Sunteți pe pagina 1din 188

1

2

ALEXANDRU UNGUREANU
IN MEMORIAM



M
M
A
A
R
R
E
E
L
L
E
E
P
P
R
R
A
A
G
G










Dup textul volumului aprut la
EDITURA ALBATROS
BUCURETI 1984




3






Este un fel de prag peste care trebuie s trec adu-
nndu-mi clipele pe care tu le numeti trecute sau
viitoare, o cumpn a vieii ce se va nclina de partea
cealalt, permindu-mi o existen n sine; tratnd
esena ca esen, voi renuna deocamdat s modific
Exteriorul n sperana c astfel voi stpni propriile
mele adncuri.

4


Cuprins


Capitolul I SCRISOARE DIN HIPERCUBUL 14 ........ 7
Capitolul II FARSA ................................................ 21
Capitolul III RESEMNAT, MAINA ................... 38
Capitolul IV MAINA ILUZIILOR............................ 49
Capitolul V NESFRITA MAIN......................... 63
Capitolul VI MAINA DE VISAT ERPI .................. 88
Capitolul VII MAINA INTERIOAR ..................... 101
Capitolul VIII PARADA PIANJENILOR ............... 110
Capitolul IX LABIRINTUL TIMPULUI ................... 120
Capitolul X LA CAPTUL TRANSPAIULUI .......... 147
Capitolul XI ULTIMUL MESAJ ............................ 163
Dicionar SF UNGUREANU, Alexandru ................ 172









5








e multe ori, rtcind printre angrenajele diferitelor
Maini sau prin coridoarele timpului, am visat la
planeta aceea de dimensiuni potrivite amenajat
n totalitate ca un parc strbtut de nenumrate alei ce se
strecoar pe sub arcuirea copacilor. Plou mereu acolo i
asfaltul e totdeauna ud; uneori se pare, totui, c norii
ncearc a se risipi, din cer nu mai curge ap ci doar de
pe frunze mai picur stropi, parc te-ai atepta s
nceap ceva iar aceste clipe i strecoar n trup fiorii
plcui ai unei nesigurane lipsite de dumnie. Aleile trec
inevitabil pe lng lacuri ale cror unde nu sunt tulburate
de nimic, ici-colo brci la mal viseaz s fie folosite, exist
leagne i maini de agrement n perfect stare. i mereu
aceeai senzaie c singurtatea s-ar putea sfri brusc,
ar putea s apar Cineva sau Ceva care s pun capt
acestui venic nceput.
nc mai sunt convins c planeta pe care i-o descriu
nu este o simpl ficiune; am cu ea legturi informaionale
subtile, nu are rost s ncerc a i le deslui, vreau doar s
spun c ar fi locul de unde ar putea ncepe CEVA pentru
mine sau chiar pentru amndoi.
A dori s ne ntlnim acolo cu totul ntmpltor. S
schimbm nite banaliti pe o banc adpostit, privind
asfaltul negru de umezeal al aleilor, picturile reci
rsfrngndu-se n cercuri prin bltoace

D

6
*

Dansul Smokoizilor Nemicai se desfoar
perpendicular pe axa celei de-a patra dimensiuni, n
mijlocul unui cerc aproximativ rotund de pe Marele Platou,
delimitat de Tornadele Timpului. Acolo, sub lumina violet
a Soarelui Tarona, chiar lng izvorul din care iau
natere Cerbii cei Blnzi cu Venicia n Oase, Smokoizii
Nemicai danseaz ncremenii din zori i pn n
noapte, dar cum timpul n spaiul nconjurtor este
ngheat n aceeai venic, nesfrit amiaz, noaptea
nu mai vine, sfritul nu mai are loc, feele lor albe
iradiaz mereu aceeai fosforescen ncrcat de
sensuri profunde, indescifrabile, epuiznd n ermetismul
lor toate mesajele coregrafice cuprinse ntre primul i
ultimul, cci s-a demonstrat nu de mult primordialitatea
statuarului asupra cineticului.



7

Capitolul I
SCRISOARE DIN HIPERCUBUL 14


Eram ntr-o situaie dificil. Duminic jucasem cri
cu nite tipi de la baza spaial din Hipercubul 15 i mi
terminasem contul. Ba m pusese necuratul i
perforasem o cartel fr acoperire. Dintr-o clip ntr-
alta, m puteam atepta s fiu nhat.
Nici nu m-am mai dus pe antier. Mi-am strns
puinele lucruri pe care le aveam i m-am hotrt s le
las la Daddy Blue, patronul unui bar n care, pe ct mi
puteam aduce aminte, nu prea fusesem vzut de amici.
Daddy Blue m-a ghicit.
Doctore, mi-a zis, i s-a fcut dor de duc! S-mi
mnnc trabucul dac nu caui pe cineva care s te
treac prin transpaiu de Linia Patrulelor!
N-am neles niciodat de ce m credea doctor. Dar cu
transpaiul o nimerise. I-am i spus-o:
Daddy Blue, ai nimerit spintul.
1
Ia zi-mi, tii pe
cineva?
Treci pe la Moul Gonflabil, paznicul radiofarului. i
spui c te-am trimis eu. Dac v nelegei la pre, eti
ca i scpat. Dar trebuie s-i treci examenul
horoscopic. Altminteri nu discut.
n clipa aceea dou luminie discrete s-au aprins pe
gulerul salopetei lui Daddy Blue. Mi-a mai spus:

1
Probabilitate de la 1 la 10

8
Iei prin spate, repede, se pare c te caut nite
tipi de la C.S.
2
! Ia aerojetul meu i las-l la Moul
Gonflabil!

Nu m-am dus direct la Moul Gonflabil, cci n-aveam
nicio cartel chioar. Am fcut un ocol pe la Padre Iliu
ca s-l rog s m mprumute cu vreo zece mii de uniti
decontizate. Pe vremea aceea, Padre Iliu profesa la
Catedra de Psihochiromanie a universitii locale. Cnd
am ajuns la el, pregtea subiectele unui examen de
specialitate. Mi-am aruncat i eu o privire, s vd ce le
d la teorie. Apoi l-am luat la sigur:
Dac m prind, i dai seama c or s-mi fac un
sondaj barosan de memorie. tiu multe nasoale. Te arzi
i tu, i nc zece sub tine! Frige-mi i mie o eapn
3
!
N-a avut s-mi dea dect zece mii.
Apoi Padre Iliu m-a njurat urt i aprig printre
dini i barb. nainte de a pleca, m-am mai uitat o dat
peste subiecte.
Mai d cinci mii, s te-nv s ghiceti n palm! l-
am zeflemisit i am ntins-o.

*

Dac-i nchipui c, dup aceea, m-am dus glon la
Moul Gonflabil te neli. Adevrul e c aa a fi vrut s
fac, dar raiuni nalte m-au ndemnat s risc o vizit la
Universitate. Dup cteva bjbieli, i-am gsit pe
studenii lui Padrea Iliu. Le-am vndut subiectele de

2
Controlul spaiului
3
O sut de mii de uniti decontizate (argou) (n.a.)

9
examen cu cinci sute de uniti decontizate de persoan.
Speram s-mi ajung.

*

Radiofarul era undeva n afara oraului. Pe Moul
Gonflabil l-am gsit trebluind prin curtea centralei
energetice. Ajutat de un robot, muta nite acumulatori
cilindrici masivi. M-am apropiat de el i i-am zis:
Eu sunt
tiu! m-a ntrerupt. Ateapt un pic, c nu mori!
n mine drdia gndul c patrulele C.S.-ului sunt pe
urmele mele i m frigeau buzele s-i zic ceva despre
cilindrii lui blestemai i despre n fine, am fost
mndru de mine c nu am deschis gura. Mcar att am
nvat i eu c pe cei care in n mn viaa ta nu-i bine
s-i superi.
Moul Gonflabil a mai mutat ce-a mai mutat cilindrii
i, cnd a crezut el c e destul, s-a oprit i mi-a fcut
semn s-l urmez. Am intrat n cldirea radiofarului. n
ecluz l-am ntrebat:
M.G., zi-mi i mie, ce ii att de important n
cilindrii ia, de nu poate s-i mute i robotul?
Nimic, btrne, sunt goi. i mut ca s-mi fac
gimnastica de nviorare!
mi venea s-l strng de gt acolo, pe loc. Am fost la
i n-am fcut-o. Sunt sigur c n-a mai fi putut iei din
ecluz.
Cnd am ajuns n sala de comand a Generatorului
de Impulsuri, a cerut confirmarea strii N de la
seciunea ordinatorului de gard. Mi-a aruncat peste
umr duios:

10
Stai jos, tineree, c-oi fi obosit!
n clipa aceea a venit rspunsul sec al ordinatorului:
E-n regul, M.G.! Ai o prezen strin n staie.
tii de ea?
Bine, pace! Poi s dormi! Tu, mi se adres din
nou mie s tii c fr 50 000 poi s-o iei pe jos prin
transpaiu!
M-am ridicat n picioare.
Pa, neleptule! l-am omagiat. Dac a fi avut banii
tia, nu mai veneam la tine!
i-am dat s ies.
Am zis eu c ai banii tia? Am i eu o treab cu
tine. Mi-o faci bine! Nu?! Ce, crezi c m bucur la
contul unui amrt ca tine?

*

Pn la urm ne-am neles. Moul Gonflabil avea
socotelile lui obscure, care m aranjau. Mi-a introdus
datele n calculator pentru examenul horoscopic i m-a
pasat unui alt tip un tnr brunet i cu musta.
Gaepa! s-a recomandat ntinzndu-mi mna i
zmbind indiferent
Vntul-de-la-ora-apte! l-am zeflemisit.
Moul Gonflabil a zmbit i el. Dup cum se vede,
toat lumea era vesel.
Sunt convins, a accentuat el, c o s v nelegei!
Eu v las acum, o s m ntorc cu rezultatele
examenului horoscopic peste vreo cteva decade.
Parc aveam alt cale?! a mormit Gaepa i s-a
ntors spre mine. Arta mai destins.
M-am aezat. Era bine. Nu tiu de ce, dar tipul mi

11
inspira ncredere.
Ia loc mi-a artat el un fotoliu plutitor s-i
explic care este ecuaia micrii pe-aici.
Uite cum stau lucrurile. Moul Gonflabil face
contraband cu energia cuantizabil. Adic, e-un fel de-
a zice! Contrabanditii vom fi noi. El organizeaz
transportul i desface marfa. n caz de ceva, se oblig s
finaneze comemorri festive din cinci n cinci ani. Dac
ne facem treaba un an, avem un criojet s-o tergem. Ce
prere ai?
Ce era s mai zic?! ngheasem, de parc m-ar fi pus
la zero absolut. Nicio molecul nu mai mica n mine.
Doar electronii se nvrteau anemic n jurul ideii
nebuneti la a crei transpunere n via mi se cerea s
iau parte.
Bi musta, am biguit ntr-un trziu, tu tii c
dac ne prind, ne condamn la moarte n toate
existenele posibile? Maic-ta se va nate stearp. Nici
amintirea unei amintiri nu va rmne despre noi!
i garantez c pedeapsa nu e chiar aa de grea m-a
contrazis Gaepa. Dreptul la contiina existenelor
posibile tot nu-l ai, aa c nu-i nicio pagub. Iar dac
pune C.S.-ul mna pe tine, ai s ajungi s doreti s nu
te fi nscut niciodat! Noi suntem nite oameni n-avem
nimic de pierdut, ci numai de ctigat!
Avea dreptate. Chiar prea mult dreptate. Dar nu
nelegeam o chestie:
i ia zi, domle, de unde lum energia? n
hipercuburile vecine cam tiu cum st treaba. Nu prea
cred s aib surplusuri neimpozabile.
Mi-a zmbit din nou. Blnd i un pic trist.
Eti naiv! Ce, crezi c Moul Gonflabil risc totul

12
numai pentru civa treni
4
?! Se lucreaz la scar mare.
Se fur deocamdat de pe cteva planete din Hipercubul
9, dar nu din timpul nostru. Cteva sute de ani mai n
urm. Tipii de atunci fceau o risip groaznic. Aveau
tot felul de mecherii pe care le puneau s ard, auzi,
simple reacii de oxidare, aiureli cu nucleele atomilor
n fine, Moul are oamenii lui. Au instalat peste tot
colectori colapsai cu comand statistic i fur zilnic
50-60 de treni de planet. Tipii nu fac dect s se ocupe
de ntreinerea aparaturii i sunt pe faz cnd venim
noi. E att de bun afacerea, c nu se prind nici
btinaii, nici C.S.-ul. i este groaznic de ieftin! Pe
urm, venim noi, fraierii, cu criojetul i ridicm
acumulatorii de energie, ne fugrim cu C.S.-ul i livrm
marfa. Ce zici, batem palma?
Parc aveam de ales?! C nu-mi plcea, era puin
spus. Dar am fost de acord. N-a mai trecut mult i a
aprut Moul Gonflabil radios.
Eti n regul, cuceritor al spaiului i al energiilor
nalte? Toate zodiile sunt cu tine! S fi fost mai tnr, te-
a fi urmat i eu, fiindc se pare c mult noroc vei aduce
celor din jurul tu! Cnd eram i eu ca voi, ehei! Ai
auzit de dispariia stelei CQ73 de acum cinci secole? Eu
i cu Marele Gros am lucrat-o!

*

Eram n hangarul criojetulul, fcndu-i ultimele
verificri. Gaepa era pilotul. Eu eram pe post de
tehnician energetician.

4
Unitate de msur a unitii de energie

13
tii, mi explic Gaepa, acumulatorii tia sunt
cam dubioi. N-ar fi nimic c se pierde energie i poi
chiar s explodezi, dar asta mrete densitatea
energetic a traiectoriei parcurse i te transform ntr-
un cine cu tinicheaua legat de coad. Rmne aa, ca
un miros n urma navei, dup care poi fi reperat foarte
uor ulterior. Dac afl pe unde ieim n transpaiu, am
dezintegrat nucleul fericirii!
Fiindc veni vorba, l-am ntrerupt, pe unde ieim
n transpaiu?
E un loc pe aici, pe-aproape, unde au amenajat
mecherii o curbur a spaiului, ce d chiar n Hiper-
cubul 9.
i dac o descoper C.S.-ul, ori de-aici, ori din
partea cealalt?
Ei, rmne cum am stabilit!
N-am mai ntrebat nimic. Aa cum mi imaginasem, i
Gaepa tia, probabilistic treaba nu putea s in prea
mult.
O hipervia are omul, i aia vai de capul ei! am
oftat.

*

Am avut ghinion. Motorul criogenic pentru stabilirea
lateral a oscilaiilor temporale s-a blocat aproape
imediat ce am ieit n transpaiu. C.S.-ul era acolo.
Dou patrule ateptau de cine tie cnd s scoat
fraierii capul din gaur ca s-i nhae. Dar tot chestia cu
motorul a fost i salvarea. Le-a fost imposibil s pun
mna pe noi, cu dou criojeturi cte aveau ei, la halul de
oscilaii temporale ale navei noastre. Pendulam n

14
netire prin secole ca orbeii, cnd spre trecut, cnd
spre viitor, i ei nu erau destui ca s controleze un
segment att de mare.
Gaepa m-a umplut de respect. A oprit motoarele
laterale exact ntr-unul din momentele cnd am atins,
din ntmplare, coordonata temporal care ne interesa i
a pornit n aceeai clip propulsorul antigravitaional.
Am trecut printre ei ca o nluc.
Jubilam. Uitasem c nu mai avem pe unde ne
ntoarce. Gaepa m-a ncurajat:
E groas, btrne!
Planeta mi se prea cam departe de centrul galaxiei i
mult prea plin de ape. n rest, din partea mea!
Am ajuns la locul ntlnirii noaptea. Ieirea din
transpaiu ddea undeva n nite muni greu accesibili.
Ne ateptau doi tipi. Ne-am strns minile i pe urm
ne-au ajutat s camuflm criojetul. Ne-au explicat c
btinaii semnau foarte mult cu noi i ne-au pus s
ne costumm dup moda local. mbrcmintea nu mi
s-a prut nvechit ci de-a dreptul nefuncional. I-am i
optit lui Gaepa ceva la modul: Prin ce secole
nenorocite ne-am gsit s umblm dup energie!.
Sunt ei cam primitivi, mi-a replicat Gaepa, dar
habar n-ai ce linitii triesc! n afar de faptul c se mai
hruiesc n nite mici rzboaie, mai mult sau mai puin
trectoare, nu au probleme. Sincer, cteodat i invidiez.
Pe urm, am intrat ntr-un adpost subteran. L-am
cunoscut pe Micuul ef. Prea acceptabil de
comunicativ. Ne-a spus:
Pe planeta asta avem cinci captatori colapsai de
energie, aezai n zonele cele mai puternic
industrializate. Captatorii sunt fiecare supravegheai de

15
cte un om! Eu i efesc! a zmbit.
ef, i-am zis, elanul tu e prea lung! D-l puin
ncoace s i-l scurtez!
i i-am explicat cum stm. M ateptam s fac
spume. A rmas ns calm.
Ce naiba, biei, credei c nu bnuiam aa ceva?!
O s lum legtura cu Moul Gonflabil. N-o s-i convin,
dar o s trebuiasc s fac o alt deschidere n
transpaiu. Nasol e altceva! Avem i noi nite necazuri,
tii, n ultimele cincisprezece revoluii ale planetei, C.S.-
ul se nvrte cam mult pe aici. Se plimb cu criojeturile,
ziua n amiaza mare, peste toate continentele i
adulmec. Cred c au simit ceva putred. Asta n-ar fi
nimic, cci nici noi nu suntem proti, dar ne oblig s
fim foarte ateni la mijloacele de transport folosite, ca s
nu introducem nici cea mai mic perturbaie istoric. i
s vezi pozn! Acum vreo cteva zile tocmai foloseam
pentru traversarea unui ora un vehicol din sta local,
cu propulsie bazat pe micarea electronilor ntr-un
conductor metalic i care nainteaz pe dou chestii, tot
de metal, paralele, tii, pentru micorarea frecrii

*

Izotropia ceii era deplin. ntunericul o nvlui, de
parc cineva i-ar fi nfurat n jurul gtului un fular
umed i rece i ar fi nceput s-l strng. Cinele de la
colul strzii nu o iert nici de ast dat. Prinse s o
latre, de parc ea ar fi fost sfritul lumii rostogolindu-
se pe lng zidurile oamenilor. Altdat, s-ar fi oprit i
ar fi aruncat n el cu tot dispreul ei aprig, dar se simea
sfrit. Abia cnd toi cinii de pe o raz de cinci strzi

16
dimprejur pornir un concert n cinstea ei, i promise,
vag enervat, c o s-l. Cearta cu tefan o epuizase.
Sunt flacra unei lumnri arse pe altarul iubirii! Tot
timpul se simise enervant privit peste umr de iganca
aceea cu zmbet obscen i sni mari din tabloul de pe
perete.
Tu nu tii, nu nelegi! ipase tef la ea. Dac
iganca n-ar fi fost acolo, poate ar fi fost altfel!
Eti nedrept i ru, cumplit de ru! i spusese
trist.
Pentru o comunicare este nevoie de doi! Ne place
mai mult s monologm n faa eternitii. Ne ascultm
apoi ecoul vocii reverberat prin monitoarele timpului i
ne umplem de prea-plinul spuselor noastre!
Scritul uii de la ieirea din bloc o atepta de mult.
Cnd se ntlnir n trziul miezului acelei nopi, o
mngie duios, ca o foaie de mirghel, pe ira spinrii.
Apoi tramvaiul se ivi din cea ca o reptil tcut, cu
ochii fosforesceni, plecat la vntoare de oameni, i se
ls nghiit de el, fr s se mai uite la numr.
Mergea, oricum, doar cteva staii i tramvaiul, orice
hram ar fi purtat, nu avea cum s-o duc n alt parte.

*

nelegei, continu Micuul ef, trebuia ca drcia
s opreasc n fiecare staie, pentru mai mult
autenticitate. Computerul care o dirija a simit o patrul
a C.S.-ului undeva, pe deasupra, i atunci a oprit i a
deschis uile, pentru crearea unei aparene de
verosimilitate, dar nu i-a trecut prin circuite ideea c s-
ar fi putut urca o btina. Ceva mai ncolo, l-am

17
dirijat noi pe o infim poriune a transpaiului i ne-am
trezit cu ea aici. O cheam Ana.
Am rmas tcui. Gaepa se gndea la rezolvarea
problemei, iar eu mi plngeam de mil.
Afacerea trebuie lucrat subtil, zise Micuul ef.
Dect s afle Moul Gonflabil de ea, mai bine m dau
singur pe mna C.S.-ului!
Aici i-am dat dreptate.
Dup mai multe ore de discuii, s-a hotrt s i se
tearg din memorie episodul cu urcarea n tramvai i
s i se fac o translaie imediat napoi, n momentele
imediat urmtoare ieirii din bloc.
Tipa nu e proast, o s vedei! E drgu i are idei
interesante. Atta doar, c umbl prea mult la vorbe
mari! Tu i aici se uit la mine s apari n staie i ai
s discui niel cu ea. Te orientezi. Plvrgeti despre
orice, numai s nu se suie n tramvai. Clar?
Ba nu e clar deloc! De ce nu te duci dumneata sau
unul din oamenii dumitale? De ce vrei s ne bgai pe
noi n chestia asta care mi se pare, s nu zic mai ru,
cel puin dubioas?
N-ai experiena chirurgiei istorice! i eu, i amicii
mei suntem integrai, n acest timp, n diferite coluri ale
lumii de aici. Nu avem ce cuta n acel loc i la acel timp
unde trebuie intervenit! Ar fi o distorsiune temporal
prea uor de sesizat!
Am protestat n continuare. Am ncercat apoi s
arunc sarcina pe umerii lui Gaepa. Mi-a zis c l-ar
cocoa. n cele din urm m-au convins. Bine c n-au
cutat s m antajeze. M-a fi bgat cu capul ntr-un
nu din care nu l-a mai fi scos. Adevrul e c sunt o
fire influenabil. Speram ca gagica s nu fie vreo

18
scorpie, s nu m fac s-i trag o palm de s n-o mai
in picioarele s se urce n tramvai! Chirurgia, fie ea i
istoric, este uneori dureroas.
Pentru o comunicare este nevoie de doi. Ne place
ns mai mult s monologm n faa eternitii. Ne
ascultm apoi ecoul vocii reverberat prin monitoarele
timpului i ne umplem de prea-plinul spuselor noastre!
Tresri. Tipul rsrise dintr-odat lng ea, de parc
s-ar fi nfiripat din trupul ceii. i simi inima zvcnind
n interiorul snului ca ntr-o cutie de pantofi. Ar fi vrut
s-l observe bine, dar era prea ntuneric.
Ana?! Se auzi chemat ntrebtor.
Cine eti?
Ce importan are?
Nu discut cu brbai pe care
nu-i cunoti, o ntrerupse cellalt. i totui
acum i aici, trebuie s m asculi!
I se pruse ciudat felul cum accentuase pe acum i
aici.
Oricum, cine eti?
Cineva care tie foarte multe despre tine. Am venit
s-i spun s nu faci o mare greeal. nelegi, am venit
de foarte departe ca s te rog, s te mpiedic de la acest
lucru!
Ce greeal? l ntreb ea. ncordarea dispruse Se
relaxase pn la duritate.
tef te iubete, ine la tine
Te-a trimis el?
Nu, nici nu tie
n clipa aceea, din ceaa atotcuprinztoare se ivi
tramvaiul, ca o reptil tcut, cu ochii fosforesceni,
pornit la vntoare de oameni.

19
Tu eti o fat deteapt, trebuie s nelegi c a fost
o ceart stupid! Eti obosit, nervoas
Chiar atunci, tramvaiul opri n staie. Uile se
deschiser larg.
Bine, pa, mai vorbim noi, spuse Ana i se repezi
spre vehicol.
Tipu pru a se scutura din amoreal. Fcu un pas n
urma ei, apoi, fiindc nu mai putea s-o ajung, plonj
spre caldarm, apucnd-o de picioare.
Se mpiedic i czu cu faa la o palm sau dou de
scara tramvaiului. Se lovise la umr ru de tot. Ca prin
vis, un comar de fapt, vzu uile nchizndu-se, apoi
roile defilar imense pe lng nasul ei, mirosind vag a
venicie.
Abia cnd luminile de la captul tramvaiului
disprur, realiz c nu simise nevoia s riposteze
agresiunii nici mcar cu un suspin. Tipul i ddu
drumul. Se ridicar amndoi.
Iart-m! bigui el. Trebuia s
Puteai s m omori! i repro ea, cumva ns
neconvins, parc zmbind.
n noaptea asta nu mai vine niciun tramvai. Deci
drumurile tale vor fi altele. Ai timp naintea ta pentru a
alege i a nelege.
I se pru, oarecum, c vede o scnteie n abisurile
memoriei, c simte cumva c individul are o dreptate
inexprimabil prin cuvinte, ns scnteia aceea nu
reprezenta propriu-zis o aducere aminte, ci mai mult o
senzaie vag a unei existene posibile.
Deschise buzele s-l ntrebe, s i se rspund, s tie.
n aceeai clip ns chipul tnrului pru c se
lumineaz de undeva, din interior, iar contururile

20
trupului su deveniser neclare. Un fel de voce
reverberat la nesfrit n capcanele ceii o nvlui,
strigndu-i adevruri neinteligibile, sau poate chiar
intangibile. Apoi i lumina, i vocea pierir cu totul.
I se pru att de inexplicabil nct ncepu s plng.
tef! chem printre sughiuri.
Un nume n cea.

*

Pe urm, ce s-i mai zic?! Totul a fost n regul. Ne-
am ntors n Hipercubul 14 fr incidente. i am fi
rmas contrabanditi pn la adnci btrnei, dac nu
am fi vrut s-o facem pe nebunii, s-l tragem n piept pe
Moul Gonflabil, ns Daddy Blue, cu care am aflat pe
urm c M.G. lucreaz mn n mn, ne-a turnat C.S.-
ului.
Oricum, n-or s scape, fiindc i eu, i Gaepa, cnd
ne-au prins, ne-am jurat s le vrsm tot ce tiam
despre filiera lor.
M grbesc s-i trimit aceast scrisoare, n sperana
(care nu-i prea mare) c-i va parveni ntr-un fel.
De hiperviaa mea se va alege, foarte probabil, praful.
Tu s ai grij de a ta s nu faci ca mine!
Vezi c n Hipercubul 9, n careul A17, am ascuns
cinci acumulatoare de energie. Conin aproape 1 000 de
treni. Vi-i las vou, ie i maic-ti s-i folosii cte zile
oi mai avea. i dac ai nevoie de bani, s treci pe la
Padre Iliu. i zici c tii de afacerea cu oxalamina i ai
s mai ciupeti cte ceva de la el
Cu bine!


21

Capitolul II
FARSA

Au nceput prin a ne sci cu interogatorii non-stop.
Zi i noapte, aveam, n-aveam chef, ne chemau s dm
declaraii. Dup vreo dou zile, i-am adus la cunotin
unui comandor din C.S. care binevoise s m scoale de
trei ori ntr-o noapte:
Mi ofiera spaial, nu te-a mai njurat nimeni
pn acum?
Atunci am mncat prima oar btaie. Ateptau, cred,
un pretext, pentru c, dup aceea, btile s-au inut
lan, dei eu m fcusem tare cuminte. Dar ce zic,
Gaepa nu i-a provocat niciodat, ns la mncat
trosneal se luase la ntrecere cu mine i zu c nu
rmnea de cru. Duceam puternic dorul
interogatoriilor. Pe urm au ncercat s m hipnotizeze
cu nite injecii i nite imagini ciudate, n-au reuit i
nu tiau de ce, i-am lmurit tot eu, m dureau ciolanele
att de tare nct nu puteam cdea n trans.
ntr-un trziu, mi-au implantat nite electrozi pe
creier i au vrut s-mi citeasc gndurile. Pe un monitor
mare trebuia s apar scris ce-mi trecea prin minte. Un
plutonier C.S. sttea gata s le noteze. i fceau
socoteala c va ploua cu declaraii sincere. Cnd au pus
totul n funciune, pe ecranul monitorului au nceput s
defileze iruri lungi de njurturi cumplite. M uitam la
ele i m miram i eu ce vulgar gndesc. Pentru asta
maic-mea mi-ar fi tras un perdaf stranic i ar fi spus

22
c e din cauza anturajului.
tia de la C.S nu tiu ce motiv au gsit dar am mai
mncat o btaie de la nite roboi. Cel puin roboii
cunoteau meserie! A fost nasol, ns nu mi-au rupt
niciun os.
Cnd am simit c mai-marii C.S.-ului ncep s
cedeze nervos am prins, ncet, ncet, s fac dezvluiri
senzaionale despre onorabilele ocupaii ale Moului
Gonflabil. Aa convenisem cu Gaepa nainte de a fi
sltati cnd s-or plictisi de mardeal, ne apucm s
mrturisim despre alii. Auzisem c astfel scapi mai uor
la proces.
N-a trecut mult i am avut o mare satisfacie. L-am
vzut pe Moul Gonflabil dus la interogatoriu de doi
roboi care tiam c sunt bine programai.
Procesul a fost ntr-o luni. Preedintele juriului era un
vechi calculator decizional anorganic. Mi s-a adus la
cunotin de ctre un gardian c mainria de care
depindea viaa mea era puin uzat dar perfect
imparial. Asta m-a ntristat. De la un om m-a fi putut
atepta la o pedeaps mai grea dect meritam dar i la
una mai uoar. n cele din urm ns am avut noroc
pentru c Padre Iliu a acceptat s ne apere, adic i pe
mine, i pe Gaepa, cci eram amndoi vri n acelai
recipient. Mi-a optit nainte de a-i ncepe pledoaria:
Suntei scpai, calculatorului stuia i-am dibuit
programul acum doi ani, cnd vroiau s m codifice
neaprat i pe mine.
Drept s spun, nu prea mi-a venit s cred, suna prea
bine, dar ce aveam de pierdut dac i ddea cu gura?
Onorat instan, planeta de pe care inculpaii
sunt acuzai c au sustras energie, e, oricum, pe cale de

23
dispariie! a zis Padre Iliu i toi, inclusiv eu i
calculatorul, am rmas masc.
S vezi ce a scornit. Cic pe planeta aia nenorocit,
acoperit dou treimi cu ape, pisicile se nmulesc cu o
rat anual de 5%, 48,7% din ele fiind negre. Acestea
vor aduce n decursul timpului attea ghinioane
btinailor nct ei nu vor supravieui.
Nu trebuie s uitm, a ncheiat Padre Iliu, c
nsi existena universului este un eveniment ntm-
pltor. Fr un pic de noroc, el nu s-ar fi produs. Aa-
dar, dac btinaii vor pieri att de curnd, ce
importan mai are c inculpaii au sustras de pe
planeta lor civa treni amri de energie?

*

Am fost eliberai n baza dovedirii ca nefondate a
acuzaiilor ce ni s-au adus. Cu Padre Iliu i Gaepa am
tras o beie la Cinele cu gtlejul de wolfram. n fond,
Padre Iliu e totui un tip de treab
A doua zi, i el, i Gaepa s-au roit n mod misterios.
Probabil c se temeau de rzbunarea Moului Gonflabil
i au gsit necesar s m lase pe mine drept unic ap
ispitor. A fost foarte urt din partea lor, dar, de
bucurie c eram iari liber, i-am iertat pe amndoi.
Cursul pe care Padre Iliu cu onoare l preda a
rmas fr titular. Eu nu mai aveam o cartel chioar.
Vntul uiera prin buzunarele mele cu viteza de pn la
300 de kilometri la or, din stomacul meu se auzeau
adevrate simfonii cosmice, iar ochii stteau gata s-mi
curg pe obraz de ndat ce venea vorba de mncare.
Procesul mi crease o faim de mare gangster al lumii

24
interlope din Hipercubul 14. Tot felul de indivizi dubioi
veneau s-mi propun afaceri avantajoase. Din pcate,
cele mai tentante dintre ele erau nscenri ale C.S.-ului.
Eram tot timpul urmrit i persecutat. Bineneles c
nu gseam de lucru. Fr bani nici vorb s fi putut
prsi hipercubul. Dei triam extraordinar de greu,
totui nu eram trist.
M amuza teribil c prestigiul meu de ho al
energiilor de orice fel se amplifica n avalan din tot
felul de poveti inventate nu se tie de cine i cu ce
intenii. Dac ai fi stat s le asculi ai fi aflat c
absorbeam energie prin porii pielii i puteam nmagazina
n corp cantiti de 40-50 de treni pentru intervale de
pn la 48 de ore (evident, cifrele variau de la povestitor
la povestitor, acestea fiind valorile medii). Toi aveau
impresia c numai m prefac a fi srac de teama C.S.-
ului, dei adevrul nu era greu de ghicit dup aspectul
i comportamentul meu.
N-a lipsit mult s fiu arestat ca instigator al unei
micri politice periculoase. Fusesem ales, fr s mi
se cear consimmintul, preedinte onorific al Coioilor
liberi. Acetia constituiser un partid ilegal, luptnd
pentru nsuirea bunurilor aparinnd celor care nu
aderau la perceptele lor. Propovduiau, mrlnismul i
coiotismul n relaiile intersociale. Eram pentru ei o
adevrat legend vie. Dac a fi murit, m-ar fi socotit
un martir, dar am refuzat cu ncpnare s le fac
aceast plcere.
Nu am putut profita de pe urma lor din cauz c eram
cvasisupravegheat. Oricum, dac a fi cedat tentaiei
cred c a fi regretat pn la urm, fiindc erau prea
fanatici.

25
Marele Alf m-a interceptat ntr-o diminea la Ci-
nele cu gtlejul de wolfram. De cnd eram liber, aici
beam zilnic pe datorie i ateptam s pice vreo afacere.
Veneau oameni tocmai de la captul cellalt al
Hipercubului 14 c s m vad i s se poat luda apoi
c s-au trotilat n preajma Coiotului Cvadridimensional.
Plecau ameii i se plngeau c li s-a supt energia de la
distan. A fi vrut s cad la o nelegere cu patronul, el
s-mi dea de but i eventual de mncat pe gratis, iar eu
s stau acolo de dimineaa pn seara sau invers, dar
era hapsn. Prefera s-mi dea pe datorie cte un pahar
dect s se bage ntr-o afacere riscant.
Marele Alf s-a uitat roat peste micua ncpere a
barului i m-a ntrebat din ochi dac se poate aeza la
masa mea. Am cltinat din cap a aprobare.
S-a apropiat i a luat loc. S-au auzit murmure n jur:
Ce curaj are, domnule! S vin nepoftit la masa
Coiotului Cvadridimensional!
Toat lumea atepta de la mine ceva extraordinar, s-
l hipnotizez, s-i rad sprncenele cu pistolul-laser scos
fulgertor dintr-un buzunar, n cel mai ru caz din doi
pumni i-un ut n fund s-l arunc afar plngnd dup
mam-sa.
I-am dezamgit nefcnd nimic din toate astea.
Singurul gest pe care mi l-am permis a fost s trag n
piept o doz masiv de fum din sprayul nicotinic i s-l
suflu apoi spre el. Cteva clipe a stat tcut i nu s-a
zrit deloc. n cele din urm, din norul n care-l
ascunsesem a aprut o mn fcnd semn barmanului.
A strigat comanda cu o voce moale, lipicioas, adera la
toi oamenii i la toate obiectele din camer. Pn a
primit paharul, fumul se risipise.

26
Am auzit c eti un dur! mi-a zis.
M-am uitat obraznic la el.
Oi fi! Te deranjeaz cu ceva?
A, nu! mi convine chiar!
Zu?!
Da, a vrea s-i propun o afacere!
Atunci nseamn c tiu despre ce este vorba! Ia s
vedem Undeva, prin hipercubul nostru sau prin
vreunul nvecinat, se afl o cantitate de energie care nu
se cunoate de unde provine i care de abia ateapt s
fie sltat i valorificat n mod avantajos. Faptul c
C.S.-ul ar putea avea ceva mpotriv este cu totul
neimportant. Va fi de ajuns o ncruntare a sprncenelor
pentru ca bieii s se sperie i s m lase n pace. Este
exact motivul pentru care nici n-o s-mi pice cine tie
ce. Toat treaba este foarte simpl i lipsit aproape dc
orice risc. Ei, am nimerit-o?
Zmbea larg i blnd. Uluitor de blnd, oarecum
vistor. I-am interceptat greit expresia i am adugat
ncet:
Eti de la C.S., tipule, te-am mirosit! i urca n
mine o ncordare cumplit, mai erau cinci secunde i
cred c a fi trecut la ceea ce lumea de la celelalte mese
atepta s fi fcut de la bun nceput: adic ntr-un fel
sau altul s-l azvrlu n strad.
Nu e nevoie s-mi dai cu sticla n cap! s-a hotrt
el ntr-un trziu s vorbeasc, vzndu-m pornit pe
fapte mari. Sunt de la C.S., e adevrat, dar nu intr n
inteniile mele s-i propun o afacere de genul celei ce i-
ai imaginat-o! M gndeam la ceva mult mai simplu, mai
panic!
M-am aplecat peste mas, l-am apucat de reverele

27
salopetei i l-am tras ctre mine.
Mi tipule, de ce nu v ducei voi, tia de la C.S.,
de-a rostogolul pn la captul cellalt al galaxiei? Ce
avei, m, cu mine? De ce nu m lsai s triesc?
Taverna s-a umplut brusc de uoteli i exclamaii.
Scena promitea s devin interesant: Coiotul
Cvadridimensional dezlnuindu-se violent.
Foamea te face s fii nervos! a remarcat, fr s
schieze nici cea mai mic ncercare de a se elibera. Ceva
nu mergea, era prea moale, prea calm. n clipa aceea am
avut senzaia c sunt lovit n tmpl de nite priviri
feroce. Trgnd cu coada ochiului, am remarcat patru
tipi de la o mas alturat stnd gata s sar pe mine.
I-am dat drumul i m-am lsat s cad pe spate.
De tia-mi eti, efule!
Nu, nu de tia, ci de alt soi!
A desfcut pumnul lsndu-m s vd n cuul
palmei cristalul celor din C.L.C.S. (Conducerea Local a
Controlului Spaial).
i ce, crezi c m sperii?
Poate ar fi cazul! Ai mai fcut i altele nainte de
afacerea cu traficul de energie! Sau poate crezi c-am
uitat?
A, nu, sunt convins! Dar de ce nu lsai voi omul
s triasc n pace? am repetat ncpnat.
A zmbit din nou.
Dar cine te mpiedic? Dac tu numeti asta via,
eu n-am nimic mpotriv s te las cu ea! neleg deci c
nu te intereseaz ce vreau s-i propun.
Ba da, mor de curiozitate!
Ei, atunci se schimb situaia! s-a nviorat.
A mai cerut butur. A sorbit savurnd i a nceput

28
s vorbeasc:
Treaba e ntr-adevr simpl. Ai vreo ocupaie un an
de mine ncolo?
Din clipa aceea, timpul a nceput s curg repede, nu
tiu de ce. Una peste alta ne-am neles. Avea un fiu de
ase ani puin cam recalcitrant. Trebuia mn forte
pentru a-l domestici. Cica 70% din cele 20 de
guvernante pe care le avusese nnebuniser ncercnd.
La o adic, poi s-l i trosneti! m-a ndemnat. De
altfel, mi-e team c altcumva n-o scoi la capt cu el!
Pe urm mi-a explicat c el e o persoan foarte
important, apreciere asupra creia n-am avut nimic de
obiectat, i c o mulime de indivizi vor s-l scie din
acest motiv rpindu-i putiuleul. Pe scurt, pltea bine
dorea s aib linite.
M mai gndesc pn mine! l-am asigurat n
ncheiere.
Ne-am desprit ceva mai cordial dect la nceput.
Adevrul e c acceptasem chiar de atunci. nti c
linite vroiam i eu. Speram s nu am prea mult btaie
de cap cu putiul. Pe urm, tipul pltea gras. O analiz
nu prea profund ddea la iveal faptul c acest
amnunt putea fi hotrtor.

