Sunteți pe pagina 1din 1111

Simbolul pierdut

Dan Brown



n 1991, un document a fost ncuiat n seiful di-
rectorului CIA. Documentul se afl i astzi acolo.
Textul su criptic face referire la un antic portal i la
un loc necunoscut, subteran. Documentul conine i
cuvintele: Este ngropat acolo, undeva.
Toate organizaiile menionate n acest roman
exist, inclusiv francmasonii, Colegiul Invizibil, De-
partamentul pentru Securitate, CSMS i Institutul
pentru tiine Noetice.
Toate ritualurile, informaiile tiinifice, operele
de art i monumentele la care se face referire n
roman sunt reale.

PROLOG

Casa Templului
20.33

Secretul este s tii cum s mori.
nc de la nceputurile timpului, secretul a fost
ntotdeauna s tii cum s mori.
Iniiatul de treizeci i patru de ani privi n jos,
spre craniul uman pe care l inea n palme. easta,
aidoma unui bol, era plin cu vin rou ca sngele.
Bea, i spuse. Nu ai de ce s te temi.
Aa cum cerea tradiia, i ncepuse cltoria n
vemntul ritualic al ereticului medieval dus la ea-
fod, cu cmaa larg deschis sus, lsnd s i se vad
pieptul palid, cu pantalonul ridicat pn la genunchi
pe piciorul stng i mneca dreapt suflecat pn la
cot. n jurul gtului i atrna greu un la din sfoar
un cablu de remorc, aa cum l numeau confraii.
Seara aceasta ns, la fel ca fraii care l priveau, era
nvemntat aidoma unui maestru.
Toi cei care l nconjurau purtau vemintele de
gal: oruri din piele de oaie, earfe i mnui albe.
La gt le atrnau giuvaierurile ceremonial, ce scnte-
iau n lumina palid, asemenea unor ochi fantoma-
tici. Muli dintre cei prezeni deineau poziii de pu-
tere n societate, ns iniiatul tia c titlurile lor lu-
meti nu nsemnau nimic ntre zidurile acestea. Aici,
toi erau egali, frai jurai, unii printr-o legtur
mistic.
Trecndu-i privirile pe deasupra lor, iniiatul se
ntreb cine din exterior ar putea crede vreodat c
toi aceti oameni se reunesc cu adevrat ntr-un
singur loc i mai cu seam n acest loc. ncperea
avea aerul unui sanctuar din lumea antic.
Adevrul ns era i mai bizar.
M aflu la numai cteva strzi de Cas Alb.
Colosala construcie situat la numrul 1733 pe
Sixteenth Street NW n Washington, D.C., era o co-
pie a unui templu precretin, templul regelui
Mausol, mausoleul original locul n care eti dus
dup moarte. Afar, la intrarea principal, doi sfinc-
i de cte aptesprezece tone fiecare strjuiau uile
din bronz. Interiorul era un labirint de ncperi ri-
tualice, sli, galerii nchise, biblioteci i chiar un zid
gol pe dinuntru, n care se aflau rmiele trupeti
a doi oameni. Iniiatului i se spusese c fiece ncpe-
re a acestei cldiri adpostea un secret; el tia ns c
nici una nu avea secrete mai mari dect uriaa sal
n care ngenunchease el acum, innd n palme cra-
niul.
Sala Templului.
ncperea era un cub perfect. Cavernos. Plafonul
se afla la uluitoarea nlime de treizeci de metri,
susinut de coloane monolitice din granit verde. O
galerie etajat, cu scaune din lemn de nuc rusesc i
piele lucrat manual, nconjura ncperea. Zidul ves-
tic era dominat de un tron nalt de zece metri, n faa
cruia se afla o org mascat. Zidurile erau un veri-
tabil caleidoscop de simboluri strvechi egiptene,
iudaice, astronomice, alchimice i altele, nc necu-
noscute.
n seara aceasta, Sala Templului era iluminat de
lumnri dispuse ntr-un aranjament precis. Strlu-
cirea lor slab era intensificat doar de razele palide
ale lunii, care ptrundeau prin amplul oculus din
plafon i cdeau pe cel mai frapant obiect din nc-
pere: un enorm altar cioplit dintr-un bloc de mar-
mur belgian neagr lustruit, situat exact n cen-
trul slii ptrate.
Secretul este s tii cum s mori, i aminti inii-
atul.
E timpul, opti un glas.
Iniiatul i ndrept privirea spre distinsa siluet
nvemntat n alb, din faa lui. Maestrul Adorator
Suprem. Omul, a crui vrst btea spre aizeci de
ani, era o ndrgit personalitate a vieii americane,
un brbat robust i extrem de bogat. Prul lui, odi-
nioar negru, cptase tonuri argintii, iar chipul re-
flecta un intelect viguros i o via marcat de pute-
re.
Depune jurmntul, i spuse Maestrul Adora-
tor, cu o voce moale aidoma fulgilor de zpad. n-
cheie-i cltoria!
Drumul iniiatului, la fel ca toate aceste cltorii,
ncepuse de la primul grad. n noaptea aceea de de-
mult, ntr-un ritual asemntor cu cel de azi, Maes-
trul Adorator l legase la ochi cu o band de catifea,
i apsase pe pieptul gol un pumnal ceremonial i l
ntrebase:
Declari cu toat seriozitatea, pe onoarea ta,
neinfluenat de scopuri mercenare sau altcum injus-
te, c liber i de bunvoie te oferi Candidat pentru
misterele i privilegiile acestei confrerii?
Declar, minise iniiatul.
Atunci, acesta s fie un spin n contiina ta, l
avertizase maestrul, iar moartea fulgertoare s te
loveasc dac vei trda vreodat tainele ce i vor fi
mprtite.
La vremea aceea, iniiatul nu simise nici o tea-
m. Niciodat nu va ti care e adevratul meu scop
aici.
n seara asta ns, n Sala Templului domnea un
aer aproape palpabil de sinistr solemnitate, iar n
minte i revenir avertismentele ce-i fuseser date pe
parcursul cltoriei, ameninri cu teribile consecin-
e care-l vor atepta dac va dezvlui cuiva secretele
pe cale s le afle: Gtul tiat de la o ureche la alta
limba smuls din rdcini mruntaiele scoase i
arse mprtiate n cele patru zri inima smuls
i dat jivinelor pdurii
Frate, continu maestrul, aeznd o mn pe
umrul iniiatului, rostete jurmntul final.
mbrbtndu-se pentru aceast ultim etap a
cltoriei, iniiatul i mic uor trupul musculos i
i ndrept din nou atenia spre craniul din palme.
n lumina lumnrilor, vinul rubiniu prea aproape
negru. n ncpere se aternuse o tcere mormnta-
l, iar el simea asupr-i ochii tuturor, ateptndu-l
s-i rosteasc ultimul jurmnt i astfel s se alture
elitei lor.
n seara asta, i spuse el, ntre zidurile de aici se
petrece un lucru care nu s-a mai ntmplat niciodat,
n ntreaga istorie a confreriei. Nici mcar o dat, de
secole.
tia c asta va fi scnteia i c-i va conferi lui
puteri incredibile. Energizat trase aer n piept i rosti
cu glas tare aceleai cuvinte pe care nenumrai br-
bai le rostiser naintea lui, n ri de pe ntreg cu-
prinsul lumii:
Fie ca acest vin pe care l beau acum s devin
pentru mine otrav mortal dac mi voi nclca
vreodat, cu intenie sau cu bun tiin, jurmn-
tul.
Cuvintele lui reverberar n ncperea cavernoa-
s.
Apoi se aternu linitea.
Reprimndu-i un tremur al minilor, iniiatul
duse craniul la gur i simi osul atingndu-i buzele.
nchise ochii i nclin bolul, sorbind vinul cu nghi-
ituri mari, prelungi. Cnd nghii i ultimul strop,
ls craniul jos.
Pentru o clip, i simi plmnii ncordndu-se,
iar inima ncepu s bat nebunete. Dumnezeule,
i-au dat seama! Apoi, la fel de repede cum apru-
se, oribila senzaie dispru. Cldura i se rspndi n
vene. Iniiatul rsufl i zmbi n ale confreriei.
Curnd vei pierde tot ce ai mai drag pe lume.
1
Ascensorul Otis ce urca n pilonul sudic al Tur-
nului Eiffel gemea de turiti. nuntru, un domn
auster, ntr-un costum bine clcat, privi spre biee-
lul de lng el.
Eti cam palid, fiule. Ar fi trebuit s rmi jos.
N-am nimic rspunse copilul, strduindu-se
s-i controleze anxietatea. Cobor la etajul urmtor.
Nu pot s respir.
Brbatul se aplec spre el.
Credeam c ai trecut deja peste problema asta,
spuse i i mngie afectuos obrazul.
Biatului i era ruine s-i dezamgeasc tatl,
dar abia mai putea auzi prin vuietul care-i rsuna n
urechi. Nu pot s respir! Trebuie s ies din cutia as-
ta!
Liftiera vorbea ceva linititor, despre pistoanele
articulate i structura din metal a liftului. Departe,
sub ei, strzile Parisului se ntindeau n toate direci-
ile.
Aproape am ajuns, i spuse copilul i ntinse g-
tul pentru a vedea mai bine platforma de debarcare.
Mai rezist puin!
Pe msur ce ascensorul urca abrupt spre ultimul
etaj, puul ncepu s se ngusteze, pereii si masivi
strngndu-se i formnd un tunel strmt, vertical.
Tat, nu cred c
Deodat, un prit rsun undeva deasupra lui.
Cabina treslt, nclinndu-se pe o parte. Cabluri
uzate ncepur s zvcneasc n jurul liftului,
zbtndu-se aidoma unor erpi. Biatul ntinse m-
na dup tatl lui.
Tat!
Ochii lor se ntlnir pre de o clip terifiant.
Apoi podeaua se prbui sub ei.
Robert Langdon tresri n scaunul de piele,
trezindu-se brusc din visul su semicontient. edea
singur n uriaa cabin a unei aeronave Falcon
2000EX ce-i urma drumul printr-o zon cu turbu-
lene. n fundal, motoarele Pratt & Whitney huruiau
tern.
Domnule Langdon? se auzi din difuzorul de
deasupra lui. Ne apropiem de aterizare.
ndreptndu-se de spate, Langdon i puse noti-
ele napoi n sacul de piele. Trecea n revist simbo-
listica masonic i tocmai ajunsese la jumtate cnd
aipise. Visul despre tatl su fusese strnit, proba-
bil, de invitaia neateptat primit dimineaa din
partea mentorului su de o via, Peter Solomon.
Cellalt om pe care n-a vrea s-l dezamgesc
vreodat.
Filantrop, istoric i om de tiin la cei cincizeci i
opt de ani pe care i avea, Solomon l luase sub aripa
sa cu aproape treizeci de ani n urm, umplnd ast-
fel, n multe privine, locul gol lsat de moartea tat-
lui. n ciuda averii substaniale i a influenei de care
se bucura familia Solomon de generaii, Langdon nu
gsise dect modestie i cldur n ochii lui cenuii.
Dincolo de hublou, soarele apusese, dar Langdon
putea deslui silueta zvelt a celui mai nalt obelisc
din lume, ridicndu-se la orizont aidoma axului
unui antic gnomon. Monumentul din marmur,
nalt de 169 de metri, marca inima naiunii ameri-
cane. n jurul lui, meticuloasa geometrie a strzilor
i a cldirilor radia spre exterior.
Chiar i din aer, Washingtonul emana parc o
fora mistic.
Langdon iubea acest ora i, n vreme ce avionul
cobora, se simi cuprins de emoie gndindu-se la
ceea ce-l atepta acolo. Aeronava se apropie de un
terminal particular undeva n cadrul Aeroportului
Internaional Dulles i se opri.
Langdon i strnse lucrurile, le mulumi piloilor
i, prsind interiorul luxos, pi pe scara mobil.
Aerul rece de ianuarie i ddu o senzaie de sporit
libertate.
Respir, Robert, se ndemna n sinea lui, ncn-
tat de spaiul vast ce i se deschidea n fa.
Un val de cea alburie plutea deasupra pistei i,
cobornd pe asfalt, Langdon avu impresia c pete
ntr-o mlatin.
Hello! Hello! rsun o voce melodioas, cu ac-
cent britanic, de dincolo de pist. Profesor
Langdon?
O femeie de vrst mijlocie, cu o insign i o ma-
p, venea grbit spre el, fcndu-i semne vesele cu
mna. Bucle blonde ieeau de sub plria sa elegan-
t, din ln tricotat.
Bine ai venit la Washington, domnule!
Langdon surse.
Mulumesc!
Eu sunt Pam, de la Servicii pentru pasageri,
continu femeia cu exuberan aproape nelinititoa-
re. V rog s venii cu mine, domnule, maina v a-
teapt.
Langdon o urm spre terminalul Signature, n-
conjurat de strlucitoare avioane particulare. O sta-
ie de taxi pentru cei bogai i celebri.
N-a vrea s v simii stnjenit, domnule pro-
fesor, spuse femeia pe un ton jenat, dar suntei cu
adevrat acel Robert Langdon care scrie cri despre
religie i simboluri, nu-i aa?
Dup o clip de ezitare, el ncuviin din cap.
Eram sigur! exclam ea, zmbind larg. Gru-
pul meu literar v-a citit cartea despre biseric i sa-
crul feminin! Ce scandal delicios a strnit! V cam
place s aruncai vulpea n coteul ginilor!
Scandalul n-a fost chiar intenia mea, rosti
Langdon cu un surs. Femeia pru s-i dea seama
c oaspetele nu se gsea n dispoziia potrivit pen-
tru a discuta despre crile lui.
V rog s m scuzai! M-am pornit i nu m
mai opresc! tiu c probabil v-ai plictisit s tot fii
recunoscut dar e numai vina dumneavoastr.
Apoi, artnd cu un gest glume spre hainele lui,
femeia adug: Uniforma v-a dat de gol.
Uniforma?! Langdon i privi vemintele. Purta
obinuitul lui pulover cu guler rulat gri-antracit, sa-
coul de tweed Harris, pantaloni kaki i mocasini din
piele vestimentaia lui uzual n sala de clas, la
circuitele de conferine, la edinele foto i la eveni-
mentele sociale.
Femeia izbucni n rs.
Puloverele acelea cu guler rulat pe care le pur-
tai sunt tare demodate. Ai arta mult mai elegant
cu cravat!
Nici o ans! i spuse Langdon. treanguri miti-
tele! Cravata fusese obligatorie ase zile pe spt-
mn ct timp urmase cursurile Academiei Phillips
Exeter i, n ciuda romanticelor afirmaii ale directo-
rului, cum c originea cravatei ar fi fost fascalia de
mtase purtat de oratorii romani pentru a-i nclzi
corzile vocale, Langdon tia c, etimologic, termenul
cravat provine de la o brutal band de mercenari
care i legau la gt earfe nnodate nainte de a se
avnta n btlie. n prezent, acest strvechi acceso-
riu rzboinic era purtat de lupttorii moderni din
birouri, n sperana c astfel i vor intimida mai
uor dumanul n btliile birocratice de zi cu zi.
V mulumesc pentru recomandare, spuse
Langdon rznd nfundat. Pe viitor m voi gndi la
o cravat.
Din fericire, un brbat cu un aer de profesionist,
ntr-un costum nchis la culoare, cobor dintr-o li-
muzin Lincoln parcat n apropierea terminalului
i ridic un deget n aer.
Domnul Langdon? Eu sunt Charles, de la
Beltway Limousine, spuse el i deschise portiera din
dreapta. Bun seara, domnule! Bine ai venit la
Washington!
Langdon rsplti financiar ospitalitatea dovedit
de Pam i urc n luxoasa limuzin. oferul i art
de unde s regleze temperatura i unde putea gsi
ap mbuteliat i coul cu brioe calde. Cteva clipe
mai trziu, maina rula deja pe un drum de acces
privat. Deci, aa triete cealalt jumtate a lumii!
n vreme ce strbteau Windsock Drive, oferul
i consult notiele i ddu un telefon scurt.
Aici Beltway Limousine, spuse el cu o eficien
profesional. Mi s-a cerut s confirm aterizarea pa-
sagerului meu. Da, domnule! Oaspetele dumnea-
voastr, domnul Langdon, a sosit i vom ajunge la
Capitoliu la ora nousprezece. Pentru puin, dom-
nule!
Apoi nchise.
Langdon surse fr s vrea. Nici o piatr nu
rmne nentoars. Atenia pentru detalii a lui Pe-
ter Solomon era unul dintre principalele sale atuuri,
oferindu-i posibilitatea de a-i folosi puterea sub-
stanial cu o uurin evident. Dar nu stric nici
cele cteva miliarde de dolari din banc.
Langdon se aez mai comod pe bancheta luxoa-
s din piele i nchise ochii, pe fondul tot mai slab al
zgomotului venit dinspre aeroport. Cldirea
Capitoliului se afla la o jumtate de or distan, iar
cele cteva momente de singurtate i prindeau bine,
pentru a-i pune gndurile n ordine. Totul se n-
tmplase astzi cu atta rapiditate, nct abia acum
avea rgazul necesar s cugete puin la incredibila
sear care l atepta.
O sosire nvluit n mister, i spuse el, amuzat
de idee.
La cincisprezece kilometri de cldirea
Capitoliului, cineva se pregtea cu nerbdare pentru
sosirea lui Robert Langdon.
2
Cel care i spunea Malakh aps vrful acului n
pielea ras a capului, suspinnd de plcere atunci
cnd metalul ascuit i ptrunse n scalp. Bzitul
molatic al mainriei era hipnotic aa cum era i
muctura acului alunecnd adnc n epiderm i
depunndu-i vopseaua.
Sunt o capodoper.
Obiectivul taturii nu fusese niciodat frumuse-
ea. Ci schimbarea. De la preoii nubieni cu pielea
crestat, de acum patru mii de ani, la discipolii tatu-
ai ai cultului zeiei Cibele din Roma antic i la ci-
catricele moko ale maorilor de azi, oamenii s-au ta-
tuat mereu, ca o modalitate de a-i oferi trupul
ntr-un fel de sacrificiu parial, ndurnd suferina
fizic a ornamentrii i devenind astfel fiine trans-
formate.
n ciuda sumbrului avertisment din Leviticul
19:28, care interzice nsemnarea pielii, tatuarea de-
venise un rit de trecere apreciat de milioane de oa-
meni din epoca modern de la adolescenii cu-
mini i consumatorii de droguri nrii, pn la
gospodinele din suburbii.
Tatuarea pielii era de fapt o declaraie de for,
un anun ctre lumea ntreaga: Dein controlul asu-
pra trupului meu. Senzaia mbttoare oferit de
transformarea fizic ndemnase milioane de oameni
spre practici menite s schimbe nfiarea: chirurgie
estetic, piercinguri, culturism, steroizi ba chiar
bulimie i schimbarea sexului. Spiritul uman nzu-
iete s-i poat stpni nveliul carnal.
O singur btaie rsun dinspre pendula lui
Malakh, iar el ridic privirea. Ora 18.30. Lsnd din
mn instrumentele, i nfur roba de mtase
Kiryu pe trupul gol, de un metru nouzeci nlime,
i pi n hol. Aerul din vastul conac n care locuia
era mbcsit de mirosul acid al cernelurilor i de fu-
mul lumnrilor din cear natural n care i sterili-
zase acele. Tnrul strbtu coridorul, trecnd pe
lng nepreuite opere de art italiene o gravur de
Piranesi, un scaun Savonarola, o lamp de ulei din
argint Bugarini.
Din mers, i arunc privirea pe fereastr pn la
podea, admirnd privelitea oraului din deprtare.
Cupola luminat a Capitoliului strlucea cu o for
solemn pe fundalul cenuiu al cerului de iarn.
Acolo este ascuns, i spuse el. Este ngropat aco-
lo, undeva.
Puini oameni tiau c el exist i chiar mai pu-
ini aveau habar de puterea lui uluitoare, ori de mo-
dul ingenios n care fusese ascuns. Pn astzi, r-
msese cel mai mare secret al rii acesteia. Cei ci-
va care cunoteau secretul l pstrau disimulat n do-
sul unui vl de simboluri, de legende i de reprezen-
tri alegorice.
Dar, acum, mi-au deschis mie uile ctre el,
murmur Malakh n sinea lui.
Cu trei sptmni n urm, n cadrul unui ritual
la care participaser cei mai puternici oameni ai
Americii, Malakh fusese primit n cel de-al treizeci
i treilea grad, cel mai nalt ealon al celei mai vechi
confrerii nc n existen din lume. n ciuda noului
su rang, fraii nu-i spuseser nc nimic. i nici
n-aveau s-o fac, tia asta. Nu aa funcionau lucru-
rile. Erau cercuri nchise n alte cercuri frii n
interiorul altor frii. Chiar dac ar fi ateptat ani
de-a rndul, poate c nu le-ar fi ctigat niciodat
ncrederea total.
Din fericire, nu avea nevoie de ncrederea lor
pentru a le afla cel mai ascuns secret.
Iniierea mea i-a atins scopul.
Energizat la gndul evenimentelor care-l atep-
tau, Malakh se ndrept spre dormitor. n toat ca-
sa, boxe audio revrsau acordurile fantomatice ale
unei nregistrri rare: un castrat interpretnd aria
Lux Aeterna din Recviemul lui Verdi un memento
al vieii lui anterioare. Malakh aps pe butoanele
unei telecomenzi i n ncpere ncepu s rsune tu-
ntor Dies Irae. Apoi, pe fondul timpanelor asurzi-
toare i al cincimilor de msur, urc scara de mar-
mur, cu roba fluturndu-i n jurul picioarelor vn-
joase.
n vreme ce strbtea treptele n fug, stomacul i
protesta zgomotos. De dou zile postea, bnd numai
ap i pregtindu-i trupul n conformitate cu pre-
ceptele antice. Foamea i va fi potolit pn n zori,
i aminti el. La fel i durerea.
Malakh pi cu veneraie n sanctuarul dormito-
rului su, ncuind ua n urm. n drum spre garde-
rob se opri o clip, simindu-se atras spre enorma
oglind argintat. Incapabil s reziste tentaiei, se n-
toarse i-i privi reflexia. Cu gesturi lente, ca i cnd
ar fi despachetat un dar nepreuit, i deschise roba,
dnd la iveal trupul gol. Imaginea l ului nc o da-
t.
Sunt o capodoper.
Corpul lui masiv era ras complet, cu pielea nete-
d. i plec privirea nti spre picioare, tatuate cu
pielea solzoas i cu ghearele unui oim. Deasupra,
coapsele musculoase ntruchipau doi pilatri sculp-
tai stngul n spiral, dreptul cu striaii verticale.
Boaz i Iachin. Pelvisul i abdomenul formau o ixilta
ornamental, deasupra creia pieptul robust era ta-
tuat cu un phoenix bicefal fiecare cap fiind repre-
zentat din profil, cu ochiul vizibil marcat de sfrc.
Umerii, gtul, faa i capul ras erau n ntregime
acoperite de o complex reea de simboluri str-
vechi.
Sunt un obiect de art un simbol n devenire.
Un singur muritor l vzuse pe Malakh gol, cu
optsprezece ani mai devreme. Omul strigase nsp-
imntat: Dumnezeule mare, este un demon!
Fie, dac aa m percepi, replicase el, tiind la
fel ca anticii c ngerii i demonii erau identici ar-
hetipuri interanjabile, doar o chestiune de polarita-
te: ngerul pzitor care i nvinge dumanul n lupt
este perceput de acesta ca fiind un demon distrug-
tor.
Malakh i aplec brbia n piept, astfel nct
s-i poat privi piezi cretetul capului. Acolo, n
interiorul unui rotund aidoma unei coroane lucea
un mic cerc de piele netatuat. Acest petic cu grij
pstrat era singura lui bucat de trup rmas liber.
Locul acela sacru ateptase cu rbdare iar n seara
asta avea s-i primeasc desenul. Dei nc nu dis-
punea de ceea ce-i trebuia pentru a-i desvri ca-
podoper, Malakh tia c momentul se apropia n
grab.
Entuziasmat de imaginea lui n oglind, i sim-
ea deja puterile sporind. i nchise roba i se apro-
pie de fereastr, privind din nou oraul mistic ce i se
aternea dinainte. Este ngropat acolo, undeva.
Revenind la ceea ce avea de fcut acum, se aez
la msua de toalet i, cu grij, aplic un strat de
fond de ten pe fa, pe scalp i pe gt, pn ce tatua-
jele i devenir invizibile. Dup aceea, mbrc hai-
nele speciale pe care le pregtise cu meticulozitate
pentru seara aceasta. Cnd termin, i verific as-
pectul n oglind. Mulumit, i trecu uor palma
peste pielea neted a capului i zmbi.
Este acolo, undeva, i spuse. Iar n seara asta, un
brbat m va ajuta s-l gsesc.
Ieind din cas, Malakh se mbrbt pentru eve-
nimentul ce avea s zguduie curnd cldirea
Capitoliului american. Depusese eforturi uriae pen-
tru a aranja toate piesele necesare.
Iar acum, n sfrit, ultimul lui pion intrase n
joc.
3
Robert Langdon era cufundat n fiele i n noti-
ele sale cnd huruitul roilor limuzinei i schimb
tonalitatea pe asfalt. Ridic ochii, observnd cu sur-
prindere unde ajunseser.
Suntem deja la Memorial Bridge?
Lsndu-i hrtiile din mn, cuprinse cu privi-
rea apele line ale Potomacului. O pcl deas i aco-
perea undele. Avnd un nume parc predestinat,
Foggy Bottom Fundtura Ceoas , locul i se p-
ruse ntotdeauna ciudat ales pentru a se construi aici
capitala unei ri. Dintre toate zonele disponibile n
Lumea Nou, prinii fondatori aleseser tocmai
acest teren mltinos, pe un mal de ru, pentru a
pune piatra de temelie a societii lor de tip utopic.
Langdon privi apoi n stnga, peste Tidal Basin,
spre silueta graioas a Memorialului Jefferson
Panteonul Americii, aa cum l numeau muli. Drept
n faa mainii, Memorialul Lincoln se nla cu o
austeritate rigid, liniile lui ortogonale amintind de
Parthenonul atenian. Mai departe de el se zrea em-
blema oraului axul pe care l vzuse din avion. Iar
originile sale arhitecturale erau mult, mult mai vechi
dect cele romane sau elene.
Obeliscul egiptean al Americii.
Turnul monolitic al Monumentului Washington
se nla n zare, iluminat pe fundalul cerului, aido-
ma catargului maiestuos al unei corbii. Din unghiul
n care se afla el, obeliscul prea dezrdcinat
legnndu-se pe bolta ntunecat de parc ar fi plutit
pe o mare agitat. n ceea ce-l privea, Langdon se
simea la fel de dezrdcinat. Vizita aceast la Was-
hington fusese ct se poate de neateptat. M-am
trezit diminea cu gndul la o duminic linitit pe-
trecut acas iar acum, iat-m la numai cteva
minute de Capitoliu.
n dimineaa aceea, la ora cinci fr un sfert, Ro-
bert Langdon srise n ap, ncepndu-i ziua aa
cum o fcea ntotdeauna, cu cincizeci de ture de ba-
zin n piscina de la Harvard, pustie la ora respectiv.
Fizicul su nu mai era tocmai cel din anii de colegiu,
cnd juca polo pe ap, ns i pstrase tonusul i su-
pleea, artnd respectabil pentru un brbat de pa-
truzeci i ceva de ani. Singura deosebire era efortul
pe care trebuia s-l depun acum, pentru a se men-
ine astfel.
Cnd se ntorsese acas, pe la ora ase, i ncepu-
se ritualul matinal, de mcinare cu rnia manual
a cafelei de Sumatra, savurnd aroma exotic, din
buctrie. ns n aceast diminea observase cu
surprindere c ledul rou de pe afiajul potei vocale
clipea. Cine s fi sunat la ora ase dimineaa, dumi-
nic? Apsase butonul i ascultase mesajul.
Bun dimineaa, domnule profesor. mi pare
foarte ru c v deranjez la aceast or. Vocea era
ezitant i avea un vag accent sudist. M numesc
Anthony Jelbart i sunt asistentul executiv al lui Pe-
ter Solomon. Domnul Solomon mi-a spus c obi-
nuii s v trezii devreme i a ncercat s v con-
tacteze n dimineaa aceasta. Ai fi att de amabil
s-l sunai pe Peter direct, imediat ce primii mesa-
jul? Probabil c avei noul lui numr privat, dar, da-
c nu, notai-l: 202-329-5746.
Langdon simise imediat o und de ngrijorare
pentru prietenul su, Peter Solomon era impecabil
de politicos i de bine-crescut, nefiind n nici un caz
genul de om care s telefoneze la spartul zorilor, n
zi de duminic fr s se fi ntmplat ceva cu adev-
rat ru.
Lsndu-i cafeaua pe jumtate preparat, intrase
grbit n birou s-l sune.
Sper c nu i s-a ntmplat nimic.
Peter i fusese prieten, mentor i, cu toate c avea
doar cu doisprezece ani mai mult dect el, se contu-
rase ca o figur patern pentru Langdon nc de la
prima lor ntlnire, la Princeton University. Student
n anul a doilea fiind, Robert Langdon trebuise n
cadrul curriculumului obligatoriu s asiste la o con-
ferin susinut de cunoscutul istoric i filantrop.
Solomon vorbise atunci cu o patim molipsitoare,
schind o imagine extraordinar a semioticii i a is-
toriei arhetipale, care aprinsese n Langdon ceea ce
avea s devin mai trziu pasiunea lui de o viaa
pentru simboluri. Dar nu geniul dovedit, ci modes-
tia care se citea n ochii lui blnzi i cenuii fusese
cea care i dduse curajul de a-i scrie un bileel de
mulumire. Tnrului student nu-i trecuse nici o
clip prin minte ideea c Peter Solomon, unul dintre
cei mai bogai i mai fascinani intelectuali ai Ame-
ricii, avea s-i rspund la scrisoare. Dar el o fcuse.
i aa ncepuse o prietenie cu adevrat ncnttoare.
Academician recunoscut, al crui fel de a fi bo-
nom i punea n umbr puternica motenire, Peter
Solomon fcea parte din extrem de bogata familie
Solomon, al crei nume aprea pe cldiri i pe uni-
versiti din ntreaga ar. La fel ca Rothschild n
Europa, numele Solomon emanase ntotdeauna un
aer mistic, de succes i de regalitate. Peter preluase
tafeta la o vrst tnr, dup moartea tatlui su,
iar pn acum, la cincizeci i opt de ani, deinuse de-
ja numeroase poziii importante n via. n prezent
era preedintele Institutului Smithsonian. Uneori,
Langdon l tachina spunndu-i c unica pat pe bla-
zonul lui imaculat era diploma de la cea de-a doua
universitate urmat: Yale.
n acea diminea, intrnd n biroul su,
Langdon observase cu surprindere c primise i un
fax de la Peter.

Peter Solomon
BIROUL SECRETARIATULUI
INSTITUTUL SMITHSONIAN

Bun dimineaa, Robert,
Trebuie s vorbesc cu tine nentrziat. Te rog s
m suni n dimineaa aceasta, ct de repede poi, la
numrul 202-329-5746.
Peter

Langdon formase imediat numrul i se aezase
la biroul su din stejar lucrat manual, ateptnd.
Biroul lui Peter Solomon, se auzise glasul fa-
miliar al asistentului. Sunt Anthony. Cu ce v pot
ajuta?
Bun ziua, aici e Robert Langdon. Mi-ai lsat
un mesaj puin mai devreme
Da, domnule profesor! replicase tnrul, p-
rnd uurat. V mulumesc pentru c ai telefonat
att de repede. Domnul Solomon este nerbdtor s
discute cu dumneavoastr. Numai puin, v rog, s-i
spun c ai sunat. Putei s ateptai?
Desigur.
n vreme ce sttea cu receptorul la ureche, privise
numele prietenului su n antetul Institutului
Smithsonian i nu-i putuse stpni un surs. Nu-s
muli pierde-var n clanul Solomon! Arborele ge-
nealogic al familiei gemea de magnai ai industriei,
de politicieni influeni i de oameni de tiin recu-
noscui, unii fiind chiar membri ai Societii Regale
londoneze. Unica rud n viaa a lui Peter, sora lui
mai tnra, Katherine, motenise probabil gena ti-
inific, fiind acum o personalitate de frunte ntr-un
domeniu cu totul nou, de frontier: noetica.
Pentru mine, tot chinez e, i spusese Langdon,
amintindu-i ncercrile ei neizbutite de a-i explica
aceast nou tiin anul trecut, la o petrecere orga-
nizat n casa lui Peter. Langdon o ascultase cu aten-
ie i apoi replicase: mi pare mai degrab magie
dect tiin. Iar Katherine i fcuse cu ochiul, n
glum: tii, distana dintre ele e mai mic dect
crezi, Robert!
Asistentul lui Peter revenise la telefon.
mi pare ru, dar domnul Solomon se preg-
tete s ncheie o tele-conferin. Lucrurile sunt cam
haotice aici, n dimineaa asta.
Nu-i nici o problem. Pot s sun eu din nou.
De fapt, m-a rugat pe mine s v comunic mo-
tivul pentru care voia s v contacteze. V deranjea-
z?
Firete c nu.
Asistentul trsese adnc aer n piept.
Aa cum probabil tii, domnule profesor, n
fiecare an, consiliul de administraie al Institutului
Smithsonian organizeaz aici, n Washington o gal
restrns, pentru a le mulumi celor mai generoi
sponsori ai notri. La ea particip o mare parte din
elita cultural a rii.
Langdon tia c suma din contul lui bancar avea
prea puine zerouri n coad pentru a-l ncadra n
elita cultural, dar i spusese c, probabil Solomon
voia totui s-l invite.
n acest an, aa cum se obinuiete, continuase
asistentul, dineul va fi precedat de un discurs speci-
al. Am avut norocul s putem rezerva n acest scop
Sala Statuilor.
Cea mai bun sal din Washington, i zisese
Langdon n sinea lui amintindu-i o conferin pe
teme politice la care asistase cndva n impuntoa-
rea ncpere semicircular. Ar fi fost greu s uite, de
altfel, cele cinci sute de scaune pliante dispuse
ntr-un arc de cerc perfect, nconjurate de treizeci i
opt de statui n mrime natural, n sala care gzdui-
se iniial lucrrile Camerei Reprezentanilor.
Avem ns o problem. Vorbitorul nostru s-a
mbolnvit i abia ce ne-a anunat c nu va putea
rosti discursul. Asistentul fcuse o pauz stnjenit,
dup care adugase: Aceasta nseamn c avem o
nevoie disperat de un nlocuitor. Iar domnul Solo-
mon s-a gndit c dumneavoastr ai fi att de ama-
bil nct s acceptai.
Eu?! replicase Langdon. Nu era nici pe departe
ceea ce crezuse el. Sunt sigur c Peter poate gsi un
nlocuitor mult mai bun dect mine.
Dumneavoastr suntei prima alegere a dom-
nului Solomon, i dovedii prea mult modestie,
domnule profesor! Oaspeii notri vor fi ncntai s
v asculte, iar domnul Solomon s-a gndit c ai pu-
tea susine aceeai prelegere pe care ai prezentat-o
acum civa ani, la postul TV a clubului de carte
Bookspan. Aa nu va trebui s pregtii ceva special.
Spunea c materialul de atunci se referea la simbo-
lismul din arhitectura capitalei americane, ceea ce
pare perfect pentru aceast ocazie.
Langdon nu era chiar att de sigur.
Dac-mi aduc bine aminte, prelegerea de
atunci avea mai mult de-a face cu istoria masonic a
cldirilor, dect cu
Exact! Dup cum tii, domnul Solomon este
mason, la fel c muli dintre prietenii si invitai la
gal. Sunt sigur c vor fi ncntai s v aud vor-
bind despre acest subiect.
Recunosc c mi-ar fi uor. Langdon pstrase no-
tiele tuturor prelegerilor pe care le susinuse vreo-
dat.
Cred c a putea s m gndesc la sugestia
dumneavoastr. Pe ce dat v avea loc gala?
Asistentul i dresese glasul, prnd dintr-odat
teribil de stnjenit.
Pi, de fapt, domnule, este disear. Langdon
izbucnise ntr-un hohot de rs sonor.
Disear?!
De aceea lucrurile sunt att de agitate aici n
dimineaa aceasta. Institutul se afl ntr-o situaie
foarte neplcut Domnul Solomon e gata s trimi-
t un avion particular la Boston, dup dumneavoas-
tr, continuase asistentul, vorbind mai cu grbire.
Zborul dureaz numai o or i vei fi napoi acas
nainte de miezul nopii. Cunoatei terminalul pri-
vat de la Aeroportul Logan din Boston?
l cunosc, rspunsese Langdon fr tragere de
inim. Nu e de mirare c Peter obine ntotdeauna
tot ce-i pune-n minte.
Splendid! i putei fi acolo pentru a v mbar-
ca la s spunem, la cinci fix?
Nu prea mi-ai lsat de ales, nu-i aa?
Nu vreau dect s-l mulumesc pe domnul So-
lomon.
Peter are efectul sta asupra oamenilor.
Langdon cumpnise o vreme, fr a vedea o cale de
ieire.
Bine, rostise el n cele din urm. Transmitei-i
c voi fi acolo!
Excelent! exclamase asistentul pe un ton de
profund uurare, dup care i comunicase numrul
avionului i celelalte date necesare.
Cnd Langdon nchisese telefonul, se ntrebase
dac lui Peter i fusese vreodat refuzat ceva.
Revenind la cafeaua lui, mai pusese cteva boabe
n rnit. Un plus de cofein n dimineaa asta, i
spusese. Fiindc va fi o zi foarte lung.
4
Cldirea Capitoliului Statelor Unite se nal su-
veran pe National Mall, la extremitatea sa estic, pe
un platou ridicat, pe care Pierre LEnfant, cel care a
trasat planurile oraului, l-a descris ca fiind un pie-
destal n ateptarea unui monument. Dimensiunile
la sol ale construciei sunt de 229 de metri n lungi-
me i 106 n lime. Acoperind o suprafa de ase
hectare i jumtate, conine un numr impresionant
de 541 de ncperi. Arhitectura sa neoclasic oglin-
dete grandoarea Romei antice, ale crei idealuri
i-au inspirat pe prinii fondatori ai Statelor Unite
atunci cnd au pus bazele culturii i legislaiei
proaspetei lor republici.
Noul birou de securitate pentru turitii care vizi-
teaz cldirea Capitoliului este amplasat n recent
construitul centru subteran pentru vizitatori, sub un
splendid luminator din sticl, care ncadreaz cupo-
la Capitoliului. Alfonso Nuez, nou angajat n ca-
drul personalului de securitate, l privi cu atenie pe
vizitatorul care se apropia de punctul de verificare.
Omul era ras n cap i zbovise n hol, ateptnd s
ncheie o convorbire telefonic nainte de a intra n
cldire. Avea braul drept prins ntr-o earf, chio-
pta uor i purta o jachet veche din rezervele ar-
matei, care, n combinaie cu easta ras, i suger lui
Nuez un militar. Veteranii Forelor Armate ameri-
cane erau printre cei mai obinuii vizitatori ai Was-
hingtonului.
Bun seara, domnule, spuse Nuez, respec-
tnd protocolul de securitate care-i cerea s-l abor-
deze verbal pe fiecare vizitator de sex masculin care
intra nensoit n cldire.
Salut, rspunse acesta, privind n jur, la sala
aproape pustie. E o sear linitit.
Play-off-ul campionatului de fotbal. Toat
lumea se uit n seara asta la Redskins, i explic
Nuez, dorindu-i s se fi uitat i el, numai c, fiind
prima lui lun n acea slujb, avusese ghinionul de a
pica de serviciu. Punei obiectele metalice n tvi,
v rog!
n vreme ce vizitatorul se strduia s-i goleasc
buzunarele jachetei cu singura mn funcional,
Nuez l studie cu atenie. Instinctul uman tindea s
acorde un tratament preferenial celor rnii sau
handicapai ns pregtirea profesional l nvase
s nu se lase influenat de el. Atept rbdtor n
vreme ce vizitatorul scoase din buzunar obinuita
gam de chei i monede, plus dou telefoane mobile.
Luxaie? ntreb paznicul privind spre mna
rnit a omului, ce prea nfurat n cteva stra-
turi groase de bandaj elastic.
Brbatul cel chel ncuviin.
Am alunecat pe ghea. Acum o sptmn.
nc doare ca dracu!
mi pare ru. Trecei, v rog!
Vizitatorul chiopt prin cadrul detectorului, iar
dispozitivul iui ca protest. Brbatul se ncrunta.
Exact de ce m temeam. Am un inel sub faele
astea. Degetul mi-era prea umflat ca s-l mai pot
scoate, aa c medicii mi-au bandajat mna cu el cu
tot.
Nici o problem, replic Nuez. O s folosesc
detectorul mobil.
Trecu bara detectorului mobil de metale pe dea-
supra minii bandajate a vizitatorului. Aa cum era
de ateptat, singurul metal detectat se dovedi a fi un
guguloi pe inelar. Nuez scan cu meticulozitate n-
treaga suprafa a degetului i a earfei care-i susi-
nea braul. tia c eful l urmrea probabil din cen-
trul de securitate cu circuit nchis al cldirii, aa c
trebuia s-i fac treaba cum se cuvine. ntotdeauna
e bine s fii precaut. Cu atenie, strecur detectorul
mobil n ochiul earfei.
Vizitatorul se chirci de durere.
Scuze!
E-n regul. Nu stric s fii precaut n ziua de
azi.
Ba bine c nu!
Individul era pe placul lui Nuez. i, n mod ciu-
dat, lucrul sta chiar conta aici. Instinctul uman
constituia prima linie de aprare a Americii mpo-
triva terorismului. De fapt, se dovedise c intuiia
era un detector de pericole mai eficient dect toate
dispozitivele electronice din lume; darul fricii, aa
cum o numea unul dintre manualele de securitate.
n cazul de fa, instinctul lui Nuez nu detecta
nimic care s-i produc vreo team. Singura ciud-
enie pe care o remarc, acum c stteau att de
aproape unul de cellalt, era c tipul sta cu nfia-
re de dur folosise un soi de loiune autobronzant
sau vreun fond de ten pe care i-l aplicase pe fa.
M rog! Nimnui nu-i place s fie palid iarna.
Eti n regul, conchise Nuez, finaliznd sca-
narea i lsnd detectorul din mn.
Mulumesc!
Omul ncepu s-i adune mruniurile din tvi-
. Atunci remarc Nuez c cele dou degete care i
ieeau din bandaj erau tatuate; pe vrful arttorului
avea imaginea unei coroane, iar pe degetul mare se
vedea o stea. Se pare c toi se tatueaz n ziua de
azi, i spuse, dei lui, unul, i se prea c vrfurile
degetelor sunt locuri cam prea sensibile pentru a fi
tatuate.
Chestiile alea au durut?
Omul i privi degetele i rse discret.
Mai puin dect ai crede.
Ai avut noroc! A mea a durut zdravn. Mi-am
fcut o siren pe spate cnd eram n armat.
O siren? se amuz iar brbatul cel chel.
Mda, replic Nuez stnjenit. Greelile tinere-
ii!
Mie-mi spui?! i eu am fcut o greeal mare
n tineree. Iar azi nc m trezesc n fiecare dimi-
nea lng ea.
Izbucnir amndoi n rs, iar vizitatorul i vzu
de drum.
Joac de copii, i spuse Malakh n vreme ce se
ndeprta de Nuez i urca n ascensor, spre cldirea
Capitoliului. Intrarea se dovedise mai uoar dect
anticipase. Postura adus de umeri i abdomenul di-
simulaser fizicul real, n vreme ce machiajul de pe
fa i de pe corp ascunsese tatuajele care-i acope-
reau pielea. Adevrata lovitur fusese ns earfa, fo-
losit pentru a masca obiectul pe care l bg astfel
n cldire.
Un dar pentru singurul om din lume care m
poate ajuta s aflu ceea ce caut.
5
Cel mai mare i mai avansat muzeu din lume este
totodat i unul din cele mai secrete. n coleciile sa-
le exist mai multe piese dect la Muzeul Vaticanu-
lui i la Metropolitanul din New York la un loc. i
mai puini oameni obinuii au acces ntre zidurile
sale bine pzite. Situat la numrul 4210 pe Silver Hill
Road, imediat lng Washington D.C., muzeul este
o cldire masiv, n zigzag, cu cinci platforme inter-
conectate, fiecare dintre ele mai mare dect un teren
de fotbal. Exteriorul metalic albstrui abia dac las
s se ntrezreasc interiorul: o lume ciudat ntins
pe 55 000 de metri ptrai, n care se afl o zon
moart, o platform ud i peste 20.000 de spaii
de depozitare.
n seara aceasta, Katherine Solomon se simea
puin agitat. La volanul unui Volvo alb, se ndrept
spre principala poart a cldirii. Paznicul surse.
Nu v place fotbalul, doamn Solomon? ntre-
b el i micor volumul sonorului micuului televi-
zor la care urmrea spectacolul meciului.
Katherine se strdui s zmbeasc.
Este duminic seara.
A, da, aa e. ntlnirea dumneavoastr.
El a ajuns? ntreb ea, nelinitit.
Agentul de securitate i arunc privirea pe hr-
tiile lui.
Nu-l vd pe list.
Am ajuns eu mai devreme.
Cu aceste cuvinte, Katherine i fcu un semn
amical cu mna i porni mai departe pe drumul de
acces erpuit, spre locul ei obinuit de parcare de la
parterul micului garaj cu dou niveluri. ncepu s-i
strng lucrurile i i verific rapid nfiarea n
oglinda retrovizoare mai mult din obinuin, de-
ct din vanitate.
Katherine Solomon fusese druit de natur cu
pielea mediteranean, ferm, a strmoilor ei i, chi-
ar dac mplinise deja cincizeci de ani, avea nc te-
nul neted i msliniu. Nu folosea farduri aproape
deloc, iar prul negru, cu firul gros, i-l purta liber,
necoafat. La fel ca fratele ei mai mare, Peter, avea
ochi cenuii i o elegan zvelt, de tip patrician.
Parc ai fi gemeni, le spunea lumea adesea.
Tatl lor murise rpus de cancer cnd Katherine
avea numai apte ani, aa c i-l amintea doar vag.
Fratele ei, cu opt ani mai mare dect ea i n vrst
de cincisprezece ani atunci cnd rmseser orfani,
i ncepuse ascensiunea spre poziia pe care o dei-
nea acum mult mai devreme dect i nchipuise ci-
neva c o va face. Aa cum era ns de ateptat, Peter
i asumase rolul cu demnitatea i cu fora caracte-
ristice numelui su. i, pn n ziua de azi, el nc
mai veghea asupra surorii lui, ca atunci cnd erau
doar nite copii.
n ciuda ndemnurilor ocazionale venite din par-
tea fratelui ei i a pretendenilor nu puini la numr,
Katherine nu se cstorise niciodat. tiina deveni-
se veritabilul ei partener de via, iar munca se do-
vedise mult mai interesant i mai satisfctoare de-
ct ar fi putut fi vreodat un brbat. Iar ea nu avea
nici un regret.
Domeniul pe care i-l alesese, noetica, era practic
necunoscut atunci cnd auzise ea despre el, dar n
ultimii ani ncepuse s deschid noi ci de nelegere
a puterilor pe care le deine mintea omeneasc.
Potenialul nostru neexploatat este cu adevrat
ocant.
Cele dou cri pe care le scrisese pe tema noeticii
i creaser reputaia de lider n acest domeniu prea
puin cunoscut, dar descoperirile ei de dat recent
fgduiau s transforme noetica atunci cnd aveau
s fie date publicitii ntr-un subiect de discuii n
toate cercurile i n lumea ntreag.
ns n seara asta mintea nu-i sttea la tiin.
Primise mai devreme unele informaii tulburtoare
legate de fratele ei. nc nu-mi vine s cred c e ade-
vrat. Toat dup-amiaza nu se putuse gndi la
nimic altceva.
Perdeaua unei ploi uoare i rpia pe parbriz,
aa c i strnse repede lucrurile, pentru a intra n
cldire. Tocmai se pregtea s coboare din main,
cnd i sun telefonul. Verific identitatea apelantu-
lui i trase adnc aer n piept, apoi i ddu prul pe
dup urechi i prelu apelul.
La zece kilometri distan, Malakh strbtea co-
ridoarele Capitoliului cu un telefon mobil lipit de
ureche. Atept rbdtor i, n cele din urm, o voce
de femeie rspunse:
Da?
Trebuie s ne ntlnim din nou.
La cellalt capt se aternu o tcere lung.
S-a ntmplat ceva?
Am informaii noi.
Spune-mi!
Malakh trase adnc aer n piept.
Lucrul acela despre care crede fratele tu c es-
te ascuns n Washington.
Da?
Poate fi gsit.
Katherine Solomon prea uluit.
Vrei s spui c e real? Malakh zmbi n si-
nea sa.
Uneori, o legend care rezist peste veacuri
rezist cu un scop.
6
Mai aproape nu poi s ajungi?
Robert Langdon se simi cuprins de un neatep-
tat val de uimire atunci cnd oferul opri pe First
Street, la aproape jumtate de kilometru de cldirea
Capitoliului.
M tem c nu, rspunse acesta. Motive de se-
curitate. Nu mai e permis accesul vehiculelor n
apropierea cldirilor importante. mi pare ru,
domnule!
Langdon i privi ceasul, constatnd uimit c ara-
t deja 18.50. Drumul n construcie pe lng
National Mall i ncetinise, iar prelegerea sa urma s
nceap n numai zece minute.
Se schimb vremea, remarc oferul, cobornd
i deschizndu-i portiera. Va trebui s v grbii.
Langdon duse mna la portmoneu pentru a-i da
omului un baci, dar acesta schi un gest de refuz.
Gazda dumneavoastr a adugat deja un bac-
i generos la costul transportului.
Tipic pentru Peter, i spuse profesorul n sinea
lui, strngndu-i lucrurile.
Bine, mulumesc pentru drum!
Primii stropi de ploaie ncepuser s cad atunci
cnd Langdon ajunse n captul aleii graios arcuite
ce cobora spre noua intrare subteran pentru pu-
blic.
Centrul pentru Vizitatori al Capitoliului fusese
un proiect costisitor i controversat. Descris ca un
ora subpmntean ce putea rivaliza din unele punc-
te de vedere cu Disney World, centrul oferea aproa-
pe 50.000 de metri ptrai de spaiu pentru expoziii,
restaurante i sli de ntruniri.
Langdon ateptase cu nerbdare s-l vad, dei
nu-i nchipuise c va avea att de mult de mers pe
jos. Ploaia amenina s se transforme n potop
dintr-o clip n alta, aa c o lu la fug, cu toate c
mocasinii si aveau o aderen sczut pe cimentul
ud. M-am mbrcat pentru o prelegere, nu pentru
400 de metri plat prin ploaie!
Cnd ajunse la captul aleii, gfia, cu respiraia
tiat. Trecu prin ua rotativ i se opri un moment
n hol, pentru a-i recpta suflul i a-i scutura
picurii de ploaie, profitnd de ocazie pentru a privi
n jur.
Bine, sunt impresionat!
Centrul pentru Vizitatori al Capitoliului nu arta
deloc aa cum se ateptase. Fiindc era un spaiu
subteran, profesorul avusese temeri legate de per-
spectiva de a-l strbate. Un accident din copilrie l
intuise vreme de o noapte pe fundul unui pu
adnc, iar acum Langdon nutrea o aversiune aproa-
pe paralizant fa de spaiile nchise. Dar cel de aici
era eteric, oarecum. Lejer. Amplu.
Plafonul era o vast ntindere de sticl, cu o serie
de dispozitive de iluminat spectaculoase, ce nvlu-
iau ntr-o strlucire pal decoraiunile interioare n
nuane sidefii.
n mod normal, ar fi petrecut aici o or ntreag
admirnd arhitectura, dar, cum avea la dispoziie
numai cinci minute pn la nceperea prelegerii, ls
capul n pmnt i o lu la fug spre punctul de veri-
ficare i spre ascensoare. Relaxeaz-te! i spuse. Pe-
ter tie c vii. Gala nu va ncepe fr tine.
La punctul de verificare, un paznic tnr, de ori-
gine hispanic, avea chef de vorb n vreme ce el i
golea buzunarele, scondu-i totodat de la ncheie-
tur ceasul de colecie.
Mickey Mouse? ntreb ofierul de securitate,
pe un ton oarecum nmuiat.
Langdon ncuviin, obinuit fiind cu asemenea
comentarii. Ceasul cu Mickey Mouse, ediie de co-
lecie, i fusese druit de prini cnd mplinise nou
ani.
l port ca s-mi aminteasc s mai slbesc rit-
mul i s nu iau viaa prea n serios.
Am impresia c nu prea v reuete, replic
paznicul, cu un zmbet. Mi se pare c suntei foarte
grbit.
Langdon surse i-i trecu sacul de umr prin
aparatul cu raze X.
ncotro e Sala Statuilor? Tnrul fcu semn
spre ascensoare.
Vei vedea indicatoarele.
Mulumesc! Langdon i lu sacul de pe banda
rulant i se deprt n grab.
n lift, inspir adnc i ncerc s-i adune gn-
durile. Ridic privirea spre plafonul de sticl stropit
de ploaie i spre silueta masiv a cupolei iluminate a
Capitoliului. Era o construcie uimitoare. Sus pe
acoperi, la aproape 90 de metri n aer, Statuia Suve-
ranitii veghea n ntuneric aidoma unei santinele
fantomatice. Lui i se pruse ntotdeauna ironic c
oamenii care ridicaser pe acoperi fiecare element
al statuii nalte de ase metri fuseser sclavi un se-
cret al Capitoliului ce rareori era dezvluit la orele
de istorie din liceu.
ntreaga cldire era, de fapt, un veritabil tezaur
de secrete bizare printre care o cad uciga, res-
ponsabil pentru asasinarea, prin intermediul unei
pneumonii, a vicepreedintelui Henry Wilson, o
scar cu o pat de snge permanent, de care nenu-
mrai vizitatori preau c se mpiedic, i o ncpe-
re ncuiat din subsol, n care, n 1930, muncitorii
descoperiser calul de mult decedat i mpiat al ge-
neralului Alexander Logan.
Nici o legend nu rezistase ns att de bine tim-
pului precum povestirea despre cele treisprezece sta-
fii care ar bntui cldirea. Fantoma urban a lui
Pierre LEnfant fusese adesea vzut rtcind pe
culoare, spernd probabil s i se achite nota de plat,
scadent deja de dou sute de ani. Spiritul unui
muncitor care czuse de pe cupol n timpul lucrri-
lor n construcie fusese zrit preumblndu-se pe
coridoare cu o lad de scule i, desigur, cea mai cu-
noscut apariie, despre care se spunea c fusese v-
zut de nenumrate ori n subsolul Capitoliului, era
o pisic neagr ce colinda prin labirintul de tuneluri
i cmrue subterane.
Langdon cobor din ascensor i se uit nc o dat
la ceas. Trei minute. Strbtu n vitez, culoarul
larg, urmnd indicatoarele spre Sala Statuii i re-
petnd n minte frazele de deschidere ale prelegerii.
Trebuia s recunoasc: asistentul lui Peter avusese
dreptate; subiectul ales era perfect pentru o reuniu-
ne gzduit de un cunoscut mason, la Washington.
Nu era nici un secret n faptul c oraul avea un
bogat trecut masonic. Piatra de temelie a
Capitoliului fusese aezat chiar de George Washin-
gton, n cadrul unui ritual masonic. Oraul nsui
fusese conceput i proiectat de maetri masoni pre-
cum George Washington, Benjamin Franklin i
Pierre LEnfant oameni inteligeni, care druiser
noii lor capitale art, arhitectur i simbolism ma-
sonic.
Desigur, lumea vede n aceste simboluri tot felul
de idei trsnite. Muli adepi ai teoriei conspiraiei
susineau c prinii fondatori, masoni fiind, ascun-
seser secrete profunde pretutindeni n ora, i me-
saje simbolice disimulate n dispunerea stradal.
Langdon nu le acordase niciodat atenie. Dezin-
formrile cu privire la masoni erau att de frecvente,
nct chiar i studenii de la Harvard preau a avea
concepii surprinztor de greite despre acest Ordin.
Anul trecut, un student din anul nti dduse
buzna n sala de curs, agitnd n mn un document
printat de pe web. Era o hart rutier a Washingto-
nului, pe care anumite strzi fuseser marcate astfel
nct ieiser la iveal diverse forme pentacluri sa-
taniste, compasul i echerul masonice, ba chiar i
capul de ap al lui Baphomet , aparent o dovad c
masonii care proiectaser oraul fuseser implicai
n cine tie ce conspiraie sinistr.
Simpatic, replicase Langdon, ns deloc con-
vingtor. Dac desenezi pe o hart suficiente linii
care se ntretaie, poi gsi tot felul de forme.
Dar nu poate fi doar o coinciden, exclamase
tnrul. Langdon i artase cu rbdare c aceleai
forme puteau fi identificate i pe harta oraului
Detroit, de pild. Putiul pruse adnc dezamgit.
Nu fi necjit, l consolase profesorul. Washin-
gtonul chiar are unele secrete incredibile numai
c nici unul dintre ele nu se afl pe harta asta.
Studentul se mai nviorase.
Secrete? Ce fel de secrete?
n fiecare primvar susin un curs intitulat
Simboluri oculte. n el, discut pe larg despre Was-
hington, D.C. Ar trebui s-l urmezi.
Simboluri oculte! exclamase bobocul, din nou
entuziasmat. Deci chiar exist simboluri demonice
n Washington! Langdon sursese.
Regret, ns termenul ocult, dei sugereaz
imagini de venerare diavolului, nseamn de fapt
ascuns, ferit. n vremurile de opresiune religioa-
s, cunoaterea ce nu corespundea dogmei trebuia
pstrat n secret sau ocultat, i, ntruct biserica
se temea de astfel de idei, a redefinit tot ce era
ocult ca diavolesc, iar prejudecata a rezistat peste
veacuri.
Oh! fcuse putiul, iari dezamgit.
ns, n primvara aceea, Langdon l zrise pe t-
nrul cu pricina aezat n primul rnd, printre cei
cinci sute de studeni care se nghesuiser n Amfi-
teatrul Sanders de la Harvard, o veche sal de curs
cu bnci din lemn.
Bun dimineaa tuturor! i ntmpinase el de
pe podium, dup care pusese n funciune proiecto-
rul i o imagine se materializase n spatele lui. Pen-
tru nceput, ci dintre voi recunoatei cldirea din
aceast fotografie?
E Capitoliul Statelor Unite! strigaser la uni-
son zeci de voci. n Washington, D.C.!
Da. Cupola conine aproape cinci mii de tone
de metal. Un extraordinar exemplu de ingeniozitate
arhitectural la jumtatea secolului al XIX-lea!
Marf! exclamase cineva n sal.
Langdon oftase, dorindu-i s existe cineva care
s interzic termenul acela.
Bun, reluase el, ci dintre voi ai fost vreodat
la Washington? Se ridicaser cteva mini.
Att de puini? se prefcuse el surprins. Dar
ci ai fost la Paris, Madrid sau Londra?
Aproape toate minile din sal niser n sus.
Ca de obicei. Unul dintre riturile de trecere
ale absolvenilor de liceu din SUA era un tur al Eu-
ropei nainte de confruntarea cu realitile dure ale
vieii.
Se pare c sunt mai muli aceia dintre voi care
au vzut Madridul dect cei care au vizitat capitala
propriei ri. De ce credei c exist astfel de situa-
ie?
Fiindc n Europa n-au o limit de vrsta pen-
tru vnzarea buturilor alcoolice! strigase cineva din
spatele slii.
Langdon sursese.
De parc aici limita de vrsta l oprete pe vre-
unul dintre voi! Toat lumea izbucnise n rs.
Era prima zi de cursuri i studenii nc nu se
acomodaser, findu-se n bncile de lemn, care
trosneau i scriau. Lui Langdon i plcea s pre-
dea n sala aceea, fiindc i ddea seama ct de
prini erau studenii dup sunetul foielii lor din
bnci.
Redevenind serioi, spusese el apoi, arhitectu-
ra, arta i simbolistica din Washington sunt unele
dintre cele mai rafinate din lumea ntreag. De ce s
v ducei n strintate nainte de a v vizita propria
capital?
Chestiile antice sunt mai tari!
Iar prin chestii antice presupun c nelegei
castele, cripte, temple i altele asemenea.
Capetele se nclinaser afirmativ, la unison.
Bine. i dac v-a spune acum c la Washin-
gton se regsesc absolut toate aceste lucruri? Castele,
cripte, temple toate exist acolo.
Scritul abia se mai auzea.
Prieteni, continuase el cobornd vocea i na-
intnd pe podium, n ora care urmeaz vei desco-
peri c naiunea american este un veritabil tezaur
de secrete i istorie ascuns. i, la fel ca n Europa,
toate secretele cu adevrat valoroase sunt ascunse la
vedere.
n bncile de lemn se aternuse o tcere deplin.
V-am prins!
Langdon redusese lumina n sal i trecuse la al
doilea diapozitiv.
Cine mi poate spune ce face aici George Was-
hington? Imaginea reda cunoscut fresc n care
George Washington, n vemintele masonice de ga-
l, sttea n faa unui dispozitiv ciudat: un uria tre-
pied din lemn, care susinea un scripete de a crui
frnghie era suspendat un masiv bloc de piatr. n
jurul lui se aflau civa spectatori bine mbrcai.
Ridic blocul la de piatr! i dduse cu pre-
rea cineva din sal. Langdon rmsese tcut, prefe-
rnd ca afirmaia aceea s fie corectat de un stu-
dent, i nu de el, dac se putea.
De fapt, intervenise un altul, cred c Washin-
gton coboar piatra aceea. E mbrcat n costumaia
masonic. Am mai vzut i nainte imagini ale ma-
sonilor care pun pietre de temelie. i ntotdeauna fo-
losesc chestii ca trepiedul acela pentru a aeza prima
piatr.
Excelent! exclamase Langdon. Fresca l nfi-
eaz pe printele naiunii americane folosind un
trepied i un scripete pentru a pune piatra de teme-
lie a cldirii Capitoliului, pe 18 septembrie 1793, n
intervalul orar 11.15-12.30. ntrerupndu-se o clip,
cercetase sala din priviri, apoi reluase: mi poate
spune cineva care este semnificaia datei i a orei
menionate?
Tcere.
i dac v-a spune c momentul a fost ales cu
precizie de trei masoni celebri: George Washington,
Benjamin Franklin i Pierre LEnfant, arhitectul
principal al oraului?
Tcere i mai adnc.
Foarte simplu: piatra de temelie a fost aezat
la data i la ora respective fiindc, printre altele,
atunci favorabila poziionare a orbitei selenare cu-
noscut drept Caput Draconis se afla n Fecioar.
Studenii schimbaser ntre ei priviri nedumerite.
Stai puin! strigase apoi cineva. V referii
la la astrologie?
Exact. Dei un alt fel de astrologie dect cea pe
care o tim astzi. O mn se ridicase n aer.
Vrei s spunei c prinii fondatori credeau
n astrologie? Langdon zmbise.
i nc cum! Ce ai zice dac v-a spune c n
arhitectura oraului Washington se regsesc mai
multe semne astrologice dect n cea a oricrui alt
ora din lumea ntreaga? Zodiace, diagrame astrale,
pietre de temelii aezate la date i la ore astrologice
precis calculate Mai mult de jumtate dintre cei
care au conceput Constituia american erau ma-
soni, oameni care credeau cu trie c astrele i desti-
nul uman sunt ntreptrunse, oameni care,
structurndu-i noua lor lume, au luat-o ca model
pe cea a cerurilor.
Dar toat chestia cu piatra de temelie a
Capitoliului aezat cnd Caput Draconis era n Fe-
cioar cui i pas, totui? N-ar putea fi doar o co-
inciden?
O coinciden impresionant, dac ne gndim
c pietrele de temelie ale celor trei cldiri care for-
meaz Triunghiul Federal Capitoliul, Casa Alb i
Monumentul Washington au fost aezate n ani
diferii, dar n momente calculate astfel nct s cad
exact n aceeai conjunctur astrologic.
Cuvintele i fuseser ntmpinate de o mare de
ochi cscai de uimire. Cteva capete se aplecaser,
studenii ncepnd s ia notie. O mn se ridicase
undeva n rndurile din spate.
De ce au procedat aa? Langdon rsese pe n-
fundate.
Rspunsul la aceast ntrebare e materialul de
curs pe un semestru. Dac suntei curioi, asistai i
la cursul meu de misticism. Dar, sincer vorbind, nu
cred c suntei pregtii emoional pentru a afla
acest rspuns.
Poftim? rsunase iar glasul respectiv. Pu-
nei-ne la ncercare!
Profesorul se prefcuse o clip c se gndete,
apoi cltinase din cap, tachinndu-i studenii.
Regret, nu pot face aa ceva. Unii dintre voi
suntei abia n primul an. M tem c minile voastre
ar fi serios zguduite.
Spunei-ne! strigase sala ntreaga. Langdon ri-
dicase din umeri.
Poate c ar trebui s intrai n rndurile maso-
nilor sau ale Stelei Orientului i s aflai totul chiar
de la surs.
Dar nu putem, replicase un glas. Masonii sunt
o organizaie supersecret!
Supersecret? Serios? Langdon i amintise n
clipa aceea voluminosul inel masonic pe care priete-
nul lui, Peter Solomon, l purta cu mndrie pe mna
dreapt. i atunci de ce poart masonii inele i ace
de cravat specifice, ct se poate de vizibile? De ce
sunt construciile lor limpede marcate? De ce sunt
publicate n pres datele la care au loc ntrunirile
lor? Langdon zmbise vznd chipurile nedumerite
ale studenilor. Prieteni, continuase el, masonii nu
sunt o societate secret ci una cu secrete.
Acelai lucru, murmurase cineva.
Aa s fie? Ai spune despre Coca-Cola c este
o societate secret?
Sigur c nu, replicase respectivul.
Iar dac ai intra n sediul central al corporai-
ei i ai cere reeta pentru Classic Coke?
Nu ne-ar spune-o niciodat.
Exact! Pentru a afla cel mai adnc secret al
companiei Coca-Cola, ar trebui s v angajai la ea,
s lucrai acolo ani muli, s v dovedii calitile i,
n cele din urm, s ajungei spre vrful ierarhiei,
unde ar fi posibil s aflai informaia dorit. i vi
s-ar cere s pstrai confidenialitatea.
Adic francmasoneria e la fel ca o corporaie?
Numai prin faptul c are la rndul su o ierar-
hie strict i c ia secretele foarte n serios.
Unchiul meu e mason, intervenise n discuie
o tnr. Iar pe mtua o enerveaz fiindc nu-i
spune i ei nimic. Ea zice c masoneria e un fel de
religie ciudat.
O greeal des ntlnit.
i nu e o religie?
Pi, s facem testul de baz, replicase
Langdon. Cine a urmat, dintre voi, cursul de religii
comparate al profesorului Witherspoon?
Mai multe mini se ridicaser.
Bun. Spunei-mi, atunci: care sunt cele trei
condiii necesare pentru ca o ideologie s fie consi-
derat religie?
ACC, rspunsese o student. Asigur, crede,
convertete.
Corect. Religiile asigur mntuirea, cred ntr-o
teologie precis i convertesc pe necredincioi. Ma-
soneria ns, reluase Langdon dup un scurt mo-
ment de tcere, nu are nimic de-a face cu nici una
dintre aceste condiii. Masonii nu fgduiesc mntu-
irea, nu au o teologie specific i nu caut s conver-
teasc pe nimeni. De fapt, n cadrul lojilor masonice,
discuiile pe teme religioase sunt interzise.
Aadar masoneria este o form
anti-religioas?
Dimpotriv. Una dintre precondiiile pentru a
deveni mason este aceea c trebuie s crezi ntr-o
putere superioar. Deosebirea ntre spiritualitatea
masonic i religia organizat const n faptul c
masonii nu impun un nume ori o definiie specific
a puterii superioare. n locul unor identiti teologi-
ce exacte, ca Dumnezeu, Allah, Budha sau Isus, ma-
sonii folosesc termeni cu caracter general, precum
Fiina Suprem sau Marele Arhitect al Universului.
Astfel, se pot reuni masoni aparinnd unor credine
religioase diferite.
Mi se pare puin exagerat, rsunase un glas.
Sau, poate, ncnttor de lipsit de prejudeci.
n epoca noastr, n care diversele culturi i sar la
beregat una alteia n ncercarea de a decide al crei
Dumnezeu este mai bun, am putea spune c tradiia
masonic de toleran i de flexibilitate este ludabi-
l. Mai mult dect att, continuase Langdon strb-
tnd podiumul cu pai msurai, masoneria accept
n rndurile ei oameni aparinnd tuturor raselor,
culorilor i convingerilor, constituindu-se ntr-o
confrerie de tip spiritual care nu discrimineaz prin
nimic.
Nu discrimineaz? intervenise o membr a
Centrului pentru Femei al universitii, care se i ri-
dicase n picioare. Cte femei sunt acceptate n rn-
durile masonilor, domnule profesor?
Langdon ridicase minile, mpciuitor.
Aici avei dreptate. Francmasoneria i are r-
dcinile n ghildele constructorilor din Europa, fiind
deci o organizaie masculin. Acum cteva sute de
ani, unii susin c n 1703, a fost fondat o ramur
feminin numit Steaua Orientului. Aceast organi-
zaie are peste un milion de membre.
i totui, continuase tnra, masoneria este o
societate puternic din cadrul creia femeile sunt
excluse.
Langdon nu avea certitudinea puterii pe care nc
o deinea masoneria i nu inteniona s se lase atras
pe acest fga al discuiei; percepia publicului cu
privire la ei varia, fiind vzui ba ca o grupare de b-
trnei inofensivi crora le plcea s se joace n cos-
tume frumoase, ba la cealalt extrem ca o clic
secret a unor personaje extrem de influente, care
conduceau lumea. Adevrul, fr ndoial, era un-
deva la mijloc.
Domnule profesor, strigase apoi un tnr cu
prul buclat, care sttea pe ultimul rnd, dac ma-
soneria nu e o societate secret, nu e o corporaie i
nici o religie, atunci ce este?
Ei bine, dac ai adresa aceast ntrebare unui
mason, el i-ar da urmtoarea definiie: Masoneria
este un sistem de reguli morale, nvluit n alegorie
i ilustrat prin simboluri.
Mie mi se pare doar un eufemism pentru cult
bizar.
Bizar, spui?
La naiba, da! replicase tnrul, ridicndu-se n
picioare. Am auzit eu ce fac n cldirile lor secrete!
Ritualuri ciudate la lumina lumnrilor, cu sicrie i
cu treanguri, i beau vin din cranii umane. Chiar c
e bizar!
Langdon i trecuse privirile dintr-un capt n ce-
llalt al slii.
I se mai pare cuiva bizar?
Da! rsunaser toate glasurile. Profesorul ofta-
se, cu o mhnire prefcut.
Pcat! Dac asta vi se pare vou bizar, atunci
sunt sigur c n-ai accepta n nici un caz s devenii
membri ai cultului meu.
n sal se aternuse linitea. Studenta de la Cen-
trul pentru Femei prea oarecum stnjenit.
Facei parte dintr-un cult?
Langdon ncuviinase, coborndu-i vocea pn
la nivelul unei oapte conspirative.
S nu spunei nimnui, dar, n ziua pgnului
zeu-soare Ra, ngenunchez la picioarele unui str-
vechi instrument de tortur i ngurgitez simboluri
rituale ale sngelui i crnii.
ntreaga sal l privise oripilat. Langdon ridicase
din umeri.
Dac vreunul dintre voi dorete s mi se altu-
re, s vin duminic la capela din campus, s nge-
nuncheze n faa crucifixului i s ia Sfnta mprt-
anie.
n sal continuase s domneasc tcerea.
Deschidei-v mintea, prieteni! Tuturor ne e
fric de ceea ce nu nelegem.
Btile unui orologiu ncepur s rsune pe cori-
doarele Capitoliului.
Ora apte.
Robert Langdon fugea deja. S vezi acum intrare
dramatic. Strbtnd culoarul care fcea legtura
cu sediul fostei Camere a Reprezentanilor, zri in-
trarea n Sala Statuilor i se ndrept direct spre ea.
Cnd ajunse aproape, ncetini pasul, adoptnd un
mers nonalant, trase de cteva ori aer adnc n
piept. i ncheie apoi sacoul, ridic uor brbia i
trecu de colul coridorului exact n clipa n care r-
suna ultim btaie a orologiului.
Gongul final!
Intrnd n Sala Statuilor, profesorul Robert
Langdon nl sprncenele i zmbi clduros. O
clip mai trziu, zmbetul i pieri, iar el se opri brusc
n loc.
Ceva nu era deloc n regul.
7
Katherine Solomon alerga prin parcare sub ploa-
ia rece, dorindu-i s fi avut pe ea ceva mai mult de-
ct blugii i un pulover de camir. n vreme ce se
apropia de intrarea principal, zumzetul uriaelor
purificatoare de aer devenea tot mai sonor. Ea ns
abia dac le auzea; urechile nc i vuiau, dup apelul
telefonic primit cu cteva momente n urm.
Lucrul acela despre care crede fratele tu c este
ascuns n Washington poate fi gsit.
Ei, una, aa ceva i se prea aproape imposibil.
Avea nc multe de vorbit cu cel care o sunase i
conveniser s discute mai trziu, n aceeai sear.
Ajungnd la uile principale, se simi cuprins de
acelai entuziasm care o anima de fiecare dat cnd
intra n imensul complex. Nimeni nu tie c locul
sta exist aici.
Plcua de pe u anuna:
CENTRUL DE SUPORT
MUZEUL SMITHSONIAN
(CSMS)
Dei dispunea de peste dousprezece muzee n-
cptoare pe National Mall, Institutul Smithsonian
avea o colecie de piese att de mare, nct numai 2%
din volumul ei putea fi expus o dat. Restul de 98 de
procente trebuia depozitat undeva. Iar acest unde-
va era aici.
Deloc surprinztor, cldirea adpostea o extraor-
dinar gam de artefacte: statui uriae ale lui Budha,
manuscrise, sgei otrvite din Noua Guinee, cuite
ncrustate cu pietre preioase, un caiac din os de ba-
len. La fel de uimitoare erau comorile naturale ale
Institutului: schelete de plesiozaur, o nepreuit co-
lecie de meteorii, un calmar uria, ba chiar i o se-
rie de cranii de elefant aduse de Teddy Roosevelt
dintr-un safari n Africa.
Dar nu aceste piese constituiau motivul pentru
care secretarul Institutului, Peter Solomon, o aduse-
se pe sora lui la CSMS, cu trei ani n urm. O invita-
se aici nu pentru a vedea nite minuni tiinifice, ci
pentru a le crea. i exact asta fcea Katherine.
Adnc n mruntaiele cldirii, n ntunericul ce-
lor mai ndeprtate cotloane ale sale, se afla un mic
laborator tiinific unic n lume. Recentele descope-
riri pe care Katherine le fcuse n domeniul noeticii
aveau ramificaii n toate celelalte discipline tiinifi-
ce, de la fizic i istorie, la filosofie i religie. n cu-
rnd, totul se va schimba, i spuse ea.
Cnd intr n hol, agentul de securitate de la re-
cepie i puse imediat la o parte radioul i i scoase
ctile din urechi.
Doamn Solomon! o ntmpina el cu un zm-
bet larg.
Redskins?
Omul roi, cu un aer vinovat.
Avanpremiera meciului. Katherine surse.
Eu n-o s spun nimnui.
Apoi se ndrept spre detectorul de metale i i
goli buzunarele. Cnd i scoase de la ncheietur
ceasul Cartier, din aur, simi cum i d ghes tristeea.
Era un dar primit de la mama ei, la mplinirea vr-
stei de optsprezece ani. Se scursese aproape un de-
ceniu de cnd mama sa fusese rpus de o moarte
violent stingndu-se n braele ei.
Deci, doamn Solomon, opti agentul de secu-
ritate pe un ton glume, avei de gnd s spunei
vreodat cuiva ce anume facei n laboratorul la?
ntr-o bun zi, Kyle. Dar nu azi.
Haidei! insist el. Un laborator secret
ntr-un muzeu secret? Probabil c lucrai acolo la
ceva grozav.
Mai mult dect grozav, i spuse Katherine n
vreme ce-i aduna lucrurile. La drept vorbind, tiin-
a de care se ocupa ea era att de avansat, nct nici
nu mai semna mcar a tiin.
8
Robert Langdon sttea ncremenit n pragul Slii
Statuilor i privea scena care i se nfia dinaintea
ochilor. ncperea era exact aa cum i-amintea: un
semicerc construit n stilul amfiteatrelor greceti.
Pereii si graios arcuii, din gresie i ipsos italian,
erau marcai de coloane din mozaic de marmur di-
vers colorat, printre care era expus colecia naio-
nal de statui sculpturi n mrime natural, repre-
zentnd treizeci i opt de personaliti americane,
aezate n semicerc pe un vast postament de mar-
mur n carouri alb cu negru.
Era ntocmai cum i-o amintea Langdon, din ziua
n care asistase aici la o prelegere. Cu o singur ex-
cepie.
n seara aceasta, sala era goal.
Fr scaune. Fr public. Fr Peter Solomon.
Doar civa turiti rtcind ici i colo, neimpresio-
nai de solemna intrare a lui Langdon. S se fi refe-
rit Peter la Rotond? Profesorul privi n lungul cu-
loarului sudic spre Rotond, unde nu vzu dect alte
grupuri de turiti.
Se ntoarse n fug n hol i gsi un ghid.
Scuzai-m, prelegerea pentru Gala
Smithsonian din aceast sear Unde are loc?
Ghidul ezit o clip.
Nu sunt sigur, domnule. La ce or ncepe?
Acum!
Omul cltin din cap.
Nu tiu nimic despre nici o Gal Smithsonian
n seara aceasta Cel puin, nu aici.
Nedumerit, Langdon merse grbit spre mijlocul
ncperii, privind n jurul su. Oare lui Solomon i
arde de glume? Greu de imaginat aa ceva. i scoa-
se telefonul mobil i hrtia primit de diminea
prin fax dup care form numrul lui Peter.
Aparatul avu nevoie de cteva clipe pentru a lo-
caliza semnalul n monumental cldire. ntr-un
sfrit, ncepu s sune.
Familiara voce cu accent sudist rspunse:
Biroul lui Peter Solomon. Sunt Anthony. Cu
ce v pot ajuta?
Anthony! exclam Langdon uurat. M bucur
c mai eti nc acolo. Sunt Robert Langdon. Cred c
s-a fcut o ncurctur n privina prelegerii. Am
ajuns n Sala Statuilor, dar nu e nimeni aici. A fost
mutat cumva evenimentul n alt sal?
Nu cred, domnule! Permitei-mi s verific.
Dup o clip, asistentul reveni la telefon. Ai con-
firmat cu domnul Solomon n mod direct?
Langdon era derutat.
Nu, am confirmat cu dumneata, Anthony! n
aceast diminea!
Da, mi amintesc. Urm un moment de tcere,
apoi: A fost puin cam neglijent din partea dumnea-
voastr, nu credei, domnule profesor?
Poftim?
Ia gndii-v rosti cellalt. Ai primit un fax
prin care vi se cerea s telefonai la un numr lu-
cru pe care l-ai fcut. Ai vorbit cu un necunoscut,
care v-a spus c este asistentul lui Peter Solomon.
Apoi v-ai mbarcat de bunvoie ntr-un avion par-
ticular spre Washington, unde ai urcat ntr-o mai-
na care v atepta. Am dreptate?
Langdon simi un fior ngheat strbtndu-i
corpul.
Cine naiba este acolo? Unde-i Peter?
M tem c Peter Solomon habar nu are c v
aflai astzi la Washington. Accentul sudist din to-
nul brbatului dispru, iar vocea lui se transform
ntr-o oapt adnc, mieroas: V aflai aici, dom-
nule Langdon, fiindc eu v vreau aici.
9
n Sala Statuilor, cu telefonul lipit de ureche, Ro-
bert Langdon pea nervos, schind un cerc ngust.
Cine dracului eti dumneata?
Rspunsul celuilalt se auzi ca o oapt mtsoas,
calm.
Nu te alarma, domnule profesor. Ai fost che-
mat aici pentru un motiv.
Chemat?! izbucni Langdon, simindu-se ai-
doma unui animal n cuc. Mai bine zis, rpit!
Ba deloc. Glasul omului avea o senintate
stranie. Dac a fi vrut s-i fac ru, ai fi deja mort n
limuzina ce te-a preluat. Intenia mea, relu el dup
o pauz de efect, este ct se poate de nobil, te asi-
gur! Nu am vrut dect s-i fac o invitaie.
Nu, mulumesc. Dup experienele din Europa,
din urm cu civa ani, celebritatea nedorit pe care
o dobndise l transformase pe Robert Langdon
ntr-un magnet pentru icnii, iar cel de acum toc-
mai srise calul.
Nu tiu ce naiba se petrece, dar eu o s n-
chid
Deloc nelept, replic necunoscutul. Ai la dis-
poziie un interval foarte scurt, dac vrei s-i salvezi
sufletul lui Peter Solomon.
Langdon icni.
Ce-ai spus?
Sunt sigur c m-ai auzit.
Felul n care individul rostise numele lui Peter i
nghease sngele n vine.
Ce tii despre Peter?
n momentul de fa, i tiu cele mai adnci se-
crete. Domnul Solomon este oaspetele meu, iar eu
pot fi uneori o gazd foarte convingtoare.
Nu se poate aa ceva!
Nu cred c Peter e la tine.
Am rspuns la telefonul lui personal. Asta ar
trebui s-i dea de gndit.
Chem poliia!
Nu-i nevoie. Autoritile i se vor altura
dintr-o clip n alta. Ce tot vorbete smintitul sta?
Langdon adopt un ton dur:
Dac Peter e la tine, d-mi-l imediat la telefon!
Imposibil! Domnul Solomon este captiv
ntr-un loc neplcut. Omul fcu o scurt pauz, apoi
relu: E n Araf.
Unde?!
Langdon i ddu seama c strngea telefonul n
palma cu atta putere, nct i amoriser degetele.
n Araf. Hamistagan. Locul cruia Dante i-a
dedicat poemul ce vine imediat dup celebrul su
Infern.
Aluziile literare i religioase ale individului i n-
treau suspiciunea c avea de-a face cu un nebun.
Poemul secund. Langdon l cunotea bine; nimeni
nu ieea de la Academia Phillips Exeter fr a-l citi
pe Dante.
Vrei s spui c Peter este n purgatoriu?
Un cuvnt dur pe care-l folosii voi, cretinii.
Dar, ntr-adevr, domnul Solomon se afl pe tr-
mul dintre.
Cuvintele prur a zbovi n auzul lui Langdon.
Adic Peter e mort?
Nu chiar, nu.
Nu chiar?! strig Langdon, iar vocea sa strni
ecouri n ncperea vast. O familie de turiti se n-
toarse spre el. El se rsuci pe clcie i cobor tonul.
Moartea e, de obicei, o chestie ori-ori!
Prei surprins, domnule profesor! M atep-
tam s dovedeti o mai bun nelegere a misterelor
vieii i morii. Exist o lume ntre ele o lume n
care Peter e prins n acest moment. i fie se va n-
toarce n lumea ta, fie va trece n urmtoarea n
funcie de ce vei face tu acum. Langdon ncerca s-i
pun gndurile n ordine.
i ce vrei de la mine?
E foarte simplu. Ai primit acces la ceva foarte
vechi. Iar n seara asta, vei mprti acel ceva cu
mine.
Habar n-am despre ce vorbeti!
Nu? Pretinzi c nu nelegi secretele antice ca-
re i-au fost ncredinate?
Langdon simi un gol n stomac, dndu-i
dintr-odat seama cam despre ce era vorba. Secrete-
le antice. Nu spusese nimnui nici un cuvnt despre
experienele trite la Paris cu civa ani n urm, dar
fanaticii Graalului devoraser tot ce scrisese presa
despre ele, iar unii fcuser legturile cuvenite, iar
acum credeau c Langdon deinea cunotine secrete
despre Sfntul Graal, i poate chiar despre localiza-
rea lui.
Uite ce-i, spuse el, dac e vorba despre Sfntul
Graal, te asigur c nu tiu nimic mai mult dect
Nu-mi insulta inteligena, domnule Langdon!
izbucni necunoscutul. Nu m intereseaz ceva att
de frivol ca Sfntul Graal sau pateticele controverse
ale omenirii cu privire la care versiune a istoriei este
cea corect. Dezbaterile fr de sfrit pe tema se-
manticii religioase nu nseamn nimic pentru mine.
Acelea sunt ntrebri la care numai moartea va rs-
punde.
Cuvintele seci l derutar i mai mult pe profesor.
i atunci, despre ce naiba e vorba? Omul r-
mase tcut cteva secunde.
Dup cum poate tii, exist n oraul acesta un
portal antic.
Un portal antic?
Iar n seara asta, domnule profesor, tu l vei
deschide, pentru mine. Ar trebui s te simi onorat
pentru c te-am contactat. Asta e invitaia vieii du-
mitale. Eti singurul ales.
Iar tu i-ai pierdut minile.
mi pare ru, dar nu ai ales bine, rspunse
Langdon. Nu tiu nimic despre nici un portal antic.
N-ai neles, domnule profesor. Nu eu te-am
ales ci Peter Solomon,
Poftim?! bigui Robert Langdon, abia optit.
Domnul Solomon mi-a spus cum s gsesc
portalul i tot el mi-a mrturisit c un singur om pe
lume l poate deschide. i a adugat c acel om eti
dumneata.
Dac Peter a spus asta, nseamn c a greit
Sau a minit.
Nu cred. Era ntr-o stare fragil atunci cnd
mi-a dezvluit acest lucru, i tind s-l cred.
Langdon simi un val de furie.
Te previn, dac i faci lui Peter vreun ru
E mult prea trziu pentru asta, replic necu-
noscutul, pe un ton amuzat. Am luat deja de la Peter
Solomon tot ce mi trebuie. Dar, de dragul lui, i
sugerez s-mi oferi la rndu-i ceea ce-mi trebuie de
la dumneata. Timpul este esenial pentru amn-
doi. i sugerez s gseti portalul i s-l deschizi. Pe-
ter i va arta calea.
Peter?!
Parc ziceai c Peter e n purgatoriu.
La fel ca sus, aa i jos, mai spuse necunoscu-
tul.
Fiorul care l strbtea pe Langdon pe ira spin-
rii devenea tot mai ngheat. Straniul rspuns primit
era un antic principiu ermetic care exprima credina
ntr-o legtur fizic a cerului cu pmntul. La fel
ca sus aa i jos. Privind n jurul lui, profesorul se
ntreb fugar cum de scpaser lucrurile att de ra-
pid de sub orice control.
Uite ce e, nu tiu cum s gsesc un portal an-
tic. Chem poliia!
nc n-ai priceput, nu-i aa? De ce ai fost ales?
Nu, spuse Langdon.
Vei nelege, replic necunoscutul, rznd pe
nfundate. De acum n orice clip.
i nchise.
Langdon rmase ncremenit pre de cteva mo-
mente, ncercnd s proceseze cele tocmai ntmpla-
te. Deodat, n deprtare, se auzi un sunet neatep-
tat.
Venea dinspre Rotond.
Cineva ipa ca din gur de arpe.
10
Robert Langdon intrase n Rotonda Capitoliului
de multe ori n trecut, ns niciodat n fug. P-
trunznd n sal prin intrarea dinspre nord, observ
un grup de turiti strni n mijloc. Un bieel ipa,
iar prinii lui ncercau s-l liniteasc. Ali oameni
se nghesuiau n jur, iar civa paznici i ddeau si-
lina s restabileasc ordinea.
A scos-o din earf, spunea cineva pe un ton
zbuciumat, i a lsat-o acolo!
Apropiindu-se, Langdon vzu ce anume strnise
atta agitaie. ntr-adevr, obiectul de pe pardoseala
Capitoliului era ciudat, dar n nici un caz prezena
lui n-ar fi trebuit s ite ipetele respective.
Dispozitivul de pe podea era unul pe care
Langdon l vzuse adeseori. La departamentul de ar-
t de la Harvard erau cu zecile: modele din plastic n
mrime natural, folosite de pictori i de sculptori
pentru a putea reda mai fidel cea mai complex par-
te a corpului uman care, n mod surprinztor, nu e
faa, ci mna. Cineva a lsat o mn-manechin n
Rotond?
Minile-manechin, sau manechinele, cum le
numeau unii, aveau degete articulate, astfel c artis-
tul s le poat aeza n orice poziie dorit; pentru
studenii din anul doi, aceasta presupunea adesea
degetul mijlociu ridicat ferm n aer. Acest mane-
chin fusese ns aezat cu arttorul i cu degetul
mare ndreptate spre plafon.
Cnd se apropie, Langdon i ddu seama c
manechinul pe care l privea era unul mai puin
obinuit. Suprafaa lui din plastic nu era neted,
cum se-ntmpl cu majoritatea; pe ea se zreau pete
i riduri fine, care l fceau s par aproape pre-
cum pielea adevrat.
Langdon se opri brusc n loc. Vzuse sngele.
Dumnezeule!
ncheietura retezat prea a fi fost nfipta pe un
suport din lemn, ca s stea n poziie vertical. Un
val de grea l npdi. Se mai apropie cu un pas, ne-
izbutind s respire, observnd acum c vrfurile ar-
ttorului i degetului mare prezentau mici tatuaje.
Dar nu ele i atrseser atenia. Privirea lui se opri
imediat asupra familiarului inel din aur de pe al pa-
trulea deget. Nu.
Langdon se trase ndrt. Totul prinse a se nvrti
n clipa n care i ddu seama c se uit la mna
dreapt, retezat, a lui Peter Solomon.
11
De ce nu rspunde Peter? se ntreb Katherine
Solomon nchizndu-i telefonul mobil. i pe unde
umbl?
Vreme de trei ani, el sosise ntotdeauna primul la
ntlnirile sptmnale de duminic seara, la ora
apte. Era ritualul lor familial, o modalitate de a ps-
tra legtura nainte de a ncepe o nou sptmn, i
totodat mijlocul prin care Peter era pus la curent cu
progresele nregistrate n activitatea ei de laborator.
Niciodat n-a ntrziat, i urm ea firul gndu-
rilor, i nu i se ntmpl s nu rspund la telefon.
Ca pentru a nruti lucrurile, nici mcar nu era si-
gur ce avea s-i spun, odat ce sosea. Cum a pu-
tea s-l ntreb despre ceea ce am aflat astzi?
Paii ei rsunau ritmic pe cimentul culoarului ca-
re strbtea CSM aidoma unei coloane vertebrale.
Supranumit Strada, acesta lega ntre ele cele cinci
masive platforme de depozitare ale cldirii. La dois-
prezece metri deasupra capului, un sistem circulator
de conducte portocalii duduia la unison cu btile
de inim ale complexului vuietul strnit de mii de
metri cubi de aer filtrat.
n mod normal, n drumul ei de aproape jumta-
te de kilometru pn la laborator, Katherine resim-
ea efectul calmant al acestei respiraii a cldirii. ns
n seara aceasta, pulsul ei ritmic o clca pe nervi. Ce-
le aflate astzi despre fratele ei ar fi tulburat pe ori-
cine, dar, cum Peter rmsese singura ei rud n via-
, gndul c el i ascundea unele lucruri i se prea
extrem de deconcertant.
Din cte i amintea, o singur dat i ascunsese
el ceva un secret minunat, aflat la captul corido-
rului pe care l parcurgea acum. Cu trei ani n urm,
fratele ei o nsoise pe acelai culoar, prezentndu-i
n drum unele dintre cele mai neobinuite piese
existente n CSMS: meteoritul marian ALH-84001,
jurnalul pictografic, manuscris al marelui ef de trib
indian Sitting Bull i o serie de flacoane sigilate cu
cear n care se aflau specimene originale culese de
Charles Darwin.
La un moment dat, trecuser pe lng o u ma-
siv n care era tiat o ferestruic. Katherine zrise
fugar ce se afl dincolo de ea i fcuse ochii mari.
Ce Dumnezeu e chestia aia?
Fratele ei rsese n barb, continundu-i dru-
mul.
Platforma Trei. Numit i Platforma Ud. O
privelite stranie nu-i aa?
Mai degrab nspimnttoare. Katherine se
grbise pentru a ine pasul cu el.
Ceea ce vreau eu de fapt s-i art se gsete n
Platforma Cinci, spusese apoi Peter, conducnd-o
pe coridorul parc fr de sfrit. Este cea mai nou
dotare a noastr. A fost construit pentru a gzdui
artefactele din subsolul Muzeului Naional de Istorie
Natural. Colecia respectiv va fi mutat aici cam
peste cinci ani, iar asta nseamn c, deocamdat
Platforma Cinci e goal.
Katherine i aruncase o privire nedumerit.
Goal? i atunci, de ce mergem acolo?
Ochii cenuii ai fratelui ei licriser cu o iretenie
familiar.
Mi-a trecut prin minte c, dac nimeni nu fo-
losete Platforma Cinci, poate c ai vrea s-o utilizezi
tu.
Eu?
Bineneles. Mi-am spus c poate ai nevoie de
un laborator numai al tu, un loc n care s-i pui n
practic unele dintre experimentele teoretice la care
lucrezi de atia ani.
Katherine rmsese uluit, cu ochii la fratele ei.
Dar, Peter, experimentele alea chiar sunt de
natur teoretic! Ar fi aproape imposibil s le reali-
zez practic.
Nimic nu-i imposibil, Katherine, iar cldirea
asta e numai bun pentru tine. CSMS nu e doar un
depozit de comori, ci una dintre cele mai avansate
instituii de cercetare. Noi lum n mod obinuit di-
verse piese din colecii i le examinm cu cele mai
avansate tehnologii disponibile pe pia. Toate echi-
pamentele de care ai putea avea nevoie i vor sta la
dispoziie.
Peter, tehnologia necesar pentru efectuarea
acestor experimente este
Deja la locul ei, replicase el cu un zmbet larg.
Laboratorul e gata. Katherine se oprise n loc. Peter
fcuse semn spre captul coridorului i adugase:
Imediat vom ajunge la el.
Adic biguise ea, abia izbutind s articule-
ze, adic mi-ai construit un laborator?
Asta e slujba mea. Institutul Smithsonian a
fost fondat pentru a facilita progresele tiinifice, iar
eu, ca secretar al su, trebuie s-mi iau misiunea n
serios. Cred c experimentele la care te-ai gndit tu
au potenialul de a mpinge graniele tiinei pe teri-
torii nc necunoscute. Apoi, Peter se oprise, o privi-
se drept n ochi i continuase: Indiferent dac ai fi
fost sau nu sora mea, tot m-a fi simit obligat s-i
susin cercetrile. Ideile tale sunt cu adevrat strlu-
cite, iar lumea merit s vad ncotro pot duce.
Peter, dar nu pot
Ei, fii linitit Am folosit banii mei, iar Plat-
forma Cinci nu e utilizat de nimeni acum. Cnd i
vei ncheia experimentele, vei pleca de aici. i, n
plus, Platforma Cinci are unele caracteristici ce se
muleaz activitii tale.
Katherine nu-i putea imagina ce caracteristici
utile pentru ea ar putut avea spaiul acela vast i pus-
tiu, dar era sigur c urma s afle n scurt timp.
Ajunseser la o ua din oel pe care sttea scris:
Platforma 5
Fratele ei inserase un card n fanta cuvenit i o
tastatur electronic se iluminase alturi. Ridicase
mna pentru a tasta un cod, dar se oprise nlnd
sprncenele cu aceeai privire ireat, de bieel
pozna, pe care o avea nc de cnd erau mici.
Sigur eti pregtit?
Ea ncuviinase. Fratele meu, cel ntotdeauna iu-
bitor de spectacol!
D-te puin napoi, spusese el i formase co-
dul. Ua se deschisese cu un uierat.
Dincolo de ea se afla doar bezn un hu ntu-
necat. Un zumzet se prea s rsune din adncul gi-
ganticei ncperi. Katherine simi un curent rece de
aer venind dinuntru. i lsa aceeai senzaie pe ca-
re o aveai cnd priveai noaptea, n Marele Canion.
Imagineaz-i un hangar gol, n ateptarea
unei flotile de aeronave i o s-i poi face o idee.
Katherine se trsese fr s vrea un pas napoi.
Platforma este prea mare pentru a fi nclzit,
ns laboratorul tu e o ncpere izolat termic cu
blocuri de zgur, un fel de cub situat n cel mai n-
deprtat col al platformei, pentru a oferi ct mai
mult intimitate.
Katherine ncercase s i-l imagineze. O cutie n
alt cutie. i mijise ochii, ncercnd s strpung
ntunericul, ns nu izbutise s zreasc absolut ni-
mic.
Ct e de departe?
Destul Un teren de fotbal ar ncpea aici cu
uurin. Ar trebui s te previn ns c drumul pn
la el este oarecum neplcut. E ntuneric bezn.
Katherine aruncase o privire fugar pe dup col.
Nu exist ntreruptoare electrice?
Platforma Cinci nu este nc electrificat.
Bine, dar atunci cum poate funciona un la-
borator? Peter i fcuse semn cu ochiul.
Celul de combustie pe baz de hidrogen.
Glumeti, nu? ntrebase Katherine, rmas cu
gura cscat.
Ofer suficient energie pentru a alimenta un
orel. Laboratorul tu beneficiaz de frecvene ra-
dio separate fa de restul cldirii. Mai mult dect
att, toate prile exterioare ale platformei sunt cp-
tuite cu membrane fotorezistente, pentru a proteja
artefactele din interior de radiaia solar. Pe scurt
spus, platforma constituie un mediu etan, perfect
izolat de energiile din exterior.
Katherine ncepea s neleag avantajele Plat-
formei 5. Cum activitatea ei se axa n mare parte pe
cuantificarea unor cmpuri energetice anterior ne-
cunoscute, experimentele necesitau un mediu izolat
de orice radiaie strin sau de aa-numitul zgomot
alb. Acesta includea interferene subtile precum
radiaia cerebral ori emisiile de gnduri gene-
rate de oamenii din apropiere. Din aceste motive, un
campus universitar sau laboratorul unui spital n-ar
fi constituit o alegere bun, dar o platform pustie
de la CSMS era ideal.
Hai s mergem i s aruncm o privire, o invi-
tase fratele ei, zmbind atunci cnd pise n ntune-
ric. Vino dup mine!
Katherine ezitase o clip n prag. Mai bine de o
sut de metri n bezn total? Ar fi vrut s-i sugere-
ze s foloseasc o lantern, ns fratele ei dispruse
deja n neant.
Peter!
Dovedete-i credina n cele nevzute! i rs-
punsese el, glasul auzindu-i-se deja mai slab. O s-i
gseti drumul. Ai ncredere n mine.
Glumete, nu-i aa? Inima i btea cu putere n
piept cnd se hotrse s treac pragul, ncercnd s
deslueasc ceva n ntuneric. Nu vd nimic! Deo-
dat, ua de oel uierase i se nchisese n urma ei,
lsnd-o ntr-o bezn ca de smoal. Nici o raz de
lumin, nicieri.
Peter! Tcere.
O s-i gseti drumul. Ai ncredere n mine.
Bjbind, schiase un pas. Ce credin n cele ne-
vzute?! Nu-i zrea nici mcar propria mn adus
n faa ochilor. Continuase s nainteze, dar n de-
curs de cteva secunde se rtcise de-a binelea. n-
cotro m duce?
Asta se ntmplase cu trei ani n urm.
Acum, cnd ajunse n faa aceleiai ui metalice,
Katherine i ddu seama ce drum lung parcursese
din acea prim sear. Laboratorul ei, poreclit Cubul,
i devenise cas, un sanctuar n mruntaiele Plat-
formei 5. Exact aa cum prezisese fratele ei, i gsise
atunci drumul n ntuneric, graie unui sistem de
ghidaj ingenios de simplu, pe care Peter o lsase s-l
descopere singur.
i, lucru mai important, cealalt predicie a lui se
confirmase de asemenea: experimentele ei produse-
ser rezultate extraordinare, mai cu seam n ulti-
mele ase luni: descoperiri ce aveau s zdruncine n-
tregi paradigme ale gndirii. Convenise mpreun cu
Peter s pstreze secrete rezultatele obinute, pn
cnd implicaiile lor aveau s fie mai bine nelese.
ns, ntr-o bun zi, nu peste mult timp, tia c urma
s dea publicitii unele dintre cele mai zguduitoare
revelaii tiinifice din istoria omenirii.
Un laborator secret ntr-un muzeu secret, i
spuse ea, insernd cardul de acces n ua Platformei
5. Tastatura se ilumin i Katherine form codul
PIN.
Ua de oel se deschise cu obinuitul uierat.
Zumzetul sec rsun iar, nsoit de familiarul cu-
rent de aer rece. La fel ca ntotdeauna, inima ncepu
s-i bat mai cu putere.
Cel mai bizar pelerinaj din lume.
Fcndu-i curaj pentru cltoria ce urma,
Katherine arunc o privire la ceas nainte de a se
avnta n abisul ntunecat. Totui, n seara asta, un
gnd tulburtor o nsoi nuntru. Unde e Peter?
12
Cpitanul de la Poliia Capitoliului, Trent
Anderson supraveghease securitatea n cldire vre-
me de peste un deceniu. Un ins vnjos, cu pieptul lat
i cu faa dltuit parc n piatr, i purta prul ro-
covan tuns perie ceea ce-i conferea un aer oficial,
militros. La subsuoar i atrna o arm lesne de ob-
servat, un avertisment adresat tuturor celor suficient
de incontieni pentru a-i pune la ndoial autorita-
tea.
Anderson i petrecea cea mai mare parte a tim-
pului de lucru coordonndu-i mic armat de ofi-
eri de poliie dintr-un centru de supraveghere cu
tehnic de ultim or, situat n subsolul Capitoliului.
Acolo avea sub comand o echip de tehnicieni care
inea sub observaie monitoare video, ecrane de
computer i o central telefonic prin care pstra le-
gtura cu numerosul personal de securitate aflat n
subordinea lui.
Seara aceasta fusese neobinuit de linitit, lucru
care pe Anderson l mulumea. Spera s prind i el
ceva din partida de fotbal, la televizorul cu ecran
plat din biroul lui. Meciul tocmai ncepuse, cnd in-
terfonul bzi.
Cpitane?
Anderson oft i aps butonul fr a-i lua ochii
de la ecranul televizorului.
Da?
Avem o mic problem n Rotond. Am trimis
ofieri la faa locului, dar cred c ar trebui s arunci
i dumneata o privire.
Bine.
Anderson intr n ceea ce putea fi considerat cre-
ierul sistemului de securitate o ncpere compact,
neomodernist, plin de monitoare de computer.
Ce date avei?
Tehnicianul tocmai derula pe ecran un clip video
digital.
Rotond, camera de la balconul estic. Cu do-
uzeci de secunde n urm.
Tehnicianul aps butonul de pornire a filmule-
ului.
Anderson privi clipul peste umrul subordonatu-
lui su.
Rotonda era aproape pustie astzi, cu numai ci-
va turiti mprtiai ici i colo. Privirea experimen-
tat a cpitanului se opri imediat asupra unicei per-
soane care era nensoit i se deplasa mai repede
dect celelalte. easta ras. Jacheta verde, militar.
Braul rnit, prins ntr-o earfa. Un uor chioptat.
Poziie adus de umeri. Vorbind la un telefon mobil.
Paii brbatului cu capul ras rsunar n difuzoa-
rele din camera de securitate pn ce, deodat, ajuns
n centrul Rotondei, omul se opri, nchise telefonul
i ngenunche ca pentru a-i lega un iret. Dar, n loc
s se ocupe de pantof, scoase din earf un obiect pe
care l aez pe pardoseal. Apoi se ridic i porni cu
pai repezi, chioptai, spre ieirea dinspre est.
Anderson privi obiectul cu o form ciudat. Ce
naiba? Avea vreo douzeci de centimetri nlime i
sttea n poziie vertical. Cpitanul se aplec mai
aproape de ecran i miji ochii. Nu poate s fie ceea
ce mi se pare c e!
n vreme ce brbatul chel ieea n grab din sal
prin partea de est, un bieel din apropiere spuse:
Mami, domnului i-a czut ceva! Apoi copilul se
ndrept spre obiectul cu pricina i deodat se opri
n loc. Dup un rstimp n care rmase ncremenit,
art cu degetul nspre podea i ncepu s ipe asur-
zitor.
n aceeai clip, cpitanul se rsuci i se npusti
spre u, aruncnd ordine n urma lui, din fug:
Ctre toate punctele de control! Gsii-l pe ti-
pul chel cu braul n earf i reinei-l! ACUM!
Ieind n goan din centrul de comand, se repezi
pe treptele tocite ale scrii, urcnd cte trei o dat.
n nregistrare, tipul chel prsise Rotonda prin par-
tea de est; pentru a iei ct mai repede din cldire, ar
fi trebuit deci s-o ia pe coridorul ce se ntindea de la
est la vest i care se afla chiar n fa.
Pot s-i tai calea.
Cnd ajunse n capul scrilor i o lu pe dup
col, Anderson cercet culoarul linitit ce se ntindea
dinaintea lui. Doi btrnei mergeau agale n cellalt
capt, mn-n mn. n apropierea lor, un turist
blond cu un bluzon albastru citea o brour i studia
mozaicul de pe plafon, n faa fostei sli a Camerei
Reprezentanilor.
Scuzai-m, domnule! strig Anderson
apropiindu-se n fug de el. Ai vzut cumva un
brbat chel cu braul prins ntr-o earf?
Omul ridic privirea din brour, cu un aer ne-
dumerit.
Un brbat chel cu braul ntr-o earf! repet
cpitanul, mai ferm. L-ai vzut?
Turistul ezit i privi nelinitit ctre captul estic
al culoarului.
Aaa da, spuse el n cele din urm. Cred c
tocmai a trecut n fug pe lng mine spre scara
de acolo.
i art n lungul culoarului.
Anderson i scoase staia radio i strig n ea:
Ctre toate punctele de control! Suspectul se
ndreapt spre ieirea sud-estic. Interceptai-l aco-
lo!
Apoi i ndes staia n buzunar, i scoase arma
din toc i o lu la fug spre ieire.
Treizeci de secunde mai trziu, la una dintre iei-
rile de pe latura de est a Capitoliului, unde domnea
linitea, blondul cel solid cu bluzon albastru pi n
aerul umed al nserrii. Zmbi, gustnd din plin r-
coarea de afar.
Transformare.
Fusese att de lesne!
Cu numai un minut n urm, ieise chioptnd
din Rotond, mbrcat ntr-o jachet din rezervele
armatei. Retrgndu-se ntr-o ni ntunecat i
scosese haina i rmsese n bluzonul albastru pe ca-
re-l avea pe dedesubt. nainte de a-i lsa n urm
haina militar, luase din buzunar o peruc blond i
i-o potrivise pe cap. Apoi se ndreptase de spate,
scosese din bluzon o brour turistic i se ndepr-
tase linitit de ni, cu un mers elegant.
Transformare. sta-i darul meu.
n vreme ce picioarele sale de muritor l purtau
spre limuzina care-atepta, Malakh i arcui spina-
rea i i trase umerii napoi, nlndu-se n toat
splendoarea celor un metru i nouzeci de centi-
metri ai si. Inspir adnc, lsnd aerul s-i inunde
plmnii. Simea cum se deschid larg aripile
phoenixului tatuat pe pieptul su.
Dac mi-ar cunoate ei puterea! i spuse, pri-
vind spre panorama oraului. n seara asta, trans-
formarea mea va fi complet.
Malakh i jucase cu miestrie crile n interio-
rul Capitoliului, respectnd toate preceptele antice.
Strvechea invitaie a fost transmis. Iar dac
Langdon nc nu pricepuse care-i era rolul aici, n
seara aceasta, avea s o fac n scurt timp.
13
Rotonda Capitoliului aidoma Bazilicii San
Pietro l lua de fiecare dat, cumva, prin surprin-
dere pe Robert Langdon. tia bine c sala era att de
mare, nct Statuia Libertii ar fi putut ncpea lejer
n ea, ns cu fiecare nou prilej i prea a fi mai mare
i mai demn de respect dect s-ar fi ateptat, ca i
cnd n interiorul ei ar fi plutit cine tie ce duhuri.
ns n seara asta, n ncpere domnea doar haosul.
Ofierii de poliie nchideau toate ieirile, ncer-
cnd concomitent s disperseze turitii din preajma
minii retezate. Bieelul nc mai plngea. O lumi-
n strlucitoare licri un turist tocmai poza mna,
iar civa paznici l nconjurar imediat, lundu-i
aparatul foto i escortndu-l afar. Prad ocului,
Langdon se deplas ca ntr-o trans, strecurndu-se
prin mulime, tot mai aproape de obiectul de pe
pardoseal.
Mna dreapt retezat a lui Peter Solomon sttea
n poziie vertical, partea secionat a ncheieturii
fiind nfipta n axul unui mic suport de lemn. Trei
degete erau strnse pumn, n vreme ce arttorul i
policarul erau perfect ntinse, indicnd spre cupola
slii.
Toat lumea napoi! strig un ofier.
Langdon ajunsese deja suficient de aproape pen-
tru a vedea sngele uscat, care se scursese din ran i
se coagulase pe suportul din lemn. Rnile
post-mortem nu sngereaz ceea ce nseamn c
Peter e viu. Langdon ns nu tia dac ar fi trebuit
s se simt uurat sau oripilat. n gur i veni un gust
amar, de fiere, amintindu-i n cte ocazii prietenul
su ntinsese spre el aceeai mn, pentru a i-o
strnge pe a lui sau a-l cuprinde ntr-o clduroas
mbriare.
Vreme de cteva secunde, Langdon i simi min-
tea golit de orice gnd i amorit, precum ecranul
unui televizor defect, oferind vederii numai parazii.
Iar prima imagine limpede care i se contur apoi se
dovedi a fi una cu totul neateptat.
O coroan i o stea.
Se ls pe vine, studiind vrfurile celor dou de-
gete ntinse ale lui Peter. Tatuaje? n mod incredi-
bil, se prea c monstrul care i retezase mna tatua-
se mici simboluri pe degetele lui.
Pe policar, o coroan. Pe arttor, o stea.
Nu se poate! Cele dou simboluri i se nregis-
trar instantaneu n minte, transformnd scena i
aa oribil n ceva de-a dreptul suprarealist. Simbo-
lurile apruser mpreun de numeroase ori n de-
cursul istoriei totdeauna n acelai loc: pe vrfurile
degetelor. Astfel, ele constituiau una dintre cele mai
rvnite i mai tainice imagini ale lumii antice.
Mna Misterelor.
Apariiile ei erau rarisime n ziua de azi, ns n
veacurile apuse reprezentase o intens chemare la
aciune. Langdon se strduia s deslueasc semnifi-
caia grotescului artefact aflat acum n faa lui. Ci-
neva a furit Mna Misterelor din mna lui Peter?!
Era de nenchipuit. n mod tradiional, imaginea era
sculptat n piatr sau n lemn, ori desenat. El, unul
nu auzise niciodat ca o astfel de reprezentare s fie
creat din carne i oase. Ideea n sine era de necon-
ceput.
Domnule! spuse un paznic n spatele lui. V
rog s v ndeprtai. Langdon abia dac l auzea.
Mai exist i alte tatuaje. Dei nu putea vedea vr-
furile celor trei degete strnse, bnuia c i ele pur-
tau marcaje. Aa cerea tradiia. Cinci simboluri n
total. n decursul mileniilor, nu se schimbaser nici-
odat dup cum nu se schimbase nici rolul Minii
Misterelor.
Mna reprezint o invitaie.
Langdon fu strbtut brusc de un fior cnd i
aminti cuvintele celui care l adusese aici: Domnule
profesor, n seara asta primeti invitaia vieii dumi-
tale. n vremurile strvechi, Mna Misterelor sim-
boliza una dintre cele mai rvnite invitaii din lume.
Primirea ei era echivalent cu oferta de a te altura
unui grup de elit: cei despre care se spunea c sunt
pstrtorii nelepciunii sacre a tuturor timpurilor.
Pe lng faptul c reprezenta o mare onoare, invita-
ia sugera c un maestru te consider demn de a-i fi
mprtit aceast nelepciune ascuns. Mna ma-
estrului ntins ctre iniiat.
Domnule, insist paznicul, aezndu-i palma
cu fermitate pe umrul lui. Trebuie s v retragei
imediat.
tiu ce nseamn asta, bigui Langdon. V pot
ajuta. Acum!
Prietenul meu are necazuri. Trebuie s
Brae puternice l cuprinser ns, ndeprtndu-l
de mn. Langdon nu se mpotrivi n nici un fel
Era prea nucit pentru a protesta.
i fusese transmis o invitaie oficial. Cineva l
chemase pentru a deschide un portal mistic, dincolo
de care se afl o lume de mistere strvechi i cuno-
tine secrete. Dar era o nebunie!
Aiurelile unui smintit.
14
Limuzina lui Malakh se ndeprt de cldirea
Capitoliului, rulnd pe Independence Avenue, spre
est. Doi tineri de pe trotuar se aplecar pentru a
privi prin geamul opacizat al lunetei, n ncercarea
de a zri mcar i n treact vreun VIP.
Numai c eu sunt n fa, nu n spate, i spuse
Malakh, zmbind n sinea lui.
i plcea sentimentul de putere pe care l tria
conducnd de unui singur acest automobil masiv.
Nici una dintre celelalte cinci maini ale lui nu-i ofe-
rea ceea ce-i trebuia n seara asta: garania intimit-
ii. A totalei intimiti. n Washington, limuzinele se
bucurau de un tacit statut de imunitate. Nite am-
basade pe roi. Ofierii de poliie din preajma
Capitoliului nu tiau niciodat ce puternic al zilei
s-ar fi nimerit s trag pe dreapta n caz c opreau
vreo limuzin, aa c preferau pur i simplu s nu
rite.
n vreme ce traversa rul Anacostia i intra n
Maryland, Malakh simea cum se apropia de
Katherine, atras de fora gravitaional a destinului.
Mi s-a ncredinat o a doua misiune n seara asta
una pe care nu mi-o imaginasem. Noaptea trecut,
cnd Peter Solomon i dezvluise ultima dintre tai-
nele sale, Malakh aflase despre existena unui labo-
rator secret n care Katherine Solomon izbutise veri-
tabile miracole reuite extraordinare, care, i d-
duse el seama, ar fi schimbat lumea dac ar fi fost
vreodat cunoscute.
Activitatea ei va aduce la lumin adevrata na-
tur a tuturor lucrurilor. De secole, cele mai str-
lucite mini ale lumii ignorau tiinele vechimii,
lundu-le n derdere, ca pe nite simple superstiii,
narmndu-se cu un scepticism ngmfat i cu sclipi-
toare tehnologii de ultim or instrumente care
ndeprtau ns i mai mult de adevr. De fiecare
dat, descoperirile unei generaii sunt invalidate de
tehnologia generaiei urmtoare. Aa se ntmplase
mereu n cursul istoriei. Cu ct nva mai multe, cu
att i ddea omul seama c tie mai puine.
Timp de milenii, omenirea rtcise n bezn
Acum ns, dup cum spuneau profeiile, avea s vi-
n schimbarea. Dup ce orbecise prin vadul istori-
ei, omul ajunsese la o rspntie. Momentul fusese
prezis cu mult vreme n urm, profeit de textele
strvechi, de primele calendare i chiar de stelele de
pe cer. Data era una precis, iar sosirea ei iminen-
t. i avea s fie precedat de o extraordinar explo-
zie a cunoaterii o izbucnire de lumin asupra n-
tunericului, care va oferi omenirii ansa de pe urm
de a se ndeprta de abis i de a porni pe calea ne-
lepciunii.
Iar eu am venit pentru a acoperi lumina, i spu-
se Malakh. Acesta este rolul meu.
Soarta l legase de Peter i de Katherine Solomon.
Descoperirile pe care ea le fcuse n cadrul CSMS
riscau s deschid porile noii cunoateri, iniiind o
nou Renatere. Dac ar fi date publicitii, ele ar
deveni catalizatorul care i-ar permite omenirii s re-
gseasc nelepciunea pierdut, conferindu-i puteri
dincolo de orice nchipuire.
Destinul lui Katherine este acela de a aprinde
aceast tor. Al meu este s-o sting.
15
n bezna desvrit, Katherine Solomon pipi n
cutarea uii exterioare, placate cu plumb, a labora-
torului ei. Gsind-o, o deschise i se grbi s ntre n
cmrua de acces. Cltoria n ntuneric durase
numai nouzeci de secunde, i totui inima i btea
nebunete n piept. Dup trei ani, s-ar zice c ar fi
trebuit s m obinuiesc deja. ntotdeauna se simi-
se uurat cnd lsa n urm ntunecimea Platformei
5 i intra n aceast ncpere curat i bine ilumina-
t.
Cubul era o cutie masiv, fr ferestre. Fiecare
palm a zidurilor interioare i a tavanului era acope-
rit cu o reea rigid de fibr de plumb acoperit cu
titan, lsnd impresia unei colivii uriae, construite
ntr-o incint din beton. Despritoare din plexiglas
mtuit mpreau spaiul n diverse compartimente:
un laborator, o camer de control, o camer tehnic,
o baie i o mic bibliotec pentru documentare.
Katherine intr cu pas grbit n laboratorul prin-
cipal. Mesele de lucru curate i strlucitoare erau
pline de echipamente de ultim or: un selector la
interval de femtosecund, o capcan magneto-optic
i generatoare cuantice de zgomot electronic, mai
cunoscute sub denumirea de generatoare de eveni-
mente aleatorii
1
.
Dei noetica folosea cele mai recente echipamen-
te i tehnologii, descoperirile fcute aveau o aur
mult mai pregnant mistic dect mainriile reci i
ultramoderne care le facilitau. Mitul i magicul se
transformau rapid n realitate pe msur ce noi date
uluitoare se adunau, toate susinnd ideologia fun-
damental a noeticii: potenialul nc neexploatat al
minii umane.
Teza de baz, era simpl: Abia dac am explorat
cteva procente din capacitile noastre mentale i
spirituale.

