Sunteți pe pagina 1din 10

Colecie coordonat de

DENISA COMNESCU
SARA GRUEN
Ap pentru elefani
Traducere din englez de
VALI FLORESCU
Pentru Bob,
care continu s fie arma mea secret
Am spus ce cred i-o spun iar, rspicat
Elefantul pe via i e devotat!
THEODORE SEUSS GEISEL,
Horton clocete oul, 1940
D
i
n

c
o
l
e
c

i
a

M
u
z
e
u
l
u
i

C
i
r
c
u
l
u
i

R
i
n
g
l
i
n
g
,
S
a
r
a
s
o
t
a
,
F
l
o
r
i
d
a
Nu mai rmseser dect trei oameni sub copertina cu dungi
albe i roii a birtului soios: Grady, eu i buctarul. Grady i
cu mine stteam la o mas prpdit de lemn, cu cte un burger
n fa, pe o farfurie de tabl cu margini ciobite. Buctarul sttea
la tejghea i-i cura grtarul cu vrful unei spatule. Oprise plita
cu ceva timp n urm, ns putoarea de grsime ars nc se simea.
Restul aleii centrale pn de curnd ticsit de lume era
pustie, cu excepia ctorva angajai i a unui mic grup de br-
bai ce ateptau s fie condui la cortul dansatoarei din buric.
Acetia se uitau nelinitii n stnga i n dreapta, cu plriile
bine trase pe ochi i minile vrte adnc n buzunare. N-aveau
s fie dezamgii: undeva, n spate, Barbara i nurii ei generoi
i ateptau.
Ceilali oreni rnoi, cum le spunea Unchiul Al i
croiser deja drum prin cortul menajeriei i ajunseser sub cu-
pola cea mare, care pulsa n ritmul frenetic al muzicii. Orchestra
i ataca repertoriul n for, la acelai volum obinuit, care-i
sprgea timpanele. tiam pe dinafar tot ce urmeaz chiar n
acest moment, Marele Manej Final era pe sfrite i Lottie, trape-
zista, urca deja pe frnghie spre aparatele fixate n centrul cupolei.
M-am uitat la Grady, ncercnd s-mi dau seama despre ce
vorbete. A aruncat o privire n jur i s-a aplecat uor spre mine.
i-n plus, a zis uitndu-se int n ochii mei, mi se pare
c ai avea multe de pierdut n clipa asta. A ridicat din sprncene,
ca s dea mai mult importan vorbelor.
Am simit c-mi st inima.
Dinspre marea cupol au izbucnit aplauze furtunoase, iar
orchestra a atacat din mers valsul lui Gounod. M-am ntors
9
Prolog
instinctiv spre menajerie, pentru c tocmai urma numrul ele-
fantului. Marlena fie se pregtea s se urce, fie era deja instalat
pe capul lui Rosie.
Trebuie s plec, am spus.
Stai jos, a zis Grady. Dac te gndeti serios s-i iei tl-
pia, nu tii cnd o s mai mnnci ceva.
n acel moment, muzica a scrit ciudat i s-a oprit brusc.
S-a auzit o ciocnire nefireasc de almuri, instrumente de su-
flat i de percuie tromboanele i piculinele au dat-o ntr-o
cacofonie insuportabil, o tub s-a dezumflat cu zgomot, ca
un stomac plin de gaze, i zngnitul gol al talgerelor a reverbe-
rat dincolo de cupol, dincolo de capetele noastre, pn s-a stins,
cteva clipe mai trziu.
Grady a ncremenit, aplecat deasupra burgerului, cu dege-
tele mici ridicate i gura larg deschis.
M-am uitat n jur. Nimeni nu se clintea toate privirile erau
aintite asupra marii cupole. Cteva paie rtcite au aterizat lin
pe pmntul ntrit.
Ce e? Ce se ntmpl? am zis.
, a optit Grady.
Orchestra a nceput s cnte din nou, de aceast dat Stars
and Stripes Forever.
O, Doamne. Ce porcrie! Grady i-a aruncat mncarea
pe mas i a srit n picioare, rsturnnd bancheta.
Ce? Ce e? am strigat, fiindc o rupsese la fug de lng
mine.
Marul Dezastrului! a ipat el peste umr.
M-am rsucit spre buctar, care i scotea grbit orul.
Ce tot zice?
Marul Dezastrului, a spus acesta, luptndu-se s i-l
trag ct mai repede peste cap. nseamn c s-a ntmplat ceva
ceva foarte ru.
Adic?
Ar putea fi orice foc sub cupol, animale n care a dat
strechea, orice. O, Doamne. i probabil c bieii rnoi ha-
bar n-au.
S-a aplecat pe sub uile batante i a ieit.
Haos vnztori de dulciuri srind peste tarabe, muncitori
ieind mpleticit de sub corturi, cheflii cu priviri aburite alergnd
10
curioi, amestecndu-se n valurile mulimii. Cu mic, cu mare,
toi cei care aveau o legtur ct de mic cu Cel Mai Senzaional
Spectacol din Lume al Frailor Benzini au pornit ca din puc
spre marea cupol.
Diamond Joe m-a depit n vitez, echivalentul uman al ga-
lopului ntins.
Jacob e menajeria! a strigat. Au scpat animalele. Fugi,
fugi, fugi!
Nu era nevoie s-mi mai spun o dat. n cortul la se afla
Marlena.
Pe cnd m apropiam, am auzit un huruit pe care l-am sim-
it pn-n viscere i m-a speriat, pentru c era un sunet chiar
