Sunteți pe pagina 1din 555

UNIVERSITTATEA OVIDIUS CONSTANA

FACULTATEA DE TEOLOGIE
PR. PROF. UNIV. NECHITA RUNCAN
SPECIALIZAREA: MASTERAT LITERATUR PATRISTIC
ANUL II DE STUDIU 2011-2012
SEMESTRUL I i II

CURS: ISTORIA LITERATURII PATRISTICE

Semestrul I
Istoria literaturii patristice din perioada
persecuiilor anticretine
I. PRIVIRE GENERAL ASUPRA ISTORIEI
LITERATURII PATRISTICE (PATROLOGIE)
a) NOIUNI INTRODUCTIVE N ISTORIA LITERATURII PATRISTICE
l. Patrologia, Literatura patristic sau Patristica este o disciplin a Teologiei cretine care
cerceteaz critic i nfieaz sistematic viaa, opera i nvtura Sfinilor Prini i a
scriitorilor bisericeti din primele opt veacuri ale erei noastre. Aceast disciplin i prezint pe
toi martorii nvturii ortodoxe din aceste veacuri, care i-au armonizat viaa i scrierile lor cu
nvtura Bisericii.
Precizm faptul c Patrologia nu exclude n cercetarea ei pe unii eterodoci din primele
opt veacuri, care au luptat deschis contra Ortodoxiei, sau pe cei care, ntr-un fel sau altul, s-au
abtut de la unele puncte ale regulei credinei Bisericii, ori pe cei care, militnd pentru Ortodoxie,
prin exagerare, s-au abtut contient sau incontient de la unele hotrri i tradiii ale Bisericii.
Putem aminti n acest sens nu numai pe marii eretici: Marcion, Sabeliu, Arie, Eutihie, Nestorie i
unii partizani ai lor, ci i pe unii scriitori de nalt clas precum: Tertulian, Clement Alexandrinul,
Origen, Eusebiu de Cezareea Palestinei, Fericitul Augustin, dintre care unii nii recunosc c
anumite idei ale lor sunt doar simple roade ale talentului lor i deci nu pot fi obligatorii pentru
Biseric. Aceasta demonstreaz c Istoria nu nregistreaz numai oameni puri sau impuri, ci i pe
unii i pe alii, sau, pe unii n legtur cu ceilali.
2. Patrologia studiaz viaa Sfinilor Prini i a scriitorilor bisericeti n raport cu
interesul i valoarea pe care aceast via o prezint pentru istoria Bisericii, ca o nlnuire de
viei alese ale fiilor si. Unii din Sfinii Prini i scriitori bisericeti au fost martiri, ca Sf.
Policarp, episcop de Smirna, Sf. Ignatie Teoforul, Sf. Justin Martirul i Filosoful, Sf. Ciprian,
Pamfil, Origen, Maxim Mrturisitorul etc., dup pilda marelui martir, Iisus Hristos, Mntuitorul
lumii. Moartea lor martiric arat sensul i valoarea operelor lor scrise. Ali autori patristici au
fost ierarhi care s-au dovedit buni organizatori de biserici, de instituii pentru asisten social, de
via monahal n mnstiri, preocupndu-se i de educaia i cultura vremii, ca: Sf. Vasile cel
Mare, Sf. Ioan Gur de Aur, Sf. Ambrozie, Sf. Chiril al Alexandriei, Sf. Niceta de Remesiana etc.
Prin bogata lor nvtur i cultur, unii Sfini Prini i scriitori bisericeti au fost
creatori de tiin teologic, precum: Origen, Eusebiu de Cezareea, Prinii capadocieni (Vasile
cel Mare, Grigorie de Nyssa, Grigorie de Nazianz), Fericitul Ieronim, Fericitul Augustin, Sf.
Maxim Mrturisitorul .a., dnd Bisericii un deosebit prestigiu intelectual. Alii au mbinat munca

intelectual i organizatoric cu rvna dup desvrire, precum: Sf. Efrem Sirul, Sf. Ioan Gur
de Aur, Sf. Maxim Mrturisitorul, Sf. Ioan Damaschin. Majoritatea scriitorilor patristici au fost
mari misionari, convertind la cretinism diferite populaii sau pri din diverse neamuri, lsnd
amintiri neterse n istoria i literatura acestor popoare, ca de exemplu: Sfntul Grigorie
Taumaturgul n istoria popoarelor din Pont, Sfntul Vasile cel Mare n istoria capadocienilor,
armenilor i a romnilor, urmai ai geto-dacilor, barbarii de la Istru (Dunre), Sfntul Ioan Gur
de Aur i Sfntul Niceta de Remesiana n istoria daco-romanilor (strromnilor), Ulfila n istoria
goilor, Sfntul Ilarie n cea a Galiei, Sfntul Grigorie cel Mare n cea a Angliei i Isidor de
Sevilla n aceea a Spaniei etc.
Unii Sfini Prini au participat la Sinoadele ecumenice sau locale, alii au fost sfetnici
luminai ai unor mprai (Sfntul Ambrozie, Sfntul Grigorie de Tours). Toi, ns, dintre ei au
semnat dragostea i nelegerea ntre oameni, cultivnd prietenia i toate celelalte virtui cretine.
Muli s-au mistuit de dorul desvririi n propriul lor mediu, fie legat de viaa monahal de
obte, fie de singurtatea pustiurilor.
Patrologia se ocup i cu studiul critic al formei i fondului scrierilor patristice, care
includ o mare i divers oper teologic provenind din Asia, Africa i Europa, n limbile: greac,
latin, siriac, armean, copt, got, georgian.
Scrierile patristice constituie succesiunea sau motenirea apostolic, adic tezaurul
Sfintei Tradiii, de nepreuit valoare pentru viaa Bisericii i a fiecrui cretin. Literatura
patristic cu valoare de Sfnt Tradiie a purtat i poart i astzi firul i nimbul apostolic.
Teologia cretin este rodul literaturii patristice, elaborat, mbogit i sistematizat n
cursul primelor opt secole, pornind de la Sfnta Evanghelie i scrierile Sfntului Apostol Pavel i
apoi continuat cu noi precizri fcute de Sfinii Prini i scriitori bisericeti ca: Irineu, Tertulian,
Origen, Sfntul Atanasie cel Mare, Prinii capadocieni, apoi, Sfntul Chiril al Alexandriei,
Fericitul Augustin, Sfntul Maxim Mrturisitorul, Sfntul Ioan Damaschin etc.
Teologia patristic este o tiin ecumenic, care angajeaz toate puterile spirituale ale
credinei cretine. Sfinii Prini sunt teologii Bisericii nedesprite iar teologia lor este
ecumenic, adic aparinnd tuturor cretinilor, orict de mprii ar fi ei astzi. Ei aparin tuturor
cretinilor, iar tradiia patristic este comun ntregii cretinti. Prinii patristici ne nva
fidelitatea fa de Sfnta Evanghelie, plenitudinea vieii duhovniceti care opereaz o
transformare profund a spiritului fa de toate aspiraiile i cercetrile de azi, metamorfozndu-le
n credin.
Teologia patristic a rmas fidel Cuvntului lui Dumnezeu i a sesizat cerinele
intelectuale i spirituale ale contemporanilor, mplinindu-le. Prinii rmn martori ai Duhului
Sfnt care d via Bisericii, ei fiind slujitori prin cuvnt i fapt ai lui Hristos, de-a lungul
vremurilor.
Teologia patristic a fost elaborat, n general, sub lumina i nrurirea Sfntului Duh.
Dup cuvntul Sfntului Chiril al Alexandriei: Nimeni nu poate ajunge la cunoaterea
adevrului fr lumina Sfntului Duh". n acelai sens se exprim i Sfntul Grigorie de Nyssa i
Sfntul Ioan Gur de Aur. De altfel, Sfinii Prini, ca mari dascli, gndesc, vorbesc i scriu sub
cldura rugciunii i oblduirea puterii Duhului Sfnt. De aceea ei cer teologului mai ales
curenie sufleteasc sau puritate, ca lumina s poat fi primit de lumin (Sfntul Grigorie
Teologul, Cuvntul II, 1, teologic).
Cldura credinei, sfinenia vieii i dreapta judecat (gndire) sunt prghiile eseniale
divino-umane ale inspiraiei patristice, care pregtete luminarea sinoadelor ecumenice, n
vederea elaborrii normelor dreptei credine.
Cunoaterea corect i exact a patristicii cere ca prinii i scriitorii bisericeti s fie
consultai toi la un loc, n orice problem, i nu unilateral. Remprosptarea cunoaterii marilor
adevruri cretine din izvorul viu al Sfinilor Prini este de actualitate pentru viaa cretin de

astzi. Poate oare egala cineva astzi dragostea Sfinilor Prini pentru sraci i pentru cei n
mizerie, sau rvna lor pentru pace i bun nelegere ntre oameni, ori efortul lor de a educa pe
om pn la stadiul de chip al lui Dumnezeu?
Patrologia sau Istoria literaturii patristice este o disciplin teologic i istoric, n acelai
timp. Ea face parte integrant din istoria Cretinismului i a Bisericii. Patrologia cuprinde n sine
toate disciplinele teologiei, dezvoltate ntre sfritul secolului I i secolul VIII. Toate aceste
discipline sunt consemnate i analizate att sub aspectul fondului, ct i al formei, n evoluia lor
istoric.
Patrologia sau Istoria literaturii patristice mai poart i numele de Patristic sau cel de
Istoria vechii literaturi cretine sau Istoria vechii literaturi bisericeti. Prima formul este
folosit mai mult de ctre protestani i de unele persoane particulare, a doua este folosit mai
mult de ctre catolici.
Cercettorii ortodoci prefer mai mult termenul de Patristic i cel de Patrologie sau
Istoria literaturii patristice, dar nu-l exclud nici pe cel de Istorie a vechii literaturi cretine.
Termenul de Patrologie i cel de Patristic reflect mai pregnant valoarea i importana Sfinilor
Prini ca autoriti de marc n istoria Teologiei, a gndirii i culturii n general, a evlaviei i
spiritualitii cretine. Termenul de Patrologie nu exist n textele patristice propriu-zise. El a
aprut abia n secolul al XVII-lea, impunndu-se att n Rsrit, ct i n Apus, n accepiunea
unor savani i chiar a unor societi i congrese internaionale ce se ocup cu studiul vechii
literaturi cretine (Asociaia internaional de Studii Patristice i Congresul internaional de Studii
Patristice).
Patrologia studiaz att fondul, ct i forma vechii literaturi cretine, care de cele mai
multe ori face o strlucit concuren celor mai frumoase niveluri de expresivitate din literatura
mondial. Lucrri autobiografice, omiletice, educative, poetice, liturgice i epistolare patristice
nal i astzi sufletul omului prin farmecul lor. Patrologia nu pune accentul pe formele literare,
ci pe cuprinsul doctrinar propriu-zis. Ea rmne cea mai complet disciplin teologic, pentru c
ea le subsumeaz pe celelalte. Ca sintez a ntregii viei i teologii patristice, Patrologia este
nrudit cu toate disciplinele teologice. Ea st n strns legtur cu Istoria dogmelor i cu Istoria
sinoadelor, dar nu se confund cu nici una din ele i nici cu Istoria general a Bisericii.
Progresul tiinific al Teologiei a permis desprinderea Patrologiei, ca disciplin de sine stttoare,
i tratarea ei nu ca anex a Istoriei bisericeti, ci ca izvor i sum a celorlalte discipline teologice.
Patrologia abordeaz i unele producii literare pgne anticretine, n msura n care
acestea au fost n polemic cu doctrina cretin ortodox. Celebritatea unor Sfini Prini i
scriitori bisericeti se datoreaz i replicii lor la atacurile pgne, eretice sau gnostice.
Numele de Patrologie a aprut prima dat ca titlu al operei teologului luteran Johannes
Gerhard (1637), publicat n anul 1653 - PATROLOGIA - titlu cu care se eticheta istoria
literaturii teologico-bisericeti pn n Evul Mediu, sau chiar pn la Reforma protestant. Cu
timpul, spaiul cronologic ocupat de Patrologie s-a redus la epoca de cretinare a lumii grecoromane.
Patrologia mai este numit i Patristic, termen care vine de la Theologia Patristica, prin
care dogmatitii secolului al XVII-lea desemnau nvtura Sfinilor Prini, spre a o deosebi de
Theologia biblica, scholaslica, symbolica i speculativa. n vremea noastr se utilizeaz att
termenul de Patrologie, ct i cel de Patristic, ntruct pstrarea ambilor termeni nu reprezint
nici un inconvenient. Noi, ns, considerm c se poate folosi i sintagma: Istoria literaturii
patristice, potrivit cu obiectul su de studiu.
Studiul Patrologiei prezint o importan deosebit pentru Teologie i Istoria culturii
bisericeti, ntruct ofer materialul principal pentru majoritatea disciplinelor teologice din
primele opt veacuri cretine, dar ndeosebi pentru: Istoria bisericeasc, Istoria dogmelor,
Dogmatic, Exegez biblic, Elocin sacr, Moral, Ascetic, Catehetic, Liturgic, Dreptul

bisericesc i Istoria religiilor. Teologia patristic cuprinde nu numai bogate cunotine, ci i


credin cald, adevrat trire evanghelic i dorul dup mpria lui Dumnezeu. Ea este, prin
excelen, studiul Sfintei Tradiii.
Puine discipline teologice contribuie att de mult la formarea contiinei preoeti ca
Patrologia, care tinde s fac din fiecare cretin aproape un preot i care respir sfinenie la
fiecare pas, Patrologia este un tezaur de inspiraie i realizri misionare. Asemenea Sfinilor
Apostoli, Prinii patristici sunt pescari de oameni, cluzii de Duhul Sfnt spre a cuceri
mereu alte suflete, nvnd toate neamurile.
Patrologia eman duhul autentic al creaiilor spirituale ale Cretinismului clasic i postclasic, duhul libertii harice, al elanului creator, al smereniei, al jertfei necondiionate, al
mistuirii vieii pmnteti din iubire pentru Hristos i pentru oameni. Totodat, literatura
patristic are i o valoare artistic de netgduit. Ea a influenat serios literatura Evului Mediu.
Prinii au influenat substanial i unele literaturi moderne (francez, german, rus, italian,
englez, scandinav etc.).
3. Patrologia, Istoria literaturii patristice sau Patristica este mprit, de obicei, n trei
perioade.
Perioada nti, sau a nceputurilor, se ntinde de la sfritul secolului I pn la nceputul
secolului IV, anul limit fiind variabil (300, sau 313, ori 325). Noi adoptm ca dat limit anul
313. Aceast perioad arat condiiile n care a luat natere literatura patristic i primele faze ale
dezvoltrii ei de-a lungul a dou secole ( II i III ), prezentnd viaa, opera i nvtura prinilor
apostolici, apologei, antignostici, sistematizatori de doctrin.
Prima perioad patristic se dezvolt sub patru impulsuri principale:
- atmosfera imediat post-apostolic;
- gnosticismul, cu pretenie de doctrin tiinific;
- activitatea colii catehetice din Alexandria;
- persecuiile din partea statului roman.
n perioada I patristic au nmugurit aproape toate genurile literare, urmnd ca ele s
nfloreasc n perioadele urmtoare.
Perioada a II-a, sau a nfloririi, este numit i epoca clasic a literaturii patristice i se
ntinde de la anul 313 pn la jumtatea secolului V (anul 430, data morii Fericitului Augustin;
451, data inerii Sinodului IV ecumenic de la Calcedon; 461, data morii Papei Leon cel Mare).
Noi adoptm anul 461. Dei, cronologic, este perioada cea mai scurt, ea este cea mai bogat i
cea mai original a literaturii patristice. Acum se dezvolt la maximum i mbrac stil clasic toate
genurile literare nmugurite n perioada precedent, adugndu-se genuri noi: autobiografia,
necrologul, istoria literar, autocritica literar, convorbirile cu Prinii (Patericul), Filocalia, opera
liturgic, opera canonic, manualele, florilegiile, poezia i corespondena.
Literatura patristic din perioada a II-a a devenit mult mai bogat, mai dinamic, mai
precis, mai profund i mai elegant. Ea a fost scris nu numai n limbile greac i latin, ci i n
alte idiomuri, precum siriac, armean, copt, got, ceea ce i-a mbogit coninutul i sfera de
influen.
Spiritul critic i tiinific nfieaz o exigen mult sporit fa de literatura perioadei
precedente.
Literatura patristic din perioada a II-a are urmtoarele caracteristici:
- este o literatur eminamente misionar;
- este o literatur a prieteniei i a pcii;
- numeroase opere din aceast literatur au coninut ascetic-monahal;
- este o literatur cult i frumoas sub toate raporturile; ea exprim nivelul nalt de cultur al
Bisericii;
- este o literatur ecumenic pentru c ea pregtete concluziile sinoadelor ecumenice;

- este o literatur care preuiete omul, artndu-l chip al lui Dumnezeu. Ea exprim, deci, un
umanism teandric (divino-uman), care nvluie pe om, nti cu dragostea nesfrit a lui
Dumnezeu pentru om i, apoi, cu dragostea cald a omului pentru om. Omul este, dup
Dumnezeu, cea mai mare valoare din univers, fiindc este creat dup chipul i asemnarea lui
Dumnezeu i pentru c nsui Logosul sau Fiul lui Dumnezeu S-a ntrupat n om, pentru a-l
mntui i, apoi, pentru c omul este menit ndumnezeirii, prin progresul desvririi.
Perioada a III-a, numit pe nedrept decadent, se ntinde cronologic de la anul 461
pn la anul 749 (data morii Sfntului Ioan Damaschin) pentru Rsrit, i pn la anul 636 (data
morii Sfntului Isidor de Sevilla) pentru Apus. Este o perioad nc bogat, cu noi aspecte
literare, cu oameni i opere importante pentru literatura i gndirea cretin. Perioada a III-a
patristic continu marea controvers hristologic a monofizismului i, apoi, cea a
monotelismului, care au angajat mini de geniu (Sfntul Sofronie, Leoniu de Bizan, Sfntul
Maxim Mrturisitorul, Sfntul Ioan Damaschin etc.). Dou Sinoade ecumenice (al V-lea - 553 i
al VI-lea - 680-681) au inspirat i mbogit literatura consacrat hristologiei.
Disputele iconoclaste au creat, la rndul lor, o bogat literatur, prin contribuiile
Sfntului Gherman, patriarhul Constantinopolului, i ale Sfntului Ioan Damaschin, care rmn
normativi pentru cinstirea icoanelor.
Mariologia este reprezentat de o scrie de omilii n cinstea Sfintei Fecioare Maria,
alctuite de Modest al Ierusalimului, Sfntul Andrei Criteanul, Sfntul Gherman al
Constantinopolului i Sfntul Ioan Damaschin. Tot n perioada a III - a patristic apare imnul
Acatist, mpreun cu o ntreag producie poetic imnografic, reprezentat de Roman Melodul.
Canonul cel Mare i alte canoane se datoreaz Sfntului Andrei Criteanul, Sfntului Cosma
Melodul i Sfntului Ioan Damaschin. Octoihul Sfntului Ioan Damaschin i alte cri de slujb i
comentarii liturgice, precum i poezii cu caracter istoric i doctrinar, datorate Sfntului Sofronie
al Ierusalimului, Sfntului Maxim Mrturisitorul i lui George Pisidul, fac de asemenea obiectul
literaturii patristice din perioada a III-a.
Literatura patristic din cea de-a III-a perioad sistematizeaz doctrina prin personaliti
teologice ca Leoniu de Bizan, Sfntul Maxim Mrturisitorul i Sfntul Ioan Damaschin. Acum,
Prinii i scriitorii bisericeti traduc opere de filosofie greac sau folosesc idei din aceste lucrri,
spre a nchega un sistem doctrinar armonios. Astfel, ncep s fie folosii i tradui filosofii Platon,
Aristotel, Porfiriu, Cicero etc.
Din punct de vedere istoric, este continuat lucrarea de consemnare a luptelor
hristologice, se sintetizeaz istoriile lui Socrate, Sozomen i Teodoret n Istoria tripartit a lui
Cassiodor, se alctuiesc cronici, apar istoriile naionale ale goto-geilor, vizigoilor, suevilor,
vandalilor, francilor, prin strdaniile lui Cassiodor, Isidor de Sevilla i Grigorie de Tours. Tot n
aceast perioad patristic, n anul 525, Dionisie cel Mic (Smerit) din Scythia Minor (Dobrogea
de azi), creeaz era cretin.
Ca literatur enciclopedic, elaborarea teologic i istoric din perioada a III - a patristic
abund n informaii, prin contribuia lui Boeiu, Sfntul Isidor de Sevilla i Sfntul Ioan
Damaschin.
Elementele de istorie, gramatic, retoric, matematic, medicin i filosofie imprim
uneori o orientare laic unor opere din aceast perioad.
b) LMURIRI ASUPRA NOIUNILOR: PRINI, SCRITORI BISERICETI,
SCRITORI CRETINI, NVTORI BISERICETI
Istoria literaturii patristice, Patrologia sau Patristica consemneaz mai multe categorii
de autori. Dintre acestea, cea mai important este categoria Prinilor sau a Prinilor bisericeti,
ori mai precis a Sfinilor Prini. Termenul de Printe include i calificativul de sfnt. Dup

categoria Sfinilor Prini, n ordinea puritii ortodoxiei doctrinare i a cureniei vieii, urmeaz
cea a scriitorilor bisericeti, dup care vine categoria scriitorilor cretini. nvtorii bisericeti
pot face parte din primele dou categorii.
n cele ce urmeaz, vom arta prin ce se caracterizeaz fiecare din aceste trei categorii de
scriitori patristici.
1. Prinii bisericeti (care au dat i numele Patrologiei ( + ) sunt
autorii cei mai de valoare i cei mai preuii n cadrul studiilor patristice, prestigiu de care se
bucur pn n zilele noastre. Cuvntul Printe este de origine sacr, cu rdcini n Vechiul
Testament, exprimnd raportul dintre nvtor i ucenic, ca un raport ntre tat i fiu.
Calificativul de printe sau tat este frecvent atribuit, n primele secole cretine, mai ales
episcopului. ncepnd din veacul al IV-lea numele de Prini se refer mai ales la episcopii din
trecut, ca martori ai doctrinei Bisericii. Prini erau numii ndeosebi episcopii participani la
Sinodul I ecumenic de la Niceea, din anul 325.
Sinoadele, i ndeosebi cele ecumenice, statorniceau doctrina Bisericii, bazndu-se pe
autoritatea Prinilor bisericeti. Ulterior i, n special, ntre sinoade, participanii la lucrrile
acestora se bucurau de autoritate i de un prestigiu deosebit. Cu timpul, numele de Prini a
nceput s fie atribuit i scriitorilor bisericeti, clerici sau mireni.
Vinceniu de Lerinum precizeaz condiiile necesare ca un scriitor bisericesc s poat fi
numit Printe. n primul rnd, doctrina sa trebuie s fie ortodox, n sensul c nvturile sale
trebuie s reflecte fidel doctrina Bisericii. O alt condiie este sfinenia vieii, ca reflectare i
punere n practic a ortodoxiei, astfel nct scriitorul bisericesc s devin o mare autoritate
moral. El trebuie s aib aprobarea Bisericii i vechimea necesar pentru a putea fi numit
printe bisericesc.
Biserica Romano-Catolic atribuie numele de Printe bisericesc i unor scriitori ca
Tertulian, Clement Alexandrinul, Origen, Eusebiu de Cezareea Palestinei i alii care nu au
doctrina ntru totul ortodox, sau unor autori din secolele IX-X, dei limita fixat de condiia
vechimii este secolul VIII.
2. Scriitorii bisericeti sunt acei autori care, fr s aib autoritatea teologic i
bisericeasc a Prinilor bisericeti, au vechime, i unii dintre ei sunt autorii unor lucrri
importante i numeroase. Printre aceti autori pot fi situai apologeii greci i latini ai secolului II,
apoi Clement Alexandrinul, Origen, Tertulian, Lactaniu, Eusebiu al Cezareei, Rufin, Teodor de
Mopsuestia, Didim cel Orb, Sinesiu de Cirene, Evagrie Ponticul, Nil Ascetul, Diadoh al Foticeii,
Marcu Asceticul, Isaia Pustnicul, unii scriitori sirieni, armeni, georgieni din perioada patristic
etc.
3. Scriitorii cretini sunt acei autori cretini profani care au trit n perioada cronologic
studiat de Patrologie i care au scris opere ce reprezint interes pentru nvtura i viaa
cretin. ntre acetia pot fi enumerai chiar i unii eretici, din operele crora putem afla unele
informaii preioase pentru istoria bisericeasc. Putem aminti, n acest sens pe Arie, Eunomiu,
Iulian Apostatul, Nestorie, Eutihie, Sever al Antiohiei etc.
4. nvtorii bisericeti, sau didascalii, se ocupau cu nvtura cuvntului lui Dumnezeu,
n cadrul cultului i n afara acestuia, bucurndu-se de un prestigiu, asemenea celui al profeilor.
Didascalii erau, de obicei, clerici, dar ei puteau fi i laici. Ei explicau adevrurile religioase i
tot ei le aplicau n via, putnd, n acest scop, nu numai s instruiasc i s ndrume, ci s i
mustre, cum obinuia la nevoie Sfntul Apostol Pavel.
nvtorii bisericeti erau superiori cateheilor i anteriori acestora. Ei n-au lsat prea
multe lucrri scrise, ntruct arma lor principal era cuvntul. Pentru Patrologie didascalii au o
valoare deosebit, ntruct ei sunt creatori de tradiie, cci prin ei nvtura apostolic devine
tradiie.

5. Doctorii sau nvtorii cei mari ai Bisericii erau autoriti de referin n problemele
grele de credin sau de disciplin. Ei erau citai n diferite documente, iar din operele lor erau
extrase pasaje i fragmente pentru ntocmirea unor florilegii. De pild, Sfntul Ioan Cassian
combtea, n jurul anului 430, pe Nestorie cu texte scoase din operele Sfinilor Ilarie i Ambrozie,
Fericitul Ieronim, Rufin, Fericitul Augustin, apoi, din lucrrile Sfinilor Grigorie de Nazianz,
Atanasie cel Mare i Ioan Gur de Aur. Un alt daco-roman din Dacia Pontic, Dionisie cel Mic,
alctuia pentru clugrii din Scythia Minor, n prima jumtate a secolului V, un Florilegiu de texte
trinitaro-hristologice din patru Prini apuseni: Augustin, Ambrozie, Ilarie i Ciprian, i din patru
prini rsriteni: Atanasie, Grigorie de Nazianz, Vasile cel Mare i Grigorie de Nyssa.
Dac Biserica Apusului a acordat unor Sfini Prini i scriitori bisericeti numele de
Doctores Ecclesiae, Biserica Rsritului i-a redus numrul acestora doar la trei mari dascli
ai lumii i ierarhi: Vasile cel Mare, Grigorie de Nazianz, Ioan Gur de Aur.
Mai sunt i ali Prini patristici i scriitori bisericeti care merit calificativul de mari
dascli, dar pe care nu-i mai amintim n lucrarea de fa.
c) ISTORIA PATROLOGIEI
Istoria bisericeasc a lui Eusebiu din Cezareea Palestinei cuprinde preioase elemente de
istorie literar patristic, fiind izvorul principal al unei bune pri a istoriei literare ieronimiene.
Prima lucrare propriu-zis de istorie a vechii literaturi bisericeti sau a Patrologiei este
cea a Fericitului Ieronim, intitulat De viris illustribus. Aceast lucrare a fost scris n anul
392-393, la Betleem, din ndemnul prefectului pretoriului, Dexter, iar titlul a fost mprumutat din
opera cu acelai nume a lui Suetoniu (75-160).
Lucrarea lui Ieronim cuprinde 135 capitole. Capitolele de la nceput, care se ocup cu
autorii Noului Testament, se inspir din nsi Sfnta Scriptur. Capitolele care-i prezint pe
scriitorii de limb greac ai primelor trei veacuri cretine sunt un rezumat extras din pasajele
respective din Istoria bisericeasc a lui Eusebiu. Ieronim confund uneori personalitile
omonime i atribuie unor scriitori opere care nu le aparin. El a prelucrat sau a nfrumuseat
arbitrar materialul lui Eusebiu, ndeosebi cel referitor la scriitori greci sau de limb greac.
Tratatul De viris illustribus al lui Ieronim a fost tradus n limba greac de Sfntul Sofronie al
Ierusalimului.
Chiar dac s-au fcut cteva observaii critice asupra lucrrii De viris illustribus a lui
Ieronim, aceasta rmne o oper de o nalt valoare i de o deosebit utilitate pentru cunoaterea
activitii literare din primele veacuri cretine. Pn n veacul al XVIII-lea, ea a fost principalul
izvor de cunoatere a vieii i operelor Sfinilor Prini i scriitori bisericeti din primele patru
veacuri.
A doua istorie a Patrologiei este cea a preotului Ghenadie al Marsiliei, intitulat tot De
viris illustribus, i dateaz din anul 480. Ea continu lucrarea cu acelai nume a Fericitului
Ieronim.
A treia istorie a vechii literaturi bisericeti, intitulat tot De viris illustribus aparine
arhiepiscopului Isidor de Sevilla ( 636). Partea cea mai preioas a lucrrii o constituie
informaiile pe care ni le ofer despre scriitorii patristici spanioli. Se poate spune c Isidor este
creatorul istoriei literaturii spaniole i, n acelai timp, printele istoriei vizigoilor, vandalilor i
suevilor.
A patra istorie a literaturii patristice este cea a arhiepiscopului Ildefons de Toledo (
667), ucenicul lui Isidor, intitulat cu numele consacrat De viris illustribus, cuprinznd
prezentarea a 14 autori, dintre care 6 nu au scris nimic, fcndu-se cunoscui doar prin cuvnt i
exemplul propriei lor viei.

Cele patru tratate menionate mai sus, avnd toate titlul De viris illustribus, dei sunt
inegale ca ntindere, numr de autori i informaie documentar, au avut i continu s aib o
valoare deosebit, att pentru istoria Bisericii, ct i pentru istoria culturii cretine.
n Rsrit, reprezentantul clasic al istoriei literaturii patristice este Patriarhul Fotie (
891). n remarcabila sa lucrare, Myriobiblion sau Biblioteca, el prezint peste 280 de lucrri
pgne i cretine, cu nsemnri biografice i uneori extrase din opere puin cunoscute. Este o
lucrare de mari proporii, care cerceteaz critic sute de lucrri scrise, dup o metod analogic
criticii crilor de azi, n spirit critic i istoric.
Severitatea lui Fotie fa de eretici sau fa de cei suspeci, precum i elogiile la adresa
scriitorilor de marc patristici nu au nimic convenional, formal. Aprecierile sale se bazeaz pe o
cunoatere direct i profund a lucrrilor cercetate i expuse n Myriobiblion. Fotie este aproape
un modern prin scrupulozitatea i nuanele criticii sale literare. El aduce servicii importante
Patrologiei, ajutnd-o s regseasc urma unor opere care s-au pierdut i nregistreaz stadiul la
care a ajuns tradiia patristic n secolul IX, precum i prestigiul de care se bucura aceasta n
lumea bizantin.
n a doua jumtate a secolului al X-lea a fost publicat Lexiconul lui Suidas, care cuprinde
nsemnate referiri la Sfinii Prini. n Evul Mediu, istoria literaturii patristice a fost tratat inegal,
dup mediul n care a trit autorul respectiv i dup pregtirea sa. n aceast perioad istoric,
istoria literaturii cretine a fost reluat de ctre Sigebert de Gembloux (Belgia - 1112) n opera
sa intitulat tot De viris illustribus. Un alt istoric literar medieval este Anonymus Mellicensis
care a scris lucrarea De scriptoribus ecclesiasticis, pe la anul 1135, n mnstirea Prfening, la
Regensburg.
Pe la nceputul secolului al XII-lea, Honorius Augustodunensis a scris lucrarea De
luminaribus Ecclesiae, spre anul 1122. n anul 1494, Ioan Trithemius a publicat lucrarea De
scriptoribus ecclesiasticis, tratnd peste 936 autori. Aceast lucrare este una dintre istoriile
literare cele mai ntinse i complete, dnd dovad de spirit critic. Sfritul Evului Mediu aduce un
suflu nou peste i mpotriva vechilor concepii scolastice. Umanitii secolelor XV i XVI au
deteptat interesul nu numai pentru vechea literatur clasic pgn ci i pentru cea cretin,
ndeosebi pentru cea greac, pe care Biserica Apusean aproape o uitase. Prin ediiile ngrijite ale
textelor autorilor patristici latini i greci s-a ajuns cu timpul, prin sistematizarea lor, la
constituirea Patrologiei ca tiin de sine stttoare.
Materialul patristic actual, adunat n decurs de aproape patru veacuri, de la sfritul
Evului Mediu pn azi, este imens i se acumuleaz continuu, iar critica face neobosit exegeza
unor texte, probleme literare, curente spirituale, interferene cu alte culturi etc. Patrologia devine
o tiin n plin desfurare, de la care cretinismul actual ateapt noi lumini i sugestii n attea
domenii.
Limba operelor patristice a fost greaca n Rsrit i chiar n Apus, n frunte cu Roma i n
multe alte orae occidentale, pn n secolul III , pn spre anul 250, cnd ncep s apar opere i
n limba latin. n Rsrit, pe msur ce popoarele de la periferia Imperiului roman se ncretinau,
limba greac a nceput sa fie nlocuit cu cea siriac, copt, armean, got etc.
Limba latin patristic a adus o deosebit contribuie la cretinarea i civilizaia european
occidental, central i o parte din cea rsritean (Dacoromania).
d) COLECII DE TEXTE PATRISTICE
Din numeroasele colecii de texte patristice aprute din secolul XVI pn astzi, vom
meniona un numr restrns, n ordine cronologic:
- M. de la Bigne, Biblioteca Sanctorum Patrorum, t. I 1-8, Paris, 1575.

- Ecclesiae Graecae monumenta, t. 1-3, Paris, 1677-1686;


- Nova patrum bibliotheca, t. 1-8, Roma, 1844-1871;
- Cea mai complet i mai mare colecie de texte patristice este cea a abatelui Jean Paul Migne (
1875), intitulat Patrotogiae cursus completus' mprit n dou - seria greac 161 (162)
vol., mergnd de la Prini Apostolici pn la sinodul de la Ferrara Florena (1438-1439), i
seria latin n 221 vol., mergnd cronologic de la apologetul Tertulian pn la Papa Inoceniu
III ( 1216);
- O colecie de prestigiu i mare utilitate este Sources Chrtiennes fondat de H. Lubac i J.
Danilou, apoi condus de Cl. Mondesert, Paris, 1941 - .u., nsoit de traducere n limba
francez i avnd introduceri lungi i savante la fiecare autor i oper i, de asemenea, note
bogate. Colecia cuprinde i autori nepatristici. Alt colecie important este Biblioteca
Prinilor Greci, editat de Slujirea Apostolic (Apostolike Diakonia) a Bisericii Greciei.
- Produciile literare patristice ale vechii Biserici siriene au fost publicate n mai multe colecii,
dintre care amintim: Patrologia Syriaca, editat de R. Graffin, Paris 1894-1926 (3 volume), i
Patrologia Orientalis, editat de R. Graffin i F. Nau, Paris 1907, .u., n 25 de volume.
e) FLORILEGII I TEXTE CU STUDII
Sunt colecii care urmresc un scop mai mult practic i nu apar dect rareori n ediii noi,
ele repetnd, n general, pe cele anterioare.
n acest sens amintim cteva:
- A. I. Mason, Cambridge Patristic Texts, Cambridge, 1899 .u.,cu bogate note marginale.
- H. Lietzmann, Kleine Texte, Bonn, 1902 .u.
- J. Zellinger, B. Geyer, Florilegium patristicum, Bonn, 1904, .u.
- G. Rauscken, Florilegium patristicum, Bonn, 1904, .u.
- Universitas Gregoriana, Textus et documenta, Roma, 1932, .u.
- Chr. Mohrmann, J. Quasten, Stromata patristica et mediaevalia, Utrecht, Bruxelles, 1950, .u.
- H. Bettenson, The Early Christian Fathers, London, 1956. The Later Christian Fathers,
London, 1970.
f) TRADUCERI
Traduceri din operele Sfinilor Prini s-au fcut nc din perioada patristic. De exemplu,
lucrarea Sfntului Irineu Contra ereziilor a fost tradus de timpuriu n limba latin. Sfntul Ilarie
a tradus din Origen. La fel, Rufin a tradus din Origen, Pamfil, Sfntul Vasile cel Mare, din
Sfntul Grigorie de Nazianz, Evagrie Ponticul, Eusebiu de Cezareea etc. Ieronim a tradus Sfnta
Scriptur (Vulgata), apoi a mai tradus din Origen, Pahomie, Epifaniu, Teofil. Dionisie cel Mic
(Exiguul) a tradus pentru Biserica Romei canoanele sinoadelor ecumenice pn la el, apoi din
Sfntul Chiril al Alexandriei, Sfntul Grigorie de Nyssa, Proclus i din literatura ascetic.
Traducerile din limba greac n limba latin erau puse n slujba Bisericii Apusene i a meninerii
unitii cretine. Acelai scop al unitii i al mbogirii culturii teologice l aveau i traducerile
din limba latin n limba greac sau traducerile din limbile siriac, copt, armean i georgian.
Multe lucrri patristice au fost traduse n limbile: german, englez, francez, italian,
neogreac, rus i limba romn.
Traduceri n limba romn din opere patristice s-au fcut n secolele XVII, XVIII i XIX,
dar nesistematic i cu totul izolat. Abia n secolul al XX-lea au fot iniiate mai multe colecii de
traduceri, dintre care unele au ncetat, iar altele continu. Amintim n acest sens Colecia
Teologic, tradus de Preot Prof. Ioan Mihlcescu, Econom Matei Pslaru i Econom C.N. Niu,
Bucureti, 1927-1928, dou volume, apoi Biblioteca Prinilor Bisericeti sub ngrijirea i

ndrumarea Preotului Matei Pslaru, Rmnicu-Vlcea, 1935, 4 volume. Dumitru Fecioru i Preot
Olimp Cciul, iar mai trziu numai Preot D. Fecioru, au editat Izvoarele Ortodoxiei la
Bucureti, n anul 1938, 8 volume, colecie trecut mai trziu la Institutul Biblic i de Misiune al
Bisericii Ortodoxe Romne.
Filocalia a fost tradus de Preot Prof. Dumitru Stniloae la Sibiu, 1946-1948, volumele IIV, i la Bucureti, 1975-1981, volumele V-X. Preot Dumitru Fecioru a tradus colecia de format
mic Pagini alese din Sfinii Prini, la Bucureti, ntre anii 1943- 1944.
n anul 1978, Patriarhul Iustin a iniiat colecia de traduceri Prini i Scriitori
Bisericeti, cu scopul de a traduce operele de seam ale Prinilor i scriitorilor bisericeti. Au
aprut deja primele volume: Scrierile Prinilor Apostolici, Apologei de limb greac,
Origen (Scrieri alese, Partea I), Apologei de limb latin etc.
g) DICIONARE I ENCICLOPEDII
Pentru cercetarea literaturii patristice, de mare folos ne sunt dicionarele i enciclopediile
de specialitate teologic. n acest sens, amintim cteva mai cunoscute:
- A Vacant - F. Mangenot - E. Amann, Dictionnaire de Thologie Catholique, Paris, 1903, .u.;
- F. Cabriol - H. Leclercq, Dictionnaire d'archologie chrtienne et de liturgie, Paris, 1907, .u.;
- A. Baudrillard - A. de Meyer - E. van Gauwemberg, Dictionnaire d' histoire et de geographie
ecclsiastiques, Paris, 1912, .u.;
- A. d' Als, Dictionnaire apologtique de la foi catholique, IV - d. Paris, 1914-1922;
- J. Hastings, Dictionary of the Apostolic Church, Edinburg, 1915-1918;
- M. Viller, Dictionnaire de spiritualit asctique et mystique, Paris,1932, .u.
h) SERII DE STUDII I PERIODICE
- Analekta Blatadon - Tesalonic;
- Analecta Bollandiana - Bruxelles;
- Byzantinische Zeitschrift - Mnchen;
- Byzantion - Bruxelles;
- Echos d'Orient. Gregorianum - Roma;
- Irnikon - Chvetogne - Blgique;
- Orientalia Christiana Periodica Roma;
- Ortodoxia - Bucureti;
- Revue d Histoire Ecclsiastique - Louvain;
- Revue des Etudes Byzantines Paris;
- Revue des Etudes Grecques - Paris;
- Revue des sciences religieuses - Strasbourg;
- Vigiliae Christianae - Amsterdam;
- Studii Teologice - Bucureti.
i) STUDII ASUPRA DOCTRINEI PATRISTICE
- D. S. Balnos, Introducere n istoria dogmelor (n grecete), Atena, 1919;
- J. Tixeront, Mlanges de Patrologie et histoire des dogmes, II - d., Paris, 1921;
- Idem, Histoire des dogmes, XI d., Paris, 1930;
- G. Bardy, La vie spirituelle des trois premiers sicles, Paris, 1935;
- V. Lossky, Essais sur la thologie mystique de lglise d'Orient, Paris, 1954;

- A. Teodoru, nvtura despre ndumnezeirea omului la Prinii greci ai Bisericii pn la Ioan


Damaschin (n grecete), Atena, 1956;
- J. Danilou, Histoire des doctrines chrtiennes avant Nice, Tourain, 1958-1961, 2 vol.;
- I. Romanides, Pcatul strmoesc (n grecete), Atena, 1957;
- Ioan G. Coman, Elementele demonstraiei n tratatul Despre Sfntul Duh al Sfntului Vasile
cel Mare, n Studii Teologice, XVI, Bucureti, 1964, nr. 5-6, p. 275-302;
- Idem, Raportul dintre justificare i dragoste n omiliile Sfntului Ioan Gur de Aur la Epistola
ctre Romani, n Ortodoxia, XVIII, Bucureti, 1966, nr. 2, p. 199-221;
- Idem, Momente i aspecte ale hristologiei precalcedoniene i calcedoniene, n Ortodoxia,
XVII, Bucureti, 1965, nr. 1, p. 44-82;
- Idem, Definiia Sinodului de la Calcedon i receptarea ei n Biserica Ortodox Oriental, n
Ortodoxia, XXI, Bucureti, 1969, nr. 4, p. 491-506;
- Idem, Elemente de antropologie n operele Sfntului Justin Martirul i Filosoful, n
Ortodoxia, XX, Bucureti, 1968, nr. 3, p. 378-394;
- Idem, Spirit umanist i elemente de antropologie n gndirea patristic, n Studii Teologice,
XXII, Bucureti, 1970, nr. 5-6, p. 356-367;
- Dumitru I. Belu, Sfinii Prini - despre trup, n Studii Teologice, IX, Bucureti, 1957, nr. 5-6,
p. 299-309;
- Ioan G. Coman, Probleme de filosofie i literatur patristic, Bucureti, 1944;
- Hrisostom Papadopoulos, Istoria Bisericii Ierusalimului, Ierusalim, 1910 (n grecete);
- Idem. Istoria Bisericii Alexandriei, Alexandria, 1935 (n grecete);
- Idem, Istoria Bisericii Antiohiei, Alexandria, 1951 (n grecete);
- L. Duchesne, Histoire ancienne de l`glise, Paris, 1923-1929, trei volume;
- Y. Kongar, La tradition et les traditions, Paris, 1961-1962;
- Ioan G. Coman, Unitatea Bisericii i problema refacerii ei n lumina Sfinilor Prini, n
Ortodoxia, VI, Bucureti, 1954, nr. 2-3, p. 430-466;
- Idem, Sensul ecumenic al lucrrii Sfntului Duh n teologia Sfinilor Prini, n Ortodoxia,
XVI, Bucureti, 1964, nr. 2, p. 220-239;
- Idem, Rolul Sfinilor Prini n elaborarea ecumenismului cretin, n Studii Teologice, XV,
Bucureti, 1963, nr. 9-10, p. 511-525;
- Idem, Sensul ecumenic al Sfintei Euharistii la Sfntul Ioan Gur de Aur, n Ortodoxia, XVII,
Bucureti, 1965, nr. 4, p. 520-535;
- St. Papadopulos, Prinii, creterea Bisericii, Sfntul Duh, Atena, 1970;
- Ioan N. Karmiris, Eclesiologia ortodox, Atena, 1973;
- Ioan G. Coman, Misionari cretini n Scythia Minor i Dacia n secolele III-VI, n Mitropolia
Olteniei, Craiova, 1979, nr. 3-4, p. 255-276;
- Idem, Scriitori bisericeti din epoca strromn, Bucureti, 1979;
- Aime Puech, Saint Jean Chrysostome et les moeurs de son temp, Paris. 3891;
- Teodor M. Popescu, Caritatea cretin n Biserica Veche, n Biserica Ortodox Romn,
LXIII, Bucureti, 1945, nr. l, p. 20-66;
- Ioan G. Coman, Frumuseile prieteniei n concepia lumii vechi i a Sfinilor Prini, n Glasul
Bisericii, XIII, Bucureti, 1944, nr. 5-6, p. 496-511;
- Idem, Rolul social al milei cretine la Prinii capadocieni, Beiu, 1945;
- Idem. Cretinismul i bunurile materiale dup Sfinii Prini, n Studii Teologice, seria a II-a,
I, Bucureti, 1949, nr. 3-4, p. 155-175;
- Idem, Lupta Sfinilor Prini mpotriva sclaviei, n Studii Teologice, V, Bucureti, 1953, nr. 34, p. 165-187;
- Idem, Idei misionare, pastorale i sociale nnoitoare ale Sfinilor Trei Ierarhi, n Studii
Teologice, III, Bucureti, 1951, nr. 1-2, p. 100-107;

- Nestor Vornicescu, Combaterea nedreptilor sociale n cuvntrile episcopului Asterie al


Amasiei, n Studii Teologice, X, Bucureti, 1958, nr. 7-8, p. 454-474;
- tefan Alexe, Critica marii plgi a cametei la Sfinii Prini Capadocieni, n Mitropolia
Moldovei i Sucevei, XXXVI, 1960, nr. 7-8. p. 433-444;
- D. Stniloae, nvtura cretin despre munc, n Studii Teologice, V, Bucureti, 1953, nr. 12, p. 24-37;
- Prof. Iustin Moisescu, Temeiurile lucrrii Bisericii pentru aprarea pcii, n Studii Teologice,
V, Bucureti, 1953, nr. 3-4, p. 247-268;
- Idem, Ierarhia bisericeasc n epoca apostolic, Craiova, 1955, p. 65-79;
j) MANUALE DE LITERATUR PATRISTIC
Numrul manualelor de literatur patristic este considerabil i el sporete mereu. Se
preconizeaz ca aceste manuale de patrologie s fie restructurate pe baze noi, adic s fie unitare,
tratnd despre toi Prinii i scriitorii bisericeti de prestigiu, s se struie asupra asemnrilor
dintre ei, subliniindu-se unitatea, spiritualitatea, actualitatea i ecumenismul lor. Dintre manualele
de patrologie mai importante, amintim urmtoarele:
- Arhim. Ghenadie Enceanu, Patristica sau Studiul istoriei asupra Prinilor bisericeti,
Bucureti, 1878;
- Arhid. Prof. Univ. Dr. Constantin Voicu, Pr. Conf. Univ. Dr. Nicu Dumitracu, Patrologie.
Manual pentru seminariile teologice, Ed. Institutului Biblic i de Misiune al Bisericii Ortodoxe
Romne, Bucureti, 2004.
- A. Hristodoulos, Patrologia sau literatura bisericeasc (n grecete), Constantinopol, 1894;
- E. Dervos, Literatura cretin (n grecete), Atena, 1903-1910, 3 volume;
- O. Bardenhewer, Patrologie, III-d., Auflage, 1910, 2 volume;
- J. Tixeront, Prcis de Patrologie, Paris, 1923;
- F. Kayr, Prcis de Patrologie, Paris, 1927-1930, 2 volume;
- A. Puech, Histoire de la littrature grecque chrtienne jusqu' la fin du IV-e sicle, Paris, 19281930, 3 volume;
- G. Bardy, Littrature grecque chrtienne, Paris, 1928;
- D.S. Blanos, Patrologia (n grecete), Atena, 1930;
- Idem, Scriitori bisericeti bizantini, Atena, 1951;
- G. Florovsky, Prini rsriteni ai Bisericii din veacul IV (n rusete), Paris, 1931;
- Cicerone Iordchescu, Istoria vechii literaturi cretine, Iai, 1934, 1935, 1940, 3 volume;
- V. Manucci, A. Casamassa, Institutioni di Patrologia, Roma, 1940;
- Ioan G. Coman, Patrologie, Bucureti, 1956;
- C. Kern, Patrologia (n limba rus), Paris, 1963;
- Idem, Epoca de aur a scrierilor Prinilor bisericeti (n limba rus), Paris, 1967;
- Arhim. I. Eustatios, Patrologia (n limba greac), Tesalonic, 1971;
- P. K. Hristou, Prinii i teologii cretinismului, Tesalonic, 1971, 2 volume;
- Idem, Patrologie greac, volum I, Tesalonic, 1976;
- Idem, Patrologie greac, volum II, Tesalonic, 1978;
- St. Papadopoulos, Patrologie (n limba greac), volum I, Atena, 1977;
- Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman, Patrologie, Bucureti, vol. I, 1984, vol. II, 1985, vol. III, 1988;
- R. Duval, La littrature syriaque, Paris, 1907;
- J. Karst, Littrature gorgienne chrtienne, Paris, 1934.
Exist o serie de gramatici, dicionare, lexicoane i enciclopedii pentru nelegerea
operelor patristice scrise n limbile: siriac, copt, armean, georgian, arab i etiopian.
BIBLIOGRAFIE SELECTIV:

- Pr. M. Pslaru, Valoarea scrierilor patristice i folosul ce rezult din studiul i lectura lor,
Rmnicu-Vlcea, 1933.
- Prof. Teodor M. Popescu, Necesitatea studiilor istorice i patristice n Biserica Ortodox,
Bucureti, 1941.
- Spiru Apostol, Traduceri din vechea literatur cretin, Hui, 1935.
- Dumitru Fecioru, Bibliografia traducerilor n romnete din literatura patristic, Bucureti,
1937.
- Arhim. Ghenadie Enceanu, Patristica sau Studiul istoriei asupra Prinilor bisericeti,
Bucureti, 1878.
- Pr. Matei Pslaru, Biblioteca Prinilor Bisericeti, Rmnicu- Vlcea, 1935, (4 volume)
(traducere).
- Dumitru Fecioru i Pr. Olimp Cciul, Izvoarele ortodoxiei, Bucureti, 1938, (8 volume) colecie editat la un moment dat numai de Pr. Dumitru Fecioru (traducere).
- Pr. Prof. D. Stniloae, Filocalia, Sibiu, 1946-1948, vol. I-IV, i Bucureti, 1975-1981, vol. V-X
(traducere).
- Pr. Dumitru Fecioru, Pagini alese din Sfinii Prini, Bucureti, 1943-1944 (traducere).
- Ioan G. Coman, Patrologie, Bucureti, 1956.
- Idem, Probleme de filosofie i literatur patristic, Bucureti, 1944, 1995.
- Pr. Prof. Ioan G. Coman, Patrologie, vol. I, Bucureti, 1984.
- Idem, Momente i aspecte ale hristologiei precalcedoniene i calcedoniene, n Ortodoxia,
XVII, Bucureti, 1965, nr. l, p. 44-82.
- Idem, Definiia Sinodului de la Calcedon i receptarea ei n Biserica Ortodox Oriental, n
Ortodoxia, XXI, Bucureti, 1969, nr. 4, p. 491-506.
- Idem, Elemente de antropologie n operele Sfntului Justin Martirul i Filosoful, n
Ortodoxia, XX, Bucureti, 1968, nr. 3, p. 378-394.
- Idem, Spirit umanist i elemente de antropologie n gndirea patristic, n Studii Teologice,
XXII, Bucureti, 1970, nr. 5-6, p. 356-367.
- D. I. Belu, Sfinii Prini, despre trup, n Studii Teologice, IX, Bucureti, 1975, nr. 5-6. p.
299-309.
- Pr. Prof. Dr. Ioan G. Comam, Unitatea Bisericii i problema refacerii ei n lumina Sfinilor
Prini, n Ortodoxia, VI, Bucureti, 1954, nr. 2-3, p. 430-466.
- Idem, Sensul ecumenic al lucrrii Sfntului Duh n Teologia Sfinilor Prini, n Ortodoxia,
XVI, Bucureti, 1964, nr. 2, p. 220-239.
- Idem, Rolul Sfinilor Prini n elaborarea ecumenismului cretin, n Studii Teologice, XV,
Bucureti, 1963, nr. 9-12, p. 511-525.
- Idem, Sensul ecumenic al Sfintei Euharistii la Sfntul Ioan Gur de Aur, n Ortodoxia, XVII,
Bucureti, 1965, nr. 4, p. 520-535.
- Idem, Misionari cretini n Scythia Minor i Dacia n secolele III-IV, n Mitropolia Olteniei,
Craiova, 1979, nr. 3-4, p. 255-276.
- Idem, Scriitori bisericeti din epoca strromn, Bucureti, 1979.
- Idem, Frumuseile prieteniei n concepia lumii vechi i a Sfinilor Prini, n Glasul Bisericii,
XIII, Bucureti, 1944, nr. 5-6, p. 496- 511.
- Idem, Idei misionare, pastorale i sociale nnoitoare ale Sfinilor Trei Ierarhi, n Studii
Teologice, III, Bucureti, 1951, nr. 1-2, p. 100-107.
- A. Benoit, L'actualit des Pres, de l` glise, n Cahiers Thologiques, nr. 47, Neuchtel Paris, 1961.
- Michel van Parys, Le rle de la thologie patristique dans l'avenir de l' oecumnisme, n
Irenikon, tome 44, 1, Chvetogne, 1971, p. 7-22.

- Pr. Cicerone Iordchescu, Istoria vechii literaturi cretine, Partea I, Iai, 1934.

PERIOADA I PATRISTIC
NCEPUTURILE LITERATURII PATRISTICE
II. PRINII APOSTOLICI
Prinii Apostolici sunt scriitorii cretini din a doua jumtate a secolului I i din prima
jumtate a secolului II, care au fost ucenici ai Sfinilor Apostoli.
a) CONSIDERAII GENERALE ASUPRA GENEZEI I CARACTERUL OPERELOR
PRINILOR APOSTOLICI
Scrierile neotestamentare au contribuit la nfiinarea, conducerea i meninerea
comunitilor cretine primare. Prin aceste scrieri triau i se rspndeau comunitile apostolice.
Pri din ele au devenit cri de cult. Toate aceste scrieri cuprind adevruri revelate i sunt
ndreptar spre desvrirea recomandat de nsui Mntuitorul nostru.
Pe la anii 80-90-100 comunitile cretine erau n plin expansiune. Distrugerea
Ierusalimului a determinat comunitatea cretin din cetatea sfnt s-i restrng rndurile i s-i
intensifice activitatea misionar. Acelai fenomen s-a petrecut i n alte centre unde se aflau
cretini: Antiohia, Roma, Alexandria, Efes, Corint, Atena, Tesalonic, Pont etc. Cretinii, dei nu
erau numeroi, se preocupau de sporirea i fericirea lor duhovniceasc ntr-o societate sclavagist
profund apstoare i ntr-un imperiu care lua msuri mpotriva cretinilor, prin sistemul,
consacrat, al denunrii. Comunitile cretine n-ar fi putut rezista i nu s-ar fi putut extinde ntrun asemenea mediu fr o puternic contiin a dumnezeirii misiunii lor. Sfnta Scriptur este
nucleul i izvorul permanent al vieii spirituale cretine.
Viaa i faptele Mntuitorului i ale Apostolilor au contribuit mult la dezvoltarea operei
misionare. Cuvntul scris n Sfnta Scriptur, care inea loc cuvntului viu al Mntuitorului, se
bucura, cum era firesc, de un prestigiu i o autoritate excepional.
Spre sfritul perioadei apostolice, sau mai precis, pe la nceputul perioadei Prinilor
Apostolici, cnd Sfnta Scriptur avea o deosebit preuire, nu se crease nc un mediu
intelectual, care s simt nevoia de alte lucrri scrise, pe lng Biblie.
Cretinii din acel timp erau oameni simpli. Elementul de legtur dintre scrierile Noului
Testament i cele ale apologeilor este literatura Prinilor Apostolici sau a Brbailor Apostolici,
att de important pentru istoria Bisericii cretine i a spiritului cretin.
Apariia literaturii Prinilor Apostolici, are, n general, urmtoarele cauze:
1. Creterea numrului comunitilor cretine i a nevoii crerii de mijloace doctrinare
misionare. Cu siguran, a existat o literatur misionar special n legtur cu ntemeierea unor
noi comuniti cretine n perioada postapostolic, dar care s-a pierdut. Lucrarea misionar din
aceast perioad avea nevoie de un formular scurt i precis de credin, care s fie cunoscut i
nvat de catehumeni. De aici a rezultat Simbolul Apostolic care circula n snul comunitilor
cretine, mpreun cu Didahia sau nvtura celor 12 Apostoli.
2. Importana Tradiiei n ansamblul vieii cretine. Operele Prinilor Apostolici sunt
prima expresie scris a Sfintei Tradiii, dup Noul Testament. Biserica cultiv cu sfinenie duhul
vieii Mntuitorului i al Sfinilor Apostoli. Puritatea duhului hristic i apostolic al Tradiiei este

artat prin referirea continu la fapte din Sfnta Scriptur, prin citarea abundent de texte biblice
i prin sublinierea importanei deosebite a unor cuvinte ale Mntuitorului sau ale Apostolilor.
Acest fapt este oglindit cu prisosin de unele opere literare patristice timpurii, precum:
Explicarea cuvintelor Domnului a lui Papias, Simbolul Apostolic, Didahia etc.
3. Frmntrile comunitilor cu privire la ierarhie au contribuit, de asemenea, la
dezvoltarea literaturii Prinilor Apostolici. Dei precizrile Sfintei Scripturi, n chip deosebit cele
ale Sfntului Apostol Pavel, cu privire la ierarhia bisericeasc, sunt destul de clare, viaa cretin
simpl i plin de sfinenie de la nceputul perioadei patristice (postapostolice) n-a impus, din
primul moment, pe episcopi, pe preoi i pe diaconi ca pe nite personaje evidente. Smerenia
real a clerului cretin fcea ca el s stea n umbra frailor, cu excepia zilelor de cult, cnd
svreau Sfnta Liturghie i alte Sfinte Taine. Apostolii, profeii, glosolalii i predicatorii puneau
n umbr pe clerici. De aici, pn la desconsiderarea clerului nu era dect un pas. Aa se explic
nevoia de a prezenta i explica sensul i importana ierarhiei bisericeti n majoritatea lucrrilor
Prinilor Apostolici.
4. Parusia, hiliasmul i ereziile au determinat, la fel, dezvoltarea literaturii Brbailor
Apostolici. Sfnta Scriptur vorbete deseori despre apropiata venire a Domnului, sau despre
parusia Sa. Biserica post-apostolic a motenit aceast ateptare i ea este reprezentat de unele
lucrri din aceast perioad (Didahia, cap. 16; Scrisoarea lui Pseudo-Barnaba, cap. 21).
Cu privire la a doua venire a Domnului ntru mrire (parusie) s-a aduga un amnunt, i
anume c, prin venirea Sa, Mntuitorul va ntemeia o mprie n care va stpni cu Sfinii Si o
mie de ani. Aceast nvtur greit s-a numit milenarism sau hiliasm. Primul dintre scriitorii
perioadei postapostolice care a formulat i a propagat aceast doctrin a fost Papias, episcop de
Hierapole. O problem eshatologic att de mare nu putea rmne nesemnalat i nesubliniat n
faa credincioilor. Scriitorii vremii se simeau datori s trateze despre perspectiva mntuirii sau
osndirii credincioilor. Pentru paza credinei i bunul mers al comunitilor cretine, era nevoie
de o permanent contracarare a ereziilor. Prezena ereziilor este semnalat nc din vremea
Apostolilor. n perioada postapostolic, dochetitii, iudaizanii i gnosticii de toate nuanele
mpnzeau Bisericile i otrveau viaa cretin. Prinii Apostolici, ndeosebi Sfntul Ignatie,
Sfntul Policarp i Pseudo-Barnaba, atrag struitor atenia asupra primejdiei serioase pe care o
reprezint ereticii, care sunt: cini turbai... ce muc pe furi. Ereziile sunt ierburile diavolului
care otrvesc fiina uman i de care credincioii trebuie s se fereasc cu mare grij.
5. Persecuiile au devenit un adevrat stimulent al elanului i puritii vieii duhovniceti
cretine. Ele confirm concret dinamismul i vitalitatea comunitilor cretine existente i a celor
n formare, din perioada respectiv.
Cretinii erau fericii s sufere patima pe care a ndurat-o Domnul nostru Iisus Hristos.
Prinii Apostolici se simt nnobilai i purificai prin persecuii, deoarece ei, prin moarte, se
uneau cu Hristos, Mntuitorul lumii. O atmosfer de o nalt inut religioas se degaj, de pild,
din martiriul Sfntului Policarp. Brbaii Apostolici nu protesteaz mpotriva persecuiilor, cum o
vor face mai trziu apologeii, ci doar le consemneaz n scris. n felul acesta, persecuiile au
determinat, ntr-un fel sau altul, apariia literaturii Prinilor Apostolici.
6. Starea moral a comunitilor cretine a influenat, de asemenea, dezvoltarea literaturii
patristice timpurii. Marea majoritate a Prinilor Apostolici pun accentul, n lucrrile lor, pe inuta
moral a vieii cretinilor. Ei critic lepdarea de credin, laxismul sau indisciplina, acolo unde
este cazul, i evideniaz frumuseea rvnei dup desvrire. De pild, n Didahie sunt
prezentate att de sugestiv calea vieii i calea morii, iar n Epistola lui Pseudo-Barnaba,
calea luminii i calea ntunericului. De asemenea, aproape tot cuprinsul Pstorului" lui
Herma trateaz despre starea moral a comunitii cretine din Roma. Fr curia vieii prin
smerenie, dragoste i ascultare, nu este posibil virtutea i prezena lui Hristos, prin care s se
fac fa persecuiilor i urcuului duhovnicesc.

b) CARACTERISTICI ALE LITERATURII PRINILOR APOSTOLICI


Literatura Prinilor Apostolici are cteva trsturi caracteristice, care fac din ea un capitol
aparte n Patristic.
1. Este o literatur ocazional ntruct toate operele literare ale Prinilor Apostolici apar
sporadic, fiind rodul unor stri i evenimente.
2. Literatura Prinilor Apostolici este nespeculativ, avnd un caracter eminamente
practic. n special, Didahia, Simbolul Apostolic, Epistolele ignatiene i cea clementin nu se
pierd n speculaii teologice, aa cum vor face autorii din secolele III i IV, ci ele urmresc folosul
imediat, practic al destinatarilor, i anume: ntrirea n credin, o via curat, ferirea de erezii,
ascultarea fa de ierarhia bisericeasc, ataamentul credincioilor fa de Hristos, fa de
Biseric, fa de cuvntul Domnului.
3. Este o literatur simpl. Uneori, simplitatea n scrierile Prinilor Apostolici este sub
nivelul Scrisorilor pauline i soborniceti neotestamentare. Sub aceast simplitate fermectoare se
afl tot adevrul i toat seriozitatea cretin.
4. Este o literatur misionar i pastoral, att prin natura nsi a cuprinsului unora
dintre lucrri (Simbolul Apostolic, Didahia etc.), dar i prin ideile generale i soluiile practice,
oferite de coninutul acestora.
Comunitile cretine apreau n mijlocul societii pgne sau iudaice i evoluau n
raporturi de diferite feluri i nuane cu aceast societate. Pentru diferite motive, sau n anumite
mprejurri, unele opere adresate cretinilor intrau n posesia iudeilor sau pgnilor. Lectura
atent a acestor lucrri i determina pe unii dintre ei s mbrieze noua credin. Autorii acestei
literaturi sunt n cea mai mare parte, episcopi. Scrierile lor respir din plin atmosfera grijii i a
dragostei pentru turma cuvnttoare creia se adreseaz.
5. Este o literatur epistolar prin excelen. Genul epistolar al Prinilor Apostolici
continu pe acela neotestamentar, n special al epistolelor pauline. Unele scrisori ale Prinilor
Apostolici sunt scurte (ale Sfntului Ignatie i Sfntului Policarp), altele sunt lungi, chiar
adevrate tratate (ca acelea ale Sfntului Clement Romanul sau Pseudo-Barnaba). n general,
scrisorile Prinilor Apostolici creeaz o legtur de ncredere mai puternic ntre autor i cititori,
dect piesele aparinnd altor genuri literare.
6. Este o literatur strict religioas de natur intern-bisericeasc. Fondul principal al
acestei literaturi este puternica credin n Dumnezeu, o credin cald i nvluitoare. Autorii
sunt fericii de credina lor, fiind gata s-i dea viaa pentru ea. Iisus Hristos este modelul demn
de urmat n via. Viaa religioas din perioada patristic a Prinilor Apostolici gravita, de altfel,
ntre cei doi poli: Iisus Hristos i stpnitorul veacului acestuia. Iisus Hristos ofer viaa dulce
a Duhului, pe cnd diavolul rspndete otrava pcatului i a stricciunii. Moartea martiric este
piscul adevratei vrednicii spirituale la care aspir cretinii tritori n plenitudinea duhului.
Sfntul Ignatie Teoforul spune n acest sens: doresc s sufr, dar nu tiu dac sunt vrednic.
7. Este o literatur de prospeime duhovniceasc, uneori chiar o literatur apocaliptic.
Ca i Sfinii Apostoli, Prinii bisericeti respir i triesc viaa duhovniceasc, viaa n duh. Viaa
pmnteasc este o simpl peregrinare (cltorie) pe planeta noastr. Duhul hristic, ioaneic i
paulin respir abundent din operele Prinilor Apostolici. Elemente de natur apocaliptic sunt
prezente mai ales n Pstorul lui Herma. Se observ aici ncercarea de imitare a Apocalipsei
lui Ioan. Spiritul i coninutul apocaliptic al unei pri din Pstorul lui Herma au fcut ca
aceast carte s fie aezat, o perioad de timp, n canonul biblic.
8. Este o literatur neinspirat, sau care nu face parte din canonul biblic. Dei unele
lucrri ale Prinilor Apostolici: Scrisoarea lui Pseudo Barnaba, Pstorul lui Herma i
Scrisoarea lui Clement Romanul au figurat o vreme n canonul biblic al anumitor Biserici locale,

ele n-au fost i nu sunt socotite drept cri canonice sau inspirate. Erau, ns, apreciate n mod
deosebit n anumite comuniti cretine primare. Adesea, cuprinsul lor era programat pentru
lectur n timpul serviciului divin (Scrisoarea ctre Corinteni a Sfntului Clement Romanul).
Lectura lor n timpul cultului, alturi de crile sacre propriu-zise, ridica i mai mult prestigiul
autorilor respectivi pe care evlavia popular nu se sfia s-i fac egali cu Apostolii.
mpletirea sau citirea alternativ a lecturilor din Sfnta Scriptur i din Prinii Apostolici,
precum i atmosfera duhului Cincizecimii din unele pagini au fcut ca s se atribuie i acestora
din urm caracter inspirat.
9. Este o literatur plin de dragoste cretin i creatoare de tradiie. Lucrrile Prinilor
Apostolici nregistreaz cu mult exactitate viaa i frmntrile comunitilor cretine
contemporane i subliniaz valoarea deosebit a faptelor generaiei apostolice. Aceti autori
iubesc pe Mntuitorul i pe Apostoli, pe care i pomenesc des i ai cror imitatori vor s fie. De
aceea, ei pstreaz cu fidelitate cuvintele i faptele celor pe care i iubesc i le interpreteaz,
ridicndu-le la un nalt nivel al vieii celei noi.
Prin Prinii Apostolici ni s-au pstrat i transmis, de asemenea, i cele mai vechi date
asupra tradiiei primelor comuniti cretine i asupra duhului care le inspira. Ei ne-au transmis
tradiia apostolic i propria lor tradiie, fcnd s ajung pn la noi informaii preioase despre
viaa i faptele cretine din primele generaii ale Bisericii.
Trebuie s precizm faptul c Prinii Apostolici sunt acei fericii scriitori care vorbesc
despre Sfinii Apostoli nu numai din auzite, ci i din vzute. Sfntul Irineu, Eusebiu al Cezareei
Palestinei i Ieronim sunt izvoarele noastre principale cu privire la raportul acestor scriitori cu
Sfinii Apostoli. Sfntul Clement Romanul a fost ucenicul Sfntului Apostol Pavel, iar Sfntul
Ignatie, ucenicul Sfntului Apostol Petru. Papias, episcop de Hierapole, nsui mrturisete c a
cunoscut pe unii ucenici ai Domnului.
Noiunea i titlul de Prini Apostolici apar abia n secolul XVII, fiind precizai de ctre
savantul francez Jean B. Cotelier ( 1686), care s-a inspirat din expresiile Printe i Prini
ai Bisericii, folosite n perioada patristic. Pn la Cotelier, operele Prinilor Apostolici circulau
mpreun cu celelalte opere patristice, fr nici o alt precizare. n anul 1883 s-a adugat la
colecia Prinilor Apostolici i Didahia, descoperit de Mitropolitul Filotei Bryennios.
Operele Prinilor Apostolici reprezint un monument de valoare istoric i religioas, i
mai puin de art literar, ele rspunznd nevoilor practice ale credincioilor, urmrind zidirea
sufleteasc a acestora prin adncirea n scris a predicii verbale. Biserica primar a preuit mult
aceste opere, att sub raport moral, ct i sub raport liturgic. Patrologii au fcut diferite mpriri
ale Prinilor Apostolici, fie dup 'coala Sfntului Pavel sau coala Sfntului Ioan, fie dup
zona geografic. Apariia primei literaturi cretine nebiblice n centrele cretine din diferite zone
geografice confirm unele adevruri mai vechi, referitoare la specificul creaiilor literare
precretine produse de aceste centre.
BIBLIOGRAFIE SELECTIV:
- Dr. Iuliu Olariu, Scrierile Sfinilor Prini, Caransebe, 1892.
- Pr. Matei Pslaru, Biblioteca Prinilor Bisericeti, Rmnicu-Vlcea, 1935.
- Pr. Dumitru Fecioriu, Scrierile Prinilor Apostolici, n colecia Prini i Scriitori Bisericeti,
vol. I, Bucureti, 1979.
- Arhimandritul Ghenadie Enceanu, Despre brbaii apostolici, n Biserica Ortodox
Romn, IV, Bucureti, 1878, p. 385- 399.
- Pr. N. Timu, Doctrina Prinilor Apostolici, Chiinu, 1929.
- Pr. tefan C. Alexe, Eclesiologia Prinilor Apostolici, n revista Studii Teologice, VII,
Bucureti, 1955, nr. 7, p. 368-381.

- Idem, Viaa cretin dup brbaii apostolici, n Studii Teologice, VII, Bucureti, 1955, nr. 7,
p. 221-235.
- Pr. Constantin Voicu, Hristologia Prinilor Apostolici, n Ortodoxia, XIII, Bucureti, 1961,
nr. 3, p. 403-418.
- Pr. Vasile Prescur, Doctrina moral a Prinilor Apostolici, n Studii Teologice, Seria a II-a,
XV, Bucureti, 1963, nr. 15, p. 541-554.
- Scrierile Prinilor Apostolici, Bucureti, 1995, cu importante note biografice referitoare la
acest capitol din literatura patristic.
- Pr. Teodor M. Popescu, Primii didascli cretini, Bucureti, 1932.
- G. Bardy, Sources chrtiennes, nr. 31, Paris, 1952.
- E. J. Godspeed, The Apostolic Fathers, New York, 1950.
- J.B. Lightfood, The Apostolic Fathers, 5 vol., London, 1885-1890.
- H. Hemmer, G. Oger, A. Laurent, A. Lelong, Les Pres apostoliques, 4 vol., Paris, 1907-1912.
- E. Freppel, Les Pres apostoliques et leur poque, Paris, 1859.
- J. Donaldson, The Apostolical Fathers, London, 1864.
- L. Choppin, La Trinit chez les Pres apostoliques, Paris, 1925.
- L. Bouyer, C. Mondsert, P. Louvel, Les crits des Pres apostoliques, Paris, 1963.
- Pr. Drd. Nicu Dumitracu, Eclesiologia la Prinii Apostolici, n Revista Teologic, III (75),
nr. 1, ianuarie-martie 1993, p. 41-61.
c) SIMBOLUL APOSTOLIC
La sfritul perioadei apostolice sau pe la nceputul perioadei postapostolice, au aprut,
printre altele, lucrri catehetice necesare pentru lucrarea misionar a celei de-a doua generaii
cretine. ntre acestea se numr Simbolul Apostolic i Didahia sau nvtura celor 12 Apostoli.
Simbolul Apostolic, numit i Simbolul de credin sau Mrturisirea de credin a
Apostolilor, este unul dintre cele mai vechi documente ale Bisericii primare, necesar pentru
lucrarea ei misionar i mai ales pentru cei care intrau n cretinism. El s-a dezvoltat nc din
primele zile ale Bisericii cretine, impus de cerinele sale interne.
Rufin relateaz c, potrivit unei tradiii primite din vechime, dup nlarea Domnului la
cer i Pogorrea Duhului Sfnt asupra Apostolilor, crora le-a dat darul de a vorbi n diferite
limbi, li s-a poruncit acestora de ctre Domnul s predice Cuvntul lui Dumnezeu, fiecare
mergnd la cte un popor (Matei 28, 19-20). nainte de plecare, ei stabilesc mpreun norma sau
regula viitoarei lor lucrri misionare, ca nu cumva s nfieze ceva diferit celor care erau
chemai la credina n Hristos, atunci cnd vor fi separai unii de alii. Deci, toi, mpreun, i
plini de Duhul Sfnt, ei au compus un Simbol (semn sau scurte precepte) pentru realizarea
viitoarei lor predicri, punnd astfel la un loc ceea ce credea fiecare, i hotrsc c aceasta este
regula de credin sau ndreptarul ce trebuie pus la dispoziia credincioilor.
Pentru drepte i multe alte pricini, ei au numit aceast regul i simbol. Apostolii au pus
acest semn-simbol ca s fie recunoscut, prin el, acela care predic pe Hristos dup rnduiala
apostolic. Simbolul devine, astfel, semnul unanimitii i credinei apostolice. La amnuntele
oferite de Rufin cu privire la Simbolul Apostolic, ali Prini bisericeti au adugat c cele 12
articole au fost elaborate i rostite, fiecare, de ctre un Apostol. Este de la sine neles c aceste
amnunte sunt creaii tardive cu mult postapostolice, rsrite din evlavia credincioilor fa de
Simbolul de credin. Cu toate acestea, fondul Simbolului de credin urc n timp pn la Sfinii
Apostoli.
Forme mai mult sau mai puin succinte ale simbolului - mai ales ca mrturisire a Sfintei
Treimi - apar nc din epoca apostolic, cum aflm din unele texte ale Noului Testament (Matei

28, 19; I Corinteni 15, 3-u.; I Petru 3, 9-22) sau din unele pasaje ale Prinilor Apostolici (Sfntul
Irineu). n Scrisoarea Apostolilor (cap. 5), aprut pe la anul 150, gsim aceast formul a
simbolului: (Credem) n Tatl, stpnul ntregii lumi, i n Iisus Hristos, Mntuitorul nostru i
n Sfntul Duh, Mngietorul i n Sfnta Biseric i n iertarea pcatelor.
Pe la mijlocul veacului al II-lea ntlnim i hristologia dezvoltat n simbol, din trebuine
liturgice i apologetice, aa cum dovedesc unele texte din Sfntul Justin Martirul i Sfntul
Irineu.
Critica patristic consider c cea mai veche i mai complet versiune a Simbolului de
credin transmis nou este cea pe care episcopul Marcel de Ancira o comunic episcopului Iuliu
I al Romei ntr-o scrisoare, n limba greac. n versiunea romneasc, acest Simbol de credin
este prezentat astfel: Cred n Dumnezeu Atotputernicul i n Iisus Hristos Fiul Su Unul-Nscut,
Domnul nostru, care S-a nscut din Duhul Sfnt i din Fecioara Maria, Care a fost rstignit sub
Poniu Pilat, a fost nmormntat i a treia zi a nviat din mori, Care S-a nlat la ceruri i st
de-a dreapta Tatlui, de unde va veni s judece viii i morii; (Cred) i n Duhul Sfnt, n Sfnta
Biseric, n iertarea pcatelor, n nvierea trupului, n viaa venic.
Doctrina Simbolului Apostolic cuprinde punctele fundamentale ale credinei cretine:
1. Mrturisirea n Sfnta Treime este complet;
2. Hristologia simbolului, dei simpl, este substanial; Hristos este nscut din Duhul
Sfnt i din Fecioara Maria;
3. Se mrturisete apoi credina n parusia Domnului, care vine s judece viii i morii;
4. Finalul simbolului repet credina n Sfnta Biseric, n iertarea pcatelor, n nvierea
trupului i n viaa venic. Biserica este numit sfnt, dar acest cuvnt implic ntregul
sublim al acestui aezmnt.
Caracterul apostolic al Simbolului reiese din doctrina sa simpl, fr aluzii la ereziile
care apreau, din lipsa de speculaii teologice, din hristologia sa, mai ales istoric, din gndirea
i limba sa evanghelic. nvarea pe de rost a Simbolului de credin intra n pregtirea
catehumenilor pentru primirea Sfntului Botez, cci prin scurtimea, claritatea i precizia lui,
acesta era un adevrat catehism, ideal pentru oamenii simpli. Simbolul Apostolic nu este att o
pies literar, ct mai ales un document de credin i un instrument esenial de misiune al
Bisericii.
d) VTURA CELOR 12 APOSTOL (DIDAHIA)
Istoria apariiei i doctrina operei
nvtura celor 12 Apostoli sau Didahia este cea mai veche pies literar cretin postbiblic. Descoperit de Mitropolitul Filotei Bryennios, aceasta a fost publicat la Constantinopol
n anul 1883, n limba greac, sub titlul: nvtura celor 12 Apostoli, publicat acum prima
dat dup manuscrisul de la Ierusalim, cu prolegomene i indicaii, printre care i o prezentare
comparativ a sinopsei Vechiului Testament datorat lui Ioan Gur de Aur i o parte inedit, din
acelai manuscris, de Filotei Bryennios, Mitropolitul Nicomidiei, Constantinopol, 1883.
Manuscrisul de la Ierusalim (datnd din anul 1054), care se afl acum n Biblioteca
Patriarhal a oraului sfnt, a fost scris de un notar Leon, probabil din Palestina. n anul 1875,
Bryennios, pe atunci mitropolit de Seres n Macedonia, publicase din acelai manuscris cele dou
scrisori, aa-zise ctre Corinteni ale Sfntului Clement Romanul.
Titlul pe care nsi Didahia i-1 d este: nvtura Domnului prin cei 12 Apostoli,
ctre neamuri. n tabla de materii a manuscrisului, titlul este mai scurt: nvtura celor 12
Apostoli. Primul titlu, cel mai lung, pare a fi cel mai vechi, poate chiar original.
Data apariiei Didahiei este nc foarte discutat. Bryennios aaz apariia Didahiei ntre
anii 120-160. Alii au aezat-o pe la anii 190-200, iar alii au mpins-o cronologic pn n secolele

IV, V i chiar VI. Critica ortodox este de acord s aeze opera spre sfritul secolului I.
Cuprinsul, limba i stilul acestei opere demonstreaz o remarcabil vechime. Simplitatea ritului
Botezului i a Sfintei Euharistii sunt concludente n acest sens: Agapele par a fi nc legate de
Euharistie.
S-au discutat i se mai discut nc izvoarele Didahiei, ndeosebi a celor dou ci. Didahia
este i rmne o scriere de origine cretin, scris probabil n jurul anului 100, ntr-o form
unitar, dar n care s-au putut strecura, cu timpul, i unele interpolri. Unele indicaii interne
sugereaz c locul de elaborare al Didahiei ar fi Siria sau Palestina. Didahia a fost mult
rspndit i cunoscut n comunitile cretine primare.
Cuprinsul Didahiei este de aproximativ ntinderea Epistolei ctre Galateni a Sfntului
Apostol Pavel i se mparte n urmtoarele probleme:
1. Capitolele 1-6 alctuiesc un adevrat catehism de moral, pe care trebuie s i-l
nsueasc candidaii la botez. Catehismul prezint cele dou ci: a vieii i a morii.
2. Capitolele 7-10 alctuiesc un compendiu liturgic, care trateaz despre svrirea
botezului, despre post i rugciune i despre Sfnta Euharistie.
3. Capitolele 11-15 cuprind prescripii asupra vieii n comuniune: despre apostoli, adic
despre predicatorii ambulani, despre profei n duh i nvtori, despre fraii cltori, despre
serviciul divin duminical. Despre recrutarea episcopilor i diaconilor.
4. Capitolul 16 vorbete despre privegherea i ateptarea venirii Domnului. Didahia este
un manual scurt, precis, care a avut un rol misionar deosebit n vremea apariiei lui i dup aceea.
Limba este simpl, popular, viguroas, dar prezentnd i unele forme lexicale noi. Stilul lucrrii
este de o frumoas originalitate; de exemplu, expresiile: s nu fii cu dou preri, nici cu dou
vorbe... Cuvntul tu nu va fi mincinos, nici gol, ci plin de fapt.
Doctrina Didahiei are n vedere, n primul rnd, cele dou ci: calea vieii i calea morii.
Primele ase capitole ale Didahiei, care se ocup cu nvtura despre cele dou ci, formeaz
primul catehism de moral din literatura patristic. Calea vieii este analizat n capitolele I-IV,
fr o sistematizare viguroas, ntr-un mod stngaci i incoerent. Calea vieii are ca fundament
dragostea fa de Dumnezeu i dragostea fa de oameni. Autorul precizeaz, ntre altele: Dac
cineva i d o palm peste obrazul drept, ntoarce-l i pe cellalt i vei fi desvrit. Despre cel
care face milostenie Didahia spune urmtoarele: S asude milostenia ta n minile tale pn ce
vei cunoate cui dai. Reiese de aici un nou sistem de moral individual i social, bazat pe
dragoste i urmrind desvrirea. n a doua porunc a Didahiei se menioneaz, ntre altele,
urmtoarele: ...nu vei vorbi de ru, nu vei ine minte rul... nu vei ur pe nimeni.... n capitolul
III citim: Fiul meu, fugi de orice ru i de orice i se aseamn... Fiul meu, nu fi rob poftei...
Fiul meu, s nu fii mincinos....
Apariia formulei de adresare Fiul meu, n repetate rnduri, arat caracterul
predicatorial al piesei, cel puin n anumite pri. Capitolul IV al Didahiei este consacrat relaiilor
credinciosului cu societatea, cu Biserica i, n general, cu comunitatea cretin. Caritatea care
alimenta viaa de obte a comunitii trebuia bine organizat i meninut la nivelul stilului
apostolic. Autorul Didahiei precizeaz, n acest sens, urmtoarele:
Nu-i ntinde mna spre a primi, dar n-o strnge cnd e s dai... Nu-i vei ntoarce faa
ta de la cel n nevoie, ci vei avea toate n comun cu fratele tu i nu vei zice c sunt (ale tale)
proprii.
Calea vieii se ocup i de educaia n familie, ndemnnd pe prini s se ocupe de
formarea spiritual a copiilor. Nu-i vei lua mna ta de pe fiul tu sau de pe fiica ta, ci din
copilrie i vei nva teama de Dumnezeu.
Calea vieii se ncheie cu recomandri mpotriva ipocriziei i a tot ce nu este plcut lui
Dumnezeu, fcnd ndemnul pentru credincioi de a pzi intacte poruncile Domnului, de a se
spovedi de pcate n Biseric i a se ruga cu contiina curat.

Calea morii ocup un spaiu mult mai restrns n Didahie dect calea vieii. Calea
morii este, mai nti de toate, rea i plin de blestem: omoruri, adultere, pofte, nedrepti,
furturi, idolatrii, magii, administrri de otrav, rpiri, mrturii mincinoase, prefctorii,
nesinceritate, viclenie, trufie, rutate, arogan, lcomie, vorbire ruinoas, pizm, cutezan,
orgoliu, fanfaronad, lips de team. Autorul ndeamn pe credincioi: Fiilor, liberai-v de
toate acestea.
Didahia are idei precise, limpezi, uneori prea concise. Stilul este simplu i sever ca n
orice catehism.
Doctrina despre cele dou ci era necesar pentru primirea Sfintelor Taine, n primul rnd
a Sfntului Botez. Autorul ne vorbete numai despre dou Sfinte Taine: a Botezului i a
Euharistiei.
Cu privire la Botez, texul ndeamn pe credincioi astfel: ...botezai n numele Tatlui i
al Fiului i al Sfntului Duh, n ap vie (curgtoare). Iar dac nu ai ap vie, boteaz n alt ap.
Dac nu poi s botezi n ap rece, boteaz n ap cald, iar dac nu ai nici una nici alta (destul),
toarn-i pe cap de trei ori ap n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh. Didahia cere ca
s posteasc cel care boteaz i cel care este botezat cel puin o zi sau dou nainte de botez.
Despre taina Sfintei mprtanii sau Euharistiei, autorul Didahiei scrie: Cu privire la
Euharistie, s mulumii astfel: nti pentru potir: i mulumim, Printele nostru, pentru Sfnta
vi a lui David, fiul Tu, pe care ne-ai artat-o prin Iisus, Fiul Tu... Pentru frngerea pinii: i
mulumim, Tatl nostru, pentru viaa i pentru cunotina pe care ni le-ai artat prin Iisus, Fiul
Tu. Slav ie n veci!. Aa cum aceast frngere a pinii este risipit deasupra munilor i
adunndu-se s-a fcut una, aa s se adune i Biserica Ta de la marginile Pmntului n mpria
Ta. C a Ta este slava i puterea prin Iisus Hristos n veci. Nimeni s nu mnnce sau s bea din
Euharistia voastr, ci numai cei botezai n numele Domnului. Cci despre acest lucru a zis
Domnul: Nu dai cinilor ce este sfnt.
Avem aici una din cele mai vechi variante ale formulei Euharistice imediat postapostolice,
adic a formulei Sfintei mprtanii urmat de agap.
Dup mprtire i agap, adresanii Didahiei sunt ndemnai s se roage astfel: Dup ce
v-ai sturat, s mulumii astfel: i mulumim, Printe Sfinte, pentru Sfnt numele Tu, pe care lai fcut s se slluiasc n inimile noastre i pentru tiina, credina i nemurirea pe care ni leai artat prin Iisus, Fiul Tu; slav ie n veci! Tu, Stpne Atotputernice, ai zidit toate pentru
numele tu, ai dat hran i butur oamenilor spre folosin, pentru ca s-i mulumeasc, iar
nou (cretinilor - n.n.) ne-ai oferit cu mbelugare hran i butur duhovniceasc i via
venic, prin Fiul Tu. nainte de toate i mulumim c eti puternic, slava ie n veci! Doamne,
adu-i aminte de Biserica Ta, ca s-o scapi de tot rul, s o desvreti pe ea n dragostea Ta i
adun-o pe ea din patru vnturi, sfinit, ntru mpria Ta pe care i-ai gtit-o; c a Ta este
puterea i slava n veci.
Aceast rugciune posteuharistic i postagapic este mai lung dect nsi formula
euharistic i varia, ca fond i ntindere, de la o regiune la alta. Avem aici un interesant element
de tradiie. O alt nuan a tradiiei este ordinea n care sunt prezentate cele trei daruri pe care
Dumnezeu le-a fcut cretinilor, prin Iisus Hristos: 1) tiina, 2) credina, 3) nemurirea - daruri
care merg n ordine crescnd: tiina ncepe, credina ntrete i nemurirea ncunun.
Postul cretin este un alt element de tradiie din epoca Didahiei. Autorul Didahiei
recomand ca postul cretinilor s nu fie n acelai timp cu al farnicilor (fariseilor - n.n.), cci
acetia postesc lunea i joia. Cretinii s posteasc miercuri i vineri.
Cu postul este unit rugciunea. Didahia ndeamn pe cititorii ei: Nu v rugai ca
ipocriii (fariseii), ci cum a poruncit Domnul n Evanghelia Sa, aa s v rugai. Este redat
apoi Rugciunea Domneasc Tatl nostru... cu sfatul dat cretinilor de a rosti aceast
rugciune de trei ori pe zi.

Didahia ofer destinatarilor ei sfaturi cum trebuie cinstii : apostolii, nvtorii,


profeii i ierarhia bisericeasc, oglindind totodat nivelul duhovnicesc al comunitilor
cretine i atitudinea cretinilor fa de parusia Domnului.
Orice apostol (trimis) care sosete ntr-o comunitate s fie primit ca Domnul; dar el nu va
rmne acolo mai mult de o zi sau dou. Cel ce rmne trei zile este un fals apostol (sau profet).
La plecare, apostolul nu va lua dect pine, pentru a-i ajunge pn la gzduirea urmtoare: dac
cere bani este un fals apostol sau profet. nvtorul care pred nvtura Evangheliei lui Hristos
s fie primit, dar cel care, pervertit, prezint o alt nvtur spre a provoca pierzania, s nu fie
ascultat... Nu oricine vorbete n duhul este profet, ci numai acela care are purtrile Domnului;
dup aceste purtri va fi deosebit adevratul profet de falsul profet. De exemplu, profetul care va
comanda o mas i va mnca din ea este un fals profet; tot astfel, profetul care nva adevrul,
dar nu face ceea ce spune, e un profet fals.
Didahia prevede i atitudinea fa de simplii credincioi i mai ales fa de cei cltori. Se
recomand ca orice cltor s fie primit n numele Domnului i dup aceea cercetat. Acesta nu va
rmne n comunitatea cretin respectiv dect o zi, dou, sau cel mult trei. Dac nevoia o cere.
Dac vrea s se stabileasc ntr-o comunitate i este meseria, s munceasc i aa s mnnce;
iar dac nu cunoate nici o meserie, rnduii dup judecata voastr (ce s fac - n.n.), ca nu
cumva s triasc cu voi un cretin, fr s munceasc. Cine nu vrea s fac aa, este un
traficant de Hristos. Atenie la astfel de oameni!
n ziua Duminicii, cretinii se adunau pentru frngerea pinii (Sfnta Euharistie) i pentru
mprtirea cu Trupul i Sngele Mntuitorului, dup ce i-au mrturisit pcatele, ca astfel jertfa
s fie curat.
nvtura celor 12 Apostoli amintete i de ierarhia bisericeasc. Ea recomand
comunitilor cretine s-i hirotoneasc episcopi i diaconi vrednici de Domnul, blnzi,
neiubitori de bani, adevrai i ncercai, cci ei slujesc credincioilor lucrul profeilor i al
nvtorilor.
Parusia, ca eveniment apocaliptic, contribuie la producerea i meninerea tensiunii
spirituale a cretinilor. Dei nu se precizeaz momentul parusiei, perspectiva ei pare a fi
apropiat.
Didahia este o oper de o deosebit importan pentru ilustrarea vieii cretine primare,
din jurul anului 100, n mediul siro-palestinian unde, probabil, a aprut. Sfnta Scriptur nu este
folosit prea abundent n Didahie, dar duhul ei respir la fiecare pas. Compoziia lucrrii este
ordonat, simpl, ferm i atrgtoare. De asemenea, stilul ei simplu este de un remarcabil efect.
BIBLIOGRAFIE SELECTIV:
- St. Berechet, nvtura celor 12 Apostoli, n revista Biserica Ortodox Romn, II,
Bucureti, 1921-1922, p. 777-782.
- Pr. Dumitru Fecioru, Duh de via nou, Bucureti, 1943.
- Pr. I. Mihlcescu, Ec. Matei Pslaru, Ec. G.N. Niu, Scrierile Prinilor Apostolici dimpreun
cu Aezmintele i canoanele apostolice, Chiinu, 1927, vol. I, p. 81-93.
- Pr. I. Mihlcescu i Pr. Matei Pslaru, Scrierile Prinilor Apostolici, Rmnicu-Vlcea, 1936,
vol. I. p. 85-99.
- I. Mihlcescu, Didahia celor doisprezece apostoli, n Biserica Ortodox Romn, XXXIX,
Bucureti, 1915-1916, p. 281-298.
- Vasilescu Constantin, Raportul dintre virtute i pcat dup doctrina moral a Didahiei, n
Studii Teologice, XIV, Bucureti, 1962, p. 72-91.
- Scrierile Prinilor Apostolici (traducere, note i indici de Pr. Dr. Dumitru Fecioru), Bucureti,
1995, p. 15-35.
- Aim Puech. Histoire de la littrature grecque chrtienne, t. II, Paris, 1928, p. 8-10.

- M. Villain, Rufin d'Aquile comentateur du Symbole des Aptres, n Recherches de Sience


Religieuse, Paris, 1944, p. 129-156.
- J. D. Ghellinck, Patristique et Moyen - Age, Tome I: Les recherches sur le Symbole des Aptres,
Bruxelles, Paris, 1946.
- P, Nautin, Je crois l' Esprit Saint dans la Sainte Eglise pour la rsurrection de la chair. Etude
sur l'histoire et la thologie du Symbole, Paris, 1946.
- Lucian Lugojanu, Episcop Vicar, Didahia Calea vieii, I, n nvierea, XIV, nr. 8 (314),
mari, 15 aprilie 2003, p. 3.
- Idem, Didahia Calea vieii, II, n nvierea, XIV, nr. 9 (315), joi, 1 mai 2003, p. 3.
e) SFNTUL CLEMENT ROMANUL
1. Repere biobibliografice - Sfntul Clement Romanul are o existen istoric schiat
doar prin aluzii sau referine destul de tardive.
Prima informaie despre el o avem de la Hegesip, care i atribuie Scrisoarea I ctre
Corinteni (Eusebiu, Istoria bisericeasc 4, 22, 1 ). Cltor pasionat, Hegesip a vizitat Corintul,
probabil la puin timp dup anul 150. El a avut putina s se informeze corect despre Scrisoarea
lui Clement pe care putea s o vad i s o citeasc, poate, personal, la Corint. Ceva mai trziu.
Sfntul Irineu afl i el lucruri mai complete despre Clement Romanul.
Dup tradiia literar i istoric a cretinismului primar, Sfntul Clement Romanul a fost
unul dintre primii episcopi care au ocupat scaunul episcopal din Roma. Se pune ntrebarea: al
ctelea loc a ocupat el n irul episcopilor de Roma? Sfntul Irineu l pune pe locul al treilea,
ncepnd de la Apostoli, adic de la Petru i Pavel. Tertulian pretinde c nsui Petru l-ar fi
hirotonit pe Clement episcop. La fel susine Sfntul Epifaniu, dar adaug c, din spirit de
mpciuire, Sfntul Clement Romanul ar fi cedat locul lui Linus i l-ar fi reluat numai dup
moartea lui Anenclet. Eusebiu din Cezareea Palestinei aeaz pe Clement dup Anenclet, care
condusese Biserica Romei 12 ani. Origen i Eusebiu de Cezareea susin c Sfntul Clement
Romanul este persoana despre care vorbete Sfntul Apostol Pavel n Epistola sa ctre Filipeni
(4, 3). Dac Clement din acest text este identic cu Clement episcop al Romei, atunci acesta din
urm a nsoit pe marele apostol al neamurilor n misiunea sa din Macedonia. Unii consider c
acesta ar fi locuit cu reedina stabil n Macedonia. Nu se tie dac Clement a murit sau nu
martir. Mai degrab este posibil ca el s fi pstorit Biserica Romei ntre anii 92-101, fr s se
cunoasc data trecerii sale la cele venice. Biserica l serbeaz la 23 noiembrie.
2. Contribuii la dezvoltarea literaturii patristice - Sub numele Sfntului Clement
Romanul a circulat, pe lng Scrisoarea I ctre Corinteni i o a II-a Scrisoare ctre Corinteni,
despre care Eusebiu de Cezareea spune c nu a fost folosit de cei vechi.
Dintre cele dou Scrisori ctre Corinteni numai prima este autentic, cea de-a II-a
neaparinnd Sfntului Clement Romanul. Scrisoarea a II-a ctre Corinteni are doar meritul de a
fi cea mai veche predic cretina, cu un cuprins destul de comun.
A. Scrisoarea I ctre Corinteni este considerat autentic de ctre aproape toi autorii
vechi. Ea este trimis de Sfntul Clement n numele Bisericii din Roma ctre Biserica din Corint,
dup cum mrturisete Eusebiu al Cezareei (Istoria bisericeasc, 3, 38, 1).
Eusebiu crede c Scrisoarea I ctre Corinteni a Sfntului Clement a fcut multe
mprumuturi din Epistola ctre Evrei, att sub raport ideatic, ct i expresiv. Scrisoarea lui
Clement reprezint o important pies literar i teologic pentru vremea n care a aprut i
pentru rolul pe care 1-a avut printre credincioii crora se adreseaz. Acest fapt este dovedit de
marea ei ntindere, pstrarea ei n originalul grec i n trei traduceri (latin, siriac i copt).
Episcopul Dionisie al Corintului acorda Scrisorii I ctre Corinteni o deosebit preuire, pe la anul
170, cnd se adresa ntr-o scrisoare episcopului Soter al Romei.

Biserica din Corint era o veche comunitate cretin, despre care vorbesc Epistolele
Sfntului Apostol Pavel, subliniind naltul nivel religios i spiritual al corintenilor. Ca bun
pedagog, Sfntul Clement Romanul prezint mai nti o frumoas imagine despre viaa cretinilor
din Corintul de odinioar. El subliniaz cldura sufleteasc i nivelul duhovnicesc al corintenilor
anteriori, n opoziie cu cei din momentul redactrii scrisorii. Comunitatea cretin din Corint a
fost confruntat cu nefericite tulburri, care au zguduit viaa cretin de acolo, provocnd
profund mhnire frailor de aproape i de departe. Aceste tulburri au ca izvor mndria sau
ngmfarea din care au rsrit pizma i gelozia, cearta i rzmeria, persecuia i revolta.
Medicamentul mpotriva pizmei este pocina, cci Dumnezeu a acordat putina pocinei tuturor
acelora care au vrut s se ntoarc la El. n adnc smerenie s fie mplinit milostenia i
ascultarea cuvintelor Domnului, ca s se poat vieui dup duhul Evangheliei.
Comunitatea din Corint s-a fcut vinovat, prin unii dintre membrii si, de unele pcate
grave: trufia, neascultarea i pizma, care contravin esenei nsi a cretinismului, care este
smerenie i dragoste.
Pentru combaterea trufiei tinerilor cretini turbuleni din Corint, Sfntul Clement aduce ca
exemplu demn de urmat smerenia lui Hristos. El arat importana decisiv a pocinei pentru
corintenii rzvrtii. Smerenia i supunerea prin ascultare a unor oameni din trecut au fost virtui
demne de urmat, nu numai pentru cretini, ci i pentru cei dinaintea acestora. Creatorul i
Stpnul universului a poruncit s fie toate n pace i n nelegere, fcnd bine tuturor, dar mai
ales nou, cretinilor, care ne-am mprtit de milosrdia Lui, prin Domnul nostru Iisus Hristos,
cruia I se cuvine slava i mrirea n vecii vecilor.
Lecia de ordine, bun nelegere i supunere care exist n natur, i pe care ntreaga fire
o continu, trebuie s fie concludent i pentru tinerii cretini corinteni certai cu disciplina, ca nu
cumva binefacerile lui Dumnezeu s se ntoarc n osndire, dac ei nu duc o via vrednic de
El.
3. Elemente de doctrin n opera sa teologic
a) Despre nvierea morilor. ntre disputele din Corint, care au dus la alungarea preoilor
de acolo se numr i cea cu privire la nvierea morilor. Lmurirea problemei nvierii morilor
constituie unul din obiectivele principate ale Epistolei Sfntului Apostol Pavel ctre aceiai
corinteni. Disputa cu privire la nvierea Domnului nostru Iisus Hristos i a morilor nu ncetase i
ea continua s mocneasc. Aceasta era strns legat de parusia Domnului, despre care vorbete
autorul, cci parusia nu poate avea loc cu morii n morminte.
Autorul Scrisorii I ctre Corinteni precizeaz c nvierea noastr din mori este garantat
de nvierea Domnului nostru Iisus Hristos. Aa cum El a nviat din mori, ne va nvia i pe noi. Pe
lng faptul istoric al nvierii Domnului, autorul aduce pentru argumentarea nvierii noastre i
elemente de ordin natural: Ziua i noaptea ne demonstreaz nvierea: noaptea se pleac, ziua se
ridic, ntunericul dispare i sosete lumina. Sfntul Clement folosete pentru adevrul nvierii
morilor i vestita legend a psrii Phoenix. Sensul general al acestei legende este c rennoirea
vieii, n general, nu este posibil fr moarte. Prin moarte, Dumnezeu nviaz pe aceia care I-au
slujit cu bun credin.
b) Dumnezeu este Tatl. Creatorul i Proniatorul a toate. El a ntrit cerurile cu puterea Sa
sublim. El a desprit pmntul de apa care acum l nconjoar. Prin porunca Sa, au aprut
animalele care triesc pe pmnt. Cu sfintele i neprihnitele Sale mini, Dumnezeu a creat fiina
cea mai impuntoare prin inteligena ei, omul. Dumnezeu nu este numai Creatorul a toate, ci i
Proniatorul lor. Dumnezeu tie totul i este pretutindeni. Pe El l slujesc ngerii care stau n jurul
Lui cu miile i-I cnt: Sfnt, Sfnt, Sfnt, Domnul Savaot, plin este toat creaiunea de
mrirea Lui (Isaia 6, 3). Dumnezeu vede toate i supravegheaz toate. El este Dumnezeul
Duhurilor i al tot trupul.

Sfntul Clement Romanul enumer cteva daruri ale lui Dumnezeu, necesare pentru
comunitatea cretin din Corint, i anume: viaa n nemurire, strlucirea n dreptate, adevrul n
libertate, credina n ncredere, cumptarea n sfinenie. Dumnezeu este Mntuitorul nostru, prin
iubitul Su Fiu Iisus Hristos, prin care ne-a chemat din ntuneric la lumin, din netiin la
cunoaterea numelui Su.
Iisus Hristos este nfiat de Sfntul Clement Romanul fr dezvoltri dogmatice ntinse.
Autorul nu cunoate nc problema trinitar, adic a raportului dintre Tatl, Fiul i Duhul Sfnt.
Iisus Hristos este prezentat ca Fiu al lui Dumnezeu i Domn al nostru, n chip simplu, far alte
speculaii teologice. Una din caracteristicile fundamentale ale vieii lui Iisus Hristos ntre oameni
a fost puterea cuvntului Su, legat de misiunea Sa de mntuire.
Apostolii au fost alei, pentru predicarea Evangheliei, de ctre Domnul Iisus Hristos, iar
Iisus Hristos a fost trimis de Dumnezeu. Avem aici o prim menionare a succesiunii apostolice:
Dumnezeu a trimis pe Hristos, iar Hristos pe Sfinii Apostoli.
Iisus Hristos ne-a adus mntuirea, vrsndu-i sngele pentru noi. Deci, El este calea
mntuirii: Aceasta este calea n care noi gsim mntuirea noastr, Iisus Hristos, arhiereul,
ocrotitorul i ajuttorul neputinelor noastre.
Sfntul Duh este menionat de autor de cteva ori, n afara relaiei trinitare, dar alturi de
celelalte persoane. El este nfiat ca putere sfinitoare a lui Dumnezeu n lume, cu efecte
minunate asupra vieii oamenilor. Duhul Sfnt este Acela prin care vorbesc aleii lui Dumnezeu:
proorocii, apostolii, slujitorii harului, nvtorii. El este o for vie, asemenea Tatlui i Fiului. El
a dat ndrzneal Apostolilor pentru predicarea Cuvntului lui Dumnezeu, ajutndu-i s treac cu
bine prin ncercri grele.
Sfnta Scriptur este opera Duhului Sfnt, n sensul c aceasta este insuflat de El.
Clement Romanul susine c nsi scrisoarea pe care el o trimite corintenilor este opera Duhului
Sfnt. Sfntul Clement recomand corintenilor dezvoltarea i promovarea frumoaselor daruri ale
iubirii: cel tare s ajute pe cel slab, cel bogat s dea celui srac, cel nelept s-i arate
nelepciunea n fapte bune.
c) Eclesiologia era o problem teologic dezbtut pe larg, mai ales n primele veacuri
cretine. Neascultarea i indisciplina credincioilor din Corint duceau la slbirea comuniunii i
unitii Bisericii. Autorul arat c toi cretinii trebuie s asculte de ierarhia Bisericii, cci clerul
i credincioii formeaz o simbioz tainic n Hristos. Cei mari nu pot exista far cei mici i nici
cei mici fr cei mari. Ei formeaz o unitate i n aceasta const folosul lor. S lum ca exemplu
trupul nostru: capul nu nseamn nimic fr picioare i nici picioarele fr cap. Cele mai
nensemnate mdulare ale trupului nostru sunt necesare i folositoare ntregului trup, dar ele toate
sunt unite i stau ntr-o singur supunere pentru conservarea ntregului trup.
Scopul principal urmrit de ctre Clement Romanul n Scrisoarea I ctre Corinteni era
pstrarea unitii Bisericii din Corint. O problem important, abordat de autor este cea a
ierarhiei bisericeti, subliniind n mod deosebit rolul preoiei. Corintenii se revoltaser mpotriva
ierarhiei bisericeti, deoarece ei nu cunoteau originea preoiei. Tinerii corinteni nu cunoteau
geneza ierarhiei bisericeti, socotind-o, probabil, de origine omeneasc ns, preoia vine de la
Apostoli, Apostolii de la Hristos, iar Hristos de la Dumnezeu. Dumnezeu a trimis pe Hristos,
Hristos pe Apostoli i Apostolii pe preoi. Trimiterea Apostolilor i a preoilor s-a fcut cu bun
rnduial, dup voina lui Dumnezeu. Predicnd prin sate i orae, Apostolii au stabilit
primiiile acestora, dup ce au examinat n Duhul modul de oferire a acestora, rnduind
episcopi i diaconi pentru cei care veneau la cretinism. Termenul de episcop desemna i pe cel
de preot: aa dup cum termenul de presbiter, mai frecvent ntrebuinat de Clement Romanul,
desemna i pe cel de preot i pe cel de episcop. Sinonimia ntre preoie i episcopat o ntlnim, de
altfel, i n scrierile neotestamentare, mai ales cele pauline (I Timotei 3; Tit 1).

Sfntul Clemenl Romanul ndeamn pe corinteni s urmeze exemplele celor buni i nu ale
celor ri, cci scris este: unii-v n cei sfini, pentru c cei ce se vor lipi de acetia se vor
sfini. Totodat, el sftuiete pe corinteni s reciteasc epistola pe care le-a trimis-o Sfntul
Apostol Pavel i n care se prezint pe sine, pe Chefa (Petru) i pe Apollo, ntruct i atunci erau
nenelegeri n comunitatea lor. El le cere s se gndeasc: cine sunt cei care le-au tulburat
sufletul i le-a umbrit frumuseea dragostei lor freti.
d) Sfntul Clement Romanul propune cteva msuri de ndreptare i disciplinare a
autorilor rzvrtirii de la Corint. Pedepsirea vinovailor este necesar pentru ndreptarea lor.
ndreptarea strii comunitii de acolo este posibil prin urmtoarele msuri:
- Cei vinovai s se supun preoilor, fcnd pocin i lepdnd arogana i trufia;
- S practice virtuile, n frunte cu aceea a dragostei;
- S plece unde le va indica Biserica.
Scrisoarea I ctre Corinteni a Sfntului Clement Romanul este una dintre creaiile literare
cele mai interesante ale grupei Prinilor Apostolici.
Teologia clementin este o prezentare nc nesistematic a ctorva grupe de idei, bazate
pe texte biblice, filosofie greac i folclor, cu aplicaie la cazul de la Corint. Este mai degrab o
teologie-rugciune, o teologie doxologic, n care argumentele biblice sunt nsoite de texte
liturgice.
Eclesiologia clementin atest existenta celor trei trepte ierarhice bisericeti n jurul
anului 100 i struie asupra succesiunii apostolice. Stilul Scrisorii I ctre Corinteni a Sfntului
Clement Romanul este simplu i bisericesc. Citatele biblice sunt foarte libere, probabil din
memorie. Mai presus de toate, Epistola I ctre Corinteni este considerat a fi cel mai vechi text
patristic privitor la doctrina succesiunii apostolice.
B. Scrisoarea a II-a ctre Corinteni este semnalat de ctre istoricul bisericesc Eusebiu
de Cezareea. Ea nu era aa de cunoscut ca prima Scrisoare ctre Corinteni a Sfntului Clement
Romanul, dei era atribuit aceluiai autor. n realitate, cuprinsul celor 20 de capitole ale acestei
lucrri nu este o scrisoare, ci mai degrab o predic, dup cum reiese din unele precizri i unele
formule de adresare. Este, poate, cea mai veche predic sau omilie patristic.
Critica patristic consider c Omilia aceasta a fost elaborat i citit chiar la Corint. Aa
se explic faptul c Omilia a ajuns n arhiva comunitii cretine din Corint, precum i ataarea ei
la Scrisoarea I ctre Corinteni a Sfntului Clement. Data elaborrii Scrisorii a II-a ctre
Corinteni se plaseaz dup Pstorul lui Herma, adic n jurul anului 150. Prezena ei n
canonul biblic al Bisericii siriace indic importana de care se bucura n cercurile cretine din
Rsrit. Teologia este mai dezvoltat ca n Pstorul lui Herma, gndirea este mai logic, iar
stilul mai clar i mai fluent.
Doctrina Scrisorii a II-a ctre Corinteni nmnuncheaz mai multe teme teologice i
dogmatice.
a) Hristologie i soteriologie. nc de la nceputul omiliei, autorul arat c Iisus Hristos
este Dumnezeu i Judector al viilor i al morilor. El ne-a oferit lumin, ne-a numit fii ca un
Printe, ne-a mntuit cnd eram pe punctul de a pieri. Mntuirea nu const numai n invocarea
Domnului, ci i n faptele bune svrite de fiecare credincios. Hristos trebuie mrturisit prin
fapta dragostei, a milosteniei, a curiei, a compasiunii, a buntii. Nu trebuie s ne temem de
oameni, ci de Dumnezeu.
Autorul acestei omilii recomand pstrarea hainei botezului neptat, precum i agonisirea
de fapte evlavioase i drepte. Muli sunt chemai s lupte mpotriva pcatului, dar nu toi sunt
ncununai, ci numai cei care s-au ostenit mult i au luptat frumos. Cretinii trebuie s lupte ca toi
s fie ncununai, sau dac nu pot fi toi ncununai, cel puin s fie aproape de cunun. Cretinul
intrat n Biseric nu are voie s calce pecetea botezului.

b) Pocina. Autorul ndeamn la pocin cam pe acelai ton ca Pstorul lui Herma:
Ct timp trim pe pmnt s facem pocin cci suntem ca argila n mna olarului. Ct
suntem n aceast lume s ne cim din toat inima de relele ce am svrit n trup, ca s fim
mntuii de Domnul ct mai avem timp de pocin. Dup ce am ieit din lumea aceasta nu mai
putem s ne mrturisim, nici s facem pocin. Prin via curat, prin pzirea poruncilor i
pstrarea peceii botezului, vom intra n mpria l u i Dumnezeu. Pocina aduce tergerea
pcatelor anterioare i mntuirea. Ea trebuie fcut din toat inima, avnd caracter misionar,
astfel nct s nu duc la pieire nici un suflet; dimpotriv, chiar pe cei slabi s-i aduc la bine, ca
toi s fim mntuii. Mijloacele pentru realizarea pocinei sunt postul, rugciunea, milostenia
care uureaz de pcate i pzirea poruncilor Domnului, nu numai sub ndemnul preoilor, ci i
cnd suntem n casele noastre.
c) Eclesiologia. Autorul constat c numrul membrilor Bisericii din Corint s-a nmulit
prin rugciune ctre Dumnezeu. Sunt dou etape ale Bisericii: una spiritual, cuprinznd pe cei
care fac voia lui Dumnezeu-Tatl. Aceasta este Biserica vieii, a mntuirii. Profeii i Apostolii
spun c Biserica nu este de acum, ci de la nceput, spiritual, ca i Domnul nostru Iisus Hristos.
Etapa a doua a Bisericii este cea din veacurile din urm, avnd menirea sa mntuitoare. Aceasta
este Biserica vzut, concretizat n Trupul lui Hristos, identic cu cea spiritual. Iar dac zicem
c Biserica este Trupul i Duhul lui Hristos, urmeaz c cel care insult Trupul, insult Biserica.
Ideea vechimii Bisericii creat nainte de apariia lumii - este prezent i n Pstorul lui
Herma. Raportul dintre Hristos i Biseric, conceput ca raportul dintre brbat i femeie este
inspirat din Sfntul Apostol Pavel (Efeseni 5, 31-32). Trupul uman, ca imagine a Bisericii,
implic, pentru cretini, capacitatea sa de sfinire i ndumnezeire, iar pentru necretini o mare
ascensiune umanist.
d) Eshatologie. Sfritul, adic a doua venire a Domnului, va fi atunci cnd doi vor fi
una, cnd ceea ce este n afar va fi i ceea ce este nuntru i cnd brbatul i femeia nu vor fi
nici brbat nici femeie. Dup cum trupul se vede, aa i sufletul s se manifeste prin fapte bune.
n ziua venirii Domnului, cnd va aduna toate neamurile, seminiile i limbile spre a le
judeca, ne va rsplti pe fiecare dup faptele sale. Atunci necredincioii vor privi slava i puterea
lui Iisus, Dumnezeul nostru, i vor regreta c n-au crezut n El, nednd ascultare predicii preoilor
despre mntuire. n acea zi a judecii, vor fi adui la vedere nelegiuiii i cei care au clcat
poruncile lui Iisus. Cei drepi, care au fcut cele bune, au suferit chinuri i au urt poftele
sufletului, vor slvi atunci pe Dumnezeu i-L vor sluji din toat inima.
C. Dou scrisori ctre fecioare (ascei de ambele sexe). Cele dou scrisori adresate
asceilor de ambele sexe, sub numele Sfntului Clement Romanul, sunt menionate mai nti de
ctre Sfntul Epifaniu, care le atribuie Sfntului Clement, cu precizarea c acestea erau epistole
circulare care se citeau n biserici, elogiind pe cei care practicau fecioria.
Ele sunt menionate, apoi, de Fericitul Ieronim, cu precizarea c aproape tot textul
trateaz despre puritatea fecioriei. Cele dou scrisori au fost pstrate integral ntr-o traducere
siriac, descoperit pe la anul 1470. Traducerea fcea parte dintr-un manuscris al Peitei, versiune
a Noului Testament.
Cele dou scrisori au format la nceput o singur lucrare, cci prima dintre ele nu are
concluzie, iar a doua nu are titlu. Autorul, probabil un ascet de la mijlocul secolului al III-lea, a
atribuit opera Sfntului Clement Romanul, cu sperana c cititorii vor acorda mai mult atenie
cuvintelor acestui episcop, dect alor sale. Autorul, sau poate altcineva, a mprit, apoi, textul n
dou pri, ca s corespund celor dou Scrisori ale lui Clement Romanul ctre Corinteni.
Cele dou Scrisori ctre fecioare nu pot fi opera lui Clement Romanul. Era prea devreme
pentru sfritul secolului I i nceputul secolului II s se vorbeasc despre convieuirea unor
ascei cu fecioare, n al doilea rnd, stilul celor dou Scrisori difer mult de stilul Sfntului

Clement Romanul din Epistola (Scrisoarea) I ctre Corinteni. Patria scrisorilor este Siria sau
Palestina, unde ideile dezbtute de autor erau bine cunoscute.
Comparnd textul ambelor scrisori, ajungem la concluzia c autorul, un mare i sever
ascet, era conductorul unei comuniti ascetice cu renume. El prezint fecioria cu toate nlrile
i primejdiile ei, procesul aciunii fecioriei ntre oameni, scandalul convieuirii asceilor cu
fecioare consacrate, ndemnul continuu la ndreptare prin citarea de exemple sau modele biblice,
n frunte cu Iisus Hristos. Suntem n secolul III, cnd asceii de ambele sexe nu erau organizai n
mnstiri propriu-zise, cu rnduieli precise i sub girul sinoadelor ecumenice sau locale.
Autorul face un armonios profil fecioriei sau curiei sufleteti. Feciorii de ambele sexe
sunt un model frumos pentru cei ce cred i pentru cei ce vor crede. Singur, numele de credincios,
fr mplinirea faptelor bune, nu duce la mpria cerurilor. Tot aa i cel sau cea care poart
numele de fecior sau fecioar nu pot fi mntuii dac le lipsesc faptele frumoase, corespunztoare
fecioriei. Cine i rstignete trupul tot pentru pietate, va refuza i cuvntul Scripturii: Cretei i
v nmulii (Geneza 1, 28), orice podoab, grij, plcere, amgire, beii i desftri ale lumii
acesteia. Cine caut lucrarea i osteneala lui pentru ceruri, acela renun la lumea toat, se
desparte de ea pentru ca s triasc via dumnezeiasc i cereasc, ca Sfinii ngeri, n aciune
pur i sfnt, ca s slujeasc Dumnezeului Atotputernic, prin Iisus Hristos, pentru mpria
cerurilor.
Fecioria implic o munc, o grij i o misiune excepional pentru Dumnezeu. Cel care
triete n feciorie trebuie s-i ia crucea i s urmeze pe Acela care i-a adus mntuire, pe Iisus
Hristos. Procesul desvririi n feciorie implic o lupt nencetat cu pogorminte i pcate ca:
desfrnarea, idolatria, dumnia, certurile, mnia, zavistia, pizma, uciderea, beia, serbrile,
arghirofilia, iubirea de podoabe, slava deart, iubirea de stpnire, obrznicia, neruinarea etc.
Autorul citeaz circa 60 de pogorminte.
Autorul combate, apoi, traiul n comun al asceilor de ambele sexe. El a auzit zvonuri
despre oameni neruinai care, sub pretextul evlaviei, locuiesc n aceeai cas cu fecioare. Se
plimb singuri cu ele pe drumuri pline de curse, n singurti, adic n chip necuviincios. Alii
mnnc i beau cu ele, stnd la mas ntr-o inut lasciv i cu totul indecent, lucru care n-ar
trebui s se petreac ntre credincioi i mai ales ntre cei ce i-au ales starea feciorelnic. Ei
caut ceea ce nu trebuie cutat i cu cuvinte blnde traficheaz numele lui Hristos. Acetia trebuie
evitai. Cine a primit darul nelepciunii, al tiinei, al nvturii sau al slujirii, s laude pe
Domnul. S ofere aceste daruri frailor duhovniceti i profeilor, care s cerceteze dac spusele
sale vin de la Dumnezeu. Toate aceste harisme s se desfoare n adunarea bisericeasc, spre
ntrirea frailor.
La nceputul Scrisorii a II-a ctre fecioare, autorul ndeamn pe adresani s adopte felul
de via cretin dup modelul comunitii sale, dac le va place. Mai arat apoi cum procedeaz
comunitatea sa, ai crei membri merg n misiune prin orae, sate, mahalale i ntlnesc frai i
surori n msur s-i gzduiasc. Peste tot ei vor fi primii i gzduii numai de ctre brbai.
Dac n locul unde ajung sunt numai femei cretine, li se va ine un cuvnt de ntrire potrivit cu
ele, iar seara vor alege o btrn care s-i gzduiasc i unde s nu intre nici o femeie.
Autorul ofer cititorilor i cteva modele demne de urmat. El arat c muli brbai au
pierit prin femei i multe femei prin brbai. Au fost i brbai care au trit toat viaa imaculat.
Autorul citeaz cazul lui Iosif. D exemplul lui Samson, moleit de Dalila; acela al lui David care
a pctuit cu Bateba, soia lui Urie Heteul; apoi, arat pilda lui Solomon, care a greit prin femei
i s-a deprtat de Domnul. De asemenea, el d exemplele lui Moise, Aaron, Iosua, Suzana, care
au trit deprtai de pcat. Tot n Vechiul Testament avem pild de oameni care au trit n
curenie: profeii Ilie, Elisei, Miheia etc.
Noul Testament ofer ca modele de imitat pe Mntuitorul nostru Iisus Hristos, pe Sfntul
Ioan Boteztorul i pe Sfinii Apostoli: Ioan, Pavel, Barnaba, Timotei i ali sfini. Modelul

desvrit pentru fraii i surorile fecioare este Domnul nostru Iisus Hristos. Vrei s fii cretin?
Imit pe Hristos n toate. Cine face fgduina fecioriei, fie frate, fie sor, nu poate fi mntuit
dect dac e ntru totul asemenea lui Hristos i acelora care sunt ai lui Hristos. Cine duce viaa de
celib dup Domnul, fie frate, fie sor, este cast, i cu trupul, i cu duhul, i rvnitor n adorarea
Domnului Su. Nu se desparte de El, ci tot timpul l slujete n curie i sfinenie.
Simplul nume de sfnt nu este de ajuns, zice autorul, ci sfinenia trebuie s se
concretizeze n trup i n duh, iar fraii i surorile se bucur tot timpul c ei se pot asemna lui
Dumnezeu i lui Hristos.
Cele dou Scrisori ctre feciori i fecioare sunt importante pentru c ele relev cele mai
vechi nceputuri ale monahismului cretin, aprut probabil pe pmntul Palestinei. Cuvntarea de
ntrire, cntarea de psalmi, lectura din Sfnta Scriptur i cateheza confirm lucrarea misionar
sau reluarea lucrrii misionare de ctre dou comuniti ascetice neidentificate nc.
Remarcm faptul c nu apare numele de monah, ci numai cel de fecior - fecioar, ascet i
frate. Ideile cu privire la lepdarea de lume, puritate integral, asemnarea cu sfinii i cu Iisus
Hristos vor fi reluate i amplificate de literatura ascetic din secolele urmtoare prin Origen.
Prinii capadocieni, Ioan Cassian, Evagrie Ponticul, Diadoh al Foticeei, Marcu Eremitul etc.
Scrisorile ctre fecioare constituie o frumoas prefa pentru lucrarea Imitatio Christi a lui
Thomas de Kempis.
BIBLIOGRAFIE SELECTIV:
- Magistr. Stelian Izvoreanu, Ierarhia bisericeasc dup scrierile Barbailor Apostolici, n
Mitropolia Moldovei i Sucevei, Iai, 1957, nr. 8-9, p. 615-630.
- Mitropolitul Filotei Vrienios, Cele dou Epistole ctre Corinteni ale episcopului Clement al
Romei (grecete), Constantinopol, 1875.
- Annie Jaubert, Clment De Roma, Eptre aux Corintiens, n Sources Chrtiennes, 176, Paris,
1971.
- K. Bonis, Epistola I ctre Coriteni a lui Clement Romanul (text grec), Atena, 1973.
- Pr. Dumitru Fecioru, Scrierile Prinilor Apostolici, Bucureti, 1995, p. 39-92.
- Dr. Iuliu Olariu, Scrierile Prinilor Apostolici, Caransebe, 1892, p. 5-26.
- Ioan G. Coman, Patrologie, Manual pentru uzul studenilor Institutelor Teologice, Bucureti,
1956.
- Cicerone Iordchescu, Istoria vechii literaturi cretine (Primele trei veacuri, pn la 325),
Partea I, Iai, 1934.
- Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman, Patrologie, vol. I, Bucureti, 1984, p. 110-130; 198-211.
- O. Cullmann, Les causes de la mort de Pierre et de Paul d'aprs le temoignage de Clment
Romain, n Revue d' Histoire et de Philosophie Religieuse, 10, Strasbourg, 1930, p. 294-300.
- J. Colson, Clement de Rome, Paris, 1960.
- E. Bastien, Le ministre dans l' glise selon Clment de Rome, Montpllier, 1965.
- L. Sanders, L' hellnisme de Saint Clement de Rome et le Paulisme, Louvain, 1943.
- T. H. Van Eijk, La rsurection des morts chez Ies Pres Apostoliques, Paris, 1974.
- G. Bardy, La thologie de l'glise de Saint Clment de Rome Saint Irene, Paris, 1945.
- M. Spanneut, La stocisme des Pres de l'glise de Clment de Rom a Clment d' Alexandrie,
Paris, 1957.
- J. Colson, Ministre de Jsus Christ ou la sarcedoce de l'Evangile. Etude sur la condition
sacerdotale des ministres chrtiens dans l' glise primitive (Thologie historique 4), Paris, 1966.
- J. Lebreton, Histoire du dogme de la Trinit. Des origines au concile de Nice, tome II: De
Saint Clment Saint Irene, cinqume dition, Paris, 1928, p. 249-281.

