Sunteți pe pagina 1din 5

Ploile acide

I. INTRODUCERE
Aciditatea este msurat folosind scara pH-ului, cu numrul 7 fiind neutru. n consecin, o substan cu
valoarea pH-ului mai mic dect 7 este acid, n timp ce una cu o valoare mai mare dect 7 este o baz.
Trebuie menionat c scara pH-ului este logaritmic, adic o substan cu pH-ul 6 este de zece ori mai acid
dect alta cu pH-ul 7.
n general, pH-ul de 5,6 a fost folosit ca punct de plecare n identificarea ploii acide, dei au fost multe
dezbateri asupra acestei valori. Destul de interesant este c pH-ul de 5,6 este valoarea pH-ului dioxidului de
carbon n echilibru cu apa distilat. Din acest motiv, ploaia acid este definit ca orice ploaie care are nivelul
aciditii peste cel al ploii nepoluate.
n esen, orice precipitaie care are valoarea pH-ului mai mic dect 5,6 este considerat ca fiind
precipitaie acid.
II. CAUZELE PLOII ACIDE
Una dintre principalele cauze ale ploii acide este dioxidul de sulf. Sursele naturale care emit acest gaz
sunt vulcanii, picturile fine din apa mrilor i a oceanelor, descompunerea resturilor vegetale. n orice caz,
arderea combustibililor fosili, precum crbunele i petrolul este cauza a aproximativ jumtate dintre emisiile
acestui gaz n lume.
Cnd dioxidul de sulf ajunge n atmosfer, oxideaz la prima form a ionului sulfur. Apoi devine acid
sulfuric, n timp ce reacioneaz cu atomii de hidrogen din aer i cade napoi pe pmnt.
Oxidarea se produce n mare parte n nori i n special n aerul foarte poluat , unde ali componeni,
precum amoniacul i ozonul ajut la catalizarea reaciei, transformnd mai mult dioxid de sulf n acid
sulfuric. Oricum, nu tot dioxidul de sulf este transformat n acid sulfuric. De fapt, o cantitate substanial
poate pluti n atmosfer, mutndu-se pe alt suprafa i ntorcndu-se pe pmnt netransformat.
Acestea sunt ecuaiile stoechiometrice pentru formarea acidului sulfuric:
S(n crbuni)+ O2 = SO2
2SO2 +O2 =2SO3
SO3 + H2O =H2SO4
Monoxidul de azot i dioxidul de azot sunt deasemenea componeni ai ploii acide. Sursele lor sunt
centralele electrice i fumul scos de evile de eapament. La fel ca dioxidul de sulf, aceti oxizi ai azotului se
ridic n atmosfer i sunt oxidai n nori, pentru a forma acidul azotic. Aceste reacii sunt deasemenea
catalizate n norii foarte poluai, unde fierul, manganul, amoniacul i peroxidul de oxigen sunt prezeni.
Graficul urmtor indic nivelul pH-ului precipitaiilor depuse n timp n nite provincii din Canada.
mpreun cu acesta, sunt grafice ale emisiilor, n timp, n Canada, n comparaie cu Statele Unite ale
Americii.
Ca observaie, chiar dac nivelul emisiilor din Canada i Statele Unite ale Americii au fost reduse de-a
lungul anilor, nivelul pH-ului msurat ( pentru Canada n Nova Scoia i n Newfoundland ) nu reflect
rezultate similare.
Aciditatea precipitaiilor acide depinde nu numai de nivelul emisiilor, ci i de amestecurile de chimicale
cu care interacioneaz SO2 i NOx n atmosfer. Formarea acidului sulfuric i azotic este un proces
complex, constnd n cteva reacii chimice. Este important s considerm ambele faze: soluie i gaz n
procesul de conversiune.
SO2 :
Faza de gaz

