Sunteți pe pagina 1din 6

Isaac Asimov

O POTRIVIRE PERFECTA
(din volumul Vntul schimbrii, The Winds of Change, 1988)

Jan Bradstone rtcea trist printr-un nou ora, cnd a fost oprit de un grup de oameni
ce se ngrmdeau n faa uii deschise a unui supermagazin. Primul su gnd a fost s se
ntoarc i s fug, dar nu a reuit s-l duc pn la capt. Fr s vrea, fascinaia groazei
l-a atras, fcndu-l s se apropie de mulime.
Pesemne c, pe faa lui, curiozitatea i ntiprise un mare semn de ntrebare, fiindc
un individ de pe margine i-a explicat politicos ce se ntmpla.
ah trei-D. E un joc trsnet!
Bradstone tia cum mergeau lucrurile. De obicei, erau cinci-ase persoane care se
sftuiau la fiecare mutare, n strdania lor de a bate calculatorul. Existau, ns, toate
ansele s piard. ase zerouri adunate dau tot zero. Privirea sa a prins strlucirea
insuportabil a ecranului i ochii i s-au nchis n faa ei. S-a ntors plin de amrciune, i
abia atunci a observat o structur improvizat, alctuit din opt table de ah puse n
echilibru una peste alta, pe picioare de lemn.
Table de ah obinuite. Piese de ah din plastic.
Ia te uit! a exclamat el surprins.
Nu avem cum s ajungem pn acolo! s-a justificat tnrul de la tabla multipl.
Am construit asta ca s-i putem urmri. Uor, s n-o drmi!
Asta e poziia de acum? a ntrebat Bradstone.
Exact. Tipii se ceart de zece minute n legtur cu viitoarea mutare.
Bradstone s-a uitat cu patim la poziie.
Dac mutai tura de la beta-B-6 la delta-B-6, cptai avantaj, a sugerat el,
fermecat de ceea ce vedea.
Tnrul a privit cu atenie tablele de ah.
Eti sigur?
Bineneles c sunt sigur. Indiferent ce-ar face calculatorul, pn la urm tot o s
piard o mutare ca s-i apere regina.
Din nou studiu. Apoi, tnrul a strigat n direcia mulimii:
Hei, voi de-acolo! Un tip zice c-ar fi bine s sltai tura dou nivele.
Dinspre grupul din mijloc s-a auzit un oftat colectiv, iar o voce a ripostat:
M-am gndit i eu la asta.
Alta:
M-am prins. Exist posibilitatea ca regina s devin vulnerabil. Nu vzusem
asta.
Cel ce vorbise ultimul s-a ntors apoi spre locul de unde venise sugestia.
Hei, tu! tipul care a fcut propunerea! Nu ne faci onoarea s tastezi tu mutarea?
Bradstone s-a dat napoi civa pai, cu faa schimonosit de groaz.
Nu... Nu... Nu joc.
Fr s mai dea nici o explicaie, s-a rsucit pe clcie i s-a grbit s se
ndeprteze.
***
i era foame. n mod periodic, i era foame.