- Aim Puech, Histoire de la littrature grecque chrtinne depuis les origines jusqu' la fin du
IV-e sicle, tome II, Paris, 1928, p. 31-44.
- J. Marty, Etude sur des textes cultuels de prire conservs par les Pres Apostoliques, n
Revue d' Histoire et de Philosophie Religieuse, 10, Strasbourg, 1930, p. 99-u.
- J. Liebarta, Les enseignements moraux des Pres Apostoliques, Gembloux, 1970.
- K. Bonis, Aa-numita a II-a Epistol a lui Clement al Romei ctre Corinteni (n greac), Atena,
1976.
- K. Lake, The Apostolic Fathers, London and New York, 1930, p. 129-163.
- B. Poschmann, Paenitentia Secunda, Bonn, 1939.
- K. Delehaye, Ecclesia Mater chez les Pres des trois premiers sicle, Paris, 1964, p. 135-205.
- G. Slanton, 2 Clement VII and the origin of the document, n Classica et Medievalia, 28,
Kopenhagen, 1970, p. 314-320.
- K. P. Donfried, The setting of Second Clement in early Christianity, Leiden, 1974.
- Pr. Drd. Nicu Dumitracu, Eclesiologia la Prinii Apostolici, n Revista Teologic, nr.
1/1993, Sibiu, p. 41-61.
- Lucian Lugojanu, Episcop Vicar, Sfntul Clement Romanul, n nvierea, XIV, nr. 10 (316), joi,
15 mai 2003, p. 3.
f) SFNTUL IGNATIE TEOFORUL
1. Repere biobibliografice - Sfntul Irineu episcop de Lugdunum (Lyon), Eusebiu
episcop de Cezareea Palestinei, i Fericitul Ieronim, de la care avem preioase informaii despre
Sfntul Ignatie Teoforul, nu pomenesc nimic despre locul su de natere i originea acestuia. Din
atitudinea Sfntului Ignatie fa de gnosticii iudaizani, reiese c el nu era iudeu de origine. Se
pare c el era sirian de limb greac, asemenea Sfntului Ioan Gur de Aur, care i-a consacrat
chiar un panegiric.
Nu avem date sigure cu privire la copilria i tinereea Sfntului Ignatie. Sfntul Simeon
Metafrastul spune c Ignatie Teoforul ar fi fost copilul pe care Mntuitorul l-ar fi inut n brae i
l-ar fi artat Apostolilor zicnd: ...cel care se va smeri ca pruncul acesta, acela este mai mare n
mpria cerurilor (Matei 18, 4). (cu accentul pe silaba penultim) nseamn
purttor de Dumnezeu, pe cnd (cu accentul pe silaba antepenultim), nseamn
purtat de Dumnezeu.
Martiriul Colbertin ( 1, 1; 3, l) susine c Sfntul Ignatie a fost, mpreun cu Sfntul
Policarp, ucenicul Sfntului Ioan Ieronim, dup Cronica lui Eusebiu de Cezareea, afirm c
Sfntul Ignatie, mpreun cu Papias din Hierapole i Policarp al Smirnei, au fost ucenicii
Sfntului Apostol Ioan. n realitate, ns, Sfntul Ignatie nu l-a cunoscut pe Policarp nainte de a
fi fcut drumul martiriului spre Roma. Nu este exclus ca Sfntul Ignatie Teoforul s fi vzut n
copilria sa pe Apostolii Petru i Pavel, care stteau la Antiohia din cnd n cnd. Sfntul Ioan
Gur de Aur susine c Ignatie a avut legturi strnse cu Apostolii.
Se tie cu certitudine c Sfntul Ignatie Teoforul a fost episcop al Antiohiei, unul din cele
mai vechi centre ale credinei cretine, n care a aprut pentru prima dat numele de cretin.
Potrivit tradiiei, Sfntul Ignatie Teoforul a fost al doilea episcop de Antiohia, sau al treilea, dac
este introdus i Sfntul Apostol Petru n lista episcopilor antiohieni. Trecerea la cele venice a lui
Ignatie Teoforul a avut loc n timpul domniei mpratului roman Traian (98-117), dar nu se poate
stabili n care an al acestei domnii s-a petrecut martiriul su.
Moartea martiric a Sfntul Ignatie Teoforul este atestat i de izvoare anterioare lui
Eusebiu de Cezareea (Sfntul Policarp, n Epistola sa ctre Filipeni 9; Sfntul Irineu n lucrarea
sa Contra ereziilor 5, 28, 4; Origen n Omilia a VI-a la Evanghelia lui Luca), care vorbesc despre
o moarte prin aruncare la fiare, n amfiteatrul de la Roma.

Preioase informaii asupra martirajului Sfntului Ignatie al Antiohiei (Teoforul) gsim


chiar n propriile sale Epistole, scrise pe drumul su cel din urm, spre Roma. Astfel, aflm c el
a fost arestat n timpul unei persecuii, pentru c era cretin. Se pare c ntreaga Biseric
antiohian a fost atins de msuri severe ale stpnirii imperiale romane. Ignatie a fost condamnat
s fie sfiat de fiare n amfiteatrul de la Roma, n timpul jocurilor de circ. Transportul la Roma
era asigurat n asemenea cazuri i autorizat prin lege. De la Antiohia spre Roma el a fost nsoit i
transportat, mpreun cu alii, de o escort militar, alctuit din zece ostai, pe care condamnatul
i numea leoparzi. De la Antiohia la Filadelfia, n Lidia, au cltorit cnd pe mare, cnd pe
uscat. Dup o scurt staionare aici, Sfntul Ignatie Teoforul a ajuns la Smirna mpreun cu
nsoitorii si, unde au fost primii de Sfntul Policarp i de ntreaga lui comunitate.
La Smirna, Sfntul Ignatie Teoforul a stat ctva timp, ntruct a avut rgazul suficient ca
s scrie Epistole celor trei comuniti care i-au trimis delegai, inclusiv Bisericii din Roma.
Singura scrisoare datat indic ziua de 24 august.
nsoit de diaconul efesean Burrhus, Sfntul Ignatie a ajuns la Troada, de unde scrie
Bisericilor din Filadelfia, din Smirna i Episcopului Policarp al Smirnei. De la Troada a plecat
la Neapolis (Filipi) n Macedonia. De aici Sfntul Ignatie a ajuns la Dyrrachium (Durazzo), de
unde s-a mbarcat pentru Italia. Sfnlul Policarp preciza c, dup ce a suferit cu Domnul,
Ignatie era acum lng El, n locul ce i se cuvenea.
Amnuntele pe care Sfntul Ignatie le d n epistolele sale despre felul n care dorea el s
fie mncat de fiare n amfiteatrul de la Roma, se poate s se fi realizat ntocmai. Moatele
martirului au fost duse la Antiohia. Biserica Ortodox serbeaz martiriul Sfntului Ignatie la 20
decembrie (popular Ignatul), dat indicat i de Martyrium Colbertinum.
Biserica antiohian l prznuiete la 17 octombrie, iar Martirologiul roman, care aeaz
aducerea moatelor sfntului la 20 decembrie, l serbeaz la 1 februarie.
2. Martiriul Sfntului Ignatie Teoforul - Moartea Sfntului Ignatie Teoforul, prevzut
i descris pn la un anumit punct n Scrisoarea sa ctre Romani, a impresionat mult pe cei
vechi. Ea n-a fost descris n ntregime de martori oculari sau contemporani, cu excepia
consemnrilor fcute de ctre Sfntul Irineu (Adversus haereses, 5, 28, 4), de Sfntul Policarp
(Epistola ctre Filipeni 14) i de transcrierile de texte fcute de Eusebiu de Cezareea (n Istoria
bisericeasc, 3, 36, 3-14).
Martiriul Sfntului Ignatie al Antiohiei (Teoforul) s-a pstrat n patru versiuni actuale:
Martiriul Antiohian (Martyrium Antiochenum), Martiriul Roman (Martyrium Romanum),
Martiriul Latin (Martyrium Latinum) i Martiriul Sfntului Ignatie, alctuit de Simeon
Metafrastul. Aceste versiuni, cu excepia celei latine, se completeaz progresiv cu materiale noi i
cu dezvoltri pe msura evoluiei mentalitii timpului n care au fost scrise.
Martiriul Antiohian, n apte capitole, este probabil cel mai vechi dintre cele referitoare la
Sfntul Ignatie al Antiohiei i s-a pstrat n patru manuscrise. n forma lui actual, documentul
este o compilaie din secolele IV-V, care urmrete s ridice prestigiul episcopului Ignatie
Teoforul, pe care l nfieaz stnd n faa lui Traian, care l judec i-l osndete personal.
Acest martiriu era citit n secolul al VI-Iea, dar este posibil ca unele pri din text s urce n timp
pn n secolul III s-au chiar secolul II. tim din Scrisoarea sa ctre Filadelfeni (11) c Sfntul
Ignatie era nsoit pe drum de Filon din Cilicia i de omul de elit Rheos Agathopous. Dac
aceste persoane, inclusiv Burrhus, care a scris, dup dictare, Scrisoare ctre Filadelfieni, au fost
tot timpul cu martirul Ignatie i au supravieuit executrii lui, au putut compune o scurt relatare
dup ceea ce vzuser. Aceast relatare a fost, ulterior, amplificat. Nu este exclus ca esenialul
textului s constituie versiunea prim a Martiriului Antiohian. n favoarea acestei versiuni
pledeaz i indicarea precis a datei de 20 decembrie.
Martiriul Roman are 12 capitole i s-a pstrat n patru manuscrise. Nu cunoatem autorul
acestui document, dar el a fost compus nainte de secolul VIII, cci era cunoscut de Beda

Venerabilul. Documentul are ca baz Martiriul Antiohian, care este amplificat cu un dialog ntre
mpratul Traian i Ignatie, pe de o parte, i ntre Ignatie i senatul Romei, pe de alt parte, la care
se adaug texte substaniale din Scrisoarea ctre Romani a martirului.
Martiriul Latin s-a pstrat n 12 manuscrise, din secolele IX-XV. A fost compus nainte de
secolul IX. Nu se cunoate autorul.
Martiriul Sfntului Ignatie, compus de Simeon Metafrastul, s-a pstrat n 9 manuscrise
din secolele XI-XVI. Cuprinde 28 capitole, din care 11 sunt o simpl transcriere a Scrisorii ctre
Romani a Sfntului Ignatie.
Cele patru Martirii repet datele eseniale, referitoare la condamnarea i moartea martiric
a Sfntului Ignatie Teoforul, transmise de Sfntul Policarp, Sfntul Irineu, Eusebiu de Cezareea,
Fericitul Ieronim, dar mai ales de nsi Scrisoarea ctre Romani a Sfntului Ignatie, folosit de
toate aceste izvoare.
3. Contribuii la dezvoltarea literaturii patristice - Scrisorile Sfntului Ignatie al
Antiohiei (Teoforul) au avut mare ecou n comunitile cretine crora le erau adresate, att
pentru faptul c veneau de la un martir, pe drumul spre locul execuiei, ct i pentru cuprinsul lor
aa de bogat i de sugestiv.
nc naintea lui Eusebiu de Cezareea, care menioneaz existena celor 7 scrisori ale
Sfntului Ignatie, Sfntul Policarp le-a adunat cu pietate ntr-un Corpus ignatianum. Despre acest
lucru ne informeaz nsui Policarp, n capitolul 13 al Scrisorii sale ctre Filipeni, cnd spune:
Aa cum ai cerut (voi, filipenii - n.n.) v trimit scrisorile lui Ignatie, acelea pe care el mi le-a
adresat mie i pe toate celelalte cte le am la mine.
Sfntul Irineu, episcop de Lugdunum (Lyon) i Origen se refer i ei la scrisorile Sfntului
Ignatie. Eusebiu enumer toate cele apte scrisori: ctre Efeseni, Magnezieni, Trallieni, Romani,
Filadelfieni, Smirneni i ctre Policarp. Scrisorile au fost scrise n timpul cltoriei sale spre
Roma, unde era condamnat s fie sfiat de fiare. Primele trei scrisori au fost trimise de la
Smirna, iar ultimele trei de la Troada. Ele cuprind ndemnuri la viat curat, la unire n jurul
episcopilor, la dragoste fa de Hristos i ferirea de erezii.
Ideile, vocabularul i limba Scrisorilor Sfntului Ignatie Teoforul arat c autorul a primit
o frumoas educaie literar n copilrie i n tineree, fiind nzestrat i cu un remarcabil talent.
Ignatie a devenit la btrnee un remarcabil scriitor nu numai datorit talentului i culturii sale,
dar mai ales datorit credinei i dragostei sale unice pentru Hristos. El era frmntat de grija i
dragostea arznd pentru urmtoarele probleme:
- tiina divino-uman a lui Iisus Hristos Mntuitorul, a crui realitate istoric trebuie s se
impun negatorilor;
- autoritatea i prestigiul deosebit al ierarhiei bisericeti, n frunte cu episcopul;
- necesitatea i urgena unitii Bisericii n jurul episcopului i caracterul ecumenic al
acestei uniti;
- funcia i sensul Euharistiei n cadrul Bisericii;
- Kalokagathia cretin;
- teama ca nu cumva cretinii romani s intervin la autoriti spre a lipsi pe autor de
vrednicia martiriului;
- combaterea ereticilor.
Aceste probleme majore, care se ntlnesc aproape n fiecare scrisoare, sunt prezentate
cnd liric, cnd dramatic, cnd armonios, cnd dezordonat, cnd pe un ton tare, cnd blnd.
Sfntul Ignatie este profund n avntul su poetic, prin fraze scurte, paralele, antitetice, ritmate.
Stilul su este concis i abrupt, dar ideile sunt mbrcate n veminte de o frumusee fraged,
primvratic i pline de puritate spiritual.
4. Elemente de doctrin n opera sa teologic

a) Dumnezeu. Sfnta Treime. Hristologia. Sfntul Ignatie Teoforul a fost "primul mare
teolog dup Apostoli". El a teologhisit despre "slujirea episcopului", despre "unitatea Bisericii" i
despre "realismul euharistic". Scrisorile ignatiene sunt pline de Duhul lui Dumnezeu i al lui
Hristos. De la Dumnezeu vin toate, prin Hristos.
Sfntul Ignatie vorbete puin despre Dumnezeu i despre Sfnta Treime, creia nu-i d
nc acest nume. Este un singur Dumnezeu, care s-a artat prin Iisus Hrisios, Fiul Su. Pe
Dumnezeu i cunoatem prin Iisus Hristos. Cretinismul este cunoaterea lui Dumnezeu, care,
dei este nevzut, nu rmne necunoscut, cci S-a fcut vzut prin Iisus Hristos.
Dumnezeu i Hristos sunt perfect unii. Binele i prosperitatea vin de la Dumnezeu, prin
Iisus Hristos. Venit de la Tatl, Hristos s-a ntors la Tatl, n unitate. Sfntul Duh nu este lips,
cci El umple mintea i inima Sfntului Ignatie, dar i scrisorile sale. Neteologhisirea formulei
trinitare indic vechimea scrisorilor.
Hristologia Sfntului Ignatie este strns mpletit cu istoria i cu soteriologia. Iisus Hristos
este omul cel nou, Fiu al omului i Fiu al lui Dumnezeu. Ignatie face aproape n fiecare
scrisoare biografia Mntuitorului, zicnd: Iisus Hristos, din neamul lui David, fiu al Mariei, s-a
nscut cu adevrat, a mncat i a but, a fost cu adevrat persecutat sub Poniu Pilat, a fost cu
adevrat rstignit i a murit n faa celor cereti, a celor pmnteti i a celor dedesubt. El a fost
nviat cu adevrat din mori de ctre Printele Su. Realitatea istoric a iconomiei lui Iisus
Hristos fa de opoziia docheilor i a iudaizanilor este subliniat prin repetarea de patru ori a
expresiei cu adevrat.
Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu i omul cel nou este mai ales Mntuitorul nostru prin
credina n El i dragostea pentru El. El ne-a mntuit prin patima, moartea i nvierea Sa. Cei
patru termeni: credin i dragoste din partea noastr i suferin (patim) i nviere din partea lui
Iisus Hristos, exprim principiile de baz ale mntuirii. Credina i dragostea sunt nceputul i
sfritul vieii: nceputul este credina, sfritul este dragostea.
Sfntul Ignatie Teoforul folosete termenul kalokagathia, cu sensul de perfeciune, luat
din cultura greac i care, n cultura cretin bizantin, va fi nlocuit cu acela de filocalia.
Harul are un rol determinant n actul mntuirii, fie prin prezena lui n noi, fie prin roadele
lui n viaa cretin. Har nseamn a iubi i a avea pe Dumnezeu. Ignatie dorete s i se dea harul
n ntregime, spre a putea obine pe Dumnezeu.
Ignatie dorete s fie mncare fiarelor, ca s poat ajunge la Dumnezeu. El spune: Sunt
grul lui Dumnezeu i sunt mcinat de dinii fiarelor ca s fiu gsit pine curat a lui Hristos.
Ignatie Teoforul este gata s suporte toate chinurile imaginabile numai s gseasc pe Iisus
Hristos. El mrturisete: l caut pe Acela care a murit pentru noi, l voiesc pe Acela care a
nviat pentru noi... ngduii s fiu imitatorul patimii Dumnezeului meu.
Sfntul Ignatie al Antiohiei (Teoforul) aplic practic doctrina soteriologic propriei sale
persoane. El ine s ajung la Hristos prin patim i moarte, aa cum Hristos a ajuns la
Dumnezeu-Tatl. El nu este dect o libaie, o jertf, ca s ajung pinea curat a lui Hristos, s
nvieze ca liber i ca om nou, cum era Iisus Hristos. Ignatie se unete n mod real cu Hristos
prin Sfnta Euharistie.
Concepia sa despre Euharistie confirm aceast viziune. Euharistia este realitatea
Trupului i Sngelui lui Hristos, care dau via celui ce se mprtete cu ele, dup cuvntul
Domnului:., Eu sunt pinea vieii; cel ce vine la Mine nu va flmnzi i cel ce crede n Mine nu
va nseta niciodat (Ioan 6, 35). Pinea euharistic este doctoria nemuririi, antidotul morii,
viaa n Iisus Hristos pentru totdeauna. Aceste cuvinte nu au un sens simbolic, ci unul real.
b) Eclesiologia. Unitatea Bisericii. Ecumenism. Concepia Sfntului Ignatie Teoforul
despre Biseric este una original, adnc i cu larg ecou n toat perioada patristic. Viziunea sa
eclesiologic exprim o credin i o experien profund trite ale ntregii fiine a Bisericii, redate
n cele 7 scrisori ale sale.

Sfntul Ignatie definete pentru prima dat Biserica drept (Biserica


universal), expresie care revine n Martiriul Sfntului Policarp. Biserica ce se ntinde peste tot
pmntul, prin episcopii ei statornici, pn la marginile lui, arat sensul de universalitate a
acesteia. Biserica unete pe toi i pe toate ntr-o adevrat simfonie. Aceast simfonizare se
realizeaz prin rugciune, sub conducerea ierarhiei. Dac rugciunea a dou persoane are o mare
putere, cu att mai mult are aceea a episcopului i a ntregii Biserici.
Toate cele 7 scrisori recomand nencetat comunitilor cretine s asculte de episcop, de
preoi i de diaconi. Nimic s nu se nfptuiasc n materie de credin i de cult fr tirea i
nvoirea episcopului. Episcopul este chipul Tatlui, preoii formeaz sinedriul lui Dumnezeu i
adunarea Apostolilor, iar diaconii nu sunt simpli slujitori la mese, ci slujitori ai tainelor lui Iisus
Hristos; fr ei nu se poate vorbi de Biserici.
Ierarhia realizeaz unitatea Bisericii prin sngele hristic euharistic. Sfntul Ignatie
Teoforul face credincioilor filadelfieni urmtorul ndemn: Ostenii-v s participai la o
singur Euharistie, cci nu este dect un singur Trup al Domnului nostru Iisus Hristos i un
singur potir pentru a ne uni cu Sngele Su, un singur altar ca i un singur episcop cu prezbiterii
i diaconii.
Scrisoarea ctre Romani cu preambulul, prin coninutul i tonul ei, are aprecieri frumoase
la adresa Bisericii din Roma, dar nu este vorba nicieri n textul ei de un primat al episcopului
acestui ora. Nici mcar numele episcopului Romei nu este menionat. n cazul unei tradiii de
primat a Bisericii romane, numele acestui episcop trebuia, negreit, menionat.
Cltoria martirului Ignatie, din Siria la Roma, a fost cel mai ecumenic drum fcut de
vreunul din cretinii patristici. Nu numai c punea n contact attea Biserici din dou continente
prin suferinele i predica unui martir, dar el le ntrea unitatea prin dragostea sa fierbinte pentru
ele i pentru Hristos.
c) Despre familie, ascez, sclavie. Sfntul Ignatie scrie Sfntului Policarp s ndemne pe
femeile cretine s iubeasc pe Domnul i s se mulumeasc cu soii lor n trup i n duh, iar
brbaii s-i iubeasc femeile precum Domnul a iubit Biserica (Efeseni 5, 25-28). Dac cineva
dorete s triasc n curie, spre a cinsti trupul Domnului, s o fac cu smerenie, cci dac se
mndrete este pierdut.
Sfntul Ignatie al Antiohiei (Teoforul) precizeaz pentru prima dat n doctrina moral
cretin ca brbaii i femeile care se cstoresc s-i ncheie unirea lor cu avizul episcopului,
pentru ca unirea s fie dup Domnul i nu dup patim. Totul s se fac spre cinstirea lui
Dumnezeu.
Cretinii, n calitatea lor de iconomi i asociai ai lui Dumnezeu, s fac totul n comun:
munca, lupta, suferina, rugciunea, fapta bun, privegherea etc.
Sclavii s fie tratai cu blndee. Ignatie spune: Nu dispreuii pe sclavi, brbai i femei,
dar nici ei s nu se umfle de mndrie, ci s slujeasc mai mult spre slava lui Dumnezeu, spre a
obine de la Acela o libertate mai mare. S nu ncerce s se elibereze pe cheltuiala comunitii,
ca s nu devin sclavii poftei. Doctrina aceasta este apropiat de cea a Sfntului Apostol Pavel,
cu unele amnunte n plus. Aa cum am mai amintit, Biserica Ortodox prznuiete pe Sfntul
Ignatie, episcop de Antiohia, supranumit i Teoforul, la 20 decembrie (Ignatul).
BIBLIOGRAFIE SELECTIV:
- K. Hristou, Viaa adevrat dup nvtura lui Ignatie Teoforul, Atena, 1951.
- tefan C. Alexe, Viaa cretin dup Brbaii Apostolici, n Studii Teologice, VII, Bucureti,
1955, nr. 3-4, p. 223-235.
- K. Bonis, Sfntul Ignatie Teoforul i ideile lui despre Biseric (grecete), Atena, 1958.
- J. Colson, Agap (Charit) chz Saint Ignace d' Antioche, Paris, 1961.

- E. Asimiadis, Ignatie i Biserica Romei (grecete), Tesalonic, 1972.


- P. Th. Camelot, Ignace d'Antioche, Polycarpe de Smyrne, Lttres, Martyre de Polycarpe (Texte
grec, introduction, traduction et notes, 3-e dition revue et augumente), Paris, 1958, p. 66-180
(Sources Chrtiennes, 10).
- Pr. D. Fecioru, Scrierile Prinilor Apostolici, Bucureti, 1995, p. 175-228.
- Ioan G. Coman, Patrologie, Manual pentru uzul studenilor Institutelor Teologice, Bucureti,
1956.
- Pr. Cicerone Iordchescu, Istoria vechii literaturi cretine (Primele trei veacuri, pn la 325),
Partea I, Iai, 1934.
- Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman, Patrologie, vol. I, Bucureti, 1984, p.130-147; 192-198.
- P.Th. Camelot, Ignac d' Antioche, Polycarpe de Smyrne, Lttres, n Sources Chrtiennes, 10,
II - d., Paris, 1951.
- J. H. Srawley, The Epistles of St. Ignatius, ed. 3, London, 1935.
- C. C. Richardson, The Christianity of Ignatius of Antioch, New York, 1935.
- F. Cayr, Precis de Patrologie, t. I. Paris, 1927, p. 60-70.
- Th. Preiss, La mystique de l' imitation du Christ et de l'unite chez Ignace d'Antioche, n Revue
d' Histoire et de Philosophie Religieuse, 18, Strasbourg, 1938, p. 197-241.
- P. Th. Camelot, Ignace d' Antioche (Saint), n Dictionnaire de Theologie Catholique, 7, 3,
Paris, 1903, p. 1250-1266.
- G. Rozemond, L' glise chez Saint Ignace d' Antioche, Verbum Caro, 9, Roma, 1955, p. 157167.
- R. Weijenborg, Les lttres d' Ignace d' Antioche - Etude de critique littraire et de thologie,
trad. franc. de P. Hroux, Leiden, 1969.
- J. Leibaert, Les enseignements moraux des Pres Apostoliques, Ed. J. Duculot, Gembloux,
1970.
- W. Swartleiy, The imitatio Christi in the Ignatian letters, n Vigilae Christianae, 20,
Amsterdam. 1973, p. 81-103.
- Pr. Drd. Nicu Dumitracu, Eclesiologia la Prinii Apostolici, n Revista Teologic, nr.
1/1993, Sibiu, p. 41-61.
- Pr. Asist. Drd. Marius Telea, Hristologia Sfntului Ignatie al Antiohiei, n Orizonturi
Teologice, nr. 1/2000, Oradea, p. 159-173.
- Lucian Lugojanu, Episcop Vicar, Sfntul Ignatie al Antiohiei, n nvierea, XIV, nr. 11 (317),
duminic, 1 iunie 2003, p. 3.
- Arhid. Prof. Constantin Voicu, Hristos n viaa i opera Sfntului Ignatie Teoforul, n Altarul
Banatului, V (44), nr. 10-12, octombrie-decembrie 1994, p. 15-38.
g) SFNTUL POLICARP AL SMIRNEI (cca. 60-155)
1. Repere biobibliografice - ntre Prinii Apostolici un loc de frunte l ocup Sfntul
Policarp. Despre viaa i activitatea Sfntului Policarp, episcopul Smirnei, avem urmtoarele
izvoare vrednice de crezare: Epistola Sfntului Ignatie al Antiohiei ctre Policarp: Epistola
Sfntului Policarp ctre Filipeni; Martiriul Sfntului Policarp: Sfntul Irineu de Lugdunum
(Lyon) n lucrarea Contra ereziilor, III, 3, 4; Tertulian n lucrarea De praescriptione
haereticorum, XXXII, 2; Eusebiu al Cezareei n lucrarea Istoria bisericeasc, III, 36; IV, 14; V.
20, 23-25; Ieronim n lucrarea De viris illustribus, 17.
Izvoarele nu ne spun data naterii Sfntului Policarp. n schimb, Sfntul Irineu i
Martiriul Sfntului Policarp ne ofer informaii preioase despre personalitatea lui Policarp n
perioada sa de maturitate i mai ales de btrnee. El nu era iudeu de origine, ntruct citeaz
foarte puin din Vechiul Testament. Mai degrab aparine unei pturi sociale superioare pgne.

Dac n ziua martiriului, el era cretin de 86 de ani, nseamn c a fost botezat de copil, ntr-un
mediu sau o familie profund cretin.
Sfntul Irineu precizeaz c Policarp a fost ucenicul Apostolilor i a trit n anturajul
persoanelor care au vzut pe Domnul. De asemenea, el mrturisete c, n copilria sa, l-a vzut
des pe Policarp. n Scrisoarea ctre Florin, Sfntul Irineu d multe amnunte, din memoria fidel
a copilriei sale, despre Sfntul Policarp: unde se aeza s vorbeasc, caracterul vieii sale,
nfiarea sa fizic, convorbirile sale cu credincioii, legturile sale cu Apostolul Ioan i cu
ceilali ucenici care au vzut pe Domnul. Sfntul Policarp este numit fericit i apostolic
presbiter.
Se pune ntrebarea: era Sfntul Policarp doar un simplu preot n momentul n care Sfntul
Irineu, fiind copil, a nregistrat acest lucru? Acelai Irineu ne informeaz c aproximativ n
aceeai vreme, pe timpul episcopatului lui Anicet la Roma (154-165-166), Sfntul Policarp a
venit la Roma ca s trateze cu episcopul de acolo problema datei Patilor i alte mici diferende.
Ei s-au neles repede asupra acestora din urm, dar nu au czut de acord asupra problemei
principale: data srbtoririi Patilor. Au rmas, ns, n comuniune unul cu altul, iar cnd au slujit
mpreun n biseric, Anicet a acordat protia lui Policarp la Sfnta mprtanie, din respect, i sau desprit n pace.
Doctrina Sfntului Policarp a fost ntotdeauna aceea pe care a nvat-o de la Sfinii
Apostoli, pe care Biserica o transmite i care este singura adevrat. Dau mrturie pentru aceasta
toate Bisericile din Asia i urmaii lui Policarp. n timpul ederii sale la Roma, el a readus la
ortodoxie pe muli eretici.
Eusebiu al Cezareei Palestinei precizeaz c Sfntul Policarp a suferit martiriul n timpul
domniei lui Marcu Aureliu (161-180), probabil pe la anul 167. Critica a admis ca dat a acestui
eveniment cnd 23 februarie 155, cnd 23 februarie 156. Socotim mai potrivit anul 155 pentru
moartea martiric a lui Policarp, ntruct la acea dat el mai putea s fac un asemenea drum
lung, n ciuda vrstei sale naintate.
Episcopul Eusebiu al Cezareei face relatarea martiriului Sfntului Policarp dup memoriul
pe care Biserica din Smirna l-a trimis Bisericii din Philomelium - n Frigia - cu aceast formul
de adresare: Biserica lui Dumnezeu care peregrineaz la Smirna ctre Biserica lui Dumnezeu
care peregrineaz la Philomelium i ctre toate unitile peregrinante ale Bisericii universale de
peste tot locul. Scrisoarea a fost denumit cu un termen mai general i mai concis: Martiriul
Sfntului Policarp. Iat cteva aspecte ale martiriului episcopului Policarp:
nainte de a fi martirizat Policarp, episcopul Smirnei, au fost biciuii i ucii de fiare ali
cretini, ntre care s-a impus, n chip deosebit, Germanicus, a crui moarte a strnit admiraia
mulimii i a provocat strigtul Ridic pe atei! S fie cutat Policarp!.
n vremea aceasta, Sfntul Policarp i pstra calmul i senintatea sa obinuit, retras la
un domeniu care nu era departe de ora i unde i petrecea timpul rugndu-se pentru pacea
tuturor Bisericilor. Cu trei zile nainte de a fi prins, Policarp a avut viziunea martirajului su prin
foc. Cutat de stpnire, el s-a refugiat n alt parte, dar, prin trdare din partea unui servitor, a
fost descoperit exact locul unde se afla episcopul.
Fiind noapte, trziu, i Policarp aflndu-se ntr-o camer, la etaj, de unde ar fi putut s
fug, a rmas pe loc zicnd: Fac-se voia lui Dumnezeu. A cobort la cei care l urmreau i
le-a vorbit cu senintate, impresionndu-i prin vrsta lui venerabil i linitit. Episcopul Policarp
i-a invitat, apoi, la o mas bogat, iar pentru el a cerut o or de rugciune. Dup rugciune, n
care i-a pomenit pe toi cei care i-a ntlnit n viaa sa, precum i pe cei din Biserica universal, a
sosit momentul plecrii. A fost aezat pe un asin i a pornit ctre ora. Era ziua marelui Sabat.
Irinarhul Irod i tatl su, Niceta, au ncercat s-l scape pe Policarp de moarte, cutnd s-l
conving s jertfeasc Cezarului, recunoscndu-1 ca Domn. Policarp refuz. Ca i cum nu s-ar fi
ntmplat nimic, el merge plin de curaj spre stadion. Cnd a intrat n stadion, episcopul Smirnei a

auzit o voce din cer care-i spuse: Fii tare, Policarp, i poart-te cu brbie. Atunci s-a produs
un mare tumult, mai ales la auzul c Policarp a fost prins. Proconsulul 1-a ndemnat pe btrnul
episcop sa se gndeasc la vrsta lui naintat i s aib mil de propria l u i via. La insistena
proconsulului de a blestema pe Hristos, Policarp rspunse: De 86 de ani i slujesc i nu mi-a
fcut nici un ru; cum pot eu s blestem pe mpratul meu, pe Acela care m-a mntuit?.
Policarp a declarat de trei ori c este cretin. Atunci, marea mulime de pgni i de iudei venii la
Smirna i care se aflau n amfiteatru au strigat cu mnie: Acesta este nvtorul Asiei, printele
cretinilor, distrugtorul zeilor...cel care nva pe muli s nu mai jertfeasc i s nu mai adore
(pe zei - n.n.). Mulimea furioas a cerut s fie dezlnuit un leu care s-1 sfie pe Policarp, dar
asiarhul Filip a rspuns c spectacolul cu fiare era terminat. Atunci toi strigar ca Policarp s fie
ars de viu.
Muli, n special iudeii, au adunat repede tot felul de materiale de foc. Dup ce a fost
pregtit rugul pe care urma s fie jertfit, Policarp a fost legat cu minile la spate i pus deasupra
acestuia. Acum el avea nfiarea unui berbec ales pentru a fi ardere de tot bine plcut lui
Dumnezeu. nainte de a fi aprins rugul, episcopul Policarp a rostit urmtoarea rugciune:
Printe al Fiului Tu iubit i binecuvntat, Iisus Hristos, prin care noi am primit
cunotina despre Tine, Dumnezeul ngerilor, al puterilor, al tuturor fpturilor i al ntregului
neam al drepilor care triesc naintea feei Tale, Te binecuvntez, pentru c m-ai nvrednicit de
ziua i de ceasul acesta, de a participa, n numrul martirilor, la paharul Hristosului Tu pentru
nvierea n viaa cea venic, a trupului i a sufletului, ntru nestricciunea Duhului Sfnt. De-a
fi i eu primit n numrul acestora (al martirilor), n faa Ta astzi, ntr-o jertf gras i
bineprimit, aa cum Tu ai pregtit-o i ai artat-o dinainte i cum o svreti, Dumnezeu
nemincinos i adevrat. De aceea i pentru toate, Te laud, Te binecuvntez, Te slvesc prin
venicul Arhiereu Iisus Hristos, iubitul Tu Fiu, prin care ie, mpreun cu El, n Duhul Sfnt (se
cuvine) slava acum i n veci. Amin.
Rugul a fost aprins, dar flacra s-a curbat sub form de bolt, nconjurnd trupul
martirului, ca un cerc. Policarp se nfia n mijlocul rugului nu ca o carne ars, ci ca aurul i
argintul aprins n cuptor. Autorul descrierii Martiriului Sfntului Policarp, care era de fa la cele
petrecute, precizeaz c cei prezeni au simit o mireasm ca de tmie i alte arome preioase.
Cei fr de lege, vznd c trupul lui Policarp nu era ars de flcri, au poruncit unui clu
s-1 strpung cu sabia. Din rana martirului cursese atta snge nct a stins rugul, fapt ce a
produs mult uimire n snul mulimii. Trupul su a fost, n cele din urm, ars iar cretinii i-au
adunat moatele, mai scumpe dect pietrele preioase i mai de valoare dect aurul, pe care le-au
aezat ntr-un loc potrivit, unde urmau s prznuiasc ziua martiriului lui Policarp.
Episcopul smirnean a fost al doisprezecelea dintre cei care au suferit martiriul la Smirna,
dar este singurul care a lsat o puternic impresie i o amintire chiar i printre pgni. Acesta a
fost sfritul admirabilului i apostolicului Policarp.
2. Cteva consideraii asupra Martiriului Sfntului Policarp Martiriul Sfntului
Policarp este o pies literar i teologic autentic, cuprinznd 22 capitole, inegale ca ntindere,
i avnd acest preambul: Biserica lui Dumnezeu care peregrineaz la Smirna ctre Biserica lui
Dumnezeu care peregrineaz la Philomelium i ctre toate parohiile de peste tot locul ale
Bisericii Sfinte i universale: mila, pacea i dragostea lui Dumnezeu Tatl i a Domnului nostru
Iisus Hristos s se nmuleasc.
Data martiriului Sfntului Policarp a fost discutat i fixat de cercettori ntre anii 155177, rmnnd nc o problem deschis i neelucidat deplin.
Izvoarele Martiriului Sfntului Policarp, n frunte cu Irineu, ucenic al Sfntului Policarp
i Eusebiu de Cezareea, sunt de o deosebit valoare, pentru c ele urc pn la martori oculari ai
evenimentului. Valoare deosebit au i spusele de la sfritul manuscrisului c relatarea

martiriului a fost luat dup un codice al lui Irineu de ctre un cretin Caius, care a cunoscut pe
Irineu.
Partea din textul martirologic pstrat de Eusebiu se regsete n multe manuscrise.
Sfntul Policarp a suferit un martiriu conform Evangheliei. El nu s-a predat singur persecutorilor,
ci a ateptat s fie trdat, procednd dup pilda Domnului; cci martirul nu trebuie s in seama
de gloria sa personal, ci de binele frailor.
Martiriul lui Policarp nu era deci un simplu fapt personal, ci unul care se integra n viaa
ntregii Biserici i a ntregii omeniri.
n frumoasa rugciune final, nainte de arderea sa pe rug, Policarp zice, ntre altele: Te
binecuvntez, Doamne, c m-ai nvrednicit de ziua i ceasul acesta, s particip, printre martiri,
la paharul Hristosului Tu pentru nviere i viata venic a sufletului i a trupului n
nestricciunea Sfntului Duh.
Trupul martirului pe rug capt culoarea i sensul unor valori universale. EI nu este carne
ars, ci pine coapt, aur i argint lmurit prin foc, i care eman un miros plcut de tmie i
alte arome preioase.
n diverse rnduri, cretinii au fost acuzai de ateism, prin formula Ridic pe atei!,
pentru c ei refuzau s adore zeii pgni. Policarp arat c de 86 de ani slujete lui Hristos.
Acesta nu i-a fcut nici un ru i deci, nu poate blestema pe mpratul lui care l-a mntuit. La
strigtul mulimii din amfiteatrul Smirnei: Ridic pe atei!, Sfntul Policarp nal mna i
repet formula: Ridic pe atei!, nelegnd prin atei pe pgni.
Populaia pgn i iudaic din amfiteatru s-a manifestat cu ur i strigte, cernd ca
Policarp s fie dat la lei, iar n absena acestora, s fie ars. Ziua morii lui Policarp (23 februarie)
coincide cu Sabatul cel Mare sau srbtoarea Purim a evreilor, de unde i efervescena acestora n
acea zi. n furia lor, pgno-iudeii au fcut urmtoarea caracterizare lui Policarp: Acesta este
nvtorul Asiei, printele cretinilor, drmtorul zeilor notri, cel ce nva pe muli s nu
jertfeasc i s nu-i adore. Aceast imagine a lui Policarp, oferit de dumanii si, este mult mai
preioas dect dac ar veni din partea cretinilor.
Apelativele nvtorul Asiei i Printele cretinilor au fost obinute de Policarp cu
preul credinei i al vieii sale. Pe rugul de la Smirna era ars Policarp, dar, n fond, era martirizat
nc o dat Iisus Hristos venicul i cerescul mare Preot. Biserica din Smirna era o Biseric
universal ortodox, condus de episcopul Policarp, prea minunatul martir, care a fost
nvtor apostolic i profetic. Cci tot cuvntul ieit din gura lui s-a mplinit. Martiriul Sfntului
Policarp rmne un document de referin pentru istoria Bisericii din Asia i pentru istoria
Imperiului roman, din secolul II.
3. Contribuii la dezvoltarea literaturii patristice
Scrisoarea ctre Filipeni. De la Sfntul Policarp, episcop al Smirnei, a rmas o
important epistol adresat filipenilor, n care poate fi sesizat caracterul credinei sale i predica
sa. Eusebiu al Cezareei confirm existena acestei scrisori i n vremea sa.
Fericitul Ieronim aprecia c Scrisoarea ctre Filipeni a lui Policarp era folositoare i
era ntrebuinat n cultul Bisericilor din Asia. Eusebiu de Cezareea precizeaz, dup Sfntul
Irineu, c Policarp a scris mai multe scrisori. Cu excepia celei adresate filipenilor, nu s-a pstrat,
ns, nici una dintre aceste scrisori.
Scrisoarea ctre Filipeni a Sfntului Policarp este o pies literar teologic modest, fr
strlucirea i originalitatea scrisorilor Sfntului Ignatie, dar cu date importante pentru formaia i
mediul autorului. Ea nu are un coninut unitar i nici prile alctuitoare nu urmeaz o logic
precis n idei sau o succesiune cronologic. Patriarhul Fotie apreciaz scrisoarea ca fiind plin
de sfaturi bune, de calitate i simplitate, conform stilului bisericesc. Spre deosebire de stilul lui
Ignatie Teoforul, care este clocotitor, stilul lui Policarp este linitit, ca al unui printe care-i
mustr cu blndee copiii.

4. Elemente de doctrin n opera sa teologic


Hristologia i soteriologia. Prin Scrisoarea adresat Filipenilor, Policarp le trimite
acestora colecia de Scrisori a Sfantului Ignatie Teoforul, colecie cerut de filipeni. Totodat,
Policarp adaug n scrisoare i unele elemente de teologie pastoral, socotite a fi necesare pentru
situaia n care se afla comunitatea cretin din Filipi.
n sintez, Scrisoarea ctre Filipeni reia o bun parte a problematicii Scrisorii I ctre
Corinteni a Sfntului Clement Romanul, i anume inuta ierarhiei din comunitatea cretin de la
Filipi, din Macedonia.
n gndirea lui Policarp, Hristos este Acela care creeaz iconomia vieii cretine n cer i
pe pmnt. El s-a fcut tuturor slujitor. Relund ideea ioaneic neotestamentar, Sfntul Policarp
arat c: Cine nu mrturisete c Iisus Hristos a venit n trup, este un antihrist (I Ioan 4, 2-3).
Cine rstlmcete cuvintele Domnului dup propriile sale dorine i tgduiete nvierea i
judecata, acela este primul nscut al Satanei.
Mntuirea este rodul patimii, morii i nvierii lui Iisus Hristos. Dup cum DumnezeuTatl a nviat din mori pe Domnul nostru Iisus Hristos, cruia I-a dat slav i tronul Su de-a
dreapta Lui, tot aa ne va nvia i pe noi, dac facem voia Lui i mplinim poruncile Sale.
Policarp struie asupra a trei factori personali, care mijlocesc mntuirea: credina, dreptatea i
adevrul. Credina este mama noastr, a tuturor. Ea este urmat de speran i precedat de
dragoste. Armele dreptii sunt armele dragostei. Adevrul are sensul de fidelitate sau
plenitudine, orientate n sensul general al dragostei.
Eclesiologia. Sfntul Policarp se ocup de problema Bisericii mai mult n sens pastoral
dect dogmatic. Legat de Biseric, autorul vorbete despre ierarhie, ncepnd de la treapta de
diacon. Diaconii sunt slujitorii Domnului. Tinerii cretini trebuie s se supun diaconilor ca lui
Hristos. Prezbiterii, la rndul lor, vor fi milostivi fa de toi, readucnd n snul Bisericii pe cei
rtcii, vor vizita pe cei bolnavi, vor sprijini pe vduve, orfani i sraci, vor face mereu binele n
faa lui Dumnezeu i n faa oamenilor. Ei nu se vor mnia, nu se vor uita la faa omului i nu vor
judeca nedrept sau cu asprime. De asemenea, nu vor fi arghirofili. Tinerii s se supun preoilor
ca lui Dumnezeu. ntruct Policarp recomand tinerilor filipeni: s se supun prezbiterilor ca
lui Dumnezeu, nseamn c prezbiterii aveau la Filipi i funcia episcopului, mai precis unul
dintre ei, aa cum era cazul i la Roma.
Sfaturi morale. Sfntul Policarp combate lcomia, care este nceputul tuturor relelor, pcat
criticat i de Sfntul Apostol Pavel (I Timotei 5, 10). N-am adus nimic cu noi n lume i nici nu
putem lua ceva cu noi, cnd plecm (I Timotei 6, 7).
Cazul de lcomie al prezbiterului Valens a mhnit adnc pe Policarp, de aceea el i
ndeamn pe cretinii din Filipi la abinerea de la lcomie. Lcomia este asociat cu idolatria; cci
cel lacom face din pofta sa un idol.
Vduvele s fie nelepte n credin. Soiile s mearg n credina care le-a fost dat, n
dragoste i puritate, s-i iubeasc soii cu toat credincioia i s-i creasc copiii n frica de
Dumnezeu. Tinerii cretini trebuie s fie ireproabili n toate, nainte de orice n castitatea lor,
nfrnndu-se de la orice ru. Fecioarele s triasc cu contiina ireproabil i pur. Policarp
ndeamn, apoi, pe filipeni, s se roage pentru toi sfinii, pentru autoriti i pentru dumanii
crucii. Este o recomandare de bune raporturi dintre Biseric i Stat, valabil i astzi.
Biserica Ortodox prznuiete pe Sfntul Policarp la 23 februarie.
BIBLIOGRAFIE SELECTIV:
- Paraschiv Drghici, Sfntul Policarp, episcopul Smirnei, Bucureti, 1902.
- Pr. Cristian Belodan, La ce an a murit Sfntul Policarp al Smirnei, n Mitropolia Olteniei,
Craiova, 1977, nr. 29, p. 206-208.

- Pr. D. Fecioru, Scrierile Prinilor Apostolici, Bucureti 1995, p. 243-256.


- Ioan G. Coman, Patrologie, Manual pentru uzul studenilor Institutelor Teologice, Bucureti,
1956.
- Pr. Cicerone Iordchescu, Istoria vechii literaturi cretine (Primele trei veacuri, pn la 325),
Partea I, Iai, 1934.
- Pr. Prof. Dr. Ioan G . Coman, Patrologie, vol. I, Bucureti, 1984, p. 148-160; 188-192.
- Eusebiu de Cezareea, Istoria bisericeasc, IV, 15 (traducere, studiu, note i comentarii de Pr.
Prof. T. Bodogae), n colecia Prini i Scriitori Bisericeti, 13; Eusebiu de Cezareea, Scrieri
(partea nti), Bucureti, 1987, p. 158-163.
- R. H. Connolly. The Doxology in the Prayer of St. Polycarp, n Journal of Theological
Studies, 24, London, 1923, p. 144 .u.
- P. Harrisson. Policarp's Two Epistles to the Pfilippians, Cambridge, 1936.
- H. Gregoiro, La vritable date du martyre de Saint Polycarpe, 23 fevrier 177, n Analecla
Bollandiana, 69, Bruxelles, 1951, p. 1-38.
- H. J. Marrou, La date du martyre de Saint Polycarpe, n Analecta Bollandiana, 71 , Bruxelles,
1953, p. 1-20.
- N. Brox. Le conflict entre Anicet et Polycarpe, n Concilium, nr. 71, Rome, 1972, p. 35-42.
- G. Rauschen, Monumenta aevi apostolici, n Florilegium Patristicum, 41, Bonn, 1914, p. 4060.
- P. Th. Camelot, Ignace d' Antioche, Polycarpe de Smyrne, Lettres, Martyre de Polycarpe, n
Sources Chrtinnes, 10, Paris, (II-ed.), 1951, p. 242-275.
- Lucian Lugojanu, Episcop Vicar, Sfntul Policarp al Smirnei, n nvierea, XIV, nr. 12 (318),
duminic, 15 iunie 2003, p. 3.
- Pr. Ioan Plecu, Sfntul Mucenic Policarp, Episcopul Smirnei, n Credina Ortodox, IV, nr.
2 (36), februarie 2000, p. 4.
- Pr. Drd. Florin uscanu, Sfntul Mucenic Policarp Episcopul Smirnei, n Credina
Ortodox, V, nr. 2 (48), februarie 2001, p. 4.

h) PAPIAS EPISCOP DE HIERAPOLE (cca. 60-cca. 130)


1. Repere biobibliografice Eusebiu de Cezareea aeaz pe Papias ntre Prinii
Apostolici Policarp i Ignatie Teoforul, calificndu-l drept episcop de Hierapole. Prelund
informaiile de la Sfntul Irineu (Contra ereziilor. V, 33, 4). Eusebiu de Cezareea arat c Papias
a fost ucenicul Sfntului Evanghelist Ioan, prieten apropiat al Sfntului Policarp i om vechi,
dup propria-i mrturisire.
Papias a trit spre sfritul secolului I i nceputul secolului II i a frecventat cercul
presbiterilor apostolici care au evoluat i evoluau n jurul Sfntul Apostol i Evanghelist Ioan. De
altfel, Eusebiu de Cezareea spunea c Papias era contemporan cu Apostolul Filip i fiicele sale.
Este lucru sigur c Papias a trit n generaia imediat urmtoare aceleia a Sfinilor
Apostoli, apucnd n via pe Sfntul Apostol Ioan i a fost prietenul Sfntului Policarp al
Smirnei, avnd probabil aceeai vrst. El a preferat tradiia pur, pstrat prin viu grai, fa de
operele scrise. Nu se cunoate data trecerii sale la cele venice.
2. Contribuii la dezvoltarea literaturii patristice
Din opera literar i teologic scris de Papias s-au pstrat doar fragmente din lucrarea
Explicarea cuvintelor Domnului. Idei i chiar pasaje din aceast lucrare au fost folosite de
ctre autorii patristici de mai trziu, indicnd un cuprins bogat n tradiii de cea mai mare
importan pentru nceputurile istoriei i literaturii cretine.

Redm cteva din aceste tradiii. Contemporan cu Apostolul Filip i cu fiicele sale care
locuiau la Hierapole (Eusebiu, Istoria bisericeasc. III, 39, 9), Papias deine de la acestea istoria
minunat a nvierii unui mort n acea vreme i pe aceea a lui Justus, supranumit Barsabas, care
bnd (fr s tie) o otrav mortal, nu i s-a ntmplat nimic ru prin harul Domnului. Este vorba
de Justus, care, dup nlarea Domnului la cer, mpreun cu Matia, a fost rnduit de Sfinii
Apostoli s fie ales, prin tragere la sorti, n locul trdtorului Iuda (Fapte, l, 23). Papias este
primul printe apostolic care nva greit c, dup nvierea morilor, va fi o mprie de o mie de
ani a lui Hristos, care va avea loc trupete pe acest pmnt. El devine inspiratorul hiliasmului
(mpriei de o mie de ani a lui Hristos, pe pmnt, cu cei drepi) la muli dintre scriitorii
bisericeti ulteriori.
Critica patristic modern caut s retrag acuza ce planeaz asupra lui Papias de a fi
iniiatorul hiliasmului, ntruct el se pare c a fost confundat cu iudeul Papias, care promova
aceast nvtur greit.
Eusebiu noteaz c Papias a transmis i alte explicaii ale cuvintelor Domnului, datorit
lui Aristion i prezbiterului Ioan. De pild, cu privire la Evanghelistul Marcu, arat c acesta a
fost interpretul (ucenicul) lui Petru i a scris cu precizie, dar fr ordine, cele spuse sau fcute de
Domnul. Petru ddea nvturile sale dup nevoi, fr s fac o expunere legat ()
cuvintelor Domnului, nct Marcu nu a greit scriind lucrurile aa cum i le amintea. El purta
grij de un singur lucru: s nu omit nimic din cele ce auzise i s nu falsifice nimic din acestea
(Eusebiu, Istoria bisericeasc III, 39, 15).
Papias este un printe apostolic complex, care transmite din tradiia oral contururi de
personaje, fapte i probleme legate de perioada final a vieii Sfinilor Apostoli i de perioada
imediat urmtoare. El ne-a transmis informaii mai amnunite despre Apostolii Petru, Matei i
Ioan i despre Evanghelistul Marcu.
Fericitul Ieronim are o prere mai bun despre Papias dect Eusebiu de Cezareea. Papias
s-a bucurat de un frumos renume la muli dintre scriitorii bisericeti patristici. Andrei al Cezareei
l numra printre cei care admiteau inspiraia Apocalipsei, adic, alturi de Sfntul Irineu,
Metodiu de Olimp, Sfntul Ipolit, Sfntul Grigorie de Nazianz i Sfntul Chiril al Alexandriei.
Anastasie Sinaitul relateaz c Papias, Panten, Clement Alexandrinul i Amoniu cel nelept
raportau ntreaga creaie din cele ase zile la Hristos i la Biseric. Sfntul Maxim Mrturisitorul,
consemneaz c Papias n cartea I a Explicrii cuvintelor Domnului, i Clement Alexandrinul n
Pedagogul, numeau copii pe aceia care practicau nevinovia dup Domnul.
Valoare istoric deosebit au informaiile date de Papias c Ioan Teologul i fratele su
Iacob au fost ucii de iudei i c cei nviai de Hristos din mori au trit pn n vremea
mpratului Adrian. De asemenea, importante informaii ne ofer Papias cu privire la geneza
Evangheliilor dup Marcu i Matei i cu privire la durata vieii celor nviai din mori de Hristos,
lucru confirmat de apologetul Quadratus, contemporan cu Papias n toat perioada patristic,
Papias s-a bucurat de un deosebit prestigiu. El poate fi considerat primul exeget al Sfintei
Scripturi.
BIBLIOGRAFIE SELECTIV:
- Irineu, Contra ereziilor. V, 33, 4.
- Eusebiu, Istoria bisericeasc, III , 36, 2; 39. 1-17.
- Pr. Dumitru Fecioru, Scrierile Prinilor Apostolici, Bucureti, 1995.
- Ioan G. Coman. Patrologie, Manual pentru uzul studenilor Institutelor Teologice, Bucureti,
1956.
- Pr. Cicerone Iordchescu, Istoria vechii literaturi cretine (Primele trei veacuri, pn la 325),
Partea I, Iai, 1934.

- Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman, Patrologie, vol. I, Bucureti, 1984, p. 160 -166.
- J. Donovan, The Logia in Ancient and Recent Literature, Cambridge, 1924.
- P. Vanutteli, De presbytero Joanne apud Papiam, Roma, 1933.
- A. Puech, Histoire de la littrature grecque chrtienne depuis les origines jusqu la fin du IV-e
sicle, Tome II, Paris, 1928, p. 96-101.
- Meliton Buccellato, Papias di Hierapolis. Framenti e testimonianze nel tests greco, Milano,
1936.
- Lucian Lugojanu, Episcop Vicar Papias, n nvierea, XIV, nr. 13 (319), mari, 1 iulie 2003, p.
3.
i) SCRISOAREA LUI PSEUDO-BARNABA
Scrisoarea lui Pseudo-Barnaba este o omilie, dup cum reiese din cuprinsul ei i din
formulele de adresare: fiilor i fiicelor", frailor", copii", copii ai dragostei i al pcii".
Textul grec al epistolei s-a pstrat n Codex Sinaiticus, din secolul IV, printre crile Noului
Testament, dup Apocalips, apoi, n Codex Hierosolymitanus din anul 1056, descoperit de
Mitropolitul Bryenios n anul 1875, i n Codex Vaticanus graecus 859, din secolul XI. O
traducere latin a acestui text dateaz din secolul III.
Textul epistolei pstreaz o desvrit tcere cu privire la autorul ei. Episcopul Eusebiu
al Cezareei menioneaz c scrisoarea este atribuit lui Barnaba i o aeaz printre apocrife, ntre
Apocalipsa lui Petru i Didahia Apostolilor. Fericitul Ieronim, de asemenea, atribuie scrisoarea
lui Barnaba din Cipru. Aceast omilie a fost ns menionat cu mult respect de ctre Clement
Alexandrinul, care citeaz din ea i este pomenit i de Origen care o numete Epistol
universal".
Critica patristic a ajuns la concluzia c autorul scrisorii nu poate fi nsoitorul Sfntului
Apostol Pavel, pe nume Barnaba, ntruct el repudiaz Vechiul Testament, din care marele
Apostol fcuse un pedagog ctre Hristos. Autorul vorbete n lucrare de construirea templului lui
Jupiter, de ctre Adrian, la Ierusalim i despre micarea iudaic condus de Barchohba (138).
Deci, lucrarea a fost scris de cineva, dup aceast dat (138); n consecin, cu mult mai trziu
dect limitele vieii lui Barnaba.
Autorul care tie multe, pentru c Domnul l-a nsoit pe calea dreptii, i iubete
adresanii mai mult dect sufletul su i dorete s le arate acestora care este cunoaterea
desvrit i care este constituit din cele trei dogme ale Domnului: 1) sperana vieii este
nceputul i sfritul credinei noastre; 2) dreptatea judecii este nceputul i sfritul; 3)
dragostea n bucurie i veselie este mrturia dreptii faptelor. Sperana, dreptatea i dragostea
sunt trei virtui evanghelice, pe care le-am gsit i la ceilali Prini Apostolici.
Unii patrologi susin c ntregul text al scrisorii a avut un singur autor, pe cnd alii cred
c aceast omilie are de fapt doi autori: un iudeo-cretin elenist, spre anii 90-115; i un gnostic
antinomist, spre anul 130. Locul redactrii scrisorii pare a fi Alexandria. Adresanii sunt
credincioii unei comuniti n mijlocul creia autorul a lucrat ca misionar i care acum este
ameninat de propaganda iudaic sau iudaizant n favoarea respectrii Vechiului Testament.
Scrisoarea are dou pri: una didactic sau dogmatic, alta moral sau parenetic.
Prima parte a fost considerat o antologie antiiudaic i hristologic". Ea urmrete s
demonstreze semnificaia Vechiului Testament pentru nelegerea cretinismului. Autorul pleac
de la ideea c totul trebuie gndit i practicat n vederea mntuirii, care ne vine de la Dumnezeu,
prin Fiul Su Iisus Hristos. Condiia intern a sufletului pentru a primi mntuirea este
colaborarea puritii religioase cu nelepciunea, nelegerea, tiina i cunoaterea. Privit
istorico-alegoric, iconomia mntuirii se desfoar progresiv din Vechiul Testament, prin
pregtirea i vestirea venirii Mntuitorului. Sunt aspru criticate jertfele sngeroase, posturile

iudaice, diferite prescripii rituale, n frunte cu tierea mprejur, nclinarea spre idolatrie, sabatul,
templul etc.
Autorul folosete metoda alegoric de interpretare cu referire la persoana Mntuitorului
nostru, Iisus Hristos. De pild, cnd Moise, n timpul luptei Israelului cu amaleciii, ridica minile
i poporul su biruia (Exod 17, 11-13) , el realiza chipul crucii pe care urma s ptimeasc
Hristos. Biruina nu putea fi ctigat dect numai cu ndejdea n Iisus. Chipuri ale lui Iisus
reprezentau i arpele de aram, apoi numele lui Isus Navi, urmaul lui Moise.
Elemente de doctrin n opera sa teologic
Hristologia. Autorul struie asupra ntruprii, patimii i nvierii Domnului nostru Iisus
Hristos. Pentru c trebuia s ptimeasc din partea oamenilor, Fiul lui Dumnezu s-a fcut om.
Numai aa, El putea s distrug moartea i s-i arate nvierea Sa din mori. El nu a venit s
cheme pe cei drepi, ci pe cei pctoi (Matei 9, 13). Pentru mntuirea lumii, El a ptimit,
suferind pe cruce; iar prin jertfa Sa pe Golgota, El a mplinit prefigurarea jertfei aduse de Isaac.
Domnul este izvorul nelepciunii i al nelegerii celor ascunse ale Sale, izvor pe care 1-a pus n
noi, Fiul lui Dumnezeu. Cel ce a venit s judece viii i morii, a suferit pe cruce, ca prin rana
Lui s ne nvieze pe noi.
Botezul i Biserica. Epistola lui Pseudo-Barnaba arat c Iisus Hristos, prin moartea i
nvierea Sa, a creat un om nou i o lume nou. Prin Iisus Hristos, Dumnezeu a svrit a doua
creaie, respectndu-i cuvntul: Iat, fac cele de pe urm ca pe cele dinti.
Domnul nsui a voit s se arate n trup i s se slluiasc n noi. Slluirea Domnului
n inima noastr are loc ca ntr-un templu sfnt. Astfel, Templul sau Biserica Sfnt a Domnului
este mai nti inima noastr i apoi adunarea frailor" sau adunarea sfinilor". Este un templu
spiritual, care nu poate fi distrus i care ne d pocina.
Srbtorirea Duminicii n locul Smbetei. Pseudo-Barnaba citeaz cuvintele din Exod
(Ieire) XX. 8-1 I: Vei sfinii (ziua a aptea) cu mini i inim curat i observ c noi o vom
sfinii prin odihn frumoas" atunci cnd vom putea fi noi nine ndreptii, dup nlturarea
nedreptii, n urma nnoirii noastre a tuturor de ctre Domnul. Vom putea s o sfinim dup ce
noi nine, mai nti, ne-am sfinit. Domnul zice: Nu accept sabatele voastre de astzi, ci ceea
ce am fcut Eu, prin care, sfrind toate, vom pune nceput zilei a opta, ceea ce este nceputul
altei lumi. De aceea petrecem ziua a opta n bucurie, n care i Iisus a nviat din mori i, dup ce
s-a artat, s-a nlat la ceruri". Ziua a opta, Duminica, este, deci, nceputul unei alte lumi",
prefaat de o odihn frumoas" i creat prin nvierea lui Hristos. Aceast idee teologic
original va fi dezvoltat n veacurile patristice ulterioare.
Templul material i templul spiritual. Evreii adorau greit pe Dumnezeul lor, ca unii ce iau pus ndejdea nu n Dumnezeu care i-a creat, ci n cldire, ca i cnd aceasta ar fi fost Casa lui
Dumnezeu. nsui Dumnezeu zice despre Sine: Cerul este scaunul Meu i pmntul aternutul
picioarelor Mele. Ce fel de cas mi vei zidi voi i ce loc de odihn pentru Mine?" (Isaia 66, I ).
Templul din Ierusalim a fost distrus. Mai exist templu? Da, mai exist. Dar este templul n
numele Domnului? nainte de a crede n Dumnezeu, slaul inimii noastre era striccios i slab,
asemenea templului construit de mn, plin de idolatrie i de demoni, pentru c am svrit cele
potrivnice Domului. Prin iertarea pcatelor i prin ndejdea n numele Lui, ne-am nnoit, fiind
creai din nou. n felul acesta, Domnul locuiete cu adevrat n slaul nostru, n noi, ca ntr-un
adevrat templu. Cine dorete s fie mntuit privete nu la om, ci la Acela care locuiete i
vorbete n om, ca ntr-un adevrat templu. Acesta este templul duhovnicesc construit de Domnul.
Milenarismul. Unii au ncercat s arate c Scrisoarea lui Pseudo-Barnaba ar susine
venirea mpriei de o mie de ani a drepilor cu Hristos. n realitate autorul vorbete despre
cinstirea zilei a aptea, dup ce Dumnezeu a creat toate n ase mii de ani. Cci o mie de ani
naintea Domnului sunt ca ziua de ieri care a trecut". (Psalmul 89, 4). Deci n ase zile, adic n

ase mii de ani, s-au isprvit toate. Iar n ziua a aptea s-a odihnit Dumnezeu" (Facere 2. 2). De
fapt, contextul nu vrea s sublinieze milenarismul, ci pregtirea pentru ziua a opta.
Cele dou ci: a luminii i a ntunericului. Deosebirea dintre calea luminii i calea
ntunericului este fundamental i radical. Aceste dou ci corespund cii vieii i cii morii din
Didahia celor 12 Apostoli, mergnd uneori pn la identitate. Reinem, n acest sens, ndemnurile
pentru viaa n comun i educaia n familie. Se combate insistent avortul.
Compoziia scrisorii urmrete struitor demonstraia tezelor puse cu observaii i reflecii
personale exegetice i istorice interesante. Stilul este uneori trenant, dar clar, folosind expresii ca
fptur frumoas, chipul crucii, plenitudinea cunoaterii, odihnindu-ne frumos vom
sfinii ziua a aptea.
BIBLIOGRAFIE SELECTIV:
- Eusebiu, Istoria bisericeasc III, 25, 4.
- P. Prigent, Les Testimonia dans le christianisme primitif. L' Eptre de Barnab (I-XVI) el les
sources, Paris, 1961.
- R. Kraft, Eptre de Barnab, n Sources Chrtiennes, Paris, 1971.
- Pr. D. Fecioru, Scrierile Prinilor Apostolici, Bucureti,1995, p. 127-165.
- Ioan G. Comun, Patrologie, Manual pentru uzul studenilor Institutelor Teologice, Bucureti,
1956.
- Pr. Cicerone Iordchescu, Istoria vechii literaturi cretine (Primele trei veacuri, pn la 325),
Partea I. Iai, 1934.
- Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman, Patrologie, vol. 1. Bucureti, 1984, p. 166-173.
- F. Sor. Barcelona, Epistola di Barnaba (Corona Patrum I), Torino, 1975.
- A. Hermann, Le Pseudo-Barnabe est-il millnariste?, n Ephemerides Theolicae Lovanienses,
35, Louvain, 1959, p. 849-876.
- Ieronim, De viris illustribus, 6; vezi i traducerea n limba romn: Sfntul Ieronim, Despre
brbai ilutri i alte scrieri. 6, Bucureti, 1997, p. 24.
- Pr. Prof. Ioan G. Coman. Probleme de filosofie i literatur patristic, Bucureti, 1995.
- Lucian, Episcop Vicar Lugojanu, Scrisoarea lui Pseudo-Barnaba, n nvierea, XIV, nr. 14
(320), mari, 15 iulie 2003, p. 3.
j) HERMA
1. Repere biobibliografice
Herma a fost un sclav al bogatei doamne Rhode, din Roma. Dup ce a fost eliberat din
sclavie, el s-a cstorit, i-a ncropit o gospodrie prosper, a avut copii, s-a ocupat cu comerul i
agricultura, devenind cu timpul foarte bogat. Bogia influeneaz negativ familia sa. La un
moment dat, ns, Herma i-a pierdut averea, dar i-a rmas o mic proprietate ntre Roma i
Cumae, suficient pentru trebuinele vieii. Suferina a fcut din el un cretin fervent.
Identificarea lui Herma de ctre Origen, Eusebiu de Cezareea i Fericitul Ieronim cu
personajul salutat de Sfntul Apostol Pavel n Epistola ctre Romani (16, 14) nu este sigur.
Herma era fratele episcopului Pius al Romei (140-150). nsui Herma spunea c el avea
legtur i cu Clement Romanul.
2. Contribuii la dezvoltarea literaturii patristice
Sub numele lui Herma s-a pstrat lucrarea intitulat Pstorul. Textul originar grec al
acestei lucrri s-a pstrat n trei manuscrise: n Codex Sinaiticus, din secolul IV, care conine
opera pn la porunci; n Manuscrisul athonit, din secolul XIV, cu textul aproape ntreg (lipsesc
cteva asemnri) i n dou fragmente din colecia de papyrusuri de la Universitatea din

Michigan, a lui Campbel Bonner, care conin cteva asemnri. Textul fragmentului mai mare
este de la sfritul secolului III, adic mai vechi dect toate celelalte texte publicate din lucrarea
Pstorul pn acum. Fragmentul mai mic, datnd tot din secolul al III-lea, cuprinde Porunca a IIa i nceputul Poruncii a III-a. Ulterior, au mai fost descoperite nc alte dou fragmente.
Pstorul s-a pstrat i n dou traduceri latine, ntr-o traducere etiopian, una copt i una
mediopersan. Lucrarea s-a bucurat n toat perioada patristic de un deosebit prestigiu. Ea a avut
o popularitate mai mare n Rsrit dect n Apus. Datorit prestigiului de care se bucura, Pstorul
lui Herma a fost introdus de ctre unele Biserici primare n canonul biblic al Noului Testament.
Cartea a fost elaborat n dou sau mai multe etape. Partea de nceput urc n timp pn la
Clement Romanul, cruia Herma este obligat s-l transmit un exemplar. Actuala form a
ntregului text poate fi din vremea episcopului Pius al Romei, prezentat de Canonul Muratori ca
frate a lui Herma.
Pstorul lui Herma cuprinde trei pri: Viziunile ( n numr de 5), Poruncile (n numr de
12) i Asemnrile (n numr de 10).
a) Viziunile (Vedeniile) constituie prima secie a crii. Acestea sunt descoperiri
apocaliptice fcute lui Herma de ctre nsi Sfanta Biseric, sub chipul unei doamne btrne.
n Viziunea I, Biserica sub chipul acestei doamne l ndeamn pe Herma la pocin pentru
pcatele lui i ale familiei sale.
n Viziunea a II-a, ea nmneaz lui Herma o crticic s o copieze n dou exemplare,
pentru a fi pus n slujba frailor cretini. Un exemplar urma s fie ncredinat episcopului
Clement Romanul spre a fi trimis cetilor mai ndeprtate. Un alt exemplar va fi citit de ctre
nsui Herma i preoii care conduc Biserica Romei. Crticica conine ndemnuri la pocin.
n Viziunea a III-a, doamna apare nconjurat de ase tineri. Turnul nalt ce se construiete
simbolizeaz Biserica, n construirea creia nu intr dect pietre bune (adic Apostolii i drepii),
n timp ce pietrele coluroase i urte (adic pctoii) sunt aruncate. Construirea se face lent,
ntruct Biserica ateapt ntoarcerea pctoilor prin pocin.
n Viziunea a IV-a apare un balaur nfricotor, care simbolizeaz iminentele persecuii
asupra cretinilor. n spatele monstrului apare Biserica, sub chipul unei frumoase mirese, care
simbolizeaz intrarea drepilor n starea de mntuire.
Viziunea a V-a nfieaz pe ngerul pocinei sub chipul unui pstor, care va conduce
ntregul ansamblu apocaliptic de acum nainte. Herma precizeaz c a scris Poruncile i
Asemnrile la ndemnul ngerului pocinei Pstorul.
b) Poruncile, n numr de 12, formeaz codul moral al cretinilor care fac penitena. Ele,
n fond, se refer la majoritatea aspectelor din viaa cretin.
Iat cele 12 porunci:
1. Crede n Dumnezeu i teme-te de El;
2. Fii simplu, nevinovat i vei fi (nevinovat - n.n.) asemenea copiilor;
3. Iubete adevrul i numai adevrul s ias din gura ta;
4. Fii cast i oprete-i cugetul de la femeie strin, de la desfrnare i de la orice lucru
asemntor;
5. Fii rbdtor i nelept i vei domina faptele rele, svrind toat dreptatea. Rbdarea este mai
dulce dect mierea i este folositoare Domnului, care slluiete n ea;
6. ncrede-te n ngerul dreptii, care este tnr, respectuos, blnd i linitit. El te ndeamn la
dreptate, la castitate, la sfinenie i la toat virtutea. Ferete-te de ngerul rutii care este mnios,
amarnic, nebun i te ndeamn la pcate;
7. Teme-te de Dumnezeu i pzete-I poruncile, cci aa le vei svri pe toate cu bine. Nu te
teme de diavol, cci este neputincios, dar teme-te de faptele lui, care sunt rele;
8. Abine-te de la ru i nu-1 svri. Nu te abine de la bine, ci f-1. Cine nu se abine de la ru,
nu poate tri cu Dumnezeu;

9. ntoarce-te la Dumnezeu i ai ncredere n El i vei cunoate mila Lui. El nu ine minte rul i
are mil de fptura Sa. ncrede-te n El i vei fi mntuit;
10. ndeprteaz tristeea, care este sora ndoielii i a mniei. Tristeea este mai puternic dect
toate duhurile rele. Rugciunea omului trist nu se nal la Dumnezeu, mbrac bucuria, care este
plcut lui Dumnezeu;
11. Nu te ncrede n proorocii fali, ci n cei adevrai. Profetul adevrat are pe Duhul lui
Dumnezeu de sus, este blnd, linitit, smerit i se abine de la orice rutate i plcere a veacului
acestuia. Profetul fals se laud, caut primul scaun, este ndrzne, neruinat, vorbre, petrece n
desftri, primete plat pentru profeie, ocolete adunarea celor drepi;
12. ndeprteaz pofta cea rea de la tine i mbrac dorina cea bun i sfnt. Poftele cele rele
sunt aductoare de moarte. Dorina cea bun cuprinde n ea teama de Dumnezeu.
Cretinii sunt ndemnai s nu se team de diavol, cci acesta nu are nici o putere.
Diavolul poate lupta, dar nu i nvinge, dac i se rezist.
c) Asemnrile (Pildele), n numr de 10, sunt comparaii sau fabule cu nvtur pentru
cretini slujitorii lui Dumnezeu". Aceste asemnri sunt urmtoarele:
1. Cetatea cretinilor. Cetatea cretinilor este peregrin, deosebit de cetatea
pmnteasc. Autorul pune ntrebarea: De ce, atunci cretinii i cumpr pmnturi,
aparatur scump i locuine?". Cine cumpr astfel de lucruri n cetatea pmnteasc, nu se
gndete s se ntoarc n cetatea cereasc.
Ca peregrin, cretinul nu trebuie s-i cumpere mai mult dect este necesar, n loc de
moii, cretinul trebuie s rscumpere sufletele strmtorate, vizitnd i ajutnd pe vduve i
orfani. Ideea celor dou ceti va fi reluat de unii scriitori patristici de mai trziu (Origen,
Fericitul Augustin etc.).
2. Via de vie i ulmul. Daca via nu ar fi lipit de ulm, ea n-ar putea produce road stnd
pe pmnt. Pe pmnt, via, fiind nesprijinit, produce rod puin i necorespunztor. Aa se
ntmpl i ntre bogat i srac. Bogatul este srac naintea lui Dumnezeu, iar rugciunile lui sunt
nensemnate i cu puin efect, n schimb, sracul este bogat n rugciune, care are mare putere la
Dumnezeu. Bogatul va ajuta, fr ezitare, pe srac cu bogiile sale, n timp ce sracul lucreaz
cu rugciunea, mijlocind mntuire pentru cel bogat.
3. Arborii. n aceast lume, drepii i pctoii sunt asemenea arborilor iarna. i unii, i
alii par a fi la fel - uscai - desfrunzii i reci. Ei nu-i pot arta specificul: dac sunt vii sau mori.
4. Mulimea arborilor. ntr-o pdure cu muli arbori unii aveau frunze iar unii erau uscai.
Arborii nfrunzii sunt drepii care se vor sllui n viaa viitoare, care pentru ei este var, iar
pentru pctoi este iarn. Aa cum vara se arat roadele fiecrui pom, tot aa i roadele drepilor
se vor arta n viaa viitoare.
5. Postul. Postul practicat de Herma nu era inutil, dar nu era cel plcut lui Dumnezeu, cci
era un post lipsit de dreptate. Postul pentru Dumnezeu este: S nu faci ru n viaa ta, slujete
Domnului cu inim curat, pzete-I poruncile... i nici o poft rea s nu se urce n inima ta".
6. Cei doi pstori. Sunt doi pstori: pstorul luxuriei, cu oile sale vesele i sltree, i
pstorul penitenei, care le ia n primire i pedepsete aceste oi. Dac luxuria i desftarea sunt de
scurt durat, pedeapsa i chinul sunt foarte lungi.
7. Pstorul pedepsirii. ngerul sau pstorul pedepsirii a pus la ncercare casa lui Herma
pentru pcatele ei i ale lui. De aceea el va fi pedepsit un timp. Dup ncheierea penitenei,
ngerul penitenei va pleca.
8. Salcia. Sub o salcie mare, care acoperea cmpiile i munii, s-au adunat cei chemai n
numele Domnului. Sub salcie era i un nger sublim al Domnului, care, cu o secure, tia ramuri
verzi de salcie i le mprea tuturor celor de fa, iar salcia rmnea n bun stare. Dup ce a
depus securea, ngerul a cerul restituirea ramurilor. Ramurile se ntorceau la nger fie complet
uscate sau cu diverse poriuni de uscciune, fie complet verzi. Ramurile verzi aveau uneori i

lstari, ceea ce bucura pe cei ce le aduceau. Cei cu ramurile verzi, cu lstare i fructe sau fr
acestea, au primit cununi de la ngeri. Ceilali au dat ramurile lor pstorului, care a nceput s le
planteze i s le ude, ca s capete via, cci Domnul dorete ca toi s triasc. Cei care au primit
cununi i au fost trimii n turn sunt cei care au suferit pentru lege (credin). Cei care au restituit
ramurile verzi, cum le-au primit, sunt sfinii i drepii, care i-au petrecut viaa cu inima curat.
9. Duhul duce pe Herma n Arcadia i-l aeaz pe un munte de unde i-a artat o cmpie
mare, iar n jurul ei 12 muni, fiecare cu nfiarea i cu verdeaa lui. Din cmpie se ridica o
piatr ptrat alb i mai mare dect toi munii. n jurul porii acestei pietre erau 12 fecioare,
mbrcate n tunici de in i ncinse. ase tineri nali au chemat o mulime de brbai frumoi i
puternici s zideasc un turn deasupra pietrei. Au fost refuzate pietrele informe. Construcia s-a
isprvit n aceeai zi, dar turnul nu s-a terminat. Turnul isprvit prea ca un monolit. Piatra cea
mare i poarta turnului sunt Fiul lui Dumnezeu. Turnul este Biserica, iar fecioarele, duhuri sfinte,
care mbrac cu haina lor pe cei ce intr n construcia turnului.
10. Herma trebuie s-i curee casa, pentru ca fecioarele curate - duhurile sfinte, s
slluiasc n ea. Ele au intrat n casa i n familia lui.
Asemnrile (Pildele) nu fac altceva dect s reia ideile principale din Viziuni i din
Porunci, pe care s le dezvolte cu imagini i comparaii noi, fr s adauge lucruri deosebite.
Ideea central a Pstorului lui Herma este necesitatea i urgena pocinei, ceva mai
concentrate n Asemnri dect n Viziuni i Porunci.
3. Elemente de doctrin n opera sa teologic
Pocina. Obiectul principal al ntregii opere Pstorul este pocina. Herma a pctuit
grav, la diverse niveluri: el, familia lui i numeroi cretini, care, frmntai de grija mntuirii i
de rolul lor important la alctuirea Bisericii, cutau cu nfrigurare pocina.
Cunosctor al inimilor i pretiind toate, Domnul cunoate slbiciunea oamenilor i
viclenia diavolului, pentru c acesta face ru slujitorilor lui Dumnezeu. Mult milostiv, Domnul sa ndurat de fptura Sa i i-a statornicit pocina. Chemarea cea mare" este Botezul, dup care
nu poate avea loc dect o singur pocin. Familia lui Herma a fcut pocin din toat inima.
De mila lui Dumnezeu beneficiaz toi pctoii, cu excepia celor care nu vor s se
pociasc. Pocina implic ndreptarea vieii, ntrirea i purificarea acesteia. Pocina nseamn
via, nepocina nseamn moarte. Prin pocin, omul reintr n dragostea lui Dumnezeu.
Pocina ne rennoiete duhul i ne reintegreaz n viaa noastr trit cu Dumnezeu. Acest act se
svrete prin Biseric, care se roag pentru pctoi.
Hristologia. Herma nu folosete n cartea Pstorul nici numele de Iisus Hristos, nici pe
acela de Domnul pentru Mntuitorul, ci pe acela de Fiu al lui Dumnezeu, pe care l identific cu
Sfntul Duh. El nu cunoate nc noiunea de Sfnt Treime, ci numai dou persoane: Fiul lui
Dumnezeu, identificat cu Duhul Sfnt, care st n legtur cu Dumnezeu-Tatl. Autorul
precizeaz c Duhul Sfnt a creat toat fptura i Dumnezeu l-a fcut s slluiasc n trupul n
care El a voit.
ngerul pocinei atrage atenia lui Herma ca s-i pzeasc trupul nentinat, pentru ca
duhul din el s-i dea mrturie bun, iar trupul s poat fi ndreptat, justificat. Sfntul Duh, Fiul lui
Dumnezeu este identic cu Duhul artat n chipul Bisericii.
Piatra mare, alb, n patru coluri i strlucitoare pe care se zidete turnul sau Biserica,
precum i poarta din aceast piatr simbolizeaz pe Fiul lui Dumnezeu. Fiul lui Dumnezeu este
mai vechi dect toat creatura i a fost sfetnicul Tatlui la zidirea fpturilor, El avnd existena
din veci. Ideea de Hristos - piatr, sau piatra din capul unghiului, este inspirat chiar din scrierile
neotestamentare (1 Corinteni 10, 4; Coloseni l, 15; Ioan l, 1).
n mpria lui Dumnezeu nu se poate intra dect n numele Fiului Su iubit. Brbatul cel
mare i slvit n mijlocul celor ase ngeri care zidesc turnul i care, mergnd n jurul turnului, nu

a aprobat unele pietre n construcie, este Fiul lui Dumnezeu. Cine nu accept numele Lui, nu va
intra n mpria lui Dumnezeu.
Eclesiologia. Biserica apare nc din primele trei Viziuni i este reprezentat de o doamn
btrn, care devine din ce n ce mai tnr, sau de turnul care se zidete att n Viziuni, ct i n
Asemnri. Biserica este btrn pentru c a fost creat naintea lumii, iar lumea a fost zidit
pentru ea. Turnul construit pe ape nchipuie tot Biserica, pentru c viaa noastr este mntuit i
va fi mntuit prin ap - aluzie la Taina Sfntului Botez. Pietrele ptrate, albe, reprezint pe
Apostoli, episcopi, didascali, diaconi, care au trit armonios n sfinenie. Diferitele feluri de pietre
simbolizeaz feluritele categorii de
cretini, dintre care unii au suferit pentru numele Domnului, alii au pctuit i nu au fcut
pocin, sau vor face, fiecare, pentru felul lor de pcate. Biserica este asemnat i cu o fecioar
care iese mpodobit din camera de nunt", mbrcat toat n alb, cu nclri albe i prul alb.
Ea trebuie s fie unit, ca un singur trup, prin eliminarea celor ri din ea, adic a ipocriilor, a
blasfemiatorilor, a ndoielnicilor i a celor ce svresc ticloii, de tot felul.
Eclesiologia Pstorului lui Herma este mai mult o etic n imagini literare dect un
capitol de teologie. Cele trei imagini ale Bisericii doamna btrn, turn i fecioara - nu ne spun
nimic precis despre esena Bisericii, dei aceasta este creat naintea lumii. Biserica cuprinde
apostoli, episcopi, didascali, diaconi i pe credincioi, dar nu se schieaz o ierarhie bisericeasc,
aa cum am vzut la Sfntul Ignatie Teoforul sau la Policarp.
Biserica nu este numai a celor alei", ci i a celor n curs de pocin, care devin,
progresiv, nentinai. Ea este ua de intrare n mpria cerurilor. Se struie asupra prezenei
Duhului Sfnt n fiecare membru al Bisericii.
Botezul. Biserica, sub forma turnului, este cldit pe ape, pentru c viaa oamenilor a fost
salvat prin ap, adic prin botez. Herma nu folosete termenul botez. Botezul este absolut
necesar, cci Apostolii i nvtorii au cobort n lumea de dincolo, spre a boteza acolo pe drepii
adormii din timpurile precretine. Acest teologumen a fost mprtit mai trziu i de Clement
Alexandrinul, Ipolit i de Evanghelia (apocrif) a lui Nicodim.
Morala. Pstorul lui Herma, aproape n ntregime, este de natur moral, cu probleme la
toate nivelurile, pentru soluionarea crora se preconizeaz mereu penitena, lucrarea Duhului
Sfnt, prezena virtuilor i combaterea viciilor.
n jurul turnului lucreaz i l menin apte femei-virtui: credina, continena, simplitatea,
inocena, castitatea, tiina i dragostea. Lucrarea lor este cast, sfnt i dumnezeiasc.
Autorul prezint i un numr egal de vicii: necredina, nestpnirea de sine, neascultarea,
urmate de opt derivate: tristeea, rutatea, pofta, mnia, prostia, minciuna, clevetirea, ura.
Desfrnarea este pcatul cel mai aspru combtut. Adulterul era probabil frecvent n societatea
cretin a Romei din prima jumtate a secolului al II-lea. Brbatul care-i gsete soia n adulter,
ct timp nu tie acest lucru, nu pctuiete dac triete cu ea n continuare. Dup ce, ns, el afl,
n cazul continurii desfrnrii soiei, este bine ca brbatul s o demit, iar el s rmn cum este.
Dac unul din soi moare, cellalt nu pctuiete dac se recstorete.
Autorul combate, de asemenea, struitor: mnia, apostazia, ipocrizia, trdarea Bisericii,
minciuna, clevetirea, ura, vanitatea, prostia, recderea n pcat.
Atitudinea fa de bogie este evident. Prin Asemnarea (pilda) viei de vie i a ulmului,
autorul arat punctul su de vedere asupra bogiei i srciei. Bogia s fie mijloc de ajutorare a
sracilor care se roag lui Dumnezeu pentru binefctorii lor.
Anghelologia. Pstorul lui Herma i desfoar aciunea prin ngeri: cei ase ngeri care
apar o dat cu btrna doamn i apoi construiesc turnul - Biserica. Aceiai ase ngeri nconjoar
pe Fiul lui Dumnezeu, Brbatul cel mare i slvit" i inspecteaz construirea turnului. O
mulime de ngeri glorioi construiesc turnul mpreun cu cei ase. ngerul mare i glorios,

Mihail, stpnete poporul credincios. Pstorul nsui este un nger, care, la rndul lui, aduce i
prezint pe ngerul pocinei.
ngerul bun i ngerul ru lucreaz n sufletul omului, unul n absena celuilalt. ngerul
dreptii (bun) este delicat, blnd i linitit, pe cnd ngerul rutii (ru) este mnios, amarnic i
nebun, iar faptele lui sunt rele i pervertesc pe slujitorii lui Dumnezeu. Pstorul lui Herma
exprim o viziune interesant a unui cretin din Roma asupra genezei, formrii i dezvoltrii
Bisericii n prima jumtate a secolului II. Aceast viziune este mai puin teologic i mai mult
moralpastoral.
Autorul dorete s desprind Biserica din confuzia ei cu iudaismul i cu moralismul
elenic. Fr Biseric nu se poate intra n mpria lui Dumnezeu, fr ea nu este mntuire. Viaa
Bisericii este o continu lupt ntre virtui i ruti, n care ngerii buni i ngerii ri i au rolul
lor.
Autorul cunoate Vechiul Testament, Evangheliile, Epistolele pauline, precum i alte
apocrife cu circulaie larg n vremea lui.
BIBLIOGRAFIE SELECTIV:
- Eusebiu de Cezareea, Istoria bisericeasc, III, 23, 4.
- Ioan urubaru, Doctrina despre Biseric n Pstorul lui Herma, n Studii Teologice, XIX ,
Bucureti, 1967, p. 432-445.
- Pr. Dumitru Fecioru, Scrierile Sfinilor Prini, Bucureti, 1995, p.263-384.
- Ioan G. Coman, Patrologie, Manual pentru uzul studenilor Institutelor Teologice, Bucureti,
1956.
- Pr. Cicerone Iordchescu. Istoria vechii literaturi cretine (Primele trei veacuri, pn la 325),
Partea I, Iai, 1934.
- Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman, Patrologie, vol. I, Bucureti, 1984, p. 173-188.
- J. Paramelle et P. Adns, Hermas, (Le Pasteur d), n Dictionnaire de Spiriuialit, Fasc. 44-45.
tome 7, 1, Paris, 1968, p. 316-334.
- C. Taylor, The Shepherd of Hermas, n Society for Promoting Christian Knowledge, London,
1903-1906. 2 vol.
- R. Joly, Herma le Pasteur, n Sources Chrtiennes, 53 bis, Paris, 1968.
- S. Prete, Christiansimo anico e riforma ortodossa. Note intorno al Pastore di Herma,
Convivium, Roma, 1950, p. 114-128.
- R. Joly, La doctrine pnitentielle du Pasteur d' Hermas et l exgese rcente, n Revue de l'
Histoire des Religieuse, 147, Paris, 1955, p. 32-49.
- J. Danilou, Thologie du judo-christanisme, Tournai - Paris, 1958.
- L. Pervenden, The concept of the Churh in the Shepherd of Hermas, Lund. 1966.
- T. Giet, A propos de l'ecclsiologie du Pasteur d' Hermas, n Revue d' Histoire Ecclsiastique,
147, Louvain, 1955, p. 32-49.
- J. Paramelle et P. Adnes, Hermas (Le Pasteur d), n Dictionnaire de Spiritualit, Fasc. 44-45,
tome 7, l, Paris, I968, p. 316-334.
- W. Coleborne, The Shepherd of Hermas. A case of multiple autorship and some implications, n
Studia patristica, 10, Berlin, 1970, p. 65-70.
- Lucian Lugojanu, Episcop Vicar, Pstorul lui Herma, n nvierea, XIV, nr. 15 (321), vineri, 1
august 2003, p. 3.

III. GENUL LITERAR APOLOGETIC


CONSIDERAII GENERALE
Din prima jumtate a secolului II, alturi de operele Prinilor Apostolici apare un nou gen
literar mai special, dedicat dezbaterii unor probleme teologice diferite. Este genul literar
apologetic sau al apologiilor. Numrul cretinilor cretea mereu i informaiile lor despre viaa
bisericeasc se nmuleau. Procesul misiunii, care se ntindea de la sclavi i pn la curtea
imperial, absorbea noi fore, incluznd n cadrul Bisericii personaliti de nalt cultur din
lumea pgn.
Recrutai dintre oamenii de cultur ai pgnismului, apologeii pun Biserica fa n fa cu
cultura pgn, ntr-un dialog dialectic. Conflictul dintre cretinism i pgnism rsrea din
ntlnirea a dou duhuri i orientri diferite: duhul Evangheliei i duhul lumii. Duhul lumii a vrut
s ucid duhul evanghelic, luptnd mpotriva Bisericii cretine.
Declanarea persecuiilor, pe care Mntuitorul le-a profeit, a avut, la nceput, efectul
intensificrii ateptrii parusiei i acela al strngerii rndurilor dintre cretini. De asemenea, s-au
evideniat valorile credinei i ale vieii cretine.
Persecuiile impuneau n mod fatal comparaii ntre valorile pgnismului i ale
cretinismului persecutat. Aceste comparaii s-au fcut, la nceput, numai n cuget sau verbal de
ctre cretini, iar mai apoi i n lucrri scrise. Astfel, ia natere i se dezvolt un gen literar de
largi proporii, care va continua i n perioada a doua patristic prin scriitori i Prini bisericeti
ca: Eusebiu al Cezareei, Sfntul Atanasie cel Mare, Prinii Capadocieni, Sfntul Ioan Gur de
Aur, Sfntul Chiril al Alexandriei, Teodoret de Cir, Fericitul Augustin.
Genul literar apologetic se impune prin numrul i varietatea reprezentanilor si, prin
diversitatea problemelor pe care le ridic, prin metodele folosite i prin nivelul la care sunt duse
discuiile. Este un gen literar care pune premisele teologiei veritabile. Nivelul acestei teologii nu
va nceta s creasc prin oameni ca Origen, Irineu, Ipolit .a.
a) Cauzele apariiei apologiilor sunt complexe. Dintre acestea, amintim urmtoarele:
1. Persecuiile din partea Statului roman. Apologiile sunt n primul rnd, o luare de
poziie fa de aceste persecuii. Ele sunt mai nti un protest i apoi o aprare energic n faa

persecuiilor Statului roman, asupra cretinilor. De aceea, multe dintre aceste apologii se
adreseaz autoritii de stat romane.
Cretinii aveau recomandri exprese n Sfintele Evanghelii i n scrierile pauline cu
privire la supunerea fa de autoriti i fa de rnduielile Statului roman. Dar ei respingeau
idolatria i toate instituiile legate de ea. Statul roman, ns, nu putea tolera aa ceva.
Persecuiile mpotriva cretinilor erau: unele generale, altele locale, unele de durat mai
lung, altele de durat mai scurt. Se proceda la arestri i la condamnri grave, care duceau de
cele mai multe ori la moarte n diferite chipuri: prin torturi prelungite, prin aruncarea la fiare,
ardere, necare, decapitare, inaniie etc. Procedura de judecat era foarte sumar. Procesele
verbale din Actele martirilor sunt o dovad n acest sens. De cele mai multe ori, ns, cretinii
erau condamnai fr s fie judecai. Aceast procedur se regsea succint n expresia Non licet
esse vos (Nu avei dreptul s existai!).
Unii dintre noii convertii recrutai din clasa social cult, avnd studii juridice sau putnd
judeca faptele n perspectiv istoric, au nceput s lmureasc autoritile de stat prin apologii,
scrieri care aprau i cereau dreptul la existen legal pentru cretini.
Apologiile erau, n primul rnd, pledoarii care cereau achitarea cretinilor acuzai c nu se
nchin idolilor i nu particip la cultul mpratului, i aceasta datorit faptului ca ei nu aveau
idoli, ci erau monoteiti.
Trind sub interdicie, cretinii se adunau pentru rugciunile i slujbele lor n locuri ferite,
ceea ce mrea i mai mult suspiciunea i dumnia mpotriva lor.
Apologiile erau adresate mprailor, senatului i poporului roman, uneori guvernatorilor
de provincii, alteori anumitor nali dregtori sau anumitor persoane particulare; uneori, chiar i
iudeilor. n general, forma apologiilor era epistolar, dar ele se transformau n adevrate tratate.
Alteori apologiile aveau forma de dialog, cum sunt: Dialogul cu iudeul Trifon", Dialogul ntre
Iason i Papiscus", Apologia" lui Ariston de Pella, Octavius" al lui Minucius Felix.
Pentru ncetarea persecuiilor au scris apologii: Quadrat (Codrat), Ariston de Pella, Justin
Martirul i Filosoful, Taian Asirianul, Apollinarie (Claudiu), Meliton de Sardes, Teofil al
Antiohiei, Atenagora Atenianul, autorul Scrisorii ctre Diognet, Hermias, Tertulian, Minucius
Felix etc.
2. Critica din partea oamenilor de cultur pgni. Elitele culturii pgne, ncepnd din a
doua jumtate a secolului II , privesc mai cu atenie pe cretini i spre nvtura cretin. De
exemplu, Fronto din Cirta, profesorul lui Marcu Aureliu, acuza, ntr-o cuvntare retoric, pe
cretini de banchete tiestice i mpreunri oedipodeice. Lucian de Samosata, vestit pamfletar
(supranumit Voltaire al antichitii) l persifleaz n lucrarea: Despre moartea lui Peregrinus
(aprut pe la anul 167), pe acest personaj, la nceput preot, cretin vicios, pe urm ascet
egiptean, apoi filosof cinic, care-i gsete moartea de bun voie n flcri.
Celsus, un platonician eclectic, scria pe la anul 178 cartea o, (Cuvnt
adevrat sau Cuvnt n care se arat adevrul"), ducnd o polemic anticretin deosebit de
violent. Aceast carte s-a pierdut, dar cam apte zecimi din text s-au pstrat n replica dat de
Origen Contra lui Celsus, n opt cri.
Au fost i ali reprezentani de seam ai culturii care s-au pronunat verbal sau n scris
asupra cretinismului.
3. Acuzaiile aduse cretinilor de ctre masele populare. Cretinismul se rspndea n
masele largi ale Imperiului roman, dar aceasta se fcea cu toat grija i discreia pentru a nu se
face tulburare n mediul pgn sau iudaic susceptibil la apariia noii credine religioase.
Adversarii cretinismului nu puteau suporta progresul misionar al noii religii i mai ales stilul
spiritual i moral de o excepional elevaie i frumusee al comunitilor cretine. Unele formule
din viaa social i liturgic a cretinilor, unele gesturi i atitudini ale acestora erau adesea
interpretate ruvoitor.

ntre altele, cretinii erau acuzai de populaia pgn de: banchete tiestice (mese la care,
chipurile, s-ar consuma carnea i sngele unui copil sacrificat - aluzie la Sfnta Euharistie).
Trupul i Sngele Mntuitorului oferite credincioilor la Sfnta Liturghie erau socotite un prnz
antropofagic. Cretinii erau acuzai c ar practica mpreunrile oedipodeice, adic legturile
incestuoase ntre frai i surori, ntre prini i copii, cu prilejul agapelor ce urmau Sfintei
Euharistii. Apoi, li se atribuia, pe nedrept, adorarea unui cap de asin, adorarea organelor
genitale ale preotului, atunci cnd pctoii cad la picioarele preoilor pentru mrturisirea
pcatelor.
Acuzaia cea mai grav de care erau nvinuii cretinii era ateismul, ntruct ei nu aveau
nici zei i nici sacrificii nchinate lor. Ei practicau propriul lor cult - cretin i respingeau cultul
zeilor. Cretinii mai respingeau, totodat, i cultul mpratului, care, de la Augustus ncoace,
devenise chiar un cult al statului. Ateismul cretinilor era potenat i prin faptul c ei negau
existena zeilor, socotindu-i creaturi.
4. Acuzaii din partea iudeilor. Mntuitorul a fost urmrit de ura compatrioilor Si, care
L-au i ucis. n vremea apologeilor, aceast ur se intensifica datorit succesului rspndirii
cretinismului. Iudeii acuzau pe cretini de falsa interpretare a ideilor mesianice. ns, unii
apologei ca: Sfntul Justin Martirul i Filosoful n Dialog cu iudeul Trifon" i Tertulian n
Adversus iudaeos" au artat caracterul trector al Vechiului Testament, cruia i-a luat locul
Legea Noului Testament.
b) Elemente formale i de fond n apologii
Aa cum aminteam, apologiile se adresau mprailor i poporului roman, dar mai ales
mprailor, pentru c ei erau efii supremi ai statului; se adresau, apoi, iudeilor sau pgnilor n
general, guvernatorilor de provincii, anumitor grupe de persoane, reprezentnd o unitate de
ocupaie sau de concepie. Stilul i tonul formulelor de adresare variaz dup adresani i dup
apologei. inuta variat de ton a acestor apologii acoper un fond general aproape comun.
Apologiile mbrac diferite forme: scrisori, ndemnuri, dialoguri, tratate. Erau forme
literare frecvente n produciile spirituale ale timpului, pe care cei mai muli dintre apologei le
nvaser n colile profane ale mediului vremii lor.
Se pune ntrebarea: Care este materialul de care se foloseau apologiile? O parte din acest
material l forma tratamentul neobinuit la care erau supui cretinii din partea autoritilor
romane, apoi, acuzaiile, combaterea lor i cererea de a scoate pe cretini de sub acuzare.
Critica antipgn a apologiilor referitoare la cult, la mitologie, la moral, la ornduirea
social, la tradiie i filosofie, era mprumutat, n cea mai mare parte, din fondul comun al
literaturii clasice, n care se gseau multe scrieri spirituale, viguroase, pe care apologeii puteau s
le utilizeze. Apologeii au mprumutat i din apologetica iudaic, mai ales din cea a perioadei
elenistice, dezvoltat mai ales n Alexandria.
Un bogat material era oferit apologeilor i de descrierea vieii cretine, fcut n pagini de
antologie i care reprezint un document istoric de-o serioas valoare. Dezvoltrile documentare
cretine, uneori destul de lungi, ofer, de asemenea, un material important pentru genul
apologetic patristic.
Compoziia apologiilor este inegal. Uneori ea este coerent i logic, bine nchegat i
armonios structurat, ca n apologiile lui Tertulian, Minucius Felix, Aristide, Atenagora i
Scrisoarea ctre Diognet". Alteori, ea este lipsit de unitate, fr ordine logic i cu digresiuni,
ca n apologiile Sfntului Justin Martirul i Filosoful, Taian i Teofil. De multe ori, repetiiile
sunt abundente, iar apologeii se imit unii pe alii, ceea ce poate duce uneori la oboseal sau
stare de disconfort n lecturarea apologiilor. Sunt, ns, i apologei de geniu, ca Tertulian, care,
chiar dac se repet uneori, nu obosesc pe cititor.
Stilul apologiilor difer i el dup ethosul i cultura fiecrui autor. El poate fi, de pild,
simplu n opera lui Aristide, graios i elegant n Scrisoarea ctre Diognet", amplu i cizelat n

Solia pentru cretini" a lui Atenagora, ncrcat i greoi n apologiile i Dialogul cu iudeul
Trifon" ale Sfntului Justin Martirul, sclipitor n Apologeticul" lui Tertulian, limpede i
atrgtor n lucrarea Ctre Autolic" a lui Teofil.
Simplitatea i originalitatea stilului Prinilor Apostolici se explicau prin cercul, aproape
ermetic nchis, n care se elaborau operele lor; apologeii, ns, sunt, aproape toi, instruii n
colile pgne din veacul lor, unde nvau limba elegant i rafinat a culturii greceti, pe care,
dup convertirea lor la cretinism, au pus-o n slujba noii lor credine. Noutatea principal n
fondul apologiilor era credina, nvtura i viaa nou a cretinilor, de un nalt nivel,
confruntate cu credina, nvtura i viaa obinuit a cetenilor Imperiului roman.
Monoteismul este ideea for care strbate toate apologiile secolului al II-lea, fiind
susinut cu numeroase argumente raionale, dar i cu temeiuri biblice. Acesta urmrea nlocuirea
politeismului absurd, confuz i imoral. Monoteismul cretin a nlocuit politeismul pgn, ntruct
prezenta o concepie mai avansat i mai logic dect politeismul i pentru c a fost sprijinit de o
religie universal a spiritului, anticipat sporadic i de anumii filosofi antici.
Stilul vieii i moralei cretine era absolut nou, revoluionar, fa de viaa i morala
pgn. Majoritatea apologeilor s-au convertit la cretinism, atrai de frumuseea i eroismul
vieii cretine. Sfntul Justin Martirul i Filosoful spunea: Am aflat cretinismul ca singura
filosofie sigur i folositoare; astfel, i din aceast pricin, sunt eu filosof (Dialogul cu iudeul
Trifon, 8, 1-2). Autorul Scrisorii ctre Diognet" spunea: Cretinii triesc pe pmnt, dar au
cetenie cereasc". Cu aceasta nu se pretinde c societatea cretin este fr cusur, dar inuta
general a comunitilor cretine contrasta mult cu aceea a societii pgne.
Unii apologei sunt mai severi, alii mai indulgeni, dar constatarea decderii vieii
pgne, o fceau i pgnii.
Morala cretin se baza pe doctrina religioas a Evangheliei i a tradiiei, concentrat n
Biseric. n toate apologiile se ntlnesc capitole mai lungi sau mai scurte de doctrin. De altfel,
apologeii fac tot ce pot pentru a nfia ct mai complet i mai clar nvtura cretin. Doctrina
apologeilor este mai degrab un complex de texte biblice sau idei, armonizate cu ncercri de
raionalizare i filosofare a credinei. Cu toate acestea, doctrina cretin a apologeilor este un
capitol remarcabil att n cuprinsul fiecrei apologii n parte, ct i n contextul general al
produciilor spirituale ale secolului II. Unii apologei au fcut un adevrat inventar al
mitologiilor, cultului i culturii pgne. Sunt pagini ntregi n apologii care enumer zeii, zeiele,
demonii i alte figuri mitologice cu aciunile lor, din diferite panteonuri pgne.
Materialul juridic propriu-zis, cu care se discut i se resping acuzaiile aduse de pgni,
nu era prea bogat, dar dezvoltrile acestui material au o valoare deosebit. Aceste dezvoltri se
transform, aproape ntotdeauna, n rechizitorii morale sau n pamflete, ca la Tertulian, Taian i
Hermias. Uneori discuiile juridice nceteaz repede, spre a face loc problemelor doctrinare,
morale etc., dar sunt i apologii n care juridicul este prezent de la un cap la altul.
c) Probleme existeniale tratate de apologei sau problematica apologiilor"
Exist un complex variat de probleme pe care apologeii l-au tratat n opera lor, pe msura
capacitii fiecruia, provocai fiind att de acuzaiile pgne, ct i de evoluia fireasc a
doctrinei pe care o reprezentau. Meritul apologeilor este acela de a ridica o multitudine de
probleme mari n gndirea cretin de nceput, probleme care vor fi aprofundate i amplificate de
generaiile patristice urmtoare.
Remarcm c o parte din problematica apologiilor a fost pus chiar de unii Prini
Apostolici, dar apologeii au tiut s pun unele din problemele fundamentale ale teologiei n
termeni care dureaz i astzi. De pild: statul pgn persecut pe cretini, apologeii se apr de
acuzaii i atac, la rndul lor, pgnismul cu tot ansamblul su (mitologie, cultur, filosofie).
Apologeii, fiind formai la coala pgn, i-au dat seama c nu pot combate cu succes
pgnismul, dect servindu-se de propriile lui arme: raionalismul i filosofia sa. Ei au fost

iniiatorii teologhisirii savante de mai trziu a colii alexandrine (prin reprezentani de seam
precum: Clement Alexandrinul, Origen, Sfntul Atanasie cel Mare, Sfntul Chiril al Alexandriei),
a Prinilor Capadocieni (Sfntul Vasile cel Mare, Sfntul Grigorie de Nyssa, Sfntul Grigorie de
Nazianz -Teologul, a Fericitului Augustin, a lui Leoniu de Bizan i cea a Sfntului Maxim
Mrturisitorul.
Apologeii propun i ncearc o mpletire a adevrurilor raionale cu revelaia, apelnd la
unele aspecte din gndirea lui Pitagora, Heraclit, Socrate, Platon, Aristotel, cea a stoicilor,
cinicilor sau alte sisteme filosofice eclectice. Dei sudarea ntre revelaie i raiune nu este
perfect, totui colaborarea lor era o necesitate istoric.
Vechimea cretinismului era o problem de mare importan ridicat de apologei, dar
mprumutat din apologetica iudaic (Filon). La reproul pgnilor, fcut cretinismului, c
acesta este o religie nou i eclectic, apologeii rspund c, n fond, cretinismul este cu mult
mai vechi dect pgnismul, cci el este o nou form a mozaismului, iar Moise i toi proorocii
erau anteriori tuturor autoritilor de seam ale culturii pgne: Homer i ceilali. De aici rsare
teoria mprumutului, potrivit creia tot ce aveau mai bun pgnii: poezia, filosofia i ntreaga
cultur pgn, era luat din Sfnta Scriptur a Vechiului Testament; Platon a luat din gndirea lui
Moise i din ali autori ai Vechiului Testament, cci Moise este mai vechi dect toi scriitorii
greci. Teoria vechimii era adevrat, dar nu i cea a mprumutului. De aceea, acest argument nu a
avut ntotdeauna efectul dorit.
n veacul al II-lea cretinismul era considerat o religie revoluionar cu pretenia de a
rsturna vechile altare ale zeilor i ale spiritului elenic de totdeauna. Avnd sim istoric, apologeii
neleg importana argumentului vechimii cretinismului i mprumut acest argument din
apologia iudaic, folosindu-se de afirmaia pgn c noua religie era doar o sect iudaic.
Apologeii cutau s demonstreze prin interpretri profetice i alegorice c religia cretin, are, n
fond, aceeai origine ca i credina poporului evreu i, deci, aceeai vechime; cci comunitatea de
origine implic comunitatea de vechime. Specific cretin, n Vechiul Testament, erau profeiile
mesianice, ncepnd cu cele ale lui Moise i sfrind cu acelea ale Sfntului Ioan Boteztorul.
Dac, n sensul larg al cuvntului, cretinismul ncepe cu Moise, iar Moise triete pe la anul
1300 .Hr., nseamn c originea cretinismului se ntinde, prin profei, dincolo de cele mai vechi
urme istorice ale nceputurilor pgnismului elenic.
Vechimea aceasta era acceptat de cretinii veacului II, dar nu era admis de pgni i de
iudei, fapt ce reiese din a lui Cels (Celsus) i din Dialogul cu iudeul Trifon al
Sfntului Justin Martirul i Filosoful.
O problem important ntlnit n gndirea apologeilor este rolul sau teoria Logosului n
istoria cugetrii omeneti. Apologeii au acordat o mare atenie raiunii, lucru firesc pentru
progresul cretinismului n vremea lor i mai ales pentru dubla lor misiune: de a apra
cretinismul pe cale raional i de a ctiga la noua credin oameni care se bazau doar pe
raiune. Cei vechi aveau un adevrat cult pentru raiune, n sensul cel mai larg ce i-l poate
imagina spiritul omenesc. n cultura greac, termenul avea o accepiune ntins i variat.
El nsemna: cuvnt, raiune, argument, tiin, discurs, opere scrise, cultur. Heraclit, Platon,
Aristotel, stoicii i eclecticii elenismului trziu, n frunte cu neoplatonicii i neopitagoreicii, au
atribuit o putere divin acestei nalte faculti a spiritului uman, ridicnd-o chiar la rangul de
divinitate. Astfel, ei fac o sublimare n cinstirea celei mai alese faculti a spiritului omenesc raiunea. Dup ce a sintetizat attea faculti trupeti i sufleteti n sublimul i faimosul:
, era firesc ca o cultur raional-estetic ca cea greceasc sa preamreasc i
raiunea. Apologeii primesc ca motenire aceast impuntoare cultur raional prin propria lor
educaie, o sedimenteaz n procesul convertirii la cretinism i o folosesc apoi ca element de
nvemntare a doctrinei cretine.

