Sunteți pe pagina 1din 6

Preistorie general note de curs

Conf. univ. dr. Mircea Anghelinu

NOIUNI INTRODUCTIVE

1. Preistoria: definiie, cronologie, subdiviziuni


Conceptul de preistorie sugereaz, prin chiar prefixul su, o epoc anterioar istoriei.
Pentru a accepta aceast sugestie, c istoria este epoca de dinaintea istoriei, trebuie ns s lmurim
ce nseamn istoria. n general, n limbajul obinuit, istoria se refer la toate lucrurile ntmplate
nainte de a ajunge s fie povestite; ea mai nseamn, de asemenea, i povestea nsi. Exist, deci, o
istorie ca sum a lucrurilor ntmplate n trecut, indiferent de locul i timpul n care s-au petrecut ele,
i o istorie ca discurs despre aceste lucruri, istoria scrierii istoriei, sau istoriografia.
Este evident c, din moment ce istoria, n primul sens, adun laolalt toate evenimentele din
istoria umanitii, indiferent de timp i loc, preistoria nu poate fi lsat n afara ei: ea este, prin
definiie, o parte a istoriei. Dac preistoria poate fi separat de istorie, atunci aceasta nu se face
dect prin referire la al doilea neles al termenului de istorie, istoria ca poveste despre trecut.
ns, n lunga istorie a umanitii s-au ntmplat nenumrate lucruri. Acesta este motivul
pentru care istoricii procedeaz, atunci cnd ncearc s reconstituie i s povesteasc trecutul, la
subdivizri interne, distingnd istoria veche de cea medieval, istoria modern de cea contemporan
i aa mai departe. De obicei, separarea acestor epoci este una pur convenional i este centrat
pe un eveniment cu importan cauzal deosebit care a determinat schimbri importante ale
traseului istoriei , dar i simbolic: cderea Imperiului roman (476), Revoluia Englez (1641), Primul
Rzboi Mondial (1914-1981) etc.
Preistoria reprezint, i ea, o subdiviziune convenional a istoriei ca discurs despre trecut.
Timpurile preistorice sunt, prin convenie, cele petrecute nainte de apariia scrierii i, implicit, a
scrierii istoriei, nainte de a exista poveti scrise despre trecut, fie ele legente, mituri, anale sau
cronici. Altfel spus, preistoria este nu epoca de dinaintea istoriei, ci epoca de dinaintea...
istoriografiei.
Ca orice subdiviziune convenional, simplu instrument de lucru, i cea care privete
preistoria rmne imperfect. De exemplu, inventarea scrisului s-a petrecut n diverse locuri ale lumii
n epoci diferite: n Mesopotamia, Egipt sau n India ea apare acum cca. 5000 de ani, n timp ce, n
America Central, la populaiile precolumbiene, ea apare abia prin secolul VII d. Ch. Mai mult, chiar i
dup inventarea scrierii, aceasta nu ajunge s fie rspndit n ansamblul populaiei fiind rezervat
elitelor, clasei preoeti, sau birocraiei , i nici nu conduce imediat la apariia istoriografiei, a istoriei
scrise. nc i mai grav, chiar i dup ce scrisul este inventat, n anumite contexte culturale, el nu se
rspndete n ansamblul lumii locuite pe atunci; un numr uria de populaii, contemporane
vechilor civilizaii care cunoteau scrisul, nu au ajuns niciodat s cunoasc scrierea. Ce nseamn
aceasta, c anumite populaii triau n istorie, iar celelalte continuau s se afle n preistorie? Evident,
din punctul de vedere al istoriei ca trecut n sine, rspunsul este nu. Din perspectiva diviziunii
convenionale dintre preistorie i istorie, el ar fi ns unul afirmativ.
Acesta este motivul pentru care istoricii, ca i preistoricienii, trebuie s accepte caracterul
aproximativ i relativ al subdiviziunilor pe care le folosesc, ca i posibilitatea de a ntlni excepii i,
mai ales, uriae diferene, n termeni de cronologie, pe mapamond. Evul mediu din Europa i cel din
China nu nseamn acelai lucru. Nici Epoca fierului nu nseamn acelai lucru n Eurasia i n Africa,
1