*

Pe micuul Bati l-am cunoscut a doua zi. Avea o
figur de oricel viclean care se cerea turtit frontal.
Salve, Coiotule! m-a salutat i mi-a ntins mna.
I-am strns-o ca ntr-un clete, ba am mormit chiar
i un rspuns, cu ochii fiind ntre timp pe sub capotul
Mamei Angelicata. Nu era rea deloc!

29
Ce copil frumos avei! l-am ludat, intuind dintr-o
dat c afacerea se putea complica.
Eu v las acum, a susurat Angelicata. Am puin
treab.
Cnd a ieit din camer mi-am cutat, cu un gest
reflex, sprayul nicotinic. Dei m-am scotocit ndelung nu
l-am gsit, dar tiam sigur c l avusesem. Am tras
concluzia c mi-l speriase micuul. Dac nu-l luam tare
de la nceput, mi s-ar fi suit repede n cap.
Ascult, gimbior, l-am alintat, dup cum probabil
ai nvat deja la coal, unu i cu unu fac zece n
sistemul binar. mi dai napoi sprayul nicotinic n doi
timpi activi plus unul de tranziie sau te iau drept
suport de aplicaie pentru un bobrnac de 50 de
kilograme for? Cred c prima soluie e mai bun!
Sttea privindu-m tmp, aa c l-am luat la
subioar, am deschis nia care ddea n recuperatorul
blocului i l-am introdus pe jumtate nuntru.
Dac nu-mi dai sprayul nicotinic am s plng mult
la nmormntarea ta! i-am promis, i zu c eram decis
s m in de cuvnt.
E-n regul! a ipat micuul Bati n abisul de
dedesubt.
L-am tras napoi i i-am ars dou palme fiindc se
fcuse cam palid. A suspinat a nfrngere, ntinzndu-
mi obiectul disputei. Mi-am pulverizat o doz enorm de
fum n cavitatea bucal, lsndu-l s-mi alunece n
plmni. O meritam cu prisosin.
Pn la miezul nopii reuisem s aflu c marea
pasiune a putiului era iluzionismul. n acest domeniu
performanele lui erau de-a dreptul uluitoare. Reuea s
palmeze obiecte neobinuit de mari att pentru vrsta

30
lui, ct i pentru suprafaa minilor sale.
De asemenea, fcusem cunotin cu micua Mea,
sora lui. Semnau foarte bine la chip, dar erau mult
diferii ca fire. Micua Mea era att de cuminte! Adora
frigul. Lsat de capul ei, cuta mijloace de a se
criogeniza. Dac le gsea, nu ezita deloc s le foloseasc.
Mama Angelicata mi-a spus c a surprins-o de
nenumrate ori congelat.
Abia spre diminea, dup ce-i nscocisem o poveste
n care eu personal omorsem vreo 50 de ceseiti,
micuul Bati a adormit. Am ieit tiptil din apartament i
m-am dus la Cinele cu gtlejul de wolfram s pilesc
ceva. M aezasem la mas l priveam n pahar, cnd
cineva a spus foarte aproape n spatele meu:
i-ai gsit -o slujb stranic, Coiotule!
Marele Alf, cci el era, s-a aezat la mas fr s-mi
cear voie. Asta n-ar fi fost nimic, dar s vezi ce poveste
mi-a tumat.
n adolescen, spunea Marele Alf, mi plcea s
mint. Mineam tot timpul, fr nici un pic de dis-
cernmnt, numai din plcerea de a deturna adevrul.
Mineam pe oricine, fr niciun scop. Pn i pe mine
m duceam cu zhrelul. Dup ce m-a prsit prima
mea dragoste, mi trimiteam autoscrisori, adic le
scriam singur aa cum a fi vrut s le primesc. Ai
ncercat vreodat s faci chestia asta? Nu, firete, tu nu
lai impresia c nu poi dormi de prea mult imaginaie.
Ei bine, nimeni, nicio femeie nu m-a iubit aa cum m-
am iubit eu transpus n ipotez feminin!
M uitam la el innd gtul strmb, cci eram foarte
obosit, fusese o zi lung, trgeam a somn i nu prea
nelegeam ce vrea s spun, m ntrebam care din noi

31
doi era mai beat, ce ntrebare fr sens, eram la fel de
treji sau de ameii, n fond patronul are i el dreptul s-
i toarne gogoi dac te ntlnete la un pahar.
ntre timp, spusese multe, trecuse de adolescen i
ajunsese la chestiuni de serviciu.

*

Eram ofier de serviciu n ziua aceea, rspundeam
de securitatea guvernatorului, n-ai de unde s-l tii, eti
prea tnr, bineneles c nu e sta de acum, s-au mai
schimbat doi ntre timp, stteam aadar n faa
monitoarelor i urmream discursul transmis pe viu
prin holomonitoare, coordonam activitatea tuturor
echipelor C.S. de la faa locului.
Totul mergea bine, guvernatorul inea un discurs
splendid, era un bun orator format la coala veche, tia
de acum nu-i ajung nici pn la degetul mic, cnd un
sergent C.S. mi-a nmnat un mesaj anonim imprimat
spunndu-mi c e groas dac nregistrarea conine
strop de adevr. L-am introdus n cristalofon, n-avea
imagine, doar sunet. Aproximativ, coninutul era cam
aa:
Stimai ceseiti, acesta este un mesaj transmis vou
de organizaia clandestin cea mai nou creat n
Hipercubul 14, denumit Legiunea celest. n scopul
renoirii vieii politice, sociale i economice din oraul
nostru am luat hotrrea asasinrii guvernatorului cu
ajutorul unei bombe nedetectabile prin mijloacele de
care dispunei. Ea este teleghidat i se gsete acum
instalat n imediata apropiere a tribunei. Singura ans
a Guvernatorului de a scpa cu via este recunoaterea

32
imediat n public a tuturor abuzurilor comise de la
instalarea sa n funcie. i vei aduce la cunotin
situaia printr-un bileel pe care i-l va strecura cineva
din prezidiu. Dac ntr-un sfert de or de la audierea
acestui mesaj de ctre ofierul de serviciu Guvernatorul
nu renun la discursul su n favoarea sinceritii, vom
comanda de la distan explozia care va provoca
moartea sa i a suitei oficiale. Nu uitai, cea mai vag
ncercare de a detecta de acum nainte bomba, de a-l
evacua pe Guvernator sau de a ntrerupe transmisia
discursului su prin holoviziune se va solda cu explozia
instantanee.
n sperana c Guvernatorul se va dovedi rezonabil,
Legiunea celest v ureaz servici uor.
Ei, ce zici?
Ce era s zic? Nu credeam o iot! Rolul de ofier
superior C.S. care face confidene la un pahar de
butur ultimului om din ora nu i se prea potrivea.
Dar dac individul, oficial sau neoficial, i continua
vechi nclinaii descoperite nc din adolescen, de ce
s-i stric reprezentaia? Am intrat n joc, prefcndu-m
entuziasmat:
Extraordinar, n-am mai auzit o poveste ca asta! i
cum te-ai descurcat?
Nu prea grozav! Am analizat rapid toate variantele.
Bineneles c sala unde se inea discursul fusese
purecat la milimetru, nu mai vorbesc de zona tribunei
oficiale. Dar tehnica a fost ntotdeauna capabil de orice
surpriz. Exist posibilitatea ca totui bomba
teleghidat s fi rmas nedetectat n preajma
Guvernatorului. Aveam dreptul s risc viaa lui? N-
aveam! Am redactat deci un bileel pentru el n care-i

33
ordonam pur i simplu s mrturiseasc adevrul de
dragul propriei sale viei i o not informativ pentru
contraamiralul C.S., eful sectorului local. Ideea era ca
Guvernatorul s fac pn una-alta ce i se cerea, iar eu
s caut prin arhive cu ajutorul celor de la holoviziune i
s ncerc s potrivesc la fix un trucaj ca s-l putem
evacua din sal.
Contraamiralul a primit nota informativ cu biletul
anexat n cteva minute. l urmream pe ecran cum
citea. Fruntea i se acoperise de sudoare, gulerul
uniformei ncepuse s-l strng, n mod evident n-avea
destul aer i se sufoca. S-a uitat lung la profilul
Guvernatorului, apoi i-a ndreptat privirea ctre
holocamer i a dat aprobator din cap. Semnul sta era
pentru mine. Vzndu-l, am rsuflat uurat. nsemna c
analizase i el problema i gsise soluia aleas de mine
ca fiind singura rezonabil. Mare lucru, Coiotule, s
scapi de rspunderea pentru viaa unui ef politic!
Contraamiralul a ntins o mn pn la pupitrul pe
care-i inea Guvernatorul foile cu discursul i i-a pus
deasupra biletul de la mine. O holocamer l urmrea de
foarte aproape, nfind semiprofilul su. Operatorii
primiser dispoziie s nu mai mite nimic la aparatur,
nu care cumva s ne fac bieii sau fetele din Legiunea
celest vreo pozn. Guvernatorul era un om tare! Unele
chestii din politica lui nu mi-au convenit nici mie, dar
am recunoscut ntotdeauna c era un tip cu o rar
stpnire de sine. L-am vzut citind biletul n timp ce
continua s rosteasc discursul. Cnd l-a terminat
plise ngrozitor, n vreme ce urechile i se fcuser
albastre de suprare. Dar n vocea lui nu s-a simit nici
cel mai mic tremur, nicio ezitare, am reascultat partea

34
audio de nenumrate ori, fr imagine nu poi s-i dai
seama de nimic. Stai i te minunezi c Guvernatorul
prsise linia ferm a discursului anteconceput, mi se
pare c pleda pentru vechea problem, invazia n
Hipercubul Cocmid, i ncepuse s-o scalde, ceva de felul
sta:
Vreau ca toi alegtorii s tie c am fost ntotdeauna
un promovator al democraiei i c din cauza aceasta
am fost izolat de multe ori n jungla politicii. Trebuie s
recunosc, am greit deseori. Uneori am fost informat sau
sftuit n mod eronat, alteori au fost exercitate presiuni
asupra mea i nu le-am putut rezista. Niciodat ns nu
am nfptuit ceva cu rea intenie, chiar dac s-ar putea
crede acest lucru. Consider c a venit momentul politic
al sinceritii, imperios necesar nainte de invadarea
Hipercubului Cocmid, aceast strveche pat
cvadridimensional de pe obrazul Confederaiei
Universale. Aceia care cred c eu m tem de adevr se
nal
nelegei, se ntrerupse Marele Alf, o sclda din
rsputeri ncercnd s curbeze situaia cu concavitatea
spre el. Sala fremta puternic, nici ai lui, nici opoziia
nu tiau cum s interpreteze ntorstura discursului,
toat lumea era depit de situaie, contraamiralul
uotea fcndu-i pe toi dimprejur s transpire.
M rog, las amnuntele, povestete ce s-a n-
tmplat n continuare! l-am ndemnat, fcnd pe
nerbdtorul.
Pi cum, nu tii?
De unde s tiu, cred c nici nu m nscusem pe
atunci.
i nici n-ai auzit? a insistat el nencreztor.

35
Nici!
A crpat brusc! Trebuia s nceap mrturisirile
concrete, s-a concentrat puternic i a fcut o congestie
sau cam aa ceva!
Nu se mai putea drege nimic?
M pricep prea puin, dar cred c din punct de
vedere medical era perfect recuperabil. Viceguvernatorul
n-avea ns interesul nu tiu dac m nelegei
Aha! am cscat lmurit.
Diminea m-am trezit trziu i mahmur. M-a
surprins linitea din apartament. Am dat o rait
cutnd vreun suflet de om. Micuul Bati nc nu se
sculase. Dormea zmbind prostete, probabil visa c
ncaseaz palme peste mutr dup ce le cerise
ndelung. Ajuns n buctrie, am vrut s deschid ua
enormului frigider n scopul de a cuta fie ceva de but,
fie nite ghea, pentru c mainria mea cerebral
hria ngrozitor. N-am putut de la nceput cci
ncuietoarea avea un mecanisn cu cifru, dar n calea
migrenelor mele era imposibil s existe vreun obstacol.
nuntru, printre sticle i alimente, micua Mea zcea
ngheat bocn. Mrturisesc, m-am pierdut cu firea.
Am golit dintr-o rsuflare o sticl cu ceva alcoolic, foarte
tare, dibuit la ntmplare, apoi am fugit i l-am trezit
pe micuul Bati. L-am luat pe sus i l-am dus n
buctrie. Vznd-o pe sor-sa congelat, s-a dezmeticit
brusc i s-a grbit s m liniteasc:
A, nu e grav, trebuie dezgheat!
De unde tii? l-am ntrebat prostete.
Pi ce, e prima oar?! n fiecare sptmn
reuete cel puin o dat. Acum trebuie s o ncorporm
ntr-un bloc de ghea, pentru ca apoi s o dezghem

36
lent uniform n incubator.
L-am ajutat pe micuul Bati s o introduc pe sora lui
ntr-un acvariu care sttea nefolosit ntr-o debara. L-am
umplut cu ap i l-am vrt n frigider. n ateptarea
congelrii, am adormit pe un scunel, cu capul rezemat
de perete.

*

Cineva m-a btut uor pe umr. Am auzit undeva
departe:
Coiotule, Coiotule, trezete-te s vezi ceva
interesant!
Am deschis ochii. n mijlocul buctriei, micua Mea
sttea nchis ntr-un cub de ghea. Ochii ei deschii
visau mereu la acelai lucru inaccesibil mie. Am simit
c nnebunesc, mai ales cnd micuul Bati a chicotit
artndu-mi un ferstru de mici dimensiuni.
Este perfect tiat n cubulee mai mici, fiecare cu
latura o zecime din cel mare.
I-am ntors un dos de palm care l-a proiectat spre
mijlocul ncperii, unde s-a prbuit ngropndu-se
printre bucile cubice ale sorei sale. S-a ridicat
plngnd i urlnd:
Aoleu, ce-ai fcut, cum o mai aezm acum la loc?
mi aduc aminte ca de un comar c ne chinuiam s
potrivim cubuleele astfel nct s refacem trupul
micuei.
Nu, nu aa! ipa putiul. Cubul acela conine un
ochi, deci nu vine acolo!
ntr-un trziu, simind c m privete cineva, am
ntors capul i am zrit-o pe Mama Angelicata, cu un

37
surs blnd pe buze, uitndu-se la mine. Undeva s-a
rupt un fir i s-a fcut ntuneric.
A durat sptmni ntregi pn mi-am revenit
complet. Refuzam s dorm altundeva dect n buctrie
i scotoceam mereu prin frigider, beam tot alcoolul pe
care-l gseam, plngeam dup micua Mea, nu voiam s
cred c totul fusese o fars a bestiei de copil, un truc
ieftin care mai nnebunise cinci guvernante. Toi copiii
mi se preau fragili, fcui din cubulee; e cel mai uor
lucru s le drmi, dar dup aceea sunt imposibil de
aranjat la fel cum au fost nainte.
Gaepa i Padre Iliu se rentorseser n ora, m
ndemnau s-l dau naibii pe Marele Alf, s fac nite
afaceri cu ei, n-aveam chef s-i ascult, venise vremea s
iubesc, m schimbasem mult, undeva nuntrul meu
cineva sau ceva modificase aranjamentul unor cubulee
i nu mai tiam s le aez cum au fost.


38

Capitolul III
RESEMNAT, MAINA

Aproape de colul strzii 4 ASALT 53, vrt n spaiul
dintre Barul Maina Iluziilor i Hotelul APRONX,
Btrnul nelept Automat 453 (B.I.A. 453) privea nep-
stor luminile halucinante ale oraului. Lume pestri se
scurgea pe lng el; din cnd n cnd, cineva se ntreba
de ce se aprind, la rstimpuri imprevizibile, dre
luminiscente pe corpul su cilindric. Eu personal n-am
cunoscut pe nimeni n Hipercubul 14 care s-i dea
seama dac erau reflexe ale gndirii sale, un mijloc de
comunicare cu B.I.A. 454, aezat pe colul cellalt al
strzii, sau o modalitate de a strni curiozitatea
trectorilor. Dac era vorba de o reclam, se dovedea
ineficace, cci toi se obinuiser cu el i nu-i mai
acordau nicio atenie; dac semnalele reprezentau
simboluri ale comunicrii cu B.I.A. 454 nimeni n-avea
chef i timp s le descifreze, iar dac aveau vreo
semnificaie n legtur cu propriile sale gnduri nu se
putea afla, ntruct Btrnul nelept, dei cugeta tot
timpul la marile adevruri, evita s rspund la
ntrebri simple.
Deci Gaepa, dac era el, cci l-am vzut cam de
departe, s-a dus s-l ntrebe altceva, cu siguran, ceva
important, la care nu gsea rspunsul singur. S-a
desprins pur i simplu din uvoiul de oameni ce-l tra
pe strada 4 ASALT 53 i s-a oprit nehotrt. Ezitarea a
durat puin, doar cteva clipe, fiindc se decisese de

39
foarte mult vreme, se i rzgndise de cteva ori, se
sftuise cu nite amici, aa c acum n faa lui B.I.A.
453, hotrrea era luat, oviala era de control, se
uita n jur, s nu fie recunoscut de cineva din mulime,
ns puin i psa lui de ceilali, necunoscuii n-ar fi rs
oricum, erau prea ocupai s se scurg n apele
drumurilor, totul era s nu-l vad vreun prieten, pe
urm trece vremea pn-l ntlnete din nou i acela-l
ntreab: i mai aduci aminte, acum o zi, o sptmn,
o lun, un an, la nivelul plus-minus Ics voiai s
consuli-ntrebi un automat din alea, stupid de btrn i
nelept, cum naiba le zice?, n fine, n-are importan,
nu te supra, tiu c e ceva intim, delicat, extrem de
personal i n-a vrea s m consideri prea curios,
indiscret, bgre i nesimit, dar dac ai putea s-mi
spui mcar att: de ce, cum, ct, pentru ce, pentru ct,
pn cnd, de la ct la ct sau la ce, unde i cu ce
seamn, n sfri, n-ai nregistrat cumva convorbirea,
spovedania, rugiciunea, soli-mono-dialogul, ar fi mai
simplu i nu i-a rpi-irosi-consuma din timpul tu,
liber-preios-scump drmuit? Ah, bine, nu m mai rog
insist de tine, scuz-m, iart-m, n-am tiut-cunoscut-
nchipuit c e vorba de o femeie-dragoste-sentimente,
dar zu, drag, scumpe amic-prieten-cunotin, dac
m ntrebai pe mine i spuneam eu imensul adevr
despre femei-dragoste-sentimente, trei lucruri-chestii
care nu exist sunt complet diferite, pentru care nu
merit s suferi-ambalezi-pui la inim, dac vrei
amnunte, detalii, f o cinste i-i explic-lrmuresc
desluit, pe ndelete, n linite i complet, puah,
automatele astea, ce pot ele ti ce e omul-viaa-femeia-
dragostea-sentimentele?!

40

A, n-ai timp, i pare ru, te scuzi, m rogi s te iert,
bine, nu face nimic, sunt ocupat, mi pare ru m scuz
i eu, dar s tii ca de mine nu poi s scapi-ascunzi-
fereti, tot trebuie, e obligatoriu s-mi povesteti cndva-
odat, o s le spun i lui X., Y., Z.
,
Q., W., la nimeni
altcineva, poi s controlezi, pe discreia mea, ce naiba!
Te-am lsat acum, ne vedem curnd, la revedere, te-am
salutat-pupat-srutat, sntate i la amicii-prietenii-
cunotinele noastre comune, s nu m uii, poate totui
ai o nregistrare, pa, iubitule!
Tu te deprtezi, el se deprteaz, te ntrebi cu team
dac ntr-o zi, de spaima batjocurii, nu va trebui s le
spui ntr-adevr sau s-i mini dar cum s-i mini, ce s
le zici ca s te cread, el se bucur, satisfcut c acum
tie ceva intim despre tine, va putea ptrunde n sufletul
tu prin sprtura creat. Unde s-i ain calea ca s-i
spui minciuni pe care s i le demate, s te vad
roind-transpirnd-dezgolindu-i intimitatea?
Aa c Gaepa, dac s-a uitat atent mprejur, a tiut el
ce face, i cred c devenise mai nelept, mbtrnise.
Cunotea dinainte ce avea s urmeze, doar se gndise
de mult vreme; a ngenuncheat n faa lui B.I.A. 453, pe
o plac mozaicat, i exact dup 1,75 de secunde el i
automatul au fost nvluii ntr-un cmp energoemisiv
modulat ntr-un ritm lent, care tergea contururile i
zgomotele strzii, doar sursele puternice i punctiforme
de lumin mai putnd fi desluite. Efectul era reversibil
fa de exterior, trectorii vedeau numai dou umbre
cuprinse ntr-un halou violet, dar niciun detaliu precis,
Gaepa tia asta, pndise ndelung pe alii, s se asigure.
Sttea ngenuncheat lng B.I.A. 453 i se gndea c e

41
bine, e linite, n fond nici n-ar mai trebui s-l ntrebe
ceva, ajunge att c e linite, nici ntuneric dar, nici
lumin. Ce, e puin lucru n zilele noastre? Ar putea
rmne aici o venicie, B.I.A.453 e prea nelept ca s
aib nevoie de dispozitive locomotoare, el nu se clintete
din loc, nelepciunea trebuie cutat, nu vine ea, aa,
singur la tine, dar cine mai are timp s o mai caute
Probabil c din lips de timp oamenii n-ajung s
deslueasc marile adevruri, gndete Gaepa i
zmbete vzndu-se cugetnd. Vecintatea cu
nelepciunea e molipsitoare. Apoi i d seama c pe
trupul atottiutorului este gravat un text cu caractere
att de mici nct nu se disting dect stnd aa ca el,
ngenuncheat:
Pentru a beneficia de nelepciune, pronunai
rspicat codul contului dumneavoastr bancar. Dac vi
se pare scump, amintii-v c inteligena nu are pre.
Societatea Industrial Galactic IMPEXPINTEL.
Gaepa este emoionat. Acum vor ncepe clipele mult
ateptate. Bineneles, vagabondul din el va ncerca s
trieze. Va pronuna un alt cod, probabil cel al lui Daddy
Blue, ca s se rzbune, dar nu va uita s nregistreze
convorbirea pe o reea organotronic. nelepciunea
trebuie stocat.
Gaepa: 6-7-9-PAR-l0-4-2-IMPAR-l1-3-7.
B.I.A. 453 (blnd, sftos, nemetalic): Omule, mini!
Acesta nu este codul tu, este codul unui om ru,
pedepsit de legile societii noastre. N-ai vrea s-l dai pe
cel adevrat? Poate c tu eti un om bun, un om bun nu
poate avea codul unui om ru!
Gaepa: Am greit, neleptule, iart-m, codul meu
adevrat este 8-5-0-PAR-B-D-IMPAR-l 3-l.

42
B.I.A. 453: Omule, mini! Acesta nu este codul tu,
este codul unui alt om ru. Ai merita s supori rigorile
legii, dar nu vreau s m ostenesc. Te numeti Gaepa,
te-am recunoscut dup analiza spectral a vocii, nu mai
e nevoie s-mi spui codul.
Gaepa: Aa e, neleptule, iart-m, te rog, iart-m,
n-am s te mai mint! (Ofteaz naiv.) Ct de multe tii!
B.I.A. 453: Cine minte de dou ori n acelai fel, dei
tie c n-are anse s fie crezut, are nevoie de puin
nelepciune. Te iert!
Pe trupul su cilindric apare o banderol glbuie pe
care scrie preul iertrii, 400 uniti contizate.
B.I.A. 453: Gaepa, eti adept al vreunei religii, crezi n
existena unei fore care st deasupra tuturor oamenilor,
dirijnd ceea ce se petrece n Univers?
Gaepa: Cnd eram mic, am crezut n AMMEK, pe
urm n REMPOR, mai trziu n Triada lui GAHH, n
Entitatea Informaional Universal, n Porastama
Multidimensional, n EOK, KATSA, EOR, TAFA, n
TAD i cam att. Acum nu mai cred, nu tot timpul, cel
puin, mai mult cnd am un ghinion sau un noroc foarte
mare m gndesc la ceva care-mi conduce destinul.
B.I.A. 453: Te iert dei viaa ta trebuie s fie att de
pustie ntre bucurii i necazuri!
Sub banderola glbuie apare o alta roietic, pe care
scrie preul iertrii, 600 uniti contizate.
B.I.A. 453: Gaepa, a sosit momentul s-mi spui de ce
ai venit la mine! Te pot ajuta cu ceva?
Gaepa: Sunt mai multe lucruri, neleptule, dar nti
i-nti a vrea s-mi deslueti un vis pe care l-am avut
acum dou sptmni. Eram undeva n mijlocul stelelor,
n spaiu, departe de orice planet. N-aveam niciun

43
costum de protecie, eram mbrcat n halatul meu de
cas, dar supravieuiam foarte bine. i nu fceam
altceva dect citeam dintr-o carte cu pagini luminoase.
Din cnd n cnd m opream i ncercam s verific dac
reinusem corect. ineam minte tot, afar de titlul crii
i autorul. Atunci o nchideam i m uitam pe copert.
Era o carte foarte veche, astzi cred c nici nu se mai
nregistreaz informaie pe aa ceva, e adevrat, nu?, mi
se pare desuet, dar aceea nu era o carte obinuit.
tiam de undeva, n-a putea s-i spun de unde, c era
cu totul aparte pentru c ntr-un numr finit de pagini,
foarte mare dar totui finit, coninea un numr infinit de
adevruri despre Univers. i citeam titlul cu greu, nu
tiu de ce simeam nevoia s silabisesc: PO-VE-E
PEN-TRU FIII RA-I-U-NII, volumul 7040, de un un
anume Integ Rezdef. Pe urm desfceam cartea la prima
pagin i citeam motto-ul. Mulimea tuturor mulimilor
este un adevr nscut din el nsui, pentru a fi mai
adevrat dect poate fi n sine orice adevr. Asta nu
puteam s neleg, stteam ndelung i cugetam, nu
reueam s pricep, i atunci redeschideam cartea la
aceeai pagin unde o nchisesem, dar, dei numrul
corespundea, pe ea scria acum altceva. Ddeam o
pagin, dou, zece napoi i nu mai recunoteam nimic
din ceea ce citisem i reinusem. Atunci m simeam
obligat s o iau de la nceput, i totul mi se prea nou,
de fapt era nou, m gndeam s fi pus un semn unde
rmsesem, dar n-avea rost, nu paginile le pierdeam ci
coninutul lor, i rencepeam totul pentru c la capt m
atepta cunoaterea absolut. Am visat asta cteva
nopi la rnd, i n cele din urm se fcea c reuisem,
nelegi, reuisem! tiam totul! Am nchis cartea i nu

44
m-am mai uitat la copert. Pluteam aa, prin vidul
interstelar, i m gndeam c pot rspunde la orice
ntrebare mi-a pune sau mi s-ar pune. Stelele erau
mici, mici de tot, i sclipeau departe de mine. Cnd m-
am trezit, din toat nesfrirea adevrurilor mai tiam
doar cteva. n schimb, in foarte bine minte titlul crii,
Povee pentru fiii raiunii, volumul 7040, de Integ Rezdef.
A vrea s-mi spui, neleptule, aceast carte exist cu
adevrat? Se numete aa sau altfel? Pot un numr finit
de pagini cuprinde un numr infinit de adevruri despre
univers. Exist cunoaterea absolut?
B.I.A. 453: Eti un caz foarte rar, Gaepa. Visul care l-
ai avut se numete Visul ANSEMN visul cunoaterii
i i sunt tipice repetabilitatea n timp i deznodmntul
ce mi l-ai descris. Da, da, sunt foarte puini aceia care l-
au putut relata, i toi au avut o via foarte interesant.
Despre carte nu se tie dac ea exist cu adevrat, dac
se numete aa sau altfel. Teoretic, se poate admite c
un text scris cu ajutorul unui alfabet s fie codificat
simultan ntr-o infinitate de moduri, coninnd astfel o
infinitate de adevruri. El va fi citit ntotdeauna altfel,
pentru c nicio codificare nu este absolut n timp.
nelesurile ale oricui i ale orice se schimb cu vremea.
Pentru asta trebuie s tii ns c existena nu este
continu. E vorba de un ritm al materiei, mult mai rapid
dect orice transformare s-ar putea ntmpla cu ea, i de
aceea nedecelabil. Existena este eantionat n timp de
non-existen. ntre eantioanele de timp
corespunztoare universului nostru triesc alte
universuri, separate ntre ele de non-existen. n lipsa
existenei timpul ns nu are sens i de aceea se poate
spune c non-existena dureaz infinit de mult, pe cnd

45
cea dinti se termin ntotdeauna. Ea poate fi
cunoscut, non-existena nu. Adevrurile despre materie
sunt coninute n materia nsi, i la asta se referea
motto-ul crii. Un grup de adevruri d natere unui alt
adevr, mai stabil n timp dect ele. Suprastructurnd
adevruri, se poate presupune c se va obine un adevr
invariant n timp la orice form de codificare, deci
absolut. Adevrul absolut ns nu mai ofer posibilitatea
de a fi decodificat, pentru c asta ar presupune
refacerea procedeului invers, descompunerea lui n
adevruri de grad inferior, cu ajutorul unor coduri
relative n timp. n ultim instan, i poi nchipui
universul compus din infime particule de adevr, toate
perfect identice, care, prin combinaie, dau universul n
ntregul su. Poi considera o singur particul ca fiind
adevrul absolut. Dac ns vrei s-i faci i pe alii s
mprteasc adevrul tu absolut va trebui s le oferi
nu o particul de adevr, fie el i absolut, ci ntreg
universul, ceea ce este imposibil. De aceea, aspiraia
spre absolut este o cale individual. Mai mult, a spune
chiar c pe oameni i nsingureaz n mod necesar. Asta
pentru c suprastructurarea nu este un proces unic.
Adevrul rezultat nu este acelai niciodat. El este ns
ntotdeauna absolut. Absolutismul nu se refer la om, la
cel care-l afl, ci la univers, care este relativ la timp. Iat
de ce adevrul absolut despre univers poate fi aflat doar
de fiecare n parte i nu poate fi transmis nicicui. El nu
slujete la nimic, deoarece reprezint tot ceea ce exist
mai general despre un univers care te nglobeaz i pe
tine. Orice ncercare de a folosi adevrul absolut la ceva
l descompune n adevrurile de grad inferior din care
este alctuit, deci l distinge. El nu poate fi coninut de

46
vreo raiune, ci doar simit. ntre a ti adevrul absolut
i a-l simi se ascunde cu siguran indentitatea.
Adevrul absolut nu te poate face fericit, deoarece el
include adevrurile despre fericire undeva n adncul
su. Dac tii totul despre fericire, nu mai poi fi fericit.
Dac nu tii nimic, iari. Fericirea e nsui drumul pe
care o caui. Eu cred c acel care a scris cartea i-a lsat
paginile goale. n albul lor ai citit adevrul absolut, l tii
dar nu-i slujete la nimic, fiindc nici nceputul, nici
sfritul cunoaterii nu au vreo semnificaie, ci doar
ceea ce se afl ntre ele.
B.I.A 453 tace. O banderol albastr pe care scrie
5 000 uniti contizate. Preul cunoaterii despre cu-
noatere, gndete Gaepa. Nu e mult, conchide i se
hotrte s mai ntrebe.
Gaepa: Poi, aadar, cunoate adevrul absolut fr
s te apropii de fiecare adevr elementar n parte?
B.I.A. 453: Firete, pentru c nimeni nu pleac spre
cunoatere de la nimic. Tu nsui eti o structur de un
anumit ordin peste cel al elementelor fundamentale.
Drumul ctre fiecare adevr elementar este pentru tine
la fel de dificil ca i cel ctre adevrul absolut.
Gaepa: neleptule, dac tiu adevrul fundamental
nseamn deci c nu mai pot fi fericit?
B.I.A. 453: Ba da, dar pentru asta cunoaterea ta
trebuie s aib sensul orientat invers dect al celorlali
din jurul tu: de la absolut ctre nivelul de structurare
al adevrurilor care te cldesc pe tine ca om.
Banderol verzuie. 500 uniti contizate.
Gaepa: neleptule, o ultim ntrebare. ntre absolut i
mine, femeia-dragostea-sentimentele ce reprezint ea-
ea-ele, adevr sau minciun?

47
B.I.A. 453: Eu nu pot ti adevrul absolut, i nici s-l
simt. Eu nu pot mbria femeia, nu o iubesc i nu o
ursc. De aceea, cred c te repei. M ntrebi mereu
dac paginile albe reprezint cartea pe care ai visat-o.
Banderol violet, 200 uniti contizate.
Gaepa se ridic n picioare i cmpul energoemisiv
dispare. Se ntoarce cu spatele la B.I.A. 453 i se uit cu
pruden n jur. Oare l-a vzut cineva cunoscut? Nu m-a
remarcat, sunt departe de el i e prea mult lume pe
strad. Se ndreapt acum chiar ctre mine. tiu c se
duce spre B.I.A. 454, s-l ntrebe ceva important la care
nu gsete singur rspunsul. Cnd va ajunge n dreptul
meu, l voi bate pe umr spunndu-i: A, Gaepa,
btrne, ce mai faci, te-am vzut adineaori consultnd
un automat din la btrn de stupid i nelept, cum
naiba le zice? n fine, n-are importan, nu te supra,
tiu c este ceva intim, delicat, extrem de personal,
dar femeia-dragostea sentimentele, de ce n-ai venit la
mine s-i lmuresc-explic? s nu m uii, poate totui
ai o nregistrare, pa, iubitule! Eu m deprtez, el se
deprteaz, m bucur, satisfcut c tiu ceva despre
intimitatea lui, acum i voi putea ptrunde n suflet prin
sprtura creat. Uite-l! Despic mulimea pestri cu
umerii i n curnd va fi lng mine. A, Gaepa.
Btrne Dar nu e Gaepa. Eu nsumi vin prin mulime
spre mine. n buzunar am nregistrarea organotronic pe
care o cunosc att de bine. M uit cu team mprejur,
ferindu-m de cunoscui. Ajung n dreptul meu i nu m
vd privindu-m. mi vine s strig: Btrne, stai,
oprete-te, btrnul de stupid i nelept, dragostea-
femeia-sentimentele sau invers, stai s-i explic-
lmuresc. Dar nu scot un cuvnt, cci nimeni nu tie

48
de ce se aprind la rstimpuri imprevizibile dre
luminoase pe trupul lui B.I.A. 454. M privesc din spate
strbtnd mulimea. Un alt Eu se zbate s cunoasc,
s afle. Femeia-dragostea-sentimentele? ntre dou
coluri de strad, timpul se lupt s distrug adevrul
pe care l tiu.

49

Capitolul IV
MAINA ILUZIILOR

Pe adorabila Ta Er Ka am cunoscut-o chiar n faa
intrrii. Era sear trziu i luminile organice strluceau
palid pe contururile firmelor. Mi s-a agat de bra, i,
btnd din picioruul ei mic pentru a-i ntri spusele, a
grit dulce:
Iubitule, ast-sear vreau s ne distrm. M duci
nuntru? i i-a intins nsucul spre ua masiv de
cmp condensat energoemisiv.
Parc puteam s zic nu? Adic puteam, dar era att
de simpatic! Deasupra intrrii sttea scris cu caractere
clipitoare:

MAINA ILUZIILOR
BAR

Nu mai fusesem niciodat aici i eram foarte curios.
Am intrat i am luat loc la o mas. Pe perei dansau
erpuind holograme abstracte. Din cnd n cnd, scurte
inscripii fulgerau ntrerupnd dinamica plsmuirilor
din decor i dispreau nainte de a le putea citi.
nghesuit discret ntr-un col, un robot cu voce uor
rguit fredona o roman, n timp ce degetele lui
mngiau clapele unui pian veritabil. Melodia se tot
scurgea pe lng mine i n cele din urm mi-am dat
seama c era un lagr la mod.


