Sunteți pe pagina 1din 118

PREUL PARADISULUI

SANDRA BROWN
CAPITOLUL 1
Blair urc ultimele trei trepte,cu cutia n brae,nghesuindu-se pe lng tocul
uii,o strecur nuntru i o trnti peste celelalte dou depuse chiar lng
prag.Braele i tremurau de efort.Picioarele o dureau.
- Slav Domnului c asta-i ultima,spuse ea de una singur,pe o expiraie care i se
desprinse ncet,alene,de pe buze.Cu braele rigide,se opinti deasupra cutiei,
ncercnd s-i trag respiraia.Cnd se ridic,simi crisparea muchilor din josul
spatelui i gemu.Mai era vreo parte din trup care s n-o doar?Cnd i privi
ceasul de mn,buzele i se subiar de enervare.Telefonase la Y.M.CA n urm
cu dou ore,cernd s i se trimit un masor.Dup ce,timp de peste opt ani,nu-i

schimbase domiciliul,uitase ct de obositoare puteau fi mutrile.Un masaj era


cel mai relaxant lucru la care se putea gndi.ntruct nc nu i se instalase telefonul,mersese cu maina pn la cea mai apropiat staie service i l folosise pe
cel public.Recepionera care rspunsese la telefonul de la Y.M.CA.o asigurase
c avea s-i trimit pe cineva,n cei mult o or.
-Att n materie de eficient,bombni Blair,smulgndu-i earfa cu imprimeuri
gen bandana,pe care i-o legase n jurul prului lung i negru.Aceasta i se
rostogoli pn la talie,ca un sul de satin desfurat.Dac personalul de la
Y.M.CA era reprezentativ pentru ritmul vieii din acel izolat ora de provincie,
ntr-o sptmn avea s devin o nebun furioas.Privi prin apartamentul cu
trei camere,care avea s fie cminul ei pentru urmtoarele ase luni.Nu arta
prea grozav,acum,cu cutiile i pachetele ngrmdite pe podelele din lemn de
esen tare,dar,cu un strop de imaginaie,spera s-l poat face cel puin locuibil.
Pam o asigurase c era cel mai elegant i mai discret loc din oradoar dac nu
vrei s stai n vreunul dintre complexele alea sterile de apartamente,ceea ce sunt
convins c nu e cazul,adugase ea.
La sosirea din ora n mica urbe de pe malul dinspre Atlantic al Long Islandului,unde se mutase cu civa ani n urm prietena ei,Pam Delgado,Blair trebuise
s admit c viaa ntr-un ,apartament de deasupra garajului,n spatele unei case
victoriene,pe o strad linitit i umbrit de copaci,era mai atrgtoare dect
traiul ntr-o cutie de chibrituri dintr-un bloc de beton.
Ocoli labirintul de cutii,croindu-i drum spre buctrioara din cealalt parte a
camerei mari,care servea att drept living,ct i ca dormitor.Fusese ncntat s
vad c frigiderul nu era mai vechi de dou decenii i avea n congelator o
gleat,unde s goleasc tasele pentru ghea.Lund cteva cuburi,le ls s cad
ntr-un pahar nalt pe care reuise s-l gseasc mai devreme,i scoase capacul
unei cutii cu suc dietetic.Exact n clipa cnd spuma se scurgea peste ghea ,btu
cineva la u.
-Ce s-i povestesc mormi Blair.Lund o sorbitur din btur nc nercit,se
strecur din nou printre cutii i deschise ua.
-Era i timpul,spuse ea,certrea.
-M scuzai,rspunse omul din prag.
Ochii verzi ai lui Blair se aflau la acelai nivel cu pieptul lui masiv i trebui s se
ridice pe o distan considerabil,pentru a vedea cea mai nelinititoare pereche
de ochi,pe care o ntlnise vreodat.De un abastru ocant,erau nconjurai de
gene dese,arcuite,cafenii nchise la rdcin i aurite la vrfuri.O reea de riduri
subiri,albe pe fondul pielii intens bronzate,se ntindeau de la colurile ochilor

disprnd treptat spre tmple.Sprncenele bine definite,dar groase,se arcuiau


deasupra ochior care o examinau la fel de ateni cum fceau i ai ei.
Pentru a evita studiul acela iscoditor,i cobor repede privirea,fcnd greeala
de a crede c ar fi fost atitudinea cea mai sigur.Nu era pregtit s descopere
mustaa aten-aurie,exact de culoarea sprncenelor ce ncadrau acei
ochi.Mustaa se curba peste o gur lat,senzual.Sub buzele sculpturale se afla o
brbie puternic,ferm,cu o brazd vertical adncit n centru.Evit i analiza
acesteia,ridicnd ochii pentru a observa un nas precis conturat,obraji uor
concavi i pomei ndrznei,ceea ce o readuse la studiul ochilor.Nu se abtuser
dinspre faa ei.Una peste alta,era cel mai minunat ansamblu de trsturi
mascufine,pe care-l vzuse Blair n viaa ei.Fu gata s se blbie,dar reui
cumva s n-o fac atunci cnd ntreb:
-Nu v-a spus nimeni cum s ajungei aici?Omul cltin din capul acoperit cu pr
blond,ondulat,uor argintat la tmple.
-Nu.
-Ei,nu-i de mirare c ai ntrziat mai mult de o or.Nici una dintre strzile
oraului stuia nu are tblie inscripionate,coment ea ursuz.Pind ntr-o
parte,adug:Poftii.Acum am i mai mult nevoie de dumneavoastr,dect
atunci cnd v-am telefonatBrbatul intr,iar Blair nchise ua n urma lui pentru
a menine aerul revrsat prin aparatul de aer condiionat,fixat n singura fereastr
a camerei,ce rcorea ntregul apartament.Nu-i adusese cu el nici un echipament,
ci numai un trup care l-ar fi intimidat pn i pe cel mai nfricotor atacant
fotbalist de profesie.Echipat n ort alb i tricou bleumarin,omul arta
formidabil.Blair putu vedea c bronzul de pe fa,precum i prul auriu,
crlionat,i acopereau i restul trupului.Avea picioarele lungi i suple,dar dotate
cu muchi ce se unduiau pe pulpe i coapse cnd nainta prin jurul primelor cutii
ce-i stteau n cale.Blair i scuz interesul fa de acei muchi,sub pretextul c
era strict profesional.Cunotea bine toi muchii trupului omenesc,rolul fiecruia
i modul de a-l trata.
-N-ai adus cu dumneavoastr un pat portabil,o mas,nimic?
Omul se opri pe neateptate,ntorcndu-se cu faa spre ea.
-Nu.
-Mai bine,oft Blair.Nu tiu unde l-am fi pus.Am ntins deja o ptur pe masa
din buctrie.Va fi bine aa?Brbatul ntoarse capul,privind ndoielnic spre
mas.
-Canapeaua nc n-am montat-o,continu ea,i nu voiam s cotrobiesc
dup cearceafuri prin toate cutiile astea.

Am nevoie de dumneavoastr ct mai repede.V deranjeaz dac o facem pe


masa din buctrie?Ochii lui se ncreir la coluri,dar mustaa nu-i tresri nici n
cel mai mic zmbet,cnd rspunse simplu:
-Ctui de puin.Replicile lui laconice o nemulumeau.Se simea ca o cretin
vorbrea,n timp ce el rmnea trufa,privind-o cu o indulgen amuzat.Nici
mcar nu-i ceruse scuze pentru ntrziere.Dar,n fond,nu arta ca un om cruia
s-i fi venit uor scuzele.O privea ferm,cu o curiozitate pe care nu reuea s i-o
ascund.Blair avea marea bnuial c imediat sub trsturile lui placide se
ascundea un rs tuntor,arznd de nerbdare s se elibereze.De ce anume,nu-i
putea nchipui.Brbatul i cobor ochii n lungul trupului ei mignon.
Necunoscnd n toat viaa ei nici un moment de pudoare,bruscul impuls de a se
acoperi i fu strin,dar incontestabil.Ochii lui preau s-o scalde,lsnd n urm
pete roii prin toate locurile pe care le atingeau.Categoric,mbrcmintea lui
Blair nu avea nimic ator,i totui msurarea aceea lent i tcut i ddea
senzaia c blugii tiai i maioul decoltat la gt ar fi alctuit cel mai sumar
negligee.Dac ar fi fcut vreo remarc lasciv,ca acelea care i se aruncau
adeseori pe strzile din New York,Blair i-ar fi ripostat cu o insult usturtoare.Sau,dac ar fi comentat cinic asupra bunului ei tonus muscular,a lungimii i a
formei picioarelor sau a inutei graioase,i-ar fi mulumit fr s stea prea mult
pe gnduri.tia s se descurce cu comentariile de acest gen.Pentru cele transmise
cu atta elocven de ochii lui ns nu avea nici o eplic.
-Ei,ncepem?o ntreb,colurile gurii lui arcuindu-se ntr-o sugestie de zmbet.
Glasul i trimise un fior delicios pe ira spinrii.I se prea c-i mngia urechile
cu timbrul su profund,vibrant.Cum s-ar fi putut altfel,de vreme ce provenea din
pieptul acela?
-Vrei mai nti s m dezbrac?O sprncean tresri ntr-un arc ntrebtor,
deasupra ochiului.
-Cred c da.Da.
-Atunci,vin ntr-un minut.Intr grbit n baie,unde i dusese mai nainte un
cearceaf vechi,luat dintr-o cutie.Degetele i momondir la nasturii pantalonilor
scuri.Ce se ntmpla cu ea?De ce era att de nervoas?Mai fcuse masaje i
altdat,n intimitatea apartamentului ei din Manhattan.Niciodat nu o
nelinitiser.Poate c,dac individul o deranja att de mult,era mai bine s nu
continue.Un junghi de durere la un picior o ntiina c ar fi fost o neghioab s
piard acea ocazie.Muchii maltratai aveau nevoie de relaxare,iar medicul i
recomandase acest gen de terapie.n cei aproape treizeci de ani ai vieii sale,

niciodat n-o intimidase nimic,nfurindu-i trupul gol cu cearceaful,deschise


cu hotrre ua bii i iei.
-Deduc c nici loiune n-ai adus,spuse,trecnd cu nepsare pe lng el.
-Nu,nici loiune n-am adus.
-M bucur.Uneori,loiunile de mas miros medicinal.O putei folosi pe asta.Blai
i ddu sticlua de plastic cu unguent,pe care o adusese din baie;era parfumat cu
mireasma favorit.i sunt aici i cteva prosoape pe cnd...cnd avei nevoie,
ncheie ea jenat,ntinzndu-i prosoapele flauate mpturite.
i dorea s n-o fi privit de parc era pe punctul s-o devoreze.Folosise cabine,ct
o cutie de chibrituri,n comun cu ali brbai i femei,tot,grbindu-se s-i
schimbe costumele pentru scena urmtoare.Adeseori,fusese silit s renune la
drumul pn n vestiar i s se schimbe n culise,fr nici un paravan.De
ce,acum,o cuprindea o jen att de feciorelnic a goliciunii sale pe sub cearceaf?
n sperana de a-l distrage de la studiul umerilor ei goi,continu:
-Am...Tocmai beam un suc,cnd ai sosit.Servii unul?
-Nu,mulumesc.Poate dup ce terminm.i mut privirea de la el,uitndu-se
spre masa dreptunghiular din buctrie,lung ct s se culce pe ea.O nvelise
ntr-o ptur veche,gsit pe raftul de sus al uneia din cele dou debarale din
apartament
-Pare confortabil,observ el.
-Masa?
-Ptura.
-Aha.Blair i cobor privirea spre cuvertura decolorat.Aa cred.Nu-i a mea.Era
n apartament.
-Deduc c tocmai v-ai mutat.
-Da.i ntoarse spatele i se culc pe mas cu faa n jos,ntinzndu-se pentru a se
potrivi ct de comod putea.Ptura nu prea reuea s cptueasc suprafaa
dur.Ridicndu-se n mini,desfcu cearceaful i l ntinse de-o parte i de
alta,pn ajunse cu abdomenul direct pe ptura rrit de prea multe splri.
mpreunndu-i minite una deasupra celeilalte,ntoarse faa n partea opus lui.
-V place apartamentul?
-E O.K.,ca locuin temporar.Voi sta aici ase luni,cel mult.
-Suntei din New York?
-La origine,nu,rspunse Blair.i inu un moment respiraia,cnd l simi ridicnd
cearceaful i aternndu-i un prosop peste olduri pentru a,le acoperi.
-La origine,de unde suntei?
-Din Minnesota.

Cuvntul iei ntr-o rafal de aer,cnd palma lui i rezem prosopul pe olduri,n
timp ce trgea cearceaful n lturi.Complet goal,cu excepia prosopului care i se
prea cam la fel de mare ca un leucoplast pus peste posterior,aproape c simi
privirea prjolitoare a acelor ochi albatri cutreierndu-i ntinderea de pielea
dezgolit.Trecur cteva momente.Brbatul nu vorbea.Blair nu respira Nici unul
nu se mica.n sfrit,incapabil s mai suporte tensiunea,ntoarse capul spre el.
-S-a-ntmplat ceva?Omul i drese glasul:
-Nu.Nimic.mi flexam doar degetele.
-Aha.i simi micrile,mai curnd dect s le vad,cnd i turn loiune n
palm i o ntinse pe cealalt,frecndu-i minile.Apoi,acestea i se depuser pe
umeri.Cu micri la nceput lente,le cobor uor peste muchii ncordai,
ntinznd loiunea aromat.Accentund slab presiunea,minile ncepur s eas
o vraj,iar Blair simi tensiunea dizolvndu-i-se.
-Lucrai de mult la Y?
-La Y.?
-Da,lucrai de mult acolo?
-...nu.De fapt,nu lucrez acolo.Sunt un fel de liber-profesionist.
-neleg.Avei destui clieni,ca s fii tot timpul ocupat ntr-un orel ct sta?
-V-ar surprinde.Acum ambele lui mini o ineau de un umr,strngnd muchii
tot mai relaxai.
-N-avei minile la fel ca majoritatea masorilor.V simt btturile.
-mi cer scuze.
-Nu m plngeam.Era doar o observaie.
-Lucrez destul de des cu greuti.Ele mi bttoresc palmele.
-Deci,activai n diverse genuri de exerciiu fizic.
-Cred c s-ar putea spune i aa.
-Bnuiam eu.Prei n form.
-i dumneavoastr.Alese acest moment pentru a-i strecura minile,de pe umerii
ei,pe sub braele abia ridicate unde degetele i se ncovrigar n pielea
ginga,sensibil.Podurile palmelor i se proptir n adncitura spatelui,iar Blair
i ddu seama ct erau de mari i puternice.Cu doar o minim apsare,i-ar fi
putut rupe coastele.Respir mai uor,cnd ncepur o coborre treptat,fr ca
degetele s-i mai ating locul acela anume de sub brae.
-Eu sunt dansatoare.Trebuie s-mi pstrez forma.
-Ce fel de dansatoare?Balerin?
-Particip zilnic la ore de balet pentru antrenament dar dansez mai mult n
comedii muzicale.

-I-auzi! n ce spectacole ai jucat?Blair rse uurel.


-Cam prin toate,n cte un moment sau altul,att pe Broadway,ct i n afara
lui.Uneori,n turnee de cteva luni cu cte o trup.
-Deci,lucrai de mult timp.
-Da.De cnd am absolvit liceul.Spre marea disperare a prinilor mei.Am venit
la New York,cnd toi ceilali se duceau la colegiul de stat.
-N-au vrut s facei asta?
-Puin spus.Nici chiar obinerea diplomei la seral nu i-a convins c n-o
apucasem pe calea pierzaniei.Ani de zile le spusesem c mergeam la New York
s studiez i s dansez,iar ei rdeau de mine,creznd c urma s-mi treac.n
timp,sau c aveam s cunosc vreun biat drgu din ora i s nlocuiesc visurile
fr speran cu un mriti.
-Dar n-ai fcut-o.
-Nu.
-Cu siguran,acum sunt mndri de dumneavoastr.
-Da,dar e o mndrie reinut,rspunse Blair ncet.
Amintirile durerii pe care le-o pricinuise prinilor o ntristau ntotdeauna.At ia
ani le ateptase aprobarea modului ei de via.Era un vis imposibil,pe care
niciodat n-avea s-l ating,cci nu i-ar fi putut nelege nici n ruptul capului
irezistibila atracie spre dans.
- Nu vor considera c m-am realizat,pn nu m mrit i le ofer un contingent de
nepoi.Degetele lui mari i topeau fiecare vertebr,Cu cte o micare
rotativ,electrizant.Cnd se ntrir la baza coloanei,palmele i se aezar pe
curba superioar a oldurilor.Prosopul lunec de limea ctorva degete.Fr a
slbi presiunea,minile masau,lund cu ele pielea,muchii i oboseala.Ochii lui
Blair se nchiser,cu un oftat de plcere fizic pur.
-Probabil suntei singur la prini.
-Tocmai asta e,mormi ea somnoroas,cu gura pe dosul minii.Am doi frai i o
sor,care le-au druit mai muli nepoi dect cadourile de ziua lor,pe care i le
pot permite.Brbatul rse,cu un sunet care-i plcu lui Blair.Era la fel de linititor
ca minile care-i ridicau uurel oldurile,cu fiecare strngere nceat,numai
pentru a le apsa la loc pe ptura moale din urmtoarea mngiere n jos.
-Cred c aa sunt toi prinii.Nu se bucur,pn cnd copiii nu se conformeaz
cu concepia lor asupra succesului.
-Poate exist sperane pentru urmtoarea generaie de prini.Prietena mea,
Pam,are cinci copii i-l trateaz pe fiecare ca pe un individ n sine.Poate o
cunoatei.Locuiete aici,n Tidelands; de altfel ea m-a adus.Pam Delgado.

-Cunosc familia Delgado.El e poliist,nu?


-Da,rse Blair,abia observnd c minile lui i cuprindeau din nou coastele.Dac
ai fi cunoscut-o pe Pam cu zece ani n urm,acum nici nu v-ar veni s credei.A
renunat la dans ca s se mrite cu Joe i s locuiasc n suburbii.nc nu prea-mi
vine nici mie s cred c prietena mea,care a suferit nfometarea regimurilor i
strnicia cursurilor,alturi de mine,e acum mmica fericit a cinci mici
Delgado.
-Nu-i aprobai hotrrea?Blair ridic din umeri.
-Nu eu am cderea s aprob sau s dezaprob.Numai c nu pot nelege de ce
renun cineva la dans,fr s fie absolut forat.Degetele lui i se plimbau n sus
i-n jos peste coaste,n timp ce cu podurile palmelor urca ncet pe ira spinrii.
Blair simi un oc strbtnd-o din cretet pn-n tlpi,cnd degetele brbatului
i atinser prile laterale ale snilor turtii pe ptur. i mut greutatea,fcndu-l
s priceap mesajul nu tocmai subtil.Minile se desprinser de ea att ct s mai
ia puin loiune.Cnd ncepu din nou le depuse napoia genunchilor ei.
-Dac suntei att de mult druit dansului,ce cutai aici?Nu mi se pare
convenabil s venii n Long Island,dup ce ai trit atia ani n New York.
i frmnta muchii unei gambe,cu ambele mini.Micarea ritmic imprima o
lene delicioas,iar Blair se destinse iari.Nu voia s recunoasc,nici mcar fa
de sine nsi,ct fusese de alarmat cnd simise uoara atingere a degetelor lui
pe laturile snilor.Inima i bubuise peste suprafaa tare a mesei,iar sngele din
vene pruse s i se concentreze n lobii urechilor,fcndu-i s palpite.Acum,cnd
micrile reveniser la acelea ale masorului detaat,nu se putea gndi dect c
ntmplarea fusese un accident,sau c pe ea o cuprinsese o inexplicabil
sensibilitate.n fond,toate prile trupului i fuseser ani de zite mnuite de
brbai.Cnd dansezi cu un partener,execuia pasului depinde adeseori de priz.
Asemenea prize nu lsau loc de pudoare.
Dar,cu toate c fusese manevrat n moduri mult mai intime,nu-i amintea ca
vreo atingere s-i fac gtul s se contracte sau s-i strneasc n abdomen
senzaia de prbuire pn n bazin,numai pentru a exploda ntr-o jerb de
furnicturi.
-Mi-a scpat,cumva,rspunsul?Sunetul glasului su,aplecat lng ureche,o
smulse din letargia momentan.Cu toate c ar fi preferat ca respiraia lui s nu i
se vnture peste ureche,se bucur c o smulsese din nite meditaii ce deveneau
tot mai tulburtoare.Se foi nervoas cnd minile lui urcar pe dinapoia
coapselor.

-mi cer scuze.Am...A trebuit s ntrerup dansul pentru un timp,la recomandarea


medicului.Ambele mini care-i mngiau coapsele se oprir brusc.
-De ce?
-Din cauza genunchilor,mai mult.Am nite deteriorri ale tendoanelor i ale
cartilajelor,crora le trebuie timp s se refac.
-Peste ct vreme putei relua dansul?
-ase luni,rspunse ea ncet,amintindu din nou durerea care o sfiase la auzul
acestor cuvinte fatale rostite de doctor.Era al treilea specialist pe care-l
consultase,neacceptnd diagnosticele primitor doi i lundu-i drept nite
arlatani crora le psa mai puin de genunchii ei dect de carnetul cu cecuri.
Minile rencepur masajul.
-Pare ceva grav.
-Ei,nu este grav!se rsti Blair,nchiznd ochii strns i alungind faptele pe care
nu voia s le accepte.Nu e,relu ea,mai ncet,dar cu tot atta convingere.
Dansatoarelor profesioniste li se ntmpl tot timpul asemenea lucruri: tendinite,
ntinderi musculare,anchilozri de gambe.Cteva luni de odihn,i-am s-mi
revin complet.
-Nu mai putei dansa deloc?
-Pot face exerciii minime,ca s-mi menin tonusul muscular.Fr eforturi.
Tcur cteva momente,n timp ce Blair ncerc s-i alunge din minte dou
idei.Mai nti,chinul de a fi trebuit s-i ntrerup cariera,fie i doar pentru ase
luni.Apoi,senzaiile rebele,care-i rveau toate zonele erogene ale trupului la
fiecare atingere a degetelor lui,bttorite,pe fesele posterioare ale coapselor.
-Singur ai crat toate cutiile astea?ntreb el n cele din urm,risipind tcerea
apstoare.
-Da.Pam mi-a mprumutat microbuzul ei pentru cteva zile.Am venit azidiminea din ora i n-am vrut s atept pn m ajuta cineva la descrcat.
-Attea greuti urcate pe scri,nu v-au putut face prea bine la genunchi.
-Nici ru nu le-au fcut.De fapt,o duruser ngrozitor cnd dusese ultima cutie la
etajul doi,dar prefera s nege acest lucru,la fel cum voise s nege din primul
moment ;c era ceva n neregul cu picioarele ei.Se inea de jocuri copilreti cu
sine nsi,i o tia.Ignorarea problemei n-o putea face s treac.Dar nu era gata
s admit c putea fi obligat s renune definitiv la dans.Ar fi fost totuna cu a
recunoate c trebuia s renune la respiraie,pentru ea una fiind la fel de
esenial ca i cealalt.
-Cu siguran,puteai ruga pe cineva s v ajute.
-Copiii lui Pam plnuiser s se duc azi la plaj i i-am spus s

nu-i dezamgeasc.A rspuns c urma s vin cu Joe mai trziu s m ajute,dar


n-am vrut s atept att de mult,necum s mai i abuzez de bunvoina lor.n
casa de vizavi locuiete un brbat.De la el am nchiriat apartamentul.Pam mi-a
spus s-i cer tot ce-mi trebuie,dar nc nu l-am vzut,i-a dat lui Pam o cheie
pentru mine i am luat-o de la ea,azi-diminea.
-Deci,nu l-ai cunoscut?
-Nu,e prieten cu Pam,astfel c ea a fcut formalitile de nchiriere.Este tmplar
sau cam aa ceva.
-Sunt convins c nu l-ar fi deranjat s care cteva cutii,ajutnd astfel o
domnioar att de delicat ca dumneavoastr.
-Probabil c nu,rspunse Blair,alungnd posibilitatea,dar nu vreau s le rmn
ndatorat vecinilor.
-neleg.Suntei independent.
-Total.i prefer aa.Auzi un scaun zgriind pardoseala,cnd brbatul l trase spre
captul mesei.Privind peste umr,vzu c se aeza.Simi o stranie uurare
c nu-i mai atingea coapsele.Cuprinzndu-i n palm laba supl a unui picior,
ncepu s frece talpa cu degetul mare.
-Doamne Dumnezeule! Ce ai fcut cu picioarele astea?Blair rse.
-Sunt urte,aa-i?Pantofi cu poante,bici ntrite n btturi,bici i mai mari,
alte btturi,dup ani ntregi de dans,labele unei dansatoare ajung s arate ca
nite copite.Brbatul unse cu loiune umflturile i nodurile.Nu l-ar fi lsat s i
le netezeasc,dac trebuia s danseze.Era nevoie de timp pentru a-i face
btturi suficient de tari pentru a suporta brutalitile ce le erau impuse.n
schimb,se ls n voia luxului de a-i fi mngiate i apsate de ctre minile
lui.Fiecare deget de la picior i era strns ca ntr-o menghin puternic.Ridic pe
rnd picioarele,
rotindu-i fiecare glezn.
-Nu,nu,relaxai-v,i spuse el calm,cnd Blair ncepu s fac treaba n locul su.
Lasai-m pe mine s le mic.Cnd termin cu labele picioarelor,se ridic i-i
ndoi genunchiul,rotindu-l la fel,dar destul de delicat ca s n-o doar.Blair
renun la controlul,pe care se ncpnase s i-l menin i ls s-i scoat
crceii din muchii obosii pn cnd ncheieturile prur s i se mite cum de
sptmni n ir n-o mai fcuser.Dup ce aplic acelai tratament i celui de-al
doilea picior,omul i-l depuse la loc pe ptur,o lncezeal grea o cuprinse,cu
senzaia c toate oasele din trup i se nmuiaser ca nite macaroane.Pleoapele
refuzau s mai stea deschise.Dorea ca niciodat s nu se mai sfreasc ora
aceea,s nu plece acel om care avea minile att de nzestrate.i oferise relaxarea

pe care nu crezuse s-o mai cunoasc vreodat,mai ales dup ce prsise


cabinetul elegant al doctorului de pe Park Avenue,chioptnd spre cas,cu
lacrimi,de furie i de neputin,prelingndu-i-se pe obraji.
-Acum v putei ntoarce,o instrui un glas sczut i nenduplecat.Nici nu se
gndi s nu-l asculte,rsucindu-se dintr-o singur micare supl,cu ochii nc
nchii.Auzi o posibil exclamaie uoar de surpriz,nainte de a simi
prosoapele rcoroase ntinse peste sni i olduri.Ceva anume la sunetul acela ar
fi trebuit s-o neliniteasc,tia,dar era prea somnoroas ca s se concentreze
asupra acestui lucru.Brbatul trecu la cellalt capt ai mesei pentru a-i sta n
dreptul capului.Blair tia c-i turna din nou loiune n palm,dup aroma
mbttoare ce-i inund nrile.Cnd omul se aplec nainte pentru a pune
flaconul la loc pe mas,i simi apsarea coapselor pe cretetul capului.Auzi
unguentul fonindu-i n palme,nainte de a i le depune uurel pe umerii ei.Cu
micri prelungi,msurate,i ntinse emulsia pe brae.Respiraia lui i nvluia
chipul,ca o cea.Degetele i se arcuir mprejurul umerilor,n timp ce cu cele
mari i explora claviculele.Era o atingere uoar,nesigur i inutil ntr-un pasaj
terapeutic,dar Blair nu gsi nici un rost s-i atrag atenia.Era prea sublim s
zac sub minile acelea minunate,ntrebndu-se ce toan capricioas avea s le
vin n continuare.Curiozitatea ei lene fu n curnd satisfcut,cnd minile lui
coborr lent pentru a-i trece peste poriunea superioar a pieptului.Pielea ei i
cunotea renaterea sub atingere.O smn de dorin ncoli n adncul
snilor,nflorind spre n afar,pn cnd sfrcurile i se ntrir,deteptate.Jinduia
s fie mngiat de minile care puteau produce asemenea minuni.Dac n-ar fi
fost att de drogat de lunecarea degetelor tot mai aproape de ceea ce cerea s
fie atins,i-ar fi acoperit minile cu ale ei i le-ar fi tras n jos,apsndu-le pe
snii,chinuii de dor,i pe sfrcurile umflate,cnd minile,fr tragere de
inim,revenir pe un teren mai sigur,Blair nu identific n acel straniu sunet
sugrumat propriul ei scncet de protest.Brbatul i ridic un bra inert,inndu-l
de mn i,dup ce l ntinse pe toat lungimea,i-l rezem de piept.Aplicnd o
minim presiune,strnse muchii fragili.Degetele lui i puteau ncercui fiecare
parte a braului,n timp ce se strecurau n sus,de la subsuoar spre mna ce zcea
ca o floare ofilit pe pieptul lui masiv.Vrfurile degetelor cunoscur mngierea
ca o adiere a respiraiei lui,cnd nclin capul pentru a cerceta rezultatele.
Blair se ntreb ce-ar fi fcut,dac ntindea mna spre brazda din brbia lui sau
dac i-ar plimba arttorul peste peria mustii.i lipsea energia de a ndeplini o
asemenea intenie,chiar de-ar fi avut cutezana s-o fac,dar pe care n-o avea.Dar

simplul gnd o fcea s se simt nclzit i ngreunat pe dinuntru,ca i cum


prin vene i-ar fi curs un sirop dulce i gros.Degetele minii care o masa ajunser,
n sfrit,la ncheietur,i-o apucar uurel,n timp ce degetul mare al celeilalte
mini i imprima cercuri concentrice n palm.i legn mna nainte i napoi pe
oasele pivotante ale ncheieturii,convingnd-o s se lase complet n voia
lui.Metodic,i mas rnd pe rnd toate degetele,ncepnd de la baz i urcnd
spre vrf.Pernia crnoas a fiecruia era mngiat de papila degetului su
mare.Putea foarte bine s fi fost limba,att de complet,insistent,insinuant i
erotic era seducia pe care i-o aplica fiecrui vrf de deget.
Blair,cu facultile mintale care-i mai rmseser intacte,i impuse s deschid
ochii pentru a se asigura c,de fapt,nu aa stteau lucrrile.Se pomeni privind
drept n acei nucitori ochi albatri,care se uitau ntr-ai ei.Brbatul i ridic
braul cellalt i i-l depuse pe piept,lng perechea sa.Le fix pe amndou
acolo,ducndu-i braele n fa i rezemndu-le cu coatele n adnciturile
antebraelor ei.
-Te-am vzut vreodat dansnd?ntreb el,pe tonul unui hipnotizator care
ntreab:Acum adormi?Minile sale i cuprinser faa,masnd-o n locurile din
faa urechilor.Recunosctoare c nc mai avea capacitatea de a-i nelege
propria limb natal,Blair rspunse morocnoas:
-Nu tiu.M-ai vzut?
-Spune-mi numai o pies n care s te fi putut vedea.Trebui s fac eforturi
pentru a rmne cu ochi deschii,cnd minile lui i se depuser la baza
gtului,msurndu-l ncet cu degetele mari pe toat lungimea.
-Am...Am jucat ntr-o reclam pentru suc de portocale,la televiziune,opti ea
subire.
-Da?Acum i apsa tmplele,ntorcndu-i capul ntr-o parte i n alta.Muchii
coapselor lui erau tari ca piatra,lipite de cretetul ei.
-Eram un personaj de pe un joc de pinball.O minge argintie,uria se rostogolea
spre mine,iar eu fceam un salt peste ea.
-Am vzut reclama,dar...
-Nu m-ai fi recunoscut.Aveam o peruc de folie argintie i nite ochelari de
soare enormi,n form de margarete,cu lentile galbene,strlucitoare.
Omul i opri degetele mari n mijlocul liniei rdcinilor de pr,nainte de a-i
urma conturul ca de inim mprejurul frunii,pn la ureche.
-Nu mi te pot nchipui cu peruc argintie.Nu-mi pot imagina c ai avea nimic
altceva,dect pr negru i lucios.Ochelari n form de margarete,cu lentile
galbene?ntreb el ncet Nu.Numai ochi verzi,neptruni ca marea.

Ca la comand,acetia se deschiser,privindu-l cu toat atenia Degetele lui


arttoare i urmau arcurile netede,perfecte,ale sprncenelor negre.
Blair tia c n-ar fi trebuit s permit asta.Putea fi un degenerat,un...Dar nu
reuea s se gndeasc la nici un motiv de a dori s stopeze inevitabilul.i bloca
minile la pieptul lui aplecndu-se peste ea.Putea distinge fiecare fa et din
diamantele albastre ale ochilor care-i paralizau orice gnd raional cu strlucirea
lor.
-Nu mi te pot imagina artnd altfel dect exact aa.N-a schimba absolut nimic.
Degetele care-i mngiaser obrajii fur nlocuite de atingerea mtsoas a
mustii.Imperceptibil,dar inexorabil,se apropie i mai mult de gura ei,pn
ajunse imediat deasupra.Blair i inhal mbttorul buchet al respiraiei.Exact
cnd se atepta s-i simt apsarea buzelor peste ale ei,cineva ciocni la u.
i nbui murmurul de regret.Brbatul oft i se ridic,eliberndu-i minile i
coborndu-le uurel lng trup.
Grbit,Blair se ridic n capul oaselor i bjbi dup cearceaf,nroindu-se n
obraji,pe cnd l privea ocolind printre cutii spre a deschide nepstor ua de la
intrare.
-Salut.Glasul era brbtesc,dar total lipsit de maturitate.
-mi cer scuze c am ntrziat,dar cineva de la dispecerat a fcut o ncurctur.
Blondul cel nalt nu prea dispus s rspund.Tnrul,mbrcat n pantaloni albi
i tricou,avnd literele Y.M.CA imprimate cu rou pe buzunarul din stnga
pieptului,continu,pe un ton retoric:
- Sunt masorul.
CAPITOLUL 2
Cuvintele tnrului o izbir pe Blair cu impactul unei lovituri de mciuc la
baseball.Rmase aezat pe marginea mesei,strngndu-i pe trup cearceaful
mototolit,cu prul nvluindu-i umerii ca un nor negru,nclcit.Faa ei,att de
roie cu cteva momente n urm,plise acum pn la un alb cretos.
- Nu mai avem nevoie de dumneata,spuse nepstor brbatul cel blond.
Ochii tnrului privir pe lng umerii lai,pentru a o vedea pe Blair aezat pe
mas,nelegnd imediat situaia.Cnd revenir la omul cel robust,sclipeau
aluziv.
-neleg perfect ce vrei s zicei,replic el cu iretenie.Tonul su afectat insinua
un ghiont jucu.
-Du-te i f-i nota de plat doamnei Simpson pentru timpul pierdut.

-Mda.Sigur.Mulumesc.i fcu blondului cu ochiul,nainte de a-i lua geanta de


piele,cu materiale,i a tropi n jos pe scri.Blair l privi pe blond cum nchidea
ua,dar sri de pe mas nainte ca limba broatei s cne.Trezit din amoreala
ocului iniial,acum plesnea de furie.
-Cine naiba eti?Cum ndrzneti s profii aa de mine?Iei afar de-aici,pn
nu chem poliia!
-Cu ce?nc n-ai telefon,rspunse el rezonabil;un zmbet larg i despri buzele,
dezvluind dou iruri de dini albi,lucitori.M-au sunat azi de la compania
telefonic.Vine un instalator,poimine.
-Cine..
-Sean Garrett.Sunt proprietarul.Tmplarul i vecinul cruia nu vrei s-i fii
ndatorat.i
scrut
nfiarea
n
neornduial,aa
cum
sttea
nemicat,nfurat la ntmplare cu cearceaful.
-Tot ce-mi datorezi e un masaj complet.
-M-ai nelat!strig Blair,fulgerndu-l cu ochii ei verzi.
-Ba nu te-am nelat deloc.Niciodat n-am spus c a fi masour.Nu mi-ai lsat
timp.Se apropie de ea,iar Blair constat c se retrgea instinctiv.Proporiile lui
fceau s par mai mic ncperea,pe care la nceput o crezuse att de spaioas.
-Ba chiar,pn la un punct,nici n-am fost sigur la ce anume servicii te ateptai
din partea mea.Mustaa aurie tresri deasupra gurii ce zmbea.
-Eti...
-Ia s vedem...Ai spus c aveai nevoie de mine,acum,mai mult ca niciodat.
M-ai ntrebat dac cumva m deranjeaz s-o facem pe masa din buctrie.i
te-ai oferit s te dezbraci.Ei,ce-ar trebui un brbat s cread cnd aude nite
vorbe ca astea?n timp ce vorbea,continuase s se apropie,cu pasul acela ca al
unui animal de prad.Blair se retrsese,ajungnd rezemat de bufetul din
buctrie.Apoi,Garrett se coco cu un old pe masa acoperit cu ptura,tindu-i
orice cale de scpare.Simindu-se prins ca ntr-o capcan,dar avnd atta minte
s nu-i acorde nici un avantaj,Blair se ndrept ct era de nalt i,n pofida
costumaiei ridicole,i ncord umerii i ridic brbia.
-tii foarte bine c te-am confundat cu altcineva.Civilizat ar fi fost s te
prezini.Nu prea vd cum a mai putea locui aici,acum cnd tiu ce fel de om e
proprietarul.Imediat ce pleci -accentua ea cuvntul am s-mi pun lucrurile napoi
n valiz.La orice s-ar fi ateptat din partea lui,dar nu la rsul ce-i detun din
piept.Zmbetul i se li,n timp ce-i azvrlea capul pe spate,distrndu-se copios.
-Deci,trupul de paradis i ochii inoceni sunt neltori.Pe sub ei,pndete
sufletul unei tigroaice.mi placi,Blair Simpson.

- Ei bine,dumneata nu-mi placi! strig ea.Eti un mincinos i un punga.Iei


afar!
- N-am minit nici un moment,replic el cu un calm nnebunitor,n timp ce Blair
credea c avea s explodeze de furia ce cloColea n ea.
-i cum i-ai zice?
-i-am spus cinstit c nu lucram pentru Y.Am spus c sunt liber-profesionist,
ceea ce i sunt.Sunt antreprenor.M-ai ntrebat dac am destui clieni i i-am
spus c ai fi surprins.Am ntr-adevr muli clieni.Cumpr case vechi,le
renovez structura,apoi le vnd orenilor bogai,care-i doresc locuine de
vacan lng plaj.Dup cum vezi,tot ce i-am spus e adevrat
-Dar m-a indus n eroare.Garrett ridic din umeri,cu colurile gurii arcuindu-i-se
ntr-un zmbet rutcios.
-Cum spuneam,ce poate face un brbat n asemenea mprejurri?cnd o femeie
frumoas se ofer s-i scoat hainele i s se ntind pe masa din buctrie,
cunoti vreun brbat adevrat care s-ar ntoarce politicos pe clcie,s plece?
Spernd s-l ocheze,Blair i repezi brbia nainte,spunnd sfidtoare:
-Dac tot veni vorba,da.Cunosc.
Nu pru impresionat,dup cum dovedi nonalanta sa ridicare din umeri.
-Nu critic pe nimeni pentru stilul su de via.tiu numai care sunt preferinele
mele sexuale.Iar o femeie frumoas,mbrcat doar cu un cearceaf,zcnd docil
i maleabil,i cerindu-mi atingerea,m atrage enorm.
- Cerind! N-am...deloc...Singurul motiv pentru care te-am lsat s m atingi a
fost acela c te credeam un maser profesionist.Dac-a fi ; tiut...
-Nu ncerca s-mi spui c nu i-a plcut,fiindc tiu eu ce tiu.Torceai de-a
binelea.Nici mcar nu i-ai dat seama c te-ai ntors pe spate,delectndu-m cu o
vedere complet.Ultimele cuvinte le rosti ncet,desprinzndu-se de mas i
fcnd cei civa pai necesari pentru a ajunge n faa ei.
-Din spate,ari aproape ca un copil.Dar din fa,cu toat fineea siluetei,Blair
Simpson,eti indiscutabil femeie matur.Ridic minile,cuprinzndu-i brbia.
Blair nu se putu da la o parte.Era ocupat s-i in cearceaful.
-Nu,se opuse ea,ncercnd zadarnic s-i rsuceasc ntr-o parte capul.
Nu fu luat n seam.Gura lui se afla la doar o respiraie distan de a ei.
-Am s-i spun ceva.i voi umple funduleul de bici,dac mai deschizi
vreodat ua unui brbat strin i-l lai s intre n cas.Nu tii ce li se poate
ntmpla doamnelor,cnd se comport att de neglijent?
Mustaa i trecu uurel peste buzele ei.