Din cnd n cnd, ddea peste tarabe cu fructe aparinnd micilor comerciani care
gsiser vreun spaiu neglijabil n interstiiile unei economii total computerizate. Dac
era atent, putea s se retrag din preajma lor cu vreun mr sau cu vreo portocal.
Era o situaie nfricotoare. Exista oricnd riscul de a fi prins, iar n acest caz ar fi
fost pus s plteasc. Avea bani, desigur fuseser foarte drgui cu el dar cum ar fi
putut s-i satisfac pe cei pgubii?
i totui, n fiecare zi, n diverse ocazii, trebuia s se confrunte cu transferuri de
fonduri, s-i foloseasc de nenumrate ori cartea de credit. Asta nsemna, ns, o
nesfrit umilire.
ntr-un trziu, s-a trezit c ajunsese n faa unui restaurant.
N-ar fi fost exclus ca mirosul mncrii s fi fost acela care s-i fi amintit c i era
foame.
S-a uitat cu precauie pe geam. nuntru se aflau cteva persoane care mncau. Prea
multe. Chiar i una sau dou ar fi fost ndeajuns pentru a-i provoca palpitaii. Nu dorea
s devin centrul ateniei pentru o mulime de ochi ce urmau s-l fixeze plini de mil.
S-a ntors, cu stomacul chiorindu-i de foame, i a observat c nu era singurul care
spiona prin geam. Un biat fcea acelai lucru, un puti de vreo zece ani, dar acesta nu
arta cine tie ce nfometat.
Salut, tinere! l-a interpelat Bradstone, ncercnd s adopte un ton degajat. i-e
foame?
Putiul l-a privit cu suspiciune i s-a dat ncet napoi.
Nu.
Bradstone n-a schiat nici o micare care s indice c ar fi intenionat s se apropie
de el. Dac ar fi fcut-o, fr ndoial c biatul ar fi rupt-o la fug.
Pun pariu c eti destul de mare ca s faci singur comanda. Poi s ceri un
hamburger sau orice altceva, sunt sigur de asta, l-a momit Bradstone;
n cele din urm, mndria a nvins nencrederea.
Bineneles! exclam putiul. Oricnd!
Dar nu ai o carte de credit personal, nu-i aa? Prin urmare, nu poi s completezi
comanda. Am sau nu dreptate?
Biatul se uita lung la el cu nite ochi cprui, mari, n care nc se mai citea o umbr
de nencredere. Era curat mbrcat i avea un aer inteligent.
Am s-i spun acum ce-o s facem, i-a continuat Bradstone munca de lmurire.
Eu am o carte de credit sunt dispus s i-o mprumut ca s-o foloseti pentru comand.
Ia-i un hamburger sau altceva, ce vrei tu. n plus, poi s-mi iei i mie ceva. O costi de
vac de-aia bun i o porie de cartofi prjii i nite suc de fructe i nite cafea. Mai cere
i dou buci de plcint cu mere, dintre care una va fi a ta.
Trebuie s m duc acas s mnnc! a protestat biatul.
Ce rost are? Cu ocazia asta, l ajui pe taic-tu s economiseasc nite credite...
Sunt sigur c tipii de-aici te cunosc.
Am mncat n restaurantul sta cu ai mei de mai multe ori.
Vezi c am dreptate? Mai mnnc o dat. Numai c, de data asta, tu vei folosi
cartea de credit. Tu vei alege exact ca un om mare. Haide, intr tu primul!
Din cauza ncordrii, Bradstone simea cum stomacul i se zvrcolete. Ceea ce fcea
acum avea sens pentru el i nu-i cauza copilului nici un ru. Oricine altcineva ns, care
l-ar fi urmrit, ar fi putut s trag nite concluzii oribile i total greite.
Ar fi putut s se explice dac i s-ar fi dat o ans, dar ar fi fost extrem de umilitor ca
toat lumea s-i dea seama c se vzuse nevoit s manipuleze un copil pentru a-l
determina s fac un lucru pe care el nsui nu putea s-l fac!
Putiul a ezitat o clip, apoi a intrat n restaurant i Bradstone l-a urmat, pstrnd o
distan prudent. n scurt timp, cei doi aleseser o mas i se aezaser la ea, fa n
fa.