50
Am iubit o hologram,
Supl, ginga i zvelt,
i-am trit apoi o dram,
O beie de sperane

Chelnerul mi-a tuit chiar n ureche. Am tresrit
puternic i, aplecndu-m spre Ta Er Ka, am ntrebat-o:
Ce bem, scumpior?
Mai e vorb?! s-a mirat ea i apoi a strigat tare i
plin de exuberan: Iluzin, chelner, m auzi, s curg
valuri de Iluzin!
Am vzut chelnerul i frumoasa lui uniform cu
epolei i fireturi prefcndu-se ntr-o butelie mare i
pntecoas. Apoi s-a ridicat de la podea i a nceput s
pluteasc n aer. Cnd s-a nclinat pentru a-i deerta
coninutul n paharul lui Ta Er Ka, am vzut scris pe
etichet:

Iluzin
Cockteil de sperane
i iluzii, n amestec
cu arome naturale

Ta Er Ka a rs i, pe urm, ridicnd paharul pn n
dreptul ochilor, m-a privit prin lichidul roietic.
Rsuflarea i minile ei calde abureau sticla.

Am iubit o android,
Supl, ginga i blond,
Dar m-a prsit candid.

fredonam eu ncetior, odat cu robotul-pianist. Iluzinul

51
avea un parfum ciudat i ncepuse s mi se urce la cap.
Vorbeam mult, spuneam glume i rdeam mpreun cu
ea. Nimeni nu se gndea s ne stvileasc. Ta Er Ka mi
se prea tot mai fermectoare pe msur ce trecea
timpul. Era exact aa cum mi-a fi putut-o dori.
Toate hologramele de pe perei se mutaser n ochii
ei. Nimic altceva nu mai conta pentru mine. M
bucuram pur i simplu c exist i exist. Niciodat n
via nu inusem i nici nu credeam c am s pot ine la
o femeie. Totui, atunci i acolo, m ndrgosteam de Ta
Er Ka cu fiecare nghiitur de Iluzin ce o sorbeam.
Cnd am terminat paharul, ndrznesc s afirm c o
iubeam. Chelnerul n uniform cu epolei i fireturi a
ntins mna. Dintre degete i se scurgea, nsngerat,
Iluzinul. Eram dornic de senzaii noi. L-am ntrebat cu
aerul dur al unui om ce se d mare fiindc le-a vzut i
le tie pe toate:
Ascult, biete, alte chestii de distracie mai avei
prin maghernia asta?
Duritatea mea l-a lsat indiferent.
Desigur, dac dorii, ar mai fi sala de dans. V pot
arta drumul.
L-am urmat.

*

Prima senzaie din sala de dans a fost c m aflu ntr-
o peter larg. Impresia venea de la lumina albstruie
ce crea o atmosfer glacial. Ta Er Ka simea probabil la
fel ca i mine pentru c am vzut-o cutndu-mi mna.
i era s cad jos!
n locul, minii delicate pe care abia ncepusem s-o

52
cunosc, o grmad de oase se ntindea spre mine.
M-am privit, att ct mai era posibil. Nici mcar o
singur bucic de esut viu nu se afla rtcit printre
coastele mele, ct de altfel i ale tuturor celor din sal.
Aveam impresia c scheletul meu se mica pe principiul
unei ppui cu sfori, i instinctiv m-am uitat n sus,
ctre tavan. Nu era nimic de vzut, fiindc zona
luminat n albastru se termina puin deasupra craniilor
noastre. Excepie fceau nite litere vag clipitoare,
grupate n inscripia:

MAINA ILUZIILOR

Melodia dup care dansau toate scheletele din jurul
nostru, scldate n lumina rece, am recunoscut-o cu
uurin. Era o compoziie, la mod pe atunci, a
celebrului calculator KS. Am fcut un efort cumplit s
m concentrez, cci o auzeam pe Ta Er Ka spunndu-mi
ceva, ns eu, fascinant de micarea groteasc a
maxilarelor ei, nu mai reueam s-o neleg.
Ce mult se aseamn oamenii ntre ei, fr
nveliul lor de carne! mi-a mai zis i a tcut.
Peste cteva clipe s-a terminat i muzica. Revenirea la
lumina alb m-a durut. Nici mcar faptul c un nveli
viu se aternuse peste noi, fcndu-ne s ne
recunoatem ca fiind tot cei de dinainte, nu izbutea s-
mi atenueze chinul.
N-a trecut mult i a nceput un alt dans. De data
aceasta m uitam chiar la Ta Er Ka i am putut vedea
puinele secunde de tranziie spre noua ei metamorfoz.
Era acum o orhidee atrnat de un lujer zvelt. Eu
nsumi am ntins ctre ea o petal cu puin surs de

53
polen i am ncercat s o mngi. Nu m-am priceput
prea bine, fiindc o petal nu este o mn, dar am reuit
totui s-i transmit c o doream, i am neles c i ea
dorea apropierea. i ndreptase corola spre mine, i m-a
ajuns parfumul slbatic al lucrurilor care nc nu
fuseser rostite ntre noi. Dup cteva clipe, eram dou
lujere mpletite ntr-un srut fr nceput i fr sfrit.
Pre de o venicie m-am simit ca o buruian ncolcit
n jurul unui crin, pn am citit n privirea ei c nu e
aa, dei nu tiu cum m-a privit, iar eu nu neleg cum
am vzut asta, pentru c nici eu, nici Ta Er Ka nu
aveam ochi. Nu aveam nici urechi s ascultm melopeea
aceea penetrant ca un fascicol de radiaii, nici nas s
ne recunoatem parfumurile, i nici buze s schimbm
oapte de iubire. Privii de afar, nu eram dect dou
orhidee contopite ntr-un srut vegetal, i cu toate
acestea tiu c orice senzaii care pot fi percepute de un
om i de o floare le aveam. Nici mcar densitatea i
cldura luminii aceleia verzi ce ne nconjura nu-mi
scpau.
ntr-un trziu obosisem. Eram amndoi pantere ntr-o
jungl sufocant i despicam vegetaia n salturi
prelungi. Chiar i faptul c ngusta potec se deschisese
brusc pe plaja unei mri fr sfrit dincolo de orizont
nu m mai entuziasma. Ta Er Ka a ridicat o lab
artndu-mi singurul element discordant al peisajului:
panoul cu binecunoscuta reclam:

Iluzin
Cockteil de sperane
i iluzii, n amestec
cu arome naturale.

54

i n clipa aceea am redevenit oameni. Ne-am grbit
s prsim sala de dans. Nu eram pregtii s suportm
attea metamorfoze. Rentori la masa noastr, am auzit
robotul-pianist grind solemn din colul lui:
Stimai consumatori, venind n ntmpinarea mai
multor cereri, voi relua pentru dumneavoastr lagrul
acestei seri.

Am iubit o hologram,
Supl, ginga i zvelt.
i-am trit apoi o dram,
O beie de sperane

*

n fraciunile acelea de secund i-am reconstituit
momentele ce au precedat fapta lui mrav. Ca
strfulgerat de undele unui cmp mitogenetic l-am vzut
oprindu-i aerojetul n faa barului i surznd trist
firmei. nuntrul vehicolului su era ntuneric, dar asta
nu l-a mpiedicat s cupleze un nou miniacumulator n
magazia pistolului-laser. A cobort apoi, ascultnd
fitul uii glisante. Descriind o curb mai larg dect
cea necesar, a ocolit rondoul cu arbuti decorativi din
faa intrrii. A privit cteva clipe lungi perechile ce se
perindau, dup care a trecut i el pragul. L-am vzut
nc de la u, clipind orbit, dezorientat de hologramele
de pe perei i de larm. Apoi a recunoscut lagrul. i
normal, melodia era la mod!

Am iubit o android

55

Ne-a cutat ndelung din priviri i pn la urm ne-a
gsit. Dac tiam, a fi preferat s fim amndoi orhidee
n sala de dans. Nu ne-ar fi recunoscut nici pe mine,
nici pe Ta Er Ka, pentru c, pur i simplu, prea lipsit
de sensibilitatea parfumurilor. De ndat ce ne-a vzut,
s-a ndreptat spre masa noastr. Mergea calm, cu mna
dreapt vrt n buzunar, i prea s nu observe nimic
n jur. Nu-l mai deranjau nici muzica, nici larma celor
de la mese, i nici agitaia hologramelor nu reuea s-l
deconcentreze. S-a oprit n dreptul lui Ta Er Ka i a
schiat timid o nclinare din cap.
Bun seara! a spus el ters, de parc ar fi vrut s
ne salute pe amndoi, dar de uitat se uita numai la ea.
Raiunea mi paralizase voina. M gndeam c poate
Ta Er Ka l cunoate de undeva, or fi avut vreo socoteal,
era frate sau logodnic, ce tiam eu despre ea n afar de
faptul c o iubesc?! Am sorbit o nghiitur de Iluzin i
m-am decis s tac. S tac i s nu fac nimic pn cnd
nu s-or mai lmuri lucrurile. n toat viaa mea de pn
atunci ptimisem pentru c nu avusesem rbdare s-mi
in gura i s stau deoparte. Acum credeam c
ncremenirea m va aduce pe calea cea bun.
Bun seara, dar nu v cunosc! i-a rspuns mirat
suav Ta Er Ka.
M privea ntrebtor cu ochii ei mici. Atunci
nelesesem i a fi putut aciona dac a fi avut reflexe
mai prompte, dar totul s-a desfurat att de repede!
mi pare ru, domnioar, dar e cam trziu s
facem cunotin!
Att a mai spus i, parc pentru a-i ntri vorbele, a
schiat gestul de a privi cronograful agat de

56
ncheietura stng, n timp ce mna dreapt cuta cu
eava armei pieptul ei tresltnd. Am vzut raza uciga
nurubndu-se cu un vaier i vaporiznd esuturile,
apoi mna descletndu-se de pe arm i trupul lui
nscris ntr-o micare de translaie ce l deprta de mine.
Pistolul cdea spre podea ca din vrful unui munte i
deplasarea lui a durat infernal de mult, pn cnd am
bgat de seam c se afl strns aprig n pumnul meu.
Atunci m-am uitat dup el, la timp, cci, dup ce
rsturnase n fug o mas, lsnd uluit o pereche
destul de simpatic, s-a npustit cu capul nainte ntr-o
hologram de pe perete i a disprut nghiit de aceasta.
Dar eram pe urmele lui. Simurile mi se ascuiser ntr-
att nct a fi jurat c percep deplasarea moleculelor
aerului provocat de fuga lui.. M-am repezit s trec i eu
prin hologram. Prima impresie a fost c m afund ntr-
un abis rcoros, apoi abisalul a devenit elastic i m-a
aruncat cu putere napoi. Am czut ru i m-am i
mpiedicat de-o mas, rsturnndu-m. ns puin mi
psa. Eu aveam Arma i n-am ezitat s-o folosesc
mpotriva obstacolului. Am tras nc din timp ce m
sculam ajutndu-m cu mna stng, i priveam feele
tmpe ale celor de la mese care se uitau la mine cu
cutturi extaziate. Idioii, credeau c face parte din
program! ntorcndu-mi gtul nainte, am zrit peretele-
suport al hologramei despicat ca o draperie sub lama
cuitului, i o clip mi-am amintit de pieptul ei. Robotul
de la pian tcuse.
Mi-a trebuit puin s-mi dau seama c jungla din
jurul meu era semn c m aflam n sala de dans.
Probabil el prinsese pauza dintre melodii, aa c i-am
sorbit imaginea, panter uciga, disprnd la cotul

57
crrii. Eu aprusem un pic mai trziu i rmsesem
om, i omul avea Arma. M-am npustit pe acelai drum
adulmecnd mirosul crimei, care nu era prea slab s
nu-l simt, n ndrjirea mea. ns picioarele nu m
puteau purta la fel de repede ca ale lui, i constatam
cum bestia i btea joc de mine, refuznd s alerge pe
ct ar fi fost capabil s-o fac. Se oprea destul de departe
de mine, tot pe lng vreo cotitur, i dac vedea c
schiez gestul de a inti disprea iute. Altminteri, m
atepta rnjind trist, pn m apropiam la o distan pe
care el o socotea periculoas. Asta a durat o vreme,
pn am ajuns ntr-un lumini larg. Undeva, n partea
opus a acestei discontinuiti vegetale, era rnduit o
stiv de lemne i, ascuns ndrtul ei, m privea cum
m apropii tergndu-mi cu palma stng fruntea
nduit, n vreme ce cu dreapta strngeam arma
aintit spre pmntul reavn. Cnd mi-au mai rmas
civa metri, a scos un urlet batjocoritor din gtlejul lui
de panter. Apoi, dintr-un salt, s-a pierdut pe crarea
din spatele grmezii de trunchiuri moarte, i a fost
rndul meu s rnjesc. Nu trecuse nicio or de cnd
fusesem i eu o panter hrjonindu-m cu Ta Er Ka i
cunoteam drumul, ducea pn la malul mrii fr nicio
bifurcaie. i mai tiam c poteca ocolete mult, eu
putnd ajunge tot acolo naintea lui, pe scurttur,
chiar dac a fi fost un moneag fr vlag. Dar eu eram
om tnr, ndrjit, i aveam i Arma. Puteam chiar s
alctuiesc o capcan dibace pentru cazul cnd ar fi fost
suficient de detept s se ntoarc napoi, n vreme ce eu
l-a fi ateptat la limanul apelor cu valuri. Oricum,
aveam s ies nvingtor, mplinindu-mi rzbunarea. Dar
mai presus de asigurarea rzbunrii m-a bucurat

58
altceva, faptul c se dduse de gol, c era om i era
asasinul pe care l cutam, i nu vreo panter
nevinovat. Era om pentru c o fiar a junglei nu s-ar fi
simit obligat s in poteca, i era asasin pentru c
fugea de mine prea inteligent i batjocoritor.

*

L-am ateptat s apar, ntins comod pe nisipul fin, la
umbra reclamei cu:

Iluzin
Cockteil de sperane
i iluzii, n amestec
cu arome naturale.

L-am mai lsat apoi cteva clipe s se bucure de
valuri i de gndul c scpase. Vntul btea dinspre
mare i eu eram bine ascuns, aa c nu-mi putea bnui
pnda. Nu departe de unde se oprise, Ta Er Ka, pe
vremea cnd eram amndoi pantere, scrisese pe nisip
Fericire! i cuvntul acela nu se tersese nc. N-am
mai suportat i m-am ridicat n picioare intindu-l. Era
suficient distan ntre el i jungl ca s-mi scape,
orice ar fi fcut. Tocmai atunci a ntors capul spre mine
i, ntr-o clip, a neles.
Mi-a citit n ochi moartea, dar nu s-a temut, s-a
mirat doar.
De ce vrei s m ucizi? m-a ntrebat blnd, cu
glasul lui ters de totdeauna.
A fost rndul meu s m mir. Nu tiam c putea
vorbi, eu i Ta Er Ka, pe vremea cnd fusesem pantere,

59
nu vorbisem, sau poate nu simisem nevoia.
Pentru c i tu ai omort-o pe Ta Er Ka! mai mult
am ipat eu replica Am iubit-o, tii?
Pi tocmai de asta am fcut-o, prostule Mi-a fost
mil de tine. Tu, sau ai uitat, sau n-ai tiut niciodat
unde te afli!
n clipa aceea, din spatele orizontului au nceput s
se nale stoluri imense de psri albe, i din zborul lor
au alctuit pe cer inscripia:

MAINA ILUZIILOR
BAR

Privirea mi-a alunecat din nou la urarea pe care o
panter, pe cnd eram i eu panter, mi-o scrisese pe
nisip. M-am trezit btrn, de parc toat vlaga
universului se scursese de atunci. Apoi am simit c m
nfurii, m nfurii cumplit, i am strns iar mnerul
pistolului-laser, intind cu ur chiar ntre ochi.
Am s te ucid, aa c tii! am scrnit. Cine
suntei, tu i maina asta a iluziilor, i ce ai fcut cu Ta
Er Ka? Pe tine am s te ucid, i pe urm am s caut
fierraia asta i am s-o distrug, aa s tii! am repetat
eu ncpnat.
N-ar avea niciun rost! mi-a rspuns el cu privire
felin i adnc, cuibrindu-se n nisip. N-ar avea
niciun rost, pentru c nc n-ai neles nimic. Maina
Iluziilor i cu mine suntem acelai lucru.
i Ta Er Ka? am gemut ca un val sfiat de
furtun.
i Ta Er Ka!
Nu te cred, nu te cred i gata! m-am nfuriat eu din

60
nou, dar putere nu mai aveam i genunchii mi se
muiaser. Mna dreapt abia mai strngea Arma.
Bine, o s-i dovedesc! a spus omul-asasin-pan-
ter-main, i verdele junglei, cu fia de cer de
deasupra, s-a dat deoparte, lsndu-m s vd sala de
dans. Scheletele s-au oprit din micare i ne-au privit
tcute.
E, de ce stai, alege! m-a ndemnat maina-panter.
Dac ghiceti care din scheletele astea i aparine lui Ta
Er Ka, i promit c o vei avea napoi, ntreag i vie!
M-am ridicat n picioare cltinndu-m i am trecut
de pe nisipul plajei pe podeaua slii. Ca la o comand,
scheletele s-au rsfirat n linite i s-au ndeprtat
puin, formnd n jurul meu un cerc. Am privit buimac
cteva exemplare i mi s-a prut c o ghicesc.
Ea e! am exclamat artnd cu degetul un schelet
mai mic de statur.
N-ai ghicit! mi-au rspuns n cor i izbucnind n
hohote demente.
Atunci ea e! am ales iari grbit, artnd n alt
parte a cercului.
Atunci poate ea! am mai ncercat o dat, chinuit
de hohotele care se amplificau exponenial.
Scheletele pe care le indicam se nveleau cu o carne
venit din neant, iar restul clmpneau infernal din
degete. M-am prbuit n mijlocul cercului lor, privind
craniile ce se adunau deasupra mea scandnd repetat i
cu batjocur versurile pornite de la unul dintre ei:

Printre oase n-ai ghicit,
Ce-ai dorit nu i-ai gsit


61
Era s-mi pierd cunotina, cnd scheletele au pierit
ca i cum le-ar fi sorbit un vrtej, nisipul s-a ntins pn
sub mine, iar cortina verde a junglei i cerul de
deasupra ei au czut peste pleoapele mele. Parc i
forele mi se adunau n trup, i odat cu ele mi revenea
i ura. Maina-panter edea la cptiul meu i
observa trist ce se ntmpl n ochii mei.
Tot n-ai neles nimic! Nu vrei s crezi cnd i
spun i-i dovedesc Totul e doar decor, trucaj
i Ta Er Ka?! am mai sperat o clip.
i Ta Er Ka!
Nu se poate!
Eram gata s ncep s plng.
Dac vrei neaprat s distrugi ceva, poftim, trage
n valuri i i promit c te vei simi rzbunat.
Am intit nencreztor valurile, descriind cu raza de
foc contururile unui ptrat. S-a auzit un zngnit de
geamuri sparte i n mijlocul mrii s-a cscat forma
geometric ce o decupasem. De partea cealalt se
vedeau iruri lungi cu panouri ncrcate de circuite i
recipiente cu memorii organice.
Nu se poate, nu e nimic adevrat, m mini, pan-
ter-main asasin i la! plngeam eu fichiuind cu
laserul mormane de piese. Nu se poate, o vreau pe Ta Er
Ka, d-mi-o pe Ta Er Ka! m rugam i imploram maina
pe care o distrugeam.
Degeaba! striga pantera cu voce ncrcat de
mhnire. Tot n-ai neles nimic! N-ai s-o poi distruge,
Maina Iluziilor e o parte din fiecare om, oprete-te!
Fereastra decupat mai nainte n valuri nu-mi mai
ajungea, zdrenuisem aproape toat marea i psrile
albe, ncremenite pe cer, desennd firma:

62

MAINA ILUZIILOR
BAR




D-mi-o pe Ta Er Ka! plngeam eu mai departe i
distrugeam panourile frumos rnduite.
Cnd s-a descrcat acumulatorul, am aruncat Arma
n ultimul val ce rmsese ntreg ntr-un col i m-am
ntors cu faa la verdele junglei. Se boise i crpase.

*

Am trecut tcut prin sala de dans, evitind perechile
de orhidee nlnuite, fr s le simt parfumul.
S-a mbtat cu Iluzin! a spus cineva de la o mas.
Afar, n faa intrrii, m-am oprit cteva clipe cu-
tndu-mi aerojetul. n urma mea, pantera neagr, felin
i trist, a deschis ua, inndu-mi paii, i m-a ajuns
iar vocea uor rguit a robotului i sunetul pianului
su:

Am iubit o hologram,
Supl, ginga i zvelt,
i-am trit apoi o dram,
O beie de sperane.



63

Capitolul V
NESFRITA MAIN
Cdeam liber prin cilindrul de tranzit. Dedesubtul i
deasupra mea, pereii acestuia se nchideau nespus de
departe i, prin transparena lor verzuie, se putea zri
cilindrul exterior, de urcare. Lng mine, fraii Telefa,
Inginerul i Preotul cdeau i ei.
Coboram aa, prelingndu-ne i rsucindu-ne pe
lng perei, de-a lungul unei spirale vagi. Timpul se
scurgea cu o vitez minim pentru noi i cred c, n
aproape patruzeci i opt de ore de cnd ne aflam n
aceast stare, inimile noastre nu apucaser s bat nici
mcar o dat. La un moment dat, vzusem urcnd prin
cilindrul exterior doi tipi, un brbat i o femeie, i de
atunci m czneam s leg un gnd despre ei, ns
singurul cuvnt pe care reuisem s-l pornesc n mintea
mea era cnd, i parc se mai alctuia dup el i un
semn de ntrebare.
Alt reper n afar de schimbarea subtil a poziiei
noastre fa de o ax imaginar care ar fi trecut exact
prin mijlocul torului i de senzaia atingerii destul de
puternice cu un curent de aer ce venea din jos nu
aveam.

*

Acum trei sptmni totul prea mult mai simplu.
Eram aisprezece oameni care porniserm s ieim la
suprafa. Cele ase luni pentru care semnaserm

64
contractul trecuser i nimeni nu avea dreptul s ne
opreasc. De ce s mint, nici nu ncercase careva, sau
cel puin aa aveam eu impresia. n orice caz, nimeni
nu ne ajutase, asta e cert. Unii au fost sceptici, cei mai
muli au rmas indifereni.
Venisem, s m angajez la Fabrica de Retinazin
mnat de foame. Ea ultima ans de a reui s-mi ctig
pinea. Cnd eti urmrit de Controlul Spaiului de
diminea pn seara i invers, iar pe deasupra toate
computerele din ora te au n memoriile lor organice
nscris la adresa Periculos, duntor subsecia
activiti politice nu prea ai anse s te angajeze cineva.
Nici mcar nu poi nclca legea fr s fii pedepsit,
fiindc nu le scap nimic. i atunci nu-i mai rmne
altceva de fcut dect s mergi la Fabrica de Retinazin.
Acolo nu te ntreab nimeni de unde vii, ce profesie ai i
alte fleacuri din astea. La poarta fabricii st scris cu
litere de mrime potrivit:

Angajm pe oricine. Durata minim a contractului
- 6 luni. Pentru nou-nscui v rugm a completa
formulare aparte.
Direciunea.

Paznicul din ghereta de sticl de lng poart avea o
privire alunecoas i mini umede care i-au lsat urma
pe hrtia ce mi-a ntins-o la semnat. L-am ntrebat
curios:
Dac vreau s ies s m plimb, am voie oricnd
sau trebuie s respect nite ore?
Nu, amice, mi-a rnjit el, cnd i se face chef de
lumina soarelui poi s iei! Ai s te convingi ns c nu

65
e nevoie. Pentru nceput, o iei drept nainte, pn la
prima cupol. Intri nuntru i cobori pe scara roie. Pe
urm te descurci tu sau te descurc alii.
Nu nelesesem nimic din prima parte a spuselor sale,
dar drumul era clar i mi-am zis c am tot timpul s m
lmuresc. Am intrat n cupol printr-o deschidere mare
n form de cerc. Dei pe dinafar n-ai fi zis, construcia
era semitransparent i cenuie. Cobornd pe scara
roie prima fiin pe care am ntlnit-o a fost un
btrnel mic de statur, cu prul alb i slinos. Purta o
salopet zdrenuit i foarte murdar. Acolo unde l-am
gsit, scrile se ntrerupeau pentru o clip ntr-o mic
platform. Din perete ieeau cteva evi, un rezervor cu
robinet i nite aparate de msur. M-am uitat la el o
vreme cum se agita n jurul rezervorului i ct de
concentrat privea gradaiile aparatelor. n cele din
urm, vznd c nu se ntmpl nimic, l-am ntrebat:
Ce faci aici, omule?
Ssst, mi-a fcut el semn s tac. Atept s dea
prima zpad!
Exact n clipa aceea acul unui instrument a tresrit,
moul a vrt palma dreapt sub robinet i din rezervor,
nsoit de nite fieli, a ieit un pumn de zpad. Cu
ochii strlucind de lacrimi s-a ntors spre mine.
Vezi, plngea el printre sursuri, n palma mea a
nins! tii, eu m-am nscut de mult, de mult de tot pe o
planet care astzi nu mai exist. Acolo era iarn
ntotdeauna i aveam zpad berechet. De cnd am
venit spre prile astea n-am mai gsit zpad dect aici.
De aia mi i place locul. Uite, s nu zici c sunt ru,
gust i tu puin! mi-a ntins mna cu palma desfcut.
Am luat puin substan alb cu vrful degetelor i

66
mi-am pus-o pe limb. N-am simit nicio emoie
zpad siliconic i att! Am dat din umeri i am plecat
n jos pe scri. Dup un timp, am auzit zgomot de
maini. Am intrat printr-un coridor ce se deschidea
perpendicular pe direcia scrilor i m-am trezit ntr-o
hal larg. Peste tot erau semnate sfere verzui n care
se agitau haotic nite discuri.
Bun ziua! am salutat timid pe un tip care mi se
prea mie c avea figur de ef. tii, eu sunt proaspt
angajat, ai putea s-mi spunei i mie ce am de fcut?
Bieic, mi-a rspuns el morocnos, la noi nu mai
sunt locuri de mult! Ia-o i tu pe culoarul din partea
cealalt a seciei i umbl! Pn la urm gseti un loc
unde s fie nevoie de tine.
Pe urm mi-a ntors spatele. N-am mai zis nici eu
nimic i mi-am vzut de drum. Am umblat, cred, zile n
ir. Treceam dintr-o secie ntr-alta, din cnd n cnd
regseam scara roie, mai coboram, m mai abteam
iari pe cte un culoar. Dac mi se fcea foame, ceream
pe la oameni i mi se ddea mereu acelai fel de
mncare. Cte o farfurie metalic, cu o bucat de
Retinazin spongios pe ea. i ntrebam:
Da altceva nu mai avei, frailor, n afar de
Retinazin?
De unde? mi se rspundea. Asta mncm i noi, n
rest nimic, c dac am avea i-am da i ie!
Unii mai adugau:
E bun, ine i de sete!
ntr-un trziu, nimerisem ntr-o ncpere lung i
ngust. Pe marginile ei treceau dou benzi rulante. Pe
cea din dreapta alunecau colete mari, ambalate n ceva
argintiu i legate ntre ele, cte dou, trei sau chiar

67
patru, cu nite srme. Civa tipi alergau pe lng ea,
desfceau cte un colet, l sltau pe umr i l depuneau
pe banda din stnga. Odat ajuni la captul slii, se
odihneau puin, apoi se ntorceau n partea cealalt ca
s o ia de la nceput.
L-am ntrebat i eu pe unul care tocmai terminase un
drum:
Bi frie, e vreun loc aici i pentru mine?
Oho! mi-a rspuns el. Munc pe ct vrei, la
discreie! Servete-te! m-a invitat cu un gest larg,
artndu-mi banda.
Nu prea convins, am pus ochii pe un grup de colete i
am nceput s dezleg srmele, alergnd destul de lejer
totui odat cu ele. Dup ce am desfcut unul, mi l-am
potrivit pe umr, nu era prea greu. i l-am trecut pe
banda din stnga. M cam sturasem de umblat i m-
am hotrt s rmn acolo mcar o vreme, mai ales c
nimeni nu se interesa de ceea ce fceam. Nimeni nu ne
controla. I-am ntrebat pe mai muli:
Bine, i dac, s spunem, nu ne mai facem treaba,
ce se ntmpl?
Foarte simplu! mi s-a rspuns. Dac un singur
colet scap prin dreapta, n ziua aceea distribuitorul
seciei noastre nu ne mai d haleal!
Am aflat c exista i o poezioar care ilustra aceast
sanciune:
Scapi pe dreapta,
Nu ai papa!

De dormit dormeam ntr-o alt sal, foarte aproape de
cea n care lucram. Era plin de o groaz de evi groase,
care o strbateau fr s privilegieze o direcie anume.

68
pilul era s te culci pe dou evi alturate care s fie i
cldue, i din astea nu erau dect dou perechi nu
foarte lungi. Nu toi aveam loc, i pn civa
consimeau s se mute de-a curmeziul, ca s ncap
toat lumea, se mai iscau nenelegeri. De obicei
adormeam instantaneu i somnul nostru inea pn
venea alt schimb i ne scula, fr multe menajamente.
Dac totui se nimerea s ne sculm mai devreme, i
asta ni se ntmpla mai ales mie i Inginerului, mai
schimbam i cte o vorb. Era o nelegere tacit s nu
ne adresm unul altuia pe nume. Fiecare avea o porecl,
sau era apelat simplu: m frate, amice, garidule.
Odat, tot aa, trezindu-m, l-am vzut pe Inginer
scriind ceva ntr-un carneel. Dup figura lui
concentrat i dup micrile discursive ale minii, mi-
am nchipuit c face nite calcule.
ef, l-am ntrebat, ce metereti acolo?
Era tnr, cel mai tnr dintre noi toi, i prea i cel
mai deschis.
Uite, ce s fac, ncercam s calculez ct de mare e
fabrica asta! mi-a rspuns el i i-a ndreptat privirea
spre mine. tii, eu am umblat foarte mult prin ea, cnd
m-am angajat aici eram un puti abia ieit de pe bncile
facultii i
Stai puin! l-am ntrerupt. Cnd a fost asta? Te
ntreb fiindc ari foarte tnr.
De mult de tot nu mai in minte, probabil c sunt
mai mult de zece ani, dar asta nu spune nimic. Tu n-ai
fost destul de atent s observi, ns aici timpul curge
altfel. N-ai remarcat c, de cnd ai ptruns n fabric, de
exemplu, barba, unghiile au ncetat s-i creasc?
Nu, nu observasem, dar dac stteam i m gndeam

69
bine era adevrat. L-am ntrebat prima chestie care mi-a
trecut prin cap:
ef, dar ie nu i-a venit ideea s pleci de aici? Vd
c nimeni nu vorbete despre asta! Eu de-abia atept s-
mi expire contractul ca s-o ntind. Cu ct mi s-a spus c
am s capt pe ase luni pot s iau o curs prin trans-
paiu i s-mi ncerc norocul n Hipercubul 34. Tu de ce
stai, ce atepi, ai semnat un contract mai lung?
Nu mi-a rspuns imediat. nti a surs blnd i parc
amuzant de naivitatea mea.
Toi am fost la fel ca tine! Doar c cei care triesc
de mai mult vreme aici au aflat c nu se mai poate iei!
Nu c te oprete cineva, n niciun caz s nu te gndeti
la asta. Pur i simplu nu mai gseti drumul napoi.
Dac ncerci s te ntorci, nu vezi altceva dect hale,
sli, coridoare i nesfrita scar roie. i nc ceva.
Degeaba urci! mi face impresia c este mai mult o scar
virtual, cu un singur sens real de parcurs. Ori c o iei
n josul ei, ori n sus, de fapt cobori. nelegi? nu faci
altceva dect s cobori! Mereu cobori, te afunzi tot mai
adnc n pntecele acestei blestemate fabrici cu o
singur main!
Cum, ef, ce tot spui?! m-am mirat eu, cum s fie o
singur main, n fiecare secie am vzut o groaz de
maini?!
Ei, nu ai tu pregtirea necesar ca s-i, dai seama!
De fapt, este o singur main. Tot ceea ce ai vzut nu
sunt dect prile ei componente, angrenaje,
subansamble. Toate sunt cuplate ntre ele i formeaz o
unic main. nc nu tiu ct e de mare, ce volum
umple. Mereu refac socotelile i pe msur ce adaug
date noi, obin rezultate din ce n ce mai mari.

70
Discuia s-a oprit n momentul acela fiindc peste noi
nvlise alt schimb i nu am putut-o relua prea curnd.
ntre timp, m-am mprietenit cu fraii Telefa, n special
cu Dren, cel mai mic dintre ei. El mi-a destinuit c
primele amintiri care le avea despre via se legau tot de
aceast fabric. Credea c se nscuse aici. Ascultase
ns multe poveti despre lumea de deasupra i ar fi
vrut s tie dac exist aievea sau era doar o legend
izvort din dorina oamenilor de mai bine.
tii, mi mrturisise, vreau doar atta, s aflu dac
lumea asta din care spui c vii tu e real. Nici nu cred
c a putea rmne acolo. mi doresc numai s arunc o
privire.. Att, nelegi?
nelegeam prea bine. Eu nsumi, de la o vreme,
ncepusem s m ndoiesc. M punea adesea s-i
descriu, s-i povestesc cum e acolo, i nu se mai stura.
De la un timp ncoace mi se nstpnise ideea c relatez
din ce auzisem de la alii, nscoceam chiar amnunte,
fiindc Dren, n setea lui de a ti, mi epuizase
amintirile. Ceea ce era real n spusele mele i ceea ce
era plsmuire mi se amestecau n minte, m strduiam
s le separ i constatam cu spaim c minciunile mele
par mai vii, pentru simplul motiv c erau mai proaspete.
Acolo sus, i povesteam eu, oamenii muncesc i
dorm mai puin dect aici.
i cnd nu muncesc i nu dorm, ce fac? m ntreba
Dren, visnd cu ochii nchii i gata s adoarm.
Cnd nu dorm i nu viseaz, oamenii au timp s se
gndeasc la ei nii, citesc microfilme, se plimb. tii,
brbaii obinuiesc s se plimbe cu femei, s le spun
cuvinte frumoase. Uneori le i srut, dar tu habar n-ai
ce nseamn asta!

71
Cum adic le spun vorbe frumoase? i ce vrei s
spui cu, le srut? i nu neleg nici de ce se plimb
mpreun. i caut un loc de munc? La noi, aici, cnd
cineva umbl din secie n secie i nu-i gsete de
lucru, spunem c se plimb. Eu cunosc o fat care
preseaz piese metalice cu nite cmpuri de for. Dar
nu m plimb cu ea. Dormim mpreun pe un coridor pe
unde nu prea trec oameni. i nici nu-i spun cuvinte
frumoase. Tu poi s-mi dai un exemplu de cuvnt
frumos?
Am tcut ncurcat.
Eu pot! a chicotit el. Uite, i-l zic i ie: Retinazin!
Nu-i frumos?
Nu, sta-i un cuvnt care se refer la ceva util! am
cutat s-l conving. Frumosul e cu totul altceva. Uite,
cnd i spui unei fete te iubesc i cnd mai i crezi ce
afirmi, astea sunt nite vorbe frumoase.
Am neles! s-a bucurat Dren. Cuvintele frumoase
sunt acelea care nu au semnificaie, sunt cuvinte
inventate
N-ai priceput nimic! m-am suprat i am vrut s-l
lmuresc mai bine, dar n rsuflarea lui ceva se
schimbase i mi-am dat seama c adormise. M-am
ntors pe partea cealalt i m-am cufundat eu nsumi n
somn.

*

Am avut ocazia s-l cunosc i pe Preot, ba chiar l-am
i auzit predicndu-ne. tiam c mai fusese prin secia
noastr, dar nu n schimbul meu. Era un tip vnjos,
chel i, spre deosebire de noi, nu purta partea de sus a

72
salopetei. Cnd a aprut n mijlocul benzilor rulante,
prima lui grij a fost s ne spun:
Nu v oprii din lucru! Ascultai i muncii. Aceasta
este voina Mainii i, ndeplinind-o, v facei plcui Ei!
Fiecare din noi este o main, i mpreun suntem
prile Mainii! Ascultai roile Destinului nvrtindu-se
i muncii, cci adevrul se afl ntre buzele mele,
fiecare dintre noi este o roti n Maina Fr nceput i
Sfrit, i nsui Destinul este o main, iar rodul Ei vi-l
fac cunoscut vou sub numele de Retinazin!
S-a oprit o clip, cu privirile n gol, i-a dres glasul i
a continuat:
Ascultai i muncii, voi, brbai, i voi, femei, cci
de vei asculta, adevrul l vei afla, iar de vei munci,
vei avea Retinazin pe sturate! De nu vei asculta, n
via v va fi ntuneric, iar de nu vei munci, n
stomacuri un gol fr sfrit vei avea! Ascultai
cuvntul Mainii prin gura nensemnatei sale rotie i
nu contenii munca! La nceput a fost Maina, i Ea nu
avea angrenaje, nu avea subansamble, i nici oamenii
nu erau roile Sale, ci ntregul univers era o Main i
Maina era universul ntreg. Aa a fost la nceput i aa
va fi la sfrit, cci oamenii sunt rotie, se stric, dispar,
sunt nlocuii cu alte dispozitive, dar Maina este
venic i venic slvit fie Retinazinul pe care, n
nemrginita Ei mil, ni-l d nou, s ne fie hran, ap,
i s ne fereasc de boli! Ascultai i muncii ascultnd!
Predica m-a ocat profund. Parc pusese ntre mine i
Lumea de Sus abisul dintre nchipuire i realitate.
Realitatea era ceea ce vedeam n jurul meu, i tot mai
mult trecutul se deprta de mine. I-am spus asta
Inginerului. A dat din umeri.