Apologeii nu preiau ideea de Logos din filosofia greac profan ca atare, ci ei trec de la
Logosul lui Filon Alexandrinul (care era intermediar ntre Dumnezeu i materie) la Logosul
Sfntului Evanghelist Ioan, care este Fiul lui Dumnezeu ntrupat. Apologeii creeaz, astfel, o
istorie a Logosului, innd seama de toate elementele filosofice anterioare ale acestei probleme.
Cei mai muli apologei susin, dup Sfntul Evanghelist Ioan, c Logosul este Dumnezeu
(Ioan 1, 1), prin care toate s-au fcut, n El fiind viaa (Ioan l, 3-4). Unii apologei n-au putut
concepe posibilitatea i realitatea a dou sau trei persoane perfect egale n snul Dumnezeirii, i
de aceea au czut n subordinaianism. Sfntul Justin Martirul i Filosoful a rezolvat problema
Logosului, care a luminat spiritul omenesc de-a lungul istoriei umane precretine, devenind apoi
Logosul total - Hristos. Sfntul Justin proiecteaz raiunea - Hristosul - asupra istoriei ntregii
lumi i declar cretini pe toi cei care au trit raional. Este o ncercare de cretinare a lumii prin
raiune. Acest fapt este cu att mai remarcabil, cu ct aceast raiune era expresia nu numai a celei
mai nalte potene a spiritului uman, ci i a Spiritului divin nsui n lucrare, a Logosului fcnd
parte din Dumnezeire. Aceast afirmaie de fond este o puternic punte de legtur ntre
cugetarea filosofic pgn i cretinism.
Problema Logosului, astfel neleas, a contribuit la apropierea ntre cuceririle raiunii
naturale i datele revelaiei supranaturale. Ea continu s fie i astzi un factor fundamental de
promovare a gndirii cretine pe calea mpletirii datelor raiunii cu acelea ale revelaiei.
Apologeii nu pun, n general, problema existenei lui Dumnezeu sau a demonstrrii
acesteia. n faa acuzaiei de ateism, cretinii nu aveau nevoie s demonstreze existena lui
Dumnezeu, pentru c ei aveau realmente un Dumnezeu i credeau n El. Ei, ns, s-au vzut
obligai s arate concepia lor deosebit despre Dumnezeu, fa de concepia pgnilor despre zeii
lor, i anume, c Dumnezeul lor era, de fapt, unul singur, c era spiritual, venic, atotputernic i
iubitor i nu avea nevoie de jertfe sngeroase sau materiale.
Apologeii consacr Sfintei Treimi capitole ntinse, uneori chiar lucrri speciale
(Tertulian). Problema unui Dumnezeu n Sfnta Treime, sau unul n fiin i ntreit n persoane,
era greu de tratat filosofic sau apologetic. Apologeii se vedeau prini ntre Sfnta Scriptur i
filosofi. Sfnta Scriptur vorbete de Tatl, Fiul i Sfntul Duh - trei ca numr, dar una ca
fiin" - iar filosofia (monoteist) vedea n Sfnta Treime politeism. Aa se explic i apariia
subordinaianismului la marea majoritate a apologeilor: Tatl este n fruntea Sfintei Treimi;
urmeaz Fiul n rangul al doilea i Sfntul Duh n rangul al treilea. Cu toate acestea, este meritul
apologeilor de a fi creat termenul de Treime: Teofil, ntre apologeii greci () i Tertulian
ntre cei latini (Trinitas) i de a fi ncadrat problema n domeniul filosofiei. Dezvoltrile trinitare
ulterioare ale Prinilor Capadocieni, Maxim Mrturisitorul, Ioan Damaschin, Ilarie de Pictavium
i Fericitul Augustin n-ar fi fost posibile fr premisele apologeilor n aceast problem.
O problem des tratat de apologei, n domeniul antropologiei i eshatologiei a fost
nvierea morilor. Toi apologeii, de la care ne-au rmas opere sau fragmente din opere, vorbesc
despre nvierea trupurilor. Unii dintre ei au consacrat tratate ntregi acestei probleme (Sfntul
Justin Martirul - Despre nviere; Atenagora Atenianul Despre nvierea morilor; Tertulian Despre nvierea trupului). Ceilali apologei vorbesc parial despre nviere n operele lor.
Antichitatea fcuse progrese serioase, pentru vremea ei, n domeniul antropologiei. Omul
era stpnul lumii, regele ei, iar idealul su de via era o mbinare perfect ntre frumosul fizic i
binele moral - .
Eshatologia pgn era contradictorie i confuz. Ea se ocupa exclusiv cu soarta sufleului.
Trupul, la moarte, era incinerat sau ngropat i soarta lui era pecetluit pentru vecie. El nu mai
exista. Pgnul iubea mult viaa de aici, de pe pmnt, adic viaa trupului. Trupul, odat mort,
era definitiv pierdut i nimeni nu mai reflecta la revenirea lui. Sufletul, n schimb, putea reveni
chiar de mai multe ori, trecnd prin alte trupuri (rencarnare): de oameni, de animale, de plante.

n contradicie cu pgnismul, cretinismul i baza toat nvtura i strlucirea


spiritual pe credina n nvierea trupurilor. Hristos a nviat din mori i nvierea Lui este arvuna
nvierii noastre. Sfntul Apostol Pavel nfruntase rezistena pgnilor, nc de la nceput, cu
privire la aceast dogm: Iar de vreme ce se propovduiete c Hristos a nviat din mori, cum
zic unii dintre voi c nu este nviere a morilor? Dac nu este nviere a morilor, nici Hristos n-a
nviat. i dac Hristos n-a nviat, zadarnic este atunci propovduirea noastr, zadarnic i
credina voastr" (I Corinteni XV, 12-14).
Necredina pgnilor n nviere i chiar batjocorirea acesteia dureaz i n secolele
urmtoare. n veacul al II-lea, apologeii pun problema nvierii morilor tiinific sau tiinificobiblic, pentru a demonstra posibilitatea i adevrul celei mai mari dogme cretine. i astzi ne
impresioneaz mulimea argumentelor tiinifico-biologice, fiziologice, antropologice, prezentate
de apologei (ndeosebi de Atenagora Atenianul).
Dogma nvierii trupurilor nu putea fi demonstrat raional. De aceea, apologeii fac apel i
la arma credinei. Unii dintre ei au avut norocul de a apuca nc n via persoane pe care le-a
tmduit sau le-a nviat Domnul din mori.
Cu excepia Sfntului Justin Martirul i Filosoful i a lui Tertulian, apologeii n-au tratat
problema Sfintelor Taine. Ei au evitat abordarea acestei probleme, datorit disciplinei arcane"
pe care trebuia s o pzeasc cu strictee, i datorit recomandrii evanghelice de a nu arunca
cele sfinte porcilor" (celor nevrednici).
n sinceritatea i entuziasmul bunei sale credine, Sfntul Justin Martirul descrie n
Apologia I, 60-u, cele dou mari taine cretine: Botezul i Euharistia, taine de iniiere n
cretinism i care schimbau radical viaa celor care le primeau. El arat, de pild, c botezul era
precedat de mrturisirea pcatelor i iertarea lor, iar Sfnta Euharistie (Sfnta Liturghie) se
svrete ntr-o atmosfer de curenie moral i dragoste sfnt fa de Dumnezeu i fa de
semeni.
Tertulian trateaz n opera sa despre aproape toate tainele Bisericii - cu excepia Sfntului
Maslu. El scrie despre Sfintele Taine din trebuine misionare.
O mare problem dezbtut de ctre apologei este combaterea ereziilor, n special de
origine gnostic. Apologeii erau nu numai aprtori autorizai ai cretinismului fa de pgnism,
ci i oameni nvai ai Bisericii. Ei erau ocrotitorii cei mai fireti ai ortodoxiei fa de atacurile i
vicleniile ereziilor.
n general, ereziile secolului al II-lea, multe la numr, erau de origine gnostic.
Gnosticismul - sintez de idei religioase i filosofice - a reprezentat o primejdie major pentru
Biseric. Dup apariia cretinismului, gnosticismul, care era o apariie precretin, a mbrcat
hain quasi-cretin, ncepnd cu Simon Magul i a nenumrailor si descendeni.
Cei mai muli dintre gnostici combteau violent viaa Bisericii i a conductorilor
acesteia, interpretau Sfnta Scriptur dup bunul lor plac i i alctuiau un canon biblic dup
fantezia lor eretic. Unii dintre conductorii gnosticilor erau oameni nvai i zeloi, aducnd,
prin manifestrile lor, tulburare ntre credincioii simpli i neprevenii ai Bisericii, uneori reuind
s-l treac de partea lor. Chiar Prinii Apostolici se alarmau de lucrarea lor veninoas,
ndemnnd pe credincioi s se fereasc de ierburile diavolului" - ereziile i s strng
rndurile n jurul episcopului (Sfntul Ignatie, Sfntul Policarp etc.).
Apologeii combat nu numai erezia gnostic, ci i celelalte erezii contemporane lor. De
pild, Sfntul Justin Martirul i Filosoful a scris o sintagm Contra tuturor ereziilor vremii sale;
Tertulian a scris Despre prescrierea ereticilor" (De praescriptione haereticorum); Teofil al
Antiohiei a scris Contra lui Marcion i Contra lui Hermogene; Apolinarie a scris Contra
Catafrigienilor etc.

Teologia antignostic a apologeilor reprezint un pas nainte fa de teologia lor din


apologiile ndreptate mpotriva pgnilor, ntruct gnosticii erau iniiai bine n cele ale credinei
i vieii cretine i trebuiau combtui cu argumente mai variate i mai sofisticate.
Bogata i variata problematic a apologiilor a aruncat semine rodnice pentru cugetarea
cretin a veacurilor urmtoare i are meritul de a fi vzut i scos la iveal fapte, idei i principii
de o deosebit valoare, nu numai pentru teologia cretin, ci i pentru spiritul omenesc n general.
Apologeii au pus bazele teologiei cretine, dei ei nu tiau s argumenteze totdeauna prompt.
ncepnd cu Origen, Eusebiu de Cezareea, Prinii Capadocieni, vor aprea apologii mult
mai bune. Remarcm, ns, faptul c apologeii veacului al II-lea au fost deschiztori de drum n
genul literar apologetic, ei scriind sub teroarea sabiei, focului i a fiarelor slbatice din circurile
romane.
BIBLIOGRAFIE SELECTIV:
- Pr. Prof. Ioan G. Coman, Patrologie, vol. I, Bucureti, 1984, p. 221-240.
- Eusebiu de Cezareea, Istoria bisericeasc, IV, 3, 12, 18, 24, 26, 27.
- M. Pellegrino, Il cristianesimo del II secolo di fronte alla cultura classica, Torino, 1954.
- J. Danilou, Message vanglique et culture hellnistique au II -e et III-e sicles, Paris, 1961.
- Ioan G. Coman, Patrologie (Manual pentru uzul studenilor Institutelor Teologice), Bucureti,
1956.
- Pr. Cicerone Iordchescu, Istoria vechii literaturi cretine, (pn la 325), Partea I, Iai, 1934.
- J. Waltzing, Le crime rituel reproch aux chrtiens du deuxime sicle, n Buletin de l'
Acadmie Royale d` Arhologie de Belgique nr. 5, Bruxelles, 1925.
- F. J. Dolger, Sacramentum infantium, n Antike und Christenteum, 4, Munster, 1934, p. 188228.
- Aim Puech, Les apologistes grecs du II-e sicle de notre re, Paris, 1912, p. 1-10.
- Umberto Moricca, Storia della litteratura latina cristiana, vol. I, Roma, 1923.
- Aime Puech, Histoire de la litterature grecque chrtienne, tome II, Paris, 1928, p. 110-116.
- Pierre de Labriolle, La raction paenne - Etude sur la polemique antichrtienne du I-er au IV-e
sicle. Paris, 1934, p. 7-108.
- M. Caster, Lucien et la pense religieuse de son temps, Paris, 1937.
- G. Bardy, Sources chrtinnes, nr. 3, Paris, 1943.
- J. Riviere, Le dmon dans l` conomie rdemptrice d` aprs les apologistes et les premiers
alexandrins, n Bulletin de littrature ecclesiastique, 31, Toulouse, 1930, p. 5-20.
- V. A. S. Little, The Christology of the Apologists. Doctrinal Introduction, London, 1934.
- B. Critterio, La polemica antichristiana nei primi sei secoli della Chiesa, n La Scuola
Cattolica, 64, Milano, 1936, p. 51-63.
- G. L. Prestige, God in Patristic Thought, London, 1936.
- P. Palazzini, Il monoteismo, nei padri apostolici e negli apologistici del II-e secolo, Roma,
1945.
- E. Massaux, Influence de l' Evangile de Mathieu sur la litterature chrtienne avant Saint Irene,
Louvain, 1950.
- *** Apologei de limb greac (traducere, introducere, note i indici de Pr. Prof. Dr. T.
Bodogae, Pr. Prof. Dr. Olimp Cciul, Pr. Prof. Dr. Dumitr Fecioru), Bucureti, 1997.
- Arhid. Prof. Constantin Voicu, Apologeii cretini, n Telegraful Romn, 141, 1-15 decembrie
1994, nr. 45-48, p. 5.
A) APOLOGEI DE LIMB GREAC

1. QUADRAT (CODRAT)
Quadrat sau Codrat (Ko) este considerat cel mai vechi apologet de limb greac.
Eusebiu de Cezareea Palestinei ne relateaz c: Dup ce Traian a domnit 20 de ani fr ase
luni, i-a urmat la putere Aelius - Adrian. Acestuia i adreseaz Quadrat o apologie, pe care a
compus-o pentru aprarea religiei noastre (cretine - n.n.) pentru c unii oameni ri ncercau s
tulbure pe ai notri. Lucrarea se afl n mna celor mai muli dintre frai i o am chiar eu
nsumi.
Vechimea apologiei reiese i din cuvintele autorului: Lucrarea Mntuitorului nostru se
dovedea mereu prezentat printre noi pentru c era nc vie: cei pe care i vindecase ori i
nviase din mori n-au fost vzui numai ct timp Mntuitorul i-a vindecat sau i-a nviat, ci ei au
putut fi vzui mereu prezeni nu numai ct vreme a petrecut Domnul cu ei, ci mult vreme i
dup ce El a nviat. Aa se face c unii dintre ei triesc nc i azi. Din aceast informaie, cea
mai veche pe care o avem cu privire la autorul apologiei, reiese c Quadrat a trit n vremea
mpratului Adrian. El a prezentat mpratului o apologie, adic un memoriu de aprare a
cretinilor.
Cu toat mpotrivirea unor critici, se pare c nmnarea apologiei ctre mpratul Adrian
s-a fcut chiar la Atena, mai ales c, istoricete, s-a stabilit c acest mprat a stat la Atena din
toamna anului 125 pn n vara anului 126 i din vara anului 129 pn n primvara anului 130.
n urma calculelor fcute, pe baza versiunii armene i a versiunii latine (ieronimiene) a
Cronicii lui Eusebiu, se pare c nmnarea apologiei s-a fcut ntre anii 124-126. De altfel, genul
literar apologetic a fost creat, ntr-un fel, la Atena, chiar de nsui Apostolul Pavel prin vestita lui
cuvntare din Areopag. De la apologeii atenieni vor porni ctre conducerea statului roman dou
dintre cele mai interesante apologii n secolul II: de la Aristide i de la Atenagora. Nu este
exclus, aadar, existena anterioar a apologiei lui Quadrat, la Atena.
Apologia n sine s-a bucurat de o mare preuire la apariia ei. Ea a fost provocat de
atacuri i maltratri la adresa cretinilor. Micrile mpotriva cretinilor au fost prilejuite de
vizitele religioase ale mpratului Adrian la Eleusis, i de iniierea lui n aproape toate misterele
greceti.
Eusebiu de Cezareea i Fericitul Ieronim au apreciat favorabil apologia lui Quadrat.
Eusebiu chiar precizeaz c ea se gsea n posesia multor frai cretini, nc de la nceputul
secolului IV, i c el nsui o avea. El semnaleaz c autorul are o cugetare strlucitoare i o
ortodoxie apostolic. Quadrat avea pe la anii 124-126 o vrst de aproximativ 50-60 de ani, ceea
ce presupune c s-a nscut, la o dat nc necunoscut, ntre anii 65-70 d.Hr.
Faptul c Quadrat struie asupra verificrii repetate a celor tmduii i nviai de Domnul
are o importan deosebit pentru istoricitatea faptelor i apoi pentru istoricitatea Mntuitorului
nostru Iisus Hristos.
Filip Sidetul ne relateaz c Papias a afirmat c cei nviai de Hristos din mori au trit
pn n vremea mpratului Adrian.
BIBLIOGRAFIE SELECTIV:
- Eusebiu de Cezareea, Istoria bisericeasc, IV, 3, n colecia Prini i Scriitori Bisericeti, 13
(traducere, studiu i comentarii de Pr. Prof. T. Bodogae, Bucureti, 1987, p. 146-147.
- Pr. Prof. Dr. Ioan. G. Coman, Patrologie, vol. 1. Bucureti, 1984, p. 240-245.
- Aim Puech. Histoire de la littrature grecque chrtienne depuis les origines jusqu' la fin du
IV-e sicle, t. II, Paris, 1928, p. 123-125.
- G. Berdy, Sur l`apologiste Quadratus, Melanges Henri Gregoire, t. I. Paris, 1949, p. 75-86.

- Ioan G. Coman, Patrologie (Manual pentru uzul studenilor Institutelor Teologice), Bucureti,
1956.
- Pr. Cicerone Iordchescu, Istoria vechii literaturi cretine, (Primele trei veacuri, pn la 325),
Partea I , Iai, 1934.
- P. A. Andriessen, L`apologie de Quadratus consrve sours le nom de l' Eptre Diognte, n
Reherches de Theologic Ancienne et Mdivale", 13, Louvain, 1964, p. 5-39; 125-149; 257-260;
i nr. 13, 1949, p. 75-86.
- Pr. Prof. Ioan G. Coman, Probleme de filosofie i literatur patristic. Bucureti, 1995.
- ***, Apologei de limb greac (traducere, introducere, note i indici de Pr. Prof. Dr. T.
Bodogae, Pr. Prof. Dr. Olimp Cciul, Pr. Prof. Dr. Dumitru Fecioru), Bucureti, 1997.
- Sfntul Ieronim, Despre brbai ilutri i alte scrieri, (introduceri, traduceri i note de Dan
Negrescu), XIX, Bucureti, 1997.
- Lucian Lugojanu, Episcop Vicar, Cine au fost apologeii greci?, n nvierea, XIV, nr. 16
(322), vineri, 15 august 2003, p. 3.
2. ARISTIDE DIN ATENA
a) Repere biobibliografice - Nici documentele externe i nici chiar propria sa oper,
pstrat fragmentar, nu ne dezvluie cine era, unde a cltorit i cu ce se ocupa Aristide.
Marcian Aristide, filosof atenian, a fost convertit la cretinism prin lectura Sfintei
Scripturi i a altor opere cretine i mai ales prin frumuseea vieii cretine. Acest mod de a
mbria cretinismul era frecvent n veacul al II-lea dup Hristos. Se tie c Sfntul Justin
Martirul i Filosoful, Atenagora Atenianul, Tertulian, Quadrat, Teofil al Antiohiei i alii s-au
convertit la cretinism n felul acesta.
Eusebiu de Cezareea scrie n Istoria sa bisericeasc c Aristide, filosof atenian, adept al
nvturii noastre (cretine - n.n.), a prezentat mpratului Adrian o apologie. De fapt,
adresantul apologiei nu este mpratul Adrian, ci mpratul Antonin Piul, al crui nume oficial
ncepea cu cuvintele: Titus - Hadrianus Antoninus Pius. Apologia a fost prezentat mpratului
ntre anii 139-141. Data exact nu este nc cunoscut.
b) Contribuii la dezvoltarea literaturii patristice
Apologia lui Aristide, menionat de Eusebiu al Cezareei i Fericitul Ieronim, era socotit
ca pierdut. Abia n anul 1878, clugrii mehitariti de la San Lazzaro din Veneia au descoperit
un fragment n limba armean din textul apologiei. Dup un deceniu, mai precis n anul 1889,
Rendel Harris a descoperit n Mnstirea Sfnta Ecaterina din Sinai versiunea siriac a apologiei
lui Aristide. Ceva mai trziu, A. Robinson a stabilit c versiunea greac a apologiei era deja
publicat n romanul duhovnicesc Varlaam i Ioasaf, aparinnd Sfntului Ioan Damaschin.
Manuscrisul n versiunea siriac a apologiei, gsit n Mnstirea Sfnta Ecaterina,
aparine secolelor VI-VII, iar traducerea siriac n sine poate fi aezat la jumtatea secolului al
IV-lea. Manuscrisul armean a fost descoperit de mehitariti ntr-un manuscris din secolul X.
Versiunile armean i siriac ale apologiei provin dintr-un original grec. Actuala versiune greac
este o prelucrare liber a originalului.
Apologia lui Aristide din Atena are, n forma ei actual, 17 capitole.
Capitolul I vorbete despre existena i lucrarea lui Dumnezeu, dovedite prin ordinea i
armonia naturii. Dumnezeu pune totul n micare i este cuprins cnd n lucruri, cnd n afar de
lucruri.
n capitolul II autorul mparte pe oameni n trei mari neamuri, dup criteriul participrii
lor la adevr, adic criteriul evlaviei. Aceste neamuri sunt: adoratorii zeilor, iudeii i cretinii.
n capitolul III sunt criticai haldeii, ca nchintori ai stihiilor. Totodat, sunt combtui
filosofii lor care nu i-au dat seama c stihiile sunt trectoare, deci nu pot fi zei. Autorul face apoi

analiza stihiilor: cerul, pmntul, apa, focul, suflarea vntului, soare, lun i chiar omul cu
pretenia sa de a fi adorat. n capitolele IV-VII autorul respinge stihiolatria i antropolatria.
Capitolele VIII-XI critic mitologia grecilor cu ntregul panteon de zei. n continuare este criticat
mitologia egiptean cu zeii
respectivi (capitolul XII). ntreg capitolul XIII aduce o critic recapitulativ complet mpotriva
pgnismului. Capitolul XIV face o scurt prezentare a credinei iudaice. n capitolele XV-XVI
autorul face prezentarea cretinismului, ndemnndu-l pe mprat s se intereseze de cretini,
citindu-le scrierile, n frunte cu Sfnta Scriptur. n ultimul capitol (XVII) al apologiei, Aristide
menioneaz "alte scrieri" ale cretinilor i face ndemnuri pentru trecerea la cretinism a tuturor
celor care n-au cunoscut nc pe Dumnezeu.
Autorul nu folosete n Apologie texte din Sfnta Scriptur dect incidental i aluziv. El se
prezint mpratului roman nu ca un aprtor al cretinilor, ci ca un adept al acestora. Stilul
autorului este uneori prea retoric, dar limba este simpl i clar.
De la apologetul Aristide s-a pstrat i o omilie intitulat Omilia lui Aristide, filosof
atenian, la strigarea tlharului de pe cruce i la rspunsul Rstignitului". Descoperit n limba
armean i publicat de mehitariti n anul 1878, are la baz, probabil, un text al lui Aristide, ns
ea a fost remaniat n secolul V de ctre controversitii ortodoci n lupt cu nestorienii. Aceast
pies omiletic, scurt, dar plin de avnt, ine s dovedeasc dumnezeirea Rstignitului. Iudeii
socoteau pe Hristos, Domnul nostru, un simplu om. mpotriva acestei concepii, Aristide susine
dumnezeirea Acestuia, care cu cuvntul Su a nviat pe Lazr, a dat vedere orbului din natere i
a deschis tlharului uile raiului. El spune c este cu neputin unui om muritor prin firea sa s
druiasc nemurire altui om muritor i el".
c) Elemente de doctrin n opera sa teologic
Apologia lui Aristide este o verig interesant ntre operele Prinilor Apostolici i acelea
ale Sfntului Justin Martirul i Filosoful, autor care a dezvoltat la maximum potenele genului
literar apologetic n veacul al II-lea.
Pentru Aristide din Atena, Dumnezeu este o for motrice a lumii. Noi nu putem nelege
ce este El n firea i iconomia Lui. El este necreat i nefcut. Nu poate fi cuprins de nimeni, ci El
cuprinde toate. Este fr nceput i fr sfrit, deci nemuritor. n El nu exist nici o lips i nu
are nevoie de nimic; toate celelalte au nevoie de El. Dumnezeu nu are nume, cci tot ceea ce are
nume este creatur. Necunoaterea firii lui Dumnezeu este biblic, dar i filosofic.
Temerea de Dumnezeu i dragostea fa de aproapele, recomandate de Aristide, sunt
elemente pur cretine.
Apologetul Aristide face o aspr critic religiilor care s-au ndeprtat de adevr i au
mbriat eroarea. El arat c Dumnezeu este adevrul, ntruct exist prin Sine nsui i se
manifest n religia sau religiile care ador pe Dumnezeu-Adevrul sau pe Dumnezeu cel
adevrat. Aristide face o mprire a oamenilor de pe pmnt, adoptnd criteriul participrii,
apropierii sau deprtrii de adevr. Este vorba de adevrul filosofic, identic cu Dumnezeu.
Religiile care nu particip la acest adevr sunt eronate.
Dup concepia lui Aristide, exist trei neamuri de oameni n lume: 1) adoratorii aanumiilor zei, 2) iudeii i 3) cretinii. La rndul lor, adoratorii zeilor se mpart i ei n trei
neamuri: haldeii, grecii i egiptenii.
Haldeii, necunoscnd pe Dumnezeu, au nceput s adore creaturile n locul Creatorului.
De aceea Aristide condamn stihiolatria. Haldeii au adorat chiar i pe om ca Dumnezeu. n
concluzie, haldeii au svrit mare eroare, adornd stihiile pieritoare i statuile moarte.
Elinii sau grecii au alunecat i mai mult de la adevr dect haldeii. Aristide supune unei
critici severe pe zeii de seam ai Greciei i ai unor religii de mistere orientale, ca: Zeus, Cronos,
Hephaistos, Hermes, Asclepios, Ares, Dionyisos, Heracle, Apollon, Artemis, Afrodita, Adonis etc.
Grecii au pus pe seama zeilor lor lucruri ruinoase i mizerabile.

Egiptenii au fcut un pas mai departe n deprtarea lor de adevr i n decderea moral i
religioas. Ei au introdus n rndul zeilor i animale necuvnttoare (de uscat, de ap), plante i
ierburi. Haldeii, grecii i egiptenii au introdus zei cu statui, diviniznd idoli surzi i nesimitori.
Poeii i filosofii haldeilor, grecilor i egiptenilor, voind s slveasc, n poemele i operele lor, pe
zeii lor, mai degrab i-au expus unui oprobriu absolut n faa tuturor. Cultele politeiste sunt
lucruri eronate i aductoare de pierzanie. Nu trebuie numii zei cei ce sunt vzui, dar care, la
rndul lor, nu vd, ci se cuvine s adorm pe Dumnezeu cel nevzut, dar care vede toate i a fcut
toate.
Iudeii se apropie de cunoaterea adevrului i a lui Dumnezeu. Ei cred c exist un singur
Dumnezeu, Creatorul universului i c nu este drept s fie adorat altcineva n afar de Acesta.
Prin aceasta ei se apropie de adevr mai mult dect toate celelalte popoare, n sensul c ei ador
pe Dumnezeu, i nu lucrrile Sale. Cu toate acestea, i iudeii rmn n afara adevratei cunoateri,
ntruct, prin aciunile lor, ei slujesc pe ngeri, nu pe Dumnezeu. Ei in smbetele, luna nou,
azima, postul n zilele de mari i joi, tierea mprejur, puritatea mncrurilor.
Cretinii i au numele de la Domnul Iisus Hristos, care este Fiul lui Dumnezeu Cel Prea
nalt. Acesta S-a ntrupat, cobornd din cer pentru mntuirea oamenilor i nscndu-Se din Sfnta
Fecioar, fr smn i fr stricciune. Fiul lui Dumnezeu slluiete, astfel, ntr-o fiic de
om. El a avut 12 ucenici, pentru ca mntuirea s se desvreasc. Iisus a fost rstignit de iudei, a
murit i a fost ngropat, iar dup trei zile El a nviat i S-a nlat la ceruri. Cei 12 ucenici au mers
n toat lumea i au nvat pe oameni mrirea lui Iisus cu toat cinstea i modestia. Prin
propovduirea slavei lui Hristos, ei au primit numele de cretini i sunt cunoscui pretutindeni.
Cretinii au cutat i au aflat adevrul. Ei s-au apropiat de adevr i de cunoaterea exact mai
mult dect celelalte popoare. Ei cunosc pe Dumnezeu - Ziditorul i Fctorul a toate, prin care i
de la care sunt toate i nu ador alt dumnezeu n afar de Acesta.
Aristide mrturisete, i spusele sale se bazeaz pe lectura scrierilor cretine (n primul
rnd, Sfnta Scriptur), c el s-a fcut cretin ntruct cretinii au aflat adevrul. El susine c
Iisus, Fiul lui Dumnezeu Cel Prea nalt, s-a nscut fr smn i n chip nestriccios dintr-o
fecioar. Viaa lui Iisus este istorisit foarte scurt; alegerea Apostolilor, patimile i moartea Lui
sunt doar indicate. Se struie ceva mai mult asupra misiunii Apostolilor.
Cretinii i trag numele de la mrirea lui Hristos; ei sunt monoteiti i pzesc poruncile
Mntuitorului, ateptnd nvierea morilor; se poart cu smerenie i buntate; svresc fapte
bune, dar nu le trmbieaz; ei i ascund darul ca pe o comoar. Totodat, ei sunt ngduitori, i
recunosc greelile, dar sunt maltratai de pgni. n partea final a capitolului XVII din apologia
sa, Aristide din Atena face un elogiu neamului cretinilor, zicnd: Cu adevrat fericit este
neamul cretinilor naintea tuturor oamenilor, care se afl pe faa pmntului... nvtura
cretinilor este poarta de lumin".
Apologia lui Aristide este un document spiritual de o deosebit valoare prin informaiile
pe care ni le transmite asupra strii religioase a pgnismului, iudaismului i cretinismului din
secolul al II-lea. Aristide deschide, mpreun cu Quadrat, un drum nou n literatura cretin: acela
al genului literar apologetic. Dup modelul lui Aristide vor scrie, cu unele variaiuni, majoritatea
celorlali apologei.
BIBLIOGRAFIE SELECTIV:
- Eusebiu de Cezareea, Istoria bisericeasc, IV, 3; n colecia Prini i Scriitori Bisericeti, 13
(traduceri, studiu i comentarii de Pr. Prof. T. Bodogae), Bucureti, 1987.
- Pr. Prof. Ioan G. Coman, Patrologie, vol. I, Bucureti, 1984, p. 246-258.
- M. Picard, L' Apologie d' Aristide, Paris, 1892.
- Sp. D. Kontagianis, Influene platonice asupra apologetului Aristide (n grecete), Atena, 1973.

- Ioan G. Coman, Patrologie, Bucureti, 1956.


- Pr. Cicerone Iordchescu. Istoria vechii literaturi cretine, vol. I, Iai, 1934, p. 65-70.
- D. M. Kai, The Apology of Aristides The Philosopher (Transl. from the Greck and from the
Syriac Version), n Ante-Nicene Fathers, 9, Buffalo and New York, 1930, p. 263-279.
- Edgar J. Goodspeed, A history of early Christian Literature, Chicago, Illinois, 1947, p. 135-138.
- J. P. Harris, The Apology of Aristide on Behalf on the Christians from a Syriac Ms. preserved on
Mount Sinai, edited with an Introduction and Translation. With an Appendix containing the main
portion of the original greek text by J. A. Robinson (Text and Studies, 1, 1), 2 nd ed., Cambridge,
1893.
- A. N. Modona, L' Apologia di Aristide ed. il nuovo frammento' Ossirinco, Bilychanis, 19,
Roma, 1922, I, p. 317-327.
- C. Lazzati, Ellenisimo e cristianesimo. Il promi copitolo dell' Aplogia di Aristide, La Scuola
Cattolica, 66, Milano, 1938, p. 35-61.
- L. Alfonsi, La teologia della storia nell' Apologia di Aristide, Augustinianum 16, Milano,
1976, p. 37-40.
3. ARISTON DE PELLA
Ariston de Pella nu este menionat ca un scriitor bisericesc de mare valoare nici de
Eusebiu de Cezareea n Istoria sa bisericeasc, nici de Fericitul Ieronim n lucrarea sa De viris
illustribus. Eusebiu citeaz totui pe Ariston cu privire la o lege a mpratului Adrian care lichida
revolta lui Barcochba n Iudeea (134-135). Potrivit acestei legi, iudeii erau oprii de a privi, chiar
de aproape, pmntul rii lor.
n secolul VII, Sfntul Maxim Mrturisitorul preciza ntr-o scolie la lucrarea Despre
teologia mistic a lui Pseudo-Dionisie Areopagitul c Ariston de Pella este autorul Disputei
dintre Papisc i Iason. Restul izvoarelor pomenesc numai titlul operei, fr numele autorului.
Este vorba de filosoful Celsus (Cels), de Origen, de Prefaa versiunii latine a Disputei dintre
Papisc i Iasou i de Fericitul Ieronim.
Celsus, filosoful eclectic, cu tendine epicureice i neoplatonice, duman de moarte al
cretinilor, scria n opera sa A: Am citit Disputa unui oarecare Papiscos cu un
oarecare Iason, oper vrednic nu de rs, ci vrednic mai mult de mil i de ur. Origen face
urmtoarea apreciere cuvintelor lui Celsus: Nu a voi mai puin, ca, oricine aude pe Celsus
indignndu-se i afirmnd c scrierea intitulat Disputa dintre Iason i Papisc despre Hristos
este vrednic nu de rs, ci de ur, s ia n mn aceast mic compoziie i, cu rbdare, s
urmreasc cele ce se afl n ea, pentru ca din nsui cuprinsul ei s osndeasc pe Celsus,
ntruct nu gsete nimic vrednic de ur n carte. Din aprecierea fcut de Celsus asupra lucrrii
lui Ariston, reiese importana ei misionar deosebit n mediul iudaic, pe care-l frecventau
cretinii recrutai dintre iudei. Aprecierea veninoas a btrnului filosof arat c aceast carte l-a
atras i a citit-o cu interes, dar a descoperit n ea lucruri la care nu s-a ateptat pentru concepia pe
care i-a fcut-o el despre cretini.
Scolia Sfntului Maxim Mrturisitorul, la lucrarea: Despre teologia mistic a lui
Pseudo-Dionisie Areopagitul, spune: Am citit expresia <<apte ceruri>> i n Disputa dintre
Papiscos i Iason, scris de Ariston de Pella Numele autorului: Ariston de Pella, concord cu
cel relatat de Eusebiu al Cezareei, n legtur cu porunca mpratului Adrian privitoare la
interdicia fcut iudeilor. Expresia lui Eusebiu: se refer cu
siguran la Disputa dintre Papiscos i Iason" ntruct istoria literaturii patristice nu mai
cunoate vreo alt lucrare a lui Ariston de Pella.
Prefaa versiunii latine, a Disputei dintre Papiscos i Iason", pierdut i ea, arat c
opera lui Ariston era strlucitoare, vrednic de amintire i glorioas", iar Iason era un iudeu

cretin n timp ce Papiscos era un iudeu alexandrin. Titlul latin al operei traduse era: Iasonis
Hebraei Christiani et Papisci Alexandrinii Iudaei disceptatio.
Prin ndemn i mustrare blnd, Iason a nmuiat cerbicia i ncpnarea lui Papiscos, iar
nvtura cretin, prin lucrarea Duhului Sfnt, a biruit inima lui Papiscos. Papiscos ajungnd la
cunoaterea adevrului i la teama de Dumnezeu, prin mila Acestuia, a crezut n Iisus Hristos Fiul
lui Dumnezeu i a rugat pe Iason s i se administreze botezul.
Faptul c Disputa lui Iason i Papiscos a fost tradus n limba latin nc de la sfritul
secolului al III-lea sau nceputul secolului IV, indic valoarea i preuirea de care se bucura n
mediul cretin ca instrument misionar.
Opera lui Ariston a fost folosit n originalul grec de ctre Fericitul Ieronim, n dou
rnduri, i de Sfntul Maxim Mrturisitorul n Scolia de care am vorbit. Menionat de Celsus n
, scris pe la anul 178 i neputnd fi scris nainte de anul 135, data isprvirii
rzboiului lui Barcochba (132-135), despre care vorbete Ariston de Pella, apariia Disputei lui
Iason i Papiscos este aezat de critica patristic n jurul anului 140. Nu este exclus ca Iason i
Papiscos s fie personaje imaginare, procedeu att de frecvent n operele literare sub form de
dialog. Reinem c problema fundamental dezbtut n Disput era demonstraia mplinirii
profeiilor mesianice n persoana lui Iisus Hristos. Metoda demonstraiei era cea alegoric.
BIBLIOGRAFIE SELECTIV:
- Eusebiu de Cezareea, Istoria bisericeasc, IV. 6, 3, n colecia Prini i Scriitori Bisericeti,
13, traducere, studiu i comentarii de Pr. Prof. T. Bodogae, Bucureti. 1987, p. 146-147.
- Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman, Patrologie, vol. I, Bucureti, 1984, p. 259-263.
- Ioan G. Coman. Patrologie (Manual pentru uzul studenilor Institutelor Teologice), Bucureti,
1956, p. 49.
- G. Bareille, Ariston de Pella, n Dictionnaire de Theologie Catholiquc, tome I, deuxime
partie, Paris, 1923-u., col. 1867-1869.
- Pr. Cicerone Iordchescu, Istoria vechii literaturi cretine, (Primele trei veacuri, pn la 325),
Partea I, Iai, 1934, p. 98-99.
- B. P. Pratten, Ariston of Pella, n Ante-Nicene Fathers, 8, Buffalo and New York, 1930, p.
749-750.
- A. B. Hulen, The Dialogues with the Jews ar sources for Early Jewish Argument against
Christianity, n Journal of Biblical Literaturi, 51, New-Haven, 1932, p. 58-70.
- Sfntul Ieronim, Despre brbai ilutri i alte scrieri (introducere, traduceri i note de Dan
Negrescu), Bucureti, 1997.
- ***, Apologei de limb greac (traducere, introducere, note i indici de Pr. Prof. Dr. T.
Bodogae, Pr. Prof. Dr. Olimp Cciul, Pr. Prof. Dr. Dumitru Fecioru), Bucureti, 1997.
- Pr. Prof. Ioan G. Coman, Probleme de filosofie i literatur patristic, Bucureti, 1995.

4. SFNTUL JUSTIN MARTIRUL I FILOSOFUL


a) Repere biobibliografice
Sfntul Justin Martirul este una dintre personalitile cele mai originale din galeria
autorilor cretini ai secolului II. El este cel mai mare dintre apologeii acelui secol, att prin viaa
sa plin de zbucium sufletesc i de evenimente, ct i prin opera sa scris. El a continuat s poarte

haina de filosof elen i dup convertirea sa la cretinism, detaliu important dac ne gndim c i-a
ncununat viaa cu martiriu.
Principalele izvoare cu privire la viaa Sfntului Justin sunt propriile sale opere pstrate:
cele dou Apologii i Dialogul cu iudeul Trifon, la care se adaug i aprecierile fcute de ucenicul
su Taian Asirianul. Mrturii despre Sfntul Justin ne mai ofer i Actul su martiric (Acta SS.
Justinii et sociorum), apoi istoricul bisericesc Eusebiu de Cezareea, Fericitul Ieronim (De viris
illustribus), Sfntul Epifaniu (Panarion 46, I), Tertulian, Ipolit etc.
Sfntul Justin Martirul i Filosoful s-a nscut pe la nceputul secolului II, la Flavia
Neapolis, din Palestina Siriei. El era fiul lui Priscus i nepotul lui Bacchius. Numele bunicului
Sfntului Justin sun grecete Baccheios, dar acela al tatlui su are inut strict latin, nsui
numele Justin nu este grec, ci latin.
Cu toate c Flavia Neapolis se afl n provincia Samaria din Palestina, Sfntul Justin nu
era samarinean de snge, cum pretinde Sfntul Epifaniu (Panarion 46, 1). n Dialogul cu iudeul
Trifon (28) Sfntul Justin se prezint pe sine ca fiind necircumcis. Critica sever pe care el o face
iudeilor i samarinenilor, ntrete convingerea c autorul nostru era de origine pgn. Este
adevrat c Justin vorbete despre samarineni sau despre Simon Magul ca despre oameni din
neamul lui. Dar este vorba doar de o asimilare improprie, formal, ntruct, trind n mijlocul lor,
se socotea ca unul dintre ei. Educaia lui Justin din prima parte a copilriei st n strns legtur
monoteismul iudaic i atmosfera profund religioas a Palestinei. Aceti factori decisivi vor
contribui n mare msur la intensificarea evlaviei copilului i tnrului Justin, care avea din fire
o inim nclinat spre credin.
Prologul Dialogului cu iudeul Trifon ne ofer unele elemente despre viaa lui Justin.
Sfntul Justin povestete lui Trifon cum a ncercat s-i astmpere setea de cunoatere a lui
Dumnezeu, care este Adevrul, peregrinnd pe la diferite coli de filosofie. S-a dus mai nti la un
stoic, pe care l-a frecventat vreme destul de ndelungat, dar pe care l-a prsit pentru c nu-i mai
vorbea despre Dumnezeu. De la stoic, a trecut la un peripatetic vestit pentru tiina lui, dar care,
dup cteva zile de lucru, a pretins onorariu de la ucenicul su, ceea ce l-a scrbit pe acesta,
determinndu-l s-l prseasc. Fiind, ns, aprins de dorul filosofiei, a dat peste un pitagoreu de
mare vaz n ale cugetrii filosofice. Acesta i spune lui Justin c nu va putea ptrunde filosofia
dac nu-i va nsui, n prealabil, muzica, astronomia i geometria. Pentru c nu cunotea cele trei
discipline amintite, a fost nevoit s renune i, astfel, s-a ndreptat spre platonicieni". Nu de
mult vreme, un filosof platonic venise n oraul lui Justin i acesta l-a instruit cu un anumit
succes.
ntlnirea cu filosoful platonic a mulumit numai pentru moment pe tnrul Justin, care
caut febril adevrul. ntr-o zi, mergnd ntr-un sat, nu departe de mare", s-a ntlnit cu un
btrn plcut la nfiare, cu care a legat o convorbire asupra frmntrilor din sufletul su.
Btrnul i recomand, atunci, lui Justin, s citeasc pe profei, oameni anteriori filosofilor, drepi
i iubitori de Dumnezeu, prin care a vorbit Duhul Sfnt i au prezis cele viitoare, care au loc n
momentul de fa. Numai acetia au vzut i au spus oamenilor adevrul, netemndu-se i
neascultnd de nimeni: ei n-au fost nvini de dorina de slav, ci au spus numai ceea ce au vzut
i au auzit, fiind plini de Duhul Sfnt. Scrierile lor se pstreaz chiar i acum i, ndeletnicinduse cineva cu ele, dac crede n ele, poate avea mare folos: att cu privire la nceputuri, ct i cu
privire la nceput i la toate cele ce trebuie s tie un filosof. Ei nu vorbesc cu dovezi, cci sunt
nite martori vrednici ai adevrului, mai presus de orice adevr, cele ce s-au ntmplat, ns, sau
se ntmpl acum, silesc pe oricine s fie de acord cu cele grite de ei.
Justin se aprinde sufletete, d crezare la toate cuvintele btrnului i se convertete. Iat
ce spune el: "Iar mie mi s-a aprins deodat un foc n suflet i m-a cuprins o mare dragoste de
profei i de brbaii aceia care sunt prietenii lui Hristos. i gndind la cuvintele lui (ale

btrnului - n.n.), gseam c aceasta este singura filosofie sigur i aductoare de folos. n felul
acesta i pentru acestea sunt eu filosof.
Sfntul Justin s-a convertit la cretinism pe temeiul convingerii directe i reale pe care i-a
fcut-o din contactul cu viaa i moartea cretinilor. Convertirea sa a fost un fenomen complex n
care evoluia intelectual a tnrului discipol a mers mn n mn cu convingerile profunde pe
care i le fcea din contacul cu viaa celor care l urmau pe Hristos.
Nu tim ct timp a rmas Justin la Efes, dup convertirea sa; ns este sigur c el predica
cuvntul lui Dumnezeu n hain de filosof i lupta pentru credin n scrierile sale". Ca misionar,
el a venit de dou ori la Roma, unde a nfiinat i o coal, dup cum ne informeaz Actul su
martiric (3). n aceast coal, instalat deasupra bilor lui Timotei" cum declar el prefectului
Rustieus, Justin a avut destui colari, printre care i Taian Asirianul. La Roma, Justin a avut un
conflict dramatic cu filosoful cinic Crescens. El i-a propus filosofului Crescens s discute n
public un numr de probleme pentru a lmuri diferenele dintre cei doi. Rezultalul a fost
dezastruos pentru Crescens, care s-a dovedit a fi de o ignoran total. Justin era pregtit s
discute din nou cu Crescens n faa autoritilor imperiale. Dar uneltirile i invidia lui Crescens au
dus la punerea lui Justin n butuci i apoi la moartea martiric a autorului nostru.
Sfntul Justin Martirul i Filosoful a fost judecat de prefectul Romei, Rusticus, care a
cerul acuzatului, dup procedura obinuit, s adore pe zei, i s se supun poruncii Cezarului. n
urma refuzului lui i al celor mpreun cu el, precum i a lmuririi nvturii care se preda n
coala sa, Sfntul Justin i nsoitorii lui au fost biciuii i condamnai la moarte. Ei au fost
executai ndat: aceasta se petrecea n anul 165, sub domnia lui Marcu Aureliu. Biserica
Ortodox prznuiete pe Sfntul Justin Martirul i Filosoful la 1 iunie, iar cea catolic la 14
aprilie.
Sfntul Justin a murit relativ tnr, probabil la vrsta de 50-60 de ani, n plenitudinea
forelor sale spirituale. El a lsat amintiri neterse contemporanilor, care le-au transmis mai
departe veacurilor urmtoare. Operele i coala sa din Roma l-au impus ca o personalitate
bisericeasc patristic de frunte. Nu se poate defini mai de aproape caracterul colii sale din
capitala Imperiului roman. Nu cunoatem exact elementele nvmntului predat de Justin n
coala sa.
Dac Apologiile i Dialogul cu iudeul Trifon sunt i un ecou al cuprinsului i atmosferei
catehezelor Sfntului Juslin, coala sa era i o vatr a credinei, i un instrument de apropiere
ntre credin i filosofie. Personalitatea Sfntului Justin este ncununat de moartea sa martiric.
Rspunsurile sale n faa tribunalului se aseamn foarte mult cu acelea ale Sfntului Policarp,
martirizat cu circa 10 ani naintea Sfntului Justin Martirul, i cu acelea ale Sfntului Ciprian,
care va primi aceeai cunun cu aproximativ 100 de ani mai trziu (258).
b) Contribuii la dezvoltarea literaturii patristice
Sfntul Justin Martirul i Filosolul a fost un autor prodigios. Eusebiu, episcopul Cezareei,
ne spune c Justin a lsat foarte multe lucrri. Din marele lor numr, Eusebiu a transcris n
lucrarea sa numai titlurile lucrrilor lui Justin pe care le-a cunoscut el personal. Aceste lucrri
sunt n numr de opt, i anume:
1. Un Cuvnt - apologie, adresat mpratului Antonin Piul, fiilor lui i senatului roman
pentru aprarea nvturilor cretine;
2. O a doua Apologie pentru credina cretin, adresat mpratului Antonin Verus;
3. Un Cuvnt ctre greci, adresat elinilor, n care se vorbete despre natura demonilor;
4. Combaterea..., o alt lucrare adresat elinilor;
5. Despre monarhia lui Dumnezeu;
6. O lucrare intitulat Psalmistul;
7. Despre suflet, scolii despre prerile filosofilor legate de aceast problem;

8. Dialog contra iudeilor, n care relateaz disputa pe care a avut-o la Efes, cu Trifon, cel
mai vestit evreu al vremii sale. Autorul arat n aceast lucrare felul n care harul divin l-a mnat
spre nvarea credinei. El mai arat cum iudeii au ridicat tot felul de obstacole n faa nvturii
lui Hristos.
Eusebiu de Cezareea vorbete de nc foarte multe alte lucrri" care se afl n minile a
muli frai i subliniaz preuirea de care se bucurau aceste lucrri n ochii celor vechi. Sfntul
Irineu menioneaz nc dou lucrri ale lui Justin: Contra lui Marcion i Contra tuturor
ereziilor. Sfntul Ioan Damaschin menioneaz n Sacra Parallela cteva fragmente din lucrarea
Despre nviere a Iui Justin.
Dintre aceste lucrri s-au pstrat n ntregime: Apologia I, Apologia II, i Dialog cu iudeul
Trifon; s-au pstrat cteva fragmente din tratatul Despre nviere". Din celelalte lucrri nu s-a
pstrat nimic.
a) Apologia I a fost scris, potrivit datelor cuprinse n formula de adresare, ntre anii 150155. Ea a fost adresat mpratului roman Antonin Piul i fiilor si, senatului i poporului roman.
Autorul precizeaz c Hristos s-a nscut cu 150 de ani mai nainte.
Apologia cuprinde o formul de adresare, urmeaz o introducere pn la capitolul 4
inclusiv, n care autorul cere s nu fie condamnai cretinii numai pentru c poart numele de
cretin. Sfntul Justin Martirul atrage atenia c nu numai supuii, ci i conductorii sunt obligai
s se poarte bine, eliminnd violena i tirania i practicnd evlavia i filosofia. Capitolul 4
dezbate problema numelui de cretin.
Partea I a Apologiei I cuprinde capitolele 5-12 i combate acuzaiile pgnilor. Cretinii
sunt uri i acuzai de ateism, pentru c ei nu se nchin zeilor. Cretinii nu se opun statului
roman, pentru c mpria ateptat de ei nu este omeneasc. Dac mpria ateptat de ei ar fi
omeneasc, cretinii ar tgdui c sunt cretini, ca s nu fie ucii. Cretinii sunt ajuttori i
colaboratori ai statului roman pentru pace.
Partea a II-a a Apologiei cuprinde capitolele 13-67 i trateaz pe larg despre credina,
viaa, cultul i tainele cretine, Iisus Hristos este prezentat ca nvtor" sau nvtorul
nostru", care s-a nscut, a fost rstignit sub Poniu Pilat, n vremea mpratului Tiberiu. Cretinii
pltesc biruri i dajdii autoritilor imperiale, pentru c aa i-a povuit Hristos. Urmeaz capitole
dense de doctrin: despre moarte, despre nemurirea sufletului, despre nvierea morilor. Sfntul
Justin arat unele analogii ntre eshatologia cretin i cea pgn.
Acuzaiile aduse cretinilor erau: practica stingerii luminii (n timpul agapelor),
mpreunri ruinoase, antropofagie etc.
n capitolele 30-53, Sfntul Justin Martirul demonstreaz, cu ajutorul profeilor Vechiului
Testament, c Hristos este Dumnezeu adevrat. Autorul spune c iudeii persecut pe cretini...
i lucrul acesta s-a ntmplat i de curnd, n timpul rscoalei lui Barcochba" (ntre anii 132135).
Apologetul Justin precizeaz c Iisus s-a nscut la Bethleem, la 35 stadii de Ierusalim, n
Iudeea, sub procuratorul Quirinius. Apoi arat c Moise i profeii Vechiului Testament sunt mai
vechi dect scriitorii greci, iar unele cuvinte ale lui Platon sunt luate dup vestitul prooroc i
conductor evreu (Moise). Aceasta este teoria mprumutului marilor idei pgne din Biblie.
ntreg capitolul 46 este o sintez a teologiei Sfntului Justin Martirul. Hristos, Cel care s-a
nscut cu 150 de ani mai nainte, sub guvernatorul Quirinius i a predicat sub Poniu Pilat, este
Logosul la care a participat ntregul neam omenesc. Cei care au trit i triesc cu Logosul sunt
cretini. Acest Logos S-a ntrupat i S-a fcut om i a fost numit Iisus, a fost rstignit, a murit, a
nviat i S-a nlat la ceruri.
Capitolele 47-52 vin s motiveze cu profeii mesianice mai lungi sau mai scurte unele
momente sau amnunte din viaa Mntuitorului. Capitolul 52 reproduce, de exemplu, profeii
referitoare la a doua venire a Domnului. Capitolul 54 vrea s demonstreze c semnul i chipul

Crucii este prezent n lume de la om pn la lucruri. Nimic nu se poate organiza i ine n lume
fr chipul acesta al crucii. Cretinii nu se tem de moarte, pentru c aceasta este inevitabil.
Sfntul Justin Martirul i Filosoful i informeaz pe pgni c Platon a luat doctrina sa
cosmologic de la Moise: amndoi susin c Dumnezeu a transformat materia inform n cosmos.
Capitolele 61-64 prezint pregtirea, temeiurile dogmatice i ritualul botezului pe care
nsui Justin l-a primit. Marele apologet Justin subliniaz necesitatea botezului prin cuvintele
Mntuitorului: Daca nu v vei nate din nou (prin botez - n.n.), nu vei intra n mpria
cerurilor (Ioan 3, 3-4). Temeiul botezului l-am primit de la Apostoli, zice Justin.
Fiul lui Dumnezeu este Logosul lui Dumnezeu, dup cuvntul Domnului: Cine m
ascult pe Mine, ascult pe Acela care M-a trimis pe Mine (Matei 10, 40).
Capitolele 65-67 descriu adunarea cretinilor i a doua mare tain: Sfnta Euharistie. Cel
botezat este adus n adunarea frailor (n Biseric), unde se fac rugciuni comune. Dup
mulumiri i dup rugciuni, tot poporul zice: Amin! Apoi, cei numii diaconi dau celor de fa s
se mprteasc din pinea, vinul i apa euharistic; ei duc acestea i celor abseni (bolnavi n.n.). Sfntul Justin precizeaz c aceast mncare se numete, la noi, cretinii, Euharistie.
Cretinii iau aceast pine i aceast butur ca pe trupul i sngele lui Iisus Cel ntrupat.
Cretinii ajut pe cei lipsii i sunt ntotdeauna mpreun. Ei se adun n ziua soarelui, prima zi a
sptmnii, pentru c n aceast zi a nviat din mori Iisus Mntuitorul. Duminica este, deci, ziua
n care Dumnezeu a creat lumea i a nviat pe Fiul Su din, mori, ceea ce echivala cu o nou
creaie a lumii.
n capitolul 68, cel final, Justin cere mprailor s nu mai condamne fr temei pe cretini
la moarte.
Apologia I a Sfntului Justin Martirul i Filosoful este o pies juridic i apologetic de
cea mai nalt clas, dei uneori ea las de dorit sub raport strict literar. n schimb, materialul de
care se folosete este foarte bogat. Subliniem marea ndrzneal pe care i-o permite apologetul
Justin Martirul i Filosoful fa de mprai i ameninarea ce le-o face cu pedeapsa venic.
b) Apologia a II-a a Sfntului Justin Martirul i Filosoful are, n Codex Parisinus, titlul:
Ctre Senatul Romanilor, inventat, probabil, de copist, dup formula de la nceputul piesei: "O,
romani!. n realitate, Apologia a II-a se prezint ca un apendice al Apologiei I.
Capitolul 2 relateaz mprejurrile n care s-a scris aceast apologie, nfind i
procedura tribunalului de la Roma cu privire la cretini. Este o istorisire emoionant a unei femei
de moravuri uoare care, mai apoi, s-a ndreptat, practicnd virtutea o dat cu trecerea ei la
cretinism. Dorind s converteasc i pe soul ei, pgn, care era un desfrnat i un practicant al
viciilor, acesta a refuzat cu ncpnare. Soia i-a dat repudium, desprindu-se de el. Acesta a
acuzat-o c este cretin.
O dat cu ea a czut i un oarecare Ptolemaios, catchetul acelei femei. Adus n faa
prefectului Urbicus, acesta, mrturisind nvtura dumnezeietii virtui (cretin - n.n.), a fost
condamnat la moarte. De asemenea i un alt cretin, Lucius, care a luat aprarea lui Ptolemaios,
pe urm un al treilea.
Capitolul 3 rspunde la ntrebarea: De ce cretinii nu se sinucid spre a ajunge mai
repede la Dumnezeu i de ce mrturisesc calitatea lor de cretini de ndat ce sunt cercetai?.
Dac s-ar sinucide, cretinii ar clca voia lui Dumnezeu.
Cercetai, cretinii nu tgduiesc ceea ce sunt, pentru c ei nu au nimic ru pe contiina
lor.
Dumnezeu-Tatl fiind nenscut nu are nume. Denumirile de Dumnezeu, de Tat, Creator,
Domn, Stpn, nu sunt nume propriu-zise, ci adjective care exprim binefacerile i faptele lui.
Fiul lui Dumnezeu, Logosul nscut i coexistnd () cu Dumnezeu naintea creaturilor, este
Acela prin care, la nceput, Dumnezeu a zidit i a mpodobit totul. El se numete i Hristos pentru
c a fost uns i Dumnezeu a ornduit totul prin El. Iisus este nume de om i de mntuitor i are

neles. El S-a fcut om prin voina lui Dumnezeu i a Tatlui, venind n lume pentru oameni i
pentru alungarea demonilor. Cretinii alung demonii, din cei posedai, n numele lui Hristos cel
rstignit sub Poniu Pilat.
Capitolul 7 trateaz problema Logosului, iar capitolul 8 atrage atenia c Sfntul Justin
Martirul i Filosoful ateapt s fie arestat i ucis prin lucrarea demonilor, poate chiar prin
Crescens, cel iubitor de zgomot i ostentaie. Acest aa-zis filosof, atacnd pe cretini fr s
cunoasc nvturile lui Hristos, se dovedea a fi sub nivelul ignoranilor. Sfntul Justin a avut
disput public cu Crescens, cu care prilej s-a convins c acest filosof cinic nu tie nimic. Autorul
nostru este dispus s reia discuia cu Crescens, chiar n faa mpratului roman.
Sfntul Justin Martirul i Filosoful arat c nvtura cretin este superioar oricrei
nvturi omeneti, pentru c Logosul total, Hristos, care a venit pentru noi n lume S-a fcut i
trup i logos i suflet. Totodat, autorul precizeaz c Socrate, cel mai viguros dintre filosofii
antichitii, n trirea frumoas, a fost acuzat de aceleai lucruri ca i cretinii. Lui Socrate, ns,
nimeni nu i-a urmat pn ntr-att nct s moar pentru nvtura lui, dar lui Hristos, cunoscut n
parte i de Socrate, i-au crezut nu numai filosofii i literaii, ci i meseriaii i oamenii cu totul
simpli, care au dispreuit i mrirea, i teama, i moartea. Cei ce cunosc frumuseile virtuii
cretine, devin nemuritori prin aceasta. Sfntul Justin a fost i el cndva pgn. Dar acum o spune
ferm c este cretin i se laud cu aceasta. Tot ce s-a spus frumos de ctre toi oamenii este
tezaurul de nvtur al cretinilor. Dup Dumnezeu, zice autorul, noi iubim pe Logosul lui
Dumnezeu, Cel nenscut i negrit, pentru c El S-a fcut om pentru noi, ca, participnd la
durerile noastre, sa ne tmduiasc.
n penultimul capitol al Apologiei, Sfntul Justin cere mpratului s-i nsueasc din
apologie elementele care-i convin, s promulge aceast crticic pentru ca cele ale cretinilor s
fie cunoscute i altora. Dac mpratul va permite publicarea acestei apologii, cretinii se vor
ngriji ca ea s fie adus la cunotina tuturor, pentru ca s-i i poat schimba pe pgni, de va fi
cu putin. Acesta este de altfel i motivul pentru care Sfntul Justin a scris aceste rnduri.
Autorul ncheie, dorind fierbinte ca mpratul s judece drept.
Apologia a II-a a Sfntului Justin, care este o continuare i o completare a primei
Apologii, are, pe alocuri, un cuprins mai interesant i mai precis. El ofer detalii preioase despre
interesanta sa teorie a Logosului. Reinem mndria lui Justin de a mrturisi c este cretin i c
nvtura cretin se aseamn n multe privine cu aceea a lui Platon, dar este mai presus de
aceasta.
Nu tim dac rugmintea Iui Justin adresat mpratului de a i se publica Apologia a fost
satisfcut. Socotim, totui, c efectele celor dou Apologii n-au fost cele scontate de autor, dar
cititorii pgni, sinceri i nepervertii, vor fi aflat cu surprindere lucruri extrem de interesante
citind cele dou apologii. Att sinceritatea autorului, precum i probele sau argumentrile prin
care el demonstreaz nevinovia cretinilor vor fi micat profund pe cititorii de atunci ca i pe
cititorii de astzi. Varietatea i originalitatea problemelor ridicate au atras i au provocat discuii
aprinse att n mediul pgn, ct i n cel cretin.
c) Dialog cu iudeul Trifon, cea mai extins dintre cele trei lucrri autentice ale Sfntului
Justin Martirul i Filosoful, ncearc s precizeze Aporturile dintre cretinism i iudaism. Critica
patristic nu are nc certitudinea c Trifon este vestitul rabin palestinian Tarphon, care a murit pe
la anul 135 d. Hr. Discuiile dintre Sfntul Justin i Trifon, care au avut loc la Efes, par s se fi
petrecut ntr-un cadru real, dei unele trsturi ale dialogului par a fi imaginare. Lucrarea este
dedicat unui oarecare Marcu Pompei. Dialogul s-a desfurat timp de dou zile. El cuprinde 142
de capitole pe care critica de specialitate le-a repartizat, n chip artificial, pe ntinderea celor dou
zile: capitolele 1-73, rostite n prima zi; i capitolele 74-142, rostite n a doua zi.
Prima parte a Dialogului cu iudeul Trifon dezbate urmtoarele probleme:

Capitolele 1-8 sunt o valoroas descriere autobiografic a Sfntului Justin, din care afl
zbuciumul su sufletesc nainte de convertirea sa la cretinism. Capitolul 9 cuprinde observai
critice la adresa lui Trifon i a lui Justin. Capitolele 10-25 aduc o aspr critic prescripiilor legii
mozaice, subliniind caracterul trector al Legii Vechiului Testament. n acelai timp, autorul se
ocup cu preexistena lui Hristos, identificnd Logosul cu Dumnezeu, care S-a artat patriarhilor
Vechiului Testament i a vorbit cu profeii i n cele din urm S-a ntrupat din Fecioara Mria.
Hristos a avut ca naintemergtori pe Ilie i pe Ioan Boteztorul. Sfntul Justin struie asupra
celor dou veniri ale lui Hristos: una n trup omenesc i alta la sfritul acestei lumi.
Partea a II-a a Dialogului cu iudeul Trifon continu capitolele precedente i ine s
demonstreze susinerea profeilor, c Iisus Hristos este Fiul lui Dumnezeu. Capitolele 80-81
trateaz despre hiliasm. Este preioas informaia autorului nostru c n comunitile cretine din
vremea lui sunt nc harisme profetice, ceea ce nseamn o trecere a profetismului de la iudei la
cretini. Hristos nu a fost un blestem", cum l socoteau iudeii, pentru c a fost rstignit pe cruce,
ci El a luat asupra Sa blestemul tuturor oamenilor pentru a-i vindeca.
Sfntul Justin Martirul i Filosoful face un frumos paralelism ntre Eva i Sfnta Fecioar
Maria. El numete Sfintele Evanghelii Memorii ale Apostolilor". Moise i Isus Navi au
prenchipuit crucea, iar sngele mielului pascal a simbolizat mntuirea adus prin sngele lui
Iisus Hristos, Domnul nostru. Autorul struie asupra elementelor trinitare i hristologice din
Vechiul Testament.
n ultimul capitol al Dialogului, Trifon se arat plcut impresionat de ntlnirea cu Justin,
ntruct a nvat multe. Dialogul cu iudeul Trifon pune o multitudine de probleme teologice:
Sfnta Treime, teodicee, preistoria lui Hristos, preexistena cretinismului n Vechiul Testament,
cele dou parusii ale Domnului, ntruparea Mntuitorului n lumina profetic veterotestamentar,
personaje ale Vechiului Testament prefigurnd pe Hristos, paralele ntre neamuri i evrei i ntre
evrei i cretini etc.
Remarcm lipsa de sistematizare a coninutului acestei opere. Aa se explic i desele
repetiii care pot deranja pe cititorul modern i de care autorul este contient, dar pe care el le
justific prin considerente de ordin catehetic.
c) Elemente de doctrin n opera sa teologic
1. Raportul dintre Vechiul i Noul Testament. Dup concepia Sfntului Justin Martirul,
Vechiul Testament este o baza a Noului Testament. Elementul lor de legtur l constituie
patriarhii i profeii. Patriarhii veterotestamentari: Avraam, Isaac, Iacob, Iuda i ceilali
prefigureaz pe Fiul lui Dumnezeu-Cuvntul. Actele i lucrrile Vechiului Testament
simbolizeaz aproape totdeauna oameni i lucrri din Noul Testament. Aceast idee va fi
dezvoltat ulterior de ctre Origen, Sfntul Ambrozie i Sfntul Chiril al Alexandriei.
Circumciderea este numai un semn trupesc spre a deosebi pe evrei de celelalte popoare. Sngele
circumciderii, desfiinat, a fost nlocuit cu sngele mntuitor al lui Hristos care este o
circumcidere a inimii. Sabatul este ndemnul de a-L cunoate pe Dumnezeu i de a-I cinsti
numele pe care evreii l uitau aa de des. Jertfele i celelalte lucrri au fost instituite pentru
pcatele lor.
nainte de Avraam nu a fost nevoie de circumcidere i nainte de Moise nu a fost nevoie
de sabat, de srbtori i de ofrande. Justin arata c, zilnic, vin iudei la cunoaterea numelui lui
Hristos i prsesc calea rtcirii, primind daruri dup vrednicie i luminndu-se prin numele lui
Hristos. Mielul pascal este imaginea lui Hristos. De fapt, toate cele rnduite de Moise sunt
prenchipuiri, simboluri i vestiri ale lucrurilor care aveau s se ntmple lui Hristos. Dup cum
de la Avraam a nceput circumciderea, iar de la Moise sabatul, jertfele, ofrandele i srbtorile, tot
aa acestea trebuiau s nceteze n Hristos.
Prefigurarea Noului Testament n Vechiul Testament este una din marile creaii ale
teologiei Sfntului Justin. Legea cea nou presupune o circumcidere nou, una duhovniceasc,

primit prin botez, cci Noul legmnt este legea duhului sau a lucrrii Duhului Sfnt, prin
puterea covritoare a dragostei dumnezeieti. Sfntul Justin Martirul i Filosoful precizeaz:
La noi (cretinii) sunt chiar i pn acum harisme profetice, de unde voi (iudeii) trebuie s
nelegei c cele ce au fost mai nainte n neamul vostru, acum au trecut la noi". Manifestarea
harismelor Duhului Sfnt n comunitile cretini din secolul II este atestat i de Sfntul Irineu,
Clement Alexandrinul i Tertulian. Aceste harisme aproape c dispruser n vremea lui Origen.
Esena raportului dintre Vechiul i Noul Testament o formeaz nsi persoana
Mntuitorului nostru Iisus Hristos. Sensul principal al Vechiului Testament este cel mesianic,
cuprinsul su este cel profetic.
Strdaniile exegetice ale Sfntului Justin ating frumusei interpretative unice, care au
devenit normative pentru teologia cretin ulterioar. Pe o ntindere de cteva capitole, Justin
analizeaz textul mesianic: Iat, Fecioara va lua n pntece i va nate Fiu (Isaia 7, 14), text
n care Trifon i cei asemenea lui nlocuiau cuvntul fecioar" prin cuvntul tnr". Autorul
nostru arat cum s-a ajuns la sintagma schimbat: tnra" n loc de fecioar". Trifon
recunoate c Sfntul Justin Martirul i Filosoful dovedea cu texte c Hristos a ptimit, c va veni
cu slav, c va stpni peste toate neamurile i orice mprie i se va supune. La replicile lui
Justin, care punea semnul identitii dintre Hristos cel profeit i Iisus cel rstignit, iudeul Trifon
cere lmuriri suplimentare sau tace. n ncheiere, Sfntul Justin prezint raportul dintre Vechiul i
Noul Testament ca indisolubil i complex. Acest raport nu a fost numai unul literar, ci i unul de
perspectiv istoric i mai ales unul tipologic. Prin ntruparea Cuvntului lui Dumnezeu, Vechiul
Testament s-a realizat (mplinit) n cel Nou. Legea cea veche a fost nlocuit cu Legea cea nou,
care este Hristos.
2. Profilul filosofiei cretine sau teognosie filosofic. Doctrina Sfntului Justin Martirul
este una filosofico-teologic, avndu-i temeiul n convertirea sa de la filosofie la credin
profund n Hristos i la viaa cretin. Elementele teologice sunt mpletite cu cele morale i
ridicate la rangul de filosofie. De fapt, filosofia a rmas, n mintea Sfntului Justin, cea mai
sublim form de vieuire spiritual i moral a omului. Filosofia este cercetare, cutare i gsire
a adevrului. Dar, totodat, ea este i trirea la cel mai nalt nivel i intensitate a acestui adevr.
Sfntul Justin definete filosofia astfel: Filosofia este achiziia cea mai mare i cea mai
vrednic n faa lui Dumnezeu". Ea nsi ne ndreapt i ne apropie de Dumnezeu. Sfini cu
adevrat sunt cei care-i deprind mintea cu filosofia. Totodat, Filosofia este tiina Fiinei i
cunoaterea adevrului, iar privilegiul acestei tiine i acestei nelepciuni este fericirea". tiina
Fiinei nseamn tiina despre Dumnezeu sau cunoaterea Sa. Sfntul Justin cunoate textul din
Ieire 3, 14, n care Dumnezeu se definete pe Sine: Eu sunt Cel ce Sunt". Platon se ntlnete
aici cu Moise.
Potrivit concepiei lui Justin, fr filosofie i fr dreapt raiune n-ar putea fi nelepciune
pentru nimeni. De aceea, tot omul trebuie s filosofeze i s socoteasc lucrul acesta ca fiind cel
mai mare i cel mai de cinste. La ntrebarea: Filosofia poate oferi omului fericirea?, Sfntul
Justin Martirul face precizarea c este o mare diferen de metod ntre celelalte tiine i tiina
despre Dumnezeu i om. Dac celelalte tiine intr sub incidena simurilor umane, divinitatea nu
poate fi vzut, ci ea poate fi neleas numai cu mintea, dup cum zice Platon, i eu ader la
prerea acestuia, mrturisete Justin.
Ochiul minii i-a fost dat omului pentru a putea contempla prin propria sa transparen
fiina nsi. Aceast fiin este principiul tuturor conceptelor noastre. Ea nu are nici form, nici
culoare, nici ntindere, nici nimic din cele vizibile; este o fiin mai presus de orice esen, de
negrit i inexprimabil: ea este singurul Frumos i Bine, care se gsete nnscut n sufletele
nobile, printr-o nrudire i prin dorina de a-l vedea.
De la concepia de cunoatere pur platonic, Sfntul Justin se ridic la cea cretin. Dac
filosofia este tiina fiinei i cunoaterea adevrului, Dumnezeu este tocmai aceast fiin i acest

adevr. La ntrebarea: Ce este Dumnezeu?", Sfntul Justin rspunde: Ceea ce este totdeauna
acelai i n acelai fel i cauza de existen pentru toate celelalte lucruri, aceasta este Dumnezeu.
Singur Dumnezeu este nenscut i nestriccios i de aceea este Dumnezeu, pe cnd toate celelalte
care vin dup El sunt nscute i striccioase. Un alt atribut al lui Dumnezeu este buntatea Sa,
graie creia El a creat toate, iat de ce-L numim Creator i Tat. Dumnezeu nu are un nume care
s-L califice ca atare. Deci, Dumnezeu nu poate fi cunoscut pe cale obinuit, pentru c este
nematerial. Este un Dumnezeu unic, care nu are nevoie de ofrande materiale ca zeii idolatriei sau
uneori acela al Vechiului Testament. Pe El l adorm prin cuvntul rugciunii i al mulumirii
pentru toate pe care ni le d spre hran i prin lauda care se cuvine s i-o aducem cu imne pentru
fpturile Sale i pentru tot ajutorul necesar sntii trupului (Apologia l, 13. 16). Dumnezeu este
transcendent i-i exercit continuu providena Sa. Pretiina Sa l face ca El s tie nc de la
nceput c unii ngeri i unii oameni aveau s fie ri i deci pedepsii.
3. Sfnta Treime. Sfntul Justin Martirul i Filosoful precizeaz c Dumnezeu-Tatl a
nscut pe Logosul sau Cuvntul, nainte de a fi creat toate celelalte fpturi. Acest Logos este un
principiu, o putere raional, pe care Duhul Sfnt o numete i Slav a Domnului, alteori Fiu,
uneori nelepciune, alteori Dumnezeu. El S-a nscut din Dumnezeu, aa cum din om se nate
cuvntul, sau cum din foc se nate alt foc. Dar El S-a nscut i trupete din Sfnta Fecioar,
conform profeiei lui Isaia.
Dumnezeirea lui Iisus Hristos este atestat anticipat, adic nainte de ntruparea Sa, prin
trei serii de fapte: rolul Sau principal n actul creaiei, nenumratele Sale artri de-a lungul
Vechiului Testament i lucrarea Sa ca Logos asupra spiritului ntregii umaniti. Sfntul Justin
susine dumnezeirea lui Iisus Hristos ntruct unii cretini de neam iudeu, care nvau c Iisus
este Hristos, declarau c El a fost un om ntre oameni. Nu se tie nimic precis despre viaa intern
a Logosului n snul Tatlui. El coexist cu Tatl. Autorul nostru arat c Tatl i Fiul sunt foarte
strns unii, aa cum sunt dou focuri, dintre care unul provine din cellalt, sau aa cum cuvntul
vine din mintea noastr, fr ca el s-o micoreze.
Duhul Sfnt este Duhul profetic, care a inspirat Sfnta Scriptur. El ocup rangul al
treilea. El a inspirat pe profei i a umbrit pe Sfnta Fecioar Maria, fcndu-o s zmisleasc. El
este, potrivit tradiiei cretine, n formula botezului, a treia persoan din snul Sfintei Treimi.
4. Cosmogonia. Sfntul Justin Martirul i Filosoful nu are o concepie propriu-zis
cosmologic. El afirm c Dumnezeu a fcut lumea dintr-o materie inform. El nu spune n chip
expres c Dumnezeu a fcut lumea din nimic, dar tendina sa merge n acest sens. La nceputul
Dialogului, Sfntul Justin precizeaz c lumea, care este schimbtoare, nu poate fi dect produsul
unei cauze, adic este creat. El subliniaz expres c materia a fost prelucrat. Dumnezeu a creat
lumea n aceeai zi n care Iisus a nviat, adic n zi de duminic. Dumnezeu a creat lumea pentru
oameni, crora El le-a supus cele pmnteti; a ncredinat ngerilor grija oamenilor i a
lucrurilor care sunt sub cer. ngerii, ns, clcnd porunca s-au unit cu femei i au dai natere la
prunci, aa-numiii demoni. Demonii i-au aservit neamul omenesc i chinurile pe care le
produceau fiinelor umane.
5. Antropologia Sfntului Justin este ceva mai complicat dect cosmologia sa. La
ntrebarea: ce este omul?", el rspunde: o fiin raional alctuit din suflet i din trup.
Deci, omul adevrat, omul complet, este o sintez psiho-somatic. Autorul nostru se mai ocup
ales cu sufletul, a crui origine, natur i perspectiv l preocup de aproape. Sufletul nu este din
fiina, ci din voina lui Dumnezeu. El este creat i devine nemuritor prin voina lui Dumnezeu i
meritele sale. Nimeni nu poate tgdui existena sufletului. Sufletul se mprtete din via,
pentru c Dumncezeu voiete ca el s triasc. Sufletul nu triete prin el nsui, ca Dumnezeu.
La desprirea de trup, sufetul se ntoarce iari acolo de unde a fost luat.
Dup convertirea la cretinism, Justin s-a corectat de unele influene filosofice i a
aprofundat doctrina despre suflet. Att n cele dou Apologii, ct i n Dialogul cu iudeul Trifon,

el susine c omul a fost nzestrat cu darul liberei hotrri sau al liberului arbitru sau al bunei
voine. Dumnezeu a voit ca oamenii s fie autonomi din punct de vedere moral. El a fcut pe
ngeri i pe oameni liberi, cu privire la svrirea dreptii.
Sufletul triete i este contient i dup moarte, nvierea trupurilor din morminte atest
existena sufletului i dup moarte. Sfntul Justin Martirul i Filosoful precizeaz c: nvierea
are loc pentru trupul czut, cci duhul nu cade". Trupul este casa sufletului.
6. Sfintele Taine amintite de Sfntul Justin sunt Botezul i Euharistia. Botezul sau
renaterea vieii se administra acelora care credeau i erau convini de adevrurile cretine, care
fgduiau c vor tri conform acestor adevruri, care posteau i se rugau pentru iertarea pcatelor
lor anterioare. Erau dui la apa botezului, unde erau renscui, aa dup cum nsui Justin a fcut.
Botezul se fcea n numele Tatlui, al Domnului i Dumnezeului i Mntuitorului nostru Iisus
Hristos i al Duhului Sfnt. Baia botezului se numete i luminare pentru c li se
lumineaz mintea celor care nva s vin la botez.
Dup svrirea botezului, cel luminat este dus n adunarea frailor, strni s se roage
pentru ei nii i pentru cel nou botezat. La sfritul rugciunilor, fraii se srut, dup care i se
aduce ntistttorului dintre frai o pine i o cup cu ap i vin. Acesta, lundu-le, nal laud,
mrire i mulumire Tatlui a toate n numele Fiului Su i al Sfntului Duh. Dup ncheierea
rugciunilor i a mulumirii, toi cei de fa spun: Amin!". Diaconii mprtesc, apoi, pe fiecare
din cei prezeni cu pinea, vinul i apa, asupra crora s-au rostit rugciuni. Ei duc mprtania i
celor care nu sunt prezeni. Sfntul Justin spune: Aceast hran se numete la noi Euharistie,
din care nu este ngduit s guste dect celui care crede c nvtura noastr este adevrat,
care a primit baia botezului pentru iertarea pcatelor i pentru o nou natere i care triete
aa cum ne-a transmis Hristos.
Apostolii, n Memoriile scrise de ei, i care se numesc Evanghelii, ne-au transmis c Iisus,
lund pinea i mulumind, a zis: S facei aceasta ntru pomenirea Mea; Acesta este Trupul
Meu"; lund asemeni i cupa i mulumind, a zis: Acesta este Sngele Meu i le-a dat numai
lor (Apostolilor).
Sfntul Justin Martirul vorbete i despre Sfnta Liturghie, pe care cretinii o celebrau n
ziua soarelui, adic duminica: Dup lecturi din Sfintele Evanghelii, predic i rugciuni, urma
svrirea Sfintei Euharistii i mprtirea credincioilor. Cei bogai aduceau daruri pe care
ntistttorul le mprea celor nevoiai. Sinceritatea i exactitatea celor relatate de ctre Sfntul
Justin cu privire la Sfintele Taine (Botez i Euharistie) sunt mai presus de orice ndoial.
7. Raportul dintre cretinism i pgnism. Cretinismul i pgnismul (elenismul) erau
dou fore care se confruntau n istoria lumii vechi, pe de o parte, i n sufletul apologeilor, pe de
alt parte, de unde au trecut i n operele acestora. ncletarea dintre cretinism i gndirea
elenistic a durat secole i ea s-a concretizat n rezultate cunoscute bine de critica istoric. Opera
Sfntului Justin Martirul i Filosoful oglindete cu fidelitate conflictul de idei pgno-cretin.
Primul contact ntre pgnism i cretinism este cel de ostilitate. Este un contact ntre
persecutor i persecutat: persecutorul este pgnismul, iar cel persecutat este cretinismul. Sfntul
Justin relateaz, cu durere, c n timp ce unii acuzai de orice fel nu sunt pedepsii nainte de a li
se dovedi vinovia, cretinii sunt sancionai numai pentru motivul c sunt cretini.
Cretinii erau acuzai de ateism. Ateismul cretinilor este real, dac este raportat la zeii
pgnilor. Sfntul Justin spune: Mrturisim ca suntem atei fa de aa-numiii zei, dar nu fa
de Dumnezeu adevrat i Tat al dreptii. El cere autoritilor romane ca acestea s nu se
opreasc la numele de cretin, ci s judece faptele celor ce sunt vinovai pentru c poart numele
de cretini.
Alte acuzaii aduse la adresa cretinilor erau: stingerea luminilor n timpul agapelor,
mpreunrile neruinate (incestul) i antropofagia. Sfntul Justin arat c nu cunoate
asemenea fapte pctoase ntre cretini. Ei sunt urmrii i ucii numai pentru nvtura lor. De

altfel, toate acuzaiile aduse cretinilor erau ficiuni infamante. n realitate, cretinii duc o via
cinstit i curat, strduindu-se s realizeze virtutea.
Cretinii nu ateapt o mprie pmnteasc: ei nu uneltesc mpotriva statului roman, ci
colaboreaz cu acesta pentru nfptuirea pcii; pltesc impozite i dri, iar morala cretin a
influenat n bine pe muli dintre pgni. Sfntul Justin aduce o sever critic la adresa religiilor
pgne ai cror zei-statui sunt opere materiale fcute de mini omeneti. Critica sever la adresa
pgnismului nu exclude apropieri ntre cretini i necretini din lumea veche. Sfntul Justin, care
a fost un pgn cultivat nainte de convertirea sa la cretinism, era n msur s aprecieze sau cel
puin s simt posibilitatea de apropiere ntre cele dou concepii i moduri de viat: cel cretin i
cel pgn. El constat c sunt i elemente de contact ntre cretini i necretini, cu toate
contradiciile existente ntre ei. n Apologia I, 20. 3, el spune: Dac noi, cretinii, spunem unele
lucruri asemntoare acelora afirmate de poeii i filosofii cinstii de voi, att numai c noi ne
exprimm mai pe larg i mai dumnezeiete i suntem singurii care folosim demonstraia, de ce
suntem uri pe nedrept?". Pgnismul vedea numai deosebirile dintre el i cretinism. Dar
Sfntul Justin, care fcuse o dubl experien (de pgn la nceput i apoi de cretin), se afla n
posibilitatea de a face aprecieri i comparaii mult mai aproape de adevr dect alii, ntruct el
cunotea ndeaproape elementele ambelor lumi spirituale pe care le confrunta. De aceea,
apropierile fcute de el ntre cretinism i pgnism sunt sugestive i interesante. Autorul nostru
ne atrage atenia asupra asemnrilor ntre unele lucruri apropiate cretinismului i pgnismului.
Persoana principal care poate face apropierea ntre cele dou lumi adverse este Iisus Hristos.
Filosofii i poeii pgni au ntrezrit adevruri pariale. Adevrul integral era, ns, numai
de partea cretinilor. Filosofia tinde spre adevr, dar ea este numai instrument al adevrului.
Hristos, fiind Adevrul-nsui, a lucrat ca Adevr i Logos chiar nainte de ntruparea Sa. Unii
filosofi i profei ai Vechiului Testament pot fi numii cretini dinainte de Hristos. Heraclit,
Socrate, Musonius, i ali filosofi se gsesc n aceast situaie. Astfel, se construiete o punte de
legtur ntre cretinism i pgnism.
Cu toate noutile i complexitatea ei, teologia Sfntului Justin Martirul i Filosoful nu
este totdeauna aa de sigur, cum este credina lui. El are uneori erori cu privire la raportul dintre
persoanele Sfintei Treimi, la suflet, la demoni, la eshatologie, greeli explicabile prin nsi
noutatea problemelor abordate, prin influena platonismului, dar i prin fragilitatea i curajul
speculaiilor cretine. Hiliasmul su se datoreaz, probabil, influenei lui Papias. Mai presus de
toate, ns, Sfntul Justin a fost un mare misionar.
BIBLIOGRAFIE SELECTIV:
- Sfntul Justin Martirul, Dialogul cu iudeul Trifon, traducere de Pr. Dr. Olimp N. Cciul, n
Izvoarele Ortodoxiei, 4, Bucureti, 1941, p. 17-308 i n Prini i Scriitori Bisericeti, 2,
Bucureti, 1980, p. 91-266.
- Pr. Prof. Dr. Ioan G. Corman, Patrologie, vol. I, Bucureti, 1984, p. 263-312.
- Georges Archambaull, Justin, Dialogue avec Tryphon, t. II, Paris, 1909.
- Ioan G. Coman, Patrologie, Bucureti, 1956, p. 50-54.
- Ioan G. Coman, Teoria Logosului n Apologiile Sfntului Justin Martirul i Filosoful, Bucureti,
1942.
- Pr. Cicerone Iordchescu, Istoria vechii literaturi cretine, vol. I. Iai, 1934, p. 70-82.
- Aini Puech, Les apologistes grecs du II-e sicle de notre re, Paris, 1912, p. 46-53.
- Pr. Prof. Olimp Cciul, Sfntul Justin Martirul i Filosoful, Apologia nti n favoarea
cretinilor, n Apologei de limb greac, Prini i Scriitori Bisericeti, 2, Bucureti, 1980, p.
25-74.
- P. Prigent, Justin et l' Ancien Testament, Paris, 1964.

- J. Rivire, Saint Justin, Paris, 1907.


- I. P. M. J. Lagrance, Saint Justin, Paris, 1914.
- Benoit, Le bptme chrtien au II-e sicl, Paris, 1953.
- Pr. Prof. Ioan I. Rmureanu, Concepia Sfntului Justin Martirul i Filosoful despre suflet, n
Studii Teologice, X, 1958, nr. 7-8, p. 401-423.
- A. Teodoru, Teologia lui Justin filosoful i martirul i raporturile ei cu filosofia greac, Atena,
1960.
- R, Joly, Christianisme et philosophie, Etude sur Justin et les apologistes grecs du II-e siecle,
Bruxelles, 1963.
- Pr. Prof. Ioan G. Coman, Elemente de antropologie n operele Sfntului Justin Martirul i
Filosoful, n Ortodoxia, XX, Bucureti, 1968, nr. 3, p. 378-394.
- ***, Apologei de limb greac, Ed. Institutului Biblic i de Misiune al Bisericii Ortodoxe
Romane (traducere, introducere, note i indici de Pr. Prof. Dr. T. Bodogae, Pr. Prof. Dr. Olimp
Cciul, Pr. Prof. Dr. Dumitru Fecioru), Bucureti, 1997.
- L. W. Barnard, Justin Martyr, his Life and Tought, Cambridge, 1967.
- L. Pautigny, Les Apologies (Textes et documents 1), Paris,1904.
- J. Giordani, La prima polemica christiana, Firenze, 1929.
- A. C. Coxe, Dialogue of Justin, Philosopher and Martyr with Trypho, a Jew, n Ante-Nicene
Falhers, I, Buffalo and New York, 1930, p. 194-270.
- A. B. Hulen, The Dialogue with the Jews as Sources for Early Jewis Argument against
Christianity, n Journal of Biblical Literature, 51, New-Haven, 1932, p. 58-70.
- J. C. M. Van Windwn, An Early Christian Philosopher, Justin Manyr's Dialogue with Trypho,
Chapters one to nine (Philosophia Patrum, 1), Leiden, 1971.
- Justin, Dialogue avec Tryphon, texte grec, traduction, francais, introduction, notes et index par
Georges Archambaull, t. I-II, n Textes et documents pour l' etude historique du christianisme,
Paris, 1909.
- B. Kominiak, The Teophanies of Old Testament in the Writings of Justin Martyr. Washington,
1948.
- W. A. Shotwell, The Biblical Exegesis of Justin Martyr, London, 1965.
- A. J. Bellinzoni, The Sayings of Jesus in the Writtings of Just in Martyr, Leiden, 1967.
- P. J. Donahue, Jewis Christian controversy in the second century. A study in the Dialogus of
Justin Martyr, New-Haven, 1973.
- Th. Slylianopoulos, Justin Martyr and the Mosaic Law, Missoula, 1975.
- E. R. Goodenough, The Theology of Justin Martyr, Jean, 1923, reimprimat n 1968.
- R, Holte, Logos Spematicos, Christianity and Ancient Philosaphi according to St. Justin's
Apologies, Studia Theologica, 12, Oslo, 1958, p. 109-168.
- H. Chadwick, Justin, Martyr Defance of Christianity, n Bulletin of John Rylands Library, 47,
Manchester, 1965, p. 275-297.
- Sfntul Ieronim, Despre brbai ilutri i alte scrieri (introducere, traducere i note de Dan
Nesrescu), Bucureti, 1997.
- Pr. Prof. Ion Bunea, Convertirea Sfntului Justin Martirul i Filosoful, n volumul su: Din
galeria marilor convertii Medalioane, Cluj- Napoca, Presa universitar clujean, Colecia
Bibliotheca Theologica, nr. 6/1998, p. 103-111.
- Pr. Nicu Dumitracu, Creaia n opera Sfntului Justin Martirul i Filosoful, n Altarul
Banatului, nr. 1-3/1994, Timioara, p. 63-85.
- Pr. Lector. Dr. Nicu Dumitracu, Concepia despre sufletul uman al lui Hristos n primele
veacuri cretine, n Revista Teologic, nr. 3/1999, Sibiu, p. 61-68 (Justin Martirul, p. 63).
- Prof. Alexandru Brichiu, Sfntul Justin Martirul i Filosoful vestitorul Ortodoxiei, n
Argeul Ortodox, II, nr. 69, 14-20 iunie 2002, p. 2.

- Pr. Nicolae Hurjui, Sfntul Iustin-Martir i Filosof peste veacuri, n Credina Ortodox,VI, nr.
6(64), iunie 2002, p. 5.
- Lucian Lugojanu, Episcop Vicar, Scrierile Sfntul Iustin Martirul i Filosoful, n nvierea,
XIV, nr. 18 (324), luni, 15 septembrie 2003, p. 3.
- Idem, Sfntul Iustin Martirul i Filosoful, n nvierea, XIV, nr. 17 (321), luni, 1 sepembrie
2003, p. 3.
5. TAIAN ASIRIANUL
a) Repere biobibliografice - Taian s-a nscut n ara asirienilor", probabil n jurul
anului 120. A fost crescut i educat n cultura i credinele pgne. El a cltorit mult, cutnd
adevrul. Ca i Sfntul Justin, a reuit s-l gseasc citind scrierile barbare, adic Sfnta
Scriptur, care este anterioar scrierilor greceti prin Vechiul Testament i, totodat, n ntregime
de inspiraie dumnezeiasc. El a fcut comparaie ntre Sfnta Scriptur i erorile greceti,
descoperind astfel monoteismul. Scrierile barbare, adic crile Sfintei Scripturi", l-au
eliberat pe Taian de servitutea fa de lume i fa de numeroii ei stpni i tirani. Nici Taian
nsui, dar nici Eusebiu de Cezareea sau Fericitul Ieronim nu ne spun n ce mprejurri i cum
anume s-a convertit autorul nostru la cretinism. Un lucru este cert, i anume c el era vestit prin
arta sa retoric. Venind la Roma, s-a apropiat sufletete de Sfntul Justin Martirul, n coala
cruia a aprofundat nvtura cretin, pzind ortodoxia i luptnd mpotriva filosofului cinic
Crescens, de a crui urmrire nu a putut scpa, probabil, dect plecnd din Roma.
Ct timp a fost ucenicul Sfntului Justin, Taian a fost o important personalitate n
Biseric, pzind ortodoxia netirbit. ns, dup moartea dasclului su, plin fiind de orgoliul
elocinei sale, el a ntemeiat erezia encratiilor, pe care a dezvoltat-o un oarecare Severus, ai
crui partizani se numeau severiani", erezie care a existat pn n secolul IV.
Ca encratit, Taian respingea cstoria, bucuriile vieii, mncarea de carne, vinul chiar i
Sfnta mprtanie, unde nlocuia vinul cu ap. Dup ce s-a retras n Rsrit, spre anii 170-172,
probabil n Siria sau Mesopotamia, a nfiinat el nsui o coal, dup modelul celei de la Roma a
Sfntului Justin. ndeprtat realmente de ortodoxia Bisericii, Taian i-a creat o nou Evanghelie,
asemenea nvtorilor gnostici, cunoscut sub numele de Diatessaron. El a sfiat Biserica n
momentul n care unitatea ei era pus la mare ncercare.
n timp ce Sfntul Justin a trit profund tradiia bisericeasc n plenitudinea ei ignatian,
Taian a ignorat-o. De asemenea, Justin a avut ncredere deplin n Biseric, pentru care a dat
mrturie n snul ei, n timp ce Taian a refuzat s lucreze n comuniune cu Biserica. Sfntul
Justin a cutat s fac o apropiere ntre elementele de gndire cretin i pgn (greac), n timp
ce Taian, nu numai c a renunat la filosofia i ntreaga cultur greac, dar le i urte i le
defimeaz, n extremismul su. Taian era nemulumit ntruct Cretinismul nu respinge
suficient educaia i cultura pgn. El se considera un barbar", care nu mai are nimic de nvat
de la greci, ci dimpotriv, ei au de ctigat de la el, dac se convertesc la credina lui. Nu se
cunoate data morii lui.
b) Contribuii la dezvoltarea literaturii patristice
Apologetul Taian Asirianul a scris numeroase lucrri, dintre care s-au pstrat dou:
Cuvnt ctre greci i Diatessaronul.
1. Cuvnt ctre greci s-a pstrat n Codex Arethae i a fost elaborat, dup moartea
Sfntului Justin, n Orient. La prima vedere, s-ar prea c piesa n-ar fi o apologie propriu-zis a
cretinismului, ci mai degrab o cuvntare inaugural, de deschidere a colii lui Taian. Citit,
ns, cu atenie, lucrarea se descoper ca un ndemn ctre publicul cult al mediului unde ea a fost
rostit, dar i ca apologie. Este o apologie esut dintr-un foarte bogat material, dar de caliti
variate. Continuu, autorul pune fa n fa cultura elinic i cea barbar (cretin).

El insist asupra slbiciunilor din viaa unor filosofi (Platon, Heraclit, Aristotel,
Empedocle, Zenon, Diogene etc.), pentru a-i discredita. Vorbete, apoi, despre: Dumnezeu,
Logos, nvierea morilor, destin, critic mitologia panteonului grec i negrec, continund cu
interesante pagini de antropologie i cosmologie, consideraii asupra demonilor, relund critica
zeilor i a filosofilor.
Lucrarea face caz de anterioritatea lui Moise fa de Homer i, prin aceasta, de vechimea
culturii barbare" (cretine) fa de cea elenic i de mprumutul pe care aceasta din urm l-a
fcut din cea dinti. Filosofia nu este numai a celor bogai, ci i a celor sraci. Urmeaz un
catalog al statuilor, dar mai ales de femei celebre puse n comparaie cu femeile cretine,
ndeosebi cu fecioarele (monahiile).
Cuvntul ctre greci al lui Taian era socotit de Renan ca unul din monumentele cele mai
originale ale apologeticii cretine din secolul al II-lea. Stilul dificil i inedit al lui Taian
reflect pasiunea, verva, imaginaia sa aprins i nedisciplinat. El este poate cel mai calificat
scriitor dinte apologeii secolului al II-lea. Sensibilitatea sa deosebit i mobilitatea imaginaiei
sale se datoreaz originii sale orientale, obriei sale de sirian. Seriozitatea, gravitatea i
simplitatea autorului i-au fost transmise de tradiionala indiferen a cretinilor fa de frumosul
fizic, n favoarea celui moral-spiritual.
Diatessaron, o evanghelie alctuit din texte armonizate din cele patru evanghelii,
prezint o singur istorie continu a evenimentelor din Evangheliile clasice. Datele Evangheliilor
sinoptice sunt integrate n cadrul cronologic al Evangheliei dup Ioan. Textele sunt folosite destul
de liber, cu adaosuri de material apocrif i cu tendine clare de encratism, antiiudaism i
dochetism, proprii lui Taian. Textul acestei Evanghelii a fost folosit n cultul liturgic al
Bisericilor siriene pn n secolul V, cnd a fost nlocuit cu acela al Evangheliilor canonice.
Alctuit dup ntoarcerea lui Taian n Orient, textul original al Diatessaronului s-a pierdut.
Textul a fost compus mai nti n grecete i apoi tradus n siriac.
Taian Asirianul a mai compus i alte lucrri, dup spusele lui Ieronim (De viris
illustribus, 29), fr s citeze dect Contra gentes". Eusebiu de Cezareea mai semnaleaz n
Istoria sa bisericeasc (V, 13, 8) lucrarea Despre probleme", atribuit lui Taian. nsui Taian ne
indic nc dou titluri din lucrrile sale: Despre animale" i Despre demoni. Clement
Alexandrinul citeaz n lucrarea sa Stromate (3, 81, 1-u) un pasaj dintr-o lucrare a lui Taian
intitulat: Despre desvrire potrivit nvturilor Mntuitorului".
c) Elemente de doctrin n opera sa teologic
Dumnezeu - Logosul - Duhul superior. Dup concepia apologetului Taian Asirianul,
Dumnezeu n-are nceput n timp. El este principiul tuturor lucrurilor; este duh invizibil pentru
ochii oamenilor. El este printele celor sensibile i invizibile, adic al materiei i al ngerilor.
Dumnezeu nu a creat rul sau duhurile rele, ci tot ceea ce este bun. Rul este opera demonilor, nu
a Fiinei desvrite. Noi, cretinii, adorm aceast Fiin, i nu fpturile Sale. Nu trebuie aduse
daruri materiale lui Dumnezeu, care n-are nevoie de nimic. Taian este pregtit s-i dea viaa
pentru Dumnezeu.
Logosul este al Tatlui, care cuprinde n El toate prin Logosul Su. Logosul a emanat din
Tatl ca prima fptur a Acestuia. Logosul este principiul lumii.
Imitnd Logosul, cretinul renscut i avnd cunotina adevrului, lucreaz pentru a pune
ordine n confuzia materiei, din care face parte i el. Apologetul Taian vorbete despre ntruparea
lui Dumnezeu, dar nu pomenete nicieri numele lui Hristos. n alt parte, Taian prezint
Logosul ca lund ceea ce este al nostru, adic ntrupndu-se, graie unei comori ascunse, pe care
noi ostenindu-ne s-o gsim, i-o oferim lui ca punct de plecare pentru a se forma. n concluzie,
Logosul este imanent Tatlui, proferat n afar ca s creeze i s menin totul, inclusiv fiina
uman; deci o prim natere nainte de crearea lumii i o a doua n istorie, prin ntrupare.

Cosmologia. n viziunea lui Taian Asirianul, lumea este creat de Dumnezeu prin
Logosul Su. Materia a fost creat de Dumnezeu. Constituia lumii i creaia n ansamblu au ieit
din materie, nainte de a i se distinge elementele, materia era fr caliti i fr forma, dar, dup
distingerea elementelor, ea a fost pusa n ordine. n felul acesta au ieit din materie cerul i astrele
lui. Toate lucrurile au o origine comun. Lumea, asemenea unui corp, are pri strlucite i mai
puin strlucite. Aici se observ influena stoic asupra lui Taian. Organizarea lumii este
frumoas, dar viaa din lume este rea. Sub influena gnostic, Taian are uneori viziunea unor
lumi, a unor eoni, lumi superioare, care nu cunosc schimbarea anotimpurilor, care au numai ziu,
fr noapte i, o strlucire necunoscuta oamenilor. El prezint mpria cerurilor prin reflecii
gnostico-filosofico-teologice.
Antropologia. n antropologia lui Taian, Logosul a creat pe om imitnd pe Tatl Su,
adic l-a fcut dup chipul nemuririi, pentru ca omul s participe la nemurire i s-o posede. Omul
a fost creat liber, pentru c acesta nu posed binele n chip firesc, bine pe care Dumnezeu l
posed prin propria Sa fiin, dar pe care omul l realizeaz prin libera sa voin. Graie acestei
puteri, omul ru este pedepsit pe drept, iar cel drept este ludat ca recompens pentru faptele sale
bune, ca urmare a folosirii liberului su arbitru. n faa liberului arbitru, destinul sau fatalitatea
cade, pentru c toate aciunile sau situaiile omului indic puterea voinei sale libere. Taian
spune: Nu ne-am nscut pentru a muri, ci murim prin greeala noastr".
Trupul omului este unitar, potrivit unui plan, asemenea corpului cosmic. Tot astfel se
prezint i duhul, care este unul i acelai i n astre, n ngeri, n om, n animale i, totui,
prezint i el diferene. Aici se observ concepia astrologico-gnostic a lui Taian.
Cutnd pe Dumnezeu, sufletul a czut n greeal i i-a fcut numeroi zei. Duhul lui
Dumnezeu nu este n toi, ci el a cobort numai n cei care triesc drept i s-a unit cu sufletul lor,
artnd i altora, prin preziceri, lucrurile ascunse. Sufletele care s-au supus nelepciunii au atras
n ele Duhul lui Dumnezeu. Aici se face auzit ecoul luptei filosofice ntre dihotomism i
trihotomism, nu fr reminiscene stoice.
La ntrebarea: Ce este sufletul n sine?", autorul nostru rspunde: Sufletul nu este
simplu, ci este format din mai multe pri. Compoziia sufletului se poate vedea prin intermediul
trupului. Sufletul nu se poate vedea prin sine nsui, dar nici trupul nu poate nvia fr suflet.
Taian precizeaz c numai omul este chipul i asemnarea lui Dumnezeu. Alctuirea uman este
un adevrat templu n care Dumnezeu vrea s slluiasc. Cei care au Duhul lui Dumnezeu pot
vedea corpurile demonilor, pe cnd ceilali, adic psihicii, nu le pot vedea. Dup pierderea
nemuririi, oamenii au biruit moartea prin moartea pentru credin i pentru c ei sunt cu puin
mai prejos dect ngerii".
Apologetul Taian admite nvierea morilor, pe care el ncearc s o explice filosofic, dar
combtnd att platonismul, ct i stoicismul n privina nemuririi. Trupurile vor nvia la sfritul
lumii n vederea judecii. Orice i s-ar ntmpla trupului: consumarea prin foc, dispariia n apa
fluviului sau a mrii, sfierea de ctre fiarele slbatice, acesta (trupul) se pstreaz ca ntr-un
depozit, la un stpn bogat - Dumnezeu, care, la momentul ales de El, va reconstitui n starea de
la nceput substana acestuia, care nu este vizibil dect pentru El.
Judectorul nostru este nsui Dumnezeu, Creatorul nostru. Aa cum omul nu era nainte
de a se nate, i nu tia c trebuie s fie, pentru c nu avea dect o existen latent n materia
general a trupului, iar dup ce s-a nscut cel ce altdat nu exista, a crezut n existena sa n
urma naterii, tot aa cel ce s-a nscut i care prin moarte nu va mai fi, i nimeni nu-l va mai
vedea, va fi din nou aa cum s-a nscut dup un timp n care nu exista. Comparaia cu naterea
este sugestiv, nvierea fiind ncununarea unei serii infinite de nateri, dup tot attea mori.
Acesta este argumentul filosofic folosit pe larg n secolul al II-lea i de ali gnditori cretini, n
frunte cu Atenagora Atenianul.

Demonologie. Taian are urmtoarea concepie despre existena demonilor: oamenii au


fcut un Dumnezeu din ngerul care s-a revoltat mpotriva legii lui Dumnezeu. Logosul a rupt
legtura cu acest nger i cu cei care l-au urmat. Duhul puternic al lui Dumnezeu retrgndu-se
din el, ngerul revoltat a devenit muritor. Astfel, primul nscut (creat) a ajuns demon, iar cei care
l-au urmat au format armata demonilor. Oamenii au devenit obiectul ocupaiei demonilor. Orice
natere omeneasc a devenit divertisment pentru demoni. Demonii au aceleai patimi ca oamenii.
Ei au inventat Zodiacul, iar forma sau desenul acestuia este opera lor. Planetele sunt demoni
rtcitori. Desprindu-se de ordinea cea bun i mpini de mndrie, s-au revoltat i au avut
ndrzneala s rpeasc dumnezeirea, dar ei i oamenii care li s-au ataat vor fi judecai. Demonii
cauzeaz nebunia, boala, dragostea urt, ura, rzbunarea, credina n ierburi i rdcini. Aceast
demonologie sau unele elemente ale ei se pstreaz i astzi la unii credincioi, insuficient iniiai
n nvtura cretin.
Critica mitologiei. Taian nfiereaz nominal pe toi zeii Greciei, inclusiv pe cei orientali,
ale cror nume circulau n spiritualitatea pgn. Fiecare zeu este prezentat cu pcatele lui
speciale. Descoperindu-i n felul acesta firea lor, zeii au devenit modele pentru oameni.
Autorul nostru combate stihiolatria i mantica. Cretinii acuzai de ateism pentru
atitudinea lor fa de aceti zei invoc autori pgni atei, ca Diagoras Atenianul, ale crui
Cuvntri frigiene susin ceea ce susin cretinii.
Critica culturii greceti. n comparaie cu Sfntul Justin, care aprecia pozitiv unele
achiziii ale culturii greceti, numindu-i pe unii filosofi cretini nainte de Hristos", Taian
nfiereaz n bloc pe pgni i cultura lor. Dincolo de limitele ortodoxiei, apologetul Taian, fr
s asimileze medicina cu magia, o condamn ca pe un act material: medicina i toate formele ei
sunt artificii de acelai gen". Dac se obine vindecarea prin materie, pentru c se crede n ea,
aceast vindecare va fi nc mai reuit prin puterea lui Dumnezeu dac se crede n El. Materia,
ca principiu ru, nu poate vindeca la nivelul calitativ al lui Dumnezeu. Autorul pare a se corecta
cnd zice: Dac v lsai tmduii prin doctorii, trebuie s aducei, mrturie lui Dumnezeu".
Este pregtirea momentului cnd Taian va cdea n erezia encratit.
Taian critic educaia pe care grecii i-o fac prin actori i corurile de pe scen unde se
spun lucruri ruinoase i se fac micri indecente la care privesc tinerii. De asemenea, el critic
aspru ridicarea de statui unui mare numr de poetese, curtezane, actrie etc., crora le opune pe
fecioarele cretine. Lista celor 38 de statui, reprezentnd femei i uneori chiar brbai, este un
document de mare pre asupra artei plastice n antichitate. Sunt criticai filosofii i filosofia
pgn n general, ndeosebi filosofi contemporani care primesc de la mprat ase sute de piese
de aur pe an, fra folos. Unul dintre aceti zii filosofi Crescens, pederast, lacom i temtor de
moarte - a uneltit moartea lui Justin Martirul i Filosoful i chiar pe a lui Taian.
Adeseori grecii se ludau c ei sunt mari inovatori sau descoperitori. n realitate, ei nu
sunt inventatori, ci imitatori. Toate instituiile, artele, alfabetul i cultura le-au luat de la barbari.
Problema raportului dintre cultura barbar i cea greac este dus un pas mai departe prin teoria
vechimii i a mprumutului. Se iau, ca punct de reper, Moise i Homer. Moise este iniiatorul
culturii barbare, n timp ce Homer este primul poet i istoric al grecilor. Cretinismul este
substituit aici mozaismului sau Vechiului Testament. Taian Asirianul are meritul de a demonstra
anterioritatea lui Moise i deci i a cretinismului fa de elenism prin istorici i grmtici greci,
care ofer date de dinainte i dup rzboiul Troian i dup Olimpiade. Grecii i-au luat nvtura
din opera lui Moise i a urmailor lui, fr s neleag aceast nvtur pe care sofitii lor au
alterat-o i, n bun msur, au transformat-o n legende. Ideea vechimii i a mprumutului a fost
folosit ca element apologetic de nalt clas n literatura patristic pn n secolul al V-lea.
Ca sofist, retor i filosof, apologetul Taian a lsat n Cuvntul su ctre greci, cea mai
original apologie a secolului II, att sub raportul coninutului, ct i sub acela al formei. Prin
demonstraia tiinific a argumentului cronologiei, prin concepia sa despre Logos, prin rolul

Duhului Sfnt n actul mntuirii, prin psihologia, demonologia i teoriile sale asupra materiei i
originii rului, el a introdus elemente noi n gndirea teologic, fr a ntrerupe legtura cu
stoicismul i orientndu-se spre un anumit gnosticism. Talentul su puternic, temperamentul su
de barbar- violent, ironiile pgnilor la adresa cretinilor i mai ales persecuiile sngeroase
suferite de cretini au determinat pe Taian Asirianul s arunce oprobriu asupra ntregii civilizaii
pgne, vzut de el "ca un haos de erori i o cloac de impuriti". Era o ur i o dumnie care
l-au determinat, probabil, s rup legtura cu Biserica, dup cum ne informeaz Sfntul Irineu.
BIBLIOGRAFIE SELECTIV:
- Sfntul Irineu, Contra ereziilor, I, 28, 1.
- Eusebiu de Cezareea, Istoria bisericeasc, IV, 29, 1-17.
- Ieronim, De viris illustribus, 29.
- A. Puech. Recherches sur le Discours aux Grecs de Tatien, suiri d'une traduction franaise du
Discours, Paris, 1903.
- Idem, Les Apologistes grecs du Il-e sicle de notre re, Paris, 1912, p. 148-171.
- Ioan G. Coman, Patrologie (Manual pentru uzul studenilor, Institutelor Teologice), Bucureti,
1956, p. 56-57.
- Pr. Cicerone Iordchescu, Istoria vechii literaturi cretine, (Prima parte), Iai, 1934, p. 82-87.
- Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman, Patrologie, vol. I, Bucureti, 1984, p. 312-325.
- M. Fermi, Taziano, Discsorso ai Greci, Roma, 1924.
- G. F. Hawthorne, Tatian and his Discourse to the Greeks, n The Harvard Theological
Review, 57, Cambridge, 1964, p. 161-188.
- Sfntul Ieronim, Despre brbai ilutri i alte scrieri (Introducere, traducere i note de Dan
Negrescu), Bucureti, 1997.
- Pr. Prof. Ioan G. Coman, Probleme de filosofie i literatur patristic, Bucureti, 1995.
6. MILTIADE
Apologetul Miltiade era originar probabil din Asia Mic. A fost un om nvat, cu un mare
renume, ntruct Tertulian l numea un nvat al Bisericilor" i l enumera printre autorii de
cri foarte erudite", alturi de Sfntul Justin Martirul i Filosoful i Sfntul Irineu. Episcopul
Eusebiu de Cezareea Palestinei l citeaz pe Miltiade alturi de Sfntul Justin i Taian Asirianul,
preciznd c acesta a combtut montanismul ntr-o carte intitulat: Un profet nu trebuie s
vorbeasc n extaz. Acelai istoric bisericesc relev c Miltiade a mai compus i alte lucrri:
Contra grecilor i Contra iudeilor, fiecare n cte dou cri. Tot Miltiade a compus o apologie"
ctre autoritile contemporane lui pentru a apra filosofia (credina cretin - n.n . ) pe care o
practica", apologie amintit i de Fericitul Ieronim (De viris illustribus, 39). De fapt, este vorba
de apologia lui Miltiade adresat, n a doua jumtate a secolului al II-lea, mprailor Marcu
Aureliu (161-180) i Lucius Verus (161-169).
Toate lucrrile lui Miltiade s-au pierdut. Din aprecierile fcute de unii autori
contemporani lui i cei din secolele urmtoare, reiese c Miltiade era un om nvat, evlavios i se
bucura de mare prestigiu n Biseric. Se pare ca el a fost ucenicul Sfntului Justin Martirul i
Filosoful i al lui Taian. A cutat s lmureasc pe pgni, pe iudei i pe eretici n privina
ortodoxiei Cretinismului. Despre lupta sa mpotriva ereticilor amintete i apologetul Rhodon.
BIBLIOGRAFIE SELECTIV:
- Aim Puech, Histoire de la littrature grecque chrtienne, t. II, Paris, 1928, p. 247.

- Ioan G. Coman, Patrologie, Bucureti, 1956, p. 54.


- Pr. Cicerone Iordchescu, Istoria vechii literaturi cretine, (Prima parte), vol. I, Iai, 1934, p. 87
(volum reeditat n 1996).
- Pr. Prof. Ioan G. Coman, Patrologie, vol. I, Bucureti, 1984, p. 326.
- Idem, Probleme de filosofie i literatur patristic, Bucureti, 1995.
- Sfntul Ieronim, Despre brbai ilutri i alte scrieri, (Introducere, traducere i note de Dan
Negrescu), Bucureti, 1997.
- Eusebiu, Istoria bisericeasc, V, 17, 5; V, 28, 4 (traducere, studiu, note i comentarii de Pr. Prof.
T. Bodogae), n colecia Prini i Scriitori Bisericeti (Partea I ), Bucureti, 1987.
7. APOLINARIE
Om nvat i cu fermitate angajat n aprarea credinei i Bisericii Ortodoxe, Apolinarie a
fost episcop de Hierapolis n Frigia, n vremea mpratului Marcu Aureliu. Istoricul bisericesc
Eusebiu al Cezareei Palestinei mrturisea c multe din operele lui Apolinarie s-au pstrat, iar
pn n vremea lui au ajuns: Cuvnt ctre mpratul Marcu Aureliu, Ctre greci i Despre adevr
(I i II), Ctre iudei (I i II) , Contra ereziei frigienilor etc. Un tratat al lui Apolinarie intitulat
Despre Pati s-a pstrat n Cronica pascal (P.G. XCII, 80-1).
Patriarhul Fotie menioneaz trei lucrri ale lui Apolinarie: Ctre greci, Despre evlavie i
Despre adevr. Enumernd mai muli autori din secolul al II-lea, Eusebiu aeaz pe Apolinarie
ntre Filip de Gortyna i Meliton de Sardes, cu precizarea c prin aceti oameni s-a pstrat n scris
ortodoxia tradiiei apostolice n adevrata credin". Istoricul bisericesc Teodoret l socotete
pe Apolinarie ca un brbat vrednic de laud att prin cunoaterea lucrurilor dumnezeieti, ct
i prin nsuirea culturii profane".
Apolinarie a fost un puternic bastion n faa periculoaselor atacuri ale ereziei lui Montan.
Eusebiu reine de la Apolinarie i relateaz minunea petrecut cu Legiunea a XII-a Melitina, care,
ntr-o lupt cu armatele germane i sarmate, rugndu-se n genunchi, ar fi provocat o furtun cu
trsnete i cu fulgere nsoite de ploaie, care a izgoni pe dumani, iar soldailor romani ai legiunii
respective, chinuii de sete, le-a adus ap, pe care au but-o din coifuri. mpratul a dat Legiunii
XII numele de Fulminata. Istorisirea aceasta putea s-o afle Apolinarie chiar de la soldaii Legiunii
XII, care aveau reedina n Capadocia Palestinei. Alturi de ali scriitori bisericeti, Apolinarie
susine c Cel ntrupat", adic Hristos, era nzestrat cu suflet". n lucrarea sa Despre Pati el
arat contradiciile quartodecimanilor cu Evangheliile i sensul marii jertfe pascale. Lucrrile sale
s-au pierdut.
BIBLIOGRAFIE SELECTIV:
- Aim Puech, Histoire de la littrature grecque chrtienne, t. II, Paris, 1928, p. 190.
- Ioan G. Coman, Patrologie, Bucureti, 1956, p. 55.
- Pr. Cicerone Iordchescu, Istoria vechii literaturi cretine, (Prima parte), vol. I, Iai, 1934, p. 88
(volum reeditat n 1996).
- Pr. Prof. Ioan G. Coman, Patrologie, vol. I, Bucureti, 1984, p. 327-328.
- Eusebiu de Cezareea, Istoria bisericeasc, IV, 27; IV, 21; V, 16,1; V, 19,2; V, 5, 4 (Traducere,
studiu, note i comentarii de Pr. Prof. T. Bodogae), n colecia Prini i Scriitori Bisericeti, 13
(Partea I), Bucureti, 1987.
- Sfntul Ieronim, Despre brbai ilutri i alte scrieri (introducere, traducere i note de Dan
Negrescu), Bucureti, 1997.
- Pr. Prof. Ioan G. Coman, Probleme de filosofie i literatur patristic, Bucureti, 1995.

