Sunteți pe pagina 1din 125

NTLNIRE LA MADRID

SANDRA BROWN
CAPITOLUL 1
Casa era plin de bagaje: oamenii plecau.Catherine Royce cercet micul
morman de pe podeaua lcuit a holului,cuprins de sentimente confuze,n timp
ce-i punea mnuile,realiznd c scena nu-i era nou.De-a lungul anilor,prinii
ei cltoriser prin ndeprtate coluri ale lumii cu o regularitate
uimitoare,lsnd-o pe ea n grija unei rude sau a alteia fiind prea mic s mearg
cu ei i trimind-o n internate cnd se fcuse mai mare.Mai trziu,cnd
terminase coala,rmseser n Anglia doar ct s o vad bine instalat la
colegiul ales de ea nainte ca ei s porneasc n grab spre India iar acum plecau
n America ntr-o excursie ce avea s dureze un an.

Un an ntreg,gndi Catherine,plin de noi experiene pentru ei toi,cci acum


pleca i ea.Mama ei cobor uor scara curbat de la etajul de deasupra; era o
femeie nalt,spre 40 de ani,cu o fa subire i inteligent i cu un frumos pr
castaniu pe care-l purta rsucit n jurul capului.
- i-ai luat tot ce-i trebuie,draga mea? ntreb cu tonul specific pe care-l folosea
cnd organiza cltoriile soului ei n locuri ndeprtate.Paaportul,certificatul de
imunitate,scrisoarea de recomandare,medicamente,o carte pentru drum?
- Totul,mam.Nu-i face griji,sunt complet echipat pentru orice problem!
Catherine se nl ca s-i srute obrazul palid i ars de vnt i soare.Cred c
sunt un pic emoionat de ntlnirea cu oamenii aceia,dar probabil o s-mi treac
la faa locului.Agenia m-a asigurat c sunt de familie bun -"respectabili" a fost
cuvntul folosit de ei - i c o s-mi ofere un cmin plcut.i inu respiraia o
clip.O s-mi pregtesc spaniola mea i o s capt un accent impecabil.
- Eti sigur c vrei s mergi? n ochii lui Nancy Royce se citea ndoiala n timp
ce puse aceast ntrebare,dei nu ar fi neles de ce o fat de-a ei s nu vrea s
cltoreasc n strintate.Chiar c ar trebui s-i mai desfaci un pic aripile i s
tragi ceva foloase de pe urma talentului tu la limbi strine.Catherine se ntoarse
cu faa spre scri,furioas c-i venea s plng,c-i dorea s stea aici,unde era
singura cas pe care o cunoate.
- Tata este gata? ntreb ca s mascheze sentimentul disperat al
singurtii,nevoia de ataare.Ar fi trebuit s comand un taxi.Un brbat nalt i
subire,mbrcat ntr-un costum gri,apru la etajul de sus,ndreptndu-se spre
balustrad ca s le priveasc.
- Aha,aici erai! observ el.Suntei gata de plecare?
- Suntem gata i te ateptm.Profesorul cobor ncet scrile.Avusese peste 40 de
ani cnd i se nscuse primul copil,prea btrn ca s suporte prezena unui copil
n cas i Catherine l considerase mereu cam lipsit de drglenie,dar l
iubea.Din cte-i amintea ea,i vorbise ntotdeauna ca unui adult,ajutnd-o la
temele de la coal,nvnd-o ce credea el c-i este necesar,dar nu putuse
niciodat s fac fa vreunei urgene fiind total absorbit de munca lui.Fusese
lsat n grija mamei ei care avea mult sim practic,care lua toate deciziile
importante i Nancy Royce o sftuise s profite de pe urma spaniolei ei fluente
i s-i gseasc un statut n strintate.n timp ce profesorul se apropia de
hol,ea i sruta fata pe ambii obraji.
- F tot ce-i st n putin,draga mea,o sftui.Primul servici este mereu
emoionant dar exist i pretenii,mi pare ru c nu pot veni cu tine la

aeroport,adug verificnd mormanul de valize de pe podea,dar noi plecm la


ora trei i mai avem cteva treburi,nelegi?
- Perfect! spuse Catherine srutnd-o.O s v scriu de ndat ce ajung
acolo,adug.Am adresa voastr de la New York.
Pe drumul spre aeroport,tatl ei sttuse langa ea fr s pronune o vorb pn
cnd scoase un pacheel din ncptorul buzunar al hainei uzate.
-E o carte,i explic aproape ca o scuz.M-am gndit c i-ar plcea.E scris de
un vechi prieten de-al meu i e despre Spania.De fapt,istoria Spaniei.i puse
pacheelul pe genunchi,aezndu-l cu grij.Cred c o s-i trezeasc interesul ii va prezenta caracteristicile Spaniei.Ea atinse cartea o clip cu degetele.
- Mulumesc,spuse Catherine.O s-o pstrez bine.El prea uor stnjenit.
- Ne vedem peste un an,spuse.ntre timp,Cathy...-Da?
- Dac se ntmpl ceva,dac ai vreo problem,du-te la Ambasad.i-am dat
adresa de pe Fernando el Santo,n Madrid,dac ai nevoie.
- Ce s-ar putea ntmpla? ntreb Catherine cnd parc maina.mi voi face
slujba ct de bine voi putea i,dac nu reuesc i mi se cere s plec,voi cuta alt
servici.
- Mai bine te ntorci n Anglia,dac e cazul,o sftui el,dar nu cred c vei eua.
- Spui asta pentru c eti tatl meu! spuse strngndu-l de bra.Am sute de
motive s euez!El zmbi nencreztor.
- M-am gndit mai mult la oamenii pe care i vei cunoate,mrturisi el.Sunt
dificili,dar sper c semeni cu mama ta i te vei descurca.
- Eu sunt ca tine - o vistoare,vru ea s spun,dar cuvintele nu-i
venir.Poate,gndi ea,ar trebui s m consider fata mamei.
Cnd avionul se desprinse de pmnt la captul pistei,rsuci cartea n mn dar
nu o deschise dect cnd ajunser spre sudul marii bariere a Pirineilor i putu s
priveasc pentru prima oar Peninsula Iberic.Abia atunci darul de desprire de
la tatl ei i se pru semnificativ,ca un ghid ce avea s-o ajute s-i neleag pe
oamenii pe care-i va cunoate i s neleag pmntul pe care-l locuiau.
Era o carte subire,uor de citit i frumos ilustrat,o copie mic a istoriei Spaniei
"scris n snge i aur".Cnd nu mai putu s se concentreze pe citit privi peisajul
de sub ea,spre Castilia,pmntul castelelor,ntrebndu-se ce va gsi
acolo.Vistoare,i ls gndurile s zboare pn cnd cartea i alunec din mn
i fu ridicat de o stewardes zmbitoare,aceeai care o ntmpinase la bord.
- E prima vizit? ntreb fata.O s v plac Madrid-ul.Eu ntotdeauna m bucur
cnd sunt pe ruta asta.i ddu napoi cartea care-i czuse deschis la una din
ilustraiile care mpodobeau paginile din mijloc i Catherine se trezi holbndu-se

la un brbat clare.El Conquistador.Citi legenda de sub ilustraie cu un


sentiment de oc deoarece calul i clreul i se prur deodat vii.Ieiser din
pagin i deveniser mai mari dect n realitate dei armura pe care o purtau
dovedea clar c fceau parte din trecut.Era o statuie de bronz iar chipul
brbatului cizelat sugera trie de caracter,cu mna lui ferm ncletat pe
mnerul lanciei lungi pe care o purta,n timp ce gura sugera cruzime i arogan;
nu-i plcu nici semeia capului.Acetia erau brbaii care plecaser s cucereasc
ntreaga lume,brbai ambiioi i puternici ce moteneau mndria pentru care
duritatea era ca un mod de via.Cu siguran era Jaime I al Aragonului,regele
conquistador,sau unul din cavalerii lui.
Deodat nchise cartea,punnd-o n fundul buzunarului de la valiz,deoarece
brbatul de pe calul de bronz o tulburase i pentru c mai erau cinci minute pn
la Madrid.Strlucitoarea capital a Spaniei se ridica precum un miraj de pe
vastul platou care o nconjura,o oaz de culoare pe nisipul ntins i printre munii
de granit din spatele ei.Nu era cum i imaginase ea; nu de acolo de sus.
- V rugm s v punei centurile de siguran.
Stewardesa pi de-a lungul intervalului dintre scaune,uitndu-se i ntr-o parte
i n alta,ca s vad dac i se executase ordinul i apoi aproape
imperceptibil,atinser solul.Fusese un zbor lipsit de probleme cu excepia
faptului c portretul unui brbat clare pe un cal de bronz o tulburase pe
Catherine dintr-un motiv pe care ea nu-l nelegea.Renunnd s se mai
gndeasc la asta i urm tovarii de cltorie nspre ieire,prezent paaportul
la control i se trezi ntrebndu-se cum ar putea identifica persoana care o
atepta.n afara faptului c trebuia luat la Barajas i c inea n mn biletul de
la agenie nu tia cine ar fi putut-o atepta,dar presupuse c trebuia s fie cineva
de la Madroza,probabil un ofer care venise cu maina familiei ca s-i ia
bagajele.
Apoi l zri.Era brbatul de pe calul de bronz al crui chip mndru i a crui
privire concentrat o tulburase cnd prinsese via de pe pagina crii.Purta un
costum gri i cma alb,cu o cravat de mtase gri cu maro,fr s aduc a
cavaler sau rege conquistador,dar avea aceeai privire,acelai mod tiranic de
a-i ine capul n timp ce examina cltorii unul cte unul.Nu se opri cnd
privirea i ajunse asupra ei,dar Catherine tiu cumva c venise dup ea.Fcu un
semn discret cu biletul de agenie,spernd ca el s o vad,ns el i ntoarse
arogant spatele imediat,fr s o recunoasc.Cu siguran se nelase.Rsufl
uurat dndu-i seama c fusese profund zdruncinat de ntlnire i privi n
jurul ei cutnd o figur mai prozaic,n uniform de ofer.

- Domnioara Royce? Brbatul sttea lng ea privind n jos spre biletul de la


agenie.Scuzai-m dac v-am trecut cu vederea,dar m uitam dup o cu totul
alt persoan.Dup cineva mai n vrst,adug intenionat.
- mi pare ru,se trezi ea spunnd.Nu m-am gndit c ar trebui s fiu o ramolit.
Rspunsul ei sarcastic pru s nu-l intereseze.
- Avei alte bagaje? ntreb privind spre geanta ei de voiaj.Trebuie s mergem
imediat s le lum.Engleza lui era impecabil,cu o urm uoar de accent,dar era
ncruntat.ntr-un fel sau altul prea c-l dezamgise.Ea ezit,contient c inima
i btea cu putere.
- Suntei...?
- Jaime de Berceo Madroza,se prezent,nclinndu-i capul ntr-un fel de
plecciune.Bunica mea a scris ageniei din Londra acum ctva timp i am primit
rspunsul dumneavoastr luna trecut,dar nu-mi amintesc s fi menionat vrsta
dumneavoastr.Totui,important este c am gsit o profesoar pentru nepoata
mea.
- Dar v dezamgete vrsta mea.Pe buzele lui apru un zmbet discret.
Nu eu v angajez,spuse el scurt.Vrsta dumneavoastr - sau c nu avei vrsta
potrivit - va fi problema bunicii mele i o va razolva n felul ei.Prei s fii
calificat pentru ce are ea nevoie i poate c vrsta nu a fost o condiie.Avei
chitana de la bagaje ca s le iau eu pentru dumneavoastr?
ntinse mna ntr-un gest autoritar la care ea se ateptase i-i ddu chitana de la
bagaje ca s mearg s-i caute valizele.n cteva minute,se ntoarse cu ele
ncrcate pe un crucior mpins de un hamal binevoitor,dei ea nu prea vzuse
hamali cnd coborse din avion.Un brbat ca Jaime de Berceo Madroza,reflect
ea sec,era n stare s-i scoat din pmnt.
Urm silueta nalt i distins pn la o main care atepta.Era lung,lucioas i
frumoas,sugernd modest bunstarea,un vehicul valoros,fr ndoial,pentru
brbatul de lng ea care-i deschise portiera cu o curtoazie pe care ea o bnuia.
-Nu avem mult de mers,o inform politicos.Dar probabil ai mai fost la Madrid.
Catherine clatin din cap.
-Nici mcar n Spania nu am mai fost,i mrturisi.De data asta e prima oar din
toate punctele de vedere.Nu am mai predat niciodat engleza,din pcate,dar
cunosc bine spaniola,iar agenia doar att a cerut.Cred c am fost singura
persoan disponibil.
Mai puin n ceea ce privete vrsta,se gndi ea,de vreme ce el nu-i rspunse
imediat.Prea concentrat asupra traficului intens din capital,dei conducea fr
probleme.Catherine arunc pe furi o privire spre profilul cizelat proiectat pe

verdele copacilor pe lng care treceau: fruntea nalt nconjurat de un pr des


i negru,sprncenele frumos arcuite deasupra ochilor ntunecai i cu privire
hotrt,nasul lung,acvilin i gura aspr,toate culminnd cu brbia puternic ce
ddea adevratul caracter al chipului.Un brbat de fier,obinuit s comande,care
nu ar admite nici o abatere de la cineva care-l servea,aa cum nici el nu s-ar
abate niciodat de la responsabilitile ce-l privesc.Faptul c era aici,ntr-o
limuzin scump,conducnd rapid printr-una din cele mai pline de via capitale
ale lumii prea nefiresc,lipsit de caracter de fapt,cnd ea i-l imaginase att de
clar clare pe un cal de bronz,cu o lance n braul armurat i cu privirea unui
conquistador.El ar fi trebuit s fie departe de Madrid,lrgind graniele lumii
lui,clrind spre inuturi vaste,dar probabil asta era doar imaginaia ei
superactiya.Avnd n vedere c era pentru prima data ntr-o ara strin,ar fi
trebuit s se ngrijeasc mai mult de nfiarea ei i mai puin de visele ei pentru
a putea avea succes.
n timp ce mergeau prin inima oraului,simi o scurt emoie prin vene,pentru c
era exact cum se ateptase,ba chiar mai mult.Magistrale largi i piee elegante
mrginite de copaci se deschideau n toate direciile,cu cldiri i vechi i noi pe
fiecare parte i cu un aer de spaialitate oriunde priveai.
- O mare parte din Madrid se reconstruiete pentru a face loc viitorului,i
explic.Bunica mea deplnge faptul c unele cldiri vechi i venerabile au fost
drmate pentru a lrgi bulevardul din cauza traficului,dar care este rolul
troleibuzelor cnd ele nsele nu mai sunt viabile? Relicvele trecutului sunt date
rapid la o parte dar Consiliul Oraului a fost destul de nelept s se gndeasc i
la valorile castiliene tradiionale.Sper s realizeze o cale de mijloc fericit ntre
ieri i mine,i cred c vor reui.
-Pare un ora minunat,fu de acord Catherine,admirnd cu ochi strlucitori
panorama cldirilor elegante i a bulevardelor pline de oameni.tiu c m voi
simi bine aici.Era o remarc stupid,realiz ea,deoarece brbatul de lng ea nu
era preocupat de fericirea ei nici dac ar fi angajat-o el.
- Bunica ta? ntreb ea.Locuiete n ora?
- Chiar n centru.Nu ar sta niciodat n alt parte,spuse el.Este o adevrat
Madrilena care se bucur nc de ritmul vieii de ora,dei mai pleac vreo dou
luni vara,cum face toat lumea cnd cldura devine insuportabil.Vedei
dumneavoastr,este o femeie foarte practic,gata s fac un compromis cnd nu
poate rezolva o problem ce-i scap din mn.
Era sta un fel de avertisment? Catherine privi spre Jaime de Berceo Madroza i
se minun,tiind c era prea politicos ca s arate unui strin adevratele lui

sentimente.Vechea tradiie spaniol privind curtoazia i ospitalitatea era foarte


riguroas,indiferent de ce credea el despre actuala situaie,dar ea nu putea uita
uoara ncrunttur care-i ntunecase fruntea cnd se vzuser prima dat.
ofnd prin inima oraului,ajunser ntr-o pia larg unde fntni nalte
strluceau n soare i inconfundabilul Don Quijote se ridica n piatr moart
alturi de credinciosul Sancho.Strzile flancate de case mari construite iniial
pentru nobilime,care acum erau ori muzee ori cldiri publice,duceau ntr-o
linitit zon domiciliar unde faadele de crmid ale caselor erau cufundate n
lumina soarelui i nsemnate de timp.
- Aproape c am ajuns,i spuse Don Jaime.Bunica mea v ateapt.
n ciuda hotrrii ei de a nu se intimida sub nici o form,Catherine se emoion
deodat din cauza acestei a doua ntlniri cu un membru al familiei
Madroza,pentru c se prea c bunica formidabil care avea s aib ultimul
cuvnt n ceea ce privea poziia ei,nu era doar o marionet ci un participant activ
la afacerile familiei.Se oprir n faa unei ui masive de lemn de mahon ntr-un
perete de crmid dincolo de care se vedeau vrfurile copacilor dintr-o grdin
veche.Strada nsi era att de linitit nct prea prsit dei cu cteva minute
n urm merseser de-a lungul aglomeratei Avenida de Jose Antonio,marele
Drum Alb ce se ntindea prin mijlocul Madrid-ului.nsoitorul ei cobor de la
volan
pentru a-i deschide portiera.
-M ocup eu de bagajele dumneavoastr,spuse.
-Mulumesc.Pstrau o distan formal dei ea avea senzaia tulburtoare c era
atent observat.nainte s ajung la u,aceasta se deschise i i salut un btrn
slujitor.
- Ai grij ca bagajele senoritei s fie duse n camera ei,Lucio,comand Don
Jaime.De main m ocup eu.
Btrnul cltin din cap oferindu-i lui Catherine un zmbet ntr-o doar.
- Buenas tardes! o salut.Jo el sigo.Dup ce i lu cele dou valize i urm
prin grdina mprejmuit care ducea pn la cas,o cldire nalt cu trei etaje,cu
balconae mici din fier forjat la ferestrele de sus i cu un grilaj ce sttea n mod
ospitalier deschis ca s le ureze bun venit.n holul din fa,o btrn doamn n
rochie de mtase sttea sprijinit ntr-un baston cu mner ivoriu pe care se
odihnea mna ei subire i delicat.Dei era clar dependent de suportul su,avea
spatele la fel de drept ca al nepotului ei i ochii mari i negri erau la fel de
clari.O cercetau pe Catherine cu evident curiozitate,insistnd asupra costumului
bleu pe care l purta i asupra pantofilor cu tocuri joase,ajungnd n cele din

urm la chipul ei i la podoaba rocat de pr bine pieptnat care-i nconjura


capul.
- Abuela,dnsa este domnioara Royce,spuse Don Jaime,ntorcndu-se ca s le
prseasc,dar bunica lui ridic o mna hotrt.
- O vei conduce n camera ei,Jaime,i apoi v voi atepta n salon ca s serveti
ceaiul cu noi dup obiceiul englezesc ordon ea.Cu siguran c rutina nu a fost
printre serviciile pe care le-am cerut de la dumneata dar este important n ceea
ce o privete pe Teresa nc se mai holba la Catherine.Sunt ntr-adevr
surprins,dar vom vorbi despre asta mai trziu.
Don Jaime cltin brusc din cap,n timp ce Catherine simi c fusese cntrit
ntr-un fel de balan i fusese gsit acceptabil.
- Bunica ta pare s aib o prere proast despre mine,spuse n timp ce Don Jaime
o conducea pe nite scri de marmur satrlucitoare.De data asta ce mai e,sau e
tot tinereea mea?El se uit n jurul ei cu un zmbet vag n ochi.
- Nu trebuie s o judeci pe bunica mea la fel de repede cum m-ai judecat pe
mine,senorita,spuse.N-o s trag o concluzie pripit despre tine.Va atepta pn
cnd i vei dovedi adevrata ta valoare.i va rezerva dreptul de a se ndoi aa
cum se spune n ara voastr.
i tu nu? l provoc ea.Tu esti gata s m judeci,fr s m cunoti!
-Asta nu s-ar fi ntmplat dac te-a fi angajat eu,aici,n cazul sta a fi fost mai
explicit n ceea ce privete preteniile,sublinie el.
- Desigur,spuse ea simindu-se dezavantajat.Ci ani are nepoata dumitale,Don
Jaime?
- aisprezece.O vrst important,desigur! Teresa este foarte ncreztoare,dup
cum vei vedea,i foarte sigur pe drumul pe care vrea s l apuce,dar probabil nu
este doar vina ei.Tinerele din Spania sunt crescute nc din copilrie n aa fel
nct s se cread centrul universului.Li se spune nc de la natere c sunt
guapa,dup cum tii,i aa se stric.
- n timp ce tinerii din Spania sunt ncurajai s se cread macho sublinie ea
sec.Nu poi s-i critici pe unii i s-i aplauzi pe alii.
- A ncuraja un biat s fie masculin nu e chiar acelai lucru,spuse el,dar cred c
o s-o judeci i singur pe Teresa.E plecat la lecia de muzic,apropo,dac ntradevr este acolo.Vocea i se nspri la ultimele cuvinte de parc n-ar fi avut
ncredere n nepoata sa care fusese ncurajat din copilrie s cread c este
incredibil de frumoas.
- Sper s o pot nelege pe Teresa,spuse Catherine involuntar.Deja mi-e mil de
ea.

- Nu trebuie s-i fie.Este o tnr foarte norocoas,dei ea nu-i d seama de


asta.Este de asemeni foarte ncpnat,adaug i nclinat s se opun atunci
cnd se simte "ntemniat".Catherine se opri pe coridor.
- Sper c nu te atepi ca eu s m port ca temnicerul ei! exclam ea.Nu a
suporta sa fac asta.
- Deloc.Vocea lui era rece ca gheaa.Eu sunt gardianul ei legal,dup cum cred c
i-ai dat seama i sunt foarte preocupat de bunstarea ei.
- Te-ai gndit vreodat s slbeti puin hurile dndu-i un pic mai mult
libertate? tiu c e cam tnr ca s fac scandal,dar n zilele noastre asta se
ntmpl foarte des,sublinie Catherine.El se ntoarse i o privi.
- Ci ani ai,domnioar Royce? ntreb fr s ncerce s rspund impulsivei ei
ntrebri.
- Douzeci i doi.
- i ai fcut vreodat scandal?
- Eu nu am avut niciodat nevoie s fac scandal.Vedei,mie mi s-a acordat foarte
mult ncredere chiar cnd eram foarte mic.Prinii mei au stat mult timp n
strintate i datorez acest lucru unei mtui care a avut grij s m conformez
ideilor ei despre normalitate.
- Aha,spuse el,oprindu-se n faa uneia dintre cele dou ui masive aezate n arc
la captul holului de sus.Asta e cu totul altceva!
Deschise ua,poftind-o ntr-o camer drgu,luminat de soare,cu ferestre ce
ddeau ntr-un mic balcon de pe care se vedea o parte a grdinii i o alee
ngust.Camera nsi era plin de mobil veche spaniol n stilul secolului
trecut,cu amintiri de familie care fuseser transmise de la o generaie la alta i
pstrate cu grij.Un dulap sculptat acoperea aproape un perete ntreg n timp ce
patul cu patru tblii era aezat n faa altuia,flancat de mici msue brodate cu
albastru deschis.Pe al treilea perete,ntre cele dou ferestre batante,se afla un
birou minunat cu un scaun mbrcat n mtase plasat n faa lui,n timp ce
garderobiera i dulapul negru sculptat se aflau de o parte i de alta a unei ui de
legtur ce ducea ntr-o baie mare.
- Mulumesc,spuse ea din nou.Totul arat foarte confortabil.
- i foarte linititor.O fat tnr i brunet intr n camer n urma lor,sincer
amuzat de ceea ce prinsese din conversaia lor.Catherine tia c trebuia s fie
Teresa chiar nainte s-i fie oficial prezentat i,dac menionarea faptului c
nc din copilrie era o guapa avusese rostul de i ntri ncrederea n sine,atunci
se reuise acest lucru.Catherine se gndi c nu mai vzuse nici o persoan att
de drgu ca Theresa care sttea lng u cu o privire fericit.Pe lng

frumuseea ntunecat dar atrgtoare,observ pielea desvrit,de culoarea


piersicii i prul negru-albastrui,minile mici i delicate,picioarele fine care o
fceau s arate ca o frumoas ppu vie.Respir adnc i mulumit cnd li se
ntlnir privirile.
- Nu prea-mi vine s cred! exclam n engleza ei cu accent.Chiar c eti
tnr.i ridic privirea spre unchiul ei,cu un zmbet machiavelic arcuindu-i
buzele.Ce prere ai de dumneaei,Jaime? ntreb.Nu e fantastic,sau nu-i place
aa cum nu i-a plcut nici Madame Mauriac?
- Madame Mauriac te-a nvat s vorbeti franceza fr accent,deci i-a
ndeplinit sarcina,not Don Jaime.Putem doar s sperm c domnioara Royce
va avea la fel de mult succes cu engleza ta.
-Care este atroce! recunoscu Teresa cu ngrijorare.Asta poate fiindc nu prea mi
place s nv,suger ea.
-Ai s ncerci,hotr unchiul ei cu o fermitate ce alung orice nvoial.
Teresa continu s o studieze pe Catherine n timp ce el prsi camera.
- Nu eti deloc cum m ateptam,spuse n cele din urm.De fapt,nimeni nu se
atepta s fii aa.Cnd m gndesc mai bine,cred c o s ne distrm de minune
ct timp ni se va permite s stm aici n Madrid.Sper c vom mai sta o
sptmn sau dou,continu emoionat,dar va trebui s ateptm hotrrea lui
Don Jaime.El este arbitro-ul soartei noastre,i aici i la Soria.Ai s vezi! Chipul
ei mic i plin de via cpt o expresie mohort care-i ntunec frumuseea i
deodat ochii negri se umplur de pasiune.Sunt destul de mare ca s hotrsc ce
fac fr ordinele cuiva de a face aa sau invers,declar cu intensitate.Fetele din
Spania sunt acum emancipate: merg oriunde pe propria rspundere i se bucur
de via.Nu mai sunt protejate de duenas cu ochi de vultur care nu le las s se
distreze.Sunt libere!
- Sunt sigur c i se permite s te distrezi,pn la un punct,spuse
Catherine,contient de conflict dar nedorind s fie prtinitoare.Familia ta nu
poate dect s-i doreasc binele.
- Dar nu i fericirea! declar Teresa btnd din picior.tiu c mi place s dansez
dar mi tot spun c mai am timp pentru asta.Timp pentru ce?S m mbt de
atta cultur i s am o diplom pentru viitor.Aa c te ntreb ce nseamn asta?
Ar putea fi la fel de important s devin o foarte mare dansatoare,nu crezi?
Continu grbit nainte ca s-i poat spune Catherine punctul de vedere.Mereu
este ca ei i nu ca mine,i apoi se ntreab de ce m revolt.Am tot ce mi pot
dori,i aici i la Soria,spuse suprat,i cu asta vor ei s-mi nchid gura!

mpins de mndria familiei i nconjurat de tradiie,Teresa devenise


ncpnat precum catrii din inuturile Spaniei,cu urechile lipite de cporul
delicat.Catherine i reprim zmbetul ce-i venea pe buze,tiind c Teresa
vorbise foarte serios.
- Toi simim aa cteodat,spuse cu simpatie.Vrem s ne desfacem aripile i s
ne lum zborul ntr-un moment sau altul,dar nu este ntotdeauna bine s facem
acest lucru n spiritul rebeliunii! Sunt sigur c,atunci cnd sosete momentul
potrivit,bunica ta i Don Jaime vor fi de acord s te elibereze.
-Nu-l cunoti pe Jaime! strig Teresa.E dur ca o stnc.Cum i zice la piatra aia
mai tare dect toate pietrele?
-Granit,i spuse Catherine mult prea repede.
- Ei bine,aa este i el! O s vezi declar Teresa.Poate de asemeni s-o influneze
pe bunica,ceea ce nseamn mare lucru.
Catherine simi c Teresa i spunea lucruri pe care ea le cunotea deja.Don Jaime
de Berceo Madroza era fr ndoial puterea din spatele tronului bunicii.Poate c
era btrna doamn capul familiei dar cel ce avea ultimul cuvnt era nepotul
ei.Se ntreb cine erau prinii Teresei despre care nu i se spusese nimic pn
acum,dar Don Jaime se descrisese singur ca gardianul Teresei,aa c bnui c
erau amndoi mori.
ncepu s simt ntr-adevr compasiune pentru aceast fat singur crescut la
mna a doua,ca s spun aa,dei tia c era periculos s-i formeze opinii att
de ferme ntr-un timp att de scurt.
- Te ajut s despachetezi,se oferi Teresa din care dispruse tnra spaniol care
amenina din pragul uii.Poi pleca,Conchita,spuse cu un gest autocritic al minii
motenit probabil de la unchiul ei.Spune-i marchizei c nu ntrziem mult.Fata
ezit cu ochi temtori.
- Asta e treaba mea,senorita,obiecta ea n spaniol.Teresa btu nervoas din
picior.
-F cum i spun!o admonest.Faci economie de timp dac o ajut eu pe
domnioara Royce.Tu eti att de nceat.Fata se retrase,ruinat de critica
pripit iar Teresa ncepu s rd.
- Aa! Sunt lipsit de inim,dupa cum vezi,dar mi doream s te ajut i s m uit
la hainele tale frumoase.
- Cred c vei fi dezamgit,zmbi Catherine gata s glumeasc cu ea,dar nu ar
trebui s coborm imediat n salon ca s nu o lsm pe Marchiz s ne atepte?
Hotr c diferena dintre respectabilele lor titluri trebuia s nsemne c btrna

doamn era bunica matern a lui Don Jaime de Berceo Madroza.Acum lucrurile
mi se par un pic cam dificile,mrturisi.i nu a vrea s-mi fac nici un duman.
- Nu-i fie team,rspunse Teresa ciripit.Oricum i l-ai fcut pe Jaime
duman.Nu suport femeile de cnd una a hotrt s-l trdeze cu mult timp n
urm.
Aflnd acest lucru,Catherine simi un fior rece pe ira spinrii.Deci sta era
motivul pentru care Don Jaime prea s nu o plac!Nu era nimic personal,cum
crezuse ea la nceput,ci un dispre adnc nrdcinat-ur,poate-pentru toate
femeile,aa cum spusese Teresa.
- Chiar i aa,se trezi spunnd,nu trebuie sa ncep cu stngul.Marchiza a spus c
ne va atepta n salon i chiar c ar trebui s mergem.
- Poate c vrei s te speli mai nti,suger Teresa,n timp ce mai admira valizele
cu privirea.Te atept.
Catherinei i trebuir mai puin de zece minute s se spele i s-i aranjeze
prul,dar cnd se ntoarse din baie Teresa plecase.Imprevizibil,gndi ea,ca
majoritatea fetelor de vrsta ei,dar plcut la prima vedere!
Oare se vor nelege,se ntreb ea cobornd scara larg,sau Teresa o va considera
un enervant cine de paz angajat s-i verifice fiecare micare n timpul
strdaniei ei de a o nva subtilitile limbii engleze? Hotrt s nu se poarte ca
temnicerul Teresei n nici o cirscumstan,deschise ua salon-ului.
n familia Marchizei puteai observa obiceiuri vechi i Catherine descoperi c
"ceaiul englezesc" era strict o treab spaniol.Fu servit de un servitor n spatele
cruia se agita o muchacha gata s mai aduc ap fierbinte sau prjituri
fine.Preferina specific spaniol a femeilor pentru plcinte avea s strice n timp
silueta Teresei doar dac,vrnd ntr-adevr s devin dansatoare,i forma o
voin puternic i reuea s refuze actuala dorin de a mnca dulciuri.Mnca
cu plcere pn la ultima mbuctur,n timp ce Marchiza o privea cu
indulgen.Don Jaime sttea n picioare n spate balansndu-i delicat ceaca cu
ceai i farfuria ntr-o mn,dar mncnd puin.Era absorbit de discuia cu bunica
sa cnd intrase Catherine n camer,dar schimbul lor de cuvinte ncetase brusc
de ndat ce apru ea.i ntinse un scaun.
- Stai jos,domnioar Royce,spuse scurt.Discutam despre viitor.
Catherine privi spre Teresa i o gsi privind ncruntat n ceaca de ceai.
- Am cerut ageniei o doamn n vrst,spuse Marchiza privind spre
Catherine,dar nu are nimic.Vom vedea ce poi face.
- Cred c avei o copie a recomandrilor mele,rspunse Cathy formal.Dac
nu,am originalele cu mine,am i certificatele de la colegiu.V neleg limba,dar

evident c vreau s trag i eu foloase de pe urma ederii la o familie din


Spania.n parte sta a fost motivul venirii mele.
-i alte motive? ntreb Don Jaime cu rceal.Se ntoarse ctre el.
-De cnd m tiu prinii mei cltoresc foarte mult,i explic,privindu-l direct n
ochii ostili.Tatl meu este profesor universitar i se ocup mult de cercetare i de
aceea nu prea stau pe acas.Acum au plecat ntr-un tur al Americii i o s stea
departe de Londra cea mai mare parte a anului.
- neleg,spuse ca i cnd ar fi neles adevratul motiv pentru care ea acceptase
slujba aceasta.i-ar fi destul de greu s te ntorci acum n Anglia.
Catherine i nghii nodul din gt i se ntoarse spre Marchiz.
- Dac ai ajuns la concluzia c nu sunt potrivit,spuse ferm,desigur c voi pleca.
- Nu lum chiar att de uor nite decizii,rspunse btrna doamn.Dup ce
termini ceaiul,va trebui s mergi s supraveghezi despachetatul.Bnuiesc c i-ai
adus toate bagajele de la aeroport?Catherine ezit.
- Am trimis nite cri pe uscat.M-am gndit c ar fi folositoare cnd voi ncepe
s citesc cu Teresa n englez.
- Foarte bine din partea dumitale recunoscu Marchiza.Jaime va avea grij s fie
aduse de ndat ce sosesc.
- V rog s m lsai s m ocup singur de acest lucru,o rug
Catherine.Probabil Don Jaime are i alte treburi de fcut.
El se ocup de musafirii notri,declar Marchiza privind acut spre nepotul ei.Lui
Jaime i va face plcere s te ajute.Era greu s crezi ce spunea btrna
doamn,deoarece Catherine simea c Don Jaime avea s trimit napoi pachetul
dac nu-i convenea ceva,dei aparent decizia final era a bunicii lui.
Pn la urm,despachet singur cci Teresa dispruse i Conchita nu se mai
apropia acum de ea.ncptorul dulap care ocupa aproape un perete al
dormitorului era mai mult dect perfect pentru nevoile ei i curnd fustele i
rochiile fur atrnate iar bluzele i puloverele pe care i le adusese fur cu grij
aezate n sertarele din ultima seciune a dulapului.
Ce s fac acum? ntr-o familie spaniol,masa de sear nu se servea nainte de
ora zece i acum nu era nici ase.Catherine se ndrept spre ferestre ca s
priveasc afar,ntrebndu-se dac Teresa avea s o caute,dar ct timp privi spre
grdina de jos,vreo zece minute,nimeni nu o deranja.Nu era nici urm de via n
patio de sub geamul ei,nici n grdina din fa unde o grmad de flori
izbucneau pe sub copaci n strlucitoarea lumin a soarelui.NU fcea nimic ru
dac cobora ca s se bucure de apusul soarelui i s stea o vreme pe bncile de

piatr de sub copaci.Cnd ajunse pe hol,vzu c ua de la salon era deschis i


ezit o clip.
- Mare ghinion c este att de tnr,att de apropiat de vrsta Teresei.
Vocea Marchizei ajunse pn la ea i Catherine se opri eapn n mijlocul
holului ateptnd replica la remarca btrnei doamne.
- Mai mult dect ghinion,replic Don Jaime.Cred c va fi chiar un dezastru,dar
nu mai avem timp s ne rzgndim.
Sttea chiar n pragul uii de la salon i Catherine tia c trebuia s evadeze.tia
c altfel se vor implica ntr-un conflict urt care nu avea cum s rezolve situaia
i nu era dect stnjenitor.Se oferise deja s se ntoarc imediat n Anglia,ofert
pe care marchiza o refuzase,spunnd c trebuia pus la ncercare i,pn la
urm,era angajata doamnei i nu a nepotului ei.Decise s-l ignore pe Don
Jaime,dei era greu.Se ntoarse cu grij pe scri.
- Ah,domnioar Royce,l auzi spunnd.Te pregteai s ne nsoeti?
- Nu.Se ntoarse ca s-i ntlneasc zmbetul batjocoritor.O cutam pe
Teresa.M gndeam c o gsesc n grdin.El nu o credea; ironia i se citea nc
n ochi,acuznd-o de faptul c trsese cu urechea.
-Am auzit ce ai spus,i declar ea deschis,roind de nervi,dar nu cred s aib
vreo importan.Nu dumneata m angajezi i voi face tot ce-mi st n putina
pentru Marchiz.Aa c m simt justificat s stau aici deocamdat.
- Faci cum vrei,spuse scurt,i cum vrea bunica mea.A hotrt s te pun la
ncercare i eu m voi ocupa de crile pe care le-ai trimis pentru leciile tale din
viitor.O privi ndelung i curios.tii,desigur,c nu vei mai sta mult timp n
Madrid.Nu aici este cminul Teresei.
- Aha! credeam...
- Era doar o adres de acomodare pn cnd stabilim problemele educaiei ei
viitoare,continu s explice cu aceeai rceal ca pn atunci.Teresa a stat destul
n Madrid.Catherine i tot amintea c el era gardianul Teresei,dei o lsase s
cread c de fapt Marchiza o angaja.
- Bunica mea pleac n sud,n Andaluzia,pe timpul verii iar eu i Teresa ne
ntoarcem n Soria.Eu acolo muncesc nu n Madrid.
-Habar nu aveam.i aminti brusc de statuia ecvestr de bronz din cartea de la
tatl ei,de brbatul clare,cu privire de conquistador,la fel ca Don Jaime de
Berceo Madroza,lucru ce prea nefiresc.ns pe el nu-l vzuse niciodat n aua
unui cal.Din contr,mai purta nc imaculatul costum gri care-l fcea s arate
exact ca un om de afaceri spaniol iar prul des i negru era pieptnat i lipit de
cap.Fr casc,fr pene,fr vreo lance inut strns de minile puternice!