73
Prostii, omule! Cum poi s crezi nite vorbe
nefundamentate tiinific, debitate de un alienat?!
Realitate e i Lumea de Sus, i cea din jurul nostru.
Numai c fabrica asta unde ne aflm este foarte mare.
Din ce am calculat pn acum, se pare c ea se ntinde
pe adncime pn la jumtatea planetei, dar s-ar putea
s fie chiar mai mult dect att. Cnd voi afla exact, am
s tiu i ct am de mers ca s ies afar.
M-am sftuit i ca fraii Telefa. Den, cel mai mare
dintre ei, a spus:
Eu sunt vinovat c fraii mei se afl aici, fiindc eu
i-am adus! Am fcut-o pentru c Sus nu era de
mncare, dar dac Max i Dren vor, voi cuta s-i duc
napoi.
Max avea i el o idee:
Dar dac am cuta s oprim Maina? Pur i simplu
s-o stricm. Acum multe mii de schimburi, eu Dren i
Den lucram n alt secie, nu mai tiu unde, i am reuit
s defectm mecanismul unei benzi rulante.
i ce s-a ntmplat pe urm? m-am artat eu
curios.
N-a venit nimeni s repare banda. Am plecat toi
cei ce lucram acolo, cci distribuitorul nu ne mai ddea
Retinazin.
Aa nu se poate face nimic, eu i-am spus-o! s-a
bgat i Den n discuie. Maina asta e ceva imens,
angrenajele ei cred c nici nu pot fi numrate. Dac o
singur roti, o secie sau cteva se opresc, pesemne c
nici nu se simte. Totul merge nainte, ca i cum nimic
nu s-ar fi ntmplat. Singura cale ar fi dac toi ar pune
mna s o distrug deodat. Pare unica soluie de a opri
acest monstru.

74
Au mai trecut cteva schimburi i ne-am hotrt.
Lumea de Sus ne atrgea pe fiecare ntr-un fel aparte,
dar n acelai sens. Cu toii am fcut economie la
Retinazin. ntre timp, vestea plecrii noastre se
rspndise i pe la celelalte secii vecine. Oameni fr
nume veneau s ne iscodeasc, s se lmureasc, unii
ncercau s ne conving s rmnem pe loc, alii ne
invidiau, recunoscnd de multe ori c ei n-ar avea acest
curaj. S-au gsit civa care s-au oferit s mearg cu
noi. De comun acord am acceptat propunerile care ni s-
au prut c au n spatele lor o hotrre ferm. n afar
de mine, Inginer i fraii Telefa, urmau s se prind n
aventur nc zece oameni. n ultima clip, a venit la
mine i Preotul. Tocmai ieisem din tur i voiam s m
culc. Am ncercat s-l evit. Anticipam c va face un
tulburtor apel pentru ca eu i tovarii mei s ne
schimbm gndul, dar n-a fost aa. M-a rugat s-l lum
i pe el n marea cltorie. M-a fi opus viguros, dar nu
aveam niciun motiv i, n plus, prezena lui mi s-a prut
c aduce prestigiu grupului nostru. Mi-a spus:
Eu, umilul slujitor al Mainii, sunt cel dinti care
vrea s vad cum sufletele voastre vor obosi s se tot
ndoiasc. Vei umbla mult i vei ajunge la captul unui
drum, acolo unde se deschide un alt drum, la captul
cruia vei gsi alt drum, i venic drumuri se vor
deschide la captul drumurilor, ci de vei ncerca s v
ntoarcei napoi vechile coridoare nu le vei mai
recunoate, iar de vei ncerca s mergei nainte Lumea
de Sus tot nu o vei gsi, cci ea nu este dect o amgire
a celor ce nu cred c Nesfrit este Maina att n afara
ct i nuntrul nostru. Cutnd Lumea de Sus, v
cutai pe voi niv, iar cutndu-v pe voi niv

75
cutai Maina. Cnd o vei gsi, n sufletele voastre se
vor aterne linitea nscut din resemnare i credina pe
care eu m voi strdui s v-o transmit pentru a v alina
durerea ce urmeaz spulberrii unei iluzii. Nu exist
Lumea de Sus i nicio lume mai prejos de ea, ci Lumea
este o singur nemrginit Main care ne cuprinde pe
toi deopotriv, iar de credem ori nu credem n ea, de
suntem brbai, femei, btrni sau copii, destinul nostru
este destinul Ei i nc destinul Ei este destinul nostru.
Ascultai i muncii! i-a ncheiat el micul discurs cu
formula consacrat.
Inginerul nu prea ar fi vrut s-l lum cu noi.
O s ne bat la cap cu misticismul lui mainist
pn la loc comanda! i-a motivat el prerea.
Nicio problem! Dac ntrece msura, l insono-
rizez! ne-a linitit Dren, i aa a rmas.
Am pornit la drum stpnii de un fel de efervescen
neuronal. Nu eram entuziati, ci mai mult febrili. Cred
c toi, n afara de Preot, speram n miracolul gsirii
Lumii de Sus fr prea mult efort.
La nceput, a fost uor. Dac intram ntr-o secie
oamenii ne ntmpinau n general bucuroi. Ne ofereau
Retinazin din belug, ne puneau o groaz de ntrebri i
ne copleeau cu urri de succes. Uneori, mai rar, ne
ncredinau mesaje pentru cei de sus.
Eram foarte tnr cnd am semnat contractul pe
ase luni, mi mrturisea o femeie Am lsat sus pe soul
meu, trei copii i o sor. A vrea i aici a sczut tonul,
apucndu-m de ncheietura braului s le spui c
sunt bine, i mai iubesc nc i mi-e dor de ei. Uneori i
i visez, pe rnd. M ntreb dac au existat aievea.
Acum, vzndu-v pe voi ncep s am sperana c, ntr-o

76
zi, m voi putea ntoarce acolo. Copiii mei sunt acum,
probabil, destul de mari. Nu tiu ct timp a trecut de
cnd am venit aici, dar, n orice caz, trebuie s se fi
adunat mai mult de zece ani. S le spui copiilor mei c
mama lor i dorete mult, mult de tot, i c nu i-a uitat!
Bine, femeie! am ntrerupt eu irul de cuvinte care
ncepuse s devin redundant. Spune-mi unde locuiau
deasupra i, dac gsim drumul, o s ncerc s-i caut,
i promit!
Nu mai tiu, zu c nu mai tiu! a izbucnit ea n
hohote de plns. A trecut atta timp de atunci
Stai, nu plnge, am rugat-o. Spune-mi, mcar
poate i aminteti cum l chema pe soul tu.
I chema cred c l chema Nesco, avea prul
rocat i ochii albstrui, strlucitori. Era cam ct tine de
nalt, nu se poate s nu-l recunoti
Am privit buimac hala n care ne aflam. Nite lingouri
mari, dintr-un material glbui, se aezau pe nite
bancuri de lucru masive. Prin acionarea unei pedale, de
sus cobora un cmp de for care le turtea, fcnd din
ele nite discuri cu gravuri complicate stanate pe
suprafaa lor. Femeia se chinuia s-i aduc aminte
adresa i numele copiilor, dar eu tiam c nu avea nicio
ans. Dup atta timp de via subteran, amintirile i
schimbau structura iniial i chiar sensul fundamental
se altera. Nu mai erau imagini, nu mai erau cuvinte, ci
mai degrab un fel de stri simbolic rememorative.
Fleacuri ca nume, adrese, chiar i ale unor fiine foarte
apropiate, dispreau fr urm.
E-n regul! am minit-o pentru c nu aveam timp,
trebuia s ne continum drumul. Ai zis c-l chema
Nesco, avea prul rocat i ochii albatri-strlucitori. E-

77
n regul, o s-l gsesc i o s-i spun! am mai repetat o
dat, cutnd s-o conving c aa va fi.
Ceva mai trziu, intrnd ntr-o alt secie, mi-am dat
seama c nici mcar nu-mi spusese numele ei.
Am mai reinut, din miile de figuri care ne aineau
calea, pe un ef de secie ce ni s-a adresat patetic:
Frailor, dac o s gsii, drumul mcar unul din
voi, sau civa, s se ntoarc i s ne ia i pe noi de
aici! Gndii-v la mulimea imens de suflete pe care le
lsai n urma voastr! Nu ne uitai, frailor!
Fiecare dintre noi avea preocuprile lui n astfel de
situaii. Eu eram predispus la confesiuni. Preotul inea
i el predici mai lungi sau mai scurte, dup ct eram de
grbii i dup cum adulmeca psihologia celor ce ne
primeau. Inginerul msura din ochi halele i nota datele
n carneel. Cuta s lase semne greu de ters, pentru
ca nu cumva s ne rentoarcem pe acelai drum fr s-l
recunoatem. Zgria scurte inscripii pe maini, vopsea
figuri geometrice pe perei sau fcea orice altceva care ar
fi putut atrage atenia.
Oamenii uit repede! i motiva el aciunea. Peste
un an, dac am trece din nou pe aici, nimeni nu-i va
mai aduce aminte de noi, i n niciun caz nu-i vor da
seama c suntem aceiai. ncerc s evit cutri inutile.
Dac mai avea putere, seara, nainte de a adormi,
ncerca s refac socotelile lui. De fiecare dat cnd se
ncheia succesiunea de calcule probabilistice, volumul
Mainii se mrea.
Cei zece muncitori care plecaser cu noi se pierdeau
pe drum, cu timpul. Nici repede, nici ncet, dar sigur,
rmneau prin secii, pe msur ce cutarea i obosea
pn la limita superioar a resurselor pe care le puteau

78
mobiliza pentru a gsi Lumea de Sus. Nu am apucat s
aflu despre ei nimic demn de a fi reinut.
Cei mai lipsii de griji preau fraii Telefa. Nu-i
fceau niciun fel de probleme. Strile lor de spirit
preau perfect sincronizate. Glumeau i tceau la
unison. Mi se prea ciudat, fiindc personalitile lor
erau destul de deosebite.
Treptat, monotonia drumului ncepuse s ne
oboseasc. Mereu aceleai hale mari pline de agregate
care nu nelegeam cum funcioneaz. Mereu oamenii ne
ateptau. Vestea despre itinerarul nostru mergea mult
mai repede dect noi. Mereu bucata de Retinazin
cptat de poman i Preotul cu predicile lui despre
milostenia Mainii, care ngduia unor necredincioi ca
noi s se plimbe fr s munceasc. Mereu nesfrirea
Mainii se desvrea n calculele Inginerului. Maz
spuse odat n glum:
Dac ne-am opri, dimensiunile Mainii ar rmne
finite, pe cnd, dac insistm, s-ar putea s realizm n
cele din urm c nu e aa!
Den a luat-o ca un ndemn de a ne conserva
speranele prin renunare.
Nu mult dup aceea, am gsit scara roie. Toi ne-am
bucurat, pn i Preotul, n afar de Inginer, care a
rmas indiferent.
Nu e dect un alt drum! a spus el.
N-avea dreptate. Urcnd, l-am ntlnit pe moul de
care m izbisem prima oar cnd ptrunsesem n
fabric. inea mna ntins i palma deschis, n poziia
clasic a ceretorilor. Ochii, strni la coluri, priveau n
gol i buzele i se micau mecanic:
Vnd frica, oameni buni, cumprai frica pentru un

79
bo de Retinazin! Voi, cei curajoi, cumprai frica, un
sentiment nou i tot att de nesfrit ca aceast Main.
Voi, fr trecut, i prezent, cumprai frica de viitor
pentru o bucat de Retinazin!
Treceam n ir pe lng el. Eram n drum spre Lumea
de Sus. Fiindc ncheiam coloana, i urmream pe cei
din faa mea, studiindu-le reaciile. Inginerul a ntors
capul n partea cealalt, s nu-l vad. Preotul l-a privit
plat. Prea nerentabil s ncerci s-i schimbi
convingerile.
Max l-a msurat ironic. Moul arta lipsit de orice
gnd constructiv. Le-a spus ceva la ureche celorlali doi
frai ai si i toi au izbucnit n rs.
M-am oprit i l-am scuturat.
Tataie, trezete-te, tataie, c-i dau un pumn ntreg
de zpad! l-am pclit c s-l trezesc din amoreal.
Ochii lui s-au nviorat i cteva clipe m-a privit cu
interes apoi i-a dat seama c-mi bat joc de el. A zmbit
fr rutate. Mi-a grit blnd:
Acum e primvar, anotimp de sperane. Oamenii
se nal spre alte lumi, cutnd cldura unui fel de
radiator caloric ce, pare-mi-se, se numete soare. Abia
cnd toate dorinele ard i-i mistuie dogoarea lor ajung
s-i doreasc un pumn de zpad ca mine.
Las asta, moule! i-am zis eu curios. Uite, i dau
o bucat de Retinazin, d-mi frica!
M-a cntrit ndelung din priviri. Apoi a bgat mna
ntr-un buzunar interior al salopetei i a scos un
cilindru ce prea a fi cristalin i opac. Era astupat la
ambele capete i nu deslueam mbinarea capacelor.
Lsa impresia unui monobloc de dimensiuni nu prea
mari.

80
Ia cilindrul sta! mi l-a ntins. Toat frica strns
n el i-o dau din suflet! O s ai mare nevoie de ea!
I-am dat o bucat de Retinazin i m-am grbit s-i
ajung din urm pe ceilali. Pentru prima oar de cnd
eram mpreun mi-a fost team s nu m pierd de ei.
Urcnd, am aflat n curnd c scara roie se termina
ntr-o hal imens, cea mai mare pe care o vzusem
pn atunci. Pn unde puteam cuprinde cu ochii, o
mulime de benzi rulante se deplasau spre stnga. ntre
ele nu existau spaii libere, aa c nu se putea trece
dect pind pe suprafaa lor. Nu erau perfect paralele i
nici nu aveau toate aceeai vitez. Unele se micau mal
ncet, altele mai repede. Acolo unde se ntretiau, o
parte din ele dispreau undeva dedesubt, i totodat
apreau altele noi. Preotul a vzut n asta o dovad a
mreiei Mainii, care i putea permite s-i detaeze
subansamblele de o anumit semnificaie. Ne-am sftuit
ntre noi i, n cele din urm, Mas a nclecat pe o band
i ne-a fcut semn s ne lum dup el. Nu era nimic
dificil n asta, i mult vreme mi s-aprut un joc
captivant. Sream de pe o band pe alta fr greutate,
diferenele de viteze nefiind mari, i totodat naintam
mereu n acelai sens, de parc am fi fost nite copii
zbenguindu-ne n apa unui fluviu mare i lene. Am
mers aa zile n ir. Cnd oboseam, ne culcam toi pe
aceeai band i ne lsam n voia ei. Locul unde se
termina scara roie nu se mai vedea de mult. De jur
mprejur, aceleai fii metalice ne trau cu ele i
tavanul jos al slii strivea orizontul.
Dup cel de-al zecelea somn efectuat n asemenea
condiii s-a lsat o cea aproape impenetrabil i uor
rcoroas. naintarea de-a curmeziul benzilor n grup

81
devenise anevoioas, aa c, de comun acord, ne-am
oprit. Stteam lungii n ir i ne lsam tri. Aproape
nu mai schimbam niciun cuvtnt, cci nu era nimic de
spus.
N-a mai trecut mult i ni s-a terminat Retinazinul. De
la un timp micorasem poriile, dar n zadar. Odat cu
foamea, sufeream i de sete. De cnd intrasem n
fabric, Retinazinul inuse loc i de ap. Acumulasem
mult oboseal n aceast cltorie i lipsa lui ne-a dat
gata. Ultimele sperane ardeau violent, mistuind nsei
vieile noastre. Nu aveam s gsim Lumea de Sus dect
dac moartea avea s ne strmute acolo. Timpul se
scurgea ncet i chinuitor cu asemenea gnduri.
Inginerul m-a vzut c m jucam distrat cu cilindrul
cumprat pe o bucat de Retinazin. A fi dat orict s
nu fi fcut schimbul i s fi avut de mncare. Mi l-a
cerut i a nceput s-l studieze. Pn la urm, l-a
desfcut. Era plin cu un lichid incolor i fr miros.
Dup ce l-a gustat, mi-a spus:
Trebuie s fie ap! Nu sunt sigur, dar aa cred.
Ap?! m-am mirat.
Apa era ceva din lumea de deasupra. Amintirile au
nceput s se reverse nuntrul meu, n vreme ce
sorbeam cteva nghiituri mici din acest lichid. Atunci
am auzit vocea moului, tnguitoare i prnd a veni de
undeva de foarte aproape, din cea.
Vnd Retinazin, oameni buni, cumprai Retinazin
pentru un pic de fric! Voi, cei flmnzi, i voi, cei
nsetai, cumprai Retinazin, alimentul tot att de
sios ca i aceast Main! Voi, cei fr trecut i fr
viitor, cumprai Retinazin cu puin fric de prezent!
El tie pe unde se ajunge sus! am ipat eu i am

82
dat s prsesc banda noastr pentru a-l cuta prin
cea.
Fraii Telefa nu m-au lsat.
Era la intrare, foarte aproape! El tie! m zbteam
n continuare.
Nu mi-au dat drumul dect dup ce glasul s-a stins.
Ar fi fost imposibil s-l gseti n ceaa asta! a
ncercat Inginerul s m conving dup ce m mai
linitisem. nelegi a continuat el singura noastr
ans este s rmnem unii, altfel Maina ne face praf.
Atta timp ct mai sperm s ne gsim drumul, fie spre
via, fie spre moarte, vom merge mpreun!
I-am dat dreptate i am cedat.
Apoi ceaa s-a dat deoparte, nti pe fii, pe urm cu
totul. Am vzut cum banda noastr cptase o nclinare
ce se accentua mereu. Departe, n fa, se csca o plnie
uria. La marginea ei se opreau zeci de mii de benzi
venind din toate direciile, pentru a-i delimita
contururile.
Iat ce vom pi cu toii pentru rsplata
necredinei! ne-a mustrat Preotul. Mcar acum, n faa
plniei veniciei care ne va sorbi, recunoatei c nu
exist Lumea de Sus i s murim mpcai cu
nesfrirea Mainii!
Nu l-a ascultat nimeni. Ne-am npustit grbii
mpotriva sensului benzii. Nu ne-a trebuit mult s ne
dm ns seama c fcnd apel la toate resursele
noastre fizice puteam, n cel mai bun caz, s rmnem
n acelai loc. Chiar dac am fi fost odihnii i stui, nu
cred c am fi reuit s facem mai mult. A trebuit s
renunm. Ne-am lsat dui spre plnie fiindc alt
soluie nu era. Pn n ultima clip fraii, Telefa au

83
rmas culcai i nemicai. Nu am vzut fric sau
regrete pentru ceva n privirile lor, ci numai drzenie.
Nu tiu ce-i moartea! mi-a declarat Dren. Poate e
ceva mai bun i mai variat dect viaa monoton pe care
am trit-o. Regret doar c nu am gsit Lumea de Sus
pentru a le arta drumul spre ea i acelora ce i-am lsat
n urma noastr!
Poate alii, dup noi, vor reui s opreasc
blestemata de Main i, n felul acesta, vor gsi o lume
mai bun dect Fabrica de Retinazin! i-a exprimat
sperana Max.
Eu i-am adus pe fraii mei n aceste subterane i
deci eu port vina pentru ceea ce li se ntmpl acum, a
conchis grav Den. M mngi ns cu gndul c n tot
acest timp am fost nedesprii i sunt mndru de
brbia de care dau dovad n ultimele clipe. Cu cel
din urm gnd i port spre Lumea de Sus, n care
continui s cred, dei noi nu vom mai ajunge acolo.
Inginerul n-a spus nimic, fiindc nu obinuia s
enune cuvinte mari. Evaluase din ochi mrimea plniei
i se grbea s termine ultima nlnuire de calcule, l
priveam i m ntrebam ce volum va avea Maina dup
aceste socoteli finale, i m mai ntrebam dac ele au
vreun rost.
Preotul renunase s ne mai aduc la credina lui i
bolborosea cu voce sczut un soi de litanie. Prea cu
totul adncit spre universul lui interior.
Cu cteva clipe nainte de a ne prbui n abis,
Inginerul s-a npustit din nou mpotriva sensului de
naintare al benzii. Alerga fr s se opreasc de a scrie
n carneelul su mic. Pe urm s-a linitit i s-a aezat
jos. n acele ultime secunde a terminat calculele, a

84
subliniat rezultatul. ncremenit un moment pe buza
plniei, ne-a strigat nou, celor ce deja cdeam:
E nesfrit!
Un ecou stmit din senin s-a pornit s reverbereze
cuvintele sale. E nesfrit, nesfrit, nesfrit,
auzeam adncurile spunndu-mi.

*

Cdeam liber prin cilindrul de tranzit, aa i spuneam
n mintea mea, fr s tiu de ce. Corpurile noastre erau
structurate dezordonat pe vertical. Timpul se deschidea
infinit naintea noastr i de aceea clipele preau i ele
fr de sfrit. Am crezut atunci c aa arat venicia.
Un cilindru verzui translucid, cu diametrul de civa zeci
de metri, nconjurat de un alt cilindru mai mare, care se
gsea ntr-un cilindru i mai mare, i prin aceast
mulime nenumrabil de cilindri concentrici se
scurgeau clipele. ns totul are un sfrit, chiar i
venicia, pentru c cilindrul s-a lrgit, pn la urm
dovedindu-se c se termin la cellalt capt cu o alt
plnie. Ne-am pomenit toi, i eu, i fraii Telefa,
Inginerul i Preotul deasupra Oraului.
Stteam suspendai deasupra lui, la mare nlime,
susinui de un clopot gigantic, imaterial, i priveam
dedesubtul nostru. Lumea de Sus se afl sub noi, mi
repetam n gnd i jocul acesta de cuvinte m amuza
teribil.
Putem s vd totul. Era suficient s-mi doresc, i
ochiul meu penetra orice cldire, de la nivelele
subterane pn la cele mai nalte de la suprafa. Era
suficient s-mi doresc i gndurile mele penetrau

85
creierele tuturor oamenilor ce-i aveam sub picioare. M
deruta ns derularea mai rapid dect normal a
timpului. Vieile oamenilor pulsau ritmic sub mine.
Deplasarea n spaiu era uimitor de regulat. Cas-
serviciu-cas, cas serviciu-pia-cas, cas-serviciu-
pia-cartierul de agrement-cas, cas-coal-cartierul
de agrement-cas.
Nu e adevrat! am ipat risipind tcerea spaio-
temporal ce m nconjura. Aceasta nu e Lumea de Sus!
Aceasta este o main! Lumea de Sus exist
Aproape imediat a nceput curgerea noastr n sens
invers. Undeva, jos, lsam maina-ora n stare de
funcionare. Mici piese construite din came continuau
s se mite ca nite mecanisme cu cam. Cas-serviciu-
cas
Cnd ne-am regsit pe scara roie, nu ne-a venit s
credem. Eram toi i ntregi. Ca i cum nimic nu s-ar fi
schimbat, am continuat s urcm. Cnd oboseam,
intram n vreo secie, cptm Retinazin de mncare i
ne culcam pe unde apucam, apoi o luam de la capt.
ntlnirea cu btrnelul de la ieire a marcat desprirea
mea de grup. Sttea n acelai loc i l-am recunoscut.
Lng el pe perete, se aflau fixate aceleai evi,
rezervorul cu robinet i aparatele de msur.
Ce faci aici, omule? l-am ntrebat la fel ca prima
oar.
Mi-a ntins, tcut, pumnul plin cu zpad siliconic.
E prima ninsoare, tiu! i-am zis i le-am fcut
celorlali semn s m urmeze. Cunoteau de la mine
povestea. Inginerul a cltinat sceptic din cap. Ne-am
repezit n goan n sus, ne-am strecurat pe sub cupola
cenuie i am ieit n curte. Preotul ngenunchease i

86
privea nedumerit la cerul de deasupra capului su.
Lumina zilei l fcea s strng din ochi.
L-am lsat aa i ne-am ndreptat spre ghereta de
sticl. Paznicul ne-a msurat nencreztor nti. Pe
urm, un zmbet i s-a lit pe toat faa.
A, bieii au terminat munca i se duc s se
distreze! ne-a spus el. Poftii, a adugat amabil i s-a
grbit s ne deschid ua din exteriorul fabricii.
Am trecut primul dincolo. Cteva clipe nu am realizat
nimic, apoi m-a izbit silueta cupolei pe care tiam c o
lsasem dincolo. M-am ntors cu spatele i am privit n
urm creznd c am halucinaii. Prin transparena
gheretei de paz se vedea, ca reflectat n oglind, acelai
peisaj. Preotul se ridicase n picioare i venea spre noi i
din partea aceea, i din partea noastr. Simetria era
perfect i ghereta nu fcea dect s-i ofere o ax de
sprijin. Eu, fraii Telefa i Inginerul eram singurele
elemente discordante.
Unde e Lumea de Sus? m-a ntrebat dezndjduit
Dren. Ai minit, ai nscocit, nu-i aa c lumea asta nu
exist?
I-a rspuns Preotul, acesta din partea noastr, care
se apropiase suficient de mult.
Aceasta este voina neobosit a mainii! Fiecare
dintre noi este o main i mpreun suntem prile Ei.
Ascultai roile Destinului nvrtindu-se i ntoarcei-v
la munc, cci toi suntem roi n Maina Fr nceput
i Sfrit!
N-avem ncotro, ne vom ntoarce! a spus Den
ntunecat.
Eu nu m ntorc! le-am zis hotrt. Nu cred n
nesfrirea acestei Maini, iar jos nu mai cobor! Am s

87
merg nainte. Undeva, la suprafaa acestei planete, se
gsete oraul. Maina nu l-o fi nghiit i pe el!
Faci o mare greeal! Abia acum mi dau seama!
m-a dojenit Inginerul. Maina asta e nesfrit, aa cum
mi-au artat-o ultimele calcule. Nu mai avem dect o
singur cale spre Lumea de Sus. S ne unim toi cei de
jos, din secii, i s oprim Maina, aa cum a ncercat s
fac Max, dar n-a reuit, fiindc era singur.
i la ce bun s-o oprim? a ntrebat Dren. Dac o
oprim, n-o s mai avem Retinazin.
Dac o oprim, atunci o s putem nelege cu
adevrat cum funcioneaz. Va trebui probabil s
reparm ceva la ea, s facem modificri, dar dup toate
acestea, cnd i vom da drumul, va funciona mai bine.
i dac nu va funciona mai bine? s-a bgat i Max
n vorb.
Atunci, s-a artat hotrt Inginerul, o vom opri din
nou i o vom lua de la capt. i vom face asta pn cnd
va trebui s mearg cum vrem noi. Atunci vei vedea c
Lumea de Sus se afl n jurul vostru. Ei, ce zici, rmi
cu noi? mi s-a adresat el din nou.
Eu pornisem ns. L-am auzit, dar nu m-am mai
ntors s-i rspund. Mergeam nainte, apsat de cerul
senin de deasupra mea, i avnd sub tlpi nesfrirea
Mainii.




88

Capitolul VI
MAINA DE VISAT ERPI


Ne oprisem, i eu, i micuul Bati, n faa magazinului
CEAR, de pe strada 43 Desa, puin mai sus de
Complexul Zero. Pe aici treceam n fiecare zi. l parcam
pe copil n faa vitrinei, iar eu traversam la Cinele cu
gtlejul de wolfram, s dau pe gt ceva trie. Nu-mi
fceam nicio problem c Bati ar fi luat-o razna, cum fac
ali puti de vrsta lui. Cdea ntr-un fel de trans
hipnotic privind vitrina ncrcat cu aparatura
organotronic, aa c puteam s-l prsesc ore n ir,
vzndu-mi de treburi. El nu se mica singur de-acolo i
nici altcineva nu ar fi reuit o asemenea performan
dect dac tia pilul. Trebuia s-i tragi dou palme
dup ceaf i s-i zici ceva de taic-su. Atunci se trezea
parc dintr-un somn greu, i nc o jumtate de or se
meninea tcut, incapabil de orice iniiativ, dar putea fi
urnit. De vin ns pentru tot ce s-a ntmplat n ziua
aceea a fost doar panoul cu reclama pentru SATVI. Era
prea nostim, prea bine fcut pentru a nu se nfige n
subcontientul oricui l-ar fi privit mcar o clip. Un
arpe compus din segmente multicolore avea scris pe
trupul lui:

Un somn bun v asigur o sntate perfect. Cele mai
plcute vise le putei avea cumprnd SATVI AK 5.
SATVI AK 5 O main de vis.

89

Am fcut civa pai traversnd strada 43 Desa, apoi
m-am napoiat, fr s tiu de ce. arpele m fascina. Se
descolcise n creierul meu, obsedndu-m coloristic.
Dac nu intram n magazin s cer un prospect despre
Satvi, simeam n mod cert c voi plezni de curiozitate.
Vnztorul avea o figur att de tears nct am
crezut, la nceput, c-i lipsete capul. I-am solicitat
amnunte, iar el mi-a ntins, foarte politicos, o hrtie.
M-am ntors cu faa la vitrin. Micuul Bati privea prin
mine. Am dat din umeri i m-am cufundat n lectur.
SATVI AK 5 este o main construit dup cele mai
modeme principii ale organotronicii. Ea permite
inducerea unor vise plcute, regleaz metabolismul i
poziia corpului n timpul somnului. n fig. 1 este
prezentat schema-bloc. Notaiile sunt:
a, b, c, generatoare aleatoare de vise pentru culorile
rou, alb i albastru
d idem sunet
a, b, c, d selectoare i adaptoare la structura
oniric a utilizatorului
f mixer de imagini i sunete sincronizator de
ritmuri interne
g regulator metabolism
i Controlul corpului
j amplificator
k reglaj automat al intensitii viselor
m traductor oniric
m generator de efecte onirice speciale
n programator pentru durata visului
Utilizarea unor componente selecionate i a unor
scheme de principiu noi a permis atingerea unor

90
parametri specifici foarte buni, dintre care amintim:
distorsiuni onirice mai mici de 0,5 %
intensitatea medie a viselor: 14 ow
intensitatea maxim a viselor: 72 ow
eficacitatea reglajului automat al intensitii
viselor: 38,47%
durata maxim de desfurare a unui vis: 12 ore
SATVI AK 5 se folosete n felul urmtor:
1) Se apas butonul P (pornit, fig. 2) i se regleaz
durata unui vis (ore, minute, secunde) de la butoanele
T1, T2, T3.
2) Dup ce v-ai aezat ntr-o poziie comod pentru
dormit, v potrivii inductorul de vise pe cap (fig. 3) i
apsai pe butonul START.
VA DORIM VISE PLCUTE lN COMPANIA LUI SATVI
AK 5.
NU UITAI: SATVI AK 5 O MAIN DE VIS
Pe ultima pagin a prospectului mai scria:
Cteva dintre cele mai recente realizri ale firmei
SATVI
SATVI AK 6 Memorie organic auxiliar pentru
indus vise prenregistrate
SATVI AK 7 Programator de creaii onirice
SOLICITATI PRODUSELE SATVI N MAGAZINELE DE
PROFIL!
Ceea ce m deranja ntotdeauna la prospectele de
soiul sta era lipsa preului.
Avei ncredere n asemenea maini? a ntrebat o
voce feminin n spatele meu.
M-am ntors s vd dac nu cumva mi se adreseaz
mie i am vzut o domnioar, presupun c era
domnioar, cu un aer teribil de curios.

91
tiu i eu ce s v spun?! i-am rspuns, apoi l-am
rugat pe vnztor: Fii amabil, a putea s probez
maina cu vis scurt, un minut sau dou?
Desigur, v rog! i a tras lng mine un fotoliu
plutitor; m privea insistent, dar degeaba, tot nu i-am
putut reine figura. Luai loc i facei-v comod, relaxai-
v!
M-am aezat i l-am lsat s-mi potriveasc pe cap
inductorul de vise o reea de srme argintii i elastice.
Spre deosebire de instruciunile citate, abia dup aceea
a apsat pe butonul P i a reglat butoanele T1, T2, T3 la
indicaiile 0 20.
Suntei gata?
I-am fcut semn cu mna s-i dea drumul.
Nu s-a ntmplat nimic altceva dect c totul a
ncremenit. Contururile se nmuiau iar luminozitatea
scdea ca n amurg. Domnioara aceea de o teribil
curiozitate a nceput s-i piard culorile. Vnztorul
era doar o pat cenuie pe un fundal ntunecat. Apoi i-
am pierdut pe amndoi n secvena aceasta mpietrit
att n afara ct i nuntrul meu. M-am gndit atunci,
stnd aa, la foarte multe lucruri, dar astzi, cnd
ncerc s-mi aduc aminte, mi face impresia c nu erau
adevrate gnduri, n niciun caz raionamente, ci doar
nite embrioane: multe, timide, fragile. M contemplam
cu ajutorul unor simuri strine experienei mele
anterioare, i de aceea nu m nelegeam, nu m
recunoteam. O luciditate dureroas cretea n mine,
trgnd pe urmele ei spaima de rspunsul la o ntrebare
foarte simpl: Cine sunt? i era att de ntuneric nct
m-am silit s-mi redescopr o imagine, orice fel de
imagine, n-avea importan coninutul ei, m interesau

92
culorile i mai ales lumina. N-am putut! Nu-mi
aminteam cum arta lumina, i deci noiunea de culoare
nu mai avea sens. Atunci am vrut s cnt, s vorbesc.
Pierdusem ns controlul asupra nervilor ce-mi acionau
corzile vocale. Nici mcar n-am reuit s-mi imaginez un
sunet. nainte, cnd gndeam, auzeam n creier
cuvintele, dialogam cu propriul meu Eu. L-am ntrebat
i acum: Ei, btrne, ce ne facem? cred c-am dat de
ceva nasol! Ai vreo idee despre ce se ntmpl? i el,
Btrnul, adic Eu, tcea. Totui exista, era la locul lui,
n mine, n fond eu trebuia s fi rmas Eu, sau poate
tcerea era incomunicabilitate. Vorbeam acum dou
limbi att de diferite nct nu numai c nu ne mai
nelegeam, dar nici nu mai puteam percepe mesajele ce
ni le adresam unul altuia. Cred c, n orice caz, c nu
mai gndeam n cuvinte, n imagini, n sunete, ci altfel.
Continuam totui s-l chem: Btrne, de ce nu-mi
rspunzi? tiu c eti pe undeva, pe aici, prin mine.
Rspunde-mi, trebuie s-mi rspunzi! Doar sunt cineva,
sunt ceva! Trebuie s-mi rspunzi! Eu i cu tine suntem
aceeai fiin, acelai! Nu m lsa singur, Btrne, te
rog! Am mult nevoie de tine, te implor, rspunde-mi!
Suntem aceeai fiin! Sau poate Eram?
Dac ntr-adevr l pierdusem, devenisem cel mai
singuratec om din univers. Orice individ, n deplintatea
facultilor sale mentale, oricnd i oriunde s-ar afla,
poate sta de vorb cu el nsui. Eu ns nu, sau, mai
bine zis, eu nu mai puteam! i totui el, Eu, mai exista.
l simeam tiam asta! mi repetam mereu: Eu sunt eu,
eu sunt cel care am fost i voi fi cel ce sunt, eu sunt Eu,
eu sunt Eu, eu sunt Eu A fi vrut s ip, s urlu,
mcar n interiorul meu, dar asemenea gesturi nu mai

93
tiam s fac. Nu-i nimic, am spus, Btrnul trebuie s
se afle pe aici, pe undeva poate dincolo de ntunericul
sta. Da, aa trebuie s fie, eu sunt i aici, i de partea
cealalt a ntunericului. Ne-au desprit! ct de singur
sunt, ct de singur sunt! Nu-i fie team, Btrne! Am
s ncerc s m mic, te voi cuta i, dac-ai rmas aa
cum te tiu, dac-ai rmas tot Eu, chiar i de partea
cealalt a ntunericului, tiu c vei face acelai lucru.
Greutate aveam, simeam c aveam, dei parc era
altfel distribuit dect fusesem obinuit. Dar nu am
reuit s mic nicio parte a corpului care mi-ar fi putut
sluji deplasrii. Minile, picioarele ncercam s-mi
aduc aminte ce erau ele pentru mine nainte i cum le
foloseam. Nu mai nsemnau nimic! Nici mcar cuvinte!
Cnd mi-am dat seama c nu respiram, un spasm
longitudinal mi-a ncletat trupul pe care, totui, l
aveam! Spaima pusese n micare ceva din mine care se
putea deplasa. Senzaia am avut-o n vrful buzelor, a
ceea ce a fi numit nainte buze, pentru c ele nu se mai
aflau acolo unde le tiam, pe faa mea, ci parc n
cretetul capului. Un reflex strin mie m-a fcut s
nghit. Am simit gustul bun al pmntului, gras i
afnat. i atunci cineva a vorbit n mine. Nu era
Btrnul, sunt sigur de asta. A spus: Sunt o rm, am
fost ntotdeauna o rm i voi rmne la fel. Sunt un
vierme anelid, cu cili n loc de brae. Ce gustos e
pmntul gras i afnat!
Atunci am putut s m mic. mi ondulam trupul i
mpingeam n lungul lui pmntul cu ajutorul cililor.
Acest nou Eu din mine tia cum s o fac. Cu buzele
apucam ntunericul i-l mncam.


94
*

Hoinream prin Univers. Acesta era negru, gras i
afnat, sau poate nu era negru, dar, neexistnd lumin
i neavnd ochi, mi ddeam cu prerea orientndu-m
dup gust. n orice caz, era gras i afnat. Rostul meu n
aceast cosmogonie era nghiitura condiia
primordial a micrii. nghiind m puteam deplasa n
linie dreapt sau curbiliniu. Aveam intuiia vag a
cilindricitii corpului meu.
ntr-un trziu, am emis ipoteza c exista o relaie
cauz-efect ntre caracteristicile mediului meu de via
i forma lunguia pe care o posedam.
Unidimensionalitatea pronunat m apra de zdrobire
i m ajuta s naintez. Eram o discontinuitate n
continuumul universului i el mi se opunea,
nchizndu-se n urma i naintea mea. De aceea, m-am
bucurat cnd am gsit mic falie probabil un loc gol
ntre civa bulgri de univers. O crptur n care
puteam sta fr s fiu presat din toate prile. Am
numit-o Libertate.