1
Random Event Generator un dispozitiv mecanic
sau electronic conceput astfel nct s genereze serii de
numere sau de simboluri la ntmplare, adic aleatorii,
fr o ordine sau un tipar anume. (n. tr.)
Experimentele desfurate de organisme precum
Institutul pentru tiine Noetice
2
din California sau
Laboratorul de Cercetare i Inginerie n domeniul
Anomaliilor de la Princeton
3
demonstraser fr
umbr de ndoial c, atunci cnd este focalizat n
mod corespunztor, gndul uman are capacitatea de
a afecta i a modifica masa fizic. Experimentele nu
erau trucuri de circ, de tipul lingurilor ndoite, ci
studii n condiii controlate, care produceau de fie-
care dat acelai rezultat extraordinar: gndurile
noastre interacioneaz cu lumea fizic, indiferent
dac noi contientizm sau nu acest lucru, determi-
nnd schimbri pn la nivel subatomic.
Efectul minii asupra materiei.
n 2001, imediat dup cutremurtoarele eveni-
mente de la 11 septembrie, n domeniul noeticii se
nregistrase un veritabil salt n viitor. Patru oameni
de tiin descoperiser c, n condiiile n care lu-

2
The Institute of Noetic Sciences (IONS).
3
Princeton Anomalies Research Lab (PEAR).
mea nspimntat i ndurerat se concentrase la
unison asupra acestei tragedii, datele emise de trei-
zeci i apte de generatoare de evenimente aleatori
de pe ntreg globul deveniser semnificativ mai pu-
in aleatorii. ntr-un fel sau altul, caracterul unitar al
acestei experiene mprtite de atia oameni, uni-
ficarea n gnd a milioane de mini, afectase funci-
onarea aleatorie a dispozitivelor respective, organi-
znd datele emise i transformnd haosul n ordine.
ocant, aceast descoperire sublinia, se pare,
credina anticilor ntr-o contiin cosmic o
vast contopire a inteniilor umane, capabil s in-
teracioneze cu materia. Recent, studiile efectuate n
domeniul meditaiei i rugciunii n mas produse-
ser rezultate similare n privina generatoarelor de
evenimente aleatorii, susinnd afirmaia potrivit
creia contiina uman aa cum o descrisese Lynne
McTaggart, autoarea unor cri din domeniul noeti-
cii, este ceva din afara corpului material o energie
nalt ordonat capabil s transforme lumea fizic.
Katherine fusese fascinat de una dintre lucrrile lui
McTaggart, The Intention Experiment
4
, i de studiul
global, desfurat pe web
theintentionexperiment.com , menit s descopere
modul n care intenia uman poate afecta lumea fi-
zic. Interesul lui Katherine fusese strnit deopotri-
v de alte cteva texte similare de dat recent.
De pe aceste baze, cercetrile ei avansaser consi-
derabil, demonstrnd c gndul focalizat poate
afecta efectiv orice: ritmul de cretere a plantelor, di-
recia n care noat petii ntr-un acvariu, modalita-
tea n care se divid celulele ntr-o cultur de labora-
tor, sincronizarea sistemelor automate separate i
reaciile chimice din corpul omenesc. Chiar i struc-
tura cristalin a unui solid recent format putea fi
afectat de mintea uman. Katherine crease splendi-
de cristale simetrice de ghea focaliznd gnduri de
iubire asupra unui vas n care apa era pus la nghe-
at. Orict de incredibil prea, i reversul medaliei
era la fel de adevrat: cnd trimitei asupra apei

4
Experimentul Intenional.
gnduri negative, aceasta ngheaa formnd cristale
haotice, n forme frnte.
Gndul uman poate transforma la propriu lumea
fizic.
Pe msur ce experimentele ei luaser un aspect
mai ndrzne, rezultatele obinute deveniser tot
mai rsuntoare. Munca ei n acest laborator de-
monstrase fr putin de tgad c efectul minii
asupra materiei nu era doar un soi de mantra New
Age. Mintea chiar are capacitatea de a transforma fi-
zicul, materia nsi, i mai important are pute-
rea de a ncuraja lumea fizic s evolueze ntr-o
anumit direcie.
Suntem stpnii propriului univers.
La nivel subatomic, Katherine artase c particu-
lele de materie n sine intrau sau ieeau din existen
exclusiv pe baza inteniei ei de a le observa. ntr-un
anumit sens, dorina ei de a vedea o particul du-
cea la manifestarea n plan fizic a respectivei parti-
cule. Heisenberg sugerase acest lucru cu decenii n
urm, iar acum el devenise principiul fundamental
al noeticii. Sau, pentru a o cita pe Lynne McTaggart:
Contiina vie este, ntr-un fel, influena care trans-
form o posibilitate n ceva concret, real. Ingredien-
tul esenial n crearea propriului nostru univers este
contiina care l observ.
Cel mai uluitor aspect al activitii lui Katherine
fusese ns ideea c abilitatea de a afecta lumea fizic
prin intermediul minii poate fi sporit prin exerci-
iu. Altfel spus, intenia era o capacitate ce putea fi
dobndit prin nvare. La fel ca meditaia, contro-
lul adevratei puteri mentale necesita practic. i,
mai important, unii oameni sunt din natere mai
dotai n acest sens dect alii. Iar n decursul istoriei
existaser civa care deveniser veritabili maetri.
Aceasta este veriga lips dintre tiina modern i
misticismul antic.
Katherine nvase aceste lucruri de la fratele ei,
iar acum, cnd gndurile i zburau mereu la el, sim-
ea o profund ngrijorare. Se duse n biblioteca la-
boratorului i arunc o privire nuntru. Nimeni.
n micua ncpere ce servea drept bibliotec se
gseau dou scaune cu sptar reglabil, o mas de
lemn, dou lampadare i un perete mbrcat n raf-
turi de mahon pe care se aflau cam cinci sute de
cri. Katherine i Peter i adunaser aici lucrrile
lor preferate, din cele mai variate domenii, de la fizi-
ca particulelor, la misticismul antic. Colecia lor de
volume era caracterizat de o fuziune eclectic a no-
ului cu vechiul a tiinei de ultim or cu istoria.
Printre preferatele lui Katherine se numrau lucrri
precum Quantum Consciousness, The New Physics
sau Principles of Neural Science. Favoritele lui Peter
erau cri mai vechi, cu titluri ezoterice, precum
Kybalion sau The Dancing Wu Li Masters
5
, i o tra-
ducere a tblielor sumeriene de la British Museum.
Cheia viitorului nostru tiinific, spunea adesea

5
Contiina cuantic, de Stephen Wolinsky, Fizica
Nou, de Paul Davies, Principiile tiinelor neuronale,
de Eric Kandel, James Schwartz, Thomas Jessell; nici
una dintre aceste lucrri nu a fost tradus nc n limba
romn. (n. tr.)
fratele ei, este ascuns n trecutul nostru. Dup o
via ntreag de studii n domeniul istoriei, al tiin-
ei i al misticismului, Peter fusese primul care o n-
curajase s-i completeze educaia universitar de
ordin tiinific cu o nelegere a filosofiei ermetice
timpurii. Avea numai nousprezece ani atunci cnd
Peter i trezise interesul pentru conexiunea dintre
tiina modern i misticismul antic.
Ia spune-mi, Kate, i ceruse el cnd ea venise
acas n vacan, n primul an la Yale, ce mai citesc
azi bobocii n domeniul fizicii teoretice?
n biblioteca nesat de volume a familiei,
Katherine i recitase lista de lecturi obligatorii.
Impresionant! exclamase fratele ei. Einstein,
Bohr i Hawking sunt genii ale lumii moderne. Dar
citeti i ceva mai vechi?
Katherine se scrpinase n cap.
Adic Newton? El zmbise.
Mai vechi!
La vrsta de douzeci i apte de ani, Peter i
croise deja un renume n mediile academice, iar sora
lui ncepuse s agreeze acest tip de antrenament in-
telectual jucu.
Mai vechi dect Newton? se ntrebase ea,
venindu-i n minte nume ca Ptolemeu, Pitagora i
Hermes Trismegistus. Dar nimeni nu mai citete
aa ceva!
Fratele ei i plimb un deget n lungul unui ir
de volume vechi, cu copertele din piele crpat.
Cunotinele tiinifice ale anticilor erau in-
credibile Fizica modern abia acum ncepe s le
neleag.
Peter, mi-ai spus deja c egiptenii cunoteau
prghiile i scripeii mult nainte de epoca lui New-
ton, i c primii alchimiti aveau cunotine demne
de chimia modern, dar ce dac? Fizica de azi lu-
creaz cu idei i concepte inimaginabile pentru an-
tici.
Precum?
Pi precum teoria inseparabilitii cuantice
6
,

6
Quantum entanglement, termen preluat uneori n
de pild! Cercetrile n domeniul subatomic demon-
straser indubitabil c ntreaga materie este interco-
nectat ntreptruns ntr-o estur unificat,
un fel de uniune universal.
Vrei s spui, reluase Katherine, c anticii dis-
cutau ntre ei despre teoria inseparabilitii cuanti-
ce?
Categoric! replicase Peter, dndu-i la o parte
uviele negre de pr ce-i intrau n ochi. Conceptul
de inseparabilitate era principiul de baz a credine-
lor umane de la nceputuri, iar numele lui sunt la fel
de vechi precum istoria nsi Dharmakaya, Tao,
Brahman De fapt, cele m vechi nzuine spiritua-
le ale omului erau acelea de a-i sesiza propria inse-
parabilitate, propria interconectare cu tot ce exist
n jurul lui. Omul i-a dorit dintotdeauna s devin
una cu universul s ating starea de reunificare

romn ca atare din limba englez entanglement cu-
antic; desemneaz fenomenul n care strile cuantice
ale unor obiecte sunt cuplate. (n. tr.)
i de armonizare. Chiar i azi, continuase fratele ei
ridicnd din sprncene, evreii i cretinii nzuiesc la
acea reconciliere a omului cu Dumnezeu, dei muli
dintre ei au uitat c de fapt caut reunificarea.
Katherine oftase; uitase ct de greu era s discui
n contradictoriu cu cineva att de familiarizat cu is-
toria.
Bun, reluase ea, dar tu vorbeti despre genera-
liti, pe cnd eu m refer la chestiuni concrete din
fizic.
Atunci, hai s-o lum concret.
Ochii lui o ainteau provocator.
Bine. Ce zici de ceva simplu, precum polarita-
tea echilibrul pozitiv-negativ al domeniului sub-
atomic? Nu m ndoiesc c anticii nu nelegeau
Stai un picu! i ceruse fratele ei, apoi luase din
bibliotec un tom prfuit i-l trntise zgomotos pe
mas. Polaritatea modern nu e altceva dect lu-
mea dual descris de Krishna aici, n Bhagavad
Gita, cu mai bine de dou mii de ani n urm. Alte
zece cri de pe raftul sta, printre care i Kybalion,
se refer la sisteme binare i la forele cu caracter
opus din natur.
Katherine era sceptic.
Bun, dar dac vorbim despre descoperirile
moderne din fizica subatomic despre principiul
incertitudinii al lui Heisenberg, spre exemplu
Atunci, trebuie s ne uitm aici, o ntrerupsese
Peter, apropiindu-se iar de raftul cu cri i alegnd
un alt volum, pe care l aez pe mas, deasupra ce-
lui dinti. Upaniadele, textele sacre ale hinduilor.
Heisenberg i Schrodinger au studiat acest text i au
recunoscut c, datorit lui, i-au putut formula une-
le dintre teoriile enunate.
Schimbul de replici durase astfel cteva minute,
timp n care teancul de cri de pe mas crescuse tot
mai mult. n cele din urm, Katherine ridicase mi-
nile n semn de frustrare.
Bine! Am neles ce vrei s spui, dar eu vreau
s studiez fizica teoretic de ultim or. Viitorul ti-
inei! M ndoiesc c Vyasa ori Krishna au prea mul-
te de spus despre teoria superstringurilor i despre
modelele cosmologice multidimensionale.
Ai dreptate. Nu au, rspunsese fratele ei, dup
care tcuse cteva clipe, cu un zmbet ntiprit pe
buze. Vorbeti despre teoria superstringurilor
Atunci, vorbeti despre acest volum, adugase el,
ducndu-se din nou la bibliotec, lund un alt tom
greu, legat n piele, pe care l puse deasupra teancu-
lui deja format. O traducere din secolul al XIII-lea a
originalului din aramaic.
Teoria superstringurilor n secolul al XIII-lea?!
Katherine n-avea de gnd s se lase dus de nas.
Las-o-ncolo!
Teoria superstringurilor era un model cosmolo-
gic de dat foarte recent. Bazat pe ultimele observa-
ii tiinifice, sugera c universul multidimensional
nu era format din trei, ci din zece dimensiuni, toate
interacionnd ntre ele aidoma unor corzi n vibra-
ie, precum o vioar.
Katherine rmsese n ateptare, rstimp n care
fratele ei deschisese cartea, cutase pe pagina orna-
mentat a tablei de materii i apoi rsfoise pn la
un pasaj aflat undeva spre nceput.
Citete asta, i spusese el, artndu-i o pagin
decolorat, cu text i cu diagrame.
Katherine se conformase i studiase pagina. Tra-
ducerea era n engleza veche, greu de citit, dar, spre
consternarea ei, att textul, ct i diagramele des-
criau exact acelai univers pe care l conturase teoria
modern a superstringurilor: un univers cu zece di-
mensiuni, constituit din corzi sau stringuri n
rezonan. Pe cnd citea, la un moment dat tresri,
uimit.
Dumnezeule, descrie chiar i faptul c ase
dintre dimensiuni sun interconectate, acionnd ca
una singur?! exclamase ea, fcnd un pas napoi. Ce
carte e asta?
Fratele ei zmbise larg.
Una pe care sper c-o vei citi ntr-o bun zi.
Apoi rsfoise napoi pn la pagina de titlu, unde
sttea scris, cu litere ornate: Zoharul complet.
Dei nu-l citise, Katherine tia c Zoharul era tex-
tul fundamental a misticismului iudaic timpuriu,
considerat odinioar att de puternic, nct era re-
zervat doar celor mai nvai dintre rabini.
Vrei s spui c misticii din Antichitate tiau c
universul este format din zece dimensiuni?
Exact! Peter i artase nspre ilustraia de pe
pagin, nfind zece cercuri interconectate, numi-
te sefirot, i-i explicase: Termenii folosii sunt desi-
gur, ezoterici, dar fizica e foarte avansat.
Katherine nu tiuse ce s rspund.
Dar atunci de ce nu sunt crile astea studia-
te de mai muli oameni? Fratele ei zmbise iari.
Vor fi.
Nu neleg.
Katherine, ne-am nscut ntr-o epoc minuna-
t. Schimbarea este iminent. Fiina uman se afl n
pragul unei noi ere, cnd i va ntoarce iar privirile
spre natur i spre ceea ce a fost spre ideile din
cri precum Zoharul i alte texte strvechi din lu-
mea ntreaga. Adevrurile semnificative i au pro-
pria fora gravitaional i, n cele din urm, atrag
oamenii spre ele. Va veni o zi n care tiina moder-
n va ncepe s studieze cu atenie nelepciunea an-
ticilor. Aceea va fi ziua n care omenirea va ncepe s
afle rspunsurile la marile ntrebri ale vieii nc
neelucidate.
n aceeai sear, Katherine ncepuse s citeasc
textele strvechi recomandate de fratele ei i, n scurt
timp, i dduse seama c Peter avea dreptate. Anti-
cii deineau cunotine tiinifice profunde. n realita-
te, tiina actual nu fcea descoperiri, ci mai degra-
b redescoperiri. Prea c, odinioar, omenirea n-
elesese adevrata natur a universului, numai c se
deprtase de ea i o uitase.
Fizica modern ne poate ajuta s ne amintim!
Aceast nzuin devenise misiunea ei n via: aceea
de a utiliza tiina avansat pentru a redescoperi n-
elepciunea pierdut a anticilor. i nu numai fiorul
academic i conferea o motivaie; dincolo de acesta
se afla convingerea c lumea are nevoie s neleag
asemenea lucruri astzi mai mult dect oricnd.
n partea din spate a laboratorului, Katherine v-
zu halatul alb al lui Peter n cuier, alturi de al ei.
Din reflex, i scoase telefonul ca s-i verifice mesa-
jele. Nimic. O voce i rsuna n amintire: Lucrul
despre care fratele tu crede c este ascuns n Was-
hington poate fi gsit. Uneori, o legend care rezis-
t peste veacuri rezist cu un motiv.
Nu! rosti Katherine rsuntor. Nu poate fi
adevrat!
Uneori o legend era doar att, o legend.
16
Cpitanul Trent Anderson reveni valvrtej n Ro-
tond, nfuriat de eecul echipei de securitate pe care
o conducea. Unul dintre oamenii si tocmai gsise o
earfa i o jachet din rezervele armatei ntr-o ni,
n apropiere de ieirea estic.
Nenorocitul a ieit de aici bine mersi!
Trimisese deja echipe care s analizeze nregistr-
rile video din exterior, dar, pn cnd aveau s g-
seasc ele ceva, tipul ar fi ajuns departe.
Acum, intrnd n Rotond pentru a vedea ce se
mai ntmplase, constat c situaia era inut sub
control, pe ct posibil. Toate cele patru intrri n sa-
l fuseser blocate prin cea mai puin bttoare la
ochi metoda de control al mulimilor de care dispu-
nea Securitatea: un cordon de catifea, un paznic ca-
re-i cerea scuze i un carton pe care scria SALA
TEMPORAR NCHIS PENTRU CURENIE.
Martorii, vreo zece persoane, erau strni ntr-un
col, unde ofierii le luau telefoanele mobile i came-
rele foto sau video; ultimul lucru de care avea
Anderson nevoie acum era ca unul dintre ei s tri-
mit o fotografie la CNN.
Unul dintre martorii reinui, un brbat nalt i
brunet, ntr-un sacou din tweed, ncerca s se des-
prind de grup ca s-i poat vorbi cpitanului. Omul
era prins ntr-o discuie nfierbntat cu paznicii.
Vorbesc eu cu el imediat! strig Anderson c-
tre oamenii si. Deocamdat v rog s-i reinei pe
toi n holul principal, pn cnd rezolvm proble-
ma!
Apoi se ntoarse s priveasc mna retezat, care
sttea n poziie vertical n mijlocul slii. Pentru
numele lui Dumnezeu! n cei cincisprezece ani de
cnd asigura securitatea Capitoliului, vzuse multe
lucruri bizare ns nici unul precum acesta de azi.
Legitii ar face bine s vin mai repede i s ia
chestia asta din cldirea mea.
Anderson se mai apropie puin, privind ncheie-
tura nsngerat, nfipt pe un suport de lemn pen-
tru a putea sta dreapt. Lemn i carne, i spuse el.
Invizibile pentru detectoarele de metale. Singura pi-
es de metal era un inel mare din aur, despre care
cpitanul bnuia c fie fusese controlat cu detectorul
mobil, fie suspectul intrase cu el pe degetul su i
apoi l trecuse pe mna retezat.
Anderson se ls pe vine pentru a examina mna.
Prea s fi aparinut unui brbat de circa 60 de ani.
Inelul avea un fel de pecete ornat, cu o pasre cu
dou capete i numrul 33. Simbolurile nu-i spu-
neau nimic Dar privirea i fu atras de micile tatuaje
de pe vrfurile arttorului i degetului mare.
Un spectacol de nebuni!
Cpitane! Unul dintre ofieri se apropie n fu-
g, ntinzndu-i un telefon mobil. Apel personal
pentru dumneavoastr. Tocmai l-am primit de la
centrul de securitate.
Anderson l privi de parc omul i-ar fi pierdut
minile.
Sunt ocupat acum, mri el.
Ofierul era palid la fa. Acoperi microfonul te-
lefonului cu palma i opti:
E CIA.
Anderson fcu o grimas. CIA a aflat deja des-
pre treaba asta?!
E responsabilul lor cu securitatea, mai spuse
omul.
Cpitanul ncremeni. La naiba! Arunc o privi-
re nesigur ctre telefonul din mna ofierului.
n vastul ocean al serviciilor secrete din Washin-
gton, Departamentul pentru Securitate de la CIA era
un fel de triunghi al Bermudelor: o zon misterioas
i periculoas, de care toi cei care tiau cte ceva
despre ea se fereau ori de cte ori aveau posibilitatea.
Avnd, se pare, un mandat auto-distructiv, DS fuse-
se nfiinat de CIA cu un singur scop: acela de a spi-
ona nsi Agenia. Precum un Birou al Afacerilor
Interne cu puteri depline, departamentul monitoriza
comportamentul tuturor angajailor CIA, pentru a
detecta fapte reprobabile cum ar fi nsuirea unor
fonduri, vnzarea de secrete, furtul de tehnologii
clasificate i utilizarea tacticilor ilegale de tortur,
spre a numi doar cteva.
Ei i spioneaz pe spionii Americii.
Beneficiind de carte blanche n toate chestiunile
de securitate naional, DS avea un bra lung i pu-
ternic. Lui Anderson nu-i trecea prin minte de ce ar
fi ei interesai de incidentul de la Capitoliu i nici
cum aflaser att de repede. Pe de alt parte, se spu-
nea c DS avea ochi pretutindeni. N-ar fi fost exclus
ca departamentul s primeasc n mod direct nre-
gistrrile camerelor video de securitate de la
Capitoliu. Incidentul nu se ncadra n atribuiile
Departamentului pentru Securitate, ns ar fi fost o
coinciden prea mare ca apelul s vizeze o alt pro-
blem dect prezena minii retezate.
Domnule? Ofierul inea telefonul n mna n-
tins, de parc ar fi fost un cartof fierbinte. Trebuie
s preluai apelul imediat. Este Omul fcu o pau-
z, dup care rosti neauzit dou silabe: SA-TO.
Anderson se ncrunt la subalternul su. Cred c
m iei peste picior! Palmele ncepuser s-i transpi-
re. Sato se ocup de asta personal?
eful Departamentului pentru Securitate, direc-
torul Inoue Sato, era o veritabil legend n comuni-
tatea serviciilor secrete. Nscut ntre zidurile unui
lagr japonez din Manzanar, California, dup atacul
de la Pearl Harbor, Sato era un supravieuitor dur,
care nu uitase niciodat ororile rzboiului i nici ris-
curile unui spionaj militar deficitar. Acum, odat
ajuns pe una dintre cele mai secrete i mai puternice
poziii din cadrul spionajului american, se dovedea
un patriot inflexibil, precum i un duman cumplit
al tuturor celor care i se opuneau. Rareori vzut, dar
temut de toat lumea, directorul DS strbtea apele
adnci ale CIA aidoma leviatanului care iese la su-
prafa doar pentru a-i devora prada.
Anderson l ntlnise pe directorul Sato o singur
dat, iar amintirea acelor ochi negri i reci era de
ajuns pentru a aprecia din plin faptul c discuia de
acum urma s o poarte la telefon. Lu mobilul i-l
duse la ureche.
Bun seara, director Sato, spuse el cu cea mai
prietenoas voce posibil. Sunt cpitanul Anderson.
Cum v pot
Exist n cldirea de care te ocupi un brbat cu
care trebuie s vorbesc fr ntrziere.
Glasul directorului DS era inconfundabil, avnd
sonoritatea grohotiului frecat sub bocanci. O ope-
raie impus de un cancer la gt lsase n urm o ci-
catrice respingtoare i o intonaie pe msur.
Vreau s mi-l gseti imediat, continu Sato.
Asta-i tot? Vrei doar s caut pe cineva? Brusc,
n Anderson se aprinse sperana c apelul nu avea
legtur cu cele ntmplate n Rotond, potrivirea fi-
ind doar o coinciden.
Pe cine cutai?
l cheam Robert Langdon. Cred c este chiar
acum n cldirea dumitale.
Langdon? Numele i se prea vag cunoscut, ns.
Anderson nu tia de unde s-l ia. ncepu s se ntre-
be dac nu cumva Sato aflase despre mn.
Eu m aflu n Rotond acum, spuse el n tele-
fon, i avem aici nite turiti Ateptai un mo-
ment. Lund mobilul de la ureche, strig ctre gru-
pul strns ntr-un col: Oameni buni, este aici cineva
pe nume Langdon?
Dup o clip de tcere, un glas profund rsuna
din mijlocul turitilor:
Da. Eu sunt Robert Langdon.
Sato tie totul. Anderson se ridic pe vrfuri,
ncercnd s vad cine vorbise. Acelai brbat care
ncercase s-l abordeze puin mai devreme iei din
grupul de turiti. Prea tulburat ns figura lui i
era oarecum familiar. Cpitanul duse iar telefonul
la ureche.
Da, domnul Langdon este aici.
D-mi-l! ceru Sato sec.
Anderson rsufla uurat. Mai bine el, dect eu.
Imediat.
i fcu semn lui Langdon s se apropie. Un mo-
ment mai trziu, i ddu seama de ce numele lui i se
pruse cunoscut. Tocmai am citit un articol despre
tipul sta. Dar ce naiba cuta el aici?
n ciuda constituiei atletice i a nlimii de peste
un metru i optzeci n nfiarea lui Robert
Langdon nu se ntrezrea nimic din aerul dur i n-
gheat care ar fi fost de ateptat la un om devenit ce-
lebru pentru c supravieuise unei explozii la Vati-
can i unei curse nebune prin Paris Tipul sta i-a
scpat poliiei pariziene printre degete fugind n
mocasini?! Lui i prea mai degrab genul de om pe
care l vezi la gura focului n vreo bibliotec univer-
sitar, citind Dostoievski.
Domnule Langdon, spuse el, fcnd civa pai
spre a-i iei n ntmpinare. Sunt cpitanul
Anderson. M ocup de securitatea de aici. Suntei
cutat la telefon.
Eu?!
Ochii albatri ai lui Langdon aveau o privire ne-
sigur i ngrijorat Cpitanul i ntinse telefonul
mobil.
De la Departamentul pentru Securitate al CIA.
N-am auzit de el.
Anderson afi un zmbet sinistru.
Ei bine, domnule, el a auzit de dumneavoastr.
Langdon lu telefonul.
Da?
Robert Langdon? rsuna glasul aspru al lui
Sato, att de tare, nct l auzi pn i Anderson.
Da.
Cpitanul se apropie pentru a distinge mai uor
cuvintele.
Sunt directorul Inoue Sato, domnule Langdon.
M confrunt cu o criz i cred c dumneavoastr de-
inei informaii care mi pot fi de ajutor.
Pe chipul lui Langdon se ivi o expresie plin de
speran.
Are legtur cu Peter Solomon? tii cumva
unde este? Peter Solomon? Anderson se simea
complet pe dinafar.
Domnule profesor, se auzi iar vocea lui Sato la
telefon, deocamdat eu pun ntrebrile aici.
Peter Solomon are probleme foarte mari! ex-
clam Langdon. Un nebun a
Scuzai-m! i tie Sato vorba.
Cpitanul se crisp. Micare greit! S-l ntre-
rupi pe un oficial CIA de rang nalt era o greeal pe
care numai un civil o putea face. Credeam c
Langdon e mai detept.
Ascultai-m cu atenie, tocmai spunea Sato.
n timp ce noi vorbim, naiunea american se con-
frunt cu o criz. Am fost ntiinat c deinei in-
formaii care m pot ajuta s-o rezolv. V ntreb nc
o dat: Ce informaii avei?
Langdon avea o min descumpnit.
Domnule director, nu am idee despre ce vor-
bii, rspunse el. Eu nu vreau dect s-l gsesc pe Pe-
ter i
Nu avei idee?
Anderson l vzu pe Langdon nfuriindu-se. Vo-
cea lui cpta un ton mai agresiv.
Nu, domnule! Nu am nici cea mai vag idee!
Anderson se crisp din nou. Greit, greit, gre-
it! Robert Langdon comisese o foarte grav eroare
n raporturile lui cu directorul Sato. Deodat ns,
i ddu seama c era deja prea trziu pentru aseme-
nea considerente. Spre uimirea lui, directorul Sato
apruse n cellalt capt al Rotondei i se apropia
acum cu pai repezi, prin spatele grupului.
Sato era n cldire! Cpitanul i inu respiraia
i se pregti pentru impact. Langdon habar n-are
ce-l ateapt!
Directorul nainta spre ei cu telefonul la ureche,
cu ochii ca dou raze laser, fixai n ceafa lui
Langdon.
Robert Langdon inea ntre degetele ncletate te-
lefonul mobil al cpitanului de poliie, tot mai iritat
de insistenele directorului DS.
mi pare ru, domnule, spuse el sec, dar nu pot
s v citesc gndurile. Ce dorii de la mine?
Ce doresc de la dumneata? rsuna glasul hrit
al directorului Sato cavernos i rguit ca vocea unui
muribund care suferea de laringit.
n aceeai clip, Langdon simi o btaie uoar pe
umr. Se ntoarse i privirea i czu pe figura unei
japoneze scunde i firave. Femeia avea o expresie fu-
ribund, tenul ptat, prul rar, dinii nglbenii de
tutun i o cicatrice urt, care i marca gtul de-a la-
tul. inea un telefon la ureche i, atunci cnd buzele
i se micar, Langdon auzi n difuzorul celularului
vocea rguit, deja familiar.
Ce vreau de la dumneata, domnule profesor?
Cu calm, femeia nchise telefonul i se ncrunt la el.
Pentru nceput, s nu-mi mai spui domnule.
Langdon se holb la ea, siderat.
Doamn mi cer scuze! Legtura era proast
i
Ba legtura era foarte bun, domnule profesor,
replic ea. Iar eu am un nivel de toleran la aburea-
l extrem de sczut.
17
Directorul Inoue Sato era o fptur de temut: un
uragan de femeie, de nici un metru i jumtate nl-
ime. Era slab, numai piele i os, cu trsturi aspre
i o afeciune dermatologic numit vitiligo, din ca-
uza creia tenul ei avea aspectul ptat al granitului
nelefuit pe care crescuser petice de licheni. Cos-
tumul albastru cu pantalon spnzura ca un sac pe
trupul ei cioturos, bluza cu anchior nencercnd s
ascund cicatricea de la gt. Colegii ei remarcaser
c singura concesie pe care Inoue Sato prea s-o fac
vanitii feminine inea de tentativa de a-i pensa
mustaa, de altfel, considerabil.
De mai bine de un deceniu, Sato conducea De-
partamentul pentru Securitate al CIA. Avea un coe-
ficient de inteligena care aproape c srea din gril
i instincte de o precizie uluitoare combinaie ce i
conferea o ncredere n propriile fore capabil s le
nghee sngele n vene celor care nu puteau face
imposibilul. Nici mcar diagnosticul de cancer la-
ringian n faz terminal n-o doborse de pe picioa-
re. Lupta cu boala o costase o lun de absen de la
munc, jumtate din corzile vocale i o treime din
greutatea corporal, ns, dup toate acestea, Sato
revenise la birou ca i cnd nimic nu s-ar fi ntm-
plat. Directorul prea a fi indestructibil.
Robert Langdon bnuia c nu era prima persoan
care o confundase la telefon cu un brbat; Sato l fixa
n continuare cu ochii ei negri, strlucitori.
Scuzele mele nc o dat, doamn! nc m
strdui s-mi vin n fire; omul care pretinde c l i-
ne prizonier pe Peter Solomon m-a ademenit aici n
seara asta, spuse Langdon i scoase faxul din buzu-
nar. Iat ce mi-a trimis mai devreme. Am notat nu-
mrul avionului ateptat n Detroit, aa c poate su-
nai dumneavoastr la Autoritatea Aeronautic Fe-
deral i identificai
Sato nfc hrtia cu mna ei micu i o ndes
n buzunar fr a o citi.
Domnule profesor, eu conduc aceast investi-
gate, i, pn cnd nu vei ncepe s-mi spunei ceea
ce doresc s aflu, v sugerez s nu mai vorbii dect
dac suntei ntrebat. Apoi se rsuci ctre Anderson.
Cpitane, continu ea, apropiindu-se cam prea mult
de el i fixndu-l cu ochii si negri, vrei s-mi explici
ce mama naibii se petrece aici? Agentul de securitate
de la intrarea estic mi-a spus c ai gsit pe jos o
mn de om. Aa este?
Anderson se trase un pas ntr-o parte, lsnd s
se vad obiectul din centrul slii.
Da, doamn, cu numai cteva minute n urm.
Sato privi mna de parc n-ar fi fost dect o
zdrean rtcit acolo.
i totui, nu mi-ai pomenit nimic despre asta
cnd am vorbit la telefon.
Am am crezut ca tii.
Nu m mini!
Anderson simi ca se topete pe picioare sub pri-
virea femeii, ns glasul i rmase ferm.
Doamn, situaia este sub control.
M ndoiesc, replic ea, la fel de ferm.
Legitii sunt pe drum. Cel care a aezat mna
acolo trebuie s fi lsat amprente.
Sato arbor o cuttur sceptic.
mi nchipui ca un individ suficient de inteli-
gent pentru a trece de sistemul vostru de securitate
avnd asupra lui o mn de om nu e att de prost
nct s lase amprente.
Poate ca da, ns eu am datoria s investighez.
Ei bine, din acest moment consider-te elibe-
rat de respectiva responsabilitate. Preiau eu!
Anderson se mbo.
M tem c situaia nu e tocmai de domeniul
DS, am dreptate?
n nici un caz. E o problem de securitate na-
ional.
Mna lui Peter? se mir Langdon, urmrind dia-
logul ca n trans. Securitate naional?! Era lim-
pede, Sato avea alte obiective dect gsirea lui Peter;
directorul DS prea picat aici dintr-un cu totul alt
scenariu.
Anderson prea i el la fel de nedumerit.
Securitate naional? Cu tot respectul, doam-
n
Ultima dat cnd am verificat, l ntrerupse ea,
aveai o funcie mai mic dect a mea. i sugerez s
procedezi exact aa cum i spun, i fr nici o ntre-
bare.
Anderson ncuviin din cap i nghii nodul ce i
se pusese n gt.
Dar n-ar trebui s amprentm mcar degetele,
ca s confirmm c mna i aparine ntr-adevr lui
Peter Solomon?
Confirm eu, interveni Langdon. Recunosc ine-
lul i mna. Tatuajele, relu el dup un scurt mo-
ment de tcere, sunt ns noi. I le-a fcut cineva re-
cent.
Poftim? Sato prea descumpnit pentru pri-
ma dat de cnd sosise n Rotond. Mna e tatuat?
Langdon ncuviin.
Pe degetul mare are o coroan, iar pe arttor,
o stea.
Sato scoase o pereche de ochelari i se apropie de
mn, dndu-i roat aidoma unui rechin.
i, adug Langdon, dei celelalte trei degete
nu se vd, sunt sigur c i ele au tatuaje pe vrfuri.
Inoue Sato prea interesat de remarcile lui, aa
c fcu semn spre Anderson.
Cpitane, poi s te uii la celelalte trei degete?
Anderson se ls pe vine lng mn, avnd grij
s n-o ating. Lipindu-i obrazul de pardoseal,
privi vrfurile degetelor ncletate.
Are dreptate, doamn! Toate degetele au tatu-
aje pe vrfuri, dei nu pot s vd ce repre
Un soare, un felinar i o cheie, l ntrerupse
Langdon.
Sato se ntoarse spre profesor, msurndu-l din
ochi.
i de unde tii dumneata acest lucru? Langdon
i susinu privirea.
Imaginea minii umane astfel marcate pe vr-
furile degetelor este o reprezentare simbolic foarte
veche. E numit Mna Misterelor.
Anderson se ridic brusc.
Chestia asta are un nume? Langdon ncuviin-
.
Este una dintre cele mai tainice figuri din lu-
mea antic.
Atunci, interveni Sato, privindu-l piezi, pot s
ntreb ce mama naibii cuta aici, n mijlocul
Capitoliului?
Langdon i dorea s se trezeasc din acel comar.
n mod tradiional, doamn, era folosit ca o
invitaie.
O invitaie la ce? ntreb Sato privind sim-
bolurile de pe mna retezat a prietenului su,
Langdon rspunse:
De secole, Mna Misterelor a constituit un fel
de chemare mistic. n esen, este o invitaie la m-
prtirea unei cunoateri secrete tiute doar de o
elit restrns.
Sato i ncruci braele la piept i continu s-l
fixeze cu ochii ei negri ca smoala.
Ei bine, profesore, pentru cineva care pretinde
c habar nu are de ce se afl aici, deocamdat te des-
curci destul de bine.
18
Katherine Solomon mbrc halatul alb i i n-
cepu ritualul ce-i nsoea sosirea n fiecare zi ture-
le, aa cum le numea fratele ei.
Precum un printe nelinitit care-i controleaz
pruncul adormit, deschise ua i arunc o privire n
camera tehnic. Celula pe baz de hidrogen funcio-
na fr probleme, rezervoarele suplimentare fiind
depozitate n siguran pe rafturile lor.
Katherine trecu mai departe, la sala de stocare a
datelor. Ca ntotdeauna, cele dou uniti holografi-
ce de rezerv bziau slab n ncperea lor cu tempe-
ratur controlat. Toate cercetrile mele, i spuse
ea, privind prin sticla incasabil, groas de trei dege-
te. Spre deosebire de naintaele lor mari ct nite
combine frigorifice, dispozitivele de stocare holo-
grafic a datelor preau mai degrab dou boxe au-
dio elegante, fiecare pe cte un piedestal cilindric.
Ambele dispozitive holografice erau sincronizate
i identice, constituind uniti de depozitare ce asi-
gurau copii de rezerv ale tuturor informaiilor lega-
te de cercetrile ei. Majoritatea protocoalelor de sto-
care suplimentar propuneau un al doilea sistem de
rezerv, inut ntr-un alt sediu, pentru eventualitatea
unui cutremur, a unui incendiu sau a jafului dar,
mpreun cu fratele ei, Katherine hotrse c pstra-
rea secretului era esenial; odat ce datele ar fi pr-
sit cldirea i ar fi fost stocate pe un alt server, ni-
meni nu putea garanta c aveau s rmn secrete.
Mulumit c totul era n regul, se ntoarse i
porni napoi pe culoar. Cnd s o apuce pe dup
col, observ ceva neateptat n partea opus labora-
torului. Ce naiba? O licrire palid se reflecta n
echipamentele de lucru. Se grbi ntr-acolo, s arun-
ce o privire, i constat, uimit, c lumina rzbtea
din spatele peretelui de plexiglas al camerei de con-
trol.
E aici! Katherine travers n fug laboratorul,
ajunse n dreptul uii camerei de control i o deschi-
se, nvlind nuntru.
Peter!
Femeia durdulie aezat la terminalul din camera
de control sri n sus, luat prin surprindere.
Doamne, Katherine! M-ai speriat!
Trish Dunne, singura persoan, n afar de
Katherine i de Peter, care avea acces aici, era analis-
ta ei de metasisteme i rareori lucra n weekend.
Rocovana de treizeci i ase de ani era un geniu n
domeniul prelucrrii datelor i semnase un angaja-
ment de confidenialitate demn de KGB. n seara as-
ta, prea c analizeaz datele afiate pe ecranul cu
plasm din camera de control un uria monitor
extraplat, ce amintea de dotri ale NASA.
Scuze, adug Trish, nu tiam c eti deja aici.
ncercam s termin nainte s sosii tu i fratele tu.
Ai vorbit cu el? A ntrziat i nu rspunde la
telefon. Trish cltin din cap.
Sunt sigur c se muncete s dea de cap
iPhone-ului celui nou primit de la tine.
Katherine gust umorul de calitate al asistentei,
iar prezena ei i ddu o idee.
De fapt, m bucur c eti aici n seara asta.
M-ai putea ajuta cu ceva dac nu te deranjeaz.
Orice ar fi, sunt sigur c m atrage mai mult
dect fotbalul. Katherine trase adnc aer n piept,
strduindu-se s-i pun ordine n gnduri.
Nu tiu prea bine cum s-i explic, dar am au-
zit mai devreme o poveste neobinuit
Trish Dunne nu tia ce poveste auzise Katherine
Solomon, dar, n mod cert, o tulburase ru. De trei
ori i dduse prul pe dup urechi de cnd venise,
iar ochii ei de obicei senini aveau o privire nelinitit
dou indicii de nervozitate. Excelent om de tiin-
a, jalnic juctor de pocher.
Mie, zise Katherine, povestea mi se pare exact
asta: un basm o veche legend. i totui
Se ntrerupse, aezndu-i iar o uvi de pr pe
dup ureche.
i totui? Katherine oft.
i totui, o surs de ncredere mi-a spus azi c
legenda este adevrat.
Aa
Oare unde vrea s ajung?
Vreau s vorbesc despre ea cu fratele meu, dar
m gndesc c, nainte de asta, poate m ajui tu s
m lmuresc puin. A vrea s tiu dac legenda a
mai aprut i altundeva n decursul istoriei.
Al ntregii istorii?
Katherine ncuviin.
Oriunde n lume, n orice limb, n oricare
moment al istoriei. Ciudat solicitare, i spuse
Trish, dar n mod cert fezabil. Cu zece ani n ur-
m, aa ceva ar fi fost imposibil. Astzi ns, avnd la
dispoziie internetul, World Wide Web-ul i trans-
punerea n format digital a tot mai multor cri i
colecii muzeale din lumea ntreaga, dorina lui
Katherine putea fi ndeplinit folosind un motor de
cutare relativ simplu, echipat cu o armat de mo-
dule de traducere i cteva cuvinte-cheie bine alese.
Nici o problem, spuse ea.
Multe dintre crile din biblioteca laboratorului
conineau fragmente scrise n limbi strvechi, aa c
nu rareori fusese nevoie s conceap module de tra-
ducere speciale, folosind softul de recunoatere opti-
c a caracterelor, pentru a transpune n englez texte
din diverse limbi. Probabil c ea era singura specia-
list n metasisteme care crease module de traducere
OCR
7
n frizian veche sau n akkadian.
Modulele aveau s fie de ajutor, dar esenial n
crearea unui motor de cutare eficient era alegerea
cuvintelor-cheie corecte. Unice, dar nu foarte res-
trictive.
Prnd a fi cu un pas naintea asistentei ei,
Katherine aternea deja pe hrtie posibile cuvin-
te-cheie. Dup cteva se opri, se gndi o clip i apoi
mai not dou, trei.
Bine, spuse ea atunci cnd ncheie,
ntinzndu-i hrtia lui Trish. Asistenta citi n grab
lista i fcu ochii mari. Ce soi de legend trsnit
investigheaz oare?
Vrei s caut toate cuvintele i sintagmele as-
tea?
Unul dintre termenii scrii de Katherine nici m-
car nu-i era cunoscut. O fi n englez, cel puin?
Chiar crezi c-i vom gsi pe toi n acelai loc?
Exact aa cum i-ai scris tu?

7
Optical Character Recognition.
A vrea s ncercam, mcar.
Trish ar fi spus c e imposibil, dar cuvntul cu I
era interzis n acel laborator. Katherine considera c
imposibilitatea reprezenta un cadru mental pericu-
los ntr-un domeniu care transforma adesea neade-
vruri preconcepute n realiti confirmate. Trish
Dunne se ndoia ns c lista cuvintelor-cheie pe ca-
re i-o dduse efa ei putea fi ncadrat n aceast ca-
tegorie.
n ct timp putem avea rezultatele? ntreb
Katherine.
Dureaz cteva minute s scriu motorul de
cutare i s-l lansez. Pe urm, poate nc un sfert de
or pentru c el s-i fac treaba.
Att de puin?
Katherine prea ncurajat de rspunsul ei.
Trish ncuviin. Motoarele de cutare tradiio-
nale aveau nevoie de o zi ntreag, de obicei, pentru
a strbate ntregul univers online, a gsi noi docu-
mente, a le evalua coninutul i a le aduga la baza
de date. Ea ns avea de gnd s scrie un altfel de
motor.
Voi concepe un program numit delegator.
Nu e tocmai cuer, dar e rapid. Pe scurt spus, e un
program care cere motoarelor de cutare ale altor
persoane s lucreze pentru noi. Majoritatea bazelor
de date au o funcie de cutare proprie: cele ale bi-
bliotecilor, ale muzeelor, ale universitilor i ale gu-
vernelor. Aa c o s scriu un program care va gsi
motoarele lor de cutare, va introduce n ele cuvin-
tele-cheie pe care le dorim noi i le va pune la treab
n folosul nostru. n acest fel, mii de motoare de
cutare vor lucra la unison, pentru noi.
Katherine prea impresionat.
Procesare paralel. Un fel de metasistem.
Te chem cnd primesc ceva, i spuse Trish.
i mulumesc mult, zise Katherine, btnd-o
prietenete pe umr i ndreptndu-se apoi spre ua.
M gseti n bibliotec.
Trish ncepu s scrie programul. Conceperea
unui motor de cutare era o activitate banal, mult
sub nivelul ei de pregtire, ns nu-i psa. Ar fi fcut
orice pentru Katherine Solomon. Chiar i acum se
pomenea uneori ntrebndu-se cum de avusese no-
rocul s ajung aici.
Ai strbtut un drum lung, drguo!
Cu numai un an n urm, Trish renunase la pos-
tul ei de analist de metasisteme ntr-una dintre nu-
meroasele firme mrunte aprute n domeniu. n
timpul liber, lucra ca programator independent i
pusese bazele unui blog specializat Aplicaii vii-
toare n analiza metasistemelor computaionale ,
dei se ndoia c-l citea cineva. Dar ntr-o sear su-
nase telefonul.
Trish Dunne? se auzise o voce feminin politi-
coas.
Da. Cine ntreab, v rog?
Numele meu este Katherine Solomon.
Trish aproape c leinase cu telefonul n mn.
Katherine Solomon?!
Tocmai v-am citit cartea, tiina noetic o
cale modern spre nelepciunea strveche, i am scris
despre ea pe blogul meu!
Da, tiu, replicase femeia cu o voce plcut la
auz. De aceea te-am sunat.
Sigur c da, i zisese Trish, simindu-se uor b-
tut n cap. Chiar i savanii strlucii folosesc
Google.
Blogul tu mi s-a prut interesant. Nu tiam c
modelarea metasistemelor a ajuns att de departe.
Ba da, doamn, biguise Trish, nucit. Mode-
lele de date constituie o tehnologie de ultim or, cu
aplicaii extraordinare.
Vreme de cteva minute, discutaser despre acti-
vitatea ei, despre experiena pe care o deinea n ana-
liza, modelarea i predicia fluxurilor masive de da-
te.
Evident, spusese Trish la un moment dat, car-
tea dumneavoastr m depete cu mult, dar am n-
eles suficient din ea pentru a recunoate zona n ca-
re se intersecteaz cu activitatea mea.
Spuneai pe blog c, dup prerea ta, modela-
rea metasistemelor poate transforma studiul noeti-
cii.
Categoric, da. Cred c, graie metasistemelor,
noetica va putea deveni o tiin adevrat.
tiin adevrat? replicase Katherine, pe un
ton ceva mai rece. Spre deosebire de ce anume?
Of, la naiba, ce prostii debitez!
Aaa, am vrut s spun doar c noetica este
mai ezoteric.
Stai linitit, spusese Katherine izbucnind n
rs. Am glumit! Aud des asemenea opinii.
Nici nu-i de mirare, i zisese Trish n sinea ei.
Chiar i Institutul pentru tiine Noetice din Cali-
fornia i descria domeniul de activitate n termeni
absconi i voalai, definindu-l ca fiind un studiu al
accesului direct i imediat la cunoatere al omului,
prin metode ce depesc simurile obinuite i capa-
citatea de raionare.
Termenul noetic, aflase Trish, provenea din
grecescul nous n traducere aproximativ cunoa-
tere interioar sau contien intuitiv.
M intereseaz activitatea ta n domeniul
metasistemelor, i spusese apoi Katherine, i rele-
vana ei pentru un proiect la care lucrez acum. Crezi
c am putea s ne ntlnim la un moment dat? Mi-ar
plcea s aflu ce gndeti.
Katherine Solomon vrea s afle ce gndesc eu?!
Era ca i cum Maria arapova ar fi vrut s ia lecii de
tenis de la ea.
A doua zi, un Volvo alb oprise n faa casei ei i
din maina coborse o femeie supl, cu nfiare
atrgtoare i purtnd blugi. Instantaneu, Trish se
simise mrunt, mrunt. Grozav, gemuse ea n
sinea sa. Frumoas, bogat i subire! Iar eu ar trebui
s cred c Dumnezeu e bun cu toat lumea? Dar ati-
tudinea prietenoas i modest a lui Katherine o aju-
tase ndat s se simt n largul ei. Trish o invitase s
se aeze pe uriaa verand din spatele casei, care ofe-
rea o privelite asupra unui domeniu impresionant.
Ai o cas extraordinar, remarcase Katherine.
Mulumesc! A dat norocul peste mine n cole-
giu i am obinut licen pe un soft pe care l scrise-
sem.
Avea legtur cu metasistemele?
Era un precursor al lor. Dup 11 septembrie,
guvernul intercepta i analiza volume uriae de date
mesaje electronice ale civililor, convorbiri n ree-
lele de telefonie mobil, faxuri, site-uri web , cu-
tnd cuvinte-cheie asociate cu terorismul. Aa c am
scris un program care le permitea s proceseze cm-
purile de date ntr-un alt mod obinnd din ele in-
formaii suplimentare. Pe scurt spus, softul meu le-a
permis s ia temperatura Americii.
Poftim?
Trish izbucnise n rs.
Da, tiu c sun aiurea! Vreau s spun c pro-
gramul meu cuantifica starea emoional a naiunii.
Funciona ca un fel de barometru cosmic al conti-
inei, dac vrei.
i Trish i explicase cum, folosind un cmp de
date derivate din comunicaiile derulate n cuprinsul
Americii, puteai evalua starea de spirit a populaiei
pe baza densitii de apariie a anumitor cuvin-
te-cheie i a unor indicatori emoionali n cmpul de
date. Vremurile mai fericite erau caracterizate de un
vocabular mai vesel, iar perioadele stresante in-
vers. n cazul unui atac terorist, spre exemplu, gu-
vernul putea utiliza cmpurile de date pentru a m-
sura modificrile survenite n dispoziia sufleteasc a
americanilor, putnd oferi astfel preedintelui in-
formaii mai utile cu privire la impactul emoional al
evenimentului respectiv.
Fascinant! exclamase Katherine, mngindu-i
brbia. Deci, de fapt, tu examinezi un grup de indi-
vizi ca i cnd ar fi un singur organism.
Exact. Un metasistem. O entitate unic, defi-
nit de suma prilor ei. Corpul omenesc, bunoar,
este format din milioane de celule individuale, fieca-
re cu atribute i cu scopuri diferite, ns funcionea-
z ca o entitate unitar.
Katherine ncuviinase din cap cu entuziasm.
Ca un stol de psri sau ca un banc de peti ce
se deplaseaz precum un singur individ. Am putea
numi fenomenul convergen sau inseparabilita-
te.
Trish i dduse seama n acel moment c oaspe-
tele ei ncepuse s neleag potenialul pe care l de-
ineau metasistemele n domeniul ei de activitate,
noetica.
Softul meu, explicase ea n continuare, a fost
menit s permit ageniilor guvernamentale s eva-
lueze mai corect i s reacioneze mai adecvat la cri-
zele survenite pe scar larg: pandemii, tragedii na-
ionale, terorism i aa mai departe. Desigur, reluase
ea dup un scurt moment de gndire, exist ntot-
deauna riscul de a fi utilizat n alte direcii poate
pentru a obine un fel de instantaneu al strii de spi-
rit a populaiei i a previziona rezultatul unor alegeri
la nivel naional ori direcia de evoluie a pieei bur-
siere la deschiderea sesiunii de tranzacionare.
Pare ceva foarte eficient.
Guvernul aa a considerat, replicase Trish, f-
cnd un semn spre casa ei impuntoare.
O clip mai trziu, Katherine i ntorsese spre ea
ochii cenuii.
Trish, pot s te ntreb despre dilemele ridicate
de activitatea ta?
La ce v referii?
Ei bine, ai creat un program care poate fi lesne
utilizat n scopuri negative. Cei care l dein au acces
la informaii cu un potenial considerabil, ce nu sunt
disponibile oricui. Nu ai avut nici un fel de ezitare
atunci cnd l-ai conceput? Trish nici nu clipise.
Nicidecum! Softul meu nu e deloc diferit de
s zicem un simulator de zbor. Unii utilizatori l
vor folosi pentru antrenamente n vederea zboruri-
lor de prim ajutor n ri subdezvoltate. Alii vor
exersa pe el pilotarea unor avioane de pasageri cu
care s ntre n zgrie-nori. Cunoaterea este un in-
strument i, la fel ca orice alt instrument, impactul ei
difer n funcie de cel care o utilizeaz.
Katherine se rezemase de sptarul scaunului, im-
presionat.
Atunci, d-mi voie s-i pun o ntrebare ipote-
tic.
Trish i dduse seama c discuia lor se trans-
formase brusc ntr-un interviu pentru o potenial
angajare. Aplecndu-se, Katherine luase de pe jos un
fir de nisip i l ntinsese spre ea.
Mi-a trecut prin minte, i spusese apoi, c
metasistemele tale i permit s calculezi greutatea
unei plaje ntregi cntrind cte un grunte o da-
t.
Da, n esen este adevrat.
Dup cum tii, firul acesta de nisip are o mas.
Una foarte mic, ns deloc neglijabil.
Trish ncuviinase.
Iar fiindc are o mas, exercit o anumit for
gravitaional. i e prea slab pentru a fi sesizat, dar
existent n mod cert.
ntr-adevr.
Mai departe, dac lum miliarde i miliarde de
grune de nisip i le lsm s se atrag ntre ele pen-
tru a forma Luna, s zicem atunci fora lor gra-
vitaional combinat va fi suficient pentru a afecta
oceanele Terrei i a provoca mareele.
Trish nu tia unde avea s duc discuia lor, ns
i plcea ceea ce auzea.
Hai s ne gndim deci la o ipotez, continuase
Katherine, aruncnd firul de nisip. Dac i-a spune
c un gnd o idee care i se contureaz n minte
are cu adevrat o mas? Dac i-a spune c gndul
este de fapt un obiect concret, o entitate msurabil,
cu o mas ce poate fi determinat? O mas infim,
desigur, dar existent n realitate. Care ar fi implica-
iile?
Ipotetic vorbind? Pi, implicaiile evidente ar
fi dac gndul are mas, atunci exercit o for
gravitaional i, prin urmare, poate atrage diverse
lucruri spre el.
Katherine zmbise.
Eti istea! S mergem acum mai departe. Ce
se ntmpl dac mai muli oameni se concentreaz
asupra aceluiai gnd? Efectul lor s-ar cumula, iar
masa combinat a acestui gnd ar ncepe s creasc.
n consecin, i fora lui gravitaional ar spori.
ntr-adevr.
Ceea ce ar nsemna c dac suficieni oa-
meni ncep s nutreasc acelai gnd, fora lui gravi-
taional devine sesizabil i exercit o aciune
concret. Altfel spus, poate avea un efect msurabil
asupra lumii fizice.
19
Directorul Inoue Sato sttea cu braele ncrucia-
te la piept, aintind o privire sceptic asupra lui
Langdon i cntrind n minte cuvintele lui.
A zis c vrea s deschidei un portal antic? i
eu ce ar trebui s neleg din treaba asta, domnule
profesor?
Langdon ridic din umeri. Iari avea o senzaie
de grea i se strdui s nu se uite la mna retezat a
prietenului su.
Este exact ce mi-a spus el. Un portal antic
ascuns undeva n cldirea aceasta. Iar eu i-am rs-
puns c nu cunosc nici un portal.
i atunci de ce crede el c dumneavoastr l
putei gsi?
Evident, e cu minile duse.
A mai spus i c Peter mi va arta calea.
Langdon i cobor privirea spre arttorul ntins
spre tavan, simindu-se din nou oripilat de sadicul
joc de cuvinte al rpitorului. Peter mi va arta ca-
lea. Ochii lui deja urmaser direcia indicat de
arttorul prietenului su, spre cupola cldirii. Un
portal? Acolo sus? E nebun!
Brbatul care mi-a telefonat, i spuse Langdon
lui Sato, este singurul care tia c vin la Capitoliu n
seara asta, aadar cel care v-a informat de prezena
mea aici trebuie s fie el. V sugerez
Nu v privete de unde am eu informaia, l
ntrerupse Sato, cu o voce i mai tioas. Principala
mea prioritate n acest moment este cooperarea cu
omul respectiv, i mi s-a spus c dumneavoastr
suntei singurul care i poate da ceea ce vrea.
Iar principala mea prioritate este gsirea prie-
tenului meu, ripost Langdon, frustrat.
Sato trase adnc aer n piept; era limpede c rb-
darea i se apropia de sfrit.
Dac vrem s-l gsim pe domnul Solomon, nu
avem dect o singur posibilitate, domnule profesor:
s cooperm cu cel care, dup toate aparenele, tie
unde se afl. Iar timpul de care dispunem este limi-
tat, adug Sato privindu-i ceasul de la mn. V
asigur c este imperativ s satisfacem ct mai repede
cerinele acestui individ.
Cum? izbucni Langdon, nevenindu-i s-i
cread urechilor. Localiznd i deschiznd un portal
antic? Nu exist nici un astfel de portal, doamn!
Tipul sta e nebun!
Sato se apropie. ntre cei doi nu mai rmsese
dect un pas.
Dac mi permitei s subliniez asta nebu-
nul despre care vorbii a manipulat deja cu ingenio-
zitate, n aceast diminea, doi oameni inteligeni.
n meseria mea, adug Sato dup ce-i dezlipi pri-
virea din ochii lui Langdon i se ntoarse scurt spre
Anderson, nvei repede c linia de demarcaie din-
tre nebunie i geniu este foarte subire. Ar fi nelept
s-i artm individului stuia un anume respect.
Dar a tiat mna unui om!
Exact ce spuneam eu. Lucrul sta nu e deloc
fapta unei persoane necugetate sau labile. i ce-i mai
important, domnule profesor, omul crede n mod
evident c dumneavoastr l putei ajuta. V-a adus la
Washington i trebuie s fi avut un motiv s o fa-
c.
Mi-a zis c unicul motiv pentru care consider
ca eu pot deschide portalul e acela c Peter i-a
spus asta.
i de ce ar susine Peter Solomon un asemenea
lucru, dac n-ar fi adevrat?
Sunt sigur c el n-a spus aa ceva. Sau, dac a
spus-o, a fcut-o sub presiune. Era derutat sau
speriat.
Da. Se numete interogatoriu sub tortur i es-
te eficient. Un motiv n plus pentru ca domnul So-
lomon s fi rostit adevrul.
Sato vorbea de parc ar fi cunoscut tehnica din
proprie experiena.
V-a explicat de ce crede Peter c numai dum-
neavoastr putei deschide portalul?
Langdon cltin din cap n semn c nu.
Domnule profesor, dac am neles bine, m-
prtii cu Peter Solomon interesul pentru aceeai
tematic: secrete, ezoterism, misticism i aa mai
departe. n toate discuiile dumneavoastr, nu v-a
spus nimic, niciodat, despre vreun portal secret n
Washington?
De necrezut, i zise Langdon, c un nalt oficial
al CIA i punea o astfel de ntrebare.
Niciodat. Discutam, ntr-adevr, despre une-
le subiecte oculte, dar, v rog s m credei, i-a fi
recomandat s se duc s se caute la cap dac mi-ar
fi spus vreodat c exist un portal antic ascuns pe
undeva oriunde! i mai ales unul care s duc spre
misterele strvechi.
Poftim? Omul a precizat spre ce duce acel por-
tal?
Da, dar nu era nevoie s-o fac, replic
Langdon, schind un semn spre mna retezat.
Mna Misterelor constituie o invitaie oficial de a
trece printr-o poart mistic i a dobndi anumite
cunotine secrete strvechi Este vorba despre in-
formaii profunde, cunoscute sub numele de Miste-
rele Antice sau nelepciunea pierdut a tuturor
timpurilor.
Deci ai auzit despre secretul pe care el l crede
ascuns aici.
Muli istorici au auzit de el.
i atunci, cum putei spune c portalul nu
exist?
Cu tot respectul, doamn, cu toii am auzit
despre Fntna Tinereii i despre Shangri-La, dar
asta nu nseamn c ele exist.
Pritul sonor al staiei radio a lui Anderson i
ntrerupse.
Cpitane? rsuna un glas din aparat.
Anderson i smulse staia de la centur.
Anderson sunt!
Domnule, am ncheiat verificarea perimetru-
lui. Nu exist nici o persoan care s corespund
descrierii. Ateptm alte ordine.
Cpitanul arunc o privire scurt spre Sato,
ateptndu-se la o mutruluial, ns aceasta nu p-
rea interesat de activitatea lui, aa c Anderson se
trase ntr-o parte i ncepu s vorbeasc ncet n sta-
tic.
n tot acest timp, Sato nu-i luase ochii de la
Langdon.
Spunei deci c secretul pe care el l crede as-
cuns n Washington este o o fantezie?
Profesorul ncuviin.
Un foarte vechi mit. Ideea Misterelor Antice
este precretin, de fapt. Dateaz de mii de ani.
i nc persist?
La fel ca multe alte credine improbabile.
Langdon le amintea adesea studenilor si c ma-
joritatea religiilor moderne includ legende care nu
fac fa verificrilor tiinifice de la Moise, care ar
fi desprit apele Mrii Roii, la Joseph Smith, care
pretindea c tradusese, cu ajutorul unor ochelari
magici, Cartea Mormonilor de pe o serie de tblie
din aur dezgropate de el undeva n nordul statului
New York. Faptul c o idee este acceptat de un
numr mare de oameni nu constituie o dovad a va-
liditii ei.
neleg. i, mai exact, ce sunt aceste Mistere
Antice? Langdon oft. Ai cteva sptmni la dis-
poziie?
Pe scurt spus, sintagma se refer la un corp de
cunotine secrete, strnse laolalt cu mult timp n
urm. Se spune c ele i acesta este un aspect inte-
resant i permit celui care le deine s acceseze ca-
paciti deosebite, latente n mintea uman. Adepii
iluminai care posedau aceste cunotine jurau s nu
le dezvluie maselor largi, fiindc le considerau mult
prea puternice i prea periculoase pentru neiniiai.
n ce fel periculoase?
Informaiile erau pstrate n secret din acelai
motiv pentru care nu-i lsm noi pe copii s se joace
cu chibriturile. n mini pricepute, focul ofer lumi-
n, dar, manevrat de cine nu trebuie, risc s pro-
voace mari distrugeri.
Sato i scoase ochelarii i l msur din cap p-
n-n picioare.
Spunei-mi, domnule profesor, credei c
asemenea informaii deosebite chiar exist?
Langdon nu prea tia cum s rspund. Misterele
Antice constituiser ntotdeauna cel mai mare para-
dox al carierei lui academice. Fr excepie, toate
tradiiile mistice ale lumii aveau n centru ideea c
exist o cunoatere secret, capabil s confere omu-
lui puteri mistice, aproape divine: Tarotul i
I-Cking-ul le ngduiau oamenilor s prevad viito-
rul; alchimia le druia nemurire graie miticei Pietre
Filosofale; practicile Wicca le permiteau adepilor
avansai s fac farmece potente. i lista putea con-
tinua.
Ca om de tiin, Langdon nu putea nega existen-
a istoric a acestor tradiii; numeroase documente,
artefacte i opere de art sugerau n mod limpede c
anticii deineau o serie de cunotine pe care le m-
prteau doar prin intermediul alegoriilor, mituri-
lor i simbolurilor, astfel ca numai cei corespunztor
iniiai s poat avea acces la puterea lor deosebit.
i totui, era un om realist, iar asemenea lucruri nu i
se preau convingtoare.
S zicem c sunt sceptic, rspunse el la ntre-
barea lui Sato. N-am vzut pn acum nimic care s
sugereze c Misterele Antice ar fi altceva dect o
simpl legend, un arhetip mitologic recurent. Mie
mi se pare c, dac omul poate dobndi cu adevrat
puteri miraculoase, ar trebui s existe i dovezi n
acest sens. Iar pn acum, n istorie nu au existat
persoane cu capaciti supraomeneti.
Sato ridic dintr-o sprncean.
Afirmaia dumneavoastr nu este ntru totul
corect.
Langdon ezit, tiind c, pentru oamenii religioi
n general, existase de fapt un precedent al oameni-
lor cu puteri divine, Isus fiind cel mai ilustrativ
exemplu.
Recunosc, spuse el, numeroase persoane edu-
cate consider c aceste cunotine deosebite chiar
exist, ns eu nu sunt convins.
Peter Solomon este una dintre aceste persoa-
ne? ntreb Sato, privind mna de pe podea.
Langdon nu izbuti s se uite ntr-acolo.
Peter provine dintr-o familie care a nutrit din-
totdeauna o pasiune pentru tot ce este strvechi i
mistic.
Cu alte cuvinte, da?
De un lucru pot s v asigur: chiar dac ar
crede c Misterele Antice sunt reale, Peter nu le con-
sider accesibile printr-un fel de portal ascuns n
Washington. El nelege simbolismul metaforic
un lucru pe care rpitorul su se pare c nu-l price-
pe.
Sato ddu din cap n semn de ncuviinare.
Deci dumneavoastr credei c acest portal es-
te o metafor.
Firete, spuse Langdon. La nivel teoretic, n
orice caz. Este o metafor foarte des ntlnit: un
portal mistic prin care trebuie s treci pentru a de-
veni iluminat. Portalurile sunt imagini simbolice
rspndite, reprezentative pentru riturile de trecere.
A cuta un portal concret este acelai lucru cu a n-
cerca s localizezi Porile Raiului.
Sato rmase pe gnduri cteva clipe.
Dar rpitorul domnului Solomon pare a crede
c dumneavoastr putei deschide un portal real,
concret.
Langdon oft din rrunchi.
Face aceeai greeal pe care au fcut-o muli
zeloi: confund metafora cu realitatea. n mod si-
milar, alchimitii ncercaser n van s transforme
plumbul n aur, fr a-i da seama c aceasta nu era
de fapt dect o metafor referitoare la exploatarea
adevratului potenial uman, adic transformarea
unei mini ignorante ntr-una luminat..
Sato fcu un gest spre mna retezat.
Dac individul sta vrea s-i gsii un soi de
portal, de ce s nu v spun pur i simplu cum s
procedai? La ce bun toat aceast punere n scen?
De ce s v ofere o mn tatuata?
Langdon se ntrebase la rndul su acelai lucru,
iar rspunsul pe care l gsise i se prea deconcer-
tant.
Pi, mi se pare c omul cu care avem de-a face
nu e doar instabil mintal, ci i foarte educat. Mna
aceasta dovedete c este familiarizat cu Misterele i
cu codurile lor secrete. Ca s nu mai pomenesc de
istoria slii n care ne aflm.
Nu neleg.
Felul n care a procedat el n aceast sear res-
pect fidel i n totalitate protocoalele antice. n mod
tradiional, Mna Misterelor este o invitaie sacr, i
deci trebuie oferit ntr-un loc de asemenea sacru.
Sato i miji ochii.
Ne aflm n Rotonda Capitoliului Statelor
Unite, domnule profesor, nu n cine tie ce altar sa-
cru al secretelor antice!
De fapt, doamn, cunosc muli istorici care
v-ar contrazice n privina acestui aspect.
n acelai moment, n cealalt parte a oraului,
Trish Dunne edea n faa monitorului cu plasm
din Cub. Terminase de scris motorul de cutare i
tast cele cinci cuvinte-cheie pe care i le dduse
Katherine.
Ce-am avut i ce-am pierdut.
Deloc optimist, lans motorul de cutare, nce-
pnd astfel un joc de-a Gsete indiciul n reeaua
global. Cu o vitez ameitoare, cuvintele erau com-
parate cu texte din lumea ntreag n cutarea
unei corespondene perfecte.
Bineneles, Trish se ntreb despre ce anume era
vorba, ns ajunsese s accepte cu timpul faptul c,
n colaborarea cu Katherine i Peter Solomon, era fi-
resc s nu cunoti niciodat imaginea de ansamblu.
20
Robert Langdon arunc o privire nelinitit spre
ceasul de la ncheietura: ora 19.58. Figur zmbitoa-
re a lui Mickey Mouse nu izbuti s-i alunge ngrijo-
rarea. Trebuie s-l gsesc pe Peter. Pierdem vremea.
Sato se trsese ntr-o parte pentru a da un tele-
fon, ns reveni imediat lng el.
Domnule profesor, v rein de la ceva?
Nu, doamn, rspunse el, trgndu-i mneca
n jos, peste ceas. Doar c sunt foarte ngrijorat pen-
tru soarta lui Peter.
neleg, dar v asigur c lucrul cel mai bun pe
care-l putei face pentru el este s m ajutai pe mine
s pricep ce anume e n mintea rpitorului su.
Langdon nu era chiar att de sigur, dar bnuia c
nu va putea pleca nicieri nainte ca directoarea DS
s obin informaiile dorite.
Cu o clip n urm, spuse ea, ai dat de neles
c sala n care ne aflm este ntr-un fel anume sacr
n relaie cu aceste Mistere Antice.
ntr-adevr.
V rog s-mi explicai.
Langdon tia c trebuia s-i aleag bine cuvinte-
le, pentru a nu se lungi. Semestre ntregi predase
cursuri referitoare la simbolistica ocult din Was-
hington, iar lista elementelor cu caracter mistic exis-
tente n Capitoliu era aproape inepuizabil.
America are un trecut ascuns.
De fiecare dat, cnd le vorbea despre simbolisti-
ca american, studenii lui aflau cu uimire c adev-
ratele intenii ale prinilor fondatori nu avuseser
nimic n comun cu ceea ce susineau astzi muli
dintre politicieni.
Destinul visat al Americii s-a pierdut n decursul
istoriei.
Cei care fondaser capitala Statelor Unite o nu-
miser iniial Roma. Botezaser Tibru fluviul
care o strbtea i construiser un ora de tip clasic,
cu panteonuri i temple, cu imagini ale marilor di-
viniti din istorie: Apollo, Minerva, Venus, Helios,
Vulcan, Jupiter. La fel ca n marile ceti ale epocii
clasice, n centrul capitalei construiser ceea ce pu-
tea fi considerat un etern tribut adus anticilor: obe-
liscul egiptean. Mai nalt dect monumentele simila-
re din Cairo i din Alexandria, cel de aici atingea 169
de metri, fiind un semn de recunotin i cinstire
adus semizeului printe fondator n a crui amintire
fusese rebotezat ulterior oraul.
Washington.
Acum, peste secole, n ciuda separrii dintre Bi-
seric i stat, Rotonda era plin de simboluri reli-
gioase antice. Existau aici mai bine de zece diviniti
depind astfel chiar i Panteonul din Roma. Desi-
gur, acesta din urm fusese transformat n lca
cretin n anul 609 ns cel american i pstrase
destinaia iniial; urmele adevratei sale istorii erau
ct se poate de vizibile.
Aa cum tii probabil, ncepu Langdon, Ro-
tonda a fost conceput ca un tribut adus unuia din-
tre cele mai venerate altare din Roma: Templul Ves-
tei.
Adic la al vestalelor virgine?
Sato nu prea deloc convins c feciorelnicele
pstrtoare ale flcrii eterne de la Roma aveau vreo
legtur cu cldirea Capitoliului american.
Templul Vestei, i continu Langdon explica-
iile, era de form circular, cu o deschidere larg n
podea, prin care locul sacru al iluminrii putea fi n-
treinut de vestale; misiunea lor era aceea de a ve-
ghea ca flacra s nu se sting niciodat..
Sato ridic din umeri.
Rotonda este circular., dar eu nu vd vreo
deschidere larg n podeaua ei.
Nu, acum nu, ns, vreme de muli ani, n cen-
trul acestei sli s-a aflat un orificiu, exact acolo unde
este acum mna lui Peter. De fapt, se mai pot vedea
pe podea urmele balustradei care i mpiedica pe vi-
zitatori s cad nuntru.
Poftim? fcu Sato, cercetnd pardoseala cu
privirea. N-am auzit niciodat de aa ceva!
Cred c are dreptate, interveni Anderson, ar-
tnd spre cercul de bumbi metalici, acolo unde fuse-
ser nfipi stlpii balustradei. Am mai vzut semne-
le astea pn acum, dar habar n-am avut ce sunt.
Nu eti singurul, i spuse Langdon n sinea lui,
imaginndu-i miile de oameni, inclusiv politicieni
celebri, care treceau zilnic prin mijlocul Rotondei
fr s tie c, odinioar, ar fi putut cdea pe acolo
drept n Cripta Capitoliului nivelul aflat sub aceas-
t sal.
Deschiderea din pardoseal, continu profeso-
rul, a fost acoperit n cele din urm, dar, mult
vreme dup aceea, cei care treceau pe aici puteau
vedea focul care ardea dedesubt.
Foc? se mir. Sato. n Capitoliul Statelor Uni-
te?
Mai degrab o fclie de mari dimensiuni: o
flacr etern, n cripta aflat exact sub noi. Trebuia
s fie vizibil prin deschiztura din podea, astfel n-
ct Rotonda s constituie un fel de templu modern
al Vestei. Capitoliul i-a avut de fapt propria vestal:
o angajat a guvernului federal, cunoscut sub titu-
latura de ngrijitoarea Criptei, care, timp de cinci-
zeci de ani, a meninut flacra vie, pn ce politica,
religia i efectele fumului au ngropat ideea.
Sato i Anderson aveau nite cutturi surprinse.
n prezent, singurul lucru care mai amintea de
flacra din vremuri apuse era busola cu o stea n pa-
tru coluri ncastrat n pardoseala criptei, un etaj
mai jos, simbol al flcrii venice care i trimisese
odinioar lumina n cele patru coluri ale Lumii Noi.
Aadar, domnule profesor, vrei s spui c
omul care a lsat mna lui Peter aici tie toate aceste
lucruri?
n mod cert. i multe, multe altele. Exist pre-
tutindeni n sala aceasta numeroase simboluri care
fac trimitere la credina n Misterele Antice.
nelepciunea secret? replic Sato, cu o doz
substanial de sarcasm n glas. Cunoaterea care
confer omului puteri divine?
Da, doamn.
Este un aspect care nu se potrivete deloc cu
temeliile cretine ale acestei ri.
Aa pare, dar nu este mai puin adevrat.
Transformarea omului n Dumnezeu e numit apo-
teoz. i, chiar dac nu suntem contieni de ea, te-
ma aceasta, a prefacerii omului n divinitate, este
elementul central al simbolisticii din Rotonda.
Apoteoza?! exclam Anderson cu o expresie
uimit, de parc tocmai ar fi recunoscut cuvntul.
Da.
Cpitanul lucreaz aici. i tie.
Termenul, relu Langdon, nseamn exact as-
ta, transformare divin aceea prin care omul devi-
ne Dumnezeu. Cuvntul provine din greaca veche,
unde apo nsemna a deveni, iar theos, zeu.
Anderson prea uluit.
Apoteoza nseamn a deveni Dumnezeu?
Habar n-am avut!
Mai e ceva ce ar trebui s tiu i eu? ntreb
Sato.
Cea mai mare oper de art din aceast cldi-
re, i explic Langdon, este intitulat Apoteoza lui
Washington. i l reprezint, fr umbr de ndoial,
pe George Washington transformndu-se ntr-un
zeu.
Sato l privi nencreztoare.
N-am vzut aa ceva aici.
De fapt, sunt sigur c ai vzut, replic
Langdon, ridicnd un deget i artnd drept n sus.
E chiar deasupra capului dumneavoastr.
21
Apoteoza lui Washington, o fresc ce acoper 433
de metri ptrai pe cupola Rotondei, a fost terminat
n anul 1865 de Constantino Brumidi.
Supranumit Michelangelo al Capitoliului,
Brumidi i-a pus amprenta asupra Rotondei, aa
cum Michelangelo a marcat Capela Sixtin din Ro-
ma, pictnd o fresc pe cea mai nalt pnz dis-
ponibil: plafonul. La fel ca naintaul su, Brumidi
a lucrat iniial la Vatican, ns n 1852 a emigrat n
America, renunnd la cel mai vast altar nchinat lui
Dumnezeu n favoarea unuia nou, Capitoliul State-
lor Unite, care devenise astfel o ilustrare vie a talen-
tului su de la tehnica trompe loeil de pe Coridoa-
rele Brumidi pn la friza din Sala Vicepreedinte-
lui. i totui, fresc uriaa ce ncununeaz Rotonda
este considerat de majoritatea istoricilor adevrata
sa capodoper.
Robert Langdon ridic ochii spre extraordinara
oper de art de pe plafon. De obicei era ncntat de
reaciile de uimire ale studenilor si n vederea bi-
zarei reprezentri, ns acum nu-i putea alunga
senzaia c e prins ntr-un comar pe care nu-l ne-
legea.
Inoue Sato sttea lng el, cu minile nfipte n
olduri i cu fruntea ncruntat. Langdon bnuia c
directoarea ncerca aceeai senzaie pe care o aveau
muli atunci cnd se opreau pentru a privi mai atent
fresca aflat n nsi inima naiunii lor. O derut to-
tal.
Nu eti singura, i spuse profesorul. Pentru
majoritatea vizitatorilor, Apoteoza lui Washington
cpta accente tot mai stranii pe msur ce o stu-
diau.
Iat-l acolo, n centru, pe George Washington,
ncepu Langdon s explice artnd spre cupola aflat
la 55 de metri nlime. Dup cum putei vedea, este
nvemntat ntr-o rob alb, nconjurat de treispre-
zece fecioare i urc, pe un nor, deasupra omului
muritor. Acesta este momentul apoteozei al trans-
formrii lui ntr-un zeu.
Nici Sato, nici Anderson nu rostir vreun cuvnt.
n jurul lui se afl o ciudat serie de personaje
anacronice: zei strvechi, oferind prinilor fonda-
tori ai naiunii americane cunoaterea avansat.
Iat-o pe Minerva druind inspiraie tehnologic ma-
rilor notri inventatori, Benjamin Franklin, Robert
Fulton i Samuel Morse. Langdon se ntrerupse,
artndu-l pe fiecare n parte, apoi relu: Iar acolo e
Vulcan, ajutndu-ne s construim un motor cu
abur. Dincolo este Neptun, demonstrnd cum pu-
tem ntinde un cablu transatlantic. Alturi este re-
prezentat Ceres, zeia grnelor, cea de la care deriv
cuvntul cereale; este aezat pe o secertoare
McCormick, invenie care a permis Statelor Unite s
devin un lider mondial n domeniul agricol. Fresca
i nfieaz pe naintaii notri primind nelepciu-
ne de la zei. Cunoaterea nseamn putere, adug
profesorul privind acum la Sato, iar cunoaterea jus-
t i permite omului s fureasc veritabile miracole,
aproape dumnezeieti.
Sato i cobor i ea privirea, masndu-i ceafa n
vreme ce se uita la Langdon.
ntinderea unui cablu transatlantic e cam de-
parte de a fi o fapt divin.
Pentru omul modern, poate. Dar dac George
Washington ar fi tiut c vom ajunge s vorbim unii
cu alii peste ocean, s zburm cu viteza sunetului i
s punem piciorul pe Lun, ar fi presupus c am de-
venit deja zei, capabili de fapte miraculoase.
Langdon tcu pre de o clip, apoi spuse: Pentru a
cita cuvintele viitorologului Arthur C. Clarke, Ori-
ce tehnologie suficient de avansat este imposibil de
deosebit de magie.
Sato i uguie buzele, cufundat n gnduri. Privi
spre mna retezat, apoi urmri direcia indicat de
arttorul ntins, spre naltul cupolei.
Domnule profesor, vi s-a spus c Peter i va
arta calea. Am dreptate?
Da, doamn, ns
Cpitane, l ntrerupse femeia, ntorcndu-se
spre Anderson. Putem privi fresca mai de aproape?
Acesta ncuviin.
Exist o platform ce nconjoar cupola la in-
terior.
Langdon ridic privirea spre balustrada firav ca-
re se zrea chiar sub fresc i simi c nepenete.
Nu e nevoie s urcm acolo.
Fcuse deja cunotin cu platforma aceea rar vi-
zitat, la invitaia unui senator i a soiei lui, i
aproape c leinase din pricina nlimii ameitoare
i a dificultii de a nainta pe ea.
Nu e nevoie?! Domnule profesor, avem un om
care crede c n sala asta se afl un portal ce-l poate
transforma n zeu; avem o fresc n care e reprezen-
tat transformarea unui om n zeu; i mai avem o
mn care indic exact aceast fresc. Mie mi se pare
c totul aici ne ndeamn s urcm!
De fapt, interveni Anderson, nu mult lume
tie acest lucru, dar exist n cupol un cheson hexa-
gonal, care se deschide aidoma unui portal i prin
care te poi uita n jos i
Stai puin! l opri Langdon. Uii esenialul.
Portalul pe care l caut omul sta este unul figura-
tiv, o intrare care nu exist n realitate. Cnd mi-a
spus Peter i va arta calea, vorbea n termeni me-
taforici. Acest gest al minii, cu arttorul i degetul
mare ntinse n sus, este un bine-cunoscut simbol al
Misterelor Antice i apare pretutindeni n lume n
arta antic. Acelai gest este vizibil n trei dintre cele
mai cunoscute capodopere cu nuane ezoterice ale
lui Leonardo da Vinci: Cina cea de Tain, Adoraia
Magilor i Sfntul Ioan Boteztorul. Este un simbol
al conexiunii mistice a omului cu Dumnezeu.
La fel ca sus, aa i jos. Cuvintele alese de de-
mentul acela ncepuser deja s devin mai relevan-
te.
Eu nu l-am mai vzut pn acum, replic Sato.
Atunci, uit-te la canalele de sport! i spuse
Langdon n sinea lui, ntotdeauna i vedem pe fotba-
liti ridicnd degetele spre cer, ca un gest de recu-
notin fa de Dumnezeu, dup o curs ctigat
sau vreun touchdown reuit. De multe ori se ntre-
base ci dintre ei tiau c perpetueaz astfel o tradi-
ie mistic precretin de recunoatere a puterii su-
perioare care, pentru un scurt moment, i transfor-
mase n divniti capabile de reuite miraculoase.
Dac asta ajut la ceva, rosti profesorul, mna
lui Peter nu este prima de acest tip care apare aici, n
Rotond.
Sato l privi de parc i pierduse dintr-odat
minile.
Scuzai-m?
Langdon fcu un semn spre telefonul ei
BlackBerry ce i servea i drept agend electronic cu
acces la internet.
Cutai pe Google George Washington
Zeus.
Avnd nc ndoieli, directoarea tast cuvintele.
Anderson se trase mai aproape, privind concentrat
peste umrul ei.
Rotonda a fost cndva dominat, explic
Langdon ntre timp, de masiva sculptur
nfindu-l pe George Washington cu pieptul gol
reprezentat ca un zeu. Era aezat exact n postura lui
Zeus n Panteon
8
, cu pieptul gol expus, innd n
mn stnga o sabie, iar dreapta fiind ridicat cu de-
getul mare i arttorul ntinse.
Sato gsise probabil imaginea pe internet, fiindc
Anderson se uita ocat, la BlackBerry-ul ei.
Stai puin, sta e George Washington?!

8
Probabil c autorul se refer la templul din
Olympia, unde se gsea statuia lui Zeus a lui Phidias.
(n. tr.).
Exact, replic Langdon. nfiat n chip de
Zeus.
Uitai-v la braul lui! exclam cpitanul, fr
a-i lua privirea de pe ecranul telefonului. Mna
dreapt e n aceeai poziie ca a domnului Solomon!
Dup cum spuneam, coment Langdon n sinea
sa, mna lui Peter nu e prima de acest fel care a exis-
tat n Rotond. Cnd statuia lui George Washin-
gton gol, sculptat de Horatio Greenough, fusese
inaugurat aici muli glumiser, spunnd c bietul
Washington ntindea probabil mna spre cer ntr-o
ncercare disperat de a gsi nite haine. ns, pe
msur ce idealurile religioase se schimbaser, criti-
cile ironice se transformaser n controverse, iar sta-
tuia fusese nlturat din Rotond i exilat ntr-un
opron din grdinile estice. n prezent se afl la Mu-
zeul Naional de Istorie American, unde cei care o
vedeau nu aveau motive s suspecteze c statuia era
unul dintre ultimele vestigii ce mai aminteau de
vremurile n care printele naiunii americane ve-
ghease asupra Capitoliului ca un zeu aa cum
Zeus veghease asupra Panteonului.
Sato ncepu s formeze un numr de telefon pe
BlackBerry, probabil considernd c venise momen-
tul s ia legtura cu personalul ei.
Ce avei? ntreb ea, dup care ascult cu rb-
dare. neleg Arunc o privire spre Langdon, apoi
spre mna lui Peter. Eti sigur? Bine, mulumesc,
adug dup o vreme, apoi nchise i se ntoarse spre
Langdon. Oamenii mei au fcut nite investigaii i
confirm existena aa-numitei Mini a Misterelor,
corobornd tot ce mi-ai spus: cinci nsemne pe vr-
furile degetelor stea, soare, cheie, coroan i felinar
, precum i faptul c servea drept invitaie la fami-
liarizarea cu o nelepciune secret.
mi pare bine, declar Langdon.
S nu v par. Se pare c am ajuns ntr-un
punct mort, de care nu vom trece pn ce nu-mi vei
dezvlui toate informaiile pe care mi le-ai ascuns.
M scuzai?
Sato fcu un pas spre el.
Cercul s-a nchis, domnule profesor! N-am
aflat de la dumneavoastr nimic din ce n-a fi putut
afla i de la echipa mea. Aa c o s v ntreb nc o
dat: De ce ai fost adus aici? Ce v face att de spe-
cial? Ce anume cunoatei numai dumneavoastr?
Am mai discutat despre asta, replic Langdon.
Nu am habar de ce crede individul sta c a ti eu
ceva!
Fusese pe punctul de a ntreba cum de tiuse Sato
c el se afl la Capitoliu, ns i aminti c i despre
acest subiect discutaser deja. Sato e cea care nu-mi
spune mie nimic.
Dac a ti, v-a spune. Dar nu tiu. n mod
tradiional, Mna Misterelor i este oferit discipolu-
lui de un nvtor. Iar la scurt timp dup aceea, e
urmat de un set de instruciuni ndrumri ctre
un templu, numele maestrului cu care vei nva
ceva! Dar tipul sta nu ne-a lsat dect cinci tatuaje!
Nu cred
Dar i curm brusc vorba. Sato l privi suspicioa-
s.
Ce s-a ntmplat?
Privirea profesorului se ntoarse spre mna rete-
zat. Cinci tatuaje. i i ddu seama c afirmaiile
sale de pn acum nu erau, probabil, n ntregime
adevrate.
Domnule profesor? l pres Sato.
Langdon se apropie de obiectul macabru. Peter
ii va arta calea.
Ceva mai devreme, mi-a trecut prin minte c
individul a lsat poate, ceva n palma ncletat a lui
Peter o hart, o scrisoare, un set de instruciuni
N-a lsat, interveni Anderson. Dup cum ve-
dei, celelalte trei degete nu sunt foarte strnse.
Avei dreptate, dar m-am gndit c
Langdon se ghemui la podea i se strdui s vad,
pe sub degetele ndoite, partea ascuns a palmei lui
Peter.
poate nu a scris pe hrtie, i sfri el fraza.
Un tatuaj? ntreb cpitanul, iar profesorul n-
cuviin.
Se vede ceva n palm?
De data asta fusese vocea lui Sato. Langdon se
aplec i mai mult, ncercnd s priveasc pe sub
degetele ndoite.
Unghiul este imposibil. Nu pot
Of, pentru numele lui Dumnezeu! exclam
Sato i se apropie de el. Deschide o dat chestia aia!
Anderson i tie calea.
Doamn! Trebuie s ateptam sosirea patolo-
gilor nainte de a atinge
Vreau rspunsuri! replic Sato i-l mpinse la
o parte.
Apoi se ls pe vine i-l sili pe Langdon s se de-
prteze de mn. Acesta se ridic i privi consternat
cum directoarea scoase un pix din buzunar i-l stre-
cur cu atenie pe sub cele trei degete strnse. Apoi,
unul cte unul, ridic fiecare deget pn ce mna
rmase complet deschis, cu palma vizibil. Sato i
ntoarse privirea spre Langdon, cu un zmbet tios
ntiprit pe figur.
Ai avut nc o dat dreptate, domnule profe-
sor!
22
Pind de colo, colo prin biblioteca laboratorului,
Katherine Solomon i ridic mneca halatului i
arunc o privire spre ceas. Nu era o femeie obinuit
s atepte, iar acum avea impresia c lumea ntreaga
i inea rsuflarea. Atepta rezultatele de la Trish,
atepta o veste de la fratele ei i atepta un telefon de
la omul responsabil pentru toat situaia asta ngri-
jortoare.
A vrea s nu-mi fi spus. n mod normal, era
foarte precaut atunci cnd cunotea oameni noi,
dar acum, cu toate c l ntlnise pentru prima dat
abia cu cteva ore mai devreme, brbatul acesta i
ctigase ncrederea n nici zece minute. Pe
de-a-ntregul.
O sunase dupa-amiaza, cnd ea era acas, savu-
rnd plcerea de fiecare duminic, aceea de a citi
publicaiile tiinifice de peste sptmn.
Doamna Solomon? rsunase n receptor o vo-
ce neobinuit de delicat. Sunt doctor Christopher
Abaddon. Speram c am putea vorbi o clip despre
fratele dumneavoastr.
Iertai-m, cine e la telefon?
i de unde ai numrul meu personal de mobil?
Doctor Christopher Abaddon.
Numele nu-i spusese nimic. Brbatul i dresese
glasul, ca i cum situaia devenise brusc stnjenitoa-
re.
Scuzele mele, doamn Solomon! Aveam im-
presia c fratele dumneavoastr v-a povestit despre
mine. Sunt medicul su. Numrul dumneavoastr
de mobil era trecut la contacte de urgen n fia lui
Peter.
Katherine i simise inima oprindu-i-se n piept.
Contacte de urgen?!
S-a ntmplat ceva?
Nu Nu cred, replicase omul. Fratele dum-
neavoastr nu a venit n aceast diminea la ntlni-
rea stabilit i nu-l pot gsi la nici unul dintre nume-
rele lui de telefon. Nu i s-a mai ntmplat s lipseas-
c fr s anune i sunt oarecum ngrijorat. Am ezi-
tat s v telefonez, ns
Nu, nici o problem, apreciez grija pe care o
artai, rspunsese Katherine, nc strduindu-se
s-i aminteasc ceva despre numele medicului.
N-am mai vorbit cu fratele meu de ieri-diminea,
probabil c a uitat s-i deschid mobilul.
i fcuse ea cadou nu cu mult timp n urm un
iPhone, ns Peter nc nu-i gsise vreme pentru a
se familiariza cu funcionarea lui.
Spunei c suntei medicul lui?
O avea Peter vreo boal despre care nu mi-a zis?
La telefon se aternuse o tcere apstoare.
mi pare teribil de ru, rostise n cele din urm
doctorul, dar este limpede c am comis o serioas
eroare profesional sunndu-v. Fratele dumnea-
voastr mi-a spus c suntei la curent cu vizitele lui
la cabinetul meu, ns mi dau seama c lucrurile nu
stau aa.
Peter i-a minit medicul?! Katherine era din ce
n ce mai ngrijorat.
Este bolnav?
mi pare ru, doamn Solomon, confideniali-
tatea relaiei medic-pacient nu-mi permite s discut
despre situaia fratelui dumneavoastr; deja am spus
prea multe afirmnd c mi este pacient. Voi nchide
acum, dar, dac vorbii cu el astzi, v rog s-i spu-
nei s-mi telefoneze, ca s tiu c e bine.
Stai puin! V rog, spunei-mi ce probleme
are Peter! Doctorul Abaddon oftase, evident nemul-
umit de greeala pe care o fcuse.
Doamn Solomon, mi dau seama c suntei
tulburat i v neleg. Sunt sigur ns c fratele
dumneavoastr este bine. Doar ieri a fost la mine la
cabinet.
Ieri? i trebuia s vin din nou azi? Pare ceva
urgent. Medicul oftase din nou.
Propun s-i mai lsm puin timp nainte de
a
Vin eu la cabinetul dumneavoastr imediat,
replicase Katherine care se ridicase i pornise deja
spre ua. Dai-mi adresa!
Tcere.
Domnule doctor? Pot cuta singur adresa ca-
binetului, sau mi-o putei spune dumneavoastr. n
orice caz, vin s v vd!
Dup un alt moment de tcere, sosise i rspun-
sul:
Dac accept s ne ntlnim, vrei s-mi facei
favoarea de a nu-i spune nimic fratelui dumneavoas-
tr nainte de a-mi oferi ocazia s-mi explic greea-
la?
Desigur!
V mulumesc! Cabinetul meu este n
Kalorama Heights.
i i dduse adresa complet.
Douzeci de minute mai trziu, Katherine Solo-
mon strbtea strzile elegante din Kalorama
Heights. Sunase la toate numerele fratelui ei, dar de-
geaba. Nu obinuia s se ngrijoreze prea tare cu pri-
vire la Peter, ns faptul c mergea n secret la un
medic era deconcertant.
Cnd ajunsese n sfrit la adresa indicat, rm-
sese cu ochii aintii la cldirea din faa ei, nedume-
rit. Aici i are un medic cabinetul?!
Vila opulent avea un gard din fier forjat, sistem
de supraveghere video i o curte luxuriant. Cnd
ncetinise pentru a mai verifica o dat adresa, una
dintre camere se rotise spre ea, iar poarta se deschi-
sese. Precaut, Katherine intrase cu maina pe alee i
oprise lng un garaj cu ase locuri i o limuzin.
Ce fel de medic o fi tipul sta?
Cnd coborse din main, ua vilei se deschisese
i o siluet elegant se ivise n cadrul ei. Brbatul era
frumos, foarte nalt i mai tnr dect i-l nchipui-
se. i totui, emana sofisticarea i rafinamentul unui
om mai vrstnic. Era impecabil mbrcat ntr-un
costum nchis la culoare, cu cravat, iar prul blond
i des era pieptnat fr cusur.
Doamn Solomon, sunt doctor Christopher
Abaddon, o ntmpinase el, cu vocea ca o oapt
voalat.
Cnd i strnsese mna, femeia i simise pielea
catifelat, cu un tonus perfect.
Katherine Solomon, replicase ea,
strduindu-se s nu se uite prea insistent la tenul lui,
neobinuit de neted i de bronzat.
O fi fardat?
Intrnd n holul splendid mobilat al casei,
Katherine resimise un val tot mai intens de nelini-
te. n fundal rsuna slab o pies de muzic clasic,
iar aerul mirosea a smirn ars.
E minunat, spusese ea, dei m ateptam la ce-
va mai la un cabinet.
Am norocul s pot lucra acas.
Brbatul o condusese apoi ntr-un salon animat
de un foc care ardea n emineu.
V rog s v facei comod! Tocmai ce am
preparat un ceai. l aduc i apoi putem vorbi.
Cu aceste cuvinte, ieise din ncpere.
Katherine nu se aezase. Intuiia feminin era un
instinct pe care nvase s se bazeze i, n plus, ceva
din locul sta i fcea pielea ginii. n jur, nimic nu
arta c s-ar afla n cabinetul unui medic. Pereii sa-
lonului erau mpodobii cu opere de art clasic, n
principal picturi cu teme mitice, stranii. Katherine
se oprise n faa unui tablou de mari dimensiuni,
nfindu-le pe Cele Trei Graii, ale cror trupuri
goale erau redate n nuane vii.
Este un ulei pe pnz original, de Michael
Parkes.
Doctoral Abaddon apruse neauzit n spatele ei,
ducnd o tav cu un ceainic aburind.
Ce ai spune dac ne-am aeza lng foc? Nu
avei motive s fii nelinitit, adugase el,
oferindu-i un scaun.
Nu sunt nelinitit, replicase ea, mult prea
grbit. El i adresase un surs mpciuitor.
De fapt, asta mi e meseria, s tiu cnd oame-
nii sunt nelinitii.
M scuzai?
Sunt medic psihiatru, doamn Solomon!
Aceasta mi e profesia. Pe fratele dumneavoastr l
vd deja de un an. Sunt terapeutul lui.
Katherine l privise n tcere. Peter face terapie?
Adesea, pacienii prefer s pstreze secretul
n privina acestui lucru. Am greit telefonndu-v,
dei pot aduce n favoarea mea argumentul c fratele
dumneavoastr m-a indus n eroare.
Eu nu nu am tiut.
mi pare ru dac v-am dat motive de tulbura-
re, spusese Abaddon, pe un ton uor stnjenit. Am
observat c v-ai uitat insistent la faa mea atunci
cnd ne-am ntlnit. Da, m-am fardat, adugase el,
atingndu-i obrazul cu un deget. Am o afeciune
dermatologic pe care prefer s-o ascund. De obicei
soia este cea care m fardeaz, dar, cnd ea nu e
aici, trebuie s m bazez pe propriile-mi puteri.
Katherine ncuviinase dnd din cap, prea jenat
pentru a vorbi.
Iar acest pr minunat continuase el,
atingndu-i pletele blonde, e o peruc. Boala mi-a
afectat i foliculii, aa c prul meu i-a luat adio de
la mine. M tem c acesta este unicul meu pcat: va-
nitatea.
Iar al meu se pare c e grosolnia, zisese
Katherine.
Ba deloc! Sursul medicului era dezarmant.
ncepem? Poate cu un strop de ceai?
Se aezaser n faa emineului, iar Abaddon tur-
nase ceaiul n ceti.
Fratele dumneavoastr este cel de la care am
nvat s servesc ceai n cursul edinelor. Spunea
c Solomonii sunt mari amatori de ceai.
Tradiie de familie. Simplu, v rog!
Buser ceai i vorbiser nimicuri vreme de cte-
va minute, ns Katherine era nerbdtoare s afle
alte informaii despre fratele ei.
De ce venea Peter la dumneavoastr? ntrebase
ea n cele din urm. i mie de ce nu mi-a spus ni-
mic? Trebuia s recunoasc, Peter avusese parte de
suficient suferin n via: i pierduse tatl la o
vrsta fraged i, n rstimp de numai cinci ani, i
ngropase unicul fiu i apoi mama. Totui, gsise n-
totdeauna puterea s mearg mai departe. Doctorul
Abaddon luase o nghiitur de ceai.
Fratele dumneavoastr a apelat la serviciile
mele fiindc are ncredere n mine. ntre noi exist o
relaie mai profund dect cea obinuit dintre me-
dic i pacient.
i i artase un document nrmat, aflat nu de-
parte de emineu. Prea o diplom pn ce
Katherine remarcase phoenixul bicefal.
Suntei mason?
i nc de cel mai nalt grad! constat ea n si-
nea ei.
ntr-un fel, eu i Peter suntem frai.
Probabil c ai avut realizri importante, dac
ai fost invitat s accedei la cel de-al treizeci i trei-
lea grad.
Nu chiar. Familia mea este bogat, aa c am
putut dona bani muli n aciunile caritabile ale ma-
soneriei.
Acum nelesese femeia de ce avea Peter ncrede-
re n acest medic tnr. Un mason dintr-o familie
bogat, interesat de acte filantropice i de mitologia
antic? Doctorul Abaddon avea n comun cu fratele
ei mai multe dect bnuise ea la nceput.
Cnd am ntrebat de ce a venit Peter la dum-
neavoastr, i clarificase ea spusele, nu m-am referit
la motivul pentru care v-a ales pe dumneavoastr n
mod special. Am vrut s tiu de ce are nevoie de ser-
viciile unui psihiatru.
Doctorul Abaddon zmbise.
Da, mi-am dat seama. ncercam doar s oco-
lesc n mod politicos ntrebarea. Nu cred c ar trebui
s discutm despre acest aspect. Dei trebuie s re-
cunosc c nu neleg de ce v-a ascuns Peter conver-
saiile noastre, mai cu seam innd cont c au o att
de strns legtur cu cercetrile dumneavoastr.
Cu cercetrile mele? izbucnise Katherine, luat
complet prin surprindere.
Peter vorbete despre cercetrile mele?!
Nu de mult, fratele dumneavoastr a venit
pentru a-mi solicita o opinie profesional cu privire
la impactul psihologic al descoperirilor pe care le-ai
fcut n laboratorul dumneavoastr.
Katherine aproape c se necase cu ceaiul.
Serios? Sunt surprins..
Ce-o fi n mintea lui Peter? Vorbete cu psihiatrul
despre munca mea?! Protocolul de securitate le im-
punea s nu discute cu nimeni despre activitatea ei.
Mai mult dect att, confidenialitatea fusese de la
bun nceput ideea lui.
Doamn Solomon, suntei contient, nu m
ndoiesc de acest lucru, c fratele dumneavoastr es-
te profund preocupat de ceea ce se va ntmpla
atunci cnd cercetrile pe care le facei vor fi date
publicitii. Recunoate posibilitatea unei substani-
ale transformri de ordin filosofic i a venit aici
pentru a discuta posibilele ramificaii dintr-o per-
spectiv psihologic.
neleg, replicase Katherine, cu ceaca
tremurndu-i uor n mn.
Chestiunile pe care le dezbatem sunt intere-
sante: Ce soart va avea condiia uman dac marile
mistere ale vieii vor fi n sfrit elucidate? Ce se va
ntmpla cnd acele convingeri pe care le acceptm
exclusiv pe baza credinei vor fi dovedite categoric
ca fiind reale? Sau, dimpotriv, ca fiind doar un mit?
Am putea spune c unele ntrebri ar fi mai bine s
rmn fr de rspuns.
Katherine se strduise s-i stpneasc emoiile,
dei aproape c nu-i putea crede urechilor.
Sper c nu v suprai, domnule Abaddon, dar
prefer s nu discut despre detaliile muncii mele. Nu
am de gnd s dau nimic publicitii prea curnd.
Deocamdat, descoperirile mele vor rmne bine n-
cuiate n laborator.
Interesant, replicase doctorul i se lsase pe
spate n scaun, prnd pierdut n gnduri. n orice
caz, l-am rugat pe fratele dumneavoastr s treac
astzi pe aici fiindc ieri a suferit o uoar depresie.
O depresie?
Nu i-l putea imagina pe Peter prad vreunei de-
presii. Abaddon ntinsese braul spre ea, amabil.
V rog, mi dau seama c v-am tulburat. mi
pare ru! innd seam de aceste circumstane ne-
plcute, neleg c v considerai ndreptit s
primii unele rspunsuri.
ndreptit sau nu, Peter este singura rud
care mi-a mai rmas. Nimeni nu-l cunoate mai bi-
ne dect mine, aa c, dac-mi vei spune ce naiba
s-a ntmplat, poate c voi reui s v ajut. Amndoi
dorim acelai lucru: ce e mai bine pentru el.
Doctorul Abaddon rmsese tcut cteva mo-
mente, dup care ncepuse s dea din cap ncet, ca i
cnd Katherine ar fi avut totui dreptate. n cele din
urm, spusese:
n primul rnd, doamn Solomon, dac voi
decide s v mprtesc unele informaii, o voi face
numai fiindc sunt de prere c opiniile dumnea-
voastr mi-ar permite s-i fiu mai de folos lui Peter.
Desigur.
Doctorul se aplecase n scaun, sprijinindu-i coa-
tele pe genunchi.
Doamn Solomon, de cnd l-am ntlnit, am
sesizat c fratele dumneavoastr duce o lupt surd
cu unele sentimente de vinovie. Nu am insistat ni-
ciodat s mi se destinuiasc, fiindc nu acesta este
motivul pentru care vine la mine. i totui, din di-
verse motive, ieri l-am ntrebat n sfrit despre acest
lucru. Fratele dumneavoastr, continuase el pri-
vind-o drept n ochi, i-a deschis sufletul n chip cu
totul neateptat. Mi-a spus lucruri pe care nu m
gndisem c aveam s le aud de la el inclusiv tot
ce s-a ntmplat n seara n care a murit mama
dumneavoastr.
Ajunul Crciunului cu aproape zece ani n
urm. S-a stins n braele mele.
Mi-a povestit cum mama dumneavoastr a
fost ucis n cursul unei tentative de jaf, acas. Un
brbat a ptruns n locuin, cutnd un obiect pe
care bnuia c Peter l ascunde.
ntr-adevr.
Ochii lui Abaddon continuaser s-o scruteze.
Fratele dumneavoastr mi-a spus c l-a m-
pucat pe intrus i c l-a ucis.
Abaddon i mngiase gnditor brbia.
V amintii ce anume cuta houl cnd a p-
truns n cas? Vreme de zece ani, Katherine se str-
duise zadarnic s-i reprime amintirea acelei seri.
Da, cuvintele lui au fost foarte exacte. Din ne-
fericire, nici unul dintre noi nu tia la ce se referea.
Nu am neles nimic din ce ne-a cerut.
Ei bine, fratele dumneavoastr a neles.
Poftim? exclamase Katherine, ndreptndu-se
de spate.
Cel puin n conformitate cu ceea ce mi-a po-
vestit mie ieri, Peter tia exact ce anume cuta intru-
sul. Dar nu voia s predea acel lucru, aa c s-a pre-
fcut a nu nelege.
Este absurd! Nu putea s tie el ce anume voia
houl! Cuvintele lui nu aveau nici un sens!
Interesant, remarcase medicul, dup care se
oprise pentru a-i nota ceva. Aa cum am menionat
deja, Peter mi-a spus c tia. Iar acum crede c, dac
ar fi cooperat atunci cu intrusul, poate c mama
dumneavoastr ar fi trit i astzi. Acea decizie este
cauza sentimentului su de vinovie.
Katherine cltinase din cap.
Asta-i o nebunie
Abaddon i plecase fruntea, prnd tulburat.
Doamn Solomon, mi-ai oferit informaii uti-
le. Aa cum m temeam, se pare c fratele dumnea-
voastr are o mic problem cu distingerea realitii.
Recunosc, bnuiam c aa stau lucrurile. De aceea
l-am rugat s treac astzi pe aici. Episoadele acestea
psihotice sunt des ntlnite n cazurile de amintiri
traumatizante.
Katherine cltinase iari din cap.
Peter este departe de a fi psihotic, doctore!
A fi de acord cu dumneavoastr, numai c
Numai ca?
Numai c relatarea aceasta despre atac a fost
doar nceputul un nceput dintr-o lung i mult
exagerat poveste pe care mi-a spus-o.
Katherine se aplecase n scaun, trgndu-se mai
aproape de brbat.
i ce anume v-a spus? Abaddon i oferise un
surs mhnit.
Doamn Solomon, permitei-mi s v ntreb
ceva. V-a vorbit vreodat Peter despre ceea ce crede
el c este ascuns aici, n Washington sau despre
rolul pe care i nchipuie c-l deine el n protejarea
unei mari comori a unei pierdute nelepciuni
strvechi?
Katherine rmsese cu gura cscat.
Ce tot vorbii acolo?
Doctorul Abaddon oftase din rrunchi.
Ceea ce-i voi povesti acum i se va prea pro-
babil ocant, Katherine! Dar mi va fi extrem de util
dac mi vei putea spune absolut tot ce tii despre
asta. nc puin ceai?
23
Un alt tatuaj.
Langdon se ghemui lng palma deschis a lui
Peter i examin cele apte simboluri minuscule as-
cunse sub degetele fr via.
IIIX885
Par a fi nite numere, spuse el, surprins. Dei
nu le recunosc.
Primul e un numeral roman, zise Anderson.
Nu cred, l contrazise Langdon. Nu exist un
numeral roman de forma I-I-I-X; corect ar fi V-I-I.
Dar cum rmne cu restul? ntreb Sato.
Nu sunt sigur. Pare a fi opt-opt-cinci scris cu
cifre arabe.
Arabe? se mir Anderson. Mie mi se par cifre
normale.
Cifrele noastre normale sunt arabe.
Langdon se vzuse att de des nevoit s clarifice
acest aspect pentru studenii lui, nct pregtise chi-
ar o expunere pe tema progreselor tiinifice realiza-
te n civilizaiile Orientului Mijlociu, unul dintre ele
fiind actualul nostru sistem de numere; printre
avantajele acestuia fa de cel roman se aflau nota-
ia poziional i inventarea cifrei zero. Desigur, de
fiecare dat i ncheia expunerea amintindu-le stu-
denilor c civilizaia arab druise de asemenea lu-
mii i cuvntul al-kuhl butura preferat a boboci-
lor de la Harvard, cunoscut ca alcool. Acum,
Langdon studie tatuajul, nedumerit.
Sigur nu sunt nici cu privire la opt-opt-cinci.
Scrierea rectilinie pare neobinuit. S-ar putea s
nici nu fie cifre.
Atunci ce sunt? ntreb Sato.
Nu tiu sigur. ntregul tatuaj pare a fi runic.
Adic?
Scrierile runice sunt alctuite numai din linii
drepte. Literele se numesc rune i erau deseori folo-
site pentru gravur n piatr, fiindc liniile curbe
sunt prea greu de spat cu dalta.
i dac sunt rune, insist Sato, ce semnific?
Langdon cltin din cap. Cunotinele sale nu
depeau alfabetul runic elementar, aa-numitul
jiithark, un sistem teutonic din secolul al III-lea, iar
ce vedea aici nu semna cu el.
Ca s fiu sincer, nici mcar nu tiu sigur dac
sunt rune. Va trebui s ntrebai un specialist. Exist
zeci de forme diferite halsinge, manx, stungnar
Peter Solomon e mason, nu-i aa? Langdon f-
cu o grimas.
Da, dar ce legtur are asta cu ce avem aici?
ntreb profesorul, ridicndu-se i privind-o pe Sato
de la nlimea lui.
Dumneavoastr s-mi spunei! Tocmai ai
afirmat c scrierile runice sunt folosite pentru grava-
rea n piatr, iar eu tiu c masonii erau la origine
lucrtori n piatr. i pomenesc de asta numai fiind-
c, atunci cnd le-am cerut oamenilor mei s caute o
legtur ntre Mna Misterelor i Peter Solomon, au
gsit o referin anume. Sato se ntrerupse, parc
pentru a accentua astfel importana descoperirii f-
cute, dup care rosti: Masonii.
Langdon oft prelung, tentat fiind s-i spun di-
rectoarei acelai lucru pe care l tot repeta studeni-
lor: Google nu e sinonim cu documentarea. n zi-
ua de azi, caracterizat de masive motoare de cuta-
re pe internet, se prea c fiece subiect era legat de
toate celelalte. Lumea nsi devenise o uria reea
de informaii interconectate, zi de zi tot mai dens.
Izbuti s rspund ns pe un ton rbdtor:
Nu m surprinde faptul c oamenii dumnea-
voastr au gsit ca rspuns masonii. Termenul
constituie o evident verig care-l leag pe Peter So-
lomon de cele mai diverse subiecte de natur ezote-
ric.
Da, iar acesta e un alt motiv pentru care m-am
mirat c nu ai pomenit deocamdat nimic despre
masoni. La urma urmei, ai tot vorbit despre o ne-
lepciune secret, protejat de o elit restrns. Mie
asta mi amintete bine de masoni, nu credei?
Ba da i amintete la fel de bine de
rozacrucieni, de cabaliti, de alumbradieni i de
numeroase alte grupri ezoterice.
Dar Peter Solomon este mason i nc unul
foarte puternic. i se pare c, atunci cnd vorbim
despre secrete, masonii ar trebui s fie cei care s ne
vin imediat n minte. Toat lumea tie ct iubesc ei
secretele.
Langdon sesiz suspiciunea din glasul lui Sato i
nu-i plcea acest lucru.
Dac vrei s aflai ceva despre masoni, cel mai
indicat ar fi s-l ntrebai pe unul dintre ei.
De fapt, replic Sato, prefer s ntreb pe cineva
n care s pot avea ncredere.
Rspunsul i se pru profesorului deopotriv ig-
norant i jignitor.
Pentru tiina dumneavoastr, doamn, n-
treaga filosofie masonic este cldit pe onestitate i
pe integritate. Masonii sunt unii dintre cei mai de
ncredere oameni pe care pot eu ndjdui s-i ntl-
nesc.
Eu am vzut dovezi convingtoare, care indi-
cau exact contrariul.
Cu fiecare clip, Langdon gsea tot mai puine
motive de a o place pe Sato. Petrecuse ani ntregi
scriind despre bogata tradiie a simbolisticii i ico-
nografiei masonice i tia c masoneria fusese ntot-
deauna una dintre cele mai greit nelese i mai pe
nedrept criticate organizaii din lume. Acuzai n
mod frecvent de toate relele, de la venerarea diavo-
lului la complotul pentru a instaura un guvern
mondial, masonii i fcuser un obicei din a nu rs-
punde la criticile aduse, fapt care i transformase
ntr-o int perfect.
n alt ordine de idei, relu Sato pe acelai ton
caustic, ne aflm din nou ntr-un impas, domnule
Langdon. Am impresia c ori scpai ceva din vede-
re ori nu-mi spunei mie. Individul cu care avem
de-a face a afirmat c Peter Solomon v-a ales fr
ezitare tocmai pe dumneavoastr. Cred c a venit
timpul s continum aceast discuie la sediul CIA.
Poate c vom avea mai mult noroc acolo.
Langdon abia dac lu n seam ameninarea.
Ceva din spusele directoarei i struia n minte. Pe-
ter Solomon v-a ales. n combinaie cu menionarea
masonilor, cuvintele aveau un ecou ciudat. i cobor
privirea spre inelul masonic de pe degetul lui Peter.
Era unul dintre cele mai de pre bunuri ale lui: o
motenire de familie care purta nsemnul
phoenixului bicefal simbolul mistic suprem al n-
elepciunii masonice. Aurul ce scnteia n lumin i
aduse n amintire ceva neateptat.
Langdon icni, rememornd oapta stranie a celui
care-l rpise pe Peter: nc n-ai priceput, nu-i aa?
De ce ai fost ales.
i, ntr-o cumplit fraciune de secund, ideile i
se rnduir n minte i ceaa se ridic.
Dintr-odat, rostul lui aici i devenise limpede
precum cristalul.