8. MELITON DE SARDES
Conform cronicii lui Eusebiu de Cezareea, Meliton episcop al Bisericii din Sardes, a
adresat mpratului Marcu Aureliu o Apologie pentru cretini. Att el, ct i episcopul Apolinarie
de Hierapolis strluceau n mod deosebit n Biseric. Din lucrrile sale, printele istoriei
bisericeti enumera: dou cri Despre Pati, o carte Despre felul de a tri i despre profei, apoi
Despre Biseric, Despre Duminic, Despre credina omului, Despre creaiune, Despre supunerea
simurilor fa de credin. Despre suflet i trup, sau Despre unul, Despre Botez, Despre adevr
i despre credina i naterea lui Hristos, Despre profeie, Despre ospitalitate, Cheia, Despre
diavol, Apocalipsa lui Ioan, Despre Dumnezeu ntrupat i crticica Ctre Antonin.
Fericitul Ieronim adaug c Meliton de Sardes a mai compus i ase cri de Extrase, pe
care Eusebiu le pomenete, de altfel, n afara catalogului propriu-zis. Fragmentele pstrate din
opera lui Meliton, precum i Omilia despre Patimile (Domnului), descoperita i publicat n anul
1940, vdesc o form literar de o aleas inut. Eusebiu al Cezareei ne-a transmis extrase din trei
lucrri ale episcopului Meliton de Sardes: Despre Pati, Apologia adresat mpratului Marcu
Aureliu i Ecloge (Extrase). Doar Apologia s-a pstrat n ntregime, n versiunea siriac, cu
traducere latin. La nceputul lucrrii Despre Pati, autorul menioneaz c a compus-o n timpul
lui Servilius Paulus, proconsulul Asiei. Ea este pomenit i de Clement Alexandrinul n propria sa
lucrare intitulat tot Despre Pati.
n anul 1940, C. Bonner a descoperit i publicat Omilia despre Patimile (Domnului) dup
papirusul Michigan, iar n anul 1960, M. Testuz a dat la iveal una din cele dou cri ale lucrrii
lui Meliton, semnalat de Eusebiu, cu titlul Despre Pati. Precizm, c lucrarea poetic Despre
Pati are 826 de stihuri i 105 strofe i trateaz despre Patile iudaic i despre raportul dintre
Vechiul i Noul Testament, i despre Paisie cel Nou. Cartea se ncheie cu triumful lui Hristos Cel
nviat, care este Alfa i Omega i care st de-a dreapta Tatlui.
Att poemul Despre Pati, ct i Omilia despre Patimile (Domnului) erau lucrri de
edificare a credincioilor i de polemic. Credem c textul acestora constituie slujba de Pati a
quartodecimanilor, care prznuiau Patile n ziua patimii i morii Domnului. Acest text poetic,
recitat sau cntat n Vinerea patimilor (Vinerea Mare), a contribuit mult la elaborarea imnologiei
pentru Prohodul Domnului.
Teologia lucrrilor: Omilia despre Patimile (Domnului) i Despre Pati adncete
iconomia unitii divino-umane de la Adam ncoace. ntlnim aici o hristologie a lumii
precretine.
Episcopul Meliton se plnge n Apologie de persecuiile dezlnuite mpotriva adoratorilor
lui Dumnezeu (cretini), n urma noilor edicte imperiale. El precizeaz c, dac ceea ce se
ntmpl cu cretinii este din porunca mpratului, s fie bine fcut! Cci un mprat drept nu ar
porunci niciodat ceva nedrept. Totui, dac noile edicte nu aparin mpratului cci ele nu s-ar
potrivi nici pentru dumanii barbari, autorul l roag struitor s nu lase pe cretini prad unei
astfel de tlhrii publice.
Potrivit gndirii lui Meliton, filosofia cretin a nflorit mai nti la barbari, mai precis la
evrei. Ea s-a dezvoltat mai apoi la popoarele imperiului roman de sub domnia lui Augustus. Da la
nceputul dezvoltrii acestei filosofii cretine, puterea romanilor a crescut n chip strlucitor.
Aceast putere au motenit-o Marcu Aureliu i fiul su, pstrnd filosofia, care a crescut o dat cu
imperiul. Onorarea filosofiei cretine mpreun cu celelalte religii face dovada c nvtura
cretin a nflorit n acelai timp cu fericitul nceput al imperiului i c de la domnia lui Augustus
nu s-a mai ntmplat nimic ru dimpotriv, toate au strlucit n glorie. Dintre toi mpraii
romani, spune Meliton, numai Nero i Domiian, lsndu-se convini de oameni ri, au vrut s
pun nvtura cretin sub acuzaie. De atunci, mpotriva raiunii fireti, a nceput s se
rspndeasc mpotriva cretinilor minciuna i delaiunea.

Dup Sfntul Apostol Pavel, Meliton de Sardes este primul autor cretin care proclam nu
numai coexistena panic dintre Biseric i Imperiul roman, ci i bun cooperare ntre aceste
puteri. Elogiile aduse predecesorilor lui Marcu Aureliu, cu privire la atitudinea lor favorabil
cretinismului, sunt o simpl captatio benevolentiae, ntruct toi au persecutat pe cretini.
n introducerea lucrrii Extrase, autorul nostru comunic adresantului (Onesim) numele i
ordinea crilor Vechiului Testament, i anume: cinci cri ale lui Moise (Geneza, Ieirea,
Numerii, Leviticul i Deuteronom), apoi crile Isus Navi, Judectorii, Rut, patru cri ale Regilor,
dou ale Paralipomenelor, Psalmii lui David, Proverbele lui Solomon, Eclesiastul, Cntarea
Cntrilor, Iov, Profeii Isaia, Ieremia, cei 12 profei (mici) ntr-o singur carte, Daniil, Ezechiel
i Ezdra.
Lui Meliton i-au fost atribuite i unele lucrri care nu-i aparin: o Apologie scris n limba
siriac; o versiune latin din secolul V, intitulat Despre adormirea Fericitei Fecioare Maria
(pies apocrif); un glosar biblic Clavis Sripturae, provenind probabil de la Fericitul Augustin
sau Grigorie cel Mare.
Elemente de doctrin n opera sa teologic. n fragmentele publicate din lucrrile lui
Meliton de Sardes i n Omilia despre Patimile (Domnului) sunt interesante elemente de doctrin:
teodicee, hristologie, antropologie i soteriologie.
Teodicee. Dumnezeu este adevrul nefcut, nenscut, existent din eternitate n eternitate,
neschimbtor, nevzut, neneles de nici o gndire i cu neputin de exprimat prin cuvnt. Cei
care l iubesc pe Dumnezeu l numesc Printe. El este Dumnezeu al adevrului. Stihiile naturii nu
pot fi numite Dumnezeu. Dumnezeu este adevrul i cuvntul Lui este adevrul. Imperiul roman
va fi condus n pace - spune Meliton daca mpratul va cunoate pe Dumnezeul adevrului i se
va teme de El.
Hristologie. Meliton, fiind quartodeciman, prezint Logosul ca pe Primul nscut al lui
Dumnezeu. Logosul este Creatorul a toate. El s-a ntrupat dintr-o fecioar. Oasele Lui n-au fost
frnte pe lemnul Crucii, nmormntat El n-a putrezit n pmnt, s-a ridicat din mormnt spre
nlimile cereti. El a fost mielul junghiat, mielul fr glas. Meliton afirm c faptele lui Hristos
dup botez (minunile) arata dumnezeirea Lui n trup.
El ne-a ncredinat de cele dou naturi ale Sale (Dumnezeu-om). Isaac reprezint chipul
lui Hristos, cci amndoi au fost dui la jertf, amndoi tac, amndoi sunt legai. Domnul era
mielul legat spre jertfire.
n ziua ptimirii i morii Mntuitorului fptura s-a ngrozit zicnd: Ce tain nou este
aceasta? Judectorul este judecat i st linitit. Cel nevzut se vede i nu se ruineaz. Cel de
necuprins este prins i nu se indigneaz. Cel neptimitor uier i nu se rzbun. Cel nemuritor
moare i nu rspunde cuvnt. Cel ceresc este ngropat i ndur acest lucru. Ce nou tain este
aceasta?.
Dar cnd Domnul a nviat, atunci toat fptura a neles c pentru om Judectorul a fost
judecat, din invizibil s-a fcut vizibil. Patile este tain veche i nou, cci Hristos este totul n
toate.
Misiunea lui Hristos era s mntuiasc omul din pcat, de moarte i de diavol. Ca orator
iscusit, Meliton pune pe buzele lui Hristos, dup nviere, cuvintele: Eu sunt Hristosul care... am
clcat iadul... Eu sunt iertarea voastr, Eu sunt Patile mntuirii, Eu sunt mielul jertfit pentru
voi, Eu sunt rscumprarea voastr... Eu sunt viaa voastr, Eu sunt nvierea voastr, Eu sunt
lumina voastr, Eu sunt mntuirea voastr, Eu sunt mpratul vostru. Venii toate neamurile
omeneti care v-ai amestecat cu pcatul i luai iertarea pcatelor.
Antropologie. Potrivit concepiei episcopului Meliton al Sardelor, omul este o fiin
raional, liber i capabil s cunoasc adevrul. Mintea, raiunea omului dovedete asemnarea
noastr cu Dumnezeu. Ea este - ca i Dumnezeu - invizibil, nepipibil i fr form. Tot trupul
uman se mic prin voina minii (raiunii). Dumnezeu a creat pe om bun i i-a dat liberul arbitru

(contiina), adic putina de a judeca i de a alege liber. Prin plecarea sufletului din trup, acesta
din urm cade i piere. Dup cum sufletul, invizibil, d via i menine trupul, tot aa i
Dumnezeu, nevzut i El, pune lumea n micare, iar cnd i retrage puterea din ea, aceasta se
prbuete i cade. Exist pcat originar, ntruct pe fiecare suflet pcatul pune pecetea lui i toate
sunt menite morii. Tot trupul cade n puterea pcatului.
Biserica este socotit depozitara adevrului". Mntuirea adus de Hristos nu este numai
a oamenilor, ci a ntregului univers.
Scriitor i poet remarcabil, Meliton a fost un teolog fecund, profund i cu larg sfer de
aciune. El a promovat teologia iconomiei divine simple, adic a unitii actului mntuirii de la
cderea lui Adam n pcat, n continuare. Istoria i mntuirea alctuiesc un fapt unitar, pentru c
oamenii nu triesc n afara istoriei, iar istoria lumii create de Logos este istoria mntuirii. Taina
lui Hristos i a mntuirii este clar prenchipuit n Vechiul Testament. Patile veterotestamentar
este chipul Patelui celui nou, al tainei i adevrului mntuirii. Episcopul Meliton, ca exeget
tipologic prin excelen, n Biserica primar, rmne un nainte mergtor" al hristologiei din
secolele urmtoare, omiliile liturgice-pascale ale sale au devenit puncte de plecare pentru crearea
poeziei bisericeti, n special a condacelor de mai trziu. Omilia despre Pati a alctuit baza
slujbei din Vinerea Mare.
BIBLIOGRAFIE SELECTIV:
- Eusebiu al Cezareei, Istoria bisericeasc, IV, 26, 1-14; V, 24-25.
- C. Bonner, The Homily ou the Passion by Melito, Bishop of Sardes, London-Philadelphia, 1940.
- O. Perler, Mliton de Sardea. Sur la Pque et Fragments, n colecia Sources Chrtiennes,
vol. 123, Paris, 1966.
- C. Bonner, The New-Homily of Melito and its place in Christian Literature, Oxford, 1937.
- P. Nautin, L' homlie de Mliton sur la Passion, n Revue d' Histoire Ecclesiastique, nr. 44,
Louvain, 1949, p. 429-438.
- J. Danilou, Figure et vnement chei Mliton de Sardes, Neotestamentica et Patristica,
Leiden, 1962, p. 282-292.
- G. Racle, propos du Christ-Pre dans l' Homlie pascale de Mliton de Sardes, n
Recherches de Science Religieuse, Paris, 1950, nr. 50, p. 400-408.
- Idem, Perspectives christologiques de l' Homlie pascale de Mliton, n Studia Patristica,
Berlin, 1966, nr. 9, p. 263-269.
- Sibinga Smit, Melito of Sard s, the artist and his text, n Vigilae Christianae, Amsterdam,
1970, nr. 24, p. 81-104.
- Pr. Cicerone Iordchescu, Istoria vechii literaturi cretine, (Prima parte). Vol. I, Iai, 1934, p.
96-98 (volum reeditat n 1996).
- I. G. Coman, Patrologie, Bucureti, 1956, p. 55.
- Pr. Prof. Ioan G. Coman, Patrologie, Bucureti, 1984, p. 328-336.
- Idem, Probleme de filosofie i literatur patristic, Bucureti, 1995.
- Sfntul Ieronim, Despre brbai ilutri i alte scrieri (Introducere, traducere i note de Dan
Negrescu), Bucureti, 1997.
9. TEOFIL AL ANTIOHIEI
Repere biobibliografice - Teofil s-a nscut spre anul 130, n Siria, aproape de Tigru i
Eufrat, probabil din prini pgni. Pe la anul 169-170 ajunge episcop al Antiohiei. Opera sa
pstrat l recomand drept un om instruit. Dup cum reiese din dialogul su cu Autolic (un pgn
nvat i coleg cu el), Teofil a avut, n perioada sa necretin, diverse contacte cu lumea cult a

Antiohiei, unde n-a putut scpa de influena sofismului, n vog atunci n tot Orientul elenistic.
Nu tim ce anume l-a convertit la cretinism, n afar de contactul cu Sfnta Scriptur i cu
scrierile profeilor. Convertirea sa a fost precedat de o pregtire moral, fr de care nu este
posibil cunoaterea lui Dumnezeu, dup cum reiese i din dialogul su cu Autolic. Dup citirea
profeilor, constatnd acordul lor cu realitile istorice, el a gsit n Cretinism ceea ce sufletul
su cuta demult, adic pe Dumnezeul nevzut i desvrit, rsplata dup moarte i nvierea
morilor. Teofil s-a impus prin faptele sale, prin predica i cultura sa, nct a fost ales ca al aselea
episcop al Antiohiei. A adormit n Domnul la o dat necunoscut, spre anii 183-185.
Contribuii la dezvoltarea literaturii patristice - Eusebiu al Cezareei menioneaz din
lucrrile episcopului Teofil al Antiohiei urmtoarele: Ctre Autolic (trei cri), o lucrare Contra
ereziei lui Hermogene, Contra lui Marcion i Cri catehetice. Fericitul Ieronim adaug la
acestea i Comentarii la Evanghelii i la Proverbele lui Solomon. Teofil nsui mai meniona nc
o lucrare a sa Despre istorie, pomenit i de Lactaniu sub numele de Liber de temporibus. Toate
aceste lucrri s-au pierdut cu excepia celor trei cri Ctre Autolie, care au un coninut apologetic
i istoric i care formeaz un ansamblu unitar.
n prima carte Ctre Autolic, autorul demonstreaz, n dialog cu Autolic, existena
Dumnezeului cretin invizibil i perfect, fcnd analogie cu sufletul. El arat c Dumnezeu
depete toate facultile de cunoatere, descoperindu -se prin Providen i prin lucrrile Sale.
n cartea a II-a episcopul Teofil face o critic sever idolatriei i poeilor i filosofilor
greci, care spun neadevruri i se contrazic n relatrile lor despre zei. Doctrina profeilor se
deosebete de cea a pgnilor, ntruct i ei au fost inspirai. Autorul relateaz pe larg crearea
lumii de ctre Logos, crearea omului, a raiului, apariia artelor, a oraelor i amestecrii limbilor.
Cartea a III-a trateaz problema vrstei cretinismului, pe care autorul o dezvolt n
partea final a lucrrii. Problema antichitii cretinismului este tratat cu mult grij de ctre
episcopul Teofil. El subliniaz anterioritatea lui Moise fa de cugettorii greci care vorbesc
despre zei. Grecii nu cunosc Scripturile, ntruct au nvat scrisul trziu. Cu toate c legtura
dintre cele trei cri Ctre Autolic nu este prea ferma, ele formeaz un ansamblu.
Elemente de doctrin n opera sa teologoc- Dintre problemele de teologie propuse de
Teofil al Antiohiei n lucrrile sale menionm: nvtura despre fiina lui Dumnezeu,
Providena, numele de cretin, nvierea morilor i absurditatea miturilor pgne. Credina este o
mare putere de care noi ne slujim aproape continuu. Nici Dumnezeu i nici nvierea morilor nu
sunt posibile fr credin, care nu exclude raiunea. Nici actul credinei i nici cel al cunoaterii
nu sunt posibile fr o purificare de patimi, principiu care va fi susinut n toat perioada
patristic. Episcopul Teofil nu are atitudinea violent i antifilosofic a lui Taian i Tertulian.
Printre cretinii secolului al II-lea se gseau i oameni tolerani, ca: Sfntul Justin Martirul i
Filosoful, Meliton de Sardes, Atenagora Atenianul i alii, care erau n opoziie cu aprecierile
fcute cretinilor de ctre Cels n lucrarea sa Cuvnt adevrat. Dei cretinii posed adevrul, iar
pgnii eroarea, se poate ntmpla ca acetia din urm s spun i ei adevrul n unele mprejurri
ale vieii.
a) Dumnezeu n Sfnta Treime. Dumnezeu este o fiin unic, desvrit, venic,
nevzut. El este spiritual. Teognosia sau cunoaterea lui Dumnezeu este preluat de la filosofii
stoici ca argument al frumuseii i armoniei universului. Teofil al Antiohiei este primul autor
cretin care folosete termenul Treime, pe care nu l-a inventat el, ci l-a gsit n circulaie.
Potrivit concepiei lui Teofil, Dumnezeu a nscut pe Logosul Su imanent n snul Su,
mpreun cu nelepciunea, naintea tuturor lucrurilor. Prin El a fcut toate. Acest Logos a venit n
rai n chipul lui Dumnezeu i a vorbit cu Adam. Sfnta Scriptur ne spune c Adam a auzit pe
cineva vorbind (Genez 3, 10). Nu era dect cuvntul lui Dumnezeu, care era i Fiul Su.
Dumnezeu a nscut Logosul, fr s se lipseasc pe Sine de Logos, ci ntreinndu-se tot timpul
cu El. Logosul a fost proferat i n afar, spre a crea lumea.

Sfntul Duh poart numele de nelepciune. nelepciunea a participat cu Logosul la


crearea lumii. Uneori autorul nu face distincie ntre Logos i nelepciune, datorit unei
imprecizii de limb.
Teofil nu vorbete nicieri n lucrarea Ctre Autolic de Domnul nostru Iisus Hristos i nici
nu-i pronun numele mcar o data. Procedeul pare curios. Autorul era cretin; mai mult, era
episcop, i nc la Antiohia, unde a aprut prima dat numele de cretin, unde pstorise Sfntul
Apostol Petru i de unde Sfntul Apostol Pavel plecase n cltoriile sale misionare. Teofil nu
spune nimic despre Hristos, despre ntruparea i opera Sa mntuitoare. A evitat s vorbeasc aici
despre Hristos, pentru c vorbise deja, sau va vorbi despre El n alte lucrri?!? Teofil vorbete pe
larg despre Hristos n Comentariu la Evanghelii, unde explic numai anumite capitole din cele
patru Evanghelii i unde Hristos este prezentat ca Dumnezeu din Tatl-Dumnezeu i ca om din
Mama-om. Fericitul Ieronim se ndoia de autenticitatea acestei lucrri.
Episcopul Teofil nu vorbete nimic despre geneza real a numelui de cretin, care era i
este Hristos. Cnd Autolic batjocorete pe Teofil pentru numele de cretin, episcopul continu s
fac etimologia acestui nume, de data aceasta cu grafia care nseamn uns". Autorul
nostru, profund jenat de ecoul numelui de cretin, dispreuit de necretini, a evitat deliberat s
vorbeasc, aici, despre Hristos, spre a nu strica atmosfera de discuie, cu un filosof ndrtnic i
informat ru.
b) Antropologie. Omul este n centrul creaiei; mai mult chiar, el este culmea ei. El este
opera ntregii Sfintei Treimi, dup cum glsuiete Geneza ( l , 26): S facem om dup chipul i
asemnarea noastr. Prin aceasta se subliniaz originea divin a omului. Omul a fost fcut de
nsei minile lui Dumnezeu, care i-a supus lui toate. Dac respect voina lui Dumnezeu, omul
ajunge nemuritor, chiar un Dumnezeu. Omul, svrind lucruri ale morii, va fi el nsui cauza
morii sale. El, fiind creat liber i responsabil, mplinind Legea cu poruncile ei, se poate mntui,
obinnd mntuirea.
Neascultarea lui Adam a atras dup sine durerea, suferina i chiar moartea. Pcatul lui
Adam s-a rsfrnt i asupra ntregii firi. Ca i marea majoritate a apologeilor, episcopul Teofil
crede i predic nvierea morilor. Aceasta, i datorit faptului c Autolic nu crede c morii
nviaz. Cnd nvierea se va produce, atunci va crede i Autolic vrnd-nevrnd, dar convingerea
lui pe viu va fi imputat ca necredin. Teofil l i ntreab, de altfel, pe Autolic: De ce nu crezi?
Credina este n firea tuturor lucrurilor. Spre deosebire de Sfntul Justin Martirul i Filosoful,
Atenagora Atenianul, Tertulian etc., care demonstreaz nvierea morilor i prin argumente
filosofice, Teofil fundamenteaz nvierea exclusiv pe credin.
c) Vechimea cretinismului. Episcopul Teofil al Antiohiei punea mare accent pe vechimea
Cretinismului, pe care pgnii l respingeau ca pe o apariie nou. Apologeii Justin Martirul i
Taian au preluat i ei aceast problem, de fapt, de la Filon, Iosif Flaviu i de la ali nvai
iudei, care, n faa orgoliului grecesc, ncearc s arate c ideile i alte elemente de valoare
cultural elin erau luate de la barbari, ndeosebi din Vechiul Testament al evreilor, cu mult
anterior celor mai vechi oameni nvai ai grecilor ca: Homer, Hesiod etc. Ca i ceilali apologei,
episcopul Teofil substituie pe cretini evreilor, dorind s demonstreze prin aceasta vechimea
crilor Vechiului Testament fa de nceputurile culturii greceti. El demonstreaz aceast
vechime cu calcule precise, bazndu-se pe afirmaiile unor cronografi i filosofi pgni ca
Manethon, Apollonios egipteanul, Menandru din Efes, Iosif Flaviu, Herodot, Tucidide, Xenofon,
olimpiadele, poei i filosofi greci, arhivele Romei pn la Marcu Aureliu etc., pe care i
confrunt cu datele istorice din Vechiul Testament. Reiese c: scrierile noastre sfinte sunt i mai
vechi i mai veridice dect acelea ale egiptenilor, ale grecilor i a altor istoriografi. Teofil
numr anii de la Adam pn la moartea lui Marcu Aureliu, n total 5695 de ani, fr a socoti
lunile i zilele. Calculele sale au precizia pe care le-o putea oferi cronicarii din vremea lui.

Meritul deosebit al lui Teofil este acela de a fi integrat cretinismul n istoria universal i
n destinul comun a ntregii omeniri. Dar el susine, n lucrarea sa Ctre Autolic, un cretinism
fr Hristos, cci numele Mntuitorului nu apare nici n partea doctrinar a apologiei, nici n
partea cronologic.
Biserica este comparat cu o insul btut de furtuna pcatelor. n Bisericile sfinte se
gsesc, ntocmai ca n nite porturi, nvturile adevrului, la care se refugiaz cei ce vor s se
mntuiasc, cei ce iubesc adevrul i care vor s scape de mnia i de judecata lui Dumnezeu.
Ereziile sunt insulele stncoase, slbatice i pustii.
BIBLIOGRAFIE SELECTIV:
- Eusebiu de Cezareea, Istoria bisericeasc, IV, 24 (Traducere, studiu, note i comentarii de Pr.
Prof. T. Bodogac), n colecia Prini i Scriitori Bisericeti, 13 (Partea I ) , Bucureti, 1987.
- G. Bardy, Introduction la Thophile d'Antioche. Trois livrea Autolycus, n Sources
Chrtiennes, nr. 20, Paris, 1948, p. 7-56.
- Jean Sender, Thophile d' Antioche. Trois livres a Autolycus, n Sources Chrtiennes, nr. 20,
Paris, 1948.
- Pr. Prof. Dumitru Feciorii, Teofl al Antiohiei. Trei cri ctre Autolic, n colecia Prini i
Scriitori Bisericeti, nr. 2, Bucureti, 1980, p. 269-365.
- A. Puech, Les apologistes grecs du II-e sicle de notre re, Paris, 1912, p. 207-227.
- J. Lebreton, Histoire du dogme de la Trinit, II, Paris, 1928, p. 508-513.
- E. Rapisarda, Teofilo di Antioch, Torino, 1937.
- R. M. Grant, Theophilus of Antioch toAutolycus, n The Harvard Theological Review, 40,
Cambridge, 1947, p. 227-256.
- Idem, Scripture Rhetoric and Theologie in Theophilus, n Vigilae Christianae, 13,
Amsterdam, 1959, p. 33-45.
- J. Vemiander, Thophile d'Antioche contre Celse. A. Autolycos, III, n Revue des Etudes
Augustiniennes, 17, Paris, 1971, p. 203-225.
- Zeegers Van der Vorst, La cration de l' homme (Gen. 1, 26), chez Thophile d'Antioche, n
Vigilae Christianae, 30, Amsterdam, 1976, p. 258-267.
- Pr. Cicerone Iordchescu, Istoria vechii literaturi cretine, (Partea I), vol. I, Iai, 1934, p. 92-96.
- Ioan G. Comun, Patrologie, Bucureti, 1956, p. 57-58.
- Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman, Patrologie, Bucureti, 1984, p. 336-345.
- *** Apologei de limb greac, Bucureti, 1997, p. 335-468, (traducere, introducere, note i
indici de Pr. Prof. Dr. T. Bodogae, Pr. Prof. Dr. Olimp Cciul, Pr. Prof. Dr. Dumitru Fecioru).
- Sfntul Ieronim, Despre brbai ilutri i alte scrieri, (introducere, traducere i note de Dan
Negrescu), Bucureti, 1997.
- Gheorghe F. Anghelescu, Teofil: creaia Ex nihilo afirmat, n volumul: Timp i dincolo de
timp, Ed. Universitii din Bucureti, 1997, p. 29.
- Vladimir Lossky, Sfntul Teofil al Antiohiei, n volumul: Vederea lui Dumnezeu, n romnete de
Maria Cornelia Oros, Ed. Deisis, col. Dogmatica, Sibiu, 1995, p. 23-25.
- Lucian Lugojanu, Episcop Vicar, Teofil al Antiohiei, n nvierea, XIV, nr. 19 (325), miercuri,
1 octombrie 2003, p. 3.

10. ATENAGORA ATENIANUL (FILOSOF CRETIN)

1. Repere biobibliografice - Nici istoricul bisericesc Eusebiu al Cezareei Palestinei, nici


Fericitul Ieronim nu menioneaz n lucrrile lor istorice i patristice pe Atenagora Atenianul.
Doar Metodiu de Olimp, n tratatul su Despre nviere (1, 37, 1), transcrie cteva rnduri din
Apologia lui Atenagora i face uneori aluzie la ea n lucrarea Despre liberul arbitru.
Filip Sidetul spune c Atenagora ar fi fost conductorul colii din Alexandria, pe vremea
mprailor romani Adrian i Antonin Piul, crora le-ar fi prezentat Solia sa pentru cretini. Fiind
nc pgn, Atenagora se pregtea s scrie mpotriva cretinilor, dar citind, ntre timp, Sfintele
Scripturi, el s-ar fi convertit la cretinism i ar fi avut ca ucenic pe Clement Alexandrinul, autorul
Stromatelor. Cert este, ns, c Atenagora Atenianul a trimis Apologia sa mpratului Marcu
Aureliu (161-180).
Pacea imperiului la care face aluzie autorul nostru, la nceputul Apologiei, poate fi plasat
ntre anii 175-177. Cum, ns, n anul 177 au avut loc sngeroase persecuii asupra Bisericii din
Lyon (Lugdunum), unde cretinii erau acuzai de antropofagie i incest, acuzaii pe care le
respinge Solia pentru cretini a lui Atenagora, este posibil ca Apologia s fi fost scris la puin
timp dup aceste evenimente de la Lyon.
Atenagora este atenian nu numai prin indicaia din titlul Apologiei, ci i prin modul
raional n care pune n discuie problemele existeniale, nelepciunea i moderaia cu care
cntrete faptele i sugereaz concluziile, tonul respectuos cu care se adreseaz mprailor,
preuirea culturii profane, simpatia sa fa de oameni i lucruri, armonia gndirii i elegana
vocabularului l vdesc pe autor ca fiind un veritabil atenian. Nu tim cum s-a cretinat. Dar
credem c lectura Bibliei i superioritatea vieii cretine l-a determinat s mbrieze
cretinismul.
2. Contribuii la dezvoltarea literaturii patristice - De la Atenagora Atenianul au rmas
dou lucrri: o apologie intitulat Solie pentru cretini i un tratat Despre nvierea morilor.
a) Solia pentru cretini este o apologie complex, cuprinznd 37 de capitole, n care
autorul expune mprailor Marcu Aureliu, Antonin Piul i Lucius Aurelius Commodus situaia
anormal a cretinilor n imperiul roman i rspunde la cele trei acuzaii principale aduse
cretinilor.
Ateismul este acuzaia principal adus cretinilor i ocup cea mai mare parte a apologiei
(capitolele 4-30). Filosoful cretin Atenagora Atenianul combate sistematic aceasta acuzaie,
expunnd doctrina cretinilor, care cred i se nchin unui singur Dumnezeu; dup care autorul
trece la criticarea teologiei pgne. Doctrina cretin este confirmat n primul rnd de viaa
moral a credincioilor. Aceast via este antipodul decadenei vieii pgne. Atenagora ncheie
replica la prima acuzaie spunnd: Noi (cretinii) nu suntem atei, pentru c socotim ca
Dumnezeu pe Creatorul acestui univers i pe Logosul care este cu El".
n partea a II-a, Apologia respinge acuzaiile de incest i antropofagie aduse cretinilor.
Acuzaia de incest cade de la sine, ntruct cretinii se cstoresc pentru a avea copii, iar muli
dintre ei cinstesc n chip deosebit fecioria. Acuzaia de antropofagie este tot att de absurd,
ntruct cretinii au oroare de snge, de luptele de gladiatori i de avorturile voluntare.
b) Tratatul Despre nvierea morilor, scris ceva mai trziu, probabil pe la anul 180, susine
teza nvierii trupurilor cu argumente exclusiv filosofice. Are un cuprins de 25 de capitole, fiind
una dintre cele mai originale lucrri asupra acestei teme din ntreaga literatur patristic.
Demonstraia nvierii se bazeaz pe argumente teologice i antropologice.
Este cea dinti lucrare cretin care prezint i dezbate dogma nvierii morilor n cadru
filosofic i cu material exclusiv filosofic, rspunznd acelor cercuri filosofice pgne care
ironizau sau respingeau total nvierea morilor. Atenagora desfoar n lucrarea Despre nvierea
morilor argumente din domeniul biologiei, fiziologiei i medicinei, cu mult tiin i nuanare
elenic. Rareori, pagini antice respir un asemenea umanism.

3. Elemente de doctrin n opera sa teologic.


a) Dumnezeul cretin i unicitatea Lui sunt demonstrate n primul rnd prin argumente de
ordin raional. Frumuseea, ordinea i culoarea lumii arat un singur Creator. Multitudinea zeilor
nu poate rezista n faa unicului Dumnezeu. Atenagora critic contradiciile filosofilor care au
ncercat s gseasc pe Dumnezeu prin puterile lor, n timp ce cretinii au aflat despre Dumnezeu
prin Duhul lui Dumnezeu. Dumnezeu este necreat, venic, nevzut, neptimitor, nvluit ntr-o
lumin i frumusee inefabil. El a creat i menine lumea. Este o Providen general i una
particular.
b) Sfnta Treime. Atenagora spune c Dumnezeu - Creatorul a fcut totul prin Logosul
Lui. La cretini, Fiul lui Dumnezeu este Logosul Tatlui n idee i n energie, cci de ctre El
i prin El au fost toate fcute. Tatl i Fiul fiind una. Fiul este n Tatl i Tatl este n Fiul, prin
unicitatea i puterea Duhului Sfnt. Fiul lui Dumnezeu este inteligena i raiunea Tatlui. Ct
despre Duhul Sfnt, care lucreaz n profei, este o derivaie din Dumnezeu", care vine de la
Acesta i se ntoarce la El, ca raza soarelui. Atenagora Atenianul are o doctrin complet despre
Sfnta Treime, explicat filosofic, dar cu baza n Sfnta Scriptur. Duhul Sfnt este Duhul
profetic care a inspirat pe profeii Vechiului Testament. Personalitatea Duhului Sfnt este mai
puin accentuat dect cea a Logosului.
ngerii fac parte integrant din teologia" lui Atenagora. Dumnezeu a creat mulimea
ngerilor i a slujitorilor pe care, prin Logosul Su, i-a mprit i i-a rnduit s se ocupe cu
stihiile, cu cerurile, cu lumea i cu buna ordine a celor ce se afl ntr-nsa. n timp ce lui
Dumnezeu i revine Providena general, ngerilor le revine providena particular. Un numr de
ngeri au czut din cauza mndriei, a lipsei lor de msur, devenind demoni. Demonii tulbur
linitea celor drepi.
Iubind cultura greac, Atenagora admite o inspiraie a poeilor i filosofilor profani, care
prin raiune au ncercat s cunoasc adevrul. Cretinii au aflat, ns, adevrul direct de la
Dumnezeu, prin profei, inspirai de Duhul lui Dumnezeu.
c) Antropologie. Chipul omului se profileaz mai ales din argumentele antropologice din
tratatul Despre nvierea morilor. Omul a fost creat pentru via i pentru perpetuarea acesteia.
Fiind creat dup chipul Creatorului nsui, adic nzestrat cu raiune, sentiment i voin, omul a
primit de la Dumnezeu menirea perpetuitii. Cunoscnd puterea i nelepciunea Acestuia i
urmnd legii i dreptii Lui, omul va tri venic i cu trupul, dei acest trup este striccios i
muritor. Motivul creaiei fiind existena, trebuie ca fiina creat i s fie meninut n perpetuitate.
Omul, alctuit din suflet nemuritor i trup, a fost nzestrat cu raiune i cu legea nnscut pentru
paza lucrurilor ce i-au fost date. Frumuseea i tria virtuilor spirituale sunt florile nemuritoare
ale muritorilor. Viaa omeneasc este un fragment etern din eterna existen a lui Dumnezeu.
Fiina uman alctuit din trup i suflet, are o unitate indestructibil De aceea omul
trebuie s dureze etern sub forma ambelor elemente componente. Aceast dinuire etern este,
ns, cu neputin fr nviere. Sufletul i trupul, separat, nu sunt i nu nseamn nimic. Ele nu au
existen i sens dect mpreun. Moartea trupului nu este o ntrerupere a existentei omului. Aa
cum natura cea mare continu s triasc oricare ar fi formele sau mprejurrile prin care ea
trece, tot aa natura uman continu, prin schimbri, a fi i a rmne ea nsi".
Menirea vieii umane este trirea n fericire i n contemplarea lui Dumnezeu. Fericirea
aparine nu numai sufletului, ci i trupului.
n privina cultului, Dumnezeul cretin nu are nevoie nici de snge, nici de grsime, nici
de buna mireasm a florilor, cci El nsui este o bun mireasm desvrit. Cea mai mare jertf
ce-I putem aduce lui Dumnezeu, este cunoaterea Lui din fpturile Sale, adic jertfa cea fr de
snge.

Atenagora Atenianul este primul care, dup Apostolul neamurilor, Pavel, folosete
expresia adorare sau cult duhovnicesc.
Cretinii practic o sever moral de familie. Ei se cstoresc numai n vederea naterii de
prunci. Ei apr struitor drepturile copilului nc nenscut. Atenagora subliniaz c noi toi
suntem asemenea n toate i egali pretutindeni.
Din relatrile lui Atenagora ne-a rmas o scurt istorie despre sculptura greceasc, prin
care autorul arat mprailor Marcu Aureliu i Lucius Verus Commodus c idolii, reprezentai
prin statuile sculptate, nu sunt zei, cci sunt fcui de mn omeneasc.
Filosoful cretin Atenagora Atenianul este un apologet de prim clas, combtnd cele trei
acuzaii grele aduse cretinilor cu un bogat material documentar, luat mai ales din filosofia,
mitologia i cultura pgn a secolului II, la care adaug i mrturii directe din viaa i credina
cretinilor. El i prezint argumentele degajat i cu sinceritate. De altfel, cunoate bine cultura
elenic. Este poate singurul om de litere cretin care susine c filosofii i poeii au fost inspirai
de Duhul Sfnt cnd au spus lucruri aproape de adevr. El opereaz cu filosofia natural i
teologic a vremii i mai puin cu Sfnta Scriptur. Totui, el cunoate Sfnta Scriptura, dup
cum reiese din doctrina sa trinitar, anghelologic i, parial, antropologic. Concepia sa despre
nvierea morilor i nivelul vieii cretine ne arat c Atenagora era un credincios profund convins
i cu o vieuire exemplar. Este singurul apologet care se adreseaz mprailor fr mnie i
resentiment. Limba compoziiilor literare a lui Atenagora este de o nalt inut, ntrecnd pe
marea majoritate a scriitorilor din veacul al II-lea prin talent literar, prin sensibilitatea expresiilor
i prin precizia lingvistic. Sintaxa lui se situeaz ntre neglijena lui Justin Martirul i Filosoful i
rafinamentul lui Taian.
BIBLIOGRAFIE SELECTIV:
- G. Bardy, Arhnagore, Supplique au sujet des chrtiens (Intro-duction et traduction), n colecia
Sources Chretinnes, nr. 3, Paris, 1943.
- tefnescu Inoceniu, Despre nvierea morilor, Bucureti, 1906.
- Pr. Prof. T. Bodogae, Atenagora, filosoful cretin din Atena, n colecia Prini i Scriitori
Bisericeti, 2, Bucureti, 1980, p. 372-384.
- Idem, Despre nvierea morilor, n colecia Prini i Scriitori Bisericeti, 2, Bucureti, 1980,
p. 384-386 (dou capitole).
- Ioan G. Coman, Patrologie, Bucureti, 1956, p. 58-59.
- Pr. Cicerone Iordchescu, Istoria vechii literaturi cretine, vol. I. Iai, 1934, p. 88-92.
- P. Logothetes, Teologia lui Atenagora (grecete), Leipzig, 1893.
- L. Arnould, Despre apologia lui Atenagora, printe grec tritor n secolul II, intitulat Solie
pentru cretini (latinete), Paris, 1898.
- N. D. Chiriac, Atenagora Atenianul, Solie pentru cretini (tez pentru licen), Bucureti, 1905.
- Pr. Prof. Ioan G. Coman, Probleme de filosofie i literatur patristic, Bucureti, 1995, p. 73100.
- I. Caraza, Doctrina despre nvierea morilor la Atenagora Atenianul i Tertulian, n Mitropolia
Moldovei i Sucevei, XLIV, Iai, 1968, nr. 7-8, p. 361-372.
- A. Malherbe, The structureof Atenagoras Supplicatio pro christiane, n Vigilae Christiane, 23,
Amsterdam, 1969, p. 1-20.
- L. Barnard, God, the Logos, the Spirit and the Trinity in the Theology of Athenagoras, n
Studia Teologica, 24, Oslo, 1970, p. 70-92.
- Idem, Athenagoras. A study in second ceuntury christian Apologetic, Paris, 1972.
- Idem, The Father of Christian Antroplogy, n Zeitschrift fur Neutestamentliche Wissenschaft
und die Kunde der lteren Kirche. 63, Berlin, 1972, p. 254-270.

- W. Schoedel, Christian atrheism and the peace of the Roman empire, The Chatolic
Historical Review, 42, Washington D. C., 1973, p. 309-319.
- Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman, Patrologie,vol. I, 1984, p. 345-354.
11. SCRISOAREA CTRE DIOGNET
Scrisoarea ctre Diognet, dei cuprinde numai 12 capitole, de mic ntindere, s-a bucurat
de o bogat editare n multe ediii, studii i traduceri. Bibliografia acestei opere depete cu mult
cifra de 300 de studii i articole. Pn n anul 1951 existau 16 traduceri n german, 11 n
englez, 3 n francez (complete) i 5 pariale, 5 n italian, apoi alte traduceri n irlandez, rus,
danez, greac modern i romn.
Interesul deosebit al specialitilor pentru aceast lucrare se datoreaz frumuseii
excepionale a formei sale literare, fapt pentru care i-a atras calificativul de perl a vechi
literaturi cretine". Acest interes a fost impus i de formularea clar i fin a expresiei; ceea ce
este sufletul pentru trup, aceea sunt cretinii n lume".
Cu toate c textul Scrisorii ctre Diognet a fost editat adeseori printre operele Prinilor
Apostolici, ea rmne, totui, o apologie, fiind prezentat n irul apologeilor de limb greac.
Nu cunoatem autorul ei, dei au fost propui ca autori ai acesteia cnd Quadratus, cnd Panten,
dasclul lui Clement Alexandrinul.
Se pare c Scrisoarea ctre Diognet a fost scris n jurul anului 200. Destinatarul scrisorii,
Diognet, pare a fi procuratorul Claudios Diognetos care, n anul 197, ndeplinea funcia de mare
preot al Egiptului, adic era nalt dregtor nsrcinat cu administrarea bunurilor Clerului i
templelor pgne din Egipt, n numele mpratului roman. Obligaiile sale oficiale i-au strnit
interesul i curiozitatea de a se interesa cu simpatie de cretinism. Un prieten cretin nutrea chiar
sperana de a-l converti.
Elemente de doctrin n opera sa teologic - Diognet pune autorului trei ntrebri: 1. Ce
Dumnezeu au cretinii, cu ce cult l cinstesc, de ce dispreuiesc lumea i moartea, pe zeii grecilor
i superstiia iudaic? 2. Ce este, n fond, marea dragoste pe care cretinii o au unii fa de alii?
3. De ce modul de via cretin - socotit a fi nou a aprut aa de trziu i nu mai devreme?
Rspunznd acestor ntrebri, autorul dezvolt, de fapt, att antropologia cretin, ct i
elementele de doctrin proprii cretinismului.
n primul rnd, el combate idolatria. Arat c pgnii i ursc pe cretini pentru c nu-i
ador pe zeii acestora. Doctrina antiidolatric este aceeai ca la ceilali apologei (ndeosebi
Aristide), i anume: zeii sunt opere ale minii omeneti, incapabili s se mite. Aceti zei rmn
insensibili la mirosul i la fumul sacrificiilor.
Apoi, autorul combate orgoliul i ritualismul iudaic. El arat c iudeii (evreii), dac sunt
de ludat pentru cultul pe care-l aduc unui singur Dumnezeu, ei greesc cnd aduc jertfe
sngeroase divinitii, cci Dumnezeu nu are nevoie de nimic. Pe de alt parte, orgoliul pe care
evreii l afieaz ostentativ prin tierea mprejur, umilina fals, postul i srbtoarea lunii noi, pe
care ei le practic, este ridicol i fr judecat. Cretinii se abin att de la uurtatea i eroarea
general a pgnilor, ct i de la orgoliul i ritualismul fi al iudeilor.
n continuare, autorul Scrisorii ctre Diognet prezint doctrina despre: Revelaie,
Dumnezeu, Logos i soteriologie. El precizeaz c cei ce urmeaz lui Hristos, adic cretinii;
dein credina nu dintr-o tradiie omeneasc, ci de la Dumnezeu nsui, care este Creatorul
universului i care a dat oamenilor Adevrul sau Logosul Sfnt. Nici un om nu a vzut pe
Dumnezeu nainte ca acesta s i se descopere prin credin, singura (virtute) care are privilegiul
de a vedea pe Dumnezeu. Dumnezeu a aezat i a ntrit n inimile oamenilor Logosul Sfnt i de
necuprins. De Logos ascult soarele, luna i atri. Pe Acesta L-a trimis Dumnezeu oamenilor nu
pentru a ne acuza sau judeca, ci pentru c ne iubea. El va fi trimis ntr-o zi i pentru a ne judeca.

Autorul subliniaz n lucrarea sa c mntuirea este o tain. Inspirat de teologia paulin, el


susine c Dumnezeu a trimis pe Logosul Su oamenilor fr s-i urasc i fr s-i resping
pentru neascultarea lor. El i-a rbdat ndelung. Fcndu-I-se mil de noi, El a luat asupra lui
pcatele noastre, a dat pe Fiul Su rscumprare pentru noi, oferind pe Cel Sfnt pentru cei fr
de lege, pe Cel nevinovat pentru cei ri, pe Cel drept pentru cei nedrepi, pe Cel nepieritor pentru
cei pieritori, pe Cel nemuritor pentru cei muritori. Nimeni n-ar fi putut acoperi pcatele noastre
dect dreptatea Sa. Nelegiuirea celor muli a fost ngropat prin dreptatea Unuia singur.
Socotindu-se ucenic al Apostolilor i dascl al neamurilor, autorul susine c tradiia
despre Logos o transmite cu exactitate ucenicilor Adevrului, nscui prin bunvoina Acestuia i
doritori s afle ceea ce a nvat Logosul. El ne vorbete i despre Duhul Sfnt, dar cu mai puine
precizri.
Dup ce descrie modul de via elenic i iudaic, autorul prezint i modul de viat cretin,
n pagini de o rar i real frumusee. Cretinii nu se deosebesc de ceilali oameni, nici prin
inuturile pe care le locuiesc, nici prin limb, nici prin rnduielile vieii. Ei locuiesc n patrii
proprii, dar ca strini. Orice inut strin este patria lor i orice patrie le este strin. Ei sunt n trup,
dar nu triesc dup trup; duc viaa pe pmnt, dar sunt ceteni ai cerului; iubesc pe toi i de toi
sunt persecutai; sunt ceretori dar mbogesc pe muli; sunt lipsii de toate, dar prisosesc n
toate; sunt insultai i ei binecuvinteaz; sunt batjocorii, dar ei dau cinstire tuturor. Autorul
nregistreaz ceea ce susineau, de fapt, i ceilali apologei ai veacului II, i anume: c cretinii
erau un nou fel de oameni, o ras noua, aprut ntre greci, iudei i barbari. Noutatea lor este
subliniat tocmai de persecuiile dezlnuite contra lor, noutate care nu numai c surprinde dar i
scandalizeaz prin contrastul vieii i inutei lor; cci dei triesc pe pmnt, ei au cetenie
cereasc. Paralelismul antitetic sau fora dialectic a comparaiei este mpins de autor la un
piedestal i mai sublim, prin expresia: Ceea ce este sufletul n trup, aceea sunt cretinii n lume.
Sufletul este rspndit n toate membrele trupului, aa i cretinii suni rspndii n oraele
lumii. Sufletul locuiete n trup, dar nu este din trup. Aa i cretinii: locuiesc n lume dar nu sunt
din lume.
La ntrebarea: De ce cretinismul nu a venit mai devreme?, autorul rspunde, invocnd
aceeai dragoste cretin, c Dumnezeu, de acord cu Fiul Su, nu a aprobat, ci numai a tolerat
domnia nedreptii, pn la venirea Mntuitorului. n momentul de culme al rutii noastre, cnd
meritam moartea, Dumnezeu i-a artat buntatea, puterea i dragostea pentru oameni,
trimindu-ne Mntuitor pe Fiul Su ntrupat.
Antropologia este problema central a Scrisorii ctre Diognet autorul fiind preocupat de
problema omului. n viziunea sa, cretinii sunt un nou fel de oameni, un neam nou, care, dei
locuiesc pe pmnt, au cetenie cereasc. Ei alctuiesc umanitatea cea nou, care vrea s
transforme lumea n mprie a lui Dumnezeu. Mijlocul transfigurator nu este violena, tirania
sau amgirea deart, ci dragostea. Dumnezeu, fcnd pe oameni dup chipul Su, i-a iubit prin
nsui actul creaiei. A zidit lumea pentru ei, a pus sub stpnirea lor tot ce este pe pmnt, i-a
nzestra cu raiune i cuvnt, le-a ngduit s priveasc spre cer, le-a trimis pe unicul Su Fiu i
le-a fgduit mpria cerurilor.
Fiind iubitor de Dumnezeu, Diognet urma s-i umple inima cu El, imitndu-i buntatea;
cci un om poate ajunge imitatorul lui Dumnezeu atunci cnd voiete. Cine ia asupra sa povara
aproapelui, cine ofer generos semenilor si din cele ce a primit de la Dumnezeu acela devine
dumnezeu pentru cei crora le-a oferit ajutorul, fcndu-se imitator al lui Dumnezeu. Nu poate fi
imitator al lui Dumnezeu: tiranul, asupritorul celor slabi, bogatul nemilostiv, violentul. Acetia nu
pot fi fericii, ntruct sunt strini de nobleea divin. n felul acesta, omul se poate ndumnezei
numai prin dragoste i jertfa de sine pentru fraii (semenii) si.
Eclesiologia ocup, de asemenea, un loc important n Scrisoarea ctre Diognet. Biserica
este opera Fiului. Graie Lui, ea se mbogete, harul dezvoltndu-se, se nmulete n sfini,

conferind nelegere i dezvluind tainele spre bucuria i folosul credincioilor. Biserica se


druiete acelora care o caut i care respect rnduielile credinei. Bogia Bisericii este Hristos,
iar harul i d bucuria Maicii pentru copiii (credincioii) ei. Autorul Scrisorii ctre Diognet
susine c adevrata cunoatere (gnoz) se afl n Biseric, locul unde au fost sdii pomul
cunoaterii binelui i rului i cel al vieii. Plantnd n mijlocul raiului pomul tiinei i cel al
vieii, Dumnezeu ne-a dat, prin tiin, acces la via. Primii oameni, netiind cum s foloseasc
aceste daruri, au fost dezgolii prin impostura arpelui, cci nu este via fr tiin, nici tiin
fr via adevrat. De aceea cei doi pomi sdii n rai au fost plantai unul lng cellalt. Cine
pretinde c tie ceva, fr adevrata tiin, aceea pe care o d ca mrturie viaa, acela nu tie
nimic. Autorul nostru socotete pe drept cuvnt, c tiina n afara vieii, contra vieii sau
neatestat de via, deviaz n orgoliu i neant. Acesta este un adevr pe care istoria oamenilor l
confirm la fiecare pas.
Considerm c Scrisoarea ctre Diognet este o oper patristic de mare valoare pentru
istoria cretinismului din veacul al II-lea. Pentru nalta inut intelectual i spiritual a autorului,
pentru fina delicatee cu care-i trateaz destinatarul i cultura pe care o reprezint acesta, pentru
originalitatea elementelor de fond i puternica dialectic cu care le mnuiete i pentru forma
literar de nalt clas. Pentru exemplificare redm, n traducere, un fragment din Scrisoarea
ctre Diognet (cap. 5-6), unde autorul epistolei descrie viaa cretinilor astfel:
Cretinii nu se deosebesc de ceilali oameni nici prin patrie, nici prin limb, nici prin
obiceiuri exterioare. Ei nu locuiesc nicieri n orae separate, nici nu se servesc de o anumit
limba i nici nu duc un anumit fel de via ieit din comun. Negreit c aceast nvtur a lor
n-a fost iscodit (descoperit) prin isteimea i vicleugul unor oameni doritori de lucruri noi; ei
nu se ncpneaz de loc n nelepciunea uman, cum fac unii. Ei locuiesc n orae de greci
sau de barbari, cum se ntmpl fiecruia; se adapteaz obiceiului rii n ce privete
mbrcmintea, hrana i felul de via; ns cu toate acestea, pun n eviden o purtarea
minunat i recunoscut de surprinztoare n raporturile lor ceteneti. Ei triesc n locuri
anumite ale patriei, dar numai ca trectori (chiriai); particip la toate (ndatoririle - n.n.) ca
cetenii i ndur totul ca strinii; orice loc strin este patria lor i orice patrie le este un loc
strin. Se cstoresc ca i toi ceilali i nasc copii; ns ei nu leapd copiii nscui. Au masa n
comun; nu ns i patul csniciei. Sunt un trup, dar nu triesc dup trup. ntrzie pe pmnt, dar
cltoresc n ceruri. Se supun legilor existente, dar, n felul lor de via, depesc aceste legi.
Iubesc pe toi i sunt de toi prigonii. Lumea nu-i cunoate, dar i osndete, i omoar i prin
aceasta i aduce (mai repede - n.n.) la viaa venic. Sunt sraci, dar pe muli mbogesc; duc
lips de toate, dar au totul cu prisosin. Ei sunt dispreuii i totui preamrii, cu tot dispreul
primit; sunt molestai i totui gsii drepi. Lumea i dispreuiete i ei binecuvinteaz; lumea i
bate joc de ei, iar ei o cinstesc. Fac bine i sunt condamnai la moarte ca i criminalii;
condamnai la moarte, ei se bucur ca i cum ar fi condui la via. De iudei sunt dumnii ca
strini; de pgni sunt prigonii; dar dumanii lor nu sunt n stare s arate temeiul urei lor. Pe
scurt, ceea ce este sufletul n trup, sunt cretinii n lume. Sufletul este rspndit prin toate
membrele corpului; aa, i cretinii prin toate oraele lumii. ntr-adevr, sufletul locuiete n
trup, dar originea sa nu-i din trup; tot aa i cretinii locuiesc n lume, dar ei nu sunt din lume.
Sufletul este nchis n chip nevzut n trupul cel vizibil; i pe cretini i cunoatem ca unii ce se
afl n lume, dar religia lor rmne nevzut. Trupul urte i duce rzboi cu sufletul dei acesta
din urm nu-i face nici un ru, ba mai mult l oprete pe acesta (trup) s se lase prad poftelor;
tot aa i lumea i urte pe cretini, dei ei nu-i pricinuiesc nici un ru, dar se opun plcerilor
lumeti. Sufletul iubete trupul cel dumnos i membrele sale; i cretinii iubesc pe dumanii lor.
Sufletul este nchis de trup, ns el este cel ce ine acest trup; tot aa i cretinii sunt nchii n
lume ca ntr-o nchisoare, dar ei in lumea (s nu se risipeasc - n.n.). Nemuritor fiind, sufletul
locuiete ntr-un adpost muritor i cretinii zbovesc n cele trectoare, privind ns spre cele

netrectoare din cer. Servit ru cu mncare i butur, sufletul se ntrete i mai tare; tot aa i
cretinii, pedepsii cu moartea, zilnic cresc ca numr. Dumnezeu i-a pus n aceast situaie i ei
nu au nici o dorin s se sustrag de la ea.
BIBLIOGRAFIE SELECTIV:
- E. H. Blakeney, The Epistle on Diognetus, London, 1943.
- H. I. Marrou, A. Diognte, Paris, 1951, 1965 (ed. II).
- Pr. Dumitru Fecioru, Duh de via non, Ed. Institutului Biblic, Bucureti, 1942.
- Pr. Cicerone Iordchescu, Istoria vechii literaturi cretine, vol. I, Iai, 1934, p. 99-103.
- Ioan G. Coman, Patrologie, Bucureti, 1956, p. 60-61.
- G. Bardy, La vie spirituelle d'apres les Pres des trois premiers sicles, Paris, 1935, p. 88-93.
- K. H. Connolly, Ad Diognetim, XI-XII, n Studia Theologica, 37, Oslo, 1936, p. 2-15.
- Pr. Ioan G. Coman, Modul uman i cretin al existenei dup Scrisoarea ctre Diognet, n
volumul Probleme de filosofie i literatur patristica, Bucureti, 1944, p. 136-175; vezi i ediia
din 1995, p. 129-164.
- P. Andriessen, L' Apologie de Quadratus conserve sous le titre d'Eptre Diognte, n
Recherches de Theologie Ancienne et Mdivale, 13, Louvain, 1946, p. 5-39.
- Idem. L' epilogue de l'Eptre Diagnte. n Recherches de Theologie Ancienne et Mdivale,
14, Louvain, 1947, p. 121-156.
- C. Tibiletto, Aspetti polemici dell' Ad Diognetum, n Ati dell' Academia delle Scienze di
Torino, 79, Torino, 1961-1962, p. 343-388.
- J. Lienhard, The christology of the Epistle to Diognetus, n Vigilae Christianae, 24,
Amsterdam, 1970, p. 28-289.
- Aim Puech, Histoire de la littrature grecque chrtienne depuis Ies origines jusqu' la fin du
IV-e sicle, tome II, Paris, Les Belles Lettres, 1928. p. 217-218.
- Idem, Les apologistes grecs du II-e sicle de notre re, Paris, Librairie Hachette, 1912, p. 254.
- Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman. Patrologie, vol. I, Bucureti, 1984, p. 354-362.
12. HERMIAS FILOSOFUL
Sub numele de Hermias filosoful s-a pstrat n Codex Patmius (din secolul X) un mic
tratat apologetic i polemic intitulat Luarea n rs a filosofilor profani. n perioada patristic nu
sunt menionate nici titlul operei, nici numele autorului. Constatm c unele din criticile aduse
filosofilor profani n tratatul Luarea n rs a filosofilor profani se regsesc i n lucrrile altor
apologei anteriori lui Hermias.
Se pare c acest mic tratat ar fi provocat apariia lucrrii anticretine Cuvnt adevrat al
filosofului cinic Cels (Celsus). Probabil lucrarea lui Hermias dateaz de la sfritul veacului al IIlea. Ea are un caracter satiric i mai puin didactic i nu reliefeaz o anumit inut spiritual. De
altfel, ntregul ei text nu este dect o niruire de contradicii ale diferiilor conductori de coli
filosofice, cu aprecieri sarcastice. Constatm c autorul s-a inspirat nu numai din diferite florilegii
filosofice, care circulau n secolul II, dar i din nsi originalele filosofilor pomenii de autor.
La nceputul i sfritul tratatului, autorul nostru vdete de inspiraia sa primit de la
Sfntul Apostol Pavel, care, scriind Corintenilor, zice: nelepciunea lumii acesteia este nebunie
n faa lui Dumnezeu (I Corinteni l, 20).
Hermias prezint contradiciile filosofilor greci n legtur cu trei probleme: 1) Despre
suflet, 2) Despre zei i 3) Despre lume.
Contradiciile filosofilor despre suflet erau multe i diverse. Ca un bun umanist i
psiholog, Hermias prezint mai nti contradiciile dintre concepiile filosofilor cu privire la

suflet. Unii filosofii susin c sufletul este foc, alii c este aer, alii c este minte, alii spun c
este micare sau o putere care vine de la atrii; alii afirm c sufletul este snge, alii duh, alii
monada, alii c el este contrariu etc. Cte argumentri!?!, mai ales din partea sofitilor, care mai
mult se ceart dect afl adevrul!
Unii consider plcerea ca bun al sufletului, iar alii ca ru al lui; unii cred c natura lui
este nemuritoare, alii c este muritoare. Cei ce nu triesc mcar o sut de ani, fgduiesc trei mii
de ani viitori. Asemenea susineri sunt artri, sau prostie sau nebunie, sau revolt, sau toate la un
loc. Dac filosofii, care au descoperit ceva adevrat, vor fi de acord ntre ei, atunci i Hermias se
va las convins de ei. Autorul nostru spune cu sarcasm: Acum sunt nemuritor i m bucur,
acum, dimpotriv, sunt muritor i plng... Cnd m uit la mine, m ngrozesc de trup i nu tiu
cum s-l numesc... Cci filosofii m prefac n toate fiarele de uscat, de ap, zburtoare,
multiforme, slbatice, domestice, mute, cu glas, necuvnttoare, cuvnttoare; eu not, zbor,
erpuiesc, alerg sau stau. Pe deasupra Empedocle m face i arbust".
Ridiculizarea metempsihozei este un lucru vechi n literatura i cultura greco-latin. Ironia
acestor consideraii este plin de verv, dar i lipsete fineea. Problema sufletului era prin ea
nsi, de altfel, extrem de grea i continu s fie i astzi, sub raport filosofic. Substana, natura
i atributele sufletului erau unitar tratate de unii apologei din veacul al II-lea ca Sfntul Justin
Martirul i Filosoful i Atenagora Atenianul.
Referitor la contradiciile despre zei, autorul nostru spune c oamenii care nu-i pot
descoperi sufletul, cerceteaz natura zeilor. De pild, Ferechide susine c Zeus este eterul,
Chthonia este pmntul, iar Kronos este timpul. Eterul acioneaz, pmntul suport, iar timpul
este acela n care toate au loc.
Filosofii vechi se invidiau ntre ei. Chiar dac Hermias nu gsete, n problemele zeilor,
pe cine s opun lui Ferechide, el va face caz de contradiciile filosofilor n domeniul
cosmologiei, creia i dedic restul vieii.
Privitor la contradiciile despre lume, Hermias precizeaz Anaxagoras nva c principiul
tuturor lucrurilor este mintea (inteligena) - - cauza i stpna tuturor, care pune ordine n
cele fr ordine micare n cele nemicate, deosebire n cele amestecate i podoab n cele
nempodobite. A adera la prerea lui Anaxagoras, dar Melissos i Parmenide se opun, zicnd c
esena lucrurilor este Unul, etern, infinit imobil i asemenea n toate. Nu tiu cum s m schimb
dup aceast prere. Parmenide a eliminat din sufletul meu pe Anaxagoras. Empedocle crede c
principiile lucrurilor sunt discordia i prietenia, prima desprindu-le i a doua adunndu-le.
Aceast lupt creeaz toate. Protagoras se opune i zice c limita i criteriul lucrurilor este omul.
Sunt ncntat de acest cuvnt al lui Protagoras, dar Thales zice c apa este principiul universului
i c toate constau i se dizolv n umed, pmntul nsui fiind purtat de ap. Anaximandru,
conceteanul lui Thales, pretinde c principiul mai vechi dect apa este eterna micare, graie
creia unele lucruri apar, iar altele pier. Dac Arhelau afirm c principiile universului sunt caldul
i recele, Platon mrturisete c principiile universului sunt Dumnezeu, materia i paradigma.
Nici filosofii materialiti nu sunt lipsii de contradicii unii fa de alii . De exemplu: n
timp ce Democrit afirm c principiile sunt ceea ce este i ceea ce nu este (primul fiind
plinul, iar al doilea vidul, plinul fcndu-le pe toate), Heraclit zice c principiul tuturor lucrurilor
este focul. Epicur, ns, spune c la baza tuturor lucrurilor st concepia despre atomi i vid.
Cleanthe ofer i el principii adevrate: Dumnezeu i materia, prefacerea pmntului n ap,
schimbarea apei n aer, ducerea aerului n sus, ptrunderea sufletului n ntreaga lume. Carmeade
i Clitomah, dnd la o parte concepiile celorlali filosofi, susin c universul nu poate fi neles n
chip precis i c ntotdeauna falsa imaginaie st aproape de adevr.
Hermias nu poate ocoli pitagoreismul, filosofie celebr n antichitate, prin caracterul ei de
tiin matematic i prin prestigiul ntemeietorului ei, Pitagora, care zice c principiul tuturor
lucrurilor este monada (unitatea). Epicur, ns, va observa c noi msurm o lume, dar sunt multe

i infinite lumi. Deci vom fi obligai s msurm multe ceruri i alte eteruri. Iat o clarviziune i
profeie pentru preocuprile cosmologice i cercetrile spaiale actuale. Dac n secolul al II-lea i
n cele anterioare i ulterioare msurarea spaiului avea un scop inutil, astzi aceste cercetri sunt
n mare cinste. Persiflarea contradiciilor dintre filosofi era la mod n vremea lui Hermias.
Ca toi cretinii din vremea sa, Hermias punea accentul pe adevrul revelat de aceea
privea cu team concepiile eretice gnostice care sfiau Biserica, subminndu-i unitatea. Ereziile
care derivau din unele sisteme filosofice fceau un mare deserviciu unitii Bisericii. De aceea,
Hermias, vrnd s atrag la cretinism pe unii necretini, nfieaz aceste contradicii ale
filosofilor greci n comparaie cu adevrul cretin unic i revelat. A ajuns el la rezultatul dorit?
Este greu de spus.
BIBLIOGRAFIE SELECTIV:
- H. Diels, Doxographi graeci. Berlin, 1929, 2, p. 649-656.
- L. Alfonsi, Ermia filosofo, Brescia, 1947.
- S. Gennero, Sullo Scherno di Ermia filosofo, Catania, 1950.
- Idem, Due note ad Ermia, n Revista di Storia e Litteratura Religiosa, 4, Firenze, 1968, p.
470-472.
- Aim Puech, Histoire de la litrrature greacque chretinne depuis les origines jusqu' la fin du
IV-e sicle, tome II, Paris, Les Belles Lettres, 1928, p. 225-226.
- Ioan G. Coman, Patrologie, Bucureti, 1956, p. 60.
- J. P. Migne, Patrologia Greaca, vol. IV, col. 1169-1180.
- Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman, Patrologie, vol. I, Bucureti, 1984, p. 362-368.
13. APOLONIU
Istoricul bisericesc Eusebiu al Cezareei Palestinei ne-a transmis n Istoria bisericeasc (V,
2 1 , 2-5) un scurt rezumat al Actelor lui Apoloniu, pe care el le-a introdus n colecia vechilor
martirii. Exist i un rezumat al martiriului lui Apoloniu (judecata i executarea lui) n limba
armean i altul n limba greac, publicat n Acta Sanctorum.
Potrivit relatrii lui Eusebiu, martiriul lui Apoloniu a avut loc pe vremea mpratului
Commodus (180-185), cnd cretinii se nmuleau n pace pretutindeni i veneau la credin
oameni din toate neamurile, printre care se aflau i romani bogai.
Diavolul, neputnd suporta progresul credinei, urzea curse mpotriva cretinilor, ducnd
n faa tribunalului i pe Apoloniu, vestit ntre credincioii de atunci prin educaia i filosofia sa.
Apoloniu fusese denunat de unul dintre slujitorii si, dar care fusese pedepsit i el cu moartea de
ctre judectorul Perennius. Acelai judector l-a anchetat i pe Apoloniu, care fusese rugat s se
justifice n faa senatului roman. Fcnd justificarea sa, Apoloniu a rostit o interesant apologie
prin ntrebrile puse de Perennius. El a fost decapitat, potrivit unui decret al senatului, care nu
ierta pe cei ce nu-i retractau afirmaiile spuse mpotriva adorrii mpratului.
Versiunea greac a Actelor martiriului lui Apoloniu confund pe Apoloniu cu cunoscutul
Apollos din Alexandria (I Corinteni 16, 12; Faptele Apostolilor 18, 24) iar pe Perennius l
numete guvernator al Asiei.
La ntrebrile lui Perennius, Apoloniu rspunde c el este cretin i ador pe Dumnezeu
care a fcut cerul i pmntul. La insistenele judectorului de a renuna la adorarea lui
Dumnezeu, Apoloniu rspunde c el ar fi nelegiuit dac ar renuna la legile drepte, bune i
minunate ale lui Dumnezeu, i numai cel care renun la toat nedreptatea, nelegiuirea, idolatria
i gndurile rele sau ocolete pcatul este cu adevrat un drept. Cretinul nu poate jura, ci numai
s spun adevrul. La ndemnul repetat de a jertfi zeilor i statuii mpratului Commodus,

Apoloniu rspunde c el i toi cretinii aduc lui Dumnezeu Pantocrator o jertf fr de snge i
curata, prin rugciuni. Cretinii se roag pentru mpratul Commodus care stpnete pe
pmnt prin voina lui Dumnezeu.
n Apologia pe care Apoloniu o face cretinismului se disting cteva elemente de doctrin
i anume: combaterea cultelor pgne, hristologie, Sfnta Treime i harul, viaa cretin.
a) Combaterea cultelor pgne se concretizeaz prin refuzul lui Apoloniu de a adora
statuile de aur, de argint, de aram, de fier, de lemn sau de piatr etc., care sunt zei mincinoi ce
nu vd, nici nu aud, ci sunt fcui de mini omeneti. Pctuiesc cei care ador tot felul de lucruri
ce stau n puterea omului: o piatr rece cioplit, un lemn uscat, un metal lucios sau oase moarte.
Greesc cei care ador lucruri cuprinse n natur ca: ceapa i usturoiul, diviniti la pelusioi.
Pctuiesc, de asemenea, cei care adora cele ce se pot cuprinde n cuvnt: oamenii i demonii.
b) Hristologia lui Apoloniu nu este att de substan dogmatic, ct mai ales moral.
Mntuitorul s-a nscut ca om n Iudeea. El este drept n toate, plin de nelepciune dumnezeiasc;
ne-a nvat cu dragoste de oameni cine este Dumnezeul universului i care este scopul virtuii.
Prin Patima Sa, Iisus Hristos a pus capt stpniei pcatului. El ne-a nvat ncetarea mniei,
msurarea dorinei, nfrnarea plcerii, ndeprtarea tristeii; s dezvoltm prietenia, s strpim
slava deart, s mpiedicm pe cei ce comit nedrepti, s sperm c este o recompens a
ostenelilor virtuii, dup nvierea pe care Dumnezeu o va da celor ce triesc evlavios, nvndune acestea prin cuvnt i fapt. El a slvit virtutea, dar a fost pizmuit de ignorani pentru lucruri
pentru care au fost pizmuii i nainte de El unii oameni drepi i unii filosofi. Cei drepi sunt
incomozi pentru cei nedrepi.
Mntuitorul plin de nelepciune divin, a suferit pentru eliminarea pcatului, a fost
condamnat pe nedrept, dar, hristologic vorbind, nu era recunoscut dect ca un nvtor ce predica
pe Dumnezeul universului. El era comparat cu profeii, cu drepii i filosofii dinaintea Lui, care
au fost osndii pe nedrept (de pild Socrate). Se pune mare accent pe suflet i nemurirea lui, pe
nviere, pe virtute, pe dreptate, pe evlavie.
c) Sfnta Treime i prezena harului sunt relevate de Apoloniu n cuvintele de mulumire
adresate judectorului Perennius, care i-a pronunat i sentina: Perennius, proconsule,
mulumesc Dumnezeului meu mpreun cu toi cei ce mrturisesc pe Dumnezeu Atotiitorul, pe
Unul nscut Fiul Su i pe Duhul Sfnt, pentru aceast sentina a ta mntuitoare pentru mine".
Socotim c avem de a face aici cu o formul trinitar, evoluat, complet, care pare a fi un adaos
tardiv, asemenea aceluia care ncheie Actele martiriului: S ne facem iubitori ai unui asemenea
har prin mil i harul lui Iisus Hristos, cu care lui Dumnezeu i Tatl, cu Sfntul Duh (se cuvine)
mrirea i puterea n vecii vecilor". Aadar, Martiriul lui Apoloniu a provocat harul prin mila i
harul lui Iisus Hristos. ntruct martiriul s-a petrecut ntr-o zi de duminic, n care urma s se
prznuiasc amintirea lui, este firesc ca acest har s fie i liturgic, ntruct harul Marelui Martir
Hristos s-a mpletit cu harul martirului Aploniu.
d) n ceea ce privete viaa cretin, Apoloniu spune c rnduiala (dogma) cretin nu
poate fi biruit de rnduiala (dogma) lumeasc. Ideea este cam aceeai ca i n Scrisoarea ctre
Diognet adic, cu ct cretinii vor fi mai mult ucii, cu att ei se vor nmuli i mai mult. Se
parafrazeaz astfel expresia lui Tertulian: sngele cretinilor este smna lor". De moarte
trupeasc mor toi oamenii, de la mprat i senatori pn la sclavi i sraci. Cretinii, ns, se
deosebesc prin faptul c ei mor plcerilor, nfrnndu-i poftele prin cumptare i cutnd s
triasc dup poruncile dumnezeieti. Ei evit orice spectacol ruinos i orice vorb urt, ca
inima s le rmn curat. Cu o astfel de concepie, cretinilor nu le este team s moar pentru
Dumnezeu. "Cci ceea ce suntem, prin Dumnezeu suntem".
Apoloniu precizeaz c el nu se teme de moarte, de dragul vieii (venice). Nimic nu este
mai de cinste dect viaa, viaa venic, care este nemurirea sufletului, care a trit frumos n
aceast via. Cretinii au nvat toate virtuile de la nvtorul lor Iisus Hristos.

Asemenea Domnului nostru Iisus Hristos, cretinii se poart cu dragoste fa de oameni


"fcnd zilnic milostenie i aducnd lui Dumnezeu jertf fr de snge i pur". Aceast jertf
este Sfnta Euharistie. Cretinii se roag n fiecare zi lui Dumnezeu, Stpnul cerului i al
pmntului. Ei nu-i pot schimba credina i nu pot jura pentru c ei sunt drepi i spun numai
adevrul.
Actele martiriului lui Apoloniu au fost alctuite probabil n limba latin dup Acta
Praefectoria, dup care au aprut versiunea armean i greac. Versiunea greac este conceput
destul de fidel dup documentele oficiale. Limba lucrrii este cea a secolului II influenat de
sofiti, dar elegant i fin, cu inflexiuni de nalt spiritualitate. Din originalul latin s-au pstrat i
unii termeni ca: acta, signum, calendae.
BIBLIOGRAFIE SELECTIV:
- Eusebiu de Cezareea, Istoria bisericeasc, V, 21 (Traducere, studiu, note i comentarii de Pr.
Prof. T. Bodogae) n colecia Prini i Scriitori Bisericeti, 13, Eusebiu de Cezareea, Scrieri
(partea I), Bucureti, 1987.
- F. L. Conybeare, The Armenian Apology and Acts of Apolotnus and Other Monuments of Early
Christianity, London, 1894.
- H. Delehay, Les passions des martyrs et les genres littraires, Paris, 1924. p. 125-136.
- C. Callwaert, Questions de droit concernant la procs du niartyr Apollonius, n Revue des
Questions Historiques, 77, Paris, 1905, p. 353-375.
- J. Zeiller, Sur un pussage de la Passion du martyr Apollonius, Mlanges, J. Lebreton, tom II,
Paris, 1952, p. 153-157.
- E. Criffe, Les Actes du martyr Apollonius et les problme de la base juridique de perscution, n
Bulletin de littrature ecclsiaslique, 53, Paris, 1952, p. 65-76.
- Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman, Patrologie, vol. I, Bucureti, 1984, p. 369-374.
14. RHODON
Rhodon este originar din Asia Mic i a trit n vremea mprailor Commodus i
Septimiu Sever (180-211). A fost elevul lui Taian la coala din Roma. Dup cum el nsui
mrturisete, Rhodon a alctuit diverse cri. Tot el mrturisete c a fost ucenicul lui Taian.
El a scris Comentarii le Hexaemeron, un tratat Contra frigienilor (montanitilor) i mai cu seam
Contra lui Marcion, n care precizeaz c n vremea lui, erezia marcionit se divizase n mai
multe secte cu conductori proprii, ale cror nvturi el le combate rnd pe rnd. Un astfel de
conductor eretic era i Apelles, ludat pentru modul su de via i pentru btrneea lui, dar care
nva c profeiile vin de la un duh potrivnic.
Despre Apelles, Rhodon spunea c debiteaz multe nerozii, printre altele, c nu trebuie s
examinezi n fond cuvintele, ci fiecare trebuie s rmn n credina sa. Cei ce i-au pus ndejdea
n Cel rstignit ar fi mntuii cu condiia ca ei s fac binele. Pentru Apelles, problema cea mai
neclar era cu privire la Dumnezeu. El susinea c este un singur principiu. Ct privete unicitatea
principiului, el spune c nu tie de ce este unul, dar el crede aa instinctiv.
Este regretabil c opera lui Rhodon s-a pierdut, cu excepia a trei mici fragmente din
lucrarea sa Contra lui Marcion. Rhodon este un spirit ager, rvnitor pentru adevrata credin i
nvtur a Bisericii. A fost un misionar priceput, care supunea unor adevrate critici spirituale
pe eretici, mai ales pe frigieni i pe marcionii. Informaiile de nume i de doctrine eretici
transmise de el sunt preioase pentru istoria gndirii cretine i quasi-cretine din a doua jumtate
a secolului al II-lea.

BIBLIOGRAFIE SELECTIV:
- Eusebiu de Cezareea, Istoria bisericeasc V, 13, 1-9 (Traducere, studiu, note i comentarii de
Pr. Prof. T. Bodogae) n colecia Prini i Scriitori Bisericeti, 13, Bucureti, 1982; Eusebiu de
Cezarcea, Scrieri (partea I), Bucureti, 1987.
- Pr. Prof. Ioan G. Coman, Patrologie, vol. I. Bucureti, 1984, p. 374-376.
15. ALEXANDRU AL IERUSALIMULUI
Alexandru era probabil capadocian de origine. A fost mai nti episcop al Cezareei
Capadociei, dup cum ne informeaz Sfntul Grigorie de Nyssa, apoi coepiscop cu btrnul
Narcis al Ierusalimului. Rmas singur episcop de Ierusalim, dup ce a fost ales n urma unei
descoperiri, n timp ce venise s viziteze Locurile Sfinte, el s-a bucurat de o mare cinste din
partea ierusalimitenilor, care nu l-au mai lsat s se ntoarc la Cezareea Capodociei, ci, de acord
cu episcopii Bisericilor vecine, l-au obligat s rmn la ei, dei ei aveau deja ca episcop pe
btrnul Narcis.
ntr-o scrisoare a sa Ctre Antinoii episcopul Alexandru spunea: V salut Narcis care a
condus episcopia de aici naintea mea i care acum este n acelai rang cu mine n rugciuni. El
este n vrst de 116 ani i v ndeamn, mpreun cu mine, s v nelegei.
n Scrisoarea ctre Antionii, trimis prin Clement, Alexandru se prezint pe sine ca
prizonier al lui Hristos, iar n scrisoarea Ctre Origen despre Demetru al Alexandriei d lmuriri
de ce el i episcopul Teoctist al Cezareei Palestinei au ngduit lui Origen (care nc nu era preot)
s predice n Biseric.
ntr-o alt scrisoare Ctre Origen, Alexandru consemneaz c prietenia dintre el i Origen
vine de la strmoii lor (spirituali - probabil Panten i Clement Alexandrinul). Avem aici preioase
documente despre nceputurile colii catehice alexandrine.
Episcopul Alexandru al Ierusalimului a fost ncununat ca martir n aceiai timp cu
Babylas, la Antiohia, sub mpratul Deciu (250).
Prin pstorirea sa ca episcop la Cezareeea Capadociei, unde a mrturisit pe Hristos, prin
alegerea, fr voia sa ca episcop al Ierusalimului n preajma anului 212, unde a pstorit aproape
40 de ani, pe care i-a ncununat cu martiriul, prin legturile sale cu oameni ca Panten, Clement
Alexandrinul i Origen, Alexandru poate fi socotit dup aprecierea lui Eusebiu de Cezareea i a
altor contemporani ai si, un izvor de prim mn pentru evlavia, cultura i relaiile spirituale ale
Bisericii de la Ierusalim cu Biserica i coala catehic din Alexandria. El apreciaz pe primii trei
dascli cunoscui ai colii din Alexandria astfel: Panten, cu adevrat fericit, Clement sfntul,
domnul i ajutorul meu i Origen cel mai bun n toate.
Fragmentele, pstrate de Eusebiu, din opera sa, sunt pline de o rar energie i dulcea
duhovniceasc. Episcopatul su la Ierusalim a dat o mare autoritate Bisericii de aici.
BIBLIOGRAFIE SELECTIV:
- Eusebiu de Cezareea, Istoria bisericeasc, VI, 1 1 , 1-6; VI, 14, 8-9 (traducere, studiu, note i
comentarii de Pr. Prof. T. Bodogae), n colecia Prini i Scriitori Bisericeti, 13, Eusebiu de
Cezareea, Scrieri (partea I), Bucureti, 1987.
- P. Nautin, Lettres et crivains chrtiens de II-e et III-e sicles, Paris, 1961, p. 105-137.
- Pr. Prof. Dr. Ioan G, Coman, Patrologie, vol. I, Bucureti, 1984, p. 382-383.

16. AUTORI DE LITERATUR PATRISTIC TIMPURII IMPLICAI N PROBLEMA


PASCAL
Problema srbtoririi Patelui a tulburat pe muli credincioi, n perioada primelor trei
veacuri cretine, problema datei Patelui a fost prilejul multor dispute ntre, diferite Biserici
locale. Bisericile de pretutindeni au inut sinoade i adunri de episcopi, care au hotrt ca
Praznicul nvierii Domnului s se serbeze numai duminica i nu n alt zi a sptmnii. n ziua
nvierii Domnului nceta i postul premergtor Patilor.
Astfel de sinoade, care au emis i scrieri pascale, s-au inut n Palestina, la Ierusalim, la
Roma, sub episcopul Victor; n Pont, sub Palmas; n Galia, sub Irineu; n Osroene (probabil la
Edessa); la Corint, sub Bacchyllos etc.
Istoricul bisericesc Eusebiu cunotea, de pild, Scrisoarea lui Teofil episcop al Cezareei
Palestinei. Acesta, mpreun cu episcopul Marcus al Ierusalimului (ambii tritori sub mpratul
Alexandru Sever), a scris o epistol sinodal foarte util Contra celor care srbtoreau Pastile la
14 ale lunii mpreun cu iudeii. De asemenea, Bacchyllos, episcop al Corintului, a scris o carte
elegant Despre Pati, n numele tuturor episcopilor din Ahaia. Spre deosebire de aceti episcopi,
Polycrat, episcop de Efes, dimpreun cu ceilali episcopi din provincia Asia, menineau
prznuirea Patelui la 14 Nisan, o dat cu iudeii, pe baza unei vechi tradiii, primit de la Sfntul
Apostol Ioan i de la cei vechi. n urma frmntrilor produse de scrisorile de excomunicare
contra episcopilor quartodecimani, trimise de ctre episcopul Victor al Romei, Polycrat i
precizeaz i i motiveaz atitudinea lui i a episcopilor din jurul su ntr-o Scrisoare ctre
Victor, document de o mare importan istoric i spiritual, din care redm un fragment: Noi
prznuim ziua (Patelui - n.n.) n mod scrupulos, fr s adugm i fr s scoatem ceva. n
Asia se odihnesc marile astre care vor nvia n ziua Parusiei Domnului, cnd Acesta va veni cu
mrire din ceruri i va caut pe toi sfinii: pe Filip, unul din cei 12 Apostoli, care a adormit (n
Domnul - n.n.) la Hierapolis, cu cele dou fiice ale sale, care au mbtrnit n feciorie, apoi o a
treia fiic, care, dup ce a trit n Duhul Sfnt i-a ncheiat viaa la Efes. nc i pe Ioan, care se
odihnea pe pieptul Domnului...martir i nvtor i el, a adormit la Efes. nc i Policarp de la
Smirna, episcop i martir. De asemenea, pe Thraseas de Eumenia, episcop i martir, care a
adormit la Smirna. Ce trebuie s mai spun de Sagaris, episcop i martir, care a adormit la
Laodiceea, de fericitul Papirius, de Meliton, care se odihnete la Sardes, ateptnd cercetarea
cerului, cnd el va nvia din mori? Toi acetia au respectai ziua a 14-a a (lunii - n.n.) Patelui,
potrivit Evangheliei, neabtndu-se ntru nimic, ci urmnd regula credinei. Eu nsumi cel mai
mic dintre toi, Polycrat, triesc potrivit tradiiei celor de neamul meu crora le-am i urmat.
apte din rudele mele au fost episcopi, iar eu sunt al optulea.
Totdeauna rudele mele au srbtorit Patele atunci cnd poporul se abinea de la pine
dospit. n ce m privete, frailor, am 65 de ani n Domnul, am fost n legtur cu fraii din
ntreaga lume, am citit toata Sfnta Scriptur i nu mi-e team de ameninri, cci cei mai mari
dect mine au spus: Trebuie s ne supunem mai mult lui Dumnezeu dect oamenilor (Fapte 5,
29). Episcopii care erau mpreun cu Polycrat, muli la numr, au aprobat coninutul Scrisorii
ctre Victor, dei i cunoteau nimicnicia, dar i-au dat consimmntul pentru scrisoarea lui
pentru c poart pr alb i totdeauna a trit n Hristos Iisus.
Acest fragment din Scrisoarea lui Polycrat este preios nu numai pentru informaiile
asupra Bisericii i asupra vieii cretine din primii circa 150 de ani n provincia Asia, ci i pentru
evocarea spiritual a celor doi Apostoli: Ioan i Filip, apoi a episcopilor: Policarp, Thraseas,
Sagaris, Papirius i Meliton, din care trei au fost martiri, precum i a cinci centre cretine:
Hierapolis, Efes, Smirna, Laodiceea i Sardes. Tradiia serbrii Patilor n ziua de 14 Nisan era
inut de atia oameni mari ai Bisericii primare, chiar i de familia lui Polycrat n care irul celor

opt episcopi putea urca cronologic pn aproape de Sfntul Apostol Ioan. Norma de credin
devine pentru Polycrat o norm de via, pe care o consider imuabil.
Episcopul Eusebiu al Cezareei zice c Scrisoarea lui Polycrat era un rspuns la cea a lui
Victor (189-198), episcop al Romei, prin care acesta proclama excomunicarea n mas a tuturor
comunitilor cretine din Asia i din Bisericile nvecinate, ca fiind eterodoxe. Pcat c nu s-a
pstrat textul acestei scrisori. Rezumatul transmis de Eusebiu nu poate fi socotit o ameninare, ci
mai degrab o excomunicare real. Episcopul Victor cerea ca Bisericile din Asia s adopte data
srbtoririi Patelui practicat la Roma.
Dintre episcopii care au reacionat la aceast msur amintim pe Irineu, episcop de
Lugdunum (Lyon), din Galia, care, ntr-o Scrisoare ctre Victor, stabilete c Taina nvierii
Domnului trebuie srbtorit numai n ziua de duminic. El sftuiete pe episcopul Victor s nu
excomunice Biserici ntregi care pstreaz datini vechi. naintaii lui Victor n scaunul Romei:
Anicet, Pius, Hygin, Telesfor, Xist i Soter n-au fost quartodecimani, dar ei au pstrat pacea cu
cei care serbau Patile la aceast dat. Se citeaz cazul tipic al vizitei Sfntului Policarp la
episcopul Anicet al Romei, unde, dei Policarp era quartodeciman, iar Anicet nu ei au meninut
comuniunea.
Aceast atitudine face cinste marelui ierarh Irineu, printe al Galiei, care era fctor de
pace nu numai cu numele.
Dei Eusebiu de Cezareea nu ne spune cum s-a ncheiat cotroversa pascal, tim c
intervenia Sfntului Irineu, pe lng Victor al Romei a fost benefic, ntruct acesta din urm a
retras excomunicarea dat mpotriva Bisericilor din Asia.
BIBLIOGRAFIE SELECTIV:
- Eusebiu de Cezareea, Istoria bisericeasc, V, 24, 1-8 (Traducere, studiu, note i comentariu de
Pr. Prof. T. Bodogae), n colecia Prini i Scriitori Bisericeti, Bucureti, 1987.
- Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman, Patrologie, vol. I, Bucureti, 1984, p. 376-380.
- P. Nautin, Lettres et crivans chrtiens des II-e et III-e sicle, Paris, 1961, p. 65-91.
17. AUTORI PATRISTICI DIN PRIMELE TREI VEACURI PUIN CUNOSCUI
Eusebiu al Cezareei Palestinei i Fericitul Ieronim ne semnaleaz patru scriitori patristici,
din vremea mprailor romani Marcus Antonius Verus i Lucius Aurelius Commodus, mai puin
cunoscui i anume: Filip, episcop al oraului Gortyna din Creta, care a scris o lucrare de
prestigiu Contra lui Marcion; Modest, mai deosebit dect alii, care a scos n eviden greeala
aceluiai Marcion, ntr-o lucrare contra acestuia; Musanus, un om cu renume ntre cei care au
tratat despre nvtura bisericeasc, i care a scris o carte foarte util i foarte sever, adresat
Ctre unii frai care nclinau spre erezia encratiilor; Pinytos, episcop al Bisericii din Knosss Creta, care a scris i expedia o scrisoare foarte frumoas lui Dionisie, episcop de Corint, n care
nva c poporul nu trebuie hrnit numai cu lapte, ca pruncii, ci i trebuie i hran tare, ca s
progreseze n viaa spiritual.
Tot Eusebiu i Ieronim ne relateaz c n timpul mprailor Comodus i Alexandru Sever
s-au scris numeroase opere de ctre autori ortodoci din primele trei veacuri cretine i care au
ajuns pn la cei doi istorici literari, adic n veacul IV.
De pilda, Eusebiu consemneaz c el a cunoscut operele urmtorilor autori apologei din
primele trei veacuri, mai puin cunoscui, dup cum urmeaz: Heraclit, care a scris Comentarii la
Apostol; Maxim, care a tratat problema: De unde vine rul i c materia este creat; Candid, care
a scris Despre Hexaimeron; Apion, care, de asemenea, a scris Despre Hexaimeron; Sextus,

Despre nviere; Arabianus, Despre Dogma cretin (Ieronim); Iuda, Despre cele 70 de sptmni
la Daniil, alctuind o Cronic, care se oprete la al zecelea an al domniei lui Alexandru Sever.
Pcat c Eusebiu, care a cunoscut aceste opere, nu ne-a lsat nici un fragment sau vreun
rezumat din acestea. Titlurile lor, ns, indic suficient caracterul apologetic al acestora. Tot
Eusebiu precizeaz c la aceste lucrri se adaug numeroase altele, a cror dat sau vreun alt
reper istoric nu pot fi fixate. Alte multe lucrri, care au ajuns pn la el, fr nume de autor,
relev totui o pleiad de scriitori ortodoci, care au interpretat corect Sfnta Scriptur. Istoricul
se refer la vechi manuscrise fr titlu, pe care el le putea gsi n vestita Bibliotec de la Cezareea
Palestinei i pe care naintaii si, ndeosebi Origen, o va fi mbogit, mereu, cu noi producii
literare cretine.
BIBLIOGRAFIE SELECTIV:
- Eusebiu de Cezareea, Istoria bisericeasc, IV, 23, 7-8; 25, 28; V, 27; VI, 7 (Traducere, studiu,
note i comentarii de Pr. Prof. T. Bodogae) n colecia Prini i Scriitori Bisericeti, Bucureti,
1987.
- Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman, Patrologie, vol. I, Bucureti, 1984, p. 368; 380-381.
- P. Nautin, Lettres et crivains chrtiens des II-e et III-e sicle, Paris, 1961, p. 102-104.
- G. Bardy, La vie spirituelle d'apres les Pres des trois premiers sicles, Paris, 1935.
- Aim Puech, Histoire de la littrature grecque chrtienne depuis les originea jusqu' la fin du
IV-e sicle, t. II, Paris, 1928.
B. APOLOGEI LATINI
CONSIDERAII GENERALE PRIVIND NCEPUTURILE LITERATURII
PATRISTICE DE LIMB LATIN
n general, patrologii sunt de acord c nceputurile literaturii latine patristice trebuie fixate
n Africa Proconsular. Nu se poate preciza, ns, cine sau ce a determinat apariia acestei
literaturi. Fericitul Ieronim (De viris Illusribus, 53) subliniaz ca, naintea lui Tertulian, au fost i
ali autori patristici latini precum episcopul Romei Victor i Apoloniu, pe care i-am prezentat deja,
ceea ce ar duce la concluzia c literatura latin patristic a aprut la Roma. Dar Ieronim nu
precizeaz ce lucrri latine a scris Victor al Romei, n afara Scrisorilor lui n problema pascal,
trimise Bisericilor Orientale (din Asia) i care nu puteau fi redactate dect n grecete. Despre
Apoloniu martirul ne spune c a scris o lucrare important, din care ni s-a pstrat o versiune
greac i una armean, care pot fi traduceri ale unui original latin, cci presupunem c, n faa
senatului roman, Apoloniu nu putea vorbi dect latinete.
Un asemenea original latin nu s-a pstrat, iar nesigurana lui Ieronim ne face s renunm
la existena lui. S-ar putea ca el s apar ntr-o zi.
Dup concluziile specialitilor, se pare c literatura latin cretin a debutat n Apus, ca i
cea profan, prin traduceri mai precis, prin traduceri pariale ale Sfintei Scripturi din limba
greac, nc din veacul al II-lea. Tertulian nsui traducea de obicei citatele biblice utilizate de el
din originalul grec, avnd la ndemn i versiuni latine, pentru comparaie. Cei din Evul Mediu
citau profeii mesianice dup traduceri latine. Era o latin popular. Nenelegnd textul grec,
credincioii simpli s-ar fi speriat i de o latin aristocratic, n care multe nuane le-ar fi scpat.
Cel mai vechi document cretin de limb latin l avem n Actele martirilor sicilitani care
ne relateaz c n ziua de 16 a Kalendelor lui august (17 iulie), anul 180, au fost condamnai la
moarte prin sabie 12 cretini (7 brbai i 5 femei) din Scilium - poate n Numidia Proconsular pentru ca nu au vrut s jure pe geniul (norocul) mpratului. Dei s-au pstrat n mai multe

versiuni n limba greac i latin, Actele martirilor scilitani au fost redactate la nceput n limba
latin. Textul este concis, n form de proces-verbal, fr artificii retorice.Este socotit cea mai
veche limb latin cretin scris ce dezvluie numele unor brbai ca: Speratus, Nartzalus,
Cittinus, Veturius, Felix, Aquilinus, Lactantius, sau a unor femei ca: Ianuaria, Generosa, Vestia,
Donata i Secunda.
ntre Actele martirilor scilitani i Actele lui Apoloniu sunt unele asemnri. Coninutul
Actelor martirilor scilitani este coerent, sobru, cu puine adaosuri fa de procesul-verbal propriuzis ncheiat de grefierul lui Saturninus, proces-verbal ce poate fi uor reconstituit. Autorul nu
poate fi Tertulian. Formula trinitar corect i complet vdete pe cineva avansat n materie de
gndire teologic i de ortodoxie. Prezena unor epistole (cri) pauline n minile martirilor, arat
c ei nii erau cultivai, cel puin ntr-o oarecare msur.
Sintaxa Actelor martirilor scilitani este corect i fr complicaii. Frazele sunt alctuite
din propoziii scurte i clare, uneori numai din doua cuvinte. Stilul este simplu i cald, uneori
mre prin curia fondului i transparena cuvintelor. n text apar i termeni noi sau expresii cu
sens nou.
Martiriul Sfinilor din Scilium este nu numai un document istoric important pentru
Biserica din Africa, ci i prima pagin de literatur cretin n viaa i cultura Bisericii
Occidentale. Este o literatur ce relateaz judecata i moartea a 12 cretini din Africa
Proconsular, executai la Cartagina. Este o literatur ce-i scrie primele pagini cu sngele
martirilor i care a devenit smna roditoare a holdelor literare de mai trziu (Tertulian, Ciprian,
Lactaniu i Augustin). Autorul Martiriului Sfinilor din Scilium a cunoscut texte din Sfintele
Evanghelii i din epistole pauline, inclusiv formula trinitar care este de origine evanghelic.
Pe lng Actele martirilor Scilitani, unul din documentele cele mai interesante de la
nceputul secolului al III-lea, l constituie Actele martirelor Perpetua i Felicitas. Aceast lucrare
cu coninut apologetic este alctuit din mai multe piese: un prolog, viziunile Perpetuei, viziunea
lui Saturus, descrierea martirei Felicitas i pregtirea pentru martiriu, martiriul n aren i un
epilog. Ea constituie unul dintre cele mai frumoase i nobile aspecte ale vechii literaturi latine
africane att sub raportul fondului, ct i al formei. Stilul ei simplu i captivant i sobrietatea unor
convingeri neclintite, care susin valoarea martiriului, strnesc i astzi admiraia cititorilor.
Prologul i epilogul Actelor martirelor Perpetua i Felicitas sunt scrise de cineva care
ine s expun n scris valoarea sau filosofia martiriului, poate chiar Tertulian, care s-ar putea s fi
asistat la executarea martirelor, n amfiteatrul de la Cartagina, sau a preluat relatarea de la un
martor ocular.
Ne surprinde diferena dintre paginile sobre i de o aspr frumusee scoase probabil din
jurnalul Perpetuei i al lui Saturus i restul textului care nu este scris de aceeai mn. n
ansamblul ei opera se prezint ca un document istoric de o deosebit valoare.
Martiriul a avut loc la 7 martie 202, la Cartagina, n timpul mpratului Septimiu Sever,
sub procuratorul Hilarianus. n text apar cel puin 12 martiri, ntre care Vibia Perpetua i
Felicitas.
Vibia Perpetua era dintr-o familie nstrita, bine instruit i cstorit. Din familie fceau
parte: tatl, mama i doi frai ai Perpetuei, din care unul era catehumen. Perpetua, n vrst de 22
de ani, avea un copil pe care l alpta, "ntregul su martiriu 1-a relatat ea nsi, aa cum l-a
lsat scris cu mna i cu mintea ei".
Perpetua relateaz numeroase fapte din momentul arestrii i aruncrii ei n nchisoare,
pn n preziua martiriului. Vom revela unele fapte caracteristice care au semnificaii morale i
spirituale proprii comunitilor cretine din Africa nceputului secolului al III-lea. O parte a
evenimentelor se nscriu n psihologia dramatic a familiilor din care un membru este pe punctul
de a fi condamnat la moarte. Btrnul tat al Perpetuei ncearc de trei ori pe lng fiica lui s o
fac s renune la cretinism, de dragul lui, al mamei, al frailor ei i al propriului ei copil.

Viziunile Perpetuei din nchisoare au toate caracter eshatologic i ele sunt opera Sfntului Duh.
ntr-o vedenie, Perpetua calc capul balaurului; ntr-o alt viziune, Perpetua vede pe fratele su
bolnav de cancer, vindecat; iar alt dat, tot ntr-o viziune, Perpetua este dus de diaconul
Pomponius ntr-un amfiteatru unde, preschimbat n brbat, se lupt cu egipteanul (simbolul celui
ru). Revenindu-i din viziune, Perpetua tia c va birui i c ea va lupta nu cu fiarele, ci cu
diavolul.
Saturus, catehetul Perpetuei i al celorlali, are i el o viziune pe care i-o descrie personal.
Aceste viziuni, descrise de martirii vizionari nii, denot o credin puternic i un angajament
nestrmutat n opera misionar cretin.
Cealalt martir, Felicitas, era nsrcinat n luna a opta i se ruga la Dumnezeu s nasc
nainte de ziua martiriului, fapt care s-a i ntmplat A nscut o feti pe care a crescut-o i a
educat-o o sor a martirei. Martiriul su a avut loc n amfiteatrul din Cartagina. n frunte mergea
Perpetua cu pasul luminos, urmat de Felicitas, dup care veneau Revocatus, Saturninus i
Saturus. Peretua cnta psalmi. Martirii au fost mai nti biciuii, apoi aruncai la fiare. Femeile au
fost puse n coarnele unor vaci neobinuit de feroce. n cele din urma, martirii, zdrobii sau
mucai de fiare, au fost dui la locul de execuie definitiv prin tierea cu sabia.
Prologul lucrrii atrage atenia asupra folosului prezentrii martiriilor. Lectura lor duce
att la cinstirea lui Dumnezeu, ct i la ntrirea omului. Autorul nsui precizeaz: ceea ce am
auzit i am vzut i am pipit, v vestesc vou, frailor i fiilor, pentru ca i voi, care ai fost de
fa, s v amintii de mrirea Domnului, iar cei care ai auzit istoria lor s avei comuniune cu
sfinii martiri, i, prin ei, cu Domnul Iisus Hristos, cruia se cuvine mrirea i cinstea n vecii
vecilor. Pentru prima dat se d o motivare compunerii unui document martirologic. Motivarea
este biblic, tradiional i chiar istoric (pn la anul 200). Textul lucrrii pare s fie compus n
perioada premontanist. Pe lng versiunea latin original, exist i una greceasc, ce nu poate fi
dect o traducere.
Cuprinsul Actelor martirelor Perpetua i Felicitas are o importan istoric deosebit
pentru viata cretin de la Cartagina, n jurul anilor 202-203, oglindind concepia eshatologic din
snul comunitii de aici i convingerea c martirajul este al doilea botez. Este interesant faptul c
martirologiul consemneaz i cteva nume profane: mpratul Geta, proconsulul Hilarianus,
lociitorul proconsulului Minucius Timinianus, soldatul Pudens i chiar slujitori ai nchisorii.
BIBLIOGRAFIE SELECTIV:
- J. A. Robinson, The Passion of Perpua. Cambridge, 1891.
- Van Beek, Passio Sanctarum Paepetuae et Felicitatis (text latine et grece) n Florilegium
patristicum, 43, Bonn, 1938.
- E. C. E. Owen, Some Authentic Acts of the Early Martvrs, Oxford, 1927, p. 78-92.
- Hristos. Musurillo, The Acts of the Christian Martyrs, Oxford, 1972, p. 106-131.
- A. d' Als, L' auteur de la Passio Perpetuae, n Revue d' Histoire Ecclsiastique, 8, Louvain,
1907, p. l-18.
- Pierre de Labriolle, Tertullien auteur du proloque et de la con- clusion de las passion de
Perptue et de Felicite, n Buletin de littrature ecclsiastique, 3, Toulouse, 1913, p. 126-132.
- Idem, La crise montaniste, Paris, 1913, p. 338-353.
- Idem, Histoire de la littrature latine chrtienne, II-e d., Paris, 1924, p. 141-144.
- R. Paciorkowski, L' hroisme religieux d'aprs les Passions de S.S. Perptue..., n Revue des
tudes Augustiniennes, 5, Paris, 1959, p. 7-50.
- T. C. Barnes, Pre-Decian Acta martyrum, n "Journal of Theological Studies, 19, London,
1968, p. 521-525.
- Ioan G. Coman, Patrologie, Bucureti, 1956, p. 62.

- Pr. Cicerone Iordchescu, Istoria vechii literaturi cretine, vol. 1. Iai, 1934, p. 103.
- Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman, Patrologie, vol. I, Bucureti, 1984, p. 384-394.
- Sfntul Ieronim, Despre brbai ilutri i alte scrieri (Introducere, traduceri i note de Dan
Negrescu), Bucureti, 1997.
- Pr. Prof. Ioan G. Coman, Probleme de filosofie i literatur patristic, Bucureti. 1995.

1. TERTULIAN (cca. 160- cca. 240)


1. Repere biobibliografice - Una dintre personalitile cele mai originale i adnc
frmntate ale vechii literaturi patristice de limba latin din Africa a fost Tertulian sau mai precis:
Quintus Septimius Florens Tertullianus. S-a nscut spre anul 160, la Cartagina, din prini pgni.
Dup afirmaiile Fericitului Ieronim (De viris illustribus, 53), Tertulian era fiul unui centurion,
detaat la Cartagina. El i aduce aminte cu regret de perioada pgn a vieii sale i recunoate c
este un pctos. Dup ce i-a dobndit o vast i variat cultur, studiind latinete i grecete,
filosofia, literatura, retorica, medicina i mai ales dreptul (profesnd chiar i avocatura), Tertulian
s-a convertit la cretinism, dup propriile sale aluzii, datorit vieii de nalta moralitate dus de
cretini i mai ales datorit eroismului martirilor. Din lucrarea sa Ad uxorem reiese c el a fost
cstorit.
Tot Fericitul Ieronim ne spune c Tertulian a fost preot. Chiar de la intrarea sa n
cretinism, Tertulian a adncit nvtura i morala Bisericii n chip deosebit. A luptat cu mult zel
pentru aprarea noii sale credine n faa pgnilor, iudeilor i ereticilor, analiznd dialectic toate
problemele fundamentale cuprinse n doctrina, viaa i Sfintele Taine cretine. Activitatea sa
teologic i misionar s-a desfurat la un nalt nivel. Dar rigorismul su l-a mpins, nc din anul
206, spre montanism, la care a aderat formal n anul 213. Astfel, rupt de Biserica Ortodox,
Tertulian a ntors toata critica sa mpotriva Ortodoxiei i a reprezentanilor ei. Se pare c n
montanism n-a rmas dect puin timp, rupndu-se de aceast sect, n care avea o situaie
special. Tertulian i-a creat chiar o sect aparte a tertulianitilor, menionai de Fericitul Augustin
i pe care acesta i-a adus la Ortodoxie.
Nu se cunoate data exact a morii lui Tertulian i nici locul sau mprejurrile acesteia.
Credem totui c aceasta s-a petrecut spre anul 240.
Pentru ntreg spaiul mediteranean, Tertulian a fost o apariie fenomenal, cel puin n
privina culturii (pgne i cretine deopotriv). Fericitul Ieronim subliniaz talentul su ager i
puternic i ne informeaz c Sfntul Ciprian citea zilnic din opera lui Tertulian, cernd-o de la
secretarul su, Paul de Concordia, cu cuvintele: Da magistrum. Cultura lui Tertulian era
imens i cunotinele lui variate aparineau diverselor domenii. De altfel, Viceniu de Lerinum
considera c Tertulian a fost pentru latini ceea ce a fost Origen pentru greci.
Tertulian depea n tiin pe cei mai nvai pgni ai vremii sale. El compunea
deopotriv de lesne att n limba latin ct i n limba greac, fiind iniiat n majoritatea marilor
sisteme de filosofie ale timpului, din care tia s-i extrag idei de seam, care s serveasc
intereselor sale tiinifice sau apologetice, ndeosebi, vastele sale cunotine juridice au lsat o
amprent deosebita asupra ntregii sale opere scrise. Tertulian cunotea aproape fr greeal
Sfnta Scriptur, din care citeaz des i din memorie. Cunotea, tot att de bine literatura cretin
ortodox ct i cea eretic anterioar i aceea a vremii sale.
2. Contribuii la dezvoltarea literaturii atristice - Dei a scris numeroase lucrri, multe
s-au pierdut cum ne ncredineaz Ieronim. Manuscrisele lucrrilor sale s-au pstrat n cinci

Corpusuri: Corpus Trecense, Corpus Masburense, Corpus Agobardinum, Corpus Cluniacense i


Codex Ottobonianus latinus 25.
Opera lui Tertulian cuprinde mai multe grupaje de lucrri: apologetice, polemicodogmatice i practico-disciplinare.
a) Lucrri apologetice:
1. Ad nationes (Ctre neamuri), n dou cri, este scris n anul 197, cu cteva luni
naintea Apologeticului, cu care formeaz un ntreg, tratnd acelai subiect. n cartea I, pe
parcursul a 19 capitole, autorul apr pe cretini de acuzaiile ce li s-au adus, ndeosebi cu privire
la numele de cretin. Se dau i indicaii sumare asupra vieii cretine. Cartea a II-a este mai
incisiv, combtnd sistematic originea, cultul, mitologia i raporturile zeilor cu viaa roman.
Autorul prezint pe larg ontologia zeilor, folosind argumente din filosofi i istorici precum:
Platon, Cassius, Severus, Cornelius, Nepos, Tacitus, trgnd concluzii negative pentru zei.
2. Apologeticum sau Apologeticus (Aprtorul) este cea mai valoroas lucrare a lui
Tertulian i una dintre cele mai celebre din literatura cretin a primelor veacuri. Pe parcursul a
50 de capitole, reia, amplificnd i adncind, argumentele pentru aprarea cretinilor n faa
persecuiilor exercitate asupra lor de autoritile romane. Lucrarea este adresat guvernatorilor de
provincii, de care depindea soarta cretinilor i care erau principalii rspunztori de aplicarea
legilor. Tertulian critic n Apologeticum metoda de judecat roman n legtur cu cretinii,
metod care mai mult clca legea dect s-o aplice. Prin urmare, persecuiile contra cretinilor sunt
ilegale i nedrepte. Cretinii nu erau judecai dup procedura reglementar, ci numai pe baza
numelui de cretin.
Tertulian respingea, cu argumente, acuzaiile de infanticid, omucidere i incest, fcnd o
sever analiz contiinei i moralei cretine n comparaie cu nelegiuirile i omuciderile comise
de pgni n cult. Autorul subliniaz faptul c cretinii s-au nmulit i se nmulesc mereu,
spunnd urmtoarele: Suntem de ieri i am umplut toate ale voastre: cetile, insulele,
fortificaiile, municipiile, castrele,.., palatul, senatul, forul. V-am lsat numai templele (goale n.n.). Cultul, viaa i agapele cretine sunt prezentate pe larg de ctre Tertulian, dovedind un
condei de maestru. Autorul spune: Ne rugm i pentru mprai, pentru imperiu i pentru
autoriti, pentru bunstarea lumii, pentru ntrzierea sfritului... Noi, cei ce suntem unii cu
sufletul i cu inima, avem sigurana comuniunii bunurilor. La noi totul este comun, afar de
soii... Sngele cretinilor este smna lor".
Tertulian cere libertatea cultelor n imperiul roman. Fiecare provincie i cetate i au
divinitatea lor... Dumnezeu este al tuturor, iar noi i aparinem fie c vrem, fie c nu vrem. La
voi (romanii - n. n.), zice Tertulian, este permis s fie adorat orice, afar de adevratul
Dumnezeu... care i ocrotete pe mprai, iar acetia tiu c El este unul singur i c este mai
mare dect ei.
Apologeticum continu lucrarea aceluiai autor, Ad nationes, fiind mult apreciat nc din
perioada patristic. A fost tradus la scurt timp n limba greac, text pe care l-a cunoscut i
Eusebiu al Cezareei. Lucrarea a aprut adesea i printre scrierile Sfntului Ciprian, Lactaniu i
Ieronim. n Evul Mediu ea a fost transcris n peste 36 de manuscrise, care alctuiesc aa-numita
Vulgata recensio. n perioada modern i contemporana sunt consacrate acestei lucrri multe
ediii i numeroase studii. Ea exprim pregnant i sugestiv momentul ntlnirii dintre vechea
cultur greco-latin oriental i noua literatur cretin. Apologeticum cuprinde un bogat material
istoric asupra spiritualitii i moralei societii pgne, n comparaie cu cea a comunitilor
cretine din veacul al II-lea. Tertulian scoate n eviden situaia cretinilor chinuii i ucii pentru
simplul fapt c poart numele de cretini, judectorii clcnd, astfel, legile n mod flagrant.
Autorul nfieaz, de asemenea, viaa i cultul comunitilor cretine.