*

Hei, omule! a spus o voce lng mine, fcndu-m
s tresar puternic. Mult ai s mai faci pe rma?
M-am bucurat teribil. Cu un zvcnet, ceva ncepuse
s pulseze n mine, probabil inima.
Dar nu m fac, sunt o rm!
Ba eti om i f bine de-i deschide ochii!
Btrne, am ipat n gnd, vd iari! Era din nou n
mine. Nu era nevoie s-mi spun ceva. l simeam. Pn

95
la urm, eu sunt Eu, am murmurat privind cercul de
lumin aflat n faa mea. Pn la urm, noi rmnem
Noi nine, a venit rspunsul din adncul meu. M
aflam ntr-un tunel strmt, spat n pmnt. M-am trt
i, ieind afar din el, am ptruns sub o mas.
Numeroase picioare de brbai i femei se uitau la mine
mirate. ntorcnd privirea napoi, spre gura tunelului,
am vzut un arpe compus din segmente multicolore
strecurndu-se pe urmele mele.
Te cunosc de undeva! am fost sigur.
Sunt arpele Kram-Kram-Kram. Cnd ne-am
ntlnit prima oar, eu eram desenat pe un afi, iar tu
erai un om. Cnd ne-am ntlnit a doua oar, eu eram
un arpe, iar tu o rm. Suntem amndoi inconsecveni
cu aspectul nostru exterior.
n clipa aceea am auzit fluierturile unei mulimi
imense i am realizat nervozitatea picioarelor de sub
mas.
Ei, las o s mai discutm noi! mi-a zis. Acum du-
te! Mulimea te ateapt s-i vorbeti!
Am ieit de sub mas n patru labe. M-am ridicat i
am nceput s-mi scutur hainele. Urale demente mi-au
salutat apariia. Pmntul de pe mine nu era negru ci
brun-rocat.

*

V salut pe toi! le-am strigat ntinznd braele
ctre ei. Gestul sau vorbele mele i-au potolit. Cnd s-a
fcut linite deplin, am continuat: V voi vorbi despre
universul n care trim. El este mare! El este foarte
mare! El este nemrginit! Dar nu este gol, nu, s nu

96
credei asta! Universul este umplut cu pmnt. Da, da,
cu pmnt! Pmntul este negru, pentru c nu i se
poate vedea culoarea, gras i afnat. i n pmntul
acesta trii voi! tii ce suntei? Nite rme! Nite viermi
anelizi, buni de momeal la peti! Trii pentru a nghii.
Nimic nu putei face dac nu nghiii!
Am nceput s plng.
Eu sunt singurul om printre attea rme! Vai, ce
singur m simt!
Un murmur surd de protest cretea n sal.
Ce, am rcnit, poate vrei s spunei c nu e aa?!
Da, au strigat cu toii.
M rmelor, dac vrei s-mi dovedii c suntei
oameni, haidei n ora, s clcm n picioare viermii
obezi care mnnc pmntul degeaba!
S mergem, s mergem, au izbucnit aprobri n
mulime, apoi delirul colectiv s-a sincronizat n
scandarea S-i zdrobim! sau Vom zdrobi!, nu se
nelegea prea bine. Toi se ridicaser n picioare i
ieeau din sal, cu gndul de a o porni spre ora. Am
vrut s-mi prsesc locul, cci trebuia s m aflu n
fruntea lor.
arpele Kram-Kram-Kram mi se ncolcise de glezne
i, prelingndu-mi-se pn la ureche, a uierat:
S nu exagerm! Acesta ar fi un vis prea agitat!

*

Apoi a nceput s se nale ctre tavanul slii, drept
ca o frnghie atrnat de sus. Avea pe puin cteva sute
de metri. Cum poate fi un arpe att de lung?! m-am
mirat. Ultimul segment al cozii, colorat n verde, mi s-a

97
mpletit n jurul umerilor, i am nceput s urc i eu.
Destul de repede, mulimea rmas jos s-a transformat
ntr-o pat cenuie ce se rspndea n toate prile. La
un moment dat, mi s-a prut c ascensiunea s-a oprit.
Atunci am vzut-o n dreapta mea, puin mai sus,
atrnat de un arpe la fel de colorat ca al meu Ea
este, exist, va fi, va mai fi fost?! a ntrebat cineva din
mine. Jos se fcuse ntuneric. De undeva ns dou raze
de lumin alb se agaser de trupul Ei, aidoma
arpelui. Am cutat din ochi un punct de sprijin pentru
a-mi crea o micare de balans spre Ea, dar nu l-am
gsit.
Apropie-te am rugat-o abia optit. A face-o eu, dar
nu pot!
De ce?! s-a mirat. M cunoti?
Te cunosc! i-am rspuns. Te cunosc prea bine. Eti
fiica unui dur de la Controlul Spaiului! Niciodat nu m-
am putut apropia prea mult de tine, dar te-am iubit i
aa. Vino lng mine!
S-a uitat la mine cu ochii mari i senini n care m-am
vzut atrnat de un arpe, la rndul Ei repetndu-se n
nesfritele pupile ale unor oameni pe care-i tiam c
sunt toi la fel ca i mine. Ar fi trebuit s fiu n fruntea
lor, la demonstraie, dar un destin compus din segmente
multicolore m fcuse acrobat. La captul acestor
interminabile reflectri, tatl Ei m privea sever, aezat
ntr-un fotoliu luxos.
Ea este, exist, va fi, va mai fi fost, ns nu pentru
tine! V-ai ntlnit n acelai vis, dar v despart o
mulime de erpi multicolori!
Voi reclama! am izbucnit indignat. E visul meu,
vreau s visez c sunt i eu mare grangure i c Ea m

98
iubete.
S nu exagerm! mi-a uierat arpele Kram-Kram-
Kram n ureche. Nu poi visa chiar orice!
O iubesc! am ipat. Apropie-te, vino lng mine! am
chemat-o, ntinznd braele spre Ea.
Mulumesc, eti foarte drgu! mi-a spus.
Braul drept i s-a desprins din umr i s-a apropiat
plutind de mine. Degetele rsfirate mi-au mngiat
prul.
Apoi braul s-a ntors la Ea i arpele multicolor ce o
cuprindea a nceput s o ridice.
Acest vis s-a datorat unei scurte defeciuni tehnice!
am auzit vocea lui Kram-Kram-Kram. Firma SATVI v
cere scuze i v asigur c nu se va mai repeta. Ne vom
strdui n continuare s v nlesnim numai vise de care
sperm c vei fi mulumit!
Ea era acum foarte departe, foarte sus, i cele dou
raze o urmaser.
D-mi drumul arpe ticlos d-mi drumul! m-am
zbtut, ncercnd s m desprind.
ncet, parc cu prere de ru, strnsoarea lui a slbit,
pn n-am mai simit-o. Era tare ntuneric fiindc Ea
plecase lund lumina i credeam c voi cdea
zdrobindu-m n mijlocul mulimii ce rmsese jos. Am
rmas ns suspendat i orb, condamnat la nemicare
din cauza lipsei unui punct de sprijin.
Regretm enorm, a fost o scurt defeciune
tehnic! mi-a mai spus o voce compus din segmente
multicolore, i, auzind-o, am simit nevoia s nghit.
Gustul pmntului negru, gras i afnat mi s-a prut
cunoscut.


99
*

Am ieit din vis printr-un tunel spat n pmnt care
se termina chiar la rondul cu flori din faa complexului
ZERO. Mi-am scuturat hainele i am privit n jur. Puin
mai ncolo, micuul Bati rmsese aa cum l lsasem,
hipnotizat de vitrina cu aparatur organotronic. Atunci
am vzut aprnd n cellalt capt al strzii 43 Desa
mulimea n plin dezlnuire i am vrut s alerg ntr-
acolo. Picioarele ns nu voiau s mi se mite, deoarece
erau strns nfurate n inelele unui arpe multicolor.
Omule, mi-a spus el, eti formidabil de
ncpnat! Nu i-am spus c n-ai voie s visezi orice?
De ce insiti s-i creezi singur comare? Ia arunc o
privire n magazinul SATVI!
Am fcut cum mi-a spus i m-am zrit dincolo de
vitrin, ntins pe un fotoliu plutitor, cu ochii nchii i
reeaua de fire argintii pe cap.
Domnioara aceea cu privirea mirat nc se mai uita
la mine. Tresream n somn. Apoi am auzit un sunet
melodios i mi-am dat seama c, de fapt, eu nu eram n
strad, ci stteam pe un fotoliu i trebuia s m trezesc.
Am deschis ochii.
Ei, m-a ntrebat vnztorul, n timp ce-mi desfcea
legturile de pe cap, ai dormit bine?
O, da, excelent!
Chiar ai visat ceva frumos? a vrut s tie domni-
oara curioas.
Nu chiar, dar mi-au venit nite idei! i-am aruncat
peste umr i am ieit att de repede din magazin, nct
n-au mai avut timp s m ntrebe dac nu cumpr ceva.


100
*

Fiind foarte obosit, n seara aceea m-am culcat
devreme. Am adormit i am visat c m aflam n faa
unui zid imens de piatr peste care nu puteam trece,
oricte ncercri a fi fcut. arpele Kram-Kram-Kram a
aprut dintr-o crptur i mi-a spus:
Dincolo de acest zid se afl cele mai frumoase
visuri pe care le poate avea un om, dar tu nu vei ajunge
s-l depeti dac nu-i cumperi o SATVI AK 5, chiar i
cu plata n rate!
Atta pagub! am mormit, ncepnd s m
trezesc. Pot s visez i cu ochii deschii!
M-am mbrcat, cu gnd s m duc pn la Cinele
cu gtlejul de wolfram.



101

Capitolul VII
MAINA INTERIOAR

Bun seara, doamn Delix, o salutam, sau bun ziua,
foarte rar bun dimineaa. Vzndu-m n pragul
magazinului de la nivelul l7, ea mi fcea semn afirmativ
din cap, adic da, intrarea era permis, dac tot n-
aveam altceva mai bun de fcut puteam s intru i s
caut, fiindc sta mi-era obiceiul. Aa m simeam eu
bine, rscolindu-i marfa pentru ca, n cele din urm, s
cumpr te miri ce. Scotoceala era plcut. Atunci mi
izbucneau n cap tot felul de gnduri, idei despre
mainrii complicate, i ncercam s recunosc n
ciurucurile care mi cdeau n mn pe cele ce mi-ar fi
putut folosi. Uneori aveam scurte revelaii. n rafturile
de lng mine, pe sub tejghele sau pur i simplu
levitnd prin preajm se afla tot ce mi-ar fi trebuit. Vag,
maina prea c se afl oarecum strns n jurul meu i
ar fi fost necesar doar un pic de efort pentru a o monta;
ea era ingenioas, folositoare, revoluionar chiar. S-ar fi
cuvenit s cumpr subansamblele respective, s ncerc
transpunerea n practic a ideii ns brusc, din adncul
fiinei, m npdea o lene mistuitoare n care bunele
mele intenii se topeau ca un abur uor n aerul
ncperii. Cutam s reiau apoi raionamentul, s
reconstruiesc maina. Subansamblele reci, piese
mecanice ori circuite organotronice nu se mai legau
niciodat, rmneau nefuncionale, preau cu neputin

102
de reasamblat.
M plnsesem doamnei Delix de acest fenomen. Avea o
inut sobr de persoan n vrst; prul alb, aerul
serios m incitau s o zgndr. tiu, mi-a rspuns ea
sec, toi clienii notri pesc la fel. Exist o gen a
mainii care se las dezmorit ntr-un asemenea loc.
a
Alt dat a afirmat, nu mai tiu cum venise vorba
despre maini, dar despre ce altceva puteai discuta n
acel magazin, maina simbolizeaz nevoia primordial a
omului de a ordona universul exterior, astfel nct
acesta s fie controlabil i eventual folositor.
i nc mi-a mai spus cu o ocazie mainile vagi pe
care avei senzaia c le intuii ca schem i mod de
funcionare sunt proieciile mainilor din exterior n
subcontientul dumneavoastr, ca urmare a nevoii de a
rndui lumea interioar algoritmiznd-o. Nevoia aceasta
nu dureaz mult, iar cnd senzaia trece, de obicei n
momentul pornirii la fapte, schema se neantizeaz,
devine imposibil ca i repetarea identic a unui
sentiment.
nclinam s cred mcar o parte din spusele ei pentru
c pierdeam foarte mult timp n magazin cutnd, fr
s tiu ce, fr s fiu mnat de vreo nevoie practic de a
cumpra ceva, grijile i preocuprile mele concrete fiind
orientate spre cu totul alte direcii. ederea printre
angrenaje, subansamble, circuite demontate din tot felul
de instalaii crora nimeni nu le mai cunotea rostul m
linitea, mpcndu-m cu mine nsumi. Doamna Delix
tia sau intuia toate acestea cci, la sfritul cutrilor,
cnd, obosit de atta aplecare pe sub tejghele, i
ntindeam fleacul pe care-l cumpram simbolic pentru
a-mi justifica ndelungata prezen acolo, mi zmbea

103
puin ironic, puin amuzant, eventual m scutura de
praf cu nite fire destul de rigide, fcute din nu tiu ce
care erau nfipte ntr-o bucic de lemn, i se exprima
ceremonios:
M bucur foarte mult c ai gsit ce cutai,
domnule! Sublinia nuannd intenionat ce cutai.
Zmbeam i eu un pic ruinat, niciodat cu adevrat
stingherit, i plteam i ieeam.
Alteori nu cumpram nimic, dar doamna Delix nu se
supra. Exclama foarte ndatoritoare: Vai ce ru mi
pare c astzi nu ati gsit ceva interesant!, n vreme ce
eu m chinuiam s exprim prin mimica feei falsul meu
regret, cci de fapt m bucuram de infima sum
economisit ce pentru mine nsemna totui foarte mult.
Lucrurile cumprate nu le pstram niciodat pentru
c nu aveam un domiciliu stabil i, oricum, scoase
dintre celelalte, nu-mi mai spuneau nimic. Aveam
diferite metode prin care m descotoroseam de ele pn
a ajunge la colul strzii.
O singur dat am fcut o excepie. Gsisem n
spatele unui raft, zcnd aruncat, o cutiu metalic
foarte interesant. nuntru era cptuit cu un
material spongios care proteja o sfer din sticl incolor.
n mijlocul acesteia se distingea un cub cu pereii
colorai ntr-un rou-violaceu translucid.
Doamn Delix, m-am auzit vorbind, pentru prima
oar ntr-adevr uimit de ceva descoperit n magazinul
ei, asta ce e?
A tresrit, speriat de ndrzneala mea, comisesem
ntr-un fel o nepolitee pentru c o puneam la o grea
ncercare. Era probabil imposibil s cunoti rostul
tuturor celor aflate acolo. O clip am vzut n privirea ei

104
tentaia de a-mi refuza rspunsul, cuta o formulare
vag dar politicoas, apoi a reuit s-i aduc aminte,
ceea ce a fcut-o s creasc mult n faa mea.
Acest obiect, domnule, este o sfer-oracol. Ea este
astfel construit nct intr n contact cu subcontientul
i incontientul, putnd n acest chip rspunde la
ntrebri legate de viaa dumneavoastr precum i la
cele privitoare la marile taine ale Exteriorului, n msura
n care ele se afl n adnc i pot fi aduse la suprafa.
Nemaipomenit! am izbucnit eu, cu totul
entuziasmat. i cum reuete? Poate aceast sfer-
oracol s vorbeasc?
A, nu, domnule! Mergei cu imaginaia prea
departe. Are un cod simplu de comunicare. n
momentul cnd vrei s o utilizai o luai n mini, astfel
nct s nu-i acoperii toat suprafaa, trebuie s mai
vedei printr-un loc cubul din interior. Formulai
ntrebarea cu glas ferm, bine articulat. Nu e nevoie s
ridicai tonul. Dup cteva clipe, sfera v va rspunde
prin iluminarea n impulsuri a cubului din centrul ei.
Dac se emite un singur impuls atunci rspunsul este
afirmativ, iar dac se emit dou e negativ. O serie de
cinci ase impulsuri scurte trebuie interpretat ca o
stare de indecizie nu tiu, nu pot s rspund, nu are
importan, ntrebarea este nesemnificativ Vrei s
ncercai?
Desigur, doamn Delix, sunt chiar foarte curios!
Mi-a ntins sfera cu un aer oarecum solemn; am pus-
o n palma dreapt, acoperind-o cu degetele rsfirate ale
celeilalte. Eram surescitat, minile mi tremurau puin.
Sfera era tare, neted i rece. Am cutat pentru ea o
ntrebare al crei rspuns s m lase indiferent. N-am

105
reuit. Toate ntrebrile care le-a fi nscocit n acel
moment m implicau mai mult dect a fi dorit. Poate de
aceea vocea mi-a sunat chinuit.
Este universul n care trim finit?
Am ateptat cu team rspunsul. Dup cteva clipe,
lumina dinuntrul sferei a clipit de vreo cinci ori scurt.
Mi-am dat seama c indecizia m satisfcea. Dac ar fi
rspuns afirmativ sau negativ m-a fi simit dezamgit,
n plus, culoarea roietic-violacee care inunda cubul la
momentul respectiv mi crea o plcere cromatic
deosebit. Am ezitat un pic.
Ct cost aceast sfer-oracol, doamn Delix? m-
am hotrft definitiv.
Este o construcie foarte rar, astzi nu se mai fac
asemenea lucruri, lumea nu mai este preocupat de
introspecie. Valoreaz 4 000 de uniti decontizate.
Ei, pe naiba! am exclamat n gndul meu. Toat
maghernia ei nu valora nici jumtate din aceast sum.
M-am tocmit cu doamna Delix cum nu m mai
tocmisem vreodat, fiindc nici nu avusem de ce. N-a
vrut s-o lase sub 500 nici moart. Tot timpul discuiei a
rmas foarte calm, dei mi aduc aminte c i-am trntit
i nite vorbe mai puin delicate. Mai mult chiar, la
plecare m-a ironizat cu politeea ei obinuit:
M bucur foarte mult c astzi ai gsit ceva care
s v intereseze! La revedere, domnule, mai poftii pe la
noi!
Bun seara, doamn Delix, am salutat-o, sau bun
ziua, poate chiar bun dimineaa!
Eram fericit sau, n orice caz, foare bucuros. Flecare
om are ntrebri de pus, mai puini au de dat
rspunsuri, eu aveam maina care s fac asta.

106
M nchisesem n camera mea i zceam n cel mai
deplin ntuneric. Pentru mine nu mai existau pereii,
oraul, Hipercubul 14, materia dispruse toat din
univers iar contiina, ct va mai fi fost, se gsea
concentrat n jurul unicului punct din spaiul cu
adevrat interesant Sfera-oracol. Eu eram
ntunericul, ntrebam, Lumina rspundea, un fel de
beie care m fcea s verific totul.

I
Exist? Da. Mai mult dect alii? Da. Voi tri mult? Da.
Voi realiza ceva n aceast via? Da. Tot ceea ce mi s-a
ntmplat pn acum a avut vreun rost? Indecizie. Nu
poi s-mi rspunzi? Nu tii? Da.

II
Subcontientul meu triete ca entitate aparte,
independent de contient? Da. Pot intra n legtur?
Da. Tu, sfer, mijloceti aceast legtur? Da.
Subcontientul meu cunoate rspunsul la orice? Nu.
Dar despre sine? Indecizie. A putea comunica cu el
folosind forme de expresie mai complicate dar mai bine
nuanate? Da. Este posibil n acest moment? Nu.

III
Afar este noapte? Indecizie. Voi gsi mine de lucru?
Da. M va iubi vrodat? Da. Va dura mult pn atunci?
Indecizie.

IV
Exist n mine puteri, fore de care nu sunt contient?
Da. Le voi putea vreodat folosi? Da. A putea s-i

107
transmit Ei vreun mesaj folosind subcontientul meu?
Da. Va intra n legtur cu subcontientul Ei? Indecizie.
Pot ncepe? Da. mi vei confirma primirea mesajelor de
ctre Ea prin da? Indecizie.

V
O cunoti? Indecizie. M cunoti? Da. tii totul
despre mine? Indecizie.

Aici s-a ntrerupt ns scurta serie a ncercrilor de a
investiga universul meu interior cu ajutorul sferei-
oracol. A doua zi nu am gsit de lucru, cu toate c
avusesem nite promisiuni. Asistnd la schimbarea
grzii de la Sediul Controlului Spaial pentru a o vedea,
mi-am dat seama, dup privirea indiferent, c mesajul
meu telepatic nu ajunsese pn la Ea. ntruct
nregistrasem pe un cristal organotronic toate ntrebrile
i rspunsurile, le-am reluat, analizndu-le amnunit.
Exista o sinceritate, poate naiv, recunosc, care mi
fusese nelat.
M-am dus, furios ca niciodat, pn la magazinul
doamnei Delix pentru a-i cere socoteal. Eram n stare
s-i fac praf dugheana i, eventual, s-i frng gtul. Pe
drum m-am mai calmat, dar nu suficient. Ajuns fa n
fa cu ea, pe un ton foarte nervos i-am explicat cum
stteau lucrurile.
Foarte bine, domnule! a ntmpinat senin doamna
Delix reprourile mele. Dar ce v deranjeaz?
mi venea s o dau cu capul de toi pereii
magazinului.
Pi cum, doamn, sfera asta oracol m fraierete
fr jen, iar dumneavoastr ai pretins c ea m

108
rog vizualizeaz rspunsurile date de subcontientul
meu. Mai ndrznii i acum s susinei acelai lucru?
Poate c da! Doamna Delix desfcuse cutia i
nvrtea sfera ntre degetele ei subiri, albe. Suntei
convins c minte ntrutotul?
Absolut! Minte cu neruinare!
Pi atunci e simplu! Toate rspunsurile ei inter-
pretai-le pe dos!
Bine, dar nu e cinstit Am dat o groaz de uniti
decontizate pe ea Economiile mele pe un an
Greeala dumneavoastr provine din necunoatere!
Subcontientul v furnizeaz prin intermediul acestei
maini rspunsurile pe care le dorii, nu cele absolute.
O mulime de gnduri mi s-au nvlmit n cap.
i atunci, adevrurile, marile rspunsuri la
ntrebrile care m frmnt
Doamna Delix a zmbit blnd, artndu-mi cu un
gest larg magazinul:
Poftii, mai cutai, poate gsii!
Mi-am cerut scuze i am plecat, nu nainte de a o fi
salutat.

*

Bun seara, doamn Delix, sau bun ziua, foarte rar
bun dimineaa. Nu, nu am mai repetat de atunci
greeala, nu am mai pus mainii ntrebri la ale cror
rspunsuri aveam opiuni ct de vagi, sau am fcut-o
numai pentru a m distra.
Ce zi ngrozitoare, nu-i aa? Da.
Mine voi gsi de lucru? Da.
M va iubi? Da. n curnd? Da.

109
Odat i odat voi schimba aceast lume, tii? Da.
Mai spune-mi o dat, m va iubi? Da.
Totul, totul poate fi altfel. Va fi?
Indecizie.

110


Capitolul VIII
PARADA PIANJENILOR

Imensa pia de la nivelul l7 st sub genunchii mei,
dalele reci de piatr nu-mi dau voie s m scufund, dei
trupul mi-e greu, i a face-o, zu, a face-o! Fiindc
trebuie s ncerc, m ridic, ncet mi nfrng nesfrite
rezistene interne i nfirip un pas, doi, iat, trei,
patru, gata Mai departe nu mai pot, mna mi-a
ajuns deasupra liniei albe. Puin tremurat, desenat de
o mn grbit sau nesigur, culoarea ei pur nchide
un ptrat de mrimea unei camere obinuite. Nevzui,
pereii se ridic de jur-mprejurul ei i m cuprind pe
mine n mijlocul lor, dalele reci de piatr nu-mi dau voie
s m scufund, dei trupul mi-e greu, i a face-o, zu
a face-o, a trece dincolo de linia alb! Palatul
Guvernamental m privete, Sediul Controlului Spaial
m privete, deasupra mea, atrnat de cupol, ochiul
incandescent de cristal m privete i el. n pia nu e
nimeni i simt nevoia unui cer. Ochiul incandescent de
cristal se lfie pe fundul antenei parabolice. Degeaba
ngenunchez i pipi nevzutul perete cu vrfurile
degetelor. El nu exist, dar nu-mi d voie s trec dincolo
de linia alb, dei trupul mi-e greu, a face-o, zu, a
face-o! Peretele nu exist, totui este perfect neted i dur
i m doare cnd ncerc s-mi croiesc drum prin el. M
pot sprijini de el sau chiar, dac-l lovesc, pot auzi o

111
vibraie nfundat. Pumnul m doare, vibreaz nu zidul
ci undeva, n mine, durerea, zidul nici nu exist, doar
doare, buricele degetelor nu se turtesc la atingerea lui, i
asta o vd privindu-mi braele oprite de un inexistent
obstacol. Deasupra, ochiul incandescent de cristal mi
apas pe umeri i trupul mi-e greu, a trece n adncuri
prin dalele reci de piatr ns nu se poate, a trece
dincolo de ptratul meu desenat cu linie tremurat,
nesigur sau grbit, dar nu pot s m ridic s frng
corola antenei parabolice, fiindc mi-e fric de aria
ochiului i de mirosul trist al acestei insolite flori de
temni. mi duc minile la cap i mi cuprind tmplele
ntre degete. De aici iau natere perei invizibili. Este
suficient un emitor telepatic, aezat pe undeva pe-
aproape, de exemplu n interiorul unei antene
parabolice, i dac ai creier i eventual imaginaie, cu
ct mai mult imaginaie, cu att mai bine, ncep s se
nasc ziduri perfect transparente, inexistena nu e
altcumva dect foarte transparent. Cei care m-au vrut
prizonier i-au spus c nite perei telepatici sunt la fel
de impenetrabili ca orice alt soi de perei, c o temni
creat telepatic este chiar mai chinuitoare dect una de
alt natur fiindc i d n fiecare clip iluzia libertii i
i-o distruge tot atunci. La urm, or fi concluzionat
filosofic: Inexistena creeaz captiviti la fel de bune ca
i existena!.
nchid ochii. Vreau s scap de privirea fierbinte a
ochiului incandescent de cristal i vd fereastra camerei
mele de la ferma printeasc. Un pianjen Arko i
risipise plasa extraordinar de fin, pe toat ntinderea ei.
n lumina slab a nserrii, nu putea fi vzut. Gze
bezmetice se repezeau s treac prin ea i deodat

112
sufereau impactul cu ceva invizibil, micarea aripilor li
se ncetinea i zborul se curma imediat. Plasa elastic le
aducea n perimetrul cercevelelor i ncremeneau, nimic
nu mai tria n ele, cu excepia privirii, ochii lor mici
nc se mai rugau pentru mil inexistenei aceleia
dumnoase. M apropiam s le vd mai bine. Nimic
evident nu le oprea s zboare. Nimeni nu le tiase
aripile. La fluturii cu dou perechi de aripi, de obicei, se
lipea de plas doar cea inferioar, iar cea superioar
continua s se zbat. Lumina slab a nserrii scotea la
iveal un desen uor fosforescent pictat pe spatele lor,
iar micarea regulat de zbatere a petalelor m fascina.
Nimic nu m mpiedica s vd prin transparena
fiecruia dealul de lng ferm peste care turma noastr
de prepisoni mergea la culcare. Curnd se fcea
ntuneric, i atunci nu se mai distingeau fluturi, ci doar
contururi care ncadrau un desen fosforescent. Atunci
pianjenul Arko aprea dintr-un ungher tiut numai de
el i se cra pn n mijlocul plasei. Nu-l vedeam prea
bine, era doar o insect neagr urcnd pe cerul plin de
stele. La intersecia diagonalelor ferestrei se oprea,
acoperind Cassiopeea cu pntecul su, i deschidea
ochiul incandescent ca o supernov spre mine. Dac n
clipa imediat urmtoare cineva intra n cas pe ua din
fa, se fcea curent n camera mea dinspre exterior spre
interior i plasa pianjenului Arko i forma o
concavitate cu spatele la mine. nsei stelele preau s
coboare, i mi-era fric de Cassiopeea, fiindc n
mijlocul ei dogorea o supernov. Privirea celorlalte gze
n-o mai nelegeam, era rndul s m tem pentru mine,
i frica este un sentiment att de copleitor nct nu-i
mai las loc pentru a o percepe i la alii. M uit printre

113
pleoapele foarte puin ntredeschise la ochiul
incandescent de cristal i pianjenul Arko este cea mai
potrivit asemnare pe care o pot dezgropa din amintiri.
Atept ca cineva s deschid ua, s se fac curent i
ochiul s se apropie de mine. Administraia ar fi putut
s improvizeze i n aceast pia un cer artificial, ca la
nivelul l9.

*

De clipa care urmeaz mi-e fric. De ptratul n care
m aflu ntemniat se apropie un plc de copii. Sunt
vreo patru i niciunul nu are mai mult de 12 ani. Se
opresc lng linia alb. Se uit la mine curioi, fiindc
stau ntins pe dalele de piatr, chiar n mijlocul pieei, i
nu dau niciun semn c a vrea s plec de acolo. n timp
ce eu m bucur c printre ei nu se afl i micuul Bati,
unul i ia inima n dini i m ntreab:
Nene, da de ce stai dumneata culcat aici?
M uit la el i nu tiu ce s-i rspund. Improvizez:
Atept i eu pe cineva!
i atepi de mult? vrea s tie un altul.
Nu, abia am venit.
Nene, da pe cine atepi?
Pe cineva.
Aha!
Nene, da de ce stai matale culcat?
Astzi am umblat foarte mult i m dor picioarele.
De aceea stau culcat. S m odihnesc puin. Nu vrei s-
mi inei de urt?
S-au aezat toi patru pe latura dinspre Palatul
Guvernamental.

114
Dac vrei, pot s v spun o poveste, le propun.
A nu! zice unul, tot numai pistrui. Poveti ne spun
i roboii, i prinii, chiar i la coal Mai bine, nene,
hai s ne jucm!
De acord! mi dau grbit aprobarea. Uite cum zic
eu s facem: voi alergai n jurul ptratului le art cu
degetul linia alb i, pe rnd, trebuie s trecei prin
interiorul lui dintr-o parte n alta. Dac prind pe unul
din voi, acela va trebui s rmn cu mine aici,
nuntru, i s m ajute la prinderea celorlali. E-n
regul?
Daa! ncuviineaz pe rnd.
Nene, vrea pistruiatul s tie, dup ce suntem toi
prini, o lum de la capt i st altcineva primul, nu-i
aa?
Nu rspund la ntrebare. M ridic i-i provoc:
Ei, nu-i dai drumul?
Putii pot trece prin zidul telepatic fr s-l simt. Eu
mi propun s-i distrez ct mai bine i s fiu atent la
linia alb, ca s nu m lovesc.

*

Cu cei mari e mai greu. Ei tiu c sunt captiv i
afieaz o gam larg de stri, ntre comptimire i
batjocur, chiar violen uneori.
Tinere, dumneata ai furat? m-a ntrebat o btrnic.
Am tcut, privind-o absent. Dup un interval de
ateptare, a insistat: De ce nu-mi rspunzi, tinere, nu-i
aa c-ai furat?
Ba v-am rspuns, doamn!
Cum mi-ai rspuns, c eu n-am auzit nimic?!

115
V-am rspuns n interiorul meu, n-ai putut s-mi
citii n priviri?
Ai furat, las c tiu eu c-ai furat!
De unde tii, m-ai vzut sau v-a disprut ceva din
cas?
Vai, ce ruine, tinere! S furi, la vrsta dumitale!
Prinii tiu?
Prinii mei?! Dac-ar ti mama cum m in tia
nchis, n-ar mai rmne un nivel ntreg din tot oraul!
Oare cte mii de parseci or fi pn acas? La fereastra
din camera mea, ochiul incandescent al pianjenului
Arko m ateapt, tiu sigur. i sora mea m ateapt,
ntreab: De ce eti tu aa de tcut, vistor? Nu sunt
tcut, vistor Sunt un vagabond, m laud eu, ca s-l
vd pe tata zmbind. Aa n-ai s-ajungi departe! mai
adaug sor-mea, convins c glumesc. Oare ct de
departe o fi pn acas? Ci parseci?
Las drag, nu te mai uita atta la el! exclam un
domn mbrcat respectabil ctre consoarta lui, ceva mai
tineric. E un delicvent, un borfa, sau ceva de genul
sta. i chiar nu poate iei din mijlocul ptratului
luia? El i optete ceva la ureche i i arat cu degetul
ochiul incandescent din tavan i antena parabolic ce-l
susine. Nu-mi vine s cred, nu se vede nimic! se mir
ea i, ntoars cu profilul spre mine, mi zmbete doar
cu o jumtate de fa. E att de tnr i drgu! M
nclin, fcnd o reveren. Ca s-o distreze i s-i arate
ct de curajos este, individul ncearc un pas n
interiorul ptratului meu. Se uit la mine cu team. Am
s-l muc oare? Vzndu-m pasiv, ndrznete i mai
face unul. Acum se afl n aceeai temni ca i mine.
Pentru el, inexistena nu exist, pur i simplu. M simt

116
umilit i vreau s fiu ru. M prefac, lundu-mi masca
fioroas, schiez gestul de a sri la el i trag un urlet
att de nfiortor ct m pricep. Mi-a fcut impresia c a
executat un salt de 20 de metri napoi. Acum e departe,
n afara ptratului, nu-l mai pot ajunge. Pcat! Mi-ar fi
fcut plcere s-l muc! Oare ci parseci sunt pn
acas la mine? Doamna rde, se amuz cu lacrimi,
evident, de soul ei. Acesta se reapropie. Acum nu mai e
speriat. i optete din nou ceva consoartei care, din
cnd n cnd, ntoarce capul i se uit la mine. Cum,
chiar crezi c unei femei ar fi n stare s-i?!, disting.
El ntrete, cltinnd din cap. Se ndeprteaz
amndoi. Mai poftii! le strig n urm. nc dou zile
sunt la dispoziia dumneavoastr, pe urm plec ntr-un
turneu i cine tie cnd m mai ntorc. Mai poftii, s v
distrez!, dar ei nu-mi mai acord nicio atenie. Izbesc
cu pumnii n zid i m doare. Zidul e neted i asta m
doare i mai mult. M dor i pumnii. De fapt, zidul nu
exist dect n mintea mea. mi i vd creierul nchis
ntr-un cub de sticl foarte transparent. Nimic nu se
mic n el, nu disting nicio pulsaie, circumvoluiunile
sale stau ncremenite.

*

Trziu, noaptea, visez creiere nchise n cuburi de
sticl i mnunchiuri de nervi purtnd spre ele
informaia: Dalele reci de piatr nu m las s m
scufund, dei trupul mi-e greu, i a face-o, zu, a face-
o! Pianjenul Arko privete cuburile de sticl agate n
invizibila-i plas i ochiul su incandescent clipete. E
semn c-i nfometat.. i m trezesc, fiindc aud pai.

117
Este Ea, o ateptam s soseasc dup schimbarea grzii
la palat. Vine la marginea liniei albe i ngenuncheaz.
Ca n fiecare noapte, i trece mna prin prul lung i
ateapt. Oare de data asta va ptrunde n ptratul
meu? m ntreb, dar cu voce tare spun altceva:
Cine eti, cine ai putea fi?
Acum dou nopi mi-ai zis c m cunoti. i
ngroa vocea: Eti fiica unui dur de la Controlul
Spaiului, ne-am ntlnit ntr-un vis, nu-i duci aminte?
A ncheiat citatul i acum zmbete. Oprit n dreptul
Ei, i mngi conturul. nti, pe peretele invizibil desenez
ochii, apoi nasul i buzele, linia fin a gtului, silueta
zvelt Civa milimetri de aer despart desenul de
model. Pentru mine sunt de netrecut. Schiez cu linii
nevzute pe un perete nevzut gleznele Ei i apoi fruntea
mea atinge dalele reci de piatr.
Dac a fi liber, optesc. Sau dac ai vrea s treci
linia alb
Am trecut-o, spune Ea, tot optit. Nu vezi?
Nencreztor, m ridic n picioare i trec vrfurile
timide ale degetelor peste buzele calde i moi. Att se
afl n temnia mea. Un srut incandescent ca o
supernov, paralizant cu plasa pianjenului Arko. Oare
nu va deschide cineva ua de la intrare, s se nasc o
boare de vnt care s-o apropie mai mult de mine? ncerc
s-mi trec braul peste umerii Ei i ntlnesc zidul. Ea
rde trengrete i buzele fac un pas napoi. Acum
srut un zid nevzut.
Iat-o, se nvrte n jurul temniei mele, iar eu m
rsucesc pe loc urmrind-o.
Iat-o, traverseaz ptratul, prin locul cel mai deprtat
de mine, i eu fac un salt s o prind.

118
Zidul, iat, m doare i spun:
Eti frumoas ca o batjocur! Tu eti o temni ai
crei perei nu stau niciodat pe loc! Mai bine pleac! S
tii c doar creierul meu se afl nchis ntr-o cuc.
Inima nc mai bate afar!
Iat, zmbete, dincolo de linia alb.
Iat, se duce. Sunt singur.
Coloana imens de demonstrani se ivete la captul
pieei i defileaz tcut n jurul temniei mele. Eu dorm
i n-o simt. Cineva spune chiar lng mine: atunci
gndurile i faptele noastre vor fi libere. Dar pianjenul
Arko? m ntreb, cci e noapte trziu, i nc exist
creiere n cuburi de sticl.

*

1. De cteva zile sunt liber. Am dou sptmni s-mi
gsesc de lucru, altfel voi ajunge din nou n mijlocul
pieei, sub ochiul incandescent de cristal. Daca s-ar
ntmpla aa ar mai veni Ea oare s m vad? Ar trece
linia alb?
2. Am rmas cu un tic din captivitate. Adeseori ntind
braele n fa i caut perei nevzui. Uneori, ei nu
exist.
3. M-am dus la medic i l-am rugat s-mi arate
holograma creierului meu. L-am vzut mrit de douzeci
de ori. Imens, tcut, nimic nu pulsa n el, circum-
voluiuni ncremenite. Mi s-a prut c disting, vag,
transparena unui cub nctundu-l. I-am atras atenia
medicului. El n-a observat nimic. L-am consolat: Nu-i
nimic, doctore, sufletele noastre nu pot fi niciodat
nchise intr-un contur descris de o linie alb!