La cincisprezece kilometri deprtare, rulnd pe
Suitland Parkway spre sud, Malakh auzi un bzit
distinctiv pe scaunul de lng el. Era iPhone-ul lui
Peter Solomon, care se dovedise azi un instrument
foarte de folos. Opiunea de redare vizual a identi-
tii apelantului era activ i pe ecran apru imagi-
nea unei femei atrgtoare, de vrsta mijlocie, cu pr
lung i negru.
APEL PRIMIT KATHERINE SOLOMON
Malakh zmbi, ignornd apelul. Destinul m
trage tot mai aproape.
O atrsese pe Katherine acas la el n aceast du-
p-amiaz pentru un singur motiv: voia s afle dac
deinea informaii utile pentru el poate vreun se-
cret de familie care l-ar fi ajutat s gseasc ceea ce
cuta. Era evident ns c Peter Solomon nu-i spuse-
se surorii lui nimic despre obiectul pe care l pstra
de atia ani.
i totui, ceva aflase de la ea. Iar lucrul sta i-a
mai oferit femeii cteva ore de via n plus.
Katherine i confirmase c toate rezultatele cercet-
rilor sale se aflau ntr-un singur loc, bine ncuiate n
laboratorul ei.
Trebuie s le distrug.
Cercetrile ei urmreau s deschid o nou poar-
t spre cunoatere i, odat ce poarta va fi crpat
mcar de o palm, alii i vor aduce contribuia.
Schimbarea lumii ntregi avea s fie atunci doar o
chestiune de timp. Nu pot ngdui una ca asta. Lu-
mea trebuie s rmn aa cum e cufundat n
bezna ignoranei.
Aparatul iPhone iui scurt, anunnd un mesaj
vocal de la Katherine Solomon. Malakh l ascult.
Peter, tot eu sunt, rsun glasul ngrijorat al lui
Katherine Solomon. Unde eti? nc m mai gndesc
la discuia cu doctorul Abaddon i sunt nelinitit.
E totul n regul? Te rog, sun-m! Sunt la labora-
tor.
Mesajul se ncheiase.
Malakh zmbi. Katherine ar trebui s-i fac
mai puine griji pentru fratele ei i mai multe pentru
ea nsi. Iei de pe Suitland Parkway i coti pe
Silver Hill Road. Un kilometru mai departe, n ntu-
neric, zri silueta slab conturat a CSMS, nconjura-
t de un plc de copaci, undeva n dreapta lui. ntre-
gul complex era mprejmuit de un gard nalt cu
srm ghimpat.
O cldire sigur? rse Malakh n sinea sa. tiu
eu pe cineva care mi va deschide ua.

24
Revelaia l izbi aidoma unui val uria.
tiu de ce m aflu aici.
Stnd n centrul Rotondei, Langdon simi n-
demnul puternic de a se ntoarce pe clcie i de a o
rupe la fug de a fugi de mna lui Peter, de inelul
lui din aur, de ochii suspicioi ai lui Sato i
Anderson. Dar rmase ncremenit locului, degetele
crispndu-i-se n jurul baretei sacului din piele care
i atrna pe umr. Trebuie s ies de aici!
Maxilarul i se nclet atunci cnd prinser a i se
desfura n minte ntmplrile acelei diminei reci
de la Cambridge, cu ani n urm. Era ora ase i
tocmai intrase n sala de curs, aa cum fcea n fieca-
re zi dup ritualul matinal al turelor de bazin n pis-
cina de la Harvard. Mirosul familiar de praf de cret
i nclzire central l ntmpinase de cum trecuse
pragul. Fcuse doi pai spre catedr, dar se oprise
brusc n loc.
O siluet era deja acolo, ateptndu-l: un brbat
elegant, cu fa prelung i cu ochi cenuii.
Peter?! exclamase el, nevenindu-i a crede.
Zmbetul prietenului su lucise n tonuri de alb
n semiobscuritatea slii.
Bun dimineaa, Robert! Eti surprins s m
vezi?
Vocea i era blnd, ns n nuanele ei se ghicea
fora. Langdon se grbise s-i strng mna.
Ce caut un snge albastru de la Yale, ca tine,
n campusul Stacojiilor, cu noaptea n cap?
Misiune sub acoperire n spatele liniilor ina-
mice, glumise Peter Solomon. Apoi, cu un semn din
cap spre talia lui zvelt, constatase: Turele de bazin
dau roade. Te menii n form.
Ei, ncerc s te fac pe tine s te simi btrn, l
tachinase Langdon. mi pare bine s te vd, Peter!
Ce s-a ntmplat?
Sunt ntr-o scurt cltorie de afaceri, replica-
se prietenul su, privind n jur, n sala pustie. Regret
c am picat aa, pe neateptate, Robert, dar nu am la
dispoziie dect cteva minute. Vreau s te rog ce-
va i trebuia s-o fac personal. Ia-o ca pe o favoare
pe care i-o solicit.
Ar fi pentru prima dat, comentase Langdon n
sinea sa, ntrebndu-se ce ar fi putut face un simplu
profesor universitar pentru omul care avea totul.
Sigur, replicase el, mulumit c avea ocazia
s-i fac un serviciu celui care i druise att de mul-
te, i mai cu seam ntr-o perioad n care tragediile
l asaltaser pe Peter.
Solomon i coborse glasul.
M gndeam c poate vei accepta s ai grij de
ceva n locul meu. Langdon i dduse ochii peste
cap.
Nu de Hercule, sper!
La un moment dat n trecut, fusese de acord s-l
ia n grija lui pe Hercule, mastiff-ul de optzeci de ki-
lograme al lui Solomon, ct vreme Peter era plecat
n cltoriile sale. Odat ce-l adusese la el acas, ci-
nelui i se fcuse probabil un dor subit de jucria lui
din piele pe care i ascuea colii i gsise imediat un
substitut n biroul lui Langdon: un exemplar origi-
nal al unei Biblii din secolul al XVI-lea, cu anlumi-
nuri i caligrafiat pe pergament. Mustrarea cine
ru i se pruse atunci cu totul neadecvat.
tiu, nc mai caut un alt exemplar, rostise So-
lomon cu un surs timid.
Stai linitit. M bucur c Hercule a prins gus-
tul religiei. Prietenul lui rsese, ns gndurile i p-
reau a fi n alt parte.
Robert, am venit la tine fiindc a vrea s te
rog s pstrezi tu un obiect foarte de pre pentru
mine. L-am motenit de mult, i nu m simt confor-
tabil lsndu-l acas ori la birou.
Imediat, Langdon simise o strngere de inim.
Ceva foarte de pre n lumea lui Peter Solomon n-
semna probabil o avere fabuloas.
Dar ce prere ai avea de o cutie de depozit? i
sugerase.
Doar familia ta are bunuri depuse n jumtate
dintre bncile americane!
Asta ar implica hrogrie i funcionari ban-
cari; prefer un prieten de ncredere. i tiu c tu poi
pstra un secret.
Spunnd aceasta, Solomon dusese mna la buzu-
nar i scosese un pacheel, pe care i-l ntinsese.
innd seama de preambulul cu accente drama-
tice, Langdon se ateptase la ceva mai impresionant.
Obiectul era o cutie n form de cub, cu latura de
vreo zece centimetri, nvelit n hrtie de ambalaj i
legat cu o sfoar. Date fiind greutatea i dimensiu-
nile ei, bnuia c nuntru se afl ceva metalic sau
din piatr. Atta tot?! Langdon rsucise pachetul
n mini, observnd c sfoara fusese atent sigilat
ntr-o parte cu o pecete din cear n relief, aidoma
unui edict antic. Sigiliul nfia un phoenix bicefal,
avnd numrul 33 imprimat pe piept simbolul
tradiional al celui mai nalt grad al masoneriei.
Serios, Peter, spusese el, cu un surs strmb n
colul gurii. Eti Maestrul Adorator al unei loji ma-
sonice, nu Papa! i sigilezi coletele cu propriul inel?!
Solomon i privise inelul de aur de pe deget i
chicotise uor.
Nu eu am sigilat pachetul, Robert! Strbunicul
meu a fcut-o! Cu aproape un secol n urm.
Ce spui?!
Prietenul lui ridicase inelarul n aer.
Acest inel masonic i-a aparinut lui. Pe urm
i-a revenit bunicului meu, apoi tatlui meu i n
cele din urm a ajuns la mine.
Langdon cntrise pacheelul n palm.
Adic strbunicul tu l-a nfurat aa cu un
secol n urm i de atunci nimeni nu l-a deschis?
ntocmai.
Dar de ce nu? Solomon zmbise.
Fiindc nu a venit vremea.
Vremea pentru ce?
Robert, neleg c i se va prea ciudat, dar, cu
ct tii mai puine, cu att va fi mai bine. Pune pa-
chetul sta ntr-un loc sigur i te rog s nu spui ni-
mnui c i l-am dat.
Langdon i privise mentorul n ochi, ncercnd
s-i dea seama dac nu cumva glumea. Peter Solo-
mon avea o aplecare pronunat nspre dramatism,
iar acum parc l lua puin n trbac.
Peter, eti sigur c nu e totui un soi de com-
plot iste, menit s m conving c mi-ai ncredinat
cine tie ce secret masonic strvechi, ca s devin cu-
rios i s m altur Ordinului?
Masonii nu recruteaz personal, Robert, tii
bine asta. n plus, mi-ai spus deja c nu vrei s ni te
alturi.
Asta aa era. Dei nutrea un mare respect pentru
filosofia i simbolistica masoneriei, Langdon luase
decizia de a nu deveni niciodat un membru al ei;
jurmintele de pstrare a secretului l-ar fi mpiedicat
s discute despre francmasonerie cu studenii si.
Acelai fusese motivul pentru care Socrate refuzase
s ia parte la Misterele de la Eleusis.
Privind cutiua misterioas i sigiliul ei masonic,
o ntrebare i venise n minte de la sine:
De ce nu i-o ncredinezi unuia dintre confra-
ii ti?
S spunem c instinctul m ndeamn s cred
c va fi n mai mare siguran n afara Ordinului. i,
te rog, nu te lsa amgit de dimensiunile pachetului.
Dac spusele tatei sunt adevrate, atunci n cutie se
afl ceva cu o putere considerabil. Solomon rm-
sese tcut cteva clipe, dup care adugase: Un fel de
talisman.
Am auzit bine, un talisman? Prin definiie, ta-
lismanele erau obiecte cu puteri magice. Erau utili-
zate n mod tradiional pentru a aduce noroc, pen-
tru a feri de spiritele rele sau ca auxiliare n ritualu-
rile antice.
Peter, i dai seama, sper, c talismanele au ie-
it din mod nc din Evul Mediu.
Peter i aezase, rbdtor, palma pe umrul lui.
tiu cum sun toate astea, Robert! Ne cunoa-
tem de mult timp i, ca om de tiin, scepticismul
este unul dintre marile tale atuuri. Dar i cel mai
mare defect. Te cunosc suficient de bine pentru a n-
elege c nu-i pot cere s crezi ci numai s ai n-
credere n mine. Aa c acum te rog s ai ncredere
cnd i spun c talismanul acesta e puternic. Mi s-a
transmis c i poate conferi posesorului su capaci-
tatea de a crea ordine din haos.
Langdon i privise prietenul n tcere. Ideea or-
dinii din haos era una dintre marile axiome ale ma-
soneriei. Ordo ab chao. Dar, chiar i aa, afirmaia c
un talisman conferea vreo putere, oricare ar fi fost
aceea, era absurd cu att mai mult cu ct se refe-
rea la capacitatea de a crea ordine din haos.
Ajuns n minile cui nu trebuie, continuase
Solomon, cu o min mai serioas dect vzuse
Langdon la el vreodat, talismanul ar fi periculos i,
din pcate, am motive s cred c oameni puternici
vor s mi-l fure. A vrea s mi-l pstrezi tu n sigu-
ran pentru o vreme. Crezi c poi?
n seara aceea, Langdon se aezase la masa din
buctrie, singur, cu pacheelul n fa, ncercnd
s-i nchipuie ce se putea gsi nuntru. n cele din
urm, pusese toat povestea pe seama excentricitii
lui Peter i nchisese cutiua n seiful din bibliotec,
iar dup o vreme o dduse cu totul uitrii.
Pn n dimineaa aceasta.
Telefonul primit de la brbatul cu accent sudist.
A, domnule profesor, aproape c uitasem,
spusese asistentul, dup ce-i dduse detaliile privind
zborul spre Washington. Domnul Solomon v mai
roag ceva.
Da? ntrebase el, cu gndurile deja la prelege-
rea pe care urma s-o susin.
Domnul Solomon a lsat un bileel pentru
dumneavoastr. Asistentul ncepuse s citeasc lent,
cu poticneli, ca i cum ncerca s descifreze scrisul
lui Peter: Te rog s-i spui lui Robert s aduc
unicul pachet sigilat pe care i l-am dat cu muli ani n
urm. Dumneavoastr nelegei ceva de aici?
Surprins, Langdon i amintise de cutiua care de
atta timp sttea n seiful din biblioteca lui.
Da, tiu la ce se refer.
i l putei aduce?
Sigur c da. Spunei-i lui Peter c vin cu el.
Minunat! replicase asistentul, prnd c i se
luase o greutate de pe umeri. Prelegere plcut di-
sear! i s cltorii n siguran!
nainte de a pleca de acas, Langdon scosese pa-
chetul din seif i-l pusese n sacul de umr.
Acum, n cldirea Capitoliului, profesorul era si-
gur de un singur lucru. Peter Solomon ar fi fost ori-
pilat dac ar fi tiut ct de lamentabil se achitase el
de sarcina ncredinat.
25
Dumnezeule, Katherine a avut dreptate! Ca de
obicei.
Trish Dunne privea uluit rezultatele afiate pe
monitorul din faa ei.
Se ndoise c motorul de cutare va oferi chiar i
o singur trimitere, dar iat c listase mai bine de
zece. Iar procesul continua.
Una dintre trimiteri, mai cu seam, prea promi-
toare. Trish se rsuci i strig n direcia bibliote-
cii:
Katherine! Cred c trebuie s vezi asta!
Trecuser vreo doi ani de cnd nu mai rulase un
asemenea motor de cutare, iar rezultatele obinute
acum i se preau uimitoare. Cu civa ani n urm,
o astfel de cutare nu ar fi dus la nimic. ns n pre-
zent volumul de informaii digitalizate disponibile la
nivel global explodase parc, n aa msur, nct
practic oricine putea gsi orice i punea n cap s
caute. i, incredibil, unul dintre cuvintele-cheie in-
troduse era un termen de care ea nici nu auzise vre-
odat iar motorul l gsise chiar i pe el!
Katherine veni n fug.
Ce ai gsit?
O sumedenie de candidai. Fiecare dintre
documentele astea, explic Trish artnd spre moni-
tor, conine toate cuvintele-cheie pe care mi le-ai
dat, exact aa cum mi le-ai dat.
Katherine i ddu prul pe dup ureche i studie
lista.
nainte s devii prea entuziasmat, adug
Trish, pot s te asigur c puine dintre documentele
astea sunt de fapt ceea ce-i trebuie ie. Majoritatea
sunt aa-numite guri negre. Uit-te la dimensiu-
nile fiierelor. Enorme! Sunt arhive n care au fost
comprimate milioane de e-mailuri, uriae enciclo-
pedii cu caracter general, forumuri globale ce func-
ioneaz de ani ntregi i aa mai departe. Date fiind
mrimea i coninutul lor divers, fiierele astea cu-
prind att de multe poteniale cuvinte-cheie, nct
atrag n interiorul lor orice motor de cutare care se
apropie de ele. Katherine art spre una dintre pri-
mele trimiteri.
Ce prere ai despre asta?
Trish surse. efa ei era deja cu un pas nainte,
depistnd unicul fiier cu dimensiuni reduse afiat
n list.
Ai ochi buni! Da, sta este, deocamdat, sin-
gurul nostru candidat serios. De fapt, e un fiier att
de mic, nct cuprinde probabil doar o pagin sau
dou.
Deschide-l!
Trish nu-i putea imagina cum era posibil ca un
fiier de numai o pagin s conin toate irurile de
cutare pe care i le dduse Katherine. Dar cnd des-
chise documentul, le vzu imediat ct se poate de
limpede i de uor de identificat n text.
Katherine se apropie civa pai, fr a-i lua
ochii de la monitorul de pe perete.
Documentul sta e redactat?
Trish ncuviin.
Bun venit n lumea textelor digitalizate!
Redactarea automat devenise o practic stan-
dard n domeniul documentelor digitalizate. Era n
esen un proces prin care un server permitea utili-
zatorilor s caute un text ntreg, dar afia apoi doar
o mic poriune din el, respectiv numai sintagmele
din imediata apropiere a cuvintelor-cheie. Prin omi-
terea celei mai mari pri a documentului, serverul
evita nclcarea legilor privind drepturile de autor
i-i trimitea totodat utilizatorului un mesaj inci-
tant: Dein informaia pe care o caui, dar dac vrei
i restul, trebuie s-l cumperi.
Dup cum vezi, spuse Trish derulnd pagina
de pe monitor, documentul conine toate cuvinte-
le-cheie pe care mi le-ai dat.
Katherine privea tcut textul redactat.
Asistenta o ls s-l studieze un minut i apoi de-
rul napoi, pn n partea de sus a paginii. Fiecare
cuvnt-cheie era scris cu majuscule i subliniat, n-
soit de un mic fragment de text de fapt, cte dou
cuvinte nainte i dup el.

un loc SUBTERAN secret unde
undeva n WASHINGTON. D.C.
coordonatele pe
descoperit un PORTAL ANTIC care duce
avertizeaz c PIRAMIDA conine periculoase
GRAVAT pentru descoperirea
descifrat acest SYMBOLON.

Trish n-avea idee la ce se referea documentul. i
ce naiba o fi un symbolon?
Katherine se apropie nerbdtoare de monitor.
De unde provine documentul sta? Cine l-a
scris?
Numai o clip! ncerc s depistez sursa.
Trebuie s tiu cine a scris asta, repet
Katherine cu glas energic. i vreau s vd i restul!
ncerc, rspunse Trish, uimit de tonul efei
sale.
n mod ciudat, adresa fiierului nu era afiat ca
una tradiional de pe web, ci sub form numeric,
de tip Internet Protocol.
Nu pot s aflu IP-ul, spuse Trish. Numele do-
meniului nu-mi apare. Stai puin, zise ea apoi i n-
chise fereastra de pe monitor. O s rulez un trasor.
Tast irul de comenzi pentru a detecta toate
pragurile dintre computerul ei i cel pe care era
stocat documentul.
l detecteaz acum, anun ea.
Trasoarele erau extrem de rapide i aproape in-
stantaneu pe ecranul de plasm apru o list lung
de uniti de reea. Trish le parcurse cu privirea, tre-
cnd prin succesiunea de routere care legau compu-
terul ei de
Ce naiba e asta?
Trasarea se oprise nainte de a ajunge la serverul
documentului. Din cine tie ce motiv, protocolul ei
de detectare ntlnise un dispozitiv de reea care l
nghiise, n loc s-l reflecte mai departe.
Se pare c trasorul meu a fost blocat. Nici nu
credeam c aa ceva este posibil!
Ruleaz-l din nou, i ceru Katherine.
Trish lans un alt trasor i obinu acelai rezultat.
Nimic. Drum nfundat. Probabil c documen-
tul e pe un server nedetectabil, conchise Trish, studi-
ind ultimele praguri dinainte de blocaj. Un lucru pot
s-i spun ns: e situat undeva n Washington.
Glumeti!
Pe mine nu m mir. Programele astea de cu-
tare acioneaz geografic, ceea ce nseamn c pri-
mele rezultate oferite sunt cele locale. n plus, unul
dintre cuvintele-cheie a fost Washington, D.C..
Ce-ai zice de o cutare de tip cine e? suger
Katherine. N-am afla astfel cine deine domeniul?
Puin cam grosolan, dar nu e o idee rea. Trish
navig spre reeaua de date de tip cine e i rul o
cutare de IP, spernd s gseasc o potrivire ntre
adresa numeric i numele unui domeniu. Frustra-
rea i era acum domolit de curiozitatea tot mai ac-
centuat. Al cui s fie documentul? Rezultatele
aprur rapid, fr a indica ns o potrivire, aa c
Trish ridic palmele n aer, a resemnare.
E ca i cum adresa asta IP nu exist. Nu pot
obine nici un fel de informaii despre ea.
Dar IP-ul exist, evident! Tocmai am vzut un
document gzduit acolo!
Adevrat. Dar cel care l deinea prefera, pro-
babil, s nu-i declare identitatea.
Nu tiu ce s-i spun. Trasoarele nu sunt chiar
specialitatea mea, aa c nu-mi dau seama cum te-a
putea ajuta dac nu cumva vrei s apelm la un
hacker.
Cunoti vreunul?
Trish se ntoarse i-i privi efa cu luare-aminte.
Katherine, glumeam! tii, nu e tocmai o idee
strlucit.
Dar se poate face? insist Katherine,
privindu-i ceasul.
Pi, da se face tot timpul. Tehnic vorbind, e
destul de uor.
Pe cine cunoti?
Hackeri? Trish rse crispat. Cam jumtate din
fotii mei colegi de serviciu.
i e vreunul n care ai ncredere?
Oare vorbete serios? Dar era limpede c vorbea
ct se poate de serios.
Pi, da, rspunse Trish grbit. Cunosc un tip
pe care l-am putea suna. Era specialistul n securita-
tea sistemelor de la vechiul meu loc de munc, foar-
te tare n computere. Voia s ias cu mine, lucru ca-
re nu prea mi-a convenit, dar e un tip de treab i
am ncredere n el. n plus, e liber-profesionist
acum.
Poate fi discret?
E hacker! Sigur c poate fi discret. Asta e me-
seria lui. Dar sunt sigur c o s cear cel puin o
mie de dolari numai ca s
Sun-l! Ofer-i dublu pentru rezultate rapide.
Trish nu tia sigur ce anume i se prea mai ne-
plcut: s-o ajute pe Katherine Solomon s angajeze
un hacker sau s-i telefoneze unui tip cruia nu-i
venea probabil nici acum s cread c o rocat
bondoac, analist de metasisteme, i putuse respin-
ge avansurile amoroase.
Eti sigur c asta vrei?
Folosete telefonul din bibliotec, rspunse
Katherine. Are un numr privat. i, firete, nu po-
meni numele meu.
Bine.
Trish se ndrept deja spre ua, dar se opri atunci
cnd auzi iuind iPhone-ul efei ei. Cu puin noroc,
poate c mesajul primit o va scuti pe ea de misiunea
dezagreabil care i revenea. Atept pn ce
Katherine i scoase telefonul din buzunarul halatu-
lui i i privi ecranul.
Katherine Solomon rsufl uurat cnd vzu
numele expeditorului.
n sfrit!
PETER SOLOMON
E un mesaj de la fratele meu, spuse ea, ridi-
cnd ochii spre Trish. Asistenta i rspunse cu o cu-
ttur plin de speran:
Poate c ar trebui s-l ntrebam i pe el na-
inte de a apela la un hacker.
Katherine privi fugar spre documentul redactat,
de pe monitor, i auzi n minte vocea doctorului
Abaddon: Lucrul despre care crede fratele tu c es-
te ascuns n Washington poate fi gsit. Nu mai
tia ce s cread i ce nu, iar documentul sta i ofe-
rea informaii despre ideile bizare de care Peter de-
venise, se pare, obsedat. Cltin din cap.
Vreau s tiu cine a scris asta i unde se afl.
Sun-l pe tip! Trish se ncrunt, dar porni spre iei-
re.
Indiferent dac documentul gsit avea s elucide-
ze sau nu dezvluirile enigmatice pe care Peter i le
fcuse doctorului Abaddon, cel puin un mister se
rezolvase pe ziua de azi. Se prea c fratele ei nva-
se n sfrit s foloseasc opiunea de mesaje scrise a
iPhone-ului pe care i-l druise ea.
i anun toat presa! strig Katherine n ur-
ma lui Trish. Marele Peter Solomon tocmai a trimis
primul lui mesaj-text!
n parcarea din faa unui mall, chiar vizavi de
CSMS, Malakh sttea lng limuzina lui,
dezmorindu-i picioarele i ateptnd telefonul
despre care tia c va veni. Ploaia se oprise i printre
nori se ivise Luna. Era acelai astru care i trimisese
razele asupra lui prin oculusul din Casa Templului,
cu trei luni n urm, cnd fusese iniiat.
Lumea arat cu totul altfel n seara asta.
n timp ce atepta, stomacul i ghiori din nou.
Postul de dou zile, dei neplcut, era strict necesar
pentru pregtirea lui. Aa dictau preceptele str-
vechi. Iar n scurt vreme, orice disconfort fizic avea
s se dovedeasc lipsit de nsemntate.
Pe cnd sttea astfel n aerul rece al serii, rse pe
nfundate la gndul c soarta l adusese, n chip iro-
nic, chiar n faa unei bisericue. Acolo, ntre un ca-
binet stomatologic Sterling Dental i un magazin, se
afla un mic sanctuar.
CASA GLORIEI DIVINE
Malakh privi fereastra pe care era nscris un
fragment din crezul doctrinar al bisericii: CRE-
DEM C ISUS HRISTOS S-A NTRUPAT DIN
DUHUL SFNT, A FOST NSCUT DE FECIOA-
RA MARIA I ESTE DEOPOTRIV OM I
DUMNEZEU.
Malakh surse. Da, Isus este ntr-adevr om i
Dumnezeu deopotriv, ns naterea virgin nu e o
condiie indispensabil pentru caracterul divin. Nu
aa se petrec lucrurile.
Soneria unui telefon rsun n aerul nserrii,
accelerndu-i btile inimii. De data aceasta era tele-
fonul lui, al lui Malakh un aparat de unic folosin-
, pe care l cumprase cu o zi n urm. Dup iden-
titatea apelantului, i ddu seama c era apelul pe
care l anticipase.
O convorbire local, i spuse el, privind depar-
te, peste Silver Hill Road, spre silueta argintat de
Lun a acoperiurilor din zare. i deschise mobilul.
Doctorul Abaddon la telefon, spuse el, pe un
ton profund.
Aici e Katherine, se auzi o voce feminin. Am
primit n sfrit o veste de la fratele meu.
O, m bucur! Ce face?
E n drum spre laboratorul meu. i a propus s
venii i dumneavoastr.
Poftim? Malack se prefcu a ovi. n labo-
ratorul dumneavoastr?
Probabil c v acord o ncredere deosebit.
N-a mai invitat pe nimeni acolo, niciodat.
Consider, probabil, c vizita mea va fi de fo-
los n cadrul discuiilor noastre de la terapie, ns
m-a simi ca un intrus.
Dac fratele meu afirm c suntei bine-venit,
atunci suntei bine-venit! n plus, mi-a zis c are
multe s ne spun, att mie, ct i dumneavoastr,
iar eu tare a vrea s lmurim situaia.
Foarte bine, atunci! Unde anume este labora-
torul dumneavoastr?
La Centrul de Suport al Muzeului
Smithsonian. tii unde vine?
Nu, replic Malakh, privind dincolo de parca-
re, la complexul de cldiri. Eu sunt n main acum
i am GPS. Care e adresa?
Silver Hill Road, numrul 4210.
Bun, numai un moment, s introduc datele.
Dup zece secunde de ateptare, Malakh relu:
Veti bune, se pare c m aflu mai aproape dect
credeam. Sistemul spune c sunt doar la zece minute
distan.
Perfect! Sun eu la poart, la serviciul de securi-
tate, i i anun c venii.
V mulumesc!
Pe curnd!
Malakh puse n buzunar mobilul de unic folo-
sin i privi spre CSMS. Oare a fost lipsit de polite-
e faptul c m-am autoinvitat? Zmbind, scoase te-
lefonul lui Peter i admir mesajul pe care i-l trimi-
sese lui Katherine cu cteva minute n urm.
Am primit mesajele tale. Totu-i bine. Am o zi pli-
n. Am uitat de ntlnirea cu dr. Abaddon. Regret c
nu i-am spus de el mai devreme. Povestea-i lung.
Vin spre laborator acum. Invit-l i pe dr. Abaddon,
dac poate. Am deplin ncredere n el i multe s v
spun. Peter
Deloc surprinztor, iPhone-ul lui Peter prinse s
vibreze semn c venise un rspuns de la Katherine.
Peter, ai nvat s trimii mesaje, bravo! M bu-
cur c eti bine, am vorbit cu dr. A. i vine la labora-
tor. Ne vedem curnd! k.
Malakh se ls pe vine i puse telefonul lui Peter
pe asfalt, mpingndu-l sub roata din fa a limuzi-
nei. Aparatul i fusese bun slujba, dar sosise mo-
mentul s devin neidentificabil. Urc n main,
bg n vitez i porni uor nainte, pn ce auzi
trosnetul sec al iPhone-ului.
Ddu apoi n mararier pn ce reveni n locul de
parcare, privind spre silueta ndeprtat a CSMS.
Zece minute. Vastele depozite ale lui Peter Solo-
mon gzduiau peste treizeci de milioane de comori,
ns el venise aici n seara asta pentru a distruge
doar dou dintre cele mai valoroase.
Toate rezultatele cercetrilor lui Katherine Solo-
mon.
i pe ea nsi.
26
Domnule profesor! Rsun glasul lui Sato.
Artai de parc ai vzut o fantom! Ai pit ceva?
Langdon i trase mai bine sacul pe umr i i
puse palma deasupra lui, parc pentru a ascunde i
mai mult pacheelul ptros din interior. Simea c
sngele i pierise din obraji.
Sunt sunt doar ngrijorat pentru soarta lui
Peter. Sato i ls capul ntr-o parte, privindu-l pie-
zi.
Brusc, Langdon ncepu s se ntrebe dac impli-
carea directoarei n toat problema asta nu avea
cumva de-a face cu pachetul pe care i-l ncredinase
Solomon. La urma urmei, Peter l prevenise c exis-
tau oameni puternici care voiau s-l fure i c, ajuns
pe mini nepotrivite, obiectul era periculos. Nu-i d-
dea ns prin cap de ce ar fi vrut CIA s pun mna
pe o cutiu cu un talisman nuntru. i nici ce putea
fi talismanul acela. Ordo ab chao?
Sato fcu un pas spre el, scrutndu-l cu ochii ei
negri.
Mi se pare c tocmai ai avut o revelaie. Pe
Langdon l treceau sudorile.
Nu, nu chiar.
La ce v gndii?
Pi ezit el, neavnd habar ce s rspund.
Nu voia s pomeneasc despre pacheelul din sac,
dar, dac Sato l-ar fi dus la sediul CIA, n mod cert
bagajul i-ar fi fost percheziionat la intrare.
De fapt, bigui n cele din urm, mi-a venit o
alt idee privind cifrele din palma lui Peter.
Expresia lui Sato rmase impenetrabil.
Adic? ntreb ea, aruncnd o privire spre
Anderson, care se ntorcea dup ce ntmpinase
echipa de legiti ce sosise n sfrit.
Langdon nghii nodul ce i se pusese n gt i se
ghemui lng mna retezat, ntrebndu-se ce s-i
spun femeii. Eti profesor, Robert, improvizeaz!
Se mai uit o dat la cele apte simboluri tatuate,
spernd s-i vin cumva inspiraia.
IIIX885
Nimic. Nici o idee.
n vreme ce memoria lui eidetic i trecea rapid
n revist veritabila enciclopedie mental a simbolu-
rilor, Langdon i ddu seama c nu se putea referi
dect la un singur lucru. Era o idee care-i venise de
la bun nceput, ns i se pruse prea improbabil.
Acum ns trebuia s-i ctige timpul necesar pentru
a se gndi.
Ei bine, zise el, primul indiciu c ne aflm pe
un drum greit atunci cnd ncercam s descifrm
coduri i simboluri este acela c ncepem s le inter-
pretm folosind limbaje simbolice multiple. Spre
exemplu, cnd v-am spus c acest text este scris cu
caractere romane i arabe, am fcut o analiz inco-
rect, fiindc am utilizat sisteme de simboluri
multiple. Acelai lucru e valabil dac susin c textul
e redat cu caractere romane i runice.
Sato i ncrucia braele la piept i ridic sprn-
cenele, parc pentru a spune Continu.
n general, comunicarea se face utiliznd un
singur limbaj, nu mai multe, aa c primul lucru pe
care trebuie s-l fac specialistul atunci cnd studia-
z un text este s gseasc un sistem simbolic unic,
aplicabil ntregului text.
i acum ai descoperit un sistem unic?
Da i nu.
Experiena pe care o cptase n domeniul sime-
triei rotaionale a ambigramelor l nvase c uneori
simbolurile aveau sensuri multiple atunci cnd erau
privite din unghiuri diferite. n cazul de fa, i d-
du el seama, exista o posibilitate de a aborda toate
cele apte simboluri din perspectiva unui limbaj
unic.
Dac schimbm uor poziia minii, limbajul
va cpta consisten.
n mod straniu, schimbarea la care se referea i
pe care inteniona s-o pun n practic prea a-i fi
fost sugerat chiar de rpitorul lui Peter, atunci cnd
amintise de strvechiul principiu ermetic La fel ca
sus, aa i jos.
Langdon simi fiori de ghea pe ira spinrii
atunci cnd ntinse braul i atinse postamentul de
lemn pe care fusese fixat mna lui Peter. Uor, l n-
toarse invers, astfel c arttorul i degetul mare in-
dicau acum drept n jos. Instantaneu, simbolurile
din palm se transformar i ele.
588XIII
Privite din acest unghi, explic Langdon, sem-
nele X-I-I-I devin un numr roman corect scris: tre-
isprezece. De asemenea, restul caracterelor pot fi in-
terpretate folosind alfabetul roman: SBB.
Profesorul anticipase c analiza lui va fi ntmpi-
nat doar cu nlri din umeri, dar vzu cum expre-
sia lui Anderson se schimb imediat.
SBB? ntreb acesta.
Sato se ntoarse spre cpitan.
Dac nu m nel, mi amintete de un sistem
de numerotare practicat n mod obinuit aici, n cl-
direa Capitoliului, spuse femeia.
Anderson plise.
Aa este
Sato schi un zmbet crispat, dup care fcu un
semn din cap ctre Anderson.
Cpitane, te rog s m urmezi! Vreau s discu-
tm ceva ntre patru ochi.
Cei doi se ndeprtar suficient ct s nu fie au-
zii. Langdon rmase locului, uluit. Ce naiba se n-
tmpl aici? i ce-o fi SBB XIII?
Cpitanul Anderson nu vedea cum acea sear ar
fi putut deveni mai bizar dect era deja. Pe mn
scrie SBB 13? Nu-i venea s cread c un strin de
cldire auzise mcar de SBB i cu att mai puin
de SBB 13! Se prea deci c arttorul lui Peter So-
lomon nu indica n sus, aa cum avuseser impresia
la nceput, ci n direcia exact opus.
Sato l conduse ntr-o zon linitit, lng statuia
din bronz a lui Thomas Jefferson.
Cpitane, sper c tii exact unde anume se afl
SBB Treisprezece.
Firete!
tii i ce se afl nuntru?
Nu, dac nu m uit mai nti. N-a mai fost fo-
losit de decenii.
Ei bine, acum o vei deschide!
Anderson nu agrea deloc s i se spun ce s fac
n cldirea de care rspundea.
Doamn, ar putea fi cam problematic. Va tre-
bui s verific mai nti pe lista de atribuiuni. Dup
cum tii, nivelurile inferioare sunt ocupate n cea
mai mare parte de birouri sau de spaii de depozita-
re personale, ia protocolul de securitate privind
aceste
Vei descuia SBB Treisprezece, i-o retez scurt
Sato, sau voi suna eu la DS i voi chema o echip ca-
re s sparg ua cu un berbece!
Cpitanul se holb la ea ndelung, apoi i scoase
staia radio i o duse la buze.
Anderson sunt! Am nevoie de cineva care s
descuie SBB. Trimite-mi acolo un om n cinci minu-
te.
Vocea care i rspunse prea nedumerit.
Cpitane, confirmi c ai spus SBB?
Corect! SBB. Trimite imediat pe cineva! i am
nevoie i de o lantern. Anderson i puse staia ra-
dio n buzunar. Btile inimii i-o luar razna atunci
cnd Sato se apropie de el i mai mult, coborndu-i
vocea pn la nivelul unei oapte.
Cpitane, timpul e scurt i vreau s ne duci
jos, la SBB Treisprezece ct mai repede posibil.
Da, doamn!
i mai vreau ceva de la dumneata.
Pe lng intrarea prin efracie? Nu-i permitea
s protesteze, dei remarcase c Sato i fcuse apari-
ia la numai cteva minute dup ce fusese descoperi-
t mna lui Peter n Rotond i c se folosea acum
de aceast situaie pentru a pretinde acces n zonele
cu caracter privat ale Capitoliului. Prea a se gsi
att de mult naintea derulrii evenimentelor, nct
se putea spune c o dicta.
Sato fcu un semn ctre profesor.
Sacul de piele de pe umrul lui Langdon.
Ce-i cu el?
Bnuiesc c oamenii dumitale l-au trecut prin
aparatul cu raze X cnd Langdon a intrat n cldire.
Desigur! Toate bagajele sunt scanate.
Vreau s vd filmul. Trebuie s tiu ce are n
sac.
Anderson ntoarse privirea spre sacul de piele pe
care Langdon l avusese pe umr toat seara.
Dar n-ar fi mai simplu s-l ntrebm?
Care parte a cererii mele n-ai neles-o?
Cpitanul scoase iar staia radio i comunic soli-
citarea. Sato i ddu adresa BlackBerry-ului ei i ceru
ca echipa lui s-i trimit o copie digital a filmului
imediat ce l gseau. Deloc convins, Anderson se
conform.
Legitii ridicau deja mna retezat pentru a o
trimite la Poliia Capitoliului, dar Sato le ordon s-o
expedieze direct echipei ei, la Langley. Anderson era
prea obosit pentru a mai protesta. Tocmai fusese
clcat de un tvlug japonez n miniatur.
i vreau inelul la! strig Sato ctre legiti.
Tehnicianul principal pru iniial dornic s ri-
posteze, dar se gndi apoi ceva mai bine. Scoase ine-
lul de pe degetul lui Peter, l introduse ntr-o pungu-
transparent pentru probe i i-o ntinse. Directoa-
rea puse pungua n buzunarul jachetei i apoi se n-
toarse spre Langdon.
Plecm, domnule profesor! Luai-v lucrurile!
Unde mergem?
Urmai-l pe domnul Anderson.
Da, i spuse cpitanul, urmeaz-m ndeaproa-
pe. SBB era o zon a Capitoliului n care puini oa-
meni intrau. Pentru a ajunge la ea, treceau printr-un
vast labirint de cmrue i culoare nguste, ngropa-
te sub cript. Mezinul lui Abraham Lincoln, Tad, se
rtcise la un moment dat acolo i fusese la un pas
de moarte. Anderson ncepuse s aib bnuiala c,
dac ar fi fost dup voia lui Sato, Robert Langdon ar
putea mprti aceeai soart.
27
Specialistul n securitatea sistemelor Mark
Zoubianis se mndrise ntotdeauna cu abilitatea sa
de a face mai multe lucruri n acelai timp. Acum
era aezat pe canapeaua sa extensibil, avnd alturi
telecomanda de la televizor, un telefon fr fir, un
laptop, o agend electronic i un bol mare cu
chipsuri. Cu un ochi la meciul de fotbal ce se derula
pe ecranul fr sonor al televizorului i cu cellalt pe
laptop, Zoubianis vorbea n casca Bluetooth cu o
femeie pe care n-o mai vzuse de mai bine de un an.
Cine alta n afar de Trish Dunne ar mai fi sunat
ntr-o sear de play-off?!
Confirmndu-i lipsa de fler social, fosta lui cole-
g alesese tocmai momentul meciului celor de la
Redskins pentru a face conversaie cu el i a-i cere o
favoare. Dup cteva replici de complezen despre
vremurile trecute i despre ct de dor i era de glu-
mele lui, Trish trecuse la subiect: ncerca s afle o
adres IP, probabil a unui server securizat din zona
Washingtonului. Serverul coninea un mic docu-
ment n format text i ea voia s aib acces la el
sau, cel puin, s afle cui aparinea.
Ai nimerit tipul potrivit, dar nu i momentul, i
spusese el, dup care Trish revrsase asupra lui cele
mai fine lingueli de care era n stare, majoritatea
exprimnd nite realiti i, pn s se dezmeti-
ceasc bine, Zoubianis tasta deja o ciudat adres IP
la laptopul su.
Brbatul arunc o privire numerelor de pe ecran
i fu cuprins de nelinite.
Trish, IP-ul sta are un format care nu-mi mi-
roase a bine. Adresa e scris ntr-un protocol care
nici mcar nu a devenit disponibil publicului larg.
Probabil c e ceva legat de servicii secrete sau de ar-
mat.
De armat? spuse Trish izbucnind n rs. As-
cult-m pe mine, tocmai am scos un document re-
dactat de pe serverul sta i n-are nimic militar n el!
Zoubianis nchise fereastra de pe monitor i n-
cerc un trasor.
Ai spus c trasorul tu a rposat?
Da. De dou ori. La acelai prag.
i al meu la fel. Dar ce e aa de interesant la
IP-ul sta? ntreb el dup ce lans o sond de diag-
nostic.
Am rulat un program de delegare care a trimis
un motor de cutare la IP-ul sta i a gsit un docu-
ment redactat. Iar eu am nevoie s vd i restul do-
cumentului. Sunt dispus s pltesc pentru el, dar
nu pot s-mi dau seama cine are IP-ul sau cum s
ajung la el.
Zoubianis se ncrunta la monitorul su.
Eti sigur? Eu rulez un program de diagnostic
acum i am dat de un firewall destul de serios.
De asta primeti tu bani frumoi!
Zoubianis cumpni ideea. I se oferea o avere pen-
tru ceva att de uor de fcut.
O ntrebare, Trish. De ce te intereseaz chestia
asta att de mult? Ea rmase tcut cteva clipe.
i fac un serviciu unei prietene.
Trebuie s fie o prieten deosebit.
Este.
Zoubianis chicoti, dar se abinu s comenteze.
tiam eu!
Uite ce e, relu Trish, n tonul vocii citindu-se
c-i cam pierduse rbdarea. Eti suficient de price-
put ca s depistezi IP-ul sta? Da sau nu.
Da, sunt suficient de priceput. i da, tiu c m
joci pe degete.
Ct timp i va lua?
Nu mult, promise el, tastnd n vreme ce vor-
bea. Ar trebui s pot ptrunde ntr-o unitate din re-
eaua lor n zece minute sau cam aa ceva. Cnd in-
tru i m dumiresc ce-i acolo, te sun.
Mulumesc! i, altfel, te descurci? Acum m
ntreab!
Trish, pentru numele lui Dumnezeu, m suni
n toiul partidei de play-off i i mai i arde de pala-
vre? Vrei s ajung la IP-ul sta sau nu?
Mulumesc, Mark, i sunt recunosctoare! A-
tept telefonul tu.
ntr-un sfert de or.
Zoubianis nchise, i trase mai aproape bolul cu
chipsuri i ddu tare sonorul televizorului. Femeile
astea!
28
Unde au de gnd s m duc?
n vreme ce se afunda n grab alturi de
Anderson i de Sato n adncurile Capitoliului,
Langdon i simea inima btnd tot mai repede cu
fiecare pas. Ieiser prin partea de vest a Rotondei,
coborser o scar de marmur i apoi se ntorsese-
r, trecnd de o u larg i ajungnd n faimoasa
ncpere aflat chiar sub Rotond.
Cripta Capitoliului.
Aerul era mai greu aici, iar el simea deja apsa-
rea claustrofobiei. Plafonul scund al criptei i ilumi-
narea de jos n sus accentuau masivitatea celor pa-
truzeci de coloane dorice care susineau pardoseala
de piatr a slii de deasupra. Relaxeaz-te, Robert!
Pe aici, spuse Anderson, cotind-o repede la
stnga, pentru a traversa vastul spaiu circular.
Slav Domnului, n cript nu erau depuse cada-
vre; n locul rmielor omeneti se aflau o serie de
statui, un model la scar redus al Capitoliului i o
zon de depozitare pentru catafalcul pe care erau
aezate sicriele n cadrul ceremoniilor funerare ofi-
ciale. Cei trei naintau n vitez, fr a arunca mcar
o privire la busola cu patru coluri aflat n mijlocul
pardoselii, acolo unde arsese odinioar Flacra Ve-
nic.
Anderson prea grbit, iar Sato se cufundase din
nou n aparatul ei BlackBerry. Aa cum auzise
Langdon, capacitatea de receptare a semnalului de
telefonie mobil fusese intensificat i extins la n-
treaga suprafa a cldirii Capitoliului, pentru a sus-
ine sutele de apeluri guvernamentale nregistrate
zilnic.
Dup ce traversar cripta n diagonal, cei trei in-
trar ntr-un hol slab luminat i i urmar drumul
printr-un labirint de coridoare nclcite i intrn-
duri ce se nfundau. Din loc n loc ntlneau ui nu-
merotate. Langdon citi numerele de identificare n
vreme ce treceau pe lng ele.
S 154 S 153 S 152
Habar nu avea ce se afl n spatele uilor, ns un
lucru i devenise limpede: semnificaia tatuajului din
palma lui Peter. SBB 13 prea a fi numrul unei ui
de undeva de aici, din mruntaiele Capitoliului.
Ce sunt toate ncperile astea? ntreb el,
strngnd mai tare bareta sacului de umr i nc n-
cercnd s-i dea seama ce legtur putea fi ntre pa-
cheelul pe care i-l dduse Peter i o u numerotat
cu SBB 13.
Birouri i depozite, i rspunse Anderson. Bi-
rouri i depozite particulare, sublinie apoi, aruncnd
o cuttur spre Sato.
Directoarea nu ridic privirea de la ecranul
BlackBerry-ului.
Par foarte mici, zise Langdon.
Majoritatea sunt doar nite debarale cu nume
mai sonore, dar constituie unele dintre cele mai rv-
nite proprieti imobiliare din Washington. Aici e
inima Capitoliului original, iar vechea Sal a Senatu-
lui se afl la dou etaje deasupra noastr.
Iar SBB Treisprezece? Al cui birou e?
Al nimnui. SBB este o zon privat de depo-
zitare i trebuie s recunosc c nu neleg cum
Cpitane Anderson, l ntrerupse Sato fr a-i
lua privirea de la ecranul telefonului. Du-ne acolo i
att, te rog!
Anderson strnse din dini i i continu drumul
n tcere prin ceea ce prea a fi o combinaie ntre
un labirint din legende i o hal de depozitare.
Aproape pe fiecare perete, tblie indicatoare erau
orientate n diverse direcii, probabil n ncercarea
de a localiza anumite grupuri de ncperi n reeaua
de coridoare.
S 142 pn la S152
ST 1 pn la ST 70
H 1 pn la H 166 & HT 1 pn la HT 67
Langdon se ndoia c ar fi izbutit s ias de aici
dac rmnea singur. Locul sta e un adevrat labi-
rint! Din cte i ddea el seama, numerele ncpe-
rilor ncepeau cu S sau cu H, n funcie de zona n
care se aflau n partea Senatului ori a Camerei Re-
prezentanilor
9
. Iar cele marcate ST i HT erau si-

9
House of Representatives, n limba englez (n. tr.).
tuate, se pare, la un etaj pe care Anderson l numea
Nivelul Terasei.
nc nici un semn de vreun SBB.
ntr-un sfrit, ajunser la o u masiv de securi-
tate, care avea alturi un cititor de carduri.
Nivelul SB
Ceea ce nsemna c se apropiau.
Anderson i scoase cardul de acces, dar ezit s-l
foloseasc, prnd n continuare n dezacord cu so-
licitrile lui Sato.
Cpitane? l ndemna aceasta. Nu avem la dis-
poziie toat noaptea!
Dup ce Anderson introduse cardul n fant, des-
cuind ua de oel, pir toi trei n holul care li se
deschidea n fa. Ua masiv se nchise cu un sunet
metalic n spatele lor.
Langdon nu prea tia ce anume sperase s vad n
holul respectiv, dar privelitea nu era nicidecum una
dorit: o scar care cobora.
Mai jos? ntreb el, oprindu-se brusc n loc.
Mai exist nc un nivel sub cript?
Da, rspunse cpitanul. SB nseamn Sub-
solul Senatului
10
. Langdon oft nbuit. Grozav!
29
Farurile ce se apropiau de CSMS erpuind pe
drumul de acces mpdurit erau primele pe care
paznicul le zrea de mai bine de o or. Contiincios,
reduse volumul sonorului televizorului portabil i i
ascunse covrigeii sub tejghea. Ce moment i-a g-
sit! Redskins tocmai i finalizau atacul de deschi-
dere i omul nu voia s rateze manevra.
Cnd maina ajunse aproape, paznicul verific
numele nscris pe blocnotesul din faa lui.
Doctor Christopher Abaddon.
Abia ce sunase Katherine Solomon pentru a
anuna sosirea iminent a oaspetelui ei. Paznicul nu
avea habar cine era acesta, dar n mod evident se
pricepea bine la meseria lui: maina cu care venea
era o limuzin neagr. Vehiculul lung, cu linii zvelte,

10
Senate Basement, n limba englez (n. tr.).
opri lng ghereta lui, iar geamul fumuriu din drep-
tul volanului cobor silenios.
Bun seara, spuse oferul, lundu-i chipiul de
pe cap. Era un individ solid, tuns zero, i asculta me-
ciul la radio.
Doctorul Christopher Abaddon, la doamna
Katherine Solomon, adug el.
Paznicul ddu din cap n semn de ncuviinare.
Actele, v rog! oferul l privi surprins.
mi cer scuze, dar nu v-a anunat doamna So-
lomon?
Agentul de securitate ncuviin iari, trgnd
cu ochiul la televizor.
Trebuie totui s scanez documentele de iden-
tificare ale vizitatorilor. mi pare ru, aa cere regu-
lamentul. Trebuie s-mi prezentai actele doctoru-
lui.
Nici o problem!
oferul se rsuci n scaun i opti ceva prin gea-
mul despritor al limuzinei. ntre timp, paznicul
arunc nc o ochead la meci. Cei de la Redskins se
aezau n formaie de atac, iar el spera s termine cu
vizitatorul nainte de nceperea fazei. oferul se n-
toarse iar spre el i-i ntinse documentele pe care le
primise, se pare, prin geamul despritor.
Paznicul lu cardul de identitate i-l trecu repede
prin scaner. Permisul de conducere emis n Was-
hington aparinea unui anume Christopher
Abaddon din Kalorama Heights. Fotografia nfia
un ins blond, artos, cu o jachet albastr, cravat i
o batist din satin n buzunarul de la piept. Cine
naiba i pune batista la buzunar cnd i face poz
pentru permisul auto?
Un cor de urale rsun abia auzit dinspre televi-
zor i paznicul se ntoarse la timp pentru a-l vedea
pe unul dintre juctorii echipei Redskins dansnd n
zona de finalizare, cu un deget ridicat spre cer.
L-am ratat, bombni n sinea lui, revenind la
fereastra gheretei.
E-n regul, spuse apoi, napoindu-i permisul
oferului. Putei merge! Cnd limuzina trecu de ghe-
reta lui, paznicul se ntoarse la televizor spernd s
apuce o reluare.
Conducndu-i limuzina pe drumul de acces,
Malakh nu-i putu stpni un zmbet. i fusese
foarte uor s ptrund n muzeul secret al lui Peter
Solomon. nc mai ncnttor era faptul c reuise
deja pentru a doua oar n decurs de douzeci i pa-
tru de ore s ntre pe unul dintre domeniile particu-
lare ale lui Solomon. Ieri-sear i fcuse o vizit si-
milar acas.
Dei avea un splendid conac la ar, undeva n
Potomac, Peter Solomon i petrecea o mare parte a
timpului n ora, n apartamentul su mansard din
exclusivista zon Dorchester Arms. Cldirea, aido-
ma majoritii locuinelor celor putred de bogai,
era o veritabil fortrea. Ziduri nalte, paznici la
intrri, liste de oaspei, parcare subteran securizat.
Malakh i oprise limuzina, aceeai din seara as-
ta, n dreptul gheretei portarului, i scosese chipiul
de pe capul ras i anunase:
l am n maina pe doctorul Christopher
Abaddon, invitat de domnul Peter Solomon!
Rostise cuvintele de parc vestise sosirea ducelui
de York. Portarul verificase pe o list i apoi studiase
cardul de identitate al medicului.
Da, vd c domnul Solomon l ateapt pe
doctorul Abaddon. Apsase apoi un buton i poarta
se deschisese. Domnul Solomon este n apartamen-
tul mansardat, adugase el. Spunei-i invitatului s
foloseasc ultimul ascensor de pe dreapta. l va duce
pn sus.
Mulumesc!
Malakh i dusese mna la chipiu i pornise ma-
ina. n vreme ce intra n garajul subteran, cercetase
locul n cutarea camerelor de supraveghere. Nimic.
Se prea c persoanele care locuiau aici nu erau de
teapa celor care sprgeau maini i nici nu le plcea
s fie privii de alii.
Malakh parcase ntr-un col ntunecat, n apro-
pierea ascensoarelor, coborse geamul despritor i
se strecurase prin deschiztur pe bancheta din spa-
te. Acolo i scosese chipiul de ofer i-i pusese pe-
ruca blond. Netezindu-i haina i cravata, verificase
n oglinda retrovizoare s nu-i fi ntins machiajul.
Nu avea de gnd s rite nimic. Nu n seara aceea.
Am ateptat prea mult momentul sta.
Cteva secunde mai trziu, intrase n ascensor.
Drumul pn sus decursese lin i silenios. Cnd se
deschisese ua, pise ntr-un hol elegant. Gazda lui
l atepta deja.
Doctor Abaddon, bine ai venit!
Malakh privise n celebrii ochi cenuii ai brba-
tului i simise cum inima ncepea s-i bat mai cu
putere.
Domnule Solomon, v mulumesc pentru c
m-ai primit!
V rog, spunei-mi Peter!
Cnd i strnseser minile, Malakh remarcase
inelul masonic, din aur, de pe mna lui Solomon
aceeai mn care aintise cndva o arm asupra lui.
n urechi i rsunase un glas din trecut. Dac apei
pe trgaci, te voi bntui toat viaa.
V rog s intrai!
Solomon deschisese o u ce ddea ntr-un salon
elegant, ale crui ferestre largi ofereau o extraordi-
nar privelite asupra oraului.
mi miroase cumva a ceai? ntrebase Malakh
din prag, iar Solomon pruse impresionat de obser-
vaie.
Prinii mei i ntmpinau ntotdeauna oas-
peii cu ceai. Am pstrat i eu aceast tradiie.
l invitase apoi n salon, unde un serviciu de ceai
atepta n faa emineului.
Lapte i zahr?
Simplu, v mulumesc!
nc o dat, Solomon pruse impresionat.
Un purist! Umpluse apoi pentru fiecare cte o
ceac i continuase. Spuneai c dorii s discutai
cu mine despre un subiect delicat, care nu poate fi
abordat dect n particular.
Mulumesc. V sunt recunosctor pentru tim-
pul acordat.
Suntem confrai n masonerie acum. Ne leag
ceva. Spunei-mi cum v pot fi de folos.
n primul rnd, vreau s v mulumesc pentru
onoarea de a fi fost primit n cel de-al treizeci i trei-
lea grad, cu cteva luni n urm. Acest lucru are o
importan deosebit pentru mine.
M bucur, dar trebuie s tii c deciziile de
acest tip nu-mi aparin mie n exclusivitate. Sunt
adoptate prin vot de Consiliul Suprem.
Desigur.
Malakh bnuia c Solomon votase mpotriva lui,
dar n cadrul masoneriei ca de fapt oriunde banii
nsemnau putere. Dup ce ajunsese la gradul treizeci
i doi n loja sa, Malakh ateptase doar o lun nain-
te de a face o donaie n scop caritabil n valoare de
mai multe milioane de dolari, n numele Marii Loji
Masonice. Acest act de altruism nesolicitat fusese
suficient , aa cum anticipase el, de altfel pentru
a-i obine o invitaie n elita celui de-al treizeci i
treilea grad. i totui n-am aflat nici un secret.
n ciuda zvonurilor vechi de cnd lumea, cum c
Totul este dezvluit la al treizeci i treilea grad, lui
nu i se spusese nimic nou, nimic ct de ct relevant
pentru cutrile sale. Dar nici nu se ateptase la aa
ceva. Cercul interior al francmasoneriei coninea n-
luntrul lui alte cercuri mai mici. Cercuri pe care
Malakh nu avea s le cunoasc mult vreme de
acum nainte sau chiar niciodat. Dar nu-i psa.
Iniierea sa i mplinise scopul Ceva cu totul deose-
bit se petrecuse n Sala Templului, ceva ce-i conferi-
se lui putere asupra tuturor. Eu nu mai joc dup re-
gulile voastre.
V dai seama, cred, spusese Malakh apoi,
sorbind din ceai, c noi doi ne-am mai ntlnit cu
muli ani n urm.
Solomon pruse surprins.
ntr-adevr? Nu-mi amintesc.
S-a ntmplat acum mult timp.
Iar Christopher Abaddon nu este numele meu
real.
mi pare foarte ru. Probabil c mintea mea d
semne de btrnee. Amintii-mi cum ne-am cunos-
cut.
Malakh i sursese pentru ultima dat omului pe
care l ura mai mult dect pe oricare altul n lume.
Ce pcat c nu v amintii!
Dintr-o singur micare fluid, scosese din bu-
zunar un mic dispozitiv i-l lipise cu putere de piep-
tul brbatului din faa sa. Urmase o licrire albastr,
sfritul unei descrcri electrice i un strigt de du-
rere n clipa n care un milion de voli emii de arma
paralizant se scurseser n trupul lui Peter Solo-
mon. Ochii i se cscaser, iar corpul i se prbuise n
scaun, inert. Malakh se ridicase n picioare,
dominndu-l pe brbat cu statura sa, salivnd aido-
ma unui leu gata s-i devoreze prada.
Solomon icnea, strduindu-se s respire.
Malakh zrise frica n privirea victimei sale,
ntrebndu-se ci oameni l vzuser vreodat pe
marele Peter Solomon covrit de spaim. Un lung
rstimp, savurase scena n tcere. Mai luase o nghi-
itur de ceai, ateptnd ca Solomon s-i recapete
rsuflarea.
Gura lui Peter se zbtea necontrolat, brbatul n-
cercnd s spun ceva.
D-de ce? izbuti acesta s rosteasc ntr-un tr-
ziu.
De ce crezi?
Peter Solomon prea cu adevrat descumpnit.
Vrei bani?
Bani?! Malakh izbucnise n rs i sorbise iar
din ceai.
Am dat masoneriei milioane de dolari. Nu-mi
trebuie averi. Eu am venit pentru nelepciune, iar el
mi ofer bani!
Atunci, ce ce vrei?
Deii un secret. Iar n seara asta mi-l vei m-
prti.
Solomon se strduise s-i ridice brbia, ca s-i
poat privi oaspetele n ochi.
Nu neleg.
Gata cu minciunile! strigase Malakh,
apropiindu-se pn cnd se gsise la mai puin de o
palm de brbatul paralizat. tiu ce e ascuns aici, n
Washington!
Ochii cenuii ai lui Solomon l priviser sfidtori.
Nu neleg despre ce vorbeti!
Malakh luase o alt nghiitur de ceai i aezase
ceaca pe farfurioar.
Aceleai cuvinte mi le-ai spus i acum zece ani,
n noaptea n care a murit mama ta.
Ochii lui Solomon se fcuser mari.
Tu?
N-ar fi fost necesar ca ea s moar. Dac mi-ai
fi dat ce i-am cerut Figura lui Peter Solomon se
schimonosise, frmntat de o terifiant aducere
aminte i de faptul c nu-i venea a crede.
Te-am prevenit, continuase Malakh, c, dac
vei apsa pe trgaci, te voi bntui toat viaa.
Dar eti
Cu o micare brusc, Malakh nfipsese nc o da-
t arma paralizant n pieptul victimei sale. Dup o
nou scnteiere albastr, Solomon ncremenise
complet.
Punnd arma n buzunar, Malakh i terminase
linitit ceaiul din ceac, i tamponase uor buzele
cu ervetul de pnz cu monogram i se uitase la
omul paralizat.
Mergem?
Trupul lui Solomon era nemicat, ns n ochii
cscai se citea c pricepea ce se-ntmpl n jur.
Malakh se aplecase i-i optise la ureche:
Te duc ntr-un loc n care numai adevrul mai
persist.
i, fr un alt cuvnt, mpturise ervetul cu mo-
nogram i-l ndesase n gura lui Peter Solomon.
Apoi l sltase pe brbat pe umerii lui vnjoi i se
ndreptase spre ascensorul privat. n drum, luase
iPhone-ul victimei sale i cheile de pe msua din
hol.
n seara asta mi vei dezvlui toate secretele tale,
rostise el. Inclusiv motivul pentru care m-ai lsat s
mor atunci, cu atia ani n urm.
30
Nivelul SB.
Subsolul Senatului.
Robert Langdon simea cum claustrofobia l cu-
prindea mai tare cu fiecare treapt pe care o coborau
n grab. Pe msur ce avansau spre fundaiile ori-
ginare ale cldirii, aerul devenea mai greu, ventilaia
prnd inexistent. Aici, pereii erau un amestec ne-
uniform de piatr i crmid galben.
Sato tast la telefonul ei BlackBerry n vreme ce
mergea. Lui Langdon i se prea c atitudinea ei re-
zervat denota suspiciune, iar sentimentul devenea
rapid unul reciproc. Directoarea nc nu-i spusese
de unde tiuse c el se afl n Washington. O pro-
blem de securitate naional? Nu izbutea deloc s
neleag care putea fi legtura ntre misticismul an-
tic i securitatea naional. Dar, la urma urmei, nu
nelegea mai nimic din toat aceast situaie.
Peter Solomon mi-a ncredinat un talisman
Un nebun paranoic m-a ademenit s-l aduc aici i
vrea s-l folosesc ca s deschid un portal mistic po-
sibil ntr-o ncpere numit SBB 13.
Nu era deloc o perspectiv clar.
n vreme ce coborau, Langdon se strduia s-i
alunge din faa ochilor oribila imagine a minii ta-
tuate a lui Robert, transformat n Mna Misterelor.
Iar n minte i zbovea glasul lui: Misterele Antice,
Robert, au creat multe mituri dar asta nu nseam-
n c ele n sine sunt fictive.
Dei studiase o via ntreag istoria i simboluri-
le mistice, Langdon nu fusese niciodat convins de
ideea acelor Mistere Antice i de apoteoza pe care o
fgduiau. ntr-adevr, consemnrile istorice coni-
neau dovezi care atestau c o nelepciune secret
fusese transmis din generaie n generaie, prove-
nind, se pare, din colile Misterelor din Egiptul tim-
puriu. Aceast cunoatere se retrsese n clandestini-
tate, revenind la suprafa n Europa renascentist,
cnd aa cum susineau majoritatea documentelor
fusese ncredinat unei elite de savani din prime-
le rnduri ale intelectualitii de pe btrnul conti-
nent: Societatea Regal din Londra, supranumit n
mod enigmatic Colegiul Invizibil.
Acest colegiu mascat devenise n scurt timp o
reuniune a celor mai luminate mini ale lumii: Isaac
Newton, Francis Bacon, Robert Boyle i chiar Ben-
jamin Franklin. Astzi, lista membrilor nu mai pu-
in ilutri i numra pe Einstein, Hawking, Bohr i
Celsius. Fiecare dintre aceste personaliti strlucite
era autorul unor evoluii fulminante ale cunoaterii
umane progrese care, susineau unii, fuseser po-
sibile graie familiarizrii cu antica nelepciune as-
cuns n cadrul Colegiului Invizibil. Langdon se n-
doia de acest lucru, dei, n mod cert, n interiorul
Societii Regale se desfurase un volum neobinuit
de activiti mistice.
nsemnrile secrete ale lui Newton, descoperite
n 1936, uimiser lumea ntreaga, care aflase astfel
de pasiunea ardent a savantului pentru studiul al-
chimiei antice i a cunoaterii mistice. Printre hrtii-
le personale ale lui Newton fusese gsit o scrisoare
adresat lui Robert Boyle, n care acesta din urm
era ndemnat s pstreze o tcere absolut cu pri-
vire la cunotinele mistice pe care le dobndise.
Nu pot fi transmise, scria Newton, fr ca lumea s
sufere stricciuni uriae.
Semnificaia acestui avertisment ciudat era un
subiect dezbtut nc i astzi.
Domnule profesor, rsun brusc vocea lui
Sato, n ciuda insistenelor dumneavoastr c nu
tii pentru ce ai fost adus aici, poate c vrei s ne
luminai cu privire la inelul lui Peter Solomon.
Pot s ncerc, replic Langdon, adunndu-i
gndurile. Directoarea scoase din buzunar pungua
transparent i i-o ntinse.
Vorbii-mi despre simbolurile de pe inel.
Langdon examin bijuteria familiar n vreme ce
continuau s strbat culoarele pustii. Pe faa lui se
vedea imaginea phoenixului bicefal ce purta n ghea-
re un stindard pe care scria Ordo Ab Chao; pe piep-
tul psrii era gravat numrul 33.
Pasrea-phoenix bicefal marcat cu numrul
33 este emblema celui mai nalt grad masonic.
La drept vorbind, acest nivel prestigios exist
numai n cadrul masoneriei de Rit Scoian, ns
Langdon nu avea de gnd s ntre n detalii privind
ierarhia complex din cadrul riturilor i gradelor
masonice.
n esen, al treizeci i treilea grad reprezint
un nivel de elit, rezervat unui numr redus de ma-
soni cu mari realizri n via. La fiecare dintre cele-
lalte grade se poate ajunge prin absolvirea celui
precedent, dar accederea la cel de-al treizeci i treilea
este strict controlat, posibil numai n urma unei
invitaii.
Deci dumneavoastr tiai c Peter Solomon
face parte din acest cerc interior de elit.
Desigur. Calitatea de membru nu este un se-
cret.
Iar el ocup cea mai nalt poziie n cadrul
organizaiei?
n prezent, da. Peter conduce Consiliul Su-
prem al celui de-al Treizeci i Treilea Grad orga-
nismul de conducere al Ritului Scoian n America.
ntotdeauna i fcuse plcere s le viziteze sediul,
Casa Templului o capodoper n stil clasicist, ale
crei decoraiuni simbolice rivalizau cu cele ale Ca-
pelei Rosslyn din Scoia.
Domnule profesor, ai observat inscripia de
pe interiorul inelului: Totul este dezvluit la al trei-
zeci i treilea grad.
Langdon ncuviin.
E o tem frecvent ntlnit n tradiia masoni-
c.
i nseamn, presupun, c, odat ce accede la
acest grad ultim masonului i sunt dezvluite, reve-
late anumite cunotine speciale.
Da, aa susine tradiia, dar probabil c realita-
tea este alta. A circulat ntotdeauna zvonul c pui-
nilor care ajung n cel mai nalt ealon al masoneriei
le este mprtit un mare secret de natur mistic.
Adevrul, bnuiesc, este mult mai puin dramatic.
Peter Solomon fcuse adesea aluzii glumee la
existena unui preios secret masonic, dar Langdon
considerase de fiecare dat, c totul era doar o ncer-
care viclean de a-l atrage i pe el n rndurile ma-
soneriei. Din nefericire, evenimentele acestei seri
erau departe de a fi o glum i nu fusese nimic vi-
clean n intensitatea cu care Peter l rugase s aib
grij de pacheelul aflat acum n sacul lui de umr.
Langdon privi cu dezolare pungua de plastic
coninnd inelul de aur al prietenului su, dup care
se ntoarse spre Sato.
V-ar deranja dac a pstra eu inelul?
Pentru ce?
Peter ine foarte mult la el i a vrea s i-l na-
poiez n seara asta. Directoarea avea o min sceptic.
S sperm c vei avea ocazia.
Mulumesc, zise Langdon i puse inelul n bu-
zunar.
nc o ntrebare, rosti Sato n vreme ce se
adnceau n labirintul de coridoare. Echipa mea
spunea c, rulnd o cutare ncruciat a noiunilor
de portal i gradul treizeci i trei cu masone-
ria, au obinut sute de referine la o piramid.
Deloc surprinztor. Constructorii piramidelor
din Egipt au fost precursorii lucrtorilor n piatr
moderni, i, alturi de alte teme egiptene, piramida
este frecvent ntlnit n simbolistica masonic.
i ce simbolizeaz?
n esen, iluminarea. Este un simbol arhitec-
tural emblematic pentru capacitatea anticilor de a se
elibera din chingile planului terestru i de a se nla
spre ceruri, spre soarele aurit i, n ultim instan,
spre sursa suprem a iluminrii.
i nimic altceva? ntreb Sato dup ce atept
cteva momente.
Nimic altceva?! El tocmai i descrisese unul din-
tre cele mai elegante simboluri din istorie! Structu-
ra prin intermediul creia omul se nal pn pe t-
rmul zeilor.
Dup prerea oamenilor mei, se pare c n
seara asta exist o conexiune mult mai relevant n-
tre ele. Mi-au spus c exist o legend despre o pi-
ramid anume, prezent aici, n Washington, una
care are o legtur strns cu masonii i cu Misterele
Antice.
Langdon i ddu seama abia acum la ce se refe-
rea directoarea i se grbi s limpezeasc situaia
nainte de a se mai pierde vremea.
Cunosc i eu legenda, ns nu e altceva dect
pur fantezie. Piramida masonic este unul dintre
cele mai vechi mituri masonice din Washington, iz-
vort probabil din piramida care apare pe Marele
Sigiliu al Statelor Unite.
i de ce n-ai menionat-o mai devreme?
Langdon ridic din umeri.
Fiindc nu are nimic real la baz. Dup cum
am mai spus, este doar un mit. Unul dintre multele
asociate cu masonii.
i totui, acest mit anume are o legtur direc-
t cu Misterele Antice?
Sigur, aa cum au multe altele. Misterele Anti-
ce sunt sursa a nenumrate legende care au supravi-
euit n decursul istoriei: poveti despre o cunoatere
secret cu puteri deosebite, protejat de pzitori se-
crei precum templierii, rozacrucienii, Illuminati,
alumbrados i lista poate continua. Toate au la
baz Misterele Antice, iar piramida masonic e doar
un exemplu.
neleg. i ce spune de fapt legenda aceasta?
Langdon cntri ideea n minte cale de civa
pai i apoi rspunse:
Ei bine, nu sunt specialist n teoria conspirai-
ei, dar am studiat mitologia, iar majoritatea relatri-
lor susin aproximativ acelai lucru: Misterele Anti-
ce nelepciunea pierdut a tuturor timpurilor
sunt considerate de mult vreme cea mai de pre
comoar a omenirii i, la fel ca toate comorile,
aceasta a fost atent protejat. nelepii iluminai ca-
re i-au neles adevrata putere au nvat s se tea-
m de potenialul ei colosal. Ei tiau c, dac aceast
cunoatere ar ajunge n minile unor neiniiai, re-
zultatul ar putea fi unul devastator; dup cum am
vzut mai devreme, orice instrument poate fi utilizat
fie n scopuri pozitive, fie cu intenii negative. Aa se
face c, pentru a proteja Misterele Antice i toto-
dat omenirea , primii adepi au constituit confre-
rii secrete. n cadrul acestora, nelepciunea era m-
prtit numai celor corespunztor iniiai, trecnd
astfel de la un iluminat la altul. Muli cred c putem
identifica ecouri ale celor care au controlat iniial
Misterele n basmele despre vrjitori, magicieni i
tmduitori.
Iar piramida masonic? insist Sato. Ea unde
intr n povestea asta?
Pi, spuse Langdon, grbind pasul pentru a nu
rmne n urm, aici este punctul n care mitul i is-
toria ncep s se contopeasc. n conformitate cu
unele relatri, pn n secolul al XVI-lea, aproape
toate confreriile secrete din Europa dispruser, ma-
joritatea exterminate n urma unui val tot mai nalt
de persecuii religioase. Francmasonii, se spune, au
fost ultimii pstrtori ai Misterelor Antice. i nu e
de mirare temerea lor c, dac i propria organizaie
avea s piar la fel ca predecesoarele ei, Misterele
Antice ar fi fost pierdute pentru totdeauna.
i piramida?
Legenda piramidei masonice este simpl: pen-
tru a-i mplini misiunea de a proteja aceast cu-
noatere n beneficiul generaiilor viitoare, masonii
au hotrt s-o ascund ntr-o mare fortrea. Repet,
toat aceast poveste este un mit, ns se zice c ma-
sonii au transportat acea nelepciune secret din
Europa n Lumea Nou aici, n America , un p-
mnt care, sperau ei, va fi ferit de tirania religioas.
i aici ar fi construit o fortrea inexpugnabil o
piramid ascuns menit s apere Misterele Antice
pn n vremea n care omenirea ntreag avea s fie
pregtit pentru a face fa extraordinarei puteri pe
care o conferea aceast nelepciune. Conform mitu-
lui, masonii i-au ncununat mreaa piramid cu
un vrf strlucitor, din aur masiv, ca simbol al pre-
ioasei comori pe care o adpostea: strvechea ne-
lepciune ce-i permitea omului s-i ating adevra-
tul potenial. Apoteoza.
Interesant! exclam Sato.
Da. Masonii cad n plasa celor mai trsnite le-
gende.
n mod evident, dumneavoastr nu credei n
existena unei astfel de piramide.
Firete c nu! Nu exist nici o dovad care s
sugereze c naintaii notri masoni au construit
vreo piramid n America, i cu att mai puin n
Washington, D.C. Ar fi cam dificil s ascunzi o pi-
ramid, mai ales una suficient de mare nct s cu-
prind n ea toat nelepciunea pierdut a veacuri-
lor trecute.
Din cte i amintea Langdon, legenda nu expli-
case niciodat ce anume se presupunea c se afl n
piramida masonic texte strvechi, scrieri oculte,
descoperiri tiinifice sau ceva mult mai misterios ,
dar susinea c preioasele informaii din interior
erau codificate n mod ingenios fiind inteligibile
numai celor mai evoluate dintre sufletele iluminate.
n orice caz, continu Langdon, povestea intr
ntr-o categorie pe care noi, cei care studiem simbo-
lurile, o numim hibrid arhetipal: o combinaie de
legende clasice care a mprumutat att de multe
elemente din mitologia popular, nct nu poate fi
dect o nsilare fictiv, nicidecum un adevr istoric.
Cnd le vorbea studenilor si despre hibrizii ar-
hetipali, Langdon folosea exemplul basmelor, dep-
nate de o generaie dup alta i exagerate la fiecare
repovestire, prelund att de multe aspecte unul de
la cellalt, nct se transformau n poveti moraliza-
toare omogene, cu aceleai elemente emblematice
domnie virginale, prini frumoi, fortree impene-
trabile i vrjitori puternici. Prin intermediul bas-
melor, aceast lupt primordial a binelui contra
rului este ntiprit n noi de la vrsta copilriei:
Merlin versus Morgan le Fay, Sfntul Gheorghe m-
potriva balaurului, David luptnd cu Goliat, Al-
b-ca-Zpada fa n fa cu mprteasa cea rea sau
chiar Luke Skywalker opunndu-se lui Darth Vader.
Sato se scrpin n cap n vreme ce o coteau pe
un alt coridor, urmndu-l pe Anderson pe un nou
ir de trepte descendente.
Spunei-mi un lucru. Dac nu m nel, pira-
midele erau considerate odinioar portaluri mistice
prin care faraonii rposai se puteau nla pn la
zei, nu-i aa?
Aa e.
Directoarea se opri n loc i-l nfc pe Langdon
de bra, ncruntndu-se la el cu o expresie ce oscila
ntre surprindere i incredulitate.
Spunei c rpitorul lui Peter Solomon v-a ce-
rut s gsii un portal ascuns, dar nu v-a trecut deloc
prin minte c se referea la piramida masonic din
aceast legend?
Oricum am lua-o, piramida masonic este un
basm. O pur fantezie. Sato se apropie i mai mult
de el, astfel c Langdon i simea mirosul de igar al
rsuflrii.
neleg care e prerea dumneavoastr, domnu-
le profesor, dar, de dragul investigaiei mele, a zice
c paralela este prea serioas pentru a o ignora. Un
portal ce duce spre o cunoatere secret? Mie mi se
pare c seamn foarte mult cu ceea ce susine rpi-
torul lui Peter Solomon c numai dumneavoastr
putei deschide.
Ei bine, eu nu pot s cred
Ceea ce credei dumneavoastr nu are nici o
relevan. Indiferent ce prere avei, trebuie s recu-
noatei c omul sta consider c piramida masoni-
lor este real.
Dar individul e un lunatic! La fel de bine poate
s considere c SBB Treisprezece e intrarea ntr-o
uria piramid subteran n care se afl ntreaga n-
elepciune pierdut a anticilor!
Sato sttea n faa lui, complet nemicat; numai
ochii i fulgerau.
Criza cu care m confrunt eu n seara asta nu e
o poveste, domnule profesor. E ct se poate de real,
v asigur!
O tcere ngheat se aternu ntre ei.
Doamn, spuse n cele din urm Anderson,
schind un gest spre o alt u de siguran, aflat la
zece pai distan. Aproape c am ajuns, dac vrei
s mergem mai departe.
ntr-un trziu, Sato i desprinse privirile de pe
chipul lui Langdon i-i fcu semn cpitanului s-o ia
nainte.
Trecur de ua de siguran i ajunser ntr-un
culoar ngust. Langdon privi n stnga i apoi n
dreapta. Probabil c glumeti!
Se aflau n cel mai lung coridor pe care l vzuse
el vreodat.
31
Trish Dunne resimi familiarul val de adrenalin
atunci cnd iei din incinta viu iluminat a Cubului
i ptrunse n bezna absolut a neantului. Cei de la
poarta principal a CSMS tocmai sunaser pentru a
anuna c invitatul doamnei Solomon, doctorul
Abaddon, sosise i avea nevoie de cineva care s-l
conduc la Platforma 5. Trish se oferise s-l aduc
ea, mai mult din curiozitate. Katherine i spusese
foarte puine despre omul pe care l atepta, iar pe ea
acest lucru o intriga. Se prea c Peter Solomon nu-
trea o ncredere desvrit n el, fiindc nici el, nici
sora lui nu invitaser vreodat pe cineva n Cub
pn acum. Era o premier.
Sper s se descurce cu traversarea, i spuse
Trish n timp ce se deplasa prin ntunericul ngheat.
Ultimul lucru de care avea nevoie era ca oaspetele
important al lui Katherine s ntre n panic aflnd
prin ce trebuia s treac pentru a ajunge la labora-
tor. Prima dat e ntotdeauna cel mai ru.
Pentru ea, prima dat fusese cu aproape un an n
urm. Acceptase slujba oferit de Katherine, semna-
se un acord de confidenialitate i venise la CSMS
mpreun cu viitoarea ei ef, pentru a vedea labora-
torul. Strbtuser mpreun Strada i ajunseser
la o ua metalic pe care scria PLATFORMA 5.
Dei Katherine ncercase s-o avertizeze, povestin-
du-i despre amplasarea izolat a laboratorului, Trish
tot nu fusese pregtit pentru ceea ce i se artase n
fa atunci cnd ua se deschisese.
Vntul.
Katherine trecuse pragul, naintase civa pai n
ntunericul total i i fcuse semn s-o urmeze.
Crede-m, n-o s te rtceti!
Trish se i vzuse orbecind printr-o ncpere
mare ct un stadion, cufundat n bezn, i ncepuse
deja s transpire.
Avem un sistem de ghidaj care nu te las s te
abai de la drum, adugase Katherine, artnd spre
podea. Tehnic de joas clas.
Trish i mijise ochii, ncercnd s disting par-
doseala de ciment. Abia dup cteva clipe izbutise s
strpung ntunericul cu privirea, zrind o fie de
covor aezat n linie dreapt, asemenea unui drum,
i disprnd n bezn.
ncearc s vezi cu piciorul, i mai spusese
Katherine, dup care se ntorsese i pornise nainte.
Urmeaz-m ndeaproape.
Trish nghiise n sec, ncercnd s-i alunge
teama, i se conformase. E o nebunie! Dup numai
civa pai pe fia de covor, auzise ua nchizn-
du-se n urma ei, blocnd i ultima firav raz de
lumin. Cu inima btndu-i frenetic, i ndreptase
ntreaga atenie spre covorul de sub picioare. Abia
dac naintase cinci pai, cnd simise exteriorul pi-
ciorului drept atingnd cimentul. Speriat, se n-
dreptase instinctiv spre stnga, revenind cu ambele
picioare pe covor.
Vocea lui Katherine se auzise undeva n fa, cu-
vintele ei fiind nghiite de acustica lipsit de viaa a
neantului negru.
Corpul uman e uimitor! Dac l lipseti de
aportul unui organ senzorial, celelalte simuri preiau
controlul aproape instantaneu. n clipa asta, nervii
din piciorul tu se acordeaz singuri pentru a de-
veni mai sensibili.
Detept lucru, gndise Trish, corectndu-i din
nou direcia. Mersese apoi n tcere, un rstimp care
i se pruse categoric mult prea ndelungat.
Ct mai avem? ntrebase n cele din urm.
Am ajuns aproape la jumtate, se auzise glasul
lui Katherine, parc mai ndeprtat de aceast dat.
Trish grbise pasul, strduindu-se s rmn st-
pn pe sine, dar ntunecimea amenina parc s o
nghit. Nu vd nici la un milimetru n faa ochi-
lor!
Katherine! De unde tii cnd s te opreti?
Vei vedea imediat.
Asta se ntmplase cu un an n urm, iar acum
Trish ptrunsese nc o dat n neant, de aceast da-
t strbtndu-l n sens invers, spre intrare, pentru
a-l aduce pe invitatul lui Katherine. O modificare
brusc n textura covorului o anun c mai erau trei
metri pn la ieire. Zona de avertizare, aa o nu-
mea Peter Solomon, pasionat de baseball. Trish se
opri, i scoase cardul de acces i pipi peretele pn
ce gsi fanta sistemului de deschidere a uii.
Inser cardul i ua se deschise.
Trish i miji ochii spre a se deprinde cu lumina
binefctoare a culoarelor ce ddeau n holul de la
intrarea CSMS. Am reuit i de data asta.
Strbtnd coridoarele pustii, i aminti de biza-
rul fiier redactat pe care l gsise pe reeaua aceea
securizat. Portal antic? Loc secret subteran? Oare
Mark Zoubianis izbutise s afle unde era stocat do-
cumentul misterios?
n camera de control, nvluit n strlucirea pa-
lid a uriaului ecran cu plasm, Katherine studia
enigmaticul document pe care l gsiser. Izolase cu-
vintele-cheie i acum era din ce n ce mai convins
c textul se referea la aceeai incredibil legend pe
care fratele ei i-o mprtise, se pare, doctorului
Abaddon.

un loc SUBTERAN secret unde
undeva n WASHINGTON. D.C coordona-
tele pe
descoperit un PORTAL ANTIC care duce
avertizeaz c PIRAMIDA conine periculoase

descifrat acest SYMBOLON GRAVAT pentru
descoperirea

Trebuie s vd i restul fiierului, i spuse ea.
Mai privi textul cteva clipe i apoi aps ntre-
ruptorul monitorului. ntotdeauna scotea din func-
iune acest dispozitiv mare consumator de energie,
pentru a nu irosi rezervele de hidrogen lichid ale ce-
lulei de combustie. Cuvintele-cheie plir treptat, se
restrnser pn la dimensiunea unui punct alb ce
zbovi cteva secunde n mijlocul ecranului, dup
care se stinse la rndu-i.
Katherine se ntoarse pe clcie i se napoie n
biroul ei. Doctorul Abaddon avea s soseasc
dintr-un moment n altul i voia ca oaspetele s se
simt bine-venit.
32
Aproape am ajuns, spuse Anderson, mergnd
n faa lui Langdon i a lui Sato pe coridorul, aparent
interminabil, care strbtea ntreaga lungime a fun-
daiilor estice ale Capitoliului. Pe vremea lui
Lincoln, tunelul sta avea pmnt pe jos i era plin
de obolani.
Langdon simi recunotin pentru faptul c avea
o pardoseal de gresie sub tlpi; nu era mare amator
de obolani. i continu drumul alturi de ceilali
doi, paii lor strnind ecouri fantomatice i inegale.
Multe dintre ncperile de la acest nivel preau
abandonate. Profesorul observ c numerele de pe
ui urmau acum o ordine descresctoare i, dup o
vreme, preau a-i ncheia seria.
SB 4 SB 3 SB 2 SB 1
Trecur de o ua fr nici un fel de marcaje, dar
Anderson se opri brusc atunci cnd cifrele ncepur
din nou s creasc.
HB 1HB 2
Scuze, spuse el. L-am ratat! Nu vin aproape
niciodat pn aici.
Se ntoarser civa metri, pn n dreptul unei
ui vechi metalice, despre care Langdon i ddu
seama c era situat exact n centrul tunelului: me-
ridianul care desprea Subsolul Senatului (SB) de
cel al Camerei Reprezentanilor (HB). Dup cum
observar acum, ua avea i ea un marcaj, ns acesta
era att de ters de vreme, nct abia se mai distin-
gea:
SBB
Am ajuns, declar Anderson. Trebuie s vin
i cheile imediat. Sato se ncrunt i i privi ceasul.
Uitndu-se la nsemnul de pe u, Langdon se n-
toarse spre cpitan i-l ntreb:
De ce e spaiul acesta asociat cu zona Senatu-
lui, dei se afl n mijloc? Anderson l privi nedume-
rit.
Ce vrei s spunei?
Se numete SBB, deci ncepe cu S, nu cu H.
Dar S-ul din SBB nu vine de la Senat, ci
Cpitane! rsun glasul unui ofier n deprta-
re. Omul venea n fug, innd n mn o cheie. Scu-
ze, domnule, ne-a luat cteva minute. N-am putut
gsi cheia principal de la SBB. Asta-i una de rezer-
v, din cutia cu chei auxiliare.
Originalul lipsete? se mir Anderson.
Probabil s-a pierdut, replic ofierul, ajungnd
lng ei cu rsuflarea tiat. Nimeni n-a mai solicitat
accesul aici de nu mai tiu cnd.
Cpitanul lu cheia.
i nu exist o cheie secundar pentru SBB Tre-
isprezece?
mi pare ru, deocamdat n-am gsit nici o
cheie de la nici una dintre camerele din SBB.
MacDonald se ocup acum de asta.
Ofierul i scoase staia radio de la centur i
vorbi n ea:
Bob? Sunt cu cpitanul. Ai ceva veti despre
cheia de la SBB Treisprezece?
Difuzorul staiei pri i o voce rspunse:
Pi, am. E ceva ciudat. Nu exist nici o nsem-
nare de cnd am trecut pe evidenele computerizate,
dar n registrele vechi scrie c toate ncperile de de-
pozitare din SBB au fost golite i abandonate cu mai
bine de douzeci de ani n urm. Acum sunt trecute
n evidene ca spaii nefolosite. Omul fcu o pauz
scurt, dup care relu: Toate, cu o excepie: SBB
Treisprezece.
Cpitanul lu staia din mna subalternului su.
Anderson sunt! Cum adic, toate cu excepia
SBB Treisprezece?
Pi, domnule, am aici o noti de mn n care
se precizeaz c SBB Treisprezece este spaiu pri-
vat. Dateaz de mult timp, dar e scris i semnat
cu iniialele Arhitectului nsui.
Termenul Arhitect, dup cum tia Langdon, nu
se referea la cel care proiectase cldirea Capitoliului,
ci la omul care o administra. Aidoma unui ef de
antier, persoana desemnat ca Arhitect al
Capitoliului se ocupa de ntreaga activitate, de la n-
treinere, reparaii, securitate, angajarea personalu-
lui i pn la distribuirea spaiilor din interior.
Curios este faptul c, se auzi apoi vocea din
staia radio, notia Arhitectului arat c acest spaiu
privat a fost rezervat pentru Peter Solomon.
Langdon, Sato i Anderson schimbar priviri in-
trigate.
Bnuiesc, domnule, continu vocea, c dom-
nul Solomon deine cheia principal de la SBB i
toate cheile de la SBB Treisprezece.
Langdon nu-i putea crede urechilor. Peter are o
ncpere personal n subsolul Capitoliului? tiuse
ntotdeauna c prietenul lui ascundea diverse secre-
te, ns acesta era surprinztor chiar i pentru Ro-
bert.
Bine, rspunse cpitanul, deloc ncntat de ce-
ea ce auzise. Vrem s intrm chiar n SBB Treispre-
zece, aa c atept s cutai n continuare o a doua
cheie.
Aa vom face, domnule! Lucrm de asemenea
i la imaginea digital pe care ai cerut-o
Mulumesc, l ntrerupse Anderson, apsnd
butonul pentru microfon. Asta e tot! Trimite fiierul
respectiv ctre BlackBerry-ul directorului Sato ime-
diat ce l obii.
Am neles, domnule!
Anderson i napoie staia subalternului care a-
tepta alturi. Acesta scoase din buzunar o fotocopie
a unui plan de construcie i i-o nmn cpitanului.
SBB este cu cenuiu, domnule. Am marcat
SBB Treisprezece cu un X, aa c nu v va fi dificil
s-o gsii. Zona e destul de mic.
Anderson i mulumi i ncepu s studieze foto-
copia, n vreme ce ofierul se ndeprta. Langdon se
uit i el, surprins la vederea numrului incredibil
de cmrue care formau ciudatul labirint de sub
Capitoliul Statelor Unite.
Dup ce examin planul cteva secunde, cpita-
nul ncuviin scurt din cap i puse hrtia n buzu-
nar. ntorcndu-se spre ua marcat SBB, apropie
cheia de ncuietoare, dar ezit, neprnd tocmai
convins c trebuia s-o deschid. Langdon resimea
aceleai temeri; nu avea idee ce se putea gsi n dosul
uii, dar era convins c, dac Peter Solomon depozi-
tase ceva acolo, sigur n-ar fi vrut ca alii s-i vre
nasul.
Sato i drese glasul, iar Anderson pricepu mesa-
jul. Trase adnc aer n piept, introduse cheia n
broasc i ncerc s-o roteasc. Nu izbuti. Pentru o
fraciune de secund, Langdon sper c nu era cheia
bun. La a doua ncercare ns, mecanismul se aci-
on i Anderson deschise ua.
n aceeai clip, un val de aer umed se revrsa pe
coridor.
Langdon privi n ntunericul dinuntru, dar nu
deslui nimic.
Domnule profesor, spuse Anderson n vreme
ce pipia zidul n cutarea unui ntreruptor, pentru
a v rspunde la ntrebarea de mai devreme, S-ul din
SBB nu vine de la Senat, ci de la sub.
Sub? ntreb Langdon, nedumerit.
Anderson ncuviin i acion ntreruptorul g-
sit chiar lng u. Un bec solitar ilumina o scar
alarmant de abrupt, care cobora spre un ntuneric
i mai profund.
SBB este al doilea subsol al Capitoliului:
sub-subsolul.

33
Specialistul n securitatea sistemelor Mark
Zoubianis se afund n salteaua canapelei sale exten-
sibile i privi ncruntat informaiile afiate pe ecra-
nul laptopului.
Ce rahat de adres o mai fi i asta?
Nici cele mai eficiente instrumente ale sale nu iz-
butiser s ptrund n interiorul documentului ori
s dezvluie misterioasa adres IP pe care i-o dduse
Trish Dunne. Trecuser deja zece minute i progra-
mul lui nc mai rula n van, ncercnd s treac de
aplicaiile firewall ale reelei. i anse de reuit nu
se ntrevedeau. Nu e de mirare c m pltesc att de
bine. Era pe punctul de a ntrerupe programul i a
ncerca o alt abordare, cnd i sun telefonul.
Trish, pentru numele lui Dumnezeu, am spus c
te sun eu! Reduse sonorul televizorului i rspunse.
Da?
Suntei Mark Zoubianis? ntreb o voce de
brbat. Cu adresa Kingston Drive nr. 357, Washin-
gton?
n fundal, la cellalt capt al firului se auzeau gla-
suri murmurate. Sun de la teleshopping n timpul
meciului? Au nnebunit?
Dai-mi voie s ghicesc, spuse el. Am ctigat
o excursie n Insulele Antile?
Nu, replic vocea, fr nici un dram de umor.
Sunt de la securitatea sistemelor, CIA. Vreau s tiu
de ce ncercai s accesai una dintre bazele noastre
de date secrete.

Trei etaje deasupra sub-subsolului din cldirea
Capitoliului, n spaiosul centru pentru vizitatori,
ofierul de securitate Nuez ncuie uile principale
aa cum fcea n fiecare sear la acea or. n vreme
ce se napoia traversnd vasta pardoseal din mar-
mur, gndul i zbur la brbatul tatuat, cu jachet
din rezervele armatei.
Eu l-am lsat s intre. Oare mine va mai avea
un loc de munc?
Se ndrept spre scara rulant, cnd un bubuit n
uile exterioare l fcu s se ntoarc n loc. Se duse
repede spre intrarea principal i zri afar un b-
trn de culoare, care btea cu palmele n geam i ce-
rea prin semne s fie lsat nuntru.
Nuez cltin din cap i art spre ceas.
Omul btu din nou n geam i pi ntr-o parte,
spre lumin. Era bine mbrcat, ntr-un costum al-
bastru, i avea prul crunt, tuns scurt. Nuez simi
cum pulsul i-o ia razna. Rahat! Chiar i de la dis-
tan, l recunoscuse. Alerg spre intrare i descuie
ua.
mi pare ru, domnule! V rog, intrai, v rog!
Warren Bellamy Arhitectul Capitoliului trecu
pragul i i mulumi ofierului de securitate cu o po-
liticoas nclinare a capului. Era un brbat suplu, cu
o inut dreapt i o privire ptrunztoare ce emana
ncrederea n sine a celui care deine controlul n ju-
rul su. n ultimii douzeci i cinci de ani, fusese
administratorul Capitoliului Statelor Unite.
V pot fi de folos cu ceva, domnule? l ntreb
Nuez.
Da, mulumesc, replic Bellamy, rostind cu-
vintele impecabil. Absolvent Ivy League fiind, avea o
dicie att de corect, nct prea aproape britanic.
Am aflat c s-a produs un incident aici, n aceast
sear, spuse el cu o expresie preocupat.
Da, domnule. A fost
Unde e cpitanul Anderson?
Jos, cu directoarea Sato de la Departamentul
pentru Securitate al CIA.
Ochii lui Bellamy se mrir.
CIA e aici?
Da, domnule! Doamna Sato a sosit aproape
imediat dup producerea incidentului.
De ce?
Nuez ridic din umeri. De parc a fi putut s-o
ntreb! Bellamy se ndrept direct spre scrile ru-
lante.
i unde sunt?
Tocmai au cobort la nivelurile inferioare,
rspunse ofierul, mrind pasul ca s nu rmn n
urm.
Bellamy se ntoarse i-i arunc o privire ngrijo-
rat.
Jos? Pentru ce?
Nu tiu. Am auzit la staia radio. Arhitectul
mergea i mai repede acum.
Du-m imediat la ei!
Da, domnule!
n vreme ce traversau holul larg, Nuez observ
inelul de aur de pe degetul lui Bellamy.
l anun pe cpitan c venii, spuse el, scon-
du-i staia radio. Ochii Arhitectului fulgerar ru
prevestitor.
Nu. Prefer s m duc neanunat!
Nuez fcuse o serie de greeli grave n seara as-
ta, dar a nu-l avertiza pe Anderson c Arhitectul se
afl n cldire avea s fie n mod categoric cea de pe
urm.
Domnule? bigui el. Cpitanul Anderson ar
dori s
Eti contient c domnul Anderson este anga-
jatul meu? Nuez ncuviin.
Atunci, cred c dumnealui ar dori s-mi as-
culi ordinele.
34
Trish Dunne intr n holul CSMS i arunc o c-
uttur surprins. Brbatul care atepta nu semna
deloc cu specialitii studioi, n cma de flanel, ce
i fceau de obicei apariia n aceast cldire doc-
tori n antropologie, n oceanografie, n geologie i
aa mai departe. Dimpotriv, doctorul Abaddon
avea un aer aproape aristocratic n costumul su
impecabil croit. Era nalt, cu pieptul lat, cu tenul bi-
ne bronzat i prul blond, perfect pieptnat, lsnd
impresia a fi deprins mai degrab cu luxul, dect cu
laboratorul.
Doctorul Abaddon, presupun, l ntmpin
Trish, ntinzndu-i mna. Brbatul o privi cu o ex-
presie nesigur, dar i prinse degetele n palma sa la-
t.
mi cer scuze! Dumneavoastr suntei?
Trish Dunne. Asistenta lui Katherine. Ea m-a
rugat s v nsoesc la laborator.
Aha, neleg, replic brbatul, ncepnd s su-
rd. M bucur s te cunosc, Trish! Te rog s-mi
scuzi nedumerirea. Aveam impresia c n seara asta
Katherine e singur aici. Dar, s mergem!
n ciuda rapiditii cu care oaspetele i regsise
stpnirea de sine, Trish sesizase scnteia de dez-
amgire din privirea lui. Acum nelegea ea de ce se
artase Katherine att de misterioas n privina lui.
Primii pai ntr-o poveste romantic, poate?
Katherine nu vorbea niciodat despre viaa ei perso-
nal, dar invitatul din aceast sear era un brbat
atrgtor, stilat i, cu toate c ddea impresia a fi
mai tnr dect ea, provenea n mod evident din
aceeai lume a celor bogai i privilegiai. n orice
caz, indiferent de scopul vizitei sale, doctorul
Abaddon nu prea s fi luat n calcul prezena ei
aici.
La punctul de control, agentul de serviciu i
scoase rapid ctile din urechi i Trish auzi vuietul
stadionului. Doctorul Abaddon trecu prin procedu-
ra obinuit a detectoarelor de metale i a primirii
unui ecuson de vizitator.
Cine bate? ntreb el afabil n vreme ce-i go-
lea buzunarele, punnd n tvi un telefon mobil,
nite chei i o brichet.
Redskins, cu o diferen de trei puncte, rs-
punse agentul de securitate, prnd nerbdtor s
asculte meciul mai departe.
Domnul Solomon urmeaz s vin ct de cu-
rnd, l ntiin Trish. Te rog s-l ndrumi spre la-
borator.
Nici o problem, replic el i-i fcu recunosc-
tor cu ochiul. Mulumesc pentru avertisment! O s
las impresia c-s vigilent.
Trish nu menionase sosirea lui Peter Solomon
doar n beneficiul agentului de securitate, ci i pen-
tru a-i aminti invitatului c mai exist cineva care
avea s-i strice seara n doi cu Katherine.
i unde ai cunoscut-o pe efa mea? ntreb
Trish, ridicnd privirea spre misteriosul oaspete.
Doctorul Abaddon rse discret.
O, este o poveste lung! Am lucrat la ceva m-
preun. Am neles, i spuse Trish. Nu e treaba
mea.
Cldirea aceasta e cu adevrat fascinant, spu-
se doctorul Abaddon, privind n jur. N-am mai fost
niciodat aici.
Tonul lui delicat devenea mai amabil cu fiecare
pas i Trish observ c omul se strduia s asimileze
ct mai mult din ceea ce vedea. De asemenea, i d-
du seama c bronzul de pe faa lui nu era natural.
Ciudat! n timp ce strbteau coridoarele pustii, i
explic pe scurt la ce servea CSMS, vorbindu-i inclu-
siv despre diversele sale platforme, fiecare cu coni-
nutul ei.
Vizitatorul prea impresionat.
Se pare c avei aici un veritabil tezaur de arte-
facte preioase. M-a fi ateptat la paznici postai
pretutindeni.
Nu-i nevoie, replic Trish, artnd spre irul
de teleobiective de pe plafon. Securitatea este auto-
matizat. Imagini de pe fiecare centimetru ptrat al
acestui coridor care e, dac vrei, coloana vertebra-
l a cldirii sunt nregistrate douzeci i patru de
ore pe zi, apte zile pe sptmn. i n nici o nc-
pere de aici nu se poate intra fr un card de acces i
un PIN.
O utilizare eficient a camerelor video!
S batem n lemn, pn acum n-am avut parte
de nici un furt. Este ns drept c nu ne aflm n ge-
nul de muzeu care s-i tenteze pe hoi n mod obi-
nuit; pe piaa neagr, cererea pentru specii de flori
disprute, caiace ale inuiilor sau carcase de calmari
uriai nu e prea mare.
Bnuiesc c avei dreptate, spuse doctorul
Abaddon izbucnind n rs.
Cea mai mare ameninare la adresa securitii
o reprezint roztoarele i insectele.
i Trish i explic oaspetelui cum erau prevenite
infestrile cu gndaci, prin congelarea tuturor dee-
urilor i datorit unei caracteristici arhitecturale
numite zon moart un compartiment inospita-
lier plasat ntre perei dubli, care nconjura cldirea
aidoma unei teci.
Incredibil! exclam doctorul Abaddon. i un-
de e situat laboratorul lui Katherine i-al lui Peter?
n Platforma Cinci. La captul acestui culoar.
Deodat, doctorul se opri din mers i se ntoarse
spre dreapta, unde se vedea o ferestruic.
Nu se poate! Ia te uit la asta! Trish izbucni n
rs.
Da, acolo e Platforma Trei. Noi i spunem
Platforma Ud.
Ud? ntreb Abaddon, cu faa lipit de geam.
Sunt acolo, nuntru, peste zece mii de litri de
etanol lichid. V amintii de calmarul uria de care
pomeneam mai devreme?
sta e calmarul?! Dar e imens! coment el,
lundu-i o clip privirea de la ferestruic i
uitndu-se la Trish cu ochii mrii.
O femel de Architeuthis. Msoar mai bine
de doisprezece metri. Vrjit de privelitea calmaru-
lui, doctorul Abaddon prea incapabil s se deprte-
ze de ferestruic. Pentru o clip, omul de lng ea i
aminti lui Trish de un bieel cu nasul lipit de vitri-
na unui magazin de animale, uitndu-se la un ce-
lu. Cinci secunde mai trziu, nc mai privea cu
jind pe fereastr.
Bine, bine, spuse ea rznd n vreme ce insera
cardul i tasta codul de acces. Venii s v art cal-
marul!
n clipa n care trecu pragul, ptrunznd n lu-
mea slab luminat a Platformei 3, Malakh cercet
interiorul cu privirea, n cutarea camerelor de su-
praveghere. Micua asistent bondoac a lui
Katherine ncepuse s peroreze despre specimenele
din ncpere. El ns n-o mai asculta. Nu-l interesau
calmarii uriai. Singura lui preocupare era aceea de a
folosi acest spaiu ferit i ntunecos pentru a rezolva
o problem ivit pe neateptate.
35
Scara de lemn care ducea la cel de-al doilea nivel
al subsolului era mai abrupt i mai ngust dect
toate cele pe care le vzuse Langdon n viaa lui. Pro-
fesorul rsufla precipitat i i simea plmnii cu-
prini de gheare necrutoare. Aerul era rece i
umed, amintindu-i fr voia lui de un ir similar de
trepte pe care le coborse cu civa ani n urm, n
Necropola Vaticanului. Oraul Morilor.
n faa lui, Anderson deschidea drumul, cu o lan-
tern n mn. n spate, Sato cobora aproape lipit
de el, mpingndu-l cnd i cnd cu palma. Merg
ct de repede pot! Langdon inspir adnc, ncercnd
s ignore zidurile care preau a se strnge n dreapta
i-n stnga lui. Abia i ncpeau umerii ntre ele, iar
sacul lui de piele se freca de perete.
Poate c-ar fi trebuit s v lsai sacul sus, spuse
Sato.
Nici o problem, replic Langdon, ferm hot-
rt s nu-l scape din priviri nici o clip.
Pachetul lui Peter i reveni n minte; nu avea nici
cea mai vag idee ce legtur ar putea exista ntre el
i ceva din sub-subsolul Capitoliului.
Mai sunt cteva trepte i am ajuns, i anun
Anderson.
Pe msur ce coborser scara, ieiser din raza
de lumin a becului solitar. Cnd ls n urm ulti-
ma treapt, Langdon simi sub tlpi o podea din
pmnt, necimentat. Cltorie spre centrul P-
mntului. Sato pi imediat n spatele lui.
Anderson ridic lanterna, examinnd locul.
Sub-subsolul era mai degrab un coridor extrem de
ngust, care se ntindea perpendicular pe scar. C-
pitanul ndrept fasciculul luminos nti spre stnga,
apoi spre dreapta, iar Langdon vzu c tunelul era
lung de cel mult cincisprezece metri i c pe ambele
lui laturi existau mici ui din lemn. Distana dintre
ele era att de redus, nct ncperile din dosul lor
nu puteau avea mai mult de trei metri lime.
O corcitur ntre un depozit comercial i cata-
combele romane, i spuse Langdon n vreme ce
Anderson consulta planul cldirii. n minuscula sec-
iune care reprezenta sub-subsolul fusese desenat un
X pentru a indica unde se afl SBB 13. Profesorul nu
putu s nu remarce faptul c structura ei era identic
aceleia a unui mausoleu cu paisprezece morminte
apte nie, fa-n fa cu alte apte , unul dintre ele
fiind nlturat pentru a face loc scrilor pe care toc-
mai coborser. Treisprezece n total.