-Pe strzi umbl tot felul de perveri.Dac,primeai pe vreunul dintre ei,n locul
meu,putea s i se ntmple ceva ngrozitor.i lipi buzele de ale ei,iar infimul
dram de voin care-i mai rmsese se cernu printre barierele minii,ca ultimele
fire de nisip dintr-o clepsidr.Minile lui,cuprinznd-o de ceaf,erau la fel de
blnde ca atunci cnd o masaser.Degetele mari ncepur sa i se roteasc peste
tmple.Blair simi c gravita spre trupul lui,ca i cum ar fi atras-o un magnet.
Garrett i depuse pe gur cteva srutri uoare,nainte de a se retrage.Blair nu se
putea concentra clar asupra lui,att de mult o ameise mbriarea,precum i
cruda i inoportuna ntrerupere.Cnd,n sfrit,i veni n simiri,primul lucru pe
care-l nregistra mintea sa nceoat de dorin fu zmbetul victorios al lui
Garrett.Orice urm de pasiune ce mai struia fu imediat risipit de ctre furie.
-Acum plec,spuse el,ntorcndu-i spatele pentru a naviga printre cutiile din faa
uii.Dar voi fi gata cu cina la ora opt.Ajunge s vii la ua din dos a casei i s
bai.
- Cina!Propui s iau cina cu tine,dup toate astea?
- Nu vd nici un motiv s n-o faci.Acum,cnd ne cunoatem att de bine.
Subnelesul dinapoia zmbetului nu lsa nimic n voia imaginaiei.
-La revedere,domnule Garrett.M vei vedea la data de nti a lunii
urmtoare,cnd am de pltit chiria.
-Te voi vedea la ora opt,n pragul uii mele din spate,c de nu,vin dup tine.
nainte de a apuca s-i rspund,adug ncet:
-Pam mi-a spus despre vtmrile de la genunchi.mi pare foarte ru c un timp
n-ai s poi dansa.Apoi plec,iar Blair rmase cu ochii spre ua de lemn,pe care
o nchisese calm n urma lui.
-Adic vrei s zici c zceai acolo goal,cu minile lui Sean Garrett lunecndu-i
peste tot trupul?Trist,Blair o privi pe Pam Delgado care-i mai arunc n gur
un fursec cu ciocolat i ncepu s-l mestece cu poft,n timp ce-i privea cu
ochii dilatai de incredulitate prietena.
-Da.A fost ngrozitor.Pam rse,aproape necndu-se cu fursecul.
-Asta s i-o spui tu lu mutu puni ea.Pe cine crezi c duci de nas,prietena mea
de-o via?Orict de mult l iubesc i-l ador pe Joe al meu,probabil c a fi
tentat s m supun,dac Sean s-ar oferi s-mi fac un masaj pe masa din
buctrie,chestie valabil i pentru nouzeci i nou la sut din restul femeilor
din ora.Pam i cele cinci progenituri ale ei descinseser la Blair,la o or dup
plecarea lui Sean.Celor patru copii mai mari,le repartizase diverse sarcini.Doi

goleau cutiile de cri i discuri,punndu-le pe rafturile ncastrate n pereii


camerei mari.Unul mpturea prosoape i cearceafuri n debaraua din baie.
Cellalt despacheta oale i crtii,punndu-le ntr-un dulap din buctrie.Pam i
Blair stteau la mas,conversnd prin toat hrmlaia.Cel mai tnr Delgado,un
biat trecut cu cteva luni de prima aniversare a zilei de natere,sttea n poala
maic-sii,mnjindu-se cu un fursec ud.
-Ei bine,atunci eu sunt aia una la sut care n-ar face-o.
Pam,de ce nu mi-ai spus c omul sta,care-i vecinul meu cel mai apropiat
i proprietarul casei,e un...un pervers...
-A fcut vreo perversiune?ntreb curioas Pam,ferindu-se n acelai timp de
fursecul pe care copilul ncerca s i-l vre n gur.Ce?
-Nu,n-a fcut nici o perversiune,replic vexat Blair,ridicndu-se s se duc la
bufet pentru a mai turna suc n paharul aproape gol al lui Pam.Tost povestea a
fost pervers.A profitat de mine,se smiorci ea Rmsesem ncremenit.
Ochii lui Pam se mplnzir puintel.
-Ei,mi dau seama ct de tulburat ai putut fi.Dar trebuie s recunoti c s
profite Sean de tine nu-i chiar o soart mai crud dect moartea.Cunosc femei
care ar...
-ncetezi s tot repei aiureala asta,te rog?o ntrerupse Blair,cam iritat.Dup
cum bine tii,eu nu-s la fel ca alte femei.N-au dect s-i ia ele pe tipii
macho.Sean Garrett nu mi-a fcut alt impresie dect cea de afemeiat mecher.
-Dar nu e aa ceva,se grbi Pam s-i ia aprarea.Blair,este unul dintre stlpii
comunitii.Are succes n afaceri,e consilier la primrie,membru al comisiei
colare...
-Dumnezeule! Vrei s zici c are copii?
-Nu,nu.N-a fost cstorit niciodat,dar l intereseaz toate aspectete vieii
sociale.n plus,e fermector i al dracului de artos la vedere.
S nu-i spui lui Joe,ns aproape c am bgat Volvo-ul n an,ntr-o zi cnd l-am
vzut lucrnd pe un acoperi,doar cu un ort pe el.Fr cma,e...
-O.K.,o opri Blair,ridicnd minile ntr-un gest de capitulare.E absolut minunat,
iar eu am minile rtcite c nu-mi dau seama ce noroc am,c m-a fcut total de
rs.Zmbetul lui Pam se terse,ntinznd mna spre Blair,i-o depuse peste a ei.
-Iart-m.tiind cum...n fine,ct de cpoas eti,mi dau seama de ce te-ai
nfuriat c te-a pclit aa de uor.Dar,Blair,trebuie s recunoti c e nostim.
Unele dintre lucrurile pe care le-ai spus...
Nu-i mai putu stpni rsul care i se revrs bolborosind din gt.

-Mulumesc mult,zmbi rutdoas Blair.Trdtoareo.Eti sigur c nu te tragi


din Benedict Arnold?
-Machismo-ul sta al lui te irit?
-Al cui?Al lui Benedict?ncerc Blair s evite ntrebarea perspicace a lui Pam.
-Al lui Sean.Blair rse.
-Firete c nu.
-M ntrebam,doar,continu Pam,cu vizibil dezinvoltur;ciufuli prul
bieelului din brae Vreau s zic,n-ai mai avut efectiv relaii cu nici un brbat,
de la Cole ncoace.Blair privi n alt parte.
-Nu,n-am avut.Nici Pam i nici altcineva nu cunotea ntreaga poveste a relaiei
sate cu Cole Slater,i nimeni n-avea s-o afle cndva.Printr-o nelegere tacit,nu
discutau niciodat despre asta.Dac Pam ,nutrea vreo curiozitate fa de acest
segment din trecutul lui Blair,i era ndeajuns de prieten ca s nu-i bage
nasul.Pentru acest lucru,Blair fi era recunosctoare.Pam nu se bga nici acum.i
oferea doar o cheie,n cazul c Blair dorea s deschid o u ncuiat.N-o fcu.
-Sean Garrett nu e genul meu,atta tot.
-Dac eti femeie,rse Pam,e genul tu.Blair i studie prietena care se ngrase
tot mai mult cu fiecare copil succesiv,pn cnd acumulrile o aduseser mult
dincolo de a fi agreabil de dolofan.
-Dac eti att de vrjit de Sean Garrett de ce nu te-ai luat de el,n loc s te iei
de Joe?o tachin Blair.Pam desfcu larg braele.
-Fiindc Joe m iubete exact aa cum sunt.Ochii i scnteiar fericii.
-i ce m mai iubete! adug ea,cu un oftat exagerat.
Pielea,pe care avusese atta minte ca s i-o apere de prea multe zile nsorite la
plaj,i era deschis la culoare i neted.Prul,strns n cretetul capului ntr-un
coc neglijent,nsuma toat filozofia ei despre via.Arta fericit i mplinit
complet,iar Blair simi un junghi de invidie.
-tiu c dup prerea ta m-am lsat de izbelite,continu Pam,cu onestitatea ei
caracteristic.tiu c art ca un butoi i nu mai semn cu dansatoarea zvelt,care
se rzboia cu fiecare uncie de grsime.S nu crezi c m uit la tine i nu m
nverzesc de invidie pentru silueta ta subiric.Te invidiez.Coapsele tari,burta
plat,snii nelsai in de domeniul istoriei,pentru mine.Dar sunt fericit,Blair.l
am pe Joe i pe copii i-i iubesc.N-a face schimb de locuri cu nimeni.Nici cu
tine n-a schimba locurile.Cariera sau necarier strlucit.
Glasurile stridente,care rsunar din living,indicau c Andrew nu aproba modul
n care-i fcea Mandy treaba.Aceasta declar c,dac Andrew n-o lsa n pace,
avea s-l spun lui mmica.Andrew rcni:

-Prcioasa,prcioasa!Cele dou femei abia dac-i auzeau.Blair i studia


minile,iar Pam o privea neputincioas,citind pe faa tnr i demn de invidie
a prietenei sale durerea din inim.
-Nu te-a condamna c nu vrei s faci schimb de locuri cu o iganc n vrst de
treizeci de ani,care i-a bulit genunchii,spuse melancolic Blair.
-Genunchii i se vor vindaca i vei reveni la dans ct ai zice pete.
-i dac nu se vindec?Atunci? atunci,ai s faci altceva.
-Nu tiu s fac nimic altceva,Pam.
-Bine,ai s nvei altceva.Pentru Dumnezeu,Blair eti frumoas i talentat,
Iar faptul c ai treizeci de ani poate reprezenta o ameninare,dac vrei s fii
dansatoare profesional,dar mai sunt i altele,pe care le poi face,care nc nici
nu i-au trecut prin minte.tiu c nu eti att de proast nct s crezi c i se va
sfri viaa,acum cnd ai treizeci de ani i e posibil s nu mai poi dansa.
-Cred c viaa pe care mi-o doresc eu se va sfri.
-De unde tii ce vrei?Niciodat n-ai cunoscut alt gen de via,numai dansul.S-ar
putea s i se rezerve ceva minunat,ceva ce nici prin cap nu-i trece.Crezi c eu
m-am rugat,Doamne f s fiu jefuit n ziua asta-n parc ca s-mi ia declaraia un
copoi pe nume Delgado cu ochi cprui,frumoi i un rs minunat?Faptul c
genunchii i cedeaz s-ar putea s fie cel mai bun lucru care i s-a ntmplat
vreodat.Blair nelese c era inutil s-o mai contrazic,aa c btu dosul minii
dolofane a lui Pam,spunnd:
-Poate.tia prea bine c nu era cazul.n urmtoarea or,cu ajutorul lui Pam i cu
un minimum de haos creat de copii,reuir sa despacheteze majoritatea
lucrurilor din cutii.Pam i trimise pe copiii cei mari jos,cu cutiile goale,
instruindu-i s le bage n pubelele de gunoi ale lui Sean.
-Putem merge la Sean?o ntreb Mandy,fata cea mai mare.
-Nu.Probabil c e plecat la munc,pe undeva.
-Camioneta lui e aici.i maina,spuse Andrew.Era primul nscut dintre copiii lui
Pam,urmnd s mplineasc n curnd nou ani.Pam oft.
-Atunci,doar pentru cteva minute.n pofida avertismentelor ei de a fi ateni pe
scri cu cutiile,copiii o luar la goan.
-Andrew are o slbiciune teribil pentru tine,spuse ea.Alaltieri,m-a ntrebat
dac te gsesc drgu.De obicei,puin i pas de femeile de orice fel.
-Credeam c bieii fac prima pasiune din viaa lor pentru nvtoare.
-E var,i aminti Pam i rser.Cnd cei doi revenir opind la etaj,sugeau nite
Popsicles.

-Sean ni le-a dat.Pe astea le-a trimis pentru ceilali,explic Andrew,dndu-i


mamei sale celelalte trei ngheate pe b.
-Of,hai s plecm repede de-aici,c altfel i mnjim lui Blair toate podelele,zise
Pam,grbindu-se s nface copilul cel mic,poeta i cheile mainii.
-A,mda,aproape c uitasem,i mai spuse Andrew lui Blair,exact cnd maic-sa l
ddea pe u afar.Sean a zis s te mbraci sport,disear.Pam se ntrerupse din
eforturile grbite de a-i conduce copiii n jos pe scri,privind peste umr.
-Disear?ntreb ea pe un ton ridicat.
-I-a venit ideea total greit c voi lua cina cu el,mormi Blair.
-i n-o iei?
-Nu!
- Pe pariu? fcu Pam cu ochiul.nainte de a se ntoarce s-l ajute pe Paul,cel de
trei ani la cobortul scrii.
Cnd Pam i pomenise pentru prima oar de apartamentul de deasupra garajului,
Blair o ntrebase dac avea cad la baie.Unul dintre lucrurile despre care
medicul spusese c aveau ajute s-i ajute genunchi era baia fierbinte,fcut ct
mai frecvent.Pam o asigurase c exista cad.Blair i fcea prima baie relaxant
n cada de mod veche,adnc i eu gheare,simindu-se minunat.Tensiunea
acumulat,de cnd l vzuse prima oar pe Sean Garrett stnd n u ncepea s
se dizolve n apa aburind.Cnd apa ncepu n sfrit s se rceasc se ridic n
picioare,cltinndu-se uor.Fierbineala o moleise i-i ddu seama c nu
mncase nimic toat ziua.Se terse,observnd c avea pielea fin i nmiresmat
de resturile loiunii cu care o masase Sean.ncepnd s mbrace cel mai vechi
i mai comod halat al ei,se opri s judece mai bine.Dac i punea n practic
ameninarea de a veni s-o ia,n caz c nu aprea la ora fixat n pragul uii lui
din spate?njurndu-l pe el i propria ei vinovie,sacrific halatul n favoarea
unei perechi de blugi i a unui tricou,ambele purtate ndelung,dei nu la fel de
plcute ca halatul pe care intenionase s-l poarte.Pachetul de fursecuri cu
ciocolat fusese devastat aproape complet,dar restul alimentelor aduse de Pam,
ca dar de inaugurare a casei,se nira pe rafturile dulapului i ale frigiderului.
Blair tocmai le inspecta,cnd auzi primul pas pe scri.
-Nu se poate,opti ea.Ochii i se repezir spre ceas,iar afiajul digital o anun c
era 08:01.Paii grei de pe trepte deveneau din ce n ce mai amenintor de
zgomotoi,pe msur ce se apropiau.

-N-o s m ia cu fora,i jur Blair,n timp ce strbtea living-ul cu pas


militros.De cum auzi btaia n u,o deschise larg,gata s se ia la btaie,dac
era musai.Refuzul usturtor de a lua cina cu el i se stinse pe buze.Arta oricum,
numai agresiv nu.Mai degrab,prea un adolescent prezentndu-se la prima
ntlnire.Purta cma sport i blugi.Cmaa era descheiat pn la jumtatea
pieptului,dezvluind un covor de pr auriu,buclat,pe pielea armie.Podoaba
capilar i era pieptnat,lucind n lumina becului slab,pe care Blair l aprinsese
mai devreme.Obrajii strluceau,proaspt brbierii.Avea o colonie discret dar
intens,care nu reuea s-i uureze ameeala lui Blair datorat foamei i bii
fierbini.n mn inea un buchet de margarete mpachetate n hrtie verde.
- Salut.
-Salut.
Vocea parc nu era a ei.Cuvntul ieise cu fora dintr-un gt ce nghiea
convulsiv.
-O ofert de pace pentru ceea ce-am fcut dup-amiaz.M ieri?o ntreb el,pe
un ton vinovat.Blair nu rspunse,privind numai florile pe care i le ntindea.
-Ar cam trebui puse n ap,spuse Sean cu blndee.Fcu un pas nainte i,czut
parc n trans,Blair se ddu la o parte,lsndu-1 s intre n camer.Braul lui i
atinse n treact snul.
-Ai o vaz?
-n...n buctrie...cred,se blbi ea,ducndu-se la dulapul unde pusese obiectele
desperecheate.Acolo,gsi o vaz de sticl transparent,ngust,pe care o umplu
cu ap i o aduse n living pentru a o pune pe msua de cafea.
Sean despacheta florile i le aranja cu grij n vaz,cu mini ce preau prea mari
pentru a se apuca de o munc att de delicat.Blair ns tia prea bine ct de
sensibile puteau fi minile acelea.
-Aa.Arat excelent,spuse el,mototolind hrtia verde.Se duse dezinvolt la
cmara din buctrie,deschise ua i arunc ghemotocul de hrtie n coul cu
gunoi,cruia i ghici prezena acolo.Toate se aranjeaz,adug,privind prin
camer.Lumina blnd a lmpii camufla unele zone,de care Blair nc nu
apucase s se ocupe,i fu nevoit s ncuviineze c odaia deinea o anume
atmosfer intim.Pereii erau zugrvii ntr-un bej discret n vreme ce lemnria
ferestrelor,a uilor,a ipcilorc de sub perei i a ornamentelor din jurul tavanului
erau toate vopsite n alb..Ferestrele,nalte i largi aveau obloane albe.
-Ai ncercat patul?ntreb Sean,artnd spre canapea.
-Nu,cltin Blair din cap.L-am fcut azi dup-amiaz,dar nu m-am,..culcat n
el.

-Sper c e confortabil continu el,nemailudu-l n seam,mutndu-i apoi


privirea pentru a-i studia gura.Cnd am cumprat mobila pentru apartamentul
sta,am dorit piese simple i comode.
-Totul e perfect.
-Bine.Se privir un nesfrit moment,dup care amndoi i mutar
ochii,stingherii.
-mi pare nespus de ru pentru azi dup-amiaz,spuse el,ntr-un trziu.
Numai cnd Blair ridic ochii pentru a-i ntmpina din nou privirea,continu:
-Vreau totui s nelegi c nu regret ce s-a ntmplat sau c te-am vzut aa,nici
c te-am atins.Glasul lui avea vibraiile joase i trepidante ale unui violoncel
acordat fin.
-mi pare ru numai c te-ai simit jenat.
i-am jucat o fest mrlneasc i ai avut tot dreptul s te superi.Blair ncerc s
alunge cuvintele despre faptul c o vzuse i o atinsese,concentrndu-se numai
asupra nelciunii lui i a mniei ei.De ce o abordase n felul acela?
i constituise un arsenal de acuzaii,de reprouri,dar nu le mai putea folosi
acum,cnd Sean devenise att de spit.i rpise singura arm pe care o avea:
furia.Ceea ce era nc un truc josnic.
-Ai dreptate.Am fost furioas.
-i promit c data viitoare cnd te masez,va fi cu deplinul tu consimmnt.
-N-o...Nu apuc s-i spun c n-avea s fie nici o dat viitoare.
-Ciudat imagine,o ntrerupse Sean,privind peste umrul ei.
ntorcnd capul,Blair vzu c se uita la Minile lui Harvey Edwards.
-O priveti dintr-un unghi nepotrivit,spuse ea.Se duse la fotografia nrmat,care
sttea rezemat vertical de perete i o ntoarse orizontal.Aa st.nc n- am avut
timp s-o ag.
-Aha,observ,ddu el din cap.Interesant.nu-i aa?
-mi place mult,la fel ca majoritatea lucrrilor lui.Studiar fotografia care
reprezenta torsul arcuit al unei balerine susinute de dou mini brbteti ce
defineau puter,dar sugernd totui i sensibilitate.
-Fotografiaz dansatoare.i asta-i tot de la el,art ea o alt fotografie,nf i nd
o pereche de pantofi cu poante roz-albii,uzai,pe fundal negru,compact Se
intituleazPantofi
-Are talent la titluri,nu?Blair fu intrigat de felul cum i se ncreeau ridurile din
jurul ochilor,cnd zmbea.
-Ai o pereche de pantofi din tia?
-Cteva sute,rse ea.

-Cum nvai voi s v legai panglicile alea peste glezne,fr s v cad?


-Practic.Iar panglicile trebuie s fie cusute ntr-un mod exact.
-Pantofii nu se livreaz cu tot cu ele?
-Nu,trebuie s ni le punem singure.i aduce ghinion ca altcineva,n afara unei
balerine,s coas panglicile.
-Nu tiam.n timpul ntregului schimb de replici nensemnate,se purtase o lupt
important.Ochii li se ntreceau reciproc n a vedea ai cui puteau capta i reine
mai multe informaii despre cellalt,ntr-un interval de timp dat.
Ochii ei observar ct de agreabil,dei rebel,i sttea prul pe cap;felul cum i se
arcuia mustaa peste buza de sus;cum tietura din brbie marca totala
masculinitate a chipului,ca un mic semn de exclamare.Ochii lui nregistrar de
cte ori i umezi ea buzele cu limba,nervoas;modul cum minile i se micau n
propriul lor balet,cnd gesticula; i ct de lungi avea genele,cnd le cobora ntr-o
expresie involuntar-seductoare.
-i-e foame?ntrebarea fu att de brusc,nct o smulse din transa inspectrii lui,
readucnd-o la realitatea imediat.Ca i cum ar fi fost catapultat dintr-un
tun,Blair avu nevoie de un moment ca s o orienteze,s-i adune minile
ndeajuns pentru a spune:
-Domnule Garrett,nu cred c e o idee bun s iau cina la dumneata acas.i
mulumesc pentru invitaie,dar...
-Nu vrei s le fii ndatorat vecinilor,ncheie Sean n locul ei.
-Pi,da.Asta,i...
-Te temi c voi ncerca vreo escrocherie ca aceea de azi dup-amiaz,ca s-mi
fac de cap cu tine.
-Nu...
-Te temi,oare,c n-am s-mi fac de cap cu tine?
-Nu!aproape c strig ea,exasperat.Ochii aceia albatri i ptrunztori o
iritau.Se tot nvrteau prin vecintatea snilor ei.De ce nu-i pusese sutien sau un
alt tricou?
-Nu pricepi?Nu m tem de nimic,accentu ea dar...
-Brfe?i-e team c o cin luat mpreun ne-ar primejdui reputaia?Ai
dreptate,ntr-un orsel mic ca sta toi tiu ce fac ceilali,dar te asigur c eu am
mai mult de pierdut dect tine.Sunt cunoscut aici.Tu,nu.Dac pe mine nu m
ngrijoreaz brfele,nici pe tine n-ar trebui.
-Nu m ngrijoreaz,i pierdu n sfrit Blair controlul asupra nervilor,meninut
cu atta efort.Sunt o femeie matur,domnule Garrett,care a trit singur ani de
zile n New York City.mi pot purta de grij i puin mi pas de prerea

codoaelor din oraul sta despre mine i despre faptele mele...Se ntrerupse,
s-i trag respiraia.
-Atunci,n-ai nici un motiv s nu iei cina cu mine.Eti gata?
-N-ai auzit nici un cuvnt din ce-am spus?
-Le-am auzit pe toate i nu sunt dect vorbe-n vnt.Eti gata?Blair i arunc
minile n sus,nvins.
-n regul! strig ea.Vin s-i mnnc cina aia.
-Ei,vezi ce uor a fost?zmbi el amiabil.Haide.i o mpinse spre u.
-Stai o clip.Trebuie s m pieptn.
-Ba nu trebuie.i st foarte bine aa.
-Atunci,cel puin s ncal nite pantofi.
-Nite picioare care au tocit attea perechi de pantofi cu poante merit
o sear liber.Vino descul.
-Foarte bine,ced Blair.Hai.
-O clip.Mai e ceva,spuse Sean,cnd se ntoarse spre el,ncruntat ntrebtor.Ai
uitat lumina.Eu pltesc curentul,i aminteti?Stinse lampa de pe masa din
captul canapelei,cufundnd ncperea n ntuneric,cu excepia razelor,ce se
infiltrau printre obloane,de la becul de-afar.Blair tocmai apucase clana,cnd i
simi minile depunndu-i-se uurel pe umeri i rsucind-o n loc.Inima ncepu
s-i bat un tam-tam neregulat,care-i afecta i respiraia.
-Avem de terminat o treab,Blair.
-Zu c nu neleg ce vrei s spui,domnule Gar...
-La naiba! Dac-mi mai spui o singur dat domnule Garrett,am s-i amintesc
exact ct de familiari suntem,o preveni el,scond un mrit sczut.ntunecimea
nu ascundea focul ce-i ardea n ochii albatri.Fiecare cuvnt accentuat,i sclda
faa n rafalele respiraiei calde.Degetele i cuprinser braele,ca nite ctue de
catifea,posesive i puternice,calde i blnde.Blair nghii n sec.
-Ce treab,domnule G...Sean?
-Nu tii?|
-Nu cred...
-Asta.i cobor minile de pe umerii ei,pentru i a le strecura pe la subsuori,
mpreunndu-le la spate.Desfcnd larg degetele,o trase spre el,apsnd-o de
trupul su masiv i rigid.
-Dumnezeule,eti att de mic,nct,inndu-te aa,m simt ca un violator de
copii,i murmur el n pr.Se frec de ea ntr-un mod care demonstra o ocant
intuiie a modului cum putea s-o excite.Dar tiu c fiecare prticic din tine e de

femeie.Aproape c i-a putea cuprinde mijlocul n mini,ns se arcuiete n


cele mai feminine olduri.Minile lui mari lunecar pe movilele zvelte,
apreciindu-le tria.
-Ai snii mici,dar minunat de rotunzi i plini.mi rspund.Le-am vzut
rspunsul,iar apum i simt pe piept.O privi n fa.Blair tia c inea ochii larg
deschii,fr
s
clipeasc.tia
c
buzele
i
erau
uor
desprite,nencreztoare.tia c expresia ei arta ct de stupefiat era c se
ntmpla acel lucru,c era inut n braele unui brbat feroce i viril.i cel mai
uluitor dintre toate era faptul c dorea s fie inut astfel.
-Ce mic eti!M faci s m simt ca un uria greoi.N-am s-i fac nici un
ru,Blair.i promit.Ai s-mi spui,nu-i aa,dac te supr ceva?
Putu numai s dea din cap,ameit.Gura lui o scia pe a ei cu srutri
uoare,care abia dac se puteau numi astfel.Niciodat n-o mai srutase un brbat
cu musta,iar senzaia masculin a acesteia pe gur era ca un afrodisiac ce-i
injecta n trup dorina.Cum gura lui Sean devenea tot mai posesiv,limba
lunecnd ndrznea peste buzele ei,Blair ncepu s se opun.
-Blair,opti el nfierbntat,cu buzele lipite de ale ei,las-m s te gust.Deschide
gura.
-Nu!ip Blair.
-Ba da,se ncpn Sean,iar de ast dat nu mai sttu la discuii.Gura i se
nclin peste a ei,trgnd-o i mai aproape.Spatele ei se arcui spre a-i potrivi
feminitatea peste ceea ce se furise pentru a o completa.Oftaturi de mulumire
armonizate se nlar n spiral deasupra lor.Minile,ce fcuser ncercri
zadarnice de a se desprinde,se ncletar acum dup capul lui Sean.Moliciunea
se conforma triei.O cuceri cu mare tandree,iar ea ced.i gdil colurile
buzelor cu vrful limbii,pn cnd gura ei,involuntar,se relax.Cnd se mpinse
printre buzele ei,limba nu nvli,ci convinse.i fulger peste buze,peste
dini,dup care trecu uurel dincolo de acea ultim stavil,pentru a explora
interiorul.Mngia cu micri drgstoase fiecare delicioas descoperire.Flirta
cu vrful limbii ei,apoi trecu i mai adnc.Mai mult dect un srut,era ca un act
de dragoste.Cnd Sean,n sfrit,se retrase,Blair se rezem de el,slbit.Mna lui
i netezi prul,dndu-i impresia c tremura uor.Respirata lor era precum aceea a
doi oameni care urcaser pn la o mare altitudine.
-Cred c procedm invers,spuse el;Blair i simi zmbetul pe obraz.Lum
desertul nainte de mas.
CAPITOLUL 3

Cuprins de jen datorit reaciei sale nereinute fa de el,Blair evit ochii lui
Sean,n timp ce acesta o nsoea pe scara exterioar.Se ngrozea la gndul de a
trebui s-l priveasc n plin lumin,odat ce ajungeau la el acas,dincolo de
micul gazon verde.n momentul cnd intr pe ua din spate,deschis de
Sean,stinghereala fu risipit de farmec.Casa era splendid.
- Sean,exclam,ce frumos el
-i place?o ntreb el,vizibil ncntat de reacie.
-Dac-mi place,e puin spus!O introdusese ntr-o verand dosnic dotat cu
plase de nari i plin de mobilier din rchit natural,ghivece cu flori i perne
durdulii ngrmdite pe duumeaua caroiat.Sub plafon se roteau dou
ventilatoare cu pale de bambus.Pernele de pe fotolii i de pe pardoseal erau
imprimate cu modele groase,albastre i cafenii.
-Cnd am cumprat casa,avea veranda,dar nu era nchis.M-am gndit c s-ar
putea face din ea o frumoas grdin interioar.Iarna,o pot apra de frig,punnd
geamuri n ramele astea.
-E minunat.
-Hai s vezi i restul.Vizibila lui mndrie fa de cas era justificat.Cnd fu
condus n buctrie,lui Blair i se opri respiraia.n ora,nu avusese niciodat un
apartament cu mai mult de o camer sau dou,i era copleit de dimensiunile
ncperii.
-Am modificat maina aia veche de gtit,cu lemne,ca s poat funciona cu gaz.
Instalaia autonom era din fier negru,cu muchii de alamp.Se asorta cu un enorm
rastel de gtit,din aceleai materiale care acoperea un alt perete.Rafturile
acestuia erau pline de ustensile din alam i cupru,cri de bucate i plante.
-Singur ai fcut decoraiunile?ntreb Blair.
-Nu.Eu nu m ocup dect de structur.Apoi,le predau casete clienilor,iar acetia
i angajeaz singuri decoratorii.La asta,m-a ajutat o cunotin.Blair se ntreb
care o fi fost identitatea cunotinei cu acele gusturi impecabile,n timp ce
Sean o ndruma prin restul parterului.Sufrageria,cu bovindoul ei n patru faete,
coninea o mas rotund,demn de numele ei.Living-ul se luda cu un emineu
european antic,de marmur.Acum Blair i putea da seama de ce l observase i-i
apreciase Sean tablourile.Pereii camerei cu plafon nalt erau decorai cu imagini
de diferite forme,mrimi i stiluri,toate ns armonizndu-se cu culorile i
texturile mobilierului,ntr-un dezinvolt amestec de vechi i nou.
Sub scara de stejar lustruit era nghesuit o mic toalet pentru femei.Un perete
al palierului avea vitralii,iar Blair nu putu dect s-i imagineze ct de fascinant

arta n lumina de afar a soarelui.Covoare restrnse accentuau patina vremii pe


parchet.
-La etaj,sunt trei dormitoare i trei bi.Le vom vedea mai trziu.n momentul de
fa,sunt lihnit spuse el,lund-o de bra i propulsnd-o napoi spre buctrie.
Blair nc mai medita la afirmaia despre vizitarea de mai trziu a
dormitoarelor,cnd intrar n buctria luminoas,iar Sean spuse:
-Sper c-i place puiul cu pilaf.
-Da.Pot s te-ajut?
-Totul e gata,dar poi s iei salata i s-o aranjezi n farfurii,pn torn eu vinul.
-O.K.Gsi n frigider o enorm salatier plin i,alegnd oetul i uleiul potrivite
de pe rafturile interioare ale uii,turn o cantitate generoas peste verdeuri.Duse
bolul n sufragerie,unde masa fusese deja aternut cu porelanuri simple,ervete
de in i lumnri.
-Singur ai fcut totul? ntreb ea pe Sean,cnd acesta aduse cratia i o puse pe
un suport de argint.Sean ridic din umeri.Mda.Nu fac n fiecare sear attea
eforturi,nelegi.De obicei,mnnc un sandvi cu salam i beau o sticl cu bere
pe verand,dar asta e o ocazie deosebit.Blair sttea lng scaun,nervoas.
-Deosebit?
-Aa cred.i trase scaunul,iar ea se aez,mulumit c avea o scuz pentru a-i
lsa genunchii s se nmoaie sub trup.n loc s se duc imediat la scaunul
lui,Sean o cuprinse de umeri cu braele,aplecndu-se pentru a-i apropia gura de
urechea ei.
-M-a putea obinui s iau mesele cu tine.Gura lunec din dreptul urechii pn
lng gt,presrnd din mers mici mucturi drgstoase.La articulaia
claviculei,o srut,scldnd cu limba locul ginga.Cnd,n sfrit,se ridic,i
strecur degetul pe sub umrul tricoului i-i mngie repede pielea,nainte de a
se aeza.,Blair,ncercnd s repun puin ordine ntr-o lume care dintr-o dat o
luase razna,momondi cu ervetul,ntinzndu-i-i pe genunchi.
-Am senzaia c a fi dezbrcat,spuse ea trgndu-i sub scaun picioarele goale.
-Nu eti.ncerc doar s te impresionez.
-M-ai impresionat.Unde ai nvat s primeti att de elegant musafirii?
Sean i umplu farfuria cu un munte de orez asezonat i piept de pui fr os.
-Cred c am absorbit-o prin osmoz.Prinii mei primesc destul de des.Tot ceam nvat,de la mama tiu.
-Unde locuiesc prinii ti?
-n New Jersey.Blair i ntinse coul cu pine cald uns cu unt,dup ce-i luase
i ea din belug.

-Tatl tu cu ce se ocup?
-E pensionar.Schimb repede subiectul,ntrebnd-o despre familia ei i,pn la
sfritul mesei,conversar alene nimicuri.Cnd Pam i vorbise prima oar despre
el,Blair i nchipuise un semianalfabet care i ctiga existena din lucrri cu
ciocanul i ferstrul.ntlnirea i modificase considerabil aceast prere.
Vznd calitatea restaurrilor casei,opiniile despre cariera lui se ridicaser i,dea lungul discuiilor la cin,afl c avea interese numeroase i variate.Era
inteligent,citit,dotat cu prezen de spirit.n tot timpul ct se bucur de compania
lui acut,cut un defect,ceva care s-o resping,vreun pcat secret pentru care s
fi fost vrednic de dispre.Nu gsi nimic.Din toate punctele de vedere,era cel mai
atractiv brbat pe care-l cunoscuse vreodat.nsi atracia lui cltina fundaiile
pe care-i cldise viaa.Zmbetul o fcea s-i vin s-o ia la fug,dar n acelai
timp jinduia s se desfete n cldura lui aurie.Refuz desertul oferit.
-Nu lucrez ase ore pe zi.Trebuie s-ncep s fiu atent la calorii.
Accept totui o cafea garnisit cu Kahlua i un strat gros de frica btut.Sean
propuse s-o bea pe verand,ceea ce Blair primi imediat.Nu aprinse nici o
lumin,cnd se aezar pe pernele moi ale mobilei.O briz dinspre oceanul aflat
la doar cteva strzi distan ptrundea prin paravanele de plas.Greierii riau
n stejari,iar ventilatoarele de deasupra murmurau constant,ca un cntec de
leagn.Blair se ghemui n colul micii canapele,strngndu-i picioarele sub
trup.Sorbi din butura fierbinte,cu caimac.
i place?o ntreb el.Surse,lingndu-i din colul gurii frica btut.
-mi place.Sean o privi un moment n tcere,apoi ntreb ncet:
-Cnd ai nceput s dansezi?
-La patru ani.
-Patru! Blair rse.
-Atunci m-a nscris mama la primul curs de balet din viaa mea.Pentru primul
recital,am fost o tart roz cu alb.
- Miam-miam.Era uimit de cum putea s umple o asemenea expresie inocent
cu attea implicaii sexuale.O deranja faptul c,n penumbra ncperii i a
umbrelor mobile ale ventilatoarelor ce se roteau,nu-i putea distinge direcia
privirii.Relu grbit povestea:
-De-atunci,am dansat tot timpul.E mai mult dect o carier.E un mod de via pe
care nu-l poate nelege nimeni,ci numai o alt dansatoare.Cu toii mncm,
dormim i respirm numai dans.Ne lipsim de locuine i de mncare,ca s pltim
cursurile.Cnd nu jucm ntr-un spectacol,servim prin localuri,facem orice,ca s
ne ntreinem.Dar nu sacrificm niciodat cursurile.Dac cineva rmne fr

bani,se mut la un coleg,pn vin vremuri mai bune.E un mod de via ca n


campanie.Cred c de-asta ni se spune igani.Ne ducem lucrurile prin saci de
prelat,ce conin maiouri mirositoare,colani crpii,pantofi uzai,jambiere,
unguente.
-Dar ai avut succes.Pam mi-a nirat nenumratele spectacole care-i fac cinste.
-Am avut noroc,da.
-Noroc pe dracu'.Eti bun.Blair i zmbi.
-Sunt eu bun,dar m strduiesc mereu s fiu i mai bun.
-N-ai vrut niciodat s te desprinzi din formaie i s ajungi vedet?
-Dac mi-ai auzi vocea cnd cnt,ai ti c sta-i un castel n Spania.N-a putea
nici s m prefac mcar.Dup ani n ir de lecii la canto i la actorie,mi-am
recunoscut neputina de a juca solo.i,lucru destul de ciudat,nu m prea
intereseaz.Nu dragostea de aplauze ma ndemnat,ci mai degrab dragostea de
dans.M-am mulumit s fiu prima dansatoare din spatele Lizei Minnelli care zice
Mam.e super, i alte replici la fel de profunde ca asta.
-Ar fi trebuii s-i aduc un premiu Tony,rse el.Ochi ns i erau serioi,privind
n fundul ceti la zaul de cafea,pe care l nvrtea la nesfrit,ntr-un vrtej
miniatural.Aproape prea nepstor,o ntreb:
-i prin toate trambalrile astea pe la alii,n-a fost nimeni cu care s stai pentru o
perioad de timp mai prelungit?Un an -oare l-ar fi considerat o perioad
prelungit?Un an sfietor,dar cu momente rare de bucurie i comunicare,care-l
fceau s merite orice.tia ce voise s-o ntrebe: trise vreodat cu un brbat?
-Da,i rspunse ea cu sinceritate.Am trit cu un brbat numit Cole Slater.Acum
civa ani.
-i?ntreb Sean,cnd Blair nu dezvolt subiectul.
-i de-atund ncoace am trit singur.
-neleg.Nu nelegea,dar nici ea n-avea de gnd s-l lmureasc.
-Te ajut cu vasele,spuse,vioaie.Ridicndu-se din poziia relaxat de pe canapea,
lu ceaca i farfurioara de pe placa de sticl a mesei din rchit,unde le pusese.
-Te rog,rspunse Sean jovial,urmnd-o n buctrie.
Convenir c era mai expeditiv ca ea sa clteasc vasele i s le pun n spltor,
iar el s le aeze n locurile pe care le cunotea.mpturea cu grij un prosop de
buctrie,cnd Sean veni n spatele ei i o cuprinse cu braele pe dup talie,
strngnd-o la piept.Ceafa lui Blair simi mngiererea dulce a mustii i a
buzelor sale

-Dac reputaiile noastre s-au dus deja dracului,nu mai avem nimic de pierdut ca
s le dm un subiect serios de brf.O muc uurel de lobul urechii,btndu-i-l
jucu cu limba.ncet,Blair i opti numele:
- Sean...
-Hm?Minile lui i se ridicar peste coaste,pentru a poposi deasupra
snilor.Lundu-i murmurul neclar drept consimmnt,i cuprinse uurel snii n
palme.
-O,Doamne,Blair,eti mai minunat la atingere,dect mi nchipuisem.Att de
moale i de plin,att de...Gura i se deschise pe gtul ei,pentru un srut n care se
implica toat.Degetele iscoditoare mngiau,iar bumbacul tricoului nu putea
ascunde contracia ferm a sfrcurilor.
-Da,da,opti el rguit.Abia n acel moment i ddu seama Blair c-i freca
oldurile de mijlocul lui,iar de alt ncurajare nici nu era nevoie.Erecia i se
simea dur,peste carnea moale a posteriorului ei.ocat de propriu-i
abandon,ncerc s se desprind,dar fu reinut de o mn care o mngia n
jos,pentru a se strecura pe sub tricou.Capsa blugilor nu reprezenta nici un
obstacol i fu descheiat agil.Apoi,cu acea mn dintre cele mai ndrznee i se
depuse peste abdomen,explorndu-i perimetrul cu degete nereinute,degete
destul de obraznice pentru a cobor i mai mult,jucndu-se cu elasticul
bikinilor.Cnd unul se furi pe sub linia aceea de demarcaie,clopotele de
alarm zngnir sonor i limpede prin ceafa pasiunii care o neca,iar Blair se
smulse,rsucindu-se din faa lui.Avea ochii mari,iar buzele i tremurau
necontrolat,n timp ce-l privea ca o
cprioar speriat.
- Nu,Sean.Prul i se undui n jur,pe cnd scutura cu trie din cap.
-De ce?Pieptul lui Sean palpita,fcnd eforturi disperate s-i astmpere
respiraia rapid.Pupilele ochilor i se dilataser,aproape acoperind iriii albatri.
-De ce? repet ea,cu o expiraie brusc.Fiindc nu ne cunoatem dect de azi,pe
de o parte.
-i ce are una cu alta?Din clipa cnd te-am vzut,am tiut c te
doresc.i,recunoate sau nu,m doreti i tu la fel de mult.
-Ba nu!strig ea,ncheindu-i n grab blugii i trgndu-i marginea tricoului
peste talie.Avu tentaia s-i acopere snii cu minile,pentru a-i ascunde de
ochii lui avizi sfrcurile ntrite.Le impuse s se destind.Refuzar.Tot trupul
care fusese antrenat s se supun fiecrei comenzi a creierului i se revoltase.O
trda cu amintiri pulsnde ale atingerii lui,cu dureroase insistene c rvnea la

ceea ce numai Sean ar putea s-i ofere.Adunndu-i puterile care i mai


rmseser,spuse cu aprindere:
-Am spus clar de la bun nceput c m aflu aici doar temporar.Nu am nici
timpul,nici nclinaia s m ncurc cu tine.
-Aha...!Exclamase ncordat,printre dini.Cteva lungi momente,el sttu cu
minile n olduri,privind-o ncruntat peste spaiul strmt care-i desprea.n acel
moment,Blair tiu c Sean Garrett,cu toat blndeea lui,avea un temperament
care se putea inflama rapid cnd era provocat n anumite moduri.Ochii lui
strluceau nu att de patim,ct de furie.Mnia sa nu fcu dect s i-o sporeasc
i pe a ei.Nu i se permitea s spun nu? O credea doar o plastelin n minile
lui,ateptnd s fie modelat cum gsea el de cuviin?O femel fr ira
spinrii,gfind s-i atrag atenia?Dup ce o auzise pe o femeie fericit n
csnicie,ca Pam,ludndu-i sex-appeal-ul,arogana lui n-ar fi trebuit s-o mai
surprind.Nu
putea fi complet nepstor fa de propria-i atracie viril.Ei bine,acum n mod
excepional,aceasta avea s-i fie refuzat.Ridicnd cu ndrtnicie brbia,spuse:
-Totul se reduce la un singur lucru.Nu vreau s m culc cu dumneata,domnule
Garrett.Cu aceast inspirat replic de ncheiere,se rsuci brusc pe clcie i
strbtu cu pai mari buctria.Sean o prinse din urm abia la ua dosnic.
nainte de a fi apucat s reacioneze,o culesese n brae.
-i ce crezi c faci?ntreb ea nfumurat,n timp ce Sean o scotea prin u a cu
plas,pornind peste peluz.
-Atta vreme ct sunt aici,nu ai nici un motiv s urci scrile alea.Poate crezi c
n-ai nevoie nimeni,i tiu c n-ai cere niciodat ajutorul,pot cel puin s-i
scutesc genunchii de efortul sta.Urc scara cu ea n brae,fr nici un pic de
efort,i o depuse pe treapta de sus.Cu ct demnitate era n stare s-i adune,
Blair spuse:
- i mulumesc pentru cin.nainte ca ultimul cuvnt s i se fi desprins complet
de pe buze,acestea i fur srutate de gura lui fierbinte,dornic.Cercuri de oel,n
form de brae,o cuprinser,lipind-o de un trup ce iradia energie carnal.Gura ei
nu era pregtit pentru atacul gurii lui i nu-i putu gsi nici un dram de putere
pentru a-i rezista,cnd limba i se repezi nuntru.Apoi,la fel de brusc pe ct
izbucnise,furtuna ncet.Braele se destinser,innd-o nu mai puin ferm,dar mai
tandru.Limba lui i fora ncet gura,tindu-i respiraia.Simindu-i
consimirea,mna lui Sean reveni ncet de la spatele ei,pentru a-i cuprinde
snul.i trecu degetul mare de-a lungul curburii de jos,iar Blair i auzi propriul
geamt de pasiune crescnd.n timp ce-i cuprindea limba n gura lui,absorbind-

o uurel,cu degetul mare i ntri sfrcul ca o pietricic.Acel chin mai continu


un timp,pn cnd Blair fu inundat de o dorin oarb,frecndu-se pe negndite
de trupul lui,n cutarea mplinirii pentru goliciunea din adncul ei.
Se cltin ameit,cnd Sean se retrase.Dac n-o inea de brae,s-ar fi rostogolit
pe scri.Acum,pe chip nu i se mai vedea nici un zmbet,numai linii ferme de
hotrre i ncpnare.
- Pe dracu' nu vrei s te culci cu mine,domnioar Simpson.
Dup dou zile de cnd auzise aceste cuvinte,Blair continua s fiarb la gndul
lor.Evitase s plece din apartament a doua zi,dup cina cu Sean de teama s nu-l
ntlneasc n curte.Pam i mprumutase pe timp nelimitat a doua main a
familiei dar nu avea unde s se duc.Dup ce terminase de aranjat apartamentul
pe gustul ei,petrecuse ziua conform recomandrilor medicului pentru majoritatea
ocaziilor Culcat,cu picioarele ridicate.Citise,privise dou filme vechi la
televizorul portativ,pe care i-l adusese din ora,mncase cnd i era foame i
moise.tiu cnd intr greoi camioneta veche a lui Sean pe aleea dintre
apartamentul ei i casa lui dar refuz s priveasc mcar pe fereastr,pentru a-l
zri.Totui spre sear,cnd Sean plec la volanul Mercedes-ului,nu se putu
abine s nu se ntrebe unde mergea i cu cine.Faptul c,la vremea cnd
adormi,nc nu se ntorsese,o nfuria inexplicabil; att contra lui,ct i a sa
nsi,pentru c se lsa afectat.n cea de-a doua diminea,se trezise din somn
enervat pe sine,pentru c-l lsase pe un om ca Sean Garrett s-o tulbure.Avea s
stea acolo ase luni.n pofida ameninrilor de a se muta,cutndu-i alt
locuin,tia c n-avea s-o fac.Apartament ca acela era greu de gsit.i de ce-ar
fi lsat ca problemele cu proprietarul s-o oblige a se muta ntr-o cas pe care ar
fi detestat-o?Nici ca o fantom n-avea de gnd s triasc,venind i plecnd pe
furi,la ore cnd nu risca s se ciocneasc de el.Avea s duc o via de femeie
n toat firea,matur i ntreag la minte,cum prea s fi uitat c era,de cnd l
ntlnise pe Sean Garrett.Iar acest lucru avea s se schimbe cu ncepere chiar din
acea zi.i strnse patul sub form de canapea,apoi trecu n buctrie i se aplec
s ia un ibric de ceai din dulapul de jos.Fr a face mai mult micare dect
necesitau aceste dou mici treburi,tiu c muchii i se moleiser i ncheieturile
i se anchilozaser,dup doar o singur zi de inactivitate.mbrcnd o pereche de
streci roz,pantofii de balet,un dres negru i dou jambiere,se duse n zona de
lng ferestre a camerei mari.Intenionat lsase liber acel spaiu.ncet,metodic,i
ncepu exerciiile de ntindere.Ajunsese la a doua serie de plis-uri,cnd auzi pe
cineva pe scri.Un moment mai trziu,rsun o btaie n u.