119
4. ntr-o zi, am vzut-o dnd s intre n cldirea
Sediului Controlului Spaial. Am strigat-o, nu m-a auzit
i am vrut s-o ajung. Cele dou santinele mi-au proptit
evile automatelor-laser n piept.
Eti de partea cealalt a zidului, omule! Pereii,
vizibili sau invizibili, te dor i trupul i-e greu!
5. M plimb pe strzile oraului i ncerc s m-apropii
de oameni. ntre mine i ei st un zid, o temni. Eu am
temnia mea, iar ei pe a lor. Sunt nchisori mobile. Ne
las s ne deplasm, dar nu s ne i apropiem. Ziduri
lng ziduri
6. In lumina slab a serii, pianjenul Arko









120



Capitolul IX
LABIRINTUL TIMPULUI

Din viaa mea a disprut ziua de Vineri. Asta s-a n-
tmplat pentru c, n toamna trecut, poetul Nizamar
lansase moda labirintelor, nti concret, pe un teren
viran de la nivelul l7, apoi speculativ, ntr-un eseu
intitulat Viaa n spaiile ntortocheate i n cteva poezii
dintre care cea mai cunoscut poart acelai nume ca i
eseul. Ideea tuturor acestor creaii este c nu exist un
loc mai potrivit pentru meditaii i orgii ca Labirintul. Ea
este rodul unei experiene vaste acumulate n cteva
sute de petreceri nsumnd mai mult de zece mii de ore.
Gaepa mi sugerase c meseria de Recenzor Labirintic
ar trebui creat pentru a proteja viaa proprietarilor
unor astfel de lcauri. Consultnd Maina Interioar,
am aflat c nu am nimic de pierdut ncercnd. Pe
moment am fost de acord, cu toate c mai trziu aveam
s-mi schimb prerea. S-a ntmplat ca iniiativa mea s
prind. Astzi nimeni nu ar mai concepe ca un Labirint
s fie inaugurat fr avizul unui Recenzor Labirintic. n
urma unei explorri minuioase, el ntocmete o
caracterizare ce devine cunoscut n tot oraul, n
special n familiile de condiie bun.
Pe Marele Alf nu am avut cum s-l refuz. i eram
obligat pentru c datorit lui supravieuisem o bun
bucat de timp. Dup cteva amnri, dictate de nite

121
presimiri cam tulburi pe care le-am ncercat, am
hotrt s explorez labirintul su ntr-o vineri, pe la
prnz. Speram s pot termina pn seara, ca s asist la
schimbarea grzii de la Sediul Controlului Spaial,
fiindc mi era dor de Ea i alt posibilitate de a o vedea
nu aveam.
Labirintul se afla la subsolul casei. M-am ntreinut
ndelung cu Mama Angelicata n faa intrrii, construit
ca o sprtur ntmpltoare ntr-un zid. Insista s
renun, spunea c soul ei, care nu era prezent, fiind
reinut de nite probleme importante la servici, a fcut
un proiect de labirint cu totul ieit din comun, c ea nu
se pricepe s-mi explice n ce const elementul original
dar mi dezvluie, rugndu-m s rmn doar ntre
noi, c doi montatori i un inginer au rmas nuntru,
nemaiputind probabil iei. Am surs nencreztor,
cunoteam bine familia lor. Eram convins c n acel
moment Angelica ncerca s pun bazele unei legende
atractive pentru protipendada oraului.
Am ntrebat-o dac iluminarea este sigur, i-am tras
o scatoalc micuului Bati care inea mori s mearg
cu mine i am pit dincolo de prag. Am aruncat o
privire peste umr, Angelicata era ntr-adevr foarte
frumoas, micuul Bati plngea dar mi-era imposibil s
cred c din cauza ngrijorrii fa de soarta mea,
probabil c-l atinsesem bine.

*

Coridorul era destul de larg ns nu pe toat lungimea
sa. Uneori, mai ales acolo unde i schimba direcia, se
gtuia pentru a se li pe urm din nou. Pereii preau

122
fcui din crmizi vechi, mucegite, desigur o imitaie,
fiindc labirintul nu putea fi mai vechi de dou luni.
Tavanul emitea o fosforescen albstruie care ddea
impresia de frig, cu toate c temperatura aerului se
meninea n limite acceptabile; m linitea gndul c pot
vedea pe unde merg. Faptul c podeaua rsuna metalic
destul de puternic mi-a atras atenia c ar fi posibile
deviaii de la orizontal.
naintam cu vitez potrivit, cutnd s-mi notez ntr-
un carneel toate amnuntele drumului. mi numram
paii ntre dou schimbri de direcie. Acolo unde
culoarul se abtea de la linia dreapt m opream i
aproximam unghiul. A fi putut s iau cu mine nite
instrumente precise de msurri topometrice. Orgoliul
meu de Recenzor Labirintic promovase ns reclama
unui extraordinar sim al orientrii pe care l-a fi avut.
Fiindc el era doar o nscocire, l nlocuiam cu aceast
meticulozitate a observaiei, mai apropiat de
posibilitile mele dar totui obositoare. nregistram
totul.
Un obolan. Doi. Umezeala din aer. Trei obolani.
Zece pai. Miroase a mucegai. Patru. Ia te uit, i lilieci!
Cinci obolani. Oare ce mnnc? Douzeci de pai.
obolani mari, roii. Stop. Schimbare de direcie. Cam
cincisprezece grade la stnga, deci aptezeci i cinci
dreapta dac m-a ntoarce napoi. ase obolani. Dar
dac se repet? Poate i numr degeaba. Zece pai.
Liliecii parc nu triesc la lumin. n fond, poate nici nu
sunt lilieci. Douzeci de pai. Poate sunt altfel de
animale, asemntoare doar ca form. Poate sunt
Treizeci de pai. Proiecii holografice. Dar se aude
flfitul aripilor. Ei i, totul poate fi trucat! Patruzeci de

123
pai. Oare trucajele mnnc ceva? Tmpenia asta de
labirint! Cincizeci de pai. Cine a mai vzut labirint
fr nicio ramificaie?! Schimbare de direcie. S zicem
unsprezece grade la stnga. Tot stnga! S vezi c m
nvrt n cerc. Sau poate exist o variaie i de la
orizontal, prea fin ca s-mi dau seama? Naiba s-l ia
pe Marele Alf! Zece pai. apte obolani. Adic nu. Nu-i
mai numr! Douzeci de pai. Dac ar fi mori, ar putea
sluji de repere dar aa Treizeci de pai. Doi lilieci!
Dac am terminat cu obolanii, o s fac la fel i cu
liliecii.

*

naintam cu asemenea gnduri monotone n cap i
asta m ajuta s nu m las prad senzaiei specifice de
Labirint, aceea c am rtcit drumul i c nu mai pot
iei, ori ncotro a lua-o. Experiena m-a nvat c
panica, n meseria mea, este foarte periculoas. De
aceea trebuie combtut din rsputeri, chiar numrnd
obolani roii dac este nevoie. Ateptam totui
evenimentul, adic bifurcaia. Undeva, mi spuneam,
labirintul trebuie s ofere cel puin dou variante, altfel
nu poate fi considerat ca atare. De fapt, odat cu
bifurcaiile ar fi trebuit s fie creat capcana, cea care
ofer posibilitatea rtcirii.
Fiindc aceasta nu aprea, cretea n mine o nelinite
surd. Capcana trebuia s fi fost de alt natur, l
cunoteam bine pe Marele Alf. n inteligen nu
strlucea el prea mult, dar cu toate acestea avea o
nclinaie spre diabolic.
De undeva, de departe, se auzea rgetul cumplit al

124
unei fiare, i apoi, imediat, nite pai grbii rsunnd
pe podeaua metalic. M-am uitat dezorientat mprejur.
Nu aveam la mine nimic din ceea oe ar fi putut sluji
drept arm. Aprur civa obolani care fugeau grbii
n direcia opus drumului meu. Chiciau speriai, n
vreme ce paii se apropiau. n cele din urm, s-a ivit de
dup colul cel mai apropiat al coridorului. Salopeta sa
verzuie era sfiat, prul vlvoi i ochii ieii din orbite.
S-a oprit n faa mea, aruncndu-se n genunchi. Vorbea
uierat, respirnd greu:
Domnu inginer, domnu inginer fiara, facei ceva
sau fugii!
Da de ce s fug? l-am ntrebat prostete.
Pi vine!
Aa Da cine vine?
Eu asta nu tiu! Dumneavoastr trebuie s tii
mai bine, c suntei om nvat!
i dup ce m cunoti?
Dup carneel! i eful nostru avea carneel, i el
era nvat, era inginer
Sub barba neras de multe zile o cut a obrazului i
zvcnea fr oprire. I-am pus mna dreapt pe cretetul
capului.
Linitete-te, omule! O s lmurim noi totul! am
cutat s-i dau curaj cu aceast formul vag de
mbrbtare. Haide, ridic-te!
Domnu inginer, domnu inginer! respiraia i se
mai linitise, dar continua s stea chircit n genunchi,
mbrind strns picioarele mele. Ce bine c v-am
gsit! tii, noi ne-am pierdut, adic eram trei, eful i
cu nc unul, ceilali au disprut, poate au reuit s
ias, noi nu, pe urm m-am rtcit i am rmas

125
singur De mult sunt singur Domnu inginer, mi-e
foame, dai-mi ceva de mncare!
N-am, mi omule, c i-a da
Domnu inginer, mcar un pic, zu, v pltesc
Aici n-am cu ce, dar noi ctigm frumos, am de unde,
dac ieim Afar n-o s v par ru!
M-am rstit la el, ncepuse s m enerveze:
nelege c n-am! Dac n-am, n-am i gata! i nici
nu sunt inginer. Eu sunt Recenzor Labirintic.
Fiindc l-am vzut nedumerit, am adugat stins:
Avizez calitatea labirintului!
Pi e bun, domnu recenzor! E prea bun! Haidei,
scotei-m de aici!
Am dat din umeri i m-am uitat n carneel. Nu mi-a
trebuit niciun minut ntreg ca s numr etapele
parcurse.
Sunt dou mii cinci sute optzeci i doi de pai,
pn la ieire.
Aa de puin?! Nemaipomenit! Dar timpul, timpul
putei s mi-l spunei?
Ei, na, ntr-o or ai ajuns, poate chiar i mai
repede!
Pi, domnu recenzor, v credei pe strad? Atunci
suntei mai rtcit dect mine! Dumneavoastr nu tii
c aici suntem n Labirint? Tocmai dumneavoastr?!
M privea dezmagit, mustrndu-m parc pentru
incompetena mea profesional.
Cum vrei! m-am hotrt brusc. (Nu aveam vreme
de pierdut, m ateptau treburi importante.) Vii cu mine
sau pleci mai departe, trebuie recuperai i ceilali.
napoi eu nu mai merg! Venii mai bine
dumneavoastr cu mine! Sigur nu vei ajunge departe,

126
mai ales c nu avei hran.
Asta nu se poate! Am o datorie de ndeplinit! am
declarat cu un oarecare patos. Mrturisesc c l
dispreuiam un pic pentru frica animalic ce impregnase
toi porii fiinei sale.
A izbucnit n rs. Sunetele i ieeau din gtlej
nspumate, ncerca s mai i comunice ceva, dar nu
reuea, se neca.
Datorie ha, ha, dumneavoastr v ha, ha,
credei Afar, ha, ha, v credei ca pe timpul din care
ha, ha, ha
Ne-am desprit acolo, apucnd-o fiecare n direcie
opus. Nu l-am mai vzut niciodat cci drumul spre
Afar nu l-am gsit, dei l caut i astzi.
Mergeam atent, nici prea repede, nici prea ncet,
notnd totul. Fcusem 4 983 de pai de la intrare, cnd
dup cotul 113 coridorul s-a deschis brusc spre imensa
pia de la nivelul 17. O vedeam ca printr-o cea
interpus, care, ns naintnd, a disprut. Mi-am dat
seama c ieisem dintr-un zid, chiar lng Corpul de
Gard de la Sediul Controlului Spaial. Era probabil la
ora schimbrii grzii, cci am vzut-o traversnd grbit
piaa, strecurndu-se nuntru pe lng santinelele ce
au salutat-o cu indiferen i disprnd acolo unde n-
am putut intra niciodat.
Stai! am strigat-o, poate speram s m aud, dar
n van. Stai, nu te du, ateapt s-i spun ceva! am
urlat cu atta dezndejde, ca i cum ar fi trebuit s
opresc funcionarea sau declanarea a ceva foarte
important. Ea ns nu a ntors nici mcar capul, era pe
vremea cnd prea puin puteam schimba cu
ndemnurile mele.

127
M-am repezit n urma Ei ascultnd de un imbold
luntric tulbure ca i toat aceast iubire. Dincolo de
ua din cmp condensat energoemisiv am intrat din nou
ntr-o cea care mi-o ascundea. Continund dezorientat
cutarea, m-am apropiat de gura unui coridor. M-am
ntors napoi ieind chiar ntre cele dou santinele, care
refuzau s m bage n seam. Simeam nevoia s termin
cu totul. S fie atunci i acolo gata.
Hei, nu bgai de seam c sunt un intrus?! am
ncercat s atrag atenia celor doi soldai. Le priveam
figurile dure, minile aspre sculptate pe patul
pistoalelor-laser, n fond de ce nu atunci, de ce nu
acolo? Am ridicat palma dreapt cu intenia ferm de a
lovi pe unul din ei. Dar degetele mi-au trecut prin
obrazul su fr s ntlneasc niciun fel de oprelite.
Am dus mna la gur, ca i cum a fi spus ceva urt,
nepermis, ruinos. O, bravi soldai din Gard, iertai-m
c m-am ndoit de voi! Se petrec lucruri stranii, spaiul
nu mai e spaiu i timpul nu mai e timp, cci altfel nu
ai fi scpat ocazia de a m pedepsi pentru nemaiauzita
ndrzneal: unul dintre ultimii oameni ai oraului s
ptrund n Sediu!
Zrind n sfrit garda care venea s-i schimbe, m-am
ndreptat ctre mijlocul pieii privind la ochiul
incandescent atrnat de cupol. Chiar sub verticala lui,
un om sttea lungit pe pavaj. Nebgat n seam ca i
mine de cei ce strbteau piaa, scria ceva ntr-un
carneel. L-am recunoscut fr gre fruntea aceea
ngndurat de om pentru care viaa se rezolv prin
calcule n-o putusem uita, trisem oricum prea multe i
prea zbuciumate clipe mpreun.
Hei Inginerule, ce faci aici?

128
Suna straniu o ntrebare banal pentru care i
rspunsul este de obicei pe msur. A tresrit uitndu-
se n jur, trecnd cu privirea prin mine fr s m vad.
Cine m cheam?
Era el, vorbea el.
Sunt eu, nu-i mai aduci aminte de mine? Am
colindat mpreun prin Fabrica de Retinazin? Chiar nu
m vezi?
Ah, cred c te recunosc dup voce! Unde eti?
ntreba ca unul care orbise recent, mi-era mil de el.
Sunt aici, lng tine!
Chiar m aezasem lng el. Eram tentat s-l ating,
dar gndul c ar putea fi tot o imagine m reinea. Am
privit carneelul deschis. Un desen alctuit din nite linii
ncruciate, nite noduri ngroate i numerotate, o
ecuaie neterminat n josul paginii n care litera t (t de
la timp?) era subliniat cu trei liniue.
Eu nu te vd! a spus, ceea ce deja eram convins.
Suntem defazai, ce pcat!
Cum adic?
Eh, fir-ar s fie! Adic defazai! Cum s-i spun, tu
ce vezi?
Piaa de la nivelul l7. Sediul Controlului Spaial,
Palatul Guvernamental. Dar nu e nimic n spatele lor,
totul e numai faad. Trec prin cldiri, plmuiesc soldai
imateriali, tu nelegi ceva din toate astea?
Oarecum! Prea ncurcat, nu tia cum s nceap
s-mi explice. De tine e bine, nu te-ai sincronizat nc!
Fii atent ce-i spun, rspunde-mi la ntrebri fr s pui
altele cci timpul ne preseaz, aici, la mine, se las frig.
O s trebuiasc s plec. Rtceti de mult prin Labirint?
De cteva ore, am fcut cam cinci mii de pai de la

129
intrare. Sunt Recenzor Labirintic i am venit s avizez
calitatea construciei.
Ce tmpenie de meserie i-ai ales! n fine, acum ai
fcut-o! Eti nou, n-ai de unde s tii
A srit n picioare agitndu-i puternic braele.
Oho, da s-a fcut frig, nu glum! Uite cum este
chestia Eu am fcut prostia s m sincronizez definitiv
ntr-un deert fiindc nu tiam nimic despre legile
Labirintului. Noi, aici, am cam ameit timpul i spaiul.
Tu s nu repei greeala mea. S nu stai prea mult ntr-
un un singur loc c te sincronizezi i rmi acolo cine
tie ct. Mai ales evit peisajele exotice, jungle,
deerturi. Habar n-ai ce poi pi ntr-un habitat strin,
cred c i dai seama. Eu, de pild, n-am mai mncat i
n-am mai but ap nici nu mai in minte de cnd, ba
am mai tras i nite contraste frig-cald care m-au cam
terminat. Nici nu tiu dac o s reuesc s scap de aici,
cam asta mi-a fost! Exist, e adevrat, o relativ
interdependen (aici a nceput s tremure, cuprins de o
rceal pe care eu nu o simeam) ntre timpul interior i
cel exterior, dar asta numai pn la un punct. Hai c
plec, nu mai rezist, ine-te dup mine pn unde poi.
Caut i reine, vei ntlni toate defazajele ntre
informaie i purttorii ei, nu e grav, te vei descurca,
totul e s nu te sincronizezi.
Am trecut amndoi prin zidul Palatului
Guvernamental. Acolo l-am pierdut n ceaa lptoas.
Rmseser attea lucruri importante pe care nu
avusese timp s mi le comunice, dar mai ales mi prea
ru dup aerul linititor pe care l radia n jurul su. I-
am condamnat de multe ori, pe Inginer i pe alii ca el,
pentru algoritmii simpliti prin care ncercau s

130
gseasc legitile universului nconjurtor. Nu m
puteam totui mpiedica s nu recunosc c, spre
deosebire de mine, cel puin Inginerul avea o siguran
de sine pentru care l invidiam.
Nici nu am apucat bine s-o pornesc mai departe pe
coridoarele Labirintului c am auzit larm de voci, apoi
m-am ntlnit cu un grup de femei i brbai ameii, o
tip micu care inea n mn o sticl de Iluzin s-a
agat de gtul meu, ceilali rdeau, cntau, schiau
pai de dans, n orice caz nimeni nu prea ocat de
ntlnirea cu mine.
Pe tine nu te-am vzut n Camera Central! mi-a
optit n ureche.
M-am nfiorat de aburul uor al rsuflrii ei.
Pi n-aveai cum! Eu sunt Recenzor Labirintic. Pn
nu mi dau avizul favorabil, labirintul nu poate fi dat n
folosin!
A rs cristalin i m-a srutat. Avea buze moi, mirosea
a Iluzin.
Ehe, de cnd s-a dat n folosin! S-a dezlipit de
mine ntorcndu-se spre un tip: Ia spune, dragule, de
cnd petrecem noi?
Da parc mai tiu?! Ce importan are? Ct mai
exist mncare i butur, femei frumoase ca tine
Are dreptate! am consolat-o. Chiar c nu are nicio
importan! Ia d-mi i mie o nghiitur!
I-am smuls sticla de Iluzin. Am sorbit-o pn la fund,
aruncnd apoi cu ea dup un obolan rou. Nu l-am
nimerit, cci s-a ferit cu repeziciune.
Aa, tipule! m-a ncurajat un gras cu o manta alb
pe umeri. Se vede c eti de-ai notri! Hai cu noi n
Camera Central, s mai bem ceva pn nu se termin.

131
Merg, dar cunoatei drumul?
Oricum o dai, tot acolo ajungi!
nc nu nelegeam ce se ntmpl. Indivizii, dei
ameii, nu se comportau ca nite rtcii, preau a fi
siguri de ei, iar eu nu eram. Acionam fr s gndesc,
ghidndu-m dup nite slabe impulsuri interioare. A fi
fost cuprins cu siguran de euforia Iluzinului dac nu
a fi vzut-o n faa noastr, rezemat de zid, gata s
cad. ntr-o clip am fost lng ea mbrind-o strns.
Ce e cu tine, te simi ru?
A mormit ceva, lsndu-se moale pe mine.
Trezete-te, sunt eu, vagabondul acela simpatic
care te iubete ca pe nimeni alta!
E beat, nu vezi, e moart de beat!
Tipa micu cuprins brusc de un soi de gelozie, m
trgea de bra, spernd s m conving a o abandona.
Pe Ea am luat-o n brae, iar pentru cealalt mi-am
compus un ton glume de chefliu.
Suntem amici! S vin cu noi, are i Ea dreptul s
bea un pahar nu?!
Grasul cu manta alb a fost de acord.
Sigur, toi oamenii de treab au dreptul s bea un
pahar sau chiar dou. ntrebarea pe care i-o pun este:
dar dac nu-i de treab? Fiicele tabilor de la Controlul
Spaiului sunt oare de treab?
Avnd o greutate de dus, rmsesem puin n urma
lor, cu toate c eram mai treaz dect ei toi la un loc.
Trupul ei flasc mi-l dorisem att de mult?
Ne-am apropiat cu bucurie de cei patru soldai din
C.S. care pzeau intrarea n Camera Central. Se auzea
muzic, clinchet de tacmuri i pahare. Cei dinaintea
mea au trecut fr probleme. Cnd am vrut s fac

132
acelai lucru, trei automate-laser mi s-au proptit n
coaste. Unul dintre soldai a luat-o din braele mele,
intrnd cu Ea nuntru. Nu tiam ce ar fi trebuit s fac.
Dac vroiam s termin cu viaa, aa cum fusesem tentat
mai nainte, acum aveam toate posibilitile. evile
armelor erau reale, mpunstura lor o simeam n
carne. Avea vreun sens s o gsesc i s o pierd mereu
ca pe un miraj instabil?
Am vrut s fac scandal, gndindu-m c poate i voi
deruta.
Trebuie s-mi dai voie nuntru! Eu sunt Recenzor
Labirintic. Este obligatoriu s inspectez totul, inclusiv
Camera Central! Fr avizul meu, nici Guvernatorul nu
are dreptul s dea n folosin Labirintul. O s
n clipa aceea am auzit vocea Inginerului, foarte
aproape, era probabil chiar lng mine dar desincronizat
temporal.
Las-i, sincronizarea social care am bgat de
seam cu destul vreme n urm c te preocup foarte
mult este nc i mai dificil. Acolo, nuntru, nu e
nimic dect un spaiu n care se cicleaz la nesfrit
segmente temporale ce chiar i n condiii obinuite ar fi
semnat unele cu altele ca dou picturi de ap.
Mi-e foame, Inginerule! Mi-e foame de mncare i
de iubire! De aceea vroiam s intru.
Eu nu te pot auzi, te vd doar, dar am impresia c
obiectezi la sfatul pe care i-l dau. Niciun argument nu
este valabil, singura ans este s umbli, s caui i s
ncerci s afli, n sperana c asta te va scoate de aici.
Mi-e frig, te las cu tine nsui!
Inginerule! am scncit rugtor, dar el nu mi-a mai
rspuns.

133
Prin spatele soldailor care mi barau accesul n
Camera Central s-a strecurat un omule chel, cu
micri agile. Purta o salopet galben, modelele ciudate
de pe ea l fceau uor de recunoscut pn i pentru
mine, care nu m prea puteam luda c aveam
cunoscui printre personalitile oraului. Era poetul
Nizamar. S-a ntors spre locul de unde venise ca s le
strige:
Habotnicilor! Imbecililor!
Apoi a venit lng mine i m-a tras de salopet.
Hai cu mine s bem ceva ca lumea! M-am sturat
de orgiile lor psihogene!
Am pornit alturi de el. ntorcndu-ne pe drumul pe
care venisem, ar fi trebuit s ajungem prin locurile pe
unde eu mai fusesem, dar ncepusem s desluesc legile
Labirintului i eram sigur c asta nu se va ntimpla.
Nizamar vorbea mai mult de unul singur fiindc eu
m gndeam la Ea.
Asta e o tmpenie de Labirint! N-au neles nimic.
Un Labirint este simbolul libertii. Dac tii calea, eti
stpnul ei. Un labirint este simbolul femeii. Vrei s
ajungi n centrul ei, apoi nu mai tii cum s iei.
Societatea e un Labirint. Dac te rtceti de ea,
nimeni

*

i cnd n cele din urm Labirintul ne-a aruncat
iari pe strzile oraului eram tot mai obosit, tot mai
puin dispus pentru a judeca lucrurile, faptele, vroiau s
fie aa cum fuseser ntotdeauna, vroiau s se ntmple
pur i simplu trndu-m dup ele ca pe un fruct al

134
Hazardului. Am ncercat s-l conving pe Nizamar s
renunm.
Sunt att de obosit nct acest Carnaval nu m mai
amuz deloc! A vrea s m culc i s dorm o venicie,
dou, chiar trei
Dar este posibil?! s-a indignat omuleul poet, ale
crui nri fremtau deja adulmecnd petrecerea. Asta se
ntmpl o dat pe an!
E adevrat, dar nu m nelegi, n-ai cum! ntr-un
an o dat, n doi de dou ori, n o mie de ani de o mie de
ori M simt de parc am vzut Carnavalul de la
nceputul lumii n fiecare zi!
Dar nu m-a lsat, cuprins de o frenezie pe care nu i-o
cunoteam m-a trt n vltoarea oraului, i tot ce s-a
ntmplat s-a ntmplat pur i simplu, nu am avut
niciun moment senzaia c a putea schimba ceva.
Nizamar, protestam, nu vezi c nici nu avem
mti?!
Nu-i nimic! ipa el n urechea mea, cci altfel nu ne
puteam auzi din pricina muzicii i a larmei care
invadase totul, fiecare molecul a oraului vibra
dureros. Tu ari ca o masc, n dosul feei tale se
ascunde altcineva, altceva. Doar nu vrei s spui c ai
fost ntr-adevr un vagabond, un as al lumii interpole,
un contestatar social, un ndrgostit, un vistor, un
Recenzor Labirintic Te-ai pregtit doar din vreme
pentru Carnaval, iretule, cine mi eti
Parc cine mai tie Nizamar?!
Dinspre captul strduei, nu cu mult mai larg dect
culoarele Labirintului, venea spre noi o ceat de Ingineri
identici, semnau toi unul cu altul i cu originalul,
Inginerul acela cu care bttorisem drumurile din

135
adncurile unei maini, aveau carneele, salopet, fruni
ngndurate, ns ipau i se veseleau aa cum nu-l
vzusem niciodat fcnd pe cel adevrat. Mulimea lor
ne-a nghiit, ncercam s rzbatem afar dar ei nu ne
lsau.
S-i spun secretul, se schimonosea unul, e nes-
frit
Ba e finit, infinitul nu exist, e o abstraciune, o
idealizare
Formula Labirintului trebuie modificat n funcie
de direcia din care te apropii de feno
Sigur, ncepu s ipe Nizamar fcnd pe nebunul,
dar putei s-mi spunei ct de lung este Labirintul?
Asta i-a pus n ncurctur pe toi; i-au plecat
privirile n carneele i s-au apucat de calculat. Mi-am
fcut loc dnd puternic din coate, mbrncindu-i. Am
reuit s ies dintre ei i m-am amuzat vzndu-l pe
celebrul poet al Labirintelor care, ajutat de statura lui
mic, evada sub ochii mei furindu-se n patru labe.
n spatele meu era un Btrn nelept Automat
(B.I.A.) clipind nelegtor din luminile sale, am vrut s
ngenunchez lng el i s-l ntreb, n netire: aveam
attea nelmuriri, a fi dorit s mi le exprim, simeam
nevoia s le mprtesc cuiva, mai puin m-ar fi
interesat rspunsurile pe care le-a fi cptat,
presupunnd c maina mi le-ar fi dat. Apropiindu-m
ns, m-a oprit cu glasul su calm: Sunt ocupat acum,
revino mai trziu, deocamdat dau rspunsuri unui om
ca tine, poate chiar ie nsui, sub o alt masc.
Poetul Nizamar mi trase un ghiont atenionndu-m:
Uite-o, vine, este chiar Ea. tiu c o iubeti, nici nu
s-ar putea altfel. Am impresia c vrea s-i spun ceva.

136
i ntr-adevr, Ea rzbtea cu greu prin valurile
mulimii ascunse sub mtile organotronice, animale i
roboi cu aspect hilar i ntindeau minile, o
mbrnceau, ar fi vrut s o mpiedice dar nu reueau,
venea ctre mine, mi fcea semne s o atept; cum i
unde i de ce a fi plecat cnd trebuia s rmn i s
m mplinesc ascultnd-o?
tiu, mi-a ntrerupt Ea uvoiul de vorbe care sttea
s-mi neasc pe buze, tiu c m iubeti mai presus
de orice raiune, cci altfel nu s-ar putea, nicio judecat
nu ar admite asta, dar cum s fac la fel cnd trupul tu
multiplicat prin coridoarele Labirintului se mbat cu
sperane dearte la barul Maina Iluziilor? Uite mi-a
ntins mna ei alb cu degete subiri, n podul palmei o
arm cu luciri mate se dezvluia ademenitor du-te i
distruge iluziile dac vrei s m ai pe mine ca o
certitudine!
Atunci a fi omort pe oricine pentru Ea. Am luat
arma i m-am suit n aerojetul pe care poetul Nizamar l
furase de undeva pentru mine.

*

Mi-am oprit aerojetul n faa barului i am surs trist
firmei. n interiorul vehicolului era ntuneric, dar asta
nu m-a mpiedicat s cuplez un nou miniacumulator n
magazia pistolului-laser. Am cobort apoi, ascultnd
fitul uii glisante. Descriind o curb mai larg dect
cea necesar, am ocolit rondoul cu arbuti decorativi din
faa intrrii. Am privit o clip perechile ce se perindau,
bun seara, doamn Delix, ce plcere s v revd, sper
c v distrai bine, apoi am trecut i eu pragul. Am

137
ezitat o vreme, orbit de hologramele de pe perei i de
larm. Apoi am recunoscut lagrul la mod pe care un
robot l interpreta la pian.

Am iubit o android,
Supl, ginga i blond,
Dar m-a prsit candid

I-am cutat ndelung din priviri i pn la urm i-am
gsit. Dac ar fi tiut, ar fi preferat s fie amndoi
orhidee n sala de dans. Nu i-a fi recunoscut pentru c
aveam n nri parfumul Ei care m fcea insensibil la
ali excitani olfactivi. M-am ndreptat spre masa lor.
Mergeam calm, cu mna dreapt vrt n buzunar, nu
observam nimic din ce se petrecea n jur. Nu m mai
deranjau nici muzica, nici larma celor de la mese, nici
mcar agitaia hologramelor nu reuea s m deconcen-
treze. M-am oprit n dreptul lui Ta Er Ka, schiind timid
o nclinare din cap.
Bun seara! am spus eu ters, de parc a fi vrut
s-i salut pe amndoi, dar de uitat m uitam numai la
ea. Cellalt tcea.
Bun seara, dar nu v cunosc! mi-a rspuns
mirat suav Ta Er Ka. i privea ntrebtor partenerul cu
ochii ei mici, i cerea sprijin, ajutor, l-ar fi putut primi
dac ar fi avut reflexe mai bune.
mi pare ru, domnioar, dar e cam trziu s
facem cunotin!
Att am mai spus i, parc pentru a-mi ntri vorbele,
am schiat gestul de a privi cronograful agat de
ncheietura minii stngi, n vreme ce mna dreapt
cuta cu eava armei pieptul ei tresltnd. Am vzut

138
raza uciga vaporizndu-i esuturile, nurubndu-se
cu un vaier n trupul micu, chipul Ei ncepnd s se
contureze din spatele mtii organotronice care se
zbrcea, apoi mna mi s-a descletat de pe arm i am
vrut s fug, totul era Labirint, o rtcire fr capt, n
spatele hologramelor m ateptau coridoarele, alte
timpuri, alte variante.

*

Haide, Nizamar, pn nu pun mna pe tine s te
izbesc de perei, spune-mi ce caui tu n acest peisaj de
deert (o plsmuire din Barul Iluziilor sau o aberaie a
Labirintului?). Unde este Ea, pentru care am luptat i
am ucis, n-am luptat i nu am ucis pe oricine ci pe
mine, visele i iluziile mele?! De ce mi ntinzi alt arm.
crezi cumva c voi mai distruge sperane pentru alte
sperane?
Nu, Recenzorule Labirintic, Ea nu este aici pentru
c acesta nu e locul Ei. O vei mai cuta i nc o vei mai
gsi, cci important este drumul. O vei mai iubi i o vei
mai ucide pentru c este cel mai anacronic sentiment al
tu, cel mai puin definit. Iar arma asta este chiar de la
Ea, ai folosit-o mai adineaori sau poate a fost de mult,
va fi, nu mai tiu exact, n orice caz ai pierdut-o dar i-o
napoiaz, cci o s mai ai nevoie, aa mi-a spus, i-o
dau, dei nu neleg n ce const preiozitatea vieii tale,
ba dimpotriv.

*

Privesc, dar fr s vd, canionul de sus, absorbind

139
din aer rsritul violet al Soarelui Tarona. Sunt, voi mai
fi. Voi mai fi fost pe aici, din moment ce aud uruitul slab
al tancurilor pe care poetul Nizamar l ignor sau pur i
simplu nu-l percepe? Sunt ochii mei mai buni sau
halucinez n imagini turnate n tipare deja cunoscute
mie din moment ce desluesc jos, la baza stncilor,
carcasele argintii ale SPWK-urilor, sub care se ascunde
primejdia? l trag dup mine, ne rostogolim pe
contrapant, iar colurile stncilor ne sfie carnea,
suntem dou uvoaie de ap nscute din ploaie, cdem,
ne izbim, niciodat nu a fost altceva dect aceast
arhetipal durere. i chiar dac ne oprim, ceva continu
s se prbueasc, s se nvrt n noi, spun, Nizamar,
o, poet trndav al celor bogai, tii tu oare cum este
moartea n spulberarea unui tun cu radiaii? Nu am de
unde ti, rspunde el horcind, dar cred c voi afla n
curnd cci toate oasele din mine sunt frnte, am fost
un timp i un spaiu prea ndelung alturi de tine, asta
nu se poate s nu duneze n cele din urm, aa afirm
poetul, nu am motive s nu-l cred de vreme ce unul din
tancuri se apropie cu enila de capul su i, dup o
ovial-prere, trece pe deasupra lui, mi-e sufletul plin
de durere, nici nu mai pot s m bucur cnd ntreg l
vd dup ce enila s-a terminat, nu te mira, mi explic
el, m-am sturat s mai fiu atta vreme substan pe
lng tine, cel care oricum m dispreuieti genetic,
parc sta ar fi cel mai important lucru din lume, s m
pipi ca s te convingi din cnd n cnd c exist,
imaginea mea i ajunge, ba chiar i att e prea mult,
important e cuvntul, de aceea m sting. Chiar aa se
ntmpl, imaginea sa plete ca i cum din el s-ar face
noapte, dispare, cuvntul e prea de-ajuns i att. i

140
eu, Nizamar, eu ce fac, cum s scap trupul ce-l am de
purtat? Fugi! Fug! ncotro? Urc spre aripa cealalt a
canionului! Urc. Ce fac tancurile, Nizamar? Dou dintre
ele s-au oprit i evile gndacilor argintii te caut, vor
s-i spun ceva, nu fugi, vagabondule, poate trebuie s
dai socoteal c mereu n-ai vrut s fii ceea ce eti! Ce
fac tancurile, Nizamar? Trag n tine, prietene! Stncile se
transform ntr-un abur uor, nu se aude niciun
geamt, nseamn c nu te-au nimerit, dar, dac s-ar
ntmpl, crezi c ar fi att de rea existena sub form
de vapori, de atomi?
Am ajuns, Nizamar, acum ce se va ntmpla? Pune
mna pe arm i apr-te cci mai sus, pe piscul acela
unde nu mai are rost s te caeri, te pndete un
lunetist! Un lunetist? Un om. Are o nevast drgu, doi
copii, i place Iluzinul i vrea s te omoare! La ce-i
trebuie viaa mea, Nizamar? Nu-i trebuie, de unde ideea
asta periculoas, viaa ta nu trebuiete nimnui, tocmai
de asta! Haide s vezi ce se ntmpl, ce drz aperi ceva
inutil!
Rostogolire. Salt. Culcat. Rostogolire. Salt i fent de
salt. uierul aspru al laserului mucnd dintr-o stnc.
Salt peste o groap. Cdere pe spate. Tcere. Geamt.
Geamt. Mama! Aa, cheam-o! Ce tare e salteaua de
piatr! Se trage de sus. Cine trage! Salt din groap i
fug! Cine trage? O nevast drgu i doi copii sau o
sticl de Iluzin? Fugi! Cinci pai. Numai cinci pai.
Rostogolire peste umrul stng. Tumb plus salt n
picioare. Viaa e un uierul aspru al laserului
mucnd dintr-o stnc! Acum cazi ntr-o ap adnc i
tioas. Mai ales tioas. Adpost n spatele unei pietre.
Tcere. Inima i cerul. Fundul unui ocean violet adnc

141
de civa kilometri. O planet imens spate n spate cu
tine! Oasele sfrmate i risipite n interiorul unui trup
de care ai da orice s i-l tii n alt parte. Chipul imens
al unui Cerb Blnd i Venicia n Oase ivindu-i
coarnele deasupra aripii drepte a canionului. Privete
sclipirea armei pe care ai pierdut-o la ultimul salt. Un
lunetist pndete de pe piscul cel mai pariv. Salt
lateral. uierul aspru al laserului mucnd dintr-o
stnc. Cu poft. Cinci pai n fug. Numai cinci pai.
Culcat. Rostogolire peste umrul stng. Salt n picioare
spre dreapta. Arma recunoscnd atingerea familiar a
minii stpnului. uierul aspru. Plonjon n cap i pe
spate. O durere tmpit n oase i n totul. Triasc
lunetitii pri! Inspiraie adnc. Cinci secunde de
concentrare. N-am s-l scap, Nizamar! E rndul meu! N-
ai s-l scapi, e rndul tu! Acum, trage! Tcere.
Geamtul convertizorului laser. uierul aspru mucnd
dintr-un trup. Un lunetist prt rostogolindu-se din
stnc n stnc. Cad o nevast drgu, doi copii, o
sticl de Iluzin. Sticla de Iluzin se face praf.
Asta-i tot, Nizamar! Asta-i tot? De ce? Fiindc totul e
numai ntrebare, un venic de ce la care eu nu sunt un
rspuns ci doar un Recenzor Labirintic de circumstan.
Iar dac substana i imaginea ta au fost prea mult
pentru mine, m pot lipsi i de voce. Mergi, Nizamar,
poet trndav, n Camera Central, spune-le s nu
petreac degeaba cci, oricare ar fi timpul ce i l-au ales
pentru orgie, l voi rsfrnge asupra lor dac se
destrbleaz fr avizul meu favorabil!
Sau poate crezi c voi rmne la nesfrit aici, ca voi
s v bucurai mereu de rtcirile mele? Nu-i dai seama
c ne purtm paii pe aceleai coridoare? C, acolo unde

142
sunt eu, linite pentru voi nu poate fi? M-ai minit, i
tu, i Ea, acest canion de la marginea deertului, munii
tia nind din nisip, au vrut s fie o capcan, o tiu,
o simt. Drept cine m iei? Sunt sigur c dincolo sau,
dac vrei, nuntrul stncllor, nuntrul lucrurilor, voi
regsi Labirintul. De la o vreme, observ c am recucerit
senzaia timpului prezent i asta mi spune multe. Cred
c este aproape timpul sincronizrii. Vom mai vedea
atunci.