Zmbi vag la acest gnd.Desigur c eu nelesesem c vom sta la Madrid,adug


ea cu grij,dar de fapt nu conteaz unde stau.Credeam c Teresa va merge aici la
facultate.
- S-ar putea,dac o vom convinge s nu-i fac o carier de dansatoare,spuse el.
Deci cunotea ambiia secret a Teresei i o dezaproba din principiu.
- Dar poate c la asta are ntr-adevr talent,suger ea impulsiv.
- Dac era aa,ne gndeam mai serios la asta,spuse.Deocamdat Teresa nu tie
nici ea ce vrea,domnioar Royce.Este tnr i volatil i cteodat foarte
proast cnd i imagineaz c a prins ursul de coad.Nu e ceva nou n familia
noastr,te asigur,dar atta timp ct eu rspund de ea trebuie s fiu sigur c se
conformeaz unui cod rezonabil.Bunica mea consider c trebuie ncurajat s
continue educaia pn cnd va fi sigur de ceea ce vrea s fac.
-i nu crezi c la aisprezece ani ai destul discernmnt?
Poate n ara dumitale aa o fi,dar n Spania nu se vorbete de prea mult timp de
emancipare.Fetele fceau aa cum li se spunea i dei nu sunt adeptul ca ele s
creasc izolate pn fac vrsta de mriti,nu prea au experiena libertii.Totui
aisprezece ani nseamn prea puin ca s scapi din mna prinilor.Dup cum
vezi,mi iau responsabilitile foarte n serios,adug,dei s-ar putea s nu fii de
acord cu metodele mele.Fu forat s zmbeasc.
- Nu am dreptul s te critic,concluzion.
- Deci mcar n privina asta suntem de acord.Se ndrept spre ua de la
patio.Cred c la ora asta o gseti pe Teresa afar.i place s plimbe cinele.
Teresa intr pe ua din perete cnd Catherine se ntoarse pe aleea grdinii.Ducea
un cine mic care prea a fi ceva ntre un pudel i un caniche i arta zburlit
dei nu prea btea vntul.
-Am fost n parc,i explic.nchis n cas aproape toat ziua,Ferdi nu prea face
micare i pe lng asta-vocea i sczu-ntlnesc oameni cu care pot sta de
vorb.Dac ar fi dup familia mea,a ntlni doar oameni pe care i cunosc ei cu fii i fiicele lor -i nu sunt dect intelectuali care nu discut dect politic sau
art sau ce o s fac cnd va fi prea cald s stai la Madrid.
Se nfiripa ceva ntre ele.Catherine,care o comptimea pe Teresa i dorea s-i
neleag punctele de vedere,simea deja acest lucru dei tia c era periculos s
ncurajeze rebeliunea tinerei fete privind situaia actual i nu voia nici mcar s
o sftuiasc pn cnd nu i se ddea un fel de direcie.
- Credeam c i place la Madrid,spuse n schimb.
- Uneori mi doresc s pot sta aici tot timpul,mrturisi Teresa,dndu-i drumul lui
Ferdi din les,dar,chiar dac m ntorc aici la facultate,voi sta doar n perioada

colii.Oricum ar fi mai bine dect acum,spuse dus pe gnduri,ntorcndu-se s


o priveasc pe Catherine n lumina palid.tii,desigur,ce se va ntmpla? Vom fi
mpachetate i trimise la hacienda ca s vegetm acolo toat vara.Am stat prea
mult timp la Madrid i asta nu convine nimnui!
Catherine se simi emoionat de tenta patetic a acestei declaraii.
- Povestete-mi de hacienda,spuse.
-E frumos,desigur,i clima e perfect-nici prea cald,nici prea frig,chiar i iarnadar e att de izolat cum nu-i vine s crezi!Faa Teresei se ntunec.Nu am ce
face toat ziua dect s clresc sau s not sau s m duc n vizit prin vecini i
s o ascult pe mama mea vitreg care este nnebunit din cauza morii tatlui
meu.A fost un accident.Au existat i zvonuri urte,dar eu nu cred c Jaime a fost
implicat.Cred c tatl meu s-a certat cu altcineva.
Catherine se trase napoi uluit de ceea ce auzise.
- Eu nu a spune asta dect dac a fi absolut sigur,o preveni.Zvonurile urte
sunt greu de oprit.Credeam c eti - destul de ataat de unchiul tu.
- E un fel ciudat de ataament,aprob Teresa,aezndu-se pe una din bncile de
piatr ca s continue discuia.Vezi tu,mi-a fost mai mult ca un frate.Era cu zece
ani mai tnr ca tatl meu i acum este mndrul proprietar de la Soria,lucru la
care a rvnit,cred.Stnd pe marginea bncii Catherine se nfior,de parc o
adiere rece i strpunse inima,dar nu avea de gnd s se implice prea adnc cu
aceast familie ciudat,nu voia s ia partea nimnui.
- Cu siguran te neli,spuse,contient c eleva ei exagera.Don Jaime nu pare
omul care s rvneasc la motenirea fratelui su.
- Poate nu,fu de acord Teresa,dar nu ai aflat nc duritatea de care e n stare.iam spus c nu cred n zvonuri i cred c mamei mele vitrege i-ar plcea s se
cstoreasc cu el,dar nu o spun pentru c nu sunt n msur s vorbesc despre
lucrurile astea.Rse,cu dinii albi strlucind pe pielea de culoarea piersicii.El m
consider nc un copil i am fost trimis la Madrid s capt un pic de
cultur,dar m-am sturat de Prado i Goya i Velasquez i de fetele bine crescute
care aparin trecutului! Buzele i se desprir de emoie.Eu i pot arta un alt
Madrid,Cathy -cel pe care l iubesc - plin de muzic i romantism.ntr-o zi voi
merge la facultate la Casa de Campo i totul va fi al meu!
- Atunci merit s atepi,suger Catherine.Teresa o privi cu ochi gnditori.
- O s-i art mine,i promise.Nu mai e mult pn plecm la hacienda.
CAPITOLUL 2

Masa pe care o servir n sufragerie fu destul de elaborat.Pe cnd ce soarele


apunea dincolo de ndeprtatul Guadarramas,se adunar n micul salon n timp
ce Don Jaime turn la fiecare un pahar de sherry,fr s se propun vreun toast
pentru trecut sau viitor.Catherine presupuse c asta era rutina de sear,cnd i
ridic paharul n lumin i o salut pe bunica cu un zmbet scurt.Marchiza i
ntoarse zmbetul,ca i cnd ei nu aveau nevoie de cuvinte ca s comunice,i
intrar cu toii la cin.
Btrna doamn se aez n capul mesei ntr-un scaun cu sptar nalt iar el ocup
locul din cellalt capt dup ce Teresa i Catherine se aezar pe scaunele
lor.Deasupra lor un candelabru magnific atrna de tavanul pictat,mprtiind
lumina galben pe lemnul lcuit i pe cristalul i argintria din dreptul fiecrui
loc de la mas,iar btrnul servitor care le adusese ceaiul i servea cu ajutorul
Conchitei.Don Jaime se ridic s traneze bucata de carne de pe masiva servant
ce ocupa cea mai mare parte a peretelui din spatele scaunului su,i se fcu
aproape miezul nopii cnd se ridicar s serveasc cafeaua n camera
alturat.Cnd mica pendul de argint de pe polia cminului btu ora
dousprezece i jumtate,Catherine,o urm pe Teresa n sus pe scri pn n
camerele lor.
- Nu am de gnd s te in de vorb,spuse Teresa cnd ajunser n dreptul uii de
la camera ei,fiindc trebuie s fii obosit dup cltorie.Buenas noches,sehorita!
adug rznd uor i ironic.Usted habla espanol muy bine!
- i n timp te vei descurca i tu cu engleza,i rspunse Catherine.Va fi plcut s
nvm mpreun.Diminea Teresa o atepta la micul dejun,artnd
emoionat.
- Dimineaa asta trebuie s te duc la Prado,dar nu vom sta acolo tot
timpul,spuse,Jaime a promis c ne duce la mas adug repede cnd Catherine
se pregtea s presteze.Aa c totul e n ordine.Va veni,cu noi la muzeu i vom
mnca la un restaurant ales de el.
Catherine era surprins,dar probabil Marchiza l rugase iar el nu putea s o
refuze.Era sigur c el nu ar fi dorit s le duc la mas.
Micul dejun al btrnei doamne era dus n camera ei n fiecare diminea la ora
nou i nainte s plece la muzeu urcar pn la ea ca s o salute
respectuos.Arta ca o regin aezat acolo n patul mare cu patru tblii cu
baldachin greu din lemn sculptat i printre draperiile cu broderii bogate care o
fereau de orice urm de curent.Camera nsi abunda n comori adunate de o
via,fotografii i amintiri din diverse cltorii,preioase i mici piese de
argint,lucruri din copilria petrecut n Andaluzia i frumoase colecii de

evantaie de mtase ivorie etalate ntr-o vitrin arcuit,ntre ferestre i pe cminul


nalt de pe peretele opus.
- O s-i plac oraul nostru,domnioara Royce,i spuse lui Catherine care sttea
lng patul ei.Mai ales Prado.Sunt muli ani de cnd nu am mai fost acolo,dar
ntr-o zi va trebui s m mai duc o dat doar ca s stau i s admir frumuseea
adevratelor capodopere.Ai auzit,desigur,de faimosul nostru Goya - majas -ul i
inteligentele sale portrete - dar mai sunt i ali artiti de valoare.Nu ncerca s
vezi totul ntr-o singur diminea,o avertiz,pentru c-i va fi imposibil.Teresa a
fost de multe ori,dar nc nu apreciaz cu adevrat ceea ce vede.
- Cred c,dac a fi hotrt s fiu pictori n loc de dansatoare,toat familia mea
ar fi fost mulumit,spuse Teresa fcnd bot n timp ce coborau scrile.Lum un
taxi? adug luminoas.Sau ai vrea s mergi pe jos?
- Am ajunge mai repede cu un taxi,ca s putem vedea ct mai multe pn la ora
unu,se hotr Catherine,gndindu-se c Don Jaime nu trebuia lsat s atepte.
Stnd aproape lipit de fereastr,i concentra toat atenia asupra frumuseii
capitalei Spaniei.Bulevarde largi,mrginite de copaci se vedeau n toate
direciile,multe din ele construite iniial pentru vechea aristocraie,fcute din
marmur sau piatr lcuit.Acolo unde schimbrile erau inevitabile,se fcuser
pstrnd caracteristicile trecutului i erau flori peste tot si bnci de piatr pe sub
copaci.n captul bulevardului Caile Mayor o luar pe Caile de Alcala cu
fntna din Piaza de Cibeles chiar n faa lor.
- Aproape am ajuns,o inform Teresa trgndu-i mai lng ea geanta i earfa.
Catherine era fermecat,privind spre magnificul centru al pieei unde fiica lui
Uranus nclecat pe un faeton se ridica din ap tras de doi lei de piatr.Era cel
mai impozant grup statuar pe care-l vzuse vreodat,divinitatea greceasc
dominnd chiar i Palacio de Comunicaciones din colul opus,i chiar i aici
erau copaci i bnci i un loc umbros unde locuitorii se plimbau linitii.
oferul de taxi opri maina n faa intrrii n muzeu i de acolo mai departe
Teresa intr n rol.
- tiu fiecare bucic a locului,spuse Teresa n argou,dar trebuie s facem ceva
dac vrem ca restul zilei s fie al nostru.Vegas ne-au cerut s mncm cu ei mai
trziu,dar putem gsi o scuz i s venim mai devreme.Am eu un
plan,nelegi,s-i art mai mult din Madrid.
- Fiecare lucru la timpul lui! rse Catherine,urmnd-o n camerele mari unde
hoinrir timp de o or nainte s se aeze s se odihneasc.De fiecare
dat,Catherine se trezea confruntat cu portretele brbailor de parc fusese
pictat acolo nsui Don Jaime,dei fiecare data cu un secol n urm.Ochii seci i

ntunecai ce o priveau de dincolo de coifuri i bti de catifea,nasul acvilin i


brbia lung i hotrt predominnd oriunde privea trsturi motenite prin
generaii de spanioli pn n zilele noastre.Toi fuseser brbai puternici
cuceritori care plecaser s creeze o lume nou doar pentru ei.Pictai aa cum ii imaginase Velasquez erau magnifici i sngele lor curgea nc n venele lui
Don Jaime de Berceo Madroza.
Se strecurar prin camerele ce conineau picturile din "perioada neagr" a lui
Goya,pe cnd era deja surd,ntorcndu-se n lungile galerii despre care Teresa
spunea c-i plac mai mult.Se opri n faa unuia din marile grupuri ale familiei
regale.
- sta m fascineaz ntotdeauna,declar,mi spune att de multe.Este Charles al
IV-lea i regina sa,Maria Luisa,cu prietenul ei Godoy.Oribil,nu-i aa? Ca un
taur.Cum de a iubit pe cineva att de gras? Examina nc o clip grupul
regal.nainte s moar tata,mama mea vitreg avea un amant,anun aproape
ntmpltor.Nimeni nu bnuiete c eu tiu asta.Catherine o privi surprins.
- Asta nu ar trebui s-o mai spui,replic stnjenit.
- De ce nu,de vreme ce e adevrat.
- Ea unde este acum? ntreb Catherine,tiind rspunsul dinainte.
- La Soria - unde altundeva? E hotrt s locuiasc acolo pn cnd Jaime o va
cere n cstorie.Apoi va deveni nc o data amanta nedisputat a haciendei.
Catherine respir adnc.
- Asta e treaba unchiului tu,i suger.Dac o iubete,va dori s o ia de nevast.
- Jaime nu iubete pe nimeni - nc.Nu a depit nc prima dezamgire pe care a
avut-o cu femeile,spuse Teresa,prnd mai n vrst dect era.Vrei s-i mai
spun despre asta?Obrajii Catherinei se nroir discret.
- Am auzit destul brf de familie pentru dimineaa asta,spuse mai repede dect
dorea.Nu m privete,Teresa.
- S-ar putea s te intereseze,suger ncet Teresa,dac ai s te ndrgosteti de
Jaime.
- Ar fi ridicol! Roeaa din obrajii lui Catherine se accentua.Pn una,alta,uite-l
c vine! Te rog s nu repei ceea ce tocmai ai spus,adug n grab.
Don Jaime se ndrepta spre ele.
- Ai cptat destul cultur pentru o zi? ntreb,privind spre grupul pictat pe
care l studiau ele.Un portret crud,observ el,dar era o perioad degenerat.i
privi ceasul ca s verifice ora,dnd nepstor din umeri spre regele i infidela
sa soie.Unde ai vrea s luai masa?
- Surprinde-ne,suger Teresa.Tu stii cele mai bune localuri.

Plecar n cutarea mainii parcate i el le conduse de-a lungul Castellanei spre


un restaurant izolat de la ultimul etaj al uneia din cele mai nalte cldiri de unde
Catherine reui s admire panorama oraului,iar el pru ceva mai vesel cnd
comand cte un sherry,menionnd lucruri care pe ea o interesau,i artndu-ile n timp ce sttea n picioare lng umrul ei.
ntorcndu-se brusc,zri ochii jucui ai Teresei dar nc o dat se abinu de la
remarcile ei uzuale i pstr tcerea.
- Ce intenionezi s faci n restul zilei? ntreb Jaime dup ce comand pentru
ele.Te duci la cumprturi?
- Trebuie s-mi iau msuri pentru o pereche de pantofi i s-mi iau cmile de
la Antonio.
- i s cheltuieti o grmad de bani prin buticuri,adug binedispus.mi pare ru
c nu pot s v nsoesc mai trziu cci am o ntlnire n Toledo,dar bnuiesc c
mergei la Vegas pentru masa de sear.Teresa ncuviin din cap grbita.
- Aa a fost aranjat,aprob ea.Jaime privi intenionat spre Catherine.
- O las n grija dumitale,domnioar Royce,spuse formal.Sper s v distrai n
restul zilei.
- Pn acum m-am simit foarte bine,i spuse Catherine.Mulumesc pentru masa
plcut.Cnd se ntoarser,Teresa rdea.
- Tu i Jaime suntei att de formali! Asta probabil fiindc nu are ncredere n
tine.
- De ce crezi lucrul sta? protest Catherine.ncerc s-mi fac datoria ct de bine
pot,iar tu m-ai putea ajuta enorm dac nu ai mai fi att de glumea.
- sta e un cuvnt interesant,declar Teresa.Poi s-mi spui,te rog,ce nseamn?
- n general nseamn trengrit,dar acum nseamn bufon,adic nu vorbeti
serios cnd spui ceea ce spui,mai ales despre Don Jaime.
- Ba nu-i adevrat! Poate s fie sever i chiar lipsit de suflet cnd se simte
ndreptit,i la Soria o s vezi c ce spune el e lege.
- i dac decide s nu merg la hacienda pn la urm,suger Catherine un pic
speriat.E un fel de loterie,s tii!
- Hmmm! Da,cred c aa este,dar n acelai timp intuiesc eu c o s mergi.
Marchiza te va trimite fiindc te consider potrivit pentru Soria.
- De unde vrei s faci cumprturi'? ntreb Catherine neavnd nici un rspuns
pentru ultima replic a Teresei.
Acum era trecut bine de ora trei i mergeau grbite pe strzile aglomerate care
nviau din nou dup ora de siesta.Pe Velasquez,Teresei i se lu msura pentru
pantofi i mai petrecur ceva timp pe Alcala pn cnd i ddur seama c era

ora ase.Cafenelele i plcintriile erau acum pline de femei care sporoviau


despre merienda lor,dar Teresa prea nehotrt i nu se opri nici mcar pentru
un pahar de ciocolat sau o prjitur.
- O s sunm mai trziu la Vegas,suger cu obrajii nroii de emoie,i o s
gsim nite scuze.Vreau s te duc s vezi dansul tascas.O s te distrezi de
minune i trebuie neaprat s facem asta nainte s plecm din Madrid.
- i ce o s spun Marchiza? ntreba Catherine suspicioas.Sau Don Jaime?
- Vai,Cathy,protest Teresa.De unde s tie ei? Ne ntoarcem nainte de miezul
nopii dac ne ducem destul de devreme,dar chiar c trebuie s vezi
mesones.Sunt un fel de crciume - i dai seama c teribil de respectabile - i
cele mai multe sunt n partea veche a oraului unde este adevratul
Madrid.Catherine ezit.
- Dac eti aa de sigur,spuse plina de ndoial,nu cred c eu hotrsc.
- Nici nu ai avea cum de vreme ce nu cunoti Madrid-ul! rse Teresa.Nu vei
regreta c scpm de Vegas,te asigur!
Luar un taxi pn la o cldire obscur de pe o strdu de lng Caile de
Segovia unde era cminul familiei Vegas i unde fur ntmpinai de o doamn
btrn i de cei doi nepoi,pe care Teresa evident c nu-i putea suferi.Catherinei
i se prur destul de simpatici dar cam monotoni i se bucur cnd Teresa se
ridic s plece.Se scuz politicos senorei,le arunc celor doi tineri cte un
zmbet scurt i o conduse pe Catherine afar n strad ct mai repede.n timp ce
mergea grbit spre Piaza Mayor,auzir o pendul btnd ora nou.
- Nu ar trebui s fii att de ngrijorat,o asigura Teresa.Nu o s pim nimic.Eti
o buna duena,nu-i aa?
- Nu m simt n largul meu,recunoscu ea.Tereza cred c ar trebui s ne
ntoarcem.Privi n jurul ei spre labirintul ngust,strzi pietruite cu obloanele trase
la ferestre i magazine cu gratii.Venim alt dat-i poate vine i Don Jaime cu
noi.
- El nu ar veni aici dect cu vreo ocazie special,spuse Teresa,dar nu ar avea
nimic mpotriv ca tu s vezi adevratul Madrid,mai ales cnd mai avem un pic
i plecm de aici.Prea un argument destul de logic,i Catherine o urm de-a
lungul pieei pe un drum curbat i n jos pe nite scri de piatr unde cteva mici
taverne i mprtiau lumina i veselia.Majoritatea erau deja pline de oameni
care cutau o mas,dar Teresa prea s tie ncotro se ndreapt.Alese cea mai
apropiat cafenea unde comand crevei,ciuperci,i tortilla,precum i dou
pahare de carta blanca pe care le bur la tejghea.

- Nu mai avem timp pentru tascas,se hotr dup ce terminar.E pcat deoarece
poi petrece o sear ntreag intrnd din cafenea n cafenea i mncnd ct i
poftete inima.Se ntoarse pe o strad ntunecat unde zrir un licr ce le duse
la fereastra unui restaurant izolat.
- Asta o s-i plac,spuse,intrnd pe u.
Abia acum Catherine avu o presimire.Dar restaurantul prea deosebit de
respectabil,o cldire nalt cu multe etaje legate printr-o singur scar
aglomerat de musafirii care plecau i soseau.Grupe de turiti se ntlneau n
societate cu localnicii Madrilenios,rznd i stnd de vorb n jurul
meselor,hotri s petreac o sear de neuitat,i in timp ce treceau printre mese
Teresa saluta din cap cteva cunotine.
n cele din urm,se instalar la o mas mic de dou persoane,ntr-un col.Ochii
Teresei strluceau cu o alt intensitate n timp ce privea n jurul ei i o
americanc de la masa alturat spuse cu voce tare:
- Doamne,dar chiar c e drgu! "Drgu" nu era cuvntul potrivit pentru
a o descrie pe Teresa n clipa aceea.Era complet alt persoan.O gac de
menestreli cntau serenade despre bani n locul tradiionalei iubiri,dar erau nite
tineri extrem de talentai i artau bine n pantalonii de catifea pn la genunchi
i n tunicile cu mneci largi caracteristice perioadei lui Filip al ll-lea,alturi de
capele festonate cu satin de toate culorile.Unul din ei,a crui voce rsuna n toat
sala,cnta un cntec de dragoste.
- Sunt studeni la Universitate,opti Teresa.Formeaz grupuri i cnt sau joac
prin restaurante.Nu e romantic?
O,draga mea,cnta solistul,n timp ce chitarele i o violin
acompaniau.Apoi,cnd aplauzele ncetar,se pornir chitrile.Suspinnd n
linitea brusc ce nvlui camera,muzica ncepu pe un ton trist,cu cteva corzi
atinse uor,dar curnd se transform ntr-un val de durere,n timp ce un
ndrgostit vorbea despre ncredere i nelegere.
Catherine sttea eapn pe scaun deoarece muzica pe care o asculta o
sensibiliza pn la ultimul nerv,i inea minile strnse n poal,pn cnd simi
prezena brbatului ce sttea n pragul uii din capul scrilor.
Don Jaime venise s le caute i,cnd li se ntlnir privirile,vzu chipul lui plin
de furie.
- E Jaime! exclam Teresa n oapt.Probabil c s-a ntors devreme de la
Toledo.Don Jaime i croi drum printre mese,evitnd privirile americancelor de
acolo i strecurndu-se printre menestreli de parc i-ar fi dat la o parte din calea
lui i,cnd ajunse la ele,chipul i era nc dominat de furie.

- Cum de ai tiut unde s ne gseti? ntreb Teresa.Tocmai am venit.


Ignornd i ntrebarea i observaia fcut,se aez pe scaunul liber din faa
nepoatei lui.
- Presupun c ai comandat deja de mncare,spuse cu vocea ncordat,i probabil
ateptai s mncai,dar am de gnd s v duc direct acas dup primul fel de
mncare.
-Ah,Jaime se plnse Teresa.Numai tu strici totul!Catherine dorea s cunoasc
viaa de noapte i era att de plictisitor la Vegas.De parc nu ar avea via n ei.
- S-ar putea s ai dreptate,recunoscu el,dar trebuia s fii acolo i nu v-am
gsit.Cnd am venit s v iau acas,plecaseri deja.Fcea un efort deosebit ca s
se stpneasc.Dac domnioara Royce era att de nerbdtoare s cunoasc
viaa de noapte trebuia s spunei cnd v-am dus la mas i se putea aranja
pentru alt dat.
- Dar avem att de puin timp! spuse Teresa.Aici la Botin este foarte respectabil
i Catherinei i-ar trebui puin "atmosfer" n loc s cineze mereu ntr-un
restaurant de clas.
Pentru prima dat Don Jaime se ntoarse spre Catherine.Era clar c nu avea de
gnd s fac o scen n public.Era prea binecrescut ca s fac aa ceva.
- mi pare ru c locurile noastre de ntlnire de pe Castellana vi se par att de
mohorte,remarc,dar asta cu siguran se poate ndrepta.Privi la menestrelii din
spatele ei a cror muzic pasionat suna ca un clopoel n urechile Catherinei.La
Botin gseti mereu turiti de toate felurile dar cred c mncarea este
excelent.Catherine,creia i plcea atmosfera ce semna cu cea a secolului
XVII i i plcea i spectacolul talentailor studeni,se nfurie brusc.
- V-am mulumit pentru prnzul excelent i aminti,i am vorbit foarte serios,dar
acum este cu totul altceva.Nu vd de ce Teresa i cu mine nu trebuia s venim
aici s mncm,dar regret dac am greit.E pcat s nu te bucuri de veselia
inocent de aici dar cu siguran ar fi trebuit s fiu mai prudent.
- Teresa ar fi trebuit s tie mai bine,spuse el scurt.Problema este c a venit aici
fr s aib permisiunea mea,mai ales c trebuia s fii n alt parte.Familia
Vegas este prieten cu a noastr i nu ne place s-i jignim.Asemenea lucruri nu
se fac n Spania,adug el cnd se apropie de ei un chelner care le aducea
friptura de porc pe farfurii vechi de lemn,nnegrite de atta folosin.
Catherinei i pierise pofta de mncare dar se strdui s mnnce sub privirea lui
de vultur,n timp ce el i comand un fino i-l bu ct le atept pe ele.
Studenii menestreli venir lng ei,cntnd ncet,dar cel puin pentru Catherine
farmecul lor dispruse.Nu mai putea rspunde cuvintelor frumoase i nu mai

putea suporta oapta chitrilor.Teresa salv situaia nednd nici o atenie furiei
lui.
- Jaime,trebuie s recunoti c este absolut romantic,oft ea,privind peste mas
la violonistul cu ochi mari i inimoi.i tu cni la chitar; de ce crezi c ei sunt
altfel dect tine?
- Poate fiindc asta nu este dect o impresie,i rspunse cnd grupul se deprta.Ei
nu o fac dect pentru banii pe care i primesc.
- Cred c greeti,declar Teresa.Cnt din toat inima iar noi reacionm la
muzic,nu la persoanele lor.Prea amuzat.
- Ct timp aa stau lucrurile,spuse,cine sunt eu ca s te mustrez pe tine?
Oare furia i se volatilizase att de repede,se ntreb Catherine,sau se abinea doar
pn ce prseau restaurantul ca s le poat spune ce credea cu adevrat? Seara
fusese oricum stricat,att pentru ea ct i pentru Teresa,dei Teresa se grbea s
gseasc o alt surs de distracie.
- Purceluul sta e delicios! Tie carnea suculent.De ce nu guti i tu,Jaime?
Acum,c tot eti aici,putem s mai stm puin.
- Trebuie s fii acas nainte de miezul nopii,i aminti.Ar fi trebuit s faci o
vizit de familie.Ochii negri de sub valul gros de gene ntunecate se ridicar
brusc spre ochii lui.
-Asta nseamn c ai s ne pstrezi secretul? ntreb.Gracias,Jaime! se grbi s
spun nainte ca el s hotrasc de partea cui va fi.E foarte drgu din partea ta,i
n viitor am s te ascult.Voi face tot ce vrei tu!
-Ar fi bine dac ai ine cont de ce ai spus n vltoarea unei clipe,i rspunse
sec,dar o parte din furie i dispruse deja din privire i se aez mai confortabil
n scaun ca s savureze nc un fino n timp ce ele mncau din purceluul de
lapte.
- Catherine nu-i poate termina poria! art Teresa dup cteva minute.Acum nu
mai are poft de mncare,poate fiindc ai fost suprat pe ea.
- Am fost suprat pe amndou,spuse,dar de vreme de aventura voastr
nebuneasc nu a nsemnat nimic ru,o s ncercm s-o uitm.
Totui,Catherine nu-i putea uita furia,acel licr iniial de nerbdare care i
ntunecase ochii,nsprindu-i ntregul chip i tia cumva c greeala Teresei era
doar o mic parte a suprrii.Mai era i ea implicat n aceast aventur,i pentru
el asta prea destul ca s o considere total iresponsabil.Fcuse eforturi mari ca
s ascund ce simea cnd se ntlniser prima dat i acum eforturile i se
confirmau.

La ora 12 fr un sfert mergeau cu maina prin traficul intens de-a lungul Cailei
de Bailon i ajunser acas chiar naintea miezului nopii.n camera Marchizei
era lumina aprins i se prea c erau ateptai acolo ca s dea raportul despre
"fericita sear".
Catherine fu uimit s o vad pe Teresa descurcndu-se att de bine n
ascunderea adevrului.Descrierea vie a vizitei la familia Vegas sugera c nimic
nu ar fi fost mai potrivit dect compania senorei,i faptul c Don Jaime venise
dup ele ca s le aduc acas prea cel mai natural final al aglomeratei lor
zile.Se grbi s continue descrierea mesei de la Castellana,lucru pe care reui sl fac fr s evite privirea dispreuitoare a unchiului.
- M bucur c domnioara Royce s-a simit bine,spuse sec Marchiza,dei m tem
c Isabella de Vegas este un pic cam plictisitoare,i deodat Catherine i ddu
seama c nu se lsase pclit.Privirea aceea ptrunztoare a lui Don Jaime o
prinsese n curs pe Teresa,dar cu siguran se hotrse s nu abordeze acest
subiect la o or att de naintat.
Poate mine diminea? n timp ce o urm pe tnra fat n camera ei,Catherine
i simi inima btndu-i nebunete.
- Teresa,ar fi trebuit s spui adevrul i s accepi consecinele,art ea.Chiar i
acum,nu sunt prea convins c unchiul tu te-a iertat.
- Vom afla destul de curnd,spuse Teresa.Poate chiar mine.
Diminea pregtirile pentru plecarea lor erau destul de evidente.Don Jaime
plecase la Rastro devreme s fac nite importante cumprturi nainte s
nchid la ora dou i Conchitei i se spusese s nceap s fac bagajele Teresei.
- Plecm att de repede! se vicri Teresa.Asta doar pentru c nu mai avei
ncredere n noi.i-am spus de Jaime,nu-i aa? Cnd ia o hotrre este ca de
fier.Marchiza vorbi foarte puin.Curnd avea s plece spre Andaluzia ca s evite
aria verii,dar cel puin nu se mai punea problema ca s fie trimis napoi
Catherine.Cnd,n cele din urm Teresa o provoc,recunoscu c plecarea lor la
Soria era o chestiune de cteva ore.
- Dac Jaime gsete locuri,vei zbura ntr-acolo peste dou zile,i explic.
- Dou zile! rcni Teresa.Dar e imposibil.Trebuie s-mi iau attea haine i
pantofii i noile rochii de la Antonio.
- O s-i fie trimise acolo,o asigura Marchiza.O s am chiar eu grij de asta,nu-i
face probleme.Privi prin camer dup Catherine.Nu o s dureze mult ca s-i
strngi bagajele,domnioar Royce.Cred c vei fi potrivit pentru Soria,adug
cu un zmbet misterios.Oricum,vedem noi! Nu trebuie s o lai pe Lucia s te
domine,dei,evident c vei ine cont de ce va spune ea.Asta se nelege.Pn se

decide Jaime s se cstoreasc cu ea,ea va fi stpn la Soria i nu cred c-i va


permite s uii lucrul acesta.
- Lucia este madrastra mea,o inform Teresa cnd prsir mpreun camera.O
s-o urti,aa cum o ursc i eu.Tatl meu s-a nsurat cu ea dup moartea mamei
mele,dar nu s-au neles bine.Tot ce-i dorea ea era statutul de soie a lui ca s
poat face totul dup bunul ei plac.Nu cred c tata a iubit-o cu adevrat,fiindc
nu e frumoas,cum era mama,dar are o voin de fier.Cnd se va cstori cu Don
Jaime,pe mine o s m izgoneasc,dar mie nu-mi pas.M voi ntoarce la
Madrid i am s stau aici cu Marchiza.
Abia n ziua urmtoare Catherine ddu ochii cu Don Jaime i la vremea aceea i
fcuse deja bagajul.
- mi pare ru c nu am reuit s v aduc crile, se scuz, dar am s fac
aranjamentele necesare ca s-i fie trimise la Soria.O s le ai curnd.
- Am impresia c v dau prea mult btaie de cap,se trezi ea spunnd.V-ar ajuta
cu ceva dac mi-a da demisia?
O privi de sus,sincer surprins de propunerea ei,dei nu fcuse nimic care s arate
c i-ar conveni slujba pe care tocmai o cptase.
- Nu poi face asta acum,o inform.Ar fi un gest total lipsit de responsabilitate,lam promis cumnatei mele c o aduc napoi pe Teresa cu un tutore - se abinu s
pronune cuvntul "potrivit" - i acum nu mai avem timp s facem alte
aranjamente.Aa c te rog frumos s fii gata de plecare mine.Avionul pleac la
prnz,deci nu ai timp de pierdut.
Spre aventuri dubioase? Furia i nroi obrajii,dar era hotrt s nu i permit lui
s observe ct de uor o supra.
- Unde zburm? ntreb,gndindu-se de ce nu puteau cltori cu limuzina pe care
el o avea la dispoziie.
- Spre Tenerife,spuse.Sunt sigur c Teresa i-a spus c acolo locuim.
-Tenerife? repet Catherine nencreztoare.Nu,nu aveam idee c mergem att de
departe.Te-ai referit la Soria ca la o "hacienda",dar credeam c este undeva n
Andaluzia de vreme ce bunica dumitale se pregtete s plece acolo pe timpul
verii.Nici nu m-am gndit c vom pleca din Spania.
- Vei pleca pe o insul care face parte nc din ara mea,sublinie el.Nu m atept
s te ndrgosteti imediat de Tenerife - Teresa i va face o prezentare mult prea
sumbr - dar este o insul frumoas,de fapt una din cele mai frumoase din lume.
- "Atlanta pierdut" murmur Catherine.Sau m-am exprimat prea
fantezist,senor? Am citit despre insula voastr,dar nu am fost niciodat acolo.Va
fi ceva nou pentru mine,dei neateptat.

- Sper c Soria nu te va dezamgi,spuse spre surprinderea ei.Cumnata mea


locuiete acolo de la moartea fratelui meu i acolo este i cminul Teresei.Nu
vd de ce am strica deocamdat aceste aranjamente.Suntem o familie al crei
cap sunt acum eu.Eu locuiam la hacienda i cnd tria fratele meu,dar stteam
singur ntr-o cas mai mic,lucru care acum s-a schimbat.Teresa i va spune c
Soria este ca o nchisoare,dar eu ncerc s-i ofer un trai ct mai plcut acolo.Are
tot ce-i trebuie,dar din pcate are un spin n inim - pe mama ei vitreg!
Zmbi,i Catherine fu uimit de schimbarea chipului su ntunecat,care i
ntinsese trsturile pe care ea le credea permanent ncordate ntre sprncene.
- Poate o ajutm s treac peste asta,suger ea.n unele privine,Teresa este
foarte copilroas pentru vrsta ei.
- i eu te-am crezut prea tnr la vrsta ta cnd ne-am ntlnit prima
dat.Mrturisirea pe care o fcu prea s fie ceva ce nu-i sttea n caracter.Dar
probabil nu tiu s judec femeile.
- Nu am fcut nimic ca s te conving de contrariu de cnd am venit,recunoscu
Catherine,dar s tii c nu mi s-a prut nimic ru s mergem la Botin fr
permisiunea ta.Nu a fost prea politicos s plecm de la familia Vegas att de
devreme.Acum mi-am dat seama de asta i mi pare ru.
- i-ai cerut deja scuze,i spuse pe un ton autocritic care pe ea o deranja att de
mult.S nu mai vorbim despre asta.Vei vedea c trebuie s o in pe Teresa n
fru pentru c este att de impulsiv i uneori se poart prostete,dar s tii c-i
neleg sentimentele.Ea nu se atepta ca el s recunoasc acest lucru i asta mai
sparse un pic gheaa,ntr-un fel era un tip destul de uman.
- Poate ncercm s gsim o soluie cnd ajungem la Soria,suger ea.
El o privi ndoielnic.
- Poate o s ncercm,spuse.Dimineaa urmtoare i luar rmas bun de la
Marchiz,dei ea nu le spuse adio.
- Hasta la vista! le spuse.Ne vedem curnd.
Ajunser la aeroport chiar la timp,cu bagajele nghesuite n portbagaj,n timp ce
Catherine sttea lng bosumflata de Teresa pe locul din spate.
- Puteam s mai stm mcar o sptmn,se plnse ea.Aici a fost mna
Luciei.Nu suport ca Jaime s stea prea mult departe de Soria.
Catherine se gndea c era mai mult vorba de greeala pe care o fcuser ele,dar
se abinu s spun ceva deoarece Teresa nu avea chef de argumente logice.Dac
ntr-adevr Lucia trimisese dup Jaime,nu-i prea sttea lui n fire s se grbeasc
s asculte,dei era greu de spus dac dragostea avea vreo legtur n toat
afacerea asta.

Devenise foarte curioas n privina Luciei,femeia care se mritase cu un Berceo


Madroza pentru puterea pe care o cpta din aceast cstorie i care acum voia
s se mrite cu cumnatul su pentru un motiv pe care l tia foarte
bine.Dragoste? Desigur,putea s fie i dragoste.Lucia putea s fie ndrgostit
nebunete de Don Jaime iar el i era oarecum supus ei.Era vduva fratelui su i
dup obiceiurile spaniole era,totui responsabilitatea lui.Cnd vorbise despre ea
recunoscuse acest lucru.
Cltoria cu avionul fu mai scurt dect credea ea.Trecur marea,destul de jos ca
s poat vedea coasta iberic pierzndu-se n urma lor,i ct servir masa
traversar Atlanticul.Aezat lng Teresa,Catherine simi un nou fior prin
vene,atracia locurilor ndeprtate pe care tatl ei le cunotea de mult timp.Se
ntreba dac n sufletul ei era o rtcitoare sau dac ntr-adevr credea c exist
un loc undeva unde ea s-i poat stabili rdcinile?
Citi un pic,privind spre Don Jaime aezat pe locul din partea cealalt,dar el era
ocupat cu un morman gros de coresponden pe care-l scosese din serviet la
nceputul zborului,sugernd c nu avea chef de vorb pe durata cltoriei.Teresa
privea suprat prin hublou n timp ce rsfoia revistele pe care le cumprase de
la Barajas,i sttea eapn n locul ei privind spre orizont.
- Vei putea vedea prima oar insula ct de repede,o anun.Cred c n-ar trebui s
pierzi privelitea,dei Jaime crede c e mai spectaculos dac o vezi din vapor. i
spun eu cnd s te uii.Rmase intuit n scaun,privind prin hublou la cerul
albastru i senin i la marea albastr de dedesubt.El Teide este muntele nostru
rezidenial i l poi vedea de departe,ca o piramid uitat strpungnd
orizontul.Uite,se vede acolo,uite-l cum prinde form! Astzi are vrful un pic
acoperit,dar de obicei este destul de clar!
Catherine zrea doar o form vag,conic,ca stafia unui munte ce se ridica dintre
valuri de parc ar fi fost un vapor ndeprtat.Era mult prea departe ca s se poat
vedea bine,dar treptat deveni din ce n ce mai clar,rsrind ncet din negura
distanei,cu un nor alb n jurul vrfului.Teresa pruse emoionat cnd pomenise
de El Teide,dei cu doar cteva ore nainte vorbise despre Soria ca despre o
nchisoare.Oare doar hacienda i displcea att de mult?
- Marele munte ne guverneaz viaa tuturor,spuse Teresa.Este ntotdeauna acolo
i uneori este att de aproape nct i se pare c a venit pe furi ca s aud ce
spui.Dar alteori pare un uria ndeprtat,nvluit n mantia norilor pn cnd
aproape c nu-l mai poi vedea.Muncitorii de la Soria se tem de El Teide; sunt
superstiioi n ceea ce privete puterea sa.

Privirea Catherinei era nc ndreptat spre vrful ndeprtat,dar deodat i


ridic ochii i-l zri pe Don Jaime stnd n picioare langa ea.
- Ce prere ai de uriaul nostru? ntreb.i vei aminti mult timp de aceast prim
dat cnd l-ai zrit.Cnd ai s trieti n umbra lui vei ajunge s-l cunoti mai
bine.Ochii lui ntunecai erau fixai pe muntele ce se apropia i ea nelese din
instinct c aici era pmntul lui,locul unde i nfipsese rdcinile care erau la
mare distan de suprafa,locul unde i plcea s fie.Nu avea importan dac
venise la Soria din cauza morii premature a fratelui su.Acum el era Soria i
asta era ndeajuns.Nu-i venea s cread c semnul lui Cain era pe sprnceana
lui,aa cum spusese Teresa,dei negase cu repeziciune brfa ca s dovedeasc c
avea ncredere n el.
- Insulele Norocoase! spuse dus pe gnduri,privind n jos spre insulele nsorite
care se ntindeau chiar dedesubtul lor.ntotdeauna mi s-a prut un peisaj
ncnttor.
- Ai s descoperi asta singur,spuse el.Turitii vin aici i pleac,dar rareori
cunosc insulele aa cum sunt ele n realitate.Desigur c sunt norocoi cnd
soarele strlucete majoritatea timpului i temperatura rareori,scade sub 60 de
grade de-a lungul coastei dar mai devreme sau mai trziu,descoperi i latura
ascuns a insulelor.Odat ce faci aceast descoperire,poi spune c ai gsit
fericirea.
- Ai stat ntotdeauna aici? ntreb ea.El cltin din cap.
- Suntem a patra generaie care trim la Soria.Terenul a fost acordat unuia din
predecesorii mei pentru serviciile aduse Spaniei cnd Amiralul Nelson a fost
nvins la Santa Cruz.Asta a fost demult,spuse zmbind,dar vei vedea c
rdcinile mele sunt foarte adnci.
Catherine privi spre insulele de sub ei care acum erau nconjurate de marea
incredibil de albastr.Erau apte n total,o lume micu udat de valurile
Atlanticului i att de apropiate de coasta Africii de Nord de parc sttea n
umbra sa misterioas.Pentru o clip,cum privea n jos,simi un fior rece prin
inim,dei n jurul ei era soare i lumin,fiecare cu caracterisiticile sale.
- Gran Canaria este cea mai frumoas dintre ele,spuse Teresa n timp ce i
prindeau centurile de siguran,dar rar mergem acolo.Lumea lui Jaime este n
Tenerife,la Soria i tot asta va fi i lumea ta,ct timp rmi cu noi.ncepur s
piard nlime pe msur ce se apropiau de Tenerife i de uriaul su,El
Teide,unde era cminul lui,dar apropiindu-se de portul alb de la captul
mrii,Catherine realiz c aveau s ating solul spre interiorul rii,pe un platou
nalt din captul nordic al insulei.

- La Laguna era o panglic de pmnt,i spuse Jaime.Servete n mod egal


ambelor pri ale insulei.
Ceea ce vzu ea din insul o dezamgi la nceput.Tenerife,chiar i scldat n
lumina soarelui,prea ntunecat i respingtor,cu vi adnci i negre traversnd
inutul i anurile aspre ce brzdau versanii muntelui.Apoi,dup ce se mai
apropiar,vzu verdele luxuriant al copacilor i culturile ce se coceau n soare i
acoperiurile caselor mici i albe mpnzind versanii i deodat faa insulei pru
scoas din poveti.
Aezat sus ntr-un mic amfiteatru ntre muni,La Laguna prea o
bijuterie.Catherine nu vzuse niciodat attea flori nflorind toate deodat din
abunden i tia sigur c parfumul lor se simea nc de pe ap,n zilele linitite
care ddeau Insulelor Canare romanticul titlu de Insule Norocoase.Se gndi la
strvechiul Guanche care ocupase aceste pmnturi cu un mileniu n urm,trind
de parc insulele erau lumea lor i nimic din ce era dincolo de mare nu conta
pentru el.
- Ei bine,am ajuns,spuse Teresa pe un ton sec.
Aproape imperceptibil atinser pista larg din faa zonei principale i Catherine
i strnse bagajul de mn n timp ce Don Jaime i cobor haina alb din ln de
pe raftul de sus.
- Nu o s-i trebuiasc asta,spuse,odat ce trecem de muni.
Cnd ajunser n holul recepiei,el pru c se uit dup o persoan familiar
printre muli spanioli care-i ateptau prietenii sau rudele ce coborser din
avionul de Madrid.
- Uite-l pe Ramon! strig Teresa,repezindu-se nainte ca s-l mbrieze pe un
tnr nalt care abia intrase pe uile batante.
- Fratele meu mai mic,explic Don Jaime.Nu credeam c o s vin,dar e plcut
s te ntmpine cineva din familie.
Teresa se apropie cu Ramon i Catherine se trezi uitndu-se n ochii ntunecai
care o apreciau sincer.Ramon de Berceo Madroza,diferit de fratele su mai
mare,era gata s o accepte de la prima vedere,probabil pentru c erau de o vrst
i pentru c mereu tiuse s aprecieze o fat drgu.i el se ateptase s fie mai
n vrst,i faptul c o acceptase sincer arta c era i surprins dar i ncntat.
- Bienvenida,sehorita! Se nclin spre mna ei,gest pe care Don Jaime nu l-ar fi
fcut niciodat.V bucurai s fii n Tenerife?

- V va place hacienda odat ce v vei obinui cu noi,o asigur Ramon,i curnd


toate greelile noastre privind dificila limb englez vor dispare.
Tonul lui fusese uor ironic dar ochii ntunecai o admirau nc.
- Dac eti gata,Ramon,am vrea s o lum din loc,spuse sec fratele lui.Avem de
fcut o lung cltorie.Un licr scurt de resentiment apru n ochii tnrului,dar
dispru aproape imediat ce Ramon apuc bagajele i le puse pe un crucior pe
care un hamal le cr pn la maina mare i neagr ce-i atepta n parcare.
Catherine trase adnc n piept aerul de munte privind n jurul ei la florile
amestecate i frumos aranjate n rondele i n verdele ntunecat al unei pduri de
pin care mbrca dealul cel mai apropiat.Insula se ridica abrupt din mare i aici
sus,pe platou,semna mai mult cu Scoia de ct cu o insul subtropical,dar
curnd intrar n main i pornir n direcie vestic,spre coast.Drumul care
urcase dou mii de picioare pn la platou de la Santa Cruz pn la Tenerife se
rsucea acum n jos ntr-o serie de serpentine care le permiteau s vad peisaje
ce-i tiau respiraia,o coast de culoare galben-ocru mrginit de o linie de
valuri albe i de culoarea bananei legnndu-se uor sub adierea rece care
cobora din muni.
- E frumos - ntr-adevr,e frumos! exclam fr s vrea.Nu credeam c o s fie
aa.
- Ateapt s vezi Soria,i promise Ramon,stnd lng ea n spate.O s te
ndrgosteti de locul la.Don Jaime ofa,cu tcuta Teresa stnd lng el,dar
conducea maina admirabil de bine,permindu-le s admire superba panoram
de sub ei.Vegetaia tropical fusese nlocuit acum de linia ceva mai ntunecat
a pdurilor i roul i violetul se zreau peste tot,dominnd pereii glbui i
micile case mprtiate,care parc atrnau mpopoonate de un balcon i uneori
nclcau chiar i drumul.Palmierii luaser locul brazilor sobri de pe versani i o
crare de eucalipi nali se zrea n deprtare,cu frunzele subiri,ca nite monede
de argint,rsucindu-se n vnt.Undeva departe i totui foarte aproape,vrful
uria i conic al lui El Teide se nla la cer,cu norul alb din jurul su gata s
salute.
-Mulumesc,spuse Catherine cnd Don Jaime porni din nou maina.Ai fost
drgu c ai oprit.
- Este un peisaj pe care e bine s-l ii minte,spuse el.Acolo jos este Puerta de la
Cruz,care a fost cndva portul vii,dar acum este mai curnd centru turistic.Soria
este mai izolat,adug cu un fel de avertisment.
- Ne oprim la Orotava? ntreb Teresa plin de speran.Am putea servi un ceai
la Clubul Englezesc,Jaime.

- De ce nu? fu de acord unchiul ei.Nu e departe de drumul nostru.


Orotava era ca un paradis subtropical,plin de flori oriunde te uitai i de mucate
roz i albe crescute slbatic pe lng drum.Se apropiar de o crare de eucalipi
care prea s tremure n aria dup-amiezii,dar ei intrar la Club i gsir
imediat o mas sub o arcad de vi de vie,unde li se aduse ceaiul pe o tav de
argint,cu prjituri i peltea.
Pauza neateptat n cltoria lor i oferi Catherinei mai mult timp ca s se
gndeasc la locul unde trebuiau s ajung.Era clar c Soria era undeva pe un
drum bttorit,un mic regat unde Don Jaime de Berceo Madroza era
comandantul
suprem.Gndindu-se la hacienda,se ntreb deodat cum era
Dona Lucia,care era mama vitreg a Teresei i deocamdat stpn la
Soria.Oare cum arta? Era oare amabil sau politicoas sau chiar ostil? i era
greu s ghiceasc.
- Dintre toi,este chiar Don Jaime! Vocea rece,englezeasc i ntrerupse
refleciile i privi n sus ca s vad o fat nalt,frumos pieptnat,cam de vrsta
ei,stnd n picioare lng Don Jaime.El se ridic imediat ca s-i cedeze locul.
- Joc crochet,anun ea,lsndu-i ciocnaul deoparte,dar am timp ca s mi se
fac prezentrile.Se uit la Catherine.Eti din Anglia,suger.Eti din hacienda?
Vocea i era sugrumat de o urm de ndoial,dar apoi ncepu s rd.S nu-mi
spui c eti profesoara Teresei!
- Domnioara Royce - domnioara Alexandra Bonnington,le prezent Don Jaime
formal.Alex este un personaj cunoscut pe la Orotava,adug.Picteaz!
- Ai spus-o de parc a comite toate pcatele de pe pmnt! spuse Alex
Bonnington.Dar te asigur c o fac ca s-mi ctig existena.Altfel,nu mi-a
permite s stau aici.Cu Jaime m ntlnesc doar n rarele ocazii cnd amndoi
putem s ne relaxm.O privi pe Catherine cu adevrat interes.Sper c vei putea
s mai treci din cnd n cnd pe la Orotava,domnioar Royce,spuse.Avem o
bibliotec la Club i sunt pe aici o grmad de englezi dac ai s simi
nevoia.Hei,Teresa! Se ntoarse spre fat cu zmbetul pe buze.Eti tot mica rebel
fr cauz?
- Nu fr cauz,rspunse Teresa cu mai mult demnitate dect ar fi bnuit
Catherine.tiu ce vreau s obin.Alex pur i simplu l ignor pe Ramon,nefcnd
dect s clatine din cap ns aproape imperceptibil.
- Nu serveti ceaiul cu noi? ntreb Don Jaime.Tocmai voiam s ncepem.
- Mi-ar face plcere,dar tocmai m pregteam s joc,spuse Alex,ridicndu-i
ciocnaul.De ce nu trecei pe aici ca s ne ntlnim ntr-o zi? i invit n timp ce
ddea mna cu ei pentru a doua oar.Pictezi,domnioar Royce?

