Sunteți pe pagina 1din 12

Mercur

Mercur este o planet care n prezent este foarte puin cunoscut dei se afl mai aproape de
Terra dect multe alte planete. Faptul c este o planet cu dimensiuni reduse care orbiteaz
Soarele n imediata sa apropiere a fcut ca observaiile efectuate cu ajutorul telescoapelor s fie
extrem de anevoioase deoarece radiaia solar afecteaz foarte puternic lentilele acestora. O serie
de imagini cu rezoluie foarte bun au fost obinute cu ajutorul sondei spaiale ce a vizitat aceast
planet n anul 1973 (Mariner 10). Sonda a fotografiat 45% din surprafaa planetei. A fost prima
sond ce s-a folosit de gravitaia unei planete pentru a ajunge la o alt planet, trecnd pe lng
Venus, de la care a prins vitez pentru a ajunge la Mercur. O alt sond, denumit Messenger, a
fost trimis spre aceast planet n anul 2004 i a ajuns pe orbita planetei Mercur n data de 18
martie 2011. Aceasta a nceput un intens process de cartografiere i analiz a suprafeei planetei.
Informaiile obinute prin intermediul acestei sonde le-au permis cercettorilor de la NASA, s
afle noi indicii referitoare la compoziia chimic a planetei stncoase i a istoriei sale geologice.
Componentele de pe planet, au fost analizate de spectrometrul cu raze X XRS, care a
dezvluit n rocile de la suprafaa lui Mercur combinaii de magneziu, siliciu, calciu, precum i
existena unor mari cantiti de sulf.
Realizarea hrilor topografice i ale cmpului magnetic al planetei a prilejuit dezvluirea
unor procese de o dinamic suprinztoare care au loc n zon. Specialitii consider c exploziile
particulelor energetice din magnetosfera lui
Mercur sunt datorate procesului de
interaciune a cmpului su magnetic cu
vntul solar. Dup decizia de trecere a
planetei Pluto n categoria planetelor pitice,
Mercur a rmas cea mai mic planet din
sistemul Solar avnd un diametru ecuatorial
de 4880 km.
Mercur este planeta cea mai apropiat
de Soare rotindu-se n jurul lui pe o orbit
eliptic ce o aduce la o distan medie de 58
milioane km de acesta. De pe Mercur,
Soarele se vede de trei ori mai mare dect
de pe Pmnt. Distana fa de Soare la
periheliu este de 46 milioane km n timp ce
distana la afeliu este de 70 milioane km.
Micarea de revoluie a planetei Mercur
(anul pe Mercur) se realizeaz n 88 de zile
terestre, avnd o vitez medie de deplasare
pe orbit de 48 km/s, cea mai mare vitez
dintre toate planetele Sistemului Solar. n
ceea ce privete rotaia n jurul propriei axe
(ziua mercurian), aceasta este foarte lent
desfurndu-se pe parcursul a 59 de zile
Figura nr. Suprafaa planetei Mercur. NASA/Mariner
terestre. Aceast planet are o densitate
/JPL
medie de 5,43g/cm3 fiind a doua ca mrime
din sistemul solar dup Pmnt (5,51
g/cm3). Intensitatea cmpului magnetic al planetei este de doar 0,1% din cea a Pamntului.