Bradstone i-a zmbit biatului i i-a ntins cartea de credit, ce-i nepa neplcut
minile. Tria un sentiment de uurare c putea s scape de ea, de strlucirea ei cumplit,
metalic, inuman, care-i provoca sistematic contracii ale muchilor din jurul ochilor.
Nu putea suporta s-o priveasc.
Hai, biete, du-te i alege, i-a spus el ncet. Orice vrei tu.
Biatul nu minise. tia s se foloseasc la perfecie de micul terminal degetele i
zburau peste taste.
Costi pentru dumneavoastr, domnule. Suc de fructe. Plcint cu mere. Cafea.
Vrei i salat, domnu'? Vocea i cptase un accent afectat, vrnd parc a spune
"gata, sunt mare acum". Maic-mea comand ntotdeauna salat, dar mie nu-mi place.
Cred c o s gust un pic, totui. Salat verde asortat. Au de-asta? Dreas cu
vinegret... Te descurci?
Nu vd pe nicieri vine-nu-tiu-cum... Poate c asta e.
n cele din urm, Bradstone s-a ales cu salat cu sos de mutar, dup cum avea s
constate mai trziu, dar mergea i aa.
Biatul a folosit cartela cu o naturalee i o ndemnare care au deteptat o invidie
amar n sufletul lui Bradstone, n ciuda faptului c brbatul i simea stomacul ntors
pe dos n faa acestui spectacol.
Dup ce a isprvit, biatul i-a napoiat cartea de credit.
Cred c ai avut destui bani, a rostit el cu un aer important.
Mai ii minte ci? l-a ntrebat Bradstone.
A, nu, nu-i frumos s te uii aa zice tata. Voiam s spun c nu a fost refuzat,
prin urmare sunt destui pentru mncare.
Bradstone i-a nbuit sentimentul de dezamgire. Nu putea s citeasc cifrele i nu
reuea s se hotrasc s solicite ajutorul altora. Pn la urm, probabil c avea s fie
nevoit s mearg la o banc i s ncerce s gseasc vreo modalitate prin care s-i
determine pe cei de acolo s-i spun ci bani mai avea.
Cum te cheam, fiule? a ncercat el apoi s nfiripe o discuie.
Reginald.
i ce anume nvei acas n ultima vreme, Reginald?
Mai ales aritmetic, fiindc tata zice c trebuie, i despre dinozauri, c tia mi
plac. Tata zice c dac m in de aritmetic, am anse s aflu cum e cu dinozaurii. Pot smi programez calculatorul ca s-mi reprezinte micarea dinozaurilor. tii cum merge un
brontozaur pe uscat? Trebuie s-i balanseze gtul n aa fel nct centrul lui de greutate
s rmn n permanen ntre olduri. i ine capul sus, ca o giraf, doar cnd e n ap.
Atunci... Uitai, a venit hamburgerul meu. i ce-ai vrut dumneavoastr.
Toate sosiser pe band rulant i se opriser la locul cuvenit.
Gndul unui adevrat osp, obinut fr nici o umilire, a ters din mintea lui
Bradstone nostalgia provocat de folosirea unui calculator pentru accesul nengrdit la
informaii.
Reginald a tuit uor, apoi i-a adus la cunotin, ct se poate de politicos:
O s-mi mnnc hamburgerul la tejghea, domnule!
Sper s fie un hamburger bun, Reggie! i-a urat brbatul n loc de "adio".
Bradstone nu mai avea nevoie de biat recunotea c se simea uurat c plecase.
Cineva de la buctrie, fr ndoial un tehnician de la ntreinerea Calculatoarelor,
i fcuse apariia la tejghea i intrase prietenete n vorb cu Reginald ceea ce, de
asemenea, reprezenta o uurare.
Nu exista nici o ndoial n privina profesiei individului. Pe cei de la IC i
recunoteai ntotdeauna dup aerul lor lene, specific oamenilor importani, dup felul
cum lsau s se neleag c ntreaga lume se sprijinea pe umerii lor.
Dar pe Bradstone l interesa mai mult mncarea. Era prima mas adevrat de care
se bucura, de mai bine de o lun.