- M tem c nu,dei uneori mi-am dorit s ncerc,mrturisi Catherine.


Alex Bonnington se gndi o clipa n tcere.
- Va trebui s faci ceva n timpul liber,i suger.Teresa te va aduce ca s vedem
de ce eti n stare.Din nou n vocea ei se simi ndoiala pe care Catherine o
observ imediat.
- Pa! spuse Alex.Ne mai vedem.Se ntlnir repede i neateptat peste numai o
jumtate de or la garderoba doamnelor.
- M-am tiat la mn,explic Alex,inndu-i ncheietura sub apa rece din unul
din bazine.Ce proast am fost,serios.Nici nu tiu cum s-a ntmplat.Am spart un
pahar n timp ce beam un suc de fructe i m-am aplecat sub banc s adun
cioburile.Sngerez ca o scroaf,continu,aa c nu te alarma.Nu e deloc grav,te
asigur.
- Te rog s m lai totui s te ajut,se oferi Catherine.Dac am avea un bandaj...
- Aduce Teresa unul,suger Alex.Cere la birou,Teresa,e acolo o fat tare drgu
i amabil.n timp ce ateptau,Alex ls apa s curg uor pe ncheietura minii
ei.
- Cum ai de gnd s faci fa? ntreb.
- Cu Teresa? Catherine ezit.Cred c mai devreme sau mai trziu o s ne
nelegem.Acum Teresa nu e prea flexibil,dup cum i-ai dat seama,i i
dorete mai mult ca orice s devin dansatoare,dar are destul timp s se
rzgndeasc,dei nu prea cred c ar trebui s m amestec n hotrrea ei.Eu
sunt aici doar ca s o nv englezete.
- Nu m gndeam la Teresa,spuse Alex cu grij.Ma gndeam la Soria.Nu ai
cunoscut-o nc pe Lucia,cred,aa c ar fi bine s te avertizez.Lucia va fi
dumanul tu,i nu te invidiez pentru asta.Nu se atepta la cineva ca tine,la
cineva att de tnr.Nu vreau s te alarmez prea tare,adug repede,observnd
roeaa din obrajii Catherinei,i desigur,n ceea ce te privete nu este vorba dect
de o slujb.
- A vrea ca munca mea s-l satisfac pe Don Jaime n aceeai msur ca i pe
Dona Lucia,spuse Catherine un pic rigid.Alex rse,dei nu nepoliticoas.
- Vd c eti destul de optimist,dar o vei cunoate pe Lucia.
Teresa se ntoarse cu bandajul necesar,lsnd-o pe Catherine s-l lege n timp ce
ea se uita.
- Splendid! coment Alex,privindu-i ncheietura cu satisfacie.De fapt,n-o s
curg tot sngele din mine! La revedere,din nou.Sunt sigur c Jaime se ntreab
ce i s-o fi ntmplat.

Don Jaime era n picioare lng maina parcat,privindu-i ceasul.Prea


nerbdtor i Catherine privi cu surprindere cat de mult coborse soarele.
- Jaime vrea s ajung la Soria nainte s se lase ntunericul,explic Teresa.tie
c mama mea vitreg ne ateapt nainte de a se nsera.Catherine se scuz.
- Domnioara Bonnington a avut un mic accident,explic.S-a tiat la mn iar eu
a trebuit s o bandajez.
- ntotdeauna i se ntmpl ceva lui Alex,coment Ramon.S-a rnit ru?
- Nu,deloc.Tietura nu era adnc,dar sngera tare.
Intrar n main,de data asta brbaii n fa,cu Ramon la volan.Don Jaime nu
se oferi s ocupe locul din spate.
Relundu-i drumul pe aceeai osea,ncepur s cltoreasc n sus spre mare,i
n lumina care disprea rapid Catherine reui s vad linia neagr a rmului cu
aceleai valuri albe,ca o dantel,i apa ntunecat i calm care prea c se
ntinde pn la infinit.Deasupra lor,dominnd ntreaga insul,sttea Pico de
Teide,retras acum n ascunziul muntelui,de parc ar fi vrut s doarm pn a
doua zi.Drumul pe care mergeau se ntindea sute de mile,din ce n ce mai sus
deasupra mrii; se vedea un mic ora aici i acolo atrnnd de coasta
dealului.Totul prea att de repede ndeprtat de aglomerata Orotava i de portul
pzitor,de noile hoteluri care abia fceau fa turitilor din ce n ce mai
numeroi.Acesta era adevratul Tenerife n toat splendoarea sa
dezolant,nsemnat de ruri negre,care cursese din ultima erupie a lui Teide i
nvluit n mister.
Deodat Ramon ntoarse maina,urcnd pe un drum ngust nainte s nceap s
coboare ntr-o vale ascuns unde reapru toat vegetaia nordic.Acum marea
era n spatele lor i dealurile bogate n copaci i nconjurau,dar pe ambele pri
ale drumului terenurile erau din plin cultivate.Cmpuri de banane stteau
nemicate n aerul linitit,n timp ce smochinii i via de vie mbrcau coasta
dealului n rnduri dup rnduri,irigate de un stvilar semi-circular.Aceast fie
cultivat se ntindea ct vedeai cu ochii pn ce ajunse la un perete nalt ce se
ridica din drum,i aici Ramon micor viteza iar inima Catherinei ncepu s bat
cu putere fiindc tia c ajunseser n sfrit la Soria.
- Vitregie,replic Teresa indiferent,oriunde te uii asta vezi.
Casa nsi era aezat ntr-o vale nconjurat de palmieri,cu zidurile strlucind
rozalii n lumina palid a nopii,o casa veche construit cu muli ani n urm,n
stilul maur i mbuntit pe msura trecerii anilor.Construit iniial n jurul
curii interioare,se extinse pe fiecare parte,cu arcade largi pornind dintr-o

seciune spre alta i cu o fntn n centru ce se nla mult n sus ca s arunce


apa napoi n bazinul vechi de piatr plin cu nuferi.
Ua principal a casei era larg deschis,dar nu-i atepta nimeni.
Don Jaime cobor din main i travers patio,n vreme ce Teresa i Ramon
ntrziar puin pn s o ia dup el.Aceast ntoarcere acas nu era o bucurie
pentru Teresa,aparent,iar Ramon aez bagajele jos pe dalele de piatr i
plec.Don Jaime se ntoarse n u.
- Las-i-le lui Alfredo,comand cnd Teresa trecu pe lng valize,o s se ocupe
el de ele.
nuntrul casei ncepu o mare agitaie i undeva n captul holului se auzir voci
de femei la unison,vorbrie emoionat a servitorilor care i dduser seama c
se ntorsese stpnul casei.Doi dintre ei aprur n u,cel mai n vrst zmbind
larg,iar cellalt intimidat de prezena unei strine.
- Eugenie! Sisa! le salut el.Ea este domnioara Royce din Anglia.Vei asculta de
ea,Sisa,ct va sta aici.
Fata mai tnr prea mulumit dei nu fcu nici o micare
imediat,adpostindu-se sub aripa celei mai btrne.Era scund i ndesat,cu faa
nconjurat de pr lucios i drept care-i cdea pe umeri i cu chipul lat n care
strluceau doi ochi negri i mari.
- Si,si! spuse repede,grbindu-se s ajute la bagaje.
Catherine privi n jurul ei la holul mare cu podeaua sa frumos gresiat ce
strlucea n lumina unei magnifice lustre cu ncrustaii de fier care atrna de
tavanul central,i deodat se simi privit.
O galerie lung se ntindea pe trei perei ai holului,legat de o minunat scar
ramificat,i n capul scrilor atepta n picioare o femeie.n umbra de deasupra
lor prea extraordinar de nalt n rochia ei lung i neagr,plin de tot felul de
ornamentaii i faptul c prul bogat i negru i era prins sus i forma o coroan
n jurul capului ascuit nu fcea nimic ca s alunge iluzia n timp ce cobora uor
scrile ndreptndu-se spre ei.
Lucia,gndi Catherine.Aceasta era actuala,i probabil viitoarea stpna de la
Soria.Abia atunci observ rubinul.O piatra mare,nencadrat,prins cu un lan
subire n jurul gtului Luciei,strlucind pe pielea goal n lumina lustrei,
subliniindu-i multele faete,fcndu-le s par vii.Era absolut minunat,dei
oarecum malefic,ntr-un mod misterios i inexplicabil,o frumusee ce prea n
acelai timp distrugtoare.
- Lucia,spuse Jaime,aceasta este noua profesoar a Teresei,domnioara Royce.

Catherine zri ochii ntunecai de deasupra rubinului strlucitor,contient de


furia pe care o ascundeau.
- Cum aa? ntreb Lucia,adresndu-se cumnatului su n spaniol.Nu este ceea
ce ne-am dorit noi.tii,doar,Jaimel Este vreo ticloie de-a btrnei leia,bunica
ta.E o viper! E hotrt s-i bage nasul peste tot!Zmbetul dispru de pe faa
lui Don Jaime.
- Poate c domnioara Royce este mai tnr dect ne ateptam noi,Lucia,spuse
ncet,dar este competent pentru a o nva pe Teresa,i trebuie s acceptm
acest lucru.S-a fcut o greeal,dar acum este imposibil s mai schimbm
ceva.Te rog s nelegi c este binevenit la Soria,ntr-o cas confortabil i cu
maniere bune.Profit de puterea lui.Ospitalitatea noastr nu trebuie stricat doar
pentru c nu este aa cum ne ateptam.Lucia se ntoarse n capul scrilor.
- Vino pe aici,spuse n englez,de parc i-ar fi fost sil de limba pe care Don
Jaime voia ca fiica ei vitreg s o nvee.O s te conduc n camera ta.
Catherine o urm pe scri,netiind ce s spun.Spatele ei drept i subire prea la
fel de ostil ca i privirea i o conduse pe hol de-a lungul galeriei fr s scoat
un cuvnt.Ici,colo,piese mici de mobil spaniol aezat lng pereii albi
aruncau umbre i mai ntunecate n drumul lor i uile din stejar masiv care
duceau la camerele de sus era toate nchise,dnd acestei case aerul unei
nchisori,i aminti ce spusese Teresa despre Soria la Madrid,i odat ajuns aici
nelese de ce vorbise fata n felul acela.
Lucia se opri lng o arcad ce ducea la un ir de camere n spatele galeriei.
- Vei sta aici,cu Teresa,o anun.n siguran.
Era o remarc ciudat,dar Catherine nu-i permitea s pun ntrebri n acea
clip.Lucia deschise una din uile de dincolo de arcad,stnd ntr-o parte aa
nct ea s poat intra i Catherine avu senzaia c era o camera puin mobilat
care era totui adecvata nevoilor ei,cu perdele de creton lucitor i cu inevitabilul
pat cu patru tblii.
- E plcut,spuse ea.Mulumesc,Dona Lucia.M voi simi foarte bine,sunt
sigur.Privi n sus spre chipul mpietrit,dar nu vzu dect rubinul ca o pat de
snge pe decolteul Luciei i ochii arztori,plini de ur,n timp ce Teresa venea
spre ele de-a lungul galeriei.
- Buenas noches,madrasira! spuse Teresa.Sper c acum te simi bine.
- Destul de bine,avnd n vedere la ce te referi,spuse Lucia ncruntndu-se din
cauza cuvntului "mama vitreg" dar fr s fac caz de el.Bineneles c mai
sufr din cauza morii tatlui tu,lucru pe care nimeni pe aici nu mai pare s-l
fac.Obrajii Teresei se nroir.

- Toi suferim din cauza asta,madrastra,dar nu toi ne artm durerea pe


veminte,spuse.Nu-l voi uita niciodat,dei au trecut trei ani de cnd a fost ucis.
-Trei ani nu nseamn nimic! Dona Lucia se ntoarse ca s plece.Te-ai simit
bine la Madrid? ntreb cu o politee evident.
- Foarte bine.tii c oricnd mi place s merg acolo,spuse Teresa.
Mama ei vitreg rse antipatic.
- tiu c i place s existe ct mai mare distan ntre noi dou,admise ea,dar nu
se poate s faci cum vrei tu atta timp ct nu ai 18 ani i nu eti propria ta
stpn.Roeaa din obrajii Teresei se accentu.
-mi spui att de des lucrul sta,madrastra,nct nu am cum s uit,spuse,dei te
vei bucura s scapi de mine cnd va veni vremea.Pe chipul Luciei se zri o
privire prudent.
- tii c Jaime ar vrea s rmi aici,spuse cu vocea schimbat.Rspunde de tine
pn vei fi major.Aa i-a promis tatlui tu nainte s moar.
Fr s atepte rspunsul fiicei vitrege,plec de-a lungul galeriei spre camera
ei,nchiznd cu fermitate ua n urma ei.
Pentru o clip Teresa i Catherine se privir reciproc.
- Nu te place,spuse Teresa,n cele din urm,pentru c eti tnr i frumoas i
pentru c ntr-o zi s-ar putea s-l atragi pe Jaime.n ochii ei ntunecai apru un
licr de bucurie.Merit s atepi s se ntmple aa ceva,declar.Dona Lucia pe
locul doi! De ce roeti,Cathy? ntreb.Desigur tii c eti frumoas cu prul tu
arztor i cu pielea ca o piersic coapt i cu chipul aproape la fel de delicat.ca
al Luciei? Ea nu este deloc frumoas,poate cu excepia prului pe care i-l
aranjeaz att de frumos.Nu i se pare c are faa prea lung i ochii prea
apropiai? Pe lng asta,are nasul prea sus i prea ascuit ca s fie atractiv.
Teresa i descrisese mama vitreg corect dar cu prea mult cruzime i Catherine
nu avea de gnd s-o ncurajeze.
- Mie mi se pare distins,rspunse cu grij.ntotdeauna poart rubinul acela
magnific la gt?Pusese o ntrebare proast.Ochii Teresei se umplur de lacrimi
de furie.
- A fost al mamei mele,spuse,dar tata i l-a dat Luciei n ziua nunii.Este un rubin
Pablo i ar fi trebuit s fie al meu.A fost n familia mamei mele muli ani.
ntrebndu-se dac acesta era motivul principal al disensiunilor dintre Teresa i
mama ei vitreg,Catherine ncepu s-i desfac bagajele,atrnndu-i din nou
rochiile n dulapul ncptor i ndoindu-i uor lenjeria n sertarele
dulapului.Oare pentru ct timp de data asta? Faptul c Dona Lucia nu o plcea
prea s atrne deasupra capului ei precum sabia lui Damocle,dei Don Jaime

era cel ce trebuia s-i cear s plece dac era cazul.Se duse pn la ferestre ca s
priveasc afar i deschise una din ele pind pe balconul acoperit de plante
agtoare care acoperea o parte din patio i deodat mirosul o nvlui.Se simea
n aer ca o dulcea tmioas,ghiftuit,copletioare,periculoas care o intuia
acolo n ntuneric pn cnd simi o micare pe teresa de sub fntna
argintie.Erau acolo un brbat i o femeie n penumbr i femeia era prea nalt
ca s fie alta dect Lucia.Fr s vrea Catherine se trase civa pai napoi.Lucia
i Don Jaime? Nu putea s vad destul de bine cine era brbatul dar cu siguran
cei doi discutau aprins pn ce Lucia fcu un gest de concediere i cea de-a doua
siluet dispru n umbra palmierilor.Lucia se ndrepta spre cas pe patio
luminat ici-colo pn cnd n cele din urm intr n cas,dar dup ce ea plecase
de pe teras,tovarul ei se ntoarse.Nu era Don Jaime.Brbatul acesta era mai
scund i mai solid i purta un poncho pe umeri,de parc abia venise dintr-o
lung cltorie.Calul pe care-l clrise veni dup el din umbr,dus cu un fru
lung.Catherine respir uurat,dei nu-i ddea seama de ce crezuse c fusese
Don Jaime acolo jos,cnd el ar fi putut foarte bine s discute cu Lucia n cas.
CAPITOLUL 3
Masa pe care o servir la ora zece seara fu tradiional spaniol.Servir n
sufrageria lung,vruit n alb,cu ferestrele deschise spre captul aleii,lsnd s
se vad fntna i frumoasa mas de stejar negru nconjurat de scaune cu sptar
nalt,sculptate,o bucurar pe Catherine cnd i ocup locul alturi de
Ramon,care prea s fie foarte bine dispus acum c tnra lui nepoat era n
siguran acas.
Teresa se aez n faa lor,cu spatele la fereastr iar Don Jaime o instala pe Lucia
n fotoliul din captul mesei.El nsui se aez n capul mesei,ca un adevrat
stpn al casei,spunnd rugciunea pe un ton autoritar oprind-o pe Teresa care
ncepuse s vorbeasc.
-Uitasem,se scuz dup ce el termin,n Madrid oamenii nu spun mereu
rugciunea.
- "Exist un singur loc unde este mai bine ca n Madrid i acest loc este n
rai",cit Ramon ironic,dar ea prefer s-l ignore.
Servitorii intrar cu primul fel de mncare,urmai de Eugenie care ducea un
castron imens de sup i de Alfredo cu o tav cu pepene galben rece i cu jamon
serrano delicios din care Catherine gustase deja la Madrid.unca de culoare rou
nchis,afumat la soare trebuia s fie cea mai bun aici,gndi ea,n timp ce

Eugenie puse castronul de sup pe mas n faa Luciei i-i ntinse polonicul de
argint.
- Ce s-a ntmplat cu Manuel? ntreb Ramon n timp ce mncau.Nu l-am vzut
venind.Lucia nepeni.
- Sunt sigur c nu are importan ce i se ntmpl lui Manuel,spuse cu
rceal.Vine i pleac cnd vrea,nsoind caii,dup cum i este menit.
Ramon deschise gura s-i rspund,dar i stpni impulsul.
- Sper c a avut grij de Seda n locul meu ct am fost plecat,remarc Teresa.
- n fiecare zi,spuse Lucia sec,dar trebuie s vorbim mereu de Manuel? i face
treaba la Soria i doar att ne intereseaz.
- Atta timp ct i face treaba bine,recunoscu Don Jaime,servind-o pe Catherine
cu o porie din delicioasa unc tiat att de subire nct era aproape
transparent.Vorbesc mine diminea cu el n legtur cu caii.
- i Cathy ar trebui s aib un cal s clreasc,suger Teresa.Este singura
modalitate de a da ocol proprietii fiindc toate mainile sunt mereu ocupate.
- tii s clreti? ntreb Don Jaime privind spre Catherine cu ndoial n
privire.
- Nu prea bine,fu forat s mrturiseasc.Eu nu am dus o astfel de via n
Anglia.Eu am locuit la Londra.
- Aici toat lumea tie s clreasc,interveni Ramon.Te nv eu,Cathy.
Don Jaime se ncrunt.
- Mai bine ne bazm pe Manuel,spuse sec.Tu ai alte treburi de fcut.
n ochii fratelui su se citi un licr de resentiment.
-Ar trebui s tii c numai munca,fr nici un pic de joac,te face s devii
plictisitor,spuse,dar admit ca Manuel s o nvee iar eu o voi ajuta pe Catherine
cu experiena mea - n timpul liber.
Privirile li se ntlnir deasupra candelabrului de argint ce ornamenta masa,cu
micile lumini reflectate n ochii lor ce se confruntau,dup care Ramon rse.
- Nu te teme,Jaime,spuse,nu sunt att de nesbuit nct s-mi nchipui c voi
face imediat o cucerire.Cathy e greu de cucerit!
Catherine se simi stnjenit.Ceilali o priveau,Teresa amuzat,Lucia cu un
dezgust sincer i Don Jaime cu un fel de furie n ochi.Nimeni nu rspunse
glumei prosteti a lui Ramon dar remarca suger c era probabil oaia neagr a
familiei,cel mai tnr fiu ncurajat s fie macho de prinii indulgeni care
avuseser prea puin s-i ofere.Eduardo fusese motenitorul i Don Jaime dup
el,dar un al treilea fiu avea s se bazeze doar pe inteligena lui i pe farmecul pe
care-l poseda.Cina sfri cu boluri mari de fructe proaspete,piersici,curmale i

struguri dulci de Almaria,toate de pe proprietate iar Don Jaime le reumplu


paharele cu vin alb din care turnase i n timpul mesei.Urm apoi cafeaua pe
care Dona Lucia o puse pe mas.i apuc miezul nopii pn s se ridice de la
mas i s plece la culcare iar Lucia,fiind gazda,rmase n sal n timp ce ceilali
se ndreptar spre scri.
- Jaime,spuse rapid,pot vorbi cu tine o clip?Don Jaime se ntoarse spre cminul
unde sttuser cu toii discutnd despre Madrid.
- Acum o s urmeze toate plngerile! murmur Teresa.Jaime va trebui s asculte
i cel mai mic detaliu al bestiei preschimbate n animal domestic pn ce obine
totul dup pofta inimii ei.i...Se opri iar Catherine se ntoarse s o priveasc.
- Eti doar tu i cu mine,adug Teresa.Mama mea vitreg nu ne place pe nici
una din noi.Pe mine nu m-a plcut niciodat iar tu eti un mare oc pentru
ea.Credea c eti ntre dou vrste i urt.
- Toi credeau aa,oft Catherine.Chiar i Don Jaime.Cnd m-a vzut prima dat
la aeroport,credeam c m trimite napoi la Londra,cu avionul urmtor.
- Marchiza nu ar fi permis aa ceva i m bucur,declar Teresa,strngnd-o de
bra pe Catherine.E bine s poi vorbi cu cineva tnr.
Mama ta vitreg nu e chiar btrn,art Catherine.
- Are 29 de ani,replic Teresa repede Cu un an mai btrn dect Jaime.S-a
mritat cu tatl meu cnd avea 25 de ani fiindc nu o ceruse nimeni altcineva.
- n Spania fetele mai sunt "peite"? ntreb Catherine ndoielnic.
- Nu mereu.Acum suntem mai emancipate i putem s alegem singure,dar Lucia
vine dintr-o familie foarte stricat i a trit toat viaa la ar.Era foarte
demodat i a fost mereu geloas.E periculos s fii aa,nu crezi? Se opri n
dreptul uii de la dormitor.
- Dac este n exces,da,recunoscu Catherine.
Ramon care le urmase pe scri,veni s le spun noapte bun.
- Tot mai brfii! observ el.Nu o s v putei trezi mine devreme dac stai de
vorb jumtate de noapte.Zri zmbetul prietenos al lui Cathy.Las-m s te duc
mine la clrit,senorita,o rug.O s-i art cele mai frumoase pri ale
haciendei.
- Ba nu! exclam Teresa.Eu o s fac asta i,n plus,Cathy nu se pricepe foarte
bine la clrie.La nceput trebuie s mearg ncet iar tu,Ramon,eti un demon
cnd te sui n a!
- Ai prefera s clresc un mgru? spuse ironic.Nu-i convine pentru c m
descurc mai bine dect tine cu un cal! Acum o tachina.O s-i gsim lui Cathy un
cal blnd i totul o s fie bine.

-Adu-i aminte c am venit aici s muncesc protest Catherine.


- Ah,munca! se ncrunt Terasa.Deja am muncit prea mult.
-La toamn te vei ntoarce la mnstire,sublinie unchiul ei,i s vezi acolo
munc!Tcerea brusc a Terezei datorat provocrii lui arta c avea s rziste
ntoarcerii la scoal cu toat puterea ei.
-Mai vedem noi spuse cu ncpnare. Pn la toamn o s am 17 ani i o s fiu
destul de mare.
- Mai e mult pn la ziua aia! spuse Ramon rnjind.Buenas noches,Cathy,pe
mine.Cnd el plec s-i continue drumul spre cealalt parte a casei,Don Jaime
i cumnata sa aprur n capul scrilor i deodat Catherine i simi privirea
insistent ndreptat spre locul unde stteau cele dou. Jaime se ncrunt
uitndu-se dup fratele su care se deprta de-a lungul galeriei apoi se ntoarse i
iei pe patio disprnd n noaptea plin de stele.
Dimineaa,Catherine cobor ultima la micul dejun deoarece reuise s adoarm
abia pe la ora dou noaptea.
- M-am fcut de ruine,spuse uitndu-se la farfuriile folosite de pe masa
circular.Se pare c toat lumea a plecat la lucru.
Se gndea mai ales la Don Jaime,ntrebndu-se ce avea s spun despre
ntrzierea ei.
- Vai,Jaime i Ramon pleac imediat ce se crap de ziu,spuse Teresa,servind o
piersic coapt,iar Lucia se ngrijete deja de treburile casei.Cnd ai cobort,nu
ai auzit zgomot la buctrie? Dimineaa totul pare o scen de lupt,de vreme ce
Luciei nu-i convine nimic.n u apru mama ei vitreg.
- Ah,eti aici,domnioar Royce,observ ea,ezitnd s mai spun i "n
sfrit".Don Jaime este de prere c dumneata i Teresa ar trebui s v facei un
plan pentru munc.Sublinie ultimul cuvnt.Am aranjat pentru asta un birou i
Teresa i va arta micul salon pe care i-l pot pune la dispoziie ct rmi aici.
n lumina clar a dimineii,arta mai btrn dect era dar se vedea clar
frumuseea prului negru i lung pe care-l purta prins regete n jurul capului.Era
ca o ncoronare glorioas,i n aceast diminea i-l prinsese i mai sus cu un
pieptene de baga nfipt n mpletitura de la spate,fcnd-o s par i mai
nalt,cum sttea n picioare ateptnd rspunsul Catherinei.Soarele strlucea i
psri zburau printre copacii din grdin n timp ce mirosul miilor de flori
umplea aerul dimprejur.Era o zi spendid pentru a iei din cas,dar Lucia
subliniase faptul c venise la Soria ca s munceasc.
- Mulumesc,spuse Catherine.Imediat ce mi sosesc crile le voi aranja acolo.
Lucia ezit o clip n pragul uii.

- Sunt sigur c Teresa are i ea destule cri,suger.mi aduc aminte c tatl ei i


cumpra cri de toate felurile cnd mergea la Madrid,dar Don Jaime mi-a spus
de crile pe care le atepi i voi avea grij s-i fie trimise imediat.
Era de parc triau n case diferite,gndi Catherine,observnd c Lucia mai purta
nc rubinul care fusese singura ei bijuterie n seara precedent.n lumina
puternic a soarelui,strlucea pe fondul ntunecat al rochiei,ca un ochi
ruvoitor,absorbind lumina ca s o redea n flcri vii care aproape c te
orbeau.Nu era o bijuterie de purtat dimineaa devreme,era de prere
Catherine,reamintindu-i imediat c rubinul Luciei nu era treaba ei.
- Pentru nceput putem lucra n captul umbros al aleii,dincolo de ferestrele
salonului,suger Teresa cnd rmseser singure.Are i Lucia un cuvnt de
spus,dar nu valoreaz nimic.Jaime nu va avea nimic mpotriv s studiem la aer
curat sau chiar s clrim n timp ce vorbim.Nici mcar nu va fi nevoie s-l
consultm n privina asta.
Petrecur ntreaga diminea aranjnd micul salon pentru nevoile lor.Era o
camer mic i intim,situat la captul ndeprtat de pe patio,cu ferestrele
umbrite de plantele agtoare crescute exagerat care cdeau n cascad de pe
acoperiul de igl al drumului cu coloane care ducea spre teras iar privelitea
vii era absolut superb.Timpul trecu ntr-un mod plcut pn cnd Teresa spuse
c era ora unu.
- Haide s mncm aici,propuse.Va fi plcut s facem cum vrem noi.
O parte din suprare dispruse deja de pe chipul ei; acum zmbea mai des i era
mult mai comunicativ,mai ales cnd fcur un program adecvat pentru munca
lor zilnic,oferindu-i chiar o idee sau dou care mrise lista jocurilor i a crilor
ce trebuiau citite,dei nu ncetase s spun c trebuiau s i clreasc mpreun
ct mai des.Catherine se ntreba ce avea s spun unchiul ei despre leciile de
clrie,dar cu siguran nu era nevoie s-l implice i pe Ramon sau s-l rein de
la munca lui pe proprietate.
Teresa se duse s comande prnzul,care fu adus pe tav de ctre Sisa i lsat
afar pe peretele de piatr din patio,printre flori.Era un aranjament
frumos,lumina i umbra alternnd pe toat lungimea colonadelor,cu strlucirea
orbitoare a soarelui n spate i,undeva departe,se zrea omniprezentul vrf al lui
El Teide ridicndu-se n albastrul senin al cerului.
- Pulpitos! exclam Teresa,ridicnd capacul unei farfurii acoperite pentru a
descoperi o porie de mncare.Lui Jaime i plac "n snge" iar Lucia le comand
ca o specialitate pentru el.El nu se prea ntoarce acas la prnz dect dac are de
telefonat la Santa Cruz sau la puerto.Va fi cocido disear pentru c i place att

de mult.Era clar c Lucia fcea tot posibilul ca s-l mulumeasc pe cumnatul


su,avnd grij de preferinele lui i o auzir innd predici servitorilor care-i
croiau drum pe hol dup o jumtate de or.
- Iat-o! declar Teresa.Stpna corect de la Sona creia nu-i scap niciodat nici
cel mai mic detaliu! Apoi,cu dispoziia schimbat adug fr grij: Vino la
mine n camer ndat ce-i faci siesta i poi s probezi pantalonii mei de
clrie.Apoi i spun lui Manuel s aduc jos caii.
Neobinuit s doarm n timpul zilei,Catherine i petrecu urmtoarea or
rearanjndu-i camera ca s aduc micul birou mai aproape de fereastr i ca s
pun i un scaun acolo.Pentru ochii ei soarele era prea preios ca s-l piard i
curnd iei pe balcon privind prin grdin la terasele de jos i din spate,pn la
marea ndeprtat.De ambele pri ale viei de vie se zreau valuri de bananieri
ce se micau languros sub adierea vntului ce btea dinspre El Teide; dar altfel
natura era foarte linitit.n tcuta or de siesta,patio se zrea calm n umbra
streinilor printre care mai aprea din cnd n cnd cte o pat verde crescut din
piatr.Se gndi la Lucia i la brbatul acoperit de acel poncho care se ntlniser
i sttuser de vorb n secret cu o sear nainte.Ar fi putut fi oricine - un
servitor,vreo cunotin ce nu voia s deranjeze musafirii ce se adunaser cu
ocazia ntoarcerii lui Don Jaime - dar,cu toate astea,nu nelegea de ce era nevoie
de atta mister.
La captul peretelui terasei apru un alt brbat i ea se trase napoi fiindc el se
ndrepta spre ea.Era Don Jaime clare pe un magnific cal arab,era cuceritorul
nsui.Nu-l mai vzuse niciodat n a,dar era clar c se simea n elementul
su.nalt i cu spatele drept,sttea uor n a,cu o mn puternic controlnd
frul,cu cealalt atrnnd neglijent pe lng el,cu capul mndru i privirea de
vultur scrutnd n deprtare,dincolo de graniele proprietii lui.Clrise mult
prin ari,se prea,deoarece cizmele din piele moale pe care le purta erau
acoperite de praful fin i rou al vii,dar el nu avea nevoie de siesta de care se
bucurau toi ceilali.
Asculta sunetul calului care se apropia de grajduri,dar care se opri brusc.Capul
calului arab era ntors n direcia ei iar Don Jaime de Berceo Madroza o privea
de sus,n lumina soarelui.I se pru c-i st inima n loc cnd el i scoase plria
Cordoban cu boruri late i fcu o plecciune un pic ironic.
- Credeam c ai adormit,spuse.
- Nu dorm niciodat n timpul zilei.
- Nu e prea nelept din partea dumitale.Ce ai fcut toat dimineaa?
- Am aranjat "sala de clas".De mine eu i Teresa ncepem s muncim acolo.

- Ai tot ce-i trebuie? Dac nu,cere-i Luciei sau lui Manuel.


- Teresa voia s clrim puin dup-amiaz,spuse ntr-o doar.
- De ce nu? Nu i-a cerut nimeni s munceti toat ziua.Cel puin Teresa nu ar fi
niciodat de acord cu aa ceva! n plus,ct timp clrii mpreun ai putea s i
vorbii,dar parc mi-ai spus c nu clreti prea bine.
- Teresa spunea c a putea nva.
- Aa s faci.Vorbesc eu cu Manuel s-i gseasc un cal potrivit,unul care s nu
fug cu tine de prima dat.Prea amuzat la gndul c exist cineva care nu tie
s clreasc,deoarece el fusese crescut cu toate privilegiile,i spuse ea furioas.
- Poate a fi mai n siguran pe un catr.
- Catrii pot fi mult mai greu de clrit dac dau dovad de proverbiala
ncpnare,o asigur el,desclecnd de pe superbul cal.Poi folosi unul odat dac mergi la Las Canadas,de exemplu,pentru a urca El Teide n mod tradiional
- dar momentan eu i-a recomanda unul din ponei.O s vorbesc cu Manuel.
Se opri,privind-o nc,cu capul ntunecat neacoperit,cu faa bronzat i
gnditoare i deodat i nvlui mirosul florilor,att de intens nct Catherine nul putea suporta.Se trase napoi la adpostul camerei ei n timp ce el i ducea
calul napoi.Cinci minute mai trziu,Teresa o strig din dormitor.
- Vino i ncearc-i pe tia,i spuse cnd i fcu apariia n ua alturat.Nu
i-am mai purtat de mult,aa c trebuie s-i vin.
Scoase la iveal o pereche de pantaloni galbeni fcui din postav de clrie
foarte fin i peticii pe interiorul piciorului cu piele fin de antilop care probabil
provenea de la caprele din zon care populau abundent dealurile.
- Eti sigur? ntreb Catherine,rznd n timp ce privirea i se opri pe inscripia
fcut cu ruj de buze pe oglinda de deasupra toaletei.
- PRJITURILE SUNT PERICULOASE,scrisese tnra fat.
- Trebuie s mi se aminteasc ntruna,mrturisi.Crezi c o s slbesc vreodat?
- Dac ncerci din rsputeri,ai s-mi ceri curnd pantalonii napoi.Catherine i
trase pe ea pantalonii care-i veneau perfect i se privi n ce mai rmsese din
oglind.i mulumesc c eti att de drgu,Teresa.
Coborr scrile i ieiser n curte unde o gsi pe Lucia cu Don Jaime.
- Dar dup-amiaza asta am nevoie de Manuel,spunea Lucia.Voiam s care
ghivecele de flori pe patio.
- l ai pe Alfredo ca nlocuitor,art cumnatul su.Sunt sigur c se pricepe la fel
de bine ca Manuel cnd e vorba de cratul ghivecelor.
Rspunsul lui suav pru c o nnebunete pe Lucia.

- Manuel este servitorul meu personal! exclam furioas.Nu permit s-l


foloseasc -nimeni altcineva.
Era clar c se referea la Catherine,i deodat atmosfera se ncinse cnd Manuel
apru trgnd dup el doi ponei bine eslai i-i ls n curte.Catherine se
ntoarse s-l priveasc.Era mic i negru,cu un magnetism greu de descris dac-l
priveai n ochii reci i ntunecai.El era brbatul n poncho pe care Lucia l
ntlnise att de clandestin la colonadele umbrite ale aleii cu o sear nainte.
Nu ncpea nici o ndoial.Mica siluet acoperit de ptura viu colorat era
inconfundabil,dei acum Manuel avea o atitudine supus,ateptnd ordinele
stpnei lui.
- Vei merge cu senoritele n dup-amiaza asta,Manuel,i spuse Don Jaime i-l vei
conduce pe Vivo cea mai mare parte a drumului.Se ntoarse spre Catherine.Vivo
este unul din cei mai linitii ponei pe care i avem,o asigur.Viteza i dezminte
numele.
- Sper,spuse Catherine zmbind.Nu am mai stat dect o singur dat clare pe un
cal i nu prea cred c sunt obinuit.El rse.
- Vivo i va fi prieten dac-l mnuieti cum trebuie.Arunc un ochi de expert
spre silueta ei elegant,fiind de acord cu pantalonii mprumutai.
- Teresa mi i-a mprumutat,explic ea.Manuel sttea lng ponei,ateptnd s
o ajute s ncalece,dar stpnul lui fcu un pas nainte ca s-i in scara.Deodat
micul animal i se pru enorm,dar nu voia ca Don Jaime s observe ct de
nervoas era.n plus,Lucia o urmrea cu dispre n ochi.O s-mi dau toat
silina,gndi Cathy,privind n pri la piedica pe care nimeni nu prea s o
foloseasc.
- Hai sus! spuse Don Jaime,innd-o pn ajunse sus n a.
Se aez inndu-i respiraia o clip dup acel efort iniial,dar nu i ddea
seama daca era din cauza atingerii lui sau a nervozitii datorate noii
experiene.Teresa sri n spatele celuilalt ponei dndu-i pinteni i aruncnd o
privire dispreuitoare n direcia lui Manuel care ndrznise s-i sugereze s
foloseasc frul,dar n timp ce-i mna calul ncet Catherine se bucur de
sigurana tinerei spaniole.
Privind napoi,n timp ce treceau pe lng frontonul casei,o zri pe Lucia
ntorcndu-se furioas pe patio,dar Don Jaime sttea acolo uitndu-se dup ei
pn disprur din raza lui vizual.Manuel,clare pe poneiul lui neeslat,inea
frul n mn,lucru pentru care i era recunosctoare deoarece Teresa cptase
vitez n direcia porii pe care intraser n dup-amiaza precedent.Ateptnd ca
Manuel s-o deschid,privi spre el cu dispre.

- Nu trebuie s taci din gur,Manuel,spuse.tiu c vorbeti destul de bine


engleza i o s asculi tot ce vorbim noi.Fruntea tnrului spaniol se nroi brusc.
- Nu am venit s spionez,senorita,rspunse vioi,chiar dac asta crezi despre
mine.ntotdeauna mi ndeplinesc datoria aa cum trebuie,i nu sunt servitorul
dumitale.n glasul brbatului se simi demnitatea.Fusese oarecum acuzat de a fi
spionul Luciei,dar el nu fcea deloc aa ceva.Privind spre Teresa,n ochii lui se
citi mult mndrie i un pic de ndrzneal pe care Catherine o consider
nelinititoare.Era tnr,frumos i avea un temperament arztor care prea
micorat n prezena Luciei.Era servitorul ei personal,dar ntre ei era ceva mai
mult dect att.n public,Lucia l trata cu o arogan ce releva statuturile lor
diferite,dar cu o sear nainte sttuser apropiai n grdin,lng fereastr,pe
jumtate ascuni n umbr,pe jumtate luminai de luna de deasupra lor.
Timp de o or clrir de-a lungul drumului prfuit i ngust care nconjura
hacienda,trecnd pe lng case mititele sufocate de vi de vie unde muncitorii
erau ocupai n umbra rece a interioarelor ca nite peteri cu mpachetatul pentru
transport al unor banane.Cteva camioane pe care era scris numele Madroza
ateptau,gata s fie ncrcate,cu oferii ce dormeau n linite sub ele,la
umbr.Teresa plesni din bici.
- Dac ar trece Jaime pe aici,ar gsi ei ceva mai bun de fcut,spuse.Ramon nu le
spune niciodat s lucreze mai mult.E prea doritor s fie ca ei i s conduc un
camion pn la Santa Cruz.
Se oprir acolo unde drumul ncepuse s urce din vale,aezndu-se la umbra
unui copac-balaur pentru a admira vasta panoram de vii terasate cu bananieri
mprtiai printre viele de vie.Era un ntreg regat,gndi Catherine,mrginit la
nord de zidul acela nalt de crmid pentru care se muncise probabil ani de zile
i de ndeprtata mare la sud.Pn acum,nu avea habar ct de vaste erau
proprietile familiei Madroza,i chiar i ochiul ei neformat putu s vad c
digurile de irigaie fuseser de curnd refcute aa nct un uvoi constant de ap
s inunde terenul.Dac aici era doar munca lui Don Jaime,atunci avea de ce s se
simt satisfcut.
- Tatl meu a muncit mult ca s nfrumuseeze acest loc,spuse Teresa cu
mndrie,dar i Jaime a lucrat din greu.ntr-un timp,Soria era foarte neglijat; nu
erau bani ca s fie investii n pmnt.Vocea i se nspri.Banii necesari au venit
odat cu Lucia.Tatl ei era un comerciant bogat iar ea era singura lui fiic.
Deci din punct de vedere material,Soria i datora mult Luciei i Don Jaime,dac
Teresa nu,i era la fel de recunosctor.Cnd ajunser la drumul nalt,un nor de

praf rou n faa lor anuna prezena unui cal i a unui clre ce mergeau n
vitez.
- E Ramon,spuse Teresa,recupereaz din timp.Clreul apru din norul de praf
rou n lumina soarelui,oprindu-se brusc cnd i zri.
- Unde ai fost? ntreb Teresa.La Gran Hotel los Dogos,presupun.
- Presupui greit,dar am fost n puerto,recunoscu Ramon,cutnd cu siguran pe
altcineva.Jaime a fost pe aici? ntreb ntmpltor.
- Spre norocul tu,nu,i rspunse Teresa.Azi e zi de lucru,nu ai observat?
Ramon o privi cu dumnie.
- M-am trezit n zori,o inform,mult mai devreme dect tine.Scuturnd din praful
de pe haine,descleca,venind lng Catherine.Fratele meu a fost de acord cu
poneiul? ntreb,privind-o cu un ochi nchis din cauza soarelui.Vivo este foarte
blnd.Catherine privi ntr-o parte la puternicul cal pe care clrise el.Era de
culoarea nisipului i era greu de observat pe nlimile muntelui,un animal vioi
care acum lovea pmntul cu copita ateptndu-i stpnul.
- Sunt o clrea foarte pasiv,aa c Vivo mi se potrivete destul de bine.spuse
ea.Probabil tu clreti de cnd te tii.
- Tatl meu obinuia s spun c m-am nscut n a,recunoscu Ramon.Mama
mea era o clrea nenfricat,dei pe vremea ei femeile clreau doar n urma
soilor lor.Teresa o motenete pe ea,adug.Este adevrata ei nieta,plin de
via,lucru pe care fratele meu i d toat silina s-l schimbe.
Teresa cobor de pe ponei ca s-i ntind picioarele.
- De ce oare fetele trebuie s se supun ntotdeauna? ntreb.Nu eti chiar
placid,Ramon,dar te pricepi foarte bine s ascunzi asta i poate eu chiar de asta
am nevoie.
- n locul tu,eu nu m-a juca cu Jaime,o avertiz zmbind pe jumtate.Nu e uor
de nfrnt.Se ntoarse s o ajute pe Catherine s coboare din a.Cred c ai nevoie
de odihn,i propuse.
- Dac m dau jos,nu o s mai reuesc s m urc,declar Catherine.
Sttea aproape de ea,cu o mn pe coastele lucioase ale poneiului,cu cealalt pe
scri i cnd o privi i se citi n ochi o urm de ateptare.
- Vino n seara asta cu mine n puerto,o rug.i art eu cum e viaa adevrat pe
aceast insul izolat.
- Puerto nu este departe de Tenerife,spuse Teresa cu candoare.Nu o s-i ari
adevrata insul,ci doar cteva hoteluri sofisticate.