Structura intern a planetei este reprezentat de un


nucleu foarte bine dezvoltat cu raza de 1800 i 1900 km,
care totalizeaz peste 75% din diametrul planetei.
Densitatea medie foarte mare poate fi explicat doar printr-o
cantitate foarte mare de fier coninut de nucleu. Peste
nucleu se afl dispus o manta din silicati, asemntoare cu
cea a Pmntului, cu o grosime cuprins ntre 500 i 600
km. Grosimea redus a mantalei poate fi rezultatul unei
coliziuni cu un mare asteroid care ar fi putut arunca n spaiu
o parte a acesteia.
Relieful planetei Mercur este reprezentat de numeroase
cratere de impact cu diametre cuprinse ntre 100 m i 1300
km. Vechimea acestora este estimat la cca. 4,2 mld ani.
Cea mai puternic ciocnire s-a produs acum cteva miliarde
de ani, cnd un corp de mari dimensiuni a czut pe suprafaa
planetei. n urma impactului a rezultat cel mai mare crater
de pe Mercur numit de astronomi bazinul Caloris, de 1300
km n diametru. Pe suprafaa planetei se mai pot observa
regiuni plane formate n urma vulcanismului. Aceste regiuni
sunt mai noi dect regiunile fragmentate de cratere fiind
formate acum cca. 3,7 mld ani n urm. Faptul c suprafaa
planetei prezint forme de relief foarte vechi este explicat
Figura nr. Craterul de impact
prin faptul c spre deosebire de planetele Venus, Terra i
denumit Bazinul Caloris.
Marte activitatea vulcanic a ncetat de foarte mult vreme.
NASA/Mariner /JPL
Atmosfera este constituit parial din vnt solar, cu mici
concentraii de hidrogen i heliu la care se adaug o proporie semnificativ de sodiu, potasiu i
calciu care poate provenii din crusta planetei. Compoziia atmosferic sufer modificri n timp,
n funcie de ora local de pe Mercur, distana fa de Soare i nivelul de activitate solar.
Temperatura medie este de 117C, cu o variaie semnificativ de la zi (467C) la noapte (183C). Astfel n timpul unei singure zile de pe Mercur temperatura crete suficient de tare nct
se poate topi plumbul i ulterior scade suficient de mult pentru a putea nghea dioxidul de
carbon.
Planeta Mercur nu are satelii naturali, cu toate c uneori unii asteroizi se apropie foarte mult
de planet.
Venus
Venus este a doua planet de la Soare i a asea ca mrime din Sistemul Solar avnd un
diametru ecuatorial de 12103,6 km. Este cel mai apropiat vecin al Pmntului fiind vizibil, de
obicei, cu ochiul liber. Venus era numit la greci Afrodita dup numele zeiei dragostei i a
frumuseii. Planeta a fost numit astfel deoarece era cea mai strlucitoare dintre toate planetele
cunoscute anticilor. De pe Pmnt aceast planet este vzut ca al treilea obiect ca i strlucire
dup Soare i Lun putnd fi observat la vest dup apus i la est dup rsrit. Planeta mai este
cunoscut i sub denumirile de Luceafrul de sear sau Luceafrul de diminea.
Planeta Venus este nconjurat de nori foarte deni care fac ca observaia direct asupra
suprafeei topografice s fie imposibil. Toate imaginile obinute cu ajutorul telescoapelor pun n
eviden doar sistemul noros consistent al acesteia. Pentru analiza reliefului au fost utilizate

undele radar care traverseaz norii groi ai planetei i


sunt reflectate de suprafaa topografic a acesteia. Cu
ajutorul undelor radar au fost efectuate o serie de cartri
amnunite ale suprafeei topografice astfel nct n
prezent aceasta este cunoscut destul de bine.
Venus este doar puin mai mic dect Pamntul
(95% din diametrul Pmntului i 81% din masa
Pmntului). Densitatea medie (5,24g/cm3) i
compoziia chimic asemntoare au constituit
argumente pentru care s-a crezut c dincolo de norii si
deni Venus arat ca i Pmntul i c are poate chiar i
viat. Studiile recente arat ns c aceast planet este
cu mult diferit de Pmnt.
Orbita lui Venus este cea mai apropiat de cerc
dintre toate orbitele planetelor Sistemului Solar, cu o
Planeta Venus credit NASA
excentricitate de mai puin de 1%. Distana medie fa
de Soare este de 108,2 milioane km cu o distan la
periheliu de 107,5 milioane km iar la afeliu de 109 milioane km.
Micarea de revoluie a planetei (anul pe Venus) se realizeaz n 225 de zile terestre, avnd o
vitez medie de deplasare pe orbit de 35km/s.
nclinarea axei de rotaie a planetei fa de planul
orbitei este de doar 3 grade fapt ce nu cauzeaz o
sezonalitate semnificativ.
Micarea de rotaie a planetei (ziua venusian)
este oarecum neobinuit, n sensul c este foarte
lent (243 zile terestre pentru o zi pe Venus, puin
mai lung dect anul de pe Venus). Rotaia planetei
se realizeaz n sens retrograde (privit de deasupra
polului nord micarea se realizeaz n sensul acelor
de ceasornic) fapt care determin apariia Soarelui
(rsritul) la vest i apusul la est. Deoarece
majoritatea planetelor sistemului Solar au micri
de rotaie n sens prograde sau purtat discuii
intense cu privire la cauzele care ar fi stat la baza
acestei anomalii. Printre ipotezele lansate
menionm ipoteza conform creia planeta a fost
lovit de un asteroid i a fost dat peste cap
ramnnd pe orbit sau ipoteza conform creia axa
planetei a fost puternic nclinat iar sub efectul
micrilor mareice din atmosfer, forelor
gravitaionale i frecrilor interne aceasta sa
rsturnat. Perioada de rotaie a planetei este
sincronizat n asa fel nct afieaz ntotdeauna
aceeai fa spre Pmnt, atunci cnd cele dou
planete sunt apropiate cel mai mult.
Figura nr. Vale format n urma curgerilor de
lav de pe Venus NASA/Magellan/JPL)