Bnuia c adepii teoriei conspiraiei pasionai de
numrul treisprezece i-ar freca minile dac ar ti
c sub Capitoliul american existau exact treisprezece
cmrue de depozitare. Unii gseau c e suspect
faptul c pe Marele Sigiliu al Statelor Unite figurau
treisprezece stele, treisprezece sgei, o piramid cu
treisprezece trepte, treisprezece benzi pe stem, trei-
sprezece frunze de mslin, treisprezece msline, trei-
sprezece litere n annuit coeptis, tot treisprezece n
e pluribus unum i aa mai departe.
Chiar pare abandonat, remarc Anderson, n-
dreptnd lanterna spre cmrua din faa lor.
Ua masiv din lemn era larg deschis i raza de
lumin dezvlui o ncpere ngust din piatr
avnd cam trei metri lime pe nou adncime , ca
un fel de tunel nfundat, care nu ducea nicieri. n-
untru nu se aflau dect dou cutii din lemn rupte i
nite hrtie de mpachetat mototolit.
Anderson ndrept fasciculul lanternei spre o
plcu de aram fixat pe ua. Metalul era nverzit
de vreme, dar scrisul vechi era nc lizibil:
SBB IV
SBB Patru, spuse cpitanul.
Care e SBB Treisprezece? ntreb Sato.
Din pricina aerului rece, din gura femeii ieeau
vltuci firavi de abur. Anderson ntoarse lanterna
spre captul sudic al coridorului.
Acolo.
Langdon privi n lungul tunelului ngust i nu-i
putu stpni un tremur. n ciuda frigului, simi bro-
boane de sudoare pe ira spinrii.
Toate ncperile pe lng care treceau preau
identice, cu uile ntredeschise, prsite parc de
mult vreme. Cnd ajunser la capt, Anderson se
ntoarse spre dreapta, ridicnd lanterna pentru a pu-
tea privi n camera SBB 13. Fasciculul lumina ns
doar ua masiv din lemn.
Spre deosebire de celelalte ncperi, SBB 13 era
nchis.
Ua arta exact ca toate celelalte: balamale mari,
clan metalic i o plcu de aram cu numrul,
acoperit cu un strat verzui de cocleal. Cele apte
caractere de pe plcu erau similare celor tatuate n
palma lui Peter.
SBB XIII
Te rog, spune-mi c ua e ncuiat! exclam
Langdon n sinea sa. Vocea directoarei Sato rsun
ferm:
ncearc ua!
Cpitanul o privi nesigur, dar apuc clana din
fier i aps. Nici o micare. Anderson ndrept lan-
terna i lumina ei dezvlui o broasc grea, de mod
veche.
ncearc cheia universal, i ceru Sato.
Anderson scoase din buzunar cheia principal de
la ua de sus, dar nici mcar nu ncpea n broasc.
Greesc eu cumva, ntreb Sato pe un ton sar-
castic, sau serviciul de securitate ar trebui s aib ac-
ces oriunde n cldire, pentru eventualitatea unei
urgene?
Anderson slobozi un oftat i se ntoarse spre ea.
Doamn, oamenii mei caut o alt cheie,
dar
Trage n ncuietoare, i tie ea vorba, artnd
cu brbia spre plcua metalic de sub clan.
Langdon i simi inima srindu-i din piept.
Anderson i drese glasul, deloc n largul lui.
Doamn, atept veti despre o alt cheie. Nu
sunt sigur c mi place ideea de a fora intrarea n
Poate c i place atunci ideea de a face nchi-
soare fiindc ai obstrucionat o investigaie a CIA!
Cpitanul o privi nevenindu-i a crede. Dup o
lung ezitare, i ntinse lanterna directoarei i i
desfcu tocul armei.
Stai! strig Langdon, nemaiputnd s asiste
pasiv la ce se ntmpla. Gndii-v puin! Peter a
preferat s-i sacrifice mna dreapt dect s dezv-
luie ce se afl, poate, n spatele acestei ui. Descu-
ind-o, nu facei dect s v conformai cererilor
unui terorist.
l vrei pe Peter Solomon napoi? l ntreb
Sato.
Sigur c da, dar
Atunci v sugerez s facei exact ceea ce v-a
cerut rpitorul lui.
S deschid un portal antic? Dumneavoastr
credei c acesta e portalul?! Sato ndrept lanterna
spre faa lui Langdon.
Domnule profesor, n-am idee ce mama dracu-
lui e asta! Dar, indiferent dac-i un spaiu de depozi-
tare sau intrarea secret ntr-o piramid antic, am
de gnd s-o deschid. M-am exprimat suficient de
clar?
Mijind ochii n btaia luminii, Langdon ddu n
cele din urm din cap n semn de ncuviinare. Sato
cobor lanterna i ainti raza ei spre broasca veche a
uii.
Cpitane? D-i drumul!
Cu aceeai min ce-i exprima dezacordul,
Anderson i scoase pistolul cu gesturi foarte, foarte
ncete i l studie cu o privire deloc convins.
Of, pentru numele lui Dumnezeu!
Sato nfc arma din mna cpitanului, ndesn-
du-i n locul ei lanterna n palm.
ndreapt lumina aia ncoace!
Manevr pistolul cu sigurana de sine a cuiva fa-
miliarizat cu armele de foc, trgnd piedica fr ezi-
tare i intind spre ncuietoare.
Ateapt! strig Langdon, ns era prea trziu.
Arma deton de trei ori.
Profesorul i simi timpanele explodnd.
Oare i-a pierdut minile? n spaiul acela n-
ghesuit, detunturile fuseser asurzitoare.
Anderson prea la fel de zdruncinat, iar mna i
tremur uor cnd ridic lanterna spre ua gurit.
ncuietoarea era ndri, iar lemnul din jurul ei
se prefcuse n achii. Broasca fiind distrus, ua se
deschisese de o palm. Sato lipi eava pistolului de
lemnul masiv, mpingnd. Ua se deschise larg.
Langdon privi nuntru, dar nu izbuti s disting
nimic n bezn. Ce naiba o fi cu mirosul sta? O
duhoare neobinuit, fetid, se revrsa din interior.
Anderson trecu pragul i cobor fasciculul lan-
ternei, cercetnd ntreaga lime a podelei necimen-
tate. Camera era la fel ca toate celelalte: un spaiu
lung i ngust. Pereii erau din piatr nefinisat, l-
snd impresia unei vechi celule de nchisoare. Dar
mirosul sta
Nu e nimic aici, spuse Anderson, plimbnd
fasciculul luminos mai departe pe podea. n cele din
urm, cnd ajunse n capt, l ridic pentru a exami-
na i peretele din spate. Dumnezeule! rcni cpi-
tanul.
Ceilali vzur n acelai timp cu el i fcur un
salt napoi. Langdon privea int, uluit, n cel mai
ndeprtat ungher al ncperii. i, spre groaza lui,
observ c ceva l privea fix la rndul su.
36
Ce Dumnezeului?
n pragul camerei SBB 13, Anderson fu ct pe ce
s scape lanterna i fcu un pas ndrt.
Langdon se trsese i el napoi, la fel i Sato, care,
pentru prima dat de la nceputul serii, prea des-
cumpnit. Directoarea ndrept pistolul spre zidul
din spate i-i fcu semn cpitanului s lumineze din
nou locul. Raza era slab, dar suficient ct s dezv-
luie o figur alb i fantomatic, holbndu-se la ei
prin gvanele goale ale ochilor.
Un craniu uman.
Craniul era aezat pe o mas ubred din lemn,
lipit de peretele din spate al camerei. Dou oase, de
asemenea umane, erau plasate alturi, mpreun cu
o serie de alte obiecte meticulos aranjate astfel nct
s sugereze un altar: o clepsidr veche, un flacon din
cristal, o lumnare, dou farfurioare cu un praf des-
chis la culoare i o foaie de hrtie. Sprijinit de zid,
n spatele mesei, se ntrezrea silueta terifiant a
unei coase lungi, lama ei curbat amintind de in-
strumentul aflat n braul scheletic al Morii.
Sato intr n cmru.
Ei bine se pare c Peter Solomon avea mai
multe secrete dect credeam.
Anderson ncuviin dintr-o micare a capului i
o urm ndeaproape.
Cum era zicala aia cu scheletul ascuns n deba-
ra? ncerc el o glum, dup care ridic lanterna
pentru a cerceta i restul ncperii goale. Iar mirosul
sta adug apoi, strmbnd din nas. Ce-o fi?
Pucioas, rspunse Langdon sec, din spatele
lor. Ar trebui s fie dou farfurioare pe mas: cea
din dreapta cu sare, iar cealalt cu sulf.
Sato se rsuci spre el, uimit.
De unde naiba tii dumneavoastr asta?!
tiu, doamn, fiindc asemenea ncperi sunt
pretutindeni n lume.
La nivelul imediat superior, ofierul de securitate
Nuez l nsoea pe Arhitectul Capitoliului, Warren
Bellamy, pe coridorul lung ce strbtea latura estic
a subsolului. Nuez ar fi putut jura c tocmai auzise
trei focuri de arm rsunnd nbuit, undeva dede-
subt. Dar mi se pare imposibil!
Ua ctre sub-subsol este deschis, spuse
Bellamy, scrutnd cu privirea n lungul culoarului,
spre o u ce sttea uor cscat.
Bizar noapte, ntr-adevr, coment Nuez n
sinea lui. De obicei nimeni nu coboar acolo.
ncerc s aflu ce se ntmpl, rosti el, ducnd
mna spre staia radio.
ntoarce-te la ndatoririle dumitale, i spuse
Arhitectul. M descurc de aici.
Ofierul i schimb greutatea de pe un picior pe
altul, ovind.
Suntei sigur?
Warren Bellamy se opri n loc i puse o mn
ferm pe umrul lui Nuez.
Fiule, lucrez aici de douzeci i cinci de ani.
Cred c pot s-mi gsesc singur drumul.
37
Malakh vzuse destule locuri stranii n viaa lui,
dar puine se comparau cu lumea nepmnteasc a
Platformei 3. Platforma Ud. Vasta ncpere n care
se afla arta de parc un savant nebun pusese stp-
nire pe un supermarket i ndesase pe fiecare raft
flacoane de toate formele i mrimile pline cu mos-
tre i cu specimene. Luminat aidoma unei camere
obscure a unui studio foto, spaiul era nvluit ntr-o
pcl roiatic difuz, ce emana de undeva de sub
rafturi, iluminnd containerele pline cu etanol. Mi-
rosul steril de conservani era greos.
Platforma Trei gzduiete mai mult de dou-
zeci de mii de specii animale, turuia asistenta cea ro-
tofeie. Peti, roztoare, mamifere, reptile.
Toate moarte, sper, replic Malakh, prefcn-
du-se ngrijorat. Fata izbucni n rs.
Da, da! Toate ct se poate de moarte! Recu-
nosc, eu n-am avut curaj s intru aici vreme de peste
ase luni, dup ce m-am angajat.
Nu era greu de neles de ce. Oriunde te uitai, ve-
deai flacoane cu animale moarte: salamandre, me-
duze, obolani, insecte, psri i altele pe care brba-
tul nu le putea identifica. i, de parc toat aceast
colecie nu ar fi fost suficient de sinistr n sine,
semiobscuritatea roie, ceoas, ce proteja specime-
nele fotosensibile de expunerea prelungit la lumina
puternic i ddea vizitatorului senzaia c se afl n
interiorul unui acvariu enorm, n care creaturi lipsi-
te de viaa pndeau din umbr.
Iat un coelacant, spuse fata, artnd spre un
vas mare din plexiglas n care se gsea cel mai urt
pete pe care-l vzuse Malakh vreodat. Se credea c
specia a disprut odat cu dinozaurii, dar acest
exemplar a fost prins n largul coastelor africane
acum civa ani i donat Muzeului Smithsonian.
Ce noroc pe voi! exclam Malakh n sinea lui,
abia ascultnd spusele lui Trish; era ocupat s caute
eventualele camere de supraveghere. Vzuse una
singur, orientat spre ua pe care intraser lucru
deloc de mirare, innd seama c aceea era singura
posibilitate de acces n ncpere.
Iar aici este ceea ce ai vrut s vedei, zise
Trish, conducndu-l spre recipientul uria pe care
brbatul l observase pe ferestruic. Cel mai lung
specimen al nostru. i, fcnd un gest amplu cu bra-
ul, aidoma moderatorului unei emisiuni-concurs
care prezint un nou automobil, asistenta lui
Katherine adug: Architeuthis.
Acvariul arta ca i cnd o serie de cabine telefo-
nice cu pereii din sticl fuseser culcate pe o parte i
lipite ntre ele. n sicriul lung de plexiglas transpa-
rent plutea o creatur amorf, ntr-o nuan palid,
greoas. Malakh privi capul bulbos, umflat, cu
ochii ct mingile de baschet.
Pe lng el, coelacantul pare chiar frumos, re-
marc Malakh.
Stai s-l vedei n lumin!
Trish mpinse n spate capacul lung de pe contai-
ner. Vapori de etanol se ridicar n aer n vreme ce
ea cut cu mna i acion un ntreruptor aflat n
interiorul recipientului, chiar deasupra nivelului
atins de lichid. Un ir de lmpi fluorescente plpi
pe ntregul perimetru al containerului. Architeuthis
strlucea acum n toat splendoarea sa: un cap colo-
sal, lipit pe o mas gelatinoas de tentacule n putre-
facie i ventuze cu marginile tioase.
Trish ncepu s-i povesteasc despre fora calma-
rului, care putea dobor n lupt chiar i un caalot.
Malakh auzea ns numai o turuial fr sens.
Sosise momentul decisiv.
Trish Dunne nu se simise niciodat prea n lar-
gul ei n Platform 3, dar fiorul neplcut care o str-
btu acum nu semna cu nimic din ce trise vreoda-
t. Era ceva visceral. Primitiv.
ncerc s-l ignore, dar senzaia devenea din ce n
ce mai puternic i mai ptrunztoare. Dei nu-i
ddea seama ce anume i strnea aceast anxietate,
instinctul i spunea clar c era vremea s plece de
acolo.
n orice caz, sta-i calmarul, ncheie ea, scoto-
cind cu mna n interiorul acvariului pentru a stinge
luminile. Probabil c ar trebui s mergem acum la
Katherine
O palm lat i astup gura i nrile, smucindu-i
capul pe spate. n aceeai clip, un bra puternic i se
petrecu peste talie, lipindu-i trupul de pectoralii tari
ca piatr ai brbatului. Pentru o fraciune de secun-
d, Trish ncremeni din cauza ocului.
Apoi se instal teroarea.
Brbatul o pipia pe piept, cutnd cardul de ac-
ces, pe care l gsi i i-l smulse cu violen. nurul i
roase pielea de pe gt nainte de a se rupe. Cardul
czu pe podea, la picioarele lor. Trish se zbtu, n-
cercnd s scape din strnsoare, dar nu putea face
fa forei i staturii brbatului. Vru s ipe, dar m-
na lui i apsa necrutor gura. El se aplec pn ce
ajunse cu buzele aproape lipite de urechea ei, i i
opti:
Cnd o s-mi iau palma de pe gura ta, n-o s
ipi, ai neles?
Ea ddu din cap de cteva ori n semn c da,
energic, simind cum i plesnesc plmnii n nevoia
lor de aer. Nu pot s respir!
Brbatul i lu palma de pe faa ei, iar Trish icni,
trgnd aer n piept cu nesa.
D-mi drumul! ceru ea, cu rsuflarea tiat.
Ce naiba faci?
Spune-mi codul tu PIN.
Trish era absolut dezorientat. Katherine! Aju-
tor! Cine e omul sta?
Cei de la securitate te vd, spuse ea, tiind ns
bine c nu se aflau n raza de aciune a camerelor de
supraveghere. i, oricum, nimeni nu se uit la ele.
PIN-ul tu, repet brbatul. Cel de la cardul de
acces.
O spaim ngheat i frmnta mruntaiele i
Trish se rsuci violent, izbutind s-i elibereze un
bra i s se ntoarc pe jumtate, dnd s-i nfig
unghiile n ochii atacatorului. Dar degetele ei nime-
rir n carnea obrazului. Patru dre ntunecate se
cscar acolo unde l zgriase. Apoi femeia i ddu
seama c dungile acelea nu erau nsngerate. Indivi-
dul era machiat i ea rcise doar fardul, descope-
rind tatuajele de dedesubt.
Cine e monstrul sta?
Cu o for ce prea supraomeneasc, brbatul o
rsuci, o slt n aer i o mpinse deasupra containe-
rului deschis, innd-o cu faa deasupra etanolului.
Vaporii i ardeau nrile.
Care este PIN-ul tu? ntreb el din nou.
Ochii o usturau i Trish vzu sub ea carnea albu-
rie a calmarului.
Spune-mi, insist el, mpingndu-i capul mai
aproape de suprafaa lichidului. Care e?
Acum o ardea i n gt.
Zero opt zero patru! bolborosi Trish, abia mai
izbutind s respire. D-mi drumul! Zero opt zero
patru!
Dac mini o avertiz el, presndu-i capul n
jos, astfel c prul i intrase deja n etanol.
Nu mint! strig ea, tuind. Patru august! Ziua
mea de natere!
Mulumesc, Trish!
Minile lui puternice i cuprinser capul mai
ferm i o for covritoare o mpinse n jos,
ndesndu-i faa n acvariu. O usturime cumplit i
arse ochii. Brbatul aps i mai tare, scufundndu-i
tot capul n etanol. Trish i simi faa lipindu-se de
carnea calmarului.
Adunndu-i toate puterile, se zbtu frenetic,
arcuindu-se spre spate, ncercnd s-i scoat capul
din acvariu.
Trebuie s respir!
Dar minile ce o ineau prizonier nu cedar, aa
c Trish rmase cu capul scufundat n etanol,
strduindu-se acum s-i in bine nchis gura i
ochii strni. Plmnii o usturau i cu greu i mai
putea stpni nevoia de a trage aer n piept. Nu! Nu
inspira! Dar reflexul necondiionat se declan de la
sine.
Gura i se deschise i plmnii se dilatar violent,
n ncercarea de a absorbi oxigenul de care corpul ei
avea atta nevoie. ns un val neptor de etanol i
nvli pe gt, umplndu-i plmnii, i Trish simi o
durere cum nu-i imaginase vreodat c ar putea
exista. Din fericire, dur numai cteva secunde, du-
p care lumea ntreag pieri.
Malakh sttea lng acvariu, trgndu-i rsufla-
rea i uitndu-se la victim sa.
Fr via, femeia zcea aburcat peste marginea
containerului, cu faa nc n etanol. Vznd-o ast-
fel, gndul i se ndrept spre cealalt femeie pe care
o ucisese singura pn acum.
Isabel Solomon.
Cu mult timp n urm. ntr-o alt via.
i ndrept iar privirea spre cadavrul celei de
aici. i cuprinse oldurile pline n brae i,
ajutndu-se de prghia picioarelor, o ridic i o m-
pinse pn ce trupul fr vlag ncepu s alunece
peste buza acvariului. Trish Dunne se cufund, cu
capul nainte, n etanol. Treptat, vlurelele se potoli-
r, lsnd cadavrul s pluteasc moale deasupra uri-
aului calmar. Pe msur ce hainele i se mbibau cu
lichid, ncepu s se scufunde, disprnd n obscuri-
tate. ncetul cu ncetul, corpul lui Trish Dunne se n-
tinse pe creatur marin din acvariu.
Malakh i terse minile i aez la loc capacul
de plexiglas, nchiznd containerul.
Platforma Ud are de acum un nou specimen.
Ridic de pe podea cardul de acces al lui Trish i-l
puse n buzunar: 0804.
Cnd o vzuse pe asistenta durdulie aprnd n
hol, la intrare, nelesese c avea o problem. Apoi
i dduse seama c, de fapt, cardul i parola ei con-
stituiau asigurarea lui. Dac laboratorul lui
Katherine era att de bine protejat pe ct lsase fra-
tele ei s se neleag, era limpede c avea s ntm-
pine unele dificulti n ncercarea de a o convinge
pe Katherine s descuie sala de stocare a datelor.
ns acum am setul meu de chei. Era plcut s tie
c nu va mai fi nevoit s piard timp strduindu-se
s obin de la ea ceea ce voia.
ndreptndu-i spatele, Malakh i zri imaginea
reflectat n fereastr; machiajul lui avusese de sufe-
rit. Dar nu mai conta. Pn cnd se dumirea
Katherine ce se petrecea, avea s fie deja prea trziu.
38
ncperea asta este masonic? ntreb Sato,
ntorcndu-se spre Langdon i fixndu-l cu privirea
n ntuneric. Profesorul ncuviin.
E numit Camera de Reflecie. Sunt, n gene-
ral, incinte reci i austere, n care masonul poate re-
flecta la propria mortalitate. Meditnd asupra carac-
terului inevitabil al morii, el dobndete o preioas
perspectiv privind natura trectoare a vieii.
Sato privi n jur, neprnd convins.
Adic asta e un fel de camer de meditaie?
n esen, da. ncperile de acest tip includ n-
totdeauna aceleai simboluri: craniul i oasele ncru-
ciate, coasa, clepsidra, sulful, sarea, o hrtie goal, o
lumnare etc. Simbolurile morii i ndeamn pe
masoni s cugete la modul n care i pot tri mai
bine viaa pe acest pmnt.
Mie mi pare un altar nchinat morii, inter-
veni Anderson. n bun msur, chiar asta i e.
Majoritatea studenilor care vin la cursul meu
de simbolistic au iniial aceeai reacie.
Langdon le recomanda de obicei cartea lui
Beresniak, Simbolurile francmasoneriei, care coni-
nea splendide fotografii ale unor Camere de Reflec-
ie.
Iar studenilor dumneavoastr, ntreb Sato,
nu li se pare deconcertant faptul c masonii medi-
teaz cu cranii i oase?
Nu mai deconcertant dect ideea c cretinii se
roag la picioarele unui om intuit pe cruce sau ace-
ea c hinduii rostesc incantaii naintea unui elefant
cu patru brae numit Ganesh. Interpretarea greit a
simbolurilor culturale este o cauz frecvent a pre-
judecilor.
Sato se ntoarse cu spatele spre el, lsnd de ne-
les c nu prea avea chef de prelegeri, i se apropie de
masa cu artefacte. Anderson se grbi s-i lumineze
calea, ns puterea lanternei ncepea s pleasc.
Lovi mnerul cu podul palmei, izbutind s intensifi-
ce uor fasciculul luminos.
Pe msur ce ptrundeau n cmrua ngust,
Langdon simi mai pregnant mirosul neptor al
pucioasei. Umiditatea aerului din sub-subsol activa-
se sulful din farfurioar. Ajuns n faa mesei, Sato
privi concentrat craniul i obiectele de lng el.
Anderson i se altur, strduindu-se s lumineze pe
ct posibil masa cu fasciculul tot mai slab al lanter-
nei.
Dup ce examin artefactele, directoarea i puse
minile n olduri i oft.
Ce-s toate vechiturile astea?
Obiectele din ncpere fuseser selectate i aran-
jate cu grij: Langdon tia acest lucru.
Sunt simboluri ale transformrii, i explic el,
simind cum se sufoc n acel spaiu nchis. Craniul,
sau caput mortuum, reprezint transformarea final
a omului, prin procesul de putrefacie; este un me-
mento al faptului c toi ne vom lepda ntr-o zi n-
veliul muritor. Sulful i sarea sunt catalizatori al-
chimici, facilitnd transformarea. Clepsidra simbo-
lizeaz puterea transformatoare a timpului. Iar lu-
mnarea este reprezentativ pentru focul primordial
i pentru trezirea omului din somnul ignoranei:
transformare prin iluminare.
Iar asta? ntreb Sato, artnd spre colul
mesei.
Anderson ndrept raza palid a lanternei spre
coasa uria rezemat de perete.
Nu e un simbol al morii, aa cum cred muli,
rspunse Langdon. Coasa reprezint de fapt hrana
pe care ne-o ofer natura, i culegerea roadelor ei.
Directoarea i cpitanul pstrar tcerea o vreme,
ncercnd probabil s i deprind gndurile cu biza-
reria spaiului din jur.
Ct despre Langdon, el nu voia dect s ias ct
mai repede de acolo.
mi dau seama c ncperea poate prea neo-
binuit, spuse el, ns nu e nimic deosebit la ea; to-
tul e cum nu se poate mai firesc. Multe loji masonice
au camere exact ca aceasta.
Dar aici nu e o loj masonic! exclam
Anderson. E Capitoliul Statelor Unite i a dori s
tiu ce mama naibii caut o asemenea ncpere n
cldirea mea!
Uneori, masonii i construiesc astfel de came-
re acas ori la birou, pentru a avea un spaiu intim
de meditaie. Nu e ceva neobinuit.
Langdon cunotea un chirurg pe cord din Boston
care transformase o debara din cabinetul su n Ca-
mer de Reflecie, pentru a putea cugeta la caracte-
rul muritor al fiinei umane nainte de a intra n sala
de operaii.
Sato prea nemulumit.
Spunei deci c Peter Solomon vine aici pentru
a reflecta asupra morii?
Nu tiu, rspunse Langdon cu sinceritate. Poa-
te c a creat ncperea asta ca un sanctuar pentru ce-
ilali frai masoni care lucreaz n Capitoliu,
oferindu-le astfel un lca spiritual departe de hao-
sul lumii materiale un loc n care puternicii furi-
tori de legi s poat reflecta nainte de a adopta deci-
zii menite s schimbe viaa altor oameni.
Minunat sentiment, rican Sato, dar am senza-
ia c americanii n-ar fi deloc ncntai s tie c li-
derii lor se roag n debarale cu cranii i cu coase.
Pi, ar trebui s fie, coment Langdon n sinea
lui, imaginndu-i ct de diferit ar fi lumea dac
mai muli dintre conductorii ei i-ar lua rgazul de
a cugeta la caracterul implacabil al morii nainte de
a se grbi la rzboi.
Directoarea i pungi gura i cercet cu atenie
toate ungherele ncperii.
Trebuie s mai fie aici i altceva n afar de oa-
se umane i de castronele cu substane chimice,
domnule profesor. Cineva te-a adus tocmai de la
Cambridge pentru a intra exact n ncperea asta.
Langdon i trase mai tare sacul de umr pe lng
corp, nc nefiind capabil s neleag ce legtur ar
putea exista ntre pacheelul dinuntru i camera n
care se aflau.
Doamn, mi pare ru, dar eu nu vd nimic ie-
it din comun aici. Spera c acum vor ncepe n sfr-
it s-l caute pe Peter.
Lanterna lui Anderson plpi din nou, aproape
s se sting, iar Sato se rsuci spre el, prnd nfuria-
t.
Pentru numele lui Dumnezeu, e chiar att de
greu?!
Femeia scotoci n buzunar i scoase o brichet. O
acion cu un gest scurt al degetului mare i, de la
flacra ei, aprinse unica lumnare de pe mas. Fitilul
sfri la nceput, apoi lu foc, rspndind n spaiul
ngust o strlucire fantomatic. Umbre lungi se pre-
lingeau pe pereii de piatr. Odat ce flacra se stabi-
liz i deveni mai mare, o privelite neateptat ap-
ru n faa lor.
Uite! exclam Anderson, artnd cu degetul.
n lumina lumnrii, pe zidul din captul ncpe-
rii se materializ un nscris: apte majuscule decolo-
rate.
VITRIOL
Ciudat alegere, coment Sato n vreme ce
craniul arunca o umbr sinistr peste cele apte lite-
re.
De fapt, este un acronim, explic Langdon. Es-
te nscris pe zidul din spate n majoritatea Camere-
lor de Reflecie, ca un fel de abreviere a mantrei me-
ditative a masonilor: Visita interiora terrae,
rectificando invenies occultum lapidem.
Sato se ntoarse spre el, prnd aproape impresi-
onat.
i ce nseamn?
Viziteaz interiorul pmntului i, prin puri-
ficare, vei gsi piatra ascuns.
Directoarea i miji ochii.
Iar piatra ascuns are vreo legtur cu o pira-
mid secret? Langdon ridic din umeri, nevoind s
ncurajeze o asemenea comparaie.
Cei crora le place s fantazeze pe tema pira-
midelor ascunse n Washington ar spune c
occultum lapidem se refer la piramida din piatr,
ntr-adevr. Alii ar susine c sintagma trimite de
fapt la Piatra Filosofal: o substan despre care al-
chimitii credeau c le poate drui viaa venic sau
c poate transforma plumbul n aur. Mai exist de
asemenea i cei care pretind c fraza face referire la
Sfnta Sfintelor, o incint secret, din piatr, n ini-
ma Marelui Templu. Iar alii consider c este o alu-
zie la nvturile secrete ale Sfntului Petru Piatra
din Noul Testament. Fiecare tradiie ezoteric are
propria interpretare pentru aceast piatr, dar, in-
variabil, occultum lapidem este o surs de putere i
de iluminare. Anderson i drese glasul.
E posibil ca Solomon s-l fi minit pe tipul s-
ta? S-i fi spus c exist ceva aici cnd de fapt nu e
nimic?
Ideea i trecuse i lui Langdon prin minte.
Dintr-odat, flacra lumnrii tremur, parc lo-
vit de un curent de aer. Pentru o secund sczu,
apoi i reveni.
Ciudat! exclam cpitanul. Sper c n-a nchis
nimeni ua de sus. Ieind din cmru n ntuneri-
cul coridorului, Anderson strig: E cineva?
Langdon aproape c nici nu-l observase ieind.
Privirea i fusese brusc atras spre zidul din spate.
Ce-a fost asta?
Ai vzut? ntreb Sato, uitndu-se i ea alar-
mat la perete. Langdon ncuviin, simind cum b-
tile inimii i-o luau razna. Oare ce-a fost lucrul pe
care l-am vzut?
Cu o clip nainte, peretele pruse a tremura, ca
i cnd ar fi fost strbtut de o und de energie.
Anderson se ntoarse n ncpere.
Nu e nimeni acolo.
n momentul n care intr, zidul tremur iar.
Sfinte Sisoe! strig el, fcnd o sritur napoi.
Toi trei ncremenir, privind o vreme zidul fr
s scoat un cuvnt. Langdon simi un alt fior rece
pe ira spinrii atunci cnd i ddu seama ce anume
vzuser. ntinse braul precaut, pn ce atinse cu
degetele suprafaa aflat n spatele mesei.
Nu e un perete, spuse el.
Anderson i Sato venir mai aproape, uitndu-se
cu luare-aminte.
E o pnz, mai zise profesorul.
Dar s-a micat, replic iute Sato.
Da, ntr-un mod foarte ciudat. Langdon exami-
n suprafaa mai ndeaproape. Luciul pnzei reflec-
tase strlucirea lumnrii ntr-un fel straniu, fiindc
materialul nu se umflase n curent spre interiorul
ncperii, ci spre exterior, trecnd parc prin zid.
Profesorul ntinse degetele nc puin, foarte
uor, mpingnd pnza n spate. i trase mna uluit.
Exist o deschidere acolo!
D-o jos! ordon Sato.
Inima lui Langdon btea nebunete. Profesorul
prinse marginea materialului ntre degete, trgnd
ncet n lateral. Rmase cu ochii mrii, stupefiat, f-
r a-i putea lua privirea de la ceea ce se afla n spa-
tele pnzei. Dumnezeule!
Sato i Anderson ncremeniser la rndul lor,
mui de uimire, fixnd deschiztura din perete.
ntr-un trziu, Sato rupse tcerea.
Se pare c tocmai am gsit piramida.
39
Robert Langdon privea nmrmurit cavitatea din
perete. Ascuns n dosul bucii de pnz, gaura
avea forma unui ptrat perfect cu latura de aproape
un metru i prea c fusese creat prin ndeprtarea
unor crmizi din perete. Pentru o clip, n ntune-
ric, Langdon avu impresia c era o fereastr ctre o
alt ncpere.
Apoi i ddu seama c se nela. Deschiderea era
adnc de numai cteva palme. Ca un ntrnd croit
la repezeal, nia i amintea lui Langdon de alcovuri-
le menite s gzduiasc statuete n muzee. Fiindc i
cel de aici adpostea un obiect de mici dimensiuni.
Era o pies din granit masiv, nalt de vreo dou-
zeci i cinci de centimetri, cu patru fee netede, bine
lustruite, care luceau n btaia lumnrii.
Langdon habar nu avea ce cuta aici. O pirami-
d din piatr?
Din privirea dumneavoastr surprins, spuse
Sato cu o evident mulumire de sine n glas, neleg
c obiectul acesta nu se regsete n mod obinuit n
Camerele de Reflecie.
Profesorul cltin din cap n semn c nu.
Atunci, poate ai dori s v reformulai afir-
maiile anterioare, referitoare la legenda unei pira-
mide masonice ascunse n Washington.
Tonul directoarei era deja aproape ngmfat.
Doamn Sato, replic Langdon fr a sta pe
gnduri, obiectul acesta nu este piramida masonic.
Deci e o simpl coinciden faptul c am gsit
o piramid ascuns n inima Capitoliului, ntr-o n-
cpere secret, aparinnd unui lider masonic?
Langdon se frec la ochi, ncercnd s-i limpe-
zeasc mintea.
Piramida asta de aici nu seamn ctui de pu-
in cu cea legendar. Piramida masonic e descris
ca fiind enorm, cu vrful furit din aur masiv.
Mai mult dect att, piesa de aici, cu vrful ei re-
tezat, nici mcar nu era o piramid adevrat. Fr
vrful ascuit, constituia un simbol cu totul diferit.
Cunoscut sub denumirea de Piramida Neterminat,
servea pentru a-i aminti omului c accederea la de-
plinul su potenial era ntotdeauna o aciune n
desfurare, nc nefinalizat. i totui, puini i d-
deau seama c acesta era simbolul cu cea mai larg
rspndire din lume. Peste douzeci de miliarde de
exemplare tiprite. Prezent pe fiecare bancnot de
un dolar aflat n circulaie, Piramida Neterminat
i atepta rbdtoare vrful strlucitor, care plutea
deasupra ei ca un memento al destinului nc nem-
plinit al Americii i al lucrrii ce trebuia dus pn
la capt, att n plan individual, ct i la nivel naio-
nal.
Scoate-o de acolo, i ceru Sato lui Anderson,
artnd spre piramida din granit. Vreau s-o vd mai
de aproape.
i ncepu s-i fac loc pe mas, mpingnd ntr-o
parte craniul i oasele ncruciate, fr pic de reve-
ren. Langdon se simea deja c un netrebnic jefui-
tor de morminte, profannd un altar personal.
Cpitanul trecu pe lng el, ntinse braele n ni
i cuprinse piramida n palme. Izbutind cu greu s-o
ridice din pricina unghiului incomod, o trase spre el
i o cobor, cu un bufnet sonor, pe masa din lemn.
Apoi se retrase un pas, pentru a-i face loc directoa-
rei.
Sato apropie lumnarea de piramid i-i studie
suprafaa lustruit. i trecu degetele mici peste gra-
nitul neted, examinnd fiecare centimetru ptrat al
vrfului retezat i apoi cele patru fee. n cele din
urm pipi i partea din spate, dup care se ncrun-
ta, prnd dezamgit.
Domnule profesor, spuneai mai devreme c
piramida masonic avea rolul de a proteja informaii
secrete.
Da, conform legendei, aa e.
Deci, ipotetic vorbind, dac socoate c asta e
piramida masonic, rpitorul lui Peter crede auto-
mat i c ea conine informaii preioase.
Langdon ncuviin din cap, exasperat.
ntr-adevr, dei, chiar dac ar gsi asemenea
informaii, probabil c nu le-ar putea descifra. n
conformitate cu legenda, coninutul piramidei este
codificat, fiind ininteligibil pentru altcineva n
afar celor merituoi.
Poftim?
n ciuda faptului c rbdarea lui era la limit,
Langdon rspunse pe un ton calm:
Comorile mitologice sunt ntotdeauna prote-
jate, la ele neputnd ajunge dect cei suficient de
bravi pentru a trece de diverse ncercri. Dac v
amintii, n legenda sabiei nfipte n piatr, aceasta
din urm nu vibreaz dect n mna lui Arthur, care
era pregtit din punct de vedere spiritual pentru a
face fa puterii extraordinare a sabiei. Piramida
masonic are la baz aceeai idee. n acest caz, co-
moara este informaia ascuns, despre care se spune
c ar fi consemnat ntr-un limbaj codificat o lim-
b mistic, ale crei cuvinte s-au pierdut , acesta
putnd fi descifrat numai de cei merituoi.
Un zmbet vag apru pe buzele directoarei.
Aa s-ar explica de ce ai fost adus aici n seara
asta.
Scuzai?
Cu gesturi calme, Sato roti piramida pe mas, r-
sucind-o cu 180 de grade. A patra ei fa reflecta
acum lumina lumnrii. Iar Robert Langdon o pri-
vea uluit.
Se pare, rosti Sato, c cineva v consider me-
rituos.
40
Ce face Trish de nu mai vine?
Katherine Solomon i privi din nou ceasul. Uita-
se s-l previn pe doctorul Abaddon n legtur cu
bizara cltorie pn n laboratorul ei, dar nu ve-
dea cum ntunericul de pe traseu ar fi putut s-l n-
trzie att de mult. Ar fi trebuit s ajung pn
acum.
Se duse pn la intrare i deschise ua dublat cu
plumb, privind struitor n bezn. Ascult o clip,
dar nu auzi nimic.
Trish! strig apoi, vocea fiindu-i nghiit de
neantul negru. Tcere.
Descumpnit, nchise ua, lu telefonul mobil i
sun n holul central.
Katherine sunt! Trish este acolo?
Nu, doamn, rspunse paznicul. S-a ntors la
laborator, mpreun cu oaspetele dumneavoastr,
acum circa zece minute.
Serios? Nu cred c au ajuns nici mcar n Plat-
forma Cinci deocamdat.
Stai puin, s verific. Dup o pauz n care
Katherine l auzi tastnd la computerul lui, omul re-
veni la telefon: Avei dreptate. nregistrrile cartelei
de acces a doamnei Dunne arat c nu a deschis nc
ua Platformei Cinci. Ultima ei accesare a fost acum
opt minute la Platforma Trei. Probabil c i ofer
oaspetelui dumneavoastr un mic tur al mprejuri-
milor.
Katherine se ncrunt. Aa s-ar zice. Vestea era
oarecum ciudat, ns era sigur c Trish nu avea s
zboveasc mult n Platforma 3. Mirosul de acolo e
cumplit.
Mulumesc, spuse ea. Fratele meu a sosit?
Nu, doamn, nc nu.
Mulumesc nc o dat!
Katherine ncheie convorbirea, cuprins de un
tremur neateptat. Senzaia o lu prin surprindere,
dar numai pentru o clip; era exact aceeai tulburare
pe care o resimise mai devreme, cnd intrase n ca-
sa doctorului Abaddon. Intuiia ei feminin dduse
ns gre acolo. Ru de tot.
Nu s-a ntmplat nimic, i spuse ea.
41
Robert Langdon examin piramida de piatr.
Imposibil!
Un strvechi limbaj codificat, coment Sato,
fr a ridica ochii spre el. Ia spunei-mi, ceea ce
avem aici intr n aceast categorie?
Pe cea de-a patra fa a piramidei, aisprezece ca-
ractere fuseser gravate n granitul lustruit.



Alturi de profesor, Anderson sttea cu gura cs-
cat, ca o imagine n oglind a lui Langdon; prea c
tocmai vzuse un soi de scriere extraterestr.
Domnule profesor, insist Sato. Bnuiesc c
putei descifra mesajul.
De ce ai presupune una ca asta?
Fiindc ai fost adus aici, domnule profesor!
Ai fost ales. Inscripia asta pare a fi un fel de cod i,
innd seama de reputaia dumneavoastr, mi este
evident c ai fost adus pentru a o descifra.
Dup experienele sale de la Roma i de la Paris,
Langdon primise, ntr-adevr, o sumedenie de soli-
citri prin care era rugat s ajute la descifrarea unora
dintre misterioasele coduri nc neelucidate ale isto-
riei: Discul de la Phaistos, Cifrul Dorabella sau
enigmaticul Manuscris Voynich.
Sato i trecu un deget peste inscripie.
mi putei spune ce semnificaie au figurile
acestea?
Nu sunt figuri, o corect Langdon n sinea lui.
Sunt simboluri. Limbajul l recunoscuse imediat: un
cifru criptat din secolul al XVII-lea. i tia foarte bi-
ne cum s-l sparg.
Doamn, rosti el pe un ton ezitant, piramida
este proprietatea lui Peter Solomon.
Personal sau nu, codul sta este n mod cert
motivul pentru care ai fost adus n Washington i
nu v dau de ales n aceast privin. Vreau s tiu ce
nseamn!
Se auzi un iuit sonor i Sato i scoase din buzu-
nar BlackBerry-ul, studiind cteva secunde mesajul
primit. Era uimitor c reeaua wireless intern a
Capitoliului era funcional chiar i la o asemenea
adncime n subteran.
Directoarea mormi nedesluit i ridic dintr-o
sprncean, aruncndu-i lui Langdon o privire ciu-
dat.
Cpitane! spuse ea, ntorcndu-se spre
Anderson. Dou vorbe ntre patru ochi, dac se poa-
te.
i fcu semn s-o nsoeasc i se retraser amn-
doi n ntunericul coridorului, lsndu-l pe Langdon
singur n lumin plpitoare din Camera de Reflec-
ie a lui Peter.
Anderson se ntreb cnd se va sfri oare seara
asta. O mn retezat n Rotonda mea?! Un altar al
morii n subsol?! Inscripii bizare pe o piramid din
piatr?! Dintr-odat, meciul celor de la Redskins nu
mai prea deloc important.
Urmnd-o pe Sato n bezna de pe culoar, cpita-
nul aprinse lanterna. Lumina era foarte slab, dar
mai bun dect nimic. Directoarea l conduse civa
metri mai jos pe coridor, astfel nct s ias din raza
vizual a lui Langdon.
Uit-te la asta, i opti ea, ntinzndu-i telefo-
nul BlackBerry. Anderson lu aparatul i privi ecra-
nul luminos, pe care se distingea o imagine n
alb-negru: scanarea cu raze X a sacului de umr al
lui Langdon, pe care o solicitase Sato mai devreme.
Ca de obicei, obiectele cu densitatea cea mai mare
apreau n imaginile cu raze X n albul cel mai str-
lucitor. n sacul lui Langdon, un singur element le
eclipsa pe toate celelalte n intensitate. n mod clar
foarte dens ca structur, obiectul strlucea aidoma
unui giuvaier n amestecul neclar al celorlaltor lu-
cruri personale. Forma lui era inconfundabil.
A purtat chestia asta cu el toat seara?
Anderson ridic spre Sato o privire mirat.
De ce nu ne-a spus nimic despre ea?
O ntrebare al naibii de bun!
Forma Nu poate fi o coinciden.
Nu, replic Sato, n glas rzbtndu-i mnia.
Aa zic i eu!
Un uor fonet pe coridor i atrase atenia cpita-
nului. Surprins, ndrept lanterna ntr-acolo. Fasci-
culul slab nu dezvlui dect culoarul pustiu, mrgi-
nit de ui deschise.
Alo? strig Anderson. E cineva acolo? Tcere.
Sato l privi ciudat; probabil c ea nu auzise ni-
mic. Cpitanul mai ascult un moment i pe urm
renun. Trebuie s ies de aici!
Singur n cmrua luminat doar de flacra lu-
mnrii, Langdon i trecu degetele peste muchiile
ascuite ale simbolurilor gravate pe piramid. Era
curios s afle ce spunea mesajul, dar nu avea de gnd
s ncalce intimitatea lui Peter Solomon mai mult
dect o fcuser deja. i de ce-i pas oare nebunului
luia de o mic piramid?
Avem o problem, domnule profesor, rsun
vocea lui Sato n spatele lui. Tocmai am primit nite
informaii noi i sunt stul pn peste cap de min-
ciunile dumitale!
Langdon se ntoarse i o vzu pe directoarea DS
naintnd spre el, cu BlackBerry-ul n mn i cu
priviri furibunde. Luat prin surprindere, ridic ochii
spre Anderson cutnd ajutor, dar acesta se postase
n cadrul uii, cu o expresie deloc comptimitoare pe
figur. Sato ajunse lng Langdon i-i vr telefonul
sub nas.
Nedumerit, el se uit la ecranul pe care se vedea o
fotografie n alb-negru, ca un negativ fantomatic.
Imaginea prea a nfia o grmad de obiecte, unul
dintre ele strlucind intens. Dei aezat piezi i nu
tocmai n mijloc, acesta era n chip limpede, incon-
fundabil, o mic piramid cu vrful ascuit.
O piramid mic? Langdon i ridic privirea
spre Sato.
Ce-i asta?
ntrebarea pru a o nfuria i mai tare.
Pretindei c nu tii?
Profesorul i iei la rndul su din srite.
Nu pretind nimic! N-am mai vzut chestia as-
ta niciodat n viaa mea!
Pe dracu! l repezi Sato, strigtul ei rsunnd
n spaiul ngust i umed. Chestia asta s-a aflat
toat seara n sacul dumitale de umr!
Langdon i curm vorba. Privirea i cobor ncet
spre sacul din piele, apoi se ridic din nou spre ecra-
nul BlackBerry-ului. Dumnezeule pachetul! Se
uit mai atent la imagine. i acum observ. Un cub
difuz ce nconjura piramida. Stupefiat, i ddu sea-
ma c privea un fel de radiografie a sacului su i
a pachetului cubic misterios pe care i-l ncredinase
Peter. Cubul era, de fapt, o cutie n care se afl o
mic piramid.
Langdon ddu s vorbeasc, ns nu izbuti s ros-
teasc nici un cuvnt. i, n clipa n care o nou re-
velaie l coplei, simi cum i se tie rsuflarea. O re-
velaie simpl. Pur. Devastatoare.
Dumnezeule! ntoarse privirea spre piramida
retezat de pe mas. Partea de sus era plat, ca un
mic ptrat: un spaiu gol, ateptndu-i piesa fina-
l piesa care avea s-o transforme dintr-o Piramid
Neterminat ntr-una Adevrat.
i Langdon realiz c micua piramid din sacul
lui nu era de fapt o piramid ci doar vrful uneia.
n acea secund, nelese c el, i numai el, putea
dezlega misterele piramidei de aici.
La mine se afl piesa final. i ea este,
ntr-adevr un talisman. Cnd Peter i spusese c
n pachet se afl un talisman, Langdon se amuzase.
Acum i ddea ns seama c prietenul lui avusese
dreptate. Micul vrf aflat n posesia sa chiar era un
talisman, dar nu unul de tip magic ci unul de sor-
ginte mult, mult mai veche. Cu secole nainte de a
cpta conotaii magice, termenul talisman avuse-
se o cu totul alt semnificaie: completare, mplinire.
Provenit din grecescul telesma, cu sensul complet,
cuvntul desemna un obiect sau un concept care
completa un altul, ntregindu-l. Elementul desvri-
tor. Simbolistic vorbind, vrful de piramid era ta-
lismanul suprem, care transforma Piramida Neter-
minat ntr-un simbol al perfeciunii depline.
n mintea profesorului se aternea o supranatu-
ral nelegere, care l obliga s recunoasc un ade-
vr bizar: cu excepia dimensiunilor sale reduse, pi-
ramida din piatr gsit n Camera de Reflecie a lui
Peter prea s se transforme, ncetul cu ncetul, n
ceva ce aducea cu legendara Piramid Masonic.
Judecnd dup intensitatea luminoas a obiectu-
lui pe imaginea n alb-negru, Langdon bnuia c era
confecionat dintr-un metal un metal foarte dens.
Nu avea cum s tie ns dac era sau nu din aur i
nici nu avea de gnd s-i lase mintea atras pe
fgauri periculoase. Piramida asta e prea mic.
Codul e prea uor de descifrat. i pe urm e un mit,
pentru numele Domnului! Sato l privea fix.
Pentru un om cu o minte sclipitoare, domnule
profesor, n seara asta ai fcut nite alegeri destul de
tmpite. S-l minii pe un director al serviciilor spe-
ciale?! S obstrucionai cu bun tiina o investiga-
ie a CIA?!
V pot explica, dac mi permitei.
Ne vei explica la sediul CIA. Din acest mo-
ment, considerai-v arestat!
Langdon ncremeni.
Nu putei vorbi serios!
Ba vorbesc foarte serios! V-am explicat clar c
miza acestei seri este una foarte mare, i totui ai
ales s nu cooperai. V sugerez s ncepei nentr-
ziat s v gndii la descifrarea inscripiei de pe pi-
ramid, fiindc odat ce vom ajunge la CIA Sato
se ntrerupse, ridic telefonul BlackBerry i fotogra-
fie simbolurile gravate pe piramid, dup care i
continu ideea: analitii mei o vor face n locul
dumneavoastr.
Langdon intenion s protesteze, dar Sato se n-
torsese deja spre Anderson, care sttea n dreptul
uii.
Cpitane, pune piramida de piatr n sacul lui
Langdon i ia-l cu totul. M ocup eu de arestarea
profesorului. Arma dumitale, te rog!
Chipul lui Anderson era impenetrabil. Brbatul
se apropie, i desprinse din mers hamul de pe umr
i-i ddu pistolul lui Sato, care l ainti imediat spre
Langdon.
Profesorul privea ca prin vis cele din jurul su.
Nu mi se poate ntmpla aa ceva!
Anderson ajunse n dreptul lui Langdon, i lu
sacul din piele de pe umr, se duse spre mas i-l
aez pe scaun. i deschise fermoarul, i lrgi gura i,
ridicnd cu greu piramida de piatr de pe mas, o
puse n sac, alturi de notiele profesorului i de mi-
cul pachet ptros.
Deodat, se auzi un fonet pe coridor. Silueta n-
tunecat a unui brbat se materializ n cadrul uii,
nvlind n camer i repezindu-se spre Anderson,
aflat cu spatele. Cpitanul nu apuc s-i dea seama
ce se petrecea. ntr-o fraciune de secund, necunos-
cutul l izbi cu umrul n spinare. Anderson fu arun-
cat n fa, lovindu-se cu capul de marginea niei din
piatr, apoi se prbui inert peste mas, azvrlind n
aer oasele i celelalte obiecte. Clepsidra se fcu n-
dri pe podea. Lumnarea czu i ea, nc arznd.
Sato se cltin pe picioare n mijlocul acelui haos,
ainti pistolul, dar necunoscutul nh un femur i
o izbi cu el n umr. Cu un strigt de durere, direc-
toarea se prvli pe spate, scpnd arma din mn.
Noul venit o ndeprt cu o lovitur de picior i se
rsuci spre Langdon. Omul era nalt i zvelt, un
afro-american elegant, pe care profesorul nu-l mai
vzuse n viaa sa.
Ia piramida, i ordon acesta. i vino dup
mine!
42
Brbatul de culoare care l conducea pe Langdon
prin labirintul subteran al Capitoliului era n mod
cert un om nzestrat cu putere. Pe lng faptul c
tia s se orienteze perfect printre coridoarele i n-
cperile de aici, inea n mn un inel cu chei ce p-
reau s descuie toate uile pe care le ntlneau n ca-
le.
Langdon l urm, urcnd n grab o scar pe care
n-o mai vzuse nainte. Cureaua sacului de piele i
muca din carnea umrului. Piramida din piatr era
att de grea, nct se temea c bareta se va rupe.
Ceea ce se petrecuse n ultimele minute sfida ori-
ce logic, iar acum profesorul se lsa condus exclusiv
de instinct. Ceva din interiorul lui i spunea s aib
ncredere n acest necunoscut. Nu numai c-l salvase
pe el de arestare, dar riscase considerabil pentru a
proteja piramida lui Peter Solomon. Sau ce-o fi ea.
Dei motivaia lui rmnea deocamdat un mister,
Langdon zrise un sugestiv lucru auriu pe mna
brbatului: un inel masonic, cu phoenixul bicefal i
cu numrul 33. Ceea ce nsemna c afro-americanul
i Peter Solomon erau mai mult dect prieteni buni;
erau confrai masonici de cel mai nalt grad.
Langdon l urm pn n captul scrilor, apoi pe
un alt coridor, dup care pe o u fr nsemne ce
ddea ntr-un spaiu administrativ. Trecur n fug
pe lng cutii cu materiale i saci de gunoi, cotind-o
brusc pe o u de serviciu i ptrunznd ntr-o lume
cu totul neateptat un fel de sal elegant de ci-
nematograf. Brbatul de culoare naint pe culoarul
lateral al acesteia i apoi iei, pe uile principale, n
lumina unui atrium vast. Langdon i ddu seama c
ajunseser n Centrul pentru Vizitatori, pe unde in-
trase n cldire cu cteva ore mai devreme.
Din pcate, acolo era i un agent din serviciul de
paz al Capitoliului.
Cnd ajunser fa-n fa cu el, se oprir i pen-
tru o clip se uitar tcui unii la alii. Langdon l re-
cunoscu imediat pe tnrul hispanic de la aparatul
de scanare cu raze X.
Ofier Nuez, spuse afro-americanul, nici un
cuvnt! Urmeaz-m! Tnrul nu prea n largul lui,
dar se supuse fr a comenta.
Cine e individul sta?
mpreun, toi trei se ndreptar n grab spre
colul sud-estic al centrului pentru vizitatori, ajun-
gnd ntr-un mic hol, unde dou ui masive erau
blocate cu nite conuri de sicomori portocalii. Aces-
tea erau sigilate cu band adeziv, probabil pentru a
mpiedica s ptrund praful. Brbatul de culoare
jupui banda adeziv, dup care ncepu s caute prin-
tre cheile de pe inel, adresndu-i-se n acelai timp
tnrului paznic:
Prietenul nostru, cpitanul Anderson, este n
sub-subsol. S-ar putea s fie rnit. Ar trebui s vezi
ce face.
Da, domnule, rspunse Nuez, cu un aer pe
ct de nedumerit, pe att de alarmat.
i, bag de seam: pe noi nu ne-ai vzut.
Gsind cheia cutat, brbatul o scoase de pe
inel, acion ncuietoarea dubl, deschise ua de oel
i apoi i azvrli cheia lui Nuez.
ncuie n urma noastr. Aeaz banda la loc
ct de bine poi. Pune cheia n buzunar i nu sufla
nici o vorb. Nimnui. Inclusiv cpitanului. E lim-
pede, ofier Nuez?
Tnrul privi cheia de parc tocmai i s-ar fi n-
credinat un giuvaier preios.
Da, domnule!
Afro-americanul trecu grbit pragul, iar Langdon
l urm. Nuez ncuie uile grele n spatele lor; o cli-
p mai trziu putea fi auzit cum ncerca s lipeasc
la loc banda adeziv.
Domnule profesor, spuse necunoscutul n
vreme ce strbteau cu pai repezi un culoar cu as-
pect modern, aflat n mod evident nc n construc-
ie. Numele meu este Warren Bellamy. Peter Solo-
mon mi este prieten.
Langdon i arunc o privire uimit. Dumneata
eti Warren Bellamy? Nu-l ntlnise niciodat pn
acum pe Arhitectul Capitoliului, ns numele i-l cu-
notea bine.
Peter mi-a vorbit numai n termeni laudativi
despre dumneavoastr, continu Bellamy, i regret
c ne cunoatem n asemenea circumstane neferici-
te.
Peter are probleme foarte mari. Mna i-a
tiu. Tonul lui Bellamy era sumbru. i m tem
c asta nu-i nici jumtate din ceea ce se petrece.
Ajunseser la captul poriunii iluminate a culoa-
rului, care cotea brusc la stnga. Bucata care urma
era cufundat n bezn.
Stai puin, spuse Bellamy i dispru ntr-o
cmru electric de alturi, din care ieea un m-
nunchi de cabluri groase, portocalii, ce erpuiau mai
departe n ntunericul de pe culoar.
Langdon atept, n vreme ce Arhitectul cotrob-
ia nuntru. n cele din urm, probabil c gsi ntre-
ruptorul ce alimenta cablurile, fiindc drumul din
faa lor se lumin brusc.
Profesorul rmase cu gura cscat.
La fel ca Roma, Washingtonul era un ora strb-
tut de tuneluri subterane i de pasaje secrete. Cel ce
se ntindea dinaintea lor i amintea lui Robert
Langdon de enigmaticul pod care fcea legtura n-
tre Vatican i Castel SantAngelo. Lung. ntunecat.
ngust. Spre deosebire de passetto ns, pasajul de
aici era modern i nefinisat. nc un antier, era att
de lung, nct, n deprtare, prea a se ngusta pn
ce pereii laterali se uneau. Unica surs de iluminat
era un ir de becuri provizorii, care parc nu fcea
altceva dect s accentueze lungimea incredibil a
tunelului.
Bellamy fcuse deja primii pai.
Urmai-m! Atenie unde punei piciorul!
Langdon se supuse ca n trans, ntrebndu-se
unde Dumnezeu ducea tunelul.

n acelai moment, Malakh iei din Platforma 3
i porni n grab pe coridorul pustiu al GSMS, spre
Platforma 5. inea n mn cardul de acces al lui
Trish, optind abia auzit:
Zero opt zero patru.
n minte i zbovea ns un alt gnd. Tocmai
primise un mesaj urgent din interiorul Capitoliului.
Persoana mea de contact ntmpin probleme ne-
prevzute. Cu toate astea, vetile erau ncurajatoare:
Robert Langdon avea acum i piramida, i vrful ei.
n ciuda felului neateptat n care se petrecuser lu-
crurile, piesele eseniale ncepeau s se mbine. Era
ca i cum nsui destinul dirija evenimentele din
aceast sear, pentru a asigura izbnda lui Malakh.
43
Langdon se grbi pentru a ine pasul cu ritmul
alert impus de Warren Bellamy n timp ce strb-
teau tunelul n tcere. Pn acum, Arhitectul
Capitoliului prea categoric mai hotrt s pun o
distan ct mai mare ntre Sato i piramida de pia-
tr dect s-i explice profesorului ce se petrecea. Iar
Langdon ncepuse s se team c situaia era mult
mai complex dect i imagina el.
CIA? Arhitectul Capitoliului? Masoni din gradul
treizeci i trei?
Sunetul strident al unui mobil sfrtec aerul.
Langdon i scoase telefonul din buzunarul sacoului.
Alo?
i rspunse o voce optit, familiar:
Domnule profesor, aud c ai o companie nea-
teptat. Un fior ngheat l cuprinse.
Unde mama naibii e Peter? ntreb el i glasul
lui strni ecouri n tunelul ngust.
Alturi de el, cu un aer preocupat, Warren
Bellamy i fcu semn s nu se opreasc din mers.
Nu-i face griji, replic vocea. Aa cum i-am
spus, Peter este n siguran.
I-ai tiat mna, pentru numele lui Dumnezeu!
Are nevoie de un medic!
Are nevoie de un preot. Dar dumneata l poi
salva. Dac faci ceea ce-i cer, Peter va tri. i dau
cuvntul meu.
Cuvntul unui nebun n-are nici o valoare pen-
tru mine.
Nebun? Domnule profesor, nu m ndoiesc c
apreciezi reverena cu care am respectat n seara asta
protocoalele antice. Mna Misterelor te-a ndrumat
ctre un portal: piramida ce fgduiete s dezvlu-
iasc nelepciunea strveche. tiu c acum este la
dumneata.
i crezi c asta e piramida masonic? E doar o
bucat de piatr! Replica lui fu urmat de un mo-
ment de tcere.
Domnule Langdon, eti prea inteligent ca s
faci pe prostul. tii foarte bine ce ai descoperit n
seara asta. O piramid de piatr ascuns n inima
Washingtonului de ctre un mason de prim
rang
Alergi dup un mit! Orice i-a spus Peter, a f-
cut-o sub stpnirea fricii. Legenda piramidei ma-
sonice e o ficiune. Masonii n-au construit nici o pi-
ramid menit s protejeze o nelepciune ascuns.
i chiar dac au fcut-o, piramida asta e mult prea
mic pentru a fi ceea ce-i nchipui tu c e.
Omul ncepu s rd.
Bag de seam c Peter nu i-a spus prea multe.
i totui, domnule Langdon, indiferent ce crezi de-
spre ea, vei face aa cum i spun. tiu c piramida
pe care o pori cu dumneata are o inscripie gravat.
Vei descifra acest mesaj pentru mine. Dup aceea, i
numai dup aceea, i-l voi napoia pe Peter Solo-
mon.
Nu tiu ce crezi c-i va dezvlui inscripia, dar
n nici un caz nu e vorba despre Misterele Antice.
Sigur c nu. Misterele sunt mult prea ample
pentru a fi scrise pe o fa a unei piramide din pia-
tr.
Replica individului l lu prin surprindere pe
Langdon.
Dar dac mesajul gravat nu conine Misterele
Antice, atunci obiectul sta nu este piramida maso-
nic! Legenda spune clar c piramida masonic a
fost construit pentru a proteja Misterele Antice!
Tonul necunoscutului avea acum o nuan con-
descendent.
Domnule Langdon, piramida masonic a fost
construit ntr-adevr pentru a proteja Misterele
Antice, dar este aici un clenci pe care se pare c nu
l-ai sesizat. Peter nu i-a povestit? Fora piramidei
masonice rezid n faptul c dezvluie nu misterele
n sine ci locul secret n care sunt ele ngropate.
Langdon fcu o grimas sceptic.
Descifreaz inscripia, continu vocea, i ea i
va dezvlui locul n care este ascuns cea mai de pre
comoar a omenirii. Peter nu i-a ncredinat co-
moara nsi, domnule profesor, sfri necunoscu-
tul, izbucnind n rs.
Stai puin! replic Langdon, oprindu-se brusc
n loc. Spui c piramida este o hart?
Bellamy se opri la rndu-i, cu un aer ocat i deo-
potriv alarmat. n mod cert, omul cu care vorbea
Langdon atinsese un punct sensibil. Piramida este o
hart.
Aceast hart, continu vocea, sau piramid,
portal ori cum vrei s-i spui a fost creat cu mult
timp n urm pentru ca locul n care au fost ascunse
Misterele Antice s nu fie niciodat uitat i pier-
dut pentru istorie.
O gril cu aisprezece simboluri nu prea arat
a hart.
Aparenele pot fi neltoare. Dar, oricum,
numai domnia ta deii abilitatea de a descifra in-
scripia.
Te neli, ripost Langdon, amintindu-i codul
simplist. Oricine ar putea s-o descifreze! Nu e foarte
sofisticat.
Bnuiesc c piramida e mai complex dect
pare la prima vedere. i, n orice caz, nimeni altul nu
are vrful piramidei.
Langdon revzu cu ochii minii mica piramid
din pachetul lui Peter. Ordine din haos? Nu mai
tia ce s cread, dar piramida de piatr din sacul lui
de umr devenea tot mai grea cu fiecare clip.
Malakh i aps mai bine telefonul la ureche,
savurnd sunetul respiraiei agitate a lui Langdon.
Acum am o treab de rezolvat, domnule pro-
fesor la fel ca i domnia ta, de altfel. Sun-m
imediat ce ai descifrat harta. Vom merge mpreun
la locul ascunztorii i vom face schimbul. Viaa lui
Peter pentru ntreaga nelepciune a tuturor tim-
purilor.
Ba nu voi face nimic, zise rspicat Langdon.
Mai ales n lipsa unei dovezi c Peter e viu.
i sugerez s nu m pui la ncercare. Nu eti
dect o minuscul roti ntr-o mainrie vast. Da-
c nu m asculi, sau dac ncerci s m gseti, Pe-
ter moare. i-o jur!
Din cte tiu eu, e deja mort.
Este ct se poate de viu, domnule profesor, i
are o disperat nevoie de ajutorul pe care i-l poi
oferi.
Dar ce caui, de fapt? strig Langdon n tele-
fon.
Malakh zbovi nainte de a rspunde.
Muli oameni au cutat Misterele Antice i
le-au pus puterile sub semnul ntrebrii. n seara as-
ta, eu voi demonstra c misterele sunt reale.
Langdon rmase tcut.
Sugestia mea este s treci imediat la treab cu
harta, adug vocea optit. Am nevoie de informa-
ia asta azi.
Azi?! Dar e trecut de ora nou seara!
Exact. Tempus fugit.
44
n New York, redactorul Jonas Faukman se pre-
gtea s sting luminile n biroul su din Manhattan,
cnd sun telefonul. Nu avea de gnd s rspund la
o asemenea ora, ns vzu pe ecran identitatea ape-
lantului. Asta chiar e bun! coment el n gnd, n-
tinznd mna dup receptor.
nc i mai publicm crile? ntreb el, pe
jumtate serios, pe jumtate n glum.
Jonas! Vocea lui Langdon prea tulburat. Sla-
v Domnului c eti acolo! Am nevoie de ajutorul
tu. Faukman se lumin la fa.
Ai ceva pagini pentru mine, Robert? n sfr-
it? adug n sinea lui.
Nu, mi trebuie o informaie. Anul trecut
te-am pus n legtur cu o cercettoare pe nume
Katherine Solomon, sora lui Peter Solomon.
Faukman se ncrunta. N-are pagini pentru mi-
ne.
Cuta un editor pentru o carte de noetic. i
aminteti de ea? insist Langdon.
Redactorul i ddu ochii peste cap.
Sigur, mi-o amintesc! i mii de mulumiri
pentru o asemenea client! Nu numai c a refuzat s
m lase s citesc despre rezultatele cercetrilor ei,
dar nici nu vrea s publice nimic pn la nu tiu ce
dat magic din viitor!
Jonas, ascult-m, nu am timp! mi trebuie
numrul de telefon al lui Katherine. Acum! l ai?
Trebuie s te previn mi pari cam disperat.
Femeia arat bine, dar n-o s-o impresionezi dac
Nu glumesc, Jonas! Am nevoie de numrul ei
urgent!
Bine, stai puin.
Cei doi erau prieteni de muli ani, astfel c
Faukman i ddea seama cnd Langdon vorbea se-
rios. Tast numele Katherine Solomon ntr-o fereas-
tr de cutare i ncepu s verifice pe serverul editu-
rii.
Caut acum, spuse el la telefon. i dac vrei un
sfat, cnd o suni, ar trebui s n-o faci de la piscin.
Pare c vorbeti dintr-o celul, de undeva.
Nu sunt la piscin. Sunt ntr-un tunel de sub
Capitoliu. Din vocea lui, Faukman i ddu seama c
nu glumea deloc. Ce-o fi cu tipul sta?
Robert, de ce nu poi s stai pur i simplu aca-
s i s scrii? Gata, ateapt o secund, continu re-
dactorul dup un semnal sonor al computerului.
Parcurse o list de e-mailuri, apoi zise: Am gsit
numrul. Se pare c nu-l am dect pe cel de mobil.
E bun!
Faukman i dict numrul.
Mulumesc, Jonas, zise Langdon pe un ton re-
cunosctor. i rmn dator.
mi eti dator cu un manuscris, Robert! Ai
idee de cnd
Dar convorbirea se ntrerupse. Faukman se uit
lung la receptor i cltin din cap. Editurilor le-ar fi
mult mai uor dac n-ar exista scriitorii!
45
Katherine Solomon crezu c nu vede bine atunci
cnd observ numele apelantului pe mobil. i ima-
ginase c apelul era de la Trish, care sun pentru a
explica de ce ea i doctorul Christopher Abaddon
ntrziaser att de mult. Dar nu era de la ea. Nici pe
departe. Un zmbet vag i apru pe buze. Oare ct
de ciudat poate s devin seara asta? Deschise cla-
peta telefonului.
Nu-mi spune! exclam ea pe un ton glume.
Celibatar studios caut cercettoare singur?
Katherine! rosti vocea profund care i apari-
nea lui Robert Langdon. Slav Domnului c eti bi-
ne!
Sigur c sunt bine, replic ea, surprins. L-
snd la o parte faptul c nu m-ai mai sunat niciodat
dup petrecerea de vara trecut, de la Peter.
S-a ntmplat ceva n seara asta. Te rog s m
asculi! Vocea de obicei sigur pe sine a lui Robert
Langdon prea tulburat. mi pare ru c trebuie
s-i spun aa ceva, dar Peter are probleme serioa-
se.
Zmbetul lui Katherine dispru.
Despre ce vorbeti?
Peter Langdon ezit, ca i cnd i-ar fi cu-
tat cuvintele. Nu tiu cum s-i spun, dar Peter a
fost luat. Nu tiu sigur cum i de ctre cine, ns
Luat? Robert, m sperii! Luat unde?
Luat prizonier. Vocea lui Langdon ncepuse s
tremure. Trebuie s se fi ntmplat astzi mai de-
vreme, sau poate ieri.
Robert, gluma nu mi se pare bun, replic ea
nfuriat. Fratele meu e bine. Tocmai am vorbit cu
el, acum un sfert de ora!
Ai vorbit cu el? Langdon prea uluit.
Da. Mi-a trimis un mesaj pentru a-mi spune
c vine la laborator.
i-a trimis un mesaj Deci nu i-ai auzit de
fapt glasul?
Nu, dar
Ascult-m, Katherine! Mesajul pe care l-ai
primit nu era de la Peter. Cineva are telefonul frate-
lui tu. i e un ins periculos. Pe mine m-a pclit i
m-a adus la Washington n seara asta.
Te-a pclit?! Nu neleg ce vorbeti!
tiu, mi pare ru! Langdon prea nefiresc de
confuz. Katherine, relu el, cred c i tu eti n peri-
col.
Katherine Solomon era sigur c Robert Langdon
nu ar glumi niciodat cu aa ceva, ns acum prea
c i pierduse minile.
Eu sunt bine, rspunse ea. Sunt ncuiat ntr-o
cldire securizat!
Citete-mi mesajul primit de la telefonul lui
Peter. Te rog!
Nucit, Katherine deschise mesajul i i-l citi,
simind un fior rece pe ira spinrii atunci cnd
ajunse la partea final, referitoare la doctorul
Abaddon: Invit-l i pe dr. Abaddon, dac poate.
Am deplin ncredere n el
O, Doamne! exclam Langdon pe un ton plin
de spaim. i l-ai invitat n laborator?
Da! Asistenta mea tocmai s-a dus s-l ntm-
pine. i atept s vin dintr-un moment n
Katherine, pleac de acolo! rcni Langdon.
Acum!
n cellalt capt al CSMS, n camera sistemelor de
securitate, un telefon ncepu s sune, acoperind so-
norul meciului. Agentul de serviciu oft i-i lu iar
ctile de la urechi.
Holul central, spuse el. Sunt Kyle.
Kyle, aici e Katherine Solomon!
Vocea ei prea speriat, cu rsuflarea tiat.
Doamn, fratele dumneavoastr n-a sosit n-
c
Unde e Trish? O vezi pe vreunul dintre moni-
toare? Agentul de securitate i roti scaunul, ca s
poat privi ecranele.
N-a ajuns nc napoi la Cub? ntreb el.
Nu!
Acum i ddu Kyle seama c doamna Solomon
gfia, ca i cnd ar fi alergat. Ce s-o ntmpla aco-
lo?
Paznicul acion n grab comenzile video, tre-
cnd de la o imagine la alta n ritm accelerat.
Gata, imediat, derulez iat-o pe Trish cu oas-
petele dumneavoastr ieind din holul central
merg pe Strad derulez repede nainte aha, au
intrat n Platform Ud Trish i folosete cardul
de acces pentru a deschide ua intr amndoi
derulez iar rapid aha, au ieit din Platforma Ud
cu numai un minut n urm i merg pe
Brusc, agentul de securitate privi piezi ecranul i
ncepu s deruleze mai ncet.
Stai puin! E ceva ciudat!
Ce anume?
Oaspetele dumneavoastr a ieit singur din
Platforma Ud.
Trish a rmas nuntru?
Da, aa se pare. l urmresc acum pe dom-
nul E singur pe coridor.
Unde e Trish? strig Katherine, i mai agitat.
N-o vd pe nregistrrile video, rspunse paz-
nicul, i el cu un nceput de ngrijorare n glas.
Se uit din nou la ecran i observ c mnecile
brbatului preau a fi ude pn la coate. Ce
Dumnezeului o fi fcut acolo, n Platform Ud? i
l vzu naintnd cu pas hotrt pe culoarul princi-
pal spre Platforma 5, innd n mn ceva ce aducea
cu un card de acces.
Agentul de securitate simi cum i se ridic prul
pe ceaf.
Doamn Solomon, avem o problem serioas!
Seara asta era una a premierelor pentru
Katherine Solomon.
Vreme de doi ani, nu folosise niciodat telefonul
n interiorul neantului, i nici nu strbtuse ntune-
ricul lui alergnd din toate puterile. n acest mo-
ment ns, inea mobilul lipit de ureche n vreme ce
alerga orbete n lungul traversei nesfrite de covor.
De fiecare dat, cnd simea cimentul sub picior, re-
venea n mijloc, continund s goneasc n bezn.
El unde e acum? l ntreb pe agentul de servi-
ciu, abia izbutind s vorbeasc printre gfieli.
Verific, replic acesta. Derulez repede nain-
te da, iat-l mergnd pe culoar spre Platforma
Cinci
Katherine iui ritmul, spernd s ajung la ieire
nainte de a risca s fie prins aici.
Ct mai are pn ce ajunge la intrarea Plat-
formei Cinci? Paznicul rmase tcut o clip.
Doamn, nu nelegei, spuse el apoi. Eu nc
derulez nregistrarea deja fcut. Ceea ce vd eu aici
s-a ntmplat deja. Stai puin, relu el dup o nou
pauz, dai-mi voie s verific pe monitorul de acces.
Iar dup alte cteva secunde: Doamn, cardul dom-
nioarei Dunne figureaz c a accesat intrarea n
Platforma Cinci cu aproximativ un minut n urm.
Katherine se opri n loc, n mijlocul abisului.
A descuiat deja ua ctre Platforma Cinci? n-
treb ea optit n telefon. Tnrul agent de securitate
tast frenetic la monitoarele sale.
Da, se pare c a intrat acum nouzeci de se-
cunde.
Katherine simi cum i nepenete ntregul corp.
Rsuflarea i se tie. Dintr-odat, ntunericul din jur
prea viu.
E aici, cu mine.
ntr-o fraciune de secund, i ddu seama c
unica lumin n oceanul de ntuneric provenea de la
telefonul ei.
Trimite ajutoare, i mai opti paznicului. i
du-te n Platforma Trei ca s-o ajui pe Trish!
Apoi i nchise telefonul fr zgomot, iar lumina
dispru.
Bezna deplin o nvlui.
Rmase complet nemicat, respirnd ct mai
uor cu putin. Dup cteva secunde, un damf n-
eptor de etanol ajunse n faa ei. Mirosul devenea
tot mai puternic. Simea o prezen la numai civa
metri de ea, pe covor. n linitea desvrit, i se p-
rea c btile violente ale inimii o vor da de gol. Fr
zgomot, i scoase pantofii i se trase uor spre stn-
ga, ieind de pe travers. Cimentul era rece sub tl-
pile ei. Mai fcu un pas, deprtndu-se de covor.
Unul dintre degetele de la picior i trosni. n ne-
clintirea din jur, sunetul rsuna ca un foc de pistol.
La numai civa metri distan, un fonet de hai-
ne se npusti spre ea pe nevzute. Katherine sri
ntr-o parte o frntur de secund prea trziu i un
bra puternic ddu s-o prind, bjbind n bezn,
degetele ncercnd cu furie s nhae ceva. Se rsuci
exact n clipa n care o strnsoare ca de menghin i
prinse halatul i o smuci napoi, fcnd-o s se clati-
ne pe picioare.
Katherine i ndoi braele n spate, ieind din ha-
lat i eliberndu-se. i brusc, fr a avea habar nco-
tro se ndreapt, Katherine Solomon se pomeni
alergnd orbete, fr int, n neantul nesfrit.
46
Dei gzduiete ceea ce muli au numit cea mai
frumoas ncpere din lume, Biblioteca Congresu-
lui este cunoscut nu att pentru splendoarea ei, ct
mai degrab pentru vastele sale colecii. Cu cei peste
opt sute de kilometri de rafturi, suficient ct s aco-
pere distana de la Washington, D.C., la Boston, de-
ine pe drept titlul de cea mai mare bibliotec din
lume. i totui, nc se extinde, ntr-un ritm de peste
zece mii de articole pe zi.
Construit iniial pentru a adposti colecia per-
sonal de cri de tiin i de filosofie a lui Thomas
Jefferson, biblioteca rmne un simbol al rolului pe
care i l-a asumat America: acela de a contribui la
diseminarea cunoaterii n lume. Fiind una dintre
primele cldiri din Washington iluminate electric, a
strlucit la propriu aidoma unui far n ntunecimea
Lumii Noi.
Dup cum i sugereaz i numele, Biblioteca
Congresului a fost fondat pentru a servi membrilor
Congresului, care i desfurau activitatea peste
drum, n cldirea Capitoliului. Aceast legtur
strveche dintre bibliotec i Capitoliu a fost conso-
lidat recent prin construirea unei conexiuni fizice:
un tunel lung ntre ele, pe sub Independence
Avenue.
n aceast sear, n tunelul slab luminat, Robert
Langdon l urm pe Warren Bellamy printr-o zon
nc n construcie, ncercnd s-i domoleasc n-
grijorarea pe care o simea pentru Katherine. Smin-
titul a ajuns n laboratorul ei?! Nici nu-i putea
imagina de ce. Cnd i telefonase pentru a o avertiza,
i spusese nainte de a nchide locul exact n care s
vin pentru a se ntlni cu el. Ct mai avem pn la
captul afurisitului stuia de tunel?! Capul i vuia,
asaltat de un adevrat torent de gnduri: Katherine,
Peter, masonii, Bellamy, piramidele, profeiile anti-
ce i o hart.
Alungndu-i frmntrile, grbi pasul. Bellamy
mi-a promis nite rspunsuri.
Cnd n sfrit ajunser la captul tunelului, Ar-
hitectul l conduse dincolo de nite ui duble, i ele
aflate nc n construcie. Fiindc nu avea cum s le
ncuie n urma lor, Bellamy improviz ceva, prop-
tind precar o scar de aluminiu de tblia exterioar a
uilor. Apoi puse deasupra ei o gleat metalic. Da-
c cineva ar ncerca s intre, gleata s-ar rostogoli cu
zgomot pe podea.
sta-i sistemul nostru de alarm?! Langdon
privi sceptic gleata, spernd c Bellamy avea totui
un plan de siguran mai eficient pentru seara asta.
Totul se ntmplase att de repede, nct abia acum
ncepea s proceseze repercusiunile fugii sale cu Ar-
hitectul. Am evadat din custodia CIA.
n faa lui, Bellamy coti dup un col, iar
Langdon l urm pe o scar larg, blocat de conuri
de semnalizare portocalii. Sacul de piele i apsa
greu umrul.
Piramida de piatr, spuse el n vreme ce urcau.
Eu tot nu neleg
Nu aici, l ntrerupse Bellamy. O vom examina
n lumin. tiu eu un loc sigur.
Langdon se ndoia c exist un asemenea loc pen-
tru un om care tocmai l atacase pe directorul De-
partamentului pentru Securitate al CIA.
Cnd ajunser n captul scrilor, intrar ntr-o
sal larg, cu stuc i marmur italian, pereii pur-
tnd decoraiuni aurite. Pe marginile ei se aflau opt
perechi de statui, toate nfind-o pe zeia Miner-
va. Bellamy continu s mearg repede, conducn-
du-l pe Langdon spre est acum, printr-o arcad bol-
tit, ptrunznd ntr-un spaiu mult mai vast.
Chiar i n lumina palid de dup ora nchiderii,
marea sal a bibliotecii emana aerul de grandoare
clasic a unui opulent palat european. La douzeci i
doi de metri deasupra lor, luminatoarele mpodobite
cu vitralii scnteiau ntre brnele decorate cu foi
de aluminiu, un metal considerat odinioar mai
preios dect aurul. Dedesubt, un ir maiestuos de
coloane duble mrgineau balconul celui de-al doilea
nivel, la care se putea ajunge pe dou splendide scri
spiralate, ale cror pilatri susineau uriae statui de
bronz nfind siluete feminine ridicnd tore ale
iluminrii.
ntr-o ciudat ncercare de a reflecta tema aceasta
a iluminrii i a rmne totui n registrul decorativ
al arhitecturii renascentiste, balustradele scrilor fu-
seser ornate cu sculpturi reprezentnd ngerai bu-
clai n chip de savani moderni. Un electrician
angelic cu un telefon n mn? Un entomo-
log-heruvim cu un insectar? Langdon se ntreb o
clip ce ar fi spus Bernini dac ar fi vzut aceast sa-
l.
Vom vorbi acolo, spuse Bellamy, conducn-
du-l pe lng vitrinele din sticl rezistent la glon n
care se aflau cele mai valoroase dou cri ale biblio-
tecii: Marea Biblie de la Mainz, scris de mn n
anii 1450, i exemplarul american al Bibliei lui
Gutenberg, unui dintre cele numai trei pe perga-
ment existente n lume, n perfect stare. Pe plafonul
boltit de deasupra lor tronau cele ase paneluri pic-
tate de John White Alexander i intitulate Evoluia
crii.
Bellamy se ndrept fr ezitare spre elegantele
ui duble din mijlocul peretelui estic. Langdon tia
ce ncpere se afl dincolo de ele, ns i se prea o
alegere stranie pentru conversaia ce urma s aib
loc. Chiar dac nu luai n seam ironia implicat de
o discuie ntr-o sal plin de nsemne cu Pstrai
linitea, ncperea nu prea deloc a fi un loc si-
gur. Situat exact n centrul construciei n form
de cruce a bibliotecii, sala reprezenta adevrata ei
inim; a te ascunde acolo era totuna cu a ncerca s-o
faci ntr-o catedral, drept pe altar.
Totui, Bellamy descuie uile, pi n ntunericul
din interior i pipi zidul n cutarea ntreruptoru-
lui. Cnd l gsi i l acion, n faa lor pru s se
materializeze ca din neant una dintre capodoperele
arhitecturale ale Americii.
Celebra sal de lectur era o veritabil desftare a
simurilor. Un octogon voluminos se nla n mijlo-
cul ei pn la 50 de metri, cele opt laturi fiind m-
brcate n marmur ciocolatie de Tennessee, mar-
mur alb de Siena i marmur roie algerian.
Fiindc era iluminat din opt direcii, nicieri nu
existau umbre, crend senzaia c nsi ncperea
strlucea.
Unii spun c este cea mai fascinant ncpere
din Washington, rosti Bellamy, invitndu-l nun-
tru.
Poate chiar din lumea ntreag, i zise
Langdon, intrnd. Ca de fiecare dat, privirea i se
ndrept la nceput n sus, spre octogonul central,
unde iruri de chesoane coborau de pe plafon pn
la balconul superior. nconjurnd sala, aisprezece
statui din bronz priveau n jos de pe balustrada aces-
tuia. Dedesubt, o extraordinar dantelrie de arcade
forma balconul inferior. Jos, pe pardoseal, trei rn-
duri concentrice de mese din lemn radiau n jurul
masivului birou octogonal.
Langdon se ntoarse apoi spre Bellamy, care fixa
uile duble uriae n poziie deschis.
Credeam c ne ascundem! spuse el, derutat.
Dac intr cineva n cldire, vreau s aud i eu.
Dar nu vom fi vzui imediat aici?
Oriunde ne-am ascunde, tot ne vor gsi. Dar
dac ne va ncoli cineva n cldirea asta, vei fi foarte
mulumit c am ales sala n care ne aflm.
Dei profesorul nu nelegea de ce, Arhitectul nu
avea de gnd s mai continue pe aceast tem. Deja
se ndrepta spre centrul slii, unde se opri n dreptul
uneia dintre mesele de lectur, trase dou scaune i
aprinse lampa de birou. Apoi fcu un semn spre sa-
cul de umr al lui Langdon.
Bine, domnule profesor, s ne uitm mai n-
deaproape.
Pentru a nu-i zgria tblia lustruit, Langdon i
puse sacul pe mas i-i deschise fermoarul, lrgind
gura i apoi trgnd n jos materialul pentru a scoate
la iveal piramida din interior. Warren Bellamy
ajust poziia lmpii i studie meticulos piramida,
trecndu-i degetele peste neobinuitele simboluri
gravate.
Bnuiesc c recunoatei acest limbaj, spuse el.
Firete, replic Langdon, privind la rndul su
cele aisprezece caractere.



Numit Cifrul Francmasonic, acest limbaj codifi-
cat fusese folosit de primii masoni pentru a comuni-
ca ntre ei. Metoda de criptare fusese abandonat cu
mult timp n urm, dintr-un motiv simplu: era prea
uor de descifrat. Majoritatea studenilor de la
seminarul su de simbolistic l puteau sparge n
cinci minute. Cu un creion i o coal de hrtie, el iz-
butea s-o fac n numai aizeci de secunde.
n cazul de fa, cunoscuta lips de soliditate a
acestei vechi scheme de criptare implica dou para-
doxuri. n primul rnd, afirmaia c Langdon ar fi
singura persoan din lume capabil s-o descifreze
era absurd. n al doilea rnd, spusele lui Sato, cum
c acest cifru masonic constituia o chestiune de se-
curitate naional, erau totuna cu a sugera c cifruri-
le de atac nuclear americane sunt criptate folosin-
du-se un inel decodor din cele ce se gsesc c surpri-
z n pungile de pufulei. Langdon nc nu tia ce s
cread. Piramida asta e o hart? Care ndruma spre
nelepciunea pierdut a tuturor timpurilor?
Robert, rosti Bellamy pe un ton grav. i-a spus
directoarea Sato de ce o intereseaz cazul sta att de
mult?
El cltin din cap n semn c nu.
Nu n amnunt. mi tot repeta c e o chestiune
de siguran naional. Bnuiesc c minea.
Poate, replic Arhitectul, masndu-i ceafa i
prnd frmntat de gnduri. Dar exist i o posibi-
litate mult mai tulburtoare. Se poate, continu el
ntorcndu-se i privindu-l pe profesor drept n
ochi, ca Sato s fi descoperit adevratul potenial al
piramidei.
47
Bezna ce o nghiise pe Katherine Solomon era de
neptruns.
Renunnd la sigurana familiar pe care i-o ofe-
rea traversa de covor, bjbia acum orbete, minile
ei ntinse pipind n gol n vreme ce se afunda mai
adnc n neant. Sub tlpile ei doar n ciorapi, ntin-
derea nesfrit a cimentului rece prea un lac n-
gheat un mediu ostil, din care trebuia s scape.
Cum nu mai simea miros de etanol, se opri i a-
tept n loc. Stnd complet nemicat, asculta, ncer-
cnd s-i conving inima s bat ceva mai stpnit.
Paii grei din spate preau s se fi oprit la rndul lor.
Am scpat de el? nchise ochii i ncerc s-i ima-
gineze unde se afl. n ce direcie am fugit? Unde e
ua? Degeaba, ns. Atta se nvrtise de colo, colo,
nct ieirea putea fi oriunde.
Frica, auzise ea odat, aciona ca un stimulent,
ascuind capacitatea de a gndi. ns, n cazul ei,
teama i transformase mintea ntr-un vrtej de pani-
c i de confuzie. Chiar dac a gsi ua, tot n-a
putea iei. Pierduse cardul de acces atunci cnd i
lsase halatul n minile individului. Singura speran-
rmnea faptul c era acum aidoma acului n ca-
rul cu fn un punctule pe o reea de aproape trei
mii de metri ptrai. n ciuda impulsului zdrobitor
de a fugi, mintea ei analitic o ndemna s fac unica
micare logic: aceea de a nu se mica deloc. Stai
neclintit. Fr un sunet. Agentul de securitate se
ndrept ncoace i, dintr-un motiv necunoscut, ata-
catorul ei mirosea puternic a etanol. Dac se apro-
pie prea mult, voi simi.
n vreme ce sttea nemicat, mintea ei analiza
spusele lui Langdon. Fratele tu a fost luat.
Simi un strop de sudoare ngheat ivindu-i-se pe
bra i scurgndu-se ncet spre telefonul pe care l
strngea ntre degete. Era un pericol pe care uitase
s-l ia n consideraie. Dac suna, i dezvluia pozi-
ia, iar ea nu-l putea nchide fr ca ecranul s i se
lumineze.
Pune telefonul jos i deprteaz-te de el.
Dar era deja prea trziu. Mirosul de etanol venea
din dreapta. i devenea tot mai puternic. Katherine
se strdui s-i pstreze calmul, forndu-se s rezis-
te impulsului de a fugi. ncet, cu mare grij, fcu un
pas spre stnga. Probabil c vagul fonet al hainelor
fusese suficient pentru atacatorul ei. l auzi plonjnd
asupra ei i damful de etanol o coplei n clipa n ca-
re o mn puternic o prinse de umr. Se rsuci,
prad ororii. Probabilitile matematice nu mai con-
tau acum, aa c o lu la fug orbete. Coti brusc la
stnga i se avnt n neant.
Zidul apru c din senin.
Katherine se izbi de el cu putere, i i se tie rsu-
flarea. Durerea i sgeta umrul i braul, dar izbuti
s rmn n picioare. Unghiul piezi n care lovise
zidul atenuase fora ciocnirii, dar asta nu-i oferea
nici un fel de consolare. Zgomotul rsunase pretu-
tindeni n jur. tie unde sunt! Chircindu-se de du-
rere, ntoarse capul, privi cu ochii mari n bezn i l
simi privind-o la rndul lui.
Schimb-i poziia! Acum!
nc strduindu-se s-i recapete suflul, ncepu s
se mite n lungul zidului, atingnd cu mna stnga
fiecare nit metalic ntlnit. Rmi lng zid. Stre-
coar-te pe lng el nainte s te ncoleasc. n m-
na dreapt inea nc telefonul, gata s-l azvrle ca
pe un proiectil, la nevoie.
ns nu era nicidecum pregtit pentru sunetul
pe care l auzi n clipa urmtoare: fonetul distinct al
hainelor, exact n faa ei n dreptul zidului. n-
cremeni, stnd complet nemicat, i i inu rsufla-
rea. Cum poate s fi ajuns deja la zid? Simi un fi-
rav curent de aer mirosind a etanol. Vine spre mine,
pe lng zid!
Se trase civa pai ndrt. Apoi, rsucindu-se
fr zgomot cu 180 de grade, porni repede n direc-
ie opus, de-a lungul zidului. Parcursese vreo ase,
apte metri, cnd imposibilul se petrecu. nc o dat,
chiar n faa ei, lng zid, auzi fonet de haine. i iar
simi n nri mirosul vag de etanol. Katherine Solo-
mon ncremeni.
Dumnezeule, e pretutindeni!
Cu pieptul gol, Malakh scrut prin bezn.
Mirosul etanolului de pe mnecile lui se dovedise
a fi un dezavantaj, aa c l transformase ntr-un atu,
scondu-i cmaa i haina i folosindu-se de ele
pentru a-i ncoli prada. Aruncndu-i sacoul n
zid, spre dreapta, o auzise pe Katherine oprindu-se
i schimbndu-i direcia. Acum, azvrlindu-i c-
maa spre stnga, o auzi oprindu-se din nou. O n-
grdise lng zid, stabilind dou repere dincolo de
care ea nu ndrznea s treac.
Aa c atepta, cu urechile ciulite. Nu se poate
mica dect ntr-o singur direcie: exact spre mine.
i totui, nu auzi nimic. Ori era paralizat de fric,
ori hotrse s rmn nemicat i s atepte aju-
toare. n orice caz, tot ea pierde. Nimeni nu avea s
ntre prea curnd n Platforma 5; el dezactivase tas-
tatura pentru codul de acces, folosind o metod bar-
bar, ns foarte eficient. Dup ce utilizase cardul
lui Trish pentru a intra, ndesase o moned adnc n
fant, asigurndu-se c nici un card nu mai putea fi
introdus fr a demonta mai nti ntregul meca-
nism.
Suntem singuri, Katherine i vom fi astfel ct
va fi nevoie.
Malakh naint abia simit, fr zgomot, ascul-
tnd pentru a sesiza orice micare. Katherine Solo-
mon avea s moar n seara asta, n ntunericul din
muzeul fratelui ei. Un sfrit poetic. Abia atepta
s-i mprteasc lui Peter Solomon vestea morii
ei. Suferina lui avea s-i fie rzbunarea mult atep-
tat.
Deodat, n ntuneric, spre marea lui surprinde-
re, zri la distan o mic licrire i i ddu seama
c prada lui tocmai comisese o grav eroare. D te-
lefon pentru a cere ajutor?! Micul display care prin-
sese viaa se afla cam la nlimea taliei, la vreo do-
uzeci de metri n fa, ca un far strlucitor pe un
vast ocean negru. El era dispus s atepte pn ce-i
pierdea Katherine cumptul, dar acum nu mai era
nevoie de aa ceva.
Malakh ni spre sursa de lumin, tiind c tre-
buia s ajung la victim lui nainte ca ea s poat
finaliza apelul. i ajunse n numai cteva secunde,
aruncndu-se asupra ei, cu braele ntinse de o parte
i de alta a luminiei, pregtit s-o nhae.
Dar degetele i se nfipser n zid, dndu-se pe
spate i aproape frngndu-se. Capul i zvcni i el,
izbindu-se de o grind de oel. Malakh scp un
strigt de durere i se prbui lng zid. Blestemnd,
se ridic n picioare, sprijinindu-se de bara orizonta-
l, aflat la nlimea taliei, pe care Katherine aezase
telefonul deschis.
Katherine alerg din nou, de aceast dat fr a
mai lua seama la zgomotul pe care l fcea mna ei,
cznd ritmic pe niturile metalice aflate la intervale
egale pe zidurile din Platforma 5. Fugi! Dac urma
peretele de jur mprejur, mai devreme sau mai trziu
tot ajungea la ua.
Unde mama naibii e paznicul?
irul de nituri continua sub mna ei stng, n
vreme ce pe cea dreapt o inea n fa, pentru a se
proteja de eventualele lovituri. Cnd o s ajung la
col? Peretele lateral prea s nu se mai sfreasc,
dar deodat ritmul niturilor se ntrerupse. Pe par-
cursul ctorva pai, mna ei stnga ntlni doar spa-
iul gol, dup care niturile ncepur din nou.
Oprindu-se brusc, se trase napoi i pipi placa ne-
ted de metal. De ce nu sunt nituri aici?
l auzea pe urmritor alergnd dup ea, orbec-
ind pe lng zid n direcia ei. ns un alt sunet o n-
grozi i mai tare: bubuitul ritmic, ndeprtat, al unui
agent de securitate izbind cu lanterna n ua Plat-
formei 5.
Paznicul nu poate s intre?!
Dei gndul era terifiant, locul din care se auzea
bubuitul din dreapta ei, n diagonal o ajut s se
orienteze. Acum i ddea seama unde anume se afl
n Platforma 5 i, drept urmare, tia ce reprezenta
placa aceea de metal de pe perete.
Fiecare platform era dotat cu o deschidere pen-
tru exponate: un zid mobil enorm, ce putea fi depla-
sat pentru a permite transportarea specimenelor de
mari dimensiuni. La fel ca intrrile n hangarele de
pe aeroporturi, ua de aici era uria; nici n cele mai
urte vise ale ei nu-i imaginase c va avea vreodat
nevoie s-o deschid. n acest moment ns, prea
singura scpare.
O fi oare funcional?
Pipi disperat ua metalic scufundat n bezn,
pn ce gsi mnerul voluminos. nfcndu-l, trase
cu toat puterea napoi, ncercnd s deschid ua.
Zadarnic. Trase din nou. Dar tot fr rezultat.
l auzea pe atacator apropiindu-se mai iute,
ghidndu-se dup zgomotul pe care l fcea ea. Ua
e ncuiat! nnebunit de panic, i trecu palmele
peste u, pe toat suprafaa ei, cutnd un ivr, ce-
va. i deodat ddu peste ceva ce prea a fi o bar
vertical. O urm cu minile pn la podea,
ghemuindu-se, i simi c era nfipta ntr-o gaur n
ciment. Un bol de siguran! Se ridic, prinse bara
i, mpingnd n picioare, o scoase din gaur.
Aproape c m-a ajuns!
ncepu s pipie din nou dup mner, l gsi i
trase de el din toate puterile. Masivul panou metalic
pru c se clintete i o raz de Lun rzbi n ntune-
ric. Trase nc o dat. Fasciculul de lumin se mri.
nc puin! Mai smuci ua o dat, simindu-i ata-
catorul la numai civa metri distan.
Npustindu-se ctre lumin, Katherine i strecu-
r trupul zvelt prin deschiztur, zbtndu-se pen-
tru a trece dincolo. O mn se materializ din ntu-
neric, repezindu-se spre ea, ncercnd s-o trag na-
poi, nuntru. Katherine se prvli prin spaiul
strmt, urmat de un bra gol, masiv, acoperit cu
solzi tatuai, care se zvrcolea aidoma unui arpe n-
furiat n ncercarea de a o nha.
Katherine se rsuci i o lu la fug de-a lungul zi-
dului exterior al Platformei 5. Stratul de pietri care
nconjura ntregul perimetru al CSMS i nepa tlpi-
le rmase fr de pantofi, dar continu s alerge spre
intrarea principal. Noaptea era ntunecat, dar,
avnd pupilele deja dilatate din pricina beznei ca de
smoal a Platformei 5, vedea n jur aproape ca ziua.
n spatele ei, ua metalic scri, deschizndu-se,
iar acum se auzeau pai grei accelernd pe lng cl-
dire. Viteza lor prea de-a dreptul incredibil.
N-o s pot ajunge naintea lui la intrarea princi-
pal. tia c maina ei se gsea mai aproape, dar nu
suficient. N-o s reuesc!
Apoi i ddu seama c mai avea o carte de jucat,
cea din urm. Apropiindu-se de colul Platformei 5,
i auzea paii n ntuneric, la distan tot mai mic.
Acum sau niciodat! n loc s coteasc dup col, o
lu brusc spre stnga, n direcie opus cldirii, pe
iarb. nchiznd ochii i acoperindu-i pleoapele cu
ambele mini, porni s alerge orbete de-a latul pa-
jitii.
Sistemul de iluminat cu senzori de micare, acti-
vat instantaneu, transform ntr-o fraciune de se-
cund noaptea n zi. Katherine auzi un urlet de du-
rere atunci cnd strlucirea intens a reflectoarelor
arse pupilele hiperdilatate ale urmritorului ei. l
auzea mpleticindu-se pe pietri.
Cu pleoapele la fel de strnse, i continu fuga
prin iarb, iar cnd consider c ajunsese suficient
de departe de cldire i de lumini, deschise ochii i
i schimb direcia, fr a se opri ns din goana ne-
bun.
Cheile de la Volvo erau acolo unde le lsa ntot-
deauna, n consola central. Cu rsuflarea tiat, le
lu cu mn tremurnd i reui s le introduc n
contact. Motorul prinse via i farurile se aprinser,
iluminnd o privelite de groaz.
O siluet hidoas alerga spre ea. Pentru o clip,
Katherine ncremeni.
Creatura prins n raza farurilor era un soi de
animal chel i cu pieptul gol, cu pielea acoperit de
solzi, de simboluri i de texte tatuate. Orbit nc o
dat, de lumina farurilor, url iar, ridicndu-i bra-
ele n faa ochilor, ca o fiar a grotelor ce vedea
pentru prima dat n via lumina soarelui.
Katherine puse mna pe schimbtorul de viteze, dar
n aceeai clip el o ajunse, izbind cu cotul n geamul
din dreptul ei i mprocnd-o cu cioburi mrunte.
Un bra gros, plin de solzi, se repezi prin golul
portierei i bjbi pn ce-i prinse gtul. Katherine
puse maina n mararier, dar individul o nhase
de beregat i strngea cu o fora inimaginabil. Fe-
meia ntoarse capul n ncercarea de a se elibera i se
pomeni fa n fa cu el. Trei dungi ntunecate, ca
nite zgrieturi fcute de unghii ascuite, i brzdau
machiajul, lsnd s, se vad tatuajele de dedesubt.
Ochii lui aveau o privire slbatic, necrutoare.
Trebuia s te fi omort acum zece ani, mri
el. n noaptea n care i-am ucis mama.
Cuvintele lui i strnir o amintire cutremurtoa-
re; expresia aceea animalic din ochii lui o mai
vzuse cndva. El este! Ar fi ipat de groaz, dac
mna lui nu i-ar fi strns beregata ca o menghin.
i nfipse piciorul n acceleraie i maina zvcni
n spate, aproape frngndu-i gtul atunci cnd
prinse a-l tr pe brbat. Automobilul cpt o tra-
iectorie piezi i, sub greutatea atacatorului,
Katherine simi c i se rupea grumazul. Dintr-odat,
crengi de copac zgriar portierele, ptrunznd prin
geamul spart, i greutatea agat de ea dispru.
Maina ni prin vegetaia deas, spre partea de
sus a parcrii, unde frn. Dedesubt, individul pe
jumtate dezbrcat se ridic n picioare, holbn-
du-se n lumina farurilor. i, cu un calm terifiant,
ridic un bra solzos, amenintor, ntinzndu-l c-
tre ea.
Sngele i clocotea de ur i de spaim atunci
cnd Katherine aps acceleraia i trase de volan.
Cteva secunde mai trziu, ieea derapnd pe Silver
Hill Road.
48
n agitaia momentului, ofierul Nuez nu avuse-
se alt soluie dect s-i ajute pe Arhitectul Capito-
liului i pe Robert Langdon s fug. Acum ns, n-
tors n sediul din subsol, vedea norii de furtun
strngndu-se amenintor.
Cpitanul Trent Anderson i inea o pung cu
ghea la cap, n vreme ce un alt ofier ngrijea de
vntile lui Sato. Amndoi stteau alturi de echipa
de supraveghere video, urmrind nregistrrile digi-
tale n ncercarea de a-i localiza pe Langdon i pe
Bellamy.
Verificai nregistrrile de pe fiecare culoar i
de la toate ieirile, ordon Sato. Vreau s tiu unde
s-au dus!
n vreme ce se uita i el, Nuez simea cum i se
face ru. tia c nu era dect o chestiune de minute
pn ce vor gsi fiierul i vor afla adevrul. Eu
i-am ajutat s fug. i, ca pentru a nruti lucruri-
le, sosise de curnd o echip de teren a CIA, patru
oameni care se pregteau n apropierea sa pentru a
porni n cutarea celor doi. Iar tipii tia nu aduceau
nici pe departe cu cei din Poliia Capitoliului; tia
erau militari n toat puterea cuvntului n uni-
forme negre de camuflaj, avnd ochelari pentru ve-
dere nocturn i arme cu aspect futurist.
Nuez simea c mai avea puin i vomit.
Lundu-i inima-n dini, fcu un semn discret ctre
Anderson.
Cpitane, pot s-i vorbesc?
Ce e? ntreb acesta, urmndu-l pe culoar.
efule, am fcut o greeal grav. mi pare ru
i mi naintez demisia. Oricum m-ai da afar peste
cteva minute.
Adic?
Nuez nghii nodul ce i se pusese n gt.
Mai devreme i-am vzut pe Langdon i pe
Bellamy n Central pentru Vizitatori, cnd ieeau
din cldire.
Poftim? rcni Anderson. i de ce n-ai spus
nimic?
Arhitectul mi-a cerut s nu scot o vorb.
Dar lucrezi pentru mine, dracu s o ia de
treab! strig cpitanul, iar glasul lui rsuna n lun-
gul culoarului. Bellamy m-a dat cu capul de zid,
pentru numele lui Dumnezeu!
Nuez i ntinse cheia pe care i-o dduse Arhitec-
tul.
Ce-i asta?
Cheia de la noul tunel de sub Independence
Avenue. Era la Bellamy. Aa au putut s fug.
Anderson privi lung cheia, fr a scoate un cu-
vnt. Sato i ii capul pe culoar, cu priviri cercet-
toare.
Ce se-ntmpl acolo?
Nuez simi cum i pierea sngele din obraji.
Anderson nc inea cheia n mn, iar Sato o obser-
vase, cu siguran. Vznd c femeia se apropia, ofi-
erul improviz ceva, n sperana de a-i proteja e-
ful.
Am gsit o cheie pe jos, n sub-subsol, i-l n-
trebam pe cpitan dac tie de unde e.
Sato ajunse lng ei i se uit la cheie.
i cpitanul tie?
Nuez arunc o privire spre Anderson, care i
cntrea n mod limpede opiunile nainte de a
vorbi. n cele din urm, cltin din cap.
Deocamdat nu. Trebuie s verific
Nu te mai obosi, l ntrerupse Sato. Cheia asta
descuie ua unui tunel ce pornete din Centrul pen-
tru Vizitatori.
Adevrat? replic Anderson. De unde tii?
Tocmai am gsit nregistrarea video. Ofierul
Nuez, aici de fa, i-a ajutat pe Langdon i pe
Bellamy s fug i pe urm a ncuiat ua n urma lor.
Bellamy i-a dat cheia asta.
Anderson se ntoarse spre Nuez, cu o izbucnire
de furie.
E adevrat?
Ofierul ncuviin energic, strduindu-se s joa-
ce mai departe mica lor scenet.
mi pare ru, domnule! Arhitectul mi-a zis s
nu suflu o vorb nimnui.
Nu dau doi bani pe ce i-a zis Arhitectul! rcni
cpitanul. i m atept
Ia mai taci, Trent! se rsti Sato. Suntei amn-
doi nite mincinoi vrednici de mil. Pstrai-v
pentru ancheta CIA. Apoi, smulgnd cheia din m-
na lui Anderson, adug: Aici ai terminat-o!
49
Robert Langdon i nchise mobilul, tot mai n-
grijorat pentru soarta lui Katherine. De ce nu rs-
punde la telefon? i promisese c-l va suna imediat
ce va reui s plece din laborator, ndreptndu-se
spre locul de ntlnire stabilit, dar nu primise nc
nici un semn de la ea.
Bellamy edea alturi de el, la masa de lectur. i
el telefonase cuiva, unei persoane despre care spuse-
se c le putea oferi un refugiu, un loc sigur, n care
s se ascund. Din pcate, nici persoana n cauz nu
rspunsese, aa c Bellamy i lsase un mesaj urgent,
cerndu-i s sune ct mai curnd la numrul lui
Langdon.
O s mai ncerc, spuse el, dar deocamdat sun-
tem pe cont propriu. i trebuie s ne facem un plan
cu privire la piramida asta.
Piramida Pentru Langdon, fundalul fasci-
nant al slii de lectur aproape c dispruse, lumea
lui reducndu-se acum la cele ce se aflau exact n fa-
a sa: o piramid din piatr, un pachet sigilat, n care
se gsea un vrf de piramid, i un afro-american
elegant care apruse din ntuneric i-l salvase de
inevitabilul interogatoriu al CIA.
Langdon se ateptase la un minimum de sntate
mintal din partea unui om precum Arhitectul
Capitoliului, dar se prea c Warren Bellamy nu era
mai ntreg la minte dect smintitul care pretindea c
Peter se gsea n purgatoriu. Bellamy susinea insis-
tent c piramida de piatr era, de fapt, legendara pi-
ramid masonic. O hart strveche? Care ne arat
calea spre nelepciunea antic?
Domnule Bellamy, zise Langdon politicos,
ideea asta, cum c ar exista un fel de cunoatere de
demult, capabil s confere puteri extraordinare
Pur i simplu, eu nu pot s-o iau n serios!
Arhitectul l privi cu o expresie deopotriv dez-
amgit i sobr, n faa creia scepticismul su pru
cu totul deplasat.
Da, domnule profesor, mi-am nchipuit c aa
gndeti, i cred c nu ar trebui s m mir. La urma
urmei, eti un spectator neavizat. Exist anumite
realiti masonice pe care le consideri doar nite mi-
turi fiindc nu ai fost iniiat i pregtit cum se cuvi-
ne pentru a le nelege.
Lui Langdon i se pru c era tratat cu condescen-
den. E drept c n-am fost pe corabia lui Odiseu,
dar sunt sigur c ciclopii sunt un mit.
Domnule Bellamy, chiar dac legenda ar fi
adevrat obiectul acesta nu are cum s fie pira-
mida masonic.
Bellamy i trecu un deget peste cifrul masonic
gravat n piatr.
Nu? Mie mi se pare c se potrivete perfect cu
descrierea. O piramid din piatr cu un vrf strlu-
citor adic exact ceea ce i-a ncredinat Peter, du-
p cum s-a vzut pe scanarea cu raze X din
BlackBerry-ul lui Sato, replic Arhitectul lund pa-
chetul cubic i cntrindu-l n palm.
Dar piramida asta nu are nici treizeci de cen-
timetri nlime! n toate versiunile pe care le-am
auzit eu, piramida masonic e descris ca fiind uria-
.
Era limpede c Bellamy anticipase acest argu-
ment.
Dup cum tii, legenda vorbete despre o pi-
ramid care se nla att de sus, nct Dumnezeu
nsui poate ntinde mna s-o ating.
Exact!
neleg ce te nedumerete, domnule profesor.
ns att Misterele Antice, ct i filosofia masonic
deopotriv celebreaz potenialul divin din fiecare
fiin uman. Simbolic vorbind, am putea spune c
tot ce-i st n puteri omului iluminat este de ase-
menea la ndemna lui Dumnezeu.
Langdon nu se ls convins de jocul de cuvinte.
Chiar i Biblia e de acord, continu Bellamy.
Dac acceptm, aa cum ni se spune n Facerea, c
Dumnezeu l-a fcut pe om dup chipul i asemna-
rea sa, trebuie s acceptm i implicaiile acestui
fapt, anume c omenirea nu-i este inferioar lui
Dumnezeu. n Luca 17:20 citim c mpria lui
Dumnezeu este n voi.
mi pare ru, dar nu cunosc nici un cretin ca-
re s se considere egalul lui Dumnezeu.
Firete c nu, replic Arhitectul, cu o nuan
mai dur n glas. Fiindc majoritatea cretinilor vor
i una, i alta. Vor s poat declara mndri c se n-
cred n Biblie i totodat s ignore acele pri pe care
le consider prea incomode sau prea dificile pentru
a le crede.
Langdon nu rspunse.
n orice caz, continu Bellamy, acea descriere
a piramidei masonice ca fiind att de nalt ct s-o
poat atinge Dumnezeu a dus la interpretri greite
privind dimensiunile ei. n mod convenabil, ea le
permite teoreticienilor precum domnia ta s insiste
c piramida e doar o legend, astfel c nimeni n-o
mai caut.
mi pare ru dac nencrederea mea vi se pare
frustrant, spuse Langdon privind piramida din pia-
tr, ns ntotdeauna am considerat c piramida ma-
sonic e doar un mit.
Dar nu i se pare firesc ca o hart creat de
masoni s fie gravat n piatr?
11
n decursul istoriei,
cele mai importante precepte ale omenirii au fost n-

11
Termenul mason deriv din franuzescul ma-
son, cu sensul de zidar, lucrtor n piatr, franc-
masoneria fiind la origine o organizaie creat n ca-
drul breslei constructorilor. (n. tr.)
totdeauna nscrise n piatr, inclusiv tablele pe care
Dumnezeu i le-a dat lui Moise: Cele Zece Porunci
menite s fie o cluz pentru comportamentul
uman.
neleg, ns de fiecare dat termenul folosit
este legend legenda piramidei masonice or
cuvntul n sine sugereaz ceva mitic.
Da, legenda, zise Bellamy rznd discret. M
tem c suferi i dumneata de aceeai problem care
l-a marcat pe Moise.
Poftim?
Bellamy avea o expresie aproape amuzat cnd se
ntoarse n scaun i se uit n sus, spre al doilea bal-
con, de unde i priveau aisprezece statui din bronz.
l vezi pe Moise, acolo?
Langdon ridic i el ochii spre cunoscuta sculptu-
r a profetului din Vechiul Testament.
Da, l vd.
Are coarne.
tiu.
Dar tii i de ce le are?
Asemenea majoritii profesorilor, lui Langdon
nu-i plcea s i se dea lecii. Statuia lui Moise de
deasupra lor avea coarne din acelai motiv pentru
care aveau i alte mii de reprezentri cretine ale
personajului biblic: o fraz din Ieirea, tradus gre-
it. Textul original, n ebraic, l descria pe Moise ca
avnd sharanohrpanav pielea feei care strlu-
cea cu raze luminoase, ns atunci cnd Biserica
Romano-Catolic fcuse prima traducere oficial a
Bibliei n limba latin, traductorul greise, scriind
n loc cornuta esset facies sua, adic faa lui era
ncornorat. i din acel moment, temndu-se de
represalii dac nu respectau litera Evangheliilor, pic-
torii i sculptorii au nceput s-l nfieze pe Moise
cu coarne.
A fost o simpl greeal, replic Langdon. O
traducere eronat fcut de Sfntul Ieronim n jurul
anului 400 d.Hr.
Bellamy prea impresionat.
Exact. O traducere eronat. Iar rezultatul a
fost c nfiarea bietului Moise a fost schimbat
pentru totdeauna.
Schimbat era un termen blnd. n copilrie,
Langdon se speriase groaznic atunci cnd l vzuse
pe diabolicul Moise ncornorat al lui Michelange-
lo, elementul central al Bazilicii San Pietro n
Vincoli, de la Roma.
Am pomenit de Moise, relu Bellamy, pentru
a ilustra modul n care un singur cuvnt, greit in-
terpretat, poate rescrie ntreaga istorie.
Nu predici urechilor care trebuie, i spuse
Langdon, care nvase lecia pe propria piele la Pa-
ris, cu civa ani n urm. SanGreal: Sfntul Graal;
SangReal: Snge Regal.
n cazul piramidei masonice, continu
Bellamy, lumea a auzit zvonuri despre o legend.
i ideea a prins. Legenda piramidei masonice prea
un mit. Dar termenul legend se referea la altceva.
Cu timpul, a fost pervertit, aa cum s-a ntmplat i
cu talisman. Limbajul, adug el zmbind, este
foarte eficient n ascunderea adevrului.
ntr-adevr, dar nu vd legtura.
Robert, piramida masonic este o hart. i, ca
orice hart, are o legend: o cheie care i spune cum
s-o citeti. Nu nelegi? ntreb Arhitectul, lund de
pe mas pacheelul cubic. Vrful de aici este legenda
piramidei. Este cheia care i arat cum s interpre-
tezi cel mai puternic artefact din lume o hart ce
dezvluie locul n care este ascuns cea mai mare
comoar a lumii: nelepciunea pierdut a tuturor
timpurilor.
Langdon rmase tcut.
Recunosc umil c uriaa ta piramid masoni-
c, i relu Bellamy ideea, e doar asta o biat pia-
tr al crei vrf de aur se nal suficient de sus nct
s poat fi atins de Dumnezeu. Suficient de sus nct
omul iluminat s se aplece i s-l ating deopotriv.
Vreme de cteva secunde, ntre cei doi se aternu
tcerea. Privind piramida, percepnd-o ntr-o nou
lumin, Langdon simi fiorul incitrii. Ochii i se n-
toarser spre cifrul gravat.
Dar codul sta pare att de
Simplu? Profesorul ncuviin.
Aproape oricine l poate descifra.
Bellamy surse i i ntinse un creion i o coal de
hrtie.
Atunci, poate vei dori s ne luminezi.
Dei nu se simea n largul su, innd seama de
circumstane, Langdon i spuse c descifrarea codu-
lui era doar o minor nelare a ncrederii lui Peter.
Mai cu seam c, oricare ar fi fost mesajul ascuns,
nu avea cum s dezvluie locul vreunei ascunz-
tori i cu att mai puin locul n care se afl una
dintre cele mai mari comori ale omenirii.
Lund creionul din mna lui Bellamy, ncepu s
studieze codul. Dar era att de simplu, nct aproape
c nici nu era nevoie de creion i de hrtie. Totui,
voia s fie sigur c nu fcea vreo greeal, aa c not
repede cea mai frecvent utilizat cheie de decriptare
a cifrurilor masonice. Cheia consta n patru grile
dou simple i dou cu puncte n care literele alfa-
betului se nirau n ordine. Fiecare liter era pozii-
onat ntr-o incint sau arc. Forma incintei fie-
crei litere devenea astfel simbolul ei. Schema era
att de simpl, nct prea aproape infantil.




Dup ce verific ceea ce scrisese, convins c folo-
sise cheia corect de decriptare, Langdon i ndrep-
t atenia spre codul gravat pe piramid. Pentru a-l
descifra, nu trebuia dect s identifice forma cores-
punztoare n cheia de decriptare i s scrie litera
din interiorul ei.



