Sunteți pe pagina 1din 370

Lynn Picknett & Clive Prince,

MISTERUL TEMPLIERILOR
Pstrtorii secrei ai adevratei identiti a lui lisus Hristos
Pentru aceia pe care i iubim cel mai mult, n timp i dincolo de el...
Mulumiri
Apariia acestei cri nu ar f fost posibil fr ajutorul i
susinerea unui mare numr de persoane, dar, innd seama de ca-
racterul controversat al concluziilor noastre, trebuie s subliniem c
majoritatea celor de mai jos nu ne mprtesc n mod obligatoriu
opiniile.
Dorim s ne exprimm mulumirea fa de:
Keith Prince, pentru cercetrile sale meticuloase, att pe teren, ct i
n biblioteci, pentru ideile sale originale i adesea neortodoxe asupra
subiectului i pentru c i-a riscat, efectiv, viaa n numele acestui
proiect.
Craig Oakley, pentru susinerea sa hotrt, pentru entuziasmul i
ajutorul acordat.
Filip Coppens, findc ne-a oferit un bogat material documentar,
nepreuit.
Lavinia Trevor, agentul nostru literar, pentru c a netezit calea i a
facilitat concretizarea acestui proiect.
Jim Cochrane, editorul nostru de la Bantam Press, pentru co-
mentariile sale informate i constructive. Mulumim, de asemenea,
colegilor si, Kate Melhuish, Sheila Corr i Martin Macrae.
Lucien Morgan, findc ne-a sugerat subiectul acestei cri.
Materialul din capitolele opt i nou, referitor la Rennes-le-
Chteau, i datoreaz existena informaiilor i sugestiilor primite de la
numeroase persoane:
n Marea Britanie, membrii Grupului Rennes-le-Chteau Research,
ndeosebi John i Joy Miliar, Gay Roberts, Howard Bark-way, Jonothon
Boulter, Marke Pawson i Guy Palton, i sntem ndatorai lui Guy
deopotriv pentru ajutorul oferit n documentarea cu privire la cavalerii
templieri.
n Frana, Alain Feral, Sonia Moreu, Antoine i Claire Captier, Jean-Luc i
Louise Robin, Celia Brooke, Marcel Captier i Eliza-beth van Buren. (De
asemenea, Monique i Michel Marrot de la localul La Pomme Bleue,
Rennes-le-Chteau, pentru dejunurile delicioase.) Dorim s ne exprimm,
de asemenea, recunotina fa de regretatul Jos Bertaulet, pentru studiile
sale privind Notre-Dame de Marceille. Mulumim vduvei sale, Suzanne, i
filor Christian i Diederick pentru ospitalitatea lor.
John Stephenson i Anita Forsythe, findc ne-au ajutat la Fer-ran,
ne-au nsufeit cltoriile n Languedoc i ne-au mprtit din
cunotinele lor. Le mulumim, de asemenea, pentru ospitalitatea i
disponibilitatea de care au dat dovad.
Peter Humber, pentru c ne-a pus la dispoziie casa n timpul
primei noastre cltorii de documentare n Languedoc i pentru
atitudinea lui ct se poate de calm fa de starea n care am adus-o;
mulumim, de asemenea, stenilor din Ferran i Departamentului de
Pompieri din Montreal findc ne-au venit n ajutor n acea zi de 17
ianuarie 1995. Sntem recunosctori deopotriv pentru existena Cafe
Fou din Boundary Road, care a prut a f destinat s ne serveasc
drept refugiu.
Robert Howells, pentru c ne-a mprtit cu generozitate rezultatele
complexelor sale cercetri n domeniul misterelor din Frana.
Niven Sinclair, pentru generozitatea sa i pentru detaliile fascinante
cu privire la Capela Rosslyn i la cavalerii templieri.
Jane Lyle, pentru c ne-a mprtit bogatele ei cunotine despre
sexualitatea sacr i pentru ncurajrile, optimismul i sprijinul ei practic.
Steve Wilson, pentru ajutorul oferit n privina mandeenilor i
pentru prezentarea de la Talking Stick, precum i pentru memorabila i
interesanta cltorie cu trenul mpreun.
Karine Esparseil Lopez, pentru ajutorul oferit la traducerile din
limba francez, pentru susinerea i prietenia de care a dat dovad.
Le mulumim, de asemenea, urmtorilor, pentru informaiile
preioase oferite ori pentru sprijinul i ncurajrile lor:
Nicole Dawe i Charles Bywaters i ficele lor, Laura Dawe, respectiv
Kathryn i Jennifer Bywaters; Trevor Poots; Andy Collins; Dominique
Hyde; Lionel Beer i grupul TEMS: Steve Moore de laportean Times; Bob
i Veronica Cowley de la RILKO; Georges Keiss; Yuri Stoianov; Benoist
Riviere; Henri Buthion; Jean-Pierre Aptei; Andre Galaup; Louis Vazart;
Gino Sandri; Manfred Cassirer; Alun Harris; John Spencer; Steve Pear;
Olivia Robertson de laFel-lowship of Isis; Caroline Wise; Gareth Medway;
Tony Pritchett; Mick i Lorraine Jones; Mark Bennett; Dave Srnith i
Natalie Hac; Loren McLaughlin; David N. Corona; dr. Richard Wisernan;
Sylvia Patton; Barry i Fiona Johnstone; Sarah Litvinof; Vida Adamoli;
Helen Scott; Michele Kaczynski; Mary Saxe-Falstein; Sally Morgana"
Morgan; Will Fowler; Sheila i Eric Taylor; Samuel Lopez, James Dew; Nic
Davis; Lisa Bailey; David Bell; I-N. Mulumim, de asemenea, personalului
de la British Library Reading Rooms i Westminster Reference Library.
Mulumim deopotriv serviciilor medicale de urgen din Limoux
i Carcassonne, pentru salvarea lui Keith Prince i prietenului nostru
anonim care a telefonat dup ajutor de la Notre-Dame de Marceille.
Leonardo da Vinci a fost cel care a iniiat cercetrile concretizate
mai trziu n scrierea acestei crti. De fapt, documentarea noastr cu
privire la acest fascinant, ns eluziv, geniu renascentist i la rolul su
n falsifcarea Giulgiului din Torino s-a transformat treptat ntr-o mult
mai vast analiz a ereziilor" secrete care au constituit motorul tuturor
aciunilor sale. Trebuia s descoperim n ce a fost Leonardo implicat, ce
tia i ce convingeri avea, de ce a folosit anumite coduri i simboluri n
operele pe care le-a lsat posteritii. De aceea cu toate c sntem
contieni de inerentele dezavantaje lui Leonardo trebuie s-i
mulumim pentru descoperirile care au dus la scrierea acestei cri.
La nceput ni s-a prut ciudat s ne afundm n lumea complex
i adesea ntunecat a societilor secrete i a credinelor hetero-doxe.
La urma urmei, este aproape unanim acceptat faptul c Leonardo da
Vinci a fost un ateu i un raionalist; noi ns am descoperit cu totul
altceva, n foarte scurt timp am avansat i ne-am pomenit n faa unei
serii de implicaii extrem de tulburtoare. Ceea ce ncepuse ca un
modest studiu al unor culte interesante, ns nicidecum extraordinare,
a devenit o veritabil cercetare a rdcinilor i a credinelor
cretinismului nsui.
Am fcut astfel o cltorie n timp i spaiu: nti din epoca lui
Leonardo pn n ziua de azi i dup aceea napoi, dincolo de Renatere
i Evul Mediu, pn n Palestina secolului I, pe fundalul cuvintelor i al
faptelor celor trei protagoniti ai crii de fa: loan Boteztorul, Maria
Magdalena i lisus. Pe parcurs ne-am oprit de multe ori pentru a
studia cu obiectivitate numeroase grupri iorganizaii secrete:
francmasonii, cavalerii templieri, catarii, Prioria din Sion, esenienii i
cultul nchinat zeilor Isis i Osiris.
Desigur, aceste subiecte au mai fost abordate n diverse cri
recent publicate, printre care menionm TheHolyBlood and the Holy
Grail (Sngele Sfnt i Sfntul Graal") de Michael Baigent, Richard Leigh i
Henry Lincoln - o bogat surs de inspiraie pentru noi , The Sign and
the Seal (Semnul i pecetea") de Graham Hancock, The Temple and the
Lodge (Templul i Loja") de Baigent i Leigh i, cea mai recent, The
Hiram Key (Cheia lui Hiram") de Christopher Knight i Robert Lomas.
Ne exprimm profunda recunotin fa de toi aceti scriitori, pentru
lmurirea unor aspecte confuze ale cercetrilor noastre, ns considerm
c nici unul dintre ei nu a gsit cheia ctre miezul acestor mistere.
Acest lucru nu este ns surprinztor, ntreaga noastr cultur se
bazeaz pe anumite supoziii despre trecut ndeosebi despre cretinism,
despre caracterul i aspiraiile fondatorului sau. Dar dac aceste
supoziii snt eronate, atunci concluziile la care am ajuns pe baza lor snt
undeva departe de adevr sau, cel puin, prezint o imagine distorsionat
a realitii.
La nceput, cnd am contientizat concluziile tulburtoare ce reies
din aceast carte, ne-am spus c trebuie s f greit undeva. Dar apoi am
ajuns ntr-un punct n care am fost nevoii s lum o decizie: ne
continum investigaiile i dm publicitii acele concluzii sau uitm pur
i simplu c am fcut nite descoperiri uluitoare? Am hotrt s mergem
nainte; la urma urmei, cartea de fa pare a decurge fresc din cele citate
anterior, ca i cum vremea ei ar f sosit.
Identifcnd credinele asumate de mii de eretici" n decursul
secolelor, am remarcat conturarea unei imagini extrem de coerente.
Tradiiile unui mare numr de grupri aparent fr legtur ntre ele au la
baz principii tainice similare sau chiar identice. La nceput am crezut c
toate aceste organizaii i-au asumat un statut secret findc aa era
obiceiul vremii sau din pur afectare, dar acum nelegem necesitatea de a
se feri de ochii autoritilor i ndeosebi de cei i Bisericii, ntrebarea-
cheie nu e ns ce anume credeau aceste grupri, ci dac la baza
convingerilor nutrite de ele se afa ceva concret, ceva veridic. Iar dac
rspunsul este afrmativ, dac societile secrete considerate eretice au
deinut cu adevrat cheiactre esena cretinismului, atunci ne afm
n faa unui scenariu revoluionar.
Cartea de fa este rezultatul celor opt ani de cutri i explorri
ntr-un inut" n mare parte necunoscut, cartografat de cei de
dinaintea noastr, dar nc nestrbtut.
LYNN PICKNETT
CLIVE PRINCE
St John's Wood, Londra
22 iulie 1996

PARTEA NTI
IELE EREZIEI

CAPITOLUL l
Codul secret al lui Leonardo da Vinci
Este una dintre cele mai cunoscute opere de art ale lumii. Fresca
Cina cea de tain a lui Leonardo da Vinci este singurul element care s-a
pstrat din biserica original Santa Maria delle Gra-zie din Milano, find
realizat pe unicul zid rmas n picioare dup ce bombardamentul aliat a
distrus locaul de cult, n Al Doilea Rzboi Mondial. Dei muli ali artiti
renumii, precum Ghirlandaio i Nicolas Poussin pentru a nu mai aminti
de Salvador Dali , au druit lumii versiuni proprii ale acestei scene
biblice, Leonardo da Vinci este cel care, pentru un motiv oarecare, a
strnit cele mai multe dezbateri i controverse. Reprezentri ale Ultimei
Cine pot f vzute pretutindeni, cuprinznd ntregul spectru al gusturilor
artistice, de la sublim pn la ridicol.
Unele ne snt att de familiare, nct nici nu le mai analizm cu
adevrat i, cu toate c se deschid privirilor oricui, invitnd la un studiu
detaliat, n esen, la cel mai profund nivel, rmn aidoma unor cri
nchise. Aa s-a ntmplat cu Cina cea de tain a lui Leonardo i, n mod
aproape incredibil, cu majoritatea operelor sale.
Or, exact aceste lucrri ale lui Leonardo da Vinci acel geniu
frmntat al Italiei renascentiste au fost cele care ne-au deschis drumul
ctre o serie de descoperiri cu implicaii att de cutremurtoare, nct la
prima vedere par imposibile. Este de necrezut c generaii ntregi de
savani i specialiti nu au observat ceea ce nou ni se pare evident i
la fel de necrezut c asemenea informaiiexplozive au zcut ascunse atta
vreme, ateptnd rbdtoare s fe descoperite de nite scriitori care nu
au dect o vag tangen cu domeniul studiilor istorice i religioase.
Astfel, pentru a ne ncepe relatarea cum se cuvine, trebuie s ne
ntoarcem la Cina cea de tain a lui Leonardo i s-o privim dintr-o
perspectiv nou, ns de data aceasta nu o vom analiza n context artistic
i istoric; acum este momentul pentru a o vedea aa cum ar percepe-o
cineva care nu a mai privit-o niciodat, ridicndu-ne de pe ochi vlul
oricror idei preconcepute.
Figura central este, desigur, cea a lui lisus, pe care Leonardo l
numete Mntuitorul" n notiele care nsoesc lucrarea. (Totui,
cititorul este rugat s nu trag de aici concluziile evidente, ns pripite.)
lisus privete contemplativ n jos i uor spre stnga, cu minile ntinse
pe mas n faa lui, ca i cum i-ar oferi un dar privitorului. Dat find c
aceasta este cina la care, conform Noului Testament, lisus a iniiat
mprtania cu pine i vin, ndemnndu-i ucenicii s le considere
carnea" i sngele" su, ne-am atepta s vedem pe mas, n faa lui,
ntre palmele ntinse, o cup sau un pahar cu vin. La urma urmei,
cretinii consider c imediat dup aceast mas au urmat patimile din
Grdina Ghetsi-mani, cnd lisus s-a rugat ferbinte: Treac de la Mine
paharul acesta" o alt aluzie la simbolistica snge/vin , i apoi rstig-
nirea, cnd sngele su sfnt a fost vrsat pentru a mntui ntreaga
omenire. i totui, nici o cup cu vin nu se af n faa lui lisus (iar pe
toat masa exist doar o cantitate simbolic). Este oare posibil ca minile
sale ntinse s fe dup cum consider artitii doar un gest fr
semnifcaie?
innd seama de lipsa vinului, poate nu este ntmpltor nici faptul
c, din toat pinea de pe mas, foarte puin este frnt. Dat find c lisus
nsui a pus semnul egal ntre pine i trupul su ce urmeaz a se frnge
n supremul sacrifciu, putem bnui oare c Leonardo ncearc s
transmit astfel un mesaj subtil cu privire la adevrata natur a
suferinei lui lisus?
Acesta este ns doar vrful aisbergului reprezentat de imaginea prea
puin ortodox
1
redat de fresca lui da Vinci, n conformitate cu litera
Bibliei, tnrul loan supranumit cel Preaiubit" este personajul care,
la Cina cea de tain, se af cel mai aproape de lisus, rezemndu-se de
snul Lui", i totui, n fresca lui Leonardo, acest personaj are o cu totul
alt atitudine, nclinndu-se n partea opus, ct mai departe de
Mntuitor, avnd capul plecat uor spre dreapta, ntr-un gest aproape
cochet. Chiar i n privina acestui unic personaj lucrurile snt mai
complicate; nu ne-am mira deloc dac un spectator nefamiliarizat cu
scena biblica ar avea anumite dubii vzndu-1 pe acest Sfnt loan.
Fiindc, dei se tie bine c, pentru da Vinci, chintesena frumuseii
masculine are o tu de efe-minare, personajul de ling lisus este n mod
cert o femeie. Totul n nfiarea lui" este uimitor de feminin. Orict de
tears i de deteriorat ar f fresca, nu putem s nu observm minile
mici i delicate, trsturile fne, pieptul evident feminin i colierul de
aur de la gt. n plus, vemintele acestei femei findc o femeie este, n
mod sigur au darul de a-i reliefa prezena ntr-un mod neateptat: snt
imaginea n oglind a hainelor Mntuitorului. El poart o rob albastr
i mantie roie, iar la ea roba este roie i mantia albastr, croiala i
stilul find ns similare. Nici un alt personaj de la mas nu mai poart
veminte care le refect n acest mod pe cele ale lui lisus. Dar, pe de alt
parte, nici un alt personaj de la mas nu este de sex feminin.
Un element central al compoziiei este forma pe care, mpreun,
lisus i aceast femeie o alctuiesc: un M" uria, larg, ca i cum
trupurile celor doi s-ar atinge n zona oldurilor, pentru a se deprta
apoi unul de cellalt. Din cte tim noi, nici un specialist nu s-a referit
la acest personaj numindu-1 altfel dect Sfntul loan" i nimnui nu i-a
atras atenia pn acum acel M" uria. Aa cum am descoperit n
cercetrile noastre, Leonardo da Vinci era un psiholog excelent, pe care
adesea l amuza s picteze imagini evident neorto-doxe ca rspuns la
comenzi ct se poate de serioase, avnd caracter pur religios, tiind c
oamenii vd, de obicei, ceea ce se ateapt s vad i, n consecin, pot
privi cu evlavie chiar i cea mai cras erezie. Dac i se cere s pictezi o
scen cretina standard i ceea ce prezini publicului are aceast
aparen, nimeni nu-i va sesiza simbolismul subtil. i totui, Leonardo a
sperat, probabil, c spectatorii care-i mprtesc ideile neobinuite cu
privire la Noul Testament i vor recunoate mesajul i c undeva, cndva,
un observator obiectiv va remarca acea prezen feminin misterioas,
marcat de litera "M" i i va pune o serie de ntrebri. Cine este
aceast M" i de ce este att de important? De ce i-ar f riscat
Leonardo da Vinci reputaia i chiar viaa pentru a o include ntr-o
scen cretin Prin excelen?
Oricine ar f ea ns, soarta nu pare a-i f favorabil, deoarece o mn
apare n dreptul gtului ei graios plecat, n ceea ce pare a f un gest de
ameninare. i Mntuitorul, pe de alta parte, este vizat de o mn cu
indexul ridicat, nfpt parc n faa lui cu evident vehemen. Att lisus,
ct i M" par a ignora gesturile amenintoare, fecare pierdut n propria
sa reverie, ambii la fel de senini i de detaai. Dar impresia lsat este
aceea a unor simboluri secrete, folosite nu numai pentru a le sugera celor
dou personaje centrale c destinele lor urmeaz ci diferite, ci i pentru
a-i indica (sau poate reaminti) spectatorului o informaie a crei
dezvluire public ar putea f periculoas, ncearc oare Leonardo s
transmit prin intermediul acestei fresce o convingere personal pe care
ar f fost de-a dreptul nebunesc s-o mprteasc unui public mai larg,
ntr-un mod mai explicit? Ar f totui posibil ca aceast convingere s
poarte un mesaj destinat nu doar apropiailor si, ci i unui public mult
mai numeros poate chiar nou, astzi?
S analizm mai departe aceast uluitoare oper de art. n partea
dreapt a frescei, un brbat nalt, cu barb, se apleac foarte mult pentru
a vorbi cu ultimul ucenic de la mas. Prin acest gest, se ntoarce complet
cu spatele spre Mntuitor. Specialitii snt de acord c modelul folosit de
Leonardo pentru a-1 reda pe acest ucenic Sfntul Tadeus sau Sfntul
Iuda a fost el nsui. Nici un element dintre cele reprezentate de pictorii
renascentiti pe pnz nu era ales la ntmplare sau din pure raiuni
estetice, iar da Vinci este renumit pentru frecventele duble nelesuri
vizuale din lucrrile sale. (Preocuparea lui de a alege cel mai potrivit
model pentru fecare ucenic este ilustrat de o aluzie pe care ar f fcut-
o el nsui: aceea c, pentru fgura lui Iuda, ar f pozat chiar enervantul
stare al mnstirii Santa Maria!) i atunci, de ce s-a pictat Leonardo pe
sine cu spatele spre lisus?
i ciudeniile nu se sfresc aici. O mn stranie ndreapt un
pumnal asupra pntecelui unui ucenic afat la o persoan distan de
M". Orict ne-am strdui, nu putem crede c mn respectiv aparine
unuia dintre personajele de la mas, findc i-ar f imposibil din punct de
vedere fzic cuiva s se rsuceasc astfel nct s aduc pumnalul n
poziia aceea. Mai uimitor ns n privina minii fr trup este un alt fapt:
n toate cercetrile noastre cu privire la Leonardo da Vinci, am ntlnit
doar vreo dou referiri la ea i ambele dovedesc o stranie reinere n a
observa ceva ciudat. Ca ncazul Sfntului loan care este, de fapt, femeie, o
dat ce ai remarcat-o, nimic n-ar putea prea mai evident i mai bizar.
i totui, ochiul i mintea privitorului o trec pur i simplu cu vederea,
tocmai findc este att de ieit din comun.
Am auzit adesea spunndu-se c Leonardo da Vinci era un cretin
pios, ale crui lucrri religioase refect profunzimea credinei sale. Din
cte am vzut noi pn acum, cel puin una dintre ele ascunde o
simbolistic extrem de neobinuit din perspectiva ortodoxiei cretine, iar
cercetrile noastre ulterioare au demonstrat lipsa de fundament a ideii
conform creia artistul ar f fost cu adevrat credincios. Elementele
ciudate prezente ntr-una dintre operele sale par a sugera faptul c
Leonardo a ncercat s atrag atenia asupra unui alt neles al
cunoscutei scene biblice, asupra unor convingeri care transcend sensul
unanim acceptat al imaginii redate n secolul al XV-lea de fresca din
Milano.
Indiferent care ar f sensul simbolisticii sale heterodoxe, aceasta se
af, trebuie s-o subliniem, la polul opus fa de cretinismul ortodox.
Discrepana ilustrat aici nu este ctui de puin necunoscut
materialitilor i raionalitilor actuali; pentru ei, Leonardo a fost primul
om de tiin veritabil, o personalitate deloc atras de superstiii i de
religie, find nsi antiteza misticului sau a ocultistului. i totui, nici ei
nu au reuit s sesizeze adevrul care, efectiv, sare n ochi. A picta Cina
cea de taina fr o cantitate semnifcativ de vin pe mas este ca i cum ai
imortaliza momentul culminant al unei ceremonii de ncoronare fr a
desena coroana: ori ai ratat complet esena, ori ncerci s comunici o cu
totul alt esen. Astfel, pictorul iese n eviden ca un eretic n toat
puterea cuvntului o persoan care manifest convingeri religioase, ns
unele ce difer considerabil de ortodoxia cretin, n plus, i alte lucrri
ale lui Leonardo refect, printr-o simbolistic atent aplicat i
consecvent, aceleai obsesii eretice, fapt care indic fr dubii c artistul
nu era doar un simplu ateu care ncerca s ctige o pine. De asemenea,
aceste elemente i simboluri neateptate nu pot f doar replica ironic
adresat de un sceptic celor care i-au cerut o astfel de lucrare; dac ar f
fost aa, Leonardo s-ar f limitat, de pild, s-i picteze Sfntului Petru un
nas rou ca de clovn. Ceea ce transpare ns din Cina cea de tain i din
multe alte lucrri ale lui da Vinci este codul su secret, un cod despre care
noi credem c are o relevan aparte pentru lumea actual.
Desigur, ai putea spune c ideile bizare ale lui Leonardo erau ideile
lui bizare i att, ciudeniile unui om renumit pentru seria nesfrit de
paradoxuri. Era un tip singuratic, dar n acelai timp putea f sarea i
piperul unei petreceri; dispreuia ghicitorii, dar cotiza" n mod regulat la
conturile astrologilor; era un vegetarian convins i un iubitor de animale,
ns dragostea lui se rsfrngea rareori asupra speciei umane: diseca un
cadavru dup altul i urmrea execuiile cu ochiul rece al unui fziolog;
era un gnditor profund, un maestru al aradelor, nentrecut n
conceperea farselor. Dat find aceast personalitate complex, ar f poate
de ateptat ca ideile sale asupra religiei i flozofei s se abat de la
curentul obinuit. Din acest motiv i numai din acesta am putea f
tentai s-i considerm convingerile eretice ca find, n prezent, irelevante.
Dei talentele i neobinuitele capaciti ale lui Leonardo snt
unanim recunoscute, exist o tendin modern, arogant, ce ncearc
s-i minimalizeze realizrile. La urma urmelor, pe vremea lui chiar i
tiparul era o noutate. Ce-ar mai putea aduce nou un inventator
singuratic, din vremuri de mult apuse, unei lumi n care Internetul
constituie o surs inepuizabil de informaii, iar continente nc
nedescoperite n zilele lui Leonardo pot comunica ntre ele n rstimp de
secunde'?
ntrebarea de mai sus are dou rspunsuri, n primul rnd, da
Vinci nu era un geniu de duzin dac ne putem exprima astfel. Toat
lumea tie c el a proiectat maini zburtoare i tancuri de asalt
primitive, ns unele dintre inveniile sale erau att de ieite din comun
pentru vremea n care a trit, nct unii 1-au suspectat" c ar f avut
stranii viziuni ale viitorului. Schiele sale pentru biciclet, de exemplu, au
ieit la lumin abia la sfritul anilor 1960.
2
Spre deosebire ns de
stngacele ncercri i prototipuri ale bici-clului victorian, vehiculul
imaginat de da Vinci avea rotile de mrime egal i era prevzut cu lan de
transmisie. Chiar mai fascinant dect schia n sine este ntrebarea care
i vine n minte automat: ce motiv ar f avut Leonardo pentru a inventa o
biciclet? Omul a nzuit ntotdeauna s poat zbura aidoma psrilor, dar
este greu de crezut c cineva ar f visat vreodat s dea din pedale pe
drumuri pline de hrtoape, meninndu-se ntr-un echilibru precar pe
dou roi (i, spre deosebire de zbor, mersul pe biciclet nu apare n vreo
fabul clasic), n plus, printre alte dispozitive futuriste, Leonardo a
prevzut i inventarea telefonului.
Chiar dac geniul su a fost i mai strlucit dect l recunosc crile
de istorie, nu putem s nu ne ntrebm ce cunotine deinea, astfel nct
s marcheze lumea att de profund chiar i la cinci secole dup moartea
sa. Desigur, am putea argumenta c nvturile unui rabin din secolul I
d.Hr. ar f de ateptat s aib o relevan mai redus pentru epoca
noastr dect au avut-o inveniile lui da Vinci, ns la fel de adevrat este
faptul c unele idei au un caracter universal i etern i c adevrul dac
poate f afat i defnit nu se erodeaz o dat cu trecerea veacurilor.
Dar nu flozofa (declarat sau nu) ori arta lui da Vinci a fost cea
care ne-a atras atenia asupra lui, ci una dintre realizrile sale cu
adevrat paradoxale extrem de cunoscut i n acelai timp cel mai puin
descifrat. Aa cum am relatat n detaliu n ultima noastr carte
3
, am
descoperit c Leonardo a fost cel care a creat" Giulgiul din Torino, despre
care s-a crezut c poart imaginea miraculos imortalizat a lui lisus n
clipa morii, n 1988, testarea cu izotopi de carbon le-a dovedit tuturor
cu excepia ctorva fanatici c giulgiul dateaz de la sfritul Evului
Mediu sau din primii ani ai Renaterii. Acest lucru nu a diminuat ns
ctui de puin caracterul de excepie al obiectului i nu a oferit rspuns
la problema care nou ni s-a prut a f cea mai stringent: identitatea
farsorului" findc, la urma urmei, cel care a creat aceast relicv" nu
putea f dect un geniu.
Giulgiul din Torino se comport aa cum o recunoate ntreaga
literatur de specialitate, att cea favorabil autenticitii sale, ct i cea
defavorabil aidoma unei fotografi. Artefactul prezint un ciudat efect de
negativ"; cu alte cuvinte, arat ca o urm vag de arsur cnd e privit cu
ochiul liber, dar negativul fotografc ofer detalii vizuale remarcabile.
Fiindc nici o pictur sau gravur cunoscut nu se comport n acest
mod, efectul de negativ a fost considerat de giulgiti" (cei care cred c este
cu adevrat linoliul lui lisus) o dovad a caracteristicilor miraculoase ale
amprentei, n orice caz, noi am descoperit c imaginea de pe Giulgiul din
Torino se comport ca o fotografe findc exact asta este.
Orict de incredibil ar prea, Giulgiul din Torino este o fotografe,
mpreun cu Keith Prince, am reconstruit ceea ce noi credem a f tehnica
original, reproducnd astfel pentru prima dat caracteristicile pn
acum inexplicabile ale acestei pnze.
4
i, n ciuda afrmaiilor rspicate
ale giulgitilor" c aa ceva esteimposibil, am reuit acest lucru
folosind un echipament extrem de simplu. Am utilizat o camer
improvizat, o pnz prelucrat chimic, tratat cu substane disponibile n
secolul al XV-lea, i doze" mari de lumin. Subiectul fotografei noastre
experimentale a fost un bust feminin din ghips, care, din pcate, nu
semna nici pe departe cu modelul original. Fiindc, dei nu-i aparine
aa cum s-a crezut lui lisus, chipul de pe giulgiu este cel al farsorului"
nsui. Altfel spus, Giulgiul din Torino este o fotografe de cinci sute de ani
a nimnui altuia dect Leonardo da Vinci.
n ciuda unor bizare afrmaii contrare, giulgiul nu poate f opera
unui cretin evlavios, n aparen, negativul fotografc al pnzei
nfieaz trupul nsngerat al lui lisus. Trebuie s ne reamintim c
acesta nu este un snge obinuit; pe lng faptul c e de esen divin,
pentru cretini el constituie instrumentul prin care lumea va f mntuit.
Dup prerea noastr, cel care falsifc acest snge nu poate f considerat
n nici un caz credincios, aa cum cineva care nutrete mcar o urm de
respect fa de persoana lui lisus nu va ndrzni s-i nlocuiasc
imaginea cu a sa. Leonardo a fcut i una, i alta, cu o atenie deosebit
pentru detaliu i chiar am putea bnui cu o anumit doz de
plcere, n mod cert i-a dat seama c, reprezentnd presupusa imagine a
lui lisus cine ar f putut suspecta c, de fapt, era chipul artistului
forentin?
6
, giulgiul va f venerat de numeroi pelerini chiar de la bun
nceput. Din cte ne putem da seama cunoscndu-i caracterul, Leonardo i-
a urmrit din umbr, nevzut, cum se nchinau n faa lui. Dar i-a
nchipuit el ci cretini i vor preaslvi imaginea n decursul secolelor?
i-a imaginat oare c, ntr-o zi, oameni cu capul pe umeri se vor converti
la catolicism doar vzndu-i chipul ntiprit pe bucata aceea de pnz? A
prevzut el c ideea occidentalilor cu privire la trsturile lui lisus se va
contura pornind de la imaginea de pe Giulgiul din Torino? i-a dat oare
seama c milioane de oameni de pe ntregul glob vor ajunge s venereze
chipul unui eretic homosexual din secolul al XV-lea n locul Dumnezeului
lor preaiubit'? A tiut Leonardo da Vinci c fgura sa avea s devin efectiv
imaginea lui lisus Hristos?
Dup prerea noastr, Giulgiul din Torino este cea mai crunt, i
mai reuit, fars jucat omenirii, n ntreaga istorie. Dar, cu toate c a
pclit milioane de oameni, considerm c nu e doar un fals gratuit i c
Leonardo a creat aceast relicv" pentru atransmite un dublu mesaj:
existena unei tehnici novatoare i o convingere eretica cifrat, n acea
epoc de superstiii paranoice, dezvluirea public a tehnicii fotografei ar f
constituit aa cum o vor demonstra evenimentele ulterioare
7
un risc
enorm. Nu ne ndoim ns c Leonardo s-a amuzat copios vznd cum
prototipul su este protejat chiar de clericii pe care el, unul, i dispreuia.
Desigur c acest lucru ar putea f doar o coinciden, o ntorstur
providenial ntr-o poveste i aa remarcabil, ns pentru noi nu e altceva
dect o nou dovad a pasiunii forentinului de a deine controlul total, de
aceast dat chiar dincolo de mormnt.
Dei fals, opera unei mini geniale, Giulgiul din Torino poart
anumite simboluri ilustrative pentru ideile neobinuite ale lui Leonardo,
aa cum se poate vedea i n alte opere ale sale. De exemplu, la
personajul al crui chip este imprimat pe giulgiu, la baza gtului se
observ o clar linie de demarcaie. Cnd imaginea este transformat ntr-
o hart cu izohipse, utiliznd cele mai sofsticate tehnologii
computerizate, se poate vedea c linia marcheaz baza capului n fa,
dup care urmeaz o zon lat, ntunecat, pn la partea de sus a
pieptului, unde contururile ncep s se zreasc din nou
8
. Dup prerea
noastr, exist dou explicaii posibile. Una este pur practic, findc
imaginea vzut din fa este o combinaie: trupul i aparine unei
persoane crucifcate, iar faa este cea a lui Leonardo; astfel, linia
respectiv denot, probabil, locul n care cele dou imagini au fost unite.
Autorul falsului nu era ns ctui de puin nendemnatic i i-ar f fost n
mod cert uor s acopere sau s tearg linia aceea de demarcaie. Dar
dac Leonardo pur i simplu nu a vrut s-o elimine? Dac a lsat-o acolo
n mod deliberat, pentru a sugera ceva celor care au ochi s vad"?
Ce mesaj eretic ar putea purta Giulgiul din Torino, chiar codifcat?
Desigur c exist o limit a simbolurilor ce pot f incluse ntr-o simpl
imagine a unui corp gol, rstignit una analizat n mod repetat de
numeroi oameni de tiin, dotai cu cele mai moderne echipamente. Vom
reveni la acest subiect mai trziu, ns deocamdat subliniem doar c
rspunsul la aceste ntrebri poate f gsit dac vom privi atent dou
aspecte principale ale imaginii. Primul se refer la volumul mare de snge
ce pare s curg pe braele lui Iisus i care, la prima vedere, pare s
contrazic simbolica lips de vin de pe masa Cinei celei de tain, dar, de
fapt, subliniaz nco data concluzia la care am ajuns noi. Cellalt aspect
pe care l menionam se refer la linia de demarcaie dintre cap i
trunchi, linie ce pare a sugera c Leonardo vrea s atrag atenia asupra
unei decapitri... Din cte tim noi, lisus nu a fost decapitat, iar imaginea
de pe giulgiu este o combinaie; prin urmare, sntem ndemnai s lum
n consideraie imaginile a dou personaje distincte, ntre care exist ns
o relaie de un anumit tip. Chiar i aa, de ce sa fe suprapus" un
decapitat peste un crucifcat?
Aa cum vom vedea, indiciul capului tiat de pe Giulgiul din Torino
nu e altceva dect o subliniere a simbolurilor ntlnite n multe dintre
lucrrile lui da Vinci. Am menionat deja mna care pare a reteza gtul
delicat al misterioasei M", tnra din Cina cea de tain, i v amintii c,
n aceeai fresc, lisus nsui este ameninat de o mn cu indexul
ridicat, nfpt parc n faa lui, ca un gest de atenionare, de amintire sau
poate c amndou la un loc. n opera lui Leonardo da Vinci, mna cu
arttorul ridicat este, de fecare dat, o referire direct la loan
Boteztorul.
Sfntul, presupusul nainte-mergtor al lui lisus, cel care a spus
lumii: iat Mielul lui Dumnezeu" ale crui sandale nu era vrednic s i le
dezlege, avea, dup prerea lui Leonardo, o importan extrem, dac ar
f s judecm dup omniprezena sa n lucrrile artistului forentin.
Obsesia n sine este bizar la un om despre care muli raionaliti moderni
susin c nu avea nici o aplecare pentru religie. Este greu de neles de ce
un pictor pentru care personajele i tradiiile cretine nu nseamn nimic
ar f dedicat att de mult timp i energie unui sfnt anume, aa cum a
fcut-o Leonardo cu loan Boteztorul, ntreaga lui via pare dominata
de acest loan, att la un nivel contient, n operele de art, ct i la unul
sincronistic, tradus n coincidenele care i-au marcat existena. E aproape
ca i cum loan Boteztorul 1-ar f urmat pretutindeni. Iubitul su ora,
Florena, se af sub patronajul sfntului, asemenea catedralei din Torino
n care este gzduit giulgiul. Ultimul su tablou pe care, alturi de
MonaLisa, 1-a pstrat aproape de sine, chiar n ncperea n care i-a dat
obtescul sfrit, a fost loan Boteztorul; de asemenea, unica sculptur a
lui da Vinci pstrat pn astzi (lucrat mpreun cu Giovani Francesco
Rustici, un cunoscut ocultist) l nfieaz tot pe loan Boteztorul. Acum,
sculptura se af n baptisteriul din Florena, la intrare, deasupra
capetelorturitilor i, din pcate, la dispoziia stolurilor de porumbei.
Acel arttor ridicat pe care l vom numi n continuare gestul lui
loan" apare i n celebra lucrare a lui Rafael, coala din Atena (1509).
Acolo l vedem pe venerabilul Platon schind acest gest, dar n acele
circumstane aluzia sa nu este att de misterioas pe ct ne-am putea
atepta. De fapt, modelul lui Rafael pentru Platon a fost chiar Leonardo
da Vinci, iar gestul nu-i este caracteristic att lui, ct mai degrab este
profund semnifcativ pentru el (i, probabil, pentru Rafael i pentru alii
din acelai cerc).
Dac vi se pare c insistm prea mult asupra arttorului ridicat,
haide s mai privim cteva reprezentri ale sale n operele lui da Vinci.
Apare ntr-o serie de picturi i, aa cum am spus deja, are mereu
aceeai semnifcaie, n tabloul neterminat Adoraia magilor (nceput n
1481), un personaj anonim schieaz acest gest n apropierea unei movile
de pmnt pe care crete un rocov. Majoritatea privitorilor l trec uor cu
vederea, deoarece privirile le snt n mod inevitabil atrase spre ceea ce se
consider a f punctul central al tabloului: dup cum indic i titlul, magii
care venereaz Sfnta Familie. Serafca i vistoarea Fecioar cu pruncul
lisus pe genunchi este reprezentat sub chipul unui personaj tern,
insipid. Magii ngenuncheaz, oferindu-i daruri copilului, iar n fundal o
mulime de oameni se agit, n aparen nchinndu-se deopotriv mamei
i pruncului. Dar, la fel ca n cazul Cinei celei de tain, i de aceast dat
avem de-a face cu o pictur cretin doar la nivel superfcial, care merit o
analiz mai atent.
Personajele din fundal nu snt, nici pe departe, ntruchipri ale
frumuseii i bunstrii. Scheletice, minile lor rchirate nu par ridicate
spre ceruri ntr-un gest de veneraie, ci las mai degrab impresia c se
ndreapt ca nite gheare de comar asupra cuplului divin. Magii i ofer
darurile, dar numai dou dintre cele trei menionate n Biblie: smirn i
tmie, dar nu i aur. n vremea lui Leonardo, aurul nu era doar un
simbol al bogiei, ci i al regalitii, al stpnirii, iar n aceast pictur
artistul i-1 refuz micului lisus. Dac privim dincolo de Fecioar i de
magi, zrim un al doilea grup de adoratori. Acetia au nfiri mai
sntoase i mai normale, dar dac le urmm direcia privirilor, observm
imediat c ei nu se uit la mam i la prunc, ci par mai degrab a venera
rdcinile rocovului, lng trunchiul cruia un brbat schieazgestul
lui loan". Iar rocovul, am mai spus-o, este asociat n mod tradiional cu
loan Boteztorul
9
...
n colul din dreapta jos al tabloului, un tnr se rsucete cu
spatele spre Sfnta Familie. Este general acceptat faptul c acest tnr
este Leonardo nsui, dar argumentul adus adesea pentru a explica
aceast poziie acela c artistul nu se simea demn sa priveasc n fa
cuplul divin nu prea st n picioare. La urma urmei, se tie c da Vinci
nu era un iubitor al Bisericii, n plus, s ne amintim c, sub chipul
Sfntului Tadeus (sau Sfntul Iuda) din Cina cea de tain, pictorul i
ntoarce spatele Mntuitorului, relevnd astfel o reacie emoional
extrem la adresa fgurilor centrale ale credinei cretine. i cum Leonardo
nu era ctui de puin un exemplu de pietate sau de cucernicie, e greu de
crezut c reacia sa a fost inspirat de un sentiment de inferioritate sau de
venerare, ndreptndu-ne atenia spre frapanta schi a lui Leonardo
pentru SfntaAna, Fecioara i Pruncul (1501), care se af astzi n Galeria
Naional din Londra, remarcm i de aceast dat elemente care ar
trebui dar rareori reuesc s atrag atenia privitorului asupra unor
implicaii subversive. Desenul i nfieaz pe Fecioar cu Pruncul,
mpreun cu Sfnta Ana (mama Mariei), i pe loan Boteztorul, copil, n
aparen, lisus l binecuvnteaz pe vrul su, loan, care privete n sus
cu un aer meditativ, n vreme ce Sfnta Ana fxeaz de aproape chipul
vistor al ficei sale i schieaz gestul lui loan" cu o mn ciudat, lata,
masculin. Arttorul ei se ridic imediat deasupra minii micue a lui
lisus, ca i cum ar umbri-o, att n sens literal, ct i metaforic. i, cu
toate c Fecioara pare aezat ntr-o poziie extrem de incomod, mai ciu-
dat este poziia micului lisus. Fecioara l ine de parc tocmai 1-ar f mpins
n faa pentru a-i da lui loan binecuvntarea, ca i cum 1-ar f adus n
scen doar pentru acest lucru i abia l mai poate ine acolo. loan, pe de
alt parte, se reazem comod de genunchiul Sfntei Ana, de parc onoarea
ce i se face l las complet indiferent. E oare posibil ca mama Fecioarei
s-i aminteasc ficei sale de un secret n legtur cu loan?
Conform notiei ce nsoete tabloul, unii experi, nedumerii de
tinereea Sfntei Ana i de prezena neobinuit a Boteztorului, au
presupus c pictura le nfieaz, de fapt, pe Maria i pe verioara ei,
Elisabeta - mama lui loan. Supoziia este plauzibil i, dac este real, nu
face dect s ntreasc afrmaiile noastre.
Aparenta inversare a rolurilor lui lisus i loan apare i ntr-una din
cele dou versiuni ale tabloului Fecioara pe stnci, tot de Leonardo.
Istoricii de art nu au oferit niciodat o explicaie satisfctoare pentru
existena celor dou versiuni, dar una este expus n prezent la Galeria
Naional din Londra, iar cealalt mult mai interesant din punctul
nostru de vedere la Muzeul L
U
vru, n Paris.
Iniial pictura a fost comandat de o organizaie numit Con-
fraternitatea Imaculatei Concepiuni, pentru panoul central al unui triptic
destinat altarului din capela bisericii San Francesco Grande, n Milano
10
.
(Celelalte dou picturi ale tripticului au fost ncredinate altor artiti.)
Contractul, datat 25 aprilie 1483, exist i astzi i arunc o lumin
interesant asupra a ceea ce a dorit con-fraternitatea... i ce a primit, de
fapt. n contract se specifc n mod detaliat forma i dimensiunile
picturii necesare deoarece cadrul tripticului exista deja. n mod ciudat,
ambele versiuni respect aceste cerine, ns tot nu tim de ce Leonardo
a realizat dou. Putem ns bnui c la mijloc se af interpretrile
diferite, care au mai puin de-a face cu perfecionismul i mai mult cu
potenialul lor exploziv.
Contractul impunea, de asemenea, tema picturii: un eveniment
nemenionat n Evanghelii, dar cunoscut n tradiia cretin. Este vorba
despre momentul n care, n timpul fugii n Egipt, losif, Maria i pruncul
lisus i-au gsit adpost ntr-o grot, unde 1-au ntlnit pe micul loan
Boteztorul, protejat de arhanghelul Uriel. Esenial n privina acestei
legende este faptul c ofer o ieire de siguran" pentru una dintre cele
mai tulburtoare ntrebri ridicate de povestea botezului lui lisus, aa cum
este ea redat n Biblie. De ce a fost nevoie ca lisus, pur i lipsit de pcate,
s fe botezat, dat find c ritualul constituie, de fapt, un gest simbolic de
splare a pcatelor i de curire n vederea ulterioarei accederi la
mpria cereasc? De ce a trebuit Fiul lui Dumnezeu s se supun unui
evident act de autoritate din partea Boteztorului?
Legenda povestete cum, la aceast (uimitor de) ntmpltoare
ntlnire ntre cei doi copii, lisus i-a conferit vrului su autoritatea de a-
1 boteza cnd amndoi vor ajunge la maturitate. Din mai multe motive,
comanda primit de Leonardo pare a f i o culme a ironiei i ne putem
imagina c artistul a fost chiar ncntat s-oprimeasc i s-o execute
conform propriilor sale idei cel puin ntr-una din variante.
n stilul epocii, confraternitatea a cerut o pictur somptuoas,
bogat ornamentat, cu foi de aur i cu o ceat ntreag de ngerai i
profei ai Vechiului Testament. Ceea ce a primit semna att de puin cu
ceea ce a solicitat, nct relaiile dintre ea i artist au devenit tensionate i
au culminat cu un proces ce s-a prelungit pe mai mult de douzeci de ani.
Leonardo a reprezentat scena cerut ct mai realist posibil, fr
personaje secundare n nici un caz ngerai buclai i profei ntunecai.
De fapt, dramatis personae au fost drastic reduse, dat find c, dei scena
reprezint fuga Sfntei Familii n Egipt, losif nici mcar nu apare n
pictur.
Versiunea de la Luvru, prima realizat de Leonardo, o nfieaz
pe Fecioar ntr-o rob albastr, cu un bra aezat protector n jurul
unuia din copii, iar cellalt prunc st alturi de Uriel. n mod straniu, cei
doi copii snt identici; mai ciudat ns este faptul c micuul de lng
arhanghel l binecuvnteaz pe cellalt, n vreme ce pruncul Mariei
ngenuncheaz umil. n consecin, istoricii de art au presupus c, din
cine tie ce motiv, da Vinci a ales s-1 aeze pe loan lng Mria. La urma
urmei, nu exist vreo etichet care s identifce personajele i, n mod
cert, copilul care binecuvnteaz trebuie s fe lisus!
Exist ns i alte posibiliti de interpretare a scenei, posibiliti
care, pe lng c sugereaz mesaje subliminale intense i extrem de
neortodoxe, readuc n atenie codurile utilizate de Leonardo n alte lucrri
ale sale. Asemnarea dintre cei doi copii denota, poate, faptul c artistul
le-a nceoat" n mod intenionat identitile. i, n vreme ce l
mbrieaz cu un gest tandru i protector pe copilul considerat a f loan,
Maria ntinde mna dreapt deasupra capului lui lisus" n ceea ce pare a
f un gest de evident ostilitate, n recenta sa biografe a lui da Vinci,
Serge Bramly descrie acest gest ca amintind de ghearele unui vultur"
11
.
Uriel arat cu degetul spre copilul de lng Mria, dar fapt de asemenea
semnifcativ privete enigmatic spre observator, adic n direcie opus
Fecioarei. Dei ar f mai comod i mi acceptabil s considerm gestul
su ca o indicaie asupra celui care avea s devin Mesia, nu putem s
nu ne gndim i la alte posibile semnifcaii.
Dac, ntr-adevr, copilul de lng Mria, n versiunea de la Luvru a
picturii, este lisus aa cum ne-am putea atepta n mod logic , iar cel
aezat lng Uriel este loan? Amintii-v c, n acest caz loan l
binecuvnteaz pe lisus. In calitatea sa de protector al Boteztorului,
Uriel i ntoarce privirea de la micul lisus, iar Maria, aprndu-i ful,
ntinde o mn amenintoare deasupra lui loan. La civa centimetri sub
palma ntins a Mariei, mna cu arttorul ntins a arhanghelului reteaz
aerul, ca i cum cele dou gesturi ar ncadra un indiciu criptic. Totul pare
ca i cum Leonardo ar sugera c un obiect ceva semnifcativ, dar nevzut
ar trebui s se afe n spaiul dintre cele dou mini. n acest context, nu
ar f exagerat s ne imaginm c degetele ntinse ale Mariei par a se
sprijini pe cretetul unui cap invizibil, n vreme ce arttorul lui Uriel taie
aerul exact acolo unde s-ar afa n mod normal gtul. Acest cap
fantomatic pare s pluteasc deasupra copilului de lng arhanghel... Prin
urmare, ni se indic fr dubii cine este acest copil, findc, la urma
urmei, care din ei a murit decapitat? i dac acesta este loan Boteztorul,
atunci el binecuvnteaz, el deine aceast autoritate.
Dac privim ns cealalt versiune a picturii, mai trzie i afat azi
la Galeria Naional din Londra, constatm c toate elementele care duc la
aceste deducii eretice au disprut dar numai acestea. Cei doi copii nu
mai seamn ntre ei, cel de lng Maria poart crucea tradiional, cu
brae inegale, a Boteztorului (dei este posibil ca aceasta s f fost
adugat mai trziu, de un alt artist). Mna dreapt a Mariei este ntins
i aici deasupra celuilalt copil, dar de aceast dat gestul nu mai este
amenintor. Uriel nu mai arat cu degetul i nici nu i mai ntoarce ochii
de la protagonitii scenei. E ca i cum Leonardo ne-ar invita s
descoperim diferenele", provocndu-ne a tragem, fecare, propriile
concluzii, din aceste detalii ciudate.
Acest tip de analiz a lucrrilor lui da Vinci scoate la lumin o serie
vast de subnelesuri incitante i deconcertante. Iar tema loan Boteztorul
pare a se repeta, marcat de ingenioase indicii i simboluri subliminale.
De nenumrate ori, att el, ct i imaginile care l reprezint snt situate pe
un plan mai ridicat comparativ cu acela pe care se af lisus chiar i n
simbolurile ascunse n mod ingenios n Giulgiul din Torino.
Exist o intenie bine conturat n privina acestei insistene,
vizibil att n complexitatea imaginilor folosite de artist, ct i n riscurile
pe care el i le-a asumat afndu-i n vzul tuturor ideile ingenios
disimulate. Poate c, aa cum am menionat deja, motivul pentru care
multe dintre lucrrile lui au rmas neterminate nu este att
perfecionismul, ct mai degrab contientizarea faptului c ar f suferit
repercusiuni grave dac vreuna dintre personalitile vremii ar f
ntrezrit, prin stratul superfcial de ortodoxism, blasfemia" ntruchipat
de lucrrile sale. Probabil chiar i un intelectual de talia lui Leonardo
evita s cad n dizgraia autoritilor o dat i fusese de ajuns.
12
n mod cert ns, da Vinci nu i-ar f pus viaa n joc mpnndu-i"
operele cu asemenea mesaje eretice, dac nu ar f crezut profund n ele.
Aa cum am vzut deja, departe de a f ateul materialist att de ndrgit de
muli moderniti, Leonardo era loial unui sistem de convingeri total opuse
fa de ceea ce era pe atunci i este i acum tradiia cretin. Ocult"
este termenul pe care muli 1-ar folosi pentru acest sistem.
n prezent, cuvntul are conotaii clare i nu tocmai pozitive, ducnd
cu gndul la magia neagr sau la elucubraiile arlatanilor lipsii de
scrupule ori la ambele. De fapt, termenul ocult" nseamn ascuns" i
este utilizat frecvent n astronomie, de pild atunci cnd se descrie modul
n care un corp ceresc l oculteaz" sau l eclipseaz pe altul prin faa
cruia trece, n ceea ce-1 privete pe Leonardo da Vinci, dei trebuie s
recunoatem c au existat n viaa sa elemente i convingeri ce amintesc
de ritualuri sinistre i practici magice, la fel de adevrat este faptul c, n
primul rnd, artistul a fost animat de o continu sete de cunoatere.
Majoritatea cercetrilor sale au fost ns ocultate" de societate i, mai
cu seam, de o omniprezent i atotputernic instituie, n cea mai mare
parte a Europei acelor vremuri, Biserica nu agrea experimentele tiinifce
i nu pregeta s-i reduc la tcere pe cei care i expuneau n public ideile
neortodoxe ori pur i simplu deosebite.
Florena ns oraul n care Leonardo s-a nscut, a crescut i i-a
nceput cariera era un centru nforitor al artelor i al tiinei. Principalul
motiv al acestei deschideri ctre cunoatere a Florenei era orict de
uimitor ar prea numrul mare de magicieni i ocultiti care triau aici.
Primii protectori ai lui Leonardo, familia conductoare a oraului, Medici,
ncuraja n mod efectiv studiileoculte i chiar sponsoriza activitile de
cutare i traducere a anumitor manuscrise pierdute.
Astrologia Renaterii era cu totul altceva dect horoscoapele pe care
le citim astzi n ziare. Dei unele zone de investigaie pot prea n
prezent naive sau pur i simplu superstiioase, multe altele constituiau
tentative serioase de a nelege universul i locul omului n cadrul acestuia.
Magicienii ns inteau mai departe, ncercnd s descopere modul n care
pot f controlate forele naturii. Privit din aceast perspectiv, faptul c
Leonardo da Vinci a fost un reprezentant activ al culturii oculte din
vremea sa nu mai este deloc de mirare. Distinsul istoric Frances Yates a
sugerat chiar c geniul multilateral al lui da Vinci ar putea f explicat n
raport cu ideile contemporane privind magia.
13
Detalii despre conceptele caracteristice acestei micri oculte
forentine pot f gsite n cartea noastr precedent
14
, dar putem spune
ntr-un cuvnt c esena tuturor organizaiilor vremii era ermetismul,
curent al crui nume deriv de la Hermes Trismegistul, un renumit mag
egiptean ale crui scrieri refect un sistem magic coerent. Cel mai
important element al gndirii ermetice era ideea conform creia omul este
divin n sens literal un concept att de periculos pentru dominaia
Bisericii asupra inimii i a minii credincioilor, nct a atras dup sine
anatemizarea.
Principiile ermetice au deinut un loc concret n viaa i activitatea
lui Leonardo, dar, la prima vedere, ntre aceste idei flozofce i cosmologice
sofsticate, pe de o parte, i conceptele eretice care totui puneau accentul
pe fgurile biblice, pe de alt parte, existau discrepane majore. (Trebuie s
subliniem faptul c ideile hetero-doxe ale lui da Vinci i ale celor din jurul
lui nu erau doar rezultatul rzvrtirii lor mpotriva unei Biserici corupte
i credule. Aa cum a demonstrat istoria, n opoziie cu Biserica Catolic
s-a manifestat, ntr-adevr, o micare puternic i deloc ascuns: protes-
tantismul. Dar dac Leonardo ar mai f trit astzi, n mod cert nu 1-am
vedea nchinndu-se nici n bisericile protestante!)
Exist ns numeroase dovezi clare care atest c ermeticii pot "
deopotriv eretici n adevratul sens al cuvntului. Giordano Bruno
(1548-1600), fanatic susintor al ermetismului, a declarat c propriile
convingeri au la baz vechea religie egiptean care a Precedat cretinismul
- i care 1-a eclipsat ca importan.
15
Din aceast nforitoare lume a ocultismului care se temea ns
prea mult de reacia Bisericii pentru a iei din clandestinitate fceau
parte i alchimitii. i n acest caz avem de-a face cu o prejudecat a
lumii moderne. Astzi se consider n general c alchimitii erau nite
biei aiurii care i iroseau viaa ncercnd s transforme metalul n aur;
aceast imagine a servit ns drept paravan alchimitilor serioi, axai pe
experimentarea tiinifc, dar i pe transformarea de sine i, implicit, pe
controlul total al propriului destin. Nu este greu de neles deci c un om
cu setea de cunoatere a lui da Vinci s-a simit atras de aceast micare,
ba poate a fost chiar unul dintre personajele ei cheie. Dei nu exist
dovezi clare care sa ateste aceast implicare a sa, se tie c frecventa cer-
curile oculte, iar cercetrile noastre n problema Giulgiului din Torino
sugereaz c aceast imagine a fost rezultatul direct al propriilor sale
experimente alchimice". (De fapt, am ajuns la concluzia c tehnica
fotografc nsi a fost unul dintre marile secrete ale alchimiei.
16
)
Mai simplu spus, este greu de crezut c da Vinci nu era familiarizat
cu toate sistemele de cunoatere disponibile n vremea sa; pe de alt parte
ns, date find riscurile implicate, este la fel de improbabil ca el s f lsat
vreo mrturie scris a acestui fapt. i totui, aa cum am vzut,
simbolurile i imaginile pe care le-a folosit n mod repetat n aa-
numitele sale picturi religioase nu ar f fost n nici un caz apreciate de
autoritile Bisericii, dac acestea i-ar f dat seama de adevrata lor
natur. Chiar i n aceste condiii, fascinaia pentru ermetism pare, cel
puin la prima vedere, total opus fa de preocuparea pentru loan
Boteztorul i pentru presupusa semnifcaie a femeii ,,M". Aceast
discrepan a fost, de fapt, cea care ne-a nedumerit i ne-a incitat s ne
continum cercetrile. Desigur, s-ar putea susine c acest ir nesfrit de
arttoare ridicate nu nseamn dect un singur lucru c acest geniu
renascentist era obsedat de loan Boteztorul. Dar ar f oare posibil ca la
baza convingerilor sale s se afe o semnifcaie mai profund? Ca
mesajul transmis de picturile sale s fe, de fapt, adevrat?
Fr ndoial c, n cercurile oculte, maestrul forentin a avut
ntotdeauna reputaia c ar deine anumite cunotine secrete. Cnd am
nceput s studiem rolul pe care el 1-a jucat n crearea Giulgiului din
Torino, din rndurile acestor cercuri au rzbtut zvonuri care, pe lng
faptul c-i confrmau implicarea, sugerau deopotrivc Leonardo ar f
fost un mag recunoscut. Am vzut chiar un af publicitar parizian din
secolul al XlX-lea pentru Salonul Rozei i al Crucii un loc de ntlnire a
ocultitilor cu nclinaii artistice care l nfia pe Leonardo ca
Pstrtor al Sfntului Graal (ceea ce, n acele cercuri, este sinonim cu
Pstrtor al Sfntelor Taine). Firete, zvonurile i licenele artistice nu
constituie o dovad n sine, dar, n contextul indiciior prezentate
anterior, ne-au deschis apetitul pentru a afa ct mai multe despre
necunoscutul Leonardo.
Pn acum, am evideniat flonul central al aparentei obsesii a
forentinului: loan Boteztorul. Dei n-ar f fost ctui de puin
neobinuit s i se cear, pe cnd se afa la Florena, s realizeze picturi
sau sculpturi reprezentndu-1 pe loan, trebuie s spunem c da Vinci a
fcut acest lucru din proprie iniiativ. La urma urmei, ultimul tablou
la care lucra nainte de a muri, n 1519 i care nu i-a fost solicitat de
nimeni , era loan Boteztorul. Poate c a vrut ca pe chipul acestuia s i
se odihneasc privirea n ultimele clipe de via. i, ori de cte ori i s-a
cerut s picteze o scen desprins din tradiia cretin, a accentuat pe
ct posibil rolul Boteztorului.
Dup cum am vzut deja, fecare reprezentare a lui loan este
realizat astfel nct s transmit un mesaj specifc, chiar dac acesta
este perceput imperfect i la nivel subliminal. Boteztorul este nfiat
ca un personaj important, dar, la urma urmei, el a fost premergtorul,
vestitorul i ruda de snge a lui lisus, astfel c e fresc s fe recunoscut
ca atare. i totui da Vinci nu las nicidecum s se neleag c loan i-ar
f fost n vreun fel ca toi ceilali, de altfel inferior lui lisus. n tabloul
Fecioara pe stnci, arhanghelul arat spre loan, acesta binecuvntndu-1
pe lisus, nu invers, n Adoraia magilor, spectatorii cu nfiare
normal, sntoas venereaz rdcinile rocovului copacul lui loan
, nu pe Fecioar i pe pruncul ei. Iar gestul lui loan", acel arttor
ridicat, este nfpt la Cina cea de tain n faa lui lisus ntr-un mod
ctui de puin iubitor; de fapt, pare a spune, cu un aer amenintor:
Amintete-i de loan!" n plus, cea mai puin cunoscut realizare a lui
da Vinci, Giulgiul din Torino, poart acelai tip de simbolism: imaginea
unui cap aparent retezat suprapus peste un trup rstignit. Toate
acestea sugereaz c, pentru Leonardo, cel puin, loan Boteztorul i-a
fost superior lui lisus.
Privit din aceast perspectiv, da Vinci pare un glas ce strig n
Pustie. La urma urmei, multe genii au avut idei excentrice, pentru a
folosi un eufemism. Poate ca acesta a fost doar un alt domeniu al
existenei sale n care s-a delimitat de gndirea convenional a vremii
sale, singur i neneles, ns chiar de la primii pai ai cercetrilor
noastre, la sfritul anilor 1980, ne-am dat seama c n ultimul timp au
aprut dovezi extrem de controversate, ce-i drept care stabilesc o
conexiune strns ntre Leonardo i o sinistr organizaie secret, foarte
puternic. Aceast societate, despre care se presupune c a fost nfinat
cu multe secole nainte de epoca lui da Vinci, a atras n rndurile ei unele
dintre cele mai proeminente personaliti ale istoriei europene i, n
conformitate cu unele surse, exist nc i astzi. Membri marcani ai
aristocraiei s-au afat de-a lungul timpului n ealoanele ei superioare, iar
n prezent unele dintre cele mai proeminente fguri ale vieii politice i
economice o menin vie.
Dac, n acele zile de nceput, ne-am f imaginat c ne vom petrece
vremea n galeriile de art, descifrnd picturi renascentiste, ne-am f
nelat extraordinar de mult.
CAPITOLUL 2
In lumea tenebrelor
Cercetrile noastre n lumea necunoscutului Leonardo" aveau s
devin o ndelungat i incredibil de pasionant cutare mai degrab o
cltorie iniiatic dect o simpl deplasare ntre dou puncte date. Pe
parcurs aveam s ajungem de multe ori n cte o fundtur; de asemenea,
ni s-a ntmplat des s fm prini n lumea ascuns a societilor secrete,
crora le place nu doar s joace jocuri sinistre, dar i s dezinformeze i
s deruteze. Ne-am ntrebat adesea cum a fost posibil ca un simplu
studiu al vieii i al activitii lui da Vinci s ne duc ntr-o lume despre a
crei existen nici mcar nu aveam idee cu excepia, poate, a unuia
dintre cele mai impenetrabile flme ale francezului Jean Cocleau,
Orphee, ce descrie o lume a tenebrelor, accesibil printr-o magic
traversare a oglinzilor.
De fapt, nsui acest exponent al suprarealismului Cocteau a fost
cel care ne-a oferit noi indicii, nu doar despre convingerile lui Leonardo, ci
i despre existena unui vechi curent ascuns, cu aceleai preocupri. Am
descoperit, la un moment dat, c Jean Cocteau (1889-1963) pare a f fcut
parte din aceast societate secret; dovezile n acest sens vor f discutate
mai jos. Deocamdat ns, vorn analiza un tip de probe mult mai evidente
cele oferite de Propriii notri ochi.
Surprinztor de aproape de forfota Pieii Leicester din Londra, se
afa biserica Notre-Dame de France. Amplasat n Leicester, aproape zid
n zid cu un frecventat local pentru aduli",cldirea este difcil de
identifcat, deoarece faada ei nu are nimic din pitorescul asociat de
obicei cu marile biserici catolice. Poi trece uor pe lng ea fr a-i acorda
vreo atenie i, n mod cert, fr a realiza ct de mult difer aspectul su
de cel al majoritii locaelor de cult cretine.
Construit iniial n 1865 pe un amplasament asociat cu Ordinul
Cavalerilor Templieri, Notre-Dame de France a fost distrus aproape n
ntregime de bombardamentele germane din Al Doilea Rzboi Mondial,
find reconstruit la sfritul anilor 1950. O dat ce a trecut de modestul ei
exterior, vizitatorul ptrunde ntr-o incint vast i nalt care, la prima
vedere, pare tipic pentru bisericile catolice moderne. Aproape lipsit de
sculpturile de prost gust ce orneaz pn la refuz alte locae de cult,
biserica este decorat cu mici plci ce simbolizeaz Opririle de pe Drumul
Crucii, cu doar civa sfni din ipsos n capelele laterale i cu un altar
nalt, strjuit de o tapiserie care nfieaz o Fecioar blond
nconjurat de animale ce i se prosterneaz o imagine care amintete de
scenele duioase din flmele lui Disney, dar care constituie totui o
reprezentare acceptabil a tinerei Maria. Pe laterala stng a bisericii,
privind spre altarul principal, se af o capel mic, fr nici o statuie de
cult, dar ctui de puin banal. Vizitatorii intr aici ca s fotografeze i
s admire fresca neobinuit, ce fgureaz la loc de cinste pe toate
crile potale vndute de biseric. Finalizat n 1960, lucrarea a fost
realizat de Jean Cocleau. Ca n cazul aa-ziselor picturi cretine" ale lui
da Vinci, fresca lui Cocteau relev, la o privire atent, un simbolism nu
tocmai ortodox. Iar comparaia cu arta lui Leonardo nu a fost aici doar o
ntmplare. Lsnd la o parte distana" de 500 de ani, am putea spune c
cei doi maetri au colaborat ndeaproape.
nainte de a ne ndrepta atenia spre aceast veritabil curiozitate,
s privim biserica Notre-Dame de France n ansamblu. Dei nu este un
caz unic, n mod cert rar se ntmpl ca bisericile catolice sa aib o form
circular, iar aici aceasta este accentuat de o serie de detalii. De
exemplu, luminatorul n form de cupol, decorat cu o serie de cercuri
concentrice, poate f interpretat ca sugernd o pnz de pianjen. Zidurile,
pe de alt parte, att cele interioare, ct i cele exterioare, snt decorate cu
motivul repetat al crucilor cu brae egale, alternnd cu alte cercuri.
Biserica postbelic include n structura ei o lespede adus din
catedrala, de la Chartres acel veritabil giuvaer al arhitecturii gotice i,
aa cum am descoperit ntre timp, un focar al gruprilor caracterizate de
convingeri religioase mult mai puin ortodoxe dect sugereaz crile de
istorie. Desigur, nu e nimic profund sau sinistru n prezena acelei lespezi
n structura cldirii; la urma urmei, n timpul rzboiului, Notre-Dame de
France a fost locul de ntrunire al Forelor Libere franceze i un fragment
din catedrala de la Chartres constituia, pentru membrii acestora, un
simbol reprezentativ al meleagurilor natale. Cercetrile noastre au
demonstrat ns c semnifcaia sa real este mult mai profund.
Zi de zi, muli oameni londonezi i turiti deopotriv intr n
biseric pentru a se ruga i a participa la slujbe. Locaul pare a f unul
dintre cele mai frecventate din Londra i constituie totodat un adpost
pentru dezmoteniii soartei, care snt tratai aici cu deosebit nelegere.
Dar fresca lui Cocleau este cea care i atrage pe cei mai muli dintre
turiti, dei unul dintre motivele vizitei lor poate f i linitea pe care o
regsesc n aceast oaz de calm din inima agitatei capitale.
La prima vedere, observatorul ncearc un sentiment de deza-
mgire, deoarece - la fel ca majoritatea operelor lui Cocleau - fresca nu
pare a f dect o schi colorat, o scen ilustrat n cteva nuane aplicale
pe un suport banal de mortar. Lucrarea nfieaz Rstignirea, victima
find nconjurat de soldai romani smerii, de ucenici i de femei plnse. n
mod cert, cuprinde toale ingredientele" unei crucifcri tradiionale, dar, la
fel ca i Cina cea de tain a lui Leonardo, la o examinare mai atent i mai
critic i chiar mai realist , relev date interesante.
Personajul central, victima acestei mori cumplite, poate f lisus.
Spunem poate" findc nu avem cum s-i cunoatem identilatea exact,
deoarece nu-1 vedem dect de la genunchi n jos; partea de sus a corpului
nu ne este artat. Iar la picioarele crucii zace un uria trandafr rou cu
albastru.
In prim-plan apare o fgur care nu e nici soldat roman, nici discipol;
un chip care privete n partea opus crucii, aparent puternic impresionat
de evenimentele ce se desfoar n spatele lui. ntr-a-devr, scena are un
impact cutremurtor; s vezi un om murind n condiii att de cumplite
este greu de suportat, dar s fi de fa atunci cnd Dumnezeu ntrupat
i vars sngele pentru omeniretrebuie s fe cu adevrat traumatic. i
totui, expresia de pe chipul din prim-plan nu este nici aceea a unui sufet
omenos impresionat, nici a unui discipol ndurerat. Dac e s fm cinstii,
fruntea ncruntat i privirile n lturi sugereaz mai degrab o persoan
nemulumit, ba chiar dezgustat. Aceasta nu este n nici un caz reacia
unui om gata s ngenuncheze plin de veneraie, ci a unuia care i
exprim opiniile de la egal la egal.
i atunci, cine este acest participant critic la unul dintre cele mai
sacre evenimente ale cretintii? Nu e nimeni altul dect Jean Cocleau.
i, dac ne amintim c Leonardo da Vinci s-a reprezentat pe sine ntors cu
spatele la Sfnta Familie n Adoraia magilor i refuznd s priveasc spre
lisus la Cina cea de tain, putem spune c exist cel puin o asemnare
ntre aceste picturi. Iar dac adugm i faptul c despre ambii artiti s-a
spus c au fost membri de rang nalt ai aceleiai organizaii eretice secrete,
cercetrile aprofundate devin imperioase.
Scena este dominat de un soare negru, ce-i ntinde pe cer razele
ntunecate. Chiar n faa lui se af o persoan probabil un brbat ai
crei ochi bulbucai, reliefai pe fondul cerului, seamn cu nite sni
obraznici. Patru soldai romani snt surprini n poziii eroice n jurul
crucii, cu lncile ndreptate n direcii diferite i, aparent, semnifcative;
unul dintre ei poart un scut pe care se zrete un oim stilizat. La
picioarele a doi dintre soldai zace o bucat de pnz pe care snt
mprtiate zaruri; suma punctelor vizibile este cincizeci i opt.
La baza crucii, un tnr cu aer insipid i ncrucieaz minile,
privirea lui goal find aintit asupra uneia din cele dou femei prezente.
Acestea par a f unite de un M" larg, chiar sub omul cu ochi bulbucai.
Femeia mai vrstnic privete n jos, ndurerat, i pare a plnge cu
lacrimi de snge; cea tnr are un aer mai distant i, cu toate c st
aproape de cruce, trupul i este rsucit cu spatele spre ea. Forma literei M
se repet pe altar, chiar n faa frescei.
Ultimul personaj al acestei scene, afat n extrema dreapt a
tabloului, este un brbat de vrst nedeterminat, al crui unic ochi vizibil
are forma clar a unui pete.
Unii comentatori
1
au subliniat c unghiurile de orientare a lncilor
formeaz o pentagram un element ctui de puin ortodox ntr-o scen
cretin tradiional. Orict de interesant ar f, acest fapt nu face obiectul
preocuprilor noastre aici. Aa cum am vzut, par a exista unele legturi
superfciale ntre mesajele subliminale din lucrrile avnd caracter religios
ale lui da Vinci i cele semnate de Cocleau; tocmai aceste simboluri
comune celor doi ne-au atras atenia.
Numele Leonardo da Vinci i Jean Cocleau apar pe lista Marilor
Maetri ai uneia dintre cele mai vechi i mai infuente socieli secrete din
Europa La Prieure de Sion (Prioria din Sion). Extrem de conlroversat,
nsi existena ei a fost la un moment dat disculabil i de aceea
presupusele sale acliviti constituie adesea obiectul ironiilor. La nceput,
am mprtit i noi acesl lip de reacie, dar cercetrile ulterioare au
demonstrat cu certitudine c problema nu este chiar att de simplist.
Prioria din Sion a ajuns n atenia publicului de limb englez abia
n 1982, prin intermediul extrem de apreciat al crii The Hol y Blood and
the Holy Grail de Michael Baigenl, Richard Leigh i Henry Lincoln, dei n
ara sa de origine, Frana, date despre existena ei au nceput s
transpar la ncepulul anilor 1960. Esle un ordin cavaleresc sau
cvasimasonic cu evidente ambiii polilice i, se pare, cu o considerabil
putere ascuns. Acestea find spuse, defnirea Prioriei devine foarte
difcil, poate i din cauza caracterului himeric al unei astfel de micri.
Oricum ns, nu a existai nimic iluzoriu n informaiile ce ne-au fost
oferite de un reprezentant al organizaiei pe care 1-am ntlnit la ncepulul
anului 1991; nllnirea n sine a fosl rezultalul unei serii de scrisori
bizare trimise pe adresa noastr, dup o emisiune radiofonic pe tema
Giulgiului din Torino.
Culisele aceslui rendez-vous cu tenl uor suprarealist snt
detaliale n precedenta noastr carie
2
, dar pentru moment este suf-cient s
spunem c Giovanni" un italian care ni s-a prezentat doar sub acesl
pseudonim i ne-a declarat c este un membru de rang nalt al Prioriei
din Sion ne-a urmrit cu atenie nc din primele etape ale cercetrilor
noaslre cu privire la Leonardo i la Giulgiul din Torino. Nu tim din ce
molive, Giovanni a decis n cele din urm s ne dezvluie unele dintre
obiectivele organizaiei i poate, chiar s ne implice n planurile acesteia. O
mare parte dintre acele informaii s-au concretizat n cele din urm
dup verifcri extrem de lente n cartea pe care am scris-o despre
Giulgiul din Torino; o parte tot att de semnifcativ nu ni s-a prutns a
avea o relevan deosebit i, n consecin, nu am inclus-o n carte.
n ciuda implicaiilor adesea uimitoare sau chiar ocante ale
informaiilor primite de la Giovanni, nu am putut s nu le lum n serios,
mai cu seam c cercetrile noastre independente le-au confrmat. Spre
exemplu, imaginea de pe Giulgiul din Torino se comport ca o fotografe,
findc, aa cum am demonstrat, exact asta i este. Iar dac datele oferite
de Giovanni provin aa cum a susinut el din arhivele Prioriei, atunci
nu le putem ignora, privindu-le cel mult cu un oarecare scepticism, ns n
nici un caz cu refuzul obstinat al multora dintre detractorii lor.
La nceput, cnd am ptruns n lumea tainic a lui Leonardo, ne-
am dat seama c, dac aceast organizaie secret a fcut ntr-adevr
parte integrant din viaa lui, motivaiile sale devin mult mai uor de
descifrat. Dac da Vinci a activat ntr-o puternic reea subteran, este
posibil ca i infuenii si patroni Lorenzo de Medici i regele Francisc I al
Franei s f fost implicai. i, la urma urmei, n umbra obsesiilor lui
Leonardo pare s se f afat o organizaie obscur; a fost ns aceasta, aa
cum susin unii, Prioria din Sion?
Dac afrmaiile unor reprezentani ai acesteia snt reale, atunci
societatea avea deja o existen ndelungat n momentul n care da
Vinci a fost recrutat n rndurile ei. Indiferent ns de vechimea ei,
probabil c a exercitat o atracie extrem de puternic asupra
forentinului i asupra altor artiti renascentiti. Poate c, aidoma
francmasoneriei moderne, le oferea susinere material i social,
netezind drumul tinerilor artiti spre cele mai infuente curi europene;
acest lucru nu explic ns profunzimea evident a convingerilor ciudate
nutrite de Leonardo. Indiferent de tipul organizaiei din care fcea parte,
aceasta 1-a atras n egal msur, att la nivel spiritual, ct i material.
Puterea deinut de Prioria din Sion se datoreaz, cel puin parial,
afrmaiilor conform crora membrii ei snt i au fost dintotdeauna
deintorii unui secret colosal, unul care, dac ar f dezvluit public, ar
zdruncina din temelii att structurile de stat, ct i pe cele ale Bisericii.
Prioria din Sion, cunoscut i sub numele Ordinul din Sion sau Ordinul
Madonei din Sion, susine c a fost fondat n anul 1099, n timpul
primei cruciade, i c aceast fondare nu a fost, de fapt, altceva dect
ofcializarea unui grup multmai vechi, pstrtor al acelui secret extrem
de periculos.
3
Membrii prioriei susin, de asemenea, c organizaia s-a
afat la baza Ordinului Cavalerilor Templieri acei clugri-rzboinici
medievali cu o sinistr reputaie. Prioria i templierii au devenit una i
aceeai organizaie, condus de acelai Mare Maestru, pn la schisma
din 1188, cnd fecare i-a reluat drumul propriu. Prioria a continuat s
fineze dirijat de o serie de Mari Maetri nume sonore din istorie,
precum ir Isaac Newton, Sandro Filipepi (cunoscut ca Botticelli),
flozoful ocultist englez Robert Fludd i, desigur, Leonardo da Vinci,
despre care se spune c ar f condus Prioria n decursul ultimilor si nou
ani de via. Printre liderii de dat recent se numr Victor Hugo, Claude
Debussy i scriitorul, dramaturgul, pictorul i cineastul Jean Cocleau.
4
De
asemenea, din rndul membrilor obinuii ar f fcut parte, se pare, fguri
istorice precum Ioana d'Arc, Nostradamus (Michel de Notre Dame) i chiar
papa loan al XXIII-lea.
Pe lng aceste celebriti, n activitatea Prioriei ar f fost implicate,
timp de generaii ntregi, unele dintre cele mai de seam familii regale
sau aristocratice ale Europei; printre ele: d'Anjou, Habsburg, Sinclair i
Montgomery.
Scopul declarat al organizaiei este acela de a-i proteja pe des-
cendenii vechii dinastii de regi merovingieni ai statului franc, care au
domnit ncepnd cu secolul al V-lea pn la asasinarea lui Dagobert al II-lea,
la sfritul secolului al VH-lea. Unii critici susin ns c Prioria a luat
fin abia n anii 1950 i c nu e altceva dect un grup de mitomani lipsii
de orice putere veritabil, regaliti cu infnite iluzii de grandoare.
5
Prin urmare, pe de o parte avem de-a face cu afrmaiile Prioriei
referitoare la propriile sale raison d'etre i genealogie, iar pe de alta ne
confruntm cu declaraiile detractorilor si. Confruntai cu aceast
aparent de netrecut prpastie, ne-am gndit la un moment dat s
renunm la aceast direcie a cercetrilor noastre. Dar ne-am dat
seama c, dei evaluarea Prioriei comport dou aspecte chestiunea
existenei sale actuale i cea a preteniilor de natur istoric , problema
este complex i nimic n ceea ce privete aceast organizaie nu este clar
conturat. O singur conexiune dubioas ori o contradicie aparent
referitoare la activitile Prioriei le permite scepticilor s denune ntreaga
problem ca find o simpla aiureal de la nceput pn la sfrit. Dar
trebuie s neamintim c avem de-a face aici cu veritabili creatori de
mituri, iar acetia snt preocupai mai degrab s transmit idei pline de
for i uneori chiar ocante prin intermediul imaginilor arhetipale, dect
s comunice adevrul efectiv.
Nu avem nici un dubiu cu privire la existena actual a Prioriei.
Discuiile noastre cu Giovanni ne-au convins c el cel puin nu este un
farsor i c informaiile pe care ni le-a oferit snt veridice. Pe lng faptul
c ne-a furnizat date preioase despre Giulgiul din Torino, ne-a pus la
dispoziie o serie de detalii referitoare la alte persoane implicate n prezent
n activitile Prioriei i, probabil, ale altor organizaii ezoterice nrudite,
att din Marea Britanic, ct i de pe continentul european. De pild, ne-a
dezvluit c un consultant editorial cu care unul din noi colaborase n
anii 1970 este membru al Prioriei. La prima vedere, afrmaiile sale
despre aceast persoan au prut doar nite fabulaii rutcioase, dar n
numai cteva luni s-a petrecut un lucru straniu.
Prin ceea ce am putea numi o sincronizare frapant, acel con-
sultant a participat la o petrecere organizat de una dintre prietenele
noastre n noiembrie 1991, la un restaurant care i plcea n mod
deosebit, dar care nu se afa ctui de puin n apropiere de casa ei, n
Home Counties, ci la doi pai de domiciliul unuia dintre noi. Ni s-a prut
foarte ciudat ca una dintre persoanele menionate de Giovanni s se afe
printre participanii la petrecere, chiar sub nasul nostru. Am pstrat apoi
legtura i am fost invitai acas la el, n Surrey. Ne-am bucurat de
compania plcut a lui i a soiei sale, dar cu timpul un fapt a devenit
evident: era, ntr-adevr, membru al Prioriei din Sion.
Relaiile noastre au culminat cu o invitaie la o petrecere de dup
Crciun, la casa lui de vacan. Evenimentul s-a desfurat ntr-o
atmosfer de gal, dar prieteneasc, iar ceilali oaspei erau cosmopolii
ncnttori, profund interesai poate chiar exagerat, privind retrospectiv
de cercetrile noastre despre Leonardo da Vinci i Giulgiul din Torino.
Desigur, ne-am simit fatai, dar i oarecum deconcertai, dat find c
erau cu toii actori ai scenei bancare internaionale.
Despre gazda noastr tiam deja c face parte dintr-o organizaie
de tip masonic, dar, n ciuda spiritului su alert i adesea tumultos, era
totodat un ocultist practicant. El nsui ne-a spus acest lucru, ntr-un
impuls evident bine cntrit. Era clar c voias afm cte ceva despre
cunotinele oculte pe care le deineau j i celelalte persoane din cercul
lui, dar ct i ce anume? Oricare ar f fost motivele sale ascunse, am afat
astfel c din rndu-rile Prioriei fac parte oameni cultivai i infueni,
vorbitori de englez, femei i brbai deopotriv.
Giovanni ne-a indicat totodat numele unui director al unei edituri
din Londra, pe care l cunoteam i noi. Dei nu i-am putut confrma
calitatea de membru al Prioriei, am descoperit c interesele sale n
domeniul ocultismului depeau graniele crilor i ale articolelor pe care
le scria din cnd n cnd pe aceast tem, sub diferite pseudonime. De
asemenea, omul a jucat un rol important n popularizarea crii The Holy
Blood and the Holy Grail la publicarea acesteia, n 1982. (i, desigur, nu
este o coinciden faptul c deine o a doua cas foarte aproape de un
anumit sat din Frana care, dup cum vom vedea, joac un rol important
n ceea ce privete Prioria din Sion.)
Din raporturile noastre cu aceste persoane reiese ns un element
important: actuala Priorie din Sion nu este, aa cum susin criticii ei, doar
nscocirea unui grup restrns de francezi cu fantezii monarhiste. Ca
urmare a datelor i experienelor recente, n mintea noastr nu ncape
ndoial c, acum cel puin, Prioria exist.
Trecutul su istoric ns constituie o alt problem. Trebuie s le
recunoatem criticilor ei un argument important, i anume acela c
prima referire documentat la Priorie dateaz din 25 iunie 1956
6
. Legea
francez impune nregistrarea tuturor asociaiilor orict de paradoxal
ar f aceast prevedere n cazul aa-numitelor organizaii secrete". La data
nregistrrii sale, Prioria a declarat c are scopul de a oferi studii i ajutor
reciproc membrilor si" o afrmaie care, n ciuda altruismului afabil,
pare un exemplu strlucit de neutralitate atent exprimat. Organizaia i-a
declarat un singur obiect de activitate: acela de a edita o publicaie
intitulat Circuit, care ar avea rolul de informare i de aprare a
drepturilor i a libertilor n construcia de locuine cu chirii mici"
(foyers HLM
7
). n declaraie erau menionai patru membri de vrf ai aso-
ciaiei, cel mai interesant i mai bine cunoscut find Pierre Plantard,
totodat editorul revistei Circuit.
Dup acea declaraie obscur, Prioria a devenit ns cunoscut
unor cercuri mult mai largi. Pe lng faptul c statutul ei a fost tiprit
8
,
mpreun cu semntura unuia dintre presupuii si MariMaetri, Jean
Cocleau (dei, desigur, ar putea f vorba despre un fals), organizaia a fost
menionata ntr-o serie de cri. Debutul" su din acest punct de vedere
a avut loc n 1962, n lucrarea Le templiers sont parmis nous (Templierii
snt printre noi"), de Gerard de Sede, n care era inclus i un interviu cu
Pierre Plantard, ns abia dup douzeci de ani Prioria a devenit un nume
cunoscut n afara lumii vorbitoare de limb francez, n 1982, a fost
publicat fenomenalul best-seller The HolyBlood and the Holy Grail de
Michael Baigent, Richard Leigh i Henry Lincoln, iar controversa iscat
pe marginea lui a adus Prioria n atenia unui public mult mai larg. Despre
concluziile la care a ajuns cartea cu privire la organizaie i la obiectivele
ei vom discuta mai trziu.
Din materialele date publicitii, Pierre Plantard se contureaz ca
un personaj pitoresc, care stpnete la perfecie arta diplomatic de a-i
privi intelocutorul drept n ochi n vreme ce rspunsurile pe care i le ofer
nu snt nici pe departe directe. Nscut n 1920, a ajuns n atenia opiniei
publice n 1942, n timpul ocupaiei naziste n Frana, n calitatea sa de
editor al unui jurnal numit Vaincre pour une jeune chevalerie (Victorie
pentru o tnr cavalerie"), care avea un ton evident indulgent la adresa
ocupantului i care a fost, de altfel, publicat cu aprobarea acestuia.
Ofcial, publicaia era organul de pres al Ordinului Alpha-Galates, o
societate cavalereasc i cvasimasonic ce-i avea sediul n Paris i al
crei Mare Maestru a devenit Plantard la vrsta de numai douzeci i doi de
ani. Editorialele sale apreau la nceput sub numele Pierre de France",
care apoi s-a transformat n Pierre de France-Plantard" i n cele din
urm n Pierre Plantard".
9
Obsesia privind ceea ce considera el a f
versiunea corect a numelui su a fost accentuat atunci cnd a
adoptat grandiosul titlu Pierre Plantard de Saint-Clair"; sub acest
nume a aprut n The Holy Blood and the Holy Grail i pe acesta 1-a
folosit n calitatea sa de Mare Maestru al Prioriei din Sion, ntre anii 1981
i 1984. (Vaincre este acum titlul buletinului intern al Prioriei, pe care
Pierre Plantard l editeaz mpreun cu ful su, Thomas.
10
)
Acest fost proiectant care lucra pentru o frm ce realiza sub-
ansamble pentru cuptoare i care, din cnd n cnd, avea difculti n a-i
plti chiria
11
a exercitat o infuen considerabil asupra istoriei
europene. Pierre Plantard de Saint-Clair sub pseudonimul Captain
Way" a fost cel care a organizat Comitetul Siguranei
Publice, care a facilitat revenirea la putere a generalului Charles de
Oaulle.
S analizm n cele ce urmeaz natura paradoxal a Prioriei din
Sion. n primul rnd, ne putem ntreba de unde provin informaiile publice
referitoare la aceast organizaie i ct de credibile snt ele. Aa cum se
menioneaz n The Hol y Blood and the Holy Grail, sursa principal de
informaii este o serie de numai apte documente enigmatice gzduite de
Bibliotheque Naionale din Paris, cunoscute sub numele de Les dossiers
secrets (Dosarele secrete")
13
- La prima vedere, ele snt o amestectur de
texte i genealogii istorice, nsoite de lucrri alegorice moderne care snt
atribuite unor autori anonimi sau altora cu pseudonime bombastice ori
care poart numele unor oameni care nu au nimic de-a face cu ele.
Majoritatea articolelor se refer la presupusa obsesie merovingian a
organizaiei i se axeaz pe celebrul mister de la Rennes-le-Chteau, un
stuc din regiunea Languedoc, din care au pornit cercetrile efectuate de
Baigent, Leigh i Lincoln (vom vorbi despre ele mai trziu). Din documente
transpar ns i alte teme, mult mai semnifcative pentru noi, pe care le
vom discuta n curnd. Primul articol din dosarele secrete a fost depus n
bibliotec n 1964, dei este datat 1956. Ultimul a fost depus n 1967.
Iniial, cea mai mare parte a coninutului acestor dosare poate f
considerat cel mult o glum. Noi nu am recomanda ns o asemenea
abordare, deoarece, din experiena noastr privind Prioria din Sion i
modul ei de operare, tim c exceleaz printr-o dezinformare deliberat i
detaliat, n dosul unei perdele groase de baliverne, echivocuri i duble
nelesuri, se ascund intenii extrem de serioase i de ferme.
Totui, nu ne ndoim c este practic imposibil ca personaliti
precum Leonardo da Vinci i Isaac Newton s f fost fascinate att de
profund de obsesia referitoare la o dinastie de mult disprut i de
readucerea ei la putere n Frana epocii actuale. Pe baza dovezilor prezente
n dosarele secrete, ipoteza c dinastia merovingian a supravieuit dup
domnia regelui Dagobert al II-lea fr a mai Pune la socoteal existena
unui ir continuu de descendeni pn n secolul XX este n cel mai bun
caz fragil i, n cel mai ru, o pur fantezie.
14
La urma urmei, toi cei care
ncearc stabilirea arborelui genealogic dincolo de dou sau trei generaii
descoper n scurt timp ct de complex i de problematic este ntregul
proces. Deaceea, nu putem s nu ne ntrebm din nou cum ar f posibil
ca o astfel de cauz s f inspirat generaii de-a rndul de oameni cu o
inteligen ieit din comun. Este greu de imaginat c Isaac Newton,
Leonardo i alii asemenea lor ar f fost profund impresionai, de pild, de
o organizaie englez al crui obiectiv era restauraia descendenilor
regelui Harold al II-lea (ucis de soldaii lui Wilhelm Cuceritorul n 1066).
Actuala Priorie din Sion se confrunt cu difculti mari n
atingerea scopului declarat readucerea pe tron a dinastiei
merovingiene. Pe lng problema revenirii Franei republicane la forma de
organizare monarhic, pe care a respins-o acum mai bine de un secol,
chiar dac ar reui acest lucru (n ipoteza c ar putea demonstra
continuitatea liniei merovingiene), apare o alt difcultate: dinastia
merovingian nu ar putea emite pretenii la tron, findc n vremea ei
Frana nu exista ca atare. Aa cum preciza scriitorul francez Jean Robin:
Dagobert a fost... un rege n Frana, dar n nici un caz nu un rege al
Franei".
15
Les dossiers secrets pot prea doar nite elucubraii, dar am-
ploarea eforturilor i a resurselor implicate n realizarea i coroborarea
lor sugereaz altceva. Chiar i scriitorul francez Gerard de Sede, care, n
pagini ntregi, bine documentate, demonteaz presupusele dovezi n
sprijinul preteniilor merovingiene, recunoate c studiile practice i
resursele teoretice care au stat la baza lor snt impresionante. Dei se
arat sarcastic la adresa acestor fabulaii delirante", n fnal ajunge la
concluzia c exist totui un mister real n privina lor. O trstur
ciudat a dosarelor o constituie permanentele aluzii mai mult sau mai
puin voalate c autorii au avut acces la o serie de documente ofciale
guvernamentale i poliieneti.
Vom aminti aici numai dou dintre numeroasele exemple n acest
sens. n 1967, n dosare a fost adugat o brour intitulat Le serpent
rouge (arpele rou"), cu trei presupui autori Pierre Feugere, Louis
Saint-Maxent i Gaston de Koker datat 17 ianuarie 19671, dei fa de
intrare n Bibilotheque Naionale poart data de 15 februarie. Acest text
extraordinar de treisprezece pagini, mai degrab un exemplu de talent
poetic, cuprinde un bogat simbolism astrologie, alegoric i alchimic.
Sinistru n privina brourii este faptul c toi cei trei autori au fost gsii
spnzurai, la interval de douzeci i patru de ore unul de altul, n
perioada 6-7 mai a
aceluiai an. De aici se poate deduce, frete, c moartea lor a fost
rezultatul colaborrii n scrierea acestui text. Investigaiile ulterioare au
demonstrat ns c Le serpent rouge a fost introdus n dosarele secrete pe
data de 20 martie dup decesul lor i c fa de intrare a fost falsifcat
n mod intenionat, pentru a purta o dat din februarie. Dar mai exista
un lucru, chiar mai uimitor, n legtur cu aceast afacere stranie: cei
trei presupui autori nu au avut absolut nici o legtur nici cu broura n
sine, nici cu Prioria din Sion. Se pare c cineva a folosit aceast serie
bizar de trei decese pentru propriile scopuri ascunse. Dar, care a fost
motivul? i, aa cum precizeaz de Sede, s-au scurs numai treisprezece
zile ntre cele trei mori i intrarea brourii n Biblioteca Naional o
micare att de rapid, nct sugereaz c autorul sau autorii reali au
dispus de informaii confdeniale din interiorul unei anchete a poliiei.
18
Iar Franck Marie, scriitor i detectiv particular, a stabilit fr urm de
ndoial c aceeai main de scris a fost utilizat pentru a redacta
arpele rou" i o serie de documente ulterioare din Le dossiers
secrets.
19
Al doilea exemplu este cazul documentelor falsifcate ale Lloyds Bank.
O serie de presupuse pergamente din secolul al XVII-lea gsite de un
preot francez dou secole mai trziu, care dovedeau continuitatea
generaiilor n dinastia merovingian, au fost achiziionate de un englez n
1955 i depuse ntr-o cutie de valori, la o flial a Lloyds Bank din Londra.
Dei nimeni nu a vzut documentele respective, se tie c au existat cteva
scrisori ce confrmau depunerea lor la banc, scrisori semnate de trei
cunoscui oameni de afaceri englezi care au avut anterior legturi cu
serviciile britanice de spionaj, n cadrul documentrilor pentru cartea The
Mesianic Legacy
20
, Baigent, Leigh i Lincoln au demonstrat c scrisorile
erau, de fapt, falsuri, cu toate c includeau fragmente ale unor documente
originale ce purtau semnturile reale ale celor trei oameni de afaceri,
alturi de copii ale certifcatelor de natere ale acestora. Cel mai
semnifcativ i mai interesant element este ns altul: persoana care a
falsifcat scrisorile, indiferent de identitatea ei, pare s fi obinut
fragmentele originale din documente afate n arhivaguvernului francez,
ntr-un mod care sugereaz implicarea serviciilor de spionaj franceze.
21
Trebuie s recunoatem c este ct se poate de bizar. O con-
trafacere att de complex i de elaborat a necesitat, fr ndoial,un
volum uria de timp, efort i, probabil, risc personal, n acelai timp ns,
privita retrospectiv, pare a f complet lipsit de rost. Din acest punct de
vedere, ntreaga afacere respect vechea tradiie a serviciilor de spionaj,
n care puine lucruri snt ceea ce par i adesea cele mai limpezi elemente
snt, de fapt, mostre abile de dezinformare.
Exist ns motive care ne ndeamn s nu trecem cu vederea
paradoxurile, n general, absurditile ne rmn n memorie, iar
nonsensurile prezentate n mod deliberat ca adevruri riguros docu-
mentate au un efect ciudat de puternic asupra subcontientului. La urma
urmei, n subcontient se nasc visele, guvernate de un tip aparte de
logic paradoxal, i tot subcontientul este factorul motivator care, odat
prins", continu s lucreze ani de zile pe baza celor mai vagi i mai
slabe mesaje, extrgnd fece grunte de neles simbolic dintr-o frntur
de aparente fantasmagorii.
Scepticii, care se mndresc n general cu spiritul lor raional, snt
de multe ori ciudat de naivi, findc pentru ei totul este ori alb strlucitor,
ori negru neptruns, adevr sau fals adic exact aa cum ar dori unii
s fe vzute lucrurile respective. Ce modalitate mai efcient ar putea
exista, de pild, pentru a atrage atenia pe de o parte i a elimina intruii
nedorii ori simplii curioi pe de alta, dect s oferii publicului informaii
aparent incitante, dar n realitate complet absurde?! n cazul nostru, e ca
i cum desluirea adevrului n ceea ce privete Prioria ar f de fapt o
iniiere: dac nu eti demn de el, perdeaua de distorsiuni te va mpiedica
efectiv s mergi mai departe cu investigaiile. Dar dac te dovedeti
merituos, n curnd i vor pica n mn date suplimentare sau vei
descoperi singur, printr-o serie de coincidene bizare, acele informaii
care, odat descifrate, completeaz i clarifc ntreaga imagine.
Dup prerea noastr, ar f o mare greeal s ignoram Les
dossiers secrets doar pentru simplul fapt c mesajul lor aparent este
incredibil. Eforturile uriae depuse pentru conceperea lor sugereaz c
totui documentele au ceva de oferit. Este adevrat c muli maniaci, n
decursul istoriei, i-au dedicat timpul i energia cine tie cror proiecte
vaste i inutile, fr ca amploarea eforturilor implicate s confere
credibilitate rezultatelor obinute. Dar n cazul Prioriei avem de-a face cu
un grup ce respect, n mod evident, un plan complex, iar acest lucru,
coroborat cu celelalte indicii de care dispunem (i pe care vi le vom
prezenta la momentul oportun), demonstreaz c totui ceva se ntmpl.
Grupul respectiv ncearc ori s ne spun, ori s ne ascund ceva, lsnd
s transpire ns aluzii privind importana acelui ceva".
i atunci, cum s tratm afrmaiile Prioriei privind caracterul su
istoric? Dateaz ntr-adevr organizaia din secolul al Xl-lea? AU activat n
rndurile ei toate acele nume rsuntoare citate n dosarele secrete? n
primul rnd, s-ar putea spune c e totdeauna problematic s dovedeti
existena actual sau trecut a unei societi secrete. La urma urmei,
cu ct aceasta a reuit mai bine s-i pstreze anonimatul, cu att mai
difcil este s-i demonstrezi existena. Dar atunci cnd e nendoielnic c
pretinii ei membri au avut n mod repetat, de-a lungul anilor, interese i
obiective similare, este fresc s presupui c respectivul grup a existat sau
exist cu adevrat.
Orict de improbabil ar prea lista Marilor Maetri ai Prioriei (aa
cum apare ea n Le dossiers secrets), cercetrile efectuate de Baigent,
Leigh i Lincoln au demonstrat c la baza ei se af date veridice.
22
Exist,
ntr-adevr, legturi interesante ntre Marii Maetri afai pe poziii alturate
cronologic n list. Pe lng faptul c se cunoteau ntre ele unele find
chiar nrudite , aceste personaliti nutreau interese i preocupri
similare. Se tie c muli dintre ei au fcut parte din micri ezoterice i
societi secrete precum francmasoneria, Roza-Cruce i La Compagnie du
Saint-Sacre-ment
23
, toate avnd obiective comune. De exemplu, ntreaga
lor literatur este caracterizat de aceeai tem evident ermetic un
entuziasm real strnit de posibilitatea unei deveniri aproape divine a
omului, prin extinderea continu a granielor cunoaterii.
In plus, cercetrile pe care noi nine le-am efectuat i care s-au
concretizat n cartea noastr anterior publicat, au confrmat c persoanele
i familiile prezumptiv implicate n activitile Prioriei au fost totodat cele
care au ntreinut ceea ce am putea numi Marea Fars a Giulgiului Sfmt.
24
Aa cum am vzut deja, att da Vinci, ct i Cocteau au uti-uzat
un simbolism heterodox n picturile lor presupus cretine. La distan
de cinci sute de ani una de cealalt, imagistica lor Prezint o similaritate
remarcabil; de asemenea, motive asem-ntoare se ntlnesc i n
operele altor artiti i scriitori care au avut conexiuni cu Prioria.
25
Acest
lucru demonstreaz c ei au fcut parte ntr-adevr dintr-o micare
subteran organizat, binestructurat deja chiar n epoca lui
Leonardo. Dat find c att despre forentin, ct i despre Jean Cocleau
s-a afrmat c ar f fost Mari Maetri i, innd seama de preocuprile
lor comune, pare oarecum rezonabil s deducem de aici c, ntr-adevr,
ambii au deinut poziii de vrf ntr-o organizaie cel puin de tipul
Prioriei din Sion.
Volumul de probe adunate de Baigent, Leigh i Lincoln n cartea
The Holy Blood and the Holy Grail cu privire la existena istoric a Prioriei
este de netgduit, n plus, alte dovezi strnse de ali cercettori au
fost publicate n ediia revzut i adugit a crii lor, din 1996. (Lucrarea
celor trei este o lectur esenial pentru toi cei interesai de acest subiect.)
Toate aceste probe indic faptul c a existat cu adevrat o
societate secret ce funciona n secolul al XH-lea; dar este actuala
Priorie din Sion urmaa ei? Chiar dac ntre cele dou organizaii nu se
poate pune semnul egal, n mod cert Prioria de astzi deine cunotine
aprofundate despre cealalt societate; la urma urmei, publicul a afat
despre aceasta din urm numai de la membrii organizaiei actuale.
Dar accesul la arhivele vechii Priorii nu presupune n mod necesar
o continuitate veritabil, ntr-o discuie recent, artistul francez Alain
Feral care a lucrat cu Jean Cocteau i 1-a cunoscut ndeaproape ne-a
declarat hotrt c mentorul su nu a fost Mare Maestru al Prioriei din
Sion. Cel puin, ne-a asigurat el, Cocteau nu a avut nici o legtur cu
organizaia care susine c a fost apoi condus de Pierre Plantard de
Saint-Clair. Feral a investigat ns personal anumite aspecte ale
informaiilor legate de Priorie, ndeosebi pe cele referitoare la satul
Rennes-le-Chteau din Languedoc, i a ajuns la concluzia c persoanele
enumerate n Le dossiers secrets ca Mari Maetri, inclusiv Cocteau, au
ntr-adevr un numitor comun: o autentic tradiie secret.
26
n acest stadiu al cercetrilor noastre, am decis s ignorm
prezumptivele ambiii politice ale Prioriei i s ne concentrm pe aspectele
istorice care, desigur, ar putea arunca o raz de lumin i asupra celor
dinti.
Lsnd la o parte mitomania merovingian, dosarele secrete pun
un accent deosebit pe Sfntul Graal, pe seminia lui Beniamin i pe
Maria Magdalena. Iat, de pild, urmtorul fragment din Le serpent
rouge:
De la cea pe care nzuiesc sa o eliberez se nal ctre mine
miresmele parfumului ce impregneaz mormntul. nainte unii o chemau
ISIS, mprteasa izvoarelor binefctoare, VENII LA MINE TOI CEI
CARE SUFERII I EU V VOI MNGIA; alii, MAGDALENA, a celebrului ol
cu balsam vindector. Iniiaii i cunosc adevratul nume: NOTRE DAME
DES CROSS".
27
Acest scurt pasaj este derutant, fe i numai pentru c ultimele
cuvinte Notre Dame des Cross" nu au nici un sens (cu excepia cazului
n care Cross" este un nume de familie i n care lucrurile devin puin mai
clare). Des este, n francez, forma de plural a articolului nehotrt, dar
cuvntul cross nu exist n aceast limb (exist n englez, dar e la
singular). Apoi mai este i bizara confuzie ntre Isis i Maria Magdalena; la
urma urmei, una era o zei, iar cealalt o femeie czut" i, n plus, fac
parte din culturi diferite, aparent fr nici o legtur ntre ele.
Desigur c apare o problem evident n ncercarea de a corobora
subiecte aparent att de diferire precum Maria Magdalena, Sfntul Graal
i seminia lui Beniamin fr a mai aminti de zeia-mam egiptean
Isis cu dinastia merovingian. n Le dossiers secrets se arat c francii
sicambrieni, strmoii mero-vingienilor, aveau origine iudaic; ei erau
seminia pierdut a lui Beniamin, care au migrat n Grecia i de acolo n
Germania, unde au devenit cunoscui sub numele de sicambrieni.
Dar autorii crii The Holy Blood and the Holy Grail au complicat
scenariul i mai mult. Conform acestora, importana dinastiei merovingiene
nu e limitat doar la visul ctorva regaliti excentrici. Afrmaiile lor
transpun ntreaga problem ntr-o cu totul alt dimensiune una care a
strnit imaginaia milioanelor de cititori ai crii. Ei susin c lisus ar f fost
cstorit cu Maria Magdalena i c din acest mariaj ar f rezultat urmai.
lisus a supravieuit rstignirii, dar soia lui i-a luat copiii i a fugit, fr
el, ntr-o colonie evreiasc din regiunea de sud a Franei actuale.
Descendenii lor au devenit conductorii francilor sicambrieni, fondnd
astfel dinastia merovingian.
Ipoteza pare a se potrivi cu tematica principal a Prioriei din , dar
d natere unor ntrebri fundamentale. Aa cum am vzut, este practic
imposibil ca o linie sangvin s supravieuiascn forma pur" necesar
pentru a susine astfel de pretenii, indiferent din cine descinde.
Fr ndoial, exist argumente puternice n favoarea unei cstorii
ntre lisus i Maria Magdalena sau cel puin n sprijinul ideii unei relaii
intime ntre ei , problem pe care o vom aborda n detaliu mai trziu. De
asemenea, i faptul c el ar f supravieuit rstignirii poate f argumentat.
De fapt, n ciuda convingerii populare contrare, nici una dintre aceste
aseriuni nu se bazeaz pe cercetrile efectuate de Baigent, Leigh i
Lincoln, find susinute documentat de o serie de specialiti, cu muli ani
nainte de publicarea crii The HolyBlood and the Holy Grail.
28
Exist totui o problem considerabil n supoziiile lor una de
care snt n mod cert contieni, cu toate c ncearc s nu atrag atenia
publicului asupra ei. Pentru ei, merovingienii snt importani findc
descind din lisus. Dar dac a supravieuit rstignirii, atunci nu se mai
poate spune c a murit pentru pcatele noastre, c a nviat din mori i,
n consecin, c este de origine divin, Fiul lui Dumnezeu. i atunci, ne-
am putea ntreba, de ce snt considerai presupuii si urmai att de
importani?
Se crede c unul dintre aceti descendeni este nimeni altul dect
Pierre Plantard de Saint-Clair. n ciuda limbajului emfatic al unor
comentatori cu privire la aceast ipotez, trebuie s specifcm c Pierre
Plantard nsui nu a menionat niciodat c ar f urmaul lui lisus. inem
s subliniem nc o dat c semnifcaia presupusei succesiuni
merovingiene nu este dat de ideea cretin c lisus a fost Dumnezeu
ntrupat i deci c urmaii si ar f i ei divini. Esena acestei credine n
dinastia merovingian este alta: lisus find din neamul lui David, i deci
rege legitim al Ierusalimului, acest titlu revine n mod automat, fe i
numai teoretic, familiei i descendenilor si. Prin urmare, puterea politic
i nu cea divin este vizat pentru dinastia merovingian.
Baigent, Leigh i Lincoln i-au construit teoria pe baza afrmaiilor
din Les dossiers secrets, dar, dup prerea noastr, ei au dat dovad de o
oarecare selectivitate n alegerea probelor pe care le-au luat n
consideraie. De exemplu, n dosare se afrm c regii merovingieni,
ncepnd cu fondatorul dinastiei, Meroveu, i pn la Clovis (care s-a
convertit la cretinism n anul 496) erau regi pgni ai cultului
Dianei".
29
n mod cert, aceste afrmaiisnt greu de mpcat" cu ideea
descendenei lor din lisus sau dintr-un trib iudaic.
Un alt exemplu al ciudatei selectiviti demonstrate de Baigent, Leigh
i Lincoln este cel al documentului Montgomery".
30
Acesta este, susin ei,
un text care a ieit la iveal" n arhiva familiei Montgomery i care le-a
fost pus la dispoziie de un membru al respectivei familii. Data
documentului original este incert, dar versiunea ce le-a fost prezentat
data din secolul al XlX-lea. Cei trei 1-au considerat valoros deoarece, n
esen, susinea teoria expus n The Holy Blood and the Holy Grail, dei,
frete, nu poate f considerat o dovad n sprijinul acesteia. Cel puin ns,
afrma clar c ideea unei cstorii ntre lisus i Maria Madgalena era
cunoscut cu minimum un secol nainte ca ei s-i nceap cercetrile.
Documentul Montgomery relateaz povestea lui Yeshua ben Joseph
(lisus, ful lui losif), care era cstorit cu Miriam (Maria) din Betania
(personajul biblic pe care muli l consider a f acelai cu Maria
Madgalena). n urma unei revolte mpotriva stpnirii romane, Miriam este
arestat i eliberat numai findc e nsrcinat. Dup acest moment
fuge din Palestina i ajunge n Galia (astzi Frana), unde nate o feti.
Este uor de neles de ce Baigent, Leigh i Lincoln au folosit acest
document pentru a-i susine teoria; ciudat e ns faptul c nu au
exploatat sufcient anumite aspecte ale relatrii, n acest text, Miriam din
Betania este descris ca o preoteas a unui cult feminin"; mpreun cu
veneraia merovingienilor pentru zeia Diana, acest lucru i confer
textului o evident aur pgn, greu de armonizat cu ideea c Prioria este
preocupat n principal de genealogia regelui David, care l include pe
lisus.
Interesant este c Prioria nici nu a confrmat, nici nu a infrmat
ipoteza expus n The Holy Blood and the Holy Grail - fapt care iari d
natere unor suspiciuni. Este oare posibil la Prioria din Sion s se joace
cu noi?
Un lucru a devenit foarte clar pentru noi: motivaia acestei
organizaii nu este doar puterea pur politic la care se refer Baigent, Leigh
i Lincoln. De nenumrate ori, Le dossiers secrets menioneaz persoane
ori din rndul Marilor Maetri, ori al membrilor simpli a cror
implicare principal nu este de ordin politic, ci ocult. Nicolas Flamei, de
pild, Mare Maestru ntre 1398 i 1418, a fost alchimist, Robert Fludd
(1595-1637) era rozicrucian i, maiaproape de vremea noastr, Charles
Nodier (Mare Maestru ntre 1801-1844) a contribuit din plin la renaterea
ocultismului modern. Chiar i Sir Isaac Newton (Mare Maestru n
perioada 1691-1727), cunoscut astzi n primul rnd ca savant i
matematician, a fost un adept al ermetismului i un alchimist pasionat,
deintor al unor exemplare intens studiate ale Manifestelor Rozicruciene.
31
S nu-1 uitm nici pe Leonardo da Vinci, un alt geniu complet neneles de
criticii moderni, pentru care intelectul su ascuit a fost exclusiv
produsul unei gndiri materialiste, n realitate, aa cum am vzut,
obsesiile sale aveau surse cu totul diferite, fapt care-1 transform ntr-un
candidat" ideal pe lista Marilor Maetri ai Prioriei.
n mod surprinztor, dei recunosc interesele oculte ale acestor
personaliti, Baigent, Leigh i Lincoln nu par s aprecieze ntreaga
semnifcaie a ideilor nutrite de acetia. La urma urmei, n majoritatea
cazurilor, ocultismul nu era doar un hobby ocazional, ci preocuparea
esenial de-o via a fecruia dintre cei menionai. Iar studiile noastre
sugereaz c membrii actuali ai Prioriei au, de asemenea, puternice
nclinaii oculte.
i atunci, care s fe secretul care a preocupat att de mult timp cele
mai strlucite mini ale lumii, dac lsm la o parte improbabila diversiune
merovingian? Orict de incitant i de convingtoare ar f The Holy Blood
and the Holy Grail, explicaiile pe care le ofer pentru obiectivele i
motivaiile Prioriei nu snt ctui de puin mulumitoare, n mod cert,
simpla problem a legitimitii monarhiei franceze nu ar f justifcat
energiile uriae consumate n decursul timpului. i, oricare ar f adevrul,
probabil c reprezint o ameninare att de grav la adresa ordinii
stabilite nct, chiar i dup epoca iluminismului, a trebuit pstrat n cel
mai strict secret, cunoscut i aprat ndeaproape de o reea subteran de
iniiai.
Chiar i n decursul cercetrilor cu privire la Leonardo i la Giulgiul
din Torino ne-am vzut confruntai de nenumrate ori cu senzaia
pregnant c undeva exist un secret real, pzit cu strnicie de civa
alei. Pe msur ce investigaiile noastre avansau, se contura tot mai clar
ideea c temele centrale identifcate n viaa i n opera lui da Vinci
seamn izbitor cu cele existente n materialele Prioriei. Acest lucru ne-a
determinat, frete, s verifcm din nou suspiciunile c exact aceste
subiectetranspar i din lucrrile lui Jean Cocteau.
Am descris n paginile anterioare fresca acestuia din biserica
londonez Notre Damme de France. Dar ce relevan poate avea sim-
bolistica ei ciudat pentru opera de acum cinci secole a lui Leonardo i
pentru o micare presupus ezoteric ori chiar eretic?
Cea mai evident conexiune cu da Vinci este faptul c artistul s-a
pictat pe sine nsui cu spatele spre cruce. Dup cum am menionat
deja, Leonardo s-a reprezentat de cel puin dou ori ntr-o poziie
similar n Adoraia magilor i n Cina cea de tain. Lund n
consideraie expresia de pe chipul lui Cocteau, care sugereaz o
profund stnjeneal, nu ar f poate exagerat s identifcm un punct
de legtur n ostilitatea cu care Leonardo i-a ntors faa de la Sfnta
Familie n Adoraia magilor.
n fresca lui Cocteau, omul de pe cruce este vzut doar de la ge-
nunchi n jos, ceea ce implic anumite suspiciuni cu privire la identitatea
sa. n Cina cea de tain a lui Leonardo, pe de alt parte, lipsa ciudat a
vinului sugereaz un serios dubiu n privina naturii sacrifciului pe care
urmeaz s-1 fac lisus; Cocteau merge ns i mai departe,
nenfindu-1 pe lisus deloc. Aceeai similaritate se remarc n
privina literei M supradimensionate; n fresca lui Cocteau aceasta le
leag pe cele dou femei ndurerate, probabil Fecioara Maria i Maria
Magdalena. i de aceast dat putem bnui c Magdalena este
personajul ntors cu spatele spre cruce, n vreme ce mama lui lisus
privete n jos, plngnd, tnra i ntoarce chipul de la el. n Cina lui
Leonardo, litera M i unete pe lisus i pe suspect de femininul Sfnt
loan", iar Doamna M" se nclin n direcie opus, ct mai departe de
lisus, dei aparent st aproape de el.
Fresca lui Cocteau refect, de asemenea, un simbolism care,
pentru cei familiarizai cu preocuprile Prioriei din Sion, este n mod
evident nrudit cu acestea. Spre exemplu, pe zarurile aruncate de
soldaii romani snt cincizeci i opt de puncte numrul ezoteric al
Prioriei.
32
Trandafrul alb cu albastru, uimitor de mare, de la picioarele
crucii este n mod clar o aluzie la micarea rozicrucian care, dup
cum vom vedea, are legturi strnse cu Prioria i cu Leonardo da Vinci.
Am menionat deja c membrii Prioriei nu cred c lisus a murit
pe cruce, unele dintre faciunile ei afrmnd chiar c un nlocuitor" a
ndurat ceea ce trebuia s f fost soarta lui. Judecind dup imaginea
acestor fresce, am putea crede c la fel gndea i Cocteau.
De exemplu, nu numai ca nu putem vedea chipul rstignitului, dar
n scen apare un personaj care nu este n mod obinuit asociat cu scena
crucifcrii. Este vorba despre brbatul din dreapta, cu ochiul n form de
pete nendoielnic o aluzie la simbolul cretin timpuriu pentru
Hristos". Deci, cine ar putea f acest personaj? Dac ne gndim la ideea
Prioriei conform creia lisus nu a fost intuit pe cruce, oare n-am putea
spune c omul cu ochiul n form de pete este chiar lisus! S f fost el
martor la torturarea i uciderea unei victime-surogat? ntr-o asemenea
situaie, ne putem imagina emoiile pe care le-a resimit.
Pe de alt parte, att n fresca lui da Vinci, ct i n cea a lui Cocteau
apare Doamna M cu certitudine, n ambele cazuri, Maria Magdalena.
Convingerea Prioriei c ea a fost cstorit cu lisus explic sufcient
motivul prezenei sale la Cina cea de tain, la dreapta soului ei, i de ce
n calitatea ei de jumtate" poart un fel de imagine n oglind a
vemintelor lui.
Dei n arta Evului Mediu i a Renaterii timpurii exista tradiia
prea puin cunoscut de a o nfia pe Maria Magdalena la Cina cea de
tain, Leonardo a declarat c personajul de la dreapta lui lisus, n fresca
sa, era Sfntul loan. De ce a ales s induc publicul n eroare astfel? Era,
poate, o modalitate subtil de a spori fora subliminal a imagisticii sale?
La urma urmei, dac artistul afrm c avem n fa un brbat, iar
creierul ne spune c e o femeie, confuzia resimit ne va determina, la un
nivel incontient, s zbovim mai mult cu gndul asupra ei.
n ambele fresce (a lui da Vinci i a lui Cocteau), Maria Magdalena
pare s-i exprime, prin intermediul limbajului corporal, propriile ndoieli
cu privire la rolul lui lisus. I-a fost ea ntr-adevr att de apropiat, nct
s cunoasc bine ntreaga istorie? A fost Maria Magdalena soia lui lisus
i, prin urmare, a tiut adevratele urmri ale rstignirii? De aceea i
ntoarce faa?
Rolul Mariei Magdalena este abil accentuat la un nivel subliminal
n Cina cea de tain, dar obsesia principal a lui Leonardo pare a f cea
legat de Sfntul loan Boteztorul. Dac forentinul a fost ntr-adevr
membru al Prioriei din Sion i innd seama de accentul pus de aceast
organizaie pe fliaia lui lisus , obsesia aceasta referitoare la loan
Boteztorul pare uor de neneles. Dar este ea conform cu interesele
Prioriei?
Giovanni, sursa noastr de informaii, ne-a lansat" o ntrebare
chinuitoare: De ce toi Marii Maetri poart numele loan?" Iniial am
crezut c aceast chestiune este doar o aluzie semivoalat la adresa
propriului su pseudonim i am tras de aici concluzia c personajul
deine o poziie nalt n cadrul Prioriei. De fapt ns, el a ncercat s ne
atrag atenia asupra unei alte probleme, mult mai semnifcative.
Pe lng faptul c Marii Maetri poart n organizaie titlul de
pjautonnier (crmaci"), ei primesc i numele Jean (loan) sau Jeanne
(Ioana), n cazul femeilor. Leonardo, de exemplu, apare n lista Prioriei
ca Jean IX. Trebuie s remarcm c, orict de neobinuit ar prea
pentru un ordin cavaleresc att de vechi, Prioria s-a pretins totdeauna a
f i o societate secret egalitar i patru Mari Maetri au fost femei.
(Astzi, una dintre seciunile franceze ale Prioriei are o conducere
feminin.
33
) Aceast politic este n deplin concordan cu adevrata
natur i cu crezul organizaiei aa cum le-am neles noi.
Preocuprile Prioriei snt oglindite n titlurile ierarhiei sale
organizaionale. Conform statutului su, Nautonnier este un grad care
are n componen trei iniiai, fecare purtnd titlul Prince Noachite de
Notre Dame; dup acesta urmeaz un grad cu nou membri, fecare cu
titlul Croise de Saint Jean, Cruciat al Sfntului loan". (n versiunile
recente ale statutului, acesta din urm poart un titlu mai simplu:
Constable.)
Mai exist alte ase grade, ns primele trei, din care fac parte
treisprezece membri, constituie forul conductor, numit Arca Kyria,
Kyria" find echivalentul n limba greac al cuvntului doamn", un
termen de politee pentru femei, n lumea elenistic a primelor secole
nainte de Hristos, era totodat un epitet al zeiei Isis.
34
Primul Mare Maestru al organizaiei a fost, trebuie s-o spunem, un
loan veritabil Jean de Gisors, un nobil francez din secolul al Xll-lea.
Partea cea mai stranie o constituie ns faptul c numele sau n cadrul
Prioriei a fost Jean II. Aa cum remarcau i autorii cnii The Holy
Blood and the Holy Grail:
ntrebarea fundamentala, desigur, este care loan a fost ntiul.
loan Boteztorul? loan Evanghelistul - iubitul ucenic" din cea de-a
Patra Evanghelie? Sau loan, autorul Apocalipsei? Se pare ca trebuie s f
fost unul dintre acetia... Prin urmare, cine a fost Jean I?
O alt conexiune incitant este menionat n cartea Rennes-le-
Chteau: capitale secrete de l'histoire de France, de Jean-Pierre Deloux i
Jacques Bretigny, publicat n 1982. Ambii autori au relaii strnse cu
Pierre Plantard de Saint-Clair; fceau parte din anturajul lui n anii
1980, cnd Baigent, Leigh i Lincoln 1-au ntlnit pentru prirna dat
36
i
fr ndoial c Plantard a avut o contribuie major la cartea sus-
menionat. n mod cert propagandistic n favoarea Prioriei, lucrarea
explic modul n care s-a format aceasta organizaie. (Deloux i Bretigny
snt, de asemenea, autorii unor articole despre Prioria din Sion, publicate
n revista L'Inexplique periodic care, dup unele opinii, a fost fondat i
este fnanat de Priorie.
37
)
Principala idee a fost, susine cartea, formarea unui guvern secret"
n frunte cu Godefroi de Bouillon unul dintre liderii celei dinti cruciade,
n ara Sfnt, Godefroi a ntlnit o organizaie numit Biserica lui loan,
mpreun cu care a format un plan mre". El i-a pus spada n slujba
Bisericii lui loan acea Biseric ezoretic i iniiatoare ce reprezenta
Tradiia i i baza primatul pe Spirit".
38
Din acest plan mre au derivat
att Prioria din Sion organizaia ai crei Mari Maetri poart totdeauna
numele loan" , ct i cavalerii templieri.
i, aa cum declar Pierre Plantard de Saint-Clair n cartea lui
Deloux i Bretigny: Astfel, la nceputul secolului al XH-lea, au fost
constituite mijloacele spirituale i materiale care au permis realizarea
visului sublim al lui Godefroi de Bouillon; Ordinul Templului va f
purttorul de spad al Bisericii lui loan i purttorul de stindard al
primei dinastii, armele ce respecta spiritul Sionului".
Rezultatul acestui fervent ioanism" avea s fe o renatere
spiritual" capabil s rstoarne cretinismul cu susul n jos", n ciuda
importanei evidente pentru Priorie, accentul pus asupra lui loan a rmas
extrem de obscur; la nceputul cercetrilor noastre, nu tiam nici mcar
care loan era venerat. Dar care s f fost motivulacestei obscuriti? De ce
nu se spune pur i simplu la care loan se refer? i de ce ar f constituit
veneraia (orict de extrem) pentru unul dintre sfnii loan o ameninare
la adresa cretinismului, a nsui fundamentului su?
Dac ns inem seama de obsesia lui da Vinci pentru Boteztor,
putem cel puin s bnuim care loan este vizat de Priorie. i totui, date
find ideile deloc ortodoxe ale acestei organizaii cu privire la rolul lui lisus,
pare ilogic ca ea s-i f ndreptat adoraia spre un personaj care, conform
Bibliei, nu a fost dect nainte-mergtorul lui lisus. S fe oare posibil ca
Prioria, aidoma lui Leonardo, s-i acorde, n secret, o importan mai
mare lui loan Boteztorul dect lui lisus nsui?
Ideea are implicaii uriae. Dac exist chiar i cele mai vagi motive
pentru a crede c loan Boteztorul i-a fost superior lui lisus, repercusiunile
asupra Bisericii ar f mai mult dect traumatice. Chiar i n ipoteza c
punctul de vedere ioanist" ar f bazat pe o interpretare greit, dac ar f
cunoscut unui public mai larg, efectele sale ar f cutremurtoare. Ar f
aproape erezia suprem, i Les dossiers secrets subliniaz n mod repetat
caracterul anticlerical i proeretic al descendenilor merovingieni. De
asemenea, Prioria e interesat din anumite raiuni proprii s
transmit ideea c erezia i are rostul su.
Ne-am dat n curnd seama ca presupusul sacrilegiu ioanit are
implicaii extraordinare i, dac doream s investigm Prioria mai n
profunzime, trebuia s abordm problema frontal, dei iniial nu eram
siguri c vom gsi vreo dovad n sprijinul acestei erezii.
La acea dat, nu aveam ca probe pentru convingerile Prioriei cu
privire la loan Boteztorul dect obsesia lui da Vinci i faptul c toi
Marii Maetri ai Prioriei purtau numele loan. Sincer vorbind, nici nu
credeam c vom gsi ceva mai concret, dar treptat ne-a fost dat s
descoperim dovezi mult mai substaniale care atestau c Prioria din Sion
face n tr-adevr parte dintr-o astfel de tradiie ioanit".
Susinut sau nu de dovezi, este posibil ca aceast erezie s f
constituit o convingere profund pentru generaii ntregi de membrai
Prioriei. Dar face ea oare parte din marele secret pe care se presupune c-
1 deine i l apr aceast organizaie?
Cellalt personaj al Noului Testament care are, pentru Priorie, o
semnifcaie deosebit este, aa cum am vzut deja, Maria Magdalena.
Autorii crii The Holy Blood and the Holy Grail au afrmat c importana
ei rezid exclusiv n faptul (prezumptiv) c a fost soia lui lisus i mama
copiilor lui. Dar innd seama de prerea Prioriei cu privire la lisus,
aceast explicaie pare ndoielnic. Pentru Prioria din Sion, Maria
Magdalena pare a avea o importan n sine, lisus find aproape irelevant;
n Documentul Montgomery", de pild, rolul lui se limiteaz la acela de
tat al copilului ei, fr a mai fgura n desfurarea ulterioar a
evenimentelor, n consecin, am putea merge chiar pn la a spune c,
fr a-1 lua n consideraie pe lisus, semnifcaia ieit din comun a
Mariei Magdalena rezid n ea nsi.
Ceva mai trziu n decursul cercetrilor noastre, am reuit s-1
contactm pe Pierre Plantard de Saint-Clair i s-i adresm o serie de
ntrebri privind preocuparea Prioriei din Sion pentru Maria Madgalena.
Am primit rspuns de la secretarul lui Plantard, Gino Sandri un
italian care locuiete la Paris. Dei scurt i concis, mesajul su amintea
de bine cunoscuta tendin spre maliiozitate a Prioriei. Sandri ne
aducea la cunotin c ne-ar putea ajuta, dar poate c dumneavoastr
avei deja unele informaii cu privire la acest subiect".
40
n mod cert, ne
ddea de neles c tie ceva anume despre noi. Rspunsul su prea a
sugera c aveam deja toate informaiile care ne erau necesare i c nu
ne rmnea acum dect s le descifrm. Dar mesajul lui Sandri mai
coninea un indiciu interesant: dei marcat la ofciul potal pe 28 iulie,
scrisoarea n sine avea data de 24 iunie ziua Sfntului loan
Boteztorul.
Pentru o persoan nefamiliarizat cu aceste chestiuni, orice
conexiune ezoteric ntre Maria Magdalena i loan Boteztorul este de
domeniul fanteziei, findc textele Evangheliilor cunoscute nici nu
amintesc de vreo ntlnire a celor doi. i totui, iat-ne n prezena unui
aparent secret strvechi care i implic i i onoreaz pe amndoi. Prin
ce anume s-au distins aceste personaliti ale primului secol al erei
cretine, astfel nct s dea natere acestei tradiii persistente, aa-zis
eretice? i ce anume reprezint ele att de deranjant pentru Biseric?
Ne-a fost difcil i motivul este uor de neles s ne dm seama
de unde s ncepem. Dar toate cercetrile noastre cu privire la istoria
Mariei Magdalena sugerau ca semnifcativ o regiune mult mai apropiat
de cas" dect Israelul. Prioria pusese un accent deosebit pe sosirea ei n
sudul Franei, aa c ntr-acolo trebuia s ne ndreptm i noi, fe i
numai pentru a descoperi noi nine c ntreaga poveste e o fantezie
medieval menit la fel ca Giulgiul din Torino s atrag un intens i
proftabil pelerinaj. Dar ne-a fost dat s constatm, nc de la nceput, c
exista un element incitant i deloc mercantil n relaia pe care acest
personaj enigmatic al Noului Testament a avut-o cu regiunea de sud a
Franei, In consecin, am nceput s investigm secretul Mariei Magdalena
pe teritoriul ei de domiciliu".
CAPITOLUL 3
Pe unnele Mariei Magdalena
E frumoas avnd mai degrab acea frumusee clasic a statuilor
elene dect chipul drgu, Ia mod", n ziua de azi. Cu trsturi ferme,
bine conturate, cu prul bogat mprit n dou de o crare pe mijlocul
capului, ofer impresia unui caracter de o integritate i o seriozitate ce
frizeaz pedanteria. Nimic nu pare a sugera desfrnarea voluptuoas
caracteristic legendei sale. Fiindc acesta, sn-tem asigurai, este
chipul Mariei Magdalena.
Craniul, n mod obinuit expus n ntreaga sa glorie sinistr n
interiorul bazilicii, este acum cuminte ncastrat n masca funerar
aurie i plimbat n procesiune pe aglomeratele strdue ale oraului St
Maximin din Provence. Aceast celebrare se desfoar n fecare an,
n duminica cea mai apropiat de ziua Mariei Magdalena, 22 iulie, n
1995, anul vizitei noastre, parada a avut loc pe 23 iulie, ntr-o cldur
sufocant, sub razele unui soare orbitor.
La ora patru a dup-amiezei, dup prelungul prnz specifc
francezilor, locuitorii oraului scot relicva la lumina zilei, ntr-o litier ce
pare alarmant de instabil. Sute de persoane se adun la locul
procesiunii, poate doar pentru a csca gura; la urma urmei, cui nu-i
place o parad? n mulime par a se afa ns i numeroi pelerini
animai de o credin fervent, care fxeaz cu priviri entuziaste capul
ciudat, plimbat printre ei. Este bine sa ne reamintim c pretutindeni
exist credincioi ptimai i pelerini devotai i c simpla lor credin
nu constituie o msur a autenticitii istorice. Totui, provenind
dintr-o cultur n care MariaMadgalena este doar o prezen
marginal, mrturisim c intensitatea acestui festival ni se pare greu de
imaginat. Ne afm, ntr-ade-var, n inutul Magdalenei.
Prezena noastr la St Maximin are n ea i un grunte de ironie a
sorii. Datarea cu izotopi de carbon a Giulgiului din Torino n 1988,
prin care s-a stabilit c acesta este, de fapt, un fals i ne-a atras atenia
asupra lui, a folosit ca material de control un fragment din hlamida
regelui Ludovic cel Sfnt secolul al IX-lea pstrat n bazilica din St
Maximin.
Trebuie s spunem totui c, n desfurarea acestei investigaii,
am lsat la o parte toate concepiile noastre cu privire la Giulgiul din
Torino. Ne afam acolo, n sudul Franei, numai pentru a afa adevrul
despre Maria Magdalena femeia afat, aparent, n centrul unui mare
numr de mistere antice i a crei infuen marcheaz cultura
contemporan ntr-un mod pe care nu 1-am neles nc pe deplin,
ncremenii acolo, n cldura sufocant, am urmrit procesiunea anual
a presupusului cap al Mariei Magdalena, cu sentimente amestecate.
Pentru o persoan crescut n Anglia protestant, festivitile catolice i
ritualul ce nsoete relicvele sfnte au fora unui veritabil oc cultural.
Tot acest fast pare lipsit de gust, iptor i chiar nspimnttor.
n acest caz ns, ceea ce ne-a izbit nu a fost izul ridicol de
superstiie, ci mndria i cucernicia localnicilor, al cror entuziasm
pentru sfnta lor nu este totui n ntregime solemn. Poate cuvntul de
ordine aici este local", findc deasupra capetelor nu futur drapelul
francez, ci cel provensal, iar Magdalena este considerat o sfnta local,
chiar dac a sosit pe aceste meleaguri relativ trziu n via, n general
se crede c ea a venit din Palestina pe mare i c s-a stabilit n
Provence, unde a i murit. Fora pe care o eman amintirea ei este att
de vie i astzi, nct Mria Magdalena nu e doar venerat aici, ci iubit
cu o patim neobinuit.
In Provence, ea este inta unei adoraii extraordinare, fanatice
chiar, i legenda morii ei n aceste inuturi persist nc i astzi;
muli snt convini de adevrul ei. i totui acesta nu este doar un
exemplu de pioas perpetuare a unei tradiii catolice. Se simte
clar c sub aparenta suprafa se ascunde ceva mult mai semnifcativ.
i exact asupra acestui element subteran ne-am focalizat noieforturile,
n intenia de a-i aduce la lumin.
Pentru nceput, ne-am ntrebat cum e posibil ca o evreic din
Palestina secolului I s-i doarm somnul de veci n regiunea de sud a
Franei. Prin ce anume a reuit aceast femeie aceast sfnt s
nasc o fervoare i o evlavie att de durabile? i de ce constituie dac
aceasta este realitatea obiectul unei veneraii att de neobinuite din
partea Prioriei?
nainte de a porni n prima noastr cltorie n Frana, spre
locurile asociate n mod tradiional cultului ei, am petrecut mult timp
refectnd la contextul istoric. Trebuia s afm cum a fost ea perceput n
cultura noastr n decursul timpului i ct de puternic este impactul ei
actual. Fiindc, spre deosebire de relativa rceal cu care este privit n
lumea protestant modern, pentru muli catolici europeni cu sngele
ferbinte, Maria Madgalena constituie inta unei devoiuni fervente, chiar
ptimae. Pentru ei, ea este cea mai important femeie din istorie, dup
Fecioara Maria.
ntrebai astzi orice persoan educat cine a fost Maria Magdalena
i ce anume a reprezentat ea i vei primi rspunsuri foarte interesante.
Majoritatea v vor spune c a fost o prostituat; dup aceast defniie
ns n funcie de punctul de vedere al persoanei respective vei auzi
ntotdeauna un comentariu despre nedefnita, ns apropiata ei relaie cu
lisus. Acest clieu cultural, orict de confuz ar f el, i-a gsit exprimarea
artistic n melodia IDon't Know How to Love Him din muzicalul Jesus
Christ Superstar (1970) de Tom Rice i Andrew Lloyd Webber, n acest
spectacol, Maria Magdalena a fost prezentat ca trfa cu sufet" att de
drag teatrului britanic i, totodat, ca alintoare i susintoare a lui
lisus, reabilitat de el. La primele sale reprezentaii, muzicalul adaptat
apoi cinematografc a strnit senzaie printre cretinii tradiionaliti,
chiar i n rndul neimpresionabililor britanici. Motivul a fost, probabil,
oroarea iscat de faptul c o parte a vieii lui lisus a fost exploatat n
scopuri artistice i transformat, nici mai mult nici mai puin, ntr-o
opera rock!
O ntruchipare a Magdalenei a aprut i n Monthy Python's Life
ofBrian (1979), dei nu aceasta a fost cauza valurilor de furie ce au agitat
masele cretine din lumea ntreag. Comedia, alert i deconcertant ,
al crei personaj principal nu e altceva dect o aluzie uor voalat la
adresa lui lisus nsui , a fost considerat aproape unanim o blasfemie
cras. Lsnd ns senzaionalul la o parte, flmul nu a avut intenia de a-
1 portretiza pe lisus, find maide grab un atac satiric la adresa cultelor
mesianice actuale; totui, dup prerea noastr, intriga lui a avut la
baz o serie de idei profunde i cteva elemente de detaliu uimitor de
atent documentate. Astfel, iubita lui Brian, Judith n flm originar din
ara Galilor este, de fapt, eminena lui cenuie", temelia pe care s-a
cldit fora personajului i a micrii sale; retorica ei avntat a reuit
s-1 inspire dar 1-a transformat totodat ntr-un martir.
Cretinii au pichetat cinematografele din ntreaga lume, atunci
cnd a fost difuzat flmul lui Martin Scorsese The Last Temptation
ofChrist (1988). Dei lisus a fost nfiat oarecum ca un ntfe, nu
aceasta pare s f fost cauza reaciilor oripilate ale publicului, ci mai
degrab scenele de sex dintre Maria Magdalena i lisus chiar daca
acesta a fost doar imaginar. Din motive pe care le vom analiza mai trziu,
aceast idee are un aer ciudat de respingtor pentru majoritatea
cretinilor, probabil findc, dup prerea lor, implic n mod automat
anumite dubii cu privire la caracterul divin al lui lisus. Pentru ei,
ideea unui lisus activ din punct de vedere sexual, chiar i n contextul
unei cstorii, constituie o blasfemie, contrazicnd n mod ferm
identitatea sa ca Fiu al lui Dumnezeu. Dar, mai semnifcativ pentru noi
n privina flmului, a fost evidenta i persistenta fascinaie a lui
Scorsese pentru Maria Magdalena i pentru ideea unei relaii intime
ntre ea i lisus. (n mod interesant, regizorul este cretin.)
Dar nu permisivitatea epocii actuale este cea care a transformat-
o pe Maria Magdalena ntr-o int a adulaiei. n decursul istoriei, ea a
ntruchipat mereu atitudinea contemporan fa de femei, aa cum nu a
fost posibil pentru cealalt fgur feminin emblematic a Evangheliilor,
intangibila Fecioar Maria, n epoca victorian, de exemplu, Magdalena
era un bun motiv pentru a picta desfrnate pocite, extatice i pe
jumtate goale concomitent sfnte i pctoase, atotcunosctoare i
necunoscute, n unele bordeluri ale epocii, era la moda ca
pensionarele" s-i pun n scen actele de peniten, dei detaliile
acestor reprezentaii aveau prea puine n comun cu povestea narat n
Evanghelii. Astzi ns, n aceste vremuri postfeministe, accentul cade
asupra relaiei ei cu lisus.
Maria Magdalena i-a pstrat rolul de etalon al moravurilor sale
contemporane, dar imaginea ei n decursul istoriei a refectat totodat
atitudinea Bisericii fa de femei i fa de sexualitatea acestora. Doar
n calitatea ei de prostituat penitent, a fost acceptatn rndul sfnilor,
iar popularizarea legendei sale a depins de cina artat i de un mod
de via solitar, difcil. Sfnenia ei se bazeaz pe sacrifciul de sine.
n ultimele dou decenii, aceast Marie a constituit un punct
focal pentru modul n care Biserica Cretin i-a tratat adeptele, mai
cu seam atunci cnd hirotonisirea femeilor a devenit o problem
controversat n Biserica Anglican. Nu a fost, desigur, o ntmplare
faptul c n 1994, cnd primele femei au fost numite vicari, predica
citit a fost capitolul din Noul Testament n care lisus nviat din mori
o ntlnete pe Maria Magdalena. n mod fresc, ntruct, cu excepia
mamei lui, Magdalena a fost singura femeie cu un rol semnifcativ n
viaa lui lisus, numeroase snt activistele din snul Bisericii moderne
pentru care ea constituie un simbol ilustrativ. Fiindc fora Mariei
Magdalena nu este imaginar; ea a existat dintotdeauna i a exercitat
mereu o atracie profund, aa cum menioneaz Susan Haskins n
recentul ei studiu intitulat Mary Magdalen
1
(1993).
La prima vedere, atracia pe care o exercit Magdalena pare de
neneles, mai cu seam c prezena ei n Noul Testament este aproape
inexistent. Am fost tentai s credem c, la fel ca n cazul lui Robin
Hood, nsi lipsa de informaie a constituit un imbold pentru a inventa
legende" menite s umple golurile. i totui, dac a existat cineva care a
creat o Maria Magdalena imaginar, aceasta a fost Biserica. Imaginea de
prostituat penitent nu are nici o legtur cu povestea ei prezentat
n Evangheliile dup Matei, Marcu, Luca i loan; personajul descris n
Noul Testament se deosebete considerabil de cel conturat de Biseric.
Evangheliile snt singurele texte familiare publicului larg, care
amintesc de Maria Magdalena; de aceea, asupra lor ne vom ndrepta
atenia acum. Pn de curnd, personajul Magdalena a fost considerat
de majoritatea cretinilor ca avnd un rol marginal n istoria lui lisus i
a discipolilor si. n ultimii douzeci de ani ns, n rndul
specialitilor s-a manifestat o schimbare de opinie n acest sens. n
prezent se consider c rolul ei a fost mult mai important i pe aceste
descoperiri recente ne-am bazat i noi ipoteza.
Pe lng Fecioara Maria, Magdalena este unica femeie al crei
nume este menionat n toate cele patru Evanghelii. Prima ei apariie
are loc n timpul propovduirii lui lisus n Galileea, n cadrul unui
grup de femei care l urmau i l slujeau din avutul lor".
Ea era cea din care au fost scoi "apte draci". Tradiia o identifc,
deasemenea, cu alte dou femei menionate n Noul Testament: Maria
din Betania, sor cu Marta i Lazr, i o femeie fr nume, care l unge
pe lisus cu mir dintr-un vas de alabastru. Vom explora mai trziu
aceast conexiune, dar pentru moment ne vom limita la personajul
identifcat fr echivoc ca find Maria Magdalena.
Rolul ei capt dintr-o dat o nou semnifcaie, profund i
durabil, atunci cnd este amintit prezena la rstignire i, mai
pregnant, atunci cnd devine primul martor al nvierii. Dei relatrile
celor patru Evanghelii cu privire la gsirea mormntului gol difer
considerabil, toate snt de acord asupra identitii primei persoane care
l ntlnete pe lisus nviat: Maria Magdalena. Ea a fost nu numai primul
martor de sex feminin, ci prima fin uman care 1-a vzut dup ce el i-
a prsit mormntul un fapt adesea trecut cu vederea de cei care
prefer s-i considere doar pe ucenicii brbai ca find adevrai
apostoli.
Biserica, de fapt, i-a fundamentat autoritatea exclusiv pe con-
ceptul de apostolat Petru find Primul apostol" i deci instrumentul
prin intermediul cruia puterea deinut de lisus a fost transmis
posteritii. Dei muli cred c la originea acestui primat a stat fraza lui
lisus pe aceast Piatr voi zidi Biserica mea"
3
, n mod ofcial se
consider c autoritatea lui Petru deriv din faptul c a fost primul
ucenic care 1-a vzut pe lisus nviat. Dar textul Noului Testament
contrazice fagrant aceast afrmaie a Bisericii.
Evident, privit din acest punct de vedere, Maria Magdalena a
suferit o nedreptate uria, care atrage dup sine implicaii extreme. i
asta nu e tot. Ea a fost, de asemenea, primul discipol care a primit o
misiune apostolic direct de la lisus, acesta cerndu-i s duc celorlali
ucenici vestea nvierii lui. n mod curios, Biserica Primelor secole
cretine i-a recunoscut Magdalenei locul real n cadrul ierarhiei i i-a
conferit titlul de Apostola Apostolorum (.Apostolul apostolilor") sau, mai
explicit, cel dinii apostol" .
4
Motivul pentru care lisus a ales s apar pentru prima dat
nviere n faa unei femei a constituit totdeauna un spin n coasta
teologilor. Poate cea mai original" explicaie a fost aceea gsit n Evul
Mediu, cnd s-a sugerat n mod serios c aceasta e cea mai rapid
modalitate de rspndire a unei veti: s i-o spui unei femei!
n prezent, specialitii snt de acord ca, n micarea iniiata de
lisus, femeile au jucat att n timpul vieii lui, ct i dup aceea, un rol
mult mai amplu i mai activ dect recunoate n general Biserica.
6
n
mod ironic, adevrul despre locul real deinut de femei ar f putut
rmne i astzi necunoscut dac nu ar f existat controversa iscat de
campania de hirotonisire a femeilor. Rolul acestora a fost minimizat abia
atunci cnd Biserica a devenit o instituie organizat, sub infuena
Sfntului Pavel. Iar procesul a avut i un caracter retroactiv. Cu alte
cuvinte, dei femeile nu au fost ctui de puin personaje secundare n
evenimentele de la nceputul erei cretine, Pavel i ai si au avut grij s
le mping treptat pe tua istoriei.
Este adevrat ca Evangheliile n sine las impresia c toi ucenicii
lui lisus au fost brbai. Doar o singur dat n textul lui Luca snt
amintite femeile care cltoreau cu el. Lucrurile devin ns derutante
cnd, ceva mai trziu, femeile par a aprea brusc, de nicieri, pentru a
ocupa un loc central n jurul crucii. Judecind dup marginalizarea generala
a femeilor n restul relatrilor, pare greu de neles de ce devin, deodat,
centrul ateniei. Nu cumva findc toi adepii de sex masculin ai lui lisus
l prsiser? Au fost femeile lsate n scen n acest punct crucial al
evenimentelor tocmai findc ele singure i-au rmas aproape?
7
Autorii
Evangheliilor au fost nevoii probabil s aminteasc prezena lor n ziua
rstignirii pur i simplu findc ele au fost unicii martori ai scenei i
findc pe relatrile lor se bazeaz istoria acelor momente. n mod
semnifcativ, trebuie s subliniem c mrturia femeilor nu era admis n
tribunalele" evreieti la acea dat, aa c opiniile lor, indiferent de
subiect, nu contau. Printre numeroasele implicaii ale acestui fapt se af
i aceasta: ideea conform creia Maria Magdalena a fost prima persoan
care 1-a vzut pe lisus nviat trebuie s f avut un fundament real. Ar f de
necrezut ca o poveste bazat n primul rnd pe mrturia unei femei s f
fost doar un fals.
Exemple vii de loialitate i curaj, rmase alturi de un condamnat
la moarte, femeile merit toate laudele noastre. Dar una dintre ele se
nal deasupra celorlalte: Maria Magdalena. Importana ei este
demonstrata de faptul c, aproape fr excepie
9
, numele ei e menionat
primul ori de cte ori snt amintite mai multe adepte ale lui lisus. Chiar i
unii catolici sugereaz n prezent c ea era un fel de conductoare a
grupului ucenicelor, ntr-o societateatt de rigid i de ierarhizat, o
asemenea onoare nu era nici nensemnat i nici accidentala: Magdalena
este menionat prima chiar i de cei care contest rolul oricrei femei n
micarea lui lisus i care nu au sentimente ctui de puin calde fa de
aceast femeie n special.
Aa cum am vzut, ea era una dintre cele care i slujeau din avutul
lor" pe lisus i pe ucenicii lui brbai. Acest lucru a fost totdeauna explicat
prin faptul c Magdalena era un fel de slujnic devotat, care se prosterna
mereu n faa mult mai importanilor brbai din grup. Realitatea a fost
ns cu totul alta; fr nici o ndoial, cuvintele utilizate nseamn, de
fapt, c i susinea" pe ceilali, iar din avutul lor" se refer la bunurile
de care ea dispunea. Dup prerea multor specialiti, Maria Magdalena
probabil la fel ca i celelalte femei care l nsoeau pe lisus nu era o
nepoftit lipsit de mijloace fnanciare, ci o femeie cu stare, care i
ntreinea pe lisus i pe ceilali brbai.
10
Dei Biblia folosete aceste
cuvinte i cu referire la alte femei din acel grup, ea este totdeauna
menionat prima, aa cum am vzut deja.
Maria Magdalena este n mod deliberat i ferm reliefat ntre
celelalte femei prin chiar numele su. Toate celelalte persoane de sex
feminin amintite n Evangheliile canonice snt defnite prin relaia lor cu
un anumit brbat: soaa lui..." sau mama lui...". Doar aceast Marie are
ceea ce am putea considera un nume complet; despre semnifcaia lui vom
discuta ns mai trziu.
i totui, acest personaj important, plin de for, rmne enigmatic.
Dup complimentul" stngaci din Evanghelii, unde prezena ei este
reliefat, nimeni nu o mai menioneaz nicieri nici n Faptele Sfnilor
Apostoli, nici n Epistolele lui Pavel (nici mcar atunci cnd descrie gsirea
mormntului gol) i nici n Epistolele lui Petru. Acesta pare a f un alt mister
menit s strneasc numeroase discuii, fr a f ns descifrat vreodat...
atta vreme ct nu ne ndreptm atenia spre o serie de texte cunoscute
sub numele de ..Evanghelii gnostice", n care imaginea prinde imediat un
contur uimitor. Aceste documente peste cincizeci la numr au fost des-
coperite n 1945 la Nag Hammadi, n Egipt, i se constituie ntr-o serie de
texte cretine timpurii, originalele unora dintre ele datnd din aproximativ
aceeai perioad cu Evangheliile canonice.
11
Snt scrieri pe care Biserica
din primele secole cretine le-a considerat '.eretice" i, prin urmare, le-a
vnat sistematic pentru a le distruge,ca i cum ar f coninut un mare
secret, capabil s ruineze instituia religioas n formare.
Multe dintre aceste texte afrm preeminena Mariei Magdalena;
unul dintre ele este chiar intitulat Evanghelia dup Maria". Iar aceast
Marie nu este marna lui lisus, ci Maria Magdalena.
Poate nu este o coinciden faptul c cele patru Evanghelii ale
Noului Testament o marginalizeaz n mod hotrt, pe cnd cele
considerate eretice" i subliniaz importana. Ar f oare posibil ca Noul
Testament s fe n realitate o form de propagand n favoarea gruprii
anti-Magdalena?
Despre Evangheliile gnostice vom discuta n detaliu ntr-un capitol
ulterior, dar pentru moment trebuie s subliniem cteva elemente de
prim importan. Relatrile din Noul Testament sugereaz, aa cum am
vzut, c Maria Magdalena a deinut un rol major n micarea iniiat de
lisus, dar textele gnostice i proclam i confrm deschis preeminena, n
plus, acest statut de superioritate nu se limiteaz la grupul femeilor; ea
este n mod efectiv Apostolul apostolilor, a doua ca importan dup lisus,
naintea celorlali discipoli, fe ei brbai sau femei. Ea este cea care,
conform acestor scrieri, a constituit puntea de legtura ntre lisus i
ceilali discipoli ai si, ea este cea care i-a interpretat cuvintele pe nelesul
lor. Conform acestor documente, nu Petru a fost ales de lisus pentru a-1 se-
conda, ci Mria Magdalena.
In Evanghelia dup Maria" se precizeaz c ea a fost cea care i-a
regrupat pe ucenicii descurajai dup rstignire, insufndu-le o nou
voin cnd erau gata s renune i s se retrag, dup aparenta pierdere a
celui care-i condusese pn atunci.
12
Ea le-a spulberat ndoielile, cu
fervoare, dar i cu isteime, inspirndu-i s devin apostoli adevrai i
devotai. Desigur, n-a fost o sarcin uoar, findc, pe lng faptul c a
fost nevoit s fac fa sexismului precumpnitor din epoc, s-a vzut i
n situaia de a se confrunta cu un puternic rival de ordin personal:
Petru, Marele Pescar, martir i fondator al Bisericii Romano-Catolice.
Evangheliile gnostice subliniaz n mod repetat c Petru o ura i se
temea de ea, dei att timp ct lisus a fost n via nu a putut dect s
protesteze n van mpotriva infuenei de care se bucura ea.
13
Mai multe
texte relateaz schimburi aprinse de replici ntre Maria Magdalena i
Petru, acesta din urm cerindu-i lui lisus s-i explice de ce prefer compa-
nia acelei femei. Aa cum Magdalena nsi relateaz ntr-o alt
evanghelie gnostic, Pistis Sophia: Petru m face s m codesc:mi-e
team de el, findc urte toate femeile."
14
Iar n Evanghelia dup
Toma", Petru declar: Las-o pe Maria s plece de la noi, cci femeile nu
merit s triasc".
15
Mai exist un aspect al Evangheliilor gnostice care le confer un
caracter exploziv pentru Biseric. Imaginea pe care o contureaz n
privina relaiei dintre lisus i Maria Magdalena nu este cea dintre un
dascl i ucenicul su ori dintre un guru i discipolul su preferat. Cei
doi snt descrii adesea n termeni explicii ca afndu-se ntr-o
relaie mult mai intim. Iat ce precizeaz, de exemplu, Evanghelia
gnostic dup Filip":
Dar Hristos o iubea mai mult dect pe ceilali ucenici i o sruta
adesea pe gur. Ceilali ucenici se simeau jignii i i artau
dezaprobarea, l ntrebau: De ce o iubeti mai mult decit pe noi toi?
Mintuitorul le rspundea, spunndu-le: De ce nu va iubesc pe voi aa
cum o iubesc pe ea?"
16
n aceeai Evanghelie gnostic putem citi i urmtoarea fraz,
aparent banal: Erau trei care mergeau pretutindeni cu Domnul:
Maria, mama lui, sora lui i Magdalena, creia i se spune nsoitoarea
lui. Sora, mama i nsoitoarea lui se numesc toate Maria. i nsoioarea
Mntuitorului este Maria Magdalena".
17
In vreme ce astzi cuvntul nsoitor" desemneaz o relaie
colegial, n sens pur platonic, termenul grec original nsemna, de fapt,
consort/consoart" sau partener sexual.
18
Putem considera c
Evangheliile canonice au fost incluse n Noul Testament findc ele i
numai ele constituie adevratul cuvnt al lui Dumnezeu i snt
numeroi fundamentalitii care cred acest lucru sau c Evangheliile
gnostice conin cel puin acelai volum de informaii veridice precum
cele ale lui Matei, Marcu, Luca i loan. Probabilitatea nclin n
favoarea Evangheliilor gnostice, care au tot atta credibilitate ct i cele
ofcial acceptate de Biseric.
Dac Maria Magdalena a fost, ntr-adevr, soia sau iubita lui
lisus, atunci situaia ei enigmatic din Noul Testament este explicabil.
Ea pare a f un personaj important, dar motivul acestei importane nu
este niciodat clarifcat; poate c autorii textelor considerau c cititorii
au deja cunotine despre relaia ei cu lisus. La urma urmei i acest
lucru s-a mai spus rabinii erau n modobinuit persoane cstorite;
un predicator burlac ar f strnit mult mai multe comentarii i cteva
cuvinte privind situaia lui ar f fost incluse, n mod cert, n Evanghelii.
Dac lisus ar f fost celibatar, fr copii, ntr-o astfel de cultur dinastic,
acest fapt ar f strnit nu numai agitaie, dar ar f fost menionat clar n
nvturile sale. Celibatul era i este nc i azi att de inacceptabil n
tradiia iudaic, nct era considerat un pcat. lisus ar f fost artat cu
degetul pentru c propovduia celibatul, ns niciodat n-a fost acuzat
de acest lucru, nici chiar de cei mai aprigi dumani ai lui. Viaa
monastic este o cucerire" cretin mult mai trzie; n fond, chiar i
aparent misoginul Pavel a recunoscut c mai bine este s se cstoreasc
dect s ard"
19
.
Ideea unui lisus privit ca o fin sexual este att de respingtoare
pentru majoritatea cretinilor de astzi, nct aa cum am vzut
secvena fantezist cu lisus i Maria n pat, din flmul lui Martin Scorsese,
a strnit aproape o revolt n mas. Cretinii de pretutindeni au denunat
ideea ca find un senzaionalism ieftin, un sacrilegiu i o blasfemie. Dar
motivul real al acestei furii nu este altul dect teama i ura atavic fa de
femei, n mod tradiional, ele snt percepute ca fundamental necurate,
apropierea lor fzic mnjind trupul, mintea i spiritul brbailor puri
prin nsi natura lor; cu certitudine susin cretinii nverunai Fiul
lui Dumnezeu nu s-ar f pus ntr-un asemenea pericol letal. Oroarea
resimit la ideea lui lisus el, dintre toi oamenii! ca partener sexual
al unei femei atinge cote paroxistice atunci cnd iubita sa este identifcat
cu Maria Magdalena o prostituat cunoscut.
Dei vom aborda acest aspect pe larg n capitolele urmtoare,
menionm aici doar faptul c problema n sine dac a fost Maria
Magdalena o femeie uoar rmne deschis. Exist dovezi att pro, ct i
contra, dar cel mai semnifcativ aspect este acela c Biserica a preferat s-o
prezinte ca pe o prostituat, fe i una care se ciete. Aceast interpretare
extrem de subiectiv a servit totodat pentru a transmite dou mesaje
importante: c Magdalena n particular i toate femeile n general snt
necurate i inferioare brbailor din punct de vedere spiritual i c
mntuirea nu poate f afat dect prin mijlocirea Bisericii.
Dac pentru majoritatea cretinilor este de neacceptat ca lisus i
aceast (presupus) fost trf s f avut o relaie de dragoste, la fel de
oripilant li se pare i ideea ca ei s f fost cstorii. Aa cum am vzut,
autorii crii The Holy Blood and the Holy Grail susin c ipoteza conform
creia Maria Magdalena a fost soia lui lisus explic importana ei
deosebit pentru Prioria din Sion, precum i ideea unei dinastii sfnte.
Dar aceste concepii au mai vzut i nainte lumina tiparului.
n 1931, D.H. Lawrence a publicat ultima sa nuvel, The Mn
w
ho
Died (Omul care a murit"), n care lisus supravieuiete rstignirii i i
gsete mntuirea prin unirea sexual cu Maria Magdalena, identifcat
clar ca preoteas a zeiei Isis. Lawrence 1-a asociat de asemenea pe lisus
cu Osiris, zeul mort i nviat, i totodat soul lui Isis. Titlul iniial al
nuvelei a fost The Escaped Cock
20
(Cocoul evadat") i, aa cum scrie
Susan Haskins:
Cocoul este... asociat cu ideea de trup nlat (personajul lisus
exclam cu dublu neles: M-am ridicat! cnd, n fnal, are o erecie...)".
21
(Este ciudat c romanul lui D.H. Lawrence, Amantul doamnei
Chatterley, a strnit atta agitaie, pe cnd aceast nuvel, cu un
potenial mult mai exploziv, a rmas aproape neobservat de cenzur.)
Dei pot f aduse multe probe n sprijinul ideii c lisus a fost
cstorit cu Maria Magdalena i, implicit, c a avut chiar copii , acest
lucru n sine nu constituie un motiv sufcient pentru ca Prioria din Sion
s-i acorde Magdalenei o veneraie att de profund, findc, aa cum vom
vedea n ultimul capitol, exist date importante care demonteaz ideea
unei dinastii merovingiene iniiate de cei doi. n mod cert, atractivitatea ei
deriv din altceva, din ceva eluziv, dar nu imposibil de descifrat. Indicii n
acest sens pot f gsite n fora imaginii pe care o are Maria Magdalena n
cultura noastr; dar n Frana se presupune c i-ar f petrecut ea
ultimele zile din via.
Cea mai cunoscut relatare a perioadei trite de Magdalena n
Frana este Legenda de Aur" (1250)
22
, a lui Jacobus de Voragine. n
aceast scriere, autorul, arhiepiscopul dominican al Genovei, o numete
deopotriv Illuminata i Illuminatrix Iluminata" i Ilurninatoarea";
amnuntul este foarte interesant deoarece acestea snt rolurile atribuite ei
n ntregul cuprins al textelor gnostice, interzise de Biseric. Maria
Magdalena este nfiat ca o persoaniluminat n sine i capabil s-i
ilumineze pe ceilali, iniiat i iniiatoare; nicieri nu se sugereaz ideea
c ar f fost inferioar spiritual, femeie find; ba dimpotriv.
La fel ca n cazul oricrei legende, exist o serie de variaiuni pe
aceeai tem, dar esena rmne mereu la fel. Iat flonul principal al
povetii: la scurt timp dup rstignire, Maria Magdalena mpreun cu
fraii ei, Marta i Lazr, i cu alte cteva persoane identitatea acestora
variaz de la o versiune la alta au pornit ntr-o cltorie pe mare pn la
rmul actualei regiuni Provence din Frana. Printre cei care au nsoit-o se
afau: Sfntul Maximin, unul dintre cei aptezeci i doi de ucenici ai lui
lisus i primul episcop de Provence, Maria lacobi i Maria Salome,
presupusele mtui ale lui lisus, o servitoare neagr pe nume Sara, i
losif din Arimateea, un prieten bogat al lui lisus, care este mai frecvent
asociat cu povestea de la Glastonbury. Motivul acestei periculoase i
ndelungi cltorii pe mare variaz, de asemenea, n funcie de versiunea
citit. Una dintre ele susine c grupul respectiv fugise de persecuiile la
care i supuneau evreii pe primii cretini; o alta afrm c proscriii
fuseser urcai de dumanii lor ntr-o ambarcaiune fr vsle i fr crm
i li se dduse drumul pe mare. Faptul c au izbutit s ajung la rm a
fost, desigur, un adevrat miracol.
Din povestea medieval reiese c, n zilele Mariei Magdalena, sudul
Franei era un inut slbatic, locuit de pgni. De fapt, Provence fcea
parte din Imperiul Roman, find o regiune cu un grad ridicat de civilizaie,
n care nforeau numeroase comuniti romane, elene i chiar iudaice;
familia lui Irod deinea posesiuni n sudul Franei. i, departe de a f o
aventur att de riscant n necunoscut, drumul pe mare se afa pe ruta
freasc a vaselor comerciale i nu era ctui de puin mai periculos dect o
cltorie de la Tyr sau Sidon, spre exemplu, pn la Roma. Dac grupul sus-
amintit a venit n Provence, probabil c a fcut-o cu de la sine putere, fr
s f fost obligat de cineva.
Legendele snt de acord c expatriaii au debarcat n actualul orel
Saintes-Maries-de-la-Mer, n Camargue. Odat ajuni acolo, cltorii s-au
desprit i fecare a pornit pe drumul lui, pentru a propovdui
Evanghelia. Povestea spune c Maria Magdalena a predicat n regiune,
convertind pgnii nainte de a se retrage ntr-o peter la Sainte-Baume
ca s duc o via de eremit. Unele legende susin c ea a trit acolo
biblicul, dar implauzibilul rstimp deani, petrecndu-i zilele cindu-se
pentru pcatele ei imeditnd la lisus. i, pentru a condimenta puin
povestea, se crede c Magdalena a trit tot acest fmp goal, nvelit ns
n curios de bogatul ei pr, ce o acoperea ntr-un mod ce amintete de
pieile de animal ale lui loan Boteztorul. i, la sfritul vieii, ni se spune,
ngerii au purtat-o la Sfntul Maximin (deja primul episcop de provence),
care i-a dat ultima mprtanie. Trupul ei a fost ngropat n oraul ce
poart azi numele episcopului.
O poveste frumoas, dar ct de adevrat? Pentru nceput, este
extrem de improbabil ca Maria Magdalena s f trit ca o pustnic ntr-o
peter de la Sainte-Baume. Chiar i ngrijitorul de astzi al altarului
catolic de aici recunoate c Magdalena nu a fost niciodat acolo.
23
Locul
nu este totui lipsit de semnifcaie, n epoca roman, departe de a f
pustietatea descris de legend, zona avea o populaie numeroas, iar
petera n cauz era un centru de venerare a zeiei Diana Lucifera
(Aductoarea de lumin" sau llluminatrix). Dei o Magdalena goal dar
netuns ar f strnit fr ndoial senzaie n zon, n nici un caz ea nu
ar f putut tri n izolare, findc numeroase alte preotese i valuri de
credincioi s-ar f adunat la gura peterii sale. Dar, n vreme ce
cretinarea locurilor de cult pgne constituie o practic istoric bine
cunoscut, aici alta pare a f inta.
Interesant, Arles oraul cel mai apropiat de locul n care se
presupune c ar f debarcat Maria Magdalena era un centru major de
cult al zeiei Isis.
24
Aceast zon mltinoas, neprimitoare, pare s f
gzduit o serie de grupri adoratoare ale zeiei egiptene i a constituit,
nendoielnic, un loc de refugiu pentru membrii respectivelor culte dup
cretinarea regiunii.)
De fapt, metamorfoza voluptuoasei Magdalena n pocita i
nlcrimata pustnic este interpretarea cretin a unei poveti mult mai
inofensive: toate elementele-cheie au fost extrase dintr-o legend care
circula n secolul al V-lea, despre Sfnta Maria Egipteanca o
prostituat pocit, a crei peniten n pustiul Palestinian a durat
patruzeci i apte de ani. (Obiceiurile vechi dispar greu, probabil, findc
sfnta i-a fnanat cltoria pe mare oferindu-le marinarilor serviciile la
care se pricepea att de bine i ceea ce este cu att mai remarcabil, a fost
considerat i mai sfnt findc a procedat aa.)
Evident i n lumina unor dovezi pe care le vom meniona mai
trziu , partea cu penitena din povestea Magdalenei este o invenie
deliberata a Bisericii medievale, pentru a-i conferi o aur mai puternic
de acceptabilitate. Dar, descoperind ceea ce nu a fcut ea, nu afm nimic
mai mult despre istoria sau personalitatea ei. i totui, de nenumrate
ori ne-am confruntat cu ciudata for de atracie a acestei femei, care nu
numai c a rezistat secolelor, dar pare a se f intensifcat n epoca actual.
Exist mii de legende referitoare la cei mai diveri sfni, unele mai
credibile dect altele, dar, din pcate, majoritatea snt doar fabulaii; de ce
ar f alta situaia n privina Mariei Magdalena? De ce am da crezare
legendei sale? Muli critici au afrmat c povestea timpului petrecut de ea
n Frana n-a fost altceva dect o invenie a unor publiciti francezi abili,
dornici s creeze, n propriul benefciu, o fals motenire biblic (cam ca
povetile despre cltoria lui lisus copil n regiunea West Country a
Angliei).
Indubitabil, multe dintre detaliile vieii Mariei Magdalena pe trm
francez snt adugiri ulterioare, dar avem motive s bnuim c la baza
ntregii istorii stau fapte reale. Fiindc, dei ar f prea exagerat s
pretindem c lisus a vizitat acea zon din Anglia pe atunci afat n
afara Imperiului Roman putem crede foarte bine c o femeie
idependent din punct de vedere material s-a ndreptat spre o regiune
nforitoare de pe rmul romanizat al Mediteranei. Mult mai sugestiv ns
este rolul jucat de ea n aceste legende, n care este descris n mod
explicit ca predicatoare. Aa cum am vzut, Biserica primilor ani de
cretinism a numit-o Apostol al apostolilor", dar n Evul Mediu era de
neconceput ca o femeie s dein un asemenea rol. Dac, aa cum susin
unii critici, legenda francez a Magdalenei ar f fost inventat de clericii
medievali, e greu de crezut c ei i-ar f atribuit rolul evident masculin de
apostol. Acest lucru sugereaz c legenda se bazeaz pe o amintire
real, poate nfrumuseat" n decursul secolelor, a unei femei care a
existat cu adevrat. i istoricii snt de acord c, n Provence, cretinismul
a luat fin n secolul I dup Hristos.
25
Lund ca punct de plecare oraul Marsilia, am pornit ntr-un circuit
al principalelor locuri asociate cu legenda Magdalenei.
Drumul, la fel ca povestea n sine, ncepe la Saintes-Maries-de-la-
Mer, ora afat la aproximativ dou ore distan de Marsilia,n Camargue
regiunea mltinoas, punctat de o sumedenie de . gjetee (etangs) n
care Ronul se vars n Marea Mediteran. Saintes-Maries este singurul
ora dintr-o zon n care principala activitate este creterea cailor i
care constituie un veritabil refugiu pentru numeroase specii de psri
acvatice, printre care stoluri de famingo venite aici din Africa. Este un
loc slbatic, bntuit la asfnit de roiuri de nari i, dup lungul drum
prin pustietatea mltinoas, vizitatorul descoper cu uimire, odat
ajuns aici, un ora turistic fremttor, cu parc de distracii, baruri i
restaurante. La fel ca ntreaga regiune Camargue, locul are un aer
spaniol distinct, inclusiv o aren pentru luptele cu tauri, amplasat
chiar lng plaj.
Impuntoarea biseric Notre-Dame de la Mer se ridic abrupt
deasupra cldirilor scunde ale oraului i nu e deloc surprinztor c
locaul, care dateaz din secolul al Xll-lea, este nconjurat de fortifcaii:
afndu-se ntr-un ora de coast, izolat de orice alte aezri umane, era
continuu ameninat de pirai i de diveri ali dumani.
26
Trei Marii snt venerate aici: Maria Magdalena, Maria lacobi i Mria
Salome. Biserica a constituit un punct aparte de interes pentru Robert
d'Anjou (1408-1480), rege al Neapolelui i al Siciliei i, conform afrmaiilor
membrilor Prioriei din Sion, Mare Maestru al acesteia. Bunul rege Rene",
aa cum 1-a reinut istoria, a fost un pasionat adept al Magdalenei i a
obinut din partea papei permisiunea de a face spturi n cripta bisericii.
Acolo a gsit dou schelete, despre care a afrmat c le aparin Mariei
lacobi i Mariei Salome. n privina Magdalenei ns, nu a descoperit
nimic.
n interiorul bisericii se af un curios altar al egiptencei Sara,
presupusa servitoare a celor trei Marii. Considerat n mod tradiional
negres, este sfnta patroan a iganilor, care se adun n ora cu miile pe
25 mai, la un festival organizat n onoarea ei. Participanii aleg n fecare
an o regin n faa statuii care o reprezint pe Sara pe care o poart apoi n
procesiune i o cufund n mare. Festivalul a devenit, frete, o important
atracie turistic a regiunii i a adus aici, n decursul anilor, o serie de
celebriti, printre care i Bob Dylan, care a compus cu aceast ocazie o
melodie
27
.
Printre personalitile care au vizitat oraul se af i una amin-
llt