*

ntr-un punct oarecare al Labirintului, nu e niciun
semn distinctiv acolo n afar de o floare de crin zgriat
pe zid, gsesc un nod temporal. Descopr o frm a
existenei Tale rmas prizonier aici, la rstimpuri
vocea Ta m cheam din abisurile trecute sau viitoare
ale Timpului.
Nici nu conteaz c nu te pot atinge i c nu m poi
auzi. Pot ns gusta din plin bucuria c exiti. Dac nu
ar fi aa, universul accesibil simurilor i gndirii mele
ar fi infinit mai srac. Ni se ntretaie mereu drumurile n
acest Labirint, la diferen de cteva secunde sau ani.
ntotdeauna prea trziu sau prea devreme. Nu exclud
posibilitatea unei coincidene temporale dar nu sper n
ea, nu mai sper. M priveti fr s m poi vedea, m
atingi fr s m simi. Pe aici, chiar pe locul unde te
afli, am fost sau voi fi. nainte sau napoi, asta conteaz
mai puin, eu nu definesc o direcie n spaiu pentru
tine. Da, am auzit cuvintele tale, glasul tu puin
distorsionat, reciclat la infinit ntr-un mic turbion
temporal. M rugai s te iert, spuneai c nu ai fost

143
niciodat att de departe de mine n fapte i gnduri aa
cum am fost tentat s cred. Ai dreptate, gndeam lucruri
rele despre tine, dar astea au fost sau vor fi, uite c nu
mai tiu. Atunci cnd sistemul propriu de referine
temporale se distruge nu-i mai rmne dect clipa,
acest minuscul eantion al nesfririi.
tiu c i-ar fi plcut s fiu eu stpnul ei, dar un
defazaj ntre efect i cauzalitate se poate produce
oricnd. Voi fi cndva n afara timpului, ntr-un anume
sens l voi domina. Dar, fiindc reperele nu prea au sens
aici, te rog s nu fixezi pentru acel moment o valoare
arbitrar, un an, o zi, o or. Va fi, este, va mai fi fost
Din afara timpului m voi bucura c exiti n fiecare
microsecund a materiei.

*

Padre Iliu, eti chiar tu?
Vocea mi se umple de mil gsindu-l btrn, cu prul
albit, este att de slab nct oasele i neap salopeta
ponosit, pare obosit, mai obosit chiar dect mine, dei
asta mi se pare imposibil. Cum ai fcut, Padre Iliu, de
ai ajuns de la catedra universitar pe coridoarele
Labirintului?
Degeaba te uii cu atta mil! Vocea hodorogit
pare s vin din afara lui, de undeva de sus. i el (mi
arat copilul pe care nici nu-l bgasem n seam) e tot
eu, o variant existenial ce mi-am gsit-o cndva. Aa
artam eu la opt ani (ntoarce copilul, prezentndu-mi-l
ca pe un animal mpiat). Va crete mare, Coiotule, i va
fi profesor de chiromanie. Va ghici destinele oamenilor
dup privire, dup arma pe care o poart, dup oboseal

144
i foame i sete, dup soare, artificial sau natural, i
dup vnt. Cineva trebuie s o fac i pe asta, nu-i aa?
Va fi mult mai bun dect mine pentru c nu va bjbi n
cutarea viitorului ct am fcut-o eu. Pn atunci ns
mai are de nvat. Vom face chiar acum o aplicaie
practic. D-mi palma ta! mi-o cere autoritar.
Ezit s i-o dau, dar trage de ea iar mna mea e prea
moale ca s opun rezisten. ncepe s ghiceasc
aproape fr s se uite, ca i cum ar fi cunoscut totul de
mult i acum ar fi repetat o lecie bine nvat:
Zresc n palma ta linia vieii frnt ntr-un zigzag.
Acesta este Semnul Labirintului. Viaa i se rsfrnge
asupra ei nsei iar destinul i-este destinul Destinului
tu, dar s tii c asta nu este o mare fericire, pentru c
e tare chinuitor s te nati i s mori nu de la sine ci
prin sine. Mai zresc n palma ta urma unei roi dinate
i acesta este Semnul Mainii, creia i te mpotriveti
mereu, vrnd s fii altceva i reuind s fii ceea ce eti.
Mai zresc un fel de triunghi, semnul mrunt al
neadaptrii sociale i al iubirii nemplinite. Iar viaa ta,
la urm, nu se sfrete brusc ci ca o sgeat, ceea ce
nseamn c, n urma unei lupte, nu vei muri ci te vei
transforma n altceva, nu tiu i nimeni nu va ti n ce,
trecnd peste un fel de Prag.

*

Aici, n faa Centrului de Recrutare, ia sfrit desin-
cronizarea mea temporal. Stau de prea mult timp ca s
nu fiu acceptat n trupele de intervenie, mai ales c nu
se pun niciun fel de opreliti nrolrii, oricine este
binevenit. Alturi de mine mai stau i alii pentru care

145
viaa abia ncepe sau se termin. Sunt printre puinii
pentru care ea este pe la mijloc. M simt bine alturi de
ei, toi sunt vagabonzi, certai cu legea sau cu existena,
aa cum ncearc s ni se impun. La un moment dat,
am auzit vocea Inginerului. Venea de undeva din mine,
nsoit de mirosul necuprins al deertului ncins de
soare:
Te-am nsoit pretutindeni, dei nu am reuit pn
acum s-mi fac auzit glasul, iar uneori l-ai confundat cu
cel al altora. Te vd sincronizndu-te, dac vrei, poi
renuna oricnd, algoritmul este
i s-a topit n neantul interior din care venise.

*

Din viaa mea a disprut ziua de Vineri. Asta s-a
ntmplat n Labirintul Timpului. M culc n flecare Joi
sear i m scol Smbt diminea. Faptul n sine nu e
nici ru, nici bun. S-a nimerit ca aceast particularitate
s m scape de multe necazuri. Una peste alta, am
pierdut ns cam a aptea parte din via. Ceva din mine
a rmas acolo, n Labirintul Timpului, nc mai caut i
n-a gsit, de altfel a mini s spun c eu m simt
complet evadat de acolo i sincronizat cu prezentul.
mi parcurg din nou amintirile i mi dau seama c
din existena mea au disprut poriuni mari, iar ntre
segmentele pe care le-am trit se afl inadvertene, ca i
cum cineva le-ar fi retrit, cutnd s le modifice n
vederea unui scop (sau o transformare) care deocamdat
mi scap, i nu le-a putut pune cap la cap cu
exactitate..
i nc m mai ncearc senzaia c n spatele sau

146
nuntrul lucrurilor, fiinelor, faptelor zresc coridoarele
Labirintului Timpului care m cheam s regsesc
partea pierdut din mine.












147

Capitolul X
LA CAPTUL TRANSPAIULUI

Stteam ngropat n pmnt pn la gt i drdiam
de frig ateptndu-i. De aisprezece ore, n groapa mea
individual ploua continuu i era ntuneric ca n burta
unui prepison. Nu se mai termina potopul, de parc
undeva, deasupra, bezna s-ar fi lichefiat. mi trsesem
mantaua antineutrinic peste cap i protejam cu pieptul
acumulatorul mitralierei-laser de 15 GW, de care mi
sprijineam brbia. Din cnd n cnd, o rafal de vnt m
descoperea n faa apelor i m umpleam de spaima
beznei impenetrabile. Ca s-o alung, mai aruncam cte o
privire pe ecranul cu luminiscen uor verzuie al
locatorului. Ceva cald ca o int? Ateptam. La
rstimpuri, nite slabe plpiri se nfiripau n partea
superioar a ecranului i tresream. Ceva cald ca o
int? Apoi, dup poziie, mi ddeam seama c erau
nite arbuti timizi i golai pe care vntul i slta din
noroiul ocrotitor ca s-mi in mie atenia ncordat. i
ateptam mereu s vin, s pot s-i focalizez chiar n
centrul mirei i s aps pe trgaciul mitralierei. S vd o
suli de foc plecnd din mna mea i disprnd n
ploaie. S remarc apoi o pat alb-verzuie, cu conturi
neregulate, pierind de pe ecranul locatarului. S m
ntreb dac l-am nimerit sau dac, pur i simplu,
ligromul s-a trntit speriat ntr-o groap la fel ca a mea.
Plin cu ap. Gfind, s transmit codificat cteva

148
simboluri grbite i, n secundele urmtoare, un tun cu
radiaii instalat pe dealul din stnga mea s m
spulbere cu mitralier, acumulator, locator, groap,
ploaie i ntuneric cu tot. Nu, nu voi rata inta! Vreau s
triesc i s vd gropi individuale umplndu-se cu ap.
De fapt, nu eram singur. Undeva, departe, n dreapta,
ntr-o groap asemntoare pndea Wladi, i nc mai
departe, tot spre dreapta, cam pe acelai aliniament, mai
era i Trilbo. i ateptam tustrei. Ligromii tiau asta i
ntrziau bestial.
Crede-m mi optise un recrut al crui nume nu-l
tiu, cu vreo dou zile n urm ei n-o s apar dect
atunci cnd le-o veni bine!
Nu e plcut s fii ateptat de un om narmat cu o
mitralier-laser de 15 GW. Chiar nepenit de frig i ud
pn n miezul sufletului, poate face foarte mult ru. Un
singur om stnd ntr-o groap este greu de localizat. E o
for care i ateapt suportul de aplicaie, ntrebndu-
se pn la obsesie: Ceva cald ca o int?. Totul e s
nu-i piard minile ateptnd. Fiindc singurtatea
unei gropi e nnebunitoare. Cu asta sunt de acord toi.
Mi-a prsi poziia i m-a duce pn la Wladi. Am
fuma mpreun din aceeai igar umed, sub aceeai
manta antineutric i fumul s-ar strecura de sub ea,
pierzndu-se n ploaie. N-ar fi multe lucruri de spus.
Wladi ar ntreba ntr-o doar:
Mantaua asta chiar ne poate proteja de un flux
neutrinic sau e bun doar pentru ploaie?
E bine s speri, i-a rspunde, orice ai spera,
numai s-o faci! n felul sta trece timpul mai repede.
Wladi o s tac. Dup o vreme, s-ar putea gndi s-
mi comunice ceva important. N-ar reui s-i gseasc

149
elanul. Ar ofta.
Auzi, tu ct mai ai pn la sfritul turei?
Cine ar putea ntreba? Eu sau el. A rspunde eu:
Mai am cinci zile.
Rzboiul nostru se poart n ture de dou sptmni.
Criojetul te aduce prin transpaiu pn la gura
tunelului. Acolo este la fel ca aici. O fie de pmnt
lutos. Te afli foarte proape de Alemia i n acelai timp
foarte departe. Pe jos, faci vreo 200 de metri prin tunel i
ai ajuns. Nu mai rmne dect s-i iei n primire postul
de lupt. Asta fiindc tunelul este captul transpaiului.
O curbur ntre dou seturi de trei dimensiuni, pe care
rzboiul se scurge ca pe un tobogan. Pmntul galben-
lutos de la intrare a fost cndva al Alemiei. Raiuni
strategice l-au mutat ntr-un alt univers. Calci pe el,
traversezi tunelul i ptrunzi n corpul de gard. Salui
monosilabic, i iei arma i iei afar. Te uii spre cer s
vezi dac e noapte i senin. Dac da, atunci, fr s vrei,
caui din priviri steaua dinspre care ai venit. E att de
departe nct nu se zrete. Dup dou sptmni de
rzboi, te ntorci iari acolo. Pe urm, revii peste alte
dou sptmni. Dup un timp, i vine automat rndul
n avanposturi. Stai singur ntr-o groap, plou i se va
lsa cu siguran ntunericul. Sub mantaua
antineutrinic, strngnd acumulatorul la piept, cu
brbia sprijinit de eava rece a mitralierei, cu ochii
fixnd ecranul verzui al locatarului cu infraroii, gndul
te va duce ctre tovarul tu din stnga sau din
dreapta. Ai vrea s-i prseti groapa i s te duci la el,
s fumai amndoi din aceeai igar umed, cum a
face i eu. Ne-am ine de urt.
Dar nu se poate. nti, c nu tiu exact unde e groapa

150
lui Wladi, chiar dac o bnui undeva spre dreapta, i
nici tu n-ai ti unde s-a ngropat tovarul tu. Pe urm,
sunt sigur c lui Wladi i s-ar face fric. El ar fi primul
care ar trage n mine, i la fel ar face oricine. De fapt, n-
ar trage n mine, ci ntr-o pat neregulat de pe ecranul
locatorului cu infraroii. E aa de simplu s focalizezi o
int cald chiar n centrul mirei! Ar apsa pe trgaciul
mitralierei. Ar vedea o suli de foc plecnd din mna sa
i disprnd n ploaie. Ar ofta mulumit. Nici nu s-ar
gndi c a ucis un prieten, ci o int cald, pentru care
poi fi decorat, i se acord o permisie Nu am la
ndemn niciun mijloc special pentru a m indentifica
la apropierea de groapa lui. Nu a fost prevzut n mod
intenionat. Fiecare trebuie s stea n groapa proprie.
Pn la moarte, i poate chiar i dup. Dup ce pata ar
dispare de pe ecranul locatorului su, Wladi s-ar muta
n alt groap spat cu 25 de metri mai ncolo. Asta
pentru cazul c ar fi fost reperat. i-ar potrivi din nou
mantaua antineutrinic peste cap i i-ar ainti
mitraliera-laser spre ntunericul din fa. Abia atunci i-
ar aminti de mine, de prietenul su. Ar veni pn la
mine, s fumm amndoi din aceeai igar umed. Dar
nu se poate. Mi-ar fi fric i a fi primul care a trage n
el. Ar continua s plou, de parc undeva, deasupra
noastr, ntunericul s-ar lichefia.

*

Vuum, vuura Undeva, n fa, un tun cu radiaii s-a
trezit din somn. Computerele nopii alung spaima de
ntuneric cu salve trase la nimereal spre poziiile
noastre. Mic violent picioarele care mi-au amorit.

151
Haidei, biei, haidei! i ndemn. Venii s vedem
care dintre noi este mai puternic! Rezultatul nici nu mai
conteaz. Important este s se termine odat. Ce s se
termine? Orice, totul. Fascicolele de radiaii sunt
invizibile, dar totui ele fac stropii mruni ai ceii s
emit lumin. Tot aa viaa individului rmne
ntunecat pn cnd trupul su este lovit de un
fascicol de radiaii. Atunci el arde din interior cu o
flacr palid de form omeneasc. Se transform n
cenu amestecndu-se cu stropii reci ai ploii. Se face
noroi.
Vuum, vuum Dormii tunuri, n-a fost dect un vis
urt despre un trgtor izolat. Vuum, vuum E linite,
fitul perdelei de ap, ntuneric.

*
M uit nainte, nevznd nimic te dezgrop din mine.
Arunc trupul tu alb n rceala nopii. i-e frig, iubito?
Da?! i mie. M-a nclzi acum lng tine, n marele
ora din Hipercubul 14. i-ar plcea s te strng n
brae? Cum, te-ai lsa atins de ultimul om al urbei tale,
cel poreclit Coiotul cvadridimensional, muritorul de
foame cu braele i destinul sfiate n angrenajele unor
crude maini, cel ce nu poate visa altceva dect erpi,
mercenarul sortit unei gropi pline de ap?!
Buzele tale nu le pot atinge pe ale mele. Am rostit
cuvinte grele mpotriva guvernatorului, i-am fcut de rs
pe bieii de la C.S., bunii ti ocrotitori, de ce m
priveti aa, rstignit peste ploaie, doar tatl tu este
unul dintre ei, m-a nchis n mijlocul pieii, cu un zid
transparent de jur-mprejur, ca s nu te pot ajunge!
Cu minile astea cu care vreau s te mngi am

152
apsat pe butonul mitralierei-laser. Nu tiu dac am
ucis pe cineva. n cea se poate ascunde orice, oricine,
Wladi, Trilbo, tu, oricine. Am n vizor ochii ti sau
buzele, snul stng. Iat, voi trage. Generalii se vor
supra, m vor pedepsi chiar pentru iresponsabila
iniiativ de a deschide ostilitile fr ordin. Ei i, va
mai pieri o nluc, n timpul patrulrii urmtoare te voi
dezgropa din suflet iari aruncndu-te peste noapte
sau zi, niciodat nu te voi lsa uitat n tihna
strfundurilor mele.
Sunt aproape mort de frig n groapa mea individual
plin pe trei sferturi cu ap, cnd Wladi sparge tcerea
cu emitorul lui telepatic.
Fiecare dintre noi are la el un asemenea aparat
implantat n creier. Cnd atacm, ordinele
comandanilor, recomandrile computerelor
organotronice par venite direct din strfundurile
contiinei fiecruia.
La atac, soldat, pe via i pe moarte! i spune
propria ta contiin. Poi s n-o asculi? n operaiunile
de comando i patrulare folosirea emitoarelor
telepatice este ns interzis. Ligromii nu au nicio
posibilitate s sparg canalul audio folosit de noi dar ne
pot repera. Numai c Wladi a uitat sau are motivele lui.
Vocea i rsun puternic sub fruntea mea.
CRIT 14-01, CRIT 14-01, te cheam TEMPECO
9XQ, TEMPECO 9XQ, trec pe recepie
Dac i rspund, deconspir propria mea poziie. n
plus, mi se pare lesne de ghicit pentru inamic existena
liniei de trgtori izolai n faa frontului. Totui, ceva
are el s-mi transmit, nu face pe deteptul de poman.
ovi cteva clipe, apoi aleg soluia de compromis a

153
rspunsului scurt. n felul acesta sper s putem
schimba cteva cuvinte, nainte ca o baterie de tunuri
s-i focalizeze fascicolele de radiaii pe direcia noastr.
9XQ, aici 14-01, te-ai sonat, recepie!
tii ce se ntmpl?
Adic se ntmpl ceva?
ine-te bine! Ne-au prsit!
Ce facee?!
n spatele nostru nu mai e nimeni!
Suntem singuri?
Da!
Trilbo tie?
El mi-a transmis bucuria. De la el s-a vzut cnd
ultima echip a infuzat ieirea din transpaiu.
Pot s-mi nchipui destul de bine ce s-a ntmplat.
tiu c stteam destul de prost. Dincolo de muni,
ligromii grupau fore colosale pentru a ne mpinge napoi
n universul din care venisem prin transpaiu.
Camuflajul i protecia lor erau nu bune, chiar foarte
bune, dar era imposibil ca serviciile noastre de detecie
s nu adulmece ceva. Un computer strategic primise o
informaie care modificase substanial un coeficient.
Afiase rezultatul din care trgea concluzia c raportul
de fore s-a schimbat brusc n defavoarea noastr.
Generalii s-au speriat. Au mpachetat totul, au evacuat
trupele. Asta se cheam strategie defensiv sau
retragere fr pierderi, fiindc pierderile, adic noi,
sunt neglijabile. Cred c am fost uitai, nimic mai
simplu.
Wladi, m auzi?
Confirm!
Hai s-o tergem!

154
Aici Trilbo, v-am auzit! M luai i pe mine?
De acord, ia-o spre transpaiu!
S ne inem totui la distan, propune Wladi. E
mai sigur.
Dialogurile se ncheie. M ridic din groap fcnd
nite micri aiuristice pentru a m dezmori. Pliez
suportul mitralierel-laser, ca s pot trage din old, n caz
de nevoie. Cu acumulatorul agat de umr, o pornesc
E att de ntuneric nct habar n-am pe unde calc.
in direcia dup locatorul mitralierei, dar micile
denivelri ale terenului nu am cum s le observ. Cam
din zece n zece pai m mpiedic. Sunt ns
ncpnat. M ridic, potrivesc acumulatorul care se
blmbne lovindu-m n ale. Pornesc iari. ncerc s-
mi imaginez trei oameni mergnd pe direcii convergente
spre aceeai inutil destinaie. Acolo, la capt, nu ne
ateapt nicio speran. Nu-mi pot nchipui nimic. E
prea ntuneric. Singurtatea m-a adulmecat. O simt prin
preajm dndu-mi tircoale.
Ceteni ai Hipercubului 14! Sunt att de singur, att
de departe de voi nct oriunde i orict timp a avea la
dispoziie nu v-a mai putea ajunge. M aflu ntr-un
univers cu totul deosebit de al vostru, aa cum am fost
ntotdeauna.

*

De urt, deschid receptorul n gama programelor
telepatice.
Aici postul de emisie telepatic din Constelaia
Scorpionului. Transmitem programul nostru pentru
hipercuburile 14, 19 i 24. Emisiunea continu cu

155
interviul renumitului calculator KS, considerat la ora
actual numrul unu n creaia muzical
metagalactic.
Reporter: Stimai asculttori, m aflu la bordul unui
criojet ce se ndreapt spre Hipercubul 14.
Alturi de mine se gsete celebrul compozitor i
interpret cibernetic, supercalculatorul KS. Profit de
fericita ocazie pentru a-l ruga s ne rspund la cteva
ntrebri. De acord?
KS: Cu mult plcere!
R.: nti, cum v simii n postura de supervedet?
KS: Este un sentiment foarte plcut, am ntreprins
turnee prin multe galaxii, pretutindeni am fost ntm-
pinat cu deosebit cldur de un public foarte divers ca
alctuire. Fie c era vorba de fiine antropomorfe sau
nu, de roboi, ciborgi, computere, muzica mea a fost
neleas, am avut succes. Dup mine ns, a fi vedet
implic o anumit responsabilitate
R.: Ce nelegei prin ace
Crainicul: Stimai asculttori, ntrerupem aici
reportajul pe care l vom relua cu o alt ocazie pentru a
transmite un comunicat excepional.
Din Sectorul Ligrom ni se transmite: Forele Armate
Galactice (F.A.G.) au fost nevoite s se retrag n
Hipercubul 14 infuznd transpaiul prin care se
efectuau operaiuni strategice n Hipercubul Ligrom.
Retragerea a fost efectuat fr pierderi de viei omeneti
sau materiale tehnice de lupt. Comandamentul C.S.
elaboreaz n acest moment planurile deschiderii unui
nou transpaiu spre zona abandonat, pornind dinspre
Hipercubul 18. Am ncheiat comunicatul special.
Pauz.

156
Crainicul: n continuarea programului nostru,
transmitem muzic la cererea unor soldai ce au luptat
n Sectorul Ligrom. Ascultai melodia Celor rmai n
via.
Melodie nostalgic (n interpretarea unui calculator
anonim).



Celor rmai n via
Acas,
Ultimul strop de simire
Din mine

N-a fi crezut niciodat c fostul tunel al
transpaiului poate nsemna att de mult pentru noi. L-
am lsat pe Trilbo de paz, cu mitraliera-laser aintit
spre rsritul ovielnic al Soarelui Tarona, o lumin
violet strecurndu-se printre perdelele ploii. Nu a
trebuit s merg mult mpreun cu Wladi. Dup douzeci
i cinci de metri tunelul cotea brusc i se nfunda. Am
pipit peretele dintr-un material lucios, semna a stnc
topit dar avea i metal n el, mi s-a prut dur, am vrut
s-l strpung cu raza laser, ns Wladi m-a oprit:
Las-l, n-are rost!
Era obosit, eram cu toii obosii, ne cuprinsese neo-
dihna aceea care nu trece cu somn ci doar cu moarte.
Chiar dac ai avea suficient energie pentru a
strpunge peretele nu ai face altceva dect s iei prin
partea cealalt a dealului. S-a nchis mai mult dect o
poart ntre noi i ceilali. Transpaiul este o curbur a
spaiului pe care ei au nchis-o n sine. Nu ne mai

157
rmne dect s facem la fel. S ne nchidem n noi
nine.
Ne-am rentors la gura tunelului. Violetul se ntea
din moleculele aerului crend o tensiune insuportabil.
Trebuia s se ntmple ceva, dar nu se ntmpla nimic,
ceea ce ne chinuia groaznic. Cel mai linitit dintre noi
prea Trilbo. Abandonase mitraliera-laser i se lungise
peste mantaua sa antineutrinic.
Oricum, e degeaba! motivase el. Ligromii au aici
attea fore c ar putea invada un hipercub ntreg sau
chiar mai multe. N-o s le stm noi n cale. Dac vor s
vin n-au dect s-o fac. Biatul se pred linitit!
ntr-adevr era linitit. Nu-mi dau seama de unde
avea n el atta calm.
N-or s mai vin! am inut s-mi exprim punctul
de vedere. Ai notri au deschis un transpaiu n alt
parte i i-au invadat pe acolo! Nu cred c-i nchipuie
trei indivizi abandonai i chiar dac-ar ti, meritm
truda? Presupunnd c am reprezenta o problem ct
de mic pentru ei, cu trecerea vremii ne rezolvm
oricum, adic pierim.
Ca i cum ar fi vrut s m contrazic, cinci ligromi
apar nu departe de noi, din spatele unui tanc SPW cu
turela lips. Nimeni nu-i observase pn atunci. Nu tim
cum ne-au gsit, iar acum vin spre noi fr s se
fereasc. Remarc faptul c nu poart arme. mi vine s
zmbesc din cauza aceasta, iar genunchii mi se ndoaie,
mna dreapt caut patul mitralierei, l gsete. Un
deget pipie nervos butonul declanator. Venii, biei,
venii la moarte! Cel puin satisfacia asta s mi-o ofer
nainte de a pieri noi nine!
Las-i! uier Wladi. Acum i-ai gsit s faci pe

158
eroul, recrut?! Ce vrei s dovedeti? Ataamentul tu
fa de F.A.G., apartenena la o societate uman foarte
grijulie cu toi membrii ei? Nu vezi c eti ridicol?
Aa e, sunt ridicol. Obrajii ncep s-mi ard de ruine.
Dup un timp mi revin. Paii lor deja se aud. i privesc
curios. Sunt cinci, probabil o familie. mi aduc aminte de
notaiile din Manualul de operaiuni n Sectorul Ligrom.
Nici nu e de mirare. Mi se fcuse o gref semi-organic
cu toate cunotinele necesare aici.
Ligrom denumire generic dat ansamblului de
populaii singhize, cocmide, maroae etc. din Sectorul
Ligrom. Familia ligrom se compune din cinci indivizi
care gradeaz sexualitatea ntre dou extreme. Acestea
sunt aproximativ echivalente celor dou sexe umane.
nmulire combinativ nate extrema feminin.
Civilizaie tehnologic de tip BKFA. Cultur de tip ZBC.
Toi cinci se opresc n faa noastr. Instinctiv, am
fcut front comun cu Wladi i cu Trilbo. Ne privim n
tcere. Mie mi se par foarte reuii, abstraie fcnd de
culoarea violet a pielii (sau e din cauza luminii?).
Indivizii sunt aliniai de la stnga la dreapta gradnd
trepte intermediare ntre masculinitate i feminitate
deosebit de clare. Exact ca n manual. Extrema stng
pare un brbat foarte viril, n orice caz, dup concepiile
mele, iar extrema dreapt este de o rar gingie.
Individul din mijloc este singurul mai respingtor.
Pipindu-mi grenada din buzunar, mi spun c probabil
este hermafrodit. A putea declana o explozie care s
tulbure aceast ndelungat cercetare plin de
curiozitate, dar tocmai cnd sunt aproape hotrt s o
fac, cel care este, desigur, capul familiei schieaz un
semn i ei toi se aaz pe jos, cu picioarele nainte.

159
Oftm uurai, urmndu-le exemplul. Discul Soarelui
Tarona s-a nlat aproape complet deasupra
orizontului. E un soare ciudat, se vede din ce n ce mai
bine, i totui cred c ar fi trebuit s dea mai mult
lumin.

*

i Wladi, i Trilbo, i eu citim gndurile femeii. Vag,
ca un fel de rumoare, auzim, cteodat i vedem, ca
nite pete de culoare, gndurile celorlali. Ne auzim
chiar i ntre noi prin intermediul ei. Punem ntrebri
de-a valma, de aceea rspunsurile nu sunt nici ele
totdeauna coerente.
Da, toi ceilali au plecat, se lupt n alt parte,
unde au nvlit ai votri. Noi nu suntem lupttori, noi
suntem o familie maroa. Punem semne. (Ne arat o
plcu care strlucete violet, ca o oglind, trimindu-
ne n fa tristeea violet a Soarelui Tarona.) Semnele
sunt foarte importante. Ele nu avertizeaz. Ele rmn,
asta e foarte important. Eu nasc urmai. Nu o pot face
fr ceilali. Nu o pot face cu tine. (sta este rspunsul
la o ntrebare pus de porcul de Trilbo.)
Acum se vede bine. Pmntul galben a fost adus de
voi. Aici e deert. Sunt alte legi ale existenei pe care nu
le cunoatei, aa cum noi nu le cunoatem pe cele de la
voi. Vrtejurile acelea de lng linia orizontului sunt
Tornadele Timpului.
Ploaie a fost ct a inut aici rzboiul. Aici nu plou.
Ploaia ai adus-o voi pentru a v ascunde.
Tornadele Timpului sunt locuri unde timpul i spaiul
se rsucesc i se amestec. Nu, nimeni cunoscut nu iese

160
de acolo pentru c nu se tie cnd i unde te arunc
vrtejul.
Aceia care se vd pe cer sunt Cerbii cei Blnzi cu
Venicia n Oase (C.B.V.O.). Ei nu vorbesc cu noi. Ei pot
trece prin Tornadele Timpului. Noi suntem maroai,
punem semne, ei sunt C.B.V.O., ei umbl pe cer ca norii
votri dar nu pun semne.
Voi putei merge n deert, ns degeaba. Acolo totul e
altfel. Legile sunt altele, fiinele, acolo este nelepciunea
lui Integ Rezdef. Acolo pierii, i aici pierii.
Noi v lsm, dar voi n-o s ne putei urma. Noi
punem semne.
Voi pierii. Nu tim ce este prerea de ru. Aici totul e
altfel, totul.

*

Nu voi ti niciodat de ce comunicam cu femeia, cel
puin nu exact, tiinific. Cred c ea era cea mai aproape
de puterea nelegerii noastre. De la dreapta la stnga,
ceilali erau tot mai strini, tot mai departe sufletete,
cu toate c ne asemnam puternic din punct de vedere
fizic. Plecarea lor ne-a lsat i mai singuri, abia acum,
scpai de obsesia c ligromii ar putea veni s ne
spulbere, ne puteam lsa n voia tristeii, a disperrii.
Dac cineva ar fi vrut s ne ia viaa cu de-a sila,
subcontientul s-ar fi revoltat, ne-ar fi obligat s-o
aprm dei ea n-a valorat i nici acum nu valoreaz
mare lucru. Nimeni ns nu ne voia moartea. Poate c
nici chiar Moartea nu ne dorea, trebuia s vin la noi
forat de mprejurri, chinuindu-se pe sine.
Dar parc mai aveam de ales?! Cnd nu ai cu ce s te

161
hrneti i s-i potoleti setea, cnd nu te ateapt
nimeni, nicieri, i toi sunt departe, att de departe
nct, practic, nu exist, cnd totul e altfel, viaa nu este
potenial terminat?
Lungit pe spate, cu ochii la cer, Wladi privete Cerbii
cei Blnzi cu Venicia n Oase. Spune poveti, amintiri,
filosofeaz, noi l ascultm i nu prea, cdem toi din
naltul strin spre adncurile noastre. Tot mai pregnant
simt delimitndu-se un zid nevzut ntre mine i acest
univers.
Lucram la Transpaializri nainte. Eram ef de
pluton. Aveam trei lansatoare mari, fceam transpaii
ntre lumi, totul mergea excelent, n-aveam probleme cu
nimeni, pn nu s-a ntmplat povestea aceea, v-am
spus-o eu, dup care m-au mutat disciplinar. Am mai
fost n Hipercubul Ligrom, nspre prile cocmizilor,
neoficial, bineneles. Fceam mici curburi ale spaiului
pentru distracia noastr, ptrundeam la ei ca s ne
amuzm, era att de ciudat totul, att de altfel, am furat
cristale nregistrate de ei, le-am descifrat codul, erau
complet anapoda, aa sunt ei, au alte legi, alte
n fond, ce m intereseaz pe mine toate astea?
Singurul refugiu e tot n mine, sufletul e un buncr n
stare s m apere de orice, dac m voi cufunda
suficient de mult n el. S m rotesc aluneclnd n spiral
ca o frunz desprins de copac, de restul celor asemenea
ei, atta timp ct dureaz cderea nimic nu se poate
sfri fr a ncepe altceva.
Cineva, probabil Trilbo, vorbete de sinucidere, vrea
s dezamorseze o grenad, altcineva (eu, Wladl?) mai
sper nc n redeschiderea transpaiului de lng noi.
Acestea nu se vor mai ntmpla ns cci n cdere

162
nimic nu se schimb.
Privind nuntrul meu iau cunotin de existena
unor spaii nestandardizate care m sorb cu nesa.
i tot ce era n afara mea este acum nuntru. i tot
ce era nuntru este acum afar.
Explozia grenadei, trupurile noastre sfrtecate de
schije, oamenii aceia care redeschid transpaiul i ne
ncarc n criojeturi pentru a ne transporta undeva,
totul se ntmpl acum n Mine, ca o btaie de inim
sau o nlucire.