Preistorie general note de curs

Conf. univ. dr. Mircea Anghelinu

iar o Epoc a Bronzului nu a existat niciodat n Americi unde aliajul dintre cupru i staniu (bronzul)
nu a fost cunoscut, nainte de sosirea, la sfritul secolului al XV-lea (1492), a europenilor. Aceasta se
ntmpl pentru c inveniile apar de obicei n anumite areale, la anumite populaii, i se rspndesc
difereniat, n funcie de condiionrile geografice i cile de comunicaie, de hazardul migraiilor, de
atractivitatea sau utilitatea lor n noile contexte etc. Preistoria, ca i istoria, n general, arat, astfel,
ca plin de petice, pentru mult vreme ritmul de evoluie/inovaie fiind decis de condiionrile
geografice, care mpiedicau populaiile s intre n contact regulat ntre ele, dar i de tradiii i
instituii locale, care hotrau dac o inovaie este sau nu preluat. Consecina acestui fapt este c
frontierele cronologice ale preistoriei au tendina de a varia geografic i cronologic: n unele zone ale
lumii, preistoria ncepe devreme i se termin trziu, n altele ea ajunge, ca i oamenii care o poart,
n timpuri istorice (de exemplu, n ultimele milenii) i se termin rapid i aa mai departe.
nceputul preistoriei este acceptat, la nivel global, a fi reprezentat de antropogenez (apariia
omului), petrecut acum aproximativ 2,5 milioane de ani, n sudul i estul Africii. Dac limita inferior
a preistoriei este unanim acceptat dei, aa cum vom vedea i ea se modific n permanen, n
funcie de noile descoperiri de fosile umane , cea superioar tinde s difere considerabil, n funcie
de momentul n care o zon a lumii a fost populat pentru prima dat de oameni, ca i de momentul
i contextul n care acetia ajung la nivelul de complexitate cultural care face necesar apariia
scrisului. n tradiia de cercetare istoric european i, ntr-o oarecare msur, n cele influenate de
ea, cea asiatic i nord-american, preistoria reprezint, n general, epoca de dinaintea apariiei
izvoarelor scrise n respectiva regiune a lumii.
Chiar i innd seama de aceste diferene regionale, preistoria reprezint, oricum, cea mai
lung perioad din istoria umanitii observaie valabil i n perspectiv regional. Chiar i
acceptnd cea mai generoas definire a timpurilor istorice ultimii 5500 de ani , ea nu reprezint
dect un procent infim din itinerarul umanitii: mai bine de 99% din istoria umanitii s-a petrecut
n preistorie.
Dimensiunile cronologice ale preistoriei sunt aproape geologice; n fapt, preistoria chiar
acoper dou astfel de epoci geologice, Pleistocenul (cca. 2,4 milioane 10.000 ani) i Holocenul,
epoc de nclzire climatic ce a nceput acum cca. 10.000 de ani i n care ne aflm i azi.
n tradiia european de cercetare a preistoriei prima aprut i cea la care s-au raportat
ulterior toate celelalte tradiii , epoca preistoric este, la rndul ei, subdivizat convenional n mai
multe perioade:
paleoliticul (epoca veche a pietrei cca. 2,5 milioane 10.000 . Ch.);
mezoliticul (epoca mijlocie a pietrei, cca. 10.000 . Ch.- 7.000 .Ch.);
neoliticul (epoca nou a pietrei cca. 7.000 3000 .Ch.)
epoca bronzului (cca. 3000 .Ch-1.200 .Ch.).
Unii specialiti includ n preistorie i prima epoc a fierului, Hallstatt (cca. 1.200-700 .Ch.),
epoc lipsit, n majoritatea zonelor eurasiatice, de existena scrierii. Pentru majoritatea
preistoricienilor ns, preistoria se ncheie cu epoca bronzului.
Evident, limitele cronologice de mai sus variaz considerabil n plan regional. De exemplu,
primele etape ale paleoliticului (intervalul dintre 2,5-1,4 milioane de ani) nu apar, ca i primii oameni,
dect n Africa. n alte zone ale lumii, ca America de Nord, epoca paleolitic ncepe abia odat cu
prima colonizare a continentului, cndva nainte de 15.000 . Ch., adic aproape de sfritul
paleoliticului. Neoliticul ncepe, n Orientul Apropiat, odat cu adoptarea agriculturii, pe la 10.000
.Ch., ns nu ajunge n Europa dect n jurul a 7000 .Ch., n timp ce, n America de Nord, acest mod
2