Meritul lui Tertulian este acela de a sublinia continuu c cretinii erau uri i dumnii
de moarte, ntruct nu erau cunoscui i pentru c nu se tia nimic real despre credina, doctrina i
viaa lor.
Gndirea tratatului Apologeticum este adnc, polivalent, original, documentat i
ntotdeauna nsoita de aspectul practic al ideii respective. Limba i stilul sunt de o inut i
micare nou, de o sensibilitate i mobilitate deosebit, creatoare de noi perspective pentru
gndirea filosofic i teologic.
3. De testimonio animae (Despre mrturia sufletului) a fost scris n anul 198, cuprinznd
6 capitole, care dezvolt ideea din Apologeticum (capitolul 17) c sufletul d mrturie despre
sine nsui c este cretin n chip natural. Era metoda folosit de autor, care fcea apel la
mrturia sufletului simplu, curat, nealterat prin academii sau nceoat de o anumit Cultur i
care spune spontan: m ncredinez lui Dumnezeu.
Nu tim n ce msur argumentele psihologice ale lui Tertulian vor fi convins pe cititorii
si pgni, dar acetia aveau n paginile tratatului De testimonio animae o adevrat sintez a
tiinei antice despre suflet. Dei mrturia sufletului este natural i dumnezeiasc, totui sufletul
este tras la rspundere pentru ceea ce li se ntmpl cretinilor.
4. Ad Scapulam (Ctre Scapula) este o apologie scris de Tertulian pe la anul 212 i
adresat guvernatorului Cartaginei (212-213), care purta acest nume. El persecuta greu pe
cretini, dndu-i la fiare sau arzndu-i. Cele cinci capitole ale lucrrii completeaz Apologeticum,
dezvoltnd ideea dragostei n cretinism. A iubi pe prieteni este un lucru pe care-1 practic toi
oamenii, dar a iubi pe dumani este un fapt care aparine numai cretinilor ... Cretinul nu
dumnete pe nimeni, cu att mai puin pe mprat, care este rnduit n aceast demnitate de
nsui Dumnezeu.
Anticipnd pe Lactaniu (De mortibus persecutorum), Tertulian atrage atenia
guvernatorului Scapula c persecutorii vor fi pedepsii de Providen, n dou rnduri, opusculul
Ad Scapulam apreciaz c numrul mare al cretinilor ar putea deveni o adevrat ameninare
pentru persecutori.
5. Adversus Judaeos (Contra Iudeilor) este un tratat cu 14 capitole, scris n anul 197,
avnd ca tem principal controversa ce a durat o zi ntreag ntre un cretin i un iudeu prozelit,
cu privire la raportul dintre iudaism i cretinism. Tertulian precizeaz n aceast lucrare c
Dumnezeu a dat lege tuturor oamenilor, nu numai iudeilor. Subliniaz, apoi, c legile
circumciderii i sabatului n-au fost porunci mntuitoare, ci temporare, crora le corespund, ns
un sabat i o circumcidere spiritual, n rai n-a fost tiere mprejur, nici Abel, Cain, Noe i Enoh
n-au fost circumcii. Ieremia vorbete de un testament nou, iar Isaia de muntele Sion, care este
Hristos. Legea veche era legea ochiului pentru ochi, pe cnd legea noua este legea pcii. Cain
reprezenta pe evrei (iudei), iar Abel pe cretini. Cretinii nu aduc jertfe sngeroase, ci jertfe
duhovniceti de laud (Psalmul 50; Isaia 1, 11-12). Toate cele ale Legii vechi (sabatul,
circumciderea, legea, jertfele sngeroase, ritualul splrilor) au ncetat. De acum nainte opereaz
Legea nou, al crei Dttor este Iisus Hristos.
Tertulian dezvolt, apoi, hristologia naterii, neamului i patimilor Domnului, struind
asupra simbolurilor Mntuitorului, care au fost Isaac i Iosif. Se preamrete crucea Domnului.
Evreii au suferit nenorociri pentru c au pierdut harul. Nenorocirile lor se datoreaz atitudinii lor
fa de Hristos. Capitolele 9-14 par a fi un adaos stngaci, ce aparin altcuiva.
Adversus Judaeos indic aria cretinismului din anul apariiei acestei lucrri. Aceasta se
ntindea pn la daci, sarmai, britani, spanioli i scii.
b) Lucrri polemico-dogmatice. Aciunea apologetic i polemic a lui Tertulian se
ndrepta nu numai spre pgni ci i spre eretici, care erau destul de numeroi att n Africa ct i
n restul Imperiului roman. El se comport mai sever cu ereticii dect cu pgnii, ntruct ereticii

se considerau cretini, ba mai mult, cretinii cei adevrai. Dintre lucrrile polemico-dogmatice
ale lui Tertulian amintim urmtoarele:
1. De praescriptione haereticorum (Despre prescripiile contra ereticilor), scris pe la
anul 203, cuprinde 40 de capitole. Dup ce autorul definete, n cteva preliminarii, cuvntul grec
ca nsemnnd alegere, el precizeaz c Apostolii n-au ales, ci au redat fidel nvtura
primit de la Mntuitorul, n felul acesta, Tertulian se ridic mpotriva celor care admir ereziile,
care prin alegere devin boal i moartea credinei. Ereziile aduc, astfel, moarte venic.
Autorul nostru l critic aspru mai ales pe Aristotel, ntruct a creat dialectica, aceast art a
construirii i distrugerii adevrului, prin ntoarcerea ideilor pe dos. De altfel, cnd Sfntul
Apostol Pavel scrie colosenilor (2, 8) s se fereasc de filosofie, el, care fusese la Atena, se refer
la filosofia care imit i altereaz adevrul i care variaz dup colile sau sectele filosofice
care se lupta ntre ele. Tertulian arat, apoi, care este metoda, sensul cercetrii i gsirea
adevrului n cretinism. Cretinii au gsit ce au cercetat i nu mai au trebuin s gseasc
adevrul n alt parte, mai ales la eretici.
Dup ce a prezentat Regula de credin, Tertulian face precizarea c ereticii nu trebuie
admii la nici o discuie cu Scriptura sau despre ea, ntruct aa ceva este inutil, chiar pgubitor,
ntruct provoac tulburri printre credincioi. Ereticii scot i adaug texte noi n cuprinsul Sfintei
Scripturi, n favoarea inteniilor lor i apoi falsific textul prin tot felul de interpretri greite. Ei
nu pot demonstra c au fost printre Apostoli sau brbaii apostolici, iar Bisericile lor nu pot
dovedi c episcopii lor vin, prin succesiune, de la Apostoli, aa cum este cazul, de pild, cu
Biserica din Smirna, al crei episcop, Policarp, a fost aezat de Sfntul Apostol Ioan, sau cu
Biserica din Roma, al crei episcop, Clement, a fost aezat de Apostolul Petru. Pe de alt parte,
doctrina ereticilor nu poate fi comparat cu cea a Apostolilor. Ereziile au aprut n urma
Ortodoxiei. Sfnta Scriptur este proprietatea Bisericii Ortodoxe, ntruct adevrul aparine
Bisericii Ortodoxe, pentru c ea respect regula pe care a primit-o de la Apostoli (i se cluzete
dup ea). Apostolii au primit-o de la Hristos i Hristos de la Dumnezeu, nu mai trebuie admis
provocarea ereticilor la Scriptur. Ereticii nu au Scriptura i Scriptura nu le aparine. Ei nu pot fi
cretini, pentru c nu de la Hristos au ceea ce admit c au prin alegerea lor.
Autorul contureaz n tratatul polemic De preaescriptione haereticorum cel mai precis
catehism asupra raportului dintre erezie i Ortodoxie, dintre Biseric i gruprile eretice, raport
care de fapt ar trebui s se reduc la zero. tim, ns, c nu s-a ajuns aici, ntruct ereziile apreau
tocmai n snul Bisericii, care trebuia s se lupte continuu cu ele.
2. Adversus Marcionem (Contra lui Marcion), n cinci cri, scris ntre anii 207-208,
pstrat n trei ediii, este lucrarea n care Tertulian face analize prelungite asupra cretinismului
monoteist ortodox i combate diteismul lui Marcion, care, separnd Legea Vechiului Testament
de aceea a Evangheliei Noului Testament, a imaginat, pe lng Dumnezeu-Creatorul din Legea
Veche, nc un Dumnezeu, cel Bun, al Evangheliei.
Erezia lui Marcion a exercitat o influen destul de mare ntre cretinii ortodoci, ntruct
aproape toi apologeii de limb greac, iar acum i Tertulian, i-au ndreptat atacul mpotriva
acestui eretic i a nvturilor sale.
Folosind argumente raionale, i, uneori, biblice, Tertulian combate, n Cartea I, diteismul
lui Marcion, pe baza principiului c Dumnezeu nu exist dect dac este unul singur. Marele
suprem nu poale fi dect unic. Marcion i marcioniii dispreuiesc creaiunea i pe Creator, crora
Tertulian le nal frumoase elogii.
Cartea a II-a dezvolt raportul dintre Dumnezeu-Creatorul din Vechiul Testament i
virtutea buntii care nu contrazice pe aceea a dreptii. Nu trebuie reproate nici lui Dumnezeu,
nici diavolului, ci omului, greelile i pcatele acestuia, ntruct el este nzestrat cu raiune i cu
contiin (liber arbitru). Dumnezeu este bun prin natur, pe cnd omul este bun prin educaie.
Judecarea i pedepsirea primilor oameni aparin nu rutii, ci dreptii lui Dumnezeu. Totul n

lume arat buntatea lui Dumnezeu, prin mil, rbdare etc. Creatorul i Hristos sunt, n fond,
identici.
Cartea a III-a este, n cea mai mare parte, o hristologie antimarcionist. Dochetismul lui
Marcion era aplicat unei diviniti imaginare. Cci, dac Hristos ar fi dispreuit trupul, ar nsemna
ca El s dispreuiasc i chipul lui, adic pe om. Marcion considera imaginar trupul lui Hristos,
pentru ca imaginare s fie i patimile, moartea i nvierea Lui. n felul acesta Hristosul lui
Marcion devenea o invenie eretic, menit s nele pe credincioii simpli i s fac concurena
Hristosului real n dumnezeire i real n istorie.
Cartea a IV-a ne ofer amnunte despre Biblia lui Marcion. Marcion admitea ca text
biblic doar Evanghelia dup Luca de la capitolul 4 pn la sfrit, ntruct primele trei i o parte
din capitolul 4 nu conveneau concepiei sale. Pe parcurs, textul se prezenta cu omisiuni. Marcion
n-a avut curajul s falsifice textele Evangheliilor lui Matei, Marcu i Ioan, ntruct erau Apostoli
direci ai Mntuitorului, dar a avut curajul s-o fac cu Evanghelia lui Luca, care era doar ucenic
de Apostol.
Cartea a V-a se ocup cu atitudinea lui Marcion fa de Epistolele pauline. Ereticul
enumera n Apostolicon doar Epistolele ctre: Galateni, I i II Corinteni, Romani, I i II
Tesaloniceni, Laodiceni (Efeseni), Coloseni, Filipeni i Filimon (V, 2-21), din care Tertulian
comenteaz unele texte referitoare n special la hristologie. Marcion nu menioneaz Epistolele
ctre Timotei, Tit i Evrei, ntruct - spune ereticul - vorbesc doar de Dumnezeu Creatorul.
Lucrarea Adversus Marcionem cuprinde elemente preioase de elaborare a primei teologii
cretine, de limb latin, referitoare la formarea canonului biblic i asupra cenzurii textului biblic
de ctre eretici, n jurul anului 200. Ne ofer, apoi, indicaii asupra rolului i fiinei tradiiei
apostolice n meninerea textului Sfintei Scripturi, precum i cadrul dimpreun cu perspectivele
de continu frmntare ale gndirii i vieii cretine n Africa Proconsular.
3. Adversus Hermogenem (Contra lui Hermogene), cuprinde 45 de capitole i a fost
scris spre anii 204-205. Tertulian l descrie n culori aspre pe pictorul cartaginez Hermogene,
care era adulterin att cu trupul, ct i cu arta i cu predica. Ereticul Hermogene a trecut de la
cretini la filosofi, de la Biseric la Academie i Portic, lund de la stoici materia pe care o
socotea egal cu Dumnezeu. Potrivit concepiei sale eretice, Dumnezeu a fcut totul din materie.
El susine c Dumnezeu n-a putut face lumea nici din sine, nici din nimic, ci din materie.
Tertulian, combtndu-l pe Hermogene, arat c Dumnezeu este un summum i nimic
nu-l egaleaz. El este summum, pentru c este unicum, iar materia nu-l poate egaliza, dect
dac ea este considerat a fi etern. Se combate, apoi, ideea c originea rului st n materie i n
natur.
Dumnezeu - zice Tertulian - a creat totul din nimic ntruct toate erau de la El. A creat
lumea cu i prin Sophia sau Duhul Sfnt (Proverbe 8, 22-u), care i-a fost sfetnic, cale de
nelegere i cunoatere. Sophia era identic cu Cuvntul (Sermo-Logos) lui Dumnezeu, fr de
care nimic nu s-a fcut din ce s-a fcut (Ioan l, 3).
Hermogene susine c materia nu e nici corporal, nici incorporal , fr s-i motiveze,
ns, afirmaia. El atribuie lui Dumnezeu i materiei micarea continu de la ei nii, cu
deosebirea c n timp ce materia este dezordonat, micarea lui Dumnezeu este ordonat. Aceasta
din urm a pus ordine n micare, n materie, artnd capacitatea de ameliorare a acesteia.
Tertulian combate aceast concepie, artnd c Dumnezeu a creat lumea prin nelepciunea sa.
4. Adversus valentinianos (Contra valentinienilor), scris spre anii 206-207, are 39 de
capitole. Valentin dorind, dar neputnd, s ajung episcop, a czut n erezie, atrgnd i pe
Ptolemeu, Heracleon, Secundus, Marcus, Theotim i Axionicus al Antiohiei. Valentinienii au
devenit un foarte numeros colegiu de eretici. Erezia lor este o "confuzie cu pretenie de religie".
Ea imit misterele de la Eleusis, cu tcerea i iniierea lor lung i chinuitoare.

Valentin i Ptolemeu au creat o teologie a eonilor, cu nume i numere distincte, cu


substane (fiine) personale n afara lui Dumnezeu, pe care ns Valentin le-a inclus n suma
divinitii cu simuri, afecte i micri ale acesteia. Tertulian analizeaz cu ironie emanaionismul
eonilor. Eonii se nasc perechi unii din alii prin cstorie, grupai pn la cifra de 365, care
formeaz pleroma.
Sufletul lumii este produs de pasiune, inclusiv acela al Demiurgului. Toate lucrurile au
nceput n tristee i team. Din consternare i team au ieit elementele corporale. Demiurgul
face corpuri din elementele incorporale, corpuri grele, uoare, nalte, aplecate, cereti, pmnteti
etc. Pe om l face nu din acest pmnt uscat, ci dintr-un corp invizibil al materiei, o materie
filosofic, evident, care nu exist nicieri! Chipul omului este partea material, iar asemnarea cu
Dumnezeu este partea sufleteasc.
Demiurgul i are Hristosul su, fiul su natural i psihic preferat de el, vestit de profei i
care a venit n lume nu din Fecioara, ci prin Fecioara, trecnd prin ea ca printr-un canal. Fecioara
nu a fost mam, ci o cale de trecere. La botez, Iisus a cobort peste Hristos n chip de porumbel.
Oamenii se mpart n trei categorii, dup diferenele morale reprezentate de Cain, Abel i
Set, care sunt oarecum izvoarele neamului omenesc.
5. Adversus Praxean (Contra lui Praxeas), cuprinznd 31 capitole, a fost scris, probabil,
dup anul 213, la puin timp de la trecerea autorului la montanism. Lucrarea este adresat unui
asiatic, pe care Tertulian l acuz c a atacat profeia lui Montan, a Priscillei i a Maximillei, pe
care i-a denunat episcopului Romei. Praxeas este acuzat de patripasianism. El susine c Tatl
este cel care a cobort n snul Fecioarei, s-a nscut din ea i a ptimit, n Iisus Hristos, diavolul a
ispitit pe nsui Tatl.
Adversus Praxean este cel mai teologic dintre toate tratatele lui Tertulian. Autorul
combate monarchianismul absolut al lui Praxeas i susine cu argumente nvtura despre Sfnta
Treime - Trinitas -, termen care apare pentru prima dat n literatura latin cretin, n aceast
lucrare. Persoanele Sfintei Treimi sunt comparate cu raza care iese din soare, cu prul care iese
din izvor, cu fructul care vine din rdcin. Cele trei persoane sunt una i alta nu prin diversitate,
ci prin distribuire i distincie. Tertulian respinge acuzaia de diteism i triteism, adus de Praxeas
ortodocilor.
n hristologie, autorul susine c n Iisus Hristos nu sunt dou fiine, ci una singur.
Dumnezeu i Omul - Iisus sunt unii ntr-o singur persoan, iar mntuirea este proprietatea
ambelor substane-esene. Persoanele treimice sunt trepte, nu diviziuni ale esenei divine.
Doctrina trinitar este deci, subordinaianist la Tertulian.
Tratatul Adversus Praxean este una din contribuiile cele mai importante ale lui Tertulian
la geneza i istoria teologiei trinitare n Apus. Chiar Sinodul I ecumenic (325) a folosit unele
formule ale lui Tertulian. Izvoarele doctrinei sale sunt: Sfnta Scriptur, apologeii greci i uneori
stoicii, care au fost mbogite cu o viziune teologic personal i o for dialectic deosebit.
Tertulian face n acest tratat cele mai bogate i mai logice demonstraii ale existenei Sfintei
Treimi. Stilul su este viu, captivant, presrat cu multe comparaii. Ideile sale, originale,
exprimate prin termeni ca: trinitas, oikonomia, substantia, persona, gradus, au devenit, ulterior,
capitole importante ale teologiei cretine. Tertulian creeaz o teologie ortodox la nivel superior.
Cheia doctrinei sale trinitare este oikonomia.
Folosirea unui numr mare de cuvinte greceti cu grafia latin sau greac, precum:
oikonomia, charismata, monachia, logos, sophia, idolatria etc., indic nu numai prezena
teologiei greceti contemporane la Cartagina, dar i faptul c Tertulian nsui elabora teologie i
n limba greac.
6. De baptismo, are 20 de capitole i a fost scris spre anii 198-203, fiind ndreptat
mpotriva unei oarecare Quintilla, din erezia lui Gaius, care ridica unele obiecii raionaliste
mpotriva botezului. Este cel mai vechi tratat care se ocupa cu Taina Botezului i a Mirungerii-

confirmrii, n perioada anteniceean. Autorul i prezint tratatul ca pe o catehez, att pentru cei
formai deja n credin, ct i pentru cei simpli. Botezul cretin era socotit de eretica Quintilla ca
o simpl aciune, lipsit de pompa, mreia i cheltuiala misterelor pgne. Dumnezeu a ales pe
cele simple ale lumii, ca s umileasc nelepciunea acesteia. Noi, petii (adic cei nsemnai cu
= peste, iniialele greceti ale lui Iisus Hristos Fiul lui Dumnezeu Mntuitorul - n.n.),
spune Tertulian, ne natem n ap ca Hristos i nu ne mntuim dect n ap. Autorul descrie, apoi,
vechimea i rolul apei la crearea lumii, graia, veselia i puritatea ei. Apa este fora modulatoare a
celorlalte elemente i generatoare de via. Iat de ce botezul d via prin ap. Prin lucrarea
Duhului Sfnt, apa, ca element material, capt caracter spiritual. Prin botez se spal pcatele i
se distruge moartea. Astfel, omul primete din nou chipul lui Dumnezeu pe care l avusese la
nceput, n rai, prin suflarea divin, dar pe care l pierduse prin cderea n pcat.
Dup Taina Sfntului Botez urmeaz Mirungerea (ungerea) sau chrisma, de unde i
numele de Hristos. Ungerea este nsoit de punerea minilor i invocarea Duhului Sfnt.
Ungerea este trupeasc, dar efectele ei sunt duhovniceti. Este un singur botez, deci acesta nu se
repet. El nu este identic cu acela al ereticilor, lucru despre care Tertulian a scris n limba greac.
Exist un al doilea botez, acela al sngelui sau al martiriului, prin care suntem alei. Botezul apei
i al sngelui sunt date de Domnul din rana coastei Sale strpuns de suli, ran din care a curs
snge i ap. Aceste botezuri ne fac s purtm apa i sngele lui Hristos.
Taina Sfntului Botez este svrit de episcop, preot, diacon i chiar de laici i se
administreaz dup necesitate, loc, timp, persoan i vrst. Este bine ca botezul s fie svrit la
Praznicul nvierii Domnului i mai ales la Rusalii, dar el se poate face i n orice zi, la orice ora i
n orice vreme. Se cuvine ca nainte de botez, catehumenii s posteasc, s se roage, s-i plece
genunchii (s fac mtnii - n.n.) i s-i mrturiseasc pcatele public, lucru care d satisfacie
pentru pcatele vechi dar i ntrire contra ispitelor ce vor veni. Nimeni nu va ctiga mpria
cerurilor fr ispitire.
Autorul ncheie tratatul De baptismo cu cuvintele: Atunci cnd cerei v rog, aducei-v
aminte i de Tertulian pctosul. Limba folosit de autor n tratat este de o rar bogie, graie i
cu multiple sugestii. Majoritatea frazelor sunt ritmate. Folosirea diminutivelor ofer un plus de
farmec textului.
7. Scorpiace (Contravenin sau leac mpotriva nepturii scorpionului) este un tratat n 15
capitole, scris de Tertulian spre anii 203-204 i ndreptat contra gnosticilor, pe care autorul i
compar cu scorpionii al cror ac veninos introduce n sufletele simple ale credincioilor teama
de martiriu. Aceast team este argumentat de gnostici printr-o serie de ntrebri menite s
deruteze credincioii adevrai, dintre care menionm urmtoarele: De ce s moar oameni
nevinovai, fr motiv? Nu cumva vanitatea i nebunia i fac pe oameni s mrturiseasc pe
Hristos? Nu cumva Dumnezeu, n loc s-I mntuiasc pe oameni, i ucide? Dac Hristos a fost
ucis pentru noi o singur dat ca s nu mai fie ucideri, de ce trebuie s fim ucii noi? Iat
insinuri eretice care puteau zdruncina credina celor simpli.
Tertulian, combtndu-i pe gnostici, observ c martiriul este provocat de renunarea sau
de abinerea de la idolatrie. El dovedete afirmaia sa prin citarea unor evenimente din Vechiul
Testament, care au adus moartea a mii de oameni.
Martiriul este voit de Dumnezeu, care oprete i chiar pedepsete idolatria. Contradicia
dintre idolatrie i martiriu este ca ntre moarte i via. Martiriul este medicina vieii venice.
Hristos s-a dat pe Sine pentru pcatele oamenilor (Romani 4, 25). Dumnezeirea, voina i
coala lui Hristos sunt altele dect n pgnism. n cretinism martirii sunt cei drepi. Persecutorii
pot ucide trupul, dar nu i sufletul. Martiriul este legat de mrturisirea lui Hristos n faa
oamenilor. Mrturisirea i toat lupta nu se dau n ceruri, cum zic ereticii, ci pe Pmnt.
Mrturisirea trebuie nsoit de dragoste, cum a nvat Hristos pe Apostoli n coala Sa i cum
acetia nii au practicat.

8. De carne Christi (Despre trupul lui Hristos), cuprinde 25 capitole, fiind unul din
tratatele de hristologie ale autorului, ndreptat mpotriva dochetismului eretic i prezentat de
nsui Tertulian ca o prefa la cartea De resurrectione carnis (Despre nvierea trupurilor). A
fost scris ntre anii 210-212.
De carne Christi este ndreptat mpotriva sectelor gnostice ale lui Marcion, Apelles,
Basilides i Valentin, care tgduiau realitatea trupului lui Hristos. Tratatul i propune s
rspund la trei ntrebri ridicate de dochei: 1) A existat cndva acest trup? 2) De unde venea el?
3) Ce fel de trup era?
Tertulian arat c, dup concepia ereticilor enunai mai sus, fantoma (phantasma) este tot
ce sperm de la Hristos. Aa stnd lucrurile, nseamn c ucigaii lui Hristos nu au nici o vin,
cci ei n-au omort un om real, ci o fantom. Dar realitatea rstignirii, morii i nvierii lui
Hristos este indiscutabil. El n-ar fi murit i n-ar fi nviat cu adevrat dac n-ar fi avut n El ce s
se formeze, ce s moar, ce s fie ngropat i ce s nvieze, adic trup cu snge n El, fcut din
oase, esut cu nervi, nfurat n vene, capabil s se nasc i s moar. Trupul Su este omenesc,
pentru c Hristos este Fiul Omului.
Inspirndu-se din Epistola ctre Romani, Tertulian susine c n Hristos nu trupul a fost
golit de pcat, ci pcatul de trupul Sau, nu materia, ci natura a fost golit, nu esena (substana), ci
vina, dup cuvntul Apostolului: a osndit pcatul n trup sau Hristos a fost ntru
asemnarea trupului pcatului (Romani, 8, 3). Trupul lui Hristos era de aceeai natur ca natura
pctoas a omului, minus pcatul.
n fecioara Eva a ptruns cuvntul ziditor de moarte, pe cnd n Fecioara Maria trebuia s
intre cuvntul lui Dumnezeu ziditor al vieii.
9. De resurrectione carnis (Despre nvierea trupurilor), cuprinde 63 de capitole,
ndreptate mpotriva saducheilor i a gnosticilor Marcion, Basilide, Valentin, Apelles i urmaii
lor, care tgduiau nvierea trupurilor. Lucrarea a fost scrisa spre anii 206-207. Autorul nsui ne
semnaleaz prile componente ale tratatului su: l) Autoritatea trupului; 2) Puterea lui
Dumnezeu; 3) Cauza nvierii trupurilor.
La nceput Tertulian se refer la concepia general despre moarte i nemurire n lumea
antic. Lucrarea cuprinde frumoase pagini de antropologie i eshatologie. Trupul este considerat
ca o component de mare pre a omului, fiind oper a minilor lui Dumnezeu i ca prefa pe care
Tatl o creeaz pentru Fiul ntrupat. Huma sau lutul trupului a primit caliti noi, prin insuflarea
vieii pe care i-o d Dumnezeu. Nici un suflet nu se mntuiete dect mpreun cu trupul su.
Trupurile au attea rosturi precum i un mare prestigiu n viaa oamenilor i sunt att de legate de
iconomia dumnezeiasc, nct este cu neputin ca ele s nu nvieze.
Autorul nostru arat, apoi, c Dumnezeu are puterea de a edifica tabernacolul (cortul)
omului care este trupul. Dac El a fcut totul din nimic, poate s readuc i trupul din nou la
existen. Ca ziditor i stpn al omului, Dumnezeu este i judector. El trebuie s judece omul
ntreg: trup i suflet, nvierea lui Hristos este model pentru nvierea trupurilor noastre (I Corinteni
15). Trupul nu piere, ci numai se schimb, fr s-i piard identitatea. Morii vor nvia ntregi i
nestriccioi, iar trupurile vor fi nestriccioase.
De resurrectione carnis este unul din cele mai dezvoltate i mai documentate tratate
despre nviere pe care ni le-a lsat antichitatea cretin. Tertulian a meditat mult la alctuirea
lucrrii, fiind stimulat, probabil, i de montanism. Limba este de o frumusee sobr.
10. De anima (Despre suflet) este cea mai ntins lucrare a lui Tertulian, dup Adversus
Marcionem. Cele 58 de capitole ale sale relev o foarte bogat palet de probleme ridicate de
filosofie i gnosticism, un complex de puneri la punct antieretice i o sistematizare a ceea ce s-ar
putea numi prima antropologie cretin.
Lucrarea De anima a fost compus spre anii 210-213 i poate fi considerat, n general, ca
primul tratat de psihologie cretin. Unele elemente ale tratatului au fost analizate i n alte

lucrri ale autorului, precum: De carne Christi, De resurrectione carnis etc. De anima este
continuarea lucrrii De censu animae (Despre bogia sufletului).
Cuprinsul bogat i variat al tratatului De anima analizeaz problemele fundamentale ale
antropologiei, ntr-un spirit critic remarcabil pentru nceputul veacului III. Esena sufletului este
suflarea lui Dumnezeu aezat n om la creaie. Corporalitatea sufletului - spune Tertulian - este
dovedit de parabola sracului Lazr (Luca 16, 23-24), unde s-ar vorbi despre mdularele
corporale ale sufletului. Dac sufletul poate ptimi, nseamn c el este corporal. Dei sufletul
este corporal, nu se poate avea o imagine a
sufletului.
Dup Tertulian, nsuirile sufletului deriv din cele dou izvoare contradictorii din care se
alimenteaz el: suflarea de via dat de Dumnezeu la creaie i corporalitatea. Sufletul este
nemuritor, invizibil sub raportul substanei i al corporalitii, accesibil revelaiei prin extaz i
duh, capabil s intre n contact cu ngerii i chiar cu Dumnezeu. El vede unele taine i poate primi
harisme.
Sufletul (anima) i spiritul-mintea (animus), sunt, n fond, acelai lucru, ntre suflet
(anima) i spirit, primatul l deine sufletul, cci lui se adreseaz limbajul curent, numele lui l
pronun muribunzii, filosofii i medicii, pe el l cheam Dumnezeu, iar Bunul Pstor l pune pe
umeri. Spiritul este instrument, nu conductor. Aici se observ poziia lui Tertulian fa de Platon,
care mprea sufletul n dou: partea raional i cea iraional. Cretinii zic c partea raional
este din natur fcuta prin suflarea lui Dumnezeu, pe cnd cea iraional vine din nelciunea
diavolului, mpreun cu numeroi oameni de tiin ai antichitii, cretinii localizeaz sufletul n
inim sau n jurul acesteia.
Tertulian susine realitatea i utilitatea simurilor, pe care le analizeaz adecvat, n cadrul
filosofici antice.
Originea sufletului este dezbtut cu atenie i grij tiinific deosebit pentru nceputul
secolului III. Raporturile dintre trup i suflet sunt strnse zice Tertulian deoarece ele se nasc,
cresc i se dezvolt mpreun, fiecare cu specificul propriu: trupul n volum iar sufletul n puterile
sufleteti. Trupul nu face nimic din proprie iniiativ; ci el este doar un pahar, un instrument al
sufletului. Sntatea i progresul sufletului i trupului sunt meninute i realizate prin activitate
continu, iniiativ, arte, experien, tiine.
n vremea lui Tertulian, dezbateri aprinse despre suflet i om aveau loc mai ales n
cercurile gnostice, influenate de filosofia greac, n primul rnd de Platon. Citnd prerile despre
suflet a patru mari gnostici: Saturnin, Carpocrate, Apelles i Valentin, autorul nostru imput lui
Platon c este condimentatorul tuturor ereticilor.
O larg discuie face Tertulian i asupra amintirii i uitrii, concluzionnd c acestea sunt
apanajul sufletului nu al trupului, cum credea Platon.
Pe parcursul a apte capitole extinse (28-34), Tertulian combate cu interesante argumente
nvtura despre metempsihoz, pe care el o numete: recidivatus, revolubilis, metempsychosis i
metemsomatosis. n ultimele 17 capitole (42-58), autorul nostru se ocup cu problemele
somnului, a viselor i a morii, pe care cei vechi le tratau aproape ntotdeauna mpreun. Se
credea atunci c somnul i moartea erau frai. Tertulian citeaz pentru somn prerile a numeroi
filosofi i savani antici, precum: Epicur, Anaxagoras, Xenofon, Empedocle, Parmenide, Straton,
Democrit, i Aristotel.
Somnul nu aduce slbire i oboseal - spune Tertulian - ci odihn pentru trup nu i pentru
suflet, cci acesta din urm este n continu micare i exerciiu. Odihna este strina de starea de
nemurire. Dup cretini, somnul recreeaz trupurile, reface puterile, ntrete sntatea, vindec
bolile, pune capt zilei, face lege pentru noapte i elimin chiar culoarea lucrurilor. Somnul este,
aadar, vital, salutar i folositor.

Spre deosebire de trup, care are nevoie de somn, sufletul este activ, n exerciiu continuu,
prin micarea sa perpetu, baz a dumnezeirii i a nemuririi. Dac somnul este dat trupului spre
odihn, extazul este dat sufletului spre neodihn.
Visele arat c sufletul este n continu micare i poate realiza unele lucruri, fr
concursul trupului, dei el se afl n mdularele acestuia. La deteptarea sa, trupul ii afirm
nvierea morilor.
Tertulian trece, apoi n revist unele concepii ale anticilor despre moarte. Prerea
general a neamului omenesc era c moartea este o datorie fa de natur.
Unii au crezut c anumite suflete continu s rmn n trupuri dup moarte, aa cum
susineau, de pild, Platon i Democrit.
Pentru cretini moartea nu vine din natur, ci din vina omului, vin nenatural, cci omul
n-a fost creat spre moarte. Dac n-ar fi pctos, omul nu ar muri. Pcatul este din voin. Ce este
din voin, nu este din natur. Felurimea morii arat varietatea cauzelor.
Dup prsirea trupului, sufletul se avnt liber spre lumina sa curat, se recunoate pe
sine n propria-i substan, privete prin libertatea sa la Dumnezeu, simte pregtirea casei sale i
vede fala ngerilor care cheam sufletele.
Partea final a lucrrii De anima are caracter eshatologic. Filosofii trimit sufletele
nemuritoare sus n eter sau n snul pmntului, n schimb, dup nvtura cretin, sufletul va
trece prin ce a trecut Hristos, care a stat trei zile n pmnt. Cheia raiului pentru cretini este
sngele lor martiric. Potrivit concepiei lui Tertulian, sufletele celor nengropai se plng i cer o
nmormntare nentrziat i onoarea cuvenit trupului. Oprirea sau neglijarea nmormntrii este
o grav ofensa adus omului.
Meritul deosebit al autorului nostru, n privina tratatului De anima, este acela de a ne
pune la dispoziie un bogat material al tiinei i gndirii pgne, pn n vremea sa, i de a nsoi
acest documentar cu aprecieri critice personale de un nalt nivel. Autorul dovedete o bogat
lectur n toate problemele referitoare la om.
Omul este cercetat nu numai n lumina tiinei, ci i a filosofiei, moralei, religiei,
mitologiei i folclorului. Este o antropologie total, un punct crucial, care inaugureaz o
concepie nou despre om n snul vechilor concepii, o inaugurare, ns, cu multe dificulti.
c) Lucrri practico-disciplinare. Pe lng faptul ca a fost un credincios nflcrat, un
gnditor adnc i un apologet intransigent, Tertulian s-a remarcat i ca un mare tritor al Sfintei
Evanghelii. Aa se explic elaborarea unui mare numr de lucrri care ilustreaz viaa cretin.
Dintre aceste lucrri, ce au ca autor pe Tertulian, menionm urmtoarele:
1. Ad martyres (Ctre martiri), un tratat scris de Tertulian n ianuarie-februarie 197, n
timpul unei grave persecuii, cnd nchisorile din Cartagina erau pline de cretini, sub mpratul
Septimiu Sever. Tertulian, care era nc laic, s-a simit dator s trimit hran spiritual celor
nscrii pentru Hristos, ndemnndu-i s fie neclintii i s nu se team de moarte, ei s fac din ea
cel mai nalt i mai glorios act.
Socotit mai degrab o cuvntare dect un tratat, lucrarea Ad martyres este ncrcat cu
multe artificii retorice de elevaie spiritual, cu multe podoabe stilistice, dar i cu mult smerenie
cretin i frumusee moral. A fost apreciat de specialiti ca o mic perl a vechii literaturi
bisericeti".
2. De fuga in persecutione (Despre fuga de persecuii) a fost scris n 212, ntruct sunt
semne c Tertulian trecuse la montanism. Autorul susine c fuga n faa persecuiilor este
contrar voinei lui Dumnezeu. Persecuia este trimis de Dumnezeu spre a ntri credina
cretinilor. Cretinul care fuge din faa luptei nu este credincios cu adevrat. Clerul trebuie s dea
un bun exemplu, rmnnd pe parcursul persecuiilor la postul su.
Tratatul De fuga in persecutione are o mare ncrctur montanist, deci, nu este lipsit de
erori teologice i de exagerri, dar strlucete prin frumuseea literar i demnitatea martiriului.

3. De spectaculis (Despre spectacole) este un tratat scris dup 197 i cuprinde 30 de


capitole, n care Tertulian combate spectacolele de toate categoriile, ce se practicau de ctre
romani, mai ales la Cartagina. Este vorba de jocurile de circ, de luptele din stadion i de jocurile
din amfiteatru. Autorul adreseaz acest tratat catehumenilor, care vor s se consacre lui
Dumnezeu, cutnd s neleag condiiile credinei, raiunile adevrului i legile disciplinei
cretine. Aceast disciplin interzice, printre alte plceri lumeti, i pe aceea a spectacolelor
publice.
Tertulian face n lucrarea De spectaculis un adevrat istoric al jocurilor de circ i al
activitii n stadion i n amfiteatre, de la nceputul poporului roman pn n vremea sa. El
prezint, etimologic, geneza fiecrui joc sau aciune sportiv legat de zei, fapte legendare sau
istorice i observaia constant c toate acestea sunt pur idolatrie sau slujesc idolatriei.
n partea a doua a doua a tratatului, autorul condamn pasiunile pe care le trezesc i le
dezlnuie spectacolele. Critica nemiloas adus spectacolelor pgne din vremea lui Tertulian se
adresa nu artei n sine, ci decderii morale a fondului de ideologie a spectacolelor, care cultivau
aproape n exclusivitate voluptatea, violena, egoismul, vanitatea i fanfaronada. Spectacolele
sntoase i ntritoare, ns, ofer cretinismului nvtura Evangheliei i aplicarea ei.
De spectaculis este o lucrare patristic plin de informaii i detalii istorice, referitoare la
spiritualitatea greco-roman pgn i cretin n jurul anului 200 d.Hr. Aceste detalii constituie
un preios tezaur pentru istoria culturii latine din perioada trzie a imperiului. Aprecierile
negative asupra spectacolelor din circurile i stadioanele deschise publicului sunt motivate prin
aceea c ele erau o coal a degradrii morale.
Tertulian, ca i Origen i Sfntul Ciprian (contemporani lui), avea sentimentul c
decderea pgnismului era ireversibil, sentiment confirmat, de altfel, de evoluia istoric
ulterioar.
Prin informaiile bogate i gndirea ager, prin dialectic i polemica intransigent, prin
stilul inimitabil i crearea de noi termeni, tratatul De spectaculis rmne unul din lucrrile cele
mai interesante pentru istoria culturii din antichitatea trzie.
4. De corona militis (Despre cununa soldailor ) a fost scris de Tertulian spre anul 211,
cu prilejul acordrii unui donativum ctre soldai, de fiii mpratului Septimiu Sever, dup
moartea acestuia. La primirea donativumului, soldaii se prezentau cu o cunun de lauri pe cap.
Unul dintre ei nu purta cununa pe cap, ci o avea n mn, fapt care a atras atenia camarazilor si
i care l-au dus la tribun, iar acesta ntrebndu-l de ce se comport att de diferit de ceilali
soldai, ostaul cu inuta neregulamentar a rspuns: "nu-mi este ngduit s m mpodobesc la
fel cu ceilali... pentru c sunt cretin". Atunci el a fost deferit judecii prefectului, n faa cruia
el depune efectele militare, sabia i las s-i cad coroana din mini, pentru ca, mbrcndu-se cu
armele recomandate de Sfntul Apostol Pavel i fcndu-se vrednic de cununa martirului, s
atepte n nchisoare donativul lui Hristos.
Comportamentul soldatului a strnit aprinse controverse printre cretinii din Cartagina.
Unii l criticau aspru c, prin inuta lui, soldatul expunea Biserica la noi persecuii. Tertulian, ns,
a luat aprarea soldatului, criticnd pe cretinii care ntorc spatele Sfintei Scripturi, din care rein
numai fuga n faa persecuiilor. Sfnta Scriptur, ns, nu oprete, dar nici nu prescrie purtarea de
cunun. Aici se cuvine s urmm tradiia, care nu cunoate purtarea de cunun.
Tertulian arat, apoi, c purtarea de cunun este contrarie naturii, cci natura produce flori
nu pentru a mpodobi capul cu ele, ci pentru desftarea privirii i a mirosului, n cazul de fa,
legea natural ine loc de lege divin. Cununile purtate de soldai sunt, de fapt, consacrate unor
zei pgni. Nimeni din Vechiul i Noul Testament: nici patriarhii, nici profeii, nici preoii n-au
purtat cunun, cu excepia lui Iisus Hristos, dar cununa Lui a fost de spini. Cununile nu au nimic
ru n ele nsele, dar ele pot deveni periculoase prin folosirea lor n interesul idolatriei.

Cealalt parte a tratatului se refer la ndatoririle pe care cretinul le are fa de Hristos,


care a adus o religie antimilitarist. Cretinul adevrat lupt mpotriva armelor i a rzboiului.
Biserica nu cerea desfiinarea armatei, ci ca aceasta s lupte pentru pace, nu pentru rzboi.
De corona militis pune, n fond, problema reconcilierii ntre serviciul militar i rzboi, pe
de o parte, i credin, pe de alt parte.
5. De idolatria (Despre idolatrie) a fost scris de Tertulian n anul 211 i reia critica
idolatriei din tratatul De spectaculis, analiznd-o pn n cele mai mici amnunte i consecine.
Autorul nostru arata c Dumnezeu oprete att facerea, ct i adorarea idolului. El acord doar
concesia ca bieii s poarte toga praetexta, iar fetele stola, ca nsemne ale naterii, ale neamului
i ale ordinului, nu ale puterii, onoarei i superstiiei.
Contrar nvturii Evangheliei i a Sfntului Apostol Pavel, Tertulian a ajuns la concluzia
despririi credinei de serviciul militar sau ntre Dumnezeu i Cezar, zicnd: un suflet nu poate
fi dator la doi: i lui Dumnezeu i Cezarului.
De idolatria arat mentalitatea rigid a lui Tertulian, dup trecerea lui la montanism, i ne
lmurete ce nelegeau cretinii prin idolatrie, precum i asupra gravelor consecine sociale care
ar fi urmat dac Biserica ar fi acceptat punctul acesta de vedere. Biserica n-a acceptat ns
niciodat izolaionismul, ci a militat pentru raporturi panice ntre Biseric i Stat.
6. De oratione (Despre rugciune) cuprinde 29 de capitole, n care, dup o mic
introducere, autorul explic rugciunea Tatl nostru, redat dup unul din cele mai vechi texte ale
Rugciunii domneti, care circula n Africa de Nord. Apoi, sunt prezentate o seam de ndrumri
practice n legtur cu practicarea rugciunii, n epilogul tratatului, Tertulian prezint rugciunea
ca o jertf spiritual i o putere a ntregii suflri.
Rugciunea lsat de Domnul nostru Iisus Hristos, precedat de cea a lui Ioan
Boteztorul, este cuvnt, spirit i raiune. Tertulian explic Rugciunea domneasc simplu,
pedagogic pentru catehumeni i, n general, pentru toi cretinii. Prin Tatl este invocat i Fiul:
Eu i Tatl Meu una suntem (Ioan 10, 30). Prin Tatl i Fiul se recunoate Maria, care este
Biserica. Numele lui Dumnezeu, adic Tatl, nu a fost cunoscut de nimeni, pn la Iisus care l-a
artat oamenilor.
La explicarea cererii a doua: Sfineasc-se numele Tu, autorul precizeaz c numele
lui Dumnezeu este sfnt prin sine nsui i sfinete i pe ceilali. Fac-se voia Ta precum n cer
aa i pe pmnt cere ca voia lui Dumnezeu s se realizeze n toi. Vie mpria Ta exprim
dorina noastr de a domni cu Dumnezeu mai devreme, dei nu este fixat un termen pentru
venirea mpriei lui Dumnezeu.
Pinea noastr cea de toate zilele d-ne-o nou astzi arat dorina cretinului de a
dobndi, dup cele cereti, i cele pmnteti. Sensul spiritual al acestei cereri este c Hristos
reprezint pentru cretini viaa i pinea vieii. n pine este Trupul lui Hristos.
Prin cererea i ne iart nou greelile noastre cretinul mrturisete vina, recunoate
pcatul i posibilitatea ca Dumnezeu s-i primeasc pocina, ntruct El nu voiete moartea, ci
pocina pctosului. Pcatul nu ni se iart, ns, dac nu iertam i noi celor ce ne-au greit
(Matei, 5, 25).
i nu ne duce pe noi n ispit este un avertisment fa de greeal sau pcat. Nu
Domnul ne ispitete. Ispita este slbiciunea i rutatea diavolului. Iisus nsui, ispitit fiind de
diavol, a artat cine este ticluitorul i conductorul ispitei i ne-a nvat pe noi toi: Rugai-v
ca s nu cdei n ispit (Luca 22, 46). Rugciunea Tatl nostru enumer toate datoriile noastre
faa de Dumnezeu, fa de noi nine i fa de semenii notri. Ea este o sintez a tuturor
dorinelor i datoriilor eseniale ale omului.
Tertulian combate i unele practici sau obiceiuri din timpul rugciunii. De pild, splatul
minilor la orice rugciune era o exagerare care trebuie corectat prin curia spiritual, adic
prin ferirea de falsitate, de ucidere, de cruzime, de otrvire, de idolatrie i de alte pete.

Rugciunea se face fr a pune o anumit hain, cum fac pgnii. Dac acest lucru era
necesar, l-ar fi prevzut Apostolii. Rugciunea nu se face eznd pe scaun sau scunel, ori pe pat,
cum practic pgnii. ederea pe scaun n timpul rugciunii este o greeal de ireveren. Ea este
o necuviin n faa lui Dumnezeu.
Rugciunea se face smerit cu ridicarea sobr a minilor, cu o fa modest, asemenea
vameului, cu glasul moderat, cci Dumnezeu ascult nu vocea, ci inima. Rugciunea cu voce
tare deranjeaz pe cei din apropiere i face publice cererile formulate.
Tertulian recomand ca femeile s se abin n timpul rugciunii de la podoabele
mbrcminii, orgoliul aurului, grija excesiv a prului (I, Petru 3, 3; Timotei 2, 9). Autorul
recomand ca fecioarele s se acopere n timpul rugciunii, fiind femei n devenire.
ngenuncherea are loc n lot timpul i n tot locul rugciunii, afar de duminici i perioada
penticostarului. Ceasurile cele mai potrivite pentru rugciune sunt 9, 12, 15; dar rugciunea se
face i nainte de mas, nainte de splat, la apariia luminii de ziu, la venirea nopii. Rugciunea
cretin este o jertf spiritual, care a anulat vechile sacrificii. La altarul lui Dumnezeu se cuvine
s aducem, alturi de fapte bune i de laude, o rugciune fcut din toat inima, plin de credin,
curat prin adevr, autentic prin puritate i ncununat de dragoste.
Tertulian face o paralel ntre rugciunea Vechiului Testament i rugciunea cretin. El
arat, apoi, c numai rugciunea biruie pe Dumnezeu. Ea cheam sufletele chiar i de pe drumul
morii, ntrete pe cei slabi, tmduiete pe cei bolnavi, linitete pe cei ndrcii, deschide
porile nchisorii, dezleag lanurile celor nevinovai, spal pcatele, ndeprteaz ispitele, stinge
prigoanele, mngie pe cei slabi de suflet, desfat pe cei mrinimoi, arat cltorilor drumul,
mblnzete valurile, hrnete pe cei sraci, ridic pe cei gata s cad, sprijin pe cei ce stau n
picioare. Rugciunea este zidul credinei, arm mpotriva dumanului care ne pndete de peste
tot. S nu plecm niciodat nenarmai cu rugciunea. Toi ngerii se roag, ntreaga creaiune se
roag. De pild, psrile, sculndu-se dimineaa, se nal spre cer i-i ntind crucea aripilor ca
pe nite mini i spun ceva care pare rugciune, nsui Domnul nostru Iisus Hristos s-a rugat.
7. De patientia (Despre rbdare), cuprinde 16 capitole i a fost scris spre anii 200-203.
Este unul dintre cele mai strlucite tratate de educaie cretin i uman n general. Rbdarea este
o virtute i o necesitate vital a omului, cruia Tertulian i-a consacrat pagini de antologie, ce au
inspirat pe Sfntul Ciprian n lucrarea De bono patientiae.
Originea rbdrii este Dumnezeu nsui. Prin ntrupare, Fiul lui Dumnezeu devine model
de rbdare cci El a rbdat s se nasc din sn de mam uman, apoi s creasc, s-a lsat botezat
de slujitorul Su, s-a ntlnit cu ispititorul, din Dumnezeu s-a fcut nvtor care instruiete pe
oameni s scape de moarte. A tmduit pe cei nerecunosctori, iar, n timpul patimilor, rbdarea
Sa a luat chipul mamei milostivirii, cci Iisus Hristos a fost dezbrcat, biciuit, batjocorii, mbrcat
n vemntul ocarei i ncununat cu cunun de spini. Nimeni dintre oameni nu a putut realiza
rbdarea Lui.
Valoarea rbdrii este pus n eviden de originea i efectele nerbdrii. Tatl nerbdrii
este diavolul, dumanul credinei, care n-a putut rbda fericirea omului, cruia Dumnezeu i
pusese n faa ochilor frumuseile creaiunii. Nu se poate preciza dac ngerul pierzrii este ru
sau nerbdtor, ntruct, fie c nerbdarea vine din rutate, fie c rutatea vine din nerbdare, ele
cresc nedesprite n snul aceluiai tat - diavolul. Acesta a insuflat Evei nerbdarea. Pn
atunci, Eva nu pctuise, cci pzise cu rbdare porunca lui Dumnezeu. Prin nerbdarea Evei, a
pierit i Adam. Nerbdarea nate mnia. Orice pcat este rodul nerbdrii. Rul este nerbdarea
binelui.
Cretinii n lume sunt expui sufletete i trupete la toate injuriile, pe care trebuie s le
suporte cu rbdare, dup ndemnul Domnului: Cnd v vor vorbi de ru, bucurai-v (Matei 5,
11, 39).

Tertulian examineaz atitudinea rbdrii n faa rzbunrii i citeaz textele Fericirilor,


accentund de fiecare dat c fericiii sunt cei care tiu s rabde. Apoi ndeamn pe cititori s nu
petreac mcar o zi fr rbdare.
Rbdarea realizeaz i pocina, care ajut pe cei czui. Rbdarea ateapt, dorete i se
roag pentru pocin, pentru cei ce vor s se mntuiasc. Tot rbdarea este aceea care ateapt,
primete, mbrac i ospteaz pe fiul risipitor, n timp ce nerbdarea mpinge la suprare pe
fratele mai mare. Cel pierdut s-a mntuit pentru c el a fcut pocin. Dragostea, cea mai nalt
tain a credinei, rabd, este binevoitoare, nu face ru, nu pizmuiete, nu se lauda, nu caut ale
sale, toate le sufer numai s fie de folos altuia; de aceea ea nu va cdea niciodat (I Corinteni 13,
4-8).
Rbdarea este o virtute nu numai a sufleului, ci i a trupului. Foloasele aduse de rbdare
sunt multe. Astfel, rbdarea ntrete credina, aduce pacea, ajut iubirea, narmeaz smerenia,
ateapt pocina, imprim mrturisirea, conduce trupul, pzete spiritul, nfrneaz limba,
oprete mnia, nbu ispitele, nltur scandalurile, realizeaz martiriul, mngie pe srac,
mblnzete pe bogat, ntrete pe cel slab, nu obosete pe cel sntos, desfat pe cel credincios,
invit pe pgn la adevrata credin, recomanda pe sclav stpnului i pe stpn lui Dumnezeu,
mpodobete pe femei, valorific pe brbat. Rbdarea este iubit la copil, este ludat la tnr,
este contemplat la btrn. Ea este frumoas la ambele sexe i la orice vrst.
Lucrarea lui Tertulian De patientia este, prin cuprinsul i viziunea ei, una din cele mai
deosebite producii ale spiritualitii cretine din primele trei veacuri, plin de sugestii i soluii
pentru momentele mari i mici ale vieii. n felul acesta, Tertulian, cel bolnav de nerbdare,
ne-a lsat o neuitat magnacharta a rbdrii, apreciat mult n lumea cretin, n cursul veacurilor.
8. De paenitentia (Despre pocin), n 12 capitole, a fost compus spre anul 203, cnd a
avut loc o erupie a Vezuviului. Lucrarea este important pentru istoria patristicii, ntruct
nfieaz rnduielile peniteniale n jurul anului 200 n Africa Proconsular. Are dou pri: una,
care descrie necesitatea i elementele pocinei nainte de botez i alta, care vorbete despre
posibilitatea i condiiile pocinei dup botez. Dup ce definete pocina ca o virtute necesar
pentru mpcarea omului cu Dumnezeu, Tertulian arat c sufletul i trupul sunt responsabile
deopotriv pentru svrirea pcatelor.
n vremea lui Tertulian erau persoane care amnau mereu botezul. Autorul nostru critic
aspru un astfel de punct de vedere. El arat, apoi, c pe lng pocin pre-baptismal, este i o
pocin post-baptismal care cere mrturisirea public a pcatelor spre a smeri pe pctos,
ndurerarea sufletului, post, rugciune, suspine, implorarea milei lui Dumnezeu ziua i noaptea,
ngenuncherea la picioarele preotului etc. Era o peniten sever, care ngrozea pe cei ce aveau
perspectiva s o mplineasc. Tertulian biciuiete fr mil pe cei care protesteaz mpotriva unei
asemenea perspective.
ngenuncherea naintea preoilor indic faptul c pocina fusese instituionalizat. Tonul
ironic i incisiv al autorului asemntor cu cel al Sfntului Ioan Gur de Aur, confirm calitatea
de preot a lui Tertulian. Precizm de asemenea c mrturisirea public (spovedania public) a
pcatelor n-a durat n Biseric dect pn la sfritul secolului IV, ntruct ea avea foloase, dar i
inconveniente. Tratatul De paentientia este preios pentru analiza pe viu a psihologiei celor ce nu
puteau renuna uor la viciile i marile pogorminte ale vieii de fiecare zi. Iertarea nu este
posibil dect printr-o purificare sever.
9. Ad uxorem (Ctre soie), cuprinznd dou cri, constituie una din cele mai bogate
piese pe care antichitatea ni le-a lsat despre viaa i rostul femeii n lumina cretinismului african
de la nceputul veacului III. Tratatul a fost compus de Tertulian ntre anii 200-206. Autorul
recomand soiei sale s nu se recstoreasc dup moartea soului, cci nici trupul, nici lumea i
nici dorina de a avea copii nu trebuie s mping pe un cretin la un asemenea act. n viaa unui

cretin, cele pmnteti trebuie s cedeze celor cereti. Dac, totui, soia sa nu poate rmne
singur dup moartea lui, s se cstoreasc cu un cretin nu cu un pgn.
Tertulian elogiaz, apoi, cstoria ntre cretini, svrit de Biseric, ntrit de jertf,
asistat de ngeri ca martori, consimit de Tatl. Este frumoas cstoria a doi cretini care sunt
una n ndejde, una n dorin, una pe drumul vieii pe care merg, una n religia pe care o practic,
slujitori ai aceluiai stpn. Nimic nu-i desparte nici n trup, nici n duh.
10. De exhortatione castitatis (Despre ndemn la castitate) a fost alctuit ntre anii 204212 i reia problema celei de-a doua cstorii, pronunndu-se ferm mpotriva ei. Sub influena
montanismului, Tertulian respinge cstoria a doua ca fiind contrar voinei lui Dumnezeu (I
Corinteni 7, 27, 29 ). El ridic, ns, n slvi fecioria i castitatea, citnd pe profeteasa montanist
Prisca.
Tertulian este sever cu preoii recstorii, dar i mai sever cu unii laici care, neautorizai,
ndrzneau s svreasc cele sfinte. n ncheierea tratatului, autorul nostru accentueaz c "este
un singur Dumnezeu, o singur credin, o singur disciplin.
11. De monogamia (Despre monogamie) are 17 capitole, fiind alctuit de Tertulian spre
anul 217, n plin perioad montanist. Autorul nostru se situeaz, n problema cstoriei, ntre
atitudinea de repudiere a tainei de ctre gnostici i poziia prea ngduitoare a ortodocilor. El
aprecia concepia gnosticilor ca o blasfemie, iar cea a ortodocilor ca o desfrnare.
Dup ce definete cstoria, adulterul i repudiul n faa lui Dumnezeu, Tertulian arat ce
datorii are soia ntr-o cstorie monogam fa de soul decedat i anume: nlarea de rugciuni
pentru sufletul lui, aducerea de daruri i prinoase n fiecare an de ziua adormirii lui, pentru
uurarea pcatelor lui etc. Acest comportament se petrece i azi n lumea ortodox.
12. De virginibus velandis (Despre vlul fecioarelor) n 17 capitole, a fost compus de
Tertulian spre anul 207 i reia problema datoriei pentru fecioare de a-i acoperi faa cu un vl nu
numai n afara bisericii, ci i n biseric.
Chiar dac nu exist o tradiie puternic a vlului n Africa, aceast tradiie era n alte
Biserici apostolice greceti sau barbare i era vrednic de respect. Fecioarele nu trebuiau s se
lase ludate de brbai. Fecioarele, care vor s se arate, nu sunt adevrate fecioare. Fecioarele
mondene se revolt uneori contra fecioarelor modeste.
Vlul trebuie pus de ndat ce fecioara este contient de sexul ei, aa cum a fcut Rebeca
n momentul n care a ntlnit pe viitorul ei so (Genez 24, 64).
Tertulian arat c adevrata fecioar evit privirile chiar ale femeilor, ocolete ispitele,
uotelile i pizma. Oricare le-ar fi vrsta, fecioarele trebuie s se acopere, din dragoste pentru
ceilali, ca s nu-i ispiteasc. Femeile cstorite s renune la coafurile care nu mai las loc pentru
vl.
Cu toate c tratatul are unele accente montaniste, Tertulian nu era nc pe punctul de a se
despri de Biserica Ortodox, ci, din contr, el struie asupra unitii Bisericii, zicnd "trebuie s
spun odat pentru totdeauna: suntem o singur Biseric".
13. De cultu feminarum (Despre mbrcmintea femeilor), n dou cari, compus de
Tertulian, face deosebire ntre mbrcmintea femeii (cultus) i machiajul ei (ornatus). Potrivit
concepiei lui Tertulian, femeia, ca urma a Evei, care a pctuit, este ua diavolului sau a
iadului, fapt pentru care ar trebui s fac peniten toat viaa. Podoabele i cosmeticele sunt de
origine diabolic. Dac prin mbrcmintea lor femeile dau semn de ambiie, prin machiajul lor,
ele manifest prostituia.
Autorul nostru condamn podoabele de aur, de argint, perle i pietre scumpe, care nu sunt
apreciate aa de mult dect pentru c sunt rare. Materia vine de la Dumnezeu, dar schimonosirea
ei vine de la demon.
Tertulian pune accentul pe contrastul izbitor dintre castitatea pe care trebuie s-o practice
femeile cretine i respingtorul machiaj la care i supun nfiarea. Pentru o cretin, dorina de

a plcea ntineaz sufletul, deschide poarta ispitelor i poate deveni pricin de ruin
duhovniceasc. O femeie trebuie s se mulumeasc s plac soului ei; pentru aceasta nu are
nevoie de podoabe, cci un so cretin nu cere podoabe. Unele i vopsesc prul n blond sau
brun, mpotriva cuvntului Evangheliei (Matei 5, 36). Ce ruine la o femeie btrn lucrul acesta!
Daca pgnii ies n afara cminului, o fac pentru spectacole mondene sau plceri. O
cretin, ns, nu iese dect pentru a vizita pe bolnavi, a participa la Sfnta Jertf i a asculta
cuvntul lui Dumnezeu. Acestea nu reclam o inut elegant. Cretinii nu trebuie s imite
mentalitatea i inuta pgnilor.
Atitudinea sever a lui Tertulian fa de femeia cretin nu surprinde, dac ne gndim la
rolul decisiv al femeii n Biserica primar. Puritatea i frumuseea vieii cretine depindeau n
mare msura de femeia cretin, lucru valabil i astzi.
14. De pallio (Despre pallium) cuprinde 6 capitole i a fost scris de Tertulian spre anul
193, cnd, probabil, autorul s-a convertit la cretinism, sau spre anii 209-211, cnd Severus
domnea mpreun cu cei doi fii ai si (Antoninus i Geta).
I se reproa lui Tertulian c a dezbrcat toga pentru pallium. Toga simboliza cderea
Cartaginei sub puterea i influena Romei, n timp ce pallium-ul grec era purtat de toate rangurile
i condiiile sociale. Schimbarea unei haine cu o alta mergea pe linia general a legii universale.
Concetenii lui Tertulian i reproau zadarnic originea greac a pallium-ului, fiindc i lor
le plcea s imite pe greci, uneori n lucruri care nu erau folositoare. Pallium-ul este o hain
simpl i purtabil, pe care o mbrac filosofii, sofitii, retorii, naturalitii, poeii, muzicanii,
astrologii, grmticii. Pallium-ul nu este o hain pentru for, senat, reedin de preot sau de
cavaler. Dar acum el a primit o mai mare preuire, fiindc a ajuns mbrcmintea cretinilor.
Lucrarea De pallio ofer preioase indicaii asupra moravurilor, modei i culturii din jurul
anului 200.
15. De jejunio adversus psychicos (Despre post mpotriva psihicilor - ortodocilor)
cuprinde 17 capitole despre post, ndreptate mpotriva ortodocilor, care criticau posturile
suplimentare i exagerate ale montanitilor.
Acest tratat este de fapt un pamflet ruinos contra ortodocilor, pe care montanitii i
numeau psihici. Ortodocii, la rndul lor, reproau montanitilor c au introdus posturi proprii, c
prelungesc adunrile de cult pn seara trziu, c mnnc numai alimente uscate, fr carne, fr
sosuri, fr fructe i fr vin sau alte buturi, meritnd, prin aceste inovaii, numele de eretici.
Tertulian a fost foarte afectat de acest calificativ adresat sectei montaniste i lui nsui. n
aprarea asprimii postului, autorul invoc postul lui Moise i al lui Ilie, adugnd i alte exemple
de post. Postul scade duhul nedreptii i aduce pe Duhul Sfnt. Postul a dat lui Daniel i
prietenilor si frumusee fizic, tiin, nelegere i nelepciune pentru orice lectur i
ntmplare, inclusiv nelegerea tainelor lui Dumnezeu.
Stilul fierbinte al tratatului este n primul rnd misionar, mai ales n episoadele
nepolemice.
16. De pudicitia (Despre castitate) a fost scris de Tertulian spre anii 210-211 i cuprinde
22 capitole. n plin perioad montanist, autorul nostru pune problema: cine poate ierta pcatele
grele. Ideea central a lucrrii este c nu ierarhia oficial a Bisericii poate ierta pcatele grele, ci
numai oamenii duhovniceti, spirituali, adic montanitii. Atenia lui Tertulian se ndreapt mai
ales asupra castitii sau pudiciiei. El recunoate c acum este de alt prere dect n perioada
ortodoxiei (a psihicilor). Autorul nostru definete castitatea ca o floare, ca o podoab a trupului.
Montanitii, care nu admiteau cstoria a doua, i criticau pe ortodoci - numii psihici - c
iart uor pe desfrnate. Ei considerau c, n ierarhia rului sau a pcatelor celor mai cumplite
(idolatria i omuciderea), desfrnarea st demn ntre piscurile cele mai nalte ale ticloiei.
Pentru exemplificare, Tertulian analizeaz pe larg pilda oii pierdute, a drahmei pierdute i mai

ales a fiului risipitor. El arat importana gsirii i a readucerii celor pierdui acas, adic n
Biseric.
Autorul nostru arat c numai Domnul poate ierta pcate ca acelea ale femeii pctoase i
ale samarinencei, care, la a asea cstorie a ei, nu mai era desfrnat, ci prostituat. Desfrnaii
sunt impurificabili ca lepra. Puterea dat de Mntuitorul lui Petru de a dezlega cele de pe pmnt
este o putere spiritual, care opereaz prin oameni spirituali, cci Biserica este spiritual.
d) Lucrri pierdute. La numrul mare de lucrri care s-au pstrat cu textul lor aproape
complet, mai adugm i titlurile unor lucrri pierdute, indicate de nsui Tertulian n scrierile
sale. Acestea sunt: De spe fidelium, De Paradiso, Adversus Apelleiacos, De censu animae
adversus Hermogenem, De fato. De ecstasi, De Aaron vestibus, Liber ad amicum philosoohum.
n tratatul su Contra Bisericii apr pe Montan de atacurile scriitorilor Meliton de Sardes,
Miltiade, Apoloniu i papa Soter.
Indicele Codicelui Agobardinus menioneaz drept lucrri ale lui Tertulian urmtoarele:
De carne et anima, De animae submissione, De superstitione saeculi. Sunt neautentice Adversus
omnes haereses, De exsecrandis gentium diis i Carmen adversus Marcionem.
Din lecturarea i studierea numeroaselor sale lucrri, constatm c Tertulian se impune ca
unul din reprezentanii cei mai originali ai literaturii patristice timpurii, un tezaur de cunotine
din aproape toate domeniile tiinelor, divine i umane. El este considerat, pe bun dreptate,
creatorul limbii latine bisericeti. A dat coninut cretin unor termeni ca: humilitas, sacramentum,
statio, i a creat cuvinte cu neles propriu cretin ca: unitas, trinitas, substantia, persona,
proprietas, processio divina etc.
Om foarte nvat, care scria deopotriv n limba latin i cea greac, Tertulian mnuia cu
dexteritate aproape tot tezaurul culturii greco-latine i cretine de pn la el i din vremea sa.
Cunotinele sale sunt din domenii diverse i multiple: filosofie, Biblie, medicin, tiine naturale,
drept, istorie, moral, mitologie, literatur etc. El cunotea literatura patristic anterioar i
contemporan lui: Pstorul lui Herma, apologei greci precum: Meliton de Sardes, Justin Martirul
i Filosoful, Taian Asirianul, Teofil de Antiohia; pe Irineu de Lugdunum, cri apocrife, oracole
montaniste, gnostici i antignostici, pe Marcion, Revelaiile lui Apelles, pe Hermogene etc.
La nceputul secolului V, Viceniu de Lerinum aprecia c Tertulian este pentru latini,
ceea ce Origen este pentru greci i ocup primul loc printre scriitorii notri. Sfntul Ciprian va
cere secretarului sau s-i dea din bibliotec pe maestru, adic pe Tertulian.
Strlucita oper a lui Tertulian nu este umbrit dect de paginile urte, uneori triviale,
scrise de autorul nostru contra ortodocilor i a Bisericii lor, n perioada sa montanist. Cu toate
acestea, Tertulian rmne unul dintre cei mai mari scriitori ai Africii cretine din perioada
patristic, comparabil doar cu Fericitul Augustin.
3. Elemente de doctrin n opera sa teologic.
Doctrina lui Tertulian este complex i original. El este cel dinti elaborator de gndire
cretin n patristica apusean, gndire care, fr s fie prezentat sistematic, are meritul de a fi
pus bazele unei viitoare teologii. Gndirea lui genial se mpletete cu o profund i nflcrat
credin, ca cea a lui Origen, marele su contemporan, sau ca cea a Fericitului Augustin.
Fr s renune total la filosofie, ci folosindu-se de unele principii i date ale ei, Tertulian
are un puternic sim al deosebirii dintre gndirea profan i credina cretin. El susine c unele
adevruri cretine ca existena lui Dumnezeu i nemurirea sufletului pot fi dovedite i pe cale
raional. Omul gsete n sine numeroase adevruri cretine, cci, sufletul omenesc este cretin
prin firea lui. Raiunea precede revelaia i amndou constituie izvorul adevrului, pentru c
amndou vin de la Dumnezeu. Tertulian a iniiat formula credo ut inteligam.

Remarcm faptul c Tertulian iubete mai mult legea dect filosofia. Evanghelia este
legea cretinilor. Dumnezeu este dttorul legii. Pcatul este nclcarea legii. Termeni ca datorie,
satisfacie, vin, compensaie, sfat, porunc, apar des n lucrrile lui Tertulian, dnd un profund
caracter moral gndirii sale teologice.
ntre temele abordate de Tertulian n opera sa amintim: regula credinei, Sfnta Treime,
hristologia, Mariologie, antropologie, eclesiologie, Sfintele Taine i eshatologie.
Regula de credin (Regula fidei) este pentru Tertulian legea de credin. Regula de
credin este... aceea prin care se crede c este un singur Dumnezeu i c nu este altul afara de
Creatorul lumii. Acesta le-a fcut pe toate din nimic prin Cuvntul Su emis naintea tuturor.
Acest Cuvnt, numit Fiul Su, a fost, n numele lui Dumnezeu, vzut, n chip felurit, de
patriarhi,a fost auzit totdeauna de profei, iar n cele din urm, a fost adus din Duhul i puterea
lui Dumnezeu-Tatl, n Fecioara-Maria, s-a ntrupat n snul ei i nscndu-se din ea s-a fcut
Iisus Hristos. Dup aceea a predicat o lege nou i o fgduin a mpriei cerurilor. A fcut
minuni. A fost rstignit pe cruce, iar a treia zi a nviat. Rpit la ceruri, st de-a dreapta Tatlui.
A trimis puterea lociitoare a Duhului Sfnt ca s fac pe oameni credincioi. Va veni, cu
strlucire s-i aleag sfinii (pentru viaa venic) i road fgduinelor cereti. Va osndi pe
cei necredincioi la focul venic. Vor nvia ambele categorii prin restaurarea trupului (De
praescriptione haereticorum, 13). Este o mrturisire de credin aproape complet. Tertulian
precizeaz c regula de credin prezentat este comun tuturor Bisericilor apostolice i precede
cu mult aberaiile eretice.
Sfnta Treime. Tertulian nu trateaz despre Dumnezeu n Sine ntr-o lucrare special sau
ntr-un capitol aparte. Problema Teodiceei este abordat doar n raport cu controversele sale cu
ereticii. Tertulian relev c Dumnezeu este unicat, i, deci, nimic nu-L egaleaz. Dumnezeu este
i solus. Din atributele de unicat i singur ale lui Dumnezeu deriv puterea Sa de Creator.
Dumnezeu a creat totul din nimic, prin propria Sa voina. Dumnezeu nu exist dect dac este
unul singur. El este Marele Sublim i prin form i prin raiune i prin putere.
Dumnezeu, care a creat pe om dup chipul i asemnarea Sa i i-a dat liberul arbitru,
buntatea i raiunea, nu poate fi fcut responsabil de greelile i pcatele omului, ci omul i ura
diavolului. Dumnezeu este bun, dar i drept cci nimic nu este bun dac nu este drept. Tot ce este
drept este i bun.
Tertulian demonstreaz cu argumente biblice din Vechiul i Noul Testament, cu fapte
istorice i cu evenimente contemporane, c Hristos este Fiul Creatorului din Vechiul Testament.
Privitor la persoanele trinitare, Tertulian, luptnd mpotriva patripasianismului lui
Praxeas, susine c Paracletul l-a nvat s cread c exist un singur Dumnezeu, care, potrivit
iconomiei, are un Fiu, Cuvntul Su, ieit din El, Fiu prin care toate s-au fcut, care s-a nscut din
Fecioara, om i Dumnezeu, Fiul Omului i Fiul lui Dumnezeu, numit Iisus Hristos, care a suferit,
a murit, a fost ngropat, dup Scripturi, a fost nviat de Tatl, a fost luat la ceruri, ade de-a
dreapta Tatlui i va veni s judece viii i morii. Dup cum a fgduit, El va trimite de la Tatl pe
Duhul Sfnt, pe Paracletul, simitorul credinei celor ce cred n Tatl, Fiul i Sfntul Duh.
Aceast regula vine de la nceputul Evangheliei, nainte de apariia celor dinti eretici, cu att
mai mult naintea lui Praxeas, care este de ieri (Adversus Praxean, 2).
Potrivit concepiei lui Tertulian, taina iconomiei realizeaz unitatea n Sfnta Treime. Dei
este slujit de mii de puteri (ngereti), monarhia divina nu nceteaz de a fi a unui singur
Dumnezeu. Fiul este numit i nelepciune, creat naintea pmntului i a munilor. El este
Primul-Nscut i Unul-Nscut, Singurul-Nscut din Dumnezeu, dup nsi mrturia Tatlui:
Fiul Meu eti Tu, Eu astzi Te-am nscut (Psalm 2, 7).
Autorul nostru struie i asupra raportului dintre Fiul i Tatl, artnd c numai Fiul
cunoate pe Tatl, c de la Tatl a auzit i a vzut toate, c vorbete despre cele ncredinate Lui
de Tatl. El este primul care folosete cuvntul Trinitas n latina patristic, dup ce Teofil al

Antohiei l folosise primul n greaca patristic. De asemenea, Tertulian struie i asupra persoanei
Sfntului Duh. El lmurete c folosirea pluralului n expresiile Genezei (1, 26) s facem om i
Adam s-a fcut ca unul din noi (3, 22), se datoreaz faptului c Tall era mpreun cu Fiul
(persoana a doua a Sfintei Treimi) i cu Duhul Sfnt (persoana a treia).
Struina lui Tertulian, asupra raporturilor dintre Tatl i Fiul a fcut s se vorbeasc i de
o concepie binarist la autorul nostru. Dar aceast tactic apologetic nu trebuie s ne nele,
ntruct Tertulian vorbete tot aa de clar i despre Sfntul Duh.
Teologia trinitar a lui Tertulian, dei nesistematizat, anticipeaz cu un secol i mai bine
doctrina sinodului nti ecumenic de la Niceea din anul 325.
Hristologia lui Tertulian a fost provocat i s-a precizat datorit lungilor sale controverse
cu dochetismul gnostic. Autorul nostru l prezint pe Iisus Hristos ca Dumnezeu i om, mai
precis: Fiul lui Dumnezeu i Fiul Omului, dup fiecare din cele dou substane-naturi, ambele cu
proprietile lor, ntruct nici Cuvntul nu este altceva dect Dumnezeu i nici trupul nu este
altceva dect om. Hristos a avut trup real, nu aparent, a trit realmente n istorie, nscut fiind, ca
om, dintr-o Fecioar iar ca Dumnezeu, din veci, din Tatl.
Viaa istoric a lui Iisus Hristos era confirmat i de imperiul roman, prin cererea pe care
mpratul Tiberius a trimis-o Senatului spre a recunoate noua religie, ca urmare a raportului pe
care Pilat din Pont l-a trimis mpratului asupra celor petrecute la Ierusalim.
Mariologie. ntruparea Mntuitorului a avut loc prin naterea Sa dintr-o Fecioar.
Combtnd dochetismul, Tertulian susine realitatea pmnteasc a trupului lui Hristos, care s-a
nscut din trupul Mariei. Autorul face, totui, eroarea de a susine c Maria a fost fecioar n
momentul conceperii iar n timpul naterii i dup natere a fost femeie.
n problema Mariologiei, Tertulian face un interesant paralelism ntre: Eva i Maria,
imitndu-l n bun msur pe Sfntul Justin Martirul i Filosoful. El precizeaz c: aa cum
Adam a fost creat din pmnt feciorelnic, tot aa Hristos trebuia s se nasc dintr-o mama
fecioar. Eva era nc fecioar cnd a primit cuvntul morii (dup neascultarea din rai). Maria
trebuia s fie fecioar spre a primi Cuvntul vieii.
Autorul struie asupra genealogiei istorico-umane a Mariei, urcnd n timp pn la David,
Avraam, Iesei i n cele din urma pn la Adam.
Cu toate struinele sale de a combate dochetismul, Mariologia lui Tertulian nu este nici
complet i nici n ntregime ortodox.
Antropologie. n tratatul De anima, Tertulian ne-a lsat nu numai o lucrare de psihologie,
ci i o prim schi de antropologie cretin. Autorul vorbete despre originea omului, nsuirile
sunetului i combate metempsihoz.
Pentru a rspunde la ntrebarea: De unde vine sufletul?, Tertulian prezint mai nti
punctul de vedere al filosofiei greceti pe care l critic, dup care i expune propria sa
concepie. Dup stoici i uneori dup Platon, sufletul este introdus n fiina umana o dat cu
prima suflare a copilului, deci n momentul naterii. Tertulian, ns, replica c fr suflet nu este
nici snge i nici sntate. Foamea, hrana, creterea, teama, micarea sunt ale sufletului i cine se
folosete de ele va tri, iar cine nu, va muri. Autorul condamn infanticidul prin avort, ntruct
fiina uman ia natere n ntregime, deodat, adic i trupul i sufletul sunt zmislite, crescute i
desvrite mpreun. Unirea trupului i a sufletului d via. Viaa vine de acolo de unde vine
sufletul. Se ncheag n via elementele care se separ n moarte.
Sufletul este suflarea lui Dumnezeu; tina (lutul) i suflarea lui Dumnezeu au nchegat
omul. n actul zmislirii i formrii pruncului n snul mamei, este i o putere divin care
moduleaz lucrurile. Sufletul sufer mpreun cu trupul i invers. Cnd trupul este prsit de
suflet, omul moare. Sufletul este cel care mic trupul i provoac toate activitile sale.
n privina nsuirilor sufletului, Tertulian arat c omul are nsuiri corporale,
corespunznd simurilor trupeti (pipitul i vzul), i are nsuiri intelectuale (buntate, rutate

etc.). Sufletul este netrupesc ntruct nsuirile sale sunt prinse n simuri intelectuale, spirituale.
Dar simurile spirituale depind de simurile corporale, ca sunetul de auz, culoarea de privire,
mirosul de organul de mirosit etc.
Tertulian vorbete i despre o anumit corporalitate a sufletului, indicat de capacitatea
sufletului de a suferi n iad sau de a fi mngiat n snul lui Avraam. Autorul nostru observ c,
dac sufletul este invizibil sub raportul corporalitii i substanei, el este vizibil pentru spirit.
Potrivit punctului de vedere al lui Tertulian, nsuirile binelui i rului sunt naturale n
suflet; rul vine din pcatul originar, deci de la diavol. Binele este de la Dumnezeu; el nu se
stinge, dar poate fi umbrit. i n cei mai ri poate fi ceva bun, i n cei mai buni poale fi ceva ru.
Numai Dumnezeu este fr pcat, i numai Omul-Hristos este fr pcat, fiindc este Dumnezeu.
Creat din nou, prin a doua natere (botezul), prin ap i prin puterea de sus, sufletul, dup
ce a fost nlturat perdeaua vechii stricciuni, privete la lumina sa total. El est primit acum de
Sfntul Duh.
Tertulian combate metempsihoz sau metemsomatoza, numit latinete recidivatus
revolubilis. Metempsihoz era o tem veche n filozofia i morala antic, reluat i criticat.
Tertulian combate aceast rennoire care revine mereu sau metempsihoz, adic trecerea
sufletelor prin nesfrite serii de trupuri (metemsomatoza) sau din trup n trup, socotit de autorul
nostru o minciun i o neltorie din partea lui Pitagora, de altfel bun n celelalte privine.
Dac cei mori vin din cei vii i cei vii din cei mori, ar trebui ca numrul oamenilor s fie mereu
acelai. Istoria, ns, ne arat c numrul oamenilor a crescut mereu, ocupnd mereu alte
pmnturi i fcnd migraii.
Apariia civilizaiei a fost determinat n primul rnd de nmulirea oamenilor. Azi, zice
Tertulian, sunt attea orae, cte case erau odinioar. Insulele nu mai inspir spaim, stncile
nu mai ngrozesc pe nimeni. Pretutindeni sunt palate, pretutindeni sunt oameni, pretutindeni sate,
pretutindeni via, mrturie suprem a aglomeraiei umane.
Bolile, foamea i rzboaiele sunt n fond o lovitur contra orgoliului uman i nu remedii
mpotriva nmulirii peste msur, cci ele strivesc violena maxim a oamenilor, dar niciodat
lumea nu s-a temut c, dup o mie de ani, restaurarea ei va fi adus de cei vii venind dintre cei
mori. Aceasta ar fi trebuit s-o realizeze puterea de echilibru a pierderii i restituirii, dac cei vii
ar proveni din cei mori.
Sufletul uman i are msura lui. El nu poate fi schimbat, cci acesta nu cuprinde lucruri
contrare sau opuse. Dac sufletele s-ar schimba, atunci nu s-ar putea aprecia meritele lor i nici
raiunea judecii nu-i are rostul, dac lipsete simul meritelor. Dac ele nu vor persista s
rmn aceleai pn la judecat, sufletele i schimb situaia.
ntre cele dou feluri de judecat: a filosofilor i a lui Dumnezeu, Tertulian o prefer pe
cea a lui Dumnezeu, pentru c sentina Lui este venic.
Antropologia lui Tertulian nu este nici sistematic i nici complet n sensul modern al
cuvntului dar ea cuprinde majoritatea elementelor psiho-somatice. Majoritatea nsuirilor
sufletului sunt bine prinse i analizate, ndeosebi raporturile att de subtile ntre ceea ce Tertulian
numete simuri corporale i simuri intelectuale. Unirea trupului i a sufletului merge pn la un
fel de interpenetrare a lor, dnd chipul omului. El susine c sufletele copiilor vin din cele ale
prinilor.
Metempsihoz a fost criticat i mai naintea lui Tertulian, dar autorul nostru aplic
acestei doctrine o critica atent, migloas, sever, n care logica tioas se mpletete cu ironia
arztoare, iar erudiia cu fina observaie filosofic. Ideea conductoare a observaiilor sale este
unitatea indisolubil a fiinei umane pe care metempsihoz o distruge. Unitatea pstreaz
identitatea omului.
Antropologia lui Tertulian este n curs de elaborare i nu definitiv. Ea a fixat, ns,
jaloanele viitoarei antropologii patristice: omul este chipul lui Dumnezeu, trupul i sufletul

constituie o unitate indestructibil, funciile lor sunt ntr-o continu corelaie i dependen,
activitatea lor se desfoar n snul naturii, cu relaiile corespunztoare fa de mediul
nconjurtor, innd seam de diferena ntre substan i natura; omul este stpn n natur,
creator de acte, tiine, civilizaie, care, toate, i sunt i trebuie s-i rmn slujitoare. Numai un
geniu ca Tertulian, care a mbinat vasta cunoatere cu credina, putea avea curajul i viziunea s
traseze coordonatele principale ale unei antropologii cretine.
Eclesiologia. Ca i antropologia sa, eclesiologia lui Tertulian era n curs de elaborare.
Termenul frecvent pe care-l folosete el pentru a desemna Biserica este acela de Mam. Autorul
nostru subliniaz rolul Bisericii ca mam n iconomia mntuirii. Biserica este, n lume, adevrata
mam a credincioilor. Biserica- Mam este i educatoarea credincioilor. Cei care se separ de
Biseric, prin erezie, sunt fr mam. Pentru prima dat n literatura latin cretin, Tertulian
face paralelismul dintre Eva i Biseric, legat de moartea lui Hristos pe cruce.
Biserica este numit uneori i mireas-fecioar a lui Hristos. Sub influena crescnd a
montanismului, Tertulian ajunge s considere Biserica drept trupul Treimii. Dup concepia sa,
chiar trei laici adunai la un loc formeaz Biserica. Biserica-Duh iart pcatele prin oamenii
duhovniceti, nu prin episcopi.
Tertulian arat mereu care este puterea Bisericii n materie de Scriptur i Tradiie. Lupta
sa permanent cu ereticii nu l-a scutit pe el nsui, din pcate, s cad ntr-o grav erezie, n
partea a doua a vieii, crend i el o alt erezie, n care a i murit. n tinereea sa, ns, Tertulian a
adus mari servicii Bisericii, analiznd i eliminnd un numr de principii i pretenii eretice, din
care reinem, pentru studiul nostru, cteva reguli:
n materie de credin cretin, culmea inutei frumoase este s nu te opui regulei de
credin stabilit de Biseric;
Ereticii nu trebuie admii la nici o discuie despre Sfnta Scriptur, pe care ei o folosesc
provocnd tulburri printre credincioi;
Acolo unde s-a dovedii adevrul nvturii i al credinei cretine, acolo va fi adevrul
Scripturii, al explicaiilor i al tuturor tradiiilor cretine;
nvtura adevrat este aceea care concord cu doctrina Bisericilor apostolice, matrice i
originale; trebuie inut ca adevr ceea ce Bisericile au primit de la Apostoli, Apostolii de la
Hristos i Hristos de la Dumnezeu;
Ereticii nu pot arta c ei au trit odat cu Apostolii sau cu brbaii apostolici i nici
bisericile lor nu pot dovedi c episcopii lor vin n succesiune de la Apostoli, aa cum dovedesc
Biserica de la Smirna (avnd n frunte pe Policarp, aezat episcop de Sfntul Apostol i
Evanghelist Ioan) sau cea de la Roma (condus de Clement, hirotonit de Sfntul Apostol Petru)
etc.; episcopii ortodoci sunt continuatorii seminiei apostolice;
ntruct adevrul a fost adjudecat Bisericii Ortodoxe, pentru c ea merge dup regula pe
care a primit-o de la Apostoli, Apostolii de la Hristos i Hristos de la Dumnezeu, nu mai trebuie
admis provocarea ereticilor la Scriptur, ntruct ei nu au Scriptur i nu sunt cretini.
Sfintele Taine. Cu privire la Sfintele Taine, Tertulian insist mai mult asupra Pocinei,
Botezului i Sfintei Euharistii.
Mrturisirea sau Pocina (Spovedania) pregtea pe catehumeni pentru primirea
Botezului i intrarea n snul comunitii cretine. Ea avea o mare importan iar Tertulian
confirm acest fapt prin publicarea celor dou lucrri: De paenitentia i De pudicitia. Autorul
nostru recomand pocina pentru pcatele cu trupul, cu duhul, cu fapta sau cu voina.
Experiena arat, ns, c pcatul putea fi svrit i dup botez. De aceea s-a admis i a
doua pocin, dar numai o singur dat. Mrturisirea este disciplina prosternrii i a smeririi
omului. Pocina este un lucru complex i grav, pe care muli l amnau din zi n zi apreciind mai
mult ruinea dect mntuirea.

n prima faz, cnd era ortodox, Tertulian considera c pcatele pot fi iertate de Biseric
prin preoi i episcopi. n perioada sa montanist, el admitea, la un moment dat, c episcopul
poate ierta pcatele uoare, dar pe cele grele (idolatria, omuciderea etc.) le iart numai
Dumnezeu.
Prin Tertulian cunoatem nu numai scopul, dar i elementele Tainei Spovedaniei sau
Mrturisirii. Cretinii cartaginezi erau foarte sensibili la aceast tain. Autorul nostru descrie
magistral psihologia pcatului i incapacitatea de a se opune repetrii ticloiilor. Preotul sau
episcopul, dimpreun cu toi fraii, primeau mrturisirea pctoilor n public. Erau uneori scene
de neuitat, care, mai ales la a doua mrturisire, zdrobeau psihologic i smereau profund pe
mrturisitori. De aceea, mai trziu s-a renunat la mrturisirea public. Cei care realizau o astfel
de mrturisire (spovedanie) dramatic, deveneau oamenii unei noi viei, capabili s ndure
persecuiile lui Septimiu Sever, Deciu etc.
Botezul este o nou creare a omului prin elementul apei, pe care Dumnezeu l-a folosit nu
numai la crearea materiei, ci l utilizeaz i n Sfintele Taine. Apa botezului d via. Apa are
mare putere, mult graie, numeroase caliti, oficii i constituie un multiplu instrument pentru
lume. Apa guverneaz viaa pmnteasc i o pregtete pe cea cereasc. Materia botezului
devine din corporal, spiritual. Nu este nici o deosebire dac ne botezam n mare sau n iaz, n
ru sau la izvor, n lac sau n albie, nc de la nceput, apele primesc taina sfineniei prin
invocarea lui Dumnezeu. Duhul Sfnt, venind din cer peste ape, le sfinete, iar acestea, odat
sfinite, capt puterea de a sfini. Apele capt puteri tmduitoare prin intervenia lucrrii
simitoare, n sensul c duhul se spal corporal n ape i trupul se cur duhovnicete n ele.
Apare aici concepia stoic adaptat la soteriologia cretin.
n versiunea greac a tratatului De baptismo, Tertulian vorbise pe larg despre deosebirea
dintre botezul ortodocilor i acela al ereticilor. Botezul se svrete o singur dat de episcop,
preot, ori diacon i pcatele se spal o singur dat.
Pe lng botezul cu ap, este i un al doilea botez, unic i acesta, botezul sngelui.
Candidaii la botez, sunt obligai s posteasc mult, s se roage i s-i mrturiseasc public toate
pcatele.
Tertulian are referiri i la Sfnta Euharistie, dei nu i-a consacrat un tratat special sau
dezvoltri prea mari. El se refer la existena i practicarea Sfintei Euharistii n vremea sa. Unii
cretini cartaginezi socoteau c nu este necesar ca ei s asiste la actul jertfei, n zilele de adunare,
socotind c adunarea ia sfrit odat cu primirea Trupului Domnului. Erau, deci, cretini, care,
dup ce se mprteau, prseau adunarea, numaiparticipnd la restul de rugciuni din cadrul
Jertfei Euharistice. Jertfa Euharistic, ns, leag pe credincios de Dumnezeu mai mult ca orice
rugciune.
Sensul Sfintei mprtanii, adic al pinii i vinului sfinite, este artat nti n
Comentariul la Tat nostru i apoi n Contra lui Marcion.. Hristos este pinea noastr, pentru c
el este viaa i pinea vieii. Trupul Domnului este pinea: Acesta este Trupul Meu" (Matei, 26,
26). Cnd cerem pinea cea de toate zilele, n fond solicitm perpetuitatea n Hristos i
nedesprirea de Trupul Lui, n sensul c noi dorim s fim una cu acest Trup. Efectul material i
spiritual al Sfintei Euharistii este subliniat de autorul nostru i atunci cnd enumera Sfintele Taine
cu efectele lor pentru trup i pentru suflet. Constatm, ns, faptul c Tertulian nu leag Sfnta
Euharistie de agap.
Eshatologie. Tertulian este un adept al milenarismului sau hiliasmului. Venirea mpriei
lui Dumnezeu va fi precedat de mpria lui Hristos pentru drepii nviai i va dura o mie de
ani n Noul Ierusalim venit din cer. Era o credin mprtit i de Sfntul Justin Martirul i
Filozoful, Sfntul Irineu i chiar Lactaniu, dar la Tertulian aceasta eroare a luat proporii
dramatice prin cderea sa n erezia montanist.

Dup cum arat n tratatul nvierea trupului, credina n nviere era un adevr descoperit
cretinilor chiar de Dumnezeu, n tratatul De carne Christi, Tertulian arat c nu va mai fi
cretin acela care tgduiete nvierea morilor pe care o mrturisesc cretinii.
Pentru a rspunde la ntrebarea: Poate Dumnezeu nvia trupurile?, Tertulian invoc, pe
lng argumentul dragostei lui Dumnezeu, i pe acela al puterii divine. Dumnezeu are puterea s
refac trupul i din alte elemente, ntruct creatorul este capabil s i restaureze.
nvierea este demonstrat de Tertulian i prin evoluia lucrurilor naturii. De pild,
succesiunea zilelor i a nopilor i aceea a anotimpurilor arat c condiia universal este
renaterea. Tertulian discut pe larg natura trupului nviat. La nviere, morii mntuii capt un
trup de la Dumnezeu. Dei trupul, prin el nsui, este ptimilor, dup nviere nu mai ptimete, ca
unul care a fost eliberat de patim, prin Hristos. Dup nviere, ncepe eternitatea. Trupul va nvia
ntreg acelai, dar spiritualizat. Iisus Hristos va reda i omului pe Dumnezeu, i lui Dumnezeu pe
om, i duhului trupul, i trupului duhul, cci El le-a unit pe amndou n Sine, pregtind mireasa
pentru mire i mirele pentru mireas. Sufletul nu are, dup Dumnezeu, pe nimeni mai apropiat
dect trupul su.
BIBLIOGRAFIE SELECTIV:
- Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman, Patrologie, vol. I, Bucureti, 1984, p. 394-512.
- A. Schneider, Le premiere livre Ad nationes de Tertullien, n Biblioteca Helvetica Romana, 9,
Genve, 1968.
- Pr. Cicerone Iordchescu, Istoria vechii literaturi cretine, vol. I, Iai, 1934 (reeditat 1996), p.
107-122.
- I. N. Dianu, Tertullianus, Apologeticum, text nsoit de introducere i note explicative..., Ed. a
III-a, Bucureti, 1922.
- J. P. Waltzing et A. Sereryns, Tertullien, Apologtique, texte tabli et traduit, Paris, 1929.
- J. Martin, Tertullianus, Apologeticum, n Florilegium Patristicum, 6, Bonn, 1933.
- P. Frassinetti, Apologeticum, Torino, 1965.
- Eliodor Constantinescu, rev. David Popescu, Apologeticum, n Apologei de limb latin,
colecia Prini i Scriitori Bisericeti, 3, Bucureti, 1981, p. 38-109.
- Pierre de Labriolle, Tertulien juristconsulte, Nouvelle revue historique de droit franais et
tranger, janvier-fvrier, 30, Paris, 1906, p. 1-27.
- Idem, Histoire de la littrature latine chrtienne, II-e ed., Paris, 1924, p. 83-84; 101-103; 103106; 106-107.
- D. G. Popescu, Tertullianus: De oratione et De testimoniocnimae, traducere i studii. Tez
de licen, Bucureti, 1908.
- M. Simon, Versus Israiel. Etude sur les relations entre chrtiens et juifs dans l'mpire romain,
Paris, 1948.
- T. H. Bindley, On the Testimony of the soul and on the prescription" of Heretics, Society for
Promoting Christina Knowledge, London New York, 1914.
- C. P. Savio, Della prescrizione degli eretici, Varallo, 1944.
- Popescu Gh. Ghelmegioaia-Mehedini, Tertulian, Despre prescripiile contra ereticilor, Scriere
dogmatico-polemic. Tez de licen, Bucureti, 1906.
- N. Chiescu, Tertulian, Despre prescripia contra ereticilor, n colecia Prini i Scriitori
Bisericeti, 3, Bucureti, 1981, p. 138-176.
- Pierre de Labriolle, L'argument de prescription, n Revue d' Histoire et de Littrature
religieuse", 11, Paris, 1908. p. 408-428.
- L. de Vitte, L'argument de prscription et Tertullien, Malines, 1936.
- D. Michaelides, Foi, Ecriture et Tradition. Les prscription de Tertullien, Paris, 1970.

- E. Bosshardt, Essai sur loriginalit et la probi de Tertullien dans son trit contre Marcion,
Thse, Friboug, 1921.
- A. J. B. Higgins, The latin Text of Luke in Marcion and Tertullien. Vigilae Christianae, 5,
Amsterdam, 1951, p. 1-42.
- C. H. Turner, Tertulleanea I, Notes on the Adversus Praxean, Journal of Theological Studies,
14, London, 1913, p. 556-564.
- Th. L. Verhoeven, Monarchia dans Tertullien, Adversus Praxean. Vigilae Christianae, 5,
Amsterdam, 1951, p. 43-48.
- R. R. Refoul - M. Drouzy, Tertullien, Trait du baptme, Sources Chrtiennes, 35, Paris,
1952.
- E. Evans, Tertullien's Homilv on Baptism, Eondon 1964.
- E. Bounaiuti, L'antiscorpionica di Tertulliano, Ricerehe Religiose, 3, Roma, 1927, p. 146152.
- D. Michaelides, Sacramentum chez Tertullien, Paris, 1970.
- David Popescu, Tertulian, Despre suflet, n colecia Prini i Scriitori Bisericeti, 3,
Bucureti, 1981, p. 261-340.
- T. H. Bindley, Tertulliani de praescriptione haereticorum. Ad martyres. Ad Scapulam, Oxford,
1893.
- U. Moricca, Storia dela litteratura latina christiana, I. Roma, 1923, p. 133-136.
- J. Marra, Tertulliani de fuga in persecutione, Torino, 1933, 1954.
- A. Boulanger, Tertullien, De spectaculis. Paris, 1993.
- G. de Plinval, Tertullien et le scandale de la couronne, Mlanges de Ghellinck, Gembloux.
1951, p. 183-188.
- R. W. Moncey, Tertulliani. De oratione. Introduction and notes, London, 1926.
- David Popescu, Tertulian, Despre rbdare, n colecia Prini i Scriitori Bisericeti, 3,
Bucureti, 1981, p. 182-201.
- Pr. Prof. Ioan G. Coman, ntre rbdare i nerbdare la Tertulian i Sfntul Ciprian, n Pstorul
Ortodox, revista Societii Fria, XXVI, 1946, nr. 4-6, p. 97-108.
- Pierre de Labriolle, De paenitentia. De pudicitia. Texte et Traduction, Paris, 1906
- I. N. Popescu, Tertulian, Despre Pocin, traducere, Tez de licen, Bucureti, 1907.
- N. Chiescu, Tertulian, Despre Pocin, n colecia Prini i Scriitori Bisericeti, 3,
Bucureti, 1981, p. 202-203.
- Adh. D' Als, La Thologie de Tertullien, Paris, 1905, p. 196, p. 471, p. 295-300.
- J. Guillard, La place du De pallio dans l'oeuvre de Tertullien, Paris, 1935.
- Adhmar D' Als, L' dit de Calliste, Paris, 1914.
- G. Bardy, L' dit d'Agrippinus, Recherches de Science Religieusse, 4, Paris, 1924, p. 1-25.
- B. Poschmann, Paenitentia secunda, Bonn, 1940, p. 348-367.
- G. Protopopescu, Viaa i opera lui Tertulian, Tez de licen. Bucureti, 1892.
- N. C. Creu, Quintus Septimius Florens Tertullianus, ca montanist, Tez de licen, Bucureti,
1908.
- J. C. Fredouille, Tertullien et la conversion de la culture antique, Paris, 1927.
- R. Cantalamessa, La cristologia di Tertulliano, Fribourg, 1962.
- K. Delehaye, Ecclesia Mater chez les Pres des trois premiers siecles, trad. par P. Vergriete et E.
Bouis, Paris, 1964, p. 145, 200, 225, 229 i passim.
- Coman, Tertulian sabia lui Hristos, Bucureti, 1939.
- Idem, ntre rbdare i nerbdare la Tertulian i Sfntul Ciprian, Curtea de Arge, 1946.
- Pr. Prof. Ioan G. Coman, Patrologie, Bucureti, 1956, p. 62-70.
- Constantin Bju, Cunoaterea lui Dumnezeu la Tertulian i Lactaniu, n Mitropolia Olteniei,
nr. 3-6/1997, Craiova, p. 74-89.

- Ioan Petru Culianu, Reconstituirea doctrinei lui Marcion dup Tertulian, n volumul Gnozele
dualiste ale Occidentului, traducere de Thereza Petrescu, Ed. Nemira, Bucureti, 1995, p. 181184.
- Pr. Lector. Dr. Nicu Dumitracu, Concepia despre sufletul uman al lui Hristos n primele
veacuri cretine, n Revista Teologic, nr. 3/1999, Sibiu, p. 61-68 (la p. 63-65: Tertulian).
- Pr. Prof. Ioan G. Coman, Tertulian, sabia lui Hristos, n Studii Teologice, XLV, nr. 5-6,
septembrie-decembrie 1993, p. 35-43.
- Pr. Lect. Dr. Ionel Chira, Aprarea cretinismului n scrierile apologetului latin Tertulian, n
Legea Romneasc, XV, nr. 1, ianuarie-martie 2004, p. 43-44.
- Pr. Dr. Mircea Cricoveanu, Tertulian i legea roman, n Altarul Banatului, XV (LIV), nr. 1012, octombrie-decembrie 2004, p. 48-54.
- Pr. Dr. Constantin Bju, Cunoaterea lui Dumnezeu la Origen, n Mitropolia Olteniei, XLIX,
nr. 1-3, ianuarie-martie 1997, p. 103-113.
2) MINUCIUS FELIX
Dup relatarea lui Lactaniu (Dumnezeietile Instituii 5, 1, 21) i cea a lui Ieronim (De
viris illustrbus 5, 8), Minucius Felix a compus lucrarea Octavius, pstrat n Codex Parisinus
1661 (secolul IX). Era un strlucit avocat la Roma i apra cauza cretinilor. Octavius din Africa,
avocat i el, a venit ntr-o zi la Roma n vizit la Minucius Felix. La Roma, Octavius a ntlnit pe
un alt african pgn, Caecilius Natalis, originar probabil din Cirta n Namidia.
ntr-o diminea linitit de toamn cei trei: Octavius, Minucius Felix i Caecilius Natalis
au plecat s se plimbe la Ostia, ora foarte plcut. Ajungnd pe rmul mrii, n trecere pe
lng o statuie a zeului Serapis, Caecilius l-a salutat, trimindu-i o srutare cu mna pe buze.
Octavius observ acest gest de ignoran vulgar. De aici se declaneaz un dialog aprins ntre
Octavius i Caecilius, arbitrat de Minucius, care n discuiile purtate este numit Marcus.
Cartea Octavius cuprinde 40 de capitole mprite n patru pri i un interludiu. Dup
introducere, autorul nostru prezint concepia pgn despre lume (susinut de Caecilius), un
interludiu n care Marcus tempereaz unele ieiri ale lui Caecilius, viziunea cretin despre lume
aprat de Octavius, convertirea lui Caecilius.
a) Doctrina i viaa pgn, opuse cretinismului
Filosoful sceptic i eclectic Caecilius susine c n lume toate sunt ndoielnice, nesigure,
n suspensie. Mai mult chiar, ele par adevrate, dar nu sunt adevrate. Omul, deci, nu poate
cunoate adevrul n mod sigur, n acest caz este necesar, continu Caecilius, s se menin religia
tradiional, cci ea este veche, ct lumea i a dat Romei mreie i glorie.
Despre cretini, Caecilius spunea c sunt oameni ascuni, fug de lumin, n public tac, dar
flecresc la coluri. Cretinii dispreuiesc templele ca pe nite morminte, scuip zeii, batjocoresc
cele socotite sacre de ctre pgni, au mil de preoi, desconsider onorurile i purpura cu toate
c umbl zdrenuroi; dispreuiesc chinurile prezente, dar se tem de cele viitoare; nu se tem de
moarte, dar se tem s nu moar dup moarte. Se cunosc ntre ei prin anumite semne, se iubesc
unul pe altul aproape nainte de a se cunoate; se numesc ntre ei frai i surori; practic
incestul, venereaz un cap de asin, povestesc de un om ucis, despre lemnele unei cruci, pentru
care ei fac ceremonii funerare. Cretinii n-au altare, temple, statui; nu vorbesc deschis, nu se
adun liberi. Cine este, de unde este i unde se afl Dumnezeul lor unic, necunoscut de nimeni,
nici chiar de religia roman'? Cretinii susin c lumea va sfri prin foc, iar ei vor nvia. Ei nu
admit incinerarea. Severitatea vieii cretinilor i mai ales persecuiile la care sunt supui nu le
ajut la nimic. Dumnezeul lor care i poate ajuta s nvieze, de ce nu i poate ajuta n timpul
vieii?
Cretinii se abin de la plcerile oneste, nu particip la spectacole, la ceremonii, la
banchete publice, au oroare de jocurile pgne, de mncrurile prescrise i libaiile de la altare.

Se tem de zeii pe care-i refuz. Nu-i ncunun capul cu flori, nu-i ung trupul cu parfumuri
decente. Parfumurile le rezerv pentru mori i nu accept coroane pe morminte.
b) Doctrina i viaa cretin, opuse pgnismului
Octavius d replica cuvenit lui Caecilius cu calm i nelepciune. La afirmaiile cele mai
adesea batjocoritoare la adresa cretinilor, Octavius rspunde urmtoarele: Spre deosebire de
animale, omul, cu faa vertical i cu privirea spre cer, este nzestrat cu cuvnt i raiune cu care
cunoate, simte i imit pe Dumnezeu. Este un sacrilegiu s caui pe pmnt ceea ce trebuie
descoperit n nlime.
Ordinea i armonia celor de sus i a celor de jos atest existena unei diviniti cu spirit
sublim. Frumuseea nsi a figurii umane proclam pe Dumnezeu drept creatorul ei. Autorul
nostru susine monoteismul contra politeismului, folosind exemple din natur.
Dumnezeu nu poate fi vzut, cuprins sau preuit, ntruct el este infinit, nemsurat,
cunoscut numai Siei. Lui Dumnezeu s nu-i dai nume spune Octavius cci numele lui este
Dumnezeu, n politeism este nevoie de multe nume. n sprijinul existenei lui Dumnezeu,
Octavius invoc teologia popular: Dumnezeu este mare, dac-o da Dumnezeu. El invoc
ns i concepia poetico-filosofic a marilor poei i filosofi ai antichitii greco-latine ca:
Homer, Virgil, Thales, Anaximene, Diogene, Anaxagora, Pitagora, Xenofon, Democrit, Epicur,
Aristotel, Teofrast, Zenon i ceilali stoici mari, apoi Socrate, Xenofon, Platon etc., citnd idei sau
chiar texte din opera lor. Gloria acestor filosofi este c, dei s-au folosit de multe apelative, ei au
susinut un singur Dumnezeu, ceea ce face s conchidem - zice Octavius - c sau azi cretinii
sunt filosofi, sau filosofii, n vremea lor, au fost cretini.
Autorul critic toate riturile i misterele pgne, trecnd apoi, n revist, zeii, clasele
preoeti i augurii romanilor cu metehnele i pcatele lor, ndeosebi adulterul i minciuna.
Privitor la acuzaiile aduse cretinilor, Octavius declar c el nsui, n perioada
pgntii sale, le accepta i nu nelegea de ce circulau aceste poveti, de ce nu se fceau
cercetri i nu se aduceau dovezi n legtur cu ele. Cretinii, spune autorul, au pudoare nu att pe
chip, ct n inim, fac o singur cstorie n vederea naterii de copii, particip la mese sobre, nu
la banchete cu vin pur. Cuvntul este cast, trupul i mai cast, iar cei mai muli se bucur de un
trup feciorelnic i nu-i fac glorie din aceasta.
Dac numrul cretinilor se mrete zilnic, nu este o crim, ci o mrturie de laud.
Cretinul duce o via frumoas i persevereaz n ea, iar numrul celor ce vin din afar crete.
Lipsa de temple la cretini se explic prin aceea c toat aceast lume creat este nencptoare
pentru Dumnezeu. Pe Dumnezeu trebuie s-L adorm cu mintea i cu inima. Dumnezeu nu poate
fi vzut, dar este simit de noi. l deducem din lucrrile Lui i percepem puterea Lui venic
prezent n toate micrile lumii. Nici suflarea i vntul nu se vd i nici la soare nu ne putem
uita, i, totui, ele exist. Pgnii vor s vad pe Dumnezeu cu ochii trupeti, dar nu-i pot vedea
sufletul de la care au via i cu care vorbesc.
n eshatologie, Octavius susine c lumea va sfri,
ntr-adevr, prin foc, lucru
afirmat de stoici, epicurei i chiar de Platon, care, toi, s-au inspirat din profei. Combate, apoi,
prerile lui Pitagora i Platon despre migraia sufletelor dup moarte n alte corpuri i chiar n
trupuri de animale i fiare.
Cretinii nu pot tri fr contiin, de aceea ei nu pctuiesc nici cu gndul. Cel bogat n
Dumnezeu nu poate fi socotit srac. Mai srac este cel care, dei are multe, dorete i mai multe.
n concluzie, Caecilius se convertete, iar autorul ncheie: Dup aceea ne-am desprit
bucuroi i veseli: Caecilius pentru c a crezut, Octavius pentru c a biruit, iar eu pentru c unul
a crezut, iar cellalt a biruit.
Dialogul Octavius prezint informaii noi despre psihologia i unele elemente de credin
ale cretinilor i pgnilor care triau n imperiul roman n jurul anului 200. Cretinii nu aveau
temple i altare vizibile, cel puin n Africa. Era perioada mprailor Severi, nendurtori cu noua

religie. Documentaia i demonstraia sunt de nivel superior, dar nu ating ntotdeauna fora de
analiz i ptrundere ale lui Tertulian. Stilul este de o rar fluen, claritate i for interioar, de o
elegana catifelat, cripto-cretina.
Se pare c Minucius Felix a scris i o lucrare De fato (Despre destin). Fericitul Ieronim,
dei a cunoscut aceast lucrare, nclin s se ndoiasc de autenticitatea ei.
BIBLIOGRAFIE SELECTIV:
- Pr. Prof. Dr. Ioan G. Comun, Patrlogie, vol. I, Bucureti 1984, p. 513-521.
- Pr. Cicerone Iordchescu, Istoria vechii literaturi cretine, vol. I, Iai, 1934 (reeditat 1996), p.
103-107.
- Ioan G. Coman, Patrologie, Bucureti 1956, p. 70-72.
- M. Pellegrino, M. Minucii Felicis, Octavius, Torino, 1950, 1963.
- J. Beaujeu, M Minucius Felix, Octavius, Texte tabli el traduit. Paris, Les Belles Lettres, 1964.
- Petru I. Papadopol, M. Minucius Felix, Octavius, traducere din original (Biblioteca Prinilor
Bisericeti nr. 4), Rmnicu-Vlcea 1936;
- Ibidem, n colecia Prini i Scriitori Bisericeti, 3 Bucureti, 1981, p. 353-398, revizuit de
David Popescu.
- Jacques Fontaine, La littrature latine chrtienne, Paris, 1970, p. 26-29.
- J. M. Vermander, Celse, Source et adversaire de Minucius Felix, Revue des Etudes
Augustiniennes, 17, Paris, 1971, p. 13-25.
- Idem, L'Octavius de Minucius Felix, le rgne de Caracalle..., Revue des Etudcs
Augustiniennes", 20, Paris, 1974, p. 225-233.
- U. Moricca, L' Ottavio, Testo et trad.. Roma, 1933.
- Pr. Prof. Ioan G. Coman, Probleme de filosofie i literatur Patristic, Bucureti, 1995.
- Sfntul Ieronim, Despre brbai ilutri i alte scrieri (Introducere, traducere i note de Dan
Negrescu), Bucureti, 1997.

IV. GENUL LITERAR POLEMIC


Din prezentarea literaturii apologetice (fie de factur greac, fie de factur latin), am
constatat c apologeii i-au ndreptat lucrrile lor literare nu numai mpotriva dumanilor din
afara cretinismului (filosofii pgni, autoritile romane, iudeii etc.), ci i mpotriva acelor
cretini eretici care, prsind Biserica, au creat secte noi. De pild, Tertulian, nainte de a trece la
montanism, a aprat cu mare zel nvtura ortodox a Bisericii. Scrisul cretin, ndreptat
mpotriva ereziilor, are un caracter polemic, iar literatura care l reprezint se numete literatur
polemic. Literatura polemic din primele trei veacuri cretine a fost determinat, deci, de
apariia ereziilor n snul Bisericii. Dintre aceste erezii menionm urmtoarele:
A. EREZIILE IUDAIZATE. IUDEO-GNOSTICII. CERINT. SIMON MAGUL.
a) Consideraii generale
Cuvntul erezie ( haeresis) nseamn alegere, prere separat, eroare, sect. El se
ntrebuineaz pentru a arta nvturi greite, erorile de doctrin ale celor care n-au primit sau nau pstrat doctrina cretin aa cum s-a predicat de Sfinii Apostoli i cum s-a neles i pstrat de
Biseric.