Sunt cteva posibile reacii care pot contribui la oxidarea dioxidului de sulf din atmosfer, fiecare cu un
succes variat. O posibilitate este fotooxidarea dioxidului de sulf cu lumin ultraviolet. Lumina din aceast
regiune a spectrului electromagnetic are potenialul de a excita moleculele i de a conduce la oxidarea
ulterioar cu O2. Aceast reacie are o contribuie nesemnificativ la formarea acidului sulfuric. O a doua
posibilitate este reacia dioxidului de sulf cu oxigenul din atmosfer, prin reaciile urmtoare:
2SO2+ O2=2SO3
SO3+H2O=H2SO4
A doua reacie se produce rapid, de aceea formarea trioxidului de sulf n atmosfera umed conduce la
formarea acidului sulfuric. Oricum, prima reacie este foarte nceat n absena unui catalizator, dei acesta
nu are o contribuie semnificativ. Mai sunt i alte cteva poteniale reacii, dar care se dovedesc
nesemnificative din diferite motive.
Dei fiecare dintre aceste reacii pot aduce o contribuie minor la oxidarea dioxidului de sulf, exist o
singur reacie considerat semnificativ. Reacia se produce astfel:
HO+SO2(+M)=HOSO2(+M)
Aceast reacie se produce la o rat apreciabil i se crede c este singura care contribuie la oxidarea O2
din atmosfer. Radicalul hidroxil este produs de fotodescompunerea ozonului i este considerat ca fiind
foarte reactiv cu multe specii.
Faza de soluie
n faza de soluie, dioxidul de sulf exist ca trei specii:
[S(IV)]=[SO2(sol)]+[HSO3 ]+[SO3 ]
Aceast disociere apare prin dou procese:
SO2(sol)=H +HSO3
HSO3 (sol)=H +SO3
Stabilirea echilibrului depinde de factori precum pH-ul, mrimea picturii, etc.
Oxidarea soluiei de dioxid de sulf cu oxigen molecular se bazeaz pe un metal catalizator precum Fe
sau Mn sau o combinaie a acestora. Oxidarea prin ozon este un proces mai apreciabil, deoarece nu necesit
un catalizator i este cu 10 10
mai abundent n atmosfer dect oxigenul molecular. Procesul de
oxidare dominant este cel cu peroxid de hidrogen (format n faza de gaz din radicali liberi). Reacia implic
formarea unui intermediar (A ), posibil un ion acid peroximonosulfuros i se petrece astfel:
HSO3 +H2O2=A +H2O
A +H =H2SO4
NOx:
Faza de gaz
Ca i la dioxidul de sulf, cel mai mult contribuie la formarea acidului azotic reacia cu radicalii hidroxil.
Aceti radicali sunt foarte reactivi i abundeni n atmosfer. Reacia se produce n felul urmtor:
HO+NO2(+M)=HONO2(+M)
Mai exist alte cteva posibiliti, precum oxidarea cu oxigen atmosferic, oricum nici una nu se produce
ntr-o rat substanial n atmosfer, pentru a contribui semnificativ la formarea acidului azotic.
Faza de soluie
Exist trei ecuaii considerate n oxidarea soluiei de NOx:
1)2NO2(g)+H2O(l)=2H +NO3 +NO2
2)NO(g)+NO(g)+H2O(l)=2H +2NO2
3)3NO2(g)+H2O(l)=2H +2NO3 +NO(g)
Aceste reacii sunt limitate de dependena lor de presiunea parial a NOx, prezent n atmosfer i de
legea solubilitii NOx.
IV) EFECTELE PLOII ACIDE