de o plcu montat n piaa de lng biseric: cardinalul Roncalli


(1881-1963), pe atunci ambasadorul Vaticanuluin Frana i viitorul
pap loan al XXIII-lea. S-a spus c Roncalli ar f fost membru al Prioriei
din Sion n vremea n care Jean Cocteau era Marele ei Maestru, sub
acelai nume de loan al XXIII-lea.
28
Urmnd presupusul itinerar al Mariei Magdalena, am revenit n
aria i aglomeraia Marsiliei, acolo unde ea ar f predicat. Dintre cele
dou mari catedrale ale oraului, afate una lng cealalt, una are numai
150 de ani vechime i este nc deschis credincioilor. Dei prin decoraii
celebreaz amintirea Magdalenei, acest lucru este probabil rezultatul
tradiiilor i al ateptrilor locale. Cealalt cldire ns, Vieille Major, este
mult mai interesant i conine lucrri artistice aparent autentice, care
ilustreaz viaa i activitatea sfntei n regiune. Ca la Notre Dame de
France din Londra, plafonul bisericii a fost astfel decorat nct s par o
uria pnz de pianjen. Considerat ns nesigur, acum catedrala nu
mai este deschis pentru public.
Construit n secolul al Xll-lea pe locul unui baptisteriu din veacul
al V-lea, este ilustrativ pentru vechea tradiie mag-dalenist. Pe lng
faptul c n interior se af o capel dedicat exclusiv Mariei Magdalena,
n capela Sfntul Serenus pot f vzute o serie de basoreliefuri nfind
scene din viaa ei. Basoreliefurile au fost comandate de Rene d'Anjou i
unul dintre ele o reprezint pe Magdalena predicnd, fapt care subliniaz
imaginea ei de apostol, oferit de Evangheliile gnostice. i dat find c
nregistra probabil succese n convertirea pgnilor", cineva trebuie s se
f afat pe aproape pentru a-i boteza n credina cretin. Dar cine? Ar f
oare posibil ca ea, Apostol al apostolilor, s-i f asumat aceast
misiune?
Conform tradiiei locale, Maria Magdalena obinuia s predice pe
treptele unui vechi templu nchinat zeiei Diana. Departe de a constitui
fundaia uneia dintre cele dou catedrale sus-menionate, acesta se afa,
se pare, n zona actualei Place de Lenche, n mijlocul unei ncrengturi de
strdue, la aproximativ 200 de metri distan. Nu exist nimic aici care
s aminteasc de un asemenea trecut istoric, dar convingtoare este
insistena cu care localnicii declar c acest petic triunghiular de pmnt
este locul n care a predicat odinioar Maria Magdalena.
Dincolo de fortul Sfntul loan Boteztorul i de pitorescul port vechi
cu celebra dar ru-mirositoarea sa pia de pete, se af abaia St
Victor un alt sit religios important. De la nceputulsecolului al V-lea,
aici s-a afat o mnstire ridicat deasupra ruinelor unui cimitir pgn.
Cldirea actual dateaz din secolul al XlH-lea, dar cripta este mult mai
veche i conine numeroase sarcofage bogat ornamentate, din perioada
roman. Tot n cript se af o capel asemntoare cu o grot, nchinat
Mariei Magdalena. pentru noi ns, cel mai fascinant element de aici este
statuia Notre-Dame de Confession, din secolul al XlII-lea. Sfnta ine n
brae
U
n copil i are pielea de culoare neagr, find una dintre faimoasele
i controversatele Madone negre".
La est de Marsilia se af Sainte-Baume, legendara peter n care
i-ar f petrecut Magdalena zilele de pustnic. O potec erpuit urc
abrupt pn la aproape l 000 de metri, strbate apoi un platou i duce n
cele din urm la o mic ngrmdire de csue, care alctuiesc satul
Sainte-Baume. De aici urmeaz un drum lung i difcil prin pdure, pn
la grota n sine, n prezent sanctuar catolic. Vizitatorul ajuns aici nu
trebuie s se atepte ns la vreo revelaie, findc, dup cum am vzut,
Biserica a inclus Sainte-Baume n povestea Magdalenei pentru a oglindi
viaa unei alte sfnte prostituate Maria Egipteanca; n plus, pe vremea
Mariei Magdalena, petera era un centru de venerare a unei zeie pgne.
Mitul creat are o dubl valoare: o metamorfozeaz pe eluziva Magdalena
ntr-un personaj mai uor de controlat de Biseric i transform un fost
sat pgn n destinaie pentru pelerinii cretini.
De la Sainte-Baume, drumul continu pn la presupusul loc n
care Maria Magdalena a murit i a fost ngropat, Saint-Maxi-min-la-
Sainte-Baume, unde, la sosirea noastr, festivalul anual dedicat ei era n
plin desfurare.
Strlucita procesiune n care este purtat capul sfntei ncepe cu o
slujb religioas n bazilica Sainte-Marie-Madeleine. Moatele, n mod
normal nchise n sacristie, snt aezate pe litier i purtate pe un traseu
bine stabilit pe strduele nguste ale oraului. O orchestr de percuie i
suftori n costumul tradiional provensal conduce parada, urmat
imediat de episcopi, preoi, clugri dominicani i ofcialiti locale. Dup
acetia, ca un preambul, Probabil, vin dou litiere pe care se af cteva
statuete ale unor sfni mai puin importani. Apoi, dup o lung
ateptare, apare capul nsui, nconjurat de mici medalioane de aur ce
decoreaz marginea baldachinului, preioasa relicv are, n mod evident, o
nsemntate covritoare. Localnici narmai cu sulie menin o gard
simbolic n jurul ei i fora de atracie pe care o exercit este att de
mare, nct am zrit o tnr care, uitnd pe moment orice noiune de
pudoare, se aplecase peste pervazul ferestrei n costumul Evei. (Unii,
probabil, vor spune c atitudinea ei era cum nu se poate mai adecvat
pentru celebrarea acestei sfnte.)
Pretutindeni pe traseul procesiunii, acelai refren se nal din
rndul preoilor i al mulimii un imn adresat Mariei Magdalena, care
culmineaz cu o od rsuntoare n interiorul bazilicii, n acorduri de org.
S fe oare tot acest ceremonial doar o faad? Ne transmite el ceva, ct de
puin, despre adevrata Maria Magdalena, personajul enigmatic al Noului
Testament i, posibil, soia lui lisus?
Moatele au fost descoperite, se spune, ngropate n cripta bisericii
din St Maximin, pe 9 decembrie 1279, de Carol al II-lea de Anjou, conte de
Provence. Presupusul ei schelet a fost gsit ntr-un sarcofag scump din
alabastru, ce data din secolul al V-lea. Documentele descoperite o dat cu
rmiele trupeti ofer explicaia acestei nhumri trzii: n anul 710,
trupul Magdalenei a fost ascuns ntr-un alt sarcofag, pentru a-1 proteja de
nvlitorii sarazini i abia la aceast dat a fost fcut i meniunea
scris corespunztoare. Scheletul este pstrat i astzi n sicriul su de
piatr din cripta bisericii, dar craniul a fost mutat n relicvarul de aur din
sacristie. Carol de Anjou a fnanat construirea bazilicii i tot el a pus-o
sub protecia Ordinului Dominican, cu aprobare din partea papei.
Lucrrile au nceput n 1295 i au fost aparent ncheiate dup 250 de
ani, dei, la fel ca n cazul altor catedrale, nu au fost efectiv fnalizate.
Carol de Anjou a dorit s transforme locul ntr-un centru de pelerinaj
pentru adepii Mariei Magdalena, dar biserica nu a atins niciodat
celebritatea de care se bucur, spre exemplu, Santiago de Compostella.
29
Comerul cu relicve era considerat, chiar i n epoca medieval,
inacceptabil n rndul persoanelor educate, pentru care el nu era altceva
dect o fagrant i bnoas neltorie n detrimentul celor cu adevrat
pioi. Mii de credincioi i pelerini umpleau vistieriile acelor biserici care
se ludau c dein relicve sfnte. Desigur c, de departe, cel mai proftabil
tip de relicve era trupul unui sfnt sau, cel puin, o parte a acestuia.
Orinde te duceai pe cuprinsul cretintii, puteai f sigur c gseti
unghia de la picior a nu tiu crui sfnt ori lobul urechii altuia. Ironic era
ns faptul c pn i cei mai cinici expozani" ntmpinau greuti n a
convinge hoardele depelerini c n parohia lor aveau ceva legat de lisus
nsui, findc, la urmei, nu urcase El la ceruri? Tot ce puteau gsi era
cte un
spin din coroana" de spini sau achii din Adevrata Cruce att
de multe pn la urm, nct se estimeaz c, dac ar f puse laolalt, ar
forma o pdure ntreag.
n prezent, puini comentatori, mai cu seam din afara Bisericii
Catolice, au scrupule n a denuna aproape toate aceste relicve ca find
contrafaceri i nc unele att de grosolane nct devin insulttoare.
Din pcate, oasele Mariei Magdalena" de la St Maxirnin snt, ntr-
adevr, false i se poate demonstra dincolo de orice ndoial c
documentele care le autentifc" snt i ele plsmuite: folosesc sistemul
de datare utilizat n secolul al XHI-lea, diferit de cel n uz cu cinci secole
n urm, iar la vremea aceea n Frana nu existau ameninri din partea
sarazinilor.
30
Exist ns unele elemente care sugereaz c la baza mistifcrii
a stat ceva mai mult dect simpla venalitate. Este adevrat c relicvele
constituiau o afacere rentabil, dar motivele snt adesea altele atunci
cnd n cauz este presupusul trup al unei mari personaliti a
istoriei. Spre exemplu, prezumtivele rmie pmnteti ale regelui
Arthur i ale soiei sale au fost descoperite la Glastonbury, n secolul
al Xl-lea. Muli consider c aceasta a fost doar o stratagem din
partea abatelui, pentru a-i face abaia cunoscut, dar la mijloc se mai
af i alte elemente, n acea perioad, englezii luptau pentru
cucerirea rii Galilor, iar pentru veli regele Arthur era un erou
legendar, un simbol al rezistenei lor, care credeau muli nu
murise i avea s se ntoarc ntr-o zi s lupte alturi de ei mpotriva
inamicilor. Scond la iveal cadavrul regelui Arthur, englezii le-au dat
o grea lovitur psihologic velilor.
Despre oasele Mariei Magdalena s-a crezut ca se af la Veze-lay,
n Burgundia, unde ar f fost aduse din Provence i pstrate sub altarul
abaiei Sainte-Marie-Madeleine, fr a f vzute vreodat de cineva. Apoi,
n 1265, Ludovic cel Sfnt mare colecionar i vobitor de relicve a
ordonat ca oasele s fe exhumate i, doi ani niai trziu, s fe expuse n
cadrul unei ceremonii fastuoase, la care a luat i el parte. Din nefericire,
clugrii de la Vezelay nu au putut
aduce la lumin dect cteva oase ntr-un cufr metalic, nicidecum
scheletul complet pe care se presupunea c l dein.
31
(Aceast poveste
este remarcabil prin lipsa total de imaginaie de careau dat dovad
clugrii de la Vezelay.) La ceremonie a participat, probabil, i nepotul lui
Ludovic, Carol al II-lea de Anjou, pe atunci n vrst de nousprezece ani.
Dup acest eveniment, Carol a devenit convins motivele rmn un
mister c adevratul trup al Mariei Magdalena se af nc undeva n
Provence i a cptat o obsesie privind descoperirea lui. Pasiunea lui
pentru Magdalena i-a nedumerit totdeauna pe specialiti i 1-a
determinat pe un istoric francez s scrie: Am vrea s tim de unde se
trage devoiunea aceasta a prinului".
32
Carol a ordonat s se excaveze sub biserica din St Maximin,
spnd el nsui pmntul cu minile goale. Dei moatele descoperite
cele venerate astzi snt falsuri, din comportamentul i aciunile lui
Carol putem deduce c, dac la mijloc s-a afat o fars, aceasta i-a fost
jucat lui Carol i nu el este autorul. Mai exist ns o alt posibilitate:
descoperirea" de la St Maximin s f fost, n realitate, o neltorie
deliberat, menit s stopeze orice cutri ulterioare, ntre timp, Carol i
familia lui i puteau continua nestingherii vntoarea...
La gsirea oaselor, Carol a insistat pe lng suveranul pontif pentru
recunoaterea ofcial a acestor moate n locul celor de la Vezelay ceea
ce a i reuit n 1295 i pentru a i se aproba proiectul de construire a
bazilicii. Se pare ns c intriga a fost mai complicat de att i se tie c
planurile au fost puse la punct de Carol n cadrul unor ntlniri secrete cu
arhiepiscopii locali. De asemenea, el a insistat ca benedictinii stabilii deja
la St Maximin s fe nlocuii de dominicani, cu toate c, iniial, acetia au
refuzat i a fost nevoie de un ordin al papei pentru a-i convinge. Bazilica a
fost plasat sub controlul direct al suveranului pontif, trecndu-se astfel
peste capul arhiepiscopilor locali, dar schimbarea auspiciilor a strnit o
rezisten feroce a ofcialitilor din ora, nct Carol a fost nevoit s
trimit trupe narmate n ajutorul stareului dominican i al
reprezentanilor regali i papali.
33
Un ciudat efect al acestui proces a fost
faptul c, n 1297, dominicanii au declarat-o pe Maria Magdalena sfnta
lor protectoare, cu apelativul fic, sor i mam" a ordinului.
34
Aa cum am vzut, un urma al lui Carol, Rene d'Anjou (presupus
Mare Maestru al Prioriei din Sion) avea aceeai opinie despre Magdalena.
Despre el se spune c deinea o cup n stilul Graalu-lui, cu enigmatica
inscripie:
Cel care bea adricdH ,va vedea pe Dumnezeu. Cel care bea tot
dintr-o singur nghiitur i va vedea pe Dumnezeu n mod cert,
pentru familia de Anjou, Maria Magdalena avea o semnifcaie
copleitoare; i totui, fervoarea lor rmne un mister. Faptul c Rene d'
Anjou a spat la Saintes-Maries-de-la-Mer n aparen pentru a cuta
rmiele pmnteti ale Mariei Magdalena este foarte ciudat,
deoarece, cu dou secole nainte, Carol de Anjou declarase c le-a gsit
el, la St Maximin. Dar se pare c, n ciuda declaraiilor celor doi, nimeni
nu le-a gsit pn acum.
n Marsilia am descoperit una dintre straniile Madone negre,
despre care tiam c au legturi strnse cu tradiia Magdalenei, dei nu
eram nc sigur ce fel de legturi i de ce.
Aceste statuete religioase seamn foarte bine cu obinuitele re-
prezentri ale Fecioarei cu pruncul, dar, pentru un motiv oarecare,
Madona este nfiat ca avnd pielea neagr. Trebuie s spunem c
Biserica nu ndrgete deloc aceste statui, pe care le privete cel puin cu
suspiciune, i c exist numeroase teorii ce ncearc s explice culoarea
lor neagr. Ce relaie ar putea exista ntre ele i Maria Magdalena, o
femeie despre care se tie c era de ras alb, oriental i, n mod
tradiional, nu avea copii? n sperana c vom gsi cteva indicii, am
investigat mai profund cultul Madonei negre.
36
Numite i Fecioare negre", aceste statui au devenit pretutindeni
veritabile centre de cult. Dei pot f ntlnite ntr-o zon ntins de pe
continentul european, inclusiv n Polonia i Marea Britanie, cele mai
multe aproximativ 65% n conformitate cu studiul Ean Begg din 1985
se af n Frana i majoritatea snt grupate n sudul rii.
37
Dei statuile snt nc i astzi inta unei veneraii fervente,
aceasta se manifest la scar local i nu este niciodat ofcial recu-
noscut sau susinut de Biserica Catolic. Exist depunem mrturie
pe baza propriei noastre experiene ceva considerat nu tocmai
plcut" cu privire la Madonele negre, n cartea sa The Cult of the Black
Virgin (Cultul Fecioarei negre", 1985), Ean Begg scrie:
... Ostilitatea a fost evident pe 28 decembrie 1952 cnd, la
Prezentarea documentelor despre Fecioarele negre n faa Asociaiei
Americane pentru Progresul tiinifc, toi preoii i clugriele din
public au prsit sala."
38
Begg menioneaz n continuare c, lsnd la o parte ostilitatea
manifest, majoritatea clericilor de astzi demonstreaz ori lips de
interes, ori ignoran n legtur cu acest subiect i nu au nici o dorin
de a-1 studia.
n cadrul documentrii pentru cartea sa, Begg a vizitat frecvent
situri cunoscute pentru Madonele negre pe care le dein, constatnd ns
cu surprindere c prelaii afrmau c nu tiu despre existena unei
asemenea statui sau c aceasta, ntr-un fel sau altul, a disprut. i totui,
pretutindeni unde au existat sau mai exist nc, Madonele negre snt inta
unei adoraii ptimae din partea populaiei locale. Atunci, prin ce anume
snt aceste culte att de deranjante pentru catolicismul ofcial?
Exist numeroase teorii care ncearc s explice culoarea neagra a
statuilor, explicaii ce acoper o gam ntreag, de la ridicol la sublim, cu
o preponderen clar ns a celor dinti. Ean Begg citeaz un dialog tipic
pe aceast tem, ntre un coleg al su i un preot. La ntrebarea: Printe,
de ce Madona aceasta este neagr?", prelatul rspunde: Fiul meu, e
neagr findc e neagr".
39
Printre celelalte explicaii se numr i
condescendenta sugestie c aceste statui au devenit negre cu timpul, n
decursul secolelor, findc au stat n aer cu un coninut ridicat de fum de
luminri. Desigur, faptul c toate celelalte statui cu aceeai vechime i
pstrate n aceleai condiii au rmas cel puin curabile nu mai intr n
discuie. Oamenii nu snt att de naivi nct s f venerat, timp de secole
ntregi, din greeal, cu o fervoare att de deosebit i de rar ntlnit,
Madone cu fee murdare. In plus, majoritatea statuilor de acest tip au fost
pictate n mod intenionat cu negru sau au fost sculptate ntr-un material
de culoare nchis, precum abanosul; prin urmare, nu putem s deducem
de aici dect c aa s-a intenionat.
Poate c mai plauzibil este o alta idee: statuile snt negre findc
au fost aduse de cruciai din regiuni populate cu oameni de culoare. De
fapt, majoritatea Madonelor negre au fost sculptate acolo unde urmau a f
venerate i nu au fost copiate dup un original adus de cruciai din cine
tie ce inuturi exotice.
O alt teorie pare ns mai plauzibil. Madonele negre snt tot-
deauna asociate cu situri pgne, mult mai vechi.
40
Cretinareaacestor
situri a fost un fenomen frecvent ntlnit pe ntregul teritoriu al Europei,
iar culoarea neagr a statuilor sugereaz c ele reprezint, de fapt, o
continuare a tradiiilor pgne, care au luat forma exterioar a
cretinismului. Probabil c de aceea Biserica le trateaz cu dispre, fr a
le putea interzice ns, ca urmare a fer-vorii pe care le-o arat populaia
local, n plus, pentru a emite o astfel de interdicie n zilele noastre,
mai cu seam clerul ar trebui s precizeze i motivul ei, ceea ce nu ar
face dect s atrag atenia publicului asupra unui fenomen ce continu
de aproape dou mii de ani.
Conexiunile pgne n sine nu explic, desigur, de ce Madonele snt
negre n ciuda apologeilor cretini care pretind c orice asemenea
conexiune trebuie s rmn, mcar simbolic, ntunecat". i totui,
multe dintre aceste situri au fost asociate cu zeie precretine precum
Diana i Cibele, acestea find nfiate cu fguri negre tot timpul ct au
fost venerate.
O alt zei reprezentat uneori c find neagr este Isis, al crei cult
a persistat ndelung dup cretinare, n zona mediteranean. Sora cu
Nepythys, era o zei complex, printre ale crei daruri" se numrau
magia i tmduirea, find concomitent asociat cu marea i cu Luna.
Soul ei, Osiris, avea i el nfiare neagr, find zeul morii i al trmului
tenebrelor. Osiris a fost trdat i ucis de zeul malefc Set, ns Isis a reuit
s-1 readuc la via, pentru a-i da apoi natere fului lor, Horus.
Este cunoscut fptui c primii cretini au transferat asupra
Fecioarei Maria o mare parte a iconografei zeiei Isis. Spre exemplu, i-au
fost atribuite cteva dintre titlurile zeiei egiptene, precum Stea a mrilor"
(Stella maris) i mprteasa cerurilor", n mod tradiional, Isis era
nfiat aezat pe o semilun sau cu stele n Pr ori n jurul capului;
la fel i Fecioara Maria. Dar cea mai izbitoare imagine prin similaritatea ei
este aceea a mamei cu pruncul n brae. Majoritatea cretinilor cred c
reprezentrile Fecioarei cu Pruncul apar exclusiv n iconografa cretin,
ns, n realitate, conceptul era deja prezent i bine afrmat n cultul zeiei
Isis.
41
i zeia egiptean era venerat ca o fecioar sacr; dei era totodat
mama lui Horus, acest lucru nu constituia o problem pentru Milioanele
de credincioi, n vreme ce cretinii de azi trebuie s accepte imaculata
concepie ca un act de credin i totodat ca un fapt istoric, adepii zeiei
Isis (isieni) i ali pagini asemenea lor nuse confruntau cu astfel de
dileme intelectuale. Pentru ei, puin conta daca Zeus, Venus sau Ma'at
piser odat pe Pmnt sau nu; important era ceea ce ntruchipau ei.
Fiecare zeu rspundea de un anumit domeniu al vieii umane; zeia
egiptean Ma'at, spre exemplu, guverna asupra conceptului de dreptate i
justiie, att n lumea material, ct i atunci cnd sufetele rposailor
erau cntrite n balan. Zeii erau arhetipuri vii, nu personaje istorice.
Isienii nu-i pierdeau vremea cutnd pnza care ar f putut nfur
trupul lui Osiris i nici nu li se prea important s gseasc vreo achie
din sicriul n care fusese acesta nchis. Departe de a f simplist i igno-
rant, religia egiptean ieea n eviden printr-o profund cunoatere a
spiritului uman.
Isis era venerat ca Fecioar i ca Mam, dar nu ca o Mam
fecioar. Isienii ar f considerat de-a dreptul ridicol ideea unei nateri
virgine; or f zeii capabili de miracole, dar nici unul nu le cere
credincioilor s renune la logic ntr-o asemenea msur, n majoritatea
cazurilor, cultul zeielor punea accentul pe feminitatea lor, mprind-o n
trei mari aspecte, corespunztoare ciclului de via al femeii reale,
ntrupate. Iniial era Fecioara, apoi Mama i, n cele din urm, Btrna;
cele trei aspecte erau totodat legate de fazele Lunii: Luna nou, Luna
plin i perioada n care astrul nu este vizibil. Fiecare zei, inclusiv Isis,
era reprezentativ pentru toate aspectele vieii feminine, inclusiv
dragostea sexual, i deci putea f invocat pentru a ajuta o femeie
indiferent de problema pe care o avea aceasta spre deosebire de Fecioara
Maria, a crei prezumtiv puritate constituie o barier de netrecut pentru
cele care ar dori s-i solicite sprijinul n probleme de ordin sexual.
Isis, o femeie n adevratul sens al cuvntului, reprezentativ
pentru ntregul ciclu de via feminin, era uneori nfiat cu pielea
neagr, iar cultul ei era mult mai rspndit dect am putea bnui. Un
templu nchinat ei, de exemplu, a fost descoperit ntr-o regiune att de
nordic precum Parisul, i acesta nu a fost un caz izolat. Isis, splendida
femeie-zei creia femeile i se puteau ruga pstrndu-i contiina
mpcat pentru absolut orice, a fost venerat de femei din toate
culturile. Chiar de la fondarea ei, primul instinct al Bisericii de tip
patriarhal a fost acela de a eradica toate cultele pgne dedicate zeielor.
Dar interesul pentru divinitile feminine a rmas la fel de intens,
constituind o ameninare la adresa Prinilor Bisericii. De aceea a fost
acceptat existena FecioareiMaria o versiune epurat a zeiei Isis,
afata undeva deasupra operativelor biologice, emoionale i spirituale ale
femeilor reale, o zei artifcial, creat de misogini pentru misogini. Dar
era probabil ca asexuata Fecioar Maria s poat prelua tora de la Isis
fr poticneli din partea celor care credeau n aceasta din urm. Cum ar f
putut buna i blnda, ns mult prea pura Fecioar Maria s i ia locul
deplinei Isis nu doar Fecioar, Mam i Btrn, ci totodat iniiatoare
n tainele sexuale i rspunztoare pentru destinul brbailor? Ar f oare
posibil ca veneraia pentru Maria Magdalena, aidoma cultului Madonei
negre, att de dispreuit de Biseric, s ascund, de fapt, o concepie
mult mai veche i mai complex cu privire la feminitate?
S-a constatat, fr ndoial, c Madonele negre snt asociate cu
antice situri pgne, dar ntre cele dou mai exist o relaie, mai puin
recunoscut. Nu o dat s-a remarcat c aceste statui enigmatice i vechile
culte care le corespund snt prezente alturi de cele ale Mariei
Magdalena. Celebra statuie neagr a Sfntei Sara Egipteanca, de pild, se
af la Saintes-Maries-de-la-Mer acolo unde se spune c ar f debarcat
Magdalena la captul cltoriei sale din Palestina. Iar n Marsilia se gsesc
nu mai puin de trei Madone negre, una dintre ele find adpostit n
cripta bazilicii St Victor, alturi de capela nchinat Mariei Magdalena. O
alt statuie se af n biserica ei" din Aix-en-Provence (aproape de locul n
care se crede c ar f fost ngropat) i nc una n principala catedral a
oraului, St Saveur.
Existena unei legturi ntre cultul Mariei Magdalena i cel al
Madonelor negre nu poate f negat. Ean Begg noteaz c nu mai puin de
cincizeci de centre dedicate celei dinti conin altare nchinate Fecioarei
negre.
42
Un studiu cartografc al sitarilor destinate Madonei negre n
Frana indic o concentrare maxim n zona Lyon/Vichy/Clermont-
Ferrand, strbtut de un lan deluros numit Monts de la Madeleine
(Munii Magdalenei"). Numeroase situri nchinate Madonei negre exist,
de asemenea, n Provence i n Pirineii Orientali, ambele regiuni avnd
legturi strnse cu legenda Magdalenei. Prin urmare, asocierea ntre cele
dou culte este clara spre deosebire ns de motivul ei.
i aici ne ntlnim din nou cu Prioria din Sion, care - acest lucru
este ns mai puin cunoscut manifest un interes special n pnvina
cultului dedicat Madonei negre. (Este ciudat c acest faptnu e menionat
n The Holy Blood and theHolyGrail, deoarece doi dintre autori, Michael
Baigent i Richard Leigh, au scris articole pe aceast tem pentru
sptmnalul L'Inexplicable, n aceeai perioad n care au lucrat la carte.
43
)
O serie de locuri asociate cu Prioria dein statui ale Madonei negre de
pild, Sion-Vaudemont i Blois, pe Valea Loarei, unde se reunesc n mod
tradiional membrii organizaiei pentru a-i alege Marele Maestru.
44
Cultul Madonei negre este esenial pentru Priorie. Membrii ei
acord o veneraie aparte celei de la Goult, lng Avignon, cunoscut sub
numele Notre-Dame de Lumieres (Madona Luminilor").
45
Pentru ei, cel
puin, nu exist dubii n ceea ce privete reala semnifcaie a Fecioarei
negre. Pierre Plantard de Saint-Clair scria explicit: Fecioara neagr este
Isis, iar numele ei e Notre-Dame de Lumiere".
46
Aici pare a f i o discrepan, findc, la urma urmei, ce legtur ar
putea exista ntre Isis/Madona neagr si obsesia Prioriei pentru dinastia
merovingian? Plantard de Saint-Clair o explic prin faptul ca
merovingienii au fost cei care au iniiat cultul Fecioarelor negre. Chiar
neinnd seama de ndoielile privind continuitatea dinastiei, acest cult nu
pare a avea nimic n comun cu afrmaiile c merovingienii descind din
tribul lui David. Iar Begg remarc o alt discrepan: veneraia pe care o
poart Prioria actual zeiei Isis poate f considerat o ncercare de a-i
furi o genealogie" ce coboar pn n epoca roman i dincolo de ea; dar
pe atunci divinitile feminine adorate n Galia erau Cibele i Diana,
nicidecum Isis. Plantard de Saint-Clair insist ns asupra asocierii dintre
Priorie i Isis. De ce? Begg sugereaz c acest lucru ar putea constitui o
aluzie la o important conexiune a organizaiei cu Egiptul antic.
47
Dac exist un personaj legendar care poate oferi soluia acestui
mister sau care constituie puntea de legtur ntre tradiiile pgne i cele
cretine ngemnate n cultul Madonei negre, aceasta este Maria
Magdalena. Am vzut ct de important este ea pentru Priorie, organizaie
care o identifc pe Isis cu Madonele negre. Dar cum de a ajuns aceast
penitent cretin s fe asociat cu o serie de situri pgne antice?
Un indiciu n acest sens poate f gsit n Cntarea Cntrilor o
culegere de versuri erotice incluse n Vechiul Testament i atribuite regelui
Solomon, care preamrea astfel farmecele reginei din Saba.
n mod bizar, unul dintre aceste poeme este citit n bisericile catolice, de
ziua Mariei Magdalena. Iat-1 (Cntarea Clntrilor 3:1-4):
Noaptea-n pat 1-am cutat pe dragul sufetului meu, 1-am
cutat, dar, iat nu 1-am mai afat.
Scula-m-voi, mi-am zis, i-n trg voi alerga, pe ulie, prin piee,
amnunit voi cuta pe dragul sufetului meu. L-am cutat, nu 1-am
mai afat.
ntlnitu-m-am cu paznicii, cei ce trgul strjuiesc; N-ai vzut,
zic eu, pe dragul sufetului meu?
Dar abia m-am desprit de ei i, iat, eu 1-am gsit pe cel iubit;
apucatu-1-am atunci i nu 1-am mai lsat, pn nu 1-am dus la mama
mea, pn nu 1-am dus n casa ei".
nc din primii ani ai erei cretine, Cntarea Cntrilor a fost asociata
cu Maria Magdalena.
48
Poate c versurile mai ascund i o alt conexiune,
findc la un moment dat iubita spune: Neagr snt, dar frumoas" o
alt referire la cultul Madonei negre
49
i la zeia egiptean Isis, dac e s
credem spusele Prioriei.
Acest lucru este uimitor, deoarece, dac exist cteva conexiuni
evidente ntre Magdalena i Madonele negre, acelai lucru poate f spus
despre sfnta penitent i Cntarea Cntrilor. La fel ca tnra care se
lamenteaz n versurile de mai sus, Isis a pornit s-i caute soul, pe
Osiris; dar ce paralel poate f fcut ntre ea i povestea Mariei
Magdalena? La prima vedere, ntrebarea pare a nu avea un rspuns clar;
orict am ncerca, piesele tot nu se potrivesc ntre ele.
Mai exist ns un alt element, i mai derutant, care merit luat n
consideraie. Regiunea Provence, cminul magdalenismului" i al ctorva
Madone negre, este ptruns, de asemenea, de spiritul unui alt personaj
semnifcativ al Noului Testament: loan Boteztorul. Este uimitor numrul
mare de biserici nchinate lui i de locuri ce-i poart numele, care pot f
ntlnite aici. Pe lng biserica dedicat sfntului, n Marsilia, de pild, se
mai af vechiul fort St Jean al Cavalerilor Ospitalieri, care strjuiete
nc intrarea n Port. In Aix-en-Provence se nal catedrala Sfntul loan de
Malta; Pe zidul unei case de pe o strad ce duce spre catedral se af un
basorelief ce nfieaz decapitarea Boteztorului. Pretutindeni n
cltoriile noastre, am ntlnit acelai fenomen inexplicabil: n regiunile cu
o densitate mare de situri dedicate Magdalenei se afau,de asemenea, un
numr peste medie de biserici fachinate lui loan
Boteztorul. Poate c aceast conexiune aparesttialfanie l-a determinat pe
Begg s scrie:
... povestea Fecioarei negre ar putea ascunde un secret
eretic
capabil sa ocheze chiar i spiritele moderne, post cretine un
secret n care snt implicate fore politice nc infuente n Europa de
astzi".
50
Desigur c numrul mare de construcii dedicate lui loan Bote-
ztorul poate f explicat prin faptul c Ordinul Cavalerilor Ospitalieri
(numii mai trziu Cavaleri de Malta), cu o prezen intens n zon, a
nutrit dintotdeauna o veneraie aparte pentru acest sfnt. Dar un alt ordin
cavaleresc major, cu un impact puternic n regiunea de sud a Franei, a
fost cel al Cavalerilor Templieri i ei devotai lui loan Boteztorul.
i findc tot ne afam n Provence, nu puteam rata ocazia de a
vizita zona St-Jean-Cap-Ferrat, unde a locuit o perioad Jean Cocleau.
Drumul de la Marsilia la Nisa prea s nu se mai sfreasc, dei aceasta
din urm se af doar la civa kilometri mai departe pe coast, spre
elegantul ora-stat Monaco. St-Jean-Cap-Ferrat se ntinde la captul
unei peninsule i trecutul su de paradis al vedetelor de flm precum
David Niven i confer o aur cinematografc. Aici se af unele dintre
cele mai opulente reedine imaginabile cu excepia flmelor cu Bond,
poate
51
i un anume Chteau St Jean ce se nal aproape amenintor,
amintind parc de peliculele lui Hitchcock. Nici chiar n acest paradis al
celor celebri i bogai, lucrurile nu snt chiar att de exclusiv materialiste
pe ct par: accentul pus i aici asupra Sfntului loan" nu este un
accident.
n sat se af o biseric nchinat lui loan Boteztorul personajul
biblic care a dat numele ntregii zone. Motivul rezid, din nou, n
prezena cavalerilor de Malta n aceast regiune; capela St Hospice
construita de ei se nal i astzi pe locul fostului lor fort, la St John's
Point, la captul peninsulei un excelent punct de observare. Pe zidurile
capelei se af cteva plci care comemoreaz vizita diverilor Mari Maetri
ai ordinului, iar piaa nconjurtoare poart numele Place des Chevaliers
de Malte (Piaa Cavalerilor de Malta"). Zona este dominat de o uria
statuie de bronz aFecioarei cu Pruncul care, dei are astzi o patin
gri-verzuie, este numit de localnici La Vierge noire Fecioara neagr".
De peste cinci metri nlime, ea a strjuit marea timp de aproape un
secol. St-Jean-Cap-Ferrat este, prin urmare, un nou exemplu al acelui
bizar fenomen de aparent simbioz ntre Madonele negre i loan
Boteztorul.
Nu departe ns, am putut constata existena unei i mai
neateptate conexiuni cu Prioria din Sion.n portul orelului
Villefranche-sur-Mer se af o capel micu, frecventat de comunitatea
pescarilor locali. Ca urmare a acestei asociaii, capela i este nchinat
Sfntului Petru (Marele Pescar"), dar pentru noi mai interesant este
identitatea celui care a creat remarcabilele deco-raiuni interioare: Jean
Cocleau a fnalizat lucrrile aici n 1958, dei capela fusese un mult mai
vechi vis al su. Decorarea capelei a czut exclusiv n sarcina sa, mergnd
de la tencuirea pereilor pn la forma sfenicelor. Iar rezultatul este, fr a
exagera deloc, straniu. Exist o vag asemnare cu decorul templelor
masonice, dei aici imaginile au un caracter mai pregnant suprarealist.
Pretutindeni snt pictai ochi deschii: unii uriai, de-o parte i de alta a
altarului i numeroi alii, mai mici, pe ntreaga suprafa a zidurilor,
alturi de diverse fguri ciudate, precum o femeie care ridic trei degete,
artndu-i-le parc privitorului. Din aceast ngrmdire bizar de
simboluri i reprezentri artistice, una ne-a atras n mod deosebit atenia:
nfieaz cteva siluete de igani care danseaz n jurul unei fete aidoma
unei zeie n mod evident o aluzie la ceremonia desfurat anual la
Saintes-Maries-de-la-Mer. Ni s-a prut ciudat prezena acesteia aici, n
cellalt capt al regiunii Provence i ntr-o capel dedicat Sfntului Petru
care, conform Evangheliilor gnostice, a fost dumanul declarat al Mariei
Magdalena, sfnta att de iubit de Priorie.
Cocteau a decorat aceast capel chiar nainte de a ncepe lucrul la
fresca din Londra i, n ambele cazuri, vizitatorul rmne cu o senzaie
stranie, ca i cum o serie de imagini subliminale i transmit, la nivel
incontient, un mesaj cu totul diferit de cel obinuit mtr-un loca de cult
cretin.
La aproximativ treizeci i cinci de kilometri nord de Nisa, un grup
de sate refect acelai tipar al coexistenei siturilor dedicate Mariei
Magdalena i lui loan Boteztorul. Urmnd ndeaproape valea rului
Vesubie, se ntinde drumul ce lega odinioar Alpii dermul Mediteranei.
De-a lungul su se nir locuri ale cror nume amintesc de aceleai
asociaii pe care le-am remarcat la St-Jean-Cap-Ferrat. Satul Sainte-
Madaleine (sic) se af nu departe de Marie i respectiv St Jean.
i asta nu e tot. Aici exist i un vechi ora al templierilor, Utelle,
ale crui case medievale poart i azi peceile ezoterice ale alchimitilor,
iar n amonte de el ajungem la o alt aezare a acelorai cavaleri,
Roquebilliere. Cel mai mare ora din regiune este St-Martin-de-Vesubie,
locul unui legendar masacru al templierilor, n 1308.
52
Aici se af o celebr Madon neagr: la Madone des Fenestres
(Madona Ferestrelor", dei originea numelui este controversat), adus n
zon de aceiai templieri . Dar, conform tradiiei locale, statuia a fost
introdus n Frana de Maria Magdalena.
53
i, cu toate c legendele nu
au totdeauna o baz real, e interesant s notm c localnicilor li se par
absolut freti conexiunile ntre Magdalena, cultul Fecioarei negre i
cavalerii templieri.
Pe cellalt mal al vii, n dreptul oraului St-Martin-de-Vesubie, se
af satul Venanson, a crui capel nchinat Sfntului Sebastian
strjuiete de la nlime unicul drum din zon. n interior poate f
admirat o pictur ce-1 nfieaz pe Sfntul Grat un fost episcop din
regiune innd n mn capul lui loan Boteztorul. La numai cinci
kilometri deprtare, n satul Saint-Dalmas, se nal una dintre cele mai
vechi construcii religioase din Frana: Biserica Sainte-Croix, ridicata de
Cavalerii Templieri. Pictura interioar o nfieaz pe Salomea oferindu-le
lui Irodiada i lui Irod capul lui loan Boteztorul.
Firete c n numeroase biserici, att catolice, ct i protestante, pot
f vzute diverse reprezentri ale Boteztorului, dar de cele mai multe ori
acestea l nfieaz pe loan botezndu-1 pe lisus. Exist foarte puine
scene ale decapitrii, findc se consider c aceste imagini snt adecvate
doar acolo unde loan Boteztorul se bucur de o veneraie aparte, n
aceast regiune a Franei ns, pot f ntlnite numeroase asemenea
reprezentri: faptul nu e ctui de puin ntmpltor, findc n zon, aa
cum am vzut, exist o concentrare considerabil de situri ale templierilor
i ale unor ordine nrudite. Se tie dintotdeauna c loan Boteztorul a
fost sfntul patron al cavalerilor templieri. Dar de ce era el att de
important, deopotrivpentru templieri i pentru cavalerii de Malta? Iat
o ntrebare ce avea sa capete proporii nebnuite n cursul cercetrilor
noastre.
Cltoria care ne-a purtat prin Provence a demonstrat c legen-
dele despre Magdalena, frecvente n zon, au un fundament real i ne-a
oferit totodat o serie de indicii care sugereaz existena unei structuri
mult mai vechi, mai ample i mai organizate... poate chiar mai
ntunecate. Mergnd pe urmele ei, am descoperit o ncrengtur de
conexiuni ezoterice, unele vechi de cteva secole. Acolo unde ceva
amintea de Maria Magdalena, se gsea ntotdeauna i statuia unei
Madone negre, iar n locurile n care cultul ei fusese activ se nlase n
trecut un altar nchinat unei zeie pgne. Alte fre din urzeal legau
acest veritabil triumvirat feminin de Prioria din Sion i, n mod
inexplicabil, de sfntul patron al templierilor, loan Boteztorul.
n primele etape ale investigaiilor noastre nu am fcut dect s
constatm existena acestor conexiuni, fr a reui s le nelegem
rostul. Uneori ne-am ndoit chiar c le vom descifra vreodat. Dar, pe
msur ce am continuat, ne-am dat seama c date, legende i
personaje aparent contradictorii ncep s-i gseasc locul n imaginea
general i imaginea, trebuie s-o spunem, este una de care i
Leonardo da Vinci ar f fost mndru.
Fr a bnui ct de tulburtoare avea s fe urmtoarea noastr
descoperire, am lsat n urm Provence i am ptruns mai adnc n
inima ereziilor europene.
CAPITOLUL 4
In inima ereziei
Legenda Mariei Magdalena depete graniele regiunii Pro-vence,
dei siturile asociate cu viaa ei n Frana pot f ntlnite numai aici.
Legendele despre ea snt numeroase n sud, find concentrate ndeosebi
n sud-vest, n zona Pirineilor, i n departamentul Ariege. Se spune c n
aceste regiuni ea ar f dus Sfntul Graal. Aa cum era de prevzut, n
aceste locuri exist i numeroase Madone negre, mai cu seam n Pirineii
Rsriteni.
Pornind de la Marsilia spre vest, am ajuns n regiunea Langue-doc-
Roussillon, odinioar cea mai bogat din Frana, iar astzi printre cele
mai srace. Este un inut depopulat, pustiu i tcut, n ciuda numrului
tot mai mare de turiti care vin pentru a cunoate istoria nsngerat a
locurilor i, de ce nu, vinurile locale. i, pe ling faptul c, aidoma unor
buni europeni ce sntem, ne-am adus propria contribuie la creterea
economic a zonei, am fost totodat primii i cei mai nverunai
cercettori ai trecutului su istoric.
Dovezi ale unor apuse vremuri turbulente snt pretutindeni.
Castele n ruin i vechi fortree distruse din ordinul regilor i al papilor
mpestrieaz peisajul i amintesc de brutaliti ce depesc chiar i
obinuita tendin medieval spre tiranie i cruzime. Fiindc, dac
exist un loc n Europa despre care s putem spune c a fost inima
ereziei, acesta este Languedoc-Roussillon. i exact acest lucru a
provocat srcirea sistematic a zonei. Cu excepia unor teritorii precum
Bosnia i Irlanda de Nord, puinesnt inuturile pe a cror prosperitate
economic religia s-i f pus o asemenea amprenta.
Iniial numit simplu Languedoc de la Langue d'Oc, limba local
, regiunea se ntinde din Provence pn n zona cuprins ntre Toulouse
i extremitatea estica a Pirineilor. Pn n secolul al XHI-lea, zona nu
fcea parte din regatul propriu-zis al Franei, ci era stpnit de conii de
Toulouse care, dei supui prin jurmnt de credin regilor francezi,
erau, de fapt, mai bogai i mai puternici dect acetia.
n secolele al Xl-lea i al Xll-lea, inutul era o culme a civilizaiei i a
culturii europene. Artele, literatura i tiinele erau aici mai avansate dect
oriunde altundeva. O sut de ani mai trziu ns, aceast cultur
extraordinar a fost distrus de invaziile triburilor barbare din nord un
eveniment ale crui ecouri persist nc i astzi. Muli locuitori prefer s
foloseasc vechiul nume al regiunii, Occitania, findc aa cum aveam s
ne convingem este vorba despre o regiune cu o reputaie ieit din
comun.
Vechiul Languedoc a fost dintotdeauna un focar al ideilor eretice,
probabil findc o cultur ce stimuleaz cunoaterea este, n general, mai
tolerant fa de concepiile noi i radicale.
Un element esenial al acestei culturi erau trubadurii acei
menestreli itinerani, ale cror cntece de dragoste erau, n esen, ode
nchinate Principiului Feminin. Aceast tradiie a iubirii cavalereti era
axat pe feminitatea idealizat i pe femeia ideal, zeia. i, cu toate c
erau prin excelen romantice, cntecele trubadurilor aveau o real
rezonant erotic. Infuena lor s-a extins dincolo de Languedoc, prinznd
rdcini ndeosebi n Germania i n rile de Jos, unde trubadurii erau
numii minnesingers literal, cntrei ai doamnei", dei, n acest caz,
termenul are semnifcaia unei femei arhetipale, idealizate.
n Languedoc a avut loc primul genocid european, cnd peste 100 000 de
membri ai gruprii eretice a catarilor au fost masacrai din ordinul papei,
n timpul cruciadei mpotriva albigenzilor (numii astfel dup oraul Albi, o
fortrea a catarilor). De fapt, pentru interogarea i exterminarea acestor
eretici a fost creat iniial Inchiziia. Probabil c impactul su nu a fost la
fel de rsuntor ca al Holocaustului modern, pentru simplul fapt c s-a
petrecut n secolul al VUI-lea. Muli localnici snt ns i astzi animai de
Patimile vechi, unii pretinznd chiar c a existat n decursultimpului
o veritabil conspiraie a tcerii, la nivel ofcial, menit s in n umbr
istoria catarilor.
n plus, regiunea a fost i este nc n prezent un nucleu al alchimiei,
numeroase sate find mrturii vii ale preocuprilor prea puin ortodoxe
ale locuitorilor din trecut; un exemplu gritor este Alet-les-Bains, din
apropiere de Limoux, n care casele snt nc decorate cu un bogat
simbolism ezoteric. De asemenea, n Tou-louse i Carcassonne au aprut
pentru prima data acuzaiile de participare la aa-numitul Sabat al
vrjitoarelor", n anii 1330 i 1340. n 1335, aizeci i trei de persoane
din Toulouse au fost condamnate pentru vrjitorie, mrturiile lor find
obinute prin obinuitele metode cu rezultat garantat ale Inchiziiei. La
loc de frunte printre acestea s-a afat o tnr pe nume Anne-Marie de
Georgel, despre care se crede c a vorbit n numele tuturor celorlali,
atunci cnd i-a descris credina. Anne-Marie a declarat c, pentru ei,
lumea este un cmp de btlie ntre doi zei: Stpnul Cerurilor i Stpnul
Acestei Lumi. Ea i ceilali condamnai l slujeau pe acesta din urm,
deoarece credeau c el va nvinge. Pentru nalii reprezentani ai clerului,
aceast convingere o f prut vrjitorie", dar, n realitate, era gnosticism,
pur i simplu. O alt femeie, inta unor acuzaii similare, a mrturisit c
luase parte la Sabat" pentru a-i servi pe catari la cin". *
Numeroase elemente pgne supravieuiesc nc n zona i pot f
ntlnite n cele mai surprinztoare locuri. Fiindc, dei sculpturi
nfindu-1 pe Omul Verde" zeul vegetaiei, venerat n majoritatea
regiunilor rurale ale Europei pot f vzute n multe biserici cretine,
precum Catedrala din Norwich, de obicei nu este reprezentat ca un
vlstar al unei zeie din Vechiul Testament. Iat ce scriu A.T. Mann i
Jane Lyle:
n Catedrala St-Bertrand-de-Comminges, din Pirinei, Lilith a
reuit s ptrund ntr-o biseric: o sculptur de aici nfieaz o
femeie cu aripi i picioare de pasare dnd natere unei creaturi
dionisiace, un Om Verde".
2
Acelai orel pretinde c ar f locul de ngropciune a nimnui altcuiva
dect Irod Antipas, tetrarhul Galileii care a cerut uciderea lui loan
Boteztorul, n conformitate cu cronicarul evreu Josephus din secolul I,
Irod, soia lui, Irodiada, i fica lui vitreg, Salomea -cea rmas n
amintire prin aa-numitul dans al celor apte vluri" au fost exilai n
oraul roman Lugdunum Covenarum din Galia, astzi St-Bertrand-de-
Comminges. Irod a disprut aici fr urm, Salornea a murit necat ntr-
un ru de munte, iar Irodiada a continuat s existe prin legendele locale,
devenind tartoria soborului vrjitoarelor".
3
O alt legend pitoreasc din Languedoc amintete de Regina Sudului"
(Reine du Midi), un supranume al contesei de Toulouse. n folclor,
protectoarea oraului Toulouse este La Reine Pedauque (Regina Picior-de-
Gsc") o referire, poate, n ezotericul limbaj al psrilor", la Pays d'Oc,
dar cercettorii francezi au identifcat acest personaj cu zeia asirian
Anath, ndeaproape nrudit cu Isis.
4
n plus, s nu uitm evidenta
conexiune cu Lilith, cea cu picioare de pasre.
Un alt personaj legendar al zonei este Meridiana. Numele ei pare a
f legat de amiaz i de punctul cadinal sud (ambele midi n francez). Cea
mai renumit apariie a sa a avut loc cnd Gerbert d'Aurillac (circa 940-
1003), ulterior papa Silvestru al II-lea, a cltorit n Spania pentru a
nva tainele alchimiei. Silvestru, care avea un oracol sub forma unui cap
vorbitor, a fost discipolul acestei Meridiana, care i-a oferit trupul,
bogiile i nelepciunea ei magic"
5
n mod evident, o form de
cunoatere alchimic i ezoteric, transmis prin intermediul iniierii
sexuale. Cercettoarea i scriitoarea american Barbara G. Walker
consider c numele Meridiana provine de la Maria-Diana, fapt ce
sugereaz o legtur ntre aceast zei pgn i legendele Mariei
Magdalena, din sudul Franei.
n Languedoc a existat, de asemenea, cea mai mare concentrare a
Ordinului Cavalerilor Templieri de pe ntregul teritoriu european, pn la
suprimarea lui la nceputul secolului al XlV-lea, pretutindeni puind f
vzute i astzi ruine ale castelelor i ale citadelelor ce le-au aparinut
odinioar templierilor.
Dac, aa cum bnuiam noi, au existat i alte ramuri eretice" ale
cultului Magdalenei, pe lng cele din Provence, n mod cert aceasta e
zona cu cea mai mare probabilitate de a le ntlni. Unul dintre primele
orae mari prin care am trecut n drumul nostru dinspre Marsilia a fost
centrul unor patimi arztoare nscute n numele ei mii de oameni find
mcelrii din cauza a ceea ce nsemna Mria Magdalena pentru ei.
Beziers se afa azi n departamentul Herault, n Languedoc-
Roussillon; e un ora dens populat, afat la circa zece kilometri de Golful
Leilor, la Mediterana. n 1209, locuitorii acestei ceti au fost vnai i
ucii pn la ultimul n cadrul cruciadei mpotriva albi-genzilor. Chiar i n
analele nsngerate i bizare ale acestei campanii ndelungate,
evenimentele de atunci au un iz aparte.
O serie de comentatori contemporani au relatat aceast istorie, dar
noi ne vom limita la cronica scris de Pierre des Vaux-de-Cer-nat, un
clugr cistercian, n 1213.
7
Clugrul nu a fost de fa la evenimentele
respective, dar i-a bazat relatarea pe spusele cruciailor care au luat
parte la ele.
Beziers devenise un fel de centru al ereticilor i, cnd a fost atacat de
cruciai, era o enclav n care 222 de catari triau nederanjai de restul
populaiei.
8
Dei nu se tie dac seniorul de Beziers era el nsui catar sau
doar simpatiza cu ei, cert este faptul c nu a fcut nimic pentru a-i
persecuta sau pentru a-i anihila i tocmai acest lucru i-a nfuriat mai
ru pe cruciai.
Ei au cerut ca locuitorii oraului de credin catolic s-i predea pe
catari sau s prseasc cetatea, astfel nct ereticii" s poat f prini
mai uor. Dei solicitarea a fost fcut sub ameninarea excomunicrii
perspectiv difcil de ignorat n acele vremuri, cnd iadul era o realitate
indiscutabil i alternativa era sufcient de generoas, oferind
catolicilor o posibilitate facil de a scpa de masacrul anunat, s-a
ntmplat un lucru de necrezut: localnicii au refuzat ambele opiuni. Aa
cum scrie Pierre des Vaux-de-Cernat, au preferat s moar ca eretici, dect
s rmn n via ca cretini", n conformitate cu raportul trimis papei de
reprezentanii si, locuitorii oraului au jurat s-i apere pe catari.
n consecin, n iulie 1209, cruciaii au ptruns n Beziers i, fr nici o
difcultate, au pus stpnire pe cetate, au ucis tot ce-a fost viu brbai,
femei, copii, preoi, fr deosebire i au ars locul din temelii. Circa 15
000-20 000 de persoane au fost astfel mcelrite; dintre acestea, puini
peste 200 erau eretici. Nimic nu i-ar f putut salva, nici cruce, nici altar,
nici crucifx." Cnd cruciaii i-au ntrebat pe trimiii papei cum s-i
deosebeasc pe eretici de restul locuitorilor, acetia au rspuns: Omori-i
pe toi. Dumnezeu va ti s-i deosebeasc".
Este uor de neles c localnicii au vrut s-i fereasc oraul de
prpdul obinuit lsat n urm de orice armat, dar trebuie sne
amintim c li se oferise posibilitatea de a pleca nevtmai, iar dac
ineau att de mult la casele i bunurile lor, ar f putut foarte bine s-i
predea pe eretici i s-i continue viaa nestingherii, ns au ales s
rmn i astfel i-au semnat o dubl condamnare la moarte, cnd au
jurat s-i sprijine pe catari. Oare ce s-a ntmplat atunci la Bezieres?
n primul rnd, trebuie s precizm data exact a masacrului. Era ziua
de 22 iulie, srbtoarea Mariei Magdalena, i nici unul dintre cronicarii
epocii nu ezit s sublinieze acest lucru. De asemenea, cu patruzeci de
ani nainte, n biserica Mariei Magdalena din Beziers fusese ucis seniorul
local, Raymond Trencavel I; motivele asasinatului rmn ns
necunoscute. Dar n Beziers conexiunea dintre Magdalena i erezia
catarilor nu era ctui de puin ntmpltoare, oferind o imagine desluit
asupra contextului n care a avut loc cruciada mpotriva albigenzilor.
Aa cum scria Pietre des Vaux-de-Cernat:
Bezieres a fost cucerit n ziua Sfntei Maria Magdalena. Oh,
suprem justiie a Providenei!... Ereticii pretindeau ca Sfnta Maria
Magdalena a fost concubina lui lisus Hristos... Prin urmare, drept a fost
ca aceti cini murdari sa fe prini i masacrai de srbtoarea celei pe
care au insultat-o..."
Orict de ocant li s-a prut aceast idee cuvioilor preoi i
cruciailor, evident c nu la fel au gndit i locuitorii oraului, care le-au
luat n mod activ partea ereticilor, pn la moarte. Este deci clar c aceast
credin constituia o tradiie local ce stpnea cu o for extrem inimile
i minile oamenilor. Aa cum am vzut, Evangheliile gnostice i alte texte
vechi descriu n mod deschis relaia dintre lisus i Maria Magdalena ca
avnd o component sexual indiscutabil. Dar cum de au afat trgoveii
aceia medievali despre aceast idee? Evangheliile gnostice nu fuseser nc
descoperite (i chiar dac ar f fost, e greu de crezut c ar f fost aduse la
cunotina maselor largi). i atunci, de unde provine aceast tradiie?
Acest episod a fost preambulul ntregii cruciade mpotriva albi-
8enzilor, care avea s frmnte provincia Languedoc timp de peste
Patruzeci de ani, lsnd cicatrice att de adnci n spiritul colectiv al
regiunii, nct snt uor de observat chiar i n prezent.
Deci, cine erau aceti catari sau albigenzi a cror credin avea
s provoace pornirea unei adevrate cruciade mpotriva lor? Ce anume
era att de nspimnttor pentru instituia Bisericii, nct a impus crearea
Inchiziiei ca arm de lupt pentru a-i nimici?
Nu se tie exact cum a luat natere credina catar, dar n scurt timp, n
secolul al Xl-lea, a devenit o for redutabil n Langue-doc. Catarii nu
erau tratai cu dispreul i ironia cu care cultura modern tinde s
priveasc azi minoritile religioase; ei constituiau religia dominant n
zon, iar localnicii le artau un respect deosebit. Toate familiile nobiliare
din regiune aparineau acestei credine sau erau simpatizante i
susintoare active ale ei. n Lan-guedoc, catarismul devenise practic
religie de stat.
9
Supranumii Le Bonhommes sau Le Bons Chretiens oameni buni"
sau buni cretini" , catarii preau a nu deranja pe nimeni. Cercettorii
actuali, mai cu seam cei cu orientri New Age, susin c ei erau
reprezentanii unui curent ce propovduia rentoarcerea la valorile
fundamentale ale cretinismului. Dei, aa cum vom vedea, au preluat
multe idei exterioare i profesau o ideologie oarecum confuz, modul lor
de via era, ntr-adevr, o ncercare de respectare a nvturilor lui
lisus. Catarii au acuzat Biserica Catolic de deviere grosolan de la
conceptul originar al micrii iniiate de lisus; pentru ei, nimic nu era mai
pctos dect luxul i opulena pe care le afeaz Biserica, acestea
contravenind total preceptelor lui lisus. Prin urmare, la prima vedere,
catarii ar putea f considerai precursorii micrii protestante; n ciuda
unor similariti superfciale ns, realitatea este alta.
Catarii aveau un mod de via foarte simplu. Preferau s se reuneasc n
aer liber sau n case obinuite, nu n biserici, i, cu toate c dispuneau de
o ierarhie administrativ din care fceau parte i episcopi, toi membrii
botezai ai cultului erau egali din punct de vedere spiritual, toi find
considerai preoi. Poate mai surprinztor pentru acea epoc e accentul pe
care ei l puneau pe egalitatea dintre sexe, cu toate c gradul ridicat de
civilizaie din Languedoc determinase n rndul populaiei o atiudine mai
modern" cu privire la femei. Erau vegetarieni, dar acceptau petele (din
motive nu tocmai juste, aa cum vom vedea ceva mai trziu), aveau
convingeri pacifste i credeau ntr-o form de rencarnare. Erau, de ase-
menea, predicatori itinerani, cltorind n cupluri, trind n deplin
srcie i simplitate, oprindu-se pentru a da o mn de ajutororiunde
era nevoie. Prin urmare, Oamenii cei Buni nu preau a constitui o
ameninare pentru nimeni... cu excepia Bisericii.
Aceast instituie a gsit ns o sumedenie de motive pentru a-i
persecuta. Catarii manifestau o ostilitate vie fa de simbolul crucii,
considerndu-1 un memento sinistru al instrumentului pe care a fost
torturat i ucis lisus. De asemenea, urau ntregul cult al morilor i
comerul cu relicve o surs major de venituri pentru Roma acelor zile.
Dar principalul motiv pentru care catarii au atras mnia Bisericii era acela
c refuzau s recunoasc autoritatea papei.
n decursul secolului al XH-lea, o serie de concilii au condamnat cultul
catarilor, iar n 1179, ei i protectorii lor au fost anatemizai". Pn la
aceast dat, Biserica trimisese misionari specializai vorbitori talentai
pentru a ncerca s-i readuc pe cei din Languedoc la adevrata
credin", dar toi fuseser primii cu cea mai deplina apatie. Chiar i
marele Bernard de Clairvaux (1090-1153) a fost trimis n regiune, dar a
sfrit prin a se ntoarce la Roma exasperat de intransigena locuitorilor,
n darea sa de seam ctre pap ns, el a avut grij s explice c, dei se
afau pe o cale greit din punct de vedere doctrinar, dac le studiem
modul de via, nu-i putem gsi nimic de reproat".
10
Aceasta a fost, de
altfel, o trstur comun a ntregii cruciade: chiar i cei mai aprigi
dumani ai catarilor au fost nevoii s admit c stilul lor de via era
exemplar.
Urmtoarea tactic la care a apelat Biserica a fost s le rspund cu
aceeai moned, trimind i ea predicatori itinerani. Printre primii s-a
numrat, n 1205, celebrul Dominic Guzman, un clugr spaniol care a
fondat apoi Ordinul Frailor Predicatori (mai trziu Ordinul Sfntului
Dominic, ai crui membri au condus ulterior Sfnta Inchiziie).
Cele dou tabere s-au ntlnit n cadrul unei serii de dispute, un fel
de aprig dezbatere public soldat cu un eec total, n cele din urm, n
1207, papa Inoceniu al III-lea i-a pierdut rbdarea i 1-a excomunicat pe
contele de Toulouse, Raymond al IV-lea, findc nu a luat nici o msur
mpotriva ereticilor. Micarea a fost una extrem de nepopular, legatul
papal care a adus vestea find ucis de Unul dintre cavalerii lui Raymond.
Aceasta a fost ultima pictur: Papa a declarat o cruciad generalizat
mpotriva catarilor i a celor care i susineau sau care simpatizau cu ei.
Chemarea la cruciad a avut loc pe 24 iunie 1209, de ziua Sfntului loan
Boteztorul.
Pn la acea dat, toate cruciadele fuseser lansate mpotriva
musulmanilor, mpotriva unor slbatici" care triau pe trmuri att de
ndeprtate, nct nici imaginaia nu le putea cuprinde. Aceasta de acum
ns avea s fe dus de cretini mpotriva cretinilor, aproape sub nasul
papei. Era chiar posibil ca unii dintre cruciai s-i cunoasc personal pe
ereticii pe care juraser s-i nimiceasc.
Cruciada mpotriva albigenzilor, care a nceput la Beziers n 1209,
a fost de o brutalitate fr margini, ora dup ora cznd n faa
trupelor conduse de Simon de Montfort. Campania a durat pn n
1244 o perioad lung, n care cruciaii au scos la iveal ce era mai ru
n ei. Exist locuri n Languedoc unde, chiar i astzi, numele Simon de
Montfort strnete reacii de spaim amestecat cu ur.
n acea epoc ns, motivele religioase ale cruciadei au atras rapid dup
sine raiuni mult mai cinice, de ordin politic.
11
Majoritatea soldailor
proveneau din zonele de nord ale Franei, iar bogia i puterea deinute
de cei din Languedoc nu-i puteau lsa indifereni. La nceputul cruciadei,
regiunea era independent; la sfritul ei, devenise parte integrant a
Franei.
Acest episod al istoriei europene a fost, n mod cert, extrem de
semnifcativ. Pe lng faptul c a constituit primul genocid al Europei, a
reprezentat, de asemenea, o micare decisiv pentru unifcarea Franei i
a pus bazele nfinrii Inchiziiei. Dup prerea noastr ns, cruciada
mpotriva albigenzilor a nsemnat mai mult dect o campanie de atrociti
n mod ciudat uitat.
Catarii erau pacifti, dar dispreuiau att de intens nveliul
murdar de carne", nct erau nerbdtori s scape de el, chiar dac asta
nsemna martiriul pe rug. n timpul cruciadei, mii de catari au sfrit n
fcri i, dintre ei, muli nu au artat nici cea mai vag team sau oroare
la ideea unei astfel de mori. Unii chiar nu au demonstrat nici un semn de
durere. Acest lucru a fost evident cu deosebire la fnele asediului la care
au fost supui n ultimul lor refugiu, Montsegur.
Un punct important pe traseele turistice actuale, Montsegur a
cptat n timp o aur mitic, amintind de Glastonbury Tor. Dar dac n
acest din urm caz urcarea le poate pune probleme celor neantrenai, ea
nici nu se compar cu drumul pn sus, la castelul" Montsegur.
Fortreaa de piatr, avnd forma conic a unei cpni de zahr, este
cocoat aproape incredibil, la o nlime ameitoare
gunstei de munte, de unde strjuiete satul i valea ameninat
mereu de cderi de stnci. Panouri n mai multe limbi avertizeaz turitii
c ascensiunea pn la castel" nu e indicat dect celor bine antrenai;
chiar i pentru drumeii ari de soare, cu rucsacuri n spinare, urcarea
este foarte difcil. E greu de imaginat cum reueau catarii i proviziile
lor s ajung sus. Odat afai ns n fortrea, via lor devenea
uoar, findc soldaii clare, cu armurile lor grele, nici mcar nu se
puteau gndi la escaladare.
La nceputul anilor 1240, cruciaii i mpinseser deja pe catari tot
mai departe, spre poalele Pirineilor, astfel c Montsegur devenise cartierul
lor general. Adpostind circa 300 de eretici i, mai cu seam, pe liderii
acestora, fortreaa devenise o atracie irezistibil pentru oamenii papei.
Regina Franei, Blnche de Castilia, a subliniat importana citadelei atunci
cnd a scris, referindu-se la capturarea ei: (trebuie s) retezm capul
balaurului".
n timpul celor zece luni de asediu de la Montsegur, s-a petrecut un
fenomen curios. Mai muli soldai au trecut de partea catarilor, n ciuda
faptului c tiau bine care avea s fe sfritul acestora. Oare ce a putut
sa determine un asemenea comportament? Unii au sugerat c, puternic
impresionai de purtarea exemplar catarilor, cruciaii au suferit o
profund transformare interioar.
Aa cum am vzut, catarii ntmpinau tortura i moartea sigur nu
doar cu stoicism, ci cu un calm absolut, chiar i n clipele n care se
spune fcrile le nvluiu trupul. Pentru cei care i amintesc perioad
anilor 1970, acest lucru trimite la imaginea impresionant clugrului
budist care s-a sinucis pentru a protesta mpotriva Rzboiului din
Vietnam. Monahul a rmas neclintit n vreme ce fcrile 1-au ucis, prad
unei transe posibile graie inimaginabilei discipline interioare nscute
dintr-o intens i ndelung pregtire. Catarii, pe de alt parte, s-au
pregtit i ei pentru moarte, jurnd s rmn devotai credinei lor chiar i
n faa torturii. Oare practicau i ei o tehnic similar ce le-a permis s
ndure cele mai cumplite chinuri? Desigur c acesta este un secret pe care
orice soldat, din orice epoc, ar vrea s-1 cunoasc.
Oricum ns, cderea fortrefei Montsegur a lsat n urm o serie
de mistere de neptruns, care au fascinat generaii ntregi i au atras cele
mai variate personaje, de la vntorii de comori naziti la cuttorii
Sfntului Graal. Cel mai incitant mister este cel al aa-numitei comori a
catarilor, pe care patru dintre ei ar f reuits-o scoat din citadel cu o
noapte nainte de masacrul fnal. Aceti eretici descurcrei au reuit
ntr-un fnal s scape cobornd pe frnghii, n mijlocul nopii, deasupra
hului ce se deschide n coasta muntelui.
Dei au capitulat n mod ofcial pe data de 2 martie 1244, din
motive nc necunoscute li s-a permis s rmn n fortrea timp de nc
cincisprezece zile, interval la captul cruia urmau s se predea pentru a
f ari pe rug. Unele relatri afrm chiar c acetia s-ar f npustit pe
pantele muntelui i ar f srit direct n focurile aprinse la poale. Conform
unor supoziii, ei ar f solicitat aceast psuire pentru a avea timp s
ndeplineasc un ritual anume, dar nimeni nu poate ti care este
adevrul.
Un alt subiect de energice speculaii este comoara catarilor.
Judecind dup traseul difcil urmat de cei patru evadai, e greu de crezut
c ei ar f transportat saci cu lingouri de aur. Unii au presupus c ar f
fost vorba despre Sfntul Graal nsui sau despre un alt obiect ritualic cu
o semnifcaie deosebit; alii snt de prere c aa-zisa lor comoar ar f
fost, de fapt, o serie de scrieri, cunotine, nvturi sau chiar c evadaii
nii ar f avut o importan anume reprezentnd o form de autoritate,
ntruchipnd poate legendara seminie pierdut a lui lisus.
Dar dac ar f fost vorba despre cunotine sau nvturi secrete,
ce form ar f putut lua ele? Ce credeau catarii cu adevrat? Credinele lor
snt difcil de evaluat astzi, deoarece au lsat n urm foarte puine
scrieri i majoritatea informaiilor n acest sens provin de la marele lor
duman, Inchiziia. i, aa cum subliniaz Walter Birks i R.A. Gilbert n
cartea The Treasure of Montsegur (Comoara din Montsegur", 1987), s-a
pus prea mult accentul pe presupusa lor teologie, cnd, de fapt, stilul lor de
viat era mai interesant.
12
Religia a derivat ns dintr-o viziune aparte
asupra lumii, originile ei exacte rmnnd nc subiect de dezbatere.
Catarii erau o ramur a bogomililor, o micare eretic aprut
iniial n Balcani, la mijlocul secolului al X-lea, care i-a exercitat infuena
n regiune pn dup dispariia catarilor. Bogomilismul a avut o rspndire
larg cel puin pn la Constantinopol i a fost considerat o ameninare
serioas la adresa ortodoxiei religioase.
Bogomilii din Bulgaria erau motenitorii unei lungi tradiii eretice"
i i creaser o reputaie pitoreasc printre cei care nu le mprteau
credina. Cuvntul din limba englez bugger"pederast", n argou:
nemernic", de exemplu, deriv din termenul bulgar" i are ambele
semnifcaii att n sens literal (toi ereticii snt acuzai justifcat sau nu
de deviere sexual), ct i n sensul mai general, peiorativ.
Bogomilii i ramifcaiile" lor, precum catarii, erau deopotriv
dualiti i gnostici: pentru ei, lumea este n sine malefc, spiritul find
prizonier ntr-un trup mizer i unica modalitate de eliberare este prin
gnosis, revelaia de tip personal ce duce sufetul la desvrire i la
adevrata cunoatere a lui Dumnezeu. Exist numeroase rdcini
posibile ale gnosticismului: flozofa Greciei antice, culte precum cel
dionisiac i religii dualiste ca zoroastris-mul. (Detalii mai ample n acest
sens pot f gsite n documentatul studiul al lui Iuri Stoianov, The Hidden
Tradition in Europe, Tradiiile tainice ale Europei", 1994)
13
.
innd seama de literatura pe tema catarismului disponibil n
majoritatea buticurilor pentru turiti din Languedoc, am putea crede c
aceasta era un soi de religie New Age romanat, ce avea la baz o teologie
simplist. Exist sute de cri i brouri care celebreaz umanismul
catarilor i credina lor ntr-o serie de principii moderne", precum
rencarnarea i vegetarianismul. Pe scurt spus ns, toate acestea nu snt
altceva dect aiureli sentimentale. Catarii erau vegetarieni nu findc ar f
iubit animalele, ci ca urmare a urii pe care o resimeau pentru procreare
i mncau pete pe baza convingerii eronate c petii se reproduc asexuat.
Ideea lor de rencarnare, pe de alt parte, era fundamentat pe conceptul
sfritu-lui bun" (moartea), care, de obicei, presupunea martiriul pentru
credina lor. Dac i puteau ncheia astfel viaa, nu aveau s mai revin
n alt trup, n aceast vale a plngerii; dac nu, urmau s se tot
rencarneze pn ce reueau s-o sfreasc n mod corect.
Au existat i unele opinii conform crora catarismul a fost un
produs" exclusiv local;
14
dei afrmaia este ct se poate de eronat,
teologia catarilor a inclus, ntr-adevr, unele elemente specifce zonei
Languedoc. Un aspect existent numai n acest cult este credina c Maria
Magdalena a fost soia lui lisus sau poate concubina lui. Firete, acest
lucru nu era menit s fe cunoscut de toi ttiernbrii cultului, ci numai de
cei civa iniiai din poziiile de vrf. Catarii aveau virulente tendine
antisex i chiar anticstorie i, de aceea, este greu de crezut c ar f
inventat aa ceva; poate cipoteza i oripila att de mult, nct n-o
mprteau dect celor care se dovediser demni de asemenea
cunoatere.
Din punct de vedere teologic, catarii se afau ntr-o poziie delicat;
pe de o parte, i ncurajau adepii s citeasc singuri Biblia (spre
deosebire de catolici, care refuzau hotrt accesul direct al populaiei la
Scripturi), dar, pe de alt parte, au fost nevoii s reinterpreteze
evenimentele biblice, pentru a se potrivi cu credinele lor. Principalul
exemplu n privina reinventrii Noului Testament este opinia lor cu
privire la rstignire aceea c un lisus necarnal, spirit pur, a fost intuit
pe cruce. Dei nu exist nici o dovad biblic n acest sens, acest alt"
lisus a trebuit inventat ca urmare a dispreului resimit de catari pentru
corpul fzic; pentru ei, un Hris-tos ntrupat, carnal, era de neimaginat.
Prin urmare, ideea unei relaii sexuale ntre lisus i Mria Mag-dalena nu
putea f rezultatul imaginaiei lor bogate. De fapt, catarii au cutat
ndelung diverse justifcri teologice pentru a explica aceast cstorie
un efort pe care nu 1-ar f fcut dac ar f putut respinge pur i simplu
povestea ca find o aiureal. Ceea ce ar trebui s reinem de aici este faptul
c, la acea vreme n Languedoc, existena unei relaii ntre lisus i Maria
Magdalena era o credin att de rspndit n rndul populaiei i att de
important pentru ntreaga lume cretin a regiunii, nct nu putea f
nicicum ignorat. i, dup cum scrie Iuri Stoianov:
Ideea Mariei Magdalena ca soie sau concubin a lui Hristos
pare a f, de fapt, o tradiie original a catarilor, fr un co- ' respondent
n doctrinele bogomililor".
16
Dei Magdalena era i nc este o sfnt foarte popular n
Provence, unde se presupune c ar f trit, n Languedoc ea a devenit
punctul central al unor convingeri n mod evident eretice i aa cum
aveam s constatm mai trziu tot n aceast regiune a dat natere unor
pasiuni slbatice, unor zvonuri bizare i unor secrete ntunecate.
Am menionat deja c ideea unei relaii romantice ntre lisus i
Maria Magdalena apare i n Evangheliile de la Nag Hammadi, ascunse n
Egipt n secolul al IV-lea. Ar f oare posibil ca ele sau alte scrieri similare
s f constituit sursa credinei nverunate a celor din Languedoc?
Unii specialiti, printre care Marjorie, au presupus c aceste idei
gnostice timpurii au sta la baza cultului Magdalenei din regiunea de sud
a Franei.
17
i exist probe care susin aceast ipotez.
n anii 1330, la Strasbourg a fost publicat un mic tratat remarcabil,
intitulat Schwester Katrei (Sora Caterina"), sub semntura misticului
german Meister Eckhart, dei specialitii consider c autorul real a fost
una dintre adeptele acestuia. Broura prezint o serie de dialoguri ntre
Sora Caterina" i confesorul ei, cu privire la tririle religioase ale unei
femei i, cu toate c prezint o serie de idei ortodoxe, cuprinde i multe
altele ce nu pot f n nici un caz considerate astfel. Spre exemplu, la un
moment dat se afrm: Dumnezeu este Mama Universal..." i, pe lng
tradiia trubadurilor/minnesingerilor, denot o puternic infuen car.
Acest tratat neobinuit subliniaz conexiunea dintre Magdalena
iMinne femeia personifcare a iubirii pentru minnesingeri; mai mult
dect att ns, deschide specialitilor o perspectiv interesant, deoarece
conine unele idei care nu se mai ntlnesc dect n Evangheliile de
laNagHammadi: Maria Magdalena este nfiat ca findu-i superioar lui
Petru prin faptul c l nelege mai bine pe lisus; din text transpare aceeai
tensiune existent ntre Magdalena i Petru; mai mult dect att, o serie de
incidente specifce descrise n Nag Hammadi apar i n tratatul Sorei
Caterina.
19
Profesorul Barbara Newman de la Universitatea Pennsylvania
subliniaz o alt dilem, pe care o exprim astfel: Faptul c Sora
Caterina oglindete aceste idei ridic o problema spinoas privind
transmiterea istoric a mesajului" i relev un fenomen real, dar
tulburtor".
20
Cum a reuit autorul acestui tratat, n secolul al XlV-lea, s
intre n posesia unor texte descoperite ase sute de ani mai trziu? Nu
poate f o simpl coinciden faptul c Sora Caterina refect infuena
catarilor i a trubadurilor din Languedoc; Prin intermediul lor trebuie s
se f transmis relatrile Evangheliilor gnostice despre Maria Magdalena. i
este posibil ca aceste informaii s provin nu numai din textele de la Nag
Hammadi, ci i din alte documente similare, care nc nu au fost
redescoperite.
Interesant este faptul c, n sudul Franei, persist nc o con-
vingere trainic n existena unei relaii sexuale ntre Maria Magdalena i
lisus. Cercetrile nepublicate realizate de John Saul au scos la iveal
numeroase referine la o astfel de relaie n literatura din sudul Franei
de pn n secolul al XVII-lea - ndeosebi nlucrrile unor persoane
asociate cu Prioria din Sion, precxtin Cesar,ful lui Nostradamus (text
publicat la Toulouse)
21
. '
Am vzut, n Provence, c locurile dedicate Magdalenei a"u de
obicei n apropiere centre asociate cu loan Boteztorul, ntruct catarii
i acordau ei o asemenea veneraie, am presupus c manifestau aceleai
sentimente fa de Boteztor. Dimpotriv ns, aversiunea lor fa de el
era att de puternic, nct l considerau un demon". Ideea este
motenit direct de la bogomili, unii dintre acetia numindu-1 (oarecum
derutant) nainte-mer-gtorul Antihristului".
22
Unul dintre puinele texte sacre ale catarilor care s-au pstrat pn astzi
este Cartea lui loan" (cunoscut i sub numele Liber Secretum)'. o
versiune gnostic a Evengheliei unui alt loan; n mare parte, textul este
identic cu cel al Evangheliei canonice, dar conine i unele revelaii"
suplimentare, dezvluite n particular lui loan, ucenicul iubit". Aceste
idei dualist-gnostice concord cu teologia general a catarilor.
23
n aceast carte, lisus le spune discipolilor si c loan Boteztorul era, de
fapt, un emisar al Satanei (stpnul lumii materiale), trimis pentru a
ncerca s-i submineze misiunea de mntuire. Textul, cu origini bogomile,
nu era n ntregime acceptat nici de toi bogomilii, nici de toi catarii.
Numeroase secte catare aveau idei mai ortodoxe despre loan i se pare
chiar c bogomilii din Balcani i marcau prin ritualuri ziua de 24 iunie.
Catarii artau, n mod evident, o preuire aparte Evangheliei dup
loan, pe care specialitii o consider a f cea mai gnostic din Noul
Testament, (n cercurile oculte se vorbete de mult despre o alt versiune,
acum pierdut, a. Evangheliei dup loan, care s-ar f afat n posesia
catarilor, i numeroi ocultiti au cercetat zona Montsegur pentru a o
gsi, dar n van
25
.)
n mod cert, catarii aveau idei neortodoxe, poate confuze, despre loan
Boteztorul. Dar exista vreun grunte de adevr n opinia lor cu privire la
un lisus bun i un loan malefc? Probabil c nu, ns aa cum au
sugerat numeroi critici contemporani este posibil ca relaia dintre cei
doi s nu f fost chiar att de bine defnit cum cred majoritatea
cretinilor.
26
Concepia pe care o aveau catarii n acest sens era, probabil,
o ilustrare la nivel fundamentala flozofei lor de tip dualist: un membru
al diadei este bun, iar cellalt ru. De aici se desprinde ns o concluzie
logic: pentru catari, cei doi snt opui, dar egali. Altfel spus, catarii i
considerau rivali o opinie n dezacord total cu tradiia cretin. Acest
lucru sugereaz c n zon persist din timpuri strvechi anumite dubii
cu privire la presupusa susinere acordat de loan Boteztorul misiunii lui
lisus. La fel ca relaia dintre lisus i Magdalena, cea dintre lisus i loan
pare a f fost perceput n regiune n chip cu totul diferit fa de versiunea
propovduit de Biseric.
La nivel superfcial, nu are rost s cutm la catari o confrmare a
preuirii pe care i-o acord micrile eretice lui loan Boteztorul. Dar nu
putem trece cu vederea un ordin major, care contribuie din plin la
restabilirea echilibrului. Este vorba, desigur, despre Cavalerii Templieri,
pentru care loan Boteztorul a fost dintotdeauna, n mod inexplicabil, inta
unei devoiuni fervente. i, aa cum cruciada mpotriva albigenzilor a lsat
urme adnci, persistente, asupra regiunii Languedoc, la fel se nal azi, n
zone izolate ale aceluiai inut, castelele acestor enigmatici cavaleri ai
trecutului.
Templierii au devenit n prezent un fel de laitmotiv ezoteric, aa cum
i pot da seama toi cei care au citit romanele lui Umberto Eco;
majoritatea istoricilor nu au astzi nici un fel de scrupule n a privi cu
suveran dispre tot ce amintete de aa-zisele lor secrete". Dat find ns c
n toate misterele ce nvluie Prioria din Sion snt implicai deopotriv i
aceti clugri rzboinici, nu se putea ca ei s nu constituie o parte
integrant a cercetrilor noastre.
O treime dintre proprietile deinute odinioar de templieri n
Europa se afa n Languedoc, ruinele castelelor i ale fortreelor sporind
astzi frumuseea slbatic a regiunii. Una dintre cele mai pitoreti
legende locale susine c, ori de cte ori ziua de 13 octombrie cade ntr-o
vineri (data i ziua exterminrii brutale a ordinului), lumini stranii apar
printre ruine i siluete ntunecate pot f vzute rnicndu-se n zon. Din
pcate, n zilele de vineri n care am fost noi acolo n-am vzut i n-am
auzit nimic, cu excepia grohitului alarrnant al porcilor mistrei; povestea
arat ns ct de profund snt ancorai templierii n legendele locale.
Cavalerii dein un loc aparte n memoria colectiv a regiunii un loc
ctui de puin negativ. Celebra cntrea de oper Emma , originar
din Aveyron (n nordul provinciei Languedoc),scria n memoriile sale
ca localnicii obinuiesc s spunlAtftt unbiat deosebit de
inteligent sau de frumos c este un adevrat fual templierilor".
27
Principalele date referitoare la cavalerii templieri snt simple.
28
Purtnd titulatura ofcial Ordinul Cavalerilor Sraci ai Templului lui
Solomon, organizaia a fost nfinat n 1118 de nobilul francez
Hugues de Payens pentru a escorta pelerinii n ara Sfnt. Iniial,
timp de nou ani, ordinul a cuprins doar nou cavaleri, dar n scurt
timp s-a extins, devenind o for redutabil nu numai n Orientul
Mijlociu, ci i n Europa.
Dup recunoaterea ofcial a organizaiei, Hugues de Payens a
pornit spre Europa, solicitnd pmnturi i bani din partea familiilor
regale i nobiliare, n 1129 a ajuns n Anglia i a fondat primul
centru templier de aici, pe locul n care se af astzi staia lon-
donez de metrou Holbom.
La fel ca toi clugrii, cavalerii depuseser jurmnt de srcie,
castitate i supunere, dar triau n lumea materiala i se angajaser
s ia spada n mini la nevoie, mpotriva dumanilor lui Hristos,
astfel c imaginea templierilor a devenit inseparabil de cea a cru-
ciadelor menite s-i alunge pe necredincioi din Ierusalim i s
asigure supremaia cretinilor n ara Sfnt.
n 1128, la conciliul de la Troyes, templierii au fost recunoscui
ofcial ca ordin militar i religios. Protagonistul afat la originea
acestui eveniment a fost Bernard de Clairvaux, conductorul
Ordinului Cistercian, canonizat mai trziu. Dar, dup cum scria
Bamber Gascoigne:
Era agresiv, ofensiv... un politician viclean, lipsit de scrupule n
metodele pe care le folosea pentru a-i dobor adversarii".
29
Bernard este cel care a scris Regulamentul Cavalerilor Templieri,
pe baza celui al cistercienilor, iar unul dintre protejaii si, devenit ntre
timp papa Inoceniu al II-lea, a declarat n 1139 c, din acel moment,
templierii nu vor mai rspunde dect n faa suveranului pontif.
Dezvoltndu-se n paralel, ntre cele dou ordine a existat un anumit
grad de coordonare deliberat; de pild, seniorul lui Hugues de Payens,
contele de Champagne, i-a donat viitorului Sfnt Bernard pmnturile
din Clairvaux, unde acesta i-a construit apoi imperiul" monastic.
Semnifcativ estesi faptul c Andre de Montbard, unul dintre cei nou
cavaleri fondatori, era unchiul lui Bernard. Unii specialiti au sugerat c
templierii i cistercienii au acionat mpreuna, n conformitate cu un
plan prestabilit, pentru a pune stpnire pe cretintate, dar stratagema
lor nu a reuit.
n perioada lor de glorie n Europa, prestigiul i fora fnanciar a
templierilor erau aproape inimaginabile. Nu exista ora mare n care ei
s nu aib o comunitate, aa cum o demonstreaz, de altfel, i larga
rspndire a unor nume ca Temple Fortune i Temple Bar (n Londra) sau
Temple Meads (n Bristol). Dar, pe msur ce imperiul" lor se extindea,
arogana tot mai accentuat a ordinului a nceput s nvenineze relaiile
dintre templieri i autoriti, att laice, ct i religioase.
Averea cavalerilor constituia, n parte, un rezultat al Regula-
mentului lor: noii membri erau obligai s cedeze ordinului toate
proprietile pe care le deineau; la acestea se adugau masivele donaii
de pmnturi i bani din partea unui mare numr de nobili i capete
ncoronate, n scurt timp, vistieria templierilor s-a umplut cu vrf i ndesat,
iar unul dintre motive a fost i impresionanta abilitate fnanciar de care
au dat dovad liderii ordinului. Graie acesteia, templierii au devenit primii
bancheri internaionali, ei hotrnd dobnzile percepute la orice credite. Nici
nu exista o modalitate mai sigur de a-i consolida puterea, n numai
civa ani, titlul lor de cavaleri sraci" a rmas fr acoperire, chiar dac
membrii de rnd i ordinului nu dispuneau de nici un fel de averi.
Pe lng bogia colosal, templierii erau renumii i pentru curajul i
abilitatea lor n lupt, duse uneori pn la nesbuin. Conduit lor n
lupt era guvernat de reguli specifce; spre exemplu, le era interzis s
se predea nainte ca ansele de a n-vinge s scad sub una din trei i,
chiar n acest caz, aveau nevoie de acordul comandantului. Templierii
erau, ntr-un fel, Serviciile Speciale ale vremii lor, o for de elit ce-1 avea
pe Dumnezeu dar i banii de partea ei.
In ciuda unor eforturi susinute, Tara Sfnt a czut treptat sub
stpnirea sarazinilor, astfel c, n 1291, ultimul teritoriu cretin, cetatea
Acra
31
, a ajuns n minile dumanilor. Templierii nu mai Puteau face nimic
altceva dect s revin n Europ i s plnuiasc o ulterioar recucerire;
din pcate ns, motivaia pentru o asemenea campanie n rndul regilor
care ar f putut s-o fnaneze s-a erodat.
Principala raiune de a f a Cavalerilor Templieri dispruse.
Rmnnd fr slujb", dar la fel de bogai i arogani, i-au atras
resentimente tot mai puternice, n primul rnd findc erau scutii de taxe i
findc nu datorau supunere dect papei i numai lui.
Astfel, n 1307, inevitabilul sfrit s-a produs. Regele Franei Filip
cel Frumos, un monarh extrem de puternic, a pus la cale distrugerea
templierilor de comun acord cu papa, pe care l avea la degetul cel mic. n
urma unor ordine secrete transmise reprezentanilor regelui, templierii
au fost arestai n ziua de vineri, 13 octombrie 1307, torturai i apoi ari
pe rug.
Aceasta este povestea relatat de majoritatea surselor istorice. Ea
las impresia c ntregul ordin i-a gsit sfritul n acea zi cumplit de
demult i c templierii au disprut efectiv de pe faa pmntului, pentru
totdeauna. i totui, adevrul este altul.
n primul rnd, puini cavaleri au fost executai, dei majoritatea celor
capturai au fost luai la ntrebri" un eufemism convenabil pentru
torturile nfortoare la care au fost supui. Civa au ajuns pe rug,
printre ei afndu-se i Marele Maestru Jacques de Molay, ars n Ile de la
Cite din Paris, sub zidurile Catedralei Notre-Dame. Dintre miile de membri
ai ordinului, numai cei care au refuzat s recunoasc acuzaiile aduse i
cei care i-au retractat mrturisirea au fost ucii. Dar ct de reale au fost
acele mrturisiri smulse cu ferul rou? i ce anume era de ateptat s
recunoasc templierii?
Relatrile n acest sens snt pitoreti, n cel mai bun caz. n con-
formitate cu acestea, membrii ordinului ar f venerat o pisic, s-ar f dedat
la orgii homosexuale ca parte a ndatoririlor cavalereti sau s-ar f
nchinat unui demon pe nume Baphomet i/sau unui cap fr trunchi. De
asemenea, au fost acuzai c au clcat i au scuipat pe cruce, n cadrul
ritualului de iniiere. Toate acestea contravin fagrant, frete, ideii
conform creia erau lupttori devotai ai lui lisus i susintori ai
idealurilor cretine i, cu ct erau torturai mai mult, cu att aceast
discrepan devenea mai clar.
Faptul nu este deloc surprinztor: cte victime ale torturii au tria
de a strnge din dini i a nu recunoate acuzaiile aduse, folosind chiar
cuvintele sugerate de torionari? n acest caz ns, povestea are
dedesubturi mai adnci. Pe de o parte, s-a spus c toate acuzaiile
aduse templierilor au fost scornite de cei care i invidiau pentru bogia
i puterea lor i care, n acest fel, i-au oferit regelui Franei o ocazie
perfect de a iei din marasmul fnanciarin care se afa, confscnd averea
ordinului. Pe de alt parte, dei acuzaiile nu au fost, probabil, adevrate,
exist dovezi care atest ca templierii erau implicai n ceva misterios i
poate chiar ntunecat", n sensul ocult al termenului. Desigur, cele dou
ipoteze
n
u se exclud reciproc.
Mult cerneal a curs n disputele cu privire la acuzaiile aduse
cavalerilor templieri i la mrturisirile lor. Au fost ei vinovai de faptele pe
care le-au recunoscut sau Inchiziia a inventat pcatele" dinainte i apoi
i-a torturat pn ce a obinut de la ei tot ce a vrut? (Unii cavaleri au
mrturisit, de pild, ca li s-a spus c lisus a fost un fals profet".) Nimeni
nu poate rspunde n mod cert la aceast ntrebare.
Exist ns o mrturisire care ar trebui s ne pun pe gnduri: cea
a lui Fulk de Troyes, care a afrmat c i-a fost artat un crucifx i i s-a
spus s nu ai mare credin n acesta, findc e prea t-nr".
32
Date find
cunotinele sumare ale vremii n privina istoriei, este greu de crezut c
aceast declaraie enigmatic ar f nscocirea unui inchizitor.
Prioria din Sion pretinde c s-a afat la originea Ordinului Ca-
valerilor Templieri; dac aa stau lucrurile, atunci acesta a fost unul dintre
cele mai bine pstrate secrete ale istoriei. i totui se spune c ordinele au
fost, de fapt, una i aceeai organizaie pn la schisma din 1188, dup
acest moment fecare urmndu-i calea proprie.
33
Este adevrat c
fondarea Ordinului Templierilor pare a f fost rodul unei conspiraii. Logica
freasc ne conduce uor la ideea c ar f fost nevoie de mult mai mult
dect nou cavaleri pentru a apra cohortele de pelerini care strbteau
ara Sfnt i mai ales pentru a face acest lucru timp de nou ani! n
plus, nu exist dovezi care s ateste c templierii chiar au ncercat n mod
serios s ndeplineasc o astfel de misiune, n scurt timp, cavalerii au
devenit rsfaii Europei, asaltai de privilegii i onoruri disproportion de
mari, comparativ cu meritele lor. Li s-a atribuit, de exemplu, o ntreag
arip din palatul regal din Ierusalim, unde se sfase nainte o moschee.
Despre aceasta din urm s-a spus, n mod greit, c fusese construit pe
fundaia Templului lui Solomon, de la care provine, de altfel, numele
templierilor.
Un alt mister al nceputurilor lor se refer la o serie de dovezi ce
sugereaz c ordinul exista cu mult nainte de 1118, dei motivulpentru
care data a fost falsifcat nu este cunoscut. Muli comentatori au
presupus c prima atestare a fondrii ordinului nregistrata n scris de
William of Tyre cu cincizeci de ani mai trziu dect evenimentul propriu-zis
a fost doar o mistifcare.
34
(Dei nutrea o ostilitate profund fa de
templieri
35
, se pare c William nu a fcut dect s relateze povestea aa
cum a neles-o el.) Dar, repetm, ce anume se ascunde n spatele
mistifcrii nu se tie.
Hugues de Payens i cei nou tovari ai si, printre care i contele
de Provence
36
, erau originari din regiunea Champange sau din Languedoc;
i se pare c ei au pornit spre ara Sfnt cu o misiune foarte clar. Poate
c, aa cum s-a sugerat, cutau Chivotul Legii
37
, vreo comoar strveche
ori documente care i-ar f putut conduce la el sau anumite cunotine
secrete, capabile s le confere puterea de a stpni oamenii i bogiile
acestora. Recent, n cartea The Hiram Key, Christopher Knight i Robert
Lomas au naintat ipoteza c templierii au cutat i au gsit o serie
de documente provenind din aceeai surs ca Manuscrisele de la Marea
Moart. Orict de incitant este aceast sugestie, nu exist dovezi care s o
confrme i, aa cum vom vedea, ntreaga problem a provenienei
manuscriselor este marcat de interpretri greite i de supoziii. Exist
ns probe care demonstreaz c, n cltoriile lor, templierii au acumulat
noi cunotine de la arabi i de la alte popoare.
Din punctul nostru de vedere, unul dintre cele mai fascinante
aspecte referitoare la templieri este veneraia lor neobinuit de profund
pentru loan Boteztorul, care pare a avea pentru ei o importan mult mai
mare dect a unui sfnt patron obinuit. Prioria din Sion odinioar,
pare-se, corp comun cu templierii le atribuie Marilor si Maetri numele
de loan, probabil n amintirea Boteztorului. i totui, nici unul dintre
documentele lor ofciale nu precizeaz motivul acestui devotament;
preferina lor pentru loan Boteztorul este explicat n mod obinuit prin
faptul c a fost nvtorul lui lisus. Unii au sugerat chiar c acel cap
retezat pe care au fost acuzai c-1 venereaz i-ar f aparinut nsui
Boteztorului.
38
Dar adoraia pentru un astfel de totem presupune, n orice
caz, c templierii nu erau doar nite simpli cavaleri cretini.
De altfel, o mare parte din simbolismul lor aparent ortodox ascunde
aluzii directe la loan. Mielul lui Dumnezeu, de pild, era una dintre cele
mai importante imagini ale templierilor. Pentrumajoritatea cretinilor,
sintagma l desemneaz pe lisus, Boteztorul nsui spunnd: Iat Mielul
lui Dumnezeu"; n multe regiuni ns, de exemplu n zona West Country
din Anglia, acest simbol face referire la loan, iar pentru templieri se pare
c el avea aceeai semnifcaie. Mielul lui Dumnezeu a devenit unul dintre
sigiliile ofciale ale ordinului, find specifc ramurii active n sudul Franei.
Un indiciu c veneraia cavalerilor pentru loan Boteztorul nu era doar
un omagiu adus sfntului lor patron, ci c ascunde ceva cu mult mai
radical poate f ntlnit ntr-o lucrare a unui preot pe nume Lambert de St
Omer. Lambert era nrudit cu unul dintre cei nou fondatori ai ordinului,
i anume cu numrul doi n ierarhie dup Hugues de Payens, Godefroi de
St Omer. n The Hiram Key, autorii reproduc o ilustraie ce nfieaz
ideea lui Lambert cu privire la Ierusalimul ceresc" i menioneaz pe
marginea ei:
... In mod aparent, sugereaz ca fondatorul (Ierusalimului ceresc)
ar f loan Boteztorul, n acest document aa-zis cretin nu exista nici o
meniune despre lisus".
39
La fel ca n cazul simbolismului din picturile lui Leonardo da Vinci,
implicaia este clar: loan Boteztorul este important ca personaj n sine,
nu doar pentru rolul su de precursor al lui lisus.
La doi ani dup arestarea n mas a templierilor, n timp ce cavalerii
erau nc judecai, vizionarul i ocultistul catalan Ramon Lull (1232
circa 1316), anterior un susintor fervent al ordinului, a scris c procesul
a dezvluit pericole pentru barca Sfntului Petru", adugnd c:
Exista, probabil, printre cretini multe secrete, dintre care unul
(anume) poate duce la o incredibila revelaie, exact ca aceea apruta de la
templieri... O asemenea publica i manifesta infamie poate pune n pericol
barca Sfntului Petru".
40
Lull pare a se referi nu numai la ameninarea pe care dezvaluirile
despre templieri o constituiau pentru Biseric, ci i la alte secrete, de
aceeai amploare. El d impresia c accept acuzaiile aduse ordinului; la
urma urmei, probabil c ar f fost imprudent din lui s le conteste.
118
LYNN PICKNETT & CLIVE PRINCE
Ar f oare posibil ca provincia Languedoc, odinioar inutul cu cea
mai mare concentrare a templierilor din ntreaga Europ, s ascund
indicii relevante despre acest ordin? Posibil, dat find c este vorba
despre o regiune cu o memorie foarte bun i cu un adevrat dispre
pentru convenional.
Aa cum am vzut, catarii i templierii s-au dezvoltat aici con-
comitent, dar, innd seama de ceea ce se tie despre valorile lor relative, s-
ar prea c aceste grupri se situau pe poziii divergente. Simbolul
templierilor o cruce roie pe fond alb este adesea confundat cu cel al
cruciailor obinuii. Exist ns numeroase elemente care sugereaz c
templierii erau, dac nu susintori activi, cel puin simpatizani ai
ereticilor" din muni i n mod cert s-au remarcat prin absena din
cruciada albigenzilor. ntr-adevr, inta principal a cavalerilor n acea
epoc era ara Sfnt i, n plus, muli fceau parte din aceleai familii
ca cea mai mare parte a catarilor, dar poate c nici unul dintre aceste
motive nu explic n totalitate lipsa lor de implicare n anihilarea catarilor.
Dar care erau interesele i forele motrice reale ale templierilor? Au
fost ei doar nite simpli clugri rzboinici, aa cum pretindeau, sau
planurile i aciunile lor au avut o dimensiune ocult?
CAPITOLUL 5
Pstrtorii Graalului
Poziia ofcial standard este aceea c ntre templieri i termenul
ocult" nu poate f n nici un caz pus semnul egal; majoritatea
istoricilor afrm c ei erau, ntr-adevr, doar simpli clugri
lupttori i c orice sugestie c ar f avut preocupri ezoterice,
chiar i vagi, este rezultatul unei imaginaii hiperactive sau al unor
cercetri superfciale. Dat find c aceasta este opinia general
acceptat, cei care doresc s studieze aceast latur ntunecat"
a ordinului nu ndrznesc s-o fac pe fa, de team c-i vor
pierde reputaia (i fnanarea academic). Prin urmare, aceste
cercetri snt ori evitate, ori niciodat publicate. (Exist mai muli
istorici de seam care recunosc, n particular, c latura ezoteric a
templierilor nu poate f ignorat, ns nu ar declara-o niciodat n
public.)
Ca urmare a acestei atitudini, o serie de situri importante ale
templierilor nu au fost corespunztor studiate. Noi am constatat c
regiunea care a avut cel mai mult de suferit incredibil de mult, am
spune din acest motiv este Languedoc-Roussillon. Lsnd la o
parte ara Sfnt, acesta a fost cminul" Cavalerilor Templieri;
Peste 30 de procente din totalul european al fortreelor i al
citadelelor ordinului s-au afat n aceast zon restrns. i totui
lucrrile arheologice desfurate aici snt aproape inexistente, unele
situri eseniale nefind niciodat studiate.
Din fericire, tendina ofcial este contrabalansat de
numeroi cercettori particulari care nutresc un interes deosebit
pentru acetimisterioi cavaleri i muli localnici consider c este de
datoria lor s protejeze vechile situri ale templierilor. Exist, de asemenea,
o serie de organizaii de profl particulare, precum Centrul pentru Studii
i Cercetri asupra Templierilor, condus de Georges Kiess din Esperaza
(Aude), care i-au depit cu mult pe specialitii acreditai. Descoperirile
acestor entuziati rezultate att n urma studierii siturilor, ct i a
numeroaselor documente ce zceau neatinse n arhivele locale snt
impresionante, mai ales dac inem seama de lipsa fondurilor i de
frustrarea strnit de apatia istoricilor i a arhivarilor profesioniti.
Un asemenea grup de cercetare este Abraxas, condus de expatriata
britanic Nicole Dawe i de texanul Charles Bywaters din staiunea
Rennes-les-Bains, n Aude. Studiile lor, coroborate cu rezultatele obinute
de alte organizaii similare, au permis rescrierea efectiv a istoriei
templierilor. Strduindu-se s fac fa pasivitii ofciale, dar i
entuziasmului exagerat al vntorilor de comori" care constituie o
ameninare considerabil pentru integritatea siturilor , Nicole i
Charles au descoperit cteva situri majore ale templierilor care nu au fost
vreodat atinse de arheologi. Pn n momentul de fa doar o mic parte
a rezultatelor obinute de ei au fost publicate, dar cei doi plnuiesc s
remedieze aceast situaie n scurt timp.
Prin urmare, pentru a afa mai multe despre trecutul templierilor n
ereticul" Languedoc-Roussillon, nu ne-am adresat autoritilor, ci am
apelat la Nicole i Charles.n apartamentul lui Charles de pe strada
principal (i singura, de altfel) din Rennes-les-Bains, am nceput prin a-i
ntreba despre posibila conexiune ntre templieri i catari. Rspunsul lor
a fost ferm: exist legaturi clare ntre cele dou grupri, legturi ce dep-
esc simplele relaii de rudenie i care au fost sistematic ignorate de
istorici. De exemplu, chiar i n cele mai intense momente ale cruciadei
mpotriva albigenzilor, unii cavaleri i-au adpostit pe catarii fugari i se
cunosc cazuri documentate n care templierii care au luptat activ alturi
de catari, mpotriva cruciailor, au primit sprijin din partea ordinului.
Aa cum preciza Nicole:
Nu trebuie dect s treci n revist numele catarilor din evidenele
Inchiziiei i numele templierilor din acea perioada i veivedea c multe snt
identice. Mai mult dect att, este cert c n unele situri ale cavalerilor,
catarii au gsit adpost i chiar au fost ngropai n pmnt sfnt.
Unii au oferit o explicaie cinic a acestui fapt: i anume c, pentru
a deveni membri mireni ai ordinului, oamenii i-au cedat acestuia
proprietile. Noi am gsit ns dovezi despre catari care au apelat la
templieri dup ce au rmas fr nici un fel de mijloace materiale i nu
numai c au fost primii i li s-a oferit adpost, dar au fost ngropai pe
proprietile ordinului cnd au murit. In unele cazuri, cavalerii au fcut
tot ce-au putut pentru a se asigura c familiile catarilor sau urmaii lor
i-au primit pmnturile napoi".
1
Charles a continuat:
ntr-o anumita regiune, mai cu seama, templierii au permis fr
dubii iniierea unor aciuni ostile pornite de pe teritoriul lor. Cavalerii
catari luau parte la lupte i apoi se retrgeau pe proprietile templierilor.
Exist documente clare n acest sens".
Nou ni s-a prut extrem de semnifcativ faptul c, dei unele
dintre acuzaiile aduse ordinului au fost n mod cert trucate, singurul
element care nu a fost folosit ca dovad mpotriva lui a fostrelaia sa
strns cu catarii. Iar faptul c Inchiziia avea deplincunotin
despre aceast relaie este atestat de dezgroparea catarilor
nmormntai n pmnturile templierilor, pentru a li se ardetrupurile
ca un avertisment la adresa celor care ar mai f avut ideieretice, chiar i
la peste treizeci de ani de la sfritul cruciadei. (i,innd seama c
templierii au fost torturai de Inchiziie, dac existacineva care s tie
despre conexiunile lor cu catarii, reprezentaniiei erau aceia.) Cu
siguran c altceva era la mijloc, poate cevacunoscut suveranului
francez i considerat att de periculos dac arf ajuns la urechile
publicului, nct nimeni nu a scos nici o vorb.
De fapt, pe parcursul cercetrilor noastre privind Ordinul Cavalerilor
Templieri am avut tot timpul senzaia bizar, dar din ce n cemai
concret c dincolo de paravanul istoriei ofciale se ascundeun secret
monumental. Oare nu cumva i templierii, i catariideineau nite
informaii potenial explozive? Oare acesta s f fostimotivul real pentru
care Filip cel Frumos a pus la cale o campanieatt de bine planifcat
mpotriva lor?
Dar nu toi templierii au pierit n acea zi nefast de vineri, trei-
sprezece. Muli au fost lsai n via i s-au reorganizat sub un alt nume,
dou ri mai cu seam oferindu-le adpost cavalerilor fugari: Scoia i
Portugalia, (n aceasta din urm, au devenit cunoscui sub numele
Cavalerii lui Hristos.) De la Charles i Nicole am afat c regiunea
Languedoc a constituit o excepie de la tiparul" general al persecuiilor.
Roussillon, partea de est a regiunii, se afa sub protecia regatului spaniol
al Aragonului, cu toate c zonele de nord, inclusiv Carcassonne, erau
teritorii franceze. Templierii din Roussillon au fost arestai i judecai, dar
au fost gsii nevinovai i, cnd papa a desfinat ofcial ordinul, ei s-au
alturat altor confrerii similare ori s-au mulumit s-i triasc restul
zilelor pe propriile domenii.
Aa cum au sugerat mai muli comentatori
2
, Ordinul Templierilor
a supravieuit tentativei de distrugere i exist nc i astzi, dei
dovezile atest c a suferit numeroase scindri, diverse organizaii
pretinznd c snt descendente directe ale ordinului iniial.
Dac templierii ascundeau ntr-adevr ceva un secret pe care
regele Franei l considera att de periculos nct a luat msuri drastice
mpotriva lor , ce anume era acest ceva? Cine s-a folosit de cine, papa
sau regele Filip? Indiferent din ce unghi am privi aceast istorie, tot pare a
lipsi o verig esenial.
S presupunem c acest element eluziv avea legtur cu Prioria din
Sion. Aa cum am vzut deja, exist date care sugereaz existena unei
entiti obscure implicate n nsi formarea ordinului, entitate care pare
s f regizat toate micrile sale ulterioare. Nicole i Charles snt convini
c n structurile de conducere funciona un nucleu de iniiai, premergtor
datei ofciale de fondare a templierilor. Ei susin chiar c ntreaga micare
a fost creata pentru a-i oferi acestui nucleu o faad public, necesara o
dat cu sosirea europenilor n ara Sfnt.
Exist i ali cercettori care au ajuns la aceeai concluzie. Iat ce
scrie francezul Jen Robin (pe baza cercetrilor efectuate de Georges
Cagger):
Ordinul Templului era, ntr-adevr, constituit din apte cercuri
exterioare, dedicate misterelor minore, i din trei cercuri interioare,
corespunztoare iniierii n marile mistere. Iar nucleulera compus din acei
aptezeci de templieri interogai de Clement al V-lea (dup arestrile din
1307)".
3
n mod similar, n cartea The Sign and The Seal, autorul britanic Graham
Hancock scrie:
... Cercetrile pe care le-am efectuat n ceea ce privete credinele
i aciunile acestui grup straniu de clugri rzboinici m-au convins c
acetia deineau cunotine despre o tradiie extrem de strveche".
4
Dat find c templierii erau, n esen, o coal a misterelor altfel
spus, aveau o ierarhie bazat pe iniiere i discreie existena unui
asemenea nucleu era perfect posibil. Este deci plauzibil ca un membru
de rnd s aib att cunotine mult mai reduse dect superiorii si, ct i
convingeri diferite de ale acestora. Probabil c majoritatea membrilor
erau, ntr-adevr, doar nite simpli clugri rzboinici, dar situaia era cu
totul alta n privina nucleului central. Acesta din urm pare a f avut
menirea de a aprofunda studiile ezoterice i religioase. Fiind implicai n
aspectele oculte ale lumii islamice i iudaice, poate c acesta era unul
dintre motivele secretomaniei lor. Templierii cutau, de altfel, s des-
lueasc tainele universului prin orice metode i oriunde bnuiau c
acestea s-ar putea ascunde, iar pe parcursul acestor peregrinri
geografce i intelectuale, au ajuns s tolereze i poate chiar s adopte
o serie de convingeri neortodoxe. n acele vremuri era nevoie de o
motivaie puternic pentru a cuta cunoaterea cu orice pre, i
templierii, fri extrem de practice, nu erau interesai de cercetare doar de
dragul cercetrii. Cnd perseverau ntr-un anumit domeniu de studiu,
aveau un motiv ct se poate de serios i, ca urmare, ne-au lsat o serie
de indicii care sugereaz ce anume era important pentru ei.
Unul dintre aceste indicii este gama de obsesii ale lui Bernard de
Clairvaux, una dintre primele lor eminene cenuii. Acest prelat cultivat i
orgolios i era n aparen total devotat Fecioarei Maria, aa cum o
demonstreaz multe dintre predicile sale. Se pare ns c nu Fecioara era
adevratul obiect al adoraiei sale spirituale. Mai exista pentru el o alt
Maria, a crei identitate real este sugerat de c Bernard de Clairvaux
avea o pasiune pentru Madonelenegre.
5
De asemenea, a scris aproape
nouzeci de predici pe marginea Cntrii Clntrilor i a susinut de la
amvon mult mai multe, fcnd o legtur clar ntre Mireas" i Maria din
Betania
6
care, pe atunci, era considerat una i aceeai persoan cvi
Maria Magdalena.
Neagr snt, dar frumoas", spune iubita o fraza care sugereaz
clar existena unei relaii ntre Cntarea Cntrilor i cultul Madonei negre,
faa de care Bernard (nscut ntr-un centru reprezentativ pentru acest
cult, Fontaines, lng Dijon) nutrea un devotament profund. Prelatul a
afrmat ca sursa lui de inspiraie spirituala a aprut n copilrie, cnd a
primit trei stropi din laptele miraculos scurs din snul Madonei negre de la
Chtillon. Specialitii presupun c aceasta este o referin cifrat la
iniierea sa n cultul respectiv.
7
Iar cnd i-a lansat chemarea la a doua
cruciad n ara Sfnt, Bernard de Clairvaux a ales s-o fac de la Vezelay,
ora reprezentativ pentru cultul Mariei Magdalena.
Se pare deci c aparenta sa veneraie pentru Fecioara Maria era doar
un paravan n spatele cruia se ascundea pasiunea pentru Magdalena,
dei cele doua nu se exclud reciproc. Dar n Regulamentul Templierilor,
Bernard le-a impus cavalerilor si supunere fa de Betania, castelul
Mariei i al Martei"
9
, aceast pasiune a sa find apoi transmis ordinului.
Chiar i n clipele n care i ateptau moartea, cavalerii ntemniai alturi
de Marele Maestru Jacques de Molay n carcerele fortreei Chinon au
compus o rugciune ctre Notre Dame (Doamna noastr"), n care l
reaminteau pe Sfntul Bernard ca fondator al religiei Sfntei Fecioare
Maria.Date find ns restul probelor, este posibil ca i aceasta s fe o
referire cifrat la cultul Magdalenei.
Semnifcativ este i faptul c templierii le jurau credin lui
Dumnezeu i Doamnei Noastre" sau adesea lui Dumnezeu i
Binecuvntatei Maria".
11
Se pare ns c Doamna Noastr" din legmnt
nu era Fecioara Maria, opinie accentuat de cuvintele rugciunii lor de
iertare a pcatelor: M rog ca Dumnezeu s-i ierte pcatele aa cum i
le-a iertat Sfntei Maria Magdalena i tlharului de pe cruce".
12
Acest
lucru demonstreaz importana pe care o deinea Magdalena pentru
templieri. (Este demn de remarcat c, n timpul captivitii cavalerilor din
Roussillon, condiiile n care erau ntemniai au fost nrutite n mod
deliberat la ordinelepapei de ziua Sfntei Mria Magdalena.
13
S ne
amintim c masacrul de la Beziers a avut loc n aceeai zi, pentru a
evidenia natura ereziei" pedepsite.)
De fapt, templierii erau preocupai de conceptul general de Fe-
minin o idee ce pare a distona profund cu imaginea lor de rzboinici.
Totui, Charles i Nicole au descoperit c din Ordinul Templului fceau
parte i femei, n primii ani de existen, numeroase femei au depus
jurmntul de credin, dei rmneau apoi membre mirene ale
ordinului. Nu exist nicieri indicii care s sugereze existena unei
enclave secrete de rzboinice n interiorul Templului, dar, aa cum scriu
Michael Baigent i Richard Leigh n The Temple and the Lodge (1989):
... O relatare din Anglia sfritului de secol doisprezece amintete
despre o femeie care a fost primit n Templu ca Sor, ceea ce sugereaz
clar existena unei aripi feminine n interiorul ordinului sau alipite la
acesta. Dar nu s-au gsit nici un fel de date suplimentare n acest sens.
Chiar i informaiile de acest tip coninute n arhivele Inchiziiei au
disprut de mult sau au fost distruse".
14
n studiul lor aprofundat asupra documentelor ordinului, Nicole i
Charles adopt un ton mai ferm:
Dac ne ntoarcem la documentele din secolul al XII-lea, gsim
numeroase elemente care atest c femeile au fost primite n cadrul
ordinului, cu certitudine n primul secol de existen a acestuia. Toi cei
care erau acceptai depuneau jurmnt de cedare ctre Ordinul
Templului a casei, a pmnturilor, a trupului i a sufetului meu. La
sfritul acestor documente se af deopotriv nume de femei i de
brbai, adesea ntlnindu-se cupluri; prin urmare, i femeile trebuie s f
depus jurmntul. Documentele de acest tip se gsesc n principal n
aceast zon (Languedoc) i exista numeroase exemple care sugereaz c
din ordin trebuie sa f fcut parte, la un moment dat, un numr mare de
femei".
Charles i Nicole precizeaz c mai trziu regulamentul a fost
Codifcat, interzicndu-se cu desvrire prezenta femeilor fapt care
demonstreaz c, pn n acel moment, situaia fusese alta.
Cnd ne-am exprimat surprinderea c acest lucru nu este mai bine
cunoscut i c, excepie fcnd unele aluzii vagi, implicarea femeilor nu
este menionat n lucrrile despre templieri, Charles ne-a spus:
Uneori am impresia ca, n mare parte, aceste meniuni au fost
trecute cu vederea n mod intenionat. In cri nu gseti dect aceleai
informaii redundante, repetate iar i iar. Exist doua explicaii posibile:
ori toi aceti oameni snt orbi, ori dintr-un motiv anume evita s
acorde atenie acestor date. Dac eti cercettor ceea ce se presupune c
snt aceti oameni -, adevrul ar trebui s-i sar n ochi. i totui, este
ignorat".
Este ns remarcabil c lovitura de for din 13 octombrie 1307 a
fost att de puin sngeroas. Pe ntregul teritoriu al Franei, se-nealii
regelui au deschis ordinele sigilate prin care li se cerea s strng
sufciente trupe pentru a-i aresta pe cei mai bine pregtii lupttori ai
cretintii ca i cum unui ef de post oarecare i-ar reveni sarcina de
a-i captura pe membrii Forelor Speciale cantonai n zon. i majoritatea
templierilor din Frana par a se f dus asemenea mieilor la tiere. Ni se
pare straniu c nici un cavaler nu a solicitat ajutoare din afara rii.
Semnifcativ este faptul c unii cavaleri, inclusiv trezorierul
ordinului, au reuit s scape ntr-un mod care sugereaz c ar f fost
ntiinai despre ceea ce li se pregtete.
15
n plus, celebra fot a
templierilor, cu baza n Frana, pare s se f volatilizat n momentele
respective. In arhivele regale referitoare la bunurile i posesiunile
confscate de la acetia nu este menionat nici mcar o corabie. Ce s-a
ntmplat cu fota? Nu se poate s f disprut pur i simplu.
