Sunteți pe pagina 1din 466

Patricia Cornwell s-a nscut pe 9 iunie 1956

n Miami, Florida.
A absolvit Davidson College n 1979 i a
nceput s lucreze pentru Charlotte Observer,
ca realizatoare a paginii de investigaii ale
poliiei, pentru care a primit Premiul
Asociaiei de Pres din Carolina de Nord.
Este Directorul Departamentului de tiine Criminalistice
Aplicate din cadrul Academiei Naionale de Criminalistic
SUA.
Dup succesul rsuntor al primului su roman,
Postmortem, Patricia Cornwell a nceput Seria Scarpetta, care
o are ca personaj principal pe Dr. Kay Scarpetta: Body of
Evidence (1991), All That Remains (1992), Cruel and Unusual
(1993), care a ctigat prestigiosul premiu britanic Gold
Dagger pentru cel mai bun roman poliist al anului. The
Body Farm (1994), From Potters Field (1995), Cause of Death
(1996), Unnatural Exposure (1997), Point of Origin (1998),
Black Notice (1999), The Last Precinct (2000), Blow Fly (2003),
Trace (2004) i Predator (2005) n pregtire la Editura Nemira.

PATRICIA CORNWELL
SERIA SCARPETTA

INDICIU FATAL
Traducere din limba englez Alexandra Popescu
Patricia Cornwell TRACE 2004
Nemira 2006

1
Buldozere i excavatoare galbene hcuiesc pmntul i
piatra pe una din strzile vechi ale oraului, strad ce a vzut
mai mult moarte dect n majoritatea rzboaielor moderne,
iar Kay Scarpetta ncetinete jeepul nchiriat aproape oprind
n loc. Tulburat de distrugerea ce i apare n fa, rmne cu
privirea la mainile de culoarea mutarului care muc
slbatic din trecutul ei.
Ar fi trebuit s m anune cineva, zise ea.
n aceast diminea cenuie de decembrie, intenia ei
fusese relativ nevinovat. Nu vroia dect s cedeze unei mici
crize de nostalgie i s treac pe lng vechea ei cldire, fr
s aib nici cea mai vag idee c aceasta era pe cale s fie
drmat. Ar fi trebuit s o anune cineva. Aa ar fi fost
politicos i amabil. S menioneze acest lucru sau cel puin
s zic: O, apropo, cldirea aia n care ai lucrat odat cnd
erai tnr i plin de speran, cu capul plin de vise, cnd
credeai n iubire, ei bine, cldirea aceea veche de care nc i
mai e dor i la care ii din toat inima va fi drmat.
Unul din buldozere zvcnete, ridic lama pentru atac, iar
violena mecanic, zgomotoas, pare un avertisment, o alert
periculoas. Ar fi trebuit s ascult, i zise ea privind la
asfaltul crpat i sfrmat. Lipsea jumtate din faada vechii
ei cldiri. Cnd a fost rugat s revin n Richmond, ar fi
trebuit s i asculte instinctele.
Am un caz la care sper c m poi ajuta, i-a explicat dr.
Joel Marcus, actualul medic primar legist al Virginiei, cel
care i luase locul. Chiar ieri dup-amiaz a sunat-o, iar ea a
ales s nu-i asculte instinctele.
Desigur, dr. Marcus, i-a zis ea la telefon, plimbndu-se
4

prin buctria casei din sudul Floridei. Cu ce v pot fi de


folos?
O fat de paisprezece ani a fost gsit moart n pat.
Asta se ntmpla cam acum dou sptmni, pe la prnz.
Fata fusese bolnav de grip.
Scarpetta ar fi trebuit s l ntrebe pe dr. Marcus motivul
pentru care o sunase pe ea. De ce ea? Dar nu ddea atenie
instinctelor.
Era acas, lipsea de la coal? zise ea.
Da.
Singur? }n timp ce vorbea amesteca o combinaie de
burbon, miere i ulei de msline, innd receptorul la ureche
cu umrul.
Da.
Cine a descoperit-o i care a fost cauza decesului?
Turn marinata deasupra unei fripturi slabe de vac, ntr-o
pung de plastic pentru alimente.
Mama ei a gsit-o. Nu exist o cauz evident a
decesului, zise el. Nimic suspect, numai c probele, sau mai
degrab lipsa lor, indic faptul c ea nu ar trebui s fie
moart.
Scarpetta puse punga de plastic cu carnea marinat n
frigider i deschise sertarul cu cartofi, apoi se rzgndi i l
nchise. O s-i fac pine integral n loc de cartofi. Nu avea
stare, nu putea s se aeze i era iritat, ncercnd n acelai
timp s nu par iritat la telefon. De ce o suna pe ea? Asta ar
fi trebuit s-l ntrebe.
Cu cine locuia? ntreb Scarpetta.
A prefera s discutm detaliile fa n fa, rspunse
dr. Marcus. E o situaie foarte delicat.
Iniial, Scarpetta aproape a zis c tocmai pleac ntr-o
vacan de dou sptmni la Aspen, dar cuvintele nu au
fost rostite, iar acum nici nu mai erau adevrate. Nu pleca la
5

Aspen. Plnuise s mearg, de luni de zile plnuia, dar acum


nu mai mergea i gata. Nu era n stare s mint, aa c a
folosit n schimb o scuz legat de serviciu, c nu poate
merge la Richmond pentru c tocmai evalueaz un caz dificil,
o moarte foarte dificil, prin spnzurare, pe care familia
refuz s o accepte ca sinucidere.
Care-i problema cu spnzurarea? ntreb dr. Marcus i
cu ct el vorbea mai mult, cu att ea nceta s-l mai asculte.
Rasism?
Omul s-a urcat ntr-un copac i-a pus un la la gt i ia prins minile la spate cu ctue ca s nu se rzgndeasc,
i rspunse ea deschiznd ua unui dulpior din dreapta ei,
din buctria vesel decorat. Cnd i-a dat drumul de pe
craca copacului i a czut n gol i-a fracturat vertebra C2,
iar frnghia i-a mpins scalpul de la spate, schimonosindu-i
chipul nct pare c se ncrunt, c e chinuit de durere.
ncearc s explici asta i ctuele familiei sale din
Mississippi, n buricul Mississippiului, unde camuflajul e
ceva normal, dar nu i homosexualii.
N-am fost niciodat n Mississippi, zise dr. Marcus
amabil, dar poate c ceea ce vroia s zic de fapt era c nu-i
pas de spnzurat sau de orice alt tragedie ce nu are un
impact direct n viaa sa, ns ea nu auzi acest lucru fiindc
nu l mai asculta cu atenie.
A vrea s v ajut, i spuse n vreme ce deschidea o
sticl de ulei de msline nerafinat, dei nu era tocmai
necesar s deschid sticla chiar n acel moment. Dar probabil
nu este o idee bun ca eu s m implic n vreunul din
cazurile dumitale.
Era enervat, dar ncerca s nege acest lucru, plimbnduse iritat prin buctria spaioas i bine utilat, cu
aparatur din oel inoxidabil i suprafee de lucru din granit
lucios, cu vedere larg i luminoas spre Intracoastal
6

Waterway1. Era enervat n legtur cu Aspen, dar nu vroia


s recunoasc. Era enervat pur i simplu i nu vroia s-i
aminteasc franc doctorului Marcus c ea a fost dat afar
din exact postul pe care l ocup el acum i tocmai de aceea a
prsit Virginia, fr vreo intenie de a mai reveni vreodat.
Dar o pauz lung din partea lui a obligat-o s continue i
s-i spun c nu a plecat din Richmond n condiiile cele mai
amicale i cu siguran el tia asta.
Kay, asta a fost cu mult timp n urm, rspunse el. Ea
era suficient de respectuoas i un bun profesionist,
adresndu-i-se cu dr. Marcus, iar el, poftim, i spunea Kay.
Fu surprins de ct de ofensat se simea cnd i spunea n
acest fel, dar i zise c el era prietenos i apropiat, n vreme
ce ea era iritat i mult prea sensibil, ba chiar era poate
geloas i i dorea s-l vad eund, acuzndu-se de una
singur de cea mai josnic meschinrie dintre toate. Era de
neles c el i spunea Kay i nu dr. Scarpetta, i zise ea,
refuznd s ia n seam ce simea cu adevrat.
Avem alt guvernator, continu el. E posibil ca ea nici s
nu tie cine eti.
Acum sugera faptul c este att de lipsit de importan, o
ratat, nct guvernatoarea nici nu auzise de ea. Dr. Marcus
o insulta. Prostii, ncerc ea s-i revin.
Noua noastr guvernatoare este preocupat mai degrab
de imensul deficit bugetar al Commonwealth-ului i de toate
potenialele inte ale teroritilor de aici, din Virginia
Scarpetta se mustra n gnd pentru reacia ei negativ fa
de omul care i ocupase postul. El nu vroia dect ajutorul ei
la un caz dificil i apoi de ce nu ar cuta-o tocmai pe ea? Nu
e ceva neobinuit ca directorii demii dintr-o mare corporaie
1

Canal de-a lungul coastei atlantice a SUA, de la Boston pn la Key


West, continund de-a lungul Golfului Mexic, de la Apalachee Bay la
Brownsville, cu o lungime de aproximativ 4 800 km (n.tr.).

s fie ulterior consultai n anumite probleme. i nu mai


pleca la Aspen, i reaminti ea.
centrale nucleare, numeroase baze militare,
Academia FBI, o tabr de pregtire CIA nu tocmai secret,
Rezervele Federale. Kay, nu vei avea nici un fel de probleme
cu guvernatoarea. n fapt, este mult prea ambiioas, prea
concentrat asupra aspiraiilor ei ctre Washington, dac e
s spunem adevrul, ca s i pese de ce se petrece n
departamentul meu. Dr. Marcus continu s vorbeasc cu
accentul su moale, sudist, ncercnd s i scoat din minte
ideea c revenirea ei n oraul din care fusese alungat cu
cinci ani nainte ar provoca controverse sau chiar ar fi
observat. Ea nu era prea convins, dar era cu gndul la
Aspen. Se gndea la Benton, care era la Aspen fr ea. Avea
ceva timp liber, i zise n sinea ei, astfel c putea s ia un caz
nou, avea timp.
Scarpetta conduse maina ncet prin cartierul unde i
petrecuse o bun parte din via ce acum prea mai
terminat dect orice altceva. Noriori de praf se ridicau n
timp ce mainile asaltau carcasa vechii cldiri ca nite
insecte galbene uriae. Lamele i cupele de metal zgrie i se
lovesc de beton i pmnt. Camioanele i utilajele de spat
pmntul se mic i icnesc. Anvelopele scrnesc, iar
enilele de oel derapeaz.
Ei bine, zise Scarpetta, m bucur s vd asta. Dar tot
cred c ar fi trebuit s-mi spun.
Pete Marino, unicul ei pasager, privete n tcere
demolarea cldirii nghesuite i drpnate de la limita
districtului bancar.
i m bucur c o vezi i tu, cpitane, adug ea, dei el
nu mai are gradul de cpitan, ns atunci cnd i spune
cpitane i asta nu prea des, e un gest blnd.
Exact ce a recomandat doctorul, mormi el pe un ton
8

sarcastic, tonul su cel mai obinuit, ca un C major la pian.


i ai dreptate. Cineva ar fi trebuit s-i spun, acel cineva
fiind nimeni altul dect minunea de dobitoc care i-a luat
locul. Te roag s iei avionul pn aici cnd tu n-ai mai pus
piciorul aici de cinci ani i nici mcar nu se deranjeaz s-i
spun c vechea cldire e ras de pe faa pmntului.
Sunt convins c nici nu s-a gndit, zise ea.
Un dobitoc, rspunse Marino. Deja l ursc.
n aceast diminea, Marino este un amestec deliberat i
amenintor de mesaje, mbrcat cu pantaloni negri stil
cargo, bocanci de poliist din piele neagr, o jachet tot
neagr din vinii i o apc cu inscripia LAPD 2. Evident
pentru Scarpetta este determinarea cu care el vrea s arate
ca un strin, un dur venit dintr-o metropol pentru c nc
mai are resentimente pentru provincialii acetia din orel
care l-au tratat prost, l-au turnat sau l-au mpins de colocolo ct fusese detectiv. Arareori i trecea prin minte c de
fiecare dat cnd fusese avertizat, suspendat, transferat sau
retrogradat, de obicei chiar o merita, c atunci cnd oamenii
erau nepoliticoi cu el era din pricin c el i provoca.
Trntit pe scaun cu ochelarii de soare la ochi, Marino i se
pare cam ridicol lui Scarpetta, care tie, de exemplu, c el
urte tot ce ine de celebriti, c urte n special industria
de divertisment i oamenii, inclusiv poliitii, care sunt
disperai s fie o prticic din ea. apca era un dar iste din
partea nepoatei sale, Lucy, care i deschisese de curnd un
birou la Los Angeles, sau Lost Angeles 3, cum i spunea
Marino. Deci iat-l pe Marino ntorcndu-se n propriul su
ora pierdut, Richmond, iar apariia lui fusese nscenat
pentru a da impresia c este altcineva dect este n realitate.
2

Los Angeles Police Department, Poliia din Los Angeles (n.tr.).


Lost Angeles, joc de cuvinte cu Los Angeles (ngerii), nsemnnd
ngeri pierdui (lb. engl. i lb. sp.).
3

Hm, reflect el pe un ton mai jos. Ei bine, adio Aspen.


Bnuiesc c Benton e destul de ofticat.
De fapt, lucreaz la un caz, zise ea. Aa c o ntrziere
de cteva zile probabil pic la fix.
Cteva zile pe naiba. Nimic nu dureaz doar cteva zile.
Fac pariu c n-ajungi la Aspen. La ce caz lucreaz?
Nu mi-a spus, iar eu nu am ntrebat, rspunse ea i
att avea de gnd s spun pentru c nu voia s vorbeasc
despre Benton.
Marino privete pe geam i rmne tcut o clip, aproape
c l aude cum se gndete la relaia ei cu Benton Wesley, tie
c Marino se minuneaz de ei doi, probabil constant i n
feluri poate nu tocmai potrivite. Cumva, el tie c ea s-a
distanat de Benton, s-a distanat fizic, de cnd au reluat
relaia; o nfurie i o umilete faptul c Marino poate detecta
aa ceva. Dar dac cineva s-ar prinde de aa ceva, cu
siguran el ar fi acela.
Ei, mare pcat de excursia la Aspen, zise Marino. Dac
a fi n locul tu, m-ar oftica la culme.
Privete bine, zise ea, referindu-se la cldirea care era
drmat sub ochii lor. Uit-te acum, ct suntem aici, zise
ea, pentru c nu voia s vorbeasc de Aspen sau de Benton,
ori de motivul pentru care nu era acolo, lng el, sau cum ar
fi dac, cum ar fi dac n-ar fi. Ct timp a fost plecat Benton,
parc luase cu el i o parte din ea. Iar cnd el s-a ntors,
partea aceea din ea nu s-a mai ntors i nici pn acum nu
tie de ce.
Eh, bnuiesc c a sosit momentul s o fac praf, zise
Marino privind pe geamul mainii. Probabil din cauza
Amtrak4. Parc am auzit ceva de asta, se pare c au nevoie de
4

Companie privat nfiinat n 1970 printr-un act al Congresului SUA


pentru a administra un sistem de cale ferat pentru cltori la scar
naional (n.tr.).

10

o nou parcare aici, vor s deschid gara central, Main


Street Station. Am uitat cine mi-a zis chestia asta. A fost
acum ceva vreme.
Ar fi fost drgu din partea ta s-mi spui, zise ea.
A fost acum ceva vreme. Nici nu-mi aduc aminte de la
cine am auzit asta.
Informaii de genul acesta sunt bine de tiut, din
punctul meu de vedere.
Se uit spre ea.
Nu te condamn pentru c eti ntr-o toan proast. Team avertizat de venirea aici. Acum uite i tu peste ce dm din
prima. N-am ajuns aici nici de o or i ia uite. Vechea noastr
tabr e fcut praf cu buldozerele. Dac m ntrebi pe mine,
acesta e semn ru. Cred c mergi cu patru kilometri pe or.
Poate ar trebui s prinzi vitez.
N-am chef, rspunse ea. Dar mi place s mi se spun
anumite lucruri. Conducea ncet, cu ochii la vechea ei
cldire.
i zic, e semn ru, spuse el privind-o direct, apoi din
nou pe geam.
Scarpetta nu accelereaz cci privete teatrul distrugerii,
iar realitatea a ceea ce vede prinde contur ncetul cu ncetul,
la fel de ncet ca naintarea ei de-a lungul strzii. Fostul
Birou de Medicin Legal i Divizia Laboratoarelor de
Anatomopatologie sunt pe cale de a deveni o parcare pentru
gara restaurat de pe Main Street, ce n-a vzut vreo
garnitur de tren n toi cei zece ani ct ea i Marino au
lucrat aici. Cldirea masiv a grii, n stil gotic, este
construit dintr-o piatr de culoarea sngelui uscat;
nefolosit ani de-a rndul pn cnd, cu cteva tresriri
agonice, a fost transformat n magazine, proiect ce a euat
n scurt vreme, apoi n birouri funcionreti, dar i acestea
s-au nchis curnd. Turnul nalt cu ceas era o prezen
11

constant pe linia orizontului, veghind asupra benzilor


erpuitoare ale autostrzii interstatale 1-95 i a podurilor de
cale ferat, o fa alb fantomatic cu arttoarele filigranate
ncremenite n timp.
Richmondul a mers mai departe fr ea. Gara de pe Main
Street a fost resuscitat i acum este un nod n reeaua
Amtrak. Ceasul funcioneaz. Ora exact este 8.16. Toi anii
n care Scarpetta a condus dintr-o parte n alta, avnd grij
de cei mori, ceasul s-a rsfrnt n oglinzile ei retrovizoare,
un ceas mort i el. Viaa n Virginia i-a urmat ns cursul i
nimeni nu s-a deranjat s o anune i pe ea.
Nu tiu la ce m ateptam, zise ea privind pe geamul
lateral. M-am gndit c o vor reamenaja n interior, folosind-o
ca depozit pentru arhive, surplusul statului. Nu c o
demoleaz.
Adevrul este c era timpul s o demoleze, decise
Marino.
Nu tiu de ce, dar n-am crezut niciodat c o vor face.
Nu e tocmai una din minunile arhitecturale ale lumii,
zise el prnd brusc ostil fa de vechea cldire. O prostie de
beton din anii 70. Gndete-te numai la toi oamenii ucii
care au trecut pe-acolo. Oameni suferind de SIDA, oameni ai
strzii mncai de cangrene. Femei i copii violai, sugrumai
i njunghiai. Lunatici care au srit de la etaj sau n faa
trenului. Nu exist caz pe care s nu-l fi vzut zidurile alea.
Ca s nu mai zic de trupurile acelea roz, ca de cauciuc, n
containerele Diviziei de Anatomie. Astea m ngrozeau mai
ru ca orice altceva. Mai ii minte cum le ridicau din
containere cu lanuri i crlige nfipte n urechi? Trupuri
goale, rozalii ca cei trei purcelui, cu picioarele ridicate n
sus. i ridic genunchii la cozoroc ca s demonstreze.
Cu ceva timp n urm nu puteai s ridici picioarele aa,
observ ea. Abia de puteai ndoi picioarele acum trei luni.
12

Mda.
Vorbesc serios. Am tot vrut s-i zic ce tonus bun ai.
Doc, pn i un cine poate s ridice piciorul, glumi el,
cu starea de spirit vdit mbuntit de complimentul
primit, iar ea se simte niel vinovat c nu l-a complimentat
pn acum. Presupunnd c dulul de care vorbim e un el.
Vorbesc serios. Sunt impresionat. Ani de zile i fcuse
griji din pricina obiceiurilor lui atroce, convins c aveau s-i
fac felul ntr-o bun zi, iar cnd face i el un efort, ea nu-l
laud luni de-a rndul. E nevoie ca vechea ei cldire s fie
fcut una cu pmntul ca ea s-i zic o vorb bun. mi
pare ru c n-am menionat asta pn acum, adug ea. Dar
sper c nu mnnci doar proteine i grsimi.
Acum sunt biat de Florida, zise el vesel. in dieta
South Beach, dar poi s fii sigur c nu lenevesc pe plaja
South Beach. Acolo nu gseti dect fetie.
Ce lucru urt spui, rspunse ea. l ura cnd vorbea n
felul acesta i tocmai de aceea el o fcea intenionat.
ii minte de cuptorul de acolo? continu Marino
depnarea amintirilor. ntotdeauna tiai cnd ardeau cadavre
acolo dup fumul care ieea pe co. Indic spre un co negru
de crematoriu ce se nla din acoperiul vechii cldiri. Cnd
vedeam fumul, parc nu prea mai mi venea s trec pe aici cu
maina, s respir aerul viciat.
Scarpetta alunec uor cu maina spre partea din spate a
cldirii: era nc intact i arta exact ca atunci cnd o
vzuse pentru ultima oar. Parcarea este pustie, cu excepia
unui tractor galben parcat aproape n locul n care obinuia
ea s parcheze cnd era director, n dreapta uii masive,
verticale, acum nchis. Pentru o clip aude scrnetul i i
revin n minte plngerile legate de ua aceea care se ridica
sau se cobora cu zgomot de fiecare dat cnd butoanele
mari, unul rou i unul verde, erau apsate din interior.
13

Aude voci, zgomot de ambulane i maini funerare, ui care


se deschid i sunt trntite i zngnitul picioarelor i roilor
de targ mobil ce duce cadavre acoperite, urcnd i
cobornd pe ramp, morii intr i ies, zi i noapte, noapte i
zi, vin i pleac.
Privete bine, i zise ea lui Marino.
Am fcut asta cnd ai nconjurat cldirea prima dat,
rspunse el. Chiar vrei s conduci n cercuri toat ziua?
O nconjurm de dou ori. Privete bine.
Lund-o la stnga pe Main Street, conduse un pic mai
rapid prin dreptul antierului de demolare, gndindu-se c n
curnd locul va arta ca membrul ciunt al unui amputat.
Cnd n faa ochilor reveni parcarea din spatele cldirii, ea
observ un brbat n pantaloni verzi i jachet neagr n
apropierea tractorului galben, momondind ceva la motor. i
d seama c omul are o problem cu tractorul i i dorete
ca acesta s nu fi stat n faa uriaei anvelope din spate,
meterind sub capot.
Cred c ar fi mai bine s-i lai apca n main, l
sftui ea pe Marino.
Ha? ntreb Marino, iar faa lui mare, marcat de
trecerea timpului se ntoarse spre ea.
M-ai auzit. Un sfat prietenesc, spre binele tu, zise ea n
vreme ce tractorul i omul rmn n urma lor i dispar din
cmpul vizual.
ntotdeauna mi spui ceva prietenesc i spre binele meu,
coment el. i niciodat nu e aa. i scoase apca cu
nsemnul LAPD i o privi ngndurat, cu capul chel sclipind
de sudoare. Cota srac de pr grizonat pe care natura este
destul de blnd ca s i-o aloce este ras din proprie voin.
Nu mi-ai zis vreodat de ce ai nceput s te razi n cap,
zise ea.
Nu m-ai ntrebat.
14

Te ntreb acum. ntoarse spre nord, ndeprtndu-se de


cldire nspre Broad Street, mergnd cu viteza limit.
Este la mod, rspunse el. Chestia e c dac nu ai pr
pe cap, mai bine scapi de el complet.
Presupun c are sens, zise ea. La fel de mult sens ca
orice altceva.

15

2
Edgar Allan Pogue se relaxeaz n ezlong, privindu-i
degetele picioarelor goale. Zmbete ca pentru sine i se
gndete la reaciile pe care le-ar avea lumea dac ar afla c
acum are o cas n Hollywood. O a doua cas, se corecteaz
singur. El, Edgar Allan Pogue, are o a doua cas unde poate
s se retrag pentru soare, distracie i intimitate.
Nimeni nu va ntreba care Hollywood. La simpla meniune
a Hollywoodului, imediat i rsar n minte imaginea literelor
mari i albe care formeaz firma Hollywood de pe deal, vile
protejate de ziduri nalte, maini sport decapotabile i acei
frumoi binecuvntai, zeii. Nu i-ar da cuiva prin minte c
Hollywoodul lui Edgar Allan Pogue se afl n Broward County,
cam la o or de mers cu maina de Miami i c nu atrage nici
pe departe bogtaii i celebritile. i va spune doctorului,
chibzui el cu o urm de durere. Aa e, doctorul su va fi
primul care va afla i data viitoare nu va mai rmne fr
vaccin antigripal, i spune Pogue cu o urm de fric. Nici un
doctor nu i-ar lsa pacientul din Hollywood fr vaccin
antigripal, chiar dac oficial e o lips acut de aa ceva,
hotr Pogue cu o urm de furie.
Vezi, mam, suntem aici. Chiar suntem aici. Nu e doar
un vis, zise Pogue cu vocea mpleticit a unui om care ine un
obiect n gur ce interfereaz cu micarea buzelor i a limbii
sale.
Dinii si uniformi, albii artificial, se ncleteaz i mai
strns pe creionul de lemn.
i tu ai crezut c ziua aceasta nu va veni niciodat, rosti
el cu creionul n gur, o pictur de saliv desprinzndu-se
de pe buza de jos i curgndu-i pe brbie.
16

Edgar Allan, n-o s ajungi nimic n via. Eec, eec, eec.


Continu s vorbeasc cu creionul n gur, imitnd vocea
beat, mpleticit i rutcioas a mamei sale. Edgar Allan,
nu eti dect o zeam lung, asta eti. Un ratat, ratat, ratat.
ezlongul su se afl fix n mijlocul sufrageriei mpuite,
lipsite de aer, iar apartamentul su de dou camere este
poziionat cam pe la mijlocul celui de-al doilea etaj al blocului
care d n strada Garfield, numit astfel dup preedintele
american5, strad ce taie oraul de la est la vest ntre
Hollywood Boulevard i Sheridan. Complexul cu stucatur de
un galben-palid se numete Garfield Court nu se tie din ce
motive, cu excepia unei reclame false. Nu exist curte
interioar, nici mcar un fir de iarb, doar o parcare i trei
palmieri ascuii cu frunze franjurate ce i amintesc lui Pogue
de aripile destrmate ale fluturilor pe care i prindea de
carton cu bolduri pe vremea cnd era copil.
Nu e ndeajuns de mult sev n trunchiul copacului. Asta
e problema ta.
Mam, termin. Termin chiar acum. E urt s vorbeti
aa.
Cu dou sptmni n urm, cnd a nchiriat cea de a
doua cas, Pogue nu s-a tocmit la pre, dei nou sute
cincizeci de dolari pe lun este o chirie exorbitant prin
comparaie cu ce ar putea lua n Richmond pe aceeai bani,
asta presupunnd c ar plti chirie n Richmond. Dar aici nu
este uor de gsit o locuin potrivit i cnd a ajuns, n
final, n Broward County dup o cltorie de aisprezece ore,
nu tia de unde s nceap mai nti; obosit mort, dar ntr-o
stare de spirit exaltat, a nceput s bat oraul cu maina,
5

James A. Garfield (1831-1881), al douzecilea preedinte al SUA, ales


n 1881. A murit n acelai an fiind mpucat ntr-o gar din Washington.
Probabil autorul a specificat c e vorba de preedinte i nu de Garfield,
motanul erou al benzilor desenate (n.tr.).

17

lundu-i primele repere, cutnd un loc nevrnd s se


odihneasc ntr-o camer de motel, nici mcar pentru o
singur noapte. Maina sa marca Buick, de culoare alb, era
plin-ochi cu toate posesiunile sale; nu vroia s rite i s
lase maina oriunde, cine tie ce delincvent juvenil s-i
sparg geamurile i s-i fure televizorul i aparatul video, ca
s nu mai menioneze hainele, produsele cosmetice, laptopul
i peruca, ezlongul, o lamp, cearafurile, crile, hrtiile,
creioanele i sticluele de vopsea roie, alb i albastr
pentru micile retuuri la bta de baseball fcut la comand,
pe msura unui copil, precum i alte obiecte personale de
importan vital, printre acestea numrndu-se i civa
vechi prieteni.
Mam, a fost ngrozitor, repovestete el istoria n efortul
de a o distrage de la cicleala nvluit n aburi de alcool.
Circumstane atenuante au dictat plecarea mea imediat din
frumosul nostru orel sudist, dei nu pentru totdeauna,
asta cu siguran nu. Acum c am o a doua cas, bineneles
c voi face naveta ntre Hollywood i Richmond. Tu i eu am
visat dintotdeauna la Hollywood i, precum colonitii cu
cruele lor cu coviltir, aa am plecat i noi n cutarea
norocului, nu?
Micarea i iese. I-a redirecionat atenia pe alt cale, mai
pitoreasc, ocolind astfel zeama lung i insuficienta sev din
copac.
Numai c eu nu m-am simit prea norocos la nceput
cnd, nu se tie cum, am cobort pe strada North Twentyfourth i am ajuns ntr-o mahala uitat de lume numit
Liberia, unde am dat peste maina unui vnztor ambulant
de ngheat.
Vorbete cu creionul n gur de parc i-ar fi zbal.
Creionul i ine loc de igar, nu c tutunul ar pune o
problem de sntate sau ar constitui un viciu, ci mai
18

degrab o cheltuial. Pogue se delecteaz cu trabucuri. Nu-i


permite alte luxuri, dar trebuie s aib trabucurile Indio i
Cubita, A Fuentes i, mai presus de toate, Cohiba,
contrabanda magic din Cuba. E absolut vrjit de
trabucurile Cohiba i tie de unde s fac rost de ele; lumea
parc e altfel cnd fumul cubanez ptrunde n plmnii lui
mncai de boal. Impuritile i omoar plmnii, dar
tutunul pur de Cuba este cu adevrat tmduitor.
i vine s crezi? Un vnztor ambulant de ngheat, cu
maina lui din care susur o melodioar inocent i nite
negriori care se apropie de ea cu bnui n palm ca s
cumpere dulciuri, iar toate astea se ntmplau n mijlocul
unui ghetou, o zon de rzboi, cnd soarele tocmai apune.
Fac pariu c noaptea n Liberia se aud o groaz de
mpucturi. Bineneles c am plecat de acolo ct am putut
de repede i n mod miraculos am ajuns ntr-o zon mai bun
a oraului. Te-am adus la Hollywood cu bine, nu-i aa,
mam?
Cumva, a reuit s ajung pe strada Garfield, trecnd cu
maina ncet pe lng casele micue, cu un singur etaj, cu
garduri de fier forjat, ferestre cu jaluzele, fiecare avnd un
mic garaj pentru main, doar acoperi i mici peluze de
iarb care n-ar fi putut ncadra nici o piscin, locuine mici i
cochete construite probabil n anii 50 i 60 care trezeau n el
o fremtare pentru c supravieuiser deceniilor de uragane
ngrozitoare i de schimbri demografice brute, de creteri
nencetate ale taxelor pe proprietate care i elimin pe cei din
generaia veche i i nlocuiesc cu generaia nou, oameni
care probabil nici nu vorbesc engleza sau ncearc. i totui,
cartierul a supravieuit. i atunci, exact cnd se gndea la
toate acestea, complexul de apartamente i-a ieit n fa,
ncadrndu-se n geamul parbrizului ca o viziune.
Cldirea are n fa o pancart pe care se poate citi
19

GARFIELD COURT, iar dedesubt este trecut numrul de


telefon, iar Pogue a rspuns la aceast viziune trgnd
maina n parcare i notnd numrul pe o hrtie; merse apoi
la cea mai apropiat benzinrie i folosi telefonul public de
acolo. Da, era un apartament liber i n mai puin de o or
avu prima i, spera el, ultima ntlnire cu Benjamin P.
Shupe, proprietarul.
Nu pot face asta, nu pot face asta. Shupe nu nceta s
rosteasc aceste cuvinte, stnd fa n fa cu Pogue, de
cealalt parte a mesei sale de lucru din biroul de la parterul
cldirii, o ncpere supranclzit, cu aer nchis, otrvit de
parfumul ofensiv al coloniei ptrunztoare a lui Shupe. Dac
vrei aer condiionat, i cumperi. De tine depinde. Dar asta
este perioada de vrf a anului, ceea ce se numete sezon.
Cine are nevoie de aer condiionat?
Benjamin P. Shupe etala o pereche de plci dentare de un
alb-sticlos care i aminteau lui Pogue de faiana din baie.
ncrcat de aur, regele mahalalei btu n tblia mesei cu un
arttor umflat, expunnd n lumin un inel cu coroan de
diamante. i ai mare noroc. Toat lumea vrea s fie aici n
perioada asta a anului. Am zece oameni care ateapt la rnd
s ia apartamentul acesta. Shupe, regele mahalalei, gesticul
ntr-un mod care-i punea n cea mai bun lumin ceasul de
aur Rolex, fr s tie c ochelarii cu lentile fumurii ai lui
Pogue erau de decor, iar prul lung, negru, crlionat i
nengrijit era doar o peruc. Peste dou zile, o s fie douzeci
pe list. De fapt, nici n-ar trebui s-i dau apartamentul la
un asemenea pre.
Pogue plti cu banii jos. Nu erau necesare avansuri sau
alte forme de siguran, nu i s-au pus ntrebri, nu i-a fost
cerut vreun act de identitate. Peste trei sptmni va trebui
s plteasc cu banii jos pentru luna ianuarie, dac se
hotra s pstreze aceast a doua cas i pe timpul
20

sezonului de vrf al Hollywoodului. Dar e puin cam prea


devreme ca s tie ce va face dup Anul Nou.
Am de lucru, am de lucru, mormi el rsfoind revista
pentru firmele de servicii funerare care se deschise la o
colecie de urne i memento. i puse revista deschis pe
genunchi i studie pozele colorate pe care le tia pe dinafar.
Urna sa preferat rmne cutia de cositor n form de cri
rare puse una peste alta cu o peni de cositor deasupra. i
imagineaz c sunt cri scrise de Edgar Allan Poe 6, dup
care i s-a pus numele i se ntreab cte sute de dolari o
costa aceast urn dac i-ar pune n cap s sune la
numrul fr tax afiat n catalog.
Ar trebui s sun i s fac comand, zise el jucu. Ar
trebui s-o fac, nu-i aa, mam? O tachineaz, de parc ar
avea telefon i ar putea suna chiar n acest moment. O, i-ar
plcea, nu? Atinge imaginea urnei. i-ar plcea urna lui
Edgar Allan, nu-i aa? Ei bine, i spun cum facem, n-o lum
dect cnd vom avea ceva de srbtorit, acum treburile numi merg aa cum am planificat, mam. O da, m-ai auzit. O
mic ntrziere, mi-e team.
Zeam lung, asta eti.
Nu, drag mam. Nu e vorba de zeam lung. Cltin
din cap, rsfoind paginile revistei. Acum s nu ncepem din
nou. Suntem la Hollywood. Nu e plcut aici?
Se gndete la casa cu stucaturi de culoare roz-somon,
aflat pe ap, nu prea departe de aici, nspre nord i se simte
copleit de emoii contradictorii. A gsit vila aa cum i
6

Edgar Allan Poe (1840-1849), unul dintre cei mai recunoscui


scriitori americani, creatorul povestirilor cu caracter detectivistic, a
perfectat stilul misterului psihologic. n tineree, Poe a trit i a lucrat n
Richmond, Virginia, aici aflndu-se i faimosul muzeu dedicat
scriitorului. De reinut c tatl adoptiv al lui Poe, John Allan era
comerciant de tutun, iar muzeul nc mai pstreaz aroma tutunului ce
vine dinspre depozitele de pe malul rului (n.tr.).

21

plnuise. i totul a mers prost, iar acum nu e nimic de


srbtorit.
Gndire greit, gndire greit. i trase un bobrnac
peste frunte, aa cum l plesnea mama lui cnd era mic. Nu
aa trebuia s se ntmple. Ce e de fcut, ce e de fcut?
Petele cel mic a scpat. Imit micrile petelui prin aer.
Petele cel mic a fugit undeva, nu tiu unde, dar nu-mi pas,
nu, nu-mi pas. Pentru c Petele cel mare e nc aici, iar eu
am speriat petele cel mic i Petele cel mare n-are cum s fie
prea ncntat de asta. Nu are cum. n curnd vom avea ceva
de srbtorit.
A fugit? Ct de prost poi fi? N-ai prins petele cel mic i
crezi c-l vei prinde pe cel mare? Eti doar o zeam lung.
Cum poi fi fiul meu?
Nu vorbi aa, mam. E att de nepoliticos, zise el cu
capul plecat asupra revistei pentru firme de servicii funerare.
Ea i arunc o privire care ar fi putut bate un cui n perete;
tatl lui avea un nume pentru privirea ei infam. Ochiul
pros, aa i zicea el. Edgar Allan Pogue nu i-a dat seama
niciodat de ce o privire att de terifiant ca aceea a mamei
sale poate fi numit ochi pros. Ochiul nu are pr. N-a vzut
i n-a auzit vreodat de unul care s aib i dac nu tie el
atunci cine altcineva? Nu sunt multe lucrurile pe care nu le
tie. Ls revista s cad pe podea i se ridic din ezlongul
cu dungi albe i galbene lund n mn micua bt de
baseball pe care o inea rezemat ntr-un col al ncperii.
Jaluzelele orizontale blocheaz lumina soarelui la singura
fereastr a sufrageriei, lsndu-l ntr-un semintuneric
confortabil abia desfcut la un col de un lampadar
singuratic.
Hai s vedem. Ce s facem noi azi? continu el,
mormind cu creionul n gur, vorbind cu glas tare spre o
cutie de biscuii de sub ezlong, innd strns n mn bta
22

de baseball, verificnd stelele i dungile roii, albe i albastre 7


pe care le-a retuat, ia s vedem, de exact o sut unsprezece
ori. terge cu drag bta cu ajutorul unei batiste albe, i
freac minile cu batista, le freac i le freac.
Azi ar trebui s facem ceva special. Cred c se cere o
ieire n ora.
Apropiindu-se de un perete, i scoase creionul din gur i
rmase cu el ntr-o mn, bta n cealalt, lsnd capul ntro parte, cu ochii mijii la o schi mare, n primele stadii,
desenat pe zidul murdar, de culoare bej. Cu blndee atinge
vrful tocit al creionului de un ochi desenat i ngroa
genele. Creionul e ud, cu urme de dini, l strnge ntre
arttor i degetul mare cnd deseneaz pe perete.
Aa. Se trase ndrt, lsnd din nou capul ntr-o parte,
admirnd ochiul mare, deschis i curba obrazului, n vreme
ce bta i tresare n mn.
Am spus cumva ct de frumoas eti astzi? n curnd
vei avea culoare n obraji, vor fi mbujorai i trandafirii, ca i
cum ai fi stat toat ziua afar, la soare.
i puse creionul dup ureche i ntinse mna n fa,
deprtnd degetele, nvrtind-o i rsucind-o, privind fiecare
articulaie, fiecare cut, cicatrice i linie i dungile delicate
ale unghiilor sale mici, rotunjite. Maseaz aerul, privind cum
muchii se pun n micare imaginndu-i cum maseaz
pielea rece, punnd n micare sngele rece, lene din
esuturile subcutanate, frmntnd carnea i alungnd astfel
moartea, pompnd n ea o strlucire roz, plcut. Bta
tresare n cealalt mn i i imagineaz cum ar fi s
loveasc cu ea. i lipsete praful de cret pe care i-l freca n
palme, i lipsete balansul btei i tremur de dorina de a
lovi cu bta n ochiul desenat pe perete, dar nu o face, nu
poate, nu trebuie s o fac, aa c se deprteaz, cu inima
7

Referin la steagul SUA (n.tr.).

23

btndu-i cu putere n piept; e frustrat. Att de frustrat de


dezordine.
Apartamentul e gol, dar n dezordine, masa din chicinet e
plin de erveele de hrtie i farfurii i ustensile de plastic,
nemaipunnd la socoteal conservele i pungile de
macaroane i paste pe care Pogue nu s-a nvrednicit s le
pun n dulapul din chicinet. n chiuvet sunt puse la
muiat n ap rece, unsuroas, o crati i o tigaie. Pe
mocheta albastr, ptat, sunt nirate genile de voiaj, haine
i cri, creioane i hrtie alb, din cea mai ieftin. Locuina
lui Pogue ncepe s prind aroma rnced de gtit i
trabucuri i mirosul su personal, de sudoare. E foarte cald
aici, umbl dezbrcat.
Cred c ar fi bine s vedem ce face doamna Arnette. Nu
i-a fost prea bine, pn la urm, i zice el mamei sale fr s
o priveasc. i-ar plcea s ai un musafir azi? Bnuiesc c ar
trebui s te-ntreb asta mai nti. Dar ar putea s ne fac pe
amndoi s ne simim mai bine. Nici eu nu sunt n apele
mele, trebuie s recunosc. Se gndete la petele cel mic care
i-a scpat i privete la dezordinea din jur. Cred c o vizit e
exact ceea ce ne trebuie, ce zici?
Ar fi drgu.
Nu, ar fi, nu-i aa? Vocea sa de bariton se ridic i
coboar, ca i cum s-ar adresa unui copil sau unui animal de
cas. i-ar plcea s ai un musafir? Ei bine, atunci!
Splendid.
Calc descul pe mochet i se ghemuiete n faa unei
cutii de carton pline cu casete video i cutii de trabucuri, cu
plicuri cu fotografii, toate etichetate cu grij, de mn, cu
scrisul su mrunt i ordonat. Aproape de fundul cutiei
gsete cutia de trabucuri a doamnei Arnette i plicul cu
fotografii polaroid.
Mam, a venit s te vad doamna Arnette, zise el cu un
24

oftat mulumit n timp ce deschide cutia de trabucuri i o


pune pe ezlong. Caut printre fotografii i o alege pe cea
preferat. i aduci aminte de ea, nu? V-ai mai ntlnit. O
femeie cu snge albastru, ntr-adevr. Vezi prul ei? E cu
adevrat albastru.
Da, chiar aa e.
Da, chiar aa e, vine ecoul lui imitnd vocea trgnat
a mamei sale i felul ncet, vtuit prin care trece de la un
cuvnt la altul cnd e n sticla de vodc, undeva pe fundul
sticlei de vodc.
i place noua ei cutie? ntreab el i vr un deget n
cutia de trabucuri, ridicnd n aer un norior de praf alb.
Acum nu fii geloas, dar a mai pierdut din greutate de cnd
ai vzut-o ultima oar. M ntreb care este secretul ei, o
tachin el i vr din nou degetul n cutie, suflnd n aer i
mai mult praf alb pentru beneficiul mamei sale enorm de
grase, ca s o fac geloas pe mama sa dezgusttor de gras,
apoi se terge pe mini cu batista cea alb. Cred c scumpa
noastr prieten, doamna Arnette, arat minunat, de-a
dreptul divin.
Privete ndeaproape fotografia doamnei Arnette, cu prul
ei ca o aur albstrie ncadrnd faa roz, de mort. Singurul
motiv pentru care tie c are gura cusut este pentru c se
vede fcnd acest lucru. Altfel, operaia sa expert este
imposibil de distins, iar un iniiat n-ar detecta niciodat
faptul c la ochi conturul rotund se datoreaz cpcelelor
puse sub pleoape; i amintete cum a plasat cu grij
cpcelele peste globii oculari nfundai n orbite, apoi a tras
pleoapele peste, lipindu-le laolalt cu puin vaselin.
Acum fii o dulcea i ntreab-o pe doamna Arnette cum
se mai simte, zise el ctre cutia de biscuii de sub ezlong. A
avut cancer. Att de muli au avut.
25

3
Dr. Joel Marcus i arunc un zmbet eapn n vreme ce ea
i scutura mna usciv, cu osatur subire. Are
sentimentul c l-ar dispreui, dac i s-ar da ansa, dar n
afara acelei premoniii, pe care o mpinge undeva ntr-un col
ntunecat al inimii, nu simte nimic altceva.
Cu aproximativ patru luni n urm a aflat de acest doctor
aa cum a aflat de majoritatea lucrurilor ce in de trecutul ei
n Virginia. Un accident, o coinciden. S-a ntmplat s fie n
avion, citea revista USA Today cnd a observat o tire pe
scurt despre Virginia n care se spunea: Dup ndelungi
cutri, guvernatorul statului numete noul director al
Institutului de Medicin Legal, medic primar legist n
sfrit, dup ani de zile fr director sau mcar director
executiv, Virginia avea acum un nou medic primar legist. Pe
parcursul traumaticelor cutri, nimeni nu i-a cerut lui
Scarpetta opinia sau sfatul n aceast privin. Iari,
aprobarea ei nu a fost necesar atunci cnd dr. Marcus a
devenit unul din candidaii pentru postul ei.
Dac ar fi fost ntrebat, ar fi mrturisit c n-a auzit de el
vreodat. Aceast afirmaie ar fi fost urmat de o sugestie
plin de tact cum c probabil l-a ntlnit la o ntrunire
naional sau alta, ns nu-i aducea aminte numele lui. Cu
siguran este un anatomopatolog cu prestan, ar fi spus ea
diplomatic, altfel nu ar fi fost ales pentru a conduce cel mai
prestigios sistem de medicin legal la nivel naional din
Statele Unite.
Dar acum, cnd d mna cu dr. Marcus i l privete n
ochii mici i reci, Scarpetta realizeaz c i este total strin. E
limpede, n-a fost membru n nici un comitet important, nici
26

nu a susinut seminarii la nici o ntrunire de patologie sau de


medicin legal la care ea a participat, altfel i-ar fi amintit
de el. Un nume ar fi putut uita, dar rareori uita feele
oamenilor.
Kay, ne ntlnim pn la urm, zise el, jignind-o nc o
dat, numai c acum era mai ru pentru c o jignea n fa.
Era limpede c ceea ce intuiia ei refuzase s recunoasc la
telefon, acum devenea un fapt de netgduit, n prezena lui
n holul cldirii numite Biotech II unde ea lucrase ca medic
primar legist. Dr. Marcus era un brbat slab, mrunel de
stat, cu o fa mic, ngust, cu o chelie mrginit la ceaf de
o uvi de pr de un cenuiu-murdar, de parc natura l
luase peste picior. Purta o cravat ngust, demodat,
pantaloni gri fr nici o form i pantofi comozi. Pe sub
cmaa din material ieftin al crei guler i atrn n jurul
gtului, prea larg, este vizibil maioul alb. Gulerul cmii e
tocit, pe alocuri chiar rupt.
S intrm, zise el. Mi-e team c n dimineaa aceasta
jucm cu casa nchis, ca s zic aa.
Se pregtete s-l informeze c nu a venit singur cnd
Marino iei din toaleta brbailor, sltndu-i pantalonii
negri, cu apca LAPD tras pe ochi. Scarpetta era politicoas,
dar adopt un ton profesional cnd face prezentrile,
ncercnd s explice apariia lui Marino, att ct putea ea fi
explicat.
A fost ataat la Departamentul de Poliie din Richmond,
este un anchetator experimentat, zise ea observnd cum
chipul doctorului se crispeaz.
Nu mi-ai spus c vii nsoit, rosti el scurt, aa cum se
gseau n fostul ei hol spaios, din blocuri de granit i sticl,
unde a semnat n registrul de intrri, unde a stat mai bine de
douzeci de minute, simindu-se expus ca o statuet pe un
soclu, n vreme ce l atepta pe dr. Marcus sau vreun
27

subaltern de-al lui s vin s o ia. Credeam c am fost destul


de clar, aceasta este o situaie foarte sensibil.
Hei, nici o grij. Sunt un tip extrem de sensibil,
interveni zgomotos Marino.
Dr. Marcus pare s nu l aud, dar e evident c se
zburlete ca un arici. Scarpetta aproape c aude furia lui
cum face valuri prin aer, ca o und de oc.
La liceu, porecla mea a fost Cel mai probabil s fie
sensibil, adug Marino cu glas tare. Hei, Bruce! strig el
spre un paznic n uniform ce apru n scen undeva la cel
puin zece metri distan, tocmai ieind din sala de probe n
holul institutului. Omule, cum merge treaba? nc mai dai cu
bila pentru amrii ia de la Pin Heads?
N-am spus asta? rspunse Scarpetta. mi pare ru. N-a
spus lucrul acesta i nici nu-i pare ru. Cnd e chemat la
un caz aduce pe cine i orice dorete; nu-l iart pe dr.
Marcus pentru c i s-a adresat cu familiarul Kay.
Bruce, paznicul, rmne o clip nedumerit, apoi se vede c
e cuprins de mirare.
Marino! Sfinte Sisoe, tu eti, m? S mai vorbeti de
fantasmele trecutului.
Nu, nu ai spus, reiter dr. Marcus ctre Scarpetta,
debusolat pentru moment, confuzia lui fiind aproape
palpabil, ca fluturatul aripilor unui stol de psri speriate.
Unicul i inegalabilul i-i zic una: nu sunt o fantasm!
confirm Marino pe un ton ct mai enervant cu putin.
Nu sunt sigur c pot permite aa ceva. N-avei aprobare,
zise dr. Marcus tulburat, expunnd fr s vrea faptul
dizgraios c exist cineva deasupra lui care-i d ordine i
aceast persoan nu numai c o cunoate pe Scarpetta, dar
ar putea fi i motivul pentru care ea este acum, aici.
Ct rmi n ora? continu concursul amical de
strigturi ntre cei doi prieteni.
28

Glasul luntric al lui Scarpetta a avertizat-o, dar ea nu a


ascultat. E clar c s-a bgat n ceva serios.
Ct e nevoie, btrne.
Asta a fost o greeal, una major, reflect ea. Ar fi trebuit
s plec la Aspen.
Cnd ai o clip liber, treci i pe la mine.
Nici o grij, amice.
Gata, e de ajuns, v rog, se rsti dr. Marcus. Aici nu
suntem la berrie.
Poart la gt un lnior pe care atrn cheia regatului
se aplec ca s apropie cartela magnetic de un scanner cu
infraroii din dreptul unei ui de sticl opac. De cealalt
parte se ntinde aripa destinat ntru totul medicului primar
legist. Lui Scarpetta i se usc gura. Transpir la subiori, iar
n stomac se csc un gol pe msur ce nainta n
departamentul medicului primar legist din frumoasa cldire
la ale crei planuri a contribuit i ea, pentru care s-a luptat
s gseasc finanare i n care s-a mutat cu biroul nainte
de a fi concediat. Canapeaua bleumarin i fotoliul asortat,
msua joas de lemn i tabloul ce nfia un peisaj rustic
care atrna pe perete, toate erau la fel. Zona de primire nu se
schimbase nici ea, excepie fcnd dou Dracaena i mai
muli hibiscui care acum lipseau, li plceau plantele de
interior, la birou le uda singur, rupnd frunzele moarte,
rearanjndu-le n ncpere dup lumina care se modifica
odat cu schimbarea anotimpurilor.
Mi-e team c nu poi aduce pe cineva aici, decise dr.
Marcus, oprindu-se n faa unei ui nchise. Aceasta ducea
spre birourile administrative i morg, acest templu ce odat
i aparinuse ei de drept, complet.
i fcu numrul de magie cu cartela magnetic i
ncuietoarea uii se deschise cu un clic. Intr mai nti el,
pind repede, ochelarii nguti, cu ram subire, reflectnd
29

lumina fluorescent.
Am prins un ambuteiaj, aa c sunt n ntrziere, iar n
dimineaa asta lucrm la capacitate maxim. Opt cazuri,
continu el, adresndu-i-se lui Scarpetta, de parc Marino
nici nu exista. Intru direct ntr-o edin cu medicii. Kay,
probabil cel mai bun lucru pentru tine ar fi s-i iei o cafea.
Ar putea dura ceva vreme. Julie? se ntoarce el ctre o
asistent, invizibil n compartimentul ei, doar degetele
lovind ca nite castaniete n tastatura unui computer
trdndu-i prezena. Eti drgu s i ari musafirei
noastre unde este cafeaua? Apoi ctre Scarpetta: Dac ai
putea s m atepi n bibliotec, simte-te ca acas. Vin s te
iau imediat ce scap.
n cel mai ru caz, ca un gest de curtoazie profesional, un
patolog legist ar trebui s fie binevenit la o edin cu corpul
de medici i n incinta morgii, mai ales dac aceasta ofer
expertiz pro bono institutului de medicin legal pe care l-a
condus la un moment dat. Dac ar fi rugat-o s-i duc
hainele la curat sau s l atepte n parcare, dr. Marcus nar fi reuit s o insulte mai mult pe Scarpetta.
mi pare ru, dar invitatul tu chiar nu are ce cuta
aici, clarific nc o dat dr. Marcus, aruncnd priviri
nelinitite n jur. Julie, poi s-l conduci pe domnul napoi n
hol?
Nu este invitatul meu i nu st n hol, spuse Scarpetta
pe un ton ferm.
Pardon? Faa ngust a doctorului se ntoarse spre ea.
Suntem mpreun, l lmuri ea.
Poate c nu nelegi situaia, rspunse dr. Marcus cu
vocea sugrumat.
Poate c nu. Haidei s vorbim. Nu era o cerere.
Doctorul aproape tresare, att de acut este mpotrivirea
sa.
30

Foarte bine, se ls nvins. Intrm n bibliotec un


minut.
Ne ieri? i zmbi lui Marino.
Nici o problem. i cu acestea, Marino intr n
compartimentul lui Julie i lu n mn un teanc de fotografii
fcute la autopsii, ncepnd s le treac n revist ca pe nite
cri de joc. Prinde una din ele ntre degetul mare i arttor
i o scoate din teanc, cu agilitatea unui crupier de black-jack.
tii de ce traficanii de droguri au mai puin mas corporal
gras dect, s zicem, tu sau eu? Las fotografia s cad pe
tastatura ei.
Julie, care nu are cum s aib mai mult de douzeci i
cinci de ani, atrgtoare, dar puin cam plinu, rmne cu
privirea la imaginea unui brbat tnr de culoare, musculos,
gol ca atunci cnd l-a fcut maic-sa. Brbatul e ntins pe o
mas de autopsie, cu toracele tiat i deschis, golit de
organe, cu excepia unuia singur, extrem de mare, probabil
organul su vital, cel puin pentru el, cel puin atunci cnd
mai era nc n via ca s-i pese de toate acestea.
Ce? ntreb Julie. Glumeti, nu?
Vorbesc mai serios dect popa. Marino i trase un
scaun i se aez lng ea, foarte aproape. Vezi tu, draga
mea, masa gras este direct proporional cu greutatea
creierului. Ia-ne pe noi doi ca exemple. Ne chinuim cu asta
tot timpul, nu-i aa?
Mie-mi spui! Carevaszic, chiar crezi c oamenii mai
detepi se ngra uor?
Dar e o realitate a vieii! Oamenii ca tine i ca mine
trebuie s depun eforturi suplimentare comparativ cu
ceilali.
Nu-mi spune c eti unul dintre adepii dietelor de genul
mnnci tot ce vrei, mai puin fin alb, orez decorticat sau
alte trsni din astea.
31

Te-ai prins, frumoaso. Nimic alb, doar femeile. Acum


eu? Dac eu a fi traficant de droguri, m-ar durea n cot. A
mnca orice mi-ar pofti inima. Prjiturele, pizza, pine alb
i dulcea. Dar asta pentru c n-a avea creier, nelegi?
Vezi, toi traficanii tia de droguri sunt mori pentru c
sunt proti, de-asta n-au pic de grsime pe ei i i permit s
mnnce toate rahaturile.
Scarpetta las n urma ei glasurile i rsetele lor i pete
pe un coridor att de familiar ei nct i amintete senzaia
mochetei cenuii sub talpa pantofului, senzaia precis a
mochetei bogate pe care a ales-o chiar ea cnd a proiectat
aceast parte de cldire.
E un tip deplasat, zise dr. Marcus. Dac am nevoie de
un lucru n locul acesta, atunci e vorba de o conduit
corect.
Pereii sunt zgriai, iar afiele dup Normal Rockwell pe
care le-a cumprat i le-a nrmat cu mna ei sunt strmbe,
dou chiar lipsesc. Trecnd prin dreptul uilor deschise,
arunc priviri n birouri, observnd vrafuri de hroage,
lamele de microscop aezate neglijent i microscoape
electronice ridicndu-se ca nite pelicani suri, obosii pe
mesele de lucru i aa suprancrcate. Fiecare imagine i
fiecare sunet vin spre ea ca nite mini ntinse, nevoiae, iar
undeva n inima ei simte tot ceea ce s-a pierdut i asta doare
mai mult dect i-ar fi imaginat.
Regretabil, de-abia acum am fcut legtura. Infamul
Peter Marano. Da, ntr-adevr. Omul acesta are o reputaie,
nu glum, zise dr. Marcus.
Marino, l corecteaz ea.
O iau la dreapta i n loc s se opreasc la locul de cafea,
dr. Marcus deschide o u grea de lemn care d n bibliotec,
lsnd-o pe Scarpetta s fie ntmpinat de tratate de
medicin abandonate pe mesele lungi i alte cri de referin
32

nclinate i czute pe rafturi ca nite beivani. Masa uria n


form de U este acum trmul revistelor de specialitate,
hrtiilor, paharelor de plastic murdare de resturi de cafea,
chiar i o cutie de gogoi cu zahr. Simte cum inima i bate
mai tare uitndu-se n jurul ei. Proiectase acest spaiu
generos i era mndr de felul n care i dirijase fondurile de
care dispunea deoarece manualele medicale i tiinifice, plus
o bibliotec care s le cuprind sunt exorbitant de
costisitoare, mult peste ceea ce statul consider c este
necesar pentru un departament ai crui pacieni sunt mori
deja. Zbovete o clip cu privirea asupra seriilor Greenfield
de Neuropatologie i a jurnalelor de drept pe care le donase
din propria colecie. Volumele nu sunt puse n ordine. Unul
din ele e pus cu susul n jos. Mnia ajunge la climax.
l sfredelete pe dr. Marcus cu privirea i spune:
Cred c trebuie s stabilim nite reguli generale.
Doamne, Kay. Reguli generale? ntreab el ncruntnduse nedumerit, un gest prefcut i iritant.
Nu-i vine s cread ct de fi condescendent este omul
acesta. i amintete de un avocat pledant, nu unul foarte
bun, care pclete tribunalul omind cei aptesprezece ani
petrecui n mediul academic, n programe de pregtire
specializate i aeznd-o pe scaunul martorului o reduce la
doamn sau domnioar sau, cel mai ru dintre toate, Kay.
Simt o anume rezisten n ce privete prezena mea
aici, ncepu ea.
Rezisten? M tem c nu pricep.
Ba eu cred c da
S nu cdem n presupuneri.
V rog s nu m ntrerupei, dr. Marcus. Nu trebuie s
fiu aici. Cuprinse cu privirea mesele vandalizate i tomurile
prsite i se ntreb dac omul din faa ei este la fel de
neglijent cu lucrurile personale. Ce Dumnezeu s-a ntmplat
33

cu locul acesta? ntreb ea.


Doctorul se opri de parc ar fi fost necesar un moment de
reculegere i consultare a astrelor pentru a percepe nelesul
celor spuse de ea. Apoi coment moale:
Studenii din ziua de azi. Fr ndoial c nu au fost
nvai niciodat s strng dup ei.
S-au schimbat att de multe n cinci ani de zile, zise ea,
sec.
Poate c mi interpretezi greit starea de spirit din
dimineaa asta, rspunse doctorul pe acelai ton persuasiv,
vag linguitor pe care l avusese ieri la telefon. E drept, am
multe pe cap, dar sunt bucuros c te afli aici.
Pari orice numai bucuros nu. Scarpetta l fixeaz cu
privirea, iar el se uit pe lng ea, aiurea. Hai s ncepem cu
nceputul. Nu eu te-am sunat. Tu m-ai sunat pe mine. De ce?
Ar fi trebuit s te ntreb asta ieri, i zise ea n gnd. Ar fi
trebuit s te ntreb atunci.
Kay, am crezut c m-am fcut neles. Eti un
anatomopatolog respectat, un consultant recunoscut. Pare o
susinere ingenioas pentru o persoan pe care n secret nu o
poate suporta.
Nu ne cunoatem. Nu ne-am ntlnit niciodat, mi vine
greu s cred c m-ai chemat doar pentru c sunt respectat
sau recunoscut n meseria mea. i ncruci braele pe
piept i se felicit n gnd pentru c se mbrcase cu un
costum de culoare nchis, serios. Dr. Marcus, eu nu m joc.
Eu unul cu siguran nu am timp de jocuri. Orice
ncercare de cordialitate se evapor de pe chipul su, lsnd
meschinria dezvelit, sclipind sub masc precum tiul
unei sbii.
Am fost propus de cineva? Vi s-a spus s m sunai pe
mine? E sigur c detecteaz izul sforilor politice.
Brbatul arunc o privire spre u ncercnd nu foarte
34

subtil s-i reaminteasc faptul c este un doctor important,


ocupat, cu opt cazuri i o edin cu subalternii n ateptare.
Sau poate i e fric s nu asculte cineva pe la ui.
Nu e deloc productiv ce facem, conchise el. Cred c cel
mai bine ar fi s ncheiem discuia aceasta aici.
Bine. i lu geanta. Ultimul lucru pe care mi-l doresc
este s fiu un pion n schemele cuiva. Sau s rmn nchis
ntr-o sal, bnd cafea jumtate de zi. Nu pot veni n ajutorul
unei instituii dac aceasta nu este deschis fa de mine, iar
regula mea numrul unu, dr. Marcus, este ca un
departament care-mi cere ajutorul s fie complet transparent
cu mine.
Bine. Candoare vrei, asta primeti. Imperiozitatea lui nu
reuete s i ascund frica. Nu i vrea plecarea. E limpede c
sincer nu-i dorete plecarea. Ca s fiu cinstit, continu el,
aducerea ta aici nu a fost ideea mea. Cinstit vorbind,
comisarul pentru sntate a vrut o opinie din afar i nu se
tie cum s-a oprit la tine, explic el ca i cum numele ei ar fi
fost tras la sori dintr-o plrie.
Ar fi trebuit s m sune personal, veni replica ei. Ar fi
fost mai onest aa.
I-am spus c o fac eu. Ca s fiu cinstit, nu am vrut s te
pun ntr-o situaie dificil, explic el i cu ct repeta cuvntul
cinstit cu att ncepea s-i piard din credibilitate. Uite ce
s-a ntmplat. Cnd dr. Fielding nu a putut s determine
cauza sau felul n care a survenit decesul, tatl fetei, tatl lui
Gilly Paulsson, l-a sunat pe comisar.
Simpla menionare a numelui doctorului Fielding o
deranja. Nu tia dac el mai era acolo i nici nu ntreb.
Cum am zis, comisarul m-a sunat. A spus c vrea pres
ct ncape. Chiar astea au fost cuvintele sale.
Tatl trebuie s fie cineva, i spuse ea. Telefoanele de la
familiile afectate nu erau ceva neobinuit, dar foarte rar un
35

oficial guvernamental de rang nalt apela la un expert extern


n urma lor.
Kay, mi dau seama ct de jenant trebuie s fie situaia
pentru tine, zise dr. Marcus. Nu-mi doresc s fiu n locul tu.
i care este situaia mea, din punctul dumneavoastr de
vedere, dr. Marcus?
Dac nu m nel, cred c Dickens a scris o poveste
despre asta i anume Un colind de Crciun. Sunt sigur c eti
familiarizat cu duhul Crciunului? i arunc zmbetul su
batjocoritor; probabil c nici nu realizeaz c l plagiaz pe
Bruce, paznicul care s-a referit la Marino ca la o fantasm a
trecutului. S revii nu este niciodat uor. Ai tupeu, i-o zic.
Nu cred c a fi fost ntr-att de generos, nu dac a fi simit
c departamentul la care am lucrat m-a tratat oarecum
necinstit i pot nelege foarte bine de ce crezi asta.
Toate astea nu au de-a face cu mine, rspunse ea. E
vorba de o fat de paisprezece ani, moart. E vorba de
departamentul tu un departament cu care, da, sunt
destul de familiarizat, dar
O ntrerupse:
E foarte filosofic din
Lsai-m s spun ceea ce este evident, i tie ea vorba.
Cnd mor copii, legea federal cere ca decesul lor s fie
anchetat i cercetat n amnunt, nu numai pentru a
determina cauza i tipul morii, ci i pentru a determina dac
aceast tragedie se ncadreaz ntr-un anumit tipar. Dac
reiese c Gilly Paulsson a fost omort, atunci fiecare
molecul din departamentul dumitale va fi sub microscop i
va fi judecat public, iar eu a aprecia dac ai nceta s-mi
spunei Kay n faa personalului i a colegilor
dumneavoastr. De fapt, a prefera s nu-mi mai spunei pe
numele mic.
Bnuiesc c parte din motivaia comisarului este un
36

control preventiv al daunelor, rspunse dr. Marcus ca i cum


ea nu ar fi zis nimic de natur personal, despre felul n care
i se adresa.
Nu am fost de acord s particip n cine tie ce schem
de pres, l inform ea. Cnd m-ai sunat ieri am fost de
acord s fac tot ce pot pentru a v ajuta s aflai ce s-a
ntmplat cu Gilly Paulsson. i nu pot face asta dac nu
suntei sincer cu mine i cu persoanele pe care le aduc cu
mine spre a m asista, n acest caz Pete Marino.
Sincer, nici nu mi-a trecut prin minte c ii att s
participi la edina cu medicii. i privi din nou ceasul de la
mn, un ceas vechi cu o curea subire de piele. Dar cum
doreti. Aici nu avem secrete. Mai trziu, o s te pun n tem
cu cazul Paulsson. Poi s faci o reautopsiere dac vrei.
Deschise ua bibliotecii i o inu deschis pentru ea.
Scarpetta l privi nevenindu-i s-i cread urechilor.
A murit acum dou sptmni i trupul ei nu a fost
nc dat familiei? ntreb ea.
Sunt att de ndurerai, nct se pare c nu au stabilit
nimic pentru a-i putea lua trupul nensufleit, rspunse el.
Presupun c sper c vom acoperi noi cheltuielile de
nmormntare.