***
Numai dup ce i-a savurat festinul pe ndelete, Bradstone s-a apucat s studieze
localul n care se afla. Biatul plecase de mult. Brbatul s-a gndit cu tristee la faptul c
mcar acesta, cel puin, nu l comptimise, nu adoptase un aer condescendent, nu fcuse
pe eful. Nu fusese ndeajuns de mare pentru a considera ciudat ntmplarea; folosind
terminalul de calculator, se concentrase doar asupra dorinei de a demonstra c era cu
adevrat matur.
Matur!
Acum, restaurantul nu mai era att de aglomerat. Cel de la IC se afla tot n spatele
tejghelei, studiind probabil instalaia computerizat.
Asta era, i-a spus Bradstone cu strngere de inim, principala ocupaie a
specialitilor n tehnic din ntreaga lume s programeze, s reprogrameze, s regleze,
s verifice mereu acei mici cureni electrici ce controlau munca fiecruia de pe lumea
asta sau aproape a fiecruia.
Senzaia intern cald i confortabil, dobndit n urma consumrii unei fripturi
excelente, trezise n el dorina de rzvrtire. De ce s nu acioneze? De ce s nu ncerce
s fac ceva n privina asta?
L-a privit fix pe cel de la IC pn i-a atras atenia i l-a interpelat cu o bun
dispoziie care pn i lui i se prea nefireasc:
Prietene, presupun c exist avocai n oraul sta.
ntocmai.
Ce zici, ai putea s-mi recomanzi unul bun pe-aici, prin apropiere?
Gsii tot ce v trebuie la pot, n cartea de telefon a oraului, i-a rspuns
politicos tehnicianul. E de ajuns s tastai cuvntul "avocat".
Vreau s zic unul bun. Un tip detept, dintre aceia care apr cauze pierdute, dac
m nelegi.... a insistat el rznd, n sperana de a smulge mcar un zmbet de la
cellalt.
Strdaniile lui, ns, n-au fost ncununate de succes.
Sunt toi prezentai acolo, a replicat monoton tehnicianul. Scriei ce avei nevoie
i vei obine evalurile, vrsta, adresa, lista de cazuri aprate, onorariul cerut... Putei
afla tot ce dorii, dac tastai ce trebuie. Mainria merge, am verificat-o sptmna
trecut...
Nu asta vreau s spun, btrne.
Sugestia de a apsa tastele unui calculator i provocase obinuitul frison pe ira
spinrii.
Vreau sfatul tu personal, nelegi? a adugat el, rnjind condescendent.
Tehnicianul IC a scuturat din cap.
Eu nu sunt fiier de calculator.
La naiba, ce-i cu tine, omule? a exclamat Bradstone. Un avocat. Orice avocat.
Exist cumva vreo lege care s-i interzic s cunoti ceva fr s fie nevoie s umbli la
calculator?
Accesarea crii de telefon nu cost dect zece ceni. Dac ai pe cartel mai mult
de zece ceni, care e problema? Nu tii s folosii cartela? Sau suntei cumva...
Individul a cscat ochii mari, dndu-i brusc seama cu cine avea de-a face.
Oh!... Fir-ai s fii de... De aia l-ai pus pe Reggie s-i comande mncarea!
Ascult, n-am tiut c...
Bradstone s-a dat civa pai napoi, apoi s-a rsucit pe clcie, cu intenia vdit de a
prsi localul. n graba sa, aproape c s-a izbit de un brbat solid, rumen la fa i cu un
nceput de chelie.