Deschise ncordat,gata s-l ntmpine pe Sean,dar oft de uurare cnd vzu c


era omul de la firma telefonic.
-Domnioara Simpson?
-Da,poftii.Blair se ddu la o parte,iar instalatorul intr,aducnd un rulou de
cablu i o cutie rectangular.
-Un aparat aerodinamic de birou,ivoriu,prevzut cu buton,spuse el,consultndui comanda pe care o inea n mn.Era tnr,abia trecut de douzeci de ani,cu
pr lung i ochi luminoi,zmbitori.
-Da.
-Unde-l dorii?i art o mas joas,aezat la captul canapelei.
-Acolo,m-am gndit.Tnrul privi cu un ochi expert zona.
-Ar merge.l pot prinde n peretele de sub fereastr,trecnd cablul pe sub
covor.Aa,n-o s v mpiedicai.Ce zicei?
-Merge.i ncepu lucrul,fcnd cteva drumuri pn la main i napoi.
-De ce nu lsai ua deschis? strig Blair dup el.Aa,putei intra i iei,chiar i
cu minile ocupate.
-Mulumesc.Fr s se jeneze de inut,dar tiind c nu trebuia s se rcoreasc
prea repede,i puse o cma,nnodndu-i marginile pe mijloc.O ls descheiat
i-i suflec mnecile pn la coate.Intr n buctrie s-i fiarb un ceai,n timp
ce omul de la compania telefonic i spunea c era student la N.Y.U.i lucra ca
instalator numai vara.i lua diploma n marketing.Termin cu instalaia n
acelai timp cnd fu gata i ceaiul.
-Doreti un ceai? ntreb ea,ospitalier.Biatul se eschiv.
- O Coca n-avei?
-Vine,rse Blair.Umplu un pahar cu cuburi de ghea i cu Cola i i-l
ntinse.Tnrul bu pe nersuflate.
-Suntei un fel de dansatoare? ntreb el,privindu-i pantofii.
-Da.Dansatoare profesionist.
-Nu,pe bune!Ce-ai zice s-mi artai civa pai?
-Ce-ai zice s faci tu pai?Cele dou victime surprinse aprur sub privirea plin
de ur a lui Sean,n timp ce ntorceau capetele spre glasul ucigtor.Tnrul de
lng Blair tresri,cuprins de fric.
-Eu...Eu tocmai plecam,se blbi el.
-Nu vrem s te reinem.Biatul puse paharul pe mas,dar acesta se rsturn,
mprtiind cuburi de ghea peste suprafaa lustruit.l ridic n grab,puse
gheaa la loc nuntru i-i terse nervos mna pe coapsa pantalonului de doc.Se

retrase s-i adune echipamentele.Prea furioas ca s fi vorbit pn acum,Blair i


spuse:
-Mulumesc pentru telefon.
-N-avei de ce.Dac avei vreo problem,sunai-m...Sget spre Sean cu o privire
prudent.
-Sunai-ne,se corect el.Se strecur pe lng fptura mthloas a lui Sean
zbughind-o n jos pe scri,de parc ar fi fost recunosctor c scpase cu viaa.
Sean trnti ua dup ea.Cnd se ntoarse spre ea,Blair l privea,cu pumnii
proptii n olduri.
-Ei bine,sper ca eti mulumit de tine.Ai reuit s bruschezi un biat absolut
inofensiv.
-Biat,la ochi.i de unde tii c era inofensiv?Nu te-am prevenit s nu primeti
strini aici cnd nu mai e nimeni prin preajm?
-M-a prevenit mama despre asta,de la vrsta de ase ani.N-am nevoie s m tot
bai la cap.n plus,nu era strin.Am tiut c venise de la compania telefonic.
N-a trebuit dect s m uit la camionul la mare,cu dungi albastre i galbene ,pe
margini.Striga din rsputeri,descrcndu-i astfel o parte din nervii ce i se
adunaser de cnd o insultase cu srutarea aceea torid,n seara de alaltieri.
Volumul lui nu era cu nimic mai stpnit dect al ei.
-Chiar i dac are un caracter de platin,putea fi ispitit s cad din graie,dup ce
te vedea.Te-ai uitat n oglind?Sau eti att de obinuit s te fandoseti gtit
aa,nct nici nu-i mai dai seama ct vino-ncoa ai?
Cu adevrat perplex,Blair se privi.Ridic ochii spre el,spunndu-i de sus:
-ntmpltor,astea sunt hainele mele de lucru.i nu m fandoseam.Cnd a
venit,tocmai fceam nite exerciii i,da,sunt obinuit s port dres i colani.
-Bineneles,habar n-ai ce efect au chestiile alea de ln..
-Jambiere.
-...ce efect au jambierele alea asupra trupului tu,ncheie el sarcastic.E o pur
coinciden c-i ajung exact pn deasupra genunchilor,atrgnd atenia asupra
prii de sus a coapselor tale.Ca s nu mai vorbim c picioarele dresului sunt
tiate att de sus,nct ai putea la fel de bine nici s nu-i fi pus nimic peste
funduleul la pietros.A,sunt sigur c bieelul nostru dulce n-a observat nimic
din toate astea cnd i-ai deschis ua,mbrcat aa.n timp ce vorbea,nainta ncet
n camer,pn ajunse la o lungime de bra n faa ei.
-C tot veni vorba,scrni Blair,nu eram mbrcat aa cnd a venit.
Cu degetele tremurnd de nervi,trase de nodul cmii pn se desfcu.

-Nu aveam cmaa asta pe mine.i-o scoase i o arunc n lturi,dezvluind n


faa ochilor lui livizi decolteul adnc i bretelele subiri ale dresului.
Privirea lui Sean se ainti asupra snilor ei impertineni,strni sub materialul
negru,care se ntindea peste ei ca o a doua piele.Inhal acut.Apoi,braul i se
repezi n sus,ncletndu-i mna la baza gtului ei.O trase spre el cu o micare
att de rapid i neateptat,nct impactul o fcu s rmn fr aer.
ncepu s-l loveasc zadarnic cu pumnii,n timp ce gura lui se cimenta peste a
ei.Cellalt bra o cuprinse de talie,ridicnd-o lipit de pieptul su pentru a o duce
spre canapea.Genunchiul lui Sean se afund n perne,cnd o culc,urmnd-o cu
propriul su trup.Un picior greu se ls peste ale ei,intuindu-i-le n loc,pe cnd
cu minile i imobiliza capul i i-l inea nemicat,ca s-o srute.n tot acest
timp,chiar ct vreme se zvrcolea sub el,luptnd din rsputeri,i respect
promisiunea.Nu-i produse nici o durere.Cnd pe Blair ncepur s-o lase puterile,
apsarea gurii lui se mai mblnzi,pn ajunse s-i soarb buzele,dezmierdndule cu limba.Cu un ultim scncet de protest,Blair ced n faa propriei sale
nsetri.Sean nu ntrzie s-i sgeteze gura cu limba,lund-o total n stpnire.i
cuprinse obrazul ntr-una din palmele lui mari,pe cnd cealalt cobora nereinut
spre snul ei,mngindu-i cu drag.
-Am devenit un maniac gelos,Blair,spuse el,n gura ei.Nu vreau s te priveasc
nici un alt brbat.i strecur mna ntre piele i maioul supraelastic,trgndu-l
n jos pn cnd snul rmase eliberat.
-Nu,gemu Blair n faa deplasatei lui posesiviti.Nu tu...spui...cine s...
Apoi gemu iari,dintr-un alt motiv.Ce dezamgire l atepta...Dansatoarele
aveau n mod tipic pieptul plat i...
-Dumnezeule,opti el.Tonul cutremurat al glasului su o fcu s nchid ochii.O
studia cu nespus atenie fa de detalii.
-Ce culoare extraordinar ai,Blair.Ce delicat...Capul su blond se rezema de
pieptul ei.Un moment,Blair crezu c-i imagina uoarele mngieri,pn simi
aerul rcorindu-i pielea umed.Apoi,cu nespus acuitate,i percepu mngierile
limbii.
-Delicat i att de dulce,murmur el,cu buzele lipite de pieptul ei.
-Nu,nu,Sean.Te rog...
-De ce?Spune-mi de ce.Limba lui o mngia ginga,pn fu nconjurat de
capcana fierbinte i dulce ca mierea a gurii sale.Degetele i se nfipser n coama
deas a prului blond,inndu-i capul pe loc.Sean o absorbea cu o tandree care-o
fcea s-i vin s plng.

-Fiindc...fiindc...n-am n viaa mea...loc pentru asta.Nu am...ncet,se ridic


puin deasupra ei,pentru a o strpunge parc cu razele de laser albastru ochilor.
-Vrei ca nimeni i nimic s nu intervin n cariera ta,aa-i?
-Da,rspunse ea cu trie,fr a ti dac disperarea i se datora dorinei de a
accepta acest fapt sau desprinderii gurii lui de snul ei.
-Cnd i se vindec picioarele,ai s te ntorci i nimic nu te va opri.
-Da.
-Nu vrei s-i ntemeiezi o via aici.
-Nu.
-i nu vrei pe nimeni n viaa ta.Nu vrei nici asta?
Se mic peste ea ntr-un mod care-i declara n chip flagrant nelesul.Dresul
subire i colanii n-o protejau cu nimic de sexul lui excitat.
-Nu.
-N-ai nevoie,o aps el i mai tare.
-Nu,suspin Blair.
-i eti o mincinoas n clipa asta,ai atta nevoie de mine,nct te doare.
Genunchiul lui i ndeprt uurel picioarele,apoi se culc deasupra,cuprinznd-o
sub el ca pentru a o apra de absolut orice ru.
-Te doare.Blair.Las-m s te tmduiesc,opti el cu patim.Contrar protestelor
ei,trupul i se potrivi sub al lui cu struin tcut,rmnnd strns lipii unul de
altul.n acel moment,auzir un ciocnit rapid n u.
-.i uier Sean la ureche.Te rog,nu rspunde.nchise strns ochii,parc
pentru a alunga intruziunea.Avea o expresie chinuit.
-Tanti Blair,eu sunt,Andrew! strig un glas subire,ascuit.Tanti Blair,eti acas?
CAPITOLUL 4
Capul lui Sean czu n piept ca i cum i-ar fi cedat o balama la ceaf.Respiraia i
se revrs printre dini,ntr-un oftat prelung i sczut.ncet,se ndeprt de Blair.
-Tanti Blair.
- Vin,Andrew! strig ea cu voce tremurat.n timp ce-i ridica pe dibuite
breteaua dresului.Refuz s-l priveasc pe Sean n ochi,cnd i ddu jos
picioarele de pe canapea i se grbi spre u.
-Salut!l ntmpin pe biat,cu fals voioie,deschiznd.
-Erai n baie sau ce?ntreb Andrew,cu candoare copilreasc.
-,nu.S...Sean i cu mine ncercam noul telefon.Amintete-mi s-i dau
numrul,s i-l duci mamei.Auzind numele eroului su,ochii negri ai lui Andrew
cercetar camera.

-Ura,Sean,salut el vesel,repezindu-se nuntru,pe lng Blair.


-Hai salut,i ntinse Sean palma,iar Andrew i-o plesni cu degetele.
-Cum ai ajuns aici?ntreb Blair.
-Am venit pe jos,rspunse Andrew mndru.tiu o scurttur.Mami m-a trimis s
v spun la amndoi c disear d o petrecere.Ei,nu-i chiar o petrecere,doar nite
oameni care vin la o friptur.ti?Oricum,trebuie s fii la noi la opt.A zis c
putei veni amndoi cu maina,ca s facei economie de benzin.
-Grozav,coment Sean.
-Nu tiu,spuse i Blair n acelai timp.i venea s-l mbrieze pe biat,de recunotin c mpiedicase s se ntmple o catastrof.Ce-o fi apucat-o,de lsase
lucrurile s ajung att de departe?Minile lui Sean,buzele lui,o seduseser spre
un trm unde nici mcar nu se recunotea pe sine nsi.Atingerea lui era letal
i totui i rspundea de fiecare dat,cu toate c jurase s n-o fac.Lipsa de
autocontrol,ori de cte ori se gsea el prin apropiere o nspimnta.
Prima oar cnd o srutase,fusese ocat de potena srutului su i de efectul
copleitor pe care-l avea asupra ei.Ispititoarea putere a buzelor lui,intruziunea
limbii n gura ei,toate fuseser noi pentru ea.Fusese srutat de multe ori,da,dar
nicicnd att de dominator.nainte,rmsese ntotdeauna detaat,cel mult
tolernd brbatul ce-i potolea o dorin pe care n-o putea nelege.
Acum,nelegea.Cci ceea ce cu doar cteva zile n urm fusese de neconceput,i
devenise familiar.Nuanele gurii lui Sean ncepeau s-i creeze dependen.tiind
c erau periculoase,ucigtoare chiar,tnjea dup cantiti mereu crescnde i
doze tot mai frecvente.De fiecare dat cnd o sruta,Sean isca o nevoie
devoratoare,care putea foarte bine s-i distrug toate planurile de via . i mai
alarmant dect propria ei susceptibilitate fizic era atitudinea lui posesiv fa
de ea.Cine-i dduse dreptul s-o vegheze,s spun cine putea i pe cine nu putea
s-l invite n propriul ei apartament,ce s poarte i ce nu?Trise treizeci de ani
fr protecia lui i considera c cel puin nc treizeci de-atunci nainte nu avea
nevoie de aa ceva.Dup dezlnuirea din urm cu cteva momente,nici nu se
putea pune problema s petreac seara cu el.
-Sunt ngrozitor de obosit,Andrew,toat dimineaa m-au durut picioarele i-s
sigur c n-o s mi se simt lipsa.Andrew se ntoarse spre ea,privind-o pe sub
bretonul ce avea nevoie de o tunsoare.
-Tre s vii,tanti Blair.Mami zice c d petrecerea ca s te prezinte la lume.
-Mda,Blair.Tre' s vii,confirm i Sean,scitor.i citi provocarea n ochi.
Zmbetul era deochiat,sfidtor.Dac refuza invitaia,Sean ar fi considerat-o o
laitate i ar fi avut perfect dreptate.l blagoslovi cu o privire prjolitoare.

-O.K.,Andrew,rspunse ea printre buzele strnse.Spune-i lui mami c voi veni.


-Excelent.A zis c Mandy i eu putem sta treji pn la opt jumate,dac promitem
s nu deranjm.
-Mandy i cu mine,l corect Sean.Auzi mi-ar prinde bine o mn de ajutor,azi.
Lucrez la o cas de pe plaj.Te-ar interesa s ctigi un dolar,doi?
-Mam,Sean,ce mito ar fi! Sean surse.
-Du-te s-i telefonezi mamei tale i spune-i unde-ai s fii.Ua din spate e
deschis.Ne vedem n buctrie.Avem nevoie de puin ap rece,ntr-o zi
fierbinte ca asta.
-O.K.Ne vedem disear,tanti Blairl mai strig Andrew,n timp ce se repezea pe
u i cobora scara,emoionatDe cum biatul nu-l mai putu auzi,Sean se ntoarse
ctre Blair.
-Chiar te dor picioarele?Pregtit s-i trag o spuneal pentru felul cum o lua
de sus,Blair fu iari dezarmat de gentileea lui.Ridic din umeri,indiferent.
-Puin.
-Poate-ar trebui s consuli medicul.
-Nu!se rsti ea.Apoi,considernd c pruse prea defensiv,spuse:Ieri nu m-am
prea micat,am nevoie doar s-mi alung nite crcei,fcnd un exerciiu fizic.
-Eu cred c-ar trebui s i le odihneti.
-Ei,nu te-am ntrebat ce crezi,aa-i?i oricum nu m intereseaz prerile tale.
-Nu?
-Nu.Snii i se ridicau i i se coborau,cu iritare crescnd.Era furioas pe el,
pentru c avea cam ntotdeauna dreptate,i pe sine nsi,pentru c trecea mereu
n defensiv.
-Ceea ce s-a ntmplat aici,art ea canapeaua,cu un gest nervos,a fost o greeal
care nu se va mai repeta.i,cu siguran,nu-i d nici dreptul s-i bagi nasul n
viaa mea.
-Nu mi-l bgm.mi exprimam doar ngrijorarea.
-Ei bine,n-am nevoie de ngrijorarea ta.
-Mda,tiu.De nimeni n-ai nevoie.
-M bucur c,n sfrit,ai priceput mesajul.Acum,n sfrit,poi nceta s m mai
pisezi tot timpul.
-Nu-i place compania mea?
-Nu n mod deosebit.Eti dominator.Nu-mi plac oamenii agresivi.
-Nu-i place cnd te srut?
-Nu.
-Nu-i place cnd te mngi?

-Nu!ip ea,spernd ca sunetul strident al vocii s nece ntrebrile pe care i le


punea pe tonul acela linititor.
-Cnd i ating i-i srut snii?
-Nu!
-Iar mini,Blair.Avea dreptate.Chiar n acel moment,trupul i tremura n
amintirea mbririlor lui.Jinduia s simt iari mngierea mtsoas a
mustii pe piele.A dracului s fie ns dac i-o va spune cu voce tare.
Alungndu-i din minte gndurile senzuale,se ntoarse cu faa spre el,plesnind de
furie din tot trupul.Din nou,fu prea rapid pentru ea.
-Linitete-te,Blair.Niciodat nu m-am impus cu fora nici unei femei.Dac
mngierile mele te dezgust,atunci n-am s te mai ating niciodat ca
amant.Oricum,nu vd nici un motiv pentru care n-am putea fi prieteni.
Vin s te iau nainte de ora opt.ntre timp,ca prieten,i recomand s-i odihneti
picioarele.i plec,nainte ca Blair s fi putut obiecta mcar cu o vorb.
Sunetele de conversaie zgomotoas i rsete le ajunser la urechi,n timp ce se
apropiau de casa Delgado,pe trotuar.
-Cred c petrecerea e deja n plin avnt,spuse Sean.
-Aa se pare.Ajunsese la ua ei exact cum spusese,la opt fr cteva minute.
Blair era gata,cu excepia bijuteriilor.Sean o ateptase dincoace de prag,n timp
ce-i punea n urechi cerceii cu perle i se parfuma.
Nu i-ar fi putut critica nicicum manierele.Erau mai presus de orice
repro.Privindu-l pe furi n oglind,vzuse c nu se uita la ea,umblnd n
schimb la clana de alam.Frazele Asta-i cam slbit.Amintete-mi s-o repar,
i Frumoas rochie, fuseser rostite toate cu acelai grad de emoie.
-Mulumesc.Rochia alb,cu ochiuri i inel pe gt,avea corsajul i talia strnse,
pentru a se lrgi nfoiat imediat sub genunchi.Mai purta o pereche de sandale
cu barete aurii nfurate mprejurul gleznelor.Att tivul rochiei,ct i curelele
sandalelor de pe glezne i accentuau formele perfecte ale pulpelor.
Dac o atinsese cu degetele pe spatele gol,n timp ce coborau scara,era convins
c o fcuse numai n numele curtoaziei.O ajutase s urce n Mercedes,lansnduse apoi ntr-o povestire despre cum alergase Andrew pe plaj,cu un sac de
cuie.Se mpiedicase n nisipul adnc,astfel c toate cuiele zburaser,iar el i
Andrew periaser o jumtate de or tot nisipul,ca s vad dac le adunaser pe
toate.
-Sper s nu ne fi scpat vreunul i s ni-l gseasc altcineva,cu clciul,spuse
el.Blair rdea,cnd rspunse:

-i eu sper asta.A meritat dolarul pe care i l-ai pltit?


A trebuit s-i dau doi dolari pungaului luia mic.Inflaia.Cnd oprir n faa
casei lui Pam,Blair se simea destul de relaxat.Prea c Sean se inea de
cuvnt.Se purta ca un prieten bun,nu ca un posibil amant.Pam i ntmpin cu
mbriri cordiale,pline de efuziune.
-A sosit invitata de onoare,i anun ea pe ceilali oaspei care forfoteau prin
jurul platourilor cu aperitive,dispuse strategic pe marginile camerei aglomerate.
Fur asaltai de cei ce doreau s o cunoasc pe prietena lui Pam,cea pe care
muli dintre ei o considerau o celebritate.Blair i arunc lui Pam o privire n
sensul de nu-mi-vine-s-cred,cnd i ddu seama c prietena ei i colorase
cariera de succes astfel nct s par mult mai grandioas dect era.Mai observ
c i Sean era salutat cu tot atta entuziasm ca ea.Femeile se sclifoseau,
brbaii vorbeau cu deferen.n toiul harababurii,Blair se aplec s-i srute pe
toi micii Delgado mpijamai,nainte ca acetia s fie ndreptai n direcia
dormitoarelor,cu ordinul strict de a se duce la culcare.
-Copiii tia!exclam Pam,cnd ultimul fu vzut disprnd n hol.Sunt de-ajuns
ca s m apuce dorul de abstinen.Chiar atunci,Joe Delgado,cu perpetuul su
zmbet i cu un or de buctar,pe care scria:Acest buctar tie s le sfrie,
veni la ei i i ncercui soia cu braele,imediat pe sub sni.
-M rog,nu tocmai abstinen...i spuse Pam sugestiv lui Blair,fcndu-i
desfrnat cu ochiul.Rser amndou.
-Mi-a scpat ceva?ntreb bine dispus Joe,salutnd-o pe Blair cu un srut pe
obraz,iar pe Sean strngndu-i voinicete mna;era la fel de slab i vnos,pe ct
de trupe i moale era soia lui.Camera iese extraordinar,Sean.Abia ateptm.
-Care camer?ntreb Blair,acum simind c ntr-adevr i scpase ceva.Sean
adaug o camer de jocuri n spatele casei,i explic Pam.Am uitat s-i spun?
-Da,spuse Blair furnd o privire spre Sean care sttea ct putea de aproape,fr
s-o ating efectiv.
-A,murim de nerbdare s fie gata.i-o art eu mai ncolo.Deocamdat,vreo
duzin de persoane vor s te cunoasc.n urmtoarele cteva minute,Blair
nfrunt miriadele de ntrebri azvrlite spre ea.Dansase vreodat cu
Barnikov?O feti de zece ani era prea mic pentru a ncepe pointe?Respecta
vreo diet anume,ca s rmn att de subiric?i-n fond,ct cntrea?Era
adevrat c ea i Pam urmaser cndva cursuri cu Juliet Prowse?Avea unghiile
adevrate sau false?S-ar fi gndit eventual s-i examineze pe interpreii
spectacolului n beneficiul P.T.A.?La aceast ntrebare,blbi politicoas o

promisiune de a se gndi.Aproape tresri,cnd o pereche de mini mari i


cuprinser umerii.
-Ce-ai vrea s bei? Subcontient,i numai pentru un moment infinitesimal,se
rezem de trupul din spatele ei.Pielea dezgolit a spatelui i se atinse de textura
sacoului sport,de var,bleumarin,i netezimea rcoroas a cmii de bumbac
bleu-pal.Nici mcar nu-i ddu seama c nclinase capul ntr-o parte,pentru a-i
simi bine buzele i mustaa pe ureche.
-Vin alb cu ghea,opti,ncercnd fr succes s-o asculte pe doamna de la
P.T.A.,care explica valenele spectacolului de binefacere,o strnse uor de
umeri,nainte de a se ndeprta.Peste cteva minute,reveni cu un pahar de
vin,scnteietor,rece ca gheaa.Trncneala necontenit a femeii nu ezitase nici o
clip..
- Blair,cred c Pam te caut.E la buctrie.
-M scuzai,spuse cu elegan Blair,nainte a-l lsa pe Sean s-o conduc mai
departe.Mulumesc,i arunc ea,din colul gurii.
-Boarfa aia ar fi n stare s plictiseasc i-o statuie,se aplec el s-i opteasc la
ureche.Aceeai figur mi-a fcut-o i mie,acum civa ani.
ntruct sunt irlandez,a considerat c ar fi foarte drgu s cnt Danny Boy n
spectacolul lor.Blair aproape c se nec sorbind din vin.Ochii i se umplur cu
lacrimi de veselie.
-Glumeti,rse ea.A vrea eu.
-i ai cntat Danny Boy?Sean se ncrunt sumbru,coborndu-i sprncenele
stufoase peste ochii strlucitori.
-Mi-am cumprat scutirea cu un cec de-o sut de dolari.Rznd,intrar n haosul
din buctrie.Pam scotea din frigider castroane cu salat de cartofi i varz
tiat.
-O,ct m bucur c ai venit aici.Sean,du-o pe Blair s-i ari camera cea nou.
-N-ai nevoie de ajutor?o ntreb Blair.
-n clipa asta,nu.Mergei.Distrai-v.Ieir prin ua glisant a glasvandului care
ddea n curtea interioar.Aroma crnii fripte pe jratic plutea spre ei.Joe
ntorcea pe grtar fleici mari.
-Se vede c tii ce faci,l tachina Sean.
-n snge,medii,bine fripte,enumera Joe,artnd cu furculia lung diversele zone
ale grtarului,dup care mai lu o nghiitur de bere.
-Mai las berea,pn-i gata friptura spuse Sean.Joe l salut cu furculia.
Rser,apoi Sean i Blair pornir spre cellalt capt al curii.

-Fii atent pe unde calci.O conduse prin scheletica structur de lemn a noii
ncperi.
-Asta va fi o camer de jocuri?ntreb Blair,privind fundaia de ciment gol.
-Da.Acolo o s fie un emineu.Aici,rafturi cri i un birou ncastrat n zid,dac
vreunul dintre copii va simi vreodat nclinaia spre studiu,adug el,
zmbind.Vom instala chiar i un mic frigider i un televizor.
-Pare extraordinar.
-Am s-i fac un luminator,continu Sean,ridicnd privirea spre grinzile
neacoperite de deasupra.Aa,au s poat s economiseasc electricitatea,fiindc
nu cred c ia micii vor fi att de contiincioi,nct s sting luminile.Voi
folosi...Se ntrerupse deodat,ntorcndu-se repede spre ea.
-Chiar te intereseaz,nu?
-Da.Aa era.Descoperise c-i plcea entuziasmul din glasul lui,cnd vorbea
despre ceea ce lucra.
Minile gesticulnd descriptiv,i erau foarte elocvente.Le simise att de calde pe
umerii ei.Linititoare.ncurajatoare.
-Copiii au s se dea n vnt dup ea.
-Cred c i Pam i Joe.Teoretic,cu toi copiii ngrmdii aici,vor avea i ei parte
de cteva momente private.
-Pot s-mi nchipui c momentele lor private sunt puine i rare.Sean rse.
-Nu se poate s le fie prea greu,altfel,n-ar avea atia copii.Rse i ea,privindul,i dintr-o dat,n acelai timp,rsul li se ntrerupse.Momentul dobndise o
intens intimitate.Lumina lunii nvlea printre grinzi,reliefndu-i chipul cu
umbre adnci,n timp ce o privea.Blair nu-i putu distinge expresia,tiind numai
c o studia.Razele de lun care-i ncununau prul blond scldau faa ei ntr-o
aur argintie.Sean jinduia s-i treac degetele peste uviele lucioase ale
prului ei strns la spate,ntr-un clasic coc de balerin.Avea buzele hmesite
dup gustul ei,umed i trandafirie n lumina nesigur.Tnjea s-i cutreiere
urechea delicat,cu perla aceea ispititoare care aproape c-i reda luminiscen a
pielii.Ochii lui urmar calea razei de lun,pn cnd aceasta dispru n anul
umbrit dintre snii ei mici.Imaginaia i depuse acolo limba i aproape simi
gustul cldurii,pe care tia c ar gsi-o.Capul i se umplea de fantezii.i vedea din
nou curba roz-sidefie a snului.Simea din nou pe limb textura de boboc
catifelat.Auzea iari torsul gutural de plcere,cnd se lsase prad foamei de
gustul ei.Nu-i amintea s mai fi dorit vreodat o femeie,de-a lungul anilor,att
de mult pe ct o dorise pe Blair din prima clip cnd privirea lui o ntlnise pe a
ei.De-atunci,visele sale cu ochii deschii nu mai merseser dect pe o singur

cale Simea n tot trupul dorul de ea.i nu avea absolut nici un sens.Nu era genul
lui preferat.Datorit propriilor sale proporii,n general avusese legturi cu femei
mai nalte,mai generoase la siluet.Pentru el,Blair prea o ppu.Dar o ppu
vie,care respira,se mica i era capabil s-i potoleasc focul din pntec,care-i
rdea de el ncontinuu.Totul era pe dos i o tia.Cndva,fcuse grave erori de
judecat care-l costaser peste msur de scump.Rmsese cu o intuiie mai
sntoas a prioritilor vieii i reuise s se refac.Acum avea succese n toate
privinele,n afar de una singur.Nu avea cu cine s-i mprteasc reuita.
Pn-n prezent,nu gsise nici o femeie cu care s rite a-i mpri viaa.Iubirea
depindea att de des de corectitudinea lucrurilor.Cnd se deregla ceva...
Blair Simpson avea de nfruntat propriile ei probleme.Trecea printr-o criz
creia trebuia s-i fac fa.Nu avea nevoie de ea n viaa lui.N-ar fi fcut dect
s complice lucrurile.Iar Blair susinea c nici ea nu avea nevoie de el.
i totui,acum,stnd acolo n lumina lunii,dorina i galopa prin trup.Nu dorea
nimic mai mult dect s-i tearg cu zeci de srutri protestele nesincere,s-o
strng la piept i s se ngroape adnc n ea,implornd-o s-l elibereze de acel
chin.Ferocitatea acestor meditaii i se citea,pesemne,n planele coluroase ale
feei,cci Blair i rosti numele,cu voce nesigur.Sean scutur din cap ca s- i i-l
limpezeasc,apoi ddu pe gt cocktail-ul din pahar.
- Mda,cred,,c ar trebui s ne ntoarcem la ceilali.
Blair luase doar cteva nghiituri de vin.Avea degetele nepenite de frig.i le
ncletase pe pahar,ca i cum ar fi fost ultimul ei contact cu raiunea.Sean fcu
un pas lateral,ncepnd s-o conduc napoi prin curte.Joe era tot la grtar,
adncit n discuii cu un avocat al aprrii,despre crimele comise pe strzi.
n buctrie se dezlnuise vacarmul.Pam i asculta mai nti o odrasl,apoi pe
alta,n timp ce-i prezentau depoziiile contradictorii despre o btaie cu perne.O
a treia se vicrea,cu lacrimile iroindu-i pe obraji.Pam pescuia tiulei de
porumb fiert dintr-o oal cu ap n clocot i-i depunea pe un platou.
n ciuda evidentei neascultri a copiilor i a nelinitii lui Pam,Sean i Blair
izbucnir n rs.
-Ce se ntmpl? ntreb el.
-Cred c-s prea surescitai ca s se culce,privi Pam copiii amenintoare.l chem
pe tticul i o s se nfurie.Acordar i acestui avertisment tot atta credit ca i
celorlalte.
-Ce-ar fi s m lai pe mine s-i culc?se oferi Blair.
-Dar eti musafir,protest Pam.

-i sunt prieten,iar tu nu-i mai vezi capul de treburi.Haidei,copii,ajunge,spuse


ea destul de categoric ca s le atrag atenia.Andrew,nainte mar,ordon,artnd
cu un deget poruncitor n direcia dormitorului.Haide,Mandy.
-Pe-sta l iau eu,spuse Sean,lundu-l pe micul Paul i cocondu-i-l pe umeri,
clare peste ceaf.Paul chiui ncntat,apucndu-l de prul blond.
-Nu m-am oferit i n numele tu,spuse Blair n timp ce ieeau buluc din
buctrie,lund-o pe holul din spate care ducea la cele dou dormitoare ale
copiilor.
-Nu te puteam lsa s preiei tot regimentul.ntruct cele dou dormitoare
comunicau printr-o u,Blair i Sean reuir s-i vre pe toi n paturile lor,ateni
totodat i la cei ajuni deja n aternut.Cel mai mic era singurul care adormise
deja.nc mai avea regim de leagn.Cele dou fete dormeau ntr-un pat dublu,din
aceeai camer cu leagnul.Bieii cei mari aveau paturi suprapuse,n odaia
alturat.ntruct Andrew era cel mai mare,i revenea locul de sus.
-D-i un exemplu bun surorii tale mai mici i dormi acum,i opti Blair lui
Mandy.Las-i pe mmica i tticul s se simt bine la petrecere.O.K.?
-O.K.,rspunse fetia,cscnd;Angela,care avea cam patru ani,dac Blair i
amintea corect,picotea deja.Lai lampa aprins?
-Mandy bebeluu',Mandy bebeluu',cnt Andrew din patul su.
-Gura,Andrew,l admonest sever Sean.
-Pi,este,insist biatul,argos.Trebuie s doarm cu Angela.Eu n-am chef s
m frece nimeni cnd dorm.
-Mmica i tticul dorm n acelai pat,protest Mandy.
-Cu ei nu se mai culc nimeni i noi n-avem voie s mergem noaptea n camera
lor dect dac tun i fulger,contribui somnoroas Angela.Blair ntlni ochii
amuzai ai lui Sean,de cealalt parte a camerei,apoi reveni spre fete.
i nici smbta dimineaa nu e voie la ei,pn nu se terminClreul
singuratic,adug i Paul,ridicndu-se n capul oaselor s-i dea importanta
veste.Sean izbucni n rs,dar i-l camufl cu o tuse,n timp ce-l mpingea pe Paul
la loc.
-Patul lor e mare de tot,Blair,spuse Mandy,pe ton de conversaie.
-Aa e?ntreb ea,cu vocea cam ascuit,ncepnd s acorde tbliei patului o
atenie nefiresc de mare.
-i Sean are unul la fel de mare,nu,Sean?ntreb Andrew.L-am vzut.
-Tu ai vzut patul lui Sean?o ntreb Angela pe Blair.
-N...nu.Gata,noapte bun.
-Ai i tu un pat mare ca al lui Sean? se interes Maody.

-Nu,proasto,replic Andrew.N-ai vzut canapeaua aia pe care trebuie s doarm?


Faa lui Mandy se nnegura de comptimire.
-Poate c,dac-i ceri voie lui Sean,te las s te culci cu el,n patul lui.Nu
locuiete departe de tine.
-Tticul nostru nu se supr c mmica se culc cu el,adug Angela.
Obrajii lui Blair se nroir ca focul,i nu-i amintea s mai fi roit niciodat n
viaa ei.
-O.K.,asta-i tot,interveni Sean,cu glas autoritar.Somn uor.
Se asigur c toate cele patru perechi de ochi erau nchise,nainte de a se rsuci
s plece.Dup o privire n treact spre bebeluul adormit,care,din fericire,nu
putuse contribui la conversaie,Blair l urm n hol.ncerc s treac pe lng
el,ns Sean i tie calea.
-Ai cumva s-mi ceri vreun favor? o ntreb,cu o lumini n ochii si albatri.
-Nu.nc i mai simea petele inflamate pe obraji.Sean rse drcete.Punndu-i
o mn pe ceaf,spuse:
-Hai undeva s mncm.Cina lui Ram,cu toate diversiunile din timpul pregtirii,
era delicioas,la fel ca fripturile lui Joe.Oaspeii i umplur cu vrf farfuriile,de
la bufet,i-i aleser locuri unde s se aeze,fie n livingroom,fie prin curte.
Blair observ c ea i Sean fceau subiectul multor priviri furie,speculative.El
nu era afectuos n mod vdit,dar nici nu se ndeprta vreun moment de ea.
Participa la conversaiile din jur i totui i murmura ncontinuu comentarii
private la ureche.Cnd Blair vorbea cu altcineva,i simea ochii ndreptai spre
ea,mereu ateni.De vreme ce o servise i-i adusese de toate de-a lungul cinei.
Blair insist s duc ea farfuriile n buctrie,cnd terminar.Rzui resturile n
cutia mare de plastic pentru gunoi,aflat n col,i puse vasele n chiuvet,s le
spele.Tocmai se tergea pe mini cu un prosop de hrtie,cnd unul dintre
musafiri intr n spatele ei.
-Ce mai potol,spuse,mngindu-i burdihanul.i amintea de genul pipitor,
unul dintre acei indivizi plictisitori care cred c e imposibil s poarte o
conversaie cu o femeie,fr s-o palpeze.Brbaii de acest soi o nfuriaser
ntotdeauna.Ce anume le ddea impresia c dorea sau i plcea s le simt
palmele umede pe ea? Din clipa cnd i fusese prezentat,l evitase.Omul
spusese:Puteam s ghicesc c eti dansatoare,cu picioarele astea. i socotise
remarca amuzant.Blair o gsea,la fel ca pe el,respingtoare.
-Da,a fost o mas delicioas.Individul se postase deliberat ntre ea i u.
-Te duci des n ora?
-M-am mutat aici abia de cteva zile,domnule...