- Eti geloas,rspunse Ramon,pentru c tu nu ai voie s mergi.Dar am putea


merge cu toii,adug.Cnd am cobort diminea,am trecut pe la Alex
Bonnington i spunea c a fost foarte impresionat de Cathy.Ar vrea s-i
facem o vizit.Cu Lucia,desigur,adug.Alex este ntotdeauna politicoas.
La prima vedere,Catherine o plcuse pe Alex Bonnington,simise c sfatul i
prietenia unei compatrioate nu trebuiau s-i lipseasc n timpul ederii la
Soria.Fusese un pic tulburat de avertismentul lui Alex dar nu conta prea mult
de vreme ce nu avea s stea o via ntreag la hacienda.
- Am putea nva s pictm,suger Teresa.Cel puin ne-am varia un pic
activitatea.Ah,uite-l pe Jaime,adug.Se pare c e cam grbit.
Ramon nu se clinti.Cnd apru fratele lui,sttea nc cu mna pe scria
Catherinei,privind-o,oarecum insolent de data asta deoarece i pierdea vremea
cu conversaii.ntrebndu-se de ce se simea i ea vinovat,Catherine privi peste
capul poneiului spre ochii ostili ai lui Don Jaime,i el i intui o clip privirea
nainte s dispar n umbra adposturilor unde descleca.
- Sunt patru camioane la San Bartolome care ateapt s porneasc spre Santa
Cruz,i spuse lui Ramon.Nici unul nu are chitanele necesare pentru
ncrctur.Poi s-mi spui ce s-a ntmplat cu ele,sau i cer prea mult ntr-o
dupa-amiaz att de plcut cnd i umpli timpul cu alte distracii?
- La naiba,am uitat! spuse Ramon cu cin n glas.Voiam s m ocup ieri de
chitane,dar mi-a scpat.Se urc pe cal.Nu-mi ia mult s le aduc.Sunt n cas.
Se ntoarse brusc i o lu n galop pe unde venise i ceva din micarea lui brusc
l deranj pe poneiul Catherinei.Micul i docilul animal se cutremur i apoi,pe
neateptate,se ridic pe picioarele din spate i o lu pe urmele lui Ramon i ale
armsarului su iute.
Luat prin surprindere i dndu-i seama c n timpul conversaiei Manuel
dduse drumul frului,i arunc braele n jurul gtului poneiului i fr s-i dea
drumul ncepu s se roage ca micul animal s se opreasc singur nainte s se
ntmple marele dezastru.Drumul ngust plin de palmieri i arbuti trecea n
vitez pe lng ea,n timp ce auzi n spate zgomotul unor copite mai grele.
Don Jaime vorbi repede n limba lui i poneiul i ncetini pasul i curnd se opri
linitit la marginea drumului.Catherine i ntoarse capul ntr-o parte s-i vad
salvatorul.
- mi pare ru,spuse considernd mereu c era nevoie s-i cear scuze pentru ce
fcea.Odat plecat,nu am mai putut s-l opresc.
- Coboar,i ordon Don Jaime.Ea vzu ce expresie dur avea.

- Nu pot! Ea se inea nc de gtul poneiului.


- Ba desigur c poi.Desclec,dar nu ncerc s o ajute.O s sugrumi calul dac
nu-i dai drumul.i recapt cu grij poziia dreapt,nepenind n a.
- Acum scoate piciorul din scri i arunc-te spre mine,i ordon.Nu o s te las
s cazi.Probabil o credea o proast! Catherine i muc buzele i-i urm
instruciunile,alunecnd uor pe lng umrul lui i ncercnd s-i scoat
piciorul din a doua scri.ntr-o clip el o cuprinse cu braele,innd-o strns
pn cnd n cele din urm o aez pe pmnt.
- Ce exhibiie! spuse ea ncepnd s rd.i-am spus c nu sunt prea bun pe un
cal.Se vedea clar c tremura toat,contient c el era att de aproape de ea i de
contactul corpurilor lor pentru o clip,aceea n care el o inuse n brae.
- Cred c ai avut un oc destul de mare,spuse el cu blndee.
Asta era tot? Minile lui erau nc pe braele ei,i o privi cu faa ntunecat si
ngrijorat,dar dup o clip o ndeprt de el uor,ridicnd-o n picioare,dei
vzuse clar c ea mai tremura nc.
Voia s-i spun ct de ngrozit fusese,dar nu reui.Inima i btea nebunete,i-i
tremurau toi nervii din corp,dei n clipa cnd o inuse n brae se simise cu
adevrat n siguran.
Btaia rapid a inimii ei nu se potoli,nici acum cnd pericolul trecuse.Din punct
de vedere fizic,era teafr i oricum pericolul nu ar fi fost prea mare.ncerc s-l
priveasc mulumit dar btile inimii ei preau s umple linitea dintre ei cu un
zgomot nvluitor.
- Trebuie s te ntorci n a,o sftui pe un ton care o mai liniti un pic.Este
singura modalitate.Dac-i permii s-i fie fric acum,nu o s reueti niciodat
s nvei.Abia auzi cuvintele lui i ntoarse capul,contient de btile inimii
care nu voiau s i se potoleasc.Nu e posibil s m ndrgostesc de el,i
spuse.Nu pot s complic o situaie care e suficient de periculoas!
- Acum sunt bine,reui s spun.E ca i cnd ai clri o biciclet,nu-i aa? Un
eec nu trebuie s te nfrng.
- Las-m s te ajut,spuse,mpreunndu-i minile ca s o ajute s urce n
a.Trebuie s fim mulumii c nu ai pit ceva mai grav.
- Nu-l certa prea mult pe Ramon,l rug,gsindu-i privirea cu ochii ei rugtori.De
fapt,nici nu a fost vina lui.
- Ramon i d mereu n petic,spuse,ndrznesc s spun c nici nu tie ce s-a
ntmplat.Privirea lui ntunecat scrut drumul liber din faa lor.Cred c a ajuns
acas deja.

- Eu trebuia s fiu mai atent,se nvinui.Nu mi-am nchipuit nici o clip c Vivo
va alerga.Cuvintele ei rsunar cam sec n timp ce el continua s-o priveasc.
- Eti ,bine acum? ntreb n timp ce Teresa i Manuel aprur n drum.
- Destul de bine,mersi.i dresese vocea ca s-i rspund ncreztoare.Nu o s
mai fac asemenea greeal.
- Cathy! strig Teresa cnd se apropie.Eti ntreag? Privi uurat cnd o vzu pe
Catherine tot n a.Ne-ai cam speriat,s tii,dar se vede c nu ai pit nimic pn
la urm,ncepu s rd.Dac te-ai fi vzut! exclam.Erai galben din cap pn-n
picioare i cu prul n vnt! Credeam c o s-l sugrumi pe bietul Vivo nainte s
te arunce din a! si mut privirea spre unchiul su care tcea.Dar ai czut?
ntreb ntr-o doar.Sau te-a prins Jaime?
- M-a prins el din urm,recunoscu Catherine,stnjenit de privirea insinuant din
ochii Teresei.Cred c mai aveam puin i cdeam,adug uor,dar m-a scutit el
de aceast umilin.
- Mergi cu noi clare pn acas acum? l ntreb Teresa pe Don Jaime.Poate c
nu ai ncredere n noi acum.
- Am multe lucruri de care trebuie s m ocup,o asigur,dar vin destul de
repede.S-i spui lui Ramon c l atept la San Bartolome.
Nu avea s se ntoarc acas pn ce ultimul camion ncrcat cu banane nu va fi
plecat spre Santa Cruz,i cu siguran Ramon va fi pus s munceasc pn mai
trziu,ca de obicei,ca s plteasc pentru vizita pe care o fcuse n puerto.Era
clar c cei doi frai nu se prea nelegeau n ceea ce privea Soria,i probabil mai
erau i alte motive de discordie ntre ei.Ramon era un fel de crai,un al doilea
Don Juan ncnttor a crui trndvie nfuria un om de calibrul lui Jaime de
Berceo Madroza i-l enerva,pe bun dreptate.Aa c oare ce gndise el cnd
apruse lng oproanele de mpachetare? Ramon sttuse n centrul grupului
innd scria Catherinei n timp ce o privea cu sincer admiraie i Catherine i
aduse aminte c i rspunsese cu un mic zmbet.Era att de uor s-l placi pe
Ramon,dar faptul c i neglijase munca era mult mai important n ochii fratelui
su.Cnd ajunser aproape de poarta nalt de lemn de la zidul nconjurtor se
ntlnir cu Ramon care clrea ncet n direcie opus.
- M ntorc ntr-o or,promise,i o s ascultm nite muzic.Jaime oricum nu
poate lucra pe ntuneric!Flutura n aer chitanele pe care le uitase mai devreme
n timp ce se ndeprta clare pentru a repara greeala fcut.
- Ramon nu va putea ajunge niciodat fermier,coment Teresa n timp ce trecur
pe sub arcada acoperit de plante agtoare.Jaime ar trebui s-l lase s plece la
Madrid sau la Santa Cruz.

- Probabil c are nevoie de el,se trezi Catherine spunnd.Altfel,cred c l-ar lsa


s plece.Teresa trase aer n piept,dar semna mai mult cu un oftat.
- Ct de puin l cunoti pe Jaime,spuse.Dac el crede c aa e mai bine pentru
Soria,atunci l va ine aici pe Ramon toat viaa.Dar,poate c dac se nsoar cu
Lucia,l va lsa s plece.
Catherine simi o micare brusc ntr-o parte cnd Manuel desclec s duc
poneiul n curtea pietruit.Pe jumtate ascuns de plria cu boruri largi pe care o
purta,nu reui s-i vad faa de unde sttea ea n a,dar faptul c-i inea umerii
adui i se mica ntr-un anumit fel i sugera dezndejde i suprare.
Lucia i atepta pe patio.i schimbase obinuita rochie neagr cu una lung,de
sear fcut dintr-un material fin ce fia; nu era nici gri,nici albastr,ci undeva
ntre cele dou culori,ceea ce-i ddea o not de mister i o fcea
atractiv,asortat cu prul negru lucios i cu ochii ntunecai.i de data asta
singura bijuterie era magnificul rubin pe care-l purta aproape de gt.
Manuel,care ducea poneii,se opri ca s o priveasc,cu ochii plini de adoraie,dei
credea c nimeni nu-l va observa.
- Ce i s-a ntmplat,Manuel? ntreb Lucia poruncitor.La ce te uii? i-e fric s
nu fii mustrat pentru vreo indiscreie? Parc eti un peon nervos care nu i-a
fcut treaba cum trebuie.Faptul c-l fcuse s se simt doar un servitor l fcu s
roeasc.
- Nu am fcut dect s v ndeplinesc dorina,senora,spuse cu o rbdare
admirabil.Mai mult de att nu pot face.
- Atunci eti liber! comanda Lucia,amuzat de ravagiile pe care le fcuse.Eu o s
clresc mine diminea devreme,adug,nainte ca soarele s fie prea puternic.
- Si,senora.Duse poneii prin curte i deodat Catherine simi mare compasiune
pentru el.Bietul Manuel,care ndrznea s-i iubeasc stpna! Bietul
Manuel,sortit s-i serveasc pe vecie,lipsit de sperana de a primi dragoste n
schimb!
- Eti cam zburlit,observ Lucia,privind n direcia ei.Ai avut vreun accident?
- Nu chiar.Vivo s-a speriat i a luat-o la goan,dar nu prea repede i nici prea
departe,explic Catherine.
- Jaime a salvat-o,se bg Teresa.A pornit dup ea nainte ca eu sau Manuel s
apucm s nclecm.Cred c i-a fost fric s nu fie omort.
Lucia se ntoarse cu un gest de furie care arta c nu avea chef s asculte
detaliile micii lor aventuri sau s afle exact cum cumnatul ei i srise n ajutor.
- Pe viitor,ar fi mai bine s clreti nuntrul zidurilor,domnioar Royce,i
suger cu rceal.Drumurile vii nu sunt prea grele pentru o novice.

- Mai bine mergem s ne schimbm,decise Teresa,i apoi putem asculta muzica


lui Ramon.Cnt destul de bine,de fapt,i vocea i e ca a unui nger.
O or mai trziu,se auzea uor sunetul unei chitri sub fereastra Catherinei,ceea
ce o fcu s ias pe balcon,dei nu privi peste balustrad ca s descopere cine i
fcea serenade att de romantic,la lumina lunii.tia c era Ramon i ascult
nerbdtoare pn cnd mictorul cntec de dragoste se sfri.Se termin pe un
ton jos,ca un oftat,i ceva din intensitatea sa se mprtie n aerul linitit nainte
ca Ramon s continue cu o sardana catalan,de data asta mult mai vesel.Toate
dansurile spaniole aveau propria lor individualitate i farmecul lor i curnd i
simi picioarele btnd ritmul melodiei pe care o tia deja.
- Coboar,o strig uor Ramon cnd termin de cntat.Prefer s te vd dect doar
s tiu c eti acolo.
- Don Juan n persoan,observ Teresa,venind n spatele ei n dormitor.
Catherine se rsuci,nereuind s-i opreasc roeaa din obraji.
-Cnt
frumos,remarc neconvingtoare.
- Prea frumos uneori! Ramon poate emoiona i o inim de piatr cu muzicalui,i se folosete de asta pentru propriile scopuri.
Nu trebuie s-l iei prea n serios,o avertiz Teresa,pentru c Ramon nu este
ntotdeauna serios.Sunetul chitrii este destinat ndrgostiilor,adug,dar doar
dac sunt ntr-adevr ndrgostii.
- Ce atottiutoare suntem n seara asta,spuse Catherine dndu-i la o parte prul
care-i intrase n ochi.mi place cmaa ta de noapte,adug.E tradiional?
Teresa fcu o piruet ndatoritoare pentru a evidenia cmaa frumos i viu
colorat pe care o purta.
- Tradiional din Andaluzia,recunoscu.igncile le poart cnd danseaz
flamenco n jurul focurilor de tabr,i doamnele le mbrac ca s mearg n
trsuri deschise pline cu flori la fiesta i ferias.Avem i noi aici,s tii,dei nu la
fel de multe ca n Spania.Se duse spre u.Dac eti gata coborm i mergem cu
Ramon pe patio.
Nu se referea niciodat la Ramon ca la unchiul ei,probabil fiindc erau prea
apropiai ca vrst sau poate avea mai puin respect pentru el dect avea pentru
Don Jaime.nc mai cnta la chitar cnd traversar podeaua lcuit a holului
spre ferestrele larg deschise ce ddeau n patio i se ridic s fac o plecciune
uor ironic.
- n sfrit! spuse.Am ateptat deja prea mult i eram disperat! Ce s v
cnt,senoritas?Un fandango sau o sardana vesel,sau doar un alt cntec de
dragoste? S tii c sunt att de multe c avei de unde alege.

- Cnt ceva de dans,comand Teresa Bine dispune-m!Ramon ezit.


- Hai! Atept,spuse dnd nerbdtoare din picior.
- Ce vrei s dansezi?
- Canto,jondo,se hotr dup ce se gndi o clip.
El ridic din sprncene,dar nu ezit,aezndu-se cu spatele sprijinit de unul din
stlpii aleii acoperite i punndu-i chitara pe genunchi; curnd muzica intens
umplu aleea i ncepu s zvcneasc n noapte.
Teresa se ddu uor napoi n hol,rsucindu-se de dou ori cu minile n old,dar
nu le folosi n primele micri ale dansului.Toat emoia cntecului era reflectat
pe chipul ei n timp ce-i dezlnui btaia ritmic a clcielor,micarea uoar a
degetelor i ncheieturilor,dnd via spectacolului ei i deodat se pru c
linitita hacienda fusese transformat ntr-o tabr igneasc sau n vreo
obscur tasca unde numai pulsul unei inimi romane se putea auzi.
Cntecul crescu n intensitate i picioarele zburtoare ale Teresei se nvrteau pe
podeaua lcuit.Acum i folosea minile pentru a sublinia dansul din ce n ce
mai rapid,i le inea sus deasupra capului i neau n pri,apoi i le cobora
uor pe lng ea,n timp ce clciele luau ritmul de la nceput.Aveai senzaia c
se pierduse de timp i spaiu i parc i de ei doi uitase,att era de absorbit de
ceea ce fcea,iar Catherine nu putea dect s o priveasc vrjit,pn cnd
realiz c nu mai erau singuri.Din umbr,Lucia i privea calculat.
Dup cteva minute,Don Jaime veni s se aeze lng Catherine.
- Teresa crede c poate dansa o via,not el,dar mai nti trebuie s-i termine
educaia.Cnd va fi mai mare,i se va permite s aleag singur.
-i pn atunci speri s se rzgndeasc,suger Catherine.Dar poate c ntradevr asta vrea ea s fac,i poate c i stai n cale cu atitudinea ta att de
nenduplecat.
- Crezi c nu sunt n stare s neleg?
- ntr-un fel,da,fu forat s recunoasc.Cred c o judeci pe Teresa dup propriile
tale standarde - standardele unui brbat - i nu sunt aceleai cu ale ei.
- Asta neleg,spuse.i dumneata crezi c sunt prea aspru cu fratele
meu,senorita?l privi,nspimntat.
- Nu am nici un drept s te critic,recunoscu,dar cred c i Ramon este greu de
inut n fru; soluia este s vrei s-i nelegi punctul de vedere.
- Pentru cineva care ne cunoate de puin timp,ai ajuns la foarte multe
concluzii,spuse.Catherine i muc buzele.
- Ai dreptate,recunoscu.Am fcut prezumpii.El rse dintr-o dat.

- Cred c ai fi bun pentru Soria,observ.Cel puin pentru Teresa e clar c eti


bun.Acum o intereseaz iari munca.
Rspunse indiferent la dansul nepoatei lui,dnd din umeri n timp ce muzica
slbatic lua sfrit i ncepu un cntec de dragoste.Muzica lin i convingtoare
i nvlui,rspndindu-se n noapte ntr-un tremur uor al sunetelor pn cnd
Lucia aps pe comutatoarele de pe perete i umplu aleea cu lumin artificial.
- Dac eti gata,anun cu rceal,o s servim masa.Merser n sufrageria cu
lambriuri,luar loc la masa lung unde sttuser i cu o sear n urm.Don Jaime
n capul mesei i Lucia n cellalt capt,Catherine i Ramon pe o parte iar Teresa
pe alt parte.
- Unde ai fost de fapt n dup-amiaza asta? ntreb Teresa,privind peste mas la
unchiul ei,care puse jos lingura de sup ca s-i rspund.
- n puerto,aa cum i-am spus deja,rspunse.Am fost s caut de lucru.
Atmosfera se ncinse.
- i ai gsit? ntreb Teresa.
- Din pcate,nu.Se aranjase deja.
- Dac vrei att de mult s gseti de lucru departe de Soria,suger Don Jaime,ar
trebui s stm de vorb.Ramon privi spre el.
- Data viitoare,spuse,ascunzndu-i surprinderea ct de bine putu.
Cnd se duser s serveasc cafeaua pe patio se aez pe peretele jos,lundu-i
din nou chitara,dar de data asta nu mai cnta de dragoste.Cnta iute i vesel,un
putpuriu de melodii culese la ntmplare,reflectnd dispoziia pe care o avea
acum.Teresa se aez la picioarele lui ca s asculte.Toi se simeau la fel,gndi
Catherine; erau ca argintul viu,acum triti,apoi fericii,i acest lucru nu putea fi
schimbat,orice ar fi fcut Don Jaime sau Lucia.
CAPITOLUL 4
n urmtoarele zile,Teresa se mulumi s clreasc nuntrul zidurilor
haciendei,cum poruncise Lucia,i cu siguran erau destule camere n care s
exerseze.Casa nsi fusese construit sus,pe partea sudic a vii cu terasele de
vi de vie cobornd dinspre ea n iruri,i undeva mai jos,unde bananii creteau
din abunden,erau drumuri nguste care erau perfecte pentru scopul ei.Manuel
le nsoise i-n alt zi,antrenndu-le caii dup ce dduse jos aua de pe calul
Luciei dar el nu avea nici un cuvnt de spus i a treia zi Catherine simi c putea
clri i singur.
- Cu toate astea,spuse Lucia cu autoritate,Manuel va merge cu voi.Este un ordin
i a vrea s fie ascultat.

Aa c Manuel clrea alturi de ele,suportnd dizgraia Teresei,care ns se


abinu s mai fac o scen.
i Jaime i Ramon erau prea ocupai ca s clreasc pentru propria plcere,dar
uneori veneau alturi de ele pe drumurile nguste ale proprietii sau serveau
mpreun cafeaua ntr-unul din adposturile unde activitatea de mpachetare
luase proporii,mai ales c aria se intensificase.
- n puerto trebuie c e deja prea cald,spuse Teresa ntr-una din aceste
ocazii.Aproape toat lumea pe care o cunoatem are o cas la munte unde
evadeaz din cauza cldurii,dar poate mergem la San Juan de la Rambla sau la
Realejo Bajo pentru fiesta.
- Mi-ar plcea,spuse Catherine fr s vrea.Va fi o ocazie de familie?
- Ah,draga mea,nu! Jaime va fi mult prea ocupat iar mama mea vitreg urte
fiestas,declar Teresa.Va trebui s mergem cu Ramon i poate cu Manuel care
pare s fie cinele nostru de paz.Se uit urt,fr nici un motiv la tnrul
inofensiv,dar Manuel era ori incontient de dizgraia ei sau hotrt s o ignore.
Continuar s clreasc printre mslini,unde drumul era ceva mai stncos i de
cteva ori Catherine fu mulumit de mna sigur a lui Manuel care-i inea frul
cnd poneiul se mpiedica pe pietrele aspre.Chiar i aa clrea mai cu ncredere
acum,nvingndu-i frica instinctiv pe care o simise cnd se suise prima dat n
a.Era ntr-adevr cel mai natural mod de a cerceta locul,ce fusese folosit de
secole n aceast insul perfect unde zilele treceau ntr-o linite desvrit.
Doar n rare ocazii Don Jaime folosea maina familiei,cnd Lucia l ducea la La
Laguna pentru a lua avionul spre Gran Canaria sau alt insul unde avea
treab.Deocamdat,era ocupat chiar pe insul,dirijnd recoltarea de pe plantaiile
de jos,i-l vzur undeva departe clrindu-i arabul alb,n timp ce ei ieeau de
sub umbra mslinilor pentru a urca napoi pe drumul principal al proprietii.
Catherine tia c nu va veni lng ei de la o asemenea distan,cnd el era att de
ocupat,chiar dac i vzuse clrind printre irurile de mslini,i deodat se simi
dezamgit.Cnd ajunser n sfrit acas vzur c Lucia ntreinea un musafir.
O main alb i decapotabil era parcat n captul terasei i Alexandra
Bonnington se ridic s-i ntmpine cnd i vzu c se apropie.
- V-am vzut clrind printre mslini,le spuse dup ce-i salut.Ct m bucur s
te ntlnesc din nou,domnioar Royce,declar zmbind dezarmant.Acum e mai
uor,sper.
- Desigur,recunoscu Catherine.Apropo ce-i face mna?Alex ridic ncheietura.Abia dac se mai vede,declar minind,fiindc pe pielea ei era o cicatrice destul

de adnc.Sngerez eu mult,dar m i vindec repede! Spune-mi ce-ai mai fcut


de cnd ne-am cunoscut.
- Cel mai mult am clrit,i am mai czut din cnd n cnd! spuse Cathy rznd
n timp ce Lucia i fcu semn lui Manuel s conduc poneii.Una peste
alta,trebuie neaprat s perseverez pentru c e minunat s clreti.Dar vd c tu
preferi s mergi cu maina.
- Nu am de ales,spuse Alex,dndu-se mai ncolo de pe banc pentru a-i face i ei
loc s stea jos.Dac a avea un cal,nu a ti ce s fac cu el,dei cndva clream
destul de bine.
- Poi lua oricnd unul din caii lui Jaime,spuse Teresa,fcnd-o pe mama ei
vitreg s se ncrunte.
- Poate c voi profita de ofert ntr-una din zilele astea,se hotr Alex fr prea
mult entuziasm.De fapt,am venit s v invit la fiesta,adug.Putei petrece ziua
cu mine la Orotava i seara coborm pe coast,ca s nu fie prea cald.
- Lui Cathy i-ar plcea,spuse Teresa repede.Dac venim la tine,atunci e
perfect.Privi ntr-o parte la mama ei vitreg fr s-i cear de fapt voie i Lucia
sun s li se aduc ceaiul,cu o privire furioas.
- Vei vedea,Alex, c nu prea sunt consultat n problemele astea,spuse.O s
transmit eu invitaia ta lui Jaime.Se ntoarse spre Catherine pentru prima
dat.Apropo,domnioar Royce,pachetul dumitale de cri a sosit din Anglia.Au
fost trimise de la Madrid,dei nu neleg de ce-i trebuie attea pentru o edere
att de scurt.Catherine fu luat prin surprindere.
- Credeam c o s-i fie de ajutor Teresei,explic.Sunt cri pe care le am de
mult timp.
- Un motiv n plus pentru care ar fi trebuit s rmn n siguran n ara
dumitale,spuse Lucia.Dar nu are importan,sunt aici i poate c vrei s le
despachetezi imediat ca s fii sigur c nu au pit nimic.
Catherine se ridic n picioare,cu obrajii nroii de stnjeneal.
I se sugerase s plece n modul cel mai scurt,ca unui servitor oarecare.Lucia i
vorbise pe acelai ton cu care i se adresa lui Manuel i lui Eugenie,cu intenia
nedeghizat de a o face s sufere.
- V rog s m scuzai,i spuse lui Alex,oricum trebuia s m schimb.
Teresa se duse dup ea pe hol.
- i-am spus cum e Lucia,spuse.Chiar c e o viper! A ncercat s te umileasc
n faa lui Alex,dar nu are importan.Dac Jaime ar fi fost acolo,ar fi pus-o la
locul ei.

- Dar locul ei e la hacienda,spuse Catherine cu voce sczut,iar eu am fost


angajat ca s te nv engleza.
- Nu e acelai lucru,declar Teresa.Tu nu eti servitoare.O s vorbesc cu Jaime
despre asta.
- Teresa - nu! protest Catherine.Te rog s nu creezi probleme din cauza
mea.Trase aer n piept.Pn la urm,Lucia avea dreptate.Nu o s stau aici o
venicie.Teresa ezit.
- Eu vreau s stai aici foarte mult timp,spuse.Eti deja prietena mea.
- Ah,Teresa!Catherine nu mai reui s spun nimic,fiindc ochii i se umpluser
de lacrimi.Buzele Teresei formar o curb plin de fermitate.
-Dup ce ne splm i ne schimbm,coborm mpreun pe patio,spuse.Dac nu
facem aa,Alex o s cread c e ceva ciudat la mijloc.Te ajut eu diminea s
despachetezi crile.Prea cel mai bun lucru de fcut,dar cnd Teresa veni la ua
ei,Cathy tot se mai nvrtea n jurul rochiei.
- Grbete-te! o mustr cnd o vzu pe Catherine n jupon.Sau o pierdem
amndou pe Alex.
Se auzir i alte voci pe patio cnd ajunser acolo, voci masculine.Don Jaime i
Ramon veniser devreme de pe plantaie i se opriser s-i salute oaspetele
neateptat n timp ce Lucia ordona s se fac iari cafea proaspt.Acum prea
n elementul ei,graioasa gazd de la Soria,dnd ordine pentru binele cumnatului
ei,i Catherine nu putu s nu observe schimbarea.Lucia nu era frumoas n
sensul strict al cuvntului,dar nlimea i ddea un aer fermector de care ea
fcea uz.
- i spuneam ieri lui Jaime c a trecut aproape un an de cnd nu ai mai fost pe
aici,i spuse lui Alex.Prea mult timp,s tii,cnd locuim att de aproape; tiu c
eti ocupat,dar era o ncntare cnd veneai n vale s pictezi.
Alex privi grbit n direcia lui Ramon.
- Asta a fost demult,spuse.Acum sunt membru n prea multe comitete,asta-i
problema.Cnd te vd cal de btaie,pun o duzin de ei pe spinarea ta i cnd i
dai seama ce se ntmpl trebuie s te zbai ca nebunul s scapi de ele.Va trebui
s m gndesc la o splendid scuz ca s pot spune "Nu!" data viitoare cnd mi
se va cere ceva.
- Ba nu,i prezise Jaime.Vei accepta i vei avea mare succes i toi prietenii ti
vor spune "Alex Bonnington se descurc cu orice i nu face niciodat greeli".
Alex privi n jos la minile ei subiri de artist.
- Am fcut multe greeli n viaa mea,rspunse uor.Nu toi facem greeli?
Jaime se ntoarse brusc i privi n josul terasei.

- Aa e,spuse cu asprime,dar sunt greeli ale tinereii i iubirii.


Alex se ridic i se duse lng el.
- mi pare ru,Jaime,se scuz.Nu am vrut s rsucesc cuitul ntr-o ran veche.
Catherine se duse n cealalt parte a aleii ca s strng cetile de cafea.
- Nu trebuie s faci asta.Lucia venise n spatele ei.Avem servitori care s strng
Concluzia neptoare era prea clar ca s fie ignorat.
- n ara mea,suntem invitai s dm o mn de ajutor,replic Catherine,fr s
considerm c ne umilim.Am venit s-mi iau rmas bun de la domnioara
Bonnington i mi-ar prinde bine o ceac de cafea dup ce am clrit att.
Privirile li se ntlnir,i n ochii Luciei se zri surprindere pentru o clip,urmat
de ceea ce s-ar putea descrie doar ca venin.Teresa,i aminti Catherine,o numise
viper de mai multe ori.
- Cafeaua este gata,anun cnd Eugenie intr cu o imens tav de argint n
mn.Poi s-o pui aici,o ndrum ea,i torn eu.
Eugenie lu cetile folosite,zmbindu-i Catherinei,ca de la servitor la servitor.
ntrebndu-se unde-i dispruse simul umorului,Catherine privi cum Lucia ducea
ceaca de cafea a lui Don Jaime pn la captul terasei,unde o aez pe zidul de
jos.
- Alex? ntreb.Mai vrei una?
- Nu,mulumesc.Trebuie s plec,Jaime,adug Alex,sper c-i vei aduce pe toi la
fiesta.S nu-mi spui c ai mult de lucru,fiindc toat valea va fi n vacan.
Jaime privi spre locul unde sttea Catherine.
- Sunt sigur c oricum Cathy ar vrea s mearg.Era pentru prima dat cnd i
pronuna numele de botez i Lucia i arunc o privire ascuit.Ct despre Teresa
nu mai spun,adug sec.
- De ce nu putem merge cu toii? suger Teresa.Am putea clri dimineaa cu
Manuel iar tu i Ramon aducei maina dup-amiaza.n felul sta,nu va trebui s
stai toat ziua departe de Soria,adug sever.
- Dar tu,Ramon? ntreb Alex.Vii? El ezit.
- Am fost de multe ori la fiesta.
- Niciodat nu e la fel,i aminti Alex,privind exact n ochii lui tulburai.
- Nu promit.
- Vei fi la puerto,spuse ncreztoare,aa c tu de ce s nu iei masa cu noi la
Orotava?Respir adnc.
- De ce nu? spuse.Nu am nici un motiv s nu vin.
- Absolut nici unul,l asigur Alex.Acum chiar trebuie s plec ca s nu ajung
acas pe ntuneric.

- Asta nseamn c tot nu-i merg farurile,spuse Ramon rnjind.


- Urmeaz s mi le fac,zmbi Alex,dar nu e nimic sigur.
- De fapt ai nevoie de o main noui
- Ma tem c da.Alex i lu geanta Nimeni nu trebuie s lipseasc de la fiesta i
avertiz,zmbind spre toat lumea.Nici tu Lucia!
- Fiestas nu m prea intereseaz,declar Lucia,ndreptndu-se spre teras
grbit,dar de data asta o s vin.
Sttu n picioare lng maina alb cu dou locuri n timp ce Don Jaime deschise
portiera pentru Alex,gazda graioas urndu-i drum bun musafirei care pleca.
Nu o s-i dea drumul,gndi Catherine.Niciodat Lucia nu o s-i dea drumul.
Dac Don Jaime nu se nsoar cu ea,va gsi alt modalitate ca s rmn stpn
la Soria,orict i-ar costa pe ceilali.
n urmtoarele zile,de cte ori Don Jaime era acas,Lucia se nvrtea i ea pe
acolo.Ramon avea voie s-i in companie Catherinei,dar nu i cumnatul ei,dei
se prea c nu prea mai avea treab pe proprietate.Muncea totui de dimineaa
devreme pn seara trziu,i dup aceea se nchidea in birou cu un munte de
hrtii care se mrea cu fiecare zi.
- De fapt,Jaime are nevoie de o secretar eficient,spuse Teresa,dar m ndoiesc
c m-ar lsa s-l ajut.Spune c scrisul meu este ilizibil i c nici la main nu
tiu s bat,dar a putea s-i rezolv mcar corespondena.
- De ce nu-i sugerezi? ntreb Catherine.
- Am fcut-o,dar crede c ar fi mai bine s m ocup de coal.Are obsesia asta
cu educaia,nelegi,vrea s fiu o domnioar corespunztoare,cum se spune.
- Nu numai c se spune,rse Catherine,dar pn ntr-un punct sunt de acord cu
unchiul tu.
- E ridicol s-i spui lui Jaime unchiul meu,rse Teresa.E doar cu 12 ani mai mare
dect mine.
- Asta nseamn ceva.i spuneai c Lucia are...?
- 29 de ani,opti Teresa cu voce joas.Curnd va mplini 30.
- Ce groaznic,glumi Catherine.
- Acum tu rzi de mine,replic Teresa,dar n-ai dect s rzi ct vrei.tiu c
urte faptul c e mai mare dect Jaime,dei doar cu un an.Femeile din Spania
mbtrnesc mai repede, adug
speculativ, privind-o pe Catherine
ndeaproape,dar odat ce se mrit devin mai nelepte dect englezoaicele.
Statutul de femeie mritat era ceva la care Lucia inea mult i Catherine mai
avea puin pn s fie i ea de acord,dei nu putea discuta asta cu Teresa.De la
sosirea lor,aproape n fiecare zi,mama i fiica vitreg se mpungeau verbal pe un

motiv sau altul,i fiind mai btrn n experien,Lucia ctiga de obicei.Unele


din certuri se bazau pe motive att de triviale nct Catherine era furioas pe
amndou,dar i amintea mereu c nu era de-a casei ca s se bage n astfel de
treburi.Putea s ncerce prin sugestii s-o influeneze pe Teresa,dar nu putea ine
partea fiicei vitrege n faa Luciei.
- Poate ar fi mai bine dac nu i te-ai adresa mereu cu madrastra,suger
ea.Nimnui nu-i place s i se aminteasc mereu c este al doilea.
Teresa se ntoarse furioas.
- Ea nu e mama mea strig.De ce s-i spun aa? Mama mea era bun i dulce i
delicat.A murit cnd eu eram foarte mic.
- Dar i-o aminteti? Teresa ezit.
- De ce nu? protest.mi aduc aminte ct de bun era i ct de frumoas.Nu era
nalt ca Lucia; era scund,ca mine.Scund,brunet.E un portret de-al ei n
birou,unde Lucia nu prea intr.
Don Jaime prea hotrt s pstreze vie amintirea mamei ei,indiferent de ce
credea Lucia.Orice altceva ce aparinuse primei neveste a lui Eduardo fusese
luat de la vedere,dar probabil c portretul fusese atrnat n birou chiar de
Eduardo nainte s moar i Don Jaime l lsase acolo.Nu l bgase n vreo
debara i nici nu-l distrusese.
Oare cum s fac s ghiceasc sentimentele acestor oameni la care venise s
lucreze? se ntreb Catherine.Cum putea spera s neleag vreodat adevratele
lor dorine?Teresa era hotrt s stea morocnoas tot restul dimineii,spunnd
c vrea s clreasc singur ca s i schimbe dispoziia.
- Nu am niciodat ocazia s merg n galop cnd sunt cu tine,o inform pe
Catherine cu intenia clar de a o face s sufere,ceea ce o fcu s semene perfect
cu mama ei vitreg.Cu tine nu fac dect s m trsc de colo colo.
- l iei pe Manuel cu tine? ntreb Cahterine.Teresa se ridic punnd n eviden
nlimea ei ridicol de mic.
- Nu am nevoie nici de tine,nici de Manuel s m pzeasc,spuse
nepoliticoas.Pot s am i singur grij de mine.
- Sper,spuse Catherine.i unde vrei s te duci?
- nc nu m-am gndit.Teresa btu n pavajul de piatr cu cizma de clrie.La
Las Rosas,poate,sau la San Juan.Se accept,spuse repede cnd citi protestul din
ochii Catherinei.Am fost acolo de multe ori.
San Juan de la Rambla era undeva departe pe drumul nalt spre coast,dup cum
observase Catherine cnd i studiase harta,dar nu putea s treac peste acel "se
accept" cu care Teresa i tiase orice comentariu.

- Ai i tu dreptul la un pic de timp liber,sublinie Teresa ca s justifice dorina ei


de a pleca singur,i oricum nu poi clri att de mult.
Mai devreme,Lucia plecase cu maina ca s telefoneze unui prieten care era
departe la Tacoronte,spunnd c se va ntoarce la ora patru,dar de data asta nu-l
mai luase pe Manuel cu ea.Fusese lsat la "sarcinile" lui i privi ndoielnic cnd
Teresa i anun intenia de a pleca singur.
- Vei rmne pe hacienda,senorita? o ntreb.E mai sigur aici.Teresa se ncrunt.
- Poate,Manuel,dar nu tu eti cel care trebuie s m sftuieti.Nu eti servitorul
meu i cu att mai puin stpnul meu!
El roi,ridicndu-se s prind frul pe care ea l inea lejer.
- tii c ar trebui s te nsoesc,spuse.Aa vrea senora.
- Dar senorita nu vrea! Teresa l lovi cu biciul peste umr.Stai deoparte,
Manuel,sau te calc n picioare cu calul!
Era o ieire urt pe care Catherine nu o mai vzuse n munca ei cu Teresa,un
protest,poate,dar s-ar fi putut controla ca s o evite.Poate era din cauza faptului
c Manuel era servitorul favorit al mamei ei vitrege,cineva pentru care fiecare
capriciu al Luciei era o comand ndeplinit fr ezitare,chiar fr gndire.
- Du-te dup ea,Manuel,spuse Catherine cnd Teresa o lu n galop n direcia
drumului principal.N-o pierde din vedere,dac poi.Se uit la ea un pic confuz.
- Ce este? ntreb nervoas.De ce nu te duci?
- Eu primesc ordine doar de la senora.,spuse nesigur.Ea nu a spus s o urmresc
astzi pe senorita cnd suntei dumneavoastr cu ea.
- Dar acum nu sunt cu ea,Manuel,protest Catherine.Asta e problema.A plecat de
una singur la Juan de la Rambla sau n alt parte,la Las Rosas.
- Este o cas,spuse el,privind-o surprins.E pe cealalt parte a vii.
- Cine locuiete acolo? ntreb Catherine aprig.
- Acum,nimeni,rspunse Manuel.Era cndva casa lui Don Jaime,nainte s vin
el s locuiasc la hacienda.
- neleg.tii de ce s-ar duce Teresa acolo?
- Nu tiu,senorita.Este prost dispus i probabil s-a avntat pe dealuri.Uneori se
duce la Las Rosas i alteori ntr-o tabr de igani unde se danseaz cu adevrat
flamenco.Se duce acolo s priveasc.Catherine simi c disper.
- Trebuie s-o gsim,spuse,dei Lucia nu era acolo ca s-i dea lui ordine.
Manuel,vei merge cu mine.Pune aua pe Vivo i pe poneiul tu.Sunt gata n
cinci minute.Se grbi pe scri nainte ca el s mai apuce s protesteze,urcnd
treptele dou cte dou i trgnd pe ea pantalonii galbeni ai Teresei i o cma
de mtase,spernd c Manuel o ateapt cu poneii pn se ntoarce ea pe

patio.Cnd ajunse acolo,nu vzu pe nimeni.Obinuit de acum cu mpotrivirea


de catr a servitorului spaniol care nu voia s asculte sau s se gndeasc la un
ordin nejustificat pentru el,alerg prin cas n direcia grajdurilor unde Manuel
se mbrca cu poncho.
- Nu o s ai nevoie de el,i spuse ea nerbdtoare.Ai pus eile pe amndoi
poneii?
- E mai bine dac m duc singur,spuse.
- Nu,se opuse ea,trebuie s merg cu tine.Nu ar fi trebuit s o las pe Teresa s
plece de capul ei.
- O s se ntoarc,spuse el filozofic.Nu st prea mult plecat.
Pentru servitori,faptul c Teresa alerga clare spre muni era un fapt obinuit,dar
pentru Catherine era ceva ce trebuia oprit,un act de bravad sau irascibilitate
care mai putea nc s fie oprit dac reueau s o prind din urm.Era ceva ce
trebuia s fac,nu numai ca s o salveze pe Teresa de furia lui Don Jaime,ci i
pentru a se autoapra.Trebuia s mi se ntmple mie aa ceva! Dona Lucia va
spune c mi-a lsat-o n grij,gndi ea.
O luar pe drumul principal,cobornd spre vale,pentru a ajunge n partea
cealalt.Soarele ardea cu putere pe pantele de jos,i barrancos ntunecate tiau
versanii,fcnd drumul i mai dificil.Nimic nu cretea acolo pn cnd solul
negru vulcanic nu devenea mai roditor i atunci aveau s devin i ei
bogai,adugnd terenurile cultivate marii proprieti de la Soria; ar fi avut atia
acri de pmnt nct s nu-i poi cuprinde cu ochii nici mcar de pe un cal alb
arab cum avea unul din brbai.
De parc i-ar fi fcut apariia la orizont,l vzu pe Don Jaime de Berceo
Madroza clrind pe creasta apropiat i privindu-i regatul extins,triumftor c
avea s fie al lui toat viaa.
Apoi,deodat,l vzu ntr-adevr venind spre ei,clrind pe un cal alb aa cum
i-l imaginase ea,cu plria neagr stil Cordoban tras peste ochi pentru a se
proteja de soare.Clrea lejer la nceput,de parc nu i-ar fi recunoscut nc,dar
cnd i ddu seama cine erau,ddu pinteni calului i pomi spre ei ntr-un nor de
praf.
- Ce facei aici la ora asta? ntreb,ngustndu-i privirea din cauza luminii
puternice.i unde e Teresa? Trebuie s fie nebun s v lase s clrii pe aria
asta.Se uit n spatele lor,dndu-i seama repede c erau singuri.Unde e? repet
sever.Ai venit s o cutai.
- M-am gndit c ar fi bine ca Manuel s fie cu ea cnd clrete att de
departe.Catherine nu avea ncotro,trebuia s-i spun adevrul.Eu clresc att de

ncet,iar ea a vrut s fie singur.Asta nu este,desigur,un motiv ca s-o fi lsat s


plece,adug sincer.E vina mea.Fcu un gest cu biciul care arta c nu l
interesau scuzele ei.
- tii unde s-a dus? ntreb.
- Spunea ceva de San Juan de la Rambla.
- De acolo vin eu acum.
- Atunci trebuie c s-a dus la Las Rosas.admise Catherine.Don Jaime,mi pare cu
adevrat ru.Am uitat c este att de cald,c nu trebuie s clreasc dect mai
trziu.Acum tia de ce o durea capul i de ce solul vulcanic prea s ard sub
picioarele lor.Din prostie nu-i luase o plrie sau mcar o earf s se apere de
aria soarelui.Don Jaime fcu un calcul scurt,msurnd distana dintre ei i
hacienda.
- Trebuie s fie la Las Rosas,hotr el.Avem mai mult de jumtate de drum pn
acolo.i lu earfa de mtase de la gt,ntinzndu-i-o ei n timp ce discuta cu
Manuel n spaniol.
- Punei-o,i spuse cnd se aez.Sau vrei s-i dau plria mea?
- Nu,spuse ea.Mi-ar cdea peste ochi.O fcuse s se simt la fel de
iresponsabil ca Teresa,dei nu prea s dea vina doar pe ea pentru actuala
situaie.Se aez privind spre ea,n timp ce-i lega earfa pe cap.
- i-ar fi fost mai bine cu plria,spuse.Larga plrie Cordoban care ne apr de
soare.Uneori mi se pare o responsabilitate de familie,de parc ne protejeaz pe
toi la umbra ei.Lu frul poneiului.Vom merge direct acas,decise,vorbindu-i
lui Manuel peste umr.Apoi o vom cuta pe Teresa.
- Eu plec de acum,se oferi Manuel zelos.
- Nu,o vom cuta mpreun.Clrir spre captul crestei,privind n jos spre
barranco unde nu prea aveai ce vedea,dect stnci slbatice i negre i un vechi
uvoi de lav.care arsese drumul dintre ei.Dei acum purta pe cap earfa lui Don
Jaime,Catherine simea ceva fierbinte n cap i avea senzaia c i se face ru,i
fiecare micare precaut pe care o fcea poneiul i se prea mai intens de mii de
ori,pocnindu-i n urechi pn cnd nici nu mai putu s gndeasc clar.Nu-i
permitea s cad din spinarea lui Vivo dei singurul lucru pe care i-l dorea era
s simt pmntul solid sub picioare i s aib ansa s dovedeasc c lumea nu
se nvrtea cu ea.Don Jaime veni s clreasc alturi de ea.
- Cathy,i-e ru? ntreb.
- Nu,mini ea.Nu,pot s merg mai departe.El privi dincolo de ea,calculnd
distana,apoi privirea i se ngust.