37

4
n sala de conferine a institutului, Scarpetta i trase un
scaun n captul cel mai ndeprtat al mesei, un alt avanpost
al fostului ei imperiu pe care nu-l vzuse vreodat ct lucrase
acolo. N-ar fi stat n capul mesei de conferine, nici dac ar fi
avut o discuie informal cu un coleg n timp ce ar fi servit
prnzul adus la pachet.
Undeva, printre gndurile ei tulburi, contientiza
ciudenia, alegndu-i tocmai scaunul din capul mesei
lungi, din lemn nchis la culoare, cnd pe la mijloc mai erau
dou scaune neocupate. Marino lu un scaun dintr-un col al
ncperii i l aez lng al ei, astfel c nu sttea nici n
capul mesei, dar nici la perete, ci mai degrab undeva ntre,
un mthlos ursuz n pantaloni negri i cu apc LAPD pe
cap.
Se aplec spre ea i i opti:
Nimeni nu-l nghite.
Ea nu i rspunse i trase concluzia c sursa lui de
informaii trebuie s fi fost Julie, asistenta. Apoi not n
grab ceva pe un carneel i l mpinse spre ea. E implicat
FBI-ul, citi ea.
Probabil Marino dduse cteva telefoane n vreme ce
Scarpetta era cu dr. Marcus n bibliotec. Era dezorientat.
Moartea lui Gilly Paulsson nu intra n jurisdicia federal. n
momentul de fa, nici mcar nu era considerat crim,
pentru c nc nu se tiau cauza i tipul morii, nu existau
dect suspiciuni i jocuri de culise, mpinse subtil carnetul
napoi n direcia lui Marino, simind ochii dr. Marcus aintii
asupra lor. Pentru o clip, se vzu din nou n coala primar,
schimbnd bileele, pe cale de a fi pus pe jratic de una
38

dintre maicile care aveau grij de eleve. Marino avu tupeul de


a scoate o igar cu care ncepu s bat uor n carnet.
Mi-e team c aceasta este o cldire n care nu se
fumeaz, punct tcerea glasul autoritar al dr. Marcus.
i aa i trebuie s fie, zise Marino. Fumatul pasiv te
omoar. Bate cu filtrul igrii Marlboro pe carneelul n care a
scris mesajul secret despre FBI. M bucur s constat c
Mae-ncurcate mai e pe aici, zise el referindu-se la modelul
anatomic masculin sprijinit pe un stand n spatele
doctorului, care se aezase n capul mesei. Acum, asta-i o
privire cale de-o pot, dac mi-a fost dat s vd una
vreodat, coment Marino aspectul lui Mae-ncurcate, ale
crui organe din plastic sunt toate prezente i aezate cu
grij fiecare la locul su, iar Scarpetta se ntreab n sinea ei
dac de cnd a plecat ea l-au folosit la predare sau pentru a
explica traumatismele familiilor sau avocailor celor decedai.
Probabil c nu, decide ea. Altfel, lui Mae-ncurcate i-ar fi
lipsit un organ sau dou.
Nu cunotea pe nimeni din echipa lui dr. Marcus cu
excepia directorului adjunct Jack Fielding care pn acum
evitase s-i intersecteze privirile cu ale ei; de cnd nu l mai
vzuse, brbatul contractase o boal de piele. Au trecut cinci
ani, i spuse ea i abia de-i venea s cread ce s-a ales de
fostul ei partener din echipa de anatomopatologie, de
brbatul mndru, ahtiat dup exerciiile la sal. n cei zece
ani n care a lucrat pentru ea, Fielding nu se remarcase
niciodat n probleme administrative sau neaprat respectat
ca o minte medical sclipitoare, dar era un tip loial,
respectuos, un om cruia i psa. N-a ncercat niciodat s i
submineze poziia sau s i ia locul, dar nici nu a srit n
aprarea ei atunci cnd detractori mult mai ndrznei au
hotrt s o ndeprteze i au reuit. Fielding i-a pierdut
mai toat podoaba capilar, iar chipul su, odat atrgtor,
39

era acum buhit i ptat, cu ochi lcrimoi. i trgea nasul


prea des. Nu s-ar atinge de droguri, e sigur de asta, dar avea
aspectul unui alcoolic.
Dr. Fielding, zise ea fixndu-l cu privirea. Alergie? Nu
sufereai de aa ceva. Poate c ai rcit, suger ea, dei se
ndoia c ar avea o rceal sau grip ori orice alt boal
contagioas.
Se prea poate s fie mahmur. Probabil are o reacie
alergic la ceva sau poate la absolut orice. Scarpetta
ntrezrete lng gulerul cmii albe marginea inflamat a
unei iritaii i urmrete linia mnecilor albe ale halatului
descheiat, trecnd peste conturul braelor i ajungnd la
minile uscate, descuamate. Fielding a pierdut mas
muscular. Este foarte slab i sufer de o alergie sau mai
multe. Tipurile de personalitate dependente sunt considerate
a fi mai susceptibile la alergii, boli i afeciuni dermatologice,
iar Fielding nu o duce deloc bine. Poate c nici nu ar trebui
s o duc bine, cci dac lui i-ar merge bine fr ea asta n-ar
face dect s confirme: pentru statul Virginia i civilizaia
uman n general e mai bine de cnd ea a fost dat afar i
deczut public acum cinci ani. Micul monstru ce
slluiete n ea i care gsete alinare n nenorocirea lui
Fielding se retrage instantaneu n lcaul su ntunecos, iar
Scarpetta se simte npdit de mhnire i grij pentru
doctor. i ndreapt privirea din nou ctre Fielding. El nu
realizeaz conexiunea.
Sper c vom avea ocazia s vorbim nainte de a pleca, i
spuse ea din captul ndeprtat al mesei, aezat n scaunul
cu tapierie verde ca i cum nu ar mai fi altcineva n
ncpere, doar Fielding i ea, ca atunci cnd era director i
respectat n asemenea msur, nct din cnd n cnd cte
un student mai naiv sau un poliist stagiar i cerea
autograful.
40

Simea iari c dr. Marcus o privete, ochii lui sfredelitori


erau aintii asupra ei precum piunezele nfipte n piele.
Doctorul nu purta halat alb sau vreun alt articol de
mbrcminte specific, dar asta nu o surprindea. Ca
majoritatea directorilor lipsii de pasiune, oameni ce ar fi
trebuit s prseasc profesia cu ani n urm i probabil nici
nu au ndrgit-o vreodat, el nu era genul care s efectueze o
autopsie, doar dac nimeni nu era disponibil n acest scop.
S ncepem, anun el. Mi-e team c n aceast
diminea lucrm la capacitate maxim, avem i musafiri. Dr.
Scarpetta. i prietenul dnsei, cpitan Marino Sau,
locotenent ori detectiv? Suntei la poliia din Los Angeles
acum?
Depinde de ce se ntmpl, zise Marino cu ochii
adumbrii de cozorocul epcii, jucndu-se cu igara
neaprins.
Unde lucrai acum? Dr. Marcus i reaminti c nu i-a
explicat prezena n totalitate. mi pare ru. Nu-mi amintesc
ca dr. Scarpetta s fi menionat c v aduce cu dnsa.
Trebuia s reaminteasc acest lucru, de data aceasta n faa
tuturor.
Avea de gnd s loveasc n ea n faa tuturor. i era
limpede. Vroia s o fac s plteasc pentru confruntarea din
biblioteca lui rvit i i ddu seama c Marino a dat nite
telefoane. Unul din interlocutorii si ar fi putut s l alerteze
pe dr. Marcus.
O, desigur. Se fcu c i amintete deodat. A
menionat c lucrai mpreun, cred?
Da, confirm Scarpetta din poziia inferioar n care se
afla la captul ndeprtat al mesei.
Aadar, vom trece n revist toate cazurile, o inform el.
nc o dat, dac dumneata i, a, cred c v voi spune
domnul Marino, dac dumneavoastr dorii s servii o
41

cafea? Sau s fumai, atta vreme ct o facei afar. Suntei


binevenii la edin, dar cu siguran nu suntei obligai s
rmnei.
Cuvintele sale erau aruncate pentru beneficiul celor care
nc nu erau la curent cu ceea ce s-a petrecut n urm cu o
or, iar Scarpetta detect un avertisment n tonul vocii lui. A
vrut s intre peste ei i acum ar fi putut fi expus ntr-un
mod cu adevrat neplcut. Dr. Marcus e un politician, dar nu
unul bun. Poate c atunci cnd a fost numit, cei de la putere
l-au considerat maleabil i inofensiv, antiteza a ceea ce
credeau despre ea; poate c s-au nelat.
Doctorul se rsuci spre cea aezat imediat n dreapta sa,
o femeie mthloas, cu o fa de cal i prul argintiu, tuns
scurt. Trebuie s fie administratorul, iar doctorul i fcu
semn s nceap.
Bun, zise administratorul i toat lumea pleac privirea
asupra fotocopiilor glbui ale fielor, vizualizrilor i
rapoartelor de autopsie. Dr. Ramie, ai fost de gard asear?
ntreb ea.
Desigur. Doar suntem n plin sezon, rspunse dr.
Ramie.
Nu rse nimeni. O mohoreal grea atrna n sala de
conferine. Nu avea nimic de-a face cu pacienii care ateptau
la captul coridorului ultimul i cel mai intruziv examen
medical pe care-l vor avea cu vreun doctor de pe lumea asta.
O avem pe Sissy Shirley, o femeie de culoare n vrst de
nouzeci i doi de ani, din Hanover County, istoria medical
include boli de inim, a fost gsit moart n pat, zise dr.
Ramie consultndu-i notiele. A fost rezident ntr-un cmin
de btrni, i s-a efectuat examenul extern. De fapt, chiar eu
am efectuat examenul. Apoi l avem pe Benjamin Franklin. E
numele su adevrat. Brbat de culoare, optzeci i nou de
ani, a fost gsit mort n pat, istoria medical include boli de
42

inim i insuficien nervoas


Poftim? o ntrerupse dr. Marcus. Ce naiba e insuficiena
nervoas?
Civa doctori rd i faa doctoriei se aprinde. Dr. Ramie
este o tnr supraponderal, fr trsturi deosebite, iar
acum faa i dogorete ca un nclzitor cu halogen deschis la
maximum.
Nu cred c insuficiena nervoas reprezint o cauz
legitim a morii, zise dr. Marcus jucnd pe stinghereala
acut a adjunctei ca un actor care se hrnete cu interesul
unei audiene captive. V rog s nu-mi spunei c am adus
cine tie ce suflet amrt n clinica noastr pentru c se pare
c a murit din pricina insuficienei nervoase.
ncercarea lui de a face o glum nu se voia una
binevoitoare. Clinicile sunt destinate celor vii, sufletele
amrte sunt de fapt oameni la ananghie, nu victime ale
unor acte de violen sau ale unei mori aleatorii, lipsite de
sens. n doar trei cuvinte, dr. Marcus reuise s tgduiasc
n totalitate i s ia n derdere realitatea oamenilor de la
captul culoarului care erau nemilos de reci i epeni, cu
fermoarul sacilor de plastic negru tras de la un cap la altul
sau goi-puc pe mesele dure de oel, gata pentru bisturiu i
ferstru.
mi pare ru, zise dr. Ramie cu obrajii nvpiai. Am
citit greit notiele. Insuficien renal scrie aici. Nici eu nu
mi mai pot nelege scrisul.
Aadar btrnul Ben Franklin, ncepu Marino afind o
expresie grav n timp ce se joac cu igara, pn la urm n-a
murit de insuficien nervoas? Atunci cnd a ieit afar s
lege o cheie de aa zmeului 8? E cineva pe lista asta a voastr
8

Referire la celebrul experiment fcut de Benjamin Franklin (17061790), diplomat, om de tiin, inventator, filosof, profesor i om politic,
pentru a determina dac fulgerul este sau nu un fenomen electric.

43

care a murit prin otrvire cu plumb? Sau nc le mai spunem


plgi prin mpucare?
Privirea doctorului Marcus era rece, categoric.
Dr. Ramie continu monoton:
i domnul Franklin a fost examinat extern. Eu l-am
examinat adineauri. Apoi l avem pe Finky a, Finder
O Doamne, nu i Finky, i continu Marino arada,
fcnd pe omul serios, tunnd cu glasul su bubuitor. N-o
gsii? Ursc cnd face asta, fir-ar s fie Finky asta!
Acesta e numele corect? interveni dr. Marcus, vocea sa
avnd clinchetul metalic al unui triunghi muzical, cu cteva
octave mai sus fa de vocea lui Marino.
Faa doctoriei Ramie este att de roie, nct Scarpetta i
fcu griji pentru srmana femeie, torturat pn aproape de
lacrimi, gata s ias n fug din sala de conferine.
Tocmai am citit numele care mi-a fost dat, rspunse ea
rigid. Femeie de culoare, douzeci i doi de ani, a murit pe
vasul de toalet, acul e nc nfipt n bra. Posibil supradoz
de heroin. Al doilea asemenea caz n Spotsylvania n patru
zile. Aceasta tocmai mi-a fost dat. Se momondete cu o fi
de nregistrare. Chiar nainte de edin s-a primit un telefon
despre un brbat de patruzeci i doi de ani pe nume
Theodore Whitby. Rnit n timp ce lucra la un tractor.
Dr. Marcus clipete n spatele ochelarilor cu ram subire.
Chipurile celor din jurul mesei sunt lipsite de expresie. N-o
face, i spune Scarpetta n gnd lui Marino. Dar el o face.
Rnit? ntreab el. E nc viu?
De fapt, bigui dr. Ramie, nu eu am preluat mesajul. Nu
personal. Dr. Fielding
Nu, nu eu am preluat mesajul, o ntrerupse Fielding ca
Povestea spune c Benjamin Franklin a legat o cheie de aa zmeului i i-a
dat drumul s zboare pe vreme de furtun. Benjamin Franklin a inventat
paratrsnetul (n.tr.).

44

un pocnet de pistol.
Nu dumneata? O! Dr. Martin a preluat mesajul. E nota
lui, da, turui dr. Ramie mai departe, cu capul nfierbntat i
asudat aplecat mult deasupra fiei de nregistrare. Nimeni nu
tie exact ce s-a ntmplat, dar se pare c la un moment dat
era pe tractor sau n apropierea lui i deodat colegii si de
munc l-au zrit grav rnit pe jos. S-a ntmplat n jur de
8.30, acum mai puin de o or. Deci, cumva a trecut
tractorul peste el, probabil a czut, tii i tractorul a trecut
peste el. Era deja mort cnd au ajuns acolo poliitii.
O. S-a omort singur. O sinucidere, hotr Marino,
nvrtind ncet ntre degete igara neaprins.
Ei bine, e ironic c astea s-au petrecut la vechiul sediu,
cldirea pe care o drm la numrul nou North Fourteenth
Street, adug scurt dr. Ramie.
Asta l surprinse pe Marino. Renun la numrul de bufon
nu tocmai comic, reacia sa tcut alertnd-o pe Scarpetta
care i aducea aminte un brbat n pantaloni kaki i jachet
de culoare nchis care sttea n faa uriaei anvelope de
tractor, lng ua glisant a cldirii. Atunci era n via.
Acum e mort. N-ar fi trebuit s stea aa, cu minile n
mruntaiele motorului. i trecuse asta prin minte i n
momentul n care l-a vzut, iar acum omul era mort.
E la post-mortem, zise dr. Ramie, regsindu-i
ntructva inuta i autoritatea.
Scarpetta i amintete cum a cotit la un col, ocolind
cldirea cea veche, iar omul i tractorul au disprut din
cmpul ei vizual. Probabil i-a pornit utilajul la cteva
minute dup ce ei au trecut de el, apoi a murit la puin timp
dup aceea.
Dr. Fielding, propun s te ocupi dumneata de cazul cu
tractorul, zise dr. Marcus. Asigur-te c nu a suferit un atac
de cord i c nu avea vreo problem ascuns nainte de a fi
45

clcat de main. Lista traumatismelor va fi una extins, ne


va lua mult timp s investim. Nu e nevoie s v reamintesc
ct de ateni trebuie s fim n cazuri ca acesta. ntr-un fel e
ironic, innd cont de invitata noastr. Arunc o privire spre
Scarpetta. Cu ceva timp naintea mea, dar cred c numrul
nou de pe North Fourteenth Street era cldirea veche, unde
ai lucrat?
ntr-adevr, o fantasm a trecutului, confirm la rndul
ei, avndu-l nc n minte pe domnul Whitby n negru i
pantaloni kaki, undeva n deprtare, acum i el o fantasm.
Am nceput n cldirea aceea. Cu ceva timp naintea
dumitale, repet ea. Apoi m-am mutat aici. inu s-i
reaminteasc c a lucrat i n aceast cldire, dar imediat se
consider niel ridicol pentru c a ncercat s sublinieze un
fapt indiscutabil.
Dr. Ramie trece mai departe la celelalte cazuri: un deces
ntr-o nchisoare, nimic suspect, dar prin lege, toate decesele
din incinta unei nchisori intr n atenia medicului legist; un
brbat gsit mort ntr-o parcare, posibil oc hipotermic; o
femeie cunoscut ca fiind diabetic care a murit subit cnd
cobora din maina personal; moartea neateptat a unui
copil mic; un tnr de nousprezece ani gsit mort n
mijlocul strzii, posibil victim a unei rfuieli armate ntre
bande.
Trebuie s m nfiez la tribunalul din Chesterfield,
conclude dr. Ramie. O s am nevoie de o main, a mea e din
nou la reparat.
V duc eu pn acolo, se oferi Marino fcndu-i semn
cu ochiul.
Dr. Ramie prea ngrozit de idee.
Toat lumea fcu gestul de a se ridica din scaune, dar dr.
Marcus i opri.
nainte de a pleca la treburile voastre, zise el, mi-ar
46

prinde bine ajutorul vostru, iar vou probabil v-ar face bine
exerciiul mintal. Dup cum tii, institutul a demarat noi
cursuri de investigare criminalistic i ca de obicei a czut n
seama mea s in seminarii despre sistemul de medicin
legal. M-am gndit s ncerc cteva cazuri-model n grupul
nostru, mai ales c suntem norocoi s avem un expert
printre noi.
Ticlosul, l njur Scarpetta n gnd. Deci aa va fi de
acum nainte. Ce discuie n bibliotec! Ce s deschidem
departamentul pentru ea!
Dr. Marcus fcu o pauz, nconjurnd masa cu privirea.
O tnr alb de douzeci de ani, ncepu el, nsrcinat
n apte sptmni. Prietenul ei o lovete n stomac. Ea sun
poliia i ntre timp se duce la spital. Cteva ore mai trziu,
elimin ftul i placenta. Poliia m anun. Ce fac?
Nu-i rspunde nimeni. Este evident c nu sunt obinuii
cu exerciiile lui mentale, rmn doar cu ochii holbai la el.
Haide, haide, i ncuraj el cu un surs. Hai s zicem c
am primit un astfel de telefon, dr. Ramie.
Domnule? femeia se nroi din nou.
Haide, haide. Spune-mi cum s tratez situaia, dr.
Ramie.
Procesai cazul ca fiind unul chirurgical? ncerc ea s
ghiceasc de parc cine tie ce for extraterestr i-a ters ani
de zile de pregtire medical, i-a ters nsi inteligena.
Altcineva? ntreb dr. Marcus. Dr. Scarpetta? Rosti
numele ei ncet, accentund faptul c nu i-a spus Kay. Ai
avut vreodat un asemenea caz?
Mi-e team c da, rspunse ea.
Spunei-ne. Care este impactul legal? ntreb el pe un
ton destul de plcut.
Evident, e o crim s loveti o femeie nsrcinat,
rspunse ea. n raportul medicului legist, voi trece moartea
47

ftului ca omucidere.
Interesant. Dr. Marcus privi la cei din jurul mesei
pregtindu-se s inteasc din nou spre ea. Aadar, raportul
de investigaie iniial va meniona omucidere.
Poate c e o concluzie puin cam ndrznea din partea
dumitale? Intenia trebuie determinat de poliie, nu de noi,
corect?
Fir-ar al naibii de ticlos, i zise ea.
Conform Codului Penal, sarcina noastr este s
determinm cauza i tipul morii, zise ea. Dup cum probabil
v aducei aminte, spre sfritul anilor 90 statutul s-a
schimbat dup ce un brbat a mpucat o femeie n burt:
femeia a trit, dar copilul nenscut a murit. n scenariul pe
care ni l-ai prezentat, dr. Marcus, recomand s aducei ftul
la institut. Facei autopsia i alocai-i un numr de caz. Pe
un certificat de deces provizoriu nu exist o rubric pentru
tipul morii, aa c includei-l n cauz, moarte fetal
intrauterin provocat de un atac asupra mamei. Folosii
certificatul de deces special, cu band galben, deoarece ftul
n-a fost nscut viu. Pstrai o copie n dosarul cazului cci
peste un an acel certificat nu va mai exista, odat ce Biroul
de eviden a populaiei i va compila statisticile.
i ce facem cu ftul? ntreb dr. Marcus pe un ton mai
puin plcut.
E la latitudinea familiei.
Nu are nici mcar zece centimetri, zise el cu glasul
sugrumat. Pompele funebre nici nu au ce s ngroape.
Atunci pstrai-l n formalin. Dai-l familiei, cum vor ei.
i zicei c e omucidere, zise el rece.
Noul statut, i reamintete ea. n Virginia, un atac cu
intenia de a ucide membrii de familie, fie ei nscui sau nu,
constituie o crim capital. Chiar dac nu putei demonstra
intenia i este acuzat de rnire grav a mamei, e aceeai
48

pedeaps ca pentru crim. De aici sistemul reduce la omor


din culp i aa mai departe. Ideea este, nici nu trebuie s
existe intenie. Ftul nici mcar nu trebuie s fie viabil. E
vorba de o crim violent.
Dezbatem? se adres dr. Marcus celorlali medici. Fr
comentarii?
Nimeni nu-i rspunse, nici mcar Fielding.
Atunci mai ncercm un caz, zise el cu un zmbet
mnios pe buze.
Hai, d-i btaie, i zise Scarpetta. D-i btaie, ticlos
nesuferit ce eti!
Un tnr ntr-un ospiciu, continu dr. Marcus. Moare de
SIDA. i roag doctorul s nu-l mai in pe suport artificial.
Dac doctorul renun la suportul artificial i pacientul
moare, este un caz medico-legal sau nu? Este omucidere? Ce
zice expertul nostru? Doctorul a comis o crim?
Verdictul este moarte natural, doar dac doctorul nu
i-a mpucat pacientul n cap, rspunse Scarpetta.
Aha. Atunci eti un susintor al eutanasiei.
Consimmntul informat este o zon cenuie. Nici
mcar nu se deranjeaz s rspund la acuza ridicol pe
care i-a adus-o. Adesea pacientul este deprimat i cnd
oamenii sunt deprimai nu pot lua decizii n cunotin de
cauz. Aceasta este de fapt o problem etic.
Permitei-mi s clarific ceea ce spunei, interveni dr.
Marcus.
V rog.
Avem un brbat n ospiciu care zice: Cred c azi vreau
s mor. Doctorul ar trebui s se ocupe de asta sau nu?
Adevrul este c un pacient al unui ospiciu are deja
aceast capacitate. Se poate decide s moar, rspunse ea.
Poate obine morfin oricnd, pentru dureri, aa c cere mai
mult morfin i adoarme, moare din supradoz. Poate purta
49

o brar special cu informaii n acest sens, iar echipa de


oc nu trebuie s l resusciteze. i moare. E posibil ca
moartea lui s nu aib consecine, pentru nimeni.
Dar este cazul nostru? insist dr. Marcus, iar faa lui
subire e alb de furie, privirile arunc sulie spre Scarpetta.
Aceti oameni intr n ospicii cutnd un control al
durerii, vor s moar n pace, zise ea. Cei care hotrsc n
cunotin de cauz s poarte brri specificnd c nu vor
s fie resuscitai vor n esen acelai lucru. O supradoz de
morfin, o renunare la suportul artificial la un ospiciu, o
persoan care nu dorete s fie resuscitat. Acestea nu sunt
problemele noastre. Dac se apeleaz la dumneavoastr cu
un asemenea caz, dr. Marcus, sper din tot sufletul c nu l
acceptai.
Comentarii? ntreb scurt dr. Marcus, adunndu-i
hrtiile de pe mas i pregtindu-se s plece.
Mda, i zise Marino. V-ai gndit vreodat s scriei
ntrebrile i rspunsurile pentru Jeopardy9?

Emisiune-concurs de divertisment din SUA (n.tr.).

50

5
Benton Wesley se plimba de la o fereastr la alta n
interiorul casei sale de la Aspen Club cas de ora, cu trei
dormitoare. Nivelul recepiei de semnal pentru telefonul
mobil fluctueaz astfel c vocea lui Marino se aude cnd clar,
cnd fragmentat.
Poftim? Iart-m, mai spune o dat. Benton face trei
pai ndrt i rmne pe loc.
Am zis, asta nu-i nici jumate de poveste. E mai al naibii
dect credeai. Vocea lui Marino ajungea la el intact. E ca i
cum ar fi adus-o ca s o fac praf n faa tuturor. Sau mcar
ncearc. Subliniez, ncearc.
Benton rmase cu ochii la zpada de pe trunchiul plopilor
tremurtori, adunat n ghirlande pe ramurile de brad.
Dimineaa este nsorit i senin pentru prima dat dup
multe zile, iar coofenele sar vesele de pe o crac pe alta,
ateriznd cu zgomot de aripi, disprnd imediat ntr-un
norior de zpad. O parte din mintea lui Benton proceseaz
activitatea lor i ncearc s determine o motivaie, poate un
lan biologic cauz-efect care ar explica gimnastica energic a
psrilor, de parc asta ar conta. Acest mod de a gndi este
la fel de condiionat ca i animalele pe care le zrete pe
geam, neistovit precum gondolele care urc i coboar pe
munte.
ncearc, da. ncearc. Benton zmbi vag imaginndu-i
scena. Dar trebuie s nelegi c nu el a invitat-o acolo, din
proprie alegere. A primit un ordin. Comisarul pentru
sntate e n spatele afacerii.
i cum de tii tu asta?
Mi-a luat un singur telefon dup ce am aflat de la ea c
51

pleac.
Pcat c n-a ajuns la Asp Vocea lui Marino se frnse.
Benton trecu la fereastra alturat, cu spatele la cminul
n care limbile de foc se prelingeau pe butucii de lemn,
fcnd vreascurile uscate s trosneasc. Continu s
priveasc prin geamul nalt, din podea pn n tavan, atenia
sa concentrndu-se asupra casei de piatr de peste drum,
unde se deschise ua de la intrare. Afar peau un brbat i
un biat, bine protejai mpotriva intemperiilor, rsuflarea lor
fiind conturat n aer de noriori ngheai.
De acum trebuie s-i fi dat seama, zise Benton. i-a
dat seama c este folosit. O cunoate pe Scarpetta suficient
de bine pentru a putea emite pronosticuri ce se vor adeveri
fr ndoial. i promit c tie care sunt micrile politice din
umbr sau mcar tie c exist implicaie politic. Din
nefericire, e mai mult de att, mult mai mult. M auzi?
Se uit la brbatul i biatul de vizavi cum i ridic
schiurile i beele pe umr, pornind greoi pe trotuar nclai
cu clparii pe jumtate ncheiai. Benton nu va iei la schi
azi. Nu are timp de aa ceva.
Ha. Marino a nceput s comunice monosilabic n
ultima vreme, iar asta l enerveaz pe Benton.
M auzi? repet Benton.
Da, acum te aud, reveni Marino, iar Benton i poate da
seama c i el se mic din loc n cutarea unei recepii de
semnal mai bune. ncearc s pun totul n seama ei, ca i
cum de-asta ar fi adus-o aici. Nu tiu ce s-i mai zic pn
nu aflu mai multe. M refer la fat.
Benton n-a uitat de Gilly Paulsson. Moartea ei misterioas
poate nu a ajuns tire naional, nu nc, dar amnuntele ce
au aprut n sursele media din Virginia sunt acum
disponibile pe Internet, iar Benton are propriul su mod de a
accesa informaii, chiar i pe cele confideniale. Gilly
52

Paulsson este folosit i ea nu este necesar s fii n via


pentru ca unii s profite de tine.
Iar te-am pierdut? La dracu, se stropi Benton;
comunicarea ar fi vdit ameliorat dac ar putea folosi
telefonul fix din propria cas, ns nu poate.
Te aud, efu. Vocea lui Marino se aude brusc n for.
De ce nu vorbeti de pe fix? Asta ar rezolva jumtate din
problem, adug el de parc i-ar fi citit gndurile lui
Benton.
Nu se poate.
Crezi c e ascultat? Marino nu glumete. Exist
modaliti pentru a detecta aa ceva. Pune-o pe Lucy s-o
fac.
Mulumesc pentru sugestie. Benton nu are nevoie de
ajutorul lui Lucy pentru contraspionaj, iar grija lui nu era c
ar fi linia ascultat.
Urmri cu privirea progresul brbatului i al biatului n
vreme ce mintea se concentreaz asupra lui Gilly Paulsson.
Putiul pare a fi cam de-o vrst cu Gilly, vrsta pe care fata
o avea cnd a murit. Treisprezece, poate paisprezece ani;
numai c Gilly nu a mai ajuns s schieze. N-a vizitat
Colorado, n-a mers nicieri. S-a nscut n Richmond i tot
acolo a murit, iar n scurta ei via mai mult a avut de
suferit. Benton observ c vntul s-a nteit. Zpada suflat
de pe ramurile copacilor nceoeaz pdurea ca o pal de
fum.
Uite ce vreau s i spui ei, continu Benton, iar felul n
care accentueaz cuvntul ei indic faptul c se refer la
Scarpetta. Succesorul ei, dac aa trebuie s-l numim, zise el
nevrnd s rosteasc numele doctorului Marcus sau s ofere
detalii specifice, n plus nu poate suporta ideea c cineva,
mai ales viermele acesta de dr. Joel Marcus, ar putea s-i
preia locul lui Scarpetta. Acest om e interesant, continu
53

Benton vorbind cifrat. Cnd ea ajunge aici, adug el fcnd


referire din nou la Scarpetta, o s evaluez situaia mpreun
cu ea. Dar pentru moment, fii precaut, extrem de precaut.
Ce vrei s spui, cnd ea ajunge aici? Bnuiesc c va fi
prins aici o vreme.
Trebuie s m sune.
Extrem de precaut? se plnse Marino. Rahat, trebuia
s-mi dai tu sfaturi din astea.
Ct e acolo, rmi lng ea.
Ha.
Stai lng ea, ne-am neles?
N-o s-i plac, coment Marino.
Benton cercet pantele abrupte ale Munilor Stncoi, cu
piscurile ascunse sub zpad, frumuseea slbatic
sculptat de vnturi nprasnice, nemiloase i de fora brut
a ghearilor. Plopii tremurtori i molizii cresc ca o barb
epoas pe faa muntelui care nconjoar acest mic orel de
mineri ca ntr-un cazan, iar spre est, dup o culme, se
ntrezrete un nor de abur cenuiu care se mprtie ncet
pe cerul de un albastru-intens. Va ninge mai trziu.
Nu, niciodat nu-i place, admise Benton.
Mi-a zis c ai un caz.
Da. Benton nu-l poate discuta.
Ei bine, nasol, eti n Aspen, ea are un caz, tu ai un caz.
Bnuiesc c rmi acolo i lucrezi la caz.
Pentru moment aa voi face.
Trebuie s fie ceva serios dac lucrezi la el n concediu
la Aspen, ncerc Marino marea cu degetul.
Nu pot s intru n amnunte.
Ha. Telefoanele astea tmpite, zise Marino. Lucy ar
trebui s inventeze ceva care nu poate fi ascultat sau
recepionat pe scanner. Ar putea face bani frumoi.
Cred c deja a strns o mic avere. Dac nu mai multe.
54

Nu zu!
Ai grij de tine, zise Benton. Dac nu ne-auzim n
cteva zile, ai tu grij de ea. Ai grij i de tine i de ea,
vorbesc serios.
Ia zi-mi ceva nou, coment Marino. Vezi s nu te rneti
jucndu-te prin zpad.
Benton ncheie convorbirea i reveni pe canapeaua de
lng foc, cu faa spre privelitea de afar. Pe msua joas
de cafea, din lemn de culoarea castanelor, se afl un
blocnotes cu file glbui scrise cu caligrafia sa aproape
indescifrabil i un Glock de calibru 40. Scoase din
buzunarul de la piept al cmii de blugi o pereche de
ochelari de citit, se sprijini confortabil de mnerul canapelei
i se apuc s rsfoiasc carnetul de notie. Fiecare pagin
dictando este numerotat i n colul din dreapta-sus e scris
data. Benton i frec brbia angular, dndu-i seama c nu
s-a mai ras de dou zile; barba aceasta aspr, argintie, l
duce cu gndul la copacii epoi de pe crestele muntelui.
ncercuiete cuvintele paranoia public i nclin capul ntro parte, privind prin ochelarii care i-au alunecat pe vrful
nasului.
Pe marginea foii scrie: Pare s funcioneze cnd
completeaz lipsurile. Lipsuri grave. Nu poate dura. L. Este
victima real, nu H. Are tendine narcisiste i subliniaz
narcisiste de trei ori. Noteaz histrionic i subliniaz cu
dou liniue, apoi trece la alt pagin, cu titlul
Comportament postinfraciune i ciulete urechile s aud
zgomotul apei, nedumerit c nu l aude nc. Mas critic.
Va atinge nu mai trziu de Crciun. Tensiunea e de
nesuportat. Va ucide pn n Crciun, dac nu mai repede,
continu s scrie, ridicnd privirea fr s se mite,
simindu-i prezena nainte de a o auzi efectiv.
Cine era? ntreb Henri, prescurtarea de la Henrietta.
55

Fata e pe palierul scrii, mna delicat sprijinindu-se pe


balustrad. Henri Walden l privete din ua camerei de zi.
Bun dimineaa, o ntmpin Benton. De obicei faci un
du. Am fcut cafea.
Henri i strnse mai bine halatul rou de flanel n jurul
trupului zvelt, cntrindu-l pe Benton cu ochii ei verzi,
somnoroi i reticeni, studiindu-l de parc i-ar despri o
ceart sau un conflict preexistent. Are douzeci i opt de ani
i este o femeie atrgtoare, ntr-un fel aparte. Nu are
trsturi perfecte, din pricina nasului bine conturat i,
conform ideilor ei preconcepute, prea mare. Nici dinii nu-i
are perfeci, dar chiar n acest moment nimic nu ar putea-o
convinge c are un zmbet frumos, c este tulburtor de
apetisant chiar i atunci cnd nu i pune n minte s fie
aa. Benton nu a ncercat s o conving de asta i nici n-o va
face. E prea periculos.
Te-am auzit vorbind cu cineva, zise ea. Era Lucy?
Nu, rspunse el.
O, zise ea i dezamgirea i schimonosete buzele, iar
ochii se aprind de mnie. A, bine. Atunci cine era?
Henri, am avut o convorbire personal. i scoase
ochelarii de citit. Am discutat ndelung despre limite. Am
discutat despre ele n fiecare zi, nu-i aa?
tiu, zise ea de pe palier, cu mna pe balustrad. Dac
nu era Lucy, atunci cine era? Mtua ei? Vorbete prea mult
despre mtua ei.
Mtua ei nu tie c eti aici, Henri, zise Benton
rbdtor. Numai Lucy i Rudy tiu c tu te afli aici.
Am aflat de tine i de mtua ei.
Numai Lucy i Rudy tiu c te afli aici, repet el.
Atunci era Rudy. Ce vroia? Am tiut dintotdeauna c m
place. Zmbi, iar expresia de pe chipul ei este ciudat,
alarmant. Rudy e superb. Ar fi trebuit s m cuplez cu el.
56

Puteam, de ce nu. A fi putut s-o fac cnd am ieit n Ferrari.


A putea pune mna pe oricine cnd sunt n Ferrari. Nu c
a avea nevoie de Lucy ca s am un Ferrari.
Henri, limitele, i atrase atenia Benton. Refuz s
accepte nvingerea abominabil care se ntindea ca un cmp
ntunecat naintea lui, nimic altceva, doar ntuneric, un
ntuneric care s-a rspndit mai mult, mai adnc de cnd
Lucy a adus-o pe Henri cu avionul la Aspen i a lsat-o n
grija lui.
Tu nu ai cum s-i faci ru, i-a zis Lucy atunci. Altcineva ar
rni-o, ar profita de ea i ar afla n felul acesta lucruri despre
mine i ceea ce fac.
Nu sunt psihiatru, i-a zis Benton.
Ea are nevoie de un consilier posttraum, un psiholog
criminalist. Asta este ceea ce faci tu. Poi s-o faci. Poi s afli
ce s-a ntmplat. Trebuie s tim ce s-a ntmplat, a zis Lucy,
ca ieit din mini. Lucy nu se las niciodat cuprins de
panic, dar acum era panicat. Era convins c Benton poate
s dea de cap oricui. Chiar dac putea s fac asta, nu
nsemna c toi pacienii si pot fi vindecai. Henri nu e o
ostatic. Poate pleca oricnd. l nelinitete profund faptul c
ea nu pare s fie interesat s plece de aici, ci mai degrab se
distreaz.
Benton i-a dat seama de multe lucruri n cele patru zile
petrecute alturi de Henri Walden. Sufer de tulburri de
comportament i a suferit de tulburri de comportament
nainte de tentativa de omor. n lipsa fotografiilor de la poliie
i dac n-ar fi existat cineva n casa lui Lucy, Benton ar fi fost
nclinat s cread c nu a existat nici o tentativ de omor. i
fcea griji din pricina personalitii lui Henri care acum ar
putea fi o exagerare a ceea ce era nainte de atac, iar aceast
transformare era teribil de nelinititoare pentru el i nu-i
putea nchipui ce a fost n capul lui Lucy cnd a ntlnit-o pe
57

Henri. N-avea nimic n cap, hotr el. Acesta e cel mai


probabil rspuns.
Te-a lsat Lucy s i conduci Ferrari-ul? ntreb el.
Nu pe cel negru.
Dar pe cel argintiu, Henri?
Nu e argintiu. Este albastru-California. L-am condus
cnd am avut chef. l privete de pe palier, cu mna sprijinit
n continuare de balustrad, prul lung i ciufulit i ochii
verzi, adumbrii de somn, ca i cum ar poza pentru o
fotografie sexy.
Henri, l-ai condus singur? Vrea s se conving.
Lipsete o pies foarte important: cum a dat intrusul de
Henri, iar Benton nu crede c atacul a fost unul la
ntmplare, pur i simplu noroc chior s gseti o femeie
drgu n conacul nepotrivit sau la volanul unui Ferrari
nepotrivit, la momentul nepotrivit.
i-am zis doar c eu l-am condus, spuse Henri, cu
chipul palid, lipsit de expresie. Numai ochii sunt vii n cap,
iar energia emanat de ei este volatil, alarmant. Dar cu cel
negru e egoist.
Cnd ai condus ultima dat Ferrari-ul de culoare
albastru-California? se interes Benton pe acelai ton blnd,
egal; a nvat c trebuie s stoarc informaiile atunci cnd
are ocazia. Nu are importan dac Henri e aezat sau se
plimb, sau st la cellalt capt al ncperii, cu o mn pe
balustrada scrii: dac iese la iveal vreun capt de
informaie, el ncearc s prind faptul nainte s dispar din
nou n strfundurile de unde a venit. Indiferent de ce i s-a
ntmplat sau i se va ntmpla fetei, Benton vrea s tie cine
a intrat n casa lui Lucy i de ce. La naiba cu Henri, e tentat
s-i zic. Lui nu-i pas cu adevrat dect de Lucy.
n maina aia sunt cineva, rspunse Henri, cu ochii reci
strlucind pe faa inexpresiv.
58

i o conduceai des, nu-i aa, Henri?


Ori de cte ori vroiam. l privi intens.
n fiecare zi, pn la tabra de pregtire?
Ori de cte ori aveam chef. Chipul palid, impasibil l
privete, iar n ochi se vede rugul de furie.
i aminteti cnd l-ai condus ultima oar? Cnd a fost
asta, Henri?
Nu tiu. nainte s m mbolnvesc.
nainte s iei grip. i asta cnd a fost? Cam acum dou
sptmni?
Nu tiu. A nceput s se mpotriveasc, acum nu va mai
zice nimic despre Ferrari, iar el nu o preseaz cci i negrile
i micrile ei evazive au adevrul lor.
Benton e destul de priceput n a interpreta lucrurile care
nu se spun, iar ea tocmai i-a indicat c a condus Ferrari-ul
ori de cte ori a avut chef i era contient de atenia pe care
o atrgea i se bucura de ea pentru c ea trebuie s fie
buricul pmntului. Chiar i n zilele ei cele mai bune, Henri
trebuie s fie centrul haosului i creatorul haosului, vedeta
propriei drame lunatice; fie i doar din acest motiv
majoritatea psihologilor criminaliti sau cei din poliie ar
trage concluzia c i-a nscenat propria tentativ de omor i a
aranjat aa-zisa scen a crimei, c atacul n-a avut loc n
realitate. Dar atacul a avut loc. Asta este ironia, aceast
dram bizar, periculoas este real, iar el i face griji
pentru Lucy. ntotdeauna i face griji pentru Lucy, dar de
data aceasta e extrem de ngrijorat.
Cu cine ai vorbit la telefon? revine Henri n conversaie.
Lui Rudy i e dor de mine. Ar fi trebuit s m cuplez cu el.
Am pierdut atta vreme acolo.
Henri, hai s ncepem ziua reamintindu-i care sunt
limitele. Benton rosti cu rbdare exact aceleai cuvinte pe
care le-a rostit i ieri-diminea i acum dou zile, cnd lua
59

notie pe canapea.
Bine, rspunse ea de pe palier. A sunat Rudy. El era la
telefon, zise ea.

60

6
n chiuvetele din sala de autopsie se aude cum curge apa,
iar pe perei sunt aprinse ecranele luminoase evideniind
radiografiile, n vreme ce Scarpetta se apropie de faa
oferului de tractor, cercetnd amnunit o tietur urt ce
mai c i-a retezat nasul de pe chip.
I-a face un STAT alcool i un CO, i zise ea doctorului
Jack Fielding care se afla de cealalt parte a mesei de oel
inoxidabil, cadavrul dintre ei desprindu-i.
Observi ceva? ntreb el.
Nu simt miros de alcool, iar cadavrul nu prezint
coloratur trandafirie. Dar vreau s fim siguri. i spun, Jack,
cazurile ca acesta sunt o adevrat belea.
Mortul este nc mbrcat cu pantalonii kaki, murdari de
argil roie, rupi pe coapse. Grsime, muchi i oase rupte
strpung pielea sfrtecat. Tractorul a trecut peste partea de
mijloc a trupului. Evident nu atunci cnd ea nc l mai
vedea n oglinda retrovizoare. S-ar putea s se fi ntmplat la
un minut, poate cinci minute dup ce a cotit i e sigur c
omul pe care l-a zrit era domnul Whitby. ncearc s nu i-l
imagineze n via, dar din cnd n cnd el i rsrea n
minte, aa cum sttea lng tractor, meterind ceva la motor,
cu minile printre piese.
Hei, strig Fielding spre un tnr cu capul complet ras,
probabil un soldat de la Serviciul oficial de nregistrare a
mormintelor de la Fort Lee. Cum te cheam?
Bailey, domnule.
Scarpetta desluete ali tineri, brbai i fete mbrcai n
haine de lucru, cu acoperitoare pentru cap i picioare, cu
mti i mnui chirurgicale probabil interni la armat care
61

au venit aici s vad cum s lucreze cu cadavre. Se ntreab


dac sunt pentru Irak. Vede kakiul uniformelor de armat,
aceeai nuan ca pantalonii rupi ai domnului Whitby.
Bailey, f un serviciu celor de la pompe funebre i
coase-i carotida, zise Fielding morocnos; cnd lucra pentru
Scarpetta nu era aa ursuz. Nu ordona oamenilor i nu
comenta cu glas tare greelile lor.
Soldatul e jenat, braul drept, musculos, tatuat rmne
suspendat n aer, innd ntre degetele nmnuate un ac
chirurgical lung, cu catgut de 7. Biatul ajut un asistent al
morgii s coas la loc incizia n Y a unei autopsii ncepute
nainte de edina cu personalul, iar asistentul morgii este cel
care trebuie s aib grij de coaserea carotidei, nu soldatul.
Lui Scarpetta i pare ru pentru puti i dac Fielding ar fi
lucrat i acum pentru ea, l-ar fi tras deoparte s-i zic vreo
dou i n-ar mai fi fost Fielding mitocan cu nimeni din
morg.
Da, domnule, zise soldatul cu o expresie rnit pe
chipul su tnr. Tocmai m pregteam s o cos, domnule.
Zu? ntreb Fielding i toi cei aflai acolo pot s l
aud admonestndu-l pe sracul soldat. tii de ce trebuie s
coi carotida?
Nu, domnule.
Aa e politicos, de-aia, zise Fielding. Legi cu catgut
captul vaselor majore, cum e carotida, ca mblsmtorul de
la pompe funebre s nu fie nevoit s le caute. Aa e politicos,
Bailey.
Da, domnule.
Iisuse, vocifera Fielding. nghit toate astea n fiecare zi
fiindc las pe oricine s intre aici. l vezi pe el aici? Se
rentoarce la notiele de pe plachet. La naiba nu-l vezi. E
aici de aproape patru luni i n-a fcut nici o blestemat de
autopsie. O i n caz c nu i-ai dat seama, i place s fac
62

oamenii s atepte. E jocul lui preferat. E clar c nu i l-a


disecat nimeni. Scuzai poanta. Indic spre mortul dintre ei
care reuise s se calce singur cu tractorul. Dac m-ai fi
sunat pe mine, i-a fi zis c nu trebuie s te deranjezi pn
aici.
Ar fi trebuit s te sun, zise ea urmrind cinci oameni
cum se chinuie s rostogoleasc o femeie enorm de pe targ
pe una din mesele de inox. Din gur i din nas i se scurge un
lichid sngeriu. Are o panniculit uria. Scarpetta se refer
la stratul de esut adipos deformat i lsat peste abdomen n
cazul obezilor, cum era femeia moart. Ceea ce Scarpetta i
transmite de fapt lui Fielding este c nu se va implica n
comentarii la adresa doctorului Marcus atta vreme ct se
afl n morga condus de el, nconjurat de personalul lui.
Dar e cazul meu, zise Fielding nervos, iar acum vorbete
de dr. Marcus i Gilly Paulsson. Pentru numele lui
Dumnezeu, jigodia nici mcar n-a intrat n morg de cnd au
adus trupul fetei i toat lumea a tiut de la nceput c acest
caz o s creeze zarv. Primul lui caz public. O, dr. Scarpetta,
nu-mi arunca privirea asta. Niciodat n-a reuit s se
dezbare de obiceiul de a i se adresa oficial, dei ea l
ncurajase s i spun Kay, cci se respectau reciproc i l
considera prieten, dar ct a lucrat pentru ea nu s-a abtut de
la regula lui, pe care o respecta i acum. Nimeni nu ne
ascult aici, nu c mi-ar psa. Ai planuri pentru cin?
Cu tine, sper. l ajut s scoat bocancii noroii ai
domnului Whitby, deznodnd ireturile pline de moloz i
desfcnd limbile din piele ale bocancilor. Rigor mortis abia sa instalat, n primele stadii, cadavrul e nc flexibil i cald.
Cum naiba reuesc oamenii tia s se calce singuri cu
utilajul? se minun Fielding. Asta n-am s-o pricep niciodat.
Bun. Atunci la mine, la ora 19. Tot acolo locuiesc.
i spun cum reuesc n general s o fac, zise ea
63

amintindu-i-l pe domnul Whitby cum sttea n faa


anvelopei uriae de tractor, meterind la motor. Au o
problem mecanic i coboar de la volan, se aaz lng
anvelopa din spate i i fac de lucru cu aprinderea,
ncercnd probabil s o regleze cu urubelnia, uitnd c
tractorul e bgat n vitez. Ghinionul lor e c motorul
pornete. n cazul de fa, tractorul a trecut peste mijlocul
lui. Art spre urma lsat de tractor pe pantalonii kaki i pe
geaca din vinii negru pe care e brodat cu rou numele lui, T.
Whitby. Cnd l-am vzut, sttea chiar lng anvelop.
Mda. Vechea noastr cldire. Bine ai revenit n ora.
L-au gsit sub roata tractorului?
A trecut peste el i a mers mai departe, zise Fielding
trgnd osetele murdare de noroi, lsnd s se vad
picioarele goale ale omului, cu pielea alb, pstrnd modelul
tricotului de la osete. tii stlpul de metal vopsit n galben
de lng ua din spate? Tractorul s-a lovit de el i asta l-a
oprit, altfel ar fi intrat prin ua glisant. Oricum nu cred c
ar fi contat, tot drm cldirea.
Atunci e puin probabil s se fi asfixiat. Un traumatism
difuz prin strivire, de mrimea anvelopei de tractor, zise ea
privind cadavrul. Ex-sangvinare. Ateapt-te s vezi cavitatea
abdominal plin de snge, ruptur de splin, ficat, vezic
urinar, intestinele rupte, bazinul sfrmat. Rmne la ora
19.
Dar cu aghiotantul tu cum rmne?
Nu-i spune aa. Doar tii mai bine.
E invitat i el. Arat tare caraghios cu apca LAPD.
Eu l-am avertizat.
Ce crezi c i-a tiat faa? Ceva de sub tractor, sau poate
ceva ce atrna de la spatele mainii? ntreb Fielding fcnd
s curg un iroi de snge pe obrazul neras al domnului
Whitby cnd atinse nasul parial tiat.
64

S-ar putea s nu fie o tietur. Pe msur ce roata a


trecut peste trupul lui, a tras i pielea odat cu ea.
Traumatismul acesta, zise ea indicnd rana adnc,
neregulat, care-i despica obrajii i nasul, poate fi o ruptur
i nu o tietur. Dac chiar e o problem, ar trebui s gseti
urme de rugin sau ulei i rupere semnificativ de esut de la
efectul de smulgere. Aa excluzi tierea. Dac a fi n locul
tu, a rspunde la toate ntrebrile.
O, da. Fielding ridic privirea de pe placheta cu notie
unde tocmai completa fia cu obiectele personale ale
defunctului cu un pix legat cu un lnior de ea.
Probabil c familia omului acestuia va cere daune
pentru cele ntmplate, zise ea. Deces la locul de munc i
nc un loc de munc notoriu.
O, da. Din toate locaiile unde ai putea muri
Degetele mbrcate n latex ale doctorului sunt murdare de
snge cnd ating rana de pe faa omului, fcnd s curg i
mai mult snge cald cnd manipuleaz nasul aproape
dezmembrat. Ddu pagina n notiele lui i se apuc s
deseneze rana pe o diagram a feei. Se apleac aproape de
faa cadavrului, privind din spatele ochelarilor de protecie.
Nu vd urme de rugin sau ulei, zise el. Dar asta nu
nseamn c ele nu exist.
Bun idee. E de acord cu modul lui de gndire. A lua o
mostr, a trimite-o la laborator s o analizeze, s verifice tot.
Nu m-ar surprinde s aud c omul acesta a fost clcat sau
mpins n faa tractorului, sau c mai nti a fost pocnit n
fa cu o lopat. Nu tii niciodat.
O, da. Banii, banii lovelele.
Nu e vorba doar de bani, replic ea. Avocaii o scot cum
c e vorba numai de bani. Dar la nceput e vorba de oc,
durere, pierdere, e vina altcuiva. Nici un membru al familiei
unui decedat nu vrea s cread c asta e doar o moarte
65

stupid, c ar fi putut fi prevenit, c orice ofer de tractor


mai experimentat tie c nu trebuie s stea naintea
anvelopei din spate, mai ales cnd se joac cu aprinderea,
ocolind sigurana implicit a unei aprinderi normale, care
nu-i permite tractorului s porneasc dect atunci cnd e n
vitez. Dar ce fac oamenii? Devin prea comozi, se grbesc i
nu gndesc nainte de a face un lucru. Este n natura uman
s nege posibilitatea ca cineva la care inem s-i fi cauzat
singur moartea, intenionat sau nu. Dar mi-ai mai auzit
predicile.
Cnd Fielding fcea primii pai n meseria aceasta, a fost
unul dintre colegii ei de echip. Ea l-a nvat
anatomopatologie. Ea l-a nvat cum s fac investigaii i
autopsii medico-legale nu doar competente, ci meticuloase i
agresive; este mhnit amintindu-i ct era de entuziasmat
s lucreze cu ea, de cealalt parte a mesei, s absoarb tot,
s o nsoeasc la tribunal cnd timpul i permitea i s o
asculte cum depune mrturie, s stea cu ea la birou i s-i
consulte rapoartele, s nvee. Acum e un om obosit, sufer
de o boal de piele, ea fusese concediat i iat-i pe amndoi
aici.
Ar fi trebuit s te sun, zise ea, apoi desfcu cureaua din
piele ieftin pe care o purta domnul Whitby i deschise
fermoarul pantalonilor kaki. Lucrm mpreun la Gilly
Paulsson i i dm de cap.
O, da, zise Fielding; pe vremuri nu zicea O, da att de
des.

66

7
Henri Walden poart o pereche de papuci din piele
ntoars, cu cptueal pufoas care nu scot nici un zgomot
cnd pete pe podea, ndreptndu-se ca o apariie
ntunecat spre fotoliul din piele cafenie din faa canapelei.
Am fcut du, anun ea, aezndu-se n fotoliu,
ndoindu-i picioarele lungi sub ea.
Benton surprinde o dezgolire deliberat a pielii tinere, a
coapselor palide, feminine. Nu privete i nu reacioneaz
cum ar face ali brbai.
Dar ce i pas? l ntreab ea, o ntrebare pe care i-a
pus-o n fiecare zi de cnd a venit aici.
Te face s te simi mai bine, nu-i aa, Henri?
Ea aprob din cap, fixndu-l ca o cobr.
Micile tabieturi sunt importante. Mesele, dormitul, s ai
grij de igiena ta, s faci exerciii fizice. Redobndirea
controlului.
Te-am auzit vorbind cu cineva, zise ea.
Asta e o problem, replic el, privind-o direct n ochi pe
deasupra ochelarilor, cu carnetul de notie n poal, pe care
acum sunt scrise mai multe cuvinte, Ferrari negru, fr
permisiune, cel mai probabil, urmrit de la tabr i
punct de contact, Ferrari negru. Conversaiile private sunt
exact ceea ce spune denumirea. Private. Aa c, Henri,
trebuie s revenim la acordul nostru iniial. Mai ii minte care
era acesta?
Fata i scoase papucii i i ls s cad pe covor. Picioarele
goale, delicate se sprijin n perna fotoliului, iar cnd se
apleac s le studieze, halatul rou se deschide uor.
Nu. Abia i se aude glasul. Clatin din cap.
67

Henri, tiu c i aminteti. Benton repet numele ei


adesea pentru a-i reaminti cine este, pentru a personaliza
ceea ce a fost depersonalizat i, ntr-un anumit sens, alterat
pentru totdeauna. Am fost de acord s ne respectm unul pe
altul, i aduci aminte?
Fata se apleac mai tare i i analizeaz o unghie
nelcuit, cu privirea fixat la ceea ce face, oferindu-i lui
goliciunea ascuns sub halatul rou.
Ne respectm unul pe altul pstrndu-ne intimitatea
personal. i modestia, zise el, ncet. Am vorbit mult despre
limite. Violarea modestiei reprezint o violare a limitelor.
i trage mna liber spre piept i strnge halatul n vreme
ce continu s i studieze i s-i mite degetele de la
picioare.
Tocmai m-am trezit, zice ea, de parc asta ar explica
exhibiionismul ei.
Mulumesc, Henri. E important pentru ea s cread c
Benton nu o dorete sexual, nici mcar n fanteziile sale. Dar
nu te-ai trezit acum. Te-ai trezit, ai venit aici i am discutat,
apoi ai fcut du.
Numele meu nu este Henri, zise ea.
Cum ai vrea s i spun?
n nici un fel.
Ai dou nume, zise el. Ai numele cu care ai fost botezat
cnd te-ai nscut i cel pe care l-ai folosit ca actri i pe care
nc l mai foloseti.
Ei, atunci sunt Henri, zise ea privindu-i degetele de la
picioare.
Am s i spun Henri.
Ea d din cap n semn c da, cu ochii la picioare.
Dar ei cum i spui?
Benton tie prea bine la cine se refer, dar nu-i rspunde.
Te culci cu ea. Lucy mi-a povestit tot. Pune accent pe
68

tot.
Benton simte cum e cuprins de un acces de furie dar n-o
arat. Lucy nu i-ar fi spus lui Henri nimic despre relaia lui
cu Scarpetta. Nu, ine s i reaminteasc. Asta e Henri care
l ntrt, iar i iar, testndu-i limitele. Nu, trecnd valvrtej
peste limitele lui.
Cum se face c nu e aici cu tine? ntreb Henri. Eti n
concediu, nu? Iar ea nu e aici. Multe cupluri nu mai fac sex
dup o vreme. Acesta e unul din motivele pentru care nu
vreau s fiu cu cineva, nu pentru mult timp. Nu mai e sex.
De obicei dup ase luni cuplurile nu mai fac sex. Ea nu e
aici pentru c sunt eu aici. Henri l privi.
Corect, rspunse el. Ea nu e aici pentru c tu eti aici,
Henri.
Probabil s-a suprat cnd i-ai spus c nu poate s vin.
nelege situaia, zise el, ns acum nu e cinstit pe de-a
ntregul.
Scarpetta a neles i nu prea. Nu poi s vii la Aspen
chiar acum, i-a zis dup ce a primit telefonul panicat de la
Lucy. Mi-e team c am preluat un caz i trebuie s m
ocup de el.
Pleci din Aspen deci, i-a zis Scarpetta.
Nu pot s vorbesc despre acest caz, i-a rspuns i, din
cte tie el, ea l crede probabil oriunde, numai n Aspen nu.
Nu e corect, Benton, i-a zis ea. Am planificat aceste dou
sptmni pentru noi doi. i eu am cazuri care m ateapt.
Te rog, ai rbdare cu mine, i-a zis el. Promit s-i explic
totul mai trziu.
i-ai ales prost momentul, i-a zis ea. E un moment cum
nu se poate mai aiurea. Aveam nevoie s petrecem acest timp
mpreun.
Aveau nevoie de timp i, n schimb, el i petrece timpul
aici, cu Henri.
69

Povestete-mi visurile tale de ast-noapte. i le mai


aduci aminte? o ntreb el pe Henri.
Fata i nconjur degetul mare de la picior cu degetele
ndemnatice ale minii, ca i cum acesta ar fi durut-o. Se
ncrunt. Benton se ridic de pe canapea. Fr s atrag
atenia, ia pistolul de pe mas i traverseaz camera de zi
intrnd n buctrie. Ajuns aici, deschise un dulap, puse
pistolul pe raftul cel mai de sus i scoase dou ceti n care
turn cafea. El i Henri beau cafeaua neagr.
S-ar putea s fie cam tare. Pot s mai fac i puse ceaca
ei pe una din msuele de la captul canapelei, revenind la
locul su. Acum dou seri ai visat un monstru. De fapt, i-ai
spus bestia, nu-i aa? Ochii lui ptrunztori descoper
privirea ei nefericit. Ai vzut bestia i ast-noapte?
Ea nu i rspunde; starea ei de spirit s-a modificat
dramatic fa de cum era de diminea. S-a ntmplat ceva la
du, dar va ajunge la asta mai trziu.
Henri, dac nu vrei nu e nevoie s discutm despre
bestie. Dar cu ct mi vei spune mai multe despre ea, pot s-o
descopr mai repede. Vrei s-o gsesc, nu-i aa?
Cu cine ai vorbit? ntreb ea pe un ton optit, copilros.
Dar ea nu e un copil. Orice, dar nu inocent. Vorbeai despre
mine, insist ea n vreme ce cordonul halatului se desface
lsnd s se vad trupul gol.
Te asigur c nu de tine vorbeam. Nimeni nu tie c eti
aici, nimeni n afar de Lucy i Rudy. Cred c ai ncredere n
mine, Henri. Fcu o pauz, cntrind-o din priviri. Cred c ai
ncredere n Lucy.
Ochii strfulger a nverunare la auzul numelui Lucy.
Cred c ai ncredere n noi, Henri, continu Benton,
stnd calm pe canapea, picior peste picior, cu degetele
mpreunate n poal. Henri, a vrea s te acoperi.
Fata i rearanj halatul, strngndu-l bine ntre picioare,
70

nnodnd cordonul. Benton tie precis cum arat trupul ei


dezgolit, dar nu trezete imaginea lui n nchipuire. A vzut
fotografii i nu se va uita din nou la ele dect dac este
necesar s le consulte mpreun cu ali profesioniti i
eventual cu ea, cnd i dac va fi pregtit vreodat. Pentru
moment, fata ascunde cele ntmplate involuntar sau nu i
se comport ntr-un mod care fie ar seduce, fie ar nfuria
nite fiine mai slabe din fire crora nu le pas sau nu neleg
schemele ei. ncercrile ei nencetate de a-l excita pe Benton
nu sunt un act de transferare n sine, ci sunt manifestarea
direct a nevoilor sale narcisiste acute i cronice i a dorinei
ei de a controla i a domina, degrada i distruge orice
persoan care ndrznete s in la ea ct de puin. Fiecare
aciune i reacie ale lui Henri mustesc de furie i ur fa de
sine.
De ce m-a trimis Lucy aici? ntreb ea.
Poi s-mi spui? De ce nu-mi spui pentru ce te afli aici?
Pentru c i terse ochii cu mneca halatului. Bestia.
Din poziia sa sigur de pe canapea, Benton e cu ochii pe
ea, cuvintele scrise de el n blocnotesul glbui neputnd fi
citite de la asemenea distan. Nu ncurajeaz conversaia ei.
E important ca el s aib rbdare, incredibil de mult
rbdare, ca un vntor n jungl care ateapt perfect
nemicat, inndu-i rsuflarea.
A intrat n cas. Nu-mi amintesc.
Benton o privete n tcere.
Lucy a lsat-o s intre n cas, zise ea.
Benton nu vrea s o foreze, dar nu permite informaii
eronate sau minciuni sfruntate.
Nu, nu Lucy a lsat-o n cas, o corect el. Nimeni n-a
lsat-o n cas. A intrat pentru c ua din spate era
descuiat i alarma nu era pornit. Am mai discutat asta. i
aduci aminte de ce era ua descuiat i de ce nu funciona
71

alarma?
Fata i privea picioarele, cu minile nemicate.
Am vorbit de ce era aa, zise el.
Aveam grip, rspunde ea privindu-i alt deget. Eram
bolnav, iar ea nu era acas. Tremuram i am ieit la soare,
am uitat s ncui ua i s resetez alarma. Aveam febr i am
uitat. Lucy d vina pe mine.
Benton sorbi din cafea. S-a rcit deja. Cafeaua nu rmne
fierbinte prea mult timp n munii din Aspen, Colorado.
A zis Lucy c e vina ta?
Aa crede. Henri privete undeva n gol, pe lng el, pe
fereastra din spatele su. Crede c toate sunt numai din vina
mea.
Mie nu mi-a zis niciodat aa ceva, spuse el. mi
povesteai de visurile tale, reveni el la subiectul principal.
Visul pe care l-ai avut asear.
Henri clipi i-i frec din nou degetul de la picior.
Te doare?
Fcu semn c da.
mi pare ru. Vrei s-i aduc ceva pentru durere?
Fata cltin din cap.
Nimic nu m ajut.
Nu vorbete de degetul mare de la picior, ci face legtura
ntre faptul c a avut degetul lovit i faptul c acum se
gsete aici, n grija lui, la peste o mie cinci sute de kilometri
de plaja Pompano din Florida, unde era ct pe ce s moar.
Ochii lui Henri se nfierbnt.
Mergeam pe o crare, zise ea. ntr-o parte erau stnci,
se nla un perete nalt de stnc foarte aproape de crare.
Erau crpturi, o crptur mare ntre stnci i nu tiu de ce
am fcut asta, ns m-am bgat n crevas i am rmas
prins acolo. i pierde rsuflarea pentru o clip i i
ndeprteaz bretonul blond de pe ochi, iar mna i tremur.
72

Rmsesem nepenit ntre pietre nu m puteam mica,


nu mai puteam s respir. Nu puteam s m eliberez. i
nimeni nu putea s m scoat de acolo. Cnd am intrat sub
du mi-am amintit visul acesta. Apa mi lovea faa i cnd
mi-am inut respiraia mi-a revenit n minte visul.
A ncercat s te scoat cineva de acolo? Benton nu
reacioneaz la teroarea pe care o simte fata i nici nu
ncearc s-i dea seama dac e real sau fals. Nu tie n ce
parte nclin balana. Cu ea tie foarte puine.
Ea rmne nemicat n fotoliu, fcnd eforturi s-i
recapete rsuflarea.
Mi-ai zis c nimeni nu te putea scoate de acolo,
continu Benton calm, ncet, pe tonul neprovocator de
consilier pe care l-a adoptat cu ea. Mai era cineva acolo? Mai
muli oameni?
Nu tiu.
El ateapt. Dac fata continu s respire cu dificultate va
trebui s fac ceva. Dar pentru moment are rbdare, ca
vntorul care ateapt.
Nu-mi amintesc. Nu tiu de ce, dar pentru o clip am
crezut c cineva mi-a trecut prin cap, n visul meu, c
cineva ar putea sfrma stncile. Poate cu un trncop. i
apoi mi-am zis, nu. Stnca e mult prea dur. Nu m poi
scoate de acolo. Nimeni nu poate. Am s mor. tiam c am s
mor i n-am mai putut suporta, aa c visul s-a terminat.
Rememorarea ei dezordonat se oprete la fel de brusc ca
visul. Henri trase aer n piept i i relax trupul. Ochii ei se
concentreaz asupra lui Benton. A fost groaznic, zise ea.
Da, fu el de acord. Trebuie s fi fost groaznic. Nu-mi pot
imagina ceva mai terifiant dect s nu poi s respiri.
Fata i puse palma pe piept, n dreptul inimii.
Nu puteam mica pieptul. Respiram superficial, nelegi?
i la un moment dat n-am mai avut destul for.
73

Nimeni n-are puterea s mute un munte de stnc,


rspunse el.
Nu aveam aer.
Probabil c atacatorul ei a ncercat s o sufoce sau s o
asfixieze, iar lui Benton i vin n minte fotografiile, una cte
una. Le privete cu ochiul minii i examineaz leziunile lui
Henri, ncercnd s neleag ceea ce fata tocmai i-a povestit.
Vede firicelul de snge care i se scurge din nas, mnjit pe
obraji, ptnd cearaful de sub cap aa cum este ntins pe
burt, pe pat. E dezbrcat, neacoperit de cearaf, cu
braele ntinse deasupra capului i palmele lipite de pat, cu
picioarele ndoite, unul puin mai ndoit ca cellalt.
Benton examin o alt fotografie, concentrndu-se asupra
ei n amintire n vreme ce Henri se ridic din fotoliu. ngn
ceva cum c ar mai vrea cafea i se duce s-i ia singur.
Benton nregistr ceea ce zice i faptul c pistolul lui e ntrunul din dulapurile din buctrie, ns ea nu tie n care din
ele, cci era ntoars cu spatele cnd el a ascuns pistolul. O
urmrete, citindu-i gesturile din prezent, simultan citindu-i
hieroglifele rnilor, semnele deosebite de pe trupul ei. Dosul
palmelor era rou fiindc el sau ea, Benton nu vrea s
presupun sexul atacatorului, i l-a nvineit. Avea contuzii
recente pe dosul palmelor i mai multe zone roiatice de
contuzie pe omoplai, n zilele ce au urmat, roeaa provocat
de vasele subcutanate sparte s-a transformat ntr-un violetbrumriu.
Benton o urmrete pe Henri cum i toarn cafea. Se
gndete la fotografiile nfind-o lipsit de cunotin, la
locul atacului. Faptul c are un trup frumos nu are nici o
importan pentru Benton, nu mai mult dect credina lui c
detaliile aspectului i comportamentului ei au constituit
factorii declanatori pentru persoana care a ncercat s o
omoare. Henri este slbu, dar n mod sigur nu are o form
74

androgin. Are sni i pr pubian, nu ar fi atrgtoare din


punctul de vedere al unui pedofil. Iar la momentul atacului,
era activ n plan sexual.
O privete cum se ntoarce la fotoliul de piele, strngnd n
palme cana de cafea. Nu l deranjeaz c nu arat
consideraie pentru el. Un om politicos l-ar fi ntrebat dac
dorete i el cafea, ns Henri este probabil cea mai egoist i
insensibil persoan ce i-a fost dat s vad lui Benton, a fost
la fel de egoist i insensibil i naintea atacului,
ntotdeauna va rmne la fel. Ar fi chiar bine dac nu s-ar
mai apropia niciodat de Lucy. Dar nu are nici un drept s-i
doreasc asta sau s se amestece n treburile lor, i spuse n
gnd.
Henri, zise Benton ridicndu-se s-i mai ia cafea, te
simi n stare s facem o mic verificare a faptelor n
dimineaa aceasta?
Da. Dar nu-mi aduc aminte. Vocea ei l gsete n
buctrie. tiu c nu m crezi.
De ce spui asta? i puse cafea n ceac i reveni n
camera de zi.
Nici doctorul nu m-a crezut.
O, da, doctorul. A zis c nu te crede, spuse Benton
rezemndu-se confortabil pe canapea. Cred c tii care este
prerea mea despre acel doctor, dar mi-o voi exprima din
nou. El crede c femeile sunt isterice, nu-i plac i cu
siguran nu are nici un fel de respect pentru ele, asta
pentru c i este fric de ele. Este i doctor de urgene i nu
tie nimic despre atacatori violeni sau victimele lor.
El crede c mi-am fcut asta cu mna mea, replic
Henri suprat. Crede c n-am auzit ce i-a zis asistentei.
Benton are mare grij la modul n care reacioneaz. Henri
i ofer informaii noi. Nu are dect s spere c sunt i
adevrate.
75

Spune-mi, zise el. A vrea s tiu ce i-a spus asistentei.