-Stan Collier.Zi-mi Stan.Toi prietenii mei mi zic aa,preciza el,cu un glas


unsuros.
-nc n-am avut ocazia s m ntorc n ora.
-Eu,unul,trebuie s fac naveta zilnic,cu mpuitul la de tren.Normal c
uneori,dac treburile m rein n ora pentru afaceri,rmn n apartamentul
firmei.E un cuibuor drgu,intim.Lui Blair nu-i venea s cread.Dac n-ar fi
fost att de dezgusttor,l-ar fi gsit demn de mil.Cum o fi ajuns s fie invitat de
familia Delgado? Cu siguran,Pam i Joe nu-i treceau cu vederea libidinoenia.
-Sunt convins c e foarte drgu.Acum,dac m scuzai...
-Oricum,ce m gndeam eu,poate c dac vii n ora i te pomeneti c
eti liber s lum prnzul mpreun,ai putea...
-Cnt la alt mas,Collier.Pe domnioara Simpson n-o intereseaz.
Trupeul Stan se rsuci n loc cu uimitoare agilitate,cnd cuvintele lui Sean
scrnir amenintor prin ncpere.Blair se rezem de bufet uurat.Nu se
temuse de bufonul acela supraponderal,ci doar evitase s provoace o scena la
petrecerea lui Pam.
-Hai.Garrett,calm,calm,replic Stan Collier cu fals brbie;fruntea sa porcin
asuda din belug.Glumeam i eu cu ea.Nu mai tii de glum?
-Mda,tiu de glum,rspunse Sean,fr o und de zmbet pe chipul rigid.Numai
c n-am auzit nimic comic.Blair?
ntinse mna,iar Blair se repezi s i-o apuce,ca pe o funie de salvare.Sean o
cuprinse,mai mult cu adres la cellalt,dect pentru ea.Totui,Blair se lipi mai
strns de el,bucuroas de senzaia de siguran pe care i-o oferea trupul lui
puternic.Ieir din buctrie.
-Sper c-ai vrut s fii salvat.Poate c-l gseai atrgtor pe Stan,i murmur Sean
la ureche,aplecndu-i spre ea capul blond.
-Of,te rog,se nfior Blair lng el.Pam i Joe tiu de ce se ine?
-Toat lumea din Tidelands l cunoate,cu crailcurile lui cu tot.Sau,cel puin,cu
preteniile lui de crai.Nu-s sigur dac nu cumva cuceririle cu care se laud sunt
numai dorine nemplinite.
-De ce l-or fi invitat Pam i Joe aici?
-Soia lui este o femeie fermectoare.Toi o ador i din cauza ei l nghit i pe
Stan.N-a pus ochii anume pe tine. Face aceleai figuri rsuflate cu oricine poart
fust.
-i eu care m credeam aparte,se mbufn ea exagerat.Sean rse,dup care
redeveni serios privind-o.

-Eti aparte,dar m ndoiesc c cineva cu gusturile fr discernmnt ale lui Stan


i-ar da seama exact ct de aparte.Se aplec i mai aproape,mngindu-i cu
vrful degetului arttor mica perl din ureche.
-Eu am foarte mult discernmnt.
Blair nu putu scoate o vorb.Muchii gtului i blocau coardele vocale.Rostirea
replicii acide cu care tia c ar fi trebuit s riposteze era interzis.Aa c rmase
mut,pierzndu-se n adncurile ochilor lui albatri.
-Vrei o cafea?Dac-ar fi spus Vrei s facem dragoste?n-ar fi putut suna mai
asemntor cu o invitaie la intimitate. Zi-i c poi s-i iei singur
cafeaua,Blair.
url mintea ei.n schimb,buzele articular cuvintele:
- Da,te rog.Fr zahr,numai cu un strop de fric.
Sean se retrase ncet,continund s-i scruteze faa din priviri.
Ameit,Blair cut un scaun i se aez.Simula c asculta,cnd una dintre
doamne ncepu s se plng ct de deplorabil era coala de dans din orel,dar
gndurile i se frmntau tumultuoase.Inima nu reui s-i ncetineasc btile,cu
toate c Blair ncerca s-i impun acest lucru.Vjitul din urechi acoperea
complet tirada celeilalte femei.Sean se inuse de cuvnt.Nu fcuse spre ea nici o
micare care ar fi putut s fie criticat i s contravin nelegerii c erau doar
prieteni.Atunci,de ce tot gravita ca un kamikaze spre el?Nu voia s admit ct de
plcut era s fie ngrijit,rsfat.Mereu independent,acum descoperea c se
delecta cu stpnirea masculinitii lui protectoare.Dac ar fi acostat-o unul ca
Stan cu luni n urm,l-ar fi nlturat cu o insult biciuitoare,care s-l amueasc
de uimire,lsndu-i urechile fripte i amorul propriu clcat n picioare.
Nu voia s consimt ct de minunat fusese s lase lupta n seama lui Sean.
Plcerea pe care o gsea n a fi ocrotit de fora sa viril era la fel de seductoare
ca srutrile lui.
-Excelent idee!exclam Pam,smulgnd-o pe Blair din visare.Ce prere ai,Blair?
-,eu...se blbi ea,ncurcat.Lund farfuria,pe care i-o oferea Sean,i ddu
seama c fusese subiectul central al conversaiei neauzite ce se desfura n jurul
ei.Nu stiu,spuse,plouat.Despre ce vorbeau?Pam o lmuri:
-coala de dans de-aici e groaznic.Voiam s-o dau pe Mandy la balet,dar m
temeam c arunc banii pe fereastr.i cum bine,un copil nu e nvat corect de la
bun nceput,muchii pot suferi vtmri ireparabile.Crezi c i-ar plcea s ii
nite cursuri,ctt timp stai la noi?
-Pi...

-Eu,una,tiu c mor s iau lecii de balet,i inu isonul o doamn.Nimic


istovitor,nelegi,doar exerciii de ntindere ca s-mi mai rad nite cocoloae.
Alte cteva femei i se alturar,entuziasmate.
-Vrei s predau eu cursuri de balet? ntreb Blair,pricepnd n sfrit sensul
conversaiei.
-Da! De ce nu?
CAPITOLUL 5
Blair privi spre chipurile ce o nconjurau,n ateptare,i rse stnjenit.
-Pi,pe de o parte,nu sunt profesoar.
-Dar eti dansatoare.Cea mai bun pe care am vzut-o vreodat,ia nu mai fi aa
modest,se repezi Pam,cnd vzu c Blair era pe cale s obiecteze.i place s
dansezi i,din moment ce pentru un timp n-o poi face pe scen,s-ar putea ca asta
s fie cea mai bun soluie.Ceilali ddur din capete,a ncuviinare.
-i-ar provoca dureri la picioare?Blair se ntoarse spre glasul calm i sczut,
care-i vorbise la ureche,i privi n ochii ptrunztori ai lui Sean.
-Nu cred.Doctorul a spus c un minimum de exerciii regulate le-ar face bine,
ajutndu-le s-i pstreze fora.Astfel,revenirea dup ase luni de inactivitate
nu-mi va mai fi att de dificil.
-Deci,s-a aranjat! radie fericit Pam.
-Stai,stai,Pam.Ne trebuie un studiou,s tii.Fruntea lui Pam se ncrei,
consternat.
-A,da.
-i trebuie o ncpere spaioas,cu lemn pe jos? se interes Sean.
-Da,reveni Blair spre el.
-Am cumprat acum cteva luni o sal de sport colar,veche,cu intenia s-o
transform n club de sntate.Are o asemenea camer.Ai putea s-o foloseti.Fac
eu orice reamenajri sunt necesare.
-Excelent!btu Pam din palme.
-Dar nu vreau s m apuc de meserie,protest Blair.Se simea purtat de un
curent pe care nu putea s-l nfrunte.
-Nu-i cer bani pe chiria cldirii i nici tu n-ai s-i taxezi elevii.l vom considera
un proiect de utilitate public.Sean sond n tcere opinia celorlal i,vznd c
toi erau de acord.
-Dar mi vor trebui discuri i un aparat care s cnte i...
-Am cumprat eu un pick-up luna trecut,la o licitaie a poliiei,interveni Joe.
i-l donez.

-Amndou la un loc,avem discuri cu muzic de dans o grmad,adug


Pam.Vezi deci Blair,n-ai nici o problem.
Blair i roase buza de jos,ngndurat.Dac o sptmn de trai acolo o nvase
ceva,era faptul c n Tidelands timpul nu curgea la fel de repede ca la New
York.Avea s petreac acolo ase luni ndelungate.Dac nu se ocupa cu
ceva,avea anse s-i piard minile.Acesta era rspunsul?
-Le-a putea preda baletul clasic unor elevi n vrst de cel mult doisprezece
ani,spuse ea rar.Pentru voi,femeile,pot coordona cursuri de condiie fizic,dar nu
voi putea face nici o gimnastic istovitoare.
-Pe-asta o putem face de capul nostru,preciz una dintre femei.Pam o apuc pe
Blair de ambele mini.
-Deci,spui da? Te rog,Blair.O s-i fac bine i ie.
Dac nu eram de prerea asta,nu i-a fi propus-o.Ochii lui Blair se ndreptar
spre Sean.O privea ntr-un mod tulburtor,fr ns s-i ncurajeze sau s-i
descurajeze decizia.Reveni ctre Pam,ridic din umeri i spuse:
-Vorba ta,de ce nu?
Toi invitaii plecaser,n afar de Sean i Blair care insista s-o ajute pe Pam la
strnsul vaselor.
-Speli i ferestre?ntreb glumea Pam,n timp ce Blair ngrmdea ultimele
farfurii n spltorul de vase.
-Numai cnd nu mai vd prin ele,replic ea,trgnd zvorul uii i pornind
aparatul care ncepu s gfie ca n chinurile morii.Chestia asta o sa le termine
pe toate? ntreb ea.
-Doamne,sper c da.Doar n-o s m lase balt tocmai n seara asta.Nu poate fi
att de crud.Apropo,am apucat s v mulumesc,ie i lui Sean,pentru c mi
i-ai dus la culcare pe drcuorii ia mici?
-A fost plcerea noastr,rspunse Sean,intrnd din curte,unde el i Joe
savuraser o ultim ceac de cafea.i fcu cu ochiul lui Blair care se chinui s-i
stpneasc un zmbet.Pam nu le observ amuzamentul,mergnd spre Joe
pentru a se prbui n braele lui deschise.
-Grozav petrecere,scumpi,o mbri el strns.Poi s fii mndr.
-Mulumesc,da-s frnt.
-Atunci,noi v spunem noapte bun,zise Sean,lund-o pe Blair de mn i
conducnd-o prin living spre ua din fa.
-N-a vrut s v dau afar,spuse Pam,n timp ce i urma la u mpreun cu Joe.
-Cred c i Blair e obosit.Iar acum,are multe la care s se gndeasc.

-Chiar am acceptat s m apuc de predat ore de balet la copii i gospodine?


ntreb ea abtut.
-Mai mult ca sigur,rspunse voioas Pam.
-Cu condiia s nelegei c nu-i dect temporar.Numai atta timp ct stau aici.
Zmbetul lui Pam se terse.
-Prefer s nu m gndesc la asta.Deja m-am obinuit cu prezena ta n ora.
Tcur cu toii un moment,dup care Sean spuse:
-Va sta la noi cel puin ase luni.Nu scutesc prea uor chiriaii de plat.
Rser,mulumii c risipise tensiunea,momentan.
-Dac reuesc s-mi ndes grsimile astea ntr-un dres vechi,voi fi prima cnd
ncepi cursurile de condiie fizic,spuse Pam.
-S nu dai jos prea multe tone de pe tine.
M-am ataat mult de ele,spuse Joe din spatele ei,mbrindu-i soia i
mngind-o cu buzele pe ceaf.
-Cred c sta-i semnalul nostru,observ sec Sean.
-Somn uor,rspunser Pam i Joe ntr-un glas.
-Joe,trebuie s vorbim despre genul de acoperi pe care-l vrei,dar cum mine e
smbt,n-am s te sun diminea dect dup Clreul singuratic,l tachin
Sean.Auzir micul ipt de surpriz al lui Pam i rsul cu poft al lui Joe,nainte
de a nchide ua.Sean i Blair nc mai rdeau,cnd Mercedes-ul frn lin pe
aleea casei.
-O cafea? Un phrel nainte de culcare? ntreb el,oprind motorul.
-Nu.Ceea ce-ai spus e adevrat.Am un milion de gnduri pe cap.S concep
programele,s aleg muzica.Oft dramatic.
-Ce-am fcut?Sean rse,deschiznd portiera i ocolind apoi pentru a i-o deschide
i pe a ei.Nici nu coborse din main,c i fu ridicat n braele lui.
-Acum trebuie s-avem mai mult grij ca oricnd de genunchii tia,spuse el.
S-ar putea s fii ultima mare speran a femeilor din Tidelands,ajunse n pragul
obezitii.i scosese mai devreme sacoul i-i suflecase mnecile cmii.Braul
su prea o bar de fier,infuzat cu via i cldur,n timp ce-i sprijinea| spatele.
Pentru a stvili dorina pe care o simea activndu-se n ea,l ntreb:
-Crezi c va interesa ntr-adevr pe cineva s vin la cursuri?
-Sunt convins c vor veni.Toate aspir s arate ca tine.E imposibil,desigur,dar le
dai sperane.Pe ultima treapt,se aplec scurt pentru a-i depune un srut cast pe
frunte.
-Noapte bun,drag prieten.i mulumesc c ai venit cu mine la petrecere.

M-am simit minunat.O ls jos din brae,dar srutul,orict de scurt i


impersonal fusese,o moleise att de mult,nct nu mai era pregtit s se
sprijine pe propriile-i picioare.Greutatea i se ls pe un genunchi,oblic,i simi
tendoanele agresate cednd.
- Au!ip ea,cnd durerea i strpunse rotula,ca un cuit.
-Ce?Vai,Doamne,ce s-a-ntmplat,Blair?Sean czu n genunchi,s i-l inspecteze
atent pe al ei,n timp ce Blair se apleca s-i maseze articulaia lovit.
-Nu...nu-i nimic,rspunse ea nesigur ncercnd s alunge valul de ameeal ce
nsoea durerea.Am czut prost,atta tot.M doare ca dracu'.
-Doamne,ce ru mi pare,spuse el cu glas chinuit,nainte de a-i ridica fusta
pentru a-i depune minile pe genunchiul ei.
-Nu e vina ta,Sean.Se ntmpl mereu.Cel puin,de data asta a fost n faa uii.
Ultima oar cnd a cedat,mi fceam cumprturile de smbt
n Bloomingdale,nici mai mult,nici mai puin.ncerc s alunge cu hazul
nelinitea lui i durerea ei,dar chipul lui Sean era sumbru cnd se
ridic,rezemnd-o de el,i deschise ua.O lu din nou n brae i o duse n
apartamentul ntunecat,aeznd-o ntr-un fotoliu.
-Sean...
-Nu te mica de-aici,o instrui,plecnd s aprind lampa de pe un gheridon.Ai
ceva medicamente de luat pentru aa ceva? Blair cltin din cap.
-Nu mi-am onorat reeta de analgezice.Nu voiam s m apuc de aa ceva.
-Aspirin?
-Da,a lua vreo dou.
-Unde-s?ntinsese canapeaua,transformnd-o n pat.Blair avu o senzaie
tulburtor de intim,vzndu-l cum mnuia lenjeria pe care dormise ea n
noaptea trecut.
-n baie.n dulpiorul de deasupra lavaboului.Dar,zu...
Vorbea cu pereii,cci Sean dispruse deja n baie.Auzi bjbieli prin dulpior,o
njurtur nceat,apa curgnd.Apoi,Sean reveni cu un pahar plin cu ap i cu
dou aspirine care artau ca o pereche de puncte albe n palma lui masiv.
-N-ar trebui s i-l freci cu ceva? Un unguent sau...?Blair nghii aspirinele.
-Nu.mi ridic doar piciorul,ct dorm.Nu-i face griji.Pn diminea,o s-mi
treac
-Ce s-a ntmplat? ngenunche n faa fotoliului i,nainte ca Blair s-l fi putut
opri,ncepu s dezlege cureluele subiri din jurul gleznelor,scondu-i sandalele
aurii.

-Mi s-a rsucit unul din tendoane sau ligamente,sau ce-or mai fi,cnd m-am lsat
pe el.Sunt slbite i nu pot suporta anumite tipuri de efort.
Sean ridic ochii spre ea,din poziia sa ngenuncheat.
-Trebuie s te duci la baie,nainte s te bag n pat?
ntrebarea o buimci,dup care i ddu seama ct de ridicol era acea senzaie.
-,probabil c ar fi mai bine,rspunse ea,fr a-l privi n fa.O lu din nou n
brae i o duse la u.Cnd o ls jos,se asigur c se sprijinea pe genunchiul
nevtmat.
-Restul drumului,f-l srind ntr-un picior.
-Exagerezi.
-Cineva trebuie s trateze cu cap loviturile astea,pentru c tu,mai mult ca
sigur,n-o faci.Blair se ncrunt la el,apoi i nchise ua n nas.
- Hop,hop! strig ea din baie.Cnd termin, Sean o atepta n faa uii,fr s se
fi clintit de la post.
-Ce-i pui cnd dormi?
- Sean,scrni ea.
-O.K.,dac preferi s dormi la nudu' gol,n-am...
-Sunt nite tricouri n sertarul de sus al biroului,l ntrerupse ea,resemnat.i
intrase n cap numrul lui Clara Barton,iar ei nu-i rmnea dect s-i fac jocul.
Sean reveni,aducnd un tricou cu inscripia 42nd Street
-Ai jucat n spectacolul sta?
-Da.L-ai vzut?
-Da.
-Atunci,i aminteti cu siguran de mine.Eram aia cu pantofi de step.
-Ce-am mai rs,replic el sec.Respectivele nimicuri aveau rolul de a le distrage
atenia de la momentul adevrului care tocmai se pogorse asupra lor.Blair
trebuia s-i scoat rochia.
-M descurc.
-Pe sus sau pe jos?Hotrrea aceea care-i fcuse ochii duri i tioi ca
diamantele era de nenvins.Blair nu-i putea aduna destul voin ca s ncerce.
-Pe jos,murmur ea,cobornd ochii spre covorPoziia aplecat a capului su l
ajut pe Sean s-i descheie nasturii de la ceaf,inndu-i gulerul.Cnd fur
desfcui,i cobor ncet corsajul.Blair i vzu minile micndu-se nervoase,
nehotrte,n timp ce-i potriveau materialul pe talie.
-E un nasture aici,ngim ea.Cu un gest pe care-l credea iritat,dibui pe lng
minile lui,ca s gseasc nasturele de la mijloc,ns,cutnd pe bjbrte prin
estur,dosurile minilor se atinser de ale lui,transformndu-se n mngiere.

Micrile ei i le ridicau,pn ajunser cu vrfurile degetelor la doar civa


centimetri de sni.Amndoi regretar cnd nasturele fu gsit i descheiat.
Rochia czu pe podea,n jurul picioarelor,iar Blair rmase n faa lui,avnd pe ea
doar o minuscul pereche de chiloi.
-O iau eu mai trziu,spuse Sean,vorbind despre rochie.Respiraia lui i sclda
faa,gtul i pieptul.Att de cald.Adun tricoul n mini i i-l trase peste cap,
ajutnd-o s-i scoat braele prin mneci.I-1 trase n jos,abia acoperind tivul
chiloilor.
-Gata.Prea uurat.O lu iari n brae i o duse spre pat,depunnd-o cu grija
unei mame fa de copilul ei nou-nscut.Se ntoarse repede n loc,pe cnd Blair
se grbea s se acopere cu cearceaful.
-Pe-asta o bag n debara? ntreb el,rmnnd cu spatele,n timp ce lua rochia de
jos.
-Da.Mulumesc,rspunse ncet Blair,nchiznd un moment ochii n calea
dorinei de a-l vedea culcndu-se alturi.Sean aranj cu grij rochia pe un
umera i l ag n debara.
-Altceva mai vrei? Un ceai? Vin?Blair cltin din cap.Prul pe care tocmai i-l
eliberase din agrafe i se unduia n jurul umerilor.
- Nu.Nu-mi trebuie nimic.Sean se aez pe marginea saltelei,privind-o,tcut un
lung rstimp.Dac atunci o lua n brae,avea Blair s recunoasc mai trziu,n-ar
fi rezistat.Nu dorea nimic mai mult dect s-i simt atingerea buzelor pe ale ei,
tari i struitoare,alungndu-i prudena.i dorea minile linititoare pe trup,
chemnd-o spre rspunsuri care tia c se ascundeau imediat sub suprafaa pielii,
rspunsuri prea ndelung negate i arznd s aib o ans de a tri.Dorea s-l
aud turnndu-i n ureche vorbe,cuvinte de dragoste,ndrznee,stimulative,pe
care nici unui alt brbat nu-i ngduise s le rosteasc.Indiferent dac erau
sincere sau nu,tnjea s le aud ieind din gura lui frumoas,infiltrate prin acea
senzual musta.Sean ns n-o lu n brae.ntreb,doar,ncet:
-N-ai nevoie de o pern sub genunchi?
-Bada,probabil.Lu a doua perna,cea care nu era binecuvntat cu perdeaua
prului ei negru rsfirat deasupra,i ridic cearceaful.Dinii i se ncletar,pentru
a-l mpiedica s geam la vederea picioarelor dezgolite din aternutul neted.
Snii ei se turtiser pe piept,numai vrfurile sfrcurilor distingndu-se s-l
inflameze.Avea abdomenul concav sub cuca toracic,iar fia de piele dintre
tivul tricoului i marginea dantelat a chiloilor l ispitea seductor.
Chinuindu-se s rmn obiectiv,i potrivi perna sub genunchi i i-l ndoi uurel
peste sprijinul moale.Nu se putu abine ns s nu-i coboare mna peste gamba

ei,cuprinzndu-i apoi muchiul tare al pulpei.Ochii ei refuzau s rmn deschii


i oft,cnd genele i se depuser pe obraz.Cnd i simi apoi atingerea,degetul lui
Sean luneca peste catifelata panglic a pntecului care-l intrigase att de mult.
- Blair,te rog,uit-te la mine.ncet,Blair i ridic voalul genelor negre.Lumina
lmpii i contura o parte a chipului,n timp ce cealalt rmnea cufundat n
umbr dens.Brazda din brbie prea mai adnc,mai masculin i mai aspr ca
oricnd.Prul i strlucea n lumina aurie.
-Te doresc,spuse el, cu profund intensitate.O tii.N-am fcut nici un secret din
asta.Dosurile degetelor sale i omagiau fineea obrazului.
-i cnd te gndeti ce prieteni buni suntem,zmbi el uor.Am s te srut aici.
Arttorul i contura buzele cu a atingere infim,care n cele din urm se prelinse
n josul gtului,spre piept.
-i aici.i mngie sfrcul prin bumbacul moale al tricoului,fiind rspltit cu un
rspuns ferm.
-Aici,continu el,masndu-i hipnotic ombilicul cu degetul.
Cobor mna i mai mult,atingnd-o iari.
-Aici,spuse,cu glas ngroat.Peste tot.Spatele i gtul ei se arcuir instinctiv,iar
de pe buze i scp un mic ipt de neputin.Faa i fu capturat ntre minile
lui,iar degetele mari,mngietoare i adorar structura osoasa a obrajilor.
-Sean,oft ea.
- Noapte bun.Se aplec s-o srute delicat pe buze,cu mustaa nu mai mult dect
o adiere peste gura ei.Grbit,stinse lumina,trecu prin camer i iei pe u.Blair
i urmri paii pn se estompar n tcere.Auzi ua din dos a casei lui
nchizndu-se.Rmsese singur n ntuneric.Singur cu amprentele degetelor lui
arzndu-i pielea oriiunde o atinsese.Singur cu imaginaia ntiprindu-i n minte
fantezii erotice.Singur cu hul tot mai larg dinluntrul ei,care rvnea dureros s
fie umplut.
Sorbea din cea de-a doua ceac cu ceai,la masa din buctrie,rulndu-i,cu titlu
de ncercare,genunchiul,cnd l auzi urcnd scara.Ciocni ncet la u.
- Intr,strig Blair.i pusese o pereche de pantaloni scuri i un maiou elastic
fr bretele,imediat ce se dduse jos din pat i-i verificase rezistena
genunchiului.Din fericire,putea circula fr nici o jen.
Sean deschise ua,pe care ea o descuiase mai devreme,i intr,ncruntndu-se:
-Ce faci jos din pat?
-Beau ceai,replic Blair,declarnd ceea ce se vedea i cu ochiul liber.
-Te dai deteapt.Nu te doare genunchiul?

-A putea s fiu mecher i s zic ceva n genul:Numai cnd rd, sau Numai
cnd respir, dar nu m-a cobor niciodat la asemenea banaliti.
-Deci,te doare.Blair rse de cuta adnc pe care ngrijorarea i-o spa ntre
sprncene.
-Ai de gnd s te liniteti? Nu,nu m doare.Probabil c nu-i n stare de-un rol n
A Chorus Line sau s alerge maratonul din Boston,dar pot s umblu.Vrei un
ceai?
-Nu pot s sufr ceaiul.
-Serios?Credeam c toi irlandezii sunt ndrgostii de ceai.Ce-ai zice de-un
refren din Danny Boy? l tachin ea.
-Se vede c te simi mai bine.i s-a ascuit la loc limba.Dac nu erai deja
btut,a fi fost tentat s-i pedepsesc obrznicia.
-Cum? Dndu-mi o binemeritat bti la fund?Ochii i parcurser n sus i-n
jos toat lungimea trupului,poposind asupra materialului strns ntins peste sni.
-Mai exist i alte mijloace,mai plcute,de aplicare a disciplinei.Nu era nevoie s
recurg la o demonstraie fizic.Simpla sugestie i tensiunea subtil din glasul
lui fcuser acea limb pe care o numise ascuit s se lipeasc de cerul gurii.
-Am trecut n dimineaa asta s aflu dac vrei s vii s-i vezi noul studiou.
Blair spera c-i fcuse bine numrul.Remarcile ei ironice constituiser o cale de
aprare contra palpitaiilor inimii i a nduelii abundente care-i scldase
palmele,auzindu-i paii pe scar.Toate visele din timpul nopii i se nvrtiser n
jurul lui.Ct fusese noaptea de lung,o bntuiser amintiri de srutri trecute i
chinuri ale fanteziilor cu srutri viitoare.
n repetate rnduri,se asigurase c insomnia se datora durerilor de la genunchi i
a poziiei incomode n care zcea pe spate,dar spre ivirea zorilor nc nu reuise
s se conving.Spera numai ca machiajul s-i fi acoperit cu succes slabele
cearcne vineii de sub ochi.O speria preocuparea aceea fa de un om pe care
abia l cunotea.Toate se ntmplau prea repede i nu prea capabil s-i apuce
hurile propriei viei.Cnd anume i scpaser printre degete,nu-i mai
amintea,dar bnuia c fusese cam prin perioada cnd i deschisese ua unui
masor i-1 vzuse pe Sean Garrett.
i mai ddea seama i c nu exista un punct intermediar n care s se poat
ntlni amndoi.Nu puteau fi niciodat numai prieteni,iar faptul de a spune c
puteau,era doar un joc.O tiau amndoi.Sean i mrturisise,fr menajament
dorina de a-i deveni amant.Ctre acel punct culminant,Blair prea s zboare,
tiind tot timpul c-i era imposibil s se ncurce cu vreun brbat,mai ales cu unul
cu care nu avea absolut nimic n comun.Nu-i mai rmnea dect s se abin de

a-l ntlni prea des.Nevzut,scos din gnduri.S limiteze ispita - aceasta fusese
hotrrea ei,diminea cnd se dduse jos din pat.Iar acum,i era pus la
ncercare.
-Pot merge singur cu maina,dac-mi indici drumul.Sunt convins c ai alte
treburi.Ridicndu-se de la mas,se duse la chiuvet s-i spele ceaca.Nu-i psa
dac era curat sau nu,dar i oferea o scuz plauzibil de a-i ntoarce spatele.l
gsea prea al dracului de atractiv.Blugii i stteau prea strmi pe olduri,
coapsele i sexul i se defineau prea clar.Bluza sport se conforma cu ngustarea
taliei,de la liniile sculpturate ale umerilor largi i ale pieptului bombat.
-Azi e smbt.De obicei,nu lucrez smbta.
-Ei,atunci nu e cazul s m duci pn acolo,fiindc asta ar nsemna s
lucrezi.Merg singur,azi sau mine.
-Dar nu vei putea intra n cldire,fiindc...Vr mna n buzunarul blugilor,lucru
pe care Blair ar fi preferat ta nu-l fac,fiindc ntindea materialul i mai
strns peste masculinitatea lui.
-Fiindc eu am singura cheie.Uurarea c terminase cu buzunarul,fu nlocuit de
iritare.Sean legna singura cheie,pe inelul de alam,la civa centimetri n faa
ochilor ei.
-Cred c ar nsemna prea mult s sper c mi-ai preda pur i simplu cheia.
Mustaa i se ls n jos,parodiind o expresie comptimitoare.
-Regret.Ochii scnteietori spuneau cu totul altceva.
-M-hmm.Sunt convins c mori de-atta regret.La asta,mustaa se ntinse peste
un enorm zmbet alb..
-Haide.S mergem.Ai luat micul dejun?Ce-ai zice s cumprm o duzin de
gogoi din drum?
-Gogoi! exclam Blair.Dac mnnc ct de ct micul dejun,acesta const dintrun borcan de iaurt simplu.Sean ridic din umeri.
-Pot spune c ispitirea ta de pe calea cea dreapt i ngust spre o via de pcat
i depravare,ar cere oarece efort.Haide.
Abia dndu-i timp s-i ia poeta,o scoase pe sus din apartament,cobor scara cu
ea n brae i o depuse pe locul din fa al vechii sale camionete.
-Nu-i nevoie s-ncerci s m impresionezi,spuse Blair sarcastic,privind
tapiseria de vinilin crpat,cu smocuri albe de vat rsrind ca nite muguri.
Podeaua simpl,de metal,era plin de schie de mult folosite i uitate,precum i
de diverse scule,dintre care pe unele Blair nu le putea identifica.
Sean se mulumi s zmbeasc,n timp ce ambreia i ieea de pe alee,cu motorul
tuind.

-Cine m iubete pe mine,mi iubete i maina.Nelundu-i n seam protestele,


opri la o brutrie,s cumpere o pung plin cu gogoi.O puse pe locul dintre
ei,iar stomacul lui Blair ncepu s chiorie,cnd aroma de drojdie umplu cabina
mainii.Sean hohoti de rs.Se opri la o alimentara i cumpr un sfert de litru de
lapte,dup care pornir,hurducndu-se pe strzi cu camioneta rblgit,spre
cldirea vacant pe care i-o dona lui Blair ca s-o foloseasc drept studio.Lsnd
micul dejun pe mai trziu,ocoli s-o coboare din cabin i s-o duc n brae spre
ua cldirii.
-Nu e necesar,Sean,spuse Blair,n timp ce el o purta de-a lungul trotuarului,n
loc s-o ia pe crarea bttorit din iarba uscat.
-Rmne de vzut,dup durerea pe care i-am citit-o pe fa asear,dar n orice
caz mi d posibilitatea s-mi pun minile pe tine.Blair nu dorise s recunoasc
nerbdarea cu care ateptase s-o in n brae.i plcea s-i simt pieptul tare pe
trup.Braele ei i ncercuiser foarte firesc gtul,pentru a se mpreuna chiar sub
uviele de pr,care-i coborau pn pe guler.Atingerea braului su gol pe pielea
picioarelor i strbtea tot trupul cu cureni electrici.Mna aparinnd braului
care o inea,i cuprindea coasta,spre a-i atinge uurel marginea snului cu
degetele.
- n plus,ce conteaz o mic familiaritate ntre prieteni? i opti el la ureche.
Blair i cobor imediat braele,fiind extrem de nemulumit cnd el nu fcu
dect s rd.O depuse ncetior jos,asigurndu-se c piciorul nu ceda,aa cum
fcuse n seara trecut.Introduse cheia n broasc i spuse,prevenitor:
-Nu arat prea grozav,dar nu intra n panic.Las-m o sptmn i o pun la
punct,lux.Avusese dreptate s-o avertizeze.Altminteri,exclamaia de oroare ar fi
putut s fie i mai puternic.Locul era un dezastru.Podeaua abia se mai
vedea,datorit cherestelei aruncate i a resturilor care o acopereau.Din tavan
czuser buci mari de tencuial.Pereii erau zgriai i gurii,din motive pe
care Blair nu putea dect s le ghiceasc.Toat sala arta de parc ar fi fost
devastat de un gigant turbat i lsat mrturie a nervilor lui.
ntoarse spre Sean o privire neajutorat,cu dezndejdea ntiprit n fiecare
trstur i cu ochii verzi nceoai de uimire.El o cuprinse linititor cu braul de
umr.
-Fruntea sus.i-am spus s nu intri n panic.
-Dar e...e imposibil.
-Niciodat s nu spui imposibil.Ar trebui s vezi unele dintre fotografiile
dinainte ale caselor pe care le-am restaurat.Avuseser la dispoziie un secol i

chiar mai bine,ca s se deterioreze.Cldirea asta n-a stat aa dect vreo patruzeci
de ani.Rse de stupefacia ei.
-Luni diminea,la prima or,aduc o echip de la demolri s care de-aici tot ce
nu-i btut n cuie.Va veni un zidar s fac toate reparaiile,altul se va ocupa de
plafon etc.Pardoseala i se pare bun? mpinse n lturi un morman de lemnrie
viermnoas pentru a o lsa s vad podelele de dedesubt.Blair ngenunche.
-Da,aa cred.
-Va veni cineva s-o lustruiasc.Luminatorul pare intact i etan,dar am s-l
verific.Acum,cnd ocul iniial trecuse,Blair ncepu,s recunoasc unele dintre
meritele slii.Privi luminatorul care strbtea tavanul pe toat lungimea.
-mi place sta,spuse ea.Nimic nu e mai ru dect un studiou deprimant.
-De ce-o s ai nevoie,Blair? mi mrturisesc deplina ignoran cu privire la cum
trebuie s arate un studiou de dans.
- Un perete trebuie s fie acoperit cu oglinzi.n timp ce o asculta,Sean ncepu s
rein n minte cele necesare.
-O barre,desigur.Cred c-i pot spune unde ai posibilitatea s gseti lucruri de
genul sta,n ora.
-O.K.Altceva?
-Cred c ne-ar trebui un soi de vestiar.
-E o camer spaioas n spate,cu toalete i duuri.Voi lua msuri s fie renovat
i n bun stare.Mai exist i un mic birou,pe care-l poi folosi.Poate vrei s-i
ncui pick-up-ul,discurile i tot ce mai foloseti.i-l pun la punct.
-Sean,spuse ea ngrijorat.Regret enorm c te bagi n asemenea cheltuieli.i tiu
c te va costa o grmad de bani.Cred c-ar trebui s-i spun lui Pam c n-o s
mearg.Tu...
-Las-mi mie grija cheltuielilor.Eu am oferit cldirea.Nu-i folosete nimnui
dac st aici degeaba i putrezete.E un spin n ochi.Ar putea foarte bine s fie
un studiou pentru orele de dans.
-Dar numai temporar! ip ea.
-Oare?Ochii lui Sean prur s-o sfredeleasc n creier.Un moment,privirea lui
ptrunztoare o amui.
-Da.De ndat ce pot,mi reiau cariera n ora,spuse Blair,ncpnat.
-Atunci,n-ar trebui s te preocupe ceea ce fac ntre timp,replic el rece.i-am
spus asear c am cumprat cldirea asta cu intenia de a o transforma cndva n
club de sntate.Acum i voi face prima i singura renovare.O consider o
investiie.nepat de cuvintele lui acide i de atitudinea ostil,Blair se ntoarse
n alt parte,croindu-i drum printre gunoaiele de pe jos.Trebuia s lase o anume

distan ntre ei.Spaiu.Aer.n apropierea lui,nu putea gndi limpede.Pre de-o


secund,cnd o mboldise,nu mai fusese sigur c reluarea muncii era ceea ce
dorea.Ba sigur c era! Numai pentru asta tria.Incidentul ns nu fcea dect s-i
indice cum i periclita senzualitatea lui judecata ei raional.
Cu ct explora mai mult sala,cu att mai imposibil i se prea sarcina de a o
preface n ceva,i cu att mai puin ntr-un loc unde s se predea dansul.Sean
porni n propria lui expediie,btnd periodic cu pumnul n perei pentru a gsi
grinzile i a localiza golurile.Blair ajunse la ua micului birou pe care-l
menionase Sean i,dup ce mpinse cu putere,aceasta se deschise.Privise prin
geamul prfuit din partea de sus a uii,vznd c ncperea era la fel de rvit
i murdar ca i restul cldirii,aa c nu se mir de mirosul muced ce-i asalta
nrile.Cea la care nu se ateptase,fu familia de oareci care se mprtiar n
toate direciile,cnd i sperie deschiderea uii.Numai zbieretul ascuit al lui Blair
l opri pe unul s-i fug peste picioarele nclate n sandale.Continu s ipe,n
timp ce oarecele,nfricoat,schimba direcia,fichiuind cu coada n urm,
pentru a disprea sub dulapul de metal verde,cazon,din col.
-Blair? strig Sean alarmat,grbindu-se spre ea peste maldrele de rmie.
La rndul ei,Blair aproape c zbur peste podelele nesigure,fr s-i pese de
pericolul fa de vtmrile ei.
-Ai grij,Blair,o preveni Sean.Nu mai.. Ateapt...I se repezi la piept,
ncletndu-i braele pe dup gtul lui i cuprinzndu-l peste mijloc cu
picioarele,n clipa cnd o prinse.i ngrop faa n umrul su.Grbit,Sean o
duse spre locul mai degajat de lng u.i mngie prul cu o mn,susinnd-o
de fund cu cealalt.Blair tremura.Respiraia ei,ntretiat ca un ir de sughiuri,i
sclda pielea gtului.
-.Nu-i nimic.Te-am prins,i murmur Sean n pr,innd-o strns.Ce-a fost?
arpe? Pianjen? obolan?Blair ridic spre el o fa alb precum creta.Ochii ei
verzi se dilataser de groaz.
-obolani? Dumnezeule.Am crezut c erau oareci.obolani?Se cutremur
i,nchiznd strns ochii,i lipi din nou faa de coloana puternic a gtului su.
-Poate c n-au fost dect nite oareci i fac prinsoare c s-au speriat de tine tot
att ca i tu de ei.Blair cltin din cap.
-Nu pot suferi aa ceva.Vieti mici,cu ochi ca boabele,care o zbughesc pe furi.
Cum sunt n stare unii s-i doreasc oareci albi,hamsteri sau altceva la fel,ca
s-i creasc,n-am reuit niciodat s neleg.
-i promit c n-am s-i fac niciodat cadou ceva mai mic dect un St.Bernard.