Nucleul de iniiai ai ordinului a depus eforturi considerabile
pentru a-i pstra secretele neatinse. Hugh Schonfeld
16
, un reputat
specialist n problemele Noului Testament, a demonstrat c templierii
utilizau un cod numit cifrul Atbash. Faptul este remarcabil, deoarece
codul a fost folosit i de autorii unora dintre Manuscrisele de la Marea
Moarta, cu cel puin o mie de ani nainte de fondarea Ordinului Templului.
Acest lucru dovedete cel puin c templierii erau maetri n a-i
pstra secretele n cele mai ingenioase moduri i c informaiile lor
proveneau din surse ezoterice, ndeprtaten timp. Schonfeld arat c,
dac acest cod este aplicat asupra numelui misteriosului cap fr trup pe
care se spune c l venerau cavalerii Baphomet se obine cuvntul din
limba greac sophia. Graham. Hancock scrie n The Sign and the Seal c
sophia nu nseamn nimic altceva dect nelepciune"
17
, n realitate ns,
nseamn mult mai mult, iar semnifcaia sa arunc o nou lumin
asupra raiunii de a exista a templierilor.
Numit simplu nelepciune", Chokmah n ebraic, Sophia o
fgur feminin prezent n Vechiul Testament, ndeosebi n Cartea
Proverbelor le-a dat multe bti de cap criticilor cretini i evrei
deopotriv, findc este nfiat ca partener a lui Dumnezeu. Ea este
cea care exercit o infuen asupra lui i chiar l sftuiete.
18
Sophia era, de asemenea, un personaj central n cosmologia
gnostic; n textul de la Nag Hammadi intitulat Pistis Sophia, este strns
asociat cu Mria Magdalena. i, sub numele Chokmah, este cheia
interpretrii gnostice a Cabalei (sistemul ocult care a stat la baza magiei
medievale i renascentiste). Pentru gnostici, ea era zeia elen Atena i
Isis din mitologia egiptean, numit uneori chiar Sophia
19
.
Luat ca atare, modul n care templierii utilizau termenul Sophia
ncifrat n Baphomet nu demonstreaz, frete, o veneraie deosebit a
femininului; poate c, pur i simplu, preuiau cutarea nelepciunii.
Exist ns numeroase alte indicii c acest element era integrat ntr-o
obsesie profunda pentru principiul feminin, specifc att templierilor, ct i
altor grupri ezoterice.
Un fn cunosctor al tradiiilor ordinului, cercettorul scoian Niven
Sinclair, ne-a declarat: Templierii nutreau o credin profund n latura
feminin"
20
. El nu are dubii n aceast privin i nici nu consider asta
ceva ieit din comun.
Cavalerii i construiau bisericile n form circular, findc aa
credeau ei c fusese Templul lui Solomon. Este posibil ca acest lucru s
f simbolizat ideea unui univers sferic, dar rnai degrab credem c era o
ilustrare a femininului. Cercurile i ciclurile au fost dintotdeauna asociate
cu zeiele i cu tot ceea ce i aparine sexului feminin, att la nivel biologic,
ct i ezoteric. Este un simbol arhetipal prezent la toate civilizaiile:
mormintele preistorice erau circulare deoarece reprezentau pntecele
pmntului, cruia rposatul avea s renasc sub form de spirit. Iar
rotunjimea abdomenului nsrcinat este familiar tuturor, la fel ca
simbolul fazei mam" a zeiei, Luna plina.
Indiferent care ar f semnifcaia exact a sfericitii pentru tem-
plieri, n mod cert nu are nimic de-a face cu masculinul. Iar dup
desfinarea ordinului, Biserica a declarat eretic structura circular a
bisericilor.
21
Dar, aa cum am vzut, biserica francez din Londra (Notre
Dame de France) are o form rotund, aspect subliniat i repetat de
numeroase motive decorative, att n interior, ct i n exterior.
Prin urmare, putem spune c templierii deineau o serie de cu-
notine eretice i exotice. Dar le-au dobndit ei oare din ntmplare sau le-
au cutat n mod deliberat'? Dovezile par a nclina ctre cea de-a doua
ipotez: au pornit n cutarea anumitor secrete i, odat afai n posesia
lor, au putut alege s le mprteasc lumii ntregi sau s le pstreze
pentru ei. Multe dintre acestea le-au rmas cunoscute numai lor, dar
cavalerii au lsat n urm o serie de indicii codifcate, unele chiar spate
n piatr.
Cavalerii templieri au constituit fora motrice care a stat la baza
construirii marilor catedrale gotice, n prim-plan find cea de la Chartres.
n calitatea lor de motor" al dezvoltrii n principalele centre europene de
cultur, ei au iniiat formarea breslelor meteugreti, printre care i cea
a pietrarilor; acetia au devenit membri mireni ai ordinului, benefciind de
toate avantajele inerente, precum scutirile de taxe.
22
n ntreaga istorie a marilor catedrale, straniul simbolism al
structurii i al decoraiunii lor a constituit o enigm pentru specialitii
din numeroase domenii. Abia de curnd a fost recunoscut semnifcaia
lui real aceea de codifcare a cunotinelor ezoterice deinute de
templieri. Referindu-se la arhitectura sacr a vechilor egipteni, Graham
Hancock noteaz c: n Europa a fost egalat doar de marile catedrale
gotice ale Evului Mediu, precum cea de la Chartres"; autorul se ntreab
totodat: S fe o simpl ntmplare?" i continu:
Am bnuit de mult ca exista o relaie ntre cele dou i c
templierii, graie descoperirilor fcute n timpul cruciadelor, au constituit
poate veriga lips n reeaua de transmitere a cunotinelor arhitecturale
secrete... Sfntul Bernard, patronul templierilor,1-a defnit pe Dumnezeu
ca lungime, lime, nlime i profunzime o descriere uluitoare
pentru un cretin. De asemenea, nu pot s ignor faptul c templierii
nii au fost arhiteci i constructori de seam sau c Ordinul
Cistercian, cruia i aparinuse viitorul Sfnt Bernard, excelase i el n
acest domeniu".
23
Structura catedralelor era astfel proiectat, nct s in seama
s ilustreze principiile geometriei sacre
24
. Acestea sugereaz c
proporiile geometrice n sine snt un element al armoniei divine i c
unele proporii au un caracter mai divin" dect altele. Astfel este
subliniat afrmaia lui Pitagora c numrul este totul" i conceptul
ermetic care susine c matematica este codul prin care zeii i vorbesc
omului. Printre reprezentanii de seam ai acestei arhitecturi ezoterice
au fost artitii renascentiti, pentru care numrul de aur" pentru ei
proporia perfect era un veritabil panaceu, ns nu la aceast idee se
reducea flozofa lor, geometria sacr deinnd un loc privilegiat n
ntreaga lor activitate intelectual. Desenele lui Leonardo, fe c
reprezint fine umane sau mainrii, fori sau valuri, ilustreaz
convingerea artistului c proporiile n natur au o semnifcaie i o
armonie a lor; unul dintre cele mai cunoscute desene ale sale, Omul
Vitruvian, este o ntruchipare perfect a numrului de aur.
Legendarul Templu al lui Solomon constituia, pentru templieri i,
mai trziu, pentru francmasoni, cel mai strlucit exemplu al geometriei
sacre. Era nu doar o suprem ncntare pentru ochii tuturor
muritorilor, ci depea puterea de absorbie a celor cinci simuri. Era
menit s rezoneze, ntr-un mod unic, transcendental, cu nsi armonia
sferelor celeste, lungimea i limea, nlimea i adncimea lui
respectnd strict proporiile preferate de univers. Templul lui Solomon
era, dac putem spune aa, nsui sufetul lui Dumnezeu ntrupat n
piatr.
In prezent, numeroi vizitatori snt nedumerii de caracterul evi-
dent astrologie al decoraiunilor din piatr ale vechilor catedrale.
Desigur, am putea crede c simbolul zodiacal al Berbecului scul-Ptat
deasupra intrrii principale a unui venerabil loca de cult nu e altceva
dect o aberaie, un capriciu al unui zidar oarecare. i totui, ue
nenumrate ori, n diverse catedrale, asemenea indicii apar la loc vizibil
i niciodat la ntmplare.
Toat aceast simbolistic a catedralelor refecta, pentru iniiaii
vremii, strvechiul adagiu ermetic Aa ca sus, la fel i jos. Se consider c
expresia provine din Tableta de Smarald a lui Hermes Trismegistul,
legendarul mag egiptean, dar este posibil ca originile ei s fe mult mai
vechi. Semnifcaia este simpl: tot ce exist pe pmnt are un
corespondent n ceruri i viceversa un principiu pe care Platon 1-a
concretizat n conceptul de Ideal, n conformitate cu acesta, toate lucrurile
i finele, de la o simpl lingur pn la om, snt doar versiuni ale
idealului lor, ideal ce exist ntr-un fel de dimensiune alternativ a
tiparelor" perfecte. Magicienii sau magii mergeau chiar mai departe,
considernd c fece gnd i fece aciune are o replica n alt plan i c
ambele dimensiuni se infueneaz reciproc n mod absolut. Acest concept
a dus la ideea universurilor paralele din tiina contemporan. Astfel,
povetile anticilor despre zeii caracterizai de gelozii mrunte i obsesii
adesea sordide erau considerate reprezentative din punct de vedere
arhetipal pentru specia uman. Anticii nu considerau c exist vreo
discrepan ntre supunerea n faa olimpianului Zeus i credina c
mreul zeu adopta uneori nfiarea unui animal pentru a seduce o
pmnteanc. Era de ateptat ca zeii s se comporte asemenea oamenilor,
dar la fel de valabil era i reciproca: ideea considerat eretic" de
evrei i de cretini c omul putea deveni la rndul lui zeu.
Nici una dintre ideile de mai sus nu le erau necunoscute templi-
erilor. Arhitectura catedralelor sugereaz c att constructorii, ct i
cavalerii care fnanau lucrrile erau familiarizai cu principiile
ermetice.
26
Templierii mai cu seam preuiau aplicaiile: practice ale oricror
cunotine ezoterice. Pentru ei, ncifrarea unor mesaje secrete chiar n
piatra catedralelor era mai mult dect o fantezie la mod. Aa cum
precizeaz Baigent i Leigh n The Temple and the Lodge, ... Dumnezeu i-a
nvat modul de punere n practic a geometriei sacre prin intermediul
arhitecturii"
27
. i iat-ne nc o dat direcionai ctre Templul lui
Solomon.
Fiul regelui David, eroul legendar al Vechiului Testament, Solomon a
construit un templu de o frumusee nemaintlnit, folosind cele mai
frumoase i mai scumpe materiale.Marmur i pietre preioase, lemn
nmiresmat i cele mai fne esturi au fost utilizate pentru crearea unui
templu n care simurile credincioilor s fe desftate, iar Dumnezeu
nsui s se simt ca acas. n centrul luise afa Sfnta Sfntelor, locul n
care marele preot putea comunica direct cu Atotputernicul prin intermediul
unui instrument misterios Chivotul Legii. Acest dispozitiv
temperamental" era renumit att pentru binecuvntrile pe care le revars
asupra drept-credincioilor, ct i pentru nimicirea rufctorilor i a celor
crora nu li se spusese cum s combat efectele funestei sale prezene.
Conform unor ipoteze, templierilor li s-a prut, probabil, c aceasta ar
putea f arma ideal, aa c au pornit n cutarea ei.
Dar poate c unele indicii despre ceea ce credeau ei a f Chivotul
Legii se gsesc n decoraiunile catedralelor, n cea din Chartres, de pild
creaia eminenei cenuii a ordinului, Bernard de Clairvaux se af o
sculptur n piatr ce pare a o reprezenta pe Fecioara Maria i care poart
inscripia gravat: arcis foederis Chivotul Legii, n sine, sculptura nu
este deosebit de semnifcativ, find un simbol cretin frecvent utilizat n
epoca medieval. Dar cum Chartres a fost un centru de cult al Madonei
negre, nu cumva Chivotul este identifcat aici cu cealalt Marie, Maria
Magdalena, ori cu o zei pagin, mult mai veche? Poate c este evocat
astfel nsui principiul feminin, sub paravanul" simbolului cretin.
Sculptura nu poate f o referire la Fecioara Mria, findc arhitecii
catedralei au avut un motiv special pentru a evoca arhetipul unei femei
active sexual. (La fel de semnifcativ este i faptul c primele ilustrri ale
legendei despre viaa Mriei Magdalena n Frana snt cele reprezentate
de vitraliile din catedrala de la Chartres.)
n realitate, la baza decoraiunilor aparent bizare ale construciilor
gotice se af ru famata i prea puin neleasa disciplin a alchimiei
(aceasta find un veritabil numitor comun al majoritii Marilor Maetri ai
Prioriei din Sion).
29
Se crede c alchimia a fost motenit de la egiptenii antici Prin
intermediul arabilor (termenul n sine deriv din limba arab) i era mai
mult dect o simpl tiin. Practica ei includea o gam larg de activiti
i tipuri de gndire interconectate, de la magie la chimie, de la flozofe i
ermetism la geometrie sacr i cos-ftiologie. De asemenea, obiectul ei
viza ceea ce am numi astzi inginerie genetic, metode de ntrziere a
procesului de m-otrnire i de atingere a imortalitii fzice.
Alchimitii erau nsetai de cunoatere i nu aveau vreme pentru opoziia
Bisericii
Ia
t de experimentele lor, aa nct au activat n ascuns i i-au
continuat cercetrile n secret. Pentru alchimiti, termenul erezie" nu
exista, iar pentru autoritile religioase nu existau alchimiti neeretici;
prin urmare, disciplina a devenit cunoscut sub numele de arta
neagr".
Alchimia avea mai multe niveluri; cel exterior, sau exoteric, viza
experimentele efectuate cu metale, dar mai existau i altele, mai secrete,
ce implicau o misterioas Lucrare Sublim", n mod tradiional, se crede
c aceast Lucrare Sublim reprezenta momentul de glorie din viaa
unui alchimist, clipa n care izbutete s transforme metalul obinuit n
aur. n cercurile ezoterice ns, er considerat a f punctul n care
alchimistul devine iluminat spiritual i revitalizat din punct de vedere
fzic, printr-o lucrare" magic axat pe sexualitate. (Vom discuta mai
trziu aceast problem n detaliu.) Prin urmare, Lucrarea Sublim era
un act de suprem iniiere.
Poate se credea c acest ritual ofer longevitate; despre Nicolas
Flamei, presupus Mare Maestru al Prioriei din Sion, care i-a desvrit
Lucrarea Sublim n compania soiei sale, Pernelle, pe 17 ianuarie 1382,
se spune c ar f avut dup aceea o via excepional de lung.
30
n alchimie, simbolul Lucrrii Sublime mplinite este hermafroditul
zeul Hermes i zei Afrodita ngemnai ntr-o singura fin. Leonardo
da Vinci era fascinat de hermafrodii, umplnd carnete ntregi cu schie ale
acestora, unele chiar pornografce. Iar studiile recente asupra celui mai
celebru portret din lume enigmatic surztoarea Mona Lisa au
sugerat c c ea" ar f, de fapt, nsui Leonardo.
Cercetrile efectuate de doctor Digby Quested de la Spitalul
Maudsley din Londra i Lillian Schwartz de la Laboratoarele Bell, SUA, au
folosit cele mai sofsticate tehnici computerizate, independent unul de
cellalt, pentru a suprapune chipul artistului peste fgura Mona Lisei, iar
rezultatul a fost o potrivire perfect.
31
Poate c nici aceasta nu a fost
altceva dect una dintre farsele sale inteligente la adresa posteritii, dar
la fel de posibil este i ca Leonardo, alchimist find, s f comunicat astfel
mesajul c a desvrit Lucrarea Sublim.
Unii snt de prere c astfel s-ar realiza o transformare fzic att
de radical, nct alchimistul i-ar putea schimba chiar sexul; poate c
acesta a fost conceptul afat la baza Mona Lisei. Darsimbolul
hermafroditului reprezint, de asemenea, momentul orgasmului, cnd
ambii participani au senzaia dizolvrii unul n cellalt, a contopirii ntr-o
contientizare mistic a universului i a lor nile.
n catedralele gotice pot f remarcate numeroase simboluri ciudate,
de la demoni la omulei verzi. Unele snt ns extrem de bizare: n
catedrala de la Nantes, o sculptura nfieaz o femeie care privete n
oglind, dar ceafa ei este, de fapt, a unui btrn.
32
Iar la Chartres, aa-
numita statuie a reginei din Saba are barb!
33
De altfel, simboluri
alchimice exist n multe catedrale asociate cu templierii.
Aceste legturi snt implicite, dar Charles Bywaters i Nicole Dawe
au descoperit n Languedoc-Roussillon unele situri ale Cavalerilor
Templieri ce prezint un simbolism alchimic explicit. '
Cercetrile noastre au artat, printre altele, c membrii ordinului erau bine
familiarizai cu proprietile solului, ntr-o anumit zon au construit
un azil pentru cavalerii care se ntorceau din ara Sfnt, deoarece acolo
solul avea proprieti tmduitoare, n situl respectiv exist simboluri
alchimice...
Este evident c templierii cunoteau alchimia. Ni se pare sem-
nifcativ c am gsit o locaie aleasa n mod special datorit naturii
vindectoare a solului, n a crei structur se gsesc simboluri clar
alchimice i care prezint conexiuni att cu musulmanii, ct i cu
albigenzii. Iar aceste afrmaii snt bine documentate, veridicitatea lor
find uor demonstrabil."
In cursul cltoriilor noastre n Frana am descoperit multe cazuri
n care orae afate anterior n proprietatea templierilor precum Utelle n
Provence i Alet-les-Bains n Languedoc au devenit apoi centre ale
alchimiei. La fel de semnifcativ este i faptul
c
alchimitii, asemenea
templierilor, nutreau o veneraie deosebit pentru loan Boteztorul.
34
Aa cum am vzut, marile catedrale i multe alte biserici cunoscute au fost
construite pe locuri dedicate anterior unei zeie. Catedrala Notre-Dame
din Paris, de pild, se nal pe fundaia unui templu nchinat Dianei, iar
Saint Sulpice, de asemenea din Paris, se nal pe ruinele unui fost templu
al zeiei Isis. n sine, acest lucru nu este neobinuit, deoarece pretutindeni
n Europa bisericile cretine au fost construite pe strvechi situri pgne,
ca o micaredeliberat a autoritilor religioase, pentru a-i demonstra
triumful asupra necredinei. Dar n numeroase cazuri, localnicii nu au
fcut dect s-i modeleze forma de pgnism astfel nct s includ i
cretinismul, pentru ei noua biseric find complementar cu vechea
religie, nicidecum opus acesteia. innd ns cont de interesele profunde
ale templierilor, n-ar f oare posibil ca, n viziunea lor, noile catedrale s f
avut menirea de a continua venerarea principiului feminin, nicidecum pe
aceea de a-1 suprima? Poate ca bisericile ridicate de ei erau, de fapt, ode
n piatr nchinate zeiei, iar Notre Dame, sfnta patroan a attor locae de
cult, era n realitate principiul feminin nsui, Sophia...
Astzi se consider n general c arhitectura gotic este de tip
masculin, graie spirelor avntate spre cer i a navelor n form de cruce,
dar majoritatea decoraiunilor din interior au o puternic amprent
feminin, ndeosebi splendidele rozase. Barbara G. Walker subliniaz
semnifcaia...
... Rozei, care n Roma antic era numita Floarea Zeiei Venus,
simbolul prostituatelor ei sacre. Ceea ce era spus sub roza (sub roa)
fcea parte dintre misterele sexuale ale zeiei i nu trebuia dezvluit
neiniiailor...
n epoca marilor catedrale, cnd Mria era venerata aidoma unei
zeie n Palatele Reginei Cerurilor, sau Notre Dames, i se spunea adesea
Roza, Rugul-de-Trandafri, Ghirlanda-de-Roze... Roza Mistica... Aidoma
unui templu pgn, catedrala gotica reprezint trupul zeiei i totodat
universul ntreg, n interiorul creia era coninuta esena divinitii
masculine..
Aa cum vom vedea, roza era i simbolul adoptat de trubaduri, acei
interprei ai cntecului de dragoste din sudul Franei, care au strnse
conexiuni cu misterele erotice.
i alte simboluri existente n catedralele gotice transmit intense
mesaje subliminale despre fora principiului feminin. Pnza de pianjen
gravat sau sculptat o imagine prezent pe cupola bisericii Notre-Dame
de France din Londra o reprezint pe Arachne, zeia-pianjen care
guverneaz soarta omului, sau pe Isis, n rolul ei de urzitoare a destinului.
In mod similar, uriaul labirint desenat pe pardoseala catedralei din
Chartres amintete de misterele feminine, prin care iniiatul i poate gsi
calea numai dac urmeaz frul depnat pentru el de zei, n mod cert,
aceast catedral nu a fostdestinat venerrii Fecioarei Maria n primul
rnd pentru c aici
s
e af o Madon neagr: Notre Dame de Souterrain
(Madona Tenebrelor"). Tot aici poate f admirat un vitraliu ce o reprezint
pe Mria Magdalena sosind n Frana pe mare, fapt care amintete de
zeia Isis, pentru care ambarcaiunile erau mijlocul preferat de transport.
(Poate c titlul de Nautonnier crmaci", timonier,, al Marelui Maestru
al Prioriei din Sion se refer la rolul acestuia n cadrul Corbiei zeiei Isis.)
Acest vitraliu este cea mai veche reprezentare a legendei Mriei Magdalena
n Frana i, ntr-o catedral afat att de departe de Provence, este clar ca
a avut, pentru arhitecii acesteia, o semnifcaie aparte.
n epoca n care au fost construite marile catedrale, erezia i-a gsit un
alt debueu, asigurndu-se astfel c mesajul su va traversa istoria, dei
la fel ca n Cina cea de tain a lui da Vinci codurile folosite pentru a o
exprima snt adesea greit interpretate. O alt tradiie eretic este
reprezentat de legendele privind Sfntul Graal.
n prezent, sintagma Sfntul Graal" este utilizat pentru a desemna un
el greu de atins, nestemata ce va ncorona munca de o via. Majoritatea
oamenilor tiu c ea se refer la ceva strvechi, de natur religioas de
obicei, cupa din care a but lisus la Cina cea de tain. Una dintre legende
susine c losif din Arimateea, bogatul prieten i adept al lui lisus, i-ar f
strns n ea sngele scurs la rstignire, acesta avnd proprieti
tmduitoare. Despre cutarea Sfntului Graal se crede c este o
ntreprindere marcat de pericole fzice i spirituale deopotriv, cuttorul
ntlnind n cale tot felul de inamici, inclusiv de pe trmul
supranaturalului, n toate versiunile legendei, cupa este att un obiect
concret, ct i un simbol al perfeciunii, reprezentnd ceva ce le aparine
totodat ambelor dimensiuni cea real i cea mitic; din acest motiv, a
strnit imaginaia ca nici o alt relicv.
Graalul poate f considerat un obiect misterios, o comoar ce
e
xist
cu adevrat undeva, ntr-o ascunztoare, dar implicit simbolizeaz
totodat ceva inefabil, ceva ce transcende lumea real, de zi cu zi.
Aceast aur de nzuin spiritual s-a nscut nunumai din legendele
iniiale ale Graalului, ci i din cultura n care acestea au nforit.
Dintre milioanele de fraze scrise pe aceast tem n decursul
secolelor, unele dintre cele mai interesante, dup prerea noastr, i
aparin lui Malcolm Godwin, n cartea sa The Holy Grail (Sfntul Graal"),
publicat n 1994. Lucrarea este o remarcabil trecere n revist a tuturor
legendelor i a interpretrilor n domeniu, extrem de concentrat i la
obiect. Pe lng obinuitele tipuri de legende romantice cretine i celtice
de la sfritul secolului al XH-lea i nceputul celui de-al XlII-lea, Godwin
identifc un al treilea tip, la fel de important: cel alchimic. El afrm c
primele versiuni ale legendei Graalului s-au inspirat din miturile celtice
referitoare la regele Arthur i la Curtea acestuia, multe elemente derivnd
din conceptul celtic de venerare a zeiei. Povestea Graalului redefnete
vechile legende ale celilor, extinzndu-le astfel nct s includ idei eretice
vehiculate n secolul al XlII-lea.
Primul dintre romanele cavalereti dedicate Graalului a fost Le
Conte del Graal (circa 1190), de Chretien de Troyes. Este semnifcativ
faptul c oraul Troyes, de la care i-a luat Chretien numele, era un
centru cabalistic i locul comandamentului iniial al Cavalerilor
Templieri; aici se afa i Curtea contelui de Cham-pagne. (De fapt,
majoritatea celor nou templieri iniiali erau vasalii si.) Iar cea mai
cunoscut biseric din Troyes i este nchinat Mriei Magdalena.
36
n povestea lui Chretien nu se menioneaz nicieri c Graalul ar f o cup
sau c ar avea vreo legtur cu Cina cea de tain ori cu lisus. De fapt, nu
exist nici o conotaie religioas evident i, dup unele opinii, atmosfera
general este ct se poate de pgn.
37
n roman, Graalul era un vas sau
un platou fapt extrem de semnifcativ, aa cum vom vedea mai trziu.
Chretien i-a bazat relatarea pe o mult mai veche legend celtic despre
eroul Peredur
38
, care n cutrile sale a ntlnit, ntr-un castel izolat, o
procesiune nspi-mnttoare i aparent ritualic. Printre alte obiecte, n
aceast procesiune era purtat o suli de pe care picura snge i un cap
tiat, pe un platou. O trstur comun a legendelor despre Graal este
momentul critic n care eroul eueaz n a pune o ntrebare esenial,
acest pcat al omisiunii expunndu-1 unui pericol cumplit. Iat ce spune
Malcolm Godwin: Aici, ntrebarea care nu este pus se refer la natura
capului. Dac Peredur ar f ntrebat al cui cap este
i ce legtur avea easta cu el nsui, ar f afat cum s spulbere vraja
ce domnea peste Wasteland."
39
(Trmul fusese blestemat i de aceea
devenise neroditor.)
Chiar i aa, neterminat, romanul lui Chretien a nregistrat un
succes fulminant, dnd natere unei serii ntregi de poveti similare,
majoritatea avnd un accent evident cretin. Dar, referindu-se la
clugrii care le-au scris, Malcolm Godwin adaug:
Au reuit sa nvluie o profund erezie ntr-un mister att de pios,
nct att povestea, ct i autorul ei au supravieuit zelului punitiv al
Prinilor Bisericii. Fr a recunoate vreodat existena Graalului, minile
ortodoxe de la Roma au avut, n mod surprinztor, reticene n a denuna
ideea... Chiar mai ciudat este faptul c legenda a rmas neatins inclusiv
dup suprimarea ereticilor catari... i chiar a cavalerilor templieri,
menionai implicit n diferitele ei variante".
40
Una dintre aceste versiuni cretinizate a fost Perlesvaus, scris
dup unele opinii de un clugr de la abaia Glastonbury n jurul
anului 1205, iar dup alte preri de un templier anonim.
41
Povestea
relateaz, de fapt, dou aventuri interconectate. Cavalerul Gawain caut
sabia care i-a retezat capul lui loan Boteztorul i care sngereaz, n
mod miraculos, n fecare zi la amiaz. La un moment dat, eroul
ntlnete o cru n care se af o sut cincizeci de capete de cavaleri
tiate; unele erau ferecate n aur, altele n argint, i altele n plumb, n
povestire mai apare i o domni bizar, care poart ntr-o mn capul
argintuit al unui rege, iar n cealalt pe cel plumbuit al unei regine.
In Perlesvaus, nobilii cuttori ai Graalului poart veminte albe
cu o cruce roie exact ca templierii. Apoi mai e o cruce roie ntr-o
pdure; crucea cade prad unui preot care o bate peste tot"
cu
un
baston un episod care amintete clar de acuzaia conform
c
reia
templierii scuipau pe cruce i o clcau n picioare. Urmeaz iari o
scen ciudat, cu mai multe capete retezate. Unii dintre Pzitorii
Graalului i spune eroului, pe nume Perceval, c: Snt
c
apete ferecate n
argint, capete ferecate n plumb i corpurile de la
c
are au fost tiate
aceste capete; i spun c trebuie s aduci laolalt
a
Pul regelui i pe cel al
reginei".
Simbolismul alchimic este bogat: metale inferioare i preioase,
regi i regine. Imaginile pot f ntlnite deopotriv n alte reinterpretri
majore ale legendei Graalului, aa cum vom vedea n continuare.
n ciuda aversiunii tacite a Bisericii pentru Graal, majoritatea
versiunilor cretinizate au fost scrise de o echip de clugri cis-tercieni.
Numit Queste del Sn Graal, este remarcabil n primul rnd pentru
faptul c simbolismul su mistic se bazeaz pe Cntarea Cntrilor.
42
Dintre toate povestirile ciudate despre Graal, cea mai bizar i mai
incitant este Parzival, scris de poetul bavarez Wolfram von Eschenbach
(circa 1200).
43
Autorul afrm clar ca, n lucrarea sa, corecteaz versiunea
lui Chretien de Troyes, care nu oferea toate informaiile disponibile. El
susine ca relatarea sa are un grad mai mare de veridicitate findc a afat
povestea adevrata de la un anume Kyot de Provence identifcat mai
trziu cu Guiot de Provins, trubadur i totodat un clugr reprezentativ
pentru Ordinul Templierilor.
44
n Parzival, Wolfram scrie: Povestea
autentic i deznodmntul romanului cavaleresc au ajuns pe pmnturile
germane venind din Provence".
45
Dar care era acest deznodmnt? n Parzival, Castelul Graalului este
un loc misterios, pzit de templieri (pe care Wolfram i numete, n mod
semnifcativ, oamenii botezai"), acetia find trimii s-i disemineze n
secret credina. Snt subliniate caracterul secret i aversiunea pstrtorilor
Graalului pentru ntrebri.
La sfritul povetii, Repanse de Schoye (purttoarea Graalului) i
fratele vitreg al lui Parzival, Fierefz, pleac spre India, unde au un fu pe
nume loan celebrul Preot loan
46
ai crui descendeni i iau
totdeauna numele loan... S fe aceasta o referire la Prioria din Sion, ai
crei Mari Maetri adopt, de asemenea, numele loan?
Exact acest concept al descendenei este central n teoriile emise
de Baigent, Leigh i Lincoln cu privire la Graal. Dup cum reiese din titlul
primei lor cri, pentru ei Sfntul Graal" este, de fapt, Sngele Sfnt".
Convingerea lor se bazeaz pe ideea c termenul francez iniial,
sangraal, scris de obicei sn graal (Sfntul Graal"), ar trebui, de fapt,
ortografat sn g real snge regal", sintagm ce desemneaz pentru ei o
dinastie. Baigent, Leigh i Lincoln au identifcat o conexiune ntre
accentul pus de legendele despre Graal pe descenden i faptul secret c
lisus i Mria Magdalena au fost cstorii, concepnd astfel o teorie
proprie: Graalul amintit n legende era, de fapt, o referire simbolic la
descendenii lui lisus i ai Mariei Magdalena. n conformitate cu teoria lor,
pstrtorii Graalului erau cei care cunoteau acest secret al genealogiei
sacre templierii i Prioria din Sion.
47
Exist totui o problem: n legende, accentul cade asupra
genealogiei celor care au descoperit sau care pstreaz. Graalul; Graalul n
sine este o noiune distinct. Este posibil ca legendele s se refere la un
secret pstrat de unele familii i transmis din generaie n generaie, dar
nu pare credibil ca aceasta s fe o aluzie la o dinastie. La urma urmei,
ideea s-a nscut dintr-o simpl manipulare a termenului francez sangraal
i am vzut deja ce difculti se nasc din orice ipotez care are la baz
ideea meninerii unei descendene pure" de-a lungul secolelor.
Relaia dintre legendele Graalului i motenirea templierilor pare
solid i real. Despre Wolfram von Eschenbach se bnuiete c a cltorit
mult i c a vizitat cetile ordinului din Orientul Mijlociu, iar povestea sa
are cel mai pregnant caracter templier dintre toate romanele cavalereti
despre Graal. Malcolm Godwin preciza, de altfel: n Parzival, Wolfram
puncteaz relatarea cu aluzii la astrologie, alchimie, Cabala i noile idei
spirituale ale Orientului".
48
De asemenea, nu poate f ignorat evidentul
simbolism derivat din tarot.
n aceast versiune a legendei, pstrtorii Graalului de la castelul
Montsalvasch snt numii explicit templieri.
49
Castelul a fost 'dentifcat cu
Montsegur, ultima fortrea a catarilor;
50
ntr-un alt Poem, Wolfram
amintete c seniorul castelului n care era pstrat se numea Perilla.
Adevratul senior al fortreei Montsegurera Ramon de Perella. Din nou
constatm existena unei conexiuni att ntre catari i templieri, ct i ntre
ei i o comoar nu foarte clar defnit, ns foarte preioas.
n versiunea lui Wolfram nu exist nici o cup cu puteri supranaturale;
aici, Graalul este o piatr lapsit exillis, nume care ar putea nsemna
Piatra Morii, dar acestea snt pure speculaii; deocamdat, nimeni nu tie
sigur. Alte explicaii sugereaz c piatra ar f giuvaerul czut din coroana
lui Lucifer cnd acesta a fost aruncat din ceruri sau celebra Piatr
Filozofal (lapis elixir) a alchimitilor, n context, ultima interpretare pare
mai realist; ntreaga povestire are un bogat simbolism alchimic.
Unii comentatori consider c personajul Cundrie, mesagerul
Graalului" n Parzival, este Mria Magdalena.
51
(n mod cert, aceasta era
i opinia lui Wagner; n opera Parsifal [1882], Kundry poart cu sine un
vas cu balsam" cu care i spal picioarele eroului i apoi asemenea
Mriei Magdalena le terge cu prul ei.) Poate c exist o legtur ntre
cupa Graalului i vasul de alabastru pe care Mria Magdalena l poart
n mini n iconografa cretin tradiional.
n toate povestirile ns, cutarea Graalului este o alegorie a
cltoriei spirituale a eroului spre i dincolo de transformarea de sine.
Aa cum am vzut, exact aceasta transformarea de sine reprezint
unul dintre motivele majore ale alchimiei. Dar oare numai din cauza
subtextului alchimic au fost considerate eretice" legendele despre Graal?
Fr ndoial, Biserica s-a simit profund ofensat de modul n care
aceste poveti i ignorau autoritatea i ideea de succesiune apostolic.
Eroul progreseaz prin fore proprii dei uneori are parte de ajutoare
n cutarea iluminrii i a transformrii spirituale. Prin urmare, n esen,
legendele Graalului snt texte gnostice, care subliniaz responsabilitatea
individual pentru propriul spirit.
Dar n absolut toate relatrile despre Graal exist mult mai multe
elemente capabile s irite sensibilitile Bisericii. La urma urmei,
experiena Graalului este prezentat ca find rezervat exclusiv marilor
iniiai, vrfurilor elitei ceva ce depete cu mult chiar transcendena
liturghiei, n plus, n toate legendele Graalului,obiectul n sine
indiferent ce este acesta e pstrat de femei. Chiar i n povestea
celtic a lui Peredur, n procesiune bieii poart sulia, dar fetele snt
cele care duc prototipul Graalului, platoul cu capul retezat. Dar cum de-
i asumau femeile un asemenea
r
ol n ceva ce putea f considerat o
form superioar de liturghie? (S ne amintim c la catari, a cror
fortrea de la Montsegur a fost preluat de Wolfram ca model pentru
Castelul Graalului, exista un sistem social bazat pe egalitatea sexelor,
astfel nct femeile i brbaii deopotriv puteau f preoi.)
Conexiunea cu templierii este ns cea mai pregnant n poves-
tirile despre Graal. Aa cum au subliniat mai muli comentatori-'
2
,
acuzaia c acetia venerau un cap retezat numit, se pare, Bapho-met
amintete de romanele cavalereti referitoare la Graal n care, dup
cum am vzut, apar adesea capete fr trup. Templierii erau nvinuii c
ar atribui acestui Baphomet puteri similare celor ale Graalului: fcea
pomii s nforeasc, iar pmntul s devin fertil.
53
De fapt, n plus fa
de acuzaiile c ar venera acest cap, cavalerii deineau un relicvar de
argint n forma unui craniu de femeie, numit simplu caput (cap") 58,
54
Analiznd implicaiile acestui cap feminin i decodifcnd numele
Baphomet n Sophia, Hugh Schonfeld scrie:
Nu e nici o ndoiala ca minunatul cap de femeie al templierilor o
reprezenta pe Sophia n aspectul ei feminin, isian i ca, n interpretarea
cretin, fcea referire la Maria Magdalena".
55
Printre relicvele templierilor se spune c s-ar f afat i (presupusul)
arttor drept al lui loan Boteztorul. Acest element poate f mai
semnifcativ dect pare la prima vedere. Aa cum am vzut n Capitolul
l, Leonardo da Vinci nfia adesea, n scenele religioase, un personaj
cu arttorul ridicat n mod deliberat i ritual , gestul avnd aparente
conexiuni loan Boteztorul. De exemplu, am vzut cum, n Adoraia
magilor, un brbat care pare s venereze rdcinile unui rocov
schieaz acest gest; att rocovul, ct i amintesc de Boteztor. Este
posibil ca relicva despre carese crede c le-ar f aparinut templierilor s
f constituit motivul material al preferinei lui da Vinci pentru acest
simbol.
(n cronicile intitulate Legenda de Aur", Jacobus de Voragine menioneaz
c degetul lui loan Boteztorul singura parte a cadavrului decapitat
care a scpat furiei distructive a mpratului Iulian a fost adus n
Frana de Sfnta Tecla; prin urmare, putem crede c relicva templierilor i
cea din legend era una i aceeai. Iar de Voragine amintete i de o
tradiie conform creia capul Boteztorului a fost ngropat sub templul
lui Irod din Ierusalim, unde templierii au efectuat spturi.)^6
Conexiunile dintre cavalerii templieri i Graal snt numeroase.
Scriitoarea britanic Nina Epton povestete n cartea The Valley of Pyrene
(1995) c a urcat pn la ruinele castelului templierilor din Montreal-de-
Sos, n Ariege, pentru a vedea o fresc n care era nfiat o lance cu trei
picturi de snge i o cup o imagine extras clar din legendele despre
Graal
Alte desene stranii au fost descoperite n castelul de la Domnie, n
care au fost ntemniai numeroi templieri. Ean i Deike Begg descriu o
bizar scen a crucifcrii, n care losif din Arimateea (purtnd o cruce de
Lorena) este reprezentat n partea dreapt prin-znd picturi din sngele
lui lisus. n sting se af o femeie goal, nsrcinat, care are n mn un
baston sau o vergea.
Exist ns i alte conexiuni, chiar mai ciudate. La St-Martin-du-
Vesubie, n Provence un sit al templierilor i deopotriv al Madonelor
negre exist o legend care include elemente interesante din povestirile
Graalului.
59
Legenda susine c toi templierii de aici au fost decapitai n
timpul represiunii informaie greu de crezut n lipsa oricror probe
ofciale n acest sens i c victimele au blestemat pmntul. Brbaii au
devenit impoteni sau sterili, iar solul i-a pierdut rodnicia. Oricare ar f
adevrul, este o realitate istoric faptul c, n 1560, ducele Emmanuel
Filibert de Savoia a cerut exorcizarea pmntului din regiune, care se afa
ntr-o stare jalnic, n plus, unul dintre vrfurile montane din zon este
numit Maledia (aproximativ boal", maladie"). Cel mai semnifcativ
aspect al legendei ns este relaia pe care o stabilete
ntredecapitarea templierilor i blestemul asupra pmntului dou ele-
jnente majore din canonul Graalului. Pentru cei care au scris povetile
Graalului, ceva legat de capetele retezate sau de un singur cap retezat
a adus nenorocirea asupra regiunii, dar n acelai timp
se
dovedea benefc
celor pe care i plcea".
Diversele povestiri despre Graal i numeroasele lor versiuni pot
prea derutante, dar n monumentalul studiu al legendelor Sfntului
Graal, The Hidden Church of the Hol'y Graal (Biserica ascuns a Sfntului
Graal", 1902), eruditul ocultist A.E. Waite a identifcat n cadrul
cretinismului o tradiie secret ce se af la baza ntregului concept al
acestor legende. Waite a fost unul dintre primii specialiti care au
remarcat elementele alchimice, ermetice i gnostice ale povestirilor. Dei
era sigur c exist indicii puternice cu privire la prezena unei asemenea
biserici ascunse" n legendele Graalului, ocultistul nu a putut preciza
natura acesteia, dar a subliniat ceea ce el a numit tradiia ioanin (sau
ioanit)"
60
. Waite se refer la o idee strveche n cercurile ezoterice, care
susine c ar f existat o coal mistic a cretinismului, fondat de loan
Boteztorul pe baza nvturilor secrete primite de la lisus. Aceast idee
ocult nu-i are locul n cretinismul exoteric, transmis prin intermediul
lui Petru, n mod semnifcativ, Waite consider c aceast tradiie a
ptruns n Europa prin sudul Galici regiunea sudic Franei
nainte de a f rafnat de Biserica celtic timpurie din Anglia.
61
n ciuda elementelor celtice din legendele Graalului, Waite crede c
infuena ioanit provine din Orientul Mijlociu, find transmis de
templieri. Dei nu susine c aceasta este singura conexiune posibil,
findc nu exist dovezi convingtoare, el
a
frrn c este totui cea mai
plauzibil. Autorul este sigur ns c povetile despre Graal aveau la baz
un fel de Biseric ascuns", asociat cu templierii.
Accentul pus de Waite asupra tradiiei ioanite" este incitant,
deoarece nu a oferit detalii asupra ei i nu i-a precizat sursele. Lucrarea
sa reliefeaz ns o interesant legtur ntre legendele i i un anumit
Sfnt loan - legtur care, aa cum vom vedea n capitolul urmtor, va
elucida n mare parte necunoscutele din acest domeniu.
Povestirile despre Graal nu snt dect o alt manifestare a ideilor
neortodoxe care circulau n Frana Evului Mediu sub auspiciile
templierilor, aidoma cultului Madonei negre. Conexiunea dintre cele dou
este izbitoare. Ambele se bazeaz pe o tem mai veche, pgn: legendele
Graalului pe miturile celtice, iar cultul Madonei negre pe altarele
nchinate zeielor pgne. Ambele au nforit n secolele al XH-lea i al
XHI-lea, graie contactului cu ara Sfnt, prin intermediul templierilor.
Acetia deineau o seam de cunotine derivate din numeroase
surse ezoterice, inclusiv alchimia i sexualitatea sacr. Conexiunile
dintre alchimie, Madonele negre i templieri fac obiectul unui studiu
realizat de istoricul francez Jacques Huynen n cartea L'enigme des
Vierges Noires (Enigma Fecioarelor Negre", 1972). Iar puntea de legtur
ntre ideile exoterice i ezoterice ale templierilor pe de o parte i lumea
cretin a vremii lor pe de alta era ntruchipat n imaginea unei femei:
Maria Magdalena.
Toate acestea s-au ntmplat cu secole n urm. Catarii au
disprut de mult, iar templierii le-au supravieuit pentru scurt timp.
Dar aceast cunoatere secret, aceast contiin mistic i alchimic a
principiului feminin a pierit oare i ea n negura veacurilor?
Poate c nu. Poate c a devenit cel mai incitant i cel mai periculos
secret pstrat n subteranele" Europei de azi.
CAPITOLUL 6
Motenirea templierilor
Majoritatea istoricilor consider c violentele evenimente de la
nceputul secolului al XlV-lea au constituit sfritul defnitiv al
templierilor i, prin urmare, nu snt interesai de potenialele indicii ale
existenei lor dup acea dat. Dar tradiia ocult amintete n mod
constant despre descendenii spirituali ai acelor cavaleri de demult,
care triesc i astzi n mijlocul nostru, iar unele organizaii pretind c
snt urmaele lor. Mai mult dect att, o serie de cercetri recente au
demonstrat convingtor c Ordinul Templierilor a supravieuit pn astzi
i c exercit n prezent o infuen considerabil asupra culturii
occidentale.
Implicaiile acestor date snt ample i profunde. Dac aa cum
consider unii cercettori cavalerii templieri erau depozitarii unor vaste
cunotine ezoterice i alchimice, supravieuirea ordinului presupune o
oarecare continuitate n acest sens, prin intermediul unei tradiii
oculte existente nc n prezent. Altfel spus, aceste secrete, care includ
poate cunotine tiinifce ale vechilor alchi-nriti i practici magice din
Orient, exist nc n societatea actual. Iar dac aa stau lucrurile,
templierii de azi motenitori ai unui strvechi sistem de convingeri i
practici eretice ar putea arunca o raz de lumin asupra investigaiilor
noastre. Dar mai nti a fost nevoie s ne convingem c Ordinul
Templierilor nu a pierit acum
mai
bine de ase secole.
Logica elementar respinge ideea c o societate extrem de organiza ca
aceea a templierilor a depus pur i simplu armele i i-aacceptat umil
sfritul. i, n primul rnd, nu se poate spune c toi cavalerii din Europa
au fost prini, pn la unul, n acea zi de vineri, treisprezece octombrie.
Masacrul s-a petrecut exclusiv n Frana, dar chiar i acolo au existat
unii care au scpat, n alte ri ns, persecuiile i execuiile au avut o
amploare mult mai mic. n Anglia, de pild, regele Edward al II-lea nu a
vrut s cread acuzaiile aduse ordinului i s-a angajat chiar ntr-o vie
dezbatere pe aceast tem cu nsui papa. n fnal, suveranul a refuzat
s foloseasc tortura asupra templierilor.
n Germania s-a petrecut o scen de-a dreptul ilar. Hugo de
Gumbach, Marele Maestru al ordinului din Germania, i-a fcut o intrare
dramatic n mijlocul conciliului gzduit de arhiepiscopul de Metz.
nvemntat de sus pn jos n armur i nsoit de douzeci de cavaleri
oelii, alei unul i unul, a declarat c papa e malefc i ar trebui
destituit, c Ordinul este nevinovat i c, dac nu e crezut pe cuvnt, el i
oameni si snt gata s se ntreac n lupt dreapt cu onorata adunare
prezent. Dup o tcere mpietrit, subiectul a fost ncheiat pe loc i
cavalerii au plecat linitii, urmnd s-i dovedeasc inocena cu alt
ocazie.
n Aragon i Castilia au avut loc procese ale templierilor, n care acetia
au fost gsii nevinovai. Totui, orict de ngduitori ar f fost judectorii
ecleziastici, nici unul dintre ei nu-i putea permite s ignore porunca
papei de a dizolva ordinul n 1312. Chiar i n Frana ns, relativ puin
templieri au fost executai, muli find eliberai dup ce s-au dezis de
convingerile lor, iar n alte ri ordinul pur i simplu s-a reconstituit sub
un alt nume sau s-a alturat unor alte organizaii, precum Cavalerii
Teutoni.
Prin urmare, din punct de vedere istoric, ipoteza nimicirii complete
a templierilor nu este valabil. Desigur c au intrat n ilegalitate, pentru a
se regrupa; de fapt, modul n care au ieit din scen demonstreaz acest
lucru.
S nu uitm c membrii de rnd nu aveau aceeai situaie cu
nucleul de iniiai elita care conducea ordinul, find totodat depozitara
unor cunotine secrete. Este foarte probabil ca templieri aparinnd
ambelor niveluri s se f retras i s-i f format propriile lor micri,
crend astfel dou organizaii diferite, ambele urmae de drept ale
ordinului iniial.
Dup dizolvarea din 1312, cea mai mare parte a pmnturilor
deinute de templieri au fost cedate rivalilor acestora, Cavalerii
Ospitalieri. In Scoia i n Anglia ns, acest transfer de pro-nrietate a
avut loc la scar foarte mic, dovezile existente su-gernd c vechile
proprieti ale ordinului n Londra le aparin i astzi unor familii cu
genealogie templier, ce coboar pn Ia anul 1650.1 Pe noi nu ne-a
interesat ns continuitatea n domeniul proprietilor imobiliare, ci
modul de transmitere a cunotinelor ezoterice deinute de templieri.
Dei nu exist dovezi concludente care s ateste c templierii erau
eminenele cenuii ale reelei alchimiste secrete, tim c nucleul de iniiai
era interesat de aceast strveche tiin aa cum am constatat n
apropierea centrelor alchimice, precum Alet-les-Bains. i, am vzut deja,
alchimitii, asemenea templierilor, nutreau o stim deosebit pentru loan
Boteztorul.
Recent, mai muli specialiti au prezentat dovezi care sugereaz c
francmasoneria i are originile n Ordinul Templierilor. Dou cri The
Temple and the Lodge de Michael Baigent i Richard Leigh i Born in Blood
(Nscut din snge") de istoricul i scriitorul american John J. Robinson
au ajuns la aceeai concluzie, dei au abordat subiectul din puncte de
vedere cu totul diferite.
Primul urmrete continuitatea Ordinului Templierilor prin Scoia,
n vreme ce al doilea parcurge drumul napoi, de la ritualurile
francmasonice modeme pn la origini, ajungnd tot la templieri. Prin
urmare, aceste lucrri se completeaz reciproc, oferind mpreun o imagine
destul de ampl a relaiei dintre cele dou mari organizaii oculte.
Exist ns un punct important asupra cruia Baigent/Leigh i Robinson
au divergene: primii consider c francmasoneria s-a dezvoltat pornind
de la grupul izolat de templieri din Scoia i apoi a migrat n Anglia, n
1603, cnd regele Scoiei, lacob al Vl-lea, a preluat tronul englez, atrgnd
dup sine un veritabil afux al aristocraiei scoiene. Robinson, pe de alt
parte, crede c templierii au dat natere francmasoneriei n Anglia. El
susine c acetia s-au afat la originea revoltei rneti din 1381, n
cursul creia au fost atacate deliberat proprietile Bisericii i ale
Cavalerilor Ospitalieri cei doi principali dumani ai templierilor
evitndu-se cu grij afectarea fostelor cldiri care le aparinuser acestora
din urm.
Pentru muli nespecialiti, francmasoneria e doar un soi de club
demodat, o reea exclusivist care asigur membrilor si relaii icontacte
de afaceri. Latura sa ritualic este considerat ridicol cufraii care i
sufecau un crac al pantalonului i bolboroseau leg-minte arhaice,
lipsite de sens. Poate c acum situaia nu e departe de aceast viziune,
dar la nceputurile sale francmasoneria era o coal a misterelor, cu
iniieri solemne derivate din strvechi tradiii oculte, menite s aduc
iluminarea spiritual i s creeze legturi mai strnse ntre iniiat i
confraii si.
Iniial era o organizaie ocult, preocupat, n mod explicit, de
transmiterea unor cunotine sacre, n mare parte, ceea ce numim noi
astzi tiin provine din rndurile acelei confrerii aa cum o
demonstreaz i fondarea Societii Regale din Anglia, n 1662, a crei
menire era i este dezvoltarea i promovarea cunoaterii tiinifce. Prin
nfinarea ei s-a conferit un caracter ofcial Colegiului Invizibil" al
francmasonilor, format n 1645.
2
(i atunci, la fel ca n epoca lui da Vinci,
cunoaterea ocult i cea tiinifc erau considerate unul i acelai lucru,
nicidecum antitetice.)
Dei n mod cert muli dintre francmasonii contemporani
abordeaz ritualul iniiatic cu solemnitate i deschidere spiritual,
percepia general este aceea a unei organizaii care i-a uitat menirea
iniial. De fapt, preponderent azi este francmasoneria Marii Loje, care
s-a format ns relativ recent, pe 24 iunie (ziua Sfntului loan
Boteztorul) 1717. nainte de acea dat, organizaia fusese ntr-adevr o
societate secret, dar apariia Marii Loje a pecetluit transformarea ei
ntr-un banal club aristocratic, ieit pe jumtate n luminile rampei,
findc nu mai avea ce secrete s pstreze pentru sine.
i atunci, ct de veche este francmasoneria? Prima referire
documentat dateaz din 1641
3
, dar dac a existat cu adevrat o
legtur ntre ea i templieri, atunci organizaia are, evident, origini
mult mai vechi. John J. Robinson citeaz documente ce menioneaz
existena unor loji masonice n anii 1380
4
, iar un tratat alchimic din
1450 utilizeaz n mod explicit termenul francmason"
5
.
Masonii nii susin c deriv din breslele medievale engleze ale
pietrarilor, care i-au creat o serie de coduri secrete de recunoatere,
deoarece deineau cunotine de geometrie sacr, potenial periculoase. Dar,
aa cum au artat cercetrile ample i meticuloase ale lui John J.
Robinson, n ciuda tuturor ateptrilor, aceste bresle au ieit n eviden,
n Anglia medieval, prin totala lor absen.
6
Un alt mit al
francmasoneriei susine c pietrarii au motenit cunotinei
6
lor secrete
de la cei care au construit legendarul Templu al lui Solomon. Dac aa
stau lucrurile, de ce au ignorat ei o alt organizaie ce avea legturi
evidente cu templul respectiv? Aparent, au evitat cea mai clar conexiune
posibil: societatea al crei nume complet era Ordinul Cavalerilor Sraci ai
lui Hristos i ai Templului lui Solomon altfel spus, templierii.
i totui, nainte de formarea Marii Loje, francmasonii vehiculau
acelai tip de informaii despre geometrie sacr, alchimie i ermetism ca
templierii. De exemplu, primii masoni erau intens preocupai de alchimie;
un tratat de profl de la mijlocul secolului
a
l XV-lea amintete de
francmasoni ca lucrtori n alchimie"
7
i, pe de alt parte, unul dintre
primii iniiai masoni a fost Elias Ashmole (membru al ordinului din
1646), fondatorul Muzeului Ashmolean de la Oxford alchimist, ermetic i
rozicrucian.
8
(Ashmole a fost, de asemenea, prima persoan care a scris
pozitiv despre templieri, dup suprimarea ordinului
9
).
Un veritabil giuvaer al masonilor este ciudata i impresionanta
construcie numit Capela Rosslyn, afat la civa kilometri de Edin-burgh.
Privit din exterior, cldirea pare a f ntr-o stare att de jalnic, nct las
impresia c st s se prbueasc de la o zi la alta, dar interiorul este
uimitor de rezistent aa cum, de altfel, ar i trebui s fe, dat find c
Rosslyn este azi punctul focal declarat al multor organizaii masonice i
templiere.
Construit ntre 1450 i 1480 de ir William St Clair, senior de
Rosslyn, urma s fe doar capela unei cldiri mult mai mari, al crei proiect
trebuia s respecte structura Templului lui Solomon; n cele din urm ns,
rmas singur. Familia St Clair (al crei nume a devenit mai trziu
Sinclair) i-a asumat rolul de protectoare ereditar a francmasoneriei n
Scoia, ncepnd cu secolul al XV-lea;
11 nu
e, desigur, o coinciden faptul
c, nainte, a deinut aceeai "funcie" pentru templieri.
De la nceputurile sale, Ordinul Cavalerilor Templieri a avut legaturi
strnse cu familia Sinclair i cu Rosslyn. Primul Mare Maestru, ttugues de
Payens, era cstorit cu Catherine St Clair. Descinznd
a
m vikingi, familia
St Clair/Sinclair este una dintre cele mai interesante din istorie, deinnd
un loc de frunte n societatea scoian iFrana, ncepnd cu secolul al Xl-
lea. (Demn de menionat ni separe i faptul c numele provine de la
martirul scoian Saint Clair, care a fost decapitat.) Hugues i Catherine
au vizitat moiile de lng Rosslyn i au fondat aici primul comandament
al templierilor n Scoia, care avea s devin cartierul lor general.
(Aa cum am vzut, Pierre de Plantard a adoptat numele St Clair,
trasnd astfel n mod evident o legtur ntre el nsui i ramura francez
a acestei familii strvechi. Numeroi critici s-au ntrebat dac are totui
dreptul s foloseasc acest patronimic, ns Pierre are cel puin un motiv
serios pentru a o face
12
).
Dup suprimarea ofcial a ordinului, templierii s-au concentrat n
mod cert n Scoia poate i pentru faptul c teritoriul se afa n
stpnirea lui Robert de Bruce, care fusese excomunicat, i papa nu mai
avea jurisdicie asupra lui. Baigent i Leigh susin, de asemenea, c
dispruta fot a templierilor a acostat n cele din urm pe rmurile
Scoiei.
Unul dintre evenimentele cruciale n istoria Insulelor Britanice a
fost, fr ndoial, btlia de la Bannockburn, care s-a desfurat pe 24
iunie (ziua Sfntului loan Boteztorul) 1314, cnd forele conduse de
Robert de Bruce le-au nfrnt pe cele engleze. Dovezile sugereaz ns c
scoienii au benefciat de un ajutor considerabil -un contingent de cavaleri
templieri care au ntors soarta btliei n ceasul al doisprezecelea. Aceasta
este, de altfel, i convingerea templierilor actuali din Scoia (care se
consider descendenii fugarilor din secolul al XlV-lea), care comemoreaz
n Capela Rosslyn lupta de la Bannockburn, considerat momentul n
care vlul s-a ridicat de deasupra templierilor". Unul dintre cavalerii care
au luptat alturi de Robert de Bruce n acea btlie a fost (un alt) ir
William St Clair, care a murit n 1330 i a fost ngropat la Rosslyn, ntr-un
mormnt templier tipic.
13
Decoraiunile Capelei Rosslyn prezint unele anomalii. Fiecare
centimetru ptrat din interior este acoperit cu simboluri sculptate, iar
cldirea n sine a fost proiectat n consonan cu idealurile geometriei
sacre. Multe dintre aceste elemente snt, fr ndoiala, de inspiraie
masonic, n capel se af, printre altele, un aa-nu-mit Stlp al
Ucenicului" o paralel explicit cu mitul masonic al lui Hiram Abif
14
, iar
ucenicul nfiat aici este cunoscut sub numele de Fiul Vduvei", o
semnifcativ sintagm masonic (important i pentru investigaia
noastr). Plcua alturat poart urmtoarea inscripie:
MISTERUL TEMPLIERILOR 151
Vinul e tare, cavalerul e i mai tare, femeile snt cele mai tari, dar
ADEVRUL cucerete totul".
15
Par, n vreme ce o mare parte a simbolismului de la Rosslyn este
evident masonic, o parte cel puin egal e n mod cert de inspiraie
templier: planul capelei are forma crucii lor specifce, iar printre
sculpturi se afa i celebra imagine de pe sigiliul lor, doi brbai pe un cal.
n plus, pduricea din apropiere a fost plantata n forma aceleiai cruci
templiere.
Toate aceste elemente snt extrem de ciudate, deoarece, n con-
formitate cu istoria standard, francmasoneria dateaz doar de la sfritul
anilor 1500, iar din 1312, templierii nu mai constituiau o for
redutabil. Prin urmare, imagistica de la Rosslyn, creat n jurul anilor
1460, e prea timpurie pentru primii i prea trzie pentru ultimii.
Pe de alt parte, un procent semnifcativ din simbolismul prezent n
Capela Rosslyn nu este nici masonic, nici templier, n sens clasic; exist
aici o vast gam de imagini pgne i unele chiar islamice, n exterior se
afa o statuet a lui Hermes o aluzie clar la ermetism , iar n interior
pot f vzute peste o sut de reprezentri ale Omului Verde, zeul celt al
vegetaiei, n istoria ofcial a Capelei Rosslyn, Tim Wallace-Murphy l
asociaz pe Omul Verde cu zeul babilonian Tammuz, care a murit i apoi a
renscut. Toi aceti zei aveau atribute similare i erau adesea nfiai cu
chipuri verzi, dei cel care era, de obicei, reprezentat astfel era Osiris, con-
sortul zeiei Isis.
Cnd 1-am vizitat pe Niven Sinclair, din familia de ilustr tradiie
sus-amintit, am fost copleii de multitudinea dovezilor care sugerau c
membrii ei au fost nu doar templieri, ci i pagini. Niven, un pasionat
cercettor al istoriei familiei sale i a domeniului Rosslyn, ne-a oferit o
serie de detalii semnifcative despre ceea ce s-a ntmplat cu pierdutele"
cunotine ale templierilor. El ne-a spus c acestea au fost ncastrate
codifcat n structura Capelei Rosslyn, pentru a f transmise generaiilor
viitoare: Contele William St Clair a construit capela ntr-o epoc n care
crile Puteau f arse sau interzise. El a vrut s lase astfel un mesaj pen-
11:11
Posteritate".
16
Pe msur ce Niven ne-a vorbit despre subiectul su favorit, ^e-
arn dat seama de extraordinara ingeniozitate pe care a dovedit-ostrmoul
su, ir William, n crearea acestei veritabile cri n piatr. Dac te
duci la Catedrala St Paul din Londra, poi vedea totul ntr-o singur vizit.
Dac vii la Capela Rosslyn ns, nu poi. De sute de ori am fost acolo i de
fecare dat mai descopr ceva nou. Asta e frumuseea locului."
Rosslyn nu este nici pe departe o capel cretin tipic. De fapt,
Niven a afrmat la un moment dat: Se spune c ir William ar f
construit-o spre mreaa glorie a lui Dumnezeu, n acest caz, e
remarcabil ct de puine simboluri cretine gseti aici".
n Evul Mediu, familia Sinclair a promovat activ o serie de ritualuri
pgne i le-a oferit adpost iganilor (despre care spunea c snt printre
ultimii pstrtori activi ai cultului divinitii feminine n Europa"
17
), n
plus, numeroi specialiti snt de prere ca n cripta de la Rosslyn a
existat odat o Madon neagr.
18
Astfel, spre uimirea noastr, ne-am dat seama c templierii nu erau
nicidecum nite cucernici cavaleri cretini, aa cum se crede n general.
Imaginea pe care i-au creat-o a funcionat extrem de efcient, dar este
evident faptul c au dorit s lase n urma lor indicii cu privire la
preocuprile lor reale, pentru cei care au ochi s vad". Decoraiunile
din Capela Rosslyn constituie doar un exemplu al acestui mesaj criptic,
dar revelator.
n acest sens, tot aici am gsit Manuscrisul Rosslyn-Hay", cea mai
veche lucrare scoian n proz. Este o traducere a scrierilor cavalereti i
politice ale lui Rene d'Anjou, iar pe copert st scris: JHESUS (sic!) -
MARIA - JOHANNES" (lisus, Maria, loan). Aa cum menioneaz Andrew
Sinclair n The Sword and the Grail (Sabia i Graalul", 1992):
Adugarea numelui lui loan la cel al lui lisus i al Mariei este
neobinuita, dar loan a fost venerat de gnostici i de templieri... O alta
trstur interesanta a copertei este Agnus Dei, Mielul Domnului... i n
Capela Rosslyn este sculptat sigiliultemplierilor, Mielul lui
Dumnezeu".
19
Contele William i Rene d'Anjou erau apropiai, ambii find
membri ai Ordinului Lnii de Aur o grupare al crei obiectiv
declarat era restabilirea vechilor idealuri templiere de cavalerism i
fraternitate.
Este deci clar c templierii au supravieuit n Scoia i au activat
a
jci deschis, nu doar la Rosslyn, ci i ntr-o serie de alte locaii.
20
n
1329 ns, viaa lor dulce a fost din nou ameninat cnd exco-
jnunicarea lui Robert de Bruce a fost anulat, iar spectrul
autoritii papale s-a ntors pentru a-i bntui. La un moment dat, s-
a pus chiar problema iniierii unei cruciade mpotriva Scoiei i,
cu toate c jdeea a rmas doar la stadiul de proiect, templierii au
considerat c
e
ste mai prudent s se retrag n subteran, la fel ca
muli dintre confraii lor europeni; acesta a fost momentul, se
spune, care a dus la naterea francmasoneriei.
n mod semnifcativ, unele ramuri ale francmasoneriei au
pretins dintotdeauna c snt urmaele templierilor i c i au
originile n Scoia, dar puini istorici chiar din cadrul masoneriei
i-au luat n serios. Este ns posibil ca aceti masoni
templariti" s f motenit veritabilele secrete ale cavalerilor, cel
puin parial. Cunotinele lor, care includ, pe lng geometria
sacr, elemente de ermetism i alchimie, snt considerate preioase
i astzi poate cu att mai mult cu ct vizeaz probleme cu totul
diferite fa de cele ale lumii actuale.
Un scoian, Andrew Michael Ramsay a fost cel care, n 1737,
le-a oferit francmasonilor din Paris ceea ce a devenit cunoscut sub
numele de Oraia lui Ramsay".
21
Cavaler al Ordinului St Lazarus
i tutore al micului Bonnie Prince Charlie, Ramsay a subliniat fap-
tul c acetia descind din cavalerii cruciai o aluzie uor voalat
la templieri. Aceast exprimare indirect a fost necesar findc n
Frana templierii erau nc n afara legii. Oraia pretindea deo-
potriv c masonii i au originile n misterele zeielor Diana,
Minerva i Isis.
Documentul a strnit dispreul multor generaii, nu numai din
cauza ultimei afrmaii, despre originile identifcate n cultele
divinitii feminine, dar i findc Ramsay pretindea c ordinul nu
este urmaul pietrarilor medievali. Specialitii n domeniu i-au
axat comentariile pe aceste afrmaii, declarnd c, find
neadevrat, arunc aceeai lumin fals asupra ntregului
document,dar, aa cum am menionat, studiile recente au
demonstrat c nEvul Mediu, n Insulele Britanice, nu existau
bresle ale pietrarilor,aa c bunului cavaler Ramsay i se poate
acorda credit n privinaacestei afrmaii i deci n privina
tuturor celorlalte.
Oraia din 1737 a fost prima aluzie public la faptul c franc-
masoneria ar deriva din Ordinul Templierilor. S fe doar o coinciden ca,
nici un an mai trziu, papa a denunat ntreaga confrerie a
francmasonilor? Incredibil, dar chiar i la acea dat n secolul al XVIII-
lea! Inchiziia a arestat i a torturat membri ai ordinului ca o consecin
direct a bulei papale.
Dup aluziile lui Ramsay cu privire la relaia cu templierii, a aprut
o alt dovad, mult mai explicit i mai credibil, ntr-unul dintre cele
mai controversate episoade din istoria francmasonilor, Karl Gotthelf,
baron von Hund und Alten-Grotkau, a afrmat c ar f fost iniiat n
riturile unui Ordin Masonic al Templului din Paris, n 1743, c i s-a
ncredinat adevrata" istorie a francmasoneriei i a fost autorizat s
nfineze loje, pe care el le-a numit Ritul Strict Templier, dei n
Germania erau cunoscute sub numele de Fraii lui loan Boteztorul.
22
Adevrata istorie care i se ncredinase cuprindea i informaia conform
creia, atunci cnd ordinul a fost suprimat, unii cavaleri au izbutit s
fug n Scoia i s-au stabilit acolo. Baronul von Hund avea ceea ce
pretindea el a f o list cu numele Marilor Maetri care i-au urmat lui
Jacques de Molay n clandestinitate.
Lojele lui von Hund au nregistrat aproape imediat un succes
fulminant, dar istoricii 1-au acuzat de arlatanie cras i au considerat
c istoria sa adevrata" nu e nimic altceva dect o aduntur de aiureli.
23
Aceleai reacii le-a strnit i lista presupuilor Mari Maetri ai ordinului.
Principalul motiv al acestei respingeri a fost faptul c afrmaiile
baronului se bazau pe spusele unor persoane anonime pe care el le
numea superiorii mei necunoscui" i deci preau pure scorneli, n
realitate, ponturile" anonime constituie un obicei frecvent al gruprilor
oculte, aa cum ne-am convins i noi nine, iar recent unii dintre aceti
superiori" au fost identifcai cu o serie de personaliti ct se poate de
credibile, aa nct este posibil ca afrmaiile lui von Hund despre sursele
sale necunoscute s f fost totui veridice.
24
Semnifcativ este faptul c istoricii nu au reuit nici pn astzi s
alctuiasc o list a Marilor Maetri ai Ordinului Templierilor, ca urmare a
arhivelor incomplete disponibile. Lista lui von Hund ns este identic cu
cea care apare n Le dossiers secrets ale Prioriei din Sion.
25
Din
cercetrile efectuate de Baigent, Leigh i Lincoln
2
" a reieit c lista Prioriei
este cea mai exact dintre cele existente;dei nu putem avea o certitudine
n aceasta privin documentele jji acest sens find foarte rare , lista a
fcut fa cercetrii atente a specialitilor i, probabil, este corect. Dar,
dac vrem s fm cinici i ga considerm c lista Prioriei a fost fabricat
cndva, n anii 1950, nu acelai lucru putem crede despre cea a lui von
Hund; la urma urmei, n 1750 nu existau documente i nici studii istorice
despre templieri, n consecin, legtura dintre cele dou liste subliniaz
existena unei tradiii comune a Ritului Strict Templier i a Prioriei din
Sion.
Cu toate c pe marginea afrmaiilor i a organizaiei lui von Hund
a curs mult cerneal, se constat o curioas lips de supoziii cu privire
la posibila motivaie a baronului. Organizaia sa era, de fapt, o reea
alchimic, el nsui find n primul rnd un alchimist.
27
S f ncercat astfel
von Hund s duc mai departe tradiia templierilor?
Oricare ar f adevrul n privina organizaiei i a preocuprilor
baronului, francmasoneria templierilor s-a dezvoltat rapid, devenind n
scurt timp o structur important a masoneriei, de ambele pri ale
Atlanticului. (S-a sugerat la un moment dat c templierii s-au ascuns"
efectiv n rndurile gradelor superioare ale francmasoneriei.) Ea a
infuenat totodat o alt grupare important pentru cercetarea noastr:
Francmasoneria de Rit Scoian, ndeosebi forma numit Ritul Scoian
Rectifcat, deosebit de puternic n Frana.
Francmasonii francezi au o legend curioas despre Matre
Jacques, un personaj mitic, patronul breslelor medievale ale pietrarilor.
El a fost susine legenda unul dintre meterii care au lucrat la
Templul lui Solomon. Dup moartea lui Hiram Abif, el a prsit
Palestina i, mpreun cu treisprezece colegi, a pornit spre Marsilia.
Adepii aprigului su duman, meterul pietrar numit Printele
Soubise, au hotrt s-1 ucid, aa c Jacques s-a ascuns n petera de
la Sainte-Baume cea n care i-ar f gsit mai trziu sla Mria
Magdalena. Degeaba ns; Matre Jacques a fost trdat i ucis. Masonii vin
i astzi n pelerinaj aici n fecare an, pe 22 iulie.
28
Un alt candidat" cu anse mari la rolul de motenitor al
cunotinelor ezoterice ale templierilor este micarea numit rozi-
c
rucianism. Odinioar luat n derdere de istorici ca o invenie a
lnc
eputului de secol XVII, organizaia ncepe s fe recunoscut caavnd
rdcini n tradiiile Renaterii. Dac nu ca nume, cel puin ca un ideal,
ca o atitudine, rozicrucianismul este considerat a f fora motrice a
spiritului renascentist un ideal ntruchipat perfect de Leonardo da
Vinci. In acest sens, Frances Yates scria:Poate c ideea unei
personaliti ca Leonardo, capabile sa mbine activitatea de artist cu
studiile de mecanic i matematic, Q., nu contravenea concepiilor unui
mag".
29
Firete, da Vinci a trit ntr-o epoc n care marile micri in-
telectuale i mistice constituiau un magnet pentru cei nsetai de
cunoatere i de putere deopotriv. Ca urmare a ostilitii Bisericii, aceste
micri erau nevoite s funcioneze n ascuns. Cele trei ramuri principale
care au nforit n secret au fost alchimia, ermetismul i gnosticismul.
Ermetismul, care a constituit un puternic impuls pentru renascentism i
rozicrucianism, i gnosticismul, care a dat natere micrii catare, snt
dou concretizri ale acelorai idei cosmologice. Lumea material este cea
mai joas n ierarhia lumilor" a sferelor", n termenii de atunci, a
planurilor", n terminologia actual , cea mai nalt dintre lumi find
divinitatea, Dumnezeu. Omul este o fin divin la origine, prinsa" apoi n
trupul fzic, dar pstrnd nc o scnteie de divinitate. (Un vers ermetic
adesea citat este: Nu tii voi c sntei dumnezei'?") ncercarea de reunire
cu divinul este posibil, find chiar o ndatorire a omului. Gnosticii
exprim acest deziderat n termeni religioi (considernd c reunirea cu
divinitatea nseamn mntuire), iar ermeticii folosesc termeni din magie,
dar ideea fundamental este aceeai. Nu se poate trage o linie net de
demarcaie ntre gnosticism i ermetism, aa cum nu se poate face o
distincie clar ntre religie i magie.
n plus, att gnosticismul, ct i ermetismul par a-i avea originile
n acelai timp i spaiu focarul de gndire din Egipt, mai
precis din Alexandria, n secolele I i II .Hr. Acest veritabil creuzetal ideilor
religioase i flozofce i trgea seva din credinele iconvingerile multor
culturi greac, persan, iudaic, egiptean ichiar din religiile
Orientului ndeprtat rafnndu-le n concepiileafate astzi la baza
culturii noastre. (Relaia strns dintre gnosticism i ermetism este
ilustrat de faptul c Evangheliile gnosticedescoperite la Nag Hammadi
includ tratate ce conin dialogurile luiHermes Trismegistul.)
Cosmologia din Pistis Sophia Evanghelia gnostic n care jylaria
Magdalena deine un rol-cheie nu difer esenial de cea profesat de
unii magi ai Renaterii, precum Marsilio Ficino, Cor-nelius Agrippa sau
Robert Fludd. Aceleai idei, aceeai cultur, acelai timp i spaiu au dat
natere alchimiei. Dei inspirat, de asemenea, din concepte mult mai
vechi, alchimia era n sensul n care este perceput astzi un produs
al Egiptului din primele secole ale erei cretine. Rdcinile alchimiei i
paralele ei cu ermetismul i gnosticismul snt explorate de Jack Lindsay
n The Qrigins ofAlchemyin Graeco-Roman Egypt (Originile alchimiei n
Egiptul greco-roman", 1970).
Este uor de neles interesul pentru gnosticism, cu toate c nu era
o opiune facil, accentul find pus pe responsabilitatea individului pentru
propriile aciuni; n acelai timp ns, ameninarea pentru Biseric este
evident. Exclamaia Oh! Ce miracol e Omul!", atribuit lui Hermes
Trismegistul, red ideea c omenirea conine acea scnteie de divinitate.
Nici gnosticii, nici ermeticii nu se ploconeau n faa Dumnezeului lor. Spre
deosebire de catolici, ei nu se considerau fine inferioare i pctoase,
destinate purgatoriului, dac nu chiar iadului. Recunoaterea scnteii de
divinitate atrgea automat dup sine ceea ce am numi astzi
autoapreciere" sau ncredere n sine ingredientul esenial n
manifestarea propriului potenial. Aceasta era nsi cheia micrii
renascentiste i nenfricarea pe care a indus-o a fost vizibil n valul de
explorri i descoperiri geografce iniiat n acea perioad. Din punctul de
vedere al Bisericii, implicaia acestei noiuni de potenial divin al
individului era chiar mai grav prin faptul c femeile se afau pe aceeai
treapt cu brbaii, cel puin la nivel spiritual, n gnosticism, femeile au
avut totdeauna un cuvnt de spus i chiar ofciau n ceremoniile
religioase; aceasta era una dintre ameninrile majore ale gnosticismului
la adresa Bisericii. Mai mult dect att, noiunea statutului fundamental
divin al omului contravenea conceptului cretin de pcat originar"
ideea conform creia toi oamenii se nasc pctoi ca urmare a cderii lui
Adam i a Evei (mai cu seam a acesteia din urma). Fiindc toi copiii snt
rezultatul unui act sexual ruinos", acest concept considera femeile i
c
piii implicai deopotriv ntr-un soi de etern conspiraie mpotri-
v
a
brbailor puri i a unui Dumnezeu rzbuntor. Gnosticii iermeticii,
pe de alt parte, nu acordau nici o atenie noiunii de pcat originar".
Fiecare individ era ncurajat s exploreze singur att lumea exte-
rioar, ct i pe cea dinluntrul su, trind astfel gnoza, cunoaterea
divinului. Acest accent pus pe mntuirea individual era n antitez total
cu preceptul Bisericii conform cruia preoii snt singurii mijlocitori prin
care Dumnezeu comunica ntr-un fel cu omenirea. Ideea gnostic a unei
relaii directe cu Dumnezeu amenina nsi existena Bisericii. Fr
autoritatea preoilor asupra turmei de credincioi, cum i mai putea ea
menine controlul? La fel ca n cazul alchimiei, prudena cerea ca
gnosticismul i ermetismul s fe ferite de ochii Bisericii.
C urmare a combinaiei dintre tiinele interzise i flozofa
pctoas, adepii acestor credine erau ostracizai i singura soluie era
formarea unei reele subterane. Muli dintre ei (sau ele, dat find c printre
alchimitii Renaterii se afau i femei) nutreau convingeri neobinuite n
domenii ca arhitectura i matematica, pe lng ideile teologice categoric
neortodoxe. Aceti oameni erau periculoi, iar riscul era dublat de fora
inerent a tot ceea ce este secret i care atrage heterodoxia. Una dintre
principalele manifestri ale acestei erezii era micarea rozicrucian.
Termenul rozicrucian" dateaz de la nceputul secolului al
XVII-lea, dar a fost inventat pentru a denumi o micare deja funcional
la acea vreme. Prima sa etap major de dezvoltare a avut loc la fel ca
n cazul multor altor micri n Renatere; de fapt, nu am exagera dac
am pune semnul egal ntre rozicrucianism i Renatere.
n cea de-a doua jumtate a secolului al XV-lea s-a nregistrat o
veritabil explozie a interesului pentru ermetism i pentru tiinele oculte.
O foarte mic parte a informaiilor din aceste domenii erau noi, dei frete
c existau numeroase personaliti i infuene contemporane, ns setea
de explorare a implicaiilor profunde ale ermetismului avea o amploare
fr precedent. Dintr-o dat, aceste probleme deveniser subiect propice
pentru dezbaterile intelectuale, n afara enclavelor secrete n care
fuseser pstrate cu grij pn atunci. Dac ar f fost lsat n seama
entuziatilor renascentiti, ermetismul nu ar mai f fost ctui de puin
ocult".
Acest val de interes pentru tot ceea ce era ermetic i avea centrul,
n acea epoc, la curtea familiei Medici din Florena (unde aexercitat o
infuen puternic asupra unui mare numr de gnditori, printre care i
Leonardo da Vinci).
30
Sub patronajul acestei familii j
a
loc de frunte
afndu-se Cosimo cel Btrn (1389-1464) i ne-potiil su, Lorenzo
Magnifcul (1449-1492) s-a produs prima sintez de amploare a ideilor
oculte, pn atunci disparate. Pe lng faptul c a iniiat cutarea unor
opere legendare, precum Corpus fjerrneticum, al crui autor prezumtiv ar
f nsui Hermes Tris-niegistul, Cosimo a fnanat i traducerea lor. La
curtea Medici au gsit gzduire gnditori celebri pentru preocuprile lor
oculte, precum Marsilio Ficino (1433-1499), cel care a tradus Corpus Her-
jneticum, i Pico della Mirandola (1463-1494). Ultimul este renumit n
primul rnd pentru introducerea n Europa a teoriei i a practicii
cabalistice.
Amgindu-se probabil cu un fals sentiment al securitii indus de
patronul su aristocrat, Mirandola a fost prea explicit n ideile sale oculte
i, curnd, crile sale au fost trecute la Indexul papal, iar el nsui a fost
ameninat de papa Inoceniu al VUI-lea. Pentru o perioad a prut c
Mirandola va avea soarta tuturor oponenilor Bisericii, dar apoi ceva
straniu s-a petrecut. Noul pap, Alexandru al Vl-lea membru al familiei
Borgia , a anulat n mod bizar toate acuzaiile i ameninrile la adresa
lui Mirandola, trimin-du-i chiar o scrisoare personal de susinere. De
ce? Poate un indiciu este faptul c acest suveran pontif i-a decorat
apartamentele de la Vatican cu fresce reprezentnd teme egiptene antice,
printre care i zeia Isis.
31
Istoricii contemporani nu iau n serios fora i infuena elementelor
oculte, iar atunci cnd abordeaz aceast tem, o fac pentru a sublinia,
prin comparaie, triumful iluminismului n care aceste aiureli
superstiioase" au fost respinse de toi cei dotai cu simul raiunii. Dar
ocultismul a supravieuit i a exercitat o infuen major asupra
Renaterii. Fascinaia pentru ocultism nu era doar un simptom al
deschiderii ctre noi idei, ci nsi cauza ei.
Frances Yates a schiat, ntr-o serie de cri, rolul real al ocultismului n
istorie.
32
Dup cum susine ea, noua flozofe ocult s-a raspndit din Italia
n restul Europei, punctul culminant find campania marelui predicator
reprezentant al ermetismului, Giordano Bruno (1548-1600). Cltorind
prin diverse ri precum Germania i Anglia, el a propovduit rentoarcerea
la religia Egiptului antic ia fost foarte explicit n afrmaiile cu privire la
ceea ce considera el ca find relele cretinismului ofcial.
33
Aa cum am vzut, se crede c ermetismul a fost fondat de
Hermes cel de trei ori mare", prin intermediul unui fragment din Tableta
de Smarald, pe care erau nscrise numeroase secrete covr-itoare. Dei
puini ermetici au dat crezare acestui mit, ei acord o importan
deosebit semnifcaiei panteonului egiptean. Dar, dei muli reprezentani
ai ermetismului renascentist credeau c aceste secrete provin din Egiptul
faraonic din vremea lui Moise, ele au, de fapt, o origine mai apropiat de
epoca lui lisus. Rdcinile acestor idei ajung n Egiptul secolelor I-III;
dincolo de aceast perioad se face simit infuena unui numr mare de
culturi. Recent, specialitii au recunoscut c, n vreme ce generaiile
anterioare au accentuat infuena flozofei elene, ideile derivate din religia
Egiptului antic au infuenat dezvoltarea conceptelor ermetice mai
puternic dect s-a crezut anterior.
34
Ermeticii snt de acord c, dei Grecia antic a reprezentat un flon
bogat pentru gnditori n general, civilizaia egiptean este cea care deine
cheile cunoaterii vizate de ei. De asemenea, ei i-au dat seama c aceast
cunoatere nu este la ndemna oricui; sistemul flozofc egiptean era
ntruchipat de o coal a misterelor, iar secretele nu puteau f afate dect
n urma unor stagii intense de iniiere treptat.
Giordano Bruno a ajuns n Anglia n 1583 i n scurt timp aintrat
n contact cu personaliti de talia lui ir Philip Sydney, autor,printre
altele, al lucrrii Arcadia. Sydney, elev al unui mare ocultistenglez, doctor
John Dee (1527-1606), era n mod cert o personalitate de prim rang n
aceast lume subteran, deoarece Bruno i-adedicat dou dintre lucrrile
sale scrise pe cnd se afa n Anglia.
Este posibil ca un alt personaj al cercurilor oculte din societatea
elisabetan s f fost, de asemenea, prezent la ntlnirea dintre Giordano
Bruno i Philip Sydney: William Shakespeare. (Semnifcativeste faptul c
prima cldire a Teatrului Globe din Londra a fostconstruit pe baza
principiilor ermetice ale geometriei sacre;
35
nplus, despre ultima pies a
marelui dramaturg, Furtuna, se spune car ntruchipa o serie de concepte
rozacruciene importante i c ar ffost inspirat de viaa doctorului
Giordano Bruno a fost o personalitate similar ca anvergur cu
Luther sau Calvin, i totui numele su este rareori menionat n istoria
predat n coli. Asemenea lor i la fel ca toi ceilali reprezentani ai
contrareformei , era o fre rigid i neierttoare, dup canoanele vremii.
Dar, spre deosebire de ei, Bruno nu predica nici una dintre versiunile
acceptate ale cretinismului i, din acest jnotiv, zilele i-au fost numrate.
Adugai la aceast realitate frea
s
a bombastic, i soarta ce i-a fost
rezervat nu e greu de ghicit. Giordano Bruno a murit pe rug la Roma, n
1600, dup ce a fost trdat i denunat Inchiziiei de un adept
nemulumit.
Bruno i-a format propria societate secret, I Giordanisti, n
Germania. Puine lucruri se cunosc despre ea, cu excepia faptului c a
avut o infuen major asupra dezvoltrii rozicrucianismului n Europa.
37
Dar acelai lucru poate f spus i despre sus-menio-natul doctor John
Dee, un veritabil magician vel. O personalitate complex, era nu numai
astrologul i consilierul reginei Elisabeta I, ci i agent secret, alchimist i
necromant.
38
(i un amnunt mai puin cunoscut: numele de cod al
doctorului Dee ca spion era 007"!)
Din aceste rdcini s-a dezvoltat micarea rozicrucian, una dintre
cele mai misterioase din istorie. Existena sa a devenit cunoscut atunci
cnd dou lucrri anonime, Fama Fratemitatis sau Descoperirea
Fraternitii Preanobilului Ordin al Roza-Crucii" i Confessio Fratemitatis
sau Confesiunea Ludabilei Fraterniti a Preaonorabilului Ordin al
Roza-Crucii" au nceput s circule n Germania, n 1614 i 1615.
39
Aceste
publicaii anunau existena unei confrerii secrete, rozicrucienii, numii
astfel dup miticul lor fondator, Christian Rosenkreutz (Christian
Rozacruce).
Acest erou se presupune c a cltorit n Egipt i n ara Sfnt,
acumulnd cunotine secrete sau oculte pe care le-a transferat apoiunei
noi generaii de adepi. Dac viaa lui a fost una neobinuit,modul n
care a murit i a fost ngropat a avut un caracter chiar maistraniu. Se
spune c Rosenkreutz avea 106 ani cnd s-a stins, n1484, i c a fost
nmormntat ntr-un loc tainic, ce era luminat deun soare interior". De
asemenea, trupul su ar f fost zice-se
incoruptibil": i-a pstrat aparena vie i nu s-a descompus (unfenomen
ce pare a afecta post-mortem un numr suprinztor deoameni, mai cu
seam sfni catolici).
Manifestele rozicruciene numele sub care au devenit cunoscute
cele dou lucrri nu dezvluiau nici unele dintre aceste secrete, dar,
prin faptul c anunau existena confreriei, sugerau ca toi cei care
doreau s afe mai multe s ia legtura cu ea. Probabil c totul a fost
doar un fel de testare a pieei, findc nu se oferea nici o adres pentru
contact sau coresponden. Acest lucru a fost sufcient pentru a atrage
dispreul i nencrederea istoricilor, care le-au considerat un soi de fars
ciudat. Dar, aa cum a indicat Frances Yates
40
, autorii Manifestelor au
demonstrat o profund cunoatere a principiilor ermetice i alchimice,
n mod semnifcativ, pentru ei alchimia era o disciplin spiritual, fr
nici o legtur cu obinerea aurului, pe care l numeau nedumnezeiesc
i blestemat"
41
.
Oricare ar f adevrul despre rozicrucieni, realitatea este c au
exercitat o infuen puternic asupra unui mare numr de gndi-tori de
renume, printre care Robert Fludd (1574-1637) i ir Isaac Newton, n
mod neateptat, chiar i Francis Bacon, celebrul reprezentant al
raionalismului, a fost n esen rozicrucian.
42
i totui faptul nu este att
de ciudat, findc micarea rozicrucian era o sintez a tuturor
conceptelor oculte i ermetice; singurul aspect cu adevrat nou era
faptul c acum avea un nume. Iar Frances Yates nu ezit s-1
defneasc pe Leonardo da Vinci ca un rozicrucian timpuriu"
43
.
Dac ne amintim, numele lui da Vinci apare pe lista Marilor Maetri
ai Prioriei din Sion, dar el nu i-a spus niciodat rozicrucian", findc
termenul nu fusese nc inventat n vremea lui. Alii de pe lista respectiv
nu au avut ns aceeai problem, de pild, Johann Valentin Andraea
(1586-1654), poet i dramaturg german i totodat pastor luteran. Le
dossiers secrets susin c el s-a afat la crma Prioriei ntre 1637 i 1654,
dar specialitii snt aproape unanim de acord c el nsui a scris
Manifestele Rozicruciene sau, cel puin, s-a afat la originea lor.
Andraea a scris ns cu certitudine ceea ce se consider a f al
treilea Manifest, Nunta chimic a lui Christian Rosenkreutz"
44
, n 1616, cu
muli ani nainte de a prelua conducerea Prioriei. Poate c nsi prezena
sa la vrful micrii rozicruciene i-a asigurat aceast funcie. La urma
urmei, se pare c tema rozicrucianismului a constituit un numitor comun
al celor patru presupui Mari Maetrii din secolul al XVII-lea. Acest
lucru sporete, ntr-un fel,credibilitatea listei, findc abia n anii 1970 a
reuit Frances Yates
s
arunce o raz de lumin asupra existenei i
infuenei exercitate de micarea rozicrucian.
Aceast continuitate n rndul celor patru Mari Maetri ai Prio-riei
din Sion a nceput o dat cu Robert Fludd, alchimistul englez care a
deinut funcia ntre 1595-1637. Fludd a declarat c a ncercat s-i
gseasc pe rozicrucieni dup ce le-a citit Manifestele, pentru a li se
altura, dar nu a reuit. Cu toate acestea, a scris pe larg despre acest
subiect i a inclus idei preluate din Manifeste n scrierile sale, multe dintre
ele cu un impact puternic de pild, Utriusque cosmi historia (Istoria celor
dou lumi", 1617).
45
(Lewis Spence, critic ocultist, menioneaz c, dei a
scris n anii 1630, Robert Fludd a folosit un limbaj ce amintete puternic
de francmasonerie" i c societatea sa" era structurat ierarhic pe grade.
4
^) Dup Fludd a urmat Andraea, Mare Maestru pn n 1654, cnd s-a
stins din via i i-a succedat Robert Boyle, chimist Ia Oxford.
Din cte se tie, Boyle nu a menionat termenul rozicrucian" n
scrierile sale, dar acestea demonstreaz o bun cunoatere a coninutului
Manifestelor.
47
Iar atunci cnd a fondat, sub numele Colegiul Invizibil,
viitoarea Societate Regal, numele -era, n fapt, o referire ironic la modul
n care rozicrucienii se descriau ei nii, ca find o societate invizibil" ,
48
Dup Boyle a urmat Isaac Newton, prezumtiv Mare Maestru al
Prioriei din 1691 pn n 1727. Cunoscut pentru practica alchimiei, Newton
deinea un exemplar din traducerea n limba englez a Manifestelor, dei
unele dovezi sugereaz c, pentru el, povestea lui Rosenkreutz era doar un
mit. (Specialitii n domeniu i-au dat seama c povestea nu a fost niciodat
menit s fe considerat un adevr literal.) Reala implicare a lui Newton n
ocultism a fost recunoscut abia de curnd: mai bine de 10 la sut dintre
lucrrile sale erau tratate de alchimie. Mai sugestiv, probabil, este faptul c
Isaac Newton a reconstruit, ntr-un desen, planul Templului lui Solomon.
49
Rozicrucianismul a avut, de asemenea, o legtur strns cu
dezvoltarea francmasoneriei. Primii doi francmasoni cunoscui din Anglia
Elias Ashmole i ir Robert Moray, alchimist aveau conexiuni cu
micarea rozicrucian. Primul, mai cu seam, era un
r
zicrucian
recunoscut, n vreme ce Moray, n conformitate cuFrances Yates, a
contribuit probabil mai mult dect oricine altcineva la fondarea Societii
Regale"
50
.
n literatura masonic exist i alte referiri care stabilesc clar o legtur
ntre Fraii de Roza-Cruce" i francmasoni, dar acestea par a sugera c,
dei apropiate, cele dou organizaii i-au pstrat individualitatea.
5
!
Interconexiunile dintre rozicrucianism, francmasonerie, ermetism i
alchimie identifcate anterior de istorici precum Frances Yates au primit
o confrmare categoric n ultimii ani, prin descoperirea unei serii de
documente care ilustreaz amploarea relaiilor dintre aceste micri i
idei. n 1984, n vreme ce studia istoria casei n care locuia, o profesoar
de muzic din Manchester pe nume Joy Hancox a descoperit un set de
documente, n principal diagrame i desene geometrice, strnse de John
Byrom (1691-1763) i pstrate de urmaii acestuia, care nu le cunoteau
reala semnifcaie. Cele peste cinci sute de documente au ca principal
obiect geometria sacr i arhitectura, precum i simbolurile cabalistice,
masonice, ermetice i alchimice.
52
Importana Coleciei Byrom", cum a fost numit, rezid n faptul
c arunc o raz de lumin asupra relaiei dintre aceste subiecte i
asupra persoanelor crema societii tiinifce i intelectuale a vremii
care aveau astfel de preocupri. Byrom, o fgur central a micrii
iacobite care urmrea restauraia dinastiei Stuart pe tronul Angliei, era
francmason i membru al Societii Regale. De asemenea, fcea parte
din Clubul Cabala", numit i Clubul Soarelui, ai crui membri se
reuneau ntr-o cldire n St Paul's Churchyard, totodat sediul uneia
dintre cele patru loje fondatoare ale Marii Loje a francmasoneriei
engleze. Jurnalul su sugereaz c Byrom avea relaii cu intelectualii de
frunte ai epocii sale.
Scrierile din colecia sa au la baz toate societile i personalitile
despre care am discutat pn acum, inclusiv rozicrucienii John Dee (cu
care Byrom era nrudit prin cstorie), Robert Fludd, Robert Boyle, chiar
i cavalerii templieri.
Dintre documente fac parte diagrame ce detaliaz geometria sacr
a unui mare numr de cldiri datnd din diverse perioade, ilustrnd prin
urmare o continuitate n cunoaterea principiilor respective. De exemplu,
o diagram indic faptul c arhitectura capelei de la Kings College,
Cambridge, care dateaz de la mijloculsecolului al XV-lea una dintre
ultimele construcii gotice majore din aceast ar"
53
se bazeaz pe
conceptul cabalistic de Arbore al Vieii (concluzie la care a ajuns i Nigel
Pennick, specialist n simbolismul ezoteric). Structura capelei a fost
inspirata,
se
pare, de cea a catedralei de Ia Albi, n Languedoc, ridicat n
secolul al XlV-lea, anterior unul dintre centrele catare. Din colecie face
parte i o diagram a bisericii Temple din Londra, plus schie ale altor
construcii ale templierilor, demonstrnd nc o dat c toate aceste
cldiri se ncadreaz ntr-o tradiie continu i c membrii confreriilor
rozicruciene i masonice din secolul al XVIII-lea erau contieni de acest
lucru. Colecia Byrom conine, de asemenea, materiale ce se refer la
Templul lui Solomon i la Chivotul Legii.
Dac, aa cum se pare, masonii snt urmai ai templierilor, ar f
oare posibil ca i rozicrucienii s aib aceleai origini? nsui numele
Roza Cruce" amintete de cavalerii care aveau ca emblem o cruce roie
sau trandafrie, n Nunta chimic" a lui Andraea, crucea roie pe fond
alb este menionat n mod repetat, iar lucrrile lui n general amintesc
puternic de legendele Graalului i, prin urmare, de templieri. Iar
prezena materialelor de inspiraie templier n documentele Byrom,
predominant rozicruciene, sugereaz c aceast confrerie i masonii au
o origine comun.
Dar, n vreme ce francmasonii au fost i snt o organizaie bine defnit, cu
membri cunoscui i sedii declarate, rozicrucienilor nu li s-a stabilit o
identitate foarte clar astfel nct termenul rozicru-cian" pare a se referi
mai degrab la un ideal dect la o societate concret; Manifestele i
defnesc, ntr-adevr, ca o societate invizibil". Dar prima organizaie
rozicrucian concret i vizibil" a fost Ordinul Crucii Aurii i Trandafrii,
fondat n Germania de Sigmund Richter n 1710, al crei el principal era
cercetarea alchimic.
54
aizeci de ani mai trziu ns, ordinul s-a
transformat ntr-o Loj Masonic a Ritului Strict Templier, cu toate c i-a
pstrat caracterul alchimic. Loja a avut numeroi membri de seam,
printre
c
are Franz Anton Mesmer (1734-1815), cel care a descoperit
"Magnetismul animal" (fr a f ns, aa cum se crede ndeobte,
Pionierul hipnotismului). Simplul fapt c o societate rozicrucian se putea
transforma att de uor ntr-o loj a Ritului Strict Templier dedmonstreaz
originile lor comune.
Dup anul 1750, iele se ncurc ru. Dei nainte de aceast dat
distincia ntre masoni, rozicrucieni i alte organizaii care i asumau
origini templiere era clar, dintr-o dat toate aceste grupri devin att de
strns interconectate, nct par efectiv una i aceeai. De exemplu, n
unele forme ale masoneriei, iniiaii primesc titlul de cavaler templier" i
Roza Cruce", find imposibil s ne dm seama dac motivul este
descendena autentic sau simpla sonoritate interesant a unor astfel de
titluri. Se estimeaz c, ntre anii 1700 i 1800, peste 800 de grade i
ritualuri au fost adugate la practica francmasonic.
Orice tentativ de a trasa o succesiune direct de la templieri la
francmasonerie i rozicrucianism este destinat eecului din cauza
acestei uriae proliferri a riturilor i a sistemelor masonice. Confuzia
este accentuat i de faptul c, n multe cazuri, nu se poate ti care
sisteme au aprut n secolul al XVIII-lea i care erau ntr-ade-vr mult mai
vechi.
Este ns posibil identifcarea unui fr comun ntre anumite sisteme
masonice recuzate de francmasoneria convenional. Acestea snt
variaiuni ale francmasoneriei oculte", cu origini n Ritul Strict Templier
al baronului von Hund, i care s-au dezvoltat n principal n Frana.
Cheia este un sistem masonic numit Ritul Scoian Rectifcat, dedicat n
mod special studiilor oculte, i care pune un accent deosebit pe originile
sale templiere. Aceast forma a francmasoneriei este cea care are cele
mai strnse legturi cu societile rozicruciene.
Utilizarea termenului templier" a devenit o problem pentru
aceasta coal masonic. Au existat unele friciuni ntre membrii si i
cei ai francmasoneriei convenionale, care au respins n mod ofcial ideea
originilor templiere, find iritai mai cu seam de afrmaia lui von Hund,
conform creia-. Fiecare mason e un templier". Mai ngrijortoare erau
suspiciunile autoritilor, provocate de zvonurile c templierii aveau un
plan secret de a se rzbuna pe monarhia francez i pe papalitate pentru
suprimarea ordinului lor i executarea lui Jacques de Molay. n
consecin, n 1778 s-a organizat la Lyon o Convenie a masonilor
templariti", n cadrul creia a fost creat Ritul Scoian Rectifcat; acesta
cupriundea un ordin numit Chevalier Bienfaisant de la Cite Sainte doar
un alt nume pentru templier".
O infuen important asupra Conveniei de la Lyon i a ezo-
terismului francez ulterior a fost exercitat de flozoful ocultist Louis
Claude de Saint-Martin (1743-1804). Dei era aparent un celibatar
convins, flozofa sa era axat pe venerarea principiului feminin
ntruchipat de Sophia, pe care o considera forma feminin
a
Marelui
Arhitect"
56
. Martinismul" a fost cea mai infuent flozofe ocult, nu doar
pentru aceste forme ale masoneriei, ci i pentru societile rozicruciene din
Frana secolului al XlX-lea, despre care vom discuta pe larg n capitolul
urmtor.
La civa ani dup reuniunea de la Lyon, n 1782, o alt mare
conferina masonic la care au participat reprezentani ai tuturor
gruprilor masonice din Europa a fost organizat la Wilhelmsbad, n
Hessen, sub preedinia ducelui de Brunswick. Obiectivul conferinei a
fost eliminarea profundelor divergene din cadrul masoneriei, prin
lmurirea o dat pentru totdeauna a relaiei dintre francmasonerie i
cavalerii templieri. Rezultatul a fost umilitor pentru baronul von Hund,
care a participat pentru a susine originea templier, i a nsemnat sfritul
defnitiv al Ritului Strict Templier. i totui, templaritii au ctigat btlia:
convenia a acceptat Ritul Scoian Rectifcat, care nu era altceva dect Ritul
Strict Templier cu un alt nume.
Deopotriv semnifcative n francmasoneria ocult snt sistemele
numite Rituri Egiptene, care aveau s devin importante n stadiile
ulterioare ale cercetrilor noastre. Toate deriv ns din preaiubitul Rit
Strict Templier al lui von Hund i, prin urmare, snt foarte apropiate de
Ritul Scoian Rectifcat. Spre deosebire de obinuitele aparene ale
francmasoneriei, se pune un accent deosebit pe principiul feminin (unele
forme includ i loji feminine active). Toi francmasonii l venereaz pe
misteriosul fu al vduvei", n Riturile Egiptene, vduva" este Isis.
57
Prioria din Sion, adept declarat a zeiei Isis, pretinde c s-a
nscut ca un nucleu al Ordinului Templierilor i s-a dezvoltat fresc, n
decursul anilor, atrgndu-i diverse asocieri ezoterice,unele ilustrative
prin ele nsele. Un factor de infuen pare s ffost Jacques-Etienne
Marconis de Negre (1795-1865), care a fondatn 1838 unul dintre Riturile
Egiptene ale francmasoneriei oculte,Ritul din Memphis. i acesta pretinde
c i are originile n tradiia"templarist" a lui von Hund.
Marconis de Negre a schiat un veritabil mit fondator" al orga-
nizaiei sale, fcnd obinuita afrmaie pretenioas ca ritul i are
originile n antichitate, ntr-o grupare numit Societatea Frailor
Rozicrucieni din Est. Aceasta, la rndul ei, fusese nfinat de un preot al
unei strvechi religii egiptene pe nume Ormus, convertit la cretinism de
Sfntul Marcu; printre discipolii acestuia s-ar f afat i unii membri ai
comunitii eseniene.
58
Mitul Ormus sugereaz existena a patru infuene: rozicru-cian,
egiptean, cretin (poate o form eretic) i a ezoterismului iudaic,
precum Cabala (despre esenieni se crede pe drept sau nu -c erau
cabaliti).
Ceea ce ni s-a prut nou interesant n privina acestui mit este
faptul c aa cum tiu cei care au citit The Holy Blood and the Holy
Grail Prioria din Sion a preluat numele Ormus ca pe un subtitlu". Iar
mai trziu am afat c mitul a fost menionat mai nti n relaie cu Ordinul
Crucii Aurii i Trandafrii, cnd acesta a devenit o Loj a Ritului Strict
Templier, n 1770.
59
Dar, aa cum vom vedea, implicaiile pentru
investigaia noastr snt profunde.
Nu este totui suprinztor c exist organizaii care se pretind a f
succesoare ofciale ale templierilor. Majoritatea pot f cu uurin ignorate,
dar Ordinul Antic i Militar al Templului din Ierusalim pare destul de
convingtor pentru a f luat n serios. Astzi are sediul n Portugalia, unde
susine c se concentreaz pe aciuni caritabile i cercetri istorice, dei o
arip a sa opereaz din localitatea cu nume rezonant Sion, din Elveia.
60
Originile sale ns ale gruprii noi se af n Frana.
Ordinul Antic i Militar al Templului din Ierusalim a fost fondat n
1804 de un medic pe nume Bernard Raymond Fabre-Palaprat, care
susine c s-a bazat n aceast aciune pe Carta Transmiterii lui
Larmenius", cunoscut sub numele mai simplu de Carta Larmenius".
Dac este adevrat, nseamn c Fabre-Palaprat descinde ntr-adevr din
templieri, deoarece se pare c aceast cart ar f fost scris n 1324 de
Johannes Marcus Larmenius, care fusese numit Mare Maestru de
Jacques de Molay nsui. Documentul poartsemnturile prezumtive ale
tuturor Marilor Maetri ulteriori ai ordinului fapt semnifcativ, findc,
dup executarea lui de Mo-j
a
y, nu ar mai f trebuit s existe nici un Mare
Maestru.
n mod previzibil, istoricii au considerat carta un fals.
61
Chiar i autori cu
deschidere spiritual, precum Baigent i Leigh, snt de acord c nu este
autentic.
62
Dar foarte puini critici au vzut, de fapt, documentul,
bazndu-i obieciile pe o traducere din latin a originalului din secolul al
XIX-lea.
63
(Carta este scris n latin i transcris ntr-un cod bazat pe
geometria crucii templiere.) Unul dintre motivele pentru care este
considerat un fals este acela c limba utilizat este prea corect latina
medieval find renumit pentru incorectitudinea ei; de fapt ns,
traductorul i-a corectat gramatica. Criticii au desconsiderat i lista cu
declaraii ale Marilor Maetri, deoarece forma cuvintelor este identic n
toate ceva greu de crezut pentru o perioad att de ndelungat,
cuprins ntre 1324 i 1804. Dar, repetm, motivul acestei identiti este
standardizarea realizat de traductor; n original, declaraiile se
deosebeau ntre ele. Prin urmare, principalele dou motive care au dus la
respingerea Cartei Larmenius" nu stau n picioare.
Carta a fost criticat i pentru c este foarte agresiv la adresa
dezertorilor templieri scoieni" care, consider Larmenius, ar trebui
spulberai cu anatema" (i, mpreun cu ei, cavalerii ospitalieri).
Presupunnd c aceti schismatici erau masonii Ritului Strict al lui von
Hund, istoricii snt de prere c furia mpotriva lor e o dovad a falsitii
cartei dat find c, dup prerea lor, baronul a inventat transmiterea
scoian" n jurul anului 1750. Dac ns
v
on Hund spunea adevrul n
privina originilor reale ale francmasonilor, atunci imaginea general se
schimb complet.
De fapt, Ordinul Antic i Militar al Templului pretinde c do-
cumentul exista deja cu cel puin o sut de ani nainte ca Fabre-s-1 dea
publicitii, cnd Filip, duce de Orleans mai regent al Franei , a
convocat la Versailles o adunare a mem-rilor acestui ordin. Dac este
adevrat, atunci acest eveniment constituie n sine o dovad a
continuitii templierilor n Europa.(Acelai duce de Orleans 1-a
introdus pe cavalerul Ramsay n Ordinul St Lazarus.)
Pe lng Carta Larmenius", Fabre-Palaprat deinea un alt document
important, i acesta respins de la bun nceput de majoritatea criticilor.
Este vorba despre Levitikon o versiune a Evangheliei dup loan cu
implicaii evident gnostice, pe care el pretinde ca a gsit-o ntr-un
anticariat. Din nou, lucrurile par puin cam prea bine aranjate, dar dac
documentul este autentic, arunc o raz de lumin asupra motivelor
pentru care ideile gnostice au fost pstrate n secret. Fiindc Levitikonul, o
versiune a Evangheliei dup loan despre care unele opinii consider c
dateaz din secolul al XI-lea
65
, prezint o poveste" cu totul diferit de cea
din cartea cu acelai nume a Noului Testament.
Pe baza Levitikonului, n 1828 Fabre-Palaprat a fondat la Paris
Biserica loanit Neotemplier, n care i-a iniiat adepii, iar dup
moartea sa, zece ani mai trziu, crma a fost preluat de ir William
Sydney Smith, francmason de rang nalt i erou al rzboaielor
napoleoniene.
Levitikonul, care a fost tradus din latin n greac, are dou sec-
iuni.
66
Prima conine doctrinele religioase ce trebuie mprtite
iniiailor, inclusiv ritualuri referitoare la cele nou grade ale Ordinului
Templierilor. Prima seciune descrie, de asemenea, Biserica lui loan" a
templierilor i afrm c acetia i spuneau ioanii" sau cretini
originari".
Partea a doua este similar cu Evanghelia dup loan din Noul
Testament, avnd ns cteva omisiuni semnifcative. Capitolele 20 i 21,
ultimele, lipsesc. De asemenea, snt eliminate toate aluziile la elementul
miraculos din parabola transformrii apei n vin, a pi-nilor i a petilor
i a nvierii lui Lazr. De asemenea, nu mai apar unele referiri la Sfntul
Petru, inclusiv faptul c lisus ar f spus: Pe aceast piatr voi cldi
Biserica Mea".
Orict de surprinztoare ar f aceste lucruri, Levitikonul conine i
alte elemente bizare, chiar ocante: lisus este prezentat ca find un iniiat
n misterele lui Osiris, unul dintre principalii zei egipteni din vremea
respectiv.
Osiris era soul surorii lui, frumoasa Isis, zeia iubirii, a tmduirii i a
magiei, printre altele. (Orict de scandaloas ni s-ar prea astzi, aceast
relaie incestuoas era obinuit n tradiia faraonica i -ar f prut ct se
poate de freasc oricrui credincios din Egiptul antic.) Fratele lor, Set, o
dorea pe Isis pentru el i a complotat pentru a-1 ucide pe Osiris. Acesta
din urm a fost luat prin surprindere de acoliii lui Set, care i-au cioprit
trupul si au mprtiat bucile de cadavru. Suferind cumplit, Isis a
rtcit prin lume n cutarea lor, find ajutat n acest scop de zeia
Nepthys, soia lui Set, care dezaproba crima comis. Cele dou zeie au
recuperat toate rmiele trupeti, cu excepia falusului. Dup ce a
reasam-blat corpul, Isis i-a alipit un falus artifcial, prin intermediu]
cruia a conceput n mod magic un copil, pe Horus. n unele versiuni ale
povetii, ea ar f avut apoi o relaie cu Set, dei motivele nu snt foarte
clare; n relaia lor pare a f fost implicat un element de rzbunare. Pe
Horus, ajuns la vrsta tinereii, 1-a iritat aceast legtur, pe care a
considerat-o o trdare a memoriei tatlui su, Osiris. De aceea, s-a luptat
cu Set, 1-a ucis, iar el a rmas fr un ochi. Tnrul s-a vindecat, iar
ochiul lui Horus a devenit talismanul favorit al egiptenilor.
Pe lng extraordinara afrmaie c lisus ar f fost un iniiat al
misterelor lui Osiris, Levitikonul susine i c el ar f mprtit aceste
cunotine ezoterice unuia dintre ucenicii si, loan cel Preaiubit". De
asemenea, textul menioneaz c Pavel i ceilali apostoli au fondat
Biserica Cretin, dar au fcut-o fr a cunoate adevratele nvturi ale
lui lisus, findc nu fceau parte din cercul su de apropiai, n
conformitate cu Fabre-Palaprat, aceste cunotine secrete, care i-au fost
transmise lui loan cel Preaiubit, au fost pstrate i preluate apoi de
cavalerii templieri.
Levitikonul amintete de o tradiie perpetuat din generaie n
generaie de o sect sau Biseric a Cretinilor lonii din Orientul
Mijlociu. Acetia susineau c au motenit nvturile secrete" i
adevrata istorie a Iui lisus, pe care ei l numeau Yeshu cel
u
ns". Dac
ns o astfel de sect a existat cu adevrat, versiunea sa
as
upra vieii lui
lisus este att de neortodox, nct este de mirare c se considera
cretina". Pentru membrii ei, lisus a fost nu doar un iniiat al lui Osiris,
ci i un simplu om, nicidecum Fiul lui Dumnezeu. In plus, el era copilul
nelegitim al Mriei, iar despre imaculata concepie nici nu se pune
problema. loaniii considerau ca toate aceste poveti au fost, de fapt, o
ingenioas i scandaloas mistifcare pus la cale de autorii
Evangheliilor, pentru a ascunde ilegitimitatea lui lisus i faptul c mama
lui nu tia cine era tatl!
Secta ioanit recunotea faptul c titlul Hritos" nu i era rezervat
exclusiv lui lisus; cuvntul din limba greac, Chnstos, nsemna, de fapt,
cel Uns" un termen care putea f aplicat multor persoane, inclusiv
regilor i autoritilor romane, n consecin, liderii ioanii i asumau
totdeauna acest titlu. fEvanghelia dup Filip", descoperit la Nag
Hammadi, folosete termenul Hritos" pentru toi iniiaii gnostici.
67
)
Despre aceast grupare s-a spus c era o sect gnostic, dein-
toare a unor variate secrete ezoterice, printre care i cele ale Cabalei.
Membrii ei au conceput un plan de a se transforma ntr-o organizaie sub
acoperire", care (n cuvintele scriitorului Eliphas Levi, din secolul al XlX-
lea) s fe unica depozitar a marilor secrete religioase i sociale, s
numeasc regi i pontif, fr a se expune capacitii de corupie a
puterii"
68
; altfel spus, o organizaie misterioas, nesupus capriciilor i
nesiguranei inerente schimbrilor politice i sociale n decursul anilor.
Instrumentul su de lucru avea s fe Ordinul Templierilor, iar Hugues de
Payens i ceilali cavaleri fondatori erau, de fapt, iniiai ioanii. Ca
urmare a patimii lor pentru avere i putere, templierii au devenit corupi
i, n cele din urm, au fost suprimai. Papa i regele Franei nu-i puteau
permite s dea publicitii adevrata natur a ameninrii reprezentate de
Ordinul Templierilor i, de aceea, au inventat acuzaiile de idolatrie, erezie
i imoralitate. Dar nainte de a f executat, Jacques de Molay ar f
organizat i instituit masoneria ocult"
69
, pentru a cita din nou cuvintele
lui Levi.
Dac este adevrat, aceast aseriune rstoarn din temelii ver-
siunea ofcial acceptat a istoriei. Dat find c stabilete o legtur direct
ntre un tip de francmasonerie i vechii templieri, am puteacrede c acei
masoni ne-ar putea oferi cteva informaii suplimentare despre cunotinele
deinute de cavalerii templieri.
n Istoria magiei", Eliphas Levi consacr o seciune ntreag tradiiei
ioanite aa cum este ea descris n Levitikon. Noi am citit-o prima dat
n traducerea n limba englez a lui A.E. Waite, dar apoi am gsit o alt
traducere a seciunii respective ntr-o lucrare a lui Albert Pike erudit
mason i Mare Maestru al Ritului Scoian Antic i Acceptat din America
Morals and Dogma of the Ancient and Accepted Scottish Rite of
Freemasonry (Morala i Dogma Ritului Scoian Antic i Acceptat al
Francmasoneriei", 1871). ntre cele dou versiuni exist cteva deosebiri.
Care dintre ele s fe ns autentic?
Am verifcat ediia original n francez a lucrrii lui Levi
70
i am
constatat c Pike a operat de la sine unele adugiri i corecturi, probabil n
funcie de modul n care a neles el tradiia respectiv. De exemplu,
ultima parte a afrmaiei citate mai sus apare la el sub forma masoneria
ocult, ermetic sau scoian"
71
. De asemenea, modifc uor cuvintele lui
Levi referitoare la relaia dintre templierii ioanii i rozicrucieni. n
traducerea fdel a lui A.E. Waite, Levi scrie:
Modifcnd puin cte puin metodele austere i ierarhice ale
precursorilor n iniiere, succesorii vechilor rozicrucieni au devenit o sect
mistica i au mbriat cu fervoare doctrinele magice ale templierilor, iar
drept urmare, se considerau unicii depozitari (sic!) ai secretelor sugerate de
Evanghelia dup Sfntul /oan".
72
Pike a modifcat fragmentul scris cu italice, astfel:
... i s-au unit cu muli dintre templieri, dogmele celor doua
organizaii combinndu-se ntre ele.. ."
73
Modifcrile operate de Pike snt semnifcative, deoarece,
aac