Deoarece este o planet teluric din vecintatea Terrei, structura intern este probabil foarte
asemntoare cu cea a Pmntului. Informaiile provenite de la sondele spaiale Venera 13 i
Venera 14 la care se adaug cele obinute cu ajutorul sondelor Vega relev faptul c scoara
planetei este foarte asemntoare cu scoara bazaltic terestr. Avnd n vedere faptul c bazaltul
se formeaz prin cristalizarea lavei provenit din manta
s-a considerat c i planeta Venus are o manta
superioar situat ntre 70 i 480 km constituit din
minerale de olivin ((Mg, Fe)2SiO4), clinopiroxeni
((Ca,Mg,Fe,Al)2(Si,Al)2O6),
ortopiroxeni
((Mg,Fe)SiO3) la care se adaug n proporie mai redus
alte minerale. Mantaua inferioar este situat la
adncimi cuprinse ntre 480 i 3051 km iar nucleul este
situate la o adncime cuprins ntre 3051 i 6051 km
constituit predominant din fier. Deoarece cmpul
magnetic al planetei Venus este extreme de slab n
comparaie cu cel al Pmntului exist o serie de
ipoteze cu privire la existena unul nucleu lichid dar
care nu are in interior un nucleu solid i care sub efectul
unei micari de rotaie foarte lente nu produce efectul
de dinam generator de cmp magnetic.
Craterul de impact Barton
(NASA/Magellan/JPL)

Relieful lui Venus const n proporie de 90% din


suprafa din cmpii plane, far prea multe denivelri. Exist cteva depresiuni ntinse i dou
zone nalte asemntoare continentelor de pe Terra. Aceste zone au fost denumite Ishtar Terra
situat n emisfera nordic (cam de marimea Australiei) i Aphrodite Terra de-a lungul
ecuatorului (cam de mrimea Americii de Sud). Interiorul lui Ishtar este format dintr-un platou
ntins, Lakshmi Planum, care este nconjurat de munii cei mai nali de pe Venus, printre care se
numar i masivul Maxwell Montes. Aceti muni se ridic la altitudinea de 12000 m deasupra
suprafeei venusiene. O mare parte a suprafeei lui Venus (80%) este acoperit de scurgeri de
lav. Exist peste 1000 de vulcani pe Venus, majoritatea mai mari de 20 km n diametru.
Erupiile vulcanilor au format vi de scurgere a lavei, ce
se ntind pe mii de km. Venus deine la suprafaa sa cea
mai lung vale din Sistemul Solar numit sistemul Dali
i Diana Chasma ce are cca. 7400 km lungime i o
lime medie de 1,8 km.
Exist civa vulcani masivi (similari cu Hawaii)
cum ar fi Sif Mons. Descoperiri recente arat c pe
Venus vulcanii sunt nc activi, ns numai n anumite
puncte care sunt mai fierbini. O mare parte a suprafeei
venusiene a fost linitit din punct de vedere geologic
pe durata ultimelor cteva sute de milioane de ani.
Pe Venus exist aproximativ 1000 de cratere de
impact. Cele mai mari cratere au form de castron i
sunt similare craterelor de pe alte planete telurice.
Atmosfera dens de pe Venus afecteaz viteza i
Craterul de impact Mead
integritatea asteroizilor care formeaz cratere de impact
(NASA/Magellan/JPL)