Ereziile sunt tot aa de vechi ca i cretinismul. Cretinismul era numit de iudei la nceput
eres, ca fiind deosebit de religia lor (Fapte 28, 22). Sfntul Apostol Pavel socotete ereziile
ceva firesc (Trebuie s fie i erezii ntre voi, ca s, se nvedereze ntre voi cei ncercai I Cor. 11,
19). Ereziile au tulburat adesea Biserica i au fost dintru nceput un pericol grav pentru nvtura
ei.
Erezia este pornirea contient de a contrazice nvtura oficial a Bisericii; dar nu orice
explicare personal de bun-credin a unui text mai greu de neles din Sfnta Scriptur era chiar
de la nceput o erezie. Astfel, o abatere de la doctrina cretin era numit eterodoxie (prere sau
credin eronat), kenodoxie (prere deart), kakodoxie (prere rea) sau paradoxie (prere
greit) fa de acestea; poziia corect era numit ortodox, cum se constat aceasta la Hegesip,
Sfntul Justin Martirul, Tertulian, Origen i alii (vezi la M. esan, Ortodoxie i catolicite, n
Ortodoxia, XII, 1961, nr. 2). Probleme mai greu de neles din cretinism erau: existena Sfintei
Treimi, ntruparea Fiului, nvierea Mntuitorului, prefacerea darurilor euharistice, prezena
supranaturalului n natural, sau pronia divin, parusia Domnului i mntuirea general. Rupere
sau desprire de Biseric, pe motive de indisciplin, poart numele de schism ().
Primele erezii sunt cele iudaizante, numite aa pentru c au ncercat s iudaizeze
cretinismul prin obligaia de a observa Vechiul Testament i legea mozaica. Aceste erezii
atribuiau Vechiului Testament valoare permanent i cereau aplicarea lui integral, n cretinism,
dei Sinodul Apostolilor de la Ierusalim, din primvara anului 50, a hotrt c legea mozaic nu
este obligatorie pentru cretinii dintre neamuri (Fapte 15, 19 i 28). Ele erau produsul
naionalismului, particularismului i formalismului iudaic. Curentul iudaizant era puternic nu
numai n Palestina, ndeosebi la Ierusalim, ci i n diaspora, unde iudaizanii au fcut uneori mari
greuti predicii apostolice, precum la Antiohia, Corint i n Galatia. Rscoalele i rzboaiele
iudaice, mai ales ruinarea Ierusalimului i distrugerea templului (70) au contribuit la nsprirea
raporturilor dintre iudaizani i cretini i totodat la separarea lor.
Iudeo-cretinii moderai au rmas n Biseric, iudaizanii s-au organizat n secte, nc de
la moartea lui Iacob fratele Domnului (62), iudaizanii i-au ales ef pe Thebutis, pe cnd
iudeo-cretinii au ales pe Simeon, care a murit martir sub Traian. i unii i alii au prsit
Ierusalimul, trecnd la rsrit de Iordan, la Pella, n Decapole i spre Marea Moart. Aici
iudaizanii s-au apropiat de esenieni. Unii din iudeo-cretinii moderai au revenit la Ierusalim
(Aelia), formnd o comunitate cu cretinii recrutai dintre neamuri, sub mpratul Adrian.
Critica protestant a imaginat n cretinismul apostolic i o opoziie ntre petrinism i
paulism, ca dou concepii i tendine cretine contrarii, ale Sfinilor Apostoli Petru i Pavel. O
asemenea prere este vdit nentemeiat, exagernd sensul discuiei de la Antiohia i nuanele de
form din predica lor. Personalitatea celor doi Apostoli n-a dat cretinismului interpretri
deosebite i cu att mai puin opuse. Acestea le-au fost atribuite de raionaliti; nu au existat n
doctrina i viaa Bisericii primare.
La fel nu este ndreptit considerarea esenienilor ca o comunitate evreizant, dup unii
cercettori moderni, n legtur cu comunitatea de la Qumran; ei triau n ascez i n afar de
legile mozaice.
1. ERETICI IUDAIZANI
Ereticii iudaizani erau de mai multe nuane, dintre care sunt cunoscute dou. Evoluia lor
este greu de urmrii. tirile ce avem despre ele sunt din diferite locuri i timpuri i de aceea nu
sunt totdeauna de acord. Cretinii s-au dezinteresat de ele i le confundau sau asemnau cu
iudaismul. Nu se poate, deci, spune c iudaizanii aveau de la nceput ideile cu care i-a cunoscut
mai trziu (n secolul IV) Epifaniu, Ieronim i alii. Dup unii scriitori cretini, par a fi existat

dou feluri (Justin), dup alii trei feluri (Origen) de iudaizani, mai mult sau mai puin rigoriti.
Numele lor se confund la unii i pare a se fi dat uneori chiar cretinilor.
Nazareii ( ) erau iudaizani moderai, rmai izolai n retragerea lor peste Iordan
i staionari n ideile lor religioase. Ei observau legea mozaic, dar nu ineau ca ea s fie impus
i cretinilor dintre neamuri. Nazareii recunoteau Naterea supranatural a Mntuitorului,
Moartea i nvierea Lui. Ei vedeau n El pe Fiul lui Dumnezeu i Mesia, ca i cretinii. Foloseau
Evanghelia dup Matei, n forma ei original, n limba aramaic. Teodoret spune mai trziu
(secolul IV-V) ca ineau Evanghelia zis dup Evrei.
Ebioniii ( ) erau iudaizani rigoriti. Numele lor vine dup Sfntul Irineu, de la un
oarecare Ebion, sau de la un rabin Iaba sau Abun; dup alii de la aba, un vemnt srccios, de
ceretor sau de la numele comun de sraci (), sraci pioi. Origen crede c se numeau aa
ca sraci cu duhul. Dup Origen i Teodoret erau dou feluri de ebionii. Unii recunoteau
Naterea miraculoas a lui Iisus Hristos, alii l socoteau fiul lui Iosif i al Mariei; i unii i alii
negau divinitatea Lui. Ambele categorii respectau legea mozaic, Evanghelia dup Matei n limba
aramaic, i refuzau scrisul Sfntului Pavel, considerat ca apostat.
Ebionii s-au apropiat mai trziu de rabinism i de talmudism, n care explicarea
Scripturii se fcea mpotriva lui Iisus ca Mesia. Ebioniii moderai, confundai uneori cu nazareii,
serbau i sabatul ca iudeii, i duminica. Un ebionit nsemnat pare a fi Symmachus, care a fcut o
traducere ludat a Vechiului Testament n limba greac (n secolul II). Epifaniu l socotete ns
samarinean convertii la iudaism.
n unele scrieri ale Noului Testament se constat existena unor eretici deosebii de
iudaizanii propriu-zii. Ei aveau i alte idei dect cele iudaice. Iudaizanii combtui de Sfntul
Apostol Pavel n epistola sa ctre Coloseni propagau nu numai observarea legii mozaice
(circumciziunea, deosebirea alimentelor, srbtori, inerea sabatului, a lunii noi), ci i practicarea
ascezei, socotind corpul ca o nchisoare a sufletului; ei aveau un cult al ngerilor, pe care i
socoteau intermediari ctre Dumnezeu. Din Epistola ctre Efeseni i din epistolele pastorale se
cunoate existena unor iudaizani cu idei gnostice, strine de iudaism. Ei opreau cstoria i
unele alimente (carnea), aveau basme i nesfrite nirri de neamuri, mituri i genealogii (I
Tim. l, 20; II Tim. 2, 17). Asemenea eretici se gseau i la Corint.
Din epistolele lui Petru i a lui Iuda cunoatem eretici dedai plcerilor. Sub pretextul
libertii, ei dispreuiau legea. Negau a doua venire a lui Hristos. Eretici asemntori erau
nicolaiii de la Efes i Pergam, cunoscui din Apocalips (2, 6 i 15). Acetia mergeau mai
departe: aprobau cultul idolatrie, mncau din carnea jertfit idolilor i nvau c femeile pot fi
comune brbailor.
La aceste categorii de eretici se gseau idei strine de ale iudaizanilor. Ei se dedau la
speculaii asupra preexistenei i rolului lui Iisus Hristos n lumea spiritual, n creaie i n
mntuire; aveau un cult al ngerilor, cu rituri deosebite de cele iudaice, aveau un dogmatism
special, care-i aseamn cu iudeo-gnosticii. Sfntul Apostol Pavel cunoate unii termeni
ntrebuinai de acetia. El se plnge c asemenea eretici pervertesc Evanghelia i c erau
interesai la ctig. Unii nvau i practicau imoralitatea.
2. IUDEO-GNOSTICI
Iudeo-gnosticii erau eretici care pstrau n parte legea iudaic i mprumutau idei strine,
din gnosticismul antic, precum i unele idei Cretine, denaturate n sensul i scopul sistemului lor.
a) Cerint era un iudeu alexandrin, influenat de ideile lui Filon (n. 20 . d. Hr. - 40
d.Hr.). Spre sfritul secolului I, el tria n Asia Mic. Dei unii scriitori cretini (Ipolit, Epifaniu)
l socotesc doar iudaizant, sunt mrturii c Cerint avea i idei gnostice. El era dualist, admind
existena unui Dumnezeu ascuns, invizibil, inefabil i a materiei eterne. Lumea a fost creata de un

nger, Demiurg ( = creator). Un alt nger a dat legea mozaic. Iisus a fost un om
natural, dar mai bun i mai drept dect ceilali oameni. Asupra lui s-a cobort la botez Hristos,
spiritul lui Dumnezeu, care a fcut prin El minuni, dar l-a prsit la moarte. Cerint era deci i
dochet, neadmind realitatea ntruprii lui Hristos. El inea legea mozaic (circumciziune, sabat,
unele rituri). Sfntul Ioan Evanghelistul l-a combtut.
Dochetismul i ideile iudaizante sunt denunate i combtute de Sfntul Ignaiu al
Antiohiei n epistolele sale. Ereticii cunoscui de el mbinau idei iudaice, cretine i strine i
nvau practici de abstinen, (celibat, ascetism, oprire de la carne i de la vin).
b) Elchesaismul. Un curios amestec de iudaism, de pgnism i de idei cretine gsim n
erezia elchesait. Elchesaiii sunt cunoscui din secolul al II-lea. Originea numelui lor nu este
sigur. El poale veni de la un eretic, Elkesal (Elkesai, Ilkasai, Ilxai), care ar fi trit pe timpul lui
Traian (98-1 17), sau ceva mai trziu, sau de la cuvintele ebraice hei kesai (= putere ascuns,
). n elchesaism se ntlnesc idei religioase diferite: naturalism pgn,
influene parsiste, astrologice, magice, fataliste, eseniene. Elchesaiii socoteau legea mozaic
obligatorie (circumciziune, sabat), dar nu ineau sacrificiile. Ei practicau un fel de botez i splri
dese, ca mijloc de curire i vindecare. Opreau mncarea de carne i vinul, permiteau cstoria.
Svreau un fel de mprtire cu pine i sare.
Despre Hristos, elchesaiii spuneau c este un eon sau un nger superior, de proporii
uriae (nalt de 96 de mile, lat de 24); alturi de ei sta ca principiu feminin Sfntul Duh. Hristos sa ntrupat de mai multe ori (n Adam i nalii, ca n credinele hinduse) i cea din urm ntrupare
este cea din Fecioara Maria. Dup prerea elchesaiilor, Hristos putea s fie renegat.
Elchesaiii pretindeau c nvtura lor este revelat, printr-o scriere secret, czut din cer
i adus profetului lor Elchesai de ctre Fiul lui Dumnezeu: aa pretindea elchesaitul Alcibiade
de la Apameea (Siria), care s-a dus la Roma (pe la 220).
Erezia elchesaiilor s-a meninut mult timp. Cercetri mai noi i arat nrudii cu sampseii
(oamenii soarelui), cu abeii sau sabeii (botezai; n limba arab moghtasilah) i mandeii (=
gnosticii, cunosctorii; manda = cunotin, gnoz) din Mesopotamia.
c) Iudeo-gnosticismul se constat i n ideile scrierilor apocrife cunoscute sub numele de
Pseudo-Clementine: (Omilii (20) i Recunoateri -10 cri), bazate pe tradiii
i pe legende de pe la anul 200, n realitate, compuse mai trziu, n secolul IV). Adam, Moise i
Hristos sunt profei, care au descoperii din nou vechea revelaie de la crearea lumii, ntunecat de
pcatele oamenilor. Mozaismul adevrat, nu cel falsificat, este identic cu cretinismul. Crearea
lumii este conceput ca fcut prin emanaie. Scrierile pseudo-clementine recomand srcie,
abinere de la carne, cstorie timpurie. n Omilii, clementul iudaic este mai puternic dect n
Recunoateri.
Scrierile Pseudo-Clementine vd n Sfntul Apostol Petru pe reprezentantul cretinismului
adevrat, pe care l identific nc cu iudaismul curat. Ele sunt un adevrat roman de cltorie al
lui Petru i Clement Romanul (91-100), plecai n urmrirea ereticului Simon Magul, pn la
Roma, i pretind a reda nvtura lui Petru, n realitate, Scrierile Pseudo-Clementine conin idei
iudaice, eretice i antice, admit panteismul stoic, venicia materiei, emanaia, dualismul. Ele
combat nvtura Sfntului Apostol Pavel, credina n Sfnta Treime i politeismul mitologic.
Pseudo- Clementinele admit necesitatea botezului pentru iertarea pcatelor. Pe Ioan Boteztorul l
socotesc opus lui Hristos, iar pe Simon Magul lui Petru. Refuz interpretarea alegoric a Sfintei
Scripturi.
Idei iudeo-gnostice se gsesc i n scrierea apocrif numit Cartea lui Baruh. Ca i cele de
mai sus (ale lui Cerint i elchesaiilor), ele formeaz o legtur ntre iudaism i cretinism cu
gnosticismul propriu-zis, numit, spre deosebire de cel iudaizant, i fizic-cosmologic.
3. SIMON MAGUL

Simon Magul este cronologic primul eretic. El este cunoscut din Faptele Apostolilor (8, 925), unde se vorbete despre aparenta lui convertire la cretinism, n urma predicii n Samaria a
diaconului Filip. Ceea ce impresiona i interesa anume pe Simon. erau puterile cele mari i
semnele ce fcea misionarul cretin, pe care el l urmarea de aproape. Venind Apostolii s pun
minile pe cei botezai. Simon a oferit bani Sfntului Petru, ca s-i dea i lui puterea lor. Numele
lui a rmas pn azi n graiul cretin, n simonie", care nseamn cumprarea celor sfinte.
Din faptele Apostolilor se tie despre Simon c era vestit n oraul Samaria prin magie, c
se socotea a fi el cineva mare" i c era numit de toi puterea cea mare a lui Dumnezeu" (8, 910). Doctrina lui este puin i nu limpede cunoscut. Dup scrierile Pseudo-Clementine, Simon ar
fi nvat la Alexandria, iar n Samaria el ar fi fost ucenicul altui eretic, Dositei.
Dup tirile mai trzii din scrierea Philosophumena, din Ieronim i alii, el admitea o
ierarhie de eoni, n fruntea crora era cugetarea (). Aceasta a produs pe ngeri, pe
arhangheli i pe Demiurg, care este Dumnezeul iudeilor. Prins n sfera spiritelor inferioare,
Cugetarea s-a ntrupat ntr-o scrie de femei; n vremea sa, Simon o socotea ntrupat ntr-o
partizan a lui Tyr, Elena, o femeie de moravuri uoare, care-l nsoea.
Dumnezeul suprem, zicea ereticul samarinean, s-a manifestat iudeilor ca fiu n Iisus,
pgnilor ca Sfnt Duh, iar samarinenilor ca Tat n Simon. Asupra acestuia a cobort Dumnezeu
marea Sa putere". Ieronim scrie c Simon Magul zicea despre sine: Eu sunt cuvntul lui
Dumnezeu, eu sunt frumuseea, eu sunt mngierea, eu sunt atotputernicia, eu sunt totul lui
Dumnezeu" (Comentar la Evanghelia dup Matei, 24, 5). Simon Magul avea ideea c este o
ntrupare divin. Pe Iisus l socotea una din formele aparente ale puterii supreme.
Legea mozaic era socotit de Simon oper a spiritelor inferioare i un instrument de
sclavie. Ereticul nva mntuirea prin credina n el i n Elena. Faptele bune sunt inutile; nu
exist nici vicii, nici virtui. Simon este deci antinomist i nva imoralitatea. Partizanii lui erau
corupi. Ei practicau magia, exorcismele, farmecele. Idolatria le era un lucru indiferent. Secta
adora chipul lui Simon (ca Jupiter) i pe al Elenei (ca Atena).
Simon Magul a gsit adereni n Siria, n Frigia, la Roma. Ei aveau o evanghelie apocrif
(Cele patru sfrituri ale lumii) i rspndeau scrierea numit Predica lui Petru. Din scrierile
lor s-au pstrat doar unele fragmente. Simon Magul este socotit de Sfntul Irineu printele
ereticilor.
Dintr-o greeal de citire sau de nelegere, Justin Martirul a crezut c lui Simon Magul i
s-a ridicat la Roma o statuie, a crei inscripie el a citit-o ca Simoni Deo Sancto. n realitate
statuia, care a fost descoperit n 1547, este a unui zeu sabin numit Semo Sancus. Legenda
adaug c Simon Magul i-a gsit sfritul la Roma, voind s fac o minune, cu care s
dovedeasc puterea sa (dup o versiune, a vrut s se nale la cer i a czut; dup alta, s-a lsat
ngropat de viu, spunnd c va nvia).
nrudii cu Simon Magul erau ereticii Dositei i Menandru. Despre primul s-a crezut c a
fost nvtorul, apoi ucenicul lui Simon. Samarinean ca i Simon, el se socotea profetul anunat
de mult. Ideile lui nu sunt bine cunoscute. Se crede c Dositei observa legea mozaic i c
respingea teoria eonilor i antinomismul, poate i eternitatea lumii.
Menandru a rmas, dup Simon, eful sectei. El se da drept Mesia i pretindea c nimeni
nu se poate mntui fr botezul lui, care asigur nvierea, nemurirea i o tineree venic.
Idei asemntoare cu ale lui Simon Magul se mai gseau la ereticul Cleobios, la
gortenieni (goratenieni), la masbotei (sau masboteni), numii i basmotei.
B) GNOSTICISMUL SIRIAN I ALEXANDRIN ALTE SISTEME. MANIHEISMUL.

Gnosticismul este cunoscut mai mult din scrierile cretinilor care l-au combtut (Irineu,
Hipolit, Tertulian, Adamantius, Epifaniu, Filastriu de Brescia, Teodoret de Cyr, precum i din
unele locuri de la Clement Alexandrinul i Origen). Bogata literatur gnostic s-a pierdut aproape
toat. Din ea se pstreaz numai fragmente (n Migne, P.G. VII) i o scriere
(Credin, nelepciune). Nici scrierile n care cretinii au combtui gnosticismul nu se pstreaz
toate. Cunoaterea lui este, deci, relativ.
Gnosticismul este un sistem de erezii, complicat i straniu, n mulimea i variaia ideilor
i termenilor si. El a fost un pericol pentru cretinism prin unele idei, prin propaganda, prin
scrierile i prin pretinsa sa tiin n "Problema creaiunii".
Originea gnosticismului au vzut-o vechii scriitori cretini n filosofia antic, mai ales
platonic, ceea ce este adevrat n parte, mai ales pentru gnosticismul alexandrin. Dintre istoricii
mai noi, unii au cutat-o unilateral n cabala iudaic, alii n parsism (mazdeismul persan), n
budism, n orfism sau n influena sistemelor religioase orientale i ndeosebi n sincrestismul
religios. Unii au vzul-o chiar n cretinism.
Gnosticismul este un fenomen religios cu caracter sincretist, avnd idei din diferite culte
vechi, i chiar unele din iudaism i cretinism. El este anterior cretinismului i nu este un produs
al evoluiei interne a cretinismului, ci al puternicului curent sincretist, care a cutat s atrag i
cretinismul n marele proces al amestecului de religii i s-l transforme ntr-o religie de mistere.
Numele gnosticismului vine de la , cunoatere pe care gnosticii credeau c o
posed. Gnoza era deci o tiin, pe care n-o aveau toi oamenii. Ea pretindea c se bazeaz pe
tradiii secrete, cunoscute numai de iniiai. Sfntul Apostol Pavel o numete fals tiin
( , I Tim. 6. 20).
Gnosticismul era ncercarea de a face din tiin" o nelegere superioar a religiei, o
privire a misterelor ei. El raionaliza religia i credea c asigur cunoaterea adevrului religios i
posibilitatea mntuirii pe aceast cale. Toate sistemele gnostice credeau c ajung la fericire prin
gnoz.
Gnoza lucra cu unele noiuni filosofice, dar avea scop religios, ba lua chiar aspect cretin
prin aceea c socotea pe Iisus Hristos n posesiunea cunotinei, a nvturii care mntuiete pe
oameni, n cretinism, gnosticii cutau s dea dogmelor i practicilor lui o expresie filosofic.
Gnosticismul punea i credea c dezleag marile ntrebri care preocup spiritul omenesc:
De unde vine rul i de ce? De unde vine omul i cum? (Unde malum el quare? El unde homo el
quomodo? - la Tertulian). Ce am fost i ce am devenit? Unde am fost i unde am ajuns? Unde
mergem i unde vom fi mntuii? Ce e natere i ce e renatere? Care sunt raporturile ntre
Dumnezeu i lume? Cum poate spiritul pur, fiina dumnezeiasc infinit, s cunoasc, s produc,
s conduc materia i finitul, adic lumea? Important era ndeosebi problema originii rului i a
mntuirii de ru, de cel fizic i de cel moral.
Fondul comun al doctrinei gnostice rezid n dualism, emanaionism i mntuire prin
gnoz.
Dualismul este concepia de caracter aristotelic, potrivit creia exista dou principii
venice i opuse. Gnosticismul nu poate s explice altfel dubla existen a spiritului i a materiei,
nici s conceap existena lumii prin actul creator al unei voine personale i libere.
Gnosticii voiau s dea o idee foarte nalt despre divinitate. Pentru a o arta ct mai pur
i mai nalt, mai presus de tot ce este omenesc i material, ceva de care nu se poate nici vorbi, o
numeau tcere (). Pentru a o arta ct mai departe de lume, infinit separat de om i de
natur, o numeau nc abis (). Aceast concepie - o tcere etern n profunzimile unui abis
infinit - era, dup gnostici, cea mai demn de divinitate.
Noiunea de divinitate era ct se poate de abstract; transcendena ei era dus la limit.
Divinitatea nu putea fi definita sau numit. Ea este izvorul primar nchis n sine al tuturor

perfeciunilor. Gnosticii o mai numeau, de aceea, principiu sau nceput (), prenceput
() protoprinte (), unul i totul ().
Materia () se gsete din veci n opoziie absolut cu spirilul divin. Ea este socotit
sediul rului sau este identificat cu rul. La ntrebarea: de unde vine rul ( ),
gnosticii rspundeau: din materie ( ). Ideea aceasta venea din parsism. Materia este
numit cnd - ca fr fiin i fr form, n opoziie cu spiritul divin ca n platonism, cnd
haos.
Lumea material nu este opera lui Dumnezeu. Crearea lumii este fapta lui Demiurg
(), un eon inferior, emanat din divinitate, n urma celorlali. Cu aceasta gnosticismul
nltura creaia biblic i aceasta pentru a nu face din Dumnezeu autorul rului, prin crearea lumii
de ctre El nsui.
Eonii () erau figuri din vechea mitologie sau personificarea unor noiuni
filosofice. Ei provin din principiul divin prin emanaie ( ) fie cte unul, fie perechi
(), un eon masculin i unul feminin. Numrul lor variaz, la gnostici, ajungnd pn la
365, sau chiar mai muli (365 ceruri / 7 eoni). Cu ct eonii sunt ulteriori, adic mai trzii, mai
ndeprtai cu att sunt mai puin perfeci.
Demiurg, creatorul lumii, este cel din urm: de aceea el este socotit mrginit, ignorant,
pervers. El este Dumnezeul iudeilor. Este numit i (cpetenie). Cea mai nalt emanaie
este eonul superior, numit mintea (), raiunea sau cuvntul (). Lui I s-a ncredinai
opera mntuirii lumii. Eonii numii i ngeri, formeaz laolalt - deplintate, mpria
binelui i a luminii, a principiului divin i bun; , vidul haotic, era opus pliromei".
Mntuirea este conceput de gnostici ca un proces cosmic. Ea nseamn scpare, eliberare
de materie: este dizolvarea lumii materiale, senzuale, prin separarea elementelor i rentoarcerea
absolutului n sine nsui (). La aceasta se ajunge prin gnoz.
Pe cnd lupta dintre cele doua principii i mprii, spiritele au fost prinse i nchise n
materie, prin crearea lumii de ctre Demiurg (ele se gsesc n oameni, n animale, n plante);
mntuirea, ns, const n desctuarea acestor pri din mpria material a lumii i restabilirea
lor n pliroma, n mpria spiritual. Felul cum se ntmpl acest proces de eliberare, la care
aspir sufletului omului, i de unire cu divinitatea, este deosebit conceput de gnostici. Diferenele
ntre sistemele gnostice sunt de altfel multe, dup cum st la baza lor influena filosofici platonice
(la Alexandria), sau dualismul parsist (n Siria).
Sistemele gnostice sunt i dochetiste, nvnd c Hristos n-a luat trup real, adic material,
ci: sau unul aparent, sau unul eteric ceresc, sau asupra omului Iisus s-a cobort eonul Hristos.
Suferinele, Moartea i nvierea lui Hristos sunt aparente, ca i ntruparea Sa. Nu vor nvia nici
corpurile omeneti; concepia gnostic despre materie nu ngduie aceasta, aa cum nu admite
ntruparea i nvierea lui Hristos. Mntuirea nu se realizeaz prin Moartea Lui, ci prin cunotin,
prin gnoz, prin ascez, prin formule i practici magice, Iisus Hristos este totui n toate sistemele
gnostice marea rspntie a istoriei lumii. Sfintele Taine, lucrnd cu materie, nu ajut la mntuire.
Gnosticii aveau totui unele rituri, ntre care unul asemntor cu Euharistia cretin (Irineu spune
c unii aveau meteugul de a colora n rou lichidul de care se serveau n timpul svririi ritului
lor).
Morala gnosticilor era fie ascetic, excesiv de sever, pentru distrugerea materiei, care
este corpul, fie libertinist, antinomist, din ideea c nu faptele bune sunt necesare pentru
mntuire, ci gnoza. Cei care posedau gnoza, se mntuiau numai prin ea. Asceza gnostic
interzicea cstoria, carnea, vinul, plcerile senzuale. Libertinitii erau dimpotriv desfrnai i
senzuali, neruinai i corupi.
Gnosticii mpreau pe oameni n dou sau trei categorii. Unele sisteme deosebeau
pnevmatici i ilici. Pnevmaticii, adic spiritualii, sunt cei care posed scntei din divinitate;
numai ei se mntuiesc; ilicii, adic materialii, se pierd. Alte sisteme admiteau trei categorii, dup

trihotomismul platonic i filonic (spirit, suflet, trup); pnevmaticii, care sunt gnosticii; psihicii
(sufleteti), care sunt simpli credincioi i crora gnoza le rmne nchis, ei obinnd o fericire
inferioar, i ilicii -ignorani i osndii.
Ca i creaia biblic, eshatologia cretin este nlturat de gnosticism. Lumea se va
distruge prin foc, spiritele se vor ntoarce n pliroma prin gnoz; nviere, judecat, rai i iad nu
vor fi.
Sfnta Scriptur este fie interpretat alegoric, fie aruncat. Gnosticii aveau crile lor
prelinse sacre i o revelaie socotit secret i cunoscut prin iniiere. Ea se pstreaz, ziceau ei,
de la unii Apostoli (Petru, Pavel, Toma).
Gnosticismul era atrgtor prin pretenia lui de a poseda cunotina misterelor, prin cultul
lui fastuos i bogat, n care folosea arta (imne, chipuri ale lui Hristos, lumini), prin literatura lui
teologic (exegez) i tendenioas (romane pseudo-apostolice), prin ndrzneala speculaiei i a
imaginaiei lui.
n secolul I, gnosticismul era n curs de formare, n secolul al II-lea se dezvolt i
nflorete, meninndu-se periculos pentru cretinism pn la jumtatea secolului al III-lea; dup
aceea decade. Spre sfritul secolului al IV-lea, vechile sisteme dispar. Se menine ns
maniheismul, aprui n secolul al III-lea, iar dup decderea lui supravieuiesc idei gnosticomaniheice n pavlicianism, apoi bogomilism, la catari i albigenezi, n Evul mediu. nrudite cu
ideile gnostice n epoca modern au filosofia mistic-panteist a lui Iacob Bhme ( 1624), a lui
Hegel ( 1831), a lui Shelling
( 1854), precum i mica organizaie numit Eglise gnostique de France, la Paris.
Organizarea. Gnosticii s-au organizai n diferite forme i nume, ca biserici, secte, colegii,
adunri, diatribe, coli - formnd comuniti, asociaii ascetice, culte misterice. n sectele lor se
intra dup o iniiere prin diferite rituri i cu depunere de jurmnt c nu vor descoperi altora
misterele ncredinate lor. Pe lng oamenii preocupai de problemele religioase i filosofice,
dintre, care unii aveau tiin i talent se gseau ntre gnostici muli arlatani i oameni creduli i
amgii.
Sistemele gnostice mai nsemnate sunt cel sirian i cel alexandrin. Gnosticismul sirian
este un sistem religios oriental, caracterizat prin dualism riguros, prin dochetism i anti-iudaism
exagerat. Reprezentant mai nsemnat este Satornil (Salornin), care tria la Antiohia i este socotit
de Sfntul Irineu ( 202) discipol al lui Menandru, partizanul lui Simon Magul; Satornil
considera cstoria instituit de diavol. El mprea pe oameni n dou categorii. Pe Dumnezeul
iudeilor l socotea creatorul lumii i incapabil s-o mntuiasc.
Gnosticismul alexandrin este mult mai nsemnat. Irineu i Epifaniu l leag prin gnosticul
Basilide (Vasilide), care tria n Alexandria n prima jumtate a secolului al II-lea, de acelai
Menandru, i deci de gnoza samarinean. Basilide se luda a fi discipolul unui Glaucias, interpret
al Sfntului Petru. El a fost un scriitor nsemnat; de asemenea fiul su, Isidor. Sistemul lui este
mult mai prelucrat dect al lui Satornil; el este o amplificare i o expunere gnostica mai
sistematic. Unii dintre scriitorii vechi au crezut c Basilide a fost i n Persia.
Sistemul lui Basilide este prezentat variat la Clement Alexandrinul ( 215/216) i la Ipolit
( 235; Philosophumena); el apare ca o evoluie de jos n sus n procesul cosmic; la Irineu ( 202)
i Epifaniu ( 403) este o emanaie de sus n jos. La nceput era neantul, purul nimic, din care a
ieit haosul, iar din acesta se ridic marele arhon, care ntemeiaza ogdoada; un al doilea arhon
ntemeiaz ebdomada, care este cerul planetar. Acest arhon a condus lumea pn la Moise. ntre
marele Arhon (Dumnezeu) i arhonul ebdomadei, se gsesc 365 de ceruri, avnd fiecare apte
eoni i formnd pliroma. Materia etern, aezata adnc sub pliroma, a prins cteva pri de
lumin, pentru eliberarea crora Iehova, arhonul ultimului cer, a creat lumea, fr a le putea
mntui. Pentru aceasta, Dumnezeu a trimis pe cel mai mare dimie eoni (mintea), care s-a unit la
botez cu omul Iisus, a mntuit pe oameni prin gnoz i s-a retras n pliroma.

Valentin este autorul sistemului gnostic cel mai dezvolt cel i mai important. El l-a
rspndit la Alexandria i la Roma, unde a murit pe la 160. Tertulian vorbete despre elocvena
lui. Valentin atenueaz dualismul gnostic oriental; este influenat mai mult de filosofie i privete
lumea nu sub forma dualismului riguros, ci a paralelismului dintre lumea superioara a ideilor i
lumea inferioar a fenomenelor.
Valentin nva emanaia n perechi de eoni, care formeaz tetrada (2 perechi), ogdoada,
decada, dodecada, triacontada (30 de eoni) care este lumea ideal, pliroma, opus kenomei,
imperiul vidului. n urma unei tulburri n pliroma, produsa de eonul = nelepciunea, s-a
produs lumea fenomenelor: eonii s-au unii i au produs prin emanaie comun un nou eon,
deosebit de strlucit, pe Iisus cel ceresc, care se coboar la botez, asupra omului Iisus, nva timp
de un an i este Mntuitorul (). Valentin mprea pe oameni n trei categorii i nva
distrugerea materiei, a pmntului i a ilicilor printr-un foc, care se va ridica din adncurile
materiei.
Discipolii lui Valentin s-au mprit n dou coli: una italic i una oriental. Sunt
cunoscui Ptolomeu, Heracleon, Marcu, Secundus; Tertulian a combtut sistemul n Adversus
Valentinianos.
Alte sisteme gnostice sunt nrudite fie cu cel sirian oriental fie cu cel alexandrin-filosofic.
n ofism joac mare rol arpele () mijlocitor al gnozei, adic al cunotinei ctre oameni,
fie ca principiu ru (), fie ca principiu bun (). Dumnezeul iudeilor
(Ialdabaot, Demiurg) inea pe oameni departe de cunotin; pe aceasta a adus-o arpele, de aceea
unii l adorau. Ofismul era antiiudaic i dualist riguros. Sistemul ofic este mai complicat dect al
lui Satornil i are numeroase ramificaii i nuane: naaseni (nahas = arpe n limba ebraic),
setieni (de la Set), cainii (Cain), perai. Ereticii nrudii sunt cei numii barbelognostici, severieni
(acetia ntrebuinau scrierea , pstrat cu nuane valentiniene), barbonienii,
antitacii, prodicienii. n moral, unii erau ascei severi, alii desfrnai.
Sirianul Bardesane (Bar-Daisan), care tria la Edesa ( 202) i fiul lui Harmonius,
reprezinta un sistem gnostic mai apropiat de cretinism. El combate unele erori ale ereticilor, dar
are idei gnostice (dualism, emanaie), dei pe altele nu le admite. Bardesane a scris contra
marcioniilor i a lsat imne religioase. Cercettori mai noi cred totui c el nu era dualist.
Apologetul Taian Asirianul, discipol al lui Justin Martirul ( 165), a adoptat la ntoarcerea
n ara sa pe la 172-173 o doctrin cu aparene gnostice i o moral ascetic (abinere de la
cstorie, de la carne, de la vin). Adepii lui svreau euharistia cu ap; ei erau numii de aceea
aquari" sau hidroparastai", sau encratii" cumptai". Unii istoriei nu-i socotesc eretici.
Hermogen, un sirian stabilit n Africa, la sfritul secolului al II-lea avea un sistem
apropiat de al lui Marcian i era influenat de platonism. El admitea i creaia biblic i teoria
emanaiilor. Hermogen a fost combtut de Tertulian (Adversus Hermogenem).
Carpocrat, care tria n Alexandria - jumtatea secolului al II-lea - reprezint o gnoz
anti-iudaic, pgn, panteist. Unii istorici i contest existena, susinnd c numele su
aparine zeului egiptean Horus-Harpokrates. Religiile populare, zice el, mai ales cea iudaic, vin
de la demoni. Adevrata religie este ntoarcerea n monad, n unitatea pierdut a totului, prin
gnoz i clcarea legii lui Demiurg, aa cum a fcut Hristos, care ne-a mntuit prin
reminiscenele sale din monad. Pe aceeai linie cu Hristos punea Carpocrat pe filosofi
(Pitagora, Platon, Aristotel), ale cror chipuri le aeza n locaurile de cult ale sectei.
Gnoza lui Carpocrat este caracterizat prin corupia ei moral. Bine i ru - zicea el - nu
exista de la natur, ci numai n nchipuirea omului. Agapele carpocratiene erau ntinate de
desfru, Carpocrat nvnd comunitatea bunurilor i a femeilor. Carpocrat a avut un fiu,
Epifaniu, care moare la vrsta de 17 ani.
Maniheismul reprezint o nou faz a gnosticismului; el este un produs gnostic sincretist,
un amestec de parsism, budism, de veche teosofie babilonian-haldeic i de idei cretine.

Maniheismul are un caracter mai oriental dect celelalte sisteme gnostice i oarecare asemnare
cu elchesaismul, cu gnoza sirian s.a.
EI nu voia s fie doar un sistem pentru iniiai, ci o adevrat biseric, o nou religie
universal.
Persoana ntemeietorului numit Mani, Manes sau Maniheos, este nconjurat de legend.
Izvoarele - unele orientale, n limbile sirian, arab, persan i armean, altele occidentale, n
limbile greac i latin - se deosebesc mult n cele ce spun despre ereziarh. Mani era persan, de
origine nobil, nscut n Babilonia (n regiunea Ctesifon, pe la 215-216). El a primit nvtur
aleas, a intrat n secta moghtasilah, a strbtut lumea rspndind doctrina sa. Sistemul lui este
cel mai bine format i mai consecvent dintre cele gnostice; dei cu idei mprumutate, el este
conceput mai original. Mani voia s dea o nou religie perilor i a ncercat s influeneze i
asupra cretinilor. Se zice c a murit jupuit de viu de ctre peri (la 277).
Dualismul maniheic este extrem, ca o gigantomachie. Cele dou mprii, a luminii i a
ntunericului, se gsesc n cea mai mare opoziie. Ele sunt personificate, vii, venice, necreate.
Fiecare are cinci serii de eoni sau cinci regiuni, membre sau elemente. n lupta dintre ele, unele
pri de lumin au devenit captive n mpria ntunericului; ele sunt sufletul lumii sau Iisus cel
ptimitor (Jesus patibilis). Elementele luminoase salvate s-au aezat n soare i formeaz pe Iisus
cel neptimitor (Jesus impatibilis), care este
Mntuitorul. Elementele rele au creat pe Adam i pe Eva (pe aceasta numai din materie), pentru a
perpetua prin natere captivitatea elementelor luminoase. Fiecare om are un suflet luminos bun i
unul ru.
Eliberarea se face prin nvtura lui Iisus Hristos, care a cobort din soare pe pmnt, n
trup omenesc aparent, a nvat pe oameni cele trei pecei", a gurii, a minilor i a snului
(signacula oris, manus et sinus), adic ferirea de pcatele svrite cu vorbirea, cu faptele i cu
plcerile, i a murit n aparen. nvtura lui a fost falsificat de Apostoli. Mani pretindea c o
restabilete el.
n organizarea sectei sale, Mani a imitat cretinismul. El i-a ales 12 Apostoli (magistri) i
72 de episcopi-preoi, diaconi i evangheliti. Comunitatea maniheic era format din alei
(desvrii) i auditori (catehumeni); cei din urm trebuiau s treac prin metempsihoz n alt
via. Aleii se rugau pentru auditori, iar acetia ntreineau pe alei cu hran.
Maniheii imitau Botezul i Euharistia, avnd rituri asemntoare (botez cu untdelemn i o
mprtire fr vin). Srbtoarea principal era ziua morii lui Mani, numit , pentru c
aderenii lui se prosternau n faa unui scaun, simbol al nvtorului lor.
Morala sectei era sever, pentru cei alei, nu i pentru ceilali. Aleii pstrau cele trei
pecei: se abineau de la carne, ou, lapte i vin, de la lucrul manual, de la plceri. Ei erau
vegetarieni.
Secta maniheic s-a ntins n Imperiul Roman, unde a fost persecutat de unii mprai
pgni sau cretini, n Africa, ea a ctigat un timp ca auditor pe Augustin ( 430), nainte de
convertirea lui la cretinism. Regele vandal Huneric a deportat muli manihei pe coastele
europene sudice (Italia, Galia). Ideile lor s-au pstrat i n Evul mediu, n sectele numite
neomaniheice".
Prin pericolul pe care-l prezenta pentru cretinism, gnosticismul a fost pentru Biseric i
un stimul. Se admite c el a fcut s se precizeze regula de credin, s se grbeasc ncheierea
canonului Sfintei Scripturi, s se mbogeasc i dezvolte cultul, s se ntreasc autoritatea
episcopal, s se scrie opere cretine polemice. Fapt este c teologii ortodoci au trebuit,
combtnd gnosticismul, s lmureasc i s fixeze doctrina Bisericii.
C) MARCIONISMUL. MONTANISMUL. HILIASMUL. ALOGII.

Marcionismul este o erezie care are o oarecare asemnare cu gnosticismul. Teologii


obinuiesc s-o numeasc quasi-gnostic". Marcion are ns alte puncte de plecare i alt interes
dect gnosticii propriu-zii. Asemnrile ntre marcionism i gnosticism sunt pariale.
Marcion, eful sectei, s-a nscut la Sinope (Pont) pe la anul 85. n Pont existau comuniti
iudaice i cretinismul ptrunsese de timpuriu. Marcion, ar fi fost fiul unui episcop cretin i deci
cretin de familie. Dar din cauza nvturii lui greite, el ar fi fost excomunicat de tatl su. Pe la
138-139, Marcion s-a dus la Roma, unde a intrat n legtur cu ali eretici, cu gnosticul sirian
Cerdon, dei unii istorici neag aceasta, pentru a susine originalitatea ereticului, care ar fi fost
unul din cei mai mari gnditori ai cretinismului n primele secole: un geniu religios i un
reformator, care s-ar fi inspirat direct de la Sfntul Apostol Pavel i din Noul Testament (Adolf
Harnack). La Roma, Marcion a cutat s intre n comunitatea cretin. Fiind proprietar de corbii,
el era om bogat. Ereticul a oferit chiar, ca ajutor, Bisericii o sum mare (200.000 sesteri).
Dovedindu-se ns eretic, episcopul i-a napoiat banii i l-a respins. Atunci Marcion i-a nfiinat
o sect proprie (pe la 144).
Erezia lui provine mai ales dintr-o greit nelegere a Sfintei Scripturi i ndeosebi a
raportului dintre cele dou Testamente. Marcion credea c ntre ele sunt deosebiri radicale,
nepotriviri, dezacord.
ntr-o scriere intitulat Antiteze, el a adunat pretinse contraziceri ntre cele dou
Testamente, privitoare la precepte morale, n Vechiul Testament st scris ochi pentru ochi i
dinte pentru dinte"; n Noul Testament, iubii pe vrjmaii votri"; deci unul nva rzbunarea,
cellalt dragostea. n Vechiul Testament, Dumnezeu a pedepsit cu ploaie de foc din cer (Facerea
19, 24); n Noul Testament, cnd Apostolii au cerut aceasta, Mntuitorul i-a mustrat (Luca 9, 5456). Vechiul Testament justific unele pcate (furtul); Noul Testament le condamn. Mntuitorul a
desfiinat Legea veche, a combtut pe nvtorii ei (crturari), a venit s cheme nu pe cei drepi,
ci pe cei pctoi.
Marcion credea, de aceea, c Vechiul i Noul Testament nu sunt opera unuia i aceluiai
Dumnezeu i c deci sunt doi Dumnezei. Dumnezeul Vechiului Testament, creatorul lumii, nu
este nici atottiutor, nici atotputernic; Dumnezeul Noului Testament tie i poate totul.
Dumnezeul Vechiului Testament este drept i aspru (deus justus, ); Dumnezeul Noului
Testament este bun ( ). Acesta a fost necunoscut pn la Iisus Hristos, necunoscut
chiar de Dumnezeul-demiurg al Vechiului Testament. Fcndu-i-se mil de pctoi i voind s-i
mntuiasc, El a intervenit n lume mpotriva celuilalt Dumnezeu.
Dumnezeu cel bun s-a descoperit n Iisus Hristos, cobornd asupra Lui n anul al XV-lea
al domniei lui Tiberiu. El a fcut minuni i a nvat, combtnd legea i opera Dumnezeului
Vechiului Testament. Pe cnd acesta voia s ajute i s nale numai pe iudei, poporul su ales,
Iisus Hristos a chemat pe toi oamenii la mntuire; pe cnd iudeii voiau o mprie lumeasc,
Hristos a ntemeiat pentru ai Si, una cereasc. Pe cnd Dumnezeul Vechiului Testament exercita
judecat, Iisus Hristos fericete pe ai Si din iubire fr judecat. Marcion nu admitea, de aceea, a
doua venire a lui Iisus Hristos pentru judecarea lumii. Marcion era i dochetist. Nici ntruparea,
nici moartea lui Iisus Hristos n-a fost real. n timpul morii Lui aparente, s-a cobort la iad, unde
a predicat i a mntuit pe cei condamnai de Dumnezeul Vechiului Testament, deci nu pe cei
drepi, ci pe Cain, pe sodomeni, pe egipteni etc.
ntre cele dou Testamente nu poate fi, dup Marcion, legtur posibil. El caut
argumente n cel Nou pentru combaterea celui Vechi, le desparte pe unul de altul i respinge pe
cel Vechi prin cel Nou, pe baza tezei c nu se pune vin nou n foale vechi i nici petic nou la
hain veche (Matei 9, 16-17). Vechiul Testament este pomul care nu face roade i se arunc n
loc; Noul Testament este pomul cel bun, care rodete.
nvnd acestea, Marcion credea c urmeaz Sfntului Apostol Pavel, pe care n realitate
nu-l nelegea bine. El nu pstra nici mcar Noul Testament ntreg, ci-l mutila, admind numai

Evanghelia dup Luca, fr primele capitole, care vorbesc despre Naterea i genealogia lui Iisus
Hristos, i zece epistole pauline (fr epistolele pastorale i cea ctre evrei).
El pretindea c reface crile Noului Testament n forma lor autentica, dar fcea aceasta n
mod arbitrar i inconsecvent. Combtea Vechiul Testament, dar admitea autenticitatea lui, i nega
totui autenticitatea unor cri din Noul Testament, pe care-l opunea Vechiului Testament i pe
care credea c se ntemeiaz nvtura lui.
n moral, Marcion era rigorist; nva asceza sever, condamna cstoria, oprea de la
carne i de la vin, pe care le socotete ale Dumnezeului-demiurg, care a fcut lumea.
Marcion a fcut propagand cu succes. El n-a nfiinat o coal ca gnosticii, ci o biseric
format din comuniti proprii, cu cler, cu locauri de cult, cu imne. Marcionismul a dat i martiri
n persecuii. Marcion pstra Tainele Bisericii, dar le svrea n felul su. El permitea al doilea i
al treilea botez pentru iertarea pcatelor, botez pe care l puteau svri i femeile. Partizanii lui
Marcion l numeau pe el sanctissimus magister.
Marcionismul se deosebete de gnosticism prin aceea c dualismul lui este biblic, scos din
pretinsa opoziie dintre Vechiul i Noul Testament, dar fr a fi dualism metafizic, ca al
gnosticilor. El nu admite teoria eonilor i necesitatea gnozei. Interesul lui este soteriologic, nu
cosmologic i filosofic. El nu mparte pe oameni n pnevmatici i ilici i nu desprea pe
catehumeni de credincioi, nu avea doctrina secret, mister i iniiere, ca gnosticii.
Marcion a vrut s fie un reformator al Bisericii. Prinii i scriitorii bisericeti l-au
combtut ca pe un eretic mai ru dect alii (Policarp, Justin, Irineu, Tertulian). Dar protestanii lau apreciat elogios, socotindu-l, unii un geniu religios, un adevrat reformator, un ntemeietor de
religie, ba chiar primul protestant (Neander). Adolf Harnack a vzut n el un gnditor i un
creator comparabil cu Sfntul Apostol Pavel, cu Augustin i cu Luther. Importana lui Marcion a
fost astfel mult i tendenios exagerat.
Urmaii lui Marcion au modificat ideile lui, moderndu-le. Mai nsemnat dintre ei a fost
Apelles. Unii marcionii au adoptat maniheismul. Fiind mai uor de neles dect gnosticismul i
mai bine organizat, marcionismul a fost mai periculos pentru Biseric.
2. Montanismul a fost o sect aprut n Frigia, ndat dup jumtatea secolului al II-lea,
nc nainte de a fi fost nvins gnosticismul, montanismul tulbura Biserica prin ideile sale
apocaliptice, hiliaste, rigoriste. Pe cnd, ns, gnosticii voiau s cuprind cretinismul ntr-o
religie universal, montanitii concepeau un cretinism ngust, sectar, exclusivist.
Ca i Marcion, dar din alt punct de vedere, Montan, eful sectei, voia s fie reformator; el
credea c Biserica a deczut, fiind influenat de lume, c morala i disciplina ei au slbit.
Montanismul apare ca o reacie contra acestei stri, readucnd spiritul profetic i ideea parusiei
apropiate, a primilor cretini.
Montan era un vizionar care voia s pregteasc lumea pentru marele eveniment religios
anunat de el. Din sperana venirii apropiate a lui Iisus Hristos, speran care mngiase pe primii
cretini, Montan fcea un motiv de trezire excepional a sentimentului religios, producnd o
surescitare bolnvicioas.
Regiunea n care a aprut montanismul, Frigia, era din cele n care micarea de idei
religioase era mai mare, viaa bisericeasc mai agitat. Concurena dintre culte, controversele
teologice timpurii, persecuiile, starea de spirit a provinciei, au trezit aici sperana parusiei, i cu
aceasta profetismul.
Montan era n cretinism un neofit; el fusese sacerdot al zeiei Cybele. Pe la 156-157
(dup Eusebiu, mai trziu, la 172), Montan a nceput s nvee la Ardabau sfritul lumii,
coborrea Ierusalimului ceresc, mpria de o mie de ani a lui Hristos cu drepii. Aceasta avea s
se ntmple n apropiere de Pepuza i de Tymion, n Frigia.
Montan se socotea Paracletul (Mngietorul) anunat de Iisus Hristos (Ioan 15, 26),
organul Sfntului Duh; el vorbea n numele i n locul lui Dumnezeu nsui, cnd zicea: Eu sunt

Tatl, Cuvntul i pacalet; Eu, Dumnezeu Domnul, atotputernicul, slluind ntr-un om;
Nu un nger, nici un trimis, ci eu Domnul Dumnezeu am venit"; Nu pe mine, ci pe Hristos l
ascultai"; Omul doarme i eu veghez. Iat, Domnul este cel care n extaz nlocuiete inima
omului; cel care d omului inima.
Montan pretindea c revelaia Noului Testament nu este desvrit, ci se desvrete
prin el, ca paraclet, completnd deci descoperirea fcut prin Iisus Hristos. Pe gnostici, Montan i
predicatorii lui l combteau. El nu schimba credina Bisericii, dar voia s aduc o via religiosmoral nou, n spirit eshatologic; voia ntrirea disciplinei, o renatere moral.
n moral, montanismul era mai rigorist dect Biserica. A doua cstorie era socotit
adulter i interzis; cei cstorii de dou ori erau exclui din comunitate. Fecioria era socotit
necesar pentru a primi revelaii. Postul montanitilor era mai lung i mai sever dect al Bisericii.
Distraciile i podoabele erau socotite pcate, iar pentru pcate grele excludeau din comunitate.
Predica profetic a lui Montan a fcut mare impresie. Entuziasmul s-a trezit n asculttori,
cuprini de emoia sfritului lumii i a mpriei celei noi. Muli i-au vndut averile i le-au
pus la mijloc, ca primii cretini. Mulimea nfrigurat s-a strns la locul i timpul prezis, innd
adunri, svrind cultul sub cerul liber. n ateptarea Ierusalimului cetesc, se produceau stri de
extaz. Fenomenul ceresc ateptat nu s-a ntmplat, dar ideea i micarea au prins. Montan i
partizanii si au continuat s predice ca nite profei ai mpriei de o mie de ani, interpretnd n
sensul nvturilor lor semnele timpului: rzboaie, cutremure, persecuii, tulburri i alte
ntmplri.
Astfel n Siria, un episcop montanist a pornit n pustie, urmat de mulime, cu femei i
copii, n ntmpinarea Ierusalimului ceresc. n Pont, alt episcop, n urma unui vis repetat, anuna
c sfritul va veni n timp de un an. Credincioii i lsau lucrul i averea, renunau s se mai
cstoreasc. Pe la 179-180, se atepta din nou venirea mpriei milenare. Aceast struin din
partea profeilor" i aceast credulitate din partea mulimii arat starea de spirit a timpului.
Exaltatul profet i alturase cteva femei: Priscilla (Prisca), Maximilia, Quitilla, care
cdeau n stri de extaz i de somnambulism i profeeau ca i Montan sfritul, socotindu-se
organe ale Sfntului Duh i ntrebuinnd, de aceea, n vorbirea lor nu genul feminin, ci genul
masculin i afirmnd c dup profeia lor va urma sfritul.
Montanismul a fcut adereni numeroi. Ei erau numii montaniti, catafrigi (
- erezia Frigienilor), pepuzieni. Ei nii se numeau spirituali,
privilegiai ai Sfntului Duh (spirituales, ), socotind pe ceilali psihici.
Din Frigia, secta s-a ntins n Galatia i n alte provincii din Asia Mic, precum i n afar
de aceasta. Ea s-a organizat, avnd evangheliti, profei, episcopi, mai trziu un fel de patriarhi.
Chiar femeile puteau s intre n clerul montanist, ceea ce surprinde pentru rigorismul lor. La
nceputul micrii, montanitii voiau s rmn n snul Bisericii. Dup oarecare ezitare, Biserica
s-a pronunat contra lor; primele sinoade cunoscute sunt cele mpotriva montanismului (ntre 160180). Respini de Biseric, montanitii s-au organizat separat, ca o comunitate de sfini.
Montanismul a fost combtut i n scris de Claudiu Apolinare, Miltiade, Rodon, Meliton
de Sardes i alii. ntre partizanii lui mai nsemnai sunt Alcibiade, Themison, Alexandru,
Theodot. Montanismul a ctigat adereni i la Roma (Procul, Eschin), iar la Cartagina pe cel mai
nsemnat dintre aderenii si, pe marele scriitor bisericesc Tertulian ( 240).
Cu timpul, montanismul s-a dezbinat n mai multe secte, cu diferite numiri (eschinii
sau aschinii", proclieni, artotyrii - acetia ntrebuinau la mprtire pine i brnz,
tascodrugii - i fixau la rugciune degetul arttor de nas i quintilieni, pepuzani,
priscilieni, tertulianiti). Tertulian i partizanii si reprezentau o ramur moderat, care se
deosebea de Biseric doar prin rigorismul ei moral.
Secta montanist s-a meninut cteva secole i a fost condamnat prin legi i canoane.

3. Hiliasmul (milenarismul), numit astfel de la sau milenium (o mie de ani),


este credina c Iisus Hristos va veni din nou i va ntemeia o mprie de o mie de ani. Dup o
prim nviere a drepilor, Iisus Hristos va stabili o teocraie pmnteasc vizibil, domnind cu
drepii o mie de ani. Dup aceasta avea s vin sfritul lumii, nvierea general i judecata
viitoare. n timpul mpriei milenare, puterea lui Satan este biruit i legat, drepii i
credincioii domnesc cu Iisus peste lumea cealalt.
Ideea revenirii Mntuitorului gsea temei n cele spuse n Evanghelie (Matei 24, 34-42;
25,31; Luca 12, 39; Ioan 5, 28) despre sfritul i judecata lumii, iar ideea timpului de o mie de
ani i alte idei erau luate din Apocalips (20, 5-7) nelese de hiliati ca despre o mprie
pmnteasc a Mntuitorului. Hiliasmul s-a format prin greita interpretare a celor spuse de
Mntuitorul i de Sfinii Apostoli. Nici El, nici ei n-au fost hiliati, Iisus Hristos a vorbit despre
venirea sfritului pe neateptate, dar n-a nvat o mprie a Sa pmnteasc.
Ideea hiliast era mai veche dect cretinismul i venea din iudaism. Ea avea nceput n
profeiile despre o mprie viitoare (Isaia, Daniil). mpria lui Mesia, pe care iudeii au
denatura-o cu ideea de Mesia, sub apsarea i influena greutilor prin care au trecut. Ideea
mpriei viitoare a intrat cu unele lrgiri i modificri n cretinism. Ea a avut la nceput forma
unei ateptri apropiate a sfritului lumii. Ideea era general i neclara. Sfinii Apostoli au trebuit
s previn pe credincioi c sfritul nu este iminent i c trebuie s triasc linitii (epistolele
ctre Tesaloniceni, epistola II Petru). Termenii simbolici i profetici ai Apocalipsei ntreineau
ns ideea mpriei datorit persecuiilor i strmtorrilor ndurate de cretini. Ideea mpriei
viitoare i a parusiei apropiate era mai ales o mngiere n persecuii. Ea se gsete la unii Prini
apostolici nvtura celor doisprezece Apostoli, Epistola atribuit lui Barnaba. Pstorul lui
Herma i mai ales la Papias (pe la 130), numit pentru aceasta de istoricul Eusebiu foarte puin la
minte (Istoria bisericeasc III, 39, l 3), la unii apologei (Justin Martirul), la Irineu.
Sens eretic a luat hiliasmul prin apariia montanismului, a crui nvtur greea sau
exagera i n alte privine. Ideea hiliast s-a meninut i la unii scriitori cretini din secolele III IV, ca speran n venirea lui Iisus Hristos (Metodiu, Lactaniu, Comodian,Victorin de Poetovio).
Tertulian era hiliast ca montanist.
Hiliasmul a fost combtut i n Biseric i n afar de ea, de unii eretici (gnostici, alogi).
n Rsrit l-au combtut mai ales alexandrinii, n frunte cu Origen, prin interpretarea alegoric a
Apocalipsei. mpotriva celei literale a hiliatilor. Dar n Egipt hiliasmul era susinut chiar de un
episcop, Nepos de Arsinoe. Dionisie al Alexandriei l-a combtut pe acesta ntr-o scriere special
( , Despre fgduine). n Apus a fost combtut mai ales de Augustin. Ideea
sfritului apropiat i a mpriei lui Hristos s-a meninut n unele secte medievale i moderne,
fiind cea mai struitoare dintre rstlmcirile Evangheliei.
4. Alogii formau o sect puin cunoscut. Ei au aprut n Asia Mic (Frigia), ca adversari
ai montanismului (n secolul II). mpotriva profetismului i hiliasmului montanist, care se baza pe
o greit interpretare a scrierilor Sfntului Evanghelist Ioan, alogii contestau autenticitatea
acestora; pe a Evangheliei pentru c vorbete despre trimiterea Paracletului (15, 26), care se
credea Montan; pe a Apocalipsei pentru c vorbete de mpria milenar. Alogii le socoteau
scrieri ale lui Cerint, fr s observe c acesta era mai degrab combtut de Sfntul Ioan.
Dac alogii respingeau i doctrina despre Logos, de unde ar veni numele lor, cum crede
Epifaniu, este greu de spus. ntre alogi este socotit scriitorul cretin roman Caius din a doua
jumtate a secolului al II-lea, precum i un antitrinitar, Theodot.
BIBLIOGRAFIE SELECTIV:
- Negoi, Organizarea esenienilor i doctrina lor, n Studii Teologice, XIV, Bucureti, 1962,
nr. 3-4, p. 201 .u.

- C. Daniel, Irodieni, denumire a esenienilor, n Studii Teologice, XXII, Bucureti, 1970, nr. 56, p. 528 .u.
- M. Leturny, Le concile de Jerusalem, Paris, 1969.
- Eugene de Faye, Gnostiques et gnosticisme, Etude critique des documents du gnosticisme
chrtien aux II-e ei III-e sicle, d. 2, Paris, p. 499-540.
- E. Buonaiuti, Lo Gnosticismo, Roma, 1907.
- J. Danilou, Histoires des doctrines chrtiennes avnt Nice, 2 vol., Paris, 1961.
- P. Nautin, Lettres et crivains des II-e et III-e sides. Paris, 1961.
- R. Wilson, The gnostic problem, ed. II, Londra, 1962.
- R. Grant, La gnose et les origines chrtiennes, Paris, 1964.
- M. Lods, Prcis d'histoire de la thologie chrtienne (secolele II-IV), Paris, 1966.
- R. Grand, Le Dieu des premiers chrtiers, din englez, Paris, 1971.
- R. Wilson, Marcion, ed. II, Londra, 1933.
- E. C. Blackman. Marcion and hus influence, Londra, 1949.
- Pierre de Labriolle, Les sources de l' histoire du montanisme, Fribourg et Paris, 1913.
- Idem, Le crise montaniste, Eribourg et Paris, 1913.
- Adhmar d' Ales, La thologie de Tertullien, d. 2, Paris, 1905.
- R. A. Knox, Enthusiasm, Oxford, 1950.
- L. Gry, Le milenarisme dans ses origines et son developpement, Paris, 1903.
- Pr. Toma Chiricu, Studiu asupra textelor evanghelice cu privire la parusie sau a doua venire,
Bucureti, 1935, p. 24-31.
- V. Loichi, Milenarismul, Chiinu, 1931.
- B. Rigaux, L'Antchrist, Louvain, 1932.
- F. Alcaniz,, Ecclesia patristica et Milenarism, Granada, 1933.
- D. Vasilescu, Originea i aspectele milenarismului n primele dou veacuri, n Studii
Teologice, XVI, Bucureti, 1964. nr. 5-6, p. 334 .u.
POLEMITI:
1. HEGESIP
Episcopul Eusebiu de Cezareea enumera, n Istoria sa bisericeasc (IV, 21), la loc de
frunte, printre scriitorii primei perioade patristice (Dionisie, episcop al Corintului; Sinytos,
episcop al Cretei; Filip, Apolinarie, Meliton, Musanus, Modest i Irineu) i pe Hegesip. Din
Memoriile lui Hegesip rezult c acesta a cltorit mult, intrnd n dialog cu numeroi episcopi. A
vizitat, astfel, Biserica corintenilor, pstrtoare a Ortodoxiei i care a avut ca prim episcop pe
Primus. Cnd a ajuns la Roma, Hegesip a stabilit succesiunea episcopilor de acolo pn la Anicet,
care l avea atunci ca diacon pe Eleuther. Lui Anicet i-a urmat episcopul Soter.
Hegesip s-a convertit la cretinism, venind din iudaism, ntruct ne ofer multe detalii
provenind din tradiia iudaic nescris sau din crile apocrife redactate n vremea lui i care
aveau ca autori diveri eretici. Se pare c Hegesip a murit n timpul mpratului Commodus.
Dup prerea Fericitului Ieronim, Memoriile, n cinci cri, ale lui Hegesip, din care s-au
pstrat cteva fragmente, alctuiesc de fapt o istorie bisericeasc, care prezint faptele Bisericii
de la patimile Domnului pn n vremea autorului, adic pn spre anii 170-180. Ne gsim, astfel,
n faa primei lucrri de istorie bisericeasc din literatura patristic.
Din fragmentele pstrate de la Hegesip, reinem dou aspecte importante din viaa
Bisericii cretine, i anume: 1) istoricitatea i necesitatea succesiunii apostolice prin tradiia
nentrerupt la diferite scaune episcopale i 2) identificarea primelor secte gnostice de
provenien iudaic. Ca i Sfntul Irineu, Hegesip susinea c nvtura cretina curat este

garantat de succesiunea nentrerupta a episcopilor de la Apostoli i pn n momentul redactri


operei (Memoriilor) sale.
Succesiunea apostolic a avut o mare importan la Tertulian, Sfntul Irineu, i ceilali
Sfini Prini, inclusiv, n epoca noastr de ecumenism fervent. Ereticii, mai ales gnosticii,
ncercau s creeze o Biseric a lor, dup bunul lor plac, crend n acest sens i opere adecvate.
Hegesip se ridic mpotriva acestor eretici i stabilete liste de episcopi: la Ierusalim, ncepnd cu
Iacob, fratele Domnului, Simeon, Just, etc.; la Corint, ncepnd cu Primus i la Roma ajungnd
pn la Anicet (155-166). Biserica se numea atunci fecioar, pentru c nu fusese ntinat de
cuvinte dearte.
O dat, ns, cu dispariia Apostolilor, eroarea atee a nceput s apar prin nelciunea
dasclilor mincinoi, n lipsa oricrui Apostol, acetia au ncercat s opun, pe fa, adevrului,
tiina cu nume mincinos.
Fiind iudeu de origine, Hegesip a neles bine tradiia format de Apostoli i puterea
ortodoxiei din timpul vieii lor, bazat direct pe autoritatea lor personal i pe cea a primilor
episcopi ai Bisericii din Ierusalim, Iacob i Simeon.
Dup precizarea fcut de Eusebiu al Cezareei, Hegesip aparinea primei succesiuni a
Apostolilor, adic, cronologic i local, s-a nscut n prima jumtate a secolului al II-lea, probabil
n Palestina, i a primit cu fidelitate tradiia apostolic cu ortodoxia i rnduielile ei. Garania
adevrului credinei cretine o ofer numai mrturia tradiiei apostolice.
Importan deosebit pentru istoria Bisericii au episoadele relatate de autorul nostru
despre martiriul Sfntului Iacob, fratele Domnului, aruncat de pe acoperiul templului i apoi ucis
cu pietre; alegerea lui Simeon al lui Cleopas ca urma al lui Iacob i martirizarea lui prin
rstignire; cutarea urmailor lui David, din porunca mpratului Vespasian i din porunca lui
Domiian, spre a-i ucide, ca s scape de conspiratori; succesiunea ultimilor episcopi ai Romei:
Anicet, Soter i Eleuther.
Hegesip acorda importan i Bisericii Romei, dar pentru el Biserica cea mai importanta
era cea din Ierusalim. De asemenea, autorul nostru enumera cele 7 secte iudaice care luptau
mpotriva seminiei lui Iuda i contra lui Hristos: esenienii, galileenii, hemerobaptitii,
masboteenii, samaritenii, saducheii i fariseii. Din aceste secte s-au ridicat: Simon, printele
simonienilor; Cleobis, printele cleobienilur; Dositeiu, printele dositeenilor; Gortheios, printele
goratenienilor i masboteenii. Din acetia se trag menandrianiii, marcioniii, carpocraienii,
valentinienii, vasilidienii, saturnilienii. Acetia, fiecare, au adus propria lor prere. Din ei au ieit
Hristoi mincinoi, profei mincinoi, care au rupt unitatea Bisericii.
Fragmentele pstrate din Memoriile lui Hegesip au o limb curat, simpl, precis, cu
termeni tehnici, care vor trece i la ali scriitori antignostici.
BIBLIOGRAFIE SELECTIV:
- Eusebiu de Cezareea, Istoria bisericeasc, II, 23; III, 11, 12, 32; IV, 22, n colecia Prini i
Scriitori Bisericeti, 13 (traducere studiu, note i comentarii de Pr. Prof. T. Bodogae), Bucureti,
1987.
- Ieronim, De viris illustribus, 22; vezi i traducerea n limba romn: Sfntul Ieronim, Despre
brbai ilutri i alte scrieri, XXII, (introducere, traduceri i note Dan Negrescu), Bucureti,
1997, p. 35.
- Pr. Cicerone Iordchescu, Istoria vechii literaturi cretine, vol. I, Iai, 1934, p. 133-134.
- Ioan G. Coman, Patrologie, Bucureti, 1956, p. 72-73.
- Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman, Patrologie, vol. II, Bucureti, 1985, p. 13-15.
- H. J. Laislor, Eusebiana, Essays on the Ecclesiastical History of Eusebius, Oxford, 1912, p. 1107.

- Pr. Prof. Ioan G. Coman, Probleme de filosofie i literatur patristic, Bucureti, 1995.
- Bareille, Hgsippe, n Dictionnaire de Thologie Catholique, IV, Paris, 1920, col. 22162120.
- Leclereq, Historiens du christianisme, n Dictionnaire d' archologie chrtienne et de lilurgie,
VI, 2, Paris, 1925, col. 2547-2549.
- Ehrhardl, The apostolic succession in the first two centuries of the Church, London, 1953.
- N. Hyldahl, Hegesipps Hypomnemnata, n Studia Teologica, 14, Oslo, 1960, p 70-113.
- Panag. Hristou, Patrologia greaca, tom. II, Institutul Patriarhal de Studii Patristice, Tesalonic
(grecete), 1978, p. 654-657.
2. SFNTUL IRINEU (140-202)
1. Repere biobibliografice
Unul dintre Prinii bisericeti des citai de ctre Eusebiu al Cezareei este Sfntul Irineu.
Teologia modern i studiaz cu atenie opera, ca izvor de prim important pentru cunoaterea
istoriei i culturii cretine din primele dou veacuri. Ortodoxia doctrinei lui, viaa sa curat, lupta
sa necontenit mpotriva ereticilor, lucrarea sa de cretinare a galilor din sud, echilibrul su n
momentele de cumpn pentru Biseric, i-au creat Sfntului Irineu o mare autoritate i un
prestigiu aparte. La acestea contribuiau i originea sa oriental (el venind la Lyon din mediul
Sfntului Policarp) precum i valoarea sa teologic i irenic.
Nici Eusebiu al Cezareei, nici Fericitul Ieronim nu ne indic locul i data naterii
Sfntului Irineu. Din unele detalii, pe care ni le ofer nsui Sfntul Irineu, despre copilria sa,
deducem zona geografic n care vieuiau prinii si. n Scrisoarea sa ctre Florinus (prieten din
copilrie), Sfntul Irineu reamintete acestuia c s-au cunoscut demult, n anii copilriei, n Asia
Inferioar, n jurul Sfntului Policarp, adic la Smirna, unde acesta din urm era episcop.
Florinus tria la curtea imperial i se ostenea s fie apreciat de Sfntul Policarp. Aceeai silin
i-o arat i copilul Irineu. Faptul c micul Irineu frecventa nvturile Sfntului Policarp la
Smirna demonstreaz apartenena lui i a prinilor si la aceast zon geografic.
Dac Sfntul Policarp, n momentul martiriului, la 23 februarie 156, avea 86 de ani, iar
Irineu era copil, nseamn c naterea acestuia din urm poate fi aezat aproximativ spre anul
140. Sfntul Irineu declar lui Florinus c el ine foarte bine minte lucruri vzute i trite n
copilrie, ndeosebi cele privitoare la Sfntul Policarp. La vrsta cnd adresa scrisoarea sa lui
Florinus, Irineu putea preciza locul n care Fericitul Policarp se aeza pentru a vorbi, felul cum el
intra sau pleca, caracterul vieii sale, nfiarea sa, convorbirile sale cu mulimile, felul cum
relata despre ucenicia sa n preajma Sfntului Apostol i Evanghelist Ioan sau a celorlali ucenici
care vzuser pe Domnul, cum istorisea el cuvintele lor i lucrurile pe care ei le spuneau despre
Domnul, minunile i nvtura Acestuia. Toate aceste lucruri, pe care Sfntul Irineu le-a ascultat
cu grij, le-a pstrat n memorie. Nu n scris, ci n inim. Reiese limpede c Sfntul Irineu a
evoluat destul de mult vreme n preajma Sfntului Policarp, ca ucenic al acestuia.
Este greu de spus cum a ajuns Sfntul Irineu n Galia, la Lugdunum (Lyon). Probabil c
adolescentul Irineu a nsoit pe Sfntul Policarp n cltoria acestuia la Roma, pe la anul 155, iar
de acolo a ajuns n Galia. Nu este exclus ca, nainte de plecarea lui din Asia Mic, s-i fi
dobndit o aleasa cultura la colile i cu dasclii din acele pri rsritene, iar la Roma s fi urmat
cursurile colii Sfntului Justin Martirul i Filosoful.
Opera sa scris demonstreaz lectura bogat i variat a autorului nostru, nsoit
permanent de o excepional putere de ptrundere a problemelor. Cnd a ajuns episcop, pe la anii
177-178, el cunotea, ca nimeni altul dintre contemporanii si, istoria i spiritualitatea, att a
Rsritului, ct i a Apusului.

Dup cum ne informeaz Eusebiu al Cezareei, n timpul persecuiei lui Marcu Aureliu, pe
la anul 177, fraii de la Lugdunum-Lyon au trimis mesaje de nedumeriri privitoare la ucenicii lui
Montan, Alcibiade i Teodot din Asia i Frigia, precum i ctre episcopul Elenther al Romei.
Mesajul ctre Eleuther a fost ncredinat chiar lui Irineu, ca preot al Bisericii. Se pare c numai
datorit acestui drum la Roma. Sfntul Irineu a scpat de moarte n timpul persecuiei de la Lyon.
Dac s-a nscut spre anul 140, nseamn c la anul 177, n timpul persecuiei, Irineu avea
37 de ani i era preot. La ntoarcerea sa din misiune, persecuia ncetase i o dat cu ea i viaa
nonagenarului episcop al Lugdunumului, Pothin. n astfel de mprejurri, Irineu a fost ridicat la
treapta de episcop al capitalei celor trei Galii.
Eusebiu de Cezareea nfieaz cteva momente de seam din viaa episcopului Irineu.
De pild, n timpul controversei pascale ce s-a ivit ntre episcopul Victor al Romei i episcopii
Asiei Mici i ai Palestinei, n frunte cu Policrat al Efesului, Sfntul Irineu a avut un rol important
n aplanarea conflictului, ntruct episcopul Victor i-a excomunicat pe adversarii si implicai n
acest conflict, Irineu a intervenit mpciuitor, artnd c taina nvierii trebuie srbtorit numai
duminica i c episcopul Romei nu trebuie s ndeprteze din comuniunea cretin Bisericile care
pstreaz tradiii vechi cu privire la serbarea Patilor, Irineu d i unele lmuriri privitoare la
postul premergtor Sfintelor Pati, preciznd c diferenele privitoare la durata postului sunt
vechi i ele, dar vor disprea cu timpul.
Pentru a inspira mai mult duh irenic episcopului Victor al Romei, Sfntul Irineu arat c
prezbiterii (episcopii) anteriori Lui Soter, adic Anicet, Pius, Hygin, Telesphor i Xyst nu ineau
pravilele asiaticilor, dar nici nu le impuneau acestora pe cele ale lor, rmnnd, astfel, n pace cu
cretinii, cu toate c aveau practici deosebite. Mai mult chiar, i-au primit cu dragoste cnd acetia
veneau s-l viziteze la Roma. Pentru exemplificare, Sfntul Irineu citeaz cazul Sfntului
Policarp, care a venit la Roma n timpul episcopului Anicet. Cei doi episcopi aveau unele mici
nenelegeri, n privina problemei pascale, Anicet n-a putut convinge pe Sfntul Policarp s nu
in ceea ce inuse totdeauna cu Sfntul Ioan, ucenicul Domnului; dar nici Sfntul Policarp n-a
putut convinge pe Anicet s lepede tradiia lui pascal, pe care zicea c o deine de la presbiterii
(episcopii) anteriori ai Romei. Cu toate acestea, cei doi episcopi au rmas n comuniune unul cu
altul, iar n biseric, Anicet a cedat la Euharistie protia lui Policarp, ca semn de preuire i apoi sau desprit n pace.
Irineu () i purta cu adevrat numele, ca unul ce era cu adevrat fctor de
pace (). Ca militant al pcii n Biserica lui Hristos, el a scris nu numai episcopului
Victor al Romei, ci i altor conductori de Biserici locale, ndemnndu-i pe toi la bun
nelegere.
Viaa Sfntului Irineu nregistreaz trei serii de realizri: 1) lucrarea misionar de
convertire a popoarelor pgne din sudul Galiei, pe o arie geografic destul de larg n jurul
Lugdunumului; 2) lupta mpotriva gnosticismului, prilej cu care a elaborat o interesant i bogata
teologie, cu rdcini adnci att n Apus ct i spre Rsrit; 3) strduina de mpcare a Bisericilor
din Asia (reprezentate de episcopul Policrat al Efesului) cu Bisericile din Apus (reprezentate de
episcopul Victor al Romei) n problema datei Patilor, de care am amintit deja.
Misiunea Sfntului Irineu printre gato-celii, grecii i latinii nc pgni, a fost de lunga
durat, dar ncununat de succes, confirmat de canonizarea lui ca Sfnt, n sudul Galiei. El a
nvat limba celtic, n care a predicat btinailor. Cu toate c a scris n limba greac, el
cunotea i limba latin, pe care a nvat-o att n colile din Asia Mic ct i la Roma, iar apoi
n Galia. Se pare c lucrarea lui misionar s-a rspndit, prin oameni pregtii de el, pn aproape
de Germania.
n timpul pstoririi sale, presiunea gnosticilor periclita unitatea Bisericii att n Apus, ct
i n Rsrit. Reprezentani gnostici precum Ptolemeu i Marcu au ajuns pn n valea Ronului i
la Lugdunum. Propaganda lor ardent a provocat trimiterea Scrisorii ctre Bisericile din Rsrit

de care vorbete Eusebiu al Cezareei. n teologie, Irineu a pus accentul pe Biseric, iar practic, sa strduit s-i ntoarc pe eretici la ortodoxia Bisericii. De aici marea autoritate a lui n
problemele de seam ale Bisericii din vremea sa, cum a fost i controversa pascal, care ar fi dus
la ruperea unitii Bisericii din cauza unor tradiii calendaristice deosebitoare dintre Rsrit i
Apus. Sfntul Irineu, cu spiritul su ponderat i cu convingerea sa nestrmutat c fora Bisericii
st n unitatea ei, a reuit s nlture discordia care ar fi degenerat n schism.
Nu cunoatem precis sfritul vieii sale. Fericitul Ieronim l consider martir, iar Grigorie
de Tours susine c Sfntul Irineu a suferit moarte martiric sub Septimiu Sever (202). Patrologii
contemporani n-au fcut, ns, caz de sfritul vieii Sfntului Irineu.
2. Contribuii la dezvoltarea literaturii patristice
Opera scris de Sfntul Irineu are o mare valoare istoric i teologic, apreciat n chip
deosebit de Eusebiu al Cezareei. Eusebiu menioneaz urmtoarele lucrri ale Sfntului Irineu:
1. Combaterea i nimicirea tiinei cu nume mincinos n cinci cri, pstrat ntr-o
traducere latin din jurul anului 200 i cunoscut n general sub numele Adversus haereses, titlu pe
care l consemneaz i Fericitul Ieronim.
Eusebiu de Cezareea relateaz c n cartea a II-a a acestei lucrri se precezeaz c n unele
Biserici din timpul lui Irineu se svrseau minuni ca nvierea moriilor, prin post i rugciunile
fraiilor cretini. Celor care pretindeau c Iisus a fcut numai aparent minuni autorul nostru le
replic c tot ceea ce privete pe Mntuitorul a fost proorocit i s-a realizat. El singur este Fiul lui
Dumnezeu. Adevraii lui ucenici, primind putere de la El, svresc i ei minuni n numele Su,
fiecare dup darul pe care l-a primit de la El, pentru folosul omenirii. Unii alung demoni, alii au
pretiina lucrurilor viitoare, alii vindec pe bolnavi etc. Sunt nenumrate harismele pe care
Biserica din lumea ntreag le primete n fiecare zi din partea lui Dumnezeu. Biserica nu neal
pe nimeni i nu cere bani de la nimeni, ci, dimpotriv, ea mparte darul lui Dumnezeu, aa cum la primit. Cretinii care au primit harisme profetice vorbesc n diferite limbi graie Duhului. Din
textul ntregii lucrri, scris n limba greac (P. G. 7, 437-1224), s-au pstrat crile IV i V ntr-o
traducere armeana. De asemenea, s-au pstrat 23 fragmente n limba siriac.
Aa cum am amintit deja, lucrarea poart n unele manuscrise, titlul mai scurt: Contra
ereziilor - Adversus Haereses. Alctuit probabil spre anii 189-190, lucrarea se adreseaz unui
personaj iubit, care dorea s cunoasc sistemele gnosticilor, ndeosebi pe acela al lui Valentin
i al ucenicului su Ptolemeu. n cartea I, autorul nostru combate nvturile i faptele eretice, n
cartea a II-a le distruge prin metoda raional, iar n cartea a III-a nfieaz nvtura cretin
autentic, pentru ca cititorii s poat discerne bine ortodoxia de erezie. n rezumat, prezentnd
lucrarea Contra ereziilor, putem spune c are urmtorul coninut: Cartea I (n 31 de capitole),
prezint sistemul valentinian i adepii lui Valentin: Secundus, Ptolemeu, Marcus, Simon Magul,
Menandru, Satornil, Vasilide, Carpocrate, Cerint, Ebioniii, Nicolaiii, Cerdon, Marcion, Taian,
Barbileii, Ofiii, Cainiii; Cartea a II-a (n 35 de capitole) combate nvtura greit despre
Dumnezeu i lume a gnosticilor, ndeosebi a valentinienilor; Cartea a III-a (n 25 de capitole)
trateaz despre tradiia apostolilor, despre un singur Dumnezeu i un singur Hristos, ncheindu-se
cu o rugciune; Cartea a IV-a (n 41 de capitole) vorbete despre unitatea nvturii ntregii
Scripturi, despre premodelare i profetism, nvtura despre parabole; Cartea a V-a (n 36 de
capitole) prezint nvtura despre nvierea trupului, identitatea dintre Demiurg i Tatl, atestat
de fgduinele evanghelice.
Lucrarea Combaterea i distrugerea tiinei cu nume mincinos a ntrit contiina ortodox
a vremii i a dat o lovitur mortal gnosticismului. Prin ea, Sfntul Irineu a devenit creatorul
teologiei cretine din Apus, alturi de Tertulian. Izvoarele acestei teologii sunt Sfnta Scriptur i
Sfnta Tradiie, iar centrul ei l constituie ntruparea Mntuitorului. Este o teologie elaborat cu
mult migal, menit s elimine ideile gnostice.

Sfntul Irineu atest ntregul canon al crilor biblice, atest numele a numeroi episcopi
i scriitori bisericeti. El s-a folosit i de originalul operelor din care citeaz.
2. Demonstraia predicrii apostolice ctre fratele Marcion, descoperit ntr-o traducere
armean, cuprinde diferite dialoguri n care autorul pomenete Scrisoarea ctre evrei i
nelepciunea lui Solomon. Lucrarea a fost descoperit n anul 1904, n Erevan, de ctre K. TerMekertthohian, mpreun cu ultimele dou cri din Adversus haereses, ntr-un manuscris
armean, datnd din secolul al VII-lea. Autenticitatea ei este indiscutabil. Ea nfieaz, sintetic,
nvtura ultimelor 3 cri ale marelui tratat antignostic i pare a fi redactat spre anul 195. Ea
cuprinde dou pri. Prima parte (n 42 de capitole) trateaz despre expunerea adevrului cretin,
pe temeiul Simbolului de credin, adic: despre Dumnezeu-Tatl, Fiul ntrupat i Duhul profetic,
despre creaie, istoria Vechiului Testament, ntruparea i actul rscumprrii; despre Apostoli i
despre Biseric. Partea a doua (n 54 de capitole) expune demonstraia adevrului cretin, adic,
preziceri despre venirea lui Hristos, despre lucrarea lui Hristos, despre dezvoltarea Bisericii i n
cele din urm un epilog. Lucrarea se prezint, de fapt, ca o dogmatic din care nu lipsesc nici
accentele didactice, nici cele apologetice. Centrul lucrrii const n prezentarea iconomiei
ntruprii.
3. Contra pgnilor, intitulat Despre tiin, este numit de Fericitul Ieronim Contra
gentes, fiind caracterizat de Eusebiu al Cezareei drept o carte foarte scurt i foarte util.
4. Ctre Blastus, despre schism, este redat de Fericitul Ieronim sub titlul: Ab Blastus, de
schismate.
5. Ctre Florin, despre monarhie sau c Dumnezeu nu este autorul relelor este numit de
Fericitul Ieronim Ad Florinum de monarchia sive quod Deus non sit conditor malorum. Florin,
un prieten din tineree al Sfntului Irineu, susinea c Dumnezeu este autor al rului din lume.
Sfntul Irineu l mustr pentru aceast rtcire. De altfel, problema cosmologica i antropologic
frmnta numeroase mini din vremea Sfntului Irineu.
6. Despre Ogdoad sau Octav este un tratat adresat tot lui Florin, care reczuse n
eroarea lui Valentin, n aceast lucrare, autorul nostru se prezint pe sine ca unul care a primit
prima succesiune de la Apostoli. La sfritul acestei lucrri, Sfntul Irineu face apel la grija
pentru precizie i exactitate din partea celui care va transcrie aceast carte, aa cum precizeaz i
Eusebiu al Cezareei n Istoria bisericeasc (5, 20, 1-3)
7. Scrisori ctre Victor, episcopul Romei, despre problema pascal sunt menionate att de
Eusebiu al Cezareei, ct i de Fericitul Ieronim.
Alte lucrri ale Sfntului Irineu sunt: Contra lui Marcion, Ctre diferii conductori
bisericeti despre Pati, Carte de convorbiri i Ctre Dimitrie, despre credin.
3. Elemente de doctrin n opera sa teologic
a) Sfnta Scriptur. Eusebiu de Cezareea apreciaz n chip deosebit prerile Sfntului
Irineu despre Sfnta Scriptur. El a fcut cteva observaii privind prerea autorului nostru asupra
acestei teme, citnd mereu pasaje din opera acestuia, mai ales din lucrarea Contra ereziilor.
Sfntul Irineu semnaleaz c Matei a nceput s scrie Evanghelia ce-i poart numele, la
evrei i n propria lor limb, n timp ce Petru i Pavel propovduiau Evanghelia la Roma i
ntemeiau acolo Biseric. Mrturia aceasta este foarte preioas, ntruct este foarte veche i vine
de la un Sfnt Printe vrednic de ncredere.
Ea coincide cu aceea lsat de Sfntul Ignatie Teoforul. Scrierea Evangheliei ce poart
numele Sfntului Matei n dialectul viu al evreilor din Palestina, contemporani cu el, adic n
limba aramaic, este confirmat i de unul din fragmentele lui Papias. Dup moartea celor doi
mari Apostoli, Marcu - ucenicul i interpretul lui Petru - a trimis n scris predica acestuia, care
este Evanghelia ce-i poart numele. Luca, discipolul lui Pavel, a fcut la fel cu predica acestuia,
transmind-o sub numele Evanghelia dup Luca. Ioan, ucenicul Domnului, a scris i el
Evanghelia ce i poart numele, pe cnd se afla la Efesul Asiei.

Preocupat de autenticitatea i sensurile misterioase ale Apocalipsei lui Ioan, Sfntul Irineu
arat c numrul fiarei (666) se afl n toate copiile vechi i serioase ale crii i c acest numr
corespunde literelor care formau numele lui Antichrist, dup nsi tlmcirea pe care o ddea
Sfntul Ioan celor care-l vedeau i dup felul de a socoti al grecilor. Totui, Sfntul Irineu nu risc
s se pronune categoric asupra numelui lui Antichrist, ntruct fiara nu putea fi dect mpratul
Domiian sau cineva din neamul lui. Altfel, vizionarul din Patmos i-ar fi spus numele.
Sfntul Irineu menioneaz ca autentice i Scrisoarea I a lui Ioan i Scrisoarea I a lui
Petru, din care citeaz. El citeaz i din Pstorul lui Herma.
Autorul nostru este un martor preios al formrii canonului Noului Testament, care
cuprinde: cele patru Evanghelii, Faptele Apostolilor, 12 Epistole ale Sfntului Apostol Pavel (fr
Epistola ctre Filimon care era socotit ca parte component a Epistolei ctre Coloseni i fr
Epistola ctre Evrei, pe care n-o atribuie lui Pavel), Epistola I Petru, Epistolele I i II Ioan i
Apocalipsa lui Ioan. Sfntul Irineu pstreaz ecouri i din Epistolele II Petru, Iacob i Iuda. Dup
opinia sa, canonul mai cuprinde i Apocalipsa lui Petru, precum i Pstorul lui Herma, dar fr
Epistola a III-a a lui Ioan. Acest canon se deosebete puin de canonul Muratori. O importana
deosebit acord Sfntul Irineu i unitii Evangheliilor. De asemenea, el citeaz des i ridic
autoritatea Vechiului Testament, pe care-l folosete fie direct, fie prin analogii. Vechiul Testament
este nainte-mergtor, iar Noul Testament are caracter definitoriu.
Sfntul Irineu reproduce tradiia potrivit creia Ptolemeu Lagul, dorind s-i mbogeasc
biblioteca pe care o ntemeiase la Alexandria cu scrieri de seama ale tuturor neamurilor, a cerut
ierusalimitenilor s traduc n limba greac Scripturile lor. Iudeii, aflai nc sub stpnirea
macedonenilor, au trimis lui Ptolemeu 70 de btrni, experi n cunoaterea Scripturilor i a celor
dou limbi. El i-a separat pe unii de alii i a poruncii tuturor s fac aceeai traducere i aceasta
pentru toate crile Scripturii. Apoi, adunndu-se cu toii la Ptolemeu, i-au comparat versiunea
fiecruia dintre ei. Cu acest prilej, toi au exprimat aceleai idei cu aceleai cuvinte de la nceput
pn la sfrit. Chiar pgnii care erau de faa i-au dat seama c Scripturile au fost traduse sub
inspiraia lui Dumnezeu. Din punct de vedere istoric, istorisirea chemrii celor 70 de ctre
Ptolemeu se bazeaz pe legendara scrisoare a lui Arisicas, ofier al lui Ptolemeu Filadelful,
scrisoare care n realitate a fost scris n secolul I .Hr.
b) Sfnta Tradiie. Dup aprecierea Sfntului Irineu, Sfnta Tradiie concentreaz n sine
nsi viaa i istoria Bisericii. Chiar Noul Testament, nainte de a fi fost scris, constituia o tradiie
nescris a Bisericii. Dac Apostolii nu ne-ar fi lsat nimic scris, nu se cuvenea oare s urmm
ordinea tradiiei pe care au transmis-o acelora crora le ncredinau bisericile? Importana
acordat Sfintei Tradiii nu micora cu nimic pe cea a Sfintei Scripturi. Tradiia cu circulaie n
Biserica exprim adevrul credinei i al doctrinei.
Sfntul Irineu citeaz ca exemplu de transmitere a tradiiei cazul Bisericii din Roma i al
Bisericii din Smirna, unde succesorii cei mai receni ai Apostolilor i erau cunoscui personal.
Caracterul i valoarea normativ ale Tradiiei nu sunt invenia Sfntului Irineu, aa cum susin
protestanii, cci, de pilda, Hegesip verifica ortodoxia Bisericii de la Corint i a altora prin
doctrina Bisericilor din Roma i Smirna. Izvorul i norma de credin sunt redate de Tradiia
doctrinar continu n Biseric, venind de la Sfinii Apostoli. Aa se ntmpl c, n contact cu
Sfinii Apostoli, Clement Romanul avea Tradiia naintea ochilor.
c) Eclesiologie. Un merit deosebii l are Sfntul Irineu n formularea ctorva adevruri
fundamentale despre cuprinsul, structura ntinderea i funciunea Bisericii, care era asaltat de
propaganda ndrznea a diverse erezii. Biserica a primit predica i credina Apostolilor pe care
le pzete cu grij. Ea se ntinde n toat lumea n care slluiete ca ntr-o singur cas. De
asemenea, ea se ncrede n Apostoli, predic, nva i transmite credina n deplin acord, ca i
cum ar avea un singur suflet, aceeai inim i o singur gur. Chiar dac n lume sunt limbi
diferite, puterea Tradiiei este una i aceeai.

Ca i Tertulian, Sfntul Irineu exprim fora identitii, unitii i autenticitii Bisericii


prin actul succesiunii episcopilor de la Sfinii Apostoli. Ca ntr-un adevrat tezaur, Apostolii au
pus n Biseric toate cele ale adevrului, ca oricine voiete s poat lua din ea apa cea vie a vieii.
Gnosticii nu sunt dect furi i tlhari, care trebuie evitai, iar Bisericile trebuie iubite cu toat
grija, cci de la ele se ia tradiia adevrului.
n Biseric se svresc Sfintele Tainte, mai ales: Pocaina, Botezul si Euharistia, prin
puterea Duhului Sfnt, care ne unesc cu Hristos. Prin Botez, trupurile noastre primind unirea cu
Dumnezeu, devin nestriccioase. Sufletele noastre primesc aceeai unitate prin Duhul Sfnt.
Mntuitorul, venind s-i salveze pe toi, i renate pe toi n Dumnezeu: pe prunci, pe copii, pe
tineri i pe vrstnici. Euharistia este prezentat amnunit, att sub raport liturgic-sacramental, ct
i dogmatic. Cnd paharul cu vin i ap i pinea primesc cuvntul lui Dumnezeu (epicleza) i
devin Euharistie, adic sngele i trupul lui Hristos, de ce unii (gnosticii) pretind c trupul nu
poate primi darul lui Dumnezeu, care este viaa venic? Acest trup este hrnit cu trupul i
sngele lui Hristos; el este mdular al Acestuia dup cuvntul Apostolului: Noi suntem
mdularele trupului Su, din carnea Lui i din oasele Lui (Efeseni 5, 30). Trupurile noastre,
care sunt hrnite cu Euharistie, dup ce vor fi culcate n pmnt i vor putrezi acolo, vor nvia la
vremea cuvenit cnd Logosul le va ajuta s nvieze spre slava lui Dumnezeu-Tatl (Filipeni 2,
11).
Dac Euharistia anticipeaz nvierea, deducem uor intensitatea practicrii ei la Lyon i n
sudul Galiei. Biserica a primit Taina Euharistiei de la Apostoli i o aduce n toat lumea lui
Dumnezeu, care se hrnete cu primiii ale propriilor daruri (Maleahi l, 10-11). Biserica aduce
pretutindeni jertfa lui Dumnezeu Celui puternic prin Fiul, al cror nume circul n toat lumea.
Prin jertfa, de care Dumnezeu nu are nevoie, noi i artm cinste i evlavie, pe care trebuie s le
prezentm cu simplitate i nevinovie.
Nu jertfele sfinesc pe om, ci contiina curat a jertfitorului sfinete jertfa i face pe
Dumnezeu s o primeasc ca de la un prieten. Punnd de accord Euharistia cu gndurile noastre,
noi oferim lui Dumnezeu ce este al Su adic realizm comuniunea trupului i a Duhului Sfnt.
Precum pinea, care vine din pmnt, dup ce a primit invocarea lui Dumnezeu nu mai este
obinuit, ci Euharistie, fcuta dintr-o parte pmnteasc i una cereasc, tot aa trupurile noastre,
care se mprtesc cu Euharistia, nu mai sunt stricciune, pentru c ateapt nvierea.
d) Sfnta Treime. Spre deosebire de apologei, care erau uneori influenai de filosofi,
Sfntul Irineu face o teologie inspirata din Sfnta Tradiie i Sfnta Scriptur. Dumnezeu nu poate
fi cunoscut n mod complet, att din cauza mulimii credincioilor analfabei, ct i datorit
faptului c sistemele gnostice mai degrab desfiineaz pe Dumnezeu dect s-l conceap dup
cuviin.
Contrar concepiei gnostice, care fcea din demiurg un Dumnezeu ru, Sfntul Irineu l
reprezint pe Tatl ca Dumnezeu-Creatorul. Dumnezeu a fcut, a alctuit i a desvrit, liber,
toate cu puterea Sa. Voina Sa d fiin tuturor lucrurilor. Nu este dect acest singur Dumnezeu
atotputernic care ntemeiaz i face toate, pe cele vzule i nevzute, pe cele sensibile i
nesensibile, pe cele cereti i pmnteti. El cuprinde toate i nu poate fi cuprins de nimic.
Dumnezeu-Tatl a fcut toate, prin cuvntul puterii Sale (Evrei 1, 3), prin Fiul Su, cu
care coexist din veci. Cuvntul-Logosul a anunat pe Tatl prin Lege i Prooroci, dar i prin
ntruparea Sa. n prezena Fiului, toi i spuneau acestuia Hristos, i-L numeau Dumnezeu. Chiar
i Demonii l numeau Fiul lui Dumnezeu. Dintotdeauna lng Dumnezeu-Tatl au fost Fiul i
Sfntul Duh, prin care a fcut toate n chip liber i independent. Lor li se adreseaz, cnd zice;
S facem om dup chipul i asemnarea noastr (Facere 1, 20). Logosul este Capul Bisericii;
Sfntul Duh este n noi toi. El fiind apa cea vie pe care Domnul o d celor ce cred drept n El iL iubesc i tiu c este un singur tat peste toate... (Efeseni 4, 6). Sfnta Treime este necesar

n actul mntuirii, n care Duhul Sfnt pregtete pe om n Fiul. Fiul l duce la Tatl, iar Tatl i
druiete viaa venic prin aceea c vede pe Dumnezeu.
e) Cosmologie i antropologie. Sfntul Irineu accentueaz nvtura c Dumnezeu a
creat lumea i tot ce este n ea, inclusiv pe om, prin puterea, buntatea i nelepciunea Sa. Omul
a fost fcut dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu celui necreat: Tatl hotrte i
poruncete, Fiul execut i creeaz, Sfntul Duh hrnete i face s creasc, iar omul
progreseaz puin cte puin spre desvrire, adic se apropie de Cel necreat. Desvrit nu e
dect Cel necreat, adic Dumnezeu. Crearea omului din nimic era un lucru mult mai greu de
realizat dect nvierea lui din elemente deja existente. Crearea lui este strns legat de Logos i
de viitoarea ntrupare a Acestuia. Dumnezeu a fcut pe om din rn i i-a insuflat suflare de
via (Facerea 2, 7). Nu ngerii l-au creat pe om - cci ngerii n-ar fi putut face un chip al lui
Dumnezeu i nici o alt putere ndeprtat de Dumnezeu n-ar fi putut crea pe om, cum credeau
gnosticii, ci numai Dumnezeu, care avea Minile Sale n persoana Logosului i aceea a Sfntului
Duh.
n concepia Sfntului Irineu, omul este alctuit din trei pri: duhul, sufletul i trupul.
Dumnezeu, prin Fiul i Duhul Sfnt, a creat omul ntreg, nu o parte a acestuia, cci omul i nu o
parte a lui este chipul i asemnarea lui Dumnezeu. Omul ntreg este un amestec i o unire a
sufletului cu trupul fcut dup chipul lui Dumnezeu, dup ce sufletul primise Duhul Tatlui. Nici
sufletul i duhul (spiritul) singur sau separai nu formeaz omul, nici trupul singur; numai toate
acestea la un loc constituie omul ntreg, pe care Sfntul Apostol Pavel ne cere s-l pstrm intact
pentru ziua venirii Domnului (I Tesaloniceni 5, 23).
Trupul este templul lui Dumnezeu i mdular al lui Hristos. Acest templu este sfnt,
pentru c n el slluiete Duhul Sfnt. Cine va distruge templul lui Dumnezeu, pe acela
Dumnezeu l va distruge" (I Corinteni 3, 17) Este o blasfemie s pretinzi c templul lui
Dumnezeu, n care slluiete Duhul Tatlui i mdularele lui Hristos, nu va fi prta la
mntuire.
Libertatea este unul din marile privilegii ale omului. Dumnezeu l-a fcut de la nceput pe
om liber, cu autonomie proprie i suflet propriu, spre a se folosi dup voie de sfatul Creatorului
su, fr constrngere. Violena este strin de Dumnezeu. El d tuturor sfatul cel bun. A pus n
om puterea de a alege, putere dat i ngerilor, care sunt, de asemenea, fiine raionale. Omul,
ns, n-a inut seam de acest bun, ci l-a dispreuit, cznd n judecata lui Dumnezeu (Romani 2,
4-5).
Din pricina neglijenei, oamenii au czut n uitare i aveau nevoie de un sfat bun, pe care
Dumnezeu li l-a trimis prin profei. Neascultarea fa de Dumnezeu i pierderea binelui sunt n
puterea omului. Binele se realizeaz prin ascultarea fa de Dumnezeu. Liberul arbitru se arat,
nu numai n fapte, ci i n credina: Totul este posibil celui ce crede" (Marcu 9. 23).
La ntrebarea de ce omul n-a fost fcut desvrit de la nceput, Sfntul Irineu rspunde c
omul, fiind fcut fptur, nu putea fi desvrit din primul moment, cnd avea numai statut de
copil. Unui copil nou-nscut mama sa nu-i d decat hrana corespunztoare. Tot aa i Tatal ceresc
a dat omului Pinea desvrita sub forma de lapte, pentru ca prin alptare s se obinuiasc a
mnca i bea Cuvntul lui Dumnezeu, Pinea nemuririi. Dumnezeu putea oferii de la nceput
desvrire omului, dar acesta, creat de curnd, era incapabil s-o primeasc i, dac ar fi primit-o
n-ar fi putut-o cuprinde, iar dac ar fi cuprins-o, n-ar fi putut-o pstra.
Desvrii sunt aceia care pstreaz n ei pe Sfntul Duh i-i pzesc sufletele i trupurile
fr repro. Aceasta nseamn a pstra credina n Dumnezeu i dreptatea fa de aproapele. De
aici a ieit cuvntul c fptura uman este templul lui Dumnezeu.
Sunt socotii desvrii cei ce au primit Duhul lui Dumnezeu. Refuznd pe Duhul Sfnt i
situndu-se pe drumul pcatului, oamenii n-au mai putut cpta puterea de via: cci nu suflarea,
ci Duhul asigur viaa. Suflarea de via face pe om nsufleit, dar Duhul este dttor de via,

care face pe om duhovnicesc". Suflarea a fost dat tuturor oamenilor de pe pmnt, fr


deosebire, pe cnd Duhul Sfnt a fost acordat exclusiv acelora care calc n picioare poftele
pmnteti. Suflarea este un lucru temporar, pe cnd Duhul Sfnt este venic.
Dup cum putem constata, antropologia Sfntului Irineu este bogat n elemente. Omul
este alctuit din trei pri: trup, suflet i duh. Trupul poart chipul lui Dumnezeu. Omul este
conceput ca mergnd spre desvrire, lucru care n-ar fi posibil fr ntruparea Fiului lui
Dumnezeu i lucrarea constant a Duhului Sfnt.
f) ntruparea Logosului. Recapitularea. La momentul potrivit, Logosul, s-a fcut om
ntre oameni, ca s uneasc sfritul cu nceputul. Faptul acesta a fost anunat de profei cu mult
nainte de ntrupare. Cu toate c omul nu poate vedea pe Dumnezeu, totui Acesta se poate lsa
vzut: la nceput prin ochii duhovniceti ai profeilor, apoi prin mijlocirea Fiului, care conduce la
Tatl, dttorul nestricciunii i al vieii venice ce rsare din vederea lui Dumnezeu.
ntruparea Logosului s-a fcut dintr-o fecioar, nu dintr-o femeie tnr, cum traduseser
Theodotion din Efes i Aquila din Pont. Termenul de fecioar, este prezent, de altfel, n proorocia
lui Isaia (7, 14). Septuaginta, tradus sub Ptolemeu Lagul (secolele III-II, .Hr.), pstreaz
termenul corect (fecioar). Evanghelitii Matei (l, 18) i Luca ( l, 35) vorbesc i ei de o Fecioar
care nate pe Fiul lui Dumnezeu.
Fecioria Maria este aprat cu struin de Sfntul Irineu, att mpotriva iudeilor (care-L
consider pe Hristos ca fiu al lui Iosif), ct i mpotriva gnosticilor (care susineau c Maria a fost
doar un canal prin care a trecut, nevzut, Hristos).
Logosul, prin ntrupare, a recapitulat n El fptura uman, cci dup cum prin
neascultarea unui singur om a intrat pcatul n lume i prin pcat moartea, tot aa, prin
ascultarea unui singur om (Romani 5, 12, 15), dreptatea a fost introdus dimpreun cu roadele
vieii oamenilor care odat erau mori. Aa cum primul om (Adam) a fost creat din pmntul
feciorelnic, ntruct Dumnezeu nu dduse nc ploaie i omul nu lucrase nc pmntul, iar omul
fusese fcut de Logos, Adam, dup tot aa acest Logos, recapitulnd n El pe Adam, s-a nscut pe
drept cuvnt din Maria fecioar, ntr-un chip care recapituleaz creaiunea lui Adam.
Cei ce susin c Hristos n-a primit nimic de la Fecioara Maria, trebuie s tie c
Logosul lui Dumnezeu, fcndu-se om, a recapitulat n El opera creat de El, ceea ce-L face s se
numeasc Fiul Omului, lucru confirmat de Evanghelie i de Sfntul Apostol Pavel, inclusiv de
postul su de 40 de zile, de oboseala drumului, de mhnire, durere i tristee, de sngele i apa
ieite din coasta Lui, semne caracteristice ale trupului, originar din pmnt i pe care El l-a
recapitulat n El nsui, mntuind opera minilor Sale.
Cu toate c Sfntul Justin Martirul i Filosoful, Teofil i Tertulian au fcut deja o paralel
ntre Eva i Maria, totui o asemenea paralel se impunea i la Sfntul Irineu. Astfel, n timp ce
Maria Fecioara a fost asculttoare (Luca, 1, 38), Eva a fost neasculttoare, n timp ce era nc
fecioar, dei soie a lui Adam. Prin neascultarea ei, Eva a fost pricin de moarte pentru ea i
pentru tot neamul omenesc. Prin ascultarea ei, Maria, dei fecioar, a devenit pentru ea i pentru
tot neamul omenesc cauz de mntuire, n felul acesta, Maria dezleag prin credina i ascultarea
ei ceea ce Eva legase prin neascultarea i necredina ei.
g) Soteriologia. nvtura Sfntului Irineu despre mntuire este profund ortodox.
Venind n cutarea oii pierdute sau a fpturii, create de El, prin actul recapitulrii, Logosul
a mntuit de fapt, pe cel pe care-l fcuse cndva dup chipul i asemnarea Sa (Facerea l, 26).
Aceasta era hotrrea Tatlui (Efeseni l, 5, 9). Mntuirea lui Adam era necesar pentru ca viaa s
biruie moartea. Al doilea Adam i-a smuls diavolului ceea ce poseda prin nelciune, adic viaa
omului pe care cel ru o ucisese fgduindu-i nemurirea dac nu ascult de porunca lui
Dumnezeu.
Cu toate c Adam a clcat porunca divin, nu el i nici Eva au fost blestemai, ci pmntul
pe care el urma sa-l lucreze cu osteneal, s mnnce pinea cu sudoarea frunii i s

redevin (el, Adam) pmntul din care fusese fcut, iar Eva s fie osndit la durerile naterii
i la supunere fa de brbatul ei. arpele, ns, a fost blestemat cu cei din stnga Judectorului, la
judecata de apoi (Matei 15, 41).
Adam dup ce a greit, a fost cuprins de team i s-a ascuns, nu cu gndul s scape de
Dumnezeu, ci ruinat de gndul c neascultarea lui l-a fcut nedemn s apar n faa Creatorului
i s vorbeasc cu El. Dup cderea n pcat, Adam i Eva s-au acoperit cu foi de smochin,
utiliznd astfel un vemnt aspru, pe msura neascultrii. Prin acest act, ei reprimau ardoarea
carnal, cci ei pierduser sensibilitatea copilreasc, nlocuind-o cu rul.
Cnd Dumnezeu a scos pe om din rai i l-a deprtat de pomul vieii, n-a fcut-o din
pizm, ci din buntate, ca omul s nu rmn venic n starea de clctor al poruncii, ca pcatul
s nu devin nemuritor, ca rul s nu devin incurabil. Dumnezeu a oprit, deci, procesul clcrii
de porunc, interpunnd moartea i punnd capt pcatului. Prin desfacerea trupului n pmnt,
omul va nceta, ntr-o zi, s triasc pentru pcat, ci murind pcatului, va ncepe s
triasc pentru Dumnezeu.
Prin urmare, Logosul lui Dumnezeu a devenit Fiul Omului i a luptat pentru prinii
si, rscumprndu-le neascultarea cu ascultarea Sa. Logosul a unit n El nsui pe om cu
Dumnezeu pentru trei motive: 1) Dac vrjmaul omului n-ar fi fost biruit de un om, biruina n-ar
fi fost dreapt; 2) Dac mntuirea nu ne-ar fi dat-o Dumnezeu, nici n-am avea-o n mod sigur; 3)
Dac omul nu s-ar fi unit cu Dumnezeu, el n-ar fi participat la nestricciune. Ca mijlocitor ntre
Dumnezeu i oameni, Logosul a stabilit nelegere ntre cele dou pri, astfel nct Dumnezeu s
asiste pe om, iar omul s se ofere pe sine lui Dumnezeu.
n soteriologia Sfntului Irineu, un rol principal l are ideea de lumin, care duce la
cunoaterea lui Dumnezeu. Prin buntatea dragostea i puterea Sa, Dumnezeu poate acorda
oamenilor privilegiul de a-L vedea, cci omul singur nu are capacitatea de a realiza acest lucru.
Cei ce vd pe Dumnezeu sunt n Dumnezeu i particip la strlucirea Lui. n felul acesta, ei
primesc viaa, devin nemuritori, mergnd pn la Dumnezeu, graie Duhului care rspndete tot
felul de haruri. Slava lui Dumnezeu este omul, iar viaa omului este s vad pe Dumnezeu.
ndumnezeirea este starea de continu ascultare fa de poruncile lui Dumnezeu i de pstrare
intact a chipului de la nceputul creaiei. Este o ntoarcere la arhetip, cum arat istoria religiilor.
Mntuirea, n viziunea Sfntului Irineu, este o pledoarie pentru viaa venic mpotriva
morii venice. Este o lupt continu a ascultrii, a dreptii i a puritii mpotriva neascultrii,
nedreptii i a pcatului. Drama omului a fost aceea c el a dorit o nemurire inspirat de arpe,
rupndu-se de puritatea divin. Teama i ruinarea primilor oameni veneau din recunoaterea
greelii lor de a fi aderat la fgduina unei nemuriri mincinoase, cci diavolul este tatl
minciunii. ntrupndu-se din Fecioara Maria, Logosul lui Dumnezeu (El nsui feciorelnic),
recapitulnd n El ntreaga omenire, a rscumprat prin sngele Su pcatele tuturor, readucnd
pe om, graie unirii cu Dumnezeu, la starea cea dinti de sacralitate, de fiu al Tatlui. Lumina
Tatlui i toate eforturile pentru ndumnezeire prin ascultare i dragoste duc la mntuire.
h) Eshatologie. O mare atenie acord Sfntul Irineu i actului nvierii morilor.
Rspunznd unor gnostici care pretindeau c iadul este identic cu lumea noastr i c "omul
interior" lsnd trupul aici, pe pmnt, trebuie s urce ntr-un loc supraceresc, Sfntul Irineu
precizeaz c Domnul, mergnd n mijlocul umbrei morilor ntre sufletele celor adormii, a
nviat i s-a nlat la ceruri; lucrul acesta se va petrece i cu ucenicii Lui, cci pentru ei a
procedat El aa. Prin urmare, sufletele lor vor merge ntr-un loc nevzut, hotrt de Dumnezeu, i
vor atepta acolo pn la nviere. Apoi, primind trupurile, acele suflete vor nvia integral, cum a
nviat Domnul i vor veni astfel n faa lui Dumnezeu.
Dup nviere, n urma apariiei Domnului, drepii vor primi motenirea fgduit de
Dumnezeul prinilor lor i vor domni peste aceast motenire. Se simte aici influena hiliast,

dup care parusia va aduce stpnirea drepilor timp de o mie de ani. Numai dup acesta va avea
loc judecata tuturor oamenilor.
Sfntul Irineu dezvolt, pe baza a numeroase texte veterotestamentare, ideea despre
mpria drepilor, ntre altele susinndu-se i road nou a viei de vie, care va fi but aici, pe
pmnt, nu undeva n ceruri. Autorul nostru crede c n perioada stpnirii drepilor pe pmnt,
fiarele slbatice se vor supune omului, revenind la prima hran dat de Dumnezeu, ca n timpul
cnd erau supuse lui Adam, nainte de neascultarea acestuia, cnd mncau roadele pmntului.
n concepia Sfntului Irineu, parusia Domnului va prilejui nnoirea tuturor lucrurilor:
Iat eu fac toate lucrurile noi (Apocalips 21, 5). Oamenii fiind reali nu vor pieri, ci vor
progresa n fiin. Nici substana, nici materia creaiunii nu vor dispare, ci doar chipul lumii
acesteia va trece (1 Corinteni 7, 31), adic elementele n care a avut loc clcarea poruncii,
ntruct omul a mbtrnit n ele. Cnd chipul lumii va trece, iar omul va fi rennoit i va fi
maturizat pentru nestricciune, ajungnd s nu mai mbtrneasc, atunci vor fi cer nou i
pmnt nou (Isaia 65, 17), n care va sllui omul cel nou, vorbind cu Dumnezeu n chip mereu
nou, lucru ce va dura la nesfrit, dup cuvntul profetului (Isaia 66, 22). Pretutindeni Dumnezeu
va fi vzut n msura vredniciei celor ce-L privesc. Dumnezeu rnduiete fiecruia loca, dup
vrednicie, fiindc n casa Tatlui sunt multe locauri (Ioan 14. 2).
n disputa cu gnosticii, Sfntul Irineu subliniaz faptul c nu sufletul, ci trupul nviaz,
ntruct el este cel ce moare i se descompune. Semnat ntru stricciune, trupul va nvia ntru
nestricciune (I Corinteni 15, 42). Trupurile nviaz prin Duhul Sfnt. El e devin trupuri
duhovniceti spre a poseda o viat cu durat venic. Faa noastr va vedea faa lui Dumnezeu i
se va bucura cu o bucurie de negrit, pentru c va vedea pe Acela care este bucuria ei.
nvierea morilor a fost anticipat de Logosul lui Dumnezeu prin numeroasele vindecri
trupeii i prin nvierea pe care a realizat-o asupra a trei persoane: fiica lui Iair, fiul vduvei din
Nain i Lazr. n disputa cu unii gnostici care susineau c nvierea nu este posibil n trupul
pmntesc, Irineu observ c, dac inimile noastre de carne sunt capabile s primeasc aici pe
Duhul Sfnt, nu este de mirare c la nviere aceste inimi vor conine viaa pe care le-o va da
Duhul Sfnt. Cci Duhul este cel care asigur nvierea. Dovada cea mai gritoare a nvierii
trupurilor constituie nvierea lui Hristos: "Dac morii nu nviaz, nici Hristos n-a nviat; i dac
Hristos n-a nviat, credina voastr este zadarnic" (I Corinteni 15, 13-14), "cci voi suntei nc
n pcatele voastre" (I Corinteni 15, 17). "Dar Hristos a nviat din mori, primiie (nceptur,
prg) a celor adormii" (I Corinteni 15, 20).
BIBLIOGRAFIE SELECTIV:
- Irineu, Adversus haeresis, J. P. Migne. P.G., col. 437-1224.
- Rousseau, B. Hemmerdiniger, L. Doutreleau, Ch. Mercier, Irne de Lyon, contre les hrses, n
Sources Chretiennes, nr. 100, 2 vol., Paris, 1965 (Cartea IV); nr. 152 i 153, 2 vol., Paris, 1969
(Cartea V); nr. 34, l vol., Paris 1952 (Cartea III), F. Sagnard.
- G. Bayen, L. Froidevaux, La traduction armnienne de l' Adversus harses, n Revue de l
Orient Chrtien, nr. 9, Paris, 1933-1934, p. 315-377, nr. 10, Paris, 1935-1936 i 1946, p. 47-169,
285-340.
- B. Reynders, Lexique compar du texte grec et des versions latines, armenienne et syriaque de
l'Adversus haereses de Saint Irne, n Corpus Scriptorum Christianorum Orientalium, nr. 141142, I-II, Louvain, 1954.
- Idem, Vocabulaire de al Demonstration et des fragments de Saint Irne, Chevetogne, 1958.
- Eusebiu de Cezareea, Istoria bisericeasc, V, n colecia Prini i Scriitori Bisericeti, 13
(traducere, studiu, note i comentarii de Pr. Prof. T. Bodogae), Bucureti, 1987.

- Ieronim, De viris illustribus, 35, vezi i traducerea n limba romn: Sfntul Ieronim, Despre
brbai ilutri i alte scrieri, XXXV, (Introducere, traduceri i note de Dan Negrescu), Bucureti,
1997, p. 40-41.
- Ch. E. Freppel, Saint Irne et l' loquence chrtienne dans la Gaule pendant les deux premiers
sicle, Paris, 1861, 186.
- I. Iliescu, Irineu, Episcop de Lugdunum (Lyon),Tez de licen, Bucureti, 1895.
- Reynders, La polmicque de Saint Irne, n Recherches de Thologie Ancienne et
Mdivale, 7, Louvain, 1935, p. 5-27.
- F. R. M. Hitcheock, Irenaeus of Lugdunum. A study of his Teaching, Cambridge, 1914.
- L. Cristiani, Saint Irne, vque de Lyon, Paris, 1927.
- L. Escoula, Le Verbe Sauveur et illuminateur chez Saint Irne, n Nouvelle Revue
Thologique, Tourain, 1939, p. 385-400; 551-567.
- A Benoil, Saint Irne. Introduction a l' tude de sa thologie, Paris, 1960.
- A. Houssian, La christologie de Saint Irne, Louvain, 1955.
- J. Garcon, La mariologie de Saint Irne, Lyon, 1932.
- G. Wingren, Man and Incarnation. A story in the Biblical Theology of Irenaeus, Philadelphia,
1959.
- J. T. Nielsen, Adam and Christ in the Theology of Irenaeus of Lyon, Assen, 1968.
- P. Batiffol, L'glise naissante et le catholicisme, Paris, 1909, p. 195-276.
- G. Bardy, La theologie de l' glise da Saint Clement de Rome Saint Irne, Paris, 1945, p.
167-169; 184-186; 186-198; 204-210.
- E. Holstein, La tradition des aptres chez Saint Irne, n Recherches de Sience Religieuse,
Paris, 1949, p. 229-270.
- A. Orbe, Antroplogie de San Ireneo, Madrid, 1969.
- F. R. M. Hitcheock, The Doctrine of the Holy Communion in Irenaeus, n The Church
Quarterly Review, nr. 129, London, 1939- 1940, p. 206-225.
- A. d' Als, La doctrine de l' Esprit en Saint Irne, n Recherches de Science Religieuse, 14,
Paris, 1924, p. 494-538.
- H. Tonevschi, nvtura lui Irineu despre persoana i opera rscumprtoare a lui Iisus
Hristos (lb. bulgar), n Godsnik na Duchovnaia Akademia, 14, Sofia, 1965, p. 153-210.
- A. Teodoru, nvtura lui Irineu despre recapitulare (grecete). M Atena, 1972.
- A. Gieltits, Biserica, Ortodoxia i Euharistia la Sfntul Irineu (grecete), n Klironomia, nr. 3,
p. 217-249.
- Pr. Prof. Ioan G. Coman, Patrologie, Bucureti, 1956, p. 73-79.
- Pr. Cicerone Iordchescu, Istoria vechii literaturi cretine, vol. I, Iai, 1934, p. 135-140.
- Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman, Patrologie, vol. II, Bucureti,1985, p. 16-49.
- Idem. Probleme de filosofie i literatur patristic, Bucureti, 1995.
- Vladimir Lossky, Sfntul Irineu al Lyonului, n volumul: Vederea lui Dumnezeu, n romnete
de Maria Cornelia Oros, Ed. Deisis, Sibiu, 1995, p. 26-34.
- Horia C. Matei, Irineu de Lyon (140/150- c.200), n Enciclopedia Antichitii, Ed. Meronia,
Bucureti, 1995, p. 179.
- Pr. Aurel Pavel, Vechiul Testament n preocuprile Sfntului Irineu de Lungdunum, n Altarul
Banatului, nr. 1-3/1995, Timioara, p. 7-24.
- P. S. Bistrieanu Irineu, Sfntul Irineu de Lyon, polemist i teolog, Ed. Cartimpex, Cluj-Napoca,
1998, 116 pagini, recenzie de Drd. Petru Ioan Ilea, n Revista Teologic, IX (81), numrul 2,
aprilie-iunie 1999, p. 147-149.
3. SFNTUL IPOLIT (HIPOLIT) (170 236)

1. Repere biobibliografice
Viaa Sfntului Ipolit este puin cunoscut. Cele cinci izvoare privitoare la aceasta nu sunt
suficient de clare. Primul izvor, Eusebiu de Cezareea (Istoria bisericeasc VI, 20) ne informeaz
c Ipolit era episcop al unei Biserici, fr s precizeze unde i care Biseric. Fericitul Ieronim
(De viris illustribus 61) ne spune c Ipolit a fost episcop al unei Biserici ntr-un ora al crui
nume nu-1 tie i c s-a cunoscut cu Origen, n prezena cruia a inut predica: De laude Domini
Salvatoris. Fotie (Biblioteca Cod. 121) crede c Ipolit a fost ucenicul Sfntului Irineu. O statuie
a Sfntului Ipolit (mbrcat ntr-un tribon i stnd pe scaun), datnd din secolul al III-lea i
descoperit n anul 1551, n cimitirul lui Ipolit, la Roma, pe Via Tiburtina, are pe soclu un catalog
al publicaiilor acestui autor. O dat cu descoperirea operei Philosophumena, n anul 1842, la
Muntele Athos, informaiile despre Sfntul Ipolit au sporii.
Din cele cinci documente amintite mai sus reiese c Ipolit s-a nscut pe la anul 170,
probabil undeva n mediul elenic, aproape de Lugdunum (Lyon) sau chiar n aceast localitate, n
preajma Sfntului Irineu, a crui viat i oper ncearc s le imite. n copilrie, Ipolit a fost
puternic marcat de marea persecuie anticretin de la Lugdunum din anul 177, sub mpratul
roman Marcu Aureliu, ceea ce i-a strecurat n suflet o puternic antipatie fa de romani. Vasta
sa cultur filosofic i istoric presupune frecventarea unor coli serioase ale timpului de ctre
autorul nostru, fie la Roma, fie poate chiar la Alexandria.
Se pune ntrebarea dac sfntul Ipolit a fost numai preot sau i episcop? Leoniu de
Bizan, Anastasie Sinaitul i alii i atribuie Roma ca reedin a activitii sale eclesiastice i
chiar episcopale. Patrologul J. Dollinger arat c Ipolit a fost ales episcop de partida advers a lui
Callist. nseamn c Ipolit a fost preot la Roma, sub episcopul Zefirin (198-217), apoi episcop
pentru cretinii romani cu moral sever, ncepnd cu data venirii lui Callist n scaunul episcopal
al Romei. Zelul su pentru Ortodoxie i o atitudine moral sever fa de mulimea prerilor i
preteniilor religioase de la Roma l-au pus n conflict pe Ipolit cu diverse partide cretine, dup
cum reiese i din lucrarea sa Combaterea tuturor ereziilor.
Sfntul Ipolit a intrat n conflict nu numai cu susintorii monarhianismului (ca Noet i
ucenicii si Epigonios i Cleomenes), ci i cu cei din anturajul lui Zefirin. ndeosebi cu preotul
Callist, abil i acomodabil n problemele dogmatice i monarhianist declarat, cu convingeri
morale maleabile, sfetnic al papei. tiindu-se superior lui Callist, autorul nostru l acuza pe acesta
de monarhianism, iar Callist l acuza pe el de diteism. Ipolit acuza de sabelianism i pe Zefirin, i
pe Callist. De asemenea, acuza pe Callist de laxitate moral, ntruct acesta ierta pcatele grele
precum: apostazia, desfrnarea i uciderea, pe care nu le putea ierta dect Dumnezeu. Aceasta a
dus la alegerea lui Ipolit ca episcop din partea austerilor, crendu-se astfel o schism. De altfel, el
considera Biserica lui Callist drept eretic, iar pe a lui, ca pstrtoare a tradiiei apostolice.
Ca episcop schismatic, Ipolit a pstorit sub papii Urban (222-230) i Ponian (230-236).
nainte de moartea lor martiric din anul 236, sub mpratul Maxim Tracul, n Sardinia, Ipolit s-a
mpcat cu Ponian, fapt pentru care rmiele lor au fost aduse la Roma.
n anul 1551 s-a descoperit statuia lui Ipolit n cimitirul care-i purta numele i care avea
nscris pe ea att opera autorului, ct i calculul unui ciclu pascal de 14 ani cu o eroare de 3 zile.
Prudeniu descrie cripta care adpostea mormntul lui Ipolit, aproape de zidurile Romei, n
frumoasele grdini care-i purtau numele. Biserica rsritean prznuiete pe Sfntul Ipolit la 30
ianuarie, iar cea apusean la 30 august.
2. Contribuii la dezvoltarea literaturii patristice
Sfntului Ipolit a scris n aproape toate domeniile teologiei, avnd o oper prodigioas.
Catalogul lucrrilor sale, nscris pe una din laturile soclului statuii sale, completat cu nseninrile
lui Eusebiu de Cezareea i acelea ale Fericitului Ieronim, Anastasie Sinaitul, George Syncellos,
Fotie i ale altora, a fost ntregit cu alte scrieri ale autorului nostru, descoperite de la sfritul
secolului trecut ncoace.