Blair i ddu seama c-i vorbea direct n ureche.C gura lui i mpinsese prul la
o parte i-i lsa pe piele aburi umezi.Mustaa i mngia gtul,iar dinii o zgriau
uurel.nl capul i se ndeprt de el ct putu de mult.
-M simt ca o proast,s m port n halul sta,s m reped aa la tine.
-Te asigur c nu m-am suprat.n ochi i sclipeau luminie tachintoare i inea
gura arcuit ntr-un zmbet piezi,de automulumire.
Blair deveni contient de poziia n care se aflau.Minile lui Sean i cuprindeau
n cuul palmelor fesele,innd-o lipit de el.Gleznele i se ncletaser la spatele
lui,pe mijloc.Roi aprins de inevitabila juxtapunere a trupurilor.
-A.. Acum mi-e bine.Poi s m lai jos.
-Nu m deranjeaz.Serios,i rspunse el sincer.
-Sean,fcu Blair amenintoare,strnindu-i un hohot de rs.
-Cel puin,las-m s te scot de-aici.O duse astfel pn dincolo de prag.Blair
ncerc s-i evite ochii ce priveau drept ntr-ai ei.Fiecare micare,fiecare
oc,fiecare frecare ntre trupurile lor,l ncnta.Odat ieii pe u,o cobor cu
regret pe asfalt i se ntoarse s ncuie la loc.Cnd termin,Blair era deja la
jumtatea distanei spre main.
-Era vorba s te duc n brae! strig Sean n urma ei.
-i-am spus,n-am nimic.Dac nu-mi exersez picioarele astea,au s-nepeneasc.
I se pru c-l auzea mormind o njurtur spurcat,dar se urc n cabina
camionetei i trnti n urma ei portiera scritoare.Dac o mai atingea o dat,ar
fi explodat i s-ar fi dezintegrat,fr a mai putea redeveni niciodat Blair Simpson.Fragmentele ei se puteau asambla sub o alt form,dar dac-l lsa s-o mai
ating aa cum fiecare celul din trup cerea s fie atins,niciodat n-avea s-i
mai aparin siei.Urma s fie pierdut.Sean porni motorul,spunnd pe ton de
conversaie:
-Nu-i face griji cu restaurarea.Peste cteva zile,n-ai s-o mai recunoti.
-Sper,replic Blair,argoas.Cum putea fi nepstor,cnd ea tremura toat pe
dinuntru?Era obinuit s in femeile n brae,s le simt topindu-se peste el,
fr nici o consideraie fa de buna-cuviin,moralitate sau decen?i pleca
nepstor n treburile lui,dup fiecare mbriare,ca i cum nimic nu s-ar fi
ntmplat?
-Iar primul lucru pe care-l fac,va fi s pun nite curse,ca s-o golesc complet de
oareci.
-Mulumesc,spuse ea scurt.
-Mai i-e foame,ori frica i-a tiat pofta de mncare,la fel ca buna dispoziie? o
ntreb Sean,nscriind maina pe aleea dinspre micul parc municipal al

orelului.Blair nu-i lu n seam ironia,rmnnd ca o stan de piatr lng


el,n timp ce parca sub coroana ntins a unui stejar i oprea motorul necat al
camionetei.
-Gustarea e servit,Madame,declar Sean pe tonul sec i inflexibil al unui
majordom scoros.
-Du-te dracului,rspunse Blair,dar colurile gurii i tresreau deja n nevoia de a
rde.
-T..ce limbaj neelegant.S-ar putea s nu te mai respect.Iar dac ncetez
vreodat s te respect,pzea!Degetul su i urc pe partea interioar a coapsei,de
la genunchi n sus.Blair l apuc de mn chiar nainte de a ajunge la marginea
ortului.i dori ca vocea s-i fi exprimat mai mult convingere,s nu tremure
att,cnd spuse:
-Ei bine,eu nu te-am respectat niciodat.Trebui s mping portiera cu umrul ca
s-o deschid,dup care,cnd aceasta ced,aproape czu afar din camionet,cu
capul nainte.Sean nc mai rdea,cnd i se altur la masa de picnic,aducnd
cutia cu lapte i punga cu gogoi.
-Graios pas a mai fost.La bisuri ce ne oferi?Blair se blbi,n cutarea unei
riposte.Constat cu tristee c nu putea articula nici una i rse mpreun cu el,n
timp ce se cocoa pe masa din lemn de sequoia.Sean vr mna n pung,scond
la iveal o gogoa glasat.
-Pentru tine.Cnd vzu c era pe punctul s-l refuze,se ncrunt la ea
amenintor.
-Poate doar jumtate,accept Blair.
-Nu,nu.Cnd terminm cu astea,vom fi plini de frica bavarez pe dinuntru i
acoperii cu ciocolat pe dinafar,spuse el,tind n dou o gogoa cu dinii si
albi i puternici.Blair reui s mnnce dou,lingndu-i de pe degete frica
bavarez,spre marea lui ncntare.Dup ce le sfrir,Sean arunc firimiturile pe
jos.
-N-ai aversiune fa de psri,nu? Au ochi ca boabele.
-Dar nu alearg pe jos.
-Adevrat,zmbi el,scuturndu-i minile de firimituri.
Privir cum un stol de vrbii atacau lacome ospul neateptat.
-Eti gata pentru puin lapte? ntreb,deschiznd cutia.
-Doar o sorbitur.Avem ceti?
-Ceti? ntreb el,chipurile stupefiat.Care mai e distracia mncatului n aer
liber,dac foloseti simboluri convenionale ale civilizaiei,ca de pild cetile?
i i ntinse cutia.Blair privi prudent deschiztura n form de V.

-Nu cred c se potrivete cu gura mea,dar,poftim.Lu o nghiitur,nainte de a


simi dou priae de lapte prelingndu-i-se pe la colurile gurii,spre
brbie.Cobornd cutia,rse i ncerc s se tearg de lapte cu minile.
ncheieturile i fur nctuare de degete puternice.Sean sri de pe mas,oprinduse n faa ei.
-D-mi voie.Privi fascinat cum cele dou fire de lapte se contopeau ntr-unul
singur,scurgndu-se pe pieptul ei,pentru a forma un strop gras pe curbura
superioar a snilor..Rmase mult timp cu ochii spre acea pictur nainte de a
cobor capul s-o culeag cu limba de pe pielea lui Blair.i auzi oftatul scurt i
uor,de plcere,i zmbi cu buzele lipite de pieptul ei.Alene,i terse cu srutri
ultimele resturi de lapte,folosindu-i limba pentru a o spla de tot ce mai
rmsese.Urc n susul pieptului,pn pe gt,trgnd de timp la nesfr it,cu mult
mai mult srguin dect era necesar.Ajungnd la gura ei,dup numeroase
minute,i linse uurel buzele,torturnd-o prin faptul c nu fcea mai mult
de-att.Cnd se retrase puin,i auzi geamtul de protest.
-Curat peste tot,anun,aproape fr glas.Blair se simea suspendat cu fire
subiri deasupra unui cazan de dorin n fierbere.Simise,unul cte unul,firele
rupndu-se,n timp ce gura lui Sean i aase toate instinctele feminine din
trup,trezindu-i simurile cu acuitate.Acum,simea ca o predestinare cderea n
acel abis clocotitor,absorbit de el.
-Nu chiar peste tot,opti,aplecndu-se nainte.Un cristal din zahrul glazurii de
pe gogoa rmsese agat n musta.Se dizolv pe vrful limbii ei.ncurajat
de propria-i ndrzneal,i trecu limba pe sub musta,hruindu-i buza de sus
cu micri sgettoare.Degetele din jurul ncheieturilor ei se flexar,iar pieptul
lui Sean i-l aps pe al su,n timp ce mria:
-Domnioar Simpson,dac n-ai tendina s faci dragoste pe mese de picnic
publice,propun s ncetezi imediat i s fii cuminte.Capul ei sri n sus,scurt.
Sean i fcu cu ochiul,o srut apsat i zgomotos pe gura ntredeschis de
mirare i spuse:
-n plus,avem mult treab de fcut.
CAPITOLUL 6
Amndoi au avut multe treburi de fcut,iar sptmna urmtoare a trecut ca
fulgerul.Sean i mprea timpul ntre camera adugat casei Delgado,la care
lucra n prezent,i studioul de dans.Angajase specialiti din toate domeniile
pentru a face operaiunile necesare,dar dup-amiaza i controla,pentru a fi sigur
c respectau ntru totul standardele lui de exigen.Cnd Blair nu putea s-l

nsoeasc,i raporta progresele realizate.Aceste rapoarte erau de obicei predate


n timpu,cinei,fie la el acas,fie n apartamentul ei sau n cte unul dintre
restaurantele rafinate ce se nirau pe plaj.Dac Blair se simea stingherit de
enormele intervale de timp pe care le petreceau unul n compania celuilalt,le
justifica spunndu-i c o fcea n interes profesional.
ntr-o sear,n prag i-au aprut Pam i Joe,cu pick-up-ul promis.
-Ne gndeam c poate ai nevoie de cteva zile ca s te obinuieti cu modul de
funcionare,spuse Joe,aducnd aparatul nuntru i punndu-l pe masa din
buctrie.
-Unde-s copiii? ntreb Blair.
-Acas,n grija lui Andrew.Domnete ca un despot,n lipsa noastr,aa c trebuie
s ne ntoarcem pn nu-i asasineaz.Mandy s-a nscris la clasa ta de luni i
miercuri.
-Cred c toate fetiele din ora s-au nscris,rspunse Blair.
ncepu s le relateze cum telefonul nu i se mai oprea din sunat,de cnd apruse
un anun n ziarul local.Transmiterea vetii din gur- gur contribuia i ea la
publicitatea de care beneficiau cursurile de dans.
-Se umple i clasa de exerciii pentru femei.Va trebui s limitez numrul de
locuri,altfel nu vom mai avea loc s ne micm.
-Am tiut eu c ideea e inspirat,se bucur Pam.Mai ai trei zile,doar,i ncepi.
Cldirea va fi gata?
-Sean jur c da.Se contureaz mult mai bine dect ndrznisem s sper.
-Nimeni,numai Sean,ar fi putut-o termina ntr-un timp att de scurt.E ca un
stpn de sclavi,dar oamenii care lucreaz pentru el s-ar repezi i-n foc,dac
le-ar cere-o,adug Joe.
-Pari n form destul de bun,o privi Pam atent pe Blair.Cum i rezist
genunchii?
-Tot mai puternici,cu fiecare zi ce trece.Exersase cu pruden dimineaa i-i
odihnise picioarele n fiecare dup-amiaz,tratndu-le cu bi calde i stnd cu
ele ridicate cteva ore zilnic.
-Mai vrei s m ajui la elaborarea programelor lora de gimnastic? Dac-i art
paii,poi conduce tu clasa?
-Abia atept s ncal din nou pantofii de dans!Chiar n acel moment,Sean
deschise ua i vr capul nuntru.
-N-am dect doi cheeseburgeri,dou porii de cartof,prjii,dou maluri - unul
cu ciocolat i unul cu vanilie dar suntem dispui s le mparim.Nu-i aa? o
ntreb el pe Blair,rutcios.Blair se repezi s-l scape de pachetele cu

mncare,iar Sean ddu mna cu Joe.


-Tocmai plecam,iar Pam a lsat n cuptor un pui la ceaun.
-Pui la ceaun,repet Sean,lingndu-i buzele.
-V dau o porie de pui la ceaun cu cinci copii garnitur,n schimbul unui
cheesburger mncat n linite,se oferi Pam;Sean i Blair refuzar,politicoi.Nu
pot spune c v condamn.Soii Delgado plecar curnd,dar nu nainte ca Pam
s-i fi fcut lui Blair cu ochiul,conspirativ.Nu ncpea nici o ndoial cu privire
la sensul mesajului.tia c ea i Sean fceau s se nale sprncenele prin tot
oraul,iar inimile romantice ciripeau de ncntare.Le atepta o mare dezamgire,
daca aflau ,adevrata stare de lucruri.De la picnicul cu gogoi,Sean n-o mai
atinsese dect atunci cnd politeea o impunea.Nu fcea nici o aluzie sexual,
nu instiga nici o conversaie personal,nu iniia scene romantice.O trata ca pe o
prieten admirat sau o apropiat partener de afaceri.n fiecare sear,cnd se
despreau,fie o sruta,fie nu,uor,pe obraz,cu detaarea unei rude afectuoase,dar
nu aveau loc repetri ale mbririlor sufocante,pe care le mprtiser
nainte.Blair i spunea c se bucura de respectarea dorinelor ei,n sfr it,dar se
ntreba de ce-i venea greu s se concentreze asupra celor mai simple sarcini;de
ce se devota cu trup i suflet exerciiilor ei moderate,de parc ar fi ncercat s se
descotoroseasc de un parazit persistent;de ce avea n ea o nelinite ce nu prea
putea fi definit.Conform promisiunii,Sean a terminat studioul la timp pentru
deschiderea cursurilor.n seara dinaintea zilei celei mari,a luat-o pe Blair la o
ultim inspecie.Peretele cu oglinzi reflecta expresia ei,uluit de o asemenea
transformare.Podeaua fusese sablat i tratat,conform necesitilor unui studiou
de dans; bara,comandat de la New York,era poziionat de-a lungul peretelui,n
conformitate cu precizrile lui Blair.Faiana duurilor de lng vestiar strlucea;
cabinetul echipat cu un mic birou,un fotoliu,un dulap pentru acte i un telefon.
-Sut la sut deratizat,spuse Sean,cnd i deschise ua.
Blair i nvinse uimirea,pentru a rspunde:
-Sean,este...e prea mult.Voiam ceva acceptabil,dar sta e un lux.n Manhattan,
n-am lucrat niciodat ntr-un studiou atit de frumos.
-Cum i-am mai spus,e o investiie,ridic el din umeri.Nu fac dect planuri
egoiste pentru viitor.Nu-l credea,dar nici nu-l contrazise.Dac urmrise s-i
insufle entuziasm pentru noul ei proiect,i atinsese scopul.Abia atepta primul
curs,de a doua zi diminea.Cnd ora se sfri,perspectiva entuziast i se
modificase drastic i era aproape gata s arunce prosopul.Trebuise s fac fa
cu douzeci i cinci de fetie emoionate i douzeci i cinci de mame toxice.

-Glumeti,pesemne,i spuse ea lui Pam,prbuindu-se n fotoliul confortabil din


cabinet.Tcut,i mulumi lui Sean pentru c a avut prevederea de a instala i un
alt fotoliu n afara celui de la birou.Pam rse,n timp ce o posta pe Mandy n faa
ei ca s-i mpleteasc la loc prul.
-Ateapt numai pn-o s ai treizeci i cinci de gospodine diforme i
supraponderale,care vor s aib un trup ca al tu,n dou-trei sptmni.Vor
dansa de mama focului,dup care se vor duce acas,la ascunztoarea secret de
M&M-uri.Se chinui s-i pun lui Mandy elasticul n captul cozii.
-Ce faci acolo?
-Un anun,rspunse Blair,aternnd o ultim nfloritur cu Magic Marker-ul pe
un carton alb.Apoi i ridic opera n dreptul pieptului,pentru ca Pam s-o
citeasc.
-Mamele sunt invitate s asiste la primul curs din fiecare lun.La celelalte,v
rog s v conducei copiii pn la u.V mulumesc,Blair,citi Pam.nvei
repede,putiu'.
ntr-adevr,n urmtoarele dou sptmni a nvat o mulime.A nvat c
femeilor n toat firea trebuia s li se aduc aminte c nu puteau s brfeasc i
n acelai timp s fac exerciii grele.A nvat c fetiele nu trebuia s danseze
nicodat cu gum de mestecat n gur,ca s nu plece acas cu ea ncleiat n
pr.A nvat s tearg bltoacele accidentale,cnd copiii nu i calculau timp
destul ca s alerge la toalet i s se descurce cu dresul i colanii.A nvat c
femeile pot deveni ostile cnd li se spune s nu-i aduc pe platoul de dans ceti
cu cafea.i totui,n fiecare sear dup cin,pe care printr-o nelegere tacit o
luau mpreun,i povestea aceste evenimente lui Sean,cu o strlucire vie n ochi
i cu gesturi animate.Nu-i cldea seama ct arta de fericit,ct de rar vorbea
despre genunchii ei,care-i creau foarte puine probleme,dac era atent cnd
demonstra paii.Noaptea,cznd,pe patul-canapea.dormea somnul celor drepi,
extenuat,dar mereu nerbdtoare s se trezeasc i s nfrunte provocrile de a
doua zi.n timp ce ncuia ua dup ultimul curs,ntr-o vineri spre sear,Sean o
atepta n Mercedes-ul su,parcat la bordur.i fcu semn cu mna, mergnd
contiincioas pe trotuar,nu pe iarba care,graie stropirii zilnice de ctre Sean,
fcea eforturi s supravieuiasc.
-De ce-ai ntrziat att? strig el pe geamul mainii.Toi au plecat de mult.
Blair era sigur i de faptul c toi observaser,la plecare,c Sean o atepta.
-Am lucrat un timp,apoi am fcut un du.
-i place ampania?
-Numai cnd e frapat la perfecie! rcni i ea.

-Atunci,ai noroc.A stat la ghea toat ziua.Cobor din main,abtnd-o pe Blair


dinspre maina mprumutat,cu care continua s circule,i o mpinse ctre locul
din dreapta al Mercedes-ului.
-Pam a spus c-l pune pe Joe s-o aduc pe-aici i-i duce ea maina napoi
acas.n seara asta,srbtorim cu un picnic pe plaj.
-Crui fapt i datorez onoarea asta ndoielnic?
-Faptului c ai mintea rezonabil de ntreag dup dou sptmni de cursuri cu
doamnele i fetele din Tidelands,o tachina el,pornind motorul i ieind din
parcare.Purta ort i tricou.Lumina soarelui n asfinit i contura picioarele
aurind parul ce-i spuzea pielea.
-Se impune o srbtorire,dar te deranjeaz ca partenera ta s-a mbrcat astfel?
i pusese un dres curat i-i nfurase o fusta de doc pe talie,dup ce terminase
duul.Avea prul nc umed,desprit n mijloc i lsat s se usuce de la
sine,adic absolut drept Sean o studie cu coada ochiului.
-Cred c merge.Cnd Blair l privi cu intenii criminale n ochi,rse.
-tii c ntotdeauna te gsesc frumoas,ntinznd mna i-o strecur sub fusta
ei,punndu-i-o pe genunchi.ocul lansat prin trupurile amndurora li se nfipse
drept n inimi.Era pentru prima oar,dup cteva sptmni,cnd o atingea altfel
dect cu camaraderie amical,fcnd s se declaneze toate tensiunile i patimile
acumulate,pe care amndoi ncercaser cu disperare s le stvileasc.
-Ce-i fac picioarele? ntreb el mat.
-Bine,rspunse Blair cu voce voalat,dup care i drese glasul.Am vorbit ieri
cu medicul.A spus s continui cu ceea ce fac.Vrea s m vad peste o lun.
Degetele din jurul genunchiului ei se ncordar scurt,nainte de a luneca
ndeprtndu-se cu regret.Sean opri maina pe aleea unei case cu vedere la
mare.Era de construcie victorian,cu o verand nconjurtoare,cupole n toate
colurile etajului i cu lemnrie filigranat conturnd copertina verandei.
-Asta e una dintre casele pe care le-am restaurat pentru nite clieni.Au n
proprietate o fie de plaj,dar mi-au dat permisiunea s-o folosesc,cnd ei nu
sunt aici.ntmpltor,tiu c au plecat n Europa,aa c avem discreia garantat.
Intensitatea de la baza cuvintelor lui i fcu inima s sar peste cteva bti,
nainte de a porni din nou,ntr-un tempo accelerat,haotic.Asfinitul vopsea n
indigo ntreaga atmosfer.O briz oceanic i rcori obrajii cnd deschise
portiera mainii i cobor.
-Nu aa de repede,i spuse Sean,n timp ce Blair mpingea poarta proprietii.Nu
pot s duc singur toate astea.

-Ce Dumnezeu ai de crat? Sean lu de pe bancheta din spate o ptur,un co de


picnic n toat regula i un rcitor din styrofoam.
-Poi duce tu ptura i coul.sta-i cam greu spuse el despre rcitor.
-Styrofoamul?
-Nu,rspunse sec Sean.Coninutul.Dou sticle cu ampanie.
-Dou?
-Da.Intenionez s te nmoi cu butur i pe urm s profit de tine n mod lasciv.
Blair rse uurel,n timp ce intra cu pai elastici pe poart.Ocolir casa i pornir
prin iarba nalt,spre plaj.Sean ntinse ptura,iar Blair se prbui pe ea,
ntinzndu-i picioarele nainte.Punnd ncrctura la ndemn,inspirar
amndoi adnc aerul marin.
-Ah,Mama Natur,nimic nu se compar cu ea! oft Sean.
Aprecierea sa fa de natur merse i mai departe de-att.i scoase tricoul peste
cap i sri alternativ n cte un picior,pe cnd se debarasa de tenii.Apoi,spre
totala descumpnire a lui Blair,i descheie capsa ortului,care i czu pe
glezne,lsndu-l...
Complet gol! Blair nici mcar nu avu suflu s exclame,s-l certe.Respiraia i
fusese absorbit din plmni,la vederea frumoasei lui brbaii,att de nonalant
nfiat.Paralizat pe locul unde sttea,i privi mna ntins spre ea.
-M nsoeti?Cltin din cap,nc nucit.Sean nu insist,n schimb,se
ntoarse,pornind spre valuri.Blair spuse,cu voce astmatic,spre spatele care se
ndeprta:
-nc nu.Sean intr n apa scnteietoare,cu pasul arogant al unui zeu maritim.
Valurile dantelate i lingeau gleznele i pulpele,parc druindu-le srutri de
adoraie.Execut un plonjon orizontal ntr-un val care-l mbria ca o amant.
Cnd Blair l vzu din nou,braele lui puternice se arcuiau peste suprafaa apei,
ndeprtndu-se de mal.Apoi reveni,destins,lsndu-se purtat de curent.
Se ridic n picioare,i puse minile plnie la gur i-i strig:
-Hai n ap!E superb! Blair cltin din cap,gsindu-i atta for ca s strige i
ea:
-E prea rece.Mai trziu,avea s-i aduc aminte c nici mcar nu-i privise
faa.Ochii i se aintiser asupra ispititoarei sgei de pr ce-i cobora n josul
abdomenului,spre ceea ce se ascundea chiar sub suprafaa apei.n lumina tot mai
sczut,acea parte din trupul lui se dezvluia numai dup capriciile valurilor ce-l
scldau ntr-un ritm calculat,anume ca s-o scie.Cnd Sean iei n fug din
ap,Blair i feri capul,murmurnd nite fleacuri despre splendoarea apusului de
soare.Respiraia lui era ngreunat de efort,iar a ei nu mai puin.I se uur ns

cnd vzu cu coada ochiului c mbrca ortul.Expir cu recunotin,auzind


capsa nchizndu-se la loc.
-Phiiii exclam el,frecndu-i cu minile prul umed.A fost extraordinar.
Acuma,tiu c mi-e foame.ie?Foame? Clocotea toat pe dinuntru,dar nu de
foamea la care se referea el.Niciodat,nici de-ajungea la o mie de ani,n-avea s
uite cum arta Sean cu trupul aurit profund de razele soarelui la apus,luminndul i umbrindu-l ntr-un mod care ar fi fcut s se nale pn la cer spiritele
artistice.mbrcat,era rpitor.Gol,ntruchipa brbia n forma sa cea mai
desvrit.Pentru a-i acoperi jena,Blair ntreb cochet:
-Ce-avem la cin?Privea pe lng umrul lui,nu tocmai gata s-i ntlneasc
perspicacii ochi albatri.
-Salat de homari,ou umplute picante,pine franuzeasc,garnituri asortate i
tarte cu fragi.
-sta-i un festin! S nu-mi spui c tu ai pregtit totul.
-A vrea s-mi asum creditul,dar,nu,i-am cerut buctarului-ef de la Farul s-mi
pregteasc tot coul.Scond din rcitor prima sticl cu ampanie i
curind-o de cristalele de ghea rmase agate de ea,adug:
- S ncepem cu nceputul.Dibaci,desprinse staniolul,lrgi srma i scoase dopul
sticlei.Vaporii aromatici ai ampaniei fermentate se rspndir din sticl,
nteindu-le setea de vin acid,neptor.Lund din co dou cupe cu picior,Sean
turn n fiecare cte o cantitate generoas,nainte de a pune sticla la loc n
rcitor.Ridic paharul,ciocnindu-l de ai ei.
-Pentru cea mai graioas,cea mai frumoas,cea mai...sexy profesoar de dans pe
care am cunoscut-o n viaa mea.Blair rse,dar mulumi complimentelor cu o nclinare regal a capului.Sorbir amndoi,oftnd ncntai de rceala plcut a
vinului.Apoi,aplecndu-se,Sean i lipi buzele de ale ei.
-Felicitri,ai fcut o treab minunat.
-Mulumesc.Srutul era lipsit de pasiune,dar plin de o tandree care-o fcu pe
Blair s-o doar snii.Se sfri prea curnd pentru gustul ei.l ajut s descarce
coul i atacar delicioasele mncruri ca doi lupi flmnzi.Prima stida cu
ampanie se goli n cteva minute.O ncepuser de ctva timp pe a doua,cnd
Blair i linse de pe degete ultimele firimituri ale tartei cu fragi,cznd cu spatele
pe ptur,complet stul.
-Cred c plesnesc,spuse ea.frecndu-i abdomenul.
-Perfect,rspunse calm Sean.Adunnd resturile n co i punndu-l deoparte,se
ntinse lng ea.Blair ntoarse capul ntr-o parte,privindu-l.
-A fost delicios.i mulumesc.E minunat aici.

-Tu eti minunat,replic el senzual.Ari minunat.Te-auzi minunat.Ai un gust


minunat.Centimetrii dintre ei se mpuinar,pn cnd gura i-o pecetlui pe a ei
cu un srut gritor.Un apetit se potolise poate,dar cellalt continua s road
goliciunea dinluntrul amndurora.Sean se nfrupt din gura ei,ca i cum ar fi
fost un fruct delicios,conceput i creat numai pentru el.Degetele lui Blair se
afundar n bogia de pr blond-argintiu,inndu-l cu gura pe loc,n timp ce ea
i-o degusta cu meticulozitatea unei cunosctoare.
Cnd se desprir,amndoi gfiau sufocai,ncercnd s se concentreze
reciproc asupra ochilor lor tulburai de patim.
-Am vrut s-o fac n fiecare moment petrecut cu tine,din ultimele sptmni.
Doamne,a fost iadul pe pmnt,s-mi in minite departe de tine.n timp ce
vorbea,i muca uurel vrfurile degetelor,pe rnd,dezmierdndu-le papilele cu o
limb arztoare.
-i de ce n-ai fcut-o?
-Ca s-i acord spaiu.nainte,n-ai fost gata.
-i crezi c acum sunt gata?
Vocea ei se topi n nefiin,cnd limba lui Sean se strecur seductor ntre dou
degete,la baza acestora.
-Dac nu,fie-i mil,Blair.Mor dup tine.O srut din nou,iar mna care-o
mngia pe-o parte a trupului i-l strbtu pe tot cu un fior de nerbdare.
-i-e frig?
-Puin.
-Ridic-te.O slt n capul oaselor,aezat ntre genunchii lui ndoii,rezemndui-o de pieptul gol.i nveli umerii cu tricoul lui i o cuprinse cu minile pe sub
brae,mpreunndu-i-le pe pntecul ei.
-Te simt att de mic,nc,opti el,cu simbolic erotism,limba lui i sond caverna
mic a urechii.Dac te iubesc,ai s te spargi?
-Nu vom ti pn n-o faci,nu-i aa? i lu Blair mina ntre ale ei,ridicnd-o s-i
acopere snul cu ea.Atinge-m,Sean.De unde-i venise acel curaj,n-avea s tie
niciodat.Nicicnd n-avea s afle ncotro i pierise prudena meninut cu atta
grij.i nu tia nici cnd ncepuse prima oar s i se frmieze zidul de aprare.
Trecutul ei nu mai nsemna nimic.Timpul trit cu Cole putea foarte bine nici s
nu fi existat,att de puin efect avea asupra acestui moment cu Sean.n acel
punct din timp,nu voia s i se aduc aminte cine era,ce era,sau ce direcii opuse
aveau vieile lor.Dintr-o dat,devenise esenial ca Sean s-o ating,ca dorul ce-o
chinuise,de cnd l vzuse prima oar,s fie,n sfrit,satisfcut.

Cealalt mn a lui Sean se ridic s i se alture perechii ei i,dup ce i le


nchise peste snii ei,acceptndu-i ginga darul,ncepu s i-i mngie cu micri
uoare.
-Eti nepreuit.Nepreuit!Degetele mari i se oprir de-o parte i de alta a ei,n
timp ce cu celelalte cuprindea feele inferioare ale snilor.Blair putea nici s nu
fi purtat nimic cci subirimea dresului nu o masca deloc.
-Vreau s te vd iar,spuse,n vreme ce cu degetele mari i ncercuia sfrcurile
ntr-o repetare hipnotic.Cnd te-am dezbrcat,n acea sear,le aveai pline i
erectate.Pentru c eram acolo,privindu-te?Blair ddu din cap,apoi i-l ls pe
umrul lui,permindu-i s-o vad mai bine n josul gtului.
-Vreau s le vd crescnd astfel n timp ce le ating.Vreau s le srut,s le gust,s
le simt cu limba,n gur,pe fa.Blair gemu,cnd o mn i se strecur pe sub
maiou,pentru a-i nsui ceea ce cuvintele lui evocatoare pregtiser pentru
posesiunea lui.Palma lui fripse pielea rece a snului.Sfrcul nflori ntre degetele
ce-l adorau cu atta elegant.Trgndu-i brbia i mai napoi.Blair i cut i-i
gsi gura aplecat spre a ei,la fel de avid i fierbinte.Limbile se ncierar ntr-o
lupt ptima,n care victoria le aparinea amndurora.
i,tot timpul,mna lui o rsfa cu o lcomie temperat de grij.
Pe msur ce srutul devenea tot mai profund,Sean se culc pe spate,trgnd-o
dup el i ntorcnd-o pn o culc deasupra.Schimb o plcere pe alta.i
ncurc o mn n prul ei,pe cnd cu cealalt i netezea colantul pe sub fust,
Blair i inu respiraia,cnd degetele lui ajunser la marginea dresului,dup care
oft extaziat,simind c nu-i lsa mngierile stvilite de acesta.Degetele
puternice se strecurar pe sub materialul ntins,pentru a-i frmnta muchiul
rotunjit i neted al fesei.Desprinzndu-i gura de buzele lui lacome,ntreb:
-Sean,de ce i-ai scos toate hainele? Respiraia lui devenise dezordonat.
-Ca s-i provoc o reacie.S te ochez pn-mi rspundeai cumva.S vd dac te
atrag ct de ct.Te atrag?Blair i cuibri capul n pdurea de pr a pieptului
su.Vulnerabilitatea lui era nduiotoare.
-Da,da,opti,cu buzele pe pielea srat la gust.Eti frumos.ntotdeauna am fost
de prerea asta.
-tii ct de mult te doresc,Blair? tii c trupul meu nu mi-a mai dat pace o
clip,de cnd te-am vzut prima oar?i schimb uor poziia,ntrebnd rguit:
-tii ct de mult vreau s intru n tine,n clipa asta?Cu mna lui pe fesa goal,
strngnd-o lng el,cum i-ar fi putut contrazice dovada dorinei ce pulsa n
leagnul feminitii ei?Blair se potrivi ea nsi,tindu-i respiraia.
-Cred c da.O ndruma instinctul.Se legn ncetior peste el.

-Dulce...Capul lui Sean se ls pe spate,scobind un crater n nisipul moale de


sub ptur,cu ochii strns nchii i dinii dezgolii ntr-o grimas fie de intens
extaz,fie de durere sfietoare.
-Blair,pentru Dumnezeu,nu face asta.Vreau s fac dragoste cu tine,dar nu
aici.Hai s mergem.O ddu jos de pe el i ncepu s strng resturile picnicului,
cu micri repezi,smucite.Blair abia dac putu ine pasul cu el n timp ce
mergea ntins spre main.Vntul i biciuia prul,rcoarea serii i nfrigura
pieptul gol,dar era imun fa de elementele naturii,apropiindu-se de main
numai cu un singur gnd.De cum puser totul n spate,Sean ambala motorul,cu
un vuiet.Blair se aez ghemuit lng el,refuznd s se mute pe fotoliul
alturat.i rezem capul pe umrul lui i mna pe coaps.l strngea i-l
mngia alternativ,tot mai ndrznea cu fiecare rspntie de care treceau.
-Ar fi mai bine s ncetezi,o preveni el,cnd frn la un stop.
-Sau,ce? l provoc Blair,cu o infim oapt.O apuc de mn i i-o aps pe
locul acela care nu lsa nici umbr de ndoial asupra precaritii controlului.
-Dac vrei s dezmierzi ceva,ia-o pe-asta.Cerete.Un moment,Blair nghe,
covrit de fapta lui.
Dar,cnd ocul iniial trecu,constat c nu avea nici un motiv convingtor de a-i
retrage mna.Degetele ei cercettoare ncepeau s-i amerine lui Sean facultile
mintale.
-Eu i ideile mele bune,gemu el,chinuit.Slav Domnului c-am ajuns acas.
Coti pe alee.Imaginea care-i ntmpin,cnd frn scrnind,era total neateptat
i nedorit n faa scrii spre apartamentul lui Blair erau parcate dou maini,cu
mai muli pasageri.Pe maini stteau tolnite n diverse poziii trupuri de ambele
sexe.Civa se cocoaser pe scri i pe balustrad.Prin aerul serii rsunau
sporovieli i rsete.Prea c o band de igani i ntemeiase tabra la ua ei.
i exact asta se ntmplase.
njurtura lui Sean prjoli capota mainii.
-Ce naiba-i asta?Blair se smulse din buimceala surprizei de-un moment,
repezindu-se n partea dreapt a mainii.
-Nite prieteni de-ai mei,spuse ea sufocat i,ferindu-se de privirea lui feroce,
Deschisen portiera i strig cteva cuvinte de salut tuntor,n ,contrast direct cu
starea de spirit.Fu ridicat ntr-o priz adagio deasupra capului unuia dintre
tineri,apoi aruncat de la un prieten la altul,pentru a fi mbriat cu putere.La
un loc,trebuia s fi venit s-o vad ntre doisprezece i cincisprezece prieteni,dei

nu apuc s le numere corect capetele,cci nici unul nu sttea locului suficient


timp.
-Unde-ai fost?
-Te teptm de cteva ore.
-sta de pe pantofi e nisip?
-Sperm c nu te-am ntrerupt de la ceva.ntrebrile i glumele o bombardau cu
o repeziciune de mitralier.
-,i mpinse ea degetele prin prul nclcit,am fost cu Sean la un picnic,dup
ore,ca s srbtorim...A,el e Sean Garrett,proprie...prietenul meu.Art spre
brbatul nalt i blond,cu o expresie ncordat pe chip,care sttea rezemat de
Mercedes cu fals nonalan.Vreo duzin de perechi de ochi se ndreptar spre
el i rsunar strigte de salut.Sean rspunse cu un Bun nu tocmai entuziast.
-Ei bine,petrecerea pe care-ai nceput-o voi doi pe plaj o s continue,spuse
unul dintre tineri.nainte,i n sus.
O apuc pe Blair de mn i,proptindu-i-o pe cealalt drept n fund,o mpinse
spre etaj.Cu cteva sptmni n urm,Blair nici nu i-ar fi observat gestul acela
dezinvolt.Acum,se nroi la fa,spernd c Sean nu observa.La u,abia reui s
bjbie dup cheie.
Dup ce intrar toi n ir,cu exdamatii aprobatoare la adresa apartamentului,
privi peste umr,pentru a vedea c Sean nu-i urmase.
-Sean,te rog,urc i tu.
-N-a vrea s v deranjez.De ce avea glasul att de ngheat,cnd cu doar cteva
momente n urm gfise,efectiv,de dorin arztoare?
-Nu ne deranjezi.Te rog.
-O.K.nainte de a fi putut s rspund sau s-l atepte,fu smucit nuntru pe u
de cineva care ntreba unde inea paharele.Sticle mari de vin deja deschise i
degustate,dup cum indica veselia grupului,treceau din mn n mn,alturi de
brnzeturi,cutii de crochete i conserve cu stridii afumate.
-Deci,cum e viaa aici,la cucurigu? ntreb cineva,peste urletele staiei stereo,pe
care altcineva nu pierduse timpul s-o pun n funciune,pe un post de rock acid.
-E ca lumea! strig i Blair,zmbind.Unde era Sean?A,acolo,ncruntndu-se
dispreuitor spre tipul cu tunsoare punk,maiou i pantaloni roii,de prelat.E un
dansator extraordinar,serios,ar fi vrut ea s-l informeze pe Sean.
-Predau nite cursuri,aici.
Aceste cuvinte strnir un hohot general de rs necuviincios.
-Cui? Unor gospodine grsane i ftucilor lor scumpe?
Comentariul provoc nc un val de hohote.

-Ei bine,da,la gospodine i la copii,rspunse Blair,oarecum n defensiv.Zu c-i


foarte amuzant.Le place tuturor.Unele...
-O,Doamne!ip una dintre fete,trntindu-i palmele peste obrajii rujai exagerat.
A devenit nvtoare n toat regula.Toi se cocoar de rs.Blair simea
zmbetul pe care i-l lipise pe fa ncepnd s se fisureze.
-Orice-ai face,Blair,nu poate fi mai grozav dect cariera ta din ora,s
tii,declar nelept unul dintre biei.i intr n snge,s tii.Eu,cnd n-am s
mai pot dansa,am s m sinucid s tii.Blair arunc o privire spre Sean care
sttea rezemat cu umrul de tocul ferestrei.Ochii lui feroci exprimau dorina ca
tnrul care fcuse acel sumbru comentariu s-i pun n aplicare ct mai curnd
inteniile.
-N-ar trebui s mai dureze mult,spuse ea,desprinzndu-i ochii de la chipul
mpietrit al lui Sean.Doctorul a spus...
-Ce naiba mai tiu i tia?
-Mda,ce,au dansat vreodat?Au zcut vreodat ase luni mpuite n ir i pe
urm s-ncerce s-i revin n form?
-Ca s nu mai vorbim c,ntre timp,de-o carier ca a lui Blair se alege praful,
interveni altcineva.Ct de lung crezi c au memoria productorii ia?
ase luni? Las-o balt.n ase luni,au s spun: Care Blair?
-Ei,stai o clip,se ridic unul dintre tinerii mai puin vorbrei,venind s-o
mbrieze pe Blair,Sunt invidioi ca toi dracii,Blair.Asta-i tot,adug el,
artnd spre ceilali.Peste cteva luni te vei ntoarce,dansnd mai bine ca
oricnd.Blair se ntinse i-l srut pe obraz.
-Mulumesc.i eu sper.
-tiam eu.Taifasul se ntrerupse un moment,fiind clar c nimeni altul nu mai
inea s confirme.Blair,nghiindu-i un nod de nelinite,spuse cu veselie forat:
-Ei,punei-m la curent cu noutile.
n urmtoarea jumtate de or,conversaia fu mai puin mohort,pe cnd i
relatau ntmplrile curente i-i aminteau de experiene comune din trecut.Blair
se ntreba de ce nu se mai simea ca o membr a societii lor.Acel grup,din care
fcuse parte integrant,prea acum incredibil de tnr,imatur i superficial.Erau
de un egocentrism fr cusur,paranoizi i plictisitori.Nu vorbeau dect despre un
singur lucru - dansul.Sean nu era luat n seam i se strduia s rmn astfel.De
cteva ori,trebui s fac eforturi contiente pentru a-i relaxa maxilarele,de
team c aveau s-i crape dinii de extrema presiune intern la care-i supunea.
Aproape tot timpul strngea pumnii lng trup.i venea s mture camera dintr-o
singur micare;i s tearg n acelai timp,expresia nfricoat,hituit i

ndurerat de pe faa lui Blair.Cnd,n sfrit,cineva i aminti altcuiva c trebuia


s porneasc napoi spre ora,petrecerea ncepu s se sparg.Civa o mbriar
pe Blair,i urar vindecare rapid i-i cerur s-i caute,pentru prnz sau pentru
cin,dac trecea prin ora.Alii,mai puin scrupuloi,coborr n fug
scara,lundu-se la ntrecere pentru a prinde cele mai bune locuri n maini.Ieir
de pe alee,urlnd din claxoane i aruncnd propuneri dezmate ca Blair i Sean
s-i reia petrecerea de unde o ntrerupseser.
Cnd se ntoarse de la u,Blair vzu c,la un moment dat,neobservat,plecase i
Sean,lsnd-o singur.Se potrivea.n viaa ei nu se simise mai singur.Cteva
minute,umbl prin apartament,fr int,fr nici un gnd contient,fr scop,
fr rost.La fel cum era i viaa ei.Nu avea pe nimeni.Nu avea nimic Acea
pseudovia,pe care i-o furise n Tidelands, exact asta era - o imitaie.Nu fcea
parte din viaa de-acolo.Niciodat n-ar fi putut.Nu avea dect un singur lucru.
Doar un singur lucru din viaa ei rmsese constant.
Dintr-o dat,plin de hotrre,i smulse poeta i iei din apartament,cobornd
scara n fug.Maina fusese adus napoi,aa cum i promisese Pam lui Sean.
Blair ambal motorul i porni cu vitez spre studiou.Nici nu sttu s-i spun c
putea fi imprudent s intre singur n cldirea pustie,la ora aceea din noapte.
Ajunse poticnit la u i o descuie.Cu uurin familiar,merse la birou i bg
n priz pick-up-ul de pe msu.mbrc o pereche de streci,pe care-i inea la
ndemn ntr-un sertar,i-i leg peste glezne panglicile unei perechi de pantofi
cu poante.Scondu-i fusta,se duse la barre i fcu o nclzire preliminar.
Numai lumina din birou se ntindea n evantai peste ntinderea podelei goale.
Trupul ei era scldat ntr-o pelicul de transpiraie.Alese un disc i l puse pe
platan.Lundu-i poziia n faa peretelui cu oglinzi,ncepu s se mite n
acordurile bntuitoare ale muzicii.La nceput,ritmul fu lent i msurat,apoi se
acceler treptat,pn cnd Blair ajunse s se nvrteasc prin sal cu un frenetic
abandon de sine.
-i ce naiba faci aici? bubui n ntuneric un glas.Blair nu se opri i nici micrile
ndelung exersate nu-i ovir.Fr un cuvnt de scuz sau explicaii,rspunse la
ntrebarea furioas a lui Sean:
-Ceea ce m-am nscut s fac.
CAPITOLUL 7
Sean,alarmat s-o vad dansnd cu atta entuziasm,se repezi la pick-up i-i ridic
braul,fcnd muzica s nceteze brusc.Tcerea ce se ls era aproape la fel de

asurzitoare.Blair,ieind dintr-o serie de piruete,ncetini ca balerina de pe o cutie


cu muzic,treptat,treptat,pn se opri complet.Cteva momente,sttu nemicat,
cu umerii czui,capul n piept,prad unei dezndejdi cumplite.Cnd nl
capul,Sean vzu lacrimile ce-i iroiau pe fa,ca dou priae gemene de
argint,n arcul de lumin care ieea din birou.
-Nu m opri,l implor ea,cu ultimele vestigii de mndrie risipite.Trebuie s
dansez.Acum.n clipa asta.Te rog.
- O s-i fac ru.Blair i mpreun braele peste abdomen apsnd cu putere.
- Acum mi-e ru,se plnse ea.Sean o privea,cu sentimente amestecate.I se prea
c niciodat nu artase mai frumoas.Prul i nvluia capul i umerii ca un voal
de satin.Ochii,din care curgeau lacrimi,semnau cu ai unui copil deziluzionat,
iscndu-i un val de mil.ncerca att de disperat s nlture un fapt
incontestabil.O clip,l umplu un val de furie,pentru c lsase o tagm de idioi
s-i strice fericirea pe care i-o construia cu atta grij;i-i veni s-o zglie
pn-i ddea seama c opinia acelora nu conta.n clipa urmtoare,fu plin de
atta iubire i nevoie de a o ocroti,nct ncepu s tremure ca un paralitic.Puterea
lui nu nsemna nimic dac nu putea fi puternic pentru ea.Se simea nfiortor de
slab.
- Ce vrei s fac? ntreb el,ntr-o oapt rguit.
- Pune acul la nceputul celei de-a treia melodii i ajut-m...
- S te ajut...
- Danseaz cu mine.n oricare alt moment,ar fi hohotit de rs.Cci,oricum
arta,numai a dansator nu putea s semene.Tietor de lemne,docher,ran,
fotbalist,lupttor,dar nu dansator.Sunetul jalnic al vocii ei ns i risipi orice
intenie de rs din gnd.Nu simea dect o cutremurtoare tristee fa de faptul
c numai aa ceva nu putea face pentru ea.
- Blair,nu pot.N-a ti nici primii...
- Te nv eu.Serios,nu trebuie dect s m ii i s m ridici.
Sean i terse de ort minile,dintr-o dat umezite.
- S-ar putea s te scap.
- Nu,cltin ea din cap.N-ai s m scapi.tiu c nu.Te rog.Chemarea ei,att de
profund rostit,tia orice refuz.
- Bine,i auzi ei propriul glas rspunznd.Se ntoarse s potriveasc braul pickup-ului la sfritul melodiei a doua,pentru a avea timp s mearg pn la Blair.
Sttea n poziia a cincea,cnd Sean ajunse.