Preistorie general note de curs

Conf. univ. dr. Mircea Anghelinu

de via apare, independent, pe la 3000 .Ch. Exemplele pot continua la nesfrit, limitele cronologice
propuse mai sus fiind cu totul orientative i acoperind cel mult jumtatea vestic a Eurasiei (Europa i
Orientul Apropiat).
2. Trsturi generale ale epocii preistorice
Diversitatea regional o regul a vieii oamenilor din preistorie, care nu aveau mijloacele de
a cltori i comunica rapid cu care ne-am obinuit azi nu poate ascunde, totui, marile achiziii i
trsturile generale ale acestei epoci.
Preistoria este epoca n care se stabilizeaz aspectul fizic i arhitectura mental a umanitii
actuale (Homo sapiens sapiens), n care se cristalizeaz formele de baz ale organizrii sociale
umane, n care specia uman dobndete limbajul, ca i capacitatea dar i dependena de cultur
(informaia transmis prin nvare, nu genetic), n care sunt explorate medii diverse, unele deosebit
de ostile, i traversate perioade climatice dificile, unele foarte reci (epocile glaciare). Este epoca n
care oamenii dobndesc religia, arta, tehnologia, n care umanitatea de rspndete, gradual, pe
aproape ntreg pmntul (Africa, Eurasia, Americile), cu excepia zonelor arctice, a Antarcticii i a
unor insule din Oceanul Pacific sau Atlantic, colonizate mai trziu, n timpuri istorice.
Peisajul preistoriei, att cel natural (supus modificrilor geologice i climatice), ct i cel
cultural (limbile, tradiiile, obiceiurile), este foarte diferit de cel al istoriei, chiar i de al celei antice.
Pentru cea mai mare a epocii preistorice (paleoliticul i mezoliticul), oamenii au trit n grupuri de
dimensiuni mici, care rareori ajungeau la cteva sute de persoane; ei de deplasau permanent, n
cutarea surselor de hran plante i animale slbatice i a altor resurse necesare. Chiar i dup
inventarea i difuziunea agriculturii, aglomerrile de populaie de ordinul miilor sunt un fenomen rar:
oamenii continu s triasc n grupuri mici, n ctune sau sate, i s-i produc ei nii, sau s obin
prin schimb cu comunitile nvecinate, cele necesare vieii. Viaa lor era una local, lumea n mare
msur necunoscut, spaiile slbatice nc uriae.
n absena scrisului, arhivelor, manualelor sau a altor forme de stocare a cunoaterii, aproape
toat experiena umanitii era stocat n memoria indivizilor. Firesc, unele lucruri se pierdeau sau se
estompau, altele erau pstrate ca importante, chiar vitale, de obicei de ctre generaia vrstnic;
unele invenii treceau neobservate, sau erau refuzate, pentru c puneau n pericol tradiiile
imemoriale, care se demonstraser suficiente traiului. Lipsii de posibilitatea de a construi rapid pe
seama experienei naintailor, dar i de sigurana oferit azi de tehnologia avansat i de organizarea
social complex, oamenii preistorici tindeau s fie conservatori. Aa se explic durata uria a unor
tehnologii de baz, a unor forme de organizare social i chiar a unor universuri religioase.
Evoluia cultural preistoric este nu doar lent, dar i foarte specific. Ea este specific n
primul rnd, pentru c apare mpletit cu evoluia antropologic, adic cu modificarea, n timp a
arhitecturii fizice i a structurii neuro-psihice tipic umane. Aa cum civilizaia contemporan nu s-a
nscut dintr-odat, ci prin acumulri treptate, de durat, tot aa s-a cristalizat i biologia omului
actual, pe seama unei evoluii de durat.
Evoluia biologic i cea cultural nu s-au petrecut ns ca etape, i nici mcar ca trasee
separate: ele au dansat mpreun, inovaiile petrecute n biologie, fiind preluate, n msura n care
erau avantajoase pentru individ sau grup, de cultur i invers. De exemplu, o inovaie cultural
(controlul focului) permite modificarea dietei, care antreneaz modificri al dentiiei i sistemului
digestiv, adic ale biologiei.