Un moment, v rog! l-a oprit necunoscutul. Nu suntei dumneavoastr persoana


care i-a cumprat fiului meu un hamburger, cu puin vreme n urm?
Bradstone a ezitat o clip, apoi a ncuviinat din cap. Avea cerul gurii uscat de
ncordare.
A vrea s v pltesc pentru el. E n regul, tiu cine suntei i voi folosi cartea de
credit pentru dumneavoastr.
Dac vrei un avocat, tipule, s-a bgat n vorb tehnicianul, domnul Gold este
unul dintre cei mai buni.
n ochii lui Bradstone a licrit o scnteie de interes.
Da, sunt avocat, dac asta cutai, a spus Gold. De fapt, am ajuns s v cunosc
graie profesiei mele. V asigur c v-am urmrit cazul cu foarte mare atenie, iar cnd
Reggie a sosit acas spunnd c a mncat deja i c a folosit cartea de credit a unui
necunoscut, am bnuit cine ai putea fi, dup descrierea lui... i acum, firete, nu mi-a
fost greu s v recunosc...
Putem discuta ntre patru ochi? s-a interesat Bradstone.
Casa mea se afl doar la cinci minute de mers pe jos.
***
Acum stteau ntr-o sufragerie nu tocmai luxoas, dar foarte confortabil.
Dac dorii, v pot oferi de la bun nceput un onorariu! i-a propus Bradstone
interlocutorului su.
tiu c dispunei de suficiente fonduri, a rspuns avocatul. Mai nti, ns,
spunei-mi care este problema.
Cum sttea tolnit n fotoliu, Bradstone s-a aplecat n fa i a nceput s
povesteasc, punnd mult suflet n vorbele sale:
Dac mi-ai urmrit cazul, tii atunci c am avut parte de o pedeaps neobinuit
i extrem de crud. Sunt prima persoan care a primit o asemenea sentin. Combinaia
de hipnoz i neurocondiionare direct nu a fost pus la punct dect recent. Natura
condamnrii mele nu avea cum s fie neleas. Trebuie s fiu eliberat de acest calvar.
Ai fost supus unei proceduri juridice corespunztoare i nu au existat dubii n
privina vinoviei dumneavoastr..., a intervenit Gold.
Nu conteaz! nelegei-m, v rog! Trim ntr-o lume total computerizat. Nu
pot s fac nimic, nicieri: nu pot s obin informaii... nu pot s m hrnesc... nu pot s
m distrez... nu pot s pltesc nimic sau s verific ceva, sau pur i simplu s fac ceva,
fr s folosesc un calculator. Numai c eu am fost astfel condiionat, dup cum bine
tii, nct s nu fiu n stare s m uit la un calculator fr s m doar ochii, sau s ating
vreunul fr s m trezesc cu bici la degete. Nici mcar nu pot s umblu cu propria-mi
carte de credit sau mcar s m gndesc c o folosesc, fr s m apuce durerea de cap.
Da, tiu toate astea, l-a ntrerupt din nou Gold. tiu, de asemenea, i c vi s-au
pus la dispoziie fonduri mai mult dect suficiente pe toat durata pedepsei, i c toi
cetenii au fost rugai s adopte o atitudine de nelegere fa de dumneavoastr i s v
acorde ajutorul lor. Nu cred c avei de ce v plnge...
Dar eu nu vreau asta! Nu vreau ajutorul i mila lor. Nu vreau s fiu un copil
neajutorat ntr-o lume de aduli. Nu vreau s fiu un analfabet ntr-o lume care tie s
citeasc. Ajutai-m s pun capt pedepsei! Au trecut aproape treizeci de zile de cnd m
zvrcolesc n chinurile iadului. Nu pot s mai ndur alte unsprezece luni la fel de
groaznice.
O vreme, Gold a czut pe gnduri, ncercnd s gseasc o soluie.
Ei bine, a spus el ntr-un trziu, am s v cer un prim onorariu, pentru a putea
deveni reprezentantul dumneavoastr legal, i m voi strdui s fac tot ceea ce e cu

putin pentru dumneavoastr. Trebuie s v avertizez, ns, c nu cred c vei avea


anse mari de reuit.
De ce? La urma urmei, n-am sustras dect cinci mii de dolari...
Aveai de gnd s sustragei o sum mult mai mare, acesta este un fapt dovedit,
dar ai fost prins nainte de a trece la fapte. A fost o fraud prin computer deosebit de
ingenioas, pe msura binecunoscutului dumneavoastr talent la ah, dar, cu toate
acestea, rmne o crim. Dup cum ai spus, n zilele noastre totul este computerizat i
nu exist pas, orict ar fi el de mic, care s nu implice i prezena calculatorului. Prin
urmare, a face fraud cu ajutorul calculatorului ar nsemna distrugerea a tot ceea ce
reprezint structura esenial a civilizaiei. Asta este o crim ngrozitoare, care trebuie s
fie drastic descurajat.
V rog din suflet s nu-mi inei predici!
Nu v in predici, doar v explic. Ai ncercat s distrugei un sistem i, drept
pedeaps, sistemul a fost distrus pentru dumneavoastr. Trebuie s recunoatei c nu vau fost impuse i alte restricii. Dac suntei de prere c viaa dumneavoastr a devenit
insuportabil, asta arat doar ct de groaznic este faptul c ai ncercat, n maniera
dumneavoastr, s distrugei sistemul pentru toat lumea.
Dar un an este prea mult!
Ei, presupun c i o perioad mai scurt va rmne totui un exemplu suficient de
puternic pentru a-i descuraja pe alii care ar dori s v calce pe urme. Voi face tot
posibilul... dar mi-e team c intuiesc ce va spune legea.
Ce anume?
Va spune c dac pedepsele ar trebui s fie concepute pe potriva crimelor, cea pe
care ai primit-o dumneavoastr reprezint o potrivire perfect.
-------------