- Am o idee stranic unde am putea s o gsim,spuse.Nu e foarte departe i e n


drum spre Las Rosas.
Vzur tabra din vrful viitoarei creste,ntr-o gaur n munte,acoperit de un
grup de copaci oprii din cretere,mai multe caravane de igani fuseser oprite pe
o parte a drumului ngust.Fuseser aezate strategic ntr-un semicerc,n afara
drumului i lsnd un fel de porti pentru intrare iar n centru ardea un
foc,fumul alb ridicndu-se n aerul linitit.
Grupai n jurul focului sau mprtiai pe scrile de lemn ale cruelor,iganii se
bucurau de cldura soarelui i de dansul impresionant al membrilor mai tineri ai
comunitii ale cror piruete slbatice erau inspirate de un tnr cu o chitar.
Flcile lui Don Jaime se ncletar de furie i apoi Catherine zri un cal i un
clre n captul ndeprtat al taberei.Teresa era tot clare pe poneiul ei,artnd
mai curnd ca o statuie ecvestr sculptat n piatr dect ca o creatur din carne
i oase; privea micrile repezi ale clcielor i gesturile minilor dansatorilor
igani.Fr s fie atent dect la muzic i la execuia slbatic a flamencoului,privea n jos spre igani,dei nu ncerca s li se alture.Dac ar fi fcuto,probabil c ei s-ar fi zpcit,intimidai i suspicioi din cauza prezenei unei
strine.Doar dac nu cumva mai fusese pe aici,iar ei erau prietenii ei!
Muzica ncet i Don Jaime i mn calul alb nainte,clrind n jurul taberei
pn ajunse acolo unde sttea Teresa,i aproape fr s vrea Catherine l urm,cu
Manuel n spatele ei.Cnd ajunser n partea ierboas unde sttuse Teresa ca s
priveasc,o vzur c aproape plngea.
- Acum ai stricat totul! strig.De ce m urmreti? Nu am probleme.Tot ce
doream era s-i privesc pe aceti oameni care danseaz ca nimeni alii.
Don Jaime cobor de pe cal,punnd frul calului arab peste bra n timp ce se
apropie de ea,dar pe chipul su nu mai era nici urm de furie.
- Hai acas,Teresa,spune uor.Ochii Teresei se umplur de lacrimi.
- M-a fi ntors oricum,spuse,dndu-i voie s-i conduc poneiul napoi pe crare.
Cnd veni mai aproape,privi spre Catherine cu un zmbet vag arcuindu-i
buzele.
- Ar fi trebuit s te iau cu mine,spuse,ca s nu mai fie toat agitaia asta.
Catherine ncerc i ea s zmbeasc,dar deodat i se ntunecar ochii.Soarele ca
o minge prea s se nvrte sus pe cer,cu razele lui lungi alunecnd nebunete
spre ea i auzi vocea familiar a lui Don Jaime.
- D drumul frului i las totul n seama mea.l ascult automat i dup asta
ordinele lui le auzi parc de undeva,de departe,i i se pru c el se evapor n
lumina soarelui.i simi picioarele atingnd pmntul,dar aproape imediat

cineva o ridic napoi n a.ntr-o alt a,i ddu ea seama,contient c era


undeva mai sus de pmnt.Sttea sus pe spinarea calului arab.Marele cal btu cu
copita n pmnt doritor s-o ia din loc dar Don Jaime l struni n timp ce ddea
ordine nsoitorilor.Catherine l auzi pe Manuel spunnd:
- Si,senor i-i ddu seama c Teresa venise i-i pusese o mn pe umr,i apoi
Jaime sri n a n spatele ei i lu frul.
- Trebuie s-o ducem la Las Rosas,spuse.Altfel nu se poate.S clrim napoi la
hacienta nainte s se odihneasc ar fi o nebunie.
Chaterine nu se opuse,dei tia c lui nu-i convenea s le duc la Las Rosas,unde
fusese cndva cminul lui.Capul i pocnea acum cu o intensitate puternic i
doar mna lui ferm o inea s nu cad.Se ntinse pe el,contient de trupul
puternic i ncordat de sub cmaa de mtase i de muchii tari de pe brae.Era
ca un sanctuar de care avea nevoie; se simea n siguran i simea o linite greu
de descris.Doar la asta se putea gndi.
Cnd ajunser la Las Rosas,cltoria pe care o fcuser n josul crestei deveni
pentru ea doar amintire tulbure.Micua cas era aezat ntr-o poian de
eucalipi,mirosul lor neptor mprtiindu-se n aerul linitit i Catherine abia
reui s zreasc zidurile de stuco galben i ferestrele n stil maur,precum i
acoperiul de igl roie.Era o cas mic dar perfect proporionat,ce avea o
teras nengrijit cu vederea la mare.De undeva de dincolo de curtea npdit,o
siluet corpolent mbrcat n negru veni s-i inspecteze.
- Ah,Maria! spuse Don Jaime.Avem probleme.Am venit s ne adpostim de
soare.Fu ntmpinat cu un uvoi de vorbe n spaniol,ce dezvlui zmbetul fr
dini al Mariei.Era o femeie foarte btrn i vorbea un dialect pe care-l
nelegeau doar Don Jaime i Manuel,dar care era clar c erau bine-venii.Fcu
imediat semn cu mna unui brbat mai btrn care apru la chemarea ei n
frontonul casei,iar ea se grbi naintea lor ca s izgoneasc o ceat de gte ce
stteau n pragul uii.Cteva capre maronii se adunar mai ncolo ca s-i
priveasc,cu urechile catifelate ciulite.
- Nu sunt obinuite cu strinii,spuse Don Jaime cnd brbatul le goni n tufiurile
din apropiere.Aa cum nici tu nu eti,gndi Catherine vag.sta e locul unde vii
tu ca s stai singur cnd intrigile de la Soria te depesc.
Cnd o ridic s-o dea jos din a,minile lui erau curios de blnde.
- Poi s mergi? ntreb.
- Da...desigur.O conduse spre o u arcuit unde btrna atepta n picioare.Avea
prul lung i murdar i minile i erau murdare de pmnt din cauza lucrului dar
avea cei mai blnzi ochi pe care-i vzuse Catherine vreodat.

- Ai grij de ea,Maria,spuse Jaime.Dincolo de u,culoarul rece prea s


dureze o infinitate,cu ferestrele cu obloane trase pe fiecare parte,ceea ce ferea
casa de tortura soarelui.Mobila era puin,dar podeaua era bine lcuit,fcnd-o
s strluceasc ca suprafaa unui lac.Catherine sttea nc nemicat n pragul
casei de la Las Rosas,nvluit n umbr i simind o cldur pe care la Soria nu
putea nc s o gseasc.
- Muchas gracias,spuse,lsnd-o pe btrn s-o conduc nainte.
Don Jaime veni n spatele lor,dnd cteva ordine pe care Maria se grbi s le
ndeplineasc.
- Stai jos,Cathy,spuse cnd ajunser n camera lung din captul
culoarului.Acum o s-i revii repede,dac stai la rcoare.E ceva ce trece repede,o
s vezi.I se umezeau ochii din cauza amabilitii lui,cnd ar fi putut s fie extrem
de furios.
- Nu o nvinui prea mult pe Teresa,reui s spun optit.Nu a vrut s dea natere
la toat nenorocirea asta.Se uit n jurul ei,realiznd c mobila din camer era
acoperit de cearafuri alb cu albastru.Sunt aproape gata s ne ntoarcem la
Soria.
- Nu cred,decise el,privindu-i ceasul.O s te ntinzi o or i mai vorbim dup
aceea.Dac e nevoie,poi rmne aici peste noapte,i rmne i Teresa cu tine.
- Nu e nevoie,protest ea,dei o durea nc ru capul i avea gura uscat.Dac a
vrea ceva de but...Vocea i se pierdu i ncepu s se legene pe picioare.Don
Jaime o prinse n brae ca pe un copil,ducnd-o uor din camer pe un alt culoar
unde o atepta Maria n faa unei ui deschise.
- Aici,senorito,spuse.Este camera pe care o in mereu pregtit pentru
dumneavoastr.Probabil c-l cunotea de mic pe Don Jaime,fiindc folosise
diminutivul titlului su nobiliar cu atta naturalee,ceea ce arta mult afeciune
i mndrie.Stnd n patul lui Don Jaime cu ochii nchii,Catherine nu se mai
gndi la ce era n jurul ei.Abia vedea btrna ce se mica prin camera i-i ddu
vag seama cnd Teresa veni sa se aeze pe pat lng ea o clip,dup care realiza
c se ntorsese Don Jaime
- Bea asta,i recomand,apsnd-o pe frunte cu degetele puternice.E ceva ce te
va face s dormi puin.
Se ntreb ct era ceasul,ct timp le trebuiser s ajung la tabra igneasc i
apoi la Las Rosas,i apoi bu lichidul rece i transparent pe care i-l turnase n
pahar i ncerc s adoarm.
Cnd deschise din nou ochii,afar nu mai era lumin i deodat simi c pacea
de la Las Rosas fusese violent sfrmat.Dincolo de fereastr se auzi furioas

vocea piigiat a unei femei,i nu-i trebui mult timp s-i dea seama c era
Lucia.Mama vitreg a Teresei venise s-i caute.
Ameit,se strdui s se ridice pe picioare,bucuroas c nu o mai durea
capul,dei fu nevoit s se sprijine de una din tbliile sculptate de la piciorul
patului,nainte s porneasc pe podea.
- E vina ta,spunea Lucia.Tu o ncurajezi!Nu auzi replica lui Don Jaime,dar se
prea c Teresa plngea cu lacrimi de crocodil.
- Plnsul nu folosete la nimic,i spuse Lucia,dar poate te-ai gndit c ai putea
rmne aici,departe de influena mea.Ei bine,acum tii exact.Vei pleca la Soria
cu Manuel nainte s se ntunece de tot i vei trimite aici maina,pentru
iresponsabila ta profesoar care acum va trebui s plece!
Entuziasmul cu care rosti ultimele cuvinte era clar i Catherine se opri
nervoas,ascultnd rspunsul lui Don Jaime.
- Trebuie s ateptm s ne calmm nainte s lum vreo decizie,spuse.Nu
consider c este numai vina lui Cathy.A fost o acumulare de circumstane care
din pcate s-au terminat prost.O s discutm dup ce ne ntoarcem la Soria.
Finalitatea deciziei lui nu putea fi comentat de Lucia.Veni n pragul uii de la
dormitor n timp ce Catherine i strnse prul.
- nelegi,desigur,c vei fi considerat rspunztoare pentru aceast rebeliune,o
anun.tiai foarte bine c nu ai voie s clreti dincolo de hacienda,indiferent
de ce decidea Teresa s fac.Nu trebuie s te iei dup ea.Ea e slbatic i e n
stare s i asume orice risc,dar tu ar fi trebuit s tii mai bine.Cumnatul meu are
destule pe cap i fr s apari tu ca s leini la ua lui din cauza cldurii.
Catherine se ntoarse din faa oglinzii i se uit spre ea.
-Eu mi-am dat toat silina,senora,spuse ncet.Am plecat dup Teresa ct am
putut de repede i nu am cerut eu s fac insolaie.
- Aa e,recunoscu Lucia.Ari groaznic,dar cred c poi cltori mica distanpn la Soria cu maina.Nu se pune problema s te ntorci clare,adug,chiar
dac Don Jaime a fost nebun s te aduc aici pe calul lui.
tia foarte bine c acum Catherine i nchipuia c vorbise cu Manuel,care era
umilul ei servitor.Stnd n cadrul uii mbrcat n echipamentul convenional
alctuit din pantaloni albi,cma alb de mtase i cizme negre de clrie,cu
plria cu boruri largi lsate pe umeri,avea fa de comandant nefiind frumoas
dar cu siguran distins i cu un negreit aer de autoritate care o reduse la tcere
pe Catherine.
- Ni s-au pregtit nite camere,spuse,cu toat lipsa de confort.Las Rosas nu mai
este locuit,de vreme ce Ramon i Don Jaime locuiesc la Soria momentan.Dac

unul din ei se nsoar,normal c cellalt se va ntoarce la Las Rosas.De aceea


Maria i soul ei mai sunt angajai,s aib grij de cas i s o aeriseasc.Sunt
prea btrni ca s fac treab bun,dar Jaime insist ca ei s rmn.Locuiesc
ntr-o caban mai jos pe deal.Catherine se ndrept spre u.
- Acum sunt gata,spuse.Nu vreau s v fac s ateptai.
Lucia nu fcu nici un efort s se dea la o parte.Blocase pur i simplu ua i sttea
acolo privind-o pe Catherine cu ochii de ghea.
- Cred c ar trebui s tii c e o chestiune de sptmni pn cnd Don Jaime va
anuna logodna noastr,declar.Nu am spus nc la nimeni din cauza Teresei
care,desigur,nu va fi de acord.Vd c nu spui nimic,domnioar Royce,continu.
Asta pentru c eti surprins sau pentru c aveai aspiraiile tale,chiar dup scurta
ta edere la Soria?Catherine,care fusese ocat de anunul neateptat,o privi
nencreztoare,gndindu-se la Manuel i la acea ntlnire clandestin la lumina
lunii cu o sptmn nainte.
- Nu crezi ce spun? spuse Lucia apropiindu-se de ea.Dar e o prostie de vreme ce
te pot concedia oricnd.Eti aici doar ca s o nvei pe fiica mea vitreg,nu ca s
te ndrgosteti de orice brbat care ti iese n cale.
- Nu sunt ndrgostit...
-Te mai ndoieti nc de asta? spuse Lucia cu minile ncletate pe bici.Ar fi o
mare prostie,domnioar Royce,s ai aspiraii prea nalte.Desigur,adug,dac
mi vei spune c Ramon este cel care te-a vrjit a nelege.El se face plcut
oricui.Catherine respir adnc.
- Nu crezi c suntem un pic ridicole? suger.Sunt aici de puin timp,aa cum ai
artat,aa c nu m puteam ndrgosti de nimeni.
Zmbetul batjocoritor al Luciei i dezvlui dinii albi i lucioi.
- Cu adevrat englezoaic! exclam.Cu siguran c tu msori dragostea i
pasiunea prin timp,dar cine poate s spun cnd ne ndrgostim,domnioar
Royce sau ct dureaz? O zi,dou sau jumtate de via.Nu ai experien n
treburile astea,dup cte vd,dar eu te-am avertizat.Nu-i voi permite s rmi la
Soria dac nu te concentrezi pe munca ta i uii de ndrgosteal.Da,o s am
grij s prseti hacienda nainte s faci ru vieilor noastre!
Rutatea i hotrrea i se citeau n ochi cnd se ntoarse,iar Cathy rmase n
dormitorul ntunecat,ntrebndu-se ce avea s se mai ntmple acum.Fusese
angajat de Don Jaime i de bunica sa ca s o nvee pe Teresa,iar Marchiza,cel
puin,o acceptase cu cldur,dar cum putea rmne la Soria dac Lucia o
dezaproba fi? n cteva sptmni,spusese Lucia,avea s anune logodna ei cu

cumnatul i dup aceea avea s comande doar ea,cum fcuse cnd Eduardo era
nc n via.Din nou stpn la Soria!
Cu aa mult ambiie n suflet,mai conta dac Lucia l iubea sau nu pe Jaime?
Mai conta oare Manuel care putea fi trimis aa uor undeva departe? Lucia i-ar
fi concediat amantul cu aceeai uurin cu care ar fi concediat orice alt servitor
care nu-i mai era pe plac.
Totul era o tmpenie! Catherine se ntoarse n camera unde dormise att de
linitit vreo dou ore,gndindu-se ct de bine reflecta camera personalitatea
proprietarului ei.Jaime era att de deschis,att de cinstit n orice privin i Lucia
nu avea dreptul s-l pcleasc n vreun fel.Lucia i Manuel,care nu se putea
abine s nu o iubeasc pe stpna sever care nu dorea altceva dect
puterea.Dar poate era tradiia spaniol,cte o aventur ici,colo,un pic de dragoste
ca s treac aria unei dup-amieze de var!
i nltur din cap ideea,tiind c nu avea dreptate n privina lui Don Jaime.El
nu era un brbat care s iubeasc superficial i poate nu a doua oar.Alex
Bonnington vorbise de rsucirea unui cuit ntr-o ran veche" cnd vorbiser de
greeli,iar el le pusese pe seama tinereii i iubirii.Dac iubise pe cineva cnd era
tnr,atunci fusese ceva profund,i spuse ea singur,i deodat inima i se strnse
din cauza unei dureri de nesuportat."Nu-l iubi!" striga raiunea n ea,dar tia c
raiunea nu avea nici o legtur cu dragostea.Don Jaime de Berceo Madroza i
ntinsese deja mna de conquistador i atinsese inima sensibil.
n buctrie,se pusese masa pentru ei,un pui mare peste o grmad de fasole
ntr-un castron de pmnt,servit cu bucele de carne de vac fierte i unc.
- Cocido! exclam Teresa,pregtindu-se s-i mnnce poria.Nu am mai mncat
aa ceva de secole!Catherine se aez lng ea pe banca de lemn,fr s poat
mnca dar recunosctoare pentru vinul pe care Maria l turna dintr-un ulcior de
piatr.Era aspru i rece,produs din strugurii Soriei,poate,sau n orice caz local.
- Nu bea prea mult,o sftui Don Jaime,venind s se aeze lng ea.E foarte tare
dac a stat mult.Cum te simi acum? o ntreb.
- Mult mai bine,mulumit ie.
- Destul de bine ca s te ntorci la Soria? Privirile li se ntlnir.
- Destul de bine.Nu putu s nu-i vad privirea satisfcut cnd se ridic n
picioare gndindu-se c avusese dreptate cnd crezuse c el nu le voia la Las
Rosas.Fusese o oprire necesar,dar era mulumit c pn la urm plecau.
Teresa i Manuel dispruser amndoi imediat dup ce-i terminar cafeaua,dar
Lucia i priponi calul de gardul care nconjura curtea,hotrt s rmn aci
pn la sosirea mainii,n mica buctrie,atmosfera se incinse chiar n prezena

Mariei care se tot foia curnd resturile mesei.Don Jaime i bu vinul i iei
afar.
- Tu i Teresa l-ai costat o zi de munc,inndu-l cu voi,spuse Lucia.Vd c nui dai seama ct de ocupat este n perioada asta a anului.Hacienda nu merge de
una singur,domnioar Royce,i nu cred c are pentru ce s-i mulumeasc
fiindc i ngreunezi munca n loc s i-o uurezi.Desigur,ar fi trebuit s rezolve
problema de la nceput,n Madrid,cnd a vzut ce vrst ai.
- Poate c da,recunoscu Catherine slbit,dar nu a fcut-o pentru c a crezut n
mine.
- i probabil te-a ajutat i Marchiza,observ Lucia zmbind dispreuitor.Cnd
vine s stea aici,mereu sunt probleme,i chiar i cnd se duce departe n
Andaluzia si exercit autoritatea n ceea ce o privete pe Teresa.Nu cred c i-ar
plcea s fii mam vitreg,domnioar Royce,te asigur,iar eu sunt prea tnr
pentru rolul sta.Teresa m-a dispreuit nc de cnd m-am mritat cu tatl ei
acum patru ani.Avea doisprezece ani atunci,dar era uimitor de precoce chiar i
pentru un copil spaniol.Eduardo i Jaime o rsfaser iar Ramon era prea
apropiat de vrsta ei ca s fie altceva dect o jucrie.Cu aceast situaie a trebuit
s m descurc eu la Soria cnd am vorbit aici ca soia lui Eduardo.i dai seama
c nu a fost ceva romantic.
- Sunt sigur c ai avut puterea i scopul necesar ca s supori i s rezolvi totul
n felul tu,rspunse Catherine.Tragedia pare s fie c soul tu a murit att de
curnd dup aceea.
- n mai puin de un an,spuse Lucia fr s-i schimbe expresia feei,nici cnd a
menionat de pierderea lui.Erau multe de fcut pentru Soria,i ce am fcut am
fcut mpreun cu Jaime...Eduardo a lsat proprietatea ntr-o stare alarmant de
deplorabil dup ce prima sa soie a plecat n America de Sud ca s-i realizeze
cariera de dansatoare.Nu a fost vorba de un alt brbat,nelegi,ci doar de carier.
Redus la tcere de neateptata veste,Catherine o privi nencreztoare.
- Te surprinde faptul c-i spun toate astea,suger Lucia,dar e cel mai bine s tii
adevrul despre Soria.Eduardo a distrus-o continund s-o neglijeze n timp ce
Jaime a trebuit s se ocupe de tot,nereuind s fac mare lucru deoarece nu erau
banii necesari.Aici am intervenit eu,adug cu mndrie.Eu aveam banii care le
trebuiau lor.tiam c Eduardo ine la mine,desigur,ntr-un fel,dar de fapt Soria a
contat cel mai mult.
-Trebuie s fi fost greu pentru tine la nceput,recunoscu Catherine.Lucia zmbi.Vai,s nu-i par ru pentru mine,domnioar Royce,spuse.Eu sunt,cum s-i

spun,o femeie realist.Nu atept prea multe de la via sau de la dragoste,dar ce


am construit la Soria mi aparine.Nu voi permite nimnui s mi-o ia.
- Cu siguran totul va fi al tu cnd te vei cstori cu Jaime,spuse Catherine cu
greutate.
- i,asta aa e! spuse Lucia n timp ce o studia nc ndeaproape.nelegi c el nu
tie de discuia asta a noastr?
-Desigur.n buctrie se ls linite cnd Maria iei cu resturile de mncare
pentru gte.
- Ce vei face cnd vei prsi Tenerife? ntreb Lucia,rupnd linitea pentru a
pune ntrebarea pe care o pregtise de mult.Catherine nici nu se gndise la
viitor,chiar cnd Lucia o ameninase prima dat cu concedierea.
- Plec acas,spuse,napoi la Londra,unde cred c este casa mea.
O umbr ntunec apru n cadrul uii,dar fu Don Jaime cel care intra i nu
Maria.
- Eti gata? ntreb.Am adus caii.Se uit direct la Lucia.S-i duc eu i pe ai ti ca
s te ntorci tu cu maina?
- Bineneles c nu! spuse Lucia strngndu-i earfa de mtase de la gt.O s
merg napoi clare,cu tine,Jaime.Avem multe de discutat.
Maina intra n curtea mic,cu farurile aprinse.Catherine l vzu pe Ramon la
volan i pe Manuel n dreapta lui.Lucia lovi cu biciul nerbdtoare.
- Nu era nevoie s te ntorci,spuse cnd servitorul veni spre ei.De ce nu-mi
urmezi instruciunile?
- Am venit s clresc poneiul senoritei,senora,explic,cu ochii ntunecai
licrind a repro.Cnd m-ai trimis de aici nu mi-ai dat nici un ordin.
- E-n regul,Manuel,spuse Don Jaime.Poi clri cu noi.Nu e nici o problem.
Oare? Tot ce vzu Catherine n clipa aceea era furia din ochii lui Manuel care se
ntoarse brusc s ia poneiul i s-l duc napoi la Soria.
- V dau numai btaie de cap,se scuz cnd Don Jaime o ajuta s urce n
main.Aveai treab pe proprietate.
- Jaime este mereu ocupat,o asigur Ramon,ntinzndu-se pe volan,dar o s
recupereze trezindu-se mine devreme.Acum nu mai e lumin afar,aa c nu
mai avem ce face pe cmp.Lucia se sui n a,innd n fru calul mare i negru.
- Diablo o s-o omoare ntr-o zi dac nu e atent,bombni Ramon.E mult prea
puternic pentru ea,dar ea se mndrete cu faptul c e cea mai bun clrea de
aici i pn la Santiago del Teide.Clrete de cnd era mic,dar ori iubete
caii,ori nu.Nu toi ne natem campioni.Apropo,cum te-ai descurcat azi?

- Nu prea bine,dup cum vezi,spuse Catherine ncercnd s zmbeasc.Lipsa


mea de abilitate a fost probabil cauza micii probleme de azi cnd Teresa a vrut
s clreasc n galop,ca s mai varieze.
- S ias puin din obinuit,cred.Bg maina n viteza a doua.Ce a mai fost de
data asta?
- Nu sunt prea sigur.Catherine nu voia s discute problemele Teresei cu
Ramon,dei poate c el le nelegea mai bine ca oricine.Vorbeam despre mama
ei.
- Aha! spuse Ramon ncet.Asta era.Astzi nimeni nu mai vorbete despre Caria.
- Ai cunoscut-o?
- Puin.Eu eram la Madrid cea mai mare parte a timpului,ca s fiu educat,i cred
c am considerat-o doar cea mai frumoas femeie pe care am vzut-o vreodat.
- Teresa mi-a spus c era foarte frumoas.
- De unde s tie ea? Era foarte mic atunci cnd a murit Caria.
Merser mai departe n tcere,lsnd n urm drumul murdar,n lumina glbuie
care se mai zrea.Soarele apusese ca o minge portocalie,cznd n mare pe dup
muni,i n urma lui rmase o flam scurt i dramatic de purpuriu nvluind
culmile nalte ce nconjurau El Teide,apoi dispru totul la fel de iute cum
apruse.nainte s se ntunece bine ca s apar primele stele,ajunser pe la
barranco i o luar pe drumul principal,iar Catherine se lsa purtat de gnduri
spre cele dou siluete clare pe care le vzuser plecnd de la Las
Rosas,amndou la fel de nalte,drepte n a,clrind una lng alta,una pe un cal
arab alb,alta pe un armsar negru pe care Ramon l numise Diablo.Preau att de
mult a fi parte din inutul strin i slbatic nct prea aproape inevitabil s nu se
cstoreasc i s continue astfel s administreze mpreun Soria.
- Te-ai ntristat degeaba,remarc Ramon.Te mai doare capul de la ct ai clrit
prin soare?
- Cred c asta e,i zmbi repede.A fost o prostie din partea mea s plec fr
plrie,dar atunci nu mi s-a prut important,mi place s simt vntul prin pr.
El lu o mn de pe volan i i-o puse peste a ei.
- Eti prea dulce,chiquita,spuse uor.Sper s stai mult la Soria.
- Ca s te amuzi,Ramon?
- Ca s m faci din nou s vreau s triesc!
- Nu fi absurd! spuse ea trgndu-i mna.
- De ce i se pare o prostie s-i spun ct de frumoas eti i s- i spun ct de tare
mi bate inima cnd te privesc?
- Pentru c bnuiesc c ai mai spus-o de multe ori pn acum.

- Eti dur cu mine,declar,i nu m nelegi.Tu rzi de mine chiar i cnd eu


cnt pentru tine!
- Nu rd de tine,Ramon,ci cu tine! E o diferen.
- Yo comprendo! E bine,nu,s rdem mpreun i s ne simim bine?
- Exact! ntoarser n dreptul unei pori deschise din zidul haciendei.Mergi la
fiesta cu noi? Pari nehotrt.
- Nu eram prea sigur n legtur cu Orotava,recunoscu,dar acum,c Alex m-a
rugat,o s merg.Acum un an eram prieteni apropiai,dar n-a mers,adug n
dialect englez care prea nefiresc cnd l folosea el,cu entuziasmul lui
spaniol.Nu ne mai nelegem.
- Alex este o persoan foarte nelegtoare,cred.
- De acord.Sttu pe gnduri o clip.Dar e intuit de obiceiurile ei.
- Adic nu se ndoaie la orice adiere trece peste ea?El rse brusc.
- Ca Don Quijote! Crezi c asta sunt eu? Crezi c-mi plac aventurile de dragul
aventurilor?
- Nu-i aa?El ddu din umeri.
- Nu mereu.tiu ce vreau ntr-adevr i,cnd nu va mai fi nevoie de mine la
Soria,o s-o fac
- Vei pleca la Madrid?
- De ce nu? i dai seama c locul sta nu-mi ofer nimic.
- Chiar dac Don Jaime mai are nc nevoie de tine?
- Nu va mai avea nevoie de mine cnd i va plti datoriile fa de Lucia.
- Vrei s spui - cnd se vor cstori?
- i va plti datoriile nainte de asta.Nu s-ar nsura doar pentru asta,nelegi?
Cred c da.Ajunsese acas.Teresa nu a venit nc.
- O s vin curnd.Nu am depit-o pe drum,explica Ramon,pentru c exista un
drum mai scurt prin plantaii i probabil c a luat-o pe acolo.
Casa prea prsit,dei luminile erau aprinse n buctria ale crei ferestre
ddeau spre curtea unde erau grajdurile.Ramon trase maina la captul
terasei,ateptnd tcut ca ea s coboare.
- Cathy,spuse,aplecndu-se peste volan ca s o priveasc,indiferent ce crezi de
actuala situaie - despre Lucia i Jaime - rmi la Soria de dragul Teresei - i al
meu.Rmase n picioare o clip,fr s-i rspund.
- Nu eu voi hotr,spuse n cele din urm,cum pot s rmn dac mi se va cere s
plec? nainte ca el s-i poat rspunde,Teresa i fcu apariia la captul
ndeprtat al aleii,urmat de Alfredo.

- M-ai nvins! exclam Teresa.Cu toat scurttura mea.Arunc frul spre Alfredo
n timp ce descleca.Lucia se ntoarce clare cu Jaime,desigur.
- Au plecat de la Las Roses odat cu noi,i spuse Ramon.O s ajung i ei
curnd.
- Eu nu-i atept,spuse Teresa.Sunt obosit i m duc s m culc.
- Fr s mnnci?
- Am mncat bine la Las Rosas.Ramon nu ncerca s-i ascund
amuzamentul.
- mi dau seama! spuse.Vrei s-i transmit Luciei regretele tale?
- Dac vrei,dar oricum nu va avea nici un efect.Buenas noches,Cathy.Lo siento
mucho!
- Teresa i cere att de frumos scuze,spuse Ramon.Ar putea s scape i de crim
dac ar avea chef.
- Eti ridicol! spuse Cathy zmbind.
- tii c eu spun numai adevrul,protest Ramon.Deja ai iertat-o c i-a fcut
attea probleme n dup-amiaza asta,i doar pentru c s-a scuzat frumos.Cobor
din main i se aez lng ea pe patio unde era mult umbr.Nu pori niciodat
ranchiun,nu-i aa? ntreb,punndu-i braul pe dup ea,ntotdeauna eti
generoas.Vru s-o srute pe obraz,dar ea se trase napoi.
- Nu,Ramon,spuse.Nu n seara asta! Nu am chef nici mcar de serenade.
El rse uor n ntuneric.
- O s vin s-i cnt ceva mai trziu,i promise.Sub fereastr.
- Pn atunci o s dorm.
- i-am spus eu c eti dur! Oft adnc cnd auzi tropotul copitelor cailor
apropiindu-se de ei.E Lucia,vine acas cu Jaime.
Nu se mic atunci cnd vzu cele dou siluete venind pe teres i Cathy simi
dou pete rou pe obraji,fiind stnjenit cnd Don Jaime i recunoscu.Lucia,n
schimb,prea uor amuzat.
- Unde e Teresa? ntreb ea.Trebuie s m duc s-o caut.
Ramon plec pe lng Catherine cnd fratele su aps comutatoarele de pe
pereii din hol i lumin puternic holul.
- Cred c eti obosit,i spuse Jaime lui Catherine.Du-te s te culci i o s-i
trimit nite mncare n camer.Vorbim mine diminea.
Vocea i era rece i dezaprobatoare,deci se interesase de sntatea ei mai ales ci fusese att de ru la Las Rosas,i lui Catherine i se pru ciudat c voia s-i
vorbeasc dimineaa ntre patru ochi.Posibilitatea unei concedieri imediat i se
pru stern.

- Dac-mi dai cteva minute s m schimb,se oferi ea cu mndrie.Sunt destul de


bine ca s ascult i acum ce ai s-mi spui.i mai dispruse furia din privire,dar
rspunse aproape indiferent.
- Mine diminea,Cathy.La ora unsprezece mi vine un cumprtor.Dac vii la
mine n birou pe la zece,nu am s te in mult.
CAPITOLUL 5
A doua zi diminea,la ora zece,Catherine pi grbit pe hol i btu la ua
biroului.
- Adelante!Trase adnc aer n piepti intr.Don Jaime sttea n mijlocul
camerei,aezat la un imens birou negru,dar se ridic n picioare cnd
intr,mpingndu-i un scaun pe care ea se aez.
- Cum te simi? ntreb.
- Complet refcut.S se scuze pentru ce se ntmplase n ziua precedent sau
s-l lase s-o mustre n felul lui? Nu credeam c o s dorm att de profund.
- Erai obosit.Ai clrit prea mult prin soare.ine minte s nu mai pleci niciodat
fr plrie.Dar cred c i-ai nvat lecia n privina asta,adug.
- O s iau una de la Teresa.Vorbeau de viitor,chiar dac pe departe,
iar Catherine i imagina c nu va mai exista viitor pentru ea la Soria.Moralul i
se mai ridic un pic,dei ncerca s nu se observe ct de stresat era.
- Aha,Teresa! spuse el.Vreau s vorbesc cu tine despre Teresa.
Atepta ca el s continue,cu minile mpreunate n poal,cu privirea aintit
asupra lui.
- Ai ajutat-o deja n multe privine,spuse neateptat.Nu mai e att de fnoas
cum era,dei mereu este imprevizibil.Seamn prea mult cu mama ei,m tem,ca
s se poat schimba complet,i nici nu a vrea s fie total lipsit de trie de
caracter.Privi peste capul ei spre un portret n mrime natural,pictat n ulei,care
atrna pe peretele de deasupra unei canapele de catifea roie ca rubinul.
- Ai s nelegi ce vreau s spun dac te pricepi ct de ct la pictur,suger el.
Catherine se ntoarse n scaun i o privi pentru prima dat pe Caria de Berceo
Madroza.Vzu o tnr cu pr negru i des care-i cdea pe umeri i ncadra un
chip att de frumos nct i se tie respiraia.Pielea Cariei era ca marmura iar
ochii albatri,pe jumtate ascuni de genele negre,erau adnci i inteni.Minile
mici i delicate erau mpreunate n faldurile unei fuste voluminoase care cdea
n valuri dup valuri n jurul ei i undeva lng gt era rubinul rou ca sngele pe
care-l purta acum Lucia.Fr s vrea observ c pentru acest portret Caria

pozase pe canapeaua de catifea roie care era acum sub ea,adus n birou,fr
ndoial,de un brbat care mai era nc ndrgostit de ea.
Eduardo sau Jaime? Oare de aceea Don Jaime nu se cstorise niciodat? Oare
aceasta era tragedia care dduse natere la acele zvonuri urte despre moartea
fratelui su?Privind din nou la chipul ntunecat,fantomatic de la birou nu putu s
vad semnul lui Cain pe obrazul lui Jaime de Berceo Madroza.
- Era superb! se auzi spunnd.Nu m mai mir de ce o venereaz Teresa.
El se ncrunt.
- Teresa nu a cunoscut-o de fapt,spuse el brusc.Despre asta vreau s-i
vorbesc.i-a construit o imagine despre mama ei greu de drmat,chiar dac a
vrea s-o fac,dar cteodat m sperie asemnarea dintre ele.
Vezi tu,Caria nu a murit aici la Soria.Ea a fugit cnd fetia avea trei ani.Viaa
linitit de la hacienda era prea plictisitoare pentru ea i-aa s-a ntors la Rio de
Janeiro ca s danseze.Se aez privind la portretul din faa lui.
- Fratele meu a cunoscut-o n Santa Cruz.Era o dansatoare n pragul gloriei,dar sau ndrgostit unul de altul i s-au cstorit n mai puin de o lun.Teresa s-a
nscut un an mai trziu,era mic i negricioas ca mama ei,i cu mult din
intensitatea Cariei n snge.Lucia fusese mai puin generoas cnd spusese
despre ea c are "snge de iganc".
- Era iganc la origini,continua Jaime de parc i-ar fi citit gndurile,i poate de
aceea dansa att de bine i nu a putut s se stabileasc la Soria sau n alt
parte,ndrznesc s spun c inea la fratele meu n felul- ei,dar i plcea mai mult
s danseze.Avea gloria nainte i un mod diferit de via aa c i-a abandonat
copilul i soul pentru a merge n cutarea acestui alt mod de via.
Nu prea un brbat ndrgostit de soia fratelui su.i prea ru de Caria i
Eduardo i de Teresa care era att de micu pe vremea aceea i fcuse tot ce
putuse ca s-o corecteze pe Teresa.Dar acum se prea c Teresa avea s se
mpotriveasc la tot ce fusese nvat i s refuze sincera dragoste a
Marchizei.Catherine i privi gura i linia ei ferma.
- I-am promis fratelui meu c voi avea grij de ea,spuse cu fermitate i datorez
familiei s m ngrijesc s nu i se ntmple vreun ru din cauza modului n care
gndete; asta pn va fi destul de mare s judece singur.Peste un an,va pleca la
Madrid la Universitate ca s-i termine educaia,i apoi,dac va mai dori s
danseze,nu are dect s-o fac.
- Cred c eti foarte corect,spuse Catherine,dei ochii albatri ai Cariei preau s
protesteze din tabloul atrnat pe peretele din spatele ei,i mai cred c pn la
urm Teresa se va ndrepta.O privi o clip fr s spun nimic.

- Cred,ntr-un fel,c asta va depinde de tine,spuse n cele din urm.Vorbete


frumos de tine,Cathy,chiar dup o perioad att de scurt,iar tu eti tnr i poi
s-o nelegi.Mrturisesc c,atunci cnd ne-am cunoscut la Madrid,nu te-am
considerat potrivit - aveam idei preconcepute despre cum trebuie s arate o
profesoar responsabil - dar acum sunt gata sa-mi cer scuze.Vd c Teresei i
trebuie de fapt o companie,cineva apropiat de vrsta ei dar mult mai matur.
- Trebuie s ncerc s reuesc,Senor Don Jaime.I se adresase cu titlul
ntreg,zmbind cu toat faa deoarece se simea att de uurat.Cred c pn la
urm Teresa va renuna la dorina de a dansa i va accepta faptul c tu ncerci
s-i oferi cea mai bun via cu putin.Cteodat am impresia c tie deja ct de
norocoas este n privina asta,dar nu poi s-o nvinuieti c vrea s mai sar
prleazul din cnd n cnd.Zmbi la auzul acestor cuvinte iar ea se
ridic,confruntnd resturile de hrtii de pe biroul dintre ei.
- Teresa se gndea c poate i-ai da voie s te ajute,suger ea.Ar fi constructiv
pentru ea.Jaime privi spre mormanul de scrisori i documente de afaceri
mprtiate n faa lui.
- Nu ar rezista nici cinci minute,prezise el.n privina asta seamn cu
Ramon,este prea dezordonat.
- Nu vrei s te ajut eu? ntreb sub fora impulsului.Am fcut un curs de afaceri
dup ce am terminat coala i tiu s bat la main.Cnd Teresa are ore de
muzic,eu nu prea am ce face.El ezit.
- Asta nu prea era prevzut n contract,sublinie.
- Are importan? Nu atept ca s m plteti.
- Dar asta nu mai e nici o afacere,spuse.i voi da un salariu.Mi-ai fi de mare
ajutor,recunoscu,de vreme ce nu prea sunt fcut pentru munca de birou.S stau
nchis aici,s stau chiar i o or la birou,m enerveaz cumplit.
- Atunci rmne aranjat.Era o copilrie din partea ei s fie att de entuziasmat
de un lucru att de minor,i spuse Catherine.Vrei s ncep n dup-amiaza asta?
i arunc privirea peste mormanul de coli ministeriale.
- E o sarcin grea,observ.
- M descurc eu.Era foarte emoionat de aceast perspectiv.M ocup nti de
scrisori i o s ncerc s le potrivesc cu documentele relevante i,cnd n-o s mai
pot,o s vin s-i spun.
- Gseti o main de scris pe undeva.Eduardo obinuia s-o foloseasc.Deschise
uia unui dulap.Aici,cred.Da,uite-o! Crezi c te descurci cu aa o vechitur?
- O s ncerc.
- A folosit-o i Lucia o dat sau de dou ori,dar spunea c nu e bun.

Pentru prima dat,Catherine se gndi la Lucia,spunndu-i c nu ieise


nvingtoare din cearta cu cumnatul su,pe drumul de ntoarcere de la Las
Rosas.
- Sper ca Dona Lucia s nu cread c-mi neglijez ndatoririle n ceea ce o
privete pe Teresa,ncepu ea nesigur,dar Jaime i tie vorba.
- De ce s-ar supra? Nu ai fost angajat s-o instruieti pe Teresa douzeci i
patru de ore din douzeci i patru.O s-i spun eu Luciei de angajamentul nostru.
Pentru a doua oar se purta ca stpnul Soriei,arbitrul tuturor,atta timp ct se
aflau sub acoperiul lui.Catherine nu-l putea contrazice i nici Lucia nu ar fi
fcut-o,dect dac era vorba de ceva foarte serios.
Cnd i spuse Teresei despre noul angajament,eleva ei pru foarte amuzat.
- Lucia o s crape cnd o s aud,i Ramon la fel.
- De ce Ramon?
- Pentru c-i place s cread c eti tot timpul acolo cnd te cheam.
- Nu exagera!
- Nu,l cunosc foarte bine pe Ramon.Nu se simte bine dect dac are o fat
frumoas la picioare.
- Ar trebui s fie invers! spuse Catherine rznd.
- Ramon va pretinde c-i este la picioare,dar nu vorbete serios.
- O s in minte avertismentul tu!
- Alex Bonnington a fost singura care l-a expediat - cum spunei voi n englez?
- cu o musc n ureche.
- Cu un purice,dar nu prea cred c Marchizei i-ar plcea expresia asta!
- A vrea s vin s ne viziteze,spuse Teresa suprat.Cnd este ea aici,nu m
plictisesc niciodat.Poate o s vin,ntr-una din zilele astea,cnd se plictisete de
Andaluzia,dei s-ar putea s mai dureze.Cnd ncepi s lucrezi pentru Jaime?
- Astzi dup amiaz,cnd te duci tu la ora de muzic.
De dou ori pe sptmn,Teresa cltorea la Santa Cruz ca s fie instruit de un
bine-cunoscut profesor de muzic,mai exact s cnte la pian,i adesea l
acompania pe Ramon cnd acesta cnta seara la chitar,dei se certau mult pe
modurile de execuie a cntecelor.Ramon,care era autodidact,nu putea s
citeasc dup note,dar certurile degenerau n rsete sau compromisuri,ceea ce
prea s le plac amndurora.
- Credeam c ai s vii cu mine la Santa Cruz,spuse Teresa punnd bot.Puteai s
te uii prin magazine ct stteam eu cu profesorul i dup aceea am fi servit
ceaiul la Mency sau la Bruja,unde este i o piscin!Teresa o privi gnditoare.
- Eti mult prea contiincioas,declar.Poate vrea Lucia s mearg la Santa Cruz.