Primul caracter de pe piramid semna cu o s-
geat cu vrful n jos. l gsi repede n grila de de-
criptare: era situat n colul din stnga, jos i n in-
teriorul lui se afla litera S.
Langdon scrise deci pe hrtie S.
Urmtorul simbol de pe piramid era un ptrat
cu punct, fr latura din dreapta. Forma respectiv
pe cheia de decriptare cuprindea litera O, aa c o
not i pe ea alturi.
Al treilea simbol era un ptrat simplu, care n-
chidea litera E. Profesorul scrise mai departe E.
S O E
i continu astfel, pn ce sfri grila. Privindu-i
traducerea, Langdon oft nedumerit. Nu seamn
deloc cu ceea ce a numi eu un moment de revelaie.
Pe figura lui Bellamy se ntrezrea un zmbet
vag.
Dup cum tii, domnule profesor, Misterele
Antice sunt destinate doar celor cu adevrat ilumi-
nai.
Just! exclam Langdon, ncruntat. Ceea ce eu
se pare c nu sunt.
50
ntr-un birou de la subsolul cartierului general al
CIA din Langley, n Virginia, acelai cifru masonic
cu aisprezece caractere licrea viu pe monitorul de
nalt definiie al unui computer. Analistul senior al
Departamentului pentru Securitate, Nola Kaye, era
singur i studia imaginea pe care i-o trimisese cu
zece minute n urm efa ei, directoarea Inoue Sato,
prin e-mail.
Ce-o fi asta, un soi de glum? Nola tia ns c
nu era nici pe departe aa; directoarea Sato nu avea
simul umorului, iar evenimentele din acea sear
puteau fi orice, numai prilej de glum nu. Accesul ei
de nivel nalt la documentaia clasificat din cadrul
atoatevztorului Departament pentru Securitate al
CIA i deschisese calea ctre ungherele ascunse ale
puterii. Dar ceea ce vzuse n ultimele douzeci i
patru de ore i schimbase complet impresia cu privi-
re la secretele celor puternici.
Da, doamn, spuse ea, innd telefonul ntre
umr i obraz pentru a vorbi cu Sato. Inscripia este,
ntr-adevr, cifrul masonic. Dar traducerea e lipsit
de orice sens. Pare a fi un careu cu litere la ntm-
plare.
i Nola mai privi o dat rezultatul decriptrii:

S O E U
A T U N
C S A S
V U N J

Dar trebuie s nsemne ceva, insist Sato.
Poate doar dac exist nc un nivel de cripta-
re, de care nu-mi dau eu seama.
Dar ai vreo bnuial?
Este o matrice de tip gril, deci a putea ncer-
ca metodele obinuite Vigenere, careuri, ncruci-
ri i aa mai departe , dar nu garantez nimic, mai
ales dac e un algoritm criptat n cheie singular.
F tot ce poi. i repede. Dar despre scanarea
cu raze X ce prere ai? Nola i mpinse scaunul spre
un al doilea computer, pe monitorul cruia se vedea
o imagine standard a unui bagaj, luat de un sistem
de securitate. Sato i ceruse detalii despre ceea ce p-
rea a fi o mic piramid din interiorul unei cutii cu-
bice. n mod normal, un obiect de cinci centimetri
nu ar fi constituit o problem de siguran naional
dect dac ar fi fost fcut din plutoniu mbogit.
Iar cel de aici nu era. Mica piramid era ns alctui-
t dintr-un material la fel de surprinztor.
Analiza de densitate a imaginii este clar, rs-
punse Nola. Nousprezece virgul trei grame pe
centimetru cub. Aur pur. Foarte, foarte preios.
Mai e i altceva?
Pi, da. Scanarea densitometric a relevat ne-
regulariti minore pe suprafaa piramidei. Se pare
c exist un text gravat n aur.
Serios? ntreb Sato, cu o not de speran n
glas. i ce spune?
Nu-mi dau seama. Inscripia este foarte vag.
ncerc s mbuntesc imaginea cu ajutorul unor
filtre, dar rezoluia nu e prea strlucit.
Bine, ncearc. Sun-m cnd ai ceva!
Bine, doamn.
i, Nola, adug Sato, de aceast dat cu o nu-
an de ameninare. La fel ca tot ce ai aflat n ultime-
le douzeci i patru de ore, imaginile de pe piramida
de piatr i cele de pe vrful din aur sunt clasificate
la cel mai nalt nivel de securitate. Nu ai voie s te
consuli cu nimeni n privina lor. mi raportezi mie
direct. Vreau s m asigur c i-e clar.
Desigur, doamn.
Bine. ine-m, la curent! i directoarea nchi-
se.
Nola se frec la ochi i se uit cu o privire nceo-
at la imaginile de pe cele dou monitoare. Nu mai
dormise de peste treizeci i ase de ore i tia al nai-
bii de bine c nici n-o va putea face pn ce criza as-
ta nu se va sfri.
ntr-un fel sau altul.

n Centrul pentru Vizitatori al Capitoliului, patru
specialiti n operaiuni pe teren ai CIA, n uniforme
negre, stteau la intrarea n tunel, privind cu nesa
n lungul lui, aidoma unei haite de cini care luaser
mirosul vnatului.
Sfrind de vorbit la telefon, Sato se apropie de
ei.
Domnilor, le spuse ea, innd n mn cheia
Arhitectului, parametrii misiunii v sunt clari?
Afirmativ, replic agentul principal. Avem
dou inte. Prima este o piramid de piatr gravat,
de circa treizeci de centimetri nlime. A doua e un
pachet cubic mai mic, cu latura de circa cinci centi-
metri. Ambele au fost vzute ultima dat n sacul de
umr al lui Robert Langdon.
Corect. Cele dou obiecte trebuie recuperate
rapid i intacte. Avei ntrebri?
Parametrii pentru utilizarea forei?
Umrul nc o mai durea pe Inoue Sato de la lo-
vitura pe care i-o aplicase Bellamy cu un os.
Dup cum am spus, recuperarea celor dou
obiecte este de importan capital.
Am neles!
Cei patru se rsucir n loc i intrar n tunel.
Sato i aprinse o igar i privi cum agenii dis-
preau n ntuneric.
51
Katherine Solomon fusese totdeauna un ofer
prudent, dar acum depise 140 la or n timp ce ru-
la bezmetic pe Suitland Parkway. Piciorul tremu-
rnd i apsase pe acceleraie cale de aproape doi ki-
lometri, pn ce panica ncepuse s i se disipeze. Iar
acum i ddu seama c tremurul incontrolabil nu
era cauzat doar de fric.
Am ngheat de frig!
Aerul rece al nopii uiera prin geamul fcut n-
dri, izbind-o cu asprimea vntului polar. Picioarele
doar n ciorapi i amoriser, aa c se ntinse dup
pantofii de rezerv, pe care i inea mereu sub scau-
nul din dreapta. n aceeai clip, simi un junghi la
gt, acolo unde se ncletase mna atacatorului.
Brbatul care i sprsese geamul portierei nu se-
mna deloc cu tipul blond pe care ea l tia ca fiind
doctorul Christopher Abaddon. Prul des i bine
pieptnat dispruse, la fel ca tenul bronzat. Capul
ras, pieptul gol i faa mnjit cu farduri se nchega-
ser ntr-o oribil ncrengtur de tatuaje.
Glasul lui i rsuna i acum n urechi, odat cu
uierul vntului prin geamul spart: Trebuia s te fi
omort acum zece ani n noaptea n care i-am
ucis mama.
Katherine se cutremur. Nu mai avea nici o ndo-
ial. El a fost. Nu uitase niciodat privirea de o
violen crud din ochii lui. i nici zgomotul unicei
mpucturi trase de fratele ei, care l ucisese pe in-
trus, azvrlindu-l de pe o stnc nalt n rul nghe-
at de dedesubt, n care se prbuise prin ghea fr
a mai iei la suprafa. Anchetatorii cutaser vreme
de sptmni, dar nu-i gsiser trupul, considernd
n final c fusese dus de cureni n ocean, n
Chesapeake Bay.
Dar s-au nelat, i spuse Katherine. E viu nc.
i s-a ntors.
Pe msur ce amintirile o invadau, se simea cu-
prins de furie. Se ntmplase cu aproape zece ani n
urm, n ziua de Crciun. Katherine, Peter i mama
lor ntreaga ei familie se reuniser la impunto-
rul lor conac din zona rural a Potomacului, situat
pe un domeniu de optzeci de hectare, mpdurit i
strbtut de un ru.
Aa cum era tradiia, mama lor trebluia n buc-
trie, ncntat s gteasc de srbtori pentru copiii
ei. Chiar i la aptezeci i cinci de ani, Isabel Solo-
mon gtea cu plcere i dovedind fantezie, iar n sea-
ra aceea mirosurile apetisante de vnat fript, sos de
pstrnac i piure de cartofi cu usturoi umpluser
casa.
n vreme ce mama pregtea festinul, Katherine i
fratele ei se relaxau n ser, discutnd despre cel mai
proaspt subiect ce o fascina: un domeniu nou, nu-
mit noetic. O stranie mbinare ntre fizica particu-
lelor i misticismul antic, aceast tiin novatoare i
captivase imaginaia.
Fizica n armonie cu filosofia.
Katherine i povestise lui Peter despre unele din-
tre experimentele la care visa i i ddea seama, din
privirea lui, c spusele ei l intrigau. Era ncntat
s-i ofere fratelui su un subiect interesant de medi-
taie pentru acel Crciun, dat fiind c srbtoarea i
amintea lui Peter de o cumplit tragedie.
Fiul lui, Zachary.
A douzeci i una aniversare a nepotului ei fusese
pentru el i ultima. Familia ntreaga trecuse
printr-un adevrat comar, iar Peter abia acum nv-
ase parc s rd din nou.
Zachary fusese un copil fragil i dificil, devenind
apoi un adolescent rebel, plin de furie. n ciuda me-
diului iubitor i privilegiat n care fusese crescut, b-
iatul pruse ferm hotrt s se distaneze de siste-
mul Solomon. Fusese eliminat din costisitorul liceu
privat la care-l nscrisese familia, o inea tot ntr-o
petrecere i respinsese orice ncercare a prinilor lui
de a-i oferi dragoste i ndrumare n via. I-a frnt
inima lui Peter.
Cu puin timp nainte ca Zachary s mplineasc
optsprezece ani, Katherine i ascultase pe mama i
pe fratele ei discutnd dac nu cumva ar trebui s-i
refuze biatului motenirea care i se cuvenea, pn
ce devenea mai matur. Motenirea Solomon o tra-
diie veche de secole presupunea acordarea unei
poriuni generoase din averea familial fiecrui co-
pil, atunci cnd acesta aniversa optsprezece ani. Cei
din familia Solomon considerau c motenirea era
mai util la nceputul vieii, dect la sfritul ei. i,
mai mult dect att, plasarea unor sume mari din
averea Solomon n minile tinerilor descendeni
plini de elan se dovedise esenial de-a lungul vremii
pentru sporirea acesteia.
n cazul de fa ns, Isabel Solomon susinuse c
ar fi riscant s i se ncredineze problematicului fiu
al lui Peter o sum att de mare de bani. Peter nu fu-
sese de acord cu ideea.
Motenirea Solomon, susinuse el, este o tradi-
ie de familie pe care nu ar trebui s-o nclcam. Este
foarte posibil ca banii s-l determine pe Zachary s
devin mai responsabil. Din pcate, fratele ei se n-
elase.
n clipa n care primise motenirea, Zachary rup-
sese relaiile cu familia, disprnd din cas fr a-i
lua lucrurile personale. Cteva luni mai trziu, nu-
mele lui apruse n ziarele de scandal: PLAYBOY
DE FAMILIE BOGAT DUCE O VIAA DE LUX
N EUROPA.
Presa descrisese pe larg destrblarea i excesele
la care se deda Zachary. Fotografiile petrecerilor
dezmate de pe iahturi i ale beiilor din discoteci
fuseser greu de digerat pentru familia Solomon, dar
totul devenise nspimnttor atunci cnd ziarele
scriseser c Zachary fusese prins fcnd trafic cu
cocain n rile din Europa de Est: MILIONARUL
SOLOMON NTR-O NCHISOARE TURCEAS-
C.
nchisoarea, aflaser ei ulterior, se numea
Soganlik un centru de detenie de clasa F, cu regim
brutal, n zona numit Kartal, de lng Istanbul.
Temndu-se pentru sigurana fiului su, Peter So-
lomon luase imediat avionul spre Turcia, pentru a-l
aduce acas, dar se ntorsese cu mna goal, autori-
tile turce interzicndu-i chiar i s-l viziteze. Sin-
gura veste bun, era aceea c relaiile influente pe
care familia Solomon le avea n cadrul Departamen-
tului de Stat american lucrau pentru a obine o ct
mai rapid extrdare.
ns, dou zile mai trziu, Peter primise un cum-
plit apel telefonic internaional. n dimineaa urm-
toare, ziarele titrau cu litere uriae: MOTENITO-
RUL SOLOMON ASASINAT N NCHISOARE.
Fotografiile de la faa locului erau oribile, iar pre-
sa le dduse publicitii pe toate, chiar i la mult
timp dup ceremonia funerar organizat discret de
familie. Soia lui Peter nu-l iertase niciodat pentru
faptul c nu reuise s obin eliberarea lui Zachary,
iar csnicia lor se destrmase ase luni mai trziu.
De atunci, Peter rmsese singur.
Peste ani, Isabel, Katherine i Peter se reuniser
pentru a srbtori Crciunul. Durerea nc era pre-
zent n familia lor, dar, din fericire, se diminua cu
fiecare an care trecea. Zngnitul plcut al oalelor
rsuna din buctrie n vreme ce mama lor pregtea
masa tradiional. n ser, Peter i Katherine erau
adncii ntr-o relaxant conversaie de srbtori i
se delectau cu brnz Brie la cuptor.
Deodat, se auzise un zgomot neateptat.
Salut Solomon, rostise o voce eteric n spatele
lor.
Luai prin surprindere, Katherine i Peter se n-
torseser i vzuser o siluet musculoas, enorm,
intrnd n ser. Brbatul purta o cagul neagr ca-
re-i acoperea toat faa cu excepia ochilor, acetia
strlucind cu o ferocitate slbatic.
ntr-o clip, Peter nise n picioare.
Cine eti? Cum ai intrat aici?
L-am cunoscut pe bieelul tu, Zachary, n
nchisoare. El mi-a spus unde e ascuns cheia, repli-
case necunoscutul, artndu-le o cheie pe care o i-
nea n mn i rnjind ca o fiar pe sub masc. Chiar
nainte de a-l zdrobi i de a-l trimite pe lumea cealal-
t.
Peter rmsese mut, cu gura cscat.
Un pistol apruse n mna intrusului, fiind aintit
spre pieptul lui.
Stai jos!
Peter se prbuise n scaun.
Katherine ncremenise, privindu-l pe necunoscut
cum nainta spre ei. Sub cagul, ochii i ardeau ne-
bunete, precum ai unui animal turbat.
Hei! strigase Peter, ca pentru a o avertiza pe
mama lor, n buctrie. Oricine ai fi, ia de aici ce
vrei i pleac!
Brbatul ndreptase arma spre inima lui.
i cam ce crezi tu c a vrea?
Spune-mi ct anume. Nu avem bani n cas,
dar pot
Monstrul izbucnise n rs.
Nu m insulta! N-am venit pentru bani. Am
venit pentru cellalt drept prin natere al lui
Zachary. Mi-a povestit despre piramid, rnjise in-
dividul.
Piramid? se ntrebase Katherine, ngrozit. Ce
piramid?
Fratele ei adoptase o atitudine sfidtoare.
Nu tiu despre ce vorbeti.
Nu face pe prostul cu mine! Zachary mi-a spus
ce ii n seiful din birou. O vreau. Acum!
Indiferent ce i-a spus Zachary, probabil c era
confuz. Nu tiu la ce te referi.
Nu? Intrusul se rsucise i i aintise arma
spre faa lui Katherine.
Dar acum?
Ochii lui Peter se mriser de groaz.
Trebuie s m crezi! Nu neleg ce vrei!
Minte-m nc o dat, replicase necunoscutul,
intind tot spre Katherine, i jur c-am s-o ucid! i,
din ce mi-a spus Zachary, rostise el apoi cu un zm-
bet, tiu c surioara i-e mai drag dect toate
Ce se ntmpl aici? strigase deodat mama
lor, intrnd n ser cu puca de vntoare Browning
Catori a lui Peter, pe care o ndreptase imediat spre
pieptul brbatului mascat.
Acesta se ntorsese spre ea, iar femeia energic de
aptezeci i cinci de ani nu pierduse nici o clip, re-
vrsnd asupra lui, cu o detuntur asurzitoare, o
ploaie de alice. Intrusul se dduse mpleticit n spate,
trgnd cu arma la ntmplare i sprgnd geamuri-
le serei, dup care se prbuise prin ua de sticl,
scpnd pistolul n cdere.
Peter srise n aceeai clip, aruncndu-se asupra
armei. Katherine czuse, iar Isabel se repezise la ea,
ngenunchind alturi.
Dumnezeule, eti rnit?
Ea cltinase din cap n semn c nu, mut de spa-
im. Dincolo de ua fcut ndri, mascatul se ridi-
case n picioare i o luase la fug spre pdure,
inndu-se de coaste. Peter Solomon aruncase o pri-
vire napoi, pentru a se asigura c mama i sora lui
erau bine, i, vznd c n-aveau nimic, pornise n
goan pe urmele necunoscutului, innd nc n
mn arma acestuia.
Isabel i inea fiica de mn, tremurnd.
Slav Domnului c n-ai pit nimic! exclamase
ea, apoi se trsese brusc napoi. Katherine, snge-
rezi! sta-i snge! Eti rnit!
Katherine vzuse i ea sngele. Mult. Peste tot.
Dar nu simea nici o durere.
Mama ei ncepuse s-o cerceteze din cap pn-n
picioare, cutnd o ran.
Unde te doare?
Mam, nu tiu, nu simt nimic!
Apoi vzuse sursa sngelui i ncremenise.
Mam, nu eu sunt rnit
i artase ctre bluz alb de satin a lui Isabel,
ntr-o parte, de unde sngele curgea iroaie dintr-o
gaur mic. Mama ei coborse privirea, mai degrab
cu nedumerire. Apoi se chircise deodat, ca i cnd
abia atunci o izbise durerea.
Katherine? Vocea i era calm, dar mpovrat
brusc de greutatea celor aptezeci i cinci de ani ai
ei. Trebuie s chemi o ambulan.
Ea fugise la telefon i ceruse ajutor. Cnd se n-
torsese n ser, i gsise mama zcnd nemicat,
ntr-o balt de snge. Alergase lng ea i,
ghemuindu-se, i luase trupul n brae.
Nu tia ct vreme trecuse atunci cnd auzise un
foc de arm undeva departe, n pdure. ntr-un tr-
ziu, ua se dduse de perete i Peter nvlise nun-
tru, cu priviri slbatice, innd pistolul n mn.
Cnd o vzuse pe sora lui hohotind, legnndu-i n
brae mama fr de suflare, faa i se schimonosise de
durere. Katherine Solomon nu avea s uite niciodat
urletul care rsunase atunci n ser.
52
Malakh i simea muchii spatelui, sub tatuaje,
micndu-se ritmic n vreme ce alerga n jurul cldi-
rii, spre ua de serviciu deschis a Platformei 5.
Trebuie s intru n laboratorul ei.
Faptul c sora lui Peter Solomon i scpase era
neateptat i problematic. Nu numai c femeia
tia unde locuia el, dar de-acum i cunotea i adev-
rata identitate precum i adevrul c el dduse
buzna n casa lor, cu zece ani n urm.
Nici el nu uitase seara aceea. Fusese ct pe ce s
pun mna pe piramid, dar soarta l mpiedicase.
Nu eram gata nc. Acum ns era pregtit. i mai
puternic. Mai influent. Dup ce trecuse prin ncer-
cri incredibile menite s-i faciliteze ntoarcerea, era
hotrt acum s-i mplineasc, n sfrit, destinul.
Nu se ndoia c, nainte de sfritul acestei nopi,
avea s priveasc n ochii muribunzi ai lui Katherine
Solomon.
Cnd ajunse la ua de serviciu, i spuse nc o
dat n sinea sa c, de fapt, Katherine nu i scpase
cu adevrat; doar amnase inevitabilul. Trecu prin
deschiztur i porni ncreztor prin ntuneric, pn
ce simi covorul sub tlpi. Apoi coti la dreapta i o
apuc nspre Cub. Bubuiturile n ua Platformei 5
ncetaser; probabil c paznicul ncerca s nlture
moneda pe care o ndesase el n fant.
Cnd ajunse la ua ce ddea n Cub, pipi pn ce
gsi tastatura pe zid i inser cardul de acces al lui
Trish. Tastatura se ilumin. Introduse codul i intr.
Luminile erau aprinse toate i, n vreme ce nainta
prin laboratorul imaculat, privea uimit extraordina-
ra varietate a echipamentelor. Fora tehnologiei
avansate nu-i era strin; efectuase i el propriul tip
de cercetri n subsolul casei, iar seara trecut aces-
tea dduser roade.
Adevrul.
Temnia cu totul aparte a lui Peter Solomon
prins de unul singur pe trmul intermediar i d-
duse n vileag toate secretele. Acum i pot vedea su-
fletul. Malakh aflase unele taine pe care le anticipa-
se, plus altele de care nu avusese habar, inclusiv de
existena laboratorului lui Katherine i a extraordi-
narelor ei descoperiri. tiina se apropie tot mai
mult, nelesese el. Iar eu nu-i voi permite s le lumi-
neze calea celor nemerituoi.
Activitatea dus de Katherine n acest laborator
ncepuse s foloseasc tiina modern pentru a elu-
cida strvechi ntrebri de ordin filosofic. Mai aude
cineva rugciunile? Exist viaa dup moarte?Are
omul suflet? n chip incredibil, Katherine gsise rs-
punsuri la toate aceste ntrebri, i nu numai la ele.
n mod tiinific. Fr umbr de dubiu. Prin metode
incontestabile. Chiar i cei mai sceptici ar fi fost
convini de rezultatele experimentelor ei. Dac aces-
te informaii ar fi fost date publicitii, ar fi deter-
minat o schimbare fundamental n contiina
uman. i vor ncepe s gseasc drumul. Ultima
lui misiune n aceast sear, nainte de transforma-
rea final, era s se asigure c acest lucru nu se va n-
tmpla.
Deplasndu-se prin laborator, localiz ncperea
n care erau stocate datele, cea despre care i vorbise
Peter. Se uit, prin pereii de sticl groas, la cele
dou uniti de stocare holografic. Exact acolo un-
de a zis el c sunt. i venea greu s cread c infor-
maiile ce se aflau n aceste dou cutii puteau schim-
ba cursul evoluiei umanitii, ns tia c Adevrul
fusese ntotdeauna cel mai eficient catalizator.
Privind cele dou uniti de stocare, scoase
cardul lui Trish i-l introduse n panoul de siguran
al uii. Spre surprinderea lui, tastatura nu se ilumi-
n. Se prea c Trish Dunne nu avea acces n acea
ncpere. Malakh lu apoi cardul pe care-l gsise n
halatul lui Katherine. Cnd l inser, panoul cu taste
se ilumin.
Exist ns o problem. Nu am codul PIN al lui
Katherine. l ncerc pe al lui Trish, dar nu funcio-
na. Frecndu-i brbia gnditor, fcu un pas n spate
i studie ua din plexiglas gros de opt centimetri.
Nici dac ar avea un topor n-ar fi putut s-o sparg
pentru a ajunge la discurile pe care trebuia s le dis-
trug.
Dar i fcuse un plan i pentru aceast eventuali-
tate.
n sala sursei de alimentare, gsi raftul despre ca-
re i vorbise Peter i pe care se aflau mai muli ci-
lindri metalici asemntori cu buteliile de oxigen ale
scafandrilor. Pe ei erau nscrise literele LH, cifra 2 i
simbolul universal pentru combustibil. Unul dintre
tuburi era conectat la celula de combustie alimentat
cu hidrogen a laboratorului.
Malakh l ocoli pe cel conectat i ridic cu grij
unul dintre cilindrii de rezerv, aezndu-l pe un c-
rucior de alturi. Apoi l mpinse peste prag, travers
laboratorul i se apropie de ua de plexiglas a came-
rei de stocare a datelor. Dei era n mod cert sufici-
ent de aproape, observase un loc sensibil n ua
groas: micul spaiu dintre partea de jos i pervaz.
n pragul ei, cu bgare de seam, culc cilindrul
pe o parte i strecur tubul flexibil, din cauciuc, pe
sub ua. i lu cteva momente s ndeprteze sigilii-
le de siguran i s ajung la valv, pe care, odat ce
reui, o deschise cu infinite precauii. Prin plexiglas
se vedea lichidul limpede scurgndu-se din tub pe
podeaua camerei de stocare a datelor. Mica balt se
ntinse, bolborosind i emannd vapori pe msur
ce cretea. Hidrogenul i pstra form lichid doar
la temperaturi sczute, iar pe msur ce se nclzea
ncepea s se evapore. Iar gazul rezultat era chiar
mai inflamabil dect lichidul.
S ne amintim de dirijabilul Hindenburg.
Malakh se ntoarse iute n laborator i lu recipi-
entul cu combustibil pentru becurile Bunsen un
ulei vscos, inflamabil. Se duse iar la ua din plexi-
glas, observnd mulumit c hidrogenul lichid nc
se mai scurgea din cilindru, iar balta de lichid n
fierbere din ncpere acoperea deja podeaua n n-
tregime, nconjurnd piedestalurile pe care se aflau
unitile de stocare holografic. O cea alburie se
ridica din ea pe msur ce hidrogenul lichid devenea
gazos, umplnd spaiul nghesuit.
Malakh ridic recipientul de combustibil i turn
o cantitate generoas pe tubul cu hidrogen i apoi n
mic deschidere de sub u. Dup aceea, cu mare
precauie, ncepu s se retrag mergnd de-a-ndra-
telea i lsnd n urm o dr continu de ulei.

Operatoarea care rspundea la apelurile de ur-
gen venite din Washington fusese neobinuit de
ocupat n seara aceasta. Fotbalul, berea i Luna
plin sunt de vin, i spuse femeia atunci cnd un
nou apel i apru pe ecran, de data aceasta dintr-o
cabin public de pe Suitland Parkway, n
Anacostia. Probabil un accident rutier.
Dispeceratul pentru urgene, rspunse ea. Ce
problem avei?
Am fost atacat n sediul Centrului de Suport
al Muzeului Smithsonian, se auzi o voce feminin
panicat. V rog s trimitei poliia! Pe Silver Hill
Road numrul 4210!
Bun, luai-o uurel, replic operatoarea. Tre-
buie s
V rog s trimitei de asemenea un echipaj la o
vil din Kalorama Heights, unde cred c fratele meu
este inut prizonier!
Femeia din dispecerat oft. Ce i-e i cu Luna as-
ta plin!
53
Aa cum ncercam s-i explic, spuse Bellamy,
piramida e mai mult dect pare la prima vedere.
Aa s-ar zice. Langdon trebuia s admit c pi-
ramida de piatr din sacul su de umr i se prea
acum mult mai misterioas. Tentativa de a decripta
cifrul masonic se soldase cu o serie de litere aparent
fr nici o noim.
Haos.
S O E U
A T U N
C S A S
V U N J

Langdon examinase grila ndelung, ncercnd s
gseasc o ct de vag semnificaie cuvinte ascun-
se, anagrame, orice , dar nu gsise nimic.
Se spune c piramida masonic, i explic
Bellamy, i pstreaz secretele sub multe vluri. De
fiecare dat cnd dai unul la o parte, altul i iese n
cale. Ai descoperit literele acestea, care ns nu-i
vor spune nimic pn ce nu vei mai ridica un alt vl.
Firete, modul n care se poate face asta i este cu-
noscut doar celui care deine vrful piramidei. Iar
acesta, bnuiesc eu, poart la rndu-i o inscripie ca-
re arat cum anume trebuie descifrat cea de pe pi-
ramid.
Langdon arunc o privire spre pachetul ptros
de pe mas. Din spusele lui Bellamy, i ddea seama
c vrful i piramida constituiau un cifru segmen-
tat un cod mprit n fragmente. Criptografii
moderni foloseau n mod frecvent asemenea cifruri,
dei schema de securitate fusese inventat n Grecia
antic. Cnd voiau s pstreze informaii secrete,
grecii le scriau pe o tbli de lut, pe care o sprgeau
apoi n buci, depozitnd fiecare fragment n alt
parte. Astfel, secretul putea fi aflat doar atunci cnd
toate piesele erau reunite. Acest tip de tbli de lut
cu inscripii numit symbolon se afl de fapt la
originea cuvntului simbol.
Robert, continu Bellamy, piramida i vrful
ei au fost pstrate separat vreme de generaii ntregi,
pentru ca secretul s rmn n siguran. n seara
asta ns, piesele au ajuns periculos de aproape una
de alta. Sunt sigur c nu trebuie s-i spun eu asta
dar este de datoria noastr s ne asigurm c pira-
mida nu va fi asamblat.
Lui Langdon, dramatismul din glasul lui Bellamy
i se prea oarecum deplasat. Vorbete oare despre
piramid i vrful ei sau despre o bomb nuclear
i detonatorul aferent? nc nu putea crede afirma-
iile Arhitectului, dar acest lucru prea s nu conte-
ze.
Chiar dac asta e cu adevrat piramida maso-
nic, i chiar dac inscripia dezvluie locul n care
este ascuns cunoaterea antic, nu neleg cum se
poate c aceast nelepciune s confere puterile cu
care este creditat.
Peter mi-a spus ntotdeauna c eti un brbat
greu de convins un om de tiin care prefer do-
vezile, nu speculaia teoretic.
Adic tu chiar crezi toate astea? l ntreb
Langdon, a crui rbdare era pe sfrite. Cu tot res-
pectul eti un om modern, educat Cum poi
crede aa ceva?
Bellamy zmbi nelegtor.
Experiena francmasonic mi-a instilat un
profund respect pentru ceea ce transcende nelege-
rea omeneasc. Am nvat s nu-mi nchid nicioda-
t mintea n faa unei idei pentru simplul motiv c
pare miraculoas.
54
nnebunit, agentul de patrul al CSMS alerga pe
aleea de pietri din jurul cldirii. Tocmai primise un
apel de la un coleg din interior, care i spusese c
panoul de acces n Platform 5 fusese sabotat i c
ledul de securitate arat c ua de serviciu a aceleiai
platforme era deschis.
Ce naiba se ntmpla?
Cnd ajunse la ua de serviciu, o gsi deschis de
cteva palme. Bizar, i spuse el. Ua asta nu poate
fi deschis dect din interior. i scoase lanterna de
la centur i o ndrept spre ntunericul dinuntru.
Nimic. Cum nu avea de gnd s se aventureze n ne-
cunoscut, se opri n prag i ntinse braul n care i-
nea lanterna, mturnd cu fasciculul n stnga, apoi
n
Mini puternice i prinser ncheietura i-l trase-
r n bezn. Paznicul se simi rsucit n loc de o for
invizibil. n jur mirosea a etanol. Lanterna i zbur
din palm i, nainte de a-i putea da seama ce se n-
tmpl, un pumn dur ca un pietroi l izbi n stern.
Agentul se prbui pe podeaua de ciment gemnd
de durere n vreme ce o siluet masiv i neagr se
ndeprta de el.
Zcnd pe o parte, paznicul gfia i uiera, n-
cercnd s respire. Lanterna era czut alturi, raza
ei iluminnd la nivelul podelei ceea ce prea a fi un
fel de bidon metalic. Pe etichet scria c era ulei
combustibil pentru arztoarele Bunsen.
O brichet scnteie i flacra portocalie nvlui
ceva ce cu greu putea fi descris ca o form uman.
Isuse Hristoase! Agentul de patrul abia avu timp
s neleag ceea ce vedea; n secunda urmtoare,
creatura cu pieptul gol ngenunche i apropie flacra
de podea. Instantaneu, o dr de foc se aprinse,
ndeprtndu-se de ei i naintnd n ntunericul tu-
nelului. Stupefiat, paznicul privi n spate, dar creatu-
ra ieise deja pe ua de serviciu, disprnd n noapte.
Omul izbuti s se ridice n capul oaselor, icnind
de durere i urmrind cu privirea panglic de foc.
Ce Dumnezeu? Flacra prea prea mic, pentru a fi
periculoas, ns o clip mai trziu vzu ceva cu
adevrat terifiant. Focul nu mai ilumina doar ntu-
nericul tunelului; ajunsese pn la peretele din spate,
unde arunca acum o strlucire aurie asupra unei
structuri masive din blocuri de zgur. Agentul nu
avusese niciodat acces n Platform 5, dar tia bine
ce structur era aceea.
Cubul! Laboratorul lui Katherine Solomon.
Flacra nainta n linie dreapt spre ua exterioa-
r a laboratorului. Paznicul se ridic n picioare
cltinndu-se, tiind c panglica arznd continua,
mai mult ca sigur, pe sub ua laboratorului, urmnd
s declaneze n scurt timp un incendiu nuntru.
Dar n momentul n care se ntoarse cu gnd s fug
dup ajutoare, simi un ciudat curent de aer trecnd
pe lng el.
Pentru o frntur de secund, ntreaga Platforma
5 fu scldat n lumin.
Agentul de patrul nu apuc s vad vltucii de
foc ai hidrogenului aprins explodnd, fcnd ndri
acoperiul Platformei 5 i nlndu-se sute de metri
n aer. i nu vzu nici ploaia de fragmente de titan,
de buci de echipamente electronice i de stropi de
silicon topit ce se revrsa din unitile de stocare ho-
lografic ale laboratorului.

Katherine Solomon i conducea maina spre
nord cnd zri o brusc izbucnire de lumin n
oglinda retrovizoare. Un bubuit profund reverber
n aerul nopii.
Artificii? se mir ea. Oare cei de la Redskins au
un spectacol la pauz?
Se concentr ns asupra drumului, dei n minte
i zbovea apelul pe care l fcuse la Urgene de la te-
lefonul public dintr-o benzinrie pustie. Izbutise s-o
conving pe operatoarea de la dispecerat s trimit
poliia la CSMS pentru a cuta un intrus tatuat i
se rug ea pentru a o gsi pe asistenta ei, Trish. n
plus, mai ceruse s fie verificat adresa doctorului
Abaddon, n Kalorama Heights, unde credea c Pe-
ter era inut ostatic.
Din pcate, nu reuise s obin numrul de mo-
bil al lui Robert Langdon, care era secretizat, aa c,
din lips de alte opiuni, se ndrepta acum n vitez
spre Biblioteca Congresului, unde profesorul i spu-
sese c se duce i el.
Aflarea adevratei identiti a lui Abaddon rs-
turnase totul, iar Katherine nu mai tia ce s cread.
De un lucru era ns sigur: brbatul care i ucisese
mama i nepotul cu atia ani n urm l luase acum
prizonier pe fratele ei i ncercase s-o ucid pe ea.
Cine e nebunul sta? i ce vrea? Singurul rspuns
pe care l avea era unul complet lipsit de sens. O pi-
ramid? i la fel de enigmatic era i motivul pentru
care individul venise la laboratorul ei. Dac voia s-o
rneasc, de ce n-o fcuse acas la el, ceva mai de-
vreme n acea dup-amiaz? De ce se mai complica-
se cu trimiterea unui mesaj i cu riscul implicat de
ptrunderea n laborator?
Deodat, artificiile vizibile n oglinda retrovizoa-
re devenir mai strlucitoare, rbufnirea iniial fi-
ind urmat de o privelite neateptata: o sfer de foc
portocaliu ce se nla deasupra copacilor din zare.
Ce-o mai fi i asta? Flcrile erau nsoite de un
fum negru, dens i nu se ridicau nicidecum din
zona stadionului celor de la Redskins. Nedumerit,
ncerca s-i dea seama ce fabric era situat dincolo
de copacii aceia la sud-est de osea.
i apoi, aidoma unui camion n plin vitez, ade-
vrul o izbi.
55
Warren Bellamy aps grbit pe tastele telefonu-
lui mobil, ncercnd nc o dat s ia legtura cu o
persoan care i-ar fi putut ajuta.
Langdon se uit la el, ns gndurile i zburau
spre Peter, strduindu-se s-i dea seama cum s
procedeze pentru a-l gsi. Descifreaz inscripia, i
ceruse cel care-l luase prizonier, iar ea i va dezvlui
locul n care este ascuns cea mai mare comoar a
omenirii Vom merge mpreun i vom face
schimbul.
Bellamy nchise, ncruntat. Persoana nu rspun-
sese.
Uite ce nu neleg eu, rosti Langdon. Chiar da-
c a putea accepta c nelepciunea asta ascuns
exist cu adevrat i c piramida de aici indic lo-
cul subteran n care ea se afl tot nu tiu ce anume
caut. O cript? Un buncr?
Bellamy rmase tcut vreme ndelungat, dup
care oft din rrunchi i rspunse precaut:
Robert, n conformitate cu ceea ce am auzit eu
n decursul anilor, piramida duce ctre intrarea pe o
scar n spiral.
O scar?!
Da. O scar ce coboar n adncul pmntu-
lui cteva sute de metri.
Profesorul nu-i putea crede urechilor. Se trase
mai aproape.
Se zice c nelepciunea antic e ngropat la
baza ei, adug Arhitectul.
Robert Langdon se ridic i ncepu s se plimbe
n sus i-n jos printre mesele de lectur. O scar n
spiral care coboar la sute de metri n pmnt n
Washington.
i nimeni n-a vzut pn acum scara asta?
Se spune c intrarea e acoperit de o stnc
enorm.
Langdon oft. Ideea mormntului nchis cu o
stnc uria era clar preluat din relatarea biblic
despre ngroparea lui Isus. Acest hibrid arhetipal era
printele tuturor celorlaltor variante.
Warren, tu chiar crezi c scara asta secret ca-
re coboar n adncul pmntului exist cu adev-
rat?
N-am vzut-o niciodat, dar civa dintre ma-
sonii btrni jur c e real. Tocmai ncercam s-i
telefonez unuia dintre ei.
Langdon continu s strbat sala cu pai mari,
netiind ce s mai spun.
Robert, n cazul tu, am o misiune dificil n
privina piramidei, spuse Bellamy, cu o expresie
dintr-odat dur n priviri, sub lumina discret a
lmpii de birou. Nu am cum s forez un om s
cread ceea ce el nu vrea s cread. i totui, sper s
nelegi care i-e datoria fa de Peter Solomon.
Da, am datoria s-l ajut, replic Langdon n si-
nea sa.
Nu in s crezi n puterea pe care piramida
aceasta o poate conferi, i nici n existena scrii la
care se zice c duce. Dar trebuie s fii convins c ai
obligaia moral de a proteja acest secret oricare
ar fi el. Peter i-a ncredinat vrful de piramid
fiindc a avut ncredere c-i vei respecta dorinele i
vei pstra secretul. Iar acum trebuie s faci exact
acest lucru, chiar dac asta nseamn s-i sacrifici lui
viaa.
Langdon se opri n loc i se rsuci pe clcie.
Ce spui?!
Bellamy nu se ridic de pe scaun, pstrndu-i
aceeai expresie ndurerat, ns ferm.
Exact aa ar vrea i el s procedezi. Trebuie
s-l dai uitrii pe Peter. El este dus. i-a fcut treaba,
protejnd piramida att ct a putut. Acum este de
datoria ta s faci astfel nct eforturile lui s nu fi
fost zadarnice.
Nu pot s cred c spui aa ceva! Chiar dac pi-
ramida asta e ceea ce susii c e, Peter i este confra-
te masonic. Ai jurat s-l protejezi mai presus de ori-
ce, chiar i dect ara ta!
Ba nu, Robert, masonul trebuie s-i protejeze
confraii mai presus de orice cu o singur excep-
ie: marele secret pe care confreria noastr l apr
n beneficiul ntregii omeniri. Indiferent dac cred
sau nu c nelepciunea pierdut are potenialul pe
care tradiia l sugereaz, am jurat s fac tot posibilul
pentru a o feri s ntre n minile celor nemerituoi.
i nu a trda-o n nici un caz, nici mcar n schim-
bul vieii lui Peter Solomon.
Cunosc muli masoni, replic Langdon cu
mnie, chiar i unii dintre cei mai avansai, i sunt al
naibii de sigur c oamenii tia nu au jurat s-i sa-
crifice viaa de dragul unei piramide din piatr! i la
fel de sigur sunt c nici unul dintre ei nu crede n
existena vreunei scri secrete care duce la o comoa-
r ascuns adnc n pmnt.
Exist cercuri n cadrul cercurilor, Robert. Nu
toat lumea cunoate absolut totul.
Langdon oft adnc, ncercnd s-i stpneasc
emoiile. La fel ca muli alii, auzise i el vorbindu-se
despre existena unei elite n rndurile masoneriei,
dar, n situaia de fa, veridicitatea acestor zvonuri
nu mai era relevant.
Warren, dac piramida asta i vrful ei dezv-
luie cu adevrat secretul masonic suprem, atunci de
ce m-ar fi implicat Peter pe mine? Nu fac parte din
masonerie i cu att mai puin din vreun cerc in-
terior!
tiu, i bnuiesc c exact de asta te-a ales pe ti-
ne ca s-o protejezi. Piramida a mai fost vizat n tre-
cut, chiar i de ctre cei care s-au strecurat n con-
freria noastr mnai de motive nedemne. Alegerea
lui Peter, de a o pstra n afara masoneriei, a fost
una inteligent.
Tu tiai c vrful piramidei e la mine?
Nu. i dac Peter ar fi vrut s spun cuiva, s-ar
fi ndreptat ctre un singur om, i explic Bellamy,
scond telefonul mobil i reapelnd ultimul numr
format. Iar pn acum, nu am reuit s-l contactez.
Ei bine, Robert, adug apoi, dup ce constat c i
intrase csua vocal i nchise, dup cum se vede,
deocamdat suntem pe cont propriu. i trebuie s
lum o decizie.
Langdon i privi ceasul de la ncheietur: 21.42.
i dai seama, cred, c atacatorul lui Peter a-
teapt s descifrez inscripia n seara asta i s-i spun
ce am aflat.
Bellamy se ncrunta.
Oameni de seam, n decursul istoriei, au f-
cut sacrificii personale mari pentru a proteja Miste-
rele Antice. Noi doi trebuie s procedm la fel. Ar fi
cazul s mergem. Mai devreme sau mai trziu, Sato
i va da seama unde suntem.
i, cu aceste cuvinte, se ridic de pe scaun.
Dar ce facem cu Katherine? ntreb Langdon,
refuznd s plece. Nu pot s dau de ea, iar ea n-a su-
nat nc.
E evident c s-a ntmplat ceva.
Dar nu putem pur i simplu s-o lsm de izbe-
lite!
Uit de Katherine! ripost Bellamy pe un ton
poruncitor de asta dat. Uit i de Peter! Uit de
toi! Nu nelegi, Robert, c i-a fost ncredinat o
misiune mai important dect noi toi la un loc tu,
Peter, Katherine, eu nsumi? Trebuie s gsim un loc
sigur n care s ascundem piramida i vrful ei, de-
parte de
Un pocnet metalic sonor rsun din direcia ho-
lului central. Arhitectul se rsuci n loc, cu o privire
nspimntat.
Au ajuns repede.
Langdon se ntoarse spre u. Zgomotul prea a
proveni de la gleata pe care Bellamy o pusese pe
scara cu care blocase uile tunelului. Au venit dup
noi.
Dar apoi, pe neateptate, pocnetul se auzi din
nou.
i din nou. i nc o dat.

Omul fr adpost aezat pe banca din faa Bi-
bliotecii Congresului se frec la ochi i privi pe mai
departe scena stranie care se desfura dinaintea sa.
Un Volvo alb tocmai clcase bordura, urcase pe
trotuarul pustiu i oprise n scrnet de cauciucuri
chiar lng intrarea n bibliotec. O femeie frumoa-
s, cu prul negru coborse n grab, privise n jur
nelinitit i, zrindu-l pe vagabond, strigase la el:
Ai un telefon?
Cucoan, eu n-am nici pantofi n picioare!
Probabil dndu-i i ea seama de acest lucru, fe-
meia se npustise pe trepte, spre intrarea principal.
Ajungnd sus, pusese mna pe clan, ncercnd cu
disperare s deschid mcar una dintre cele trei ui.
Biblioteca e nchis, cucoan!
Dar femeii prea s nu-i pese de asta. Ridic unul
dintre inelele grele de fier de la intrare, l trase spre
ea i-l ls s cad la loc, cu un pocnet rsuntor.
Apoi repet micarea. i nc o dat. i nc o dat.
Mai, s fie, i spuse omul strzii, da tiu c-i
place s citeasc!
56
Cnd vzu n sfrit uile masive din bronz ale
bibliotecii deschizndu-se n faa ei, Katherine So-
lomon simi cum, n adncul sufletului su, zgazul
emoiilor i se frm. Iar toat spaima i confuzia
ultimelor ore se revrsar, copleind-o.
Cel care apruse n prag era Warren Bellamy, un
prieten de ncredere al fratelui ei. ns mult mai feri-
cit se simi vzndu-l pe brbatul din spatele aces-
tuia. Se prea c sentimentul era reciproc. Robert
Langdon rsufl uurat n clipa n care ea se repezi
dincolo de ua direct n braele lui.
n vreme ce Katherine uit de sine abandonn-
du-se mbririi unui vechi prieten, Bellamy nchi-
se ua bibliotecii. Auzind declicul ncuietorii grele,
i ddu seama c este, n sfrit, n siguran. La-
crimile se ivir pe neateptate, ns Katherine i le
stpni.
Langdon continu s-o in n brae.
Gata, gata, opti el. Eti bine acum.
Fiindc m-ai salvat tu, ar fi vrut ea s-i spun.
Mi-a distrus laboratorul toat munca mea. Ani n-
tregi de cercetare transformai n scrum. Ar fi vrut
s-i spun totul, ns abia mai putea respira. Vocea
profund a lui Langdon i rsuna n pieptul lipit de
al lui, linitind-o oarecum.
l vom gsi pe Peter. i promit!
tiu cine a fcut toate astea, ar fi vrut s-i strige
Katherine. Acelai individ care i-a ucis pe mama i pe
nepotul meu! Dar, nainte s-i poat explica, un
zgomot strident tulbur linitea bibliotecii.
Rsunase undeva sub ei, ntr-o cas a scrii, ca i
cum un obiect metalic czuse pe o podea acoperit
cu gresie. Katherine simi cum ntreg trupul lui
Langdon se tension brusc.
Bellamy se apropie de ei, cu o expresie sumbr.
Plecm. Acum!
Nucit, Katherine i urm pe cei doi brbai,
traversnd holul central spre celebra sal de lectur
n care luminile erau aprinse. Arhitectul ncuie rapid
cele dou seturi de ui n spatele lor, mai nti pe ce-
le exterioare, apoi pe celelalte.
Katherine mergea ca n trans, alturi de
Langdon i de Bellamy, spre centrul slii. Acolo, pe
o mas de lectur, se afla un sac de piele, iar lng el
se vedea un pacheel cubic, pe care Arhitectul l lu
i-l puse n sac, alturi de o
Katherine ncremeni locului. O piramid?!
Dei nu mai vzuse niciodat piramida gravat,
simi cum trupul i se rigidizeaz din pricina oripil-
rii. Instinctiv, i ddu seama de adevr. Avea n fa
obiectul care aproape c i distrusese viaa. Pirami-
da.
Bellamy nchise sacul i i-l ntinse lui Langdon.
Nu-l scpa din vedere!
O explozie zgudui brusc uile exterioare ale slii,
urmat de zngnit de sticl spart.
Pe aici! Bellamy ni, cu o min speriat, spre
biroul de mprumut din mijloc opt ghiee dispuse
n jurul unui octogon masiv , fcndu-le semn s
treac n spatele ghieelor i artndu-le o deschiz-
tur n octogon. Intrai acolo!
Acolo? exclam Langdon. Ne vor gsi imediat!
Ai ncredere n mine, replic Bellamy. Nu e ce
crezi tu.
57
Limuzina lui Malakh rula cu vitez spre
Kalorama Heights. Explozia din laboratorul lui
Katherine fusese mai violent dect anticipase el, aa
c avusese noroc c scpase nevtmat. Iar haosul
creat l ajutase s fug fr probleme, trecnd ca
vntul pe lng un paznic neatent, care era ocupat s
strige ceva ntr-un telefon.
Trebuie s ies de pe osea, i spuse el. Katherine
poate c nu sunase la poliie, ns explozia le atrsese
atenia, nendoielnic. Iar un brbat fr cma
conducnd o limuzin n-ar putea trece neobservat.
Dup ani de pregtire, nici lui nu-i venea s crea-
d c noaptea cea mare sosise. Traseul pn n acest
moment fusese lung i dificil. Ceea ce a nceput
acum muli ani n suferin i nimicnicie se va
sfri n seara asta, glorios.
n noaptea n care pornise totul, numele lui nu
fusese Malakh. De fapt, n noaptea aceea nici mcar
nu avusese un nume. Fusese Prizonierul 37. Precum
majoritatea deinuilor din brutala nchisoare
Soganlik de lng Istanbul, Prizonierul 37 ajunsese
acolo din cauza drogurilor.
edea n patul su ntr-o celul din beton, fl-
mnd i ngheat, n ntuneric, ntrebndu-se ct
timp avea s rmn nchis. Noul su coleg de celu-
l, pe care-l cunoscuse cu numai douzeci i patru
de ore n urm, dormea n patul de deasupra. Ad-
ministratorul nchisorii, un alcoolic obez care i de-
testa slujba i se rzbuna pe deinui, tocmai dduse
stingerea.
Era aproape ora zece seara cnd Prizonierul 37
auzise o conversaie ce rsuna prin puul de ventila-
ie. Prima voce era inconfundabil, purtnd accentul
beligerant i ascuit al administratorului, care nu
apreciase, n mod evident, faptul c fusese trezit de
un vizitator ntrziat.
Da, da, ai venit de departe, spunea el, dar n
prima lun nu se primesc vizite. Regulamentul de
stat. Fr excepii!
Vocea care i rspunsese era plcut i rafinat,
ns marcat de durere.
Fiul meu este n siguran?
E dependent de droguri.
Dar e tratat bine?
Suficient de bine, replicase administratorul.
Aici nu suntem la hotel. Urmase un moment de t-
cere ncrcat de suferin.
V dai seama, cred, c Departamentul de Stat
al SUA va solicita extrdarea.
Da, da, ntotdeauna o face. i va fi acordat,
dei formalitile vor dura probabil vreo dou sp-
tmni sau chiar o lun, depinde.
Depinde de ce anume?
Pi, noi n-avem personal suficient aici, rs-
punsese administratorul, fcnd apoi o pauz. Sigur,
uneori prile interesate, ca dumneavoastr, fac do-
naii nchisorii, pentru ca lucrurile s poat decurge
mai repede.
Vizitatorul nu rspunsese.
Domnule Solomon, continuase administrato-
rul, cobornd vocea, pentru un om ca dumneavoas-
tr, pentru care banii nu conteaz, exist ntotdeau-
na opiuni. Eu cunosc oameni n guvern. Dac lu-
crm mpreun, probabil c-l vom putea scoate de
aici pe fiul dumneavoastr mine, renunndu-se
la toate acuzaiile. Nici mcar n-ar mai fi judecat
cnd ajunge acas.
Replica venise imediat.
Lsnd la o parte ramificaiile legale ale pro-
punerii dumneavoastr, refuz s-mi nv fiul c ba-
nii rezolv orice problem sau c pentru el nu exist
responsabilitate n via, mai cu seam ntr-o chesti-
une att de serioas precum aceasta.
Adic preferai s-l lsai aici?
A vrea s vorbesc cu el. Chiar acum!
Dup cum am precizat, avem i noi reguli. Nu
v putei vizita fiul dect dac dorii s-i negociai
eliberarea imediat.
O tcere ngheat domnise pre de cteva clipe.
Departamentul de Stat v va contacta. Avei
grij de Zachary. Atept s fie urcat ntr-un avion
spre cas n mai puin de o sptmn. Noapte bu-
n!
i ua se trntise.
Prizonierul 37 nu putuse s-i cread urechilor.
Ce fel de tat i las fiul ntr-o gur de iad ca asta
numai ca s-l nvee o lecie? Peter Solomon refuza-
se pn i oferta de a-i cura lui Zachary cazierul!
Mai trziu n seara aceea, zcnd treaz n patul
su, Prizonierul 37 i dduse seama cum i va pu-
tea rectiga libertatea. Dac banii reprezentau uni-
cul lucru care l desprea pe un deinut de viaa de
afar, atunci el unul era ca i liber. Poate c Peter So-
lomon nu voia s renune la banii si, dar, aa cum
tiau toi cei care citeau ziarele de scandal, fiul lui,
Zachary, avea fi el o avere frumuic. A doua zi, Pri-
zonierul 37 discutase n particular cu administrato-
rul i i sugerase un plan: o stratagem ingenioas i
ndrznea, care avea s-i ofere fiecruia din ei ceea
ce-i dorea.
Zachary Solomon va trebui s moar pentru
ca planul s funcioneze i explicase Prizonierul 37.
Dar amndoi vom putea disprea imediat. Dumnea-
voastr v putei retrage n insulele greceti i nu
vei mai fi niciodat nevoit s v ntoarcei aici.
Dup ce mai discutaser o vreme, cei doi brbai
i strnseser minile.
n curnd, Zachary Solomon va fi mort, i spu-
sese Prizonierul 37, ncntat de ct de uor avea s
fie totul.
Dou zile mai trziu, Departamentul de Stat con-
tactase familia Solomon pentru a-i transmite cum-
plita veste. Fotografiile din nchisoare nfiau tru-
pul crunt btut al lui Zachary, zcnd ncovrigat i
lipsit de viaa pe podeaua celulei sale. Capul i fusese
izbit cu o bar de oel, iar restul corpului era zdrobit
ntr-o manier ce depea orice nchipuire. Prea c
fusese torturat i, n cele din urm, ucis. Primul sus-
pect fusese administratorul nchisorii, care dispru-
se probabil cu toi banii biatului asasinat.
Zachary semnase nite hrtii prin care averea lui de-
loc neglijabil fusese transferat ntr-un cont nume-
ric privat, golit ndat dup moartea sa. Nimeni nu
putea ti unde anume ajunseser banii.
Peter Solomon zburase n Turcia cu un avion
privat i se ntorsese cu sicriul fiului su, pe care l
ngropaser apoi n cimitirul familiei. Administrato-
rul nchisorii nu fusese gsit niciodat. i nici nu
avea s fie gsit vreodat, dup cum tia Prizonierul
37. Trupul obez al turcului zcea pe fundul Mrii
Marmara, fiind hran pentru crabii care migrau prin
Strmtoarea Bosfor. Vasta avere a lui Zachary Solo-
mon fusese transferat ntr-un cont numeric nei-
dentificabil. Prizonierul 37 era din nou un om liber
un om liber cu o avere substanial.
Insulele Greciei reprezentau un adevrat paradis.
Lumina, apa, femeile
i luase un nume grecesc Andros Dareios,
andros nsemnnd rzboinic, iar dareios
traducndu-se prin bogat. Nopile ntunecate pe-
trecute n nchisoare l nspimntaser, aa c i ju-
rase s nu se mai ntoarc niciodat acolo. i rsese
prul vlvoi i renunase definitiv la droguri. Luase
viaa de la capt, experimentnd plceri senzuale ni-
ciodat imaginate nainte. Senintatea navigrii soli-
tare pe Marea Egee de un albastru intens devenise
noua lui trans heroinic; senzualitatea savurrii su-
culentelor ami souvlakia direct de pe frigruie se
transformase n noul su ecstasy; iar valul de adre-
nalin strnit de plonjonul de pe stnci n apele n-
spumate de pe Insula Mykonos i inea loc de cocai-
n.
M-am nscut din nou.
Cumprase o vil uria pe Insula Syros i se sta-
bilise printre bella gente, n exclusivistul ora
Possidonia. Noua lui lume era o comunitate nu doar
a celor bogai, ci i a culturii i a perfeciunii fizice.
Vecinii lui erau mndri de trupul i de mintea lor,
iar acest lucru se dovedea contagios. Pe negndite,
nou-venitul se pomenise c fcea jogging pe plaj, i
bronza trupul cu carne alb, i citea cri. Astfel citi-
se Andros Odiseea lui Homer, captivat de imaginea
oamenilor puternici, cu trupuri oelite, care luptase-
r n insulele Greciei. A doua zi, ncepuse s ridice
greuti, observnd cu uimire ct de repede i se dez-
voltau pieptul i braele. Treptat, ncepuse s simt
privirile femeilor zbovind asupra sa, iar admiraia
lor era ameitoare. i dorea s devin i mai puter-
nic. i devenise. Cu ajutorul agresivilor steroizi
combinai cu hormoni de cretere procurai de pe
piaa neagr, dar i a nesfritelor ore n care ridica
greuti, Andros se transformase n ceva ce nu-i n-
chipuise niciodat c ar putea deveni: un exemplar
masculin desvrit. Crescuse deopotriv n nlime
i n musculatur, dezvoltndu-i pectorali splendizi
i picioare vnjoase, pe care le meninea perfect
bronzate.
Acum, toat lumea se uita dup el.
Dup cum fusese avertizat, steroizii i hormonii
i schimbaser nu doar nfiarea, ci i corzile voca-
le, conferindu-i un glas eteric, murmurat, care nu
fcea dect s-i sporeasc misterul. Vocea enigmati-
c, optit, n combinaie cu trupul lucrat, cu averea
i cu refuzul lui de a vorbi despre trecut constituiau
o ispit irezistibil pentru femeile care ajungeau s-l
ntlneasc. I se druiau de bunvoie, iar el le satis-
fcea pe toate de la manechinele aflate n vizit pe
insula lui pentru edine foto i feticanele america-
ne de colegiu venite n vacan, pn la soiile veci-
nilor i, ocazional, biei imberbi. Toi erau vrjii
de el.
Sunt o capodoper.
Pe msur ce anii trecuser, aventurile sexuale
ncepuser s-i piard din farmec. La fel ca toate ce-
lelalte. Gastronomia bogat din insul i pierduse
gustul, crile nu-l mai atrgeau, ba chiar i extraor-
dinarele apusuri admirate de pe terasa vilei sale de-
veniser parc terne. Cum se poate asta? Nu avea
nici treizeci de ani, i totui se simea btrn. Mai
exist i altceva n via? i sculptase trupul,
transformndu-l ntr-o oper de art; se autoeduca-
se i i hrnise mintea; avea parte de o cas paradi-
siac i de dragostea oricrei persoane pe care ar fi
dorit-o.
i totui, de necrezut, se simea la fel de pustiit
sufletete precum se simise n nchisoarea turceas-
c.
Ce-mi lipsete oare?
Rspunsul i venise cteva luni mai trziu. edea
singur n vila sa, trecnd de pe un canal TV pe altul
n miez de noapte, cnd dduse peste un documen-
tar despre secretele francmasoneriei. Emisiunea era
prost realizat, mai degrab ridicnd ntrebri dect
rspunznd la ele, ns numeroasele teorii ale con-
spiraiei care aveau n centru masoneria i strniser
interesul. Naratorul descria legend dup legend
Francmasonii i Noua Ordine Mondial
Marele Sigiliu Masonic al Statelor Unite
Loja masonic P2
Secretul pierdut al francmasoneriei
Piramida masonic
Andros se ridicase n capul oaselor, uimit. Pira-
mida Naratorul continuase, rednd povestea unei
misterioase piramide din piatr a crei inscripie
gravat fgduia s duc la descoperirea unei cu-
noateri pierdute i a unei puteri nenchipuite. Dei
nu prea plauzibil, ideea i strnise o vag aminti-
re dintr-o vreme mult mai ntunecat. Andros i
amintise ce auzise Zachary Solomon de la tatl su,
despre o misterioas piramid.
S fie oare posibil? Andros ncercase s reme-
moreze detaliile.
Cnd documentarul se ncheiase, ieise pe teras,
lsnd ca aerul nopii s-i rcoreasc mintea nfier-
bntat. i amintea mai multe acum i, pe msura
ce totul i revenise n memorie, ncepuse s-i dea
seama c ar putea exista un oarecare adevr n res-
pectiva legend. Iar dac aa stteau lucrurile,
atunci, dei mort de mult, Zachary Solomon nc
mai avea ceva de oferit.
Ce am de pierdut?
Trei sptmni mai trziu, momentul fiind atent
plnuit, Andros sttea n frig n apropiere de ser
familiei Solomon, pe domeniul acesteia din zona ru-
ral a Potomacului. Prin pereii din sticl l vedea pe
Peter Solomon vorbind i rznd mpreun cu sora
lui, Katherine. Se pare c nu le-a trebuit mult ca s-l
uite pe Zachary, i spusese el.
nainte de a-i trage cagula pe fa, prizase puin
cocain prima doz dup mult vreme. i imediat
simise familiara senzaie de nenfricare. Scosese un
pistol, folosise o cheie veche pentru a descuia ua i
intrase.
Salut, alde Solomon!
Din pcate, seara nu decursese aa cum plnuise
el. n loc s obin piramida pentru care venise, se
pomenise mprocat cu alice i i cutase scparea
fugind peste pajitea nzpezit, spre pdure. Spre
surprinderea lui, Peter Solomon se luase dup el, cu
pistolul n mn. Andros alergase printre copaci,
urmnd o potec aflat pe marginea unei rpe
adnci. Mult sub el, vuietul unei cascade rsuna n
aerul rece al iernii. Trecuse pe lng un plc de ste-
jari i cotise apoi la stnga. Cteva secunde mai tr-
ziu, izbutise cu greu s frneze pe o poriune acope-
rit cu ghea, scpnd n ultimul moment de la
moarte.
Dumnezeule!
La numai civa metri n faa lui, poteca se sfrea
deasupra unui hu, la baza cruia curgea un ru n-
gheat la suprafa. Pe un bolovan mare aflat la mar-
ginea potecii, o mn de copil scrijelise stngaci:
Podul lui Zach
De cealalt parte a rpei, poteca mergea mai de-
parte. Dar unde e podul? Efectul cocainei trecuse.
Sunt prins aici! Panicat, Andros se ntorsese cu
gnd s-o ia napoi, dar se trezise nas n nas cu Peter
Solomon, care sttea n faa lui gfind, cu pistolul
n mn.
Andros se uitase la arm i fcuse un pas n spate.
Rpa era adnc de cel puin cincisprezece metri,
deasupra rului acoperit de un strat de ghea. Ceaa
strnit de cascada din amonte se nfura n jurul
lor, nfrigurndu-l.
Podul lui Zach a putrezit de mult, spusese So-
lomon printre gfieli, innd ns arma cu o mn
neclintit. El era singurul care venea pn aici. De ce
mi-ai ucis fiul?
Fiindc era un nimic, rspunsese Andros. Un
dependent de droguri. I-am fcut un serviciu.
Solomon se mai apropiase un pas, cu arma ainti-
t drept spre pieptul lui.
Poate c ar trebui s-i fac i eu acelai servi-
ciu. Mi-ai omort fiul zdrobindu-l n btaie. Cum
poate face un om aa ceva?
Oamenii fac lucruri de neimaginat atunci cnd
sunt mpini la limit.
Mi-ai ucis fiul!
Ba nu, replicase Andros, nfuriat. Tu i-ai ucis
fiul! Ce fel de om i las copilul n nchisoare cnd
are posibilitatea s-l elibereze? Tu i-ai ucis fiul, nu
eu!
Nu tii nimic! strigase Solomon, plin de dure-
re. Te neli, i spusese Andros. tiu totul.
Peter Solomon se apropiase i mai mult, la numai
cinci metri distan, innd arma nemicat. Andros
simea o arsur n piept i tia c sngera din abun-
den. Lichidul cald i iroia pe abdomen. Privise
peste umr, la hul din spate. Imposibil. Se ntorsese
iar spre Solomon.
tiu despre tine mai multe dect i nchipui, i
optise el. tiu c nu eti genul de om care ucide cu
snge rece.
Solomon mai fcuse un pas spre el, cu pistolul
aintit.
Te previn, i spusese Andros, dac apei pe
trgaci, te voi bntui toat viaa!
Deja o faci.
i rostind acestea, Peter Solomon trsese.
n vreme ce gonea cu limuzina sa spre Kalorama
Heights, cel care-i spunea acum Malakh se gndea
la miraculoasele ntmplri care l scpaser de la o
moarte sigur deasupra rpei ngheate. Fusese
atunci transformat pentru totdeauna. Focul de arm
rsunase doar o clip, ns efectele lui reverberaser
vreme de decenii. Trupul lui, odinioar bronzat i
desvrit, era marcat de cicatricele din seara ace-
ea cicatrice pe care le ascundea sub simbolurile ta-
tuate ale noii lui identiti.
Eu sunt Malakh. Acesta mi-a fost destinul din-
totdeauna.
Trecuse prin foc, fusese prefcut n cenu i apoi
renscuse nc o dat transformat. Iar n seara as-
ta avea s fac ultimul pas n ndelungata i extraor-
dinara lui cltorie.
58
Explozivul cu modestul nume Key4 fusese creat
de Forele Speciale cu scopul expres de a deschide
uile ncuiate, fcnd ct mai puine daune colatera-
le. Constituit n principal din ciclo-trimetilen-
trinitramin, cu plastifiant dietil-hexil, era de fapt o
bucat de C-4 rulat n foi subiri ca hrtia, menite
s fie introduse ntre u i toc. n cazul slii de lec-
tur de la Biblioteca Congresului, explozivul i f-
cuse datoria cu brio.
Agentul-ef de operaiuni Turner Simkins pi
peste ceea ce mai rmsese din ui i cercet sala
impuntoare, spernd s detecteze o micare. Nimic.
Stinge luminile! ordon Simkins.
Un alt agent gsi ntreruptorul, l acion i cu-
fund ncperea n ntuneric. La unison, cei patru i
coborr dispozitivul pentru vedere pe timp de
noapte, potrivindu-i ochelarii la ochi, apoi rmase-
r nemicai, cercetnd cu privirea sala de lectur,
care le aprea acum n nuane de verde luminescent.
ns nu observar nici o schimbare. Nimeni nu
ncerca s se furieze profitnd de ntuneric.
Fugarii erau nenarmai, probabil, ns echipa de
teren ptrunsese n sal cu putile pregtite. n bez-
n, armele proiectau patru raze amenintoare de
lumin laser. Agenii le ndreptar pe rnd n toate
direciile, pe podea, n susul pereilor, n balcoane.
Deseori, simpla vedere a unei arme cu laser n ntu-
neric era suficient pentru a determina predarea
imediat a celor urmrii.
Se pare c nu i n seara asta.
n continuare, nu se nregistra nici o micare.
Agentul Simkins ridic o mn, semnalnd echi-
pei sale s ntre n dispozitiv. Fr a scoate un zgo-
mot, oamenii se rspndir n cuprinsul slii. nain-
tnd precaut pe culoarul central, Simkins acion un
comutator pe ochelarii si, activnd cea mai nou
dotare din arsenalul CIA. Imagistica termic exist
de ani buni, dar recentele progrese n domeniul mi-
niaturizrii, al senzitivitii difereniale i al integr-
rii surselor duale facilitase apariia unei noi generaii
de dispozitive vizuale ce le ofereau agenilor de teren
capaciti de percepie aproape supraomeneti.
Vedem n ntuneric. Vedem prin perei. Iar
acum vedem napoi n timp.
Echipamentul de imagistic termic devenise att
de sensibil la diferenele de temperatur, nct nu
detecta doar poziia curent a unei persoane ci i
locurile n care se aflase aceasta anterior. Abilitatea
de a vedea n trecut se dovedea adesea cel mai efici-
ent atu al lor, iar n seara asta i demonstra din nou
utilitatea. Agentul Simkins detect o semntur
termic la una dintre mesele de lectur. Cele dou
scaune apreau luminescente prin ochelarii lui,
ntr-un purpuriu care sugera c erau mai calde dect
celelalte din sal. Becul lmpii de la aceeai mas lu-
cea portocaliu. Era evident c doi oameni sttuser
la mas, dar acum ntrebarea era n ce direcie o lua-
ser.
Gsi rspunsul pe tejgheaua central ce nconjura
consola de lemn din mijlocul ncperii: amprenta
palid a unei mini, strlucind roiatic.
Simkins se mic cu arma ridicat n direcia ghi-
eului octogonal, plimbndu-i dispozitivul cu laser
de-a lungul suprafeei. Se roti pn cnd vzu o des-
chiztur pe partea lateral a consolei. Oare s-au
nghesuit n ghieu? Agentul scan muchia deschi-
zturii i vzu strlucind pe ea o alt amprent. n
mod clar cineva apucase tocul uii cnd se aplecase
sub ghieu.
Vremea discreiei trecuse.
Semntur termic! strig Simkins, artnd
ctre deschiztur. Flancurile, aici!
Cei doi de pe flancuri se apropiar din direcii
opuse, nconjurnd consola central.
Simkins se mic spre deschiztur. De la trei
metri deprtare vzu n interior o surs de lumin.
Lumin n ghieu! strig, spernd c sunetul
vocii sale i va convinge pe Bellamy i Langdon s ia-
s de sub tejghea cu minile ridicate.
Nu se ntmpl nimic.
Bine, atunci procedm altfel.
Apropiindu-se de deschiztur, Simkons auzi un
zumzet neateptat rostogolindu-se din interior. P-
rea produs de o instalaie mecanic. Se opri, ncer-
cnd s-i dea seama ce ar fi putut produce un zgo-
mot ca acesta ntr-un spaiu att de mic. Se apropie
puin, auzind acum voci pe deasupra zgomotului
mecanic. Apoi, chiar cnd ajunse la deschiztur,
luminile din interior se stinser.
Mulumesc, gndi, ajustndu-i dispozitivul de
vedere pe timp de noapte. Avantaj noi.
Stnd n prag, privi prin deschidere. De partea
cealalt se gsea ceva neateptat. Tejgheaua ghieu-
lui era mai degrab un tavan deasupra deasupra
unui ir de trepte ce coborau abrupt ntr-o ncpere
aflat dedesubt. Agentul i ndrept arma n jos i
porni s coboare treptele. Zumzetul instalaiei cre-
tea cu fiecare pas fcut.
Ce dracu e locul sta?
ncperea de sub sala de lectur era mic, cu as-
pect industrial. Zgomotul pe care l auzea era ntr-
adevr mecanic, dei nu era sigur dac fusese activat
de Bellamy i Langdon, sau funciona non-stop.
Oricum, nu avea importan. Fugarii i lsaser
semntura termic pe singura ieire din camer o
u grea de metal a crei tastatur purta patru am-
prente clare, lucind deasupra numerelor de pe ea. n
jurul uii, dincolo de cadrul acesteia, radiau uvie
de un portocaliu intens, indicnd c pe partea cea-
lalt luminile erau aprinse.
Aruncai n aer ua! spuse Simkins. Asta a fost
calea lor de scpare.
n opt secunde a fost instalat i detonat o foi
de Key4. Cnd se mprtie fumul agenii de teren se
trezir cercetnd cu privirea un domeniu subteran
ciudat, cunoscut aici sub numele de Rafturile.
Biblioteca Congresului avea kilometri dup ki-
lometri de rafturi de cri, majoritatea plasate subte-
ran. irurile lor fr sfrit creau iluzia optic a infi-
nitului, similar celei produs de nite oglinzi.
O tbli indicatoare anuna:
MEDIU CU TEMPERATUR CONTROLAT
Pstrai n permanan uile nchise
Simkins mpinse uile sfrtecate, simind aerul
rece din spatele lor. Nu-i putu reine un zmbet.
Ce poate fi mai uor dect att? n mediile cu tem-
peratur controlat semnturile termice preau ex-
plozii solare, iar ochelarii i dezvluiau deja o pat
pe o balustrad din deprtare, de care Bellamy sau
Langdon se sprijiniser n alergarea lor.
Poi s fugi, opti el pentru sine, dar nu te poi
ascunde.
Pe msur ce el i echipa sa avansau prin labirin-
tul de rafturi, Simkins realiz c terenul de joac i
oferea attea avantaje, nct nici nu mai avea nevoie
de ochelari pentru a-i localiza prada. n condiii
normale labirintul de rafturi ar fi fost o ascunztoare
respectabil, dar, pentru economie de energie, becu-
rile din Biblioteca Congresului erau activate prin
senzori de micare, iar traseul fugarilor era luminat
ca o autostrad. O fie ngust de lumin se ntin-
dea n deprtare, cotind i erpuind pe msur de
avansa.
Oamenii i scoaser cu toii ochelarii. Arun-
cndu-se nainte, pe picioare bine antrenate, echipa
de teren urmri dra de lumin mergnd n zig-zag
prin labirintul de cri ce prea fr sfrit. n scurt
timp Simkins ncepu s vad becurile aprinzndu-se
i stingndu-se n ntunericul din fa. Ctigm te-
ren. Se for s alerge mai repede, pn cnd auzi
pai n faa sa i o respiraie gfit. Apoi zri o in-
t.
Avem contact vizual! strig.
Prea c forma usciv a lui Bellamy nchidea
plutonul. Afro-americanul mbrcat la patru ace se
cltina printre rafturi, gfind vizibil. Nu are rost,
btrne.
Oprii-v imediat, domnule Bellamy! strig
Simkins.
Dar Arhitectul continu s fug, cotind brusc,
strecurndu-se printre irurile de rafturi. La fiecare
curb, luminile se aprindeau deasupra capului su.
Cnd agenii ajunser la douzeci de metri de el,
i strigar din nou s stea pe loc, ns brbatul nu se
opri din alergare.
Dobori-l! ordon Simkins.
Agentul ce avea n dotare o arm neletal inti i
trase. Proiectilul care zbur i se nfur n jurul pi-
cioarelor lui Bellamy fusese poreclit Sfoar proas-
t, ns nu era nicidecum prost. Tehnologie milita-
r inventat n cadrul Laboratoarelor Naionale
Sandia, acest incapacitant neletal era de fapt un fir
vscos de poliuretan care la contact se ntrea ca pia-
tra, crend o plas rigid de plastic pe partea din
spate a genunchilor fugarului. Asupra unei inte n
alergare, efectul era similar celui creat de un b n-
fipt ntre spiele unei roi de biciclet aflat n mi-
care. Picioarele ncremeneau i omul se prbuea cu
faa nainte, la podea. Bellamy alunec nc trei
metri n lungul unui culoar ntunecat, nainte de a se
opri, astfel c luminile de deasupra lui se aprinser
instantaneu.
M ocup eu de Bellamy, strig Simkins. Voi
ducei-v dup Langdon! Trebuie s fie n fa un-
deva
Agentul-ef se opri ns n mijlocul frazei, vznd
c rafturile din faa lui Bellamy erau cufundate
ntr-un ntuneric deplin. Era limpede c nu se afla
nimeni acolo. S fie oare singur?
Arhitectul era nc ntins pe burt, rsuflnd
greu, cu picioarele ncurcate n plasticul ntrit.
El unde e? ntreb agentul.
Buza lui Bellamy sngera; probabil c se lovise n
cdere.
Unde e cine?
Agentul Simkins ridic piciorul i i aez bo-
cancul pe cravata imaculat de la gtul prizonieru-
lui. Apoi se aplec puin i aps grumazul de sub
talp.
Crede-m, domnule Bellamy, nu e nelept s
te joci aa cu mine!
59
Langdon se simea precum un cadavru.
Zcea ntins cu faa n sus, cu minile ncruciate
pe piept, nghesuit ntr-un spaiu groaznic de ngust.
Dei Katherine sttea ntr-o poziie similar, nu de-
parte de capul lui, n-o vedea. inea ochii nchii, ca
s nu poat zri nici o frntur din circumstanele
oribile n care se afla.
Spaiul din jurul lui era mic. Foarte mic.
Cu aizeci de secunde n urm, cnd uile duble
ale slii de lectur se prbuiser, el i Katherine l
urmaser pe Bellamy n consola octogonal i apoi
n josul unui ir de trepte, pn n locul acesta nea-
teptat, de dedesubt.
i imediat i dduse seama unde anume ajunse-
ser. Inima sistemului circulator al bibliotecii. Se-
mnnd cu centrul de distribuie a bagajelor de la
un aeroport mic, ncperea de circulaie avea nume-
roase benzi transportoare ce rulau n direcii diferi-
te. ntruct Biblioteca Congresului ocupa trei cldiri
distincte, crile solicitate n sala de lectur erau
uneori transportate pe distane mari cu ajutorul
benzilor rulante, printr-o reea de tuneluri subtera-
ne.
Bellamy traversase ndat ncperea pn n
dreptul unei ui de oel, i inserase cardul, apsase
cteva taste i o deschisese. Dincolo era o bezn de-
plin, dar imediat becurile cu senzor de micare se
aprinseser.
Cnd zrise ce se afla acolo, Langdon pricepuse
c avea n fa ceea ce puini oameni aveau privile-
giul s vad: rastelul Bibliotecii Congresului. Planul
lui Bellamy i se pruse ncurajator. Ce loc mai bun
s te ascunzi dect ntr-un uria labirint?
ns Arhitectul nu-i dusese printre rafturi; prop-
tise ua cu o carte, pentru a sta deschis, i se ntor-
sese spre ei.
Sperasem s-i pot explica mai multe, ns nu
mai avem timp. Vei avea nevoie de asta, spusese el
i-i dduse lui Langdon un card de acces.
Tu nu vii cu noi?
Bellamy cltinase din cap n semn c nu.
Nu vom reui, dac nu ne desprim. Cel mai
important este ca piramida i vrful ei s nu ajung
n minile cui nu trebuie.
Langdon nu vedea pe unde ar putea s fug, dect
pe scrile pe care ajunseser aici.
i tu unde te duci?
i atrag ntre rafturi, pentru ca voi s putei
fugi. E tot ce pot face pentru a v ajuta s scpai.
nainte ca Langdon s poat ntreba ncotro ar fi
trebuit s-o apuce el i Katherine, Arhitectul pusese
deja pe banda transportoare o cutie mare cu cri.
Aezai-v pe band, le spusese el. inei-v
minile pe corp. Langdon se holbase la el. Nu poate
vorbi serios! Banda rula pe o poriune scurt, dup
care disprea n perete, printr-o deschiztur ntu-
necat. Trapa prea suficient de mare pentru a per-
mite trecerea unei cutii cu cri, dar nu mai mult.
Profesorul aruncase o privire plin de jind spre iru-
rile de rafturi.
Nu te mai gndi la ele! i spusese Bellamy. Nu
v putei ascunde acolo, fiindc luminile au senzor
de micare.
Semntur termic! strigase o voce undeva
sus. Flancurile, aici! Pentru Katherine, se prea, fu-
sese un ndemn suficient. Urcase imediat pe banda
rulant, cu capul la nici un metru de deschiderea din
zid, dup care i ncruciase minile pe piept, ca o
mumie ntr-un sarcofag. Langdon nu se clintise.
Robert, l presase Bellamy, dac nu vrei s-o
faci pentru mine, f-o pentru Peter!
Vocile de sus preau c se apropie. Ca ntr-un vis,
profesorul se apropiase de band. i pusese sacul pe
ea, dup care urcase i el, aezndu-se cu capul la pi-
cioarele lui Katherine. Simea sub el rceala suprafe-
ei de cauciuc dur. Cu privirile n tavan, i se prea a
fi un pacient care atepta s fie introdus ntr-un apa-
rat de PvMN.
Las-i telefonul deschis, i mai spusese
Bellamy. Te va suna cineva n scurt timp i se va
oferi s te ajute. S ai ncredere n el.
M va suna cineva? Langdon tia c Arhitectul
ncercase n zadar s ia legtura cu o anumit per-
soan i c n final i lsase acesteia un mesaj. Iar cu
numai cteva momente n urm, n vreme ce cobo-
rau n vitez scara n spiral, fcuse o ultim ncer-
care i i se rspunsese, vorbise ceva repede, n oap-
t, dup care nchisese.
Rmnei pe band pn la capt, adugase
Bellamy, i cobori repede, nainte s porneasc n-
drt. Folosii cardul meu pentru a iei.
Unde s ieim? ntrebase Langdon.
Dar Bellamy acionase deja manetele. Toate ben-
zile rulante din ncpere se puseser n micare. Pro-
fesorul simise un zvcnet i tavanul ncepuse s se
deplaseze deasupra lui.
Dumnezeu s m pzeasc!
n vreme ce se apropia de deschiderea din zid,
privise n urm i l vzuse pe Warren Bellamy lu-
nd-o la fug spre irurile de rafturi i nchiznd ua
dup sine. O secund mai trziu, profesorul se cu-
fundase n ntuneric, nghiit n mruntaiele biblio-
tecii exact n clipa n care punctul rou al unei ra-
ze laser apruse la baza scrilor.
60
Angajata prost pltit a firmei Preferred Security
verific nc o dat adresa din Kalorama Heights pe
desfurtorul apelurilor primite. Asta s fie? Ale-
ea din spatele porii nchise ducea spre una dintre
cele mai ntinse i mai linitite proprieti din zon,
aa c apelul de urgen abia primit la dispecerat nu
putea s nu i se par ciudat.
Dup cum se ntmpla ntotdeauna n cazul soli-
citrilor neconfirmate, cei de la Urgene contactase-
r compania local de intervenii nainte de a suna la
poliie. Angajata i spunea deseori c sloganul
companiei, Prima ta linie de aprare, ar fi trebuit
s fie mai degrab Alarme false, animale pierdute,
farse i reclamaii de la vecini scrntii.
n seara aceasta, ca de obicei, femeia venise la faa
locului fr a dispune de detalii privind natura ur-
genei. Asta nu intr n atribuiile postului meu.
Datoria ei era doar aceea de a se prezenta la adresa
specificat cu luminile galbene n funciune, a cerce-
ta sumar proprietatea i a raporta dac observ ceva
ieit din comun. De cele mai multe ori, ceva inofen-
siv declanase alarma, iar ea i folosea cheile univer-
sale pentru a o reseta. Casa de aici ns era nvluit
n tcere. Nu suna nici o alarm. Din strad, totul
prea linitit, cufundat n ntuneric.
Femeia sun la interfonul de la poart, dar nu
rspunse nimeni. Tast codul de acces universal
pentru a deschide poarta i intr cu maina pe alee.
Lsnd motorul i luminile galbene n funciune,
cobor, se duse la ua principal i aps pe sonerie.
Nimic. Nici o micare, nici o lumin aprins.
Urmnd procedura fr prea mare tragere de
inim, aprinse lanterna i i ncepu turul n jurul
casei, verificnd toate uile i ferestrele n cutarea
unui semn de intrare forat. Cotind pe dup cldi-
re, zri o limuzin neagr trecnd pe lng cas, n-
cetinind o clip i relundu-i apoi drumul. Nite
vecini bgcioi.
ncetul cu ncetul, ddu ocol ntregii case, dar nu
remarc nimic neobinuit. Cldirea era mai mare
dect i se pruse la nceput i, atunci cnd ajunse la
curtea din spate, femeia tremura deja de frig. Fr
ndoial, nu era nimeni acas.
Dispeceratul? rosti ea la staia radio. Sunt pe
Kalorama Heights. Proprietarii nu-s acas. Nimic ie-
it din comun. Am ncheiat verificarea perimetrului.
Nu sunt semne de ptrundere forat. Alarm fals.
Am neles, rspunse dispecerul. O sear pl-
cut!
Angajata serviciilor de securitate i puse staia la
centur i porni napoi pe unde venise, nerbdtoare
s ajung din nou la cldura plcut a mainii. n
drum ns, observ un amnunt pe care nu-l remar-
case mai devreme: un punctior de lumin albstru-
ie, n spatele casei.
Nedumerit, se apropie i i ddu seama de unde
provenea: o fereastr joas, probabil de la subsol.
Geamul era mat, acoperit la interior cu vopsea opa-
c. O fi o camer obscur? Lumina albstruie pe
care o vzuse ieea printr-un mic ochi al ferestrei,
acolo unde vopseaua neagr ncepuse s se curee.
Femeia se ls pe vine, ncercnd s priveasc
nuntru, dar punctuleul era prea mic pentru a pu-
tea distinge ceva. Btu n geam, n eventualitatea c
era cineva nuntru.
Alo! strig ea.
Nu primi nici un rspuns, dar, atunci cnd cio-
cni, o fie de vopsea se desprinse, oferindu-i o pri-
velite mai ampl n interior. Aplecat, cu faa
aproape lipit de geam, cercet subsolul. i, o clip
mai trziu, i dori s n-o fi fcut.
Ce Dumnezeu e acolo?
ncremenit, rmase ghemuit locului o vreme,
holbndu-se cu oroare la tabloul din faa ei. ntr-un
trziu, tremurnd, pipi la bru dup staia radio.
Dar nu mai apuc s-o gseasc.
Dinii sfritori ai unei arme paralizante i se n-
fipser n ceaf i un val de durere i strbtu corpul.
Muchii i nepenir i femeia se prbui n fa,
nemaiputnd nici s nchid ochii nainte de a lovi
pmntul ngheat.
61
Nu era prima oar cnd Warren Bellamy se vedea
legat la ochi. La fel ca toi confraii si, i el purtase,
n drumul spre ealoanele de vrf ale masoneriei,
gluga ritualic. Atunci se aflase ns printre prieteni
n care tia c putea avea ncredere. n seara asta n-
s, lucrurile stteau cu totul altfel. Nite indivizi bru-
tali l legaser, i ndesaser un sac pe cap i l mnau
acum printre rafturile bibliotecii.
Agenii l ameninaser cu violene fizice i i ce-
ruser s spun unde se afl Robert Langdon. tiind
c trupul lui obosit de vrst nu va putea ndura
prea multe rele tratamente, le oferise rapid minciu-
na gata pregtit.
Langdon n-a venit aici, cu mine! strigase el, cu
respiraia tiat. I-am spus s urce la balcon i s se
ascund dup statuia lui Moise, dar nu tiu unde
mai e acum.
Povestea fusese probabil convingtoare, fiindc
doi dintre ageni o luaser imediat la fug ntr-acolo.
Acum, ceilali doi l mpingeau tcui prin labirintul
de rafturi.
Totui, dintr-un punct de vedere, putea rsufla
uurat: tia c Langdon i Katherine plecaser cu pi-
ramida, scpnd de urmrire. n scurt timp, profe-
sorul avea s fie contactat de un om capabil s-i ofe-
re adpost. S ai ncredere n el. Persoana cu care
vorbise el mai devreme tia multe despre piramida
masonic i despre secretul ei: locaia scrii n spira-
l care cobora n subteran, pn acolo unde fusese
ascuns, cu mult vreme n urm, nelepciunea se-
cret. n timp ce fugeau din sala de lectur, izbutise
n sfrit s ia legtura cu persoana respectiv i era
ncreztor c scurtul mesaj pe care i-l transmisese
fusese neles limpede.
Acum, n vreme ce nainta orbete, Bellamy pri-
vea cu ochii minii piramida i vrful ei de aur, n
sacul de umr al lui Langdon. Au trecut ani muli
de cnd cele dou piese nu s-au mai aflat n aceeai
ncpere.
Warren Bellamy nu avea s uite niciodat noap-
tea aceea cumplit. Prima din multe altele dureroa-
se pentru Peter. Arhitectul fusese rugat s vin la
casa familiei Solomon din zona rural a Potoma-
cului, pentru a srbtori aniversarea de optsprezece
ani a lui Zachary. Dei fusese un copil rebel, Zachary
era un Solomon, ceea ce nsemna c, n seara aceea,
respectnd tradiia familiei, avea s-i primeasc
motenirea. Bellamy era unul dintre cei mai buni
prieteni ai lui Peter i totodat confrate masonic de
ncredere, aa c fusese invitat s participe la eveni-
ment ca martor. Iar banii nu erau nici pe departe cea
mai important miz a serii.
Bellamy ajunsese mai devreme i ateptase, aa
cum i se ceruse, n biroul lui Peter. Splendida nc-
pere mirosea a mobil mbrcat n piele, a foc de
lemne i a ceai. Warren edea relaxat ntr-un fotoliu
atunci cnd ua se deschisese i Peter intrase nsoit
de fiul su. Dnd cu ochii de el, tnrul slbu, de
optsprezece ani, se ncruntase.
Dumneata ce caui aici?
Voi fi martor, i spusese Bellamy ridicndu-se
n picioare. La muli ani, Zachary!
Biatul bombnise ceva i se uitase n alt parte.
Stai jos, Zach, l ndemnase Peter.
Zachary se aezase pe unicul fotoliu aflat n faa
uriaului birou al tatlui su. Acesta din urm ncu-
iase ua, iar Bellamy luase loc pe o lateral a birou-
lui. Solomon i se adresase fiului su pe un ton grav.
tii de ce ne aflm aici?
Aa cred.
Peter oftase adnc.
Zachary, tiu c n ultima vreme nu ne-am v-
zut prea des. Am fcut ns tot ce am putut pentru a
fi un tat bun i pentru a te pregti n vederea aces-
tui moment.
Biatul nu spusese nimic.
Dup cum tii, atunci cnd trece pragul matu-
ritii, fiecare copil din familia Solomon primete
ceea ce i se cuvine prin natere: o parte a averii fami-
liei, care se dorete a fi un germen un smbure pe
care s-l cultivi, s-l dezvoli i s-l foloseti apoi n
beneficiul omenirii.
Peter Solomon se dusese apoi pn n dreptul
unui seif ncastrat n perete, l descuiase i scosese
dinuntru un dosar negru, voluminos.
Fiule, n acest portofoliu se afl tot ce este ne-
cesar pentru a transfera n mod legal, pe numele tu,
motenirea financiar care i revine. Ideea, continu-
ase Peter aeznd dosarul pe birou, este s foloseti
aceti bani pentru a-i cldi o viaa prosper, pro-
ductiv i filantropic.
Zachary dduse s ia dosarul.
Mulam!
Stai puin, l oprise Peter. Trebuie s-i mai
explic ceva.
Biatul aruncase o privire dispreuitoare spre ta-
tl su i se lsase iar pe sptarul fotoliului.
Sunt unele aspecte ale motenirii Solomon pe
care nu le cunoti nc. Eti primul meu nscut,
Zachary, continuase brbatul, privindu-l drept n
ochi, iar acest lucru nseamn c ai dreptul s faci o
alegere.
Tnrul se ndreptase de spate, prnd interesat.
Este o alegere care ar putea fi hotrtoare pen-
tru viitorul tu, aa c te rog s te gndeti bine.
Ce alegere?
Peter trsese adnc aer n piept.
Este o alegere ntre nelepciune i bogie.
Zachary i aruncase o privire lipsit de orice expre-
sie.
ntre nelepciune i bogie? Nu-neleg.
Solomon se ridicase n picioare, se dusese din
nou la seiful ncastrat n perete i scosese o piramid
grea din piatr, gravat cu simboluri masonice, pe
care o aezase pe birou, alturi de dosarul negru.
Piramida aceasta a fost construit cu mult
vreme n urm, fiind ncredinat de generaii fami-
liei noastre.
Zachary nu pruse deloc entuziasmat.
O piramid?
Fiule, piramida asta este de fapt o hart O
hart care dezvluie locul n care este ascuns una
dintre cele mai preioase comori ale omenirii. Harta
a fost creat pentru ca, ntr-o bun zi, comoara s
poat fi redescoperit. Iar n seara aceasta, adugase
el pe un ton plin de mndrie, conform tradiiei, am
puterea s i-o ncredinez ie n anumite condiii.
Zachary aruncase o privire suspicioas spre pi-
ramid.
n ce const comoara?
n mod evident, nu aceasta era ntrebarea pe care
o ateptase Peter Solomon. Totui, atitudinea i r-
msese neschimbat.
E dificil s-i explic fr un preambul volumi-
nos. Dar comoara despre care i spuneam este n
esen ceva ce numim Mistere Antice.
Zachary izbucnise n rs, convins probabil c ta-
tl lui glumea. Warren Bellamy remarcase tristeea
tot mai accentuat din ochii prietenului su.
mi e foarte greu s-i explic, Zach. n mod
tradiional, atunci cnd mplinete optsprezece ani,
un membru de sex masculin al familiei Solomon se
afl la nceputul unor ani ndelungai de educaie
n
Dar i-am spus deja! ripostase Zachary. Cole-
giul nu m intereseaz!
Nu m-am referit la colegiu, rspunsese tatl
lui, fr a-i pierde rbdarea. Voiam s-i vorbesc
despre francmasonerie. Despre o educaie n dome-
niul unor strvechi mistere ale tiinelor umaniste.
Dac vei dori s ni te alturi, i vei ncepe educaia
care i va permite s nelegi importana deciziei
adoptate n aceast sear.
Tnrul i dduse ochii peste cap.
Scutete-m de o nou prelegere despre ma-
soni! tiu c sunt primul Solomon care nu vrea s se
alture confreriei. i ce-i cu asta? Nu pricepi c nu
m intereseaz s m joc de-a costumaia cu o gr-
mad de btrni?
Peter rmsese mult vreme tcut, iar Bellamy
remarcase ridurile fine ce ncepuser s apar n ju-
rul ochilor lui cu priviri nc tinereti.
Ba da, pricep, replicase el n cele din urm.
Vremurile s-au schimbat. neleg c masoneria i
pare ceva ciudat, poate chiar plictisitor. Dar vreau s
tii c, dac te vei rzgndi vreodat, ua organizai-
ei i rmne deschis.
Nu atepta tu pn atunci! bodognise
Zachary.
Destul! izbucnise Peter, ridicndu-se de pe
scaun. mi dau seama c viaa a fost un zbucium
constant pentru tine, dar nu-i sunt eu singurul mo-
del de urmat. Exist oameni de calitate care te a-
teapt, care te vor primi cu bunvoin n rndurile
masoneriei i te vor ajuta s-i descoperi adevratul
potenial.
Zachary izbucnise n rs, privind spre Arhitect.
De asta suntei aici, domnule Bellamy? Pentru
ca voi, masonii, s facei front comun mpotriva
mea?
Warren nu rspunsese, prefernd s ndrepte o
privire respectuoas spre Peter, ca pentru a-i aminti
lui Zachary cine deinea friele puterii n acea nc-
pere.
Tnrul se ntorsese spre tatl su.
Zach, reluase Peter, n felul sta nu ajungem
nicieri, aa c d-mi voie s-i spun un lucru. Indi-
ferent dac tu nelegi sau nu responsabilitatea care
i se ofer n seara asta, familia este obligat s i-o
prezinte. Protejarea acestei piramide constituie un
privilegiu rar ntlnit. Te rog s te mai gndeti c-
teva zile la aceast oportunitate i abia apoi s iei o
decizie definitiv.
Oportunitate? S am grij de o piatr e o opor-
tunitate?
Exist mari mistere n lumea asta, Zach, repli-
case Peter cu un oftat. Sunt secrete pe care nici n ce-
le mai fantastice visuri nu i le-ai putea imagina. Pi-
ramida de aici protejeaz aceste secrete. i, ceea ce e
chiar mai important, va veni o vreme, probabil n
decursul vieii tale, cnd ea va fi n sfrit descifrat,
iar secretele i vor fi dezvluite. Acela va fi un mo-
ment de incredibile transformri iar tu vei avea
ocazia de a juca un rol activ. Vreau s te gndeti
foarte bine la acest lucru. Averile sunt des ntlnite,
dar nelepciunea e rar. Te rog din suflet, insistase
el artnd spre dosarul negru i apoi spre piramid,
amintete-i c bogiile fr de nelepciune duc
adesea la dezastru.
Zachary l privise de parc i-ar fi zis c printele
su nnebunise subit.
Aa o fi, tat, dar eu n nici un caz n-am de
gnd s renun la motenirea mea pentru asta, rs-
punsese el, gesticulnd nspre piramida de piatr.
Dac alegi s accepi responsabilitatea, i ps-
trez eu averea i piramida, pn ce-i vei fi ncheiat
educaia n rndul masoneriei. Va dura ani ntregi,
dar vei dobndi maturitatea necesar pentru a le
primi pe amndou. Bogia i nelepciunea. O
combinaie formidabil.
Zachary se ridicase din fotoliu.
Dumnezeule, tat! Dar tu chiar nu vrei s re-
nuni?! Nu nelegi c nu dau nici doi bani pe maso-
nerie, pe piramide din piatr i pe nu tiu ce mistere
antice? Apoi, lund dosarul negru i fluturndu-l
prin faa lui Peter, adugase: Asta e motenirea mea
de drept! Aceeai pe care au primit-o atia Solo-
moni naintea mea! Nu-mi vine s cred c eti n sta-
re s m tragi pe sfoar cu poveti lamentabile des-
pre tainele unor comori antice!
i cu aceste cuvinte, i pusese dosarul sub bra,
trecuse pe lng Bellamy i se ndreptase spre ua ce
ddea n curtea interioar.
Zachary, ateapt! strigase Peter i fugise dup
el, n noapte. Orice ai face, s nu vorbeti cu nimeni,
niciodat, despre piramida pe care i-am artat-o!
Cu nimeni, repetase el, cu vocea tremurnd. Nicio-
dat!
Dar tnrul nu-i dduse atenie, mistuindu-se n
ntuneric.
Ochii cenuii ai lui Peter Solomon erau ncrcai
de durere atunci cnd se ntorsese la birou i se ae-
zase pe scaunul de piele. Dup o ndelungat tcere,
i ridicase privirea spre Bellamy i se forase s su-
rd.
A mers bine, nu?
Bellamy oftase, mprtind tristeea prietenului
su.
Peter, nu vreau s par lipsit de sensibilitate,
dar ai ncredere n el? Solomon rmsese cu privi-
rea n gol.
tii la ce m refer insistase Bellamy. S nu
pomeneasc nimic despre piramid.
Chiar nu tiu ce s zic, Warren, rspunsese Pe-
ter, a crui figur era lipsit de orice expresie. Nici
mcar nu mai sunt sigur c-l cunosc.
Arhitectul se ridicase i ncepuse s se plimbe cu
pas msurat n sus i-n jos, prin faa biroului.
Peter, i-ai respectat datoria de familie, ns,
innd seam de ceea ce tocmai s-a ntmplat, cred
c e cazul s ne lum anumite precauii. Ar trebui
s-i napoiez vrful piramidei, ca s-i gseti un nou
adpost. Altcineva ar trebui s vegheze asupra lui.
De ce?
Dac Zachary spune cuiva despre piramid
i amintete despre prezena mea aici, n seara as-
ta
El nu tie nimic despre vrf i e prea imatur
pentru a nelege ce semnificaie are piramida. Nu
trebuie s-i gsim un nou adpost. O voi pstra n
seiful meu. Iar tu vei ine pe mai departe vrful acolo
unde l ii. Aa cum am procedat ntotdeauna.
ase ani mai trziu, n ziua de Crciun, cnd fa-
milia Solomon nc nu-i revenise pe deplin de pe
urma morii lui Zachary, individul masiv care pre-
tindea c-l ucisese n nchisoare ptrunsese pe pro-
prietatea lor. Intrusul venise pentru piramid, dar
luase numai viaa lui Isabel Solomon.
La cteva zile dup aceea, Peter l chemase pe
Bellamy n biroul su. Descuiase seiful i scosese pi-
ramida, aeznd-o n faa lor pe masa de lucru.
Ar fi trebuit s te ascult.
Bellamy tia c prietenul su era chinuit de sen-
timentul vinoviei.
Tot n-ar fi contat.
Peter Solomon suspinase adnc.
Ai adus vrful?
Arhitectul scosese din buzunar un pacheel de
form cubic. Hrtia maronie, decolorat, era legat
cu sfoar i purta drept sigiliu urma inelului familiei
Solomon. Bellamy pusese pachetul pe birou, tiind
c cele dou pri ale piramidei masonice erau acum
mai aproape dect ar fi trebuit s fie.
Gsete pe altcineva care s aib grij de el. i
nu-mi spune despre cine este vorba.
Solomon ncuviinase.
i tiu unde poi ascunde piramida, adugase
Bellamy, povestindu-i despre sub-subsolul Capito-
liului. Nu exist alt loc mai sigur n Washington.
Arhitectul i aminti acum c Peter fusese de
acord cu ideea, fiindc i se pruse potrivit s depozi-
teze piramida n inima simbolic a naiunii ameri-
cane. Tipic pentru el, i spusese atunci n sinea lui.
Rmne un idealist chiar i n vreme de criz.
Acum, zece ani mai trziu, pe cnd era condus
precum un orb prin Biblioteca Congresului, tia c
situaia critic ivit era departe de a fi ncheiat. La
fel de bine tia pe cine alesese Peter Solomon s ps-
treze vrful de piramid i se rug din toate pute-
rile ca Robert Langdon s se arate la nlimea misi-
unii ncredinate.
62
Sunt sub Second Street.
Langdon inea ochii strns nchii n vreme ce
banda rulant nainta prin ntuneric, spre Cldirea
Adams. Se strduia din rsputeri s nu se gndeasc
la tonele de pmnt de deasupra lui i la tubul ngust
prin care era transportat. Auzea rsuflarea lui
Katherine la civa metri distan, dar pn acum
n-o auzise rostind nici un cuvnt.
E nc n stare de oc, i zise el. Nu era deloc
nerbdtor s-i spun despre mna retezat a frate-
lui ei. Dar trebuie s-o faci, Robert! Are dreptul s
tie.
Katherine! rosti el ntr-un trziu, tot fr a
deschide ochii. Te simi bine?
O voce tremurtoare, parc lipsit de trup, i rs-
punse de undeva din fa:
Robert, piramida care e la tine e de fapt a lui
Peter, nu-i aa?
ntr-adevr.
Dup o lung tcere, glasul lui Katherine se auzi
din nou:
Cred c din cauza ei a fost ucis mama.
Langdon tia c Isabel Solomon fusese asasinat
cu zece ani n urm, ns nu cunotea detaliile trage-
diei, iar Peter nu i pomenise niciodat despre vreo
piramid.
Ce vrei s spui?
Vocea lui Katherine tremura de emoie atunci
cnd i povesti despre tulburtoarele evenimente ale
acelei nopi i despre brbatul care dduse buzna n
casa lor.
S-a ntmplat cu mult timp n urm, ns
n-am s uit niciodat c individul a cerut s i se dea
o piramid. Susinea c auzise despre ea n nchisoa-
re, de la nepotul meu, Zachary chiar nainte de a-l
ucide.
Langdon o asculta uluit. Tragedia care lovise fa-
milia Solomon depea orice nchipuire. Katherine
continu, spunndu-i cum socotise c intrusul fuse-
se ucis n seara aceea pn astzi, cnd reapruse
poznd n psihiatrul lui Peter i ademenind-o n ca-
sa lui.
Cunoate lucruri intime despre fratele meu,
despre moartea mamei i chiar despre munca mea,
lucruri pe care nu le-ar fi putut afla dect de la Peter.
Iar eu am avut ncredere n el Aa a putut intra n
Centrul de Suport al muzeului.
Dup ce trase aer adnc n piept, Katherine i
spuse i c, aproape cu certitudine, individul i dis-
trusese n seara asta laboratorul.
Langdon ascult, ocat. Cteva clipe rmaser t-
cui, unul lng altul, pe banda transportoare. Con-
tient c trebuia s-i povesteasc tot ce se petrecuse
n decursul serii, profesorul ncepu s vorbeasc n-
cet, explicndu-i n termeni ct mai delicai cum i
ncredinase fratele ei cu ani n urm un mic pachet,
cum fusese ademenit s-l aduc n Washington i, n
final, cum fusese gsit mna lui Peter n Rotond
Capitoliului.
Katherine nu reacion dect printr-o tcere
mormntal. Langdon i ddea seama ct era de
tulburat i ar fi vrut s se poat apropia de ea pen-
tru a o alina, dar nu avea cum.
Peter e bine, opti el n cele din urm. Triete,
i-l vom salva. Katherine, cel care l-a rpit mi-a
promis c l va lsa n via. cu condiia s desci-
frez pentru el inscripia de pe piramid.
Femeia rmase tcut, aa c Langdon continu
s vorbeasc. i spuse despre piramida de piatr,
despre vrful ei i despre cifrul masonic, dar i, fire-
te, despre ceea ce susinea Bellamy, cum c aveau de
a face cu legendara piramid masonic n realitate
o hart care dezvluia locul ascuns al unei lungi
scri n spiral ce cobora n adncul pmntului
pn la o strveche comoar mistic ngropat n
Washington cu mult timp n urm.
ntr-un trziu, Katherine ncepu s vorbeasc,
dar vocea-i era tern, lipsit de inflexiuni.
Robert, deschide ochii.
S deschid ochii? Langdon nu avea nici cea mai
vag intenie s priveasc n jur i s vad spaiul
strmt n care se aflau.
Robert, insist Katherine, mai energic acum.
Deschide ochii! Am ajuns!
Langdon privi n jur exact n momentul n care
trecea printr-o deschiztura similar aceleia prin ca-
re intrase la cellalt capt. Katherine cobora deja de
pe banda rulant. Cu o micare iute, lu i sacul lui,
n vreme ce profesorul i trase picioarele ntr-o par-
te i sri pe podeaua de gresie chiar n clipa n care
banda transportoare coti, ncepndu-i drumul na-
poi. Ajunseser ntr-o sal asemntoare cu cea din
care plecaser. Pe o plcu scria: CLDIREA
ADAMS: CAMERA DE CIRCULAIE 3.
Langdon avea senzaia c tocmai ieise dintr-un
soi de pntec subteran. Renscut. Imediat, se n-
toarse spre Katherine.
Eti bine?
Femeia avea ochii roii, era limpede c plnsese,
dar ddu din cap n semn de ncuviinare, vdind un
stoicism plin de hotrre. Lu de jos sacul lui
Langdon i se ndrept fr un cuvnt spre cellalt
capt al ncperii, unde-l aez pe un birou, printre
diversele lucruri ngrmdite acolo. Apoi aprinse
lampa cu halogen de alturi, desfcu fermoarul sa-
cului, cobor marginile de piele i privi nuntru.
n lumin alb a becului cu halogen, piramida
din granit avea un aspect aproape auster. Katherine
i trecu degetele peste inscripia gravat; Langdon
simea i el emoiile adnci care o frmntau. Cu
micri ncete, femeia scoase din sac pachetul cubic
i, inndu-l n lumin, l examin atent.
Dup cum vezi, rosti Langdon pe un ton do-
mol, sigiliul din cear poart amprenta inelului ma-
sonic al lui Peter. El mi-a spus c pachetul a fost ast-
fel nchis i marcat cu mai bine de un secol n urm.
Katherine continu s pstreze tcerea.
Cnd mi l-a ncredinat, mi-a explicat c obi-
ectul din interior confer puterea de a crea ordine
din haos. Nu sunt foarte sigur ce nseamn asta, dar
presupun c vrful dezvluie ceva important, fiindc
Peter a insistat c nu trebuie s ajung pe mini ne-
potrivite. Domnul Bellamy mi-a spus acum exact
acelai lucru, rugndu-m s ascund piramida i s
nu las pe nimeni s desfac pachetul.
Katherine se ntoarse spre el, prnd mnioas.
Bellamy i-a zis s nu deschizi pachetul?
Da. n mod categoric.
Dar tu ai spus c piramida nu poate fi desci-
frat dect cu ajutorul vrfului, nu?
ntr-adevr, eu aa cred.
Din vocea lui Katherine rzbtea un ton din ce n
ce mai iritat.
i ai mai spus c exact asta i s-a cerut, s des-
cifrezi piramida. C asta e unica modalitate prin ca-
re l putem salva pe Peter. Langdon ncuviin.
i atunci, Robert, de ce s nu desfacem pache-
tul i s descifrm chestia asta imediat?
El habar nu avea ce s rspund.
Katherine, i eu am avut aceeai reacie, dar
Bellamy a repetat c pstrarea secretului cifrat n pi-
ramid este mai important dect orice altceva
chiar i dect viaa fratelui tu.
Trsturile atrgtoare ale lui Katherine se ns-
prir. Dndu-i o uvi de pr pe dup ureche, fe-
meia replic pe un ton ferm:
Piramida asta din piatr, indiferent ce e ea de
fapt, mi-a distrus ntreaga familie. nti mi-a ucis
nepotul, pe Zachary, pe urm mama, iar acum a
adus nenorocirea lui Peter. i, hai s recunoatem,
Robert, dac nu m-ai fi sunat tu n seara asta ca s
m avertizezi
Profesorul se simea prins la mijloc, ntre logica
lui Katherine i insistenele lui Bellamy.
Sunt om de tiin, relu ea, dar provin dintr-o
familie de cunoscui masoni. Crede-m, am auzit tot
felul de poveti despre piramida masonic i despre
faptul c ar revela nu tiu ce mare comoar ce va
ilumina ntreaga omenire. Sincer vorbind, mi e greu
s cred c o asemenea comoar exist cu adevrat.
Oricum ns, dac ea chiar exist poate c a venit
vremea s-o aducem la lumin.
i, rostind acestea, Katherine i strecur un de-
get pe sub sfoara cu care era legat pachetul. Langdon
se repezi la ea.
Nu! Ateapt!
Ea se opri, dar degetul i rmase sub sfoar.
Robert, nu am de gnd s-l las pe Peter s
moar pentru chestia asta. Indiferent ce mesaj
transmite vrful piramidei oricare ar fi comoara
pe care o poate dezvlui toate secretele vor lua
sfrit azi.
i, n clipa urmtoare, Katherine trase de sfoar,
iar sigiliul din cear se fcu frme.
63
ntr-o zon linitit din Washington, la vest de
Embassy Row, exist o grdin n stil medieval ai c-
rei trandafiri, se spune, sunt urmaii unor plante din
secolul al XII-lea. Foiorul Carderock, supranumit
Casa Umbrelor, se nla elegant n mijlocul ei, prin-
tre alei erpuite, pietruite cu roc extras din cariera
particular a lui George Washington.
n seara aceasta, linitea grdinii fu tulburat de
un tnr care intr n fug pe poarta ei.
Domnule! strig el, strduindu-se s disting
ceva n lumina lunii. Suntei aici?
Vocea care i rspunse era slab, abia audibil.
Sunt n foior iau puin aer.
Tnrul i gsi superiorul aezat pe banca din
piatr, nvelit ntr-o ptur. Btrnul era adus de
spate, mrunel i avea trsturi delicate. Greutile
l cocrjaser i i luaser complet vederea, dar sufle-
tul lui i pstrase puterea redutabil.
Gfind, tnrul l anun:
Tocmai am primit un telefon de la prie-
tenul dumneavoastr Warren Bellamy.
Da? Ce dorea?
N-a spus, dar prea c se grbete foarte tare.
Zicea c v-a lsat un mesaj n csua vocal i c v
roag s-l ascultai de ndat.
Atta tot?
Nu chiar. Mi-a spus s v ntreb ceva. Ceva
foarte ciudat, coment tnrul n sinea lui, dup ca-
re continu: i a adugat c are nevoie de rspunsul
dumneavoastr nentrziat. Btrnul se aplec spre
el.
Ce s m ntrebi?
Cnd tnrul i transmise ntrebarea lui Bellamy,
paloarea care se aternu pe chipul superiorului su
era vizibil chiar i n lumina slab a lunii. Imediat,
btrnul lepd ptur i se chinui s se ridice n pi-
cioare.
Te rog, ajut-m s merg nuntru. Repede!
64
Gata cu secretele, i spuse Katherine Solomon.
Pe biroul din faa ei, sigiliul neatins vreme de ge-
neraii zcea sfrmat. n timp ce ea ndeprta hrtia
decolorat de pe preiosul pachet al fratelui ei,
Langdon sttea alturi, cu o expresie deloc tihnit
aternut pe chip.
Katherine scoase din ambalaj o caset mic, din
piatr cenuie. Semnnd cu un cub din granit lus-
truit, caseta nu avea balamale, nici ncuietoare, i
prea a nu exista o cale prin care s poat fi deschis.
Katherine i spuse c semna cu o cutie magic chi-
nezeasc.
Pare a fi un bloc solid, remarc ea, plimbn-
du-i degetele pe muchiile casetei. Eti sigur c la ra-
zele X a aprut a fi goal n interior? Coninnd un
vrf de piramid?
Sunt sigur, rspunse Langdon, apropiindu-se
pentru a examina cutia misterioas.
O cercetar amndoi din diverse unghiuri, ncer-
cnd s gseasc o modalitate de a o deschide.
Am reuit! exclam Katherine atunci cnd un-
ghia ei gsi nuleul ascuns de-a lungul uneia din-
tre marginile de sus ale obiectului.
Aeznd cutia pe birou, deschise cu grij latura
superioar, care se ridic uurel, aidoma capacului
unei casete de bijuterii.
n acelai moment, amndoi scoaser o exclama-
ie de surpriz. Interiorul cutiei prea c strlucete,
emannd o luminozitate aproape supranatural.
Katherine nu mai vzuse niciodat o bucat de aur
att de masiv i abia dup cteva clipe nelese c de
fapt metalul reflecta lumina lmpii de birou.
Este spectaculos, opti ea.
Dei fusese nchis n cubul din piatr vreme de
peste un secol, vrful de piramid i pstrase luciul
desvrit al feelor. Aurul rezist la aciunea legilor
entropice ale descompunerii, i spuse ea. Este unul
dintre motivele pentru care anticii l considerau a fi
magic. Aplecndu-se pentru a privi mai ndeaproa-
pe micul apex din aur, Katherine simi cum inima
ncepea s-i bat cu putere.
Exist o inscripie!
Langdon se apropie i el, astfel c umerii li se
atingeau. Ochii lui albatri scprau de curiozitate.
i povestise deja lui Katherine despre procedeul prin
care grecii antici creau un symbolon un cod spart
n buci , despre faptul c vrful, mult vreme se-
parat de piramida n sine, ar deine cheia cifrului. i
despre faptul c inscripia aceea ar avea puterea de a
crea ordine din haos.
Trgnd cutiua spre lumin, Katherine se aplec
i privi vrful de sus.
Dei mic, inscripia era perfect vizibil: o frntu-
r de text, elegant gravat pe una dintre fee.
Katherine citi cele ase cuvinte.
Dup care le mai citi o dat.
Nu! exclam ea apoi. Nu se poate ca asta s fie!

De cealalt parte a strzii, Inoue Sato strbtea n
grab lunga alee de lng Capitoliu, spre locul de n-
tlnire stabilit pe First Street. Vetile primite de la
echipa ei de teren erau inacceptabile. Nu dduser
de Langdon. Nu gsiser piramida. Nu aveau nici
vrful ei. Bellamy fusese reinut, dar nu le spusese
adevrul. Cel puin, nu nc.
l fac eu s vorbeasc!
Privi peste umr, la una dintre cele mai recente
priveliti ale oraului: cupola Capitoliului, ridicat
deasupra noului centru pentru vizitatori. Iluminat,
cupola nu fcea dect s accentueze semnificaia
adevratei mize a acestei seri. Vremuri periculoase.
Sato rsufla uurat cnd auzi telefonul sunnd i
vzu pe ecran c apelantul era analista ei.
Nola, spuse ea, ce ai aflat?
Nola Kay i ddu vetile rele. nregistrarea cu raze
X a inscripiei de pe vrful de piramid era prea ne-
clar pentru a putea fi descifrat, iar filtrele de pre-
lucrare a imaginii nu fuseser de nici un folos. Ra-
hat! Sato i muc buza, cu frustrare.
Dar grila cu aisprezece litere? ntreb ea.
nc mai ncerc, dar pn acum n-am gsit
nici o schem secundar de criptare aplicabil. Am
redistribuit computerizat literele n gril i caut ceva
identificabil, dar exist peste douzeci de trilioane
de posibiliti.
Continu s ncerci i d-mi de veste ndat ce
ai un rezultat.
Sato nchise, ncruntat. Speranele ei de a desci-
fra piramida folosind doar o fotografie i imaginea
obinut cu raze X se spulberau rapid. Trebuie s
obin piramida i vrful ei i nu mai am mult timp
la dispoziie.
Directoarea DS ajunse pe First Street chiar n
momentul n care un SUV Escalade negru cu gea-
murile fumurii trecu peste linia dubl ce interzicea
accesul i opri n scrnet de frne n faa ei, la punc-
tul de ntlnire. Un singur agent cobor.
Ceva veti despre Langdon? ntreb Sato.
Speranele sunt mari, replic brbatul pe un
ton plat. ntririle au sosit. Toate ieirile din biblio-
tec sunt supravegheate. Ateptm chiar i ajutor pe
cale aerian. Vom arunca n cldire cu gaze lacrimo-
gene i nu va avea pe unde s fug.
Iar Bellamy?
E n portbagaj, legat.
Bun! Umrul nc o durea de pe urma loviturii
primite. Agentul i ntinse o pung de plastic autosi-
gilant n care se aflau un telefon mobil, nite chei i
un portmoneu.
Lucrurile personale ale lui Bellamy.
Nimic altceva?
Nu, doamn. Piramida i pachetul trebuie s
fie nc la Langdon.
Bine, rosti Sato. Bellamy tie multe lucruri pe
care nu ni le mprtete. Vreau s-l interoghez eu
nsmi.
Da, doamn. Spre Langley, deci?
Sato trase adnc aer n piept i se plimb de co-
lo-colo cteva clipe prin faa SUV-ului. Interogarea
civililor americani era guvernat de protocoale stric-
te, iar chestionarea lui Bellamy era n mod categoric
ilegal dac se efectua oriunde altundeva dect la
Langley, cu nregistrare video, cu martori, cu avo-
cai, bla, bla, bla
Nu, nu la Langley, rspunse ea, ncercnd s
gseasc un loc ceva mai apropiat. i mai ferit.
Agentul nu coment, stnd n poziie de drepi
lng maina i ateptnd noi ordine.
Sato i aprinse o igar, trase un fum lung i privi
punga de plastic cu lucrurile lui Bellamy. De inelul
cu chei, observ ea, era prins o cartel magnetic
decorat cu patru litere: GBSU. Sato tia, firete, n
ce cldire guvernamental se putea intra cu respecti-
vul card. Cldirea era foarte aproape i, la aceast
or, ct se poate de ferit de intrui.
Zmbi i puse cartela magnetic n buzunar.
Perfect!
Cnd i comunic agentului unde voia s duc
prizonierul, se atept ca acesta s se arate surprins,
ns omul se mrgini s ncuviineze i-i deschise
portiera, cu priviri lipsite de orice expresie.
Sato i aprecia pe profesioniti.

n subsolul Cldirii Adams, Langdon privea fr
s-i vin a crede cuvintele elegant spate pe una din-
tre feele vrfului de piramid. Asta-i tot ce scrie?
Alturi, Katherine inea n lumin mica pies din
aur i cltin din cap.
Trebuie s mai fie ceva! insist ea, cu aerul c
fusese tras pe sfoar. Asta a protejat fratele meu
atta amar de ani?
Langdon trebuia s admit c i el era stupefiat.
Dup spusele lui Peter i ale lui Bellamy, vrful ar fi
trebuit s-i permit s descifreze inscripia de pe pi-
ramida din piatr. Iar innd seama de explicaiile
lor, se ateptase la ceva edificator i util. Dar am dat
peste ceva mai degrab evident i inutil. nc o dat,
citi cele ase cuvinte delicat gravate pe vrful de pi-
ramid:
The
secret hides
within The Order
12

Secretul este ascuns n cadrul Ordinului?.
La prima vedere, inscripia prea a afirma un
adevr evident: acela c cuvintele de pe piramid nu
erau scrise n ordinea corect i c secretul const
n aranjarea lor n succesiunea potrivit. Pe lng
faptul c era prea simplist i de la sine neleas,
aceast interpretare prea improbabil i din
dintr-un alt motiv.
Cuvntul order i articolul hotrt sunt scrise
cu majuscule, remarc Langdon.