Bogata oper a lui Ipolit, scris n limba greac i tradus n opt limbi (latin, siriac,
copt, etiopian, arab, armean, georgian, slavon), s-a pierdut n mare parte sau a fost uitat.
Lucrrile Sfntului Ipolit pot fi mprite n patru grupe: exegetice, dogmaticoapologetice, antieretice i practice.
a) Dintre lucrrile exegetice menionm urmtoarele:
1. Comentar la Daniil, n patru cri, este lucrarea sa cea mai reprezentativ. S-a pstrat n
cea mai mare parte n originalul grec, dar i n siriac, iar n ntregime ntr-o traducere paleoslav. Scris pe la anul 204, dup persecuia mpratului Septimiu Sever mpotriva cretinilor,
lucrarea nu face o exegez cuvnt cu cuvnt, ci numai o explicare a episoadelor principale.
Interpretarea este tipologic.
Autorul nostru menioneaz pentru prima dat c naterea Mntuitorului a avut loc la 25
decembrie, n anul 42 al domniei lui August, ntr-o miercuri, dup 5500 de ani de la Adam, i
Domnul a murit la vrsta de 33 de ani, la 25 martie, ntr-o vineri, n al optsprezecelea an al
domniei lui Tiberiu Cezar, sub consulii Rufus i Rebellion.
2. Comentar la Cntarea Cntrilor, n limba greac, din care s-au pstrat fragmente n
original i n siriac, armean, slavon i georgian. Autorul face abuz de figuri retorice.
Interpretarea se apropie de alegorismul lui Origen.
3. Comentar la binecuvntrile lui Iacob, care cuprinde binecuvntrile lui Isaac, s-a
pstrat n originalul grec i n traducere armean i georgian. Binecuvntrile patriarhilor
veterotestamentari amintii anticipeaz binecuvntarea lui Hristos.
4. Comentar la binecuvntrile lui Moise s-a pstrat n traducere armean i georgian, iar
dou mici fragmente n originalul grec.
5. Comentar la Hexaemeron este menionat de Eusebiu de Cezareea i Fericitul Ieronim.
6. Comentar la cele de dup Hexaemeron este menionat de Eusebiu.
7. Comentar la Exod este menionat de Fericitul Ieronim.
8. Comentar la binecuvntrile Iui Balaam.
9. Comentar la Cntarea cea mare a lui Moise, menionat de Teodoret i pstrat n trei
fragmente.
10. Exegeza la Rut.
11. Comentar la Elcana i Ana, menionat de Teodoret.
12. Comentar la proorocia ventricol, menionat pe soclul statuii lui Ipolit i de ctre
Fericitul Ieronim.
13. Comentar la psalmi, menionat pe soclul statuii.
14. Comentar la Proverbele lui Solomon, pstrat n 30 de mici fragmente n Catene i la
Anastasie Sinaitul.
15. Comentar la Ecclesiast este menionat de Ieronim.
16. Comentar la Isaia este menionat tot de Ieronim.
17. Comentar la pri din Iezechiel este menionat de Eusebiu al Cezareei.
18. Comentar la Zaharia, menionat de Fericitul Ieronim, s-a pstrat ntr-un singur
fragment siriac.
19. Comentar la Matei s-a pstrat fragmentar n greac i siriac.
20. Comentar la Ioan, din care s-au pstrat, de ctre Teodoret, trei fragmente la cei doi
tlhari.
21. Comentar la Apocalips, menionat de Fericitul Ieronim i fragmentar ntr-un
comentar arab.
Aceast list de lucrri exegetice, reprodus dup ultimele cercetri ale specialitilor,
indic multe trsturi ale personalitii lui Ipolit. Mai nti, l arat ca un mare publicist,
nelegnd s foloseasc Sfnta Scriptur pentru credin, moral i cultur n coala sa de la
Roma, aa cum fceau reprezentanii colii din Alexandria n frunte cu Origen. n al doilea rnd,

traducerea lucrrilor exegetice ale lui Ipolit n attea limbi, reflect att prestigiul Bibliei, ct i
acela al interpretului ei n secolul III i urmtoarele, n felul acesta, partizanii i admiratorii lui nau ezitat s-i arate preuirea fa de el, nlndu-i o statuie.
b) Dintre lucrrile sale dogmatico-polemice amintim:
1. Despre univers contra grecilor i a lui Platon, menionat de autorul nostru la sfritul
Philosophumenei. Pe soclul statuii ea are titlul: Contra grecilor t a lui Platon i despre univers.
n aceast lucrare Ipolit combate absurditatea ideilor lui Alcinous despre suflet, materie i nviere.
El arat, apoi, c neamul evreiesc este mai vechi dect acela al grecilor. Omul este compus din
foc, pmnt, ap i duh, numit suflet. Sufletul mutat dup trup, ptrunde prin fiecare ncheietur
i ramur a fiinei umane.
Lucrarea aceasta a fost scris nainte de anul 225 i s-a pierdut, afar de un fragment
pstrat de Sfntul Ioan Damaschin, n Sacra Parallela, i care descrie iadul.
2. Despre nviere, menionat de Fericitul Ieronim i pe soclul
statuii lui Ipolit (unde are titlul Despre Dumnezeu i nvierea trupului).
3. Demonstraie contra iudeilor, din care s-au pstrat 10 capitole.
Multe lucrri ale autorului nostru sunt ndreptate contra a numeroase erezii ale epocii.
Ortodox zelos i combativ, nzestrat cu mare for de contrazicere, Ipolit a avut, n lupta
antieretic, un rol providenial, aproape egal cu acela al lui Origen. El combate rnd pe rnd
diferitele erezii, revenind apoi asupra lor ntr-o lucrare de sintez intitulat Philosophumena sau
Labirintul.
4. Pn la apariia Philosophumenei, el a mai scris dou lucrri mpotriva alogilor, care
negau preexistena Logosului i resping, opera Sfntului Ioan. Prima se intituleaz Despre
Evanghelia Ioan i Apocalipsa, iar a doua Capitole contra lui Gaius. Cele dou lucrri par a fi
scrise pe la anul 200.
5. Contra lui Marcion, menionat de Eusebiu al Cezareei i Fericitul Ieronim, s-a pierdut
n ntregime.
6. Sintagma sau Contra tuturor ereziilor este menionat de Eusebiu al Cezareei, de
Fericitul Ieronim i de Fotie.
7. Contra ereziei lui Artemon este citat fragmentar de Eusebiu, iar Teodoret o numete
Micul Labirint.
8. Dup anul 222, Ipolit ne-a dat lucrarea sa fundamental numit Philosophumena sau
Combaterea tuturor ereziilor. Este alctuit din 10 cri; dar numai primele patru se ocup cu
filosofia grecilor, de unde i numele de Philosophumena. Este o lucrare de mare interes
enciclopedic pentru secolul al III-lea, dar rmne un preios document de istoria culturii i pentru
noi cei de azi.
n introducere, autorul arat c ereticii sunt nite atei att n doctrin ct i n fapte, pentru
c n elaborarea prerilor lor, ei nu au nimic din Sfnta Scriptur i n-au pstrat motenirea nici
unui lucru sfnt. Comparnd apoi fiecare erezie cu un sistem de filosofie, el demonstreaz c
fiecare ef de erezie se folosete de teoriile acelui sistem pentru a-i construi propria doctrin, n
felul acesta, Ipolit ncearc s arate caracterul necretin al ereziilor, ntruct ele depind de
sistemele filosofice pgne.
Philosophumena este alctuit din dou pri: prima parte cuprinde crile 1-4 i se ocup
cu sistemele de filosofie greceti i unele negreceti (de la Thales la Hesiod), inclusiv brahmanii,
druzii i indienii; cu cultele religioase i mitologiile grecilor i barbarilor; cu astrologia i magia;
partea a II-a se ocup cu combaterea celor 33 de erezii gnostice, pe parcursul crilor 5-9; iar
cartea a zecea rezum pe cele anterioare i se ncheie cu o cronologie a istoriei iudaice.
Caracterul actual i ecumenic al lucrrii se impune de la sine. Ipolit este contient de
pericolul ereziilor, indiferente n aparen, dar primejdioase n fond. Tonul apologetic al autorului
nu estompeaz cldura, nivelul i viziunea ecumenic a lucrrii. Invitaia la comuniune este

adresat tuturor neamurilor i continentelor cunoscute n secolul al III-lea n Europa, Asia i


Africa. Curios este faptul c aceast invitaie nu este fcut de un pap, ci de un antipap. Cele
dou teme principale ale apelului lui Ipolit, cu caracter ecumenic varietatea concepiilor despre
Dumnezeu i despre buna ordine a lumii nu numai la cretini ci la toi oamenii - sunt de mare
actualitate i astzi, cnd diferenele spirituale mpart lumea de azi n tabere adverse. Soluia lui
Ipolit c numai un Logos iubitor de oameni, predicat de ucenici iubitori de oameni, poate apropia
i iubi pe oameni, este att de actual.
c) Din grupajul de lucrri practice fac parte cele cronologice sau cronologicoeshatologice. n acest sens amintim:
1. Despre Antihrist, adresat unui oarecare Teofil i declarat autentic de nsui Ipolit n
lucrarea sa Comentariul la Daniil. Acest tratat a fost scris n jurul anului 202, cu puin timp
naintea Comentariul la Daniil, n timpul persecuiei lui Septimiu Sever.
2. Cronica sau Cri de cronic cuprinde o istorie a lumii de la nceput pn n vremea
autorului. Ipolit scrie lucrarea cu intenia de a liniti ngrijorarea celor ce ateptau sosirea
iminent a zilei judecii i a mileniului, precum i tulburarea provocat de reflecia cretin cu
privire la asprele persecuii ale vremii (Septimiu Sever). Autorul nostru combate ideea judecii
iminente.
3. Determinarea datei Patelui este o alt lucrare cronologic a lui Ipolit, nscris i pe
soclul statuii sale, care stabilete un calcul al timpului i propune un canon de un ciclu de 16 ani
asupra Patelui, n care el fixeaz datele ncepnd cu primul an al domniei mpratului Alexandru
Sever, adic din anul 222. Tabelele Pascale pstrate, merg de la anul 222 la 233. Tabelele erau
planificate pn la anul 237. Autorul voia ca Biserica s renune la calendarul iudaic, calculndui tiinific Patile, dup lun plin. Calculul era greit cu trei zile fa de calendarul astronomic.
Lucrrile Despre tradiia apostolic i Canoanele lui Ipolit, atribuite autorului nostru, vor
fi prezentate n capitolul despre literatura anonim i apocrif. Menionm i alte lucrri atribuite
lui Ipolit: Ode la toat Scriptura, Cuvnt la Sfintele Teofanii, Despre iconomie, Despre Pati,
Despre lauda Domnului Mntuitorul, mpotriva ereticilor Beron i Helicon despre naterea i
ntruparea lui Dumnezeu, Despre felul rugciunii, Omilie la erezia lui Noet i Contra Iudeilor.
Sfntul Ipolit a fost un poligraf preuit n vremea lui i cu larg circulaie literar n
aproape ntreaga arie cretin a secolului al III-lea i urmtoarele. Popularitatea lui se datoreaz i
altor cauze n afara valorii sau actualitii n sine a lucrrilor sale. n primul rnd menionm
severitatea sa moral, apoi exilarea sa la minele din Sardinia i, n sfrit, moartea sa martiric.
La acestea adugm inuta lui printeasc i sobr din timpul persecuiei lui Septimiu Sever, care
i-a atras dragostea credincioilor. Dei scrisul su este depit de cel al Sfntului Irineu, al lui
Tertulian i Origen sub raportul literar i al adncimii refleciei, totui, el este mai actual sub
raportul problemelor abordate i tratate.
3. Elemente de doctrin n opera sa teologic
Doctrina Sfntului Ipolit reflect caracterul formativ al gndirii cretine din prima
jumtate a secolului al III-lea. Partizan fidel al tradiiei primare i al ideilor fundamentale ale
Sfntului Irineu, iubitor de filosofie dar nencreztor n ea, ntruct o considera izvorul ereziilor,
susintor al folosirii alegoriei, Sfntul Ipolit nu depete teologia apologeilor, dar ncearc s
lmureasc pe contemporanii si asupra unor probleme cu caracter istoric i practic, cum ar fi:
nceputul lumii, data ntruprii Logosului, data Patilor, pregtirea pentru parusia Domnului etc.
a) Teodicee. Cosmologie. Sfnta Treime. Dumnezeu este unul i mai presus de toate. El
este atotputernic, nelept, face minuni i svrete tot ce voiete. Dumnezeu este Cel ce conduce
i face dreptate n viaa fiecrui om i n istoria popoarelor i a mprailor. El a nscut nti
Cuvntul (Logosul), dar nu ca voce, ci ca raionament interior al universului. Logosul este cauza
celor ce sunt, ca unul ce poart n El voina Nsctorului i cunoate gndul printesc.

La porunca Tatlui, a fost fcut lumea, iar Logosul svrete lucrurile unul cte unul,
dup voina Tatlui. Dup ce le-a creat cum a voit, Dumnezeu a dat nume lucrurilor. Fiind din
Dumnezeu, Logosul este Dumnezeu, ntruct este fiina lui Dumnezeu. Lumea, fiind creat din
nimic, nu este Dumnezeu. Ea se destram cnd voiete Creatorul ei. Dumnezeu-Creatorul n-a
fcut i nu face rul. El face frumosul i binele, cci este bun.
n lucrarea sa Comentar la Daniil, Sfntul Ipolit ne ofer elemente numeroase i clare
despre Logos, dar nu n cadrul Sfintei Treimi, ci n iconomia general a Vechiului Testament.
Logosul este acela care d adevrata cunoatere a creaiunii. El comunic ngerilor hotrrea
Tatlui. ntreaga Revelaie a Vechiului Testament s-a fcut prin El. El a scris Tablele Legii pe
Muntele Sinai i tot El a vorbit profeilor. El este mna lui Dumnezeu.
Tot n Comentariul la Daniil, autorul prezint ntruparea sau naterea Mntuitorului la
anul 5500 de la nceputul lumii. El s-a nscut din Fecioara, dnd lumii o Arc, care este propriul
su trup aurit cu aur pur pe dinuntru de ctre Logos, iar pe dinafar cu Duhul Sfnt.
Cu toate c numele Sfintei Treimi nu apare la Sfntul Ipolit, persoanele trinitare sunt
prezentate n cartea a IV-a, capitolele 11 i 12 din Comentariul la Daniil: Cel Btrn de zile
este Domnul Dumnezeu, Fiul este Fiul Omului, iar a treia iconomie este harul Sfntului
Duh. El deosebete Persoanele, dar fiina dumnezeirii este indisolubil. Totodat, afirm
unitatea lui Dumnezeu n cele trei Persoane: unul este Tatl care poruncete, unul este Fiul care
ascult i unul este Sfntul Duh care nelege. Sfntul Duh ne lumineaz. Instruii prin harul Su,
noi putem recunoate realizarea vechilor profeii i, innd seama de judecata lui Dumnezeu,
putem s ne pzim de tot rul pentru a evita focul cel venic.
b) Antropologie. Dumnezeu a creat pe om, ca stpn a toate alctuindu-l din toate
substanele compuse. Omul este o fiin liber, dar se zbate n toate contradiciile. El produce,
prin libertatea sa, rul fcut ntmpltor, cci acesta nu exist n lume dac nu-l svreti. Rul
se numete atunci cnd voieti i gndeti ceva ru. Omul este liber, dar dispoziiile sale spirituale
sunt contradictorii: el are posibilitatea nemuririi, dar libertatea sa interioar l duce la ru.
Recomandarea fcut omului de a se supune lui Dumnezeu se refer n primul rnd la
conductorii de Biserici i de State din vremea aceea, care-i atribuiau, uneori, putere sau rang
divin.
c) Soteriologie. Inspirat de Sfntul Irineu, soteriologia lui Ipolit este clar. Autorul
nostru subliniaz, adesea, c Logosul a luat trupul lui Adam spre a rennoi umanitatea. El a luat
acest trup prin Fecioara Maria i si-a pregtit vestmnt pe care i l-a esut El nsui ca un mire,
prin suferinele Sale pe cruce, pentru ca, unindu-i propria-i putere cu trupul muritor, s poat
mntui pe omul pieritor.
Cobornd din ceruri, Logosul a intrat n Fecioara Maria pentru ca lundu-i din ea trup i
suflet uman - adic raional - s poat mntui pe cinul czut i s dea nemurire celor ce cred n
numele Lui.
Sfntul Ipolit reproduce n linii mari nvtura Sfntului Irineu despre recapitulare,
Adic, Logosul, primind trup dintr-o Fecioar, a remodelat pe vechiul om printr-o nou creaie.
El a trecut prin toate perioadele vieii pentru a sluji ca lege pentru fiecare vrst i fiind prezent
printre noi s-i poat arta propria-i umanitate ca el pentru toi oamenii. Logosul a artat prin
propria Sa Persoan c Dumnezeu nu face rul i c omul este capabil de autodeterminare n
msura n care este capabil de voin.
Omul-Logos este fcut din aceeai compoziie ca i oamenii. El a suferit oboseal, a
ndurat foame i sete i a dormit. El nu a protestat mpotriva Patimilor Sale, ci a fost asculttor
pn la moarte i i-a artat nvierea. Struind asupra umanitii Mntuitorului, autorul nostru
combate dochetismul gnostic i l ofer pe Hristos ca model pentru oameni.

Logosul, ns, nu este numai om, ci i Dumnezeu peste toate, care spal fiina
omeneasc de pcat i face creatur nou din omul cel vechi. Dumnezeu i-a artat dragostea fa
de om, prin propriul Su chip aezat n om la creaie.
Sfntul Ipolit a elaborat i o interesant doctrin despre desvrire, care iradiaz din
acelai Logos, Fiul lui Dumnezeu. Acesta s-a fcut om pentru noi, artnd o dragoste i o
bunvoin egal pentru toi, ptrunde n sufletul sfinilor ca un doctor priceput pentru nevoile
noastre, pentru c El cunoate neputinele omeneti. Dorind mntuirea tuturor. El i face pe toi fii
ai lui Dumnezeu i-i cheam pe toi s fie oameni desvrii prin sfinenie.
d) Eclcsiologie. Potrivit concepiei lui Ipolit, Biserica se ngrijete de formarea ierarhiei i
a slujirii i-i mparte preocuprile ntre legislaie i spiritualitate. Biserica este mireasa lui
Hristos, prenchipuit de o pstori din Cntarea Cntrilor i de Suzana. Biserica nu este un loc
sau un om izolat, ci ea este sfnta comuniune a drepilor, grdina duhovniceasc a lui Dumnezeu,
plantat pe Hristos, unde se vd tot felul de pomi: iruri de patriarhi, ceata Apostolilor, ceata
martirilor mntuii prin sngele lui Hristos, ceata nvtorilor, cea a episcopilor i a preoilor.
Toi acetia nfloresc n mijlocul Bisericii i nu se pot ofili.
Biserica nate fr ncetare pe Hristos n inima sa, fapt care implic o cretere infinit a
vieii spirituale n snul ei, via care se revars asupra tuturor. Ea este comuniunea sfinilor, dar
nu este o comuniune amestecat din sfini i pctoi. De altfel, Ipolit reproa lui Callist iertarea
pcatelor grele ca desfrnarea i uciderea. Acest rigorism era ceva mai sever dect acela al lui
Tertulian.
e) Eshatologie. n repetate rnduri, Sfntul Ipolit vorbete despre sfritul lumii, care va fi
precedat de nvierea morilor. Dup proorocia lui Daniel (12, 23), muli dintre cei ce dorm n
rn se vor scula: unii pentru viaa venic, iar alii pentru ruinea venic. Cei drepi vor
strluci ca stelele. Cei osndii vor fi aruncai mpreun cu Antichrist n locul de pedeaps
venic. Contra gnosticilor care nu credeau n nvierea morilor, autorul nostru citeaz episodul
celor trei tineri din cuptorul Babilonului, crora focul le-a curat vemintele, care acopereau
trupurile lor sfinte.
Sfritul lumii este zugrvit n chip straniu. n acest sens, pentru sfini (cretini) pmntul
va fi neroditor, iar oraele neospitaliere, marea va fi fr corbii, iar lumea pustie. Unii vor muri
de foame, alii de sete iar alii de team... Unde se va putea ascunde omul? Cui va ncredina
copiii si? Unde s-i duci bunurile cnd tu nu-i poi salva propria via? Spectacolul este
apocaliptic. Este lesne de neles ce reacie a provocat o astfel de imagine n sufletul asculttorilor
sau cititorilor Comentariului la Daniil.
Groaza credincioilor privind sfritul lumii este moderat de sfntul Ipolit prin
demonstraia, pe baza calculelor, c nainte de acesta vor fi calamiti ca: rzboaie, cutremure de
pmnt, foamete etc., dar acestea nu sunt dect semen ale sfritului. Abia n momentul apariiei
lui Antichrist i dispariiei celei de-a patra fiare, va sosi sorocul. Pn atunci, credincioii sunt
ndrumai s in nvturile Sfintei Scripturi.
Omul este mpreun-motenitor cu Hristos. Rennoit, sau zidit din nou prin Patimile,
moartea i nvierea lui Hristos, omul nu va mai fi robul poftelor, patimilor i bolilor, ci devine
dumnezeu sau se ndumnezeiete. Ce ri, ndeosebi ereticii, vor fi pedepsii cu focul nestins.
f) Consideraii istorice. Prin Cronica sa, Ipolit ambiiona s redea, dup Biblie, dar i
dup documente, o istorie dezvoltat a lumii de la nceputurile ei pn la zi. Autorul nostru reia,
pe plan eshatologic, probleme cronologice i de alt natur, mai ales n Comentariul la Daniil,
unde cele patru fiare: leoaica, ursul, leopardul i un animal ngrozitor cu dini de fier, reprezint
imperiile babilonean, persan, grec i roman. n special, Imperiul Roman este prezentat de autor cu
mult antipatie, cci acesta are dini de fier. El zdrobea sub picioarele sale pe toi cei ce
rmneau, pentru c nu mai este nici un imperiu dup cel al romanilor. Romanii, care stpnesc n
zilele noastre - zice Ipolit - i care sunt tari ca fierul, sunt reprezentai de fiara a patra peste

msur de ngrozitoare i teribila. Se observ aici aluzia clar la realitatea istoric a imperiului
i mai ales la persecutarea cretinilor sub Septimiu Sever.
Foarte sugestiv ni se pare i cronologia vieii Mntuitorului: prima parusie a Domnului,
adic ntruparea Sa, a avut loc la Betleem, n ziua a opta naintea calendelor lui ianuarie (25
decembrie), ntr-o miercuri, anul al patruzeci i doilea al domniei lui August, cinci mii cinci sute
de ani de la Adam. Domnul a suferit patima n anul 33 al vrstei Sale, n ziua a opta, nainte de
calendele lui aprilie (25 martie), ntr-o vineri, n anul al optsprezecelea al domniei lui Tiberiu
Cezar, sub consulii Rufus i Rubellion. Avem aici, de fapt, primele date precise privind viaa
Domnului, n literatura patristic.
***
Fragmentul Muratori, elaborat nainte de anul 200, poate s aib ca autor pe Sfntul
Ipolit, i aceasta datorit urmtoarelor considerente:
n anul 1740, L.A. Muratori descoperea, la Biblioteca Ambroziana din Milano, ntr-un
manuscris din secolul al VIII-lea, una din cele mai vechi liste cuprinznd canonul crilor Noului
Testament. Mici fragmente de text au fost descoperite i la Monte Casino, n manuscrise din
secolele XI i XII. Textul formal din 85 de rnduri, enumera crile Noului Testament, ncepnd
cu Evanghelia dup Marcu, dar sunt omise: Epistola ctre Evrei, Epistola Sfntului Iacob i
Epistolele I i II Petru.
Amnuntele date de autor asupra Pstorului lui Herma (care este recomandat pentru
lectur particular, dar nu este acceptat ca oper inspirat), arat c textul Canonului Muratori a
fost elaborat la puin timp dup pstoria episcopului Pius I (142-155) al Romei. Nu este absolut
sigur c documentuleste o pies oficial, provenind de la Biserica Romei, dar autorul are o
mareautoritate biblic. Accentul pus pe numele i scrierile Evanghelistului Ioan i ale Apostolului
Pavel reflect o bun cunoatere a credinei ortodoxe i a vieii reale a Bisericii, care lupt din
rsputeri mpotriva ereziilor.
Canonul Muratori pare a fi unul din primele texte cretine de limb latin din Italia, din a
doua jumtate a secolului II sau din primii ani ai secolului III. Fermitatea prezentrii Crilor
canonice ale Noului Testament i alte amnunte de autenticitate, precum i grija solemn a
Bisericii care cerceteaz cu acrivie aceste prime producii literare cretine, l indic drept autor al
Canonului Muratori pe Sfntul Ipolit, care apra cu atta drzenie Ortodoxia n faa atacurilor
doctrinare gnostice.
Importana Fragmentului Muratori pentru cunoaterea formrii canonului crilor Noului
Testament este covritoare. Atestat nc din a doua jumtate a secolului II, canonul acesta a
constituit o autoritate suprem, att n materie de credin, ct i n materie de istorie bisericeasc,
promovnd Ortodoxia i dezvoltnd spiritualitatea i cultura autentic cretin.
BIBLIOGRAFIE SELECTIV:
- P. Nautin, Contre les hrsies, Paris, 1949.
- G. Bardy et M. Lefvre, Hippolyte, Commentaire sur Daniel, n Sources Chrtienne, nr. 14.
Paris, 1947.
- De Genoude, Les Pres, de l glise, Paris, 1947-1843.
- P. Nautin, Homlies pascales I, n Sources Chrtienne, nr. 27. Paris, 1950.
- Eusebiu de Cezarcea, Istoria bisericeasc, V, 28 (traducere, note i comentarii de Pr. Prof. Dr. T.
Bodogae), n colecia Prini i Scriitori Bisericeti, 13; vezi volumul Eusebiu de Cezareea
Scrieri (Partea nti), Bucureti, 1987.
- Fericitul Ieronim, De viris illustribus, 61; Vezi i traducerea romneasc: Sfntul Ieronim,
Despre brbai ilutri i alte scrieri, Bucureti, 1997, p.53.

- Adh. D. Als, La thologie de Saint Hippolyte, Paris, 1906, d. II, 1929.


- E. Amann, Hippolyte (Saint), n Dictionaire de Thologie Catholique, VI, 2, Paris, 1925. col.
1487 2511.
- F. Cabrol. Hippolyte (Statue et cimetre de Saint), n Dictionnaire d' archologie chtienne et
de lilurgie, VI, 2, Paris, 1925. col. 2419-2483.
- Pr. Cicerone Iordchescu, Istoria vechii literaturi cretine, vol. I Iai, 1934, p. 189-190.
- Ioan G. Coman, Patrologie, Bucureti, 1956, p. 79-82.
- B. Cappelle, Le Logos de Dieu dans la thologie d' Hippolyte, n Recherches de Thologie
Ancienne et Mdivale, 9, Louvuin, 1937, p. 109-124.
- Idem, Hippolyte de Rome, n Recherches de Thologie Ancienne et Mdivale, 17, Louvain,
1950, p. 145-174 i nr. 19, 1952, p. 193-202.
- P. Nautin, Hippolyte el Josephe, Paris, 1947.
- Idem, La controverse sur l'auteur de l' Elenchos, n Revue d' Histoire Ecclsiastique, 47,
Louvain, 1952, p. 5-43.
- Idem, Le dossier d Hippolyte et de Mliton, Paradossis, 15, Paris, 1953.
- G. Bardy, Lnigme d' Hippolyte, n Mlanges de Sciences Religieuses, 5, Paris, 1948, p. 6388.
- M. Richard, Comput et chronographie chez Saint Hippolyte, n Mlanges de Sciences
Religieuses, 7, Paris, 1950, p. 237-268 i nr. 8, Paris, 1951, p. 19-50; nr. 10, 1953, p. 13-52, 145180.
- P. de Lanversin, Une belle dispute. Hippolvte est-il d' Occident ou d'Orient?, n Proche Orient
Chrtien, 6, Jerusalem, 1956, p. 118-122.
- G. Ogg, Hippolytus and the introduction of the Christian Era, n Vigiliae Christianae, 16,
Amsterdam, 1962, p. 1-18.
- Pr. Ioan G. Coman, Cazul Hippolyt-Callist, Bucureti, 1944.
- Pr. Prof. Dr. Ioan Rmureanu, Pr. Prof., Dr. Milan Sesan, Pr. Prof. Dr. Teodor Bodogae, Istoria
bisericeasc universal, vol. I, Bucureti, 1987, p. 211-212.
- Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman, Patrologie, vol. II, Bucureti, 1985, p.40-74.
- Idem, Probleme de filosofie i literatur patristic, Bucureti, 1995.
- M. J. Lagrange, L'auteur du Canon de Muratori, n Rev. Bibl., 35, 1926), p. 83-88.
- Idem, Le Cannon d'Hippolyte et le fragment de Muratori, n Rev. Bibl., 42 (1933), p. 161186.
-G. Rauschen, Monumenta minora saeculi secundi, n Florilegium Patristicum, 3, ed. II, Bonn,
1914, p. 24-34.
- Pr. Lector. Dr. Nicu Dumitracu, Concepia despre sufletul uman al lui Hristos n primele
veacuri cretine, n Revista Teologic, nr. 3/1999, p. 65-66.

V. AUTORI LATINI DIN PRIMA PERIOAD PATRISTIC


1. SFNTUL CIPRIAN
1. Repere biobibliografice
Cu privire la viaa i activitatea Sfntului Ciprian, episcop de
Cartagina, dispunem de urmtoarele izvoare:
a) Acta proconsularia Cypriani, cuprinznd trei pri: 1) Procesul-verbal al
interogatoriului Sfntului Ciprian n faa pro-consulului Aspasius Paternus i ordinul de exilare la
Curubis, n ziua de 30 august, 257; 2) Procesul-verbal al celui de-al doilea interogatoriu n faa
proconsulului Galerius Maximus i Procesul-verbal al condamnrii sale la moarte n septembrie,
258; 3) Relatarea executrii osnditului, n ziua a 18-a naintea Kalendelor lui octombrie, anul
158, la Villa Sexti, aproape de Cartagina.
Acta proconsularia Cypriani constituie un document de o real valoare istoric, prin
precizia i sobrietatea coninutului. Credem c un martor ocular a consemnat cu grij cele vzute
i auzite de el n timpul celor dou procese ale Sfntului Ciprian. Autorul nu a fcut altceva dect
a transcris i a pus cap la cap textele celor dou procese-verbale aflate n arhiva oficial.
b) Vita Caecilii Cypriani, un document mai ntins dect Acta proconsularia Cypriani,
atribuit lui Pontius, un contemporan, prieten i ucenic al Sfntului Ciprian. Acesta prezint viaa
marelui episcop de Cartagina, de la convertire pn la moartea sa, pentru ca i pgnii i chiar
generaiile cretine urmtoare s-i cunoasc celebritatea Sfntului Ciprian. Faptele importante ale
lui Ciprian sunt prezentate uneori concis, deoarece Pontius scrie pentru contemporani care
cunoteau amnunit viaa Sfntului.
c) Al treilea izvor privind viaa Sfntului Ciprian ni-l ofer Fericitul Ieronim n cunoscuta
sa lucrare De viris illustribus, 67. n opt rnduri, el rezum evenimentele de seam din viaa
marelui episcop cartaginez, fr s enumere, ns, i opera acestuia.
d) Corespondena Sfntului Ciprian, precum i celelalte lucrri ale sale sunt un izvor
preios, intern, privind complexitatea i profunzimea personalitii autorului nostru.
Potrivit celor patru izvoare enunate mai sus, Sfntul Ciprian s-a nscut la Cartagina.
Numele su complet era Caecilius Cyprianus qui et Thascius, fr s tim ce nseamn porecla de
Thascius, dar, n manuscrisele operelor sale, el apare numai cu numele Caecilius Cyprianus. Anul
naterii sale nu ne este cunoscut, dar penduleaz ntre 200 i 210. Unii patrologi (Monceaux)
fixeaz ca dat aproape sigur anul 210.
Autorul nostru n-a cunoscut personal pe Tertulian, ci numai din lucrrile acestuia. Dac
socotim anul naterii sale 210, iar la anul 245, cnd s-a convertii la cretinism, adic la vrsta de
35 de ani era deja celebru, nseamn c Ciprian i fcuse pn la acea dat o frumoas cultur
literar i juridic. El aparinea unei familii pgne, poate chiar senatoriale, n orice caz foarte
bogat, ntreaga sa cultur era ncununat de arta retoric, pe care o practica ca profesor de
retoric.
Din perioada pgn nu ni s-a pstrat nici una din pledoariile sale, dar din lucrrile de
dup convertire rezult c Ciprian era foarte talentat, avnd nclinare pentru conversaia nalt i
pentru descrieri. Ucenicul su, Pontius, arat frumoasa cultur a printelui su sufletesc, cnd
vorbete de studiile i artele liberale (studia et bonae artes), care mpodobeau sufletul evlavios
al Sfntului Ciprian.
Pe cnd era pgn (necretin), el aprecia luxul, averea, plcerile, idolatria, aa dup cum
nsui mrturisete n lucrarea sa Ad Donatum i dup cum ne informeaz i Fericitul Ieronim.
Dar, la un moment dat, se petrece un eveniment la care nu se ateptau nici pgnii, nici cretinii

contemporani lui: convertirea lui Ciprian la cretinism. De fapt, aceast convertire fusese
ndelung i minuios pregtit de preotul Caecilius sau Caecilianus. Dup lungi discuii cu
Caecilianus, n care Ciprian i arta nencrederea i dezndejdea cu privire la ndreptarea sa de
pe calea cea greit a pgnismului, autorul nostru a fost atras de viaa nou, absolut inedit a
cretinilor, n care Sfnta Tain a Botezului anula complet pe omul cel vechi stricat de poftele
nelciunii, crend unul absolut nou, mbrcat n haina veniciei.
Nu tim metoda catehetic a preotului Caecilianus n lucrarea de transfigurare spiritual a
lui Ciprian, dar este cert c a reuit s-l aduc de la convingerile lui pgne la concepia cretin.
De asemenea, nu tim nici ct a durat catehizarea lui Ciprian. Biograful i ucenicul su, Pontius,
noteaz ns c nc nainte de botez Ciprian era, prin convingerile i prin viaa sa, un adevrat
cretin. Iat ce spunea el despre Ciprian: ... dup ce a nvat prin citirea Sfintei Scripturi
unele lucruri nu din curiozitate, ci din rvn pentru credin, ndat a i luat ce a gsit c-i va fi
de folos, pentru a ctiga pe Domnul (Vita Caecilii Cypriani 2). Date fiind calitile sufleteti
ale autorului nostru, se pare c lucrarea de catehizare a preotului Caecilianus asupra pgnului i
profesorului Ciprian n-a fost de lung durat.
Anticipnd, parc, Mrturisirile Fericitului Augustin, Ciprian descrie concis i sobru
efectele religioase i morale ale convertirii sale, subliniind ndeosebi aspectele practice ale
acestora. Iat ce mrturisete el: ...a doua natere a fcut din mine un om nou, atunci, n chip
minunat, dintr-odat, ndoielile au fcut loc convingerilor, cele nchise s-au deschis, cele
ntunecoase s-au luminat, greutile au fcut loc unor soluii posibile; ceea ce se socotea cu
neputin era acum cu putin, ... moartea pcatelor a adus viaa virtuilor (Ad Donatus, 4).
Nepcatul este nceputul credinei. Tot ceea ce putem, aparine lui Dumnezeu. De la El avem
viata, de la El avem puterea.
Asemenea Fericitului Augustin, Sfntul Ciprian arat schimbarea radical pe care i-a
adus-o convertirea: omul vechi, cu toate frmntrile i incertitudinile lui, a fost nlocuit cu omul
cel nou, n care lumina Duhului Sfnt a aezat adevruri i convingeri, virtui i mai ales
sfinenia, nepctuirea, puritatea.
Mai ales dou mari virtui au mpodobit viaa Sfntului Ciprian: 1) castitatea (curia) i
2) dragostea, virtui eminamente cretine. Fecioria este necesar pentru cunoaterea deplin a
adevrului. De fapt, aceast idee va avea mari consecine n teognosia i filocalia patristic.
Puritatea face accesibil esena adevrului n sine i prezena lui Dumnezeu. Dumnezeu, care este
sfinenia absolut, nu ni se face accesibil dect prin sfinenia noastr. Dragostea, cea de-a doua
mare virtute a Sfntului Ciprian, s-a manifestat mai ales prin mprirea averii sale sracilor. n
timpul persecuiei lui Deciu, Ciprian ajuta pe sraci i bolnavi din averea sa personal. Aceasta cu
att mai mult cu ct autoritile pgne confiscau bunurile lui Caecilius Ciprian, episcopul
cretinilor.
mprirea averii avea un dublu neles: 1) dispreul floeniei pe care o d averea n lume;
2) dragostea fa de cei lipsii i necjii pe care voia s-i mpace. Autorul nostru tia c
Dumnezeu socotete milostenia chiar mai presus de jertf. Prin aceasta, el a nceput s fie
desvrit chiar nainte de a se converti i a cunoate ce este desvrirea. Faptele sale cretine
erau, astfel, de o precocitate uimitoare.
Cu toate c mprirea averii i-a adus unele neplceri, Ciprian n-a putut fi clintit de pe
drumul virtuii. Srcia i suferina nu l-au nfrnt, ndemnurile soiei nu l-au tulburat, pedepsele
corporale crunte nu l-au nfricoat. Virtutea a rmas statornic n casa sa, cas care era deschis
oricui: vduvelor, sracilor, slbnogilor. De altfel, Ciprian a avut o cas cu grdini ntinse, la
Cartagina, unde i locuia.
La scut timp dup convertire, Sfntul Ciprian a fost hirotonit n preot, iar dup trecerea la
cele venice a episcopului Donat, el a fost fcut episcop, pe la sfritul anului 248, sau la
nceputul anului 249. nsui autorul nostru preciza n anul 252, ntr-o scrisoare adresat papei

Corneliu, c episcopatul su dureaz de patru ani, fapt ce atest, dup calculele romanilor, c
Sfntul Ciprian a fost ales ca ntistttor al Cartaginei n primele luni ale anului 249.
Cu toate c poporul l cinstea pe Ciprian, totui alegerea lui ca episcop a ntmpinat unele
dificulti. La nceput, el a refuzat preoia, socotindu-se nevrednic i cednd locul altora mai
btrni. Dar, n acelai timp, se forma mpotriva lui o intrig, esut de unii preoi, intriga care
avea s aduc Sfntului Ciprian multe necazuri.
Dup alegerea sa ca episcop al Cartaginei i mitropolit al Africii Proconsulare, Sfntul
Ciprian s-a consacrat n primul rnd organizrii Bisericii, dovedind o exemplar tenacitate i
consecven. El a pus n bun rnduial disciplina bisericeasc, sancionnd sever neascultarea. A
propus msuri disciplinare mpotriva anumitor fecioare care pretindeau c sunt consacrate lui
Dumnezeu, dar care aveau o comportare reprobabil.
Pe la nceputul anului 250, s-a declanat marea persecuie a mpratului roman Deciu
mpotriva cretinilor, care a cuprins cu o rar cruzime mai ales Africa de Nord. n Capitoliul
Cartaginei, magistraii abia puteau face fa nregistrrilor apostaziilor numeroase ale
credincioilor, dar i ale unor preoi, n aceste mprejurri, Ciprian, din ndemnul Domnului, s-a
retras ntr-un loc ascuns, nu pentru scparea lui, ci pentru linitea obtii frailor i pentru ca
prezena lui la Cartagina s nu mai provoace tulburri. Bunurile sale i-au fost confiscate. Dei nu
mai era n Cartagina, Ciprian era prezent cu duhul i cu hotrrile sale n mijlocul cretinilor de
acolo.
Ascunderea lui Ciprian n faa persecuiei a provocat comentarii att n Africa, ct i la
Roma. Este adevrat c, dac Sfntul Ciprian ar fi fost martirizat atunci, opera sa ar fi rmas
incomplet i n-ar fi fost cine s restaureze situaia cretinilor dup ncetarea persecuiei. Autorul
nostru a suferit martiriul mai trziu. El s-a retras acum, ntruct viaa lui era nc necesar din mai
multe considerente (pentru artarea harului prin credin, pentru ntrirea monahiilor n curie i
sfinenie, pentru ca cei czui s nvee adevrata pocin, ca ereticii s afle adevrul, ca
schismaticii s neleag unitatea, iar ortodocii s obin pacea i consolarea prin rugciuni etc.).
Sfntul Ciprian, nsui, scria Bisericii sale i celei din Roma c s-a retras pentru raiuni de
linite i de pstrare a spiritului de solidaritate ntre cretinii cartaginezi. El nu s-a retras din
team, ntruct avem dovada eroismului martiriului su sub mpratul roman Valerian. Din locul
su ascuns a condus i a supravegheat Biserica sa. Cele peste 20 de scrisori, adresate de aici
mrturisitorilor i clericilor din Cartagina i Roma confirm cu prisosin acest adevr.
Dup aproape 15 luni de absen, Sfntul Ciprian se rentoarce la Cartagina (primvara
anului 251), unde trebuia s fac fa tulburrilor provocate de cei czui de la credin (lapsi) i
de schismatici. Regula principal a lui Ciprian n aceste mprejurri, n consens cu adeziunea
celorlalte Biserici, era ca cei czui s fac peniten. Reprimarea lapsilor n Biseric trebuia
fcut potrivit cu gradul cderii lor i treptat. Sfntul Ciprian a iertat pe apostaii n primejdie de
moarte i care au fcut peniten. Erau iertai, de asemenea, i cei care i-au rscumprat greeala
apostaziei nfruntnd alte persecuii. Un sinod din anul 252 acorda iertare tuturor apostailor,
interzicndu-le doar preoia.
Sfntul Ciprian a fcut fa cu fermitate i schismei organizate de cei cinci preoi, rivali ai
si, n frunte cu Novatus, iar mai apoi diaconul Felicissimus. I-a excomunicat pe rebeli i i-a
ameninat pe partizanii lor cu aceeai pedeaps. Sinodul cartaginez din anul 251 a confirmat
aceste excomunicri. Cei ce voiau s reintre n Biseric puteau s-o fac prin rugciuni, nu prin
ameninri. Preotul lui Dumnezeu poate fi ucis, dar nu nvins.
Autorul nostru a struit cu tact i mult rbdare pentru restabilirea linitii n Biseric. De
asemenea, pe lng activitatea pastoral-misionar, el a desfurat i o bogat activitate social.
ntre anii 252-254, o cumplit cium a pustiit nordul Africii, ndeosebi Cartagina. Pontius a
consemnat o pagin de neuitat, descriind ravagiile ciumei i subliniind lucrarea caritativ a lui
Ciprian i a cretinilor cartaginezi n astfel de mprejurare: n toat cetatea zceau pe strzi nu

trupuri, ci cadavre nenumrate, care cereau mila trectorilor, privind la nenorocirea lor
ntreolalt... Nimeni nu se grbea s ajute, cu gndul c o soart asemntoare l va lovi i pe
el (Vita Caecilii Cypriani, 9).
Sfntul Ciprian a organizat, cu snge rece, o admirabil asisten social, n acest timp, el
a publicat i tratatul su Despre moarte, n care rspunde la marea nedumerire a cretinilor care
mureau de-a valma cu pgnii i demonstreaz solidaritatea tuturor oamenilor n faa
calamitilor. Cretinii care nu aveau bani ofereau munca lor. Sngele rece, tactul i dragostea de
oameni ale marelui ierarh cartaginez au salvat atunci multe viei de la moarte i a mngiat pe
muli nenorocii.
Dup urcarea pe tron a mpratului Valerian, n octombrie 253, a nceput o perioad de
linite relativ. Acum Ciprian vindec rnile persecuiei i se dedic organizrii vieii bisericeti
i ntririi disciplinei. Grija sa pentru disciplina bisericeasc se ntindea pn la Bisericile din
Galia i Spania.
n ultimii ani ai vieii sale, Sfntul Ciprian a trebuit s fac fa problemei rebotezrii
ereticilor. Potrivit practicii Bisericii Africane i convingerilor personale ale Sfntului Ciprian,
ereticii, oricare ar fi fost ei, trebuiau botezai din nou. Principiul Sfntului Ciprian era acesta:
botezul este valabil dac el s-a fcut sau se face n numele adevratului Dumnezeu i al
adevratului Hristos. Ereticii, dei folosesc aceeai formul cu ortodocii, totui, ei boteaz de
fapt n numele altui Dumnezeu i altui Hristos. Cteva sinoade locale, ndeosebi cel din 1
septembrie 256, au adoptat atitudinea Sfntului Ciprian cu privire la botez, pronunndu-se
mpotriva valabilitii botezului fcut de eretici.
Spre deosebire de Biserica din Cartagina, cea din Roma avea o alt practic i atitudine n
privina botezului. Ea primea pe eretici numai prin pocin i prin punerea minilor. De aceea,
Ciprian a intrat n conflict cu episcopul tefan al Romei, care susinea c botezul ereticilor este
valabil i nu se poate repeta. Mai mult, chiar, tefan a ameninat pe opozani cu excomunicarea,
dar lucrurile nu au evoluat mai mult. ncercnd s excomunice pe toi, de fapt, episcopul tefan
se excomunica pe sine.
n anul 257 s-a declanat persecuia mpratului roman Valerian. n august, acelai an,
episcopul tefan moare. Tot n acea perioad, Sfntul Ciprian a fost exilat la Curubis, pe malul
mrii. Pentru el, exilul nu era o pedeaps att de aspr, ntruct considera "toat aceast lume o
singur cas".
La Curubis, autorul nostru a avut privelite frumoas, loc nsorit, linite i toate bucuriile
promise celor ce caut mpria i dreptatea lui Dumnezeu. Aici, n nchisoare, el a fost vizitat de
fraii si de credin, de ceteni i chiar de Dumnezeu. Vizita lui Dumnezeu s-a petrecut sub
chipul unei viziuni, menit s i prevesteasc sfritul: un tnr de o talie excepional i apruse
i-l dusese la tribunalul proconsulului. Proconsulul, ndat ce-l vzuse pe Ciprian, a nceput s
scrie pe tblie, fr s-l ntrebe ceva. El scria sentina de moarte a lui Ciprian. Tnrul, care
sttea la spatele magistratului, a vzul cuprinsul sentinei i, prin semne cu mna, i l-a fcut
cunoscut episcopului. Ciprian a neles c i s-a dat sentina martiriului. A cerut s i se acorde
rgaz de o zi pentru a-i pune treburile n ordine. Tnrul de la spatele proconsulului i fcuse din
nou semn c i s-a acordat timpul cerut. ntr-adevr, peste un an, exact n aceeai zi, Sfntul
Ciprian a fost ncununat cu martiriul. n rgazul de un an, viitorul martir a pus n rnduial cele
privitoare la sraci, ntre timp, unii prieteni l ndemnau s evadeze, indicndu-i chiar locul unde
s se ascund. El, ns, suspendat cu sufletul de cer, se dezlipise de aceast lume.
Proconsulul Galerius Maximus chemase pe Sfntul Ciprian la Utica spre a fi judecat.
Episcopul refuz s se duc, motivnd c un episcop trebuie s fie martirizat n mijlocul
credincioilor si, n oraul su episcopal.
La 13 septembrie 258, doi ofieri trimii de proconsul i nsoii de o escort de soldai au
intrat n grdinile lui Ciprian i i se prezentaser. Sfntul Ciprian i primi cu sufletul nlat, cu

faa zmbitoare i cu inima tare. Ei l luar, apoi, ntr-un vehicul i-l duser la Ager-Sexti, unde
guvernatorul se afla n vilegiatur.
Aflnd de arestarea episcopului lor, cretinii veniser n mare numr i au pzit toat
noaptea porile. A doua zi, pe un soare strlucitor i escortat de o mare mulime de popor, Ciprian
a fost adus la Atrium de ndueal. Ajuns n sala de audiene, proconsulul Galerius Maximus l-a
interogat. Dup interogatoriu s-a hotrt ca Thascius Cyprianus s fie ucis cu sabia. Episcopul
cartaginez, a nlat o scurt rugciune de mulumire, zicnd: Sauciolum, unde trebuia s aib loc
interogatoriul. Arestatul a fost, apoi, introdus ntr-o anticamer, spre a se odihni de oboseala
drumului i a se zvnta Mulumescu-i, ie, Doamne!. Mulimea cretinilor care erau prezeni
strigar s fie i ei decapitai odat cu el. S-a produs o mare nvlmeal.
nsoit de un mare cortegiu, Sfntul Ciprian a fost dus la Ager-Sexti. Muli curioi urcau
n copaci s-l vad. Cortegiul a ajuns ntr-o vale umbroas. Sfntul se dezbrcase de haine pe care
le dduse diaconilor, ngenunchease apoi i se prosternase pentru rugciune. A poruncit s se dea
clului 20 de monede de aur. Cretinii ntindeau deja buci de pnz pentru a primi sngele su.
El nsui se legase la ochi, apoi pusese pe un preot i un diacon s-i lege minile. ndemn pe
clu sa-i fac datoria. Acesta lovise cu putere. Trupul Sfntului a fost aezat de cretini ntr-un
mormnt provizoriu, spre a fi sustras curiozitii pgnilor. Noaptea, la lumina torelor, a fost dus
la locul numit Ariile procuratorului Macrobiu Candidian, situate pe Via Mappalensis, lng
piscine.
Martiriul Sfntului Ciprian a avut loc n ziua de 18 a calendelor lui octombrie sub
consulatul lui Tuscus i Bassus, n timpul domniei mprailor Valerian i Gallien.
2.Contribuii la dezolvarea literaturii patristice
Cu toate c cei zece ani de arhipstorie i-au fost nvolburai de persecuii, schisme i
probleme de organizare bisericeasc, Sfntul Ciprian a avut rgazul s scrie i un numr
apreciabil de lucrri teologice. El a nceput s scrie chiar imediat dup botez. Lucrrile sale sunt
expresii ale activitii sale pastorale: sfaturi, ndemnuri, scrisori de ndrumare bisericeasc. Prin
tot ce a fcut, Ciprian a demonstrat c este un om al faptei, nu al teoriei. Calitile sufleteti i
ataamentul su profund la idealurile morale i sociale cretine, dragostea sa nclzit de cldura
pcii, a binelui i a dreptii, i-au oferit episcopului Ciprian o capacitate deosebit pentru
rezolvarea celor mai complicate probleme i situaii n care se afla Biserica din Cartagina. De
altfel, ntreaga sa oper urmrete s realizeze educaia, disciplina, bunele moravuri i practica
bisericeasc.
Lucrrile autorului nostru se mpart n dou mari categorii: tratate i scrisori. Antichitatea
cretin a cunoscut dou liste sau colecii ale lucrrilor teologice atribuite Sfntului Ciprian: una
menionat de Pontius n Viaa lui Ciprian 7 (Vita Caecilii Cypriani, 7), iar alta, aprut pe la anul
359, la circa 100 de ani dup moartea autorului i publicat de Mommsen n anul 1886 sub titlul:
Lista Cnilor canonice ale Vechiului i Noului Testament, precum i a scrierilor lui Ciprian.
Adunate de timpuriu ntr-un Corpus Cyprianicum, apreciate i citite cu interes, scrierile
lui Ciprian au suferit n cursul timpului i unele schimbri sau chiar deformri prin tehnica
defectuoas a multiplicrii pn la apariia tiparului.
a) Tratate
1. Ad Donatum (Ctre Donatus) este socotit cea mai veche scriere a lui Ciprian.
Determinat de nsi convertirea sa la cretinism, aceast lucrare se prezint ca un monolog al
autorului, adresat prietenului s Donatus, convenit i el, de curnd, la credina lui Ciprian. Nu
tim precis cine este acest Donatus. Ciprian i dezvluie, ns, intenia de a-i face cunoscut
procesul su sufletesc n actul convertirii la cretinism. Mai nti, autorul nostru i nfieaz lui
Donatus starea de orbire sufleteasc n care se afla nainte de ncretinare. Apoi, prezint n
contrast cu frumuseea i fericirea vieii cretine, starea de decdere i urenia moral a lumii
pgne. Spectacolele teatrale pgne sunt, pe ct de dureroase, pe att de ruinoase. Zeii adui pe

scen, ca: Venus, Marte, Jupiter etc., sunt modele de decdere. Vanitatea, bogiile, ambiiile se
etaleaz sub diferite forme i rod fiina omeneasc asemenea otrvii ascunse. Puterea i
stpnirea nu dau nici o siguran. Regii, cu toate c sunt nconjurai de toat splendoarea curilor
lor i de armate, nu se simt n siguran. Se tem i ei tot att pe ct inspir team. Adevrata
linite i siguran o d numai cretinismul. Cretinismul este mai presus de veacul acesta. Starea
lui este un dar de la Dumnezeu.
Ad Donatum este un document preios din veacul al III-lea. Sfntul Ciprian este sincer cu
privire la sufletul su nainte i dup botez. Sinceritatea i entuziasmul su prefaeaz
Mrturisirile Fericitului Augustin. Faptele descrise n Ad Donatum sunt, n general, confirmate de
Tertulian i ali autori.
2. Alt lucrare din colecia folosit de Pontius i din lista publicat de Mommsen era: De
habitu virginum (Despre virtutea fecioarelor), numit uneori i Ad virgines (Ctre fecioare).
Tratatul acesta este un ndemn pastoral dat de Sfntul Ciprian fecioarelor cretine din eparhia sa,
ndemn rostit probabil n cursul anului 249. Scopul urmrit de ierarhul cartaginez este acela de a
arta importana disciplinei sau a educaiei cretine, cu special aplicare la fecioare. Disciplina
este pzitoarea ndejdii, pavza credinei, cluz pe drumul mntuirii... ea face ca noi s
rmnem continuu n Hristos i s trim strns cu Dumnezeu.... Cei botezai trebuie s poarte
fr ntinri, pe Dumnezeu, fiindc au fost rscumprai de sngele lui Hristos.
Autorul nostru i are n atenie, apoi, pe cretinii de toate vrstele i categoriile: brbai,
femei, tineri i fete, crora le recomand s in cu team sfinenia i puritatea care vin de la
Dumnezeu. Fecioarele, n special monahiile, sunt "floarea plantaiei bisericeti, podoaba i
frumuseea harului duhovnicesc, neam de aleas bucurie, lucrare total i nentinat de laud i
cinste, chipul lui Dumnezeu rspunznd sfineniei lui Dumnezeu, partea cea mai strlucit a
turmei lui Hristos".
Fecioarele, ca de altfel orice cretin, nu trebuie s in la strlucirea trupului sau la
onoruri. Cele pmnteti sunt trectoare. Fecioarele nu trebuie s participle la nuni sub nici o
form, pentru c n asemenea situaii se aud cuvinte care nu trebuie auzite, se vd oaspei cuprini
de butur, care se aprind spre poftele trupului. Sfntul Ciprian roag pe fecioare s dea ascultare
sfaturilor sale. Cele mai n vrst s fie nvtoare pentru cele mai tinere.
Tratatul De habitu virginum este un strigt de alarm mpotriva conduitei unor cercuri
monahale feminine din jurul Sfntului Ciprian. Autorul nostru critic moravurile moderne ale
unor fecioare pe un ton domol, dar adnc i pe temeiul Sfintei Scripturi, ceea ce d tratatului o
deosebit greutate doctrinar. Lucrarea este unul din primele tratate despre feciorie aprute n
literatura patristic, dup cele ale lui Tertulian. Stilul este lefuit, iar frazele trdeaz nu o gndire
abstract, ci una eminamente practic.
3. De lapsis (Despre cei czui) este un tratat scris ndat dup ncetarea persecuiei lui
Deciu i dup rentoarcerea Sfntului Ciprian la Cartagina, probabil pe la nceputul anului 251.
Lucrarea se ocup cu problema dramatic a cretinilor apostai n timpul persecuiei i care
doreau s fie reprimii n Biseric. Ea analizeaz situaia celor czui de la credin i propune
soluii prudente, uneori maleabile, dar totdeauna bine intenionate.
Tratatul ncepe cu exprimarea marii bucurii c Dumnezeu a redat Bisericii pacea. Sunt
ludai apoi mrturisitorii care au biruit persecuia, oferind o privelite glorioas lui Dumnezeu i
fcndu-se frailor pild vie. Sfntul Ciprian face o interesant paralel ntre mrturisitori i cei
care, printr-o retragere prudent, s-au rezervat pentru Dumnezeu. Cnd vorbete despre cei care
au apostaziat, el ne prezint una din cele mai dramatice pagini din cte s-au scris vreodat n
perioada patristic. El interpreteaz persecuia ca o ncercare trimis de Dumnezeu asupra
familiei sale, pe care pacea ndelungat o slbise i-i adormise credina. Persecuia n-a venit pe
neateptate; ea era de ateptat prin avertismentele date de Sfnta Scriptur. Muli cretini s-au dus

de bun voie de au trdat pe Hristos, renunnd la El, fr s fi fost arestai. La altarele unde au
sacrificat zeilor, ei i-au sacrificat propria lor mntuire.
Cei czui nu au alt cale dect cea a pocinei. Cei ce s-au pngrit cu sacrificiile pgne
nu pot primi Sfnta mprtanie, chiar dac o au cu ei. Apostaii sunt povuii s se roage, s
fac noaptea privegheri i sa plng; s-i pun cenu i sac; dup ce au pierdut mbrcmintea
lui Hristos, s nu se mai mbrace cu alte veminte; s fac milostenie care libereaz de moartea
sufletului. Cine se va ruga i se va ci cu lacrimi, acela va dobndi iertare; mai mult, prin durere,
el va deveni osta tare i va provoca pe duman la lupt, nveselind faa ntristat a Bisericii i
primind chiar cununa mntuirii.
De lapsis este o lucrare de o deosebit importan pentru psihologia cretinilor din veacul
al III-lea. Cei czui n timpul persecuiei sunt mustrai aspru, criticai fr mil, dar nu
condamnai, ci ndemnai clduros spre cin. Sunt criticai, de asemenea, acei clerici i
mrturisitori care admit reintrarea celor czui n Biseric, fr pocin i fr s tgduiasc c
se vor ndrepta. Mijloacele de pocin i ndreptarea sunt: postul, rugciunea, mrturisirea
pcatelor i mai ales milosteniile.
Stilul lucrrii este viu, mictor, antrenant i adecvat fondului.
4. De catholicae Ecclesiae unitate (Despre unitatea Bisericii universale) cuprinde 27
capitole i este n strns legtur cu tratatul De lapsis. Este cea mai celebr lucrare a Sfntului
Ciprian i singurul tratat de eclesiologie propriu-zis pe care ni l-a lsat antichitatea cretin.
Scris n vara anului 251, imediat dup De lapsis, tratatul se ocup cu problema schismei aprute
la Cartagina (i care a fost provocat de Felicissimus) n legtur cu cei czui de la credin, n
timpul persecuiei lui Decius.
Sfntul Ciprian se ncredineaz c schismele i erezia sunt opera i armele diavolului.
Biserica lui Hristos este una. Unitatea Bisericii este inut de unitatea episcopatului, care este, n
toat Biserica, unul i indivizibil. Cu toate c Biserica se ntinde pn departe n lume, ea i
pstreaz unitatea, aa dup cum razele soarelui sunt mai multe, dar lumina lor este una singur:
sau aa cum ramurile copacului sunt multe, dar tria bazat pe rdcin este una; ori aa cum mai
multe praie ies dintr-un singur izvor. Nu poate s aib pe Dumnezeu de tat, acela care nu are
Biserica de mam. Biserica este asemnat cu corabia lui Noe. Unitatea Bisericii a fost
simbolizat de Cmaa cea necusut a lui Hristos, care n-a fost mprit de cei crora le-a czut
la sori, spre deosebire de haina profetului Agheu mprit n 12 pri. Cei buni nu ies din
Biseric, ci numai cei ri: vntul nu ia grul, iar furtuna nu scoate copacul cu rdcina puternic
nfipt; numai paiele goale sunt duse de vrtej, numai copacii slabi sunt rupi de uragan.
Sfntul Ciprian arat, n continuare, lucrarea nefast a ereziilor i schismelor pe care le
combate prin texte biblice i prin argumente din frumuseea vieii cretine. El ndeamn pe eretici
i schismatici s revin n snul Bisericii, cci este un singur Dumnezeu, un singur Hristos, o
singur Biseric a Lui, o singur credin i un singur popor integrat n unitatea puternic a
trupului tainic hristic prin puterea dragostei, n final, autorul ndeamn la trezire i vigilen.
Despre unitatea Bisericii este un tezaur al literaturii patristice, att prin ideile sale, ct i
prin felul n care ele sunt prezentate. Ideile despre unitatea Bisericii, sensul i foloasele acesteia
sunt dintre cele mai interesante din cte a produs cugetarea patristic. Principiul fundamental este
acela c unitatea Bisericii exprim unitatea lui Dumnezeu. Sugestive sunt i simbolurile Bisericii:
cmaa necusut a lui Hristos, arca lui Noe, casa femeii Rahab, casa n care se mnca mielul
pascal, dragostea perechilor de porumbei. Numrul mare al Bisericilor nu stric cu nimic unitatea
ei. Ecumenismul zilelor noastre are nc mult de nvat din paginile calde i decisive ale
Sfntului Ciprian. Limba tratatului este lefuit, armonioas, limpede.
5. De dominica oratione (Despre rugciunea domneasc) dateaz, probabil, de la sfritul
anului 251 sau nceputul anului 252, fiind enumerat de Pontius imediat dup De catholicae
Ecclesiae unitate. Lucrarea cuprinde 36 capitole, dintre care primele 6 i ultimele 9 se ocup cu

indicaiuni generale despre rugciune. Rugciunea adevrat aceea pe care nsui Hristos
Dumnezeu ne-a nvat s-o facem. Rugciunea se face la ceasurile 3, 6, 9, simbol al Sfintei
Treimi, n afar de ceasurile acestea stabilite pentru rugciune, cretinii se pot ruga i dimineaa
devreme, n cinstea nvierii Domnului, la rsritul soarelui, apoi la apusul soarelui, cci Hristos
este soarele adevrat i ziua adevrat. Partea cea mai important a tratatului (capitolele 7-27)
tlcuiete Rugciunea domneasc sau Tatl nostru. Este o tlcuire clar i interesant. Prin ea,
Mntuitorul ne nva s ne rugm nu numai pentru noi, ci i pentru ceilali cu care formm o
unitate. De aceea noi nu zicem Tatl meu care eti n ceruri", nici pinea mea... d-mi-o mie
astzi, nici iart-mi mie grealele, ci n loc de pronumele meu apare pronumele nostru.
Cretinii au rugciunea public, de obte. Noi ne rugm unul pentru toi, aa cum Hristos ne-a
purtat pe toi n El - unul singur. De aceea, cnd ne rugm, ne rugm nu numai pentru unul, ci
pentru tot poporul, pentru c tot poporul una suntem. Pinea noastr cea de toate zilele d-ne-o
nou astzi poate fi neleas, n contextul Rugciunii domneti, i literal i duhovnicete,
ambele sensuri fiind utile pentru mntuire. Pentru cretini, pinea vieii este Hristos, pe care ei l
consum zilnic n Sfnta Euharistie ca mncare a mntuirii.
n tlcuirea Rugciunii domneti, autorul nostru s-a inspirat din tratatul De oratione al lui
Tertulian. Scris mai clar i mai cald, tratatul lui Ciprian a nlocuit, cu timpul, pe acela al lui
Tertulian.
6. Ad Demetrianum (Ctre Demetrian) dateaz din anul 252 i are un profund caracter
apologetic, asemenea tratatului Ad Donatum. Demetrian, destinatarul tratatului n cauz, un
personaj istoric pgn, repunea n circulaie vechile acuzaii mpotriva cretinismului, anume c
toate nenorocirile (rzboaie, foamete, cium) venite peste imperiul roman se datoreaz dispreului
pe care cretinii l artau fa de zei. Sfntul Ciprian rspunde c, dac toate merg ru, aceasta se
datoreaz faptului c lumea a mbtrnit i nu mai dispune de vigoarea i forele de altdat;
aceast constatare o confirm nu numai Sfnta Scriptur, ci lumea nsi. Nenorocirile vin i
lumea piere, nu pentru c sunt adorai zeii pgni, ci pentru c nu este adorat adevratul
Dumnezeu. Pgnii sunt ndemnai de autor s se converteasc la cretinism. Mai ales n
capitolele 10 i 11 din tratatul Ad Demetrianum, Sfntul Ciprian adreseaz societii pgne o
nou filipic, mai sever chiar dect aceea din Ad Donatum. Oamenii ri comit crime, iar
nevinovaii nu revendic dreptatea, nimeni nu se teme de acuzator sau de judector; cei ri rmn
nepedepsii, cei serioi tac, cei contieni se tem, iar judectorii se vnd. Religia este nimicit de
superstiii. Cretinii sunt supui unor persecuii i chinuri ngrozitoare: li se iau casele, bunurile,
sunt aruncai n nchisori, la fiare, cad sub ascuiul sbiei, sunt ari de vii etc. Chinuirea
trupurilor se face cu art i ncet.
Zeii pgnilor sunt crocodili, pietre, erpi etc. Aceti zei, ns, nu au nici putere, nici
dumnezeire n ei. Spre deosebire de pgni, care apreciaz cele trupeti i ador zeitile dearte
i fr putere, cretinii triesc mai mult n duh dect n trup i prin tria sufletului biruiesc
slbiciunea trupului. Pgnii se caracterizeaz printr-o nerbdare glgioas, pe cnd cretinii se
impun printr-o rbdare puternic de natur religioas i linitit, venic recunosctoare fa de
Dumnezeu.
Tratatul Ad Demetrianum critic sever moravurile sociale. Autorul su ndeamn la
convertire pe un ton cald i personal. Limbajul lucrrii este cel misionar.
7. De mortalitate (Despre moarte) este o pastoral a Sfntului Ciprian scris pe la anul
252, sau mai precis pe la nceputul anului 253, n timpul unei molime ngrozitoare, care a
depopulat Cartagina. Socotit o lucrare de medicin sufleteasc, ea ncurajeaz pe cretinii aflai
n nenorociri de tot felul: rzboaie, foamete, cutremure, boli etc. amintindu-le c toate acestea au
fost deja prevestite. De fapt, cretinii sunt menii ca n viaa aceasta s aib parte de o continu
lupt, o lupt zilnic cu diavolul. Moartea nu-i mai nspimnt, cci aceasta i duce mai repede
la Hristos.

Ct timp triesc n lume, cretinii sunt legai de restul neamului omenesc prin trup, dei se
deosebesc de ceilali prin duh. Cretinii au mai mult de suferit n via dect ceilali oameni,
fiindc ei lupt cu diavolul. Suferina ntrete pe cretini ntru rbdare, cum o probeaz attea
exemple din istoria iconomiei dumnezeieti pe pmnt: Iov, Tobie, Sfinii Apostoli, Avraam,
Pavel etc.
Cretinii nu trebuie s se team de moarte, ntruct moartea este o nenorocire numai
pentru pgni, iudei i dumanii lui Hristos; pentru robii lui Dumnezeu, ea este o plecare
mntuitoare. Ciuma este pentru cretini un exerciiu, o pregtire pentru martiriu. Prin moarte,
cretinii trec la nemurire; cci nu putem avea via venic, dac nu ieim din viaa pmnteasc.
Aici, pe pmnt, cretinii sunt oaspei i cltori. Adevrata patrie a cretinilor este raiul,
mpria cerurilor.
Dei este scurt, lucrarea Despre moarte este plin de sugestii i idei interesante. Moartea
cretinilor poate atrage pe pgni la cretinism. Ea nu este o dispariie, ci o trecere de aici la cele
venice. Limbajul lucrrii este adesea nflcrat i retoric.
8. De opere et eleemosynis (Despre fapta bun i milostenie) este scris dup ravagiile
ciumei de la Cartagina. Ea are 26 capitole n care autorul dezvolt ideea necesitii faptei bune
sau a milosteniei. Milostenia are puterea de a aduce iertarea pcatelor din partea lui Dumnezeu,
de a terge greelile de dup botez. Dup cum prin baia apei mntuitoare a botezului se stinge
focul gheenei, tot aa prin milostenie i fapt bun se stinge flacra pcatului. Fapta bun imit
buntatea lui Dumnezeu. Autorul accentueaz c oamenii sunt prizonierii i robii banilor, care-i
leag de pmnt i de poftele trupeti. Milostenia i elibereaz de aceste legturi spre a ajunge la
desvrire.
9. De bono patientiae (Despre foloasele rbdrii), alctuit n vara anului 256, cuprinde
24 capitole i este adresat de autorul nostrum clerului din eparhia sa. Sfntul Ciprian citeaz n
aceast lucrare numeroase pilde de rbdare att din Vechiul Testament, ct i din Noul Testament,
struind cu precdere asupra exemplului de rbdare al Mntuitorului, mai ales n actul mntuirii.
Autorul se inspir din lucrarea lui Tertulian: De patientia.
10. De zelo et livore (Despre gelozie i pizm) ntregete lucrarea Despre foloasele
rbdrii. Autorul arat n acest tratat care sunt urmrile geloziei i ale pizmei n lumea
bisericeasc: ura, dezbinarea, schisma, nemulumirea. Pizma sau invidia este rdcina tuturor
relelor, izvorul nenorocirilor, rsadul crimelor, materia vinoviilor. Din ea rsar: ura, dumnia,
lcomia, ambiia rea. Invidiosul nu poate suporta pe altul n dregtorii mai mari ca a lui. Originea
pizmei este diavolul.
11. Ad Fortunatum sau Ad Fortunatum de exhortatione martirii (Ctre Fortunat, ndemn
la martiriu) este o colecie de texte biblice, prin care se recomand rezistena cretinilor n
persecuii, osndirea idolatriei i adorarea unui singur Dumnezeu.
12. Ad Quirinum testimoniorum libri tres (Ctre Quirinus, trei cri de mrturii) este cea
mai ntins lucrare a Sfntului Ciprian. n prima carte autorul arat c iudeii, ndeprtndu-se de
Dumnezeu, au fost nlocuii de cretini, care, prin credina lor, au meritat pe Domnul. Cartea a
doua se ocup cu taina lui Hristos, cel proorocit n Sfintele Scripturi. Cartea a treia, scris ceva
mai trziu, nfieaz viaa virtuoas pe temeiul textelor biblice. Lucrarea a aprut dup anul
246, probabil n anul 248. Numeroasele citate biblice folosite de autor ne familiarizeaz cu
vechea versiune latin a Sfintelor Scripturi n circulaie la Cartagina, spre mijlocul secolului al
III-lea.
13. Quod idola dii non sint (C idolii nu sunt zei), intitulat de obicei De idolorum
vanitate (Despre deertciunea idolilor), combate idolatria prin teoria c zeii pgni nu sunt dect
foti regi, care dup moarte au fost apoteozai. De fapt, zeii nu sunt dumnezei, ci montri.
Inspirndu-se din lucrarea Octavius a lui Minucius Felix, Sfntul Ciprian acuza pe zei de
neputin. Cum s credem c zeii au ajutat pe romani, cnd ei n-au putut s se ajute pe ei nii?

Exist, ns, un singur Dumnezeu. Hristos este Dumnezeul nostru. El este mijlocitorul ntre
Dumnezeu i oameni. Hristos a vrut s fie ceea ce este omul, pentru ca i omul s poat fi ceea ce
este Hristos. Este aici o prim schiare a ndumnezeiii omului.
14. Scrisorile Sfntului Ciprian sunt cuprinse ntr-o colecie de 81 de buci: 65 scrise de
autor, 13 adresate lui i 3 care nu-i sunt adresate, dar nici scrise de el. Colecia epistolar a
Sfntului Ciprian este foarte veche i foarte important pentru istoria vieii cretine de la mijlocul
veacului al III-lea. Sunt mai multe tipuri de scrisori: ntinse, scurte; ctre martiri, ctre
mrturisitori; scrisori privitoare la schisme, la erezii; scrisori adresate n diferite mprejurri din
viaa Bisericii Africane, a Romei etc. Multe din epistolele Sfntului Ciprian au stat la baza
elaborrii disciplinei bisericeti din vremea sa.
15.Lucrri neautentice, atribuite Sfntului Ciprian, pot fi enumerate urmtoarele: De
laude martyrii (o predic); Adversus Judaeos; De montibus Sina et Sion; Ad Vigilium episcopum
de iudaica incredulitate, De spectaculis; De bono pudicitiae, Ad Novatianum; Adversus
aleatores; De rebaptismate, De pascha computus; De singularitate clericorum; Exhortatio de
paenitentia; De duodecim abusivis saeculi; De duplici martyrio ad Fortunatum, Oratio I i
Oratio II (rugciuni); 4 scrisori; 6 poezii etc.
3. Elemente de doctrin n opera sa teologic
a) Teodicee. Combtnd politeismul vremii sale, Sfntul Ciprian susine existena unui
singur Dumnezeu, aducnd argumente din opera apologeilor veacului al II-lea, cu precdere din
cea a lui Minucius Felix i Tertulian. Dumnezeu deine toat puterea. El nu poate fi vzut, cci
Dumnezeu este mai limpede dect vederea; nu poate fi cuprins, fiindc este mai pur ca pipitul;
nu poate fi preuit pentru c depete sensibilitatea. Culmea pcatului este s nu recunoti pe
Acela pe care nu-L poi ignora.
b) Sfnta Treime. Sfntul Ciprian nva c Dumnezeu este ntreit: Tatl, Fiul i Duhul
Sfnt, Tatl este cauza primar i adevratul Creator. A doua persoan a Sfintei Treimi este Fiul
Unul-Nscut i nelepciunea lui Dumnezeu, prin care toate au fost create. Persoana a treia
treimic este Duhul Sfnt, pus n legtur continu cu credina, cu harul i cu toate efectele
harului. Toat sfinenia vine de la Duhul Sfnt. Tot ce se face n Biseric se face prin Sfntul Duh.
Biserica nsi este lucrarea Duhului Sfnt. Nu numai Biserica, dar i fiecare cretin este sla al
Duhului Sfnt.
c) Controverse cu pgnii. Ca fost pgn cu renume, adept al valorilor sociale, religioase
i culturale ale pgnismului, Sfntul Ciprian trebuia ca, dup convertire i din noua sa poziie de
cretin i episcope cretin, s dea unele explicaii fotilor si coreligionari. Aceste explicaii n-au
ntrziat s vin att prin fora mprejurrilor, ct i prin unele provocri venite din partea
pgnilor. n special, n patru din tratatele sale: Ad Donatum, Ad Denietrianum, De mortalitate,
Quod idola dii non sint, Ciprian polemizeaz cu pgnii.
Controversele antipgne au ca obiective: 1) decderea moral i social alarmant a
societii pgne; 2) respingerea acuzaiilor pgne c nenorocirile ce vin asupra imperiului
roman se datoreaz cretinilor; 3) persecuiile mpotriva cretinilor; 4) critica idolatriei. Idolii nu
sunt zei, ci foti oameni, mai ales regi; ei au istorii urte i ruinoase. Demonii sau duhurile rele
(demonice) fac mult ru oamenilor: nal i se las nelai, falsific adevrul, tulbur viaa, intr
n oameni.
d) Sfintele Taine. n polemica sa cu numeroi eretici ai timpului, autorul nostru a precizat
fiina i rolul Sfintelor Taine, ndeosebi a Botezului i a Sfintei Euharistii, n iconomia mntuirii.
1. Botezul este prima tain a Bisericii prin care se d harul, care spal pcatul strmoesc
i celelalte pcate i inaugureaz viaa cea nou n cel botezat, sau viaa cea dup Sfntul Duh.
Credina este necesar att celui ce ofer taina, ct i celui care o primete. Botezul propriu-zis,
adic afundarea n ap, aduce eliberarea din puterea diavolului, curirea de pcatul strmoesc i
de celelalte pcate. Coborrea harului asupra noastr ne face fii ai lui Dumnezeu. Botezul ne red

chipul lui Dumnezeu pe care l-am pierdut prin neascultarea strmoului Adam. Prin el primim din
nou darul nemuririi. Contractnd moartea ereditar, copiii trebuie botezai. Ei vor primi cu att
mai uor iertarea pcatelor, cu ct n-au a li se ierta pcatele proprii, ci numai pcate strine.
2) Sfnta Euharistie este prezentat de Sfntul Ciprian mai ales n controversa cu
hydroparastaii (cei care foloseau numai ap la Sfnta mprtanie). Autorul nostru arat c
Sngele lui Hristos are ca elemente componente mai mult vinul dect apa, cci nsui Iisus zice:
Eu sunt adevrata via!. Apa singur nu poate s exprime Sngele lui Hristos. Dac lipsete
vinul din potir, nu poale fi Sngele lui Hristos n el. Vinul din potir prefcut n Sngele lui Hristos
lumineaz mintea, duce simurile la nelepciunea duhovniceasc, face s se piard gustul pentru
cele ale lumii i produce cunoaterea lui Dumnezeu. El nu mbat ca vinul obinuit.
Sfntul Ciprian insist asupra semnificaiei pe care o are amestecul de vin i de ap n
potirul euharistic. Apa nseamn poporul, iar vinul nseamn sngele lui Hristos. Amestecul
vinului cu apa desemneaz unirea poporului cu Hristos. Dac se aduce la Sfnta euharistie numai
vin, atunci la prefacere, ncepe s fie numai Sngele lui Hristos fr noi; dac se aduce numai
ap, ncepe s fie numai poporul fr Hristos. Cnd se aduc amndou aceste elemente, se
amestec i se unesc, atunci unirea duhovniceasc i cereasc este desvrit. Prin urmare,
Potirul Domnului este, n realitate, vinul i apa amestecate. Sfnta Euharistie nseamn
comuniune i unire.
Rugciunea ocup un loc central n opera Sfntului Ciprian, El d ca model de rugciune
Rugciunea domneasc sau Tatl nostru, pe care o tlcuiete adnc i amnunit. Trebuie s ne
rugm n duh i adevr spune autorul - aa cum ne-a nvat Domnul. Ne putem ruga oriunde,
cci Dumnezeu este pretutindeni. Rugciunea trebuie fcut cu credin i nsoit de fapte bune,
ndeosebi de milostenie. Trebuie s ne rugm nu numai pentru noi, ci pentru toat lumea.
Tradiia este temelia pe care a lucrat, a gndit i a scris Sfntul Ciprian. Evident, el are n
vedere nti tradiia Bisericii din Cartagina, dar niciodat nu renun la tradiia general a
Bisericii, la prerea episcopilor din Europa i Asia, cu care st n strns legtur. Din punct de
vedere literar, el ine legtura cu tradiia prin cei doi mari scriitori latini: Tertulian i Minucius
Felix, pe care-i folosete din plin.
e) Eclesiologie. Cel mai original i cel mai adnc capitol al cugetrii Sfntului Ciprian
este eclesiologia sa. Autorul nostru trateaz problema eclesiologiei n mod special n tratatul su
Despre unitatea Bisericii; de asemenea, n scrisori.
Potrivit concepiei Sfntului Ciprian, Biserica este continuatoarea legitim a Teocraiei
Vechiului Testament, este o nou cetate a lui Dumnezeu, aezmnt supranatural al mntuirii,
menit i mputernicit s readuc la Dumnezeu umanitatea czut. Numai ei i s-au ncredinat spre
administrare comorile adevrului i harului ceresc.
1. Unitatea Bisericii este ideea central a eclesiologiei Sfntului Ciprian. Frumuseea,
puterea i valoarea Bisericii stau n unitatea ei. Aceast unitate este, ns periclitat de schisme i
erezii inventate de diavol ca rzbunare c oamenii, prsind idolii i templele sale, s-au ndreptat
i se ndreapt spre Biseric. Pericolul mare const n faptul c aceste invenii satanice se prezint
sub nume cretin. Prin schisme i erezii, diavolul rstoarn credina, altereaz adevrul i sfie
unitatea.
Unitatea Bisericii este, de fapt, unitatea credinei. Cine nu ine unitatea Bisericii, cine se
opune Bisericii, nceteaz de a mai fi n Biseric. Unitatea Bisericii se bazeaz pe unitatea
episcopatului. Dup cum razele soarelui sunt multe, dar lumina este una; dup cum crengile
copacilor sunt multe, dar puterea bazat pe o rdcin puternic este una; dup cum dintr-un izvor
ies mai multe praie, dar acestea i pstreaz unitatea de origine; iar dac din corpul soarelui
scoi o raz, cu aceasta unitatea luminii nu se mparte; iar, dac dintr-un copac rupi o creang,
aceast creang nu mai poate mboboci; i, dac izolezi un pru de izvorul su, acesta seac; tot
aa i Biserica, rspndit prin lumina Domnului, i ntinde razele sale pe ntreaga fa a

pmntului; i, totui, este o singur lumin - aceea care se ntinde pretutindeni, iar unitatea
trupului ei nu este atins. Biserica, mireasa lui Hristos, este nentinat i cast. Cine prsete
Biserica lui Hristos nu va ajunge la rsplata lui Hristos: este un strin, este un pgn, este un
duman. Nu poate s aib pe Dumnezeu de Tat, acela care nu are Biserica de mam. Cine
adun n afara bisericii, acela risipete Biserica lui Hristos. Unitatea Bisericii vine din tria
dumnezeiasc i ine de tainele cereti. Nu este mntuire n afar de Biseric.
Pentru a sublinia i nuana unitatea Bisericii, Sfntul Ciprian folosete unele comparaii
plastice. De pild, taina unitii Bisericii este exprimat de cmaa Domnului Iisus Hristos,
cma necusut, care prin tragere la sori, n-a fost nici mprit, nici sfiat, ci transmisa
intact i neatins, dup cum spune Sfnta Scriptur (Ioan 19, 23-24), Nu poate s aib
mbrcmintea lui Hristos acela care sfie i mparte Biserica Lui.
Unitatea Bisericii se bazeaz, aadar, pe unitatea lui Dumnezeu, pe unitatea nvturii, pe
unitatea Sfintelor Taine, pe unitatea episcopatului. Pluritatea bisericilor nu atinge unitatea
Bisericii, pentru c numrul lor mare este n legtur continu cu izvorul unic al Bisericii.
Unitatea Bisericii confirm dumnezeirea ei i capacitatea ei mntuitoare. Sectele sunt invenii
satanice i ele tind s compromit cele dou atribute fundamentale ale Bisericii.
Sfntul Ciprian recomand unitatea din vremea Sfinilor Apostoli. Iar de-a lungul ntregii
perioade patristice principiul unitii Bisericii a fost aprat cu cldur.
Problema unitii Bisericii rmne actual. Ruperea Bisericii Catolice din unitatea
Bisericii Ortodoxe, acum aproape o mie de ani, ruperea din snul Bisericii Catolice a unei pri
nsemnate, acum aproape cinci sute de ani, sub numele de Protestantism, i apariia altor
numeroase biserici i secte, n majoritate de origine protestant, face ca n momentul de fa
Biserica lui Hristos s fie mult mai mprit dect n vremea Sfntului Ciprian.
n secolul al III-lea exista nc o singur Biseric, pe cnd azi sunt mai multe (peste 300
de Biserici membre ale Consiliului Ecumenic al Bisericilor), unele mai ntinse geografic i
demografic i tehnic mai organizate ca Biserica primar, avnd pe deasupra i un trecut care le-a
creat tradiii i obiceiuri. Cu att mai mare trebuie s fie dorina de refacere a unitii Bisericii
Domnului, sfiat.
Pluralitatea nu mpiedic unitatea, ne spune Sfntul Ciprian, ci ea face dovada rodirii
Bisericii i a varietii n unitate. Dar Bisericile actuale trebuie s-i aminteasc afirmaia
Sfntului Ciprian c mntuirea nu se afl dect n Biseric i c nu poate avea pe Dumnezeu de
Tat, acela care n-are Biserica de mam. Care Biseric este mama? Cea protestant, cu
numeroasele ei secte, care s-a rupt de Biserica Romano- Catolic? Biserica Roman, care s-a rupt
la 1054 de Biserica Rsritean Ortodox? Biserica Rsritean Ortodox este singura care nu s-a
rupt de credina primar, aflat pe temeiul Apostolilor. Numai aceasta este Biserica-mam, care
ateapt pe fiicele ei - celelalte Biserici - s se ntoarc la snul su.
2. Problema primatului papal. Unii teologi romano-catolici l prezint pe Sfntul Ciprian
ca un susintor al primatului papal. Autorul nostru militeaz pentru unitatea Bisericii, bazat,
ntre altele, i pe unitatea episcopatului. Dar unitatea episcopalului - zic catolicii - se nal pe
persoana lui Petru.
Sfntul Ciprian are o concepie precis despre raportul dintre aanumitul primat al
episcopului Romei i unitatea Bisericii. Era concepia ortodox general din veacul al III-lea.
Aceast concepie nu este favorabil primatului papal.
Ciprian relev faptul c Petru n-a avut niciodat contiina i convingerea c el deine un
primat i n-a ncercat niciodat s fac uz de aa ceva. Numai imperialismul episcopilor Romei ia atribuit aa ceva. n scrisoarea 74, Ciprian combate cu trie punctul de vedere al papei, tefan,
cu privire la botezul ereticilor i la cutezana lui de a-i impune msura i n alte Biserici dect a
lui. Autorul nostru precizeaz ntre altele: Nu nelegem s judecm pe nimeni, nici s scoatem
din comuniune pe aceia care gndesc altfel. Nici unul dintre noi nu se constituie ca episcop al

episcopilor i nu-i ctig adeziunea colegilor cu mijloace de teroare tiranic, spre a-i
determina prin constrngere. Relaiile dintre episcopul Romei, tefan i Sfntul Ciprian au fost
ncordate, dar nici unul nici altul
n-au rupt aceste relaii. Sfntul Ciprian d o replic
usturtoare veleitilor de primat ale episcopului tefan al Romei. El vorbete de Biserica Romei
ca de o Biseric principal, dar episcopul cartaginez nu concepe un primat al nimnui, ci numai o
monarhie episcopal n fiecare Biseric bazat pe unitatea general a episcopalului.
f) Frumuseea i foloasele virtuii. Ca mare pstor de suflete, Sfntul Ciprian a schiat
adesea elementele comportrii morale i sociale a cretinilor. Dintre virtuile cretine, el
menioneaz cu precdere: curia sufletului, caritatea, rbdarea, lupta contra pizmei etc.
Curia. Viata cretin cere o castitate sever i o comportare ireproabil n toate
privinele. De aceea, Sfntul Ciprian dorete
s-i apere turma cuvnttoare, n special pe
clugriele sale, de alunecare n pcat. El le recomand struitor buna purtare sau disciplina.
Fecioarele sunt floarea pajitii bisericeti, podoaba i frumuseea harului duhovnicesc, neam
aductor de bucurii, lucrare curat i nentinat a laudei i a cinstei, chip al lui Dumnezeu,
corespunztor sfineniei lui Dumnezeu, cea mai strlucit parte a turmei lui Hristos.
Curia sau fecioria a fost ntotdeauna apreciat n Biseric. Biserica nsi este prin
excelen fecioar, este mireasa cea nentinat a lui Hristos. n vremea Sfntului Ciprian erau
multe clugrie bogate, care dispuneau de suficiente mijloace materiale pentru a afia un lux
necuviincios i nepotrivit cu situaia lor. mpotriva atitudinii lor primejdioase, Sfntul Ciprian
citeaz cuvintele Sfntului Apostol Pavel: Toate mi sunt ngduite, dar nu toate mi folosesc.
Toate mi sunt ngduite, dar nu toate zidesc (I Corinteni, 10, 23). Bogate cu adevrat sunt
clugriele care sunt bogate n Hristos, care posed bunuri duhovniceti care duc la Dumnezeu i
pe care le avem n perpetu proprietate la Dumnezeu. Bogia adevrat este bogia n har, n
credin i n virtute. Clugriele s fie i s rmn aa cum le-a fcut Creatorul. Ele s nu se
lase duse de uurtate, de pofte i de dorine care aduc moartea. Diavolul mngie ca s nele,
surde ca s vatme, atrage ca s ucid.
Fecioria este o idee i o practic veche, prezent i n alte religii, dar ea nu este nicieri
att de mpletit cu valorile morale i duhovniceti ca n cretinism. Fecioria este mucenicia sau
martiriul alb pe care l duc i astzi atia dintre fraii i surorile noastre. Monahismul actual,
organizat dup reguli i pravile consacrate i stilizat n viaa de obte, este mai puin expus ca
monahismul din veacul al III-lea i cruia Sfntul Ciprian i acord o atenie att de cald. Citirea
i meditarea tratatului Sfntului Ciprian De habitu virginum ar aduce mari foloase i ndreptri
reale monahismului ortodox actual.
Caritatea sau dragostea de semeni este una din ideile cardinale ale doctrinei morale i
sociale a marelui ierarh cartaginez. Sfntul Ciprian teologhisete pe larg milostenia n lucrrile
sale, susinnd necesitatea i frumuseea acestei virtui pe temeiul Sfintei Scripturi i pe realitatea
social. Milostenia mpletit cu credina cur de pcate. Aa cum apa stinge focul, tot aa
milostenia stinge pcatul i adoarme flacra greelilor. Sfntul Ciprian motiveaz astfel
milostenia: Cel ce face milostenie s nu se team vreodat c va srci...; cci nu se poate sfri
acolo unde se cheltuiete pentru folosul lui Hristos, de unde se svrete lucrarea cereasc. Frica
de mpuinarea averii nu trebuie s tulbure pe nimeni din cei ce au intenia s fac milostenii.
Celui drept niciodat nu i-au lipsit cele de trebuin. Cretinul adevrat tie c cel ce d sracului,
lui Hristos d, iar cine d lui Hristos, va fi hrnit de Hristos.
Prin milostenie, cretinul i cumpr vemnt alb pentru a-i mbrca goliciunea i
ruinea descoperite de pcatul lui Adam, adic i cumpr haina nevinovat a lui Hristos. Sfntul
Ciprian consider milostenia mai mult ca o problem de evlavie i mntuire, dect o problem
social propriu-zis. Ca un alt botez, milostenia cur de pcate i deschide ua mpriei
cerurilor.

Rbdarea este o mare virtute personal i social. Ea este o virtute cunoscut i de lumea
precretin. Vechii filosofi o ludau, iar unii o i practicau. Dar rbdarea filosofic era numai o
umbr a adevratei rbdri. Cci acolo unde nelepciunea este fals, tot fals este i rbdarea.
Numai nelepciunea i rbdarea aceluia care cunoate nelepciunea i rbdarea lui Dumnezeu
sunt adevrate. De fapt, originea, vrednicia i strlucirea adevratei rbdri vin de la Dumnezeu.
Dumnezeu este, aadar, nceputul i izvorul rbdrii. El a rbdat i rabd toate greelile i
pcatele oamenilor. Judecata lui Dumnezeu ntrzie uneori pentru c se face cu rbdare. Rbdarea
Mntuitorului Iisus Hristos a fost nu numai teoretic, ci i practic. Faptele Lui sunt fapte de
rbdare, coborte din cer, spre a mplini voina Tatlui Su. El nu se poart ca stpn cu ucenicii
Si, ci cu buntate, blndee i dragoste, le spal picioarele, l rabd pe Iuda pn la sfrit,
mnnc la aceeai mas cu ei, nu-L vdete, nu respinge srutarea trdtorului. Rabd pe iudei,
pe necredincioi, pe nerecunosctori, rspunde cu blndee celor ce i se mpotrivesc, sufer
batjocuri i patim pe cruce, primete cununa de spini. El, care ncunun pe martiri cu flori
venice, le ndur pe toate cu perseveren i continu s ntruchipeze rbdarea deplin,
desvrit. El, nu numai c iart, dar ngduie s vin la rsplat, n mpria cerurilor, chiar i
dumanii Si, dac se pociesc i i recunosc pcatele.
Autorul nostru citeaz, apoi, ca modele de rbdare pe patriarhii, proorocii i drepii care
prefigurau pe Hristos. Rbdarea este folositoare i necesar, n munca i necazurile noastre,
rbdarea ne aduce mare mngiere. Ea este necesar n lupta noastr fr rgaz cu diavolul.
Rbdarea o recomand i Sfnta Scriptur, cnd zice: Cine va rbda pn la sfrit se va
mntui (Matei 10, 22).
n timp ce rbdarea zidete spre slav, nerbdarea distruge spre ruin. Rbdarea ne
ncredineaz lui Dumnezeu i ne pstreaz pentru El. Ea potolete mnia, nfrneaz limba,
conduce mintea, pzete pacea conduce disciplina, frnge pofta cea rea, stinge focul prefctoriei,
mngie lipsurile sracilor, pzete curia fecioarelor, castitatea vduvelor, dragostea
indisolubil a soilor.
Doctrina Sfntului Ciprian despre rbdare este realist i actual, ntemeiat pe Sfnta
Scriptur, ea se ridic de la sfera social la cea religioas. Orice om are nevoie de rbdare, dar
mai ales cretinul.
Lupta contra invidiei (pizmei) este un capitol important al doctrinei sociale a Sfntului
Ciprian. Autorul nostru a analizat cu psihologie de maestru scderile i nenorocirile provocate de
acest pcat, pcatul lui Satan. Invidia este suferina fa de prosperitatea i fericirea semenului,
sau bucuria fa de nenorocirile i necazurile lui. Pizma izvorte de la diavol. Acesta, privind la
om, chipul lui Dumnezeu, i, neputnd suporta frumuseea i fericirea lui, a zmislit n inima lui
pizma cea cu faa livid. Iar prin pizma diavolului a intrat moartea n lume". Toate celelalte rele
au un sfrit, pizma niciodat.
Sfntul Ciprian, ca obiect al invidiei numeroilor si dumani, descrie cu amnunte
psihologia invidiosului, subliniind nenorocirile pe care i le cauzeaz singur. Invidia este o boal
diabolic pe care aproape nimic n-o poate vindeca. Toi l simt pe pizma i-l ocolesc; el este ca o
curs ntins permanent celorlali. De fapt, pizmaul este mai mult duman al su dect al altora;
cel pizmuit l poate evita pe pizma, dar pizmaul nu poate scpa de sine nsui. nfiarea fizic
a pizmaului inspir team i dezgust. Invidia este productoare de ur, dumnie i moarte.
Invidiosul este mncat mai ales de molia slavei dearte.
Sfnta Scriptur combate struitor pizma. Cretinul este omul luminii, cci Hristos este
lumin. Invidiosul stinge n el toat lumina pcii i a dragostei; invidia nseamn o rentoarcere la
diavol. Sfntul Ioan Gur de Aur spune: Cine urte pe fratele su este uciga de om. Pentru a
scpa de invidie, s citim continuu Sfnta Scriptur, iar toate simurile noastre s fie ptrunse de
gndul la Domnul; s ne rugm continuu i s facem fapte de milostenie. Cine nu tie s

pizmuiasc, ci cu inim i cu blndee iubete pe fraii si, acela este ncununat cu premiul
dragostei i al pcii.
g) Valoarea literar a operei Sfntului Ciprian. Mai ales opera bisericeasc i cea
disciplinar l ndreptesc pe Sfntul Ciprian la celebritatea sa pe drept meritat. Lucrrile sale
au influenat profund Biserica occidental, ndeosebi pe cea Roman. Ereticii l admirau cu toat
dumnia ce i-o purtau. nc de pe la mijlocul veacului al IV-lea, Sfntul Ciprian avea un loc n
calendarul roman, fiind prznuit cu cinste n Cimitirul lui Callist. Cinstea pe care i-a dat-o
Biserica Roman a contribuit, i ea, la meninerea reputaiei literare a autorului nostru.
Lucrrile lui Ciprian s-au impus mai ales, prin ele nsele. Ideile lor, demonstraiile i
soluiile oferite de acestea pentru viaa bisericeasc, limpezimea stilului i precizia expresiilor din
aceste cri erau impresionante. Ciprian a fost unic, mare i strlucit; el i-a ctigai o mare
glorie din profesiunea artei oratorice i a scris destul de multe opera vrednice de admiraie n
genul lor" (Lactaniu, Divinae Institutiones 5, 1, 24). Prudeniu i consacr unul din cele mai
frumoase imne din opera sa poetic: Peristephanon (Hymnus 13), ludndu-i viaa, moartea,
talentul, crile, virtuile, curajul, eroismul. Scrierile lui Ciprian merg n turneu triumfal de la
Rsrit pn la Apus; ele nclzesc pe Galli, ptrund la Britani, prezideaz n Hesperia i seamn
pe Hristos pn la cei mai ndeprtai Iberi. Duhul lui Dumnezeu care se revrsase n profei s-a
revrsat i n izvoarele elocinei lui Ciprian. Secolele V, VI, VII, precum i ntregul Ev Mediu au
gustat din plin opera Sfntului Ciprian. Renumele su s-a ntins i n Orientul grec. Scrisorile sale
se aflau n
Biblioteca de la Cezareea Palestinei. Sfntul Grigorie de Nazianz ia consacrat n anul 379 un
panegiric n care l confund, voit, cu Ciprian al Antiohiei. Necunoscnd limba latin sau
cunoscnd-o foarte puin, Rsritul n-a citit pe Sfntul Ciprian dect sporadic.
Compoziie. Lucrrile Sfntului Ciprian au o compoziie bine nchegat, logic i
antrenant la citit. El, ca mare scriitor, cunoate admirabil meteugul compoziiei literare pe care
l nvase n vremea cnd i nsuea i preda retorica la Cartagina. Lucrrile sale au o
compoziie axat pe cteva idei principale care sunt bine dezvoltate, dei nu totdeauna impecabil
legate ntre ele.
Izvoarele compoziiei lui Ciprian sunt multiple i variate: Sfnta Scriptur, Sfnta
Tradiie, ndeosebi scriitorii cretini latini anteriori lui (Tertulian i Micinius Felix), autori pgni
necitai, istoria contemporan lui, hotrri ale sinoadelor locale din vremea sa, fapte i informaii
de fiecare zi. Toate lucrrile autorului nostru au ca baz concepia biblic despre lume i via. El
folosete aa de natural i frecvent textele i ideile biblice, nct se poate spune pe drept cuvnt c
Ciprian a fost omul unei singure cri" - al Sfintei Scripturi.
Duhul practic i evlavia cald a Sfntului Ciprian dau compoziiei sale literare i teologice
o al atmosfer de unitate i senintate rar ntlnite n operele altor scriitori bisericeti. Ideile sale
nu rmn niciodat neclare sau incolore, ci sunt mereu precise, bine ntemeiate i demonstrate pe
deplin. De pild, ideea de unitate a Bisericii, idea sfritului lumii, ideea venirii Domnului, ideea
necesitii dragostei ntre frai, ideea corectitudinii martirilor etc. nu reprezint doar o simpl
enunare, ci fiecare este ntemeiat pe Sfnta Scriptur i pe toate argumentele morale, sociale i
bisericeti pe care istoria, tradiia i raiunea le pun la ndemn.
Sfntul Ciprian se folosete mult de opera lui Tertulian, fr nici un fel de prejudecat,
fr s se simt obligat s-l citeze mcar o dat pe genialul scriitor. Stilul lui Ciprian corespunde,
ns, inutei sale general sufleteti. Acesta este deosebit de cel al lui Tertulian (dur i fanatic),
fiind blnd i pacific, aa cum este persoana sa.
Fin apreciator al podoabelor de stil, Lactaniu caracterizeaz stilul Sfntului Ciprian ca:
uor, abundent, dulce, deschis, impunndu-se printr-o elocin mpodobit, printr-o tlmcire
veritabil i prin putere deosebit de convingere. Fericitul Ieronim, la rndul su, spune c stilul
lui Ciprian este asemenea unui izvor foarte curat, dulce i molcom. De asemenea, Fericitul

Augustin mrturisete ca el citete i recitete opera Sfntului Ciprian fr s se sature, ntruct ea


are atta farmec al dragostei freti... atta dulcea a iubirii". Cassiodor ne ncredineaz c
Fericitul Ciprian este ca un ulei care rspndete toate parfumurile.
O caracteristic a stilului lui Ciprian este paralelismul autentic. De asemenea, aliteraia,
mult folosit de vechea retoric i de cea contemporan lui, este o alt caracteristic a stilului su.
Stilul Sfntului Ciprian atrage prin descrierile i comparaiile vii, plcute, sugestive i
variate.
Ne impresioneaz i astzi paginile care descriu n culori vii aspectele decderii
iremediabile a societii pgne; de asemenea, ne uimesc paginile care prezint frumuseile
Bisericii ca mireas a lui Hristos i sugestivele comparaii pentru a sublinia unitatea Bisericii.
Sunt prezentate ntr-un stil cald, atrgtor i curgtor tria i curajul cretinilor n persecuii,
recomandarea raiului ca adevrata patrie a cretinilor, combaterea pizmei, artarea frumuseilor
dragostei etc.
Sfntul Ciprian l imit adesea, n expresie, pe Cicero. El are preferin pentru simetrie i
claritate: fraze mici, echilibrate i nu lipsite de elegan. Limba operei sale este mai puin bogat
dect cea a lui Tertulian, dar este mai curat, mai luminoas, profund influenat de limba latin a
Sfintei Scripturi.
***
Fcnd o scurt caracterizare autorului nostru, putem conchide c el a fost un mare om, un
mare pstor sufletesc, un mare conductor bisericesc i interbisericesc, un mare orator, un
mare scriitor i printe bisericesc, un mare iubitor de oameni. Sub toate aspectele bisericeti i
omeneti, el a avut un rol hotrtor spre mijlocul veacului al II-lea n Africa Proconsulara. A avut
o credin profund, dragoste fierbinte pentru Dumnezeu i pentru oameni, un caracter de bronz.
Istoria Bisericii timpului su l-a pus n situaii multiple i greu de rezolvat: persecuii
anticretine, boli cumplite, schisme, erezii, raporturi interbisericeti, raporturi cu pgnii,
dumnii personale etc. mpodobit cu clarviziunea sa personal i spiritul su practic, Sfntul
Ciprian a gsit soluiile cele mai potrivite la cele mai multe din aceste probleme. El nu s-a lsat
surprins de evenimente i n-a fost intimidat de oameni.
Doctrina sa este, n general, ortodox. Ea se bazeaz pe Sfnta Scriptur i pe concepia
ortodox a lui Tertulian i Minucius Felix. Sfntul Ciprian este Original, nu att n doctrina
teologic propriu-zis, ct mai ales n doctrina moral i social. Marea problem teologic i
practic cretin dezbtut de autorul nostru a fost unitatea Bisericii. n acest sens, tratatul su
Despre unitatea Bisericii universale, tratat clasic al perioadei patristice n aceast privina, este un
adevrat tezaur de cugetare i evlavie teologic. El este de mare actualitate i astzi, cnd
Biserica Mntuitorului suspin dup unitatea i nfrirea cretinilor. Ideea unitii strbate ca un
fir rou toate lucrrile i scrisorile Sfntului Ciprian. Dragostea este limanul i puterea care
pregtete i ntrete unitatea.
Scrisul Sfntului Ciprian a fost apreciat i foarte gustat n tot cursul istoriei Bisericii
cretine. El este citit i astzi cu mult plcere de iubitorii de literatur frumoas bisericeasc.
Autorul nostru compune i expune cu mult talent problemele i ideile care l intereseaz. El este
creator de filocalie. Pagini ntregi din tratatele sale morale pot figura cu cinste n orice colecie de
texte filocalice.
BIBLIOGRAFIE SELECTIV:
- H. Blakeney, Cyprianus de unitate eclesiae, Text translation, London, 1919.
- M. Lavarenne, St. Cyprien, Contre Demetrian, Clement - Ferrand,1940.

- P. Labriolle, Cyprien, De l Unit de l' glise Catholique, Trad. et notes, Paris, 1942.
- J. Boulct, Saint Cyprien, eveque de Carthage et martyr, Avignon, 1923.
- J. Giordani, S. Cipriano. L' unita della chiesa cattolica, Introd. et. trad., Roma 1930.
- Al. I. Moroianu, Cyprianus Thaescius Caecilianus, Despre purtarea ecioarelor i Despre
gelozie i pizm. Tez de licen, Bucureti, 1906.
- Pr. G. Alexa, Cyprianus Thaescius Caecilianus, Ad. Demetrianum, Tez de licen Bucuresti,
1910.
- Ilie T. Lungu, Cyprianus Thaescius Caecilianus, Despre unitatea Bisericii i Despre fapta bun
i milostenie, Tez de licen, Bucureti, 1910.
- Pr. Matei Pslaru, Scrieri alese din operele Sfntului Ciprian (Despre rugciunea domneasc)
vol. I, n colecia Biblioteca Prinilor Bisericeti", I, Ed. Episc. Rmnicului Vlcea i a Noului
Severin, Rmnicu Vlcea, 1935.
- Idem, Sfntul Mucenic Ciprian, I. Despre rugciunea domneasc, adic explicarea rugciunii
Tatl nostru", n colecia Biblioteca Prinilor Bisericeti, pentru popor, 1. Ed. Episc.
Rmnicului Vlcea i a Noului Severin, Rm. Vlcea, 1937.
- Prof. David Popescu, Sfntul Ciprian, Ctre Donatum, Despre unitatea Bisericii ecumenice,
Despre rugciunea domneasc, Despre gelozie i invidie, n colecia Prini i Scriitori
Bisericeti, 3, Bucureti, 1981, p. 415-506.
- Fericitul Ieronim, De viris illustribus, 67; vezi i traducerea romneasc: Sfntul Ieronim,
Despre brbai ilutri i alte scrieri, 67 (introducere, traduceri i note de Dan Negrescu),
Bucureti, 1997, p. 56.
- Mgr. Freppel, Saint Cyprian et l' glise d' Afrique au III-e sicle, III-e d. Paris, 1890.
- H. Dumiterscu, Ciprian, viaa, opera i doctrina sa, Teza de licen, Bucureti, 1895.
- R Moneaux, Saint Cyprien, eveque de Carthage, III-e vol. I, Torino, 1923. p. 369-542.
- P. Moricca, Storia della litteratura latina cristiana, vol. I, Torino. 1923, p. 369-542.
- Pr. Prof. Ioan G. Coman, ntre rbdare i nerbdare la Tertulian i Sfntul Ciprian, Extras din
rev. Pstorul Ortodox, XXVI, Curtea de Arge, 1946, nr.4-6.
- Idem, Cenzura invidiei la Plutarch, Sf. Ciprian i Sf. Vasile cel Mare. Extras din volumul
omagial nchinat .P.S. Nicodim. Patriarhul Romniei, la mplinirea a 80 de ani. Bucureti. 1946.
- Idem, Personalitatea Sfntului Cyprian, n Studii Teologice", XI, Bucureti, 1959, nr. 5-6. p.
267-296.
- J. Chapman, Le interprtations dans le trait de Saint Cyprien sur l' unite de l' glise, n
Revue Benedictine, 19, Maredsons, 1902, p. 246-254;357-373; et 20, 1903, p. 26-51.
- E. Watson, The Interpretations in Cyprian De unitate ecclesiae, n Journal of Theological
Studiu, 5, London, 1904, p. 432-436,
- L. Bayard, Le latin de Saint Ciprien, Paris, 1902.
- J. Coman, Les deux Cyprien de Saint Grigoire de Nazianze, n Studia Patristica (TU), 4,
Berlin, 1961, p. 363-372.
- Idem, Chipul Sfntului Ciprian n panegiricele Sfntului Grigorie de Nazianz i Prudeniu, n
Studii Teologice, XIII, Bucureti, 1961, nr. 3-4. p. 123-149.
- Dimitrie Coravu (P.S. Damaschin Severineanul), Rugciunea domneasc (Studiu filologic,
isiorico-teologic i ermineutic), grecete, Atena, 1979.
- E. Watson, The style and language of St. Cyprian, Oxford, 1896.
- Pr. Cicerone Iordachescu, Istoria vechii literaturi cretine, vol. I, Iai, 1934, p. 192-201.
- Pr. Prof. Ioan G. Coman, Probleme de filosofie i literatur patristic, Bucureti, 1995.
- Ioan G. Coman, Patrologie, Bucureti, 1956, p. 83-87.
- Pr. Prof. Ioan G. Coman, Patrologie, vol. II, Bucureti, 1985, p. 25-159.