Maina porni cu Teresa singur pe bancheta din spate.Era ora dou i zgomotul
din buctrie mcepuse s se domoleasc.Curnd urma ora de siest i casa avea
s fie cufundat n linite,potrivindu-se cu pacea de pe plantaiile inundate de
soare..Ici colo se zrea cte un camion,ncrcat cu banane,dar altfel nu prea erau
semne de via n aria nfiortoare.n Santa Cruz era chiar i mai cald,cci
acolo nu ptrundea vntul de la munte.Catherine se bucura c rmsese la Soria.
La ora trei i croi drum spre birou,deschiznd ua i zrind dezordinea
dimprejur.Se duse spre birou cu sentimentul ciudat c este urmrit,dar singura
privire pe care o ntlni era cea pictat pe peretele de deasupra canapelei
mbrcate n catifea roie.Caria de Berceo Madroza o privi cu ochi
melancolici."Ce faci aici?" prea s spun."Tu nu ai loc aici".
Se aez la treab cu ochii plini de chipul frumos,cu privirea jucndu-i-se pe
fabulosul rubin de la gtul Cariei.Era genul de bijuterie pe care doar cineva cum
era Caria l putea purta avantajos,se gndi,foc i snge adugate ntr-o piatr
preioas.Ar fi putut s-l poarte Teresa,dar nu dorea Lucia,care era o fiin prea
rece ca s renune la avantajul de a-l purta.Era o bijuterie ce reflecta focul din
ochii celui care o purta,nu era fcut s stea latent pe lanul de la gtul Luciei.
Munci pn cnd ceasul de pe cminul nalt btu ora cinci i reuise s aranjeze
cele mai multe hrtii n teancuri ngrijite,n ordinea importanei pe care o
aveau.Fusese un efort galant i era mulumit de ea,att de mulumit nct nu
auzi ua deschizndu-se.
- Ce caui tu aici,dac pot s ntreb? ntrebarea incisiv a Luciei i strpunse
gndurile ca pocnetul unui bici.
- Am lucrat,spuse Catherine ridicndu-se de la birou.M-am oferit s-l ajut pe
Don Jaime n timpul liber,de vreme ce are attea altele de fcut.
Lucia intr n camer.
- Ce speri s obii? ntreb.Crezi c,dac lucrezi pentru el,te va aprecia mai
mult?
- mi place munca asta,spuse Catherine ca s se apere,i nu am altceva de fcut
ct timp Teresa este la ora de muzic.i era prea cald ca s m duc la Santa
Cruz.
- Nu te mai deranja cu scuzele,rbufni Lucia.tiu foarte bine de ce faci asta.i
imaginezi c-i poi deveni indispensabil ca secretar nepltit.
- Nu nepltit.Mi-a oferit un salariu.
- Chiar aa? Obrajii Luciei se nroir.i tu ai acceptat,fr ndoial.
- Normal.Don Jaime a subliniat c este ca un fel de afacere,i era cel mai simplu
mod de a rezolva problema.

Lucia nu prea s-o asculte.Se ntorsese s priveasc portretul predecesoarei ei,i


n ochi i se citea tot veninul pe care-l purta n snge.
- nelegi c nu eti bine venit aici,spuse.De cnd ai venit,nu ai fcut altceva
dect s creezi probleme.
- Da,cred c acum mi dau seama,recunoscu Catherine,dar eu am fcut tot ce-am
putut,Dona Lucia,am sperat s v fiu pe plac.
-S-i fii pe plac lui Jaime,vrei s spui! M rog,continu o sptmn sau
dou,dar mai mult n-o s dureze.Are foarte puin ncredere n femei i asta n-o
s-o poi schimba niciodat.Nici mcar femeia aceea btrn,bunic-sa,nu are nici
o putere asupra lui.
- Atunci am foarte puin de sperat,spuse Catherine,ncercnd s zmbeasc.
Lucia continua s studieze portretul,holbndu-se la chipul pictat al Cariei de
parc ar fi cutat rspunsul la ntrebarea nerostit pe care o purta n suflet.
- Nu am ncercat niciodat s-i iau locul,spuse,vorbind mai mult pentru sine.Nu
a fi putut,chiar dac a fi vrut,dar eu am fcut mai multe pentru Soria.Jaime tie
asta,declar agresiv.tie cte mi datoreaz hacienda i nu va trece peste asta.Se
ntorse ca s-o confrunte din nou pe Catherine.Poi s munceti pe brnci pentru
el dac vrei,dar nu va uita ce-mi datoreaz mie!
- Sunt sigur c nici nu ar vrea s uite,spuse Catherine,simind c situaia
devenea jenant.El - vrea s se nsoare cu tine.Parc spuneai c v vei logodi
foarte curnd.
- Da!! Da,asta aa e,rspunse Lucia emfatic.Eu dein ntreg controlul asupra
acestei case,chiar i acum,nelegi?
n timp ce Catherine o urma spre u,ochii pictai ai primei soii a lui Eduardo de
Berceo Madroza preau s le urmreasc afar.Teresa ntrziase de la Santa
Cruz.
- M-am ntlnit cu cineva,spuse misterioas.Un vechi prieten de familie.i
arunc cutia de piele ntr-o parte.Ce frumos e n ora! exclam.Chiar i la Santa
Cruz.Am servit ceaiul ntr-unul din hotelurile noi de pe plaj.Unde e Lucia?
- La buctrie,cred.Catherine se simea uor jenat.Mai bine du-te repede sus s
te schimbi.E trecut de ora ase.Teresa rse.
- Nu ar avea nici un rost,decise ea.Manuel o s-i spun,oricum.S tii c-mi pare
ru de Manuel,continu.Este att de devotat madrastrei mele,dei ei nu-i pas de
el.Cred c ntr-o zi o va vedea aa cum este de fapt i va pleca n alt parte s-i
plng dragostea n secret.
- Vorbeti prea mult,spuse Catherine,ndreptndu-se spre scri.

- neleg mult mai multe dect cred ceilali,spuse Teresa ntorcndu-se.Dar mai
bine spune-mi cu ce ai s te mbraci mine la fiesta,adug vesel.Ai vreo rochie
special? Trebuie s fim toate foarte frumoase ca s nu-l suprm pe Don Jaime!
Cnd pomenea titlul ntreg al unchiului ei,de obicei o fcea cu ironie.
- Nu-mi rspunzi! protest,ntorcndu-se la cotul scrilor.Nu ai cu ce s te
mbraci?
- Nu m gndeam c o s merg la o fiest.
- E una minor.Nu e ceva gen Corpus Christi,nelegi,dar toat lumea mbrac
cele mai frumoase rochii i se danseaz pe strad.Ochii i se luminar.Putem s
ne distrm de minune.O s mergi n trsur,desigur,cu Alex Bonnington,dar eu o
s merg clare cu Ramon i cu Jaime.
- i Lucia? ntreb Catherine fr s vrea.
- Nu tiu.Ea merge rar la fiesta,dar de data asta cred c o s clreasc.Ar fi
nedemn.n plus,adug cu chipul ntunecat,nu ar mai putea s poarte rubinul
mamei mele,dac ar sta clare.
Rubinul era un aspect trist pentru Teresa,care rvnea la el,deoarece aparinuse
cndva mamei ei.Catherine ntoarse discuia la un subiect nepericulos,i anume
ce va purta ea la fiesta.
- Rochia aia frumoas pe care o aveai seara trecut,suger Teresa,cu alt
dispoziie.Ai putea s-o mbraci cu o earf viu colorat.Am o grmad n baul n
camera mea.S vii s-i alegi una.Cufrul vechi din piele,cu colurile intuite era
ca o veritabil min de aur pe care puteai s-o exploatezi cu mult entuziasm.
- Ai putea s-o iei pe asta,suger Teresa,ridicnd n mn o frumoas mantilla pe
care Catherine o admira.Va arta bine,i-i va ine i de cald dac o s bat
vntul prea tare.Sau asta,adug,gsind o earf roz strlucitoare.Alege repede i
hai s le ncercm!
Extrem de vioaie,era deja la jumtatea drumului spre fiesta,cu ochii licrindui,cu buzele roii ntredeschise,cu picioarele zeloase prea nerbdtoare ca s stea
calme mult timp,i n clipa aceea era ntr-adevr frumoas.La urma urmei era
fata Cariei,plin de via i neostenit cum fusese mama ei chiar dup ce se
mritase i nscuse un copil.Tot potenialul periculos era n ea,oglindit n ochii
negri ca s-l poat vedea oricine dar avea i snge de Madroza prin vene.
Catherine se mai uura cnd realiz acest lucru,dei i aminti de Ramon care era
hotrt s ia viaa n piept n adevratul stil torero.Respinse earfa roz n
favoarea superbei mantilla,fr s tie c fusese purtat de mama lui Don Jaime
n ziua nunii i n ndeprtata Andaluzia.

- Va trebui s-i ridici prul sus i s-i-prinzi cu un pieptene,declar Teresa.n


felul sta o s in i mantilla.Altfel o s-i alunece pe frunte i te va deranja la
dans.
- Dac o s dansez! spuse Catherine.i nu am destul pr ca s-mi pun un
pieptene.Nu ca Lucia.Teresa nelese ce voia s spun.
- Poate ai dreptate,recunoscu.Atunci va trebui s pori mantilla ca pe un al ca
s-i in de cald.Spre satisfacia sa,pusese la punct i cele mai mici aspecte ale
garderobei,apoi mpacheta celelalte amintiri de familie n cufr i nchiser
capacul.
- A fost fcut n Toledo,explic ea,atingnd cu degetele,pielea fin i
mtsoas.Cred c e foarte,foarte vechi.Lucrurile cu adevrat vechi pot fi
uimitor de frumoase,nu crezi,cu toat istoria unei ri esute n ele.Doar dac te
gndeti c acest cufr a aparinut vreodat unui conquistador care a cltorit
prin toat lumea ca s cucereasc noi teritorii pentru Spania.i-I
imaginezi,Cathy,clrind pe splendidul su cal arab spre Americi,poate sau spre
ndeprtatul Peru i ntorcndu-se mereu la Curte ca s druiasc un nou teritoriu
regelui sau reginei?Catherine i cobor privirea pe cufr,vznd c Teresa este o
alt persoan acum i contient de imaginea viteazului conquistador care
semna cu imaginea ei despre Don Jaime.Se luptase s pstreze Soria pentru
oamenii care locuiau acolo,pentru familia care acum era responsabilitatea lui
special i deoarece ctigase iar cutarea lui era acum pe sfrite,era un motiv
pentru ea s fie bucuroas.
Punnd frumoasa mantilla pe bra,merse n camera ei unde rmase s-o priveasc
mult vreme nainte s-o pun pe scaunul de lng fereastr.
Dimineaa fu trezit de vicreala Teresei datorit ploii.El Teide era ndeprtat i
o cea groas nvluia dealurile apropiate.
- Nu putem s mergem! se vicri Teresa.Cel puin,nu la fiesta!
- Va fi anulat? ntreb Catherine,la fel de dezamgit.
Teresa travers dormitorul i se opri la fereastr.
- S-ar putea s fie un pic de ploaie,decise grbit.Manuel e cel mai n msur s
ne spun despre condiiile meteo.M duc s-l caut.
Poate c Lucia avea s pun piciorul n prag i s anuleze toat excursia dac
ploaia nu se oprea,gndi Catherine,urmnd-o jos pe scri dup ce se mbrc; era
ntr-adevr pcat c vremea se schimbase att de urt.
- O s strice carpetele,se plnse Teresa.i voiam att de mult s le vezi!
- Ce a spus Manuel despre vreme? ntreb Catherine.

- Nu l-am gsit.Cred c e suprat,sau poate chiar a plecat de tot,concluziona


Teresa cu o privire ntunecat aruncat n direcia scrilor unde se atepta ca
mama ei vitreg s apar n orice clip.
- Parc spuneai c o s ne duc cu maina la Orotava.
- Dac nu se ntoarce,ne duce Lucia sau Ramon.Oricum nu mi-l imaginez pe
Manuel vrnd s stea aici,se grbi Teresa s spun.Eu nu a sta aici o clip dac
ar fi s fiu dispreuit de persoana pe care o iubesc.Se gndi cteva clipe la
aceasta,ipotetic situaie.Poate a ncerca s o pedepsesc,dar Manuel e prea docil
ca s-o fac.Pe la ora unsprezece,ploaia se liniti i El Teide se dezvlui pe cerul
senin splat de ploaie.Ca rspuns la strlucirea soarelui,Teresei i reveni buna
dispoziie.
- Acum putem s ne mbrcm i s ne pregtim de plecare! exclam.Ah...
Catherine se ntoarse auzind oftatul i o vzu pe Lucia cobornd pe scrile negre
de stejar i venind spre ele.Era magnific aa simplu mbrcat n gri pal ce
sugera c negrul auster al vduviei fusese n cele din urm abandonat,i singurul
ei ornament era,ca de obicei,frumosul rubin ce atrna de lanul scurt pe care-l
purta la gt.nlimea ei o fcea s par i mai elegant,ceea ce nscu invidia n
Catherine,mai ales cnd observ frumosul pieptene din carapace de broasc
estoas prins n coroana de pr negru.
- Nu eti gata? ntreb.E un gest urt s ntrzii.Teresa spuse:
- Ne ntrebam dac trece ploaia i nici Manuel nu era aici ca s ne duc.
Ochii Luciei fulgerar.
- Trebuia s fie aici! Chiar diminea am vorbit cu el.Dar nu conteaz,hotr
ea.O s mergem fr el.Ne duce Ramon.Catherine i Teresa se grbir s urce
scrile.
- S nu ntrzii! Deja e prost dispus,opti Teresa.Catherine cobor scrile cu
ea,avnd mantilla pe bra.
- De unde o ai? aproape c se npusti Lucia asupra ei.Teresa spunea c pot s-o
port,explic timid Catherine.Pare s se potriveasc cu rochia mea,dar dac nu
crezi c merge...
- Bineneles c merge! le ntrerupse Teresa dispreuitoare.O pori doar ca un al.
Privirea Luciei era nc fixat asupra mantillei.
- Nu aveai dreptul s-o dai nimnui,art ea.De fapt nu este a ta.
- Nu am dat-o,rspunse Teresa cu demnitate.Cathy tie c a luat-o doar cu
mprumut.Arat mai bine aa,e mai potrivit pentru o fiesta.

- E ceva vulgar s te mpopoonezi,i aminti Lucia,atingnd pieptenele


discret.Lucrurile astea se potrivesc cel mai bine pentru canalia.Nu mi-l imaginez
pe Jaime apreciind vreun gest iptor din partea noastr.
Catherine i dori s fi lsat controversata mantilla n camer i apoi i ncleta
degetele pe faldurile fine i se ndrept direct spre u.
- mi va folosi n dublu scop,spuse.S art frumoas i s-mi in de cald.
- S ateptm aici,spuse Teresa,fcnd parada pe patio n rochia ei albastr,de
parc era un coco.Las-o pe Lucia s rezolve problema cu condusul mainii.
Zece minute mai trziu maina mare i neagr veni de dup cas,condus de
Ramon.
- Toat lumea nuntru! strig vesel Am anunat c voi lipsi toat ziua.
Nu se mai pomeni nimic despre dispariia lui Manuel pn cnd ajunser la
bungalow-ul lui Alex Bonnington din periferia Orotavei.Construit pe
nlimi,era o cas mare practic ascuns n via de vie dar cu o vedere splendid
nspre puerto,pe care-l domina.O grdin veche,care cu siguran fusese demult
nvins de natur,i conduse ntr-un spaiu curat dintr-o parte a casei i Alex
nsi apru dintr-o perdea de flori roii.
- Totul este pregtit,declar,zmbind a bun venit.M gndeam s mncm n
grdin,de vreme ce soarele i-a fcut iar apariia.Lucia,adug,ce rochie
frumoas! Ari superb.Lucia se strdui s rd ct mai discret.
- Este o rochie pe care soul meu o ndrgea n mod special,admise,atingnd cu
degetele bijuteria de la gt.Eduardo spunea mereu c aceast culoare discret
pune n eviden rubinul,dar probabil c exagera.
- Nu tiu,spuse Alex,dezlegndu-i repede halatul murdar de acoarele pentru a
dezvlui o bluz alb strmt pe talie i haina roie tricotat.E drgu s ari
distins.
-Salutare! spuse Ramon.M ateptai i pe mine la prnz?
-Eti bine venit,chiar dac erai sau nu ateptat,i spuse cu generozitate.Jaime
tocmai a telefonat,apropo,adug tuturor.A reinut o mas pentru ast-sear la
unul din hotelurile de pe plaj.
- Unde se poate dansa? ntreb Teresa emoionat.
- Cred c da.Toate hotelurile vor fi pline dar el este cunoscut n puerto aa c
poate reine imediat o mas.
- Vine i aici la mas? ntreb Lucia.
- i-a cerut scuze.Trebuie s se ntlneasc cu cineva.
Servir masa simpl,preparat de Alex,stnd la umbra unui copac pufos care
scutura petale roz peste capetele lor ori de cte ori adia vntul.Alex adusese o

paella fcut perfect,un desert din orez cu fin de ofran amestecat cu bucele
de crevei i pete i buci de calamares i scoici mici,decorat n vrf cu feliue
de ardei rou i boabe de mazre.Fu servit n tigaia adnc de metal n care
fusese gtit,i bur la el un vin auriu care prea s atrag toate lumina zilei de
var.La ora patru coborr fr grab n puerto unde spiritul carnavalului se
mprtiase pe toate strzile i pe toate crrile nguste dintre case i marile
hoteluri pn n inima neprihnit a micului port unde se adunaser acum cei
mai muli dintre localnici.Florile,care iniial formaser un covor superb construit
de la biserica din apropiere pn n pia,erau acum clcate n picioare,dar flori
i mai proaspete le luar locul pe trsurile acoperite cu pnz unde senoritas
elegante stteau cte dou sau cte trei flancate de escorte frumoase clare pe
armsari viguroi.Ici,colo cte o fat mai ndrznea,ce clrea alturi de iubitul
ei,arunca rsete i bezele mulimii din jur.i caii erau decorai cu garoafe i
zamosite roii mpletite n hamuri i pe eile din piele ce preau a fi
caracteristice Insulelor.Inima Catherinei se strnse de emoie n timp ce privi
toate astea i simi cum braul lui Ramon i ncolcete uor talia.
- Hai,danseaz cu mine! spuse,trgnd-o n mulimea vesel.Nu faci nimic ru
dac te distrezi!Erau separai de ceilali acum,departe de petrecreii zgomotoi
ce dansau n piaza pietruit,printre copaci i deodat lui Catherine i se pru c
zrete o figur cunoscut,ntr-un poncho rou cu verde,care sttea la o mas pe
trotoarul aglomerat,cu un pahar de cana n faa lui i un sombrero negru tras ct
mai pe ochi.
- Manuel? ntreb ea iar Ramon ddu indiferent din umeri.
- S-ar putea,spune.Ar putea fi oricine.Ar trebui s ias de sub plria aia ca s-mi
dau seama cine e!
Rser,dansnd n continuare pn cnd n cele din urm se ntoarser
napoi,unde Don Jaime i atepta mpreun cu ceilalai.Acum era aproape
ntuneric,soarele coborse deja sub El Teide i Catherine i trase mantilla peste
cap.Un minut ntreg Jaime o privi fr s vorbeasc,admirnd-o.
- Te distrezi? ntreb.Vd c te-ai adaptat foarte uor la spiritul de fiesta.
- Muzica asta are farmecul ei,rspunse ea,privindu-l.O simt foarte intens n seara
asta.El privi la fratele su,peste umrul ei.
- Uneori se triete greu din lucrurile ce au farmec,spuse deodat.Ai grij s nu
suferi.nainte s-i poat rspunde,fur mbrncii de mulimea de dansatori.Ea
ntinse mna dup Ramon,dar fu prins de Jaime.
- Chestia asta e inevitabil,spuse el,cu buzele aproape de prul ei.Nu ar fi trebuit
s stm pe trotuar.

Simi c-i iese inima din piept la auzul cuvintelor uor ironice,apoi braul lui o
cuprinse n timp ce fur luai pe sus la dans.
Prea c vor dansa o venicie,fr s se opreasc din ritmul muzicii i simind
mirosul a milioane de flori de pe trotuarele de sub picioarele lor.
Cnd se ntunec de-a binelea,ghirlandele de luminie licrir printre
pomi,crend un caleidoscop de culori vii sub stele.Nu puteai s te eliberezi din
lanul nesfrit de dansatori,i ea nici nu-i dorea acest lucru.Braul lui Jaime se
ncord.
- Ai obosit? o ntreb.
- Nici gnd.l privi zmbind fericit.i vine s dansezi aa o venicie.E cu
adevrat minunat!
- Pentru spanioli zgomotul i fericirea sunt cuvinte diferite ce exprim acelai
lucru,spuse el zmbind.Nu ne simim bine fr sunetul castanietelor i fr
muzica unei chitri.Bucata fin de matinlla l atinse pe obraz.Te-ai mbrcat aa
ca s-i faci pe plac lui Ramon sau ie? ntreb,trgnd mantilla la o parte.
- S-mi fac mie pe plac sau poate ie.Cineva spunea c nu vei fi de acord cu
aceast etalare ostentativ.O privi,cu ochii strlucindu-i deodat n ntuneric.
- Dar sunt i eu om,spuse,i mantilla este cel mai romantic lucru din lume!
Privirile li se ntlnir i el i aplec uor capul mndru pentru a-i apsa gura cu
buzele lui,ntr-un srut lung care ei i se pru c-i taie respiraia i c-i face inima
s se opreasc.
- Ce este fiesta fr un srut? spuse,elibernd-o din strnsoare.Am ajuns departe
i trebuie s ne ntoarcem n piaza unde ne ateapt ceilali.
Se gndea oare la Lucia care-l atepta cu privirea furioas i cu inima arznd de
gelozie? Catherine se prinse de degetele lui dure n timp ce-i fcea loc prin
mulime,i pn la urm ajunser n piaza de unde porniser mai nainte
dansnd.Teresa i Ramon lipseau,dar Lucia sttea lng Alex,dreapt i nalt
i,cnd o vzur n lumina palid,i ntlnir privirea acuzatoare:
- E timpul s ne croim drum spre hotel,spuse ea fr repro,dar simplu fapt c-i
ascundea furia era ciudat; pornir prin mulime s-i caute pe Ramon i Teresa.
Jaime alesese unul din hotelurile mai mici de la periferia oraului,cu o teras cu
vedere la mare unde cinar afar sub o perdea de stele.Masa pe care o
rezervaser era aezat sub un alcov iar steagul spaniol fcut din flori,se ntretia
cu steagul britanic,ca un gest din partea direciunii,ceea ce o fcu pe Lucia s se
ncrunte.Trntindu-i geanta pe mas,reui s strice o parte din steagul britanic.
Catherine nu-i putea aminti ce mncase.Prea nc vrjit,dar vrjile erau
periculoase.Jaime o avertizase despre asta doar cu o or n urm,dar asta n-o

oprea s-l priveasc cu dragoste.Desigur c nu se atepta ca el s observe!


Srutul cu care-i apsase buzele fusese la fel de ireal ca i ghirlandele de lumini
care concuraser fr succes cu stelele ndeprtate.Era o parte tradiional a
fiestei,presupuse,un dar fcut cu uurin,i nu i se pru nepotrivit pentru
Jaime,devreme ce nu-l cunotea prea bine.
Acum el era gazda perfect,dndu-le atenie tuturor pe rnd,rznd cu Alex i cu
Ramon i tachinnd-o pe Teresa cu veselie.Cnd dansar din nou pe teras,la
lumina stelelor,se auzi o muzic convenional interpretat de orchestr,fr s
semene cu oftatul unei chitri.La miezul nopii,se ridicar s plece,oprindu-se pe
teres ca s mai priveasc o dat marea.
- Te-ai simit bine? ntreb,venind s stea lng ea.
- Foarte bine.A fost cea mai frumoas experien!
Rmase s priveasc peste terasa,de parc nici lui nu-i venea s plece.
- Dac priveti cu atenie,spuse,poi vedea silueta celei mai mici insule,La Palma
i Hierro,ca dou fantome independente.Gomera este ascuns de muni,dar
merit s le vizitezi,mai ales La Palma.Vulcanul este nc activ,dar nu a mai
erupt de muli ani.La Caldera doarme acum,cu propriul nostru El Teide.
Catherine privi peste apa neagr ca cerneala a Atlanticului,spre mica insul care
pru deodat foarte aproape,cu vrful ei conic vizibil pe cerul senin.De fapt nu
de mult La Caldera se aprinsese n flcri i lav,aducnd un mare val de moarte
i distrugere.Se nfiora la acest gnd.
- i-e frig? Lu mantilla de pe sptarul scaunului i i-o puse pe umeri atingndui o secund cu degetele pielea goal,pn cnd ea ntlni privirea ostil a Luciei.
- Dac eti gata,am vrea s mergem.Catherine i lu privirile de pe mica insula
de la orizont,gndmdu-se la focul ascuns din miezul ei care putea erupe n orice
moment pentru a devasta i distruge.
Ramon conduse pe drumul scurt spre Orotava,unde Alex puse pe mas vin i
biscuii ca s-i ntremeze pentru restul cltoriei pn la Soria.
- Sper c o s venii s m vizitai ori de cte ori vei vrea,spuse cnd se
pregtir s plece.Trebuia s-i gseti i un pic de timp liber,Cathy,i te poate
aduce Manuel cu maina dac nu vrei s cltoreti atta drum.
- Catherine i pierde timpul liber lucrnd pentru Jaime,spuse Teresa
ngmfat.El pur i simplu se mpotmolise n teancul la de hrtii.
Alex arunc o privire scurt nspre Lucia.
- Bine,atunci cnd termini,i spuse lui Catherine,sau oricnd ai chef s stm de
vorb!

- Credeam c tu nu brfeti niciodat,Alex,spuse Lucia,ntorcndu-se spre


ele.Dar probabil te compori altfel cu o compatrioat.Domnioara Royce nu va
sta mult timp la Soria,dar nici nu e prizonier i sunt sigur c Jaime va nelege
c are i ea nevoie de timp liber.E destul de nelegtor n privina asta cu toi
angajaii lui,dup cum bine tii.Pentru o clip,Alex pru c vrea s-i dea o
replic usturtoare,apoi i aminti c era gazda i-i zmbi lui Catherine.
- ine minte,spuse cnd i strnser minile,vino aici dac ai nevoie vreodat de
ajutor.
- Eti foarte amabil.Catherine o urma pe Lucia spre ua unde mirosul puternic
de flori i nvlui n timp ce traversar grdina luminat de stele.O s vin,dac
pot,chiar dac nu am nevoie de ajutor.Ramon inu portierele de la main
deschise ca ele s urce nuntru.
- Buenas noches,Alex,i spuse el.Ne-am simit foarte bine astzi.Alex zmbi n
ntuneric.
- Poate mai venii cnd va mai fi o alt fiesta,suger fr emoie.Buenas noches
tuturor! Velocidad moderada,Ramon!Ramon conduse mai ncet ca de obicei la
ntoarcerea la Soria,de parc ar fi vrut s prelungeasc orele de fericire,avnd n
vedere zilele plictisitoare ce aveau s urmeze.Drumul din faa lor nu era prea
aglomerat i pe poriunea cea mai nalt,cldit pe temelia insulei,zrir licriri
ale mrii ndeprtate,luminat acum de strlucirea lunii.Strlucea pe Pico de
Teide i pe munii ntunecai din prejur,mrginind coasta ndeprtat cu argint
iar ici-colo,printre aleile copacilor strlucea pe acoperiurile de igl ale
ctunelor adormite si pe pereii albi ai unei vechi ferme ale crei obloane erau
trase pe timpul nopii.Pentru Catherine,totul era ca o vraj.Mireasma a mii de
flori o simea nc n nri i simi din nou cldura unei puternice mini de brbat
pe obrazul ei.Nu se putea gndi la atingerea buzelor pe gura ei deoarece asta o
pstra pentru momentele cnd va rmne singur.
l depir pe Jaime la interseia a dou drumuri,o siluet nalt,ntunecat,clare
pe un cal alb iar el i salut pocnind din bici.i luase o manta lung i neagr ca
s se apere de vnturile ce bteau dinspre muni i faldurile ei se micau ca nite
aripi ntunecate,n timp ce el i mna calul la trap.
- Nu va rmne n urma noastr,reflect Lucia.E o noapte n care e uor de
clrit,cnd luna strlucete att de puternic.Cu siguran altcineva avea aceeai
prere.La intrarea n hacienda,n faa lor apru o siluet scund clare pe un
ponei.
- E Manuel,spuse Teresa.A fost n puerto.
- Fr s aib voie,spuse Lucia cu asprime.O s vorbesc cu el diminea.

Totui,diminea Manuel nu era de gsit.


- Dar a clrit n faa noastr asear,protest Teresa.E uor s-l recunoti pe
Manuel cnd poart acel ridicol sombrero,creznd c se poate deghiza!
Catherine i aminti brusc de silueta mic i ntunecat care sttea la mas n
piaza cu un pahar de cana n mn,dar nu i se pru potrivit s adauge ce tia ea
despre locurile unde fusese Manuel.Lucia trebuia s descurce aceast situaie n
felul ei.Dimineaa trecu destul de repede,cu obinuitul zgomot dinspre buctrie
unde se pregtea mncarea,dar spre prnz,zgomotul pru s se nteeasc.Lumea
venea i pleca grbit i vocea Luciei se auzea furioas pn ce sosi solemna or
de siesta i linitea invlui nc o dat hacienda.
Catherine i Teresa servir la prnz ceva uor preparat din pete,apoi ceva fructe
i sfrir cu un pahar de sangria din care Teresa obinuia s bea foarte
mult,dup care citir timp de o or ntinse pe canapelele de rchit de pe
patio,departe de aria soarelui.Catherine o convinsese pe Teresa s citeasc cu
voce tare,de obicei din una din crile pe care le primise din Anglia i erau deja
la jumtatea lui "La rscruce de vnturi" pe care tnra o gsea fermectoare.
- Chiar au existat femei i brbai att de pasionali n Anglia acelor timpuri?
ntreb,ridicndu-i ochii negri de pe pagin.Credeam c tnra obinuit din
Anglia era cuminte i decent.Catherine rse.
- Nu toate,dar cred c la fel cele din "La rscruce de vnturi" erau puine.
- Personajul a avut o educaie ciudat,reflect Teresa.Crezi c asta are vreo
importan?
- Uneori.
- Era o creatur lipsit de inim care oricum nu l-ar fi fcut fericit pe
Heathcliff,declar Teresa.Chiar dac s-ar fi cstorit cu el,l-ar fi chinuit pn la
moarte.
- A fost o dragoste bolnav de la nceput,recunoscu Catherine.Care l-a distrus
pn la urm.
- Nu-mi spune,strig Teresa.Nu-mi place s tiu dinainte sfritul.
- Atunci mai bine continu s citeti.Dac nu nelegi ceva poi s m ntrebi.
Teresa nc citea la ora cinci cnd Ramon intr,urmat,surprinztor,de Don
Jaime.
- Va fi furtun,spuse,punndu-i cravaa pe masa de lng scaunul lui
Catherine.Ne d trcoale de diminea. Privir n sus spre norii ntunecai de
dincolo de El Teide.

- Poate scpm doar cu o ploaie,spuse Ramon ntinznd mna dup paharul cu


lichid negricios din care mai era nc n carafa de lng Teresa.Nu neleg cum
poi s bei Coca-Cola asta spaniol?
- Nu e nevoie s te autopedepseti! spuse Teresa ntinzndu-se pe canapeaua de
rchit.Acum cred c s-a nclzit oricum.Dac ne purtm frumos,Jaime ne va
servi pe toi cu un aperitiv.Jaime zmbi,privind spre Catherine.
- Ai vrea un pahar de sherry? o ntreb.Ea ddu din cap,ntrebndu-se ct va
mai sta dup aceea.De fapt,avea o mulime de lucruri de fcut n cas dup ce se
nsera.Plec dar se ntoarse dup cinci minute cu vinul i paharele pe o tav.
- Ce glgie e la buctrie,anun.Avem musafiri?
- Aa a fost toat dimineaa,l inform Teresa.Lucia a fost foarte pornit pe toat
lumea.Puse tava jos.
- Poate vine s bea ceva cu noi,spuse Teresa.
-Vine,dac o chemi tu, replic sec Teresa.
- Cred c ar avea acelai efect dac i-ai sugera tu,i spuse Jaime.Ar fi ca un fel de
mpcare.Teresa roi.
- Ar iei mare lucru,dac a aduna ocaziile pe care i le-am oferit Luciei,declar
ea.
- Atunci nc una nu mai stric,spuse Jaime,turnnd vin n pahare.
Teresa se ridic dispreuitoare dar,nainte s ajung la uile de legtur ale
holului,mama ei vitreg era acolo.Se uitar unii la alii n linite.
- Ce s-a ntmplat? ntreb Teresa,n cele din urm.i-e ru?
Lucia prea mut,cu o mn prins pe lanul de la gt de parc ar fi cutat
ceva.Jaime pi nainte s o ia de bra,dar ea i evit atingerea.
- Rubinul,.spuse cu o oapt rguit.A disprut.Ramon sri n picioare.
- Cred c greeti! l aveai la gt ieri.Nu avea cum s dispar att de
repede,declar.Poate nu mai tii unde l-ai pus.Lucia i ntoarse privirea spre el.
- Nu uit att de uor unde pun asemenea lucruri,spuse cu o voce uimitor de
calm.Mai ales cnd e vorba de lucrul cel mai de pre pe care-l am.Fratele tu mi
l-a druit cnd ne-am cstorit i am grij de el de atunci.l port mereu.
Catherine reui s zreasc chipul Teresei.Era cenuiu.
- O s apar,spuse Ramon.Trebuie s apar.Poate l-ai scpat undeva,n
grdin,poate.Lucia i anul sugestia zmbind palid.
- Nu m nvrt pe aici ca s scap rubine peste tot,spuse.A fost furat.Este un ho
printre noi.Nu se uita la Catherine,dar obrajii i se nroir,i Catherine tiu c era
acuzat.Jaime se ndrept uor spre ea.
- Stai jos,Lucia,i ordon.Trebuie s examinm lucrurile..

Ea nu-l ascult,rmnnd nc n pragul uii cu mna ncletat pe lanul de la


gt.
- Cnd ai venit asear acas l aveai? ntreb,turnndu-i un pahar de vin pe care-l
accept automat.Gndete-te bine.
- L-am purtat toat ziua i l-am pus n caseta cu bijuterii cnd am intrat n
camer.
- i caseta? ntreb el.Ce ai fcut cu ea?
- Ce fac mereu.Am pus-o n sertarul de la dulap.
- ncuiat?
- Nu,nu o ncui niciodat.Pn acum nu a fost nevoie s ncui lucrurile.De data
asta se uit acuzatoare spre Catherine.Jaime,cineva mi-a furat rubinul i trebuie
s afli cine! Cu servitorii am vorbit eu deja.Chipul lui se ntunec.
- Trebuia s fi lsat asta n seama mea,spuse.Ce ai aflat?
- Nimic.Cred c sunt nevinovai.Majoritatea lucreaz de muli ani n casa asta i
sunt oameni de ncredere.Nu cred c vreunul din ei ar lua ceva ce nu-i aparine.
El ls jos paharul de vin.
- Las asta n seama mea,spuse.Dac eti sigur c te-ai uitat peste tot n
cas,trebuie s cutm n grdin.
- Nu putem face asta pn diminea,i tiu sigur c nu am greit! strig
Lucia.Trebuie s m crezi cnd i spun c l-am pus bine azi-noapte.Nu prea l
port ziua,dect cu vreo ocazie special cum a fost excursia la Orotova,dar tii c
seara l am mereu.in mult la el,repet.Este o amintire a generozitii soului
meu,Jaime.nelegi c sunt distrus de pierderea lui.
- Bineneles c neleg,spuse,reuind n cele din urm s o aeze pe un
scaun.Voi face orice ca s l gsim.Poi fi sigur de asta.Faci ceva n seara asta?
- O s cutm.Teresa va merge cu tine n camera ta i vei cuta n toate
sertarele.Trebuie s fim siguri c a disprut.Lucia i bu vinul rou ca rubinul
pe care-l pierduse,iar Teresa se duse s stea lng ea.
- Eti sigur c l-ai pus bine,spuse,cu vocea curios de nesigur,ca s nu cutm
degeaba?
- i-am mai spus deja.Luciei i tremura mna att de tare nct vrs vinul pe
mas cnd i duse paharul la gur.Nu neleg de ce nu m credei.
Privi spre Ramon i spre fiica ei vitreg,apoi spre Catherine,msurnd-o din cap
pn-n picioare.
- Ea l-a luat! exclam,acuznd-o cu degetul.tiu sigur.Nimeni altcineva n-ar fi
ndrznit!

- Lucia! exclam Jaime venind dup ea ntr-o clip.Eti isteric,Cathy nu ar face


aa ceva.Eti att de suprat c nici nu mai tii ce vorbeti.
- Ea nu-i neag vinovia,strig Lucia.Nu are nimic de spus!
- Pentru c nu am cuvinte s rspund,spuse ncet Catherine.Nu i-am luat eu
rubinul.Nu sunt hoa,dar neleg ct de ru te simi.
Totui,se grbi s spun,trebuie s m apr.V rog s cutai n camera mea...
l privi pentru prima dat pe Jaime.
- Nu,spuse el,nu va fi necesar.n alt parte trebuie s cutm houl,dac
exist.Lucia,ntre timp te rog s te duci n camera ta.O chem eu pe Eugenia.
- Nu am nevoie de politeurile ei,spuse Lucia cu mndrie,iar mine diminea vei
cuta fr folos.Recptndu-i demnitatea,plec de pe patio,lsndu-i s se
liniteasc dac aveau cum.
- mi pare ru,spuse Jaime,venind s stea lng Catherine.Poi s ieri o ieire
att do nemeritat?Catnerine tremura din cap pn-n picioare.
- Nu-mi vine s cred! strig.Nu credeam c o s m acuze vreodat de hoie,mai
ales aici,la Soria.
- Nu Soria te acuza,spuse Ramon,venind i aezndu-i braul pe ea.Numai
Lucia.E o diferen.Masa de sear se desfur ntr-o atmosfer neplcut.Lucia
nu cobori,prefernd s mnnce singur n camera n timp ce Jaime i Ramon
fcur tot posibilul s evite subiectul cu rubinul,mai ales ca servitorii se
nvrteau n jurul mesei.Cnd plecar n cele din urm,Ramon sparse primul
tcerea.
- Te-ai gndit la Manuel? i ntreb fratele.
- Manuel? obiecta Teresa.De ce tocmai el s fure dintre toi? El este sclavul ei
devotat.
- Dar a disprut,art Ramon.
- Dar asear a fost aici.A clrit n faa noastr,i aminti Teresa.Oricine putea
s-l recunoasc cu acel ridicol sombrero pe care-l poart cnd vrea s par
agresiv de spaniol.Pentru prima dat Jaime i ridic privirea.
- Eti sigur? o ntreb.
- Absolut.S-a dus spre grajduri cnd noi ne-am dus direct spre cas.
- Dar nu ai vorbit cu el?
- Nu,nici mcar Lucia,rspunse Teresa cu cinism.Dar poate l-a pus s plece de
diminea.Ea s-a trezit devreme,mai devreme dect noi toi,i am auzit-o plecnd
cu calul.De fapt nu am vzut-o,dar Lucia ntodeauna clrete devreme.
- Nu neleg ce vrei s spui,observ Ramon.Ce Dumnezeu s fac Manuel cu un
rubin?

- S-l vnd,suger prompt Teresa.Cred ca valoreaz o groaz de bani.


- O mic avere,nici nu m ndoiesc,reflect Ramon.Dar cum s scape de el? Ar fi
imposibil s se duc n Santa Cruz i s spun: " Uite,am de vnzare acest
superb rubin.Ct mi dai pe el?" Toat lumea tie de el,ca i de noi de altfel.
- Mai sunt i alte locuri,departe de Santa Cruz,i aminti Teresa,dar tot nu cred c
este la Manuel.
- Este suspectul evident n acest moment,decise Ramon.
Jaime nu spuse nimic,fiind clar c supoziiile lor nu prea-l interesau,poate
fiindc avea deja o teorie a lui.
- Ne nvrtim n jurul cozii,spuse.Nu trebuie s condamnm pe nimeni - nici
mcar pe Manuel - nainte s fim siguri c rubinul a disprut.
- Nu-mi imaginez c Lucia nu tie unde l-a pus,spuse Ramon,turnnd cafeaua.l
pzete ca un vultur i e adevrat c-l poart mai mereu.De aceea cred c spune
adevrul cnd zice c l-a pus la locul lui.
Primul fulger aprinse camera,furtuna centrndu-se pe Teide i cobornd apoi n
spatele muntelui.Catherine sri n picioare.
- Dac nu v suprai,a vrea s urc n camera mea,spuse.Sunt cam obosit.
Jaime o conduse pn n captul scrilor,acoperindu-i mna pe care i-o pusese
pe lemnul sculptat.
- Nu te ngrijora prea mult,Cathy,spuse.Gsim noi mine diminea o soluie,dute s dormi,dac poi.Tandreea vocii lui aproape c o liniti.
- i furtuna? ntreb.O s dureze mult?
- Nu prea mult.Pn diminea se va potoli.O s-i spun Teresei s urce la tine,se
oferi el.
- Nu,se mpotrivi ea.Nu trebuie s vin dac e nevoie s fie cu tine.
- Eu i Ramon o s ieim afar mai trziu,spuse.Trebuie s controlm
stvilarul.Dac apa d pe afar sau sparge vreun perete,am avea mari pagube.
Rmase s-l priveasc o clip,vrnd s-i spun att de multe,apoi ncepu s urce
scrile fr s-i mai spun nimic.
Furtuna dur mai mult de o or,cu tunete i fulgere nvrtindu-se n jurul lui El
Teide de parc toate furiile iadului fuseser deodat eliberate ca s-i arunce
fora asupra unei lumi lipsite de aprare.Lumina fiecrui fulger prea mai mare
dect cea de dinainte,luminnd grdina de sub ea ca s o cufunde apoi ntr-o
bezn i mai neagr,iar tunetele se apropiau att de mult de parc ajungeau pn
deasupra capului ei.
- Nu pot s dorm,spuse Teresa,venind s stea lng ea.Ursc furtuna!
- Mereu sunt att de rele?

- Mai mult sau mai puin.Bine mcar c nu dureaz mult.Cnd eram mai
mic,mi plcea s le privesc i m ntrebam de ce El Teide este att de
furios,pentru c aveam impresia c tot zgomotul venea dintr-acolo i
apoi,dimineaa,cnd rsrea soarele i-i mprtia lumina peste tot,m ntrebam
de ce-mi fusese att de fric.Btrnul munte prea att de blnd n soare,curat i
fr urm de furie.Sau,cel puin aa mi se prea mie.Eti foarte suprat pe
Lucia? ntreb deodat.
- Suprat nu e nici pe departe cuvntul pe care l-a folosi eu,spuse
Catherine.M simt - osndit.
- Fiindc va trebui s pleci dac nu gsim rubinul?
- Fiindc am fost acuzat de hoie.
- Eu tiu c nu l-ai luat tu,spuse Teresa.Catherine i ncleta pumnii.
- De ce eti att de sigur? ntreb.Nu ai nici o dovad a nevinoviei mele.Nici
Jaime nu are.
- Nu te-am acuza dect dac am avea o dovad sigur,declar Teresa.El nu este
aa.Este foarte corect.Va cuta peste tot i va gsi rubinul pn la urm.Atunci
vom afla cu adevrat cine este houl i l va pedepsi.tii,cred,c rubinul mi
aparine de fapt mie.Catherine i ridic privirea spre ea.
- A fost al mamei mele,aa c Lucia nu are nici un drept s-l poarte.
n mintea Catherinei se nscu o bnuial groaznic.
- Tu nu l-ai fi furat niciodat,spuse.Teresa rse dispreuitoare.
- A fi putut s-l iau de mult dac voiam,declar,Lucia nu este att de grijulie
cum crede.Oricine ar fi putut intra n dormitorul ei ca s-i ia caseta cu
bijuterii,pe care nu se deranjeaz niciodat s-o ncuie,dar vezi,Lucia crede c
nimeni n-ar ndrzni s fac asta.Personal,cred c l-a luat Manuel,dei n-a putea
s-i spun de ce.
- Ca s se ntoarc la Lucia? Ea preuiete foarte mult rubinul.
- Doar pentru c a rvnit mult la el,spuse Teresa cu asprime.Mai precis la Soria
n ceea ce o privete.Dar s-ar putea s ai dreptate despre Manuel.Poate a vrut s-o
pedepseasc lundu-i lucrul pe care-l preuiete cel mai tare.Mai ii minte cum i
plcea sa ating rubinul,inndu-l lng gtul ei? Era singurul lucru de care era
sigur i era obsedat de el.
- Ceea ce nseamn c este groaznic de suprat de pierderea lui,spuse Catherine
ncet.
- Toi suntem,conchise Teresa.i Jaime va fi suprat.Era o amintire de familie.
Ca s revin n familie cnd avea s se cstoreasc pn la urm cu Lucia?
Catherine i ddu la o parte prul de pe frunte,simindu-se foarte obosit.