Levi era un observator i un comentator neimplicat al lumii e i oculte,
Pike avea cunotine din interiorul acesteia.
El a considerat de cuviin s corecteze versiunea lui Levi i astfel, n
loc s afrme c rozicrucienii au adoptat doctrinele templierilor", el a dat
de neles c acetia s-au unit efectiv cu gruprile templiere existente
nc la acea dat.
Dar cel mai important amendament operat de Pike este un element
cu totul nou. Dup fraza care se refer la faptul c Jacques de Molay a
instituit masoneria ocult, ermetic sau scoian", Pike adaug c acest
ordin
1-a adoptat pe Sfntul loan Evanghelistul ca unul dintre patronii
si, asociindu-1, pentru a nu strni suspiciunile Romei, cu Sfntul loan
Boteztorul.. ,"
74
Acest lucru este cel puin curios. innd seama c att loan
Evanghelistul, ct i loan Boteztorul snt sfni catolici recunoscui ofcial,
de ce ar f fost nevoie ca veneraia pentru unul s constituie un paravan
pentru adorarea celuilalt? i totui, nu se poate ca Pike, unul dintre cei
mai de seam specialiti n masonerie, s f introdus degeaba aceast
informaie n traducerea unei cri scrise de o alt persoan, n mod cert,
era nevoie s aprofundam acest subiect ioanit din tradiia masonic.
Aa cum am vzut n ultimul capitol, A.E. Waite a amintit de o
tradiie ioanit" care a infuenat legendele despre Graal i care, la prima
vedere, pare de neneles. Acum ns ncepea s capete sens; n mod cert,
tradiia ioanit" are anumite conexiuni ori cu loan Evanghelistul, ori cu
loan Boteztorul.
Ideea nu este, desigur, nou pentru investigaia noastr. Aceast
tradiie i relaia ei direct cu unul din cei doi sfni loan este esenial i
pentru Prioria din Sion; pentru aceast organizaie, pe de alt parte, loan
Boteztorul se af n prim-plan.
Dup cum menionam n Capitolul 2, Prioria susine c Gode-froi
de Bouillon s-a ntlnit cu reprezentanii unei misterioase Biserici a lui
loan" cu alte cuvinte, Confreria Ormus i, n urma acestei
ntrevederi, a decis formarea unui guvern secret". Cavalerii templieri i
Prioria din Sion au fost nfinate ca parte integrant a acestui plan.
Trebuie s subliniem nc o dat c, nconformitate cu aceast relatare,
cel puin, att Prioria, ct i Qrdinul Templierilor au fost astfel create nct
s corespund idealurilor misterioasei Biserici a lui loan. Cu excepia
ctorva detalii minore, povestea este similar cu aceea din Levitikon, iar
aceast similaritate demonstreaz c Prioria i templierii se ncadreaz n
aceeai tradiie.
Perceperea templierilor ca o organizaie secret cu autoritatea de a
ntrona i detrona regi amintete de cea a Cavalerilor Templieri ai Graalului
din romanul Parzival, de Wolfram von Eschenbach, iar dovezile atest c
Ordinul Templierilor i-a arogat acest drept.
75
Problema e c majoritatea
acestor declaraii cu privire la o lung descenden istoric dateaz din
secolul al XlX-lea i aparin gruprilor neotempliere. Ele ar deveni ns
credibile dac ar putea f coroborate cu o serie de dovezi independente
referitoare la conexiunea lor cu organizaii existente n mod cert cu secole
n urm, precum asocierea dintre rozicrucieni i masonerie.
O alt difcultate a fost cauzat de faptul c s-au fcut dou afrmaii
diferite ca sens. Prima: anumite forme ale francmasoneriei descind direct
din Ordinul Templierilor. A doua: templierii nii snt o continuare a unei
tradiii eretice mult mai vechi, cu rdcini n epoca lui lisus. Din pcate,
atestarea celei dinii nu demonstreaz n mod automat i veridicitatea celei
de-a doua.
Dar accentul pus pe o versiune particular a Evangheliei dup loan este
incitant, dei la un moment dat pare a exista o confuzie ntre loan
Evanghelistul i loan Boteztorul. Afrmaia lui Albert Pike conform creia
masonii 1-ar f adoptat pe Boteztor ca un paravan pentru veneraia lor
secret la adresa lui loan Evanghelistul este, aa cum am vzut, lipsit
de sens. De ce ar f vrut ei s-i ascund adoraia pentru unul din cei doi
sfni, cnd ambii erau pe deplin acceptai de Biseric? Pike nu a reuit
astfel dect s atrag atenia asupra ambilor sfni loan, nvluindu-i pe
amndoi n mister. Poate c aceasta a i fost intenia sa. Cu alt ocazie,
A.E. Waite a citat unele scrieri francmasonice despre masoneria ioanit,
n care se susine ideea unei conexiuni cu uncretinism ioanit
organizat n jurul Boteztorului, considerat singurul profet adevrat".
76
Am vzut c loan Boteztorul era deopotriv patronul templierilor i
al francmasonilor. Marea Loj din Anglia a fost fondat pe 24 iunie, de
ziua Sfntului loan Boteztorul. Mai mult dect att, pe pardoseala tuturor
templelor masonice exist dou linii paralele; una reprezint toiagul lui
loan Evanghelistul (un alt nume al lui loan cel Preaiubit"), iar cealalt l
simbolizeaz pe cel al lui loan Boteztorul, n mod evident, ambii sfni au
o importan deosebit pentru organizaie, dei pe primul plan se situeaz
cel de-al doilea, n plus, jurmntul masonic se adreseaz preasfnilor
loan".
77
Masonii din ziua de azi ns susin c nu tiu de ce snt venerai cei
doi loan.
78
Este posibil ca ntre cele dou personaje biblice s se f creat o
confuzie n decursul anilor i ca termenul ioanit" s nu se refere la
adepii lui loan cel Preaiubit", ci la cei ai Boteztorului. Dar, indiferent
despre care dintre aceti sfni loan este vorba, un alt nume se remarc
prin absena sa total din riturile lojilor masonice: cel al lui lisus nsui,
n mod ofcial, motivul este acela c masoneria nu este o organizaie
esenial cretin; pentru a intra n rndurile ei, teismul este sufcient. Dar
n acest caz, de ce acord ea o asemenea veneraie sfnilor loan sfni
cretini?
Ideea conform creia E vanghelia dup loan ar ascunde o serie de
secrete oculte sau c ar exista o alt versiune a ei a aprut de mai multe
ori n cursul cercetrilor noastre. Catarii se presupune c ar f avut o
alternativ eretic, iar ir Isaac Newton era obsedat de ea. (Iat ce scrie
Graham Hancock: ... n ciuda convingerilor sale religioase ferme, prea
uneori c-1 consider pe Hristos un om excepional de dotat... mai
degrab dect Fiul lui Dumnezeu".
79
)
Astfel, este posibil ca att francmasonii de Rit Scoian, ct i
templierii Cartei lui Larmenius s f deinut secretele iniiale ale
Ordinului Templierilor i ambele organizaii asociaz acest ordin cu secta
ioanit". Dei n Riturile Egiptene ale francmasoneriei nu exist nimic
evident ioanit, toate aceste sisteme deriv din Ritul Strict Templier al
baronului von Hund. Iar Prioria din Sion afrm c are conexiuni cu toate
aceste trei sisteme.
Aa cum am menionat, Pierre Plantard de Saint-Clair a defnit
obiectivul Ordinului Templului ca acela de a f purttorul de sabie al
Bisericii lui loan i purttorul de stindard al primei dinastii, armele ce
respect spiritul S ionului". Acest proiect mre urma s duc la o
renatere spiritual" ce avea s rstoarne cretinismul
c
u susul n jos".
Evident, acest lucru nc nu s-a ntmplat dei cercetrile noastre
demonstreaz c revelaia ce ar putea avea un asemenea rezultat este pe
cale de a-i face o apariie dramatic pe scena lumii poate n persoana"
Prioriei sau a organizaiilor nrudite, precum ioanitii
80
.
n orice caz ns, noi putem spune c am realizat un lucru
remarcabil: am nceput cu aparenta obsesie a lui Leonardo da Vinci pentru
loan Boteztorul i am urmat ipoteza conform creia Prioria din Sion era,
ntr-un fel, asociat cu acelai sfnt. n acea etap a investigaiilor noastre,
acest lucru nu prea foarte important, dar pe msur ce am parcurs calea
de la templieri la masoni i apoi la celelalte grupri oculte, n faa ochilor
notri a prins contur o conexiune mult mai convingtoare. Erezia ioanit
se af la baza tuturor aspectelor lumii oculte i, conform propriei
declaraii, acestei tradiii i aparine i Prioria din Sion.
Dei numeroase ntrebri grele" rmseser nc fr rspuns,
ncepuse deja s se reliefeze o imagine coerent, care l asocia pe loan
Boteztorul cu o tradiie ocult complex. i totui, aceasta era doar o
faet a unei erezii duble, cealalt find veneraia sacr pentru o zei sau
pentru principiul feminin.
Desigur c aceast din urm faet este mai difcil de armonizat cu
structurile vizibile ale unor organizaii precum masoneria, care par a avea
o orientare masculin. Dar, n mod cert, secretele ascunse dincolo de
aceste dou faete au o importan deosebit, findc au fost pstrate i
aprate cu strnicie, uneori cu un pre uria, i P
a
r a f strnit profunda
ostilitate a Bisericii. Faptul nu este surprinztor, findc cea de-a doua
faet a strvechilor secrete ezoterice venerarea principiului feminin a
luat forma unei magii sexuale transcendente, cu toate implicaiile acesteia
privind fora uierent a femininului.
CAPITOLUL 7
Sexul: supremul sacrament
Vechile texte alchimice au o simbolistic bogat, complex i
derutant, menit s-i mpiedice pe neiniiai s le descopere secretele. Aa
cum am menionat, la nivel fundamental, alchimia viza transformarea
personal, spirituala i sexual, iar secretele sale se refereau la tehnicile
de realizare a acestei Lucrri Mree". Recu-noscnd preocuprile
nemateriale i sexuale ale alchimiei, psihologul C.G. Jung a considerat c
aceast disciplin este precursoarea psihanalizei.
l
Am vzut deja c Mreaa Lucrare" a alchimitilor era n sine o
experien profund transformatoare, dar nimeni nu tie cu certitudine n
ce anume consta ea. Nicholas Flamei (presupus Mare Maestru al Prioriei
din Sion), care a nfptuit-o pe 17 ianuarie 1382 la Paris, a subliniat c
a reuit acest lucru mpreun cu soia sa, Femeile.
2
Cei doi formau, se
pare, un cuplu bine sudat; i ea era, probabil, alchimist, aa cum erau,
de altfel, numeroase femei, n secret. Dar Flamei a subliniat oare prezena
ei n acea zi memorabil ca o aluzie la adevrata natur a Lucrrii
Mree"? S f sugerat el astfel c ar f fost vorba despre un ritual sexual?
Este nendoielnic c, n practica alchimiei, exista cel puin o
component de ordin sexual, aa cum relev, de altfel, i textulclasic
intitulat Coroana Naturii", citat n Alchimia" luiJohannes Fabricius:
.............................................. ,.
Domnia cu pielea alb, alipit drgstos de soul ei cu membre
rumene, mbriai n beatitudinea uniunii maritale, ngemnndu-se i
dizolvndu-se unul n altul pentru a atinge elul perfeciunii. Erau doi i au
devenit unul, ca i cum ar f un singur trup".
3
n mod semnifcativ, exist dou discipline orientale care subliniaz
transcendena religioas i spiritual a sexualitii: tantra indian i
taoismul chinez. Ambele snt strvechi bucurndu-se de un respect
deosebit n culturile respective i pun accentul pe potenialul anumitor
practici sexuale de atingere a contiinei mistice, de regenerare fzic i de
longevitate, de uniune cu divinitatea. Dei aceste aspecte snt bine
cunoscute n prezent, ceea ce nu se tie n afara grupurilor de iniiai
este faptul c exist cte o ramur alchimic a ambelor discipline, tantra
i taoismul. i, aa cum vom vedea, acest lucru demonstreaz adevrata
natur a alchimiei occidentale.
n tantrism, spre exemplu, terminologia chimic" desemneaz, de fapt,
practicile sexuale, n lucrarea sa Mn, Myth & Magic (Omul, mitul i
magia"), Benjamin Walker susine:
Dei n aparen preocupat de transmutaia metalelor inferioare
n aur, de mijloacele, modalitile i instrumentele economice i de gestica
ritual a alchimistului n atelierul su, alchimia are loc, de fapt, n
interiorul corpului".
4
Ironic este ns c elementele sexuale ale alchimiei occidentale
a
u
fost considerate de obicei o metafor pentru procesele chimice! Intr-un
articol pe tenia alchimiei sexuale tantrice i taoiste, publicat
ln
revista The
Unexplained, Brian Innes remarc:
Similaritatea dintre imagistica i substanele utilizate n alchimie n
toate aceste culturi este izbitoare. La fel de pregnant este i deosebire
fundamental ntre ele: alchimia european medieval ftu pare a avea o
baz sexual explicit".
5

A existat, de asemenea, o diferen considerabil ntre nivelurile de
acceptabilitate ale alchimiei n Orient i n Occident, n China i India,
alchimia nu era o tiin interzis, iar atitudinile faa de sex erau mai
relaxate i mai bine acceptate dect n Europa; prin urmare, nivelul de
transparena era considerabil mai mare.
De curnd, Occidentul a descoperit" i el sexualitatea sacr" ~
ideea conform creia sexualitatea este supremul sacrament, oferind nu
doar plcere, ci i uniunea cu divinul i cu universul. Sexul este
considerat o punte ntre cer i pmnt, ce permite eliberarea unei uriae
energii creatoare i revitalizeaz cuplul chiar pn la nivel celular. Noua
cunoatere n privina sexualitii sacre are ca rezultat faptul c, n
sfrit, vechile texte alchimice pot f pe deplin i corect nelese n
Occident, dei cei mai dispui s exploreze acest aspect par a f
cercettorii francezi. Printre autorii anglo-saxoni care nu s-au sfit s
abordeze subiectul se af A.T. Mann i Jane Lyle, care n 1995, n cartea
Sacred Sexuality (Sexualitate sacr"), afrmau:
Este nendoielnic c nvaturile alchimice ascundeau secrete
sexuale magice, strns nrudite cu principiile tantrice. Ca urmare a
complexitii i a diversitii sale, alchimia a disimulat n mod cert i alte
mistere sub forma alegoriilor poetice, pe care doar mintea iniiailor le
poate ptrunde".
6
Dintre numeroii scriitori francezi care au abordat aceast tem,
Andre Nataf scrie: ... Secretul vizat de majoritatea alchimitilor era unul
erotic... alchimia nu e, de fapt, altceva dect cucerirea iubirii, un aliaj al
eroticului cu spiritualul".
7
Tantrismul i taoismul snt considerate de mult timp reprezentative
pentru tradiia oriental a sexualitii sacre, dar n Occident nu a existat o
astfel de practic bine defnit i uor identifcabil dac nu lum n
consideraie alchimia.
Imagistica sexual a textelor alchimice pare evident daca o
privim astzi, n lumina epocii noastre postfreudiene: Luna i

spune
consortului su, Soarele: O, Soare, nimic n-ai putea face tu singur
dac n-a f eu cu puterea mea, aa cum cocoul esteneajutorat fr
gina lui".
8
Experimentele chimice adopt forma mariajelor" sau a
copulaiilor" dup cum o demonstreaz i titlul tratatului scris de
Johann Valentin Andraea: The Chemical \tfedding - Nunta chimic".
Desigur c nelesul acestei imagistici poate f cel aparent, o
copulaie" find nimic mai mult dect actul n sine, dup cum la fel de
posibil este ca simbolismul alchimic s nu ascund absolut nimic
secret. Dar cuvintele au fost mereu atent alese, astfel nct s redea
instruciuni complexe, cu semnifcaie deopotriv chimic i sexual. La
nivel esenial, putem spune c textele alchimice conin concomitent lecii"
de magie sexual i de chimie.
n mod ciudat innd seama de tonul evident sexual al majoritii
lucrrilor n domeniu ideea acreditat din punct de vedere istoric a fost
aceea c alchimia era, n fapt, chimie i c ntregul su simbolism nu era
dect o fantezie. Motivul este uor de neles: nainte ca tradiiile orientale
s fe cunoscute n Occident, nu exista un cadru de referin pentru
acest concept al alchimiei sexuale. Acum situaia s-a schimbat, iar
conceptul capt rapid o recunoatere larg.
Barbara G. Walker exprim astfel semnifcaia fundamental a
alchimiei:
Secretul este n parte revelat de preponderena simbolismului
sexual n literatura alchimic. Copulaia dintre Atena i Hermes poate
nsemna combinarea sulfului (sic!) cu mercurul ntr-o retorta sau poate
desemna lucrarea sexual a alchimistului $i a iubitei sale. Ilustraiile
din tratatele alchimice sugereaz de cele mai multe ori existena unui
misticism sexual.
Mercur sau Hermes era eroul alchimic care fertiliza PotirulSfnt, o
sfer sau un ou asemntor unui uter, n care urma s senasc flius
philosophorum. Este posibil ca vasul respectiv s ffost unul real, o
eprubet sau o retort; n majoritatea cazurilorns, pare a f un simbol
mistic. Despre Diadema Regal a progeniturii sale se afrma c apare in
menstro meretricis, n sngelemenstrual al unei trfe, cea care ar f putut
f Marea Prostituat - vujun epitet antic al zeiei...
(Walker greete ns cnd sugereaz c, afai n cutarea aa-
numitului vas hermeticum Potirul lui Hermes" alchimitii l
identifcau cu vas spirituale, potirul sau pntecele spiritual al Fecioarei
Mria. Fiindc, la urma urmei, care Mrie este reprezentat n mod
obinuit purtnd n mn un vas sau un recipient? Care Mrie este
nfiat cu veminte de culoarea sngelui sau nvelit n prul ei lung
i rocat? Care Marie este asociat cu ideea prostituiei i a
sexualitii? Iat c din nou o vedem pe Fecioara Maria ca un paravan
pentru cultul secret al Mariei Magdalena.)
Astzi se folosete adesea expresia chimie sexual" pentru a defni
atracia de aceeai natur, dar pentru alchimiti ea avea o semnifcaie
mult mai profund dect ideea de simpl atracie trupeasc, n revista
ezoteric francez L 'Originel, ocultistul Denis Laboure abordeaz tema
alchimiei interne" n opoziie cu cea metalic" i totodat paralela dintre
aceasta i tantrism, dar insist c ea face parte dintr-o motenire
occidental tradiional" (cursivele ne aparin). Iat ce afrm el:
Daca alchimia intern este bine cunoscuta n taoism i hinduism,
constrngerile istorice (adic Biserica) i-au obligat pe autorii occidentali
s dea dovada de o pruden considerabil. Unele texte fac ns referiri
clare la aceast alchimie".
10
Laboure continu citind un tratat al lui Cesare della Riviera, din
1605, i aduga:n Europa, urmele acestor ritualuri (sexuale) antice se
ntrevdn colile gnostice, n curentele alchimice i cabalistice din Evul
Mediu i Renatere n care numeroase texte alchimice pot f cititepe
dou niveluri pentru a le regsi apoi n organizaiile oculte formate i
structurate n secolul al XVII-lea, n principal n Germania".
Utilizarea simbolismului metalurgic" dateaz, de fapt, de l
a
primele
nceputuri ale alchimiei, n Alexandria secolelor I-III-Metaforele
metalurgice pentru sex snt frecvente n descntecele rnagice egiptene;
alchimitii nu au fcut dect s adopte acest simbolism- Iat un
descntec de dragoste egiptean atribuit lui Hermes Trismegistul, ce
dateaz din secolul I .Hr. i se axeaz pe furirea simbolic a unei
sbii:
Adu-o (sabia) la mine, nmuiat n sngele lui Osiris i pune-o : n
mna lui Isis... tot ce se topete n acest cuptor de foc, suf-1 n inima i
n fcat, n rrunchii i n pntecele (numele femeii). Condu-o n casa lui
(numele brbatului) i las-o sa aeze n mna lui ce e n mna ei, n gura
lui ce e n gura ei, n trupul lui ce e n trupul ei, n vergeaua lui ce e n
pntecele ei".
11
Alchimia, n forma n care era ea practicat n secret de adepii ei
medievali, a luat natere n Egiptul primelor secole ale erei cretine.
Isis deinea un rol important n alchimia acelor timpuri, n tratatul
intitulat Profetesa Isis ctre ful ei, Horus", zeia arat c a aflat
tainele alchimiei de la un nger i profet", graie vicleugurilor ei
feminine. L-a ncurajat s-o doreasc pn cnd el nu s-a mai putut
stpni, dar nu i-a cedat dect dup ce i-a dezvluit toate secretele
sale o aluzie clar la natura sexual a iniierii alchimice.
12
(Aceast
legend amintete de povestea papei Silvestru al II-lea i a Meridianei,
despre care am vorbit n Capitolul 4, conform creia naltul prelat a
primit cunoaterea alchimic prin unirea sexual cu aceast fgura
feminin arhetipal.)
Un alt tratat strvechi, atribuit unei femei alchimist pe nume
Cleopatra o iniiat a colii fondate de legendara Maria Evreica
13

conine o simbolistic explicit sexual: S vezi mplinirea artei n
unirea dintre mire i mireas i n contopirea lor". Textul seamn
uimitor cu un text gnostic contemporan, care afrm:
Cnd brbatul atinge clipa suprem i smna nete, n acel
moment femeia primete fora lui i el primete fora ei... De aceeamisterul
unirii trupeti este practicat n secret, astfel ca ngemnarea frii s nu fe
njosit de prezena mulimilor, care ar desconsidera lucrarea".
Vechile texte alchimice snt saturate de un simbolism ce face
referire la tehnicile secrete ale sexualitii sacre, derivate probabil dintr-
un echivalent egiptean al taoismului i al tantrismului. Existena unei
asemenea tradiii este subliniat n textul intitulat Papirusul erotic din
Torino" (findc n acest ora este pstrat n prezent) mult timp
considerat un exemplu de pornografe egiptean. Acest lucru
demonstreaz nc o dat eroarea comis de lumea occidental: ceea ce
este considerat pornografe este, de fapt, un ritual religios. Unele dintre
cele mai sacre ritualuri din Egiptul antic aveau o natur sexual de
pild un obicei religios zilnic al faraonului i al consoartei sale, n care
ea, probabil, l masturba. Aceasta era o ntruchipare simbolic a modului
similar n care zeul Ptah a creat universul. Imagistica religioas din
temple i palate refect fr echivoc acest act, dar arheologii i istoricii
au consi-derat-o att de abject, nct abia de curnd i-au putut
recunoate adevrata semnifcaie; chiar i aa ns, subiectul este
discutat i n prezent pe un ton ezitant, n mod cert, Occidentul mai are
un drum lung de parcurs pn la a accepta, aidoma vechilor egipteni,
sexul ca un sacrament.
Acest refuz nu este ctui de puin o noutate n istorie. Pentru
nvaii din primele dou secole ale erei cretine, subiectul nu constituia
o problem, dar aa cum remarc Jack Lindsay deja n secolul al VH-
lea simbolismul sexual din textele alchimice era tratat ntr-un mod aluziv,
ascuns"
15
.
Prin urmare, chiar de la nceputurile sale, alchimia occidental a
avut o component sexual consistent. Am putea oare s credem, n
aceste condiii, c pn n Evul Mediu aceast tradiie profund i
puternic a pierit n ntregime?
Unele dintre primele secte gnostice precum carpocratienii din
Alexandria practicau ritualuri sexuale. Nu este deci surprinztor faptul
c Prinii Bisericii le-au condamnat, considerndu-le josnice i
dezgusttoare; n absena unor mrturii mai puin ostile, nu putem ti
exact ce form adoptau ritualurile lor.
ntreaga istorie a cretinismului a fost marcat de apariia unor secte
eretice" cu o atitudine mai liberal fa de sex, care ns au fost
invariabil condamnate i desfinate spre exemplu, Fraii i Surorile
Liberului Spirit, numii i adamii, despre care se spunea c practic
un secret sexual" nc din secolele al XlII-lea i al 20V-lea.
16
Filozofa
adamiilor a avut o infuen considerabil asupra tratatului Sch wester
Katrei care, aa cum am vzut, demonstreaz o bun cunoatere a
modului n care Mria Magdalena este privit n Evangheliile gnostice;
de asemenea, autoarea tratatului pare s f fcut parte din aceast
secta.
17
O alt grupare implicata n misticismul erotic fr a f consi-
derat o sect religioas era cea a trubadurilor, acei cntrei ai iubirii
din sud-vestul Franei, numii n Germania minnesinger Minne
reprezentnd femeia idealizat sau divinitatea feminin.
18
Dragostea
cavalerilor pentru aceast doamn refect veneraia i devotamentul
fa de principiul feminin, n plus, coninutul poemelor o combinaie
de spiritualitate i carnal"
19
poate f privit ca o serie de strvezii aluzii
la sexualitatea sacr. Nici chiar un reprezentant al mediilor academice
precum Barbara Newman nu a putut evita un vocabular derivat din
sacra sexualitate cnd a descris aceast tradiie ca...
... un joc erotic cu o uluitoare diversitate a micrilor: individul
poate deveni amantul zeiei sau mireasa zeului ori se poate contopi cu
Preaiubitul, devenind el nsui divin..."
20
In mare parte, tradiia iubirii romantice implic stpnirea
unor tehnici specifce de pild, cea numit maithuna,
deliberata amnare a orgasmului pentru inducerea unor senzaii
de beatitudine i
c
ntien mistic.
Scriitorul britanic Peter Redgrove remarca n acest sens:
Se poate identifca o ntreaga tradiie maithuna (sexualitate
vizionar tantric) n literatura cavalereasc".
21

Trubadurii i-au ales ca simbol roza, poate findc termenul (n
franceza, dar i n englez) este o anagram a numelui Eros, zeul iubirii
erotice n mitologia elen. Exist, de asemenea, posibilitatea ca
omniprezenta lor Doamn" cea creia i se supunea cavalerul i care
trebuia adorat, de la o distan cast s simbolizeze, de fapt, la vin
nivel ezoteric, cu totul altceva, aa cum sugereaz, de altfel, i termenul
german minnesinger.
Aceast femeie arhetipal nu putea f Fecioara Maria, cu toate c
roza era considerat simbolul ei n Evul Mediu, dar cultul pentru ea nu
avea nevoie s se ascund n spatele unor coduri, n plus, foarea care
i defnea cel mai fdel calitile nu era pasionalul trandafr, ci crinul:
splendid, dar auster, ntruchipare a puritii. i atunci, pe cine celebrau
cntecele trubadurilor? Cine era zeia" iubit a gruprilor eretice ale
vremii? Cine alta dect Maria Magdalena?
Marile rozase ale catedralelor gotice snt orientate totdeauna spre
vest n mod tradiional, punctul cardinal al zeitilor feminine
22
i, de
fecare dat, undeva n apropierea acestora, se af un altar nchinat
Madonei negre (Madonna = Doamna mea"). Aa cum am vzut, aceste
enigmatice statui nfieaz divinitatea feminin deghizat", find o
ntruchipare a anticei celebrri a sexualitii feminine.
Pe ling roza sacr, catedralele gotice prezint i alte elemente de
imagistic pgn; labirintul/pnza de pianjen, de pild, de la Chartres
i din alte catedrale, constituie o referire direct la Zeia Suprem, n
manifestarea ei ca urzitoare i stpn a destinului uman, dar, pe lng
acestea, multe alte biserici conin un bogat simbolism feminin. Unele
dintre ele snt att de elocvente nct, o dat ce le neleg, cretinii risc
s-i schimbe modul n care i privesc propriile biserici. De exemplu,
impuntoarele intrri o catedralele gotice, prin care generaii ntregi de
credincioi au trecut netiutori, snt, de fapt, reprezentri ale celor mai
intime pri trupeti ale zeiei. Conducndu-1 pe credincios n interiorul
ntunecat, aidoma unui uter al Mamei Biserici, intrarea este decorat cu
reliefuri spiralate i, de cele mai multe ori, arcada este ncununatade un
boboc de trandafr aidoma unui clitoris. Ajuns nuntru, credinciosul se
oprete n faa vasului cu Ap Sfnt, adesea sculptat n forma unei
scoici uriae, simbol al naterii zeiei, aa cum sugereaz i Botticelli
presupus Mare Maestru al Prioriei din Sion, imediat dup Leonardo da
Vinci n lucrarea sa. Naterea Iui Venus. (Iar ghiocul, odinioar
emblema pelerinilor cretini, este recunoscut ca un simbol clasic al
vulvei.
23
) Adepii principiului feminin au utilizat n mod deliberat toate
aceste simboluri care, dei active la un nivel subliminal, au un efect
tulburtor asupra subcontientului. Pe fondul muzicii nltoare, al
luminrilor aprinse i al parfumului de tmie, nu e de mirare c au
strnit o asemenea fervoare n rndul credincioilor!
Pentru iniiaii acestor mistere, femininul era un concept deopo-
triv carnal, mistic i religios. Energia i fora sa deriv din sexualitate,
iar nelepciunea numit uneori nelepciune prostituat" provine
din cunoaterea rozei", adic a crosului.
Cunoaterea nseamn putere, tim bine, iar asemenea secrete
confer o putere extraordinar, constituind deci o ameninare grav la
adresa Bisericii Catolice i, de fapt, la adresa tuturor cultelor cretine.
Sexul era i n multe cazuri este nc i astzi considerat acceptabil
doar n actele uniunii menite s creeze o nou via. Din acest motiv, n
cretinism nu exist noiunea sexului pentru pur plcere ca s nu
mai vorbim despre sexul ca instrument al iluminrii spirituale, aa cum
este perceput n tantrism sau n alchimie. (i, n vreme ce Biserica
Catolic interzice utilizarea mijloacelor contraceptive, alte grupri
cretine merg chiar mai departe; mormonii, de pild, nu accept
activitatea sexual dup menopauz.)
Toate aceste reguli restrictive au ns ca scop controlul asuprafemeilor.
Ele trebuie s nvee s priveasc sexul cu ngrijorare ori findc e
lipsit de plcere, o datorie conjugal i nimic altceva,ori findc duce, n
mod inevitabil, la durerile naterii. AceastPerspectiv era esenial
pentru modul n care femeile erau percepute de Biseric i de brbai
n general, n decursul timpului;
Dac disprea teama de durerile naterii, n mod cert avea s se
instaleze haosul.
Unul dintre principalele motive ale atrocitilor care au nsoit
vntoarea de vrjitoare era ura i frica fa de moae, a cror capacitate de
atenuare a durerilor facerii era considerat o ameninare la adresa lumii
civilizate: Kramer i Sprenger, autorii teribilului op Malleus Malefcarum
manualul vntorilor de vrjitoare din Europa subliniau n mod clar
c moaele meritau cel mai crud tratament posibil. Teroarea strnit de
sexualitatea feminin a lsat n urm sute de mii de cadavre, n
majoritate femei, n decursul celor trei secole de procese ale vrjitoarelor.
De la nceputul epocii misogine a Prinilor Bisericii, cnd acetia se
ndoiau chiar c femeile ar avea sufet, s-a ncercat totul pentru ca ele s
se simt profund inferioare, la toate nivelurile. Nu numai c li se spunea
c snt pctoase n sine, dar erau considerate principala cauz i
uneori singura care i atrgea pe brbai n pcat. Iar cnd simeau pofte
carnale, brbaii erau nvai c astfel nu fceau dect s reacioneze la
farmecele diavoleti ale femeilor, care i aau s comit fapte care, altfel,
nici nu le-ar f trecut prin minte. O expresie extrem a acestei atitudini
este ilustrat de ideea Bisericii medievale conform creia o femeie violat
era responsabila nu doar findc ar f provocat atacul mpotriva ei nsi,
ci i pentru c, din cauza ei, violatorul i pierdea sufetul fapt pentru
care pctoasa avea s plteasc n ziua Judecii de Apoi.
24
R.E.L. Masters scrie, n acest sens:
Aproape ntreaga vinovie pentru oribilul comar care a fost vntoarea
de vrjitoare i cea mai mare responsabilitate pentru otrvirea vieii sexuale n
Occident cad n exclusivitate asupra Bisericii Romano-Catolice".
25
Inchiziia, creat n mod special pentru a rezolva problema
catarilor, i-a asumat cu uurin noul rol de dibuitor, torionar i clu
al vrjitoarelor, dei nici protestanii nu s-au lsat deloc mai prejos, n
mod semnifcativ, primul proces al vrjitoarelor s-a desfurat la Toulouse
cartierul general al Inchiziiei anticatare. Oare la originea lui s-a afat
reacia contra unui anumit gen de catarism rezidual sau procesul n
sine a fost doar un simptom al terorii pe care femeile din Languedoc le-o
inspirau inchizitorilor obsedai de sex?
La baza urii i a fricii fa de femei se afa contiina faptului c
e
le
au capacitatea de a se bucura de activitatea sexual. Chiar dac brbaii
din Evul Mediu nu aveau cunotinele anatomice de astzi, experiena
personal nu putea s nu le dezvluie existena acelui organ ciudat i
amenintor clitorisul. Acea mic protuberant, att de iscusit celebrat
la nivel subliminal de trandafrul mbobocit din vrful arcelor gotice,
este unicul organ uman al crui unic scop este senzaia de plcere.
Implicaiile acestui adevr snt i au fost dintotdeauna uriae,
afndu-se att la baza ntregii campanii de oprimare sexist, ct i n
centrul tuturor riturilor sexuale i tantrice. Clitorisul, i astzi
considerat cu greu subiect decent de discuie, demonstreaz c femeile
au fost astfel create nct s se bucure de plcerea sexual spre
deosebire de brbai, probabil, al cror echipament" sexual servete
deopotriv la procreare i la urinare.
i totui, tradiia misogin a patriarhatului iudeo-cretin a
avut un asemenea succes, nct ideea c femeile se puteau bucurade
sexualitatea lor a devenit acceptabil n Occident abia n secolulal XX-
lea , ns nu i din punctul de vedere al Bisericii. Cu toatec
inegalitatea i reticena sexual nu snt concepte exclusive alecelor trei
mari religii patriarhale, cretinismul, islamismul i iudaismul - nu
trebuie s ne amintim dect de obiceiul de a arde soia perugul soului
n India , ideea c activitatea sexual este prin eansi murdar i
ruinoas constituie n mod cert o tradiie occidental. i pretutindeni
acolo unde se afrm astfel de atitudini,dorinele reprimate i
sentimentul de vinovie duc n mod inevitabil la crime mpotriva
femeilor i chiar la manii de genul vntorii de vrjitoare. Fundalul
puritan al Occidentului, combinat cuura i teama strnite de sex, ne-au
lsat o teribil motenire acum, lapragul dintre milenii, sub forma
violenei domestice, a pedofliei ia violurilor. Fiindc acolo unde sexul
este temut, naterea i copiiisnt percepui ca find intrinsec necurate.
Irascibilul i contradictoriul lehova din Vechiul Testament a creat-o
pe Eva i, n mod evident, a regretat dup aceea. Aproape imediat ce s-a
nscut", femeia i-a demonstrat capacitatea de a gndi singur, mult
superioar celei a lui Adam. Eva i arpele" au format o echip puternic;
asocierea nu e deloc surprinztoare, deoarece arpele era simbolul antic
al Sophiei, reprezentnd nelepciunea, nu iretenia i rutatea. Dar a fost
Dumnezeu bucuros c fina pe care o crease a dat dovad de iniiativ i
autonomie mncnd din Pomul Cunoaterii adic exprimndu-i dorina
de a nva? Dup ce a artat o ciudata lips de cunoatere fa de
capacitile Evei mai cu seam pentru un omnipotent i omniscient
creator al universului Dumnezeu o condamn la o via de suferin,
ncepnd trebuie s remarcam cu blestemul de a coase... (Fiindc ea
i nefericitul Adam trebuiau s-i confecioneze cingtori din frunze de
smochin pentru a-i ascunde goliciunea.) Astfel, lui Adam i Evei le-a fost
instilat ideea ruinii fa de trupurile lor i, desigur, fa de sexualitate,
n mod i mai bizar, ni se d de neles c Dumnezeu nsui a fost oripilat
de vederea trupurilor goale, pe care chiar el le crease.
Acest mit simplist a oferit o justifcare retroactiv pentru umilirea
femeilor i a descurajat orice ncercare de atenuare a durerilor naterii, n
plus, le-a redus la tcere timp de mii de ani i a njosit, ba chiar a
demonizat actul sexual n mod normal plcut i magic. A nlocuit
dragostea i extazul cu ruine i vinovie i a indus o fric nevrotic de
un Dumnezeu masculin, aparent att de plin de ur nct i detest cea
mai desvrit creaie: omenirea.
Din aceast poveste nveninat a derivat conceptul de pcat
originar, care i condamn la purgatoriu chiar i pe nevinovaii nou-
nscui; mitul biblic a nvluit, pn de curnd, uimitorul miracol al
naterii ntr-un linoliu de superstiii i stnjeneal i a anihilat fora unica
a femininului acesta find, de altfel, i motivul pentru care a fost
inventat.
Dei n societatea actual se manifest nc o ignoran cras cu privire la
sex, lucrurile stau cu mult mai bine astzi dect cu zeceani n urm, de
pild. O serie de cri au fost deschiztoare de drumuri n acest sens sau
poate redeschiztoare. Printre ele se numr The Art of Sexual Ecstasy
(Arta extazului sexual") de Margo (1990) i Sacred Sexuality
(Sexualitate sacr") de A.T. jvlann i Jane Lyle (1995), ambele celebrnd
sexul ca o cale de iluminare i de transformare spiritual.
Aa cum am vzut, nu toate culturile sufer de aceeai problem
(cu singura condiie s nu f fost contaminate de gndirea occidental),
n unele civilizaii sexul find considerat mai mult dect o art: era
considerat un veritabil sacrament ceva ce le permite participanilor s
devin una cu divinitatea. Aceasta este raiunea de a f a tantrismului,
acel sistem mistic de uniune cu zeii prin intermediul unor tehnici
sexuale precum karezza sau atingerea beatitudinii fr orgasm.
Tantrismul este o art marial" a practicii sexuale, care implic o
pregtire ndelungat i extrem de riguroas att a brbailor, ct i a
femeilor, ntre care se consider c exist o egalitate deplin.
Tantrismul nu se limiteaz ns la lumea exotic a Orientului.
Astzi exist coli tantrice n Londra, Paris i New York, dei extrema
rigurozitate a tehnicilor i ine pe muli la distan; de pild, doar
nvarea modului corect de a respira poate dura luni de zile. i totui,
sexul ca sacrament nu constituie o noutate pentru lumea occidental.
Am vzut c rdcinile alchimiei erau de natur sexual i c
veneraia trubadurilor pentru roz poate f perceput ca un cult al
erosului. Am reinut, de asemenea, c arhitecii marilor catedrale,
precum cea de la Chartres, au folosit n mod extensiv simbolistica
trandafrului rou i au ridicat altare nchinate Madonei negre, cu
Puternice implicaii pgne.
Ne dm totodat seama c Graalul perceput ca un potir este un
simbol feminin, iar n legenda lui Tristan i a Isoldei, eroul Graalului
Tristan, i schimb numele - fagrant micare! - n Tantris
26
... p
Romanciera Lindsay Clarke denumete, de fapt, lirica de dragoste
a Iadurilor scrierile tantrice ale Occidentului".
n legendele Graalului, nerodnicia pmntului este cauzat de pierderea
potentei sexuale a regelui, adesea simbolizat printr-o ran la coapsa", n
Parzival, Wolfram este chiar mai explicit: rana e localizat la organele
genitale. Acest fapt a fost considerat o replic la reprimarea sexualitii
freti de ctre Biseric.
28
Stagnarea spiritual inerent nu putea f
combtut dect printr-o cutare a Graalului care, aa cum am vzut,
este totdeauna direct legat de ; femei, ntr-o pictura italian din secolul al
XV-lea, nf indu-i pe cavalerii Graalului adornd-o pe Venus, nu ncape
ndoial privind adevrata natur a cutrii lor. Att n legendele
Graalului, ct i n lirica de dragoste a trubadurilor snt subliniate
spiritualitatea femeilor i respectul acordat lor. Nou ni s-a prut
semnifcativ faptul c ambele faete ale acestei tradiii i au, mcar n
parte, rdcinile n regiunea de sud-vest a Franei.
Majoritatea cercettorilor contemporani snt de prere c
tantrismul a ajuns n Europa prin intermediul sectei islamice mistice a
suftilor, ale cror credine i practici religioase oglindesc ideea de
sexualitate sacr. Este evident existena unor paralele ntre limbajul
folosit de trubaduri i de sufti pentru exprimarea acestor idei. Dar se
poate spune oare c tantrismul sufst a prins rdcini n Provence i
Languedoc pentru c n aceste regiuni exista deja o tradiie similar? Am
vzut n capitolele anterioare c n Languedoc se punea accentul pe
egalitatea dintre cele dou sexe. i, la urma urmei, ce anume sperau s
eradicheze adepii vntorii de vrjitoare cnd i-au nceput activitatea n
Toulouse? lat-ne ajuni din nou n faa aceleiai ntruchipri a cultului
pentru dragoste: Maria Magdalena.
O alt femeie care cunotea potenialul mistic al iubirii sexuale a fost
Sfnta Hildegard de Bingen (1098-1179), pn de curnd prea puin
cunoscut. Mann i Lyle afrm despre ea:
Autentica vizionar, Hildegard a scris despre o fgur feminin., o
imagine de necontestat a divinitii feminine, care i-a aprut n timpul
unei meditaii profunde: Apoi mi s-a prut ca vad o fat de o frumusee
far seamn, cu chipul de o strlucire att deorbitoare, nct n-am putut
s-o privesc n faa. Avea un vemnt maialb dect neaua, mai strlucitor
dect stelele, iar nclrile ei erau din aur pur. n mna dreapt inea
Soarele i Luna, pe care le mngia cu dragoste. La piept purta o tbli
de flde pe care, n nuane de safr, a aprut imaginea unui brbat. i
ntreaga creaie o numea pe aceast fat doamn suveran. Fata a
nceput a-i vorbi imaginii de la piept: Am fost cu tine de la nceputuri, n
zorii a tot ce e preasfnt, te-am purtat n pntece nainte de nceputul
zilelor. i am auzit o voce spunndu-mi: Fata la care priveti este Iubire:
ea-i are locul n eternitate."
La fel ca toi romanticii medievali, Hildegard credea c att brbaii
ct i femeile puteau accede la divinitate iubindu-se unii pe alii, astfel
nct Pmntul ntreg s devin o unic grdin a iubirii". Iar aceast
iubire avea un caracter global o expresie a uniunii deopotriv trupeti
i sufeteti, findc fora eternitii nsi a creat contopirea fzic i a
impus ca dou fine umane s devin una".
29
Hildegard era o femeie remarcabil, cu o vast cultur i cu o
pregtire complex, ndeosebi n domeniul medical. Despre educaia ei nu
se poate spune nimic cert, ea atribuind-o viziunilor sale. Poate c aceasta
era o referire voalat la o anume coal a misterelor sau la o organizaie
similar. Multe dintre scirierile ei demonstreaz o familiarizare cu flozofa
ermetic.
30
Aceast clugri a realizat, de asemenea, descrieri detaliate i
fdele ale orgasmului feminin, amintind inclusiv de contraciile uterine.
Se pare c pentru ea toate acestea nu erau doar cunotine teoretice
lucru neobinuit pentru o sfnt. Oricare ar f ns sursa secret a
informaiilor sale, trebuie spus c Hildegard de Bingen a exercitat o
infuen puternic asupra Sfntului Bernard de Clair-vaux, patronul i
iniiatorul Ordinului Templierilor.
31
Aceti clugri rzboinici par a nu se ncadra ctui de puin n
tradiia subteran nentrerupt a unui cult eretic al dragostei. Celibatari
convini (dei circulau insistent zvonuri cu privire la homosexualitatea
templierilor), nu pare credibil ca ei s f fost exponenii unei flozofi care
celebra sexualitatea feminin. Dar ca indicii puternice n sprijinul
acestei idei n lucrrile unuiadintre cei mai ferveni susintori ai lor,
poetul forentin Dante Alighieri (1265-1321).
Se tie de mult timp c scrierile sale conin teme gnostice i ermetice; cu
un secol n urm, Eliphas Levi spunea despre Infern c este un poem
ioanit i gnostic"
32
.
Dante s-a inspirat direct din lirica trubadurilor francezi i era
membru al unei societi de poei care i spuneau fdele d'amore
adepii fdeli ai iubirii". Mult timp considerat un cerc estetic, de curnd
cercettorii au descoperit c la baza sa se afau motivaii secrete, ce
aveau caracter ezoteric.
n studiul intitulat Dante the Maker (Dante Creatorul"), reputatul
profesor William Anderson descrie fdele d'amore ca find o confrerie ce
viza s ating armonia ntre latura sexual i cea emoional a finei lor
i un echilibru ntre aspiraiile intelectuale i mistice care i animau".
33