- Nicolae Corneanu, Mitropolitul Banatului, Sfinii Prini i unele aspecte ale societii vremii
lor. Cenzura luxului feminin. Tertulian i Ciprian, n volumul: Patristica Mirabilia, Timioara,
1987, p. 267-276, ed. a II-a, Ed. Polirom, Iai, 2001, p. 218-224.
- Idem, Sfntul Ciprian al Carthaginei, n studiul: Sfinii Prini ai Bisericii i teatrul, din
volumul su: Miscellanea Patristica, Ed. Amarcord, Timioara, 2001, p. 131-134.
- Fr. Francisc Ungureanu, Sfntul Ciprian teolog i aprtor al unitii Bisericii, n Caietele
Institutului Catolic, nr. 1/2000, p.64-78.
- Arhid. Prof. Dr. Constantin Voicu, Sfntul Ciprian i unitatea Bisericii, n Altarul Banatului,
nr. 10-12/1992, Timioara, p. 36-57.
- Arhid. Prof. Dr. Constantin Voicu, Sfntul Ciprian i unitatea Bisericii, n Altarul Banatului,
III (42), nr. 10-12, octombrie-decembrie 1992, p. 36-57.
2. NOVAIAN
Novatian sau Novat (dup cum l numete Eusebiu de Cezareea n Istoria bisericeasc,
VI, 43) este o personalitate patristic cu o biografie nc neclar. A dobndit o frumoas cultur
retoric i filosofic, ndeosebi de factur stoic i aristotelic. Iubea poezia i arta. Cunotea bine
Sfnta Scriptur, fiind primul teolog de limb latin cu o cultur aleas n Apus care i-a publicat
lucrrile pe la mijlocul veacului al III-lea.
Ghinionul acestui teolog rafinat a fost dorina sa arznd de a ajunge pap, strnind,
astfel, reacia episcopului Romei nou ales, Corneliu. n scrisoarea adresat episcopului Antiohiei,
Fabian, Corneliu precizeaz c Novatian a fost botezat n stare grav de boal i nu a primit
mirungerea de la episcop.
n contextul neprimirii celor lapsi (czui) n Biseric, dup ce fceau peniten, Novatian
a avut un comportament nefresc, crend mpreun cu partizanii si o erezie, care a fost osndit
de un sinod de 60 episcopi, la care au participat i un mare numr de preoi i diaconi. Novatian i
partizanii si au fost condamnai ca strini de Biseric, fapt confirmat i de unele scrisori ale
lui Ciprian i ale unor colegi ai si din Africa. Dei nu mrturisea pe fa, Novatian dorea
episcopatul. n acest sens, el i-a atras de partea sa civa mrturisitori ca: Maxim, Urban,
Sidonius i Celesinus, faimoi prin chinurile pe care le-au suferit n persecuie. Revenind n snul
Bisericii ceva mai trziu, aceti mrturisitori au confirmat c Novatian era un sperjur, mincinos,
lup n piele de oaie. Novatian a dobndit episcopatul prin viclenie, manipulnd trei episcopi
simpli de la ar, pe care i-a determinat prin nelciune s-l hirotoneasc episcop. El tia bine c
n Biseric (local) nu poate fi dect un singur episcop. Mai mult chiar, Novatian n-a primit dup
botez mirungerea, iar n timpul persecuiei mpratului Deciu (pe la anul 250), a tgduit c era
preot, a refuzat s asiste pe fraii care aveau nevoie de el i a declarat cu mnie c renun la
preoie, ntruct a mbriat o alt filosofie. Aceast alt filosofie era, desigur, cultura
pgn (probabil, sistemul filosofic stoic).
Corneliu mai adaug i nvinuirea c: Novatian, conform tradiiei, nu putea s primeasc
nici mcar darul preoiei, ntruct cei ce aveau numai botezul clinic nu puteau fi promovai n nici
o treapt din cadrul clerului superior. Novatian mai scandaliza i prin sacrilegiul pe care-l
svrea cnd oferea Sfnta mprtanie credincioilor, cerndu-le tuturor s rosteasc aceste
cuvinte:
Jur-mi pe Trupul i Sngele Domnului nostru Iisus Hristos s nu m prseti
niciodat, trecnd la Corneliu.
Desigur c aceste aprecieri fcute de un contracandidat la tronul Episcopal al Romei nu
pot fi ntru totul obiective, dar un smbure de adevr tot conin. Se pare c episcopatul lui
Novatian nu a fost recunoscut oficial. O inscripie descoperit n anul 1932 pe un mormnt dintrun cimitir anonim, nu departe de Sfntul Laureniu, la Roma, are gravat cu litere roii acest text:
Novatiano beatissimo martyri Gaudentius Diac. Apelativul "beatissimo" se aplica de obicei

episcopilor, dar mai ales martirilor. Nu tim sigur ct a trit i cnd a murit Novatian. Dup
istoricul Socrat (Istoria bisericeasc, 4, 28), el ar fi murit n timpul persecuiei mpratului roman
Valerian.
1. Contribuii la dezolvarea literaturii patristice
Dei sarcastice, epitetele date de episcopul Corneliu lui Novatian, n Scrisoarea adresat
episcopului Fabian al Antiohiei, exprim, totui, un prestigiu deosebit de care se bucura Novatian
la Roma, prestigiu ctigat prin eforturi reale de cercetare biblic, filosofic i tiinific.
a) De Trinitate, scris nainte de anul 551 n proz ritmic, s-a pstrat ntre lucrrile lui
Tertulian. Autorul nostru apr n aceast lucrare doctrina ortodox a Bisericii mpotriva ereziilor
lui Marcion, a docheilor, a adoptianitilor i a modalitilor, tratnd despre unitatea lui
Dumnezeu-Creatorul, a Fiului Su, Dumnezeu adevrul i om adevrat i a Sfntului Duh.
Novatian a fost influenat n doctrina trinitar de Teofil al Antiohiei, Irineu, Ipolit i Tertulian. El
nu folosete cuvntul Treime (Trinitas).
n introducere, autorul, sub influena stoicismului, descrie armonia i frumuseea
universului, oper a lui Dumnezeu. Apoi, prezint fiina i atributele lui Dumnezeu. Novatian
analizeaz pe larg Logosul sau Fiul lui Dumnezeu i raportul Su constant cu Tatl. Prin
afirmarea celor dou firi (divin i uman) n persoana Mntuitorului, autorul combate poziiile
eretice, mai ales ale docheilor, modalitilor i patripasienilor. Novatian vorbete, pe scurt, despre
Sfntul Duh, Biseric i darurile (i lucrrile) Lui n Biseric. De Trinitate este o lucrare de prim
rang n secolul al III-lea al cretinismului de limb latin.
b) De cibis iudaicis s-a pstrat ntre operele lui Tertulian, dar i separat n Codex
Petropolitanus (secolul IX). Acest tratat ndeamn pe cretini s nu se simt legai de prescrierile
alimentare iudaice, cci Dumnezeu a binecuvntat de la nceput toate mncrurile, fr s fi
interzis, ulterior, vreunele din ele. Nu pot fi alimente curate i alimente necurate. De aceea,
prescripiile alimentare ale Vechiului Testament trebuie nelese n sens spiritual sau alegoric.
Autorul face o istorie a alimentaiei omului, care la nceput s-a hrnit cu fructele pomilor, pentru
c el avea privirea spre cer i contiina curat. Dup cderea n pcat, ns omul a privit mai ales
pmntul, ale crui semine le-a adunat pentru hran. La acestea s-au adugat, apoi, i alte feluri
de mncare. Animalele simbolizeaz caracterul, faptele i voina oamenilor. Ideea este luata de la
Filon Alexandrinul, care interpreta animalele ca simboluri ale patimilor omeneti. Cretinii sunt
ndemnai s nu mnnce carnea oferit demonilor, pentru c odat ncredinat acestora, ea nu
mai aparine lui Dumnezeu.
c) De spectaculis este un tratat al lui Novatian, pstrat ntre lucrrile Sfntului Ciprian. n
aceast lucrare, autorul combate participarea cretinilor la spectacolele pgne, produse ale
idolatriei. El se ntreab retoric: Ce poate nva sau ctiga un cretin, privind cruzimile,
perversitile, viciile i absurditile care se etaleaz pe scen? Cretinul poate privi i admira
frumuseile universului: rsritul i apusul soarelui, fazele lunii, strlucirea stelelor, schimbarea
anotimpurilor, a zilei, a nopii, pmntul i munii, ntinderea mrilor cu valurile i rmurile lor.
Ce teatru omenesc se poate compara cu acestea?.
Tratatul De spectaculis a fost scris sub influena lui Tertulian (De spectaculis) i a
Sfntului Ciprian (Ad Donatum).
d) De bono pudicitiae dezbate problema fecioriei, continenei n cstorie i fidelitii
conjugale. Avndu-i rdcina n Evanghelie, fecioria se potrivete cu cei ce sunt temple ale
Domnului, mdulare ale lui Hristos i slauri ale Duhului Sfnt. Fidelitatea conjugal a fost
rnduit de la creaia omului i rennoit de Hristos i de Apostolii Lui. Autorul arat, apoi, c
cea mai mare plcere este s birui plcerea. Cel care i-a biruit plcerile, i-a dat lui nsui o
pace perpetu, i-a restaurat libertatea, lucru foarte greu chiar i pentru naturile nobile. Tratatul se
inspir din lucrrile lui Tertulian: De virginibus velandis, De cultu feminarum, De pudicitia i De
habitu virginum, al Sfntului Ciprian.

e) Corespondena lui Novatian cuprinde trei scrisori: 30, 36 i 31 din colecia epistolar a
Sfntului Ciprian. Primele dou sunt adresate Sfntului Ciprian n problema lapsilor. Dei trimise
n numele presbiterilor i diaconilor care triau la Roma, cele dou scrisori erau scrise de
Novatian, dup mrturia lui Ciprian. Scrisoarea 31 pare a fi tot a lui Novatian, adresat Sfntului
Ciprian de ctre mrturisitorii Moise, Maximus, Nicostratus i alii ca rspuns la o scrisoare a
episcopului cartaginez.
2. Elemente de doctrin n opera sa teologic
Doctrina lui Novatian abordeaz i lmurete urmtoarele teme teologice:
a) Teodicee. Unitatea dumnezeirii Tatlui i Fiului. Cuvntul -Logosul.
Chiar spuse pe un ton ironic, calificativele (de dogmatist i de protector al tiinelor
bisericeti) date de episcopul Corneliu lui Novatian exprimau un adevr confirmat de fondul
nsui al lucrrilor autorului nostru. ntr-adevr, Novatian era nzestrat cu o for spirituala
proprie, care i-a dat putina s creeze prima teologie serioas de limb latin n Italia i s
strluceasc printre contemporanii si.
Cine sau ce este Dumnezeu nu poate fi explicat, cci El este mai presus de toate
percepiile noastre senzoriale i nencptoare n cuvintele noastre. Exist un Dumnezeu, Tat i
Creator a toate, fr nceput, nevzut, nemsurat, nemuritor, venic, unul singur. Nimic nu este
mai presus de mrimea, maiestatea i puterea Lui i nici nu i se poate compara ceva. Din
Dumnezeu-Tatl, cnd a voit El, s-a nscut Logosul-Cuvntul-Fiul. Nscut din Tatl, El este
totdeauna n Tatl; totdeauna nu ca nenscut, ci ca nscut. Tatl precede pe Fiul, ntruct El este
mai nainte, ntruct este Tat. Logosul este dup Tatl i toate au fost fcute prin El. FiulLogosul este subordonat Tatlui i pentru c El primete sfinenia i oficiul de nger de mare sfat
de la Tatl.
Aceast interesant dialectic se pune n faa unui subordinaianism nedeghizat. Autorul
nu ntrebuineaz cuvntul Trinitas (treime), evitnd acuzaia de triteism, dar folosete termenul
Persona (Persoan), mprumutat de la Tertulian, fr s precizeze, ns, mai de aproape
coninutul acestui cuvnt.
Duhul Sfnt realizeaz a doua natere prin ap. El este smna neamului lui Dumnezeu,
simitorul i temeiul naterii cereti, garania motenirii fgduite i a mntuirii venice. El ne
face pe noi templul i casa lui Dumnezeu (I Corinteni, 3, 16). El slluiete n trupurile noastre
pe care le sfinete. Sfntul Duh desvrete Biserica, o ntregete cu darurile Lui i o pstreaz
n sfinenia fecioriei i a adevrului. El aaz profei n Biseric; instruiete nvtori, nlesnete
vorbirea n limbi, d putere, vindecare, face minuni, ngduie deosebirea duhurilor, sugereaz
sfaturi i pune n rnduial celelalte daruri ale harului. Duhul Sfnt ne aduce o nou natere prin
botez din ap. El sfinete trupurile noastre i le ajut s progreseze spre nemurire, nvndu-le
disciplina ordinii i a cumptrii. Cu excepia subordonrii Sfntului Duh ctre Fiul, doctrina
pnevmatologic a lui Novatian este ortodox.
b) Hristologie. Asemenea lui Ipolit, Novatian a avut mult de luptat cu ereticii de diferite
nuane, care nu acceptau realitatea trupului lui Hristos i nici a venirii Lui reale n lume. Mai ales
cu docheii a avut aprige confruntri. Dup aceti eretici, Hristos a avut un trup aparent, nu
adevrat, fiind considerat o fantasm. Ali eretici pretindeau c acela care a avut un trup eretic, na putut aduce mntuire trupului nostru.
Novatian nu este de acord cu ereticii care susineau c Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu, a
fost numai om. Dup concepia autorului nostru, Fiul lui Dumnezeu, cobornd i lund n Sine pe
Fiul Omului, l-a fcut i pe El Fiul lui Dumnezeu, pentru c Fiul lui Dumnezeu i l-a unit.
Nscndu-se mpreun cu Fiul lui Dumnezeu, Fiul Omului obinea o dobnd i o schimbare pe
care nu le putea avea n propria sa natur. Prin nsi unirea celor doi, s-a fcut distincia ntre
Fiul lui Dumnezeu i Fiul Omului, oblignd pe eretici s neleag c Hristos Fiul Omului era i

Fiul lui Dumnezeu i s accepte c Dumnezeu pe Omul-Fiul lui Dumnezeu, adic pe Cuvntul lui
Dumnezeu.
Aceasta poate fi considerat o hristologie clar i aproape complet, avnd la baz
concepia hristologic a lui Tertulian, dar i unele contribuii personale apreciabile. Novatian
introduce verbele se exinaniri i incarnari i vorbete despre Verbum Dei incarnatum. Folosete
termenul praedestinatio i, mpreun cu Tertulian, pune n circulaie cuvntul grec oikonomia,
pe care i traduce cu disposito.
BIBLIOGRAFIE SELECTIV:
- W. Y. Faussit, Novatiani Romanae urbis presbyteri De Trinitate liber, Cambridge, 1909.
- A. Boulanger, Tertullien, De spectaculis suivi de Pseudo - Cyprien, De spectaculis, Paris, 1933.
- L. Bayard, St. Cyprien. Correspondance. Texte etable et - traduction, Paris, 1925, I.
- E. Amann, Novatien et novatianisme, n Dictionnaire de Theologie Catholique, XI, p. 815849.
- H. Koch, Il martire Novazianio, Religio 14, 1938, p. 192-198.
- B. Melin, Studia in Corpus Cypriunicum, Uppsala, 1946, p. 67-122.
- A. D. Ales, Novatien, Etude sur la thologie romaine au milieu du III-e sicle, Paris, 1925.
- R. Favre. La coimmunication des idiomes dans l' ancienne tradition latine, n Bulletin de
littrature ecclsiaslique, 37, Toulouse, 1936, p. 130-145.
- C. Mohrmann, Les origines de la latinite chrtienne a Rome, n Virgiliae Christianae, 3.
Amsterdam, 1948, p. 67-106; 163-183.
- N. Cathelinaud, L' glise novatienne de Rome. Etude topographique, archologique et
prosopogaphque,Paris, 1960-1961.
- Ioan G. Coman, Patrologie, Bucureti, 1956, p. 87-88.
- Pr. Cicerone Iordachescu, Istoria vechii literaturi cretine, vol. I, Iai, 1934, p. 190-192.
- Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman. Petrologie, vol. II, Bucureti, 1985. p. 159-167.
- Sfntul Ieronim, Despre brbai ilutri i alte scrieri, (introduceri, traduceri i note de Dan
Negrescu), LXX , Bucureti, 1997, p. 58.
3. COMMODIAN
1. Repere biobibliografice
Nu se cunoate nici data, nici locul naterii lui Commodian. Dei s-a esut o ntreag
controversa cu privire la acest personaj, totui nu s-a putut stabili nimic sigur cu privire la viaa
lui. Dup cum aflm din opera sa, Commodian pare a fi fost la nceput pgn, nscut din prini
pgni (Instructiones 1, 1, 5) , probabil la Gaza, n Siria, dei unele elemente specifice (numele
su, limba i numeroase reminiscene din Sfntul Ciprian) l indic a fi african. Calificativul de
medicus Christi pe care i-l d el nsui, poate nsemna ascet sau tmduitor n Hristos",
dar i faptul c, n numele vreunei episcopii sau aezmnt caritabil, aduna milostenia de la
cretini. Autorul nostru a trit probabil ntre anii 250-310, poate pentru o vreme i la Roma.
2. Contribuii la dezvoltarea literaturii patristice
Commodian a scris dou lucrri: Instructiones per litteras versuum primas i Carmen
apologeticum. Prima lucrare, Instructiones... sau Catehism are 80 de piese compuse din 6 la 48 de
versuri acrostihuri sau abecedare (adic primele litere ale versurilor citite vertical dau unul sau
mai multe cuvinte) i este mprit n dou cri care urmresc instruirea netiutorilor. Prima
carte se adreseaz necredincioilor din afar, iar a doua prezint ideile sale eshatologice i d

diverse sfaturi morale cretinilor, mrturisitorilor, clericilor ele. Neavnd pregtirea apologeilor
i cateheilor din veacul al II-lea, Commodian persifleaz destul de ieftin pe pgni, numindu-i
proti sau cu alte calificative de acest gen.
A doua lucrare a lui Commodian - Carmen apologeticum - n 1060 de hexametri grupai
cte doi, se adreseaz pgnilor -i expune o teologic trinitar, hristologic cu referiri i la
Revelaie, destul de slab i inexact. La critica antipgn se adaug i cea anti-iudaic,
nfiernd orgoliul i ncpnarea iudeilor de a se socoti alei.
Chiar i cretinii sunt aspru criticai. El reproeaz femeilor cretine podoabele, coafurile
i tot felul de sulimeneli la care se supun, lucruri care ar trebui lsate n seama curtezanelor.
Autorul nostru i ndeamn pe cretini s evite spectacolele i lecturile profane duntoare
sufletului. Pentru Commodian idealul cretinilor trebuie s fie Hristos.
3. Elemente de doctrin n opera sa teologic
Ca hiliast, Commodian a consacrat multe versuri perspectivelor eshatologice att n
Instructiones... ct i n Carmen apologeticum, cu un entuziasm deosebit, cu precizia unui martor
ocular i sigur c el va merge n rai. Ca n eshatologia lui Ipolit, autorul nostru consider c
lumea sfrete la vrsta de 6000 de ani. n Instructiones..., Commodian vorbete despre
coborrea Ierusalimului ceresc, unde drepii vor primi recompensa. Eshatologia lui este puternic
influenat de cea a lui Ipolit. Totodat, are aceeai antipatie fa de Roma ca i Ipolit.
Limba, cu aproape toat aparatura ei morfologic i sintactic, este de slab calitate.
Commodian nu are simul artei, dei pare c a fcut ceva lectur din Terentius. Lucreiu, Virgil,
Horaliu, poate din Cicero, Ovidiu etc.
n pofida mediocritii lui literare i artistice, Commodian are pentru patrologie
importana unui martor misionar i apologet popular, care a adus reale servicii Bisericii, prin
circulaia sa i a operei sale n mijlocul maselor pgne, iudaice i cretine. El nu atinge
superioritatea doctrinar a lui Tertulian, Ciprian, Ipolit sau Novatian, dar este combativ n direcia
moral i are o credin fierbinte n domeniul eshatologic, exprimat ntr-o limb care merge de la
satir la invectiv apocaliptic. Ortodoxia doctrinei sale nu a fost aprobat de Decretum
Gelasianum, dar opera sa reprezint un argument gen misionar i arc clemente de referin n
acest sens.
BIBLIOGRAFIE SELECTIV:
- J. Durel, Commodien, Paris, 1906.
- P. Courcelle, Histoire littraire des grandes iuvasions germaniques, Paris, 1964, p. 319-337.
- Pierre de Labriolle, Histoire de la litterature latine chretienne, II-e ed., Paris, 1924, p. 234- 251.
- A. Salvatore, Annotazioni sul Carmen Apologeticum, n Forma Futuri. Studi in onore del
Cardinale Michele Pellegrinio, Torino, 1975, p. 395-415.
- Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman, Patrologie, vol. II, Bucureti. 1985, p. 168-171.
4. VICTORIN DE PETTAU
Victorin era episcop de Petavio, pe Drava, n Pannonia superioar, oraul modern Pettau
din Styria iugoslav de azi. Nu tim cnd s-a nscut, dar a murit sub persecuia mpratului roman
Diocleian, n 304, o dat cu martirii de la Dunrea de Jos i Pontul Euxin. Fericitul Ieronim ne
spune c Victorin tia mai bine grecete dect latinete. Opera sa, dei are un coninut nobil, este
totui inferioar ca stil. Ea este, dup Fericitul Ieronim, urmtoarea: Comentarii la trei cri din
Pentateuh: Genez, Exod i Levitic; comentarii la trei profei: Isaia, Ezechil i Habacuc
(Avacum), apoi la Eclesiast, Cntarea Cntrilor i Apocalipsa lui Ioan; a scris i Contra tuturor
ereziilor etc. (De viris illustribus, 74).

Ca episcop misionar n Pannonia, Victorin putea avea o arie de aciune care se ntindea
pn n prile de apus ale Daciei secolului al III-lea, aa cum aveau i episcopii din Scythia
Minor i de la Sudul Dunrii n regiunile din jur. Moartea sa martiric indic dinamismul operei
sale misionare, ca i pe cel al episcopului Efrem de Tomis i al celor patru martiri de la Niculiel:
Zoticos, Attalos, Kamassis i Filippos, mori n aceeai persecuie a lui Diocleian. Faptul c tia
mai bine grecete dect latinete nu trebuie s ne surprind, ntruct n Pannonia, n Dacia i
Scythia Minor fenomenul bilingv era curent. C nu era erudit, dar voia s devin, era cazul
majoritii episcopilor misionari din jurul Dunrii de Mijloc i de Jos.
Dintre lucrrile menionate de Fericitul Ieronim, s-a pstrat doar comentariul la
Apocalipsa n Codex Ottobon. lat. 3388 A secolul XV, publicat n 1916. Aceast lucrare era
cunoscut, nainte de descoperire, numai din ediia lui Ieronim, care a omis din ea textele despre
hiliasm, dar a adugat noi autori.
Fabrica mundi, necunoscut de cei vechi, este atribuit lui Victorin, fapt admis i de
critica patristic. Stilul i ideile contaminate de hiliasm converg n acest sens.
Adversus omnes haereses, menionat de Fericitul Ieronim, este considerat identic cu
lucrarea omonim cuprins n capitolele 46-53 din tratatul lui Tertulian De praescriptione
haereticorum, publicat, la nceput n limba greac i pe care l-ar fi tradus apoi Victorinus n limba
latin. Ipoteza aceasta a fost preluat de Harnack, cu argumente, fixndu-i-se data apariiei la anul
220. Victorin s-a inspirat n tratatele sale exegetice din acelea ale Sfntului Ipolit. El n-a strlucit
prin originalitate, fiind influenat de autori de limba greac precum: Papias, Irineu, Ipolil i mai
ales Origen. Se pare c el n-a elaborat un comentar ntreg la Apocalips, ci numai la anumite
pasaje din opera comentat. Hiliasmul su a fcut, probabil, ca lucrrile sale s fie socotite de
Decretum Gelasianum ca apocrife.
BIBLIOGRAFIE SELECTIV:
- Ieronim. De viris illustribus, 74, vezi i traducerea romneasc: Sfntul Ieronim, Despre brbai
ilutri i alte scrieri, (introduceri, traduceri i note de Dan Negrescu), LXXIV, Bucureti, 1997, p.
59.
- C. H. Turner, An Exegetical Fragment on the Third Century, n Journal of Theological
Studies, 5, London, 1904, p. 218-241.
- Pierre de Labriolle, Histoire de la littrature latine chrtienne, II-e ed., Paris, 1924, p. 295-300.
- R. P. C. Hanson, The rule of faith of Victorinus and of Patrick, n Latin Script and Letters A. D.
400-900, Festshrift. To. L. Bieler, Leiden, 1976, p. 25-36.
- Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman, Patrologie, vol. II, Bucureti, 1985, p. 171-173.
5. ARNOBIU DE SICCA
1. Repere biobibliografice
Dup ce a predat retorica la Sicca - Veneria din Africa Proconsular i a persecutat
cretinismul, Arnobiu s-a convertit la aceast religie cnd avea aproximativ 60 de ani. Episcopul
su, nencreztor n aceast subit convertire, i-a cerut lui Arnobiu o mrturisire sau mrturie, pe
care acesta i-a oferit-o compunnd lucrarea Adversus nationes, n apte cri, n jurul anului 300.
Fericitul Ieronim, n lucrarea sa De viris illustribus, 79, atest existena autorului nostru sub
domnia lui Diocleian (284-304), ceea ce nseamn c el s-a convertit la cretinism nainte de
anul 311. Arnobiu i cere iertare, n lucrarea scris, pentru c a persecutat pe cretini.
Convertirea lui pare sa fi fost sincer, fr s necesite o catehizare i meditaie ndelungat.
2. Contribuii la dezvoltarea literaturii patristice

Dei a fost scris n grab, Adversus nationes, alctuit n apte cri, cuprinde un bogat
material de istoria filosofiei i a religiilor. Cartea I d rspuns calomniei rspndite de pgni c
toate nenorocirile care au lovit pe oameni n ultimii ani se datoresc cretinilor, care au prsit pe
zeii pgni i astfel le-au atras mnia. Arnobiu arat c nenorocirile venite asupra oamenilor sunt
anterioare cretinismului. Religia cea nou - cretinismul - dimpotriv, a redus aceste nenorociri
i a fcut s progreseze linitea i pacea. Cartea a II-a combate ura pgnilor contra numelui de
cretin. Cartea a III-a combate antropomorfismul zeilor pgni i toate scderile ce decurg de
aici. Cartea a IV-a nfiereaz zeificarea abstraciilor i legendele urte ale lui Jupiter. Cartea a Va destram miturile lui Numa, Attis, Magna Mater, cultele misterice i interpretarea alegoric a
miturilor. Cartea a VII-a combate templele, statuile pgne, iar Cartea a VIII-a combate
sacrificiile.
Acest bogat material constituie un preios tezaur de informaii privind cultura grecoroman. Arnobiu citeaz ca izvoare pe: Platon, Aristotel, Sofocle, Myrtillus i Posidippus, apoi
Orphica, iar dintre latini citeaz pe Varro, Cicero i Lucreiu. El nu citeaz Sfnta Scriptur i nu
menioneaz nici un autor cretin. Cu toate acestea, cititorul avizat constat c Arnobiu a folosit
n alctuirea lucrrii sale autori cretini precum: Clement Alexandrinul, Tertulian, Minucius Felix
i Lactaniu. Numai Ieronim l nregistreaz pe Arnobiu ntre Sfinii Prini, n timp ce Decretum
Gelasianum (secolul VI) l aaz printre autorii apocrifi. Apocrif nu nseamn aici neautentic, ci
puin singur sub raport doctrinar.
3. Elemente de doctrin n opera sa teologic
Doctrina lui Arnobiu de Sicca cuprinde urmtoarele elemente de teologie: Credin i
Teodicee, hristologie, despre suflet.
a) Credin i Teodicee. nainte de a se converti la cretinism, Arnobiu a meditat
ndelung. Trecnd prin teosofia complicat i abstract a misticismului pgn i dup
adoptarea cretinismului, Arnobiu a avut posibilitatea s scrie lucrarea sa Contra pgnilor care
urma s combat lucrarea Contra cretinilor a lui Porfiriu, publicat n acelai veac, al III-lea.
Autorul nostrum nu face altceva dect s ntoarc mpotriva pgnismului argumentele pe care
Porfiriu le folosise contra Scripturii i Tradiiei cretine. El are o teorie a necesitii credinei n
general. Aa cum navigatorul are credina c se va ntoarce cu bine acas, aa cum un filosof
crede n autoritatea unui for conductor, tot aa i cretinii au credin n Hristos cel ce i-a
mntuit. Este un procedeu normal. De ce sa rdem de cretini c ei cred n Hristos?
Dumnezeu este Cel Preanalt, Creatorul celor vzute i nevzute... El este Cel
venerabil, cruia toat natura nsufleit i nelegtoare trebuie s-I mulumeasc i s-I fie
recunosctoare i n genunchi s I se roage cu cereri nesfrite... El este infinit, nenscut, venic,
pe care nu-L poate reprezenta nici o form, nu-L poate defini nici o schi corporalCa s-L
nelegem, trebuie s tcem. (Adversus nationes, 1, 31). Ideea de Dumnezeu, spune autorul
nostru, este nnscut fiinei umane nc din snul mamei.
n timp ce Lactaniu vorbete pe larg despre mnia lui Dumnezeu n anumite condiii
(vezi De ira Dei), Arnobiu de Sicca se opune acestui atribut, ntruct el consider c emoia duce
la pasiune, pasiunea la tulburarea spiritului, acestea la mnie i suferin, iar aceasta la slbiciune,
pieire, moarte. Autorul nostru respinge concepia Vechiului Testament, unde fabulele iudeilor
atribuie forme lui Dumnezeu i unde relatrile respective nu au nimic comun cu cretinii.
Spre deosebire de apologei, Arnobiu nu tgduiete categoric existena zeilor i nu-i
identific pe acetia cu demonii. El nu se poate deprta de politeism i nici nu poate adopta un
monoteism propriu-zis.
b) Hristologie. Convertirea i timpul scurt pn la scrierea lucrrilor sale nu i-au dat lui
Arnobiu rgazul necesar ca s adnceasc sau s neleag iconomia lui Iisus Hristos. El n-a
reuit s citeasc Scriptura i nici prea muli autori cretini anteriori. tia despre Hristos lucruri
generale, deduse mai mult din propaganda pgn dumnoas. El tia c Hristos este un om, dar

putea fi i Dumnezeu. Puterea divin a lui Hristos se arat prin minunile Sale. Pgnii, care nu
cred n numele lui Hristos, sunt invitai s in seama de relatrile celor ce au vzut aceste minuni
i au crezut n ele. Cu toate c evangheliile sunt scrise simplu i de oameni mai puin nvai, ele
rmn credibile i nu sunt ntinate de minciuni. Dimpotriv, acestea sunt scrise cu inim curat,
fr a fi amplificate de relatri atrgtoare i false. Limba Evangheliilor este popular, cci
adevrul nu urmrete niciodat fardul sau podoaba. Veracitatea cretinismului se impune i prin
propagarea rapid a numelui lui Hristos i a lucrrilor sfinte legate de El pe ntreg pmntul.
Muli oameni de cultur, oratori, gramatici, retori, juriti, medici, filosofi, care cu puin nainte
dispreuiau nvtura lui Hristos, acum o caut i promoveaz.
c) Despre suflet. Potrivit concepiei lui Arnobiu de Sicca, slbiciunea, nestatornicia i
rutatea sufletului se opun originii divine a acestuia. Sufletul este corporal, ntruct exist o
legtur strns ntre viaa fizic i cea spiritual, implicnd identitate material. Arnobiu
consider sufletele ca avnd caracter intermediar; ele pier dac nu cunosc pe Dumnezeu. Ele pot
fi eliberate din moarte pentru via dac au dat ascultare ndemnurilor i harului lui Dumnezeu.
Sufletul nu este nzestrat cu nemurire prin propria sa natur, ci o obine prin cunoaterea
lui Dumnezeu. Nemurirea este, deci, condiionat. Dac, ns, el se face vinovat, va fi aruncat n
flcri. n fond, teama de moartea venic a impus inimii credina n nemurirea sufletului. Este
cauza principal a convertirii autorului nostru la cretinism. Observm aici o antropologie
mpletit cu elemente eterogene luate din platonism, stoicism, neoplatonism, gnosticism etc. De
fapt, antropologia i umanismul lui Arnobiu sunt pline de nedumeriri i ntrebri: Ce este omul?
Omul este un animal mizerabil i inutil; este un animal ticlos. Aceste accente pesimiste nu
anuleaz unele dintre aprecierile sale frumoase la adresa cretinismului. Autorul nostru este
totodat tipul intelectualului obosit i pasiv al pgnismului decadent. S-a spus pe drept cuvnt c
el tie mai mult s distrug pgnismul, dect s zideasc cretinismul. Stilul su este plin de
verv ironic, dar nu exprim lucruri de adncime.
Arnobiu de Sicca este un retor convertit, dar credina cretin n-a reuit nc s topeasc
vechile contradicii pentru a face loc Sfintei Scripturi, doctrinei trinitare, hristologiei i
soteriologiei vremii sale. Filosofia platonic, fie singur, fie n combinaie cu stoicismul ori cu
neoplatonismul, a rmas prghia sigur a sufletului su, dar nu fr dorina de a-i nsui curentul
cel nou de gndire i via care este cretinismul.
BIBLIOGRAFIE SELECTIV:
- C. Marchesi, Corpus Scriptorum Patavianum, 62, Torino, 1964.
- G. E. Cracken, Arnobius of Sicca, The Case Against the Pagans, 5, n Ancient Christian
Wrilers, ed. J. Quasten and J. C. Plumpe, Westminster Md., 1949.
- Ieronim, De viris illustribus, 80; vezi i traducerea n limba romn; Sfntul Ieronim, Despre
brbai ilutri i alte scrieri, (introduceri, traduceri i note de Dan Negrescu), LXXX , Bucureti,
1997, p. 61.
- P. Monceaux, Histoire littraire de l' Afrique chrtienne, III, Paris. 1905, p. 241-285.
- A. J. Feslugire, La doctrine des nov i viri chez Arnobe, II, 16 sqq., n Memorial Lagrange,
Paris, 1940, p. 93-132.
- E. Rapisarda, Arnobios, Catania, 1945.
- F. Gabarrou, Le latin D' Arnobe, Paris, 1921.
- Pierre de Labriolle, Histoire de la littrature latine chrtienne, II-e d., Paris, 1924, p. 252-257.
- Pr. Prof. Ioan G. Coman, Patrologie, Bucureti, 1956, p. 88-89.
- J. M. P. B. van der Putten, Arnobe croyait-il a l existence des dieux piens?, n Vigiliae
Christianae, 25, Amsterdam, 1971, p. 51-52.
- Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman, Patrologie, vol. II , Bucureti, 1985, p. 173-180.

6. LACTANIU (c. 240 - c. 320)


1. Repere biobibliografice
Lucius Caecilius Firmianus Lactantius s-a nscut la o dat nc necunoscut, spre anii
240-250, n Africa, pe lng Cirta sau Mascula. i-a fcut studiile de retoric i filosofie sub
conducerea lui Arnobius, n vremea mpratului Diocleian. Fcndu-i un bun renume, el a fost
chemat de mprat la Nicomidia, ca profesor de retoric latin, mpreun cu grmticul Flavius.
Din cauza lipsei de studeni i pentru alte pricini, el s-a consacrat scrisului. nainte de convertire,
Lactaniu a cunoscut doi dumani de moarte ai cretinismului: un filosof i un judector. El s-a
convertit pe la anul 300, dat nainte de care se autoprezint ca spn, adic ru i vtmtor,
necunosctor al binelui.
Cnd a izbucnit persecuia lui Diocleian, pe la 303-304, Lactaniu a prsit slujba sa de la
Nicomidia, trind o perioad grea, n care era lipsit chiar de cele necesare. Spre anul 317, autorul
nostru a fost chemat de mpratul Constantin la Treveri (Trier), n Galia, ca profesor al fiului su
Crispus. Nu se cunoate data morii sale.
2. Contribuii la dezvoltarea literaturii patristice
Catalogat drept un profesor contiincios, dar lipsit de originalitate i de spirit critic.
Lactaniu a fost, totui, o personalitate marcant a vremii sale, apreciat de doi mprai Diocleian i Constantin cel Mare - care l-au chemat la curtea lor ca s profeseze acolo tiina sa,
remarcndu-se, apoi, i prin scrisul su de o rar distincie i elegan latin, ceea ce i-a atras
supranumele de Ciceronele cretin din partea lui Pico de La Mirandola. A fost un polemist
foarte gustat n Evul Mediu, uneori deasupra apologeilor veacului al II-lea.
Filosofia sau nelepciunea cretin - zice Lactaniu - este mai bun, mai util dect arta
oratoric, prin care, n perioada, sa precretin n-a putut nva pe tineri virtutea, ci rutatea
sonor. El a fost martor ocular al persecuiei lui Diocleian i Galeriu, pe care o descrie cu mare
precizie, ceea ce este important pentru istoria universal. Inspirat de autori clasici greci i latini,
ndeosebi de Platon, Aristotel, Zenon, Varro, Cicero, Seneca etc., Lactaniu mnuiete cu uurin
ideile, ntr-o limb i un stil de nalt clas.
nainte de convertire, el a scris, probabil n Bitinia un numr de lucrri poetice i de
erudiie gramatical, menionate de Fericitul Ieronim n De viris illustribus, 80, i anume: 1) un
Symposion; 2) un Itinerar din Africa la Nicomidia; 3) un opuscul intitulat Grammaticus; 4)
Scrisori ctre Probus, Ctre Sever, Ctre Demetrianus; 5) Ctre Asclepiade, autor care adresase
el nsui lui Lactaniu tratatul Despre Providen. Nu tim data precis a scrierii acestor lucrri.
Dup convertire, Lactaniu a scris urmtoarele lucrri;
a) De edificio Dei (Despre opera lui Dumnezeu), n 20 de capitole, ncearc s descrie
geneza fpturii umane, oferind detalii referitoare la trup i suflet, de la creaia lor de ctre
Dumnezeu. Scris pe la anii 303-304, lucrarea este adresat ucenicului su Demetrianus, spre a-i
fi de folos lui i gnditorilor cretini contemporani acestuia, care erau n disput cu filosofii
pgni. Ea urmrete, de fapt, precizarea elementelor de antropologie cretin fa de
antropologia filosofic necretin.
Considerat un adevrat manual de antropologie, tratatul lmurete problema omului,
menionnd principalele elemente definitorii ale acestuia: spiritul, raiunea i vorbirea, pe care
Dumnezeu i le-a acordat, n schimbul avantajelor date animalelor. Ca fiin venic i
nemuritoare (prin spirit), omul primete toat fora sa nu din trup, ci din spiritul su. Dei este
fragil, omul este nzestrat cu cel mai mare dar i podoab care este raiunea. Bolile i moartea
sunt o consecin a naturii sale. Natura corporal atrage moartea n chip necesar. Providena
creeaz i conduce totul. Alctuirea trupului omenesc din cap, membre, oase i coloana vertebral
flexibil etc. indic frumuseea omului i nelepciunea Creatorului.

Lactaniu critic teoria lui Epicur, reluat apoi de Lucreiu, dup care lumea ar fi opera
hazardului, graie micrii atomilor. Autorul nostru arat c nimic nu este fcut la ntmplare.
Poziia vertical a omului, privirea lui spre cer, mintea sa dumnezeiasc, prin care observ i
judec toate, l apropie de Creatorul su.
Autorul nostru analizeaz, apoi, critic diferitele concepii filsofice referitoare la
veracitatea simurilor n diferite situaii. El descrie frumuseea feei i descrie unele organe
interne ale omului. Totodat, nfiereaz teoria localizrii patimilor de ctre specialitii timpului
su. Dezbate problema localizrii sufletului n trup. Acord o atenie deosebit naturii (substanei)
sufletului, punndu-se problema dac el este snge, foc, suflare etc. Naterea sufletului are ca
origine pe Dumnezeu, Care este Tatl tuturor oamenilor i Creatorul a toate.
Omul i poate dobndi mntuirea numai prin virtute. n ultimul capitol, autorul anun c
va elabora o lucrare i mai mare despre viaa fericit, ndreptat mpotriva filosofilor care tulbur
adevrul. Anticipeaz astfel tratatul Instituiile divine.
Despre opera (lucrarea) lui Dumnezeu cuprinde un bogat material antropologic din toate
colile filosofice ale antichitii prezentat critic, sub aspect cretin.
Citnd texte sau idei din Cicero, Varro, Epicur, Lucreiu, Seneca, Pliniu cel Btrn,
Aristoxenc, Platon, Aristotel, Plutarh etc., Lactaniu mnuiete abil acest material antropologic
mpotriva filosofilor i retorilor vremii. El folosete puin izvoarele cretine (Biblia) sau autori de
seam ca: Minucius Felix, Tertulian i Ciprian, ntruct, n controversa cu pgnii, trebuiau aduse
argumente cunoscute sau acceptate de ei. Dei nu este att de profund ca Tertulian (De anima),
Lactaniu este tot att de intransigent. Compoziia i stilul su au un caracter mai degajat i
profesoral.
b) Divinae Institutiones (Dumnezeietile Instituii), considerat ca prima Summa
Theologiae n limba latin, din perioada patristic, a fost alctuit n apte cri, ntre anii 305313. Instituiile i propun s ndrepte pe cei nvai ctre nelepciune, iar pe cei nenvai ctre
adevrata nchinare (religie). Lactaniu vrea s demonstreze n aceast lucrare falsitatea filosofiei
i religiei pgne i s nfieze adevrata nvtur i nchinare. Titlul lucrrii este mprumutat
de la Instituiile dreptului civil roman, dar autorul trateaz despre speran, via, mntuire,
nemurire i Dumnezeu, cu dorina de a nltura superstiiile aductoare de moarte i erorile cele
mai ruinoase. Lactaniu urmrete s rspund, prin acest tratat, celor doi autori pgni, care, pe
cnd era el n Bitinia, au scris contra cretinismului. El nu menioneaz numele celor doi autori.
n cartea I a Dumnezeietilor instituii (n 23 capitole), intitulat: De falsa religione=
Despre falsa religie (credin), autorul vorbete, n introducere, despre cauzele i metodele
lucrrii sale, apoi demonstreaz veracitatea monoteismului n faa politeismului mincinos prin
argumente raionale, invocnd prerea a numeroi filosofi, poei, oameni de tiin etc. A susine
c lumea este condus de mai muli dumnezei - zice Lactaniu - este ca i cum ai zice c ntr-un
singur trup sunt mai multe mini. De altfel, romanii au divinizat diferite simboluri ale naturii, pe
mpraii lor i chiar diverse prostituate, pe care uneori le cinstesc la jocuri i cu statui, dei
Cicero recomand c nu viciile, ci virtuile s fie sfinite. Cartea I conine mult material mitologic
de natura poetic, filosofic i arheologic bine analizat, cu spirit critic mprumutat de la Cicero,
Seneca etc.
Cartea a II-a (n 19 capitole), intitulat De origine erroris = Despre originea erorii,
adncete analiza primei cri. Autorul arat c din substana politeismului poate izbucni, adesea,
credina monoteist, mai ales cnd omul se afl n momente de primejdie. De altfel, omul privete
spre cer de unde i ia i religia, nu spre pmnt, ca necuvnttoarele. Dac zeii sunt peste tot, ce
rost au templele, altarele, jertfele? Statuile nu au nici un sens dac zeii sunt vii i omniprezeni.
Lactaniu precizeaz c adevrul l deine numai Dumnezeu. Imensele podoabe de aur,
argint i pietre scumpe de pe statui i din temple au fost uneori furate, fr ca zeii s se rzbune.
Astrele nu sunt zei, cu toat ordinea i legile cursului lor. Dimpotriv, constana cursului astrelor,

calculul admirabil al strbaterii spaiilor i varietatea succesiunii timpului sunt opera Creatorului
i Artistului care este Dumnezeu. Crearea lumii se datoreaz lui Dumnezeu, care a zidit totul din
nimic. Autorul combate opinia celor ce susin c Dumnezeu a fcut lumea dintr-o materie
preexistent, n afara aciunii divine. El anun scrierea unei cri despre mnia lui Dumnezeu,
subliniind c religia nu consta n adorarea statuilor i a celor pmnteti, ci a celor cereti.
Cartea a III-a (n 30 de capitole), intitulat De falsa sapientia (Despre falsa nelepciune)
prezint adevrul cretin n confruntarea cu filosofii necretini care au cu totul alte preri.
Acetia, cutnd adevrul, au czut n eroare. Revelaia dumnezeiasc nu are nevoie de
argumente, cci Dumnezeu spune numai ce trebuie, ca judector suprem al tuturor lucrurilor. El
nu trebuie s argumenteze, ci doar s proclame, cci El nsui este adevrul, ca Dumnezeu. Noi,
oamenii, trebuie, ns, s argumentm, pentru c lucrurile false ncearc s se apere ca i cnd ar
fi adevrate. Filosofii nu sunt nelepi, ci numai cuttori de nelepciune.
Lactaniu citeaz 11 nume de filosofi cu preri diferite asupra binelui suprem: de la Epicur
pn la Aristotel. A cui prere s-o urmm? Sunt combtui filosofii care aeaz binele suprem n
plcerile i durerile trupului. Autorul nostru subliniaz faptul c nici tiina singur, nici virtutea
singur, ci numai mpreun pot constitui nelepciunea i binele suprem, inclusive struina
efortului de a ajunge la ele. Filosofii raporteaz totul la trup, nu i la minte, cu care, totui, trebuie
s privim lucrurile. Omul s-a nscut ca s adore pe Dumnezeu, adic s practice faptele bune i s
pzeasc dreptatea, omenia. Bunul suprem al omului este religia care l ndeamn s ridice ochii
spre cer, dei unii filosofi au vrut s-o suprime, ntruct - spun ei - religia ar include teama. Religia
i nelepciunea au fost sdite de Dumnezeu n natura uman: deci, nici religie fr nelepciune,
nici nelepciune fr religie. Binele suprem trebuie s fie idealul tuturor. Nimic nu este mai
frumos ca virtutea, cci nimic nu i se poate lua, nici aduga. Virtutea (puterea) trupului apr
viaa temporal, iar virtutea sufletului pe cea venic. Suferinele i nzuinele virtuii duc spre
nemurire. Cine este virtuos este i fericit. Virtutea se nate din tiin, iar binele suprem din
virtute. Binele suprem este Dumnezeu, din care provine sufletul.
Lactaniu critic aspru pe Cicero i Seneca, care considerau filosofia drept magistra
vitae, i susine c singura raiune, tiin i lege a bunei triri se afl n nelepciunea cereasc,
necunoscut de filosofi. Filosofia este recent, n orice caz ea nu are o mie de ani, zice Seneca.
Deci. neexistnd de la nceput, filosofia nu este identic cu nelepciuneaadevrat.
Autorul nostru critic, de asemenea, pe pitagorei i pe stoici, care susineau migraia
sufletelor, dup moarte, n alte trupuri, precum i nserarea sufletului n trup la natere. Este
combtut i osndit practica sinuciderii.
Dup prerea lui Lactaniu, filosofia trebuie s fie la dispoziia tuturor, dar nu toi pot s
i-o nsueasc, din cauza ocupaiilor, mai ales femeile, sclavii i prizonierii. nelepciunea
cretin, ca una ce este simpl i adevrat, poate fi nsuit de toi. De altfel, ea i transform pe
toi, nu prin cri, plat sau viclenie, ci prin har. Numai Dumnezeu poate rsplti virtutea. Se
critic ideea de soart sau ntmplare cu diferitele ei sensuri.
Cartea a IV-a (n 30 de capitole), intitulat De vera sapientia et religione (Despre
adevrata nelepciune i religie), prezint evoluia nelepciunii pgne spre tiin, rolul celor
apte nelepi i apariia progresiv a adevratei viei spirituale, care este viaa cretin cu
numeroasele ei elemente i aspecte. Cretinismul unete nelepciunea cu religia, iar nvtorii de
nelepciune sunt i preoii lui Dumnezeu. nelepciune nseamn, acum, s cinsteti pe
Dumnezeu cu un cult drept i evlavios, numindu-L Tat, nu pentru onoare, ci pentru raiunea c
El este mai vechi dect omul i ne ofer viaa, mntuirea, hrana. Dumnezeu nu poale fi dect unul
singur. Cultul nu poale fi, deci, multiplu, ci numai unul. nelepciunea precede, religia urmeaz,
ntruct nti este cunoaterea lui Dumnezeu i apoi adorarea Lui.
Hristos-Cuvntul (Logosul sau Verbum), prin care Tatl a creat totul, trebuie s
domneasc n veci. Autorul nostru arat sensul termenului Logos n gndirea filosofic i cretin.

Un rezumat al istoriei evreilor pregtete relatarea naterii dup trup a lui Hristos. Scopul venirii
n lume a Fiului lui Dumnezeu, Cel Unul-Nscut, este aducerea religiei sfinte neamurilor i
predicarea dreptii, respins de evrei, lucruri profeite de Maleahi i Isaia. Lactaniu arat sensul
numelor Emanuel i Iisus: Dumnezeu este cu noi i Mntuitor. Dup ce face o trecere n
revist a vieii Mntuitorului, el descrie pe larg Patimile Domnului. Iudeii au plnuit s-L ucid
fiindc era smerit, nengrijit, lipsit de frumusee i nu credeau c El este Fiul lui Dumnezeu. El a
venit n lume aa cum cade ploaia pe ln, adic fr zgomot.
Dup ntemeierea Bisericii, au aprut i eretici, datorit necunoaterii Sfintei Scripturi sau
din netiina celor simpli de a rspunde la unele ntrebri ori nelciuni din partea proorocilor
fali.
Cartea a V-a (n 23 capitole), intitulat De justiia (Despre dreptate), prezint persecuiile,
denigrarea i dispreul pe care pgnii le exercitau fa de cretini. Pgnii, chiar i cei mai
cultivai, nu cunoteau Sfnta Scriptur i dispreuiau scrisul profeilor i al unor autori cretini
mai receni ca: Minucius Felix, Tertulian i chiar Ciprian (al crui nume l-au schimbat, n
batjocur, din Cyprianus n Coprianus). Lipsa de oameni nvai ntre cretinii mai vechi a
determinat pe un filosof (Hierocle!?) i un judector s persifleze pe cretini n scris. Acuzaiile
anticretine au, n general, turnura celor proferate de Celsus.
Autorul nostru descrie, apoi, decderea nspimnttoare a societii pgne. Politeismul
este strns legat de sacrificii sngeroase, adultere, ucideri, n timp ce societatea cretin
monoteist este condus de dragoste i prietenie. Chinurile ngrozitoare la care erau supui
cretinii l-au determinat pe Lactaniu s precizeze c rbdarea martirilor cretini n chinurile de
tot felul este nenchipuit", este o rbdare inspirat". Religiile nu mbuntesc pe nimeni, cci
n ele nu se nva nimic, nici despre via, nici despre nelepciune, nici despre credin.
Rbdarea este o culme a virtuii. Persecuiile sporesc numrul poporului lui Dumnezeu,
prin cuvintele rostite de cei martirizai, persecutorii vor fi pedepsii la judecata final.
Cartea a VI-a (n 25 de capitole), intitulat De vero cultu (Despre adevrata adorare),
este socotit de autorul nsui piscul lucrrii sale. Ea vorbete despre adevrata nchinare n
cretinism, comparat cu cultul religiilor pgne. Miezul cultului cretin este inocena.
Adevratul cult aduce ca jertf lui Dumnezeu cugetul neptat i dreptatea. Despre cele dou ci
ale vieii au vorbit mult profeii i filosofii, dar noi, cretinii, susinem c una duce la cer i
cealalt la iad. Dumnezeu nu refuz nimnui nemurirea. Dac pe calea pmnteasc Dumnezeu a
aezat toate bunurile de aici (bogia, onoarea, cinstea, plcerea, desftrile, dar i nedreptatea,
cruzimea, mndria, pofta, discordia etc.), pe calea cea cereasc (grea, nclinat, spinoas,
pietroas) Dumnezeu a pus dreptatea, cumptarea, rbdarea, credina, castitatea, nelegerea,
tiina, adevrul, nelepciunea i celelalte virtui, dar nsoite de srcie, munc i durere.
Suprema legtur dintre oameni este omenia. Faptele virtuii sunt trei: renunarea la faptele rele,
la cuvintele rele i la gndurile rele. Cine ajunge la treapta a treia, adic la puritatea gndurilor, se
aseamn cu Dumnezeu.
Autorul nostru arat, apoi, c teama i macin pe muli, pentru diferite pricini, dar cine se
teme de Dumnezeu nu se mai teme de toate celelalte. Dovad stau martirii cretini. Rbdarea este
singura cale ce se opune tuturor viciilor. Ea aduce linitea n sufletul tulburat i frmntat; ea
mblnzete pe om i-l red lui nsui. Sunt trei afecte care mping la fapte rele: mnia, lcomia i
pofta, crora, ns, Dumnezeu le-a pus limite.
Plcerile simurilor trebuie ngrdite prin exercitarea virtuii. Sunt criticate plcerile
excesive ale gustului, mirosului i pipitului, dar se relev i necesitatea i avantajele lor. Se
combate n termeni tari desfrnarea i mai ales homosexualitatea. Castitatea este voluntar, nu
natural, de aceea ea este ludat. Cugetul (mens) este cel care pctuiete, nu trupul.
Filosofii susin c este inutil s inem contiina nchis, ci s-o deschidem n faa lui
Dumnezeu; Lactaniu, ns, zice: S ne purificm contiina care trece prin faa ochilor lui

Dumnezeu, i, cum zice Cicero: ntotdeauna s trim astfel nct s socotim c trebuie s dm
socoteal i s considerm c n toate momentele suntem privii nu de oameni din vreun teatru
al lumii, ci de Cel ce deasupra noastr va fi judectorul i martorul nostru.
Cartea a VII-a (n 27 de capitole), intitulata De vita beata (Despre viaa fericit), nvluie
i mpodobete ca o cunun crile precedente, ca un premiu divin al fericirii continue. n
privina cauzelor i a momentului crerii lumii, Platou susinea c lumea a fost zidit din
eternitate, iar Aristotel pretindea c lumea a existat dintotdeauna i va exista totdeauna. Aristotel
nu-i ddea seama c tot ce exist trebuie s fi avut i un nceput. Iar, dac pmntul, apa i focul,
care sunt pri ale lumii, pot disprea, tot aa va pieri i lumea.
Venirea a doua i judecata lui Dumnezeu vor da fiecruia dup meritele sale. Lactaniu
anun c va scrie o lucrare contra iudeilor. Prerile diferite i contradictorii ale filosofilor asupra
lumii se datoreaz neputinei omului de a cunoate adevrul, pentru c aceast cunoatere este de
natur divin. Numai Dumnezeu i cunoate opera Sa. Omul nva adevrul nu dezbtndu-l, ci
nvndu-l i ascullndu-l de la Acela care singur l poate ti i propovdui. Sectele filosofice
create de oameni sunt strine de adevr, ca nefondate pe cuvintele lui Dumnezeu.
Lumea, format din lucruri trectoare, este i ea trectoare. Aceast lume aa de ordonat
i armonioas d expresie raiunii Providenei. Lumea a fost fcut pentru fiinele nsufleite, iar
acestea pentru om. Cele nsufleite nu cunosc, dar omul cunoate raiunea lumii. Pentru om a
fcut Dumnezeu lumea i l-a aezat n fruntea tuturor lucrurilor, pentru ca el singur s admire
opera lui Dumnezeu. Omul a fost creat pentru cunoaterea i mai ales pentru adorarea lui
Dumnezeu. Pe pmnt omul se zbate ntre plcere (care-l ine legat de rn) i ntre necazuri
pn la urm l-au pierdut din cauza viciilor.
Viciile trec o dat cu satisfacerea lor - zice Lactaniu - pe cnd virtutea este statornic
mpreun cu roadele ei. Exist o moarte a trupului, dar i una a sufletului. Trupurile vor nvia spre
pedepse venice pentru cei care pe pmnt s-au desftat i spre fericire pentru cei care aici au
suferit nevoi, greuti i chinuri. Autorul combate i concepia lui Lucreiu, care afirm c trupul
i sufletul se nasc simultan i mor mpreun. Sufletul nu este o parte a trupului, el slluiete n
trup. Felul lui de a iei din trup arat c sufletul este i viaa i simirea fiinei umane. Cu
moartea, sufletul nu se stinge, cum
pretind epicurii, ci se separ de trup.
Cele apte cri ale Dumnezeietilor Instituii constituie mai degrab o cvasi-enciclopedie
cretino-pgn de la nceputul veacului IV, dar fr a cuprinde toate elementele fundamentale i
de amnunt ale unei enciclopedii. Ideile fundamentale: originea religiei i a zeilor, comparaia
ntre politeism i monoteism, ntre adorarea pgn i cea cretin, ntre filosofie i nelepciune,
ntre nedreptate i dreptate, originea i evoluia lumii i a omului, cele dou ci, specificul vieii
cretine, sfritul lumii etc., sunt dezvoltate cu un bogat material, n parte derivnd de la vechii
apologei, n parte cules din izvoarele filosofice sau poetice antice: platonism, materialism,
stoicism, peripatetism etc. Sunt citai nominal: Socrat, Platon, Anaxagoras, Aristip, Aristoxene,
Democrit, Epicur, Lucrciu, Zenon, Cleanthe, Carneade, Cicero, Virgil, Horaiu, Seneca, Luciliu,
Hermes, Trismegistos, Sibilele etc. Cel mai mult folosii sunt Cicero i Seneca, iar dintre cretini
sunt citai Minucius Felix, Tertulian i Ciprian.
Lactaniu combate sistemele filosofice antice, relevnd intelligent contradicia dintre
teoria sistemelor i viaa personal a filosofilor. Filosofia este o invenie uman, plin de
contradicii i minciuni fa de tradiia sau revelaia divin. Filosofia este golirea tradiiei divine
de adevruri. Prin providen, ns, ca principiu fundamental al credinei cretine, se asigur
acordul dintre nvtur i via n Biserica.
Faptele lui Iisus Hristos devin model pentru oameni, prin smerenie i dreptate, care duc la
nemurire. Un alt merit al operei este strduina autorului de a explica termenul i ideea de
dreptate, n care intr evlavia, echitatea i inocena. Teama adevrat este numai aceea fa de

Dumnezeu. Lactaniu propune chiar un dialog ntre ierarhia sacerdotal pgn i cea cretin. El
struie asupra celor dou ci: a cerului i a pmntului i a analizei plcerilor legate de cele cinci
simuri, cu interesante observaii critice. Datorit rapidei sale pregtiri pentru botez, Lactaniu n-a
reuit, totui, s-i asimileze bine doctrina cretin, fapt pentru care vorbete uneori de dualism i
nu de Treime n snul Dumnezeirii. Uneori crede ntr-o existen real a zeilor i l prezint pe
Iisus drept cpetenie a ngerilor. Calific pe pgni uneori drept proti i nebuni, face exces
de alegorism i profetism, fixnd sfritul lumii la circa dou secole de la epoca n care tria el i
descriindu-l n culori de un dramatism nemaintlnit. Tonul unora din crile Dumnezeietilor
Instituii este omiletic. Limba i stilul sunt de un deosebit spirit exhortativ, care era apreciat.
c) Epitome divinarum Institutionum (Rezumatul Dumnezeietilor Instituii), n 68 de
capitole, reia pe scurt coninutul celor apte cri ale Dumnezeietilor Instituii, cu unele
corecturi, adaosuri i schimbri. ntregul text a fost descoperit la nceputul secolului a XVIII-lea,
ntr-un manuscris de la Torino. Lucrarea este mai ordonat dect crile pe care le rezum. Acest
rezumat a fost alctuit n preajma anului 314. Filosofia este mai apreciat ca nainte, iar n
privina hristologiei, autorul vorbete mai precis despre cele dou nateri: prima spiritual
(nainte de naterea lumii), iar a doua petrecuta cu trei sute de ani n urm, n vremea mpratului
August. Hristos a fost Dumnezeu n om i om n Dumnezeu.
d) De ira Dei (Despre mnia lui Dumnezeu), scris spre anii 313-314, n 24 de capitole i
adresat unui oarecare Donatus, rspunde epicureilor i stoicilor, care susineau c Dumnezeu nu
se poate mnia, ntruct n El nu sunt afecte. Dac Dumnezeu se mnie, zic unii, El nu poate avea
har, cci mnia i harul se exclud. Dar nimeni nu a susinut vreodat c Dumnezeu, n mnia Lui,
nu poate face i bine. Dup concepia lui Epicur, Dumnezeu nu are grij de lume. Ori, un
Dumnezeu fr providen, fr grij fa de lume i de oameni, nu este Dumnezeu.
Lactaniu subliniaz clar c Dumnezeu se mnie contra nelegiuiilor i a nedrepilor, pe
care nu-i poate iubi ca pe cei evlavioi i drepi. Cine iubete pe cei buni, urte pe cei ri.
Nimeni nu iubete viata fr a ur moartea. Nu I se poate atribui lui Dumnezeu mnia i n acelai
timp retrage harul sau chiar amndou. Dac Dumnezeu este micat de har, El se i mnie.
Autorul nostru pune providena n centrul discuiei, ca aceea care manifest puterea i grija lui
Dumnezeu fa de oameni, providen pe care o combat ateii lumii vechi ca Protagoras, Diagoras
din Melos. Teodor din Cyrene, apoi, Democrit, Leucipp, Epicur i Lucreiu, care susin c totul
este fcut din atonii, teorie pe care Lactaniu o combate cu mijloacele raionale de atunci, inclusiv
cu argumente teologice.
Potrivit concepiei lui Lactaniu, Dumnezeu nu este supus poftei carnale (cupiditii), dar
are n El harul, mnia i mila pe care le folosete pentru conservarea lucrurilor. Dumnezeu se
mnie contra rilor de tot felul: criminali, sperjuri, copleii de pofte, neltori, rpitori, cei ce
fac ru rudelor i prinilor. Dumnezeu nu poate s nu reacioneze la asemenea ticloii.
Dumnezeu nu poate avea afecte vicioase, ca teama, pofta, lcomia, tristeea, invidia, dar El are
afectele virtuii, adic mnia fa de cei ri, dragostea fa de cei buni, mila fa de cei ndurerai.
Mnia lui Dumnezeu poate fi mblnzit, n consecin ea nu este venic. Mnia Sa este venic
numai contra celor ce pctuiesc venic, Mnia lui Dumnezeu poate fi mblnzita prin
schimbarea purtrii i prin ncetarea pcatelor.
e) De mortibus persecutorum (Despre moartea persecutorilor), n 52 de capitole, este
adresata fostului martir Donat i subliniaz sfritul pe care l-au avut mpraii romani persectuori
ai cretinismului, sfrit dramatic i plin de nvminte.
Cel dinti dintre mpraii romani care au persecutat pe cretini a fost Nero. Acesta a
ordonat atacarea templului ceresc i credina celor drepi, rstignind pe Petru i decapitnd pe
Pavel. Dar acest tiran a sfrit dramatic i nici mormntul nu i se cunoate. Domitian, care a
domnit la nceput cu pruden, mai pe urm a persecutat poporul drepilor i a murit ucis de
dumanii lui n propriul su palat, tergndu-i-se pn i amintirea numelui su de ctre Senatul

roman. Deciu, persecutor furios al cretinilor, a avut o cdere rapid, aflndu-i moartea ntr-un
rzboi contra carpilor, fiind mncat de fiare i de psrile de prad. Valerian, vrsnd snge
cretin, a czut prizonier la peri, sfrind, pn la urm, n chinuri groaznice. A fost jupuit de
viu, i s-a colorat pielea n rou, fiind depus ntr-un templu de zei barbari. Aurelian, nebun i
furios din fire, a fost asasinat de prieteni, n Tracia, nainte ca edictele sale de persecuie
sngeroas s ajung n provinciile imperiului roman.
Autorul nostru ne ofer mai multe detalii despre Diocleian, inventator de crime i
mainaii ticloase. Ca martor ocular, Lactaniu vorbete despre mprirea imperiului n patru
pri, despre mrirea armatelor fiecruia din cei patru mprai (doi auguti i doi cezari), despre
exploatarea nemiloas a coloniilor etc. Diocleian avea, ntre altele, i pasiunea construciilor:
bazilici, circuri, ateliere monetare, fabrici de arme, case pentru soia i fiica lui. Voia s fac din
Nicomidia egala Romei. Condamna la moarte pe proprietarii de cmpuri sau de case mai
artoase, iar proprietile acestora le confisca.
Maximian zis i Chlorus, merita s stpneasc ntreaga lume, n schimb Maximian al IIlea, zis i Galeriu, ginerele lui Diocleian, avea n el o barbarie natural, strin sngelui roman.
Glasul i gesturile lui Maximian-Galeriu provocau groaz. Dup ce a primii titlul de August, el sa nrit i mai mult, svrind tot felul de crime.
Persecuia dezlnuit de Diocleian a pornit de la insuccesul unor sacrificii. Ea a nceput
prin drmarea bisericii din apropierea palatului, arderea scrierilor sfinte i jaful din 23 februarie
303. Un edict imperial, a doua zi, interzicea totul cretinilor: i slujbe, i demniti, i dreptul de a
se plnge n justiie. Dou incendieri ale palatului imperial, puse la cale de Diocleian, urmreau
s fac vinovai pe cretini, dar n-a fost descoperit nici un vinovat dintre ei. Au fost drmate prin
foc biserici i ucii preoi, diaconi cu toi ai lor, fr anchet i fr deosebire de vrst i sex.
nchisorile erau pline.
Maximian Herculis a aplicat edictul de persecuie pentru Italia, iar Constaniu Chlor s-a
limitat s distrug doar bisericile, nu i oamenii. Donat a avut nou dispute cu persecutorii i i-a
biruit.
Ajuns mprat, Galeriu chinuia pe oameni, i mai ales pe cretini, dndu-i la fiare sau
arzndu-i ncetul cu ncetul i apoi punnd toate corpurile arse pe rug. n schimb, Constantin cel
Mare, ajuns mprat, a redat cretinilor libertatea cultului i adorarea Dumnezeului lor.
Cezarul Severus i-a deschis venele i a avut o moarte lent. Proclamarea lui Maxeniu ca
mprat, la Roma, a adus aici pe Galeriu cu trupele sale, care au pustiit Italia i au batjocorii
femeile i fetele, comportndu-se ca fa de un inut barbar. Cnd a fost proclamat mprat,
Galeriu s-a declarat duman al numelui de roman. Vrnd s schimbe numele de Imperiu roman n
acela de Imperiu dacic.
Galeriu nspimnta lumea, lund totul de la oameni: aur, argint, veminte, recolte de
cereale, de vin etc., n vederea vicenaliilor. El s-a mbolnvit, ns, de un cancer ngrozitor la
organele genitale i, dup cteva zile, a murit de putrefacie canceroas.
Maximian Daia obliga pe cretini s sacrifice, n caz contrar, ei erau mutilai. Acest barbar
jefuia tot i batjocorea fiicele i soiile nobililor. Diocleian, ntristat de drmarea statuilor i
tablourilor sale din ordinul lui Constantin i mai ales ndurerat de purtarea lui Maximian Daia fa
de familia lui, s-a lsat s moar de foame i de suprare.
Constantin vine cu armata la Roma i, la podul Milvius. distruge armata lui Maxeniu.
Roma l primete pe Constantin cu bucurie i Senatul l declar ca primul August.
n Rsrit, la Nicomidia, Licinius a afiat hotrrea luat de Constantin la Milano - deci
Edictul de la Mediolanum (313) -, prin care se acorda imediat cretinilor i tuturor celorlali
ceteni libertatea de credin i de cult i de a li se restitui bisericile i alte proprieti pe care le
aveau n diferite pri ale imperiului roman. Autorul nostru conchide c toi mpraii persecutori

i nelegiuii, printr-o dreapt judecat a lui Dumnezeu, au primit ei nii ceea ce fcuser
altora.
De mortibus persecutorum are o deosebit valoare istoric n pofida unor exagerri, fireti
la un retor i apologet. Lucrarea ne ofer detalii preioase asupra vieii, guvernrii i persecuiei
lui Diocleian, cruia Lactaniu i recunoate meritele de organizator i conductor iscusit.
Autorul nostru ne ofer informaii i despre trei mprai de origine geto-dac: Deciu, MaximianGaleriu i Maximian-Daia, prezentai defavorabil pentru c au persecutat cu cruzime pe cretini,
au jefuit i au chinuit populaia roman cu impozite excesive i pentru c erau considerai
barbari. Constantin cel Mare este prezent n lumin favorabil. Sunt pstrate textele preioase
ale edictelor lui Galeriu din 311 i Constantin i Liciniu din 313, care acord libertate deplin
credinei i cultului cretin, inclusiv tuturor celorlalte culte din imperiu.
Autorul nostru a fost martor direct pentru domnia a apte mprai romani: Diocleian.
Maximian, Galeriu, Sever, Maximian-Daia, Maxeniu i Constantin. Autenticitatea lucrrii De
mortibus Perserutorum este n afar de orice discuie astzi. Mrturia Fericitului Ieronim (De
viris illustribus, 80), compoziia, limba i stilul textului adeveresc pe deplin autenticitatea
lucrrii.
f) De ave phoenice (Despre pasrea phoenix) este o lucrare n versuri, cu 170 de stihuri.
Folosit nti de Herodot i reluat de Clement Romanul i Tertulian, legenda psrii Phoenix a
servit ca material pgn de demonstraie pentru credina n nvierea morilor.
Lucrarea De ave phoenice este un poem de o rar gingie, care mbrac mitul cu
delicateea poetic i evlavia pgn de origine neoplatonic i parial stoic. Alegoria mitului
este pn la un punct o paralel a paradisului ebraic i cretin: pomul cu poame dulci care nu cad
pe pmnt corespunde pomului Genezei (3, 3); izvorul vieii corespunde pomului vieii;
afundarea psrii de trei-patru ori n apa vieii, reamintete de cufundarea botezului cretin.
O cretinare sigur a poemului st n afirmaia c Dumnezeu este Acela care a hotrt ca
pasrea Phoenix s se nasc din sine nsi i c ea a cptat viaa venic prin moarte, fapt
analog cu situaia martirilor din vremea autorului. Pasarea Phoenix este un simbol i o anticipare
a lui Iisus Hristos nviat i a morilor care vor nvia. Fondul n sine i valoarea literar fac din cele
170 de versuri ale poemului De ave phoenice o capodoper a scrisului patristic.
3. Elemente de doctrin n opera sa telogic
Adeseori s-au fcut observaii severe asupra gndirii teologice a lui Lactaniu, nefiind
socotit a unui "teolog genuin". Pentru el, cretinismul n-ar fi dect o "moralitate" popular, cu
toate c prezint entuziast martiriul, dragostea de Dumnezeu i de aproapele. Dup prerea unor
patrologi, Lactaniu n-ar da destul atenie rscumprrii lumii printr-un dumnezeiesc Mntuitor.
Principiile sale etice ar fi mai mult de natur filosofic dect religioas. El face mai mult pagub
pgnismului pe care l critic, dect reuete s construiasc pozitiv pentru cretinism. Pentru
alii, Lactaniu ar fi un vulgarizator foarte puin sigur". Adevrul este c pe la anul 300 ideile
filosofice nu mai aveau priz asupra oamenilor cultivai. Acetia dispreuiau pe cretini, dar nu
nelegeau prestigiul crescnd al cretinilor, fora excepional a curajului lor n martiriu.
Lactaniu nu ine s fac teologie propriu-zis, ci s dovedeasc, nu cu texte biblice, ci cu
argumente raionale i cu opiniile i chiar cu textele unora dintre filosofi ca: Platon, stoicii,
Aristotel, Cicero, Seneca etc., c elementele credinei cretine erau adevrate. El mnuia principii
morale mai mult din domeniul filosofiei dect al religiei, pentru c el discuta prin opera sa cu
filosofi, i nu cu teologi. Autorul nostru citeaz corect autori pgni precum: Platon, Aristotel,
Zenon, Cleanthe, Cicero i Seneca, inclusive pe materialitii: Democrit, Leucipp, Epicur i mai
ales Lucreiu. Vulgarizatorul Lactaniu era necesar pentru mediul pgn cultivat, cruia se
adresa.
a) Teodicce. Sfnta Treime sau dualism? Ideea de Dumnezeu, puterea, aciunea i
providena Acestuia sunt prezente n toate lucrrile lui Lactaniu, aproape pe fiecare pagin.

Exist un singur Dumnezeu, care trebuie adorat i care poate fi numit Tat sau Printe. El trebuie
s fie i Stpn, ca s ne arate indulgena, dar i obligaii, adic s ne fac educaie. Religiile cu
muli zei suni contra firii, ntruct nu pot fi nici mai muli tai, nici mai muli stpni, crora omul
s li se supun, aa cum sufletul nu poate fi risipit n mai multe pri. Iat de ce nu politeismul, ci
monoteismul trebuie admis.
Dup concepia lui Lactaniu, este un singur Dumnezeu din venicie, care n-a avut pe
nimeni naintea Lui. n timp ce cretinii sunt religioi pentru c se simt legai de un singur
Dumnezeu, politeitii sunt superstiioi. Termenul religie deriv de la legtura sau lanul evlaviei
cu care Dumnezeu ne-a legal strns de El. Religia este cultul adevrat, pe cnd superstiia este
cultul a ceea ce este fals. Dumnezeu este creatorul a toate.
nainte de apariia lumii, Dumnezeu a nscut un Spirit Sfnt i incoruptibil, pe care l-a
numit Fiu. Calitatea de Fiu al lui Dumnezeu suprem i atotputernic o atest nu numai profeii, ci
i cuvntul lui Trismegistos i oracolele sibiline.
Lactaniu nu vorbete despre Sfnta Treime, dei ideea i termenul de treime, circulau de
la Teofil al Antiohiei i Tertulian. El folosete expresia Sfntul Duh, dar nu ca s sublinieze
prezena lui n Sfnta Treime, n schimb, el pune accentul pe unitatea Dumnezeirii Tatlui i a
Fiului i apoi pe coexistena a dou principii: al binelui i al rului. De aici s-a dedus c autorul
nostru profeseaz dualismul, i nu Trinitatea.
Autorul nostru precizeaz c Dumnezeu-Tatl i Dumnezeu-Fiul nu sunt diferii, ci sunt
una, ntruct nu poate fi tat fr fiu i fiu fr tat. El formeaz un singur spirit, un singur Duh, o
singur substan (esen). Lactaniu nu ine s demonstreze un dualism filosofic sau teologic n
faa contestatarilor pgni, ci numai s le arate c n Tatl i Fiul nu sunt doi. Dumnezei, ci numai
un Dumnezeu unic, liber i suprem, genez a lucrurilor n care se afl toate, inclusiv Fiul. Alturi
de Tatl i Fiul nu se menioneaz i Duhul Sfnt, pentru c autorul nu vrea s fie acuzat de
diteism sau, i mai grav, de triteism i pentru motivul c filosofii pgni ar fi neles greu sau n-ar
fi acceptat prezena i aciunea Sfanului Duh. Fericitul Ieronim l acuza pe Lactaniu pentru c n
lucrrile sale a omis s vorbeasc i despre prezena Duhului Sfnt ca persoan a Sfintei Treimi.
Autorul nostru vorbete cu claritate de dou principii: al binelui i al rului. Cele bune vin
de la Dumnezeu, sunt raionale i produc nemurirea, care este binele suprem; n schimb, cele rele
vin de la venicul potrivnic al lui Dumnezeu pentru a-l ndeprta pe om de cele cereti, a-l afunda
n cele pmnteti i a-l ucide cu pedeapsa venic, ceea ce este rul suprem. Acest dualism
denot o asimilare incomplet a nvturii cretine, dar constituie, probabil, i o metod adecvat
de discuie cu filosofii, care, prin tradiie, apreciau cele dou principii: binele i rul. Filosofic,
problema Sfntului Duh era de-abia n germene. De abia Sinodul II ecumenic (381) va discuta
aceast problem n profunzime.
b) Cosmologie. Dumnezeu a fcut totul din nimic. El n-a avut nevoie de o materie
preexistent spre a crea lumea, cum pretindeau unii filosofi, ca Cicero, de exemplu. Dumnezeu
poate face totul fr ajutorul nimnui. Potrivit concepiei lui Lactaniu, fiinele ies din pmnt
prin Duhul lui Dumnezeu, fr care nimic nu se nate. Ce se nate vine dintr-un izvor i acesta
este Dumnezeu. Materia nu poate fi venic, cci n acest caz, n-ar fi suferit schimbri.
Majoritatea filosofilor sunt de acord c Dumnezeu este Creatorul materiei i al lumii. Lactaniu
reia teoria stoic despre sensibil i insensibil, despre elementul care activeaz i cel ce se las
activat, spre a susine c acestea dou nu sunt identice, aa cum lutul nu este identic cu olarul i
creatorul cu opera.
Stoicii confundau dou lucruri diferite: Dumnezeu i lumea. Dumnezeu poate exista, ns,
i fr lume. El conduce lumea, aa cum stpnul i conduce casa, cpitanul corabia, vizitiul
carul, fr ca acetia s se confunde cu lucrurile pe care le dirijeaz. Duhul lui Dumnezeu este
rspndit pretutindeni i el conine toate, dar Dumnezeu nu se amestec cu elementele grele i
coruptibile. Stoicii afirmau c lumea a fost creat pentru oameni, dar n-au explicat de ce.

Democrit i Epicur susineau c lumea s-a nscut spontan prin unirea unor semine (atomi). Dar
aceast unire dispare prin desprirea acestor semine. Acetia au ignorat ns raiunea
fenomenului, reducnd lumea i tot ce se petrece ntr-nsa la similitudinea unui vis foarte
neltor, ca i cnd lucrurile omeneti n-ar avea nici o raiune. Dumnezeu a creat lumea nu
pentru Sine, ci pentru fiinele care sunt i se folosesc de lucrurile din ea. La rndul lor, aceste
fiine slujesc omului. Dumnezeu a creat pe om i l-a aezat la cea mai mare nlime. Pmntul
este stpnii de dualitate, reprezentat de Rsrit i de Apus. Rsritul este asociat cu Dumnezeu,
pentru c este izvorul luminii i lumintorul lucrurilor. Apusul este asociat spiritului turbulent i
ru, fiindc el ascunde lumina, aduce ntunericul. Rsritul este lumin i raiune a vieii, n timp
ce Apusul este ntuneric i moarte. Rsritul produce primvara, Miaz-zi aduce vara. Apusul
toamna i Miaz-noapte iarna. Miaz-zi i Miaz-noapte simbolizeaz viaa i moartea, ntruct
cldura produce viaa, iar frigul moartea. Cldura este din foc, iar frigul din ap. Aceste, raporturi
au creat i diviziunile timpului: ziua, noaptea, anii. Ziua, adus nti de Rsrit, trebuie s fie a lui
Dumnezeu, pe cnd noaptea este a vrjmaului lui Dumnezeu. Ziua i noaptea simbolizeaz, ns,
pe plan religios, adevrata religie n contrast cu superstiiile. Iat reflecii de cosmogonie biblic,
copleite de aberaii mitologice, combinate cu consideraii de istorie, de politic i de astronomie,
care surprind la prima vedere.
Atribuirea Rsritului lui Dumnezeu i Apusului lui Satan sau diavolului se poate referi la
Constantin cel Mare i la Maximian sau Maxeniu, iar cele patru puncte cardinale pot fi aluzii la
cei patru conductori ai imperiului: doi auguti i doi cezari. Cei vechi au consacrat legtura
nupial prin taina focului i a apei. Omul, fiin cereasca i nemuritoare, se folosete de foc,
iar animalele fiind toate muritoare, se folosesc numai de ap. De unde i cum a aprins Dumnezeu
focul i a lsat s curg apa, numai El tie.
Consideraiile de mai sus, dei naive pentru stadiul tiinei de astzi, arat totui
preocuprile tiinifice serioase pentru nivelul cunotinelor de fizic i cosmologie din jurul
anului 300. Impresioneaz struina lui Lactaniu de a cere atomitilor explicaii privind geneza,
funciunea i efectele activitii atomilor n univers, n om i n lucruri. Dac atomii sau natura au
fcut lumea, erau necesare o voin i o tiin de a crea, adic era nevoie de raiune. De altfel,
raiunea este marea obsesie a lui Lactaniu, n controversele sale cu filosofii.
c) Hristologia. Fiul lui Dumnezeu a avut dou nateri, una spiritual i alta n trup. Aceste
doua nateri, dar mai ales naterea dup trup, au tulburat pe muli dintre cei ce au cunoscut
tainele adevratei religii". Fiul lui Dumnezeu este Cuvntul lui Dumnezeu (Logos-Verbum)
care iese din gura Acestuia, pentru c Dumnezeu avea s foloseasc glasul Lui ctre popor. El
avea s fie nvtorul doctrinei divine ntre oameni. Pe acest Fiu-Cuvntul (Sermo et Verbum)
Dumnezeu L-a trimis din cer ca s aduc religia sfnt ctre neamuri, care nu cunoteau
divinitatea, i s le nvee dreptatea. Nscut din Duhul Sfnt al lui Dumnezeu i o Fecioara, dup
cum spun proorocii, Fiul a primit numele de Emanuil, care se tlcuiete: Cu noi este
Dumnezeu. Nscut din Tat fr mam la prima natere i din mam fr tat la a doua, Hristos
Domnul a fost Fiul lui Dumnezeu dup Duh i Fiul Omului dup trup - Dumnezeu i om n
acelai timp.
Dup botezul n Iordan, svrit de Ioan, i dup artarea Duhului lui Dumnezeu deasupra
Sa, El a nceput s lucreze cu putere, svrind lucruri minunate: a vindecat tot felul de bolnavi, a
nviat mori, fr a folosi vreun medicament, ci numai cu cuvntul. De asemenea, a nmulit
pinile i petii pentru mulimile nfometate, a potolit vnturile pe mare, a mers pe ap etc.
Patimile lui Hristos au fost i ele invocate ca un oprobriu pentru cretini, care cer adorarea
unui om chinuit i rstignit de oameni. Trdat de un ucenic, dat pe mna lui Pilat, care atunci
guverna Siria, Hristos a fost rstignit sub acuzaia c s-a numit pe Sine Fiul lui Dumnezeu i c
va nvia a treia zi. Lactaniu consemneaz tot ce s-a ntmplat n timpul patimilor, rstignirii i
ngroprii Domnului, bazat pe Evanghelii, pe texte profetice i sibiline. El arat c rstignirea lui

Iisus a avut loc la 1050 de ani de la David. Toate evenimentele legate de ngropare, nviere,
plecarea lui Iisus n Galileea, nlarea Lui la cer, duc la concluzia c nimeni nu poate dobndi
nemurirea dac nu crede n El, dac nu-i poart crucea i nu ndur toate ale ei. Moartea i
nvierea Domnului Hristos au deschis un nou Testament, pe lng cel vechi. Iudeii se folosesc de
Vechiul Testament, iar cretinii de Noul Testament. Noul Testament este mplinirea celui Vechi.
Autorul nostru arat c Hristos a venit ca om pentru ca s pun n practic ceea ce nva
pe oameni, ntruct nu vorbele, ci faptele conteaz n faa oamenilor. El n-a venit ca Dumnezeu,
pentru c oamenii n-ar fi putut privi i suporta strlucirea slavei Sale. Hristos a luat trup spre a
arta c poftele trupului pot fi domolite, iar pcatul nu este o necesitate, ci numai un rod al
inteniei i al voinei. Moartea pe cruce ajut pe cei smerii sa dobndeasc ndejdea mntuirii.
ntinznd minile pe cruce, Hristos a cuprins toat lumea, de la Rsrit pn la Apus.
Hristologia lui Lactaniu este, n general, corect, dei incomplet i cu unele confuzii.
Argumentele dogmatice pure erau greu acceptate de cei care nu cunoteau credina cretin, de
aceea, autorul nostru prezint cu predilecie argumente morale, fr a renuna, ns, la mrturiile
proorocilor. Teologia crucii este una dintre cele mai sugestive.
d) Antropologie. Problema omului este fundamental n gndirea lui Lactaniu. El a
consacrat antropologiei lucrarea De opificio hominis, scris pe la anul 304, apoi, pagini ntregi n
lucrarea Dumnezeietile Instituii etc. Autorul nostru vorbete de valoarea i taina sfnt a omului.
Omul a fost creat ca imagine a lui Dumnezeu, dup chipul Su. Dumnezeu a fcut pe om din
hum, de unde i vine i numele: homo = om.
Omul n-a ieit singur din pmnt - zice Lactaniu-ci l-a fcut Dumnezeu din lut, adic i-a
mbrcat spiritul cu trup pmntesc, alcluindu-l din lucruri diverse i contrarii. Alctuit din dou
elemente: trupul pmntesc i sufletul ceresc, omul a primit dou vicii: una temporal, dat
trupului, iar alta venic, atribuit sufletului.
Lactaniu descrie pe larg trupul omenesc, de la zmislirea lui de ctre prini pn la
moarte, prezentnd fiecare organ din alctuirea acestuia. Somatologia autorului nostru prezint un
interes tiinific i filosofic deosebit, att pentru vremea lui, ct i pentru vremea noastr.
Lactaniu consacr capitole ntregi sufletului i locului unde s-ar afla acesta: piept, snge, creier,
ntregul corp, de asemenea relaiilor dintre suflet i spirit, genezei sufletului, asemnrii lui cu
Dumnezeu etc. El susine cu diferite argumente, nemurirea sufletului spre care tindem i spre
care ne mpinge virtutea . Virtutea, proprie numai omului, este un alt argument al nemuririi
sufletului, pentru c ea n-ar fi fireasc dac sufletul ar pieri. Virtutea, netemndu-se nici de
durere, nici de moarte n mplinirea datoriei, dobndete un bine mai mare dect falsele bunuri ale
lumii, pe care le dispreuiete.
Lactaniu a fost preocupat de identitatea dintre suflet i minte ori spirit i de deosebirile
dintre ele. Mintea sau inteligena sporete sau descrete cu vrsta, pe cnd sufletul este acelai din
momentul n care a nceput s sufle pn la sfrit. Autorul nostru afirm, contrar lui Lucreiu, c
sufletul nu este o parte a trupului, ci este n trup. Sufletul este acela care d simuri i via
trupului. La ieirea sufletului din trup, arc loc o desprire a lor, sufletul continundu-i viaa
venic. Se combate ca ridicol teoria migraiei sufletelor.
La ntrebarea: ce folos are Dumnezeu de pe urma crerii omului?, autorul rspunde c
divinitatea a creat pe om ca acesta s-I neleag opera i purtarea de grij, aducndu-i, astfel,
adorare. Era firesc, evlavios i necesar ca omul, dup ce a primit cinste, putere i stpnire asupra
lumii, s recunoasc pe Dumnezeu ca autor al attor binefaceri i s-L adore.
e) Eclesiologie. Lactaniu pune accentul nu att pe Biserica vzut, ct mai ales pe cea
spiritual. El arat rspndirea i ntinderea ei la neamuri, lupta ei contra idolatriei, persecuiile la
care era supus. Capul Bisericii este Hristos. Toi proorocii au profeit c Hristos, nscut dup
trup din neamul lui David, va zidi lui Dumnezeu un templu venic, care se va numi Biseric.
Dac Hristos a zidit acest mare i venic templu, este necesar ca n templu s fie o preoie

venic, ce nu poate fi acordat dect aceluia care s-a hotrt s ajung la templu i n faa lui
Dumnezeu.
Marele Preot Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu, a ntemeiat Biserica sau cultul cretin nu
pentru a cinsti memoria strmoilor sau a conductorilor temporari ai oamenilor, cum au procedat
pgnii, ci pentru a adora pe unicul i adevratul Dumnezeu. Ucenicii Marelui Preot au pus
bazele Bisericii pretutindeni.
Lactaniu d alarma contra ereziilor care sfiau Biserica n vremea lui i care puteau
ispiti pe unii dintre pgnii culi crora el se adresa. Unii cretini cu credin mai nesigur,
simulnd doar c cunosc i ador pe Dumnezeu, dar sporindu-i averile i onorurile, au afectat
preoia suprem. Alii au alterat Sfnta Scriptur i i-au fcut o doctrin nou, fr rdcin i
stabilitate, lepdndu-se de nvtura dumnezeiasc i de tradiie. Aa au aprut frigienii,
novaienii, valentinienii, marcioniii etc., care nu mai sunt cretini. Singur Biserica Universal
pstreaz adevrata adorare. n ea se afl izvorul adevrului.
ntruct fiecare grupare eretic se consider cretin i susine c Biserica universal este
cea a lor, trebuie tiut c Biserica adevrat este aceea n care se afl mrturisirea i pocina care
cur pcatele i rnile la care a fost supus trupul slab. De altfel, adevratul cult al lui Dumnezeu
l constituie blndeea inimii, viaa nevinovat i faptele bune. Dumnezeu nu cere jertfe de
animale i snge, ci adncul inimii omului, jertfa cea curat. Cel mai mare altar al lui Dumnezeu
este inima omului, care nu poate fi ntinat cu snge. Pe acest altar stau dreptatea, rbdarea,
credina, inocena, castitatea, abstinena. Cea mai nalt expresie a adorrii lui Dumnezeu este
lauda direct din gura omului drept, laud fcut cu smerenie, team i nalt devoiune.
f) Eshatologie. Starea sufletului dup moarte era explicat la pgni prin dou ipoteze: 1)
sau dup moarte nu mai este nimic i, n cazul acesta, dispare i sensibilitatea fa de ceea ce este
ru; 2) sau sufletul supravieuiete i atunci este un bine, cci se ajunge la nemurire. Ideea este
reluat de Cicero, dar combtut de Lactaniu, ntruct - zice el - Sfnta Scriptur nva c
sufletele nu pier, ci cele drepte sunt rspltite, pe cnd cele rele sunt pedepsite venic. Autorul
nostru este convins, ca i Ipolit, c lumea va dura ase mii de ani i c triete n ultimele sute de
ani ale mileniului ase. La sfritul acestei perioade, rutatea va fi smuls de pe pmnt, iar
dreptatea va domni o mie de ani n linite. Hristos va domni o mie de ani cu drepii, care se vor
nmuli la nesfrit. Se observ aici influena hiliasmului. Morii nviai vor fi n fruntea celor vii
ca nite judectori.
n concepia lui Lactaniu, sfritul lumii urma s aib loc peste circa 200 de ani. Legat de
acest eveniment, va avea loc i a doua nviere, aceea a nedrepilor, care au adorat lucruri fcute de
mini omeneti, n-au cunoscut sau au refuzat s cunoasc pe Stpnul lumii. Lactaniu are i
unele contradicii cnd vorbete despre aceast nviere, ntruct anterior spunea c nelegiuiii nu
vor nvia.
Consideraiile eshatologice ale lui Lactaniu pot s conin i unele exagerri retorice,
atunci cnd prezint un Hristos judector, uneori prea rzbuntor fa de dumanii drepilor.
BIBLIOGRAFIE SELECTIV:
- De Regibus, De mortibus persecutorum, ed. et Comm. Torino, 1931.
- J. Moreau, Lactance I, De la mort des perscutrs, I, n Sources Chrtiennes, nr. 39, Paris,
1954.
- Idem, Lactance II (Commentaire), n Sources Chrtiennes nr. 39, Paris, 1954.
- M. Perrin, Lactance, l' ouvrage du Dieu Crateur, I, n Sources Chrtiennes, nr. 213, Paris,
1954.
- Idem, Lactance, Louvrage du Dieu Crateur, II, n Sources Chrtiennes, nr. 214, Paris, Lyon,
1974.

- F. Scivattaro, Lattanzio, La morte dei persecutori, Roma, 1923.


- Fericitul Ieronim, De viris illusiribus, 80: vezi i traducerea romneasc: Sfntul Ieronim,
Despre brbai ilutri i alte scrieri, (introduceri, traduceri i note de Dan Negrescu), Ed. Paideia,
LXXX, Bucureti, 1997, p. 61-62.
- J. Zeiller, Quelques remarques sur la vision de Constantin (et le recit de Lactance), n
Byzantion, Paris, Lige, 1939, p. 329-339.
- W. Seston, Diocltien et la ttrarchie, Paris, 1966.
- M. Leroy, La chant du Phonix, n Antiquit Classique, I, Louvain, 1932, p. 213-231.
- R. Pichon, Lactance, Etude sur le mouvement, philosophique et religieux sous le regne de
Constantin, Paris, 1901.
- A. Vasiliev, Medieval Ideas of the End of the World, West and East, n Byzantion 16, Paris,
Lige, 1942 i 1943, p. 462-502.
- Pr. Ioan G. Coman, Probleme de filosofie i literatur patristic, Bucureti, 1944, p. 105-135;
vezi i ediia mai nou, Bucureti 1995, p. 101-128.
- Pr. Cicerone Iordchescu, Istoria vechii literaturi cretine, vol. I, Iai, 1934, p. 205-211; vezi i
ediia din 1996.
- G. L. Ellspennann, The Attitude of the Early Christian Writers Toward Pagan Literature and
Learning, n Patristic Studies, 82, ed. R.. J. Deferrari, Washington D. C., 1949.
- Ioan G. Coman. Patrologie, Bucureti, 1956, p. 89-91.
- Pierre de Labriolle, Histoire de la littrature latine chrtienne, Paris, Les Belles Lettres, 1924,
p. 268-295.
- J. Fontaine, La littrature latine chrtienne, Paris, 1920.
- Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman, Patrologie, vol. II, Bucureti, 1985, p. 180-236.
- Pr. Dr. Constantin Bju, Cunoaterea lui Dumnezeu la Origen, n Mitropolia Olteniei, XLIX,
nr. 1-3, ianuarie-martie 1997, p. 103-113.

VI. SCRIITORI PATRISTICI ALEXANDRNI DIN PRIMELE TREI VEACURI

CTEVA CONSIDERAII ASUPRA COLII ALEXANDRINE


Rspndirea cretinismului i contactul lui cu mediile culturale ale pgnismului au
obligat noua religie s-i precizeze situaia i s dea rspuns numeroaselor ntrebri ce i se puneau
n legturi cu propria sa identitate i cu unele probleme actuale. Gnosticii din mediul urban aveau
nuclee didactice sau coli, care-i elaborau doctrina n jurul ereziilor, care nelau uor pe
credincioii simpli. Curiozitatea i dispreul pgnilor culi i mai ales persecuiile au determinat
crearea de coli cretine, la nceput particulare, spre a putea ine piept sistemelor colilor
filosofice, sau altor curente spirituale coerente ale vremii.
La Alexandria se ntlneau majoritatea sistemelor i curentelor tiinifico-filosoficoreligioase ale antichitii. Funcionarea faimoasei Universiti de la Mouseion, din Alexandria, va
fi stimulat croirea unei coli de ctre fotii pgni culi convertii la cretinism. Universitatea din
Mouseion era dotal cu dou mari biblioteci i o organizare tiinific de elit pentru vremea de
atunci. Aici se editau texte ale clasicilor greci i se fceau comentarii asupra lor, se ntreinea o
atmosfer filosofic; aici se studiau tiinele exacte (matematicile, astronomia, geometria etc.),
apoi tiinele naturii (cu elemente de fizic i alchimie); tot aici se mbina filosofia cu teurgiile
gnostice i hermetiste; aici, rigurozitatea tiinific se armoniza cu alegorismul oriental; aici s-a
tradus Septuaginta, iar Filon a elaborat noua teologie alegorizant a iudaismului elenistic; aici
gnosticismul luase forma sa cea mai filosofic. La Alexandria apare cel mai vechi centru de
tiin din istoria cretinismului.
coala catehetic din Alexandria era un didascaleion, adic un institut de cercetare
tiinific, cu program de studii, profesori studeni. coala aceasta era diferit de cele conduse de
Sfntul Justin la Roma, Tertulian la Cartagina sau Sfntul Irineu de la Lyon (Lugdunum). Nu se
cunoate data exact a ntemeierii colii catehetice din Alexandria dar se pare c aceasta poate fi
fixat chiar mai devreme de anul 150. Din a doua jumtate a secolului al II-lea, coala era
condus de Panten. Dup Panten au urmat numeroi succesori pn la Rodon (395), care a
transferat coala la Side n Pamfilia. coala alexandrin a avut i o perioad de declin, dup anul
231, cnd Origen a plecat de la Alexandria la Cezareea Palestinei i a nfiinat i acolo o coal
dup modelul celei alexandrine.
Pentru nceput, programa de studii cuprinde numai exegeza biblic, dar cu timpul, pe
msura creterii numrului i calitii auditorilor, ea s-a mbogit i cu filozofia, poate nc din
vremea lui Panten. n timpul lui Origen coala avea, ns, dou cicluri bine distincte: cel profan
(care cuprindea: dialectica, tiinele naturii i etica) i cel cretin (care cuprindea: exegeza biblic
i filosofia cretin), dup cum reiese din informaia dat de un ucenic al lui Origen, Sfntul
Grigorie Taumaturgul, fost student la Cezareea Palestinei. Sigur, aceast informaie este valabil
numai cu condiia ca programa de la Cezareea s fi fost identic cu cea de la Alexandria.
Metoda de interpretare a Sfintei Scripturi folosit de coala catehetic din Alexandria era
cea alegoric i mistic. Didasclii alexandrini au adoptat aceast metod, fiind convini c
interpretarea literal prezenta, uneori, lucruri nedemne de Dumnezeu. Clement Alexandrinul a
aplicat alegorismul frecvent, ns Origen l-a adoptat integral. De altfel, alegoria a dat impuls i
dimensiuni noi att teologiei, ct i exegezei biblice cretine, ntlnirea dintre filosofia greac
alegorizant i revelaia biblic a deschis uile adevratei teologii cretine. coala alexandrin
devine, astfel, creatoarea teologiei ca tiin. De fapt, ea armonizeaz tiina cu revelaia.
coala catehetic alexandrin a avut conductori oameni nvai precum: Panten,
Clement, Origen, Dionisie, Teognost, Pieriu, Petre, Atanasie, Didim i Chiril. Au fost influenai
de aceast coal: Grigorie Taumaturgul i Iuliu Africanul. Prin coala catehetic din Cezareea
Palestinei au fost influenai: Eusebiu, marele istoric bisericesc i Pamfil, biograful lui Origen,
apoi capadocienii: Vasile cel Mare, Grigorie de Nazianz i Grigorie de Nyssa.

Ca reacie fa de coala alexandrin, au aprut: coala antiohian, coala palestinian,


coala de la Edessa i apoi de la Nisibi.
n cele aproximativ patru veacuri de existen, coala alexandrin a adus, prin
reprezentanii si, contribuii de marc la patrimoniul culturii cretine i universale. Prinii i
scriitorii alexandrini au creat i au lsat un bogat material tiinific, din care spiritualitatea
cretin s-a inspirat pn azi. Ei au creat: filologie, exegez i comentarii sacre, cronic, istorie
bisericeasc, istorie literar, filosofie, nceputuri de teologie sistematic, cultur oriental, iudaic
i cretin, poezie, metoda sever de cercetare, citare corect de texte ale adversarilor etc. Aceste
produse ale colii alexandrine se elaborau cu spirit critic, pentru c ele apreau ntr-un mediu
critic i se adresau unor mini critice. Era aici o complicat lucrare misionar, nu o lucrare de
diletani. De altfel, catehumenilor culi, venii la cretinism dintre pgni, care cunoteau bine
cultura elenic, nu li se putea spune dect adevrul ntreg. Noua cultur, cretin, trebuia s se
edifice pe un fundament nou: revelaia mpletit cu istoria.
Reprezentanii colii catehetice alexandrine au fost creatori de genuri literare, precum:
filologia sacr cu editarea de texte biblice, exegeza i comentariul biblic dezvoltate la maximum
de Origen, cronica lumii datorat lui Iuliu Africanul i Eusebiu de Cezareea, istoria bisericeasc
i istoria literar promovate de Eusebiu i Ieronim, expuneri doctrinare trinitare, hristologice,
eclesiologice, antropologice, lucrri de desvrire duhovniceasc sau filocalie iniiate de Origen
i continuate de Prinii capadocieni, poezie, imne cultivate de gnostici, omilia, panegiricul,
calculul pascal, epistolele pascale sau festale, florilegiile etc. Gndirea alexandrin a promovat un
monoteism trinitar i hristologic, combtnd politeismul pgn i aglomeraiile de eoni gnostici,
inclusiv consecinele morale i sociale ale acestora.
Prinii alexandrini sau cei de orientare alexandrin au pregtit primele patru Sinoade
ecumenice, contribuind, uneori, direct la elaborarea formulelor trinitare.
BIBLIOGRAFIE SELECTIV:
- Eusebiu de Cezareea, Istoria bisericeasc, V, 10, n colecia Prini i Scriitori Bisericeti, 13
(traducere, studiu, note i comentarii de Pr. Prof. T. Bodogae), Bucureti, 1987.
- G. Bardy, Aux origines de l' ecole d' Alexandrie, n Recherches de Science Religieuse, 27,
Paris, 1937, p. 65-90.
- Idem, Pour l' histoire de l' ecole d' Alexandrie, Vivre et Penser, n Recherches de Science
Religieuse, 2, Paris, 1942, p. 80-109.
- P. Brezzi, La gnosi cristiana di Alessandria e le antiche scoule cristiane, Roma, 1950.
- Ioan G. Comun, Patrologie, Bucureti, 1956, p. 92-93.
- Pr. Cicerone Iordchescu, Istoria vechii literaturi cretine, vol. I, Iai, 1934 (i ediia 1996), p.
141-148.
- Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman, Patrologie, Bucureti, 1985, p. 237-242.
- M. Mangru, Clement i coala din Alexandria, Bucureti, 1928.
- Pr. Prof. Dr. Ioan Rmureanu, Istoria bisericeasc universal, Bucureti, 1992, p. 85-89.
- Pr. Prof. Dr. Dumitru Clugr, Catehetica, Bucureti, 1984, p. 30-38.
- T. M. Popescu, Primii didascli cretini, Bucureti, 1932.
- Pr. Prof. Dr. Ioan Rmureanu, Pr. Prof. Dr. Milan esan, Pr. Prof. Dr. Teodor Bodogae, Istoria
bisericeasc universal, vol. I (1-1054), ed. a III-a, Bucureti, 1987, p. 217-224.
- Lungulescu, coala alexandrin, Rmnicu Vlcea, 1930.
1. PANTEN

Potrivit informaiilor oferite de Eusebiu al Cezareei (Istoria bisericeasc, V, 10, 1) i


Fericitul Ieronim (De viris illustribus, 36), Panten era conductor al colii catehetice din
Alexandria n primul an al domniei lui Commodus (179) i pe vremea pstoriei episcopului
alexandrin Iulian. Personalitate vestit prin cultura sa, Panten aparinuse, nainte de convertirea la
cretinism, sectei filosofice a stoicilor. Clement Alexandrinul, enumernd oamenii ilutri pe care
i-a audiat n tinereea sa, l calific pe Panten drept albina sicilian care culegea din florile
livezii profetice i apostolice i producea n sufletele asculttorilor mierea curat a cunotinei
(Stromate, I, 1, 11, 2). Probabil c Panten era originar din Sicilia, i nu din Atena, cum pretinde
Filip Sidetul. El era foarte zelos pentru cuvntul lui Dumnezeu, de aceea a plecat s
propovduiasc Evanghelia lui Hristos pn la popoarele din Rsrit. Astfel a ajuns pn n Indii
(Arabia de Sud). Acolo a gsit exemplarul ebraic al Evangheliei dup Matei, dus n acele pri de
Apostolul Bartolomeu. Se pare c, dup aducerea acelui exemplar la Alexandria, a preluat
conducerea colii teologice (catehetice) alexandrine. Zelul i realizrile sale misionare l-au
promovat la conducerea colii spre anul 179-180. Aici a fost audiat, ntre alii, i de Clement
Alexandrinul, care i-a citit lucrrile scrise, despre care amintete att Eusebiu de Cezareea
(Istoria bisericeasc, V, 10, 4), ct i Ieronim (De viris illustribus, 36). Din nefericire, Eusebiu nu
ne-a lsat nici un titlu din aceste lucrri scrise. Totui, Fericitul Ieronim menioneaz c, n
vremea lui (spre anul 392), se pstrau nc multe comentarii ale lui Panten la Sfnta Scriptur. De
altfel, Panten a fost de mare folos Bisericii mai mult prin predica oral, dect prin scris. Nu sunt
nc temeiuri solide ca s se admit ipoteza lui H. I. Marrou, potrivit creia Panten ar fi autorul
Epistolei ctre Diognet. Se pare c Panten a trecut la cele venice pe la anul 200.
BIBLIOGRAFIE SELECTIV:
- Eusebiu de Cezareea, Istoria bisericeasc, V, 10, 1-4 (traducere, studii, note i comentarii de
Pr. Prof. T. Bodogae), n colecia Prini i Scriitori Bisericeti, 13; Eusebiu de Cezareea,
Scrieri (Partea nti). Bucureti, 1987, p. 200.
- Ieronim, De viris illustribus, 36, vezi i traducerea romneasc: Sfntul Ieronim, Despre
brbaii ilutri i alte scrieri, (introducere, traduceri i note de Dan Negrescu), Bucureti, 1997.
p.41.
- Teodor M. Popescu. Primii didascli cretini, Bucureti, 1952, n Studii Teologice, III (scrie
veche), nr. 2, p. 140-211.
- Ioan G. Coman, Patrologie (Manual pentru uzul studenilor Institutelor Teologice), XXXVI,
Bucureti, 1956, p. 92-93.
- Pr. Cicerone Iordchescu, Istoria vechii literaturi cretine (Primele trei veacuri, pn la 325)
Partea I, Iai 1934 (vezi i ediia 1996), p. 148-149.
- Pr. Prof. Dr. Ioan G. Coman, Patrologie, vol. II, Bucureti, 1985, p. 242-243.
- Pr. Prof. Dr. Ioan Rmureanu, Pr. Prof. Dr. Milan esan, Pr. Prof. Dr. Teodor Bodogae, Istoria
bisericeasc universala, vol. I (1-1054), ed. a III-a, Bucureti, 1987, p. 218-221.
- Pr. Prof. Dr. Ioan Rmureanu, Istoria bisericeasc universala, Bucureti, 1992, p. 85-86.
2. CLEMENT ALEXANDRINUL
1. Repere biobibliografice
Titus Flavius Clemens, sau mai concis Clement Alexandrinul, s-a nscut spre anul 150, la
Atena, din prini pgni. Eusebiu de Cezareea (Palestinei) i Fericitul Ieronim precizeaz, cu
amnunte, i alte aspecte ale vieii lui, dar mai ales scrierile sale. Asemenea lui Aristide, i
Sfntului Justin Martirul i Filosoful sau poate asemenea lui Panten, Clement a cutat cu ardoare
dascli vestii de la care s capete cunotine. n prima Stromat autorul nostrum vorbete despre

cinci profesori brbai fericii i vrednici de pomenire. Cel din urm pe care l-a gsit i care era
superior celorlali prin valoarea sa a fost descoperit n Egipt, unde sttea ascuns. Acesta se numea
Panten.
Precizm faptul c, spre deosebire de profesorii Sfntului Justin Martirul care erau pgni,
cei ai lui Clement Alexandrinul erau cretini, aa cum mrturisete el nsui. Cel puin unii din
aceti dascli erau convertii din rndul oamenilor culi pgni sau evrei, aa cum tim, de pild,
sigur despre Panten.
Se pare c Clement a frecventat cunoscutele coli greceti de la Atena i Alexandria, unde
i-a nsuii vaste cunotine de literatur i filosofie, inclusive metoda sa comparatist. Nu
cunoatem mprejurrile convertirii sale, dar din tonul i recunotina cu care vorbete despre
Panten, se pare c acesta l-a convertit i, poate, chiar l-a botezat.
Fericitul Ieronim susine c autorul nostru a fost preot al Bisericii Alexandrine, fapt
confirmat i de o scrisoare a episcopului Alexandru al Ierusalimului ctre antiohieni. Datorit
bogatei sale activiti misionare, vastei sale culturi i rvnei pentru nvtura i viaa cretin de
un nalt nivel apostolic, Clement Alexandrinul a fost promovat conductor al colii catehetice din
Alexandria, fr s tim dac episcopul locului a avut un cuvnt de spus n aceast promovare,
petrecut pe la anul 200.
Nu tim cum i-a inut Clement cursurile la didascaleul din Alexandria, dar presupunem
c se desfura aici o bogat activitate tiinific att n domeniul Sfintei Scripturi, ct i n acela
al culturii profane cu profil comparatist i ntr-o atmosfer de cald evlavie, care pregtea pe
asculttori pentru primirea botezului. n ntinsa cultur profan i cretin, experiena misionar,
evlavia i setea sa nepotolit dup cunoatere i echilibru au fcut din cursurile lui Clement o
adevrat desftare spiritual. Textul Stromatelor sale reprezint o adevrat oglind a acestor
cursuri. A avut ca elevi, printre alii, pe Origen i pe Alexandru, viitor episcop al Ierusalimului.
Spre anii 203-204, la aproximativ 2-3 ani de la primirea conducerii colii catehetice din
Alexandria, a izbucnit persecuia lui Septimiu Sever. Clement se refugiaz cu ucenicul su
Alexandru n Capadocia, unde trece la cele venice, cu puin timp nainte de anul 215.
2. Contribuii la dezvoltarea literaturii patristice
Clement Alexandrinul a scris mult, cu migal, adnc i cu grij pentru a se face neles de
catehumeni i de ceilali asculttori ai si, n general oameni culi, uneori superiori celor crora li
se adresa Lactaniu. El era un adevrat savant, care se interesa de credina i gndirea
contemporanilor, la nivel de filosofie, mitologic, arheologie, poezie, literatur i alte manifestri
spirituale. Socotim c el a introdus n Biseric erudiia i tiina drept colaboratoare i ajutoare ale
revelaiei. De altfel, scrierile sale sunt pline de citate din Vechiul i Noul Testament (circa 3500
de pasaje) i din literatura clasic greac (circa 360 de pasaje). Alegorismul i protocronismul
su, luate de la savani iudei, precum Aristobul i mai ales. Filon, au fost aplicate cretinismului
cu adaptrile necesare.
a) Cuvnt ndemntor ctre greci sau Protrepticul, alctuit n 12 capitole, este o
apologie, care ndeamn pe pgni s se converteasc la noua credin, sub conducerea
Logosului. n primele ase capitole autorul formuleaz critici la adresa credinelor pgne.
Ultimele ase capitole au un cuprins pozitiv, n care autorul precizeaz c poeii pgni au dat i
ei mrturie despre adevr i citeaz pe Kratos, Hesiod, Sofocle, Euripide, Orfeu, Menandru,
Homer. Dar adevrul despre Dumnezeu l gsim la profeii Vechiului Testament. De altfel,
Dumnezeu ne cheam la El prin Logosul Su; Logosul fiind i Adevrul. Aadar, se cuvine s
dm urmare chemrii Logosului care este Hristos i s ne aezm sub ndrumarea acestui Logos
mntuitor.
Protrepticul nu se mrginete s critice pgnismul, ci subliniaz i unele contribuii
pozitive ale cretinismului. Clement prefer s capteze elitele elenice printr-o potenare la
maximum a celor mai nalte i mai glorioase fore ale spiritualitii elenice, ndeosebi a raiunii,

pe care Evanghelia dup Ioan, Sfntul Justin Martirul i ali Sfini Prini o ridicaser deja prin
revelaie i pentru gndirea cretin, la rangul suprem, ca Logos sau Fiu al lui Dumnezeu, UnulNscut, Logos proferat n afar. n termeni elevai i de un remarcabil lirism, Logosul este
prezentat ca: Logos al adevrului. Logos al nestricciunii, cel care renate pe om, ridicndu-1
pn la adevr, ca imbold la mntuirii. Protrepticul este lucrarea cea mai elegant i mai bine
nchegata a lui Clement Alexandrinul.
b) Pedagogul, alctuit n trei cri, continu lucrarea precedent. Cei convertii din diferite
medii trebuiau educai pentru viaa cretin.
Cartea I are 13 capitole i trateaz despre logos i metoda padagogiei sale n general.
Pedagogia, zice Clement, este educaia copiilor. Ea nseamn cercetarea atent a copiilor, de care
vorbete Sfnta Scriptur i, n fine, ea implic conducerea copiilor de ctre un pedagog. Copiii
suntem noi, pe care Scriptura ne alegorizeaz sub denumiri diverse spre folosul credinei. Toi cei
adunai n jurul adevrului sunt considerai copii ai lui Dumnezeu. Copiii sunt toi cei botezai,
iluminai, ajuni fii desvrii, nemuritori. Metoda pedagogic a Logosului este dragostea, pe
cnd cea a Vechiului Testament era teama. Cu toate acestea, nici Logosul Hristos nu exclude
asprimea sau pedeapsa, atunci cnd este necesar, pentru c Dumnezeu este nu numai bun, ci i
drept.
Crile a II-a i a III-a, cuprinznd fiecare cte 12 capitole, se ocup cu viaa cotidian
din cas i din afara casei sub raport material, educativ, moral i social; comportarea fa de
mncare i butur, inuta la banchete, despre rs, despre vorbirea urt; de ce fapte rele trebuie
s se fereasc cei ce triesc civilizat; cum s ne folosim de odihna somnului; despre nclri; nu
trebuie s alergm dup pietre scumpe i podoabe de aur. Clement trateaz despre frumuseea
adevrat care rezult din cunoaterea de sine. Dac cineva se cunoate pe sine nsui - zice
autorul nostru - va cunoate pe Dumnezeu, va fi asemenea lui Dumnezeu. Iar s poarte
veminte de aur sau lungi pn jos, ci fcnd binele i avnd nevoie de ct mai puine lucruri.
Izvoarele Pedagogului sunt Sfnta Scriptur i diveri autori clasici precum: Platon, Heraclit i
Plutarch.
c) Stromate sau Covoare, n 8 cri, cuprinde unele idei care ar fi putut fi incluse n
nvtorul, lucrare ce urma s fie scris de Clement, dar pe care pn la urma n-a scris-o. Titlul
de Covoare vrea s exprime varietatea de culori, adic varietatea de probleme i idei prezentate n
lucrare. Stromatele alctuiesc lucrarea capital pentru problematica i cugetarea autorului, fiind
redactat naintea persecuiei lui Septimiu Sever (202-203). n cartea I stabilete cronologia pn
la moartea lui Commodus (192). Titlul complet al lucrrii, reprodus, ntre alii, i de Eusebiu al
Cezareei, este Stromate = Covoare de Comentarii tiinifice dup adevrata filosofie, de Titus
Flavius Clemens. Eusebiu precizeaz c, n aceste Stromate, Clement ese un covor nu numai cu
texte din Sfnta Scriptur, ci i cu texte luate din filosofii greci, cnd autorului i se pare c acetia
au spus ceva util. Citeaz, apoi, din scriitorii post-apostolici i chiar din scriitorii iudei precum:
Filon, Aristobul, Iosif, Demetrius, Eupolem etc., ntruct acetia au dovedit anterioritatea lui
Moise i a poporului iudeu fa de vechimea grecilor. n cartea I el precizeaz c este foarte
aproape de tradiia apostolic. Tot aici, el fgduiete s comenteze cartea Facerii. n tratatul
Despre Pati, autorul nostru menioneaz c prietenii l-au obligat s pun n scris tradiiile pe
care le-a reinut de la vechii presbiteri pentru a le transmite celor viitori. Tot n Stromate, Clement
vorbete de Meliton de Sardes, Irineu de Lugdunum i alii.
Coninnd un material foarte bogat, putem sintetiza cuprinsul Stromatelor astfel: Stromata
I prezint raporturile dintre filosofie i adevrul cretin; Stromata a II-a vorbete despre credina
i scopul omului; Stromata a III-a despre cstorie; Stromata a IV-a despre martiriu i
desvrirea gnostic; Stromata a V-a despre cunoaterea lui Dumnezeu i despre simbolism:
Stromata a VI-a trateaz despre filosofie, revelaie i tiinele umane pregtitoare ale adevrului
gnostic; a VII-a despre adevrul gnostic.

Dintre problemele enumerate, cteva prezint o importana deosebit. De pild, raportul


dintre credina cretin i filosofie, raport negat pn la Clement Alexandrinul; raportul dintre
credin i cunoatere sau gnoz, raport pe care gnosticii l modificau tot timpul, dar care este
esenial pentru cretinul ortodox. Prin studiu, credina devine tiin.
Cu toate defectele de compoziie, repetiiile i devierile lor, Stromatele lui Clement
constituie o lucrare de nalt valoare istoric, filosofic i comparatist, n care Biserica va gsi
mereu sugestii i soluii ale unei mini savante i erudite, asociat cu o inim cald de misionar.
Asemenea lui Origen sau Fericitului Augustin de mai trziu, autorul nostru ine s fac din
Biseric mpria lui Dumnezeu. Stromatele sunt o bogat enciclopedie, din care s-ar putea
alctui un interesant dicionar filosofico-teologic alexandrin, cu mii de citate biblice i sute de
nume citate din operele clasice. Credina nflcrat, mintea de geniu i memoria excepional ce
nsufleesc Stromatele onoreaz pe autorul acestora.
d) Ce bogat se va mntui? este o omilie exegetic la pericopa evanghelic din Marcu X,
17-31, care nu pare s fi fost rostit public. Clement demonstreaz c bogia n sine nu este un
ru sau o piedic n calea mntuirii. Bogatul poate fi i el fericit, dac nu-i lipete inima de
avere. Este exclus din mpria lui Dumnezeu numai pctosul care nu se pociete. Autorul
nostru ne d informaia preioas c Apostolul Ioan, dup ce s-a ntors din insula Patmos la Efes,
a fost chemat s viziteze regiunile nvecinate, unde a aezat episcopi, a organizat Biserici i a
promovat n cler pe cei indicai de Duhul Sfnt.
e) Excerpte din Teodot i extrase profetice sunt numeroase pasaje extrase din opera lui
Teodot, care a aparinut colii orientale a gnosticului Valentinian. Acest autor pare s fi profesat
ntre anii 160-170 la Alexandria. Clement adun aceste pasaje probabil spre a fi combtute ntr-o
lucrare general antignostic, la care face uneori aluzie n Stromate.
f) Scrieri pierdute
1. Ipotiposele = Schie (Explicaii concise) sunt scurte comentarii la texte scripturistice, n
8 cri, fr a se omite scrierile controversate precum: Epistola lui Iuda i celelalte Epistole
soborniceti, Epistola lui Barnaba i Apocalipsa zis a lui Petru. Clement prezint Epistola ctre
Evrei ca fiind a lui Pavel, scris de apostol n ebraica, dar pe care Luca a tradus-o i a publicat-o
pentru greci. ntre aceast epistol i Faptele Apostolilor exist o oarecare asemnare de stil.
Potrivit tradiiei relatate de presbiteri, Clement cunotea ordinea apariiei
Evangheliilor, n frunte cu cea a lui Marcu, care a redactat-o dup ce a nsoit pe Apostolul Petru
spre Roma i a fost ndemnat la aceast redactare de ctre auditorii Apostolului, Ioan, ultimul
apostol, vznd c lucrurile referitoare la viaa trupeasca a Mntuitorului au fost artate n
Evangheliile de pn la el, a scris, la ndemnul ucenicilor i inspirat de Duhul Sfnt, o Evanghelie
spiritual.
Pstrate parial n opera lui Eusebiu de Cezareea, Pseudo- Oikomenius, Ioan Moshu i
Cassiodor, Ipotiposele nu explicau ntreaga Scriptur, ci fragmente alese, aplicndu-li-se
interpretarea alegoric. Eusebiu de Cezareea amintete faptul c autorul nostru vorbete, n
Ipotipose, despre Panten, dasclul su, n legtur cu unele aspecte ale interpretrii Sfintei
Scripturi. Este posibil ca textul Ipotiposelor s fi fost interpolat cu idei gnostice de ctre un copist
gnosticofil posteusebian.
S-au pstrat fragmente i din alte lucrri pierdute ale lui Clement, precum: Despre Pati
(n care sunt menionai Sfntul Irineu, Meliton de Sardes i ali scriitori patristici contemporani
lor). Canon bisericesc sau contra iudaizanilor (dedicat episcopului Ierusalimului, Alexandru),
Despre Providen, ndemn la rbdare sau Ctre cei botezai de curnd, Cuvnt despre post i
Despre clevetire.
3. Elemente de doctrin n opera sa teologic
Gnditor adnc, original, mnuind cu pricepere un material imens i ntr-o nou viziune
fa de tiina i filosofia profan, n comparaie cu apologeii cretini (n special Tertulian i

Sfntul Irineu), Clement Alexandrinul pune accentul pe asemnrile dintre ideile religioase ale
iudeilor, grecilor i cretinilor. Acestor trei neamuri, Dumnezeu le-a dat Vechiul i Noul
Testament (iudeilor i cretinilor), precum i Filosofia (grecilor) spre a forma un singur popor
mntuit.
Cu bogata lui informaie filosofic i religioas, provenind din trei culturi convergente
(iudaic, greceasc i cretin). Clement a neles c lumea nou, care ncepe cu Biserica lui Iisus
Hristos, cuta universalitatea i era menit s devin mpria cerurilor. Cunosctor profund al
Sfintei Scripturi, arheolog, apologet, polemist, lupttor contra ereziilor, Clement elaboreaz o
seam de principii teologice, fr a le putea nchega ntr-un sistem unitar. Dar aceste principii iau lsat o amprenta puternic asupra lui Origen. ucenicul su. Ca i ucenicul, dasclul n-a cugetat
i n-a exprimat ntreaga teologie.
Spiritul tiinific alexandrin, dar i onestitatea lui Clement, ca ucenic al Logosului, au
impus o prezentare critic a problemelor, n sensul c diversele idei sau opinii sunt sprijinite sau
condamnate cu numeroase temeiuri biblice, filosofice sau chiar sibilice. Este o demonstraie
surprinztor de modern prin dialectica ei strns.
Autorul nostru este unul din cei mai informai i siguri comparatiti ai culturilor din
Mediterana de Est, la nceputul erei noastre. Apropierile sale judicioase ntre Biblie i vechile
religii i filosofia mediteranean, ndeosebi cea greac, sau ntre Moise, Homer i Platon, cum
zice el, pot fi verificate cu precizie i azi. Un fapt nou sau foarte puin cunoscut n lumea veche,
comparatismul, relevat de Clement i chiar de Platon, a fost aplicat la spiritualitatea diferiilor
barbari. Printre aceti barbari, autorul nostru citeaz pe brahmani n bloc, pe odryzi, gei,
egipteni, apoi pe haldei, arabi, palestinieni, persani i nenumrate alte neamuri, nsui Pitagora
susinea c cele mai multe idei le-a nvat de la barbari. Platon susinea c tracii i credeau
sufletul nemuritor. Clement compar sacrificiul mesagerului get trimis la Zalmoxis, cu jertfa
cretinilor, care se exercit cu moartea dttoare de viaa n Hristos. Este prima dat cnd religia
lui Zalmoxis este pus n legtur cu religia cretin.
Clement Alexandrinul are meritul deosebit de a fi elaborat i nchegat elementele gnozei
adevrate, cretine. Formula credin i tiin trece ca un fir rou prin toate lucrrile sale. n
felul acesta, Clement pune baz metodologic gndirii patristice de dup el. Alegorismul,
mprumutat de la filosofii i poeii greci, dar mai ales de la Filon, a s