- Treci n spatele meu.n primele cteva minute,eu conduc dansul.ntoarce-te


numai n direcia mea.Te anun cnd va trebui s m ridici.Acordurile penetrante
ale lui Rahmaninov umplur sala,iar Blair se ndeprt,nvrtindu-se.Luneca n
jurul lui,cu personalitatea transformat ntr-a personajului portretizat.ntruchipa
o femeie ndrgostit - senzual,provocatoare,dansnd pentru iubitul ei.Fiecare
micare era splendid cronometrat i executat.
- De data asta,cnd m apropii,cuprinde-mi talia cu braul i las-m s m aplec
pn jos.Sean i inu respiraia,de team s nu fac vreo greeal,dar fu uimit
cnd mna lui uria o prinse de mijloc i se aplec odat cu ea pn cnd,cu
picioarele drepte,capul lui Blair aproape atinse podeaua.Instinctiv,pru a ti cnd
s-o ajute s se ridice.Blair se ndeprt din nou de el.
- Cnd revin,pune-i minile pe bazinul meu i ridic-m deasupra capului,l
instrui ea,n timp ce se ndeprta rotindu-se.Sean fu aproape luat pe
nepregtite,cnd Blair veni spre el n fug i aproape zbur peste capul lui,prins
de planul neted al pelvisului i ridicat.
- Acum,mergi ncet n cerc,spuse ea,cu vocea vesel.Sean nl capul,pentru a-i
vedea spatele arcuit,braele desfcute larg,ca silueta unei psri n zbor.Nici nu
era mai grea dect o pasre.
- Coboar-m uurel,i propti Blair minile pe umerii lui.Fu ocat,cnd
genunchii ei i se rezemar pe piept i lunec senzual de-a lungul trupului
su,pn atinse podeaua cu poantele pantofilor.l conduse pn la sfritul
dansului.n timp ce muzica se nla n crescendo,se rsuci spre el.
- Las-te ntr-un genunchi,spuse,pe o gfial.Muzica se termin,cu note
triluitoare,pe cnd Blair executa o curajoas arcuire napoi peste umrul lui,
inndu-i pe coaps poantele.Finale.
Mult timp dup ce muzica ncetase,rmaser n aceeai poziie.Apoi,Blair se
mic i,ca prin miracol,se ridic de pe umrul lui Sean.Mna lui i se rezem de
abdomen,pentru a o sprijini,mai bine.Ea se opri n picioare,cu spatele spre
el.ngenuncheat pe podea,Sean o ntoarse ncet cu faa.
Avea obrajii uzi de lacrimi,dar nu mai erau de durere,ci de fericire.
- i mulumesc.A fost...minunat.
- Tu eti minunat.Minile lui i parcurser trupul,ca s se asigure c era din
carne i oase,nu vreo fptur de basm,trimis din cer ca s-l farmece.Cu palmele
ntinse la baza coloanei vertebrale,o apropie i-i rezem capul de pntecul ei.
Era o ngreunare binevenit,iar Blair l strnse i mai tare,rsfirndu-i degetele
prin prul lui blond.Sean ntoarse uor capul,pn cnd Blair i simi umezeala
respiraiei infiltrndu-se prin dres,pe piele.Atunci,buzele ncepur s i se plimbe

peste ea,presrnd la ntmplare srutri peste abdomen i,apoi,mai n jos spre


coapse.
- Sean!ip ea slab,fr a reui s emit nici un sunet.Se prbui peste el.Sean o
cuprinse n poal,o aplec peste coaps i prinse s-o srute cu o sete slbatic.
Limba lui i prda gura ce i se lsa cu prea mult bunvoie victim.Minile i se
micau prin pr,peste pielea capului,n jos pe gt,apucndu-i umerii i
braele.Singurul lucru care-l mpiedica s-o atace fr mil era faptul c Blair se
lsa complet n voia sa i era ntru totul la fel de flmnd dup el.Cu braele
nfurate pe dup gtul lui,l cobor spre nepriceputa fervoare a gurii sale.
Cnd se ridic s respire,Sean scrni:
- S mergem de-aici.n cteva minute,se ndeprtau de studiou cu maina lui,
abandonnd pentru a doua oar microbuzul mprumutat de la familia Delgado.
Nu aveau nici o posibilitate s mearg n apartamentul lui Blair.Petrecerea
care avusese loc acolo era prea recent i Sean nu voia ca rnile s se
redeschid.O duse n casa lui,prin ua cu plas,care lui Blair i plcea att de
mult,i prin camerele de la parter,pn la scara larg,arcuit.Ea i rezem capul
de pieptul lui,cu ncredere deplin.Cnd o depuse n dormitorul mare,l privi
sfioas.
-Trebuie s fac du.Sean zmbi dulce.
- i eu.Pe-aici.i indic o u n partea opus a camerei,iar Blair porni ntr-acolo,
nc nclat cu pantofii cu poante ce preau greoi pe picioare,cnd nu baleta.Sean,urmnd-o ndeaproape,nu aprinse plafoniera puternic,ci numai o
lamp slab,care rspndi n ncpere o aur portocalie,cald.
Deschise ua de sticl a duului i rsuci robinetele,n timp ce boxa se umplea cu
aburi,se dezbrcar ncet,fr a-i desprinde un moment ochii unul de
cellalt.ortul i bluza lui fur lepdate cu uurin,precum i pantofii.Avu
privilegiul de a o privi pe Blair n timp ce-i scotea maioul de balet i
colanii,peste oldurile suple i picioarele frumoase.Le arunc neglijent peste
pantofii cu poante. ndrznea,cu timiditatea dinainte disprut i studie
splendoarea trupului.Sean i fcu pe plac,fr s se mite,n timp ce ochii ei l
petreceau pe toat lungimea,revenind apoi s-i cerceteze flagranta
masculinitate.Degete feciorelnice nvinser spaiul ce-i desprea.ovind pre
de-un ncrcat moment,l atinse.Dac i-ar fi privit chipul,n loc de ceea ce mngia cu atta sfial,poate c s-ar fi speriat de scnteile luminoase ce-i scprar
n ochi,prelungindu-se spre infinit ca nite raze laser.Maxilarele tari ca oelul
reacionar ncordndu-se,iar pumnii strni,cu degetele albite,poate ar fi

intimidat-o.n schimb,Blair nu simi dect freamtul imediat al excutaiei i-i


retrase repede mna.Ochii i se repezir spre ai lui.
- Nu-i fac nici un ru,Blair,promise el,cu aprig sinceritate.Blair zmbi
tremurtor.
- tiu.Aplecndu-se,Sean i mngie buzele cu ale lui.Pi sub du i o trase
dup el.Ls ca stropii fini s-i ude pe amndoi complet,nainte de a-i spuni
minile i a ncepe s-o frece vioi pe spate.I le trecu peste posterior,ndrgostit de
senzaia mtsoas a pielii ei pe palmele lui nsprite de lucru.Blair gemu de
voluptate,cnd Sean i cobor minile peste partea dinapoi a coapselor i a
genunchilor ei.O ntoarse cu faa i-i ddu spunul.Blair nu rmase datoare,
frecndu-i spatele,ridicndu-se pe vrfuri pentru a-l spla peste umerii lai.Privi
cum i se prelingea apa peste adncitura taliei,prin curbura de la baza
spatelui,peste muchii duri ai feselor.Nu-i prea putu aduna curajul de a-l atinge
din nou.Cnd ajunser iari fa n fa,Sean i spl snii,strngndu-i delicat
ntre degetele spunite,i depuse spum pe sfrcuri,rznd ncntat cnd aceasta
se revrs n cascade peste vrfurile trandafirii:Minile i coborr pe coastele
ei,pe abdomen,spre delta ce-o definea ca femeie.Cea mai mare parte a pufului
negru fusese tuns cu grij.i arcui ntrebtor o sprncean,iar Blair rspunse
ruinat:
-Costumele.Sean ddu din cap a nelegere.Ea nchise ochii,recunosctoare c-i
satisfcuse att de uor curiozitatea.I se deschiser ns brusc,cnd i simi mna
cuprinznd-o n cuul palmei.Ochii lui erau orbitor de albatri,chiar i n
lumina aceea stranie.
- Ia-m cu braele pe dup gt,Blair,spuse el.Se conform i-i ngrop faa n
prul des de pe pieptul lui.Mna sa o mngie.Blair gemu,cnd prin ea se
unduir senzaii dup senzaii,n ritmul micrilor atoare ale degetelor
lui.Sorbi din apa cald ce-i iroia pe piept.Apoi,Sean i retrase mna i o lipi de
el,de la piept pn la genunchi,poziionndu-se ntre coapsele ei.
-Sean,sufl Blair,arcuindu-se instinctiv spre el,cnd i cunoscu puterea
dorinei.Sean.El se desprinse din mbriare i opri apa.O ajut s ias de la
du,la cteva clipe dup ce-i rostise att de rugtor numele,i o nfur ntr-un
prosop pufos,absorbant,apoi o tampon,uscnd-o.Se terse i el,n grab.
Cuprinznd-o n brae,o duse n camera luminat de lun i,innd-o cu un
bra,arunc cu cellalt n lturi cuvertura de pe pat.O depuse pe cearceafurile
fine i rcoroase,nainte de a o urma cu propriul trup.Se ntoarse pe o parte,cu
faa spre ea.

-nc m mai tem s nu te strivesc,spuse,strngnd-o la piept.Buzele i se


contopir cu ale ei,unindu-le gurile i pecetluindu-le cu fierbineal.Umba sa i
hruia partea interioar a buzelor.
-F-mi-o,i ceru el,dornic.Blair se supuse,fiind rspltit cu un profund mrit
animalic,din pieptul lui.Lauda d curaj.Cnd li se ntlnir din nou buzele,limba
ei fu aceea care sgeta n gura lui,micare fugar,cochet,care-l scoase din mini.
-Blair,Blair,Doamne,eti minunat!Buzele lui i gsir urechea,binecuvntnd-o
cu arztoare tandree.Dinii albi,puternici,ncepur s-i munceasc lobul.Dup ce
i-l rsf cu limba,mustaa l terse.
-Te rog,Sean,ntoarse Blair capul spre gura lui.i cunoscu dorina nc nainte de
a i-o fi spus.Sean i linse buzele cu micri ncete,n voie.Mustaa era o
mngiere n sine,cum oscila peste gura ei lucioas,culegnd ceea ce-i depusese.
-E aa de bine,aa de bine!
Blair i aps snii peste covorul srmos al pieptului lui.i gdila i-i ntrta
sfrcurile,pn jinduir dureros dup o atingere mai puternic.Strngndu-i un
sn cu mna,l mpinse spre pieptul lui,gsindu-i sfrcul i frecndu-l cu al ei.
De pe buzele lui surprinse scp un ipt ascuit i o strivi la piept.Gura i porni
ntr-o goan dezordonat peste pieptul ei,spre sni.O btea n sfrcuri cu limba
precum aripile unui fluture.Apoi,unul fu cuprins ntre buze i supt.Blair avu
senzaia c-i absorbea nsui sufletul,dar i-l ls cu bucurie.
Aciunea pulsnd a gurii sale reproducea palpitaiile din partea de jos a trupului
ei.Ca la un semnal,mna lui Sean i se strecur ntre coapse.Degete blnde i
cunosctoare ncepur a mngia,a pipi,a cuta i a gsi cu atta pricepere,nct
Blair i auzi propria respiraie trudit,ca i cum s-ar fi sufocat.Mna ei i lunec
alene pe-o parte a trupului,spre a-i gsi oldul gol.Pe netiute,degetele l
apucar i l traser i mai aproape de acea parte a ei,care cerea s nu fie lsat
nemplinit.
-Iubete-m,Sean.
-Te iubesc,opti el,explornd trmul care ascundea toate secretele trupului ei.Te
iubesc toat.Simte cum te iubesc.Binecuvntata tortur continu la nesfrit
pn cnd Blair fu cuprins ntr-o plas fin i senzual,din care nu mai exista
scpare.Trupul i se ls complet n voia lui cnd se ag de el,cu suspine
tcute,cnd trupul ncepu s i se unduiasc n nevoia de mplinire,Sean o rsuci
pe spate.Mutndu-i repede greutatea,ngenunche s srute ce iubise,iar Blair i
rosti numele pe ton plngre,agndu-l de pr cu mini nnebunite i
trgndu-l n sus,s-o acopere.Sean i impuse s fie delicat,tiind c Blair nu mai
fusese cu nimeni,de cnd apruse n viaa lui.I Se introduse n trupul ei cu o

apsare nesigur.Cnd l accept ntr-atta,aps mai mult.i privea faa i vzu


dinii ncletndu-i-se peste buza de jos,pentru a-i da seama,n acelai moment
c ntlnise o membran care-i opunea rezisten.
-Blair! i rostise numele ntr-o exclamaie uluit, ngrozit.
- Nu e cu putin! Ochii ei se deschiser.
- Nu te opri.
- Dar...
- Te rog,Sean,dac m iubeti ct de ct.i cercet faa,nc nencreztor,dar
nesfrit de tandru i plin de emoie.
- Dumnezeule,da,te iubesc.Nu tiai c despre asta e vorba.
- Atunci,te rog.Minile ei struir,apsndu-l napoia coapselor.
Cel mai greu lucru pe care-l avusese vreodat de fcut n viaa lui fusese acela
de a-i nfrna propriile pasiuni pustiitoare,dar o iubea prea mult ca s-o sperie
sau s-o rneasc.Cu meticuloas grij i nermurit sensibilitate,ncet,
chinuitor,se cufund n hruba aceea cast.Anii de condiionare corporal i
uurar sarcina mai mult dect se temuse c va fi i totui rmase nemicat pn
cnd i simi muchii c se relaxau,iar tensiunea se risipea.Ridicnd capul de pe
pern,unde zcea lng al ei,o srut ncetior pe gur.Pleoapele lui Blair se
deschiser,tremurtoare.
- Te doare? Ea cltin din cap.
-Nu.Mai mult formase cuvntul cu buzele,dect s-l fi rostit.Gndul mbttor a
ceea ce se ntmpla ntre ei,uimirea i minunarea faptei,o lsau prea slbit ca s
vorbeasc.
- Eti sigur? ncuviin.
- De ce nu mi-ai spus,Blair?
- Chiar vrei s vorbim acum despre asta? ntreb ea,cu vocea ntretiat.
Sean i simi abdomenul scuturndu-se ntr-un rs tcut.
- Prefer s-o aduc la o ncheiere reciproc avantajoas.Se aplec s-i depun un
srut apsat la baza gtului.Limba lui se afund n triunghiul delicat din susul
pieptului.Blair i arcui spatele.
-Crezi c poi? oft ea,n timp ce o ciugulea cu buzele de sfrcuri.
-Putem.mpreun.
- Nu credeam c se poate ntmpla de prima oar,spuse Blair,abia micndu-i
buzele pe pielea cald a umrului lui Sean.
- Foarte rar,sunt convins.Arttorul su i urmrea fragilitatea claviculei.
- i numai dac brbatul are atta noroc s iniieze o dinamit sexual ca tine.

Ea i aplic o palm rsuntoare la fund.Sean i muc jucu urechea i-i gdil


pielea sensibil din spatele acesteia,cu mustaa.
- Ah,Sean Garrett,ntr-o singur sear,ai fcut din mine o fiin omeneasc
depravat.Srut-m,l implor ea,prinzndu-i capul ntre minile sale mici i
trgndu-l spre gur.nc i mai mozolea buzele,cnd Sean se retrase,ntrebnd
cu glas rguit:
- Blair,cine-a fost Cole?Capul ei czu la loc pe pern,privindu-l cu ochi mari.
Dup ce-i regsiser puterile,Sean se dusese la baie s-i aduc un prosop
umed,ca s se simt mai comod.Aprinsese veioza care acum le sclda ntr-o
lumin blnd trupurile inflamate.La ntrebarea lui,faa lui Blair pli vizibil.i
putu distinge oglindirile perfecte ale lmpii n amndoi ochii verzi,dilatai.
- i-am spus c a fost un brbat cu care am trit o vreme.
- Iart-m c-i atrag atenia,dar n-ai trit mpreun n sensul obinuit al
cuvntului.Ochii i se nchiser,n dureroas amintire.
- Nu.N-am fcut-o.Cuprins deodat de remucri c rpise acea animaie
strlucitoare,pe care dragostea cu el i-o adusese pe fa,Sean continu:
- Dac e dureros,nu-mi spune.
- Ba nu,rspunse ea,apucndu-i strns mna.Vreau s tii.i ls timp s-i adune
gndurile.Degetele lui i masar uurel fruntea,n timp ce-i privea frumoasa fa.
-Cole a sosit la New York cnd eu m aflam acolo de civa ani.Eram mai
vrstnic dect el.Tocmai terminase anul doi la colegiu.Venirea la New York
fusese de fapt o atitudine rebelmpotriva tatlui su,care era antrenor sportiv la
liceul din oraul lor natal.Antrenorul Slater nu-i putea imagina ceva mai ru
dect a avea un fiu balerin,dei Cole era la fel de atletic i,cu siguran,mai abil
dect majoritatea fotbalitilor din echipa tatlui su.
Oft,lund mna lui Sean i punndu-i-o pe abdomen,dup care i netezi
absent firele de pr blond ce-i creteau pe dosul degetelor.
- Cole suferise acas maximum suportabil de presiuni,aa c a venit la New
York i aproape c-a murit de foame,pn a gsit un post de osptar ca s-i
plteasc orele de dans.L-am plcut,mi-a prut ru pentru el i l-am chemat s
stea cu mine pn-i fcea un rost.Ne-am ataat tot mai mult unul de altul.Cu
afeciune.Toat lumea a nceput s ne considere un cuplu.Era fascinat s
telefoneze acas i s-i spun tatlui su c locuia cu o femeie,i ndeosebi una
mai mare ca el.nelegi,singurul lucru pe care Cole dorea s i-l dovedeasc
tatlui su era acela c,n pofida faptului de a fi devenit dansator,era i brbat.
- i? o ncuraja Sean,cnd Blair tcu.

-i,n tot anul i jumtate ct am trit mpreun,n-a reuit niciodat s-o


dovedeasc.Pru s se fac mai mic,iar Sean o trase spre el,mbrind-o
strns,ca pentru a o mpiedica sa se micoreze pn la dispariie.Acum tia de ce
fusese att de necolit n mbririle amoroase.i gsise naivitatea
fermectoare i unic,dar nedumeritoare,la o femeie de vrsta ei.O crezuse
afectat,iar acum tia c era autentic.
-Ce s-a ntmplat? ntreb,depunndu-i buzele pe fruntea ei.
-ntr-o zi,Cole a ajuns la concluzia c nu mai putea tri cu un asemenea conflict
n viaa lui i s-a aruncat n faa metroului.
- La dracu,oft Sean,nchiznd strns ochii,cu aceeai presiune care o inea lipit
la pieptul lui- tia ce durere zdrobitoare i va fi provocat acea tragedie i,de-ar fi
putut,ar fi preluat-o el.L-ai iubit? o ntreb,intuitiv,dup o lung tcere.
-Da,dei acum tiu c n-a fost o iubire de gen romantic.Cred c mi-a fost mil
de el i am regretat nenelegerile cu prinii lui.n oarecare msur,am suferit i
eu acelai soi de nenelegeri toat viaa,deci le puteam nelege.Avea nevoie de
mine ca s creasc mai mult n propriii lui ochi.Iar eu,aveam nevoie de el ca
s-mi spun ct de bun eram.Nu e o baz prea solid pentru nici un fel de
relaie.Niciodat n-am mai avut ansa s iubesc pe altcineva.Dansul a fost
singura dragoste din viaa mea.Inima lui Sean fcu o tumb.
- A fost?Blair l privi,mngindu-i mustaa cu vrful degetului.
- Nu m grbi s-mi iau vreun angajament,nc.tiu numai c,pn acum o
or,credeam c gsesc sentimentul suprem numai dansnd ct de perfect sunt
capabil.Acum,tiu c exist i alte nivele de emoie,pe care nu le-am bnuit
niciodat.
- M bucur c te-am putut ndrepta spre ele,declar el cu o solemnitate pe care o
contrazicea licrul din ochi.nclinnd capul ntr-o parte,Blair l privi bnuitoare.
- Nu mi-ai spus niciodat cum ai ajuns att de talentat n arta amorului.Pe lng
anii de practic,a mai fost n trecutul tu i cineva care te-a dsclit?Zmbetul
lui rmase pe buze,dar ochi i se nnourar un moment.
-ntr-o vreme,am crezut c ar fi putut s existe o doamn Sean Garrett,dar nu s-a
legat.
-Aha...Aceast veste o zdrobea,i-i dori s nu fi abordat subiectul.Poate c era
mai bine s nu tie.Risca s nu se ridice niciodat la nlimea acelei identiti
necunoscute.Sean i terse cutele de pe frunte.
- Blair,nu ai de gsit nimic tragic n declaraia asta.Eu am luat hotrrea.Nu in
lumnarea dup nimeni.Rareori m mai gndesc la ea,iar atunci,cu total

indiferen.i,ntr-o bun zi,poate am s-i spun toat povestea aia lung i


plicticoas,dar nu acum.Nu cnd zaci lng mine,goal i superb.
- i tu eti superb,i admir Blair din nou trupul prelung i solid,de la umeri pn
la picioarele bine formate.i nu dansezi deloc ru.Rutcioas,l ciupi de prul
de pe piept.Sean gemu,acoperindu-i faa cu ambele mini.
- A fi murit,dac se aventura cineva nuntru i m vedea.Sunt sigur c artam
ca un prostnac stngaci,jucndu-se cu Zna-Znelor.
- N-a fost aa,se indign Blair,ridicndu-se n capul oaselor.Tot timpul te-ai
micat graios.i...i feri ochii.
- Ce anume,Blair? ntreb el,trgnd-o din nou alturi.
- Ai fost prezent cnd aveam nevoie de tine.i mulumesc.Ochii i strluceau
iari n lacrimi abia stpnite.Sean i-i terse.
- Nu-mi mulumi,opti el grbit.i tu eti exact cea de care aveam nevoie.
A doua zi diminea,cnd se trezi n patul cel larg,Blair era singur.Ridicndu-se
n ezut i ntinzndu-se alene,privi prin dormitorul pe care n seara trecut,nici
nu-l observase.i plcu ceea ce vedea.Andrew Delgado i spusese c patul lui
Sean era mare,i avea proporii absolut regale,fiind acoperit cu o cuvertur
cadrilat.Odaia era decorat n tonuri ruginii i bleumarin,contrastnd
fermector cu pereii crem din restul casei.Obloanele mari cu ipci acopereau
ferestrele,lsnd s intre printre jaluzelele nchise doar o gean din lumina
strlucitoare a soarelui.Era o camer masculin,dar departe de a fi auster.
Parchetul i rcori tlpile,cnd cobor tiptil din pat s deschid ua.Ascultnd
orice sunet,se furi pe culoar,privind pe furi peste balustrada galeriei.Tresri
surprins,cnd auzi ua din spate trntindu-se.n timp ce sttea pe palier,Sean
intr n living pe ua buctriei i o vzu.
Amndoi fur surprini.Ea,fiindc Sean arta att de minunat,numai ntr-o
pereche de blugi decolorai i roi,ncheiai cu vreo palma sub vrtejul de pr al
ombilicului.El,fiindc niciodat nu mai intrase n propria-i cas pentru a vedea o
femeie frumoas i goal n n captul scrii,cu prul n seductoare
neornduial,cu gura bosumflat de prea multe srutri i snii trandafirii,
calzi,plini,dup somn.Soarele ce strlucea prin fereastra cu vitraliu i transforma
pielea goal ntr-un curcubeu nsufleit.Blair cobor dou trepte,dar intensitatea
ochilor lui,arzndu-i pe ai ei,i retez orice alt micare.Cu pasul unui animal de
prad,Sean porni spre scar,lsnd s cad pe podea articolele de mbrcminte
pe care le adusese.Urc treapt cu treapt,fr a atinge nici o clip
balustrada,fr a privi un moment mcar unde punea piciorul.Parc ar fi fost un

somnambul,aprat contra accidentelor de silueta miraculoas care-l atrgea ca


un magnet.Cnd ajunse cu cteva trepte mai jos de ea,se opri.Pieptul i se ridica
i se lsa ntr-o respiraie uoar.Cobor ochii din absorbirea alor ei,pentru a-i
privi gura.Prea cam maltratat,iar Sean se dojeni n sinea lui pentru ardoarea
srutrilor.Privirea sa i petrecu panta blnd a umerilor - n poziia adnc fixat
ce devenise un aspect esenial al artei ei - i snii umflai ginga,cu delicatele lor
coroane trandafirii.Cu ochii la nivelul lor,i ador din priviri,iubindu-i att de
intens,nct reacionar i se ntrir.O infim und de surs i slt colul
mustii,nainte de a ntinde mna s-l dezmierde drgstos pe unul,apoi pe
cellalt.Se aplec s-o mngie cu nasul i mustaa,dup care i srut snii pe
rnd.Umplndu-i mna cu unul din ei,i aduse peste el gura,cu nespus
dragoste.Limba ncepu s ncercuiasc,s mngie i s frece pn o simi pe
Blair cltinndu-se nesigur pe picioare i o cuprinse cu braele.
nc rmas cu o treapt mai jos,minile lui i frmntar oldurile,n vreme ce
gura i sruta abdomenul ca ntr-o hart erotic.Blair cunoscu dulcea atingere a
limbii lui,cald i umed,pe pielea sa rcoroas.Sean cobor cu o treapt.Minile
i lunecar pn napoia coapselor ei,flexndu-i degetele mprejur.Gura lui,mai
grbit
de-acum,i
potopi
cu
srutri
partea
de
sus
a
coapselor,genunchii,gambele.ngenunche i-i srut picioarele,degetele cu
btturi.Cnd urc napoi,Blair l apuc de pr cu putere,n timp ce el o sruta pe
dinuntrul coapselor.Apoi,gura porni ntr-o cutare prea intim pentru a fi
imaginat,transformndu-i ns tot trupul ntr-un maleabil vas plin cu miere
cald,curgnd.Cnd se simi slbit pn n pragul leinului,urc mpleticit
cele dou trepte pn pe palier i se aez.Sean urc att ct era necesar ca s-o
ajung.Respiraiile lor ntretiate reverberau prin nemicarea casei.
Oprindu-se n faa ei,atept.Ochii lui Blair i msurar impresionanta
statur,ntlnindu-i pe ai lui,arztori.Acetia i prjolir buzele,fcnd-o s i le
umezeasc.Involuntara fapt fcu inima lui Sean s se zbat vizibil n piept.Era
singura sa micare.Rmase neclintit.Spernd.Ateptnd.Degetele ei tremurtoare
bjbir la catarama blugilor i traser fermoarul.Strecurndu-i minile
nuntru,i le plimb peste oldurile sale tari,cobornd blugii.Minile lui Sean se
ridicar s-i mngie lobii urechilor i s-i dezmierde obrajii.Aplecndu-se
nainte,Blair i srut ombilicul,andu-l cu limba ei agil.Vrfurile degetelor i
se rsfirar peste cuibul rocat din mbinarea coapselor,trezind la mndr via
ceea ce-i avea rdcina acolo.l srut.Sean tremura.Treptat,se nclinar,
nepstori la tria podelei de sub ei.Fr preliminarii inutile,trupul lui i al ei
devenir unul.Att de profund le era nevoia,nct furtuna prpdi i se stinse n

cteva fugare momente de frenezie.Cnd respiraia reveni la starea de reacie


automat,n locul exerciiului istovitor,Sean nl capul,zmbi tandru i spuse
cu drag:
-Bun dimineaa.
CAPITOLUL 8
Dac Blair ar fi putut retri vreo zi din viaa ei,ar fi ales-o pe cea a premierei de
pe Broadway,cu Lauren Bacall n Woman of the Year,precum i smbta i
duminica petrecute cu Sean,dup prima lor noapte mpreun.
n urma episodului de pe palierul scrii,care-i lsase pe amndoi ameii,se
mbrcase cu orul i tricoul aduse de Sean din apartamentul ei.
-Am curat i mizeria de acolo.leampei prieteni mai ai.
Convingndu-l s nu pun pe el mai mult dect avea,l trase n buctrie,
unde,peste cincisprezece minute,dispuneau de o omlet din ase ou.Sean duse
tava cu omleta,pinea prjit,cafeaua i sucul de portocale pe veranda nchis i
atacar mncarea,dndu-i seama abia acum ct le era de foame.
Ghemuit cu ncntare ntr-un col al banchetei,Blair sorbea dintr-o ceac de
cafea cu fric,privindu-l pe Sean suspicioas cnd acesta spuse nepstor:
- Desigur,va trebui s-mi merii ospitalitatea.Am s te pun la munc,pentru
dejunul sta de lux.
- i ce s fac? ntreb ea prudent.Sean rse de sprncenele ei ncruntate.
- Nimic ilegal.Ba chiar,la o adic,s-ar putea s-i plac.Ochii ei se luminar ca
dou flcri verzi.
-A dac-i genul sta de munc...
-Hooo!Cred c-am dat via unui monstru!strig el spre tavan.Nu,m vei ajuta s
zugrvesc o camer ntr-una dintre casele mele.Blair i ncrei nasul.
- Munc silnic,presupun.
- Absolut,dar cu privilegii la aternut.
- Zugrveal,hai? M ntrebam eu de ce rni-ai ales cei mai jegoi pantaloni scuri
i un vechi tricou pentru ziua de azi.Sutien nu capt?
- Nn.Da' nu te plnge.Te las s-i pui chiloi.
- Cea mai sumar i mai decoltat pereche pe care ai gsit-o.
- N-am aspirat niciodat la sfinenie,replic el,cu un licr drcesc n ochi.
Fcur expeditiv curenie n buctrie i,n timp ce Sean ncrca uneltele
necesare n main,Blair,democratic,fcu patul.nc nu-i nvinsese aversiunea
iniial fa de camionet.

- Pe-asta n-o curei niciodat? ntreb ea,trntind portiera rebel i aproape


smulgndu-i braul din umr.
- I-ar terge caracterul,rspunse netulburat Sean.Casa,pe care o remodela n
prezent,era o construcie frumoas,elegant,veche de peste un secol,pe o moie
cu ieire la plaj.Munca de structur se terminase,dar Sean definitiva retuurile
nainte ca locatarii s aduc decoratorul.
- Le-am spus c le zugrvesc eu camera asta datorita plafoanelor nalte.Are deja
dou straturi!Azi o finisez doar.Aduse nuntru glei cu vopsea,un rulou,la
captul unei prjini lungi,i pensule nguste pentru Blair.Se apucar de treab,
dup ce Sean o purtase printr-un tur al casei.Orele trecur repede.
Spre prnz,Sean veni n spatele taburetului unde sttea cocoat Blair.Lucra cu o
urubelni,montnd la loc placa de alam din jurul unui comutator.Concentrat
asupra muncii,nu-l observ pn nu-i simi minile frmntndu-i fundul ntr-o
mngiere cuteztoare.
- Ai cel mai drgla popone,comenta el,ciupind-o uor prin materialul subire
al ortului vechi.i-a mai spus cineva?
-O mulime.
-Aa?Cine?i omor,mri el,strecurndu-i minile pe sub tricou,ca s-i cuprind
snii.
- N-am s reuesc s pun dreapt chestia asta la loc,dac nu te potoleti,l
preveni ea.
- Dracu' s-o ia.ntoarce-te i srut-m,femeie.ncercnd s par ndrjit,dar
nereuind prea bine,se rsuci n braele lui.Aveau ochii la acelai nivel.
- Ce drgu,murmur Sean,cu buzele pe obrazul ei.n sfrit,te pot sruta,fr
s-mi frng spatele.
- Pi,dac-i atta btaie de cap,mai bine ne lsm de srutat.
Sean se retrase,zmbindu-i ntr-un fel despre care Blair tiu c se voia periculos.
- Ai fi uimit s vezi ct de inventiv pot s fiu.O ncercui cu minile,apucnd-o
de fese,i o lu de pe taburet.
- Cuprinde-m cu picioarele de mijloc.Aa,vezi ce bine merge? Sigur c,dac
vrei,poi s m iei cu braele pe dup gt.Cnd Blair se conform,Sean mai
spuse:
- Da' repede mai nvei.
- Prefcutule!Nu tu ai fost cu ideea.n poziia asta stteam i-n ziua cnd am
fugit de oareci.
-Ei,am adaptat-o dup nevoi.Taci i srut-m!Continuar s se scie cu
srutri mrunte pn cnd dorina li se inflam,fcndu-i s-i piard controlul.

Gura lui i-o cuprinse pe a aei,eplornd-o agil cu limba.Sondnd repetat nuntru


evoca alte amoruri i strnea amintirile orelor din noapte cnd se iubiser.
O putea ine uor,cu un bra petrecut pe sub olduri.Cealalt mn o
nconjur,ncepnd s-i mngie snul.I-1 mas n cercuri tot mai strnse,pn
cnd degetele tratar sfrcul erectat cu dragostea lor tandr.
- Hai s ne despuiem i s-o mai facem puin.
- Mmmm,i acoperi Blair chipul cu mici srutri,asemeni unor stropi de ap
cznd pe o plit ncins.l strnse i mai tare cu coapsele,agndu-i gleznele
una de alta la spatele .i simi patima crescnd,palpitnd i se frec de ea.
- Blair,te rog,gemu el,ngropndu-i faa n gtul ei.Rmaser astfel mult timp
agai strns unul de altul,lsndu-i dorul s descreasc la un nivel pe care-l
puteau nfrunta pn ntr-un moment i ntr-un loc mai convenabil.Ridicnd
capul din adncitura parfumat a gtului ei,Sean ntreb cu blndee.
- Te simi bine?Blair l privi cu ochi languroi,cltinnd din cap.El rse uurel.
- Nici eu,dar deocamdat trebuie s-o mai amnm.Un ultim srut?
O srut tandru,abia desprindu-i buzele pentru a-i atinge vrful limbii cu a lui.
- Domnule...,Garrett.Am sosit.Capul lui Blair sri n sus,pentru a vedea doi
muncitori stnd n u,cu epcile n mini i cu nite zmbete neghioabe pe
chip,care-l priveau pe Sean cu interes acut.Se zbtu s se desprind i s stea pe
propriile-i picioare.Mai bine nu fcea efortul.Sean nu-i ddu drumul.
- Salut,Larry,Gil.A vrea s v-o prezint pe domnioara Simpson.Blair,Larry i
Gil Morris,frai i doi dintre cei mai buni curtori ai mei.Chiar se atepta s
rspund normal la acea bizar prezentare,ca i cum s-ar fi aflat la un cocktail,nu
ntr-o poziie ct se poate de compromitoare?
- Ce...i drese vocea i mai ncerc o dat:
- Ce mai facei?Apoi se ncrunt spre chipul fudul al lui Sean
-Bun.
- Ura,o salutar simultan cei doi.
- Blair i cu mine am terminat camera asta aa c v aparine.Ieeam s mbucm
ceva.S v aducem i vou?Blair se foi n braele lui,ncercnd s coboare.Sean
o inu strns.
- ,nu.Nu,domnule.Am mncat chiar nainte de a veni,rspunse unul din
ei.Larry,bnui Blair.
- Atunci,ne ntoarcem mai ncolo,s v ajutm.Pa.
- V-ateptm,domnule Garrett.Domnioar Simpson.Sean o cr,aa cum erau,pe
lng cei doi care-i priveau cu gurile cscate,pn la main.
- Te omor,murmur Blair printre buzele epene.

- Ba deloc,rspunse el cu nepsare.Ai s m srui din nou,de cum ajungem la


camionet,i printre nghiituri n tot timpul mesei,i pe urm iari.
Avea dreptate.Exact asta a fcut.
- E absolut decadent,spuse Blair,aruncnd nc o mn de ap,din mare,peste
piciorul lui Sean.
- Mda,ns i un mod stranic de a spla vopseaua.
- Dar n-ai nici un pic de vopsea aici unde te speli.
- Vezi? Merge.Rznd,Blair se ntinse s-l srute.Pn seara,tot oraul tia c
Sean Garrett i adusese o femeie ntr-una dintre case,ca s-l ajute,lucru care
nu se mai ntmplase niciodat,ntr-adevr,ntotdeauna fusese un mr al
discordiei,printre combinatoarele avide,faptul c Sean nu amesteca nici n ruptul
capului munca cu distracia.Dup ntoarcerea de la prnzul frugal,i ajutaser la
curenie pe fraii Morris care rspundeau de informarea unor oreni ahtiai
dup brf.Sean inventase diverse munci pentru a rmne ocupai pn la apusul
soarelui,cnd fraii,n sfrit,au plecat.Apoi,s-au repezit pe plaja
privat.Zbenguielile lui,gol-puc prin valuri,nu mai erau un recital solo.
Acum,erau aezai n apa mic,cu valurile blnde scldndu-le trupurile.Blair
sttea n faa lui,ncolcindu-i picioarele cu ale ei.Sean se aplec s-i guste
pielea snului.Muc uurel,apoi slt capul i mim un mestecat energic.
- i mai trebuie sare,spuse el,depunndu-i o mn de ap peste sni,numai pentru
a vedea sfrcurile contractndu-se.
- Idiotule,l mpinse Blair de umr.
- Te iubesc,Blair!Cuvintele fuseser rostite cu o asemenea seriozitate,iar minile
care-o strngeau de brae erau att de puternice,nct nici nu se ndoi c vorbea
serios.l privi lung un moment,neateptatul anunul lund-o prin surprindere,apoi
cobor ochii spre un punct din mijlocul pieptului su.
- Ai spus-o i azi noapte.Vorbea cu o voce att de sczut,nct briza oceanului
aproape c risipi cuvintele,nainte ca Sean s le fi putut auzi.i ridic brbia cu
degetul arttor.
- Da,am spus-o.Dar eram n focurile pasiunii.Am vrut s i-o spun i acum,cnd
nu facem dragoste,ca s tii c nu glumesc.N-am plnuit s m ndrgostesc la
vrsta coapt de treizeci i opt de ani,dar sunt amorezat pn peste cap.Te iubesc
mult,Blair.
- Sean...O fcu s tac,punndu-i degetul peste buze.
- Nu trebuie s spui nimic.Voiam doar s tii.Luna care rsrea la orizont i
arunca razele scnteietoare peste ap,indicndu-i ca fasciculul unui reflector.