de diferite mrimi i forme. Craterele complexe au diametre mai mari de 15 km i reprezint

Planeta Venus - Vulcanul Sif Mons

aproximativ 96% din toate craterele de pe Venus. Aceste cratere s-au format n urma impactului
cu asteroizi care nu au fost puternic afectai de atmosfera dens venusian. Au o morfologie
circular cu o podea plat care prezint n centru un vrf sau un inel de vrf (craterul Barton cu
un diametru de 50 km, craterul Mead cu un diametru de 280 km cel mai mare crater de impact
de pe Venus).
Craterele neregulate au diametre mai mici de 15km i s-au format n urma fragmentrii
asteroizilor la trecerea prin atmosfera venusian. Deoarece fragmentele mai mici de asteroizi
sunt arse n totalitate nu exist cratere de impact cu diametre mai mici de 3 km.
Cele mai vechi forme de relief de pe Venus par a avea 800 de milioane de ani. Vulcanismul
intens de pe vremea aceea a mturat suprafaa anterioar, incluznd i unele cratere mai mari din
istoria timpurie a lui Venus.
Suprafaa planetei Venus este chiar mai fierbinte dect a lui Mercur n ciuda faptului c este
de dou ori mai departe de Soare. Atmosfera dens conine un procent nsemnat de dioxid de
carbon care contribuie la producerea unui efect de ser care crete temperatura suprafeei lui
Venus la cca 457 grade C (suficient de fierbinte pentru a topii plumbul). Presiunea atmosferic
de la suprafaa lui Venus este de 90 de atmosfere (cam aceeasi cu presiunea la o adncime de 1
km n oceanele terestre). Norii groi existeni n atmosfer la altitudini cuprinse ntre 50 i 70 km
sunt constituii din acid sulfuric, dioxid de sulf, sulfur de arsen, clorur, mercur etc. Vnturile