Ar trebui s-l dau n judecat pe nenorocit, adaug ea.
Benton ateapt sorbind din cafea.
Poate c l voi da n judecat, adaug ea rutcios. A
crezut c nu l-am auzit pentru c aveam ochii nchii cnd a
intrat n salonul meu. Stteam acolo pe jumtate adormit i
asistenta era n pragul uii, apoi a aprut i el. Aa c m-am
prefcut c dorm.
Te-ai prefcut c dormi, ntri Benton.
Ea fcu semn c da.
Eti actri. Ai fost actri profesionist.
nc mai sunt. Nu poi s ncetezi s mai fii actor. Doar
c acum nu figurez n nici o producie pentru c am altceva
de fcut.
Cred c ai fost o actri bun, zise el.
Da.
Ai tiut ntotdeauna s te prefaci. ntotdeauna te-ai
priceput la asta. Fcu o pauz. Henri, te prefaci adesea?
Privindu-l, ochii ei capt o tent dur.
M-am prefcut n salonul de spital ca s aud ce zice
doctorul. Am auzit fiecare vorb. A zis: Nimic nu-i mai
convenabil dect violul, dac eti suprat pe cineva. I-o
plteti cu vrf i ndesat. Apoi a rs.
Nu te condamn pentru c vrei s l dai n judecat, zise
Benton. Asta era la Urgene?
Nu, nu. n salonul meu. Ceva mai trziu n aceeai zi mau mutat la un alt etaj, dup ce mi-au fcut toate analizele.
Nu-mi aduc aminte la ce etaj.
Asta e i mai grav, zise Benton. El n-ar fi trebuit s vin
la tine n salon. Este doctor la Urgene i celelalte etaje nu
intr n responsabilitile lui. nseamn c s-a oprit pentru
c era curios i asta nu e deloc bine.
O s-l dau n judecat. E un mitocan. i frec din nou
76

degetul de la picior, iar degetul nvineit i vntile de pe


mini s-au deschis la culoare, btnd ntr-un galben de
nicotin. A fcut un comentariu despre fanii dextro 10. Nu tiu
ce sunt aceia, dar m insulta, i rdea de mine.
Iari o informaie nou, iar Benton ncepe s spere c n
timp, cu rbdare, ea i va aduce aminte mai multe sau va fi
mai sincer cu el.
Un fan dextro este o persoan care face abuz de
antialergice, antigripale i grip sau sirop pentru tuse,
medicamente care conin derivai de opiu. Din pcate, e un
lucru obinuit printre adolesceni.
Ticlosul, mormie ea, strngndu-i halatul. Nu poi
face ceva s-i creezi neplceri?
Henri, ai idee de ce a spus c ai fost violat? ntreb
Benton.
Nu tiu. Nu cred c am fost.
i aduci aminte de asistenta legist?
Ea clatin ncet din cap c nu.
Ai fost dus pe targ ntr-o sal de examinare de lng
sala de urgene; au folosit o trus de expertiz medico-legal.
tii ce este aceasta, da? Cnd te-ai lsat de actorie, ai devenit
ofier de poliie, nainte ca Lucy s te ntlneasc n L.A.
Ast-toamn, acum cteva luni i s te angajeze. Aa c tii
cum e cu beioarele de recoltare, colectarea firelor de pr, a
fibrelor i aa mai departe.
Nu m-am lsat. Doar am vrut s iau o pauz, s fac i
altceva.
Bine. Dar i aminteti de trus?
Aprob din cap.
i de asistent? Mi s-a spus c era foarte drgu. O
10

Referire la dextrometorfan, dextro-izomerul opiatului levometorfan,


care nu are efecte analgezice sau sedative. Dextrometorfanul este
antitusivul cel mai utilizat n SUA (n.tr.).

77

cheam Brenda. Te-a examinat pentru a stabili dac ai fost


molestat sexual. Salonul n care te-a dus e de fapt destinat
copiilor, era o camer plin de jucrii. Tapetul e cu Winnieursuleul, borcnele cu miere, copcei. Brenda nu purta
uniforma de asistent, era mbrcat cu un costum albastrudeschis.
Dar n-ai fost acolo.
Mi-a zis ea la telefon.
Henri i privi picioarele descule, sprijinite pe perna
fotoliului.
Ai ntrebat-o ce purta?
Are ochii cprui, prul negru tuns scurt. Benton
ncearc s scoat la iveal ceea ce reprim Henri sau
pretinde c reprim i acum e momentul s discute de trusa
medico-legal. Henri, nu a gsit lichid seminal. Nici o dovad
de molestare sexual. Dar Brenda a gsit lipite pe pielea ta
nite fibre. Se pare c ai fost dat cu o loiune de corp sau
ulei. i mai aduci aminte dac n acea diminea te-ai dat cu
loiune sau ulei de corp?
Nu, rspunse ea ncet. Dar n-a putea spune c nu am
fcut-o.
Aveai pielea uleioas, zise Benton. Aa zice Brenda. A
detectat un miros specific. Un miros plcut ca cel al unei
loiuni parfumate.
Nu el m-a dat cu ea.
El?
Trebuie s fi fost un el. Nu crezi c era un el? zise ea pe
un ton plin de speran care sun fals, aa cum sun vocile
oamenilor care ncearc s se amgeasc singuri sau s-i
pcleasc pe alii. N-ar fi putut fi o ea. O femeie. Femeile nu
fac aa ceva.
Femeile fac tot felul de chestii. Acum nu tim dac a fost
un brbat sau o femeie. Pe salteaua din dormitor au fost
78

gsite cteva fire de pr negre, lungi i crlionate. S fi avut


doisprezece-cincisprezece centimetri.
Pi atunci vom ti n curnd, nu? Pot face un test ADN
pe firele de pr i aa vor afla c nu e o femeie, zise ea.
Mi-e team c nu. Tipul de test ADN pe care l pot face
nu are cum s determine sexul. Rasa poate, dar nu i sexul.
Chiar i determinarea rasei va dura aproximativ o lun.
Atunci crezi c te-ai dat singur cu loiunea de corp.
Nu. Dar nu el a fcut-o. Nu l-a fi lsat s fac asta. Ma fi mpotrivit dac a fi putut. Probabil a vrut s o fac.
i nu te-ai dat cu loiune?
Am zis c el n-a fcut-o i nici eu nu m-am dat, asta ar
trebui s fie de ajuns. Nu e treaba ta.
Benton nelege. Loiunea nu are nimic de-a face cu atacul,
presupunnd c Henri spune adevrul. i vine n minte Lucy
i simte c i pare ru pentru ea, dar e i suprat pe ea.
Spune-mi tot, zise Henri. Spune-mi ce crezi c mi s-a
ntmplat. Spune-mi tu ce s-a ntmplat, iar eu te aprob sau
te dezaprob. i zmbi.
Lucy a venit acas, zise Benton, asta deja e informaie
nvechit. Rezist tentaiei de a spune prea mult, prea
curnd. E puin trecut de amiaz i cnd descuie ua de la
intrare observ imediat c alarma nu e armat. Te-a strigat,
tu nu ai rspuns, apoi a auzit ua din spate, care d spre
piscin, cum se lovete de perete i a alergat n direcia
zgomotului. Cnd a ajuns n buctrie a vzut c ua din
spate este larg deschis.
Henri privete cu ochii mari prin Benton, undeva afar, pe
fereastr.
mi doresc ca ea s-l fi omort.
N-a vzut cine a fost. E posibil ca persoana s o fi auzit
cum intr pe aleea din faa casei cu Ferrari-ul cel negru i s
fug
79

Era la mine n camer, ar fi trebuit s coboare multe


trepte, l ntrerupse Henri privind afar cu ochi mari, iar n
acest moment Benton simte c fata spune adevrul.
De data aceasta Lucy nu a bgat maina n garaj pentru
c vroia s opreasc puin ca s te vad, zise Benton. Aa c
a ajuns rapid la ua din fa i a intrat n timp ce atacatorul
fugea prin spate. Nu l-a urmrit. Nu l-a vzut. n acea clip
tu erai grija lui Lucy, nu persoana care a ptruns n cas.
Nu sunt de acord, zise Henri, aproape fericit.
Spune-mi.
N-a venit cu Ferrari-ul cel negru. Acela era n garaj. A
venit cu Ferrari-ul albastru-California. Acesta a fost cel pe
care l-a parcat n faa casei.
Noi informaii; Benton rmne calm, relaxat.
Henri, erai bolnav, la pat. Eti sigur c a ieit cu acea
main?
ntotdeauna tiu ce main ia. Nu conducea Ferrari-ul
negru pentru c acesta era ifonat.
Spune-mi despre asta.
Maina a fost lovit ntr-o parcare, zise Henri studiindui din nou degetul nvineit. tii sala de fitness sus pe
Atlantic, sus lng Coral Springs. Unde mergem uneori.
Poi s-mi spui cnd s-a ntmplat asta? ntreb
Benton, calm, fr s arate nsufleirea ce-l cuprinde.
Informaiile sunt noi i importante, presimte unde o s-l
duc. Ferrari-ul negru a fost lovit cnd erai nuntru, la
sal? O mpinse Benton cutnd adevrul.
N-am zis c eu eram nuntru, se rsti ea, iar ostilitatea
ei i confirm suspiciunile.
Henri a luat Ferrari-ul negru al lui Lucy i a mers cu el
pn la sal, evident, fr s-i cear permisiunea acesteia.
Nimeni nu: are voie s conduc Ferrari-ul cel negru, nici
mcar Rudy.
80

Spune-mi despre lovitur, continu Benton.


Cineva l-a zgriat cu cheia, ceva de genul acesta. A
desenat ceva pe el. i privi din nou degetele de la picioare,
zgndrind degetul mare, nglbenit.
Ce reprezenta desenul?
N-a vrut s-l mai conduc dup aceea. Nu iei cu un
Ferrari zgriat.
Lucy s-a suprat, probabil, zise Benton.
Poate fi reparat. Orice poate fi reparat. Dac l-ar fi
omort, eu n-a fi nevoit s fiu aici, acum. Acum trebuie smi fac griji tot restul vieii c m va gsi din nou.
Henri, fac tot ce-mi st n putere ca s m asigur c nu
va mai trebui s-i faci griji n privina asta. Dar am nevoie de
ajutorul tu.
Poate nu-mi voi mai aduce aminte niciodat. l privi. Nu
am ce face.
Lucy a alergat trei etaje pn n dormitor. Acolo erai,
zise Benton urmrind-o cu atenie, ncredinndu-se c fata
poate absorbi ceea ce i spune el, chiar dac a mai auzit
lucrurile acestea. Tot timpul s-a temut c ea nu se preface, c
nimic din ceea ce face sau spune nu este actorie. i dac nu
este? Ar putea s se rup de realitate, s cad n psihoz, s
se frng i s se frmieze complet. l ascult, dar afieaz
o expresie normal. Cnd Lucy te-a gsit, i pierdusei
cunotina, dar ritmul respiraiei i cel cardiac erau normale.
N-aveam nimic pe mine. Nu pare s o deranjeze detaliul.
i place s i reaminteasc de trupul ei gol.
Dormi dezbrcat?
mi place.
i aduci aminte dac n dimineaa aceea i-ai dat jos
pijamaua nainte s te bagi n pat?
Probabil, da.
Deci nu el te-a dezbrcat? Atacatorul nu te-a dezbrcat.
81

Presupunnd c e vorba de un el.


N-avea nevoie s-o fac. Sunt convins c ar fi fcut-o,
ns.
Lucy mi-a spus c atunci cnd te-a vzut ultima dat,
n jur de ora 8, erai mbrcat cu o pijama din satin rou i
un halat bej din prosop.
Aa este. Pentru c am vrut s ies afar. M-am aezat la
soare pe un ezlong, lng piscin.
Alte informaii noi, ceea ce l face s ntrebe:
La ce or se ntmpla asta?
Cred c imediat dup ce a plecat Lucy. A plecat n
Ferrari-ul albastru. Ei bine, poate nu imediat dup ce a
plecat ea, se corect singur, cu un glas monoton, rmnnd
din nou cu privirea afar pe geam, la dimineaa luminoas i
nins. Eram suprat pe ea.
Benton se ridic ncet i puse cteva lemne pe foc.
Scnteiue se ridic pe co cnd flcrile cuprind nfometate
pinul uscat ca iasca.
i-a rnit sentimentele, zise el, trgnd perdeaua
translucid n faa ferestrei.
Lucy nu e drgu cnd oamenii se mbolnvesc, veni
replica lui Henri, mai adunat, mai controlat. N-a vrut s
aib grij de mine.
Cum e cu loiunea de corp? ntreb el dei i-a dat
seama ce-i cu ea, e destul de sigur c i-a dat seama, dar e
suficient de detept s se conving de acest lucru.
i ce? Mare scofal. E un favor acum, aa s-a ajuns? tii
c mult lume ar vrea s fac asta? Am lsat-o, ca un favor.
Face ct poate, numai ct are ea chef, c apoi obosete s
aib grij de mine. M durea capul i ne certam.
Ct ai stat lng piscin? zise Benton, ncercnd s nu
se lase distras de Lucy, ncercnd s nu se ntrebe ce
dracului o fi fost n capul ei cnd a dat peste Henri Walden,
82

totui e contient ct de impresionant i fermector poate fi


un sociopat, chiar i pentru cineva care ar trebui s fie mai
reinut.
Nu mult. Nu m simeam bine acolo.
Cincisprezece minute? O jumtate de or?
Cred c jumtate de or.
Ai vzut pe cineva? Vreo ambarcaiune?
N-am observat. Deci poate c nu era nimeni. Ce a fcut
Lucy cnd a intrat la mine n camer?
A chemat o ambulan, a continuat s te monitorizeze
pn cnd au venit medicii. Se hotrte s mai adauge un
detaliu, unul riscant. A fcut poze.
Avea un pistol la ndemn?
Da.
Ct mi doresc s-l fi ucis.
Te tot referi la un el.
Iar ea a fcut poze? Cu mine? ntreb Henri.
Nu-i revenisei, dar starea ta era stabil. i-a fcut
poze nainte s fi micat.
Pentru c artam ca i cum a fi fost atacat?
Pentru c erai ntr-o poziie neobinuit, Henri. Aa.
ntinse braele deasupra capului. Erai cu faa n jos, cu
braele ntinse deasupra capului, cu palmele n jos. i curgea
snge din nas, aveai vnti pe corp. Iar degetul mare de la
piciorul drept era rupt, dei acesta e un amnunt descoperit
abia mai trziu. Nu i aminteti cum i-ai rupt degetul?
Poate c m-am lovit de trepte, zise ea.
i aduci aminte asta? ntreb el, dar fata nu i-a amintit
nimic sau n-a admis nimic n legtur cu degetul de la picior.
Cnd crezi c s-a ntmplat asta?
Cnd am ieit la piscin. Am ajuns la treptele de piatr.
Cred c am srit o treapt din greeal, din pricina
medicamentelor i a febrei, toate astea la un loc. mi aduc
83

aminte c plngeam. Asta mi aduc aminte. Pentru c m


durea, m durea tare i m-am gndit s o sun, dar ce rost
avea? Nu-i place cnd sunt bolnav sau mi-e ru.
i-ai rupt degetul cobornd la piscin i te-ai gndit s o
suni pe Lucy, dar n-ai fcut-o. Vroia s fie totul ct mai
limpede.
Aa e, zise ea batjocoritor. Unde erau pijamaua i
halatul?
mpturite frumos i aezate pe un scaun lng pat. Tu
le-ai mpturit aa?
Probabil. Eram sub plapum?
tie unde bate ea cu asta, dar este i mai important s i
spun adevrul.
Nu, rspunse el. Plapuma era tras la picioarele patului,
atrna pe jos.
N-aveam nimic pe mine, iar ea m-a fotografiat, zise
Henri, iar chipul este lipsit de orice expresie, doar ochii l
privesc rece, implacabil.
Da, zise Benton.
Nu m mir. E genul ei. ntotdeauna face pe poliista.
Henri, tu eti poliista. Tu ce ai fi fcut?
Ea ar face aa ceva, zise ea.

84

8
Unde eti? ntreb Marino cnd vzu numrul lui Lucy
afiat pe ecranul telefonului mobil. Unde te afli? ntotdeauna
o ntreab unde este, chiar dac rspunsul e irelevant.
Marino i-a petrecut toat viaa de adult n poliie i un
detaliu pe care un poliist bun nu l-ar ignora vreodat este
locaia. Nu are nici un efect s pui mna pe staia de emisie
i s urli S.O.S. Dac habar n-ai unde te afli. Marino se
consider mentorul lui Lucy i n-o las niciodat s uite
acest lucru, chiar dac ea a uitat cu ani n urm.
Pe Atlantic, se auzi rspunsul ei. Sunt n main.
Fr glume, Sherlock. Parc vorbeti dintr-un tomberon.
Marino nu pierde niciodat ocazia s o tachineze din pricina
mainilor.
Invidia e aa urt, zise ea.
Fcu civa pai ndeprtndu-se de colul cafegiilor din
institut, aruncnd priviri n jur, satisfcut c nimeni nu-i
asculta conversaia.
Uite ce e, aici nu merge prea bine, zise el uitndu-se pe
gemuleul uii nchise a bibliotecii s vad dac este cineva
nuntru. Nu era nimeni. Localul acesta s-a dus de rp.
Continu s vorbeasc la aparatul minuscul, trecndu-l de la
ureche la gur i napoi, n funcie de ceea ce fcea: vorbea
sau asculta. i fac doar un sumar.
Dup o pauz, Lucy rspunse:
Nu-mi faci sumarul. Ce vrei s fac?
Fir-ar s fie, dar zgomotoas mai e maina aia a ta! Se
plimb de colo-colo, aruncnd priviri cercettoare de sub
cozorocul epcii LAPD primite de la Lucy.
Bine, acum ncepi s m bagi la idei, zise ea peste
85

mugetul Ferrari-ului. Cnd mi-ai zis c nu e mare scofal, ar


fi trebuit s-mi dau seama c o s ajung o mare scofal. La
dracu! Te-am avertizat, v-am avertizat pe amndoi s nu v
ntoarcei acolo.
E ceva mai mult dect fata asta moart, rspunse el
lent. Aici vroiam s ajung. Nu e vorba doar de ea. Nu zic c ea
nu este problema principal. Sunt convins c e. Dar mai e
ceva aici. Prietenul nostru comun, referindu-se la Benton,
mi transmite asta foarte clar. i pe ea o tii cum e. Acum
vorbete de Scarpetta. O s nimereasc fix n mijlocul
rahatului stuia.
Mai e i altceva? Ce anume? D-mi un exemplu. Tonul
lui Lucy se schimb. Cnd devine serioas, vocea ei devine
mai lent, rigid, ducndu-l pe Marino cu gndul la un clei
care se usuc.
Dac sunt belele aici n Richmond, i zise Marino, s-a zis
cu el, aici rmne. Lucy o s pice pe el precum cleiul, asta e
limpede.
efa, las-m s-i zic un lucru, continu el: dac sunt
i acum n via e din pricina instinctelor mele.
Marino i spune efa de parc ar fi de acord cu faptul c ea
e efa, cnd bineneles c realitatea e cu totul alta, mai ales
dac instinctele sale remarcabile l avertizeaz c e pe cale s
cad n dizgraia ei.
Iar instinctele mele mi url n cap c e vorba de crim,
efa, zise el dei o parte din el tie c Lucy i mtua ei, Kay
Scarpetta, vd imediat prin bravura lui, cnd ncepe s i dea
nainte cu instinctele i s se adreseze unor femei puternice
ca ele cu efa sau Sherlock i vd nesigurana. Dar nu se
poate abine. Aa c merge mai departe prin strchini.
i mai pun ceva la asta, continu el, ursc oraul
acesta. La naiba, ursc nenorocitul sta de ora. tii ce nu
merge bine n cloaca asta? N-au pic de respect, asta e.
86

N-am s spun c te-am avertizat, i spuse Lucy. Vocea ei


se ngroa i se solidific precum cleiul. Vrei s venim
acolo?
Nu. i brusc i d seama de faptul c nu poate s-i
spun lui Lucy ceea ce gndete fr ca ea s fie convins c
ar trebui s fac ceva n privina asta. Acum nu fac dect s
te pun la curent, efa, zise el reprondu-i c a sunat-o. A
fost o greeal, i zise. Dar dac ar fi aflat c mtua ei are
probleme, iar el n-a suflat o vorb, atunci pielea lui ar fi fost
pus pe b.
Cnd a ntlnit-o pe Lucy prima oar, ea avea zece ani.
Zece. O purcic mic cu ochelari i o atitudine enervant. Sau urt la nceput, apoi lucrurile s-au schimbat i ea l-a
adorat ca pe un erou, au devenit prieteni i situaia s-a
schimbat din nou. Undeva poate c ar fi trebuit s pun
punct progresului, schimbrilor, pentru c acum vreo zece
ani lucrurile erau cum nu se poate mai bine, iar lui i fcea
plcere s o nvee s conduc camioneta i s mearg cu
motocicleta, cum s trag cu arma, s bea bere, cum s-i
dea seama dac cineva minte, lucrurile cu adevrat
importante n via. Pe vremea aceea nu-i era fric de ea.
Poate c frica nu este cuvntul potrivit spre a descrie ceea ce
simea, dar n viaa asta ea are puterea, nu el, iar de cele mai
multe ori dup ce ncheie o convorbire telefonic cu ea, se
simte deprimat i ratat. Lucy poate face ce vrea, are bani i
poate s dea ordine n stnga i-n dreapta, iar el nu-i poate
permite acest lux. Nici mcar cnd a depus jurmntul de
ofier de poliie nu-i epata puterea aa cum o face ea. Dar
nu-i e fric de ea, i zice n sinea lui. La naiba, nu.
Venim dac ai nevoie de noi, zise Lucy la telefon. Dar nu
e un moment prea bun. Sunt implicat n nite chestii aici i
nu-i un moment potrivit.
i-am spus c nu e nevoie s vii, zise Marino
87

morocnos, tiind c atunci cnd e morocnos i foreaz ca


prin miracol pe cei din jur s-i fac griji i mai abitir n
privina lui, a toanelor lui dect n privina propriei persoane.
i-am spus doar ce se petrece i cu asta basta. N-am nevoie
de tine. N-ai ce face aici.
Bine, zise Lucy. Dar micarea cu rspunsurile
morocnoase nu i ine cu ea. Marino uit mereu asta.
Trebuie s nchid.

88

9
Lucy atinse schimbtorul de viteze cu arttorul de la
mna stng i cu un muget de fiar motorul sri cu o mie
de turaii, iar maina ncetini. Antiradarul ciripi i se
declan alerta luminoas roie indicnd prezena unui
radar de poliie undeva, n fa.
Nu depesc limita legal, i zise ea lui Rudy Musil care
st lng ea, pe scaunul pasagerului, aproape de extinctor i
care chiar n acel moment era cu ochii pe indicatorul de
vitez. N-am dect zece kilometri peste.
Dar n-am spus nimic, rspunse el aruncnd o privire n
oglinda din partea sa.
Hai s vedem dac am dreptate. Menine maina ntr-a
treia, la puin peste aizeci i cinci de kilometri la or. Fac
pariu c la urmtoare intersecie dm de maina poliaiului,
ateptndu-ne pe noi, huliganii, noi tia pe care ne
mnnc talpa s ajungem mai repede pe coast, de parc ne
ie fundul.
Ce se ntmpl cu Marino? Las-m s ghicesc, i
rspunde singur Rudy. Trebuie s-mi fac bagajul.
Amndoi cerceteaz constant privelitea schimbtoare,
verificnd oglinzile, observnd celelalte maini, contieni de
apariia fiecrui palmier, a fiecrui trector i a fiecrei
cldiri din ntinderea aceasta nesfrit de mall-uri. n
Pompano Beach, pe Atlantic Boulevard, mai la nord de Fort
Lauderdale, traficul e moderat i relativ civilizat la acest
moment.
Aha, zise Lucy. Pe cai! Faa ascuns n spatele
ochelarilor de soare rmase fixat nainte, fr s tresar n
timp ce depi un Ford LTD albastru care tocmai cotise la
89

dreapta de pe Powerline Road, la intersecia cu o farmacie


Eckerd i Discount Meat Market. Fordul fr nsemne
alunec n spatele ei, pe banda din stnga.
I-ai strnit curiozitatea, zise Rudy.
Ei, nu e pltit ca s fie curios, spuse ea agresiv n vreme
ce Fordul nemarcat i urmrete; tie prea bine c poliaiul
sper c va face o greeal dndu-i ocazia s i aprind
sirenele, s-i opreasc i s verifice ce-i cu tnrul cuplu din
main.
Ei, zi i tu. tia trec n vitez pe lng mine pe banda
din dreapta, tipul de acolo are revizia expirat. Indic spre
maina cu abatere. Iar poliistul e interesat de mine.
Se abine s-l mai cerceteze n oglinda retrovizoare i i
dorete ca Rudy s se mai destind. De cnd i-a deschis un
birou n Los Angeles, lui parc nu-i mai convine nimic. Nu e
sigur cum, dar e clar c a calculat greit ambiiile i nevoile
lui n via. A presupus c lui Rudy i va plcea s stea ntrun zgrie-nori de pe Wilshire Boulevard, cu o privelite att
de vast nct n zilele senine poi s vezi Insula Catalina. S-a
nelat, s-a nelat amarnic, cum nu s-a mai nelat pn
acum vreodat n privina lui.
Dinspre sud se ngrmdesc norii, cerul e desprit n
straturi de la plumburiu-greu la un gri-perlat iluminat de
soare. Aerul mai rece alung ploaia care toat ziua a czut
fr ncetare, lsnd n urma ei bltoace care explodeaz sub
cauciucurile mainii joase pe care o conduce Lucy. Undeva n
fa, un stol de pescrui migratori se nvrte deasupra
autostrzii, zburnd cnd jos, cnd lund-o aiurea, iar Lucy
merge tot nainte, cu maina fr nsemne pe urmele ei.
Marino n-are prea multe de zis, i rspunde lui Rudy la
ntrebarea de mai devreme. Doar c se petrece ceva n
Richmond. Ca de obicei, mtu-mea s-a vrt ntr-o belea.
Am auzit c i-ai oferit serviciile noastre. Am crezut c ea
90

merge doar ca s ofere consultan. Ce s-a ntmplat?


Nu sunt sigur c trebuie s facem ceva anume. Vedem
noi. S-a ntmplat c directorul, nu-mi vine acum n minte
numele lui, i-a cerut ajutorul cu un caz, o putoaic, o fat
care a murit subit, iar el nu-i d seama cum. Nici echipa lui
n-a reuit, aa c nu-i cine tie ce surpriz. Nu e acolo nici
mcar de patru luni i la prima problem major se spal pe
mini de toate i o cheam pe mtu-mea s-l scoat la
lumin. Hei, ce-ai zice s vii ncoace i s te bagi n rahatul
acesta ca s n-o fac eu. Nu? I-am spus s nu se bage i acum
a ieit la iveal c sunt i alte probleme. O, mare surpriz.
Nu tiu ce s zic. I-am spus s nu se duc la Richmond, dar
ce, m ascult?
Te ascult cam ct o asculi i tu pe ea, arunc Rudy.
tii ceva, Rudy? Nu-mi place tipul sta. Lucy i mut
privirea spre Fordul fr nsemne care se reflect n oglinda
retrovizoare.
Maina e nc lipit de bara ei din spate, iar oferul
acesteia este o persoan mslinie la fa, probabil un brbat,
dar Lucy nu-i poate da seama i nu vrea s par interesat
de el, nici mcar contient c se ine scai de ea; i deodat i
fulger un gnd prin minte.
Fir-ar s fie, ce toant sunt, i zise ea nevenindu-i s
cread. Antiradarul meu tace mlc. Ce naiba o fi n capul
meu? N-a scos un piuit de cnd maina asta s-a instalat n
spatele nostru. Nu e o main de poliie cu radar. N-are cum
s fie. i se ine dup noi.
Ia-o uor, o sftui Rudy. Condu i ignor-l. Hai s vedem
ce face. Probabil e cineva care vrea s-i vad maina mai deaproape. Asta peti dac insiti s conduci o asemenea
main. i-am zis n repetate rnduri. Rahat.
Rudy nu avea obiceiul s-i in predici. Cu ani n urm,
cnd s-au ntlnit prima oar la Academia FBI, au devenit
91

mai nti colegi, apoi parteneri i prieteni; a admirat-o ntratt, personal i profesional, nct a prsit rndurile
legiuitorilor la scurt vreme dup ce ea a plecat, venind s
lucreze la firma ei, firm ce ar putea fi descris ca fiind o
companie de investigaii internaionale, neavnd la ndemn
o definiie mai precis a activitilor Ultimei Secii sau a
angajailor si.
Verific numrul de nmatriculare, l ndemn Lucy.
Rudy deja a scos la iveal computerul ct palma i se
conecteaz la sistem, ns nu poate verifica numrul mainii
care i urmrete ntruct nu are cum s-l vad. Maina nu
are plcu de nmatriculare n fa; Lucy se simte aiurea
pentru c l-a pus s caute un numr pe care nu-l poate
vedea.
Las-l s o ia naintea ta, zise Rudy. N-am cum s-i vd
plcua dect dac ajunge naintea noastr.
Fata atinse maneta din stnga i cobor n viteza a doua.
Acum merge cu opt kilometri sub viteza regulamentar, ns
oferul misterios rmne n urma ei. Nu pare s fie interesat
n a o depi.
Bun, s nceap distracia, zise ea. Te pui cu cine nu
trebuie, javr. Brusc vireaz la dreapta intrnd n parcarea
unui mail.
Rahat. Ce dracu? Acum tie c te joci cu el, o dojeni
Rudy iritat.
Ia-i numrul, repede. Acum ar trebui s-l vezi.
Rudy se rsuci n scaun, dar nici acum nu poate vedea
plcua de nmatriculare cci Fordul LTD a virat dup ei, e
nc n coada lor i se ine dup ei prin parcare.
Oprete, i spuse Rudy lui Lucy. E dezgustat de ea,
complet dezgustat de ea. Oprete maina n clipa asta!
Fata aps uor pe frn i ls schimbtorul de vitez la
punctul mort, iar Fordul se opri n spatele lor. Rudy cobor
92

din main i se ndrept spre locul oferului n timp ce


acesta deschide geamul portierei. Lucy are geamul deschis, n
poal ine pistolul i prin oglinda retrovizoare de pe u
urmrete ce se ntmpl n spate, ncercnd s-i alunge
emoiile. Se simte aiurea, jenat i suprat, ba chiar puin
speriat.
Ai o problem, amice? l auzi pe Rudy adresndu-se
oferului, acum devenind evident c este un tip de origine
hispanic, un tnr.
Eu s am o problem? M uit i eu.
Pi poate n-avem chef s te uii la noi.
Trim ntr-o ar liber. Pot s m uit unde dracu vreau
eu. Tu eti la cu problema, du-te naibii!
Ia car-te s te uii n alt parte. Hai, taie-o, i zise Rudy
fr s ridice tonul. Te mai ii dup noi o dat i intri direct
la prnaie, bi, rahat cu ochi.
ntr-un mod bizar, lui Lucy i vine s rd n gura mare
cnd Rudy i arat mecheraului legitimaia fals.
Transpir, iar inima i bate cu putere, vrea s rd i s ias
din main, s-l omoare pe tnrul hispanic, vrea s plng,
dar pentru c nu i nelege propriile sentimente, rmne la
volanul Ferrari-ului i nu face nici o micare. oferul mai zice
ceva ce ea nu desluete, apoi demareaz cu furie, n tromba
scritului de cauciucuri. Rudy se ntoarce la Ferrari i urc
lng ea.
Bravos naiune, zise el n vreme ce maina alunec din
nou n traficul de pe Atlantic. Un derbedeu interesat de
maina ta, iar tu trebuie s faci din asta un incident la scar
internaional. Mai nti zici c ai un poliist pe urmele tale,
doar pentru c maina lui e un Crown Vie de culoare neagr.
Apoi observi c antiradarul tu nu detecteaz nimic, aa c
i spui ce? Ce naiba i-a trecut prin cap? C e Mafia dup
tine? Vreun asasin pltit care o s ne omoare n mijlocul unei
93

autostrzi aglomerate?
Nu-l nvinovea pe Rudy pentru c-i pierduse firea cu ea,
dar nu putea permite aa ceva.
Nu ipa la mine, zise ea.
tii ce? i-ai pierdut controlul. Ai devenit labil.
E vorba de cu totul altceva, zise ea ncercnd s par
sigur pe sine.
Ba bine c nu, ripost el. E vorba de ea. Lai pe cineva
s stea la tine n cas i uite ce se ntmpl. Ai fi putut muri
atunci. Ea cu siguran a fost doar la un pas. i dac nu te
aduni odat s-ar putea ntmpla ceva i mai ru.
Rudy, era urmrit. Nu-mi vorbi ca i cum ar fi fost vina
mea. Nu e vina mea.
Urmrit, chiar aa. Bineneles c a fost urmrit i cu
siguran e numai vina ta. Dac ai conduce ceva normal ca
un jeep sau Hummer-ul. Firma are mai multe. De ce nu
conduci una din mainile astea din cnd n cnd? Dac n-ai
fi lsat-o s conduc nenorocitul la de Ferrari. S se dea
mare, Miss Hollywood. Iisuse! n nenorocitul la de Ferrari.
Nu fi invidios. Ursc cnd
Nu sunt invidios! url el.
Dar te pori de parc ai fi invidios de cnd am angajat-o.
N-are nimic de-a face cu faptul c ai angajat-o! Ai
angajat-o ca s fac ce anume? O s protejeze clienii notri
din L.A.? Hai c asta-i o glum bun! Atunci de ce ai angajato? Ce s fac, mai exact?
Nu-i permit s-mi vorbeti n felul acesta, zise Lucy pe
un ton msurat i e surprinztor de calm, dar nu are de
ales.
Dac i rspunde cu aceeai moned, atunci chiar ncep s
se certe i el ar putea face un gest teribil i-ar putea da
demisia.
Nu permit s-mi fie controlat viaa. Conduc ce main
94

vreau i triesc unde vreau. Privete fix nainte, cu ndrjire,


cu ochii aintii asupra drumului, la mainile care ies din
flux pe strzile laterale i n parcri. Sunt generoas cu cine
vreau eu. Nu am lsat-o s conduc Ferrari-ul negru. tii
asta. Dar a plecat cu el oricum i de aici a nceput totul. El a
vzut-o, a urmrit-o i uite ce s-a ntmplat. Nu e vina
nimnui. Nici mcar a ei. Nu l-a invitat s-mi zgrie maina
i s o urmreasc ca s-o omoare.
Bine. Triete-i viaa aa cum vrei, rspunse Rudy. i
aa vom continua s tragem n parcri, poate data viitoare o
s snopesc n btaie un strin nevinovat doar pentru c se
holba la maina ta. Ce zic eu, poate o s am ocazia s mpuc
pe cineva. Sau poate eu o s fiu cel mpucat. Asta ar fi chiar
mai bine, nu? S fiu mpucat din pricina unei nenorocite de
maini.
Linitete-te, l sftui Lucy oprind la semafor. Te rog,
linitete-te. Recunosc, a fi putut aciona mult mai elegant
n situaia aceea.
S acionezi? N-am observat s fi fcut ceva. Doar c ai
reacionat ca o idioat.
Rudy, te rog, oprete-te. Nu vrea s se nfurie pe el ntratt nct s comit o greeal. Nu-mi poi vorbi aa. Nu poi.
Nu m face s i aduc aminte cine e eful.
O ia la stnga pe A1A, conducnd ncet paralel cu plaja;
civa adolesceni aproape c pic de pe biciclete ntorcnd
gtul ca s se holbeze la maina ei. Rudy clatin din cap i
ridic din umeri, ca i cum ar zice: iat i demonstraia. Dar
discuiile despre Ferrari nu mai au n centrul lor maina n
sine. Ca Lucy s i schimbe stilul de via, asta nseamn
s-l lase pe el s ctige, cci se gndete la bestie ca la un
el. Henri l-a numit bestia i este un el, Lucy e convins de
asta. N-are nici o ndoial. La naiba cu tiina, la naiba cu
probele, la naiba cu toate! tie foarte bine c bestia e un el.
95

Este fie o bestie arogant sau una proast pentru c pe


msua acoperit cu sticl aflat lng pat a lsat dou
amprente pariale. A fost prost sau neglijent i a lsat
amprente, sau poate pur i simplu nu-i pas. Pn acum,
amprentele pariale nu se potrivesc cu nici un dosar din
sistemul automat de identificare a amprentelor papilare,
poate c atacatorul nu are fia cu cele zece amprente n nici
o baz de date nefiind arestat niciodat sau poate c nu i sau luat vreodat amprentele din cine tie ce motiv. Poate c
nu i-a psat cnd a lsat cele trei fire de pr pe pat, trei fire
de pr negru, de pe cap, dar de ce i-ar psa? Chiar i cnd ai
un caz de maxim urgen, analiza mitocondrial a ADN-ului
poate dura de la treizeci la nouzeci de zile. n plus, nu exist
sigurana c rezultatele vor avea vreo valoare cci nu exist o
baz de date a probelor mitocondriale de ADN, centralizat i
semnificativ din punct de vedere statistic i, spre deosebire
de ADN-ul nuclear, din snge i esuturi, ADN-ul
mitocondrial din fire de pr i oase nu poate indica sexul
atacatorului. Probele pe care le-a lsat bestia nu fac nici ct
o ceap degerat. S-ar putea s nu conteze vreodat dect
dac el devine suspect i pot fi astfel fcute comparaii
directe.
Bine, sunt tulburat. Nu sunt eu nsmi. M las
afectat de toate astea, recunoscu Lucy, concentrndu-se
asupra condusului, ngrijorat c poate chiar s piard
controlul, c Rudy are poate dreptate. N-ar fi trebuit s fac ce
am fcut acolo, n parcare. n nici un caz. Sunt prea atent
pentru o asemenea scpare.
Tu eti. Dar ea nu. Maxilarul lui Rudy trdeaz
ncpnare, dei ochii rmn ascuni n spatele lentilelor
oglind ale ochelarilor de soare. Refuz s aib contact vizual
cu Lucy i asta o deranjeaz la culme.
Am crezut c discutm de incidentul cu hispanicul, veni
96

replica ei.
Tu tii ce i-am zis din prima zi, continu Rudy.
Pericolul la care te expui lund pe cineva la tine acas.
Cineva care i folosete maina, lucrurile tale personale.
Cineva care calc ca-n brnz prin viaa ta. Cineva care
respect alte reguli dect cele respectate de tine i de mine,
ca s nu mai zic c n-are nici pe departe pregtirea noastr.
i nici nu-i pas i nu e preocupat de aceleai lucruri ca
noi, incluznd aici propriile noastre persoane.
Dar n via nu totul se nvrte n jurul pregtirii,
observ Lucy i parc e mai uor s vorbeti de pregtire
dect s-i pui problema dac o persoan drag ie e
implicat cu adevrat. E mai uor s vorbeti de hispanic i
nu de Henri. N-ar fi trebuit s m comport aa i mi pare
ru.
Poate c ai uitat cum e viaa cu adevrat, replic Rudy.
O, te rog nu m lua cu filosofiile astea de cerceta gata
pentru toate, se rsti ea i prinse vitez, mergnd spre nord,
apropiindu-se de cartierul Hillsboro de unde vila ei cu
stucaturi n stil mediteranean, de un roz-somon, strjuiete
un canal ce leag Intracoastal Waterway cu oceanul. Nu cred
c poi fi obiectiv. Nici mcar nu eti n stare s-i rosteti
numele. Cineva, cineva, mereu.
Ha! Obiectiv? Ha! Tu vorbeti! Tonul lui se apropie
periculos de cruzime. Idioata aia de scrb a stricat tot,
absolut tot. i nu aveai dreptul s faci asta. Nu aveai dreptul
s m tragi i pe mine dup tine. Nu aveai nici un drept.
Rudy, trebuie s ncetm cu certurile, zise Lucy. De ce
ne certm n halul acesta? Se uit spre el. Nu s-a stricat
nimic.
El nu-i rspunde.
De ce ne certm aa? mi face ru, zise ea.
nainte nu se certau. Din cnd n cnd Rudy se mai
97

bosumfla, dar niciodat nu s-a npustit asupra ei pn cnd


nu a deschis noul birou n Los Angeles i a recrutat-o pe
Henri din rndurile poliiei locale. O siren rguit emite o
alert sonor c podul suspendat e pe cale s se ridice, iar
Lucy schimb vitezele i ncetinete din nou, de data aceasta
primind semne aprobatoare din partea unui brbat la volanul
unui Corvette.
Zmbete trist i clatin din cap.
Mda, sunt proast uneori, zise ea. Motenirea genetic,
o motenire proast. De la tatl meu biologic, latino nebun ce
era. Sper c nu de la mama mea, dei ar fi mai ru s fiu ca
ea, mult mai ru.
Rudy nu spune nimic, cu ochii aintii la podul care se
ridic pentru a face loc unui iaht.
S nu ne certm, mai zise ea o dat. Nu s-a stricat
nimic. Haide. ntinde braul spre el i l strnge uor de
mn. Armistiiu? O lum de la nceput? Chiar e nevoie s-l
chemm pe Benton ca s negocieze eliberarea ostaticilor?
Pentru c n ultima vreme nu-mi eti doar prieten i
partener. Eti ostaticul meu, iar eu sunt ostatica ta, corect?
Eti aici pentru c ai nevoie de postul acesta sau cel puin l
vrei, iar eu am nevoie de tine. Aa stau lucrurile.
Nu trebuie s fiu nicieri, zise el, iar mna nu mic.
Mna lui e neclintit sub palma ei, aa c Lucy i d drumul
i i retrage braul.
Ct de bine tiu asta, rspunse ea, afectat c el nu a
vrut s o ating i punndu-i apoi mna respins napoi pe
volan. n ultimul timp triesc cu frica aceasta n permanen.
C ntr-o bun zi vei spune: mi dau demisia. La revedere. Si fie de bine. S ai o via frumoas.
El privete iahtul care plutete graios trecnd de podul
ridicat, ieind n larg. Oamenii de pe puntea iahtului,
mbrcai n bermude i cmi largi, se mic cu uurina
98

acelor persoane rare, foarte bogate. Lucy e foarte bogat. Dar


n-a crezut asta niciodat. Cnd se uit la iaht, se simte n
continuare srac. Cnd l privete pe Rudy, se simte i mai
srac.
Cafea? ntreb ea. Vrei s bei o cafea cu mine? Putem s
ne aezm lng piscina pe care n-o folosesc niciodat, s
admirm marea pe care eu n-o observ niciodat din casa
asta pe care-mi doresc s n-o fi avut. Uneori sunt proast,
zise ea. Bea o cafea cu mine.
Da, bnuiesc. Rmne cu privirea pe geam ca un bieel
mbufnat; cutia potal a lui Lucy apare n peisaj. Am crezut
c o s o dai jos, zise el artnd spre cutia de scrisori. Nu
primeti coresponden acas. Singurele lucruri pe care le
primeti n cutia asta sunt lucruri pe care nu le vrei. Mai ales
zilele astea.
O s-l rog pe grdinar s o dea jos cnd vine data
viitoare, promise ea. N-am prea stat pe aici. Cu deschiderea
noului birou i toate celelalte. M simt ca cealalt Lucy. Lucy
din emisiunea I Love Lucy11. ii minte episodul n care ea
lucreaz la fabrica de bomboane i nu poate s in pasul
pentru c bomboanele vin prea repede pe banda rulant?
Nu.
Probabil n-ai vzut nici un episod din I Love Lucy, zise
Lucy. Mtua mea i cu mine obinuiam s ne relaxm
urmrindu-l pe Jackie Gleason, Bonanza, I Love Lucy,
serialele pe care ea le viziona cnd era mic, n Miami.
ncetini maina, aproape oprind pe loc n dreptul cutiei de
scrisori care punea attea probleme aici, la captul aleii spre
casa ei. Scarpetta triete simplu comparativ cu modul cum
triete Lucy, ba chiar a avertizat-o n privina acestei case.
Una la mn, este o cldire prea opulent pentru cartierul
11

Serial TV american de comedie (1951-1957) cu Lucille Ball i Desi


Arnaz n rolurile principale (n.tr.).

99

n care se afl, i-a zis Scarpetta. A luat o decizie nesbuit s


cumpere casa, iar acum Lucy regreta i i btea joc de
propria investiie numind micul conac cu trei niveluri ce se
ntinde pe o suprafa de o mie de metri ptrai casa ei de
ora de doar nou milioane de dolari cci e construit pe o
treime de ar. Nu e iarb nici ct s hrneti un iepure, doar
pietre i o piscin mic, o artezian i civa palmieri i
plante. Oare n-a ciclit-o mtua ei pentru c s-a mutat aici?
Nici un fel de intimitate, fr siguran, uor accesibil
pentru amatorii de ambarcaiuni, i-a zis Scarpetta cnd Lucy
era prea ocupat i preocupat s acorde atenia cuvenit
acestui mic domeniu, cnd era obsedat de Henri i de cum
s o fac fericit. O s regrei, i-a zis Scarpetta. Lucy s-a
mutat aici cu mai puin de trei luni n urm i regret cum
n-a regretat nimic altceva toat viaa ei.
Lucy aps o telecomand pentru a deschide porile i alta
pentru garaj.
De ce te mai chinui? ntreb Rudy. Nenorocita de alee nare nici zece metri.
Mai zi-mi, se stropi Lucy suprat. Ursc csoiul sta.
nainte s-i dai seama te trezeti cu careva dup tine i
hop n garaj, zise Rudy.
Atunci voi fi nevoit s-l omor.
Asta nu e o glum.
Eu nu glumesc, zise Lucy n timp ce ua garajului se
nchide lent n spatele lor.

100

10
Lucy parcheaz Modena lng Ferrari-ul cel negru, un
Scaglietti cu doisprezece cilindri care nu-i va ndeplini
niciodat menirea adevrat ntr-o lume n care exist limit
de vitez. Evit s priveasc la maina neagr cnd ea i
Rudy coboar din Modena. i ferete ochii de capota
scrijelit, de desenul nfind un ochi cu gene care este
zgriat brutal n vopseaua lucioas, frumos finisat.
Nu c ar fi un subiect tocmai plcut, ncepu Rudy,
mergnd printre cele dou Ferrari ctre ua care duce spre
interiorul vilei, dar este posibil s o fi fcut chiar ea? Indic
spre capota zgriat a Scaglietti-ului negru, dar Lucy nu vrea
s priveasc ntr-acolo. Nu sunt nc sigur c n-a fcut chiar
ea asta, c n-a nscenat toat parodia.
N-a fcut ea asta, insist Lucy, refuznd s se uite la
capota distrus. A trebuit s stau pe lista de ateptare un an
de zile ca s pun mna pe maina asta.
Poate fi reparat, zise Rudy ndesnd minile n
buzunare n vreme ce Lucy descuie ua spre cas i
dezactiveaz sistemul de alarm ce are orice dispozitiv de
detecie imaginabil, inclusiv camere video n cas i afar.
Dar camerele video nu nregistreaz. Lucy a hotrt c nu
dorete s-i nregistreze activitile private n propria cas i
pe proprietatea ei, iar Rudy poate nelege acest lucru pn la
un punct. Nici el n-ar vrea s aib casa nesat de camere
video care s-i nregistreze fiece micare, dei n ultima vreme
nici n-ar fi avut prea multe de nregistrat. Locuiete singur.
ns cnd Lucy a hotrt c nu vrea nregistrri din cas i
din exteriorul acesteia, ea nu locuia singur.
Poate ar trebui s schimbm camerele video cu unele
101

care nregistreaz, zise Rudy.


O s scap oricum de locul acesta, veni replica lui Lucy.
O urm n buctria uria de granit, oprindu-se o clip
s admire sufrageria i zona camerei de zi, ambele magnifice
i s priveasc panorama ce se dezvluie pe fereastr,
canalul i oceanul n deprtare. Tavanul e nalt de ase metri
i a fost pictat cu o fresc n stilul lui Michelangelo,
organizat n jurul candelabrului de cristal ce atrn din
mijloc. Masa de sticl din sufragerie pare sculptat n ghea,
cel mai incredibil lucru pe care l-a vzut vreodat. Nici nu
ncearc s estimeze ct a pltit Lucy pentru o asemenea
mas, pentru mobilierul moale tapiat n piele i obiectele de
art african, pnze uriae nfind elefani, zebre, girafe i
leoparzi. Rudy nu i-ar permite nici mcar o aplic din casa
ei din Florida, nici mcar un covor de mtase, probabil nici
unele dintre plante.
tiu, zise ea aruncnd o privire mprejur. Pilotez
elicoptere i nu tiu s dau drumul la sistemul de
entertainment de aici. Ursc casa asta.
Nu cuta comptimire.
Hei. Curm conversaia cu un ton pe care el l
recunoate ca semnaliznd limita ciclelii.
Deschise unul din frigidere, cutnd cafeaua i o strig
peste umr:
Ce ai de mncare pe aici?
Chili12. Fcut n cas. E ngheat, dar putem s-l
nclzim rapid.
Pare un plan bun. Vrei s mergem la sal mai trziu?
Mai pe la 17.30?
Trebuie, rspunse ea.
De-abia acum observ amndoi ua din spate, cea care d
spre piscin, aceeai u pe care el, oricine ar fi el, a folosit-o
12

Chili con carne (n.tr.).

102

ca s intre i s ias din casa ei acum aproape o sptmn.


Ua este nchis, dar n exterior e ceva lipit pe geam, iar Lucy
a pornit deja n grab spre u nainte ca Rudy s realizeze
ce se ntmplase. Lucy deschide ua cu o smucitur i
rmne cu privirea la o coal de hrtie alb lipit de geam cu
o bucic de band adeziv.
Ce este? ntreab Rudy, nchiznd ua frigiderului, cu
ochii la ea. Ce naiba e?
nc un ochi, zise Lucy. Un desen al unui ochi, acelai
ochi. n creion. i tu crezi c Henri a fcut asta. E la mii de
kilometri distan de aici, iar tu erai convins c ea a fcut-o.
Lucy descuie ua i o deschise. Vrea s tiu c este cu ochii
pe mine, zise ea furioas i pi afar ca s priveasc mai
bine la ochiul desenat.
Nu-l atinge! ip Rudy la ea.
Ce crezi c sunt proast? strig ea.

103

11
Scuzai-m, zise un tnr mbrcat din cap pn n
picioare n uniform medical violet, cu faa ascuns sub o
masc alb i protejat de un ecran facial, cu prul acoperit,
cu acoperitoare pentru nclminte trase peste pantofi,
avnd n mini dou perechi de mnui de latex. Apropiinduse de Scarpetta, bobocul arta mai degrab ca parodia unui
astronaut. Ce dorii s facem cu proteza ei dentar? ntreb
el.
Scarpetta d s nceap s-i explice c de fapt ea nu
lucreaz aici, dar cuvintele pier nainte de a prsi cortexul i
se trezete privind trupul femeii obeze ce chiar n acel
moment era bgat ntr-un sac mortuar, ndeajuns de solid
pentru a duce greutatea enorm, de ctre dou ajutoare i
acetia mbrcai de parc se anunase o epidemie de cium.
Purta protez, explic tnrul n uniform violet, de
data aceasta lui Fielding. Am pus-o ntr-o cutie i am uitat s
o punem n pung nainte de a o coase la loc.
Dar nu n pung trebuie pus. Scarpetta se hotr s
rezolve de una singur aceasta problem intrigant. Proteza
trebuie s fie la locul ei, la ea n gur. Pompele funebre,
familia ei, acolo ar vrea-o. Cred c ar aprecia dac ar fi
nmormntat cu dinii n gur.
Deci nu trebuie s-o deschidem din nou i s le punem
n pung, conchise soldatul n violet. Pfui, asta-i o veste
bun.
Las punga, i spuse Scarpetta. Niciodat nu punem
proteza n pung, i lmuri ea rolul sacului de plastic
transparent, solid, care e acum cusut n cavitatea toracic a
moartei, sculeul care conine organele secionate, acestea
104

nemaifiind puse n poziia lor anatomic originar, deoarece


nu este treaba legistului s fac oamenii la loc cum au fost i
nici nu e posibil aa ceva e ca i cum ai vrea s recreezi
dintr-o tocni vaca originar. Unde e proteza ei dentar? se
interes Scarpetta.
Chiar aici. Tnrul n uniform violet indic tblia unei
mese de oel de cealalt parte a slii de autopsie. Cu dosarul
ei.
Fielding nu vrea s aib nimic de-a face cu aceast
problem lipsit de pudoare i l ignor complet pe omul n
violet, care pe deasupra pare prea tnr ca s fie unul din
studenii la Medicin venii la practic, cel mai probabil un
alt soldat de la Fort Lee. Probabil un puti care abia a
terminat liceul i care petrece o vreme aici fiindc serviciul
militar i cere s tie ce s fac cu morii pe cmpul de lupt.
Scarpetta nclin s dea glas gndului c pn i soldaii
spulberai de grenade ar vrea ca trupurile s li se ntoarc
acas cu proteze dentare cu tot, preferabil n gur, dac nc
le mai au dar n ultima clip se abine.
Haide, l ndemn pe soldatul de la Fort Lee. Hai s
vedem.
l nsoi i traversar mpreun ncperea cu gresie
lucioas, trecnd pe lng alt targ mobil abia adus aici
cu cteva minute mai nainte, aceasta purtnd o victim a
unui incident armat, un tnr de culoare cu brae viguroase,
acoperite de tatuaje i mpreunate eapn peste torace. Are
pielea ca de gin, o reacie post-mortem a muchilor erectori
la rigor mortis, ceea ce l face s par nfrigurat sau speriat,
ori poate amndou. Soldatul de la Fort Lee ridic de pe
mas cutia de plastic i fcu gestul de a i-o da lui Scarpetta,
ns observ c aceasta nu poart mnui.
Ar fi cazul s m mbrac din nou, zise ea, refuznd o
pereche de mnui verzi din nitril, alegnd n schimb o
105

pereche de mnui din latex, de mod veche, pe care le


scoase dintr-o micare din containerul special de lng targ.
i vr cu greu degetele n mnuile elastice i ridic proteza
din cutia ei.
Ea i soldatul revenir lng trupul femeii moarte, fr
dini.
tii, data viitoare cnd te loveti de o asemenea
problem, l sftui Scarpetta pe tnrul soldat n liliachiu,
poi s lai proteza dentar cu obiectele personale pentru ca
cei de la pompe funebre s se ocupe de ea. S n-o pui
niciodat n pung. Totui, doamna asta pare prea tnr
pentru protez dentar.
Cred c era drogat.
Pe ce-i bazezi presupunerea?
Aa a zis cineva de pe-aici, veni replica soldatului n
liliachiu.
neleg,
coment
Scarpetta
informaia
primit,
aplecndu-se asupra trupului enorm ntins pe targ. Un drog
vasoconstrictor. Cum e cocaina. i hopa, i cad dinii.
ntotdeauna m-am ntrebat de ce au drogurile acest
efect, zise soldatul n mov. Eti nou aici? O privi direct.
Nu, taman invers, rspunse Scarpetta, cercetnd cu
degetele gura moartei. Sunt dintre cei vechi. Acum doar n
vizit.
Biatul aprob din cap, confuz.
Ei, se pare c tii ce faci, zise el stingherit. mi pare ru
c nu i-am pus proteza n gur. M simt prost. Sper s nu-i
spun nimeni efului. Cltin din cap i rsufl zgomotos.
Asta mai mi trebuie acum. Oricum nu m suport.
S-a instalat rigor mortis, apoi efectul a disprut, iar acum
muchii obezei nu rezist sub degetele cuttoare ale
doctorului Scarpetta, ns gingiile refuz proteza pentru
simplul motiv c aceasta nu se potrivete.
106

Asta nu este a ei, declar Scarpetta punnd proteza


napoi n cutie, returnnd-o soldatului n violet. Este prea
mare, mult prea mare. Poate aparine unui brbat? A mai
fost adus cineva aici cu protez dentar i poate s-au
ncurcat?
Soldatul este nedumerit, dar fericit la auzul vetii. Asta nu
e vina lui.
Nu tiu, zise el. Au trecut muli pe aici. Deci asta nu
este a ei? Bine c n-am ncercat s i-o nghesui n gur.
Fielding observ ceea ce se petrece i deodat se apropie
de ei, cu privirea la gingiile sintetice, de un roz-strepezit, cu
dinii din porelan alb care stau acum pe fundul cutiei de
plastic din mna soldatului n liliachiu.
Ce naiba? izbucni Fielding. Cine a ncurcat protezele?
Nu cumva ai trecut greit pe cutie numrul cazului?
Arunc o privire oelit spre soldatul n violet, un puti nu
mai vrstnic de douzeci de ani, prul tuns scurt, de un
blond-deschis, iindu-se de sub boneta albastr de chirurg,
cu ochi mari, cprui ce nu trdau intimidare privind prin
ochelarii de protecie zgriai.
Nu eu am etichetat cutia, domnule, i se adres el lui
Fielding, ofierul su superior. tiu doar c era aici cnd am
nceput s lucrez la ea. i nici nu avea dini n gur cnd am
nceput s lucrez aici.
Aici? Unde e acest aici?
Pe msua ei de instrumentar. Soldatul indic msua
mobil pe care era aranjat instrumentarul pentru masa de
autopsie numrul patru, numit Masa verde. Morga
doctorului Marcus nc mai folosea sistemul doctorului
Scarpetta de urmrire a instrumentelor cu ajutorul benzilor
adezive colorate, asigurndu-se astfel c un forceps sau un
foarfece, de exemplu, nu ajunge altundeva prin morg. Cutia
aceasta era pe msua ei, dar nu tiu cum a fost mutat
107

acolo, cu dosarul femeii. Biatul privi n cealalt parte a


ncperii, la masa unde documentele moartei erau nc
desfurate cu grij.
Ceva mai devreme s-a fcut un examen extern pe masa
asta, zise Fielding.
Aa este, domnule. Un btrn care a murit n patul su.
Poate c proteza este a lui? presupuse soldatul n violet. Deci
pe msua de instrumentar erau dinii lui?
Fielding pare o gai albastr, zburtcindu-se suprat
prin sala de autopsie spre ua enorm din oel inoxidabil a
camerei frigorifice pe care o deschise cu o smucitur.
Dispru nuntru strnind n urma sa un curent de aer rece,
tenebros i iei din nou aproape instantaneu cu o protez
dentar pe care probabil o smulsese din gura btrnului.
Fielding o ridic la nivelul ochilor, innd-o n palma
nmnuat, ptat nc de sngele oferului de tractor care
se clcase singur.
Oricine ar fi trebuit s-i dea seama c asta e prea mic
pentru gura moului, se plnse Fielding. Cine i-a pus-o n
gur fr s verifice dac i se potrivete sau nu? ntreb el n
mijlocul slii zgomotoase, aglomerate, cu cele patru mese de
autopsie ude de snge, cu radiografii de oase rupte i
proiectile pe ecranele luminoase, cu chiuvetele i fietele din
inox, mesele lungi acoperite de dosare, obiecte personale ale
decedailor i role de etichete generate pe calculator pentru
cutii, casete i eprubete.
Ceilali doctori, studenii, soldaii i morii din ziua aceea
nu au avut nimic s-i spun doctorului Jack Fielding, al
doilea ca rang dup directorul institutului. Scarpetta rmase
ocat, ntr-un mod incredibil, leios. Departamentul de elit
pe care l-a condus odat este acum scpat de sub control, la
fel i toi cei care lucreaz n el. Arunc o privire spre oferul
mort al tractorului, pe jumtate despuiat pe cearaful
108

murdar de snge i argil, ntins cum era pe o targ mobil,


apoi rmase cu ochii la proteza din mna ptat de snge a
lui Fielding.
Spal-o bine nainte s i-o pui la loc, nu se poate abine
s nu-i spun soldatului cnd Fielding i paseaz acestuia
proteza bucluca. N-ai nevoie s contaminezi cadavrul cu
ADN-ul altei sau altor persoane, l sftui ea pe soldatul n
violet. Chiar dac nu e un caz de moarte suspect. Aa c
spal bine proteza ei, proteza btrnului, protezele tuturor.
i scoase mnuile i le arunc ntr-un sac de deeuri
medicale, de culoare oranj. ndeprtndu-se, Scarpetta se
ntreab ce fcea oare Marino i l aude pe soldatul n
liliachiu spunnd ceva, ntrebnd ceva, aparent vrnd s tie
exact cine este ea i de ce e aici n vizit, exact ce s-a
ntmplat.
A fost director aici, zise Fielding, nereuind ns s
explice c pe vremea aceea institutul nu era condus n aceste
fel.
Fir-a al naibii! exclam soldatul.
Scarpetta lovi cu cotul un buton mare de pe perete i uile
masive de oel se deschiser silenios. Ptrunse n garderob,
trecnd pe lng dulapuri cu halate i uniforme, apoi intr n
zona rezervat doamnelor, cu toaletele, chiuvetele sale i
lmpile fluorescente care te reflect nemilos n oglinzi. Se opri
ca s se spele pe mini, observnd afiul scris ordonat, cel pe
care l postase personal cnd nc mai lucra aici i care le
reamintea angajailor s nu prseasc morga nclai cu
pantofii purtai la lucru. Nu lsai urme biologice cu potenial
de infecie pe mocheta coridorului, obinuia ea s le
reaminteasc subalternilor simte ns c acum nimnui
nu-i mai pas de asta sau de orice altceva. i scoase pantofii
i le spl tlpile cu spun antibacterian i ap fierbinte,
apoi i terse cu ervete de hrtie nainte de a trece prin uile
109

batante ce duc n nu tocmai sterilul coridor cu mochet de


un gri-albstrui.
Exact pe partea opus a garderobei pentru femei se gsesc
birourile ncastrate n sticl ale directorului institutului. Cel
puin doctorul Marcus reuise s gseasc energie pentru a
reamenaja aici. Biroul secretarei era acum o colecie atractiv
de mobilier cu finisaj de lemn de cire i stampe coloniale, iar
imaginea de fond a calculatorului nfia civa peti
tropicali notnd pe un ecran de un albastru-infinit.
Secretara lipsea; Scarpetta btu n ua directorului.
Da, se auzi nfundat glasul acestuia de partea cealalt a
uii.
Ea deschise ua i pi n fostul ei birou, de pe colul
cldirii, evitnd s arunce priviri mprejur, dar nu putu s
nu observe ordinea ce domnea n rafturile bibliotecii i pe
masa de lucru a doctorului Marcus. Spaiul su de
desfurare pare mai degrab steril. Doar restul
departamentului de medicin legal e caracterizat de un
haos total.
Ai venit la fix, zise el din scaunul de piele n care este
cufundat n spatele biroului. Te rog ia loc i te voi pune la
curent cu cazul lui Gilly Paulsson nainte s o examinezi.
Dr. Marcus, acesta nu mai este departamentul meu,
ncepu Scarpetta. Realizez acest lucru. Nu am intenia de a
interveni n ceea ce nu m privete, dar trebuie s mi exprim
ngrijorarea.
Nu e nevoie. O privi cu ochii lui mici, ptrunztori. N-ai
fost chemat aici pentru acreditare. i mpreun minile pe
mas, peste coala de sugativ ce acoper tblia biroului.
Opinia ta este cerut pentru un singur caz i numai pentru
acesta, cazul lui Gilly Paulsson. Aa c te sftuiesc insistent
s nu te suprasolicii cu lucrurile pe care le gseti diferite
aici fa de cum erau odat. Ct a trecut? Cinci ani. i n
110

mare parte din aceast perioad nu a existat un director, ci


doar un director interimar. Dr. Fielding, ca s fiu mai exact, a
fost director interimar pn cnd am fost numit aici n urm
cu cteva luni. Aa c da, bineneles, lucrurile sunt cu mult
diferite fa de cum erau. Tu i eu avem stiluri de
management foarte diferite, acesta fiind chiar unul dintre
motivele pentru care guvernul m-a angajat pe mine.
Din experiena mea v pot spune c atunci cnd
directorul nu intr niciodat n slile de autopsie apar
probleme, zise ea, fie c el vrea sau nu s aud asta. Dac nu
din alt cauz, atunci fie i pentru faptul c medicii simt o
lips de interes pentru munca lor i pn i ei pot deveni
neglijeni, lenei sau periculos de extenuai i afectai de
stresul provocat de ceea ce le e dat s vad n fiecare zi.
Ochii lui sunt lipsii de lucire i privesc dur, precum arama
patinat, gura e strns ntr-o linie subire. n spatele
capului chel ferestrele sunt curate ca aerul, iar Scarpetta
observ c omul a nlocuit sticla antiglon a geamurilor.
Undeva n deprtare se ridic arenele Colliseum, asemenea
unei ciuperci cafenii; afar a nceput s cad o burni
mohort.
Nu pot s m prefac c nu vd toate acestea, nu dac
dorii s v ajut, zise ea. Nu-mi pas dac e vorba doar de un
caz i doar de acesta, dup cum ai spus. Cu siguran
dumneavoastr tii c toate lucrurile pot fi folosite mpotriva
noastr la tribunal sau n alt parte. n acest moment, m
ngrijoreaz aceast alt parte.
Mi-e team c vorbeti n cimilituri, rspunse dr.
Marcus, chipul su ngust privind-o cu rceal. Alt parte?
Ce alt parte?
De obicei scandalul. O aciune judectoreasc. Sau cel
mai ru, un caz de crim distrus de amnunte tehnice, de
probe care nu sunt admise n instan din cauza
111

contaminrii lor, din pricina procedurilor inadecvate, aa c


nu se mai ajunge la tribunal. Nu se mai ine nici un proces.
Mi-a fost team c se va ntmpla asta, zise el. I-am
spus comisarului c asta este o idee proast.
Nu v nvinovesc pentru c i-ai spus asta. Nimeni nar vrea ca fostul director s reapar ca s ndrepte
L-am avertizat pe comisar c ultimul lucru de care avem
nevoie este o fost angajat nemulumit care s vin aici ca
s pun lucrurile n ordine, zise el, lund un stilou, pentru
a-l pune la loc pe mas, minile trdndu-i enervarea i
suprarea.
Nu v nvinovesc c v simii
Mai ales cnd aceasta e ambiioas, zise el rece. Cei
mnai de ambiie sunt cei mai ri. i nimic nu-i mai ru
dect un ambiios rnit.
Acum devenii
Dar iat-ne aici. Aa c s profitm ct se poate, da?
V-a fi recunosctoare dac nu m-ai mai ntrerupe, zise
Scarpetta. i dac m considerai o ambiioas rnit, o voi
lua ca pe un compliment i cu asta trecem mai departe la
tema noastr, protezele dentare.
Omul o privete ca pe o nebun.
Tocmai ani fost martor la o ncurctur la morg,
explic ea. Protez dentar nepotrivit la decedatul
nepotrivit. Neglijen. i prea mult autonomie pentru tinerii
soldai de la Fort Lee, care nu au pregtire medical i care
de fapt sunt aici ca s nvee de la dumneavoastr. S
presupunem c o familie i va duce ruda decedat la pompe
funebre i alege un cociug deschis, iar decedatul nu are
proteza dentar n gur sau aceasta nu se potrivete, iar
dumneata vei fi n faa nceputului sfritului, ca s spun
aa, un proces greu de oprit. Presa ador povestioare ca
aceasta, doctore Marcus. ncurcai protezele dentare ntr-un
112

caz de omucidere i tocmai le-ai servit avocailor aprrii un


dar pe tav, chiar dac protezele nu au nimic de-a face cu
cazul n spe.
Ale cui proteze? ntreb el, strmbndu-se batjocoritor.
Fielding ar trebui s supravegheze totul.
Doctorul Fielding are prea multe de fcut, rspunse ea.
Deci acum ajungem i la el. Fostul tu asistent.
Doctorul Marcus se ridic din scaun. Nu domin biroul, nu
c Scarpetta ar fi fcut-o cci nici ea nu este nalt, dar el
pare mrunel aa cum erupe din spatele biroului i
nconjoar masa pe care se odihnete un microscop n husa
lui de plastic. Deja este ora 10, zise el deschiznd ua
biroului. Haide s ncepem cu Gilly Paulsson. Acum se afl
ntr-una din camerele reci ale morgii, e mai bine s lucrezi
chiar acolo. Nu te va deranja nimeni acolo. Bnuiesc c te-ai
decis s-i faci reautopsierea.
Nu fac asta fr un martor, sublinie Scarpetta.