Preistorie general note de curs

Conf. univ. dr. Mircea Anghelinu

Altfel spus, biologia i cultura s-au ajutat reciproc, conferind evoluiei umane un aspect
cumulativ, de cretere n complexitate. Celelalte specii, inclusiv cele inteligente (precum primatele,
delfinii sau marile carnivore) nu au cunoscut niciodat acest traseu: cimpanzeii de acum 2 milioane
de ani erau identici celor de azi i se comportau la fel; naintaii omului fceau, acum 2 milioane de
ani, unelte simple din piatr, iar astzi cltoresc prin spaiu. Responsabile pentru aceast diferen
uria sunt n egal msur biologia (n special arhitectura creierului) uman, ca i cultura.
Merit subliniat ns un aspect, i anume nclinarea treptat a balanei Natur-Cultur: pe
msur ce informaia cultural (cea nvat) joac un rol tot mai important n succesul adaptativ al
oamenilor preistorici, cea transmis genetic (a cror transmisie oamenii nu au putut-o controla, cel
puin pn la apariia ingineriei genetice) tinde s joace un rol tot mai puin important. n timp,
presiunile selective pentru schimbarea biologiei umane scad; oamenii se bazeaz tot mai mult,
pentru a supravieui, pe lucrurile nvate. De exemplu, este mai important (i mai avantajos) s tii
cum s faci focul atunci cnd ai nevoie, dect s ai, pur i simplu, o blan groas!
Spre deosebire de adaptrile biologice, prin definiie lente, oarbe natura nu poate
anticipa i nu rareori brutale fiind bazate pe supravieuirea difereniat a indivizilor mai bine
nzestrai i dispariia celor mai puin nzestrai , cele culturale au avantajul uria de a se petrece
rapid, de a fi flexibile i uor de transmis ntre generaii, ca i altor oameni. Omul este un animal
cultural, cu un traseu evolutiv unic, tocmai datorit abilitii sale de a se baza pe ceea ce nva, prin
observaie i, mai ales, de la ceilali. Iar omul a dobndit acest statut unic nc din preistoria
ndeprtat. ncepnd cel puin acum 200.000 de ani, cnd apar, tot n Africa, primele resturi ale
omului de anatomie modern cel pe care l cunoatem azi (Homo sapiens sapiens) oamenii
preistorici artau (din punct de vedere fizic) i gndeau (adic aveau aceeai structur cerebral) ca i
noi. Ceea ce le lipsea, n raport cu lumea istoric, nu era inteligena, creativitatea sau curiozitatea
nici grecii antici nu au inventat i nici nu puteau inventa locomotiva! , ci informaia, adic toate
cunotinele pe care s le poat manipula i combina creativ. Pur i simplu, n absena scrisului i a
unor forme de stocare a ei, informaia cultural (ansamblul de cunotine care se transmite, de la o
generaie la alta, ca i ntre grupuri, de obicei prin limbaj), se acumula mult mai lent i se putea
pierde mult mai uor de exemplu, prin dispariia subit a indivizilor care o cunoteau.
Toate aceste trsturi specifice fac cunoaterea preistoriei provocatoare, dar i foarte dificil.
Scara la care este studiat i povestit preistoria nu seamn cu cea a istoriei. Preistoricienii sunt
obinuii s foloseasc mari uniti de timp (secole, milenii i chiar zeci de milenii, ere geologice), s
vorbeasc despre procese de mare amploare, precum colonizarea unui continent sau dispariia unei
ntregi populaii; ei folosesc, de asemenea, numeroase concepte preluate din biologie (de exemplu,
adaptarea), dar i altele, forjate special pentru a se potrivi documentaiei lor (de exemplu, cultura
arheologic, despre care vom vorbi la timpul potrivit).
Cunoaterea preistoriei este, ca i cea a istoriei, una fundamental indirect: oamenii
preistorici au trecut demult n nefiin i nu mai pot fi intervievai. Aceasta sugereaz c cercetarea
preistoriei implic o responsabilitate aparte, dar i c solicit efortul concertat al mai multor
discipline tiinifice.
3. Cile de acces ctre preistorie. Arheologia preistoric
Diferenele de cronologie pe care le-am amintit mai sus ne atrag atenia asupra unei realiti
cruciale: indiferent de poziia lor cronologic i de ncadrarea lor convenional, societile umane
din trecut, dac nu au lsat izvoare scrise (sau au lsat prea puine pentru a ne fi de folos, sau ntr-o
4