- Furtuna aproape c s-a terminat,spuse,dnd la o parte perdelele ca s priveasc


afar.Tunetele sunt din ce n ce mai ndeprtate.
Afar mai ploua nc dar uor,iar cerul de deasupra lui El Teide era plin de
stele,luminnd ntreaga lume de dedesubt.
- Toare stelele astea,spuse Teresa.Cred c sunt un semn bun.O s gsim rubinul
mine diminea!
CAPITOLUL 6
Lucia nu cobor la micul dejun.Se hotrse s rmn n camer i le permise s
cerceteze grdina din spate n cutarea rubinului pe care ea spusese c nu l vor
gsi.Catherine care dormise foarte puin dup ce se terminase furtuna i Teresa
plecase n camera ei,cobor i-l gsi pe Ramon aezat la mas pe patio cu
picioarele suite pe un scaun alturat.
- M-am trezit din zori,se plnse ca s-i justifice enormul mic dejun pe care-l
servise.Am cutat peste tot nenorocitul la de rubin.tii ce cred eu?
- Nu.Catherine se aez lng el la mas.
- Cred c Lucia l-a pierdut n timpul fiestei.Dac e aa,probabil c va fi gsit de
vreun peon cinstit care s nu-i cunoasc adevrata valoare i care s-l duc la
poliie.
- Dar Lucia e sigur c-l avea cnd s-a ntors la Orotava,protest Catherine.Nu
avea cum s se nele.
- Poate c vrea s-i ascund propria greeal.S pierzi o amintire de familie e
mai grav dect s pierzi o tinichea ieftin,nu crezi?
- Dar avea atta grij de el.Avea i un mic lan de siguran prins de
rochie.Catherine i turn o ceac de cafea din ceainicul plin pe jumtate.Nu
avea cum s-i cad nici mcar cnd a dansat.Ramon se ridic n picioare.
- Nu,nu cred,dac m gndesc mai bine,spuse uor.Se pare c i-a fost luat
intenionat.
- Ramon.l privi peste mas.Crezi c am furat eu rubinul? ntreb.
- Doamne,nu! exclam emfatic.Sunt sigur c nu tu.i Jaime la fel,dei nu am
discutat despre asta.
- Atunci...de unde tii ce crede el?
- De unde tiu? repet el,venind s stea lng ea.E ceva ce nu se poate
explica,dar poi s-i spui instinct dac vrei.Jaime este o persoan foarte
corect.Nu te-ar acuza dect dac ar fi absolut sigur,aa c nu trebuie s i faci
griji.Absolut deloc,i puse amabil o mn pe umr.nveselete-te,quierida! Nu va
dura mult pn vom afla adevrul.

- A fost anunat poliia? ntreb Catherine nervoas.


- Nu nc.Ramon se duse la soare.La asta se va apela doar n ultima
instan,pentru c Jaime nu a implicat niciodat numele familiei n vreun
scandal.E foarte mndru n privina asta.Desigur,dac rubinul a fost furat,vom
face orice s-l recuperm.
Catherine i tie dintr-un avocado.Nu avea poft s-i mnnce micul dejun
deoarece norul negru al acuzrii Luciei atrna nc deasupra ei.Dei Teresa i
Ramon o asigurar c se acord toat ncrederea,mai erau Jaime i desigur Lucia
nsi.
- Am putea cuta n alt parte? ntreb fr mari sperane.
- Nu pe aici primprejur,spuse Ramon.Dar Jaime ncerca s-l gseasc pe
Manuel.A disprut din nou,dei Eugenie spune c a fost aici azi noapte i a
dormit n camera lui de desupra grajdurilor.E clar c nu a stat acolo prea mult
pentru c de diminea dispruse,cnd s-a dus ea s-l strige.
Catherine nu putea s se gndeasc la Manuel dect cu mil,pentru c,dac ntradevr el luase rubinul,Jaime avea s-l pedepseasc.
- Crezi c a plecat de tot? ntreb ea.Ramon ddu din umeri.
- Nu putem s fim siguri.El nu cunoate alt loc dect Soria.Aici s-a nscut, a
lucrat dintotdeauna pentru noi i Jaime apreciaz loialitatea lui.Manuel a fost un
om fericit pn cnd a aprut Lucia,spuse,i cnd s-a ndrgostit de ea a devenit
sclavul ei.Cu siguran,ntr-o zi va nelege ce prost a fost.Privi n jos spre
cizmele murdare de noroi.Ei bine,napoi la cutare!Jaime a sunat-o pe Alex
Bonnington,ca s fie sigur c Lucia nu i-a pierdut rubinul ct a stat acolo,dar nu
a primit rspuns.Poate mai sun mai trziu.
Catherine ddu din cap dus pe gnduri,ntrebndu-se ce va spune Alex cnd va
auzi de ireparabila pierdere a Luciei.
Nu trebui s atepte prea mult rspunsul.Cnd telefona la bungalow nu primi
nici un rspuns i pentru c Soria prea acum n conflict se duse s se plimbe
prin grdin ca s poat gndi mai clar.
Chiar i aici n lumina strlucitoare a soarelui,cu mirosul greu al florilor
mprtiat n aer i cu suliele ascuite ale unui copac ndreptate spre
pmnt,mprtiind o culoare strlucitoare deasupra capului ei,nu putea s
i ia gndul de la acuzaia Luciei fcut cu o zi n urm.Vorbise foarte serios.
ndreptndu-se spre poarta de stejar a zidului de ieire,Catherine ezita.Nu avea
rost s caute rubinul dincolo de u,dar deodat i se pru singurul mod de a-i
liniti mintea.Deschiznd poarta,se trezi privind prin parbrizul micuei maini
albe a lui Alex Bonnington.

- Ah,Alex,nici nu tii ct m bucur s te vd! exclam.


Alex o privi vznd ct de ngrijorat era i zmbi.
- Ce s-a ntmplat? ntreb.E vorba de Lucia?
- ntr-un fel.Alex deschise portiera.
- Urc! i spuse.Cnd Catherine se aez pe locul din dreapta,ea opri maina pe
marginea drumului.
- O s mergem puin mai departe,suger.Poi s-mi povesteti totul.
Catherine respir adnc.
- De ce ai venit? ntreb.
- Mi-ar plcea s spun c sunt un fel de mediu i am simit c ai nevoie de mine
rspunse Alex,dar de fapt am venit s-ti napoiez asta.Se ntinse pn la torpedo
de unde scoase o boccea nfurat n grab din care se vedeau capetele
mantillei.tiam eu c o s te ngrijorezi din cauza ei.
- Alex,ce drgu din partea ta s mi-o aduci! exclam Catherine.Nu mi-am dat
seama c lipsete dect cnd m-am ntors i te-am sunat,dar plecasei,i dup
aceea au fost altele la care m-am gndit.
- Ca de exemplu?
- Lucia i-a pierdut rubinul.Alex trase maina pe marginea drumului.
- L-a pierdut? Dar e absolut imposibil.l prinde mereu cu un lan de siguran
care ar putea ine i un vas de rzboi!
Buzele Catherinei se arcuir ntr-un zmbet discret.
- Crede c i-a fost furat.
- i te acuz pe tine? Era uimitor ct de repede intuise Alex adevrul.Dar e
ridicol! Ce s faci tu cu un rubin att de mare? Ar bate la ochi.Aproape toat
lumea din partea asta a Lagunei tie c aparine familiei Madroza,inclusiv
poliia.Jaime i-a anunat?Catherine ddu din cap.
- Nu nc.Presupun c vrea s-i lase hoului timp s regrete i s-l napoieze fr
s dea natere unui scandal public.Alex i strnse buzele.
- Jaime este o persoan deosebit n privina asta,spuse.Ar fi putut s nlture
zvonuri urte despre moartea lui Eduardo,dar nu a ncercat s se apere n faa
lumii pentru c ei l-ar fi judecat n mod nestpnit.De fapt zvonurile nu erau
cine tie ce - dar adevrul l-ar fi implicat i pe Ramon aa nct el ar fi preferat
s-i in gura.Vezi tu,Ramon nu a acceptat niciodat autoritatea lui Eduardo
dup moartea tatlui lor.Se certau adesea iar Eduardo a murit dup una din
aceste furioase certuri.Jaime l-a gsit ntr-un barrango sub cal cu o ching rupt
care-i justifica oarecum cderea.A explicat totul poliiei ntr-un mod destul de
mulumitor,desigur,dar tii ce se zvonete.

- De ce-mi spui toate astea,Alex? ntreb Catherine tulburat dar surprins n


acelai timp de tot ce auzise.
- Deoarece consider c trebuie s tii n caz c-l vei judeca prea aspru pe
Jaime.Nu este cpcunul pe care i-l imaginezi tu.
Catherine fcu un uor gest de protest.
- ntotdeauna l-am considerat corect,spuse ea obosit,dar cum s cread n mine
cnd Lucia este att de sigur de vinovia mea?
- De ce crezi c o va crede pe Lucia mpotriva tuturor?
- Pentru c se va cstori cu ea. Alex rmase o clip fr s rspund nimic.
- Lucia i-a spus,desigur.
- Da,spunea c i anun n curnd logodna.
- i tu ai crezut-o?
- Normal.Ce puteam s fac?
- S nu te ncrezi deloc n ea,o sftui Alex fr s ezite nici o secund.Nu era nici
cel mai slab motiv s cread c Jaime se va nsura cu ea pn la urm.Pn acum
cteva sptmni,a fi spus c era deosebit de mulumit cu statutul lui de
burlac,dar acum nu mai sunt att de sigur.S-a schimbat mult de cnd s-a ntors
de la Madrid,adug.Poate c Marchiza i-o fi bgat ceva n cap.n fond i la
urma urmei,ea nu a inut niciodat prea mult la Isabel.
- Isabel? ntreb Catherine.
- Desigur,tu nu ai de unde s tii de povestea lor de dragoste,spuse Alex.A fost o
problem a familiei,cum este tradiia spaniol.Familiile Madroza i Chamorros
erau vechi prieteni i aproape vecini ca s fie siguri de relaia dintre copiii
lor.Jaime i Isabel au crescut mpreun,acceptnd faptul c se vor cstori ntr-o
zi,i amndoi erau destul de fericii de aceast situaie.Apoi,cu dou sptmni
nainte ca logodna lor s fie fcut public,Isabel l-a cunoscut pe Raimundo de
Triena,un artist fr un ban care venise n Colonie ca s picteze.A fost dragoste
la prima vedere,aa se spune,dar i dai seama ce s-a vorbit i ct a trebuit s
sufere Jaime despre care toat lumea tia c era ndrgostit de tovara lui de
joac din copilrie.Oamenii au spus despre Isabel c este fals i imatur i cnd
a plecat cu De Triena n America de Sud,el i-a urat numai fericire.Dup
asta,pentru el nu a mai existat dect Soria.A lucrat cu Eduardo zi i noapte ca s
poat plti datoriile i,cnd Eduardo s-a nsurat cu Lucia,el s-a mutat la Las
Rosas ca s nu le stea n drum.Dup explicaia lui Alex se ls linite.
- Acum neleg de ce nu m-a vrut la Soria,spuse Catherine ndat.Orice femeie
tnr i aduce aminte de iubirea lui nemplinit.

- Eu cred c a fost mai mult dect att,spuse Alex.i-a imaginat c Teresei i


trebuie o mam mai ferm,sau poate sfatul unei femei mai n vrst.Eu am
ncercat o dat sau de dou ori s l ajut,adug ntristat,dar Teresa nu a vrut s
m asculte.Era hotrt s fie o rebel i asta fusese motiv de dezastru la
Soria.Jaime ori era prea dur cu ea,ori prea delstor.A ncercat s ia locul tatlui
ei,dar Teresa nu l-a acceptat.Apoi mai era Lucia.Nu i-a adus dect necazuri de
cnd a murit Eduardo.n primul rnd,i-a cerut napoi toti banii pe care-i investise
ea n proprietate cnd s-a mritat cu Eduardo,apoi i-a oferit lui Jaime,dar cu o
condiie.Catherine atepta netiind ce s spun.
- n schimbul banilor trebuie s-i asigure un cmin la Soria pentru tot restul vieii
ei.Nu avea importan dac Jaime se nsura cu altcineva,dar ea s-a ateptat s se
mrite cu el,de fapt.Asta i-ar consolida poziia pe hacienda mai mult dect orice
altceva,desigur,dar altfel nu prea ar avea importan pentru ea.Jaime i-a dat
cuvntul i ea oricum face parte din familie.Iar el i va respecta promisiunile.
Catherine i ntoarse capul.Poate nu vrea s scape de responsabiliti,spuse
ea.Poate asta e viaa pe care i-o dorete.
- Chiar crezi asta,Cathy?
- Nu tiu ce s cred! Alex,uneori mi doresc s nu fi venit niciodat la Soria,i
totui....
- Nu are rost s regrei ceea ce ai fcut deja declar Alex practic.Eti aici,i va
trebui s aduci problema asta la o concluzie rezonabil.Ce crezi c ar spune
Lucia dac ai da bir cu fugiii?
- Nu-mi pas de Lucia! Pentru mine conteaz ce-ar spune Jaime.
Alex o privi cu un alt interes.
- tii,spuse,exact asta mi-am imaginat i eu.
Se ntoarse la poarta din zid i Catherine cobor din main ca s-o deschid.
- Intri i tu,desigur,spuse,deschiznd poarta larg.Veneai ncoace cnd ne-am
ntlnit.
- Veneam doar ca s-i aduc alul.tii c a fost al mamei lui Jaime?
- Mi-a spus Teresa.A fost o neglijen din partea mea s-l uit,recunoscu
Catherine.
- Chiar i numai faptul c l-ai purtat a nnebunit-o pe Lucia,not Alex trecnd cu
maina prin poarta deschis.A fost ca o earf roie pentru un taur,scuz-mi
expresia!Conduse distana care mai era pn la cas n linite,ocupate fiecare cu
gndurile ei.
- Nu o s stau,decise Alex cnd vzu patio goal.Doar dac pot s ajut cu ceva?

- Pn nu gsim rubinul,nu cred c m poate ajuta cineva,spuse Cathy,dar te rog


s rmi s bei o cafea,cel puin.Jaime ateapt i el s te vad.
Abia acum zrise o siluet furindu-se n umbre i Lucia apru pe patio ca s le
in companie.Era din nou mbrcat n negru,dar cu cma de mtase adnc
deschis la gt pentru a dezvlui goliciunea,nu prea semna a haine de vduv.
- Nu ne vedem cu lunile,Alex,spuse,i acum ne vedem de dou ori n dou
zile.S-i ofer un pahar de vin de vreme ce Jaime nu este acas? Sau rmi s
serveti merienda cu noi? Ramon trebuie s vin curnd,adug intenionat.
Alex ezit.
- De ce nu? fu de acord dup ce se gndi o clip.Nu am nici un motiv ca s m
grbesc napoi spre Orotava,dect s hrnesc pisica?
Lucia reuise s-o ignore complet pe Catherine,dei nu se feri s priveasc ostil
spre mantilla din mna ei.Catherine o desfcuse ca s i se lase pliurile nainte s-o
napoieze Teresei,dar acum o considera ca ultima pictur ce avea s umple
paharul discordiei dintre ele.
- Am lsat-o la bungalow,explic,iar Alex a fost foarte drgu s mi-o aduc
napoi.Lucia o privi de parc abia acum o observase.
- Poate vrei s-o rogi pe Teresa s coboare,i suger zmbind vag.A cutat n
camera mea rubinul,se ntoarse s explice musafirei neateptate.A disprut,aa
c i dai seama ct de nenorocit sunt.Vezi tu,eu sunt sigur c mi-a fost furat.
Catherine plec pe ct de repede putu,dar nu se duse imediat s-o caute pe
Teresa.n schimb,se ntoarse pe drumul cu colonade al aleii i se duse n grdina
plin de umbre.Vntul btea ncetior,micnd frunzele palmierilor i scuturnd
petalele roii ale unui copac.Cdeau pe pmnt de parc erau confeti,adunnduse n grmjoare roii pe crarea pietruit,i deodat ea simi c se nfioar.Prea
multe lucruri i aminteau de rubin.Chiar i mucatele aveau aceeai culoare
sngerie iar lianele ce atrnau de pe acoperi erau la fel de viu colorate.Venise n
grdin s scape de acest gnd,dar de fapt nu avea cum s scape de ura Luciei.
Era un cuvnt prea dur,dar cum altfel era s-i spun,tiindu-se inocent?
Aproape din prima clip cnd se cunoscuser,Lucia o respinsese,dar de ce? De
ce?Merse repede printre coloanele de piatr ce mrgineau crarea,punndu-i
mantilla pe umeri cu un gest uor nervos de auto-aprare.Dac a putea face
ceva,gndi.Dac i-a putea dovedi Luciei ct de mult se nela.
Mirosul florilor era aproape insuportabil de dulce i se ntoarse
instinctiv,amintindu-i de mireasma ameitoare pe care o simea cnd venise
prima dat la hacienda.Avea s-i aminteasc mereu de Soria oriunde ar fi
plecat,cci plecarea ei prea acum doar o problem de timp nainte ca Lucia s-o

izgoneasc.Un cal nechez undeva n spatele terasei i vzu cum clreul se


ndrepta spre cas.Don Jaime de Berceo Madroza se ntorcea acas.
I se prea un lucru foarte natural s stea s-l atepte acolo n captul grdinii,dar
ea nu va sta niciodat acolo cu statutul potrivit.Lucia va avea grij de asta i
deodat i ddu seama de ce o ura Lucia att de mult.Femeia mai n vrst o
vedea ca pe o rival la afeciunea lui Jaime,orict de ridicol prea acest lucru.
Venea sigur pe el pe crare,nalt i drept,cu capul mndru clare pe un cal alb,iar
Catherine se trase n umbr pentru c ochii i se umpluser deodat de lacrimi.
Jaime descleca n faa arcadei ce ducea la grajduri,ntorcndu-se de parc i
simise prezena sub coloane.
- Cathy,tu eti? spuse.
- Da.Atinse copacul cu frunze mtsoase cnd se ndrept spre el,i cteva petale
roz i czur la picioare.Jaime nu se mica.Sttea i o privea de parc o vedea
pentru prima oar cu mantilla de nunt acoperindu-i umerii i cu petalele roz ce
cdeau peste tot n jurul ei,i pentru o clip avu impresia c el o va sruta din
nou.Aproape c simi atingerea buzelor lui pe gur,dar n loc de asta el i puse
cu blndee minile pe umerii ei,ntorcnd-o cu faa la lumin.
- Nu pune prea mult suflet,spuse.Lucia nu a vrut s fie rea.Uneori cred c e
obsedat de lucrurile materiale,iar rubinul nsemna mult pentru ea.Totui,nu o
s-i permit s repete o aa acuzaie.Continund s-i priveasc ochii triti,gura i
se nspri.Nu prea e atent la ce vorbete,dar vom aduce curnd lumin n
misterul cu rubinul.Ramon s-a dus s-l caute pe Manuel,dei nu-l gsise
nc.Dac el e vinovat,va fi pedepsit.Catherine simi c sentimentele i se
schimb total.
- Bietul Manuel,se trezi spunnd.Ce se va ntmpla cu el?
Jaime se ncorda.
- Dac e vinovat,nu va avea de ce s se plng cnd i va primi pedeapsa.
- l vei da pe mna poliiei?
- Nu,dac recuperm rubinul.
- Cred...c e destul de corect.tia c avea modalitatea lui de a descurca
situaia.Avea s fac ceva prompt i eficient,care s-i frng inima lui
Manuel.Avea s fie concediat pe vecie din locul pe care-l iubea,de pe hacienda
unde se nscuse i unde lucrase toat viaa lui i nu se va mai putea ntoarce
niciodat.Iubea Soria i pe familia Madroza,care fusese familia lui de cnd se
tia.Uor Jaime i ls mna s-i cad de pe umrul ei.
- Nu crezi ntr-o rsplat corect? ntreb aproape cu rceal.Dar ce alte
modaliti am eu ca s administrez proprietatea? Eu depind de loialitate i

onestitate mai mult dect de orice altceva.Cnd angajaii mei sunt necinstii,se
autodistrug i m distrug i pe mine.Dar nu am ntlnit niciodat aa ceva la un
servitor.Dar cndva,de mult,fata pe care o iubeai s-a dovedit a fi neloial,gndi
Catherine,i nu ai putut niciodat s uii.Nicioadat n toi anii acetia! Ea i
trase uor mantilla de pe umeri.
- Trebuie s duc asta sus la Teresa.Am lsat-o la Orotava i Alex mi-a adus-o
napoi,explic,amintindu-i cum faldurile delicate ale mantillei de nunt i
atinseser obrajii cnd dansaser i cum o srutase dup aceea,un srut pe care
i-l va aminti mereu,un srut pe care i-l dduse cu uurin i de care el acum
uitase."Ce este fiesta fr un srut!" i spusese dup ce i dduse drumul.
Tulburat de aceast amintire,l privi cum mngie faldurile mantillei cu
degetele.
- Este istoria familiei Madroza,spuse gnditor.Toate miresele Madroza l-au
purtat timp de trei generaii,mai puin Lucia.Mi se pare c s-a mritat la Madrid
cu o plrie la mod pe cap.i ddu napoi mantilla cnd ajunser lng
cas.Cred c i aparine Teresei.
Lucia i Alex mai discutau nc n salon i el intr ca s-i salute oaspetele
neateptat.n acest timp,Catherine urca ncet scrile ca s-i caute eleva.Teresa
se va bucura s tie c mantilla se afl n siguran la Soria.
Se opri n captul scrilor,ntrebndu-se dac Teresa i terminase cutarea n
toate camerele,dar la etaj nu se auzea nici un sunet.Teresa ori i abandonase
cercetarea,ori cutase fr nici un rezultat.
La ua propriei camere se opri din nou,hotrnd s returneze mantilla nainte s
se schimbe,dar cnd ajunse la camera Teresei vzu c era goal.
Cu grij,puse mantilla pe pat,atingnd-o uor pentru ultima dat nainte s
plece.ntr-o zi,o alt mireas o s-o poarte,probabil Teresa nsi.
Ua de la camera ei nu era nchis bine ci un pic ntredeschis de vntul ce
venea dinspre grdin i cu mna pe clan auzi un scncet.Deschiznd larg
ua,intr i o gsi pe Teresa trntit pe pat,cu faa ngropat n cuvertura de
dantel i cu minile ncletate pe batista pe care o folosea ca s-i tearg
lacrimile.
- Teresa,ce s-a ntmplat? ntreb Catherine ndreptndu-se ncet spre pat.De ce
plngi? Poi s-mi spui,sau pot s fac ceva s te ajut?Nu primi nici un rspuns
imediat.Teresa se ncord,dar nu se ntoarse s-o priveasc.
- Nu poi s faci nimic,murmur cu faa-n cuvertur,nu poi.Nu acum!
- Teresa! insist Catherine ncercnd s-i pun minile pe umeri i s-o
ntoarc.Te rog s te uii la mine i s-mi spui.Disperat de parc ar fi ieit dintr-

o groap,Teresa se ridic n fund i se ntoarse spre ea.Avea chipul ciudat de


deformat,iar ochii i erau plini de lacrimi.
- E ceva n legtur cu rubinul? ntreb Catherine,cu inima btndu-i de s-i sar
din piept.Pentru o clip,Teresa nu reui s-i rspund.Buzele i se micar vrnd
s vorbeasc,dar nu se auzi nici un sunet,apoi privi grbit prin camer,artnd
cu degetul spre dulapul de pe perete.
Deodat se fcu att de linite nct puteau s aud vocile din salonul de
dedesubt i Catherine se deprta de pat.Al doilea sertar al dulapului era
deschis.Acolo i inea ea lenjeria de corp i se ntreba ce anume o suprase pe
Teresa.Apoi,instinctiv,i ddu seama.
Pn travers camera trecu parc o via i apoi privi n sertar unde vzu
rubinul,ca o pat de snge pe lucrurile albe pe care le aezase ea cu grij cu
cteva zile n urm.Strlucea ca un ochi malefic,ceva att de diavolesc nct nici
nu reui s-l ating.Teresa sttea nc pe pat,ateptnd,dar Catherine nu-i gsea
cuvintele s vorbeasc.Inima i era cuprins de sentimente rzboinice - oroare i
durere i team,alturi de furie i,n cele din urm,disperare.Oricine ar fi ascuns
rubinul n sertarul ei fusese hotrt ca ea s fie acuzat de furt,cu o dovad
serioas care s susin acuzaia.
Pentru o clip,se gndi c nimeni de la Soria nu putea face acest lucru dect
Lucia,care o dispreuia att de mult,dar dovada furtului era chiar acolo sub ochii
ei,era acolo rubinul sngeriu,acolo n sertar.
ncet,se ntoarse spre figura rvit de pe pat,ncercnd s-i curee mintea de
orice ca s poat rezuma faptele simple.
- Teresa,cnd l-ai gsit? ntreb cu o voce care nu prea a ei.
- Acum o jumtate de or.Cutasem n toate celelalte camere,nelegi.Tristeea
din ochii Teresei se adnci.Spune-mi c nu ai fcut-o tu,o implor.Nu a suporta
s fii trimis de aici! M-ai fcut s m simt fericit aici ntr-un timp att de
scurt.Nu am vzut niciodat Soria aa cum era de fapt dect cnd ai venit tu.
Catherine se duse i se aez pe pat lng ea.
- Ai tot dreptul s m consideri vinovat,spuse.Nu-i aa?
Teresa i ridic privirea trist spre ea.
- Nu,spuse.Nu cred c ai face aa ceva.Cred c cineva l-a pus aici ca s-i intind
o curs aa nct Jaime s te trimit de aici imediat.Nu ar mai sta pe gnduri
dac te-ar considera o hoa.
- mi dau i eu seama de asta.Catherine i aminti ce spusese Jaime n grdin cu
o jumtate de or n urm."Eu depind de loialitate i onestitate mai mult dect de
orice altceva.Cnd angajaii mei sunt necinstii se autodistrug i m distrug i pe

mine".Avea s fie aspru,odat necinstea dovedit,iar aici n dormitorul ei se afla


dovada de netgduit.Nu putea s priveasc din nou rubinul,stnd acolo ca o
pat pe lucrurile albe,i nici nu tia ce s fac.
- Trebuie s o acuzm pe Lucia,spuse Teresa cu rceal,sunt sigur c e mna
ei.Nu te place fiindc e geloas,aa cum i pe mine m-a urt de la nceput,de
cnd s-a mritat cu tata.Nu vrea s aib o fiic de vrsta mea,mai ales o fiic
vitreg.Trebuie s nelegi ct de veninoas e Lucia.tie c nu e frumoas i vrea
s domine pe alte ci.Una din ele este s se fac indispensabil lui Jaime la
Soria.Dac nu ai fi fost att de tnr i de drgu,ai fi putut rmne aici pe
vecie,cci Luciei nu i-ar fi psat.
Ura nestvilit din glasul tinerei fete deveni deodat nspimnttoare.
- Teresa,spuse Catherine uor,tu ai vreun amestec n asta? Ai gsit cumva
rubinul n alt parte?Teresa sri n picioare.
- Cum crezi c a face aa ceva? exclam.Eu nu te-a implica niciodat n
rzbunarea mea contra Luciei,chiar dac am putea dovedi c ea a fcut-o.Eu te
iubesc,Cathy! ntotdeauna mi-am dorit pe cineva ca tine cu care s vorbesc i n
care s am ncredere.Da,o ursc pe Lucia,dar asta pentru c m-a determinat s-o
dispreuiesc,lundu-mi mereu lucrurile care-mi aparin de la mama i
distrugndu-le sau ncuindu-le ntr-un cufr ca s nu le vad nimeni.La nceput
am vrut s-o iubesc,dar a devenit imposibil.Ea este cea care m-a trimis la
mnstire ca s aib putere absolut aici la hacienda.i terse ochii cu batista
ud.Cnd a murit tata,a ncercat s m in departe de funeralii.Mi-a spus c mai
bine m-a ruga pentru sufletul lui la mnstire.Dar Jaime s-a opus.El a devenit
stpn la Soria i aa am venit i eu acas,cum mi doream.Dar acum lucrurile se
vor schimba.Tu vei fi trimis iar eu voi rmne din nou singur.
- Alex este jos,spuse Catherine automat.A venit s aduc napoi mantilla pe care
am lsat-o la bungalow.i-am pus-o pe pat.
Prea s vorbeasc ntr-un vis unde nimic nu era real i se mica precum un
robot.Teoria Teresei dup care Lucia pusese intenionat rubinul n sertarul ei sau
fusese pus acolo de altcineva,putea s fie doar presupunere,i cum s dovedeti
c aa fusese asta era alt problem.Desigur c Lucia avea s nege,punnd paie
pe foc cu rceala ei caracteristic,iar Jaime o va crede.
De ce nu? Era cumnata lui,membr a familiei lui i o cunotea de mult timp.Mai
mult dect o cunotea pe Catherine,dei ei i se prea c trecuse o via de cnd
se urcase n avion la Madrid i-l gsise pe el ateptnd aici,spaniolul mndru i
detaat cu aerul unui conquistador,chiar i n costumul convenional pe care-l

purta.ncerc s alunge amintirile,dar nu voia s plece.Totul se lega acum cu


attea alte amintiri i cu inevitabil iubire pe care nu mai putea s-o nege.
O cuprinse un fel de disperare cnd o privi iari pe Teresa.
- Ce m fac? strig.Nu se poate s mi se ntmple aa ceva!
Teresa se duse la dulap ca s mai priveasc o dat rubinul.
- Dup toate astea,nu cred c mi-l mai doresc,spuse,chiar dac a fost al mamei
mele.Lucia l-a...pngrit.
Lu piatra i o puse n faa oglinzii de unde parc le fcea cu ochiul strlucind
batjocoritoare.Catherine ntinse mna,reuind deodat s-l ating.Punndu-l n
buzunarul de la rochie,se ntoarse spre u.
- Ce ai de gnd s faci? ntreb Teresa nervoas.
- O s i-l duc lui Don Jaime.O s dovedesc tuturor c nu sunt o hoa.
Curajoase cuvinte,recunoscu ea,cu gtul strns de lacrimi,dar cum s-i
stabileasc nevinovia era alt chestiune.
- Vino jos cnd eti gata,i spuse Teresei,cu glasul plin de calmul disperrii.
Spal-te pe fa i aranjeaz-i prul.Lucia a invitat-o pe Alex la merienda.Cred
c au ajuns deja la jumtate.
Gndindu-se la ciocolata fierbinte i la pastele lipicioase i veni s vomite,dar va
trece peste asta politicoas att de dragul lui Alex,ct i al lui Jaime.Nu putea s
fac o scen n faa unui vizitator,sau n faa servitorilor.Dup ce va pleca Alex
se va duce la Jaime,n biroul lui unde va fi singur cu corespondena pe care i-o
sortase ea n acea diminea.Se va termina i cu lucrul lor mpreun,gndi cu
durere n suflet.Totul se va sfri.Cnd ajunse ea n salon,Alex tocmai se ridic
s plece.
- Vino s m vizitezi curnd,spuse,cutnd cu privirea chipul palid al Catherinei.
Foarte curnd,adug n timp ce Lucia o conducea spre u.
Teresa cobor ncet scrile.
- Unde ai fost? o ntreb mama ei vitreg.Teresa i ridic ochii triti spre ea.
- Am cutat rubinul,i rspunse,fixnd-o cu ostilitate.
Dar asta fu tot.Nu spuse c a gsit bijuteria care dispruse i nici Lucia nu o
ntreb.Jaime se duse cu Alex pn la main iar cumnata lui se ntoarse spre
scri.
- Va trebui s sunai s v mai aduc ciocolat,le spuse.Cred c asta s-a rcit
deja.
- Vrei s bei ceva? ntreb Teresa,ridicnd urciorul cu ciocolat i avnd o
privire nefericit.Sun eu dup Sisa.

- Nu,te rog! Nu pot s mnnc nimic.Degetele lui Catherine se grbir s ating


bijuteria din buzunar care prea s-o ard.Comand ceva pentru tine.
- Nu mi-e sete.Teresa pi neostenit prin camer.A vrea s vin Ramon.O s
mai plou - Teide este din nou nvluit de nori.Manuel ar fi trebuit s se uite la
sistemul de irigaii,dar o s se ocupe Ramon n locul lui.
- Ramon a plecat s-l caute pe Manuel,explic Catherine.Ochii Teresei se
intensificar.
- Nu cred c o s-l gseasc,spuse.Nu,dac l-a gonit Lucia.Asta ar fi sfritul n
ceea ce-l privete pe Manuel.
Catherine auzi portiera trntindu-se i sunetul motorului de la maina lui Alex
care pleca i se simi deodat foarte singur."Vino s m vizitezi curnd",i
spusese Alex,de parc ar fi tiut deja c avea probleme.
Jaime se ntoarse ncet de-a lungul terasei,intrnd n hol pe ua de la patio dar nu
se duse n salonul n care ateptau ele.n schimb,se ndrept direct spre
birou,nchiznd ua ferm ca s nu fie deranjat.
Catherine ezit doar o secund i rubinul prea s-i ard pielea.
- Te duci acum? ntreb Teresa.Ea ncuviin din cap,traversnd holul cu o
hotrre pe care-i fusese greu s-o afieze apoi ciocni la ua biroului.
- Adelante!Se opri s trag aer n piept nainte s apese pe clan,apoi intr.
Jaime era aezat la biroul plin cu teancuri de scrisori,gata s nceap o sear de
lucru care avea s dureze pn la gongul cinei de la ora zece.
- Ah,Cathy! spuse.i mulumesc c ai aranjat pe aici.Acum e mult mai uor s
m apuc de ele.Ea sttea n picioare i-l privea,mpietrit de ce avea s
spun,dei tia c trebuia s-o fac ct mai repede.Scond mna din buzunar,
puse rubinul pe biroul dintre ei.
- Nu eu l-am luat,spuse,dar nu ai s m crezi.
El privi rubinul de parc nu-l mai vzuse pn atunci.
- Nu eu l-am luat,repet ea,gndindu-se ct de inutil sunase protestarea ei.
Lui i trebui mult timp s rspund.
- tii cine l-a luat? ntreb cu grij,n cele din urm,cu vocea rece i
impersonal,privindu-i ochii triti.Catherine ezit.
- Nu sunt sigur.
- Dar bnuieti pe cineva? Cineva din personal,poate?
- Ah,Jaime! Simi c toat aprarea ei se prbuete din cauza ngrijorrii pentru
numele familiei.Nu acuz pe nimeni pentru c nu am nici o dovad.Am venit s-i
dau napoi rubinul i s-i spun c sunt nevinovat.Am sperat s m crezi dar
acum mi dau seama c e imposibil.Vezi tu,totul arat c eu sunt vinovat.Teresa

a gsit rubinul n unul din sertarele dulapului meu.Nu tiu cum a ajuns acolo - nu
eu l-am furat - dar a fost gsit n camera mea.Numai asta va conta pentru
tine,nu-i aa? se grbi s spun.Dovada vinoviei mele!
-Nu chiar.Se ridic uor n picioare,venind pe lng birou ca s se opreasc
lng ea i prnd s-o domine cu nlimea lui.Nu am de gnd s te judec nainte
s intru n miezul problemei.Vin sau dovad,cum putem s fim impariali,cnd
sunt implicate attea sentimente?
Pulsul care i se zrea btnd la tmpl sugera c-i stpnea cu dificultate emoii
puternice,i ea nu-l nvinuia c era furios.
- Cnd a gsit Teresa rubinul? ntreb.
- Cam cu o or n urm.
- n timp ce tu erai afar cu Alex? Ea ncuviin din cap.
- i nu tiai c e acolo,n sertarul tu?
- Absolut deloc.i dau cuvntul meu.Oare avea importan,se ntreb,cnd
toate erau mpotriva ei?Buzele lui se arcuir ntr-un zmbet vag.
- tiu cum te simi,spuse ea.E groaznic s se ntmple aa ceva,dar trebuie s m
apr.Dac m consideri o hoa...
- Da?
- Nu a mai putea sta aici.Oricum,trebuie s plec.
- Nu att de repede,spuse el.Eu voi hotr.Trebuie s stai la Soria pn
descoperim adevrul.
-Cu siguran acum c au rubinul nu prea mai conteaz,doar dac...doar dac
vrei s m pedepseti pentru ceva ce nu am fcut.El rse brusc.
- Ai un fel ciudat de a pune problema,Cathy,spuse.Voi pedepsi vinovatul,
desigur,dar a vrea s rmi aici pn cnd tiu exact cine este.Acum c rubinul
a aprut nu trebuie s mai fie scandal,iar tu vei rmne ca s-l evii i ca s
continui s-o instruieti pe Teresa.
- Dar va fi imposibil! strig.Cum s m prefac c nu s-a ntmplat nimic? Teresa
tie,dei mai are ncredere n mine fiindc am devenit prietene i curnd Dona
Lucia va afla cnd i vei napoia rubinul.i ntoarse spatele pentru o clip.
- Vreau s-mi promii ceva,spuse el aproape cu asprime.
- Orice,admise ea.
- Vreau ca gsirea rubinului s rmn secret timp de o or.Am nevoie de timp
s m gndesc i poate s acionez.
- La ce bun? strig ea.Chiar dac am atepta o zi sau o sptmn,Lucia tot m-ar
acuza.Cnd el se ntoarse spre ea,avea flcile ncletate.

- S-ar putea s ai dreptate,recunoscu,dar trebuie s fiu sigur.Crezi c,Lucia i


este duman,dar nu ai nici o dovad.Ascult-m Cathy! O ntoarse cu fata la
el.Acum patru ani mi-am asumat responsabilitatea n ceea ce privete Soria.Asta
nsemna ca hacienda i toi peons care lucreaz pe plantaii,servitorii de aici din
cas,soia fratelui meu,ca s nu mai spun de Teresa,sunt responsabilitatea
mea.Nu e vorba de o promisiune fcut lui Eduardo cnd el murea,sau ceva de
genul sta.Dar era un lucru normal pe care trebuia s-l fac.n Spania,familia este
foarte unit,chiar dac sunt sraci sau bogai,i sunt condui de capul
familiei.Trebuie s nelegi asta nainte s m poi nelege pe mine.Aa cum
plria noastr Cordoban apr omul de aria soarelui,aa trebuie s-mi apr eu
familia de ghinioane,n msura n care pot.
- tiu toate astea,recunoscu optind,dar nu te ateptai s fie furat rubinul,fiindc
era o bijuterie de familie.
- Exact,dei cred c pot supravieui pierderii unei pietre preioase,orict de mult
ar valora.Rubinul nu nsemna nimic.Important este c eu sunt rspunztor pentru
Lucia,aa cum sunt i pentru Teresa.Este vduva fratelui meu i sunt dator s-i
ofer un cmin.
- Da,neleg.
- M ntreb dac ntr-adevr nelegi! Lovi un teanc de hrtii de pe birou ntr-un
gest nerbdtor,care-i aminti de Ramon.Soria ncepe s dea bani pentru prima
dat n zece ani i asta,n mare parte,datorit banilor investii de Lucia cnd s-a
mritat cu fratele meu.
- neleg.Avea o dispoziie din cele mai proast.O s-o apere pe Lucia deoarece
Soria i datora att de mult,nchiznd ochii la orice ar fi fcut.Mi-ai explicat
totul.
- Nu cred,spuse imediat,dar restul poate atepta.Am cuvntul tu c vei pstra
tcerea despre descoperirea rubinului,deocamdat?
- Dac asta vrei s fac,admise,i bnuiesc c mai ai pn vei fi convins de
nevinovia mea.
- Va trebui s te cred pe cuvnt,spuse,ducndu-se s-i deschid ua.De vreme ce
i l-ai dat.
- Vrei s vorbesc cu Teresa? ntreb ea,oprindu-se n prag i privindu-l.
- Nu,o s-o fac eu.Era cea mai stnjenitoare situaie n care se aflase vreodat
Catherine,dar nu putea dect s-i respecte autoritatea i s-i in prerea pentru
ea.Salonul era gol cnd ajunse acolo i ploaia care ameninase toat ziua se
dezlnuise deja,cznd n stropi grei i mari pe teras aa nct nu-i putea gsi
consolarea n grdin,dar nici n cas nu se putea ntoarce deoarece putea s dea

nas n nas cu Lucia.Dac se ntlneau,ar fi fost ca o coliziune ntre norii furioi


de deasupra lui El Teide.
Sttea n picioare i asculta ploaia ce cdea pe acoperiul de igl i privea cum
se umpleau vasele ornamentale din grdin pn cnd apa ncepu s iroiasc
din ele.Era ploaie tropical aa cum nu mai vzuse vreodat, cznd neostenit
din cerul plumburiu,dar cu siguran avea s fie bun pentru solul secetos,cci n
acest inut nsorit ploua foarte rar.Apa trebuie adunat n bazine mari aezate pe
versanii dealurilor ca s mpiedice inundaia i tia c Ramon i Jaime dirijaser
construirea unui nou bazin.Asta i inuse ocupai ntre recoltarea bananelor
mpachetarea roiilor,pentru a face loc unei no culturi.
Fr stare,pi spre captul ndeprtat al crrii mrginite de coloane de
piatr,unde ploaia cdea ca o perdea cenuie ntre ea i copacii din
grdin,saturnd pmntul de sub ei pn cnd deveni o mare de noroi,greutatea
apei aplecnd tulpinele florilor i scuturnd petalele de pe ramuri pentru a le
aduna ca pe grmezi de confeti la picioarele ei.
Undeva,n grdin,un uvoi de ap cobor de pe terasele plantate,grbindu-se n
jos pn cnd fu prins ntr-unui din marile stvilare.Era un sunet teribil care
fcu ca inima s i se umple de team.Unde era Ramon i de ce nu se ntorcea
acas?O jumtate de or rmase acolo ntrebndu-se ce-i oferea viitorul
imediat,ntrebndu-se ce avea s fac Jaime n legtur cu rubinul: ntrebndu-se
de Lucia i de obsesia ei de putere,i ntrebndu-se,de asemeni,ce se va ntmpla
cu Teresa cnd va veni vremea s prseasc Soria.Mai avea de fcut un an la
mnstire nainte s plece la Madrid,i pentru cineva de vrsta Teresei un an
putea s par o venicie.i ea trecuse prin aa ceva nu cu mult timp urm,simise
i ea dorina fierbinte de a lsa copilria n urm pentru totdeauna i s peasc
n lumea adulilor care prea att de atractiv.Gndindu-se la zilele cnd era i
ea la coal,i ddu seama ct de fericit fusese,dar nici ea nu avusese rbdare
cnd trebuise s dea mna cu viitorul.Chiar i cnd primise aveast slujb i
venise la Tenerife,o fcuse cu sperana c va gsi un cmin.
i acum,poate n cteva zile,va fi din nou singur.
Ploaia cdea neobosit,sunetul ei dominnd orice alt sunet.Cu siguran acum
era destul ap s umple stvilarele pentru multe sptmni.Privi afar spre
grdina rvit,deja drmat de greutatea apei i la ferocitatea vntului brusc
care ndoia palmierii aproape pn la pmnt i rupea frunzele mari de pe
ramurile de sus ca s le arunce pe terasa abandonat.Crinii rupi atrnau de
tulpini,strlucind nc cu curaj deasupra piscinei de decor i mucatele roz ce

crescuser aproape n slbticie n jurul lor i ineau capetele strlucitoare cu


dispre.
- E mai ru dect m-am ateptat,spuse Jaime venind lng ea,ncruntat.tii
cumva dac Ramon s-a ntors?
- Nu cred.Se ntoarse spre el.Stau aici de aproape o or.i-e fric pentru noul
stvilar?
- i asta,i pentru altele.Cel nou a luat toat apa dac s-a umplut dar acum tot
efortul cade pe un rezervor vechi din susul dealului.L-am crpit noi ieri,dar
cimentul nou nu va rezista.Vedea ct era de ngrijorat i c avea nevoie de
ajutorul lui Ramon.
- Sunt sigur c nu mai ntrzie mult,spuse ea.
- Dac ploaia continu,o s am nevoie de el imediat.
- ntre timp pot s te ajut cu ceva? ntreb.El ezit.
- Ai putea s stai lng telefon pn cnd nu o s mai funcioneze,spuse.Nu o s
mai merg mult acum,cu tot vntul i ploaia asta,dar trebuie s in legtura cu
Orotova ct de mult pot.Proprietile din jur vor fi toate afectate dac se rupe
stvilarul nostru.
- mi pare ru,se trezi ea spunnd.Nu-i mai trebuie i una ca asta.
- Ar putea nsemna viaa sau moartea pentru Soria.Vocea i era deodat aspr i
mai presus de sunetul ploii.Avem nevoie de ape i apoi avem prea multe.Aa se
ntmpl mereu,dar eu trebuia s fiu pregtit pentru o astfel de situaie.i puse
pe el o manta grea de clrie.Pot s te las pe tine la captul sta pn se ntoarce
Ramon?
- Vreau s te ajut,spuse ea.
El rmase s o priveasc,nchizndu-i mantaua pn sub brbie.
- Gracias,Cathy! spuse.i spui tu lui Ramon s vin dup mine ct de repede
poate? M gsete la stvilarul de vest unde pot s apar cele mai grave
probleme.l privi plecnd,o siluet nalt,uor ncovoiat sub greutatea ploii,cu
capul aplecat n jos,cu chipul mndru nu prea ncreztor disprnd n noapte.
Lucia apru din direcia buctriei.
- Cine era? ntreb.
- Jaime.S-a dus s se uite la noul stvilar.Se teme c nu va rezista uvoiului de
ap dac continu ploaia.Expresia de pe chipul Luciei se schimb i ochii i se
umplur de triumf.
- S-ar putea s aib din nou nevoie de mine,spuse.Banii tatlui meu au mai salvat
odat Soria,dar Jaime a reuit s plteasc aproape totul napoi ca s-i salveze

mndria.A preferat s srceasc ca s-i recupereze independena,dar mai


vedem noi!
- Nu se poate s te bucuri c se ntmpl aa ceva,icni Catherine.C ploaia ar
putea sparge stvilarul.
- De bucurat nu m bucur,dar eu sunt o fatalist,domnioar Royce,declar
Lucia.Nu cred c se poate evita situaia clar care ne ateapt.Nu vei fi de acord
cu mine,desigur,dar nu are nici o importan.Tu nu eti parte a Soriei,cum sunt
eu.Te vei ntoarce n ara ta destul de curnd i prezena ta aici va fi uitat.
Logica aversiunii putea fi greu negat,dar Catherine era hotrt s se in tare
ct va mai rmne la Soria.
- Jaime m-a rugat s stau la telefon,explic,i s iau legtura cu Ramon de ndat
ce se ntoarce.
- Ramon ar putea fi oriunde,declar Lucia.El nu face dect s se distreze!
- A plecat s-l caute pe Manuel.Catherine voise s-l apere pe Ramon de
cinismul Luciei,dar efectul cuvintelor ei fu electric.
- Manuel? strig Lucia.Ce treab are el cu Soria acum? L-am concediat.Era
propriul meu servitor i eu i-am spus s plece.Toat culoarea din obraji i
dispruse fcnd loc unui cenuiu mohort.Ramon nu avea nici un drept s plece
de capul lui s-l caute.
- Cred c Jaime tie c a plecat dup Manuel,spuse Catherine cu rceal i s-ar
putea s fie nevoie de Manuel n actuala situaie.
- Nu o s-l gseasc,declar Lucia emfatic.A plecat de tot.
Fr nici un motiv anume,Catherine simi cum o las inima.
- n cazul sta,Ramon se va ntorce,spuse ncreztoare.E nevoie de el aici.
Mai trecu o or pn cnd Ramon i fcu apariia,ud pn la piele dup atta
clrit prin ploaie.Teresa i Catherine dduser mai multe telefoane ca s fie
absolut sigure c proprietile nvecinate erau nc n legtur cu ei i c nu
suferiser nici o stricciune.
- Unde este Jaime? ntreb.Am venit aici ct de repede am putut cnd am vzut
c furtuna se nteete.
- Are nevoie de tine la stvilarul de vest,explic repede Catherine.Prea
ngrijorat din cauza apei i c stvilarul nu va rezista.
- M-am gndit i eu la asta,spuse.Plec imediat.
- L-ai gsit pe Manuel? ntreb Teresa.El cltin din cap.
- Am ncercat prin mai toate ascunztorile lui de-a lungul coastei,dar fr succes.
- Lucia i-a spus s plece.Ramon se opri la u ca s-o priveasc.
- Chiar aa? ntreb.De unde tii?