113

12
Lucy nu mai doarme n dormitorul de la etajul trei,
prefernd s se ncuie ntr-un dormitor mult mai mic, la
parter. i spune c acioneaz astfel din motive solide ce in
de investigaii, de aceea nu mai doarme n patul n care Henri
a fost atacat, patul acela uria cu tblia pictat manual,
plasat n centrul apartamentului de-a dreptul regal de la ale
crui ferestre poi vedea ntinderea de ap. Probe, i zice n
sinea ei. Nu conteaz ct de meticuloi au fost ea i Rudy, se
prea poate s le fi scpat ceva.
Rudy a plecat n Modena ei pentru a-i face plinul, sau cel
puin aceasta a fost scuza lui atunci cnd a luat cheile
mainii de pe masa din buctrie. Are el alte planuri,
suspecteaz Lucy. A ieit la agat. Vrea s vad cine l va
urmri, presupunnd c o va face cineva; probabil nimeni cu
ceva minte n cap nu se va ine de cineva att de masiv i
zdravn ca Rudy, dar bestia care a desenat ochiul, doi ochi
acum, este undeva acolo, afar. i urmrete. Urmrete
casa. Poate nu realizeaz c Henri nu mai este aici, aa c
nc mai continu s fie cu ochii pe cas i pe Ferrari. Poate
c o urmrete chiar acum.
Lucy traverseaz ncperea, pind moale pe covorul de
culoare bej, trecnd pe lng pat. Patul e nc nefcut,
cuverturile moi, scumpe, trase peste marginea saltelei,
rsfrngndu-se pe podea ntr-o cascad de mtase. Pernele
sunt mpinse ntr-o parte, exact aa cum erau atunci cnd
Lucy a urcat n goan scrile i a descoperit-o pe Henri
ntins pe pat, incontient. La nceput Lucy a crezut c era
moart. Apoi n-a tiut ce s mai cread. Dar la momentul
acela era suficient de speriat pentru a apela la Urgene i
114

uite ce aiureal a ieit. A trebuit s discute cu poliia local i


ultimul lucru pe care i-l dorete Lucy este s amestece
poliia n vieile i activitile ei secrete, multe dintre acestea
mijloace ilegale ctre scopuri juste i bineneles, Rudy este
nc furios pe chestia asta.
A acuzat-o pe Lucy c s-a speriat i aa a fost. N-ar fi
trebuit s sune la Urgene, el are dreptate. Ar fi putut s
rezolve situaia chiar ei i aa ar fi trebuit s fac. Henri nu
este o persoan obinuit, a zis Rudy. Henri este una din
agentele lor. Nu conta c era incontient, goal-puc.
Respira doar, nu? Pulsul i tensiunea arterial nu erau
periculos de lente sau rapide, nu? Nu sngera, nu-i aa?
Doar puin la nas, corect? De-abia cnd Lucy a dus-o pe
Henri cu un avion privat la Aspen, Benton i-a oferit o
explicaie care din pcate se leag. Henri a fost atacat i
probabil a fost incontient o scurt perioad, dar apoi s-a
prefcut.
n nici un caz, l-a contrazis Lucy pe Benton cnd el i-a
spus asta. Nu avea nici o reacie.
E actri, zise el.
Nu mai e.
Haide, Lucy. Jumtate din via a fost actri
profesionist, nainte s se hotrasc s-i schimbe cariera.
Poate c devenind poliist n-a fcut dect s-i asume un alt
rol. Poate asta e tot ce face, joac teatru.
Dar de ce ar face una ca asta? Am atins-o, i-am vorbit,
am ncercat s o fac s-i revin, de ce ar face aa ceva? De
ce?
Ruine i furie, cine poate spune de ce anume? a zis el.
Poate nu-i amintete ceea ce s-a ntmplat, poate a reprimat
amintirea, dar cu siguran are sentimente legate de
experien. Poate c i-a fost ruine c nu s-a protejat. Sau
poate vrea s te pedepseasc.
115

Pentru ce s m pedepseasc? N-am fcut nimic. Ce?


Era gata s fie ucis i-i trece prin minte c Ah, o s-o
pedepsesc pe Lucy dac tot am pit asta?
Ai rmne surprins de ce sunt n stare oamenii.
n nici un caz, i spuse Lucy lui Benton i cu ct i venea
mai greu s-l cread, cu att mai mult trebuie ca el s fi tiut
c avea dreptate.
Travers dormitorul pn la peretele format din opt ferestre
att de nalte, nct nu este necesar s acopere partea de sus
cu draperii. Draperiile sunt trase pe jumtatea de jos a
ferestrelor i Lucy apas un buton din perete, iar draperiile
se retrag la comanda electronic cu un zumzet uor. Privete
afar la ziua nsorit, cercetnd domeniul pentru a vedea
dac e ceva altfel. Ea i Rudy au fost n Miami pn ceva mai
devreme n acea diminea. N-a mai dat pe acas de trei zile,
iar bestia a avut destul timp s se plimbe pe aici i s
spioneze. S-a ntors dup Henri. A strbtut grdina din
spatele casei pn la ua de la buctrie i i-a lipit aici
desenul pentru a-i reaminti lui Henri, pentru a se juca cu ea
i nimeni n-a pus mna pe telefon s sune la poliie. n
cartierul acesta oamenii sunt ri, i zise Lucy. Nu le pas
dac eti btut sau prdat de hoi atta vreme ct nu faci
nimic care s strice atmosfera general.
Privi spre farul de pe partea cealalt a canalului i se
ntreb dac ar trebui s mearg pn la vecini. Femeia care
locuiete lng ea nu-i prsete casa niciodat. Lucy nu-i
tie numele, tie doar c e bgcioas i face poze de la
fereastr de fiecare dat cnd grdinarul taie iarba sau
toaleteaz tufiurile n grdina din spate. Lucy presupune c
vecina plnuiete s foloseasc fotografiile ca dovezi dac ei iar da prin cap s fac ceva prin grdin ce ar putea obtura
privelitea vecinei bgcioase sau care astfel i-ar cauza vreun
stres emoional. Desigur, dac lui Lucy i-ar fi fost permis s
116

nale zidurile de un metru cu cincizeci de centimetri de gard


de srm ghimpat, poate c bestia n-ar fi avut acces att de
facil n grdina i n casa ei, pn n dormitorul unde Henri
zcea bolnav de grip. Dar vecina cea bgcioas s-a luptat
cu ea i a ctigat, iar Henri aproape c a fost omort i
Lucy gsete acum un desen al unui ochi, asemntor celui
zgriat pe capota mainii.
Trei etaje mai jos, piscina se revars peste margine i mai
departe se ntinde apa albastr, adnc a canalului
intracostal, urmat de o fie de plaj i de apele agitate,
verzi-albastre ale oceanului. Poate c atacatorul a venit cu o
ambarcaiune, i zise ea. Putea s trag la pontonul ei
dinspre mare, s urce pe scar i iat-l aici, chiar la ea pe
teras. Totui e de prere c n-a venit cu barca, nici mcar
nu crede c are o barc. Nu tie de ce e convins de asta.
Lucy se rsuci n loc i se apropie de pat. La stnga acestuia,
n sertarul de sus al noptierei se afl revolverul Colt de
calibru 357 Magnum al lui Henri, o arm deosebit din oel
inoxidabil pe care i-o cumprase ea, o lucrare de art, foarte
eficient. Henri tie cum s foloseasc o arm i pe deasupra
nu este la. Lucy e ferm convins, c dac Henri ar fi auzit
bestia micndu-se prin cas, bolnav sau nu, l-ar fi
mpucat mortal.
Aps din nou butonul din perete i trase draperiile la loc.
Stinse luminile i iei din dormitor. Chiar lng acesta era o
mic sal de fitness, apoi dou garderobe destul de mari i o
baie uria cu o cad jacuzzi montat n agat de culoarea
ochiului de tigru. N-a avut nici un motiv s suspecteze c
atacatorul lui Henri a intrat prin sala de sport, garderobe sau
baie i, de fiecare dat cnd Lucy ptrunde n acestea,
rmne pe loc absolut nemicat ca s-i dea seama ce
simte. De fiecare dat, sala de sport i garderobele nu-i spun
nimic, dar n baie simte ceva. Se uit la cad i la ferestrele
117

din spatele ei care dau spre ap i cerul de Florida i parc


ar vedea prin ochii lui. Nu-i d seama de ce, dar cnd
privete cada aceea uria, adnc, montat n agat, i se
pare c i el s-a uitat la ea.
Apoi are o strfulgerare i se retrage n arcada care duce
spre baie. Poate c atunci cnd el a urcat pe treptele de
piatr spre etajul principal, a luat-o iniial la stnga i nu la
dreapta i a ajuns n baie, nu n dormitor. Era o diminea
nsorit n acea zi i lumina ar fi ptruns din belug pe
fereastr. Vedea foarte bine. Probabil a ezitat i a privit cada
nainte s fac cale-ntoars i s se ndrepte fr zgomot spre
dormitor, unde Henri era transpirat i bolnav, cu
temperatur, cu draperiile trase ca s poat dormi.
Deci ai intrat la mine n baie, i zise Lucy bestiei. Ai stat
chiar aici, pe podeaua de marmur i ai privit spre cad.
Poate c n-ai mai vzut niciodat o cad ca asta. Poate ai
vrut s-i imaginezi o femeie goal n ea, relaxndu-se,
vzndu-i de treburile ei, nainte ca tu s o omori. Dac
asta este fantezia ta, i zise ea lui, atunci nu eti un tip foarte
original. Iei din baie i cobor treptele spre etajul doi, unde
doarme i unde se afl biroul ei.
Trecnd pe lng camera de entertainment dai de un
dormitor mare de oaspei pe care l-a convertit ntr-o
bibliotec cu rafturi ngropate n perete, ferestrele fiind acum
acoperite de jaluzele opace. Chiar i n cele mai nsorite zile,
camera aceasta este att de ntunecat, nct poi developa
un film foto. Aprinse o lamp i instantaneu se materializar
sute de cri de specialitate i bibliorafturi, o mas lung cu
echipamente de laborator. Lng perete este amplasat un
birou, iar n mijlocul acestuia se nal un Krimesite Imager 13
13

Krimesite Imager, sau RUVIS (Reflected UltraViolet Imaging System


Sistem de vizualizare prin reflexia razelor UV), sistem de detectare a
amprentelor latente, invizibile cu ochiul liber, funcional pentru

118

care arat ca un telescop mai scurt, montat pe un trepied.


Lng acesta se afl o pung de plastic cu probe i n ea este
desenul ochiului.
Lucy scoase o pereche de mnui de examinare dintr-o
cutie de pe mas. Sperana ei de a gsi vreo amprent st n
banda adeziv, dar va lsa asta pe mai trziu pentru testare
cci implic substane chimice ce vor altera banda adeziv i
hrtia. Dup ce trecu cu pensula cu Magnadust 14 peste ua
din spate i geamurile cele mai apropiate, nu reui s ridice
nici mcar o singur amprent cu detaliu, nici mcar una,
doar nite urme indescifrabile. Dac ar fi gsit o amprent,
ansa era s fie a grdinarului, a lui Rudy, a ei sau a
persoanei care splase geamurile ultima oar, aa c nu prea
avea sens s se simt descurajat. Amprentele gsite n afara
casei oricum nu nseamn prea mult. Conteaz ceea ce va
gsi pe desen. Punndu-i mnuile, Lucy desface clapetele
unei valijoare negre, fcut dintr-un material dur i cptuit
cu burete, din care scoate la iveal cu mare grij lampa
Puissant SKSUV3015. O duce pn la birou, o aaz pe tblia
mesei, apoi vr tecrul ntr-o priz din prelungitorul de
lng mas. Apsnd butonul de deschidere a lmpii, nvrte
contorul n dreptul razelor ultraviolete de und scurt i
intensitate ridicat, apoi pornete dispozitivul Krimesite.
Desfcnd punga de probe, prinde de un col foaia de
hrtie i o scoate din plicul de plastic. O ntoarce cu faa i
ochiul desenat pe hrtie o privete n plin n vreme ce Lucy
ridic hrtia spre sursa de lumin de deasupra capului.
Hrtia alb se lumineaz; Lucy nu ntrezrete nici o stan,
majoritatea suprafeelor poroase fr a utiliza iniial un tratament special
i n orice condiii ambientale de lumin (n.tr.).
14
MagnaDustTM, substan chimic sub form de praf conceput
special pentru a atrage praful i alte particule mici (n.tr.).
15
Lamp cu ultraviolete folosit n cercetrile criminalistice (n.tr.).

119

doar milioane de fibre ieftine de celuloz. Ochiul desenat n


creion devine difuz cnd coboar hrtia, lsnd foaia n
mijlocul biroului. Cnd bestia a lipit chestia asta pe ua ei, a
lipit banda adeziv pe spatele desenului, ca ochiul s
priveasc n cas prin sticla uii. i puse o pereche de
ochelari de protecie portocalii i centr desenul sub lentila
ocular a aparatului; privi prin ocularul aparatului,
deschiznd diafragma UV complet n timp ce roti foarte ncet
butonul de focalizare pn cnd ecranul deveni clar vizibil.
Cu mna stng direcion lumina UV ctre inta ei,
ajustnd unghiul pn l gsi pe cel potrivit i ncepu s
mite foaia de hrtie n cutarea amprentelor papilare,
spernd c obiectivul va detecta ceva i ea nu va fi nevoit s
recurg la tratamente chimice distructive cum ar fi
ninhidrina sau cianoacrilatul. n lumina UV, hrtia apare
alb-verzuie n obiectiv.
Cu vrful arttorului, mic hrtia pn cnd bucata de
band adeziv intr n cmpul vizual. Nimic, reflect ea. Nici
mcar o urm. Ar putea ncerca cu clorur de rozanilin sau
cristal violet, dar acum nu este momentul pentru acestea.
Poate mai trziu. Aezndu-se la birou, privete intens ochiul
desenat. Asta este tot ceea ce este, un ochi, conturul n
creion al unui ochi, cu iris i pupil, mrginit de gene luni,
curbate. Un ochi de femeie, i zise ea, desenat cu ceea ce
pare a fi un creion numrul 2. Montnd camera foto digital
pe un cuplor, fcu cteva fotografii ale unor poriuni mrite
ale desenului, apoi fotocopie imaginile astfel obinute.
Auzind ua de la garaj ridicndu-se, nchise lampa UV i
Krimesite-ul i puse desenul la loc n punga de plastic. Un
ecran video da pe birou i-l arat pe Rudy care tocmai intr n
garaj cu Ferrari-ul n mararier. Lucy ncerc s se decid ce
s fac n privina lui n vreme ce nchide ua bibliotecii i
coboar n grab treptele de piatr. i-l nchipuie ieind pe
120

u, fr a se mai ntoarce vreodat i brusc nu are nici cea


mai vag idee ce s-ar ntmpla n acest caz cu ea i imperiul
tainic pe care l-a cldit. Mai nti ar veni lovitura, apoi
ineria, durerea i pn la urm ar trece i peste asta. Asta
i spunea n gnd cnd deschise ua de la buctrie, iar el
este acolo, n pragul uii, innd cheile de la main de parc
ar fi coada unui oricel mort.
Bnuiesc c ar trebui s chemm poliia, zise ea, lund
cheile din mna lui. Din moment ce, tehnic, asta este o
urgen.
Presupun c nu ai prelevat amprente sau altceva
important, spuse Rudy.
Nu cu Krimesite. Am s fac analizele chimice dac
poliia nu mi ia desenul. A prefera s nu-l ia. De fapt, nu-i
vom lsa s l ia. Dar tot ar trebui s sunm. Ai vzut pe
cineva ct ai umblat pe-afar? Travers buctria i ridic
receptorul telefonului. Altcineva n afar de femei disperate
care au zbughit-o de pe strad cnd au dat cu ochii de tine?
ntoarce capul spre cadranul telefonului i form 911,
numrul de la urgene.
Deci nu avem amprente, conchise Rudy. Ei bine, nu se
termin pn nu se termin, asta e. Cum e cu expertiza
materialului scriptural?
Lucy cltin din cap i vorbi n telefon:
Bun ziua, a vrea s semnalez o spargere.
Persoana care v-a spart casa se gsete acum n
locuina dumneavoastr, doamn? ntreb operatoarea pe un
ton calm, competent.
Se pare c nu mai este aici, zise Lucy. Dar cred c
incidentul s-ar putea s aib legtur cu o alt spargere de
care departamentul tie deja.
Operatoarea verific adresa i i ceru numele, asta fiindc
numele proprietarului care aprea pe monitorul su este de
121

fapt denumirea firmei pe care Lucy a dat-o atunci pentru


aceast proprietate. Lucy nu-i mai aduce aminte ce
denumire a folosit atunci. Deine mai multe proprieti
nregistrate pe firme diferite.
Numele meu este Tina Franks. Lucy utilizeaz acelai
alias pe care l-a folosit cnd a sunat ultima dat la poliie, n
dimineaa n care Henri a fost atacat i ea a intrat n panic,
fcnd greeala de a suna la 911. i dicteaz operatoarei
adresa ei sau, mai precis, adresa Tinei Franks.
Doamn, trimitem un echipaj la adresa dumneavoastr
chiar acum, o anun operatoarea.
Bun. tii cumva dac inspectorul John Dalessio de la
Criminalistic lucreaz azi? Lucy discut cu operatoarea
lejer, fr team. Cred c ar vrea s tie despre asta. Dnsul
a rspuns la apelul meu data trecut, aa c este familiarizat
cu cazul. Lu dou mere dintr-un co cu fructe de pe masa
din buctrie.
Rudy ddu ochii peste cap i i fcu semn c el ar putea s
dea de inspectorul Dalessio mult mai repede dect
operatoarea poliiei. Lucy zmbi la gluma lui Rudy, terse
unul din mere de blugi i i-l arunc. Lustrui i cellalt mr i
muc cu sete din el, de parc vorbea la telefon cu serviciul
de livrri al unui restaurant cu o curtorie, sau poate chiar
cu un magazin de mobil, numai cu departamentul de poliie
din Broward County nu.
tii ce detectiv a preluat primul cazul? ntreb
operatoarea. n mod normal nu contactm un inspector
criminalist, ci doar pe detectivul care s-a ocupat de caz.
Nu tiu, eu am discutat doar cu inspectorul Dalessio,
rspunse Lucy. Nu cred c a venit cu un detectiv aici, poate
la spital. Cnd musafira mea a fost dus la spital.
Doamn, nu este n tur, dar pot s i transmit un
mesaj, spuse operatoarea prnd oarecum nesigur pe ea
122

pentru c nu vorbise cu vreun inspector criminalist John


Dalessio i nu-l vzuse niciodat. n lumea lui Lucy, un
inspector criminalist este de fapt un inspector virtual care
exist doar n cine tie ce baz de date pe care ea sau vreun
angajat de-al ei a spart-o, n cazul acesta fiind vorba de
baza de date a departamentului de poliie din Broward
County.
Am cartea sa de vizit. Am s-l sun. Mulumesc pentru
ajutor, zise Lucy ncheind convorbirea.
Ea i Rudy rmaser n buctrie s-i mnnce merele,
privindu-se unul pe cellalt.
E caraghios dac te gndeti mai bine, ncepu ea,
spernd c Rudy va percepe situaia cu poliia local ca fiind
una caraghioas. Sunm la poliie ca o formalitate. Sau mai
ru, pentru c ne distreaz.
Brbatul ridic din umerii musculoi, mucnd din mr,
tergnd sucul care i se prelinse pe brbie cu dosul palmei.
E bine ntotdeauna s i incluzi i pe poliiti. Limitat,
desigur. Nu tii niciodat cnd ai nevoie de ei. Acum face din
asta un joc, jocul su preferat. Ai cerut cu Dalessio, e
nregistrat doar. Nu e vina noastr c el e greu de gsit. Acum
o s-i petreac tot restul carierei profesionale ncercnd si dea seama cine dracului e Dalessio, dac i-a dat demisia
sau a fost dat afar sau ce mama naibii e cu sta? L-a vzut
careva vreodat? Omul o s devin o legend, toat lumea va
vorbi de el.
El i Tina Franks, observ Lucy molfind o bucat de
mr.
Chestia e, rspunse el, c o s-i fie mult mai greu s
dovedeti c eti Lucy Farinelli dect c eti Tina Franks sau
oricine altcineva hotrti s fii ntr-o anumit zi. Pentru
identitile noastre false avem tot tacmul, certificate de
natere i toate hrtiile. La naiba, nici n-a tii s-i spun
123

unde mi-e certificatul de natere, cel adevrat.


Nici nu mai sunt sigur cine sunt, zise ea dndu-i un
ervet de hrtie.
Nici eu. Muc din nou din mr.
Acum c-mi spui, nu sunt sigur c tiu cine eti tu.
Aa c tu vei rspunde la u cnd vine poliistul i-l pui s-l
sune pe inspectorul Dalessio s ia desenul.
Acesta e planul. Rudy surse. A funcionat perfect data
trecut.
Lucy i Rudy pstreaz n diverse locaii, ca reedinele i
mainile lor, geni cu echipament i truse de expertiz e
nemaipomenit cte pot face cu o simpl costumaie complet
neagr, bocanci din piele neagr, tricouri negre, pantaloni
militari de culoare neagr i jachete negre cu
CRIMINALISTICA imprimat pe spate cu litere galbene, groase
i nelipsitul aparat foto i alte echipamente de baz, ca s nu
mai vorbim de cel mai important element, limbajul trupului
i atitudinea pe care o afieaz. Planul cel mai simplu este de
obicei i cel mai bun; dup ce Lucy a descoperit-o pe Henri i
speriat a sunat la Urgene dup o ambulan, l-a sunat
imediat i pe Rudy. El i-a schimbat hainele i-a fcut
apariia pur i simplu la ea n cas dup sosirea echipajului
de poliie, le-a explicat acestora c este nou-venit la divizia de
criminalistic nu era nevoie ca ofierii s rmn la locul
faptei ct timp el cerceta casa, iar asta lor le-a convenit de
minune, pentru c n ochii poliitilor s rmi la locul faptei
cu tehnicienii de la Criminalistic e acelai lucru cu a face pe
bona pentru copii mici.
Lucy, sau Tina Franks, cum s-a recomandat n acea zi
ngrozitoare, le-a servit poliitilor alte gogoi. Henri i ea sub
un nume fals, era o musafir venit n vizit din alt ora i n
vreme ce Lucy fcea un du, Henri, care dormea dup o
noapte de mahmureal, a auzit intrusul i a leinat; pentru
124

c tinde s devin isteric i s se panicheze i pentru c ar


fi putut s fie atacat chiar ea, Lucy a sunat dup o
ambulan. Nu, Lucy n-a zrit intrusul. Nu, n-a fost luat
nimic din cte i ddea Lucy seama. Nu, nu crede c Henri a
fost molestat, dar ar trebui s verifice la spital, nu, aa se
procedeaz? Aa se face n emisiunile TV, nu?
M ntreb ct timp o s le ia s-i dea seama c
inspectorul Dalessio nu apare dect la tine acas, zise Rudy
amuzat. E al naibii de bine c departamentul se ocup acum
cam de tot comitatul Broward. Mare ct Texasul, habar n-au
cine vine i cine pleac.
Lucy i consult ceasul de la mn, calculnd c
echipajul n maina cu nsemne ale poliiei ar trebui s fie pe
drum.
Ei, tot ceea ce conteaz este c l-am inclus pe domnul
Dalessio, s nu se simt exclus.
Rudy rse, starea lui de spirit fiind mult mai bun acum.
Nu poate s rmn iritat prea mult timp cnd intr
mpreun n aciune.
Bine. Poliia o s fie aici din moment n moment. Poate
ar fi bine s dispari. Nu-i dau poliistului desenul, i dau
numrul lui Dalessio, i spun c m-a simi mult mai bine
dac a discuta cu inspectorul din moment ce l-am ntlnit
sptmna trecut cnd ai raportat spargerea. Aa c va da
de mesageria lui Dalessio i dup ce pleac, al tu devotat,
legendarul Dalessio, l va suna i i va informa c se ocup
personal de caz.
S nu lai poliitii s intre la mine n birou.
Ua e ncuiat, da?
Da, zise ea. Dac i-e team c descoper trucul cu
Dalessio, sun-m. M ntorc imediat i rezolv chiar eu cu
poliitii.
Pleci undeva? ntreb Rudy.
125

Cred c a sosit timpul s m prezint vecinei, zise Lucy.

126

13
Camera rece este de fapt o morg mai mic cu o camer
frigorific anexat, chiuvete duble i dulapuri, toate din oel
inoxidabil, cu un sistem de ventilaie special care absoarbe
mirosurile neplcute i microorganismele printr-o hot
special. Fiecare centimetru de perete sau podea este vopsit
cu vopsea acrilic de culoare gri, non-absorbant, rezistent
la frecat i desele splri cu clor.
Piesa central a acestei ncperi speciale o constituie o
mas de autopsie mobil, nimic mai mult dect o mas
echipat cu rotile cu dispozitiv de frnare i o targ mobil pe
tamburi, toate acestea eliminnd, s-ar zice, necesitatea de a
avea un personal numeros care s ridice i s mute
cadavrele, lucru ce nu se ntmpl de fapt n realitate.
Angajaii de la morg nc se mai opintesc sub greutatea
mpovrtoare a morilor i aa va fi ntotdeauna. Masa este
nclinat pentru ca lichidele s se poat scurge n chiuvet n
momentul n care este ataat la aceasta, dar n aceast
diminea operaiunea nu este necesar. Nu se mai putea
scurge nimic. Lichidele vitale ale lui Gilly Paulsson au fost
colectate sau lsate s curg n chiuvet cu dou sptmni
n urm, cnd Fielding fcuse prima autopsie.
n dimineaa aceasta, masa de autopsie este fixat n
mijlocul podelei vopsite, iar trupul lui Gilly Paulsson este
ntins deasupra, nchis ermetic ntr-un sac negru, semnnd
cu un cocon uria pe masa sclipitoare de inox. Camera nu
are nici un geam care se deschide n exterior, doar un rnd
de ferestre de observaie pe o parte, poziionate mult prea sus
pentru a permite cuiva s asiste la autopsie, un defect de
proiectare pe care Scarpetta nu l-a semnalat cnd s-a mutat
127

n cldire cu opt ani n urm cci nu e nevoie ca cineva s


vad ce se petrece n aceast ncpere, unde morii sunt
umflai i verzi din cauza descompunerii, plini de viermi sau
ari n asemenea hal nct arat ca nite buci de lemn
carbonizat.
De-abia intrase n sala rece, dup ce sttuse cteva minute
n garderoba doamnelor pentru a se mbrca n uniforma
special.
mi cer scuze c te-am luat de la alte cazuri, i se adres
ea lui Fielding, iar n minte l vede pe domnul Whitby n
pantalonii si kaki i cu jacheta neagr. Dar cred c eful tu
chiar e convins c voi face asta fr tine.
Ce i-a spus? ntreb doctorul de sub masca de
protecie.
Sincer s fiu, nimic, zise ea, micnd degetele ca s
introduc corect mnua de latex. Nu tiu nimic n plus fa
de ce mi-a zis ieri la telefon cnd m-a cutat n Florida.
Fielding se ncrunt; ncepuse s transpire.
Am crezut c ai trecut pe la el pe la birou.
Brusc Scarpetta realiz c n aceast ncpere ar fi putut fi
plantate microfoane. Apoi i aduse aminte c pe vremea
cnd ea era director aici a ncercat o gam larg de
dictafoane n slile de autopsie, ineficiente ns cci n morg
e prea mult zgomot de fond, zgomot ce tinde s bruieze chiar
i cele mai bune transmitoare i aparate de nregistrare. Cu
ideea aceasta n gnd, se ndrept spre chiuvet i ddu
drumul la robinet, iar apa cade n cuva de oel cu un bubuit
zgomotos, cavernos.
Pentru ce ai dat drumul la ap? ntreb Fielding
desfcnd fermoarul sacului mortuar.
M-am gndit c i-ar plcea s asculi puin muzic
susurtoare n timp ce lucrm.
Ridic privirea spre ea.
128

Putem s vorbim aici, sunt destul de sigur de asta. Nu e


att de detept. Pe lng asta, nu cred c a clcat pe aici
vreodat. Probabil nici nu tie unde naiba este.
E foarte uor s subestimezi oamenii care nu-i plac,
zise ea ajutndu-l s desfac sacul mortuar.
Dou sptmni la frigider ncetiniser procesul de
descompunere, dar cu toate acestea cadavrul era deshidratat,
se usca ncetul cu ncetul, intrnd ntr-un proces de
mumificare. Mirosul era ptrunztor, dar Scarpetta nu o ia
ca pe ceva personal. Un miros neplcut este doar un alt mod
prin care cadavrul comunic, fr nici o ofens, iar Gilly
Paulsson nu are ce face, aa arat, aa miroase, e moart i
pace. Cadavrul fetei este palid, cu o tent vag verzuie, lipsit
de snge, iar faa e emaciat din pricina deshidratrii, ochii
uor deschii, sclera de sub pleoape uscat pn la nnegrire.
Are buzele uscate, maro aproape, abia ntredeschise, prul
lung i blond ncurcat pe lng urechi i sub brbie.
Scarpetta noteaz lipsa traumatismelor externe n zona
gtului, incluznd n examenul ei i posibilitatea celor
provocate n cursul autopsiei, cum ar fi pcatul capital de a
tia o mic fant lucru ce teoretic n-ar trebui s se
ntmple, dar care este fcut n realitate de cineva
neexperimentat sau neglijent atunci cnd rsfrnge esut din
interiorul gtului pentru a scoate limba i laringele i n mod
accidental neap suprafaa epiteliului. O tietur la gt n
cursul autopsiei nu e uor de explicat familiilor ndurerate.
Incizia n form de Y ncepe la capetele claviculei, cele dou
linii intersectndu-se la stern, mergnd apoi mai departe,
ocolind ombilicul i terminndu-se la osul pubian. E cusut
cu fir chirurgical pe care Fielding ncepe acum s l taie cu
un bisturiu, ca i cum ar descoase custurile unei ppui de
crp, n vreme ce Scarpetta ia dosarul cazului de pe o mas
i ncepe s consulte protocolul de autopsie al lui Gilly i
129

raportul iniial al investigaiei. Fata avea un metru cincizeci i


opt nlime i cntrea patruzeci i apte de kilograme; ar fi
mplinit cincisprezece ani n februarie. Avea ochi albatri. n
raportul de autopsie ntocmit de Fielding aprea n mod
repetat fraza n limite normale. Creierul, inima, ficatul i
plmnii fetei, toate organele interne erau exact aa cum ar fi
trebuit s fie la o adolescent perfect sntoas.
Totui, Fielding a descoperit urme ce acum ar trebui s fie
i mai evidente n urma pierderii de snge, cci orice snge
rmas n esuturi n urma unei echimoze ar aprea foarte
clar pe pielea palid. Pe o schem corporal, Fielding
desenase contuzii pe faa superioar a minilor. Scarpetta
puse dosarul la loc pe mas n vreme ce Fielding ridic cu
greu dinuntrul cavitii toracice punga de plastic n care se
aflau organele secionate. Scarpetta se apropie ca s o
examineze cu atenie i ridic una din mini. Pielea e
ncreit, palid, rece i umed, iar Scarpetta o ia n minile
ei nmnuate, o ntoarce cu faa n sus, cercetnd vntaia.
Mna i braul sunt moi. Rigor mortis dispruse, trupul nu
mai pstreaz ncpnarea nepenit, viaa este att de
departe, nct trupul nu mai rezist morii. Echimoza este de
un rou-nchis pe fondul palorii cadaverice a pielii i se
ntinde precis pe partea superioar a minii subiri, stafidite,
roeaa acoperind zona de la ncheietura degetului mare la
ncheietura degetului mic. Mna cealalt, mna stng,
prezint o echimoz similar.
O, da, rosti Fielding. Ciudat, nu? Ca i cum ar fi inut-o
cineva, poate. Dar ca s fac ce anume? Doctorul deznod un
fir care dubla nchiderea etan a pungii i deschiznd-o ls
s scape n ncpere mirosul amestecului de organe
dinuntru, oribil. Bleaa. Nu tiu ce ai de gnd s faci cu asta,
dar te rog, poftete.
Las-l, te rog, pe mas, ajung i la el. Poate a legat-o.
130

Cum a fost gsit? Descrie-mi poziia n care a fost gsit


cadavrul, l ndemn Scarpetta, trecnd la chiuvet i lund
de aici o pereche de mnui ce-i ajungeau pn la coate.
Nu sunt sigur. Cnd mama ei a ajuns acas a ncercat
s o resusciteze. Zice c nu-i amintete dac Gilly era cu
faa n jos, sau ntins pe spate, pe o parte, m rog, plus c
n-are nici cea mai mic idee de mini, cum erau acestea.
Dar livor?
Nici o ans. Nu murise de prea mult timp.
Postmortem, cnd sngele nu mai circul, acesta se
depune conform gravitaiei i creeaz un model de pete rozcafenii i poriuni albicioase n funcie de ce atinge corpul.
Dei toat lumea sper s ajung la un mort ct mai repede,
exist i avantaje n ntrzieri. Cteva ore sunt de ajuns: livor
mortis i rigor mortis se instaleaz, dezvluind astfel poziia
corpului n momentul decesului, chiar dac la locul crimei i
fac apariia mai trziu persoane care mut lucrurile sau
ncearc s ofere o alt variant a ceea ce s-a ntmplat.
Scarpetta destinde ncet buza de jos a lui Gilly, verificnd
existena echimozelor cauzate de un om care i-ar fi pus mna
la gur ca s o fac s tac sau care i-ar fi mpins faa n
pern ca s o asfixieze.
D-i btaie, dar s tii c m-am uitat i eu, zise
Fielding. N-am gsit alte traumatisme.
Iar limba?
Nu i-a mucat-o. Nimic de genul acesta. Dar n-a vrea
s-i zic unde se afl limba ei acum.
Cred c ghicesc i singur, zise ea ncepnd s caute
prin sacul cu fragmente de organe, moi i reci, cutnd o
form i o consisten aparte.
Fielding i cltete minile nmnuate n uvoiul viguros
de ap care cade cu for n chiuveta de metal. Se terge apoi
cu un prosop.
131

Am observat c Marino n-a venit cu tine.


Nu tiu unde e acum, zise ea, nu tocmai ncntat de
acest fapt.
Nu prea e amator de cadavre descompuse.
Mi-a face griji dac a da peste cineva cruia i plac.
i copii. Cineva cruia s-i plac copiii mori, adug
Fielding, rezemat de marginea mesei, urmrind-o din priviri.
Sper din tot sufletul s gseti ceva pentru c eu n-am
descoperit nimic. M frustreaz al naibii.
Dar peteiile? Ochii sunt ntr-o stare groaznic. Nu pot
s mai mi dau seama de ceva n acest moment.
Cnd au adus-o era destul de congestionat, rspunse
Fielding. Greu de spus dac a avut peteii, dar eu unul nu
am observat aa ceva.
Scarpetta i nchipuie cum trebuie s fi artat cnd a fost
adus la morg, cnd nu era moart dect de cteva ore, faa
roie, congestionat, ochii roii.
Edem pulmonar? ntreb ea.
Ceva.
Scarpetta a gsit limba. Merse pn la chiuvet i o spl,
uscnd-o cu ajutorul unui prosop pufos dintr-un set deosebit
de ieftin de prosoape cumprate de stat. Trgnd mai
aproape o lamp chirurgical, o aprinse i aplec bulbul
luminos aproape de organ.
Ai o lup? ntreb ea, tergnd din nou limba cu
prosopul i ajustnd poziia luminii.
Acum vine. Doctorul deschise un sertar, gsi lupa pe
care o cuta i i-o ddu lui Scarpetta. Vezi ceva? Eu n-am
gsit nimic deosebit.
Are cumva antecedente de crize?
Nu, din cte mi s-a spus.
Ei bine, nu vd nici o urm. Caut dovezi care ar
susine supoziia c Gilly i-a mucat limba. i ai prelevat
132

probe de pe limb, din interiorul cavitii bucale?


O, da. Am luat toate probele, confirm Fielding revenind
la poziia sa, rezemat de colul mesei. N-am gsit nimic
evident. Preliminar, laboratorul n-a gsit nimic care s indice
molestare sexual. Nu tiu dac au mai gsit ceva.
Pe formularul legistului primar scrie c era mbrcat n
pijama cnd a fost adus. Bluza era pus pe dos.
Da, aa e. Lu dosarul i ncepu s-l rsfoiasc.
Vd c ai fotografiat tot ce se putea fotografia. Nu
ntreab, pur i simplu verific ceea ce de fapt ar trebui
acceptat ca rutin.
Hei, zise el rznd. Pi n-am nvat meserie de la
maestru?
i arunc o privire rapid. L-a nvat mult mai bine de
att, dar nu comenteaz.
mi face plcere s raportez c nu i-a scpat nimic de
pe suprafaa limbii. Puse organul la loc n punga cu miros
pestilenial, deasupra fragmentelor maronii de organe
descompuse. Hai s o ntoarcem. Trebuie s o scoatem din
sac.
Fac asta n mai multe etape. Fielding prinde cadavrul de
subiori i l ridic n timp ce Scarpetta trage sacul de sub el,
apoi el rsucete cadavrul cu faa n jos, ea ndeprteaz
sacul mortuar, plasticul greu scrind anevoie, ncercnd s
reziste mpturirii, pus apoi pachet pe targ. Scarpetta i
Fielding zresc hematomul de pe spatele lui Gilly n acelai
timp.
Al naibii s fiu, zise el fr s-i piard sngele rece.
E o vntaie palid, aproape rotund, de mrimea unui
dolar de argint, undeva pe partea stng a spatelui, imediat
sub cartilagiul scapular.
Jur c nu era aici cnd am examinat-o, zise el
aplecndu-se
asupra
cadavrului,
ajustnd
lampa
133

chirurgical ca s vad mai bine. Rahat! Nu-mi vine s cred


c mi-a scpat.
tii cum e, rspunse Scarpetta fr s-i spun de fapt
ceea ce gndete. Nu are sens s-l critice. E prea trziu
pentru asta. ntotdeauna contuziile se vd mai bine dup ce
corpul a fost autopsiat.
De pe msua de instrumentar select un bisturiu i fcu
incizii liniare adnci n zona roiatic, ncercnd s vad
dac decolorarea era un efect postmortem, superficial aadar,
dar nu e cazul de fa. Sngele din esutul moale de sub
epiteliu este difuz, ceea ce de obicei nseamn c o traum a
provocat spargerea vaselor de snge ct timp trupul nc mai
avea tensiune arterial asta este de fapt o contuzie sau o
vntaie, o mulime de mici vase de snge care se sparg i
sngele se mprtie n esut. Fielding plas o rigl mic
lng zona incizat i se apuc s fac fotografii.
Dar lenjeria de pat? ntreb Scarpetta. Ai verificat-o?
N-am dat de aa ceva. Cearafurile au fost luate de
poliiti i duse la laborator. Cum am zis, nici urm de fluid
seminal. La naiba, nu-mi vine s cred c mi-a scpat
vntaia asta.
Hai s-i ntrebm dac au descoperit fluid tipic unui
edem pulmonar pe cearafuri, pe pern i, dac e aa, s ia o
mostr din pata respectiv pentru epiteliu ciliat, tipic
aparatului respirator. Dac gseti asta, proba ar susine
teoria decesului prin asfixie.
Rahat, zise el. Nu tiu cum mi-a scpat vntaia asta.
Atunci te gndeti c e un caz de omucidere, cu siguran.
M gndesc c cineva a stat deasupra ei, zise Scarpetta.
Fata e cu faa n jos, iar persoana are un genunchi sprijinit n
partea de sus a spatelui ei, lsndu-se pe ea cu toat
greutatea, inndu-i minile ntinse deasupra capului, cu
palmele n jos, lipite de pat. Asta ar explica echimozele de pe
134

mini i de pe spate. M gndesc c e un caz de asfixie


mecanic, un caz de omucidere, absolut. Cineva se las pe
torace sau pe spate i nu poi s mai respiri. O moarte de-a
dreptul oribil.

135

14
Doamna de lng ea locuiete ntr-o cas cu acoperiul
plat, construit n ntregime din beton alb i sticl ce
interacioneaz cu natura ntr-un mod spectaculos,
reflectnd apa, pmntul i cerul amintindu-i lui Lucy de
cldirile pe care le-a vzut n Finlanda. Noaptea, casa vecinei
sale arat ca un felinar imens, aprins n ntuneric.
n curtea din fa se afl o fntn artezian, unde civa
palmieri nali i cactui au fost nfurai n iraguri de
beculee colorate de srbtori. Un Grinci 16 gonflabil rnjete
verde lng uile duble de sticl, un amnunt festiv pe care
Lucy l-ar gsi de-a dreptul comic dac n-ar ti cine locuiete
n aceast cas. n partea din stnga sus a cadrului uii e
amplasat o camer de supraveghere, presupus invizibil,
iar cnd apas pe butonul soneriei i imagineaz silueta ei
acoperind ecranul video al sistemului cu circuit nchis. Nici
un rspuns, aa c apas iari pe buton. Nici un rspuns.
Bine. tiu c eti acas pentru c i-ai luat ziarele, iar
steguleul este ridicat pe cutia potal din faa casei, i zise
ea. tiu c m priveti din cas, probabil eti chiar acum n
buctrie i m priveti pe ecranul video, cu ctile la urechi
ca s vezi dac mai respir sau vorbesc de una singur i uite
c se ntmpl c fac ambele lucruri deodat, idioato.
Rspunde dracului la u pentru c am de gnd s stau aici
toat ziua.
i tot aa pre de vreo cinci minute. Lucy ateapt n faa
uilor grele de sticl, imaginndu-i ce ar putea vedea
cucoana dinuntru pe ecran, hotrndu-se probabil c nu
16

Personaj malefic creat de Dr. Seuss. Grinciul este cel care fur
Crciunul (Theodor Seuss Geisel) (n.tr.).

136

arat amenintoare n blugi, un tricou, cu borset i pantofi


sport. Dar trebuie s fie teribil de enervant, aa cum tot
apas pe butonul soneriei. Poate cucoana face du. Poate nici
nu se uit la monitorul video. Lucy mai sun nc o dat. E
clar c femeia nu vrea s deschid ua. Eram sigur c n-ai
s deschizi, idioato, i spune Lucy n gnd. Pot s stau aici
mult i bine, s fac naibii un atac de cord i nici c i-ar
psa. Bnuiesc c va trebui s te fac s vii pn la u. i-l
imagin pe Rudy scond la iveal legitimaia fals speriindul de moarte pe putiul de diminea i se decide bineee, hai
s ncercm aa, s vedem ce-ai s faci. Scond din
buzunarul de la spatele pantalonilor un portvizit subire, din
piele neagr, ridic legitimaia cu insigna alturi, lipindu-le
aproape de camera nu tocmai secret.
Bun ziua, strig ea tare. Poliia. Nu v alarmai,
locuiesc lng dumneavoastr, dar sunt poliist. V rog
deschidei ua. Sun din nou la sonerie i continu s in
legitimaia fals la vedere, direct n cadrul camerei aproape
invizibile.
Lucy clipi des n soare, transpirnd. Ateapt i ascult,
dar nu aude nimic. Exact cnd se pregtea s mai arate o
dat legitimaia fals, se aude un glas, de parc Dumnezeu
se rezum la o femeie acr i afurisit.
Ce vrei? ntreab vocea prin interfonul invizibil de lng
camera video aa-zis invizibil din colul de sus al uii.
Doamn, m confrunt cu o spargere, veni replica lui
Lucy. Cred c ai vrea s aflai ce s-a petrecut lng
dumneavoastr, la mine acas.
Ai zis c eti de la poliie, acuz vocea neprietenoas, iar
accentul strbate pn aici, accent profund sudist.
Sunt i una i alta.
Adic?
Sunt de la poliie i sunt vecina dumneavoastr,
137

doamn. Numele meu este Tina. A vrea s discutm, venii


pn la u.
Tcere, apoi n mai puin de zece secunde, Lucy zri o
siluet plutind dinuntru spre uile de sticl, iar figura se
ntrupeaz ntr-o femeie la patruzeci de ani, mbrcat ntrun trening uor, cu pantofi de alergare n picioare, i ia o
venicie s descuie toate ncuietorile, dar reuete pn la
urm, dezactiveaz alarma i deschide una din ui. La
nceput nu pare s aib nici o intenie de a o invita pe Lucy
nuntru, ci rmne n cadrul uii, privind intrusa fr urm
de cldur n expresia ochilor.
S terminm rapid, zise cucoana. Nu-mi plac strinii i
nu am nici cel mai mic interes de a-mi cunoate vecinii. M
aflu aici tocmai pentru c nu-mi place s am vecini. n caz c
nu te-ai prins nc, acesta oricum nu este un cartier n
adevratul sens al cuvntului. Aici vin oamenii care caut
linite i care vor s fie lsai n pace.
Ce nu este? Lui Lucy ncepu s-i plac rolul. Recunoscu
imediat trsturile caracteristice tribului de oameni putred
de bogai, autodistrugtori i ncepu s fac pe naiva. Casa
dumneavoastr sau cartierul?
Ce s nu fie? Ostilitatea femeii este devansat pe
moment de nedumerire. Despre ce tot vorbeti acolo?
Ce s-a ntmplat la mine acas, chiar lng casa
dumitale. S-a ntors, rspunse Lucy, de parc femeia ar ti
exact despre ce vorbete ea. Se prea poate s fi fost azidiminea devreme, dar nu sunt sigur pentru c am lipsit
din ora mai toat ziua de ieri i azi-noapte, de-abia am
aterizat n Boca cu elicopterul. Sunt convins c tiu pe cine
urmrete, dar mi fac griji pentru dumneavoastr. Cu
siguran n-ar fi deloc cinstit dac ai fi prins n valul
acesta, dac nelegei ce vreau s spun.
O, zise cucoana i cum are o ambarcaiune foarte
138

frumoas ancorat lng zidul din spatele casei tie exact ce


este un val i ce nenoroc, ce distrugere implic s fii prins n
aa ceva. Cum poi lucra pentru poliie i locuieti ntr-o
asemenea cas? ntreb ea fr s se uite n direcia casei de
culoare roz-somon, construit n stil mediteranean. Ce
elicopter? Nu-mi spune c ai i un elicopter.
Doamne, te apropii, zise Lucy cu un oftat resemnat. E o
poveste lung. Totul are legtur cu Hollywoodul, tii.
Tocmai m-am mutat aici din L.A. Ar fi trebuit s rmn n
Beverly Hills, unde mi-e locul, dar nenorocitul acesta de film,
scuzai-mi expresia Ei bine, sunt convins c ai auzit
despre ce se petrece cnd nchei un contract de film i tot ce
presupune filmarea n locaie.
Lng mine? Ochii se casc a mirare. Filmeaz chiar
lng casa mea, la tine?
Nu cred c e o idee prea bun s purtm aceast
conversaie aici, afar. Lucy arunc o ochead prevenitoare
n jur. V deranjeaz dac mergem n cas? Dar trebuie s
mi promitei c rmne ntre noi, fetele. Dac ar scpa vreo
vorb ei, v putei imagina.
Ha! Cucoana o art pe Lucy cu degetul i-i sclipi un
zmbet generos. tiam eu c eti o celebritate.
Nu! V rog nu-mi spunei c sunt ntr-att de
transparent! zise Lucy cu groaz, pind n camera de zi
mobilat sumar, totul n alb, cu un zid de sticl ce se nal
pe dou etaje, dnd spre terasa pavat cu granit din spatele
casei, piscina i iahtul de treizeci de metri despre care are
mari ndoieli c gazda sa rsfat i trufa are mcar idee
cum s-l porneasc, ca s nu mai zicem de navigat. Numele
ambarcaiunii este Its Settled17, portul de origine probabil
Grand Cayman, o insul din Caraibe unde nu se percep taxe
pe profit.
17

Am stabilit (lb. engl., n.tr.).

139

Ce iaht impresionant! observ Lucy n timp ce se


aezar pe fotoliile albe ce par suspendate ntre ap i cer. i
puse telefonul mobil pe msua de sticl din faa ei.
E italian. Femeia zmbete un zmbet secretos, deloc
plcut.
M duce cu gndul la Cannes, zise Lucy.
O, da! Festivalul de film.
Nu, nu att de mult festivalul, ct oraul,
ambarcaiunile, o, iahturile. Imediat lng vechiul club te
ntorci pe chei, chiar lng firmele de nchirieri Poseidon i
Amphitrite din afara Marsiliei. Acolo lucreaz un tip tare de
treab, Paul, conduce un Pontiac vechi, de un galben teribil
de viu, o imagine ciudat n sudul Franei. Treci pe lng
hangare, ocoleti i ajungi pe cheiul 4 i mergi pn la capt,
la far. N-am vzut n viaa mea mai multe Manguste i
Leoparzi la un loc. Am avut o dat un Zodiac, cu un motor
Suzuki destul de capabil, dar o barc mare? Cine are timp de
aa ceva? Ei bine, poate dumneata. Arunc o privire spre
iahtul tras la zid. Bineneles, eriful i vama portuar te
termin dac te prind cu mai mult de cincisprezece kilometri
la or n chestia asta.
Cucoana e pe dinafar. E drgu, ns nu ntr-un fel care
s o atrag pe Lucy. Pare extrem de bogat i rsfat,
dependent de Botox, colagen, tratamente termale i orice
alt magie mai poate scoate din plrie un dermatolog.
Probabil au trecut ani de zile de cnd s-a ncruntat ultima
oar. Dar nici n-are nevoie de gesticulaie facial negativ. Ar
fi de-a dreptul redundant ca faa ei s adopte o expresie rea
i suprat.
Cum am zis, eu sunt Tina. i dumneata?
Spune-mi Kate. Aa mi zic prietenii, rspunse bogtaa
rsfat. Stau aici de apte ani i niciodat n-au fost
incidente, cu excepia lui Jeff, care acum, sunt ncntat s
140

raportez, i duce zilele undeva n Insulele Cayman, printre


altele. Bnuiesc c ceea ce mi spui de fapt este c nu eti
poliist cu adevrat.
mi cer scuze c te-am indus niel n eroare, dar n-am
tiut ce altceva s fac ca s te aduc la u, Kate.
Am vzut o insign.
Da, am inut-o ca s o vezi. Nu e adevrat. Dar cnd
m pregtesc pentru un rol, ncerc s triesc personajul att
ct pot, iar regizorul meu mi-a sugerat nu doar s m mut n
casa n care filmm, ci i s port legitimaie i s conduc
mainile pe care le-ar conduce un agent special i toate
celelalte.
tiam eu! Kate zvrli din nou arttorul spre ea.
Mainile sport. Ah! Totul e parte din rolul tu, nu-i aa? i
relax trupul zvelt, cu picioare prelungi n confortul fotoliului
adnc, alb i lu o pernu pufoas n brae. Totui, nu-mi
pari o figur cunoscut.
ncerc s nu.
Kate se czni s se ncrunte.
Dar m gndeam c mi-ai prea mcar vag cunoscut.
i nu tiu nici cine eti. Tina i mai cum?
Mangusta. Oferi numele ei preferat de ambarcaiune,
destul de sigur c vecina ei nu va face legtura direct
dintre Mangusta i comentariile ei de mai devreme despre
Cannes, ci mai degrab se va gndi c numele sun familiar,
ntructva familiar.
De fapt, da, am auzit de numele tu. Cred. Poate, zise
Kate, ncurajat.
N-am jucat n multe filme, n nici un caz roluri
importante dei unele dintre ele au ajuns n top. Asta e ansa
mea, ai putea zice. Am nceput pe Broadway, apoi am srit la
film, orice puteam s obin. i sper c n-o s te nnebunim
cnd o s nceap s apar camioanele i toate celelalte pe
141

aici, dar din fericire asta nu se va ntmpla dect pe la var,


ba chiar s-ar putea s nu se ntmple deloc din pricina
lunaticului care ne-a urmrit pn aici.
Ce pcat! Femeia se aplec uor n fa n fotoliul ei alb.
Mie-mi spui!
Vai. Ochii lui Kate se ntunec i femeia pare ngrijorat.
Tocmai de pe Coasta de Vest? De acolo v urmrete? Zici c
ai un elicopter?
Sunt sigur c de acolo, rspunse Lucy. Dac n-ai fost
niciodat urmrit, n-ai cum s nelegi ce comar este. Nu
a dori asta nimnui. Am crezut c dac venim aici se va
rezolva totul de la sine. Dar nu se tie cum ne-a gsit i ne
urmrete. Sunt sigur c el e, destul de sigur. Dumnezeu
s m ajute dac am doi pe urmele mele, aa c ntr-un mod
cu totul bizar sper s fie el. i da, cnd e nevoie merg cu
elicopterul, dar nu tot drumul de pe Coasta de Vest.
Cel puin nu locuieti de una singur, coment Kate.
Colega mea, actri i ea, tocmai s-a mutat napoi n
vest. Din pricina lunaticului.
Ce-i cu prietenul atrgtor pe care l-am vzut? Chiar mam ntrebat mai devreme dac nu cumva e actor, cineva
faimos. Am tot ncercat s-mi dau seama cine este. Zmbi
maliios. Vezi de la o pot c e din Hollywood. El n ce-a
fost?
n necazuri, mai mult.
Ei, dac i face vreun ru, draga mea, vii s o vezi pe
Kate. Aranj pernua din poal. tiu i eu cteva trucuri.
Lucy privi afar la iahtul ce strlucea n soare, lung,
aerodinamic i alb sub razele calde. Se ntreb dac fostul so
al lui Kate a renunat la o asemenea bijuterie, ascuns de Fisc
pe undeva prin Insulele Cayman. Zise:
Sptmna trecut, icnitul a intrat pe proprietate, sau
cel puin presupun c el a fost. M ntreb doar
142

Faa ntins, fr riduri a lui Kate rmne lipsit de


expresie.
O, zise ea apoi. Cel care v urmrete? Pi nu, nu l-am
vzut, de fapt, nu-mi dau seama, c sunt muli care trec pe
aici, grdinari, tipii care cur piscinele, muncitori de
construcii i aa mai departe. Dar am observat mainile de
poliie i ambulana. M-au speriat de moarte. Exact genul de
chestie care stric reputaia zonei.
Erai acas atunci. Colega mea, fosta mea coleg, era n
pat, dup o beie crncen. Poate a ieit s stea la soare.
Da, am vzut-o.
Serios?
O, da, rspunse Kate. Eram la etaj, n sala de sport i sa ntmplat s m uit n jos; am zrit-o ieind pe ua de la
buctrie. mi aduc aminte c era n pijama i avea deasupra
un halat de cas. i acum c-mi spui c era mahmur, asta
explic felul n care arta.
i mai aduci aminte ct era ceasul? ntreb Lucy n
timp ce telefonul mobil de pe mas continua s nregistreze
conversaia lor.
Stai s m gndesc. Pe la 9? Sau aproape. Kate indic
undeva n spatele ei, spre casa lui Lucy. Se aezase lng
piscin.
i apoi?
Eu eram pe banda eliptic, zise ea; n modul ei de a
gndi, totul se nvrte n jurul propriei persoane. Stai s vd,
cred c am fost distras de ceva la televizor, era una din acele
emisiuni matinale. Nu, vorbeam la telefon. mi aduc aminte
c priveam pe geam i ea dispruse, probabil a intrat n cas.
Ce vreau s spun este c n-a stat mult afar.
Ct ai lucrat la aparat? Te-ar deranja s-mi ari sala ta
de sport ca s-mi dau seama exact unde erai cnd ai vzuto?
143

Sigur, hai s i art, draga mea. Kate se ridic din


fotoliul imens. Ce-ai zice de-un pahar de ceva? Cred c mi-ar
face bine un cocteil mimoza acum, cu toat vorbria asta de
urmritori i camioane de filmare, elicoptere i toate cele. De
obicei lucrez la banda eliptic treizeci de minute.
Lucy lu mobilul de pe msua de cafea.
Beau i eu acelai lucru ca i tine, zise ea i se ridic.

144

15
Este ora 11.30 cnd Scarpetta se ntlnete cu Marino n
dreptul mainii nchiriate lsate n parcarea fostei cldiri a
Institutului de Medicin Legal. Norii negri i amintesc de
pumni ncletai, mnioi ce se npustesc pe cer, iar soarele
se ascunde i iese din spatele lor ca ntr-un joc, n vreme ce
pale subite de vnt se rzboiesc cu prul i hainele ei.
Vine i Fielding cu noi? o ntreb Marino descuind
portiera jeepului. Presupun c vrei ca eu s ofez. Cine tie
ce nenorocit a imobilizat-o i a sufocat-o. Fir-ar al dracului de
ticlos! S omori un copil! Trebuie s fi fost cineva destul de
masiv, nu crezi, ca s o in imobilizat, s nu se poat
mica?
Fielding nu vine. Poi s conduci tu. Cnd nu mai poi
s respiri, intri n panic i te zbai ca maniacul. Aa c
atacatorul ei nu trebuie s fi fost un uria, dar trebuie s fi
fost destul de mare i ndeajuns de puternic ca s o
imobilizeze, s o intuiasc de pat. Foarte probabil e un caz
de asfixie mecanic, nu sufocare.
Exact asta ar trebui s peasc nenorocitul cnd va fi
prins. S l intuiasc vreo doi malaci de paznici de
nchisoare i s i se aeze pe piept, s nu mai poat respira,
s vedem atunci cum i place. Se urcar n main, iar
Marino porni motorul. Eu m ofer voluntar. Las-m pe mine
s o fac. Iisuse, s-i faci aa ceva unui copil!
Hai s lsm textele astea cu S-i omoram pe toi, s-i
aleag Dumnezeu pe mai trziu, zise ea. Avem multe de
rezolvat. Ce tii despre mam?
Din moment ce Fielding nu vine, presupun c ai sunato.
145

I-am spus c vreau s vorbim i cam asta a fost tot.


Prea destul de ciudat la telefon. Crede c Gilly a murit din
cauza gripei.
Ai de gnd s i spui?
Nu tiu ce i voi spune.
Ei bine, un lucru e sigur. Federalilor nu o s le plac
prea mult cnd vor auzi c ai nceput s faci vizite la
domiciliu, Doc. Nimic nu-i ncnta mai tare dect s-i bage
ghearele ntr-un caz ce nu-i privete i apoi apari tu cu
vizitele tale la domiciliu. Zmbi conducnd maina ncet prin
parcarea aglomerat.
Lui Scarpetta nu i pas ce cred federalii; privete pe
geamul mainii la vechea ei cldire, Biotech II, la forma ei
clar, cenuie, mrginit de crmizi roiatice, la zona
acoperit a morgii care o duce cu gndul la igluul unui
eschimos. Acum c a revenit, e ca i cum a fost aici
dintotdeauna. Nu i se pare deloc ciudat c se ndreapt spre
locul unui deces, cel mai probabil scena unei crime, n
Richmond, Virginia i nu i pas defel ce crede FBI-ul sau
doctorul Marcus, sau oricine altcineva despre vizitele ei la
domiciliu.
Am senzaia c i amicul tu, doctorul Marcus, o s fie
teribil de ncntat, adug Marino pe un ton sarcastic, de
parc i-ar fi citit gndurile. I-ai spus c e un caz de
omucidere?
Nu, rspunse ea.
Dup ce a terminat examinarea lui Gilly Paulsson, s-a
splat i-a pus din nou costumul serios, a mai cercetat
cteva lamele la microscop, dar nu s-a mai deranjat s l
caute pe dr. Marcus spre a-l informa de cele aflate. Fielding
putea foarte bine s i transmit doctorului Marcus toate
amnuntele i s i spun c ea va fi mai mult dect dispus
s i fac un sumar al celor descoperite ceva mai trziu, iar
146

dac este cazul, poate fi gsit pe telefonul mobil dar


doctorul Marcus nu avea s sune. Nu vrea s se amestece n
cazul lui Gilly Paulsson, dac este posibil aa ceva, iar
Scarpetta este acum convins c el a neles cu mult timp
nainte de a o contacta n Florida c nu are cum s
beneficieze de pe urma morii fetiei acesteia de doar
paisprezece ani, c din direcia aceasta nu aveau cum s vin
dect belele, dac nu fcea ceva ca s pareze i ce micare
evaziv mai bun dect s o cheme n ajutor pe controversata
sa predecesoare, Scarpetta-paratrsnetul? Probabil a
suspectat de la nceput c Gilly Paulsson a fost ucis i din
nu se tie ce motiv a hotrt s nu-i mnjeasc minile cu
acest caz.
Cine e detectivul? l ntreb Scarpetta pe Marino cnd
ateptau ca traficul de pe autostrada 1-95 s treac pe 4th
Street. Cineva cunoscut?
Nah. Nu e unul din vremea noastr. Gsi un spaiu n
irul de maini i ni ca din puc, ajungnd pe banda din
dreapta. Acum c Marino a revenit n Richmond, conduce aa
cum conducea el n Richmond, aa cum ofa cnd i-a
nceput cariera de poliist n New York.
tii ceva de el?
Destule.
Bnuiesc c ai de gnd s pori apca asta i restul zilei,
zise ea.
De ce nu? Ai o apc mai bun s-mi dai? Pe lng asta,
Lucy o s se simt bine tiind c port apca primit cadou de
la ea. tiai c s-a mutat sediul central al poliiei? Nu mai e pe
Ninth Street, e undeva lng Hotelul Jefferson, n vechea
cldire a Biroului fermierilor. n afar de asta, departamentul
de poliie nu s-a schimbat, cu excepia culorilor n care sunt
vopsite mainile cu nsemne, plus c acum i las pe angajai
s poarte epci, parc ar fi NYPD.
147

S neleg c epcile de baseball vor rmne la mod.