12
Secretul este ascuns n interiorul ordinii? Ex-
presia poate fi tradus Secretul este ascuns n interio-
rul ordinii sau Secretul este ascuns n interiorul or-
dinului, order nsemnnd n limba englez deopotriv
ordine i ordin. (n. tr.)
Katherine ncuviin scurt.
Am observat i eu.
Pentru profesor, acest lucru nu putea avea dect
o singur implicaie logic.
Termenul Order trebuie s se refere la Ordinul
Masonic.
Sunt de acord, replic ea, dar asta tot nu ne
ajut. Nu ne spune nimic. Langdon era de aceeai
prere. La urma urmei, ntreaga legend a piramidei
masonice avea la baz un secret ascuns n snul ma-
soneriei.
Robert, nu i-a spus fratele meu c vrful de
piramid i va da posibilitatea s vezi ordinea acolo
unde alii vd doar haosul?
El ncuviin, cuprins de frustrare. Pentru a doua
oar n aceeai sear, Robert Langdon se simea ne-
demn de sarcina ncredinat.
65
Odat ce sfri cu vizitatorul neateptat, o anga-
jat de la Preferred Security, Malakh revopsi bucata
scorojit de pe fereastra prin care femeia zrise o
parte din atelierul lui sacru.
Acum, ieind din pcla albstrie a subsolului, ur-
c n sufragerie trecnd printr-o u ascuns. Ajuns
nuntru, se opri o clip, admirnd spectaculoasa
pictur nfind Cele Trei Graii i savurnd miro-
surile i sunetele familiare ale casei sale.
n curnd voi pleca de aici definitiv. Era conti-
ent c dup seara asta nu se va mai putea ntoarce
aici. Dup seara asta, i spuse, nu voi mai avea ne-
voie de locul acesta.
Se ntreb dac Robert Langdon nelesese n
sfrit adevrata putere a piramidei sau importan-
a rolului pe care i-l atribuise destinul. Langdon n-
c nu m-a sunat, coment n sinea lui dup ce veri-
fic eventualele mesaje primite pe telefonul mobil de
unic folosin. Era deja 22.02. I-au rmas mai pu-
in de dou ore.
Urcnd la etaj, n baia sa mbrcat n marmur
italian, Malakh aps butonul de pornire al duu-
lui cu jet de abur, pentru a-l lsa s se nclzeasc.
Metodic, i scoase toate hainele, nerbdtor s n-
ceap ritualul de purificare.
Bu dou pahare de ap pentru a-i mai liniti
stomacul, apoi se apropie de oglinda n care se putea
vedea n ntregime i ncepu s-i studieze trupul
gol. Cele dou zile de post i accentuaser muscula-
tura, aa c nu se putea stpni s nu-i admire nf-
iarea. Iar pn n zori, voi fi mult mai mult dect
att.
66
Ar trebui s ieim de aici, i spuse Langdon lui
Katherine. E doar o chestiune de timp pn ce-i vor
da seama unde suntem.
Spera, pe de alt parte, c Bellamy reuise s sca-
pe.
Katherine prea absorbit ns de vrful de pira-
mid din aur, privind stupefiat inscripia care se
dovedea att de nefolositoare. Scosese obiectul din
cutia lui, l examinase pe toate feele, iar acum l ae-
z cu grij. napoi.
Secretul este ascuns n interiorul Ordinului, i
spuse Langdon. Ce mare ajutor! ncepuse deja s se
ntrebe dac nu cumva Peter fusese greit informat
cu privire la coninutul cutiei. Piramida i vrful ei
fuseser create cu mult timp nainte de naterea lui,
iar el nu fcuse dect ceea ce-i spuseser naintaii
si, pstrnd un secret care era, probabil, la fel de
misterios pentru el cum era pentru Langdon i pen-
tru Katherine.
Oare la ce m ateptam? Cu ct afla mai multe
n seara asta despre legenda piramidei masonice, cu
att mai puin plauzibil i se prea. Caut o scar n
spiral ascuns, acoperit de o piatr uria?! Ceva
i spunea c fugea dup cai verzi. i totui, descifra-
rea piramidei prea cea mai bun modalitate de a-l
salva pe Peter.
Robert, anul 1514 i spune ceva?
O mie cinci sute paisprezece? ntrebarea prea
picat din senin i fr referire la ceva anume, aa c
Langdon ridic din umeri.
Nu. De ce?
Katherine i ntinse caseta din piatr.
Uit-te! Cutia e datat. Privete-o n lumin..
Langdon se aez la birou i studie caseta cubic
sub fasciculul luminos al lmpii. Punndu-i o mn
pe umrul lui, Katherine se aplec pentru a-i arta
literele mrunte, gravate pe partea exterioar a cuti-
ei, aproape de unul dintre colurile de jos.
O mie cinci sute paisprezece A.D.
13
, spuse ea,
artnd cu degetul. ntr-adevr, inscripia nfia
numrul 1514, urmat de o neobinuit stilizare a li-
terelor A i D.
Poate c data asta, continu ea, pe un ton deo-
dat plin de speran, este veriga lips. Cubul sta
datat seamn bine cu o piatr unghiular masonic,
aa c poate face trimitere la una. Eventual la o cl-
dire construit n 1514 d.Hr.


13
Anno Domini, adic anul 1514 de la naterea lui
Hristos, conform conveniilor noastre, 1514 d.Hr.
(n. tr.).


Langdon abia dac i auzi spusele.
O mie cinci sute paisprezece nu este o dat.
Dup cum i-ar fi dat seama orice specialist n ar-
t medieval, simbolul AD era o bine-cunoscut
semntur un simbol utilizat n chip de semntu-
r. Muli dintre filosofii, artitii i scriitorii vremuri-
lor apuse nu-i iscleau lucrrile cu propriul nume,
ci foloseau n acest scop un simbol aparte sau o mo-
nogram. Aceasta practic sporea aura de mister a
operelor i i proteja pe ei de eventualele persecuii,
dac lucrrile lor erau considerate periculoase de c-
tre autoriti.
n cazul acestei semnturi, literele A i D nu
semnificau Anno Domini ci erau iniialele ger-
mane pentru cu totul altceva.
n aceeai clip, totul se lumin n mintea lui
Langdon; i ddu seama c tia exact cum s desci-
freze piramida.
Katherine, ai reuit! exclam el, strngnd lu-
crurile de pe birou. Asta e tot ce ne trebuie. S mer-
gem! i explic pe drum.
Ea l privi impresionat.
Deci anul 1514 chiar i spune ceva!
El i fcu mecherete cu ochiul i porni spre ua.
A.D. nu desemneaz un an, Katherine, ci o
persoan.
67
La vest de Embassy Row, n grdina mprejmuit
cu foiorul ei i cu trandafirii din secolul al XII-lea,
domnea iari linitea. n cellalt capt al unei alei,
tnrul i ajuta superiorul cocrjat s strbat o pe-
luz ntins.
mi d voie s-l ndrum?!
n mod obinuit, btrnul refuza orice ajutor,
prefernd s se orienteze doar din memorie n inter-
iorul sanctuarului su. n seara aceasta ns, se gr-
bea s ajung nuntru i s rspund la mesajul lui
Warren Bellamy.
i mulumesc, i spuse tnrului atunci cnd
intrar n cldirea n care se afla biroul su. De aici,
m descurc singur.
Domnule, mi-ar face plcere s rmn i s
Asta-i tot pentru aceast sear, l ntrerupse
btrnul, dndu-i drumul la bra i ndeprtndu-se
cu pai grbii n ntuneric. Noapte bun! Tnrul
iei din cldire i porni s traverseze peluza ntins,
ndreptndu-se spre locuina sa modest din incinta
grdinii. Curiozitatea l rodea deja cnd ajunse aco-
lo. Era evident c ntrebarea lui Warren Bellamy l
tulburase considerabil pe superiorul su dei lui i
se pruse bizar, aproape lipsit de orice neles. Nu
exist ajutor pentru fiul vduvei?
Orict i-ar fi stors mintea, tot n-avea idee ce ar
putea nsemna. Nedumerit, se aez n faa compu-
terului i tast fraza ntr-un motor de cutare.
Spre marea sa surprindere, pe monitor i aprur
pagini ntregi de referine, toate citnd ntrebarea
exact aa cum fusese ea rostit la telefon. Tnrul
citi informaiile, uluit. Se prea c Warren Bellamy
nu era prima persoan din istorie care pusese acea
ntrebare ciudat. Cuvintele, identice, fuseser rosti-
te cu secole n urm de regele Solomon, pe cnd
i plngea un prieten ucis. De asemenea, se prea c
era nc adresat de masonii de astzi, care o folo-
seau ca pe un fel de strigt de ajutor codificat. Dup
toate aparenele, Warren Bellamy lansase astfel o
chemare ctre un confrate mason.
68
Albrecht Durer?
Katherine ncerca s ntrezreasc imaginea de
ansamblu n vreme ce alerga alturi de Langdon
prin subsolul Cldirii Adams. A.D. vine de la
Albrecht Durer? Celebrul pictor i gravor german
din secolul al XVI-lea era unul dintre artitii favorii
ai fratelui ei, iar ea era vag familiarizat cu operele
lui. i totui, nu-i putea imagina cum i-ar putea
ajuta n acest caz. n primul rnd, e mort de mai bi-
ne de patru sute de ani!
Din punct de vedere simbolistic, Durer e per-
fect, spuse Langdon urmnd irul de semne lumi-
noase cu indicaia IEIRE. A fost reprezentantul
prin excelen al spiritului renascentist, artist, filo-
sof, alchimist i cercettor de o viaa al Misterelor
Antice. Nimeni nu nelege pe deplin, nici chiar azi,
mesajele ascunse n arta lui.
Ajunser la o u, pe care Langdon o deschise cu
cardul de acces al lui Bellamy.
Numrul 1514, continu el s explice pe cnd
urca o scar cu pai mari, face trimitere la o lucrare
anume a lui Durer.
n captul treptelor se afla un coridor imens. Pro-
fesorul privi ntr-o parte i-n cealalt, dup care ar-
t spre stnga.
Pe aici!
Pornir iar, cu pas grbit.
Albrecht Durer, continu Langdon, a ascuns
de fapt numrul 1514 n cea mai misterioas oper a
sa, Melancolia I, pe care a finalizat-o n anul 1514.
Gravura este considerat un etalon al renascentis-
mului nord-european.
Peter i artase cndva surorii lui o reproducere a
Melancoliei I ntr-o carte despre misticismul antic,
dar Katherine nu-i amintea nimic despre vreun
numr 1514 ascuns n ea.
Dup cum probabil tii, i urm vorba
Langdon cu o nuan de entuziasm n voce, gravura
nfieaz eforturile omenirii de a nelege Misterele
Antice. Simbolismul ei este att de complex, nct,
prin comparaie, cel al lui Leonardo da Vinci e
aproape inexistent.
Katherine se opri brusc n loc i se uit la el.
Robert, Melancolia I este aici, n Washington.
E expus la Galeria Naional.
Da, replic el cu un zmbet, i ceva mi spune
c asta nu e o coinciden. Galeria e nchis la ora
asta, dar l cunosc pe custode i
Las-o balt, Robert, tiu prea bine ce se ntm-
pla cnd intri tu ntr-un muzeu!
Katherine se ndrept ctre o ni alturat, unde
vzuse un birou pe care se afla un computer. Robert
Langdon o urm, deloc mulumit.
Hai s alegem calea mai uoar!
Se prea c profesorul Langdon, fin cunosctor
n ale artei, avea o dilem etic: s apeleze la internet
cnd originalul era att de aproape?! Katherine se
aez la birou i deschise computerul, dar, imediat
ce acesta prinse via, i ddu seama c ntmpina o
alt problem.
Nu exist o iconi pentru browser!
Fiindc e o reea intern a bibliotecii, rspunse
Langdon i-i art un semn de pe desktop. ncearc
asta.
Katherine ddu clic pe iconia marcat CO-
LECII DIGITALE. O nou fereastr apru pe
monitor, i Langdon i indic iari unde s apese:
COLECIA DE GRAVURI. Imaginea se schimb
nc o dat: Gravuri. Cutare.
Tasteaz. Albrecht Durer.
Katherine scrise numele, aps tasta de cutare i,
n numai cteva secunde, pe monitor ncepur s
apar imagini n miniatur. Toate preau similare ca
stil: reprezentri complexe n alb i negru. Dup toa-
te aparenele, Durer realizase zeci de gravuri asem-
ntoare.
Katherine parcurse n vitez lista alfabetic a lu-
crrilor.
Adam i Eva
Trdarea lui Hristos
Cei patru cavaleri ai Apocalipsului
Patimile
Cina cea de Tain
Vznd toate aceste titluri biblice, Katherine i
aminti c Durer practica un aa-numit cretinism
mistic: o mbinare a credinei cretine timpurii cu
alchimia, astrologia i tiinele.
tiinele
Imaginea laboratorului ei cuprins de flcri i re-
veni n minte. Nu ndrznea s-i nchipuie conse-
cinele pe termen lung, ns, pentru o clip, gnduri-
le i se ndreptar ctre asistenta ei, Trish. Sper c a
reuit s fug!
Langdon spunea ceva despre Cina cea de Tain
n versiunea lui Durer, dar ea aproape c nu-l mai
auzea; n reeaua intern gsise adresa Melancoliei I.
Aps butonul mouse-ului i pe ecran apru o
pagin cu informaii generale.
Melancolia I
Albrecht Durer
Colecia Rosenwald
Galeria Naional de Art,
Washington, D.C.
Mai jos pe pagin apru o imagine digital de
nalt rezoluie a capodoperei lui Durer.
Katherine rmase ncremenit, cu ochii int la
ecran; uitase ct de stranie era gravura.
Langdon rse pe nfundate, nelegndu-i uluirea.
i-am spus c e criptic!
Melancolia I nfia o persoan adncit n gn-
duri, cu aripi uriae, aezat n faa unei cldiri din
piatr i nconjurat de cele mai ciudate i mai dis-
parate lucruri posibile: o balan, un cine emaciat,
unelte de tmplrie, o clepsidr, diverse corpuri geo-
metrice, un clopot, un ngera, o lam i o scar.
Katherine i amintea ca prin vis ce i spusese fra-
tele ei, anume c silueta naripat era o reprezentare
a geniului uman un mare gnditor.
Cu brbia n palm, cu nfiare trist, incapabil
nc s ating iluminarea. Geniul este nconjurat de
toate simbolurile intelectului uman instrumente
tiinifice, din matematic, filosofie, tiine naturale,
geometrie i chiar tmplrie , i totui nu poate ur-
ca scara spre adevrata iluminare. Pn i geniul
omenesc are dificulti n a nelege Misterele Anti-
ce.
Din punct de vedere simbolic, i explic
Langdon, gravura reprezint ncercrile euate ale
omenirii de a transforma intelectul uman ntr-o for-
dumnezeiasc. n termeni alchimici, denot inca-
pacitatea noastr de a preface plumbul n aur.
Nu e un mesaj tocmai ncurajator, recunoscu
Katherine. i cum ne ajut asta?
Tot nu vedea numrul 1514 ascuns, despre care i
spusese Robert.
Ordine din haos. Exact aa cum a promis fra-
tele tu. Ducnd mna la buzunar, Langdon scoase
grila cu litere pe care o scrisese mai devreme pe baza
cifrului masonic, o ntinse pe birou i adug:
Acum, grila asta e lipsit de orice sens.

S O E U
A T U N
C S A S
V U N J

Katherine o privi la rndul su. n mod cert lipsi-
t de sens, coment n sinea ei.
Dar Durer o va transforma.
i cum va face asta?
Prin alchimie lingvistic, replic Langdon,
artnd spre monitorul computerului. Uit-te cu
atenie! Disimulat undeva n gravura asta, e ceva ce
va conferi sens celor aisprezece litere ale noastre.
Nu vezi? insist el dup o scurt ateptare. Caut
numrul 1514.
Katherine nu avea ns chef de ghicitori.
Robert, nu vd nimic dect un glob, o scar,
un cuit, un poliedru, o balan M dau btut.
Uit-te! Acolo, n fundal. Gravat n zidul cl-
dirii, n spatele ngerului. Sub clopot. Durer a dese-
nat acolo un ptrat cu numere.
Acum observ i ea careul cu cifre nscrise, prin-
tre ele aflndu-se i 1514.
Katherine, ptratul acela e cheia care ne va
permite s descifrm piramida!
Ea i arunc o privire surprins.
Fiindc nu e un ptrat oarecare, explic
Langdon. Acela, doamn Solomon, este un ptrat
magic.
69
Unde mama naibii au de gnd s m duc?
nc legat la ochi, Bellamy sttea n portbagajul
SUV-ului. Dup o oprire de cteva minute undeva
n apropiere de Biblioteca Congresului, maina i
continuase drumul dar numai pentru scurt vre-
me. Acum se oprise din nou, dup ce nu parcursese
mai mult de un cvartal.
Bellamy auzea voci nfundate, prinse ntr-o dis-
cuie.
mi pare ru e imposibil, spunea o voce cu
accent autoritar. nchis la ora asta
oferul SUV-ului rspunse la fel de ferm:
Investigaie CIA securitate naional
Probabil c schimbul de replici i declinarea
identitii fuseser convingtoare, fiindc tonul celui
dinti se schimb imediat:
Da, desigur intrarea de serviciu
Se auzi un hrjit sonor, care semna cu o u de
garaj deschizndu-se, i vocea dinti ntreb:
S v nsoesc? Cnd vei intra, nu vei putea
trece
Nu, avem deja acces!
Dac paznicul fusese luat prin surprindere, reac-
ia lui venise prea trziu. Maina se pusese din nou
n micare. naint vreo cincizeci de metri i apoi
frn. Ua grea hurui n spatele lor, nchizndu-se.
Tcere.
Bellamy i ddu seama c tremur din toate m-
dularele.
Cu un pocnet, ua din spate a SUV-ului se des-
chise. O durere ascuit i sget umerii atunci cnd
cineva l scoase din main trgndu-l de brae i-l
ridic apoi n picioare. Fr un cuvnt, un individ
puternic l conduse de-a curmeziul unei suprafee
ntinse, pavate. n aer plutea un miros ciudat, de
pmnt, pe care nu-l putea recunoate. Se auzeau i
ali pai alturi de ai lor, ns a treia persoan nu
rostise nc nici un cuvnt.
Se oprir n faa unei ui, iar Bellamy auzi un i-
uit electronic. Ua se deschise. Mini necunoscute l
mpinser de-a lungul mai multor coridoare i i
ddu seama c aici aerul era mai cald i mai umed.
O piscin interioar, poate? Ba nu. Mirosul care se
simea nu era de clor Amintea de ceva mult mai
primitiv.
Unde naiba suntem? tia c nu se putea s fi
ajuns mai departe de dou strzi de cldirea
Capitoliului. Din nou se oprir i iari auzi iuitul
electronic al unei ui de securitate. Aceasta se des-
chise, iar mirosul care l coplei era inconfundabil.
Bellamy nelese unde se gseau. Dumnezeule!
Venea aici adesea, dei niciodat nu folosea intrarea
de serviciu. Splendida cldire din sticl se afla la
numai trei sute de metri de Capitoliu i, din punct
de vedere tehnic fcea parte din complexul acestuia.
Eu administrez locul sta. Deodat, i ddu seama
c intraser folosind cardul su de acces.
Brae puternice l mpinser dincolo de prag,
mnndu-l n lungul unui culoar familiar, cotit.
Cldura umed i grea a locului i conferea de obicei
o stare de confort; n seara asta ns, Bellamy asuda.
Ce cutm aici?
Pe neateptate, minile n a cror putere se gsea
l oprir i l aezar pe o banc. Brbatul musculos
i desfcu ctuele numai ct s i le prind iar, de
sptarul bncii.
Ce vrei de la mine? ntreb Bellamy, simind
cum inima i btea nebunete n piept.
Nu primi alt rspuns dect bocnitul unor bo-
canci ndeprtndu-se i sunetul uii de sticl ce se
nchidea. Apoi, tcere. Linite deplin.
Au de gnd s m lase singur aici? Bellamy
transpira de-acum mai abundent, pe cnd se strdu-
ia s-i elibereze minile. Nu pot nici mcar s-mi
scot legtura de la ochi?!
Ajutor! strig. S m ajute cineva!
ns imediat i ddu seama c nu-l va auzi ni-
meni. Masiva ncpere din sticl cunoscut sub
numele de Jungla era complet etan atunci cnd
uile erau nchise.
M-au lsat n Jungl, i spuse. Nimeni nu m va
gsi pn dimineaa.
Dup care auzi. Sunetul era abia sesizabil, ns l
ngrozi mai tare dect orice alt zgomot pe care-l au-
zise n viaa lui. O respiraie. Foarte aproape.
Nu era singur pe banc.
Sfritul familiar al unui chibrit izbucni att de
aproape de faa lui, nct simi cldura degajat. In-
stinctiv se trase napoi, smucind puternic ctuele.
Apoi, fr nici un avertisment, o mn i atinse
figura, smulgndu-i legtura de la ochi.
Flacra chibritului lumin irisurile negre ale lui
Inoue Sato; directoarea i aprinse igara pe care o
inea ntre buze, la numai civa centimetri de obra-
zul lui Bellamy. n razele de Lun filtrate prin plafo-
nul de sticl, brbatul o vzu ncruntndu-se la el.
Prea ncntat s constate c-i era team.
Deci, domnule Bellamy, spuse ea, stingnd
chibritul. De unde s ncepem?
70
Un ptrat magic. Katherine ddu ncet din cap
n semn de ncuviinare, privind careul cu cifre din
gravura lui Durer. Majoritatea oamenilor ar fi spus
c Langdon i pierduse minile, ns ea i ddu re-
pede seama c avea dreptate.
Sintagma ptrat magic nu se referea la ceva
mistic, ci la un element matematic, desemnnd o
gril n care numere consecutive erau astfel aranjate,
nct sumele obinute pe toate coloanele, irurile i
diagonalele s fie aceleai. Create cu aproximativ pa-
tru mii de ani n urm de matematicienii din Egipt
i din India, despre ptratele magice se credea chiar
i astzi c dein unele proprieti misterioase.
Katherine citise c unii adepi indieni deseneaz pe
altarele lor ptrate magice de trei pe trei, pe care le
numesc Kubera Kolam. Iniial, omul modern nca-
drase ptratele magice n categoria matematicii dis-
tractive, unii oameni gsind c era amuzant s des-
copere noi configuraii magice. Sudoku pentru
genii.
Katherine analiz rapid ptratul lui Durer, adu-
nnd numerele pe linii i pe coloane.

16 3 2 13
5 10 11 8
9 6 7 12
4 15 14 1

Treizeci i patru, spuse ea. Suma pe fiecare di-
recie e treizeci i patru.
Exact, replic Langdon. Dar tiai c acest p-
trat magic este celebru fiindc Durer a reuit ceva
aparent imposibil?
i i art n grab c, pe lng totalul de treizeci
i patru pe linii, coloane i diagonale, Durer gsise o
modalitate de a dispune numerele astfel nct i cele
patru coluri, i ptratul central s dea la adunare
aceeai sum.
i mai uimitoare ns este abilitatea artistului
de a aranja numerele 15 i 14 unul lng altul n
rndul de jos, pentru a indica anul n care a alctuit
acest extraordinar careu.
Katherine studie numerele, uimit de toate com-
binaiile posibile.
Tonul lui Langdon devenise mai entuziast:
Mai mult dect att, Melancolia I marcheaz
prima apariie a ptratelor magice n arta europea-
n. Unii istorici sunt de prere c aceasta a fost mo-
dalitatea cifrat prin care Durer a lsat de neles c
Misterele Antice au depit graniele colilor de pro-
fil egiptene, fiind pstrate acum n cadrul societi-
lor secrete din Europa. Ceea ce ne face s revenim
la asta, adug Langdon dup o scurt pauz, ar-
tnd spre hrtia pe care notase grila cu litere de pe
piramida din piatr.

S O E U
A T U N
C S A S
V U N J

Bnuiesc c dispunerea i este cunoscut
acum, continu el.
Un ptrat de patru pe patru.
Langdon lu creionul i transcrise cu atenie p-
tratul magic cu numere al lui Durer pe coala de hr-
tie, lng grila cu litere. Privindu-l, Katherine i d-
du seama ct de simplu avea s fie totul. Profesorul
sttea cu creionul n mn, pregtit, i totui n
mod ciudat, dup tot entuziasmul lui de mai devre-
me, prea acum a ezita.
Robert?
Langdon se ntoarse spre ea, cu o expresie neli-
nitit.
Eti sigur c vrei s facem asta? Peter a speci-
ficat n mod expres
Robert, dac tu nu vrei s descifrezi inscripia,
atunci o fac eu, zise Katherine, ntinznd mna dup
creion.
Hotrrea ei prea de neclintit, aa c Langdon
i ndrept atenia spre piramid. Cu atenie, su-
prapuse ptratul magic pe grila cu litere a piramidei
i atribui fiecrei litere un numr. Obinu astfel un
nou careu, aranjnd literele din cifrul masonic n
noua ordine definit de succesiunea din ptratul
magic al lui Durer.
Cnd termin, examinar amndoi rezultatul.

J E O V
A S A N
C T U S
U N U S

Tot o aiureal e, spuse Katherine, nedumerit.
Langdon rmase tcut o vreme.
De fapt, nu e o aiureal, replic el n cele din
urm. Este latin.

Pe un coridor lung i ntunecat, un btrn orb
ontcia spre biroul su ct de repede putea. Cnd
ajunse n sfrit, se prbui n scaun, oferind oaselor
sale obosite o clip de rgaz. Luminia robotului te-
lefonic clipea. Aps butonul i ascult mesajul.
Sunt Warren Bellamy, rosti n oapt vocea prie-
tenului i confratelui su n ale masoneriei. M tem
c am veti alarmante

Katherine i ntoarse privirea spre grila cu litere,
reexaminnd textul. i, ntr-adevr, un cuvnt n la-
tin prinse form dinaintea ochilor ei. Jeova.

J E O V
A S A N
C T U S
U N U S

Dei nu studiase limba latin, termenul i era cu-
noscut din textele iudaice antice. Jeova. Iehova. Ur-
mnd cu privirea irul de litere n jos, citind grila
precum pagina unei cri, constat cu surprindere c
putea descifra ntregul text al piramidei.
Jeova Sanctus Unus.
Iar semnificaia ei era clar. Expresia aprea pre-
tutindeni n traducerile moderne ale scripturilor iu-
daice. n Tora, Dumnezeul evreilor era cunoscut sub
numeroase nume Jeova, Iehova, Iahve, Oyigmea,
Elohim , dar multe traduceri romane rezumaser
derutanta nomenclatur, ntr-o singur sintagm n
latin: Jeova Sanctus Unus.
Unul Dumnezeu Adevrat? opti Katherine ca
pentru sine. Nu vedea cum ar putea-o ajuta cele trei
cuvinte s-i gseasc. fratele. sta-i mesajul secret
al piramidei? Unul Dumnezeu Adevrat? Credeam
c e vorba despre o hart!
Langdon prea la fel de nedumerit; entuziasmul
i pierise din priviri.
Decriptarea e n mod evident corect, dar
Individul care l-a rpit pe fratele meu vrea s
afle un loc, o ascunztoare! spuse Katherine,
dndu-i o uvi pe dup ureche. Iar chestia asta
n-o s-l bucure deloc.
Langdon oft.
M temeam de aa ceva. Toat sear am avut
senzaia c tratm o serie de mituri i alegorii ca i
cnd ar fi reale. Poate c inscripia asta ne trimite la
o ascunztoare metaforic lsnd de neles c po-
tenialul real al omului poate fi atins doar prin Unul
Dumnezeu Adevrat.
Dar n-are nici un sens! exclam Katherine, cu
dinii ncletai de frustrare. Familia mea a protejat
piramida asta de generaii! Unul Dumnezeu Adev-
rat? sta e secretul?! Iar CIA consider toat aface-
rea o chestiune de securitate naional?! Ori ei mint,
ori nou ne scap ceva!
Langdon nl din umeri, exprimndu-i astfel
acordul cu spusele ei. i, n aceeai clip, telefonul
ncepu s-i sune.

ntr-o cmru nghesuit, plin de cri vechi,
btrnul edea aplecat peste biroul su, strngnd
receptorul cu degetele-i artritice. La cellalt capt
suna ntruna. ntr-un trziu, o voce precaut rs-
punse.
Alo?
Un glas profund, dar nesigur.
Mi s-a spus c avei nevoie de adpost, opti
btrnul. Brbatul de la cellalt capt al liniei prea
uimit.
Cine e acolo? Cumva Warren Bell
Fr nume, v rog! Spunei-mi, ai reuit s
protejai harta care v-a fost ncredinat?
Urm un moment de tcere.
Da dar nu cred c asta conteaz. Nu dezv-
luie prea multe. Dac e o hart, mi se pare mai de-
grab metaforic dect
Nu, harta e ct se poate de real, v asigur! i
trimite nspre un loc concret. Trebuie s-o pstrai n
siguran. Nu pot zugrvi n cuvinte ct este de im-
portant acest lucru. Suntei urmrit, dar, dac putei
veni neobservat la mine, v voi oferi eu refugiu i
rspunsuri.
Brbatul ezit, neprnd a fi convins.
Prietene, relu btrnul, alegndu-i cu grij
cuvintele. Exist un refugiu n Roma, la nord de
Tibru, n care se afl zece pietre de pe Muntele Sinai,
una chiar din ceruri i alta cu figura tatlui ntunecat
al lui Luke. tii acum unde sunt eu?
Dup o pauz lung, brbatul rspunse:
Da, tiu.
Btrnul surse. Aa m gndeam i eu, domnule
profesor!
Venii de ndat. Asigurai-v c nu suntei
urmrit.
71
Malakh sttea gol sub jetul cald de abur. Se sim-
ea iari pur, dup ce i splase de pe corp i ulti-
mele urme de etanol. Pe msur ce vaporii cu esen
de eucalipt i ptrundeau n piele, simea cum porii i
se deschid n faa cldurii. i i ncepu ritualul.
Mai nti, i frecion trupul i scalpul tatuate cu
substane depilatoare, pentru a ndeprta orice urm
de pilozitate corporal. Spanii erau zeii celor apte
insule ale Heliadelor. Apoi i mas pielea moale cu
ulei Abramelin. Uleiul sacru al marilor magi este
Abramelin. Roti maneta duului spre stnga pn la
capt, iar apa deveni rece ca gheaa. Rmase pre de
un minut ntreg sub jetul ngheat, pentru a-i n-
chide porii i a menine cldura i energia n inter-
ior. Senzaia de rece i reamintea de rul acoperit de
ghea n care ncepuse transformarea sa.
Cnd iei de sub du, tremura, dar, n decurs de
numai cteva secunde, cldura intern se rspndi
n ntregul organism. i simea mruntaiele ca un
cazan ncins. Se post, gol, n faa oglinzii i i ad-
mir formele Era poate pentru ultima dat cnd
se mai vedea astfel, ca un simplu muritor.
Tlpile sale erau ghearele unui oim. Picioarele
Boaz i Iachin erau strvechii stlpi ai nelepciu-
nii. oldurile i abdomenul erau arcade ale forei
mistice. Iar atrnnd dedesubt, mdularul lui masiv
avea tatuate simbolurile destinului su. ntr-o alt
via, acest bo de carne fusese sursa plcerilor car-
nale. Asta era ns de domeniul trecutului.
Am fost purificat.
Aidoma misticilor clugri-eunuci de la
Katharoi, Malakh i extirpase testiculele. i sacrifi-
case potena fizic pentru una mult mai important.
Zeii nu au gen, nici sex. Iar odat ce se debarasase
de imperfeciunea omeneasc a genului, dimpreun
cu impulsurile pmnteti ale ispitei sexuale, deveni-
se la fel ca Ouranos, Attis, Sporus i ali magicieni
castrai din legendele arthuriene. Orice metamorfo-
z spiritual este precedat de una fizic. Asta era
nvtura tuturor zeilor celor mari de la Osiris la
Tammuz, Isus, iva i nsui Budha.
Trebuie s m lepd de omul care m cuprinde.
Deodat, Malakh i ridic privirea mai sus de
phoenixul bicefal de pe piept, dincolo de colajul de
simboluri antice care i decorau faa, pn n crete-
tul capului. i aplec fruntea spre oglind, ncer-
cnd s zreasc cercul de piele netatuat rmas aco-
lo. Acel loc de pe corpul lui era sacru. Numit fonta-
nel, reprezenta singura zon a craniului uman care
era deschis la natere. Un oculus ctre creier. Dei
se nchide la cteva luni dup venirea pe lume, acest
portal fiziologic rmne un vestigiu simbolic al co-
nexiunii pierdute dintre lumea interioar i cea exte-
rioar.
Malakh i cercet ndelung peticul sacru de piele
neatins, nconjurat ca o coroan de inel arpele
mistic care i devoreaz propria coad. Carnea
netatuat pru s-l priveasc la rndul ei plin de
promisiuni.
n scurt timp, Robert Langdon urma s descope-
re extraordinara comoar de care avea el nevoie. i
odat ce intra n posesia ei, golul din cretet avea s
fie umplut, Malakh gsindu-se pregtit n sfrit
pentru transformarea final.
Traversnd dormitorul, lu din sertarul de jos o
band lung de mtase alb. i, aa cum fcuse de
multe ori nainte, i-o nfura pe fese i pe vintre.
Apoi cobor la parter.
n biroul lui, computerul primise un mesaj elec-
tronic.
Era de la omul su de legtura:
CEEA CE-I TREBUIE ESTE ACUM FEZABIL.
TE VOI CONTACTA N RSTIMP DE O OR.
RBDARE.
Malakh surse. Venise vremea ultimelor preg-
tiri.
72
Cobornd de la balconul slii de lectur, agentul
de teren al CIA era ntr-o dispoziie furibund.
Bellamy ne-a minit! Nu gsise nici o semntur
termic sus, lng statuia lui Moise, i nici altundeva
n zon, de fapt.
i atunci unde mama dracului s-a dus
Langdon?
Agentul fcu drumul napoi, spre singurul loc n
care detectase o semntur termic: biroul de distri-
buie. Cobor din nou scrile, ptrunznd sub con-
sola octogonal. Zgomotul benzilor transportoare l
zgria pe creier. naintnd n ncperea subteran,
i potrivi ochelarii speciali, privind n jur. Nimic. Se
uit spre rafturi, unde ua distrus lucea nc fier-
binte n urma exploziei. i n afar de asta nu vzu
nici o
Drcia dracului!
Agentul fcu un salt napoi atunci cnd o lumi-
nescen neateptat i apru n cmpul vizual. Ca o
pereche de stafii, dou amprente de siluete humano-
ide, vag strlucitoare, tocmai ieiser din zid, pe
band rulant. Semnturi termice!
Nucit, omul privi cum cele dou siluete fcur
nconjurul camerei pe conveier, disprnd apoi, cu
capul nainte, n deschiderea ngusta din perete. Au
ieit folosind banda rulant? E o demen chestia as-
ta!
Dup ce constat c l pierduse pe Robert
Langdon printr-o gaur n zid, agentul i ddu
seama c avea i o alt problem. Langdon nu e sin-
gur?!
Tocmai se pregtea s-l apeleze pe eful de echi-
p, cnd acesta i-o lu nainte.
Ctre toate punctele, avem un Volvo abando-
nat n piaeta din faa bibliotecii. nregistrat pe nu-
mele Katherine Solomon. Un martor ocular declar
c femeia a intrat nu demult n cldire. Bnuim c
este acum cu Robert Langdon. Directoarea Sato a
ordonat s fie gsii imediat amndoi.
Am semnturile termice ale amndurora! stri-
g agentul de teren din camera de circulaie.
i-i explic situaia.
Pentru numele lui Dumnezeu! exclam eful
de echip. Unde naiba duce conveierul?
Agentul consulta deja schema de pe perete.
n Cldirea Adams, rspunse el. La o strad de
aici.
Ctre toate punctele! Redirecionare ctre
Cldirea Adams! ACUM!
73
Adpost. Rspunsuri.
Cuvintele i rsunau profesorului n minte n
vreme ce, alturi de Katherine, ieea n goan pe o
u lateral a Cldirii Adams, n aerul rece al nopii
de iarn. Misteriosul apelant i comunicase criptic
locul n care se afl, dar Langdon nelesese. Reacia
lui Katherine atunci cnd aflase care le era destinaia
fusese una surprinztor de lucid: Unde altundeva
s-l gsim pe Unul Dumnezeu Adevrat, dac nu
acolo?
Acum, ntrebarea era cum aveau s ajung acolo.
Langdon se roti n loc, ncercnd s se orienteze.
Era ntuneric, dar aveau norocul c vremea se nse-
ninase. Se aflau ntr-o curte mic. La distan, cupo-
la Capitoliului strlucea surprinztor de departe, iar
profesorul i ddu seama c era pentru prima dat
cnd ieea din cldire din momentul n care ajunsese
la Capitoliu, cu cteva ore n urm.
Cam asta s-a ales de prelegerea mea.
Robert, uite!
Katherine art nspre silueta Cldirii Jefferson.
Prima lui reacie la vederea ei fu una de uimire c
strbtuser o distan att de mare n subteran, pe
banda transportoare. A doua reacie se dovedi a fi
ns una de nelinite. n zona Cldirii Jefferson se
zrea o activitate intens: maini i camioane ce so-
seau, oameni strignd Oare alea-s lumini de cu-
tare?
Langdon o prinse pe Katherine de mn.
Vino!
O luar la fug spre nord-est, strbtnd curtea i
disprnd rapid dincolo de o construcie elegant n
form de U, despre care Langdon i ddu seama c
era Biblioteca Folger Shakespeare. Cldirea i se p-
rea a fi o ascunztoare potrivit pentru ei n seara
asta, dat fiind c gzduia manuscrisul original, n la-
tin, al Noii Atlantide de Francis Bacon, viziunea
utopic dup care prinii fondatori ai Statelor Uni-
te i modelaser, se pare, lumea lor nou pe baza
cunoaterii antice. i totui, Langdon nu se opri aici.
Avem nevoie de un taxi.
Ajunser la intersecia dintre Third Street i East
Capitol Street. Traficul era rarefiat, iar speranele lui
ncepur s se spulbere atunci cnd privi n jur dup
taxiuri. O luar apoi spre nord, pe Third Street, l-
snd n urm Biblioteca Congresului. Abia dup ce
strbtuser un cvartal ntreg, Langdon zri n sfr-
it un taxi aprnd dup col. i fcu semn, iar mai-
na opri lng ei.
La radioul din interior se auzea o muzic din
Orientul Mijlociu, iar oferul, un arab tnr, i n-
tmpina cu un zmbet prietenos.
ncotro? i ntreb acesta atunci cnd ei intrar
grbit n main.
Trebuie s mergem la
Spre nord-vest! l ntrerupse Katherine, ar-
tnd cu mna nspre Third Street, n direcie opus
Cldirii Jefferson. Mergi spre Union Station i apoi
la stnga, pe Massachusetts Avenue. i spunem noi
cnd s opreti!
oferul ridic din umeri, nchise paravanul des-
pritor din plastic i ddu muzica mai tare.
Katherine i arunc profesorului o privire mus-
trtoare, ca i cnd i-ar fi zis: S nu lsm urme! i
art apoi pe geam, spre un elicopter negru care se
apropia, zburnd la joas altitudine. La naiba! Se
prea c directoarea Sato era foarte ndrjit n ho-
trrea ei de a recupera piramida lui Peter Solomon.
Dup ce privir elicopterul ateriznd ntre cldi-
rile Adams i Jefferson, Katherine se ntoarse spre el,
prnd tot mai ngrijorat.
Poi s-mi ari o clip mobilul tu?
Langdon i-l ntinse.
Peter mi-a spus c ai o memorie eidetic, spu-
se ea, cobornd geamul. i c-i aminteti toate nu-
merele de telefon pe care le-ai format.
Aa este, dar
Katherine i azvrli telefonul. Langdon se rsuci
n scaun i i privi mobilul rostogolindu-se i
sfrmndu-se n buci pe asfalt, n urma lor.
De ce-ai fcut una ca asta?
Ca s nu putem fi localizai, rspunse ea, cu o
privire grav. Piramida este unica noastr speran
de a-l gsi pe Peter i nu am de gnd s las CIA s
ne-o ia.
Pe scaunul oferului, Omar Amirana ddea din
cap i fredona n ritmul muzicii. Fusese o sear in-
fructuoas, cu puine curse, aa c era mulumit c
acum avea clieni. Tocmai trecea de Stanton Park,
cnd glasul familiar al dispecerului de la compania
lui se auzi n staia radio.
Aici dispeceratul! Ctre toate vehiculele din
apropiere de Naional Mall Am primit un buletin
de la autoritile guvernamentale privind doi fugari
n zona Cldirii Adams
Omar ascult uluit cum dispecerul descria exact
cuplul aflat n maina lui. Arunc o privire ngrijo-
rat n oglinda retrovizoare. ntr-adevr, tipul nalt
chiar i prea cunoscut de undeva. L-am vzut oare
la cei mai cutai criminali?
Cu gesturi discrete, Omar se ntinse dup staia
radio.
Dispeceratul? opti el n microfon. Sunt mai-
na unu-trei-patru. Cele dou persoane despre care
ai anunat sunt n taxiul meu n clipa asta.
Dispecerul i indic imediat ce avea de fcut.
Minile i tremurau atunci cnd form numrul
comunicat de dispecer. Vocea care rspunse era as-
pr i eficient, precum aceea a unui soldat.
Sunt agentul Turner Simkins, operaiuni de
teren, CIA. Cu cine vorbesc?
Aaa sunt oferul de taxi. Mi s-a zis s v sun
n legtur cu cei doi
Fugarii sunt acum n maina ta? Rspunde
doar prin da sau nu.
Da.
Pot auzi discuia asta?
Nu. Paravanul e
Unde i duci?
Spre nord-vest, pe Massachusetts.
Destinaia exact?
Nu mi-au spus-o.
Agentul ezit.
Brbatul are la el un sac din piele?
Omar privi n oglinda retrovizoare i fcu ochii
mari.
Da! Sper c n-are n sacul la explozivi sau al-
tceva de genul
Ascult cu atenie, l ntrerupse agentul. Nu
eti n pericol atta timp ct respeci ntocmai indi-
caiile mele. E limpede?
Da, domnule.
Cum te cheam?
Omar, rspunse oferul, ncepnd s asude.
Uite ce-i, Omar, spuse agentul pe un ton calm.
Te descurci excelent. Vreau s rulezi ct mai ncet
posibil, pentru ca eu s-mi pot aduce echipa n faa
ta. Ai neles?
Da, domnule.
Maina ta e echipat cu sistem de intercomu-
nicaie, ca s poi vorbi cu pasagerii de pe bancheta
din spate?
Da, domnule.
Bine. Uite ce vreau s faci.
74
Jungla, aa cum este cunoscut, reprezint ele-
mentul central al Grdinii Botanice a Statelor Unite
(GBSU) muzeul viu al Americii situat alturi de
cldirea Capitoliului. O veritabil pdure ecuatoria-
l, este gzduit ntr-o ser nalt, n care, printre
arbori de cauciuc i ficui gigantici, se afl o pasarel
la nivelul coronamentului, pentru vizitatorii mai cu-
rajoi.
De obicei, Warren Bellamy se simea nviorat de
mirosurile naturale din Jungl i de soarele ce p-
trundea prin ceaa creat de dispozitivele cu abur
din plafonul de sticl. n seara aceasta ns, luminat
doar de razele lunii, sera l speria. Transpira abun-
dent, chircindu-se din pricina crampelor care i s-
getau braele legate nc la spate.
Inoue Sato pea ncolo i-ncoace prin faa lui,
pufind calm din igar ceea ce echivala cu un act
de ecoterorism n mediul atent calibrat din ser. Fi-
gura ei avea un aer aproape demonic n lumina lunii
filtrat prin fumul de igar.
Aa deci, continu directoarea, cnd ai ajuns
n seara asta la Capitoliu i ai descoperit c eu eram
deja acolo ai luat o hotrre. n loc s m anuni
c ai sosit, ai cobort pe ascuns n sub-subsol, unde,
asumndu-i un risc substanial, ne-ai atacat pe mi-
ne i pe cpitanul Anderson i l-ai ajutat pe Langdon
s fug cu piramida i cu vrful ei, recapitul Sato,
frecndu-i umrul. Interesant alegere!
O alegere pe care a face-o din nou, i spuse
Bellamy.
Unde e Peter? ntreb el nfuriat.
De unde s tiu eu?
Pari a ti orice altceva! ripost Arhitectul, fr
a ncerca s-i ascund bnuiala c ea se afl, cumva,
la originea ntregii trenii. Ai tiut c trebuie s vii
la Capitoliu. Ai tiut cum s dai de Robert Langdon.
i ai tiut chiar s-i radiografiezi sacul, ca s gseti
vrful de piramid. Evident, cineva i furnizeaz tot
felul de informaii.
Sato rse cu rceal i se apropie de el.
Domnule Bellamy, din cauza asta m-ai atacat?
Crezi c eu sunt dumanul? i nchipui cumva c
vreau s-i fur piramida? Femeia trase cu sete din i-
gar i sufl fumul pe nas, continund: Ascult-m
cu atenie. Nimeni nu nelege mai bine dect mine
ct e de important s pstrezi nite secrete. Socot, la
fel ca dumneata, c exist anumite informaii de ca-
re e preferabil ca masele s nu aib cunotin. ns
n seara asta acioneaz anumite fore pe care m
tem c nc nu le-ai neles. Individul care l-a rpit
pe Peter Solomon deine o putere enorm pe care
se pare c nc n-o contientizezi. Crede-m, omul
este o bomb umbltoare E capabil s declaneze
o serie de evenimente care vor schimba lumea din
temelii.
Bellamy se foi pe banc, cu braele strbtute de
dureri din pricina ctuelor.
Nu neleg.
Nici nu trebuie s nelegi. Trebuie s te supui.
n momentul sta, singura mea speran de a evita
un dezastru este s cooperez cu individul n cauz
i s-i dau exact ceea ce vrea. Iar asta nseamn c l
vei suna pe domnul Langdon i-i vei spune s se
predea i s aduc totodat piramida i vrful ei.
Odat ce l voi avea pe profesor n custodie,
Langdon va descifra inscripia de pe piramid, va
obine informaiile dorite de individ i i va oferi
exact ceea ce ateapt de la el.
Locul unde se gsete scara n spiral ce duce la
Misterele Antice?
Nu pot face aa ceva. Am depus jurmnt de
pstrare a tainei.
Nu-mi pas ce jurmnt ai depus! izbucni
Sato. Te arunc n nchisoare att de repede, c
Amenin-m ct pofteti, replic Bellamy sfi-
dtor. Nu te voi ajuta.
Sato trase adnc aer n piept i vocea i se trans-
form ntr-o oapt feroce:
Domnule Bellamy, nu ai habar ce se ntmpla
de fapt n seara asta, nu-i aa?
Vreme de cteva secunde se aternu o tcere n-
cordat, ntrerupt la un moment dat de soneria te-
lefonului directoarei. Sato i duse mna la buzunar
i scoase mobilul cu gesturi repezite.
Spune! ceru ea, ascultnd apoi cu atenie. Un-
de e taxiul acum? Ct timp? Da, bine. Adu-i la Gr-
dina Botanic. Intrarea de serviciu. i ai grij s-mi
aduci i afurisita aia de piramid, cu vrful ei cu tot!
Apoi nchise i se ntoarse spre Bellamy cu un
zmbet trufa.
Ei bine se pare c n curnd nu vom mai
avea nevoie de dumneata.
75
Robert Langdon privea n gol, prea obosit ca s-l
mai ndemne pe ofer s mreasc viteza. Alturi de
el, Katherine se cufundase la rndu-i n tcere, frus-
trat de faptul c nu nelegea de ce era piramida
aceea att de deosebit. Trecuser nc o dat n re-
vist tot ce tiau despre ea, despre vrful din aur i
despre straniile evenimente ale serii, dar tot nu
aveau idee cum ar fi putut piramida s constituie o
hart.
Jeova Sanctus Unus? Secretul este ascuns n inte-
riorul Ordinului?
Misteriosul lor apelant le promisese nite rspun-
suri, dac puteau ajunge la el, ntr-un loc anume.
Un refugiu n Roma, la nord de Tibru. Langdon
tia c Noua Rom a prinilor fondatori fusese
rebotezat Washington i c vestigii ale visului lor
erau nc vizibile: apele Tibrului curgeau i azi, n
chip de afluent ce se vrsa n Potomac, senatorii se
reuneau sub o copie a cupolei Bazilicii San Pietro,
iar Vulcan i Minerva nc strjuiau flacra de mult
stins din Rotond.
Rspunsurile pe care le cutau amndoi i atep-
tau, pare-se, la numai civa kilometri distan.
Spre nord-vest, pe Massachusetts Avenue. Destina-
ia lor era ntr-adevr un refugiu la nord de Tibrul
din Washington. Mcar de s-ar grbi oferul!
Pe neateptate, Katherine se ndrept de spate pe
banchet, ca i cnd tocmai i-ar fi dat seama de ce-
va.
Dumnezeule, Robert! Se ntoarse spre el, p-
lind vizibil, ezit o clip i apoi exclam: Mergem n
direcie greit!
Ba nu, e bine, replic Langdon. Spre nord-vest,
pe Massachu
Nu, vreau s zic c nu mergem unde trebuie!
Profesorul o privi nedumerit. i explicase deja
cum de tiuse ce adres le sugerase brbatul cel mis-
terios care sunase. Un loc n care se aflau zece pietre
de pe Muntele Sinai, una chiar din ceruri i alta cu
figura tatlui ntunecat al lui Luke. O singur cldire
de pe faa pmntului corespundea tuturor acestor
criterii. i exact spre ea se ndrepta.
Katherine, sunt sigur c adresa e corect.
Ba nu! strig ea. Nu mai avem nevoie s mer-
gem acolo! Mi-am dat seama ce mesaj transmit pi-
ramida i vrful ei! tiu la ce se refer!
Pe figura lui Langdon se aternu o expresie ului-
t.
Ai neles totul?
Da! Trebuie s mergem la Freedom Plaza!
Profesorul nu mai pricepea nimic. Dei se afla n
apropiere, Freedom Plaza i se prea complet irele-
vant.
Jeova Sanctus Unus! exclam Katherine. Unul
Dumnezeu Adevrat al iudeilor. Simbolul sacru al
evreilor este steaua lui David, pecetea lui Solomon
un simbol masonic important! D-mi pixul tu, ceru
ea apoi, lund din buzunar o bancnot de un dolar.
Nedumerit, Langdon scoase un pix din sacou.
Uite! Katherine ntinse bancnota pe genunchi
i lu pixul, artnd spre Marele Sigiliu de pe verso.
Dac suprapui pecetea lui Solomon pe Marele Sigi-
liu al Statelor Unite explic ea, desennd steaua
exact peste piramid uite ce obii!
Langdon privea cnd la bancnot, cnd la
Katherine, de parc s-ar fi spus c femeia nnebunise
subit.
Robert, uit-te mai cu atenie! Nu vezi ce-i
art? El i ntoarse nc o dat ochii spre desen.


Unde Dumnezeu vrea s ajung? Langdon mai
vzuse imaginea nainte; era popular printre adep-
ii teoriei conspiraiei, ca dovad a faptului c ma-
sonii exercitaser o influen decisiv asupra desti-
nului Statelor Unite la nceputul istoriei lor. Cnd
steaua cu ase coluri era aezat exact peste Marele
Sigiliu al SUA, unghiul de sus cdea perfect pe ochi-
ul masonic atoatevztor. n plus, i destul de ciu-
dat, celelalte cinci coluri ncadrau literele
M-A-S-O-N.
Katherine, e doar o coinciden, iar eu tot nu
vd ce legtur are asta cu Freedom Plaza.
Mai uit-te o dat! insist ea, aproape nfuria-
t. Nu te uii unde-i art eu! Aici! Nu vezi?
O clip mai trziu, Robert Langdon vzu.

eful echipei de teren a CIA, Turner Simkins, st-
tea lng Cldirea Adams cu telefonul lipit de ure-
che, strduindu-se s aud conversaia desfurat
pe bancheta din spate a taxiului. Tocmai s-a ntm-
plat ceva. Echipa lui era pe punctul de a se mbarca
ntr-un elicopter Sikorsky UH-60 modificat, pentru
a se ndrepta spre nord-vest i a organiza blocarea
drumului, cnd situaia pruse s se schimbe brusc.
Cu cteva secunde n urm, Katherine Solomon
ncepuse s susin c se ndreptau ntr-o direcie
greit. Explicaia ei ceva legat de stele iudaice i
de bancnote de un dolar nu-i spunea nimic lui
Simkins i, dup toate aparenele, nici lui Robert
Langdon. Cel puin, la nceput. Acum ns, profeso-
rul prea s fi neles la ce se referea femeia.
Dumnezeule, ai dreptate! rbufni el. N-am ob-
servat pn acum! Deodat, Simkins auzi un cioc-
nit n paravanul de plastic, care se deschise fr n-
trziere.
Schimbare de plan, strig Katherine ctre o-
fer. Du-ne la Freedom Plaza!
Freedom Plaza? ntreb tnrul, prnd cam
agitat. Nu mai mergem spre nord-vest pe
Massachusetts?
Nu! exclam Katherine. La Freedom Plaza!
Ia-o la stnga aici! Aici! AICI!
Agentul Simkins auzi pneurile taxiului scrnind
n curb. Katherine discut iari aprins cu
Langdon, spunnd ceva despre celebra reprezentare
n bronz a Marelui Sigiliu, ncastrat n piaet.
Doamn, ca s fiu sigur, interveni oferul pe
un ton ce prea ncordat, mergem la Freedom Plaza,
la intersecia dintre Pennsylvania i Thirteenth?
Da, rspunse Katherine. Grbete-te.
E foarte aproape. Numai dou minute.
Simkins zmbi. Frumos lucrat, Omar! Lund-o
la fug. spre elicopter, strig ctre echipa lui:
I-am prins! Freedom Plaza! Dai-i drumul!
76
Freedom Plaza este o hart. Situat la ntretierea
dintre Pennsylvania Avenue i Thirteenth Street, pe
vasta suprafa pavat cu piatr a pieei sunt repre-
zentate strzile din Washington aa cum au fost ele
iniial concepute de Pierre LEnfant. Zona constituie
o popular destinaie turistic nu doar fiindc e dis-
tractiv s te plimbi pe o asemenea hart gigantic,
dar i fiindc Martin Luther King Jr., n amintirea
cruia a fost numit piaa
14
, a scris o mare parte din
celebrul su discurs Am un vis ntr-o camer a ho-
telului Willard, din apropiere.
oferul de taxi Omar Amirana aducea frecvent
turiti n Freedom Plaza, ns n seara aceasta cei doi
pasageri ai si nu preau nicidecum nite vizitatori
obinuii. Sunt urmrii de CIA? Maina abia dac
oprise la bordur, c brbatul i femeia de pe ban-
cheta din spate i srir pe trotuar.
Rmi aici! i spuse tipul n sacou de tweed. Ne
ntoarcem imediat! Omar i privi alergnd pe supra-
faa uriaei hri, strignd i artnd cu mna n
vreme ce studiau geometria strzilor. oferul i lu
celularul de pe bordul mainii.
Domnule, mai suntei acolo?
Da, Omar! strig o voce, abia audibil pe fun-
dalul unui huruit puternic. Unde sunt acum?
Pe hart. Parc ar cuta ceva.
Nu-i scpa din ochi! Aproape am ajuns i eu!

14
Piaa Libertii (n. tr.)
Cei doi fugari gsir repede Marele Sigiliu din pi-
aet unul dintre cele mai mari medalioane din
bronz turnate vreodat. Se oprir pentru o clip dea-
supra lui i imediat ncepur s arate spre sud-vest.
Apoi brbatul cu sacou de tweed veni n fug la taxi.
Omar ls repede telefonul din mn, punndu-l
napoi pe bord n clipa n care omul ajunse lng
portier, gfind.
n ce direcie e Alexandria, Virginia? ntreb
el.
Alexandria?
oferul indic spre sud-vest, aa cum fcuser i
cei doi pasageri ai si cteva secunde mai devreme.
tiam eu! opti brbatul ca pentru sine, apoi se
rsuci i strig spre femeie: Ai dreptate! Alexandria!
Femeia i fcu semn acum spre cellalt capt al
pieei, unde se vedea firma luminoas a unei staii de
metrou.
Linia Albastr duce direct acolo. Trebuie s
ajungem la staia King Street!
Omar simi cum l cuprinde un val de panic. O,
nu! Brbatul se ntoarse spre el i-i ntinse un pumn
de bancnote, mult prea multe fa de ct fcuse cl-
toria.
Mulumesc! Ne descurcm de aici!
i cu aceste cuvinte i puse sacul pe umr i o lu
la fug.
Stai puin! V pot duce eu! Merg acolo tot
timpul!
Dar era prea trziu. Brbatul i femeia strbteau
deja piaeta n goan i disprur curnd n josul
treptelor, n staia de metrou. Omar nfc telefo-
nul.
Domnule! Au intrat la metrou! N-am putut
s-i opresc! Vor s ia Linia Albastr spre Alexandria!
Rmi acolo! i strig agentul. Ajungem i noi
n cincisprezece secunde! oferul privi teancul de
bancnote pe care i le dduse brbatul n sacou.
Probabil c pe cea aflat deasupra scriseser ei,
fiindc pe Marele Sigiliu al Statelor Unite era dese-
nat o stea iudaic. Iar colurile ei formau cuvntul
MASON.
Dintr-odat, Omar simi o vibraie asurzitoare n
aer, de parc un camion de mare tonaj ar fi fost pe
punctul de a se ciocni cu maina lui. Privi n jur, dar
strada era pustie. Zgomotul spori n intensitate i un
elicopter negru se metamorfoz parc din noapte,
ateriznd brutal n mijlocul hrii din piaet.
Un grup de brbai n uniforme negre sri pe pa-
vajul din piatr. Cei mai muli o luar la fug spre
staia de metrou, ns unul se repezi spre taxi i des-
chise ua din dreapta.
Omar? Tu eti Omar?
Amuit, oferul ddu doar din cap n semn c da.
Au spus unde se duc?
Alexandria! Staia King Street! izbucni Omar.
M-am oferit s-i duc eu, dar
Au zis i unde anume n Alexandria vor s
ajung?
Nu! S-au uitat la medalionul cu Marele Sigiliu
din piaet i pe urm m-au ntrebat de Alexandria
i m-au pltit cu asta!
i-i ntinse bancnota de un dolar purtnd strani-
ul desen. n vreme ce agentul studia bancnota, lui
Omar i pic fisa. Masonii! Alexandria! Una dintre
cele mai cunoscute construcii masonice din Ameri-
ca se afl n Alexandria.
Asta e! exclam el. Memorialul George Was-
hington! E chiar vizavi de staia de metrou King
Street!
Aa-i! replic agentul, care prea c ajunsese la
aceeai concluzie pe cnd i privea colegii ntorcn-
du-se n fug dinspre staia de metrou.
I-am ratat! strig unul dintre ei. Trenul de pe
Linia Albastr tocmai a plecat, iar ei nu mai sunt pe
peron.
Simkins se uit la ceas i apoi se ntoarse spre
Omar.
Ct face metroul pn n Alexandria?
Cel puin zece minute. Probabil mai mult.
Omar, te-ai descurcat excelent! Mulumesc!
Pentru puin. Dar ce-i cu toat tevatura asta?
ns agentul Simkins alerga deja spre elicopter,
strignd:
Staia King Street! Ajungem acolo naintea lor!
Stupefiat, Omar privi elicopterul cel negru deco-
lnd; aparatul de zbor se nclin spre sud, peste
Pennsylvania Avenue, dup care dispru huruind n
noapte.
Sub tlpile oferului de taxi, o garnitur de me-
trou prindea vitez, ndeprtndu-se de Freedom
Plaza. ntr-unul dintre vagoane, Robert Langdon i
Katherine Solomon edeau cu rsuflarea tiat, t-
cui amndoi n vreme ce trenul i purta spre desti-
naie.
77
Amintirea ncepea ntotdeauna la fel.
Cdea prbuindu-se pe spate spre un ru aco-
perit de ghea, aflat pe fundul unei rpe adnci.
Deasupra, ochii cenuii, nemiloi, ai lui Peter Solo-
mon l priveau dincolo de eava revolverului. n
vreme ce cdea, lumea de sus prea c se ndeprta
de el, totul disprnd atunci cnd norul de negur
vltucit, ridicat de cascada din amonte, l nghii-
se.
Pentru o clip, totul devenise alb, ca n paradis.
Apoi lovise gheaa.
Frig. ntuneric. Durere.
Se rostogolise fiind tras de o fora care l izbea
nencetat de pietre, prvlindu-l ntr-un hu cumplit
de rece. Plmnii l ardeau n lipsa aerului, i totui
muchii pieptului i se contractaser att de violent la
contactul cu apa rece, nct nici nu mai putea s in-
spire.
Am ajuns sub ghea.
Probabil c stratul de ghea din apropierea cas-
cadei era subiat din cauza apei vijelioase, astfel c
Andros l sprsese n cdere i intrase sub el. Iar
acum era purtat la vale, prins sub un tavan transpa-
rent. Izbise cu degetele n stratul de ghea, pe dede-
subt, dar nu avea suficient for. Durerea sfietoa-
re din umr, de la rana de glon, ncepuse s dispar,
la fel ca arsura alicelor; ambele erau nbuite acum
de amoreala ngrozitoare care i cuprindea trupul.
Curentul i sporise viteza, azvrlindu-l pe dup
un cot al rului. ntregul trup i cerea oxigen. Deo-
dat, se simise prins n nite crengi, presat de un
copac care czuse n ap. Gndete! Se agase dis-
perat de una dintre ramuri, ncercnd s ajung la
suprafa i s gseasc locul n care lemnul strpun-
sese gheaa. Degetele lui dduser peste micul ochi
de ap care nconjura creanga i trseser de mar-
gini, nnebunite s lrgeasc gaura. O dat, de dou
ori, iar deschiderea se mrise, ajungnd s aib
cinci, ase centimetri n diametru.
Proptindu-se de creang, i dduse capul pe spa-
te i i lipise gura de sprtur. Aerul iernii care i
ptrunsese n plmni i pruse a fi cald, iar noile
provizii de oxigen i reaprinseser sperana. i n-
fipsese picioarele n trunchiul copacului,
mpingndu-i umerii i spatele n sus, cu putere.
Gheaa din jurul copacului, strpuns de ramuri, era
slbit deja; zvcnind din picioare, Andros izbutise
s-o sparg, iar capul i umerii i trecuser dincolo de
ea. Aerul i nvlise n piept. nc aflat pe jumtate
sub ghea, se zbtuse frenetic s se ridice la suprafa-
, mpingnd cu picioarele, trgnd cu braele, pn
ce reuise n sfrit s ias din ap i s se ntind,
gfind, pe ghea.
i smulsese cagula de pe fa i o pusese n buzu-
nar, dup care privise napoi, n amonte, dup Peter
Solomon. Cotul rului i bloca ns vederea. Pieptul
i ardea din nou. Fr zgomot, trsese o ramur pes-
te gaura din ghea, pentru a o ascunde. Pn dimi-
neaa, avea s nghee la loc.
Pe cnd intra, mpleticindu-se, n pdure, nce-
puse s ning. Habar nu avea ct de departe ajunsese
atunci cnd ieise dintre copaci, pe marginea unei
mici autostrzi. Hipotermia l mpinsese pn n
pragul delirului. Ninsoarea era mai deas acum; fa-
rurile unei maini se iviser n deprtare. Andros i
fluturase braele cu disperare, iar camioneta oprise
imediat. Avea numere de Vermont. Din main co-
borse un btrn ntr-o cmaa roie n carouri.
Andros se mpleticise pn la el, inndu-se de
pieptul nsngerat.
Un vntor m-a mpucat! Am nevoie de
un spital!
Fr s ezite, btrnul l ajutase s urce n camio-
net i dduse mai tare instalaia de nclzire.
Unde e cel mai apropiat spital?
Andros habar n-avea, dar fcuse semn spre sud.
Urmtoarea ieire.
Numai c noi nu mergem la spital.
Btrnul fusese dat disprut a doua zi, ns ni-
meni nu avea idee unde anume, n drumul su din
Vermont se pierduse n furtuna de zpad. i ni-
meni nu fcuse vreo legtur ntre dispariia sa i
cealalt tire care inea capul de afi al ziarelor din
ziua urmtoare: cutremurtoarea asasinare a lui
Isabel Solomon.
Cnd se trezise, Andros se afla n dormitorul
pustiu al unui mic motel ieftin, nchiriat pentru tot
restul sezonului. i amintea cum intrase i-i legase
rnile cu fii rupte din aternuturi, dup care se
ghemuise n patul ubred, sub un maldr de pturi
mucegite. Era lihnit de foame.
Se dusese n baie i vzuse grmada de alice n-
sngerate din chiuvet. Abia dac-i mai amintea
cum i le scosese din piept. Ridicnd privirea spre
oglinda murdar, i desfcuse, ezitant, bandajele
mnjite de snge, pentru a evalua situaia. Muscula-
tura antrenat a pieptului i abdomenului su mpi-
edicaser alicele s ptrund prea adnc, ns trupul
lui, odinioar desvrit, era distrus acum de rni.
Unicul glon tras de Peter Solomon prea a fi trecut
prin umrul su, ieind prin partea cealalt i lsnd
n urm doar un crater nsngerat.
Iar situaia era agravat de faptul c nu obinuse
obiectul pentru care strbtuse atta drum. Pirami-
da.
Stomacul i ghioria, aa c chioptase afar, p-
n la camioneta btrnului, n sperana c va gsi
ceva de mncare. Camioneta era acoperit de un
strat gros de zpad, iar Andros se ntrebase ct
timp dormise n acel motel prginit. Slav Dom-
nului c m-am trezit! Nu era nimic comestibil pe
bancheta din fa, dar n torpedo dduse peste nite
analgezice pentru artrit. i umpluse pumnul i le
nghiise cu cteva guri de zpad.
Trebuie s mnnc.
Cteva ore mai trziu, camioneta care demarase
din parcarea motelului nu mai semna deloc cu cea
care trsese acolo cu dou zile nainte. Dispruser
nvelitoarea de pnz a cabinei, capacele roilor, ab-
ibildurile de pe parbriz i de pe lunet, la fel ca toate
dotrile suplimentare. Plcuele de nmatriculare de
Vermont fuseser nlocuite cu unele pe care Andros
le luase de la un vechi camion de ntreinere parcat
lng groapa de gunoi a motelului, unde aruncase
aternuturile nsngerate, alicele i orice alt obiect ce
putea dovedi c el sttuse la motelul acela.
Nu renunase la piramid, ns pentru moment
asta trebuia s mai atepte. Trebuia s se ascund,
s-i vindece rnile i, mai presus de toate, s m-
nnce. Gsise n scurt timp un local pe marginea
drumului, unde se ndopase cu ou, unc, piure de
cartofi i trei pahare cu suc de portocale. Cnd ter-
minase, comandase i mncare la pachet. Revenit n
camionet, dduse drumul radioului cel vechi pe
cnd demara. Nu mai citise un ziar i nu vzuse ni-
mic la televizor din momentul n care ncepuse co-
marul, iar cnd auzise tirile la un post local, rm-
sese cu gura cscat.
Anchetatorii FBI, spunea crainicul, continu
s-l caute pe brbatul narmat care a ucis-o pe Isabel
Solomon n casa ei din Potomac, cu dou zile n ur-
m. Se crede c asasinul a czut prin ghea, iar tru-
pul lui a fost dus de ap n mare.
Andros ncremenise. O ucisese pe Isabel Solo-
mon?! Continuase s ruleze n tcere, uluit, ascul-
tnd ntreaga tire.
Venise timpul s plece undeva departe, foarte
departe de locurile acelea.
Apartamentul din Upper West Side oferea o pri-
velite splendid spre Central Park. Andros l alesese
fiindc oceanul verde de sub fereastra lui i amintea
de peisajele pierdute ale Adriaticii. Dei tia c ar
trebui s fie fericit pentru c scpase cu via, nu
simea defel recunotin. Goliciunea din suflet nu l
prsise niciodat, iar tentativa euat de a fura pi-
ramida lui Peter Solomon devenise o obsesie.
Petrecuse multe ceasuri studiind legenda pirami-
dei masonice i, cu toate c nimeni nu putea afirma
cu certitudine dac era real sau nu, toate opiniile se
artau de acord cu privire la capacitatea ei de a con-
feri putere i nelepciune. Piramida masonic e
real, i spusese Andros. Informaiile mele din in-
terior sunt categorice.
Soarta i adusese piramida la ndemn i tia c
a o ignora ar fi fost ca i cum ar fi ctigat potul cel
mare la loterie, ezitnd apoi s-i ncaseze banii.
Sunt singurul ne-mason n via care tie c pirami-
da exist cu adevrat i cunoate totodat identita-
tea celui care o pstreaz.
Astfel trecuser lunile i, cu toate c rnile i se
vindecaser, Andros nu mai era exemplarul mascu-
lin desvrit din insulele Greciei. ncetase s se mai
antreneze i renunase s se mai admire gol n
oglind. Simea c trupul lui ncepea s-i arate vr-
sta. Pielea lui, odinioar imaculat, era acum peticit
de cicatrice, iar acest lucru nu fcea dect s-i adn-
ceasc deprimarea. nc se mai baza pe analgezicele
la care apelase pe parcursul convalescenei i avea
senzaia c alunec din nou n acel stil de via care
l dusese la nchisoarea Soganlik. Dar nu-i psa.
Corpul jinduiete i nu i te poi opune.
ntr-o sear, n Greenwich Village, cumpr dro-
guri de la un brbat care avea pe antebra un tatuaj
lung, n forma unui fulger. Andros l ntrebase de-
spre el i omul i spusese c i acoperise astfel o ci-
catrice rmas n urma unui accident de main.
Faptul c vedeam cicatricea zi de zi mi aducea me-
reu aminte de accident, i spusese traficantul, aa c
am tatuat deasupra ei un simbol al puterii personale.
i aa am preluat iar controlul.
n noaptea aceea, ameit de droguri, Andros in-
trase ntr-un salon de tatuaj e din zon i i scosese
cmaa.
Vreau s ascund cicatricele astea, anunase el.
Vreau s preiau iar controlul.
S le ascunzi? ntrebase artistul, privindu-i
pieptul. Cu ce?
Cu tatuaje.
Da Voiam s zic, cu ce tatuaje?
Andros nlase din umeri; el nu voia dect s as-
cund hidoasele reminiscene ale trecutului.
Nu tiu. Alege tu.
Artistul cltinase ns din cap n semn de dez-
acord i-i dduse o brour despre strvechea i sa-
cr tradiie a tatuajelor.
ntoarce-te cnd eti pregtit.
Andros descoperise dup aceea c Biblioteca Pu-
blic din New York avea n coleciile sale cincizeci i
trei de cri despre tatuaje i, n cteva sptmni, le
citise pe toate. Odat redescoperit vechea sa pasiu-
ne pentru lectur, ncepuse s care geni ntregi de
cri ntre apartamentul su de lng Central Park i
bibliotec, devorndu-le cu sete.
Crile despre tatuaje deschiseser ua unei lumi
noi, a crei existen el nici mcar n-o bnuise: o
lume a simbolurilor, a misticismului i a mitologiei,
o lume a artelor magice. Cu ct citea mai mult, cu
att i ddea seama ce orb fusese. ncepuse s ps-
treze nsemnri ale ideilor, schielor i viselor stranii
pe care le avea. Iar cnd nu mai gsea ceea ce voia la
bibliotec, i pltea pe comercianii de cri vechi
pentru a-i procura unele dintre cele mai ezoterice
texte din lume.
De Praestigiis Daemonum Lemegeton Ars
Almadel Grimorium Verum Ars Notoria i aa
mai departe. Le citea pe toate, devenind tot mai si-
gur c lumea avea nc multe comori s-i ofere.
Exist secrete care transcend nelegerea uman.
Apoi descoperise lucrrile lui Aleister Crowley
un vizionar mistic de la nceputul secolului XX , pe
care Biserica l considera cel mai diabolic om care a
trit vreodat. Minile mree sunt ntotdeauna
temute de cele mrunte. Andros nvase astfel de-
spre puterea ritualului i a incantaiilor. Aflase c,
atunci cnd erau rostite cum se cuvine, cuvintele sa-
cre deveneau veritabile chei care deschideau pori
spre alte lumi. Exist un univers n umbra acestuia
de aici o lume din care eu mi trag puterea. i, cu
toate c nzuia s stpneasc acea putere, tia c
exist reguli i misiuni ce trebuie ndeplinite nainte.
S devii ceva sfnt, scria Crowley. S te faci sa-
cru.
Ritul strvechi al sacralizrii fusese odinioar o
lege nescris. De la primii iudei care aduceau jertfe
n Templu i pn la maiaii care decapitau oameni
n vrful piramidelor n trepte de la Chichen Itza,
trecnd prin Isus Hristos, care i jertfise trupul pe
cruce, anticii neleseser c Dumnezeu cerea sacri-
ficiu. Acesta din urm era ritualul iniial prin care
oamenii obineau favorurile zeilor i deveneau ei n-
ii sfini.
Sacra sacru.
Facere a face.
Dei ritul sacrificiului fusese abandonat cu mile-
nii n urm, fora lui persista. Existaser civa mis-
tici moderni, printre care i Aleister Growley, care
practicaser aceast art, perfecionnd-o cu timpul
i transformndu-se ei nii n ceva mai mult dect
fuseser. Andros jinduia s se transforme la fel, la
rndul su. tia ns c, pentru aceasta, va fi nevoit
s traverseze o punte periculoas.
Sngele e tot ceea ce separ lumina de ntuneric.
ntr-o noapte, un corb intrase prin fereastra des-
chis de la baie i rmsese prizonier n apartamen-
tul lui. Andros l privise zburnd de colo, colo o
vreme i oprindu-se apoi, prnd a-i accepta impo-
sibilitatea de a scpa. nvase deja destule pentru a
recunoate un semn atunci cnd l vedea. Sunt n-
demnat s merg nainte.
innd pasrea cu o mn, se aezase dinaintea
altarului improvizat n buctrie i ridicase un cuit
ascuit, rostind cu glas tare incantaia pe care o me-
morase:
Camiach, Eomiahe, Emial, Macbal, Emoii,
Razean prin numele celor mai sfini ngeri din Car-
tea lui Assamaian, te conjur s m asiti n aceast
ntreprindere prin puterea Unului Dumnezeu Adev-
rat.
Coborse apoi cuitul i strpunsese cu atenie
vena cea mare de pe aripa dreapt a psrii nspi-
mntate. Corbul ncepuse s sngereze. n vreme ce
privea uvoiul de lichid rou curgnd n cupa de me-
tal pe care o pregtise, Andros simise un neateptat
curent rece n aer. Dar continuase:
Atotputernic Adonai, Arathron, Askai, Elohim,
Elohi, Elion, Asher Eheieh, Shaddai fii ajutorul
meu, pentru ca acest snge s aib putere i reuit n
tot ce voi dori i n tot ce voi cere.
n noaptea aceea, visase psri un phoenix gi-
gantic, nlndu-se dintr-un foc nvpiat. A doua
zi diminea, se trezise cu o energie pe care nu o mai
simise din copilrie. Alergase n parc, mai repede i
pn mai departe dect i imaginase c ar fi posibil.
Iar cnd nu mai putuse s alerge, se oprise pentru a
face flotri i genuflexiuni. Nenumrate. i nc mai
avea energie.
Iar n noaptea urmtoare visase din nou
phoenixul.
Toamna se aternuse iari peste Central Park, i
animalele slbatice i cutau hran pentru iarn.
Andros nu suferea frigul, dar capcanele lui ascunse
cu pricepere erau pline de oareci i de veverie vii.
Le ducea acas n rucsac i se deda la ritualuri din ce
n ce mai complexe.
Emanual, Massiach, Yod, He, Vaud g-
sii-m, v rog, merituos.
Ritualurile cu snge i alimentau vitalitatea. Cu
fiecare zi se simea tot mai tnr. Continu s citeas-
c zi i noapte texte mistice antice, poeme epice
medievale, opere ale primilor filosofi i, cu ct afla
mai multe despre adevrata natur a lucrurilor, cu
att i ddea seama c omenirea nu mai avea nici o
speran. Sunt orbi rtcind fr int ntr-o lu-
me pe care n-o vor nelege niciodat.
Andros era nc brbat, dar simea c evolueaz,
transformndu-se n altceva. Ceva mai mare. Ceva
sacru. Fizicul lui masiv ieise din starea de laten,
mai puternic dect oricnd nainte. n sfrit, i n-
elesese adevrata menire. Corpul mi este doar un
recipient al celei mai puternice comori de care dis-
pun mintea mea.
tia c nu-i atinsese nc adevratul potenial, i
se afund mai n adnc. Care e destinul meu? Toa-
te textele antice aminteau de bine i de ru de ne-
voia ca omul s aleag ntre ele. Eu mi-am fcut
alegerea cu mult timp n urm. Era contient de asta
i nu avea remucri. Ce e rul, dac nu o lege a na-
turii? ntunericul vine dup lumin. Haosul apare
dup ordine. Entropia este fundamental. Totul pu-
trezete. Cristalul perfect ordonat se transform n
cele din urm n particule de praf amorf.
Exist cei care creeaz i cei care distrug.
ns abia dup ce citise Paradisul pierdut, de
Milton, i vzuse destinul prinznd contur dinain-
tea lui. Aflase astfel despre ngerul czut demonul
rzboinic care lupta mpotriva luminii cel vi-
teaz ngerul pe nume Moloch.
Moloch a vieuit pe Pmnt ca zeu. Mai trziu
citise c, n limba strveche, numele ngerului era de
fapt Malakh.
Va deveni i numele meu.
Precum toate marile transformri, i aceasta tre-
buia s nceap cu un sacrificiu dar jertfa nu avea
s fie un obolan ori o pasre. Nu; aceast transfor-
mare necesita un sacrificiu adevrat.
Nu exist dect un singur sacrificiu demn de
acest nume.
Brusc, l copleise o limpezime a nelegerii pe ca-
re n-o mai resimise niciodat n via. ntregul su
destin i se materializase n minte. Timp de trei zile
ncheiate, desenase i schiase pe o bucat enorm
de hrtie. Cnd sfrise, avea n fa tiparul, schema
a ceea ce urma s devin.
Atrnase schia n mrime natural pe perete i
privise n ea ca ntr-o oglind.
Sunt o capodoper.
A doua zi, se dusese cu schia la salonul de tatua-
je.
Era pregtit.
78
Memorialul Masonic George Washington este
amplasat pe Shuters Hill, n Alexandria, Virginia.
Construit pe trei niveluri distincte, de o complexita-
te arhitectural crescnd doric, ionic i corintic,
de la baz spre vrf , monumentul constituie un
simbol n plan fizic al evoluiei intelectuale a omu-
lui. Inspirat de anticul Far din Alexandria, n Egipt,
turnul are n vrf o piramid egiptean, cu un fleu-
ron ce amintete de o flacr.
n interior, n spectaculosul hol din marmur, se
nla o masiv statuie din bronz reprezentndu-l pe
George Washington cu toate nsemnele masonice i
cu mistria pe care a folosit-o pentru a aeza piatra de
temelie a cldirii Capitoliului. Deasupra holului, cele
nou niveluri poart nume precum Grota, Sala
Criptei sau Capela Cavalerilor Templieri. Printre
comorile adpostite aici se afl peste douzeci de mii
de volume de scrieri masonice, o extraordinar re-
plic a Chivotului Legmntului i chiar un model la
scar al slii tronului din Templul lui Solomon.
Agentul CIA Simkins se uit la ceas n vreme ce
elicopterul modificat UH-60 zbura la joas nlime
peste Potomac. Mai sunt ase minute pn ce sose-
te trenul lor. Rsufl adnc i privi pe fereastr, spre
Memorialul Masonic din deprtare. Trebuia s re-
cunoasc: strlucitorul turn era impresionant pre-
cum cldirile de pe National Mall, din Washington.
El nu intrase niciodat n Memorial i n-avea de
gnd s-o fac nici n seara asta. Dac totul decurgea
conform planului, Robert Langdon i Katherine So-
lomon nu vor apuca s ias din staia de metrou.
Acolo! strig Simkins ctre pilot, artnd n
jos, spre staia de metrou King Street, aflat vizavi de
monument.
Pilotul ncepu s coboare i ateriz pe o zon
verde, la poalele Shuters Hill.
Trectorii se ntoarser privind surprini cum
Simkins i echipa lui sreau din elicopter i o luau la
goan pe strad, cobornd n fug scrile staiei de
metrou. Pe trepte, civa cltori se traser din
drum, lipindu-se de ziduri atunci cnd grupul de
brbai n negru, narmai, se npusti pe lng ei.
Staia King Street era mai mare dect bnuise
Simkins, deservind probabil mai multe linii: Albas-
tr, Galben i Amtrak. Agentul se apropie n fug
de harta metroului, prins pe perete, gsi Freedom
Plaza i linia direct ntr-acolo.
Linia Albastr, peronul sudic! strig el. Cobo-
ri i scoatei-i pe toi afar! Oamenii lui nir.
Simkins se repezi la ghieul de bilete, i art legi-
timaia i se rsti la femeia din interior:
Urmtorul tren de la Metro Center la ce or
sosete?
Vnztoarea l privi speriat.
Nu sunt sigur. Linia Albastr vine la fiecare
unsprezece minute. Nu are un orar fix.
Ct a trecut de la ultimul tren?
Cinci ase minute, poate. Nu mai mult de
att.
Simkins fcu un calcul rapid. Perfect. Urmto-
rul tren trebuia s fie cel al lui Langdon.

n garnitura de metrou care nainta n vitez,
Katherine i schimb poziia pe scaunul tare, din
plastic. Luminile fluorescente, puternice, de deasu-
pra i rneau ochii i se vzu nevoit s reziste im-
pulsului de a nchide pleoapele, fie i numai pentru
o secund. Langdon edea alturi de ea n vagonul
gol, privind fr int spre sacul de piele de la pi-
cioarele sale. i lui preau s i se nchid ochii, ca i
cnd legnarea ritmic a trenului ar fi fost hipnotic.
Katherine revzu n minte bizarul coninut al sa-
cului de umr. De ce vrea CIA piramida asta?
Bellamy spusese c Sato o urmrea, poate, fiindc i
cunotea adevratul potenial. ns, chiar dac pi-
ramida ar fi dezvluit, ntr-un fel sau altul, locul n
care erau ascunse secrete strvechi, ei, una, i venea
greu s cread c aceast perspectiv a unei nelep-
ciuni mistice antice ar prezenta interes pentru CIA.
Dar, i aminti ea apoi, se ntmplase de cteva
ori ca Agenia s fie prins desfurnd programe
parapsihologice sau paranormale ce frizau misticis-
mul i magia strveche. n 1995, scandalul Stargate/
Scannate scosese la iveal o tehnologie secret a
CIA, numit vedere la distan un fel de clto-
rie telepatic prin care un subiect se putea duce cu
ochii minii n orice loc de pe pmnt, spionnd ce-
ea ce se petrecea acolo, fr a fi ns prezent fizic n
locul respectiv. Desigur, tehnologia nu era deloc no-
u. Misticii o numeau proiecie astral, iar yoghinii
i spuneau experiena de decorporare. Din neferici-
re, contribuabilii oripilai o consideraser absurd,
astfel c programul fusese sistat. La nivel declarativ,
cel puin.
n mod ironic, Katherine sesizase conexiuni re-
marcabile ntre programele euate ale CIA i propri-
ile ei descoperiri din domeniul noeticii.
Acum ar fi vrut s poat suna la poliie pentru a
afla dac gsiser ceva n Kalorama Heights, dar nici
ea i nici Langdon nu mai aveau telefon i, oricum,
contactul cu autoritile ar fi reprezentat, probabil, o
greeal; cine tie pn unde se ntindea influena lui
Sato?!
Rbdare, Katherine! n numai cteva minute,
aveau s ajung ntr-o ascunztoare sigur, oaspei
ai unui om care fgduise c le putea oferi rspun-
suri. Iar ea spera c respectivele rspunsuri, oricare
ar fi fost ele, o vor ajuta s-l salveze pe Peter.
Robert? opti ea, privind spre harta liniilor de
metrou. La urmtoarea oprire coborm.
Langdon iei cu greu din visul su cu ochii des-
chii.
Da, mulumesc.
n vreme ce trenul se apropia de staie, se aplec,
i lu sacul de jos i ntoarse spre Katherine o privi-
re nesigur.
S sperm c nu ne ateapt alte surprize.

Atunci cnd agentul Turner Simkins cobor
alturndu-se oamenilor si, peronul fusese deja go-
lit de cltori, iar echipa se aezase n dispozitiv,
ocupnd poziii n spatele stlpilor de rezisten. Un
huruit ndeprtat se auzi n tunel, n cellalt capt al
peronului, i, pe msur ce devenea mai puternic,
Simkins simi valul de aer sttut i cald trecnd pe
lng el.
Nu mai ai scpare, domnule Langdon!
Se ntoarse apoi spre cei doi ageni crora le ceru-
se s i se alture pe peron.
Scoatei la vedere legitimaiile i armele. Tre-
nurile sunt automate, dar toate au un conductor ca-
re deschide uile. Gsii-l!
Farurile metroului aprur n gura tunelului, iar
zgomotul frnelor strpunse aerul. Cnd garnitura
intr n staie i ncepu s ncetineasc, Simkins i
agenii lui se aplecar deasupra liniilor, agitnd in-
signele CIA i ncercnd s stabileasc un contact vi-
zual cu conductorul nainte ca acesta s apuce s
deschid uile.
Trenul continu s nainteze rapid. n al treilea
vagon, Simkins zri n sfrit figura uimit a con-
ductorului, care se ntreb, probabil, de ce trei br-
bai n negru i biau insignele n faa lui. Agentul
o lu la fug spre tren, care se pregtea s opreasc.
CIA! strig el, ridicndu-i legitimaia n aer.
NU deschide uile! Nu deschide uile, repet, aler-
gnd pe lng vagonul conductorului. Ai neles?
NU deschide uile!
Trenul se opri, iar conductorul ddu din cap n
semn c pricepuse.
Ce s-a ntmplat? ntreb el, printr-o fereastr
lateral.
Nu pune trenul n micare, spuse Simkins. i
nu deschide uile!
Bine.
Poi s ne dai drumul n primul vagon?
Omul ncuviin. Cu un aer speriat, cobor din
tren, nchiznd ua n urma lui, i i conduse pe cei
trei ageni la primul vagon, pe care l descuie manu-
al.
ncuie n urma noastr, spuse Simkins,
scondu-i arma. Conductorul se conform.
n primul vagon erau numai patru pasageri trei
adolesceni i o btrn , care fcur ochii mari, fi-
rete, vznd trei brbai nvlind cu armele aintite.
Simkins i art legitimaia.
Totul e-n regul! Rmnei pe locurile voastre.
Agenii i ncepur cutrile, cercetnd pe rnd
fiecare vagon storcnd pasta de dini, aa cum
era numit procedura n cursul pregtirilor de la
Ferm
15
. Erau foarte puini cltori n tren i,
ajuni pe la jumtatea lui, nc nu gsiser pe nimeni
care s corespund mcar pe departe semnalmente-
lor lui Robert Langdon i Katherine Solomon.
Simkins nu-i pierdu ns ncrederea. n vagoanele
de metrou nu existau locuri n care s te poi ascun-
de: nici toalete, nici nie de depozitare, nici ieiri se-
cundare. Chiar dac intele lor i vzuser urcnd n
tren i fugiser n ultimul vagon, tot nu aveau cale
de scpare. Forarea unei ui era aproape imposibil
i, oricum, oamenii lui supravegheau att peronul,
ct i cele dou laterale ale garniturii.
Rbdare!
Cnd ajunse ns n antepenultimul vagon,
Simkins ncepu s simt furnicturi pe ira spinrii.
n penultimul se afla un singur pasager, un asiatic.
Agenii cercetar pretutindeni, n cutarea oricrei
ascunztori posibile. Nu exista nici una.

15
Denumire a bazei de antrenament a CIA, aflat la
Camp Peary, n districtul York (n.red.)
Ultimul vagon, spuse Turner Simkins,
aintindu-i arma n clipa n care pir toi trei n
ultimul vagon.
i, n acelai moment, se oprir n loc, siderai.
Ce mama? Simkins se npusti spre captul
vagonului gol, uitndu-se n spatele tuturor scaune-
lor. Apoi se rsuci spre oamenii si, clocotind de fu-
rie.
Unde mama dracului s-au dus?!
79
La optsprezece kilometri nord de Alexandria,
Virginia, Robert Langdon i Katherine Solomon
strbteau linitii o pajite larg, acoperit de bru-
m.
Ar fi trebuit s te faci actri, coment
Langdon, impresionat de capacitile ei de improvi-
zaie i de agerimea de care dduse dovad.
Nici tu nu te-ai descurcat tocmai ru, replic
ea, surznd.
La nceput, nu nelesese nimic din neateptata ei
purtare bizar din taxi. Dintr-odat, fr nici un
avertisment, declarase c trebuiau s mearg la
Freedom Plaza, pe baza unui soi de revelaie despre
steaua lui David i Marele Sigiliu al Statelor Unite.
Desenase pe o bancnot de un dolar o cunoscut
imagine desprins din teoria conspiraiei i insistase
ca Langdon s se uite mai bine la ce-i arta ea.
ntr-un trziu, profesorul i dduse seama c, de
fapt, nu-i indica bancnota, ci un mic bec indicator
de pe sptarul scaunului din fa. Beculeul era att
de murdar, nct la nceput nici nu-l observase.
Aplecndu-se ns, remarcase c era aprins, avnd o
strlucire palid, roiatic. Iar sub el se puteau citi
dou cuvinte:
INTERCOMUNICAIE DESCHIS
Speriat, Langdon se ntorsese spre Katherine, ca-
re l ndemna febril din ochi s se uite spre scaunul
din fa. i aa fcuse, furind o privire discret
prin paravanul despritor. Celularul oferului era
aezat pe bordul mainii, deschis, cu ecranul lumi-
nat, fiind ndreptat cu faa spre difuzorul sistemului
de intercomunicaie. O clip mai trziu, Langdon
nelesese stratagema lui Katherine.
Au aflat c suntem n taxi au ascultat ce am
vorbit.
Nu tia de ct timp mai dispuneau pn ce mai-
na avea s fie oprit i nconjurat de ageni, ns nu
se ndoia c trebuia s acioneze rapid. i intrase
imediat n rol, pricepnd c dorina lui Katherine de
a merge n Freedom Plaza nu avea nici o legtur cu
piramida, ci o alesese pentru c acolo se afla o mare
staie de metrou Metro Center , din care puteau
lua Linia Albastr, Roie sau Portocalie n ase direc-
ii diferite. Coborser din taxi la Freedom Plaza i
Langdon preluase controlul, improviznd la rndu-i
i pomenind despre Memorialul Masonic din Ale-
xandria nainte de a fugi mpreun cu Katherine
spre staia de metrou, trecnd de peronul Liniei Al-
bastre i oprindu-se pe cel al Liniei Roii, de unde
luaser primul tren n direcie opus.
Strbtnd ase staii spre nord, ctre
Tenleytown, coborser nestingherii ntr-o zon li-
nitit i elegant. Destinaia lor, cea mai nalt con-
strucie pe o raz de civa kilometri, era vizibil la
orizont, chiar lng Massachusetts Avenue, n mij-
locul unei pajiti bine ngrijite.
Nemaiputnd fi localizai prin intermediul tele-
fonului mobil, traversar iarba umed a peluzei. n
dreapta se afla o grdin n stil medieval, celebr
pentru trandafirii ei strvechi i pentru foiorul nu-
mit Casa Umbrelor. Trecur de grdin i se ndrep-
tar spre impuntoarea cldire n care fuseser invi-
tai. Un refugiu n care se afl zece pietre de pe Mun-
tele Sinai, una chiar din ceruri i alta cu figura tat-
lui ntunecat al lui Luke.
N-am mai fost aici seara, spuse Katherine, pri-
vind turnurile strlucitor iluminate. E spectaculos!
Langdon o aprob; uitase ce impresionant era lo-
cul acesta. Capodopera n stil neogotic se nla la
captul nordic al Embassy Row. Nu mai trecuse pe
aici de ani buni, de cnd scrisese un articol pentru o
revist de copii, n sperana c va ndemna tineretul
american s vin s vad acest extraordinar obiectiv.
Articolul, intitulat Moise, pietrele de pe Lun i
Star Wars, intrase de atunci n fondul literaturii tu-
ristice.
Catedrala Naional din Washington, i spuse
profesorul n sinea sa, animat de un neateptat entu-
ziasm la gndul c revenea aici dup atia ani. Unde
ai putea primi rspunsuri mai potrivite despre Unul
Dumnezeu Adevrat?
Chiar exist n catedral zece pietre de pe
Muntele Sinai? ntreb Katherine, ridicnd privirea
spre turnurile gemene ale lcaului.
Langdon ncuviin.
Lng altarul principal. Simbolizeaz Cele Ze-
ce Porunci primite de Moise pe Muntele Sinai.
i una de pe Luna?
O piatr chiar din ceruri.
Da. ntr-unul dintre vitralii, numit Fereastra
Spaial, este ncastrat un fragment de roc selenar.
neleg. Dar, n privina ultimului amnunt,
nu cred c ai vorbit serios, zise Katherine cu o nuan-
de scepticism n privire. O statuie a lui Darth
Vader?
Langdon rse n barb.
Tatl ntunecat al lui Luke Skywalker? Catego-
ric, da! Vader este una dintre cele mai populare fi-
guri groteti din Catedrala Naional. E greu de v-
zut noaptea, ns este acolo, adug Langdon, ar-
tnd undeva sus, n turnurile vestice.
Dar ce Dumnezeu caut Darth Vader n Cate-
drala Naional din Washington?!
A fost organizat un concurs n care copiilor li
s-a cerut s creeze un gargui reprezentativ pentru fi-
gura rului. A ctigat Vader.
Ajunseser deja la scara impuntoare de la intra-
rea principal, strjuit de o arcad nalt de dou-
zeci i cinci de metri, sub o rozas splendid. Ur-
cnd, lui Langdon i veni n minte necunoscutul
misterios care l sunase.
Fr nume, v rog! Spunei-mi, ai reuit s pro-
tejai harta care v-a fost ncredinat? Umrul l du-
rea din pricina greutii piramidei din piatr i abia
atepta s-i poat pune sacul jos. Refugiu i rs-
punsuri. n captul scrilor se aflau dou ui masive
din lemn.
S ciocnim? ntreb Katherine.
Langdon i punea i el aceeai ntrebare, ns,
nainte de a putea rspunde, una din ui se ntredes-
chise.
Cine e acolo? rosti o voce slab.
n prag apru chipul unui btrn ofilit. Purta ha-
ine preoeti i privea n gol. Ochii i erau opaci i
albi, acoperii de cataract.
Numele meu este Robert Langdon. Eu i
Katherine Solomon cutm adpost.
Btrnul rsufl uurat.
Slav Domnului! V ateptam.
80
Warren Bellamy simi o neateptat raz de spe-
ran. n Jungl, Inoue Sato primise un telefon de la
unul dintre agenii de teren i se lansase imediat
ntr-o discuie aprins.
Pi, s facei bine s-i gsii! strig ea n mi-
crofonul celularului. Nu mai avem mult timp!
Apoi nchisese i acum se plimba n sus i-n jos
n faa lui, ca pentru a hotr ce avea de fcut n con-
tinuare.
ntr-un trziu se opri n dreptul Arhitectului.
Domnule Bellamy, o s te ntreb asta o dat, o
singur dat, l avertiz ea, privindu-l fix n ochi. Da
sau nu: ai idee unde s-ar fi putut duce Robert
Langdon?
Bellamy avea mai mult dect o simpl idee, dar
cltin din cap.
Nu.
Privirea ptrunztoare a directoarei nu se des-
prinse de pe chipul lui.
Din pcate, slujba pe care o dein presupune
s-mi dau seama cnd oamenii mint.
Bellamy ntoarse capul.
mi pare ru. Nu te pot ajuta.
Domnule Bellamy, n seara asta, puin dup
ora 19, luai masa ntr-un restaurant n afara orau-
lui, cnd ai primit un telefon de la un brbat care
i-a spus c l-a rpit pe Peter Solomon.
Strbtut brusc de un fior, Arhitectul i ntoarse
privirea spre Sato. De unde tii tu asta?
Brbatul, continu directoarea, i-a mai spus
c l-a trimis pe Robert Langdon la Capitoliu i c i-a
trasat o misiune pentru care va avea nevoie de
ajutorul dumitale. i te-a prevenit c, dac profeso-
rul va da gre, prietenul vostru comun, Peter Solo-
mon, va muri. Panicat, ai sunat la toate numerele lui
Peter, dar nu l-ai putut contacta. i, firete, ai dat
fuga pe urm la Capitoliu.
Bellamy habar nu avea cum aflase Sato despre
apelul respectiv.
Cnd ai fugit de la Capitoliu, rosti directoarea
mai departe, i-ai trimis rpitorului un mesaj-text,
prin care l asigurai c ai reuit, mpreun cu
Langdon, s obii piramida masonic.
De unde are informaiile astea? Nici mcar
Langdon nu tie c am trimis mesajul! Imediat ce
intraser n tunelul ce ducea spre Biblioteca Congre-
sului, Bellamy intrase n camera unui tablou electric,
pentru a conecta iluminarea de antier. Acolo, ferit
de ochii lui Langdon, hotrse s transmit un scurt
mesaj-text rpitorului, n care s-i spun despre im-
plicarea lui Sato, asigurndu-l ns c obinuse, m-
preun cu Langdon, piramida masonic i c amn-
doi i vor satisface cererile. Era o minciun, firete,
ns Arhitectul sperase s mai ctige astfel timp,
att pentru Solomon, ct i pentru ei, ca s poat as-
cunde piramida.
Cine i-a spus c am trimis mesajul? o ntreb
Bellamy. Sato i azvrli telefonul pe banc, lng el.
Nu e chiar tiin de ultima generaie.
Arhitectul i aminti c agenii care l prinseser
i luaser telefonul i cheile.
Ct despre restul informaiilor mele, Legea Pa-
triotismului mi confer dreptul de a nregistra tele-
foanele tuturor celor pe care i consider o amenina-
re serioas la adresa securitii naionale. Peter So-
lomon intr, dup prerea mea, n aceast categorie,
aa c asear am luat msurile de rigoare.
Bellamy nu-i putea crede urechilor.
nregistrezi convorbirile lui Peter Solomon?!
Da. Aa am tiut c rpitorul te-a contactat pe
cnd te aflai la restaurant. Tu ai sunat pe telefonul
lui Peter i ai lsat un mesaj ngrijorat n care expli-
cai cele recent ntmplate.
Arhitectul i ddu seama c directoarea avea
dreptate.
Am interceptat de asemenea un apel de la Ro-
bert Langdon, care se afla n cldirea Capitoliului i
era profund nedumerit constatnd c fusese atras
acolo printr-un iretlic. Am plecat imediat la
Capitoliu i am ajuns naintea dumitale, fiindc m
aflam mai aproape de cldire. Ct despre scanarea
cu raze X a sacului de umr al lui Langdon cnd
mi-am dat seama c profesorul era implicat n toat
afacerea, am cerut echipei mele s reanalizeze apa-
rent inofensiva convorbire telefonic desfurat
dimineaa devreme ntre telefonul lui Langdon i cel
al lui Peter Solomon, n care rpitorul, dndu-se
drept asistentul lui Solomon, l-a convins pe profesor
s vin pentru a susine o prelegere i s aduc toto-
dat un mic pachet pe care i-l ncredinase Peter.
Constatnd c Langdon nu mi-a pomenit nimic
despre respectivul pachet, am cerut scanarea sacului
de umr, fcut mai devreme. Bellamy abia dac pu-
tea ine pasul cu informaiile femeii. ntr-adevr, tot
ce-i spusese Sato era plauzibil, ns ceva parc nu se
potrivea.
Dar cum i-a trecut prin minte c Peter So-
lomon constituie o ameninare la adresa securitii
naionale?
Crede-m, chiar este o ameninare, se rsti di-
rectoarea. i sincer s fiu, domnule Bellamy, la fel
eti i dumneata!
Arhitectul se ndrept instantaneu de spate, ctu-
ele intrndu-i n carnea ncheieturilor.
Ce spui?
Sato afi un zmbet forat.
Voi, masonii, v-ai dedat unui joc riscant. Ps-
trai un secret foarte, foarte periculos.
Vorbete oare despre Misterele Antice?
Din fericire, ntotdeauna ai tiut s v ascun-
dei bine secretele. ns n ultima vreme ai dat do-
vad de neglijen, i, n seara asta, cel mai periculos
secret al vostru este n pericol de a fi dezvluit n faa
lumii ntregi. Iar dac nu vom putea mpiedica lu-
crul sta, te asigur c rezultatul va fi unul catastrofal.
Bellamy se holb la ea, stupefiat.
Dac nu m-ai fi atacat, continu Sato, i-ai fi
dat seama c suntem amndoi n aceeai echip.
n aceeai echip. Cuvintele nscur n mintea
Arhitectului o idee care i se prea ns peste limitele
nchipuirii. S fac parte oare Sato din Steaua Ori-
entului? Ordinul cu acest nume considerat adesea
o organizaie-sor a masoneriei mbria o filoso-
fie mistic similar, a bunvoinei, a nelepciunii
secrete i a toleranei spirituale. n aceeai echip?
Eu am ctue! Iar ea ine sub ascultare convorbirile
telefonice ale lui Peter!
O s m ajui s-l opresc pe individul sta, re-
lu directoarea, ale crei trsturi erau cioplite parc
n piatr. Fiindc are capacitatea de a provoca un ca-
taclism de pe urma cruia e posibil c naiunea ame-
rican s nu-i mai revin.
Atunci, de ce nu-l urmreti pe el?
Sato se uit la el, nevenindu-i s cread c putea
spune aa ceva.
Crezi c n-am ncercat? Dispozitivul de locali-
zare a telefonului lui Peter a fost dezactivat nainte
s pot identifica unde se afl. Cellalt numr pare a
aparine unui telefon de unic folosin, care e
aproape imposibil de detectat. Compania aviatic
privat ne-a spus c zborul lui Langdon a fost rezer-
vat de asistentul lui Solomon, de pe telefonul lui So-
lomon, i achitat cu cardul Marquis Jet al lui Solo-
mon. Nu a lsat nimic n urm. i, oricum, nu con-
teaz. Chiar dac a afla cu exactitate unde e indivi-
dul, n-a risca n nici un caz s fac vreo micare i s
ncerc s-l prind.
De ce nu?
Prefer s nu-i spun asta, informaia fiind cla-
sificat, rspunse Sato, a crei rbdare era n mod
clar pe sfrite. Te rog s m crezi pe cuvnt n pri-
vina asta.
Ei bine, nu te cred!
Ochii directoarei erau ca doi mici bulgri de
ghea. Pe neateptate, se ntoarse i strig:
Agent Hartmann! Servieta, te rog!
Bellamy auzi uierul uii comandate electronic i,
imediat, un agent i fcu apariia n Jungl. Ducea
n mn o geant subire din aliaj de titan, pe care o
aez pe podea, lng Sato.
Las-ne, i ceru aceasta.
Agentul plec, ua uier din nou i apoi se ater-
nu tcerea. Directoarea DS ridic servieta, o puse pe
genunchi i deschise clemele, dup care i ridic
ochii spre Bellamy.
N-am vrut s ajungem aici, dar timpul trece i
nu mi-ai dat de ales. Arhitectul privi servieta cu as-
pect ciudat i simi fiorii fricii. Oare are de gnd s
m tortureze? Trase din nou de ctue.
Ce e n geanta asta? Sato zmbi sinistru.
Un lucru care te va convinge s vezi situaia
aa cum o percep eu. i garantez!
81
Spaiul subteran n care Malakh i desfura Ar-
ta sa era ingenios ascuns. Pentru cei care intrau aici,
subsolul casei lui prea unul ct se poate de obinuit:
se vedeau un boiler, tabloul electric, o stiv de lemne
i diverse mruniuri. Partea vizibil era ns doar o
poriune a subsolului casei; o zon de dimensiuni
considerabile fusese zidit pentru a gzdui practicile
lui clandestine.
Spaiul de lucru personal al lui Malakh era for-
mat dintr-o serie de mici ncperi, fiecare cu un scop
bine definit. Unica intrare n aceast zon era o
ramp abrupt accesibil printr-o deschidere secret
din sufragerie, astfel c descoperirea ei era aproape
imposibil.
n seara asta, n vreme ce Malakh cobora pe
ramp, semnele i simbolurile tatuate pe pielea lui
preau c prind viaa n strlucirea azurie a lumini-
lor speciale din subsol. Intrnd n pcla albstrie,
trecu pe lng cteva ui nchise i se ndrept direct
spre cea mai mare ncpere, din captul coridorului.
Sanctum sanctorum, aa cum i plcea lui s-i
spun, era o incint cu suprafa perfect ptrat, a
crei latur o alesese s fie de dousprezece picioa-
re
16
. Dousprezece sunt semnele zodiacului. Dous-
prezece sunt orele zilei. i tot dousprezece sunt pori-
le cerurilor. n mijlocul ncperii se afla o mas de
piatr de apte pe apte picioare. apte sunt peceile
Apocalipsei. Deasupra mesei, exact n centru, atr-
na o surs de lumin atent calibrat, care urma un
spectru de culori anterior stabilite, completnd un
ciclu la fiecare ase ore, n conformitate cu tabelul
sacru al orelor planetare. Ora lui Yanor este albas-
tr. Ora lui Nasnia e roie. Ora lui Salam e alb.
Acum era ora lui Caerra, ceea ce nsemna c lu-
mina din ncpere trecuse la o nuan palid de pur-
puriu. Purtnd doar o fie de mtase nfurat n
jurul feselor i organului su sexual nefuncional,
Malakh i ncepu pregtirile.
Combin cu atenie substanele pe care avea s le