Preistorie general note de curs

Conf. univ. dr. Mircea Anghelinu

limb nc nedescifrat), sunt cercetate prin aceleai metode i de ctre aceleai discipline tiinifice.
Ele devin, astfel, preistorice de fapt, dac nu i de drept.
n fapt, una dintre trsturile comune tuturor societilor preistorice cea care i permite ca
ele s fie recunoscute ca atare este natura urmelor pe care ni le-au lsat. Trecutul preistoric s-a
nscris, desigur, n biologia i n cultura oamenilor de azi, urmaii tuturor celor dinaintea lor. Aceste
trsturi biologice i culturale generice sunt studiate de diverse discipline: antropologia fizic,
psihologia evoluionist, antropologia general, i chiar filozofia culturii. Aceste tiine pleac de la
observarea sistematic a oamenilor de azi (biologie, comportamente, predispoziii psihologice,
obiceiuri, practici, credine, tehnici) i ncearc s le reconstituie originea i evoluia n preistorie.
Antropologia fizic joac un rol deosebit de important n cunoatere preistoriei. Aceast
disciplin studiaz aspectele de ordin somatic (fizic) ale omului, conservate, de obicei, n resturile
scheletului osos, i ncearc s le urmreaz evoluia n timp. Antropologia fizic se ocup, astfel de
evoluia biologiei umane n timp (filogenia), dar ne ofer o multitudine de informaii privind gradul de
sntate al unei populaii preistorice, activitile, nutriia i chiar obiceiurile ei funerare. n ultimele
decenii, studiile genetice i analizele biochimice joac un rol tot mai important, ele oferind informaii
suplimentare celor indicate de antropologia fizic (nrudirea/diferenierea n timp a populaiilor,
legturile de rudenie ntre anumii indivizi, tipul de alimentaie etc.).
Antropologia cultural (sau social) este disciplina care se ocup cu studiul culturii i/sau
organizrii sociale a oamenilor, indiferent de timp i loc. Ea este nrudit ndeaproape, iar uneori
chiar sinonim, cu etnologia sau etnografia studiul comunitilor tradiionale, arhaice sau
primitive. Spre deosebire de istorie care, aa cum am vzut, studiaz populaiile care au lsat
izvoare scrise, i de sociologie, care studiaz dinamica social a societilor moderne sau
contemporane, aceste discipline studiaz diverse populaii, al cror mod de via conservat, de
obicei, din cauza izolrii geografice (insule, deerturi, pduri tropicale sau medii foarte reci, precum
cele arctice) a fost mai puin afectat de procesul de modernizare caracteristic Europei Occidentale
i Americii de Nord. Modul de via al acestor populaii, mai conservator, gzduiete deseori
tehnologii, practici, credine, obiceiuri i forme de organizare social asemntoare celor preistorice.
Dei nicio o populaie actual nu poate fi considerat o fosil vie, rmas neschimbat din
preistorie cci toate societile omeneti sunt la fel de btrne i au comunicat dintotdeauna
ntre ele cele studiate de antropologie i etnografie ofer deseori analogii utile i instructive pentru
nelegerea, fie i n parte, a modului de via al oamenilor preistorici.
Exist ns o disciplin care se preocup direct cu ceea ce oamenii preistorici au fcut, au
lsat n urm i, din fericire, s-a conservat pn azi, i care utilizeaz integrat datele oferite de
antropologia fizic i de cea cultural. Aceast disciplin este arheologia preistoric, cea mai
important cale de acces ctre cunoaterea preistoriei. Spre deosebire de societile istorice, studiate
pe seama izvoarelor scrise lsate de ele n urm (inscripii, monede, anale, cronici, documente de
cancelarie, acte comerciale, mai trziu presa i chiar... crile de istorie ale epocii i literatura),
societile preistorice nu au lsat n urm dect resturile materiale ale vieii lor cotidiene (locuine,
morminte, fortificaii, unelte, arme, podoabe etc.) cultura lor material. Arheologia preistoric este
disciplina care se ocup cu studierea culturii materiale a populaiilor preistorice, ncercnd s le
reconstituie acestora modul de via i evoluia.
Arheologia preistoric apeleaz la concepte, teorii i metode specifice, care i permit s
reconstituie trecutul pe seama unei documentaii mute, conservate ntotdeauna fragmentar i
uneori n condiii foarte proaste; aceasta se ntmpl din pricin c, dup prsirea unei aezri
5

Preistorie general note de curs

Conf. univ. dr. Mircea Anghelinu

preistorice, o puzderie de procese fizice, chimice, biologice, i chiar antropice (activiti ale
oamenilor) au loc n decursul mileniilor, distrugnd o bun parte a vestigiilor abandonate iniial de
oamenii preistorici. Arheologia dispune, astfel, de metode i tehnici proprii de recuperare a
informaiilor din teren (tehnici de prospectare, de sptur, de nregistrare), de metode de
reconstituire a mediului i peisajului, de metode de datare absolut i relativ a descoperirilor, dar i
de concepte i teorii care-i permit interpretarea celor descoperite, ca i transformarea datelor risipite
i pariale descoperite ntr-o poveste despre oamenii preistorici.