Aha! Aa c nu te mai lua de a mea.
Cine i-a zis c s-a implicat FBI-ul?
Detectivul. Numele lui este Browning, pare un tip n
regul, ns nu e la Omucideri de prea mult vreme, iar
cazurile la care a lucrat sunt mai degrab genul de selecie
natural n mediu urban, dac m nelegi. Un nemernic
care-l mpuc pe alt nemernic. Marino deschise un
blocnotes dintr-o micare i i arunc privirea peste paginile
scrise n timp ce conduce spre Broad Street. Joi, 4
decembrie, primete un apel de urgen i rspunde la
adresa spre care mergem noi acum, n Fan, undeva prin
apropiere pe unde era odat Spitalul Stuart Circle nainte s
transforme zona n complexe de apartamente de lux. Sau
tiai asta deja? S-a ntmplat dup ce ai plecat. Ai vrea s
locuieti ntr-o fost rezerv de spital? Eu nu, mersi frumos.
tii de ce s-a implicat FBI-ul, sau trebuie s atept smi spui i de asta? ntreb ea.
Richmondul i-a chemat. Asta e una din multele piese ale
jocului care nu are nici un sens. Habar n-am de ce poliia din
Richmond i-a chemat pe federali s-i vre nasul aici, sau de
ce federalii ar vrea s fac una ca asta.
Browning ce crede?
Nu e deosebit de ahtiat dup caz, dar crede c fata a
suferit probabil o criz sau aa ceva.
Nu crede bine. Iar mama?
Ea e puin altfel. Ajung i aici.
Iar tatl?
Divorat, locuiete n Charleston, Carolina de Sud,
doctor. Ironic, nu crezi? Un doctor tie prea bine cum arat o
morg i iat cum st fata lui n morg timp de dou
sptmni pentru c nu se pot hotr odat cine se ocup de
nmormntare sau unde va fi ngropat i Dumnezeu tie pe
148

ce se mai ceart.
Eu a face dreapta pe Grace, zise Scarpetta. Apoi
mergem drept nainte.
Mulumesc, Magellan. Ani la rnd am condus prin
oraul acesta. Ce m-a face fr tine pe post de copilot?
Sincer s fiu, nu tiu cum reueti s funcionezi cnd
nu sunt eu prin preajm. Spune-mi mai multe despre
Browning. Ce a gsit cnd a mers la casa lui Paulsson?
Fata era pe pat, pe spate, mbrcat n pijama. Mama ei
era isteric, i dai seama.
Era sub cuvertur?
Cuverturile erau date la o parte, de fapt erau aproape n
ntregime pe podea, iar mama fetei i-a spus lui Browning c
aa erau cnd s-a ntors acas de la farmacie. Dar femeia are
probleme cu memoria, dup cum tii probabil. Cred c minte.
n legtur cu ce?
Nu sunt sigur. M bazez pe ceea ce mi-a spus Browning
la telefon i asta nseamn c imediat ce voi discuta cu ea,
am s o iau de la nceput.
Exist probe c ar fi intrat cineva n cas prin efracie?
ntreb Scarpetta. Vreun indiciu care s conduc spre
concluzia asta?
Se pare c nimic care s-l fac pe Browning s ia n
calcul o asemenea variant. Cum am zis, omul nu e ahtiat
dup caz. Iar asta nu-i niciodat a bun. Dac detectivul nu
e prins de caz, atunci mai mult ca sigur nici tehnicienii
criminaliti nu vor fi. Dac nu crezi c cineva a intrat prin
efracie, atunci unde naiba ncepi s caui amprente, de
exemplu?
Nu-mi spune c n-au fcut nici mcar asta.
Am zis-o, cnd ajungem acolo va trebui s o iau de la
nceput.
Deja au ajuns n zona districtului Fan, zon anexat
149

oraului la puin timp dup rzboiul civil, pn la urm fiind


numit aa din pricina formei de ventilator. Strzi nguste se
unduiesc i se ncolcesc, unele se nfund fr nici un
motiv, multe avnd nume de fructe precum strzile Cpunii,
Cireilor sau Prunilor. Majoritatea vilelor i a caselor au fost
restaurate, pstrndu-se o atmosfer cald i fermectoare
dat de verandele generoase, coloanele clasice i lucrturile
complexe n fier forjat. Casa familiei Paulsson era mai puin
excentric i decorat dect multe altele din zon, o locuin
de dimensiuni modeste cu linii simple, cu faad
necomplicat de crmid, o verand larg n fa i un
acoperi de igl cu mansard fals care i sugereaz lui
Scarpetta o plrie uguiat, de dam.
Marino trase maina n fa, parcnd lng o dubi
albastr i coborr amndoi. Au apucat pe o alee ngust de
crmid veche, patinat de trecerea anilor, lucioas chiar pe
alocuri. Dimineaa trzie este mohort i rece, iar Scarpetta
n-ar fi surprins s vad i ceva zpad, dar sper c nu va
ncepe s plou rece, ngheat, cum se mai ntmpl uneori.
Oraul nu s-a adaptat nici acum la vremea neprielnic de
iarn i la simpla ameninare a zpezii, locuitorii se
npustesc n alimentare i n magazine, lsnd rafturile
goale. Cablurile electrice supraterane nu rezist mult cnd
copacii sunt dezrdcinai sau crengile lor sunt rupte de
vntul tios i rafalele de ninsoare, aa c Scarpetta sper
din toat inima c n-o s fie nevoit s reziste unor asemenea
condiii ct va rmne n ora.
Ciocnelul de alam de pe ua neagr de la intrare are
forma unui ananas, iar Marino bate la u de trei ori.
Zgomotul ascuit, neateptat de puternic, al ciocnelului este
surprinztor i pare insensibil avnd n vedere motivul vizitei
sale. Dinuntru se aud pai iui, iar ua de la intrare e dat
de perete. Femeia care apare n cadru e mrunic i slbu,
150

cu un chip buhit, ca i cum nu prea mnnc, dar


compenseaz prin butur, la asta adugndu-se i plnsul.
ntr-una din zilele ei bune probabil e o doamn drguic,
ntr-un mod mai dur, cu prul ei decolorat blond.
Intrai, zise ea cu nasul n vnt. Sunt rcit, dar nu
sunt contagioas. Ochii ei lcrimoi zbovesc asupra lui
Scarpetta. Dar cine sunt eu s-i spun asta unui doctor?
Presupun c dumneata eti doctorul, cea cu care tocmai am
vorbit la telefon. E o presupunere destul de sigur, avnd n
vedere c Marino e brbat i poart haine negre i o apc
LAPD pe cap.
Sunt doctor Scarpetta. i ntinse mna. mi pare nespus
de ru de Gilly.
Ochii doamnei Paulsson noat n lacrimi.
Intrai, v rog. N-am prea fost gospodin n ultima
vreme. Tocmai am pus de-o cafea.
Sun promitor, zise Marino i se prezent. Detectivul
Browning a vorbit cu mine. Dar m-am gndit c ar fi mai bine
s ncepem cu nceputul, dac nu v deranjeaz.
Cum preferai cafeaua?
Marino are suficient bun-sim pentru a nu servi replica lui
obinuit: ca femeia, dulce i alb.
Neagr e bine pentru mine, mulumesc, zise Scarpetta
i amndoi o urmar pe doamna Paulsson pe un coridor cu
parchet de pin pe jos, apoi imediat la dreapta ntr-o camer
de zi micu, confortabil cu mobil tapiat n piele de un
verde-nchis i cu unelte din alam lng emineu. Spre
stnga se deschide un salon formal, cu o atmosfer eapn
care nu pare deloc folosit, iar fiorul pe care l transmite o
atinge pe Scarpetta cnd trece prin dreptul intrrii.
mi permitei s v iau hainele? i ntreb doamna
Paulsson. Uite ce fac, v ntreb de cafea la intrare i de-abia
n buctrie mi aduc aminte de haine. Nu m luai n seam.
151

Nu sunt n apele mele zilele acestea.


i scot hainele, iar femeia le aga n cuierul de lemn din
buctrie. Scarpetta observ un fular tricotat de un rouaprins atrnat ntr-unul din cuie i se surprinde ntrebnduse dac nu cumva a fost al lui Gilly. Buctria nu a fost
reamenajat n ultimele decenii: podeaua e un mozaic de
mod veche, gresia alb i neagr aranjat n ah, iar toate
ustensilele sunt albe, smluite. Ferestrele dau ntr-o
curticic ngust, mrginit de un gard de lemn, iar n
spatele gardului se vede un acoperi jos din igl, cu cteva
indrile lips, acoperit n parte cu frunze moarte, peticit ici i
colo de muchi verde.
Doamna Paulsson toarn cafeaua n ceti i tustrei se
aaz la masa de lemn din dreptul ferestrei, afar, pe fundal,
ridicndu-se gardul de lemn i acoperiul cu muchi.
Scarpetta observ ct de curat i ordonat este buctria,
cu un ir de oale i tigi de aram atrnate cumini,
deasupra unei mese de mcelrie, cu chiuveta i usctorul
de vase goale i curate ca paharul. Observ i o sticl de
sirop de tuse pe mas, lng suportul pentru erveele de
hrtie, sirop ce se poate cumpra de la orice farmacie fr
reet, lichidul coninnd un uor expectorant. Scarpetta
soarbe din cafeaua fierbinte i neagr.
Nu tiu de unde s ncep, zise doamna Paulsson. Nu
tiu exact cine suntei, ca s fiu sincer, doar c detectivul
Browning m-a sunat azi-diminea, mi-a spus c suntei
experi din afara oraului i m-a ntrebat dac sunt acas s
v primesc. Apoi ai sunat dumneavoastr. O privi pe
Scarpetta.
Deci Browning v-a sunat, interveni Marino.
A fost destul de amabil. Se uit la Marino i pru s fie
atras de ceva interesant n legtur cu persoana acestuia.
Nu tiu de ce toi oamenii acetia Ei bine, probabil nu tiu
152

eu prea multe. Ochii i se umplur iari de lacrimi. Ar trebui


s fiu recunosctoare. Nu-mi imaginez cum ar fi fost dac mi
s-ar fi ntmplat nenorocirea asta i nimnui nu i-ar fi psat.
Cu siguran oamenilor le pas, ntri Scarpetta. De
aceea suntem i noi aici.
Unde locuii? Ochii femeii sunt fixai asupra lui Marino.
i ridic ceaca de cafea, lu o sorbitur, privindu-l cu
atenie pe deasupra acesteia.
Avem baza n Florida de Sud, puin mai la nord de
Miami, rspunse Marino.
O! Am crezut c suntei din Los Angeles, zise ea,
ridicndu-i privirea involuntar spre apca lui.
Avem conexiuni cu L.A., explic Marino.
Extraordinar, zise ea, dar nu pare deloc surprins, iar
Scarpetta ncepe s ntrevad cu totul altceva iindu-i capul
hidos de sub masca doamnei Paulsson, o alt creatur
ncolcit undeva n adncuri. Telefonul nu s-a oprit din
zbrnit, o grmad de reporteri, muli asemenea oameni. Au
fost aici zilele trecute. Se rsuci n scaun indicnd intrarea n
cas. ntr-un car de televiziune cu o anten mare, sau ce-o fi
aceea. E indecent, zu aa. Bineneles, mai ieri a venit i un
agent FBI i ea mi-a zis c toate acestea se ntmpl pentru
c nimeni nu tie ce s-a ntmplat de fapt cu Gilly. Mi-a zis c
nu e att de ru pe ct ar putea fi, ce-o mai fi nsemnnd i
asta. Mi-a zis c a vzut altele i mai rele, dar sincer s fiu
nu tiu ce ar putea fi mai ru.
Poate s-a referit la publicitate, zise Scarpetta amabil.
Ce ar putea fi mai ru dect ce i s-a ntmplat dragei
mele Gilly? ntreb doamna Paulsson tergndu-i lacrimile.
Ce credei c s-a ntmplat cu ea? o ntreb Marino,
mngind cu degetul marginea cetii de porelan.
tiu ce a pit. A murit din cauza gripei, rspunse
doamna Paulsson. Dumnezeu a luat-o la El n ceruri, ca s i
153

fie aproape. Nu tiu de ce. A vrea s-mi spun cineva de ce.


Unii nu sunt att siguri c fata a murit din pricina
gripei, zise Marino.
Asta e lumea n care trim. Toat lumea caut drama,
scandalul. Fetia mea era n pat, bolnav de grip. Mult
lume a murit din cauza gripei anul acesta. Se uit la
Scarpetta.
Doamn Paulsson, zise Scarpetta, fata dumitale nu a
murit de grip. Sunt sigur c vi s-a spus asta deja. Ai
vorbit cu doctorul Fielding, nu-i aa?
O, da. Am vorbit la telefon imediat dup ce s-a
ntmplat. Dar nu tiu cum v putei da seama dac cineva a
murit de grip sau nu. Cum putei s v dai seama exact
dup tot ce s-a ntmplat, cnd omul nu mai tuete, nu mai
are febr i nu se plnge de starea de sntate? ncepu s
plng. Gilly avea febr i era ct pe ce s se sufoce de atta
tuit cnd am ieit s i iau sirop de tuse. Asta e tot ce am
fcut, am luat maina pn pe strada Cary ca s cumpr
nc o sticlu de sirop de tuse.
Scarpetta privi din nou sticla de sirop de pe mas. Se
gndi iari la lamelele cu probe pe care le cercetase n biroul
lui Fielding, chiar nainte de a veni aici. La nivel microscopic
existau urme de fibrin i limfocite i macrofagii n seciunile
din esutul pulmonar, iar alveolele erau deschise.
Bronhopneumonia contractat de Gilly, o complicaie
frecvent a gripei, ntlnit mai ales la btrni i tineri,
ncepuse s se vindece i nu mai era ndeajuns de sever
pentru a tulbura buna funcionare a plmnilor.
Doamn Paulsson, putem determina dac fiica
dumneavoastr a murit din cauza gripei, zise Scarpetta. Ne
dm seama din felul cum se prezint plmnii ei. Nu vrea s
intre n detalii despre ct de uniform de duri sau consolidai
i inflamai ar fi fost plmnii lui Gilly dac fetia ar fi murit
154

de bronhopneumonie acut. Fata dumneavoastr lua


antibiotice?
O, da. Din prima sptmn. Se ntinse dup ceaca de
cafea. Chiar am crezut c se va face bine. M gndeam c
mai sufer de o banal rceal, atta tot.
Marino i mpinse scaunul n spate.
V suprai dac v las s continuai discuia? ntreb
el. A vrea s arunc o privire n camera lui Gilly, dac se
poate.
Nu tiu ce mai e de vzut acolo. Dar v rog. Nu suntei
primul care vrea s arunce o privire. Dormitorul ei este n
spatele casei.
l gsesc eu. Se ndeprt, bocancii rsunndu-i greoi
pe parchetul vechi al casei.
Gilly mergea spre bine, zise Scarpetta. Examinarea
plmnilor ne-a artat asta clar.
Ei, nc mai era slbit i vlguit de boal.
Doamn Paulsson, n-a murit din cauza gripei, spuse
Scarpetta pe un ton ferm. Este important s nelegei asta.
Dac ar fi murit de grip atunci nu ar mai fi necesar
prezena mea aici. ncerc s v ajut i am nevoie de nite
rspunsuri din partea dumneavoastr.
Nu prei s fii de pe aici.
Sunt de loc din Miami.
O! i nc mai locuii acolo, destul de aproape oricum.
ntotdeauna mi-am dorit s ajung la Miami. Mai ales cnd
vremea e cum e, att de urt. Se ridic s mai toarne cafea
n ceti, micndu-se anevoie, cu picioarele nepenite, ctre
cafetiera de lng sticla de sirop. Scarpetta i-o imagineaz
pe doamna Paulsson imobilizndu-i fata cu faa n jos, pe
pat, dar dei nu o elimin ca posibilitate, i se pare una
extrem de improbabil. Mama nu cntrete cu mult peste
greutatea fiicei, iar cel care a imobilizat-o pe Gilly era
155

suficient de greu i puternic pentru a o mpiedica s se lupte,


ndeajuns ct s nu-i provoace mai multe rni dect are.
Dar Scarpetta nu elimina posibilitatea ca doamna Paulsson
s o fi omort pe Gilly. Nu putea s elimine aceast variant,
orict de mult i-ar fi dorit.
mi doream s o fi dus pe Gilly la Miami sau Los
Angeles, ntr-un loc deosebit, continu doamna Paulsson.
Dar mi-e fric s zbor cu avionul i mi se face ru n main,
aa c n-am prea cltorit. Iar acum mi doresc s m fi
strduit mai tare.
Scoase cafetiera din lcaul su, iar containerul de sticl i
tremur n mna mic, delicat. Scarpetta e cu ochii la
minile i ncheieturile doamnei Paulsson i orice alt
suprafa expus de piele, cutnd posibile urme de
zgrieturi mai vechi, julituri sau alte traumatisme, dar deja
au trecut dou sptmni. i noteaz iute pe carneel s nu
uite s afle dac doamna Paulsson prezenta vreo ran n
momentul n care poliia a sosit la locul faptei i a interogato.
mi doresc s o fi fcut, pentru c lui Gilly i-ar fi plcut
la Miami, cu toi palmierii aceia i flamingii roz, zise doamna
Paulsson.
La mas, umplu din nou cetile, iar cafeaua se agit n
recipientul de sticl n timp ce femeia revine la aparatul de
cafea, nfignd cafetiera n lcaul su o idee prea n for.
Vara aceasta plnuia s plece n vacan cu tatl ei. Se
aez obosit pe scaunul cu sptar nalt. Chit c sttea cu el
n Charleston, dac nu altceva. Nici la Charleston n-a fost
niciodat. i rezem coatele pe mas. Gilly n-a fost niciodat
la mare, n-a vzut oceanul dect n poze i din cnd n cnd
la televizor, dei eu nu o lsam s se uite prea mult la
televizor. M putei nvinui pentru asta?
Tatl ei locuiete n Charleston? ntreb Scarpetta dei
156

tie asta deja, a fost informat.


S-a mutat acolo ast-var. E medic acolo, locuiete ntro cas grandioas, chiar pe marginea apei. E pe traseul
turistic, tii. Oamenii pltesc bani buni doar ca s intre i
s-i admire grdina. Bineneles, el nu face nimic n grdina
asta, nu se ocup de asemenea lucruri. Angajeaz pe cine
poftete ca s l ajute cu lucrurile de care nu se ocup, cum
ar fi nmormntarea. A pus tot felul de avocai s o fac praf
i pe asta, v zic eu. Numai ca s mi fac mie n ciud,
nelegei. Pentru c eu o vreau aici n Richmond i de asta el
o vrea n Charleston.
Ce specializare are?
Puin din toate: e generalist, dar lucreaz i pentru
armat. tii c la Charleston este baza aceea aviatic uria,
iar la ua cabinetului lui Frank e coad n fiecare diminea,
mie aa mi-a spus. O, se laud destul. Toi piloii tia care
trec pe la el ca s le dea certificatul c sunt api de zbor,
pentru aptezeci de dolari fiecare. Aa c i merge bine lui
Frank, turui ea mai departe, abia trgndu-i rsuflarea
ntre dou propoziii, legnndu-se imperceptibil n scaun.
Doamn Paulsson, v rog povestii-mi despre ziua de joi,
4 decembrie. ncepei cu momentul n care v-ai trezit.
Scarpetta i d prea bine seama unde va ajunge, dac nu
canalizeaz discuia cum trebuie. Doamna Paulsson va
discuta n convoluii pentru totdeauna, evitnd cu tact
ntrebrile i detaliile cu adevrat importante, fiind obsedat
de soul de care s-a desprit. La ce or v-ai trezit n
dimineaa aceea?
Eu m trezesc ntotdeauna la ora 6. Aa c la 6 eram
treaz, nici nu am nevoie de alarm, am ceas intern.
Duse mna la cap. tii, m-am nscut fix la ora 6
dimineaa i cred c de asta m trezesc aa, sunt convins
Apoi ce ai fcut? Scarpetta urte s ntrerup un om,
157

dar dac nu o face, femeia aceasta va aluneca n digresiuni


nclcite pentru tot restul zilei. V-ai dat jos din pat?
Pi sigur c da. ntotdeauna fac asta, cobor n buctrie
i-mi fac o cafea. Apoi urc din nou n dormitor i citesc din
Biblie o vreme. Dac Gilly are coal, o pregtesc de coal i
iese pe u la 7.15, cu pacheelul ei pentru prnz, pleac
mpreun cu una dintre prietenele ei. Aici am mare noroc.
Are o prieten a crei mam le duce cu maina n fiecare
diminea.
Joi, 4 decembrie, acum dou sptmni, o direcion
Scarpetta napoi unde are nevoie de ea. V-ai trezit la 6, v-ai
fcut cafeaua i v-ai rentors n dormitor ca s citii din
Biblie? i dup aceea? o ntreb pe doamna Paulsson care
aprob din cap. Ai stat n pat i ai citit? Ct timp?
O jumtate de or.
V-ai dus s vedei cum se simte Gilly?
nti m-am rugat pentru ea, am lsat-o s doarm i mam rugat pentru ea. Apoi, n jur de 6.45 am intrat la ea n
camer, iar ea era ntins pe pat, nfofolit n pturi, dormind
de rupea pmntul. ncepu s plng. I-am zis: Gilly? Fetia
mea! Hai, scoal-te s-i dau nite terci cald. i-a deschis
ochii albatri, att de frumoi i mi-a zis: Mam, am tuit
att de tare asear c m doare pieptul. Atunci am realizat
c nu mai aveam sirop de tuse. Se opri deodat, privind fix,
cu ochii nlcrimai larg deschii. Tare ciudat e c n curte
cinele ltra i ltra. Nu tiu de ce nu mi-am adus aminte de
asta pn acum.
Ce cine? Avei un cine? Scarpetta i noteaz, dar nu
face mare caz de asta. tie cum s priveasc i s asculte n
timp ce i noteaz cteva cuvinte pe care puini le pot
descifra.
Mai este ceva, zise doamna Paulsson, iar vocea o las
brusc i buzele i tremur de plns. Bombonic a fugit!
158

Bunule Dumnezeu din ceruri! Plnge din ce n ce mai tare i


se leagn n scaun. Micuul Bombonic era n curte ct am
vorbit cu Gilly, dar mai trziu nu mai era nici urm de el.
Probabil poliia sau cei de la ambulan au uitat s nchid
poarta. De parc nu era ndeajuns de rea situaia. Nu era
destul de rea aa cum era.
Scarpetta nchise ncet carneelul cu scoare din piele i l
pune laolalt cu pixul pe mas. Se uit direct la doamna
Paulsson.
Ce fel de cine e Bombonic al dumneavoastr?
Era de fapt cinele lui Frank, dar el nu se ocupa de el. A
plecat pur i simplu, acum nici ase luni, chiar de ziua mea.
Ce zicei s-i faci aa ceva cuiva? i mi-a zis: ine-l tu pe
Bombonic, dac nu vrei s ajung la un azil de cei.
Ce fel de cine e Bombonic?
Lui nu i-a psat niciodat de cinele acesta i tii de
ce? Pentru c nu-i pas de nimeni n afar de el, de-asta.
Gilly iubete animalul, o ce-l mai iubete! Dac ar ti
Lacrimile i se preling pe obraji, iar limba i se iete mic i
roz, umezind buzele. Dac ar ti, i-ar frnge inimioara.
Doamn Paulsson, ce fel de cine e Bombonic? L-ai
dat disprut?
S l dau disprut? Femeia clipete, ochii se
concentreaz o clip i aproape c izbucnete n rs cnd
zice: La cine? Poliiei care a lsat-o s scape? Pi, nu tiu
dac e suficient, dar i-am spus unuia dintre ei, nu pot s zic
cui anume, oricum. I-am zis: Nu gsesc cinele!
Cnd l-ai vzut pe Bombonic ultima oar? i, doamn
Paulsson, tiu ct suntei de ndurerat, credei-m c tiu.
Dar v rog ncercai s mi rspundei la ntrebri.
Dar ce are cinele de-a face cu toate acestea? A zice c
un cine disprut nu v privete atta vreme ct nu a murit
i, chiar i atunci, nu cred c doctori ca dumneata au ce face
159

cu un cine mort.
M intereseaz toate. Vreau s aud de la dumneavoastr
tot ce mi putei spune.
Chiar n acel moment, Marino i fcu apariia n ua
buctriei. Scarpetta nu-i aude paii greoi. Tresare, mirat
cum de poate s-i care formidabila greutate, nclat cu
bocancii grei fr s fac un zgomot.
Marino, zise ea privindu-l. tii ceva de cinele lor? A
disprut cinele. Bombonic. E o ce fel de cine este? Se
uit la doamna Paulsson dup ajutor.
Un Basset Hound, un puiu, hohoti femeia.
Doc, am nevoie de tine o clip, zise Marino.

160

16
Lucy arunc o privire la echipamentele sportive scumpe,
urmrind i ceea ce se vede de la geamurile slii de
antrenament de la etajul al treilea. Kate, vecina ei, are aici tot
ce-i dorete pentru a se menine n form, bucurndu-se n
acelai timp de o privelite spectaculoas a Intracoastal
Waterway, a sediului poliiei de coast i a farului profilat la
orizont, cu oceanul pe fundal i a aproape toat proprietatea
ei.
Fereastra dinspre sud a slii d spre curtea din spate a lui
Lucy i e mai mult dect puin deconcertant pentru ea s
realizeze c vecina poate vedea absolut tot ce se petrece n
buctria, sufrageria i camera ei de zi, precum i pe teras,
n piscin i de-a lungul zidului dinspre mare. Lucy privete
n jos la crarea ngust dintre cele dou proprieti,
strbtnd terenul de-a curmeziul, pe lng zidul jos ce le
desparte i pe aceast alee acoperit cu rumegu i buci de
lemn crede ea c a venit bestia, intrnd pe ua dinspre
piscin, ua pe care Henri a lsat-o descuiat. Asta sau a
venit pe ap. Nu crede c a venit cu o ambarcaiune, dar
totui varianta trebuie luat n calcul. Scria de pe zidul
dinspre mare este pliat i ferecat, dar dac cineva ar fi vrut
neaprat s trag la zidul ei i s urce n grdin, cu
siguran acest lucru era posibil. Scara ferecat e un
impediment pentru oamenii normali, dar nu i pentru hoi,
violatori sau criminali. Pentru asemenea oameni s-au
inventat armele de foc.
Pe o mas de lng banda eliptic e un telefon fr fir a
crui baz e conectat la o muf din perete. Lng muf e o
priz standard, iar Lucy desfcu unul din fermoarele
161

borsetei, scond din buzunar un transmitor deghizat ntrun adaptor universal. l introduce n priza din perete. Micua
pies de urmrire este aproape nedetectabil, de aceeai
culoare alb-untos ca priza, cu siguran genul de obiect pe
care Kate nu l va observa sau la care nu se va gndi prea
mult dac totui o va face. Dac se decide s introduc ceva
n adaptor, nici o problem. Aparatul de spionaj funciona i
la curent alternativ. Rmase nemicat o clip, apoi iei din
sal, ascultnd atent. Probabil Kate a rmas n buctrie
sau undeva la primul nivel.
n aripa de sud se afl dormitorul principal, un spaiu
enorm cu un pat uria, cu baldachin i un ecran TV plat i
acesta imens, pe peretele din faa patului. Pereii dinspre ap
sunt fcui complet din sticl. Din turnul acesta, Kate are o
privelite perfect a casei lui Lucy, partea din spate i la etaj.
Asta nu e deloc bine, i zise ea privind n jur, observnd o
sticl de ampanie goal lng o noptier pe care sunt puse o
cup murdar de ampanie, un telefon i un roman de
dragoste. Vecina ei bogat i curioas poate s vad cam tot
ce se petrece la Lucy n cas, presupunnd c nu sunt trase
draperiile, dar de obicei ele sunt trase la ferestre. Slav
Domnului pentru asta.
Se gndi la dimineaa n care Henri fusese aproape ucis i
ncerc s i aduc aminte dac jaluzelele erau trase sau nu;
zri mufa telefonului sub noptier i calcul dac are timp s
o desfac din uruburi i s o pun la loc. Ascult zgomotele
casei, liftul sau pai apropiindu-se pe scri, dar nu aude
nimic. Se las pe podea i scoate din borset o urubelni
miniatural. uruburile din plcua de plastic nu sunt
prinse prea strns i oricum nu sunt dect dou, aa c n
doar cteva secunde le deurubeaz, ascultnd n acelai
timp zgomotele fcute de Kate. nlocuiete plcua bej,
generic, din perete cu una asemntoare, n realitate un
162

transmitor miniatural care i va permite s monitorizeze


orice convorbire are loc pe aceast linie. nc cteva secunde
i introduce cablul telefonului la loc n priz, e din nou n
picioare i iese din dormitor exact cnd ua liftului se
deschide i apare Kate cu dou cupe de ampanie n mn,
pline pn aproape de buza cristalului cu un lichid palid,
portocaliu.
Locul acesta e uimitor, zise ea admirativ.
i casa ta trebuie s fie uimitoare, zise Kate oferindu-i
unul din pahare.
De parc n-ai ti, i zise Lucy. C doar destul m spionezi.
Ar trebui s mi-o ari ntr-o zi, zise Kate.
Cnd vrei tu. Dar sunt plecat destul de mult timp.
Mirosul neptor al ampaniei atac simurile lui Lucy.
Acum nu mai bea. A nvat pe pielea ei cum e cu butura i
acum nu se mai atinge de alcool.
Ochii lui Kate lucesc mai tare i femeia e mai relaxat
dect acum un sfert de or. E dus, pe jumtate beat. Ct a
meterit la parter, probabil a dar peste cap cteva pahare din
amestecul portocaliu, iar Lucy suspecteaz c dac n
paharul ei exist ceva ampanie, n paharul lui Kate e vodc
n toat regula. Elixirul din cupa lui Kate e ceva mai diluat,
iar vecina e destul de molatec i bine uns.
M-am uitat pe geam din sala de sport, zise Lucy, innd
cupa n mn n vreme ce Kate soarbe din licoarea ei. Ai fi
putut vedea bine un intrus pe proprietatea mea.
A fi putut, acesta e termenul, draga mea. Termenul.
Lungete cuvintele ntocmai ca oamenii ameii, pe cale s
devin turt. Nu-mi fac un obicei din a trage cu ochiul prin
curile altora. Am prea multe de fcut, nu in pasul nici cu
viaa mea, ce s mai zic de alii.
Te superi dac folosesc baia? ntreb Lucy.
Te rog. E acolo. i indic spre aripa de nord a casei,
163

legnndu-se uor pe picioarele plantate cam eapn n


podea.
Lucy intr ntr-o baie care includea printre altele un du
cu abur, o cad enorm, toatele i bideuri pentru el i ea,
plus o privelite ca n crile potale. Arunc jumtate din
butur n toalet i trase apa. Atept cteva clipe, apoi iei
din nou pe palierul din capul scrilor, unde Kate o atepta,
legnndu-se uor, sorbind din pahar.
Care este ampania ta preferat? o ntreb Lucy, cu
gndul la sticla goal de lng pat.
Exist mai multe, iubire? rse.
Da, sunt destule, depinde de ct de mult vrei s
cheltuieti pe aa ceva.
Fr glum. i-am povestit cnd eu i Jeff eram la
Paris, la Ritz? Nu, sigur c nu i-am spus. Nu te cunosc, nu,
nu nc. Dar simt c vom deveni prietene foarte repede,
mproc ea aplecndu-se spre Lucy, prinznd-o de bra ca
s se echilibreze, apoi scuip din nou n timp ce-i freac
mna. Eram nu, stai. Mai lu o gur de alcool, mngind-o
pe Lucy pe bra, inndu-se de ea s nu cad. Era Hotel de
Paris n Monte Carlo, desigur. Ai fost acolo?
Am mers cu un Enzo pn acolo, zise Lucy minind
printre dini.
Acum, care din ele e acesta? Cel argintiu sau cel negru?
Enzo e o main roie. Nu o am aici. Lucy aproape c
spune adevrul. Enzo-ul nu este aici pentru c nici nu are o
asemenea main.
Aha, deci ai fost la Monte Carlo. La Hotel de Paris, zise
Kate mngindu-i braul. Ei bine, eu i Jeff eram la cazinou.
Lucy aprob din cap, ridicnd cupa ca i cum ar bea,
prefcndu-se doar.
Iar eu m jucam la nite automate de doi euro i m-a
lovit norocul, mam, ce noroc. Goli paharul i o mngie pe
164

Lucy pe bra. Dar eti foarte puternic, tii. Aa c i-am zis


lui Jeff, drag, ar trebui s srbtorim, pe atunci nc i mai
ziceam drag i nu rahat cu ochi. Rse i privi n paharul gol.
Aa c am luat-o ncetior pn n camerele noastre,
apartamentul Winston Churchill, mi amintesc i acum. i ce
crezi c am comandat?
Lucy ncearc s se decid dac s i extrag mna acum
sau s mai atepte pn cnd Kate o d n bar de tot.
Degetele ei reci, osoase i ptrund n carne, Kate o trage mai
aproape de trupul ei slab, stafidit.
Dom? ntreb Lucy.
O, iubire! Nu Dom Perignon. Mais non! Asta e doar un
fel de butur acidulat, o butur acidulat pentru
bogtai, nu c nu mi-ar plcea, ine seama. Dar ne simeam
pui pe otii, aa c am comandat Cristal Rose la cinci sute
i vreo aizeci de euro. Bineneles, acesta era preul la Hotel
de Paris. Ai ncercat?
Nu-mi amintesc.
O, drag, i-ai aminti cu siguran, crede-m. Dac ai
gustat Rose o dat, nu mai exist nimic altceva. Nu mai
exist dect o singur ampanie mai bun ca asta. Atunci, ca
i cum nu era destul de ru i aa, am trecut de la Cristal la
cea mai divin, Rouge du Chteau Margaux, zise ea,
pronunnd franuzete extrem de bine pentru cineva att de
dus.
Vrei ce mi-a mai rmas? Lucy i ntinse cupa n vreme
ce Kate trage de ea i o mngie. Uite, facem schimb. i
schimb paharul ei pe jumtate plin cu cel gol al lui Kate.

165

17
i aduce aminte momentul cnd ea a venit s discute cu
eful lui. Probabil c, indiferent de ce anume o preocupa,
trebuie s fi fost ceva destul de important pentru ca ea s se
urce n liftul de marf i ce mainrie oribil mai era i
asta.
Era din fier, ruginit pe alocuri, uile nu se nchideau din
lateral, ca la un lift normal, ci de sus i de jos, ntlnindu-se
la mijloc ca nite maxilare care se nchid. Desigur, erau i
scri. Msurile de protecie contra incendiilor prevedeau
existena scrilor n cldirile statului, dar nimeni nu folosea
scrile pn la Divizia de anatomie, cu siguran nu Edgar
Allan Pogue. Cnd trebuia s urce i s coboare ntre morg
i subsolul unde lucra, se simea mncat de viu ca Iona cnd
nchidea uile de metal ale liftului cu un pocnet surd i o
smucitur a manetei de fier din cabin. Podeaua era din oel,
plin ntotdeauna de praf, praf de cenu uman i oase, iar
de obicei n liftul claustrofob era parcat o targ mobil, cui
oare i psa de ce las Pogue aici?
Ei bine, ei i-a psat. Din nefericire ei i-a psat.
Aa c n acea diminea la care se gndete Pogue acum
cnd lenevete n ezlongul din apartamentul su de
Hollywood, lustruind bta de baseball cu o batist, ea a ieit
din liftul de serviciu, mbrcat cu un halat lung, alb, peste
uniforma medical de culoare verde; nu va uita niciodat ct
de silenios se mica pe podeaua din gresie cafenie n lumea
subteran, lipsit de ferestre, n care el i petrecea zilele,
ulterior i nopile. Purta pantofi cu talp de cauciuc, probabil
pentru c nu alunecau i erau mai comozi aa cum sttea
ore n ir n sala de autopsie, tind oameni mori. Ciudat
166

cum ea, despicnd oameni, face o treab respectabil pentru


c e doctor, n timp ce Pogue e un nimeni. N-a terminat nici
liceul, dei pe CV scrie c a absolvit, iar aceast minciun,
printre multe altele, n-a fost niciodat pus la ndoial.
Nu trebuie s mai lsm targa n lift, i-a zis ea
supraveghetorului lui Pogue, Dave, un brbat ciudat,
gheboat, cu cercuri vinete sub ochii ntunecai, cu prul
vopsit negru ca pana corbului ciufulit i eapn de ct gel
folosea ca s-l mblnzeasc.
Se pare c targa e una din cele folosite la crematoriu, de
asta e liftul plin de praf i asta nu e deloc bine. Probabil nu-i
bine nici pentru sntate.
Da, doamn, veni replica lui Dave. Omul muncea la
lanurile i scripeii din tavan, ridicnd un cadavru roz dintrun container cu formalin roz, cte un crlig zdravn de fier
trecut prin fiecare ureche pentru c pe vremea aceea aa se
ridicau cadavrele, cnd Edgar Allan Pogue lucra acolo. Dar
nu este n lift. Dave sublinie cele zise mutndu-i privirea la
targ. Zgriat i ndoit, ruginit pe la coluri, targa mobil
era parcat n mijlocul ncperii, cu o folie de plastic
translucid fcut ghem pe ea.
Vroiam doar s i reamintesc ct m gndesc la asta.
Poate c liftul nu este folosit de muli din cldire, dar tot
trebuie s-l meninem curat, fr a fi ofensator, zise ea.
n acel moment, Pogue a realizat c ea considera serviciul
su ca fiind unul ofensator. Cum altfel ai fi putut interpreta
un comentariu ca acela? Cu toate acestea, ironie e c, fr
acele trupuri donate n numele tiinei, studenii la Medicin
n-ar fi avut cadavre pe care s le disece i, fr cadavru,
unde ar fi oare Kay Scarpetta?
Unde ar fi ea fr trupurile pe care le mnuia Edgar Allan
Pogue, dei ea efectiv nu se apropiase de vreunul din acestea
ct a mers la Facultatea de Medicin. Asta a fost naintea lui,
167

nu n Virginia. Ea a mers la facultate n Baltimore, nu n


Virginia e mai n vrst ca Pogue cu vreo zece ani.
Nu i-a vorbit cu acea ocazie, dei el nu o poate acuza c a
fost cu nasul pe sus. De fiecare dat i se adresa n mod
special, Bun, Edgar Allan i Bun dimineaa, Edgar
Allan i Unde este Dave, Edgar Allan, de fiecare dat cnd
trecea pe la Divizia anatomie cu un scop sau altul. Dar de
aceast dat nu i se adres, cci mergea repede pe podeaua
de gresie cafenie, cu minile n buzunarele halatului, dar
poate c nu i s-a adresat pentru c nu l-a vzut. Nici nu l-a
cutat. Dac s-ar fi uitat dup el, l-ar fi gsit undeva n
spate, lng focul lui, ca Cenureasa, mturnd cenuile i
fragmentele de os pe care tocmai le sfrmase cu bta de
baseball preferat.
Dar tot ce conteaz e c nu l-a cutat. Nu, nu l-a cutat.
El, pe de alt parte, avea avantajul intrndului ntunecat
unde era situat cuptorul, de aici vznd direct n sala
principal unde Dave scosese atrnat n crlige o btrn
roz, iar scripeii motorizai i lanurile i urmau drumul lin,
iar femeia plutea roz prin vzduh, cu braele i picioarele
adunate de parc era n continuare n container; luminile
fluorescente sclipeau n plcua de identificare care atrna de
urechea stng.
Pogue i urmri micarea i nu se putu abine s nu simt
un fior de mndrie pn cnd Scarpetta zise:
Dave, n cldirea cea nou nu mai lucrm aa. O s i
punem pe trgi n frigider, la fel cum facem cu toate celelalte
cadavre. Ce se ntmpl aici este nedemn, o reminiscen din
Evul Mediu. Nu e cinstit.
Da, doamn. Frigiderul va fi un loc bun. Am putea ine
mai multe n containere, zise Dave i lovi un comutator, iar
lanul se opri, iar femeia roz se blngni de parc s-ar fi dat
cu teleschiul i acesta s-ar fi oprit pe neateptate.
168

Presupunnd c pot s negociez spaiul. tii cum e, iar


ei ncearc s-mi ia i ultimul centimetru ptrat. Totul
depinde de spaiu, zise Scarpetta ducnd un deget la brbie,
aruncnd o privire mprejur, evalundu-i mpria.
Edgar Allan Pogue i amintete c atunci i-a zis: Bine
atunci, podeaua asta de gresie i containerele, cuptorul i
sala de mblsmare sunt acum mpria ta. Dar cnd nu
eti tu aici, cam nouzeci i nou la sut din timp, mpria
e toat a mea. i oamenii care intr aici i sunt stori de
lichidele vitale, apoi pui n containere i ari, care se duc n
nori de fum pe co, acetia sunt subiecii i prietenii mei.
Speram s-mi gseti unul care nu a fost mblsmat, i
zise Scarpetta lui Dave privind cadavrul roz care se legna n
lanuri deasupra lor. Poate ar trebui s anulez demonstraia.
Edgar Allan a fost prea rapid pentru mine. A
mblsmat-o i a pus-o n container nainte ca eu s apuc
s i zic azi-diminea c aveai nevoie de ea, explic Dave. Nam nici unul proaspt la ndemn.
A cutat-o cineva? ntreb Scarpetta privind corpul roz
care se legna deasupra.
Edgar Allan? strig Dave. N-a venit nimeni dup asta,
nu-i aa?
Edgar mini i spuse c aa este, tiind c Scarpetta nu ar
folosi un trup revendicat de familie pentru c asta nu ar fi n
spiritul a ceea ce i-a dorit persoana cnd i-a donat propriul
trup pentru tiin. Dar Pogue tia c femeii celei roz nu i-ar
fi psat. Nici un pic. Nu vroia dect s-i plteasc nite polie
lui Dumnezeu, atta tot.
Atunci cred c e n regul, decise Scarpetta. Nu-mi
place s anulez. Aa c va fi n regul aa.
mi pare ru, zise Dave. tiu c nu e tocmai ideal s faci
o demonstraie de autopsie cu un cadavru mblsmat.
Nu-i face griji. Scarpetta l lovi prietenete pe bra. Nici
169

nu-i vine s crezi, azi n-avem nici un caz. i n singura zi


cnd se ntmpl asta, Academia de Poliie vine n vizit. Ei
bine, trimite-o sus.
Sigur c da. V fac un favor, zise Dave fcnd cu ochiul,
cci uneori flirta cu Scarpetta. Donaiile sunt cam slbue.
Fii recunosctor c publicul nu vede unde ajung cci nai mai primi nici o donaie, rspunse ea ndreptndu-se deja
spre lift. Dave, trebuie s lucrm la specificaiile pentru
cldirea cea nou. n curnd.
Aa c Pogue l-a ajutat pe Dave s desprind din crlige
cea mai recent donaie primit, pe care o puser apoi pe
aceeai targ prfuit de care se plngea Scarpetta cu cteva
momente mai devreme. Pogue mpinse btrna roz pe gresie
pn n cabina ruginit a liftului de serviciu i urcar
mpreun la etaj; o mpinse afar la etajul unu, gndindu-se
c acesta era un tur pe care btrna nu i-l planificase. Nu,
cu siguran nu i-a imaginat un asemenea ocol, nu? i el e
unul care tie. El a vorbit cu ea, nu? Chiar i nainte de a
muri, nu-i aa? Folia de plastic cu care a acoperit-o fia
cnd o mpingea pe culoar prin aerul greu, puternic
dezodorizat, n vreme ce roile trgii zngneau pe gresia
alb, el mpingnd-o pe culoar spre uile batante care
conduceau spre slile de autopsie.
i asta, drag mam, este pe scurt ceea ce s-a ntmplat
cu doamna Arnette, zise Edgar Allan Pogue, stnd n
ezlongul su, cu fotografiile doamnei Arnette, cea cu prul
albstrui, mprtiate ntre picioarele goale, proase, pe
pnza n dungi albe i galbene. O, tiu, pare nedrept i
ngrozitor, nu? Dar n-a fost aa, zu. tiam c mai degrab
i-ar fi dorit un public format din poliiti tineri dect s fie
cioprit de cine tie ce student la Medicin, un
nerecunosctor. E o poveste drgu, nu-i aa, mam? O
poveste drgu.
170

18
Dormitorul este suficient de mare pentru a cuprinde un
pat simplu i o msu n partea stnga, la capul patului,
setul fiind completat de un scrin cu sertare lng ifonier.
Mobila este din stejar, nu patinat, ci nou i e destul de
artoas, iar pe pereii lambrisai sunt lipite afie cu peisaje
frumoase.
Gilly Paulsson dormea la captul treptelor Domului din
Siena i se trezea sub palatul antic al lui Septimius Severus
de pe Dealul Palatin al Romei. Probabil s-a mbrcat i i-a
pieptnat prul lung i blond n faa oglinzii lng Plazza
Santa Croce din Florena cu faimoasa ei statuie a lui Dante.
Poate c nici nu tia cine e Dante. Poate nici n-ar fi reuit s
identifice Italia pe harta lumii.
Marino e n picioare n dreptul uneia din ferestre care d
spre curtea din spate. Nu este nevoie s explice ceea ce vede,
cci lucrul este evident. Fereastra nu e cu mult peste un
metru i ceva deasupra solului i se nchide i se blocheaz
cu dou clapete care, cnd sunt apsate, permit ferestrei s
fie ridicat i deschis cu uurin.
Nu funcioneaz cum trebuie, zise Marino. i-a pus
mnui albe de bumbac i mpinge clapetele, demonstrnd
astfel ct de uor poate ridica cineva geamul ferestrei.
Detectivul Browning ar trebui s afle chestia asta, zise
Scarpetta scond la rndul ei o pereche de mnui, o
pereche alb din bumbac, uor murdare cci le poart n
permanen n buzunarul lateral al genii. Dar n nici un
raport nu am vzut menionat faptul c ncuietoarea ferestrei
este stricat. A fost forat?
Nah, rspunse Marino, lsnd fereastra n jos. E doar
171

un sistem vechi, l-a stricat trecerea timpului. M ntreb dac


fata deschidea vreodat fereastra. E greu de crezut c cineva
a observat c fata este n cas bolnav, iar mama a ieit cu
treburi i i-a zis: Hei, ia s m furiez eu n casa asta i
Hei, ce noroc pe capul meu c ncuietoarea ferestrei e
stricat.
Mai degrab cineva tia deja c fereastra nu se poate
bloca, zise Scarpetta.
Aa cred.
Atunci e cineva familiarizat cu casa sau cineva care a
urmrit-o un timp i a adunat informaii.
Ha, zise Marino, apropiindu-se de scrin i deschiznd
primul sertar. Trebuie s aflm cte ceva despre vecini. Cei
care au cea mai bun perspectiv a camerei fetei sunt cei din
casa de acolo. Fcu semn din cap ctre fereastr, indicnd
casa de dup gardul de lemn, cea cu acoperiul invadat de
muchi. O s m interesez dac copoii i-au interogat pe
locatarii de acolo. Sun ciudat cnd i numete pe poliiti
copoi, de parc n-ar fi fost i el unul dintre ei. Poate c cei
care stau acolo ne pot spune dac au vzut pe cineva
zbovind prin jurul casei. M-am gndit c sta i s-ar prea
interesant.
Marino cut n sertar i scoase un portofel brbtesc din
piele neagr. Marginile sunt rotunjite i lustruite aa cum se
ntmpl cu un portofel ce e inut mai tot timpul n
buzunarul din spate al pantalonilor. l deschise i nuntru
descoperi permisul de conducere expirat, eliberat de statul
Virginia, al lui Franklin Adam Paulsson, nscut la data de 14
august 1966 n Charleston, Carolina de Sud. Nu sunt cri de
credit, bani, nimic altceva n acest portofel.
Tatl, zise Scarpetta cercetnd cu mare atenie
fotografia de pe permis, reflectnd gnditoare la brbatul
blond, zmbitor, cu maxilare puternice i ochi de un
172

albastru-iernatic din imagine. E un tip atrgtor, dar


Scarpetta nu tie ce s cread despre el, presupunnd c
poi judeca o persoan dup felul n care arat n poza de pe
permisul de conducere. Poate e un tip rece, i zise ea. Cu
siguran e ceva cu el, dar nu tie ce anume i asta o face s
se simt inconfortabil.
Vezi, eu cred c e ciudat, i ntrerupse Marino irul
gndurilor. Sertarul de sus este ca un templu dedicat lui.
Tricourile acestea? Ridic un teanc subire de tricouri albe,
mpturite matematic. Sunt de mrime mare, brbteti,
probabil ale tatlui, iar unele dintre ele sunt ptate i au
guri. i scrisori. i ddu vreo zece plicuri, majoritatea doar
felicitri, se pare, toate expediate din Charleston. i avem
asta. Degetele lui mbrcate n bumbacul gros scot la iveal
un trandafir rou. Vezi ce vd i eu? ntreb el.
Nu pare prea vechi.
Exact. l puse cu grij la loc n sertar. Dou, trei
sptmni? Tu cultivi trandafiri, adug de parc asta ar face
din ea expert n flori ofilite.
Nu tiu. Dar nu pare s fie acolo de luni de zile. Nu e
complet uscat. Marino, ce vrei s faci aici? Prelevm
amprente? Cred c au fcut asta deja. Ce naiba or fi fcut
aici?
Au fcut presupuneri, zise el sec. Asta au fcut. M duc
s-mi iau trusa din main, fac cteva fotografii. Pot s
prelevez i nite amprente. Fereastra, tocul ferestrei, scrinul
acesta, mai ales sertarul de sus. Cam att.
Da, mai bine o faci. Nu avem ce s mai distrugem la
locul crimei, nu aici. Prea muli oameni au ajuns aici
naintea criminalitilor. Realiz c tocmai s-a referit la
dormitor ca la scena unei crime i e pentru prima oar cnd
face asta.
Atunci cred c am s ies puin n grdin, zise el.
173

Totui, dou sptmni. E puin probabil s mai fi rmas peacolo vreo urm din rheii Bombonicii, doar dac n-a
plouat deloc, iar noi tim c n-a fost aa. Deci e destul de
greu s aflu dac cinele lipsete ntr-adevr. Browning n-a
zis nimic legat de asta.
Scarpetta revine n buctrie unde doamna Paulsson e
aezat la mas. Nu pare s se fi micat: st n exact aceeai
poziie, pe acelai scaun, privind n gol. Nu crede cu adevrat
c fiica ei a murit de grip. Cum oare ar putea crede una ca
asta?
V-a explicat cineva de ce FBI-ul este interesat de cazul
lui Gilly? o ntreb Scarpetta aezndu-se de cealalt parte a
mesei. Ce v-au spus cei de la poliie?
Nu tiu. Nu urmresc asemenea emisiuni la televizor,
ngn ea, vocea pierzndu-se spre final.
Ce fel de emisiuni?
Emisiuni ale poliiei. Documentare FBI. Emisiuni cu
crime. N-am urmrit niciodat aa ceva.
Dar tii c este implicat FBI-ul, zise Scarpetta din ce n
ce mai ngrijorat n privina sntii mintale a doamnei
Paulsson. Ai vorbit cu cei de la FBI?
A venit s m vad o doamn, v-am zis asta deja. Mi-a
zis c are s-mi pun cteva ntrebri de rutin i c i pare
tare ru c m deranjeaz acum cnd sunt att de suprat.
Asta mi-a zis, c sunt suprat. A stat chiar acolo, aici n
buctrie i mi-a pus ntrebri despre Gilly i Frank i orice
alt persoan suspect pe care a fi observat-o. tii, dac
Gilly a vorbit cu vreun strin, dac a vorbit cu tatl ei. Cum
sunt vecinii. Mi-a pus multe ntrebri despre Frank, multe.
De ce credei c a fcut asta? Ce fel de ntrebri legate
de Frank? Scarpetta ncerc marea cu degetul, nchipuindui brbatul blond, cu maxilarele puternice i ochii de un
albastru-ters.
174

Doamna Paulsson privete direct la zidul din stnga


aragazului de parc acolo ar vedea ceva extrem de interesant,
ns zidul alb este gol.
Nu tiu de ce a ntrebat de el, doar c femeile fac asta.
Se ncord i vocea deveni casant. O, Doamne, dar ce mai
ntreab de el.
i el unde este acum? Chiar n aceast clip, vreau s
spun?
Charleston. E ca i cum am fi divorai dintotdeauna.
ncepu s se concentreze la unul din cuiele din perete, cu
ochii lipii de zid, ca i cum ceva i-ar atrage atenia ntr-acolo,
dar acolo nu e nimic, absolut nimic.
El i Gilly erau apropiai?
Ea l ador. Doamna Paulsson trase aer adnc n piept,
fr zgomot, cu ochii lrgii, iar capul ncepe s i se mite,
brusc instabil pe gtul slbit. Nu are cum s greeasc fa
de ea. Canapeaua din camera de zi, de lng fereastr, o
canapea simpl, nu are nimic deosebit, cu excepia faptului
c era canapeaua lui preferat. Aici privea la televizor, citea
ziarele. Inspir profund, cu greutate. Dup ce a plecat, Gilly
se retrgea acolo, se ntindea pe canapea. Abia reueam s o
iau de acolo. Oft. Nu e un tat bun. Aa s fie lumea? Iubim
doar ceea ce nu putem avea.
Bocancii lui Marino se aud venind din direcia
dormitorului fetiei. De data aceasta, paii si nfundai se
aud, picioarele greoaie fac zgomot pe podele.
i iubim doar pe cei care nu ne iubesc, filosof doamna
Paulsson.
Scarpetta nu a mai luat nici o noti de cnd a revenit n
buctrie. ncheietura minii se odihnete deasupra
carneelului, cu pixul pregtit, dar nemicat.
Cum se numea agenta de la FBI? ntreb ea.
O, draga de mine. Karen. Stai s m gndesc. nchise
175

ochii i duse degetele tremurnde la frunte. Nu mai sunt n


stare s mi aduc aminte anumite lucruri. Stai s vd.
Weber. Karen Weber.
De la biroul din Richmond?
Marino intr n buctrie cu o cutioar din plastic negru
n mn, n cealalt innd apca de baseball. Pn la urm
i-a scos-o de pe cap, poate din respect pentru doamna
Paulsson, mama tinerei fete ucise.
Hm. Cred c da. Am cartea ei de vizit pe undeva. Oare
unde oi fi pus-o?
tii ceva de un trandafir rou care i-a aparinut lui
Gilly? o ntreb Marino din cadrul uii. Am gsit un trandafir
rou la ea n dormitor.
Poftim? ntreb doamna Paulsson.
Haidei s v art, se oferi Scarpetta ridicndu-se din
scaun. Ezit, spernd c doamna Paulsson poate face fa
situaiei. A vrea s v explic cteva lucruri.
Da, cred c putem merge. Femeia se ridic, nesigur pe
propriile-i picioare. Un trandafir rou, zicei?
Cnd i-a vzut Gilly tatl ultima oar? ntreb
Scarpetta ndreptndu-se tustrei spre dormitorul fetei, cu
Marino deschiztor de drum.
De Ziua Recunotinei.
S-a dus la el s l vad? Sau a venit el aici? ntreb
Scarpetta pe tonul cel mai blajin, realiznd brusc c holul
pare mai strmt i mai ntunecat dect acum cteva minute.
Nu tiu nimic de nici un trandafir, zise doamna
Paulsson.
Am fost nevoit s m uit n sertarele ei, explic Marino.
Cred c nelegei c suntem nevoii s facem aceste lucruri.
Asta se ntmpl cnd copiii mor de grip?
Sunt convins c poliia s-a uitat deja prin sertarele ei,
zise Marino. Sau poate nu erai n ncpere cnd au cercetat
176

i au fcut fotografii.
Pi n lateral fcndu-i loc doamnei Paulsson s intre n
camera fiicei decedate. Femeia merge pn la scrin, n partea
stng a camerei. Marino i vr mna n buzunar i scoate
la iveal mnuile de bumbac alb. i le pune cu dexteritate i
deschide sertarul de sus. Ridic trandafirul ofilit, unul din
acei boboci de trandafiri, care nu se deschid niciodat, genul
de trandafir pe care Scarpetta l zrete nvelit n celofan n
gleile de la bcnii, de vnzare la preul de un dolar i
jumtate.
Nu tiu ce e cu sta. Doamna Paulsson rmne cu ochii
la trandafir, obrajii i se mbujoreaz, devenind aproape la fel
de roii ca trandafirul ofilit. N-am idee de unde ar fi putut
primi aa ceva.
Marino nu are nici o reacie vizibil.
Cnd v-ai ntors de la farmacie, ncepu Scarpetta, n-ai
vzut trandafirul n dormitor? Poate s i-l fi adus cineva
fiindc era bolnav? Avea un prieten?
Nu neleg, veni replica doamnei Paulsson.
Bine, zise Marino lsnd trandafirul pe tblia scrinului,
la vedere. Cnd v-ai ntors acas, ai intrat n dormitorul lui
Gilly. Haidei s revenim la acest moment. Haidei s ncepem
din clipa n care ai parcat maina. Unde ai parcat cnd ai
ajuns acas?
Chiar n fa. Lng trotuar.
Acolo parcai de obicei?
Ea fcu semn c da, atenia fiindu-i acum atras de pat. E
aranjat ordonat i acoperit cu o cuvertur n aceeai nuan
de albastru-ntunecat ca i ochii soului de care s-a
desprit.
Doamn Paulsson, vrei s stai jos? zise Scarpetta
aruncndu-i o privire rapid lui Marino.
Stai s v aduc un scaun, se oferi acesta.
177

Iei din dormitor, lsndu-le pe doamna Paulsson i pe


Scarpetta singure cu un trandafir ofilit i un pat perfect
fcut.
Sunt italianc, zise Scarpetta privind afiele de pe
perei. Nu m-am nscut n Italia, dar bunicii mei sunt
originari din Verona. Ai fost vreodat n Italia?
Frank a fost n Italia. Att are de zis doamna Paulsson
despre afie.
Scarpetta o privi cu atenie.
tiu c v este greu, spuse ea cu blndee. Dar cu ct
ne spunei mai multe, cu att mai mult v putem ajuta.
Gilly a murit din pricina gripei.
Nu, doamn Paulsson. Nu a murit din pricina gripei.
Am examinat-o. Am examinat probele prelevate. Fata
dumneavoastr avea pneumonie, dar aproape se vindecase.
Fiica dumneavoastr avea nite vnti pe mini i pe spate.
Faa femeii e ndurerat.
tii cum ar fi putut aprea acele vnti?
Nu. Cum s-a putut ntmpla aa ceva? Privi nedumerit
patul, cu ochii plini de lacrimi.
S-a lovit de ceva? A czut, poate a czut din pat?
Nu cred.
Haidei s o lum pas cu pas, o ndemn Scarpetta.
Cnd ai plecat la farmacie, ai ncuiat ua de la intrare.
ntotdeauna ncui.
Era ncuiat cnd v-ai ntors acas?
Marino trage de timp pentru ca Scarpetta s poat lucra n
linite. E o ntreag coregrafie, dar fac asta din instinct, cu
foarte puin premeditare.
Aa am crezut. Am folosit cheia mea. Am strigat-o ca s
o anun c m-am ntors. i cum nu mi-a rspuns, m-am
gndit m-am gndit c doarme. Ce bine c doarme, are
nevoie de odihn, zise femeia plngnd. Credeam c a
178

adormit cu Bombonic pe pat. Aa c am strigat: Gilly, sper


c nu l ii pe Bombonic n pat cu tine!

179

19
i-a lsat cheile la locul lor obinuit de pe mas, sub
cuierul de haine. Razele soarelui ptrundeau prin oblonul de
deasupra uii de la intrare i luminau foaierul cu lambriuri
ntunecate, iar n lumina strlucitoare se vedeau plutind
particule de praf, n vreme ce ea i scoase haina i o atrn
n cui.
Am tot strigat-o: Gilly, draga mea?, i povesti ea
doctoriei. M-am ntors! Bombonic e cu tine? Bombonic?
Unde e Bombonic? Acum tii c dac l ii n pat i-l rsfei
i tiu c asta faci, o s nceap s se atepte s fie tratat
aa. i un basset mititel, cu picioruele lui boante, nu o s
reueasc s urce i s se dea jos singur din pat.
A trecut n buctrie i a lsat pe mas cele cteva sacoe
de plastic pe care le adusese cu ea. Ct a fost plecat, s-a
oprit la bcnie, zicndu-i c, dac tot a ieit din cas, s
fac i nite cumprturi la centrul comercial de pe strada
West Cary. Scoase dintr-o pung dou conserve de sup de
pui pe care le aez lng cuptor. Deschise congelatorul,
scoase o tvi de pulpe de pui i o puse la dezgheat n
chiuvet. Casa era cufundat n tcere. Auzea ticitul
ceasului de perete din buctrie, un tic-tac monoton, cronic
pe care nu l lua n seam de obicei, avnd prea multe altele
de fcut.
ntr-unul din sertare gsi o lingur. Dintr-un dulpior lu
un pahar, l umplu cu ap rece de la robinet i porni spre
camera lui Gilly cu paharul, lingura i noua sticlu de sirop
de tuse.
Cnd am ajuns la ea n dormitor, se auzi cum i
relateaz doctoriei, am zis: Gilly? Ce Doamne iart-m
180

Pentru c o vedeam Nu avea nici un sens. Gilly? Unde este


pijamaua? i-e chiar att de cald? O, Doamne, unde e
termometrul? Nu-mi spune c iar ai febr.
Gilly era ntins pe pat, cu faa n jos, dezbrcat, cu
spatele zvelt, coapsele i picioarele dezgolite. Prul ei auriu,
mtsos, era mprtiat pe pern. Braele erau ntinse
deasupra capului pe pat. Picioarele erau ndoite n poziia
broasc.
O, Doamne, o, Doamne, o, Doamne! Pe neateptate,
minile ncep s i tremure violent.
Cuvertura albastr i cearaful i ptura de sub ea sunt
trase la marginea patului, atrn peste captul saltelei,
cznd ca un uvoi, adunate pe podea n jurul patului.
Bombonic nu e pe pat i asta i-a rmas n minte.
Bombonic nu e sub pturi, c nu sunt ntinse pe pat i nu e
nici pe pat. Cuverturile erau pe jos, trase de pe pat i czute
pe podea, iar Bombonic persista undeva printre gndurile
ei, iar ea nu fu deloc mirat, abia a realizat c sticla de sirop,
paharul cu ap i lingura s-au lovit de duumea. Nu era
contient c le-a scpat din mn i deodat acestea
sreau, mprocnd, rostogolindu-se pe jos, apa vrsat pe
scndurile vechi ale duumelei, iar ea ipa; minile parc nu
mai erau ale ei, minile care o prinser pe Gilly de umeri,
umerii ei calzi, scuturnd fata i ntorcnd-o cu faa,
scuturnd-o i ipnd sfietor.