Anderson s-a bazat n acest sens pe studiile savanilor italieni i francezi,
care au ajuns la concluzia ca doamnele pe care le adorau toi aceti poei
nu erau femei n came i oase, ci reprezentri ale idealului feminin
Sapientia sau Sfnta nelepciune" i c Doamna lor era... o alegorie a
nelepciunii Divine pe care o cutau".
3
^
Asemenea colegului su, Henry Corbin, Anderson consider c
Dante se afa pe calea spiritual a iluminrii prin misticism sexual, ca
trubadurii, de altfel. Corbin susine:
,/ fdele d'amore, tovarii lui Dante, profeseaz o religie secret...
o uniune a aspectului intelectual al sufetului omenesc cu Inteligena
Activ... ngerul Cunoaterii sau nelepciunea- Sophia, este vizualizat i
experimentat ca o comuniune n dragoste".
35
i mai interesant este ns relaia lui Dante i a misticilor si
colegi cu templierii. Poetul a fost unul dintre cei mai pasionai susintori
ai ordinului, chiar i dup suprimarea acestuia, cnd asocierea cu ei nu
era ctui de puin recomandabil, n Divina Comedie, l numete pe Filip
cel Frumos noul Pilat", ca urmare a msurilor luate de el mpotriva
cavalerilor templieri. Despre Dantei se crede c ar f fost membra al
unui Ordin Templier teriar, La Fede Santa. Conexiunile snt prea
sugestive pentru a f ignorate; poate c poetul nu era o excepie, ci
nsi regula n ceea ce privete implicarea templierilor ntr-un cult al
iubirii.Anderson subliniaz:
n aparen, Ordinul Templierilor, militar i celibatar prin
excelena... ar f cel mai improbabil candidat pentru o grupare devotat
preamririi frumoaselor domnie. Pe de alt parte, muli templieri
cunoteau foarte bine cultura oriental i unii dintre ei au avut, probabil,
contacte cu colile sufste..."
36
Iar mai departe rezum astfel concluziile la care a ajuns Henry
Corbin:
Relaia dintre Sapientia (nelepciune) i imagistica Templului lui
Solomon, pe fondul asocierilor cu pelerinajul Marelui Cerc, a sugerat
existena unei conexiuni ntre fdele d'amore i cavalerii templieri,
mergnd chiar pn la a-i considera o confrerie laic a ordinului".
37
mpreun cu probele extraordinare identifcate de cercettori ca Niven
Sinclair, Charles Bywaters i Nicole Dawe, cele de mai sus indic faptul
c cel puin nucleul interior al templierilor era integrat ntr-o tradiie
secret ce venera principiul feminin.
In mod similar, acea controversat ramur a templierilor, Prio-na
din Sion, a avut totdeauna membri de sex feminin, iar pe lista Marilor
Maetri se af i patru femei fapt cu att mai straniu cu
c
t numele lor
apar n perioada medieval, cnd ar f fost de ateptat
c
a sexismul s fe
la apogeu, n calitatea lor de Mari Maetri, aceste femei au deinut o
putere considerabil, iar rolul lor impunea, r ndoial, standarde
nalte de integritate i capacitatea de a ine
ln
fru diverse orgolii i
interese confictuale. Dei pare ciudat ca femeile s se f afat la crma
unei organizaii att de infuente ntr-o epoc n care analfabetismul era
regul printre semenele lor, privitn contextul unei tradiii secrete a
venerrii divinitii eminine,
faptul devine mai uor de neles.
La baza multora dintre colile mistice de mai trziu s-au afat
rozicrucienii, al cror interes pentru misticismul sexual este ilustrat chiar
de numele lor, prin alturarea dintre crucea falic i roza feminin. Acest
simbol al uniunii sexuale amintete de vechea cruce egiptean buclat n
partea superioar (ankh), elementul vertical reprezentnd falusul, iar
bucla n form de migdal ntruchipnd vulva. Iniiai n alchimie i
gnosticism, rozicrucienii au sesizat aceste principii, aa cum explica n
secolul al XVII-lea alchimistul rozicrucian Thomas Vaughan: ... Viaa
nsi nu e altceva dect uniunea dintre principiile masculin i feminin, iar
cel care cunoate la perfecie acest secret tie... cum ar trebui s
procedeze cu o soie. . ,"
38
(S ne amintim uriaul trandafr de la baza
crucii n fresca pe care a realizat-o Cocteau n biserica Notre Dame de
France din Londra; n mod cert, este un simbol rozicrucian. De asemenea,
imaginea rozei i a crucii este prezent pe mormntul templier al lui
SirWilliamStClair
3
...)
Chiar daca exista dovezi ce sugereaz c templierii, alchimitii i
Prioria fceau parte dintr-un cult al dragostei, mai greu de crezut ar f
existena unei relaii ntre o grupare prin excelen masculin de flozof
ermetici i o organizaie feminin sau poate feminist. Dar i de aceast
dat aparenele nal.
Leonardo nsui era considerat un misogin homosexual i, din cte tim
deocamdat, nu obinuia s afeze sentimente profemi-nine. Mama lui,
misterioasa Caterina, pare s-1 f prsit la o vrst foarte fraged, dei
muli ani mai trziu este posibil s f revenit pentru a tri alturi de el; n
mod cert ns, da Vinci a avut o menajer pe care o numea ironic la
Caterina" i a crei nmormntare a pltit-o. Poate c era homosexual, dar
acest lucru nu a stat niciodat n calea venerrii principiului feminin ba
chiar dimpotriv. Idolii" homosexualilor snt adesea femei puternice i
pitoreti, care au dus viei agitate exact ca Maria Magdalena i zeia Isis.
In plus, se tie c Leonardo a fost foarte apropiat de Isabella d'Este, ol
femeie educat i inteligenta. Dei ar nsenina s exagerm presupunnd
c Isabella era membr a Prioriei din Sion sau a unei alte organizaii
feministe" subterane, relaia dintre ei sugereaz, cel puin, c Leonardo
era de acord cu educaia n rndul femeilor.
Ermeticul forentin Pico della Mirandola a scris mult pe tema forei
feminine. Cartea sa La Strega (Vrjitoarea") red povestea unui cult italian
devotat orgiilor sexuale i prezidat de o zei. Mai interesant nc, el a pus
semnul egal ntre aceast zei i Mama lui Dumnezeu".
40
Chiar i Giordano Bruno era puternic implicat n venerarea
femininului, n timpul ederii sale n Anglia, ntre 1583-1585, a publicat o
serie de lucrri n care descria flozofa ermetic aa cum poate f ea citit
n orice carte de istorie. Ceea ce se tie ns mai puin este faptul c a dat
publicitii i un volum de poezii de dragoste pasionale intitulat De gli
eroici furori (Despre frenezia eroic"), dedicat prietenului i patronului
su, ir Philip Sydney. Poemele nu erau doar manifestarea unui banal foc
de paie i nici o incursiune n viaa pn atunci secret a unui Don Juan
de ocazie. Dei este recunoscut faptul c versurile sale pot f interpretate la
un nivel mai profund, majoritatea specialitilor le consider doar o
expresie alegoric a experienei sale ermetice. Dar iubirea ilustrat de
poemele sale nu este ctui de puin alegoric, ci literal.
Frenezia" din titlu este, pentru a o cita pe Frances Yates, o
experien graie creia sufetul devine divin i eroic i care poate f
asemnat cu transa freneziei iubirii pasionale".
41
Cu alte cuvinte, avem
de-a face nc o dat cu o cunoatere a forei transformatoare a sexului.
In aceste poeme, Giordano Bruno se refer la o stare de
contiin alterat n care ermeticul i nelege i i asum Poteniala
divinitate. Aceast stare este exprimat ca extazul contopirii cu celalat
jumtate a eului. Dup cum precizeaz Frances : ... Cred c trirea
religioas a eroici furori are ca int real S^oza ermetic; aceasta este
poezia mistic de dragoste a magului, care a fost creat ca fin divin, cu
puteri divine, i care se af n curs de a redeveni divin, asumndu-i acele
puteri divine".
42
i totui, din perspectiva tradiiei urmate de Bruno, este clar c
asemenea sentimente nu erau doar metaforice. Acest accent pus pe
iluminarea prin sex era parte integrant a flozofei i practicii ermetice.
Conceptul de sexualitate sacr se pliaz perfect pe cuvintele lui Hermes
Trismegistul n al su Corpus Hermeticum: Dac i urti trupul, copilul
meu, nu te poi iubi pe tine nsui".
43
Ermeticii, precum Marsilio Ficino, identifcau patru tipuri de stri
n care sufetul se reunete cu divinul, fecare dintre acestea find
asociat cu o fgur mitologic: inspiraia poetic i muzele, fervoarea
religioas i Dionysos, transa profetic i Apolo, toate formele de iubire
intens i Venus. Ultima este apogeul din toate punctele de vedere, findc
are loc atunci cnd sufetul i regsete uniunea cu divinul.
44
Interesant este faptul c istoricii au privit ntotdeauna n sens
literal primele trei stri, dar au preferat ca pe cea de-a patra ritul lui
Venus s-o considere nimic mai mult dect o alegorie sau un fel de
dragoste impersonal, spiritual. Dac aa ar f stat ns lucrurile,
ermeticii nu i-ar f atribuit-o n nici un caz zeiei Venus! Aparenta
timiditate" a istoricilor n acest sens este cauzat de ignorana n privina
tradiiilor secrete. Avem n fa un alt exemplu de concept considerat
obscur, care devine ns limpede o dat ce lum n consideraie ideea de
sexualitate sacr.
Marele mag ermetic Henry Cornelius Agrippa (1486-1535) este ct
se poate de explicit, n lucrarea sa De occulta philosophia, el scrie: Ct
despre cea de-a patra frenezie, provenit de la Venus, ea transform i
transmut spiritul omului ntr-unul divin prin pasiunea iubirii, fcndu-
1 n ntregime asemenea lui Dumnezeu, o imagine adevrat a
Domnului".
45
Remarcai utilizarea termenului alchimic transmut",
despre care n mod obinuit se consider c desemneaz nebuneasca
ncercare de a transforma plumbul n aur. n acest caz ns, un alt
produs" preios este cutat. Agrippa subliniaz, de asemenea, c
uniunea sexual este plin de nzestrri magice".
46
Locul lui Agrippa n aceast tradiie eretic nu trebuie subestimat.
Tratatul su, De nobilitate et praecellentia foeminei sexus ( Despre
caracterul nobil i superioritatea sexului feminin"), publicat n 1529, ns
bazat pe o dizertaie susinut cu douzeci de ani mai devreme, poate f
considerat mai mult dect un modern apel fervent pentru drepturile
femeii. Aceast extraordinar lucrare a fost pn de curnd ignorat dintr-
un motiv trist, dar previzibil. Fiindc susinea egalitatea sexual
propunnd chiar hirotonisirea femeilor a fost considerat o satir! Faptul
c un apel pasionat n favoarea femeilor este privit ca o glum arunc o
lumin sumbr asupra culturii noastre. Dar e clar c Agrippa nu a glumit
deloc.
El nu a susinut doar ceea ce am numi noi astzi drepturile
femeilor respectiv redefnirea statutului politic al sexului slab" , ci a
ncercat s disemineze principiul afat la baza inteniei sale. Aa cum
menioneaz profesorul Barbara Newman de la Northwest University,
Pennsylvania, n studiul dedicat acestui tratat:
... Nici chiar un cititor cu o atitudine pozitiva nu ar putea f sigur
daca Agrippa susine o biseric a egalitii de anse indiferent de sex sau o
form de venerare a femininului".
47
Newman i ali specialiti au identifcat sursele de inspiraie ale lui
Agrippa, printre care se numr Cabala, alchimia, ermetismul,
neoplatonismul i tradiia trubadurilor. i de aceast dat, cutarea
Sophiei este citat ca avnd o infuen major.
Ar f o greeal s credem c Agripa propovduia doar egalitatea i
respectul fa de femei. Ideea sa central era aceea c femeile trebuie,
literal, venerate:
Numai un orb nu poate vedea c Dumnezeu a adunat n femeie
toata frumuseea de care e lumea capabil, astfel nct ntreaga creaie s
fe uluit de ea, s-o iubeasc i s-o venereze sub multe nume".
48
(Semnifcativ este i faptul c i Agrippa, la fel ca alchimitii, credea
c sngele menstrual are un rol special, practic i mistic.
49
i erau de
prere c acesta coninea un elixir deosebit i c ingerarea lui n anumite
condiii, folosind tehnici strvechi, garanteazntinerirea fzic i ofer
nelepciune. Desigur, atitudinea Bisericii se af exact la captul opus
al spectrului.)
Agrippa nu era doar un teoretician i nu era nici la. Pe lng
faptul c a fost cstorit de trei ori, a reuit un lucru care prea
imposibil: a aprat o femeie acuzat de vrjitorie i a ctigat!
Desigur c Vaughan, Bruno i Agrippa erau cu toii brbai i am
putea crede c trgeau spuza pe turta lor n privina acestui paradis
sexual, chiar dac erau persoane profund spirituale. Dar, cu toate c,
frete, orice femeie care ar f ndrznit s scrie despre asemenea
chestiuni ar f fost imediat acuzat de vrjitorie, trebuie s spunem c
ritul lui Venus funciona" numai dac ambii parteneri aveau aceleai
eluri. Ideea era aceea a partenerilor egali i opui, nzuind ctre
acelai obiectiv i benefciind de aceeai iluminare exact ca n
conceptul chinez al principiilor Yin i Yang prezente n ntreaga fre.
Giordano Bruno nu era omul care s-i in convingerile pentru
sine. n lucrile publicate mai trziu n via a utilizat o imagistic
sexual chiar mai explicit-'O, dar chiar i aceasta a fost ignorat sau
rstlmcit de istorici: acolo unde este menionat n lucrrile clasice, i
se d o interpretare alegoric. Pe lng aceasta, i alte idei la fel de
explicite din scrierile sale au suferit un tratament similar. Bruno a
menionat la un moment dat o zei" ca find femeia anonim creia i
erau dedicate poemele sale; termenul a fost considerat un simplu epitet
drgstos. Iar mai trziu, cnd i-a luat adio de Ia Germania, afrmnd
rspicat c zeia Minerva era Sophia (nelepciune), cuvintele sale au fost
privite tot ca o alegorie. Dar modul lui de exprimare era clar acela al
unui adorator al femininului:
Pe ea am iubit-o i am cutat-o din tinereea mea i mi-am /''
dorit-o de soie, i am devenit un adorator al formei ei... i m-am .
rugat... s poat f trimisa pentru a vieui cu mine i a lucra cu ;.'('
mine ca s afu ceea ce-mi lipsea..."
51
Mai convingtor ns este faptul c, n dedicaia din Eroici furori, el
stabilete o asociere clar ntre aceasta i Cntarea Cn-trilor.
52
Din nou
ne afm n faa unui cult al Madonei negre i prin urmare, al Mariei
Magdalena. (Un alt autor ermetic i rozicrucian al epocii, William
Shakespeare, i-a dedicat sonetele unei misterioase Doamne Negre, a crei
identitate a constituit un subiect de de/bateri pentru generaii ntregi de
critici. Dei este foarte posibil ca aceast persoan s f fost o femeie real
sau chiar un brbat , la fel de posibil este ca ea s fe, de fapt, o
reprezentare a Madonei negre, zeia ntunecat. i, de fapt, ermeticii
simbolizau o stare anume un tip deosebit de trans printr-o femeie cu
tenul nchis la culoare
53
).
Atacurile ferme ale lui Giordano Bruno la adresa credinei i a
moravurilor cretine 1-au condus spre o moarte ngrozitoare, ce a
constituit un avertisment la adresa altor spirite curajoase. Atrocele
holocaust reprezentat de procesele vrjitoarelor a impus, de asemenea, un
nivel sporit de circumspecie n rndul ereticilor". (i nu trebuie s uitm
c, dei nu se mai practica de mult arderea pe rug, ultimul proces al unei
femei n baza Legii Vrjitoriei, n Marea Britanic, a avut loc n 1944!) Dar
dragostea transcendental ca o practic secret specifc lumii oculte
subterane nu era limitat la nivelul individului i nu a murit o dat cu
cei condamnai.
Ca urmare a opoziiei Bisericii i a necesitii de a rmne ct mai
nevzui i neauzii, este relativ difcil de urmrit cronologic tradiia
sexualitii sacre n Europa, n secolele al XVII-lea i al XVIII-lea ns,
Germania pare s f devenit un focar al acestor practici, dei studiile n
acest sens au fost sporadice, pn de curnd. n conformitate cu
cercettorii francezi moderni precum Denis Laboure , practica
alchimiei interne" a fost preluat, n Germania, de diverse societi
secrete. Alte investigaii recente, Printre care i cele ale doctorului
Stephen E. Flowers, au confrmat faptul c ocultismul german din acea
perioad a avut un caracter esenial sexual.
54
Una dintre problemele cu care se confrunt cercettorii n acest domeniu
este faptul c dovezile privind cultele sexuale provin din snul Bisericii sau
de la cei care considerau satanic tot ce avea legtur cu sexul. Atunci
cnd micrile de acest tip ncep s fepersecutate, documentele lor snt
ori distruse, ori cenzurate, iar ceea ce rmne pentru posteritate este doar
versiunea persecutorilor. Aa au decurs lucrurile n cazul templierilor i al
catarilor i, cu certitudine la un nivel exacerbat n cazul
vrjitoarelor". Acelai fenomen se repeta ori de cte ori snt exprimate idei
referitoare la sexualitatea sacr cum s-a ntmplat, de altfel, i n Frana
secolului al XlX-lea.
n acea perioad au aprut cteva micri interconectate care dei s-au
format n cadrul Bisericii Catolice i implicau oameni care se considerau
buni cretini aveau la baz concepte de sexualitate sacr i de elevare a
femininului (de obicei, n persoana Fecioarei Maria) i erau asociate cu o
misterioas societate ioani-t", aceasta find n conexiune direct cu loan
Boteztorul.
Realitatea n aceast privin este extrem de complex i foarte greu
de desluit, n principal findc, lsnd la o parte conceptele i ideile
neortodoxe privind sexualitatea, ce au determinat etichetarea micrii ca
imoral, membrii ei erau implicai n cauze politice care au atras
ostilitatea autoritilor. Prin urmare, majoritatea documentelor i
relatrilor n acest sens provin de la dumanii ei.
Motivele de ordin politic ale gruprilor respective nu fac obiectul
acestei cri, dei pentru membrii lor aveau, la acea dat, o importan
extrem. Este sufcient s menionm ns c micarea a susinut
afrmaiile unui oarecare Charles Guillaume Naiindorf (1785-1845), care
susinea c el ar f Ludovic al XVII-lea (despre care se credea c a fost ucis
mpreun cu tatl su, Ludovic al XVI-lea, n timpul Revoluiei Franceze).
Una dintre aceste grupri era Biserica din Crmei, numit i
Oeuvre de la Misericorde (Lucrarea misericordiei"), fondat la nceputul
anilor 1840 de Eugene Vintras (1807-1875). Predicator charismatic i
convingtor, Vintras a atras n micarea sa crema societii franceze,
gruparea devenind n scurt timp inta unor acuzaii de diabolism. n mod
cert, ritualurile sale aveau un oarecare coninut sexual, iar pentru a-1
cita pe Ean Begg cel mai

mare sacrament era actul sexual".
55
!entru ca lucrurile s fe i mai grave n ochii autoritilor, Vin-tras i
Naiindorf s-au susinut unul pe celalalt. Prin urmare, n mod inevitabil,
Vintras s-a pomenit implicat n ceea ce era n mod cert un proces de
senzaie. Acuzat de fraud dei chiar i presupusele victime au negat
c s-ar f produs vreo infraciune , a fost condamnat n 1842 la cinci
ani de nchisoare. Dup ce a fost eliberat, a plecat la Londra i, n vreme
ce se afa acolo, unul dintre fotii membri ai bisericii sale un preot pe
nume Gozzoli a scris un pamfet n care l acuza de tot soiul de orgii
sexuale. Dei n mare parte rezultatul unei imaginaii hiperactive, este
totui posibil ca unele aspecte ale acuzaiilor respective s f fost reale.
Apoi, n 1848, papa a declarat secta eretic i toi membrii si au fost
excomunicai, n consecin, a devenit independent i a numit preoi
att brbai, ct i femei aidoma catarilor, dei nu se tie dac
gruparea lui Vintras respecta aceleai principii.
n umbra lui Vintras i Naiindorf se afa o sect obscur, cunoscut
sub numele Salvatorii lui Ludovic al XVII-lea" sau ioaniii. Secta data
din anii 1770 i pare a f avut un rol n tulburrile care au precedat
Revoluia Francez. Spre deosebire de ioaniii masonici" despre care
am amintit anterior, n acest caz nu existau dubii cu privire la Sfntul
loan pe care l venerau: era Boteztorul.
56
Dup Revoluie, ioaniii au devenit preocupai de restaurarea monarhiei
i au susinut preteniile lui Naiindorf la tron, sprijinind i unele
micri profetice", precum cea a lui Vintras. Un alt guru"
autoafrmat al epocii Thomas Martin, care a avansat fulgertor de la
poziia sa de simplu ran la cea de consilier al regelui
57
a fost, de
asemenea, promovat de ioanii; secta pare totodat s f regizat" unele
apariii ale Fecioarei, precum cea din localitatea La Salette, la poalele
Alpilor vestici, n 1846.
58
Ceea ce s-a petrecut acolo n mod exact, cu
greu poate f spus, dar pot f Wentifcate cteva linii directoare ce
caracterizeaz deopotriv i unele evenimente aparent asociate.
n primul rnd amintim ncercarea de a regenera catolicismul n
interior. Acest lucru presupunea nlocuirea dogmei ofciale bazate pe
autoritatea lui Petru - cu un cretinism mistic i ezoteric,din
convingerea c se artau zorii unei noi ere, n care Sfntul Duh avea s fe
precumpnitor. Una dintre trsturile fundamentale era elevarea
femininului, personifcat de Fecioara Maria; n scurt timp ns, caracterul
sexual al micrii a devenit mai explicit i a nceput sa atrag ostilitatea
Bisericii. Viziunea de la La Salette, condamnata de autoritile religioase,
era esenial pentru aceast tentativ, iar rolul lui loan Boteztorul a fost
unul crucial.
Micarea s-a implicat, de asemenea, n ncercarea de a-i aduce lui
Naiindorf recunoaterea ca rege legitim al Franei probabil deoarece,
dac ar f reuit, noul monarh ar f susinut la rndul lui noua religie (o
dat ce fcuse acelai lucru pentru Vintras). n plus, Melanie Calvet, fata
care avusese viziunea de la La Salette, a luat i ea poziie n favoarea Iui
Naiindorf. Biserica a reacionat trimi-nd-o la o mnstire din
Darlington, n nord-estul Angliei, unde nu mai constituia un pericol.59
Forele combinate ale Bisericii i ale statului au mpiedicat con-
cretizarea mreului plan i evenimentele oricare ar f fost ele -au fost
ngropate ulterior ntr-o avalan de scandaluri i insinuri. Semnifcativ
este ns faptul c Biserica a reacionat impunnd, n 1854, Dogma
Imaculatei Concepii. (Aceast doctrin a primit o neateptat i
convenabil confrmare" patru ani mai trziu chiar din partea Fecioarei
Maria, care i-a aprut ntr-o viziune la Lour-des, unei fetie de ran pe
nume Bernadette Soubirous, dei la nceput fata i-a descris viziunea
numind-o simplu lucrul acela".)
Diveri profei precum Martin i Vintras par s nu f fcut parte
efectiv din sect, find mai degrab promovai" de ioanii. Legtura lui
Vintras cu ei era mentorul su, o anume Madame Bouche, care locuia n
Place St Sulpice din Paris i era cunoscut sub un nume evocator: Sora
Salome". (Gruparea lui Vintras, Biserica din Crmei, funciona nc la
Paris n anii 1940 i s-a zvonit c a existat un grup similar n Londra,
dou decenii mai trziu
60
).
O alt micare, fondat n 1838, a fuzionat cu Biserica din Crmei: Fraii
Doctrinei Cretine, nfinat de trei frai pe nume Baillard, toi preoi.
Considerndu-se catolici, ei au creat dou case religioase pe cte un munte:
St Odille n Alsacia i Sion-Vaudemonn Lorena. Ambele erau situri
importante n regiune i nu se tie cum au reuit fraii Baillard s intre n
posesia lor.
Sion-Vaudemont fusese n antichitate o important locaie pagin
dedicat zeiei Rosamerta i aa cum poate bnuii din numele su
era de mult asociat cu Prioria din Sion. De fapt, n secolul al XlV-lea,
Ferri de Vaudemont a fondat acolo un ordin atestat istoric, Ordre de Notre
Dame de Sion, a crui cart l asocia cu abaia de la Muntele Sion din
Ierusalim, de la care Prioria pretinde c deriv numele su. Fiul lui Ferri
s-a cstorit cu lolande de Bar, Mare Maestru al Prioriei ntre 1480 i 1483
i fic a lui Rene d'Anjou, precendentul Mare Maestru. lolande a promovat
Sion-Vaudemont ca un important centru de pelerinaj, axat n jurul unei
Madone negre. Statuia a fost distrus n timpul Revoluiei Franceze i
nlocuit cu o Fecioar medieval alb de aceast dat din biserica
local, nchinat lui loan Boteztorul.
61
Aadar pare semnifcativ faptul c una dintre noile biserici ale
frailor Baillard a fost ridicat n acel loc. Fraii aveau idei similare celor ale
lui Vintras i puneau acelai accent pe noua epoc a Duhului Sfnt i pe
sexualitatea sacr; prin urmare, nu este surprinztor c aveau aceleai
rdcini. Micarea lor s-a bucurat de un sprijin deosebit, inclusiv din
partea Casei de Habsburg. Dar i ea a fost suprimat n 1852.
Dup moartea lui Vintras, n 1875, micarea a fost preluat de
abatele Joseph Boullan (1824-1893) - o fgur chiar mai controversat. Cu
ceva timp n urm, abatele sedusese o tnr clugri de la mnstirea
din La Salette, Adele Chevalier i, mpreun, cei doi fondaser Societatea
pentru ndreptarea Sufetelor, n 1859. Gruparea avea la baz n mod cert
o serie de ritualuri sexuale, pe principiul flozofc conform cruia omenirea
i va gsi mntuirea prin sex, utilizat ca sacrament. Dei acest concept
pare n sine pur chimic, din pcate Boullan a extins benefciile ritului i
asupra regnului animal.
Se spune c Boullan i Adele Chevalier i-ar f sacrifcat copilul
nou-nscut n cadrul unei Messe Negre, n 1860. Dei literatura modern
susine veridicitatea acestui sacrifciu, nu existsurse de ncredere care
s-o poat atesta, n orice caz, dac Boullan a comis o asemenea fapt,
este sigur c a scpat de judecata, ntr-adevr, a fost suspendat din
activitatea preoeasc n anul respectiv, dar decizia a fost anulat dup
numai cteva luni. In 1861, el i Adele au fost nchii pentru fraud
(poate c aceasta era modalitatea prin care autoritile obinuiau s
trateze cu cei pe care nu-i agreau, fr a-i putea acuza ns de altceva).
La condamnare, Boullan a fost iari suspendat din funcie, dar i de
aceast dat hotrrea a fost anulat. Dup ce a fost eliberat, s-a
prezentat voluntar la Sfntul Ofciu (pe atunci numele ofcial al
Inchiziiei) din Roma, care nu i-a gsit nici o vin i i-a permis s revin
la Paris.
62
Pe cnd se afa n Roma, Boullan i-a scris doctrinele ntr-un carneel
(numit le cahier rose, evident dup culoarea copertei), pe care scriitorul
J.K. Huysmans 1-a gsit dup moartea autorului, n 1893, printre hrtiile
acestuia. Detalii despre coninutul carneelului nu se cunosc, acesta
descris ca un document ocant" afndu-se astzi la loc sigur, n
Biblioteca Vaticanului. Toate cererile de a-1 vedea i studia au fost
refuzate.
63
n mod cert, adevrul n privina lui Boullan este mai complex. La o
privire superfcial, pare doar o alta poveste cu perveri, dar se pare c
Biserica 1-a protejat ntr-o oarecare msur pe abatele sectant. Spre
exemplu, a ordonat s fe lsat n pace i exist indicii c Boullan ar f
deinut un anumit secret care i-a oferit protecie.
64
Povestea respect fdel
tiparul agentului provocator, care se infltreaz ntr-o organizaie n
numele unei grupri diferite cu scopul deliberat de a o discredita.
Aceast ipotez explic serioasele discrepane din viaa sa i din atitudinile
ofcialitilor fa de el.
Dup rentoarcerea de la Roma, Boullan s-a alturat Bisericiidin
Crmei a lui Vintras, devenind liderul ei. Astfel a provocat oschism n
snul organizaiei: membrii care i-au acceptat prezena1-au nsoit la
Lyon, unde i-au stabilit cartierul general. Acolo s-aupetrecut apoi scene
de un libertinaj sexual slbatic fapt care, nco dat, pare a contraveni
fagrant afrmaiilor lui Boullan, conform crora el ar f fost rencarnarea
lui loan Boteztorul.
Aceast idee 1-a inspirat, probabil, pe J.K. Huysmans (un adept
al cultului Madonei negre), care 1-a preluat pe Boullan ca niodel pentru
personajul Doctor Johannes" (unul dintre pseudonimele abatelui) n
romanul su despre satanismul din Paris, L-Bas (Acolo jos", 1891). Ar
f ns o greeal s tragem o concluzia evident, dar pripit, deoarece
Doctor Johannes era nfiat ca un preot care practica magia pentru a
lupta mpotriva satanismului i care a fost greit neles de Biseric,
aceasta denunnd orice magie ca find lucru diavolesc. Huysmans era
prieten cu Boullan i a locuit mpreun cu el n Lyon, n timp ce se
documenta pentru roman, dar, cu toate c era bine familiarizat cu
domeniul magiei Ia nivel teoretic, cel puin , a rmas totdeauna un
adevrat fu al Bisericii.
Romanul L-Bas este cunoscut astzi n principal pentru sinistra
descriere a unei Messe Negre, la care ar f participat, se pare, personal,
ns adevraii eroi negativi ai romanului snt rozicru-cienii, din cauza
celebrei btlii magice dintre Boullan i membrii unor anumite ordine
rozicruciene care au aprut n Frana acelei epoci. Ar putea prea greu de
crezut c, dintre toate organizaiile, tocmai rozicrucienii s-au afat pe o
poziie total opus fa de Boullan i de idealurile sale. Desigur, confictul
poate s f fost doar una dintre acele ciocniri ale orgoliilor care afecteaz n
mod obinuit asemenea micri, dar la fel de posibil este i ca
rozicrucienii s f fost alarmai de largheea de care Boullan ddea dovad
n ceea ce privete secretele lor.
In Frana s-au dezvoltat numeroase grupri oculte. Cteva ordine
rozicruciene evoluaser dintr-o combinaie de micri templariste, masonice
i rozicruciene aprute n sud-vestul rii. Dei nu erau strict ordine
masonice, acestea aveau o anumit asociere cu diverse sisteme masonice
oculte, precum Ritul Scoian Rectifcat i Riturile Egiptene. Att gruprile
masonice, ct i cele rozicruciene mbriaser flozofa martinist
nvturile oculte ale lui Louis Qaude de Saint-Martin. Semnifcaia
martinismului nu trebuie n
nic
i un caz trecut cu vederea: francmasonii de
Rit Scoian Rectifcat actuali provin exclusiv din rndul martinitilor.
65
Prima dintre aceste organizaii rozicruciene pare a f fost un vlstar
al unei loje masonice oarecum neconvenionale din Toulouse, numite La
Sagesse (nelepciunea", sau Sophia). n jurul anului 1850, unul dintre
membrii ei, vicontele de Lapasse (1792-1867), un reputat medic i
alchimist, a fondat L'Ordre de la Rose-Croix, du Temple et du Graal
(Ordinul Roza-Crucii, al Templului i al Graalului).
66
Ulterior, conducerea
acestei grupri a fost preluata de Josephin Peladan (1859-1918), de
origine din Toulouse, care a devenit ceea ce am putea numi naul"
societilor rozicruciene franceze ale vremii.
Peladan era un reputat expert n ocultism, inspirat de scriitorul
francez fliphas Levi (pe numele adevrat Alphonse Louis Constant,
1810-1875). Peladan a pus bazele unui sistem magic descris ulterior ca
find erotic Catholicism-cum-magic"
67
i a organizat popularul Salon de la
Rose-Croix. Pe un af publicitar pentru una dintre reuniunile acestui
salon, Dante este nfiat sub chipul lui Hugues de Payens, primul
Mare Maestru al templierilor, iar Leonardo este reprezentat ca Pstrtor al
Graalului (vezi ilustraia). Peladan credea c Biserica Catolic se af n
posesia unor cunotine despre a cror existen a uitat i era interesat
mai cu seam de Evanghelia lui loan ,
68
De asemenea, i devansase epoca
prin aceea c, pentru el, fdele d'amore era o organizaie ezoteric,
asociat cu rozicrucienii din secolul al XVII-lea.
69
Peladan a ntlnit un alt ocultist, pe Stanislas de Guai'ta (1861-
1898) i, n 1888, cei doi au format L'Ordre Kabbalistique de la Rose-
Croix (Ordinul Cabalistic al Roza-Crucii). Guai'ta a fost cel care s-a
infltrat n Biserica din Crmei condus de Boullan i, mpreun cu
Oswald Wirth, un fost membru al respectivului cult, a scris cartea
Templul Satanei", n care micarea lui Boullan era defnit ca diabolica.
Acest lucru a provocat btlia magic", n care Boullan i Guaita s-au
acuzat reciproc de utilizarea unor mijloace magice pentru a-i ucide
adversarul. Boullan pare a f murit ns din cauze naturale, dei disputa
a dus la doua dueluri sngeroase - unul ntre Guaita i un discipol al lui
Boullan, Jules Bois, i cellalt ntre acesta din urm i un rozicrucian,
Gerard"ncausse (cunoscut i sub numele Papus). Ambele dueluri
s-au ncheiat nedecis.
Episodul, analizat de numeroi autori din domeniul ocult, nu
a fost niciodat explicat n mod satisfctor. De ce 1-au atacat
Gua'ita i rozicrucienii din Paris pe Boullan? (S nu uitm c nu
ne putem baza dect pe afrmaiile lui Gua'ita i Wirth privind
presupusele perversiuni comise de Boullan i de adepii lui.) n
realitate, nu exist o legtur clar ntre lojele oculte i ordinul
religios al lui Boullan.
La o privire mai atent ns, motivul devine clar: Gua'ita i un
tribunal al rozicrucienilor 1-au condamnat iniial pe Boullan pentru
profanarea" i dezvluirea unor secrete cabalistice" adic
nvturi considerate domeniul propriu al rozicrucienilor.
7
^ (Con-
damnarea lor a fost pronunat pe 23 mai 1887, nainte ca Guaita s
se infltreze n gruparea lui Boullan.) Acesta a fost motivul real
pentru care au considerat c abatele trebuie oprit.
Numeroi critici par s nu f remarcat implicaiile acestui fapt:
dac riturile lui Boullan erau privite ca aparinnd rozicrucienilor,
atunci i ei trebuie s f practicat unele rituri sexuale. Greeala lui
Boullan a constat n dezvluirea lor.
n Parisul sfrsitului de secol XIX, flozofa i ocultismul erau
n foare refectnd, poate, nzuina ctre un sens mai profund al
vieii. Capitala Franei a atras n acea perioad diveri gnditorii
artiti, precum Oscar Wilde, Claude Debussy i W.B. Yeats. (i
atunci, ca ntotdeauna, adevrata Uniune European era o con-
frerie ocult.) Saloanele elegante erau frecventate de fguri celebre,
dornice att s nvee ceva formule magice, ct i s maiasculte o
brf; printre acestea se afau Marcel Proust, MauriceMaeterlinck i
cntreaa de opera Emma Calve (1858-1942). O celebr frumusee,
solista a organizat propriile serate, la care puteauparticipa toi cei
care considerau c au ceva de spus - preferabil,vreun mare secret
ocult. Din aceste medii fceau parte i personaje ca Josephin
Peladan, Papus i Jules Bois (unul dintre numeroii iubii ai Emmei
Calve).
Muli dintre protagonitii acestor cercuri erau originari din
Languedoc, la fel ca Emma Calve, de altfel. (Asocierea ei cu misticismul nu
era deloc ntmplatoare: o rud a ei, Melanie Calvet, avusese celebra
viziune de la La Salette. i, n mod interesant, Adele Chevalier, clugria
care fusese sedus de Boullan, devenind partenera lui, era prieten cu
Melanie.) Tot Emma Calve a fost cea care a deinut un rol semnifcativ n
complexa poveste a abatelui Sauniere, preotul paroh al satului Rennes-
le-Chteau din Languedoc, despre care vom discuta mai trziu.
n 1894, ea a cumprat castelul Cabrieres (n Aveyron), situat nu
departe de localitatea sa de batin, Millau, unde se spunea ca fusese
ascuns, n secolul al XVII-lea, mult cutata Carte a lui Avraam Evreul",
folosit de Flamei pentru a-i mplini Mreaa Lucrare.
71
n autobiografa
ei, Calve menioneaz c n castel se refugiase un anumit grup de
cavaleri templieri"
72
, dar nu precizeaz nimic mai mult.
i alte importante grupri oculte au debutat n Languedoc i au fost
apoi asociate cu societile rozicruciene. Ele au fost infuenate de
francmasoneria Ritului Strict Templier a baronului von Hund, dei cele
mai importante efecte asupra lor le-a avut un personaj mult mai sumbru
contele Cagliostro (1743-1795)
73
.
Considerat ndeobte un arlatan, acest actor desvrit era un
autentic pasionat al tiinelor oculte. Pe numele su real Giuseppe
Balsamo, a preluat titlul de conte Alessandro Cagliostro de la naalui.
Primii pai n domeniul ocultismului i-a fcut pe cnd aveadouzeci i
trei de ani, n timpul unei vizite n Malta, unde 1-a ntlnit pe Marele
Maestru al Cavalerilor de Malta, alchimist i rozicrucian. Cagliostro s-a
molipsit de microbul ocultismului,devenind la rndul su alchimist i
francmason, puternic infuenatde Ritul Strict Templier al lui von Hund.
Iniierea sa n francmasonerie n loja Ritului Strict Templier a avut
loc la Londra, pe

Gerrard Street din cartierul Soho, n aprilie 1777. Apoi a
cltoritprin toat Europa, dar i-a petrecut cel mai mult timp n
Germania,n cutarea cunotinelor pierdute ale templierilor. De
asemenea,i-a ctigat o reputaie de vindector.
Dup ce a primit permisiunea papei de a vizita Roma, n 1789, imediat ce
a sosit a fost dat pe mina Inchiziiei - la ordinele aceluiai suveran pontif
sub acuzaia de erezie, i conspiraie politica i a fost condamnat la
nchisoare pe via. A murit n temnia San Leo, n 1795.
Cagliostro a pus bazele francmasoneriei egiptene" (loja-mam a fost
fondat la Lyon, n 1782), n care funcionau att loje masculine, ct i
feminine, ultimele find conduse de soia lui, Serafna. Levi a descris acest
tip de micare ca o tentativ de a resuscita misterioasa venerare a zeiei
Isis".
74
Cercetrile lui Cagliostro n domeniul societilor oculte din Europa
s-au concretizat ntr-un tratat intitulat Arcana Arcanorum (Secretul
secretelor") sau A. A. El a preluat aceast sintagm din rozicrucianismul
secolului al XVII-lea, dar lucrarea sa consta n descrieri ale practicilor
magice care puneau un accent special pe alchimia intern". Aa cum am
vzut, este vorba aici despre tehnici sexuale similare tantrismului i totui
Cagliostro le-a nvat n Germania, n cadrul gruprilor rozicruciene.
75
n 1788, a fost creat la Veneia, sub autoritatea lui Cagliostro, Ritul
Misrai'm (egipteni" n limba ebraic), n jurul anului 1810, cei trei frai
Bedarride au importat" sistemul n Frana, unde a fost ncorporat n Ritul
Scoian Rectifcat al francmasoneriei.
Ritul Misrai'm a fost antecesorul direct al Ritului Memphis care a
fost fondat de Jacques-Etienne Marconis de Negre i cu care s-a asociat
Prioria din Sion. (Cele dou sisteme s-au unifcat n 1899, sub titulatura
Ritul Memphis-Misrai'm, sub conducerea lui Papus, care a rmas la crma
gruprii pn n 1918, cnd a decedat.) Ritul Memphis a fost, de asemenea,
strns asociat cu o societate secret numit Filadelfenii, fondat de
marchizul de Chefdebien n
17
80 - o alt mldi" a Ritului Strict Templier
al lui von Hund, dei elul su declarat era acumularea cunotinelor
oculte. Marconis de Negre a subliniat legturile strnse ale ritului su cu
fladel-henii i
a
numit unul dintre gradele micrii sale Filadelfi".
77
Nici unul din aceste rituri - Memphis i Misrai'm - nu a exercitat n
sine o infuen deosebit; mpreun ns, Memphis-Misrai'm constituia o
for redutabil, efectele ei fcndu-se simite aidoma unui uria val
mareic n ntreaga societate ocult din Europa. Printre membrii ei se afau
personaliti ntunecate, precum ocultistul britanic Aleister Crowley, dar i
mistici renumii ca Rudolf Steiner. Nu-1 putem omite pe Karl Kellner care,
mpreun cu Theodore Reuss, a fondat Ordinul Templierilor din Orient,
cunoscut mai degrab sub acronimul OTO.
Aceast organizaie a avut i are nc o orientare explicit spre
magia sexual. Dei majoritatea specialitilor o consider o
occidentalizare a tantrismului, gruparea reprezint o evoluie logic a
doctrinelor secrete din ritul Memphis-Misraim, acestea derivnd la rndul
lor din nvturile deprinse de Cagliostro de la societile rozicruciene din
Germania i de la lojele Ritului Strict Templier.
Crowley a prsit Memphis-Misraim pentru a intra n rndurile OTO
- ca, de altfel, i Rudolf Steiner - devenind Mare Maestru al acestei
organizaii. Steiner, pe de alt parte, a rmas celebru, ndeosebi pentru
tipul su pur" de misticism, numit antropozofe, i a fost att de discret n
privina asocierii sale cu OTO, nct muli dintre cei mai ferveni adepi ai
si actuali nu au cunotin despre acest episod din viaa maestrului lor.
Cnd a murit ns, a fost ngropat n inuta OTO.
78
n mod semnifcativ, Theodore Reuss a scris c magia sexual a OTO
era cheia care deschide toate secretele masonice i ermetice..."
79
De
asemenea, a afrmat deschis c magia sexual era secretul Cavalerilor
Templieri.
80
Un alt vlstar al micrii Memphis-Misram a prins contur la sfritul
secolului al XlX-lea, n Anglia: Ordinul ermetic Golden Dawn (Ordinul
Zorilor de Aur"), printre ai crui membrii s-au numrat Bram Stocker,
autorul romanului Dracula, misticul, patriotul i poetul irlandez Aleister
Crowley, W.B. Yeats i Con-stance Wilde, soia lui Oscar Wilde. Fondat n
1888 de Macgre-gor Mathers i W. Wynn Westcott, i afrm ca
ascendena direct Ordinul Crucii Aurii i Trandafrii al Ritului Strict
Tem' plier despre care am amintit n capitolul anterior i de la care provin
multe dintre gradele i riturile sale actuale.
81
Alte ritualuri aufost
preluate ns de la Memphis-Misra'im. n fond ns, ordinul se datoreaz
existena baronului von Hund, dat find c att infuenele germane, ct i
cele franceze coboar n timp pn la el i la riturile sale templiere.
82
Golden Dawn este mult mai bine cunoscut n lumea anglofon,
comparativ cu celelalte grupri europene. Are reputaia de a f integru i, l
a
prima vedere, pare a fi o societate de ezoterici crora le place s-i pun
robe de gal i s murmure incantaii, dar care nu
s
jnt altceva dect nite
ocultiti de duminic animai de idealuri mari. Printre ocultitii francezi
ns, Golden Dawn are o reputaie mult mai sinistr; cnd i-a inaugurat
fliala din Paris, n 1891, a acceptat n cadrul su multe dintre
personajele dubioase amintite mai sus, printre care i pe omniprezentul
Jules Bois.
De fapt, chiar i ramura englez a ordinului are un aspect
profund, mai puin cunoscut, n realitate, existau dou ordine distincte:
pe de o parte era faada public, bine cunoscut i respectabil, iar pe de
alta exista un nucleu numit Rose of Ruby and the Cross of Gold (Roza de
Rubin i Crucea de Aur"), n care iniiaii puteau ptrunde numai n urma
unei invitaii. Cercul exterior aciona, se pare, ca agent de recrutare"
pentru nucleul central, secret, ale crui practici includeau rituri sexuale.
n mod cert, Golden Dawn i-a pstrat secretele cu grij. Timp de ani
ntregi, chiar i scriitori integrai n lumea ocult, precum Katan Shu'al
83
,
nu au putut dect s emit speculaii n privina riturilor sexuale din
cadrul ordinului. Dei probele snt disparate, se pare cel puin c aceste
rituri chiar au existat, ele find prezente nc de la nfinarea ordinului.
Golden Dawn s-a format dintr-o alt organizaie, Societas Rosicruciana
din Anglia; printre fondatorii acesteia s-a afat i un oarecare Hargrave
Jennings (1817-1890),
a
le crui scrieri snt att de explicite pe ct putea fi
un gentleman
y
i
c
torian n privina magiei sexuale. Despre impresionanta sa
carte #heRosicrucians: TheirRites and Mysteries (Rozicrucienii: riturile i
misterele lor", 1870), Peter Tompkins afrma c: Jennings
su
gereaz ct
mai clar posibil c aceste rituri i mistere aveau o fundamental
sexual".
84
Spre exemplu, discutnd despresimbolismul triunghiurilor
interconectate care formeaz Pecetea lui Solomon (Steaua lui David),
Jennings declar explicit:
... Piramida indica fora ascensionala, expansiv, a femininului -
nu supus i smerit, ci afrmativ sugestiv, sincronizat n ;
clitorisul anatomic... acel organ minuscul central i esenial n
anatomia rozicrucian".
85
Pe 18 iulie 1921, Moina Mathers una dintre fondatoarele gruprii
Golden Dawn (i sora flozofului Henri Bergson) i-a scris lui Paul Poster
Case, responsabilul flialei din New York a ordinului, ca rspuns la vestea
c acesta preda ritualuri sexuale:
Regret c aspecte ale Chestiunii Sexuale ptrund n Templu n acest
stadiu, findc abia ncepem s abordm direct problemele de ordin sexual noi,
cei din gradele superioare..."
86
Apoi, cnd ocultista Dion Fortune (pe numele real Violet Firth), membru al
Golden Dawn, a scris o serie de articole despre sex, Moina a vrut s-o
exclud pe motivul c a trdat secretele ordinului. Dar n cele din urm a
fost nevoit s recunoasc faptul c Dion Fortune nu ar f avut cum s
tie respectivele secrete, findc nu atinsese gradele necesare .
87
Comentatori precum Mary K. Greer
88
snt de prere c exist dovezi
care susin ideea c n Golden Dawn se practica ntr-a-devr magia
sexual, ritual pe care ordinul l considera prea puternic i prea preios
pentru a-1 mprti noilor recrui din gradele inferioare.
Aluzii la secretele ordinului Golden Dawn se regsesc i n cuvintele
ce descriu o viziune comun pe care Florence Farr i Elaine Simpson
doua adepte ale organizaiei au avut-o n anii 1890. Farr, o celebr actri
londonez, era renumit i pentru numeroasele sale legturi amoroase cu
personaliti precum George Bernard Shaw i ocultistul W.B. Yeats.
Florence i colega ei ntru ezoterism, Elaine, au fcut mpreun o cltorie
astral un soi de aventura dubl n Planurile Luntrice, sau o
halucinaie comun. Acestfenomen constituie un aspect obinuit al
pregtirii magice, fcnd parte din calea" cabalistica un fel de proiecie
mintal sau o asociere de imagini n cadrul clasic al Arborelui Vieii".
Florence i Elaine au vizitat, cu ochii minii, sfera lui Venus".
Cltoria lor astrala a culminat cu ntlnirea cu un arhetip feminin, care le-
a spus surznd:
Eu snt mreaa Mama Isis; cea mai puternica din lumea ntreag,
eu snt cea care nu lupt, dar e mereu victorioas. Snt Fru-moasa-
Adormit pe care oamenii au cutat-o de la nceputul timpului. Calea ce
duce la palatul meu e presrat cu iluzii i pericole. Cei care nu reuesc sa
m gseasc, dorm; sau poate alearg dup Fata Morgana, ducndu-i pe
ci greite pe cei care i simt infuena iluzorie. Eu ed n nalt i atrag
oamenii ctre mine. Snt dorina lumii, dar puini snt cei care m vor
gsi. Cnd secretul meu e desluit, este secretul Sfntului Graal...
Eu mi-am druit inima lumii, aceasta e puterea mea. Dragostea este
Mama Omului-Dumnezeu, daruindu-i chintesena vieii ei pentru a salva
omenirea de la distrugere i pentru a-i arta calea ctre viaa venic.
Iubirea e Mama Cristului-Spirit i acest Crist este dragostea suprem.
Cristul este inima iubirii, inima Mreei Mame Isis, Isis a Naturii. El e
expresia puterii ei. Ea este Sfntul Graal, iar el e sngele vital al Spiritului
din potir".
89
Cuvintele erau nsoite de imagini vii ale unei cupe ce coninea un
fuid de culoarea rubinului i o cruce cu trei brae.
La prima vedere, relatarea nu pare a f dect un soi de aiureala
New Age, n care lisus i zeia egiptean Isis snt pomenii alturi de
Sfntul Graal doar pentru c suna mistic i interesant$ aa cum a scris
mai trziu expertul n ocultism Francis X.#extul prezint dou
elemente semnifcative: Primul este identifcarea Fecioarei, Mama
Omului-Dumnezeu, cu Venus,
zeia iubirii - a iubirii sexuale, eros, nu agape. Cel de-al doileaeste
identifcarea Graalului... cu Venus, arhietipalul yoni sau
organul feminin al creaiei".
90
Cititorii de astzi ar putea interpreta viziunea celor dou ca pe un
soi de visare cu ochii deschii, o fantezie sexual comun - mai cu seam
dac inem cont de reputaia lui Florence Farr, un fel de replic britanic
a Emmei Calve. i totui, se consider c viziunea lor a relevat un secret
n concordan cu flozofa magic a Ordinului Golden Dawn, iar Francis
X. King se ntreab de unde ar f putut avea cele dou femei aceast
inspiraie, dat find c societatea lor nu era se presupune implicat
n nici un fel de rituri sexuale. Relatarea lor indic ns contrariul, dei,
repetm, riturile de acest gen preau a f rezervate doar iniiailor din
cele mai nalte grade ierarhice.
Semnifcativ este faptul c viziunea o asociaz pe Isis cu Graalul
i cu sexul asociere care nu le-ar f prut deloc stranie alchimitilor,
gnosticilor sau trubadurilor. Imaginea Graalului vzut aici sub forma
tradiional a unui potir ca un simbol feminin este uor de neles
pentru lumea noastr postfreudian, dar ! avea acelai caracter revelator
i pentru cei de dinainte. Dar aici fuidul rou, sngele pe care l conine,
este purtat de Isis...
Nu mai puin interesant este i faptul c tema Frumoasei-Ador-
mite, menionat n viziunea celor dou, fgureaz pe larg i n , Le
serpent rouge, acel text fundamental al Prioriei din Sion. i Cutarea
Frumoasei-Adormite este un motiv frecvent, ntreptruns ! cu acela al
cutrii reginei unui regat pierdut. Aa cum am vzut, documentul
susmenionat demonstreaz atenia pe care Prioria le-o acord Mariei
Magdalena i zeiei Isis, pe care le combin ntr-o singur fgur.
Cutarea reginei face parte din imagistica alchimic; prin urmare,
nu ar trebui s fm surprini vznd c cele dou ntrupri ale sexualitii,
Magdalena i Isis, snt eseniale pentru ea. Dei nici chiar astzi rolul
sexualitii n micrile eretice i oculte nu este pe deplin recunoscut i
acceptat, importana ei rmne una crucial. Sexul nu a fost niciodat un
element secundar sau o marot personal, ci s-a afat n inima celor mai
puternice organizaii secrete.
Tradiia pe urmele creia am pornit n cercetrile noastre este
puternic marcat de noiunea de sexualitate sacr. i, aa cum am vzut,
pare a f format din dou floane principale: veneraia fa de Maria
Magdalena i cea pentru loan Boteztorul, n acest stadiu
a
l investigaiilor
noastre, am acceptat posibilitatea ca Magdalena s fe doar o fgur
simbolic, reprezentativ pentru ideea de sex sacru, fr a f, de fapt,
asociat cu un personaj istoric real. n orice caz, conexiunea dintre Maria
Magdalena i sex nu este difcil de neles i pare perfect freasc.
Mai puin freasc este ns asocierea dintre loan Boteztorul i ideea de
sexualitate sacr. Tradiia cretin i referinele biblice au conturat net i
durabil imaginea unui om de o ascez extrem, cu principii morale
infexibile i celibatar pn n mduva oaselor. Cum este deci posibil ca
tocmai el s constituie o fgur central a cultelor bazate pe practici
sexuale?! La o prim privire, o asemenea conexiune pare de neconceput; i
totui, n mod repetat, cercetrile noastre au scos la iveal faptul c
generaii ntregi de ocultii au crezut n existena ei. i, aa cum
demonstreaz cazul Golden Dawn, primele impresii pot f neltoare
chiar i n privina gruprilor oculte; nsi raiunea lor de a exista poate
avea implicaii surprinztoare.
Florence Farr i colegele ei din Ordinul Golden Dawn fceau parte
dintr-un vast cerc ocult internaional, printre ai crui membri s-au
numrat Peladan i Emma Calve. Organizaiile asociate erau extrem de
infuente n epoc, ele oferind cadrul necesar pentru unul dintre cele mai
celebre mistere din Frana unul care are legturi strnse cu Prioria din
Sion.
Punctul focal al Les dossiers secrets i al celorlalte documente
similare ale Prioriei este, n mod incontestabil, misterul de la Rennes-le-
Chteau. Le serpent rouge, spre exemplu, amintete n mod repetat de
unele locuri din satul respectiv i din mprejurimile lui. Nici noi nu am
putut rmne departe de el i nc o dat am ajuns astfel n Languedoc -
inima ereziei.
CAPITOLUL 8
Ct de nfricotor este locul acesta"
Rennes-le-Chteau a devenit deja un clieu n lumea ocult, la fel
ca Graalul nsui i tot att de evaziv. i totui, locul este real; aici am
ajuns i noi n cutrile noastre. Zona ar putea f comparat cu
Glastonbury, din Marea Britanic, findc ambele par a ascunde n inima
lor mistere profunde i, de asemenea, ambele snt nvluite n cele mai
groteti mituri i supoziii.
Rennes-le-Chteau se af n departamentul Aude din Langue-doc,
nu departe de oraul Limoux, care i-a mprumutat numele celebrului vin
spumant, blanquette^ din regiunea numit, n secolele al VIII-lea i al IX-
lea, Rze. Din orelul Couiza, panouri mari indic un drum secundar
i poart inscripia Domaine de Abbe Sauniere. Urmndu-le, vizitatorul
ajunge pe o osea cu serpentine, ce urc pn la satul Rennes-le-Chteau.
Pentru noi, ca pentru muli alii n zilele noastre, cltoria este
incitant. n principal ca urmare a crii The Holy Blood and the Holy
Gral, dar i datorit legendelor orale, acest simplu urcu pe coasta unui
deal din Frana capt proporiile unei veritabile iniieri. Dar privelitea
de la captul drumului este una ct se poate de prozaic. Mica osea de
acces duce, n mod inevitabil, ntr-o obinuit i singuratic parcare i
apoi Ia o ngust grande rue, pe care nu se zrete nici mcar un ofciu
potal sau un magazin alimentar, dar pe care troneaz n schimb o
librrie ezoteric, un bar-restaurant, castelul n ruine care a dat numele
satului i cteva alei ce urc spre renumita bisericu i spre casa
parohial.
Locul are o istorie sinistr i o reputaie chiar mai ntunecata,
oarecum vag. Iat, pe scurt, povestea: cu puin peste o sut deani n
urm, un preot local, Francois Berenger Sauniere (1852-%9l7), nscut i
crescut n satul Montazels, la doar trei kilometri de Rennes-le-Chteau, a
fcut o descoperire n timpul lucrrilor de renovare a bisericii parohiale ce
data din secolul al X-lea
1
. Ca urmare a acestei descoperiri ori datorit
valorii ei intrinseci, ori findc l-a condus la ceva ce a putut f transformat
ntr-un avantaj fnanciar , preotul a devenit incredibil de bogat.
n decursul anilor s-au emis numeroase ipoteze i speculaii cu privire la
adevrata natur a descoperirii lui Sauniere; unii au sugerat c ar f gsit
o uria comoar, alii au presupus c a fost vorba despre ceva mult mai
uluitor, precum Chivotul Legii, comoara Templului din Ierusalim, Sfntul
Graal sau chiar mormntul lui lisus o idee preluat recent n cartea
The Tomb of God (Mormntul lui Dumnezeu") de Richard Andrews i Paul
Schellenberg (1996). (Pentru o scurt prezentare a teoriei lor, vezi Anexa
II.)
Vizita noastr la Rennes-le-Chteau s-a impus deoarece, n con-
formitate cu Le dossiers secrets i The Holy Blood and the Hol y Grail,
locul are o semnifcaie deosebit pentru Prioria din Sion dei motivele
exacte rmn nvluite n cea. Prioria susine c Sauniere a descoperit o
serie de pergamente cu informaii de ordin genealogic, care dovedesc
supravieuirea dinastiei merovingiene i demonstreaz c anumite
persoane, precum Pierre Plantard de Saint-Clair, au dreptul de a pretinde
tronul Franei. Dat find ns c nimeni din afara Prioriei nu a vzut
vreodat aceste pergamente i c ideea continuitii n timp a dinastiei
merovingiene este cel puin dubioas, nu trebuie s dm crezare acestei
afrmaii.
n plus, n povestea Prioriei mai exist o discrepan major, fagrant.
Dac unica raiune de a f a acestei organizaii n decursul secolelor a fost
protejarea descendenilor merovingieni, este ciudat c au avut nevoie de
informaii care s le spun cine anume erau aceti descendeni, n mod
cert, membrii ei tiau pe cine juraser s apere; altfel e greu de crezut c
ar f fost animai, timp de sute de ani, de acel zel fanatic care i-a meninut
laolalt atta vreme- A accepta ca unic explicaie ceea ce este, n fond, o
justifcare existenial retrospectiv pare cel puin straniu.
Ceea ce ne-a intrigat ns n primul rnd a fost importana acordat
de Priorie satului Rennes-le-Chteau. Exist dou explicaiiposibile n
acest sens: ori satul este cu adevrat semnifcativ, dar nu pentru motivele
menionate n Les dossers secrets, ori povestea lui Sauniere nu are nici o
legtur cu Prioria, dar organizaia a pre-luat-o pentru propriile sale
scopuri. Noi am ncercat s afm care din aceste dou variante era mai
aproape de adevr.
Ajungnd n parcarea din sat, vizitatorului i se deschide n fa o
splendid privelite a vii Aude, dincolo de care se profleaz piscurile
nzpezite ale Pirineilor. Este uor de neles de ce, n trecut, acest stuc
aparent banal a fost considerat a avea o importan strategic: de aici,
nici o micare a inamicului nu putea trece neobservat. De aceea Rennes-
le-Chteau a fost odinioar o fortrea a vizigoilor; unii merg att de
departe, nct identifc satul cu cetatea pierdut Rhedae, afat pe picior
de egalitate cu Carcassonne i Narbonne, dei e greu s ntrevezi agitaia
unei metropole n mnunchiul izolat de case de astzi. i totui, locul
exercit o atracie deosebit: dei n sat nu locuiesc nici o sut de
persoane, peste 25 000 de turiti viziteaz anual Rennes-le-Chteau.
Turnul de ap, ce domin parcarea, poart semnele zodiacului un
motiv ce poate f regsit la unele case, deasupra uilor; dar faptul se
dovedete a f doar un banal obicei al locului. Toi ochii snt ns atrai de
construcia bizar, ca de basm, ce pare a f crescut din nsi roca
dealului, cocoat deasupra hului. Este Tour Magdala (Turnul
Magdala"), unde se afau biblioteca particular i biroul lui Sauniere,
recent deschise publicului. Asemenea unui mic foior medieval, turnul se
continu cu un ir lung de metereze i cu o ser, astzi prginit. n slile
din interiorul meterezelor funcioneaz n prezent un muzeu dedicat vieii
lui Sauniere i misterului care l nconjoar. O grdin desparte turnul
de casa impuntoare pe care a construit-o graie inexplicabilei sale averi
Vila Betania; cteva ncperi snt deschise publicului, n spate, la captul
unei alei acoperite cu pietri, se af o mic grot construit de Sauniere
din pietre aduse aici special, probabil cu mari eforturi, dintr-o vale
apropiat. Apoi vizitatorul ajunge la micul cimitir al satului i la biserica
n ruine. Lcaul este nchinat Mariei Magdalena.
Dat find renumele abaiei, ne-am atepta la nite dimensiuni
impuntoare, ns dezamgirea ne este rapid spulberat de caracterul
bizar i el celebru al decoraiunilor realizate de nsui abatele
Sauniere. Din acest punct de vedere, cel puin, biserica nu nceteaz s
uimeasc.
Deasupra porticului decorat cu ilare psri de ipsos i cu igle
galbene, sparte, snt gravate cuvintele: Terribilis est locus iste (Ct j
e
nfricotor este locul acesta"), un citat din Facerea (28:17)
corn
pletat, n
latin, pe arcada intrrii: Este casa Domnului i poarta Raiului". O
statuie a Mriei Magdalena troneaz deasupra
u
ji, iar timpanul este
decorat cu un triunghi echilateral, trandafri sculptai i o cruce. Mai
surprinztoare ns este imaginea unui demon de ipsos, hidos
contorsionat, ce pare c pzete intrarea dincolo de portic. Cu fgura
schimonosit i ncornorat, demonul st ghemuit ntr-o poziie
sugestiv, purtnd pe umeri vasul cu ap sfnit. Deasupra acestuia se
gsesc patru ngeri, fecare schind unul dintre gesturile din semnul
crucii. Sub ei st scris: Par ce signe tu le vaincras (Prin acest semn l vei
nvinge"). Pe peretele din spate se af un tablou ce nfieaz botezul
lui lisus, acesta find aezat ntr-o poziie ce o oglindete perfect pe cea
a demonului. Att lisus, ct i demonul privesc spre o zon precis a
podelei; pardoseala are un desen de tip tabl de ah. n tablou, loan
Boteztorul se ridic deasupra lui lisus, turnnd pe capul lui ap dintr-o
scoic o reluare a motivului de la vasul cu ap sfnit purtat de
demon n spate. Este evident c exist o paralel ntre cele dou
reprezentri, ntre demon i botezul lui lisus. (n aprilie 1996, n urma
unui act de vandalism dintre multele a cror int este biserica, un
necunoscut a retezat i a furat capul demonului.)
Stnd pe pardoseala n ptrate albe i negre i privind mprejur, n
mica biseric nchinat Sfntei Mria Magdalena, la prima vedere ai
impresia c te afi ntr-o biseric catolic oarecare, nzorzonat cu sfni
din ghips precum Sfntul Anton Ermitul i Sfntul Roche , afeaz
doza obinuit de decoraiuni. La o privire mai atent ns, se observ
c majoritatea au cel puin o trstur ciudat. Pe Drumul Crucii, de
exemplu, care aici este reprezentat n sens invers acelor de ceasornic,
apar un biat n kilt i un copil de culoare. De asemenea, tenda de
deasupra amvonului imit ca form Templul lui Solomon.
Basorelieful de pe partea anterioar a altarului era - se spune -mndria
lui Sauniere, el nsui lucrnd la el pentru a-1 fnisa. &ucrarea o
nfieaz pe Maria Magdalena ntr-un vemnt auriu, ngenuncheat n
rugciune, cu o carte deschis n fa i un craniu lng genunchi.
Degetele ei snt n mod curios ncruciate, ntr-o manier numit mai
trziu latte. O cruce cizelat aparent din lemnulunui copac viu cu o
mldi nfrunzit cam la jumtatea nlimii -se ridica n faa ei, iar
dincolo de grota pietroas lng care e ngenuncheat se zresc clar
siluetele unor cldiri proflate pe cer. Curios este faptul c, dei cartea
deschis i craniul fac parte din iconografa acceptat a Mariei
Magdalena, aici obinuitul vas cu mir lipsete.
Magdalena este reprezentat i pe vitraliul de deasupra altarului, aprnd
parc de sub o mas pentru a unge picioarele lui lisus cu preiosul mir. n
biseric se af cu totul patru imagini ale Mariei Magdalena multe
pentru un loca att de micu. Devotamentul lui Sauniere fa de ea este
subliniat i de numele pe care 1-a dat bibliotecii Turnul Magdala" i
casei sale: Vila Betania. n Biblie, din Betania era originar familia din care
fceau parte Lazr, Marta i Maria.
Exist o cmru secret n spatele unui dulap din sacristie, dar i
aceasta din urm este rareori accesibil publicului. Unica sa fereastr,
care se distinge cu greu de afar, are un vitraliu ce pare a nfia o
obinuit scen a rstignirii. Dar, ca toate celelalte elemente din acest loc
teribil", nici aceasta nu e ceea ce pare. Ochiul privitorului este atras ctre
peisajul ndeprtat, ce poate f zrit pe sub braele brbatului de pe
cruce; n mod evident, acesta este nucleul real al imaginii i, nc o dat,
poate f recunoscut Templul lui Solomon.
Nici chiar intrarea n cimitir nu este obinuit. Arcada e decorat
cu una dintre emblemele templierilor: o east i dou oase ncruciate,
din metal; mai bizar este ns rnjetul celor douzeci i doi de dini. Printre
morminte, pe care se pot vedea generoase aranjamente forale i fotografi
ale decedailor ca n majoritatea cimitirelor din Frana, de altfel se af
i cele ale familiei Bonhomme. Oriunde n alt parte, ele nu ar f strnit
mirare, dar aici, acest memento lingvistic al catarilor Ies bonhommes
pare a avea o rezonan aparte. Mormntul lui Sauniere, cu proflul su n
basorelief uor afectat recent de vandalism este chiar lng zidul ce
desparte cimitirul de fostul su domaine. Marie Denamaud, credincioasa
lui menajer (dac nu cumva ceva mai mult dect att), este ngropat
alturi.
Nu este locul s discutm aici despre aceast poveste, banalizat
deja, dar trebuie s spunem ca nu ne-am nelat cnd am

bnuit c
misterul de la Rennes va arunca o raz de lumin asupra vieiei ezoterice
care constituie obiectul investigaiei noastre. Aa cum am vzut deja,
am gsit dovezi n sprijinul existenei
U
nei tradiii gnostice n regiune
o regiune cunoscut din timpuri strvechi pentru ereticii" si, fe ei
catari, templieri sau aa-nu-jnite vrjitoare". De la trauma cruciadei
mpotriva albigenzilor, populaia local nu a mai acordat niciodat o
ncredere total Vaticanului; de aceea, a constituit un teren fertil
pentru ideile neortodoxe att n plan religios, ct i politic, n
Languedoc, inut cu amintiri vechi i amare, erezia i politica au mers
mereu mn n mn i poate c o mai fac i azi.
Sauniere s-a dovedit a f un cleric rebel, extravertit. Nu avea
nimic din aerul preotului de ar tipic; cunotea limbile greac i latin,
find totodat abonat la un ziar german. Indiferent dac Sauniere a
gsit sau nu o comoar secret, este greu de crezut c toat aceast
afacere de la Rennes" ar putea f pur fabulaie. Exist ns o serie de
motive care sugereaz c povestea, aa cum este ea cunoscut n
general, a fost greit neleas.
2
Cronologia exact a evenimentelor e
difcil de stabilit, dat findc se bazeaz n mare parte nu pe documente
scrise, ci pe memoriastenilor. Sauniere i-a preluat postul de preot
paroh la nceputul luiiunie 1885. n numai cteva luni, dup o predic
declarat antirepublican rostit de la amvonul bisericii sale (n timpul
alegerilor dinacel an), a fost nlturat temporar din funcia deinut.
Numit iaripreot paroh n vara anului urmtor, a primit n dar 3 000
de francide la contesa de Chambord, vduva unui fost pretendent la
tronulFranei Henri de Bourbon, care i-a asumat titlul de Henric
al V-lea , ca o recunoatere a serviciilor aduse cauzei monarhice.
Se pare c Sauniere a folosit aceti bani pentru renovarea vechii
biserici; majoritatea relatrilor susin c acesta a fost momentul ncare
pilastrul vizigot care susinea altarul a fost ndeprtat i aici se spune -
ar f gsit preotul o serie de pergamente cifrate. Povesteapare ns puin
credibil, findc abia n 1891 a nceput el s afezeun comportament
excentric i s-i pun n aplicare planurileambiioase. Cam n acea
perioad, clopotarul Antoine Captier agsit ceva interesant. Unii spun
c era un cilindru de lemn, aliisusin c ar f fost un facon de sticl; n
orice caz ns, se crede claconulul respectiv coninea un sul de
documente pe care clopotarul 1-a dat lui Sauniere. i se pare c
aceast descoperire s-a afat laoriginea comportamentului bizar al
preotului.
Versiunea obinuit susine c Sauniere i-a artat pergamentul i
episcopului din Carcassonne, Felix-Arsene Biliard, i c, n urma :
ntrevederii, parohul a plecat n grab spre Paris. Se spune, de :
asemenea, c Sauniere a fost sftuit s i duc documentele unui expert,
pentru a f decodifcate, i c acel expert ar f fost un oarecare Emile
Hofet pe atunci tnr student la seminar, dar deja l deintor al unor
vaste cunotine n domeniul ocultismului i al societilor secrete. (Mai
trziu Hofet a predat la Biserica Notre-Dames de Lumieres din Goult
un sit dedicat Madonei negre, de o importan aparte pentru Prioria din
Sion.)
3
n plus, unchiul tn- j rului era director al Seminarului Saint-
Sulpice din Paris.
Biserica Saint-Sulpice se distinge prin faptul c meridianul Paris
care trece prin apropiere de Rennes-le-Chteau este marcat printr-o
linie de cupru ce traverseaz pardoseala. Construit pe fundaia unui
templu antic al zeiei Isis n 1645, a fost fondat de Jean-Jacques Olier,
care a proiectat-o n conformitate cu proporia de aur din geometria sacr.
Biserica poart numele episcopului de Bourges din vremea regelui
merovingian Dagobert al II-lea, iar ziua lui de celebrare este 17 ianuarie
o dat ce apare n misterele de la Rennes-le-Chteau i n cele ale Prioriei
din Sion. n mare parte, aciunea romanului satanistL-Bas al lui J.K.
Huysmans se desfoar n biserica Saint-Sulpice, iar seminarul de lng
ea era notoriu la sfritul secolului al XlX-lea pentru neortodoxia sa (pen-
tru a folosi un termen blnd). De asemenea, aici i-a avut cartierul
general" misterioasa societate secret din secolul al XVII-lea numit La
Compagnie du Saint-Sacrement care ar f fost, pare-se, un paravan pentru
Prioria din Sion.
n cursul ederii sale la Paris n vara lui 1891 sau n primvara anului
urmtor , Sauniere a fost introdus de Hofet n nforitoarea societate
ocult ce gravita n jurul Emmei Calv6 i din care fceau parte personaje
ca Josephin Peladan, Stanislas de Gua'ita, Jules Bois i Papus (Grard
Encausse). Zvonuri insistente au susinut c ntre Sauniere i Emma a
existat o idil.
Se pare c preotul a vizitat biserica Saint-Sulpice, a studiat o serie
de picturi de aici i n conformitate cu relatrile obinuite "a cumprat
reproduceri ale anumitor tablouri de la Luvru (despre care vom discuta
mai trziu). La ntoarcerea la Rennes-le-Chteau, a nceput s-i
decoreze biserica i s-i construiasc domeniul.
Vizita la Paris constituie o parte esenial a misterului care 1-a
nconjurat pe Sauniere i a fost subiectul unor investigaii atente din
partea cercettorilor. Nu exist dovezi concrete care s ateste c
aceast vizit a avut loc cu adevrat. O fotografe a preotului, ce poart
numele unui studio foto din Paris, considerat o prob n acest sens, s-a
dovedit recent a f i a fratelui su mai tnr, Alfred (tot preot).
4
De
asemenea, s-a afrmat c semntura lui Sauniere apare n registrul de
messe de la Saint-Sulpice, dar faptul nu a fost confrmat. Scriitorul
Gerard de Sede
5
, n a crui posesie se af cteva dintre documentele
lui Hofet, susine c acestea conin o not privind o ntlnire cu
Sauniere Ia Paris (nedatat, din pcate), dar, din cte tim noi, nimic nu
confrm aceast informaie. La fel ca ntreaga poveste, i vizita
preotului n capitala Franei este susinut numai de amintirile i
mrturiile stenilor i ale altor persoane. De exemplu, Claire Captier,
nscut Corbu, fica celui care a cumprat domeniul lui Sauniere de la
Marie Denarnaud n 1946 aceasta din urm locuind mpreun cu
familia Corbu pn la moartea ei, n 1953 susine ferm c vizita
preotului paroh la Paris a fost real n urma a ceea ce a gsit indiferent
ce a fost acest lucru a devenit extrem de bogat, n foarte scurt timp.
Cnd i-a luat parohia n primire, avea un salariu de 75 de franci pe
luna. Totui, ntre 1896 i 1917 (anul morii sale), a cheltuit o sum
uria poate nu chiar 23 de milioane, aa cum afrm unii, dar cel
puin 160 000 de franci n fecare lun. Avea conturi bancare n Paris,
Perpignan, Toulouse i Budapesta i a investit considerabil n aciuni i
titluri valorice o activitate fnanciar ctui de puin tipic pentru un
Preot de ar. S-a spus c a fcut bani din comerul cu liturghii (c ar f
perceput bani pentru a rosti o mess ce-i asigura benefciarului
l
" cva
ani n purgatoriu), dar, dei este n mod cert adevrat, aa cum afrm
istoricul francez Ren6 Descadeillas - considerat princi-specialist n
afacerea Sauniere" -, aceast practic nu i-ar fputut aduce sumele
necesare pentru a ridica asemenea construcii i a tri, concomitent, pe
picior att de mare. Prin urmare, la mijloc s-a afat altceva"
7
, n orice caz,
ne-am putea ntreba de ce ar fj existat atia doritori de liturghii rostite de
Sauniere un banal preot rural, dintr-o parohie oarecare.
mpreun cu Marie, i-a atras numeroase critici ca urmare a modului lor
de via luxos: ea se mbrca totdeauna dup ultima mod de la Paris (se
spune c de aceea fusese poreclit la Ma-donne", Madona) i casa lor era
totdeauna plin de musafri, la un nivel total disproporionat fa de
veniturile lor i de statutul social deopotriv. Mai mult dect att,
numeroase personaliti ale vremii au strbtut difcilul drum pn la
Rennes-le-Chteau, numai pentru a-i vizita. (Dintr-un motiv necunoscut,
Sauniere i primea doar oaspeii n Vila Betania, el preferind s locuiasc
n prginita cas parohial lipit de biseric.) Printre cei care i-au trecut
pragul s-au afat un prin de Habsburg cu un nume rezonant: Johann
Salvator von Habsburg , un ministru francez i Emma Calve.
Dar nu numai ospitalitatea aceasta exagerat a fost cea care a
strnit ostilitatea celor din jur; Sauniere i Marie obinuiau s sape
noaptea n cimitir. Dei nimeni nu poate spune cu certitudine ce
urmreau astfel, sigur este faptul c au ters inscripiile de pe piatra de
mormnt i lespedea ce acopereau cavoul unei anume Marie de Negre
d'Ables, o aristocrat din zon, care a murit pe 17 ianuarie 1781;
motivul celor doi a fost, probabil, distrugerea informaiilor coninute de
respectivele inscripii. Ei nu i-au dat seama ns c eforturile le-au fost
n zadar, deoarece exista deja o copie a inscripiilor, graie membrilor unei
asociaii locale a anticarilor. Dup cum vom vedea ns, dorina lui
Sauniere de a distruge informaiile respective are o semnifcaie
deosebit pentru investigaia noastr.
Cam n perioada presupusei sale cltorii la Paris, Sauniere a gsit
Piatra cavalerului" zcnd cu faa n jos lng altar o lespede ce data
din epoca vizigoilor i pe care era gravat imaginea unui cavaler clare,
mpreun cu un copil. Sub ea se pare c preotul a descoperit iari
ceva important - poate o nou serie dedocumente, nite artefacte sau
intrarea ntr-o cript. Nimeni nutie cu certitudine, findc Sauniere a
nlocuit apoi pardoseala, darn jurnalul su apare, pe data de 21
septembrie 1891, o meniuneenigmatic: Scrisoare de la Granes.
Descoperirea unui mormnt.
A
plouat".
Spturile nocturne ale preotului au strnit un scandal n sat, dar
comerul cu liturghii a fost cel care a provocat n cele din urm mnia
autoritilor Bisericii, care 1-au nlturat din funcie. A fost trimis ntr-o
alt parohie, dar a refuzat cu desvrire s se supun ordinelor i s-a
ncpnat s rmn mpreun cu Mrie la Rennes-le-Chteau. Cnd
Biserica a trimis n sat un alt preot, Sauniere a celebrat n Vila Betania o
mess neofcial pentru steni, acetia rmnndu-i fdeli.
Dintre toate misterele care au marcat existena lui Sauniere, poate
c unul dintre cele mai nedesluite este cel care a urmat morii lui.
Preotul s-a mbolnvit pe 17 ianuarie 1917; cinci zile mai trziu a murit i
trupul i-a fost aezat n poziie vertical pe meterezele terasei de pe
domeniul su, iar stenii i cei care veniser de departe au trecut prin faa
lui, smulgnd pufuoare roii din mantia care-1 nvelea. Ultima confesiune
i-a rostit-o n faa preotului din localitatea apropiat Esperaza i
mrturisirea sa a avut un efect att de puternic asupra clericului, nct
aa cum scrie Rene Descadeillas: ... Din acea zi, btrnul preot n-a mai
fost acelai om; n mod evident, suferise un oc".
8
Dup decesul lui, credincioasa Marie Denarnaud a continuat s locuiasc
n Vila Betania; ca preot, Sauniere nu avusese voie s de'in nici un fel de
proprieti, aa nct cumprase totul pe numele ei- Cu timpul, Marie a
devenit tot mai retras i irascibil, refuznd numeroasele oferte de a vinde
domeniul deja paraginii, n cele din urrn ns, n 1946, de ziua Mariei
Magdalena
9
, i 1-a vndut lui Noel Corbu, un om de afaceri, punnd
condiia s fe lsat s Ciasc acolo pn la sfritul vieii.Fiica lui
Corbu, Claire Captier, a locuit acolo n copilrie, nconformitate cu
spusele ei, Mrie vizita mormntul lui Sauniere
n fecare zi i la miezul fecrei nopi. Marie i-a povestit tinereiClaire
despre un fenomen extraordinar ce se petrecea n cursul unora dintre
aceste vizite funebre. Btrna i spunea: Asear arn fost urmat de
spiritele cimitirului", ntrebat dac i era fric, ea replica: M-am
obinuit... Merg ncet, ele m urmeaz... Cnd m opresc, se opresc i ele,
iar cnd nchid poarta cimitirului, dispar ntotdeauna".
10
Claire Captier
11
i amintete i c Marie i-a spus: Cu ce mi-a lsat
domnul abate, a f putut hrni ntregul Rennes timp de o sut de ani i
tot ar mai f rmas". Dar, ntrebat find de ce tria n srcie dac i
fuseser lsai att de muli bani, rspundea: Nu m pot atinge de ei". Iar
n 1949, cnd afacerea lui Corbu trecea printr-o perioad mai difcil, ea 1-a
ncurajat: Nu-i face attea griji, dragul meu Noel... ntr-o zi i voi spune
un secret care te va face un om bogat... foarte bogat!" Din nefericire, n
lunile dinaintea morii n urma unui atac cerebral, n ianuarie 1953,
Marie a devenit senil i secretul a pierit o dat cu ea.
Care a fost adevrul n privina lui Sauniere? Se pare c cineva i
pltea sume consistente pentru a rmne n sat (chiar cnd a devenit
bogat i nu mai era preot paroh, tot a refuzat s plece), dei plile erau
probabil neregulate. Averea sa nu a constat ntr-o unic sum
substanial, aa cum au sugerat unii, findc i cheltuielile sale erau
variabile. Adesea trecea prin perioade difcile, relundu-si apoi stilul de
via luxos, n numai cteva luni. Cnd a murit, era angajat n noi
proiecte ambiioase, care 1-ar f costat cel puin opt milioane de franci
12
:
voia s construiasc un drum pn n sat pentru un automobil pe care
inteniona s-1 cumpere, avea de gnd s aduc apa n casele tuturor
stenilor, s cldeasc un bazin pentru botez n aer liber i s ridice un
turn nalt de aptezeci de metri, de unde urma s-i cheme enoriaii la
rugciune.
Este foarte posibil ca banii s-i f venit de la monarhiti, iar n
acest caz, misterul ar f unul cu totul diferit. Ce serviciu le-ar f putut
face Sauniere, nct ei s-i plteasc sume att de mari'? Ar f posibil ca
obsesia sa pentru Maria Magdalena s aib o legtur cu motivul
acestor recompense opulene?Iar memorii lsate n urm dovedesc,
dup cum afrm d de Sede:
O ciudata devoiune faa de Bona Dea, eternul principiu feminin
care, pentru Berenger (Sauniere), pare a transcende credina i
convingerile religioase".
13
Din nou ne confruntm cu secrete referitoare la principiul feminin
ntrupat n Mria Magdalena. . . i cu o conexiune clar cu Prio-
r
ia din
Sion, care afrm c venereaz Madonele negre i pe zeia Isis. Iar, aa
cum vom vedea, regiunea din jurul satului Rennes-le-Chteau ascunde
multe alte indicii privind supravieuirea n timp a acestei forme de
venerare a femininului.
Dar ce ar trebui s credem despre celebrele pergamente gsite de
Sauniere (conform surselor din interiorul Prioriei)? Se spune c ele ar
f constat n dou genealogii referitoare la supravieuirea dinastiei
merovingiene i dou extrase din Evanghelii n care anumite litere
marcate transmit un mesaj codifcat. Pergamentele nu au vzut
niciodat lumina zilei, dar presupuse copii ale textelor cifrate au fost
publicate n repetate rnduri, prima dat aprnd n 1967, n
lucrarea L'Or de Rennes, scris de Gerard de Sede i de soia sa,
Sophie. (Pierre Plantard de Saint-Clair a afrmat c ar f coautor al
acestei cri, dei nu este considerat ca atare.)
14
Textele au fcut obiectul unor aprige dezbateri i speculaii. Din
Pilda Noului Testament n care lisus i ucenicii merg prin lanul de
Porumb n ziua de Sabat, literele marcate, citite n ordine, formeaz
"nntoarea fraz:
A DAOOBERT II ROI ET A SION EST CE TRESOR ET L EST LA MORT".
(Lui/pentru Dagobert II rege i pentru Sion este aceasta comoara i este
moartea/el este acolo mort.")
Cel de-al doilea text descrie momentul n care Mria din Beta-
nia l unge pe lisus, iar versiunea decodifcat este redat astfel:
BERGERE PAS DE TENTATION QVE POUSSIN TENJERS GARDENT LA CLEF PAX
681 PAR LA CROIX ET CE CHEVAL DE DIEU J'ACHEVE CE
DAEMON DE GARDIEN A MIDI POMMES BLEUE". (Pstori
OU ispitirece poussin teniers deine cheia pace 681 prin cruce i acest
cal al lui dumnezeu eu termin (sau ucid) acest demon gardian la prnz
(sau la sud) mere albastre."
Descifrarea acestui al doilea cod a fost mult mai difcil dect n
cazul primului. Citind literele marcate n acest text, se obine REX MUNDI
(n latin, Regele Lumii" un termen gnostic pentru zeul acestui pmnt,
folosit de catari), dar au fost adugate 140 de Utere suplimentare,
ngreunnd cumplit descifrarea pentru a obine mesajul pstori, nu
ispitire"
15
. (Interesant este faptul c sistemul folosit a fost conceput de
alchimistul francez Blaise de Vignere, secretarul lui Lorenzo de Medici.)
Mesajul fnal este o anagram perfect a inscripiei de pe mormntul
Mriei de Negre (vom discuta despre acest lucru n capitolul urmtor).
Decodifcarea mesajului este, foarte probabil, corect, ns au
existat numeroase ncercri ingenioase i uneori fantasmagorice -de
interpretare sau de explicare a coninutului su. (Cea mai recent le
aparine lui Andrews i Schellenberger, find discutat n Anexa II.)
Problema n privina acestor pergamente este aceea c Philippe

de
Cherisey, asociat al lui Pierre Plantard de Saint-Clair (i, probabil
succesorul su ca Mare Maestru al Prioriei din Sion n 1984),
a
recunoscut
mai trziu c el le-a fabricat", n 1956.
16
(ntrebat n aceast privin de
autorii crii The HoIyBlood and the Holy Gri' n 1979, Plantard de Saint-
Clair a declarat c Cherisey le-ar f copiat doar, ns afrmaia lui nu este
pe deplin convingtoare.)
17
Oricum am privi aceste pergamente, este clar
c ele constituie un veritabil succes ca probleme de enigmistic pentru
divertisment. (ilnic, dar c nu pot f luate n consideraie de cei care
cerceteaz povestea lui Sauniere.
Dar dac preotul din Rennes-le-Chteau nu a gsit acele perga-
mente, poate c a descoperit n schimb o comoar aa cum cred muli
cu trie, n mod cert, a gsit cteva monede vechi i giu-vaeruri n
biseric, dar cum ntreaga zon este fertil din punct de vedere arheologic,
o asemenea descoperire nu ar f putut strni interesul de care s-a bucurat
preotul. Numeroi snt cei care cred
c
el ar f gsit o veritabila peter a
lui Alladin, att de bogat, nct nici mcar nalii si oaspei nu au reuit
s-o goleasc, alte comori ateptndu-i acolo pe ntreprinztorii moderni. S-
a sugerat chiar c elaboratul simbolism din biseric, alturi de diversele
mesaje codifcate, precum pergamentul cu merele albastre", snt menite
s i ofere cuttorului pasionat indiciile care l vor duce la restul comorii.
Orict de romantic ar prea aceast idee, din pcate nu-i dect o
aiureal, n primul rnd, acest scenariu nu poate explica perioadele
repetate de criz fnanciar; n al doilea rnd, Sauniere a creat aa-
numitele hri ale comorii simbolismul din biseric , un lucru nu
tocmai inteligent, dac voia s pstreze banii pentru el nsui, n cele din
urm, dac biserica nu e altceva dect o ampl hart a comorii, atunci
simbolismul utilizat este bizar i ezoteric pn la extrem. Dac Sauniere
ar f vrut s pstreze banii pentru sine, nu ar f trasat o hart public
(orict de abscons ar f aceasta), iar dac dorea ca numai unii oameni s
poat gsi comoara, de ce nu le-a spus pur i simplu unde e? n plus,
faptul c ar f gsit o uria avere nu explic motivele pentru care attea
persoane bogate i infuente veneau pentru a-1 vizita n ndeprtata sa
parohie de ar.
Date find toate aceste dovezi, se pare mai degrab c Sauniere era pltit
de cineva pentru ceva pentru un serviciu care necesita ca el s continue
s locuiasc n Rennes-le-Chteau, unde a insistat s rrnn chiar i dup
ce i s-a ordonat s plece. Activitile sale sugereaz c era n cutarea a
ceva anume: spa noaptea n curtea
bisericii, fcea plimbri lungi n mprejurimi i chiar mai departe n
regiune, care uneori durau zile ntregi. Dar era att de important ca restul
lumii s l cread nc la Rennes-le-Chteau, nct n timpul acestor
absene, Mrie Denarnaud trimitea cu regularitate scrisori scrise n
avans ca rspuns la corespondena primit, sugernd c abatele era prea
ocupat pentru a rspunde personal la momentul respectiv. (Unele dintre
aceste rspunsuri gata confecionate au fost gsite printre hrtiile
preotului, dup moartea lui.)
O noua ntorstur a povetii lui Sauniere a aprut n 1995, cnd
Andre Douzet, pasionat al ezoterismului, a scos la iveal o machet, un
model de ghips al unui peisaj n relief, pe care a pretins c Sauniere 1-
ar f comandat chiar nainte de a muri.
18
Este un peisaj cu dealuri i vi
strbtute de ceea ce par a f nite drumuri sau ruri. Pe coasta unui
deal se af o singur cldire de form cubic. Dup aparene, ar f vorba
despre zona din jurul Ierusalimului, find indicate locuri cu rezonan
biblic precum Gradina Ghetsimani i Golgota. Totui, peisajul machetei
nu corespunde ctui de puin cu cel al Ierusalimului; poate c re-
prezint totui regiunea din jurul satului Rennes-le-Chteau. S f avut
oare de gnd Sauniere s-i transforme cminul ntr-un Nou
Ierusalim?
19
Poi petrece o via de om studiind implicaiile i variantele
misterului de la Rennes-le-Chteau; poate c acesta este, de altfel, i rolul
su s strneasc vlv n jurul lui. Fiindc, dei este semnifcativ n
sine, distrage atenia de la rolul altor personaliti din regiune.
n afacere au fost implicai i preoi din parohiile nvecinate,
inclusiv superiorul abatelui, Felix-Arsene Biliard, episcopul de
Carcassonne. El este cel care 1-ar f trimis pe Sauniere la Paris i tot el s-a
prefcut c nu observ comportamentul excentric al acestuia. (Abia la
moartea lui, n 1902, o dat cu numirea succesorului su, abatele a fost
condamnat.) Pe de alt parte, Biliard nsui a fost implicat n unele
tranzacii fnanciare dubioase.
Cel mai cunoscut dintre preoii din jurul lui Sauniere este abatele
Henri Boudet (1837-1915), paroh la Rennes-les-Bains.
ncepnd cu anul 1872. Un tip educat, cultivat i rezervat opusul lui
Sauniere din punct de vedere temperamental , era i el
an
grenat n
activiti ciudate, n 1886 a publicat o carte bizar, La yraie langue celtique
et le cromleck de Rennes-les-Bains (Adevrata limb celtic i cromlehul
de la Rennes-le-Bains"), care a constituit o surs de nedumerire pentru
toi cei care au studiat-o. pup toate aparenele, cartea trateaz dou
subiecte: o teorie conform creia multe limbi antice ebraica, celtica etc.
deriv din anglo-saxon, teorie susinut de exemple uneori ilare ale
unor nume de localiti din jurul satului Rennes-les-Bains care ar
proveni din rdcini engleze; i o descriere a diverselor monumente
megalitice din regiune. Boudet era un respectat istoric i anticar, iar
teoriile prezentate n cartea sa snt att de bizare, nct muli consider c
ele ascund, de fapt, un mesaj profund i secret un echivalent literar al
decorului din biserica lui Sauniere. Unii au sugerat chiar c activitile
celor doi se completeaz una pe cealalt i c, mpreun, constituie o
indicaie cifrat ctre comoar". Dac aa stau lucrurile, nimeni nu a
reuit nc s descifreze mesajul i cartea lui Boudet rmne i astzi la
fel de enigmatic. Celelalte activiti ale sale amintesc ns de cele ale lui
Sauniere, i el modifcnd inscripii pe pietrele de mormnt i schimbnd
locul unor jaloane din zon.
Unii 1-au considerat pe Boudet adevrata eminen cenuie" care
a dirijat activitatea de construcii a lui Sauniere, iar alii printre care i
Pierre Plantard de Saint-Clair au sugerat c abatele era, de fapt, sursa
plilor;
21
nu exist ns dovezi n sprijinul acestei ipoteze. Dar Boudet este
semnifcativ i pentru un alt pion important al complexului mister de la
Rennes: Plantard de )aint-Clair nsui a scris prefaa unei ediii n
facsimil din 1978 a *artu.La vraie langue celtique... i deine proprieti n
apropierede Rennes-les-Bains. De asemenea, n cimitirul vechii biserici a
luiBoudet se af o born ce marcheaz locul pe care Plantard de)aint-
Clair i 1-a rezervat pentru sine. O alt fa bisericeasc din vremea lui
Sauniere a fost abateleAntoirie Gelis, preotul paroh al satului Coustassa,
afat de cealaltparte a vii rului Sals fa de Rennes-le-Chteau. Pe l
noiembrie 1897, btrnul Gelis (n vrst de aptezeci de ani) a fost gsit
asasinat, ucis n mod slbatic cu numeroase lovituri la cap, aparent de
un atacator pe care el nsui l primise n casa parohial i cu care
discutase anterior. Gelis era prieten cu Sauniere; acesta din urm i-a
notat n jurnal c a avut o ntrevedere cu el i cu alte persoane pe 29
septembrie 1891, la numai opt zile dup meniunea referitoare la
descoperirea unui mormnt". n perioada dinaintea atacului, Gelis era, se
pare, nspimntat, inndu-i mereu ua ncuiat i acceptnd s o vad
doar pe nepoata sa, care i aducea de mncare. Recent intrase n poosesia
unei sume mari de bani circa 14 000 de franci despre a cror
provenien nimeni nu tia nimic. Gelis ascunsese banii n cas i n
biseric; au fost gsite dup moartea sa nite hrtii care indicau
ascunztorile. Totui, dup asasinarea sa, s-a constatat c nici un ban
nu lipsete. Criminalul, care nu a fost prins niciodat, a cutat prin cas,
dar a lsat neatini, la loc vizibil, aproape 800 de franci. i mai ciudat
nc, asasinul a aezat cadavrul ntr-o poziie ritualic, ncrucindu-i
braele la piept; alturi a lsat o bucat de hrtie pe care scrisese: Viva
Angelina". Motivul crimei a rmas i astzi neelucidat.
Cazul Gelis este caracterizat de cteva elemente cu totul neo-
binuite. Piatra sa de mormnt din cimitirul satului Coustassa este
poziionat spre deosebire de toate celelalte morminte cu faa spre
Rennes-le-Chteau, vizibil pe o coast de deal. Pe lespede snt gravate o
roz i o cruce. i, cu toate c asasinarea brutal a btr-nului preot a
ocat ntreaga populaie din zon, dioceza a dorit ca ntreaga afacere s
fe uitat ct mai rapid posibil. Cnd Gerard de Sede a ncercat s-o
investigheze, la nceputul anilor 1960, nu a gsit nici un document n
acest sens n arhivele diecezei de la Car-cassonne. Abia n 1975, doi
avocai au reconstituit crima, pe baza nregistrrilor poliiei i ale
judectoriei locale.
22
S-a presupus chiar c Sauniere ar f fost responsabil pentru
uciderea lui Gelis, dar nu exist nici o prob care s ateste acest lucru.
Se pare ns c, ntr-adevr, preoii din mprejurimile satului Rennes-le-
Chteau erau implicai ntr-o afacere sinistr.
n mod nendoielnic, satul Rennes-le-Chteau este important n sine, dar
poate c prea mult s-a pus accentul asupra lui, innd searna de faptul
c ntreaga regiune din jur este nvluit n mister, jylajoritatea
cercettorilor recunosc faptul c exist i alte situri n
a
p
ro
piere, la fel de
interesante, dar le consider doar un fundal pentru povestea lui Sauniere.
n orice caz, dac ntr-adevr preotul din Rennes-le-Chteau a gsit ceva,
descoperirea ar f putut avea loc ntr-o sumedenie de alte locuri. Lsnd la
o parte absenele sale din sat, uneori timp de zile sau sptmni ntregi,
parohul obinuia s fac i lungi plimbri n zonele din apropiere. (Iar
excursiile sale la pescuit i vntoare ar f putut f un paravan pentru o
cu totul alt activitate.)
n Les dossiers secrets se afrm clar c Sauniere lucra pentru Prioria din
Sion, dar exist oare dovezi ale infuenei acesteia n zon? Am vzut c
Pierre Plantard de Saint-Clair deine terenuri n apropiere de Rennes-les-
Bains i c a cumprat un loc de veci n cimitirul din sat, dar putem
spune c preocuprile organizaiei se refect cu adevrat n regiune?
Ar f surprinztor dac lucrurile nu ar sta aa, date find complexitatea i
multitudinea de societi secrete din Languedoc. De fapt, un studiu al
zonei Rennes-le-Chteau ofer numeroase indicii nu doar despre Priorie, ci
i despre o mult mai vast tradiie secret una a crei existen noi am
bnuit-o. Aveam s descoperim cu acest prilej c n regiune este bine
reprezentat ceea ce am putea numi Marea Erezie European veneraia
extrem de care se bucur Maria Magdalena i loan Boteztorul.
n zon se constat o remarcabil proliferare a bisericilor nchinate
Boteztorului, adesea construite n grupuri; de exemplu, snt
tr
ei biserici
dedicate lui loan Boteztorul n mica regiune Belzeve-du-Razes.
(Interesant, de asemenea, este c o vast parte a acestei regiuni poart
numele La Magdalene.)
La fel de semnifcativ e faptul c actuala biseric a Magdalenei"in
Rennes-le-Chteau a fost iniial capela castelului, n vreme cesatul avea o
alt biseric, nchinat lui loan Boteztorul.
23
Aceastadin urm a fost
distrus n secolul al XlV-lea, cnd satul a fostcucerit de trupele unui
aristocrat spaniol, locaul de cult find demolat piatr cu piatra,
crezndu-se cu fermitate c nuntru era ascuns o comoar.
O inexplicabil schimbare de situaie s-a petrecut n localitatea
nvecinat Arques, unde biserica dedicat iniial lui loan Boteztorul a
fost nchinat apoi Sfntei Ana; modifcarea este ciudat i din cauza
faptului c biserica adpostete nc o relicv a Boteztorului.
Arques i Couiza unde se af o alt biseric a lui loan" -s-au
afat n proprietatea familiei de Joyeuse pn n anul 1646, cnd
Henriette-Catherine de Joyeuse i-a vndut monarhiei franceze toate
pmnturile deinute n Languedoc. Ea era vduva lui Charles, duce de
Guise, elevul lui Robert Fludd care a fost chemat n mod special din
Anglia n acest scop.
n Couzia sau n Arques a existat odat o Madon neagr, numit Notre-
Dame de la Paix; familia Joyeuse a dus-o n 1576 la Paris, unde poate f
vzut i astzi n biserica Surorilor Sfntei Inimi (n al doisprezecelea
arondisment).Sauniere a corespondat cu superioara acestui ordin, cu care
avea o relaie special, ntr-o scrisoare datat 5 februarie 1903
27
, sora
Augustine Marie, secretara ordinului, i cerea s rosteasc liturghii
speciale n onoarea Madonei negre, se oferea s-i vnd o statuie a
Micului lisus din Praga (care exist i astzi n Vila Betania) i oarecum
enigmatic -i mulumete pentru credina pe care o ari bunului
nostru Rege". Aceast sintagm se putea referi la un oarecare pretendent
la tronul Franei sau la lisus, dei dup cum vom vedea mai i exista
un rege" venerat de gruprile heterodoxe. i totui, se pare c mesajul
sorei Augustine avea un sens diferit, poate codifcat, i c exista ceva
aparte n privina parohiei Rennes-le-Chteau (i a enoriailor ei).Familia
de Joyeuse a construit i Biserica Sfntul loan Boteztorul din Arques,
ridicat pe ruinele unui antic castel distrus de oamenii lui Simon de
Montfort. Actuala clopotni i zidul principal fac parte din castelul iniial.
Aa cum am vzut, biserica i-
a
fost nchinat odinioar lui loan
Boteztorul, acum find dedicat)fntei Ana; primarul localitii nu ne-a
putut spune care au fost jpotivele acestei modifcri.
!redecesorul su n anii 1930 i 1940 a fost Deodat Roche, un
jnare pasionat de istoria ezoteric a zonei, afat la originea uneia dintre
cele mai serioase ncercri de refacere a Bisericii Calare n regiune.
28
Un
unchi al lui Roche era medicul lui Sauniere, iar altul a fost notarul
acestuia.
La jumtatea drumului ntre Rennes-le-Chteau i Limoux se af
orelul balnear Alet-les-Bains. Fost sediu al episcopiei locale (mutat apoi
la Carcassonne), Alet era n Evul Mediu un renumit centru al alchimiei.
Familia lui Nostradamus provenea din localitate i se poate ca ilustrul
clarvztor s f locuit aici o perioad. Oraul a fost asociat cu templierii
nc de la nceputurile ordinului o serie de documente importante prin
care li se alocau terenuri au fost semnate aici n anii 1130 , iar
simboluri templiere pot f vzute i astzi pe lemnria unor case datnd
din epoca medieval; n plus, pe armoariile oraului se af i o cruce
templier. Impuntoarea biseric a Sfntului Andrei are o conexiune
ciudat cu acest ordin. Scriitorul i cercettorul Franck Marie
29
a
demonstrat ca (aidoma Capelei Rosslyn) structura sa respect geometria
crucii templiere; totui, biserica a fost construit la sfritul secolului al
XlV-lea, dup suprimarea ordinului. Una dintre cldiri se remarc prin
prezena, pe ferestre, a stelei n ase coluri, steaua lui David. Pe lng
rezonana sa evident iudaic (extrem de neobinuit pentru o biseric
cretin medieval), simbolul are i o conotaie magic, reprezentnd
uniunea dintre principiile masculin i feminin.Principala strad din Alet-
les-Bains este Avenue Nicolas Pavilion, numit astfel n amintirea celui
mai cunoscut episcop al oraului (n funcie ntre 1637-1677) un
personaj important, implicat n evenimente ce au avut legtur cu Prioria
din Sion. mpreun cu ali doi clerici, celebrul St Vincent de Paul i
Jeacques Olier (cel care a construit biserica Saint-Sulpice), Pavilion a fost
inima cunoscutei Compagnie du Saint-Sacrement, ^urnita de membrii
ei i Cabala Credinciosului". Dei aparent era o organizaie caritabil,
istoricii recunosc n prezent c era osocietate secret politico-religioas,
care avea fora de a-i manipula pe mai-marii vremii, bucurndu-se de
infuen chiar { asupra monarhiei. Att de bine a reuit compania s-i
disimuleze adevratele obiective, nct istoricii nu tiu nici astzi cu
certitudine ce anume se ascundea n spatele numelui uneori organi-
zaia pare s f fost fundamental catolic, alteori evident eretica. Unele
opinii susin c era, de fapt, doar un paravan pentru Prioria din Sion.
30

Aa cum am vzut, cartierul su general se afa la seminarul Saint
Sulpice din Paris.
Unul dintre aceti conspiratori, misteriosul St Vincent de Paul
(circa 1580-1660) care a pretins c a fost educat n domeniul alchimiei
, este cinstit ntr-unul dintre cele mai enigmatice situri din Languedoc:
bazilica Notre-Dame de Marceille, afat n extremitatea de nord a
oraului Limoux. O statuie a lui St Vincent amintete c el a fondat
Ordinul Prinilor Lazariti, n a cror ngrijire se af bazilica din anul
1876. (Printele lazarist de la Notre-Dame de Marceille era una dintre
persoanele invitate de Sauniere la ceremoniile de inaugurare a diverselor
seciuni ale domeniului su.)
Situl are o serie de conexiuni incitante cu ereziile" care fac obiectul
investigaiei noastre.
31
Pentru nceput, n ciuda diferenei de ortografere,
Marceille" (nume cu origine necunoscut) amintete de Magdalena prin
asocierea cu Marsilia (Marseille n limba francez). Bazilica a fost
construit pe locul unui antic sanctuar pgn, ridicat n jurul unui izvor
despre care se spunea c are proprieti tmduitoare, ndeosebi pentru
ochi. Numele bisericii provine de la o Madon neagr din secolul al Xl-lea,
care se gsete nc n interior, de existena creia snt legate numeroase
miracole. Poate c, innd seama de acest context, nu ar trebui s ne
surprind faptul c locaul le aparinea anterior templierilor, timp de
secole, a fost un centru de pelerinaj.
n decursul anilor, dintr-un motiv oarecare, ntre diversele autoriti
religioase au existat confruntri pentru controlul locaului-Iniial acesta
a aparinut abiei benedictine St Hilaire din apropiere, care n timpul
cruciadei contra albigenzilor i- atras critici caurmare a politicii sale de
neutralitate fa de catari, (ntreaga popu-j
a
je din Limoux a fost
excomunicat la un moment dat, findc j
e
-a oferit adpost.) n secolul al
XlII-lea, lupta s-a dat ntre arhiepiscopul de Narbonne, Ordinul Benedictin
i cel Dominican. Mai trziu, regele a fost nevoit s intervin ntr-o disput
iscat ntre arhiepiscop seniorul de Limoux i Guillaume de Voisins,
seniorul din Rennes-le-Chteau. Pe 14 martie 1344 (la mplinirea a o sut
de ani de la misterioasa ceremonie car de la Montsegur, cu o noapte
nainte de a se preda pentru a f ari pe rug), papa Clement
a
l VI-lea a
cedat locaul de cult Colegiului Narbonne din Paris, n posesia cruia a
rmas pn la jumtatea secolului al XVII-lea, cnd a trecut sub
administraia episcopului din Alet-les-Bains. (Interesant, principala surs
fnanciar a Colegiului Narbonne era venitul adus de biserica Mriei
Magdalena din Azille, n Aude.)
32
n timpul revoluiei, biserica i
pmnturile sale au fost vndute, dar Madona neagr a fost ascuns de
Streia Ordinului Penitenilor Albatri, un grup ciudat, ce avea legturi
cu francmasonii Ritului Scoian Rectifcat i cu familia Chefdebien care,
aa cum vom vedea, au deinut un rol important n aceast dram.
33
O alt disput a avut loc n vremea Iui Sauniere i 1-a implicat pe
superiorul acestuia, Monseigneur Biliard, episcop de Carcas-sonne. Situl
avea atunci mai muli proprietari, dar printr-o serie de micri iscusite
i nu tocmai etice episcopul s-a folosit de un bancher i a cumprat prin
intermediu] acestuia toate aciunile. Interesant este faptul c vnzarea s-a
petrecut pe 17 ianuarie 1893 (dei Biliard intrase n posesia Madonei
negre, care fusese Pstrat n Limoux pentru o perioad), n rstimp de
patru luni, noul proprietar a revndut pmntul episcopiei i astfel Biliard
a obinut ce a vrut.
In 1912, papa Pius al X-lea a decretat c biserica trebuie ridica la statutul
de bazilic o onoare rara, inexplicabil pentru un loca att de umil.
Acest statut este acordat de obicei bisericilor cu o semnifcaie deosebit,
precum St Maximin din Provence, n care se afa (presupusele) moate ale
Mriei Magdalena.
Zona de lng Notre-Dame de Marceille este cunoscut i pentru
faptul c a fost, pn de curnd, un loc de interes aparte pentru igani,
care aveau o tabra pe cmpul dintre biseric i rul Aude care curge la
cteva sute de metri mai spre vest.
Notre-Dame de Marceille fgureaz n strania carte a abatelui
Boudet, La vraie langue celtique... i aceast menionare a fost cea care
1-a adus pe regretatul cercettor belgian Jos Bertaulet n regiune
34
i a
permis o descoperire interesant. Pe fostele terenuri ale bisericii, afate
acum n proprietate particular, pe malurile rului Aude, exist o galerie
subteran formata din dou ncperi mari, ce dateaz din epoca roman
trzie sau de la nceputul perioadei vizigoilor (secolele III-IV). De
aproximativ ase metri nlime, prima ncpere are o gur de aerisire n
acoperiul boltit, dar singura intrare este un tunel ngust, de un metru
nlime, construit aparent mai trziu i ascuns ntr-o cas de mici
dimensiuni, acum n ruine (ce pare a f fost construit special n acest
scop). Rolul galeriei este necunoscut. Se presupune c ar f servit ca
ncpere funerar pentru vizigoi dei acum este goal sau ca loc de
iniiere al unei coli ezoterice. Oricare ar f fost ns funcia ei, exist
dovezi care atest c era nc n uz n prima parte a secolului XX, cu
toate c secretul fusese att de bine pstrat, nct aa cum aveam s
descoperim n circumstane traumatice nici chiar preoii bazilicii nu
tiau nimic despre existena ei. Poate c pe aceast galerie subteran era
Biliard att de nerbdtor s pun mna.
n timpul unei cltorii de documentare n Frana, n vara anului
1995, Clive Prince a vizitat zona mpreun cu fratele su, Keith.
Cercettorul belgian Filip Coppens ne oferise informaii cu privire la
galerie i indicaii despre posibilitile de acces la ea care s-au

dovedit a f
nepreuite, dat find c intrarea era acoperit de o vegetaie slbatic
extrem de bogat. Jos Bertaulet acoperise parial cu pietre gura de
aerisire a primei ncperi, pentru a preveni eventualele accidente; sub ea
se afa aa cum aveam s descoperim P
6
propria noastr piele un gol
de ase metri adncime.
Cobornd n prima ncpere pe o funie (scrile din lemn, dac
u
existat, au putrezit de mult), Keith s-a mpiedicat de molozul mprtiat
pe podea i a czut. Zcnd astfel n ntuneric, Keith a crezut la nceput
c i-a rupt piciorul i, cu toate c mai trziu s-a Dovedit c nu era vorba
dect despre un ligament ntins, nu putea
n
ici mcar s stea n picioare,
cu att mai puin s escaladeze puul pentru a iei. Clive nu a avut de
ales dect s cheme serviciile de urgen (care au venit n numr att de
mare, nct am avut impresia c accidentul lui Keith era cel mai interesant
lucru petrecut de mult vreme n Limoux). Dup patru ore, o echip de
spe-ologi a reuit -1 scoat prin gura de aerisire i apoi a fost
transportat la spitalul din Carcassonne. (Episodul a avut i un rezultat
neateptat: cnd s-a dus la bazilic pentru a cere ajutor, Clive i-a dat
seama c autoritile nu aveau habar despre existena galeriei
subterane.)
Din cauza acestui accident, cercetarea ulterioar a ncperilor
secrete a devenit imposibil; nc mai grav a fost ameninarea
autoritilor c le vor nchide pentru a preveni alte probleme de acest
gen. Din fericire, ameninarea nu a fost pus n practic, dei intrrile
fuseser acoperite n primvara lui 1996, cnd am revenit noi mpreun cu
Charles Bywaters. Cu aceast ocazie, dei nu am ncercat s explorm
cele dou ncperi, am cercetat tunelul ce duce spre ele i am fcut o
descoperire interesant.
Tunelul pare a porni dintr-un zid, ns, la sugestia lui Filip
Coppens, am examinat zidul respectiv i am constatat c iniial n locul
lui fusese o u. Aceasta fusese zidit n mod deliberat
a
parent relativ
recent , iar barele de fer ncastrate n piatr serviser probabil drept
mnere. innd seama de ignorana autoritilor n privina galeriei, nu
puteau f ele cele care blocaser tunelul. i atunci, cine o fcuse i de ce
sigilase astfel doar una din ncperi?
Dup starea barelor de fer, am estimat c ua fusese blocatcu
aproximativ o sut de ani n urm, cnd Biliard devenise uniculproprietar
al locului. Ascunsese el oare ceva n spatele uii zidite?!oate c da, ns
aciunile sale au dovedit o real disperare de aintra n posesia sitului,
fapt care sugereaz nu c ar f ascuns ceva, ci, dimpotriv, c ar f
cutat ceva anume. i, orice ar f fost acolo, trebuie s mai f rmas nite
indicii n acest loc ntunecat j secret, findc altfel episcopul nu i-ar
mai f dat atta osteneal pentru a-1 sigila.
Cu puin timp nainte de moartea sa n urma unei boli canceroase,
n 1995, Jos Bertaulet a pretins c ar f descifrat misterioasa carte a lui
Boudet, La vraie langue celtique...; lucrarea ar f relatat c n acea galerie
subteran fusese ascuns un relicvar ce coninea capul unui rege sfnt" i
c Boudet asocia ncperea respectiv cu legendele Sfntului Graal. Dup
cum am vzut, tema regilor decapitai este frecvent n aceste povestiri. (S
nu uitm c Surorile Sfntei Inimi din Paris i mulumiser lui Sauniere
pentru credina fa de bunul nostru Rege".) i, n plus, biserica Notre-Da-
me de Marceille le-a aparinut odinioar templierilor.
Posibilitatea de a cerceta locul mai n amnunt presupune per-
misiunea de deblocare a uii, fapt care, la momentul scrierii acestei cri,
prea puin probabil. Dar zona pare a gzdui numeroase aspecte
eseniale pentru investigaia noastr: Madonele negre, templierii,
Magdalena i legendele Graalului. Iar povestea capului retezat amintete
clar de loan Boteztorul, mai cu seam c ne afm ntr-o regiune n care
exist attea biserici nchinate lui. Nendoielnic, zona n general i situl
Notre-Dame de Marceille n particular ascund nc un secret adnc.
Dei e difcil de neles care este locul lui Sauniere n aceast
intrig, n mod cert a deinut ntr-adevr un rol n ea. Probabil c abatele
a descoperit ceva important, dar nimeni nu poate spune ce era cu
exactitate acest ceva". Cercetrile noastre au scos ns la iveal o serie
de indicii sugestive, derivate din anturajul pe care Sauniere i 1-a atras.
Mai mult dect att, dovezile pe care le-am adunat cu grij n privina
convingerilor i a realei apartenene a preotului paroh modifc dramatic
imaginea consacrat, a umilului cleric de ar care a dat din ntmplare
peste o comoar. Oricare ar f fost adevratele lui preocupri, semnifcaia
acestora depete

cu mult graniele ciudatului sat Rennes-le-Chteau.
l
CAPITOLUL 9
O comoar ciudat
Scepticii susin c nu exist nici un mister la Rennes-le-Chteau.
Pentru ei, Sauniere s-a mbogit fcnd comer cu liturghii sau poate
prin intermediul altor afaceri obscure , iar povestea aa-zisei comori
descoperite de el a fost inventata pur i simplu pentru a atrage turitii
n zon. Ct despre accentul pus de Le dossiers secrets asupra satului
i a mitului respectiv, nici acesta nu a fost altceva declar ei dect o
modalitate prin care Prioria s-a nvluit ntr-un aer de mister, n plus,
originile povetii aa cum o tim noi astzi dateaz doar din 1956, cnd
Noel Corbu a redactat un text menit s-i distreze pe oaspeii de la Vila
Betania, transformat ntr-un hotel-restaurant.
Investigaiile sugereaz c exist ns un mister, satul find n niod
evident inta cercetrilor ezoterice cu mult nainte de acel moment. De
exemplu, n 1950, o persoan a venit n zon special pentru a cuta
fabuloasa comoar a catarilor, despre care credea c ar f fost adus aici
de la Montsegur.
1
Astfel se explic, poate, i ciudata prezen a oferilor
armatei germane n Vila Betania, n cursul Celui de Al Doilea Rzboi
Mondial. Aa cum se tie astzi, nazitii erau obsedai de artefactele
oculte i religioase i au petrecut mult timp fcnd spturi la Montsegur.
S-a spus c ar f cutat )ntul Graal; n mod cert, arheologul german
Otto Rahn i-a concenntrat eforturile n aceast regiune pentru a-1 gsi,
n anii 1930.+oel Corbu este un pion important n povestea de la
Rennes-le-teau. Rolul su l depete cu mult pe cel al unui simplu
proprietar de hotel i povestitor de snoave aa cum o demonstreaz, de
altfel, i implicarea sa n publicarea celebrelor pergamente codifcate.
Dup cum am menionat, acestea au aprut pentru prima dat ntr-o
carte a lui Gerard de Sede, care a vzut lumina tiparului n 1967, dar mai
trziu un coleg al lui Pierre Plan-tard de Saint-Clair i membru al Prioriei
din Sion, Philippe de Cherisey, a mrturisit c el le-ar f fabricat.
n cea mai recent carte a sa despre afacerea Rennes-le-Chteau,
aprut n 1988, Gerard de Sede afrm c el le-a publicat considerndu-
le autentice i c textele i-au fost date de o persoan care avea legturi la
Rennes-le-Chteau i care a pretins c acestea erau copiile nmnate de
Sauniere primarului, nainte de a duce originalele la Paris. Dar de Sede
se ferete s precizeze numele acestei persoane.
2
Identitatea acesteia este ns menionat n lucrarea lui Jean
Robin: era vorba despre Noel Corbu.
3
Faptul este semnifcativ, deoarece,
dac de Cherisey a falsifcat ntr-adevr pergamentele, Corbu nu le-ar f
putut obine dect prin intermediul unei legturi cu Prioria din Sion.
Pe de alt parte, cu ct cercetm mai n amnunime circum-
stanele n care Noel Corbu a intrat n posesia domeniului lui Sauniere,
cu att acestea par mai ciudate. Povestea ncetenit este simpl: Corbu s-
ar f nimerit n sat n timpul Celui de Al Doilea Rzboi Mondial, s-ar f
mprietenit cu btrna Marie Denarnaud i ar f decis c i-ar plcea s
locuiasc la vila. Adevrul pare a f ns altul: Corbu era interesat de
afacerea Sauniere de ceva vreme i, la nceputul anilor 1940, a intrat
deliberat n relaii de prietenie cu Marie, pentru a afa mai multe.
4
Aici intriga se complic. Pentru un motiv oarecare, Biserica a vrut
ntotdeauna s intre n posesia fostului domeniu al lui Sauniere, avnd
ns grij s nu lase impresia c dorete acest lucru. De fapt, a ncercat de
cteva ori s-o conving pe Mrie s vnd, dar ea a refuzat de fecare dat.
Se pare ns c, prin intermediul unui preot, abatele Gau, Biserica 1-ar f
convins pe Corbu s acioneze n numele ei, probabil convenind ca, o dat
ce Mrie i-ar f vndut proprietatea, Corbu s-o cedeze Bisericii. Ceva ns
nu a decurs cum trebuie; poate c Noel Corbu nu a mai vrut s respecte
nelegerea.
Mai trziu, el a solicitat direct Vaticanului susinere fnanciara "
cerere considerat de o importan deosebit, dat find c Roma l,a ales pe
ambasadorul papal n persoana, pentru a eectua cercetri la faa
locului. Iar acest ambasador nu era altul dect cardinalul Roncalli
viitorul pap loan al XXIII-lea (care, n conformitate cu autorii crii The
Holy Blood and the Holy Grail,
a
r f fost el nsui membru al Prioriei).
Dioceza a emis, se pare, un raport negativ, recomandnd refuzarea
fnanrii, n mod straniu ns, Vaticanul a acceptat s dea banii
solicitai.
Este cert c relaiile lui Corbu aduc o raz de lumin n misterul
de la Rennes-le-Chteau: acesta nu a luat sfrit o dat cu moartea lui
Sauniere. i, innd seama c Noel Corbu a locuit mpreun cu jvlarie
Denarnaud timp de aproape apte ani, probabil c a reuit s descopere
secretul acesteia, n orice caz ns, nu 1-a inventat. (Interesant este c
s-a afrmat la un moment dat c, mpreun cu pierre Plantard de Saint-
Clair, Noel Corbu ar f deinut un rol de prim rang n apariia Prioriei pe
scena public, n anii 1950; aceste afrmaii nu au fost ns niciodat
demonstrate.)
6
n capitolul anterior, am vzut c Sauniere a fost doar una dintre
persoanele implicate ntr-un mister complex, mult mai vast, n care s-au
vehiculat sume mari de bani i care s-a soldat la un moment dat cu o
crim.
Nendoielnic, un rol n acest mister au avut i gruprile din
Paris cu care Sauniere a luat legtura. Interesant este, de asemenea,
faptul c multe dintre personajele proeminente din anturajul Emmei
Calve precum i ea nsi, de altfel proveneau din Languedoc. S-a
menionat la un moment dat c Sauniere nu ar f avut nevoie s plece la
Paris pentru a se ntlni cu aceste personaje, dat find c ele veneau
adesea n vizit la Toulouse, leagnul cercului lor" .
7
Din nou vedem
cum pistele duc spre oameni i grupri cu preocupri deja familiare
pentru investigaia noastr.
Toate aceste relaii au o semnifcaie excepional: pe lng faptul
c arunc o raz de lumin asupra lui Sauniere nsui, ele sugereaz i
c povestea de la Rennes-le-Chteau are relevan pentru cercetrile
noastre. Legturile preotului cu amplul arbore genealogic" al gruprilor
oculte, despre care am discutat anterior, ne-a oferit o serie de revelaii
incitante cu privire la adevrata natur a misterului din Languedoc.
In mod bizar ns, n ciuda timpului i a eforturilor dedicate
descifrrii acestui mister, unele dintre rspunsuri snt mai multdect
evidente. Indicii referitoare la preocuprile i conexiunile luiSauniere
se gsesc chiar n biserica din Rennes-le-Chteau. Dei scepticii susin c
decoraiunile dubioase din interiorul acesteia pot f puse pe seama
prostului gust al lui Sauniere sau pe seama problemelor sale mintale,
studii aprofundate au demonstrat c acel loc teribil" este nvluit ntr-un
mister chiar mai mare.
Noi am bnuit c biserica i mprejurimile sale au fost concepute i
realizate n conformitate cu un plan ocult, foarte precis. Principalele
sale teme par a f inversiunea, imaginea n oglind i echilibrarea
elementelor opuse; de exemplu, Turnului Magdala i corespunde sera de
la cellalt capt al meterezelor, n vreme ce primul este construit din
piatr masiv i are douzeci i dou de trepte ce urc pn n vrf, sera
este realizat din sticl transparent i are douzeci i dou de trepte ce
coboar ntr-o ncpere subteran. Iar grdina lui Sauniere i mica
Golgot de lng biseric respect n mod evident un tipar geometric, cu
o semnifcaie anume.
Observaiile noastre au fost confrmare de Alain Feral
8
, un bine
cunoscut artist care locuiete n sat i totodat protejat al lui Jean
Cocleau. Feral, care triete n Rennes-le-Chteau de la nceputul anilor
1980, a efectuat msurtori detaliate ale bisericii i ale cldirilor din jur,
constatnd existena anumitor teme recurente. (Desigur, este posibil ca nu
Sauniere s se f afat la originea acestora, ci Henri Boudet sau arhitectul
angajat pentru realizarea construciei ori chiar persoanele de vaz din
grupul cruia i aparinea preotul.)
Susinnd ideea noastr cu privire la tema imaginilor n oglind, Feral
subliniaz c pilastrul vizigot (care susinea nainte altarul) are gravat o
cruce i c Sauniere 1-a aezat cu susul n jos n afara bisericii. De
asemenea, artistul atrage atenia asupra numrului douzeci i doi; n
afar de treptele din turn i din ser, numrul apare n numeroase alte
locuri de pe domeniul lui Sauniere. Dou iruri de trepte duc din grdin
pe teras, fecare avnd cte unsprezece trepte. Cele dou inscripii
principale din biseric Ter-ribilis est locus iste, deasupra portalului, i
Par ce signe tu le vain-cras, deasupra vasului cu ap sfnit snt compuse
fecare din cte douzeci i dou de litere. (Originalul n latin, Teribilis est
h
jC
locus, pare a f fost modifcat n mod deliberat, la fel cum a fos
1
adugat un le suplimentar n inscripa n francez, pentru ca ambele
expresii s aib cte douzeci i dou de litere.) Accentul pus pe
numerele unsprezece i douzeci i doi nu este gratuit: amndou snt,
n literatura ocult, numere supreme", avnd o importana deosebit n
studiile cabalistice.
Apoi, s remarcm acel ciudat tipar heterodox creat de patru
elemente, doua din interiorul i dou din exteriorul bisericii: confe-
sionalul, afat exact n faa altarului, altarul nsui, statuia Fecioarei de
la Lourdes (cu inscripia Peniten! Peniten!") de pe pilastrul vizigot
plasat n poziie invers n afara bisericii i Golgota" din gradina pe
care Sauniere a realizat-o el nsui. Pe lng faptul ca formeaz un
ptrat perfect, aceste patru elemente poart un mesaj simbolic. Att
confesionalul, ct i inscripia Peniten!" amintesc de cin i snt
plasate n faa altarului i, respectiv, a Golgotei", ambele simboliznd
mntuirea. Prin urmare, fecare cuplu pare a ntruchipa o cltorie sau o
iniiere spiritual, de la cin la iertare i apoi la mntuire.9
Dispunerea a fost aleas cu atta grij, nct trebuie s aib o
semnifcaie aparte. S f dorit oare Sauniere s sugereze c iertarea i
mntuirea pot f gsite i n afara Bisericii'? Mai exist cumva aici i o
alt aluzie, una care are legtur cu personajele care reprezint cina i
penitena loan Boteztorul i Maria Magdalena?
Cuvintele Peniten! Peniten!" ar f fost rostite de Fecioara
Mria n cadrul apariiilor sale de la La Salette. Din cele dou tinere
care au avut viziunea, una era o pstori pe nume Melanie Calvet,
rud cu Emma Calve. (Emma i-a schimbat modul de ortografere a
numelui cnd a devenit solist de oper.) Pentru o vreme, viziunea de la
La Salette amenina s o umbreasc pe cea de la Lourdes, dar Biserica
Catolic a decis ca era, de fapt, o fars. Apariia din La Salette a fost
ns susinut de micarea Naiin-dorf/Vintras/ioanit (vezi Capitolul 7)
i de Sauniere nsui.
10
Aa cum am vzut, celebrele decoraiuni din interiorul bisericii Par
indicii neverosimile ale locului n care ar f ascuns o comoar. Dac
Sauniere ar f gsit ceva care 1-a mbogit, este greu de
c
rezut c ar f
amplasat n biseric semne codifcate menite s arate unde fusese
ascuns respectiva comoar. Mai degrab putem crede c decoraiunile
ncearc s disimuleze ceva sau, cel puin, c ofer widicii inteligibile
doar pentru iniiai. Cea mai potrivit analogie n aceste circumstane,
una probabil adecvat este aceea cu o loj masonic. Pentru un
neiniiat, diversele simboluri utilizate ntr,un asemenea loc - roza
vnturilor, ptrate etc. - nu pot fdecodifcate" astfel nct s ofere o
imagine coerent a preocuprilor masoneriei. Pentru a le nelege, trebuie
s cunoti istoria, secretele i principiile flozofce afate la baza lor.
n decoraiunile bisericii, muli au identifcat simboluri ale diverselor
societi oculte i secrete: rozicrucienii, templierii i francmasonii. Rozele
i crucile de pe timpan se refer n mod cert la rozicrucieni. Una dintre
anomaliile fagrante n cadrul Opririlor pe Drumul Crucii este la cea de-a
opta oprire, n care lisus (du-cndu-i fr greutate crucea) ntlnete o
femeie care poarta ceea ce pare a f un vl de vduvie; cu braul, ea
cuprinde un bieel nvelit ntr-un pled de ln. Aceasta este considerat o
aluzie la francmasoni, care se autointituleaz Fii ai Vduvei".
(Semnifcativ este, poate, i faptul c n astrologie, casa a opta guverneaz
misterele sexului, ale morii i ale renaterii, dar i tot ceea ce ine de
ocultism.) Pardoseala n alb i negru a bisericii, aidoma unei table de ah,
i plafonul albastru cu stele aurii de deasupra altarului amintesc de
decoraiunile standard ale lojilor masonice.
Dup prerea noastr, unul dintre cele mai importante elemente ale
bisericii este primul pe care vizitatorul l vede cnd intr n loca. Recent
vandalizatul demon din prag a fost numit dintotdeau-na Asmodeus" cel
care pzete n mod tradiional comorile ngropate , dei nimic nu pare a
lega explicit aceast statuie de diavolul cu acelai nume. Am discutat
despre aceast problem cu Robert Howells care, n calitatea sa de
director al uneia dintre cele mai cunoscute librrii ocultiste din Londra,
deine vaste cunotine despre simbolismul ezoteric i care a efectuat la
rndul su studii pertinente, ample i bine documentate asupra
misterului de la Rennes-le-Chteau. El ne-a atras atenia asupra unei
vechi legende iudaice cu privire la Templul lui Solomon: pentru a
prentmpina amestecul diverilor demoni n construirea acestuia, regele a
folosit diverse stratageme; unul dintre demoni, Asmodeus, a fost anihilat"
find obligat s care ap singurul element ce putea f folosit pentru a-1
controla.
11
Asemenea legende au fost ncorporate n tradiia masonic i
nu constituie, desigur, o coinciden faptul ca imaginea se regsete n
biserica lui Sauniere: Asmodeus este inut sub control graie vasului cu
ap pe care l poart sub inscripi
a:
Prin acest semn l vei cuceri". Iar
decoraiunile de pe vasul cu ap-' ngeri, salamandre, demon i cup
reprezint cele patru elemente clasice: aer, foc, pmnt i ap, eseniale n
orice lucrare ocult.
Dac semnifcaia lui Asmodeus este corect, atunci este i
foarte curioas, deoarece imaginea demonului i cea a botezului lui TJSUS
trebuie aa cum am vzut privite mpreun. Demonul este jjjjblnzit
de ap, dar acelai lucru se poate spune i despre lisus botezat de
loan? Apoi mai este i neobinuita inversare a ordinii
c
elor dou litere
din alfabetul grec, alfa i omega, prima i ultima,
a
sociate n mod
obinuit cu lisus. Ar f fost de ateptat ca litera alfa s apar n dreptul
lui loan presupusul nainte-mergtor iar omega n dreptul lui lisus,
elementul culminant. Dar aici ordinea
e
ste inversat.
Numrul mare al imaginilor ce se refer la Templul lui Solo-nion,
att n interiorul, ct i n exteriorul bisericii, fac aluzie ori la masoni, ori
la templieri. Faptul c literele suplimentare n expresia Par ce signe tu le
vaincras, gravat ntre cei patru ngeri i demon, se af pe poziiile
treisprezece i paisprezece (pronumele le este superfuu i modifc
nelesul ntregii expresii) sugereaz, dup unele opinii, anul 1314, cnd
Jacques de Molay, conductorul templierilor, a fost ars pe rug.
Toate aceste simboluri au fost asiduu studiate de nenumrai
cercettori n decursul timpului, rezultatele find aproape tot attea
interpretri diferite. i totui, rspunsul ar putea f ct se poate de
simplu i de evident. De fapt, simbolismul bisericii din Rennes-le-
Chteau nu a fost niciodat de neneles pentru cei familiarizai cu
tradiia masonic, demonstrnd apartenena lui Sauniere la francma-
sonerie. O dovad suplimentar n acest sens este sculptorul ales
pentru a reprezenta Opririle pe Drumul Crucii i pentru a realiza
celelalte statui din biseric: un anume Giscard, care locuia n Tou-louse
i a crui cas bizar decorat poate f vzut i astzi pe Avenue de la
Colonne. Giscard era un cunoscut francmason, specializat n decorarea
bisericilor, care a lucrat n numeroase situri din Languedoc. n biserica
loan Boteztorul din Couiza, orel de la poalele dealului pe care se af
Rennes-le-Chteau, vizitatorul poate admira o reprezentare a Opririlor
pe Drumul Crucii care searnn extrem de bine cu cea realizat de
Giscard; aceasta este aa monocrom i anomaliile din biserica lui
Sauniere lipsesc. -mpresia pe care o las este aceea c locaurile de cult,
afate la numai doi kilometri distan, ar f fost construite astfel nct s
fe comparate pentru a sublinia ciudeniile din biserica lui Sauniere.
n cartea sa despre Rennes-le-Chteau, Jean Robin afrma c apartenena
lui Sauniere la masonerie este confrmata de arhivele diecezei.
12
Aa cum
am vzut ns, francmasoneria este alctuita dintr-o serie de floane
distincte. Cruia dintre acestea i aparinea preotul? n aceast privin,
specialitii francezi snt de acord; Ritului Scoian Rectifcat, acea ramur
a francmasoneriei oculte" ce susine c deriv din Ordinul Templier.
Antoine Captier, nepotul clopotarului din vremea lui Sauniere, ne-a
spus: tim c fcea parte dintr-o loj masonic. A fost trimis ntr-un loc
n care se afa ceva (semnifcativ). A gsit anumite lucruri. Dar nu era
singur. Nu a lucrat de unul singur".
13
n cursul conversaiei, a precizat:
Sauniere avea legturi cu Ritul Scoian Rectifcat". i a adugat: Acesta
nu e deloc un secret". La o concluzie similar a ajuns i Gerard de Sede,
care a investigat problema timp de treizeci de ani. De Sede crede c
simbolismul celei de-a noua Opriri pe Drumul Crucii evoc n mod direct
gradul de Chevalier Bienfaisant de la Cite Sainte un termen eufemistic
pentru templier".
14
i mai exist nc un indiciu al posibilei apartenene
masonice a lui Sauniere. Statuile sfnilor din biserica sa lsndu-le la o
parte pe cele ale Mriei Magdalena au constituit subiect de aprige
dezbateri printre specialiti. Acestea i reprezint pe Sfntul Germaine,
Sfntul Roch, Sfntul Anton din Padova, Sfntul Anton Ermitul i,
deasupra amvonului, Sfntul Luca. Alain Feral a subliniat c, dac cele
patru statui snt unite printr-un M" imaginar schiat pe pardoseala
bisericii, iniialele lor formeaz cuvntul Graal.
15
mpreun cu simbolurile rozicruciene i numeroasele imagini ale
Templului lui Solomon, acest fapt amintete de Ordre de la Rose-Croix, du
Temple et du Graal ordinul fondat n Toulouse, n jurul anului 1850, i
condus mai trziu de nimeni altul dect Jose-phin Peladan, printele
gruprilor erotico-oculte ale vremii.
La nceputul cercetrilor noastre, am crezut c ideea celorlali specialiti
n domeniu, conform creia toate drumurile duc la