de la nivelul norilor sunt extrem de puternice (350 km/h), spre deosebire de cele de la suprafaa
planetei care sunt foarte lente, atingnd nu mai mult de 2-3 kilometri pe or.
Exist ipoteze conform crora pe Venus au existat odat mari cantiti de ap ca i Pmnt,
care ns s-a evaporate sub efectul radiaiei solare. Pmntul ar fi avut aceeai soart dac ar fi
fost doar puin mai aproape de Soare.
La fel ca i n cazul planetei Mercur planeta Venus nu are satelii naturali.
Planeta a fost vizitat de aproximativ 25 de sonde spaiale, cele mai importante fiind Pioneer
Venus, Venera 7 i Magellan. n prezent planeta este studiat de Sonda Venus Express, lansat
de ESA (Europeean Space Agency) n noiembrie 2005.
Marte
Marte este a patra planet de la Soare i a aptea ca mrime din Sistemul Solar avnd un
diametru ecuatorial de 6792 km. Marte a fost zeul rzboiului la romani i, probabil, planeta a
primit acest nume datorit culorii sale roii fiind denumit cteodat i Planeta Roie. Distana
medie dintre Marte i Soare este de 228 milioane de km. Orbita acestei planete are un caracter
eliptic pronunat cu o distan fa de Soare la afeliu de 249 milioane km iar la periheliu de 207
milioane km.
Micarea de revoluie a planetei (anul de pe Marte) se realizeaz pe parcursul a 684 zile
terestre, aproape de dou ori mai mult dect n cazul Pmntului. Viteza medie de deplasare pe
orbit este de 24 km/s iar nclinarea axei de rotaie fa de perpendiculara pe planul orbitei este
de 25,2 grade (abaterea posibil fiind de 20 grade). Aceast nclinare este foarte apropiat de
nclinarea axei de rotaie a Terrei fapt ce determin i n cazul planetei Marte o sezonalitate
accentuat. n cadrul deplasrii sale pe orbit, odat la 780 zile se produce o apropiere accentuat
fa de planeta Pmnt (opozitia planetei). La opoziie distana minim dintre Marte i Terra se
situeaz ntre 55 i 90 milioane km. n data de 27 august 2003, Marte a fost mai aproape de
Pmnt ca niciodat n ultimii 60.000 de ani, distana fiind de numai 55.758.006 km. Urmtoarea
mare apropiere se va produce pe 24 august 2208.
Micarea de rotaie a planetei (ziua de pe Marte) se realizeaz n sens prograde (privit de
deasupra polului nord micarea se realizeaz n sens invers acelor de ceasornic) i dureaz 24h
39m 35s (1,02 zile terestre) aproape ct ziua de pe Pmnt. Pe aceast planet Soarele rsare de
la est i apune la vest (la fel ca pe Pmnt).
Densitatea medie a planetei este mai mic dect n cazul celorlalte planete telurice fiind de
3,940 g/cm3. Avnd n vedere aceast densitate dar i o serie de alte caracteristici specifice Terrei
au fost emise o serie de supoziii cu privire la structura intern a planetei Marte. Aceasta prezint
un nucleu dens (pobabil din fier) cu o raz de cca. 1800 2200 km, o manta cu o densitate puin
mai mare dect densitatea din mantaua Pmntului i o scoar subire. Informaiile venite de la
sondele spaiale indic faptul c scoara planetei Marte este de aproximativ 60 km grosime n
emisfera sudic i de doar 35 km grosime n cea nordic. Pe Marte se pare c lipsesc plcile
tectonice deoarece nu exist nici o dovad n legtur cu o micare recent, pe orizontal, cu
formare de munti de ncreire att de obinuii pe Pmnt.
La fel ca pe Pmnt, tot dioxidul de carbon a fost folosit pentru crearea rocilor carbonatice.
Datorit lipsei plcilor tectonice, Marte nu poate s-i recicleze acest dioxid de carbon i s-l
ridice n atmosfer i deci, nu a putut crea un efect de ser semnificativ, iar din aceast cauz
suprafaa lui Marte este mult mai rece dect ar fi cea a Pmntului, dac acesta ar fi situat la
aceeai distan fa de Soare ca i Marte.

Cu toate c planeta Marte e mult mai mic dect Pmntul, suprafaa topografic este
asemntoare cu suprafaa uscat a Pmntului. Marte prezint cel mai interesant peisaj dintre
toate celelalte planete terestre remarcndu-se existena unor forme de relief spectaculoase. Prin

Figura nr. Vulcanul Olimpus Mons cu altitudinea de 21283m (NASA/MOLA Science Team)

utilizarea unor instrumente performante (Mars Orbital Laser Altimeter) a fost obinut o hart
detaliat a suprafeei topografice mariene. Relieful vulcanic este foarte bine dezvoltat cu o
meninere a manifestrilor vulcanice pe parcursul a cca. 4 mld ani. Formaiunea vulcanic
denumit Tharsis se pare c s-a format n primele cteva
sute de milioane de ani ai planetei iar unii dintre
vulcanii planetei sunt activi i n prezent. Formaiunea
Tharsis este amplasat n apropierea ecuatorului marian
i este constituit din patru mari conuri vulcanice
denumite Arsia, Pavonis, Ascraeus Mons i Tholis
Tharsis. Aceste conuri vulcanice au diametre de cca.
400 km i nlimi de cca. 17 km. ntre cele patru conuri
se afl o depresiune (depresiunea central) format
probabil n urma colapsului ce a avut loc dup
expulzarea magmei din bazinul magmatic. Tot n
categoria conurilor vulcanice spectaculoase se nscrie i
Alba Patera al crui diametru este de cca. 1600 km fiind
cel mai mare vulcan din Sistemul Solar ca i diametru
dar care are o nlime de doar 6 km. Cel mai nalt con
vulcanic de pe Marte este Olympus Mons (21283m)
fiind totodat cel mai nalt vulcan din Sistemul Solar.
Diametrul conului Olympus este de cca. 600 km. n
legtur cu vulcanismul specific planetei Marte exist o
serie de necunoscute legate de mecanismele care au stat
Figura nr. Crater de impact simplu
la baza generrii acestuia. Spre deosebire de planeta
(NASA/JPL/A.S.U.)
Pmnt unde vulcanismul este legat n special de