181

20
Rudy lipsea din cas de ceva vreme; n buctrie Lucy lu
de pe mas un exemplar al raportului erifului din Broward
County. Nu spunea prea multe. A fost raportat un suspect i
asta ar putea avea legtur cu o presupus spargere care a
avut loc la aceeai adres.
Lng raport se afl un plic mare din hrtie maro, iar n el
este desenul n creion al ochiului ce fusese lipit pe u.
Poliistul nu l-a luat cu el. Rudy, ai fcut treab bun. Acum
poate face i analizele distructive asupra hrtiei se uit pe
fereastr spre casa vecinei sale i se ntreab dac Kate a
nceput s-i revin, convins fiind c nc un phrel o va
trezi, sau cine tie ce prostii cred oamenii dependeni de
alcool. Mireasma ampaniei i-a rmas n memorie i
amintirea mirosului i face ru lui Lucy, o nelinitete. tie tot
ce e de tiut despre ampanie i despre lipitul de strini care
sunt cu att mai apetisani pe msur ce curge butura n
valuri. tie tot ce este de tiut despre asta i nu vrea s mai
ajung n aceast situaie vreodat, iar cnd ceva i
declaneaz amintirile, se strnge n ea i se las cuprins de
o remucare adnc, bolnvicioas.
i e recunosctoare lui Rudy c a plecat cine tie pe unde.
Dac ar fi tiut ceea ce tocmai s-a petrecut i lui i s-ar trezi
amintirile, ar rmne tcui amndoi, iar tcerea dintre ei va
deveni din ce n ce mai profund, mai impenetrabil pn
cnd inevitabil ajung la ceart i trec astfel peste nc o
amintire neplcut. Cnd era beat lua ceea ce credea ea c
are nevoie, numai ca s i dea seama c nu vroia de fapt
ceea ce a luat i c e dezgustat sau pur i simplu indiferent
fa de lucrul acela. Asta presupunnd c i mai aducea
182

aminte ce anume a fcut sau a luat i dup un timp abia


dac i mai aducea aminte. Pentru cineva sub treizeci de
ani, Lucy a uitat multe la viaa ei. Ultima dat cnd a uitat
ceva, a nceput s-i aduc aminte c era afar, n balconul
unui apartament undeva pe la etajul treizeci, mbrcat doar
cu un ort n miezul unei nopi extrem de geroase n New
York, o noapte de ianuarie dup o zi ntreag de petreceri n
Greenwich Village, dar exact unde anume n Greenwich
Village nici acum nu tie i nici nu vrea s afle.
De ce era afar pe balcon nu tie cu certitudine, dar se
prea poate s fi crezut c se duce la baie, greind drumul i
deschiznd ua care nu trebuie; s-a decis s sar peste
balustrada balconului, gndindu-se probabil c intr n cad
ar fi czut mai bine de treizeci de etaje, ar fi murit cu
siguran. Mtua ei ar fi primit rapoartele de autopsie i ar
fi determinat, la fel ca orice alt expert legist, c Lucy s-a
sinucis cnd era sub influena alcoolului. Nici un test din
lume n-ar fi dezvluit c Lucy n-a fcut altceva dect s
alunece din pat ca s foloseasc baia n casa unui strin pe
care abia l cunoscuse prin Greenwich Village. Dar asta e cu
totul alt poveste i nu consider necesar s struie asupra
ei.
Dup aceste poveti urmeaz altele. S-a rzbunat pe alcool
pentru toate dile cnd alcoolul s-a rzbunat pe ea, iar
acum nu mai bea deloc. Acum mirosul buturii i reamintete
de mirosul acru al iubiilor pe care nu i-a iubit i pe care nu
i-ar fi atins dac ar fi fost treaz. Privi casa vecinei sale, apoi
iei din buctrie i urc la etaj. Cel puin e mulumit c
Henri a reprezentat o decizie clar, nu sub influena
alcoolului. Cel puin Lucy poate fi recunosctoare pentru
asta.
n birou, Lucy aprinde o lamp i deschide o valiz neagr,
cam de aceeai mrime ca o geant-diplomat obinuit,
183

fcut ns dintr-un material dur. n interior se afl un


sistem de supraveghere la distan care i permite s
acceseze de oriunde din lume receptoare wireless ascunse.
Verific s vad dac bateria este ncrcat i operaional i
c repetitoarele cu patru canale repet semnalul, iar casetele
duble sunt funcionale pentru a nregistra. Introduce cablul
n linia telefonic, pornete receptorul i i pune ctile pe
urechi ca s asculte dac nu cumva Kate vorbete la telefon
din sala de sport sau din dormitor, dar femeia nu e pe telefon
i nici nu s-a nregistrat nimic. Lucy se aaz la masa din
birou, urmrind cum o pat de soare se joac pe suprafaa
apei, iar palmierii se apleac n btaia brizei i ascult.
Ajustnd gradul de senzitivitate, ateapt.
Se scurg cteva minute de tcere absolut, iar Lucy i
scoase ctile i le puse pe mas. Se ridic i mut sistemul
de urmrire pe masa unde montase deja dispozitivul
Krimesite. Lumina din ncpere se micoreaz cci pe cer un
crd de nori acoper soarele, iar n birou lumina se stinge i
nvlete din nou la fel de puternic ca mai nainte. Lucy i
trase pe mini o pereche de mnui albe din bumbac. Scoase
din plic desenul n creion i l fix pe o coal mare de hrtie
neagr, apoi se aez din nou, puse ctile pe urechi i dintro trus de prelevare a amprentelor scoase la iveal un tub de
ninhidrin. Deurub capacul tubului i ncepu s
pulverizeze substana pe toat suprafaa desenului, umezind
hrtia, ns nu prea mult. Dei sprayul nu conine
clorofluorocarbon i nu are efecte nocive asupra mediului, lui
Lucy nu i s-a prut niciodat c n-ar avea efecte nocive
asupra oamenilor. Ceaa vaporoas i neap plmnii i o
face s tueasc sec.
i scoase din nou ctile de pe urechi i se ridic, lund
cu ea hrtia umezit mirosind a chimicale i se ndrept spre
o mas unde un fier de clcat cu abur o ateapt bgat n
184

priz, aezat pe un suport termorezistent. Pornete fierul de


clcat, iar talpa se ncinge repede; Lucy apas butonul
pentru abur pentru a testa aparatul, iar din orificiile speciale
fsie fuioare de abur fierbinte. Punnd desenul pe suportul
termorezistent, inu fierul de clcat la nu mai puin de zece
centimetri deasupra hrtiei i acion aburul. n cteva clipe
poriuni ale desenului ncep s se coloreze n violet i imediat
ea poate distinge urme violete de degete, urme pe care nu ea
le lsase cci tie prea bine unde a atins hrtia cnd a
dezlipit-o de pe geam, iar apoi n-a mai atins desenul cu
minile neprotejate; n plus, nici un poliist n-a atins foaia,
deoarece Rudy a avut grij de asta. Are mare grij ca aburul
s nu ajung pe bucata de band adeziv, care, nefiind un
material poros, nu reacioneaz la ninhidrin, iar cldura nu
va face dect s topeasc adezivul, tergnd orice urm.
ntorcndu-se la masa de lucru, Lucy se aez, i puse
ctile pe urechi i o pereche de ochelari protectori i mpinse
desenul colorat n violet sub lentila RUVIS-ului. Porni
aparatul, apoi aprinse lampa UV i privi prin ocular la un
cmp de un verde-vioi n aer plutea mirosul neplcut al
substanei chimice i al hrtiei ncinse. Conturul n creion al
ochiului se vede ca nite linii albe, subiri, iar lng irisul
ochiului desenat se disting contururile palide ale unei
amprente. Mri focalizarea, fcnd imaginea clar:
caracteristicile ei pariale sunt perfect vizibile, aceasta
putnd fi introdus ntr-o cutare prin sistemul de
identificare a amprentelor papilare i bazele de date ale FBIului. Cnd a cutat amprentele latente prelevate din dormitor
cnd Henri era ct pe ce s fie omort, nu a obinut nici un
rezultat, cci bestia nu avea dosar. De data aceasta va face o
cutare latent-latent prin mai mult de dou miliarde de
amprente din baza FBI-ului i se va asigura, de asemenea, c
firma ei va face o comparaie manual a amprentelor latente
185

din dormitor cu cele de pe desen. Mont un aparat foto


digital pe ocularul dispozitivului i ncepu s fac fotografii.
Peste aproximativ cinci minute, cnd fotografia o alt
amprent de pe desen, mult mai tears, dar cu un detaliu
parial, auzi n cti primul sunet uman, iar Lucy mri
volumul i regl senzitivitate aparatului, asigurndu-se c cel
puin unul din aparatele de nregistrare capteaz ceea ce ea
aude n timp real.
Ce faci? se auzi clar n cti glasul ameit al lui Kate, iar
Lucy se aplec uor n fa pentru a verifica dac aparatele
de nregistrare funcionau cum trebuie. Nu pot s joc tenis
astzi, spuse mpleticit Kate, monologul ei fiind captat clar de
transmitorul ascuns n adaptorul pe care Lucy l nfipsese
n priza din peretele de lng fereastra ce ddea chiar spre
casa ei.
Kate se afl n sala de sport, dar pe fundal nu se aude
zgomot de aparate sportive, banda de alergare sau cea
eliptic, nu c Lucy s-ar atepta ca vecina ei s fac exerciii
cnd este att de beat. Dar Kate nu este att de beat ca s
nu spioneze. Se uit de la fereastr spre casa lui Lucy; n-are
nimic mai bun de fcut dect s trag cu ochiul i probabil
niciodat n-a avut nimic mai bun de fcut dect s spioneze
i s bea ca un pete.
Nu, tii doar c simt c m pate o rceal. Deci i tu
auzi. Ar fi trebuit s m auzi mai devreme. Sunt att de
nfundat, ar fi trebuit s m auzi cnd m-am trezit.
Lucy rmase cu ochii la beculeul rou de pe casetofon.
Privirea i fuge la hrtia de sub lentila dispozitivului
fotometric. Foaia s-a ncreit din cauza cldurii, iar petele
violet sunt destul de mari, poate suficient de mari pentru a fi
amprentele unui brbat, dar Lucy tie c nu este bine s faci
presupuneri. Tot ce conteaz sunt amprentele, presupunnd
c sunt amprentele bestiei care a lipit desenul acesta bestial
186

pe ua lui Lucy, presupunnd c el este acela care a intrat n


casa ei i a ncercat s o omoare pe Henri. Lucy privete fix
rmiele violacee ale criminalului, urmele lui, aminoacizii
desprini de pe pielea asudat.
Ei bine, eu am ca vecin o stea de cinema, dar ce zici de
ce-i prin ziare? vocea lui Kate violeaz craniul lui Lucy. La
naiba, nu, drag, nu sunt nicidecum surprins. Las-m si spun, eu am zis asta de la nceput. Toat lumea asta care
vine i pleac, mainile luxoase i oamenii tia frumoi ntro cas ce cost, ct? Opt, nou, zece milioane? i o cas att
de kitsch, dac vrei prerea mea. Dar la ce te poi atepta de
la nite oameni prost crescui?
Bestiei nu-i pas c las amprente. Nu i pas, iar sufletul
lui Lucy reverbereaz a gol, pentru c, dac i-ar fi psat,
situaia ar fi mai roz. Dac i-ar fi psat, acesta ar fi mcar un
indiciu c are cazier. n baza FBI-ului nu are fi, nu are fi
de amprente nicieri altundeva. Nu i face nici o grij, fir-ar
al naibii. Nu i pas pentru c este sigur c amprentele nu se
potrivesc cu nimic nregistrat. Dar vedem noi, i zise Lucy i
i simte parc prezena bestial privind la amprentele violet
pe foaia rsucit de cldur a desenului. l simte urmrind-o,
o simte pe Kate care o urmrete, iar undeva n strfundurile
fiinei ei se trezete mnia, undeva n fundul sufletului, unde
furia se trte, se ascunde i rmne adormit pn cnd o
strnete ceva.
Tina Acum m crezi? Nu-mi aduc aminte numele de
familie, mi-a zburat complet din minte. Dac mi l-o fi spus.
Bineneles c ar fi fcut-o. Mi-a povestit de toate, de
prietenul ei i de fata care a fost atacat i s-a mutat apoi iar
la Hollywood
Lucy nvrti butonul de volum, iar imaginea violet de pe
hrtie devine difuz cci ea se concentreaz acum la ceea ce
spune vecina despre Henri. Cum de a tiut c Henri a fost
187

atacat? Nu s-a spus la tiri. Iar Lucy nu i-a spus lui Kate
dect c un ho se plimba prin mprejurimi. Lucy nu a suflat
o vorb cum c cineva ar fi fost atacat.
O dulcea, tare drgu. Blond, cu o feioar plcut
i o siluet bun, zvelt. Toate sunt aa, fetele astea de la
Hollywood. Acum, nu sunt sigur de asta. Dar senzaia mea
este c el este prietenul celeilalte, al Tinei. De ce? Pi e destul
de evident, drag. Dac era amorezul blondei, nu crezi c ar
fi plecat odat cu ea, iar ea nu mai e aici de cnd casa a fost
spart i au nvlit mainile poliiei i ambulana.
Ambulana, fir-ar s fie. Kate a zrit ambulana, a vzut
targa scoas din cas i a pus informaiile cap la cap imediat,
presupunnd, corect, c Henri a fost atacat. Nu mai
gndesc cum trebuie, i zise Lucy. Nu mai fac legturile cum
ar trebui, i zise ea enervat, din ce n ce mai frustrat,
lsndu-se cuprins de panic. Ce este cu tine, se mustr
singur ascultnd mai departe cu ochii la aparatul de
nregistrat din valiza de pe mas, de lng Krimesite? Ce
naiba este cu tine? se ntreb i n minte i reveni
stupiditatea cu care a acionat cnd o urmrea acel tnr
latino.
M-am ntrebat i eu acelai lucru, de ce nu s-a dat
nimic la tiri. Am urmrit cu atenie, crede-m, continu
Kate, cuvintele ieind mestecate i distorsionate din pricina
gradului ridicat de alcool din snge e mai beat ca
niciodat. Da, aa ai zice, spuse ea cu emfaz, bolborosirea
cuvintelor fiind i mai pregnant. Vedete de cinema i nimic
la tiri. Dar aici vroiam s ajung. Sunt aici n secret, aa c
mass-media nu tiu. Ei bine, dar are logic. Are logic dac
te gndeti ca lumea, gsculi toant ce eti
O, pentru numele lui Dumnezeu, zi naibii ceva
important, bombni Lucy la ea n birou.
Trebuie s mi revin, zise ea n gnd. Lucy, adun-te!
188

Gndete, gndete, gndete!


Firele de pr lung, negru, crlionat de pe pat. O fir-ar s
fie, i zise. La dracu, am uitat s o ntreb.
i smulse ctile de pe cap i le puse pe mas. Se uit n
jurul ei n vreme ce aparatul de nregistrare continu s
intercepteze monologul vecinei.
Rahat, zise ea cu voce tare, realiznd c nu are numrul
de telefon al lui Kate i nici mcar nu i cunoate numele de
familie; nu are chef s-i piard timpul i energia cutndule. Nu c vecina ar rspunde la telefon dac ar suna-o.
Trecnd la un alt birou, Lucy se aaz n faa unui
calculator i creeaz un document simplu dintr-o machet
deja existent. Fabric dou bilete VIP la premiera noului ei
film, Salt fatal, care va fi prezentat pe 6 iunie n Los Angeles,
filmul fiind urmat de o petrecere privat pentru actori i
prietenii acestora. Tipri cele dou bilete pe hrtie fotografic
lucioas i le tie dup contur, apoi le bg ntr-un plic cu un
bilet: Draga mea Kate, mi-a plcut la nebunie s stau de
vorb cu tine! Iat o ntrebare legat de cinema, ghici
ghicitoarea mea: Cine e persoana cu prul lung, crlionat i
negru? (Ai s-i dai seama?) pe care trecu i numrul ei de
mobil.
Lucy se grbi s ias din cas, napoi la ua lui Kate, dar
Kate nu rspunde, nici mcar la interfon. E dus ru,
probabil leinat sau pe cale de a sucomba, dac nu cumva
este deja incontient, aa c Lucy puse plicul n cutia ei
potal.

189

21
Nu tie cum, dar doamna Paulsson a ajuns n baia de pe
hol. Nu tie cum a ajuns aici.
Este o sal de baie veche care nu a mai fost renovat de
prin anii 50, podeaua un mozaic de gresie alb i albastr,
utilat cu o chiuvet din porelan alb, un vas alb de toalet i
o cad alb de font smluit cu o perdea de plastic floral,
n nuane de roz i mov, tras de la un cap la altul al czii.
Deasupra chiuvetei, pe policioar se gsete paharul cu
periue, e i periua de dini a lui Gilly acolo, lng tubul de
past de dini ndoit, pe jumtate consumat. Nu tie cum a
ajuns n baie.
Zrind periua i pasta de dini, femeia ncepu s plng i
mai tare. i ddu cu ap rece pe fa, dar fr efect. i pare
ru c nu se poate controla, dar prsete baia i revine n
dormitorul lui Gilly, unde o ateapt doctoria italianc
venit tocmai din Miami. Poliistul mthlos este ndeajuns
de prevenitor lsnd pentru ea un scaun, nu departe de
piciorul patului; brbatul e asudat. n camer e rcoare i
femeia realizeaz c fereastra este deschis, dar omul are
chipul stacojiu i lucios de sudoare.
Linitii-v, i se adres poliistul n negru cu un zmbet
care n sine nu l face cu nimic mai prietenos, dar ei i place
cum arat omul oricum. l place. Nu tie de ce. i place s l
priveasc, simte ceva cnd l privete i cnd se apropie de el.
Luai loc, doamn Paulsson i ncercai s v relaxai, zise el.
Ai deschis fereastra? ntreb ea aezndu-se pe scaun
cu minile mpreunate n poal.
M ntrebam dac ai gsit fereastra deschis cnd v-ai
ntors de la farmacie, rspunse el. Cnd ai intrat n acest
190

dormitor, fereastra era deschis sau nchis?


Se face foarte cald aici. E dificil de reglat cldura n casa
asta veche. Ridic privirea spre poliist i doctori. Nu pare
potrivit s stea lng pat i s priveasc n sus spre ei. Se
simte nelinitit, speriat i mic stnd aa, cu capul ridicat
spre ei. Gilly deschidea fereastra asta mereu. S-ar putea s fi
fost deschis cnd m-am ntors. ncerc s mi aduc aminte.
Perdelele se mic n curentul de aer. Materialul delicat,
transparent, se umfl n vnt i se ridic precum stafiile n
aerul rece. Da, zise ea ntr-un final. Cred c fereastra era
deschis.
tiai c ncuietoarea este stricat? o ntreb poliistul
masiv, rmnnd perfect nemicat, cu ochii aintii asupra ei.
Nu i poate aduce aminte cum l cheam. Cum era?
Marinara, sau aa ceva.
Nu, rspunse ea i simte cum gheara ngheat a fricii i
strnge inima.
Doctoria se ndreapt spre fereastra deschis i o nchide,
poart mnui albe. Privete la curtea din spatele casei.
Nu e foarte frumoas n perioada aceasta a anului, zise
doamna Paulsson i simte cum i plesnete capul. Primvara
e altceva, atunci s o vedei.
mi dau seama, zise doctoria, o femeie care are ceva
irezistibil de fascinant n maniere, dar pe care doamna
Paulsson o gsete i un pic nfricotoare. Parc totul e
nfricotor acum. mi place grdinritul. i dumneavoastr?
O, da.
Credei c a intrat cineva pe fereastr? ntreb doamna
Paulsson observnd acum praful negru pulverizat pe pervaz
i pe tocul ferestrei. Observ praf negru i ceea ce par a fi
urme de band adeziv pe interiorul i exteriorul geamului
de sticl.
Am prelevat nite amprente, o lmuri poliistul masiv.
191

Nu tiu dac poliitii s-au obosit s fac asta, dar mi-am zis
c nu stric. Vom vedea dac sunt bune la ceva. Pentru a le
exclude, voi fi nevoit s v iau i dumneavoastr amprentele.
Nu cred c poliitii vi le-au luat, nu?
Femeia cltin din cap cu ochii la pervaz i la praful negru
ce acoper toat zona ferestrei.
Doamn Paulsson, cine locuiete n spatele casei
dumneavoastr? o ntreb poliistul n negru. Casa aceea
veche, de dup gardul de lemn.
O doamn, o femeie n vrst. Nu am mai vzut-o de
ceva vreme, chiar de mult vreme. De ani de zile. De fapt, nici
nu sunt sigur c mai locuiete acolo. Ultima dat cnd am
vzut pe cineva acolo a fost poate acum vreo ase luni. Da,
cam acum ase luni, cnd culegeam roii din grdin. Am o
parcel cu legume chiar lng gard, iar vara trecut s-au
fcut mai multe roii dect speram. De partea cealalt a
gardului era cineva, se plimba de colo-acolo, nu tiu ce fcea.
Impresia mea este c nu era o persoan prietenoas, oricine
ar fi fost. Acum, m ndoiesc c era doamna care locuia
acolo, sttea aici de opt, nou, poate chiar zece ani. Era
foarte btrn. Probabil a i murit.
tii cumva dac poliia a discutat cu ea, presupunnd
c nu a murit? ntreb poliistul mthlos.
Pi credeam c dumneata reprezini poliia.
Nu fac parte din acelai tip de poliie ca agenii care au
trecut pe aici. Nu, doamn. Nu suntem din acelai
departament.
neleg, zise ea, dei cu siguran nu pricepea nimic.
Pi, cred c detectivul, detectivul Brown
Browning, o corect poliistul n haine negre, iar ea
observ c i-a vrt apca n buzunarul de la spate al
pantalonilor. Are capul complet ras, iar doamna Paulsson i
imagineaz cum ar fi s i mngie scalpul neted, lipsit de
192

pr.
M-a ntrebat de vecini, veni replica ei. I-am spus c
btrna locuiete n casa de acolo, sau cel puin locuia. Nu
sunt sigur c mai st cineva acolo, acum. Cred c am mai
zis asta. N-am auzit pe nimeni umblnd pe acolo, aproape
niciodat i trebuie s v spun c poi s vezi printre spaiile
dintre scndurile gardului, se vede c iarba a crescut aiurea.
Deci ai venit acas de la farmacie, reveni la subiect
doctoria. i apoi? V rog, doamn Paulsson, ncercai s
rememorai pas cu pas ce s-a ntmplat atunci.
Am dus sacoele n buctrie, apoi am urcat s vd ce
face Gilly. Credeam c doarme.
Dup o mic pauz, doctoria i puse alt ntrebare. Vroia
s tie de ce doamna Paulsson a crezut c fiica ei doarme, n
ce poziie era cnd a gsit-o, iar toate aceste ntrebri o
ameesc. Fiecare dintre ele doare ca o cramp, ca un spasm
interior. Ce importan au toate astea? Ce fel de doctor pune
asemenea ntrebri? Este o femeie atrgtoare, ntr-un fel mai
degrab puternic, nu este o femeie solid, dar pare puternic,
mbrcat ntr-un costum cu pantalon bleumarin, cu o
cma bleumarin care i pune n eviden trsturile
frumoase i accentueaz prul scurt, blond. Are mini
puternice, dar graioase, iar pe degete nu are inele. Doamna
Paulsson cerceteaz minile doctoriei i i imagineaz cum
ar fi alinat-o pe Gilly, iar asta o face s plng.
Am micat-o. Am ncercat s o trezesc. Se aude
spunnd acelai lucru, iar i iar. De ce este pijamaua ta pe
jos, Gilly? Ce este asta? O, Doamne, o, Doamne!
V rog spunei-ne ce ai vzut cnd ai intrat n
dormitor doctoria i puse aceeai ntrebare, dar sub alt
form. tiu c v este greu. Marino? Vrei, te rog, s i aduci
doamnei nite erveele i un pahar cu ap?
Unde este Bombonic? O, Doamne, unde este Bombonic?
193

Doar nu e cu tine n pat!


Prea adormit, se auzi doamna Paulsson rostind
cuvintele.
Pe spate? Pe burt? Care era poziia ei pe pat? V rog,
ncercai s v amintii. tiu c este teribil de greu, i-a spus
doctoria.
Dormea pe o parte.
Deci era pe o parte cnd ai intrat n camer? repet
doctoria.
O, Doamne, Bombonic a fcut pipi n pat. Bombonic?
Unde eti? Te-ai ascuns sub pat, Bombonic? tii c nu ai
voie s faci asta! S tii c te dau! S nu ncerci s te ascunzi
de mine!
Nu, zise doamna Paulsson plngnd.
Gilly, te rog, trezete-te, o, te rog, trezete-te! Nu se poate!
Nu se poate una ca asta!
Doctoria s-a ghemuit lng scaunul ei, privind-o n ochi.
O ine de mn. Doctoria o ine de mn i i spune ceva.
Nu! sughi de plns doamna Paulsson, incontrolabil.
Nu avea nimic pe ea. O, Doamne sfinte! Gilly n-ar fi stat aa
ntins, fr haine pe ea. Nu se schimba dect cu ua
ncuiat.
E n regul, i zise doctoria, iar privirea i atingerea ei
eman blndee. Nu are urm de fric n ochi. Respirai
adnc. Haidei. Respirai adnc. Aa. E mai bine. Respirai
ncet, profund.
O, Doamne, am un atac de cord? izbucni doamna
Paulsson nspimntat. Ei mi-au luat fetia. S-a dus. O,
unde e fetia mea?
Poliistul masiv n haine negre e din nou n u, innd n
mn cteva erveele i un pahar cu ap.
Cine sunt ei? ntreb el.
O, nu, n-a murit de grip, nu-i aa? O, nu. O, nu. Fetia
194

mea. N-a murit de grip. Au luat-o de lng mine.


Cine sunt aceti ei? ntreb el. Credei c sunt mai
multe persoane implicate n asta? Intr n dormitor i
doctoria lu paharul cu ap.
O ajut pe doamna Paulsson s bea ncet.
Aa. Bei ncet. Respirai adnc. ncercai s v linitii.
Avei pe cineva care poate veni s stea cu dumneavoastr? Nu
vreau s v las singur.
Cine sunt ei? Glasul ei se ridic repetnd ntrebarea
poliistului. Cine sunt ei? ncerc s se ridice de pe scaun,
dar picioarele nu o ajut. Parc nu ar mai fi ale ei. V zic eu
cine sunt. Durerea se transform n furie, o furie att de
teribil, nct i ei i se face fric. Oamenii aceia pe care i-a
invitat aici, la noi. Ei. Ia ntrebai-l pe Frank cine sunt ei. El
tie.

195

22
n laboratorul de analiz a microurmelor, criminalistul
Junius Eise ine un filament de tungsten n flacra unei
lmpi cu alcool.
Se mndrete cu faptul c trucul lui favorit de a i crea
propria unealt a fost folosit de experi n microscopie de sute
de ani. Faptul acesta, printre altele, face din el un purist, un
renascentist, un mptimit al tiinelor, istoriei, frumuseii i
al femeilor. innd strns filamentul scurt i rigid de metal
cu un forceps, urmrete cum metalul cenuiu devine
incandescent, de un rou-aprins i i imagineaz c
particulele materiei s-au nfuriat, s-au lsat cuprinse de
pasiune. Scoase firul din flacr i atinse cu vrful o
grmjoar de nitrit de sodiu, oxidnd astfel tungstenul,
ascuindu-l la capt. Urm o scufundare ntr-un creuzet cu
ap i firul ascuit acum la un capt se rci cu un fsit
scurt.
nurub firul ntr-un suport de ac din oel inoxidabil,
tiind prea bine c timpul petrecut meterind la aceast
unealt nu reprezint dect o temporizare. Rezervndu-i
ceva timp ca s-i creeze propria unealt nsemna c putea
s se extrag de la treburile de serviciu pentru o clip,
concentrndu-se la altceva, redescoperind momentan un
anumit sim al controlului. Privi prin lentilele binoculare ale
microscopului su. Haosul i misterele sunt exact acolo unde
le-a lsat, mrite ns acum de cincizeci de ori.
Nu neleg chestia asta, spuse el fr s se adreseze
cuiva n mod special.
Folosind noua unealt din tungsten, manipul particulele
de vopsea i sticl recuperate de pe trupul unui brbat stlcit
196

de moarte sub propriul tractor cu numai cteva ore mai


devreme. Ar trebui s ai probleme cu capul ca s nu-i dai
seama c directorul institutului i face griji c familia
omului va intenta proces, altfel nu ar fi relevant analiza
microurmelor ntr-un caz de moarte accidental, ba chiar
una neglijent dac ne gndim mai bine. Problema este c,
dac te uii se prea poate s gseti ceva, iar ceea ce a
descoperit Eise nu are nici un sens. n momente ca acesta
contientizeaz c are aizeci i trei de ani, ar fi putut s se
pensioneze acum doi ani i a refuzat n mod repetat poziia
de ef al diviziei de expertiz microurme pentru c nu e loc
pe lumea asta mai plcut pentru el dect lng un
microscop. Ideea lui de mplinire este complet strin de
luptele cu bugete i probleme ale angajailor, iar relaia sa cu
actualul ef este mai rea ca niciodat.
n lumina polarizat a microscopului, folosete noua lui
ustensil din tungsten pentru a manipula particulele de
vopsea i metal de pe o lamel uscat. Acestea sunt
amestecate cu alte rmie, un tip de praf de culoare grimaronie i extrem de ciudat, diferit de orice altceva vzut de
el, cu o singur excepie foarte semnificativ. A vzut acelai
tip de microurm cu dou sptmni n urm la un caz ce
nu avea absolut nici o legtur cu acesta i presupune n
acest punct c moartea subit, misterioas, a unei fete de
paisprezece ani nu are nici o legtur cu decesul unui ofer
pe tractor.
Eise nici nu clipete, cu corpul ncordat. Fragmentele de
vopsea, de mrimea unui fulg de mtrea, sunt roii, albe i
albastre. Nu e vopsea auto, nu provin de la tractor, asta e
sigur, nu c s-ar atepta s fie vopsea auto n cazul morii
accidentale a unui ofer de tractor pe nume Theodore Whitby.
Fragmentele de vopsea i ciudatul praf gri-maroniu au aderat
la o plag de pe faa omului. Fragmente similare, dac nu
197

identice i un praf similar, dac nu identic au fost gsite n


cavitatea bucal a fetei de paisprezece ani, mai ales pe limb.
Praful este cel care l deranjeaz cel mai tare pe Eise. Este un
praf tare ciudat. N-a mai vzut aa ceva pn acum. Forma
particulelor este neregulat, scoroas, ca un fel de noroi
uscat, dar nu este noroi. Praful prezint fisuri, umflturi i
zone netede, margini subiri, strvezii, parc ar fi suprafaa
unei planete arse. Unele particule au guri n ele.
Ce naiba e asta? zise el. Nu tiu ce este. Cum poate
aprea aceeai substan ciudat n dou cazuri diferite? Nu
pot avea legtur unul cu altul. Nu tiu ce naiba se petrece
aici.
ntinse mna dup o penset cu vrfurile ascuite ca un ac
i cu mare grij elimin cteva fibre de bumbac dintre
particulele de pe lamel. Lumina trece prin lentile i
congregaia de fibre mrite pare a fi un scul de fir alb.
tii ct de mult ursc beioarele cu vat? ntreb el
retoric laboratorul aproape pustiu. tii ce belea sunt
beioarele cu vat? se adres el zonei spaioase, cu mese
negre, calculatoare i zeci de microscoape i toate anexele din
sticl, metal i substane chimice pe care acestea le reclam.
Majoritatea criminalitilor din laborator nu se afl la
calculatoarele lor, ci n alte laboratoare de pe etaj, preocupai
de absorbia atomic, gaz-cromatografie i spectroscopie de
mas, difracia razelor X, spectrofotometrul IR cu
transformat Fourier, microscopul electronic sau de
microscopia electronic de baleiaj i alte asemenea
instrumente. ntr-o lume de amnri i foarte puini bani,
oamenii de tiin se prind de ce pot, srind pe instrumente
de parc ar fi cai slbatici, scond i sufletul din ele.
Toat lumea tie ct de mult deteti beioarele cu vat,
remarc Kit Thompson, cel mai apropiat de Eise n acel
moment.
198

A putea face o ptur uria din toate fibrele de


bumbac pe care le-am colectat n scurta mea via, zise el.
Tare mi-ar plcea s o faci. Atept de mult s vd una
din pturile tale imense, rspunse ea.
Eise mai prinse o fibr. Nu sunt uor de ales. Cnd mic
penseta sau filamentul de tungsten, cea mai mic adiere de
aer mic i fibra minuscul. Reajust focalizarea i sczu
puterea de mrire la 40, ctignd adncime. Abia respir
privind n cerculeul sclipitor de lumin, ncercnd s rezolve
indiciile pe care le conine. Ce lege a fizicii dicteaz ca, atunci
cnd are loc o perturbare a aerului, aceasta s disloce o
fibr, ndeprtnd-o de tine de parc ar fi vie? De ce fibra nu
se mic mai aproape de captivitate?
Retrase lentila obiectivului civa milimetri i vrfurile
ascuite ale pensetei invadeaz, uriae, cmpul vizual. Cercul
de lumin l duce cu gndul la arena unui circ, chiar i dup
toate cele cte le-a pit. Pentru o fraciune de secund vede
elefani dresai i clovni ntr-o lumin att de puternic, nct
i rnete ochii. i amintete cum sttea la peluz, urmrind
ghemotoace mari de vat de zahr roz cum plutesc pe lng
el. Prinse uor o fibr de bumbac i o ridic de pe lamel.
Fr nici o formalitate o scutur din penset ntr-o pungu
de plastic laolalt cu celelalte rmie de bumbac ce provin
cu siguran de la un beior cu vat, neavnd nici o valoare
ca probe.
Doctorul Marcus este cel mai ru contaminator dintre toi.
Ce naiba e n neregul cu omul acesta? Eise i-a trimis
numeroase memorii insistnd ca angajaii s preleveze dovezi
cu ajutorul benzii adezive acolo unde este posibil i v rog, v
rog, nu folosii beioare cu vat, pentru c acestea au
trilioane de fibre, mai uoare ca ngerii, care se amestec n
probele propriu-zise.
Ca prul alb de Angora pe pantaloni din catifea neagr, i-a
199

scris el doctorului Marcus cu cteva luni n urm. E ca i


cum ai vrea s alegi piper mcinat din piure. Ca i cum ai
scoate zahrul napoi din ceaca cu cafea. i alte analogii
prosteti i exagerri.
Sptmna trecut i-am trimis dou role de adeziv, zise
Eise. i un alt pacheel cu post-it-uri, amintindu-i c
adezivul de pe spatele bileelelor este perfect pentru
prelevarea firelor de pr i a fibrelor, pentru c nu rupe i nu
distorsioneaz probele i n plus nu las urme de fibre de
bumbac peste tot. Sau care, ca s nu mai spun, interfereaz
cu difracia razelor X i alte rezultate. Aa c nu suntem dui
cu pluta cnd stm i le scoatem dintr-o prob fir cu fir toat
ziulica.
Kit se ncrunt spre el n vreme ce deurubeaz capacul
unei sticle de soluie Permount, cu rol fixator.
S scoi piper mcinat din piure? I-ai trimis post-it-uri
doctorului Marcus?
Cnd Eise e prins de ceva, spune exact ceea ce gndete.
Nu este contient ntotdeauna, probabil nici nu i pas, c
ceea ce se petrece n capul lui iese pe gur i astfel devine
audibil pentru toi ceilali.
Ceea ce vreau s subliniez, zise el, este c atunci cnd
Marcus sau cine naiba a verificat cavitatea bucal a fetiei a
frecat ca lumea interiorul obrazului cu un beiga cu vat n
capt. Acum, nu era nevoie s fac asta i pe limb. Doar a
tiat limba, nu? O avea pe placa de tiat, la vedere i putea
s observe foarte limpede dac exist reziduuri pe limb. Ar fi
putut folosi o band adeziv, dar nu, a inut-o mai departe
cu beioarele, iar eu nu fac altceva dect s scot fibrele de
bumbac din prob.
Odat ce o persoan, n particular o copil, a fost redus la
o limb pe o plac de tiat, ea i pierde identitatea. Aa se
ntmpl ntotdeauna, fr excepie. Nu spui: Am introdus
200

degetul n gtul lui Gilly Paulsson i am retractat esutul cu


un bisturiu, iar n final am scos toate organele din gtul lui
Gilly i limba, de asemenea, le-am smuls din gura fetiei
aceleia, sau am bgat un ac n ochiul stng al lui Timmy i
am extras fluid vitros pentru testul toxicologic, sau am tiat
cu ferstrul calota cranian a doamnei Jones, am scos
creierul femeii i am descoperit un anevrism, sau a fost
nevoie de doi doctori ca s secioneze muchiul mastoidian
din maxilarul domnului Ford pentru c omul era n plin rigor
mortis i nu puteam s-i descletm gura.
Acesta este unul din acele momente de iluminare care
trece prin gndurile lui Eise ca umbra unei psri
ntunecate. Aa le spune el. Dac ridic privirea, nu este
nimic acolo, doar senzaia momentului. Nu merge mai
departe cu asemenea adevruri pentru c atunci cnd vieile
oamenilor devin doar buci i fragmente, ajungnd ntr-un
final la el pe lamel, e mai bine s nu caui prea asiduu
pasrea ntunecat. Umbra psrii este suficient de
tenebroas.
Am crezut c doctorul Marcus este prea ocupat i
important ca s mai fac autopsii, zise Kit. De fapt, cred c
pot s numr pe degetele de la o mn de cte ori l-am vzut
de cnd a fost numit.
Nu conteaz. El e eful i el face politicile. El este cel
care autorizeaz comenzile de beioare sau echivalentul lor
generic, ieftin. n ce m privete, e numai vina lui.
Totui, nu cred c el a fcut autopsia fetei. Nici autopsia
oferului de tractor care a murit la vechea cldire, rspunse
Kit. Imposibil. Mai degrab i place s fie la conducere i s-i
manevreze pe toi.
Cum stai cu acele Eise? o ntreb el, fr ca acul de
tungsten s-i tremure n mna subire i agil.
E cunoscut pentru comportamentul su obsesiv
201

compulsiv, cnd face manual ace de tungsten ce nu se tie


cum apar ca prin minune pe mesele colegilor si.
Mereu am nevoie de ace Eise, rspunde Kit nu foarte
convins, de parc nu vrea nc unul cu adevrat, dar n
nchipuirea lui ea este reticent pentru c nu vrea s-l
deranjeze. tii ce? N-am s fixez permanent firul acesta de
pr. nurub la loc capacul sticlei de Permount.
Cte ai prelevat de la fetia bolnav?
Trei, rspunse Kit. Norocul meu dac cei de la ADN vor
decide s facem ceva cu firele de pr, dei sptmna trecut
nu preau foarte interesai. Aa c nu am s-l fixez
permanent pe acesta sau pe celelalte. Toi se poart tare
ciudat zilele astea. Cnd am ajuns acolo, Jessie era ntr-un
laborator de relevare. Au toate cearafurile acolo. Se pare c
cei de la ADN caut ceva ce nu au gsit la prima examinare,
iar Jessie era s m sugrume cnd am ntrebat ce se
ntmpl. Se petrec lucruri stranii. Au cearafurile de o
sptmn n laboratorul de prelevare, dup cum tim
amndoi. De unde crezi c am luat firele astea? Foarte
ciudat. Poate e din cauza srbtorilor. Nici mcar nu m-am
gndit la cumprturile de Crciun.
Introduse forcepsul cu vrfuri ascuite ntr-o pungu mic
de plastic i scoase cu grij un alt fir de pr. De unde privete
Eise, firul pare s aib cam treisprezece-cincisprezece
centimetri lungime, e negru i crlionat, iar criminalistul o
urmrete pe Kit cum l pune pe o lamel i, adugnd o
pictur de xilen, pune deasupra o lamel de acoperire,
fixnd o prob fr greutate, abia vizibil, ce a fost prelevat
de pe cearafurile aceleiai fetie moarte care avea i
fragmentele de vopsea i particulele gri-maronii n gur.
Ei, cu siguran dr. Marcus nu este dr. Scarpetta, zise
Kit.
i i-a luat doar un cincinal s-i dai seama c nu sunt
202

una i aceeai persoan? Hai s vedem. Ai crezut c dr.


Scarpetta s-a transformat peste noapte i s-a preschimbat n
oarecele acela de fat btrn care este eful Bozo acolo n
biroul din colul cldirii, iar acum i-a picat fisa i ai realizat
c sunt doi indivizi complet diferii. i i-ai dat seama de asta
fr ADN, blagoslovit fii, fata mea. Vai, dar eti att de
deteapt, nct ai putea s fii gazda propriei tale emisiuni
TV.
Eti srit de pe fix, i zise Kit rznd att de tare, nct
se deprteaz de microscop de team s nu sufle probele.
Fata mea, ani de zile de fumat xilen. Am cancer de
personalitate.
O, Doamne, zise ea, revenindu-i din criza de rs. Vreau
s spun c nu ai fi nevoit s piguleti fibre de vat de pe
lamele dac dr. Scarpetta ar fi lucrat la cazul acesta sau la
oricare altul. E aici, tii. A fost chemat din pricina fetiei
bolnave, Paulsson. Aa se spune.
i bai joc de mine. Lui Eise nu-i vine s-i cread
urechilor.
Dac nu ai pleca acas naintea tuturor i n-ai fi aa
antisocial, poate ai fi i tu prta la cteva secrete, zise ea.
Ho-ho-ho i o sticl de rom, fata mea. Dac era adevrat
c Eise nu era genul care s hlduiasc prin laborator dup
ora 17, era tot att de adevrat c Eise era primul care venea
la serviciu, rareori mai trziu de 6.15. M gndesc c
doctoria Mare-mahr ar fi ultima chemat, indiferent de
motiv, zise el.
Doctoria Mare-mahr? De unde ai scos-o i pe asta?
Balcon, categoria a II-a.
nseamn c nu o cunoti. Numai cei care nu o cunosc
i spun aa. Kit puse lamela la microscop. Eu? Eu a chemao ntr-o clipit. i nu a atepta dou sptmni, nici mcar
dou minute. Prul acesta e vopsit negru ca tciunele, la fel
203

ca celelalte dou fire. Fir-ar N-am ce face cu el. Nu vd


granule de pigment, s-ar putea s fie dat i cu un produs
antincreire. Fac pariu c se decid asupra examenului
mitocondrial. Brusc, cei de la ADN o s trimit trei fire
preioase de pr la marele laborator. Ia s vezi. Ciudat, foarte
ciudat. Poate c dr. Scarpetta i-a dat seama c srmana
feti a fost omort. Poate c asta se petrece aici.
Nu fixa firele de pr, zise Eise; n vremurile vechi, ADNul era doar un alt fel de criminalistic. Acum ADN-ul e
glonul de argint, discul de platin, vedeta, primete toi banii
i toat gloria. Eise nu ofer acele lui faimoase celor de la
ADN.
Nu te ambala, nu fixez nimic, zise Kit, privind la
microscop. Nu exist linie de demarcaie, asta e foarte
interesant. Puin cam aiurea pentru un pr vopsit. nseamn
c nu a crescut dup ce a fost vopsit. Nici mcar un micron.
Mic lentila sub obiectiv sub privirile ntructva intrigate
ale lui Eise.
Nu are rdcin? Un fir czut sau smuls, rupt, poate
distrus de o pres de pr, ars, cu captul despicat? Sau tiat,
drept sau n unghi? Haide fata mea, trezete-m, zise el.
E curat ca lacrima, nu are rdcin. Vrful este tiat n
unghi. Toate trei firele de pr sunt vopsite negru, fr
rdcin i asta este ciudenia. Ambele capete sunt tiate la
toate trei. Nu doar la unul din fire, ci la toate trei. Nu sunt
rupte, smulse sau smulse din rdcin. Firele de pr nu au
czut pur i simplu. Au fost tiate. Acum spune-mi i mie de
ce ar fi tiat prul la ambele capete?
Poate c omul tocmai a venit de la coafor, iar unele din
firele tiate au rmas pe haine sau chiar n pr, sau pe covor.
Kit se ncrunt.
Dac dr. Scarpetta e n cldire, a vrea s o vd. Doar ca
s o salut. Nu mi-a plcut c a plecat. Dup prerea mea, a
204

fost pentru a doua oar cnd nenorocitul acesta de ora a


pierdut rzboiul. Idiotul acesta de dr. Marcus. tii ce? Nu mie bine. M-am trezit cu o durere de cap, m dor articulaiile.
Poate c se ntoarce la Richmond, spuse Eise. Poate deasta e aici de fapt. Cel puin ea cnd ne trimitea probe le
eticheta corect i tiam exact de unde provin. i plcea s
discute cazurile, venea chiar ea aici n loc s ne trateze ca pe
nite roboi la fabrica de maini, doar pentru c noi nu eram
efi de trib, doctor magna cum laude. i pe deasupra nu
folosea pn la distrugere beigaele astea blestemate dac
putea s preleveze probe cu adeziv, post-it-uri sau cu ce mai
recomandam noi. Bnuiesc c ai dreptate. Balcon, categoria
a II-a se nal.
Ce naiba e asta, balcon, categoria a II-a?
Nu tiu sigur.
Textur cortical obscurat complet, zise Kit privind
imaginea mrit a unui fir de pr negru care vzut aa pare
mare ct un copac n cercul de lumin al microscopului. Ca
i cum cineva a muiat firul ntr-o climar cu cerneal
neagr. Nici o linie de demarcaie, nu, efu, aa c ori a fost
vopsit de curnd sau a fost tiat de deasupra poriunii
crescute.
Scrie n timp ce mic lamela sub microscop i ajusteaz
focalizarea i puterea de mrire, ncercnd s afle tot ce se
poate de la firul vopsit. Nu prea are ce s afle. Caracteristicile
distinctive ale pigmentului din cuticul au fost obscurate de
vopsea, ca o amprent suprasaturat cu cerneal care
oblitereaz detaliile. Prul vopsit, decolorat sau prul alb nu
prea are valoare n termeni microscopici: jumtate din
populaia lumii are prul vopsit, decolorat, alb sau fcut
permanent. Dar n ziua de astzi, juraii din tribunale
ateapt cu sufletul la gur un fir de pr care s anune cine,
ce, cnd, unde, de ce i cum a fcut.
205

Eise detest ceea ce industria de divertisment a fcut din


profesia lui. Oamenii pe care i ntlnete i spun c ar vrea
s fie ca el, ce profesie interesant are i asta chiar nu este
adevrat, nu este. Nu se duce la locul faptei i nici nu poart
arm. N-a purtat niciodat. Nu primete acel apel special,
nu-i pune uniforma special sau combinezonul etan,
plecnd n grab cu un jeep special n cutarea fibrelor,
amprentelor sau a urmelor de ADN, sau a marienilor. Asta
fac poliitii i tehnicienii de la locul faptei. Medicii legiti i
inspectorii criminaliti. Pe vremuri, cnd viaa era mult mai
simpl, iar publicul i lsa n pace pe legiti, detectivii de la
Omucideri, ca Pete Marino, conduceau propriile rable pn la
locul crimei, adunau singuri probele, tiind nu doar ce
anume s adune, ci i ce s lase n urm.
Nu aspira toat nenorocita de parcare. Nu nghesui tot
dormitorul srmanei femei n saci de plastic de cincizeci de
litri i aduci toat casa aici. E ca i cum cineva caut aur i
aduce acas tot rul cu nmol cu tot, n loc ca mai nti s l
cearn cu atenie. Multe din neregulile care se petrec n ziua
de azi sunt de fapt un simptom al lenei. Dar exist i alte
probleme, unele mai insidioase, iar Eise i spuse c poate ar
trebui s se pensioneze. Nu mai are timp de cercetare sau de
distracie i e mereu apsat de vrafurile de hrtii ce trebuie
s fie perfecte, aa cum i analiza lui trebuie s fie perfect.
Are tensiunea ocular mrit i sufer i de insomnie.
Arareori primete mulumiri sau i se recunoate rolul n
rezolvarea unui caz cnd vinovatul primete rsplata pe care
o merit. Ce fel de lume este asta n care trim? E din ce n
ce mai ru. Da, aa e.
Dac dai de dr. Scarpetta, spuse Eise, ntreab-o de
Marino. Eram amici cnd a venit aici, mai beam cte o bere
la clubul poliitilor.
E i el aici, l inform Kit. A venit cu ea. tii, m simt
206

niel cam ciudat, m gdil n gt i m dor toi muchii.


Sper s nu iau i eu gripa asta.
E aici? Sfinte Sisoe. l sun chiar acum. Ei bine, haleluia!
Deci i el lucreaz la cazul fetei bolnave.
Gilly Paulsson e identificat acum prin acest nume, dac e
s se fac referire la ea dup un nume. E mai uor s nu
foloseti numele real, presupunnd c cineva i l-ar aminti.
Victimele devin ceea ce sunt atunci cnd sunt descoperite,
sau se identific cu modul n care i-au gsit sfritul.
Doamna cu valiza. Tanti din canal. Bebeluul de la antier.
Omul cu obolani. Omul cu scotch. Ct despre numele de
botez ale acestor mori, mare parte din timp Eise n-are nici o
idee care sunt ele. Prefer s fie aa.
Dac Scarpetta are ceva idei n legtur cu motivul
pentru care fata bolnav are urme de vopsea roie, alb i
albastr n gur, plus nu tiu ce ciudenie de praf n gur,
sunt numai ochi i urechi, zise el. Aparent un metal vopsit n
rou, alb i albastru. Exist i metal nevopsit, fragmente de
metal lustruit. i mai e ceva. Nu tiu ce este acest ceva.
Manipula microurma pe lam, micnd-o obsesiv dintr-o
parte n alta. Urmeaz s fac un test la microscopul cu
baleiaj, s vedem ce fel de metal avem aici. Era vreun obiect
cu culorile acestea, rou, alb, albastru acas la fata bolnav?
Cred c am s dau de amicul meu Marino i am s-i fac
cinste cu cteva beri reci. Doamne i mie mi-ar prinde bine
una rece acum.
Nu-mi vorbi de rece acum, zise Kit. Simt c mi-e cam
ru. tiu c nu avem cum s contractm ceva de la probe cu
beioare i band adeziv i toate celelalte. Dar uneori mi
pun problema, cnd trimit toate prostiile alea de la morg.
Nu. Toate bacteriile astea mrunele sunt moarte cnd
ajung la noi, confirm Eise ridicnd privirea spre ea. Dac te
uii la ele de foarte aproape ai s vezi c fiecare are cte o
207

etichet mic-mititic la picioru. Fata mea, ari cam palid.


Detest s ncurajeze fazele incipiente ale unei boli. Se simte
nsingurat cnd nu e Kit aici, dar fata chiar nu se simte bine.
Este evident. Nu este drept din partea lui s pretind c
situaia e cu totul alta. De ce nu iei o pauz? Ai fcut
vaccinul antigripal? Cnd am ajuns i eu acolo, nu mai
aveau.
i eu am pit la fel. N-am avut unde s-mi fac unul,
zise ea ridicndu-se de pe scaun. Cred c m duc s-mi fac
nite ceai fierbinte.

208

23
Lui Lucy nu i place s i lase pe alii s-i fac treaba nu
are ncredere n altcineva. Dei se bazeaz att de mult pe
Rudy, nu vrea s apeleze la el, n special acum, cu Henri i
cu ceea ce simte pentru aceasta. Lucy citi rezultatele tiprite
n urma cutrii n baza de date a FBI-ului, singur n biroul
ei, cu ctile pe urechi, ascultnd rapid nregistrrile
banalelor convorbiri telefonice ale vecinei ei, Kate. E
diminea devreme, o zi de joi, iar pn la Crciun mai e doar
o sptmn.
Ieri sear trziu, Kate a sunat-o. A lsat un mesaj pe
celularul lui Lucy. Te srut i te mbriez pentru tichete i
Cine e tipa de la piscin? O celebritate? ntr-adevr, Lucy
are o femeie care vine i se ocup de piscin, dar nu e o
celebritate. E o brunet undeva la cincizeci de ani, pare mult
prea mic pentru a folosi instrumentele de curat piscina,
nu e o vedet de film i nici nu e o bestie. Ghinionul lui Lucy
cu bazele FBI-ului persist, cutarea nu a dat nici un
candidat potrivit, asta nsemnnd c eforturile ei n aceast
direcie fuseser zadarnice. S compari amprente latente cu
amprente latente, mai ales cnd sunt doar pariale, e ca i
cum ai cuta acul n carul cu fn.
Fiecare amprent papilar din cele zece ale unui om este
unic. De exemplu, amprenta degetului mare de la mna
dreapt nu se potrivete cu cea a aceluiai deget de la mna
stng. Dac atacatorul nu are o fi cu toate cele zece
amprente papilare n baza de date FBI, cutarea poate da
peste ceva numai dac atacatorul a lsat o amprent latent
a degetului mare de la mna dreapt la locul unei crime i
apoi a mai lsat o latent a aceluiai deget ntr-un alt loc al
209

crimei i ambele latente au fost introduse n baza de date


FBI, ambele fiind fie amprente complete, fie s-a ntmplat ca
aceste dou amprente s includ aceleai caracteristici
identificatoare.
O comparaie manual sau vizual a amprentelor latente
relev alte informaii, dar aici norocul e de partea lui Lucy.
Amprentele latente pariale pe care le-a recuperat de pe
desen se potrivesc cu unele dintre amprentele pariale pe
care le-a prelevat din dormitor dup ce Henri fusese atacat.
Asta nu o surprinde pe Lucy, dar e ncntat de confirmarea
primit. Bestia care a ptruns la ea n cas este aceeai
bestie care a lsat ochiul desenat, aceeai bestie care i-a
zgriat Ferrari-ul negru, dei de pe main nu a prelevat nici
o amprent. Dar cte bestii se plimb prin lume, desennd
ochi enigmatici? Deci el a fcut-o, numai c nici una din
aceste potriviri nu i dezvluie lui Lucy identitatea
atacatorului. Tot ce tie este c necazurile ei sunt provocate
de aceeai bestie, o bestie ce nu are fi complet la FBI i, se
pare, nici unde altundeva i care continu s o urmreasc
pe Henri, o bestie care nu trebuie s afle c ea e departe de
locul acesta. Sau poate a presupus c Henri se va ntoarce,
ori c va auzi oricum de ultimele lui isprvi.
n mintea bestiei, dac Henri tie c el a lipit desenul pe
u, atunci Henri e nspimntat i e din nou afectat i
poate c nu se va mai ntoarce niciodat. Ceea ce conteaz
pentru bestie este s o domine. Asta este esena hruirii.
Dominarea unei alte persoane. ntr-un anumit sens,
hruitorul i ia victima ostatic fr ca mcar s o ating,
n unele cazuri chiar i fr s o ntlneasc. Att ct tie
Lucy, bestia nu a ntlnit-o niciodat pe Henri. Ct tie ea.
Dar ce tie ea cu adevrat? Nu prea multe.
Rsfoiete rezultatele unei alte cutri computerizate pe
care a efectuat-o asear i se ntreab dac s i sune
210

mtua. A trecut ceva vreme de cnd Lucy nu a mai sunat-o


pe Scarpetta i nu are nici o scuz, dei Lucy a inventat o
grmad. Ea i mtua ei i petrec majoritatea timpului n
sudul Floridei, la nici o or de mers cu maina una fa de
cealalt. Vara trecut, Scarpetta s-a mutat din Del Ray la Los
Olas, iar Lucy a vizitat-o n noua cas o singur dat i asta
acum cteva luni de zile. Cu ct a lsat s treac mai mult
timp, cu att i-a fost mai greu s o sune. Dac ar face-o,
iniial s-ar ridica ntre ele un zid de ntrebri nerostite, va fi
stnjenitor, dar Lucy hotrte pn la urm c nu e corect
s nu o consulte n condiiile de fa. Aa c pune mna pe
telefon.
Telefonul detepttor, i zise ea cnd mtua ei ridic
receptorul.
Dac asta e tot ce poi da, s tii c nu vei pcli pe
nimeni, rspunse Scarpetta.
Ce vrei s spui cu asta?
Nu vorbeti ca recepionista hotelului i n plus nu am
cerut s fiu trezit n aceast diminea. Ce mai faci? i pe
unde-mi umbli?
Sunt nc n Florida, zise Lucy.
nc? Adic pleci din nou?
Nu tiu. Probabil.
ncotro?
Nu sunt sigur, recunoscu Lucy.
Bine. La ce lucrezi acum?
La un caz de hruire, rspunse Lucy.
Astea sunt foarte grele.
Mie-mi spui! Acesta n mod special. Dar nu pot s
vorbesc despre el.
Niciodat nu poi s vorbeti de cazurile tale.
Dar nici tu nu discui cazurile tale.
De obicei, nu.
211

Pi, atunci, ce mai e nou?


Nimic. Cnd ne vedem? Nu te-am vzut din septembrie.
tiu. Ce faci n marele Richmond? se interes Lucy. Pe
ce se mai ceart acum? Au mai aprut monumente noi? Alte
opere de art pe parapetul mpotriva inundaiilor?
ncerc s-mi dau seama ce s-a ntmplat cu o feti care
a murit. Asear ar fi trebuit s iau cina cu doctorul Fielding.
i-l mai aduci aminte?
O, desigur. Ce mai face? Nu tiam c nc mai e acolo.
Nu e aa bine, rspunse Scarpetta.
Mai ii minte cnd m ducea la sal i ridicam greuti
mpreun?
Nu mai merge la sal.
La naiba! Sunt chiar ocat. Jack s nu mearg la sal?
Asta e ei, bine, nu tiu cum e. Bnuiesc c e ceva
neobinuit. Sunt surprins. Vezi ce se ntmpl dac pleci?
Toi i toate cad n paragin.
Nu ncerca s m flatezi n dimineaa asta. Nu sunt n
toane bune, rspunse Scarpetta.
Lucy simi un fior de vinovie. E numai vina ei c
Scarpetta nu e acum la Aspen.
Ai vorbit cu Benton? o ntreb ea pe un ton care se voia
lejer.
E ocupat, lucreaz.
Asta nu nseamn c nu poi s l suni. Lucy se simte
cuprins de remucri.
n momentul de fa, asta nseamn.
i-a zis el s nu l suni? Lucy i-o imagineaz pe Henri
n casa lui Benton. Cu siguran trgea cu urechea.
Da, aa face, iar lui Lucy i vine un gust amar de
remucare i vin.
Asear am mers la Jack acas, dar nu a rspuns la u.
Scarpetta schimb vorba. Am sentimentul ciudat c era
212

totui acas. Dar nu a deschis.


Ce ai fcut?
Am plecat. Poate c a uitat. Cu siguran, are i el
partea lui de stres la birou. E preocupat, asta e clar.
Dar nu despre asta e vorba. Probabil nu a vrut s te
vad. Poate c pentru el e prea trziu s te vad acum. Poate
c situaia e prea complicat. Mi-am asumat sarcina de a
face o mic verificare de rutin a doctorului Marcus, zise
Lucy. tiu c nu mi-ai cerut-o. Dar nu m-ai fi rugat
niciodat, nu-i aa?
Scarpetta nu i rspunse.
Uite, probabil el tie o mulime de chestii despre tine,
mtu Kay. E cinstit s tii i tu cte ceva despre el, zise ea,
puin rnit. Nu are ce s fac, asta simte, e suprat i
rnit.
Bine, ced Scarpetta. Nu cred c este neaprat cel mai
corect lucru, dar mai bine mi spui. A fi prima care ar
recunoate c nu mi-e deloc uor s lucrez cu el.
Ceea ce m intrig pe mine cel mai mult, ncepu Lucy,
simindu-se ceva mai bine, este ct de puine informaii
exist despre el. Parc n-ar fi trit deloc. S-a nscut n
Charlottetown, tatl a fost profesor la o coal de stat, mama
a murit n 1965 ntr-un accident de main, a urmat
Facultatea de Medicin de la Universitatea din Virginia, aa
c e din Virginia i e educat acolo, ns nu a lucrat n
sistemul de medicin legal din Virginia pn acum patru
luni, cnd a fost numit directorul institutului.
Puteam s-i zic i eu c nu a lucrat n sistem pn vara
trecut, coment Scarpetta. Nu trebuia s ntreprinzi o
verificare costisitoare, s ptrunzi n bazele Pentagonului sau
ce-oi mai fi fcut tu ca s obii informaiile acestea. Nu sunt
sigur c e bine s ascult ce mi spui.
ntmpltor, numirea lui n postul de director, o
213

ntrerupse Lucy, e ceva cu totul i cu totul bizar, nu are nici o


logic. O vreme a fost patolog privat ntr-un mic spital din
Maryland, dar nu i-a fcut stagiul de criminalistic i nu ia obinut certificrile pn pe la patruzeci de ani i, dac vrei
s tii, nu a luat examenele de prima dat.
Unde i-a fcut stagiul?
Oklahoma City, rspunse Lucy.
Nu sunt sigur c ar trebui s ascult mai departe.
O vreme a lucrat ca anatomopatolog n New Mexico,
ntre 1993 i 1998 nu se tie ce a fcut, cu excepia unui
divor de soia sa, asistent. Nu au copii, n 1999 s-a mutat
n St Louis i a lucrat la institutul de medicin legal de
acolo pn cnd s-a mutat la Richmond. Conduce un Volvo
de doisprezece ani, n-a deinut niciodat n proprietate o
cas. Ai fi interesat s afli c locuina pe care a nchiriat-o
acum se afl n Henrico County, nu departe de centrul
comercial Willow Lawn.
Chiar nu mai vreau s aud, zise Scarpetta. De ajuns.
N-a fost arestat niciodat. Asta ar fi trebuit s tii.
Cteva contravenii n trafic, nimic dramatic.
Nu e corect, zise Scarpetta. Nu trebuie s tiu toate
astea.
Nici o problem, rspunse Lucy pe un ton care arta c
mtua ei tocmai i clcase n picioare iniiativa i i rnise
sentimentele. Cam asta e tot, oricum. A putea afla mult mai
multe, dar preliminar cam asta este.
Lucy, tiu c vrei s m ajui. Eti minunat. N-a vrea
s te am pe urmele mele. Iar Marcus nu e un individ
simpatic. Dumnezeu tie care sunt interesele sale, dar dac
nu gsim ceva care s fie legat de etica profesional sau de
competena sa, ceva care s arate c poate deveni periculos,
atunci nu trebuie s tiu toate astea despre viaa lui. M
nelegi? Te rog nu mai face spturi.
214

Dar e un tip periculos, zise Lucy. A pune un ratat ca el


ntr-o poziie att de nalt poate deveni periculos.
Dumnezeule! Cine naiba l-a angajat? i de ce? mi dau
seama ct de mult te detest.
Nu vreau s vorbesc despre asta.
Guvernatorul e o femeie, continu Lucy. De ce naiba o
doamn guvernator ar numi un ratat ca acesta?
Nu vreau s discutm despre asta.
Sigur, mare parte din timp, nu politicienii sunt cei care
aleg. Ei doar i pun semntura pe hrtia de numire, probabil
cucoana a avut alte chestii mai importante pe cap.
Lucy, m-ai sunat doar ca s m enervezi? De ce faci
asta? Te rog, termin! i aa mi-e greu.
Lucy nu mai spuse nimic.
Lucy? Eti acolo? ntreb Scarpetta.
Da.
Of, ursc telefoanele, zise Scarpetta. Nu te-am vzut din
septembrie. ncep s cred c m evii.