16
picior = aprox. 0,3 metri (n. tr.)
aprind mai trziu pentru a sacraliza aerul. mpturi
roba virginal de mtase, pe care avea s o mbrace
ulterior n locul pnzei de la pntec. i n final puri-
fic un flacon cu ap pentru ungerea jertfei. Cnd
sfri, aez toate ingredientele pe o msu lateral.
Apoi se duse la un raft de pe care lu o cutie mic
din filde, pe care o puse alturi de celelalte elemen-
te, pe msu. Dei nu era gata nc s-o foloseasc,
nu rezist tentaiei de a o deschide i de a admira
comoar din interior.
Cuitul.
n cutiua de filde, ntr-un loca din catifea nea-
gr, lucea cuitul sacrificial pe care Malakh l pstra-
se pentru seara aceasta. l cumprase anul trecut cu
1,6 milioane de dolari, de pe piaa neagr a antichi-
tilor orientale.
Cel mai cunoscut cuit din istorie.
Extrem de vechi i considerat pierdut, cuitul era
confecionat din fier prins ntr-un mner de os. n
decursul timpului intrase n posesia unui numr n-
semnat de personaliti influente. n ultimele dece-
nii ns, dispruse, intrnd ntr-o colecie particula-
r secret. Malakh fcuse eforturi extraordinare
pentru a-l obine. Bnuia c lama nu mai gustase
snge de zeci de ani poate chiar de secole. Dar n
aceast noapte cuitul va ncerca iari fora sacrifi-
ciului, pentru care fusese creat.
Malakh l ridic ncet din locaul lui protejat i
lustrui cu reveren lama, folosind o bucat de m-
tase nmuiat n ap purificat. Abilitile lui pro-
gresaser considerabil de la primele experiene ru-
dimentare, din New York. Arta neagr pe care o
practica el era cunoscut sub diferite nume n diver-
se limbi, ns, oricum ar fi fost numit, reprezenta o
tiin exact. Aceast tehnologie primar fusese
odinioar cheia care deschidea portalurile puterii,
dar fusese interzis cu mult timp n urm, ngropat
n penumbra ocultismului i a magiei.
Cei civa care nc practicau aceast art erau
considerai nebuni, dar Malakh avea propria opinie.
Asta nu e o activitate pentru cei cu mintea nceat.
La fel ca tiina modern, strvechea art neagr era
o disciplin ce implica formule exacte, ingrediente
specifice i un orar meticulos respectat.
Arta lui nu era neputincioasa magie neagr de as-
tzi, adesea practicat fr nici un entuziasm de cei
doar curioi. Aidoma fizicii nucleare, ea avea poten-
ialul de a elibera fore uriae. Iar avertismentele
erau sumbre: Practicantul nepriceput risc s fie lo-
vit de un curent de reflux i distrus.
Malakh sfri de admirat cuitul sacru i i n-
drept atenia spre o fil de pergament gros, aezat
pe mas din faa lui. O confecionase el nsui, din
pielea unui miel. Aa cum cerea protocolul, mielul
fusese pur, n sensul c nu atinsese nc maturitatea
sexual. Alturi de pergament se aflau o pan de
scris, luat de la o cioar, o farfurioar de argint i
trei lumnri aprinse dispuse n jurul unui vas din
alam. Vasul coninea doi centimetri de lichid rou,
vscos.
Lichidul era sngele lui Peter Solomon.
Sngele este licoarea eternitii.
Malakh i aez mna stng pe pergament, lu
pana n dreapta i, nmuind-o n snge, tras cu
atenie conturul palmei. Cnd sfri, adug cele
cinci simboluri ale Misterelor Antice, cte unul pe
fiecare deget al desenului.
Coroana pentru a-l reprezenta pe regele ce voi
deveni.
Steaua pentru a reprezenta cerurile care mi-au
hotrt destinul.
Soarele pentru a reprezenta iluminarea sufle-
tului meu.
Felinarul pentru a reprezenta lumina palid a
nelegerii umane.
i cheia pentru a reprezenta piesa lips, cea pe
care o voi dobndi n sfrit n aceast sear.
Dup ce termin, ridic pergamentul,
admirndu-i lucrarea n lumina celor trei lumnri.
Atept pn ce sngele se usc i apoi mpturi per-
gamentul de trei ori. Intonnd o strveche incantaie
stranie, atinse pergamentul de flacra celei de-a treia
lumnri, dndu-i foc. l aez apoi, arznd, pe far-
furioara de argint i l ls s se mistuie. Carbonul
din pielea de animal se transform treptat n scrum.
Cnd flacra se stinse, adun cenua n vasul cu sn-
ge, dup care amestec n el cu pana de cioar.
Lichidul deveni rou-nchis, aproape negru.
innd vasul cu ambele palme, Malakh l ridic
deasupra capului i mulumi, intonnd anticul
eukharistos. Apoi, cu grij, turn lichidul ntr-un
flacon de sticl, astupndu-l cu un dop. Aceasta avea
s fie cerneala cu care i va marca pielea netatuat
din cretetul capului, desvrindu-i astfel capodo-
pera.
82
Catedrala Naional din Washington este a asea
ca mrime din lume, nlndu-se mai sus dect un
zgrie-nori cu treizeci de etaje. Decorat cu peste
dou sute de vitralii, un carilon cu cincizeci i trei de
clopote i o org cu 10647 de tuburi, monumentala
construcie gotic poate gzdui mai mult de trei mii
de credincioi.
n seara aceasta ns, catedrala era pustie.
Reverendul Colin Galloway vicarul catedralei
prea c tria de cnd lumea i pmntul. Grbovit
i ofilit, nvemntat ntr-o ras neagr, simpl, b-
trnul ontcia orbete, fr un cuvnt. Langdon i
Katherine l urmau n tcere prin ntunecimea celor
120 de metri lungime ai navei centrale, care se curba
abia vizibil la stnga, pentru a crea o iluzie optic.
Ajuni n dreptul ntretierii cu transeptul, vicarul i
pofti s treac de peretele ornamentat al absidei
paravanul simbolic care separ zon public de al-
tar.
n aer domnea miros de tmie. ntunericul din
sanctuar era destrmat doar de lumina reflectat in-
direct n arcadele poleite de deasupra. Drapelele ce-
lor cincizeci de state erau dispuse deasupra corului,
acesta fiind decorat cu cteva paravane sculptate, n-
find scene biblice. Vicarul Galloway i continu
drumul, pe care l cunotea probabil pe de rost. Pen-
tru o clip, Langdon i spuse c se ndreptau spre
altarul principal, dar btrnul coti la un moment dat
la stnga, trecnd printr-o u ascuns, ce ducea la o
anex administrativ.
Traversar apoi un hol scurt, pn la un birou pe
a crui u o plcu din alam anuna:
REVEREND DR. COLIN GALLOWAY
VICARUL CATEDRALEI
Btrnul preot deschise ua i aprinse luminile,
obinuit, se pare, s-i aminteasc de acest gest de
curtoazie adresat oaspeilor si. i invit nuntru i
nchise ua n urma lor.
Biroul vicarului era mic, dar elegant, cu o biblio-
tec nalt, o mas de lucru, un dulap sculptat i o
baie personal. Pereii erau decorai cu tapiserii din
secolul al XVI-lea i cteva picturi cu tem religioa-
s. Btrnul le fcu semn spre cele dou scaune din
piele din faa biroului su. Alturi de Katherine,
Langdon se aez, bucuros s-i ia n sfrit sacul
greu de pe umr i s-l pun pe podea, la picioarele
lui.
Refugiu i rspunsuri, repet n sinea sa,
cufundndu-se mai bine n scaunul comod.
Vicarul ocoli biroul cu pai greoi i se aez la
rndul lui n fotoliul cu sptar nalt. Apoi, cu un of-
tat ostenit, i ridic fruntea, privind n gol spre ei,
cu ochii acoperii de albea. Atunci cnd vorbi, vo-
cea i se dovedi surprinztor de limpede i de puter-
nic.
tiu c nu ne-am mai ntlnit pn acum, i
totui am senzaia c v cunosc pe amndoi. Scoase
o batist cu care i tampon buzele, apoi continu:
Domnule profesor, sunt familiarizat cu lucrrile
dumneavoastr, inclusiv cu articolul acela interesant
pe care l-ai scris despre catedrala noastr. i,
doamn Solomon, fratele dumneavoastr, Peter, mi
este confrate masonic de muli ani.
Peter e acum ntr-o situaie cumplit, zise
Katherine.
Aa mi s-a spus, rosti vicarul cu un oftat. i voi
face tot ce-mi st n puteri pentru a v ajuta.
Langdon nu zrise nici un inel masonic pe dege-
tele btrnului, ns cunotea muli masoni, ndeo-
sebi cei din rndurile clerului, care preferau s nu-i
afieze astfel afilierea.
Odat ce se ncheg dialogul, deveni limpede c
vicarul Galloway aflase despre unele dintre eveni-
mentele serii, din mesajul telefonic al lui Warren
Bellamy. Pe msur ns ce Langdon i Katherine i
ofereau mai multe detalii, tulburarea btrnului
preot sporea vizibil.
Iar acest brbat care l-a rpit pe dragul nostru
Peter, spuse el, insist s descifrai piramida n
schimbul vieii lui?
Da, rspunse profesorul. Crede c piramida e
o hart care l va duce la locul n care sunt ascunse
Misterele Antice. Vicarul i ntoarse ochii alburii
spre el.
Urechile mi spun c dumneavoastr nu cre-
dei n aa ceva. Langdon nu voia s piard timpul
intrnd n astfel de detalii.
Nu conteaz ce cred eu. Trebuie s-l ajutm pe
Peter. Din pcate, cnd am descifrat piramida, am
constatat c nu duce nicieri.
Galloway se ridic mai bine n scaun.
Ai descifrat piramida?
Katherine interveni, explicnd pe scurt c, n ci-
uda avertismentelor lui Bellamy i a rugminii fra-
telui ei de a nu desface pachetul, ea deschisese cutia,
considernd c principala prioritate o reprezenta
salvarea, prin orice mijloace, a lui Peter. i povesti
apoi vicarului despre vrful din aur, despre ptratul
magic al lui Albrecht Durer i despre faptul c, de-
criptat pe baza lui, cifrul masonic din aisprezece li-
tere se traducea prin fraza Jeova Sanctus Unus.
Asta e tot ce spune? ntreb Galloway. Unul
Dumnezeu Adevrat?
Da, confirm Langdon. Se pare c piramida
este o hart mai degrab metaforic, dect geografi-
c.
Vicarul ntinse minile.
Dai-mi voie s-o pipi i eu.
Langdon i deschise sacul de umr i scoase pi-
ramida, pe care o aez cu grij pe birou, n faa pre-
otului. Acesta o cuprinse ntre degete i o examin
atent centimetru cu centimetru: faa gravat, baza
neted i vrful retezat. Cnd termin, ntinse iar
palmele.
i vrful de aur?
Langdon lu din sac caseta din piatr, o puse pe
birou i i deschise capacul, dup care scoase vrful
de piramid i-l aez n minile vicarului. Galloway
l examin la fel de meticulos, zbovind asupra in-
scripiei gravate, probabil fiindu-i dificil s descifre-
ze, cu degetele, textul nscris cu litere mrunte.
Secretul este ascuns n interiorul Ordinului, l
ajut Langdon. Cuvntul ordin e scris cu majuscu-
l.
Chipul btrnului era lipsit de orice expresie
atunci cnd aez vrful deasupra piramidei,
folosindu-i simul tactil pentru a le alinia. Apoi se
opri o clip, parc pentru o scurt rugciune,
trecndu-i palmele cu veneraie, de mai multe ori,
pe obiectul astfel ntregit. ntr-un final ntinse mna
dup caseta cubic, o lu i o pipi cu atenie, att n
exterior, ct i nuntru. Cnd sfri, aez caseta pe
birou i se ls pe spate n fotoliu.
Aadar, spunei-mi, ceru el pe un ton deodat
aspru, de ce ai venit la mine?
ntrebarea l lu pe Langdon pe nepregtite.
Am venit, domnule, fiindc dumneavoastr
ne-ai spus s venim. Iar domnul Bellamy mi-a re-
comandat s am ncredere n dumneavoastr.
i totui, n el nu ai avut ncredere.
Poftii?
Ochii opaci ai vicarului preau c privesc direct
prin el.
Pachetul n care se afla vrful de piramid era
sigilat. Domnul Bellamy v-a spus s nu-l deschidei,
i totui ai fcut-o. Peter v-a rugat acelai lucru, s
nu desfacei pachetul. Dar nu l-ai ascultat.
Domnule, interveni Katherine, ncercam s-l
ajutm pe fratele meu. Individul care l-a rpit a ce-
rut s descifrm
neleg asta, dar ce ai realizat deschiznd pa-
chetul? Nimic. Rpitorul lui Peter caut un loc
anume i nu va fi mulumit cu rspunsul Jeova
Sanctus Unus.
De acord, replic Langdon, ns, din pcate,
piramida nu mai spune i altceva. Dup cum am
precizat deja, harta pare a fi mai degrab alegoric
dect
Greeti, domnule profesor, l ntrerupse
Galloway. Piramida masonic este o hart real. i
trimite la un loc real. Nu nelegi asta fiindc nu ai
descifrat-o complet nc. Nici mcar pe departe.
Langdon i Katherine schimbar priviri mirate.
Vicarul cuprinse iar piramida n mini, mngind-o
parc.
Harta aceasta, la fel ca Misterele Antice n si-
ne, are multe niveluri de semnificaii. Adevratul ei
secret va rmne necunoscut.
Domnule vicar, replic profesorul, am cercetat
fiecare colior al piramidei i al vrfului ei; nu mai
exist pe ele nimic altceva.
n starea lor actual, nu, nu mai exist. Dar
obiectele se pot schimba.
M scuzai?
Domnule profesor, dup cum tii, piramida
aceasta promite s ofere o miraculoas putere trans-
formativ. Legenda susine c ea i poate schimba
forma i poate modifica aspectul fizic pentru a-i
dezvlui secretele. La fel ca stnca bine-cunoscut
care a eliberat sabia Excalibur doar n minile rege-
lui Arthur, piramida masonic se poate transforma
i ea, dac dorete revelndu-i tainele n faa ce-
lor merituoi.
Langdon i spuse c, probabil, vrsta naintat
afectase judecata vicarului.
mi cer scuze, domnule, dar vrei s spunei c
piramida aceasta poate suferi o transformare fizic
n sensul propriu al termenului?
Domnule profesor, dac voi ntinde mna i
voi face ca piramida s se transforme chiar sub ochii
domniei tale, vei crede ceea ce vei vedea? Langdon
nu tia cum anume s rspund.
Cred c n-a avea de ales, spuse n cele din
urm.
Foarte bine, atunci. ntr-o clip, voi face exact
acest lucru, rosti vicarul, tamponndu-i iar buzele.
Dai-mi voie s v reamintesc c ne referim la o epo-
c n care pn i cele mai luminate mini conside-
rau c Pmntul este plat. Fiindc, dac ar fi fost ro-
tund, firete c oceanele s-ar fi vrsat, nu-i aa? Ima-
ginai-v cum v-ar fi luat n rs dac ai fi afirmat nu
numai c lumea e o sfer, ci i c exist o for care
menine totul la suprafaa ei!
Exist totui o diferen, ripost Langdon, n-
tre existenta gravitaiei i abilitatea de a transfor-
ma obiecte cu minile goale.
Aa s fie? Nu cumva nc trim n Evul ntu-
necat, lund n continuare n derdere ideea unor
fore mistice, pe care nu le putem vedea ori nele-
ge? Istoria ne-a nvat un lucru, cel puin: c noiu-
nile bizare pe care le ironizm azi vor deveni mai
trziu adevruri apreciate. Eu susin c pot trans-
forma piramida aceasta cu minile goale, iar domnia
ta mi pui la ndoial sntatea minii. M-a fi atep-
tat la altceva din partea unui istoric. Trecutul este
plin de mini luminate care au afirmat, toate, acelai
lucru mini strlucite, care au insistat c omul po-
sed abiliti mistice de a cror existen nu este
contient.
Langdon tia c vicarul avea dreptate. Celebrul
aforism ermetic Oare nu tii voi c suntei dumne-
zei? era unul dintre stlpii de susinere ai Misterelor
Antice. La fel ca sus, aa i jos Omul a fost creat
dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu Apote-
oza Mesajul insistent care susinea caracterul di-
vin al omului potenialul lui ascuns era o tem
recurent n textele antice din cele mai diverse tradi-
ii culturale. Chiar i Sfnta Biblie proclama n
Psalmi 82:6: Suntei dumnezei!
Domnule profesor, mi dau seama c, la fel ca
multe alte persoane educate, i domnia ta eti prins
ntre dou lumi trind cu un picior n universul
fizic i cu cellalt pe trmul spiritual. Sufletul tn-
jete s cread dar intelectul refuz s-i dea voie.
Ca om de tiin, ai face bine s nvei de la marile
mini ale istoriei. Btrnul vicar se ntrerupse o cli-
p, dregndu-i glasul, apoi relu: Dac-mi amintesc
bine, unui dintre cele mai luminate spirite ale tutu-
ror timpurilor a afirmat la un moment dat c Acele
lucruri care sunt de neptruns pentru noi exist cu
adevrat. Dincolo de tainele naturii rezid ceva sub-
til, intangibil i inexplicabil. Veneraia pentru aceas-
t for mai presus de tot ceea ce putem noi nelege
este religia mea.
Cine a spus asta? ntreb Langdon. Gandhi?
Nu, interveni Katherine. Albert Einstein.
Katherine Solomon citise absolut tot ce scrisese
Einstein, frapat fiind de profundul respect al fizici-
anului pentru misticism, dar i de predicia sa c,
ntr-o bun zi, lumea ntreaga i va mprti opinia.
Religia viitorului, profeise el, va fi una cosmic. Va
transcende Dumnezeul de tip personal i va ocoli
dogmele i teologia.
Robert Langdon nu prea convins de aceast
idee. Katherine aproape c-i putea simi frustrarea
crescnd la adresa preotului i o nelegea. La
urma urmei, ei veniser aici pentru rspunsuri i n
locul lor gsiser un btrn orb care pretindea c
putea transforma obiecte doar atingndu-le cu mi-
nile. i totui, pasiunea evident a vicarului pentru
forele mistice i amintea de fratele ei.
Printe Galloway, spuse ea, Peter are mari
probleme. CIA ne urmrete. Iar Bellamy ne-a tri-
mis la dumneavoastr, spre a ne oferi ajutor. Nu tiu
ce anume transmite piramida aceasta ori ncotro in-
dic, dar, dac descifrarea ei ne permite s-l ajutm
pe fratele meu, asta trebuie s facem. Poate c dom-
nul Bellamy prefer s sacrifice viaa lui Peter pen-
tru a pstra secretul piramidei, ns familia mea nu a
avut parte dect de suferine din cauza ei. Oricare ar
fi secretul pe care l ascunde, totul se va sfri n sea-
ra asta.
Avei dreptate, replic btrnul, pe un ton
sumbru. Chiar se va sfri astzi. Ai avut voi grij
de asta. Doamn Solomon, adug el oftnd, cnd
ai rupt sigiliul casetei, ai pus n micare o serie de
evenimente din care nu mai exist cale de ntoarce-
re. Acioneaz deja n seara aceasta fore pe care nu
le nelegei nc. Nu mai putem da napoi.
Katherine l privea pe btrnul vicar cu un aer
stupefiat. Era ceva ca de sfrit de lume n glasul lui,
de parc ar fi vorbit despre cele apte pecei ale Apo-
calipsei ori despre cutia Pandorei.
Cu tot respectul, domnule, interveni Langdon,
nu vd cum s-ar putea ca o piramid din piatr s
pun n micare ceva, orice ar fi acel ceva!
Firete c nu vezi, domnule profesor, replic
btrnul, privind direct prin el. Fiindc nu ai nc
ochi s vezi.
83
n atmosfera umed a Junglei, Arhitectul
Capitoliului simea sudoarea scurgndu-i-se pe spi-
nare. ncheieturile prinse n ctue l dureau, ns
atenia i era complet absorbit de amenintoarea
serviet din aliaj de titan pe care Sato o deschisese pe
banc, ntre ei.
Coninutul acestei serviete, i spusese directoa-
rea, te va convinge s vezi situaia aa cum o percep
eu. i garantez!
Mrunica asiatic deschisese geanta astfel nct
el s nu poat vedea ce se afl nuntru, iar imagina-
ia lui o luase razna. Acum ea i fcea de lucru n
serviet, iar Bellamy aproape c se atepta s-o vad
scond dinuntru o serie de instrumente tioase.
Brusc, n geant licri o surs de lumin care
imediat crescu n intensitate, iluminnd figura di-
rectoarei. Minile ei erau tot nuntru, micndu-se
laborios, iar lumina i schimb nuana. Dup cteva
momente, Sato prinse marginile servietei ntre pal-
me i o ntoarse astfel nct Bellamy s-i poat vedea
interiorul.
Arhitectul se pomeni privind n strlucirea palid
a ceea ce prea a fi un fel de laptop futurist, cu un
receptor telefonic, dou antene i o tastatur dubl.
Sentimentul iniial de uurare se transform rapid
ntr-unul de derut..
Pe monitor se vedeau sigla CIA i un scurt text:
CONECTARE SECURIZAT
UTILIZATOR: INOUE SATO
AUTORIZARE DE SECURITATE: NIVEL 5
Sub aceast fereastr apruse o bar de progres:
UN MOMENT, VA ROG DECRIPTARE FI-
IER
Bellamy i ntoarse privirea spre Sato, ai crei
ochi erau aintii asupra lui.
Nu voiam s-i art asta, spuse ea, ns nu
mi-ai dat de ales. Ecranul licri din nou i fiierul se
deschise, coninutul su umplnd ecranul.
Vreme de cteva momente, Bellamy rmase cu
privirea fixat asupra monitorului, ncercnd s n-
eleag ceea ce vedea. Treptat, dndu-i seama ce
avea sub ochi, sngele ncepu s-i piar din obraji.
ngrozit, rmase nemicat, incapabil s-i desprind
privirea de la ecran.
Dar asta e imposibil! exclam el. Cum
cum se poate aa ceva?! Figura lui Sato era crncen.
Dumneata s-mi spui mie, domnule Bellamy!
Dumneata s-mi spui!
Pe msur ce nelegea pe deplin ramificaiile do-
cumentului aflat dinaintea sa, Arhitectul Capitoliu-
lui simea cum ntreaga lui lume se clatin, ajuns
ntr-un echilibru precar, pe buza dezastrului.
Dumnezeule Am fcut o greeal cumplit, n-
grozitoare!
84
Vicarul Galloway se simea plin de via.
La fel ca toi semenii si, era contient c va veni
o clip n care i va lepda nveliul muritor, ns
tia c momentul acela nu avea s fie azi. Inima i
btea repede i puternic iar mintea i era ager.
Avem attea de fcut.
Trecndu-i palmele artritice pe suprafaa neted
a piramidei, aproape c nu-i venea s cread ceea ce
simea sub degete. Niciodat nu mi-am imaginat c
voi ajunge s triesc acest moment. Vreme de gene-
raii, cele dou componente ale symbolonului fuse-
ser pstrate n siguran, la distan una de alta.
Acum, n sfrit, se reuniser. Galloway nu putea s
nu se ntrebe dac nu cumva venise clipa de mult
prevestit.
n chip ciudat, soarta alesese doi ne-masoni pen-
tru a asambla piramida. ntr-un fel ns, acest lucru
prea firesc. Misterele trec de grania cercurilor in-
terioare ies din ntuneric spre lumin.
Domnule profesor, rosti el, ntorcndu-i faa
n direcia din care auzea rsuflarea lui Langdon, i-a
spus Peter de ce a vrut ca domnia ta s ai grij de pa-
chetul acela?
Da. Mi-a spus c oameni puternici voiau s i-l
fure. Vicarul ncuviin.
ntr-adevr. Peter mi-a spus i mie acelai lu-
cru.
Serios? rsuna deodat glasul lui Katherine, n
stnga lui. Fratele meu a vorbit cu dumneavoastr
despre piramida asta?
Desigur! Eu i Peter am discutat despre multe
lucruri. Odinioar am fost Maestru Adorator la Casa
Templului, iar din cnd n cnd el mai apeleaz la
mine pentru ndrumri. n urm cu aproape un an,
a venit la mine, profund tulburat. edea exact acolo
unde stai dumneavoastr acum, i m-a ntrebat da-
c eu cred n premoniii supranaturale.
Premoniii? ntreb Katherine, ngrijorat.
Adic viziuni?
Nu chiar. Era ceva mai degrab visceral. Mi-a
spus c simea prezena tot mai accentuat a unei
fore ntunecate n viaa lui. I se prea c exist ceva
care l urmrete care ateapt. cu gnd s-i fac
un mare ru.
n mod evident, a avut dreptate, spuse
Katherine, dac inem seama c acelai individ care
i-a ucis pe mama noastr i pe fiul lui Peter a venit
n Washington, devenind unul dintre confraii lui
masonici.
Adevrat, interveni Langdon, dar asta nu ex-
plic implicarea CIA. Galloway nu era chiar att de
sigur.
Oamenii care dein puterea sunt ntotdeauna
interesai s acumuleze i mai mult.
Dar CIA?! zise Langdon. i secretele misti-
ce? Ceva nu se leag!
Ba sigur c se leag, ripost Katherine. CIA are
numai de ctigat de pe urma progreselor tehnologi-
ce i a cochetat ntotdeauna cu tiinele mistice: per-
cepie extrasenzorial, vedere la distan, deprivare
senzorial, stri alterate de contiin induse de di-
verse substane Toate se rezum la acelai lucru:
exploatarea potenialului netiut al minii umane.
Dac am nvat ceva de la Peter, acela e faptul c
tiina i misticismul sunt foarte strns nrudite,
difereniindu-se doar prin abordarea folosit. Obi-
ectivele lor sunt identice numai metodele sunt al-
tele.
Peter mi-a spus c domeniul dumneavoastr
de cercetare este un fel de tiin mistic modern.
Noetica, preciz Katherine. Este o tiin care
dovedete c omul deine anumite puteri de-a drep-
tul inimaginabile. De fapt, continu ea fcnd un
gest spre un vitraliu ce nfia imaginea familiar a
unui Isus luminos, reprezentat cu raze de lumin
izvorndu-i din mini i din jurul capului, nu de-
mult am folosit un dispozitiv cu sarcin electric
cuplat suprarcit, pentru a fotografia minile unui
vindector atunci cnd trateaz pe cineva. Fotografi-
ile obinute seamn bine cu imaginea lui Isus n vi-
traliul de aici Vrfurile degetelor lui emanau cu-
reni de energie.
Mintea bine antrenat, i spuse Galloway,
reinndu-i un zmbet. Dar Isus cum i nchipui c
vindeca?
mi dau seama, continu Katherine, c tiina
modern i ia n derdere pe vindectori i pe a-
mani, dar lucrurile acestea le-am vzut cu ochii mei.
Camerele mele cu sarcin cuplat l-au fotografiat n
mod clar pe tmduitor transmind un masiv cmp
energetic prin vrfurile degetelor i modificnd n
mod efectiv structura celular a pacientului. Dac
asta nu seamn a for divin, nseamn c nu tiu
eu ce vorbesc!
De aceast dat, vicarul i ngdui un surs.
Katherine era animat de aceeai pasiune fervent ca
i fratele ei.
Peter i compara la un moment dat pe cercet-
torii din domeniul noeticii cu primii exploratori, ca-
re erau ironizai fiindc mbriaser noiunea ere-
tic a unui Pmnt sferic. Aproape peste noapte n-
s, ei au trecut de la statutul de nebuni la cel de eroi,
descoperind lumi netiute extinznd orizontul de
cunoatere al ntregii omeniri. Peter e de prere c i
dumneavoastr facei exact acelai lucru. Nutrete
sperane mari legate de munca dumneavoastr. La
urma urmei, toate marile conversii filosofice din is-
torie au nceput cu o singur idee ndrznea.
Galloway tia, desigur, c nu e nevoie s intri
ntr-un laborator pentru a primi dovezi ale acestei
noi idei ndrznee, privind potenialul neexploatat
al minii umane. Chiar n aceast catedral se orga-
nizau cercuri ai cror membri se rugau pentru vin-
decarea bolnavilor i, n mod repetat, nregistraser
rezultate cu adevrat miraculoase, cu transformri
fizice documentate medical. ntrebarea nu era dac
Dumnezeu i druise omului puteri considerabile
ci cum anume s accesezi respectivele puteri.
Btrnul vicar i aez cu religiozitate palmele n
jurul piramidei masonice i rosti n oapt:
Prieteni, nu tiu cu exactitate ncotro indic
piramida ns nu m ndoiesc de un lucru. Exist
o extraordinar comoar spiritual ngropat unde-
va o comoar care a ateptat n tain, cu rbdare,
vreme de generaii. Cred c e vorba despre un catali-
zator ce are puterea de a transforma lumea. Iar
acum, continu Galloway atingnd uor vrful din
aur, acum c aceast piramida a fost asamblat
momentul se apropie rapid. i de ce ne-am ndoi de
acest lucru? Ideea unei iluminri cu o deosebit pu-
tere transformativ a fost profeit dintotdeauna.
Printe, interveni Langdon pe un ton ce-i dez-
vluia dezacordul, cunoatem cu toii Apocalipsa
Sfntului Ioan i semnificaia ei literal, dar nu mi se
pare c profeiile biblice
O, Doamne, Cartea Apocalipsei este o haraba-
bur! exclam vicarul. Nimeni nu tie cum anume
s-o interpreteze. Eu m refer la nite mini lucide,
care au scris ntr-un limbaj limpede la prediciile
Sfntului Augustin, la Sir Francis Bacon, la Newton,
la Einstein i lista poate continua , toate anticipnd
un moment de iluminare transformativ. Chiar Isus
nsui a spus: Nu exist nimic ascuns care nu va fi
dezvluit, i nici o tain ce nu va iei la lumin.
E o predicie care nu poate da gre, oricum ai
lua-o, coment Langdon. Afirm ceva de domeniul
evidenei. Cunoaterea sporete exponenial. Cu ct
tim mai multe, cu att ne dezvoltm capacitatea de
a nva i cu att mai repede ne extindem baza de
cunotine.
Da, adug i Katherine. tiina ne arat me-
reu acest lucru. Fiecare nou tehnologie inventat
devine un instrument care contribuie la o nou in-
venie i aa mai departe. De aceea progresele ti-
inifice nregistrate n ultimii cinci ani au fost mai
mari dect cele realizate n ntregul mileniu anterior.
Cretere exponenial. Matematic, pe msur ce tre-
ce timpul, curba exponenial a progresului devine
aproape vertical, noile realizri survenind cu vitez
incredibil.
n biroul vicarului se aternu tcerea. Btrnul
preot i ddu seama c oaspeii lui nc nu aveau
idee cum anume i putea ajuta piramida pe mai de-
parte. De aceea destinul v-a adus la mine, i spuse
el. Fiindc am i eu un rol de jucat.
Vreme de muli ani, alturi de confraii lui ma-
sonici, reverendul Colin Galloway deinuse rolul de
pzitor al porii. Dar situaia se schimbase.
Nu mai sunt un pzitor acum ci un ghid.
Domnule profesor, rosti el, ntinznd braul
peste birou. Prinde-m de mn, te rog!
Cu ochii la palma ntins a vicarului, Robert
Langdon resimea o anume nesiguran. Oare vrea
s ne rugm?
Politicos ns, i puse mna dreapt ntre degete-
le stafidite ale preotului. Btrnul i-o strnse ferm,
dar nu ncepu s se roage. Pipind, i prinse artto-
rul i i-l ndrum n jos, n caseta de piatr care ad-
postise vrful de piramid.
Ochii nu te-au lsat s vezi, i spuse el. Dac ai
fi perceput cu vrfurile degetelor, aa, ca mine, i-ai
fi dat seama c aceast cutie mai are ceva pentru
dumneata.
Contiincios, Langdon pipi n interiorul casetei,
fr a simi ns nimic deosebit. Suprafaa dinuntru
era perfect neted.
Mai caut, l ndemna Galloway.
ntr-un trziu, degetul lui Langdon ddu peste
ceva: un cercule uor n relief un punctior pe
fundul casetei, chiar n centru. Lu mna i privi
nuntru. Cercul minuscul era invizibil cu ochiul li-
ber. Ce-o fi asta?
Recunoti simbolul? l ntreb vicarul.
Simbolul? Abia dac disting ceva!
Apas pe el!
Langdon se conform, presnd cu degetul punc-
tiorul. Oare ce-i nchipuie c se va ntmpla?
ine degetul acolo, insist vicarul. Apas!
Profesorul arunc o privire spre Katherine. Prea
i ea la fel de nedumerit, aranjndu-i o uvi de
pr pe dup ureche. Cteva secunde mai trziu, b-
trnul ddu uor din cap n semn de ncuviinare.
Bun, ia mna acum. Alchimia e complet.
Alchimia?! Robert Langdon ridic degetul din
caseta de piatr i privi nuntru n tcere. Nimic nu
se schimbase. Cutia odihnea pe birou n exact ace-
eai stare.
Nimic, spuse el.
Uit-te la vrful degetului, replic btrnul. Ar
trebui s vezi acolo o transformare.
Langdon i privi degetul, dar unica transformare
pe care o vedea era urma lsat n piele de semnul
acela din caset: un cercule cu un punct n mijloc.



Acum recunoti simbolul? l ntreb vicarul
nc o dat.
l recunotea, ns mai impresionat era de faptul
c btrnul izbutise s-l simt cu atta precizie. A
vedea cu vrfurile degetelor era, se pare, o abilitate
ce putea fi deprins.
Este din alchimie, rspunse Katherine n locul
lui Langdon, aducndu-i scaunul mai aproape i
examinnd degetul profesorului. E simbolul str-
vechi pentru aur.
ntr-adevr. Vicarul zmbi i btu uurel cutia
cu palma. Domnule profesor, felicitri! Tocmai ai
izbutit ceea ce au nzuit toi alchimitii din lume.
Dintr-o substana ordinar, ai creat aur.
Langdon se ncrunt, deloc impresionat. Micul
truc de scamator nu prea a-i fi de vreun ajutor.
E o idee interesant, ns m tem c acest sim-
bol cercul cu un punct n mijloc are zeci de sem-
nificaii. Se numete circumpunct i este unul dintre
cele mai frecvent utilizate simboluri din istorie.
La ce v referii? ntreb vicarul, prnd scep-
tic.
Langdon constat cu uluire c un mason era att
de puin familiarizat cu importana spiritual a sim-
bolului respectiv.
Domnule Galloway, circumpunctul are ne-
numrate semnificaii! n Egiptul antic l reprezenta
pe Ra, zeul-soare, iar n astronomie este utilizat i
astzi ca simbol solar. n filosofiile orientale, de-
semneaz viziunea spiritual a celui de-al treilea
ochi, roza divin i semnul iluminrii. Cabalitii l
folosesc ca o reprezentare pentru Kether cel mai
nalt sefirot i cel mai ascuns dintre lucrurile as-
cunse. Misticii epocilor trecute l numeau Ochiul
lui Dumnezeu, fiind la originea Ochiului Atoatev-
ztor de pe Marele Sigiliu al Statelor Unite. Pitago-
reicii l utilizau pentru a simboliza Monada adev-
rul divin, Prisca Sapientia, uniunea dintre minte i
suflet dar i
Destul! exclam vicarul, rznd. Domnule
profesor, mulumesc! Desigur, avei dreptate.
Langdon i ddu seama c fusese atras n curs.
tia i el toate astea!
Circumpunctul, continu btrnul zmbind ca
pentru sine, este simbolul chintesenial al Misterelor
Antice. Din acest motiv, consider c prezena lui n
caseta din piatr nu este o simpl coinciden! Le-
genda spune c secretele acestei hri sunt ascunse
n cele mai mici detalii.
Bine, interveni Katherine, ns, chiar dac
simbolul respectiv a fost plasat acolo n mod inten-
ionat, nu vd cum ne ajut acest lucru s descifrm
harta.
Ai spus mai devreme c sigiliul de cear pe
care l-ai rupt era nsemnat cu inelul lui Peter?
Da.
i avei inelul la dumneavoastr?
l am.
Langdon duse mna la buzunar, gsi inelul, l
scoase din pungua de plastic i-l aez pe birou, n
faa vicarului.
Galloway l lu i ncepu s-i pipie suprafaa.
Acest inel a fost lucrat n aceeai perioad cu
piramida masonic i, n mod tradiional, e purtat
de masonii care au misiunea de a o proteja. n seara
asta, cnd am simit circumpunctul n caseta din pi-
atr, mi-am dat seama c inelul face el nsui parte
din symbolon.
ntr-adevr?
Sunt sigur. Peter mi este cel mai bun prieten
i poart inelul de ani buni. Aa se face c l cunosc
bine. Convinge-te, adug vicarul, ntinznd inelul
spre Langdon.
Profesorul l lu i-l examin, trecndu-i degete-
le peste phoenixul bicefal, peste numrul 33 i cu-
vintele ORDO AB CHAO, dar i peste textul Totul
este dezvluit la al treizeci i treilea grad. Nu sesiz
ns nimic util. Apoi, n vreme ce pipia i partea ex-
terioar a verigii, se opri brusc. Uimit, ntoarse ine-
lul i-i examin partea de jos.
L-ai gsit? ntreb Galloway.
Da, aa cred.
Katherine i trase scaunul i mai aproape.
Ce anume?
nsemnul pentru grad de pe verig, rspunse
Langdon, artndu-i. E att de mic, nct nici nu-l
vezi, dar l poi simi, o mic adncitur ca o inci-
zie circular.
nsemnul pentru grad se afla n centrul verigii, n
partea de jos i prea s aib aceeai dimensiune
ca punctiorul n relief de pe fundul casetei.
E de aceeai mrime? ntreb Katherine pe un
ton cuprins de incitare.
Exist o singur modalitate de a afla.
Langdon lu inelul i-l cobor n caset, aliniind
cele dou nsemne. Cnd aps cercul n relief de pe
fundul casetei ptrunse n cel incizat n inel i n
aceeai clip se auzi un declic slab, dar inconfunda-
bil.
Tresrir cu toii.
Langdon atept o vreme, dar nu se mai ntmpl
nimic.
Ce-a fost asta? ntreb vicarul.
Nimic, rspunse Katherine. Inelul s-a potri-
vit dar nu s-a ntmplat nimic altceva.
Nici o transformare? insist Galloway, prnd
nedumerit.
Dar n-am terminat nc, i spuse Langdon,
privind imaginea gravat pe inel: phoenixul bicefal
i numrul 33. Totul este dezvluit la al treizeci i
treilea grad. Mintea i era asaltat de gnduri des-
pre Pitagora, geometria sacr i unghiuri; se ntreb
dac nu cumva termenul grad avea aici o semnifi-
caie matematic.
ncet, cu inima btndu-i mai cu putere, prinse
ntre degete inelul fixat n partea de jos a casetei cu-
bice. Apoi, cu micri blajine, lente, ncepu s-l ro-
teasc spre dreapta. Totul este dezvluit la al trei-
zeci i treilea grad.
nvrti inelul zece grade douzeci treizeci
ns ceea ce se ntmpl n clipa urmtoare l
lu cu totul pe nepregtite.
85
Transformare.
Vicarul Colin Galloway auzi, aa c nu avu nevo-
ie s vad ce se ntmpla.
De cealalt parte a biroului, Langdon i
Katherine amuiser, privind fr ndoial uluii cu-
bul din piatr, care tocmai se transformase zgomo-
tos chiar sub ochii lor.
Iar btrnul nu-i putu stpni un zmbet. Anti-
cipase rezultatul i, cu toate c nu tia cum i va pu-
tea ajuta acest lucru s dezlege enigma piramidei,
savura ocazia rar de a-l nva pe un specialist n
simbolistic ceva n plus despre simboluri.
Domnule profesor, spuse el, puini oameni i
dau seama c masonii venereaz cubul ashlar, aa
cum l numim noi fiindc este reprezentarea tri-
dimensional a unui alt simbol unul mult mai
vechi, bidimensional.
Nu era nevoie, desigur, s-l ntrebe dac recuno-
tea simbolul antic aflat acum n faa lui, pe birou. La
urma urmei, era unul dintre cele mai cunoscute n
lumea ntreaga.
n vreme ce Robert Langdon se uita mut la cutia
transformat, de pe birou, gndurile i se nvrtejeau
prin minte. Nici prin cap nu mi-a trecut
Cu cteva clipe n urm, apucase inelul masonic
ntre degete i l rotise uor. Cnd parcursese astfel
treizeci i trei de grade, cubul i schimbase deodat
forma, sub privirile lui. Feele ptrate se desprinse-
ser una de alta, atunci cnd micile balamale interne
cedaser. Cutia se desfcuse ntr-o frntur de se-
cund, lateralele i capacul deschizndu-se spre ex-
terior i lovind sonor tblia biroului.



Cubul devine cruce, i spuse profesorul. Alchi-
mie simbolic.
Katherine prea stupefiat.
Piramida masonic are legtur cu creti-
nismul?
Pentru o clip, Langdon se ntrebase acelai lu-
cru. La urma urmei, crucea cretin era un simbol
respectat n rndul masonilor i, n mod cert, muli
dintre ei erau cretini. ns la fel de muli erau evrei,
musulmani, buditi, hindui, precum i alii, care nu
aveau un nume aparte pentru Dumnezeul lor. Pre-
zena unui simbol exclusiv cretin prea a avea un
caracter restrictiv. ns apoi i amintise care era
semnificaia lui adevrat.
Nu este un crucifix, spuse el, ridicndu-se de
pe scaun. Crucea cu circumpunctul n mijloc este un
simbol binar: dou simboluri contopite, pentru a
forma unul singur.
Katherine l urmrea cu privirea cum pea de
colo-colo.
Ce vrei s spui?
Crucea a devenit simbol cretin abia n secolul
al IV-lea. Cu mult timp nainte, fusese folosit de
egipteni pentru a reprezenta intersecia a dou di-
mensiuni, cea uman i cea celest. La fel ca sus, aa
i jos. Este o reprezentare vizual a punctului n care
omul devine una cu Dumnezeu.
Aa, i?
tim c circumpunctul, continu Langdon, are
numeroase semnificaii, una dintre cele mai preg-
nant ezoterice fiind roza simbolul alchimic al per-
feciunii. Dar dac aezi un trandafir n centrul unei
cruci, obii un cu totul alt simbol: rozacrucea.
Galloway se rezem de sptarul fotoliului, zm-
bind.
Mi, mi! Acuma le zici bine!
Katherine se ridic i ea n picioare.
mi scap mie ceva?
Rozacrucea, i explic Langdon, este un simbol
cunoscut n francmasonerie. De fapt, unul dintre
gradele Ritului Scoian este numit Cavalerii de
Rozacruce, n cinstea primilor rozacrucieni, care au
contribuit la conturarea filosofiei mistice a masone-
riei. Poate c Peter i-a vorbit la un moment dat
despre rozacrucieni. Din rndurile lor au fcut parte
zeci de savani i crturari: John Dee, Elias Ashmole,
Robert Fludd
Categoric, rspunse Katherine. Am citit toate
manifestele rozacruciene n documentarea pentru
cercetrile mele.
Aa cum ar trebui s fac orice om de tiin,
coment Langdon n sinea lui. Ordinul de
Rozacruce sau, sub titulatura lui oficial, Ordinul
Antic i Mistic Rosae Cruciae avea un trecut
enigmatic care exercitase o influen considerabil
asupra tiinei i amintea ndeaproape de legenda
Misterelor Antice Strvechi nelepi care posedau
o cunoatere secret transmis din generaie n ge-
neraie i studiat doar de cele mai strlucite mini.
ntr-adevr, pe lista rozacrucienilor celebri se reg-
seau genii ale Europei renascentiste, precum
Paracelsus, Bacon, Fludd, Descartes, Pascal, Spino-
za, Newton, Leibniz
n conformitate cu doctrina rozacrucian, ordi-
nul fusese cldit pe adevruri ezoterice din trecutul
de demult, adevruri ce trebuiau ascunse omului
de rnd i care fgduiau s ofere o cunoatere in-
tim asupra trmului spiritual. Simbolul confre-
riei se transformase de-a lungul anilor ntr-un tran-
dafir nflorit pe o cruce neornamentat: cea mai
simpl manifestare a rozei pe cea mai simpl mani-
festare a crucii.
Eu i Peter vorbim adesea despre filosofia
rozacrucian, i spuse Galloway lui Katherine.
n vreme ce vicarul descria interconexiunile din-
tre masonerie i rozacrucianism, gndurile lui
Langdon se ntoarser la aceeai idee care l preocu-
pase ntreaga sear. Jeova Sanctus Unus. Expresia
are o legtur cu alchimia. Tot nu-i amintea cu
exactitate ce-i spusese Peter despre ea, dar, dintr-un
motiv anume, apariia n discuie a rozacrucienilor i
redeteptase aceast idee. Gndete, Robert!
Se pare c fondatorul Ordinului Rozacrucian,
tocmai spunea Galloway, a fost un mistic german
cunoscut sub numele Christian Rosenkreuz un
pseudonim, evident, poate al lui Francis Bacon, de-
spre care unii istorici cred c a fondat el nsui gru-
parea, dei nu exist dovezi c
Un pseudonim! exclam Langdon pe neatep-
tate, pn i spre propria uimire. Asta e! Jeova
Sanctus Unus este un pseudonim!
Ce vrei s spui? ntreb Katherine.
Profesorul i simea inima btndu-i mai s-i
sparg pieptul.
Toat seara am ncercat s-mi amintesc ce
mi-a spus Peter despre Jeova Sanctus Unus i despre
legtura sintagmei cu alchimia. i, n sfrit, mi-am
adus aminte! Nu se refer att la alchimie, ct mai
curnd la un alchimist! Unul foarte cunoscut!
Galloway rse ncetior.
Era i timpul, domnule profesor! Am menio-
nat numele de dou ori deja, plus termenul pseu-
donim.
Langdon se uit lung la btrnul vicar.
Adic tiai?
Ei bine, am avut unele bnuieli atunci cnd
mi-ai spus c inscripia era de fapt Jeova Sanctus
Unus i c ai decriptat-o folosind ptratul magic al
lui Durer, dar am fost sigur abia n momentul n ca-
re ai gsit rozacrucea. Dup cum probabil tii,
printre documentele personale ale sus-amintitului
crturar se afl un exemplar al manifestului
rozacrucian cu numeroase adnotri.
Care crturar? ntreb Katherine.
Unul dintre cei mai de seam savani ai lumii,
i rspunse Langdon. A fost alchimist, membru al
Societii Regale din Londra, rozacrucian, i i-a
semnat unele dintre cele mai misterioase lucrri ti-
inifice cu un pseudonim: Jeova Sanctus Unus!
Unul Dumnezeu Adevrat? zise Katherine.
Modest tip!
De fapt, un tip strlucit, o corect Galloway.
Se semna astfel deoarece, la fel ca adepii antici, se
percepea pe sine ca fiind divin. n plus, cele aispre-
zece litere din Jeova Sanctus Unus pot fi rearanjate
astfel nct s formeze numele lui n latin drept
care expresia constituie un pseudonim perfect.
Katherine i privea confuz.
Jeova Sanctus Unus este anagrama numelui la-
tinesc al unui alchimist celebru?
Langdon lu de pe birou un creion i o foaie de
hrtie, scriind n vreme ce vorbea.
n latin I este nlocuit cu J i U cu V, ceea e
nseamn c sintagma noastr poate fi perfect re-
aranjat astfel nct s formeze numele acestui sa-
vant.
i profesorul scrise cele aisprezece litere: Isaacus
Neutonuus. ntinznd hrtia ctre Katherine, adu-
g:
Cred c ai auzit de el.
Isaac Newton? Asta ne spune inscripia de pe
piramid?!
Pentru o clip, Langdon se revzu n
Westminster Abbey, n faa mormntului n form
de piramid al lui Newton, unde avusese o revelaie
asemntoare. Iar n seara asta, marele savant i
face din nou apariia. Nu era o coinciden, desi-
gur piramidele, misterele, tiina, cunoaterea se-
cret totul era interconectat. Numele lui Newton
constituise mereu o piatr de hotar pentru cei ce c-
utau nelepciunea secret.
Isaac Newton, spuse Galloway, trebuie s aib
o legtur cu modul n care putem descifra pirami-
da. Nu-mi pot nchipui care este legtura, dar
Geniu! exclam Katherine, fcnd ochii mari.
Aa transformm piramida!
Ai neles cum? ntreb Langdon.
Da! Nu-mi vine s cred c nu ne-am dat seama
pn acum! Fiindc am avut-o tot timpul n faa
ochilor. Un simplu proces alchimic. Pot s trans-
form piramida cu ajutorul tiinei elementare! tiin-
a newtonian!
Langdon fcea eforturi s neleag la ce se refe-
rea femeia.
Printe Galloway, zise Katherine. Dac citim
inelul, scrie
Oprii-v!
Vicarul nl un deget, fcndu-le semn s tac.
ncet, i ls capul pe un umr, de parc ar fi ascul-
tat ceva. Dup cteva clipe, se ridic brusc.
Prieteni, este limpede c piramida aceasta mai
are secrete de dezvluit. Nu-mi dau seama la ce se
refer doamna Solomon, dar, dac ea tie care trebu-
ie s fie urmtorul nostru pas, nseamn c eu
mi-am mplinit rolul. Strngei-v lucrurile i nu
mai rostii nici un cuvnt n faa mea. Lsai-m n
ntuneric deocamdat. Prefer s nu tiu nimic, pen-
tru eventualitatea c vizitatorii notri ar ncerca s
smulg ceva informaii de la mine.
Vizitatori? ntreb Katherine, ascultnd la
rndu-i. Eu nu aud nimic!
Vei auzi, replic vicarul, ndreptndu-se deja
spre ua. Repede!
n cellalt capt al oraului, un releu ncerca s
contacteze un telefon ce zcea fcut frme pe
Massachusetts Avenue. Cum nu detect nici un
semnal, redireciona apelul spre csua vocal.
Robert! strig vocea panicat a lui Warren
Bellamy. Unde eti? Sun-m! Se ntmpl ceva
groaznic!
86
n lumina azurie a subsolului su, Malakh edea
la masa din piatr, continundu-i pregtirile. Sto-
macul gol i ghioria. Nu-i acord ns atenie. Zilele
n care ddea ascultare toanelor crnii erau de mult
trecute.
Transformarea cere sacrificiu.
La fel ca majoritatea oamenilor evoluai din
punct de vedere spiritual, Malakh pornise cu drui-
re pe aceast cale, asumndu-i cel mai nobil sacrifi-
ciu al crnii. Castrarea fusese mai puin dureroas
dect i nchipuise. i, aflase el pe urm, mult mai
rspndit. n fiecare an, mii de brbai se supuneau
sterilizrii chirurgicale orhidotomie, n termeni
medicali din diverse motive, de la probleme de
schimbare a sexului i dorina de diminuare a de-
pendenelor sexuale, la convingeri spirituale pro-
funde. Pentru el, motivaia era una de natur supe-
rioar. Precum mitologicul Attis cel autocastrat,
Malakh tia c dobndirea imortalitii necesit o
ruptur definitiv cu lumea material a masculinu-
lui i femininului.
Androginul este unul singur.
Astzi, eunucii sunt dispreuii, ns n lumea an-
tic era recunoscut fora inerent a acestui sacrifi-
ciu. Primii cretini l auziser pe Isus nsui
ludndu-i virtuile, n Evanghelia dup Matei
19:12: sunt fameni care s-au fcut fameni pe ei
nii, pentru mpria cerurilor. Cine poate nelege
s neleag.
Peter Solomon fcuse i el un sacrificiu carnal,
dei o mn constituia un pre modic cnd priveai
planul de ansamblu. ns, nainte ca noaptea s se
sfreasc, Solomon avea s sacrifice mult, mult mai
mult.
Pentru a crea, trebuie s distrug.
Aa era natura polaritii.
Desigur, Peter Solomon i merita soarta care l
atepta n noaptea asta. Avea s fie un sfrit potrivit
pentru el. Cu mult timp n urm, deinuse rolul
esenial n calea pe care o urmase viaa de muritor a
lui Malakh. Iar din acest motiv, fusese ales s joace
acum un alt rol esenial, n marea lui transformare.
Omul i ctigase dreptul la ororile i la suferina
prin care urma s treac. Fiindc Peter Solomon nu
era deloc aa cum l credea lumea.
Peter Solomon i sacrificase propriul copil.
i pusese la un moment dat fiul, pe Zachary, n
faa unei alegeri cumplite: bogia sau nelepciunea.
Iar Zachary alesese greit. Decizia lui declanase
un lan de evenimente care l aruncaser n cele din
urm n adncurile iadului. nchisoarea Soganlik.
Zachary Solomon murise n temnia aceea turceasc.
Lumea ntreaga cunotea povestea dar ceea ce nu
tiau ceilali era faptul ca Peter Solomon ar fi putut
s-i salveze fiul. Eu am fost acolo, i spuse
Malakh. Am auzit totul. i nu uitase niciodat
noaptea respectiv. Decizia brutal a lui Peter Solo-
mon nsemnase sfritul pentru fiul su, Zach, dar
marcase naterea lui Malakh.
Unii trebuie s moar pentru ca alii s poat
tri. Lumina de deasupra i schimb din nou cu-
loarea, dndu-i de veste c ora era trzie. i ncheie
preparativele i urc iari rampa. Venise vremea s
se ocupe de treburile lumii muritorilor.
87
Totul este dezvluit la al treizeci i treilea grad.
Gndul struia n mintea lui Katherine n vreme ce
alerga. tiu cum s transform piramida! Rspunsul
fusese n faa lor ntreaga sear.
Katherine i Langdon erau singuri acum, strb-
tnd n fug anexele catedralei, ghidndu-se dup
indicatoarele spre Patio. i, exact aa cum le spu-
sese vicarul, ieir dintre btrnele ziduri ntr-o vas-
t curte mprejmuit.
Se aflau ntr-o grdin pentagonal, nchis pe
toate laturile, cu o artezian postmodernist din
bronz. Katherine era uimit de ecoul puternic pe ca-
re l strnea apa n curtea interioar. Pe urm i d-
du seama c nu apa fcea zgomotul acela.
Un elicopter! strig ea n clipa n care un fasci-
cul luminos strpunse cerul nopii, deasupra lor.
Repede, sub portic!
Strlucirea orbitoare a proiectorului inund cur-
tea n chiar clipa n care Langdon i Katherine ajun-
ser n cealalt parte, strecurndu-se pe sub o arcad
gotic, ntr-un tunel ce ducea spre peluza din exteri-
or. Ateptar ascuni n tunel, n vreme ce elicopte-
rul ncepu s se roteasc deasupra catedralei, n cer-
curi largi.
Galloway nu s-a nelat cnd a spus c aude vi-
zitatori, opti Katherine, impresionat.
Ochi slabi nseamn urechi bune. Ale ei preau
a vui acum, n ritmul btilor accelerate ale inimii.
Pe aici, spuse Langdon, ncletndu-i mna
pe bareta sacului din piele i naintnd prin tunel.
Vicarul le dduse o cheie i instruciuni clare.
Din pcate ns, cnd ajunser la captul tunelului,
constatar c ntre ei i destinaia lor se afla peluza
ntins, scldat de luminile de cutare ale elicopte-
rului.
N-o putem traversa!
Stai puin Uite!
Langdon art spre o umbr care prindea contur
pe pajite, n stnga lor. La nceput fusese doar o pa-
t amorf, ns cretea rapid, apropiindu-se de ei i
devenind tot mai bine definit, naintnd cu vitez
mereu mai mare, ntinzndu-se pn ce se trans-
form ntr-un fel de paralelogram masiv i negru,
ncununat de dou spire peste putin de nalte.
Faada catedralei blocheaz lumina proiecto-
rului! exclam Langdon.
Aterizeaz chiar n fa!
Profesorul o prinse de mn.
Fugi! Acum!

n catedral, vicarul Galloway simea o uurin
n pas cum nu-i mai amintea s fi avut de ani. Tra-
vers spaiul din faa altarului i nava central,
ndreptndu-se spre uile de la intrarea principal.
Auzea elicopterul deasupra catedralei i i ima-
gina lumina ptrunznd prin rozasa din fa, nvlu-
ind interiorul n culori spectaculoase. i amintea de
zilele n care putea vedea i el culorile. n chip iro-
nic, neantul ntunecat n care se transformase lumea
lui i iluminase multe lucruri. Vd acum mai lim-
pede ca niciodat.
Galloway simise chemarea Domnului din tinere-
e i toat viaa iubise din inim Biserica. Asemenea
multora dintre colegii si care i se devotaser lui
Dumnezeu din tot sufletul, vicarul era dezgustat. i
petrecuse ntreaga viaa strduindu-se s se fac au-
zit n vacarmul ignoranei.
Oare la ce m ateptam?
nc din vremea cruciadelor i trecnd prin In-
chiziie i prin politica american, numele lui Isus
fusese folosit n cele mai diverse lupte pentru putere.
Dintotdeauna, ignoranii strigau cel mai tare, mani-
pulnd masele netiutoare i forndu-le s joace aa
cum le cntau ei. i aprau dorinele lumeti citnd
din Scripturile pe care nu le nelegeau. i celebrau
intolerana ca dovad a convingerilor afiate. Iar
acum, dup atia ani, omenirea izbutise s per-
verteasc ntr-un fel oribil tot ceea ce fusese odinioa-
r minunat n privina lui Isus.
n seara aceasta, simbolul rozacrucii i renscuse
speranele, amintindu-i de profeiile scrise n mani-
festele rozacruciene, pe care le citise de nenumrate
ori n trecut i care i rmseser vii n minte.
Capitolul unu: Iehova va izbvi omenirea reve-
lnd acele secrete pstrate anterior doar pentru cei
alei.
Capitolul patru: ntreaga lume va deveni aidoma
unei cri i toate contradiciile dintre tiin i teolo-
gie vor disprea.
Capitolul apte: nainte de sfritul lumii, Dum-
nezeu va crea o mare revrsare de lumin spiritual,
pentru a alina suferinele omenirii.
Capitolul opt: nainte ca aceast revelaie s fie
posibil, lumea trebuie s-i continue somnul n beia
potirului ei otrvit, plin cu viaa mincinoas a vitei
teologice.
Galloway tia c Biserica rtcise calea de mult,
iar el nzuise ntreaga via s-o readuc pe drumul
cel bun. Iar acum, i ddea vicarul seama, clipa se
apropia cu repeziciune.
ntotdeauna ntunericul e mai profund nainte
de ivirea zorilor.
Agentul de teren Turner Simkins sttea pe lonje-
ronul elicopterului Sikorsky. Sri imediat, urmat de
oamenii si, atunci cnd aeronava ateriz pe iarba
ngheat, fcnd semn pilotului s se ridice iar,
pentru a supraveghea din aer toate ieirile.
Nimeni nu trebuie s ias din cldire.
n vreme ce elicopterul se nla, Simkins i echi-
pa sa o luar la fug spre intrarea principal a cate-
dralei. nainte de a se putea decide la care dintre cele
ase ui s bat, una dintre ele se deschise.
Da? se auzi o voce calm, din penumbr.
Agentul abia dac putea distinge silueta grbovi-
t, n veminte preoeti.
Suntei vicarul Colin Galloway? ntreb el.
Da, eu sunt.
l caut pe Robert Langdon. L-ai vzut?
Btrnul fcu un pas n fa, privind pe lng
Simkins cu ochi alburii, fantomatici.
Ei, asta ar fi cu adevrat un miracol!

88
Nu mai avem timp.
Analista Departamentului pentru Securitate Nola
Kaye era deja la captul nervilor; a treia can de ca-
fea din care tocmai sorbea acum ncepuse s-i curg
prin vene aidoma curentului electric.
Nici o veste nc de la Sato.
n sfrit, se auzi soneria telefonului, iar Nola se
repezi s rspund.
DS. Nola sunt!
Nola, aici Rick Parrish, de la securitatea siste-
melor. Nu e Sato, i spuse femeia, dezamgit.
Bun, Rick! Cu ce pot s te ajut?
Voiam s-i dau o veste bun. S-ar putea ca
departamentul nostru s aib informaii relevante
pentru misiunea la care lucrezi tu n seara asta.
Nola puse pe birou cana cu cafea. De unde ma-
ma naibii tii tu la ce lucrez eu?
Poftim?
Scuze, e vorba despre noul program supus la
betatestare. mi tot arat numrul terminalului tu.
Nola i ddu seama la ce se referea Rick. Agenda
rula n prezent un nou program de integrare
colaborativ, menit s ofere diverselor departamen-
te ale CIA atenionri n timp real atunci cnd aces-
tea procesau cmpuri de date conexe. ntr-o epoc a
ameninrilor teroriste n care timpul reprezenta un
factor crucial, cheia evitrii unui dezastru era dese-
ori foarte simpl: un avertisment prin care i se adu-
cea la cunotin c altcineva din instituie analiza
exact datele de care aveai tu nevoie. n ceea ce o pri-
vea pe Nola, programul IC se dovedise mai degrab
enervant, dect util; de fapt, ea l i numea ntreru-
peri constante.
Ah, da, uitasem, spuse ea n receptor. Ce in-
formaii poi s-mi dai? Era sigur c nimeni altci-
neva din cldire nu tia nimic despre criza cu care se
confruntau, fiind practic imposibil s lucreze vreo
alt persoan la ea.
Singura activitate pe care o desfurase Nola la
computer n seara asta fusese documentarea pentru
Sato pe tema ezoterismului masonic. Totui, trebuia
s-i joace rolul pn la sfrit.
Pi, poate c nu e nimic, rspunse Rick
Parrish, dar n seara asta am oprit un hacker, iar
programul IC mi tot sugereaz s-i comunic i ie
informaia.
Un hacker? Nola mai lu o nghiitur de cafea.
Ascult!
Cu aproximativ o or n urm, am prins un tip
pe nume Zoubianis ncercnd s acceseze un fiier
dintr-una din bazele noastre de date interne. Tipul
zice c lucra la asta pentru cineva i c habar nu are
de ce e pltit ca s acceseze respectivul fiier. Mai
susine c nu tia nici mcar c se afl pe un server al
CIA.
Aa
Am terminat interogarea lui i e curat. Dar lu-
crul bizar acum urmeaz: acelai fiier pe care-l viza
el a fost marcat mai devreme n seara asta de un mo-
tor de cutare intern. Se pare c cineva a ptruns n
sistemul nostru, a rulat o cutare specific a unor
termeni-cheie i a generat o redactare. Chestia e c
termenii-cheie respectivi sunt foarte ciudai. Iar
unul n particular a fost marcat de IC ca fiind o po-
trivire de nalt prioritate: este unic n ambele seturi
de date. Rick tcu o clip, dup care ntreb: Ai auzit
de cuvntul symbolon?
Nola sri de pe scaun, vrsnd cafea pe birou.
Celelalte cuvinte sunt la fel de ciudate, conti-
nu Rick Parrish. Piramid, portal
Vino-ncoace! strig Nola, tergndu-i biroul.
i adu cu tine tot ce ai!
Cuvintele astea chiar nseamn ceva pentru ti-
ne?
ACUM!
89
Colegiul Catedralei este o construcie elegant,
asemntoare cu un castel, situat chiar lng Cate-
drala Naional. Colegiul Predicatorilor, aa cum a
fost numit iniial de primul episcop de rit episcopa-
lian al Washingtonului, a fost fondat pentru a asigu-
ra educaia continu a clericilor, dup hirotonisire.
n prezent, instituia ofer o larg varietate de pro-
grame pe teme de tehnologie, justiie global, vinde-
care i spiritualitate.
Langdon i Katherine strbtuser peluza n fug
i folosiser cheia dat de Galloway pentru a p-
trunde nuntru, exact n clipa n care elicopterul se
ridicase din nou deasupra catedralei, iar proiectoa-
rele sale transformaser noaptea n zi. Acum, stnd
cu rsuflarea tiat n holul central, cei doi privir n
jur. Ferestrele ofereau o lumin suficient, aa c
profesorul nu vedea nici un motiv pentru a aprinde
becurile electrice i a risca s-i deconspire astfel
prezena. naintnd pe holul central, trecur pe ln-
g o serie de aule, sli de clas i alte ncperi. Interi-
orul i amintea lui Langdon de cldirile neogotice de
la Yale impuntoare n exterior i totui surprinz-
tor de practice la interior, elegana lor clasic fiind
reamenajat pentru a face fa traficului intens al
studenilor.
Acolo! spuse Katherine, fcnd semn spre ca-
ptul ndeprtat al holului.
nc nu-i dezvluise nimic lui Langdon despre
noua ei idee n privina piramidei, sugerat dup
toate aparenele de referirea la Isaacus Neutonuus.
Tot ce spusese n timp ce traversaser peluza era
faptul c piramida putea fi transformat folosind
principii tiinifice simple. Iar tot ce-i trebuia lui
Katherine se gsea, probabil, n cldirea n care toc-
mai intraser. Langdon nu avea habar ce anume i
trebuia sau cum inteniona ea s transforme o buca-
t solid de granit ori una de aur, dar, innd seama
c abia ce vzuse un cub metamorfozndu-se ntr-o
cruce rozacrucian, era dispus s dea dovad de cre-
din.
Ajunser la captul holului i Katherine se n-
crunt, nezrind, se pare, ceea ce se atepta s vad.
Spuneai c n cldirea asta sunt i dormitoare?
Da, pentru invitaii la conferine.
Atunci, trebuie s existe i o buctrie undeva,
nu?
i-e foame?
Katherine se ntoarse spre el, ncruntat.
Nu, am nevoie de un laborator.
Firete c ai. Langdon zri nite trepte deasupra
crora se zrea un simbol promitor. Pictograma
favorit a Americii.



Buctria din subsol avea un aspect industrial, cu
mult oel inoxidabil i oale pntecoase, fiind desti-
nat n mod evident gtitului pentru grupuri mari.
Ferestre nu existau. Katherine nchise ua i aprinse
luminile. Ventilatoarele de aerisire intrar automat
n funciune.
Ea ncepu s caute prin dulapuri dup cele de
trebuin.
Robert, pune piramida pe mas, te rog!
Simindu-se ca un ucenic primind ordine de la
maestrul buctar, Langdon se supuse. Scoase pira-
mida din sacul de umr i aez deasupra ei vrful
din aur. ntre timp Katherine umplu cu ap fierbin-
te, de la robinet, o oal uria.
Te rog, poi pune tu oala asta pe foc?
Profesorul se execut n vreme ce ea ddu dru-
mul la gaz i aprinse flacra.
Gtim homari? ntreb el cu speran n glas.
Foarte simpatic! Nu, facem alchimie. i ca s
tii, oala asta e pentru fiert paste, nu homari.
i-i art strecurtoarea din interior, pe care o
scosese din oal i-o pusese pe masa din mijloc, ln-
g piramid.
Vai mie!
Iar pastele fierte ne vor ajuta s descifrm pi-
ramida?
Katherine ignor comentariul, rspunzndu-i pe
un ton serios.
Dup cum nu m ndoiesc c tii, exist un
motiv istoric i simbolic deopotriv pentru care ma-
sonii au ales ca ultimul i cel mai nalt grad al lor s
fie al treizeci i treilea.
Firete, zise Langdon.
n vremea lui Pitagora, cu ase secole nainte de
Hristos, tradiia numerologiei considera numrul 33
ca fiind cel mai nalt dintre numerele magice. Era cel
mai sacru, simboliznd adevrul divin. Tradiia a
continuat n cadrul masoneriei i nu numai. Nu
dintr-o simpl coinciden li s-a spus cretinilor c
Isus a fost rstignit la vrsta de 33 de ani, dei nu
exist dovezi istorice care s sugereze acest lucru. i
nu e ntmpltor nici faptul c despre Iosif se zice c
ar fi avut 33 de ani cnd s-a cstorit cu Maria, c
Isus a fcut 33 de minuni, c numele lui Dumnezeu
este menionat de 33 de ori n Cartea Facerii ori c
n islamism credincioii ajuni n rai au permanent
vrsta de 33 de ani.
Treizeci i trei, spuse Katherine, este un nu-
mr sacru n multe tradiii mistice.
Corect.
Langdon tot n-avea ns idee ce legtur putea
exista ntre numrul 33 i oala pentru paste.
Deci n-ar trebui s te surprind faptul c un
alchimist, rozacrucian i mistic precum Isaac New-
ton considera i el numrul 33 ca fiind special.
Nu m mir deloc. Newton era pasionat de
numerologie, de astrologie i de profeii, dar ce are
asta de-a face
Totul este dezvluit la al treizeci i treilea grad.
Langdon scoase din buzunar inelul lui Peter i
citi inscripia, apoi se uit din nou la oala cu ap.
Scuze, dar eu tot nu pricep!
Robert, puin mai devreme am presupus cu to-
ii c expresia al treizeci i treilea grad se refer la
gradul din cadrul masoneriei, dar, cnd ai rotit ine-
lul cu treizeci i trei de grade, cubul s-a transformat
ntr-o cruce. n momentul acela ne-am dat seama c
termenul grad fusese folosit n alt sens.
Da. Trimind la gradele unui arc de cerc.
Exact. Dar cuvntul mai are i o a treia semni-
ficaie.
Langdon privi iar vasul cu ap de pe foc.
Grad de temperatur.
Exact! i toat seara l-am avut n faa ochilor.
Totul este dezvluit la al treizeci i treilea grad.
Dac aducem temperatura piramidei la treizeci i
trei de grade poate c ni se va mai dezvlui ceva.
Katherine Solomon era o persoan cu un intelect
strlucit, Langdon tia asta, ns acum prea s igno-
re un amnunt evident.
Dac nu greesc eu, treizeci i trei de grade es-
te o temperatur foarte aproape de limita de nghe.
N-ar trebui mai degrab s punem piramida n con-
gelator?
Katherine surse.
Nu, dac vrem s respectm reeta scris de
marele alchimist i mistic rozacrucian care i semna
lucrrile cu pseudonimul Jeova Sanctus Unas.
Isaacus Neutonuus scria reete?!
Robert, temperatura este un catalizator alchi-
mic fundamental i nu a fost msurat ntotdeauna
n grade Fahrenheit sau Celsius. Exist scri de tem-
peratur mult mai vechi, una dintre ele inventat
chiar de Isaac
Scara Newton!
Da. Isaac Newton a conceput un ntreg sistem
de cuantificare a temperaturii, bazat exclusiv pe fe-
nomene naturale. Punctul cel mai de jos era tempe-
ratura de topire a gheii, pe care el a numit-o gra-
dul zero
17
. mi nchipui c bnuieti ce numr a
atribuit temperaturii la care fierbe apa suveranul
tuturor proceselor alchimice.
Treizeci i trei.
Da, treizeci i trei! Al treizeci i treilea grad. Pe
scara Newton, temperatura la care fierbe apa este de
treizeci i trei de grade. mi amintesc c l-am ntre-
bat cndva pe fratele meu de ce a ales Newton toc-
mai acest numr. Mie, una, mi se prea o valoare
complet arbitrar. Fierberea apei este cel mai impor-
tant proces alchimic, iar el alege treizeci i trei? De
ce nu o sut? De ce nu o valoare mai elegant? Peter
mi-a explicat c, pentru un mistic ca Newton, nu
exist numr mai elegant dect treizeci i trei.
Totul este dezvluit la al treizeci i treilea grad.

17
n SUA, unde se desfoar aciunea romanului,
temperaturile sunt exprimate n grade Fahrenheit; 33
de grade Fahrenheit echivaleaz cu 0,55 grade Celsius,
(n. tr.)
Langdon privi oala de pe foc i apoi piramida.
Katherine, spuse el dup o clip, piramida e
lucrat din granit i din aur. Chiar crezi c apa clo-
cotit e suficient de fierbinte pentru a determina o
transformare?
Zmbetul de pe buzele femeii sugera c ea tia
ceva n plus fa de el. Sigur pe sine, Katherine se
duse la mas, ridic piramida din granit cu vrful de
aur i o puse n strecurtoare. Apoi, cu grij, cufun-
d vasul n apa care fierbea.
Hai s ne convingem!

n aer, deasupra Catedralei Naionale, pilotul eli-
copterului cupl modul automat de zbor la punct fix
i ncepu s studieze perimetrul cldirii i mpreju-
rimile lui. Nici o micare. Dispozitivul cu imagine
termic nu putea ptrunde prin zidurile de piatr ale
catedralei, aa c nu avea cum s tie ce fcea nun-
tru echipa CIA, dar, dac cineva ncerca s ias, ca-
mera cu senzor termic avea s nregistreze imediat
micarea.
aizeci de secunde mai trziu, senzorul termic
scoase un iuit. Funcionnd pe acelai principiu ca
sistemele de alarm pentru locuine, detectorul
identificase o diferen de temperatur semnificati-
v. De obicei, asta nsemna un corp uman trecnd
printr-o zon rece, dar ceea ce-i aprea lui pe moni-
tor prea mai degrab un nor termic, un petic de aer
cald plutind peste pajite. Pilotul gsi imediat sursa:
o aerisire activ ntr-o lateral a Colegiului Catedra-
lei.
Probabil c nu-i nimic relevant, i spuse el. V-
zuse adesea genul sta de gradieni. Cineva gtete
sau spal rufe. ns, n momentul n care ddu s-i
ndrepte atenia n alt parte, fu izbit de un fapt
straniu. Nu existau maini n parcare i nici o lumi-
n nu era aprins n cldire.
Pilotul studie cu atenie pre de cteva clipe sis-
temul imagistic al elicopterului, apoi l contact prin
radio pe eful de echip.
Simkins, probabil c nu e nimic, ns

Indicator de incandescen!
Langdon trebuia s recunoasc: sistemul era in-
genios.
Simpl tiin, conchise Katherine. Substane
diferite ajung la incandescen la temperaturi diferi-
te. Noi le numim markeri termici, iar tiina le utili-
zeaz frecvent.
Langdon se uit la piramida din oal. Fuioare de
abur se ridicau din apa clocotind. Nu era tocmai
optimist. Se uit la ceas, simind cum btile inimii
i-o luau razna: deja era 23.45.
Crezi c, pe msur ce se va nclzi, ceva aici
va ncepe s lumineze?
Nu s lumineze, Robert! Va aprea o incan-
descen. Exist o mare diferen ntre ele. Incan-
descena e cauzat de cldur i se produce la o tem-
peratur specific. De exemplu, atunci cnd clesc
barele de oel, metalurgitii pulverizeaz pe ele o
substan transparent care ajunge la incandescen
la o temperatur bine determinat, iar ei tiu astfel
cnd sunt gata barele. Gndete-te la unul dintre
inelele acelea care-i schimb culoarea n funcie de
dispoziia celui care le poart; doar ce le pui pe deget
i nuana li se schimb, de la cldura corporal.
Katherine, piramida asta a fost confecionat
n anii 1800! Pot s neleg c un meteugar a echi-
pat o caset din piatr cu balamale ascunse, dar chi-
ar s aplice i un strat de marker termic?!
Perfect fezabil, replic ea, privind cu speran
piramida din ap. Primii alchimiti foloseau mereu
fosforul organic n chip de marker termic. Chinezii
fabricau artificii colorate, i chiar egiptenii
Deodat, Katherine se ntrerupse, privind int
apa ce bolborosea.
Ce s-a ntmplat? ntreb Langdon uitndu-se
i el n oal, fr a observa ns nimic.
Ea se aplec, scrutnd mai atent vasul. Pe nea-
teptate, se rsuci pe clcie i o lu la fug spre u.
Unde te duci? rcni Langdon.
Katherine se opri lng ntreruptorul electric i
stinse lumina. Ventilatoarele de aerisire amuir i
ncperea se cufund n ntuneric i-n tcere.
Langdon se ntoarse spre vasul plin cu ap i privi
prin abur piramida completat cu vrful ei. Cnd
Katherine ajunse iari lng oal, el ncremenise
deja, cu gura cscat.
Aa cum prezisese ea, o mic poriune a vrfului
metalic ncepuse s strluceasc sub ap. Litere se
conturau, devenind tot mai vizibile pe msur ce
temperatura lichidului cretea.
Un text! opti Katherine.
Profesorul ddu din cap n semn de ncuviinare,
mut de uimire. Cuvintele se materializau chiar sub
inscripia gravat pe vrful din aur. Preau a fi nu-
mai trei i, cu toate c nu le putea distinge nc,
Langdon se ntreb dac ele vor dezvlui tot ce a-
teptau ei. Piramida este o hart real, le spusese
Galloway, i indic un loc real.
Cnd cuvintele devenir mai strlucitoare,
Katherine stinse focul i fierberea nceta.. Vrful era
clar vizibil acum, sub suprafaa calm a apei trei cu-
vinte luceau perfect lizibil.
90
n lumina slab din buctria Colegiului,
Langdon i Katherine stteau lng oala cu ap, pri-
vind vrful de piramid transformat. Pe una dintre
feele lui, un mesaj strlucea incandescent. Profeso-
rul citi, abia venindu-i s-i cread ochilor. tia ce se
spunea despre piramid, c ar dezvlui un loc anu-
me, o adres concret. ns niciodat nu-i nchi-
puise c adresa ar putea fi chiar att de concret.
Franklin Square Opt.
E adresa unei strzi, opti el, mpietrit.
Katherine prea la fel de uluit.
Habar n-am ce-i acolo. Tu tii?
Langdon cltin din cap. tia c Franklin Square
era una dintre zonele vechi ale oraului Washington,
ns adresa nu-i era cunoscut. Se uit din nou la
vrful din aur, citind ntregul text, de sus n jos.
Secretul
este ascuns n interiorul
Ordinului Franklin Square Opt.
Exist oare vreun Ordin n Franklin Square? Este
acolo o cldire n care e ascuns intrarea pe o scar
n spiral?
Dac exista sau nu ceva ngropat acolo, profeso-
rul n-avea habar. Important acum era faptul c reu-
iser s descifreze piramida i dispuneau de infor-
maia necesar pentru a negocia eliberarea lui Peter.
i chiar n ultimul moment!
Pe cadranul ceasului su, braele fosforescente ale
lui Mickey Mouse artau c mai aveau la dispoziie
nici zece minute.
Sun-l! l ndemn Katherine, artndu-i un
telefon montat pe peretele buctriei. Acum!
Surprins c momentul sosise att de repede,
Langdon ezit.
Eti sigur?
Categoric!
Nu-i spun nimic pn ce nu ne convingem c
Peter e n siguran.
Sigur c nu! i aminteti numrul, da?
Profesorul ncuviin i se duse spre telefon. Ri-
dic receptorul i form numrul de mobil al indivi-
dului. Katherine veni lng el i i apropie capul de
al lui, pentru a asculta i ea. Cnd la cellalt capt
ncepu s sune, Langdon se pregti pentru strania
voce optit a celui care l ademenise n Washin-
gton.
n sfrit, legtura se fcu.
Dar nimeni nu rspunse. Nu se auzi nici o voce.
Doar sunetul unei respiraii. Langdon atepta o
vreme i ntr-un final vorbi:
Am informaia pe care o caui, dar, dac o
vrei, trebuie s ni-l dai pe Peter!
Cine e acolo? ntreb un glas de femeie.
Langdon tresri.
Robert Langdon, spuse el, din reflex. Cu cine
vorbesc? Pentru o clip, crezu c formase un numr
greit.
Numele dumneavoastr este Langdon? ntreb
femeia cu un accent de surpriz n voce. E cineva
aici care vrea s v vorbeasc.
Poftim? mi cer scuze, dar cine-i acolo?
Ofier Paige Montgomery, de la Preferred
Security, spuse femeia, cu un glas ce prea tremurat.
Poate c ne lmurii dumneavoastr. Acum aproxi-
mativ o or, partenera mea a rspuns la un apel
primit la Urgene pentru o adres n Kalorama
Heights o posibil luare de ostatici. Am pierdut
legtura cu ea, aa c am solicitat ajutoare i am ve-
nit s verific proprietatea. Am gsit-o pe partenera
mea moart n curte. Proprietarul nu era acas, aa
c am intrat. Pe masa din hol suna un telefon celular
i
Suntei nuntru? ntreb Langdon.
Da, i apelul la Urgene a fost motivat, se
blbi femeia. mi pare ru dac par confuz, ns
partenera mea e moart i am gsit un brbat inut
aici mpotriva voinei lui. E ntr-o stare jalnic i
acum ne ocupm de el. ntreab de dou persoane
cineva pe nume Langdon i o femeie numit
Katherine.
E fratele meu! strig Katherine n receptor,
lipindu-i mai bine capul de al lui Langdon. Eu am
sunat la Urgene! El e bine?
Pi, doamn Vocea femeii se frnse. E ntr-o
stare grav. Nu mai are mna dreapt i
V rog, exclam Katherine, vreau s vorbesc
cu el!
I se ofer ngrijiri chiar acum. Cnd i pierde
cunotina, cnd i revine Dac v aflai prin zo-
n, ar fi bine s venii aici. E clar c vrea s v vad.
Suntem cam la ase minute distan! zise
Katherine.
Atunci v sugerez s v grbii. Dup un zgo-
mot nbuit n fundal, femeia relu: mi pare ru, se
pare c e nevoie de mine. Vorbim cnd ajungei aici.
i legtura se ntrerupse.
91
n Colegiul Catedralei, Langdon i Katherine ur-
car n vitez treptele din subsol i o luar la fug pe
un culoar ntunecat, cutnd o ieire prin partea din
fa a cldirii. Nu se mai auzea huruitul elicopterului
deasupra, aa c profesorul sper c se vor putea
strecura nevzui, ca s ajung n Kalorama Heights,
la Peter.
L-au gsit! E n via!
Cu treizeci de secunde mai devreme, cnd nchi-
seser telefonul, Katherine scosese n grab pirami-
da i vrful ei din oal. Apa nc se mai scurgea de
pe ea cnd o ndesase n sacul de umr al lui
Langdon. Acum profesorul i simea cldura radiind
prin material.
Bucuria c Peter fusese gsit alungase pentru o
vreme orice gnduri la mesajul de pe vrful de pi-
ramid: Franklin Square Opt. Vor avea timp pen-
tru asta cnd vor ajunge la fratele lui Katherine.
Cnd fcur colul n capul scrilor, ea se opri
brusc i art spre o sal de ateptare de pe cealalt
parte a culoarului. Prin fereastra ei se vedea un eli-
copter negru, ateptnd tcut pe peluz. Lng el
sttea un pilot, cu spatele spre ei i vorbind la tele-
fon. n apropiere se zrea un Cadillac Escalade ne-
gru, cu geamurile ntunecate.
Avnd grij s rmn n umbr, Langdon i
Katherine intrar n sala de ateptare i se furiar la
fereastr, pentru a vedea dac restul echipei de teren
era n zon. Din fericire, vasta peluz era pustie.
Probabil c sunt n catedral, spuse el.
Dimpotriv, replic o voce profund, n spate-
le lor.
Langdon i Katherine se ntoarser n acelai
timp. n prag, doi indivizi n negru ndreptau spre ei
puti cu laser. Pe pieptul profesorului dansa un
punctule rou.
mi pare bine s v revd, domnule profesor,
rosti un glas rguit, familiar.
Cei doi ageni se traser n lturi i printre ei se
ivi silueta micu a directoarei Sato, care travers sa-
la i se opri n faa lui Langdon.
Ai fcut n seara asta cteva alegeri extrem de
proaste, l ntiin ea.
Poliia l-a gsit pe Peter Solomon, zise profe-
sorul cu nsufleire. E ntr-o stare grav, dar va tri.
S-a terminat!
Dac Sato era surprins aflnd c Peter fusese g-
sit, n-o arat. Ochii nu i se desprinser de pe chipul
lui Langdon n vreme ce se apropie, oprindu-se la
numai o palm distan de el.
Domnule profesor, d-mi voie s te asigur c
nu s-a terminat nici pe departe. Iar dac acum e im-
plicat i poliia, nseamn c lucrurile sunt i mai
complicate. Aa cum i-am spus mai devreme, situa-
ia este una extrem de delicat. N-ar fi trebuit s fugi
cu piramida aceea.
Doamn, izbucni Katherine, am nevoie s-l
vd pe fratele meu! Putei lua piramida, ns trebuie
s
Trebuie? ntreb Sato, rsucindu-se ctre ea.
Doamna Solomon, presupun! Dup ce ainti asupra
lui Katherine o privire arznd, se ntoarse iar spre
Langdon: Pune sacul pe mas!
Langdon se uit la cele dou puncte laser de pe
pieptul lui, apoi puse sacul pe o msua joas. Un
agent se apropie precaut, trase fermoarul sacului i l
deschise. Un vltuc de abur se ridic n aer. Agen-
tul ndrept o lantern nspre sac, se uit nuntru
cteva momente, nedumerit, dup care ncuviin
ctre Sato.
Directoarea se apropie i privi i ea n sac. Pira-
mida ud i vrful ei luceau n lumina lanternei.
Sato se ls pe vine i studie de aproape vrful din
aur; Langdon i ddu seama c ea l vzuse pn
acum numai n imaginea cu raze X a sacului su.
Inscripia, spuse Sato. Are vreun neles pen-
tru dumneavoastr? Secretul este ascuns n interio-
rul Ordinului?
Nu sunt sigur, doamn.
De ce ies aburi din piramid?
Am cufundat-o n ap fiart, rspunse
Katherine fr nici o ezitare. Aa am putut descifra
codul. V vom spune totul, dar, v rog, lsai-ne s
mergem s-l vedem pe fratele meu! A trecut prin
Ai fiert piramida?
Stingei lanterna, ceru Katherine, i privii vr-
ful. Probabil c nc se mai vede.
Agentul aps butonul lanternei, iar Sato nge-
nunche lng msu. Chiar i de unde sttea
Langdon se vedea textul care nc mai licrea slab.
Franklin Square Opt, citi directoarea, cu uimi-
re n glas.
Da, doamn. Textul a fost scris cu un lac in-
candescent sau ceva asemntor. Al treizeci i treilea
grad nsemna de fapt
Dar adresa? i retez Sato vorba. Asta vrea de
fapt individul?
Da, replic Langdon. Crede c piramida e o
hart care i va arta locul unei mari comori cheia
cu care va putea elucida Misterele Antice.
Sato se uit din nou la vrful de piramid, parc
tot nevenindu-i i cread.
Spunei-mi, zise ea, pe un ton n care i se citea
un nceput de team, l-ai contactat deja pe individ?
I-ai dat deja adresa?
Am ncercat.
Langdon i spuse ceea ce se ntmplase atunci
cnd sunase pe numrul de mobil al individului.
Sato ascult, trecndu-i limba peste dinii nglbe-
nii. Dei prea gata s explodeze de mnie, se n-
toarse spre unul dintre ageni i-i spuse ntr-o oap-
t reinut:
Trimite-l nuntru. E n SUV.
Agentul ncuviin i spuse ceva n staia radio.
Pe cine s trimit? ntreb Langdon.
Pe singura persoan care mai are vreo speran-
s repare dezastrul pe care l-ai fcut!
Ce dezastru? ripost profesorul. Acum c Pe-
ter e n siguran totul s-a
Pentru numele lui Dumnezeu! izbucni Sato.
Nu vorbim despre Peter aici! Am tot ncercat s-i
spun la Capitoliu, domnule Langdon, dar ai preferat
s acionezi mpotriva mea, dect s colaborezi cu
mine! i acum ai provocat o nenorocire de nedes-
cris! Cnd i-ai distrus telefonul mobil, pe care,
apropo, noi l urmream, ai retezat orice posibilitate
de comunicare cu omul sta. Iar adresa pe care ai
descoperit-o oricare mama naibii o fi ea , adresa
asta era unica noastr ans de a-l prinde pe nebun!
i aveam nevoie s faci jocul sta, s-i oferi adresa,
ca s tim unde Dumnezeului s-l prindem!
nainte c Langdon s poat rspunde ceva, Sato
i ndrept furia i spre Katherine.
Iar dumneavoastr, doamn Solomon! Dum-
neavoastr tiai unde locuiete smintitul sta?! De
ce nu mi-ai spus i mie? Ai trimis la casa omului
un poliist de jucrie! Nu v dai seama c mi-ai
distrus orice posibilitate de a-l prinde acolo? M bu-
cur c fratele dumneavoastr e n siguran, dar
dai-mi voie s v spun ceva: ne confruntm n seara
asta cu o criz ale crei ramificaii trec mult dincolo
de familia dumneavoastr, i care vor fi simite n
lumea ntreag. Omul care l-a rpit pe Peter deine o
putere enorm i trebuie s punem mna pe el ime-
diat!
Cnd ea i ncheie tirada, din umbra culoarului
i fcu apariia silueta nalt i elegant a lui
Warren Bellamy, care pi n sal. Arta zdruncinat,
lovit, ifonat de parc ar fi trecut prin caznele ia-
dului.
Warren! exclam Langdon. Eti bine?
Nu, replic Arhitectul. Nu chiar.
Ai auzit? Peter e n siguran!
Bellamy ncuviin, prnd ocat i confuz, ca i
cum nimic nu mai conta.
Da, am auzit ce vorbeai. M bucur!
Warren, ce naiba se ntmpla? Sato interveni:
Biei, putei face schimb de impresii mai tr-
ziu. Acum ns, domnul Bellamy o s ia legtura cu
smintitul la i o s discute cu el. Aa cum a fcut de
altfel toat seara.
Langdon nu mai pricepea nimic.
Dar Bellamy n-a discutat cu individul n seara
asta! Omul la nici mcar nu tie c Bellamy e impli-
cat!
Sato se ntoarse spre Arhitect i ridic din sprn-
cene. Acesta oft.
Robert, m tem c n-am fost tocmai sincer cu
tine n seara asta. Profesorul l privi amuit.
Am crezut c fac ceea ce trebuie, continu
Bellamy, cu un aer speriat.
Ei bine, l ntrerupse Sato, acum chiar o s faci
ceea ce trebuie i s ne rugm lui Dumnezeu s
funcioneze!
Ca pentru a sublinia tonul ei sinistru, ceasul de
pe perete ncepu s bat miezul nopii. Directoarea
scoase o pung autosigilant coninnd ceva i i-o
arunc lui Bellamy.
Uite-i lucrurile! Telefonul tu face i fotogra-
fii?
Da, doamn.
Bine. Ridic vrful de piramid!

Mesajul pe care Malakh tocmai l primise era de
la omul lui de legtur Warren Bellamy, masonul
pe care l trimisese mai devreme la Capitoliu pentru
a-l asista pe Robert Langdon. Precum profesorul,
Arhitectul i dorea s l recapete pe Peter, n via, i
i dduse asigurri c-l va ajuta pe Langdon s obi-
n i s descifreze piramida. Toat seara Malakh
primise de la el mesaje electronice cu noi veti, redi-
recionate n mod automat spre mobilul lui.
sta ar trebui s fie interesant, i spuse el, des-
chiznd mesajul.

De la: Warren Bellamy
m-am desprit de Langdon
dar am n fine informaia solicitat
dovada ataat.
sun pentru partea lips.
vezi un fiier ataat (jpeg)

Sun pentru partea lips? se mir Malakh, des-
chiznd fiierul ataat.
Era o fotografie.
Cnd o vzu, icni surprins, iar inima ncepu s-i
bat mai cu putere. Avea n fa un prim-plan al
unei mici piramide aurii. Legendarul vrf de pira-
mid! Inscripia ornat de pe una dintre fee
transmitea un mesaj promitor: Secretul este as-
cuns n interiorul Ordinului.
Sub text vzu ceva care-l nmrmuri. Vrful p-
rea a strluci n acel loc. Incredul, rmase cu privirea
int la cuvintele vag luminoase, dndu-i seama c
legenda era literalmente adevrat: Piramida ma-
sonic se transform pentru a-i dezvlui secretele n
faa celor merituoi.
Cum anume se produsese aceast transformare
magic, Malakh habar n-avea, ns nici nu-i psa.
Textul luminos trimitea limpede la o adres concre-
t n Washington, exact aa cum spuneau profeiile.
Franklin Square. Din pcate, fotografia vrfului de
piramid includea i arttorul lui Bellamy, plasat
strategic astfel nct s acopere o parte esenial a in-
formaiei.
The
secret hides
within the Order
Franklin Square
Secretul este ascuns n interiorul Ordinului Fran-
klin Square.
Sun pentru partea lips. Acum nelegea ce vo-
ise Bellamy s spun.
Arhitectul Capitoliului se artase cooperant n-
treaga sear, ns acum alesese s fac un joc foarte
periculos.
92
Sub privirile atente ale mai multor ageni CIA
narmai, Langdon, Katherine i Bellamy edeau al-
turi de Sato n sala de ateptare a Colegiului Cate-
dralei. Pe msua de lng ei, sacul de umr al profe-
sorului era tot deschis, din el zrindu-se vrful de
piramid. Cuvintele Franklin Square Opt dispru-
ser, ca i cnd nici n-ar fi existat vreodat.
Katherine o rugase pe Sato s-o lase s se duc la
fratele ei, dar directoarea se limitase s clatine din
cap, n semn de refuz, fr a-i lua privirea de la tele-
fonul lui Bellamy. Mobilul se afla pe mas i nu su-
nase nc.
De ce nu mi-a spus Warren adevrul? se ntreb
Langdon. Se prea c Arhitectul pstrase ntreaga
sear legtura cu rpitorul lui Peter, asigurndu-l c
profesorul nregistra progrese n descifrarea pirami-
dei. Fusese de fapt un bluff, o ncercare de a mai c-
tiga ceva timp pentru Peter. n realitate, Bellamy f-
cuse tot ce-i sttuse n putin ca s-i opreasc pe
toi cei care ameninau s dezvluie secretele pira-
midei. Acum ns, Arhitectul ddea impresia c
schimbase tabra. El i Sato erau gata s pun n pe-
ricol secretele piramidei n sperana de a-l prinde pe
individ.
Luai-v minile de pe mine! se auzi o voce de
vrstnic pe culoar. Sunt orb, nu neputincios! tiu s
m descurc n Colegiu!
Vicarul Galloway nc mai protesta energic
atunci cnd un agent CIA l mpinse uurel n sala
de ateptare, silindu-l s se aeze pe unul dintre sca-
une.
Cine-i aici? ntreb el, privind drept nainte cu
ochii si goi. Mi se pare c suntei mai muli. De ci
e nevoie ca s imobilizai un btrn?
Suntem apte, rspunse Sato. Inclusiv Robert
Langdon, Katherine Solomon i confratele dumnea-
voastr ntru masonerie, Warren Bellamy.
Galloway se prbui n scaun, pierindu-i toat
mboarea.
Suntem bine, l asigur Langdon. i tocmai am
aflat c Peter e n siguran. E rnit, dar a fost gsit
de poliie.
Slav Domnului, exclam btrnul. i
Un bzit sonor rsun pe neateptate, fcndu-i
pe toi s tresar. Era telefonul lui Bellamy, care vi-
bra pe msu. n sal se aternu pentru o clip tce-
rea.
Bun, domnule Bellamy, spuse Sato n cele din
urm. Ai grij ce faci. tii ce e-n joc.
Arhitectul rsufl adnc, apoi se aplec spre m-
su i aps tasta difuzorului, pentru a prelua ape-
lul.
Bellamy sunt, spuse el cu putere, vorbind n
direcia telefonului. Vocea care se auzi n difuzor era
o oapt eteric, familiar deja. Prea a vorbi de la
un dispozitiv mini-libere, dintr-o maina n mers.
A trecut de miezul nopii, domnule Bellamy!
Tocmai m pregteam s pun capt suferinelor lui
Peter.
n sal domnea aceeai tcere ncordat.
Las-m s vorbesc cu el!
Imposibil, replic individul. Suntem pe drum.
Iar el e legat, n portbagaj.
Langdon i Katherine schimbar o privire i n-
cepur, amndoi, s clatine din cap, privind spre toi
ceilali. Este un bluff! Peter nu mai e n minile lui!
Sato i fcu semn lui Bellamy s continue.
Vreau o dovad c Peter e n via, spuse aces-
ta spre microfonul telefonului. Nu-i dau restul
Maestrul tu Adorator are nevoie de un me-
dic. Nu mai pierde vremea cu negocieri. Spune-mi
numrul strzii din Franklin Square i i-l aduc pe
Peter acolo.
i-am zis, vreau
Acum! explod cellalt. Sau trag imediat pe
dreapta i Peter moare n clipa asta!
Ba tu s m asculi, se rsti Bellamy. Dac vrei
i restul adresei, o s joci dup regulile mele! Ne n-
tlnim n Franklin Square. Dup ce mi-l dai pe Peter
n via, i spun numrul cldirii.
De unde tiu c n-o s aduci autoritile?
Fiindc nu risc s te trag pe sfoar. Viaa lui
Peter nu e singurul tu atu. tiu ce e de fapt n joc n
noaptea asta.
i dai seama, sper, c, dac o s am chiar i cea
mai vag impresie c mai e i altcineva dect tine n
Franklin Square, o s trec mai departe i nu vei mai
gsi nici urm din Peter Solomon. i, desigur asta
o s fie cea mai nensemnat dintre grijile tale.
Voi veni singur, replic Bellamy sumbru. i
cnd o s mi-l dai pe Peter, vei primi tot ce vrei.
n centrul pieii. Am nevoie de cel puin dou-
zeci de minute ca s ajung acolo. i sugerez s m
atepi ct va fi nevoie.
Legtura se ntrerupse.
n aceeai clip, sala reveni la via. Sato ncepu
s mpart ordine. Civa ageni i nfcar staiile
radio i se ndreptar spre u.
Micai-v! Micai-v!
n haosul strnit, Langdon se ntoarse spre
Bellamy, spernd ntr-o explicaie, dar Arhitectul
era deja condus n grab spre ieire.
Vreau s-l vd pe fratele meu! strig
Katherine. Trebuie s ne lsai s plecm!
Sato se apropie de ea.
Ba nu trebuie s fac nimic, doamn Solomon!
E clar?
Katherine rmase locului, privind cu disperare n
ochii mijii ai directoarei.
Doamn Solomon, principala mea prioritate
este s-l prind pe individul la n Franklin Square,
iar dumneavoastr vei sta aici mpreun cu unul
dintre oamenii mei, pn ce voi reui s-o fac.
Atunci, i numai atunci, ne vom ocupa i de fratele
dumneavoastr.
Dar nu nelegei! Eu tiu exact unde locuiete
el! E la numai cinci minute de aici, pe Kalorama
Heights, i vei gsi acolo dovezi utile! n plus, ai
spus c nu vrei s se afle despre afacerea asta. Cine
tie ce va ncepe Peter s le spun autoritilor, odat
ce starea lui se va stabiliza?!
Sato i uguie buzele, nelegnd probabil punc-
tul de vedere al lui Katherine. Afar, rotorul elicop-
terului intr n funciune. Directoarea se ncrunt i
se ntoarse spre unul dintre ageni.
Hartmann, tu ia Cadillacul! Du-i pe doamna
Solomon i pe domnul Langdon n Kalorama
Heights. Peter Solomon nu trebuie s discute cu ni-
meni. M-ai neles?
Da, doamn.
Sun-m cnd ajungei acolo. Spune-mi ce ai
gsit. i nu-i scpa din ochi pe tia doi.
Agentul ncuviin scurt din cap, scoase din bu-
zunar cheile mainii i se ndrept spre u.
Katherine se lu imediat dup el. Sato se rsuci spre
Langdon.
Ne vedem n scurt timp, domnule profesor!
tiu c m socoi dumanul, dar te asigur c nu-i
aa. Du-te nentrziat la Peter. N-am terminat nc.
ntr-o parte a slii, vicarul Galloway edea tcut
la msu. Minile lui gsiser piramida din piatr,
aflat nc n sacul deschis al lui Langdon. Btrnul
i plimb degetele pe suprafaa cald a piramidei.
Printe, l strig Langdon, vii cu noi la Peter?
V-a ncetini, rspunse Galloway, lundu-i
palmele de pe piramid i nchiznd sacul n jurul ei.
Rmn aici spre a m ruga pentru nsntoirea lui.
Putem vorbi mai trziu. Dar, cnd i vei arta lui
Peter piramida, vrei s-i spunei ceva din partea
mea?
Profesorul i puse sacul pe umr.
Desigur!
Spunei-i urmtoarele. Vicarul i drese glasul
i continu: Piramida masonic i-a pstrat ntot-
deauna secretul sincer.
Nu neleg.
Btrnul i fcu fugar cu ochiul.
Dumneavoastr spunei-i asta. Va nelege el.
Perplex, Langdon iei din sal. Katherine era deja
aezat pe scaunul din fa al SUV-ului, dnd indi-
caii agentului. Profesorul se urc n spate i abia
avu timp s nchid portiera nainte ca maina s
demareze furibund spre nord, spre Kalorama
Heights.
93
Franklin Square este situat n partea de
nord-vest a zonei centrale a Washingtonului, mr-
ginit de K. Street i de Thirteenth Street. Aici se afl
numeroase cldiri istorice, printre care i Franklin
School, de unde Alexander Graham Bell a trimis, n
1880, primul mesaj sonor n eter.
La mare nlime deasupra pieei, un elicopter
UH-60 se apropia n vitez dinspre vest, dup ce
strbtuse n numai cteva minute distana de la Ca-
tedrala Naional. Avem suficient timp, i spuse
Sato, privind n jos, spre pia. tia ct de important
era ca oamenii ei s se poat aeza n dispozitiv ne-
observai, nainte de sosirea intei. A spus c va
avea nevoie de cel puin douzeci de minute pentru a
ajunge aici.
La comanda ei, pilotul fcu o aterizare momen-
tan pe acoperiul celei mai nalte construcii din
zon cea cu adresa Franklin Square nr. 1 , o pres-
tigioas cldire de birouri cu dou spirale de aur n
vrf. Manevra era ilegal, firete, dar elicopterul z-
bovi acolo doar cteva secunde i tlpicile sale abia
dac atinser acoperiul. ndat ce toat lumea co-
bor, pilotul i ridic iar aparatul i se ndrept spre
est, unde avea s urce la o altitudine tcut, ofe-
rind sprijin invizibil echipei de la sol.
Sato atept pn ce oamenii ei i strnser lu-
crurile i-l pregtir pe Bellamy pentru misiune. Ar-
hitectul prea i acum ocat, dup ce vzuse fiierul
din laptopul directoarei. Dup cum spuneam e o
chestiune de securitate naional. Bellamy nelesese
rapid la ce se referise Sato i acum era pe deplin co-
operant.
Totul e gata, doamn, spuse agentul Simkins.
La comanda ei, agenii l conduser pe Bellamy n
partea cealalt a acoperiului i disprur mpreun
cu el pe casa scrii, ndreptndu-se spre parter pen-
tru a-i ocupa poziiile.
Sato se duse pn la marginea acoperiului i
privi n jos. Parcul nverzit, dreptunghiular, de de-
desubt acoperea ntreg spaiul dintre dou strzi.
Asigur o bun acoperire. Echipa ei nelesese pe
deplin necesitatea de a face o interceptare neobser-
vat. Dac inta lor sesiza o prezen n mprejurimi
i hotra s nu opreasc Sato nici nu voia s se
gndeasc la o asemenea eventualitate.
Aici, sus, vntul btea n rafale reci. Sato i
strnse braele n jurul trupului i-i nfipse bine pi-
cioarele n pardoseal, pentru a nu fi mpins dinco-
lo de margine. Vzut de la acea nlime, Franklin
Square prea mai mic dect i-o amintea ea, cu mai
puine cldiri. Se ntreb care dintre ele se gsea la
numrul opt. Respectiva informaie i-o solicitase
analistei ei, Nola, de la care atepta un telefon din
clip n clip.
Bellamy i agenii i fcur apariia jos, sem-
nnd cu nite furnici ce se mprtiau n ntunericul
parcului. Simkins l poziiona pe Arhitect ntr-un
lumini, aproape de centrul parcului pustiu, apoi el
i oamenii lui se topir printre copaci. n cteva se-
cunde, Bellamy rmase singur, pind de colo-colo
i tremurnd n lumina unui bec stradal.
Sato nu simea nici un dram de compasiune pen-
tru el.
i aprinse o igar i trase un fum lung, savurnd
cldura care i ptrunse n plmni. Mulumit c
jos totul era n regul, se retrase dinspre margine,
ateptnd cele dou apeluri telefonice unul de la
Nola i cellalt de la agentul Hartmann, pe care l
trimisese n Kalorama Heights.
94
Mai ncet! Langdon se prinse de banchet n
vreme ce SUV-ul lua nebunete o curb, amenin-
nd s rmn doar pe dou roi. Agentul CIA
Hartmann ori era foarte dornic s-i etaleze talentele
de ofer n faa lui Katherine, ori primise ordine s
ajung la Peter Solomon nainte ca acesta s-i revi-
n suficient pentru a dezvlui ceva n faa autoriti-
lor locale.
Jocul de-a calc-o chiar dac e rou pe Embassy
Row fusese suficient de stresant n sine, ns acum
goneau de-a dreptul pe drumul plin de curbe din
Kalorama Heights. Katherine i strig din mers pe
unde s-o ia, dat fiind c fusese acas la individ n
dup-amiaza aceea.
La fiecare cot al strzii, sacul pe piele de la picioa-
rele lui Langdon se cltina nainte i napoi i profe-
sorul auzea de fiecare dat zornitul vrfului din
aur, care czuse mai mult ca sigur de pe piramid i
aluneca ba ncolo, ba ncoace, pe fundul sacului.
Temndu-se s nu fie vtmat n vreun fel, Langdon
pipi nuntru pn ce-l gsi. Era cald nc, dar tex-
tul luminos plise i dispruse acum, vizibil fiind
doar inscripia iniial:
Secretul este ascuns n interiorul Ordinului.
Se pregtea s pun vrful ntr-un buzunar lateral
al sacului, cnd i ddu seama c suprafaa lui lus-
truit era acoperit de mici firimituri de ceva. Ne-
dumerit, ncerca s le tearg, dar erau lipite i se
simeau tari la atingere ca plasticul. Ce naiba?
Uitndu-se, vzu c i suprafaa piramidei era plin
de mici puncte albe. Culese un astfel de punct cu
unghiile i-l frec ntre degete.
Cear? bigui el.
Katherine se rsuci i privi spre el, peste umr.
Poftim?
Sunt fragmente de cear peste tot, pe piramid
i pe vrful ei. Nu pricep de unde ar putea proveni!
De la ceva din sacul tu, poate?
Nu cred.
Cnd maina coti dup un alt col, Katherine ar-
t prin parbriz i se ntoarse spre agentul Hartmann.
Asta e! Am ajuns!
Langdon ridic privirea i zri luminile rotitoare
ale unei maini de intervenie parcate pe o alee n fa-
. Poarta era deschis i SUV-ul intr n vitez.
Casa reprezenta un veritabil conac spectaculos.
nuntru, toate luminile erau aprinse, ua de la in-
trare fiind larg deschis. Vreo ase vehicule erau
oprite alandala pe alee i pe peluz, probabil sosite
n grab i ele. Unele aveau nc motoarele n func-
iune i farurile aprinse, majoritatea ndreptate spre
cas; o main era aezat ns oblic i luminile ei i
orbir.
Agentul Hartmann frn i opri pe peluz, lng
un sedan alb pe care scria cu litere colorate
PREFERRED SECURITY. Din cauza luminilor
rotitoare i a farurilor aprinse, abia l vzuser.
Katherine sri din maina i o lu la fug spre ca-
s. Langdon i puse sacul pe umr fr a mai zbovi
s-i ncheie fermoarul i porni cu pai repezi pe ur-
mele ei, peste peluz, spre ua deschis a casei. Di-
nuntru se auzeau voci. n spate rsun un piuit,
cnd agentul Hartmann ncuie maina, venind apoi
dup ei.
Katherine urc n vitez treptele i intr n cas.
Langdon trecu pragul n spatele ei i vzu c ea tra-
versase deja holul, ndreptndu-se spre locul din ca-
re se auzeau vocile. Mai departe, n captul holului,
se vedea o mas la care sttea o femeie n uniform
de agent de paz, aezat cu spatele spre ei.
Doamn ofier! strig Katherine din fug. Un-
de e Peter Solomon? Langdon se grbi s-o ajung
din urm, cnd o micare neateptat i atrase aten-
ia. n stnga, prin fereastra salonului, vzu cum
poarta de la intrarea n curte se nchidea. Ciudat!
i atunci zri altceva un lucru pe care atunci cnd
intraser, orbii de faruri i de luminile rotitoare ale
mainii de intervenie, nu-l remarcaser. Cele ase
maini parcate la ntmplare nu semnau deloc a
vehicule de poliie i de urgen, aa cum i nchi-
puise el c sunt.
Un Mercedes? Un Hummer? Un Tesla
Roadster?! n clipa aceea profesorul i ddu seama
c vocile care se auzeau n cas proveneau de fapt de
la un televizor deschis n salon.
Rsucindu-se cu ncetinitorul parc, Langdon
strig n lungul holului:
Katherine, stai!
n aceeai frntur de secund, vzu ns c ea nu
mai alerga. Zbura.
95
Katherine Solomon tia c era n cdere dar nu
nelegea de ce.
Alerg de-a lungul holului spre femeia n uni-
form din salon, cnd deodat picioarele i se prinse-
ser ntr-un obstacol invizibil i trupul i se prvlise
nainte, proiectat n aer.
Iar acum revenea pe sol sau mai bine zis pe o
podea dur de lemn.
Katherine se prbui pe burt i aerul i iei vio-
lent din plmni. Deasupra ei, un cuier-pom se n-
clin i czu, ratnd-o de puin. Chinuindu-se s-i
recapete rsuflarea, ridic ochii, nenelegnd de ce
femeia n uniform nu se mica de pe scaun. Mai ci-
udat nc, observ c de piciorul cuierului-pom p-
rea s fie prins un fir metalic ce traversa holul.
Pentru ce ar lega cineva?
Katherine!
Era vocea lui Langdon, ns, cnd se rostogoli pe
o parte ca s se uite la el, simi c i nghea sngele
n vene. ncerca s strige Robert! n spatele tu!,
dar respiraia i era nc tiat. Amuit, nu izbuti
dect s vad, ca ntr-o terifiant filmare cu ncetini-
torul, cum Langdon alerga pe hol spre ea, fr a avea
habar c, n spatele lui, agentul Hartmann se mple-
ticea peste prag, inndu-se cu mna de gt. Sngele
ncepu s-i curg printre degete atunci cnd ddu
peste mnerul unei urubelnie ce-i fusese nfipt
prin ceaf.
Agentul se prbui la podea i n spatele lui se ivi,
perfect vizibil acum, atacatorul.
Dumnezeule nu!
Complet gol, cu excepia unei pnze nfurate n
jurul oldurilor, brbatul masiv sttuse probabil as-
cuns n hol. Trupul lui musculos era acoperit din
cap pn-n picioare de tatuaje stranii. Ua de la in-
trare fusese mpins, apropiindu-se de canat, iar in-
dividul se repezi pe urmele lui Langdon.
Agentul Hartmann czu n clipa n care ua se n-
chise cu zgomot. Surprins, Langdon se ntoarse, dar
brbatul tatuat era deja lng el, nfigndu-i ceva n
spate. Se auzi un uierat electric nsoit de o izbucni-
re de lumin i Katherine l vzu pe Langdon ne-
penind. Cu ochii larg deschii, profesorul se nclin
n fa i se prbui inert. Czu peste sacul de piele,
din care piramida se rostogoli pe podea.
Fr a-i arunca victimei sale mcar o privire, ta-
tuatul pi peste trupul czut i se ndrept spre
Katherine. Ea se tra deja spre salon, de-a-ndra-
telea, lovindu-se de un scaun. Femeia de la serviciul
de paz, aezat pe acel scaun, se cltin i se prvli
grmad lng ea. Ochii lipsii de viaa aveau o pri-
vire ngrozit. n gur i fusese ndesat o crp.
Brbatul masiv o ajunse nainte ca ea s aib timp
s reacioneze i o prinse de umeri cu o fora inima-
ginabil. Faa lui, neacoperit acum de farduri, era
nspimnttoare. Muchii i se ncordar i
Katherine se simi ntoars cu faa n jos, ca o ppu-
din crpe. Un genunchi greu i se nfipse n ale i,
pentru o clip, crezu c spinarea i se va frnge. Indi-
vidul i prinse braele i i le trase n spate.
Cu capul pe o parte i avnd obrazul lipit de co-
vor, Katherine l vzu pe Langdon; trupul lui tresl-
ta, cu faa ntoars n partea cealalt. Dincolo de el,
agentul Hartmann zcea nemicat pe podea.
Ceva metalic i rece i prinse ncheieturile i
Katherine i ddu seama c era legat cu srm. Se
zbtu, ncercnd s se elibereze, dar o durere ascui-
t i strpunse minile.
Dac te miti, srma te taie, i spuse atacatorul,
sfrind cu ncheieturile i trecnd apoi s-i lege
gleznele cu o eficacitate nspimnttoare.
Katherine ddu din picioare, ncercnd s-l lo-
veasc, dar el i nfipse un pumn zdravn n coapsa
dreapt, schilodind-o temporar. n numai cteva se-
cunde, gleznele i erau legate.
Robert! izbuti ea s strige.
Langdon gemea pe podeaua din hol. Zcea ghe-
muit pe sacul de piele, cu piramida rostogolit pe o
parte, lng capul lui. Katherine i ddu seama c
aceasta era unica lor speran.
Am descifrat piramida! strig femeia ctre in-
dividul tatuat. i spun eu tot ce vrei!
Da, o s-mi spui.
i cu aceste cuvinte, brbatul smulse crpa dintre
buzele femeii moarte i o ndesa n gura ei. Avea
gust de le.
Robert Langdon avea senzaia c trupul nu-i mai
aparinea. Zcea nemicat i amorit, cu obrazul lipit
de podeaua din lemn. Auzise destule despre dispozi-
tivele cu electroocuri ca s tie c i paralizau vic-
timele suprancrcndu-le temporar sistemul ner-
vos. Aciunea lor, numit disrupie electromuscula-
r, semna cu cea a unui fulger. Durerea incredibil
i ptrundea parc n fiecare celul a corpului. Iar
acum, n ciuda luciditii i a concentrrii mentale,
muchii lui refuzau s asculte comenzile trimise de
creier.
Ridic-te!
Cu faa n jos pe podea, Langdon respira superfi-
cial, cu icnete scurte, chinuindu-se s trag aer n
piept. nc nu-l zrise pe cel care l atacase, dar l ve-
dea pe agentul Hartmann zcnd ntr-o balt de
snge. O auzise pe Katherine zbtndu-se i vor-
bind, ns cu cteva secunde n urm vocea ei deve-
nise nfundat, ca i cnd individul i ndesase ceva
n gur.
Ridic-te, Robert! Trebuie s-o ajui!
Picioarele l furnicau acum semn dureros c
simirea i revenea , dar nc refuzau s coopereze.
Micai-v! Braele i zvcneau i ncepea s-i
simt de asemenea faa i gtul. Cu mare efort, reui
s-i ntoarc privirea, trgndu-i obrazul pe lem-
nul aspru al podelei i rsucindu-i cu greu capul
pentru a se uita n salon.
Dar ceva i sttea n calea privirii: piramida din
piatr, care se rostogolise din sac i zcea acum pe o
parte, cu baza la numai civa centimetri de fruntea
lui. Pentru o clip, nu nelese la ce se uita. Ptratul
din faa lui era n mod limpede fundul piramidei, n-
s arta altfel dect nainte. Diferit. Foarte diferit.
Era tot ptrat i tot din piatr dar suprafaa lui nu
mai era neted. Baza piramidei era acoperit cu nite
semne gravate. Cum e posibil? Se holb la ea cteva
secunde, ntrebndu-se dac nu cumva avea haluci-
naii. M-am uitat la baza piramidei steia de zece
ori i nu era nimic gravat pe ea!
n aceeai clip nelese de ce.
Reflexul respirator i se restabili i Langdon trase
cu un icnet puternic aer n piept, dndu-i seama c
piramida masonic mai avea secrete nedezvluite.
Am fost martorul unei alte transformri.
ntr-o frntur de secund, realiz care era de
fapt semnificaia ultimei rugmini a lui Galloway.
Spunei-i urmtoarele: Piramida masonic i-a ps-
trat ntotdeauna secretul sincer. Cuvintele i se
pruser bizare atunci, dar acum nelegea c vicarul
i transmisese astfel lui Peter un cod. Ca o ironie a
sorii, codul respectiv constituise o parte a intrigii
ntr-un roman mediocru pe care profesorul l citise
cu civa ani n urm.
Sincer.
nc de pe vremea lui Michelangelo, sculptorii
obinuiau s ascund micile defecte ale lucrrilor
turnnd cear topit n fisuri i apoi presrnd dea-
supra praf de piatr. Metoda era considerat un truc
nepermis i, de aceea, orice sculptur fr cear
n latin sine cera era considerat o oper de art
sincer. Iar expresia prinsese. Chiar i astzi ne
semnm scrisorile cu sinceritate, ca o mrturie c
am scris fr cear i c spusele noastre sunt ade-
vrate.
nsemnele gravate pe baza piramidei fuseser di-
simulate prin aceeai metod. Cnd Katherine res-
pectase ndrumrile de pe vrful din aur i fiersese
piramida, ceara se topise, dezvluind inscripia de pe
baz. n sala de ateptare de la Colegiu, vicarul i
trecuse palmele peste ea, simind probabil caractere-
le gravate.
Pentru o clip, Langdon uit de pericolul n care
se aflau el i Katherine, privind fix incredibilul ir de
simboluri gravate pe partea de jos a piramidei. Ha-
bar nu avea ce nsemnau sau ce urmau s dezvlu-
ie, ns un lucru era cert: Piramida masonic mai
are i alte secrete ascunse. Franklin Square Opt nu es-
te rspunsul final.
Dac motivul l reprezenta valul de adrenalin
strnit de aceast revelaie sau cele cteva secunde n
plus n care sttuse nemicat pe podeaua de lemn,
Langdon nu tia, ns simea cum i recapt con-
trolul asupra propriului trup.
nbuindu-i durerea, ridic un bra i mpinse
ntr-o parte sacul de piele care i bloca vederea spre
salon. Cu oroare, o vzu pe Katherine legat i cu o
crp ndesat n gur. i ncord muchii, dnd s
se ridice n genunchi, dar o secund mai trziu n-
cremeni, uluit. n ua salonului, umplnd ntregul ei
cadru, se ivise o form omeneasc aa cum nu mai
vzuse vreodat.
Pentru numele lui Dumnezeu, ce?
Se rostogoli pe o parte i mpinse n picioare, n-
cercnd s se trag napoi, dar uriaul tatuat l nf-
c, l ntoarse pe spate i nclec pe el, aezndu-i
genunchii pe bicepii lui i intuindu-i braele la po-
dea. Pe piept avea tatuat un phoenix bicefal. Gtul,
faa i capul ras i erau acoperite de o nucitoare va-
rietate de simboluri complexe care Langdon tia
acest lucru erau utilizate n ritualurile de magie
neagr.
nainte s mai poat gndi ns ceva, brbatul i
prinse capul ntre palme, i-l ridic de pe podea i, cu
o fora incredibil, i-l izbi de lemnul tare.
Totul se ntunec n faa lui.
96
Malakh se ridic n picioare i privi carnajul din
jur. Casa arta ca un cmp de btlie. Langdon zcea
incontient la picioarele lui. Katherine era legat i
cu clu n gur, pe podeaua salonului. Cadavrul
femeii n uniform era ghemuit alturi, czut de pe
scaunul n care l proptise. n sperana c-i va fi cru-
at viaa, femeia fcuse tot ce-i ceruse el. Cu cuitul
la gt, rspunsese la mobilul lui i rostise minciuna
prin care Langdon i Katherine fuseser ademenii
aici. De fapt, ea n-avea nici un partener, iar Peter
Solomon nu era deloc n siguran. Imediat ce feme-
ia i spusese replicile, Malakh o strnsese de gt.
Pentru a desvri iluzia c proprietarul nu era
acas, i telefonase lui Bellamy folosind dispozitivul
mini-libere pe care-l avea ntr-una dintre maini.
Sunt pe drum, le spusese Arhitectului i celorlali
care l mai ascultau. Peter e n portbagaj. n realita-
te, i condusese maina doar ntre garaj i curtea
din fa, unde lsase parcate n neornduial cteva
dintre celelalte automobile ale sale, cu farurile aprin-
se i cu motoarele n funciune.
Iar neltoria funcionase perfect.
Sau pe aproape.
Singurul detaliu neplcut l reprezenta cadavrul
nsngerat din hol, cu o urubelni ieindu-i din
gt. Malakh i cercetase uniforma neagr i chicotise
amuzat atunci cnd gsise staia radio de ultim ge-
neraie i telefonul mobil cu sigla CIA. Se pare c i
ei sunt contieni de puterea mea.
Scosese bateriile din telefon i zdrobise ambele
dispozitive cu un opritor de u masiv, din bronz.
tia c trebuia s se mite rapid acum, mai ales
dac i CIA era implicat. Se napoie n hol.
Langdon era inert i aa avea s rmn o vreme.
Privirea i se ndrept, avid, spre piramida din pia-
tr aflat pe podea lng sacul profesorului. Gfia,
iar inima i btea cu putere.
Ani ntregi am ateptat
Minile i tremurau cnd se aplec i ridic pira-
mida masonic. i trecu degetele peste cuvintele
gravate, cutremurat de fgduiala pe care o purtau
n ele. nainte de a se lsa prea absorbit, o puse na-
poi n sacul lui Langdon, alturi de vrful ei, i trase
fermoarul.
O voi asambla n curnd ntr-un loc mult mai
sigur.
i puse sacul pe umr i ncerc s-l ridice pe
profesor de la podea, ns constat c era mult mai
greu dect i nchipuise. Aa c l apuc de subsuori
i ncepu s-l trasc pe jos. N-o s-i plac unde o s
se trezeasc.
n buctrie, televizorul nc funciona. Sunetul
lui fcuse parte din plan, i deocamdat nu apucase
s-l nchid. Pe ecran, un teleevanghelizator rostea,
alturi de credincioii lui, Tatl Nostru. Malakh se
ntreb pentru o clip dac mcar unul dintre parti-
cipanii parc hipnotizai avea habar care erau ade-
vratele origini ale rugciunii.
precum n cer, aa i pe pmnt inton
grupul. Da, i spuse Malakh. La fel ca sus, aa i
jos.
i nu ne duce pe noi n ispit
Ajut-ne s ne stpnim slbiciunea crnii.
i ne izbvete de cel ru se rugau cu to-
ii.
Malakh zmbi. Asta va fi cam greu. ntunericul
se ntinde. Totui, trebuia s aprecieze mcar faptul
c ncercau. Cei care se mai adresau nc forelor in-
vizibile i le solicitau ajutorul constituiau o specie pe
cale de dispariie n lumea modern.
Malakh continu s-l trasc pe Langdon prin
salon, cnd credincioii ncheiar:
Amin!
Amon, i corect el. Egiptul este leagnul religiei
voastre. Zeul Amon fusese prototipul lui Zeus al
lui Jupiter i al tuturor chipurilor atribuite dup
aceea lui Dumnezeu. Chiar i astzi, n toate religiile
lumii era invocat o variant sau alta a numelui su.
Amin! Amen! Aum!
Teleevanghelizatorul ncepuse s citeze versete
din Biblie, descriind ierarhiile de ngeri, demoni i
spirite care domneau n cer i n iad.
Protejai-v sufletele de forele rului! i aver-
tiz el pe credincioi. nlai-v inimile n rugciu-
ne! Dumnezeu i ngerii Lui v vor auzi!
Are dreptate, spuse Malakh n sinea sa. Dar v
vor auzi i demonii.
Cu mult timp n urm, nvase c, printr-o utili-
zare corect a Artei, practicantul putea deschide un
portal ctre lumea spiritual. Forele invizibile care
existau acolo erau de diverse tipuri la fel ca oame-
nii, de altfel , i bune, i rele. Forele Luminii tm-
duiau, protejau i cutau s instaureze ordinea n
univers. Cele ale ntunericului acionau invers, adu-
cnd distrugere i haos.
Dac erau corect invocate, forele invizibile pu-
teau fi convinse s transpun n fapt voia practican-
tului conferindu-i astfel o putere aparent supra-
natural. n schimbul acestui ajutor, ele cereau
ofrande rugciuni i imnuri de slav pentru forele
Luminii i jertfe de snge pentru cele ale ntuneri-
cului.
Cu ct sacrificiul este mai mare, cu att mai con-
sistent e puterea transferat. Malakh i ncepuse
practica folosind sngele unor animale banale. Cu
timpul ns, trecuse la jertfe mai ndrznee. Iar n
seara asta, voi face pasul ultim.
Fii vigileni! strig predicatorul la televizor,
prevestind apropierea Apocalipsei. Btlia suprem
pentru sufletele muritorilor va ncepe curnd!
ntr-adevr, i spuse Malakh. Iar eu voi deveni
cel mai nflcrat rzboinic al ei.
Btlia ncepuse, desigur, cu mult, foarte mult
timp n urm. n anticul Egipt, cei care desvriser
Arta deveniser marii Adepi din istorie, ridicn-
du-se deasupra maselor, ca adevrai adoratori ai
Luminii. Fuseser aidoma unor zei pe Pmnt. Con-
struiser mari temple, ctre care neofiii veneau din
toate colurile lumii pentru a fi iniiai n tainele n-
elepciunii. Acolo luase fiin un tip aparte de oa-
meni. Pentru o scurt perioad, omenirea prea ho-
trt s-i transceand nveliul pmntesc.
Epoca de aur a Misterelor Antice.
Fiin carnal ns, omul era predispus la pcate-
le urii, nfumurrii, lcomiei i nerbdrii. Cu tim-
pul, unii au corupt Arta, pervertind-o i abuznd de
ea pentru propriul ctig. i au nceput s foloseasc
aceast versiune pervertit pentru a invoca forele
ntunericului. Astfel a evoluat o alt Art cu o in-
fluen mai puternic, mai rapid i mai ademeni-
toare.
Aa este i Arta mea. Aa e marea mea Lucrare.
Adepii iluminai i confreriile lor ezoterice fuse-
ser martori ai rului ce se ntindea, vznd cum
omul folosea nou-aflata cunoatere nu pentru binele
semenilor si, ci dimpotriv. De aceea i ascunsese-
r nelepciunea, pentru a o feri de privirile celor ne-
vrednici. i n cele din urm strvechea cunoatere
se pierduse.
Aa se produsese marea decdere a omului. i se
instalase ntunericul.
Chiar i azi, nobilii urmai ai adepilor continuau
s mearg nainte bjbind orbete dup Lumin n
ncercarea de a recupera puterea pierdut a trecutu-
lui i de a ine ntunericul la distan. Erau preoi i
preotese n biserici, temple i altare ale tuturor reli-
giilor din lume. Scurgerea timpului le tersese amin-
tirile rupndu-i de trecut. Nu mai cunoteai Ori-
ginea din care derivase odinioar nelepciunea str-
veche. Cnd erau ntrebai despre misterele divine
ale naintailor, noii pstrtori ai credinei se lep-
dau de ele n gura mare, condamnndu-se ca erezii.
Au uitat oare cu adevrat? se ntreb el.
Ecouri ale Artei strvechi rsunau nc n fiecare
col al globului, de la cabalitii mistici din iudaism la
sufiii islamiti. Urmele ei erau recognoscibile n ri-
tualurile oculte ale cretinismului, n Sfnta mpr-
tanie din trupul Domnului, n ierarhiile sfinilor,
ngerilor i demonilor, n bazele astrologice ale ca-
lendarului, n vemintele ceremoniale i n fgduia-
la vieii venice. Chiar i astzi, preoii cretini alun-
gau duhurile rele legnnd vase cu tmie aprins,
sunnd clopotele i stropind cu ap sfinit. n cre-
tinism era practicat nc obiceiul exorcizrii una
dintre practicile timpurii ale religiei, care presupu-
nea nu doar abilitatea de a alunga demonii, ci i pe
aceea de a-i chema.
i totui, nu-i pot recunoate trecutul?!
Nicieri nu era mai evident trecutul mistic al Bi-
sericii cretine dect n nsi inima ei. La Vatican,
n centrul Pieei San Pietro, se nal marele obelisc
egiptean. Construit cu o mie trei sute de ani nainte
ca Isus s vin pe lume, monolitul nu are nici o rele-
van acolo, nici o legtur cu cretinismul modern.
i totui, rezist acolo. n inima Bisericii cretine.
Un far din piatr, nzuind s fie recunoscut. Un
memento al acelor civa nelepi care i aminteau
de unde ncepuse totul. Cretinismul, nscut din
pntecele Misterelor Antice, le pstra nc riturile i
simbolurile.
Unul dintre ele, mai presus de celelalte.
Pe altarele sale, pe vemintele preoeti i n
Scripturi, era mereu prezent imaginea emblematic
a credinei cretine aceea a unei fiine umane sa-
crificate. Mai mult dect oricare alt religie, creti-
nismul nelegea fora transformatoare a sacrificiu-
lui. Chiar i n prezent, pomenind celebra jertf lui
Isus, adepii lui apelau la propriile lor gesturi
sacrificiale mrunte: postul, nfrnarea, pomenile.
Toate aceste ofrande nu au, firete, nici o putere.
Fr snge nu exist sacrificiu adevrat.
Forele ntunericului adoptaser de mult vreme
jertfa de snge i deveniser astfel att de puternice,
nct cele ale binelui aveau acum dificulti n a le
ine n fru. n scurt timp, Lumina avea s fie devo-
rat, iar adepii ntunericului aveau s se bucure de
drum liber spre minile oamenilor.
97
Nu se poate s nu existe numrul opt n Fran-
klin Square, insist Sato. Mai caut o dat!
La biroul ei, Nola Kaye i aez mai bine ctile
pe urechi.
Doamn, am verificat peste tot n Washin-
gton nu exist o asemenea adres.
Dar eu stau pe acoperiul de la numrul unu.
Trebuie s fie i un opt! Directoarea Sato e pe un
acoperi?
Stai puin.
Nola rul o nou cutare. Se gndise s-i spun
despre hacker, dar, pentru moment, pe Sato prea c
n-o intereseaz dect adresa aceea. i, n plus, nici
nu avea toate informaiile necesare. Unde naiba e
individul la de la securitatea sistemelor?
Bun, spuse ea, privind monitorul. Vd acum
care-i problema. Franklin Square Unu este numele
cldirii nu adresa ei. Adresa e de fapt K Street nr.
1301.
Vestea pru s-o deruteze i mai ru pe directoa-
rea DS.
Nola, n-am timp s-i explic, dar piramida
trimite clar la adresa Franklin Square Opt.
Nola tresri. Piramida trimite la o adres concre-
t?
Inscripia, continu Sato, spune aa: Secretul
este ascuns n interiorul Ordinului Franklin Square
Opt.
Ordin, adic Ordinul Masonic sau ceva si-
milar?
Aa bnuiesc.
Nola se gndi o clip, apoi tast ceva.
Doamn, poate c numerele cldirilor din pia-
s-au schimbat n decursul anilor. Dac piramida
asta e att de veche pe ct spune legenda, poate c
numerele erau altele atunci cnd a fost ea construit.
Rulez acum o cutare fr numrul opt pentru
ordin Franklin Square Washington,
D.C. iar n felul sta poate c ne vom face o idee
dac
Dar se opri n mijlocul frazei atunci cnd rezulta-
tele aprur pe monitor.
Ce-ai obinut? ntreb Sato.
Nola rmsese cu ochii int la primul rezultat
din list: o spectaculoas imagine a Marii Piramide
din Egipt care servea ca fundal dramatic paginii de-
dicate unei cldiri din Franklin Square. O cldire ca-
re nu semna cu nici o alt din pia.
Sau din tot oraul.
ns ceea ce o frapase pe Nola nu era att arhitec-
tura bizar a edificiului, ct modul n care era des-
cris scopul lui. n conformitate cu respectivul site,
neobinuita cldire fusese construit ca un altar mis-
tic, proiectat de i pentru un strvechi ordin se-
cret.
98
Robert Langdon i recpta cunotina, resim-
ind o nfiortoare durere de cap.
Unde sunt?
Oriunde ar fi fost, n jurul lui domnea ntuneri-
cul. Bezn ca sub pmnt, i linite mormntal.
Era ntins pe spate, cu braele pe lng corp. Ne-
dumerit, ncerc s-i mite degetele de la mini i
de la picioare, constatnd uurat c erau libere i c
nu-l dureau. Ce s-a ntmplat? Cu excepia durerii
de cap i a ntunericului absolut, totul prea mai
mult sau mai puin normal.
Aproape totul.
Langdon i ddu seama c sttea ntins pe o po-
dea tare i neobinuit de neted, ca o bucat de sti-
cl. Lucru i mai ciudat, simea c suprafaa lune-
coas era n contact direct cu pielea lui goal cu
umerii, spatele, fesele, coapsele, gambele Sunt
dezbrcat? Netiind ce s cread, i trecu palma
peste corp.
Isuse! Unde-mi sunt hainele?
n ntunecime, amintirile ncepur s-i revin n-
cetul cu ncetul instantanee nfricotoare un
agent CIA mort figura unui monstru tatuat ca-
pul lui izbit de podea. Imaginile se succedau mai ra-
pid iar acum i aminti privelitea cutremurtoare
a lui Katherine Solomon legat pe podeaua salonu-
lui, cu un clu n gur.
Dumnezeule!
Brusc, se ridic n capul oaselor i, n aceeai cli-
p, fruntea i se izbi de ceva aflat la numai civa cen-
timetri deasupra sa. Durerea i explod n east i
Langdon czu pe spate, aproape iar de pragul incon-
tientei. Nucit, ridic minile, pipind n ntuneric
pentru a gsi obstacolul. Iar ceea ce descoperi l ne-
dumeri i mai tare. Dup toate aparenele, plafonul
se afla la mai puin de treizeci de centimetri deasu-
pra lui. Ce naiba? Dar atunci cnd ntinse braele
n lateral, pentru a se rostogoli pe o parte, minile i
se lovir, amndou, de perei.
Adevrul l izbi n moalele capului. Nu se afla
ntr-o ncpere.
Sunt ntr-o cutie!
n bezna containerului n care fusese nchis, n-
cepu s loveasc slbatic cu pumnii. Strig dup aju-
tor, iar i iar. Teroarea care l cuprinsese sporea cu
fiecare secund, pn ce deveni intolerabil.
Am fost ngropat de viu!
Capacul de pe sicriul n care se afla refuz s se
clinteasc, orict ar fi mpins n el cu braele i cu pi-
cioarele, prad panicii. Din cte se prea, cutia era
confecionat din fibr de sticl. Etan nchis. Izo-
lat fonic. Fr nici o surs de lumin. i fr putin-
de scpare.
O s m sufoc singur, n cutia asta!
n minte n reveni puul adnc n care czuse co-
pil fiind i noaptea pe care o petrecuse atunci cl-
cnd apa de unul singur, n bezna fr fund. Trauma
lsase urme n psihicul lui, mpovrndu-l cu o teri-
bil fobie de spaiile nchise.
Iar n seara asta, ngropat de viu, Robert Langdon
tria cel mai sinistru comar al su.