marginile plcilor tectonice, pe Marte se pare c nu


exist plci tectonice fiind vorba de o crust unitar care
prezint corpuri vulcanice masive. Cele mai plauzibile
ipoteze sunt legate de posibilitatea formrii aparatelor
vulcanice sub influena penelor magmatice cu origine n
interiorul planetei, situaie existent i pe Terra n
arhipelagul Hawai.
Craterele de impact sunt prezente pe suprafaa
topografic a planetei cu o variaie nsemnat a
dimensiunii acestora. Asteroizii cu diametre de civa
kilometrii au format prin coliziune cu suprafaa
marian cratere simple de tip castron n timp ce
asteroizii mai mari au generat cratere complexe cu
fundul plat i cu un vrf n zona central. Cel mai mare
crater de impact este Hellas Planitia situat n emisfera
sudic cu o adncime de peste 7 km i un diametru de
2000 km.
n multe locuri de pe Marte sunt dovezi foarte clare
de eroziune ncluznd fluvii mari i un sistem de ruri
mai mici. Specialitii consider c n mod cert, n trecut,
Figura nr. Cratere de impact simple
curgea un lichid la suprafaa planetei. Cel mai probabil
(NASA/JPL/MSSS)
este apa lichid dar exist i alte posibiliti. Ar fi putut
exista lacuri mari sau poate chiar i oceane.
Sondele spaiale trimise pe Marte au adus dovezi i imagini ale unor roci stratificate ce ar
putea s provin dintr-un bazin de sedimetare. Se consider c existena lor a fost scurt i foarte
ndeprtat, vrsta canalelor de eroziune fiind de aproximativ 4 miliarde de ani. Mult timp s-a
crezut c i Valles Marineris care este un
sistem de canioane cu o lungime de 4000
km i o adncime variind de la 2 la 5 km
a fost format prin eroziune ns conform
unor ipoteze recente acesta nu a fost creat
de apa curgtoare, ci s-a format prin
intinderea i falierea scoarei.
Pe suprafaa planetei Marte exist mai
multe zone n care au fost identificate
dune asemntoare celor existente pe
Terra. n apropierea polului nord marian
exist o suprafa apreciabil ocupat de
dune numit marea de nisip. n emisfera
sudic la latitudini cuprinse ntre 30 i
60 dunele ocup suprafeele situate ntre
craterele
de
impact.
Morfologia
dominant
a
dunelor
este
una
asemntoare barcanelor de pe Pmnt Figura nr. Craterul de impact Hellas Planitia
(form de semilun). Lungimea dunelor (NASA/JPL/MSSS)
este cuprins ntre 150 i 300 m n timp

ce limea acestora este de 300 450 m.


La dunele mariene din apropierea polului
nord nlimea acestora este a zecea parte
din lungime (la fel ca i pe Terra) n timp
ce dunele din emisfera sudic situate ntre
cratere au un raport al nlimii diferit.
Exist ipoteze care consider c n cazul
dunelor din emisfera nordic este posibil
o contribuie a gheii care le permite s fie
mai nalte dect cele din emisfera sudic.
Spre deosebire de dunele de pe Terra
unde nisipul este constituit predominant
din cuar pe Marte dunele sunt constituite
din minerale nchise la culoare care conin
fier. Fierul este oxidat iar procesul induce
i o culoare roiatic specific materialului
fin de la suprafaa planetei (planeta roie).
Agentul de modelare cel mai semnificativ
este vntul care transport particule de praf
i nisip i are o mputere eroziv foarte
Figura nr. Con de dispersie (NASA/JPL/MSSS)