215

24
Sttea aezat n camera de zi, cu ziarul deschis n poal,
cnd auzi maina gunoierilor apropiindu-se pe strad.
Motorul are un huruit gros, de diesel. Camionul se oprete
n captul aleii din faa cldirii, iar la mritul diesel se
adaug acum geamtul cupei acionate hidraulic i zgomotul
tomberoanelor care se lovesc de pereii de metal ai mainii
uriae. Apoi lucrtorii trntesc tomberoanele la marginea
aleii, iar maina i continu periplul lent de-a lungul strzii.
Doctorul Marcus este aezat n fotoliul cel mare de piele
din camera de zi, ameit i respirnd cu greu, inima btndui cu putere din pricina groazei ce l-a cuprins. Ateapt.
Gunoierii strng gunoiul lunea i joia n jurul orei 8.30
dimineaa n acest cartier rsrit, Westham Green, undeva n
vestul Henrico County. n zilele cnd vin gunoierii, Marcus
ntrzie ntotdeauna la edinele de la birou, dar nu cu mult
timp n urm obinuia s nu se duc la munc n cele dou
zile cnd lucrtorii stranici, ntunecai, veneau s ridice
gunoiul menajer.
Acum i spun ingineri sanitari, nu se mai numesc
gunoieri, dar chiar nu conteaz denumirea, sau ce este
politically correct acum, sau cum le spun oamenii acestor
lucrtori stranici i ntunecai, cu hainele lor lbrate de
culoare nchis i mnuile mari din piele. Doctorul Marcus
este speriat de moarte de gunoieri i de mainile lor, aceast
fobie accentundu-se n cele patru luni de cnd s-a mutat
aici: n zilele cnd se ridica gunoiul, nu iese din cas pn
cnd camionul i oamenii care-i dau via nu pleac din faa
casei. De cnd a nceput edinele cu psihiatrul din
Charlottetown, situaia parc s-a mai mbuntit.
216

Doctorul Marcus st n fotoliu ateptnd s i se liniteasc


inima, ca ameeala i senzaia de ru s dispar i nervii s
se calmeze, apoi se ridic, nc n pijama, halat de cas i cu
papucii n picioare. Nu are nici un sens s se mbrace nainte
de trecerea gunoierilor, cci transpir mult anticipnd
sunetul gutural, hidos i zngnitul metalic al camionului,
cu oamenii si ntunecai, iar dup ce acetia se ndeprteaz
e lac de sudoare, tremur de frig i pn i unghiile de la
mini cpt o tent albstruie. Doctorul Marcus travers
camera de zi, pind fr zgomot pe podeaua de stejar i se
opri n dreptul ferestrei urmrind de aici pubelele verzi lsate
neglijent la captul aleii, ascultnd zgomotul oribil pentru a
se asigura c maina nu e prin apropiere i nici nu
intenioneaz s se ntoarc, dei cunoate att de bine ruta
gunoierilor pe strduele cartierului.
Acum, maina i oamenii care o manevreaz se opresc i
pornesc din nou, lucrtorii srind de pe camion, apoi la loc,
inndu-se de lanuri, golind pubelele verzi undeva la cteva
strzi distan i vor continua tot aa pn cnd vor coti de
pe Patterson Avenue, iar de aici doctorul Marcus nu mai tie
i nici nu i pas unde se duc, atta vreme ct nu sunt n
apropierea lui. Privete pe fereastr la pubelele care stau n
echilibru instabil la captul aleii i hotrte c nu e sigur s
ias din cas.
Nu se simte n stare s ias. Trece n dormitor unde
verific din nou dac alarma este armat; se eliber din
strnsoarea pijamalei jilave i a halatului i intr sub du.
Nu face un du prelungit, dar cnd se simte ndeajuns de
curat i nclzit, se terge cu un prosop i iese mbrcat ca de
birou, recunosctor c atacul de panic a trecut, fr s se
gndeasc ce s-ar ntmpla dac un asemenea atac ar
surveni n public. Ei bine, asta nu se va ntmpla. Att timp
ct este fie acas, fie la birou, poate s nchid ua n urma
217

lui, ateptnd s treac furtuna.


n buctrie ia o pilul portocalie. n dimineaa aceasta a
luat deja o pastil de Klonopin i obinuitul antidepresiv, dar
mai nghite jumtate de miligram de Klonopin. n ultimele
cteva luni a ajuns la trei miligrame pe zi i nu este deloc
ncntat c a devenit dependent de benzodiazepine.
Psihiatrul su din Charlottetown l roag s nu se ngrijoreze.
Atta vreme ct doctorul Marcus nu face abuz de alcool sau
alte droguri, iar el nu se atinge de aa ceva, nu este nici o
problem s ia Klonopin. Mai bine, de fapt, s ia Klonopin
dect s fie ntr-att de afectat de atacurile de panic nct
s se ascund n cas, s i piard slujba, umilindu-se n
public. Nu i poate permite s-i piard serviciul sau s fie
umilit aa. Nu este un om nstrit ca Scarpetta i nu ar putea
ndura s fie umilit aa cum fusese ea. nainte de a o urma
n fruntea Institutului de Medicin Legal din Virginia,
Marcus nu avea nevoie de Klonopin sau de antidepresive, dar
acum sufer de o stare de comorbiditate, dup cum spune
psihiatrul su, cu alte cuvinte nu sufer de una, ci de dou
afeciuni. n St Louis, lipsea uneori de la serviciu i nu
cltorea niciodat, dar se descurca ct de ct. Viaa nainte
de Scarpetta era controlabil.
n camera de zi, se uit iar pe fereastr la pubelele verzi,
ciulind urechile dup camionul masiv cu lucrtorii agai de
el, dar nu i mai aude. Punndu-i pardesiul vechi din stof
cenuie i o pereche de mnui din piele neagr, se opri n
faa uii de la intrare pentru a i da seama cum se simte.
Totul pare n regul, aa c dezarm alarma i deschise ua.
Merse grbit pn la captul aleii, verificnd n ambele
direcii c nu e nici urm de camion pe strad, ns
nevzndu-l i neauzindu-l se simte bine i mpinge
tomberoanele pn la zidul garajului, unde le este locul.
Revine n cas i i scoate haina i mnuile, acum este
218

mult mai calm, ba chiar fericit, se spal energic pe mini, iar


gndurile lui se rentorc la Scarpetta: se simte relaxat, ntr-o
dispoziie bun deoarece lucrurile merg n direcia dorit de
el. Luni de zile cnd nu auzise dect Scarpetta n sus i
Scarpetta n jos i, fiindc nu o cunotea, nici nu se putuse
plnge cu glas tare. Cnd comisarul pentru sntate i-a zis:
O s fie greu s i iei locul, probabil imposibil i muli nu te
vor respecta doar pentru c nu eti ea, doctorul Marcus nu
a suflat o vorb ce ar fi putut spune? Nu o cunotea.
Atunci cnd, dup ce l numise, noul guvernator l-a invitat
la o cafea n biroul ei, s-a vzut nevoit s refuze politicos
deoarece guvernatoarea stabilise ntlnirea la ora 8.30
dimineaa, ntr-o zi de luni, ziua n care era ridicat gunoiul n
Westham Green. Bineneles, nu putea s explice de ce nu
poate s o ntlneasc la o cafea, dar nici nu se punea
problema, era efectiv imposibil i Marcus i amintete cum
sttea n camera de zi, ascultnd cum trece camionul cu
oamenii si, ntrebndu-se cum va fi viaa lui n Virginia
dup ce refuzase s ia cafeaua cu guvernatorul, o femeie care
probabil nu l va respecta pentru c nu este femeie i n
special pentru c nu este Scarpetta.
Doctorul Marcus nu tie sigur dac noua guvernatoare
este o admiratoare a lui Scarpetta, dar probabil c este. Cnd
a acceptat postul de director i s-a mutat aici din St Louis,
nici n-a tiut n ce se bag, lsnd n urma lui un
departament plin de femei medici legiti i anchetatori
criminaliti, toi cunoscnd-o pe Scarpetta i asigurndu-l c
este un tip tare norocos s obin acest post cci mulumit
ei Virginia are cel mai bun sistem de medicin legal din
Statele Unite i era pcat c ea nu s-a neles cu
guvernatorul de atunci, cel care a dat-o afar femeile din
subordinea lui l-au ncurajat s accepte postul lui Scarpetta.
Vroiau s scape de el. A tiut asta chiar atunci. Nu-i
219

nelegeau de ce statul Virginia era interesat de unul ca el,


dintre toi, doar dac motivul nu era c nu se implica n
conflicte, era apolitic i inexistent. tia ce vorbeau femeile din
departament la momentul acela. opteau pe la coluri i i
fceau griji c oportunitatea aceasta ivit din senin va
disprea la fel de misterios i ele vor rmne cu el; tia exact
ce se vorbea la momentul acela.
Aa c s-a mutat n Virginia i la mai puin de o lun se
trezi ntr-o situaie delicat cu guvernatoarea i totul numai
din pricina nenorocitei de zile de gunoi din Westham Green,
numai din vina lui Scarpetta, i zise el. Era blestemat din
cauza ei. Ct era ziua de lung auzea numai de ea, numai
plngeri c el nu este ca ea. De-abia i luase postul n
primire i deja o ura, pe ea i tot ce realizase, devenind de-a
dreptul un maestru n a-i manifesta dispreul prin gesturi
mrunte, neglijnd ceea ce fusese asociat cu persoana ei pe
vremea cnd, fie c era vorba de un tablou, o floare, o carte,
un doctor sau un pacient decedat, toate mergeau mai bine cu
Scarpetta la crm. Deveni obsedat de a dovedi c ea nu este
dect un mit, o neltorie, o ratat, dar nu avea cum s
distrug o strin, o necunoscut. Nu putea spune nimic ru
despre ea pentru c nu o cunotea.
Apoi a murit Gilly Paulsson i tatl fetiei l-a sunat pe
comisarul pentru sntate, care la rndul su a sunat-o pe
guvernatoare, iar aceasta a apelat imediat la directorul FBI,
totul din pricin c guvernatoarea conduce un comitet
naional anti-terorism, iar Frank Paulsson are legturi cu
Departamentul de Aprare Intern n-ar fi de-a dreptul
groaznic s aflm c Gilly a fost ucis de unul din dumanii
guvernului SUA?
FBI-ul a fost imediat de acord c problema merit s fie
cercetat i imediat Biroul i-a vrt coada n treburile
poliiei locale i brusc nimeni nu mai tia ce face colegul de
220

lng el, unele probe au ajuns la laboratoarele locale, altele la


laboratoarele FBI, iar alte probe nici mcar nu au fost
prelevate i doctorul Paulsson insista ca trupul nensufleit al
lui Gilly s stea la morg pn cnd cazul va fi complet
elucidat. Peste toat aceast aiureal se suprapunea i
relaia tensionat a lui Paulsson cu fosta sa soie i n curnd
moartea acestei fetie de numai paisprezece ani, un nimeni n
fond i la urma-urmei, deveni att de complicat i politizat,
nct doctorul Marcus nu avu de ales i se vzu nevoit s-l
ntrebe pe comisarul pentru sntate ce ar trebui fcut.
Trebuie s aducem un consultant de marc, zise
comisarul. nainte ca lucrurile s ia o turnur proast.
Dar deja situaia e ct se poate de proast, veni replica
doctorului Marcus. n clipa n care poliitii din Richmond au
auzit c este implicat FBI-ul, s-au retras, au fugit s-i scape
pielea. i, de parc situaia nu era ndeajuns de neagr, nu
tim ce anume a cauzat moartea fetiei. Cred c este o moarte
suspect, dar nu am putut determina cauza morii.
Avem nevoie de un consultant. Imediat. Cineva care nu
e de aici. Cineva care poate s trag ponoasele, dac se
ajunge la aa ceva. Dac guvernatoarea are probleme din
pricina cazului acesta, probleme naionale, vreau s spun, o
s cad ceva capete, iar al meu nu va fi singurul, Joel.
Ce zicei de doctor Scarpetta? suger doctorul Marcus i
la momentul respectiv l ls perplex faptul c numele ei i-a
scpat fr nici un fel de premeditare.
Rspunsul comisarului a fost rapid.
O idee excelent. Chiar inspirat, a zice, fu de acord
comisarul. O cunoti?
O voi cunoate n curnd, zise doctorul Marcus,
minunndu-se ce strateg sclipitor devenise dintr-odat.
nainte de aceast ntlnire nu a realizat ce strateg
strlucit era de fapt, dar din moment ce nu a criticat-o
221

vreodat pe Scarpetta, necunoscnd-o, era absolut justificat


recomandnd-o entuziast drept consultantul salvator.
Fiindc nu a fcut niciodat nici mcar o aluzie negativ la
adresa ei, putea s o sune chiar el, exact ceea ce a fcut ceva
mai trziu n ziua aceea, alaltieri mai exact. n curnd o va
ntlni pe Scarpetta, o da, o va cunoate i va putea s o
critice i s o umileasc, s fac ce vrea cu ea.
Va da vina pe ea pentru tot ce a mers prost cu Gilly
Paulsson, cu institutul de medicin legal i orice altceva sar mai ivi, iar guvernatoare va uita c doctorul Marcus a
refuzat s ia cafeaua cu ea. Dac l va mai invita vreodat, la
aceeai or, 8.30 dimineaa, lunea sau joia, doctorul Marcus
i va spune simplu c edina cu personalul institutului este
la 8.30 i o va ruga s stabileasc o alt or, c doar tie ct
de important este ca el s prezideze lucrrile edinei. De ce
nu s-a gndit la asta din prima nu este foarte sigur, ns data
viitoare va ti ce s spun.
Doctorul Marcus puse mna pe receptorul telefonului din
camera de zi i privi afar la strada pustie, uurat c are trei
zile fr grija gunoierilor; se simte destul de bine n vreme ce
rsfoiete o agend telefonic att de veche c mai mult de
jumtate din numerele i numele trecute aici sunt tiate cu
pixul. Formeaz un numr i privete strada, urmrind cum
un Chevrolet Impala albastru trece prin dreptul ferestrelor i
asta l duce cu gndul la mama lui, cnd rmnea prins n
zpad cu vechiul ei Impala, o main alb, la poalele
dealului, acelai deal n fiecare iarn, dealul copilriei sale
din Charlottetown.
Scarpetta, rspunse ea la mobil.
Doctorul Marcus la telefon, zise el cu glasul su
experimentat, pe un ton autoritar exersat, ns ndeajuns de
plcut, iar Marcus are multe tonuri, ns n momentul de
fa a optat pentru cel ndeajuns de plcut, fr a fi exagerat.
222

Da, veni replica ei. Bun dimineaa. Sper c doctorul


Fielding v-a informat despre rezultatele reexaminrii pe care
am fcut-o n cazul Gilly Paulsson.
Mi-e team c da. Mi-a spus i care este opinia ta, zise
el, savurnd cuvintele opinia ta, dorindu-i s fi putut
vedea reacia ei, cci opinia ta ar spune un avocat al
aprrii, unul foarte calculat. Avocatul acuzrii, pe de alt
parte, ar fi spus concluzia ta pentru c aceasta presupune
o validare a experienei i expertizei, opinia fiind doar o
insult mascat. M ntreb dac ai auzit de microurme, zise
apoi, cu gndul la e-mailul primit ieri de la incomodul
Junius Eise.
Nu, rspunse ea.
Este absolut extraordinar, zise el, iar vocea trdeaz
prezena unui pericol neateptat. De aceea am convocat o
edin, zise doctorul Marcus; edina a stabilit-o de ieri, dar
a ateptat ca s i spun pn acum. A vrea s treci pe la
biroul meu astzi la 9.30. Privete cum vechiul Impala
albastru parcheaz n faa unei case, la dou ui mai ncolo
i se ntreab de ce oare a oprit acolo i cui i aparine.
Scarpetta ezit ca i cum aceast sugestie de ultim
moment a lui Marcus nu i pic deloc bine, apoi rspunse:
Desigur. Ajung n treizeci de minute.
Pot s ntreb ce ai fcut ieri dup-amiaz? Nu te-am
vzut la birou, se interes el, urmrind femeia de culoare, n
vrst care coboar din maina albastr.
Rapoarte, multe telefoane. De ce, aveai nevoie de ceva
anume?
Doctorul Marcus se simte uor ameit i mbtat la auzul
celor spuse de ea, urmrind n continuare btrna negres i
maina ei. Marea Scarpetta l ntreab pe el dac avea nevoie
de ceva, ca i cum ea ar lucra pentru el. Dar chiar lucreaz
pentru el. Acum da. I se pare greu de crezut aa ceva.
223

Pentru moment, nu am nevoie de nimic de la tine, zise


el. Ne vedem la edin i cu asta puse receptorul n furc;
are un sentiment de satisfacie trntind telefonul n nasul lui
Scarpetta.
Placheurile pantofilor si maro, de mod veche, ticiau pe
podelele de stejar ctre buctrie, unde Marcus puse la fcut
al doilea ibric de cafea decofeinizat pe ziua aceasta. Mare
parte din primul ibric s-a dus pe apa smbetei, cci era ntratt de terorizat de maina gunoierilor ca s i aduc aminte
de cafea la timp; mirosul de cafea ars se disip n cas, iar
Marcus fu nevoit s arunce coninutul ibricului n chiuvet.
Aa c puse cafeaua la fcut i reveni n camera de zi ca s
verifice ce-i cu acest Impala.
Prin fereastra prin care cerceteaz de obicei strada, cea n
faa creia se afl poziionat fotoliul su din piele preferat, o
privete pe btrna negres cum scoate din portbagajul
mainii sacoele cu alimente. Probabil menajera, i zise el i
l irit faptul c o menajer de culoare conduce aceeai
marc de main ca i mama lui atunci cnd el era un puti.
Odat era o main frumoas, la mod. Nu oricine avea un
Impala alb, cu o band albastr pe laterale, iar Marcus era
tare mndru de maina aceea, cu excepia momentelor cnd
rmnea nepenit n zpad la poalele dealului. n plus,
mama lui nu era o oferi priceput. Nici n-ar fi trebuit s-i
fie permis s conduc acel Impala. Impala fusese denumit
dup masculul antilopei africane, care poate sri pe o
distan lung i se sperie uor mama lui era ndeajuns de
agitat i cnd era doar pe picioarele ei. Nu ar fi trebuit s fie
lsat la volanul unei maini numite dup masculul antilopei
africane, puternic i nervos.
Btrna menajer se mic ncet, lund una cte una
pungile de plastic din portbagajul mainii, micndu-se
legnat, istovit, de la main la o u lateral a casei, apoi
224

napoi la main dup ultimele sacoe, nchiznd portiera


dintr-o zvcnire de old. Odat era o main bun, reflect
doctorul Marcus, cu privirea pierdut pe geam. Maina
menajerei trebuie s aib patruzeci de ani, pare n form
bun doctorul nu i mai amintete cnd a vzut ultima
oar o main fabricat n 63-64. C a zrit una tocmai
astzi i se pare semnificativ, ns nu tie care este nelesul
semnului; se ntoarse n buctrie dup cafea. Dac mai
ateapt douzeci de minute, doctorii lui vor fi toi ocupai cu
autopsiile din ziua respectiv i el nu va mai fi nevoit s
vorbeasc cu nimeni. Pulsul i crescu din cauza ateptrii.
Nervii se ntind din nou la maximum.
Iniial, pune pe seama urmei de cofein din cafeaua lui
decofeinizat ritmul alert al inimii, tremuratul i agitaia ce-l
cuprind, apoi i d seama c abia dac a sorbit din ceac
de cteva ori i cu totul altceva se petrece aici. Se gndete la
Impala de pe partea cealalt a strzii i asta l agit i l irit
mai tare; i dorete ca menajera s nu fi venit aici, azi n
mod special, cnd el era nc acas din pricina gunoierilor.
Reveni n camera de zi i se aez n fotoliul cel mare,
rezemndu-se de sptar i ncercnd s se relaxeze, dar
inima i bate cu atta violen, nct vede cum salt pieptul
cmii albe; respir adnc, msurat i nchide ochii.
Locuiete aici de patru luni i nu a vzut niciodat acest
Impala albastru. i imagineaz volanul subire, albastru,
fr airbag i torpedoul albastru din partea pasagerului i
acesta neprotejat, fr airbag, centurile de siguran
albastre, cu sistem nvechit, care se petrec peste bazin, cci
nu exist centur de umr. Parc i vede interiorul mainii i
n nchipuirea lui nu vede maina de peste drum, ci pe cea
alb, cu banda albastr pe lateral pe care o conducea mama
lui. Cafeaua a rmas rece, uitat pe masa de lng fotoliul n
care st, n vreme ce doctorul e rezemat de sptar, cu ochii
225

nchii. Doctorul Marcus se ridic de mai multe ori i verific


ce e afar, iar cnd nu mai vede maina albastr, armeaz
alarma casei, ncuie ua n urma sa i se ndreapt spre
garaj. l trece un fior de groaz la gndul c acel Impala nu a
existat de fapt niciodat, c i l-a nchipuit, dar cu siguran
nu este aa. Bineneles c Impala a fost ct se poate de real.
Cteva minute mai trziu, conduce ncet pe strad i se
oprete n faa locuinei cu pricina, privind la aleea pustie din
faa casei unde oprise btrnul Impala albastru i btrna
menajer crase sacoele. Rmne n Volvo-ul su, una
dintre mainile cele mai sigure din lume, dac nu cea mai
sigur i privete aleea pustie, ntr-un final trgnd maina
n faa casei i dndu-se jos. mbrcat n pardesiul gri i cu
mnuile de piele neagr pe care le poart pe timp rece nc
dinainte de a se muta n St Louis, Marcus arat elegant,
chiar dac un pic demodat i tie c are un aspect
respectabil. Sun la ua de la intrare. Atept, apoi aps
butonul a doua oar i n final ua se deschide.
V pot ajuta cu ceva? i zice femeia care rspunde la
u, o femeie undeva la cincizeci de ani, mbrcat n trening
i cu pantofi de tenis n picioare. Are o figur cunoscut, o
doamn graioas fr a fi deosebit de prietenoas.
Sunt Joel Marcus, zise el pe tonul su calculat de
plcut. Locuiesc vizavi i s-a ntmplat s observ un Impala
foarte vechi n faa casei dumneavoastr, cu puin timp n
urm. Este pregtit s sugereze c a confundat casa cu alt
adres dac femeia ar rspunde c nu tie nimic de un
asemenea Impala.
A, da, doamna Walker. Are maina asta de o mie de ani.
Nu ar da-o nici pe un Cadillac nou-nou, zise vecina
zmbind, spre marea lui uurare. Chiar are o figur
familiar.
neleg, zise el. Eram doar curios. Colecionez maini
226

vechi. Nu colecioneaz maini, vechi sau noi, dar mcar


acum tie c nu i imagineaz lucruri, slav Domnului.
Bineneles c nu.
Ei bine, pe asta n-o putei aduga la colecie, zise ea
vesel. Doamna Walker e foarte ataat de maina asta. Nu
cred c ne-am prezentat, dar eu v cunosc. Suntei noul
medic primar legist. Ai luat locul acelei doamne legist,
faimoase, o, cum o chema oare? Am fost ocat i dezamgit
cnd a plecat din Virginia. Ce s-a ntmplat cu ea pn la
urm? Vai i eu v in afar n frig. Unde mi sunt bunele
maniere? V rog, poftii nuntru o clip. i era o femeie
atrgtoare. O, cum o chema oare?
Trebuie s plec, veni replica doctorului Marcus, de data
aceasta pe un ton glacial, rigid. Mi-e team c sunt deja n
ntrziere la ntlnirea cu doamna guvernator, mini el cu
snge rece.

227

25
Soarele lucete palid pe cerul palid, plumburiu, iar lumina
cade pe pmnt rarefiat i rece. Scarpetta traverseaz
parcarea, cu poalele paltonului lung, de culoare nchis,
fluturnd pe lng ea. Pete n ritm susinut, cu direcie
precis spre ua de la intrare a vechii cldiri a institutului i
n drum observ c locul de parcare cu tblia cu numrul
unu, locul de parcare rezervat directorului institutului de
medicin legal, este gol. Doctorul Marcus nu a ajuns nc.
ntrzie, ca de obicei.
Bun dimineaa, Bruce, se adreseaz ea paznicului de
la recepie.
Omul i zmbete i i fcu semn s treac.
V semnez eu n registru, zise el apsnd butonul care
deschide ua interioar, cea care d spre aripa dedicat
departamentului medicului legist primar.
Marino a ajuns? ntreab ea aproape de u.
Nu l-am vzut nc, rspunde Bruce.
Asear, cnd Fielding nu a rspuns la u, Scarpetta a
rmas pe verand o vreme, sunndu-l pe telefon, dar vechiul
numr pe care l avea n agend nu mai era valabil, apoi a
ncercat la Marino, pe acesta abia auzindu-l din pricina
zgomotului de fond, rsete i mult glgie. Poate c era ntrun bar, dar Scarpetta nu a ntrebat, spunndu-i doar c
Fielding nu prea s fie acas i dac nu aprea n curnd,
ea se va ntoarce la hotel. Marino n-a avut de spus dect
bine, Doc, ne vedem mai trziu, Doc i sun-m dac ai
nevoie de mine, Doc.
Apoi Scarpetta a ncercat pe rnd ua din fa i cea din
spate de la Fielding, dar ambele erau ncuiate. A sunat la u
228

i a btut n ea, devenind din ce n ce mai nelinitit. Fostul


ei director adjunct i mna ei dreapt, n acelai timp i un
bun prieten, avea maina parcat lng cas, acoperit cu o
prelat Scarpetta nu avea nici o ndoial c maina
ascuns sub prelat era ndrgitul lui Mustang rou, cu toate
acestea ridic un col al pnzei pentru a se asigura: nu se
nelase. Observase Mustang-ul rou parcat pe locul cu
numrul ase de la institut chiar n acea diminea, deci
Fielding nc mai conducea maina aceasta; ce-i drept, doar
pentru c maina lui era parcat acas, sub prelat, nu
nsemna c el era nuntru i refuza s deschid. Poate c
are dou maini, poate un jeep. Era logic ca el s aib o
main de rezerv, un autovehicul mai zdravn i poate chiar
acum era plecat e undeva cu jeepul sau ce main folosea n
mod curent i tocmai era n drum spre cas, n uoar
ntrziere sau poate a uitat complet c a invitat-o la cin.
Se gndi la toate acestea ateptndu-l s apar la u,
apoi ncepu s se team c i s-a ntmplat ceva lui Fielding.
Poate c s-a rnit. Poate c suferea o reacie alergic violent
i avea o erupie hidoas, sau a intrat n oc anafilactic.
Poate s-a sinucis. Poate c i-a calculat ca sinuciderea s
coincid cu venirea ei aici, ca ea s se poat ocupa de caz.
Dac te sinucizi, cineva trebuie s se ocupe de tine dup.
Toat lumea presupune c ea se poate ocupa de orice, poate
face fa indiferent de situaie, aa c asta nu ar fi dect
povara vieii ei, s-l gseasc n pat cu un glon n cap sau cu
stomacul plin de barbiturice i s fie nevoit s fac fa.
Lucy pare s fie singura care realizeaz c i Scarpetta are
limitele ei, Lucy arareori o ncarc cu problemele ei. Nu a mai
vzut-o pe Lucy din septembrie. E clar c se petrece ceva, iar
Lucy pare s cread c Scarpetta nu face fa.
Ei bine, nu-l gsesc pe Marino, i zise Scarpetta lui
Bruce. Aa c dac auzi de el, te rog spune-i c l caut, e o
229

edin acum diminea.


S-ar putea ca Junius Eise s tie pe unde e, rspunse
Bruce. l tii, de la Microurme? Eise trebuia s se
ntlneasc cu el asear. Poate s-au dus mpreun la clubul
poliitilor.
Scarpetta se gndete la ce i-a spus doctorul Marcus cnd
a sunat-o acum mai puin de o or, ceva legat de microurme,
aparent motivul edinei anunate i tocmai acum nu poate
da de Marino. E clar c asear a fost la bomba de la clubul
poliitilor, probabil la o halb cu nsui domnul Microurm,
iar ea e total pe dinafar i Marino nu rspunde pe mobil.
mpinge uile batante de sticl opac i pete n fosta ei
sal de ateptare.
E de-a dreptul ocat s dea cu ochii de doamna Paulsson,
aezat pe canapea, privind n gol, cu minile mpreunate n
poal, strngnd cu putere poeta.
Doamn Paulsson? i se adres Scarpetta ngrijorat,
apropiindu-se de ea. V-a vzut cineva?
Mi-au spus s fiu aici cnd deschid, zise doamna
Paulsson. Apoi mi s-a spus s atept pentru c nu a sosit
nc directorul.
Scarpetta nu a fost informat c doamna Paulsson va fi
prezent la aceast edin cu doctorul Marcus.
Haidei cu mine, zise ea. V conduc nuntru. Avei
ntlnire cu doctorul Marcus?
Aa cred.
i eu am o ntlnire cu dnsul, zise Scarpetta. Cred c
mergem la aceeai ntlnire. Haidei. Venii cu mine.
Doamna Paulsson se ridic ncet de pe canapea, ca i cum
ar fi obosit, schimonosit de dureri. Scarpetta i dorete ca
n zona de ateptare s fi existat plante decorative adevrate,
doar cteva plante care s aduc puin cldur, via.
Plantele vii i fac pe oameni s se simt mai puin singuri i
230

nu este pe lume un loc mai nsingurat ca morga, nimeni nu


ar trebui s fie nevoit s viziteze vreodat morga i cu att
mai puin s atepte pentru a o vizita. Aps un buton din
dreptul unei ui. De cealalt parte a sticlei se ntrezrete un
birou la captul unui culoar cu travers gri-albstrie, apoi o
alt u spre birourile administrative.
Cu ce v pot ajuta? izbucni prin interfon o voce de
femeie.
Doctor Scarpetta, se anun ea.
Intrai, zise vocea, iar ua de sticl din dreapta ferestrei
se deschise cu un clic.
Scarpetta ine ua deschis poftind-o mai nti pe doamna
Paulsson.
Sper c nu ai ateptat mult, i zise ea. mi cer scuze c
a trebuit s ateptai att. Doar c nu am tiut c venii i
dumneavoastr. V-a fi ntmpinat aici i m-a fi asigurat c
putei atepta ntr-un loc mai primitor, v-a fi adus o cafea.
Mi-au spus s ajung aici ct mai devreme dac vreau s
prind loc de parcare, rspunse femeia, privind n jur odat
intrat n birourile exterioare unde funcionarii lucrau de zor,
cu dosarele deschise pe mese, tastnd la calculatoare.
Scarpetta i d prea bine seama c doamna Paulsson nu a
mai fost niciodat n cldirea institutului. Nu e deloc
surprins. Doctorul Marcus nu este genul care s petreac
prea mult timp vizitnd familiile ndurerate, iar doctorul
Fielding are prea multe sarcini ca s se mai ocupe i de
acestea. Ea bnuiete c adevratul motiv pentru chemarea
doamnei Paulsson la aceast edin este unul mai degrab
politic, probabil o ntlnire ce o va aduce pe Scarpetta n
pragul iritrii, al dezgustului. Din partiia ei, o funcionar le
transmite c pot s treac n sala de conferine, doctorul
Marcus va ntrzia puin. Lui Scarpetta i strfulger un gnd
funcionarii nu par s prseasc vreodat birourile lor
231

partiionate. Cnd intri n birou, e ca i cum aici lucreaz


partiiile cu birouri i nu oameni adevrai.
Haidei, o ndemn Scarpetta pe doamna Paulsson,
fcndu-i semn printr-o atingere uoar. V-ar prinde bine o
cafea? Haidei s lum o cafea i s ne aezm.
Gilly e nc aici, zise femeia, mergnd rigid, aruncnd
n jur priviri nspimntate. Nu m las s o iau de aici.
ncepu s plng ncetior, mototolind n mn cureaua
poetei. Nu e cinstit s o in nc aici.
Ce v-au spus? ntreb Scarpetta ndreptndu-se cu pai
mruni spre sala de conferine.
E numai din pricina lui Frank. Ea era att de ataat de
el, iar el i-a spus c poate veni s locuiasc la el. Fata vroia.
Femeia plnge mai tare, iar Scarpetta se oprete la un
automat de cafea, turnnd cafea fierbinte n dou pahare de
plastic. Gilly i-a spus judectorului c vrea s se mute la
Charleston dup ce termin anul colar. El o vrea acolo, n
Charleston.
Scarpetta duse cafelele n sala de conferine i de aceast
dat lu loc undeva pe la mijlocul mesei lungi, din lemn
lustruit. Ea i doamna Paulsson sunt singure n ncperea
larg, pustie, iar doamna Paulsson rmne cu privirea tmp
la Mae-ncurcate, apoi la scheletul care atrn linitit pe
suportul lui n colul slii. Minile i tremur cnd ridic
paharul de cafea la gur.
Vedei, familia lui Frank e ngropat la Charleston,
explic ea. Generaii la rnd. Familia mea, ei sunt toi aici, la
Cimitirul Hollywood. i eu am un loc de veci acolo. De ce
trebuie s fie att de greu? Deja este prea greu. El n-o vrea
pe Gilly dect ca s mi fac mie n ciud, ca s se rzbune
pe mine, ca s m pun ntr-o lumin proast. ntotdeauna a
zis c o s m bage la spitalul de nebuni. Ei bine, cred c de
data asta i-a i reuit.
232

Dar ai discutat asta? ntreb Scarpetta.


El nu discut. El mi spune, mi ordon. Vrea ca toat
lumea s tie ce tat minunat este el. Dar nu i pas de ea
nici mcar pe jumtate de cum mi pas mie. E numai vina
lui c ea a murit.
Ai mai spus asta. Ce v facei s credei c este vina
lui?
Pur i simplu tiu c a fost mna lui. Vrea s m
distrug. Mai nti a convins-o pe Gilly s plece de aici, s
mearg s stea cu el. Acum mi-a luat-o pe Gilly pentru
totdeauna. Vrea s nnebunesc. i atunci nimeni nu va mai
vedea ce tat ru a fost el de fapt. Nimeni nu vede adevrul,
dar el exist. Ei nu vd dect c eu sunt o nebun i le pare
ru pentru el. Dar exist un adevr.
Amndou se rsucesc spre ua slii ce tocmai s-a
deschis, iar n ncpere pete o femeie bine mbrcat. Pare
s aib treizeci i ceva, patruzeci de ani, avnd apariia
proaspt a cuiva care se bucur de suficiente ore de somn
odihnitor, un regim echilibrat i mult exerciiu, pe deasupra
i de vizite regulate la coafor pentru meninerea prului
blond, cu uvie aurii. Femeia pune pe mas o geant din
piele, zmbind i salutnd printr-un gest al capului ctre
doamna Paulsson, de parc cele dou s-ar mai fi ntlnit
pn acum. ncuietorile genii se deschid cu un clinchet
metalic, iar femeia scoase dinuntru un dosar i un
blocnotes, aezndu-se la mas.
Sunt agent special FBI Weber. Karen Weber. Se uit spre
Scarpetta. Dumneata trebuie s fii doctor Scarpetta. Mi s-a
spus c v voi gsi aici. Doamn Paulsson, cum v mai
simii? Nu m ateptam s v vd acum.
Doamna Paulsson descoper un erveel de hrtie n
poet cu care se terse la ochi.
Bun dimineaa, rspunse ea.
233

Scarpetta trebuie s-i controleze impulsul de a o ntreba


n fa pe agenta special de ce FBI-ul s-a bgat sau a fost
bgat unde nu i fierbe oala, n acest caz. Dar la mas st i
mama lui Gilly. Scarpetta nu prea poate face multe lucruri pe
fa, aa c ncearc o abordare indirect.
Suntei de la biroul local din Richmond? se adres ea
agentei speciale Weber.
De la Quantico, veni replica acesteia. De la
Departamentul de tiine sociale i comportamentale. Poate
c ai avut ocazia s vizitai noile noastre laboratoare
criminalistice de la Quantico?
Nu, mi-e team c nu.
Merit. Sunt de-a dreptul extraordinare.
Sunt convins de asta.
Doamn
Paulsson,
crui
fapt
datorm
vizita
dumneavoastr aici? ntreb agentul special Weber.
Nici eu nu tiu, rspunse femeia. Am venit aici pentru
raport. Trebuia s-mi dea bijuteriile lui Gilly. Purta o pereche
de cercei i o brar, una subire, din piele, pe care nu o
scotea de la mn niciodat. Mi-au spus c i directorul ar
vrea s stea puin de vorb cu mine.
Ai venit aici pentru aceast ntlnire? ntreb agenta
FBI cu o expresie nedumerit pe chipul su atrgtor, bine
ntreinut.
Nu tiu.
Ai venit aici pentru rapoartele i obiectele personale ale
lui Gilly? ntreb Scarpetta suspectnd c s-a comis o eroare.
Da. Mi s-a spus s vin dup acestea la ora 9. N-am
reuit s vin aici pn acum, efectiv nu am putut. Am i
cecul scris pentru c se percepe o tax, spuse doamna
Paulsson cu aceeai expresie nspimntat n priviri. Poate
c nu aici trebuie s fiu. Nimeni nu mi-a spus ceva de vreo
ntlnire.
234

Da, dar dac tot suntei aici, zise agentul special Weber,
v rog s-mi permitei s v pun o ntrebare, doamn
Paulsson. inei minte cnd am discutat acum cteva zile?
Mi-ai spus c soul dumneavoastr, fostul dumneavoastr
so, este pilot? E corect?
Nu. Nu este pilot. Doar am spus c nu este.
A! Bine. Pentru c nu am reuit s gsesc nici o
nregistrare cum c dnsul deine un brevet de pilot, de orice
tip, rspunse agentul Weber. Aa c, natural, am fost puin
derutat. Surse.
Muli presupun c el este pilot, lmuri doamna
Paulsson.
E de neles.
i place s-i petreac timpul cu piloii, mai ales cu cei
militari. i n special cu femeile-pilot. Am tiut dintotdeauna
de ce se ine, spuse doamna Paulsson pe un ton ters. Ar
trebui s fii orb, surd ca s nu tii de ce prostii se ine unul
ca el.
Ai putea explica puin? o rug agentul special Weber.
O, el este cel care se ocup de examenele medicale ale
piloilor. V putei nchipui, zise ea. Ce mnnc oareci
pisic se cheam. O femeie intr n cabinetul su n costum
de zbor. V dai seama.
Ai auzit zvonuri cum c dnsul a hruit femei-pilot?
ntreb pe un ton sobru agentul special Weber.
De fiecare dat neag i scap aa, adug femeia. tii
c are o sor n aviaie. ntotdeauna m-am ntrebat dac nu
cumva are legtur cu asta. E mult mai n vrst dect el.
Fix n acea clip doctorul Marcus intr n sala de
conferine. Poart o tunic din pnz alb, un tricou alb ce
se ntrevede prin material, cu o cravat bleumarin, ngust.
Ochii si trec repede de Scarpetta i se aintesc asupra
doamnei Paulsson.
235

Nu cred c ne-am ntlnit, i zise el pe un ton autoritar,


dar cordial totodat.
Doamn Paulsson, zise Scarpetta, dnsul este directorul
Institutului de Medicin Legal, doctorul Marcus.
Unul dintre voi a invitat-o pe doamna Paulsson? Se uit
nti la Scarpetta, apoi la agentul special. Mi-e team c sunt
puin derutat.
Doamna Paulsson se ridic de la mas, cu micri lente i
necoordonate de parc membrele sale i comunic mesaje
contradictorii unul altuia.
Nu tiu ce s-a ntmplat. Eu am venit doar pentru
hrtiile lui Gilly i cerceii n form de inimioar i brara ei.
Mi-e team c este vina mea, zise Scarpetta ridicnduse de asemenea. Am vzut-o ateptnd i am fcut o
presupunere, eronat se pare. mi cer scuze.
Aa este, i zise doctorul Marcus doamnei Paulsson. Am
auzit c s-ar putea s trecei pe la noi n aceast diminea.
V rog, permitei-mi s-mi exprim condoleanele. Schi un
zmbet condescendent. Fiica dumneavoastr este o prioritate
absolut pentru noi.
O, veni replica doamnei Paulsson.
V conduc. Scarpetta deschise ua. mi cer scuze, nc o
dat, zise ea cnd ieir din nou pe culoarul cu mochet grialbstrie, trecnd pe lng automatul de cafea, ieind iar n
coridorul principal. Sper c nu v-am pus ntr-o situaie
jenant sau c v-am suprat.
Spunei-mi unde se afl Gilly, zise femeia oprindu-se n
mijlocul coridorului. Trebuie s tiu. V rog spunei-mi exact
unde este.
Scarpetta ovie. Asemenea ntrebri nu sunt neobinuite
n ce o privete, dar niciodat nu au un rspuns uor de dat.
Gilly se afl de cealalt parte a uilor de sticl. Se rsuci
pe loc i art spre uile din cellalt capt al coridorului.
236

Dup acestea urma un alt set de ui, apoi morga i frigiderele


i camerele sale reci.
Bnuiesc c e pus ntr-un cociug. Am auzit de
cociugele ieftine din pin n care i pun cei de la morg,
coment doamna Paulsson, cu ochii nlcrimai.
Nu, nu este ntr-un cociug. Aici nu avem cociuge de
pin. Trupul nensufleit al fiicei dumneavoastr se afl acum
ntr-o camer frigorific.
Fata mea, trebuie s i fie att de frig, plnse femeia.
Gilly nu mai simte frigul, doamn Paulsson, o alin
blnd Scarpetta. Nu mai simte durere sau disconfort. V
asigur.
Ai vzut-o?
Da, am vzut-o, rspunse Scarpetta. Eu am examinat-o.
Spunei-mi c nu a suferit. V rog, spunei-mi c nu a
suferit.
Dar Scarpetta nu i poate spune acest lucru. Ar fi o
minciun.
Mai avem de fcut multe teste, rspunse ea.
Laboratoarele vor continua s fac teste nc ceva vreme.
Toat lumea lucreaz asiduu pentru a afla exact ce s-a
ntmplat cu Gilly.
Doamna Paulsson plnge ncetior n vreme ce Scarpetta o
conduce de-a lungul coridorului, napoi n biroul
administrativ, unde o roag pe una dintre funcionare s
caute copiile rapoartelor cerute de doamna Paulsson i s
elibereze obiectele personale ale lui Gilly, o pereche de cercei
n form de inimioare din aur i o brar de piele, nimic mai
mult. Scarpetta tocmai se ndrepta napoi spre sala de
conferine cnd i fcu apariia Marino, pind n grab de-a
lungul coridorului, cu capul n jos, obrajii nfierbntai.
Pn acum nu e o diminea bun, coment ea cnd el
ajunse n dreptul su. Din cte vd, nici pentru tine nu e
237

altfel. Am tot ncercat s dau de tine. Bnuiesc c ai primit


mesajul meu.
Ce face aici? i scp acestuia, referindu-se la doamna
Paulsson, vizibil suprat de prezena acesteia.
A venit s ridice obiectele personale ale lui Gilly i
copiile rapoartelor.
Pi poate s fac asta dac nici mcar nu s-au decis
cine primete trupul fetiei?
E rud de gradul I. Nu sunt sigur ce rapoarte i vor fi
nmnate. Nu sunt sigur de nimic de pe aici, zise ea. FBI-ul
a venit mo la ntlnire. Nu tiu cine mai miun pe aici sau
are de gnd s apar. Ultima gselni n cazul acesta este c
Frank Paulsson se pare c a hruit sexual femei-pilot.
Ha! Marino se grbete i se comport de-a dreptul
bizar, n plus miroase a butur i arat ca naiba.
Tu eti bine? l ntreab ea. Ce m aud zicnd?
Bineneles c nu eti bine, doar se vede asta.
Nu e mare lucru, zise el.

238

26
Marino i pune zahr cu nemiluita n cafea. Probabil c se
simte tare ru dac apeleaz la zahrul alb, rafinat, cci n
regimul su alimentar acesta este absolut exclus, cel mai
duntor aliment pe care l poate ngurgita.
Eti sigur c vrei s faci asta? ntreb Scarpetta.
O s-i par ru mai ncolo.
Ce naiba cuta femeia asta aici? Mai amestec n lichid
nc o linguri de zahr. Intru n morg i dau peste mama
fetiei pe coridor. Nu-mi spune c a vzut-o pe Gilly, pentru
c tiu c fata nu e n condiia necesar. Deci ce naiba face
ea aici?
Marino este mbrcat n aceiai pantaloni negri, cu jachet
i apc LAPD, nu s-a ras n dimineaa aceasta, iar ochii
sunt injectai, slbatici. Poate c dup petrecerea de la clubul
poliitilor a plecat s se vad cu una din femeile lui, una din
femeile de condiie joas pe care obinuia s le agae la
bowling i beat mort fiind s se culce cu ele.
Dac ai de gnd s fii cu fundul n sus, poate e mai bine
s nu intri cu mine la ntlnire, zise Scarpetta. Pe tine nu teau invitat. Aa c nu vreau s nrutesc lucrurile aprnd
cu tine i argos pe deasupra. tii cum eti cnd dai de
zahr.
Ha, zise el, privind spre uile nchise ale slii de
conferine. Mda, ei bine, le art eu tmpiilor stora ce
nseamn s fii argos.
Ce s-a ntmplat?
Au ieit vorbe, zise el pe un ton sczut, suprat. Despre
tine.
Vorbe, unde? Detest genul de brf la care se refer el
239

i de obicei nu pleac urechea la aa ceva.


Se spune c te mui napoi aici i c de fapt de asta ai
venit. O privete acuzator, sorbind din cafeaua otrvit cu
zahr. Ce naiba mi ascunzi?
Nu m-a muta niciodat aici, zise ea. M surprinde c
ai ascultat asemenea brfe, venite probabil din partea unora
care nu au ce face.
Eu nu vin napoi, aici, zise el, de parc toat discuia se
nvrte n jurul lui, nu al ei. Sub nici o form. Nici mcar s
nu-i treac prin cap.
Nici nu-mi trece prin cap. Hai s nu ne mai gndim la
asta n momentul de fa. Merse spre sala de conferine i
deschise ua din lemn masiv.
Marino o poate urma dac vrea, sau poate s rmn afar
lng automatul de cafea, mncnd zahr cu lingura ct e
ziua de lung. Nu are de gnd s l conving sau s l ia peste
picior. Va trebui s afle ceva mai mult despre ce l deranjeaz
cu adevrat, dar acum nu este momentul. Acum are o
ntlnire cu doctorul Marcus, FBI i Jack Fielding, care
asear a lsat-o cu ochii n soare i a crui piele este mai
inflamat dect atunci cnd l-a vzut ultima oar. Nici unul
din cei prezeni nu i se adreseaz, iar Scarpetta i gsete un
scaun. Nimeni nu se adreseaz lui Marino care o urmeaz i
i trage un scaun lng ea. Ei bine, asta e inchiziie, dac
am vzut vreuna, i zise ea.
Haidei s ncepem, spuse doctorul Marcus. Bnuiesc
c ai fost prezentai agentului special Weber de la
Departamentul de Profil psihologic al FBI-ului, i zise el lui
Scarpetta, greind numele departamentului. Acesta era
Departamentul de tiine sociale i comportamentale, nu de
Profil psihologic. Ne confruntm cu o problem serioas, ca
i cum n-am fi avut destule. Are o expresie grav, ochii mici
sclipind rece n spatele ochelarilor. Doctor Scarpetta, zise el
240

pe un ton mai hotrt. Ai autopsiat-o pe Gilly Paulsson. Dar


l-ai examinat i pe domnul Whitby, oferul de tractor, nu-i
aa?
Fielding rsfoiete dosarul deschis n faa sa i nu zice
nimic, cu faa iritat, de un rou aprins.
Nu a spune c l-am examinat, rspunse ea, aruncnd
o privire spre Fielding. Nici nu am idee despre ce e vorba aici.
L-ai atins? ntreb agentul special Karen Weber.
mi pare ru. FBI-ul ancheteaz i moartea oferului de
tractor? ntreb Scarpetta.
Posibil. Sperm c nu, dar este foarte posibil, zise
agentul Weber, care pare s se bucure c are ocazia s o
chestioneze pe Scarpetta, fosta directoare a institutului.
L-ai atins? De data aceasta doctorul Marcus este cel
care pune ntrebarea.
Da, rspunse Scarpetta. L-am atins.
i bineneles c i dumneata l-ai atins, i zise doctorul
Marcus lui Fielding. Ai fcut examenul extern i ai nceput
autopsia, apoi, la un moment dat, te-ai alturat ei n camera
rece pentru a o reexamina pe Paulsson.
Da, mormi Fielding, ridicnd privirea din dosar, fr a
se uit ns la nimeni n particular. Dar e o prostie.
Ce ai spus? ntreb doctorul Marcus.
M-ai auzit. E o prostie, zise Fielding. V-am spus asta de
ieri de cnd s-a pus problema. Iar n dimineaa asta v spun
acelai lucru. E o prostie. Nu o s m las rstignit n faa
FBI-ul sau a oricui altcuiva.
Doctor Fielding, mi-e team c nu este o prostie. Avem o
problem major cu probele. Microurmele prelevate de pe
trupul lui Gilly Paulsson par identice cu cele recoltate de pe
oferul de tractor, domnul Whitby. Acum, eu unul nu vd
cum este posibil aa ceva dect dac ar fi vorba de o
contaminare de la un caz la altul. i c tot veni vorba, nu
241

neleg, de asemenea, de ce lucrai la cazul Whitby. E un


accident. Nu omucidere. V rog, corectai-m dac greesc.
Nu sunt pregtit s spun aa ceva, rspunse Fielding,
cu faa i minile att de afectate de iritaie, nct aproape te
doare s le priveti. Omul a fost clcat de tractor, dar rmne
de demonstrat cum s-a ntmplat exact acest lucru. Nu am
fost martor la deces. Am prelevat o mostr de la o ran de pe
faa lui pentru a vedea dac exist urme de ulei, de exemplu,
n cazul n care cineva apare i pretinde c a fost atacat, lovit
n fa cu ceva i nu c a fost pur i simplu clcat de tractor.
Despre ce e vorba? Ce microurm? ntreb Marino,
surprinztor de calm pentru un om care tocmai ingurgiteaz
o doz periculoas de zahr.
Sincer, nu consider asta ca fiind treaba dumitale, spuse
doctorul Marcus. Dar din moment ce colega dumitale insist
s te trag dup ea oriunde ar merge, trebuie s-i accept
prezena aici. La rndul meu, trebuie s insist ca tot ce se
discut aici s rmn ntre aceti patru perei.
Insistai ct vrei, zise Marino zmbindu-i agentului
Weber. i crui fapt datorm aceast plcere? o ntreb el. l
cunosc pe eful de departament de la voi, din ara pucailor
marini. E ciudat cum toat lumea, cnd aude de Quantico,
se gndete mai nti la pucai, nu la FBI. Ai auzit de
Benton Wesley?
Desigur.
Ai citit vreodat toate nebuniile pe care le-a scris
despre profilare?
Sunt familiarizat cu lucrrile sale, zise ea, cu degetele
mpreunate deasupra unui blocnotes, avnd unghiile lungi
ireproabil manichiurate i lcuite n rou-stins.
Ei ce s zic, chiar mi pare ru, i zise Marino doctorului
Marcus. Nu este intenia mea s scap de ea. Sunt convins c
ne va prinde bine un expert FBI de la Profil care s ne spun
242

tot ce se poate despre microurme.


De ajuns, interveni enervat doctorul Marcus. Dac nu
v putei comporta ca un profesionist, atunci m vd nevoit
s v cer s plecai.
O, nu, nu m bgai n seam, zise Marino. Eu o s stau
aici cuminte i o s v ascult. V rog, continuai.
Jack Fielding cltin ncet din cap, cu privirea la dosarul
din faa lui.
Continui eu, zise Scarpetta i de data aceasta e clar c
nu mai ncearc s fie amabil sau mcar diplomat. Dr.
Marcus, aceasta este prima dat cnd menionai
microurmele n cazul Gilly Paulsson. M-ai chemat pn la
Richmond ca s v ajut la acest caz i apoi ai uitat s mi
menionai analiza microurmelor? l privi intens, apoi i
mut privirea la Fielding.
Nu m ntreba pe mine, i spuse Fielding. Eu m-am
ocupat doar de prelevare. Nu am primit raportul de la
laboratoare, nici mcar un telefon. Nu c a mai primi. Cel
puin nu direct. Am auzit de asta abia ieri, trziu, cnd el,
doctorul Marcus, mi-a spus acest lucru cnd m pregteam
s m urc n main.
Dar i eu nu am aflat dect foarte trziu, sri doctorul
Marcus. Unul din acele bileele ridicole pe care cum l
cheam, Ice sau Eise mi le trimite mereu despre felul n care
lucrm aici, de parc el ar putea mbunti modul de lucru.
Nu a existat nimic deosebit n ceea ce au gsit laboratoarele
pn acum. Cteva fire de pr i rmie, inclusiv posibile
fragmente de vopsea care, cred eu, ar fi putut proveni de
oriunde, inclusiv de la un automobil, cred, sau alt obiect din
casa familiei Paulsson. Poate o biciclet sau o jucrie.
Ar trebui s tie dac vopseaua provine de la un
autoturism, rspunse Scarpetta. Cu siguran, ar trebui s o
poat compara cu lucrurile din cas.
243

Cred c ideea mea este c nu exist ADN. Probele au


fost negative. i bineneles, dac ne gndim la omucidere,
ADN-ul de pe o prob vaginal sau oral ar fi fost extrem de
important. Pe mine m interesa cel mai mult dac exist ADN
pe aceste aa-zise urme de vopsea. Dar asear am primit un
e-mail de la Microurme, iar astzi am descoperit un fapt
absolut uluitor, c n probele prelevate de la oferul de tractor
s-au gsit aceleai reziduuri. Doctorul Marcus l intui pe
Fielding cu privirea.
i cum credei c s-a produs aceast contaminare? se
interes Scarpetta.
Doctorul Marcus ridic minile n aer, ntr-un gest
exagerat de neputin.
Spunei-mi voi.
Nu vd cum, veni replica ei. Am schimbat mnuile, nu
c ar conta, pentru c nu am prelevat probe de la Gilly
Paulsson. Ar fi fost o aciune cu totul inutil avnd n vedere
c fata a fost splat, autopsiat, s-au prelevat probe, a fost
splat din nou, iar autopsiat dup ce a fost inut ntr-un
sac de plastic timp de dou sptmni.
Firete c nu ai prelevat din nou probe, zise doctorul
Marcus de parc el ar fi foarte-foarte mare, iar ea minuscul.
ns am presupus c nu ai terminat autopsierea domnului
Whitby i probabil ai revenit la el dup ce ai reexaminat-o pe
Gilly Paulsson.
Am prelevat probele de la domnul Whitby i abia apoi
am lucrat la Paulsson, explic Fielding. Eu nu am prelevat
probe de la ea. Asta este clar. i nu ar fi existat nici o urm
pentru a fi transferat pe el sau pe oricare alt mort.
Nu eu sunt cel care trebuie s explice asta, decide
doctorul Marcus. Nu tiu ce naiba s-a ntmplat, dar e clar
c ceva nu e n regul. Trebuie s lum n considerare toate
scenariile posibile pentru c putei fi convini c avocaii o
244

vor face, dac vreunul din cele dou cazuri va ajunge la


proces.
Moartea lui Gilly va ajunge la tribunal, decret agentul
special Weber de parc tie asta sigur i are o legtur
personal cu fetia de paisprezece ani. Poate vreo ncurctur
la laborator? sugera ea. O prob etichetat greit sau o prob
contaminat de o alta. Acelai tehnician a fcut ambele
analize?
Eise, cred c acesta este numele su, a fcut ambele
analize, rspunse doctorul Marcus. El a fcut analiza de
microurme sau tocmai o face, dar nu i analiza firelor de pr.
Ai menionat firele de pr de dou ori pn acum. Ce
pr? ntreb Scarpetta. Acum ne spunei c s-au gsit i fire
de pr.
n cazul Gilly Paulsson, de la locul faptei s-au ridicat
mai multe fire de pr, rspunse el. Cred c de pe lenjeria de
pat.
S sperm atunci c nu sunt firele de pr ale oferului
de tractor, remarc Marino. Sau poate ar trebui s sperai s
fie aa. El o omoar pe fat, nu poate suporta vina i se calc
singur cu tractorul. Un caz ncheiat ntr-un mod de-a dreptul
excepional.
Nimeni nu-l consider amuzant.
Am cerut ca lenjeria de pat s fie cercetat pentru
epiteliu ciliat, i zise Scarpetta lui Fielding.
Faa de pern, zise el. Rezultatul este pozitiv.
Ar trebui s se simt uurat. Prezena acestei probe
biologice sugereaz c Gilly a fost asfixiat, dar adevrul o
doare teribil.
Ce mod oribil de a muri, zise ea. Oribil, de-a dreptul
oribil.
mi pare ru, zise agentul special Weber. Am pierdut
ceva?
245

Fetia a fost ucis, veni replica lui Marino. n afar de


asta, nu-mi dau seama ce naiba ai pierdut.
tii, chiar nu vd de ce ar trebui s suport aa ceva, i
zise agentul doctorului Marcus.
Da, chiar nu vede, i zise Marino acestuia. Doar dac nu
vrei s m scoatei personal din aceast ncpere. n caz
contrar, voi rmne aici cuminte i voi spune tot ce-mi trece
prin cap.
Dac tot avem aceast conversaie deschis, onest, se
adres Scarpetta agentului FBI, a vrea s aud direct de la
dumneata de ce s-a implicat Biroul n cazul lui Gilly
Paulsson.
Foarte simplu, poliia din Richmond ne-a cerut ajutorul,
rspunse agentul special Weber.
De ce?
Bnuiesc c ar trebui s-i ntrebai chiar pe cei de acolo.
Dar te ntreb pe dumneata, i spuse Scarpetta. Ar fi bine
ca cineva s mi spun direct ce se petrece sau ies din acest
birou i nu m mai ntorc niciodat.
Nu este chiar att de simplu. Doctorul Marcus o privi
ndelung, intens, cu ochi fici, amintindu-i ntructva de o
oprl. Te-ai implicat deja. Ai examinat oferul tractorului,
iar acum s-ar putea s avem o posibil contaminare a
probelor de la acest caz la cellalt. Mi-e team c nu este att
de uor cum spui dumneata, c pleci i nu te mai ntorci. Nu
mai este alegerea dumitale.
Asta e o prostie, mormi Fielding din nou, privindu-i
minile descuamate, ca o carne vie, ncruciate.
V spun eu de ce s-a implicat FBI-ul. Marino este cel
care face aceast remarc. Cel puin v spun ce are de zis
poliia din Richmond despre asta, dac chiar nu vrei s tii.
S-ar putea ca ceea ce vei auzi s v cam rneasc
sentimentele, i se adres el agentului special Weber. i ca o
246

parantez, am zis cumva ct de mult mi place costumul


dumitale? i pantofii roii. mi plac la nebunie, ns ce se va
ntmpla dac suntei prins ntr-o urmrire n chestiile
astea?
Mi-a ajuns, zise ea pe un ton caustic.
Nu! Mie mi-a ajuns! Jack Fielding izbucni deodat i
pocni brusc cu pumnul n mas, ridicndu-se n picioare.
Fcu un pas ndrt i arunc priviri furioase n jur. La
dracu cu toate astea! mi dau demisia. M auzi, ticlos
castrat ce eti, i zise el doctorului Marcus. mi dau demisia.
i la dracu i cu tine. Tie aerul cu arttorul, vrnd parc
s o mpung pe Weber. Federali idioi, venii aici de parc ai
fi Dumnezeu pe pmnt i habar n-avei de fapt pe ce lume
trii. N-ai distinge o omucidere nici dac vi s-ar ntmpla n
curtea casei! Demisionez! Se ndrept spre u, cu spatele.
Hai, Pete, zi! tiu c tii, zise el cu ochii la Marino. Spune-i
lui Scarpetta adevrul. Te rog. Cineva ar trebui s o fac.
Iese n vitez pe u, trntind-o cu zgomot n urma sa.
Dup o clip de tcere uluit, doctorul Marcus rupse
vraja:
Ei, acesta a fost un spectacol pe cinste. mi cer scuze, i
zise el agentului special Weber.
Are cumva o criz de isterie? ntreb ea.
Ai de spus ceva? Scarpetta se uit la Marino,
nemulumit de faptul c el ar putea avea nite informaii pe
care nu s-a sinchisit s i le transmit. Se ntreab dac a
but n ora toat noaptea i nu s-a deranjat s i dea nite
informaii ce ar fi putut fi eseniale pentru caz.
Aa cum mi-a ajuns mie la urechi, rspunse el, federalii
sunt interesai de cazul micuei Gilly pentru c tatl ei este
un informator, ai putea zice, al Departamentului de
Siguran Naional. E bazat n Charleston, chipurile fcnd
rapoarte despre piloii care ar putea avea nclinaii teroriste,
247

iar asta este o problem major acolo cci au cea mai mare
flot de avioane de transport C-l7 din ar, n jur de o sut
optzeci i cinci de milioane bucata. Nu c ar fi o chestie mito
ca un pilot terorist s aterizeze pe neateptate n flota cu
pricina?
Probabil ar fi o idee bun s taci chiar acum, interveni
agentul special Weber, cu degetele mpreunate deasupra
blocnotesului, cu ncheieturile albe. N-ar trebui s te bagi n
asta.
O, dar sunt deja acolo, rspunse el, scondu-i apca
de pe cap, frecndu-i epii nisipii mprtiai pe scalpul altfel
perfect chel. mi cer scuze. Am stat treaz pn trziu i nu
am avut timp s m rad n dimineaa aceasta. i frec barba
epoas, ca mirghelul. Eu, cercettorul legist Eise i
detectivul Browning am avut un moment de apropiere la
clubul poliitilor, apoi am avut cteva discuii despre care nu
v dau amnunte din motive de confidenialitate.
Poi s pui punct chiar aici, l avertiz agentul special
Weber, de parc ar fi n stare s l aresteze doar pentru c
vorbete, ca i cum vorbitul ar fi o nou crim federal. Poate
c n mintea ei e convins c el este pe cale s comit un act
de trdare.
Ba eu a prefera s nu te opreti, zise Scarpetta.
FBI-ul i Sigurana Naional nu se prea au la inim,
zise Marino. Vezi, o mare parte din bugetul Justiiei a fost
luat i dat Siguranei Naionale i cu toii tim ct de mult
apreciaz FBI-ul un buget mare i gras. Ce-am auzit ultima
oar? Se uit calculat la agentul special Weber. Cam
aptezeci de suporteri pe Capitol Hill18 fcnd lobby, fiecare
dintre ei cerind bani n vreme ce voi, la costum, dar fr
nimic n cap, alergai peste tot ncercnd s nclcai
jurisdiciile tuturor, s punei mna pe toat lumea.
18

Referire la Congresul Statelor Unite (lb. engl., n.tr.).

248

De ce stm aici i ascultm asta? l ntreb agentul


special Weber pe doctorul Marcus.
Ideea este c FBI-ul l are n colimator pe Frank
Paulsson de ceva vreme, i zise Marino lui Scarpetta. i ai
dreptate. Circul zvonuri despre el, bineneles. Se pare c
abuzeaz de privilegiile sale ca medic militar, ceea ce este
deosebit de grav avnd n vedere statutul su de informator
pentru Siguran. E limpede c n-ar fi de dorit ca el s
avizeze un pilot mai ales un pilot militar pentru c
primete cine tie ce favoruri. i FBI-ul nu-i dorete altceva
dect s i bage la ap pe cei de la Siguran i s i fac s
par nite imbecili, aa c guvernatorul s-a cam ngrijorat i
a sunat la FBI, iar asta le-a deschis ua, nu? Se uit la
agentul special. Fr ndoial c guvernatoarea tie exact ce
fel de ajutor a cutat. Nu a realizat ns c ideea FBI-ului de
a ajuta este s bage la ap alt agenie federal. Cu alte
cuvinte, e un joc de putere i de bani. Dar pn la urm, nu
sunt toate aa?
Nu, nu toate, rspunse Scarpetta pe un ton dur; a
nghiit mai mult dect inteniona. La mijloc este o feti de
paisprezece ani care a avut o moarte dureroas, ngrozitoare.
Este vorba de uciderea lui Gilly Paulsson. Se ridic de pe
scaun i nchise dintr-o singur micare geanta de piele, o
ridic de mnere i se uit direct la doctorul Marcus, apoi la
agentul special Weber. Despre asta ar trebui s fie vorba aici.

249

27
n momentul n care au ajuns pe Broad Street, Scarpetta
este gata s smulg adevrul de la el. Nu conteaz ce vrea el.
i va spune absolut tot ce tie.
Ai fcut ceva asear, zise ea i nu m refer la timpul
petrecut la clubul poliitilor cu cine o fi fost partenerul tu
de butur.
Nu neleg unde vrei s ajungi. Marino este masiv i
sumbru pe scaunul pasagerului, cu apca tras pe faa
mohort.
O, ba da, nelegi. Ai fost s o vezi.
Acum chiar c nu tiu despre ce vorbeti. Marino
privete afar pe geamul mainii.
O, ba da. Tie strada Broad cu vitez, la volan la
insistenele sale, pentru c n clipa asta nici nu se gndea s
l lase pe Marino sau pe altcineva s ofeze. Te cunosc. La
dracu, Marino. Ai mai fcut asta. Dac ai fcut-o i acum,
spune-mi, te rog. Am vzut cum s-a uitat la tine cnd am fost
la ea acas. Ai vzut i tu, fir-ar s fie i ai fost tare ncntat.
Nu sunt proast.
Nu i rspunde, continund s priveasc pe geam, cu
chipul umbrit de cozoroc, ntors dinspre ea.
Spune-mi, Marino. Te-ai dus s o vezi pe doamna
Paulsson? Te-ai ntlnit cu ea pe undeva? Spune-mi
adevrul. Pn la urm tot l scot de la tine. tii c aa va fi,
zise Scarpetta, oprind brusc la un semafor ce trecea de la
galben la rou. Se uit n direcia lui. Bine. Tcerea ta
vorbete pentru tine. De asta te-ai purtat aa ciudat cnd ai
venit la birou de diminea, nu? Ai fost cu ea azi-noapte i
poate lucrurile n-au mers chiar cum sperai, aa c n
250

dimineaa asta ai fost niel surprins s o vezi la birou.


Nu e aa.
Atunci spune-mi.
Suz avea nevoie de cineva cu care s vorbeasc, iar eu
aveam nevoie de informaii. Aa c ne-am ajutat unul pe
altul, zise el spre fereastr.
Suz?
M-a ajutat, nu? continu el. Am prins nite idei despre
Sigurana Naional, despre ticlosul de brbatu-su, despre
ct de josnic e i de ce l-ar urmri FBI-ul.
L-ar urmri? Coti la stnga pe Franklin Street,
ndreptndu-se spre primul ei birou din Richmond, fosta ei
cldire care acum e fcut una cu pmntul. La ntlnire
preai destul de sigur pe tine, dac ceea ce tocmai s-a
ntmplat poate fi numit ntlnire. Asta a fost partea cu
ghicitul? L-ar urmri? Ce vrei s spui mai exact?
M-a sunat asear pe mobil, rspunse Marino. Au
drmat o grmad de cnd am ajuns aici. Multe lucruri au
fost drmate, n mai multe sensuri ale cuvntului. Privete
spre situl de demolare din faa lor.
Cldirea este mai mic i mai amrt dect atunci cnd
au vzut-o ultima oar. Sau poate ei nu mai sunt surprini
de distrugerea ei i doar li se pare mai mic i mai amrt.
Scarpetta ncetinete n apropierea strzii 14 i caut un loc
de parcare.
Trebuie s intrm pe Cary, decise ea. E o parcare pe
Cary, la vreo dou strzi distan, sau cel puin era odat.
D-o ncolo. Parcheaz chiar n dreptul cldirii, pe
trotuar, zise Marino. M ocup eu de asta. Cut n geanta
neagr de la picioare i scoase la iveal o plcu roie pe
care scrie medic legist primar. O pune atent ntre parbriz i
bord.
Acum, cum naiba i-a reuit asta? Nu-i vine s cread.
251

Cum ai reuit asta?


Eh, se ntmpl diverse minuni cnd ai timp s vorbeti
cu fetele de la recepie.
Eti groaznic de ru, zise ea, cltinnd din cap. mi
lipsete una ca asta, adug ea, pentru c odat, parcarea
nu era o problem ca acum. Putea s parcheze lng orice
loc al crimei, oriunde. Putea s vin la tribunal la o or de
vrf i s parcheze maina ntr-un loc interzis, doar pentru
c avea plcua roie cu MEDIC LEGIST PRIMAR scris pe ea
cu litere albe. De ce te-a sunat doamna Paulsson asear?
Parc nu i venea s-i spun femeii Suz.
Vroia s stm de vorb, zise el deschiznd portiera.
Haide, s terminm cu asta odat. Ar fi trebuit s-i iei nite
cizme.

252

28
Tot timpul, de asear i pn atunci, Marino s-a gndit
numai la Suz. i plcea felul n care i purta prul, lung ct
s i mngie umerii, i plcea c avea prul blond. Blondele
fuseser preferatele lui, dintotdeauna.
Cnd a ntlnit-o pentru prima oar, la ea acas, i-au
plcut linia obrazului i buzele crnoase, pline. I-a plcut
felul n care l privea. l fcea s se simt mare i important,
puternic, iar n ochii ei a vzut c ea credea c el va ti ce s
fac cnd se va confrunta cu probleme, chiar dac
problemele ei nu mai au cum s fie rezolvate, indiferent la
cine s-ar uita. Poate c ar trebui s-l priveasc chiar pe
Dumnezeu ca s rezolve problemele ei, iar asta nu se va
ntmpla pentru c probabil Dumnezeu nu este micat aa
cum este micat un brbat ca Marino.
Felul n care l-a privit pe Marino, aa cum a fcut-o, a fost
probabil ceea ce l-a atins cel mai tare, iar cnd s-a apropiat
de el cnd cercetau dormitorul lui Gilly, a simit apropierea
ei. tia c l pasc necazurile. tia c dac Scarpetta se va
prinde care este adevrul, avea s primeasc o blcreal ca
la carte.
El i Scarpetta pesc prin noroiul gros, roiatic, iar
Marino se mir ca ntotdeauna c ea poate clca prin orice n
cei mai afurisii pantofi, innd ritmul fr s se plng.
Nmolul umed i rou plescie pe bocancii lui Marino, iar
picioarele i alunec ncercnd s-i aleag cu atenie paii,
iar ea nici nu pare s observe c nu poart bocanci zdraveni
n picioare. Scarpetta este nclat cu o pereche de pantofi
cu toc jos, cu iret, nite pantofi serioi care merg bine cu
costumul, sau cel puin se asortau bine pn acum. Acum
253

parc ar merge pe nite perne de noroi roiatic, iar clisa


moale sare la fiecare pas, mprocnd tivul pantalonilor i al
hainei lungi n vreme ce ea i Marino i croiesc drum spre
vechea lor cldire, grbovit i pe jumtate n ruin.
Echipa de demolare se oprete din lucru cu ochii la Marino
i Scarpetta care opie ca nite bufoni printre drmturi i
nmol, ndreptndu-se direct spre miezul tuturor violenelor,
iar unul dintre ei, un brbat solid, cu o casc de protecie pe
cap, i privete egal. n mn are o map i pn atunci era
prins ntr-o discuie cu un alt brbat cu casc de protecie.
Cel cu mapa ncepe s se apropie de ei, fcndu-le semn cu
mna, de parc ar vrea s-i ndeprteze ca pe nite turiti
bgcioi. Marino i face semn s vin lng ei pentru a sta
de vorb. Cnd brbatul cu mapa ajunge n dreptul lor
observ apca neagr cu nsemnele LAPD de pe capul lui
Marino i devine brusc mai atent. Pn la urm, apca se
pare c este un avantaj, i zise Marino. Nu este nevoie s se
identifice cu acte false sau s se identifice punct pentru
c apca are grij s fac prezentrile pentru el. Mai are grij
i de alte chestii.
Sunt anchetator Marino, i zise el omului cu mapa.
Dnsa este doctor Scarpetta, medicul legist.
O, ngim brbatul cu mapa. Ai venit pentru Ted
Whitby. ncepu s clatine din cap. Nu mi-a venit s cred.
Probabil ai auzit de familia lui.
Spunei-ne, l ndemn Marino.
Soia e nsrcinat cu primul lor copil. E a doua
csnicie a lui Ted. Oricum, l vedei pe individul de acolo? Se
rsuci cu faa spre cldirea jerpelit i indic un brbat n
salopet cenuie ieind din cabina unei macarale. Acela este
Sam Stiles, el i Ted au avut problemele lor, ca s spun aa.
Ea soia lui Ted zice c Sam a balansat bila macaralei de
demolare prea aproape de tractorul lui Ted i de aceea omul a
254

czut i a fost clcat de vehicul.