Rennes-le-Chteau,
este eronat. Dintr-un punct de vedere, ei au ns dreptate, dei n
general din motive greite. Desigur, a fost incitant s dezvluim complexa
reea de grupri ocute i masonice despre care am discutat anterior i s
identifcm relaia dintre ele

i Sauniere. Iar aceasta nu este o coinciden,
ci face parte dintr-un plan meticulos i riguros, pus la punct cu mult
nainte de naterea lui i care continu i astzi.
Am vzut c Sauniere a manifestat un interes deosebit pentru
mormntul Mriei de Negre d'Ables, d'Hautpoul de Blanchefort,
construit de Antoine Bigou, preot paroh la Rennes-le-Chteau, n %791.
Ea a fost ultimul descendent care a pstrat acest titlu n Rennes-le-
Chteau, dei alte ramuri ale familiei au supravieuit. jVlarie de Negre
d'Ables s-a cstorit cu ultimul marchiz de Blanchefort n 1732, numele
acestuia provenind de la un castel" din apropiere (de fapt, doar un fel
de turn), ale crui ruine snt vizibile i astzi. Familia Mriei avea ns
nite legturi interesante. Am discutat deja despre infuentul Rit
Memphis, unit mai trziu cu Ritul Misra'im. Acesta a fost fondat n
1838 de Jacques-Etienne Marconis de Negre, membru al aceleiai
familii ca Mrie din povestea de la Rennes-le-Chteau.
16
n plus, un
Hautpoul Jean-Marie Alexandre a deinut un rol principal n
crearea gradului de Chevalier Bienfaisant de Ia Cite Sainte din cadrul
Ritului Scoian Rectifcat templier, cu alte cuvinte n 1778.
17
Membri
ai aceleiai familii au fcut parte din loja masonic La Sagesse, din care
a derivat L'Ordre de la Rose-Croix, du Temple et du Graal.Nepotul i
motenitorul Mariei de Negre, Armand d'Hautpoul, avea cu siguran
relaii cu membri ai Prioriei, printre care i Charles Nodier, Mare
Maestru ntre 1801 i 1844.
19
Armnd d'Hautpoul a fost, de asemenea,
preceptorul contelui de Chambord, a crui vduv s-a dovedit att de
generoas cu Sauniere.
20
Ritul Memphis al lui Marconis de Negre avea relaii strnse cu societatea
numit Filadelfenii, creat n 1780
21
, n Narboune, de marchizul de
Chefdebien - un mason al Ritului Scoian Rectifcat. Aceasta este o alt
societate masonic templier infuenat de ideile baronului von Hund:
Chefdebien a participat la celebra Con-
Ve
nie de la Wilhelmsbad, din
1782, care a ncercat s clarifce, o dat pentru totdeauna, problema
originilor templierilor masoni i care i-a luat n mod clar partea
baronului von Hund. La fel ca Ritul "ernphis, fladelfenii erau
interesai n principal de ocultism, ambele avnd grade dedicate exclusiv
dezvoltrii cunotinelor oculte. n plus, fladelfenii intenionau s
deslueasc istoria complex a francmasoneriei, cu reeaua sa de ierarhii,
grade i ritualuri, Pentru a-i descoperi secretele i obiectivele iniiale. Ei
au devenitdeintorii unor vaste cunotine despre masonerie i despre
alte societi similare, pe care le-au obinut prin mijloace deschise ori
prin intermediul infltrrilor n respectivele organizaii. De aceea, este
semnifcativ faptul c fratele lui Sauniere, Alfred (de asemenea preot), era
preceptorul familiei Chefdebien, find concediat la un moment dat pentru
c furase o parte din arhivele acesteia.
22
Alfred Sauniere este, fr ndoial, personajul-cheie n straniile evenimente
n care a fost implicat fratele su mai vrstnic i mai celebru i de aceea
merit investigat mai ndeaproape. A fost ns difcil s gsim date despre
el, dei se tie c era amantul marchizei du Bourg de Bozas, ocultist i
oaspete la Vila Betania. Ajuns alcoolic, Alfred a murit n 1905, dup ce
fusese excomunicat.
Dup moartea fratelui su, ntr-o scrisoare adresat episcopului,
Sauniere amintea despre ideile locale conform crora ar f de ateptat s
pltesc pentru greelile fratelui meu, abatele, care a murit prea
devreme."
23
O dat ce am afat despre relaiile lui Sauniere cu francmasoneria de
Rit Scoian, imaginea de ansamblu a nceput s devin rnai clar. i,
departe de a f o obsesie personal, veneraia lui pentru Maria Magdalena
s-a dovedit a f i o parte integrant a Marii Erezii Europene. Cheia aflierii
lui spirituale o constituie anturajul pe care l frecventa.
De fapt, putem stabili o legtur ntre Sauniere i Pierre Plan-tard de
Saint-Clair prin intermediul unui singur om: Georges Monti. Cunoscut i
sub pseudonimele contele Israel Monti i Marcus Vella, este unul dintre
cele mai puternice i mai lipsite de scrupule personaje din cercul
societilor secrete ale secolului XX, dei nu este i printre cele mai
cunoscute, n buna tradiie a magilor de acest tip, el a preferat s-i
exercite infuena din umbr, spre deosebire de asociatul su, Aleister
Crowley. n decursul anilor, a urcat n ierarhia unui mare numr de
societi oculte, magice i masonice, adesea pentru a se infltra n
rndurile lor, n benefciul altor persoane. De asemenea, a fost agent
dublu al serviciilor de spionaj franceze i germane; la fel ca n cazul lui
John Dee i poate, al lui da Vinci, lumea spionajului i cea a ocultismului
merg adesea mn n mn. Monti a dus o via att de complex, nctt
este imposibil de tiut cui i-a fost loial cu adevrat. Cel mai probabil ns,
i-a urmrit mereu propriile interese i i-a satisfcut pasiunea pentru
intrig i putere personala.
Indiferent care ar f fost veritabilele sale motive, Monti a nre-
gistrat un succes extraordinar n latura secret a vieii sale, deinnd
adesea poziii nalte n organizaii reciproc ostile, ori fr tirea
acestora, ori n condiiile n care fecare credea c s-a infltrat n cealalt
pentru a o spiona. De exemplu, dei unele grupri din care fcea parte
erau, ca el nsui, declarat antisemite, Monti a reuit s accead ntr-o
poziie de frunte n cadrul unei societi evreieti cvasimasonice fondate
n SUA, B'nai B'rith, convertindu-se chiar la iudaism n acest scop.
Monti s-a nscut la Toulouse n 1880 i, find abandonat de
prinii si italieni, a fost crescut de iezuii. De la o vrst tnr s-a
artat interesat de lumea ascuns a societlor secrete. A cltorit prin
cea mai mare parte a Europei i a stat un timp n Egipt i n Algeria.
Printre numeroasele societi din care a fcut parte s-a afat i Holy
Vehm, o organizaie german specializat n asasinate politice. De
asemenea, se spunea despre el c deine cheile francmasoneriei
italiene", n rndul numeroilor si cunoscui s-a afat i Aleister Crowley;
de fapt, Monti era considerat reprezentantul lui Crowley n Frana"
25
,
find membru al OTO n vremea n care britanicul era Marele ei Maestru,
n mod deloc surprinztor, caracterul duplicitar al vieii sale i-a spus n
cele din urm cuvntul i Monti a murit otrvit n Paris, n octombrie
1936.
Motivul pentru care 1-am inclus n investigaia noastr a fost
acela c primul su rol n lumea ocult parizian a fost cel de secretar al
lui Josephin Peladan, find deci un intim al anturajului Emmei Calve.
Aa cum am vzut, i Sauniere ntreinea relaii cu Peladan i cu cercul
su, a cunoscut-o, de asemenea, pe Calve i deci trebuie s-1 f ntlnit
pe Monti. n plus, acesta din urm era de origine din Languedoc i a
locuit mult timp n Toulouse i n alte regiuni din sudul Franei.
n 1934, Monti a fondat Ordre Alpha-Galates, al crui Mare
Maestru a devenit, n 1942, Pierre Plantard de Saint-Clair la frageda -
ns semnifcativa vrst de douzeci i doi de ani. i cutoate c
Plantard avea doar aisprezece ani la moartea lui Monti, lcunotea
destul de bine: fosta soie a lui Plantard, Anne Lea Hisler,scria ntr-un
articol din 1960 c: (Plantard de Saint-Clair) l cunotea bine pe contele
Georges Monti".
26
Este posibil ca acesta dinurm s-i f fost profesor i
mentor.
Prin urinare, se pare c a existat o legtur clar ntre Sauniere i
Plantard de Saint-Clair, n persoana lui Georges Monti, reprezen-tnd poate
o continuare a unei tradiii oculte.
Aadar, ce putem crede despre povestea lui Sauniere? Nu e deloc
uor de rzbit prin hiul de legende, disimulri i mistifcri, dar se
pare c preotul ntr-adevr cuta ceva i c nu lucra n acest sens de
unul singur. Dovezile existente sugereaz existena unui sponsor" secret,
foarte probabil membru al infuentelor societi secrete din Paris i
Languedoc. Pe lng faptul c aceasta este cea mai logic explicaie, este
i cea pe care a oferit-o Sauniere nsui. Cnd succesorul lui Biliard ca
episcop de Carcas- sonne i-a cerut socoteal pentru stilul su de via
extravagant, preotul a rspuns:
Nu snt obligat... s divulg numele sponsorilor mei... A le face
public numele fr permisiunea lor implica riscul de a crea disensiuni n
snul unor familii... ai cror membri m-au fnanat fr tirea soilor, a
copiilor sau a motenitorilor lor".
27
Mai trziu ns, a declarat c i va spune episcopului numele
sponsorilor si, dar numai sub taina spovedaniei. O scrisoare de
susinere trimis lui Sauniere de un prieten apropiat n 1910 folosete un
limbaj mai sugestiv:
Ai avut banii. Nimeni nu trebuie s deslueasc secretul pe care
l deii... Dac cineva i-a dat bani n secret, eti obligat s - pstrezi
acest secret i nimic nu te poate scuti de aceast nda-".;; torire..."
28
i fratele lui Sauniere, Alfred, ar f fost parte a acestui secret. Ca
rspuns la ntrebrile autoritilor cu privire la extravaganele sale,
preotul a declarat:
Fiind predicator, fratele meu avea numeroase relaii. El a jucat ,;
rolul de intermediar pentru acele sufete generoase".
29
par, cu toate c Rennes-le-Chteau pare a f fost punctul de lecare
al misterioaselor cutri ale lui Sauniere ntreprinse, parent, n numele
altora , se pare c obiectul acestora s-ar f afat
n
alt parte.
Recent, numeroi cercettori au gsit pe domeniul lui Sau-iiiere o
serie de indicii referitoare la realele sale preocupri i jtiotivaii. n cursul
uneia dintre cltoriile noastre n zon, n 1995,1-am invitat s ne
nsoeasc pe Lucien Morgan, prezentator de televiziune i o autoritate n
domeniul tantrismului, care a fost uimit s descopere c Turnul Magdala
i meterezele fuseser construite n conformitate cu anticele principii ale
unui anumit tip de ritual sexual. Morgan crede c Suniere i anturajul
su secret practicau rituri sexuale oculte menite s faciliteze clarviziunea
i contactul cu divinitatea realiznd astfel Mreaa Lucrare a vechilor
alchimiti i s le asigure totodat infuena i fora material dorite. i
alii au recunoscut indiciile magiei sexuale: scriitorii britanici Lionel i
Patricia Fanhthorpe citeaz cuvintele expertei n domeniul ocultismului
Bremna Agostini, care a afrmat c Suniere efectua un ritual magic
sexual cunoscut sub numele de Convocarea lui Venus", la care luau
parte, de asemenea, Marie Denarnaud i Emma Calve.
Pentru investigaia noastr, elementul cel mi semnifcativ n
privina activitii lui Sauniere n Rennes-le-Chteau este accentul pus
asupra Mariei Magdalena. Intr-adevr, biserica i fusese nchinat ei cu
mult nainte de venirea lui pe lume, dar nici aceasta nu este doar o
simpl coinciden, deoarece locaul fusese capela familiei senioriale a
regiunii, aceea a Mariei de Negre. i, dat find strnsa conexiune a
acesteia cu Ritul Scoian Rectifcat, faptul devine cu att mai semnifcativ.
De asemenea, Sauniere a dat numele Magdalenei turnului n care i-a
construit biblioteca, iar casa a numit-o dup cea n care, conform Noului
Testament, ari trit Magdalena mpreun cu frii ei, Lazr i Marta.
Dintre toate decoraiunile bisericii, cea pe care a preferat s-o realizeze el
'ttsuj a fost basorelieful din faa altarului, care o nfieaz pe
Magdalena.
In plus, am descoperit c tot el a sculptat i o mic statuie din bronz a
Magdalenei, pe care a amplasat-o n afara grotei de lng biseric.
Sculptura avea puin sub un metru nlime i cntarea aproximativ optzeci
i cinci de kilograme, find imaginea exact,
n
oglind, a basoreliefului.
Statuia a disprut de mult, dar Andrg Galaup, un fost ziarist din Limoux,
acum pensionar, deine foto. grafi ale ei.
31
Inscripia Terribilis est locus iste" iese n eviden deasupra uii.
Aa cum ne-a explicat Keith Prince, expresia se regsete n Facerea,
28:17, i se refer la visul lui lacov despre o scar pe care urc i coboar
ngerii. La trezire, el rostete aceste cuvinte i continu prin a numi locul
respectiv Betel, nsemnnd Casa lui Dumnezeu. Dar n Vechiul Testament,
Betel devine un centru de putere ce rivalizeaz cu Ierusalimul; astfel,
numele capt conotaia unei alternative la centrul religios ofcial", n
Frana ns, implicaiile snt mai pregnante: un dicionar francez defnete
Betel ca templul unei secte disidente"
32
. Oare asta ncerca, de fapt,
Sauniere s transmit'? n mod interesant, Le dossiers secrets susin c,
n ultimii si ani de via, preotul plnuise s pun bazele unei noi
religii" i s porneasc o cruciad n regiune. Ultima construcie
planifcat pentru domeniul su turnul nalt i vasul baptismal de afar
se ncadra n aceasta ambiie.
33
Noi ne-am decis s ne concentrm eforturile asupra a ceea ce a gsit
Sauniere la sosirea sa n Rennes-le-Chteau i deopotriv pe ceea ce i-ar
f putut motiva cutrile. Lsnd la o parte momeala" pergamentelor, am
fost uimii de aparenta contradicie din comportamentul su. Multe
persoane cred c Sauniere a ncercat s lase n urm o serie de indicii
prin decoraiunile din biseric; totui, se tie c el a distrus cu
meticulozitate anumite elemente ps care le-a gsit aici; printre ele i
inscripiile de pe cele dou pietre ce marcheaz mormntul Mriei de
Negre. De asemenea, le-a mutat departe de mormnt, fapt ce sugereaz
c dorea s ascund locul exact al acestuia.
Aa cum am vzut, aceste pietre o lespede orizontal i o piatr
de cpti - au fost aezate pe mormntul Mariei de Negre & abatele
Antoine Bigou cu aproximativ o suta de ani nainte de sosirea lui Sauniere
n sat. Dar aici exista deja o ciudenie: Bigou a
afn
plasat pietrele n 1791,
la zece ani dup moartea femeii care se presupunea a f ngropat acolo -,
n aceeai perioad n care a aezat Piatra Cavalerului cu faa n jos n
biserica. (Ridicarea aces-
te
i pietre pare a f fost o etap important n
cutrile lui Sauniere.) i mai exist un indiciu care atest c Sauniere
clca pe urmele lui Bigou: nainte de a deveni paroh la Rennes-le-Chteau,
gigou a fost preot ntr-un stuc de munte, Le Clat, afat la circa douzeci
de kilometri deprtare. i Sauniere, la rndul lui, a slujit n acelai sat
chiar nainte de a veni la Rennes. S f cutat el ceva ce avea legtur cu
Bigou i, prin urmare, cu familia d'Hautpoul sau cu de Negre?
Lucrrile efectuate de Bigou Ia mormnt ar f putut f impulsionate
de evenimentele petrecute n Frana ntre moartea Mriei i anul 1791
nceputul terorii strnite de Revoluia Francez. Revoluionarii erau ostili
Bisericii Catolice i numeroase relicve, icoane i decoraiuni au fost
distruse sau furate n aceast perioad. La scurt timp dup ederea sa la
Rennes-le-Chteau, Bigou, un oponent al Republicii, a fugit peste grani,
n Spania, unde a i murit, n 1793.
i mai exist o bizarerie n ceea ce privete nmormntarea Mariei de
Negre. Seniorii de Rennes, membrii familiei d'Hautpoul, erau ngropai n
mod obinuit n cavoul lor, despre care se spune c se af sub biseric.
Prin urmare, de ce pentru Mrie s-a fcut o excepie? Existena criptei este
cert, aa cum o atest registrul Parohiei pentru perioada cuprins ntre
1694 i 1726, expus acum 'a muzeu, n conformitate cu acesta, intrarea n
cript se face prin "'seric. Astzi locul nu se mai cunoate, dei se pare
c Sauniere "
a
descoperit; poate c documentele gsite i-au indicat unde
anume s caute.
Dup prerea frailor Antoine i Marcel Captier format pe baza
amintirilor familiei
34
- Sauniere ar f descoperit intrarea n crip sub Piatra
Cavalerului i ar f cobort n interiorul ei. Apoi a ascuns intrarea sub noua
podea a bisericii, probabil pentru a i sepierde urma. Antoine Bigou
trebuie s f avut aceleai preocupri findc el a fost cel care a aezat
Piatra Cavalerului cu faa n jos n 1791, acoperind intrarea. De ce ar f
inut att de mult cei doi preoi, la un secol distan unul de cellalt, ca
nimeni s nu m
a
; ptrund n cripta seniorilor de la Rennes-le-Chteau?
Rspunsul este unul simplu. Dac Sauniere a intrat n cavou i a
gsit mormntul Mariei de Negre acolo unde ar f fost fresc s fe, i-a dat
imediat seama c se afa n faa unei ciudenii: femeia avea dou morminte.
Dar cel de-al doilea, cel din cimitir, fusese fcut de Bigou la zece ani dup
moartea ei. n mod evident, Marie nu era ngropat n cimitir. i atunci,
cine sau ce se afa acolo?
O ipotez plauzibil este aceea c Bigou, probabil ca urmare a
tulburrilor din timpul Revoluiei din 1789 care l ameninau direct, a
ascuns ceva n cimitirul din Rennes-le-Chteau nainte de fugi n
Spania. Dar ce anume? Un alt cadavru, un obiect sau nite documente'?
Poate c era ceva prea mare i prea difcil de transportat n Spania sau
poate c era ceva ce aparinea satului Rennes-le-Chteau. Poate c noi
nu vom afa niciodat, dar se pare c Sauniere tia ceva, findc a deschis
mormntul pentru a cuta n el. i a avut grij ca mesajul de pe cele dou
pietre s se piard pentru totdeauna sau cel puin cel de pe lespedea
orizontal, a crui inscripie a distrus-o. Oare mesajul oferea anumite
indicii privind coninutul real al mormntului?
Inscripia de pe piatra de cpti a Mariei de Negre conine prea
multe greeli, care nu pot f doar rezultatul nendemnrii meterului.
35
Cuvintele snt incorect ortografate, lipsesc litere, unele spaii au fost omise
sau adugate acolo unde nu-i au rostul. Dintre cele douzeci i cinci de
cuvinte ale inscripiei, nu mai puin de unsprezece conin greeli. Unele
par banale, dar una anume este att de grav, nct ar trebui sa aduc o
jignire serioas familiei-Ultimele cuvinte ar f trebuit s fe formula
tradiional REQUI-ESCAT IN PACE - Odihneasc-se n pace" -, dar apar
scrise astfel: REQUIES C AIN PACE. n francez, catin este un termen
argotic pentru trf". Aceast greeal este agravat de o eroare n
l
ortograferea numelui de familie al soului ei: d'Hautpoul apae
DHAUPOUL. Sensul nu se schimb foarte mult, ns atenia
r
ivitorului
este atras asupra numelui, iar poule (gin") este un
a
lt termen argotic
care defnete o prostituat; de fapt, hautpoul ar nsemna prostituat
nalt".
36
n mod similar, numele de pe piatra de mormnt amintete de tenie
importante pentru investigaia noastr. Chiar ni s-a prut inci-tant
ideea c Mrie de Negre ar f putut exista doar ca un nume, ca o referire
codifcat la ceva foarte important. La urma urmei, Blan-chefort, dei
este n mod cert numele unui sit din zon, nseamn
o
ri fort alb", ori
alb tare" un termen alchimic. Iar Mrie de Negre evoc Madonele
negre i asocierea lor cu Mria Magdalena, subliniat de aluzia
termenului hautpoul la prostituia nalt". Iat c din nou gsim
conexiuni ce amintesc de sexualitatea sacr i, poate n contextul
zvonurilor despre o comoar" , de aspectele sexuale ale Lucrrii
Mree. Mai semnifcativ nc este o alt greeal de ortografe de pe
piatra de mormnt: D'ABLES este scris D'ARLES. Dac aceasta este, aa
cum bnuim noi, o referire la oraul Arles din Provence, ne duce cu
gndul la faptul c Arles a fost un vechi centru de cult al zeiei Isis. n
orice caz, este situat foarte aproape de Saintes-Maries-de-la-Mer.
Cea de-a doua piatr de pe mormntul Mariei de Negre, lespedea
orizontal, a strnit mai multe dispute, ntre relatrile publicate pe
seama ei existnd o serie de discrepane.
37
n majoritatea versiunilor,
lespedea avea gravate dou inscripii principale: fraza n latin, dar, n
mod ciudat, scris cu caractere din alfabetul grec Et in Arcadia ego i
patru cuvinte, de asemenea n latin, scrise de-a latul pietrei: Reddis
Regis Cellis Arcis. Sensul acestora din urm
n
u este clar, find
interpretat n diverse moduri, dar par a se referi la
Un
mormnt regal,
poate asociat cu Rhedae i/sau cu satul Arques. (Cuvntul Arcis are mai
multe sensuri posibile, de la arc" la termeni care nseamn nchis n",
n interior"; de asemenea, ar putea f o simpl aluzie la Arques, la
numele vechi al oraului, Archis, sau doar o ortografere fonetic a
numelui actual.)
Expresia Et n Arcadia ego se regsete i pe mormntul din tabloul
lui Nicolas Poussin (1593-1665) Pstorii din Arcadia -,mormnt care
seamn extraordinar de bine cu unul real, afat subo form sau alta
pe marginea drumului dintre Rennes-le-Chteaui Couiza spre Arques.
Cea mai recent versiune a mormntului afost dinamitat n 1988
findc ranul pe al crui teren se afa sesturase de sutele de turiti
care-i nclcau proprietatea. Din pcatepentru el, aceast msur
drastic a avut un efect aproape contrar:acum turitii vin n numr la fel
de mare pentru a fotografa locul n
care s-a afat mormntul.)
Despre Sauniere se spune c ar f adus de la Paris copii ale anumitor
picturi, printre care i Pstorii din Arcadia?
8
Tabelul, realizat n jurul anului
1640, nfieaz un grup de trei pstori care studiaz un mormnt, sub
privirile unei femei considerate n mod obinuit o ciobnit. Pe mormnt
se af inscripia n latin Et in Arcadia ego o bizar structura
gramatical care a fost interpretat n diverse moduri, n general
considerndu-se a f un memento mori, o refecie asupra caracterului
muritor: chiar i pe trmul pa-radisiac al Arcadiei, moartea e prezent.
Motoul are o strns legtur cu povestea Prioriei din Sion i apare pe
blazonul lui Pierre Plantard de Saint-Clair. De asemenea, aa cum am
menionat deja, a fost gravat pe lespedea orizontal de pe mormntul
Mriei de Negre. Tema central a tabloului nu a fost rezultatul imaginaiei
lui Poussin, aprnd i n lucrrile lui Giovanni Francesco Guercino, cu
aproximativ douzeci de ani mai devreme. Dar cel care i-a comandat
lucrarea lui Poussin, cardinalul Rospigliosi, se pare c i-ar f sugerat
tema i lui Guercino. Iar cea mai veche reprezentare cunoscut n art a
expresiei Et in Arcadia ego este o gravur german din secolul al XVI-lea,
intitulat Regele Noului Sion detronat dup ce a inaugurat Era de
Aur.. ,"
39
Referitor la Nicolas Poussin, este interesant s menionm
scrisoarea pe care, n aprilie 1656, abatele Louis Fouquet i-a scris-o din
Roma fratelui su Nicolas, superintendent al Finanelor n

timpul
domniei lui Ludovic al XlV-lea:
(Poussin) i cu mine am plnuit anumite lucruri despre care
ivoi vorbi n detaliu curnd (i) care i vor oferi, prin intermediul
domnului Poussin, avantaje pe care nici regii nu le-ar putea obinede la
el i pe care, dup prerea lui, nimeni n secolele ce vor urma nu le va
avea vreodat; i, n plus, nu vor f necesare cheltuieli mari, dar vor
aduce proft, iar aceste lucruri snt att de greu de gsit, nct nimic pe
acest pmnt nu va putea oferi o avere mai mare sau mcar egal".
40
Semnifcativ este i faptul c episcopul de Narbonne Charles
fouquet, frate cu Louis i Nicolas, a obinut mai trziu controlul total,
timp de paisprezece ani, asupra bisericii Notre Dame de jvlarceille.
41
Exist ns i un alt motiv pentru care pictura lui Poussin a atras
atenia celor care au cercetat Rennes-le-Chteau: peisajul reprezentat n
tablou seamn foarte bine cu zona din jurul mormntului de la Arques,
iar n deprtare se vede chiar Rennes-le-Chteau. Dei similar, peisajul nu
este identic, asemnarea find considerat uneori, din acest motiv, pur
coinciden. Dup prerea noastr ns, peisajul seamn destul de bine
cu originalul pentru a bnui c Poussin a intenionat s redea chiar
regiunea din jurul satului Rennes-le-Chteau.
Lucrurile snt totui chiar mai complexe: mormntul de la Arques
dateaz doar din primii ani ai secolului XX. A fost construit n 1903 de un
proprietar de fabric din zon, Jean Galibert, i vndut apoi unui
american pe nume Lawrence. Exist ns zvonuri care susin c
mormntul era o replic a unei versiuni anterioare existente n acelai loc,
care, la rndul ei, a nlocuit un mormnt i mai vechi. Prietenul nostru
John Stephenson, care a locuit timp de muli ani n regiune, a confrmat
c localnicii susin c a existat mereu un mormnt n locul acela". De
aceea, este posibil ca Poussin s f pictat ntr-adevr ceea ce a vzut n zona
respectiv. John )tephenson ne-a mai spus c legtura cu tabloul lui
Poussin era cunoscut n regiune de mult vreme, fapt ce contest
afrmaiile scepticilor cum c ar f fost o invenie a anilor 1950 sau 1960;
locul a ost totdeauna considerat important.
Cte asemenea, s-a susinut c motoul Et in Arcadia ego ar f fost acolo
pictat de Plantard de Saint-Clair i de Prioria din Sion abia n se-XX, la fel
de nou find i presupusa lui conexiune cu picturalui Poussin i cu
mormntul Mriei de Negre. Dar expresia a avut rezonana n zona cu
mult nainte de naterea lui Sauniere. n 1832 un oarecare Auguste de
Labou'ise-Rochefort a scris o carte intitulat Voyage Rennes-les-Bains, n
care fcea referire la o comoara ascunsa i la conexiunile ei cu Rennes-le-
Chteau i Blanchefort. Labou'ise-Rochefort a mai scris o carte, Les
Amants, JS/eonore (Amanii, pentru Eleonore"), pe a crei pagin de
titlu aprea i expresia respectiv.
Monumentul funerar este numit n zon mormntul de la Arques"
nume care, dei mai corect dect mormntul lui Poussin", nu este
ntru totul adecvat, findc Arques se af la distan de trei kilometri spre
est, pe drumul principal; dei locul este mult mai aproape de satul
Serres, numele Arques amintete prea bine de Arcadia pentru a nu f
exploatat.
n conformitate cu afrmaiile pe care le fac Deloux i Bretigny n
cartea lor Rennes le Chteau: capitale secrete de l'histoire de France,
(Rennes-le-Chteau: capital secret a istoriei Franei"), lespedea de pe
mormntul Mriei de Negre a fost adus aici de abatele Bigou, care a luat-
o de la o versiune mai veche a mormntu-lui de la Arques.
42
Dac acest
lucru este adevrat, se deschid unele perspective interesante. S f pictat
Poussin exact ceea ce a vzut, adic un mormnt cu inscripia E t in
Arcadia ego?
John Stephenson ne-a povestit o uimitoare legend local privitoare
la mormntul de la Arques: cum c ar f ori locul de odihn venic al
Mariei Magdalena, ori un indiciu ctre acesta; inscripia de pe mormntul
Mariei de Negre era strbtut pe mijloc de o sgeat. Din pcate, lespedea
a fost mutat, aa nct nu se mai poate ti ncotro indica sgeata.
Dovezile sugereaz c Sauniere credea c ar putea gsi undeva
trupul Mariei Magdalena: ori c acesta s-ar afa n apropiere de Rennes-
le-Chteau, ori c n sat exista un indiciu referitor la el. Ce

anume se
ascundea n cel de-al doilea mormnt al Mariei de Negre-Inscripia
codifcat, ce se referea aparent la o nalt prostituat. fcea ntr-adevr
aluzie laMaria Magdalena? (Poate c termenul e citit mai degrab nalt
preoteas", asociind astfel conceptul fe sexualitate sacr cu practicile
oculte antice.)
Jn mod cert, Sauniere cuta ceva deosebit, ceva preios, legat tr-un fel
de draga sa Maria Magdalena. i ce ar putea f mai preios dect
rmiele ei pmnteti? Desigur, am putea avea de-a face doar cu o
obsesie personal i cu rezultatul unei imaginaii prea bogate. Pe de alt
parte, am vzut c Sauniere lucra pentru o organizaie din umbr, care
l i fnana. S f fost i membrii acesteia victimele unei iluzii similare?
Poate c nu. Dovezile sugereaz c preotul aciona pe baza unor
informaii secrete despre un obiect concret.
Pe msur ce investigaiile noastre avansau, aceast ipotez a
Mariei Magdalena a nceput s ni se par tot mai convingtoare, dar
curnd ne-am dat seama c ne afam pe o poziie singular n acest sens,
cel puin n rndul specialitilor britanici, n consecin, ni s-a prut
ncurajator s constatm c specialitii francezi urmau acelai flon ca
noi. Pentru ei nu era deloc greu de crezut ca Sauniere i misterioii si
sponsori s o f cutat pe nsi Maria Magdalena.
n timpul uneia dintre cltoriile noastre n zon, n primvara
anului 1995, Nicole Dawe a organizat o cin la care i-am ntlnit pe Antoine
i Claire Captier, mpreun cu Charles Bywaters. Antoine, nepotul
clopotarului care a gsit cilindrul de lemn cu documente, pe care i 1-a
dat lui Sauniere, a trit n preajma acestui mister ntreaga sa via, ca,
de altfel, i Claire, fica lui Noel Corbu.
Antoine a fost sincer: nu dorete s scormoneasc i mai mult
Misterul. Nu v voi spune ceea ce nu tiu" cu aceast fraz i-a mceput
el discuia cu noi.
43
Ne-a declarat c nu crede c-i vom Pune ntrebri ce
nu i-au mai fost puse, dar s-a artat surprins cnd
1
arn cerut prerea
despre posibila conexiune dintre Sauniere i cul-tal Mariei Magdalena;
acesta era un punct de vedere care fusese Onorat pn de curnd, ns
interesul nostru era dublat de cel al unotr cercettori francezi.
Antoine ne-a spus c Sauniere studiase legenda referitoare la
Magdalena, vizitnd, de pild, Aix-en-Provence i regiuneanconjurtoare.
Acest lucru urma s apar ntr-un ziar intitulat Cep d'Or de Pyla, realizat
de Andre Douzet cel care a gsit macheta despre care vom vorbi n
ultimul capitol i care locuiete n Nar-bonne. Douzet i cei din anturajul
su snt cercettori entuziati i documentai ai istoriei ezoterice a
Franei. Antoine ne-a spus ca urmtorul numr al ziarului su v va
interesa... findc vei gsi n el ceva profund, referitor la Magdalena".
Prin intermediul lui Nicole, 1-am ntlnh mai trziu pe Andre Douzet
care ne-a declarat c el i ali civa, printre care i Antoine Bruzeau, au
studiat interesul pe care Sauniere 1-a artat Mriei Magdalena, dar au
avut impresia c rezolvarea misterului se afa undeva la distan de
Rennes-le-Chteau. Andre nu fusese atras de la bun nceput de enigma
Sauniere, ci ajunsese la ea pe o cale ocolit: unele situri interesante din
oraul su natal, Lyon, l aduseser n cele din urm aici.
Conexiunea dateaz din vremea lui Gerard de Roussillon care, n
secolul al IX-lea, a fondat abaia de la Vezelay, n Burgundia, unde s-a
afrmat mai trziu ar f dus trupul Mariei Magdalena. Ne amintim (vezi
Capitolul 3) c acest lucru a fost contrazis mai trziu de cei din St
Maximin, n Provence, cnd clugrii de la Vezelay nu au putut arata
relicvele pe care se presupunea ca le-ar f deinut. De asemenea, acest
moment 1-a determinat pe Carol al II-lea de Anjou s porneasc o intens
cutare a lor, convins c relicvele se mai af nc n Provence.
Gerard de Roussillon era conte de Barcelona, Narbonne i Provence
un domeniu vast. Familia lui deinea, de asemenea, proprieti n
regiunea Le Pilat - astzi Parcul Naional Le Pilat -, la sud de Lyon. Cu
toii erau devotai Mariei Magdalena, zona find un centru al cultului ei.
(ntr-o capel a Sfntei Magdalena din regiunea Le Pilat se spune c ar f
existat moatele lui Lazr.)
n secolul al XlII-Iea, stpnul domeniului, Guillaume de Roussillon, a
murit n cruciad, iar vduva sa ndoliat, Beatrix s-a retras n zona Le
Pilat, unde a fondat o mnstire carthu' sian, Sainte-Croix-en-Jarez,
unde a trit pn la sfritul zilelor ei.
Dup aceea, mnstirea a dobndit o stranie asociere cu /aria
Magdalena.
Antoine Bruzeau susine c familia s-a afat n posesia adevratelor
moate ale Mariei Magdalena i c Beatrix le-ar f dus la Sainte-Croix.
(Sau poate, pur i simplu, i-a dezvluit abatelui secretul privind locul n
care erau ascunse.) El sugereaz, de aseme-
ne
a, c Magdalena a debarcat
pe teritoriul actual al Franei, nu n Carnargue, ci n Roussillon, ntr-un
loc numit i astzi Mas de Ia jtfadeleine. Conform teoriei sale, ea ar f trit
nu n Provence, ci n Languedoc, n
Z0
na Rennes-le-Chteau.
44
Pentru un motiv neclar, familia Roussillon a considerat de datoria
sa s pstreze att moatele, ct i secretul cu privire la ele fapt extrem de
ciudat ntr-o perioad n care comerul cu moate era att de rentabil,
lucru care sugereaz existena unor motive mai puternice dect simpla
venerare a unei sfnte din Noul Testament. Poate c la mijloc era ceva n
legtur cu adevratul rol al Mariei Magdalena.
n secolul al XlV-lea, abaia Sainte-Croix a fost decorat cu o fresc
stranie, n care lisus e rstignit pe o cruce din lemn nc viu. Mai trziu
fresca a fost acoperit, dar redescoperit n 1896 cu puin timp nainte
ca Sauniere s picteze personal basorelieful de pe altarul de la Rennes-le-
Chteau, n care Magdalena contem-pleaz o cruce din lemn nc verde.
n secolul al XVII-lea, unul dintre clugrii de la Sainte-Croix, Dom
Polycarpe de la Riviere, un cunoscut nvat, a renovat mnstirea i a
descopertit, probabil, ceva. El a demonstrat un interes aparte pentru Maria
Magdalena: a scris despre ea o carte care, din nefericire, s-a pierdut ntre
timp i o alta referitoare la zona Aix-en-Provence-St Maximin-Sainte Baume,
pe care Vaticanul a interzis-o. De la Riviere a avut, de asemenea, legturi cu
Nicolas Poussin, iar
st
udiile lui Bruzeau sugereaz c amndoi erau
membri ai unei societi secrete numite Societe Angelique.
45
n regiunea deluroas Le Pilat, un drum strvechi urc pe Mont dat pn la
0
capel nchinat Mariei Magdalena. Crarea porneten satul Malleval, n
a crui biseric se af statui ale sfnilorAnton din Padova i
Germaine, identice cu cele de la Rennes-le-Chteau. Drumul trece pe
lng o capel nchinat Sfntului Anton Ermitul un alt sfnt prezent i
n biserica lui Sauniere (srbtorit pe 17 ianuarie), n Capela Magdalenei
poate f vzut un tablou al sfntei n grota sa, uimitor de asemntor cu
cel de la Rennes-le-Chteau. Bruzeau subliniaz c, pe fundalul altarului
din biserica lui Sauniere, se af un arc i o coloan: n limba celt
primul este pyla, n latina cea de-a doua e pila, ambele indicnd fonetic
zona Le Pilat. Iar culmile ce se profleaz la orizont par a f cele de lng
Mont Pilat.
ntotdeauna ni s-a prut ciudat faptul c, n basorelieful su,
Sauniere nu a inclus i cel mai reprezentativ element din iconografa
Mriei Magdalena: vasul cu mir sfnt n francez, sainte baume... S f
fost aceasta o modalitate de a sugera c moatele ei ' nu se af totui la
St Maximin-la-Sainte-Baume, n Provence?
Judecind dup facturile pentru nchirierea cailor i a trasurilor n
zona Lyon n anii 1898 i 1899,
46
se pare c Sauniere a btut intens
regiunea Le Pilat, cutnd ceea ce mai rmsese din adorata sa Maria
Magdalena.
Aici se ridic ns o ntrebare fundamental: de ce i-ar da cineva
atta osteneal pentru a gsi, n esen, nite oase? Fiindc, dei catolicii
au avut dintotdeauna o nclinaie aparte spre moatele sfnilor, trebuie s
reinem c muli dintre cei care cutau rmiele Magdalenei erau, de
fapt, ocultiti sau catolici rebeli, n orice caz, nu aveau aerul unor
persoane sentimentale, iar epoca n care comerul cu relicve era proftabil
apusese de mult. Prin urmare, care este motivul insistenei lor?
Poate c, de fapt, nu cutau doar nite oase; poate credeau c n
sicriu s-ar afa un secret ceva referitor ori la trupul nsui, ori laun
obiect de lng el. Henry Lincoln a sugerat presei franceze,probabil
ironic, ca acest ceva" ar putea f certifcatul de cstorie alui lisus cu
Maria Magdalena
47
. Serios vorbind ns, secretul respectiv trebuie s fe
ceva similar o dovad concludent care.odat fcut publica, ar strni
senzaie.
innd seama de interesele diverselor grupri pe care le-am stu-
diat, probabil c este ceva eretic, ceva care ar avea un impact enorm
asupra structurilor ofciale ale Bisericii. Dar ce anume ar putea
constitui o astfel de ameninare? i cum ar f posibil ca un obiect vechi
de 2 000 de ani se presupune s aib o semnifcaie
a
tt de mare
pentru lumea modern?
CAPITOLUL 10
n cutarea flonului subteran
n aceast etap a cercetrilor noastre, ne-am vzut din nou confruntai
cu aparenta semnifcaie a Mariei Magdalena pentru o veritabil reea de
organizaii eretice, subterane. De aici am i nceput, de altfel, de la
simbolismul subliminal al Doamnei M" folosit de Leonardo da Vinci n
fresca Cina cea de tain, n anii care s-au scurs de cnd ne-am lsat
antrenai n lumea secret a ereziilor europene, am strbtut o distan
considerabil, n ambele sensuri ale termenului. Venise vremea s facem
un popas i un bilan: ce afasem'?
Doamna M", pe care noi am interpretat-o ca find Maria Magdalena, avea,
n mod evident, o importan uria pentru da Vinci, prezumtiv Mare
Maestru al Prioriei din Sion. ntrevederile pe care le-am avut cu membri
actuali ai acestei organizaii ne-au confrmat faptul c Magdalena are
aceeai semnifcaie i pentru ei. Acelai lucru poate f spus i despre loan
Boteztorul un personaj pregnant n lucrrile lui Leonardo i cruia
Prioria pare s-i acorde o veneraie deosebit.
Numeroasele noastre cltorii n sudul Franei ne-au convins c
exist motive solide pentru a nu lua n derdere legendele privind viaa
Mriei Magdalena n regiune, dar asocierea ei cu Madonele negre indic
existena unei conexiuni pgne. Totul n privina venerrii Magdalenei are
puternice implicaii sexuale aspect evident mai cu seam n relaia
dintre ea i poemul erotic din Vechiul Testament, Cntarea Cntrilor.
Dar aici apare un paradox. Pe de o parte, exist dovezi care su-
gereaz c Maria Magdalena a fost soia lui lisus sau, cel puin, iubita
lui , iar pe de alta avem asocierea ei insistent cu divinitile pgne.
Contradicia este evident i pare iraional: cum e posibil ca ntre
femeia care ar f fost cstorit cu Fiul lui Dumnezeu i fguri ca Diana,
zeia vntorii, i Isis, zeia egiptean a dragostei i a magiei, s fe
fcute astfel de conexiuni? Iat o ntrebare la care ne-am strduit
ndelung s rspundem.
n decursul cercetrilor noastre, am constatat c diverse persoane i
grupri, precum templierii, St Bernard de Clairvaux i abatele
Sauniere, au manifestat puternice nclinaii spre tema central a
principiului feminin. Dei se poate ca pentru unii dintre ei acesta s f
fost doar un ideal flozofc, simplul fapt c i-a fost asociat o fgur
feminin precis sugereaz o veneraie deosebit. Aceast fgur a fost
cnd Maria Magdalena, cnd Isis, strvechea Regin a Cerurilor i
consoarta zeului Osiris, mort i revenit apoi la via. In mod cert, aceast
conexiune Magdalena/Madona neagr/ Isis a fost totdeauna
central pentru Prioria din Sion. Pentru membrii lui, Madona neagr
este reprezentativ, simultan, pentru Magdalena i pentru Isis. Acest
lucru este ns ciudat, deoarece prima este o sfnt cretin, iar cea de-a
doua o zei pagin; cum ar putea exista o legtur ntre ele?
Dup cum am vzut, catarii nutreau idei heterodoxe, total inac-
ceptabile, cu privire la Maria Magdalena; la urma urmei, ntregul ora
Beziers a fost trecut prin foc i sabie din cauza acestei erezii. Pentru ei,
ea a fost concubina lui lisus o idee ce amintete de Evangheliile
gnostice, care o descriu ca find femeia pe care lisus o sruta adesea pe
gur i pe care o iubea mai mult dect pe oricine altcineva. Catarii
credeau acest lucru, dei cu o deosebit reinere, findc propria lor
versiune de gnosticism considera sexul i procrearea ca find, n cel mai
bun caz, un ru necesar. Ideea relaiei dintre lisus i Magdalena nu a
aprut n rndul precursorilor lor, "gomilii, ci era deja prezent n
sudul Franei, ntr-o cultur pe preamrirea femininului, aa cum o
demonstreaz i tra-trubadurilor. i, aa cum am vzut, tratatul Sora
Caterina"
Su
gereaz c ideile Evangheliilor gnostice cu privire la Maria
Magdalena erau nc vii n secolul al XlV-lea.
La fel de ciudat ni s-a prut s descoperim c unii dintre cei mai
brbai, cavalerii templieri - sau cel puin nucleul lor , erau,de
asemenea, devotai venerrii principiului feminin. Adoraia lor pentru
Madonele negre era nentrecut, iar nzuina lor cavalereasc spre
iubirea transcendental a stat la baza legendelor despre Sfntul Graal.
Templierii erau nsetai de cunoatere, aceasta find principala lor
for cluzitoare. Ei culegeau date i informaii de oriunde li se ivea
posibilitatea: de la arabi au preluat principiile geometriei sacre, iar
contactele strnse dintre ei i catari au adugat un plus de gnosticism
ideilor religioase pe care le nutreau, i aa heterodoxe. Chiar de la
nceput, interesele acestui ordin cavaleresc au fost n esen oculte;
neconvingtoarea explicaie a formrii sale ca protector al pelerinilor
cretini n ara Sfnt nu a fcut dect s atrag atenia asupra anomaliilor
ce l nconjoar.
Cea mai mare concentrare de proprieti templiere din Europa s-a
afat n Languedoc, acea regiune ciudat din sud-vestul Franei care pare
c a acionat ca un magnet pentru numeroase grupri eretice, n zilele
sale de glorie, catarismul a devenit practic religia ofcial a acestei
provincii n care a nforit i s-a dezvoltat, de asemenea, tradiia
trubadurilor. Studii recente au demonstrat, pe de alt parte, c templierii
practicau alchimia. Cldirile din cteva orae n Languedoc, precum Alet-
les-Bains, mai poart i astzi complexe simboluri alchimice i ilustreaz
puternice legaturi cu Ordinul Templier.
Dup sinistrele evenimente ce au nsoit desfinarea organizaiei,
membrii ei s-au retras din prim-plan i au continuat s-i exercite
infuen asupra unui numr mare de societi. Cum au reuit templierii
acest lucru i cui au transmis cunotinele deinute, nu s-a tiut niciodat
cu certitudine pn acum zece ani. Treptat, a ieit la iveal faptul c fotii
cavaleri au supravieuit sub forma rozicrucianismului i a
francmasoneriei, care le-au preluat i bagajul de cunotine.
Am descoperit c, la o examinare atent, interesele fundamentale
ale acestor societi devin evidente. Unul dintre ele este veneraia deosebit
exagerat chiar pentru cei doi sfni loan loan Evanghelistul (sau cel
Preaiubit) i loan Boteztorul. Acest lucru este uimitor, deoarece ambele
organizaii pot f cu greu considerate adepte ale ortodoxismului cretin i
dovedesc chiar o anumit rceal fa de lisus. Una dintre aceste
organizaii este Prioria din Sion, dar mai uluitor n acest context este
faptul c, dei toi Mariiai Prioriei i iau numele loan", Pierre Plantard
de 5aint-Clair susine c titlul celui dinii din aceast succesiune -loan
I" este n mod simbolic rezervat pentru Hristos".
1
Nu putem s nu ne
ntrebm de ce ar f o cinste pentru Hristos s fe numit loan.
Poate c rspunsul const n convingerea mprtit de aceste
societi, conform creia lisus i-a transmis nvturile secrete tnrului
Sfnt loan, aceast tradiie find pstrat cu extrem rigurozitate de
templieri, rozicrucieni i francmasoni. i, astfel, se pare c loan
Evanghelistul a ajuns s fe confundat poate n mod deliberat cu
Boteztorul.
nsui conceptul existenei unei Evanghelii secrete a lui loan era
rspndit n rndul ereticilor", de la catarii din secolul al XH-lea pn
la.Levitikon. Este ciudat c acest motiv ioanit marcheaz att de pregnant
i de constant toate aceste grupri, deoarece este unul dintre cele mai
puin cunoscute. Motivul este poate acela ca s-a reuit perfect, un timp
att de ndelungat, pstrarea sa n secret, ferit de ochii lumii.
O alt tem major comun diverselor ramuri ale acestui flon
subteran" al ereziei este elevarea principiului feminin i, n principal,
acceptarea sexului ca sacrament. Mreaa Lucrare a alchimitilor, de
exemplu, are paralele clare cu riturile sexuale tantrice, dei aceste
conotaii au fost nelese abia de curnd. In mod ironic, multe dintre
vechile practici tradiionale ale Occidentului au cptat sens abia atunci
cnd cultura noastr a luat cunotin de principiile tantrismului.
Nzuina ctre nelepciunea feminin are rdcini adnci, att n
sens flozofc, ct i ca rezultat al magiei, prin intermediul actului sexual.
Aceast cutare a nelepciunii feminine Sophia este numitorul comun
al tuturor gruprilor pe care le-am studiat noi: de
e
xemplu, primii gnostici,
societile ermetice, templierii i succesorii acestora din francmasoneria
Ritului Scoian Rectifcat. Textul gnostic intitulat Pistis Sophia stabilete o
relaie ntre Mria Mag-Qalena i Sophia, aceasta din urm find asociat
cu zeia Isis; poate
c
^ astfel se explic aparenta corelaie pe care o face
Prioria din ^on ntre sfnt i zei. Oricum ns, acesta este doar un
indiciu,
nu
rspunsul cutat.
Semnifcaia constant a Mariei Magdalena este, pe de alt
Parte
,
nendoielnic. Rmiele ei trupeti au fost cutate - ipoate c mai
snt i astzi cu o fervoare extrem. In secolul aj XlII-lea, Carol al II-lea
de Anjou a dovedit n acest sens un zel fanatic, dei n van, findc dou
secole mai trziu, urmaul su rnai celebru, Rene d'Anjou, nc mai cuta
moatele respective. Chiar j la sfritul secolului al XlX-lea, aceeai dorin
arztoare 1-a animat pe abatele Sauniere de la Rennes-le-Chteau.
ntr-un fel sau altul, Magdalena deine cheia unui mister adnc,
pstrat cu strnicie timp de secole. Iar n parte, n acest secret este direct
implicat loan Boteztorul (i/sau loan Evanghelistul). O dat ce ne-am
dat seama de existena unui astfel de secret, am devenit nerbdtori s
scuturm praful istoriei ct mai rapid posibil i s aruncm o raz de
lumin asupra lui. Dar nu ne-am asumat o sarcin simpla: gruprile i
organizaiile care au pstrat acest secret timp de secole i-au dezvoltat
metode efciente de a ine curioii la distan de adevr. Dei au existat
unele persoane care ne-au oferit cteva indicii, nimeni nu avea s vin s
ne dezvluie n mod direct ntregul secret. Tot ce tiam era c dovezile
indicau existena unui eafodaj la baza cruia se af Sophia i loan. De ce,
nu tiam, dei un indiciu consta n faptul c, indiferent de natura
secretului, acesta n nici un caz nu era unul menit sa consolideze
autoritatea Bisericii. De fapt, aceast erezie necunoscut pare sa
constituie o ameninare serioas nu doar la adresa catolicismului, ci a
cretinismului nsui, aa cum l tim noi. Gruprile pstrtoare ale
secretului considerau, n mod evident, c se af n posesia unor
cunotine referitoare la originile reale ale cretinismului i chiar la
persoana lui lisus.
Indiferent de natura acestui secret, este vorba, cu certitudine, de
ceva relevant i semnifcativ pentru lumea modern. La Rennes-le-
Chteau, Sauniere nu-i avea ca oaspei doar pe reprezentanii naltei
societi pariziene precum Emma Calve, ci i politicieni i membri ai
familiilor regale. Mai aproape de zilele noastre, Pierre Plantard de Saint-
Clair i Prioria din Sion au fost asociai cu personaliti de calibrul lui
Charles de Gaulle i Alain Poher, un proeminent om de stat francez, de
dou ori preedinte interimar.
2
Recent au circulat zvonuri despre o
posibil conexiune ntre fostul preedinte Francois Mitterrand i Pierre
Plantard de Saint-Clair.
3
n mod cert, Mitterrand a vizitat Rennes-le-
Chteau f 1981, cnd a fost fotografat n Turnul Magdala i alturi de
statuia lui Asmodeus, n biseric.
4
Semnifcativ este, poate, i faptul ca
fostul preedinte s-a nscut n Jarnac, unde a i fost ngropat n
c
adrul
unei ceremonii particulare, n vreme ce ofcialitile au luat narte la slujba
desfurat n catedrala Notre-Dame din Paris, n conformitate cu
statutul din anii 1950 al Prioriei din Sion, Jarnac
e
ra, de mult timp, unul
dintre centrele sale principale.
5
Jn multe cercuri se consider c Prioria din Sion exercit o
Afuen real asupra politicii europene i chiar internaionale. Dar ce
legtur ar putea avea n acest sens aspectele pe care s-a axat investigaia
noastr, orict de interesante ar f ele din punct de vedere istoric i
flozofc? S fe oare la mijloc acea rsturnare din temelii a cretinismului"
promis de colaborarea dintre Priorie i Biserica lui loan, despre care am
discutat mai devreme?
Unicul lucru pe care-1 au n comun Maria Magdalena i loan
Boteztorul este acela c amndoi snt sfni i c au fost personaje istorice
care apar n Noul Testament. Singura direcie logic de cercetare pe care
am identifcat-o n continuare a fost aceea de a le studia viaa i rolurile,
spernd c astfel vom afa motivul pentru care constituie, de atta vreme,
punctul focal al tradiiilor secrete. Iar dac voiam s nelegem importana
lor pentru iniiaii celor mai importante grupri ezoterice, trebuia s
ncepem prin a citi cu atenie Biblia.
CAPITOLUL 11
Neadevrurile Evangheliilor
n perioada srbtorilor pascale ale anului 1996, presa britanic
1
a
acordat o atenie deosebit unei descoperiri aparent senzaionale: un
osuar n Ierusalim, ce coninea osemintele unui mic grup de oameni,
printre care i lisus, ful lui losif". Ceilali erau dou Marii (una dintre
inscripii find n limba greac) posibil, n acest context, Fecioara Maria
i Maria Magdalena , un losif, un Matei i un Iuda, ful lui lisus".
Desigur c aceste nume, descoperite astfel mpreun, au strnit
entuziasm n rndul cretinilor, dei implicaiile nu le erau, neaprat, pe
plac; la urma urmei, cretinismul a fost fondat pe ideea c lisus a nviat
din mori n trup i a urcat astfel la ceruri. Descoperirea osemintelor
sale ar f deci devastatoare. Dar erau ele cu adevrat rmiele lui lisus
i ale familiei sale?
Trebuie s admitem c, dup toate probabilitile, nu erau. Ar
putea f doar o coinciden faptul c numele respective au o rezonan
aparte pentru cretini; n fond, erau nume foarte rspndite n Palestina
secolului I. Dar semnifcaia acestei descoperiri rezid n
u
naa
amplitudine i intensitate a dezbaterilor pe care le-a cauzat. Numeroase
programe de televiziune i publicaii serioase au ncercat s rspund la
ntrebarea: dac s-ar f putut dovedi c acele serrdnte aparineau ntr-
adevr personajelor din Noul Testament,
Ce
nsemntate ar f avut acest
fapt pentru cretinism? Iar pentru noi unul dintre cele mai interesante
aspecte ale problemei a fost Uluirea i iritarea manifestate de numeroi
cretini la ideea c lisusar f putut f un om obinuit. Pentru muli a
constituit o surpriz chiar i faptul c numele su era unul frecvent
ntlnit.
Este de neles de ce cretinii devotai prefer s-i pstreze
opiniile proprii despre lisus ca fu al lui Dumnezeu, ignornd afrmaiile
celorlali cu privire la el; cu toate acestea, e ciudat c att de muli dintre
ei nu tiu nici pn astzi n ce proporie substanial s-a dovedit litera
Evangheliei a f incorect. Niciodat n-au fost disponibile att de multe
informaii ca n ziua de astzi: n decursul ultimilor cincizeci de ani au
fost scrise numeroase cri ce prezint o gam uria de idei i teorii cu
privire la lisus i la micarea sa, unele chiar amuzante. Dintre acestea,
unele sugereaz c lisus ar f fost un tat divorat cu trei copii,
francmason, budist, complotist, hipnotizator, printele unei dinastii de
regi ai Franei, flozof cinic, o ciuperc halucinogen (!) i chiar o femeie!
Aceast veritabil explozie de idei bizare a fost poate rezultatul
disponibilitii omului modern de a-i pune anumite ntrebri, dar faptul
c ele au putut aprea are o alt explicaie: studiile recente au demonstrat
existena unor erori fagrante n istoria tradiional a vieii lui lisus. n
orice . caz ns, dei vidul de cunoatere faciliteaz apariia unor astfel de
teorii, ele impun nu doar reinterpretarea Evangheliilor, ci efectiv
rescrierea lor.
Vidul la care ne referim nu a putut f identifcat dect o dat ce
studiile n domenii adiacente au oferit istoriei un context bine defnit.
Descoperirile arheologice precum textele de la Nag Ham-madi i
Manuscrisele de la Marea Moart au dezvluit o serie de detalii privind
societatea i cultura n care a trit lisus; astfel, a devenit evident c
multe aspecte considerate unice i proprii cretinismului nu erau ctui
de puin astfel. Chiar i cele mai familiare concepte ale religiei cretine
capt un sens cu totul diferit n contextul istoric al Palestinei secolului I.
De exemplu, cretinii evanghelici obinuiesc s-i afeze" pe
biserici cuvintele: lisus Hristos e Domnul". Pentru ei, aceast expresie
ntruchipeaz ideea caracterului indiscutabil divin al lui lisus Domnul,
Dumnezeu ntrupat. Fraza a fost extras din Evanghelii din convingerea
c ucenicii i-au conferit acest titlu ca o recunoatere a statutului su unic.
Dar, aa cum a artat apreciatul crturar Geza Vermes, aceasta era doar o
formul obinuit de respect folosit de copii fa de tatl lor ori de o
femeie fa de soul ei, echivalent astzi, de pild, cu ir n limba
englez.
2
Expresianu implica absolut nimic spiritual sau divin, dar, n
decursul secolelor, sensul su iniial s-a pierdut, devenind aproape o
dovada c lisus este unicul Dumnezeu.
Un alt exemplu al modului n care tradiia cretin s-a transformat
n adevr" istoric este cel al celebrrilor cu ocazia Pastelul sau a
Crciunului, n fecare an, milioane de cretini din lumea ntreag
srbtoresc naterea lui lisus pe 25 decembrie. Povestea este una dintre
cele mai cunoscute din toate timpurile: Maria era o fecioar care a
conceput un copil prin intervenia Duhului Sfnt; la han nu exista loc i
pentru ea i pentru soul ei, losif, aa c micul lisus s-a nscut ntr-o iesle
(sau, n unele versiuni, ntr-o peter), jar magii i pstorii au venit
pentru a se nchina Mntuitorului nou-nscut. Chiar dac nu este pe
deplin acceptat de cretinii mai sofsticai ori de teologi, povestea este
una dintre primele spuse tuturor copiilor i devine pentru ei, de la o
vrst fraged, liter de Evanghelie".
Cnd papa a considerat fresc s explice c lisus nu s-a nscut, de
fapt, pe 25 decembrie i c aceast dat a fost aleas deoarece coincidea
cu un vechi festival pgn, anunul su a strnit o adevrat stare de
tulburare. Pentru majoritatea cretinilor obinuii, vestea a constituit
aproape o revelaie. Incredibil ni se pare ns faptul c aceast explicaie
a venit abia n anul 1994. i totui, acesta este doar vrful aisbergului,
findc teologii tiu de mult vreme c ntreaga poveste a Crciunului nu
e altceva dect un mit.
ns amploarea ignoranei n care snt inui, n mod deliberat,
majoritatea cretinilor atinge granie greu de imaginat. Data de 25
decembrie, aleas ca zi de natere a lui lisus, are aceeai semnifcaie n
cazul multor zei pgni, precum Osiris, Attis, Tammuz, Adonis, Dionysos
etc. i acetia s-au nscut n locuri umile, de Pild n peteri; pstori au
fost, de asemenea, prezeni la naterea lor, vestit prin semne i minuni,
ntre care i apariia unei noi stele. Printre numeroasele titluri care le-au
fost acordate s-au afat i cele de .Bun Pstor" sau Salvatorul Omenirii".
Dac snt confruntai cu dovezi privind faptul c lisus a fost doar unul
dintr-o lung serie de zei care .au murit i au nviat", clericii tind s se
prevaleze de legea c pgnii din vremurile strvechi tiau oarecum c, la
un moment dat, va veni cu adevrat un zeu mntuitor i i-au creat astel
un fel de parodie a cretinismului ce avea s apar mai trziu.
Dei vom trata n detaliu, mai trziu, originile reale ale religiei
cretine, acum ne vom margini s spunem c data de 25 decembrie ca zi
de natere nu este singura similaritate dintre povestea lui lisus i cea a
altor diviniti pgne. Osiris, de exemplu, soul lui Isis, a murit ucis ntr-o
vineri i a fost nviat" n mod magic dup ce a rmas n lumea de dincolo
timp de trei zile. Misterele lui Dionysos erau celebrate printr-o magic
ingerare de pine i vin, simboliznd carnea i sngele zeului. Adevrul
despre toate aceste diviniti care au murit i au nviat este cunoscut de
muli ani de teologi, istorici, cercettori ai Bibliei, dar se pare c a existat o
conspiraie tacit de a-1 pstra departe de urechile turmei" de
credincioi.
Cu attea date i informaii noi despre originile cretinismului, e
foarte uor s te lai purtat de entuziasm i s accepi o idee anume fr a
sta prea mult pe gnduri i fr discernmntul necesar. Iar daca
materialul originar este greit interpretat, concluziile care deriv din el pot
f foarte departe de realitate. De exemplu, multe s-au spus pe marginea
Manuscriselor de la Marea Moart, descoperite n 1947. Unele dintre ele par
a arunca o nou lumin asupra cretinismului timpuriu. Anumite pasaje
i-au convins pe muli c lisus i loan Boteztorul erau membri ai sectei
esenienilor, cu principalul sediu la Qumran, pe rmul Mrii Moarte; n
prezent, nu puini snt cei care consider acest lucru indiscutabil.
De fapt, nimic nu dovedete mcar c manuscrisele n sine au o
origine esenian; aceasta a fost doar presupunerea fcut la gsirea lor. i
a mai existat o supoziie: aceea c documentele snt scrierile unei singure
secte ale esenienilor sau ale alteia dintre multele care i-au gsit refugiu
n zona respectiv. Dar unul dintre cei mai reputai profesori de istorie
iudaic, Norman Golb, care a studiat ndeaproape descoperirea
Manuscriselor de la Marea Moart i analizarea lor ulterioar, este de alt
prere. El a demonstrat c nu exist dovezi nici arheologice, nici n
manuscrisele respective, care s ateste c documentele provin de la o
singur comunitate sau c la Qumran ar f existat, de fapt, o grupare
religioas. Golb este de prere c documentele fac parte din biblioteca
Templului, ascuns la Qumran n timpul revoltei iudeilor, din anul 70
d.Hr.
3
Dac istoricul are dreptate, i dovezile sugereaz c are, atunci toate
crile scrise despre Manuscrisele de la Marea Moart nu-S
1
mai au rostul.
Majoritatea autorilor nu au fcut altceva dect s ncerce s reconstituie
credinele unei presupuse secte pe bazascurgerii de documente care-i au,
de fapt, originile n rndul unui mare n
UJ
nr de grupri diferite. E ca i cum
am ncerca noi s deducem
cO
nvingerile cuiva privind crile din biblioteca
sa; biblioteca mea personal, de exemplu, dezvluie cu uurin interesul
pe care l nutresc n domeniile religios i ezoteric, dar, cum crile acoper
o gam variat de opinii sceptice, raionale, credule etc. , n nici un caz
nu se poate spune c reprezint ceea ce cred eu. (Pe de alt parte, textele
de la Nag Hammadi nu au fost niciodat considerate produsul unei
singure secte.)
Dei epitetul esenian" ataat Manuscriselor de la Marea Moart este
incorect, ele i pstreaz profunda semnifcaie istoric pentru nelegerea
iudaismului din acea epoc. Dar findc rolul lor n studierea originilor
cretinismului este minor, nu le vom include n investigaia noastr.
Faptul c derivarea unor concluzii pornind de la premise eronate
comport riscuri serioase este exemplifcat n cartea The Hiram Key, de
Knight i Lomas. Ei susin c, din moment ce unele manuscrise de la
Qumran conin idei similare cu cele ale francmasoneriei i findc dup
prerea lor autorii Manuscriselor de la Marea Moart... erau esenieni fr
nici o ndoial"
4
, nseamn c esenienii au fost precursorii francmasonilor.
Iar dac mai adugm i convingerea lor ca lisus era esenian, concluzia e
clar: lisus a fost francmason.
Aa cum am vzut ns, respectivele manuscrise nu snt opera
esenienilor i nici nu exist dovezi c lisus ar f fcut parte din acea
sect, aa c ntreaga lor argumentaie se prbuete. Acest exemplu
ndeamn deci la moderaie din partea cercettorilor prea entuziati.
Am ajuns astfel ntr-un punct n care ne-am dat seama c se
Hnpunea de mult o reevaluare radical a statutului deinut de loan
Boteztorul i de Mria Magdalena. La urma urmei, ni s-a prut
c
&
exist motive serioase pentru a face acest lucru cel puin dup
prerea unei tenace micri subterane din Europa, din rndurile creia
au fcut parte cteva dintre cele mai luminate rctini ale omenirii.
Principala tem a ceea ce am numit noi Marea Erezie European este
inexplicabila veneraie la modul practic n multe cazuri Pentru Maria
Magdalena i loan Boteztorul. Dar a fost acest lucruntr-adevr mai mult
dect un soi de ncpnat i persistenta revolt mpotriva Bisericii pur
i simplu de dragul revoltei? A existat oare ceva substanial la baza acestei
erezii? Pentru a afa rspunsul la aceast ntrebare, ne-am ntors la Noul
Testament i

ndeosebi, la cele patru Evanghelii canonice dup Matei,
Marcu, Luca i loan.
Mrturisim c, iniial, am fost nedumerii de aceast conexiune
eretic" ntre Boteztor i Maria Magdalena. Pe lng faptul c n tradiia
acceptat a cretinismului nu exist nimic care s-i lege -cu excepia
aparentei lor veneraii pentru lisus , la prima vedere nici examinarea
ereziilor n sine nu scoate la iveal nimic n acest sens. Imaginile celor doi
difer considerabil. loan Boteztorul este nfiat ca un ascet care moare
din cauza infexibilelor sale standarde morale , dei, fapt gritor, nu a
sfrit ca un martir cretin. (De fapt, nu se sugereaz nicieri c el ar f
invocat nvturile lui lisus cnd a luat poziie mpotriva lui Irod Antipa.)
Pe de alt parte, despre Magdalena se crede c ar f fost o prostituat care,
conform tradiiei cretine, s-ar f pocit i i-ar f petrecut restul vieii
fcnd peniten. Prin urmare, loan i Magdalena nu par a avea nimic n
comun, iar n Evanghelii nu se sugereaz nicieri c ei s-ar f ntlnit
vreodat.
Totui, exist indicii c mcar se cunoteau. Despre loan Bote-
ztorul specialitii susin c era bine cunoscut n vremea sa drept un
predicator virtuos, venit din slbticie pentru a ndemna oamenii la
pocin, iar Mria era una dintre femeile care-1 urmau pe lisus, deinnd
un rol important n anturajul su. De asemenea, se crede c loan i lisus
erau veri sau c ntre ei exista un alt grad de rudenie. Citind printre
rnduri, ne putem imagina c loan o cunotea pe Magdalena ca pe o femeie
care spal picioarele brbailor, le aduce prosoape curate i gtete pentru
ei. Poate c auzise despre reputaia pe care ea o avusese n trecut i
dezaprobase prezena ei necurat" n preajma lui lisus cu excepia
situaiei n care o botezase el nsui, desigur. Nu exist nimic care s
ateste acest lucru, dar, deopotriv, nu exist nimic care s ateste c
apostolii ori mcar Sfntul Petru, au fost botezai.
5
O cercetare mai atent a fundalului pe care se desfoar
evenimentele descrise n Biblie ofer ns o serie de indicii cu privire
la conexiunea dintre Maria Magdalena i loanl Boteztorul. Primul
element major de legtur ntre cei doi estecaracterul complementar al
rolurilor deinute n activitatea lui-isus ca predicator: loan reprezint
nceputul ei, iar Magdalena
simbolizeaz sfritul.
6
-oan este cel care iniiaz cariera" de predicator a lui lisus nrin
ritualul botezului. Maria Magdalena, pe de alt parte, are un r
O
l central n
evenimentele din perioada morii i a nvierii sale. principala conexiune
este aceea c amndoi ofciaz un anumit fel de ungere. Botezul pe care l
face loan cu ap este n mod cert similar cu ungerea cu mir pe care o
practic Maria din Betania, considerat n mod aproape unanim ca una i
aceeai cu Maria Magdalena; tot ea unge cu mir i aloe trupul mort al lui
lisus n vederea nmormntrii.
Principala similaritate ntre cele dou personaje este ns alta: cu
toate c ambele au deinut o important funcie ritual n viaa lui lisus,
nici unul nu a fost inclus n Evanghelii dect marginal, find parc tolerai
acolo; apar i dispar din paginile Bibliei att de brusc, nct creeaz un
efect disonant. Pe de o parte, citim cum loan a fost decapitat de oamenii
lui Irod, dar pe de alta nu ni se spune nimic despre modul n care lisus a
deplns moartea lui sau despre cum i-a ndemnat discipolii s-i
cinsteasc memoria. Magdalena apare brusc n scen la momentul
rstignirii, ntr-un rol ce sugereaz o oarecare intimitate cu lisus i tot ea
este primul martor al nvierii; de ce nu este ea menionat clar i mai
nainte? Poate findc autorii Evangheliilor au fost nevoii s recunoasc
rolurile centrale pe care loan i Maria Magdalena le-au avut n activitatea
lui lisus, astfel nct nu i-au putut trece complet cu vederea, dei ar f
preferat s nu-i menioneze deloc. Dar ce anume n privina celor doi a fost
att de iritant pentru autorii Evangheliilor i pentru Prinii Bisericii?
Aceast marginalizare deliberat este i mai clar n cazul Marieiei
Magdalena. Pe de o parte, rolul ei este unul important n viaa lui lisus,
dar pe de alta, n Biblie nu exist aproape nici un fel de inforrnaii despre
ea. Cu excepia unei scurte meniuni n Evanghe-a dup Luca, de
exemplu, ea intr n scen n mod real abia ca tartor al rstignirii. Nu ni
se spune cum a ajuns n rndul ucenicilor, amintindu-se doar c lisus a
vindecat-o la un moment dat,scond din ea apte draci". Nu se precizeaz
nici ce rol a avut ea n mod exact, mai cu seam la nmormntarea lui lisus.
La nceput, am presupus n mod naiv c orice discipol de sex
feminin al lui lisus ar f primit acelai tratament pentru simplul motiv c
era femeie i deci cetean de rangul al doilea n Palestina secolului I. Dar
dac aa ar f stat lucrurile, nseamn c situaia se schimbase din zilele
lui Rut i Naomi, ale cror viei snt descrise pe larg n Vechiul
Testament. Apoi s nu uitam accentul ciudat pus pe patronimicul ei,
Magdalena. Despre originea acestuia vom discuta mai trziu, dar nu
putem s nu remarcm c nsi menionarea sa de ctre autorii
Evangheliilor sugereaz c Maria era o femeie independent, pe propriile-i
picioare. Toate celelalte femei din Biblie snt identifcate dup statutul lor
de soie, mam sau sor a unui anume brbat. Ea este ns, simplu,
Maria Magdalena. Ca i cum autorii textelor biblice se ateptau ca cititorii
s tie la cine se refereau.
Evangheliile afrm c femeile care-1 urmau pe lisus slujeau din
avutul lor", ceea ce sugereaz c deineau un avut" cu care s-1 ajute.
S f fcut Magdalena parte dintr-un grup de femei bine situate material,
care ntreineau, de fapt, grupul de ucenici? Muli specialiti snt de prere
c acesta este adevrul.
7
Dar, indiferent de situaia ei fnanciar, Mria
Magdalena atunci cnd numele ei este specifcat este ntotdeauna
menionat prima n rndul celorlalte femei, chiar naintea Fecioarei
Mria, excepie fcnd acele situaii n care exist un motiv pentru ca
aceast ordine sa fe schimbat.
Prioria din Sion crede c Mria Magdalena este una i aceeai
persoan cu Maria din Betania, sora lui Lazr, cea care i unge picioarele
lui lisus. Dac aa stau lucrurile, atunci marginalizarea ei sub pana
autorilor Evangheliilor devine i mai evident. Se pare c, n mod
deliberat, ei au ncercat s ascund pe ct posibil rolul i identitatea ei
real. Evangheliile sinoptice merg chiar mai departe: pentru ele, femeia
care l unge pe lisus este o anonim, dei probabil c autorii lor tiau
bine cine era ea i de ce anume era important.
Acelai proces de marginalizare pare a-i f fost aplicat i lui loan
Boteztorul. Cercettorii moderni ai Noului Testament recunosc c
relaia dintre lisus i loan este greu de defnit. Muli dintre ei subliniaz
aparenta supraestimare a rolului su de simplu nainte-mergtor,
sugernd c protesteaz prea mult", n mod semnifcativ, Evanghelia dup
Marcu probabil cea mai veche, pe caree bazeaz i cele ale lui Matei i
Luca insist mai puin asupra olului secundar, subordonat, al lui
loan, comparativ cu textele mai ii- Din acest motiv, muli specialiti au
dedus c subordonareaumil a lui loan fa de lisus, repetat n Biblie
pn la saietate, este, de fapt, un paravan n spatele cruia se ascunde
rivalitatea Dintre cei doi i dintre gruprile lor de discipoli.
Un studiu atent al Evangheliilor relev unele aluzii la aceast
rivalitate, n primul rnd, lectura fr idei preconcepute a Bibliei
sugereaz c muli dintre primii i cei mai cunoscui ucenici ai lui
lisus proveneau din rndurile adepilor lui loan. Despre tnrul loan
cel Preaiubit", de pild (personaj central n numeroase credine
eretice"), se tie c fusese unul dintre discipolii Boteztorului, lundu-
i poate chiar numele de loan" din respect pentru acesta din urm.
Dup decapitarea conductorului lor, ucenicii Boteztorului au rmas
grupai ntr-o entitate distinct; ni se spune c unii dintre ei i-au cerut
trupul, iar cteva pasaje din Noul Testament se refer la existena unor
dispute ntre discipolii lui lisus i cei ai lui loan, pe tema modului lor de
via diferit.
Mai sugestiv ns este faptul c loan este nfiat ca avnd
unele dubii cu privire la rolul lui lisus de Mesia, ntr-un pasaj care, deloc
surprinztor, este rareori menionat de Biseric. Pe cnd se af n
nchisoarea lui Irod, loan i trimite pe doi dintre discipolii si pentru a-
1 ntreba pe lisus: Tu eti Cel ce va s vin sau s ateptm pe altul?"
9
Episodul este stnjenitor pentru teologi. Pe de o parte, ei l consider pe
loan ca trimis al lui Dumnezeu pentru a-i netezi calea lui lisus i pentru
a-1 prezenta mulimilor ca find Mesia recunoscndu-i astfel, ntr-o
oarecare msur, ndrumarea divin , iar pe de alta nainte-
mergtorul" se ntreab dac a fcut sau nu alegerea cea bun!
Mai exist nc i alte indicii, poate nu att de evidente, dar la fel de
sugestive, cu privire la rivalitatea dintre cei doi, chiar n cuvintele rostite
de lisus. Iat, de exemplu, binecunoscutul pasaj n care lisus l
Preamrete, aparent, pe loan n faa mulimilor, spunnd c: Nu s,a
ridicat ntre cei nscui din femei unul mai mare dect loan
Boteztorul"
10
. Apoi adaug ns, enigmatic: Totui, cel mai mic
ln

mpria cerurilor este mai mare dect el". Semnifcaia exact a Acestor
cuvinte a strnit numeroase dispute. Eminentul cercettor al Noului
Testament, Geza Vermes, a comparat expresia cel mai mic n mpria
cerurilor" cu alte exemple similare i a ajuns laconcluzia c ar f
vorba despre o perifraz o expresie impersonal ce se refer la
vorbitorul nsui.
11
Cu alte cuvinte, lisus le spune mulimilor. O f loan
mare, dar eu snt mai mare dect el".
Mai exist ns i o alt posibil interpretare, pe care nu arn auzit-o
ns la nici unul dintre cercettorii Bibliei. Se tie c expresia nscut din
femeie" putea f considerat o insult, deoarece implica slbiciune;
12
n
acest caz, ntregul fragment capt o cu totul alt conotaie. Poate c
fraza ntre cei nscui din femei, nu este nici unul mai mare dect loan
Boteztorul" trebuie perceput ca o insult direct. Aceast ponegrire pare
subliniat de urmtoarele cuvinte cel mai mic n mpria cerurilor
este mai mare dect el". Dac Geza Vermes are dreptate i lisus a declarat
c el e i mai mare, atunci cu greu poate f crezut c i-a fcut un compli-
ment lui loan, spusele sale find, de fapt, o insult chiar mai grava, cu
sensul c pn i cel mai mrunt dintre ucenicii mei e mai mare dect el".
S-a sugerat
13
c ar mai exista nc o aluzie jignitoare uor voalat la
loan evident pentru iudeii secolului I n cuvintele lui lisus din cadrul
unei dispute ntre ucenicii si i cei ai lui loan: nimeni nu pune vin nou
n burdufuri vechi"
14
, n acea vreme, vinul se pstra n burdufuri din piei
de animale, iar loan era mereu mbrcat n piei de animale... n contextul
acelei discuii, este limpede c spusele sale se refereau la Boteztor.
Fr ndoial c rivalitatea dintre ei le era cunoscut autorilor
Evangheliilor, cel puin la cincizeci de ani dup crucifcare (aproximativ
perioada n care au fost scrise). Poate c cele patru Evanghelii au fost
redactate cu scopul de a minimiza aceast rivalitate i de a-1 plasa pe
lisus pe o poziie superioar. De fapt, sntem siguri c autorii
Evangheliilor ar f fost mult mai fericii dac ar f putut omite orice
meniune despre loan.
Prin urmare, este clar faptul c Boteztorul i Magdalena cel care
1-a botezat pe lisus i cea care a fost primul martor al evenimentului
crucial pentru cretintate, nvierea snt unii prin sentimentele
neplcute iscate n rndul celor care au scris Evangheliile-Dar este oare
posibil s nelegem de ce i s reconstituim a/J adevratul lor rol i reala
lor semnifcaie?
Principala problem e aceea c Noul Testament nu constituie o surs
de informaii credibil. La fel ca toate textele antice, i ele au fost supuse
unui continuu proces de adaptare, selecie, traducere i .
ter
pretare. In
decursul secolelor, fragmente noi au fost adugate textelor originale
unele nu tocmai importante, dar altele extrem de semnifcative. De
exemplu, se tie c n prima epistola a lui oan, fraza Cci trei snt care
mrturisesc n cer: Tatl, Cuvntul i Sfntul Duh, i Aceti trei Una snt" a
fost adugat mai trziu.
15
Apoi. episodul femeii prinse n preacurvie"
apare numai in Evanghelia dup oan iar versiunile anterioare ale
acesteia nu-1 conin nici ele.
16
Autenticitatea sa este nc dezbtut i
astzi.
Un exemplu important cu privire la confuziile cauzate de traducere
este prerea ncetenit, dar greit, c lisus era un umil dulgher.
Termenul utilizat n limba aramaic, n care au fost scrise iniial
textele, era naggar, care nseamn deopotriv lucrtor n lemn" i om
nvat".
17
n context, cel de-al doilea sens este mai plauzibil, findc
nicieri nu se mai menioneaz nimic despre vreun meteug al lui lisus,
iar nvtura sa strnea numeroase comentarii n rndul celor care l
ascultau; cuvntul naggar este utilizat numai atunci cnd oamenii
discut n mod direct despre erudiia lui.
18
i totui, ideea c lisus era
dulgher este astzi la fel de ncetenit n tradiia cretin, ca i cea a
naterii sale pe 25 decembrie.
Perioadele n care au fost scrise Evangheliile canonice au constituit,
de asemenea, subiectul unor ample dezbateri i controverse, n acest sens,
A.N. Wilson scrie:
Unul dintre cele mai curioase aspecte ale cercetrilor cu privire
la Noul Testament este faptul ca, dei timp de secole nvaii 1-au
studiat cu asiduitate, nimeni nu a reuit s gseasc n mod cert i
defnitiv rspunsul la o serie de ntrebri ct se poate de simple: unde
anume au fost scrise Evangheliile, cnd i, mai cu seam, cine au fost cei
care le-au scris".
19
Primele manuscrise complete care ne-au parvenit dateaz din
se
colul al
IV-lea, dar snt n mod evident copii ale unor texte mai vec0i. De aceea,
specialitii s-au vzut nevoii s ncerce s le stabileaca proveniena
analiznd limbajul folosit n fragmentele care au rezistat pn astzi. Dei
problema nu a fost tranat defnitiv, au czut de acord c Evanghelia
dup Marcu este cea mai veche,iind scris probabil n jurul anului 70
d.Hr. Specialitii snt, deasemenea, de prere c textele lui Matei i Luca
snt inspirate din cel al lui Marcu, i deci trebuie s f fost scrise
mai trziu incluznd ns i materiale provenite din alte surse.
Evanghelia

dup loan este considerat a f fost scris cel mai trziu,
cndva ntre anii 90 i 120 d.Hr.
20
Aceast ultim Evanghelie a fost considerat dintotdeauna un soi
de enigm. Celelalte trei numite cu un termen generic Evangheliile
sinoptice relateaz mai mult sau mai puin aceeai poveste, prezentnd
evenimentele n aproximativ aceeai ordine i nfindu-1 pe lisus n mod
similar , dei exist i ntre ele numeroase discrepane n privina
anumitor episoade. Un bun exemplu n acest sens este numrul i
numele diferite ale femeilor care vin la mormntul lui lisus n cele trei
versiuni. Evanghelia dup loan relateaz ns evenimentele ntr-o alt
ordine i include episoade pe care celelalte trei nu le menioneaz.
Dou exemple n aceast privin snt nunta din Cana, la care
lisus face prima sa minune transformnd apa n vin i nvierea lui
Lazr, care devine la loan unul dintre elementele cruciale ale textului.
Faptul c ceilali trei cronicari nu au avut cunotin de aceste episoade
att de importante i-a nedumerit totdeauna pe specialiti.
Evanghelia dup loan este diferit ns i prin imaginea pe care i-o
confer lui lisus. n vreme ce Evangheliile sinoptice relateaz povestea
unui nvtor religios fctor de minuni, care se ncadreaz n contextul
iudaic al vremii, textul lui loan are un caracter mult mai pregnant mistic
i gnostic, cu un accent puternic pe divinitatea lui lisus. De asemenea,
ncearc s explice semnifcaia evenimentelor pe msur ce le descrie.
21
Ideea acceptat n prezent este aceea ca lisus era un lider religios
iudeu respins ndeosebi de poporul lui. Numeroi comentatori moderni
snt de prere c el nu a intenionat s fondeze o nou religie,
cretinismul aprnd aproape accidental, findc nvturile lui au prins"
n restul Imperiului Roman. Astfel se explic, susin ei, idei precum
zeifcarea lui lisus: trebuia s fe cunoscut ca fu al lui Dumnezeu literal,
Dumnezeu ntrupat pentru a strni interesul lumii romane, obinuita cu
divinizarea eroilor i a conductorilor ei. Deoarece Evanghelia dup loan
se concentreaz asupra

acestor aspecte, s-a presupus c a fost scrisa
ntr-o perioad mai trzie din dezvoltarea cretinismului, cnd noua religie
ncepea s seafrme n Imperiul Roman.
!roblema este ns c Evanghelia dup loan este singura care
pretinde ca se bazeaz pe mrturia direct a cuiva prezent la majoritatea
evenimentelor importante din viaa lui lisus: ucenicul preaiubit",
considerat n mod tradiional a f loan cel Tnr.
Evanghelia dup loan conine n mod cert cele mai multe detalii de
circumstana, cum ar f numele unor persoane care apar anonime n
celelalte versiuni. De aceea, unii specialiti
22
susin c textul lui loan ar f
cel mai vechi, dei exist i alte interpretri, variind de la ideea ca loan a
avut cea mai bogat imaginaie pn la aceea c s-a bazat pe mrturii
oculare, dar a adugat mai trziu i propria sa interpretare a faptelor.
Evanghelia dup loan este, dup toate standardele, stranie. Mult
timp a constituit un motiv de confuzie chiar i pentru cei mai erudii
specialiti, ca urmare a mesajelor sale derutante; de fapt, tonul ei este
contrazis fagrant de datele i informaiile prezentate cititorului. Datorit
detaliilor oferite, Evanghelia dup loan este recunoscuta ca find cea mai
preioas din punct de vedere istoric i totui e considerat cea mai
ndeprtat cronologic de viaa lui lisus. Demonstreaz o cunoatere mai
exact a practicilor religioase iudaice, dar este cea mai puin iudaic i
cea mai elenist dintre toate, n mod evident, are cea mai ostil atitudine
fa de evrei diatribele sale Ia adresa lor demonstreaz o ur veritabil
i totui precizeaz mai clar dect celelalte Evanghelii c romanii, nu
iudeii, snt responsabili pentru uciderea lui lisus. Totodat, este cea mai
strident n ceea ce privete marginalizarea lui loan Boteztorul,
descriind pe larg aparenta sa inferioritate i ignornd cu desvrire soarta
ulterioar a acestuia; totui, spre deosebire de Evangheliile sinoptice,
menioneaz c lisus i-a atras primii
Uc
enici dintre discipolii lui loan i
c rivalitatea dintre cele dou njpuri a continuat, sugernd astfel c
Boteztorul era un personaj imiportant prin sine nsui.
Aceast confuzie este ns explicabil prin numrul mare de
&Uf
se folosite
pentru compilarea Evangheliei lui loan, incluzndi mrturii directe
privind misiunea lui lisus. i, aa cum vom vedea, unele dintre aceste
surse au un caracter extrem revelator.
Muli cretini cred n prezent c Noul Testament este rezultata} unei
inspiraii divine. Datele concrete nu susin ns aceasta ipotez: n anul
325 d.Hr., Conciliul de la Niceea a decis care dintre numeroasele texte
existente aveau s fe incluse n ceea ce urma s^ devin Noul Testament.
Nu ne ndoim c participanii la concili^ s-au lsat infuenai n aceast
misiune de propriile lor obiective i prejudeci, ale cror consecine
amare le mai suportm nc j astzi, n cele din urm, ei au stabilit c
numai patru Evanghelii vor ' f incluse n Noul Testament, respingnd
pentru totdeauna peste cincizeci de texte care aveau aceeai probabilitate
de a f autentice la fel ca cele patru selectate.
Dintr-o dat, punctele de vedere exprimate, explicit sau implicit, n
textele respinse au devenit sinonime cu erezia. (De fapt, termenul erezie
nsemna iniial alegere.) ntr-un sens, acelai proces de selecie, nceput n
secolul al IV-lea la Niceea, continua nc i astzi. La nivel general,
populaia nu are posibilitatea de a-i forma propria opinie cu privire la
textele care s-au pstrat pn n prezent. De exemplu, Evanghelia dup
Toma, despre a crei existen se tie deja de mult timp, a fost descoperit
n ntregime abia o dat cu textele de la Nag Hammadi, n 1945. Dar
bucuria stmit de acest lucru este temperat de motivul pentru care a
fost acceptat de teologi: este similar cu cele patru Evanghelii acceptate i
de aceea s-a permis introducerea ei n canonul neofcial (dei Biserica
Catolic a declarat-o eretic). Alte texte datnd din aproximativ aceeai
perioad au fost recuzate findc opiniile religioase exprimate n ele
contravin celor din Noul Testament; acestea snt, n general, texte ce
provin din mediul gnostic.
Cretinii cunosc bine noiunea de liter de Evanghelie", cu sensul
de adevr cert, limpede, neechivoc i divin inspirat. Dar foarte puini
specialiti mai consider n prezent c Noul Testament este nsui cuvntul
lui Dumnezeu, tiind c textul su nu este ctui de puin mai mult sau
mai puin plauzibil dect orice alt material scris la cincizeci de ani dup
petrecerea evenimentelor relatate.
S fe oare o coinciden faptul c Evangheliile au fost scrise abia
dup ce primul misionar, Pavel, a evanghelizat majoritate
3
inuturilor din
rsritul Mediteranei? n epistolele sale, el nu las s se neleag c ar f
tiut despre viaa i faptele lui lisus altceva dect doar c a fost rstignit i
a nviat din mori. Prin urmare, au

fost Evangheliile create pentru a susine
versiunea sa de cretinism sau pentru a o contracara? Autorii lor au fost n
mod cert contieni i
e
activitatea lui Pavel.
Textele Evangheliilor au fost scrise, aa cum am vzut, la celpuin
patru decenii dup rstignire, iar situaia evoluase de atunci, printre altele
i pentru c venirea mpriei lui Dumnezeu", proorocit de lisus, nu se
materializase nc. Acest interval de timp n sine ridic, desigur, probleme
uriae n ncercarea de a evalua autenticitatea Evangheliilor, deoarece nu
se poate ti care pasaje se bazeaz pe realitatea istoric i care pe simple
zvonuri sau pe extrapolri ale zvonurilor ori chiar pe invenii crase. Multe
dintre cuvintele pe care credem noi astzi c le-a rostit nsui lisus este
posibil s nu f fost notate ca atare sau s f fost pur i simplu
nscocite.
24
Se poate, de asemenea, ca i ucenicii si s-i f amintit
greit unele nvturi sau afrmaii (dei nu e greu de crezut c
popoarele cu o puternic tradiie oral, ca iudeii, s aib o memorie bun
n acest sens); la fel de posibil este i ca spusele altcuiva s-i f fost
atribuite n mod eronat lui lisus. Din pcate, una dintre puinele modaliti
prin care se poate verifca dac o afrmaie este autentic sau nu e
principiul disimilaritii": dac ea contrazice sau nu mesajul general al
Evangheliilor. La urma urmei, dac nu se armonizeaz cu spiritul textului
n integralitatea sa, probabil c nu 1-a interesat pe autor.
n cea mai mare parte a ultimilor dou mii de ani, s-a presupus c
Evangheliile snt de inspiraie divin i c relateaz adevrul absolut
despre lisus, despre nvturile i despre mesajul su adresat omenirii. De
asemenea, s-a considerat c el este Fiul lui Dumnezeu, trimis pentru a
mntui omenirea de pcate printr-un act de suprem sacrifciu i pentru a
pune bazele unei noi Biserici menite sa nlocuiasc religia Vechiului
Testament i, deci, pe aceea a Paginilor din lumea greac i roman. Abia
n ultimele dou secole Biblia a fost supus aceleiai examinri riguroase
ca oricare alt Document istoric i s-a ncercat ncadrarea vieii i
activitii lui isus n contexul epocii sale.
Ar f fost de ateptat ca un asemenea proces s clarifce imaginea pe
care o aveam cu privire la persoana lui lisus i lamotivaiile sale;
totui, s-a ntmplat exact contrariul,de pild, lisus nu a fost executat
la iniiativaconductorilor religioi ai iudeilor, ci ca urmare a acuzaiilor
de ordin politic venite din partea romanilor
26
nu s-a gsit nc rspuns
la unele dintre cele mai importante ntrebri n privina lui Putem spune
ce nu era lisus, dar nu tim nc ce anume era el.
27
Ca urmare, studiul Noului Testament trece n prezent printr-g
perioad de criz. Nu exist nc n rndul specialitilor un consens n
privina unor ntrebri fundamentale, precum: A pretins lisus, el nsui, c
ar f Mesia? A afrmat el c este Fiul lui Dumnezeu?" D
e
asemenea, nu pot
explica semnifcaia multora dintre lucrurile pe care el le-a fcut. Mai
mult dect att, nu pot oferi o explicaie convingtoare a rstignirii, findc
nimic din aciunile sau din cuvintele sale aa cum au fost ele nregistrate
n Evanghelii nu i-ar f deranjat pe conductorii religioi ai iudeilor sau
pe romani ntr-att nct s-1 condamne la moarte,
28
Multe dintre aciunile
sale simbolice, cum ar f alungarea negustorilor din Templu sau insti-
tuirea euharistiei la Cina cea de tain, nu pot f corelate cu nimic din
religia iudaic.
Mai uimitor este ns faptul c cei care studiaz Noul Testament nu
pot explica motivul pentru care o nou religie s-a fondat n numele lui
lisus. Dac el era ndelung ateptatul Mesia al evreilor, atunci se poate
spune c nu i-a ndeplinit rolul, findc a fost umilit, torturat i ucis. i
totui, adepii si au continuat s-1 venereze i, mai mult dect att,
credina n el i-a determinat s se constituie ca o grupare aparte, diferit
de ceilali iudei.
Un exemplu al acestei derute este evident n lucrrile celor mai de seam
specialiti contemporani n studiul Noului Testament, Hugh Schonfeld i
Geza Vermes. Paralela dintre cei doi profesori este extrem de interesant.
Ambii erau intelectuali evrei care, nc din tineree, au demonstrat un
interes crescut pentru originile cretinismului i i-au devotat cea mai
mare parte a activitii profesionale studierii acestui domeniu. Ambii i-au
dat seama c majoritatea cercettorilor cretini nu au reuit s analizeze
caracterul istoric al lui lisus n contextul larg al culturii iudaice din vre-
mea respectiv. Amndoi au sperat s descopere adevrul pn
n
compararea
atent a Evangheliilor cu religia iudaic a epocii l
ul
lisus i ambii au
publicat pe lng lucrrile cu titlu academic - serie de cri de mare
succes, destinate publicului larg, n care i-au

prezentat rezultatele
activitii lor de-o via: Schonfeld The PassoverPlot (Complotul
Patelui", 1965) ). Totui, concluziile la care au ajuns snt complet diferite.
Vermes l prezint pe lisus ca un hasid un urma de tip
arnnic al profeilor din Vechiul Testament, cunoscui pentru inde-
oendena lor faa de iudaismul instituional i pentru miracolele pe care
le fceau. El susine c nimic n Noul Testament nu sugereaz
c
lisus ar
f pretins despre sine c ar f Mesia i, cu att mai puin, ful lui
Dumnezeu, aceste titluri findu-i atribuite mai trziu de adepii si.
Schonfeld, pe de alt parte, l consider pe lisus ca find j
n
primul rnd
un personaj politic care viza eliberarea Palestinei de sub dominaia
roman i care i-a creat n mod deliberat o imagine conform tiparelor
mult-ateptatului Mesia, mergnd pn acolo nct i-a aranjat de
bunvoie moartea prin crucifcare.
Cartea lui Schonfeld a scos la iveal o serie de motive supli-
mentare pentru a pune la ndoial litera de Evanghelie". Studiile sale
au demonstrat c, n spatele lui lisus i al grupului su de discipoli,
exista o alt organizaie, animat de propriile sale obiective i interese
n manipularea istoriei lui lisus. Dei argumentaia sa este relativ
cunoscuta, merit s-o trecem n revist pe scurt.
Pe ntregul parcurs al evenimentelor descrise n Evanghelii, lisus
ntlnete n mod repetat anumite persoane care nu fac parte nici din
grupul de discipoli, nici din masa mare a adepilor si i care snt n
general bine situate din punct de vedere material i social; un exemplu
n acest sens este losif din Arimateea, care apare brusc, parc de
nicieri, i monopolizeaz aranjamentele pentru nmormntarea lui
lisus. Personajele centrale ale acestei organizaii ar f constituit grupul
din Betania, pe care Schonfeld o numete cartierul general" al lui
lisus.
29
Acest grup pare s-i f luat msurile necesare pentru a se asigura ca
lisus i ndeplinete rolul ateptatului Mesia, cu un accent deosebit pe
intrarea n Ierusalim. Asinul pe care este aezat, mplinind astfel profeia
lui Zaharia (9:9), fusese n mod evident pregtit nainte, ca i parola"
necesar pentru a-i f dat dei ucenicii lui
nu
tiau nimic despre acest
lucru.
30
Apoi, ncperea unde are loc *ina cea de tain este i ea
pregtit i-1 ateapt, cu toate c era cea mai aglomerat perioad a
anului n Ierusalim. lisus le spune ucenicilor s intre n ora i s caute
un brbat care duce un urciorcu ap (care ar f ieit n eviden aidoma
unui neg n vrful nasului$ deoarece numai femeile ndeplineau
asemenea sarcini); i deaceasta dat trebuia rostit o parol, dup care
omul avea s-i conduc n ncperea pregtit.
31
Toate acestea sugereaz c ucenicii nu cunoteau adevrul cu
privire la cele ce urmau s se ntmple i c lisus aciona n conformitate
cu un plan prestabilit, n care cei din Betania erau principalii actori. Iat
deci un alt exemplu al modului n care Evangheliile nu ofer o imagine
complet a activitii lui lisus.
Muli oameni snt contieni astzi de motivele de ordin politic
atribuite lui lisus; de asemenea, se tie c printre discipolii si se afau
membri ai unor diverse faciuni unele att de extremiste, nct n prezent
ar f considerate teroriste. Cel de-al doilea nume al lui Iuda, de obicei redat
ca Iscrioteanul", ar putea deriva aa cum cred azi majoritatea
specialitilor din sicarii, numele unei astfel de grupri. Simon Zilotul
este un alt exemplu al personajelor violente care l nconjurau pe lisus.
32
Crile lui Vermes i Schonfeld snt relativ bine cunoscute i uor
disponibile; lucrarea unui alt cercettor, mult mai interesant, se bucur
ns de o audien mult mai slab.n 1958, doctor Morton Smith (devenit
apoi profesor de istorie antic la Universitatea Columbia, New York), a fcut
o descoperire semnifcativ n biblioteca de la Mar Saba, o comunitate
izolat i nchis a Bisericii Ortodoxe Rsritene, situat la aproximativ
douzeci de kilometri de Ierusalim. Smith a vizitat pentru prima dat
mnstirea n timpul Celui de Al Doilea Rzboi Mondial, n studenie,
cnd a ajuns i n Palestina. Realiznd poteniala importan a
documentelor reunite n acea bibliotec n decursul secolelor, Smith a
revenit pentru a le studia n 1958.
Cea mai interesant descoperire a sa aici au fost o serie de frag-
mente dintr-o Evanghelie secret, atribuit lui Marcu.
33
De fapt, a gsit
copia scrisorii unuia dintre Prinii Bisericii din secolul al Il-lea, Clement din
Alexandria. Copia data din cea de-a doua jumtate a secolului al XVII-lea
i era scris pe paginile albe de la sfritul unei cri din 1646 (o practic
obinuit atunci cnd un document foarte vechi ncepea s se deterioreze).
Din analiza stilului folosit -care conine multe dintre idiosincrasiile
cunoscute ale lui Clement -. paleografi au stabilit c originalul fusese ntr-
adevr scris de el. De

asemenea, anumite elemente n extrasele din
Evanghelia secretai citate n scrisoare, sugereaz originalitatea acestora.
(De exernplu la un moment dat, se menioneaz c lisus s-ar f mniat.
Din1vangheliile canonice, numai cea a lui Marcu i atribuie lui lisus pioii
i sentimente umane freti; n celelalte nu se regsesc ase-
en
ea aspecte i
este greu de crezut c un Printe al Bisericii precum Clement ar f
inventat aa ceva.)
Scrisoarea este un rspuns adresat cuiva pe nume Teodor, care li
ceruse probabil lui Clement sfatul n privina unei secte eretice,
carpocratienii (numii astfel dup fondatorul lor, Carpocrates). Acesta era
un cult gnostic ale crui practici includeau rituri sexuale, condamnate,
desigur, de Prinii Bisericii. Doctrinele sectei se bazau pe varianta
alternativ a Evangheliei lui Marcu. n scrisoarea
s
a - dei i acuza pe
carpocratieni c falsifcaser anumite pri din ea i o interpretaser n
mod eronat , Clement recunotea existena i autenticitatea acestei
Evanghelii i c n cuprinsul ei se afau nvturi ezoterice ce nu erau
menite s fe cunoscute de cretinii de rnd. Evanghelia secret a lui
Marcu seamn foarte bine cu varianta canonic, mai bine cunoscut,
dar conine cel puin dou fragmente eliminate n mod deliberat, pentru a
nu ajunge la cunotina neiniiailor".
Descoperirea este semnifcativ din trei motive, n primul rnd,
pentru lumina pe care o arunc asupra primilor ani ai Bisericii Cretine
i a metodelor folosite de Prinii Bisericii atunci cnd au instituit canonul
dogmei cretine. Astfel, dovedete c textele au fost, ntr-adevr, cenzurate
i adaptate i c materiale considerate de aceeai valoare cu Evangheliile
canonice au fost ferite de ochii credincioilor de rnd. n plus,
demonstreaz c pn i o personalitate precum Clement din Alexandria s-
a artat gata s mint pentru ca asemenea texte s nu devin cunoscute;
dei recunoate n scrisoarea ctre Teodor c Evanghelia secret a lui
Marcu exist, l sftuiete totodat s nege existena ei n discuiile cu toi
ceilali.
In al doilea rnd, confrm faptul c Evangheliile canonice i
celelalte cri ale Noului Testament nu ofer o imagine complet a
Btturilor i a motivaiilor lui lisus i c (aa cum sugereaz ^odul n
care au fost redate unele dintre cuvintele lui n Evangheli-
lle
canonice),
exist cel puin dou niveluri de interpretare a ivturilor sale. Unul era
cel exoteric, destinat adepilor de rnd,al doilea era cel ezoteric, pentru
discipolii deosebii sau pentrucel de-al treilea element semnifcativ
unul extrem de relevantpentru investigaia noastr este caracterul celor
doufragmentecitate de Clement n scrisoarea sa.
Primul este o relatare a nvierii lui Lazr, dei n aceast versiune numele
su nu este menionat, find descris doar ca un tnr" din Betania.
Povestea seamn bine cu cea din Evanghelia dup loan, dar n aceast
versiune exist i o urmare a miracolului pro-priu-zis: dup ase zile,
tnrul a venit la lisus purtnd o pnz de in pe trupul gol" i a rmas
mpreun cu el o noapte, timp n care a fost nvat... misterul mpriei
lui Dumnezeu".
34
n consecina, nvierea lui Lazr pare mai degrab o
etap a unui rit iniiatic, n care novicele sufer o moarte i o renatere
simbolice, nainte de a-i f ncredinate nvturile secrete. Un asemenea
rit era prezent n multe dintre religiile practicate n lumea antic greac i
roman; includea el oare aa cum ar putea bnui unii cititori i o
iniiere homosexual?
Morton Smith a presupus c da, ghidndu-se dup aluzia la unica
bucat de pnz care acoperea trupul gol al tnrului i la faptul c acesta
petrecuse o noapte singur cu nvtorul su. Dup prerea noastr ns,
o astfel de interpretare este exagerat i prea modernist, deoarece
anticele mistere presupuneau n mod obinuit att nuditatea novicelui, ct
i un timp ndelungat petrecut n izolare cu iniiatorul, fr a implica ns
i o activitate sexual.
Faptul c unul dintre fragmentele citate de Clement red nvierea
lui Lazr este, de asemenea, important. Aa cum am vzut, acesta este
unul dintre episoadele care apar doar n Evanghelia dup loan, find
considerat de critici o dovad a neautenticitii acesteia. Ideea c este
menionat totui cel puin ntr-o alt Evanghelie, dar c a fost eliminat
din ea n mod deliberat, susine caracterul autentic al Evangheliei lui
loan, explic de ce texte att de importante au fost cenzurate i sugereaz
existena unor nvturi secrete, rezervate nucleului de iniiai din jurul
lui lisus.
Cellalt fragment citat de Clement, rnai scurt, este la fel de inte-
resant, findc umple un enigmatic gol n desfurarea evenimentelor
relatate n Noul Testament gol remarcat de mult de specialiti, n
Evanghelia canonic dup Marcu (10:46) apare o fraz curioas: i
(lisus i ucenicii si) au ajuns la lerihon.
1
ieind din lerihon El,
ucenicii Lui i mulime mare, Bartimeu orbul, ful lui Timeu, edea jos
pe marginea drumului". Cum nu are rost s ni se spun c lisus a intrat
n Ierihon i ap
O
i imediat c a plecat de acolo, ni se pare evident c din
relatare lipsete ceva. Scrisoarea lui Clement confrm acest lucru i red
pasajul eliminat:
i sora tnrului pe care l iubea lisus i mama lui i Salome erau
acolo, iar lisus nu le-a primit".
Versetul omis pare inofensiv i nu a atras interesul pe care 1-a
strnit fragmentul cu Lazr, dar este mai semnifcativ dect pare la prima
vedere. Tnrul pe care l iubea lisus" este Lazr; astfel este numit el n
Evanghelia dup loan. (i findc expresia este folosit i cu referire la
ucenicul pe a crui mrturie se bazeaz aceast Evanghelie loan
Evanghelistul putem presupune c Preaiubitul ucenic" i Lazr snt una
i aceeai persoan.) Surorile lui Lazr snt Marta i Mria din Betania i,
dac acceptam c aceast Marie este Maria Magdalena, atunci nseamn
ca ea ar f una dintre cele trei femei pe care lisus le-a evitat la Ierihon.
Deoarece este att de scurt, acest fragment nu are implicaiile
teologice ale celuilalt, citat anterior. Semnifcativ este ns faptul c,
pentru o raiune anume, o fraz aparent inofensiv a fost eliminat ntr-o
etapa timpurie a istoriei Bisericii. Ce motiv ar f putut avea Prinii
Bisericii pentru a prefera s le ascund credincioilor faptul c a existat
un eveniment n care au fost implicai lisus i sora lui Lazr poate Maria
Magdalena , mama acestuia i o femeie pe nume Salome?
Specialitii au reacionat la descoperirea lui Smith ignornd
implicaiile materialului i declarndu-1 prea lipsit de importan pentru a
f analizat n mod corespunztor. Dup prerea noastr ns, textul ridic
unele ntrebri incitante.
Clement credea c Marcu a scris aceast Evanghelie secret Pe
cnd locuia n oraul Alexandria din Egipt. innd seama c mitul
fondator" al Prioriei din Sion i al Ritului Memphis stabilete o legtur
ntre preotul egiptean Ormus i Sfntul Marcu,
ar
ft putea crede oare c
textul este o referire voalat la aceast
tra
diie secret?
Descoperirea Evangheliei secrete a lui Marcu nu face dect s confrme c
Noul Testament, aa cum l tim noi astzi, nu este o fatare fdel,
obiectiv, a vieii i a activitii lui lisus. ntr-ooarecare msur, se
poate spune c este un text propagandistic, p
e
baza cruia este aproape
imposibil s reconstituim o imagine veridic a primilor ani de cretinism.
Dar mai exist o raz de speran. Atta vreme ct este recunoscut ca
atare, propaganda poate duce la o serie de concluzii rezonabile; dac este
analizata cu atenie, poate dezvlui ceea ce trebuia, de fapt, s ascund;
suspicioase snt, de pild, pasajele n care omisiunile snt evidente, fr a
avea un motiv clar.
Este ncurajator s tim ns ca o mare parte dintre materialele
interzise", eliminate din textul original al Noului Testament n cadrul
Conciliului de la Niceea, au fost pstrate n secret de aa-numiii eretici,
a cror erezie consta doar n aceea c tiau adevrul despre pasajele
cenzurate. Dar ce anume era att de amenintor pentru Biseric n
textele cenzurate, nct cei care cunoteau adevrul s f fost vnai cu
ndrjire i chiar ucii din acest motiv?
Bazndu-ne pe indiciile oferite de studiul nostru asupra organi-
zaiilor secrete din Europa, am ncercat s reevalum istoria lui lisus i
nvturile sale. Ani ntregi am cutat s punem ordine n cantitatea
uria de informaii diverse adunate din cele mai variate surse de la
materiale teologice standard la interviuri cu eretici", de la Noui Testament
i textele gnostice i apocrife la lucrrile alchimitilor i ale ermeticilor, n
cele din urm am vzut con-turndu-se un tipar i imaginea sa ni s-a
prut att de uluitoare, att de diferit de versiunea susinut de Biseric,
nct la nceput ne-am ndoit de propriile noastre concluzii.
Dac muli dintre acei eretici", cu ideile lor secrete despre povestea
original a lui lisus, snt, de fapt, adevraii cretini? Ce ne-ar putea
dezvlui o analiz obiectiv a evenimentelor petrecute n Palestina
secolului I? Sosise vremea s sfiem vlul prejudecilor i s privim
dincolo de tradiii i de mit.
CAPITOLUL 12
Femeia pe care o sruta lisus
Femeia pe care o cunoatem noi sub numele Maria Magdalena
avea, pentru strvechile micri eretice" din Europa, o semnifcaie
uria, ns enigmatic. Conexiunile dintre ea i cultul Madonei
negre, trubadurii medievali i catedralele gotice, misterul ce 1-a
nconjurat pe abatele Sauniere de la Rennes-le-Chteau i Prioria din
Sion sugereaz c exist ceva anume n privina ei, ceva considerat de
Biseric periculos.
Dup cum am vzut, numeroase legende s-au esut n jurul
acestei femei enigmatice. Dar cine era ea i care e secretul ei?
n Evangheliile incluse n Noul Testament exist puine referiri explicite
la Maria Magdalena. Totui, din modul n care este menionat ne dm
seama clar c ea era cea mai important dintre ucenicele lui lisus,
ucenice ignorate acum aproape complet de Biseric. Daca se refer
totui la ele, o face de obicei cu aluzia subneleas c termenul
ucenic" are o rezonan mai clar atunci
c
nd i este aplicat unui
brbat. De fapt, rolul discipolilor de sex feminin a fost minimalizat n
mod nepermis de criticii din epoci
m
ult mai trzii dect cea n care au
fost scrise Evangheliile. Dac
lu
deii secolului I aveau reineri de ordin
sociologic i religios n Privina conceptului de importan a femeilor
reineri explicabile
ln
contextul culturii lor tradiionale , criticii receni
nu mai au aceast scuz. i totui, dezbaterea referitoare la
hirotonisirea
e
meilor n Biserica Anglican - pentru a cita un singur
exemplu -Demonstreaz c aproape nimic nu s-a schimbat de 2 000 de
ani.
Pentru credincioii de pretutindeni, ucenicii" snt n mod automat
i exclusiv brbai: Petru, lacob, Luca etc., nicidecum Mria Mag-dalena,
Ioana, Salome etc., cu toate c aceste nume snt menionate chiar de
autorii Evangheliilor.
n decursul nesfritelor dezbateri privind femeile-preot (chiar j cele
implicate find foarte atente s nu foloseasc termenul pgn" de
preoteas), descrierile eronate privindu-i pe discipolii lui lisus au fost
citate ca dovad" c femeile nu pot intra n rndurile clerului. De exemplu,
s-a susinut c lisus i-a ales ucenicii doar dintre brbai, n ciuda
faptului c, aa cum am vzut, o serie de femei snt menionate nominal
ca fcnd parte din anturajul su i cu toate c tradiia iudaic a epocii
respective era de aa natur nct prezena femeilor ar f fost ignorat n
ntregime, dac s-ar f putut. Menionarea explicit a numelui lor
demonstreaz c ele au deinut un rol semnifcativ n activitatea i mesajul
lui lisus aa cum s-a ntmplat, de altfel, i n decursul ctorva generaii
din epoca timpurie a cretinismului. Aa cum a dovedit, printre alii,
Giorgio Otranto, un profesor de istorie a Bisericii din Italia, timp de sute de
ani femeile au fost nu doar membre ale congregaiilor, ci preoi i chiar
episcopi.
n cartea sa When Women Were Priests (Cnd femeile erau preoi", 1993),
Karen Jo Torjesen, specialist n problematica femeilor n cretinismul
timpuriu, scrie:
Sub o arcad nalt dintr-o bazilic roman nchinat sfntelor
Prudentiana i Praxedis, se af un mozaic ce nfieaz patru fguri
feminine: cele dou sfnte, Maria i o a patra cu un vl pe cap i cu o aur
ptrat un procedeu artistic ce arat ca persoana era nc n via
atunci cnd a fost realizat mozaicul. Cele patru personaje privesc cu
senintate, detandu-se pe fundalul auriu strlucitor. Figura Mariei i
cele ale sfntelor snt uor de recunoscut, dar identitatea celeilalte este
mai puin evident. O inscripie ngrijit menioneaz c persoana din
sting este Theodora Episcopa, ceea ce nseamn episcop Theodora".
Forma de masculin a termenului episcop" n latin este episcopus;
femininul e episco-pa. Att imaginea ct i precizia gramatical a inscripiei
indic fr dubii c episcopul Theodora era o femeie. Dar liter a a
numelui a fost parial tears printr-o serie de zgrieturi pe suprafaa
plcuelor de mozaic, ceea ce sugereaz c s-a ncercat distrugerea ter-
minaiei de feminin, poate chiar n antichitate".
1
Reprezentanii masculini ai clerului pot ncerca pn n pnzele
a
lbe
s explice astfel de reprezentri grafce ale femeilor ca preoi -
un
ji chiar au
ncercat s sugereze c Theodora era, de fapt, mama episcopului respectiv
, dar faptele vorbesc de la sine. Femeile nu
se
achitau doar de sarcini
echivalente n secolul I cu prepararea
ca
f
e
lei i a gustrilor, ci ofciau n
timpul slujbelor religioase. Nu
s
-a pomenit niciodat, n acea epoc de
nceput, c un preot femeie, jn timpul menstruaiei, ar ntina" pinea i
vinul mprtaniei, aa cum se sugereaz astzi.
2
Abia n noiembrie 1992 Biserica Anglican a luat o decizie n
privina spinoasei probleme a femeii or-preoi i, la numai dou voturi
diferen, a permis hirotonisirea lor. Dei nu avem intenia de a zbovi
asupra controversei respective, dorim s ne exprimm susinerea pentru
cele care au ncercat s le explice superiorilor" brbai c tot ceea ce
solicit ele este o revenire la situaia iniial, nu o reinterpretare radical,
modernist. Cernd s le fe permis hirotonisirea, ele au luptat doar
pentru un drept pe care 1-ar f avut cu secole n urm. (n mod uimitor,
adevratul statut al femeilor n zilele de nceput ale Bisericii Cretine
pare s f fost cunoscut n secolul al XVI-lea: n tratatul su despre
superioritatea feminin, despre care am amintit n Capitolul 7, Agrippa
menioneaz: [nu sntem] netiutori cu privire la numeroasele staree i
clugrie dintre noi, pe care antichitatea nu ezita s le numeasc
preoesc."
3
)
Motivele prezenei femeilor n prim-plan n cultul lui lisus au fost ct
se poate de serioase, fapt care i-a determinat pe unii reprezentani ai
sexului tare s ncerce s le denigreze. Vom discuta despre aceast
chestiune mai trziu; acum ns ne vom mulumi s spunem c femeile au
deinut n mod cert un rol ecleziastic n prima perioad a Bisericii
Cretine, cel puin egal ca statut cu cel al brbailor.
Una dintre supoziiile condescendente ale reprezentanilor masculini ai
clerului este aceea c femeile menionate n Epistole i n Faptele Sfnilor
Apostoli nu fceau dect s gospodreasc pentru apostoli, n vreme ce ei
predicau i botezau. Femeilor ca Luculla i !hillippa li se aduc mulumiri
pentru susinere i este evident c multe dintre ele erau bogate i poate
suprinztor de independente Pentru epoca respectiv. Noi nu considerm
c aceasta era unica lor unc'ie, ns, din modul n care este descris
Maria Magdalena,e clar c ea a fost una dintre primele femei care i-au
susinut fnanciar pe lisus i pe ucenici.
Ea i celelalte femei i slujeau din avutul lor" exprimare care
sugereaz o susinere material. Pretutindeni n text femeile snt descrise
ca urmndu-1", cuvintele folosite n materialul original indicnd o
participare deplin la activitile i practicile grupului.
Aa cum am vzut, Maria Magdalena este, n Evangheliisingura
femeie care nu e identifcat prin relaia de rudenie cu unbrbat, ca fic,
sor, mam sau soie, ci i este specifcat direct numele. Dei acest lucru
poate sugera o ignoran din partera autorului n ceea ce privete
identitatea ei, este mai probabil c ea era attde cunoscut n epoc, nct
orice cretin i-ar f dat imediat seamadespre cine era vorba.
Dar, n vreme ce relaia ei cu ceilali este nc neclar, un alt
aspect reiese limpede din relatrile Evangheliilor: Maria Magdalena era o
femeie independent. i, aa cum subliniaz Susan Haskins, acest lucru
implic o anume situaie material"
4
.
Puine alte personaje ale Noului Testament snt menionate pe
numele complet, precum Maria Magdalena, i dintre acestea dou ies n
eviden: lisus Nazarineanul i loan Boteztorul.
Dar ce semnifcaie are numele ei? Magdalena" pare a nsemna
din Magdala" i s-a presupus dintotdeauna c se refer la oraul
pescresc El Mejdel din Galileea. Dar nu exist nici o dovad n acest
sens i nici nu se tie dac oraul respectiv era numit Magdala n epoca
lui lisus. (De fapt, istoricul Josephus s-a referit la El Mejdel numindu-1
Tarichea.) Exista ns un ora Magdolum n nord-estul Egiptului, n
apropiere de grania cu ludeea probabil acelai cu Migdol din Cartea
lui Ezechiel.
5
Semnifcaia numelui Magdala permite i ea o serie de
interpretri, precum locul porumbiei", locul turnului" sau turnul-
templu".
6
Se poate chiar ca numele Mariei s fe o referire la un loc i
deopotriv la un titlu, findc n Vechiul Testament exist urmtoarea
profeie (Miheia 4:8):
Iar la tine, turnul de paz al turmei, colina ficei Sionului, la tine
se va ntoarce stpnirea de odinioar, mpria ficei Ierusalimului!"
Aa cum preciza Margaret Sarbird n studiul su din 1993 cu
privire la cultul Magdalenei, The Woman with the Alabaster Jar / femeia
cu vasul de alabastru"), cuvintele originale, traduse ca turnul turmei",
sintMagdaleder . Starbird adaug:
n ebraic, epitetul Magdala nseamn, literal, turn sau nalt,
mre, magnifc".
S f fost oare cunoscut, nc din timpul vieii Mariei Magdalena,
conexiunea ei cu turnul" i, mai cu seama, cu reconstruirea Sionului? La
fel de sugestiv este c Magdaleder nseamn turnul turmei", ceea ce duce
cu gndul la un turn de veghe, la cineva care vegheaz asupra unor oameni
mai neajutorai poate chiar la Bunul Pstor".
Mria Magdalena a strnit deja o controvers aprig n cultura
modern, atunci cnd autorii crii The Holy Blood and the Holy Grail au
afrmat c ea ar f fost soia lui lisus. Dei nu era deloc nou, supoziia a
ajuns pentru prima dat la urechile marelui public i a agitat spiritele, aa
cum era i de ateptat. Sentimentul de culpabilitate asociat cu sexul este
att de adnc nrdcinat n cultura noastr, nct orice sugestie la o
eventual partener sexual a lui lisus chiar i n contextul unui mariaj
monogam, liber consimit este considerat dezgusttoare i
profanatoare. Ideea unui lisus cstorit continu s fe considerat cel
puin improbabil, dac nu chiar lucrare diavoleasc". i totui, exist
numeroase motive pentru a crede c lisus era implicat ntr-o relaie intim,
probabil cu Maria Magdalena.
Muli critici au subliniat c tcerea total pstrat de Noul Tes-
tament n privina strii civile a lui lisus este foarte ciudat. Cronicarii
vremii obinuiau s descrie persoanele la care se refereau prin Prisma
aspectelor care le deosebeau de celelalte, iar celibatul n cazul unui
brbat de peste treizeci de ani era pe atunci nemai-mtlnt. Trebuie s ne
amintim c ne bazm, n cercetarea noastr, P
e
imaginea lui lisus aa cum
a fost ea schiat de autorii Evanghe-ulor i de sursele acestora, iar
perspectiva lor era una esenial
lu
daic. Pentru evrei, celibatul era
inacceptabil, deoarece implica de a aduce pe lume o nou generaie a
poporului ales aldomnului, lucru pe care mai-marii sinagogilor nu
puteau dects-1 condamne, n conformitate cu Geza Vermes, unii rabini
din secolul al II-lea comparau chiar refuzul de a procrea cu crima"
Genealogiile menionate frecvent n Biblie dovedesc c iudeii erau un
popor dinastic, care punea un pre deosebit pe relaiile famili
a
j
e
strnse.
Cstoria a fost dintotdeauna un element esenial al modului de via
iudaic, mai cu seam atunci cnd asupra poporului plana o ameninare,
aa cum era situaia n perioada dominaiei romane. In cazul unui
predicator celebru i charismatic, celibatul i lipsa urmailor ar f
constituit un lucru scandalos, iar gruparea sa ar f avut foarte slabe
anse de a supravieui dup moartea fondatorului ei.
Potrivit Noului Testament, lisus i adepii si aveau numeroi
dumani. i totui, nu exist acuzaii cunoscute de homosexualitate n
rndul lor aa cum s-ar f ntmplat n mod cert dac brbaii n cauz ar
f fost cu toii celibatari; situaia ar f iscat un scandal uria, care ar f
ajuns la urechile Romei i, desigur, ale noastre, astzi. Acuzele de acest
gen nu snt rezervate pentru publicaiile de scandal din zilele noastre; Pilat
i oamenii si nu erau nite naivi, iar evreii aveau cunotin despre
relaiile homosexuale, fe i numai pentru a le condamna. Dac lisus i
ucenicii si ar f fost celibatari i dac ar f propovduit burlcia, nsui
acest fapt ar f strnit agitaie n rndul autoritilor.
Specialitii evit n general problema celibatului, lund ca atare concepia
tradiional a Bisericii, aceea c lisus era necstorit. Dar atunci cnd
subiectul este adus n discuie, difcultatea de a-i dovedi statutul marital
este evident. De exemplu, n ncercarea sa de a-1 defni pe lisus ca
personaj istoric, Geza Vermes a ajuns la concluzia c se ncadreaz cel mai
bine n tiparele hasidim urmaii profeilor din Vechiul Testament, n
acest fel specialistul ncearc -uneori cu succes, alteori nu s priveasc
rolul i aciunile lui lisus din perspectiva unui asemenea rol, comparndu-le
cu cele ale altor hasidim cunoscui, din aceeai epoc i din aceeai
regiune. Cnd abordeaz ns problema celibatului (pe care l accept n
cazul lui lisus), paralela devine difcil. Vermes se vede nevoit s recu-
noasc faptul c cei mai muli hasidim pe care i-a luat ca termen de
comparaie erau cstorii i aveau copii. De fapt, exist n cui' tura
respectiv un singur sfnt care susine celibatul: Pinhas ben lair, care a
trit la un secol dup lisus i nici mcar nu a fost