Figura nr. Dune din apropierea polului


nord marian (Marea de nisip)
NASA/JPL/ A.S.U.

mare. Vntul lefuiete aflorimentele de roci formnd n


anumite situaii yardanguri asemntoare celor de pe
Terra.
n 2004, roverul Opportunity a gsit minerale ce
indicau faptul c locul unde se afla a fost rmul unei
foste mri srate. Spectrometrul cu raze X de pe rover a
identificat o roc cu un procent mare de sulf, sulfat de
sare i sulfura de fier hidratat, minerale care se
formeaz n condiiile de evaporare treptat a apei.
Aceste dovezi au venit n sprijinul ipotezei care
presupune existena n trecut, pe suprafaa planetei
Marte, a unor adevrate bazine acvatice.
n anul 2002 s-a descoperit n calota polar, un
depozit de ghea ce conine hidrogen. Alte observaii
au artat c n unele regiuni exist n subsolul marian,
la adncimi de pn la 1 m, depozite de hidrogen.
Hidrogenul respectiv este asociat cu prezena apei. Dei
cea mai mare cantitate de ap din subsol se gsete n
stare solid, exist supoziii conform crora apa se
gsete i n stare lichid fapt ce alimenteaz sperana
existenei vieii pe aceast planet.

Calotele polare, compuse din dioxid


de carbon ngheat, se mresc n timpul
iernii i se retrag n timpul verii. Partea
central a calotei polare de nord are
grosimi de cca. 5 km. Micorarea calotei
se produce nu prin topirea gheii ci prin
sublimarea ei. Dioxidul de carbon este un
gaz ce trece din stare solid n stare
gazoas.
Atmosfera planetei Marte este
Figura nr. Planeta Marte - Calota de ghea de la polul nord
compus majoritar din dioxid de carbon
(NASA/JPL/MSSS)
(95,3%), azot (2,7%), argon (1,6%), urme
de oxigen (0,15%) i ap (0.03%).
Atmosfera acestei planete produce efectul de ser dar
intensitatea lui ridic temperatura suprafetei cu doar 5
grade C, mult mai puin decat pe Venus sau Pmnt.
Atmosfera este destul de groas pentru a se forma
vnturi puternice i vaste furtuni de praf. Presiunea
medie este de 7 millibari (mai putin de 1% din cea a
Pmntului), dar variaz mult cu altitudinea de la
aproape 9 millibari, n cele mai adnci bazine, la
aproape 1 millibar n vrful Muntelui Olimp.
Temperatura medie anual este de -55 C, media
termic de iarn este de -125 C iar cea de var (n
btaia luminii) este de maxim 37 C.
In anul 2004 s-a descoperit c n atmosfera marian
Figura nr. Satelitul Phobos
se gsete metan. Metanul este un gaz ce este distrus de
(NASA/JPL/MSSS)
radiaia ultraviolet. Prezena lui n atmosfer este
legat de existena pe Marte a unui proces ce produce
metan. Acesta poate rezulta din activitatea vulcanic,
impactul cu comete sau chiar existena microorganismelor.
Marte are doi satelii numii Phobos i Deimos.
Amndoi sunt satelii foarte mici (Phobos are un
diametru de cca. 22 km iar deimos are un diametru de
cca. 12 km), probabil doi asteroizi captati de gravitaia
planetei.
Marte este cea mai bine studiat planet, dup
Terra. n total spre Marte au fost trimise 44 de sonde,
dar numai 18 au reuit s ajung acolo, sau s
funcioneze dup intrarea pe orbit sau asolizare. n
momentul de fa patru sonde orbiteaz aceast planet
i transmit date spre Terra.
Figura nr. Satelitul Deimos
(NASA/JPL/MSSS)