163


Capitolul XI
ULTIMUL MESAJ

Greeti, doctore, dac te bucuri, adic, pardon, m
exprim eu incorect, greeti dac socoi c am stat n
com o sptmn ntreag i c abia acum am deschis
ochii. N-am nimic cu bucuria dumitale, bucur-te dac e
momentul, iar mie d-mi voie s fiu amuzat de firele
care atrn de capul i pieptul meu. tii, cum stai aa
aplecat deasupra mea, n ochelarii ti cu rame aurii, m
vd deformat, i faa ta serioas mi inspir ncredere,
zu, dup figur, eti sau vei fi profesor doctor nu,
academician nu cred, nu c n-ai merita dumneata,
poate, ci, mai degrab, eu nu merit atta cinste, dei
promit s aduc probleme incitante pentru tiin,
degeaba insiti, cuvintele nu i le pot auzi, i ghicesc pe
buze i n priviri dorinele, aa c nu m ntrerupe,
legtura noastr nu poate dura mult, mai bine noteaz,
nregistreaz, n orice caz, bag la cap ce i spun,
pentru c falia se astup i vom pierde contactul ct de
curnd. Nu m enerva, doctore, faptul c miroi a ceva,
probabil a tutun bun de pip, eu nu mai identific
mirosurile, nu-i d dreptul s iroseti clipa, ce, parc
eu nu tiu c pe noptier se afl un osciloscop, sau cam
aa ceva, care face blip, blip?! Nu vrei s nelegi c nu
sunt i nici n-am fost bolnav, adic am fost, mai de
mult, fr nicio legtur cu ce se ntmpl n prezent.
Cu mine e altceva, doctore, eu nu m aflu acum aici, n

164
aceast ncpere, i nu m face nebun pn nu asculi
totul, altfel mi stric impresia despre tine, zu, e pcat,
mai bine afl c eu ntotdeauna am fost cam timid i
retras, ai mei erau ofticai pe treaba asta, i mai sunt i-
acum, dar degeaba ai s-i ntrebi pe cei ce m cunosc,
cci aici e buba, omul poart mai multe mti, n orice
caz aa se zice, dar eu cred, cci le-am simit pe propria-
mi piele, ns totul a pornit de la orgoliul meu de a face
foarte multe n via, m credeam capabil de prea multe,
i chiar eram, s-nnebunesc dac nu eram, am fost prea
entuziast, mai ales spre sfritul adolescenei mi
propusesem s fac foarte multe lucruri, cine m auzea,
mi-o servea imediat: M biete, ia-o mai ncet, c eti
tnr, ai s vezi tu c nu-i aa de simplu!, pe mine m
durea n cot, surdeam i inventam njurturi cu fosile.
Cnd am nceput s ncerc pereii cu capul, mi-am
format, aa, o prere c ei erau de vin, c eu vroiam
chestii mari i ei nu m nelegeau, mi puneau bee n
roate, n orice caz, mai curnd mpotriva mea dect
indifereni, erau unii, fie contient, fie incontient, s-
mi rneasc bunele intenii, i atunci, ca s-mi conserv
visele, frumoasele mele vise, mi construisem n
imaginaie o lume a mea, unde eu nu mai eram pur i
simplu un vagabond, un vntur-lume trind de azi pe
mine, cu tipii de la Controlul Spaiului pe urmele mele,
cu setea de sentimente pe care i-o las legturile
afective cu himerele potolit ntr-un fel sau altul, n fine,
o lume care, cel puin pentru mine i poate i pentru cei
ce-mi semnau, s fie mai bun. Cu timpul, mi-am dat
seama c toate aceste idei, sentimente, visuri se afl
nchise n universul meu interior, mi construisem i o
imagine grafic, un fel de hart, nchipuie-i o hrtie

165
care are desenat n mijloc ceva ca o ar, nu conteaz
ce form are, ara asta se numete SUFLET, LUME
INTERIOARA, n fine, spune-i cum vrei, dar s tii c eu
nelegeam prin asta ceva ce mi aparinea numai mie,
i, de jur-mprejurul acestui trm, o alt ar, mult mai
mare derct orice bucat de hrtie ce ar putea ncape n
acest univers i care se numete REALITATE, LUME
EXTERIOARA, lumea celorlali oameni, mult prea diferii
de mine i cu care ziceam eu c m aflu n rzboi,
bineneles mpotriva voinei mele, cci eu, dei luptam
contra lor, vroiam victoria tot pentru ei, nu pentru mine,
ce puteam face cu ea, ar fi fost stupid, eu singur
stpnitor peste toi, din pcate ei nu tiau asta, luptau
foarte serios i erau muli, muli ai dracului, doctore, nu
te speria, tu nu cred c erai cu ei, tu erai dintre ia
indifereni, nu m-amestec, nu m bag, facei orice
numai s m lsai s-mi fie cald, nu te supra c-i
spun toate astea, comunicarea, canalul de comunicare
mai bine zis se va nchide n curnd, miroi haios,
doctore, bnuiesc c a tutun bun de pip, c doar nu a
parfum, ce naiba, doar nu eti femeie, i-mi plac i
ochelarii ti cu ram aurie care vizualizeaz biocmpuri,
ce crezi, oi fi eu vagabond i cam incult, dar tiu c m
vezi prin ei ca o nclceal de nervi strbtut de cureni
tot mai slabi, nu prea ai figur de profesor doctor i nu
mai tiu ce ca s ai habar ce nseamn s ai vise i s fii
flmnd, s nu trebuiasc dect s afli de prezena
unora ce lupt mpotriva ta ca s te doar! Tu eti
doctor, stai precis pe la nivelul 19, te-a durut vreodat
un om de pe strad? Da, aa, pur i simplu, s vezi un
nu conteaz sexul, vrsta i s te doar pentru c tii
c este mpotriva ta, dac nu n fapte, mcar n gnduri,

166
i dac nu n gnduri, atunci n indiferen, tii tu,
doctore, ce arm cumplit e indiferena celor muli?! Nu
eti tnr, nu eti btrn i nu-i doresc s te afli n raza
ei de aciune, ct ai putere, doctore, ferete-te de
indiferen, eu n-am tiut s m feresc i uite c m-am
ales cu rni grave, nu fi stupid, cu rni n suflet,
sngera abundent sensibilitatea mea i atunci, ca s
supravieuiesc, nu pentru mine, tot pentru ei, m
refugiam tot mai n adncul meu, acolo era bine, era
linite, creasem o lume mai bun, important era s-o pot
pstra i s-i dau un minimum de materialitate. Dac
vrei s nelegi mai bine ce spun, ncearc i privete o
flacr plpind, f un efort, doctore, i improvizeaz un
foc din ceva, gseti tu, e adevrat, astzi e desuet, un
anacronism sau pe-aproape, dar nu o imposibilitate, f
deci un foc i n-o s-i par ru, o s nelegi niel mai
mult dect nimic din ceea ce se ntmpl cu mine. i
cam tot n perioada aceea m nrolasem n armat,
voluntar, ce s-i faci, trupul meu tria nc pe lumea
voastr, doctore, da, da, am zis a VOASTR, nu te grbi,
ai rbdare, mai e puin i ai s pricepi totul, deci trebuia
s mnnc, aa e la voi i nc o s mai fie mult vreme,
ns eu am gsit un alt univers, fie i paralel dac vrei,
dei i spun de pe acum c paralelismele nu prea au
niciun sens, aici, la mine, totul e altfel, totul se judec i
se nelege diferit dect la tine, i mai am nevoie din
lumea ta doar de trupul meu, bine c nu l-ai
molecularizat, mi va folosi de minune i pe mai departe.
ncepusem s-i povestesc, n armat am urmat un curs
de specializare n creiere organotronice, e colosal
mbinarea asta de fiare cu celule vii, ce s zic, mi-a fost
greu, eram un prlit de tehnician energetician i nu-mi

167
mai fcusem de mult meseria, ns una peste alta m-am
descurcat, mi-a prut ru c nu putea afla i btrnul,
el era neam de fermieri, cretea prepisoni n Constelaia
Scorpionului, nu-i mai explic exact unde c tu tot nu
tii ce-i la un prepison i cum arat o turm pe dealul
de lng cas, i cum nvam eu aa, m minunam la
cte arme se pot folosi creierele alea, iar dac vrei s te
uluiesc de-a binelea afl c, oriunde le-ai fi utilizat,
structura lor funcional era cam la fel, sigur, practic
vorbind, blocurile din care se compuneau difereau ca
alctuire, era firesc, ns fceau cam acelai lucru,
evident, n ansamblu, nu era o mecherie mai bun
dect creierul oamenilor, s zic mai bine al unora dintre
ei, totui, cu timpul, cine tie, mi-e team s m bucur
sau s plng pentru clipa aceea Ei, i cam tot ceea ce
pot face creierele acelea, nu spun c-i mult sau puin, se
realizeaz nu att prin schimburi structurale, ci prin
modificarea conexiunilor dintre blocurile funcionale,
dup cum e nevoie, i atunci mi-am spus c i n
creierul unui om, sau mcar al unor oameni, s-ar putea
obine modificri de conexiuni, nu cu bisturiul-laser,
doctore, ar fi ca un topor, ci acionnd un dispozitiv
mental pe care toi l avem, dar numai eu tiu de el,
deocamdat ns e necesar s cunoti codul unor
mesaje care s-i permit accesul controlat la acest
dispozitiv. Dac vrei s nelegi, gndete-te c nu exist
doi oameni care s raioneze la fel, i aici vin eu s-i
demonstrez c nu numrul de neuroni este important la
afacerea asta, ci mai degrab conexiunile dintre ei i,
dac le poi controla, ai s faci din creierul tu ce vrei.
Mie nu mi-a izbutit chestia asta ca lumea fiindc m
simeam foarte singur, dac nu i-au spus, i spun eu,

168
am luptat n Alemia i, ntr-o noapte, cnd eram de
gard n avanposturi, ligromii au atacat prin surprindere
i i-au gonit pe-ai notri prin transpaiu, pe care l-au i
nchis de altfel n urma lor, i eu, mpreun cu Wladi i
Trilbo am rmas acolo, cui s-i pese de trei amri,
cnd forele Hipercuburilor Unite abia i mai trgeau
suflarea?! Pe urm Wladi i Trilbo au murit, am rmas
singur la gura unui tunel care fusese transpaiu, ca s
scap, m-am adncit n mine nsumi, nu-i spun cum, n-
are sens s vii i tu aici, dei ai putea, i mai aduci
aminte harta, harta care i-am descris-o nainte, ei bine,
ara micu din mijloc, LUMEA INTERIOAR, am
descoperit c nu-i att de mic pe ct pare, doar n
planul hrtiei se vede aa, ns ea exist n adncime i
ntr-o infinitate de alte dimensiuni, da, da, sufletul mic
al unor oameni, al tuturor oamenilor este foarte vast de
fapt, dar ei nu tiu, nici eu nu am tiut, nu fi copil,
doctore, nu e vorba de moarte sau de o alt existen
care urmeaz dup via, acolo n-am ajuns cu
cercetrile, dei, mai tii, ns eu de aici, de unde sunt,
vd omul ca fiind materializarea unor universuri ce se
ntreptrund, i asta cred c este orice fiin, un hol cu
multe ui Vii de undeva, de la ceva, deschizi o u o
via i traversezi holul un suflet ca s ajungi n
alt parte, la altceva. i acum, e timpul, poate, de fapt,
ai nceput s nelegi i tu c nu exist o lume interioar
sau exterioar omului, aceste relaii de incluziune sunt
false, numim exterior locul de unde primim informaii
mai multe, dar poate fi i invers, eu mi-am schimbat
poziia, sunt acum, dac vrei, cu faa spre propriul meu
interior, iar dumneata, cu ochelarii i cu mirosul tu de
tutun bun de pip, cu acest ora important din

169
Hipercubul 14, cu toi cetenii de la nivelele subterane
i de la suprafa, cu toi potentaii i sracii, cu toate
tipele pe care le-am iubit sau nu le-am iubit, cu tot
restul de hipercuburi pe unde am fost sau n-am fost,
inclusiv ferma prinilor i cmpul de lupt din Alemia,
cu tot timpul scurs nainte i dup naterea mea, toate
acestea, doctore, inclusiv, tu, nu se mai afl N AFARA
MEA, ci NUNTRU. Poate c e cam mult spus aa,
totul, dintr-o dat, ca s pricepi ar fi trebuit s te
conving pe-ndelete, ns crede-m, doctore, nu mai am
timp, legtura noastr se va ntrerupe curnd, eu de
fapt am venit s-mi iau trupul, adic nu s-l iau, ci s-l
ntorc cu exteriorul nuntru, nu te teme, n-ai s-mi vezi
mruntaiele, n-ai reui s-o faci dect dac ai ajunge la
marginile universului n care te afli, i dac te ntrebi
cum de ncape o lume att de mare n trupul unui om
att de mic, am s-i rspund c mic sau mare sunt
calificativele spaiului tu, iar aici, pe partea cealalt a
existenei, nu sunt nici mcar forme, energii, mase,
lumin sau mai tiu eu ce alte reprezentri fizice i-ai
putea imagina, deoarece trebuie s-i spun c acum noi
nu mai gndim structural la fel, eu am alte simuri, alte
senzaii, comunicarea dintre noi se face cu un efort
cumplit din partea mea ntruct mi modelez
subcontientul dup logica ta, ns el este n prezent
contientul meu i ceea ce i cer l obosete, adic m
obosete teribil, de aceea nici nu mai ncerc s te aud,
s descifrez ce spui, cred c asta m-ar da gata. Un
singur lucru m determin s m simt trist privind una
din celelalte fee ale existenei, nu este singura, este cea
la care am avut eu acces i m-am repezit prea entuziast,
acum n-o s mai pot reveni prea curnd la vechiul meu

170
fel de a fi, aceast lume este cu totul alta, se pare mai
bun dect a ta, dar prea diferit, mult prea diferit,
sper s o neleg i s m descurc, iar dac m voi
rentoarce la tine, la universul tu, doctore, o voi face,
spaial i temporal vorbind, acolo unde ar putea exista
oameni care s m neleag la rndul lor.
Este un fel de prag peste care trebuie s trec adu-
nndu-mi clipele pe care tu le numeti trecute sau
viitoare, o cumpn a vieii ce se va nclina de partea
cealalt, permindu-mi o existen n sine; tratnd
esena ca esen, voi renuna deocamdat s modific
Exteriorul n sperana c astfel voi stpni propriile mele
adncuri. Provocnd o inversiune, lumea se va schimba,
totul va fi altfel, eu voi lipsi, universul nsui se va
schimba, timpul, spaiul, energiile voastre vor fi altele
dect acum, i totui esena ca esen va rmne
invariantul acestei transformri de tip salt. Trecnd
pragul, voi nu vei mai fi n privirile mele ci n gnduri,
n ungherele ascunse ale sufletului.
Se apropie sfritul, doctore, nu fi stupid, i-am spus
c nu e vorba de nimic asemntor cu moartea, de altfel
ai s vezi, voi disprea instantaneu cu totul nu n timp,
nu n spaiu, ci N MINE. mi place figura ta, doctore, s
ai grij de ceilali semeni ai ti, s nu facei prostii, n-am
s aflu niciodat dac miroseai ntr-adevr a tutun bun
de pip, e o chestiune de interpretare a unor excitani
foarte vagi i tulburi pentru mine, acum am s te rog s
renuni puin la ochelari ti de vizualizat biocmpurile,
chiar dac au ram aurie ce contribuie la ntregirea
prestanei tale de profesor doctor i nu mai tiu ce, las-
i, o s-i pui pe urm din nou, mi doresc privirea ta, o
privire ct mai uman, nu-i cer s zmbeti, poate e

171
prea mult, s fii cumini, oameni, v aflai N
INTERIORUL MEU, la revedere, pe nu tiu cnd i nu
tiu unde, suntei acum atomii unei amintiri, la captul
a tot ce vei cunoate m gsesc EU, SFRITUL
MESAJULUI, doctore!



172


Dicionar SF
UNGUREANU, Alexandru
(1957 2004)

de Aurel Crel - 01.06.2010



Scriitor SF, redactor i editor.
Nscut n Bucureti. Este fiul juristului Vasile
Ungureanu i al Elenei. Face coala n Bucureti, fiind
nscris la Liceul Teoretic nr.24, apoi, n cadrul
Insitutului Politehnic din capital, urmeaz cursurile
Facultii de Transporturi. nc din perioada licean,
este interesat de literatur i frecventeaz majoritatea
cenaclurilor bucuretene de profil, scriind n special
proz umoristic, teatru absurd i liric modernist.
Dei are o formaie tiinific la baz, Alexandru
Ungureanu este un spirit umanist prin definiie. Este
atras de SF nc din perioada apariiei Coleciei de
povestiri tiinifico-fantastice, iar fixarea asupra unui
anume tip de literatur se face n anul 1978, cnd
descoper cenaclul studenesc Solaris, din Casa de

173
cultur Grigore Preoteasa, al crui preedinte devine n
perioada 1979-1982. Aici este coleg de generaie cu
Mihail Grmescu, tefan Ghidoveanu, Faur Agachi,
Dnu Ungureanu. n 1982, dup ncheierea studiilor
superioare, este repartizat ca inginer la Staia Ci Ferate
Uzinale a Combinatului de ngrminte Chimice Bacu,
iar din 1984 fondeaz i conduce cenaclul Clepsidra,
afiliat pe lng Comitetul Judeean Bacu al U.T.C.
Atmosfera de creaie de aici este favorabil continurii
lucrului la ciclul SF Artele mariale moderne, precum
i nceperii unui roman realist, intitulat Povestiri de la
marginea lumii (rmas n manuscris). n 1987 se
transfer la Centrul de Radiodifuziune Galbeni din
Bacu. Dup 1990 i abandoneaz profesia i intr n
domeniul gazetriei mpreun cu membrii cenaclului
Clepsidra fondeaz revista Pur i simplu, al crei
redactor-ef este n perioada 1990-1991; tot acum, este
editorul-ef al revistei Dracula. n 1992, devine
director al revistei sptmnale Argus, n 1993 ajunge
redactor-ef adjunct la cotidianul Ziua i redactor-ef
la Radio Star B. n perioada 1995-1998 lucreaz la
publicaiile Ultima or, Monitorul de Bacu i Aa.
Debuteaz n publicistica SF n anul 1981, cnd
Suplimentul literar-artistic al Scnteii Tineretului i
public povestirea Alarm n sistemele cibernetice. n
acelai an primete premiul revistei Convorbiri literare
pentru povestirea Maina de visat erpi. n anii
urmtori public frecvent povestiri n revistele
Convorbiri literare, tiin i tehnic, Almanahul
Anticipaia, precum i n fanzinele Ing, Paradox,
Helion, SF Magazin.
Dup 1982, Alexandru Ungureanu ncearc s

174
rennoiasc atmosfera spaiului literar SF romnesc: cu
Artele mariale moderne (1982) i Artele mariale
moderne II (1985), aduce n prim-plan universul luptei
pentru mndrie i onoare, specific culturii japoneze;
numai c n textele sale totul se petrece ntr-o societate
viitoare, n care lupta a ajuns s fie considerat un mod
de via, iar lupttorii au ajuns copii videoplasmatice ale
indivizilor originali, un fel de sclavi moderni care se
pregtesc s moar pentru demnitatea maetrilor.
Debutul n volum se realizeaz n 1984, cnd public
la editura Albatros, n colecia de specialitate
Fantastic Club, o parte din textele independente,
aprute prin reviste, sub forma unui neclasic roman
modular, intitulat Marele prag, care este premiat, n
acelai an, cu Premiul CC al UTC. n peste dou decenii
de activitate, public proz scurt n peste 20 de volume
colective, dintre care amintim Avertisment pentru
linitea planetei, Povestiri ciberrobotice, Povestiri
pentru mileniul III, Timpul este umbra noastr,
Young Science Fiction from East, Antologia Nemira
1994, Twelve.
ntre 1981-1991, Alexandru Ungureanu ctig 5
premii literare SF, dintre care cel mai important este
Premiul european pentru tnr autor, acordat la
Euroconul din 1991.
Scriitorul Alexandru Ungureanu este autorul unor
texte strbtute de un abia simit fior liric, adesea
reprimat, n favoarea unui amuzament transparent i,
adesea, parodic. Brodnd pe marginea a dou teme,
fundamentale pentru ntreaga sa creaie tema mainii
i tema copiilor umane (indiferent de natura lor, de la
banalul computer, trezit la contiina de sine, pn la

175
videoplasme), el oscileaz ntre abordarea funciarmente
serioas, chiar dramatic, a textului (vezi Artele
mariale moderne, Cei dintr-o lacrim), i cea ironic-
parodic, bine lucrat stilistic n registru umoristic, care
vizeaz n special comicul de situaie.
Norocosul (1982) reprezint unul dintre primele
contacte ale scriitorului cu tema care-i va deveni favorit
dominaia mainii asupra factorului uman. ntr-unul
dintre cazinourile de pe un fost satelit elovian, la
marginea Galaxiei, un pasionat al jocurilor de noroc i
propune patronului crearea unui robot-juctor bazat pe
principiile statisticii, pe teoria deciziilor i a jocului.
Dup realizare, Norocosul devine, inevitabil, campion
galactic la orice fel de joc cu cri, reuind s-i nving
pe toi marii juctori umani ai Universului. Mai mult
nc, nsui creatorul su este nfrnt, atunci cnd
orgoliul l face s-i msoare forele cu robotul, ntr-un
gest mitic, care repet pe alt plan ideea creatorului
devorat de propria-i creaie.
Cei dintr-o lacrim (premiul II, seciunea povestire,
la Consftuirea Naional din 1982) este o naraiune
romantic despre contactul dintre civilizaii, dar i
(surpriz!) interregnuri. Pornind de la o subtem mai
puin exploatat, cu rdcini adnci n opera lui J.H.
Rosny-An, Alexandru Ungureanu ne propune, sub
pretextul unei aventuri clasice i tragice pe o planet
ndeprtat, o dram delicat care sparge tiparele
textelor ieftine ale genului. Rtcit prin jungla
interminabil, eroul se ncpneaz s ajung la o
baz ce pare din ce n ce mai ndeprtat, dialognd n
ireal cu de mult decedatul su camarad Jeremy.
Dobort de ploaie i de un virus necunoscut, este salvat

176
n ultima clip de btinaii umanoizi Aneza, care l fac
s neleag prin semne c exist un remediu pentru
boala sa. Un leac straniu i, aparent, de neutilizat: ca s
se fac bine, personajul trebuie s se ndrgosteasc, la
propriu, de o floare numit Legeea; n schimbul
acestui sentiment, planta i va ceda din bioenergia ei
curativ i l va ajuta s revin la normal. n cele din
urm, nvingndu-i orice resentiment, dar i orice
element raional care-l determin s refuze procedura,
reuete s-i dirijeze spre planta n cauz sentimentele,
ca spre o femeie, aceasta l vindec, apoi se usuc i
moare. nelegnd i interpretnd sub alt plan valoric
relaia interregnuri, brbatul o conserv ntr-un tub de
rin polimerizat i refuz s revin n civilizaia
uman.
Volumul Marele prag (1984) este un conglomerat
format din 11 texte semiindependente, care pot fi
lecturate i separat. Acestea au n comun cteva
personaje, trecute dintr-o aventur n alta, prin spaiul
hipercubului 14, i care, n ansamblul volumului,
propun o parabol frecvent abordat n literatura celei
de-a doua jumti a secolului XX aceea a angajrii
scriitorului n lumea ficional pe care o creeaz.
Stilistic, textele aparin unui registru amuzant i uor
parodic, temele cele mai frecvente fiind a labirintului
temporal i a mainii creatoare de lumi (exist o main
a iluziilor, o main labirintic i chiar o main de visat
erpi).
Cea mai cunoscut (i premiat) dintre ele este chiar
povestirea de debut, Scrisoare din hipercubul 14,
foarte bine realizat din punct de vedere stilistic i ca
ritm. Aici facem cunotin cu eroii ce vor susine

177
structura narativ a ntregului volum: Coiotul
cvadridimensional, vocea narnd totul la persoana I,
barmanul Daddy Blue, contrabandistul Moul Gonflabil,
Padre Iliu, profesorul de magie de la Catedra de
Psihochiromanie a universitii locale, Gaepa, ajutorul
Moului, Marele Alf, comandantul local al Controlului
Spaial (CS). Aciunea povestirii se petrece ntr-un viitor
ndeprtat n care omenirea a colonizat o bun parte din
Galaxia cunoscut, diviznd-o n hipercuburi n
interiorul crora se cltorete cu viteze hiperluminice.
Coiotul cvadrimensional este nevoit s prseasc
hipercubul, datorit unor activiti nu prea legale i,
pentru a reui s o fac, trebuie s apeleze la ajutorul
Moului Gonflabil (MG), care l oblig s intre ntr-o
aciune de contraband trebuie s participe la un furt
de energie de pe o planet din hipercub, aflat ntr-un
timp trecut. Operaiunea reuete, dar Coiotul i Gaepa
ncearc s-l pcleasc pe MG i s-i fure cteva
uniti energetice. Nu reuesc, iar acesta i d pe mna
CS-ului.
Farsa este o continuare a aventurilor Coiotului
cvadridimensional, numai c dispare definitiv suculena
mirajului straniului hipercub 14, totul transformndu-
se n banale i cvasicasnice peripeii, lipsite de glorie i,
uneori, chiar de umor. Coiotul este angajat de eful CS-
ului, pe post de ddac, pentru supravegherea
neastmpratului su fiu Bati, n vrst de 7 ani. Dup
o serie de mici frecuuri cu acesta (pasiunea sa cea
mare fiind arta subtilizrii obiectelor, n manier
iluzionist), Bati i ofer marea surpriz: dup ce i
congeleaz sora mai mic, o taie n cubulee i i ofer
Coiotului un moment sadic de educare a ateniei,

178
obligndu-l s o reaeze n forma tiparului original.
Resemnat, maina prezint relaia dintre un
automat inteligent, Btrnul nelept Automat 453, i
Gaepa, care dorete s afle sensul ascuns al unui vis ce-
l bntuie i n care-i apare mereu o carte, intitulat
Povee pentru fiii raiunii. BIA 453 nu reuete s-l
lmureasc prea bine cu privire la legtura ascuns
dintre femeie i ideea de fericire absolut ns l taxeaz
cu o mulime de uniti monetare contorizate.
n Maina iluziilor, personajul principal, nsoit de o
prieten, Ta Er Ka, triete o aventur n barul Maina
Iluziilor, unde reuete s prseasc aparena realului
cu ajutorul buturii numit Iluzin: din frigul glacial al
unei peteri, trece n colciala plin de via vegetal a
unei jungle i simte existena asemenea unei plante,
apoi se transfer n iluzia unei plaje marine, unde
mbrac forma unei pantere rtcind pe nisip, pentru
ca, n final, s ajung n mijlocul unei sli-cavou, plin
cu schelete vii. Aventura se termin atunci cnd nelege
rostul Iluzinului n viaa uman, precum i faptul c
iubita sa este doar un efect al acestuia i nu o realitate
biologic, asemenea lui.
Nesfrita main este, probabil cea mai bun
nuvel a lui Alexandru Ungureanu, un text clasic, n
descenden kafkiano-lemian (amintind, pn la un
punct, att de atmosfera sumbr a Procesului lui
Frantz Kafka, ct i de Jurnalul din cada de baie, al lui
Stanislaw Lem), dar i cu reminiscene recognoscibile n
literatura distopic a anilor 70 80. Rmas fr slujb,
Coiotul trebuie s se angajeze pentru a supravieui la
Fabrica de Retinazin, o ciclopic unitate industrial
subteran, ale crei margini nu le cunoate niciunul

179
dintre angajai. Treptat, personajul descoper c lumea
subteran se poate ntinde pn dincolo de centrul
Pmntului, c principalul produs retinazinul, o
substan care acoper necesarul de alimente i de
lichide al unui individ numai cu cteva zeci de grame de
substan, pare s fie numai o acoperire a unei evoluii
mecanice pn dincolo de limitele posibilitilor
imaginaiei umane, i c niciunul dintre miile de oameni
ptruni n lumea stranie a Mainii nu se mai poate
ntoarce la suprafa, dei contractul este numai pentru
ase luni; aventura echipei de cuttori ai Lumii
Imaginare din Exterior prin nesfritul pntece al
mainriei pare o experien descurajant, la finele
creia eroul constat c lumea n sine nu este altceva
dect cealalt faet a Mainii, n care oamenii duc
aceeai robotic, prizonier existen, pe axa bine
determinat cas-serviciu-cas. Singurul personaj real,
trecut dincolo de simbolistic, pare btrnelul cu prul
alb, slinos, care-l ntmpin pe Coiot att la intrarea n
fabric, ct i la tentativa de prsire a acesteia, aflat n
perpetua stare de cutare a zpezii albe i gustoase din
copilrie.
Maina de visat erpi este o continuare, pe un alt
plan, a ideii de main-perpetu, din textul anterior.
Aflat la plimbare cu micuul Bati, Coiotul descoper n
vitrina unui magazin o reclam hipnotic la Satvi AK 5,
o main organotronic de visat. Testnd aparatul,
Coiotul triete n numai cteva minute realitatea unui
vis care pare a avea dimensiunea unei viei: aparatul i
induce ideea c s-a transformat ntr-o rm i triete,
sub acest aspect, o serie de peripeii care aproape l
conving c, de fapt, prima parte a existenei sale, cea

180
uman, a fost cea fals.
Maina interioar l duce pe Coiot ntr-o alt zon a
hipercubului 14, la magazinul de piese mecanice al
doamnei Delix, de la nivelul -17, acolo unde sper s
descopere, alturi de piesele necesare, i planul ideal al
unei maini perfecte. Numai c singurul obiect
interesant, dup ani de cutri, este sfera-oracol, un
aparat statistic, care intrnd n contact direct cu
subcontientul i cu incontientul uman poate s
rspund la ntrebrile umane fundamentale privind
viitorul, viaa i moartea, aa cum l asigur doamna
Delix. Dar rezultatele reale par s fie cu totul altele, iar
Coiotul afl pe pielea sa c, de fapt, rspunsurile nu pot
s fie absolute vreodat, ci relaionate la propriile
dorine ascunse i niciodat contientizate.
Parada pianjenilor i desfoar aciunea la
acelai nivel -17 al hipercubului 14, unde Coiotul este
ntemniat de ctre autoriti pentru nclcarea legii,
ntr-o nchisoare imaginar, aflat n mijlocul pieei
centrale, nchisoare care const ntr-un ptrat cu latura
de civa metri care are suspendat deasupra un ochi
hipnotic mecanic; acesta i induce prizonierului gndul
c pereii din jurul su sunt reali i c nu pot fi
strpuni, lsndu-le ns celorlali plimbrei
posibilitatea de a intra n celula imaginar i de a
conversa cu infractorul. Acesta triete ideea de
prizonierat prin paralelism cu imaginea care i s-a
ntiprit n creierul de copil, n care pianjenul Arko, de
la ferma prinilor si, i esea invizibila plas, dup
care lsa s se zbat n ea o insect zburtoare pn
cnd aceasta obosea s o mai fac i ceda n faa
dumanului de moarte. Dup ce este eliberat, Coiotul

181
constat c, de fapt, chiar i n viaa civil, interdiciile
care i frustreaz voina i personalitatea sunt att de
numeroase, nct iluzia libertii nu rmne dect o
iluzie.
Labirintul timpului este textul cel mai amplu ca
dimensiuni din ntregul volum, un fel de punct nodal, n
care se ntlnesc majoritatea personajelor, i care
ncearc s fac trecerea din spaiul interior al
hipercubului 14, ctre acela exterior al Universului din
care face parte implicit. Coiotul i-a prsit, pentru
moment, statutul de individ asocial i devine Recenzor
Labirintic, omul de a crui prere depinde acreditarea
Labirinturilor personale pe care locuitorii hipercubului
au dreptul s le construiasc drept spaii de agrement.
Fiind solicitat de Marele Alf s-i acrediteze labirintul,
Coiotul se rtcete ns n cel mai mare i mai
complicat labirint pe care l-a strbtut vreodat, un loc
care se dovedete a transcede Spaiul i Timpul normal,
transformndu-se ntr-o capcan-prob care conduce
spre autocunoatere. Dup mai multe aventuri, n care
se ntlnete cu mai vechi cunotine (Inginerul din
burta Mainii nesfrite, poetul Nizamar, doamna Delix,
patroana anticariatului, Ta Er Ka, iluzia iubirii sale
secrete, padre Iliu, nsoit de sosia sa copil dintr-un alt
model dimensional) i triete neateptate aventuri i
dezamgiri, ajunge, n sfrit, n segmentul de Univers
din care a plecat i se hotrte s-l fixeze n memoria
coordonatelor trupului su luptnd pentru el aflat n
faa Centrului de Recrutare, se nscrie ca simplu soldat
pe unul dintre fronturile galactice.
La captul transpaiului ncepe o viziune exterioar
hipercubului 14 a aventurilor Coiotului

182
cvadridimensional; aflm c umanitatea din toate
hipercuburile se afl ntr-o continu expansiune
galactic i c, uneori, aceast expansiune se mpiedic
de dorina unor extrateretri de a-i apra spaiul
locuibil. Personajul se afl la limita curburii unui tunel
transspaial care strbate multiplele felii ale
Universului i ajunge la grania cu civilizaia ligromilor.
Dup o serie de victorii i de nfrngeri, Coiotul afl de la
cei doi colegi, aflai n gropile individuale apropiate, c
trupele umane s-au retras i i-au prsit, voluntar sau
n netiin de cauz, nchiznd tunelul n spatele lor. n
timp ce fac un scurt consiliu de rzboi pentru a stabili
cum s reacioneze n acest caz, sunt vizitai de o familie
de ligromi, care se dovedesc, n fapt, a fi personaje
panice, care triesc ntr-o lume particular, substanial
diferit de cea uman. Cnd i acetia pleac, lsndu-i
absolut singuri n pustiul din jurul lor, singura speran
de salvare, n afar de aceea a sinuciderii, rmne
scufundarea n eul interior, descoperit ca o lume
alternativ la aceea exterioar, a Universului.
Ultimul mesaj, scris ntr-o abordare stilistic
diferit, apropiat perioadei postmoderniste din main-
stream, readuce persoana I pe post de povestitor,
ncheind cercul narativ deschis cu Scrisoare din.
Este vorba despre monologul unui vagabond bolnav,
adus n spital de pe strzile hipercubului 14, care
ncearc, fr s poat, s realizeze un contact telepatic
cu doctorul care l trateaz. Din irul, uneori aparent
lipsit de coeren, al gndurilor acestuia, aflm c este
vorba despre spiritul Coiotului, care a reuit s evadeze
din tunelul transspaial blocat, din hipercubul Ligrom,
folosindu-i eu-ul ca pe un altfel de tunel i aducnd

183
Universul exterior, n care triete umanitatea, n
propriul su interior, ca ntr-un incontient joc
demiurgic. Comunicarea este ns imposibil, iar Coiotul
rmne n singurtatea absolut a propriei sale
diviniti. Marele Prag al comunicrii nu poate fi depit
n acest stadiu de evoluie al omenirii.
Artele mariale moderne (1982) reprezint o direcie
de abordare inedit pentru SF-ul romnesc al epocii
atmosfera cultural asiatic, cu ntregul ei cortegiu de
norme de conduit, care au la baz onoarea. ntr-o lume
a viitorului, omenirea risipit prin spaiu, n cutare de
noi planete colonizabile, descoper fascinanta lume a
planetei Olma, de la care mprumut cteva elemente de
arte mariale, extrem de sofisticate. Treptat, pe Pmnt
se dezvolt noi tehnici individuale de lupt i, pentru ca
protagonitii s fie ferii de pericole, tehnica de vrf le
creeaz videoplasme (copii perfecte ale corpului lor,
capabile s triasc o perioad determinat de timp),
care s lupte n locul lor, folosindu-se de elementele de
for i de tehnic cptate de originale prin
antrenamente epuizante. Uke, videoplasma aspirantului
la titlul de Maestru al jocurilor, este obligat s-l nfrunte,
n mai multe lupte, pe Tori, videoplasma unui Maestru
deja consacrat. Dup mai multe victorii, originalul
realizeaz c Uke deine o personalitate care, parial,
difer de a sa i care s-a accentuat prin fiecare
recopiere, ajungnd, n final, s-l urasc, deoarece nu a
avut curaj s abandoneze Jocurile pentru a tri o via
normal alturi de iubita pe care a prsit-o. Ura,
dispreul i renunarea lui Uke se manifest la finalul
ultimei lupte ctigate cnd, n loc s-i atepte linitit
sfritul, l ucide pe Marele Maestru i determin

184
pedepsirea originalului, care este azvrlit n aren
pentru a lupta cu adevrat, mpotriva altor videoplasme
ale sale.
Ne vom ntoarce pe Herbwue (1986) este o tentativ
de trecere a temei expansiunii umane cosmice de la
registrul cvasiironic al Scrisorii din hipercubul 14 la
un registru mai grav, cu toate c tonul pare s rmn,
n continuare, unul comic. n expansiunea sa nestvilit
dincolo de fruntariile propriului sistem solar, omenirea a
ocupat planeta Herbwue i a adus populaia acesteia de
oprle inteligente la stadiul de sclavi. Revolta acestora
i suprinde nepregtii pe oameni i, dup trei ani de
colonizare, sunt obligai s-i prseasc n mare grab
poziiile. Textul prezint o secven din aceast uria i
dezorganizat retragere, vzut prin ochii sergentului
dezertor Naizo, din batalionul 3 de diversiuni
meteorologice. Surpins de o patrul a poliiei militare n
mijlocul refugiailor civili, Naizo este prsit la sol, n
vreme ce ultima astronav se ridic greoaie, n zgomotele
infernale ale ultimelor confruntri dintre indigenii Joko
i forele militare de sacrificiu, formate din mutani i
roboi. n ultima clip, nainte ca oraul s cad complet
n minile dumanului, Naizo descoper n subsolul
blindat al unei cldiri o femeie care, prsit la rndul
ei, s-a introdus ntr-un cilindru de conservare, i-a
programat un ciclu nesfrit de vise la oniroscop i
ateapt revenirea armatei pe Herbwue. nelegnd c
aceasta ar putea fi ansa sa de a supravieui, sergentul
face la fel i comand chiar acelai set de vise pentru a
se ntlni cu ea n lumea oniric, n vreme ce, deasupra,
oprlele Joko scotocesc cldire dup cldire, n
cutarea celor rmai pe Herbwue. Chiar dac modul de

185
interpretare a realitii este cel al sergentului i lama
rece a autoironiei sclipete frecvent, n ansamblul su
textul este unul amar ca i pe Terra, rzboaiele
continu s fie inumane, atroce i fr motivaie real.
Revenirea pe Herbwue se va face cndva, asta e sigur,
chezie st tocmai lcomia i spiritul de rzbunare.
n 1988 ncepe publicarea ciclului de povestiri
parodice care-l au ca personaj central pe Tudose, un fel
de Tndal al epocii informatice. Asemntor pn la un
punct cu Theodore, personajul prozelor naiv SF ale lui
Radu Honga, Tudose duce o existen complet
pmntean, iar aventurile sale sociale prezint un grad
mai accentuat de complexitate. Ciclul se deschide cu
Blestemul, text n care Tudose afl, din ntmplare, c
deine puteri paranormale deranjat peste msur de
reaciile efului su, i dorete s se prbueasc cu
elicopterul, iar lucrul acesta chiar se ntmpl. n
Renaterea Poetului, Tudose lucreaz la un reactor
genetic de replicat porci pentru nmulire, iar, din cnd
n cnd, atunci cnd eful este plecat pe teren, se ocup
i cu altfel de replicri: ultima isprav o constituie
replicarea Marelui Poet, un personaj exotic de la a crui
aniversare se mplinesc peste 150 de ani i cu care ar
dori s fac senzaie la Casa de Cultur. Numai c
ntoarcerea intempestiv a efului i oprirea brusc a
reactorului determin obinerea unui Poet mut. i
puin cam handicapat. Care nu reuete s obin de la
publicul prezent cu fora la simpozion dect remarci
ironice i grosiere. Moartea lui Lii se poate constitui
ntr-un fel de replic parodic la celebra nuvel a lui D.
Keyes Flori pentru Algernon. Moartea lui Lii, un
oligofren de care i bat joc toi colegii de munc, devine

186
un motiv pentru autor de a trece n revist racilele rasei
umane, chiar i ntr-o manier umoristic; la pomana
fostului su camarad de serviciu, Tudose l cunoate i-l
ia n grij pe tovarul su de lupt mpotriva
calculatoarelor rzvrtite libarca numit Gndcel.
Tudose contra calculator (1989) este primul text n
care Tudose capt veleitile unui fel de Tndal, aflat
n conflict cu tehnica electronic a secolului n care
triete. Plecat s depaneze un banal calculator, n casa
vduvei Florica, Tudose triete un adevrat comar,
dup ce realizeaz c Gheorghi, cum este numit
computerul, a fost programat de Florica pentru diverse
activiti erotomane, acesta degenernd n final n acte
de violen mpotriva tuturor oaspeilor casei.
n 1990, public la editura Celelalte cuvinte din
Bacu, volumul de proz SF Artele mariale moderne.
Alte opere: Alarm n sistemele cibernetice (1981),
Hran pentru cei din cer (1982), Western (1982),
Obiecte (1985), Laboratorul mental (1986), Lera cea
adevrat (1988), Renaterea poetului (1988), Jocul
politic (1990), Invazia (1990), Sham-Poo, animal
electronic de cas, eful, Farsa, Labirintul
timpului, Ultimul mesaj, Maina interioar.








187
Ilustraia copertei originale: Gh Marinescu

188

S-ar putea să vă placă și