Aura luminoas strlucea pe prul blond al lui Sean,aurindu-i sprncenele i fcndu-i ochii s sclipeasc.Blair i contura faa cu vrfurile degetelor,atingnd
sprncenele stufoase,urmrind linia nasului i marginea puternic a
maxilarelor,pn la tietura vertical din brbie.
- Nu i-e uor s crezi c te iubesc,aa-i?
- De ce m ntrebi?Emoia intens i punea un nod mare n gt.
-mi faci plcerea unei mici analize de amator?Blair ddu din cap.
-Nu te-ai nscris n tipar cnd creteai.Fiindc egalii ti nu te acceptau,te-ai
separat de ei,devenind i mai inabordabil dect erai deja.Prinii nu i-au neles
obsesia artistic a dansului.Voiau s fii normal.Niciodat n-ai trecut peste
respingerea simit n tineree.Chiar i acum,cnd ai succes,nc mai caui
ncontinuu aprobarea celorlali,acceptarea de ctre ei.De-asta te-au tulburat att
de mult prietenii ti,asear.Opiniile lor conteaz.
Ochii lui Blair se nrourar de lacrimi.Cum o putea nelege att de bine? Cum
putea rosti cu glas tare lucrurile pe care ea nici mcar n sinea ei nu reuise s le
recunoasc? Cum de tiuse exact ceea ce simea fa de sine nsi,fa de viaa
ei?nainte de a cntri riscurile,i auzi propria voce spunnd:
-N-am fost niciodat una din mulime .Eram altfel.Prinii mei,n loc s-mi dea
fru liber ca s-mi urmez interesele,au considerat pasiunea mea pentru dans i
teatru o perversitate.De ce nu puteam fi mai asemntoare cu fraii i surorile
mele? Am plecat la New York cu o atitudine de le-art- eu-lor.
i ls pe spate capul,sfidtoare,rznd fr haz.
- i nici acum nu le-am ctigat aprobarea.
- mi pare ru.tiu c te doare.Opiniile printeti conteaz,dar ale altcuiva n-ar
trebui,Blair.Nu vezi c umbli dup aprobare pentru realizri,cnd ceea ce vrei de
fapt e s fii acceptat ca persoana care eti?i ridic faa ntre palme.
- Eti o fiin uman de valoare,indiferent dac vei dansa sau nu din nou.Talentul
tu este un dar,iar dac Dumnezeu a gsit de cuviin s te binecuvnteze cu
el,atunci de ce-ar conta pentru tine ce gndesc alii despre el? Despre tine? Te
iubesc,Blair,dar tiu c i-e fric de asta.Ai nlat n jurul tu un zid,pe care m
tem c nu m vei lsa niciodat s-l drm.O vei face? Poi? M poi lsa s te
iubesc? M poi iubi la rndul tu?Da.Era posibil,doar posibil,s se
ndrgosteasc de el.Ideea unei viei fr el era pustie i ntunecat.i umpluse
zilele cu lumin,cu rs,cu simplitate.i totui,se temea s-i ia vreun angajament.Dragostea ntrziase prea mult pn s vin.Gndul de a-i accepta
iubirea o nspimnta,fiindc Sean se putea decide,la un moment dat,s-o
alunge,iar atunci ar fi fost din nou singur.

Dar spusese c o iubea.l putea iubi i ea? Avea s cugete la aceast idee,s-o ia i
s-o examineze,cnd el nu se afla att de aproape,de copleitor,att de...gol.
i puse pe buze un deget.Ochii ei penetrar adncurile alor lui,ntr-o comunicare
a spiritelor.i promise singurul lucru posibil:
-Dac m voi lsa vreodat s iubesc pe cineva,tu vei fi acela.
-Ce Dumnezeu!exclam Pam,dup ce deschise ua pentru a-i invita oaspeii la
cina de duminic.
-Insist s m duc n brae ori de cte ori e posibil,i explic Blair.Nu-l pot
convinge c picioarele mi sunt,practic vindecate.
-Nu mai putem fi siguri,dup seara de vineri.Poate au avut de suferit,i spuse
Sean lui Blair privind-o direct n fa i ntrebndu-se de ce nu-i simise
lipsa,nainte de a fi aprut n viaa lui? Blair se integrase n existena lui att de
mult,nct nu-i ddea seama cum putuse tri atia ani fr s-o cunoasc
mcar,i plcuse nespus s se trezeasc din somn,n ultimele dou diminei,
gsind-o ghemuit alturi,abia adncind salteaua,att era de micu.
Nu-i vedea s cread ce piele fin avea sau ct de strlucitor i era prul i ce
mtsos i-l simea lunecndu-i printre degete.Cnd o privea fardndu-se n
oglinda lui din baie,era uimit de felul cum mnuia pensulele,baghetele i dermatografele care-i accentuau tenul i ochii.O nnebunea cu ntrebrile despre
coninutul fiecrei sticlue i fiecrui flacon.
i degusta toate miresmele pe cte o parte diferit a trupului,proiect de cercetare
care pn la urm sfrea n patul cel larg,fr consemnarea nici unui rezultat
clar.Ajunsese la concluzia c prul ei,respiraia ei,pielea,toate emanau o
combinaie de esene mbttoare,pe care nu le putea ntrece nici un parfum.
Pe msur ce o ntreag colecie de veminte i produse de toalet ncepea s se
etaleze prin baia lui i dormitorul lui,devenea contient ct de incolor i fusese
viaa,fr acele mrturii ale unei prezene feminine.Era un vid cruia nici mcar
nu-i cunoscuse existena.Dar nu l-ar fi putut umple chiar oricine.Numai aceast
fptur mrunt,care avea o voin de fier,dar,tia c mai era i speriat,i
vulnerabil n acel moment al vieii ei.Luase drept jurmnt ceea ce-i
spusese,cnd valurile se sprgeau n jurul lor.L-ar fi iubit. Avea s ia el msuri
n sensul sta.Acum,privind-o,i vzu faa ndulcindu-se la amintirea acelei
monumentale nopi de vineri.
-Dar mi-ai fost alturi,s m ajui.N-a fi putut-o face frr tine.Gura i se apropie
de urechea ei,optindu-i:

-Ai mai fcut n ultima vreme i alte cteva lucruri,pe care nu le-ai fi putut face
fr mine.Blai rse.
-Nu m luai n seam,v rog,replic Pam,sarcastic.Vedei-v de conversaia
privat i de glumiele voastre,iar cnd v hotri s m includei i pe mine,m
gsii pe-aproape.Rser de expresia ei nepat,cnd se ddu la o parte pentru
a-l lsa pe Sean s-o duc pe Blair n cas.Telefonul sunase exact cnd Sean ieea
de sub du,spre amiaz,lsnd-o pe Blair s-i mai clteasc o dat prul.Era
Pam,care-i invita la cin i la o partid de cri.
- Apropo,n-am reuit s-o gsesc pe Blair.Ai vzut-o cumva?Sean privi spre ua
unde sttea Blair.N-o acoperea dect un sumar pretext de chiloi.i tergea prul
cu prosopul.
- Mda,rspunse el trgnat.Am vzut-o.
- Bine,atunci,e invitat i ea.
-i spun.Peste o jumtate de or,receptorul telefonului rmsese tot lng aparat,
unde-l lsase el.
- Ca de obicei,casa asta e un balamuc,i anun Pam,retrgndu-se de lng u.
la micu' trage un pui de somn,dar Angela i Mandy se ceart de cnd au venit
de la coala duminical i-s sigur c-au s-l trezeasc din clip-n clip.Bieii
sunt mndrii proprietari ai unei noi mingi de soccer,care acu' cteva minute mi-a
spart abajurul cel nou.Sunr exilai n curte,deocamdat.Stai jos.
Sean i Blair rser din nou de discursul ei care prea s fi fost rostit dintr-o
suflare.Sean nu se sfii s se aeze pe una dintre canapelele uzate ale familiei
Delgado.O trase pe Blair lng el,cuibrind-o sub braul lui protector.
Peste cteva minute,Pam aduse o tav cu patru pahare,o caraf cu vin i un
platou cu brnz i crochete.
- Le putem roni pe astea,pn se coace lasagna.
- tiu eu vreo cteva chestii pe care mi-ar plcea s le roni,murmur Sean la
urechea lui Blair,privindu-i semnificativ snii.Joe,care-l auzise,se nec
zgomotos cu vinul.Pam,care nu auzise,ntreb:
- De ce rzi? Ce-a zis? Ce se-ntmpl?Spunei-mi careva,v rog.Spre crescnda
ei iritare,nimeni nu-i satisfcu curiozitatea frustrat.Cina a fost un circ glgios,
cu cinci mici Delgado zgomotoi i flmnzi n rolurile principale.Totui,a fost
plcut,datorit talentelor culinare ale lui Pam i a atmosferei afectuoase
presrate cu rsete,trboi i dojeneli.Dup ce Blair o ajut pe Pam s strng
vasele,li se alturar brbailor,n living,pentru un joc de cri.
- Ia gndii-v,peste cteva sptmni vom putea s jucm cri n camera de
jocuri,spuse Pam,ateptnd n timp ce Joe servea.

-Credeam c pentru copii construiesc camera de jocuri.


- Ei,mai trebuie s i doarm uneori,replic sec Joe.Doi dintre juctorii de cri
descoperir c atenia le-o lua razna.Mna lui Sean luase obiceiul de a tot gsi
coapsa lui Blair pe sub mas,cutreiernd-o n voie,pn cnd,brusc,i scp
toate crile cu faa n sus.Pam se holb la ei cu gura cscat de nedumerire,cnd
izbucnir simultan n rs.Sticla cu vin fcu turul mesei,ciocnir,apoi cei doi
trebui s fie readui la realitate,cnd se constat c nu-i mai puteau desprinde
privirile pe deasupra paharelor.n sfrit,dup ce toat lumea ateptase cteva
momente ca Blair s liciteze,n timp ce ea privea ca hipnotizat mna lui Sean
care zcea relaxat lng a ei,Pam spuse exasperat:
-Pentru numele lui Dumnezeu,n-ai vrea s v retragei n dormitorul nostru o
vreme?Sean i Blair ridicar ochii,surprini.Fuseser chiar att de strvezii? Joe
rse.
- Pe dracu'.Dac se retrage cineva n dormitor,noi vom fi ia.i nu optez pentru
sexul n grup.n plus,eti prea sigur de multe,ca s sugerezi,mcar,o asemenea
trengrie,adug el,cu ndreptire.Sunt convins c ideea unui ptu bun i
comod nici nu le-a trecut prin minte.Pam mormi:
- Nu mi-a paria rezerva de contraceptive pe luna viitoare.
- Contracep...Chiitul strident al lui Blair se risipi ntr-o tcere uimit,cnd ochii
ei dilatai se repezir spre Sean.Acesta i ntmpin privirea uimit cu una
similar din partea lui.Apoi,ridic din umeri,cu un zmbet vinovat.
-Doamne,Dumnezeule,nu-mi vine s cred!ip Pam,plesnindu-se cu minile
peste gur.Voi doi ai...fr nici un...Oh!
Un rs necontrolat i nbui restul cuvintelor,pn reui s se blbie:
- Mai bine avei grij,altfel,o s v pomenii cu o liot de copii,la fel ca noi.
- Sean,nu se poate.Serios.Acum,vreau s zic.i proptise minile cu degetele
rsfirate pe pieptul lui,oprindu-i srutrile arztoare.
- i-am spus de-o mie de ori,rspunse el,trntindu-se cu spatele pe pat i btnd
cu pumnii n saltea.Ce-i fcut,e bun fcut.nc o dat,nainte de a consulta
medicul,n-o s strice cu nimic.
- Iar astea-s palavre.Toi bieii de liceu,de la Adam ncoace,au folosit replica
asta.
- Adam a urmat liceul? Unde,la coala Grdinii Raiului?nghiindu-i rsul,Blair
spuse cu severitate:
-Nu mai tot schimba subiectul i nu...of,Sean,te rog.i lu mna de pe sn
mpingndu-i-o la o parte.

- Am acceptat s m culc cu tine,numai cu condiia s stai cuminte.Dac nu te


potoleti plec.Sean avu bunul-sim de a se arta spit.mpreunndu-i minile
sub cap,spuse:
- n regul.mi in minile acas,dac-i scoi cmaa asta de noapte.
l privi cu deplin incredulitate.
- Dac nu te poi abine s m atingi cu hainele pe mine,cum vrei s cred c-ai s
te stpneti,fr ele?
- Pe cuvntul meu de prieten de ndejde,rspunse el grav.
- A sigur.La fel ca s te cred pe cuvnt c nc o dat n-o s mai conteze.tiu i
eu atta biologie,domnule Garrett.
-Te rog,Blair,scnci el.Sunt gol,i cum tu nu eti,mi se face ruine.Blair rse,
sltndu-se ntr-un cot ca s-l priveasc.
-N-ai cunoscut nici un moment de ruine,n toat viaa ta obraznic.
Fu o prob de autodisciplin,s nu ntind mna pentru a-l atinge.De cnd i
amintise Pam,involuntar,c risca s rmn gravid,jurase s nu se mai ntmple
nimic ntre ei,pn nu vizita un ginecolog.Abia se deprindea cu ideea de a iubi
un brbat.Maternitatea era cu totul altceva.
- Te rog.Serios,nu vreau dect s m uit.Oft obosit,capitulnd.
- Bine.Dar ine minte,i-ai dat cuvntul.i scoase cmaa de noapte.
- Poftim.Acum eti fericit?
- Enorm,mri el,repezindu-se i intuind-o pe pat cu toat greutatea.
- Sean,i-ai...
- S nu crezi niciodat pe cuvnt un brbat hmesit dup sex cu o femeie goal
n pat.Asta-i lecia numrul unu.Printre cuvinte,i prjolea snii cu srutri.
- Care-i...lecia numrul doi? ntreb Blair,zbtndu-se s-i uureze accesul la
sfrcurile ntinse de senzaii deteptate.Hotrrea anterioar i era nvins de
delicioas lingoare ce i se infiltra n trup,sub dictatura minilor lui,a gurii,a
genunchiului vrt ntre coapse.
- Lecia numrul doi...este c...snt i alte moduri de a ne...iubi.
Gura i minile acionar mpreun pentru a o duce spre un pisc al dorinei mai
halucinant dect cunoscuse vreodat.Propriile ei rugmini scncite i bubuiau
prin cap,n timp ce-i nfigea degetele n muchii spinrii lui.
- Vrei s...nvei...cteva? Leciile au continuat toat noaptea.
- N-o s mearg,mormi Sean,prin colul gurii.
- N-o s mearg,dac nu stai la un loc.Forfecua de argint din minile ei i retez
un fir rebel al mustii.

- Dac tu poi s stai i s cti ochii la mine n fiecare diminea cnd m


fardez,poi mcar s m lai s-i aranjez mustaa.Sean o apuc de ncheietura
minii.
- Dar poate c-o aranjezi mai mult dect mi convine.
- Nu i-a tia nici un fir nepreuit,dac n-ar fi absolut necesar.Ultimul cuvnt se
dizolv pe buzele lui,cnd Blair se aplec s i le srute uurel.Sean mormi
nemulumit,cnd se retrase i ridic din nou foarfeca.Telefonul din dormitor
sun,fcndu-l s sar de pe micul taburet al msuei de toalet,ciripind:
- Salvat de clopoel!O zbughi din camer,lsnd-o pe Blair cu un zmbet
satisfcut i fericit.
- Blair,pe tine te caut! strig el.Ea i distinse nedumerirea pe chip,n timp ce-i
ntindea receptorul.Privirii ei ntrebtoare,Sean i rspunse,ridicnd din umeri.
-Alo.
- Blair,te caut de cnd a rsrit soarele.Unde eti i cine-a rspuns la telefon?
- Barney? exclam ea,nevenindu-i s cread.Ultimul om de la care se ateptase
s primeasc vreo veste era agentul ei.i spusese cu tristee s n-o sune pn nu-l
anuna c primise un certificat de sntate n regul.Barney njurase,se nvrtise
prin ncpere,tunase i fulgerase,apoi o tratase cu un prnz,n timpul cruia
buser amndoi metodic pentru a-i neca remucrile.
- Cum ai...
- Pam Delgado.Dup ce i-am luat urma prin serviciul de noi posturi al
informaiilor telefonice,i am pierdut ore-ntregi ascultnd un telefon la care
nu-mi rspundea nimeni,m-am gndit s-o sun pe ea.A spus c s-ar putea s fii la
numrul sta.Cine-i tipul? Nu conteaz.Stai jos?
Ca de obicei,subiectele lui Barney i schimbau direcia cu repeziciunea unui
glon ricond.Blair se deprinsese cu hiperactivitatea i ritmul lui febril,din urm
cu civa ani,cnd i devenise agent,dar cele dou luni de la plecarea din ora i
ncetiniser reflexele i se pomeni fcnd eforturi pentru a ine pasul cu el.
-Nu,nu stau jos,ee...
-Ce-ai zice s joci n noul spectacol cu Joe Grey?
Un moment,creierul ei nu nregistr nici o informaie.Apoi,o lu din loc cu toat
viteza,gndurile alergndu-i att de repede,nct nu le putea prinde din urm.
- Cum...spectacolul la are distribuia deja fcut.
- Mda,dar cinci dansatoare au fost date afar pentru nite conflicte sindicale sau
nu tiu ce...la naiba,habar n-am.Ce conteaz? Regizorul m-a sunat azi-diminea,
la o or total indecent,c tot veni vorba,i m-a ntrebat de tine.
- A ntrebat de mine? se repezi n sus mna lui Blair,pentru a-i potoli

btile inimii.
- Ei,oarecum,eschiv Barney,n stil impresariat.A zis c vrea s le vad pe cele
mai bune fete ale mele,iar tu eti cu siguran una dintre ele.
- Da,dar...
- Ai dat din nou lovitura,Blair.
i spuse ora probei i adresa slii de repetiie,unde avea s se in.
- Ia-i pantofii de dans - fr poante,au zis -i salt-i fundul n primul tren
ncoace.Apropo,s-ar putea s ai de cntat un cntec,dar se poate i n playback.
D-le doar volumul.Sean i luase o pereche de blugi i o bluz de lucru.Sttea
pe marginea patului,pe care-l fcuser mpreun,privind-o ca o personificare a
contiinei.Captivat de emoia lui Barney,Blair ntoarse capul.
- Chiar crezi c-o pot face,Barney?
- Sigur c da.Eti cea mai bun.
- Nu-s prea btrn pentru formaie?
- Eu sunt prea btrn pentru ntrebri tmpite Sun-m cnd ajungi n ora.
Convorbirea se ntrerupse,lsnd-o cu bzitul tonului n urechi.Puse receptorul
la loc n furc,privindu-l un moment,n timp ce enumera lucrurile pe care le avea
de fcut nainte de a lua trenul.Nu-i mai rmsese dect o or,cel mult dou...
- Ce e?Tresri,cnd glasul lui Sean i risipi tumultul gndurilor.
- O prob,spuse ea surescitat,relund tot ce auzise de la Barney.
-i te duci? ntreb Sean,cu o und de incredulitate n voce.
- Sigur c m duc,i rspunse,n defensiv.E o realizare extraordinar a carierei
mele.
- M-hmm.S-ar putea s fie i o ruptur extraordinar a unui picior de-al tu.
Spunea exact ceea ce nu voia Blair s aud.De ce nu se putea bucura pentru ea?
- N-o s fie.Alaltieri-sear am dansat.Niciodat nu mi s-au simit mai bine
picioarele.
- Ai avut noroc.
- S-au vindecat! strig ea.
- Atunci,nu te-ar deranja s consuli medicul,nainte de a merge la prob.Te duc
eu.
- N-am timp.Porni spre u i o lu la goan pe scar,nelund n seam junghiul
de durere din genunchi.i n-am nevoie s m duci nicieri.M descurc i singur
prin ora.l auzi pe Sean blestemnd,n timp ce tropia pe trepte dup ea.
- Blair,pentru numele lui Dumnezeu,gndete-te! tiu c s-ar putea s fie o mare
ocazie,dar dac intri ntr-un spectacol,vei avea repetiii de zile ntregi i...
- tiu ce presupune un spectacol i abia atept s rencep.

O urm ndeaproape,cnd travers curtea i urc scara spre apartamentul de


deasupra garajului.Cnd intr pe u,Sean o nsoi.Blair se ntoarse s-l
opreasc!
- Dac m scuzi,spuse ea rece.Neintimidat,Sean continu:
- Dac la propria ta sntate nu te gndeti,amintete-i mcar de obligaiile tale,
aici.
- Ei,haide,Sean,rse ea.Nimeni n-o s m mai in minte,la o sptmn dup ce
plec,continu,desfcnd larg minile.Cursurile alea nensemnate de dans n-au
nici o valoare.Maxilarele lui se ntrir ca piatra.
- Poate c nu,pentru tine,domnioar Simpson,dar cursurile alea nensemnate
nseamn al naibii de mult pentru femeile care particip.nseamn i mai mult
pentru fetie.Chiar tu ai spus c unele dintre ele se arat foarte promitoare.
Mandy Delgado,de pild.Cum ai s-i spui c nu vei mai fi pe-aici,s-o antrenezi?
Argumentele lui o loveau mai dureros,dect ar fi vrut s se vad.
- A motenit talentul de la Pam.Oricine ar putea-o instrui pe Mandy.
- Dar tu ai fi cea mai bun pentru ea,i-o tii foarte bine.
- Tot ce tiu foarte bine e c m-mpiedici s m pregtesc pentru prob.
- i pleci aa,pur i simplu,lai cursurile balt?
- Toat lumea tia c n-aveau s dureze dect cel mult ase luni url ea.Ce-i cu
tine? i pare ru c ai investit atia bani n cldire?
Ridurile din jurul gurii lui se albir,iar n obraji i aprur dou pete roii.Ochii i
se ngustar,privind-o cu dispre.Blair se temu s n-o loveasc de-a binelea,cu
unul din pumnii strni lng trup.Fr o vorb,se rsuci i iei,trntind ua de se
zguduir geamurile.Peste trei ore,Blair se afla n faa uii de la sala de repetiii.
Prin u,auzea glasul coregrafului,strignd paii de dans,pe care avea s-i predea
celor ce ddeau prob pentru cele cinci roluri rvnite.Pianul era dezacordat,ca n
orice sal de repetiii,dar melodia cntat i era familiar.
n pofida conflictului furios cu Sean,reuise s se adune i s conduc maina lui
Pam pn la gar,la timp pentru a prinde trenul urmtor.
Avnd nc pe cap baticul care-i ascundea bigudiurile,luase un taxi pn la
adresa stabilit,n colul dintre Broadway i West 73rd.Se pieptnase n toaleta
de la parter,unde-i schimbase totodat bluza i fusta de var cu dresul i
colanii.Nedorind s admit ct de mult i-ar fi uurat situaia un cuvnt de
ncurajare,o urare de succes,un srut de sprijin din partea lui Sean,dup
involuntarul ei sabbat,aps pe clana ruginit i intr n sal.

CAPITOLUL 9
- Blair!Dumnezeule mare,ce s-a ntmplat?ntreb Pam,ntr-un iure de
cuvinte.Rspunsese btii la ua din fa pentru a-i vedea prietena stnd n
prag,cu lacrimile iroindu-i pe obraji,din ochii roii i umflai,i machiajul ntins
de lacrimile dinainte.Avea umerii cocoai,ntr-o atitudine de aprare.
- Sean e aici? Asta-i maina lui.
- Da,lucreaz la camer,ns...
- Nu vreau s m vad aa,.dar trebuie s vorbesc cu tine.
- Intr o chem repede Pam.O conduse prin holurile nguste ale casei,pn n
dormitorul din spate,pe care-l mprea cu Joe.Copilul e n leagn.Ceilali sunt
afar,la joac.Andrew e cu Sean.S sperm c un timp n-o s ne deranjeze
nimeni.nchise ua i se aez pe pat,lng Blair care se trntise deja acolo,
ndoit din mijloc i suspinnd.
O vreme,Pam nu ncerc s-i opreasc lacrimile.Indiferent ce se ntmplase la
proba aceea,Blair trebuia s-i spun la momentul potrivit.Cnd sosise Sean la
lucru,negru la fa i cu ochii furioi,Pam l ntrebase cu curaj dac Barney o
gsise pe Blair.Sean mrise un rspuns afirmativ,dup care continuase cu cele
mai cumplite blasfemii,pe care le auzise Pam vreodat ieindu-i pe gur,despre
prerea lui fa de Barney,de prob i de o femeie prea ncpnat n obsesiile
ei,ca s tie ce-i fcea bine.
- Deduc c nu eti de acord s se ntoarc n ora i s dea prob pentru un rol.
- Pe toi dracii c nu! mugise el.Ar putea s se schilodeasc!
Ei bine,Blair intrase n cas pe picioarele ei,Pam bnuind aadar c trauma nu
era fizic,dar,oricum era,avea un efect distrugtor.O masa pe spate,s-o
liniteasc,cum ar fi fcut cu un copil de-al ei.i gnguri cuvinte de consolare.
Sfietoarele suspine ncepur n sfrit s scad.
- Povestete-mi,Blair,i ceru ea,cu voce blnd,ncurajatoare.
Ochii congestionai de lacrimi ai celeilalte se ridicar spre Pam.i opri tremurul
buzelor,strngndu-le cu putere,pn se albir.Apoi,zguduit n efortul de a se
stpni,Blair opti rguit,cu voce abia auzit:
- N-am reuit.Pam i ascunse oftatul de uurare.Gndea ntru totul la fel ca
Sean,c Blair nu trebuia s-i reia munca pn nu i se refceau ndeajuns
genunchii.Cunotea aspra pedeaps pentru ore n ir de dans zilnic.Dac Blair
voia s mai danseze vreodat ca profesionist,trebuia s-i lase trupului ei timp s
se regenereze.
- i-au cedat genunchii? Blair cltin din cap.

-Nu,Pam,tocmai asta e.M-am nclzit normal,am dansat mai bine ca oricnd.Ca


pricnd.Am investit n proba asta tot ce-aveam i i...Mai inspir o dat,
tremurtor,pentru a stvili un nou atac al lacrimilor.
- Talentul meu limitat la canto n-a contat.Nici una dintre celelalte nu tia s
cnte mai bine.Coregraful i productorul ne-au eliminat treptat,pn cnd din
cincisprezece am rmas doar opt.tiam c reuisem.Nu puteam s dau gre.
Aveam mai mult experien,acreditri mai bune.Am dansat impecabil.Eram
nsufleit.Dar aveam cu cinci ani mai mult dect cea mai matur dintre
celelalte.Cnd coregraful le-a numit pe cele cinci ctigtoare,nu m numram
printre ele.
- O,Blair,draga mea,tii c respingerea la o prob nu nseamn nimic.N-a fost s
intri tu n spectacolul sta.Ai mai fost eliminat la probe de zeci de ori.Vor mai
urma i altele.Blair rse cu jale.
- A vrea s-o cred i eu,dar nu pot Trebuia s-o iau pe asta,ca s supravieuiesc.
Nu m ntreba de unde tiu,tiu i gata.i strnse cu putere minile.
- Am dansat att de bine,Pam.Am dansat bine.
- Oricrt de mult te neleg,sper c n-ai avut de suferit,spuse Pam ngrijorat.Te
dor picioarele?Blair ridic din umeri.
- Puin.Nu mai mult ca de obicei.Pam abord cu precauie urmtorul subiect:
- Lui Sean i s-a fcut ru de ngrijorare pentru tine.Tropia pe-aici ca un taur i
era mort de fric s nu cazi,s nu te loveti i s ajungi la spital.Blair pufni:
- Era doar furios,fiindc n-am avut nevoie de sfaturile lui nesolicitate.
Buzele ncepur s-i tremure din nou.
- Cnd mi-ar fi folosit cel mai mult ncurajrile lui,el a urlat la mine.Att despre
relaiile n curs de formare.Cred c-am s rmn doar nc o cresttur pe
rboj.Oricum,sunt convins c n-am nsemnat pentru el mai mult de-att.
- Nu spune asemenea prostii.M superi,Blair.Mcar o dat,ai de gnd s deschizi
ochii? strig Pam.Blair o privi cu uimire.Niciodat,n toi anii de cnd se
cunoteau,nu-i auzise prietena vorbind att de categoric.
- Tipul e ndrgostit de tine.ndrgostit la nebunie.i dac ai minte,ceea ce
m-ndoiesc serios,fii mai atent la el cnd i spune.i ieise din mini de grija
ta,nu dac ai lua nenorocita aia de prob,ci dac supravieuieti.i el i eu
suntem de acord c sntatea ta e mai important,indiferent dac o crezi sau nu.
Era att de tulburat,nct i-a telefonat lui George Silverton ca s...
- Lui George Silverton!exclam Blair,ntrerupnd-o.Productorul spectacolului,
George Silverton?i sri valvrtej de pe pat.Pam fu uimit de brusca revenire a
lui Blair la via.Fcu un pas napoi,rspunznd prudent:

- Da.
- i de unde-l cunoate Sean Garrett pe George Silverton? ntreb Blair.
Pam i umezi nervoas buzele.Turnase cumva gaz peste foc? Nu-i plcea
expresia sticlos ngheat ce se forma peste ochii verzi ai lui Pam,nici poziia
dreapt,ca un vtrai,a spatelui.
- a...i-a,,lucrat o cas,anul trecut.S-au mprietenit destul de strns,cred,i...
- Nu conteaz,i-o retez Blair,repezindu-se spre u s-o deschid.Nvli prin
hol,cu Pam poticnindu-se grbit pe urmele ei.
- Blair,stai.Nu te repezi.A...
- tiu ce-a fcut! strig Blair peste umr.njur zvorul neasculttor al uii spre
curte,care nu voia s se deschid.Apoi,ca soldatul unei armate rzbuntoare,
strbtu curtea i intr n noua camer ce se construia.Sean sttea cu picioarele
desfcute,btnd cu ciocanul cuie ntr-o scndur.ntoarse capul,cnd o auzi
nvlind prin deschiztura peretelui.Dintre buze i ieeau cteva cuie.
Andrew,care-i asista idolul,ridic privirea cu un zmbet larg,care i se dizolv
ntr-o expresie de team cnd vzu c prima dragoste adevrat a vieii lui se
zbrlise de furie.
- Vreau s-i vorbesc,anun Blair,cu voce strns controlat.
Fr grab,Sean i scoase cuiele din gur.
- Nu acum,sunt ocupat.
- Acum! rcni ea,btnd din picior.Sprncenele lui Sean se coborr primejdios
peste ochii scnteietori.
-Sunt ocupat,repet el,pe un ton tios.n plus,nu cred c e nici locul,nici
momentul s ne rezolvm divergenele.
- Puin mi pas ce crezi sau cine ne-aude.
- Ei bine,mie mi pas.Pn ca Blair s se dezmeticeasc,ddu drumul cuielor,
care zngnir pe lespedea de beton,trnti ciocanul cu un zgomot puternic i se
repezi spre ea,aruncnd-o peste umr.Aerul i nvli afar din plmni cu un
gfit,dar cnd i trase din nou respiraia,zbier:
- Las-m jos,boule!Se zbtu,ddu din picioare,zgrie cu unghiile,l lovi cu
pumnii n spate,totul degeaba.Sean o plesni puternic peste crup,att de dureros,
nct i se umplur ochii de lacrimi.i le terse,nainte ca Sean s-o arunce pe patul
lui Pam i s trnteasc ua,rmnnd amndoi nchii n camer.
Blair se catapult de pe pat,oprindu-se n faa lui cu minile proptite-n olduri.
-Trebuia s fi tiut c ai instinctele unui om al cavernelor,ale unui barbar.
Trebuia s ias la iveal,mai devreme sau mai trziu.

- Nu eu am fcut o scen,tu ai fcut-o!strig el.Nu-mi cer scuze c te-am crat ca


pe un sac de fin,fiindc nici n-ai mai mult minte dect unul de-la.Chiar dac
nu te deranjeaz c Pam aude ce-avem de discutat,ar trebui s te gndeti
la Andrew.Te ador i,sincer s fiu,cred c greete amarnic.
- Nu-mi ine tu mie predici despre cum m comport,scuip Blair.Vreau s tiu
doar un singur lucru.Pieptul i se ridic i i se cobora,agitat.i simea sngele
clocotind n vene,nvlindu-i sub pleoape pentru a o face s vad rou naintea
ochilor,bubuindu-i n timpane,cu un vacarm nfiortor.
- I-ai telefonat sau nu lui George Silverton,azi-diminea?
- Da,i-am telefonat.Expresia nu i se schimb.Vorbea cu glas calm.
- Eti prieten cu el?
- Da.Jucm tenis cnd vine n weekend.Rspunsurile lui succinte i sincere,n
chip pervers,o nfuriau i mai mult.
-Mi-ai sabotat ansele de a fi distribuit n spectacol?
-Nu.
- S nu m mini! zbier ea
- Nu te mint! url i Sean.
-Ba mini! L-ai sunat pe Silverton i i-ai cerut ca prieten,s n-o distribuie pe-o
anume domnioar Blair Simpson.Ce i-ai spus? C risc s cad de pe picioare
ntr-o sear,n timpul reprezentaiei? C sunt o dansatoare handicapat? Sau a
fost ceva ca-ntre voi,bieii?C eram actuala ta partener la pat i nu erai tocmai
gata s-mi dai drumul napoi la lucru? Ce i-ai spus?
Cuvintele ce se rostogolir din gura lui Sean,cnd i rvi prul cu o mn,nu
s-ar fi putut gsi dect pe pereii celor mai insalubre toalete publice.Sttea ntr-o
poziie arogant,cu minile-n olduri i greutatea lsat pe un picior,n timp ce o
privea cu un amestec de uimire i dezgust.
- Chiar crezi asta? o ntreb n cele din urma,cnd Blair ncepu s-i evite arsura
albastr a ochilor.Dup ultimele zile pe care le-am trit mpreun,chiar crezi
sincer c a fi n stare de aa ceva?
Glasul i se ridicase,treptat,la nivelul unui muget,i azvrli capul pe spate,privind
spre tavan,n timp ce-i trgea adnc respiraia,pentru a se reface i a-i nbui
mnia.Ochii i se nchiser,cnd expir aerul ntr-un oftat greu,prelungit,
cobornd capul.
-Nu,Blair,regret c te dezamgesc,dar n-am fcut una ca asta.La o adic,numele
tu nici n-a fost menionat,i-am telefonat lui George care,da,mi este
prieten.tiam c produce spectacolul la.L-am ntrebat despre el.Am ntrebat ce

fel de spectacol este,ncercnd s aflu,ct de potrivit ar fi pentru tine.Atta


tot.Punct.M crezi sau nu.sta-i adevrul.
- Ei bine,nu te cred,rspunse Blair,spre surprinderea lui.Am dansat foarte bine.
Am fost perfect.Ceva anume m-a mpiedicat s fiu selecionat,i n-a avut
nimic de-a face cu performana mea la prob.
- i nici cu mine n-a avut.De ce i-a fi fcut una ca asta?
n glas i se simea o nedumerire sincer.Faptul c-l putea bnui capabil de o
asemenea mrvie era mai presus de nelegerea lui.Blair rse fr chef
-Cu reputaia ta?Vorbeti serios?Dac nu din alt motiv mcar ca s- i garantezi
o tovar-de-joac-lunar intern.
O culoare livid i inund trsturile coluroase i fcu un pas amenintor spre
ea.
- Ar trebui s te snopesc n btaie,pentru c spui aa ceva.
- A,cu siguran,s-ar potrivi stilului tu,ripost Blair.,
- Sau,mai bine,s te trntesc pe patul sta i s fac amor cu tine pn-i bagi
minile-n cap sau cel puin i iau piuitul.
- Cucerire prin sex.Asta e? Asta ai ncercat s faci n ultimele cteva zile?
- Nu s cuceresc.S nduplec.S lmuresc.S conving.S te conving c viaa
nseamn mai mult dect s dansezi pe o scen.
-Pentru mine,nu!
-A,ba da.Pentru tine.Ai dovedit n repetate rnduri,de vineri seara ncoace,c
fcnd dragoste cu mine poi atinge un extaz pe care dansul nu i l-a druit
niciodat.
-Nu!
- Ba da!Te-am vzut strlucind de mplinire.Te-am auzit torcnd de mulumire.
Radiind de fericire ca un cuptor.Uit-te-acum la tine.Te-a fcut dansul att de
fericit,pe ziua de azi? Ai plns de i-au ieit ochii.i ce naiba i s-a-ntmplat cu
prul?Nucit momentan de ntrebarea pus att de brusc,n afara contextului,
ridic mna ca s-i pipie prul,parc pentru a nelege ce era n neregul cu el.
- L-am...Mi l-am ondulat.
- Adic,ai fcut asta anume? ntreb el,fr tact.Blair ridic brbia,n defensiv.
- Aa,d bine pe scen.M face s par mai tnr.
- Mai tnr! Mda,ari ca un guru tnr.
- Nu-s obligat s te-ascult,replic ea,trecnd pe lng Sean,spre u.
i apuc braul ntr-un pumn ca o capcan de oel i o rsuci cu faa spre el.
- Ba da,spuse,printre dinii dezgolii.De mult trebuia s-i spun cineva cum st
treaba.Tu,Blair Simpson,eti cea mai egocentric persoan pe care am

cunoscut-o n viaa mea.Egoismul face parte din tine att de intim,c nici nu-l
vezi.E timpul s-i dai seama.Blair se zbtu s scape.Zadarnic
- Crezi c eti singurul om din lume care a avut o nfrngere? i-a dat vreodat
viaa garanii c va fi ntotdeauna roz? Dac n-ai s mai dansezi niciodat?
Atunci? Numai asta va fi n viaa ta? Ai s te-arunci n faa trenului,ca prietenul
tu Cole?
- D-mi drumul,scrni ea,reuind n sfrit s-i smulg braul amorit.Nu
renun pn nu ating succesul.
- Cum?Ca dansatoare?L-ai atins.Ai avut doipe ani de carier ncununat de
succes.
- Nu-i de-ajuns.
- Nu va fi niciodat de-ajuns,fiindc mai exist i alte nivele de succes i numai
unele dintre ele au legtur cu celebritatea i cu belugul.Altele se leag de a fi o
fiin omeneasc,iubitoare,cald i sufletist.Iar n privina asta,domnioar
Simpson,eti un eec mizerabil.Cuvintele o lovir ca o palm n obraz,
umplndu-i efectiv,ochii de lacrimi.
- Taci din gur!
- Nu,taci tu din gur i ascult-m.Nici o msur de succes nu te va face
vreodat fericit,fiindc niciodat nu-i va ctiga suficient ncrederea c n-o s
zboare pe fereastr.nc mai jinduieti s fii acceptat.i nu va conta cine te
accept,fiindc nu vei fi niciodat n stare s te accepi tu nsi.Asta-i problema
cu tine,Blair.Nu te placi pe tine nsi.
Era prea aproape de adevr,iar Blair,ca s se apere,azvrli n sus toate pavezele
pe care le avea.Trebuia s transfere durerea,vinovia.
- Cum ndrzneti s-mi ii predici despre ceva de care habar n-ai? Ce tii tu
despre dezamgiri i nfrngeri?Stai aici,n cuibuorul tu de puf,i
propovduieti despre succes.Tot ce-ai atins vreodat,s-a prefcut n aur.Ia
zi-mi,Rege Midas,cnd ai cunoscut tu vreodat o zi de refuz i de dezamgire?
- Acum opt ani,cnd am dat faliment i am pierdut totul.Se ls o tcere
palpabil.Tensiunea dezlnuit a lui Sean se rostogoli peste Blair valuri-valuri,sufocnd-o.Dorise s-o amueasc.Acum o amuise,aa cum l privea cu ochi
goi,ncercnd s asimileze ceea ce tocmai auzise.
- Faliment? ngim ea.
- Stai jos.Se supuse,fr vorb,mergnd pn la pat i aezndu-se s cad pe
acesta.Sean se duse la fereastr,privind afar,cu spatele spre Blair.
-Aveam treizeci de ani i construiam vile i condomenii la stnga i la
dreapta.Cum ai spus,nu puteam da gre.Dar am fcut-o.Totul a ieit prost:

Investiii neinspirate,pia suprasaturat,chirii n cretere,bani puini.Nimeni n-a


cumprat casele,nici condomeniile.Bncile cereau mprumuturile napoi.
Rmsesem numai cu hainele de pe mine.Am intrat la Capitolul Unsprezece.'
Investitorii i prietenii de la clubul country mi-au uitat numrul de telefon i ar
fi vrut s-mi uite i numele.Oamenii se nelinitesc cnd stau ~ prin preajma
cuiva care se d la fund pentru a treia oar,ca i cum s-ar molipsi de boala
lui,contagioas.Oricum,nu mai aveam o companie amuzant.A trebuit s-mi
vnd iahtul,X.K E-ul,Cadillac-ul,cei ase cai,racheta de tenis i bastoanele de
golf.Rse.
- Nu glumesc.Chiar att de ru ajunsesem.Din fericire,tatl meu se retrsese cu
civa ani n urm.Nu-i plcuse ce fceam cu firma de construcii de nalt clas,
pe care el o cldise ntr-o via de om.i avea dreptate.Oricum,viitorul financiar
a lui i al mamei era asigurat.
Cu ajutorul tribunalelor,am reuit s lichidez patrimoniul i s achit datoriile.
ncet.Foarte ncet.Dar majoritatea creditorilor au primit nouzeci de ceni pe un
dolar.M-am mutat aici i am luat-o de la nceput.Am lucrat tmplrie.Am
descoperit c-mi plcea s muncesc cu minile,s construiesc.
Am adunat destui bani ca s-mi cumpr casa i am lucrat la ea n weekenduri.Apoi,am cumprat alta i am vndut-o,folosind-o pe a mea ca exemplu a
ceea ce se poate face dintr-o cas att de veche.Cred c poi reconstitui restul.
Am avut mare noroc.Mi s-a oferit o a doua ans i am reuit s n-o compromit.
Se ntoarse s-o priveasc.
- Erai curioas n legtur cu femeia cu care plnuiam s m nsor.A ieit la o
plimbare,cnd s-a ncurcat treaba, intrnd n panic la gndul c se lega cu
lanuri de un so care nu-i putea achita cotizaiile la club,necum contul ei,de
cheltuieli de la Bonwit.
-Te-a prsit aa,pur i simplu?n tot timpul povestirii,Blair rmsese tcut.
Faptul de a afla c acel om care ntruchipa succesul i sigurana de sine
cunoscuse asemenea eecuri i vulnerabiliti,i risipise toat furia,nlocuind-o
cu un soi de uimire.
- Da,i n acel moment m-am bucurat s-o vd plecnd.Era o rspundere n minus
pe capul meu.Dar m-am nfuriat ca toi dracii c a pstrat inelul de logodn cu
diamant.Plnuiam s-l vnd.O und de umor i lumin ochii albatri.
- N-ai mai vzut-o niciodat?
- A,ba da.Peste civa ani,imediat dup ce un bancher din Londra a prsit-o
pentru o divora mai bogat,a trecut pe-aici s m vad.A tras un ir de ooohuri i aaah-uri la vederea caselor pe care le restaurasem.Eu tocmai cumprasem

Mercedes-ul i i-a plimbat peste el degeelele lacome.Times tocmai publicase


un reportaj despre mine,n ediia de duminic.Reintrasem n ascensiune.Era
moart dup csuele mele.ndrgostit de orelul meu.Amorezat de mine,i
nu-i putea nchipui cum de crezuse vreodat c nu era.Blair nu-i ascunse
repulsia.
- La toate astea,ce-ai spus?
- Nimic,i-am rs n fa i am trimis-o-n treaba ei,mbufnat,i-am urat succes la
vntoare.Din cte tiu,nc mai umbl dup un so bogat,cu ncrctur pe
ambele evi.Nu zmbea de propria-i tentativ de a face haz,cnd veni s se aeze
pe pat,lng Blair.Lund-o de mn,i-o depuse ntr-o palm de-a lui,minunnduse de degetele subiri i delicatele vene albastre de pe dosul acesteia.
-Cnd omul triete s ating vrsta medie,Blair,trebuie s treac prin
frmntri.Femeile i pierd soii i trebuie s intre pentru prima oar n cmpul
muncii,brbaii sunt concediai din cte-un post la fabric,unde au lucrat treizeci
de ani,i trebuie s-i gseasc alt slujb;gospodinele trebuie s nving
inactivitatea,cnd copiii lor pleac de-acas.Eu a trebuit s-o iau de la capt.Nu
plnuisem s mai fiu vreodat feririt,dat totui acum sunt mai fericit ca oricnd
Viaa asta pe care o duc a fost complet neprevzut.Pur i simplu mi-a czut din
senin n poal,ca o par mlia.Pam i spusese ceva n sensul sta,n ziua cnd
se mutase n apartamentul de deasupra garajului.Despre faptul c i se plnuia
ceva minunat,ce nu putea nici mcar s ghiceasc.
- mi place munca pe care o fac.M mndresc mult cu ea.Gseti o satisfacie
tangibil n a privi cum ia ceva form sub minile mele.Niciodat n-am cunoscut
genul sta de satisfacie,achiziionnd o parcel de pmnt care nu nsemna
pentru mine nimic mai mult dect titlul de proprietate.
i ridic brbia,pentru a o privi n fa.
- Vorbesc ca un prost? Ca un sentimental? Blair cltin din cap.
-Vorbeti ca un om cu ambele picioare pe pmnt care cunoate valorile,pentru
c le-a nvat pe pielea lui.Un supravieuitor.Un om muumit de viaa lui.
-n toate privinele,cu o singur excepie.Vieii mele i lipsete un lucru
vital,spuse el ncet.Ridic prul care-i acoperea urechea,trecndu-i mustaa
peste pavilionul fragil.Involuntar,capul lui Blair czu pe spate,iar ochii i se
nchiser.
- i care ar fi lucrul acela vital?Era vag contient c Sean cobora trupurile
amndurora n poziie culcat.Picioarele le stteau n jos,peste marginea patului.
Croindu-i cu gura drum peste obrazul ei,spre a-i fura buzele,rspunse:
- O femeie care s m iubeasc.