Jupiter

Jupiter este a cincea planet de la Soare i cea mai mare din Sistemul Solar avnd un
diametru ecuatorial de 142984 km i o mas de 318 ori mai mare dect masa Terrei. Pentru un
observator de pe Pmnt, planeta gazoas Jupiter este al patrulea obiect de pe cer ca strlucire
(dup Soare, Lun i Venus). Planetele gazoase nu au o suprafa solid, materia gazoas
crescnd n densitate odat cu ptrunderea spre interior (diametrele date pentru planetele gazoase
sunt pentru niveluri ale presiunii de o atmosfer).
Distana medie fa de Soare este de 778.412.010 km cu un maxim de 816.081.400 km la
afeliu i un minim de 740.742.600 km la periheliu. Micarea de revoluie (anul pe Jupiter) se
realizeaz pe percursul a 11,9 ani de pe Pmnt iar micarea de rotaie (ziua jupiterian) se
realizeaz n sens prograde pe parcursul a 9,93 ore. Viteza medie cu care planeta se deplaseaz
pe orbit este de 13,7m/s iar nclinarea axei de rotaie fa de perpendiculara pe orbit este de
3,12 fapt ce nu favorizeaz o difereniere anotimpual semnificativ.
Imaginile planetei Jupiter reprezint straturile superioare de nori din atmosfer. Planeta este
constituit din cca. 89% hidrogen i 11% heliu la care se adaug mici cantiti de compui cum
ar fi fosfin (PH3), ap (H2O), etan (C2H6), acetilena (C2H2), etc. Fiind o planet gazoas
densitatea medie este de 1,33g/cm3.
Jupiter are probabil un miez de hidrogen metalic lichid. Se pare c aceast stare a
hidrogenului se gsete doar la presiuni ce depesc 4 milioane bari (1 bar = 0.987 atmosfere =
1.02 kg/cm2
La temperatura i presiunea din interiorul lui Jupiter hidrogenul este lichid i nu gaz. Este bun
conductor electric i constituie sursa cmpului magnetic al planetei.
Stratul de la suprafa este compus n principal din hidrogen molecular obinuit i heliu.
Atmosfera vizibil n imagini este doar partea superioar a acestui strat.
Jupiter prezint vnturi de mari viteze ce se manifest n benzi largi de latitudine. Diferenele
mici de temperatur sau de compoziie chimic sunt responsabile pentru colorarea diferit a
benzilor, aspect ce domin imaginea planetei. Datele provenite de la sonda spaial Galileo
indic faptul c vnturile au vitez mare constituind o atmosfer foarte turbulent. Se consider
c vnturile de pe Jupiter sunt determinate n mare parte, de cldura intern a planetei i nu de
cea provenit de la Soare, cum este cazul Pmntului.
Culorile vii observate n norii lui Jupiter sunt probabil rezultatul unei subtile reacii chimice ntre
elementele din atmosfer. Culorile au legtur i cu altitudinea norilor: cei mai joi sunt albatri,
urmai de cei maro, i apoi de cei albi, iar cei roii sunt cei mai nali.
Marea Pat Roie a fost observat prima oar, de ctre telescoapele terestre, cu mai mult de 300
de ani n urm. Este un oval de aproximativ 12000 / 25000 km, destul de mare astfel nct poate
s cuprind dou Pmnturi. Observaiile n infrarou i direcia de rotaie indic faptul c este o
regiune de nalt presiune ai crei nori superiori sunt mult mai nali i mai reci dect zonele
nconjurtoare.
Jupiter radiaz n spaiu mai mult energie dect cea primit de la Soare. Cldura este generat
prin
lenta
compresie
gravitaional
a
planetei.
Jupiter are un cmp magnetic uria, mult mai puternic dect al Pmntului.
Planeta Jupiter are inele ca i Saturn, dar mult mai palide i mai mici. Spre deosebire de cele ale
lui Saturn, inelele lui Jupiter sunt ntunecate. Probabil sunt alctuite din grune mici de material
pietros. Spre deosebire de inelele lui Saturn, acestea par s nu conin ghea.

Jupiter are 16 satelii naturali, patru mari, cunoscui drept luni Galileene (Io, Europa, Ganymede,
Callisto) i 12 mai mici.