Katherine Solomon tremura n tcere pe podeaua
din salonul lui Malakh. Srma care i lega ncheietu-
rile minilor i gleznele o tia n carne i orice mi-
care prea s-i strng i mai tare laul.
Brbatul tatuat l lovise pe Langdon cu brutalita-
te, lsndu-l incontient, dup care i trse trupul
de acolo, lund totodat cu sine sacul de umr i pi-
ramida din piatr. Unde l dusese pe profesor, habar
nu avea. Agentul care i nsoise era mort. De minu-
te bune nu se mai auzise nici un zgomot, aa c se
ntreb dac tatuatul i Langdon se mai aflau nc n
cas. ncercase s strige dup ajutor, dar crpa din
gur i alunec tot mai periculos nspre trahee cu fi-
ecare tentativ.
Acum auzea pai apropiindu-se i ntoarse capul,
spernd din tot sufletul c venea cineva n ajutor. n
hol apru ns trupul masiv al atacatorului. Carnea i
se ncrncen cnd i-l aminti stnd n casa lor, cu
zece ani n urm.
El mi-a ucis familia.
Individul se apropie de ea. Langdon nu se zrea
nicieri. Tatuatul se ls pe vine, o apuc de mijloc i
o ridic fr menajamente pe umr. Srma i intr n
carne, iar crpa din gur i nbuea strigtele de du-
rere. Tatuatul travers holul spre camera de zi, unde
cu numai cteva ore n urm sttuse alturi de el,
bnd ceai mpreun.
Unde m duce?
Cu femeia pe umr, brbatul strbtu camera de
zi i se opri n faa picturii n ulei de mari dimensi-
uni, nfind Cele Trei Graii, pe care Katherine o
admirase n aceeai dup-amiaz.
Ai spus c i place tabloul sta, opti el, cu bu-
zele lipite de urechea ei. M bucur! Poate c va fi ul-
timul lucru frumos pe care l vei vedea.
n clipa urmtoare, aps cu palma n partea
dreapt a ramei. Spre uimirea ei, tabloul se roti n
zid, pe un ax central, aidoma unei ui batante. O in-
trare secret.
Katherine se zbtu, ncercnd s se elibereze, dar
tatuatul o inea ferm, trecnd cu ea prin deschiderea
din spatele picturii. Cele Trei Graii se nchiser la
loc n urma lor, lsnd s se vad stratul gros de izo-
laie de pe dosul tabloului. Era limpede c nici un
zgomot de aici nu trebuia s rzbat n lumea de
afar.
Spaiul din spatele picturii era mic i nghesuit,
mai degrab un hol dect o ncpere. Brbatul o du-
se pn n cealalt parte i deschise o ua grea, p-
ind peste pragul ei. Katherine se pomeni privind n
lungul unei rampe nguste ce ducea ntr-un subsol
adnc. Vru s trag aer n piept, pentru a ipa, dar
crpa o sufoc.
Rampa cobora abrupt. Pereii laterali, situai
aproape unul de cellalt, erau din ciment, nvluii
ntr-o lumin albstruie ce prea s radieze de jos.
Aerul care urca din subsol era cald i avea un iz n-
eptor, un amestec ciudat de mirosuri chimicale
acide, tmie alintoare, sudoare omeneasc i,
acoperindu-le pe toate, duhoarea distinct a unei
frici viscerale, animalice.
tiina ta m-a impresionat, i opti el atunci
cnd ajunser la baza rampei. Sper c i a mea i va
plcea.
99
Agentul de teren CIA Turner Simkins se ghemui
n umbra vegetaiei din Parcul Franklin, fr a-l sc-
pa din ochi pe Warren Bellamy. Nimeni nu mucase
nc momeal, dar era devreme deocamdat.
Staia lui scoase un piuit, iar el o activ, spernd
c unul dintre oamenii si zrise ceva. Dar era Sato.
Avea informaii noi. Simkins ascult i se declar de
acord cu ea.
Numai puin, spuse el. ncerc s-mi dau seama
dac pot s-o vd de aici.
Se strecur prin tufiurile n care se ascunsese i
se uit napoi, n direcia din care intrase n pia.
Dup ce se mai foi de colo-colo, izbuti s gseasc
un loc liber prin care s priveasc.
Fir-a al naibii!
n faa lui se afla o cldire care semna cu o mos-
chee din Lumea Veche. nghesuit ntre dou con-
strucii mult mai mari, faada n stil maur era acope-
rit cu plci lucioase de teracot, ce formau un com-
plex tipar multicolor. Deasupra celor trei ui masive,
dou iruri de ferestre ogivale ddeau impresia c
dintr-o clip n alta n cadrul lor aveau s apar ar-
cai arabi gata s trag asupra oricror nepoftii.
O vd, spuse Simkins.
Ceva activitate?
Nimic.
Bine. Vreau s-i schimbi poziia i s-o supra-
veghezi cu atenie. Se numete Templul Altarului
Almas i e sediul unui ordin mistic.
Simkins lucra de mult vreme n zona Washin-
gton, dar nu cunotea templul sta i nici vreun or-
din mistic cu sediul n Franklin Square.
Cldirea, continu Sato, aparine unei grupri
numite Ordinul Arab Antic al Nobililor Altarului
Mistic.
N-am auzit de el.
Ba eu cred c da. Este o organizaie din cadrul
masoneriei, cunoscut n general ca Altaritii.
Simkins arunc o privire nencreztoare spre cl-
direa bogat decorat. Altaritii? Cei care construiesc
spitale pentru copii? Nu-i putea imagina nici un
ordin mai inofensiv dect acea fraternitate de fi-
lantropi care purtau fesuri roii i mrluiau n pa-
rade.
Totui, ngrijorarea lui Sato era logic.
Doamn, dac inta noastr i d seama c
Ordinul din Franklin Square este de fapt cldirea
asta, nu va mai avea nevoie de adres. Va renuna la
ntlnirea cu Bellamy i se va duce direct acolo.
Exact asta mi-am spus i eu. Nu scpa intrarea
din ochi!
n regul!
Vreo veste de la agentul Hartmann, din
Kalorama Heights?
Nu, doamn. I-ai cerut s v contacteze pe
dumneavoastr direct.
Nu m-a contactat.
Ciudat! i spuse Simkins, uitndu-se la ceas. Ar
fi trebuit s-o fac de mult.
100
Robert Langdon zcea tremurnd, gol i singur,
ntr-un ntuneric absolut. Paralizat de fric, renun-
ase s mai strige i s mai bat cu pumnii. nchisese
ochii i se strduia din rsputeri s-i controleze
ritmul slbatic al inimii i respiraia galopant.
Stai ntins sub cerul nopii, vast, ncerca s se
conving. Nu exist deasupra ta nimic, dect aer i
spaiu liber.
Aceast vizualizare relaxant fusese unica moda-
litate prin care izbutise s reziste recent unei exami-
nri n incinta nchis a unui aparat RMN vizuali-
zarea plus o doz tripl de diazepam. Acum ns, au-
tosugestia nu avea nici un efect.

Crpa din gura lui Katherine Solomon i aluneca-
se mult spre gt, sufocnd-o aproape. Atacatorul o
dusese pe o ramp ngusta i apoi pe un culoar ntu-
necat de la subsol. La captul lui, zrise o ncpere
luminat ntr-un rou nepmntean, dar nu ajunse-
ser pn la ea. Brbatul se oprise n faa unei came-
re mici, intrase acolo i i aezase victima pe un
scaun, cu minile legate trecute peste sptarul lui, ca
s nu se poat mica.
Katherine simea srma intrndu-i adnc n car-
ne, ns durerea plea n faa panicii tot mai mari
strnite de faptul c nu putea respira. Crpa i alu-
nec tot mai jos pe gtlej, ncepnd s-i declaneze
reflexul de vom. Vederea i se nceoa.
n spatele ei, tatuatul nchise ua i aprinse lumi-
na. Ochii lui Katherine lcrimau abundent acum,
astfel c nu mai putea distinge obiectele din imedia-
ta apropiere. Totul devenea difuz.
Imaginea deformat a unui corp omenesc apru
n faa ei i Katherine i simi pleoapele tremurnd,
n pragul leinului. Un bra acoperit de solzi se n-
tinse spre ea i-i smulse crpa din gur.
Katherine icni, trgnd aer adnc n piept, tuind i
necndu-se. Treptat, vederea i se limpezi i i ddu
seama c se uit n ochii unui demon. Chipul abia
dac avea ceva omenesc n el. Gtul, faa i capul ras
erau acoperite de o incredibil reea de bizare sim-
boluri tatuate. Cu excepia unui cercule n cretet,
fiecare centimetru ptrat de piele prea a fi fost ast-
fel decorat. Un masiv phoenix bicefal o privea ame-
nintor prin ochii sfrcurilor, aidoma unui vultur
feroce, ateptnd-o rbdtor s moar pentru a-i
consuma leul.
Deschide gura, opti tatuatul. Katherine se
holb la el, oripilat. Ce?!
Deschide gura, repet el. Sau i pun crpa la
loc.
Tremurnd, Katherine se supuse. Brbatul i
mpinse ntre buzele ei arttorul gros i tatuat.
Cnd i atinse limba, femeia crezu c avea s vomite.
El scoase apoi degetul umed i-l ridic spre cretetul
capului. nchiznd ochii, mas saliva n micul petic
de piele netatuat.
ngreoat, Katherine i ntoarse privirea.
ncperea n care se afla prea a fi nia unui fel de
boiler evi pe perei, zgomote glgitoare, lumini
fluorescente. nainte s poat cerceta ns mpreju-
rimile, ochii i se oprir pe ceva aflat alturi de ea, pe
podea. O grmad de haine: un pulover cu guler ru-
lat, un sacou de tweed, mocasini, un ceas cu Mickey
Mouse.
Dumnezeule! exclam ea i se rsuci spre br-
batul tatuat. Ce-ai fcut cu Robert?
Ssst! Altfel o s te aud.
i, schind un pas n lateral, individul fcu semn
n spate.
Langdon nu era ns acolo. n locul n care arta-
se brbatul tatuat nu se vedea dect o lad mare,
neagr, din fibr de sticl. Forma ei amintea tulbu-
rtor de cutiile grele n care cadavrele soldailor erau
trimise acas de pe front. Lada era nchis cu dou
clame groase.
E nuntru? bigui ea. Dar o s se sufoce!
Ba nu, replic brbatul, artnd nspre o serie
de evi transparente care coborau de-a lungul zidu-
lui pn la baza lzii. Dar o s-i doreasc s se poat
sufoca!
n ntunericul deplin, Langdon asculta atent vi-
braiile nbuite care rzbteau din lumea de afar.
Voci? ncepu s bat iar n cutie i s strige din
toate puterile.
Ajutor! M aude cineva?
Undeva departe rsuna un glas abia auzit:
Robert! Dumnezeule, nu! NU!
Cunotea glasul acela. Era Katherine, i prea n-
grozit. Cu toate acestea, reprezenta un sunet bi-
ne-venit. Langdon trase adnc aer n piept pentru a
o putea striga, dar se opri brusc, simind ceva nea-
teptat la ceaf. O vag adiere prea s rzbat din-
spre fundul cutiei. Cum se poate?
Rmase nemicat, pentru a se convinge. Da, ca-
tegoric. i simea firele de pr de la ceaf tremu-
rnd n curentul de aer. Instinctiv, ncepu s pipie
pe fundul cutiei, n cutarea sursei de aer. i nu avu
nevoie dect de cteva clipe pentru a o localiza. E o
mic rsufltoare aici! Perforaia semna cu sita de
scurgere a unei chiuvete, numai c prin ea trecea o
boare uoar.
mi pompeaz aer nuntru! Nu vrea s m sufoc
aici!
Dar uurarea resimit nu dur mult. Un zgomot
cutremurtor rzbtea acum prin gurile rsuflto-
rii. Era glgitul inconfundabil al unui lichid n cur-
gere venind spre el.
Katherine privea ngrozit lichidul care nainta
printr-una dintre evi, spre lada lui Langdon. Scena
prea desprins din spectacolul unui magician smin-
tit.
Pompeaz ap n lad?!
Katherine se zbtu s-i elibereze minile, fr a-i
mai psa de srmele care i tiau carnea. Zadarnic
ns. l auzea pe Langdon btnd n lad frenetic,
dar, atunci cnd apa ajunse pe fundul containerului,
bubuitul se opri. Urm o clip de nnebunitoare li-
nite, dup care btile rencepur cu i mai mare
disperare.
D-i drumul! implor Katherine. Te rog! Nu
poi face aa ceva!
necul e o moarte cumplit, s tii, replic br-
batul pe un ton calm, plimbndu-se n cercuri n ju-
rul ei. Trish, asistenta ta, i-ar putea confirma asta.
Katherine i auzea cuvintele, dar abia dac nele-
gea sensul lor.
Poate i aminteti c odat am fost i eu foarte
aproape de nec, opti el n continuare. Era pe do-
meniul familiei tale, n Potomac. Fratele tu m-a
mpucat i am czut prin ghea, de pe puntea lui
Zach.
Katherine l privea furibund, plin de dispre.
Seara n care mi-ai ucis mama.
Zeii m-au aprat n noaptea aceea, adug el.
i mi-au artat calea prin care s devin unui din-
tre ei.

Apa care ptrundea n cutie pe la spatele lui era
cald la temperatura corpului. Era deja adnc de
civa centimetri, nghiindu-i complet spinarea
goal. n vreme ce urca spre piept, Langdon deveni
acut contient de o realitate sumbr.
O s mor.
Cu o panic sporit, ridic braele i ncepu iar s
bat nebunete n capacul cutiei.
101
Trebuie s-i dai drumul! implor Katherine,
plngnd. Facem tot ce ne ceri!
l auzea pe Langdon btnd mai tare, pe msur
ce apa se ridica n containerul lui. Tatuatul se mul-
umi s zmbeasc.
Tu cedezi mai uor dect fratele tu. Ce a tre-
buit s-i fac lui ca s-mi spun toate secretele
Unde e? Unde e Peter?! Spune-mi! Am fcut
exact ce ne-ai cerut! Am descifrat piramida i
Ba nu, nu ai descifrat piramida. V-ai dedat
unui joc. Mi-ai ascuns informaii i mi-ai adus aca-
s un agent guvernamental. Nu mi se pare a fi deloc
un comportament care s merite rspltit.
N-am avut de ales, replic ea, ncercnd s-i
nbue lacrimile. CIA te caut. Ne-au obligat s ve-
nim nsoii de un agent. i voi spune eu totul. Nu-
mai d-i drumul lui Robert!
nc l putea auzi pe Langdon strignd i btnd
n lad, iar apa se vedea curgnd n continuare prin
eav. tia c nu mai avea mult timp la dispoziie.
Stnd n faa ei, tatuatul vorbi calm, mngin-
du-i brbia:
Bnuiesc c sunt ageni care m ateapt i n
Franklin Square. Katherine nu rspunse, iar brba-
tul i puse palmele mari pe umerii ei, trgnd-o n-
cet n fa. Cum ncheieturile i erau nc legate pe
dup sptarul scaunului, oasele umerilor i se ntin-
ser dureros, ameninnd s se disloce.
Da! exclam ea. Sunt ageni n Franklin
Square! El trase i mai tare.
Care e adresa de pe vrful de piramid?
Durerea din umeri i din ncheieturi devenise in-
suportabil, ns ea nu rspunse.
Poi s-mi spui acum, Katherine, sau o s-i
rup braele i o s te ntreb din nou pe urm.
Opt! gemu ea. Numrul lips e opt! Pe vrf
scrie: Secretul este ascuns n interiorul Ordinului
Franklin Square Opt! Jur! Nu tiu ce altceva s-i
mai spun! Este Franklin Square Opt!
Individul tot nu-i eliberase umerii.
Asta-i tot ce tiu! Asta e adresa! D-mi dru-
mul! Scoate-l pe Robert din bazinul la!
A face-o replic brbatul. Numai c avem o
problem. Nu pot s m duc n Franklin Square Opt
fr a fi prins. Spune-mi, deci: ce e la adresa aia?
Nu tiu!
Dar simbolurile de pe baza piramidei? Cele de
dedesubt? tii ce nseamn?
Ce simboluri de pe baz? ntreb ea, neavnd
habar despre ce vorbea. Pe fundul piramidei nu sunt
simboluri. E doar piatr neted!
Fr a acorda vreo atenie strigtelor nbuite ce
rzbteau din lada ca un sicriu, tatuatul se duse cu
pai linitii spre sacul lui Langdon i scoase din el
piramida de piatr. Apoi se ntoarse la Katherine i o
inu n faa ei, ca s-i vad baza.
Katherine icni cuprins de stupoare atunci cnd
ddu cu ochii de simbolurile gravate.
Dar e imposibil!


Baza piramidei era acoperit n ntregime de
semne i de caractere. nainte nu era nimic acolo!
Sunt sigur de asta! Nu avea nici cea mai vag idee
care putea fi semnificaia lor. Preau s fac parte
din cele mai diverse tradiii mistice, inclusiv
dintr-unele care i erau necunoscute.
Un haos absolut!
Nu am nu am idee ce nseamn asta, bigui
ea.
Nici eu, replic atacatorul. Din fericire, avem
la dispoziie un specialist, adug el, ntorcnd privi-
rea spre container. S-l ntrebm pe el, nu-i aa?
i se ndrept, cu piramida n mn, spre lad.
Pentru o clip, Katherine i spuse c va deschide
capacul, dar el se aez nonalant pe lad i trase
ntr-o parte un mic panou, sub care se afla o fereas-
tr de plexiglas practicat n acoperitoarea containe-
rului.
Lumin!
Langdon i acoperi ochii, privind printre gene
spre raza de lumin ce apruse brusc de sus. Pe m-
sur ce pupilele i se adaptar ns, sperana i se
transform n nedumerire. Se uit prin ceea ce prea
a fi o fereastr n partea de sus a cutiei lui. Iar prin
fereastr se vedeau un tavan alb i un bec fluores-
cent.
Pe neateptate, deasupra se ivi faa tatuat, pri-
vind spre el.
Unde e Katherine? strig Langdon. D-mi
drumul de aici! Brbatul zmbi.
Prietena ta, Katherine, este lng mine. Am
puterea s-i cru viaa. i pe a ta de asemenea. Dar
timpul tu e scurt, aa c i sugerez s m asculi cu
atenie.
Langdon abia dac l auzea prin fereastr, iar apa
continua s urce, cuprinzndu-i deja pieptul.
tii, continu tatuatul, c sunt nite simboluri
pe baza piramidei?
Da! rspunse profesorul, amintindu-i com-
plexa reea de caractere pe care o vzuse n timp ce
zcea pe podea. Dar nu am idee ce nseamn! Trebu-
ie s te duci n Franklin Square numrul opt! Rs-
punsul e acolo! Asta spune vrful
Domnule profesor, tim amndoi c acolo m
ateapt cei de la CIA. Nu am deloc intenia s le cad
n curs. i, n plus, nu-mi trebuie numrul strzii.
Exist n piaa aceea o singur cldire ct de ct rele-
vant: Templul Altarului Almas. Tatuatul tcu pre
de cteva clipe, privind n jos, ctre el, apoi adug:
Ordinul Arab Antic al Nobililor Altarului Mistic.
Langdon era nedumerit. Auzise de Templul
Almas, dar uitase c se afl n Franklin Square.
Altaritii sunt Ordinul? Templul lor e situat dea-
supra unei scri secrete? Din punct de vedere isto-
ric, nu avea nici un sens, dar el nu se afla acum n
circumstanele potrivite pentru o dezbatere de idei,
aa c strig:
Da! Asta trebuie s fie! Secretul este ascuns n
interiorul Ordinului!
Cunoti cldirea?
Categoric! replic Langdon, ridicnd capul ca
s-i poat ine urechile deasupra lichidului n per-
manent urcare.
Deci crezi c poi s-mi spui ce legtur are
templul sta cu simbolurile de pe baza piramidei?
Da! Las-m numai s m uit la simboluri!
Foarte bine, atunci! S vedem ce tii.
Grbete-te! Cu nivelul lichidului cald crescnd
n jurul lui, Langdon mpinse n capac, spernd c
brbatul l va deschide. Te rog! Repede! Dar capa-
cul nu se deschise. Deasupra ferestrei din plexiglas
apru doar baza piramidei.
Langdon se holb la ea, cuprins iar de panic.
Cred c-i e suficient de aproape aa, spuse
brbatul, innd piramida n minile-i tatuate. Gn-
dete repede, domnule profesor! Bnuiesc c ai mai
puin de aizeci de secunde la dispoziie.
102
Robert Langdon auzise de multe ori c, atunci
cnd este ncolit, un animal e capabil s demonstre-
ze o fora aproape miraculoas. i totui, cnd el
mpinse cu toat puterea n capacul de deasupra,
nimic nu se clinti. n jurul lui, lichidul continua s
creasc. Cum nu mai erau dect vreo cincisprezece
centimetri de la nivelul lui i pn sus, i ridicase
capul n punga de aer rmas, cu faa lipit de fe-
reastra de plexiglas i cu ochii la doar o palm de ba-
za gravat a piramidei.
Nu am idee ce nseamn asta.
Ascuns vreme de mai bine de un secol sub un
amestec ntrit de cear i praf de piatr, inscripia
de pe piramida masonic ieise n sfrit la iveal.
Era un ptrat perfect n care fuseser nscrise simbo-
luri din toate tradiiile imaginable alchimic, as-
trologic, heraldic, angelic, magic, numerologic,
sigilic, greac, latin. n ansamblu, reprezenta o
anarhie simbolistic: un fel de super-alfabet ale crei
litere proveneau din zeci de limbi, de culturi i de
epoci istorice.
Haos total.


Nici n cele mai extravagante interpretri ale sale,
specialistul n simbolistic Robert Langdon nu vedea
cum ar putea descifra acea reea de simboluri pentru
a-i da un sens coerent. Ordine din haosul sta? Im-
posibil!
Nivelul lichidului i ajunsese acum la mrul lui
Adam, iar el simea cum teroarea i cretea propor-
ional. Continu s bat n capacul containerului.
Baza piramidei zbovea deasupra lui, provocatoare.
Cuprins de disperare, Langdon i adun fiece
dram de energie mental, dirijnd-o spre grila de
simboluri. Ce semnificaie ar putea s aib? Din
pcate, gama era att de variat, nct nici nu-i d-
dea seama de unde ar putea s nceap. Nu sunt nici
mcar din aceeai perioad istoric!
De afar rzbtea pn la el, nbuit, vocea lui
Katherine, care plngea i-l implora pe tatuat s-i
dea drumul lui Langdon. Dei habar nu avea s des-
cifreze inscripia, perspectiva morii prea s-i moti-
veze fiecare celul a corpului, pentru a reui. Simea
o ciudat claritate a minii, aa cum nu mai trise
vreodat. Gndete! Privi grila cu aviditate, n cu-
tarea unui indiciu oarecare un tipar, un cuvnt as-
cuns, un semn special, orice Dar nu vedea dect o
reea de simboluri fr legtur ntre ele. Haos.
Cu fiecare secund care trecea, o amoreal stra-
nie prea s-i cuprind corpul. Era ca i cum trupul
lui se pregtea s-i protejeze mintea de durerea mor-
ii. Apa amenina acum s-i ntre n urechi i profe-
sorul i nl capul ct putu mai mult, lipindu-l
apsat de capacul cutiei. Imagini nfricotoare n-
cepur s i se perinde prin faa ochilor. Un bieel n
New England, clcnd apa n adncul unui pu ntu-
necat. Un brbat n Roma, prins sub un schelet,
ntr-un sicriu rsturnat.
ipetele lui Katherine deveniser mai nnebunite.
Din cte auzea el, ncerca s-i aduc argumente logi-
ce unui dement, insistnd c nu se putea atepta ca
Langdon s descifreze inscripia fr s viziteze mai
nti Templul Almas.
E evident c acolo se afl piesa lips a acestui
puzzle! Cum ar putea Robert s descifreze piramida,
dac nu are toate informaiile necesare?!
Profesorul i aprecia eforturile, ns era sigur c
adresa Franklin Square Opt nu se referea la Tem-
plul Almas. Cronologia e greit! Conform legen-
dei, piramida masonic fusese creat pe la mijlocul
secolului al XlX-lea, cu zeci de ani nainte de apariia
Altaritilor. De fapt, i ddu el seama acum, chiar
nainte probabil c Franklin Square s se numeasc
astfel. Ar fi fost imposibil ca vrful de piramid s
fac trimitere la o cldire nc neconstruit, la o
adres inexistent. Indiferent la ce fcea cu adevrat
trimitere sintagma Franklin Square Opt, trebuia
s fie ceva ce exista n 1850.
Din nefericire, nimic altceva nu-i mai venea n
minte.
Scotoci n memorie ceva, orice, care s-ar fi putut
potrivi cu cronologia respectiv. Franklin Square
Opt? Ceva ce exista n 1850? Degeaba ns. Lichidul
ddea s-i ntre deja n urechi. Strduindu-se s-i
stpneasc teroarea, privi din nou grila de simbo-
luri, prin fereastr. Nu neleg legtura! ntr-o agi-
taie frenetic, mintea lui prinse s treac n revist
toate paralelele, orict de ndeprtate, pe care le pu-
tea gsi.
Opt, Franklin Square ptrate
18
grila cu sim-
boluri e un ptrat echerul, care e un ptrat secio-
nat pe diagonal, i compasul sunt simboluri masoni-
ce altarele masonice sunt ptrate ptratele au
unghiuri de nouzeci de grade Apa continua s se
ridice, dar Langdon se fora s nu-i dea atenie.
Franklin Square Opt opt grila e de opt pe opt
n Franklin sunt opt litere The Order are opt
litere 8 culcat este simbolul infinitului, opt e num-
rul distrugerii n numerologie
Dar tot n-avea nici o idee.
Afar, Katherine nc implora, dar el o auzea
acum cu intermitene, din cauza apei care i vlurea
n jurul capului.
imposibil fr s tie mesajul clar de pe
vrful de secretul este ascuns n interiorul
Apoi i vocea ei dispru.
Apa i ptrunse n urechi, nbuind orice sunet

18
n limba englez square nseamn i pia i p-
trat.
de afar. O linite deplin, ca de pntece matern, l
nvlui i Langdon nelese c avea ntr-adevr s
moar.
Secretul este ascuns n interiorul
Ultimele cuvinte rostite de Katherine reverberau
n tcerea mormntului su.
Secretul este ascuns n interiorul
n mod ciudat, i ddu brusc seama c mai auzi-
se, exact aceleai cuvinte, de multe ori nainte.
Secretul este ascuns n interior.
Chiar i acum, dup cum se prea, Misterele An-
tice l tachinau, l provocau. Secretul este ascuns n
interior reprezenta principiul de baz al Misterelor,
ndemnnd omul s-l caute pe Dumnezeu nu n ce-
ruri, n afara sa, ci n sine nsui. Secretul este ascuns
n interior. Era mesajul tuturor marilor mistici.
mpria lui Dumnezeu este nluntrul vostru,
spusese Isus Hristos.
Cunoate-te pe tine nsui, insistase Pitagora.
Oare nu tii voi c suntei zei?, i ntrebase
Hermes Trismegistus.
i lista putea continua.
Toate nvturile mistice din istorie ncercaser
s transmit aceast idee. Secretul este ascuns n in-
terior. i totui, oamenii continuau s-l caute pe
Dumnezeu n ceruri.
Pentru Langdon, aceast contientizare venea ca
o ultim i covritoare ironie. i n acea clip, cu
ochii nlai spre cer la fel ca toi orbii dinaintea lui,
Robert Langdon vzu deodat lumina.
Care l lovi aidoma unui trsnet cobort de sus.
The
secret hides
within The Order
Eight Franklin Square
Secretul
este ascuns n interiorul Ordinului
Franklin Square Opt.
ntr-o clipit, nelese.
Mesajul de pe vrful de piramid devenise lim-
pede precum cristalul. Semnificaia lui i sttuse di-
nainte toat seara. Textul de pe vrf, la fel ca pira-
mida masonic nsi, era un symbolon un cod
frnt n buci, un mesaj scris n mai multe pri.
Sensul inscripiei fusese disimulat ntr-un mod att
de simplu, nct nici nu-i venea s cread c i el i
Katherine l trecuser cu vederea.
i mai uluitor nc, profesorul i ddu seama
acum c mesajul de pe vrful din aur chiar arta n
mod limpede cum anume trebuia descifrat grila de
simboluri de pe baza piramidei. i era att de sim-
plu! Exact aa cum spusese Peter Solomon, vrful
din aur era un talisman ce avea puterea de a crea or-
dine din haos.
Langdon ncepu s bat iar n capac i s strige:
tiu! tiu!
Deasupra lui, piramida din piatr dispru i n
locul ei se ivi faa tatuat, privindu-l prin fereastra
de plexiglas.
Am descifrat-o! url Langdon. D-mi drumul!
Cnd brbatul vorbi, urechile profesorului, cu-
fundate n ap, nu auzir nimic. Ochii ns vzur
buzele rostind dou cuvinte: Spune-mi.
i spun! strig el din toate puterile, cu apa
ajuns aproape de nivelul ochilor. Scoate-m de aici!
i explic totul!
E att de simplu!
Buzele individului se micar din nou: Spune-mi
acum sau mori.
Cu aer rmas doar de un deget, Langdon i ddu
capul pe spate, pentru a-i menine gura deasupra
apei. Lichidul cald i intr n ochi, nceondu-i ve-
derea. Arcuindu-i spinarea, i lipi buzele de plexi-
glas.
i, n ultimele secunde n care mai avu parte de
aer, Robert Langdon dezvlui secretul ce permitea
descifrarea piramidei masonice.
Atunci cnd sfri de vorbit, lichidul i atinse bu-
zele. Instinctiv, trase pentru ultima dat, aer n piept
i nchise gura strns. O clip mai trziu, fluidul l
acoperi n ntregime, ajungnd la capacul mormn-
tului su i ntinzndu-se pe suprafaa de plexiglas.
A reuit, i zise Malakh. Langdon i-a dat sea-
ma cum s descifreze piramida!
Iar rspunsul era att de simplu! Att de evi-
dent!
Sub fereastr, chipul lui Robert Langdon se uita
la el cu priviri disperate, imploratoare.
Malakh cltin din cap i rosti ncet:
Mulumesc, domnule profesor! i doresc o
eternitate plcut.
103
nottor serios fiind, Robert Langdon se ntreba-
se adesea de ce senzaii aveai parte atunci cnd te
necai. Iar acum tia c va afla rspunsul pe propria
piele. Dei i putea ine respiraia mai mult dect
majoritatea oamenilor, deja i simea trupul reaci-
onnd la lipsa aerului. Dioxidul de carbon i se acu-
mula n snge, aducnd cu el nevoia instinctiv de a
inhala. Nu respira! Reflexul devenea tot mai impe-
rios, cu fiece secund, iar el tia c se apropia mo-
mentul critic n care nu-i va mai putea ine respira-
ia n mod voluntar.
Deschide capacul! Instinctul i spunea s se zba-
t i s se lupte, ns la nivel raional tia c nu tre-
buia s iroseasc astfel preiosul oxigen. Tot ce putea
face era s se uite n sus, prin ap, i s spere. Lumea
de afar devenise deja, deasupra ferestrei din plexi-
glas, un amestec difuz de lumini. Musculatura inter-
n ncepuse s-l ard i tia c se instala hipoxia.
Deodat, un chip minunat i fantomatic apru
deasupra, privind spre el. Era Katherine, trsturile
ei fine prnd aproape eterice prin pnza de lichid.
Ochii li se ntlnir prin fereastra de plexiglas i,
pentru o clip, Langdon crezu c era salvat.
Katherine! Apoi auzi strigte de oroare, nbuite,
i nelese c ea era inut deasupra ferestrei de cel
care-i rpise. Monstrul tatuat o silea s priveasc tot
ce avea s se ntmple.
Katherine, mi pare ru
n locul acela straniu, ntunecat n care se afla,
prins sub ap, Langdon ncerca s contientizeze
faptul c acestea aveau s fie ultimele momente din
viaa lui. n scurt timp existena lui va nceta Tot
ce era el tot ce fusese vreodat i tot ce s-ar fi
putut s mai fie avea s se sfreasc. Cnd creie-
rul lui va muri, toate amintirile nmagazinate n ma-
teria lui cenuie, i toate cunotinele acumulate, se
vor evapora, simplu, ntr-un val de reacii chimice.
n aceste momente, Langdon nelese ct de ne-
semnificativ era el n univers un sentiment de sin-
gurtate i de umilin cum nu mai ncercase nicio-
dat n via. Aproape recunosctor, simea apro-
piindu-se punctul critic, cel fr de ntoarcere.
Clipa fatal venise.
Plmnii lui forar afar tot aerul sttut din ei,
nerbdtori s inspire iar. i totui, Langdon mai re-
zist o secund. Apoi, ca un om ce nu mai suport
s-i in mna pe plita ncins, renun.
Reflexul nec raiunea.
Gura i se deschise.
Plmnii i se dilatar.
Iar lichidul nvli nuntru.
Durerea care-i invad pieptul era mai cumplit
dect tot ce-i imaginase el vreodat. Lichidul l arse
pe dinuntru, ptrunzndu-i n plmni. Instanta-
neu, durerea i ni spre cap, dndu-i impresia c
easta-i era strns ntr-o menghin. n urechi i r-
sun un zgomot ca de tunet, peste care se suprapu-
neau ipetele lui Katherine.
Urm o orbitoare strfulgerare de lumin.
i apoi ntunericul.
Robert Langdon era dus.
104
S-a terminat.
Katherine Solomon ncetase s mai ipe. necul
pe care tocmai l vzuse o lsase catatonic, paraliza-
t de oc i disperare.
Sub fereastra de plexiglas, ochii lui Langdon pri-
veau dincolo de ea, n gol. Expresia ncremenit pe
faa lui era una de durere i de regret. Ultimele bule
de aer se strecurar printre buzele lui lipsite de via
i apoi, ca i cnd s-ar fi resemnat, profesorul ncepu
s se scufunde ncet, spre fundul containerului i
dispru n ntunericul lui.
A murit. Katherine se simea complet amorit.
Tatuatul se aplec i, cu un gest de o finalitate ne-
crutoare, nchise panoul deasupra ferestrei, nchi-
znd astfel complet trupul lui Langdon nuntru.
Apoi se ntoarse spre Katherine, zmbind.
Mergem?
nainte ca femeia s poat rspunde, el o ridic i
o puse pe umr, stinse lumina i iei cu Katherine
din camer. Cu pai mari, o purt astfel pn n ca-
ptul culoarului i de acolo ntr-o ncpere mare,
scldat ntr-o lumin mov-roiatic. n aer mirosea
a tmie. Tatuatul o duse pn n dreptul unei mese
ptrate, din centrul ncperii, i o trnti pe spate fr
menajamente. n urma ocului izbiturii, lui
Katherine i se tie rsuflarea. Suprafaa mesei era re-
ce i aspr. S fie piatr?
Abia dac i venise ct de ct n fire, cnd indi-
vidul i ndeprta srm de la mini i de la picioare.
Instinctiv, ea ddu s-l mping, dar braele i pi-
cioarele amorite nu reacionar. Tatuatul ncepu
s-o lege de mas cu nite curele mari din piele,
prinzndu-i una peste genunchi i o alta peste ol-
duri, dup care i imobiliz braele n lateral. n fi-
nal, i mai fix o curea peste piept, chiar deasupra
snilor.
Totul durase doar cteva clipe, Katherine fiind
din nou imobilizat. ncheieturile minilor i glez-
nele i pulsau, sngele revenindu-i n ele.
Deschide gura, i opti brbatul, lingndu-i
buzele tatuate.
Katherine i nclet dinii, cu repulsie.
Individul ntinse arttorul i-l plimb uor n ju-
rul buzelor ei, fcnd s i se ncrnceneze carnea. Ea
i strnse dinii i mai tare. Tatuatul chicoti i, cu
cealalt mn, pipi pn ce gsi un punct pe ceafa
ei, apsndu-l. Instantaneu, maxilarul i se deschise.
i simi degetul intrndu-i n gur, plimbndu-i-se
peste limb. i veni s vomite i ncerca s-l mute,
dar degetul dispruse deja. Rnjind, brbatul ridic
arttorul umed n dreptul feei ei. Apoi, nchiznd
ochii, frec iar saliva n cerculeul de piele netatuat
din cretet.
Oftnd, individul deschise ncet ochii. Pe urm,
cu un calm ireal, se ntoarse i iei din ncpere.
n linitea din jur, Katherine i auzea btile fre-
netice ale inimii. Deasupra ei, o ciudat serie de lu-
mini trecea de la un rou-purpuriu la un stacojiu n-
tunecat, iluminnd plafonul jos. Iar cnd vzu tava-
nul, Katherine nu-i mai putu desprinde privirile.
Fiecare palm de loc era acoperit cu desene. Colajul
nebunesc prea s nfieze cerul noaptea. Stele,
planete i constelaii se mpleteau cu formule, hri
i simboluri astrologice. Se vedeau sgei indicnd
orbitele eliptice, simboluri geometrice denotnd un-
ghiuri de ascensiune i creaturi zodiacale holbn-
du-se la ea. Totul era ca i cum un savant dement
scpase liber n Capela Sixtin.
ntorcnd capul, Katherine ncerca s priveasc
n alt parte, ns peretele din stnga ei nu oferea de-
loc un cadru mai plcut. O serie de lumnri aezate
pe suporturi medievale aruncau o lumin licritoare
pe zidul complet acoperit cu pagini de text, cu foto-
grafii i cu desene. Unele file preau a fi papirus sau
pergament, smulse din cri vechi; altele aparinuse-
r n mod evident unor lucrri noi. Printre ele se
aflau poze, desene, hri i schie. Toate lsau impre-
sia a fi fost lipite pe perete cu o grij meticuloas.
Perdeaua de sforicele era prins n piuneze peste ele,
interconectndu-le n nenumrate i haotice combi-
naii.
Katherine ntoarse nc o dat capul. Din neferi-
cire, zidul din dreapta oferea cea mai nfiortoare
privelite.
Lipit de lespedea pe care fusese ea aezat, se afla
un mic suport lateral care-i aminti de tvia cu in-
strumente chirurgicale dintr-o sal de operaii. Pe el
erau dispuse cteva obiecte: o sering, un flacon cu
un lichid nchis la culoare i un cuit mare cu m-
nerul din os i cu lama lucrat n fier ce fusese att
de lustruit, nct cptase un luciu neobinuit.
Dumnezeule ce are de gnd s-mi fac?
105
Cnd specialistul n securitatea sistemelor Rick
Parrish intr n cele din urm n biroul Nolei Kaye,
inea n mn o singur coal de hrtie.
De ce a durat att de mult? l ntreb ea cu glas
apsat. i-am spus s vii imediat! coment femeia
n gnd.
Scuze, replic el, ridicndu-i mai bine pe na-
sul lung ochelarii cu lentile groase. Am ncercat s
adun mai multe informaii pentru tine, dar
Arat-mi ce ai deocamdat!
Parrish i ntinse fila scoas la imprimant.
E o redactare, dar o s-i dai seama de esen.
Nola privi pagina, uluit.
nc ncerc s pricep cum a reuit hackerul s
capete acces, relu Parrish, ns se pare c un motor
de cutare delegat s-a lipit de una dintre cutrile
noastre
Las asta! izbucni Nola, ridicndu-i privirea
din pagin. Ce naiba face CIA cu un dosar clasificat
despre piramide, portaluri antice i symboloni gra-
vai?
Pi, de-aia mi-a luat att de mult timp. Am n-
cercat s aflu care document a fost inta, aa c am
urmat calea fiierului. Parrish se ntrerupse, i drese
glasul i apoi continu: Am constatat c documentul
e stocat pe o partiie atribuit personal directoru-
lui CIA nsui.
Nola se rsuci spre el, privindu-l parc fr s-i
vin a crede. eful lui Sato are un fiier despre pira-
mida masonic? tia c actualul director, la fel ca
muli alii dintre efii de vrf ai CIA, era mason de
rang nalt, dar nu-l vedea pe nici unul dintre ei i-
nnd secretele masonilor pe calculatoare.
Pe de alt parte, avnd n vedere tot ce se ntm-
plase n ultimele douzeci i patru de ore, orice era
posibil.

Agentul Simkins sttea ntins pe burt, ascuns n
tufiurile din Franklin Square. Privirea nu i se nde-
prta de intrarea cu coloane n Templul Almas. Ni-
mic ns. Nici o lumin nu se aprinsese nuntru,
nimeni nu se apropiase de u. ntoarse capul i se
uit spre Bellamy. Arhitectul pea de colo-colo,
singur n mijlocul parcului, ngheat probabil. De-a
binelea. Simkins vedea pn i cum tremur omul
de frig.
Telefonul i vibr. Era Sato.
Ct a ntrziat inta noastr? ntreb ea.
Simkins i privi ceasul.
inta a spus douzeci de minute. Au trecut
aproape patruzeci. S-a ntmplat ceva.
Nu mai vine, zise Sato. S-a terminat!
Agentul tia c avea dreptate.
Vreo veste de la Hartmann?
Nu, n-a sunat din Kalorama Heights, iar eu nu
pot s dau de el. Simkins simi c nepenete. Dac
aa stteau lucrurile, nsemna c se ntmplase cu
adevrat ceva ru.
Tocmai am vorbit cu cei de la suport, adug
Sato, i nici ei nu-l pot gsi. Mama m-sii!
Au localizarea GPS a SUV-ului?
Da. E o adres particular n Kalorama
Heights, rspunse directoarea. Adun-i oamenii!
Mergem!
Sato nchise telefonul i contempl privelitea
maiestuoas a capitalei. Un vnt rece i ptrundea
prin jachet i i strnse braele n jurul corpului,
pentru a-i ine de cald. Directoarea Inoue Sato era o
femeie care rareori putea spune c i se fcea frig
sau fric. Acum ns, le simea pe amndou.
106
Purtnd numai pnza de mtase nfurat n ju-
rul alelor, Malakh urc rampa n fug, trecu de ua
din oel i iei prin tabloul din camera de zi. Trebu-
ie s m pregtesc repede. Arunc o privire spre
agentul CIA mort n hol. Casa ns nu mai e sigu-
r.
innd n mn piramida de piatr, se duse di-
rect n biroul su de la parter i se aez n faa
laptopului. n vreme ce atepta s se conecteze, i-l
imagin pe Langdon i se ntreb cte zile ori chiar
sptmni vor trece pn ce cadavrul scufundat avea
s fie gsit n subsolul lui secret. Pn atunci, el va fi
de mult disprut.
Langdon i-a mplinit rolul n chip strlucit.
Nu numai c reunise cele dou piese ale pirami-
dei masonice, dar descoperise i cum s descifreze
strania gril cu simboluri de pe baza ei. La prima
vedere, caracterele preau indescifrabile. i totui,
rspunsul fusese simplu rzndu-le parc n fa.
Laptopul se deschise, pe ecran aprnd acelai
e-mail pe care l primise mai devreme, cu fotografia
unui vrf de piramid auriu, parial acoperit de ar-
ttorul lui Warren Bellamy.
The
secret hides within the Order.
Franklin Square
Secretul
este ascuns n interiorul Ordinului
Franklin Square
Franklin Square numrul opt, i spusese
Katherine. i recunoscuse totodat c agenii CIA
erau deja acolo, spernd s-l captureze pe el i s n-
eleag n acelai timp la ce ordin se referea vrful
de piramid. Masonii? Altaritii? Rozacrucienii?
Nici unul dintre ele. Langdon i-a dat seama de
adevr.
n urm cu zece minute, cu lichidul
cuprinzndu-i faa, profesorul de la Harvard gsise
cheia piramidei.
Ordinul opt ptratul Franklin! strigase el, cu
groaz n priviri. Secretul este ascuns n ptratul
Franklin de ordin opt!
19
La nceput, Malakh nu nelesese ce voia s spu-
n.
Nu e o adres! continuase Langdon s strige,
cu gura lipit de fereastra de plexiglas. E un ptrat
magic.
Pe urm spusese ceva despre Albrecht Durer i
c primul cod al piramidei reprezenta de fapt un in-
diciu pentru descifrarea celui final.
Malakh era familiarizat cu ptratele magice
kameas, cum le numeau primii mistici. Strvechiul

19
n englez, The secret hides within The Order
Eight Franklin Square; joc de cuvinte intraductibil.
(n. tr.)
text De Occulta Philosophia descria n detaliu fora
mistic a ptratelor magice i metodele de creare a
unor sigiluri
20
puternice, pe baza careurilor cu nu-
mere. Iar acum Langdon i spunea c un ptrat ma-
gic deinea cheia ce permitea descifrarea inscripiei
de pe baza piramidei?!
Ai nevoie de un ptrat magic de opt pe opt! i-
pase mai departe profesorul, buzele fiindu-i singura
parte a corpului care mai rmsese deasupra lichi-
dului din container. Ptratele magice sunt clasificate
n ordine! Un ptrat de trei pe trei este de ordinul
trei! Unul de patru pe patru e de ordinul patru!
Tu ai nevoie de unul de ordin opt!
Lichidul era pe cale de a-l nghii complet i pro-
fesorul mai trsese o ultim gur de aer, disperat,
dup care strigase ceva despre un mason celebru
unul dintre prinii fondatori savant, mistic, ma-
tematician, inventator i totodat creatorul unei

20
Sigil un tip de simbol complex, creat n scopuri
magice. (n. tr.)
kamea mistice care i purta i astzi numele.
Franklin.
ntr-o strfulgerare, Malakh i dduse seama c
Langdon avea dreptate.
Acum, cu respiraia tiat de fiorii nerbdrii,
edea n faa laptopului, privind rezultatele unei cu-
tri rapide pe internet. Dintre zecile de adrese pri-
mite, alese una i ncepu s citeasc.
PTRATUL FRANKLIN DE ORDIN OPT
Unul dintre cele mai cunoscute ptrate magice
din istorie este cel de ordin opt publicat n 1769 de
omul de tiin american Benjamin Franklin, care a
devenit celebru pentru un element nemaintlnit
pn atunci: suma identic i pe diagonale. Obsesia
lui Franklin pentru aceast form mistic de art a
izvort din legturile lui personale cu alchimiti i cu
mistici de frunte ai epocii sale, dar i din credina lui
n astrologie acestea fiind i bazele prediciilor sa-
le, publicate n Poor Richards Almanach.

52 61 4 13 20 29 36 45
14 3 62 51 46 35 30 19
53 60 5 12 21 28 37 44
11 6 59 54 43 38 27 22
55 58 7 10 23 26 39 42
9 8 57 56 41 40 25 24
50 63 2 15 18 31 34 47
16 1 64 49 48 33 32 17

Malakh studie cunoscuta creaie a lui Franklin
o remarcabil dispunere a numerelor de la 1 la 64, n
care suma pe fiecare rnd, coloan i diagonal era
aceeai. Secretul este ascuns n ptratul Franklin de
ordin opt.
Malakh zmbi. Tremurnd de emoie, lu pira-
mida din piatr i o ntoarse cu vrful n jos,
examinndu-i baza.


Trebuia acum s reorganizeze cele aizeci i patru
de simboluri ntr-o alt ordine, definit de numerele
din ptratul magic al lui Franklin. Dei nu-i imagi-
na cum va fi posibil ca, prin aranjarea ntr-o ordine
diferit, aceast gril haotic de simboluri s se
transforme n ceva inteligibil, avea ncredere n
promisiunea strveche.
Ordo ab chao.
Cu inima btndu-i accelerat, lu o coal de hr-
tie i desen rapid o gril de opt pe opt, n care nce-
pu s introduc simbolurile, unul cte unul, n pozi-
iile definite de ptratul magic. Aproape imediat,
spre stupefacia sa, careul ncepu s aib sens.
Ordine din haos!
Cnd sfri decriptarea, rmase cu ochii cscai,
incredul, privind soluia gsit. O imagine clar
prinsese contur. Amestecul de simboluri fusese
transformat reorganizat i, cu toate c nu ne-
legea semnificaia ntregului mesaj, pricepuse sufici-
ent suficient pentru a ti cu exactitate ncotro s se
ndrepte acum.
Piramida arat calea.
Grila indica spre unul dintre cele mai importante
situri mistice ale lumii. i, n chip incredibil, era ace-
lai cu cel n care visase el dintotdeauna s-i ncheie
cltoria.
Destin!
107
Masa din piatr era rece sub spatele lui Katherine
Solomon.
Imaginile oribile ale morii lui Robert continuau
s-i struie n minte, alturi de gnduri despre frate-
le ei. O fi murit i Peter? Cuitul ciudat de pe m-
sua din apropiere i amintea de ceea ce poate c o
atepta i pe ea.
sta e oare sfritul?
n mod straniu, gndurile i se ndreptar brusc
spre cercetrile ei spre noetic i spre recentele
descoperiri pe care le fcuse. Totul s-a pierdut
transformat n fum i n cenu. Nu va mai putea
mprti niciodat lumii ceea ce nvase i aflase.
Cea mai ocant descoperire fusese fcut cu numai
cteva luni n urm, iar rezultatele ei aveau potenia-
lul de a redefini modul n care omenirea percepea
moartea. Bizar ns, acum gndul la acel experi-
ment i aducea o neateptat alinare.
n copilrie, Katherine Solomon se ntrebase ade-
sea dac exist viaa dup moarte. Exist oare raiul?
Ce se ntmpla dup ce murim? Crescnd ns, stu-
diile tiinifice i terseser rapid orice idei roman-
ioase despre rai, iad sau lumea de dincolo. Accepta-
se cu timpul c noiunea de via dup moarte era
o ficiune, o invenie omeneasc o poveste menit
s mai mblnzeasc adevrul cumplit al mortalitii
noastre.
Sau aa credeam eu atunci
Cu un an n urm, Katherine discuta cu fratele ei
despre una dintre cele mai vechi teme filosofice:
existena sufletului omenesc; mai precis, dac omul
posed sau nu un tip anume de contiin, capabil
s supravieuiasc n afara corpului fizic. Amndoi
intuiau c sufletul, n aceast accepiune a termenu-
lui, exist, probabil. Majoritatea filosofiilor antice
erau de acord n acest sens. Tradiiile budiste i
brahmane susineau metempsihoza transmigraia
sufletului ntr-un nou trup, dup moarte; platonici-
enii defineau corpul ca fiind o nchisoare din care
sufletul scpa n clipa morii, iar stoicii numeau su-
fletul apospasma tou theou o particul a lui
Dumnezeu i credeau c acesta era chemat napoi
la Domnul odat cu moartea.
Existena sufletului omenesc, remarcase
Katherine cu o anume frustrare, era un concept care,
probabil, nu avea s fie niciodat dovedit tiinific. A
confirma supravieuirea contiinei n afara corpului
dup moarte era cam acelai lucru cu a sufla un vl-
tuc de fum i a spera s-l regseti civa ani mai tr-
ziu.
Dup discuia aceea, i venise o idee ciudat. Fra-
tele ei menionase Cartea Facerii i modul n care n
ea sufletul era descris ca Nesemah un fel de inteli-
gen spiritual separat de corp. Ei i se prea c
termenul inteligen sugera prezena gndirii, iar
noetica, pe de alt parte, considera c gndurile au
mas; prin urmare, ar fi fost logic ca i sufletul ome-
nesc s aib o mas.
Pot oare s cntresc sufletul unui om?
Ideea prea imposibil, firete Chiar i numai
s te gndeti la aa ceva aducea a sminteal.
Trei zile mai trziu, Katherine se trezise brusc
dintr-un somn greu i se ridicase imediat n capul
oaselor. Srise din pat, se dusese la laborator i nce-
puse pe loc s conceap un experiment uimitor de
simplu i, n acelai timp, nspimnttor de ndrz-
ne.
Nu avea habar dac va funciona, aa c hotr se
s nu-i spun nimic lui Peter, pn ce nu-i definiti-
va lucrarea. Durase patru luni, dup care, n sfrit,
l chemase pe fratele ei n laborator. Adusese apoi un
dispozitiv voluminos, pe care l pstrase ascuns n
depozitul din spate.
L-am proiectat i construit eu nsmi, i spuse-
se ea lui Peter, artndu-i invenia. Ai idee ce e?
Fratele ei se uitase la mainria ciudat.
Un incubator?
Rznd, ea cltinase din cap, dei presupunerea
lui nu fusese deloc una nerezonabil. Aparatul chiar
semna puin cu incubatoarele transparente pentru
copiii nscui prematur, pe care le vzuse prin spita-
le. Acesta avea ns dimensiunile unui adult era un
fel de capsul lung i etan, din plastic transpa-
rent, ca o mic incint pentru dormit futurist, ae-
zat pe un dispozitiv electronic masiv.
Ia s vedem dac asta i sugereaz ceva, spuse-
se apoi Katherine, conectnd mainria la o surs de
curent electric.
Se aprinsese un ecran digital, pe care o serie de
cifre se schimbau rapid, n vreme ce ea calibr cu
atenie cteva butoane.
Cnd sfrise, pe ecran se putea citi:
0,0000000000 kg.
Un cntar? ntrebase Peter, privind-o nedu-
merit.
Nu un cntar oarecare.
Katherine luase o bucic mic de hrtie de pe o
mas din apropiere i o aezase uurel pe capsul.
Cifrele de pe ecran se schimbaser iar,
stabilizndu-se apoi la o nou valoare:
0,0008194325 kg
E o microbalan de nalt precizie, i explicase
ea. Are o rezoluie de pn la cteva micrograme.
Peter prea la fel de derutat.
Ai construit un cntar de precizie pentru
oameni?
Exact! replicase ea, ridicnd capacul transpa-
rent. Dac aez un om n capsul i nchid capacul,
obin nuntru un sistem complet izolat. Nimic nu
intr, nimic nu iese. Nici gaze, nici lichide, nici par-
ticule de praf. Nimic nu poate scpa n afar rsu-
flarea subiectului, sudoarea evaporat, fluidele cor-
porale, nimic.
Peter i trecuse mna prin prul des i argintiu
un gest de nervozitate ntlnit i la sora lui.
Hmm Mi se pare limpede c subiectul i va
muri acolo, nuntru, n rstimp foarte scurt.
Ea ncuviinase.
Cam ase minute, n funcie de ritmul respira-
tor. El se ntorsese din nou spre ea.
Nu pricep.
O s pricepi imediat, i spusese zmbind
Katherine.
Apoi l condusese n camera de control a Cubului
i l aezase n faa uriaului monitor cu plasm, iar
ea tastase ceva, accesnd o serie de fiiere video sto-
cate pe discurile holografice. Cnd monitorul prin-
sese via, apruse ceea ce prea a fi o filmare fcut
acas, cu o camer video banal.
Imaginea nfia un dormitor modest, cu un pat
nefcut, sticlue cu medicamente, un aparat de res-
piraie asistat i un monitor cardiac. Peter prea la
fel de nedumerit n vreme ce camera panorama,
dezvluind n final, aproape de mijlocul ncperii,
dispozitivul pe care tocmai i-l artase Katherine.
Fratele ei fcuse ochii mari.
Ce?
Capacul transparent al capsulei era ridicat i n-
untru edea ntins un btrn cu o masc de oxigen
pe fa. Soia lui i un angajat al azilului stteau al-
turi de mainrie. Cu ochii nchii, btrnul respira
greu.
Brbatul din capsul este un fost profesor al
meu de la Yale, i explicase Katherine. Am pstrat
legtura cu el de-a lungul anilor. A fost foarte bol-
nav i ntotdeauna a spus c intenioneaz s-i do-
neze trupul n scopuri tiinifice dup moarte, aa
c, atunci cnd i-am explicat ideea mea pentru acest
experiment, s-a artat imediat dornic s se implice.
Peter prea mut de uimire, privind scena care se
desfura pe monitor.
Asistentul de la azil i se adresase soiei: A venit
timpul. E pregtit. Btrna i tersese ochii nl-
crimai i ncuviinase cu o fermitate calm: Bine.
Cu gesturi blnde, angajatul se aplecase deasupra
capsulei i nlturase masca de oxigen a btrnului.
Acesta se agitase puin, fr a deschide ns pleoape-
le. Asistentul ndeprtase apoi aparatul de respiraie
i celelalte echipamente, astfel nct capsula rmse-
se izolat n mijlocul ncperii.
Soia btrnului se apropiase de capsul, se aple-
case i l srutase uor pe frunte. Btrnul nu deschi-
sese ochii, dar buzele i se micaser vag, ntr-un su-
rs slab, plin de iubire. Fr masc de oxigen, respi-
raia lui devenise mult mai grea. Sfritul era, n
mod limpede, aproape. Cu un calm i o for admi-
rabile, soia coborse ncet capacul transparent al
capsulei, dup care l nchisese etan, aa cum o n-
vase Katherine.
Peter tresrise, speriat:
Katherine, ce Dumnezeu s-a ntmplat acolo?
Nu-i nimic, optise ea bgnd suficient aer n
capsul.
Vzuse deja filmul de zeci de ori, dar de fiecare
dat pulsul i se accelera cnd ajungea n acest mo-
ment. i artase fratelui ei balana de sub capsul. Pe
ecran scria:
51,4534644 kg
Asta e greutatea lui corporal, i spusese ea.
Rsuflarea btrnului devenise mai superficial
i, ca hipnotizat, Peter se aplecase spre monitor.
Asta i-a dorit el, adugase sora lui. Privete ce
se ntmpl.
Soia btrnului se retrsese, aezndu-se pe pat
i uitndu-se, mpreun cu asistentul de la azil.
n cele aizeci de secunde care urmaser, respira-
ia btrnului se precipitase tot mai mult, pn ce,
dintr-odat, ca i cnd bolnavul nsui ar fi ales cli-
pa, se oprise pur i simplu.
Se sfrise.
Soia i asistentul se alinau reciproc, n tcere.
Nimic altceva nu se mai ntmpl.
Dup alte cteva secunde, Peter se ntorsese spre
sora lui, cu o cuttur confuz.
Mai ateapt, l ndemnase ea n gnd, fcn-
du-i semn spre ecranul digital al capsulei, pe care era
nscris greutatea btrnului.
i apoi se ntmplase.
Cnd vzuse, Peter srise n scaun, ct pe ce s
cad.
Dar asta-i ocat, i dusese o mna la gu-
r. Nu pot Rareori se ntmpla ca Peter Solomon
s rmn fr cuvinte.
Katherine reacionase n mod similar la primele
vizionri ale filmului.
La cteva clipe dup moartea btrnului, num-
rul de pe ecranul balanei sczuse brusc. Omul de-
venise mai uor la foarte scurt timp dup deces. Va-
riaia de greutate fusese minuscul, dar msurabil,
iar implicaiile erau extraordinare.
Katherine i aminti c scrisese n jurnalul ei de
laborator, cu o mn tremurnd: Pare s existe un
material invizibil care prsete corpul uman n
momentul morii. Acesta are o mas msurabil,
neafectat de barierele fizice. Trebuie s presupun c
se deplaseaz ntr-o dimensiune pe care eu n-o pot
percepe nc.
Din expresia de oc de pe figura fratelui ei,
Katherine i dduse seama c nelesese implicaiile
experimentului.
Katherine, biguise el, clipind ca pentru a se
asigura c nu viseaz. Cred c tocmai ai cntrit su-
fletul omenesc.
Se aternuse atunci ntre ei o lung tcere. Peter
ncerca s proceseze toate consecinele fenomenului
la care asistase. Va fi nevoie de timp. Dac ceea ce
tocmai vzuser era ceea ce pruse a fi dovada c
sufletul, contiina sau fora vital se poate deplasa
n afara trupului fizic , nsemna c o nou lumin
fusese aruncat asupra unui mare numr de feno-
mene mistice: transmigraia, contiina cosmic, ex-
periene n pragul morii, proiecii astrale, vedere la
distan, visare lucid i aa mai departe. Publicaiile
medicale erau pline de poveti despre pacieni care
muriser pe masa de operaie, i vzuser trupul de
sus i fuseser apoi readui la via.
Peter continuase s pstreze tcerea, iar ea re-
marcase c avea lacrimi n ochi. i nelesese. Amn-
doi i pierduser pe cei dragi i, pentru oricine n si-
tuaia lor, chiar i cea mai vag dovad c spiritul
uman supravieuiete dup moarte putea oferi o ra-
z de speran.
Se gndete la Zachary, i spusese ea, recunos-
cnd privirea de profund melancolie din ochii lui.
De ani ntregi Peter purta povara responsabilitii
pentru moartea lui. De multe ori i spusese lui
Katherine c fcuse cea mai grav greeal din viaa
lui atunci cnd i lsase fiul n nchisoare i c nici-
odat nu va putea s se ierte pentru acest lucru.
O u trntit o smulse din reverie, readucnd-o
la realitatea din subsol, unde sttea ntins pe masa
rece, din piatr. Ua de metal din captul rampei se
nchisese cu zgomot; tatuatul revenea. l auzi in-
trnd ntr-una dintre ncperile de pe culoar, fcnd
ceva acolo i apropiindu-se apoi de camera n care se
afla ea. Cnd intr, Katherine vzu c mpingea ceva
n fa. Ceva mare i greu pe roi. Cnd ajunse n
lumin, ea fcu ochii mari, stupefiat. Tatuatul m-
pingea un scaun cu rotile n care se afla cineva.
Intelectual, creierul ei l recunoscu pe brbatul
adus astfel. Emoional, aproape c nu putea accepta
ceea ce vedea.
Peter?!
Nu tia dac s se bucure c fratele ei era viu
sau mai degrab s fie ngrozit. Trupul lui fusese
ras n ntregime. Prul lui des i argintiu dispruse,
la fel ca sprncenele, iar pielea i lucea de parc fuse-
se uns cu ulei. Era mbrcat ntr-un halat negru din
mtase. Acolo unde ar fi trebuit s-i fie mna dreap-
t se afla doar un ciot, nfurat ntr-un bandaj cu-
rat. Privirea lui ndurerat o ntlni pe a ei, plin de
preri de ru. Peter!
Vocea i se frnse. El ncerc s vorbeasc, dar nu
izbuti s scoat dect nite sunete guturale, nbui-
te. Abia acum observ Katherine c era legat de sca-
un i avea un clu n gur.
Tatuatul l mngie ncet pe capul ras.
L-am pregtit pe fratele tu pentru o mare
onoare. Are un rol de jucat n seara asta.
Katherine simi cum trupul i devenea rigid.
Nu!
Eu i Peter vom pleca dintr-o clip n alta, dar
m-am gndit c vrei s v luai rmas-bun.
Unde l duci? ntreb ea cu glas pierit. Tatua-
tul zmbi.
Trebuie s merg mpreun cu el la un munte
sacru. Acolo se afl comoar. Piramida masonic
mi-a dezvluit locul. Iar prietenul tu, Robert
Langdon, mi-a fost de mare ajutor.
Katherine privi n ochii fratelui ei.
L-a ucis pe Robert
Chipul lui se schimonosi, prad suferinei, iar el
cltin violent din cap, incapabil s suporte mai
mult durere.
Haide, haide, Peter! exclam rpitorul lor,
mngindu-l iar pe cap. S nu stricm clip cu aa
ceva! Ia-i la revedere de la surioara ta. E ultima
voastr reuniune de familie.
Katherine se simea rpus de disperare.
De ce faci asta? strig, ea. Ce i-am fcut noi?!
De ce mi urti familia att de mult?!
Tatuatul se apropie i i lipi buzele de urechea ei.
Am motivele mele, Katherine!
Apoi se duse la msua alturat, lu cuitul acela
ciudat, se ntoarse spre ea i-i lipi lama lustruit de
obraz.
S-ar putea spune c acesta este cel mai cunos-
cut cuit din istorie. Katherine nu tia nimic despre
cuite celebre, dar cel de aici i se prea foarte vechi i
amenintor. Lama i prea extrem de ascuit.
Nu te ngrijora, i spuse el. N-am de gnd s-i
irosesc puterea pe tine. O pstrez pentru un sacrifi-
ciu mai preios ntr-un loc mai sacru. Peter, adu-
g el, ntorcndu-se spre fratele ei, recunoti acest
cuit, nu-i aa?
n ochii fratelui ei se citea un amestec de team i
incredulitate.
Da, Peter, acest artefact antic nc exist. L-am
obinut cu mare greutate i l-am pstrat pentru
tine. Iar acum, n sfrit, noi doi ne putem ncheia
dureroasa cltorie mpreun.
i cu aceste cuvinte, nfur cuitul ntr-o pnz,
punnd alturi i celelalte obiecte de pe msu: t-
mia, flacoanele cu lichid, buci de satin alb i alte
elemente ceremoniale. Aez apoi pachetul n sacul
de umr al lui Robert Langdon, lng piramida ma-
sonic i vrful ei. Katherine privi neputincioas n
vreme ce brbatul tatuat nchise sacul i se ntoarse
spre fratele ei.
ine tu asta, Peter, te rog!
i-i puse sacul greu n poal.
Apoi deschise un sertar i ncepu s cotrobie n
el. Dinuntru se auzea clinchetul unor obiecte meta-
lice mici. Tatuatul se ntoarse spre ea i-i prinse bra-
ul drept, inndu-i-l fix. Katherine nu vedea ce face,
dar probabil c Peter vedea bine, fiindc ncepu s se
cabreze violent n scaun.
Katherine simi o neptur neateptat n pliul
cotului drept i un val de cldur neobinuit i se
scurse pe bra n jos. Peter scotea sunete chinuite,
nbuite i ncerca n zadar s se elibereze din scau-
nul cu rotile. Antebraul ei era cuprins acum de o
amoreal rece, care se ntindea spre palm i spre
degete.
Cnd tatuatul se trase ntr-o parte, Katherine v-
zu de ce era fratele ei att de ngrozit. Rpitorul i in-
trodusese n ven un ac medical, ca i cnd ar fi vrut
s-i fac o analiz. Dar n loc ca sub ac s fie o epru-
bet, sngele curgea liber prin el, iroind pe bra, pe
antebra i pe masa de piatr.
O clepsidr uman, spuse tatuatul,
ntorcndu-se spre Peter. Peste puin timp, cnd i
voi cere s-i ndeplineti rolul, vreau s i-o imagi-
nezi pe Katherine murind singur aici, n ntune-
ric.
Chipul lui Peter era o masc a suferinei.
Va rmne n viaa aproximativ o or. Dac
vei coopera cu mine rapid, voi avea suficient timp
pentru a o salva. Dar, bineneles, dac mi te opui
ctui de puin sora ta chiar va muri singur aici,
n ntuneric.
Peter gemu ininteligibil prin cluul din gur.
tiu, tiu, adug individul, punndu-i o mn
pe umr. tiu c e greu pentru tine. Dar n-ar trebui
s fie. La urma urmei, nu e pentru prima dat, cnd
i abandonezi un membru al familiei. i, aplecn-
du-se, opti la urechea lui, dup un moment de tce-
re: M refer, desigur, la fiul tu, Zachary, n nchi-
soarea Soganlik.
Peter trase de legturile care-l ineau i scoase un
alt strigt nbuit.
Oprete-te! ip i Katherine.
mi amintesc bine noaptea aia, continu tatua-
tul n vreme ce i strngea mai departe bagajele. Am
auzit totul. eful nchisorii s-a oferit s-l lase pe fiul
tu s plece, dar tu ai ales s-i dai o lecie i l-ai
prsit acolo. Biatul tu i-a nvat lecia, nu-i aa?
Pierderea lui a fost ctigul meu.
Zmbind, rpitorul lu o bucat de pnz i o n-
des adnc n gura lui Katherine.
Moartea, uoti el, trebuie s fie tcut.
Peter se zbtu violent. Fr un alt cuvnt, tatuatul
trase scaunul cu rotile spre u, cu spatele, oferin-
du-i astfel o ultim privire, lung, spre sora lui.
Katherine i Peter se privir pentru ultima dat.
Apoi el dispru.
Katherine i auzi urcnd rampa i ieind pe ua
din metal, pe care tatuatul o ncuie nainte de a-i
urma drumul prin tabloul cu Cele Trei Graii. Cte-
va minute mai trziu, motorul unei maini porni.
Apoi casa se cufund n linite.
Singur n ntuneric, Katherine sngera.
108
Mintea lui Robert Langdon plutea ntr-un abis
nesfrit.
Fr lumin. Fr sunete. Fr simiri.
Doar un neant infinit i tcut.
Moliciune.
Lejeritate.
Trupul l prsise. Era nezgzuit.
Lumea fizic ncetase s mai existe. Timpul nce-
tase s mai existe.
Era acum contiina pur o simire fr trup,
suspendat n vidul unui vast univers.
109
Elicopterul UH-60 modificat zbura la altitudine
joas deasupra cldirilor din Kalorama Heights,
ndreptndu-se spre coordonatele primite de la
echipa de suport. Agentul Simkins zri primul
SUV-ul negru parcat la ntmplare pe peluza din fa-
a uneia dintre case. Poarta era nchis, iar cldirea
prea nvluit n tcere i n ntuneric.
Sato ddu semnalul pentru aterizare.
Elicopterul cobor pe iarb cu o zdruncintur,
printre alte vehicule unul dintre ele fiind un sedan
al unei firme de securitate, cu lumini de avertizare
pe capot.
Simkins i oamenii lui srir jos, i scoaser ar-
mele i se npustir spre intrare. Ua era ncuiat,
aa c Simkins i fcu palmele plnie i se uit
printr-o fereastr. Dei nuntru holul era ntunecat,
deslui vag o form omeneasc ntins pe jos.
La naiba! exclam el. E Hartmann!
Unul dintre ageni lu un scaun de pe verand i
izbi cu el fereastra ce cobora pn aproape de podea.
Zornitul sticlei sparte abia dac se auzi din cauza
huruitului elicopterului. Cteva secunde mai trziu,
erau toi nuntru. Simkins ddu fug n hol i nge-
nunche lng Hartmann, lundu-i pulsul. Nimic.
Peste tot era snge. Apoi vzu urubelnia n gtul
colegului su.
Isuse! Se ridic i le fcu semn oamenilor si s
nceap cutrile.
Agenii se rspndir la parter, razele laser ale
armelor strpungnd ntunericul. Nu gsir nimic
n camera de zi i nici n birou, dar n salon, spre
surprinderea lor, descoperir o femeie strangulat,
n uniforma unei firme de securitate. Simkins nce-
pu s-i piard sperana c-i va mai gsi n viaa pe
Katherine Solomon i pe Robert Langdon. Era clar
c ucigaul le ntinsese o capcan i, dac reuise s
omoare un agent CIA i un agent de securitate
narmat, pentru un profesor i un om de tiin an-
sele de scpare erau foarte slabe.
Cnd sfrir cu parterul, Simkins trimise doi
ageni s verifice etajul. ntre timp, el descoperi ln-
g buctrie o scar ce ducea la subsol i cobor trep-
tele. Cnd ajunse jos, aprinse luminile. Subsolul era
ntins i imaculat, ca i cnd ar fi fost rareori utilizat.
Boilere, ziduri goale de ciment, cteva cutii. Nu-i
nimic aici.
Simkins urc napoi n buctrie n timp ce oa-
menii si coborau de la etaj. Toi cltinar din cap.
Casa era pustie.
Nu era nimeni acas.
i nu mai existau alte cadavre.
Simkins lu staia radio i o puse pe Sato la cu-
rent cu noutile sumbre.
Cnd el iei n hol, directoarea urca deja treptele
verandei. Warren Bellamy rmsese singur n eli-
copter, stnd nuc cu geanta din aliaj de titan a lui
Sato la picioarele sale. Laptopul ei securizat i oferea
acces la sistemul internaional de computere al CIA,
prin intermediul uplinkurilor criptate. Cu cteva ore
nainte Sato l folosise pentru a-i arta Arhitectului
nite informaii care l determinaser s coopereze
pe deplin. Simkins n-avea idee ce vzuse Bellamy,
dar, orice ar fi fost, omul fusese vizibil ocat i aa
rmsese de atunci.
Cnd intr n hol, Sato se opri o clip, plecn-
du-i fruntea spre cadavrul lui Hartmann. Apoi ridi-
c privirea i-l fix pe Simkins.
Nici un semn de Katherine sau de Langdon?
Ori de Peter Solomon?
Agentul cltin din cap.
Dac sunt nc n via, nseamn c i-a luat cu
el.
Ai gsit vreun computer n cas?
Da, doamn. n birou.
Arat-mi!
Simkins i conduse efa n camera de zi. Covorul
luxos era acoperit de cioburile ferestrei sparte. Tre-
cur pe lng emineu, pe lng un tablou de mari
dimensiuni i cteva rafturi cu cri, n drum spre
ua biroului. Acesta din urm era lambrisat, iar pe
masa de lucru n stil vechi se afla un monitor de
computer. Sato se duse n faa lui, privi ecranul i
imediat se ncrunt.
La naiba! exclam ea n oapt.
Simkins veni s se uite i el. Ecranul era negru.
Ce s-a ntmplat?
Sato i art un suport alturat.
Folosete un laptop, pe care l-a luat cu el.
Agentul nu pricepea.
i are informaii pe care ai fi vrut s le vedei?
Nu, replic ea pe un ton grav. Are informaii
pe care nu vreau s le vad nimeni.
Jos, n subsolul ascuns, Katherine Solomon auzi-
se huruitul elicopterului, urmat de zgomotul de sti-
cl spart i de tropitul bocancilor grei pe podeaua
de deasupra. ncercase s strige dup ajutor, dar
crpa din gur nu-i permisese. Abia dac putuse s
scoat un sunet. i cu ct se strduia mai tare, cu
att cretea fluxul de snge care-i curgea din ven.
Se simea uor ameit i cu rsuflarea tiat. tia
c trebuia s se liniteasc. Folosete-i mintea,
Katherine! Cu toat voina, se for s ntre ntr-o
stare meditativ.

Mintea lui Robert Langdon plutea n neant. Privi
n vidul infinit, cutnd un punct de referin. Dar
nu gsi nimic.
ntuneric absolut. Linite absolut. Pace absolut.
Nu exista nici mcar atracia gravitaional, care
s-i arate ncotro era susul i ncotro, josul.
Trupul lui dispruse.
Asta trebuie s fie moartea.
Timpul prea a fi telescopic, dilatndu-se i
comprimndu-se, de parc aici nu ar fi avut sens.
Nu mai avea idee ct vreme trecuse.
Zece secunde? Zece minute? Zece zile?
Deodat ns, aidoma unor explozii teribile n ga-
laxii ndeprtate, amintirile ncepur s se materiali-
zeze, nvlind spre el ca nite unde de oc printr-un
vast neant.
i pe neateptate, Robert Langdon ncepu s-i
aminteasc. Imaginile alergau prin el vii i tulbu-
rtoare. Privea n sus, spre o fa acoperit cu tatua-
je. Dou mini puternice i prinseser capul i i-l iz-
biser de podea.
Durerea izbucnise i apoi ntunericul.
O lumin cenuie.
Pulsnd.
Frnturi de amintiri. Era trt, pe jumtate con-
tient, n jos, n jos, n jos. Atacatorul su fredona
ceva.
Verbum significatium Verbum omnificum
Verbum perdo
110
Directoarea Inoue Sato sttea singur n birou,
ateptnd n vreme ce divizia de imagini prin satelit
a CIA se ocupa de solicitarea ei. Unul dintre avanta-
jele muncii n Washington era acoperirea oferit de
satelii. Cu puin noroc, era posibil ca unul dintre ei
s fie poziionat n mod adecvat pentru a obine fo-
tografii ale casei luate n seara aceasta poate chiar
unele n care s fie prins orice vehicul ce plecase de
aici n ultima jumtate de or.
mi pare ru, doamn, i spuse tehnicianul.
N-am avut acoperire pentru coordonatele respective
n seara aceasta. Vrei s solicit o repoziionare?
Nu, mulumesc, replic Sato. E prea trziu.
nchise i rsufl adnc. Acum nu mai avea nici o
idee despre felul n care ar fi putut afla ncotro ple-
case inta lor. Se duse n hol, de unde oamenii ei ri-
dicaser cadavrul lui Hartmann, pe care l duceau
spre elicopter. i ceruse lui Simkins s-i adune
echipa i s se pregteasc de ntoarcere la Langley,
dar agentul era nc n camera de zi, n patru labe.
Prea s-i fie ru.
Te simi bine?
El ridic privirea, cu o expresie mirat.
Ai vzut asta? ntreb agentul artndu-i ceva
pe podea. Sato se apropie i se uit la covorul luxos,
dar nu vzu nimic, aa c scutur din cap n semn c
nu.
Aplecai-v! Uitai-v la estur covorului!
Directoarea se ghemui i, dup o clip, vzu ce i
se art. Fibrele covorului preau a fi fost strivite
tasate de-a lungul a dou linii drepte, ca i cnd ceva
greu ar fi fost transportat pe roi de-a latul camerei.
Ciudat este direcia n care merg urmele, spu-
se Simkins, artnd cu mna.
Sato urmri cu privirea cele dou linii paralele
care traversau camera de zi i preau s dispar sub
un tablou mare, ce acoperea un perete de la podea
pn la tavan, lng emineu. Ce naiba?
Simkins se apropie de pictur i ncerc s-o ridice
de pe perete. Tabloul nu se mic.
E fixat, constat el, trecndu-i degetele pe
marginea ramei. Stai puin, e ceva aici, dedesubt
Degetele lui atinser o mic prghie sub margi-
nea de jos i ceva scoase un declic. Sato se apropie
atunci cnd agentul mpinse rama i pictura ncepu
s se roteasc ncet n jurul axei centrale, ca o u
batant.
Simkins ndrept fasciculul lanternei spre spaiul
ntunecat din fa.
Directoarea miji ochii. Aa, deci!
La captul unui coridor scurt se afla o u metali-
c masiv.

Amintirile care fluturaser prin bezna din mintea
lui Langdon veniser i plecaser. n urma lor, o d-
r de scntei de un rou aprins spiral, pe fondul
aceleiai oapte ndeprtate.
Verbum significatium Verbum omnificum
Verbum perdo.
Scandarea continu, precum litania dintr-o cn-
tare bisericeasc medieval.
Verbum significatium Verbum omnificum.
Cuvintele cdeau acum prin neant, nconjurate de
ecoul unor voci noi.
Apocalipsa Franklin Apocalipsa
Verbum Apocalipsa Deodat, un clopot ncepu
s bat a jelanie undeva n deprtare. Iar dangtul
continu, devenind tot mai sonor. i btea mai insis-
tent acum, ca i cum ar fi sperat c Langdon va ne-
lege, ca i cnd i-ar fi ndemnat mintea s in pasul
cu el.
111
Clopotul din turn btuse vreme de trei minute,
zglind candelabrul din cristal atrnat deasupra
capului su. Cu zeci de ani n urm, asistase la prele-
geri n aceast mult ndrgit sal de conferine de la
Academia Phillips Exeter. Astzi ns, Robert
Langdon venise pentru a asculta un drag prieten
adresndu-se elevilor. n vreme ce luminile din sal
se stingeau, Langdon i gsise un loc lng peretele
din spate, sub o serie de portrete ale fotilor rectori.
Tcerea se aternuse n rndul elevilor.
ntr-un ntuneric total, o siluet abia zrit tra-
versase partea din faa a slii i urcase pe podium.
Bun dimineaa, rostise n microfon o voce f-
r chip.
Toat lumea se ridicase n picioare, pentru a ve-
dea cine vorbise.
Un proiector se aprinsese, dezvluind o fotogra-
fie n sepia, decolorat, ce nfia un spectaculos
castel cu faada din gresie rocat, cu turnuri nalte,
de form ptrat, i cu ornamente gotice.
Cine mi poate spune unde se afl acest castel?
ntrebase vocea.
n Anglia! rspunsese o fat din sala cufundat
n ntuneric. Faada este un amestec de gotic timpu-
riu i de romanic trziu, ceea ce nseamn c avem
de-a face cu un castel normand prin excelen i l
plaseaz n Anglia veacului al XII-lea.
Mai, s fie! replicase vocea. Domnioara cu-
noate arhitectur!
n sal rsunaser murmure slabe.
Din pcate, ai greit cu cinci mii de kilometri
i cu o jumtate de mileniu.
Publicul amuise.
Proiectorul prezentase apoi o fotografie moder-
n, n culori, a aceluiai castel, luat dintr-un unghi
diferit. Turnurile din gresie dominau prim-planul,
dar n spatele lor, uimitor de aproape, se nla ma-
iestuoas cupol alb a Capitoliului Statelor Unite.
Stai puin! exclamase fata. Exist un castel
normand n Washington, D.C.?
nc din 1855, rspunsese vocea din umbr.
Atunci cnd a fost fcut fotografia urmtoare.
Pe ecran apruse un nou diapozitiv: o imagine n
alb-negru a unui interior, nfind o sal de bal
vast, cu plafonul boltit, n care se vedeau schelete
de animale, vitrine pentru exponate tiinifice, vase
din sticl cu mostre biologice, artefacte arheologice
i mulaje din ipsos ale unor reptile preistorice.
Acest extraordinar castel, continuase vocea, a
fost primul muzeu de tiine al Americii, demn de a
fi numit astfel. A fost druit naiunii americane de
un savant britanic care, la fel ca prinii fondatori,
era de prere c tnra noastr ar va putea deveni
un trm al iluminrii. El a lsat motenire nainta-
ilor notri o uria avere i le-a cerut s construias-
c n inima naiunii o instituie pentru sporirea i
rspndirea cunoaterii. Vorbitorul se ntrerupsese
i apoi, dup o lung pauz, reluase: Cine mi poate
spune numele acestui generos savant?
Un glas timid din primele rnduri rostise:
James Smithson?
oapte de recunoatere se ridicaser din bnci.
Smithson, ntr-adevr, confirmase vocea de pe
podium.
Peter Solomon pise apoi n lumin, privindu-i
asistena cu o licrire jucu n ochi.
Bun dimineaa, numele meu este Peter Solo-
mon, i sunt secretarul Institutului Smithsonian.
Sala izbucnise n ropote de aplauze. Din umbr,
Langdon urmrise cu admiraie cum Peter i capti-
vase tinerii asculttori cu un tur fotografic al Institu-
tului Smithsonian la nceputurile istoriei sale. Pre-
zentarea ncepuse cu Castelul Smithsonian, continu-
nd cu laboratoarele tiinifice din subsol, cu cori-
doarele pline de exponate, cu un salon al molutelor,
cu oameni de tiin care se autointitulaser custo-
zii crustaceelor, i culminnd cu o veche fotografie
n care apreau cei mai populari locatari ai caste-
lului: dou bufnie acum decedate, pe nume
Diffusion i Increase. Seria de diapozitive de o jum-
tate de or se ncheiase cu o impresionant fotogra-
fie din satelit ce nfia National Mall, mrginit
acum de enormele cldiri ale muzeelor Smithsonian.
Aa cum spuneam la nceput, conchisese Peter
Solomon, James Smithson i prinii fondatori au
dorit ca ara noastr s fie un pmnt al iluminrii,
i cred c astzi ar fi mndri. Marele Institut
Smithsonian se nal ca un simbol al tiinei i cu-
noaterii chiar n inima rii: un tribut viu, activ,
adus visului nutrit de naintaii notri pentru Ame-
rica un stat bazat pe principiile cunoaterii, ne-
lepciunii i tiinei.
Solomon nchisese proiectorul pe fondul unor
aplauze energice. Luminile n sal se aprinseser i
zeci de mini se ridicaser. Vorbitorul i fcuse semn
unui biat rocat de pe un rnd din mijloc.
Domnule Solomon, ncepuse tnrul cu un aer
nedumerit. Ai spus c prinii fondatori au fugit de
regimurile opresive din Europa, pentru a fonda o a-
r pe baza principiilor progresului tiinific.
Corect.
Dar eu aveam impresia c, strmoii notri
au fost oameni profund religioi, care au fondat pe
pmnt american un stat cretin.
Solomon zmbise.
Prieteni, s nu m nelegei greit. naintaii
notri erau, ntr-adevr, profund religioi, ns erau
deiti: credeau n Dumnezeu, dar o fceau ntr-un
mod universal i tolerant. Unicul ideal religios pe
care l-au susinut a fost libertatea de credin. Lund
microfonul de pe suportul lui, Peter Solomon se n-
dreptase spre marginea podiumului, continundu-i
explicaiile: Prinii fondatori ai Americii aveau vi-
ziunea unei utopii spiritual iluminate, n care liber-
tatea de gndire, educaia maselor i progresul tiin-
ific aveau s nlocuiasc bezna vechilor superstiii
religioase.
O fat cu pr blond din spatele slii ridicase m-
na.
Da?
Domnule, spusese fata, ridicnd n aer un tele-
fon mobil, v-am cutat pe internet i pe Wikipedia
scrie c suntei un francmason de prim rang.
Solomon le artase inelul masonic.
V-a fi putut scuti eu de aceast cutare. Elevii
izbucniser n rs.
Da, bine, reluase tnra, ezitnd uor. Tocmai
ai menionat cuvintele vechi superstiii religioase,
iar mie mi se pare c, dac exist vreun responsabil
pentru rspndirea i ntreinerea superstiiilor reli-
gioase acel responsabil este masoneria.
Solomon nu pruse deconcertat.
Serios? Cum anume?
Pi, am citit multe despre masonerie i tiu c
avei sumedenie de credine i ritualuri strvechi, ci-
udate. Articolul pe care l-am gsit online susine
chiar c masonii cred n puterea unui soi de nelep-
ciune magic strveche care l poate ridica pe om
pn pe trmul zeilor.
Toi cei din sal se ntorseser spre fata blond,
privind-o ca i cnd i-ar fi lipsit o doag.
De fapt, colega voastr are dreptate.
Capetele se rsuciser la unison, privindu-l pe
Solomon cu ochi mari. Confereniarul i nbuise
un zmbet i se adresase iari tinerei:
Articolul acela mai ofer i alte Wiki-informa-
ii despre nelepciunea magic strveche?
Fata prea stnjenit, dar ncepuse s citeasc de
pe site-ul web:
Pentru a fi siguri c aceast nelepciune nu
putea fi utilizat de cei nemerituoi, primii adepi au
consemnat-o n scris codificat disimulndu-i ade-
vrul ntr-un limbaj metaforic al simbolurilor, mitu-
lui i alegoriei. Chiar i astzi, aceast nelepciune
criptat se afl pretutindeni n jurul nostru codifi-
cat n mitologie, n art i n textele oculte din n-
treaga istorie. Din pcate, omul modern i-a pierdut
abilitatea de a descifra complexa reea de simbo-
luri i extraordinarul adevr s-a pierdut. Solo-
mon ateptase cteva clipe.
Asta-i tot?
Fata se foise puin n banc.
Pi, mai este ceva.
Aa speram i eu. Te rog, spune-ne!
Cu un aer ezitant, tnra i dresese vocea i con-
tinuase:
Conform legendei, nelepii care au codificat
Misterele Antice cu mult timp n urm au lsat pen-
tru viitor un fel de cheie o parol ce putea fi utili-
zat pentru a descifra secretele criptate. Se spune c
aceast parol magic numit verbum
significatium deine puterea de a destrma ntune-
ricul i de a descifra Misterele Antice, pentru ca n-
treaga omenire s le neleag.
Ah, da verbum significatium, replicase Peter
Solomon zmbind melancolic, dup care privise n
gol pentru o clip, coborndu-i apoi privirile asu-
pra fetei blonde. i unde-i acest minunat cuvnt
acum?
Tnra prea tot mai jenat, regretnd n mod
limpede c l abordase pe confereniar, dar sfrise
de citit:
Legenda spune c verbum significatium este
ngropat undeva adnc, ateptnd acolo un moment
crucial n istorie un moment n care omenirea nu
va mai putea supravieui n lipsa adevrului, a cu-
noaterii i a nelepciunii tuturor veacurilor. n acel
moment crucial, omul va descoperi n sfrit Cuvn-
tul i va deschide calea unei minunate noi ere a ilu-
minrii.
Cu aceste cuvinte, fata nchisese telefonul i se f-
cuse mic n banca ei. Dup o tcere ndelungat, un
alt elev ridicase mna.
Domnule Solomon, dumneavoastr nu credei
cu adevrat toate aceste lucruri, nu-i aa?
Peter zmbise.
i de ce nu? Mitologiile noastre au o strveche
tradiie a cuvintelor magice, care ofer cunoatere i
puteri cu caracter divin. Chiar i astzi copiii strig
abracadabra n sperana c vor crea ceva din ni-
mic. Desigur, am uitat cu toii c acest cuvnt nu es-
te o jucrie, i c i are rdcinile n anticul misti-
cism aramaic Avrah KaDabra, care nseamn.
Creez vorbind.
Tcere.
Dar, domnule, insistase tnrul, doar nu cre-
dei c un singur cuvnt acest verbum
significatium orice ar fi el are puterea de a des-
cifra o nelepciune strveche i de a facilita o
iluminare la scar mondial?!
Chipul lui Peter Solomon rmsese de neptruns.
Ceea ce cred eu nu ar trebui s te intereseze pe
dumneata. Ceea ce ar trebui s te intereseze este fap-
tul c aceast profeie a ateptatei iluminri se reg-
sete n absolut toate credinele i tradiiile filosofice
ale lumii. Hinduii o numesc Epoca Krita, astrologii
au botezat-o Era Vrstorului, evreii descriu venirea
lui Mesia, teozofii vorbesc despre New Age, sau Era
Nou, iar cosmologii se refer la convergena armo-
nic i prezic chiar data la care se va produce.
Adic 21 decembrie 2012! strigase un glas din
sal.
Da, tulburtor de aproape dac crezi n mi-
turile maiae. Langdon rsese neauzit, amintindu-i
cum prezisese Peter Solomon n mod corect, cu zece
ani n urm, actualul val de emisiuni televizate axate
pe prorocirea c anul 2012 va marca sfritul lumii.
Lsnd cronologia la o parte, continuase So-
lomon, mi se pare vital s remarcm c, n decursul
istoriei, toate filosofiile umanitii s-au artat de
acord ntr-o privin: c se apropie momentul unei
mari iluminri. n toate culturile, n toate epocile, n
toate colurile lumii, visurile omeneti s-au axat
asupra aceluiai concept: apropiata apoteoz a omu-
lui iminenta transformare a minii umane ntru
accesarea adevratului ei potenial. Ce anume ar pu-
tea explica aceast identitate de opinii?
Adevrul, rostise ncet un glas din sal.
Peter Solomon se ntorsese brusc.
Cine a spus asta?
Mna care se ridicase aparinea unui asiatic miti-
tel, ale crui trsturi delicate sugerau c ar putea fi
nepalez sau tibetan.
Poate c exist un adevr universal nscris n
sufletul fiecrui individ. Poate c toi avem aceeai
istorie ascuns nluntrul nostru, ca un fel de con-
stant comun n ADN. Poate c acest adevr colec-
tiv este rspunztor pentru asemnrile dintre tradi-
iile noastre.
Solomon i mpreunase minile zmbind larg i
se plecase reverenios n faa tnrului.
i mulumesc!
n sal domnea linitea.
Adevrul, reluase confereniarul, adresndu-se
ntregii audiene. Adevrul are putere. Iar dac gra-
vitm cu toii n jurul acelorai idei, o facem, poate,
fiindc acele idei sunt adevrate nscrise adnc n
noi nine. Iar atunci cnd auzim adevrul, chiar da-
c nu-l nelegem, simim c el rezoneaz n interio-
rul nostru vibrnd odat cu nelepciunea noastr
incontient. Poate c adevrul nu-l nvm, ci ni-l
reamintim l rememorm l recunoatem ca
fiind deja nluntrul nostru.
Tcerea care se aternuse n sal era deplin.
Solomon ateptase cteva clipe, dup care rostise,
ncet:
n ncheiere, a vrea s v previn c descoperi-
rea adevrului nu este niciodat uoar. n decursul
istoriei, fiecare perioad de iluminare a fost nsoit
de ntuneric, de fore opuse. Aa sunt legile naturii i
ale echilibrului. Iar dac astzi vedem ntunericul
ntinzndu-se n lume, trebuie s nelegem de aici
c exist o lumin egal care i ea crete. Ne aflm n
pragul unei extraordinare epoci a iluminrii, i toi
i eu, i voi suntem cu adevrat binecuvntai
fiindc am venit pe lume n acest moment de rs-
cruce al istoriei. Dintre toi oamenii care au trit pe
lume, de la nceputurile ei noi ne aflm n acea n-
gust fereastr temporal n cadrul creia vom fi
martorii supremei noastre renateri. Dup mii de
ani de ntuneric, vom vedea cum mintea uman, ti-
ina i chiar religia noastr vor dezvlui adevrul.
Sala se pregtea s aplaude, ns vorbitorul ridi-
case o mn n aer.
Domnioar! spusese apoi, indicnd spre
blonda din spatele slii, cea cu telefonul. tiu c
avem opinii diferite, ns vreau s-i mulumesc. Pa-
siuni ca a ta constituie catalizatori importani pen-
tru schimbrile ce vor veni. ntunericul se hrnete
din apatie iar fermitatea convingerilor este cel mai
puternic antidot. Continu s-i cercetezi credina.
Studiaz Biblia! Mai cu seam paginile ei finale.
Apocalipsa? ntrebase ea.
Categoric! Cartea Apocalipsei este un exemplu
ilustrativ al adevrului nostru comun. Ultima carte a
Bibliei spune o poveste care se regsete identic n
nenumrate alte tradiii. Toate prezic viitoarea dez-
vluire a unei mari cunoateri.
Dar Apocalipsa, intervenise altcineva din sal,
nu se refer la sfritul lumii? tii, la Antihrist, la
Armagedon, btlia final dintre bine i ru?
Solomon rsese discret.
Cine a studiat greaca din aceast sal? Cteva
mini se ridicaser.
Ce nseamn, literal, termenul apocalips?
nseamn ncepuse un elev, dar se oprise,
mirat parc. nseamn a dezvlui sau a revela.
Peter Solomon ncuviinase.
Exact. Apocalipsa este, literal, o revelaie. Car-
tea Apocalipsei din Biblie prezice dezvluirea unui
mare adevr i a unei inimaginabile nelepciuni.
Apocalipsa nu nseamn sfritul lumii n sine, ci
sfritul lumii aa cum o cunoatem noi. Profeia
Apocalipsei este doar unui dintre numeroasele me-
saje biblice care au fost distorsionate. Credei-m,
insistase Solomon, apropiindu-se de partea din fa
a podiumului, Apocalipsa vine i nu va semna cu
nimic din ceea ce am fost noi nvai c va fi.
Undeva deasupra capului su, clopotul ncepuse
s bat. Iar elevii izbucniser ntr-un ropot tuntor
de aplauze.
112
Katherine Solomon era n pragul incontienei
cnd se pomeni zguduit de unda de oc a unei ex-
plozii asurzitoare. Cteva clipe mai trziu, simi mi-
ros de fum. Urechile i iuiau. Se auzir voci nfun-
date. Departe. Strignd. Pai. Deodat, i ddu sea-
ma c respir mai uor; crpa i fusese scoas din gu-
r.
Eti n siguran, i opti o voce de brbat. Re-
zist!
Se atepta ca brbatul s-i scoat acul din ven,
dar el se mrginea s strige ordine.
Aducei trusa medical punei o perfuzie
soluie Ringer lactat. Vreau o valoare a tensiunii ar-
teriale!
Apoi, n vreme ce i verifica semnele vitale, br-
batul i spuse:
Doamn Solomon, cel care v-a legat aa un-
de s-a dus?
Katherine ncerca s vorbeasc, dar nu izbuti.
Doamn Solomon! Unde s-a dus?
Ea se strdui s deschid ochii, dar simea cum i
pierdea cunotina.
Trebuie s tim unde s-a dus! insist brbatul.
Katherine opti dou cuvinte drept rspuns, dei
tia c nu aveau nici un sens:
Muntele sacru
Directoarea Sato trecu de ua frmat i cobor
pe o ramp din lemn, n subsolul ascuns. Unul din-
tre ageni o atepta jos.
Doamn, cred c trebuie s vedei asta!
Sato l urm ntr-o cmru de pe culoarul n-
gust. ncperea era viu luminat i goal, cu excepia
unei grmezi de haine pe podea. Recunoscu sacoul
de tweed i mocasinii lui Robert Langdon.
Agentul i fcu semn spre un container mare, ca
un sicriu, aezat lng zidul din spate.
Ce mama naibii?
Sato se apropie de container, observnd c era
alimentat printr-o eav din plastic transparent care
trecea prin perete. Precaut, se duse lng recipient.
Pe capacul lui era un mic panou glisant. l trase
ntr-o parte; dedesubt se afla o ferestruic.
Sato ncremeni.
Sub plexiglas cufundat ntr-un lichid, plutea
chipul golit de expresie al profesorului Robert
Langdon.
Lumin.
Vidul fr margini n care rtcea Langdon fu in-
vadat dintr-odat de un soare orbitor. Raze de lumi-
n alb, incandescent ptrunser prin ntunecimea
spaiului, arzndu-i n minte.
Lumina era pretutindeni.
Deodat, n aura din faa lui apru o form mi-
nunat. Era o fa nceoat i difuz doi ochi
privindu-l de peste neant. Fuioare de lumin o n-
conjurau, iar el se ntreb dac se uita cumva la chi-
pul lui Dumnezeu.
Sato privi n container, ntrebndu-se dac profe-
sorul Langdon avea habar ce se ntmplase. Dar se
ndoia. La urma urmei, dezorientarea era nsui obi-
ectivul acestei tehnologii.
Bazinele de deprivare senzorial existau nc de
prin anii cincizeci i constituiau nc soluii popula-
re pentru amatorii de experimente New Age. Pluti-
rea, cum era numit, oferea o trire transcendent,
de tipul ntoarcerii n pntecele matern fiind un
fel de facilitant al meditaiei care atenua activitatea
cerebral prin eliminarea oricror stimuli senzoriali:
lumin, sunet, atingere i chiar atracia gravitaiona-
l. n bazinele tradiionale, subiectul plutea cu faa
n sus ntr-o soluie salin care asigura o flotabilitate
excelent, astfel nct faa s rmn mereu la supra-
fa i s permit respiraia.
n ultimii ani ns, aceste dispozitive fcuser un
salt tehnologic extraordinar.
Perfluorocarburi oxigenate.
Noua tehnologie, cunoscut sub denumirea de
Total Liquid Ventilation (TLV) era att de bizar,
nct puini credeau n existena ei.
Lichid respirabil.
Respiraia n mediu lichid devenise o realitate n-
c din anul 1966, cnd Leland C. Clark izbutise s
menin n via un oarece scufundat timp de cte-
va ore n perfluorocarbur oxigenat. n 1989, teh-
nologia TLV i fcuse o dramatic apariie n filmul
Abisul, dei puini spectatori i dduser seama c
ceea ce vedeau pe ecran era tiin adevrat.
Tehnologia TLV apruse din ncercrile
medicinei de a ajuta bebeluii nscui prematur s
respire, introducndu-i ntr-un mediu lichid similar
cu cel din uter. Dup cele nou luni petrecute n
pntecele matern, plmnii umani erau obinuii s
fie plini cu lichid. Iniial, perfluorocarburile erau
prea vscoase pentru a fi respirabile, dar progresele
recente le conferiser o consisten apropiat de cea
a apei.
Direcia pentru tiin i Tehnologie a CIA
Vrjitorii de la Langley, aa cum erau numii n
comunitatea de profil lucrase n mod intensiv cu
perfluorocarburile oxigenate pentru a dezvolta teh-
nologii destinate armatei americane. Echipele de
scufundri la mari adncimi ale marinei constatase-
r c posibilitatea de a respira lichide oxigenate n
locul amestecurilor obinuite de gaze ca heliox sau
trimix le permitea s se scufunde pn la adncimi
mai mari fr riscul problemelor cauzate de decom-
presie. n mod similar, NASA i Forele Aeriene re-
marcaser c piloii echipai cu aparate de respiraie
lichid n locul buteliei obinuite cu oxigen puteau
suporta fore G mult mai mari dect n mod normal,
fiindc lichidul aplica mai uniform forele G n or-
ganele interne, comparativ cu gazele.
Sato auzise c existau acum laboratoare experi-
mentale extreme n care doritorul putea ncerca
aceste bazine TLV dispozitive de meditaie, cum
erau numite. Cel de aici fusese instalat probabil pen-
tru experimentele personale ale proprietarului, dei
prezena ncuietorilor grele, blocabile, nu lsa loc de
ndoial c fusese folosit probabil i pentru aplicaii
mult mai sinistre o tehnic de interogatoriu cu ca-
re CIA era familiarizat.
Temuta metod de interogare prin cufundarea n
ap era extrem de eficient, fiindc victima chiar
credea c se neac. Sato cunotea cteva operaiuni
secrete n care bazine de deprivare senzorial pre-
cum acesta de aici fuseser utilizate pentru a crea i
a susine iluzia necului pn la niveluri nspimn-
ttoare. Victima scufundat n lichid respirabil chiar
se neca. Panica asociat cu experiena necului
nu-i permitea s-i dea seama c lichidul n care se
afl era puin mai vscos dect apa. Cnd acesta i
ptrundea n plmni, individul i pierdea cuno-
tina de fric, trezindu-se apoi n cea mai deplin
izolare.
Substane paralizante, anestezice i ha