Care s triasc mpreun cu mine i s-mi mprteasc viaa.Cu care s rd i


s fac dragoste.Limba i sgeta pe la colul gurii ei,nainte de a luneca de-a
lungul buzei de jos.
- Blair,azi ai fost lovit.Dac puteam,te-a fi cruat de asta,dar poate e mai bine
c s-a ntmplat aa.i era greu s gndeasc,n timp ce limba lui sonda uurel
dincolo de buze,iar mna ncepea s se joace cu nasturii bluzei,dar tonul lui
conciliator i atinsese un nerv care n-o lsa s se relaxeze complet.
- De ce mai bine? ntreb ea.
- Fiindc acum tii c i-e mai uor s accepi viaa de-aici.Acum po i uita de
ntoarcere.Blair ntoarse capul,desprinzndu-i gura de sub a lui.Mna care
trgea de nasturii bluzei fu prins de a ei i ndeprtat,n timp ce se ridica.
Se rsuci din talie,pentru a-l privi.
-Nu tiu nimic de soiul sta,Sean.i nu uit nimic,cu att mai puin cariera mea.
Sean se ridic ntr-un cot.Blair continu:
-De-o jumtate de or mi tot spui ct de minunate i rare snt ansele a doua
oar.Trebuie s-mi furesc singur a doua ans.Trebuie s m ntorc.De cum
iau legtura cu Barney...
-Nu-mi vine s cred,mugi Sean,rostogolindu-se de pe pat i dndu-i un pumn n
palma opus.Eu vorbeam despre o a doua ans cu un alt fel de via,nu cu
acelai.Nu fi obtuz,Blair.Auzi numai ceea ce vrei s auzi i deformezi totul
dup cum i convine ie.
-Auzi cine m acuz c deformez lucrurile.Povestea pe care tocmai mi-ai spus-o
se aplic la viaa ta,Sean,nu la a mea.
-Ar putea fi una i aceeai.Simplitatea cu care vorbise o umplu de panic mai
mult dect demonstraia de for dinainte.
- Dar nu sunt.Nu acum,nu nainte de...
- Nu nainte de a fi prea oloag ca s mai dansezi? Poate chiar ca s mergi?
strig el de-a binelea.i ntoarse spatele i merse cu pai mari spre u,aproape
smulgnd-o din ni cnd o deschise.
- Ei bine,las-o balt,ppu.Las balt gndul s te ntorci ontc-ontc la mine.
N-am s te mai vreau eu,la vremea cnd vei fi prea btut i dobort ca s-i mai
fii de folos cuiva.
Cuvintele de desprire,aruncate peste umr,i se repetau n minte ca un cntec
satanic,alungndu-i somnul.Se zvrcolea pe canapea,att de incomod i
pustie,dup nopile petrecute cu Sean.Dormiser mbriai ca dou piese de
puzzle,n patul lui spaios.Respiraia sa i nclzise urechea.Braele sale o

ocrotiser.Minile lui...Pam,laconic i dezaprobatoare,o adusese acas,spunnd


c n urmtoarele cteva zile era posibil s-i trebuiasc maina de rezerv.i
luaser scurt rmas-bun.Pe Sean nu-l mai vzuse de cnd plecase din casa lui
Pam.i auzise numai cadena furioas a ciocanului,n timp ce-i descrca mnia
pe nefericitele cuie.Nu voia s recunoasc,nici mcar n sinea ei,ct de mult avea
s-i simt lipsa.Cci hotrse,n drum spre apartamentul de deasupra garajului,s
se mute imediat napoi n ora.I-ar fi fost imposibil s triasc n umbra casei
lui,vzndu-l ncontinuu,cu antipatia trosnind ntre ei ca un arc electric,
ameninnd s explodeze ntr-un infern care i-ar fi devorat pe amndoi.
ncepuse s-i mpacheteze lucrurile dup-amiaz,de ndat ce Pam o adusese la
apartament.A doua zi,avea s-i telefoneze i s-i explice de ce nu mai putea
continua s predea cursurile de dans.Locul ei era n ora,unde s fie gsit uor
dac se ivea vreo ocazie,ca proba din ziua aceea.Barney,pe care-l anunase n
aceeai sear,intrase n extaz.Al doilea lucru pe care nu voia s-l admit era
durerea pulsnd din amndoi genunchii.La nceput,tumultul emoional al dupamiezei o mpiedicase s-o observe,dar odat rmas singur,durerea crescnd
nu mai putuse fi negat.i pusese alternativ comprese calde i pungi cu
ghea,dar degeaba.Luase trei aspirine o dat,iar dup dou ore fusese nevoit s
mai ia nc trei.Nici njurturile i nici lacrimile de enervare nu-i folosiser la
nimic.n ziua aceea,dansase din rsputeri,fr s se abin deloc.Trebuise s
danseze de mai multe ori aceeai suit de micri repezi.Acum,pltea
polia.Probabil c Sean ar fi fost mulumit s afle c se simea absolut btut i
dobort.Sean,Sean,Sean.De ce rvnea la atingerea minilor lui,la fel de
pricepute s-o calmeze i s-o excite? De ce tnjea dup seductoarea putere a
gurii lui,sub mustaa aceea luxuriant? De ce jinduiau minile ei s-i frmnte
muchii de pe spate,degetele s se nlnuiasc prin prul de pe piept,buzele s
simt gustul esenei lui distincte,trupul s...
-La dracu!i blestem ea lacrimile care-i umpleau ochii.De ce plngea dup el
mai mult dect din cauza genunchilor vtmai? Mustrrile lui fuseser mult mai
greu de ndurat,dect respingerea la prob.De ce?Exista un singur rspuns,i nu
era pregtit s-l recunoasc.
Telefonul i sun strident lng ureche,smulgnd-o din somn.Gemu,ngropndui faa n pern.Durase atta timp pn s adoarm.Cum ndrznea cineva s-o
trezeasc n zorii zilei,dup o asemenea noapte?Telefonul sun din nou.i
deschise ochii cu fora i vzu c era mai trziu dect crezuse iniial.Ceasul arta
zece i cteva minute.Avea braul ncurcat n aternut i se chinui,

cu micri necoordonate,s i-l elibereze pentru a rspunde la telefonul care


continua s sune ascuit.
-ine-i caii,bodogni,ridicnd receptorul furc i ducndu-l la ureche.
-Blair!Glasul pe care dorea cel mai mult s-l aud.Glasul care o bntuise toat
noaptea,acum i vorbea,dar...
- Blair? strig el,nerbdtor.
- D...da? Sean? Ce...
- Pam e la tine?Buimac,privi n jur,aproape creznd c avea s-o gseasc pe
Pam acolo.
- Nu,de ce? N-a...
- Ai vzut-o? tii unde-ar putea s fie? ntreb el,repezit.
- M-am...Nu se mira c nc mai era furios,dar nu-i sttea n fire s-i telefoneze
pentru a o brusca intenionat.
- Sean,s-a-ntmplat ceva?
- Trebuie s-o gsesc pe Pam sau pe Joe.Andrew a avut un accident.E rnit.
CAPITOLUL 10
Privi n gol,clipind din ochi prostete.
-Un accident...? Ce...
-Lucram la ei pe acoperi.S-a urcat pe scar ca s-mi aduc un sac de
cuie.Drcia a alunecat iar el a czut.S-a lovit cu capul de lespede.A leinat i e
plin de snge.Blair i aps peste buze o mn tremurtoare.Andrewinteligentul,vivacete Andrew -leinat i plin de snge? Nu,nu.
- S-a...s-a micat? A...ai chemat o ambulan?
- Nu,nu s-a micat,i da,am chemat ambulana.Vine ncoace.Pam a plecat cu
ceilali copii,cam acum o or.Pe Joe l cheam sergentul,prin radio.M gndeam
c,dac o prind pe Pam,ne-am putea ntlni la spital.Pam!Inima lui Blair se
strnse,la gndul efectului asupra lui Pam,dac Andrew era rnit grav sau...i
ncleta mna pe piept,imaginndu-i durerea prietenei sale.Sean spuse:
- Trebuie s-o gsesc.Telefonul i amui n mn.Doamne,rogu-te,nu,se tngui ea
tcut.Nu Andrew.Nu Pam.Va fi bine.Trebuie.Sean e acolo.Sean o s...Sean! E
singur,disperat.l ador pe biatul la.Activat de o mn nevzut i struitoare,
sri din pat,ipnd de durere cnd contactul dur cu podeaua i se propag prin
gamb,lovind-o n rotule.Icni,ncercnd s se fereasc de rachetele durerii ce
amenina s-o ameeasc.Mergnd pe bjbite pn la birou,gsi un ort i un
tricou.i ndes picioarele ntr-o pereche de sandale i,nelund n seam durerea
se pe u afar,cobornd scara.

- Of,la naiba!Camioneta.n locul unde se ateptase s vad Mercedes-ul lui


Sean,era parcat relicva aceea motorizat.Nu avu timp s se lamenteze.
Ajungnd la treapta de jos,sri spre maina veche i deschise portiera.Sean i
spusese c inea ntotdeauna o cheie de rezerv sub scaun i,fr a se gndi la
murdria care se afla tot acolo,o gsi cu degetele n cteva secunde.O introduse
n contact i,rugndu-se s-i aduc aminte cum se conducea o main cu
transmisie standard,o rsuci.Nimic.
- Fir-ai a dracu njur ea.Hai,pornete odat,main idioat.
Apsa alternativ cu picioarele pe ambreiaj i accelerator,dar degeaba.
i rezem fruntea pe volan,lsndu-se n voia lacrimilor care ameninaser de
cnd auzise glasul lui Sean la telefon.Ridicnd capul,apuc volanul cu ambele
mini i l zgli.Trebuie!i-acum,lua-te-ar naiba,pornete! url ea.
Toat durerea de
inim,frustrarea,chinul i dezndejdea,iroiau n acel
blestem.Pornete!
Dnd camionetei o ultim ans zadarnic,Blair deschise portiera.Privi n jur,
nnebunit,fr speran,frngndu-i minile de neputin.Ochii ei scrutar
curtea dosnic a lui Sean i,ca i cum i-ar fi indicat-o o inscripie de neon,
creierul ei nregistra aleea care pornea pe lng cas.
- Scurttura,opti.Scurttura lui Andrew.Se ludase cu ea,spunndu-i cum
bttorise deja o crare prin curi i alei,pentru a strbate cvartalele dintre casa
lui Pam i cea a lui Sean.mpins de o for intern,Blair o lu la fug pe alee.Nu
se gndi la durerea ce-i strpungea genunchii prin coapse,pn n organele
vitale,de-a lungul coloanei vertebrale,spre creier,ntr-adevr,nici mcar n-o
simea.Micul i dragul Andrew.O iubea.Pam i spusese.Pam,cea mai bun
prieten a ei.Pam,creia i ridiculizase de-attea ori sfaturile nelepte i bunulsim,se putea confrunta cu o criz.ntotdeauna se bazase pe puterea lui Pam.Era
timpul s se achite.i spusese vreodat ct de mult i preuia prietenia? i Sean.
i el o iubea.Sau o iubise,pn cnd ea i respinsese dragostea.Nu
renuna la mine,Sean.Nu nc.Te rog.Alerga prin alei i curi dosnice.Nu-i psa
de privirile curioase ale oamenilor care lucrau n grdini sau se ntrerupeau din
treburile gospodreti pentru a privi pe fereastr spre femeia ce fugea ,mncnd
pmntul.Goana ei nu putea fi confundat cu un jogging oarecare.
Nu vedea buruienile care o plesneau peste pulpele goale,nici pietrele ce-i
nvineeau tlpile.l vedea numai pe Sean,ieind din apa mrii,gol i viu,i
radiind de via,emannd o ncredere pe care o putea mpri cu ea.Nu auzea
respiraia gfit ce-i ieea din piept.Rsul lui Sean i bubuia n urechi,dup
ritmul pailor;oaptele lui de iubire erau motivul de la baza btilor inimii.

Cuvintele acelea deveniser un balsam pentru spiritul ei zdrobit.Transpiraia


ce-i iroia pe trup n mii de priae dezordonate trecea neobservat.n
schimb,simea mngierile lui Sean,tandre i drgstoase,puternice i
ncurajatoare.Cum se crezuse n stare s triasc fr tot ceea ce avea el s-l
druiasc?Trebuia s ajung la el,s-i spun,s-i arate c putea fi iubitoare i
sufletist.i ea iubea,i ea inea la el.Acela putea fi singurul moment din via
cnd avea nevoie de ea.Nu putea - nu trebuie - s-l lase de izbelite.Fugi! nc o
strad,numai.
Picioarele i pompar mai repede,lucrnd ca pistoanele unei mainrii bine
unse.Distingea structura scheletic a acoperiului la care lucrase -Sean.
Doamne-i mulumesc.i mulumesc,Doamne.Aproape am ajuns,se rug ea,n
timp ce alerga pe ultimii metri.Nvli prin gardul viu al casei aflate vizavi de
cea a familiei Delgado.Apoi,totul ncepu s se deruleze cu ncetinitorul.Blair i
vzu - Sean,Pam i Joe - adunat n jurul lui Andrew.Biatul sttea aezat pe
treapta verandei din fa,cu un pansament nsngerat pe frunte.Era bine? Nu era?
N-ar fi stat aezat...Joe ridic privirea.De foarte departe,dup cum i se prea,l
auzi strignd:
- Blair!Pam i Sean se ntoarser spre ea,cu micrile plutitoare ale unor
personaje de vis.Uimirea i groaza le schimonosir feele n grimase hde.
O luar la fug spre ea,dar fr s nainteze.i vzu-propriul nume articulat de
buzele lui Sean,dar nu auzi nici un sunet.Nu tia c fugea ghemuit,cu genunchii
ndoii ntr-un unghi hidos,abia susinndu-i trupul.Simi o bufnitur surd,cnd
se prbui,lovind trotuarul.Cobor privirea,surprins s se pomeneasc pe
asfaltul ncins.Apoi,pentru prima oar n viaa ei,lein.
- Categoric,nu!
-Dar,Pam...
-Scutete-m cu dar Pam-urilei-am spus c aceast cas i-e deschis,dac
vrei s te restabileti aici.Am s-i car plotile.Am s-i fac de mncare,i spl
hainele,orice.Dar nu te mut din apartamentul la.
-Halal prieten,se plnse Blair,stnd aezat n capul oaselor,n pat.Trecuser
patru zile de la accidentul lui Andrew.Biatul era bine,arbornd mndru un
bandaj mare pe frunte.Blair progresase pn la a sta aezat,cu o pern sub
genunchi.n dimineaa aceea,refuzase s ia analgezicele prescrise de
medic.Genunchii n-o mai dureau aproape deloc,i srbtorise cerndu-i lui Pam
s-o mbrace ntr-o bluz i o pereche de pantaloni.Pam o instalase ntr-o
cmru prea mic pentru un dormitor,dar prea mare pentru a fi calificat ca

debara.Servea drept camer de cusut i depozitare.Cum nghesuise Joe acolo


patul de dou persoane,Blair n-avea s tie niciodat.Cnd i revenise din
lein,dobort de durere,zcea n el.Timp de dou zile,durerile chinuitoare o
fcuser s nu observe mprejurimile.n ajun,bnuise c avea s supravieuiasc.
Azi,era sigur.
-i sunt prieten.A avea ncredere s te las singur cu soul meu o sptmn,
tiind c nu s-ar ntmpla nimic,dar n-am s-i spl rufele murdare.Dac vrei s
pleci din apartamentul lui Sean,din viaa lui,atunci tu i plteti chiria i-i
predai cheia.Nu eu.Pam se apropie de un scaun,singura pies de mobilier care
mai era n camer,i se trnti pe el,ncruntndu-se exasperat la prietena ei.
-Voi doi m nnebunii de cap,tiai?Evit partea asta din cas,de parc am avea
cu toii cium sau nu tiu ce.Vine s lucreze la camera adugit.Pleac.Mrie la
oricine-i st n cale.Arat ca dracu',aproape la fel de ru ca tine.
- Mulumesc,i retez Blair tirada.
- Crede c-l dispreuieti...
- Dispreuiesc...
- A,da.Judec aproape la fel de raional ca i tine,n ultimul timp.De vreme ce
i-ai distrus genunchii alergnd s-l ajui pe Andrew,presupune,n mod firesc,c
niciodat n-ai s-l ieri,pentru c i-a telefonat n dimineaa aia.
- Asta-i o nebunie.
- Nebunie,cic!se adres Pam tavanului.Acum nelegi cu ce fel de smintii avem
de-a face de patru zile?Iar tu nu vrei s te vad aa,fiindc a spus-la nervi-c nu
vrea s te ntorci la el oloag.Ei bine,eu m-am sturat,sri Pam n picioare.Cum
am spus,casa mea,familia mea,eu,i stm la dispoziie pn te pui pe picioare,
dar mi-am dat demisia din rolul de Cupidon sau Venus,sau pe care l-oi fi jucat.
Plesnind de ndreptit indignare,merse cu pai mari la u.
- Apropo,a telefonat mama ta ca s ntrebe dac ai ceva de comentat despre ce
i-a spus doctorul.Te mai sun ea,ntr-o zi,dou.Blair ntinse mna,cu o expresie
rugtoare n ochi.
- Pam?Cealalt se pleoti i reveni lng pat,s-i ia mna ntins.
- i mulumesc pentru tot.
- Ce te-a mpins s faci exhibiia aia tmpit,Blair? tiai c,fugind pn aici
aa,i faci praf picioarele.Blair ridic din umeri,i trase nasul i privi ochii
ngrijorai ai lui Pam.
- Te iubesc.Pam avea i ea lacrimi n ochi.
- i eu te iubesc.Urmtoarele cteva momente fur pline de emoie.Apoi,Pam
spuse ncet i cu trie:

- Las-m s-l chem pe Sean aici,la tine.Blair cltin din cap.


-Nu.E mai bine aa.
-Crezi,tu c e mai bine aa,ls Pam capul n piept.Cu aceste cuvinte,plec
vizibil nedumerit de ceea ce considera ea a fi o neghiobie curat din partea
unora care-ar fi trebuit s aib mai mult minte.
- Intr! strig Blair,cnd cineva i btu la u,n aceeai dup-amiaz.
Se atepta s-l vad pe vreunul dintre copii,cu nc o crea ie sentimental fcut
cu creioanele pe o hrtie de Manila.Colecia ei de asemenea ofrande artistice,cu
subiecte cunoscute numai autorilor,numra acum optsprezece piese.Avea deja
pregtit pe buze exclamaia de surpriz i laud.Aceasta muri subit,cnd pe u
intr Sean.Cteva lungi momente,patru ochi flmnzi se osptar.Cutnd
urmele suferinei,se cercetar ndelung.Diagnosticul fiecruia fu acela c
fizicete o duceau bine,dar ridurile de ncordare i ochii dui n fundul capului
atestau o maladie emoional ce refuza s se vindece.
- Pam a zis c vrei s m vezi,spuse el ncet.Abia ncpea ntre picioarele patului
i u.
-A zis...Blair i stpni negaia.Turbulena din ochii lui era dureroas la
vedere.Avea atta nevoie s fie iertat,absolvit de vina de a-i fi provocat cel mai
recent neajuns.O clip,ochii ei coborr spre degetele albe,nlnuite,din poal.
- Da,am...am...a zis c te nvinuieti singur pentru asta.Cobor mna,atingndu-i
genunchii.
- Sean,nu trebuie.
- Ba da,strui el,chinuit.Dac nu-i ceream lui Andrew cuiele alea,acum n-ar avea
custuri la cap;dac nu-i telefonam ie s-o caut pe Pam,n-ai fi aici,torturat de
dureri nemrturisite i...
- Nu am dureri.Nu mai am.i,dac de data asta l ascult pe doctor,nici n-o s mai
am.Nu numai fuga pn acas la Pam m-a adus n halul sta jalnic,rse ea
uurel.S-au combinat mai multe lucruri.i c tot veni vorba.m prevenisei
mpotriva tuturor.i provoc un infim zmbet,dar Sean nu era gata s se
reabiliteze.
- Slav Domnului c Andrew leinase,doar fiindc-i pierduse suflul.Am crezut
c era incontient datorit loviturii la cap.Pn a ajuns Joe aici,i recptase
luciditatea.Cnd a sosit i Pam,ne-a certat c opriserm sngele cu unul dintre
cele mai bune prosoape ale ei.n timp ce ea i eu...n timp ce avea grij de
tine,Joe l-a dus la urgen,pentru alea trei custuri.Blair rse.
- Pam a zis c-o s putrezeasc bandajul,pn se ndur s i-l scoat.

- A vrea s fie i cu tine la fel de simplu,replic el cu glas sczut.Ce zice


medicul?tia.l acostase la plecarea din casa Delgado.Pam chemase doctorul de
ndat ce ea i Sean o dezbrcaser pe Blair i o puseser n pat Ceruse s vin
medicul n Tidelands,Blair nefiind apt s se deplaseze la New York.Acesta
acceptase,dar contra unei taxe exorbitante.Cnd doctorul i spusese lui Sean,
politicos dar ferm,c-i respecta prea mult meseria pentru a discuta starea unei
paciente cu un strin,Sean nu se sfiise s-i rspund exact ct de strin era i
c,dac-i respecta viaa la fel de mult ca meseria,ar fi fcut bine s-i dea
drumul la gur.nghiindu-i saliva pe sub pumnul de fier,care-i strngea cravata
Cardin ca un treang,medicul i spusese la ce se putea atepta Blair pentru
urmtoarele cteva luni.
-N-am voie s umblu,nici s m ridic n picioare,timp de dou sptmni,dup
care pot ncepe s parcurg distane scurte,mrindu-le treptat.Trebuie s m duc
la spital de cteva ori pe sptmn,pentru tratamente cu ultrasunete.Mi-a mai
recomandat i injecii cu cortizon,dar nu vreau s le fac.i refuz s iau
analgezice,ncheie ea,ncpnat.Nu-i lu n seam pufnetul dezaprobator,continund:
- n circa o lun,va mai analiza situaia.Vocea i se schimb.
- Dac totul se vindec bine,pot ncepe s-mi refac puterile.Dac nu,urm ea
ursuz,s-ar putea s trebuiasc s m operez.Asta ar implica luni ntregi de
terapie i,mai mult dect probabil,n-am s mai pot dansa niciodat.Cel puin,nu
profesional.Sean tcu un moment.Pronosticul se potrivea ad litteram cu cel al
medicului.O privi,n timp ce trgea de un fir deirat al cuverturii.
- i dac-i faci operaia asta,cu tot ce presupune,ai s fii distrus?
-Da.Blair continua s priveasc n jos,aa c nu vzu expresia chinuit,care-i
sfie chipul deja descompus,al lui Sean.
- neleg.
- Fiindc ai spus c n-ai s m mai doreti,dac nu sunt bun pentru nimeni
altcineva.Dac eram...
- Blair!exclam el,ocolind patul pentru a cdea n genunchi lng ea.De-asta ai fi
nemngiat?Fiindc-i nchipui c nu te mai doresc?Blair ddu din cap.
-A fi o epav fizic,Sean.Ar trebui s fiu ngrijit,a avea cicatrice,ar trebui s
folosesc un scun cu rotile pn....
- Blair,Blair,i ngrop el capul n poala ei.Nu-mi pas nici dac-ar trebui s te
trti pe burt.Te voi dori ntotdeauna.
- Dar ai spus...Sean slt capul,vizibil chinuit.
- Iart-m! De-un milion de ori,de-atunci ncoace,mi-am blestemat darul

vorbirii pentru c-i spusesem un lucru att de crud.Eram furios,frustrat,te


iubeam att de mult,nct mi venea s mor,i muream fiindc dragostea mea
nu-i era de ajuns.Blair i cuprinse cu minile capul auriu,cufundndu-i degetele
n prul ca lna.
- Este,este,spuse ea,cu un sentiment de dezndejde.Am fost att de proast,
Sean.Rsfat i egoist,iart-m c nu i-am acceptat iubirea,c n-am tiut cum
s te iubesc la rndul meu.Nu mi s-a mai ntmplat niciodat.M temeam de
orice alt angajament,n afara dansului.Pe sta l cunoteam.stuia i puteam face
fa.Cu tine,am gsit un liman despre care nu tiam c exist.Dac sfrmarea
genunchilor este singurul mod n care l pot atinge,atunci e ntr-adevr un pre
foarte mic de pltit.Degetele lui mari,nsprite de munc,i mngiar tmpla.
-Iubito,sper s dansezi din nou.Vreau s dansezi.Niciodat s nu crezi c a vrea
s te opreti,din alt motiv dect dac i-ar face ru.Cnd te-am vzut cznd,
zcnd acolo pe asfalt, am crezut c-aveam s mor,Blair.
-tiu c i-ar plcea s m vezi dansnd iari,zmbi ea,urmrindu-i cu degetul
brazda ce-i mpodobea brbia;apoi,vrful degetului se desft,cu atingerea
epoas a mustii.Dac nu altceva,a fi una dintre cele mai bune instructoare de
pe Coasta de Est.i,s nu uitm,am aici coala de dans.Poate va trebui s-o
suspend un timp,dar de ndat ce voi putea...Sean i depuse un deget pe buze.
-Nu deveni prea ambiioas.Nu vreau s mai fii niciodat dezamgit.
-N-am s fiu,i promit.Atta timp ct te am pe tine.
-M ai.i srut uurel gura,apoi gtul,snii,prin bluz,abdomenul.Descria dre
slabe,i nsemna teritoriul,se asigura c era real i ntreag,i c-l iubea.
Cnd Blair ncerc s vorbeasc,respiraia i iei n rafale scurte,vraja gurii lui
avnd un efect dramatic asupra facultilor ei fizice.
- Prinii mei vor fi...dezamgii.
- De ce? o privi Sean ntrebtor.Blair i cobor ochii,pentru a-i studia custura
gulerului.
- Pi,sunt oameni de mod veche.N-au tiut nimic despre Cole.Nu cred c
mi-ar...c ne-ar aproba...
-S trim mpreun? n sensul sta,i eu sunt de mod veche.Aceste cuvinte
calme i izbir inima cu fora unui trsnet.i ntlni ochii albatri i sinceri,cu ai
ei,verzi i grei de lacrimi.
-N-am trit niciodat cu o femeie,Blair.Privilegiul sta anume a fost rezervat
pentru soia mea.Cel puin,sper c tu l vei gsi un privilegiu.La fel cum sper s
consimi a fi soia mea.Ea ddu din cap,dornic.
- Da,da.Strecurndu-i un bra pe sub genunchii ei i pe cellalt sub spate,

Sean o ridic din pat.


-Acas,rspunse el ncetior.n hol,trecur pe lng Pam care zmbea complice.
-A fost minunat.Te descurci din ce n ce mai bine,murmur glasul cel languros.
Mini puternice o ntoarser de pe burt pe spate,potrivind pernele sub ea.Un
srut scurt i se depuse pe vrful nasului.
- Ar fi i cazul.Dou masaje pe zi,de cnd ne-am cstorit.Crezi c am stabilit
vreun record?
- Sunt convins c da.Ochii verzi strlucir spre el.
- Dar nu cu masajele.Slt capul,pentru un srut mai mulumitor.Era a cincea
noapte a lor,ca so i soie.Blair,se instalase complet n cas i se ntreba cum ar
fi putut vreodat s fie fericit locuind n alt parte.Sean o ducea dintr-o camer
n alta,n sus i-n jos pe scri,fr s se plng i fr s-i ia n seam
necontenitele scuze pentru inconvenientul necesar.Nu-l considera ca atare.Faptul
de a sta culcai mpreun n patul care atia ani rmsese nemprit cu nimeni
nu era dect una dintre nenumratele plceri pe care le-o oferea acum viaa.
Punnd n sfrit capt srutului,Sean o studie ndelung.
- Mine,te scot afar,la soare.Eti cam palid.
- ntr-un loc privat,spuse ea trengrete,trgndu-i n jos cearceaful de pe sni.
- De ce? i ngust Sean suspicios ochii.
- Ca s m pot bronza peste tot.Doar nu vrei s am dre albe i urte,nu?
i flutur cochet din gene.Aplecndu-se s-i apropie gura de urechea ei,Sean
spuse trgnat:
-Dac ar fi dup mine,nu te-ai mai bronza deloc,iar eu a ajunge cu bucile arse
de soare.Rse de expresia ei nepat,pe care o tia a fi fals,i o srut apsat.
-Am auzit cumva telefonul sunnd adineauri? ntreb ea cu sufletul la gur,cnd
Sean o eliber.Scosese aparatul din dormitor,pentru ca Blair s se poat odihni o
or n fiecare dup-amiaz.Numai cnd trebuia s plece l introducea n priza de
lng pat,ca s-i fie accesibil n caz de urgen.
- A sunat Barney.
-i?
-I-am spus s se duc dracului.Blair rse.
-l caut eu,ntr-o zi,dou.Se simte jignit,probabil.Sean nu era ngrijorat c va
discuta cu agentul.Blair l convinsese c nu inea s danseze din nou pn nu se
asigura c picioarele suportau efortul,iar atunci,numai dac toate celelalte zone
ale vieii beneficiau de prioritatea cuvenit.Mai avea cteva zile pn s poat
umbla pe picioare.Nu se pripeau cu nimic.

-A telefonat Andrew ca s spun c el,Angela i Mandy au colorat desenele de


la nunt.Al lui e cel mai bun,fiindc n cel al Angelei tu eti mai nalt dect
mine,iar Mandy a vrsat peste al ei Kool-Aid.Rser.Lui Blair fi plcea enorm
vibraia sunetului n ureche,aa cum o inea Sean mbriat.
- Au dat telefon i prinii ti,ca s anune c au ajuns cu bine acas i s se
intereseze de starea ta.O mngie pe abdomen,alene,fr patim,doar cu tandr
posesivitate.
- Erau foarte necjii de posibilitatea s nu mai dansezi.Mama ta mi-a spus la
nunt ct de mndri au fost ntotdeauna de tine.i s tii c sunt,Blair.Numai c
n-au exprimat-o niciodat prin viu grai.Au i ei slbiciunile lor,ca toi oamenii,
n-au putut s nu simt dorul de tine i s-i doreasc s fi trit mai aproape de
ei,aa c dumneau ceea ce te ndeprtase.
Blair i terse ochii de prul lui de pe piept,umezindu-i-l cu lacrimi.
- Chiar a spus c sunt mndri de mine? Sean ddu din cap.Cu un efort contient,
Blair i alung lacrimile.Dorea s priveasc nainte,nu n urm.
- M-am bucurat s-i vd.Erau fericii c,n sfrit m mrit- desigur,i-ai
impresionat cum nu se poate mai mult.l srut sub brbie.
- Prinii mei,care nu prea pot crede c n sfrit am convins pe cineva s m ia
de brbat,consider c eti fie handicapat mintal,fie o sfnt.Te-au ndrgit de
la prima vedere i mi-au spus ce frumoas eti.Eu am considerat c a fost o
nunt extraordinar,innd seama c Pam i cu mine am pregtit totul ntr-o
singur sptmn.
- Cam stranie nunt,cu mireasa stnd jos n tot timpul ceremoniei.
-i culcat n tot timpul lunii de miere.Blair i mpinse umrul,chipurile
consternat.
-Tu niciodat nu te gndeti la altceva?
- Nu,de cnd te-ai instalat cu locuina.Se slt ntr-un cot s-l vad mai bine,
Rsfirndu-i cu degete drgstoase prul des.
-Trebuie s spun c ai dat dovad de un autocontrol magnific dormind n cellalt
dormitor toat sptmna dinaintea nunii.
-Cred c merit cel puin o Medalie de Onoare,rse Sean,cuibrind-o ns la
pieptul lui,nainte de a aduga ncet:Voiam ca mariajul nostru s fie nentinat.
Voiam s tii c te iubesc din mult mai multe motive,dect efectul tu asupra
libi-doului meu.i,la fel cum s-a ntmplat tot timpul de cnd te-am cunoscut,m
temeam s nu-i fac vreun ru.i aplec capul,ca s-o srute dulce pe buze,
dar,dup cteva momente,srutul ncepu s se transforme n altceva.Mri,cu
gura lipit de a ei:

-Acum ns,c eti nevasta mea,pzea, doamn Garrett!


-M-ai prins ntr-un dezavantaj teribil.Nici mcar s fug de tine nu pot.Rsul lui i
se revrs pe obraz,ca o rafal de aer cald,n timp ce o cuprindea cu braele.
- M bucur s aflu.Mult i-a trebuit c s te convingi c te iubesc.Buzele delicate
i dinii scitori i presrar gtul cu mrunte srutri drgstoase.
- Eram cu mintea i inima n art parte.Am avut nevoie de timp,ca s-mi distrag
atenia dintr-acolo.i cnd n sfrit am nceput s te ascult,ceea ce-ai spus m-a
speriat.mi cerea att de mult.Nu eram sigur c a fi fost n stare.
-i acum?
-Acum,s te iubesc i s te fac fericit e cea mai interesant provocare cu care
m-am confruntat n viaa mea.Buzele lui i nfierar tmpla cu un mesaj arztor.
-Te iubesc,Blair.
-Te iubesc,Sean Garrett.ncepu s chicoteasc,fcnd-o s-i ridice capul pentru
a o privi.
-Ce-ai gsit de rs?
-Trebuie s tii ct de mult te iubesc,dac sunt dispus s trec prin via cu un
nume ca Blair Garrett.
-Am avut ntotdeauna o fire poetic.Blair redeveni serioas,privindu-l cu interes
n timp ce el i prindea,ntre dini degetul hoinar.
-Sean,eti sigur c nu-i rpesc prea mult timp n sptmnile astea cnd sunt
invalid? Nu vreau s-i neglijezi munca.
-Sunt cu toate lucrrile la zi,n afar de camera suplimentar de la familia
Delgado,iar pe aia o finiseaz meseriai calificai.Eu i supraveghez doar.Ceilali
clieni cu care am contracte au fost nelegtori cu un om care dorete s-i ia
cteva sptmni libere pentru luna de miere.n plus,nu ndrznesc s te las
singur prea mult vreme.Poate te hotrti s-l chemi pe masorul la tnr i
proaspt de la Y.Sunt sigur c-l mnnc minile s i le pun pe una care arat
ca tine.
- Niciodat nu m-ar amenina att ct m-ai ameninat tu.Mare tupeu ai mai
avut,n ziua aia.Ce te-a ndemnat s-o faci?Sean zmbi.
-Trebuia s te ating.Mai nti,ca s vd dac aveai ct de ct substan,sau nu
erai dect o plsmuire a imaginaiei mele depravate.Semnai mult cu o mic
vedenie eteric,n ciuda scnteilor care-i neau din ochii verzi.Apoi,m-a
nvins pofta animalic pur.Voiam s te ating peste tot.i plimb mustaa peste
clavicula ei.
- i nc n-am trecut peste accesul la de poft.

O srut profund,frecndu-i limba de a ei,cu ardoare crescnd.Toat dulceaa


iubirii pentru el o inund,pn ajunse s-o nece.Scp de fervoarea gurii lui i-i
trase capul n jos,strngndu-i-l posesiv peste sni.
- Sean,Sean,opti.Te iubesc att de mult nct m-apuc spaima.Sean se zbtu s
scape din minile ei frenetice,pentru a o privi.Ochii lui albatri o sfredeleau
pn-n adncul sufletului.
- De ce? De ce,Blair?
- Fiindc s-ar putea s te pierd.Expresia i se mblnzi,i-i mngie buzele cu
degetul mare.
- Nu.Niciodat.Nu i dac am i eu un cuvnt de spus.
- lubete-m! l implor Blair.Nu-i trebuia i o a doua invitaie.Ochii ncepur s
navigheze peste fiecare prticic din trupul ei.Le simea fierbineala pe piele.n
timp ce-i privea snii,poposind asupra sfrcuritor.Degetele i se desftau cu
atingerea ei.Carnea lui Blair reaciona cu generozitate.Ochi lui lunecar i mai
jos,peste abdomen i ombilic.Textura pielii i puful alb,cu care era
presrat,cunoteau adoraia degetelor lui mngietoare.Delicioas,opti,cnd
ajunse cu ochii la delta nchis ce-i ascundea feminitatea.
- Atinge-m.Rugmintea ei era o declaraie de dragoste,la fel ca mngierile lui
intime,iscoditoare.
- Aici?
- Da,da,da.O,Sean....
- Eti att de frumoas,att de delicat.De dulce...Limba lui i picta sfrcurile cu
rou,nainte de a i le sorbi cu buzele.Gura gusta bucele de piele ce se topeau
sub buze,pn fu complet consumat de dorina febril de el.
- Sean,las-m s...Sean ip uor,cnd un fior de voluptate i zgudui tot
trupul.Recit o litanie de cuvinte drgstoase,n timp ce Blair l iubea cu total
druire.Apoi,se ncord,ntr-o suprem reinere,i scrni:
- Blair,acum ori...Fu binevenit n strnsa cldur fluid a trupului ei drag.
-Ahhh,Sean dragostea mea,dragostea mea.O gur arztoare i cut snii,i-i
srut,i iubi.Degetele ei i apucar muchii duri ai feselor,ndemnndu-l s nu se
mai abin.
- Sean...niciodat n-am...la ginecolog...Sean se slt n sus,cu ochii arznd de
pasiune,dar luminai de iubire i nelegere.
- Doamne Dumnezeule,Blair.Uitasem complet de asta.Vrei s...
- Nu,nu,rspunse ea,scuturnd din cap,cu un surs luminos aternndu-i-se pe
fa.Avem un coregraf bun.S ateptm i s vedem care vor fi paii urmtori.

SFARSIT