hasid!
9
Dei pare
greu de crezut, acest exemplu a fostpentru ca Vermes s afrme c lisus
a avut un mod de via similar, c nu to'i specialitii snt la fel de uor de
convins. De fapt, staturii lui Pinhas era att de neobinuit, nct omul a
devenit celebru din acest motiv. Nu exista date care s sugereze c
mesajul
a
u modul de via al lui lisus ar f promovat celibatul; dac aa
ar f stat situaia, n mod cert am f tiut i noi.
Este adevrat c membrii unor secte iudaice, precum esenienii,
erau celibatari; dar, repetm, tim astzi acest lucru doar pentru c era
ceva att de neobinuit, nct a atras numeroase critici i comentarii- Unii
specialiti au folosit acest argument pentru a susine c jisus nsui era
esenian. Secta nu este menionat ns nici mcar o dat n Noul
Testament, fapt cu totul bizar, dac lisus ar f fost cel mai de seam
membru al ei.
Mai exist ns o alt posibil interpretare pentru tcerea
desvrit pstrat de Evanghelii n privina strii civile a lui lisus:
poate c ncheiase un fel de cstorie nerecunoscut de evrei sau poate
c avea o partener sexual n afara cadrului marital.
(Tradiia eretic subliniaz faptul c lisus i Maria Magdalena
erau parteneri sexuali, nu c ar f fost so i soie; aa cum am vzut,
Evangheliile gnostice, catarii i alte organizaii secrete se refer la ea
numind-o concubin" sau consoart" i prefer s foloseasc termeni
ambigui, precum uniune" n loc de cstorie".)
Ct despre dovezile n sprijinul ideii unui lisus cstorit, s-a
susinut la un moment dat c nunta din Cana, la care lisus a tran-
sformat apa n vin, a fost, de fapt, nunta sa.
10
Statutul su n aceast
relatare pare a f cel al mirelui. Din motive aparent inexplicabile, se
ateapt de la el s asigure vinul pentru osp. Interesant este c acest
eveniment crucial, n care lisus face primul su miracol, apare doar n
Evanghelia dup loan, fr a f menionat n celelalte trei. Ar mai putea
exista ns o alt interpretare a nunii din Cana, pe care o vom discuta
mai trziu.
Nici unul dintre aceste argumente nu ofer totui rspuns la oserie de
ntrebri: Dac lisus era cstorit, de ce Evangheliile nuprecizeaz
nimic despre soia sau familia sa?", Cine era soia2. De ce s f vrut
ucenicii s tearg orice informaii despreea2. Poate c o evitau findc
relaia ei cu lisus li se prea stnjenitoare i deranjant pentru
misiunea lor. Iar dac nu eraucstorii, ci aveau doar o relaie
sexual i spiritual, probabil cneiind de sex masculin au preferat s-o
ignore. Exact aceasta estesituaia descris n Evangheliile gnostice, n
care identitatea partenerei lui lisus este precizat. Maria Magdalena era
partenera lui sexual i ucenicii erau deranjai de infuena pe care ea o
deinea

asupra conductorului lor.
Ct despre motivele pentru care relaia lui lisus cu Maria Magdalena
a fost ascuns, trebuie s spunem c ceea ce pare evident astzi nu era
la fel n contextul istoric al secolului I. Am putea crede c explicaia
const n ideea Bisericii Cretine c femeile snt inferioare i c procrearea
constituie un ru necesar. Dovezile atest ns c atitudinea anti-
cstorie este, de fapt, rezultatul, nu cauza acestei disimulri. La
nceputurile sale, nainte de a deveni o instituie cu o ierarhie bine
structurat, Biserica nu avea nici un fel de prejudeci n privina femeilor.
Caracterul deliberat al tcerii cu privire la Maria Magdalena i la
relaia ei cu lisus este evident, dar purul misoginism nu constituie o
explicaie sufcient. Trebuie s mai f existat un alt factor la originea
campaniei" anti-Magdalena. Probabil c motivul are legtur cu
identitatea ei i/sau cu tipul relaiei dintre ea i lisus. Cu alte cuvinte, nu
faptul c era cstorit, ci persoana pe care o avea ca soie reprezenta, de
fapt, problema.
De nenumrate ori n decursul investigaiei noastre am descoperit
indicii care sugerau c Maria Magdalena era considerat, ntr-un fel sau
altul, inacceptabila. Acum nu ne mai rmnea dect s afam ce anume i
conferea aura aceasta de pericol i ce factori, dincolo de simplul
misoginism, se afau la baza strvechilor temeri strnite de iubita lui lisus.
Identitatea Mariei Magdalena, a Mariei din Betania (sora lui Lazr) i
a pctoasei anonime" care l unge pe lisus cu mir n Evanghelia dup
Luca a constituit ntotdeauna subiect de dezbateri aprinse. Biserica
Catolic a decis la scurt timp dup fondarea sa c aceste trei nume
desemneaz una i aceeai persoan, dar n 1969 i-a schimbat optica.
Biserica Ordodox Rsritean a considerat dintotdeauna c ntre Maria
Magdalena i Maria din Betania nu exist nici o legtur.
Desigur, contradiciile i discrepanele complic i mai situaia, dar
confuzia este semnifcativa prin ea nsi aidoma unei persoane care se
tie vinovat, autorii Evangheliei

devin mult prea evazivi atunci cnd
ncearc s ascundaptul c toate referirile la Betania, la evenimentele
i la familia care locuia acolo Lazr, Maria i Marta snt vagi este n
sine extrem de sugestiv.
Aa cum am vzut, descoperirea fcut de Morton Smith
jgjnonstreaz c relatarea nvierii lui Lazr a fost eliminat din
Evanghelia dup Marcu n urma unui act deliberat de cenzur. i totui
n unica sa versiune canonic n Evanghelia dup loan episodul
constituie unul dintre cele mai importante momente din ntreaga
activitate a lui lisus. Atunci de ce primii cretini care
s
-au strduit
s-1 ndeprteze din cel puin una dintre celelalte gvanghelii _ s-au
simit ameninai de el? Poate findc n derularea evenimentelor aprea
i Maria Magdalena? Sau pentru c aezarea n sine Betania ridica
anumite probleme?
Evanghelia dup Luca (10:38) descrie un episod n care lisus
intr n casa unor surori, Maria i Marta, dar nu amintete nimic
despre un frate i nici nu specifc numele locului; se menioneaz doar
ntr-un sat", formul evaziv care strnete imediat suspiciuni. La
urma urmei, este greu de crezut c numele locului le-ar f fost
necunoscut celorlali cronicari. i personajul Lazr este omis n mod
intenionat din Evanghelia dup Luca. Ce era deci n neregul cu oraul
respectiv i cu familia care locuia acolo? (Poate un indiciu ni-1 ofer
faptul c loan Boteztorul i-a nceput propo-vduirea ntr-un loc numit
Betania.)
Tot Evanghelia dup Luca (7:36-50) ofer cea mai vag descriere a
episodului n care o femeie i unge picioarele lui lisus. Dintre cei patru
evangheliti, numai Luca plaseaz evenimentul n Capernaum, la
nceputul propovduirii lui lisus, fr a meniona numele femeii care a
aprut pe cnd edea el la mas i i-a uns capul i picioarele cu
preiosul mir, tergndu-1 apoi cu prul ei.
Evanghelia dup loan (12:1-8) este mai explicit. Episodul are loc
n Betania, n casa lui Lazr i a surorilor lui, Mria i Marta, Mria
find cea care l unge cu mir. Versetele ce descriu nvierea 'ui Lazr
subliniaz (11:2) ca sora acestuia, Maria, e femeia care l
-
a uns.
Nici Marcu (14:3-9) i nici Matei (26:6-13) nu precizeaz
umele femeii n cauz, dar menioneaz c evenimentele s-aupetrecut
n Betania, cu dou zile (la loan snt ase) nainte de Cinacea de tain.
Totui, n conformitate cu cei doi evangheliti, ungerea a avut loc n
casa lui Simon Leprosul. Se pare deci c totul nceea ce privete
Betania i familia respectiv a fost de natur s-i neliniteasc pe autorii
textelor sinoptice, astfel nct, find nevoii s includ n relatarea lor i
eposidul respectiv, au fcut-o ntr-o form ct mai denaturat". Poate c
motivele acestei neliniti snt aceleai pentru care gruprile eretice
consider evenimentul att de important.
Betania este semnifcativ i pentru faptul c de acolo a pornit lisus
n drumul su spre Ierusalim spre Cina cea de tain i spre rstignire.
i, cu toate c ucenicii preau s nu tie nimic despre cele ce aveau s se
ntmple, unele elemente sugereaz c familia din Betania nu era chiar
att de netiutoare i c a pus la cale, aa cum am vzut, vinele
aranjamente, printre care asinul pe care a intrat lisus n capital.
Maria din Betania i femeia anonim care i unge picioarele lui lisus
snt, n mod evident, una i aceeai persoan; era ns aceasta Maria
Magdalena? Majoritatea criticilor moderni consider c Mria din
Betania i Maria Magdalena snt dou femei diferite. Ei totui nu pot
explica de ce au preferat evanghelitii s fe neclari n aceast privin.
Unii specialiti snt de prere c ntre Maria Magdalena i Maria
din Betania se poate pune semnul egal. William E. Phipps, de pild,
consider ciudat faptul c Maria din Betania afat nendoielnic n
relaii strnse cu lisus nu e menionat ca find prezent la rstignire i
c Maria Magdalena apare brusc la picioarele crucii, dei nainte de acest
moment nu a fost amintit dect n treact.
11
Philipps subliniaz, de
asemenea, c este posibil ca cele dou patronime din Betania" i din
Magdala" s fe aplicate aceleiai persoane, n funcie de context. Acest
lucru este cu att mai credibil, cu ct autorii textelor au ncercat n mod
deliberat s creeze confuzie cu privire la identitatea ei.
Totui, la nivel general, cercettorii resping ideea c autorii
Evangheliilor au eliminat sau au modifcat n mod intenionat anumite
aspecte ale evenimentelor relatate. (Unii, printre care i Hugh Schonfeld,
recunosc ns c exist anumite detalii despre grupul din Betania pe care
cronicarii ori le-au ascuns n mod voit, ori pur

i simplu nu le-au cunoscut
sau nu le-au neles ei nii.) Iar o dat ce ideea existenei unei asemenea
denaturri este acceptat, posibilitatea ca Maria din Betania i Maria
Magdalena s fe, de aceeai persoan capt consisten.
Investigaia noastr a pornit de la studiul tradiiilor secrete,
respectiv de la unul dintre reprezentanii ei, Leonardo da Vinci, i de la
presupusa confrerie din care fcea acesta parte, Prioria din Sion. Aa
cum am vzut, organizaia a fost adus n atenia publicului larg prin
intermediul crii The Holy Blood and the Holy (Jrail, care susine cu
trie c Maria Magdalena i Maria din Betania snt una i aceeai
persoan. Ediia revizuit, publicat n 1996, conine o serie de
materiale noi, printre care i documentul Montgornery" care, dac ne
amintim, susine premisele de la care a pornit The Holy Blood and the
Holy Grail. Documentul specifc, n acest context, c lisus a fost
cstorit cu Miriam din Betania" i c aceasta din urm a fugit n
Frana, unde a dat natere unei fetie, n niod cert, se consider c
Miriam" era Maria Magdalena; n orice caz, apologii Prioriei cred c aa
au stat lucrurile. i, de asemenea, s nu uitm c, n toate vechile
tradiii ce relateaz cltoria Mariei Magdalena n Frana precum
Legenda de aur" se consider c ea era una i aceeai persoan cu
Maria din Betania. Exist ns dovezi care s ateste aceast supoziie?
Evanghelia dup Luca ne ofer un indiciu; dup ce relateaz
episodul n care femeia pctoas l unge pe lisus, cronicarul o men-
ioneaz imediat, pentru prima dat, pe Maria Magdalena (8:1-3). Se
pare deci c asociaia ntre cele dou era prea puternic pentru ca
Luca s o poat ignora, cel puin la nivel incontient.
Mai semnifcativ nc, lisus nsui stabilete o conexiune ntre apropiata
sa nmormntare i persoana care l unge, nu doar actul ungerii n sine.
Iat, de pild, n Evanghelia dup Marca (14:8): Ea a fcut ceea ce avea
de fcut: mai nainte a uns trupul Meu spre nmormntare". Astfel se
face o asociere implicit ntre aceast femeie din Betania i Maria
Magdalena, findc aceasta din urm e cea care vine, cteva zile mai
trziu, la mormnt pentru a unge trupul lui lisus. Att ungerea
persoanei n via, ct i intenionata Ungere a cadavrului snt ritualuri
foarte importante n cultura iudaic i ele n sine constituie o conexiune
ntre cele dou femei, n rice caz, extrem de semnifcativ e faptul c
persoana care l unge pe lisus ca o subliniere a adevratului su destin
este o femeie.
Dei nu e deloc imposibil ca ntre Maria Magdalena i Maria din
Betania s poat f pus semnul identitii, este preferabil s ne Pstram
obiectivitatea i s analizm mai n profunzime rolurile i
personalitile celor dou femei, aa cum snt ele prezentate de Noul
Testament.
Ideea ncetenit c Magdalena era prostituat provine din
asocierea (sau confuzia) ei tradiional cu Maria din Betania, care este
descris ca o pctoas". Desigur, dac Maria din Betania era o femeie de
condiie uoar, find totodat una i aceeai cu Mria. Magdalena,
nelegem extrema precauie a cronicarilor i deliberata voalare" a datelor
n privina ei. Pentru a deslui adevrul n acest sens, trebuie s analizm
personajul Maria din Betania.
Evangheliile sinoptice nu specifc numele femeii care l unge pe
lisus, dar precizeaz c era o pctoas; n Evanghelia dupq loan, ea este
identifcat n mod explicit ca find Maria din Betania, ns nu i se
menioneaz statutul moral. Discrepana n sine are darul de a ridica
anumite suspiciuni.
In Luca, expresia folosit pentru a o desemna pe cea care l unge
pe lisus este o femeie pctoas din cetate". Dei termenul original din
limba greac pentru pctos" harmartolos, care nseamn cel care a
nclcat legea" nu implic neaprat ideea de prostituie, accentul pus pe
prul ei despletit purtare neobinuit la femeile respectabile
sugereaz totui un pcat de ordin sexual, cel puin n viziunea
evanghelistilor.
12
n contexul culturii iudaice a vremii, exista un aspect dezagreabil n
privina Mariei din Betania, dar acesta nu las nicidecum s se neleag
c femeia era o prostituat care-i culegea clienii din strad. (Mirul,
obinut dintr-o plant rar provenit din India, era att de scump, nct n
nici un caz nu i 1-ar f putut permite omul de rnd. William E. Phipps este
de prere c mirul de nard costa echivalentul venitului anual al unui
agricultor.)
13
De asemenea, pare greu de crezut c, dac ar f fost patroana
bogat a unui bordel, Mria ar f continuat s locuiasc n aceeai cas
mpreun cu sora i cu fratele ei, Marta i Lazr; la urma urmei, ambii se
bucurau de o reputaie bun i erau prieteni apropiai cu lisus, pe care 1-
au
1
gzduit. Prin urmare, ne putem ntreba care era adevrata natur a
pcatului" ei.
Harmartolos era un termen provenit din jargonul" arcailor i l desemna
pe cel care a ratat inta; n acest context, se refer la o persoan care nu
respect legea i riturile iudaice, ori findc i urmeaz practicile
respective, ori findc nu face parte pur i simplu dintre iudei.
14
Dac
femeia respectiv nu era evreic, atitudinea evanghelitilor fa de ea
este de neles. Dar ceea ce sugereaz c pcatul ei era de natur
sexual este detaliul referitor la p despletit i, desigur, atitudinea
ucenicilor faa de ea.
Intenionat sau nu, aceast atmosfer de suspiciune umbrete
adevrata semnifcaie a momentului ungerii. Exist n aceast privin
un element major, care a fost trecut n mare parte cu vederea, dar de
care depinde nsi esena cretinismului. Se tie c
urn
ele Hristos"
provine din grecesul Christos, care la rndul sau este traducerea
termenului Mesia" din ebraic, n ciuda convingerilor ncetenite ns,
numele nu implic un caracter divin; Christos nseamn doar cel uns".
(Pe baza acestei interpretri, orice persoan uns" ntr-un post de la
Pilat din Pont la regina Marii Britanii este un Hristos".) Ideea
caracterului divin al lui Hristos provine dintr-o interpretare ulterioar a
cretinilor: pentru iudei, Mesia era multateptatul lider politic i militar,
ales de Dumnezeu, n secolul I deci, termenul Mesia" sau Hristos"
atribuit lui lisus nsemna doar cel uns".
Iar n Evanghelii nu se menioneaz dect o singur ungere a sa.
Unele opinii identifc aceast ungere" cu botezul ofciat de loan, dar
urmnd aceeai logic, am putea spune c toi cei care fuseser botezai
de loan n apa Iordanului deveniser i ei Hristoi". Esenial rmne
faptul c unica persoan care 1-a uns pe lisus, confe-rindu-i deci titlul
de Hristos, a fost o femeie.
Noul Testament citeaz chiar cuvintele pe care se presupune c le-
ar f rostit lisus nsui cu aceast ocazie (Marcu 14:9):
Adevrat zic vou: Oriunde se va propovdui Evanghelia, n toata
lumea, se va spune i ce a fcut (femeia) aceasta, spre pomenirea ei".
Curios e faptul c Biseric, dei crezut dintotdeauna c femeia
c
are 1-a uns pe lisus a fost Sfnta Mria Magdalena, a preferat s
l
gnore
cuvintele lui. innd seama de modul n care ea este condamnat n
predicile preoilor de pretutindeni, se pare c pn i Pusele lui lisus
snt supuse aceluiai proces de selecie i reinter-
Pr
etare ca ntregul
material al Noului Testament, de altfel, n acest caz cuvintele lui lisus
snt ignorate aproape cu desvrire. nschiar i n rarele ocazii n care
li se acord atenia cuvenit, impljcaiile lor snt trecute sub tcere.
Numai despre dou persoane se amintete n Noul Testament c ar
f ofciat rituri importante n viaa lui lisus: loan, care 1-a botezat la
nceputul propovdurii sale, i Mria din Betania, care 1-a uns la sfrit.
i totui, aa cum am menionat, ambii au fost marginalizai de autorii
Evangheliilor, ca i cum acetia s-au vzut nevoii s-i aminteasc numai
findc faptele lor au fost att de importante nct nu puteau f omise. i
exist un motiv serios n acest sens: este de la sine neles c persoanele
care ofciaz botezul i ungerea au autoritatea de a face acest lucru. Pe
lng faptul c ambele i confer celui botezat, respectiv uns, o autoritate
aa cum arhiepiscopul de Canterbury i-a conferit statutul regal
Elisabetei a II-a, n 1953 , ele nsele trebuie s dein autoritatea de a
o face.
Vom trata ceva mai departe problema autoritii lui loan; deocamdat, s
remarcm ct de ciudat este faptul c episodul ungerii a fost inclus n
Evanghelii. Dac ungerea ar f constituit un gest oarecare, lipsit de
semnifcaii, nu ar f fost menionat deloc. i totui, ni se spune c
ucenicii, mai cu seam Iuda, au condamnat-o pe Maria pentru c a
folosit mirul de nard att de scump i de rar pentru a-1 unge pe lisus, n
loc s-1 vnd i s strng astfel bani pentru sraci. lisus le-a rspuns c
sraci vor exista ntotdeauna, dar el nu va rmne mereu alturi de ei
(pentru a primi o asemenea cinste). Aceast mustrare pe lng c
dezminte ideea avansat de unii, c lisus ar f fost un fel de protomarxist
justifc fapta Mriei i sugereaz c numai el i ea i-au neles
adevrata semnifcaie. Discipolii brbai par i de aceast dat s nu
sesizeze aspectele subtile ale acestui ritual, artndu-se chiar ostili fa
de Mria i de gestul ei, cu toate c lisus nsui i-a subliniat autoritatea.
Acest episod este important i dintr-un alt punct de vedere: marcheaz
momentul n care Iuda devine trdtor; imediat dup aceea, l vinde pe
lisus autoritilor religioase.
Maria din Betania 1-a uns pe lisus cu mir de nard, un unguent
pstrat, fr ndoial, pentru aceast ocazie, find destinat riturilor de
nmormntare. El nsui a precizat (Marca 14:8): ... Mai dinainte a uns
trupul Meu, pentru ngropare". Pentru el, cel puin, ungerea avea
semnifcaia unui ritual.
Lsnd la o parte importana episodului, care a fost totui scopul su
exact? i de ce, n societatea iudaic a acelor vremuri, aost fcut de o
femeie? innd seama de sexul i de reputaia ei (orict de nemeritat),
ceremonia nu are nimic din practicile iudaice tradiionale. Poate c
documentul Montgomery" ofer o explicaie privind realul neles al
ungerii.
Dac ne amintim bine, documentul se refer la cstoria lui
jjsus cu Maria din Betania, care este descris ca find o preoteas
a
unui cult feminin", a unei tradiii de venerare a divinitii feminine.
Dac acest lucru este adevrat, atunci putem nelege de ce ritul
ungerii pare att de strin ucenicilor; nu este clar ns motivul pentru
care lisus l accept. Iar dac ea era ntr-adevr o preoteas pgn, nu
ne mai mir nici faptul c discipolilor li s-a prut o femeie cu moravuri
dubioase.
i ntrebarea revine dac Maria din Betania era preoteas a
unui cult pgn, de ce 1-a uns pe lisus? Sau, altfel spus, de ce i-a
permis el s-o fac? Exist cumva o paralel ntre acest ritual i ce-
remoniile asociate n mod obinuit cu pgnismul acelor vremuri? ntr-
adevr, exista un ritual antic ce pare uimitor de relevant: ungerea
unui rege sfnt. La baza acestuia se afa ideea c un rege sau un preot
nu putea accede la ntreaga sa for divina dect prin intermediul
autoritii unei nalte preotese. n mod tradiional, acest rit se concretiza
n aa-numitul hieros gamos, mariajul sacru: comuniunea dintre regele-
preot i regina-preoteas. Prin unirea lor sexuala, el devenea cu
adevrat rege; n lipsa preotesei, el nu mai nsemna nimic.
Nici o practic occidental nu mai amintete astzi de aceast
idee sau practic, omului modern findu-i greu s neleag principiul
hieros gamos. Cu excepia cadrului intim al cuplului, sexualitatea sacr
nu are nici o semnifcaie pentru noi. Esena sa nu este ns purul
erotism, indiferent ct de elevat se consider acesta a f; Prin acest
mariaj sacru, brbatul i femeia devin cu adevrat zei. Preoteasa devine
zeia nsi, care i druiete brbatului ntruchipare a zeului
binecuvntarea suprem a renaterii, la fel ca n alchimie. Unirea celor
doi avea darul de a proiecta n ei nii i 'n lumea din jurul lor un
spirit regenerator, refectnd astfel impulsul creator ce a dus la naterea
planetei.
15
Hieros gamos era expresia suprem a ceea ce se numete
,,prostituie de templu", cnd brbatul venea naintea preotesei pentru a
primi gnoza - pentru a avea experiena divinului prin actul fzic al
dragostei. Semnifcativ e c termenul ce defnea iniial o astfel de
preoteasa este hierodul, care nseamn slujitoare sacra"
16
; cuvntul
prostituata", cu toate implicaiile sale morale, este o invenie victoriana, n
plus, spre deosebire de prostituata n sens clasic al termenului, aceast
slujitoare n templu deinea controlul asupra situaiei i a brbatului care
apela la ea i amndoi benefciau de fora fzic, spiritual i magic a
uniunii, ntr-un mod aproape inimaginabil pentru occidentalii de astzi,
trupul preotesei devenea -n sens metaforic, dar i literal o poart ctre
zei.
Desigur c toate acestea nu amintesc prin absolut nimic ba
dimpotriv de atitudinea Bisericii moderne fa de actul sexual i fa de
femei. Lsnd la o parte iluminarea spiritual oferit de aceast aa-
numit prostituie de templu un proces cunoscut sub numele de horasis
n lipsa cunoaterii" carnale a hierodulei, brbatul nu se putea mplini
spiritual. Prin sine nsui, el nu putea spera la un contact extatic cu
Dumnezeu sau cu zeii; femeia, pe de alt parte, nu avea nevoie de aceast
ceremonie. Pentru pgni, femeile se af n mod fresc n strns legtur
cu divinul.
Este posibil ca ungerea" lui lisus s f simbolizat actul sexual al
penetrrii. Dei nu este necesar s gndim n aceti termeni pentru a
nelege solemnitatea ritualului, nu putem ignora inevitabilele asocieri cu
unele rituri antice, n care preotesele, reprezentnd zeia, erau pregtite din
punct de vedere fzic pentru a-1 primi" pe cel care fusese ales ca simbol
al regelui sfnt sau al zeului mntuitor. Toate misterele lui Osiris, Tammuz,
Dionysos, Attis etc. includeau un rit n care zeul era uns de zei nainte
de moartea sa real sau simbolica, menit s fertilizeze pmntul nc o
dat. In mod tradiional, la trei zile dup aceea, graie magicei intervenii a
preotesei/zeiei, zeul revenea la via i ntreaga populaie rsufa uurat,
timp de nc un an. (n mistere, zeia spunea: L-au luat pe Domnul meu
i nu tiu unde s-1 gsesc" aceleai cuvinte atribuite i Mariei
Magdalena ling mormnt. Vom discuta n detaliu despre acest lucru
ceva mai departe.)
Indicii privind adevrata semnifcaie a ungerii lui lisus putem gsi
n Cntarea Cntrilor (1:12) din Vechiul Testament, n careiubita" spune:
Ct regele a stat la mas, nardul meu a revrsatmireasm". S ne
amintim c lisus nsui asociase actul ungerii salecu nmormntarea;
astfel, versetul urmtor capt o semnifca'ie

deosebit: Perni de mirt
este iubitul meu, care se ascunde ntresnii mei".
Exist o conexiune clar ntre ungerea lui lisus i Cntarea cntrilor.
Muli specialiti considera c aceasta din urm este, de fapt, liturghia
unui rit al mariajului sacru, subliniind numeroasele similariti cu astfel
de ceremonii din Egipt i din alte tari ale Orientului Mijlociu.
Exist n acest sens o asociere extrem de sugestiv. Aa cum
precizeaz Margaret Starbird:
Versuri identice cu cele din Cntarea Cntrilor se gsesc n
poemul liturgic din cultul zeiei egiptene Isis, sora-mireas a zeului
mutilat, Osiris".
18
Zeia/preoteasa se unete cu zeul/preotul n cadrul mariajului
sacru, din motive complexe. Privit superfcial, avem de-a face cu un rit al
fertilitii, menit s asigure fecunditatea personal i la nivel naional,
pentru a asigura viitorul poporului i rodnicia pmntului. Dar totodat,
prin intimitatea i extazul ritului sexual, zeia/preoteasa i ofer
partenerului ei nelepciune, n cartea sa The Sacred Prostitute
(Prostituata sacr", 1988), analistul jung-ian Nancy Qualls-Corbett
pune un accent deosebit pe legtura dintre prostituata sacr i
principiul feminin simbolizat de Sophia (nelepciune).
19
Dup cum am
vzut, Sophia a aprut n mod repetat pe parcursul investigaiei noastre
find venerat ndeosebi de templieri , strns asociat att cu Maria
Magdalena, ct i cu Isis.
Ungerea lui lisus a fost un ritual pgn: femeia care 1-a ofciat, Maria din
Betania, era o preoteas, n lumina acestui nou scenariu, este foarte
probabil ca rolul ei n cadrul cercului restrns din care fcea parte lisus
s f fost acela de iniiatoare sexual. Dar s nu uitm c att ereticii, ct
i Biserica Catolic cred de mult timp c Maria din Betania i Maria
Magdalena snt una i aceeai persoan; dac o privim n aceast
calitate, de iniiatoare sexual, 'nelegem confuzia creat n jurul
adevratului rol pe care 1-a Ainut ea n viaa lui lisus. Fiind o hierodul
n lumea patriarhatului iudaic, n mod cert era privit ca o pctoas. Dar
atta vreme ct se afa n preajma lui lisus, era protejat de furia celor din
jur, aa cum o demonstreaz i diversele ei schimburi de replici cu Petru
(redate n Evangheliile gnostice).
Membrii Prioriei din Sion snt credincioi zeiei, ntruchipat de
Madona neagr, de Maria Magdalena sau de Isis nsi, n mod cert, ei o
asociaz pe Maria Magdalena cu Isis, aceasta constituind de altfel,
raiunea lor de a f. Este ns evident c, pentru ei, Magdalena era o
preoteas pagin. Astfel, se contureaz nc o paralel ntre ea i Maria din
Betania.
Rolul Magdalenei ca preoteas pgn este recunoscut de Bai-gent,
Leigh i Lincoln; cu toate c abordeaz acest subiect, ei par a considera c
implicaiile sale nu merit un studiu aprofundat. De exemplu, dei susin
c Magdalena era asociat cu un cult al divinitii feminine, ei ajung la
concluzia c nainte de aflierea ei la grupul lui lisus, este posibil la
Magdalena s f fost asociat cu un astfel de cult".
20
i apoi abandoneaz
subiectul. Eseniale snt ns cuvintele ,Jnainte de aflierea ei la grupul lui
lisus", care sugereaz c el ar f convertit-o i amintesc de opinia
tradiional conform creia, prin relaia cu el, s-ar f pocit i ndreptat.
Nou, aceast imagine ni se pare puin naiv, dei a o contesta nseamn
a aduce n prim-plan un scenariu alternativ tulburtor.
Qualls-Corbett citeaz, de asemenea, conexiunea dintre Prostituata
Sacr, Sophia, i Madona neagr, subliniind astfel relaiile descrise de noi
n partea nti a acestei cri.
21
Aceast personifcare multifaetat a
principiului feminin arunc o raz de lumin asupra bine pstratului
secret erotic din tradiia ocult occidental. Fiindc Sophia este
Prostituata i totodat Preaiubita" din mariajul sacru, Maria Magdalena,
Madona neagr i Isis. Sexualitatea sacr implicit n Mreaa Lucrare a
alchimitilor este o continuare direct a acestei strvechi tradiii, n care
ritul sexual confer iluminare spiritual i chiar transformare fzic. In
urma acestei experiene supreme alturi de zei/preoteas, zeul/preot se
transform att de mult, nct aproape c nu mai poate f recunoscut i
renate" pentru o nou via.
n mod semnifcativ, aa cum Nancy Qualls-Corbett i ali critici au
remarcat recent, n Evangheliile gnostice, Maria Magdalena este nfiat
ca iluminatoare Maria Lucifer, aductoarea de lumin , cea care
confer iluminare prin sexualitatea sacr. Alturi de concluziile noastre
despre Maria din Betania, acest lucru sugereaz identitatea dintre ea i
Maria Magdalena.
Acest scenariu susine ideea unei cstorii ntre lisus i Magdalena, dei
impune redefnirea esenial a termenului. Ea erapartenera lui ntr-un
mariaj sacru, care nu se traducea totodat n jiod neaprat ntr-o relaie
amoroas. Aa cum am vzut, Cntarea Cntrilor este o liturghie a
mariajului sacru dintotdeauna asociat cu Maria Magdalena.
Sexualitatea sacr anatema pentru Biserica Catolic i g-
sete expresia n conceptul de mariaj sacru i de prostituie sacr" din
vechile sisteme flozofce orientale ale taoismului i tantrismu-lui,
precum i n alchimie, de altfel.
n amplul su studiu despre Cntarea Cntrilor (1977), Marvin jj. Pope
afrm:
Imnurile tantrice nchinate zeiei constituie unele dintre cele mai
incitante paralele cu Cntarea Cntnlor".
22
Iar referindu-se la artele sexuale din taoism, Peter Redgrove
explic n The Black Goddess (Zeia neagr", 1989):
Este interesant sa comparm acest lucru cu practicile sexuale
religioase din Orientul Mijlociu i cu imaginea pe care am motenit-o de
la ele. Mari-Itar, Marea Prostituata, l unge pe consortul sau, Tammuz
(cu care a fost identifcat lisus) i astfel l transform n Hristos. Ungerea
constituia o pregtire n vederea coborrii sale n lumea tenebrelor, din
care avea s revin la chemarea ei. Ea sau preoteasa ei era numit
Marea Prostituat deoarece era vorba despre ritul sexual horasis, un
orgasm generalizat, care l transporta pe consort pe trmul cunoaterii
vizionare. Era un rit de trecere, dup care avea s se ntoarc
transformat, n mod similar, lisus a precizat c Maria Magdalena 1-a
uns pentru ngropare. Numai femeile puteau ofcia aceste rituri n
numele zeiei i de aceea nici un brbat nu s-a dus dimineaa la
mormntul lui lisus, ci doar Maria Magdalena i celelalte femei. Un
simbol major al Magdalenei n arta cretina este vasul cu mir sfnt - un
semn exterior al botezului interior trit de taoiti.. ,"
23
Mai exist un aspect important n privina vasului cu mir folosit
de Maria Magdalena pentru a-1 unge pe lisus. Aa cum am vzut deja,
n Evanghelii se precizeaz c era mir de nard o pomda extrem de
scump. Preul su exorbitant era determinat de faptul c trebuia adus
tocmai din India patria anticei arte sexuale a tantris-i. Iar n tradiia
tantric, diverse arome i uleiuri snt asociatecu zone specifce ale
corpului omenesc; nardul era destinat prului i picioarelor,..
n epopeea lui Ghilgame, regilor care urmeaz a f sacrifcai lj se
spune: Prostituata care v-a uns cu uleiuri parfumate plnge pentru voi
acum", iar o fraz similar apare n misterele zeului muribund Tammuz,
al crui cult era rspndit n Ierusalim n vremea lui lisus.
24
i, n mod
semnifcativ, cei apte draci" pe care lisus i-ar

f scos din trupul Mariei
Magdalena pot f identifcai cu cei apte Maskim spiritele sumero-
akkadiene ce guvernau cele apte sfere sacre i care fuseser aduse pe
lume de zeia Mari.
25
n tradiia mariajului sacru, mireasa regelui sacrifcat Marea
Preoteas era cea care decidea momentul morii, cea care participa la
ngroparea lui i a crei magie l readucea din lumea de dincolo, la o
nou via, n majoritatea cazurilor, desigur, aceasta nviere" era pur
simbolic, find ntruchipat de renaterea primverii sau, n cazul lui
Osiris, de revrsarea anual a Nilului, ce asigura rodnicia pmntului.
Prin urmare, putem nelege adevrata semnifcaie a ungerii
ofciate de Maria Magdalena: vestea astfel c sosise pentru lisus
momentul sacrifciului i totodat l desemna n mod ritual ca mprat
sfnt, n virtutea autoritii sale de preoteas. Faptul c acest rol este
diametral opus celui pe care i 1-a atribuit Biserica nu ar trebui s ne
mai surprind.
Dup prerea noastr, Biserica Catolic nu a vrut ca membrii si s
cunoasc adevrul despre relaia dintre lisus i Maria Magdalena i de
aceea Evangheliile gnostice nu au fost incluse n Noul Testament, iar
majoritatea cretinilor nici mcar nu au idee despre existena lor. Cnd a
respins majoritatea Evangheliilor gnostice i a ales s includ n Noul
Testament numai textele lui Marcu, Matei, Luca i loan, Conciliul de la
Niceea nu a avut un mandat divin n acest sens. Prelaii au acionat
astfel dintr-un instinct de conservare, findc pn la acea dat secolul
al IV-lea cultul Magdalenei era deja prea rspndit pentru a-i mai face
fa.n conformitate cu textele cenzurate eliminate n mod deliberat
pentru a ascunde realitatea , lisus i-a conferit Magdalenei titlul de
Apostol al apostolilor", Femeia care tie Totul". A adugat c ea va f
nlat deasupra tuturor ucenicilor i va conduce viitoare
3
mprie a
Luminii. Aa cum am vzut, a numit-o Maria Lucifef Maria Aductoarea
de Lumin" i s-a spus c 1-a readus la via' pe Lazr din dragoste
pentru ea, findc nu ar f putut s-i refuze nimic. Evanghelia gnostica a
lui Filip menioneaz c ceilali ucenici nu o agreau i c Petru mai cu
seam 1-a chestionat pe lisus cu privire la statutul ei, ntrebndu-1 la
un moment dat dei o prefera pe ea celorlali ucenici i de ce obinuia s-o
srute pe gt n Evanghelia gnostic dup Maria", Magdalena afrma c
petru o ura pe ea i neamul femeiesc", iar n Evanghelia dup #oma",
Petru spune: Las-o pe Maria s plece de la noi, findc femeile nu merit
s triasc" o anticipare a luptei surde dintre Biserica Catolic, fondat
de Petru, i curentul eretic al Magdalenei. (Este instructiv s reinem c
aceast opoziie nceput ca o ciocnire personal, ntre doi indivizi, unul
din acetia find consoarta lui lisus.)
Evanghelia gnostic dup Filip" (care o descrie n mod explicit pe
Magdalena ca find partenera sexual a lui lisus) este plin de aluzii la
uniunea dintre brbat i femeie, dintre mire i mireas. Iluminarea
suprem este simbolizat de fructele unirii mirelui cu mireasa; aici lisus
este mirele, mireasa e Sophia, iar sarcina rezultat este apariia gnozei.
26
(Interesant este c i n Evangheliile canonice lisus se refer adesea la el
nsui cu termenul mire".) Evanghelia dup Filip" o asociaz, de
asemenea, n mod clar, pe Maria Magdalena cu Sophia.
27
Aceast ultim evanghelie gnostic enumera cinci rituri iniia-tice:
botezul, ungerea (chrism), euharistia, mntuire i, cel mai nalt, camera
nupial":
Ungerea este superioar botezului... i Hristos este numit (aa)
datorita ei... Cel uns deine Totul. Ale lui snt nvierea, lumina, Crucea,
Sfntul Duh. Tatl i le-a dat n camera nupial."
28
Dac ritul ungerii era superior botezului, nseamn c autoritatea Mariei
Magdalena o depea pe cea lui loan Boteztorul. Mai semnifcativ nc,
n Evanghelia dup Filip" se precizeaz c to'i gnosticii care urmau acest
sistem, nu doar lisus, deveneau "Criti" dup ungere. Iar cel mai nalt
sacrament era camera nupial"; acesta nu este ns niciodat explicat,
rmnnd un mister Pentru istorici, n lumin celor aflate de noi pn
acum, putem face o presupunere ingenioas: n mod cert, cuvintele
fragmentului respectiv ofer un indiciu cu privire la adevrata natur a
relaieidintre lisus i Maria Magdalena. Aa cum am vzut, n
Evangheliile gnostice ea este numit Femeia care tie Totul", iar aici ni
se spune ca cel uns deine Totul", n plus, n Evanghelia dupj Filip" se
menioneaz direct: S nelegi ce for uria are actul sexual curat".
29
Textul gnostic din secolul al III-Iea numit Pistis Sophia conine ceea
ce se afrm a f nvturile lui lisus la doisprezece ani dup nvierea sa.
Aici, Magdalena este nfiat n rolul arhetipal de catihet, chestionndu-
1 pentru a-i da la iveal nelepciunea exact ca zeia oriental Shakti,
care i chestioneaz consortul n mod ritualic. Este remarcabil c n Pistis
Sophia, lisus utilizeaz la adresa Mariei Magdalena acelai termen cu cel
folosit pentru acea zeia: Preaiubita". Acesta este i cuvntul pe care i-1
adreseaz unul altuia partenerii n cadrul mariajului sacru.
Intimitatea dintre lisus i Magdalena mai are nc o implicaie
profund. Comparaia ntre relaia lor i cea a lui lisus cu ucenicii
ilustreaz clar cine i cunotea cel mai bine ideile, gndurile i secretele.
Discipolii brbai snt descrii adesea ca find confuzi. De nenumrate ori ei
n-au neles ce-a vrut el s spun" o calitate ndoielnic la cei care
aveau s fondeze ntr-o zi Biserica lui. n Faptele Sfnilor Apostoli se
spune despre focul ceresc al Rusaliilor, care a conferit ucenicilor putere i
nelepciune, dar Evangheliile gnostice amintesc despre singurul discipol
care nu a avut nevoie de aceasta intervenie divina, n conformitate cu
acest text cenzurat, Magdalena a fost cea care i-a reunit pe ucenicii
dispersai dup rstignire i, prin fora cuvintelor ei nfcrate, i-a
determinat s reia cauza pe care pruser gata s-o abandoneze. Este drept
c ea l vzuse pe lisus nviat, dar lipsa de motivaie, credin i curaj a
celorlali, n comparaie cu ea, este totui izbitoare.
Este oare posibil ca cei doisprezece s nu f constituit nucleul
central al adepilor lui lisus, find doar cei mai loiali dintre discipolii si
neiniiai? Privind retrospectiv, ignorana lor este uimitoare. De exemplu,
dei moartea i nvierea lui lisus constituiau chintesena misiunii sale n
lume, ei nu se ateptaser la aceste evenimente: "Cci nc nu tiau
Scriptura, c lisus trebuia s nvieze din mori".
30
Maria Magdalena i tovarele ei au fost cele care s-au dus l
a
mormntul
lui. Poate c spusele ei adresate ngerului", n realitate lisus nviat Au
luat pe Domnul meu i nu tiu unde 1-au pus" exagereaz c nici ea nu
tia mai multe dect ucenicii brbai. Dar motive convingtoare, care ne
ndeamn s credem c acestecuvinte aparin unei persoane
familiarizate cu misterele, poate chiar unei preotese. Maria Magdalena a
fost, dup toate probabilitile, consoarta lui lisus i cel dinti apostol i
este de crezut c rolul ei avea i o alt semnifcaie, pgn i strveche.
Criticii consider c nici un brbat nu a venit la mormntul lui
Tisus findc brbaii nu obinuiau s fac aa ceva n acele vremuri.
Dar, judecind dup imaginea oferit de Evangheliile gnostice privind
apatia ucenicilor dup crucifcare, simplele obinuine sociale nu
constituie o explicaie sufcient, n tradiia misterelor, numai preotesele
proclamau apogeul sacrifciului regal miraculoasa lui nviere.
Chiar dac acceptm ns aparentele similariti ntre ungerea,
moartea i nvierea lui lisus, pe de o parte, i tradiiile pgne din
vremea respectiv, pe de alta, nu putem s nu ne ntrebm de ce s-ar
f implicat un predicator iudeu ntr-un astfel de scenariu. Cu toate c
Maria Magdalena pare ntr-adevr s f fcut parte dintr-un cult al
prostituatelor sacre i, n mod cert, exercita o infuen considerabila
asupra partenerului ei, tot nu putem nelege motivul pentru care lisus
ar f ntors spatele tradiiei iudaice seculare. De ce ar f participat tocmai
el la un ritual pgn ?
Aceast ntrebare ne duce cu gndul la o posibilitate pn acum
inimaginabil. Am vzut c adevrul privindu-1 pe lisus i misiunea sa
ar putea f diferit de cel susinut de Biseric, nsui faptul de a zbovi
asupra ipotezei de mai sus presupune crearea unui scenariu complet
nou. Dac lisus a fost implicat ntr-un mariaj sacru i deci a participat
de bunvoie la o serie de rituri sexuale Pgne? Dac Maria Magdalena
a fost cu adevrat o nalt preoteas a unui cult al divinitii feminine,
find cel puin egala lui Usus din punct de vedere spiritual? Dac Petru i
ceilali ucenici brbai nu fceau parte din nucleul de iniiai al
micrii respective? i se mai impune nc o ntrebare: dac acceptm
acest cadru complet nou fe el i ipotetic , cum era omul afat n
centru? Cine a fost adevratul lisus?
CAPITOLUL 13
Fiul zeiei
Dup cum am vzut, istoricii moderni au la dispoziie o serie vast
de noi descoperiri incitante cu privire la originile cretinismului; i totui
prpastia dintre ceea ce cunosc specialitii despre religie i ceea tiu
cretinii obinuii se adncete tot mai mult. Bur-ton L. Mack, profesor care
se ocup cu studiul Noului Testament la Claremont School of Theology,
California, a deplns recent teribila lips de cunotine elementare despre
alctuirea Noului Testament, n rndul cretinilor obinuii"!.
Faptul c analiza Noului Testament a nceput abia n secolul al XlX-
lea refect o reticen aproape superstiioas n a examina textele
originale explicabil prin aceea c, secole de-a rndul, Biserica le-a
interzis oamenilor obinuii s citeasc Biblia. Timp de sute de ani, numai
preoii citeau Scriptura; de fapt, n multe cazuri, doar ei erau alfabetizai.
Apariia protestantismului a eliminat n parte aceast exclusivitate i a
oferit un acces mai larg la textele considerate sacre. Dar toate formele
extreme ale micrii protestante de la puritanism la ceea ce este
cunoscut acum sub numele de fundamentalism au subliniat inspiraia
de natur divin afat la baza textelor din Noul Testament i din acest
motiv au interzis orice aluzie la faptul c ele ar putea s nu constituie
adevrul real. Chiar i astzi, milioane de cretini nu cunosc dovezile ce
atest c Noul Testament este o combinaie de legende, invenii$ versiuni
rstlmcite ale mrturiilor oculare i materiale preluate de alte tradiii.
Ignornd aceste dovezi, ei contribuie la meninerea convingeri din ce n
ce mai vulnerabile la critici.
n secolul al XlX-lea, cnd specialitii au nceput sa i aplice Bibliei
aceleai criterii pe care le utilizau n mod obinuit la analiza celorlalte
texte istorice, rezultatele nregistrate au fost extrem de interesante. Una
dintre primele ipoteze conturate a fost aceea c isus nu a existat n
realitate, Evangheliile find, de fapt, compuse din materiale mitologice i
metaforice. Astzi, puini critici accept aceast idee, dei, aa cum vom
vedea, ipoteza i are susintorii ei. Dovezile privind existena real a
lui lisus snt solide, ns merit s trecem n revist argumentele celor
care susin contrariul c lisus ar f fost o invenie a primilor cretini.
Ei afrm c, n afara Evangheliilor n sine, nu exista dovezi
independente privind existena lui lisus. (Acest lucru constituie un
veritabil oc pentru muli cretini care i nchipuie c, dac el ocup
un loc att de important n viaa lor, trebuie s f fost foarte cunoscut
atunci cnd a trit; de fapt, persoana lui nu este menionata n nici un
text din acea vreme.) Celelalte cri ale Noului Testament de exemplu
Epistolele lui Pavel consider existena lui lisus de Ia sine neleas,
dar nu ofer dovezi concrete n acest sens. Epistolele cele mai vechi
scrieri cretine cunoscute nu includ nici un fel de detalii biografce
despre lisus, cu excepia celor despre rstignire: nimic despre prinii
lui, despre naterea sau despre viaa sa n general. Dar, aidoma
celorlali autori ai Noului Testament, Pavel este preocupat n primul
rnd de problemele teologice, de susinerea micrii iniiate de lisus i
de explicarea nvturilor lui, nu de biografa acestuia.
Muli istorici din secolul al XlX-lea s-au artat intrigai de lipsa
mrturiilor scrise despre lisus, contemporane cu el. Arn vzut c nici
un cronicar din secolul I nu-1 menioneaz. Bamber Gascoigne afrrna n
acest sens: Din primii cincizeci de ani ai aa-numitei ere cretine, nu a
ajuns pn la noi nici un cuvnt scris despre Hristos sau despre adepii
lui".
2
Cronicarul roman Tacit (m Analele sale, circa 115 d.Hr.) amin-tete
despre dezvoltarea cretinismului pe care el l numete osuperstiie
periculoas" n Ierusalim i Roma i se refer la executarea
fondatorului su, dar fr a oferi detalii inumindu-l simplu Hristos".
3
n Vieile Cezarilor (circa 120), Suetoniu menioneaz o revolt a evreilor
din Roma n anul 49 d.Hr., la instigarea lui Chrestus" Cuvintele sale snt
considerate o dovad a existenei unei rarnu
r
[ timpurii a cretinismului n
Roma , ns nu de toi specialitii. au

existat numeroi Mesia
autoproclamai printre evreii acelei epoci toi puind f numii, n grecete,
Hristos", iar Suetoniu las de

neles c cel la care se refer el era activ
n acea vreme, incitnd evreii din Roma la revolt.
4
Un alt istoric roman care amintete despre cretinii din primii ani ai
secolului I a fost Pliniu cel Tnr, dar nici el nu ofer informaii asupra lor,
menionnd doar c micarea a fost fondat de Hristos". Relatarea sa are
ns un aspect interesant: arat c deja Hristos era considerat un zeu.
5
Ambii erau ns cronicari romani i, Palestina find ntr-un fel o suburbie"
a Imperiului Roman, este oarecum fresc ca ei sa f acordat doar o atenie
pasagera lui lisus i Bisericii Cretine nou formate, (n plus, n acea
vreme, rebelilor i criminalilor nu li se fcea atta publicitate" ca n zilele
noastre. Chiar i revolta condus de Spartacus a fost menionata n
cronici doar n treact.) Cu toate acestea, ar f fost de ateptat ca viaa i
activitatea lui lisus s fe mcar menionate, daca nu detaliate n scrierile lui
Flavius Josephus (30-circa 100 d.Hr.), un evreu care a participat la revolta
evreilor i apoi s-a stabilit la Roma, unde a scris dou tratate istorice
despre perioada respectiv, ntr-unul dintre ele, Antichiti iudaice (circa
93 d.Hr.), snt menionate cteva personaje din Evanghelii n primul
rnd loan Boteztorul i Pilat din Pont. Exist o singur referire la lisus,
dar se tie c aceasta a fost adugat mult mai trziu de un autor cretin,
probabil n secolul al IV-lea, tocmai pentru a destram stnjenitoarea tcere
care nvluia subiectul.
6
Pasajul respectiv este scris n termeni att de
mgulitori, nct criticii s-au ntrebat de ce Flavius Josephus dac avea
despre lisus o prere att de strlucit nu s-a convertit la cretinism!
ntrebarea care se pune este ns alta: adugirea era menit s constituie
o referin istoric acolo unde nu exista nici una sau nlocuia, de fapt, o
alta. mult mai puin fatant, despre lisus i micarea sa? Nu putem i
siguri, dei dovezile par a susine prima variant; fragmentul nu

respect
stilul lui Josephus i nu se ncadreaz n fuxul relatrii- n

plus, cronicarul
cretin Origenes, de la sfritul secolului al III-lea nu pare a ti despre
existena unei referiri la lisus n lucrrile lui Josephus.
7
(Dei Eusebius o
citeaz un secol mai trziu.) Meniunile lui Josephus cu privire la loan
Boteztorul i la executarea sa din ordinul lui Irod Antipa snt ns certe.
8
Desigur c lipsa meniunilor scrise contemporane, cu excepia
1vangheliilor, nu nseamn c lisus nu a existat n realitate, ci joar c
impactul su n epoc nu a fost deosebit. La urma urmei, numeroi aa-
zii Mesia ai epocii respective au scpat ateniei cronicarilor.
i apoi se mai ridic o problem: dac personajul lisus nu a
existat, pentru ce ar f fost inventat i de ce att de muli oameni ar f
crezut cu atta putere n povestea lui nct s fondeze n numele su o
religie care s-a dezvoltat cu repeziciune? Aa cum subliniaz Geofrey
Ashe, conceptul de personaj fctiv parte component eseniala a culturii
contemporane nu le era familiar autorilor antici.
9
Chiar i lucrrile lor
de fciune aveau totdeauna la baz un personaj real, de pild Alexandru
cel Mare. Fie i numai din acest motiv, este greu de crezut c lisus ar f
fost exclusiv rodul imaginaiei; iar dac n epoc s-ar f nregistrat o att
de puternic nzuin ctre un zeu care se sacrifc, existau deja sufcieni
dintre care s se poat alege, aa cum vom vedea. Pentru ce ar f trebuit s
se inventeze unul?
Este semnifcativ, de asemenea, c autorii Evangheliilor 1-au plasat
pe lisus ntr-un context populat cu personaje istorice cunoscute, precum
Pilat i loan Boteztorul. Aceasta constituie o dovad n sprijinul
existenei sale; n plus, nici unul dintre criticii timpurii ai cretinismului
nu au contestat prezena fondatorului sau lucru pe care n mod cert
1-ar f fcut dac ar f avut dubii n acest sens.
Mai mult dect att, nsui modul n care este lisus prezentat
sugereaz c el a existat cu adevrat. Nici un autor nu i-ar f dat
osteneala s inventeze un Mesia, pentru a-1 descrie apoi cu atta
ambiguitate i nu ar f introdus, ntre nvturile lui, attea aluzii i
c
itate
impenetrabile. Acest caracter eluziv i exprimrile alambicate, uneori
neinteligibile, indic faptul c Evangheliile prezint viaa i activitatea unui
personaj istoric real.
Lipsa detaliilor de ordin biografc din Epistolele luiPavel a fost at de
sceptici o dovad a caracterului fctiv al lui lisus. ar nimeni nu se
ndoiete de existena real a lui Pavel i, n mod extrem a cunoscut oameni
care l ntlniser pe lisus. De exemplu,Pavel nu numai c 1-a ntlnit pe
Petru, dar s-a i certat cu el (iar

acest comportament constituie n sine o
dovad a existenei lor

nici un scriitor al acelor vremuri nu ar f creat
nite personaje att de neverosimile). Prin urmare, se pare c lisus a trit
cu adevrat-totui, aceasta nu nseamn c ntregul cuprins al
Evangheliilor este real.
Dar a mai existat vin motiv care i-a determinat pe criticii din secolul
al XlX-lea s presupun c lisus a fost un personaj fctiv Pe msur ce
cunoaterea istoric s-a dezvoltat i Noul Testament a fost supus unei
analize tot mai critice, a devenit evident c povestea" lui lisus conine
asemnri izbitoare cu cele ale unor celebre personaje din mitologie n
special cu zeii mori i revenii la via ai populaiilor din Orientul Mijlociu,
venerai n cadrul unor culte mult mai vechi dect cretinismul.
Una dintre cele mai bine documentate i mai convingtoare lucrri
pe aceast tema este Pgn Chnsts, scris de J.M. Robert-son i
publicat n 1903. n introducerea la un studiu recent al lucrrii, Hector
Hawton a rezvimat argumentaia acestuia sub forma unei ntrebri:
... Nimeni nu susine c Adonis, Attis sau Osiris au fost per-t*'
sonaje istorice, reale. Atunci, de ce s-a fcut o excepie n cazul
prezumtivului fondator al cretinismului?"
10
Aceste paralele au dou tipuri de conexiuni cu religia cretina.
Primul se refer la relatarea evenimentelor din viaa lui lisus, ca moartea
i nvierea sa, i, de asemenea, la instituirea euharistiei la Cina cea de
tain; al doilea const n semnifcaia atribuit acestor evenimente de
primii cretini. Un scurt rezumat al concluziilor la care a ajuns Robertson
la fel ca ali specialiti, de altfel -isus trateaz faptul c multe dintre
cele mai sacre aspecte ale vieii i

activitii ale lui lisus snt identice cu
cele ce se regsesc n alte religii antice.
n acest sens, Robertson menioneaz:
Asemenea lui Hristos, lui Adonis i lui Attis, Osiris i Dionysos
sufer i ei, mor i revin apoi la viaa. A deveni una cu ei estei 'elul
mistic al celor care i venereaz. Toi se aseamn prin faptul c misterele
lor confer nemurire. Din mithraism, Hristos preiacheile simbolice ale
raiului i i atribuie rolul de cel nscut din fecioar, Saoshayant,
distrugtorul Celui Malefc...
11
La nivel fundamental, prin urmare,
cretinismul nu e altceva dect pgnism sub o form nou.
12
Mitul cretin s-a dezvoltat prelund detalii de la cultele pgne... Aidoma
imaginii zeului-copil din cultul lui Dionysos, Hristos a fost reprezentat
ca prunc, n scutece. S-a nscut n iesle, ca Horus n templul-staul al
zeiei virgine Isis, regina cerurilor. Din nou, la fel ca Dionysos, a
transformat apa n vin; asemenea lui Asclepios, a readus morii la via
i le-a redat vederea orbilor; ca Attis i Adonis, este plns i slvit de
femei, nvierea lui a avut loc - ca aceea a lui Mithra , dintr-un
mormnt spat n stnc...
13
(sublinierea noastr) Nu exista nici un concept asociat cu lisus care
s nu fe ntlnit n cteva sau n toate cultele antice dedicate unui zeu
Mtntuitor.
Concluziile la care a ajuns Robertson i alii n epoca, de altfel
au avut un impact uimitor de redus la vremea respectiv; chiar mai
incredibil pare faptul c i astzi acestea snt aproape necunoscute. Mai
recent, Burton L. Mack scria n 1994:
Numeroase studii au demonstrat c, de fapt, cretinismul tim-
puriu nu era o religie complet nou, ci c a fost infuenat" de religiile
antichitii...; deconcertant a fost concluzia c, n epoca sa de nceput,
cretinismul era similar cultelor elenistice, ndeosebi n aspectele sale
eseniale: mitul morii i al nvierii zeului, respectiv ritualurile botezului
i ale mprtaniei".
15
Hugh Schonfeld afrm n The Passover Plot:
Cretinii snt i astzi intrigai de doctrinele contradictorii ale
Bisericii, rezultate n urma ncercrii nefericite de a mbina idealurile
incompatibile ale iudaismului i ale pgnismului".
16
Criticii, printre care i Robertson, consider c nu poate f o
simpl coinciden faptul c att de multe elemente din culteleunor
mori i nviai se regsesc n religia cretin. Ei snt deprere c
autorii Evangheliilor au preluat evenimentele-cheie ale lui Osiris, Attis
etc. i le-au aplicat unui erou local" -sus care nu ar i existat n realitate.
Un recent susintor al acestei ipoteze este Ahrned Osman care n
lucrarea sa The House of theMessiah (Casa lui Mesia"), susine ca
Evangheliile redau, de fapt, o serie de mistere vechi de secole din epoca
Egiptului antic. Ca predecesorii si, Osman i-a construit teoria pe baza
izbitoarelor paralele dintre mitul lui lisus i religia egiptean antic i, de
asemenea, pe dubiile cu privire l
a
existena istoric a lui lisus.
17
Dar pentru ce ar deturna" cineva un mister al unei alte tradiii i
ar introduce n el personaje reale, precum loan Boteztorul? Osman
crede c evenimentele relatate n Evanghelii au fost inventate de adepii
Boteztorului, n conformitate cu teoria sa, ei 1-au fabricat" pe lisus
pentru a mplini astfel profeiile conductorului lor despre cel care avea s
vin dup el i care probabil nu se grbea" s apar. Ipoteza este
ns neverosimil, din mai multe motive: e greu de crezut c adepii lui
loan ar f inventat o poveste n care nvtorul lor s aib un rol att de
marginal find inclus doar pentru a permite glorifcarea altcuiva, n
plus, aa cum vom vedea, nu este cert faptul c loan Boteztorul ar f
fcut celebra profeie despre cel care avea s vin dup el.
Osman susine c misiunea de Mntuitor a lui lisus nu a devenit
evident dect dup moartea lui, astfel c n timpul vieii el nu ar f putut
atrage numeroi adepi. Criticul este de prere c evreii ateptau un Mesia
care s moar pentru ei. Prezumia lui este ns fals: iudeii nu au visat
niciodat ca eroul lor s se sacrifce sau s fe umilit n felul respectiv.
Idee morii sale rscumprtoare, aa cum o cunoatem noi astzi, este o
interpretare cretin ulterioar.
Puini specialiti se mai ndoiesc n prezent de existena real a lui lisus,
dar majoritatea se confrunt cu difculti n ncercarea de a explica
evidenta paralel ntre Evanghelii i cultele pgne; din acest motiv, tind
s-o ignore cu desvrire. Ei susin c aluziile la pgnism au fost
adugate ulterior, cnd primii cretini au venit n contact cu tradiiile
Imperiului Roman, n principal ca rezultat al cltoriilor lui Pavel. Opinia
general acceptat este aceea c Biserica din Ierusalim, condus de fratele
lui lisus, lacob cel Drept, constituia forma original, pur", a
cretinismului. Din nefericire, ca urmare a unui accident al istoriei,
Biserica lui lacob a fost distrus n timpul revoltei iudeilor, astfel c nu
putem dect s presupunem care era natura exact a convingerilor sale.
tim ns c adepii
el
se reuneau n Templul din Ierusalim, fapt care
sugereaz c la bazacredinei lor se afau practicile iudaice. Dup
dispariia Bisericii din jgj-usalim, drumul a rmas liber pentru Pavel.
Aceasta desfurare a evenimentelor pare a explica de ce n Evanghelii,
aa cum le cunoatem noi astzi, exist att de multe materiale provenind
din misterele pgne.
Dac privim ns problema din toate unghiurile posibile,
observm c mai exist o explicaie plauzibil. Dac versiunea lui Pavel
privind cretinismul era cea mai apropiat de nvturile lui lisus, i nu
aceea a Bisericii din Ierusalim? ntre frai exist adesea disensiuni, iar
dezacordurile dintre lisus i familia lui snt evidente; de aceea, nu avem
motive s credem c religia lui lacob era mai apropiat de nvturile
originale ale lui lisus dect cea propovduit de Pavel.
Teoria general acceptat cu privire la dezvoltarea cretinismului
timpuriu nu explic de ce Pavel un iudeu ar f simit dorina de a
predica o form pgnizat a nou-aprutei religii. Celebra sa convertire pe
drumul Damascului s-a petrecut, probabil, ntr-un rstimp de cel mult
cinci ani dup rstignire i, dat find activitatea sa anterioar de
persecutare a cretinilor, este de crezut c tia bine pentru ce i persecuta.
Descoperirea noastr privind rolul Mariei Magdalena de preoteas a unei
coli a misterelor sugereaz c i lisus era un iniiat al acesteia, ea nsi
find, poate, cea care 1-a iniiat. Dar cum de s-a implicat el att de profund
ntr-un cult pgn, cnd toat lumea tie c era evreu'?
Constatnd c nimic nu este aa cum pare n aceast istorie a
religiei cretine, am crezut de cuviin s analizm mai ndeaproape
problema fondului religios al lui lisus. Aa cum afrm cu ironie Morton
Smith n Jesus the Magician (lisus magicianul", lucrare despre care vom
discuta n detaliu puin mai trziu):
Desigur c lisus era evreu, la fel cum erau, probabil, i ucenicii
si. Probabilitatea ns nu e certitudine".
18
Pentru nceput, s vedem de unde tim" aceste lucruri. Imaginea lui
lisus general acceptat n rndul specialitilor se bazeaz pe dou
supoziii ce ncearc s explice eviden'a dintre elementele iudaice i cele
pgne.
Prima supoziie este aceea c lisus era evreu, dei exist diver-
gene n privina sectei creia i aparinea, n al doilea rnd, se pre-
supune c aspectele pgne din Evanghelii snt rezultatul unor
adugiri ulterioare. Iat i explicaia: pe msur ce cretinismul a
nceput s se rspndeasc n comunitile non-iudaice din lumea
roman, legturile acestuia cu misterele au fost remarcate i acceptate,
dat find c puteau explica eecul lui lisus de a-i ndeplini rolul de
Mesia.
Cu uimire, am constatat c supoziiile de mai sus erau exact
acest lucru: presupuneri, nicidecum adevruri documentate. Nici una
dintre ele nu are la baz dovezile concrete cerute n general de istorici.
Nimic nu atest c elementele pgne au fost introduse de Pavel. Poate
c ele provin de la vin alt misionar. La urma urmei, larga rspndire a
cretinismului nu i se datoreaz n mod exclusiv lui Pavel; de exemplu,
cnd a ajuns la Roma, apostolul a constatat c n capitala imperiului
existau deja cretini.
Se pare c, pn i pe fondul scepticismului ce a caracterizat
secolul XX, tradiia cretina are rdcini att de adnci i de necon-
testate, nct nici chiar cei mai obiectivi critici nu izbutesc s fac
deosebirea ntre propriile lor idei preconcepute i adevrul istoric. De
exemplu, A.N. Wilson, un comentator de altfel analitic i raional, a
scris urmtoarele fraze, aparent fr a remarca evidenta contradicie
dintre ele:
... nainte de a ncepe (sa cutm rspunsul la ntrebrile cu i;
privire la caracterul istoric al lui lisus), este necesar s ne eliberm :x
mintea de prejudeci. Esena nvturilor lui lisus o constituie credina
sa n Dumnezeu i n iudaism".
19
Noi am hotrt s vedem ce s-ar ntmpla dac am contesta aceste
supoziii.
Versiunea standard a nceputurilor cretinismului se bazeaz pe
premisa c lisus era de religie iudaic ceea ce nseamn c multe
aspecte deconcertante ale Evangheliilor snt n mod automat
eliminate. Am analizat ndeaproape ideea c lisus era evreu termen
ce se refer deopotriv la apartenena etnic i la

cea religioas i
am constatat c este cel puin discutabil^ (Poate c era evreu din
punct de vedere etnic, dar nu i de religie

iudaic; n cele ce urmeaz
vom folosi termenul evreu"pentru a ne referi la lisus doar n acest ultim
sens cu excepia situaiilor j
O
care vom preciza altceva.)
Desigur c nu ne-a fost uor s contestm presupunerea deja ncetenit
a religiei iudaice a lui lisus; la urma urmei, ne confruntam cu rezultatele
unui secol de studii i cercetri asupra Noului Testament. De aceea, am
ncercat un sentiment de uurare cnd jje-arn dat seama c ultima
tendin n domeniu avea la origine exact aceeai ntrebare: a fost lisus
ntr-adevr evreu?
Prima lucrare de acest gen care s-a bucurat de o larg popularizare
a fost T0e Lost Gospel (Evanghelia pierdut") scris de Burton L. Mack n
1994, dei nc de la sfritul anilor 1980 au nceput s apar n pres
diverse studii ce urmreau acelai flon.
Mack a abordat problema din punct de vedere al nvturilor lui
lisus i i-a bazat argumentaia pe sursa pierdut a Evangheliilor sinoptice,
cunoscut sub numele de Q, de la germanul Quelle, care nseamn
surs", izvor" sau mai degrab pe ceea ce s-a putut reconstitui din
aceasta. Mack a ajuns la concluzia c nvturile lui lisus nu deriv din
iudaism, find mai apropiate de conceptele i de stilul anumitor coli
flozofce elene, ndeosebi de cea a cinicilor.
Despre Q se crede c era o culegere de maxime i nvturi ale lui
lisus, ce se ncadra perfect n aa-numita literatur a nelepciunii",
caracteristic epocii, ns ntlnit nu doar n cultura sau religia iudaic,
ci i n lumea elenistic, n Orientul Apropiat i n Egiptul antic.
Kloppenborg susine c aceast culegere urmeaz ndeaproape modelul
elenistic al manualelor de nvtur". Q difer ns de ele prin faptul c
include materiale profetice i apocaliptice, dar Mack este de prere c
acestea din urm au fost adugate ulterior.
Att Mack, ct i ceilali specialiti care au opinii similare se bazeaz n
studiul lor pe nvturile lui lisus, ignornd evenimentele, aa cum au
fost ele relatate n Evanghelii, findc nu se ncadreaz nici n tradiiile
iudeilor i nici n cele ale cinicilor; ei
su
gereaz c ideea zeului care moare
i revine apoi la via i Dementele ce amintesc de misterele pgne snt
invenii ale Primilor cretini.
20
n consecin, ne-am pus urmtoarele ntrebri: exist dovezi care poate s
ateste c lisus nu era evreu? Pe de alt parte, exist dovezicare s
demonstreze c era? Aspectele derivate din misterele pgne contribuie la
desluirea misterului sau dimpotriv?
Dup cum se presupune, activitatea lui lisus s-a desfurat n
context iudaic n ludeea secolului I i majoritatea adepilor si erau
evrei. Discipolii apropiai i cei care au scris Evangheliile l considerau, se
pare, de asemenea, evreu. Pentru muli ns, el constituia probabil o
enigm unii nu erau siguri, de pild, c el era Mesia iar autorii
Evangheliilor au avut mari difculti n a armoniza elementele
contradictorii ale vieii i nvturilor sale. Se pare c nu tiau prea bine
cum s-1 abordeze.
La prima vedere, s-ar prea c avem sufciente motive pentru a
crede c lisus era evreu. Adesea amintea despre personaje venerabile ale
Vechiului Testament, precum Avraam i Moise, obinuia sa. se angajeze n
dispute cu fariseii privind legea iudaic i, dac nu ar f fost evreu, pentru
ce ar f fcut toate aceste lucruri?
Majoritatea criticilor consider c e foarte probabil ca aceste pasaje
s nu redea totui cuvintele lui lisus. Este posibil ca ele s f fost adugate
ulterior, findc apostolii s-au afat n situaia de a discuta legea iudaica i
au simit nevoia s-i creeze un fel de justifcare retroactiv prin
intermediul lui lisus nsui. O dovad n sprijinul aceste ipoteze este faptul
c persoanele cu care lisus discut n contradictoriu n Evanghelii snt, de
obicei, din rndul fariseilor; acetia ns nu deineau vreo funcie sau o
autoritate special mai cu seam n Galileea pe vremea lui lisus, dar
poziia lor se consolidase deja atunci cnd au fost redactate Evangheliile.
21
Morton Smith explic:
Aproape toate referirile la farisei din Evanghelii dateaz din anii
70, 80 i 90, ultimii ani de redactare a Evangheliilor".
22
Unica modalitate de a deslui originile lui lisus este aceea de a-1
plasa n contextul cronologic i geografc al epocii sale. Dei controversa pe
tema locului n care s-a nscut i a crescut continu, autorii Evangheliilor
snt de acord c misiunea sa a nceput n Galileea. Totui, este greu de
crezut c ar f provenit de aici findc, dei remarc adeseori accentul
galileean distinctiv al ucenicilor -pe care iudeii l considerau caraghios de
rustic , Evangheliile nu fac aceasta observaie i cu privire la lisus.
23
Dar ce tim despre Galileea din vremea lui lisus? Mack rezum astfel
opiniile specialitilor n acest sens:
Cretinii i-au nchipuit dintotdeauna ca Galileea fcea parte , din
Palestina, ca religia Palestinei era iudaismul i c, prin urmare, toi cei din
Galileea erau evrei. Dar din moment ce aceast imagine e fals... cititorul
trebuie s-i formeze una corect".
24
Ceea ce considerm noi c era iudaism n vremea lui lisus din
imaginea conturat n Evanghelii era, de fapt, doar iudaismul de
templu din ludeea, al crui centru religios era Templul din Ierusalim. A
fost instituit de evrei dup captivitatea n Babilon i
s
e afa n continu
evoluie. Dar nu toi evreii fuseser n exil, acetia dezvoltndu-i o
form distinct de iudaism, care se deosebea considerabil de cea a
grupului ntors din robie. Religia celor dinti era preponderent n
Samaria i Galileea spre nord i n Idumeea, spre sudul ludeei.
Galileea nu era ns nici pe departe un centru al iudaismului
fervent. De fapt, fusese doar pentru scurt timp inclus n regatul lui
Israel cu multe secole naintea lui lisus i de atunci suferise infuenele
succesive ale unor culturi diferite. Nu degeaba era Galileea numit
pmntul ne-evreilor"
25
. Era o regiune chiar mai cosmopolit dect
Samaria, care se afa ntre ludeea i Galileea. Aa cum susine Mack:
Am grei dac ne-am imagina c Galileea s-a convertit brusc la cultura
i credina iudaic".
26
Datorit climatului su prielnic agriculturii i pescuitului n
Marea Galileii, regiunea era bogat i fertil, ntreinea relaii economice
cu alte culturi din lumea elenistic i se afa n centrul unei reele de
rute comerciale ce o legau de Siria, Babilon i Egipt. Aici triau triburi
diferite i chiar beduinii strbteau zona frecvent. Aa cum subliniaz
Morton Smith, principalele infuene asupra religiei din Galileea erau
cea local, palestinian, pgnismul semitic, greac, persan, fenician
i egiptean".
27
Galileenii erau recunoscui pentru dorina lor aprig de inde-
penden. Dar, pentru a-1 cita pe Mack, regiunea nu avea capital,
templu i nici o ierarhie a preoilor"
28
, n mod semnifcativ, cea mai veche
sinagog din Galileea dateaz doar din secolul al III-lea
al
erei cretine.
29
Zona fusese anexat de Israel n anul 100 .Hr.; la scurt timp
dup aceea, romanii au cucerit ntreaga Palestina i au transformat,o n
provinicie roman. La naterea lui lisus, Israelul era condus de regele-
marionet Irod cel Mare - un politeist din Idumeea -,dar treizeci de ani
mai trziu, cnd lisus i-a nceput duirea, ara fusese deja mprit
ntre cei trei fi ai regelui. l
roc
j Antipa stpnea n Galileea, iar ludeea era
condus direct de Rorna (dup ce fratele lui Antipa, Arhelau, fusese
trimis pe domeniul familial, n sudul actual al Franei) prin intermediul
unui guvernator, Pilat din Pont.
In epoca lui lisus, Galileea era o regiune cosmopolit i bogat
nicidecum fundtura rustic din imaginaia popular n care pre-
dominani nu erau evreii i n care autoritile de la Ierusalim nu erau
deloc mai bine vzute dect stpnitorii romani.
Astfel, o dat ce am stabilit c Galileea nu semna deloc cu
imaginea ei din nchipuirea popular, nu putem s nu ne ntrebm care
erau obiectivele i motivele reale ale propovduirii lui lisus. Dac n
Galileea nforise ntr-adevr o cultur sofsticat, lipsit de feroce
partizanate antiromane i proiudaice, ncerca oare lisus s incite
populaia la revolt mpotriva romanilor, aa cum au sugerat unii
comentatori moderni? Era oare Galileea cel mai potrivit loc pentru a
iniia o campanie de reformare a iudaismului, aa cum cred alii?
Dei n regiune triau evrei, atmosfera lejer de toleran a permis
coexistena unui mare numr de religii i credine. Au nforit aici chiar
i unele forme eretice" de iudaism, fapt care indic mai ferm c nu
aceasta era zona cea mai potrivit pentru a iniia o reform iudaic. Pe
un teritoriu n care, dup cum se pare, orice religie era acceptat, orice
tentativ de redefnire a iudaismului ar f fost de la bun nceput sortit
eecului i nu ar f dus n mod logic la ncheierea misiunii lui lisus n
Iersualim. Aa cum subliniaz Schonfeld n The PassoverPlot:
... Evreii considerau Palestina ca un creuzet fresc al ereziilor... Nu tim
prea multe despre vechea religie israelit, dar se pare c a inclus
numeroase aspecte din credinele sirienilor i din '
!
" cele ale fenicienilor,
nefind nicidecum eradicat n aceeai msur n care a fost n sud, n
urma zelului reformator al lui Ezra i '' a succesorilor si".
30
Un alt
teritoriu din nord ce avea s devin important pentru Marcus era
Samaria, amintit n pilda bunului samaritean. Ca urmare a numeroaselor
predici pe aceast tem, credincioii cred c samaritenii erau
dispreuii de ceilali evrei i c povestea localnicului care a traversat
drumul pentru a ajuta victima unei tlhrii este un exemplu perfect al
necesitii de a recunoate potenialul pozitiv existent n fecare individ.
Mai exist ns i un alt motiv pentru a ne opri atenia asupra
Samariei. Localnicii ateptau i ei venirea unui iminent Mesia, pe care l
numeau Ta'eb i care diferea considerabil de versiunea" sa judaic. In
Evanghelia dup loan (4:6-10), citim cum lisus a ntlnit la fntn o
femeie samariteanc i aceasta 1-a recunoscut ca find jylesia
probabil drept Ta'eb , ceea ce sugereaz c iudaismul lui era, n cel mai
bun caz, neortodox. Poate c lisus a nscocit parabola bunului
samaritean ca un fel de mulumire pentru susinerea primit din partea
locuitorilor acestei regiuni.
O alt idee greit cu privire la originile lui lisus este ideea c era
nazarinean" cu alte cuvinte, c ar f provenit din oraul Nazaret,
existent i n Israelul actual. De fapt ns, nu exist atestri ale existenei
acestui ora mai vechi de secolul al III-lea. Termenul corect ar f
nazorean, care 1-ar identifca pe lisus ca membru al uneia dintre
sectele reunite sub acest nume , dar nu ca fondator al ei. Despre
acetia se tiu foarte puine amnunte. Cuvntul n sine este ns
sugestiv, dat find c deriv din ebraicul notsrim, care nsemna
pstrtorii... cei care menineau adevrata tradiie i adevratele
nvturi sau care ascundeau anumite secrete, ferindu-se s le divulge
altora.. ."
31
Acest fapt contrazice unul dintre principiile cretinismului, acela
c religia este destinat tuturor i c nu are secrete o imagine
diametral opus misterelor i cultelor ce le permit membrilor diverse
niveluri de cunoatere sau de iluminare, n funcie de gradul de
iniiere, n aceste culte, iluminarea nu este oferit, ci trebuie ctigat,
membrii find iniiai doar atunci cnd maetrii lor spirituali i consider
pregtii pentru aceasta. Ideea era frecvent 'ntlnit n epoca lui lisus:
coli ale misterelor din Grecia, Roma, abilon i Egipt foloseau n mod
obinuit un asemena tip de iniiere i i pstrau secretele cu vigilen.
i astzi aceast abordare este utilizat de numeroase religii orientale i
coli flozofce 3Printre care i budismul zen), dar i de organizaii precum
templieri i francmasonii. Exact aceast noiune de iniiere este cea de la
care provine termenul ocult, care nseamn, de fapt, ascuns", "tinuit"
- misterele rmn secrete pn la momentul potrivit, cndnvcelul este
pregtit. Dac nvturile lui lisus nu erau destinate maselor largi, atunci
prin nsi natura lor erau elitiste i ierarhice oculte. i, aa cum am
vzut cnd am reevaluat statutul Mariei Magdalena, similaritile dintre
colile misterelor i micarea lui lisus snt prea multe pentru a f ignorate
pur i simplu.
i ideile eronate cu privire la lisus nu se opresc aici. De exemplu,
povestea Crciunului este exact acest lucru: o poveste de tipul miturilor
naterii ntlnite n alte religii. Din pcate ns exist dubii chiar i n
privina naterii lui lisus n Bethleem. De fapt, n Evanghelia dup loan
(7:42) se menioneaz clar c nu s-a nscut acolo.
Dac majoritatea elementelor caracteristice naterii Domnului
deriv nendoielnic din miturile altor zei mori i revenii la via, vizita
celor trei magi de la rsrit se bazeaz pe un episod contemporan, din
viaa mpratului Nero.
32
Mag era titlul acordat unor magicieni sau
vrjitori persani. Ni se pare foarte ciudat c ni se povestete cum
echivalentul a trei Aleister Crowley au venit la pruncul lisus pentru a-i
aduce daruri, fr ca autorii Evangheliilor s cenzureze sau s critice
acest episod. i, innd seama c au fost ghidai de o stea pn la
Bethleem, nseamn c erau totodat i astrologi (astronomia, ca
disciplin distinct nu exista n acea vreme), n mod cert, autorii
Evangheliilor se ateapt ca cititorul s fe impresionat de povestea
magilor care i aduc micului lisus smirn, aur i tmie. (Dar, aa cum
am vzut, n Adoraia magilor, Leonardo da Vinci a omis aurul simbolul
perfeciunii i al regalitii.)
Am menionat mai devreme c lisus este numit naggar termen ce
nseamn deopotriv lucrtor n lemn" i om nvat"; n cazul su,
probabil c a doua semnifcaie era cea intenionat. Pe de alt parte, nici
ucenicii lui lisus nu erau pescarii modeti i umili pe care i descrie
tradiia; A.N. Wilson subliniaz c ei erau, de fapt, proprietarii unei frme"
de pescuit pe Marea Galileii.
33
(n plus, aa cum remarc Morton Smith,
unii discipoli nu erau evrei: Filip este un nume grecesc, de pild.)
34
Muli critici consider parabolele ca o dovad a originil
r
umile ale lui
lisus; el fcea n mod obinuit analogii cu situai' din viaa rural de zi
cu zi, fapt care li sugereaz susin ei - experien personal n aceast
privin.
35
Alii
36
ns au sublini
at
c parabolele demonstreaz, de fapt, o
cunoatere superfcial a realitilor domestice ale vieii, ca i cum lisus
ar f avut un statut social mult mai nalt i s-ar f strduit s vorbeasc
pe nelesul maselor, ca un candidat aristocrat conservator care se
adreseaz alegtorilor din clasa muncitoare n termeni pe care sper c
acetia i vor nelege.
Chiar daca nunta din Cana nu a marcat aa cum susin unii
comentatori propria sa cstorie cu Mria Magdalena, episodul
demonstreaz c lisus gravita n cercurile mondene", judecind jup
amploarea celebrrilor. Iar episodul cu soldaii romani care jucau la
zaruri hainele lui, la picioarele crucii, sugereaz c acestea aveau o valoare
intrinsec. La urma urmei, nimeni nu joac pentru a ctiga nite
vechituri de calitate ndoielnic.
Prin urmare, se contureaz o imagine a lui lisus substanial
diferit de cea pe care o cunosc cei mai muli dintre noi. Dar, avem cu
adevrat motive s facem vreo presupunere n acest sens? De exemplu,
exist dovezi n Evanghelii n sprijinul ideii c lisus nu era evreu?
Dup botez, lisus s-a retras n deert, unde a fost ispitit de diavol,
care a ncercat s-1 conving s-i demonstreze caracterul divin ctui
de puin limpede. Unii au sugerat chiar c episodul ispitirii relev nici mai
mult, nici mai puin dect c lisus l respinge categoric pe lehova.
37
Afrmaia este discutabil, dar exist un alt episod care refect atitudinea
lui fa de Dumnezeul iudeilor.
Unul dintre cele mai cunoscute evenimente din Noul Testament este
acela n care lisus, plin de mnie la vederea zaraflor din Templu, le
rstoarn mesele i i alung. Dei episodul pare limpede i fresc, el aduce
n prim-plan o problem important, recunoscut de mult de teologi i de
cei care studiaz Noul Testament.
Gestul lui lisus este explicat de obicei prin prisma furiei pe care resimte
vznd cum locaul sfnt e pngrit de tranzacii fnanciare, dar aceasta
este o atitudine strict occidental, i nc una de dat recent. Schimbarea
banilor pentru a cumpra animale ce urmau a h sacrifcate n Templul
din Ierusalim nu constituia n epoc un 'ucru imoral sau ilegal, find, de
fapt, o parte integrant a credinei religioase. Aa cum subliniaz profesorul
de studii biblice Dominic ^rossan, de la Universitatea din Chicago: Nu
exist nici cel mai mic indiciu c acolo aveau loc activiti fnanciare sau
sacramentale inadecvate". Profesorul continu adugnd c a fost un atac
laadresa existenei nsei a Templului... o negare simbolica a... tot

ceea ce
reprezenta Templul".
38
Unii au ncercat sa explice acest gest esenial n cadrul activitii
lui lisus sugernd c el denot nemulumirea fa de regimul afat la
conducerea Templului n acea perioad. Dar n contextul epocii, o
asemenea manifestare exagerat ar f frizat dezechilibrul mintal. Pentru a
face o analogie, s spunem c gestul lui lisus ar f fost echivalent cu cel al
unui anglican de astzi care se opune hirotonisirii femeilor i i exprim
dezacordul nvlind n Catedrala Westminster i clcnd n picioare crucea
de pe altar. Un asemenea lucru nu s-ar ntmpla, pentru simplul motiv c
oamenii tiu s traseze linia de demarcaie ntre o aciune acceptabil
orict de simbolic ar f ea i sacrilegiu. Iar gestul lui lisus se ncadreaz
n aceast din urm categorie.
Prin urmare, putem spune c iudaismul su era cel puin
neortodox afrmaie care las drum liber pentru alte ipoteze n privina
apartenenei sale religioase reale. Exist n acest sens numeroase indicii
care sugereaz c ar f fcut parte dintr-o coal a misterelor. Dar gsim
n Evanghelii episoade care s confrme aceast supoziie?
nc de la nceputul investigaiei noastre ne-am dat seama cu surprindere
c foarte puini cercettori i-au pus o problema care nou ni se pare
fundamental: De unde a preluat loan Boteztorul ritualul botezului?"
Studiile ulterioare ne-au demonstrat c n iudaism nu existase absolut
nici un precedent n acest sens, cu toate c n Manuscrisele de la Marea
Moart apar referiri la splrile rituale cufundri repetate n ap ce
simbolizau purifcarea. Totui, aceste ritualuri nu pot f considerate
botezuri"; ceea ce propunea loan era un act iniiatic unic, hotrtor,
radical, precedat de mrturisirea pcatelor i de pocin. Faptul c acest
ritual nu avea precedent n iudaism este atestat de nsui numele lui loan:
Boteztorul; articolul hotrt demonstreaz c unul singur era
Boteztorul, nu unul oarecare dintre cei muli care botezau. Ritualul a
fost considerat adesea o inovaie a sa proprie, dei exist, de fapt,
numeroase precedente i paralele fdele, dar n afara lumii iudaice.
Botezul ca un simbol exterior, vizibil, al transformrii spirituale
interioare era un element ntlnit n multe dintre misterele existente la
vreme respectiv n spaiul elenistic. Avea o tradiie ndelungat
3
ndeosebi
n cultul zeiei egiptene Isis; n mod semnifcativ, botezul.
#emplele ridicate n cinstea ei pe malurile Nilului era precedat de
jpanifestri publice de cin i de mrturisirea pcatelor n faa unui
preot. (Vom discuta mai n amnunt aceast paralel n capitolul urmtor.)
Aceasta a fost, de altfel, unica perioada din istoria ndelungat a
cultului zeiei Isis n care au fost trimii misionari n rile nvecinate cu
Egiptul; prin urmare, este posibil ca loan s f fost infuenat de ritualul
egiptean. La fel de bine se poate, aa cum vom vedea, ca el s f deprins
practicile religiei egiptene la ea acas, findc exist o veche tradiie
cretin care susine c familia lui loan a fugit n Egipt pentru a scpa
de mnia lui Irod; aceast tradiie i- gsit exprimarea n pictura lui
Leonardo da Vinci, Fecioara pe stinci.
Botezul lui lisus ridic o serie de probleme. Prima i n nici un caz
cea mai puin important este aceea a nevoii neptatului Fiu al lui
Dumnezeu de a-i f splate pcatele. Chestiunea nu poate f explicat
spunnd pur i simplu aa cum au ncercat muli c lisus a vrut s
le dea un exemplu pozitiv adepilor si, findc nicieri n Evanghelii nu
se precizeaz aa ceva. n plus, exist cteva anomalii semnifcative n
modul n care autorii Evangheliilor descriu botezul lui lisus. n vreme ce
Morton Smith
39
se mrginete s observe c simbolul porumbelului nu
are precedent sau echivalent n tradiia iudaic, Desmont Stewart merge
mai departe, identifcnd conexiuni clare cu simbolismul i practicile
egiptene. El precizeaz:
Dei a trimis corbi pentru a-1 hrni pe unul dintre profei, lehova
nu obinuiete sa se manifeste prin intermediul psrilor. Porumbeii, n
orice caz, erau pasrile sacre ale zeiei pgne a dragostei, indiferent c o
numim Afrodita sau Astarte...
Ct despre ce a crezut lisus c vede... egiptenii ofer o explicaie mai
buna... Cnd Re (sau Ra, Zeul Soare) l lua la piept pe ful su preaiubit,
faraonul, o fcea sub nfiarea lui Horus, al crui simbol obinuit era
oimul... Adoptarea, n cadrul ritului bap-tismal, a unui muritor de ctre
un zeu nu constituia o problem Pentru egipteni".
40
Principala zeitate egiptean asociat cu simbolul porumbelului e ~
din nou - Isis, numit i mprteasa Cerurilor", Steaua Marii" (Stella
Maris) sau Mama lui Dumnezeu" cu mult nainte denaterea Fecioarei
Maria. Isis era frecvent reprezentat alptndu-l pe Horus, ful conceput n
mod magic cu decedatul Osiris. La festivalul anual care marca moartea
i, trei zile mai trziu, nvierea zeului, soarele devenea negru atunci cnd
zeul i ddea ultima sufare i trecea n lumea de dincolo. (S ne
amintim c scena rstignirii din fresca lui Jean Cocteau din Londra este
dominat de un soare negru.)
Dat find neobinuitul zel misionar al unor grupuri de adepi ai
zeiei Isis n epoca respectiv, precum i apropierea geografc de Egipt
fr a mai meniona atmosfera cosmopolitan din Galileea nu este deloc
surprinztor c loan, lisus i discipolii lor ar f putut f infuenai de
cultul lui Isis.
Remarcabil este faptul c, i astzi, muli cretini snt ncurajai s
cread c religia lor este unic din toate punctele de vedere, neafectat de
nici o alt credin sau flozofe, cnd adevrul este cu totul altul. S ne
gndim, de exemplu, la Cina cea de tain, la care se consider c lisus a
instituit mprtania cu pine i vin simbolurile trupului i sngelui
su sacrifcat pentru omenire.
A.N. Wilson scrie: Acest rit amintete n mod clar de cultele din
regiunea mediteranean i are prea puine n comun cu iudaismul".
41
El
se prevaleaz de aceast asemnare pentru a-i susine ideea c Cina cea
de tain a fost o invenie a autorilor Evangheliilor. Dar dac ea s-a
petrecut cu adevrat i a fost un rit pagini
Desmond Stewart subliniaz aceast paralel i precizeaz:
(lisus) a luat plinea i vinul, elemente ale vieii de zi cu zi, afate
la loc de frunte ns n simbolismul osirian, i le-a transformat nu ntr-un
sacrifciu, ci ntr-o punte ntre cele dou stri".
42
Cretinii cred c mprtania cu pine i vin element crucial n
sfntele sacramente este un ritual prezent numai n religia lor. n
realitate, era deja o practic obinuit n toate colile misterelor ce aveau n
centru un zeu muribund, inclusiv n cele ale lui Diony-sos, Tammuz i
Osiris. n toate cazurile, reprezenta o modalitate de comuniune cu zeul
respectiv i de nlare spiritual (dei romanii i-au exprimat oroarea fa
de canibalismul implicit al ritualului)' Toate aceste culte erau bine
reprezentate n Palestina n Cinei celei de tain, astfel c infuena lor este
uor de neles.
Dintre cele patru Evanghelii ale Noului Testament, cea a lui joan
omite orice referire la sacramentul pinii i vinului atunci cnd
arn
intete de
Ultima cin - poate findc nu atunci a fost celebrat pentru prima dat. i
n alte fragmente din Evanghelia dup loan (6:54) apare implicaia c
mprtania cu pine i vin exista nc din primele zile ale propovduirii
lui lisus n Galileea.
Ideea de a ingera trupul zeului ritualul mprtaniei este
considerat de evrei dezgusttor. Desmond Stewart precizeaz n acest
sens:
Noiunea c grnele snt nsui Osiris era rspndit n rndul
egiptenilor, n vreme ce un concept similar era aplicabil (zeielor) Demetra
i Persefona n Hellas (Grecia)".
43
O alt paralel cu colile misterelor una care nu are nimic n
comun cu practicile i credinele iudeilor este episodul nvierii lui Lazr.
Avem de-a face n mod clar cu un act iniiatic: Lazr este nviat" n
cadrul ceremonialului morii i al renaterii simbolice care constituia o
trstur comun a misterelor din acea vreme i care rzbate nc din
anumite ritualuri ale francmasoneriei moderne. Dintre Evangheliile
canonice, singura care relateaz acest episod cea a lui loan i confer
un caracter miraculos, de readucere propriu-zis a lui Lazr napoi din
moarte. Dar Evanghelia secret a lui Marcu" precizeaz c acesta a fost
un act simbolic, ce a marcat moartea" vechiului Lazr i renaterea lui
ca fin spiritual superioar. Probabil c episodul a fost eliminat din
celelalte Evanghelii deoarece era o aluzie evident la activitile din
cadrul colii misterelor. In ceea ce privete obiectivul investigaiei noastre
ns, cel mai semnifcativ aspect al ritualului este paralela direct cu
ceremoniile renaterii" din cultul zeiei
e
giptene Isis. Referindu-se la
misticul isian din secolul I, Des-niond Stewart afrm:
... Dovezile din Betania sugereaz c lisus practica un tip de
mistere similar celui ncercat de Lucius Apuleius n cultul luiIsis".
Chiar i rstignirea este un argument n favoarea refuzului rvreilor de a
crede c lisus era mult ateptatul Mesia, findc acestanu ar f acceptat s
moar n asemenea circumstane umilitoare Cretinii nu se las
impresionai de acest argument, deoarece ei susin c misiunea
mesianic a lui lisus a depit cu mult n termeni spirituali ceea ce
ateptau evreii de la el.
Exist ns alte probleme considerabile n privina modului n
care este relatat moartea lui n Noul Testament. Se pare c inter-
pretarea cretin a rstignirii ca supremul sacrifciu mistic a fost
inventat mai trziu, pentru a explica ntr-un fel discrepanele dintre
ateptrile iudeilor i ceea ce s-a ntmplat n realitate.
S-a sugerat c lisus i cei din cercul su apropiat i-au creat
propriul lor concept de Mesia, incorpornd n el idealul Celui Drept i
n Suferin, derivat din fgura lui losif, aa cum a fost ea refectat n
scrierile apocrife ale iudeilor, n mod semnifcativ ns, n nordul eretic
al Palestinei n Galileea losif cel n suferin" a preluat unele
dintre caracteristicile cultului sirian al lui Adonis-Tammuz.
45
Specialitii
au remarcat, de asemenea, infuena zeului pstor Tammuz asupra
Cntrii Cntrilor,
46
care este att de importanta n cultul Madonei
negre. Este de presupus c lisus i-a spus Bunul Pstor inspirndu-se
de la Tammuz i c adepii si cunoteau bine termenul; Bethleem era
un important centru de cult al zeului Adonis-Tammuz. (Este interesant
s remarcm c unii cretini, precum Sfntul Ieronim, s-au simit iritai
de prezena unui templu nchinat lui Tammuz acolo unde se presupune
c s-ar f nscut lisus, la Bethleem.)
Dei recunosc existena unor puternice infuene pgne asupra vieii i
asupra nvturilor lui lisus, numeroi critici contemporani refuz s le
analizeze n detaliu. Spre exemplu, aa cum menioneaz Hugh
Schonfeld:
A fost nevoie de un nazorean din Galileea pentru a nelege cmoartea i
nvierea constituie puntea dintre cele dou faze (Cel Drept i n Suferin,
pe de o parte, i mpratul Mesianic, pe dealta), nsi tradiia regiunii n
care Adonis murea i revenea anualla via' prea a o cere".
47
Iar Geofrey
Ashe recunoate: Hristos a devenit Mntuitor asemenea zeilor mori i
revenii la via ai misterelor Osiris Adonis etc."
48
Arhetipul ce corespunde cel mai ndeaproape cu viaa si activitatea
lui lisus este cel al zeului egiptean Osiris, consortul lui Isis. Conform
tradiiei, Osiris a fost ucis ntr-o zi de vineri i a nviat dup trei zile.
49
De asemenea, exista unele indicii care sugereaz c, n zilele de nceput
ale cretinismului, au existat unele confuzii ntre titlul Christos i un alt
termen din limba elen, Chrestos, care nseamn bun" sau blnd". Unele
dintre primele manuscrise n limba greac ale Evangheliilor folosesc
acest cuvnt n loc de Christos. Dar Chrestos era unul dintre epitetele
atribuite n mod obinuit lui Osiris; la Delos exist chiar o inscripie cu
dedicaia Chreste Isis.
50
Strigtul lui lisus pe cruce poate da natere, de asemenea, la
interpretri pgne. Att versiunea din Evanghelia dup Marcu, ,loi,
EloL'", ct i cea redat de Matei, ,JSli, Eh!" au fost traduse Dumnezeul
meu, Dumnezeul meu! (de ce m-ai prsit?)", dei se precizeaz c unii
dintre martorii la rstignire au neles cuvntul greit i au crezut c l
striga pe profetul Ilie, pe care nsui lisus l asociase cu loan
Boteztorul.-
5
' Dar n limba ara-maic, Dumnezeul meu" ar f fost Ilahi.
Desmond Stewart
52
sugereaz c termenul folosit de lisus ar f fost, de
fapt, Helios numele Zeului-Soare; faptul este extrem de interesant,
deoarece strigtul a survenit n momentele de ntuneric anormal din
miezul zilei. Mai mult dect att, ntr-unul dintre cele mai vechi manus-
crise ale Noului Testament, se relateaz c martorii au crezut c lisus l
chema pe Helios, al crui cult rspndit n Siria pn n secolul al IV-
lea a fost cretinat prin nlocuirea numelui Helios cu Ilie. i, evident,
Zeul-Soare este esenial n cultele axate pe ciclul moarte - nviere.
Prin urmare, este clar c lisus se ncadreaz n tradiia zeilor care
mor i revin la via, dar acest arhetip nu constituie imaginea complet a
anticelor mistere. Zeul Osiris, Tammuz, Attis, Diony-
s
s etc. era n
mod inevitabil asociat cu propria consoart, zeia, care n general
ndeplinea rolul principal n scenariul nvierii. Geof-Ashes precizeaz:
Totdeauna zeul-companion era partenerul tragic al Zeiei, caremurea n
fecare an o dat cu lumea vegetal a naturii i nvia apoin primvar...
Dac lisus respecta o asemenea tradiie a Zeului care Moare" este
evident c din imagine lipsea totui ceva. Ashe continu:
n rolul su de Mntuitor care moare i revine apoi la via, nu
putea aprea singur. Nici un asemenea zeu nu a procedat aa vreodat...
Nu poate exista Osiris fr Isis sau Attis fr Cibele".
54
Criticii ar putea argumenta c, neavnd o zei-companion, nu se
poate spune c lisus i-a asumat rolul unui zeu care moare i apoi
renate; n consecin, el a fost unic i nu a avut nevoie de o femeie cu
care s-i mpart caracterul divin. Dar dac lisus a avut totui o astfel de
partener? Desigur c aa au stat lucrurile, acesta find secretul pstrat
cu atta grij de generaii ntregi de eretici". ,Jsis" a lui lisus a fost Mria
Magdalena.
Egiptenii i se adresau zeiei Isis cu apelative ca Stpn a zeilor...
tu suveran n veminte roii... doamn i regin a mor-mntului.. ,"
55
n
mod tradiional, Mria Magdalena a fost nfiat purtnd o rochie roie,
despre care s-a considerat c face ns referire la condiia ei social
ruinoas. De asemenea, Magdalena a fost cea care a condus ceremoniile
de la mormntul lui lisus.
Privite n aceast lumin, multe dintre elementele pierdute sau n
mod deliberat ascunse ori distorsionate capt sens inclusiv natura a
ceea ce am putea numi adevratul cretinism.
Dei la prima vedere nu s-ar putea spune acest lucru, principiul
feminin nu lipsete cu desvrire din Evanghelii cel puin din forma lor
original. Evanghelia dup loan se deschide cu bine cunoscutele cuvinte:
La nceput era Cuvntul i Dumnezeu era Cuvntul i Cuvntul era
Dumnezeu". Conceptul de Cuvnt (Logos) deriv din ideile flozofului
neoplatonician Filon din Alexandria, un evreu contemporan cu lisus, dar
n Evanghelia dup loan termenul pare a f n mod explicit feminin. Logos
este substantiv masculin, dar, paradoxal, conceptul descris de el este
feminin. Desigur c s-a fcut o ncurctur cnd textul Evangheliei a fost
preluat din sursa original i abia mult mai trziu a ieit la iveal
semnifcaia sursei reale a acestui fragment.
Sintagma i Cuvntul era la Dumnezeu" conine o grav greeal
de traducere, care i modifc radical nelesul i, totodat, elimin o serie
de implicaii deranjante. Cuvintele folosite n veri' unea original, n
greac, sntpros ton theon, care nseamn litera .rnergnd spre
Dumnezeu" i are nelesul de brbat care caut nirea cu o femeie.
Sau, aa cum precizeaz George Witterschein:
... Putem folosi chiar termenul erotic pentru a descrie nzuina |
spre uniune, menit s elimine separarea.
Cheia... era atracia dintre brbat i femeie, simbolizat prin
atracia dintre Cuvnt i Dumnezeu".56
Altfel spus, Cuvntul este feminin. Astfel, traducerea corect a
primelor versete ale Evangheliei dup loan este:
La nceput a fost Cuvntul i Cuvntul era spre Dumnezeu i
Dumnezeu era ce era i Cuvntul. Era la nceput cu Dumnezeu".
57
Prin urmare, Cuvntul era o for distinct, separat de Dum-
nezeu, n general, se consider c Sfntul Duh i Cuvntul snt
sinonime, dei termenul original pentru cel dinii era n mod clar de genul
feminin. Era Sophia.
58
Conceptele evocate n aceste versete nu snt, evident, iudaice, dar
nici nu au aprut o dat cu noua" religie cretin. Antropologul i
profesorul de istorie a religiei Karl Luckert, autorul unui amplu studiu
al religiei egiptene i al infuenei acesteia asupra conceptelor teologice
i flozofce ulterioare, nu se ndoiete de adevrata lor origine:
... n ntreaga literatura religioas din aa-zisa perioada elenistica
nu exist un rezumat mai sugestiv al anticei teologii ortodoxe egiptene
dect prologul Evangheliei dup loan".
In lucrarea sa The Foreigner (Strinul"), Desmond Stewartsusine c
lisus a crescut poate chiar s-a i nscut n Egipt. Cutoate acestea,
ar f putut f evreu, findc n acea perioad n Egiptexistau largi i
nforitoare comuniti de evrei. Stewart afrm cnumeroase aspecte
din viaa lui lisus, de la lipsa accentului galilean pn la contextul
parabolelor sale, indic o educaie egiptean. i, desigur, Noul Testament
ne spune c Mria, losif i pruncul-isus au fugit n Egipt pentru a scpa
de mnia lui Irod. Cu excepiaepisodului n care lisus discut cu preoii
n Templu, la vrsta dedoisprezece ani, nu exist nici o meniune cu
privire la perioadacopilriei sale. Chiar i acest episod este ns o
invenie, findc n el Maria i losif dovedesc o ignoran total n privina
caracterului divin al lui lisus imediat dup ce este redat povestea
naterii sale miraculoase. Prin urmare, n Evangheliile canonice nu exist
nici o informaie autentica despre viaa lui lisus, din primii ani ai
copilriei i pn la maturitate. Unde a fost el n acest rstimp'? De ce se
pstreaz o asemenea tcere asupra copilriei i a adolescenei sale?
Dac a trit n alt ar i deci n alt cultur, autorii Evangheliilor au
considerat poate c nu este cazul sau, mai degrab, c nu st n
puterile lor s inventeze o serie de incidente pentru a umple perioada
lips.
Exist surse care confrm aceast ipotez. Cartea sfnt a evreilor,
Talmudul, nu se refer la lisus ca find originar din Gali-leea sau din
Nazareth, ci afrm, dogmatic, c venea din Egipt.
60
Mai mult dect att, i
poate mai sugestiv, n Talmud se specifc, fr echivoc, c motivul
arestrii lui lisus a fost acuzaia de vrjitorie i c era iniiat n magia
egiptean. Acest concept a fost dezvoltat n cartea lui Morton Smith,
Jesus the Magician (1978), n care autorul sugereaz c miracole precum
transformarea apei n vin i mersul pe ap erau tot att de des ntlnite n
repertoriul" magilor egipteni, ca trucul cu frnghia la fachirii indieni.
Smith ofer numeroase exemple privind asemnrile dintre
miracolele lui lisus i incantaiile magice i vrjile descoperite n
numeroase papirusuri din acele vremuri i, de asemenea, schieaz o
paralel ntre viaa i activitatea lui lisus, pe de o parte, i cele ale
celebrului mag Apollonius din Tyana (un contemporan al lui lisus, mai
tnr dect el) i respectiv Simon Magul, pe de alta. Att Apollonius, ct i
Simon Magul au fost creditai cu abiliti aproape egale cu cele
demonstrate de lisus.
Cretinii ar putea spune c interpretrile eronate ale populaiei
credule snt cele care i-au conturat lui lisus o imagine de ocultist i c
miracolele sale au fost posibile graie Duhului Sfnt. i aceast
interpretare este ns la fel de discutabil ca cealalt, existnd n
sa
mai
puine argumente n favoarea sa. Iar Morton Smith ne atrage