- Tocmai i-a spus Catherinei,dei nu i-a spus i de ce a fcut-o.


- O s aib ea motiv.A naibii ploaie!explod Ramon.i fcuserm treab bun la
rezervor.Vocea i era plin de mndrie cci i ndeplinise cu bine sarcina
i,pentru prima dat,Catherine nelese c putea s-l ia n serios.
- Noi ne nvrtim pe aici n caz c trebuie s dm telefon dup ajutor sau s
avertizm pe cineva,explic Teresa.Familia Serranos vor fi cel mai afectai dac
stvilarul cedeaz.Pablo a urcat s-l ajute pe Jaime iar Victoria a rmas la
telefon.Dac va trebui s stai afar toat noaptea,o s v aducem nite
gustri,adug.Poate s conduc maina.
- Nu a spune "nu" pentru ceva fierbinte mai trziu,fu de acord Ramon,
umplndu-i buzunarul cu nite prjituri rmase pe mas.Nu am mncat nimic
de azi diminea.
- Ce,nu tapas! exclam Teresa.Cred c eti distrus fr racii i crnaii ti!
- O s dau iama n coul tu de picnic cnd l aduci! spuse rznd i ducndu-se
s-i schimbe calul.
CAPITOLUL 7
Era miezul nopii nainte s se rup stvilarul.Dup cin Teresa i Catherine
mpachetar un co mare cu mncare care se cra cel mai uor,lomo embushado
i unc de la munte,carne de vac fript i pui,salat i brnz i nite sticle de
vin de cas,alturi de dou carafe mari de cafea fierbinte con leche pe care
Eugenie le umplu ct atept el.
- Avem destul pentru o armat aici,observ Catherine n timp ce Teresa aduga
un castron mare de crabi conservai.
- Avem nevoie de tot pentru c vom avea de hrnit o mic armat,o asigur
Teresa.Va fi acolo oricine poate ajuta,peonii de la Sarrano,ca i ai notri.O s
mai facem cafea cnd ajungem la stvilar.Lucia veni s inspecteze coul.
- O s vin i eu mai trziu,spuse.Ar fi cel mai bine dac a sta lng telefon.
Erau nc n contact cu lumea de afar,ceea ce era curios avnd n vedere ct
ap trebuie c se scursese la conducte,dar se prea c Lucia mai avea un motiv
ca s vrea s rmn la Soria.i era oare team c Manuel se va ntoarce ca s fie
chestionat de Jaime?
Dar Catherine nu avea timp acum s se gndeasc la Lucia.Singura ei grij era
c Jaime era acolo afar n noaptea slbatic luptndu-se pentru viaa haciendei.
- E un drum greu,o avertiz Teresa cnd ajunser n sfrit n main,dar dac
Manuel a plecat nu mai are cine s ne duc.Pedro i Fernando trebuie s fie la
stvilar sau n alt parte pe terase dac apa a nceput s coboare.

Dincolo de zidul de grani,n lumea ntunecat nu prea s existe dect


ap.Cdea din cer i se grbea s umple nebunete orice rp,crnd nisip i
pmnt i pietre cu ea: aluneca n secret pe sub copaci i se lovea triumftoare
de fiecare stvilar fcut de mna omului,crnd cu ea podurile de lemn,de parc
ar fi fost jucrii; intra n micile rezervoare i ieea pe cealalt parte,mprtiindule n nemiloase cderi de ap pe terasele de dedesubt.Iar acum,prea c crete
progresiv,fcnd-o s par mai groaznic dect se putea suporta.
Catherine prinse volanul,concentrndu-se doar asupra drumului din faa ei.
- Ct e de departe? ntreb Catherine.
- Cam nc o mil.
Merseser deja dou mile i drumul era din ce n ce mai deteriorat.
- Dac stvilarul cedeaz,vom fi retezate! remarc Teresa.
- Nu mai fi att de optimist!
- Nu fceam dect un avertisment,spuse Teresa apropiindu-se de parbriz.Acum
nu mai vd nimic! se plnse.
- Tu eti navigatorul,i spuse Catherine.Pur i simplu trebuie s ajungem.
tergtoarele erau practic inutile,micndu-se ntr-o parte i-n alta fr efect,n
timp ce noroiul de pe drum prea s se adnceasc din ce n ce mai mult.Tot ce
era nainte suprafa nisipoas era acum o veritabil mare de noroi,i cnd
ajunsese la o parte stncoas maina ncepu s alunece ntr-o parte i s
derapeze.
- A fi vrut s fiu mai experimentat,icni Catherine,ndreptnd maina pentru a
treia oar.Din pcate,eu sunt oferi de ora.
- Vom ajunge curnd,o ncuraja Teresa.Parc vd lumini n fa.Si! Si! Sunt pe
carratas i uite alii pe barrancos.M ntreb ce fac acolo jos.Uite! Se mic.
- Nu pot s m uit deocamdat,spuse Catherine.Abia reuesc s menin maina
pe drum.Teresa continua s strpung ntunericul cu privirea,cu faa aproape
lipit de parbriz i n cele din urm Catherine reui s disting vagile siluete ale
brbailor i mainilor pe drumul din faa lor.
- Oprete aici! comand Teresa.Trebuie s mergem s-l cutm pe Jaime.
Catherine trase maina pe marginea drumului i pir n noroi i ploaie i
ntlnir un vnt aspru care le ncovoia fr mil n timp ce mergeau cu greu
spre cele mai apropiate lumini.nainte s ajung acolo,o siluet nalt,cunoscut
se ndrept repede spre ele.
- Cathy! Teresa! spuse Jaime prinzndu-le ferm de brae.Nu ar fi trebuit s
venii.Este nc periculos.

- Avei nevoie de mncare,spuse Teresa,i maina e plin,ca s nu mai spun de


vin i cafeaua fierbinte!
- Am vzut farurile venind pe drum.Vocea i prea brusc dar poate aa i
combtea oboseala copleitoare.Suntem muli aici,dar chiar i o gur de ceva
fierbinte este binevenit.Pablo Serrano a adus un vagon acum un minut i
Ramon mparte mncarea n barranco.
- De ce lucrai acolo jos? vru Teresa s tie.
- Dac cedeaz stvilarul,sperm s canalizm cea mai mare parte a apei n
barranco,departe de terasamente,explic el,dar lucrm contra timp.Trebuie s
spm mult i cu puin noroc o s reuim.Lumina speranei din ochii lui anul
grimasele expresiei ce-i nvluia chipul cnd le privi.Nu trebuie s
ateptai,decise.Dup ce descrcm maina,v putei ntoarce.
- O s rmnem,spuse Teresa,cu expresia la fel de hotrt ca a lui.V este de
ajutor nc o pereche de mini - dou,de fapt!
- Nu,Teresa,spuse el.Vreau s te ntorci.Ar putea fi periculos cnd o s coboare
apa.
- Tu vei fi n pericol,protest ea.
- Asta e altceva.
- i Ramon.
- Tot este altceva.
- Pentru c suntei brbai! spuse Teresa ironic.Dar eu sunt la fel de puternic i
v-ar ajuta i Catherine dac ai lsa-o.El cltin din cap.
- Vezi c avem destul ajutor,spuse,artnd spre oamenii care spau ca nebunii la
lumina plpnd a lmpilor.Nu avem altceva de fcut dect s spm.
- O s facem,mai mult cafea cnd se termin asta,insist Teresa,ntorcndu-se
spre main.Am adus o main de gtit.
Jaime i cobor privirea spre Catherine.
- i mulumesc c ai venit,spuse.Dac salvm terasamentele,nseamn c am
ctigat.Dorina de a se nla ca s-l srute aproape c o coplei.i dduse jos
mantaua de ploaie ca s poat lucra mai uor i mai repede i era ud tot,cu faa i
minile murdare de noroiul roiatic al teraselor unde trudea de ase ore,umr la
umr cu peonii,n efortul de a-i salva motenirea.Era un efort pentru Soria i
pentru familia pe care-o iubea,pentru Ramon,Teresa i Lucia,care depindeau cu
toii de el.
- O s ctigai,spuse ea,ncreztoare n lucrul brbailor.Altfel ar fi o cruzime
prea mare.

- Natura nu-i alege victimele,spuse el laconic,dar insist s v ntoarcei la Soria


nainte sa fie probleme aici.Dac stvilarul cedeaz nainte s se termine digul...
Ddu din umeri,contient c nu are nevoie s continue cu amnuntele.
Catherine l urm la main unde Teresa despacheta deja coul.
- Cum o s facem? ntreb ea.Ne ducem jos la brbai!El cltin din cap.
- l trimit eu pe Manuel la voi.
- Manuel? Teresa i ridic privirea spre el,uimit.Cnd a venit?
- Pe la opt,cnd aveam mai mare nevoie de el.Vocea i era plin de mndrie i
satisfacie.tia c o s avem probleme cnd a vzut furtuna adunndu-se
deasupra lui El Teide.
- Mi,s fiu a naibii! exclam Teresa,fiindc nu gsi altceva s spun.
- Aveam nevoie de el fiindc el a lucrat cel mai mult cu mine la
stvilare,continu Jaime s explice.Chiar dac a plecat fra voie,Manuel are
Soria adnc nfipt n inim i a muncit din greu orele astea.Nu am vzut pe
nimeni att de ud! spuse zmbind uor.Asta fiindc nu m pot vedea pe
mine,desigur.Cobor n josul dealului,aprinznd lanterna ca s se ghideze pe
bezn.
- Manuel,spuse Teresa,nu avea cum s stea deoparte.El iubete Soria,aproape la
fel de mult ca Jaime.
- i ca tine!Teresa pstr tcerea,gnditoare.
- Nu tiu Cathy,spuse n cele din urm.Cnd e aa,iubesc Soria din toat
inima.Ca i Jaime,mi-a da viaa pentru ea,dar cnd lucrurile merg bine,vd
zilele trecnd fr s ai prea multe de fcut,nu mai sunt sigur.M gndesc s
plec n lume s dansesz,poate,pentru ca s m pot exprima cel mai bine.Oft.Dar
ntre timp am s m ntorc la mnstire,cred,i apoi la Universitatea din Madrid
ca s nv s fie ceva de capul meu,ca s fie mulumit familia!
- Civa ani,spuse Catherine.Sunt foarte puini ntr-o via de om.tiu c sun ca
sfatul unei btrne crcotae,dar ai s vezi ct de adevrat este - pn la urm.i
acum,adug vesel,napoi n prezent! Avem destule cni s mprim,ce zici?
- Majoritatea peonilor le au pe ale lor,spuse Teresa tind felii carnea de porc.Mai
bine Jaime ateapt s mnnce ceva.
- Poate se ntoarce,suger Catherine,nainte s plecm.
- S plecm? Teresa se ntoarse cu cuitul n mn,privind-o incredibil de
fioroas Poi s pleci,Cathy,dar eu rmn.Nu-mi pas ce zice Jaime.
- S nu ne certm din cauza asta.Putem s mai venim o dat cu mncarea mai
spre diminea,suger Catherine,creznd c diplomaia era cea mai bun metod
ca s se descurce cu Teresa care era ntr-o asemenea dispoziie.S-i spun c

Jaime le ordonase s se ntoarc la Soria pentru binele lor ar fi complicat


lucrurile.Teresa ncerca s priveasc la lumina farurilor care rmseser aprinse.
- Pentru Dumneazeu,ce-i asta? strig.O siluet mic i ndesat,clare pe un
mgar,venea spre ele,cu apa curgndu-i din poncho i de pe borurile sombreroului pe care-l avea tras mult pe ochi.
- E Manuel,spuse Catherine ncet.Nu mai rde!
- Nu,o s se simt prost,recunoscu Teresa,dar uit-te i tu la el!
Manuel veni n spatele mainii unde sortau mncarea,fcnd o plecciune n faa
lor i un uvoi de ap czu de pe borul larg al plriei,pn n noroiul de la
picioarele lui.n acea clip,Manuel sau apa nsemnau acelai lucru.i curse i din
mneci cnd ridic minile s ia carafele i-i ni prin vrfurile cizmelor.
- Vai,Manuel,spuse Teresa,te-ai ntors ca s ne ajui.Don Jaime nu ar fi reuit
fr ajutorul tu.Servitorul Luciei zmbi cnd auzi laudele,dnd la o parte apa
din vrful nasului.
- V mulumesc,senorita,spuse,fr s o priveasc.Nu puteam s tiu c bacienda
are probleme i s nu dau o mn de ajutor.Don Jaime a neles deja.
- i suntem recunosctori,Manuel,l asigur Teresa,privindu-l n ochi.Ai fcut
deja treab bun spnd n barranco.
- nc nu e gata.Manuel se ntoarse cu carafele i cu un co de cni pe bra.Acum
muncim ca nebunii ca s nfrngem apa.
Cnd i ridic puin capul s o priveasc,apa din borurile sombrerou-lui i curse
pe spate dar el nu pru s observe.Ce pierduse n confort ctigase n importan
prin laudele Teresei.Fierser ceai i cafea pe soba de gtit din main,acoperit
de mantaua de clrie a Teresei,dei rafalele de vnt i ploaie le ddeau de furc
din cnd n cnd,aproape stingndu-le focul.
Ramon urc napoi cu carafele goale ca s le umple din nou.
- Cafeaua a prins foarte bine,declar,picurnd ce mai rmsese n ele.Dac nu
iese nimic,nu o s mai bag cazmaua n pmnt n viaa mea!
n ciuda disconfortului,se distra,folosindu-se de iniiativa lui n barranco,n timp
ce Jaime i concentra atenia pe stvilar.
- Putem s reuim,spuse.Jaime crede c mai avem cam o or.
- Oare nu o s se termine niciodat? ntreb Teresa ridicndu-i privirea spre
cer.El Teide e un monstru pe care nu l-a mai putea iubi vreodat.
- l vei iubi,i prezise Ramon,de ndat ce ne va zmbi din nou.Eti o femeie
ndrgostit,Teresa,furioas i frustrat cnd vezi faa ntunecat a iubitului
tu,dar gata s-l mbriezi de ndat ce se potolete.

- Ce prostii vorbeti! se rsti Teresa la el.Vd c Manuel s-a ntors,observ


ea.Unde l-ai gsit?
- Nu l-am gsit.A venit napoi de unul singur.i-a dat seama c e nevoie urgent
de el la Soria.
- Nu toi am fcut la fel? spuse Teresa.Mai bine te-ai fi dus la barranco pn
cnd umplem noi carafele.
- O s-i duc una jos lui Jaime sau poate ai putea s ajungi pn la stvilar?
suger.Nu e prea greu.
- M duc eu,se oferi Catherine.S iau o lantern.
Odat ce se deprta de main,ochii i se adaptar la ntuneric i reui s zreasc
i crarea pn la stvilar luminat de lmpi.Se prea c i cerul de deasupra lui
El Teide se luminase un pic,dei mai ploua nc.Nu era aici un drum clar de-a
lungul terasei,numai crarea ngust spat de constructorii de stvilar n timp ce
munceau.Croindu-i drum cu grij,reui s disting conturul vag al rezervorului
i siluetele muncitorilor care nc mai lucrau.Jaime era acolo,crnd saci cu
resturi,pilind n piatr i dnd instruciuni n timp ce mergea.Era aproape miezul
nopii i stvilarul nc nu cedase.O zri cnd ajunse la captul crrii i veni
furios spre ea.
- Du-te napoi! i comand.sta nu e loc pentru tine,Cathy,orict ai vrea s ajui!
- i-am adus nite cafea.Scoase la iveal carafa.Te rog s bei.Nu poi s continui
aa ud cum eti i dac i-e frig.Cnd lu carafa,degetele li se atinser.
- Tu ai but ceva? o ntreb cu voce aspr.
- O s beau ceva cnd o s m ntorc la main.Ramon a fost acolo un pic mai
devreme i a mai luat o caraf s-o duc la barranco.
- Nu m-a fi descurcat singur,admise el.Nu credeam c Ramon poate s lucreze
att de bine i sper c i d seama ct apreciez asta.i turn nite cafea,dar i-o
ntinse ei.Insist s bei asta,spuse.Ari ca o stafie prsit.
- Tot i mai faci griji pentru Soria,spuse ea,bnd lichidul fierbinte.Ce n-a da s
se opreasc ploaia.El privi peste umrul ei.
- i eu la fel.Am fcut tot ce-am putut aici sus.Peretele va ceda,mai devreme sau
mai trziu,i acum totul depinde de munca lui Ramon.
- Sap ca nebunii.Manuel este acolo jos cu el.A venit la main dup
mncare,dar nu a mncat acolo.A vrut s se ntoarc la peoni.
Umplu din nou cana cu cafea cnd termin ea i bu repede.
- A fost bun,spuse.Ai turnat via nou n mine! Apoi,mai serios: Cathy,te
implor s te ntorci acas i s o iei pe Teresa cu tine.Amndou suntei n mare
pericol.

i ddu seama c nu voia ca ea s rmn i de fapt nu puteau s ajute cu nimic


dect s se ntoarc dimineaa cu alt rnd de mncare cald.
- Va trebui s-o conving pe Teresa,spuse zmbind forat,dar cred c pot.
- Hasta manana! spuse el,punndu-i minile blnd pe umerii ei i ntorcnd-o pe
drumul pe care venise.Pn mine! Dar poate c-l vedea pentru ultima
dat.Recunoscuse existena unui mare pericol pentru ea i Teresa deci era la fel
de periculos pentru el,Ramon i Manuel i pentru toi lucrtorii care trudiser
jumtate de noapte ca s salveze Soria.
Stnd pe pmntul de deasupra stvilarului,se uit napoi ca s-l mai vad o
dat,dar nu puteai s vezi nimic pe ntunericul la,dect luminile lmpilor
atrnate pe crare.
- L-ai gsit pe Jaime? vru Teresa s tie.
- Da,l-am gsit.Catherine se aez la volan.Vreau s mergem acas,Teresa i s
ne ntoarcem mai trziu cu mncarea.Sup fierbinte,poate.Am vzut-o pe
Eugenie gtind nainte s plecm noi.Tereza ezit.
- Nu are rost s te prefaci,spuse.Stvilarul nu are s reziste i totul va aluneca.Va
fi sfritul Soriei aa cum o cunoatem noi i Jaime se va ngropa iari n
datorii.Ceea ce nseamn c va fi complet n minile Luciei pentru c ea i va
oferi bani,cum a mai fcut.i pltise aproape totul napoi; aceast viitoare recolt
ar fi fost sfritul tuturor obligaiilor fa de mama mea vitreg.
Catherine privi orbete prin parbriz.
- Nu o s vorbim despre asta,spuse nesigur.Nu trebuie s eueze.
- Cred c e nevoie de o minune,n cazul sta,spuse Teresa,intrnd n main
lng ea.
- Poate c mi se pare,spuse Catherine cnd porni motorul,dar parc ploaia s-a
mai linitit un pic.Catherine conduse i mai prudent dect cnd venise,lund
fiecare curb cu vitez ct mai mic dar deodat,pe o pant,roile alunecar i
maina intr n derapaj incontrolabil.Nimic nu reui s ndrepte maina,i ntr-o
secund ce pru o eternitate alunecar ntr-un teren acoperit cu arbuti i se
lovir de ridictura de pmnt umed.
Maina se opri cu o smucitur brusc i se stinser toate luminile i nu reuir s
vad ce loviser n cdere.Pe o parte un grup de copaci atrnau de versantul
muntelui: pe cealalt parte nu era nimic.
- Teresa,spuse Catherine cu vocea ocat,unde eti?
- Aici afar! Maina era rsturnat ntr-o parte i Teresa apru la portiera
deschis.Am fost azvrlit afar.Dar tu?

- Sunt teafr,se grbi Catherine s-o liniteasc.Cred c o s avem cteva vanti


mine diminea,dar nu e nimic.Vocea nu i era prea calm.Ah,de ce trebuia s
se ntmple asta? Am pierdut total controlul.Nu am avut absolut nimic de fcut.
Teresa ncerc s zreasc ceva n ntuneric.
- Cel puin nu mai plou,spuse laconic.
- M ntreb unde suntem.
- La jumtatea drumului pe munte,dup cum arat lucrurile,i cu siguran nu
suntem pe drum.Vii adesea pe aici?
- Teresa,las glumele! Am stricat maina lui Jaime i ne-am bgat ntr-o mare
ncurctur,oft Catherine.Crezi c putem s ne crm pn-n drum?
- Odat ce vedem unde suntem,putem s ncercm,decise Teresa.Nimeni nu are
timp s vin s ne caute.Este mult mai important s supravegheze barajul.
Timpul de zece minute rmaser acolo ca s-i recapete suflul.
- M ntreb de ce o nenorocire nu vine niciodat singur,spuse Teresa
suprat.Asta nu era deloc n plan.ncercam doar s dm o mn de ajutor.Nu-i
face prea multe griji n legtura cu maina,adug impulsiv.Jaime ar nelege ca
a fost un accident.S tii c nu e chiar un cpcun.
- Nu m-am gndit niciodat c ar fi.Catherine i inu respiraia.L-am crezut
arogant i mndru la nceput,dar acum lucrurile s-au schimbat.
- Pentru c eti ndrgostit de el? Ochii Catherinei se umplur de lacrimi.
- Da.Teresa se aez n tcere,cntrind mrturisirea ei.
- Asta explic tot,spuse,dndu-se din nou jos din main.Mai bine plecm.
Catherine reui s ias de la volanul mainii.n ntuneric sunetele ajungeau la ele
cu claritate: coborrea apei n anuri; un sunet ndeprtat al tunetelor dincolo de
El Teide; scncetul vntului printre ramurile copacilor din apropiere,i
apoi,deodat,vocea unui brbat deasupra lor,pe drum.
- Stai acolo unde eti! comand el.Cobor eu jos.Voi uitai-v dup cai.
Pietrele coborau spre ele n timp ce el i croia drum ntr-acolo.Se prea c
vzuse maina dintr-un loc avantajos de deasupra copacilor,dar nu-i fcea
probleme din cauza asta.O prinse pe Catherine n brae.
- Slav Domnului c suntei bine! exclam.Eti teafr? Se ntoarse spre Teresa.
- Eu da,dar maina ta nu prea,replic.Suntem speriate,desigur iar Catherine nici
nu mai are glas!Pentru o clip,Catherine se ls cu toat greutatea n braele lui
Jaime.
- Nu am putut s evit,mrturisi.Roile au alunecat pur i simplu.
- Nu-i face griji n privina mainii,spuse el,respirnd adnc.tiam c vi se poate
ntmpla aa ceva cnd nu v-am mai vzut farurile.

- Ai lsat stvilarul? spuse Catherine.Ah,Jaime,mi pare ru! Era o problem


minor ce ni s-a ntmplat nou.
- V-ar fi putut costa viaa,replic cu asprime.Cu puin noroc,stvilarul poate
rezista pn m ntorc eu.
- A riscat ca s ne salveze,murmur Teresa.Ce este,Jaime?
Auzir stvilarul cednd cnd ajunser n vrf.Alunecarea groaznic a apei,cu
sunetul insidios i tainic prea s umple ntreaga lume n timp ce ei stteau acolo
incapabili s fac ceva,iar Jaime i ntoarse faa spre El Teide ca i cnd ar fi
vrut s blesteme muntele care adusese atta dezastru asupra lor.Dar n clipa
urmtoare,trecu la aciune.
- Ateptai aici,pe drum,comand el.O s trimit un vagon dup voi ca s v
ducei la Soria s mai aducei mncare.Indiferent ce se ntmpl la rezervor,noi
rmnem aici toat ziua.
- Dar Ramon i Manuel? ntreb Teresa.
- S sperm c erau pregtii pentru ap.La lumina palid a lanternei,faa lui
prea trist.Stai aici,repet.Nu ncercai s venii dup mine.
Peonul care-i inuse calul pregtit pe drum l ajut s ncalece,urcndu-se i el n
spinarea propriului ponei ca s plece.
- inei minte,strig Jaime,ducei-v direct la Soria.Aici sus nu putei face nimic.
Ateptar pe ntuneric vagonul proprietii,nedorind s discute ce gsise el acolo
sus dup ruperea stvilarului.
- Dac i s-a ntmplat ceva lui Ramon,Alex Bonnington n-o s i-o ierte
niciodat,declar Teresa.
- Alex?
- Ah,au fost ndrgostii un timp apoi Ramon a rupt legtura.I-a spus lui Alex c
vrea s fie liber."i liber va fi pn-i va veni n mini" a spus Alex atunci."Dac
vrei va fi liber pe vecie!" Nu i se pare tipic pentru Alex? Apoi,cnd Ramon a
vrut ca ea s se ntoarc la el,i-a spus c nu poate s-o fac s danseze dup cum
voia el.Teresa oft.I-a spus c trebuie s-i cldeasc mai mult dect o imagine
de Don Juan i s-i doreasc s devin reporter.Normal,Ramon nici n-a vrut s
asculte,dar cred c a rmas la Soria ca s-i dovedeasc c e n stare de ceva.
- i cum a rmas cu jurnalistica? ntreb Catherine,cu gndul n alt parte.
- Putea s fac i asta i s ajute i la Soria,spuse Teresa.Scrie articole locale de
ani de zile,dar dac i dorea cu adevrat s fac o carier din asta putea s fi
mers la Madrid sau la Barcelona sau oriunde.
- Alex ar fi mers cu el? Teresa ddu din umeri.

- Cred c da,dac el ar fi dorit.Vagonul trase lng ele. Era unul acoperit ce se


folosea pentru transportarea celor ce mpacheteaz,dintr-o staie n alta pe aria
aceea a verii.
- Urcai! spuse Teresa.Eu o s stau sus cu Manuel.
Catherine nu-l recunoscuse pe ofer,dar acum vzu c era ntr-adevr
Manuel,ascuns dup ridicolul sombrero i purtnd o manta de ploaie n locul
poncho-ului viu colorat.i ls biciul pe spinarea calului i pornir pe drum,
lund curbele alunecoase cu uurin.Caii experimentai nu alunec pe
noroi,gndi Catherine,cum fac mainile temperamentale! La hacienda nimeni nu
folosea o main cnd calul era mult mai avantajos,totui aveau nevoie de
main pentru a strbate distanele mai lungi iar ea stricase cu succes aceast
main.Luciei i va lipsi n primul rnd pentru ieirile ei periodice la puerto sau
la Santa Cruz.
Pru o eternitate de cnd o vzuser ultima dat pe Lucia,care probabil i atepta
la Soria.Catherine privi n sus prin sprtura prelatei unde vedea spatele lui
Manuel,iar el prea s se fi micorat de la ultima lor ntlnire la stvilar.
Cnd ajunser acas,duse vagonul un pic pe patio,ateptnd ca ele s coboare.
- Vino s bei ceva fierbinte nainte s te ntorci,Manuel,suger Catherine n timp
ce Teresa i fcu loc spre buctrie.El cltin din cap.
- E nevoie de mine acolo sus.Mai e mult de munc.
- Bine,mcar ia nite sup cu tine.
- O s atept,admise el.Catherine se ntoarse.
- Senorita! El veni n spatele ei.Trebuie s m iertai pentru multe lucruri.tiam
eu c senora avea de gnd s v acuze,dar am tcut din gur pentru c nu tiam
ce s fac.Catherine se rsuci uimit.
- Manuel,te referi la rubinul Donei Lucia?El ncuviin din cap.
- Ea nu m-a vrut aici,dei am fost amani,spuse cu ochii negri aprini deodat de
pasiune.Dar e adevrat c s-a terminat,declar el.Am fost un prost,l-am dat voie
s se joace cu sentimentele mele i m-a durut foarte mult cnd ea s-a rcit
brusc.Acum nu-mi mai pas.O s m nsor cu o senorita de acelai rang cu mine
i o s triesc n pace.i ridic dispreuitor capul.A ncercat s m cumpere cu
rubinul,dar eu i l-am dat napoi,i atunci l-a pus n camera ta.Asta am vzut cu
ochii mei,declar.E plin de venin femeia aia,dei eu am iubit-o cndva,mult.
- Manuel! strig Catherine rguit i fr s cread,dei toate piesele preau s
se potriveasc ca ntr-un joc.Eti absolut sigur de asta?
- De ce i-a spune dac nu ar fi adevrat? ntreb el,serios jignit de faptul c ea
se ndoia de cuvntul lui.

- Nu,sunt sigur c nu ai motiv s m mini.


- I-am spus toate astea lui Don Jaime continua Manuel,i este foarte suprat.O va
pedepsi pe Dona Lucia n felul lui.Ei i-ar plcea s se mrite cu el,dar nu cred c
asta se va ntmpla vreodat.
- Ce porcrie a ieit din toate astea! exclam Catherine.
- Sunt de acord,rspunse el,lovind cu biciul n cizmele murdare de noroi.Dar
Don Jaime va vorbi cu tine despre asta cnd se va ntoarce.
Dar,ntre timp mai era i Lucia,gndi Catherine,cu inima btndu-i ca un
ciocan.Era greu de crezut c un om putea fi att de mecher,dar dovada
rubinului stnd n sertarul ei era prea clar ca s fie negat.Numai Lucia ar fi
putut face aa ceva,pentru ca Lucia s lupte s supravieuiasc.Tot ce-i dorise
vreodat era s rmn la Soria ca stpn a haciendei i s-ar fi mritat cu Jaime
fr s-l iubeasc,doar ca s-i ating scopul.
i Jaime? Oare ce credea acum despre cumnata lui,cnd tia adevrul? Avnd
declaraia lui Manuel,s-ar mai fi nsurat cu Lucia ca s salveze Soria de la ruin?
Nu-i venea s cread aa ceva i simplul fapt c uitase de Soria ca s le salveze
pe ele acolo sus n muni o fcea s-i creasc ncrederea n el.Sigurana ei i a
Teresei nsemnau mai mult pentru el dect hacienda,care era a lui din natere.
n buctrie erau luminile aprinse i Eugenie pregtea supa n dou oale mari n
timp ce Teresa privea.Nu era nici urm de Lucia.
- A plecat n muni,spuse Eugenie cnd ntrebar.Clare pe calul acela mare i
negru care e ca un diavol,un animal normal! Va ajunge prea trziu dac
stvilarul a cedat deja,iar brbaii nu au ncredere ntr-o femeie care-i bag
mereu nasul unde nu-i fierbe oala!Catherine o ajut s care supa n vagonul
acoperit.
- Mai bine s nu ne bgm nici noi! spuse Teresa cu un rnjet.Manuel,te descurci
singur?Si,senorita,m descurc foarte bine.Manuel plezni din biciul lung i o lu
din loc.
- ntinde-te i tu un pic,suger Teresa,i o s ne trezeasc Eugenie la ora
cinei.Atunci o s trebuiasc s ne ntoarcem la rezervor cu mai mult sup.Pari
foarte obosit.Eu cad din picioare,adug.O s adorm nainte s pun capul pe
pern!Catherine nu reui s adoarm cu attea gnduri confuze n minte,i
nainte s vin Eugenie s le trezeasc ea era deja mbrcat i o atepta pe
Teresa.Zorile palide se iveau exact cnd ele se aezar n areta pe care Teresa
spuse c tie sa o conduc.Era tras de unul din poneii viguroi i prea adecvat
pentru cltoria lor,dar mergeau ngrozitor de ncet.
- M ntreb ce o s gsim cnd vom ajunge acolo,spuse Teresa suprat,sprgnd

gndurile temtoare ale Catherinei.Dac a fost cineva rnit,cred c l-au cobort


deja.Doar sperana le ddea putere s fac o a doua cltorie prin muni,dar de
data asta drumul era mai uor.n lumina care cretea cu rapiditate,micul ponei cu
pasul sigur pea cu ncredere i deja mare parte a apei de ploaie fusese
absorbit de pmntul secetos.anurile erau nc pline de ap i unde era o
pant mai abrupt apa curgea jos spre terasamente ntr-o cascad,trimind
picturi de ap n aerul rece,dar volumul se micorase oricum.El Teide trona
deasupra a toate,senin i atent,cu un singur nor alb rtcind deasupra vrfului
sau sugernd dezastrul nopii precedente.
- Este un demon! strig Teresa.Acum poate s zmbeasc!Ajunser n locul unde
maina ieise de pe drum.
- O aduc sus,spuse Catherine surprins.La urma urmei,nu alunecase chiar att de
jos.
- Nou ni s-a prut c ne-am dus pn n capt,spuse Teresa ridicndu-se ca s
priveasc.Folosesc frnghii.Probabil din echipamentul pentru dig.
Catherine se uit mprejur dup Jaime,dar nu-l vedea nicieri.Desigur,lsase
recuperarea mainii n grija altcuiva.
- Mai bine mergem mai departe,spuse Teresa pocnind din bici deasupra urechilor
poneiului.tiu ct de nfometat este Ramon mai ales cnd st afar pe munte mai
mult de jumtate de noapte!Faptul c vorbea mult i repede dovedea nelinitea
ce o cuprinsese cnd ajunser la stvilar.
- Uite! Acolo jos,art ea.Apa se scurge toat n barranco.Opri areta plin de
ncntare.Au reuit! strig.Cred c Ramon a spat ultima poriune a digului
exact la timp.Ah,Cathy,nu e minunat? Un adevrat miracol,pentru c nici o
pictur de ap nu s-a scurs n vale!Catherine nchise ochii o clip,nevenindu-i
s cread ce vedea..
- sta e rspunsul la multe rugciuni,se grbi Teresa s spun.Ar fi fost un
dezastru total,s tii,ar fi fost nevoie de muli ani de munc pentru refacere.Dar
acum Soria e salvat iar Jaime nu va mai trebui s munceasc precum un sclav
ca s recldeasc totul.Jaime apru pe crarea ngust venind spre ele,nebrbierit
i murdar dar triumftor.
- Totul s-a terminat,spuse,privind n jos la apa maronie ce se aduna linitit n
barranco.Ramon s-a ntrecut pe sine.A muncit ca un nebun,pentru Soria.i trecu
mna peste chipul murdar de noroi.Ce mai noapte,observ el,privindu-le cu
strlucire n ochi.V mulumesc pentru tot ce ai fcut.
- Cum ar fi faptul c i-am stricat maina,suger Teresa,reuind n sfrit s
zmbeasc.Nu cred c ai s ne ieri vreodat pentru asta.

- Nu nseamn nimic.Fcu semn cu mna,vrnd s spun c deja uitase de


accident.Stricciunea e foarte mic - o zgrietur sau dou,att,dar pentru o clip
am crezut c ai murit.Se uita cnd la una,cnd la alta.Ai scpat ca prin
"urechile" acului,adug.Teresa sri din aret iar el se duse s-o ajute pe
Catherine.
- mi pare ru,i ceru ea scuze.Se pare c nu sunt o oferi bun.Minile lui se
ncletar pe talia ei n timp ce-i ainti privirea ntunecat pe faa ei.
- Londra nu e Soria,spuse el scurt,fr s-i dea drumul.Cathy,am multe s-i
spun,adug,sprijinnd-o,dar trebuie s ateptm pn ne ntoarcem la Soria.
Teresa,care asistase cu interes,sri napoi n aret.
- Eu duc mncarea asta jos la oameni,suger,trgnd hamul de pe spinarea
poneiului ca acesta s porneasc.Ne vedem cnd venii i voi.!
nainte ca ei s apuce mcar s protesteze,areta pornise i se ndrept n jos pe
pmntul care poate fusese stricat de inundaie dar care acum era nclzit de
soarele dimineii,la fel de bogat i fertil cum fusese mereu.
Jaime se ntoarse s-i caute calul.Rbdtorul animal tvlise iarba din
apropiere,ateptnd s fie clrit spre tabra care se stabilise la poalele vii,i
ceva din albeaa lui neted i aminti lui Cathy de un alt cal negru ca cerneala.
- Lucia,spuse ea.Ce s-a ntmplat cu ea,Jaime? A plecat de la Soria ca s vin
aici sus,s fie cu tine.Faa i se ntunec atunci cnd auzi numele cumnatei lui.
- A fost aici pe la ora unu,dup ce v-am trimis pe voi acas.Folosise cuvinte
normale,dar era nc ncruntat.Cathy,totul este foarte dureros pentru mine,dar
Lucia a pus rubinul n camera ta.Ea este membru al familiei mele i trebuie s
m scuz pentru ea,dar nu m-ar surprinde dac nu ai putea s-o ieri niciodat.
- Manuel mi-a spus.Vocea Catherinei nu era prea sigur.Mi-a spus c Lucia i
oferise lui rubinul,dar el i l-a dat napoi.Jaime,adug cu rsuflarea tiat,te rog
s nu mai vorbim despre asta.tiu c tu nu ai nici un amestec i doar asta
conteaz.Cminul Luciei este la Soria...
- Nu mai este,spuse ncordat,i-am cerut s plece.Va fi ntreinut n alt
parte,desigur,i-am oferit s stea la Las Rosas,dar nu a acceptat.Spunea c ar fi
prea izolat acolo,aa c acum casa i ateapt pe Ramon i pe Alex Bonnington
dac vor s-o foloseasc dup ce se vor cstori.Ct despre Lucia,continu
rguit,probabil se va ntoarce la Madrid unde va fi supravegheat de bunica
mea,pn se va recstori.Dei fr ndoial c era obosit,i ndeplinise
responsabilitile fa de familie ct de bine putuse,susinnd-o i pe Lucia pn
cnd avea s se recstoreasc.

- Nu se va ntoarce la Soria,spuse neateptat.A plecat la familia Serranos i va


sta acolo pn i se vor trimite lucrurile.Trase aer n piept.Asta nu voiam s-i
spun nainte s ne ntoarcem la Soria,Cathy,dar acum tiu c nu m pot
abine.Vocea ncepu deodat s-i vibreze de pasiune.Te iubesc.Te-am dorit nc
de cnd mi-ai dovedit c m-am nelat despre tinereea ta,atunci la Madrid.tiam
c trebuie s te pstrez aici,nu doar pentru Teresa ci i pentru mine,dar nu
credeam c ai s stai.Tu ne-ai schimbat tuturor vieile,i mie,Teresei,lui
Ramon,i Soria are nevoie de tine.Nu credeam c o s m mai ndrgostesc
vreodat,adug ncet,dar am tiut n seara aceea cnd te-am vzut cu mantilla
pe cap i cu petalele ce-i cdeau la picioare.Cathy! i puse braele n jurul
ei.Chiar dup tot ce s-a ntmplat,dup ce i-a fcut Lucia i dup orbirea
mea,vrei s fi soia mea?Nu-i venea s cread c o ceruse att de simplu,cu
capul lui mndru aplecat ca s-i aud rspunsul iar apoi toat bucuria de a iubi i
de a fi iubit nscu n inima ei i i se reflect n ochi.
- Jaime,spuse ea,a face orice ca s te fac fericit.Dar tii asta,nu?
- Nu, spuse el,nu bnuiam.Cel puin nu la nceput! i zmbea n lumina
aurie.Nimic din ce se va ntmpla de acum nainte nu m va mai speria,declar,
i-am pltit Luciei i ultima datorie i sunt un om srac,dar n curnd hacienda va
prospera i vom tri bine.Cred c Ramon va sta la Las Rosas,dar asta va hotr
Alex.O lu n brae i buzele li se ntlnir ntr-un srut lung i promitor cu
mult mai diferit de srutul pe care i-l dduse n ziua fiestei.
- Ce vor spune prinii ti de toate astea? ntreb el,respectnd obligaiile de
familie.Crezi c vor avea ceva mpotriva mea?
- Din contr,spuse Catherine zmbind uor,cred c se vor simi uurai s afle c
am gsit pe cineva s aib grij de mine.O srut nc o dat,innd-o aproape i
studiind cu ochiul de vultur terasamentele linitite i plantaiile de banane de mai
jos.
- Toate astea,spuse el,i dragoste! Chiar a meritat s atept,Cathy.Trecutul nu
mai conteaz acum pentru mine iar viitorul este foarte luminos.Calul arab
rbdtor i atinse braul cu botul.
- E timpul s mergem! spuse,ridicnd-o uor n a.Mai avem multe de fcut.
Clrir n jos spre vale,brbatul nalt pe armsarul alb cu englezoaica cu pr
auriu aezat n spatele lui,cu braele ncrucindu-i lui talia.Era o scen la fel de
veche ca i munii,un brbat i o femeie pornind ntr-o cltorie ce avea s
dureze ct o via de om.
SFARSIT