Ploaia acid a devenit o ngrijorare ecologic major de cteva decenii ncoace. Pn de curnd se
cunotea puin despre ploaia acid. Au fost fcute multe studii pentru a se determina partea chimic a acestei
probleme ecologice. Oamenii de tiin au sugerat nite teorii pentru a explica acest fenomen.
Efectele sale devastatoare au fost realizate abia recent.
1) EFECTUL ASUPRA ATMOSFEREI
Unii dintre constituenii polurii acide sunt sulfaii, nitraii, hidrocarbonii i ozonul. Acetia exist ca
particule n aer i contribuie la formarea ceii, afectnd vizibilitatea. Aceasta face deplasarea dificil, n
special pentru piloi. Ceaa acid mpiedic deasemenea cursul luminii solare de la soare la pmnt i napoi.
n zona arctic, aceasta afecteaz creterea lichenilor, care la rndul ei, afecteaz renii i alte animale care se
hrnesc cu licheni.
2) EFECTUL ASUPRA ARHITECTURII
Particulele acide sunt deasemenea depuse pe cldiri i statui, cauznd coroziunea. De exemplu, cldirea
Capitoliului din Ottawa a fost dezintegrat din cauza excesului de dioxid de sulf din atmosfer. Piatra de var
i marmura se transform ntr-o substan frmicioas, numit gips, dup contactul cu acidul, lucru care
explic coroziunea cldirilor i a statuilor. Podurile se corozeaz mai repede, i industria rutier, ca i cea
aerian, trebuie s investeasc muli bani n repararea pagubelor produse de ploaia acid. Nu numai c este o
problem economic, cauzat de ploaia acid, dar este i un risc pentru sigurana public. De exemplu, n
1967, podul de peste Rul Ohio s-a prbuit, omornd 46 de persoane- motivul? Coroziunea produs de
ploile acide.
3) EFECTUL ASUPRA MATERIALELOR
Ploaia acid defecteaz materialele precum esturile. De exemplu, steagurile arborate sunt mncate
de chimicalele acide din precipitaii. Crile i obiectele de art, vechi de sute de ani, sunt deasemenea
afectate. Sistemele de ventilaie ale librriilor i muzeelor, n care sunt inute acestea, nu previn intrarea
particulelor acide n cldiri i astfel ele intr, circul i deterioreaz materialele.
4) EFECTUL ASUPRA OAMENILOR
Unele dintre cele mai serioase efecte ale ploii acide asupra oamenilor sunt problemele respiratorii.
Emisiile de dioxid de sulf i dioxid de azot dau natere unor probleme medicale precum tusea, astmul, dureri
de cap, iritaii ale ochilor, nasului i gtului. Un efect indirect al ploii acide este c metalele toxice dizolvate
n ap sunt absorbite de fructe, legume i n esuturile animalelor. Dei aceste metale toxice nu afecteaz
direct animalele, ele au efecte serioase asupra oamenilor, atunci cnd sunt consumate. De exemplu, mercurul,
care se acumuleaz n organele i esuturile animalelor, este legat de disfunciile creierului la copii, precum
bolile pe sistem nervos, leziuni ale creierului, i poate produce chiar moartea. La fel, un alt metal, aluminiul,
prezent n organele animalelor, a fost asociat cu problemele la rinichi i recent a fost suspectat ca fiind legat
de boala Alzheimer.
tiai c:
n august 1987, peste 100 de persoane au fost tratate pentru iritaii ale ochilor, gtului i gurii, cnd 2
tone de dioxid de sulf gaz, foarte toxic, s-a scurs de la o fabric de lng Sudbury, Ontario. Chiar fr
accidente, dioxidul de sulf, emis regulat de aceast fabric, a fost legat de bronitele cronice ale angajailor
fabricii.