atenia
asupra unui paradox major al religiei cretine:
... Trebuie s lum n consideraie o tradiie care nu numai c a
ncercat s-1 exonereze pe lisus de acuzaia de vrjitorie, dar 1-a i venerat
ca pe un mag de seam".
Existau n lumea greco-roman a vremii numeroi magicieni
gau
vrjitori itinerani, mai mult sau mai puin celebri i la joc de cinste
n repertoriul lor erau vindecrile i exorcizrile,
a
a cum se ntmpl
azi la vracii indienii i la preoii voodoo, printre alii. (Autenticitatea
vindecrilor rmne discutabil, dar uluirea maselor de spectatori este
real i publicitatea de la om la om are un rol important n construirea
reputaiei de fctor de minuni".)
Smith sugereaz c expresia Fiul lui Dumnezeu" care i-a
nedumerit dintotdeauna pe teologi i pe cercettorii Noului Testament
findc nu are un precedent iudaic i nu era un concept asociat cu cel
de Mesia deriv i ea din tradiia greco-romano-egiptean. Magicianul
i dobndea puterile printr-un proces prin care devenea canalul de
comunicare" al unui zeu, aa cum procedeaz amanii tribali. Prin
urmare, continu Smith, lisus a devenit Fiul lui Dumnezeu lsndu-se
posedat in mod magic de divinitate.
Minunea preschimbrii apei n vin la nunta din Cana este suspicios
de asemntoare cu o ceremonie dionisiac organizat la Sidon,
similaritatea mergnd chiar pn la cuvintele folosite.
62
Iar n lumea
elenistic, Dionisos era explicit asociat cu Osiris.
63
Smith citeaz, de
asemenea, din dou texte magice egiptene care amintesc n mod clar de
euharistie, ritualul mprtaniei cu pine i vin, pe care cretinii l
consider instituit de lisus. Smith remarc i sublinierea i aparine:
Acesfea sint cele mai apropiate paralele cunoscute cu textul
euharistiei, n ele, precum n acesta din urm, magicianul-zeu i ofer
sngele i trupul credinciosului care, ingerndu-le, va deveni una cu el
n dragoste".
64
Chiar i cuvintele rostite de lisus snt similare cu cele din textele
magice sus-amintite.
Exist i alte indicii, chiar n Evanghelii, care sugereaz c -isus era
considerat n epoc magician, n Evanghelia dup loan, cnd lisus este
adus n faa lui Pilat, acuzatorii spun despre el c este un fctor de
rele", n dreptul roman.
Cel mai semnifcativ aspect al cercetrilor lui Morton Srnith este
acela c, dei bazate n ntregime pe comparaia dintre Evanghelii i
papirusurile respective, concluziile la care a ajuns corespund exact cu
modul n care este descris lisus n Talmud i
n
scrierile rabinice timpurii.
Acestea nu 1-au nfiat niciodat ca pe un evreu care a creat o form
eretic de iudaism, aa cum cred azi numeroi cretini; textele respective l
consider ori un evreu convertit n totalitate la o alt religie, ori o
persoan care a fost de alt origine dect cea iudaic. Mai mult dect att, l
denun ca un practicant al magiei egiptene. Talmudul nsui afrm clar
c lisus i-a petrecut anii tinereii n Egipt i c acolo a nvat magia.
ntr-un text din literatura rabinic, lisus este asemnat cu un personaj
din trecut, pe nume Ben Stada. Acesta a fost un evreu care a ncercat s
introduc n ludeea credina n alte diviniti, pgne, pe ling cea n
lehova, i care a folosit practici magice aduse din Egipt. Povestea
subliniaz c, ntr-un mod similar, lisus a adus n credina evreilor
aceste practici magice egiptene. Alte texte rabinice snt la fel de explicite
n aceast privin: lisus a practicat magia, a amgit i a dus poporul lui
Israel pe ci greite".
Este evident deci c iudeii contemporani l considerau un adept al
magiei egiptene. Pentru ei, infraciunea de care se fcea vinovat era aceea
c ncercase s introduc n ara lui Israel idei pgne i zei pagini.
Originile Talmudului i ale altor texte rabinice nu pot f trasate dect
pn n secolul al III-lea d.Hr., ceea ce a sugerat ipoteza unei defimri
intenionate din partea dumanilor lui lisus, evreii. Acuzaiile de vrjitorie
nu ar f putut f ns rezultatul unei simple dorine de rzbunare, aa
cum ar prea la prima vedere; de asemenea, e greu de crezut c au fost
inventate, existnd dovezi c asemenea idei cu privire la lisus au circulat
i nainte de secolul al III-lea.
n jurul anului 160 d.Hr., Iustin Martirul relateaz n scrierile sale
o discuie cu un evreu pe nume Trypho, care l numete pe lisus
magician galileean". Filozoful platonician Celsus scria n jurul anului
175 d.Hr. c, dei a crescut n Galileea, lisus a muncit pentru o vreme n
Egipt, unde a deprins i tehnicile magiei.
Aa cum am vzut, autorii Evangheliilor nu au considerat ctui de
puin deranjant sau surprinztor faptul c magii au venit s i se nchine
micului lisus, aducndu-i smirn, aur i tmie. Acetia nu

erau doar regi
sau nelepi, ci membri ai unei fraterniti oculte fondate n Persia. Unii
comentatori ncearc s sugereze c predicia magilor n faa pruncului
lisus constituie o recunoatere simbolic, a superioritii Fiului lui
Dumnezeu, dar n Evanghelii
n
u exist o astfel de interpretare, vizita
magilor find relatat cu scopul evident de a strni admiraia cititorilor.
Morton Smith subliniaz c, dei istoria a ncercat s ascund
acest fapt, primii cretini, ndeosebi cei din Egipt, practicau magia. Unele
dintre cele mai vechi artefacte cretine cunoscute erau amuletele magice
cu imaginea lui lisus i incantaii scrise. Implicaia e clar: prima
generaie de adepi ai lui lisus 1-a recunoscut ca magician, ori findc
tiau c aa au stat lucrurile, ori findc persoana lui s-a potrivit la
perfecie n acest rol.
66
A existat ns un zvon mult mai ntunecat n epoca lui lisus, cu
privire la implicarea lui n magie i vrjitorie un zvon care, pe lng
faptul c susine cele relatate de textele rabinice, poate soluiona, dac
este adevrat, una dintre cele mai derutante probleme biblice. Aceast
acuzaie bizara i ocant, pe care o vom discuta mai trziu, poate deine
cheia misterului care nvluie relaia dintre lisus i loan Boteztorul,
precum importanei acestuia din urm pentru gruprile oculte de-a
lungul secolelor.
Aa cum am vzut, exist paralele foarte clare ntre viaa lui lisus
i povestea zeului egiptean Osiris. Mai mult dect att ns, chiar unele
dintre cuvintele sale par a proveni direct, neschimbate, din tradiia
egiptean. Spre exemplu, lisus a spus (loan 12:24): Dac gruntele de
gru, cnd cade n pmnt nu va muri, rmne singur; iar dac va muri,
aduce mult road". Att imaginea, ct i conceptul n sine deriv n mod
clar din cultul osirian.
67
Iar fraza lui lisus: ,,n casa Tatlui Meu snt
multe locauri" (loan 14:2), care a nedumerit generaii ntregi de cretini,
este, de asemenea, explicit osirian i provine direct din Cartea
Egiptean a Morilor.
68
Mai corect intitulat ntmpinarea de zi", lucrarea const ntr-o
&
erie de incantaii menite s ajute sufetul s depeasc spaimele 'urnii
de dincolo i erau citite muribundului de ctre un preot sau
0
ferneie-
preot. Faptul c lisus cunotea aceast lucrare sugereaz nu doar o bun
familiarizare cu scrierile religioase ale cultului islam/osirian, ci i a
magiei acestuia, findc, aa cum am vzut, religia i magia erau, pentru
egipteni, sinonime.
Osiris a fost ucis ntr-o zi de vineri i bucile trupului sau
dezmembrat au fost mprtiate. Dup trei zile, zeul a nviat _ graie
magicei intervenii a zeiei Isis, care strbtuse ara jelin, du-1. n
misterele osiriene desfurate anual n Egipt, nalta preoteas care
joac rolul lui Isis plnge: Cei ri 1-au ucis pe iubitul meu i eu nu tiu
unde-i e trupul"; cnd, n cele din urma adun toate rmiele,
continu: Iat, te-am gsit zcnd acolo... O, Osiris, triete, ridic-te
asupra nefericitului care zace aici! Eu snt Isis". Preotul care-I
ntruchipeaz pe Osiris se ridica i li se arat credincioilor, care i
exprim ndoiala i smerenia fa de nvierea miraculoas.
69
S comparm prima fraz rostit de Isis cu cea adresat de Mria
Magdalena ngerului (care se dovedete a f lisus) la mor-mnt: L-au luat
pe Domnul meu i nu tiu unde 1-au pus". (Domnul meu" era o formul
frecvent utilizat n epoc de o femeie la adresa soului ei.)
70
Poate c a
mai avut loc un ritual n mormnt, n care Magdalena a rostit cuvintele
zeiei egiptene, nainte de a tmdui rnile de pe trupul lui lisus. n
misterele zeului care moare, zeia este cea care, alturi de nsoitoarele
ei, coboar n lumea de dincolo pentru a-1 readuce la lumina zilei pe zeul
nviat, iar acea lume a tenebrelor era n mod obinuit reprezentat sub
forma unui mormnt.
Daca, aa cum presupunem noi, lisus i Maria Magdalena
interpretau scena morii i nvierii lui Osiris, rstignirea pare a f fost
alegerea perfect, findc crucea era deja un strvechi simbol o sirian.
Mria Magdalena i nsoitoarele ei au fost cele care s-au ngrijit de
nmormntarea lui lisus nu pentru c o asemenea sarcina le revenea n
mod obinuit femeilor, ci findc ele i interpretau astfel, contient, rolul
n drama lui Osiris. lisus avea rolul zeului care moare i revine apoi la
via graie interveniei magice sau nu -din partea zeiei", partenera sa
sexual i spiritual, Mria Magdalena. Ea a fost cea care i-a conferit
calitatea de Mesia ungndu-1 cu mir de nard i, dac avea cu adevrat o
situaie material bun, poate c infuena de care se bucura a fcut
posibil ritul iniiatic
1
magic al crucifcrii.
Date find presupusul su trecut egiptean i imagistica osirian
3
folosit,
este posibil ca lisus s f acceptat de bunvoie chinuri
5
rstignirii, din
motive ns aproape ironice fa de modul n care este el perceput de
cretini. Pentru ei, lisus este Dumnezeu ntrupat;i credea, poate, c
printr-o moarte i o nviere simbolice avea s devin chiar zeu. Este
posibil ca rstignirea s f fost pusa la cale n jnod deliberat cu
ajutorul unui slujba mituit astfel nct lisus,asemenea lui Lazr, s
poat renate dup tipicul" misterelor o
S
iriene, n chip de Osiris nsui.
Ipoteza devine cu att mai plauzibil dac lisus se considera ntr-adevr
ca find de vit regal din neamul lui David , findc, la moartea sa,
faraonul devenea n mod automat un Osiris", stpnul cerului i al
trmului de dincolo prin magica intervenie a zeiei Isis. Se atepta oare
lisus s ias din mormnt dotat cu puteri divine'? Poate c aceast idee
elucideaz una dintre cele mai vechi enigme ale cretinismului: a murit
sau nu lisus pe cruce?
Muli consider c nu. Cteva Evanghelii gnostice, Coranul i unii
eretici de la nceputurile cretinismului poate i Prioria din Sion -
bnuiesc c locul su a fost luat de altcineva (poate, Simon din Cirena);
alii cred c lisus a fost ntr-adevr rstignit, dar c a fost cobort de pe
cruce viu i c nvierea" sa nu a fost dect o simpl vindecare a rnilor,
n mod cert, Leonardo da Vinci a crezut n aceast ultim ipotez:
sngele curge nc pe imaginea de pe Giulgiul din Torino, ceea ce nu s-ar
ntmpla n cazul unui cadavru. (Chiar dac teza noastr este greit i
nu Leonardo a creat" giulgiul, cel care a fcut-o trebuie s f avut
aceleai convingeri; iar dac, n ciuda tuturor dovezilor, giulgiul este
autentic, nseamn n mod cert c lisus era viu n mormnt.)
Desigur, poate c a fost un accident faptul c lisus a fost cobort de pe
cruce viu i versiunea standard a prinderii i a rstignirii sale este cea
mai apropiat de adevr dintre cele pe care le avem. Dar
n
u putem s
nu observm numeroasele obiecii de ordin logic. Romanii erau oameni
practici, iar cei din administraie aveau o nde-'ungat experien n
privina torturilor i a execuiilor. i totui ni se spune c au ncheiat n
grab execuiile din acea zi de vineri,rnindu-le fuierele picioarelor celor
doi tlhari rstignii mpreun cu lisus, de pild, astfel nct s poat f
ngropai nainte de nceperea Sabatului. Ar trebui s credem oare c
romanii ineau attde mult la obiceiurile iudeilor? Sau, dac ineau ntr-
adevr, vineri find, chinul rstignirii trebuia s ia sfrit seara, iar dac
ncepuse cu numai cteva ore nainte?
Crucifcarea era cea mai groaznic moarte imaginabil, findc n
mod obinuit victimele agonizau zile ntregi pe cruce. Acesta era, de
altfel, i rostul ei. i atunci, pentru ce ar f fost cineva rstignit, n
Palestina, vinerea, cnd la apusul soarelui oricum ar f trebuit cobort de
pe cruce, viu sau mort?
Desigur, a existat un proces i apoi execuia. Dar se pare ca lisus
i apropiaii si n rndul crora intra i familia din Betania" au
organizat evenimentele conform unui plan pus la cale dinainte, n The
Passover Plot, Hugh Schonfeld explic n mod elegant i convingtor cum
s-ar f petrecut lucrurile, dar nu spune i de ce ar f ales lisus s fe
crucifcat, findc o moarte att de ruinoas nu se potrivea ctui de
puin cu imaginea mult ateptatului Mesia, al crui rol i-1 asumase.
Dar presupusa planifcare nu se limiteaz la arestare i la rstignire.
Exist n textul Evangheliilor anomalii care dau natere unor suspiciuni
grave. Durata alocat crucifcrii lui lisus a fost, aa cum ana vzut,
redus; de asemenea, ni se spune c, dei celor doi tlhari a trebuit s li se
dea lovitura de graie pentru a muri nainte de Sabat, lisus s-a stins pur
i simplu nainte de apusul soarelui. Unii critici au presupus c, n vreme
ce era pe cruce, i s-a dat un narcotic puternic mbibat n burete, care i-a
conferit aparena morii, n acest caz, nu putem dect s bnuim c
soldaii romani au fost mituii pentru a nchide ochii. Toate aceste indicii
sugereaz c s-a urmrit montarea unui spectacol cinic: rstignirea era
cea mai public modalitate de a anuna un deces i, dup ea, orice
aparent revenire la viaa n-ar f putut f dect un miracol.
nsi natura acestui aranjament demonstreaz de ce a fost nevoie
ca romanii, nu evreii, s-1 aresteze i s-1 condamne pe lisus. Dac iudeii
1-ar f declarat vinovat, atunci ar f fost executat prin lapidare, iar o
asemenea moarte nu putea f msluit.
Dar ce sperau conspiratorii s obin prin acest subterfugiu
elaborat i riscant? La urma urmei, aa cum am vzut, un criminal
crucifcat nu putea f acceptat ca Mesia; iudeii nu se ateptau ca

acesta sa
fe rstignit i nici s nvie din mori. Nicieri nu exist o asemenea
interpretare.
Prin urmare, planul nu trebuia s respecte tradiiile evreilor, se ncadra
ntr-un alt concept, cel al zeului care moare i revine via, afat n
centrul unor importante coli ale misterelor. Iudeii

n-ar f putut accepta
n nici un caz un astfel de concept; pentruc nu exista dect un singur
Dumnezeu i ideea c acesta ar f putut avea legturi cu un cult ce
presupunea vrsare de snge era de peconceput, findc ei considerau
necurat tot ce avea legtur cu sngele i cu mormintele. Dar n celelalte
regiuni ale Orientului Mijlociu i ale Mediteranei, venerarea unor
asemenea zei era foarte rspndit.
Probabil c nu trebuie s mai amintim nc o dat c ideea piorii
i a nvierii nu se ntlnete, nici pe departe, doar n cretinism, n
contextul proliferrii cultelor bazate pe acest concept, este clar c lisus
dorea s fe asociat cu unul dintre ele. Dar cu care? i ce spera el s
obin n urma acestui plan periculos?
Am vzut deja c strigtul lui lisus pe cruce ar putea f interpretat
ca: Helios, Helios! (Soare, Soare!"). Moartea lui Osiris este reprezentat
n mod tradiional prin intermediul unui soare negru, adic prin lipsa
luminii. Astfel, strigtul lui lisus ar f putut f: Soare, Soare! Pentru ce m-
ai prsit?
n consecin, se pare c n acea zi de vineri de demult, lisus a pus
n scen povestea lui Osiris.
Exist numeroase ntrebri fr rspuns n privina rstignirii,
dac presupunem c ideea cretin a morii i a nvierii reale a lui lisus
este greit. Spre exemplu, n ce stare se afa el cnd a fost cobort de pe
cruce? In mormnt era n com sau doar rnit, ns contient? Ce s-a
ntmplat dup aceea? A prsit el Palestina, aa cum au sugerat unii
critici, i a cltorit n locuri ndeprtate, precum India? i cum a
evoluat relaia sa cu Maria Magdalena, findc ea pare s f plecat n
Galia fr el. Oricare ar f adevrul, lisus cel din Evanghelii dispare din
istorie imediat dup presupusa sa nviere.
Textul Evangheliilor devine confuz dup descoperirea mormntului gol.
Episodul n care lisus le apare ucenicilor i cel al nlriisale la cer snt
foarte neclare, neconvingtoare chiar i dac leconsiderm un simplu
mit. Desigur, necretinii snt de prere caceast obscuritate este o
dovad a imaginarului coninut n texteleanghelice un punct de vedere
la care subscriem si noi. i totui,ciuda acestui caracter confuz, una
dintre surse aa cum ^ttiarca i Hugh Schonfeld - poate f
identifcat n mod cert:modul n care doi ucenici se ntlnesc cu lisus
nviat pe drumulspre Emaus a fost extras din lucrarea isian a lui
Lucius Apuleiu
s
Mgarul de aur.
71
Dei conceptul viitoarei nvieri trupeti face parte din credin
a
iudaic, ceea ce s-a ntmplat la nvierea lui lisus nu corespunde cu
flozofa evreilor, n mod tradiional, acetia cred c aceia care snt drepi
vor nvia mpreun n Ziua de Apoi; lisus nu a respectat ns acest plan,
revenind la via n vreme ce toi ceilali putrezeau nc n mormintele lor.
Apoi s-a nlat la cer fr a-i lsa n urma rmiele trupeti, dei a
spus c spiritul su e de-a pururi alturi de cei care cred n el; la urma
urmei, permanenta sa prezen spiritual a constituit unul dintre
principalele motive ale rapiditii cu care noua religie s-a rspndit n
lumea roman i, de asemenea, ale popularitii de care se bucur i
astzi.
Aa cum subliniaz, de altfel, i Karl Luckert, dei recunosc c
ideea permanentei prezene spirituale a lui lisus nu face parte din
tradiia iudeilor, comentatorii moderni nu ofer nici o ipotez cu privire la
adevratul ei context. Dar de unde provine ea?
Analiza documentat realizat de Luckert
72
demonstreaz c att
conceptul nvierii lui lisus, ct i cel al permanentei sale prezene
spirituale aparin, fr nici o ndoial, teologiei egiptene. Autorul explic,
n acest sens, c teologia egiptean
... a permis apariia credinei c Fiul lui Dumnezeu s-a ridicat din
mori... i astfel s-a ntors la Tatl, nelegem astfel de ce, pentru o vreme,
nainte de a se nla complet la cer, au fost observate unele apariii ale lui
Hristos... De asemenea, n concordana cu logica egipteana era i
noiunea c, dei s-a ntors la Tatl ceresc, lisus Hristos continu s
rmn prezent, pentru eternitate, printre adepii si."
nc o dat vedem deci c o serie de concepte eseniale n religia
cretin care au fost considerate mult timp o dovad a caracterului unic
i divin al lui lisus nu au aprut brusc, din neant, n cadrul vieii i al
nvturilor sale i nici nu s-au nscut din tipul de iudaism eretic evocat
att de des pentru a explica geneza lor.
Conceptul nvierii individuale i cel al existenei venice a sp
1
' ritului n
lumea de apoi provin din Egipt, unde erau considerate adevrul absolut.
Iar noiunea prezenei continue a spiritului dup moarte a fost preluat
n mod direct din credinele referitoarela moartea faraonilor, despre
care se credea c i conduceau pe oameni dintr-o lume invizibil.
Am vzut deci c evenimentele cruciale din viaa lui lisus par a
se
potrivi cu povestea lui Osiris i c rolul partenerei sale, Maria,
/agdalena, i corespunde celui al zeiei Isis. Dar trebuie s mai facem o
remarc important n acest context.
Arhetipul osirian este oglindit n faptul c lisus i-a asumat
contient rolul respectiv a murit" ntr-o zi de vineri, a fost jelit de
Isis" i a revenit la via trei zile mai trziu , dar nvierea a fost
posibil doar graie zeiei i magiei sale. Ideea c rolul ei nu a fost
unul de subordonare trebuie subliniat din nou.
Isis era considerat Creatoarea; scripturile egiptene snt clare: La
nceput a fost Isis, Prima dintre Primii". Ea era zeia din care ntreaga
fre s-a nscut", o invocaie tradiionala spunnd: ... Tu eti creatoarea
tuturor lucrurilor bune". Dar mai mult dect att, Isis i nu Osiris a
fost Mntuitorul iniial; n acest sens, Aristides, unul dintre iniiaii
cultului ei, o descrie ca o Lumin i alte lucruri de nespus ce duc la
mntuire", n vreme ce Lucius Apuleius i se adresa astfel: O, Tu, Sfnt
i etern Mntuitoare a omenirii... Tu i dai lumin Soarelui... Tu calci
moartea n picioare".^
3
Specialitii snt de acord c primii cretini au inclus n religia lor
anumite aspecte preluate din cultul lui Isis, precum ideea conform
creia credina n zeia asigur viaa venic. De asemenea, ei au preluat
multe dintre templele dedicate ei. Unul dintre acestea, cel de la Sais
o veche capital a Egiptului a devenit n secolul al III-lea biseric
nchinat Fecioarei Maria. Cu o mie de ani nainte, pe cnd era templu
al zeiei Isis, pe zidurile sale se putea
c
iti inscripia: Eu snt tot ce era,
ce este i ce va veni" cuvinte care, mult mai trziu, i-au gsit loc n
Apocalipsa (1:8), ca find rostite de lehova.
Infuena cultului isian este vizibil chiar i n Evangheliile
canonice. Spre exemplu, unele dintre cele mai citate cuvinte ale lui-isus:
Venii la mine toi cei ostenii i eu v voi da odihna".Deoarece promite
alinare n mijlocul greutilor vieii, ndemnuleste gravat adesea la
intrarea n biserici, prefaat de cuvintele:
'' -isus a spus". De fapt, fraza, cuvnt cu cuvnt, a fost preluat din
nvturile zeiei Isis. Poate f vzut i astzi deasupra porii unui
templu nchinat ei, la Dendera. n orice caz, alinarea promis este n mod
cert, aceea a unei mame.
Dac, aa cum credem noi, lisus i Maria Magdalena erau iniiai
ai misterelor lui Isis i Osiris, nseamn c, iniial, cretinismul a fost cu
totul diferit de religia patriarhal, ntemeiat pe frica fa de Dumnezeu,
aa cum a devenit mai trziu. Iar fundalul ei pgn izbutete s arunce o
raz de lumin asupra unora dintre cele mai vechi enigme ale Noului
Testament.
Principala dificultate a fost totdeauna ncercarea de a mpca"
existena istoric a lui lisus cu evidentele aspecte din viaa sa, preluate
din colile egiptene ale misterelor, n acest context, specialitii au preferat
una dintre urmtoarele dou abordri: unii, precum Ahmed Osman, au
ajuns la concluzia c lisus nu a existat n realitate; alii, ca A.N. Wilson,
susin c referirile la mistere nu au fcut parte din povestea iniiala, find
adugate mai trziu.
Dar, aa cum am demonstrat, aceste dou aspecte aparent ire-
conciliabile capt sens dac snt privite mpreun. Presupunerea c
lisus a fost de religie iudaic a mpiedicat conturarea unei imagini clare.
Dac ns credina lui deriva dintr-o alt tradiie dect cea iudaic, totul
devine limpede.
Nu vrem s susinem astfel c ucenicii si nu erau evrei sau c
propovduirea lui nu se adresa n mod deliberat iudeilor. Dar, dup cum
am vzut, n umbra micrii sale se afa un fel de eminen cenuie, un
grup secret din care fcea parte, n mod aproape cert, i familia din
Betania".
Gruparea lui lisus era format dintr-un nucleu de iniiai i din
cercul exterior versiunea ezoterica i cea exoteric a cultului, n mod
ironic, majoritatea discipolilor i sursele pe baza crora au fost scrise mai
trziu Evangheliile au fcut parte din cercul exterior, acela pe care lisus 1-
a inut n mod intenionat departe de adevratul sau mesaj. Orict de
straniu ar prea, exact aceasta este situaia nfiat n mod repetat n
Evanghelii: ucenicii, printre care i Petru, mrturisesc adesea c nu
neleg inteniile i cuvintele nvtorului lor. Mai semnifcativ nc,
membrii acestui cerc exterior nu erau siguri nici mcar cu privire la
planurile i la adevratul rol al lui lisus.
Specialitii recunosc c nu pot rspunde Ia o serie de ntrebr
1
fundamentale - de pild, de ce, dintre toate cultele mesianice ale

epocii
respective, cretinismul a fost singurul care a supravieuit i s,a rspndit
Am vzut deja c micarea lui lisus a ctigat atia adepi n afara Iudeii
pentru simplul motiv c era deja recunoscut
ca
un cult al misterelor.
Secretul atractivitii sale a fost faptul c
er
a un hibrid, o combinaie de
aspecte ale iudaismului i de elemente pgne, de cult mistic. Cretinismul
a fost unic prin aceea c era familiar att evreilor, cit i ne-iudeilor, find n
acelai timp deosebit de fecare religie anterioar n parte.
Cretinismul s-a nscut din dinamica diverselor grupri etnice si
religioase care ncercau s defneasc, pe nelesul lor, elementele
individuale i adesea contradictorii ale hibridului. Adepii s-au vzut
confruntai permanent cu difcultatea de a armoniza, mitul zeului care
moare i renate cu tiparul mesianic clasic, aceast combinaie imposibil
devenind cu timpul Biserica lui Hristos.
Desigur, muli ar putea contesta fondul egiptean al cretinismului,
citind n acest sens tonul general iudaic al Evangheliilor. Acestea snt
argumenteaz ei singurele dovezi de care dispunem cu privire la
nceputurile religiei cretine i, n mod cert, ele susin ideea originilor
iudaice. Dar Evangheliile din Noul Testament nu constituie unicele dovezi
pe care le avem, dei snt singurele pe care Biserica ar dori s ne bazm.
Aa cum am vzut, substaniala mas a documentelor numite generic
Evangheliile gnostice a fost n mod deliberat inut departe de ochii
credincioilor secole de-a rndul, iar imaginea pe care o confer ele
cretinismului timpuriu nu este ctui de puin aceea a unei secte iudaice
schismatice. De fapt, Evangheliile gnostice descriu un cult egiptean al
misterelor.
Critici precum Jean Doresse n studiul su asupra textelor de la
Nag Hammadi recunoate infuena considerabil a teologiei egiptene
asupra scrierilor gnostice, n mod repetat, n aceste documente apar
concepte de origine evident egiptean. Cel mai notabil exemplu n acest
sens este Pistis Sophia, a crui cosmologie o reproduce fdel pe cea din
Cartea egiptean a morilor. Evangheliile Snostice folosesc chiar i aceeai
terminologie de pild, termenul care defnete n egiptean iadul:
Amente.
74
Timp de secole, cretinilor li s-a spus c Evangheliile din Noul #estament
snt corecte" din punct de vedere istoric i spiritual, cele gnostice find
greite". Se crede c textele lui Matei, Marcu, &uca i loan snt de
inspiraie divin, pe cnd toate celelalte sntconsiderate (atunci cnd
existena lor este recunoscut) doar nite aiureli. i totui, aa cum
sperm c am demonstrat deja, exista dovezi copleitoare care sugereaz
c valoarea lor este cel pui
n
egal cu cea a textelor canonice.
Evangheliile gnostice au fost respinse de Prinii Bisericii din
motive de autoaprare, findc ele prezentau o imagine cu totul diferit a
cretinismului, una pe care ei nu erau interesai s
o
susin. Pe lng
faptul c accentuau importana Mariei Magdalena (i a celorlalte femei-
ucenic), aceste texte interzise conturau imaginea unei religii care spre
deosebire de cea oferit n Noul Testament i avea originile n teologia
egiptean. Cretinismul nu fost menit s devin nici o religie patriarhal,
nici o variaie, orici de eretic, a iudaismului. Nimeni nu neag faptul c
Evangheliile din Noul Testament au fost scrise de adepii evrei ai lui lisus,
dar - n mod ironic acetia par a f cei care au neles doar n mic parte
ideile sale, cei care au ncercat s-1 explice, pe el, dar i propov-duire
sa, prin prisma propriului lor context cultural i religios. Pe de alt parte,
se pare c Evangheliile gnostice ofer o imagine mai apropiat de realitate
a originilor noii religii i chiar a convingerilor lui lisus.
Dar nc nu am rspuns la ntrebarea anterioar: Ce anume
sperau lisus i cercul su de iniiai s realizeze prin popularizarea, n
inima iudaismului, a ceea ce era n esen un mesaj pgn?"
Religia iniial a evreilor a fost, ca aceea a tuturor culturilor din
antichitate, politeist, venernd af/f zei, cit i zeie. Abia mai trziu s-a
conturat lehova ca zeitate principal, superioar, iar preoii au rescris
efectiv istoria pentru a terge nu n totalitate ns referirile la anterioara
venerare a zeielor. (Ca rezultat, statutul femeilor a suferit un declin brusc,
aa cum s-a ntmplat, din acelai motiv, i la nceputurile cretinismului.)
Antropologul i specialistul n istoria biblic Raphel Ptai, de origine
ungar, a demonstrat n lucrarea The Hebrew Goddess (Zeia iudaic")
fptul c evreii se nchinaser unei diviniti minine. Printre numeroasele
exemple n acest sens, el se refer i la

Templul lui Solomon: contrar celor
susinute de tradiia iudaic$ acesta nu a fost construit exclusiv n cinstea
lui lehova, ci i a celei ce o celebra pe zeia Asherah. Ptai precizeaz:
Venerarea zeiei Asherah, consoarta lui lehova... era un element
integral al vieii religioase n anticul Israel, naintea reformelor instituite
de regele losia n anul 621 .Hr."
75
Templul lui Solomon a fost construit dup modelul templelor
feniciene, care la rndul lor au fost inspirate din arhitectura religioas a
Egiptului antic.
7
^ Muli specialiti consider c imaginile gravate pe
Chivotul Legii l nfiau pe lehova alturi de o divinitate feminin.
Heruvimii de pe Chivot o reprezentau, de asemenea, pe zei; cei doi
heruvimi" sculptai din palatul regelui Ahab, n Samaria, snt identici cu
reprezentrile clasice ale zeiei Isis.
Grupri de evrei eretici", adoratori ai divinitii feminine, au
supravieuit n diverse regiuni, ndeosebi n Egipt.
77
Chiar i n iudaismul
ofcial, venerarea zeiei s-a pstrat, n ascuns", sub dou forme principale.
Prima este personifcarea lui Israel ca femeie; cealalt, imaginea
nelepciunii n ebraic Chokmah, n greac Sophia. Dei explicat n
mod obinuit ca o alegorie a nelepciunii divine, este clar c Chokmah are
o alt semnifcaie: nelepciunea este reprezentat ca o femeie, coexistnd
cu lehova de la nceputul nceputurilor.
7
^
Criticii snt de acord c originile sale se af n divinitile feminine
ale culturilor nvecinate. Burton L. Mack, de pild, a subliniat infuena
zeielor egiptene Maat i Isis.
79
In epoca lui lisus, iudaismul nu-i uitase complet rdcinile
pgne; iudeii s-au convertit la alte religii n perioadele de dominaie
roman i elen; revolta macabeilor de la jumtatea secolului al II-lea
.Hr., spre exemplu, a fost cauzat n mare parte de schisma produs de
evreii apostai, care se nchinau, printre alii, lui Dionysos.
Aspectul pgn, de venerare a divinitii feminine, din iudaismul eretic ne
poate ajuta s nelegem adevratele motive i misiunea real a lui lisus.
Dac nu inem seama de el, ne confruntm cu o contradicie evident:
luate ca atare, desprinse din context, absolut toate spusele i aciunile lui
amintesc de colile misterelor ndeosebi de cele ale cuplului Isis/Osiris;
totui, exist dovezi care sugereaz c el i-a asumat n mod contient rolul
de Mesia i c Majoritatea adepilor si l considerau a f regele lor. Chiar
i ceireputai specialiti au respins ntregul material mesianic atunci
acesta nu a corespuns ipotezelor emise de ei; dac ei nu s-aunelat,
nseamn c lisus a fost, ntr-adevr, un iniiat al unei coli a misterelor.
Noi ns nu ne-am putut declara mulumii cu respi
a
_ gerea acestui
material, deoarece ar nsemna c mai multe episoade din Evanghelii
precum intrarea lui lisus n Ierusalim clare pe uj asin snt pure
invenii. Dei exist cu adevrat unele episoade f
c
_ tive n Evanghelii (mai
cu seam cele referitoare la copilria sa) dovezile atest c aceste
fragmente la care ne-am referit snt autentice. Aa cum am vzut n
Capitolul 11, evenimentele ce au culminat cu intrarea triumfal a lui lisus
n Ierusalim par a f fost aranjate dinainte de pild, asinul pe care avea
s clreasc lisus, pentru a mplini profeiile mesianice. Dovezile
referitoare la aceste pregtiri se gsesc chiar n Evanghelii, dei este clar
c autorii textelor nu i-au dat seama de semnifcaia lor. Dac ei ar f
inventat episodul respectiv, n mod cert nu ar f nscocit i dovezile n
sine.
i atunci, care au fost inteniile reale ale lui lisus? Poate c s-a
folosit de mania" mesianic a vremii pentru a readuce n actualitate
venerarea zeiei; la urma urmei, dac el era, aa cum s-a susinut,
urma al regelui David, acest lucru nu ar f constituit ctui de puin un
obstacol, findc nsui David fusese un adorator al divinitii feminine, la
fel ca i regele Solomon, de altfel. Poate c lisus a fost un preot isian care
a ncercat s le prezinte iudeilor o versiune acceptabil pentru ei a religiei
egiptene sau care a folosit tendinele promesianice pentru punerea n
aplicare a altor planuri secrete pe termen lung, ce implicau iniieri
ezoterice i care au culminat, probabil, cu rstignirea, n plus, lisus
nazoreanul" find, fcea parte dintr-o familie" primitiv de secte iudaice
eretice care ar f diseminat, se pare, forma original a religiei. Nu putem
dect s bnuim care era natura convingerilor nazorene, dar n ceea ce-1
privete pe lisus, ele se armonizau perfect cu propriile concepii despre
mistere, n orice caz ns, lisus nu a fost att Fiul lui Dumnezeu, ct mai
degrab Fiul Zeiei.
Ideea c el ncerca s reinstituie cultul divinitii feminine n rndul
evreilor este bine documentat. Acesta este, de fapt, conceptul atribuit lui
lisus n Levitikon, acel text esenial al micrii ioa-nite. Conform acestuia,
lisus este un iniiat al cultului osirian, care nelege c religia iniial a lui
Moise i a triburilor lui Israel a fost. de fapt, religia egiptean i c evreii
uitaser c exista i o zei'. Desigur, nimic din toate acestea nu constituie
o dovad irefutabil dar ipoteza este susinut, aa cum vom vedea n
capitolul urmtor, din unele surse extrem de surprinztoare.
Orict de uimitor ar prea acest lucru, similaritile dintre cre-
tinismul timpuriu i cultul isian/osirian erau recunoscute de Bise-
r
jca
acelor vremuri. De fapt, cele dou religii concurau" pentru jnjnile i
inimile aceleiai populaii; lsnd la o parte insistena cretinismului
asupra faptului c fondatorul su a fost un om n came i oase,
doctrinele lor erau identice.
Cultul isian din vremea lui lisus nu era exact acelai cu cel care
s
-
a dezvoltat n Egipt nainte de perioada de nforire a imperiului
elenistic; atributele zeiei s-au modifcat n timp, asimilnd trsturile
altor diviniti feminine, n secolul al IV-lea .Hr., n timpul dominaiei
elene n Egipt, a aprut un nou cult al lui Isis i Serapis (echivalentul
grec al lui Osiris) o combinaie a mai multor coli ale misterelor.
Cultul a ajuns la Roma nainte de anul 200 .Hr., dup ce se rspndise
n ntregul imperiu. Principalul su centru se afa totui n Egipt, la
Serapeum-ul din Alexandria, un alt centru important find cel din
Delos.^0
Masele populare ale Romei au ndrgit cultul zeiei Isis i 1-au
mbriat din toat inima. Micrile populare de acest tip erau tot-
deauna tratate cu suspiciune de autoriti, care le considerau un
punct de pornire a curentelor subversive; n consecin, isienii din Roma
au fost supui la numeroase persecuii. In cele din urm, Senatul a
ordonat distrugerea templelor nchinate zeilor Isis i Serapis n capitala
imperiului, n ciuda contientizrii depline consecinelor, nu s-a gsit
nici un muncitor dispus s le demoleze. Cultul a fost interzis n mod
ofcial de lulius Cezar.
In anul 43 .Hr. ns, triumviratul a ordonat pe neateptate con-
struirea unui nou templu nchinat cuplului Isis-Serapis. Aceast decizie
a fost, poate, rezultatul celebrei relaii dintre Marc Antoniu S
1
Cleopatra;
ei i-a plcut ntotdeauna s fe nfiat sub chipul
2e
Hei Isis, n vreme
ce iubitul ei era nfiat ca Osiris sau Dion4sos. Marc Antoniu prefera
s fe numit Noul Dionysos. n timpul Domniei sale, Cleopatra a impus
venerarea zeiei Isis ca religie
na
tional a Egiptului.
Cele mai severe persecuii ale isienilor din Roma au avut loc n 19
d.Hr., n timpul mpratului Tiberiu, cnd preoii cultului au ost
crucifcai i 4 000 de membri au luat calea exilului. Persecuiile
mpotriva lor au coincis cu acelea mpotriva evreilor din capitala
imperiului. Motivul acestui exces de zel dublu din partea autoritilor este
neclar. Josephus a scris n cronicile sale despre aceste evenimente i le-a
atribuit unui scandal n care un preot isian l-
a
ajutat pe un nobil roman
n ncercarea acestuia de a o seduce pe soia altuia n templu, dar innd
seama de moravurile naltei societi romane, cazul nu ar f strnit n mod
normal nimic mai mult dect o simpl ridicare din umeri. Probabil c
Josephus a dorit s fac o distincie ntre persecuiile la care au fost
supui isienii i cele care i-au afectat pe evrei, dar motivul real pare a f
acela c primii fuseser implicai ntr-o serie de micri sociale.
81
Ceva neobinuit s-a ntmplat ns cu religia isian a epocii
respective. Iat ce afrm R. Merkelbach n lucrarea Mn, Myth & Magic
(Om, mit i magie")'.
Este clar c biserica zeiei Isis a avut o misiune n perioada
imperial... Prin urmare, este nendoielnic c propaganda n favoarea ei
era n foare".
82
n primul secol al erei cretine, situaia s-a schimbat i cultul i-a fcut
adepi n rndul claselor sociale superioare i chiar printre mprai.
Caligula a susinut activitatea de construcie a templelor i a instituit
festivaluri isiene. Claudiu i Nero erau atrai de cultele misterelor n
general i ndeosebi de cultul lui Isis. Ali mprai din perioada ulterioar
au devenit chiar membri ai cultului.
Veneraia zeiei Isis a continuat nestingherit pn la sfritul
secolului al IV-lea, cel mai mare rival al su find cretinismul. In anul
391 d.Hr., cretinii au distrus Serapeum-ul din Alexandria i au luat
msuri pentru a suprima cultul pretutindeni. Ultimul festival isian ofcial
s-a desfurat n Roma, n 394.
Dar de ce era cuinii zeiei Isis att de popular? Ce le oferea el
adepilor si?
Aa cum am vzut, le promitea mntuirea individual i le garanta
existena unei viei de apoi eterne. Aa cum susine Sharon Kelly Heyob n
The Cult of Isis among Women in the Graeco-Rornaf World (Cultul lui Isis
la femeile din epoca greco-roman", 1975):
Isis a devenit n cele din urma o zei mntuitoare, n sensul de
baz al termenului. Mntuirea individual putea f asigurat prin
participarea la misterele ei. Credina c imortalitatea putea f obinut era
principala sa doctrina".
Merkelbach continu aceast idee despre cultul zeiei Isis:
Era popular findc rspundea dorinei de mntuire personal
(asemenea cretinismului), ideile flozofce platoniciene ncepnd s fe
asociate cu el (la fel ca n cazul cretinismului).
84
Mrturisite, pcatele erau iertate prin cufundarea n ap...
85
"
S.G.F. Brandon subliniaz c aceste dou concepte cufundarea
n ap i ceea ce simboliza ea, adic purifcarea spiritual i renaterea
ulterioar au fost corelate n Egipt n cadrul ritualurilor din colile
misterelor lui Osiris i c:
Acest proces dual menit s asigure nemurirea nu mai este ntlnit
nicieri altundeva, pn la apariia cretinismului".
86
ntr-adevr, exist o paralel strns ntre descrierea pe care o
face Pavel botezului i cea din colile misterelor osiriene.
87
La fel ca n cretinism, mntuirea personal a credinciosului
depinde de cina acestuia. De fapt, n epoca roman trzie, doar aceste
dou religii au pus un accent deosebit pe cin.
88
i mai exist o similaritate frapant ntre practicile din cultul
isian i cele ale catolicismului de mai trziu: conceptul de confesiune, de
mrturisire a pcatelor; credinciosul i recunotea pcatul n faa
preotului, iar acesta nla rugi ctre Isis pentru a-i obine iertarea.
89
O alt trstur comun isienilor i Bisericii Cretine timpurii
ta ciuda prerilor ncetenite este rolul activ jucat de femei, dei se
estimeaz c numrul preoilor l depea pe cel al preoteselor. Cu toate
acestea, din punctul de vedere al implicrii i al statutului
s
Pmtual, cele
dou sexe erau egale.
Cultul isian se concentra pe aspectul matern al zeiei, celebrndu-i
atributele de soie i de mam, fr a neglija ns celelalte talente ale
femininitii sale. n consecin, trinitatea Isis Osiris exercita o
infuen puternic asupra vieii de familie a erelor: femeile, brbaii i
copiii deopotriv aveau sentimentul
c snt nelei de zeii lor. Mirenii deineau un rol activ n cadrulreligiei
spre deosebire de situaia de la Roma, n care preoii brbai, exercitau
un control total asupra enoriailor i existau numeroase asociaii" ale
laicilor pe lng temple.
Din punct de vedere sexual, cultul isian ncuraja monogamie i
susinea caracterul sacrosanct al familiei. i, cu toate c o serie de critici
din Roma i-au acuzat pe isieni de comportament imoral aceiai critici s-
au plns, pe de alt parte, de perioadele regulate de abstinen sexual
pe care le respectau consoartele lor de religie isian.
n zilele de glorie ale cultului, n Egipt, cea mai important
srbtoare isian era ziua de 25 decembrie, cnd se aniversa naterea lui
Horus, ful zeiei Isis. Dousprezece zile mai trziu, pe 6 ianuarie, se
celebra naterea celuilalt fu al ei, Aion. Ambele date au fost preluate ca
atare de cretini; Biserica Ortodox de rit vechi srbtorete Crciunul pe
6 ianuarie, n secolul al IV-lea, cretinii din Egipt celebrau n aceast zi
botezul lui lisus, prelund o serie de elemente din festivalul dedicat lui Aion,
printre care i ritul botezului cvi ap din Nil. n lucrarea Mn, Myth &
Magic, S.G.F. Brandon remarc evidenta infuen a festivalurilor isiene
asupra obiceiurilor populare cretine asociate cu Boboteaz"
90
.
Dar multe dintre cultele misterelor din epoca lui lisus implicau
practici similare. Spre exemplu, toate afrmau c iniiaii lor s-au nscut
din nou" i, aa cum noteaz Marvin W. Meyer n The Ancient Mysteries
(Misterele strvechi"):
n mod obinuit, mystal (iniiaii) mpreau mncare i butura n cadrul
unor celebrri rituale i uneori puteau deveni una cu divinul lund parte
la o masa sacramentala similara cu mprtania cretina. Despre
menadele slbatice ale lui Dio-nysos, de pild, se spunea c devorau
carnea crud a unui animal n omophagJa, festinul crnii... Descrierile
osptarilor cu carne crud sugereaz c participanii credeau c
ingereaz astfel nsui zeul... n misterele lui Mithra, iniiaii luau parte
la o ceremonie care amintete att de mult de Cina cea de tain a
cretinilor, nct a constituit un motiv de derut i stnjeneal pentru
apologetul cretin Iustin Martirul, n conformitate cu acesta, mystai
cultului mithraic mncau pine i beau ap (poate apa amestecat cu
vin) n cadrul unei mese iniiatice ca o diavoleasc imitare, se
grbete apologetul s adauge, a mprtaniei cretine".
91
5rict de mare ar f asemnarea celorlalte culte ale misterelor cu
cretinismul timpuriu i cu nvaturile lui lisus, cultul lui Qsiris este cel
care, dup toate probabilitile, le-a inspirat n mod direct. S.G.F.
Brandon l descrie pe Osiris ca find un prototip al lui lisus".
92
Istoria Bisericii timpurii din Egipt este foarte sugestiv n privina
similaritilor dintre cretinism i cultul zeilor Isis/Osiris. Istoricii
recunosc c exist numeroase necunoscute referitoare la originile i
dezvoltarea religiei cretine n Egipt; tot ceea ce se tie sigur e faptul c
s-a desprins din trunchiul principal la o dat foarte timpurie, n ciuda
dimensiunilor i a importanei sale ca metropol, Alexandria este
ignorat aproape complet de autorii Noului Testament, find menionat o
singur dat. (Dar, aa cum vom vedea, acea unic meniune are o
semnifcaie profund pentru investigaia noastr.) De asemenea, nu
exist nici o nregistrare scris despre Biseric pn n secolul al III-lea
d.Hr.; specialitii consider c arhivele au fost distruse n totalitate de
faciunea cretin dominant.
93
n mod cert, ramura egiptean a
cretinismului avea n ea nsi ceva extrem de deranjant pentru
Biseric. Un indiciu n acest sens ne este oferit, poate, de faptul c,
atunci cnd Serapeum-ul a fost distrus, n anul 391 d.Hr., muli dintre
credincioi au trecut la Biserica Cretin Copt (Egiptean).
94
Biserica Copt i-a pstrat n decursul timpului independena
total fa de Roma sau de Biserica Rsritean. Doctrinele sale snt, n
mod nendoielnic, o combinaie de credine egiptene i cretine,
asimilarea celor dou decurgnd cu extrem uurin. Dup anul 391,
Biserica Copt a adoptat ca simbol crucea egiptean ankh pe care
o folosete nc i astzi. Mircea Elia-de afrma n acest sens: Copii se
consider adevraii urmai ai vechilor egipteni".
95
Numeroase piese ale mozaicului studiat de noi au luat fin n
aceeaai epoc i n acelai spaiu geografc. Alexandria acelei vremi a fost
un veritabil creuzet de idei i convingeri din care au Derivat apoi
ermetismul, gnosticismul, textele de la Nag Hammadi
51
Alchimia n forma
sa modern". Toate erau, n esen, expresiiale aceluiai accent pus pe
fora transcendent a femininului i pemagia comuniunii zeiei cu zeul ei.
Trist este faptul c, dei conexiunile dintre cretinism i religia
isian/osirian snt cunoscute specialitilor de mai bine de aizeci de ani,
puini cretini tiu despre existena lor. Desigur, poate nu-i intereseaz c
lisus a fost unul dintr-un lung ir de mntuitori, d
e
zei care au murit i
nviat, findc pentru ei credina este mai important dect adevrul
istoric. Pe de alt parte, afnd despre aceste conexiuni din diverse alte
surse, muli credincioi s-au simit nelai ntr-un fel de Biseric.
Cretinismul nu este o religie fondat de unicul Fiu al lui Dum-
nezeu, care s-a jertft pentru pcatele noastre; cretinismul este religia
zeilor Isis i Osiris, prezentat sub o alt form, n scurt timp ns, a
devenit un cult al personalitii, axat pe lisus.
Dar dac a fost cu adevrat un misionar egiptean, putem crede c
nu a urmrit dect obiectivul altruist al slujirii zeilor si? C nu a vrut dect
s ajung la inimile i la sufetele oamenilor de rnd? Din imaginea general
lipsete totui ceva, un element esenial pentru a nelege att omul, ct i
misiunea sa. n mod cert, lisus a avut un el material, un scop politic care
s-a ngemnat cu inteniile sale de prozelitism isiano-osirian. Nu din
ntmplare i-a propovduit el mesajul n att de multe zone ale Palestinei,
adresndu-se unui numr ct mai mare de oameni, n epoca i n
regiunea respectiv, politica i religia erau inseparabile; un conductor
religios de anvergur constituia totodat o for politic redutabila.
Orice campanie cu miz att de mare le pune probleme consi-
derabile celor din fruntea ei, nevoii s nfrunte vocile contestatare ce apar
n mod automat, n acest caz, vocea i aparinea celui care venise naintea
sa, celui care striga n pustie. i spre ea spre vocea lui loan Boteztorul
ne vom ndrepta noi atenia acum.
n partea nti a acestei lucrri am identifcat dou floane principale
axate asupra Mariei Magdalena i, respectiv, asupra lui loan Boteztorul
ce se regsesc n toate ereziile pe care le-am analizat, n mod evident,
ambele floane ascundeau n ele o serie de cunotine periculoase care,
dac ar f fost fcute publice, ar f riscat s zdruncine Biserica din temelii,
n cazul Mriei Magdalena, cercetrile noastre au demonstrat veridicitatea
acestei ipoteze, e
a
devenind astfel una dintre principalele chei care permit
dezlegarea vechilor secrete esute n jurul lui lisus. Graie Mriei
Magdalena am neles c el a fost un preot al religei egiptene, un adept pe
care ea 1-a iniiat prin intermediul sexului sacru ritual. Aceasta este,
dealtfel, semnifcaia eretic i chintesena cultului Mariei Magdalena.
!e lng faptul c era reprezentanta tradiiei pgne creia i aparinea,
alturi de lisus, pentru majoritatea gruprilor eretice de-a lungul
timpului ea o ntruchipa pe nsi zeia Isis.
Dar ereticii au mai pstrat cu grij nc un secret, de aceast
dat codifcat", n persoana lui loan Boteztorul. i, la fel ca n cazul
Mariei Magdalena, loan a fost un om real, n carne i oase, care i-a
cunoscut pe lisus. Aadar, ce revelaii ne poate el oferi?
CAPITOLUL 14
loan Hristos
Atunci cnd ne-am documentat cu privire la rolul lui Leonardo da
Vinci n fabricarea" Giulgiului din Torino, am fost uimii de frecvena cu
care loan Boteztorul aprea n activitatea artistului forentin. Pe lng
faptul c-i purta o admiraie sincer, multe dintre locurile n care a trit i
a lucrat i-au fost poate printr-o coinciden dedicate Boteztorului. La
loc de frunte printre acestea se af Florena i, mai cu seam,
extraordinarul baptisteriu din inima sa. n 1995, n timp ce realizam un
documentar de televiziune despre Giulgiul din Torino, am ajuns la
aceast construcie mpreun cu o echip de flmare cu ajutorul creia
mulumit siglei magice" BBC ne-am putut bucura de cteva clipe de
singurtate n interior, nainte ca edifciul s-i deschid porile pentru
public.
Baptisteriul este o construcie ciudat, octogonal, ce dateaz din
perioada primei cruciade i a crei form neobinuit se datoreaz,
probabil, templierilor; pe lng bisericile circulare caracteristice, acetia au
promovat i structura octogonal, inspirndu-se n acest sens de la
Templul lui Solomon din Ierusalim. Am dorit sa vedem baptisteriul n
primul rnd deoarece unica sculptur a lui da Vinci care a supravieuit
pn astzi (realizat n comun cu Giovanni Francesco Rustici) se af pe
unul dintre zidurile exterioare al
e
cldirii. Era, desigur, o statuie a lui loan
Boteztorul. i, la fel ca
coala din Arena, de Rafael (sus Mansell Collection) ] nfieaz
pe Leonardo da Vinci sub chipul lui Platon, n partea stng, cu
arttorul ridicat. n lucrrile lui da Vinci, arttorul ridicat este
totdeauna asociat cu loan Boteztorul, ca n ultima sa oper, Sfntul loan
Boteztorul (jos, dreapta -Reunion des Musees Nationaux). Leonardo face
o alta referire la Boteztor in marea sa mistifcare, Giulgiul din Torino,
unde capul lui lisus" este desprit de trup, sugernd o decapitare (jos.,
stng Holy Shroud Guild).
n Cina cea de tain a lui Leonardo (sus - Mansell Collection) Sfntul
loan", care st la dreapta lui lisus, este n mod clar o femeie. S fe oare
aceasta Mria Magdalena, despre care se crede c ar f fost iubita sau
soia lui lisus? Leonardo s-a pictat pe sine sub chipul celui de-al doilea
ucenic din dreapta, cel care privete n partea opus Mntuitorului.
Aceast negare a lui lisus este vizibil i n Adoraia magilor (jos
Mansell Collection): Leonardo este cel din colul din dreapta, jos.
Remarcai gestul lui loan" lng copac. O versiune a Fecioarei pe stnci
(sting Reunion des Musees Nationaux) pare a-1 prezenta pe lisus
binecuvntndu-1 pe loan - dar copilul binecuvntat find lng Maria, este
posibil ca acesta s fe lisus, binecuvntat de loan.
Un poster rozicrucian din secolul al XIX4ea (sus - Michael Holford)
l nfieaz pe Leonardo, n dreapta, ca Pstrtor al Graalului". Muli
cred ca el a fost Mare Maestru al Prioriei din Sion, la fel ca artistul
francez din secolul XX Jen Cocleau, a crui fresc din biserica Notre-
Dame de France, Londra (jos - Clive Prince) relev un bogat simbolism
eretic.
n sudul Franei, unde se crede ca ar f murit Mria Magdalena,
mulimi uriae particip la procesiunea anuala n care este purtat
presupusul ei craniu (sus Clive Prince) acoperit cu o masc de aur
(jos Clive Prince), n oraul St Maximin, Provence.
n Marsilia, un basorelief din secolul al XV-lea (centru) o nfieaz ca
Apostol al apostolilor". In toate locaurile de cult ale Mriei Magdalena
se gsete i cte una dintre misterioasele Madone negre; ambele snt
asociate cu venerarea divinitii feminine. Prioria din Sion nutrete o
adoraie deosebita pentru Notre Dame de Lumieres, afat ling Avignon
(dreapta -Clive Prince). Maria Magdalena a fost totdeauna incomod
pentru Biseric, aceasta considernd-o o etern penitent (jos - Richard
L. Feigen & Co.).
Provincia Languedoc a fost dintotdeauna inima ereziei europene, n
secolul al XIH-lea, catarii, al cror ultim bastion mpotriva papalitii a
fost Montsegur (sus - Comstock), au pstrat vii o serie de secrete despre
lisus i Mria Magdalena. Zona era totodat un centru al Cavalerilor
Templieri (n stnga, sigiliul lor -British Library). Alte indicii despre
convingerile templierilor pot f gsite n decoraiunile Capelei Rosslyn
(dreapta - Derek Braid t Doug Corrance/Still Moving Pictare Company),
predominant pgne, oculte i masonice.
ROSARIVM
CONIVNCTIO SIVE Coitw.
Un element-cheie al tradiiilor secrete din Europa era sexualitatea
sacra. Aceasta celebrare a nelepciunii feminine, sau Sophia, era
ilustrata, de pilda, de Venus adorata de cavalerii i eroii Graalului
(dreapta). Secretele de ordin sexual erau fundamentale pentru alchimie
(sus - Wellcome Institute Library, Londra). Fora sexualitii feminine
constituie deopotriv nucleul unor micri precum rozicrucianismul,
ermetismul i anumite forme ale francmasoneriei.
Sunbohsmul sexual este prezent chiar i n marile catedrale gotice
Proiectate i realizate de cavalerii templieri. Printre cele mai frecvente
caracteristici in acest sens stat rozasele i arcadele gotice (prezente n
aceasta imagine a catedralei de la Chartres - A.F. Kersting), acestea
reprezentnd elemente ale anatomiei feminine intime: arcada, prin care
edmciosul ptrunde n trupul Mamei Biserici, simbolizeaz vulva
Hozasa - sau roza - constituia n limbajul alchimitilor i al trubadurilor
0
anagrama pentru eros sau dragostea sexual.
Inexplicabila avere a abatelui Sauniere de la Rennes-le-Chteau i-a
permis s construiasc o reedin complex (sus: planul trasat de
artistul francez Alain Feral), pe care a proiectat-o i a decorat-o n
conformitate cu principiile oculte i masonice. Spre exemplu, Turnul
Magdala contrasteaz clar cu un delicat tum din sticl, cele dou
simboliznd conceptul gnostic de echilibrare a contrariilor (jos Clive
Prince). In biserica de pe domeniul su, demonul ce susine vasul cu ap
sfnit (alturi, sting jos Mary Evans Picture Library) ilustreaz, de
asemenea, concepte masonice i oculte. Sauniere era obsedat de Mria
Magdalena: el nsui a fnisat basorelieful din biseric (alturi, sus
dive Prince). Misterul 1-a atras chiar i pe Francois Mitterrand, care a
vizitat domeniul cu cteva sptmni nainte de a f ales preedinte al
Franei, n 1981 (alturi, dreapta jos - Andre Galaup/Midi Libre).
La baza ereziei" europene se afa secreta credin n zeia
Egiptului antic Isis (sus sting British Museum), adesea disimulata
sub forma cultului nchinat Mriei Magdalena sau Madonelor negre (sus
dreapta). Studiile au dezvluit c lisus era un iniiat al cultului lui Isis i
Osiris din religia egiptean (jos - British Museum). Descoperirile
arheologice au demonstrat c iudaismul nsui i are rdcinile n religia
anticului Egipt. Spre exemplu, heruvimii" descoperii ntr-un palat
evreiesc din secolul al IX-lea .Hr. (alturi, jos) seamn izbitor cu zeiele
egiptene naripate (alturi, sus - British Museum). S f ncercat oare
lisus s readuc iudaismul napoi la originile sale?
loan Boteztorul a fost totdeauna un personajimportant pentru
gruprile eretice, printre careCavalerii Templieri i Prioria din Sion,
aa cum o demonstreaz i statuia acestuia dinBaptisteriul din
Florena, sculptata deLeonardo da Vinci (alturi, jos -Bridgeman Art
Library), i cea dinbiserica de la Rennes-le-Chteau(alturi, sus -
Clive Prince). Mielullui Dumnezeu de pe sigiliultemplierilor din
Languedoc(dreapta - British Library)demonstreaz devotamentul lor
fa'a de loan Boteztorul. Ideeasuperioritii sale nu estespecifca doar
Europei;Wandeenii din Irak i Iran lconsider, de asemenea, pe lisus
un uzurpator al lui loan. Riturilelor au stat axate pe botez (sus,stnga) i
pe sngerarea ritual aBunilor (sus, dreapta). Snt ei oare ultimii
reprezentani aiBisericii lui loan", care a infuenat convingerile
cavalerilor templieri?
Decapitarea lui loan Boteztorul a exercitat dintotdeauna o
infuen deosebit asupra pictorilor, scriitorilor i muzicienilor, aa cum
o demonstreaz i lucrarea L 'Apparition (Reunion des Musees Nationaux)
a lui Gutave Moreau, cu toate ca textul biblic conine denaturri
deliberate ale adevrului. Numeroi critici contemporani snt de prere
c a existat ceva dubios n legtur cu moartea lui loan Boteztorul; este
oare posibil ca secretele att de bine pstrate ale gruprilor eretice s
cuprind adevrul cu privire la decapitarea sa? Acesta s fe revelaia
aceea misterioasa de care s-a temut Biserica dintotdeauna?
#o
ate celelalte reprezentri ale sale n opera lui da Vinci, i aici
n
o
teztorul este nfiat cu arttorul ridicat.
Aa cum am vzut, curentul eretic european este axat n parte pe
fgura lui loan Boteztorul, dei motivele reale ale acestei preferine snt
neclare; chiar de la nceputul investigaiilor noastre, cu civa ani n
urm, ne-am dat seama c acest lucru constituia un secret bine pstrat
al unor organizaii de tipul templierilor sau al francmasonilor. Dar de ce
consider ele c misterul trebuie s
r
nin neptruns chiar i astzi?
Imaginea tradiional a lui loan Boteztorul n cretinism este
simpl i clar. Astfel, se consider unanim acceptat c botezul lui lisus a
marcat nceputul propovduirii sale; de fapt, dou dintre Evangheliile
canonice debuteaz cu episodul n care loan predic pe malurile
Iordanului. Autorii l descriu ca pe un ascet nenduplecat, care a renunat
la viaa de pustnic n deert pentru a ndemna poporul lui Israel s se
ciasc i s se boteze. Chiar de la nceput, portretul lui loan este
conturat n termeni att de reci i de infexibili, nct cititorul modern
ncearc o senzaie de reinere; n fond, nu exist n textul Evangheliilor
nimic, nici un element care s justifce veneraia ptima cu care 1-au
privit generaii ntregi de eretici, printre ei afndu-se valori intelectuale
deosebite, precum Leonardo da Vinci.
De fapt, textul Evangheliilor relev foarte puine amnunte
despre loan Boteztorul. Ni se spune c botezul su era un simbol
exterior al cinei i c numeroase persoane au rspuns chemriisale,
venind s fe botezate n apa Iordanului, printre acesteaafndu-se i
lisus. n conformitate cu Marcu, Matei, Luca i loanBoteztorul a
declarat c el este doar precursorul mult ateptatului/esia, cel anunat
de profei, i 1-a recunoscut pe lisus ca findacesta. i, o dat ce i-a
ndeplinit acest rol, dispare aproape cudesvrire din scen.
n Evanghelia dup Luca se precizeaz c lisus i loan erau veri, iar
povestea concepiei i a naterii miraculoase a lui lisus este ntreesut cu
descrierea evenimentelor evident mult mai puin miraculoase care au
dus la venirea pe lume a lui loan. Prinii acestuia din urm, preotul
Zaharia i soia lui, Elisabeta, snt vrst-nici i nu au copii, dar
Arhanghelul Gabriel i ntiineaz c au fost alei pentru a da via unui
fu; la scurt timp dup aceast vestire, btrna Elisabeta concepe un
copil. La ea vine apoi Mria, cnd rmne nsrcinata cu lisus. La acea
dat, Elisabeta era gravida n ase luni i, la auzul vetii aduse de Mria,
pruncul ,,a sltat n pntecele ei"; astfel ea i d seama c acesta avea s
fe Mesia. Elisabeta o preaslvete pe Mria, iar aceasta din urm
rostete cntarea" cunoscut acum de catolici sub numele de Magnifcat
1
.
Mai departe, Evangheliile ne spun cum, la scurt timp dup ce 1-a
botezat pe lisus, loan este arestat i nchis din ordinul lui Irod Antipa.
Motivul menionat de cronicari este acela c loan condamnase deschis
recenta cstorie a lui Irod cu Irodiada, fosta soie a fratelui su vitreg,
Filip; dat find c cei doi divoraser, mariajul era mpotriva legilor iudaice.
Dup un rstimp nespecifcat -petrecut n nchisoare, loan a fost
executat. Povestea bine cunoscut relateaz cum Salomea, fica Irodiadei
din cstoria anterioar, danseaz la ziua de natere a lui Irod, iar el este
att de ncntat, nct i promite c-i va da orice-i va cere, chiar i
jumtate din mprie". La ndemnul Irodiadei, fata i cere capul lui loan
Boteztorul. Neputnd s nu-i respecte promisiunea, Irod se vede nevoit
s accepte dei ajunsese s-1 admire pe Boteztor i ordon
decapitarea lui. Ucenicilor si li se permite s-i ia trupul i s-1 ngroape,
dei nu se specifc dac li s-a dat i capul sau nu.
Povestea are toate ingredientele necesare un rege tiranic, o mam
vitreg hapsn, o tnr dansatoare i moartea cutremurtoare a unui
sfnt celebru , constituind deci o fertila surs de inspiraie pentru
generaii de scriitori, poei, muzicieni i dram
a
" turgi. Intriga pare s
exercite de fecare dat o fascinaie deosebit, ciudat poate, innd seama
c se rezum doar la cteva versete din Evanghelie. Dou adaptri mai cu
seam au scandalizat opinia la nceputul secolului XX. Una dintre acestea
a fost opera a lui Richard Strauss, n care o tnr de moravuri ndoiel-
nice ncearc s-1 seduc pe loan n nchisoare i, respins find, se j-
zbun cerndu-i capul i apoi srutnd triumftoare buzele lipsite de via.
Cea de-a doua, piesa cu acelai nume a lui Oscar Wilde, nu a avut dect o
singur reprezentaie, publicul find oripilat de publicitatea fcut
anterior punerii n scen, care s-a axat pe faptul
c
dramaturgul nsui
interpreta rolul principal. Celebrul poster realizat de Aubrey Beardsley
pentru pies ilustreaz modul n care \Vilde a interpretat povestea biblic,
punnd i el accentul pe presupusa desfrnare necrofl a Salomeei.
Acest melanj de erotism imaginar nu are nimic de-a face cu
relatarea seac din Noul Testament, al crei unic scop pare a f acela de a
specifca n termeni indiscutabili c loan a fost nainte-mergtorul lui
lisus, inferior acestuia din punct de vedere spiritual, i c a mplinit, ca Ilie
rencarnat, profeia despre venirea lui Mesia.
Pe lng Evanghelii ns, mai exist o surs de informaii uor
accesibil cu privire la loan Boteztorul: tratatul lui Flavius Jose-phus,
Antichiti iudaice. Spre deosebire de fragmentul referitor la lisus,
autenticitatea pasajelor despre Boteztor este indicutabil; acestea se
ncadreaz perfect n stilul tratatului i constituie o relatare impersonal,
obiectiv, care difer n mod semnifcativ de cea din Evanghelii.
3
Josephus noteaz c loan predica i boteza, menionnd c
popularitatea i infuena sa asupra maselor a strnit ngrijorarea lui Irod
Antipa, care 1-a arestat i 1-a executat ntr-o lovitur fulgertoare".
Cronicarul nu ofer detalii cu privire la ncarcerare ori 'a circumstanele
execuiei lui loan i nu amintete nimic despre criticile acestuia la adresa
cstoriei lui Irod. Relatarea sa sublini-
a
z ns uriaa susinere popular
de care se bucura Boteztorul i Precizeaz c, la scurt timp dup
execuie, Irod a suferit o grav mfrngere ntr-o btlie eec pe care
populaia 1-a considerat o Pedeapsa pentru uciderea lui loan.
Ce putem deduce deci despre loan din textul Evangheliilor i din
cel al lui Josephus? n primul rnd, c episodul botezului estereal,
findc nsui faptul c a fost menionat demonstreaz c era prea bine
cunoscut pentru a f omis; am remarcat mai devreme c autorii
Evangheliilor au preferat s marginalizeze pe ct posibil rolul lui loan.
Boteztorul i-a desfurat propovduirea la rsrit de Iordan
-teritoriu care, mpreun cu Galileea, se afa sub stpnirea lui Irod
Antipa. Relatarea din Evanghelia dup Matei este contradictorie- cea a lui
loan e mai clar i precizeaz numele a dou orae n care boteza loan:
Betabara, dincolo de Iordan" (1:28) o localitate afat n apropierea unei
rute comerciale i Enom, n nordul Vii Iordanului (3:23). Cele dou
orae snt la o distan considerabila unul fa de cellalt, astfel c loan
trebuie s f cltorit mult n cursul misiunii sale.
Impresia de ascetism dus la extrem, sugerat de traducerea textelor
evanghelice, poate f doar o greeal de interpretare. Termenul original
din limba greac, eremos, tradus prin deert" sau pustietate", defnete
orice loc singuratic. Acelai termen este folosit, de pild, cu referire la
locul n care lisus hrnete mulimile.
5
n studiul su asupra lui loan
Boteztorul, considerat un etalon academic n domeniu, Cari Kraeling
afrm c regimul alimentar al lui loan lcuste i miere slbatic" nu
susine ipoteza unui stil de via ascetic.
6
Este, de asemenea, posibil ca propovduirea lui loan s nu se f
limitat doar la iudei. Dei la nceput menioneaz c loan i ndemna pe
evrei" la pietate i virtute, Josephus adaug c i alii se adunau
mpreun (n jurul lui) (findc erau la fel de entuziasmai auzindu-i
nvturile)"
7
. Unii comentatori cred c aceti alii" nu pot f dect ne-evrei
i, n conformitate cu specialistul britanic n studii biblice Robert L. Webb:
... Nu exist nimic n text care s sugereze ca ei ar f putut f altceva
dect ne-evrei. Locul n care propovduia loan arata c el avea probabil legturi
cu ne-evreii care strbteau rutele comerciale dinspre est, precum i cu cei
care triau dincolo de Iordan".
O alt idee eronat este cea referitoare la vrsta lui loan, consi-
derat n general aproximativ egal cu cea a lui lisus. Din textele celor
patru Evanghelii reiese ns c loan ncepuse s predice, de fapt
cu

vreo
ctfva ani nainte de botezul lui lisus i c era mai vrstnic dect acesta cu
circa doi ani.
9
(Povestea naterii lui loan redat n Evanghelia dup Luca
este, aa cum am vzut, n mare parte inventat i deci departe de
adevr.)
Mesajul lui loan la fel ca cel al lui lisus era un atac implicit la
adresa cultului care avea la baz Templul din leusalim , viznd nu doar
posibila corupie a reprezentanilor si, ci nsi esena sa. ndemnurile
sale la botez au nfuriat, probabil, autoritile religioase, nu numai
findc el susinea c propovduirea sa este superioar din punct de
vedere spiritual riturilor ofciale, ci i findc era gratuit.
n plus, exist unele anomalii n modul n care Evangheliile
descriu moartea sa, mai cu seam dac facem comparaia cu relatarea
lui Josephus. Motivele atribuite lui Irod criticile sale la adresa
mariajului acestuia (Evangheliile) i, respectiv, teama de infuena
politic a lui loan (Josephus) nu se exclud reciproc. Culisele cstoriei
lui Irod aveau, de fapt, implicaii politice, dar nu din cauza persoanei cu
care se nsurase. Problema consta n identitatea celei de care divorase
pentru a se cstori. Prima sa soie fusese o prinesa a regatului arab
Nabateea, iar divorul, considerat de familia acesteia o insult grav,
declanase un rzboi ntre cele dou regate. Nabateea se nvecina cu
Pereea, teritoriu afat sub st-pnirea lui Irod i n care predica loan. Prin
urmare, criticile sale l Plasau oarecum n tabra duman, de partea
regelui inamic, Aretas ceea ce nsemna un risc ca masele atrase de loan
s sfreasc prin
a
'l susine nu pe Irod, ci pe regele Nabateei.
10
Cele de mai sus pot prea puin exagerate, dar este derutant faptul
c autorii Evangheliilor au atenuat" motivele pentru care Irod a executat
pe loan. Dac ns acceptm ideea c textele Evangheliilor erau doar
materiale de propagand i c, atunci cnd trec cu vederea un episod, o
fac n mod deliberat, alternativa ridic o altntrebare: de ce, n acest
caz, autorii Evangheliilor i-au dat osteneala pentru a mistifca
respectivele motive?
Este de neles motivul pentru care ei au preferat ei s elimine orice
aluzie la popularitatea lui loan aceasta preferin se ncadreaz n
politica" lor general cu privire la el , dar, dac tot au inventat ceva, de
ce nu au fcut-o n avantajul lui lisus? Spre exemplu, ar f putut s scrie
c loan a fost arestat findc 1-a declarat pe lisus ca find Mesia.
n relatarea din Evanghelii exist, de asemenea, i o greeal. Se susine
c loan 1-a criticat pe Irod din cauza cstoriei acestuia cu fosta soie a
fratelui su vitreg. Dar, cu toate c informaia este corect din punct de
vedere istoric, fratele vitreg n chestiune nu era Filip, ci un alt Irod. Acest
Irod era, de fapt, tatl Salomeei.
n ciuda faptului c loan, la fel ca Maria Magdalena, a fost marginalizat n
mod intenionat de autorii Evangheliilor, n textele acestora pot f
identifcate indicii referitoare la infuena sa asupra contemporanilor, ntr-
un episod ale crui implicaii se pare c nu au fost sesizate dect de prea
puini cretini, ucenicii i spun Iui lisus: Doamne, nva-ne s ne
rugm, cum i-a nvat i loan pe ucenicii lui".
12
Solicitarea lor poate f
interpretat n dou moduri: nva-ne nite rugciuni, cum a fcut i
loan cu ucenicii si" sau nva-ne aceleai rugciuni pe care loan..."
Apoi ni se spune c lisus i-a nvat rugciunea pe care o numim noi
astzi Tatl nostru (Tatl nostru care eti n ceruri, / Sfmeasc-se
Numele Tu...").
n secolul al nousprezecelea ns, reputatul egiptolog ir E.A.
Wallis Budge
13
fcea urmtoarea remarc legat de originile primelor
cuvinte ale rugciunii Tatl nostru: o antic rugciune egiptean adresat
lui Amon, ncepe astfel: Amon, Amon, care eti n ceruri..." n mod cert,
rugciunea i preced pe loan i p
e
lisus cu cteva secole, iar Tatl"
invocat nu era nici lehova i nici presupusul su fu, lisus. Prin urmare,
rugciunea Tatl nostru nu a fost compus de acesta din urm.
n general, se consider c loan a fost copleit de veneraie la

vederea lui
lisus, nainte de a-1 boteza. Ni se induce astfel impresia

c ntreaga a
misiune, poate ntreaga sa via, a fost ndreptat spre acest eveniment
crucial. De fapt, exist indicii clare c lisus i -oan dei strns asociai
la nceputul misiunii acestuia din urm erau rivali aprigi. Ideea a fost
remarcat de muli dintre cei mai reputai critici actuali. Geza Vermes
scrie, spre exemplu:
Autorii Evangheliilor au dorit, fr ndoial, s lase impresia unei
relaii de prietenie i respect reciproc, dar eforturile lor n acest sens au
fost superfciale i analiza atent a dovezilor fragmentare de care
dispunem sugereaz c, la nivelul ucenicilor fecruia, cel puin,
sentimentele de rivalitate nu lipseau".
14
Vermes descrie totodat insistena lui Matei i a lui Luca
asupra preeminenei lui lisus comparativ cu loan ca find forat".Nu se
poate ca cititorului obiectiv sa nu i se par suspicios faptulc loan
subliniaz iar i iar superioritatea celui care va veni dupmine". Ni se
face astfel portretul unui loan care se ploconete nfaa lui lisus.
Hugh Schonfeld afrm:
Sursele cretine sugereaz c exista o sect iudaic important ce
rivaliza cu ucenicii lui lisus i care susinea c loan Boteztorul era
adevratul Mesia..."
15
Schonfeld menioneaz, de asemenea, apriga rivalitate" dintre
discipolii celor doi, dar adaug c - deoarece infuena lui loan asupra lui
lisus era prea bine cunoscut ei nu 1-au putut discredita Pe
Boteztor i s-au vzut nevoii, n schimb, s insiste asupra locu-!ui
secundar al acestuia."
16
(Fr o nelegere a rivalitii dintre ei, nu putem deslui cu adevrat
nici adevratul rol al fecruia. Lsnd la o parte implicaiile profunde
asupra teologiei cretine nsei, eecul de a recunoate ostilitatea dintre
lisus i loan nu permite nelegerea noilor teorii
111
domeniu. Spre
exemplu, aa cum am vzut, Ahmed Osman 6sthie chiar c lisus a fost
inventat de discipolii lui loan pentru a i astfel profeia sa despre cel
care avea s vin dup el. nmod similar, n cartea The Hiram Key
7
,
Knight i Lomas ca lisus i loan erau un fel de co-Mesia, acionnd ca
parteneri-conform teoriei lor, cei doi predicatori ar f fost colegi apropiai-
dar se pare c adevrul a fost cu totul altul.)
Concluzia logic este aceea c lisus i-a nceput activitatea ca ucenic al
lui loan i mai trziu s-a desprins de discipolii acestuia, pentru a-i forma
propria sa grupare. (Este foarte posibil ca el s f fost ntr-adevr botezat
de loan, dar ca un adept al acestuia, nu ca Fiul lui Dumnezeu!) n mod
cert, Evangheliile menioneaz c lisus i-a recrutat primii ucenici din
rndul discipolilor lui loan.
n acest sens, specialistul britanic n studii biblice C.H. Dodds
traduce expresia cel care vine dup mine" (ho opiso mou ercho-menos),
din Evanghelia dup loan, prin cel care m urmeaz". Dat find c
ambiguitatea se pstreaz n englez precum i n romn, de altfel ,
este posibil ca expresia s desemneze un ucenic. Dodds este de prere c
acesta este adevrul.
18
Cele mai recente analize ale Bibliei subliniaz c loan nu a fcut
niciodat celebra sa afrmaie despre superioritatea lui lisus i c nici
mcar nu ar f amintit vreodat c acesta era Mesia. Exist i o serie de
date concrete n acest sens.
Evangheliile menioneaz (ingenuu, am putea spune) c, n temnia
lui Irod find, loan pune la ndoial autenticitatea misiunii lui lisus ca
Mesia. Se sugereaz astfel c nu mai era sigur c avusese dreptate
susinndu-1 iniial; acesta ar putea f totui un alt exemplu al dorinei
cronicarilor de a adapta un episod real n funcie de propriile lor obiective.
Ar f oare posibil ca loan s f negat pur i simplu c lisus era Mesia, ba
poate chiar s-1 f denunat n acest sens?
Din punctul de vedere al mesajului cretin, implicaiile acestui
episod snt sau ar trebui s fe tulburtoare. Pe de o parte, cretinii
accept faptul c loan a fost inspirat divin cnd l-a

recunoscut pe lisus ca
Mesia, dar ntrebarea sa din temni demonstreaz c avea ndoieli n
aceast privin, n mod cert, ntemniarea i oferise timp pentru a se
gndi mai bine sau poate ca inspiraia divin l prsise ntre timp.
Aa cum vom vedea, discipolii de mai trziu ai lui loan, pe care pavel
i-a ntlnit n cursul activitii sale misionare din Efes i Corint, nu tiau
nimic despre presupusa afrmaie a nvtorului lor referitoare la cel care
avea s vina dup el.
Cea mai convingtoare dovad n sprijinul ideii c loan goteztorul
nu 1-a proclamat niciodat pe lisus ca find mult ateptatul Mesia este
faptul c propriii si ucenici nu 1-au recunoscut ca
a
tare, cel puin la
nceputul propovduirii sale. Era conductorul i nvtorul lor, dar
nicieri nu se spune c ei 1-ar f urmat findc ar f crezut c este Mesia.
Identitatea lui le-ar f devenit totui evident treptat, pe parcursul
activitii sale de propovduire, dar aceasta a nceput dup ce a fost
botezat de loan; i atunci, dac loan declarase c lisus este Mesia, de ce
nimeni nu mai prea s tie acest lucru? (n Evanghelii se menioneaz
clar c adepii l urmau nu findc ar f fost Mesia, ci dintr-un alt motiv.)
Dar s ne gndim la alt idee incitant. Cnd micarea lui lisus a
devenit cunoscut, Irod Antipa a nceput s se team i a crezut la un
moment dat c lisus era loan nviat sau rencarnat (Marcu 6:14):
i a auzit regele Irod, cci numele lui lisus se fcuse cunoscut, i
zicea c loan Boteztorul s-a sculat din mori i de aceea se fac minuni
prin el".
Cuvintele sale au constituit totdeauna motiv de nedumerire. Ce voia
Irod sa spun c lisus era loan rencarnat? Greu de crezut aa ceva,
findc amndoi au trit n aceeai perioad, nainte de a examina n
detaliu aceast problem, s remarcm ns cteva din-fre cele mai
interesante implicaii ale cuvintelor lui Irod.
In primul rnd, este clar c Antipa nu tia despre prevestirea
Boteztorului, c unul mai mare" ca el i va urma; altfel, ar ftras
concluzia evident c lisus era acela. Dac apropiata venire alui Mesia ar
f constituit o parte important a nvturilor lui loanaa cum afrm
Evangheliile , atunci Irod ar f auzit i eldespre ea.
n al doilea rnd, cuvintele loan Boteztorul s-a sculat din mori i de
aceea se fac minuni prin el" (prin lisus) sugereaz ca loan era deja
cunoscut pentru minunile i miracolele ale. Ideea este negat ns ferm
n Evanghelii; de fapt, Evanghelia dup loan (10:41) are un ton att de
emfatic n aceast privin, nct pare o mistifcare. A transformat loan
Boteztorul apa n vin, a hrnit mulimile cu cinci pini i doi peti, a
tmduit bolnavii i a nviat chiar morii? Poate c da. Un lucru este ns
cert: find un material de propagand a micrii iniiate de lisus, Noul
Testament nu putea conine astfel de informaii.
O posibil explicaie privind bizarele cuvinte ale lui Irod pare, cel
puin la prima vedere, incredibil att n sens literal, ct i metaforic.
Dar s ne amintim c avem de-a face cu o epoc i cu o cultur att de
deosebite de civilizaia actual, nct par din multe puncte de vedere o cu
totul alt lume. Aa cum sublinia Cari Krae-ling n 1940, cuvintele lui
Irod capt o semnifcaie clar doar dac snt privite ca refectnd ideile
oculte predominante n lumea greco-roman a epocii lui lisus.
19
Aceast
sugestie a fost preluat i elaborat de Morton Smith n cartea Jesus the
Magician, scris n 1978.
20
Aa cum am vzut deja, Smith este de prere
c popularitatea lui lisus poate f explicat prin actele de magie egiptean
al cror autor era.
n acea perioad se credea c, pentru a face lucrri de magie,
vrjitorul trebuia s aib sub puterea sa un spirit sau un demon. De
fapt, Evangheliile amintesc acest lucru n pasajul n care lisus le
vorbete ucenicilor despre loan i despre acuzaia c acesta are drac".
Expresia nu se refer, aa cum am putea crede, la o posesiune
demonic, ci la afrmaia c loan avea un demon n puterea sa.
n acest context, Kraeling sugereaz c Irod Antipa s-ar f putut referi la
aceast idee, findc nu numai demonii puteau f supui astfel, ci i
spiritul unei fine umane, mai cu seam al unui of
1
ucis. Un asemenea
sufet ducea la ndeplinire credeau oamef
11
vremii toate dorinele
stpnului su. (O astfel de acuzaie a fost fcut mai trziu mpotriva lui
Simon Maguldespre care s-a spus c ar f supus" spiritul unui biat
asasinat.)
Kraeling scrie n acest sens:
Detractorii lui loan au folosit prilejul morii sale pentru a induce
ideea ca sufetul su devenise instrumentul prin care lisus i ndeplinea
lucrrile de magie neagr idee care, n sine, sugereaz puterea deinut
de loan".
21
Pe baza acestei explicaii, iat cum. interpreteaz Morton Smith
cuvintele lui Irod Antipa:
loan Boteztorul a fost sculat din mori (de lisus, prin necro-
manie; lisus l avea n stpnire pe loan). i de aceea (afndu-se sub
controlul lui lisus-Ioan), puterile acestea (inferioare) lucreaz prin el
(adic la ordinele sale)".
22
n sprijinul acestei idei, Smith citeaz un text magic de pe un
papirus afat acum la Paris. Invocaia i este adresat semnifcativ,
poate Zeului-Soare Helios:
D-mi putere asupra spiritului unui om ucis, din al crui trup dein o
parte.. ,"
Interesante n acest context snt puterile pe care vrjitoria" i le
confer magicianului: capacitatea de a vindeca i de a ti dac un
bolnav va tri sau va muri, plus fgduiala c vei f venerat ca un
zeu..."
24
Faptul c popularitatea lui loan era mai mare dect cea a lui
este ilustrata i de un alt episod al Evangheliilor: cel n care -isus le
vorbete mulimilor n templul din Ierusalim.
25
Preoii, cartrii i btrnii
i pun ntrebri-capcan, n sperana c-1 vor trage n curs; el le
ocolete ns cu abilitatea unui politician versat Preoii i cer s spun
cu a cui autoritate vorbete, iar lisus lerspunde printr-o alta ntrebare:
Botezul lui loan venea din cer sau
de la oameni?"
Interlocutorii si rmn un moment pe gnduri:
Ei ns vorbeau astfel ntre ei: Dac rspundem: Din cer, va zice:
Dar de ce nu 1-ai crezut?
i daca vom rspunde: De la oameni..., se temeau de norod, cci
toi socoteau c loan a fost n adevr un prooroc".
Confruntai cu aceast dilem, preoii i recunosc netiina.
Semnifcativ n acest dialog este faptul c lisus a exploatat teama
preoilor de popularitatea lui loan, nu de a sa proprie. Ani vzut c
Josephus a subliniat infuena i susinerea de care se bucura loan n
rndul populaiei; desigur c Boteztorul nu era doar un predicator
oarecare, ci un conductor cu o deosebit for interioar, care izbutise
s-i atrag un public uria, n conformitate cu scrierile lui Josephus, att
evreii, ct i ne-evreii erau extrem de entuziasmai ascultndu-i
nvturile".
Un episod ciudat din Cartea lui lacob", o Evanghelie apocrif
numit i Protoevangelium, demonstreaz c loan era o persoan '
important n sine.
26
ntr-adevar, aceast Evanghelie a fost scris i relativ
trziu i include numeroase episoade din copilria lui lisus pe care acum
nimeni nu le mai ia n serios, dar cuprinde materiale provenite din mai
multe surse i, prin urmare, poate oferi informaii despre o serie de tradiii
bine cunoscute. Este ns difcil de neles cum cineva care cunotea
textul Evangheliilor canonice a putut inventa tot acest material.
Conform relatrilor despre copilria lui lisus i loan dup
familiara poveste a naterii i a celor trei magi, Irod ordon uciderea
pruncilor. Pn n acest punct, episodul din Protoevangelium este identic
cu versiunea din Noul Testament. Imediat ns, situaia se schimb.
Cnd aude despre masacrarea pruncilor, Maria i ia copilul, "
nfoar n scutece i l aaz pur i simplu ntr-un staul, probabil pentru
a-1 ascunde de soldai. Dar se pare c loan era cel cutat de ei. Citim mai
departe cum Irod i trimite oamenii pentru a-1 interoga pe tatl
Boteztorului, Zaharia, iar acetia se ntorc i declar c ul nu tie unde
se af soia i ful lui:
Irod s-a mniat i a zis: Fiul lui are s fe rege peste Israel."
n aceast Evanghelie, Elisabeta este cea care fuge cu pruncul ei spre
muni. Astfel, exist o aluzie clar la o alt Sfnt Familie", poate chiar
una rival.
Dup cum am vzut, loan avea numeroi adepi care, ca n cazul
micrii iniiate de lisus, constituiau un cerc de ucenici apropiai, care l
nsoeau pretutindeni; pe lng acetia se afau i oameni obinuii,
venii pentru a-i asculta propovduirea. De asemenea, la fel ca n cazul
lui lisus, dup moartea lui loan ucenicii au nceput s scrie relatri ale
vieii i fragmente ale nvturilor sale, concretizate n ceea ce putem
numi pe drept scripturile lui loan.
Specialitii tiu c, la un moment dat, a existat o asemenea
literatur ioanit", dar ntre timp s-a pierdut. Poate c a fost distrus ori
poate c este pstrat n secret de eretici". Se pare ns c anumite
fragmente din ea nu corespundeau cu relatrile Noului Testament despre
lisus i loan; altfel ar f fost conservat n mod ofcial, ntr-un fel sau altul.
Modul n care Luca red conceperea celor doi prunci, loan i lisus, este
extrem de interesant. Analiznd textul, criticii au ajuns la concluzia, fr
urm de ndoial, c acesta este, de fapt, o combinaie a dou poveti
distincte, una privind conceperea lui loan, !ar cealalt referitoare la lisus
poveti care (n conformitate cu Kraeling) au fost mbinate cu
ajutorul unor materiale fr
le
itur cu frul evenimentelor".
27
Cu alte
cuvinte, Luca (sau sursa pe care a utilizat-o el) a luat dou poveti
separate i a ncercat s le uneasc printr-un artifciu literar: ntlnirea
dintre cele dou viitoare mame, Elisabeta i Maria. Concluzia logic este
aceea c povestea copilriei lui loan a fost iniial independentde
Evanghelii i c, probabil, este mai veche dect cea a naterii lui lisus.
Acest lucru are implicaii deosebite. In primul rnd nseamn c existau
deja relatri despre loan. n al doilea rnd versiunea lui Luca n privina
naterii lui lisus a fost adus n prim-plan n mod intenionat, pentru a
o umbri" pe cea despre loan. La urma urmei, miracolul" venirii pe lume
a Boteztorului const doar n fertilitatea prinilor si att de vrstnici,
n vreme ce Luca afrm c lisus s-a nscut dintr-o mam fecioar. i
unicul motiv plauzibil pentru care Luca a relatat evenimentele astfel este
acela c loan avea nc adepi, iar acetia rivalizau cu cei ai lui lisus.
Aceasta ipotez este susinut de un alt element, recunoscut de
specialiti, dar nc necunoscut de majoritatea cretinilor. Bine
cunoscuta cntare" a Mariei, Magnifca!, i-a aparinut, de fapt,
Elisabetei i se referea la copilul ei. Cuvintele folosite o asociaz cu un
personaj al Vechiului Testament, Hana, o femeie care a fost stearp pn
la btrnee; prin urmare, situaia i corespunde mai degrab Elisabetei.
De fapt, cteva dintre primele manuscrise ale Noului Testament
precizeaz c Elisabetei i aparine cntarea", iar Irineu, unul dintre
Prinii Bisericii, menioneaz (n circa 170) c ea, nu Mria, a rostit
cuvintele respective.
n mod similar, la circumcizia lui loan, tatl lui, Zaharia, rostete o
profeie" sau un imn cunoscut azi sub numele Benedictus, n cinstea
fului su nou-nscut.
29
Nu ne ndoim c acesta trebuie s f fcut parte
din povestea original a nativitii lui loan Boteztorul. AttMagnifcat, ct
i Benedictus par a f fost imnuri" distincte nchinate lui loan parte a
unei Evanghelii a lui loan" ce a fost apoi modifcat de Luca pentru a
deveni pe placul" adepilor lui lisus. Acest lucru sugereaz c au existat
nu doar relatri ale vieii lui loan, ci i imnuri i versuri ce i-au fost
dedicate. Dar au fost aceste tradiii legate de loan cele care le-au oferit
autorilor m
1
trzii ai Evangheliilor materialul din care s-au inspirat pentru
a scrie istoria" lui lisus'? n The Essene Odyssey (Odiseea esenian' )>
Schonfeld afrm:
Contactul cu adepii Boteztorului... i-a familiarizat pe cretini cu
povetile naterii lui loan, n care el era micul Mesia vestit de proroci,
nscut la Bethleem".
30
n plus, o serie de texte bisericeti timpurii numite Cunoaterea
clementin" precizeaz c unii dintre ucenicii lui loan chiar credeau c el
este Mesia.
31
Iar Geza Vermes este de prere c unele episoade din
Evanghelii i din Faptele Sfnilor Apostoli sugereaz c discipolii lui loan l
considerau pe el ca find Mesia.
32
Faptul c a existat o literatur a lui loan" ofer rspuns la
numeroase ntrebri privind cea de-a patra Evanghelie, atribuit
ucenicului loan. Dup cum am vzut, materialul prezint o serie de
contradicii. Dei este unica Evanghelie bazat pe o mrturie ocular
afrmaie susinut de amnuntele circumstaniale din text , conine
diverse elemente evident gnostice, care contrasteaz att cu celelalte
Evanghelii, ct i cu tonul general al materialului n sine. Cel mai bun
exemplu n acest sens este prologul" referitor la Dumnezeu i la Cuvnt.
Evanghelia dup loan are cel mai virulent ton anti-Boteztor, dintre cele
patru canonice, i totui este singura care precizeaz explicit c lisus i-a
recrutat primii ucenici din rndul celor ai lui loan, inclusiv pe presupusul
autor al textului, iubitul ucenic" nsui.
33
Dar aceste contradicii nu impieteaz valorii intrinseci a Evan-
gheliei. Este clar c autorul a compilat textul pe baza mai multor surse,
pe care le-a combinat i le-a interpretat conform propriilor sale convingeri
despre lisus, rescriind materialul acolo unde i s-a prut necesar s-o
fac. Indiferent cine a fost autorul ei real, aceast Evanghelie pare a f
mrturia direct a iubitului ucenic", iar muli dintre cei care studiaz
Noul Testament consider c autorul s-a inspirat i dintr-o serie de texte
scrise de adepii Boteztorului, texte pe care dup prerea specialistului
n orien-alistic Edwin Yamauchi - al patrulea evanghelist... le-a demi-
hzat i le,a cretinizat".
34
Materialul preluat de la adepii Boteztorului const n prolog i " aa-
numitele dialoguri revelatorii" dintre lisus i ucenicii si.
Specialistul german n studii biblice Rudolf Bultmann susine c
acestea au fost
... considerate documente originale ale adepilor lui loan
Boteztorul, care l preamreau pe acesta i i confereau iniial lui rolul
de Mntuitor trimis de pe Trmul Luminii. Prin urmare, o parte
considerabil a Evangheliei dup loan nu a fost cretina la origine, ci a
rezultat din transformarea unei tradiii a Boteztorului."
35
S remarcm c aceste elemente din Evanghelia dup loan au cel
mai pronunat caracter gnostic i, n consecin, le-au cauzat cele mai
multe probleme istoricilor. Adesea s-a presupus c, find att de
contrastant cu teologia celorlalte Evanghelii i a Noului Testament n
general, materialul lui loan trebuie s f fost scris mult mai trziu. Dar
faptul c el provine dintr-o alt surs dect discipolii lui lisus modifc
oarecum imaginea i numeroi comentatori au asociat ce-a de-a patra
evanghelie cu o surs gnostic precretin", adaptat apoi de cronicar.
Aceast surs pare a f loan Boteztorul i ucenicii lui, gnostici ei nii.
(Aceste descoperiri pot pune capt controversei privind datarea
Evangheliei dup loan. Aa cum am vzut, se consider n general, din
cauza materialelor gnostice i non-iudaice coninute, c aceast
Evanghelie a fost scris dup cele sinoptice. Dar dac lisus nu a fost iudeu
i dac o mare parte a materialului a fost preluat de la adepii lui loan
Boteztorul care au fost, aa cum vom vedea, gnostici este foarte
posibil ca aceast Evanghelie s fe contemporan cu celelalte sau chiar
anterioar.)
loan a avut numeroi adepi n cursul vieii, iar dup moartea sa
numrul acestora a continuat s creasc ntr-un mod similar cu cel
nregistrat n dezvoltarea cretinismului. Exist dovezi ce sugereaz c
micarea lui loan a devenit o Biseric n sine i c nu

s-a limitat la
teritoriul Palestinei, n cartea sa Jesus, publicat n

1992, A.N. Wilson
scrie:
Daca religia lui loan Boteztorul (i tim c a existat o astfel de
religie) a devenit cultul dominant n regiunea mediteranean, surclasnd-o
pe cea a lui lisus, am putea crede c tim despre acest personaj interesant
mai multe dect tim n realitate. Cultul su a supravieuit pn la
jumtatea anilor 50; cel care a compilat Faptele Sfnilor Apostoli las, n
mod inocent, sa se neleag acest lucru. .. n Efes, se considera c a
urma Calea (aa cum era numit religia acestor credincioi) nsemna a
urma Botezul Iui loan... Dac Pavel ar f fost o personalitate mai slaba...
sau dac nu i-ar f scris Epistolele, probabil c Botezul lui loan ar f
fost religia care ar f cucerit imaginaia lumii antice, nu Botezul lui Hris-
tos... Cultul s-ar f putut dezvolta ntr-att nct actualii ioanii sau
baptitii s cread c ... loan era divin...
Acest accident al istoriei ns nu fost s fe".
36
Prin urmare, chiar Noul Testament descrie existena unei Biserici
a lui loan n afara granielor Israelului. Bamber Gascoigne scrie n
aceeai ordine de idei:
Un grup de oameni pe care Pavel i-a ntlnit n Efes ne ofer indicii
interesante cu privire la dezvoltarea unei asemenea religii poteniale
una pe care Pavel a strpit-o de la rdcin".
37
Grupul de oameni era, desigur, Biserica lui loan. nsi existena lor ca
entitate distinct, dup rstignirea lui lisus, sugereaz
c
& loan nu a
predicat vreodat despre unul mai mare" care vine dup el sau, dac a
fcut-o, persoana aceea nu a fost lisus. Se pare
c
, la ntlnirea lui Pavel
cu acetia, ioaniii nu aveau habar despre existena unei asemenea
profeii. Iar cultul lor nu era deloc nesemnifcativ. S-a spus despre el c
avea un caracter internaional"
38
i c se ntindea din Asia Mic pn
n Alexandria, n Faptele)inilor Apostoli se precizeaz c religia lui
loan fusese adus n 1es de un locuitor al Alexandriei pe nume Apollo
unica referire la Alexandria din ntregul Nou Testament.
Prin urmare, loan Boteztorul avea propriii si adepi, devotai i
numeroi, care i-au supravieuit formnd o veritabil Biseric S-a
presupus ns aa cum susine i A.N. Wilson n comentariul citat mai
sus ca religia sa a fost absorbit de Biserica Cretin n perioada ei de
nceput. Desigur c unele dintre comunitile sale au fost surclasate, ca
acelea ntlnite de Pavel, de versiunea acestuia cu privire la micarea
iniiat de lisus. Dar exist dovezi convingtoare care atest c Biserica
lui loan a supravieuit.
Ele subliniaz ns rolul unui personaj care, la prima vedere,pare
nelalocul su n aceast poveste, un personaj care pe ntregulparcurs al
istoriei cretine a fost considerat printele tuturor ereziilor", un practicant
al magiei negre de cea mai joas spe. Numele su a fost dat chiar unui
pcat, acela de a ncerca s cumperi" Sfntul Duh: simonia. Ne referim,
desigur, la Simon Magul. j
Spre deosebire de celelalte dou personaliti majore despre ; care
am discutat Maria Magdalena i loan Boteztorul , Simon ' Magul nu
a fost ctui de puin marginalizat de primii cronicari cretini, ba
dimpotriv. El este considerat nc, fr dubii, un personaj malefc, omul
care a ncercat s-1 imite pe lisus i care s-a infltrat la un moment dat
n Biserica Cretin ce abia fcea primii pai, spre a-i afa secretele
pn cnd a fost, desigur, dovedit de apostoli.
Numit uneori i cel dinti eretic", Simon Magul este considerat un pctos
pentru care aproape c nu mai exist salvare. De ce? Un indiciu n acest
sens ne este oferit de faptul c, pentru primii Prini ai Bisericii, cuvntul
gnostic era sinonim cu eretic, iar Simon era gnostic (dar nu, aa cum
credeau ei, fondatorul gnosticismului).
n Noul Testament, Simon este menionat o singur dat, n Faptele
Sfnilor Apostoli (8:9-24). n mod semnifcativ, era un samaritean care
folosise vrjitoria pentru a cuceri" populaia Samariei. Cnd apostolul
Filip vine n regiune pentru a predica, Simon este att de impresionat,
nct cere s fe botezat. Dar aceasta se dovedete a f doar o stratagem
din partea sa, pentru a nv
3
cum s dobndeasc i el puterea de a da
Duhul Sfnt. n acest scople ofer bani lui Petru i loan, find aspru
dojenit de ei. n consecin, temndu-se pentru sufetul su, Simon se
clete i le cere apostolilor sa se roage pentru el.
Prinii Bisericii tiau ns mai multe despre acest personaj, iar
relatrile lor contrazic simpla poveste moralizatoare din Faptele Sfnilor
Apostoli.
3
9 Simon se nscuse n satul Gitta i era renumit pentru
abilitile sale de magician (de aici provenind i numele su), n timpul
domniei lui Claudius (41-54 d.Hr., adic la zece ani dup rstignirea lui
lisus), a plecat la Roma, unde a fost cinstit ca un zeu i chiar i s-a
ridicat o statuie. Samaritenii deja l considerau un zeu.
Simon Magul cltorea mpreun cu o femeie pe nume Elena, o
fost prostituat din oraul fenician Tir, creia el i spunea Primul Gnd
(Ennoia), Mama Tuturor. Ideea a derivat din convingerile sale gnostice:
Simon considera c primul gnd" al lui Dumnezeu precum i
nelepciunea/Sophia din flozofa iudaic, despre care am discutat
anterior a fost feminin, o femeie care a creat apoi ngerii i semizeii,
care snt, de fapt, zeii acestei lumi. Ei au creat Pmntul dup
instruciunile ei, dar la un moment dat s-au rzvrtit i au nchistat-o
n materie, n lumea material. Astfel, ea a fost nchis ntr-o serie de
trupuri de femei (inclusiv n cel al Elenei din Troia), n fecare ncarnare
find supus unor umiline de nesuportat, tot mai grave, pn ce
sfrit ca prostituat n oraul-port Tir. Dar mai exista o speran, findc
i Dumnezeu se ntrupase, sub nfiarea lui Simon. Drept urmare, el a
cutat-o i a salvat-o.
Sistemul cosmologic ce cuprinde o serie de lumi paralele i de
planuri inferioare i superioare ne este familiar nou, celor din ziua de
astzi. Dei detaliile variaz, aceasta este convingerea gnostic
ssenial, care a supravieuit pn n Evul Mediu, n vremea catarilor, i
care se af la baza cosmologiei ermetice i deci a ocultismului
occidental, de la alchimie la ermetismul Renaterii. De asernenea,
exist similariti evidente cu alte sisteme de gndire asspre care am
discutat anterior. Cea mai semnifcativ este ase-ea cu textul gnostic
coptic Pistis Sophia, n care lisus por-n cutarea Sophiei nchistate
un personaj asociat n mod explicit n textul respectiv cu Maria
Magdalena.(Simon o numea pe Elena, oaia sa pierdut".)
Personifcarea nelepciunii ca femeie o prostituat! este vin
aspect cu care deja ne-am familiarizat n aceasta investigaie. Pentru
Simon, ntruparea era literal, n persoana Elenei.
Hugh Schonfeld scrie n acest sens:
... Simonienii o venerau pe Elena ca find Atena (zeia nelepciunii),
divinitate identifcat n Egipt cu Isis".
41
Schonfeld o asociaz de asemenea pe Elena cu Sophia nsi i cu
Astarte.
Karl Luckert stabilete i el o conexiune ntre conceptul simo-nian
de Ennoia ncarnat n persoana Elenei i zeia Isis.
42
Geofrey Ashes
adaug: (Elenei) i se red gloria iniial, n chip de Kyria, sau mprteasa
cerurilor" ,
43
O alt surs apocrif ce dateaz din jurul anului 185 o descrie pe
Elena ca find neagr ca o etiopiana", menioneaz c dansa n lanuri i
adaug: ntreaga putere a lui Simon i a Dumnezeului su este aceast
femeie care danseaz" ,
44
Irineu al Alexandriei scrie c iniiaii cultului simonian duceau o
via imoral"
45
, dar din pcate nu ofer amnunte lmuritoare, n mod
cert ns, ei practicau ritualuri sexuale, aa cum indic i Epifanie n
lucrarea sa, mpotriva ereziei:
El impunea mistere obscene i... emanaii ale trupurilor,
emissionum virorum, fsminarum menstruorum, i cerea ca ei sa se
reuneasc pentru mistere n cele mai josnice adunturi".
46
*if (G.R.S. Mead, un cucernic victorian, a pstrat n traducerea os
mai sus expresiile respective n limba latin; cu toate acestea, se pare c
secta lui Simon practica sexul magic n ritualuri ce implicau emanaii
trupeti": sperm i snge menstrual.)
Prinii Bisericii erau, n mod evident, nspimntai de Sim
otl
Magul i de
infuena sa. Acesta pare a f constituit o ameninare serioas la adresa
Bisericii fapt ciudat, dar care devine uor de neles i ne dm seama
ct de multe avea Simon n comuncu -isus.
Reprezentanii Bisericii s-au strduit s sublinieze c, dei lisus si
Simon propovduiau i fceau n mare parte acelai lucru, inclusiv
minuni, sursele puterii lor erau ct se poate de diferite. Simon folosea
n acest scop vrjitoria, n vreme ce lisus era animat de fora Sfntului
Duh. Pe scurt spus, Simon era o parodie satanic a lui lisus. Astfel,
Ipolit afrm sec cu privire la Simon: El nu era Hristos".
47
Epifanie elaboreaz:
Din vremea lui Hristos i pn astzi, prima erezie a fost cea alui
Simon magicianul i, cu toate ca nu era corect i distinct de tipcretin,
a creat mare prpd prin tulburarea pe care a produs-o n rndul
cretinilor".
48
Mai mult dect att, n conformitate cu Ipolit:
... Asigurnd libertatea Elenei, a oferit mintuire prin cunotine
deinute doar de el".
49
O alt relatare menioneaz ca Simon avea capacitatea de a face
minuni, inclusiv pe aceea de a transforma pietrele n pine. (Aceasta
poate f o referire la ispitirea lui lisus, cnd Satana i ofer puterea de a
face acelai lucru, dar este refuzat. Mai trziu ns, ni se spune c lisus
a hrnit cinci mii de oameni cu cinci pini i doi Peti, ceea ce e cam
acelai lucru.)
leronim citeaz din lucrrile lui Simon:
Eu snt Cuvfntul lui Dumnezeu, eu snt cel strlucit, eu snt
Paracletul, Atotputernicul. Eu snt ntregul lui Dumnezeu".
50
Cu alte cuvinte, Simon se proclama de esen divin i le fgduiete
adepilor si mntuirea.
n Faptele lui Petru i Pavel", scriere apocrifa, Simon Magul i Petru se
ntrec n a readuce la via un cadavru. Simon reuete sa nvie doar
capul, n vreme ce Petru reuete n n. tregime.
51
Exist numeroase
astfel de descrieri apocrife ale ntrecerilor" de magie ntre Simon Petru
i Simon Magul, toate sfrindu-se cu victoria previzibil a
cretinului. Ele demonstreaz ns c popularitatea celui din urm era
att de mare, nct a fost nevoie de inventarea unor poveti pentru a
contracara infuena sa asupra maselor.
Magul nu era doar un vrjitor itinerant, ci un flozof care i-a notat
ideile. Firete c lucrrile sale s-au pierdut, dar gsim citate ample n
textele Prinilor Bisericii, unde au fost incluse doar pentru a f
condamnate cu fermitate. Aceste fragmente ilustreaz n mod clar
gnosticismul lui Simon i accentul pus de acesta pe existena a dou
fore opuse, dar complementare: una masculin, iar cealalt feminin.
Iat, spre exemplu, un citat din lucrarea sa, Marea Revelaie":
Din eonii universali exist dou mldie... una se manifesta de
deasupra i este Marea For, Mintea Universala ce structureaz totul,
masculina, iar cealalt este de dedesubt, feminina, Marele Gnd care
produce tot ce exist. Astfel, cuplndu-se ntre ele, se unesc i manifesta
Distana de Mijloc... n aceasta rezidii Tatl...
El este cel care a fost, este i va f puterea masculin-feminin na
din Puterea Nemrginit existent dintotdeauna.. ,"
52
Fragmentul amintete de hermafroditul alchimic, de androginul
simbolic care l fascina pe Leonardo da Vinci. Dar de unde proveneau
aceste idei ale lui Simon Magul?
Karl Luckert
53
consider c rdcinile ideologice" ale nvturilor lui
Simon se af n religiile Egiptului antic, i probabil c

nu greete, dat
find c ele refect i poate chiar continu, ntr-o form adaptat, acele
culte. Dei coala isiano-osirian sublinia caracterul opus i egal al
zeitilor masculine i feminine, acestea erau considerate uneori ca
ngemnate n trupul zeiei Isis. n unele cazuri ea este reprezentata cu
barb i i se atribuie urmtoarea afrmaie: Dei snt femeie, am devenit
brbat..."
nvturile Iui lisus i cele ale lui Simon Magul erau, dup
prerea Bisericii timpurii, periculos de asemntoare i de aceea Simon a
fost acuzat c a ncercat s fure" cunotinele deinute de cretini. Acest
lucru este o recunoatere tacit a faptului c nvturile sale erau
compatibile cu cele ale lui lisus i c el fcea chiar parte din aceeai
micare. Implicaiile snt tulburtoare. Ritualurile sexuale ndeplinite de
Simon i Elena erau oare practicate, de asemenea, de lisus i Magdalena?
n conformitate cu Epifanie, gnosticii aveau o carte intitulat Marile
ntrebri ale Mariei", despre care se spunea c ar conine tainele micrii
lui lisus i care lua forma unor ceremonii obscene".
54
Ar f tentant s ignorm aceste afrmaii sub pretextul c snt
simple zvonuri menite s provoace agitaie, dar am vzut c exist
dovezi ce sugereaz c Magdalena era o iniiat i iniiatoare sexual
n tradiia prostituiei de templu, al crei rol era acela de horasis:
iluminarea spiritual prin intermediul actului sexual.
n cartea sa Testament", John Romer subliniaz aceast paralel:
Elena Prostituata, aa cum o numeau cretinii, era Maria Magdalena a
lui Simon Magul".
55
i mai exist o conexiune: aceea a probabilei lor origini egiptene.
Karl Luckert spune despre Simon:
Ca printe al tuturor ereziilor, el trebuie studiat nu doar ca un
oponent, ci i ca un competitor evident al lui Hristos n Biserica Cretina
timpurie poate chiar ca un potenial aliat...
Ameninarea pe care o constituia Simon Magul deriva probabil
din motenirea lor egiptean comuna. Pericolul friza chiar posibilitatea
ca el sa fe confundat cu nsui Hristos..."
56

i Luckert identifc o paralel strns ntre ceea ce consider el a f
misiunile celor doi. El recunoate aparenta dihotomie din nvturile lui
lisus, constituit de faptul c adresa publicului" iudeu un mesaj
egiptean, dar percepe i strns conexiune dintre teologia ebraic iniial
i cea egiptean. Despre Simon Magul afrm urmtoarele:
(el)-.. considera c este de datoria sa sa corecteze ceea ce... '
luase probabil o ntorstura greit, i anume eliminarea ntregii
dimensiuni feminine constituite de Tefhut-Mahet-Nut-Isis din
Dumnezeul masculin".
57
Acesta este, desigur, motivul pe care 1-am presupus privind
misiunea lui lisus n ludeea acelai cu cel atribuit lui n Levi-tikon.
Luckert trage concluzia c lisus a ieit victorios din rivalitatea sa cu
Simon Magul numai findc a inclus n scenariu" i propria sa moarte.
Imaginea se schimb ns radical dac lum n consideraie ideea c
rstignirea nu s-a soldat, poate, cu moartea lui.
Lsnd la o parte paralela cu lisus, mai exist un aspect deconcertant
i, pentru noi, ilustrativ cu privire la Simon Magul: acela c a fost un
discipol al lui loan Boteztorul. Mai mult dect att, a fost desemnat de
loan ca succesor al su (dei, din motive pe care le vom prezenta mai jos,
succesiunea nu avea s fe una direct).
Implicaiile acestui fapt snt extraordinare, findc Simon a fost
cunoscut mereu ca un vrjitor i un practicant al sexului magic, nudoar
dup moartea lui loan Boteztorul. Nu putem spune decidespre el c a
ntors foaia complet dup ce maestrul su a disprutdin peisaj. Nu ne
ndoim c loan a tiut i a fost de acord cunvturile lui Simon. Iar
dac acesta din urm fcea parte dincercul de iniiai ai Boteztorului,
nseamn c a deprins acestmeteug" chiar de la el ca i ceilali
ucenici de acelai rang-Precum lisus...
Urmtorul fragment este preluat din lucrarea ,,Cunoaterea
clementin", din secolul al III-lea:
La Alexandria, Simon i-a defnitivat studiile de magie, find un
adept al lui loan, un Hemeroboteztor (Boteztor de zi; se tiu prea
puine n prezent despre acest termen), prin care a ajuns sa nvee
doctrinele religioase. loan a fost antemergtorul lui lisus...
... Dintre toi ucenicii lui loan, Simon era preferatul lui, dar Ia
moartea maestrului su, el se afa la Alexandria i de aceea Dositei, un alt
ucenic, a fost ales pentru a conduce coala".
58
Lucrarea continu oferind explicaii numerologice extrem de
complexe privind motivul pentru care loan ar f avut treizeci de ucenici
probabil doar n cadrul nucleului de iniiai dei n realitate erau
numai douzeci i nou i jumtate: unul dintre ei era o femeie i deci
nu putea f considerat o persoan ntreag. Numele ei era Elena...
Amnuntul este interesant, deoarece context