mai profund dect zgomotul. Pmntul vibra.
Am intrat cltinndu-m i am dat nas n nas cu un iac ct
casa un piept nesfrit, cu pr crlionat, i copite ce loveau
slbatic aerul, nri roii fremtnde i ochi ieii din orbite. M-a
depit ntr-un galop att de vertiginos, c m-am dat napoi
n vrful picioarelor i m-am agat iute de pnza de cort, ferin-
du-m, ca nu cumva s m trezesc strpuns de un corn rsucit.
De umerii lui era agat o hien nspimntat.
Toneta de rcoritoare din centrul cortului fusese fcut una
cu pmntul, iar n locul ei se afla o mare nvolburat de pete
i dungi de coapse, copite, cozi i gheare, i toate rgeau, sche-
lliau, mugeau sau nechezau. Deasupra tuturor se nla un
urs polar, care ddea neputincios, orbit, din labele ct nite tigi.
Din nefericire, a atins cu ele o biat lam, pe care a lsat-o lat
buf! Lama a czut cu zgomot la pmnt, cu gtul i picioarele
rchirate asemenea unei stele cu cinci coluri. Cimpanzeii ipau
i vociferau, legnndu-se pe frnghii, pentru a rmne n aer,
deasupra felinelor. O zebr cu privire nnebunit a nit n-
tr-un traseu zigzagat prea aproape de un leu culcat, care s-a
rsucit s-o ating, a ratat-o i s-a ndeprtat, cu pntecul lipit
de pmnt.
Am cntrit din priviri cortul, disperat s-o gsesc pe Mar-
lena. n locul ei, am vzut o felin strecurndu-se spre zona
de legtur cu marea cupol era o panter i, n timp ce trupul
ei negru i agil disprea n tunelul acoperit cu prelat, mi-am
adunat tot curajul de care eram n stare. Dac rnoii nu tiau,
aveau s-o afle din clip-n clip. A durat doar cteva secunde
11
i au aflat ce era de aflat un ipt prelung urmat de un altul,
apoi de nc unul, dup care ntregul cort a explodat de zgomo-
tul ca de tunet al trupurilor ncercnd s treac de alte trupuri
i s ias din tribune. Muzica orchestrei s-a stins, cu un falset,
pentru a doua oar, i de data asta a ncetat definitiv. Am nchis
ochii: Te rog, Doamne, f-i s ias prin spate. Te rog, Doamne,
nu-i lsa s ncerce s ias pe-aici.
Am deschis din nou ochii i am cercetat cu atenie menaje-
ria, nnebunit de disperare s-o gsesc. Pentru numele lui Dum-
nezeu, ct de greu poate fi s gseti o fat i un elefant?
Cnd i-am zrit paietele roz, aproape c am ipat de uu-
rare poate chiar am fcut-o. Nu mai tiu.
Era n cellalt capt i sttea lipit de un perete, linitit ca
o zi de var. Paietele costumului i licreau ca nite diamante
lichide, un fanion fulgurant ntre blnile multicolore. M-a vzut
i ea i mi-a susinut privirea mult, o venicie, mi s-a prut. Era
calm i languroas. Chiar zmbea. Am nceput s-mi croiesc
drum cu fora ctre ea, ns ceva din expresia ei mi-a ngheat
sngele n vine.
Nenorocitul sttea cu spatele la ea, rou la fa i rcnea
din toi bojocii, fluturndu-i braele i legnndu-i bastonul
cu mciulie de argint. Jobenul de mtase i zcea pe paiele de
lng el.
Ea a cutat ceva n jur. Printre noi a trecut o giraf i g-
tul lung i se mica graios, n ciuda faptului c era speriat i,
dup ce a trecut, am vzut c apucase un drug de fier. l inea
relaxat, sprijindu-l pe pmntul murdar. M-a privit iar, amu-
zat. Apoi, privirea i s-a oprit asupra capului descoperit al indi-
vidului aflat cu ceafa spre ea.
O, Doamne, am zis, nelegnd brusc. Am pornit spre
ea mpiedicndu-m, ipnd, dei nu aveam nici cea mai mic
speran c-o s m aud. N-o face! N-o face!
A ridicat drugul n aer i l-a cobort, despicndu-i capul ca
pe un pepene. easta i s-a crpat, a fcut ochii mari, iar gura
i-a ngheat ntr-un O. A czut n genunchi, dup care s-a ros-
togolit n fa, pe paie.
Eram prea ocat s m mic i, oricum, n-a fi putut face
nimic, pentru c, n clipa aceea, un pui de urangutan mi-a n-
conjurat speriat picioarele cu braele lui elastice.
12
A trecut att de mult de-atunci. Att de mult. ns aceast
imagine nc m mai bntuie.
Nu vorbesc prea mult despre acele zile. N-am fcut-o nici-
odat. Nu tiu de ce am lucrat la diverse circuri vreme de
apte ani i, dac nici sta nu e subiect de conversaie, nu tiu
ce altceva ar putea fi.
De fapt, tiu de ce; n-am avut niciodat ncredere n mine.
Mi-era team s nu vorbesc aiurea i s spun ce n-ar trebui. tiu
ct de important era s-i pstrez secretul, aa c i l-am pstrat
tot restul vieii ei i chiar mai mult dect att.
Vreme de aptezeci de ani n-am spus nici unui suflet de-
spre asta.