5) EFECTUL ASUPRA COPACILOR I SOLURILOR


Unul dintre cele mai serioase impacte ale precipitaiilor acide este cel asupra pdurilor i solurilor.
Pagube majore se produc atunci cnd acidul sulfuric cade pe pmnt sub form de ploaie. Substanele
nutritive aflate n soluri sunt ndeprtate. Aluminiul, deasemenea prezent n sol este eliberat i acest element
toxic poate fi absorbit de rdcinile copacilor. Astfel, copacii sunt sortii morii, fiind privai de nutritivii
vitali, precum calciul i magneziul. Acetia sunt nlocuii de atomi de hidrogen inutili, care ncetinesc
fotosinteza.
n plus, ngheurile severe pot agrava aceast situaie. Cu dioxidul de sulf, amoniacul i ozonul prezeni
n aer, rezistena copacilor la nghe este redus. Amoniacul oxideaz cu dioxidul de sulf, pentru a forma
sulfura de amoniu. Aceasta se formeaz la suprafaa copacilor. Cnd sulfura de amomiu ajunge n sol, ea
reacioneaz pentru a forma acid sulfuric i acid azotic. Asemenea condiii stimuleaz deasemenea creterea
ciupercilor i apariia duntorilor.
Monoxidul de azot i dioxidul de azot, componeni deasemenea ai ploii acide, pot fora copacii s
creasc, chiar dac nu au substanele nutritive necesare. Copacii sunt adesea forai s creasc mult toamna
trziu, cnd ar trebui s se pregteasc pentru ngheurile severe din iarn.
6) EFECTUL ASUPRA LACURILOR I ECOSISTEMELOR ACVATICE
Unul dintre efectele directe ale ploii acide este cel asupra lacurilor i ecosistemelor acvatice.
Exist cteva ci prin care chimicalele acide pot ptrunde n lacuri. Unele substane chimice exist ca
particule uscate n aer, n timp ce altele ptrund n lacuri ca particule ude, precum ploaia, zpada, lapovia,
ceaa. n plus, lacurile pot fi considerate ca nite chiuvete ale pmntului, unde este condus apa ploilor ce
cad pe pmnt. Ploaia acid, care cade pe pmnt, spal substanele nutritive din sol i poart metalele toxice
eliberate din sol spre lacuri.
O alt cale prin care acizii ajung n lacuri se petrece primvara, prin topirea zpezilor, cnd acizii i
chimicalele ptrund n sol, fiind purtate spre ruri i lacuri. Aceasta cauzeaz o schimbare drastic a pH-ului
lacurilor. Ecosistemul acvatic nu are timp s ajusteze brusca schimbare. n plus, primvara este un anotimp
vulnerabil pentru multe specii, fiind perioada de reproducere pentru amfibieni, peti i insecte. Multe dintre
aceste specii i depun oule n ap, iar schimbarea brusc a pH-ului este periculoas, deoarece aceti acizi
pot provoca puilor malformaii sau pot chiar anihila ntreaga specie, din moment ce acetia petrec o mare
parte din via circulnd prin ap.
Petii, fiind membrii primari ai lanului trofic, reprezint hran pentru multe specii de animale, printre
care se numr i omul. Din cauza materialelor toxice, precum mercurul, depozitate n peti ca rezultat al
ploilor acide, este periculos pentru oameni s consume pete.
Amfibienii sunt deasemenea afectai, la fel ca petii, ei neputndu-se reproduce ntr-un mediu acid.
tiai c:
n doar 10 ani, din 1961 pn n 1971, Lacul Lumsden din frumoasa regiune Killamey din Ontario,
Canada, a trecut de la un pH de 6,8 la unul de 4,4. Aceasta este o mrire a aciditii de aproape 200 de ori.
V. GLOSAR
Catalizator, catalizatori=s.m., substan care grbete sau ncetinete o reacie chimic, fr ca ea nsi
s fie modificat.
Coroziune, coroziuni=s.f., proces chimic sau electrochimic de degradare, exercitat la suprafaa
corpurilor metalice de oxigenul din aerul umed sau de diverse substane chimice* proces de eroziune a unor
roci sub aciunea apelor, vntului, etc.
Logaritm, logaritmi=s.m., putere la care trebuie ridicat un anumit numr pozitiv, numit baz, spre a
obine un numr dat.

(Lumin) ultraviolet, ultraviolete=adj., care este situat dincolo de marginea violet a spectrului
luminii.
Peroxid, peroxizi=s.m., derivat al apei oxigenate rezultat prin nlocuirea hidrogenului acesteia cu metale
sau cu radicali organici.
Reactiv(), reactivi(e)=s.m., substan chimic ce d o reacie specific n prezena unui anumit ion sau a
unei grupe de ioni
Stoechiometrie=s.f., ramur a chimiei care studiaz raporturile cantitative dintre elemente, n combinaii
sau n reacii.