Ce v face s credei c a czut? ntreb Scarpetta.
Se gndete la ceea ce a vzut cu ochii ei, i zice Marino.
nc mai crede c l-a zrit pe Ted Whitby chiar nainte de a fi
clcat de tractor, c atunci cnd ea l-a zrit n trecere, omul
era pe propriile-i picioare i meterea ceva la motor. Poate c
ceea ce ea a vzut este exact cum s-a ntmplat. Cunoscndo, probabil chiar aa a fost.
Nu cred asta neaprat, doamn, rspunse omul cu
mapa, un brbat cam de vrsta lui Marino, dar cu pr pe cap
i multe riduri pe fa. Are pielea bronzat i n ea se
oglindete trecerea vremii, ca la un cowboy, iar ochii sclipesc
albastru-deschis. Tot ce v spun eu este c soia, vduva a
zice acum, vorbete de ru pe toat lumea. Bineneles c
vrea bani. Nu e aa ntotdeauna? Nu c nu mi-ar prea ru
pentru ea. Dar nu este cinstit s i nvinoveti pe alii
pentru moartea cuiva.
Unde erai cnd s-a ntmplat? ntreb Doc.
Chiar aici, la mai puin de o sut de metri de locul unde
s-a ntmplat. Art spre colul din fa de pe partea dreapt
a cldirii, sau ce a mai rmas din ea.
Ai vzut ce s-a ntmplat?
Nu, doamn. Nimeni din cei pe care i cunosc nu au
vzut ce s-a ntmplat, ca s fiu sincer. El era n parcarea din
spate lucrnd la motor, i se tot neca. Aa c a umblat la
injecie, asta e bnuiala mea, iar restul e poveste. Apoi am
vzut, eu i toi ceilali, am vzut cum tractorul ruleaz fr
ofer, s-a lovit de stlpul acela galben de lng ua din spate
i a rmas acolo. Dar Ted era pe pmnt, rnit ru de tot.
Sngera abundent. Adic, era ru de tot.
Era contient cnd ai ajuns la el? ntreb Doc i ca de
obicei ia notie n carneelul su negru, iar pe umr are
trecut bareta lung a trusei de examinare din f negru.
255

Nu l-am auzit spunnd nimic. Omul cu mapa se


schimonosi de durere i se fcu c privete n alt parte,
ncercnd s-i ascund tulburarea. nghii cu greu i i
drese glasul. Avea ochii deschii i ncerca s respire. Cam
asta mi-a rmas ntiprit n minte i probabil mi va rmne
ntiprit n minte pentru totdeauna. El ncercnd s respire,
faa lui cptnd o tent vineie. Apoi s-a dus, att de repede.
Poliia a ajuns aici, bineneles, a venit i o ambulan, dar
nimeni nu mai putea face nimic pentru el.
Marino e neclintit n nmol, ascultnd, apoi se hotrte
s pun i el o ntrebare-dou, pentru c nu se simte n
apele lui s stea aa prea mult cu gura nchis, ca i cum ar
fi un prostnac. Scarpetta l face s se simt prost. Nu face
asta voit, nu ncearc i nici mcar nu va ncerca vreodat,
iar asta e i mai ru.
Individul acesta, Sam Stiles, zise Marino, fcnd semn
cu cozorocul epcii negre spre macaraua nemicat i bila ei
care se leagn ncet legat de cablul de oel. Unde era el
cnd Ted a fost clcat de tractor? Era prin apropierea lui
cumva?
Nuu. Asta e ridicol. Ideea c Ted a fost cumva lovit i
drmat de pe tractor de bila macaralei este att de ridicol,
nct ar fi de-a dreptul comic dac ar fi fost ceva comic n
toate astea. Avei idee ce i-ar face unui om o bil ca aceasta?
Nu cred c ar fi plcut la vedere, coment Marino.
I-ar zbura creierii din cap. N-ar mai fi nevoie de un
tractor care s-l termine.
Scarpetta noteaz tot. Din cnd n cnd ridic privirea i
se uit cu atenie n jur, apoi scrie altceva. S-a ntmplat ca
Marino s vad notiele ei, pe tblia mesei de lucru, cnd
Scarpetta ieise o clip din birou. Curios s afle ce i trece
prin cap, Marino a profitat de ocazie ca s arunce o privire.
Nu a reuit s neleag mai mult de un cuvnt, iar acesta s256

a ntmplat s fie tocmai numele su, Marino. Nu numai c


scrisul ei este att de neinteligibil, dar atunci cnd ia notie
folosete propriul ei limbaj secret, un fel de stenodactilografie
ciudat pe care nimeni n afar de secretara ei, Rose, nu o
poate descifra.
Acum l ntreab pe muncitor cum l cheam, iar el i
spune c este Bud Light, destul de uor de reinut pentru
Marino, chiar dac nu crede n mrci de bere precum Bud
Lite sau Miller Lite, Michelob Lite sau orice altceva din gama
aceasta. Ea i explic c trebuie s tie precis unde a fost
gsit cadavrul pentru c trebuie s preleveze mostre de sol.
Bud nu pare a fi deloc curios n aceast privin. Poate c
presupune din start c o femeie frumoas medic legist i un
poliai masiv cu apc LAPD ar lua mostre de sol de fiecare
dat cnd un muncitor este clcat de un tractor de pe
antier. Aa c pornesc din nou prin noroiul gros,
apropiindu-se de cldire, iar n tot acest timp Marino e cu
gndul la Suz.
Asear tocmai era pe cale s nceap un alt rnd de whisky
la clubul poliitilor, purtnd o conversaie deschis cu
Junius Eise, vechiul lui amic. Browning capitulase deja i
plecase acas, iar Marino discuta de zor cu Eise cnd i sun
mobilul. De acum se simea destul de bine i probabil ar fi
fost mai nelept s nu rspund. Ar fi trebuit probabil s
nchid aparatul, dar nu a fcut asta cci Scarpetta l sunase
ceva mai devreme spunndu-i c Fielding nu deschide, iar
Marino a rugat-o s l sune n caz de ceva. Acesta era motivul
adevrat pentru care a rspuns la mobil, dei este complet
adevrat c atunci cnd se bucur de un phrel, n acel
moment mai mult ca niciodat, este cel mai probabil c va
deschide ua sau va rspunde la telefon, vorbind cu un
strin.
Marino, zise el peste zgomotul din club.
257

Suzanna Paulsson sunt. mi cer scuze c v deranjez.


ncepu s plng.
Nu conteaz ce a mai zis dup aceea, multe dintre vorbele
ei Marino nici nu i le mai aduce aminte acum cnd pete
cu grij prin noroiul roiatic, n vreme ce Scarpetta caut n
trusa de pe umr dup pachetele cu depresoare de lemn
sterile i pungi de plastic pentru mostre. Cea mai important
secven din ceea ce s-a petrecut asear pentru Marino e
cufundat n uitare i probabil nici nu i-o va mai reaminti
vreodat, cci Suz avea whisky acas, un burbon de calitate
i n cantiti apreciabile. Femeia purta blugi i un pulover
moale, roz cnd l-a ntmpinat la u, apoi l-a condus n
camera de zi, unde a tras draperiile la ferestre i s-a aezat
lng el pe canapea, povestindu-i de-a fir-a pr despre
ticlosul de brbatu-su i Sigurana Naional, femeile-pilot
i alte cupluri pe care el le invita la ei acas. Vorbea de acele
cupluri de parc erau importante, iar Marino a ntrebat-o
dac se referea la aceste cupluri cnd a spus ei, atunci
cnd el i Scarpetta au venit n vizit. Suz nu i-a rspuns
direct. A zis acelai lucru. I-a zis s-l ntrebe pe Frank.
Dar te ntreb pe tine, a venit replica lui Marino.
ntreab-l pe Frank, a continuat ea s zic. A adus tot felul
de oameni aici. ntreab-l.
I-a adus n ce scop?
Ai s afli, i-a zis ea.
Marino rmase un pas n spate urmrind-o pe Scarpetta
cum i pune mnuile de plastic i desface un pachet din
hrtie alb. Din locul faptei nu a mai rmas dect nite asfalt
mnjit cu noroi n spatele cldirii, lng ua din spate. O
urmrete cum se apleac i cerceteaz asfaltul noroit i i
revine n minte dimineaa de ieri, cnd au trecut pe aici n
maina nchiriat, discutnd despre trecut, iar dac ar putea
s se ntoarc n timp la acel moment, ar face-o chiar acum.
258

Dac ar putea s se ntoarc n timp. Stomacul i face figuri,


l ia cu lein. Capul i duduie n ritm alert odat cu inima.
Inspir aerul rece i pe limb simte gustul pmntului i al
cimentului din care e fcut cldirea, cldirea asta care pic
din picioare lng ei.
Ce cutai mai exact, dac nu v suprai? zise Bud,
privind i el curios.
Cu ajutorul depresorului de lemn Scarpetta racheteaz cu
grij o poriune mic de noroi i nisip ce pare a fi ptat de
snge.
Doar verific ce gsesc aici, explic ea.
tii, urmresc i eu emisiuni din astea. Mcar prind
cte ceva ici i colo cnd se uit nevast-mea.
Ei, s nu credei tot ce vedei la televizor. Scarpetta pune
mostra n punga de plastic, apoi las s-i cad nuntru i
depresorul. Sigileaz punga i o eticheteaz cu scrisul ei
neinteligibil pentru Marino. Puse pungua cu grij napoi n
trusa pe care o lsase n picioare pe asfalt.
Deci nu vei lua pmntul acesta s-l punei ntr-o
mainrie din aceea magic, glumi Bud.
Aici nu e nici un fel de magie, zise ea desfcnd un alt
pachet alb, ghemuindu-se apoi lng ua din spate, ua pe
care a intrat i ieit de zeci de ori ct a fost directorul
institutului.
De mai multe ori n aceast diminea, Marino a fost
strfulgerat de senzaii ciudate n adncimea ntunecat i
tulbure a sufletului su. Strfulgerri electrice, n care o
imagine care apare i dispare pe ecranul unui televizor
stricat, aprnd i disprnd att de rapid, nct el nu vede
ce este acolo, ci primete doar o informaie vag a ceea ce ar
putea fi. Buze i limb. Fragmente de mini i ochi nchii. i
gura lui care se apleac deasupra ei. Tot ce tie este c s-a
trezit gol-puc n patul ei la 5.07 n aceast diminea.
259

Scarpetta lucreaz ca un arheolog, din cte tie Marino


despre metodele de lucru ale unui arheolog. Zgrie cu grij
suprafaa unei zone de noroi unde i se pare c se vd pete
nchise la culoare ce ar putea fi snge. Haina ei lung i
atrn pe jos, cu poalele ntinse n noroi, dar Scarpetta nici
nu bag de seam. Dac toate femeile ar fi aa i le-ar psa
ct mai puin de lucrurile care nu conteaz cu adevrat.
Dac toate femeile ar fi preocupate, ca ea, de lucrurile care
conteaz. Marino i nchipuie c Scarpetta ar nelege o
noapte de nebunie. I-ar face cafea i ar sta cu el att ct s i
dea ocazia s vorbeasc despre asta. Nu s-ar ncuia n baie
ca s plng i s urle i s strige la el s plece dracului din
cas.
Marino plec iute din parcare, napoi prin noroiul cleios,
roiatic, bocancii lui masivi alunecnd nesigur. i pierde
echilibrul, dar i revine cu un mormit care se transform
ntr-un spasm i Marino vomit, aplecat, cutremurat de
convulsii, un lichid amar, maroniu stropindu-i bocancii.
Tremur i se sufoc, e convins c acum moare cnd deodat
simte mna ei apucndu-l de cot. Ar cunoate mna asta
oriunde, mna asta puternic, sigur pe ea.
Haide, zise ea ncet apucndu-l bine de bra. Hai s
mergem napoi la main. E n regul. Pune mna pe umrul
meu i pentru numele lui Dumnezeu, ai grij pe unde calci,
s nu cdem amndoi.
Se terse la gur cu mneca jachetei. Ochii i se umplu de
lacrimi, chinuindu-se s mite un picior, s-l pun n faa
celuilalt, inndu-se de ea, ncercnd s mearg drept prin
cmpul de btaie noroios din jurul cldirii ruinate, unde s-au
ntlnit pentru prima dat.
Doc, dac am violat-o? zise el i i este att de ru nct
crede c i-a sosit ceasul. Dac am violat-o?
260

29
n camera de hotel este foarte cald, iar Scarpetta a
renunat s mai ajusteze termostatul. St aezat n fotoliul
de lng fereastr i l privete pe Marino care este ntins pe
pat. E mbrcat n pantalonii i jacheta lui neagr, iar apca
a rmas singur pe noptier, singuri au rmas i bocancii la
piciorul patului.
Trebuie s mnnci ceva, zise ea din fotoliul de lng
fereastr.
Undeva pe covor se afl i trusa ei din nailon negru, iar
pus pe sptarul celuilalt fotoliu este haina ei lung, plin de
noroi. A pit prin camer uitnd de pantofii murdari, lsnd
numai urme de nmol roiatic, iar cnd ochii i pic pe
crruile de urme pe care le-a lsat pe covor, se duce imediat
cu gndul la un loc al crimei, apoi la dormitorul Suzannei
Paulsson i la crima care ar fi putut sau nu s aib loc acolo
n ultimele dousprezece ore.
Nu pot s nghit nimic n clipa asta, zise Marino din
poziia n care st. Dac se duce la poliie?
Scarpetta nu are nici cea mai mic intenie de a-i da false
sperane. Nu are ce s i dea de fapt, cci ea nu tie nimic.
Marino, poi s te ridici puin? i-ar fi mai bine s stai
aa. M duc s comand ceva.
Se ridic de pe fotoliu, lsnd n urm rmie de noroi
uscat n drumul ei ctre telefonul de lng pat. ntr-unul din
buzunarele jachetei de la costum gsi o pereche de ochelari
de citit pe care i-i puse pe vrful nasului pentru a studia
crticica de lng telefon. Nereuind s descopere care este
numrul direct pentru room-service, tast zero pentru
operator i fu imediat transferat la room service.
261

Trei sticle mari cu ap mineral, comand ea. Dou


ceainice cu ceai fierbinte Earl Grey, o chifl prjit i un
castron cu cereale calde. Nu, mulumesc. E de ajuns att.
Marino se ridic cu greu, mutnd pernele pe care se
sprijin n cutarea unei poziii mai bune. Ea l simte cum o
privete revenind la fotoliu, unde se aaz obosit, istovit de
evenimentele care o copleesc, cu mintea galopnd ca o
turm de cai slbatici n cincizeci de direcii diferite. Se
gndete la fragmentele de vopsea i la alte microurme, la
mostrele de sol din geanta de nailon, la Gilly i oferul de
tractor, la ce face Lucy acum, la ce ar putea Benton s fac n
acea clip, ncercnd n acelai timp s i-l imagineze pe
Marino pe post de violator. A mai fcut nebunii, nu, prostii
mai degrab, cu femei. De multe ori a amestecat afacerile cu
viaa personal, s-a implicat n relaii amoroase cu martori i
victime i nu doar o dat, iar asta l-a costat mult, ns
niciodat mai mult dect i-ar putea permite. Niciodat pn
acum nu a fost acuzat de viol sau mcar s fie ngrijorat c a
comis o asemenea fapt.
Trebuie s facem tot ce putem pentru a iei din asta,
ncepu ea. Ca s tii, eu nu cred c ai agresat-o pe Suzanna
Paulsson. Problema evident este dac ea crede c ai fcut-o
sau vrea s cread c ai fcut-o. Dac e vorba de ultima
variant, atunci va trebui s ajungem la motiv. Dar haide s
ncepem cu ceea ce i aduci aminte, ultimul lucru pe care i-l
mai aminteti. i, Marino? Se uit spre el. Dac ntr-adevr
ai violat-o, vom trata situaia atunci cnd ajungem acolo.
Marino o privete tcut din pat. Are chipul ncins, ochii
sticloi de fric i durere, iar pe tmpla dreapt se vede cum i
se zbate nervos o ven. Din cnd n cnd duce mna la
tmpl.
tiu c probabil nu ai nici cea mai mic dorin de a-mi
dezvlui toate amnuntele a ceea ce s-a petrecut asear, dar
262

nu te pot ajuta dac nu o faci. Nu sunt scrboas la faze din


astea, adug ea i dup toate prin cte au trecut mpreun,
un asemenea comentariu ar trebui s sune caraghios. Dar o
vreme nimic nu va mai fi caraghios.
Nu tiu dac sunt n stare. i feri privirea de a ei.
Sunt capabil s-mi nchipui lucruri mult mai urte
dect ceea ce ai fi putut face tu, i zise ea pe un ton sczut,
dar obiectiv.
Ai dreptate. Nu eti aici de azi, de ieri.
n nici un caz, zise ea. i dac te consoleaz cu ceva, s
tii c i eu am fcut prostiile mele. i arunc un mic zmbet.
Orict de greu i-ar fi ie s-i nchipui.

263

30
Nu i este greu s i imagineze. Toi anii acetia, a preferat
s nu i imagineze ce a fcut cu ali brbai, n special cu
Benton.
Marino privete n gol pe fereastr, pe lng capul ei.
Camera lui simpl, o camer obinuit de hotel, se afl la
etajul al treilea i pe geam nu poate vedea strada, doar cerul
sumbru pe care se profileaz capul ei. Se simte mrunt,
simte nevoia copilreasc de a se ascunde sub plapum, s
doarm cu sperana c atunci cnd se va trezi totul va fi cum
a fost. Vrea s se trezeasc i s descopere c e aici n
Richmond cu Doc, lucreaz la un caz i nu s-a ntmplat
nimic ru. E ciudat de cte ori a deschis ochii cnd se afla
ntr-o camer de hotel, dorindu-i ca ea s fie lng el, s-l
priveasc. Iar acum este lng el i l privete. ncearc s se
gndeasc cu ce ar trebui s nceap, apoi toana copilreasc
l cuprinde din nou i i pierde graiul. Vocea lui dispare
undeva ntre inim i gur, ca un licurici care se stinge n
ntuneric.
Gndurile lui s-au nvrtit n jurul ei de mult, de ani de
zile i bntuie mintea, de cnd s-au cunoscut, dac e s fie
sincer cu el nsui. Fantasmele lui erotice reprezint sexul cel
mai creativ, cel mai incredibil pe care l-ar fi putut face; n-ar
vrea ca ea s afle, nu ar putea s o lase s afle, nencetnd
vreodat s spere c ceva se va nfiripa ntre ei, ns dac va
ncepe s vorbeasc despre ce i amintete din seara trecut,
atunci ea i-ar putea forma o idee despre cum ar fi s fie cu
el. Asta i-ar distruge orice ans. Nu conteaz ct de mic,
ansa ar fi ucis. S se confeseze n detaliu, s
mrturiseasc puinul pe care i-l aduce aminte ar nsemna
264

s i arate cum ar fi dac ea ar fi cu el. Asta ar strica totul.


Nici fanteziile lui nu ar mai supravieui i din nou nu le va
mai avea nici pe acestea. Cumpni dac s mint sau nu.
Haide s ne ntoarcem la momentul n care ai ajuns la
club, zise Scarpetta, cu privirea aintit asupra lui. La ce or
ai ajuns acolo?
Bun, despre clubul poliitilor poate vorbi n voie.
Pe la 7 seara, zise Marino. M-am ntlnit cu Eise acolo,
apoi a ajuns i Browning, am comandat ceva de mncare.
Detalii, i zise ea fr s mite fotoliul, cu ochii int la
el. Ce ai mncat, ce ai mncat i n restul zilei?
Pi am crezut c pornim de la club, nu cu ce am
mncat mai devreme.
Ai luat micul dejun ieri? continu ea cu aceeai
consecven i rbdare cu care vorbete cu cei rmai fr
persoana iubit n urma unui act aleatoriu, sau a voinei lui
Dumnezeu, ori de mna unui criminal.
Am but o cafea aici, rspunse el.
Gustri? Prnz?
Nu.
Am s te cert referitor la asta, dar cu alt ocazie, zise ea.
Deci nu ai mncat nimic toat ziua, doar o cafea, apoi la ora
19 te-ai dus la clubul poliitilor. Ai but ceva pe stomacul
gol?
Am nceput cu dou beri. Apoi am mncat o friptur cu
salat.
Fr cartofi sau pine? Fr carbohidrai? tiu c ineai
regim.
Ha! Singurul obicei bun de care m-am inut i eu
asear, asta e sigur.
Ea nu i rspunse, iar el simte c ea este de prere c
obiceiul acesta de a renuna la carbohidrai nu este unul
tocmai bun, dar Scarpetta nu o s-l bat la cap acum cu
265

nutriia, cnd e ntins pe pat, chinuit de mahmureal i


dureri, panicat c se prea poate s fi comis o ilegalitate sau
era pe cale de a fi acuzat c a comis una, presupunnd c nu
a fost acuzat deja. Se uit la cerul plumburiu ncadrat n
fereastr i i imagin o main de poliie, fr nsemne, un
Crown Victoria rulnd pe strzi n cutarea lui. La naiba,
chiar detectivul Browning ar putea fi cel care s-l salte.
Apoi ce ai fcut? continu Scarpetta.
Marino se imagin pe bancheta din spate a mainii de
poliie i se ntreb dac Browning i-ar pune ctuele. Din
respect profesional ar putea s l lase pe Marino s stea n
spate fr ctue, sau ar putea s-l dea naibii de respect i
s-l umfle ca la carte. I-ar pune ctuele, decide Marino.
Ai but cteva beri i ai mncat o friptur i o salat de
la ora 19, l nghesuie Scarpetta n felul ei linitit, dar de
neoprit. Cte beri, mai exact?
Patru, cred.
Fr cred. Cte, exact.
ase, rspunse el.
Pahare, sticle sau cutii? nalte? Mrime obinuit? Din
care, cu alte cuvinte?
ase sticle de Budweiser, din cele obinuite. Dar asta nu
e prea mult pentru mine. Pot s le duc. ase beri pentru
mine sunt ca jumtate de bere pentru tine.
Puin probabil, zise ea. Vorbim mai trziu i de
matematicile tale.
Ei bine, n-am nevoie s-mi faci tu zile fripte, mormi el,
aruncnd o privire spre ea, apoi intind-o egal, ntr-o tcere
mbufnat.
ase beri, o friptur, o salat la clubul poliitilor cu
Junius Eise i detectivul Browning i cam cnd ai auzit
zvonul c m mut napoi n Richmond? Se poate s se fi
ntmplat n vreme ce mncai cu Eise i Browning?
266

Ei, acum chiar c ncepi s le pui cap la cap, zise el


ofticat.
Eise i Browning stteau de partea cealalt a mesei n
separeul de la club, ntre ei o lumnric i agita flacra
ntr-un glob de sticl roie, n vreme ce toi trei beau bere.
Eise l-a ntrebat pe Marino ce crede de Scarpetta, ce crede cu
adevrat. E genul de doctor primar care face pe efa, cum
este ea cu adevrat. E mare, pe bune, dar nu se comport ca
atare, au fost cuvintele lui Marino. Att i mai amintete i
i amintete cum s-a simit cnd Eise i Browning au
nceput s discute despre ea, despre renumirea ei ca director
al institutului i revenirea la Richmond. Lui Marino ea nu i-a
suflat o vorb despre toate acestea, nu i-a dat nici mcar un
indiciu, iar acum se simea umilit, furios. Atunci a trecut de
la bere la burbon.
ntotdeauna am considerat-o o tip bine, a avut tupeul s
zic idiotul de Eise i aici Marino a trecut la burbon. Are o
pereche de minune, a adugat acesta cteva minute mai
trziu, rnjind. Nu m-ar deranja s ajung n halatul ei. Ei, tu
lucrezi cu ea de cnd te tiu, nu-i aa, poate c stnd att de
mult n preajma ei, nu-i mai dai seama ce bine arat.
Browning a zis c el nu a vzut-o niciodat, dar a auzit de ea,
toate acestea nsoite de un rnjet.
Marino nu tia ce s zic, aa c a dat peste cap primul
pahar de burbon i a mai comandat nc unul. Gndul c
Eise se uita la trupul ei l-a adus ntr-o asemenea stare, nct
mai avea niel i l pocnea. Dar bineneles c nu a fcut-o.
Doar a stat cuminte n separeu i a but, ncercnd s nu se
gndeasc la cum arat ea atunci cnd i scoate halatul,
cnd l mpturete frumos pe sptarul scaunului sau i-l
atrn n cuiul din spatele uii. A ncercat din rsputeri s
blocheze imaginile pe care le vedea n faa ochilor cu ea
scondu-i jacheta de la costum, desfcnd nasturii de la
267

mnecile cmii, fcnd i desfcnd tot ceea ce era necesar


pentru a se putea ocupa de cadavrul ce o ateapt.
ntotdeauna a fost relaxat, fr s o arate, fr a fi
contient de ceea ce are de la natur sau dac cineva o
privete n timp ce desface i scoate de pe ea, sau cnd se
ntinde i se mic, pentru c ea are de lucru i pentru c
morilor nu le pas de ceea ce vd. Sunt mori. Numai
Marino nu este mort. Dar poate ea aa crede.
O spun nc o dat, nu intenionez, nu am nici un plan
s m mut napoi n Richmond, zise Scarpetta din fotoliul ei,
stnd picior peste picior, etalnd tivul pantalonilor bleumarin
pictat cu picele de nmol, pantofii att de murdari de noroi
nct cu greu i mai poi aduce aminte c ceva mai devreme
erau proaspt fcui cu crem. Pe lng asta, doar nu crezi
c mi-a face asemenea planuri fr s i spun i ie, nu?
Nu tii niciodat, rspunse el.
Dar tu tii.
Eu nu m mut aici. Mai ales acum.
Cineva ciocni la u, iar lui Marino i sare inima din piept
cu gndul la poliie, pucrie i tribunal. nchide ochii uurat
cnd de cealalt parte a uii se aude un glas:
Room service.
Deschid eu, zise Scarpetta.
Marino rmase nemicat pe pat, doar ochii o urmresc
cum traverseaz micua ncpere i deschide ua. Dac ar fi
fost singur, dac el nu sttea ntins aici, probabil ar fi
ntrebat cine este i ar fi aruncat o privire pe vizor. Dar acum
nu i face griji, cci Marino e lng ea i are un Colt
semiautomat de calibru ntr-o teac la glezn, nu c ar fi
necesar s mpute pe careva. Totui, acum n-ar refuza s
stlceasc pe cineva n btaie. L-ar face fericit s-i vre
pumnii n maxilarul i plexul solar al vreunui nefericit, aa
cum fcea pe vremea cnd nc mai boxa.
268

Cum v simii astzi? li se adres tnrul cu faa plin


de couri mbrcat n uniforma hotelului, n vreme ce
mpinse cruciorul cu bunti n camer.
Suntem bine, mulumim, zise ea cutnd n buzunarul
pantalonilor dup o bancnot de zece dolari, frumos
mpturit. Poi s le lai aici. Mulumesc. i ntinse bancnota
mpturit.
V mulumesc, doamn. S avei o zi frumoas. i cu
aceasta plec. Ua se nchise fr zgomot n urma lui.
Marino nu se mic de pe pat, numai ochii o urmresc. O
urmri cum desface pungua de plastic n care este pus
chifla i folia de plastic care acoper cerealele fierbini. O
urmrete cum desface un pacheel de unt pe care l
amestec n terciul aburind, presrnd apoi puin sare.
Deschise un alt pacheel de unt i l ntinse pe chifl, apoi
turn ceai n dou ceti. Nu pune zahr n ceai. De fapt, pe
crucior nu se vede nici urm de zahr.
Poftim, i zise ea punndu-i castronaul cu cereale i o
ceac de ceai tare pe msua de lng pat. Mnnc. Merse
din nou la crucior i i aduse i chifla. Cu ct mnnci mai
mult, cu att mai bine. Poate c atunci cnd vei ncepe s te
simi mai bine i memoria se va mprospta miraculos.
Bolul cu terci provoac un protest care i zglie stomacul,
dar, cuminte, pune mna pe castron i nfige linguria ncet
n masa terciuit, iar felul n care linguria intr n masa
gelatinoas l duce cu gndul la Scarpetta i depresorul cu
care a scurmat pmntul, apoi i imagin ceva similar cu
substana alb, gelatinoas care i strnete un val de
dezgust i remucare. Poate a fost prea but ca s fie n stare
de ceva. Dar a fcut-o. Apariia terciului albicios i ntrete
prerea c asear a fcut-o i a i terminat ceea ce a nceput.
Nu pot s mnnc asta, zise el.
Mnnc, rspunse ea, aezndu-se n acelai fotoliu,
269

ca o judectoare, stnd dreapt, cu ochii aintii asupra lui.


Marino gust din terci i rmase surprins: era destul de
bun. Se simte mai bine cnd crema cald ajunge n stomac.
nainte s-i dea seama, a mncat tot castronul i atac
chifla, iar n vreme ce face asta, o simte cum l privete. Nu
spune nimic, iar Marino tie prea bine de ce nu spune nimic
i doar l urmrete n tcere. Nu i-a spus nc adevrul. ine
pentru el detaliile de care este sigur c vor ucide fantezia lui.
Odat ce ea afl, el nu mai are nici o ans, iar chifla i pare
deodat uscat i nu o mai poate nghii.
Te simi un pic mai bine? Bea nite ceai, i suger ea, iar
acum chiar este o judectoare n haine nchise la culoare,
stnd dreapt n scaun sub ptratul cenuiu al ferestrei.
Mnnc toat chifla i bea cel puin o ceac de ceai. Ai
nevoie de mncare i n plus eti deshidratat. Am eu nite
Advil.
Mda, o pastil de Advil mi-ar prinde bine, zise el
mestecnd.
Scarpetta se aplec i scoase din geanta de nailon un
flacon de Advil, n care se aud pastilele agitate. Marino
mestec i nghite ceai, deodat foarte flmnd i o
urmrete cum revine lng.. El, aa cum este sprijinit n
perne i scoate cu uurin capacul securizat al flaconului,
ca i cum orice msur de protecie nici nu ar exista n
minile ei. Are degetele agile i puternice, micue pe lng
palma lui uria; degetele subiri l ating uor, iar atingerea ei
e mai plcut dect majoritatea lucrurilor bune pe care le-a
trit n viaa asta.
Mulumesc, zise el cnd ea se aez din nou n fotoliu.
Ar sta n scaunul acesta i o lun, dac e nevoie, i zise el.
Poate ar trebui s o las s stea aa o lun. Oricum nu va
pleca nicieri pn nu i spun. Numai de nu s-ar uita la mine
cu ochii tia.
270

Cum se mai simte memoria ta? ntreb ea.


Unele lucruri cred c s-au pierdut de-a binelea, tii. Se
mai ntmpl, rspunse el, sorbind cu totul ceaca de ceai,
concentrndu-se la pastile pentru a se asigura c n-au
rmas nepenite undeva n gt.
Da, unele lucruri nu mai revin niciodat, fu ea de acord.
Sau poate nu dispar cu totul niciodat. Altele sunt greu de
adus la lumin. Deci ai but burbon cu Eise i Browning i
apoi? Cam pe la ce or ai nceput s bei burbon?
S fi fost 20.30-21.00. Suz m-a sunat pe mobil. Era
suprat i mi-a zis c trebuie s-mi vorbeasc, m-a ntrebat
dac a putea trece pe la ea pe acas. Se opri, ateptnd
reacia lui Scarpetta. Nici nu trebuie s zic nimic, Scarpetta
doar gndete remarca.
Te rog, continu, zise ea.
tiu la ce te gndeti. Te gndeti c nu ar fi trebuit s
m duc la ea dup ce luasem cteva pahare la bord.
Habar nu ai ce gndesc eu, veni replica ei din fotoliu.
M simeam bine.
Ct ai but? ntreb ea.
Berea, vreo dou phrele de burbon.
Vreo dou?
Nu mai mult de trei.
ase beri nseamn cam o sut optzeci de grame de
alcool. Trei pahare de burbon, asta nseamn nc o sut
douzeci, o sut cincizeci de grame, n funcie de ct de bine
l cunoti pe barman, calcul ea. Hai s zicem c e vorba de o
perioad de trei ore. Asta nseamn cam trei sute de grame,
vezi, sunt conservatoare. Hai s zicem c metabolizezi cam
treizeci de grame pe or, cam asta e norma. Mai aveai nc
dou sute i ceva de grame de alcool n tine cnd ai ieit din
club.
Rahat, zise el. Sunt convins c nu e nevoie de atta
271

matematic. M simeam bine. i spun c m simeam bine.


Da, te ii bine. Dar legal erai beat, mult peste limita
legal, zise doctoria-avocat. Dup calculele mele, mai mult
de 0,10. Bnuiesc c ai ajuns acas la ea fr probleme. i
acum cam ct era ceasul?
Poate 22.30. Doar nu m uitam la ceas la fiecare cinci
minute. O privi usturtor i se simi sumbru i ameit aa
cum sttea sprijinit n perne. Ceea ce s-a ntmplat mai
departe e ca un hu negru care se casc nuntrul su, iar el
nu vrea s peasc n aceast ntunecime.
Te ascult, zise Scarpetta. Cum te mai simi? Mai vrei
ceai? Mncare?
El cltin din cap i ncerc s simt din nou unde au
ajuns pastilele, ngrijorat c i-au rmas n gt, arznd guri
n esutul moale. Dar are arsuri n att de multe locuri, nct
dou mici arsuri sunt greu de detectat, dar, cu toate acestea
ele i mai lipseau.
Te mai doare capul?
Ai fost vreodat la psihiatru? ntreb el deodat. Ca s
tii c aa m simt eu acum. Parc sunt ntr-un cabinet cu
un psihiatru. Dar din moment ce n-am fost niciodat la un
psihiatru, nu am cum s tiu dac aa e. M-am gndit c
poate tii tu. Nu este tocmai sigur de ce a spus asta, pur i
simplu i-a scpat. O privete, neajutorat i furios, ncercnd
cu disperare s fac orice pentru a nu pi n hul flmnd.
Hai s nu vorbim despre mine, rspunse ea. Nu sunt
psihiatru i tu tii asta mai bine dect oricine altcineva. Nu
este vorba de motivul pentru care ai fcut sau nu ai fcut un
anume lucru. Aici este vorba despre ce anume ai fcut. n
acest ce anume rezid necazurile, sau poate nu. Iar
psihiatrilor nu prea le pas de acest lucru.
tiu. Ce. Ce este problema. Dar eu nu tiu ce este cu
mine, Doc. Acesta e adevrul, mini el.
272

Hai s dm puin napoi. Ai ajuns la ea acas. Cum? Nu


aveai maina nchiriat de noi.
Cu taxiul.
Ai chitana?
Probabil e n buzunarul de la hain.
Ar fi bine dac ai mai avea-o, suger ea.
Ar trebui s fie n buzunar.
Te uii mai trziu. Ce s-a ntmplat mai departe?
Am cobort din main i am ajuns la u. Am sunat,
ea mi-a deschis i m-a poftit nuntru. ntunecimea
tulburtoare se strnge n jurul feei sale, ca o furtun gata
s explodeze deasupra lui. Inspir adnc i simte cum i
pulseaz capul.
Marino, e n regul, zise ea linititor. Mie poi s mi
spui. Haide s aflm ce s-a ntmplat. Exact ce anume s-a
ntmplat. Asta este tot ce ncercm s facem.
Ea , era nclat cu bocanci, bocanci paramilitari,
cu nite bocanci din piele neagr, cu blacheuri de metal.
Bocanci de armat. i avea pe ea un tricou larg cu imprimeu
de camuflaj. ntunericul l nghite, pare s l nghit pe de-a
ntregul, nghite mai mult dect credea el c exist. Nimic
altceva, doar tricoul, iar eu in minte c am fost ntructva
ocat i nu nelegeam de ce este mbrcat aa. N-am luat n
seam faptul, nu aa cum te-ai gndi tu. Apoi a nchis ua n
urma mea i i-a pus minile pe mine.
Unde i-a pus minile?
Mi-a zis c m-a dorit din clipa n care am venit la ea
acas n acea diminea, zise el, nflorind puin istorisirea,
dar nu prea mult, pentru c oricare ar fi fost cuvintele alese
de ea, mesajul era exact cel pe care i-l spunea acum lui
Scarpetta. l dorea. l dorea din prima clip cnd l-a zrit,
cnd el i Scarpetta i-au fcut apariia la ea acas ca s o
ntrebe de Gilly.
273

Zici c a pus minile pe tine. Unde? Pe ce parte a


corpului?
n buzunare. n buzunarele pantalonilor.
Cele din fa sau cele din spate?
Din fa. Privirea i se duce spre poal i clipete privind
buzunarele din fa ale pantalonilor negri.
Aceiai pantaloni pe care i pori acum? ntreb
Scarpetta fr a-i lua ochii de la el.
Da. Pantalonii acetia. N-am ajuns s m schimb, n
dimineaa asta nu am mai ajuns la hotel s m schimb. Am
luat un taxi i am venit direct la morg.
Ajungem i acolo, rspunse ea. Dup ce i-a pus
minile la tine n buzunare, ce a urmat?
De ce vrei s tii toate astea?
tii bine de ce. tii exact de ce, spuse ea pe acelai ton
calm, msurat, cu ochii aintii la el.
i amintete minile lui Suz scotocind adnc n buzunare,
trgndu-l n cas, rznd, spunndu-i ct de bine arat n
vreme ce mpingea ua cu piciorul, nchiznd-o. n gndurile
lui se ncaier fuioare de cea ca acelea care se zvrcolesc n
lumina aruncat de farurile taxiului ce l-a adus pn la ea
acas i n acest moment Marino i-a dat seama c pete
n necunoscut, dar totui o face, iar ea era cu minile n
buzunarele lui, trgndu-l n camera de zi, rznd, mbrcat
doar ntr-un tricou i bocanci. Se lipi de el i el tiu c l
simte, iar ea tiu c o simte moale i arcuit, lipit de el.
A adus o sticl de burbon din buctrie, continu el
i ascult vocea, dar nu mai vede nimic din camera de hotel
n care i povestete totul lui Scarpetta. E n trans. Ne-a
turnat n pahare, iar eu i-am spus c nu ar trebui s mai
beau. Poate c nu am spus cu voce tare, nu tiu. Oricum, ma nvrtit pe degete. Ce pot s i spun?
M-a nvrtit pe degete. Am ntrebat-o care e chestia cu
274

camuflajul, iar ea mi-a zis c el era ahtiat dup asta, Frank,


de el era vorba. Era ahtiat dup uniforme. O punea s se
mbrace pentru el n uniform i apoi se jucau.
Gilly era pe acolo cnd el o ruga pe Suz s se mbrace n
uniform?
Ce?
Poate ajungem mai trziu la Gilly. De-a ce se jucau
Frank i Suz?
Se jucau jocuri.
Asear a vrut s se joace cu tine? ntreb Scarpetta.
ncperea este ntunecat, iar Marino simte ntunericul,
nu poate vedea ceea ce a fcut pentru c este prea copleitor,
nu se gndete dect c fantezia va muri pentru totdeauna
dac spune adevrul. i-l va imagina i ntre ei nu se va mai
ntmpla nimic, niciodat, nu va mai avea nici un rost s
spere, nici mcar o umbr de speran, cci ea va ti cum ar
fi s fie cu el.
Marino, e important, zise ea ncet. Spune-mi de joc.
nghite i i imagineaz pastilele nepenite n gt, undeva
adnc, arndu-i gtul. Vrea nite ceai, dar nu se poate mica
i nu poate ndrzni s i cear ei s-i dea ceai sau orice
altceva. Scarpetta st dreapt n fotoliu, dar nu tensionat,
minile ei puternice, capabile odihnindu-se pe mnere. E
dreapt, dar relaxat n costumul ei ptat cu noroi. Ochii
privesc cu interes n timp ce l ascult pe Marino.
Mi-a spus s o alerg, ncepu el. Eu beam. Am ntrebat-o
ce vrei s spui, cum adic s te alerg? Iar ea mi-a zis s m
duc n dormitor, dormitorul ei, s m ascund n spatele uii
i s atept. Mi-a zis s atept cinci minute, fix cinci minute,
apoi s ncep s o caut ca i cum ca i cum a fi vrut s o
omor. I-am spus c nu e bine. Sau poate nu i-am zis. Respir
adnc. Probabil nu i-am spus, c m nvrtea pe degete deja.
Acum cam ct era ceasul?
275

Cred c eram acolo de o or.


i-a pus minile la tine n buzunare n clipa n care ai
intrat pe u la 22.30, apoi a trecut o or? Nu s-a ntmplat
nimic n ora aceea?
Am but. n camera de zi, stteam pe canapea. Nu mai
putea s o mai priveasc. Nu o va mai putea privi vreodat.
Lumina era aprins? Draperiile erau trase sau nu la
fereastr?
Fcuse focul. Luminile erau stinse. Nu-mi aduc aminte
dac draperiile erau trase. Se gndi o clip. Da, erau trase.
Ce ai fcut pe canapea?
Am discutat. i probabil ne-am zbenguit.
Nu m lua cu probabil. i nu tiu ce nseamn asta. Ce
vrei s spui prin zbenguit? rspunse Scarpetta. V-ai srutat,
v-ai mngiat? V-ai dat jos hainele? Ai fcut sex? Sex oral?
Marino simte cum i ard obrajii.
Nu. Adic, prima parte e adevrat. Ne-am srutat, n
principal. tii tu, ca putii prin parc. Aa cum fac oamenii.
Ne-am srutat. Eram pe canapea i am discutat despre joc.
Simte cum i arde faa. tie c ea vede ct de rou este la fa
i refuz s o priveasc.
Luminile erau stinse, iar lumina focului se mica pe trupul
ei, pe carnea dezgolit, iar cnd l-a prins n mn, l-a durut
i era excitant n acelai timp, apoi a rmas doar durerea. I-a
spus s aib grij cci doare, iar ea a rs de el i i-a spus c
ei i place sexul slbatic, foarte slbatic i dac ar vrea s o
mute, iar el a spus nu, nu vroia s o mute, nu tare oricum.
O s i plac, i-a promis ea, o s i plac s muti cu sete.
Nici nu tii ce pierzi dac nu ai fcut-o niciodat aa, iar n
tot acest rstimp, pielea ei prindea lumina focului, micnduse, iar el ncerca s i in limba n gura ei, s o satisfac n
vreme ce i strnse picioarele i se poziion n aa fel ca ea
s nu l poat rni. Nu fi ftlu, i tot zicea ea ncercnd s l
276

trnteasc pe canapea i s i desfac fermoarul, dar el reui


s o in departe. Se gndea la dinii ei ce strluceau albi n
lumina flcrilor, cum ar fi dac s-ar npusti cu dinii asupra
lui.
Jocul a nceput pe canapea? ntreb Scarpetta din
fotoliul ei distant.
Acolo am discutat despre joc. Apoi eu m-am ridicat i ea
m-a dus n dormitor, mi-a zis s m ascund n spatele uii i
s atept cinci minute, cum i-am spus.
nc mai beai?
Cred c mi-a mai turnat un pahar.
Crezi doar? O butur mare? Un pahar mai mic? Cte ai
but pn atunci?
Nimic din ce face femeia aceea nu ar putea fi descris ca
mic. Pahare mari. Cnd mi-a zis s m ascund dup u,
luasem deja trei, cel puin. Acum ncepe s devin neclar,
zise el. Totul parc se dizolv odat cu nceperea jocului.
Poate c e mai bine aa.
Nu e deloc bine. ncearc s i aminteti. Trebuie s
tim ce s-a ntmplat. Ce. Nu de ce. Nu-mi pas de ce ai
fcut-o, Marino. Ai ncredere n mine. Nu ai ce s mi spui,
am auzit toate astea. Sau le-am vzut. Nu m ochez uor.
Nu, Doc. Sunt convins c nu. Dar poate eu da. Poate c
nu am crezut pn acum, dar eu m ochez. mi aduc aminte
c-mi priveam ceasul i aveam mari probleme s desluesc
cadranul. Nu mai vd ca pe vremuri, dar vedeam totul
nceoat i eram plin de adrenalin, pe bune, dar nu ntr-un
mod plcut. Nu tiu de ce i-am fcut jocul, ca s fiu sincer.
Transpira din plin n spatele uii, ncercnd s vad ct e
ceasul, apoi ncepu s numere n linite, numrnd pn la
aizeci, pierznd irul, apoi ncepu din nou ca s se asigure
c au trecut cele cinci minute. Excitarea sa nu era ca cea pe
care a simit-o cu o femeie, cu nici o femeie sau la vreo
277

ntlnire cu vreo femeie. Pi de dup u i realiz c toat


casa era cufundat n ntuneric. Nu-i vedea nici propriile
mini dect dac le ducea foarte aproape de fa; porni prin
cas pipind pereii i realiz c ea l poate auzi, iar aici
contientiz n beia lui obtuz c inima i btea cu putere i
respira anevoie pentru c era excitat i i era fric, dar nu
vrea ca Scarpetta s tie c i era fric. Se aplec spre glezn
i i pierdu echilibrul, ajungnd pe podeaua holului, pipind
dup arm, dar arma nu era n tocul ei. Nu tia ct timp a
rmas ntins acolo. E posibil s fi aipit, foarte puin.
Cnd i-a revenit, nu avea arma, iar inima i btea tare, o
simea pulsnd n gt; rmase pe jos, fr s se mite, abia
respira pe podeaua de lemn, sudoarea i picura n ochi,
rmase ascultnd, ncercnd s aud unde era nenorocitul.
Bezna era att de total, nct avea consisten, mncase tot
oxigenul i se lipise de el ca o pnz neagr n vreme ce el
ncerca s se ridice n picioare fr s fac zgomot i s-i
dezvluie astfel poziia. Ticlosul era pe aici pe undeva, iar
Marino nu avea arma la el. Cu braele ca nite vsle, Marino
abia atingea zidurile naintnd prin ntuneric, ascultnd,
gata s loveasc, tiind c dac nu l lua pe ticlos prin
surprindere, el avea s fie cel mpucat.
Se mica lent, ca o pisic, cu creierul atent la micrile
dumanului, iar gndul care i tot revenea n minte era cum a
ajuns n aceast cas i ce cas e asta, a cui ticlos i unde
naiba e echipa lui de ntrire? Unde dracului erau cu toii? O,
Iisuse, poate fuseser dobori cu toii. Poate c el era
singurul rmas n via, iar acum se zicea i cu el pentru c
nu avea arma, pierduse nu se tie cum i staia radio i nici
nu mai tia unde se afl. Apoi simi cum l lovete ceva.
Lein i i reveni ntr-o bezn fremttoare, un ntuneric
torid care i smulgea aerul din piept cu fiecare micare, iar
Marino deveni contient de durere, o durere arztoare n
278

bezna mictoare care l prinse i scoase plescituri umede,


flasce, ngrozitoare.
Nu tiu ce s-a ntmplat, se auzi spunnd i l
surprinde faptul c glasul su pare al unui om sntos cnd
pe dinuntru el a luat-o razna. Pur i simplu nu tiu. M-am
trezit n patul ei.
mbrcat?
Nu.
Unde erau hainele tale, obiectele tale personale?
Pe un scaun.
Pe un scaun? Aezate ordonat?
Da, destul de ordonat. Hainele mele i pistolul care era
deasupra lor. M-am ridicat n capul oaselor i am vzut c nu
mai era nimeni acolo, zise el.
Pe partea ei de pat, patul era nefcut? Adic, arta ca i
cum ar fi dormit cineva acolo?
Ptura era tras i mototolit, mototolit de-a binelea.
Dar nu era nimeni acolo. Am aruncat o privire n jur, netiind
unde naiba m aflu, apoi mi-am adus aminte c am luat un
taxi pn la ea acas, mi-am adus aminte cum m-a
ntmpinat la u mbrcat cum era, tii, cu o sear nainte.
M-am uitat n jur i am vzut un pahar de burbon pe msua
de lng pat, de pe partea mea i un prosop. Prosopul era
ptat de snge i asta m-a speriat ca naiba. Am ncercat s
m ridic, dar nu am fost n stare. Nu puteam s m ridic. Am
rmas aa.
Realiz c ceaca lui e plin cu ceai i l ngrozete faptul
c nu i aduce aminte cnd s-a ridicat Scarpetta din scaun
i a venit s-i umple cana, sau poate c i-a turnat singur,
dar se ndoiete. Are sentimentul c se afl n aceeai poziie
pe pat, observ ceasul de perete i vede c au trecut mai bine
de trei ore de cnd el i Scarpetta au nceput s vorbeasc n
camera lui de hotel.
279

Crezi c e posibil ca ea s te fi drogat? l ntreb


Scarpetta. Din pcate, nu cred c la momentul acesta ne-ar
mai fi de folos o analiz toxicologic. A trecut prea mult timp.
Depinde de drog.
O, asta ar fi minunat. Dac ajung s fac testul de drog,
mai bine chem chiar eu poliia, presupunnd c ea nu a
fcut asta deja.
Spune-mi de prosopul cu snge, zise ea.
Nu tiu al cui snge era. Poate era al meu. M durea
gura. i atinge faa. M doare i acum ca dracu. Bnuiesc c
asta e plcerea ei, durerea, dar tot ce pot s spun este c Ei
bine, nu tiu ce am fcut pentru c nu am vzut-o. Era n
baie cnd am nceput s o strig ca s vd unde naiba este,
iar ea a nceput s ipe, s urle la mine s plec din casa ei,
zicnd c eu Zicea tot felul de chestii.
Nu cred c te-ai gndit s iei prosopul nsngerat cu
tine.
Nici mcar nu tiu cum am reuit s chem un taxi i s
dispar de acolo. De fapt, nici nu-mi aduc aminte faza asta.
Evident asta am fcut. Nu, n-am luat prosopul, fir-ar s fie.
Ai venit direct la morg. Se ncrunt niel de parc
partea aceasta nu prea avea sens.
M-am oprit s iau o cafea. La un non-stop. Pn la
urm, l-am convins pe ofer s m lase la cteva strzi de
birou, ca s merg pe jos n sperana c aa mi voi mai
reveni. M-a ajutat niel. M simeam iar om, mcar pe
jumtate, apoi am intrat n institut i s fiu al naibii dac nu
era i ea acolo.
nainte s ajungi la institut, i-ai ascultat mesajele de pe
mobil?
O! Poate c da.
Altfel nu aveai cum s afli de ntlnire.
Nu. tiam de ntlnire, zise Marino. Eise mi-a zis la club
280

c i-a transmis nite informaii lui Marcus. Un e-mail, aa


mi-a zis. Face eforturi ca s-i aduc aminte. O da, acum
tiu. Marcus a pus mna pe telefon imediat ce a citit mesajul
i a zis c trebuie s stabileasc o edin pentru a doua zi
dimineaa, i-a spus lui Eise s fie sigur c va fi la birou n caz
c va avea nevoie de el, s vin s explice nite chestii.
Deci ai tiut de ntlnire nc de asear, punct
Scarpetta.
Da, asear am auzit pentru prima oar de edin, cred
c Eise a zis ceva care m-a fcut s cred c vei fi i tu acolo,
aa c tiam c trebuie s ajung la institut de diminea.
tiai c ntlnirea era stabilit pentru 9.30?
Probabil. Doc, mi pare ru c sunt att de ameit. Dar
tiam de ntlnire. O privi i nu reui s intuiasc ce-i trece
prin minte. De ce? Care e scofala cu ntlnirea asta?
Mie nu mi-a spus de ntlnire dect la 8.30 azidiminea, veni replica ei.
Trage cu puca la picioare, ncearc s te fac s
dansezi dup cum cnt el, zise Marino; l urte din tot
sufletul pe doctorul Marcus. Haide s ne urcm ntr-un avion
i s ne ntoarcem n Florida. Ia mai d-l dracului!
Cnd ai vzut-o pe doamna Paulsson la birou, azi
diminea, i-a vorbit?
S-a uitat la mine i a mers mai departe. Ca i cum nu
m-ar fi cunoscut. Nu neleg nimic din toate astea, Doc. tiu
doar c s-a ntmplat ceva i e de ru, mi-e team de mor c
am fcut ceva ru de tot i acum am s-o fur. Dup toate
tmpeniile pe care le-am fcut, acum asta o s-mi pun
capac. Asta e.
Scarpetta se ridic ncet din fotoliu, pare obosit, dar e n
alert, iar el zrete ngrijorarea din ochii ei, vede ns c se
gndete, c face legturi pe care el cu siguran nici mcar
nu le ntrevede. Uitndu-se pe fereastr, are privirile
281

ncrcate de gnduri, apoi se duce la cruciorul cu micul


dejun i i toarn ultima pictur de ceai.
Te-a rnit, nu-i aa? zise ea, stnd aplecat deasupra
patului, privind n jos spre el. Arat-mi ce i-a fcut.
Nu! n nici un caz! Nu pot, zise el pe un ton plngre
care l face s par ca un puti de zece ani. Nu pot face asta.
Sub nici o form.
Vrei s te ajut sau nu? Crezi c ai ceva ce n-am mai
vzut pn acum?
Marino i acoperi faa cu minile.
Nu pot s-o fac.
Atunci poi s suni la poliie i o s te duc la secie
unde o s-i fac fotografii. i uite aa ncepi un caz. Poate c
asta este ceea ce vrei. Nu e un plan chiar att de ru,
presupunnd c ea a sunat deja la poliie. Dar bnuiesc c
nu a fcut-o.
Ls minile n jos i se uit la ea.
De ce?
De ce cred asta? Foarte simplu. Lumea tie c stm aici.
Detectivul Browning nu tie c stm aici? Nu are el numerele
tale de telefon? Atunci de ce nu a venit poliia s te aresteze?
Ai zice c ar fi imediat pe urmele tale dac mama lui Gilly
Paulsson a sunat la Urgene i a zis c ai violat-o, nu? i de
ce nu a ipat cnd te-a vzut la birou? Tocmai ai violat-o, iar
ea nu schieaz nici un gest i nici nu cheam poliia?
Nu sun la poliie nici mort.
Atunci eu sunt tot ce ai. Merse napoi la fotoliu i ridic
geanta din nailon. Desfcu un fermoar i scoase la iveal un
aparat foto digital.
Mama naibii, zise el cu ochii la aparat de parc ar fi fost
o arm ndreptat spre el.
Mie mi se pare c tu eti victima, zise ea. Mi se pare c
ea vrea ca tu s crezi c i-ai fcut ceva. De ce?
282

Dracu s m ia dac tiu. Nu-mi dau seama.


Marino, eti mahmur, dar nu i prost.
O privete. Se uit apoi la aparatul din mna ei. O privete
pe Scarpetta cum st n mijlocul ncperii, cu costumul ei
murdar de noroi.
Marino, lucrm la cazul fetiei ei. E clar c mama vrea o
rscumprare, bani sau atenie sau ceva, iar eu intenionez
s aflu ce anume urmrete. O, da, am s aflu, s fii sigur.
Scoatei bluza, pantalonii, scoate orice trebuie s scoi de pe
tine ca s mi ari ce i-a fcut femeia aceea cu jocurile ei
perverse.
Acum ce prere o s-i faci despre mine? zise el,
scondu-i tricoul negru cu grij, materialul abraziv
atingnd semnele de mucturi ce i acoper pieptul.
O, Doamne! Nu mica. Fir-ar s fie de treab, de ce nu
mi-ai artat asta mai devreme? Trebuie s avem grij ca s
nu te infectezi. i ie i-e team c ea va suna la poliie? i-ai
ieit din mini? zise toate acestea n timp ce fotografiaz
rnile, micndu-se pe lng el, surprinznd prim-planuri
ale fiecrei plgi.
Chestia este c eu nu am vzut ce i-am fcut ei, zise el
ceva mai calm, realiznd c nu e chiar att de ru s fie
verificat de Doc.
Dac i-ai fi fcut mcar pe jumtate din ce i-a fcut ea,
te-ar durea dinii acum.
i cercet cu atenie dinii, dar nu simte nimic, doar
senzaia familiar a dinilor si, att. Slav Domnului c nu l
dor.
Dar spatele? zise ea, aplecndu-se asupra lui.
Nu m doare.
Apleac-te n fa. Las-m s vd.
Marino se aplec n fa, simind cum Scarpetta scoate cu
grij pernele din spatele lui. i simte degetele calde ntre
283

omoplai, minile ei atingndu-i uor pielea, mpingndu-l


uor n fa, examinndu-i tot spatele, iar Marino ncearc s
i aminteasc dac l-a mai atins vreodat aa. Nu. i-ar fi
adus aminte.
Dar organele genitale? ntreb ea de parc l-ar ntreba
de cartofi. Cnd el nu zice nimic, ea insist: Marino, te-a
rnit acolo? E acolo ceva ce ar trebui s fotografiez, ca s nu
mai zic tratez, sau ne prefacem amndoi c eu nu tiu c tu
ai organe genitale masculine ca jumtate din rasa uman?
Ei, e limpede c te-a rnit, altfel mi-ai fi spus. Corect?
Corect, mormie el, acoperindu-i zona intim cu
palmele. Da, m doare, e bine? Dar poate ai destule dovezi ca
s i demonstrezi teoria, s demonstrezi c m-a rnit
indiferent de ce i-oi fi fcut eu, presupunnd c i-am fcut
ceva.
Scarpetta se aez pe marginea patului la mai puin de
jumtate de metru de el i l privi intens.
Ce zici de o descriere verbal? Apoi decidem dac e
nevoie s-i dai jos pantalonii.
M-a mucat. Peste tot. i am vnti.
Marino, sunt doctor, zise Scarpetta.
tiu asta, bine? Dar nu eti doctorul meu.
Eh, a fi dac ai fi mort. Dac femeia asta te-ar fi
omort, cine crezi c ar vrea s te vad i s afle tot ce se
poate despre decesul tu? Dar nu ai murit i pentru asta
sunt extrem de recunosctoare, dar ai fost atacat i ai rni pe
care le-ai fi putut avea i mort. Iar asta sun perfect ridicol,
chiar i pentru mine, chiar i cnd spun asta chiar acum. Te
rog, las-m s vd ce i-a fcut, s vedem dac ai nevoie de
tratament sau dac trebuie s facem fotografii.
Ce fel de tratament?
Probabil nu-i nimic grav, cu puin Betadin 19 se
19

Unguent antimicrobian (n.tr.).

284

vindec. Am s iau un tub de la farmacie.


Marino ncearc s-i imagineze ce se va ntmpla dac l
vede aa. Nu l-a vzut niciodat dezbrcat complet. Ea nu
tie ce dotri are el i poate nu este mai dotat sau mai puin
dotat ca media, iar n principiu s fii mediu este n regul,
dar nu tie la ce s se atepte pentru c nu are nici cea mai
vag idee ce i place ei sau cu ce este obinuit. Aa c n-ar fi
o micare prea istea s-i scoat pantalonii. Apoi i vine n
minte maina fr nsemne a poliiei, fotografii fcute la
secie i un ntreg proces, aa c trage de fermoarul
pantalonilor.
Dac rzi, am s te ursc tot restul vieii, zise el, iar faa
parc i-a luat foc, l trec toate apele, iar sudoarea pteaz
orice atinge.
Of, sracul de tine, zise ea. Nenorocita aia icnit, se
nfurie ea.

285

31
Cnd Scarpetta parcheaz lng bordur n faa casei
Suzannei Paulsson, afar se lupt o ploaie rece, bezmetic.
Pre de cteva minute rmne la volan, cu motorul pornit i
tergtoarele fichiuind peste parbriz dintr-o parte n alta, cu
ochii la crruia de crmid, inegal i strmb care duce la
veranda nclinat i i imagineaz drumul parcurs de
Marino cu o sear nainte. Nu este nevoie s i imagineze i
restul.
Ceea ce i-a spus ei este de fapt mai mult dect i d el
seama. Ceea ce a vzut ea este mai ru dect tie el. Poate c
nu i-a spus toate detaliile, dar i aa i-a spus destul. Opri
tergtoarele i urmri picturile de ploaie cum se sparg pe
geam i se scurg n jos, dar ploaia se nteete n asemenea
hal nct Scarpetta doar aude plesnetul apei n geam, cci
apa care se lovete de sticla parbrizului arat c o pojghi de
ghea vlurit. Suzanna Paulsson este acas. Dubia ei este
parcat lng trotuar, iar n cas se vede lumina aprins. Nu
avea unde s plece pe o vreme ca asta.
n maina nchiriat, Scarpetta nu are umbrel, nu are
nici mcar o plrie. Iese afar i pocnetul apei pe capot se
aude brusc mai tare, iar ploaia o lovete necrutoare n fa
cnd parcurge n grab crarea alunecoas de crmid care
duce la casa unei fetie moarte i a unei mame care practic
perversiuni sexuale rar ntlnite.
Poate c este mult prea dramatic s fie considerat astfel.
Scarpetta cntrete din nou situaia, ns este mult mai
suprat dect i poate imagina Marino. El poate nici nu
realizeaz c este suprat, dar este extrem de suprat, iar
doamna Paulsson este pe cale s afle ce nseamn ca
286

Scarpetta s fie suprat. Lovete ferm cu ciocnelul de


alam n form de ananas i se gndete ce are de fcut dac
femeia refuz s deschid ua, dac se preface c nu este
acas, aa cum a fcut Fielding. Lovi din nou cu micul
ananas, mai rar i mai tare.
Din pricina furtunii, noaptea se apropie n vitez, ca un
nor de cerneal neagr, iar Scarpetta vede fuioarele de abur
care i ies pe nri de fiecare dat cnd respir, aa cum st
acum pe verand, nconjurat de valuri de ap clipocitoare,
btnd cu putere, insistent n u. O s continui s stau aici,
i zise ea. Nu mai mi scapi, nu ai nici o ans ca eu s
renun i s plec. Scoase mobilul i o bucic de hrtie din
buzunarul hainei i citi numrul trecut pe hrtie cnd a fost
aici cu doar o zi nainte, cnd a fost blnd i amabil cu
aceast femeie, cnd i-a fost mil de ea. Tasteaz numrul i
aude telefonul rind nuntru, lovete din nou cu
ciocnelul de alam ct de tare poate, fr s-i pese dac se
rupe.
Mai trece un minut i ea formeaz din nou numrul, iar
nuntru telefonul bzie i bzie, iar ea nchide nainte ca
robotul s preia mesajul. Eti acas, i zise ea. Nu te preface
c nu eti. Probabil tii c eu sunt la u. Scarpetta pi
ndrt din dreptul uii i privi la ferestrele luminate de pe
faada casei micue de crmid. La ferestre sunt trase
perdele transparente, albe, iar ncperile radiaz o lumin
blnd, cald, dar Scarpetta zrete n interior o umbr
trecnd prin dreptul ferestrei din dreapta. Distinge silueta
unei persoane care trece prin dreptul geamului, se oprete,
apoi se rsucete i dispare.
Bate din nou la u i formeaz numrul. De data aceasta,
cnd ritul este ntrerupt de robot, Scarpetta rmne pe fir
i spune:
Doamn Paulsson, sunt doctor Kay Scarpetta. V rog
287

rspundei la u. Este extrem de important. Sunt chiar n


faa uii. tiu c suntei acas.
ncheie convorbirea i mai bate n u, iar umbra se mic
din nou, de data aceasta trecnd prin faa ferestrei din
stnga uii, iar ua se deschide ntr-un final.
Doamne Dumnezeule, zise doamna Paulsson, afind o
expresie fals de surpriz, total neconvingtoare. Nu tiam
cine este. Ce furtun! Intrai, nu mai stai n ploaie. Nu
rspund la u cnd nu tiu cine este.
Scarpetta intr picurnd n camera de zi i i scoase
pardesiul lung i ntunecat, murat de ap. Din pr i se scurg
firioare reci de ap, iar Scarpetta nltur uviele lipite de
faa umed, realiznd c are prul ud de parc tocmai ar fi
ieit de sub du.
Doamne, s nu facei pneumonie, i zise doamna
Paulsson. Ia uite, eu v zic dumneavoastr. Dumneata eti
doctorul, doar. Haidei n buctrie, s v pregtesc ceva cald
de but.
Scarpetta cerceteaz camera de zi, trecnd cu privirea
peste cenua rece i butucii de lemn ars din cmin, peste
canapeaua cu model tartan de sub ferestre, la uile de o
parte i de alta a ncperii care conduc spre alte pri ale
casei. Doamna Paulsson o surprinde pe Scarpetta privind
prin camer i faa i se crisp brusc, un chip aproape drgu,
dac nu ar fi ieftin i necizelat.
Ce cutai aici? zise doamna Paulsson pe un cu totul alt
ton. Ce facei aici? Am crezut c ai venit pentru Gilly, dar
mi-e clar c nu e cazul.
Nu sunt prea convins c e cineva pentru Gilly aici,
rspunse Scarpetta din mijlocul ncperii, mprtiind
picturi de ap pe podea, privind n jur, fi, pentru a fi clar
c a venit s cerceteze.
Nu avei nici un drept s spunei una ca asta, se stropi
288

doamna Paulsson. Cred c ar fi mai bine s plecai. Nu am


nevoie de oameni ca dumneata la mine n cas.
Nu plec. N-avei dect s chemai poliia. Dar eu nu m
mic de aici pn cnd noi dou nu stm de vorb despre
ceea ce s-a ntmplat asear aici.
Ar trebui s chem poliia. Dup ce mi-a fcut monstrul
acela. Dup toate prin cte am trecut, vine apoi la mine, aici
i profit de situaia mea n felul acesta. Se d la cineva care
e ndurerat, aa, ca mine. Ar fi trebuit s tiu. Pare genul.
Haide, zise Scarpetta. Cheam poliia. i eu am o
versiune a ntmplrii. i ce mai poveste! Dac nu v
deranjeaz, cred c am s arunc o privire prin cas. tiu
unde este buctria. tiu unde este dormitorul lui Gilly.
Bnuiesc c dac ies pe aici i fac stnga n loc de dreapta, sar putea s gsesc dormitorul dumitale, zise ea plecnd n
acea direcie.
Dar nu poi s intri aa la mine n cas, exclam
doamna Paulsson. Iei afar din casa mea imediat, m auzi?
Nu ai ce cuta la mine n cas.
Dormitorul este mai mare dect camera lui Gilly, dar nu cu
mult. Cuprinde un pat matrimonial, cu cte o noptier mic
de fiecare parte, din lemn de nuc, patinat i dou ifoniere
nghesuite lng un perete. O u duce ntr-o mic baie, iar o
alta se deschide ntr-o debara, iar aici, la vedere, se afl o
pereche de bocanci din piele. Scarpetta scotoci ntr-un
buzunar al jachetei de la costum i scoate o pereche de
mnui de bumbac. i le pune stnd n faa debaralei,
privind n jos spre bocanci. Analizeaz rapid hainele care
atrn pe umerae i brusc se ntoarce i intr n baie. Pe
marginea czii e ntins un tricou cu imprimeu de camuflaj.
i-a turnat o poveste, nu-i aa? zise doamna Paulsson
de la piciorul patului. i tu l-ai crezut. Vedem noi pe cine o
s cread poliia. Nu cred c v vor crede pe tine sau pe el.
289

Ct de des v jucai de-a soldaii cnd fiica


dumneavoastr era acas i putea s v vad? ntreb
Scarpetta privind-o direct n ochi. Se pare c lui Frank i
plcea jocul. De la el ai nvat jocul acesta? Sau chiar
dumneavoastr suntei creatoarea acestei arade. Bolnave?
Ce anume ai fcut n faa lui Gilly i cine a jucat acest joc cu
dumneavoastr cnd Gilly era aici? Sex n grup? Asta
nseamn ei? Ali oameni care au intrat n acest joc cu
dumneavoastr i Frank?
Cum ndrzneti s m acuzi pe mine de aa ceva!
exclam femeia, cu faa contorsionat de dispre i de furie.
Nu tiu nimic despre nici un joc.
O, dar exist o grmad de acuze, de-abia am nceput i
probabil vor fi mult mai multe, zise Scarpetta apropiindu-se
de pat, trgnd cuverturile deoparte cu mna nmnuat.
Se pare c nu ai schimbat lenjeria. Asta e bine. Vedei petele
de snge de pe cearaf, aici? Ct vrei s pariai c la analize
va reiei c este sngele lui Marino? Nu al dumneavoastr. i
arunc o privire tioas. El sngereaz, iar dumneata nimic.
Acum asta chiar c e ceva curios. Cred c pe undeva pe aici
gsim i un prosop ptat de snge. Cut cu privirea
mprejur. Poate l-ai splat, dar nu conteaz. Putem lua
probele necesare chiar i dup ce a fost splat.
Mie mi se ntmpl o nenorocire, iar dumneata eti mai
rea dect el, zise doamna Paulsson, dar expresia de pe fa e
alta acum. A fi zis c o femeie are puin compasiune.
Pentru cineva care maltrateaz o alt persoan i apoi o
acuz de hruire? Nu cred c vei gsi o femeie cumsecade
pe toat planeta care s aib compasiune pentru aa ceva,
doamn Paulsson. Scarpetta ncepe s trag cuvertura de pe
pat.
Ce facei? Nu putei face asta.
Pot s fac asta i mult mai multe. Ia privii-m! Lu
290

toate cearafurile i le nfur mpreun cu pernele n


ptur.
Nu poi face asta. Nu eti de la poliie.
O, sunt mai mult dect att. Zu. Scarpetta ridic
boccelua de cearafuri i o puse pe salteaua dezgolit. Ce
urmeaz? Se uit n jur. Poate azi-diminea cnd ai dat de
Marino la Institutul de Medicin Legal nu ai observat, dar
el purta aceiai pantaloni ca asear. i aceeai lenjerie de
corp. A stat mbrcat aa toat ziua. Probabil tii c, atunci
cnd un brbat face sex, este foarte probabil s mai lase ceva
pe lenjerie i poate chiar pe pantaloni. Dar el nu prezint
asemenea urme. Doar snge, acolo unde l-ai rnit. De
asemenea, nu cred c avei idee c oamenii pot vedea prin
perdelele dumneavoastr, pot vedea dac suntei cu cineva,
dac v certai sau avei o ntlnire amoroas, presupunnd
c stai n picioare. Greu de spus ce au vzut vecinii de pe
cealalt parte a strzii cnd avei luminile aprinse sau arde
focul n emineu.
Poate c ntre noi totul a pornit bine, dar situaia a
scpat de sub control, zise doamna Paulsson i se pare c
femeia a luat o decizie. A fost o chestie destul de inocent, un
brbat i o femeie care se bucur unul de cellalt. Poate c
m-am lsat puin dus de val cci omul m-a frustrat. M-a
strnit i m-a lsat aa. Nu putea s o fac. Un brbat aa
stranic i nu putea s o fac.
Bnuiesc c ar fi fost i greu cnd dumneavoastr i tot
umpleai paharul cu burbon, zise Scarpetta i acum este
destul de sigur c Marino nu a fcut nimic. Nu vede cum ar
fi putut s fac ceva. Problema este c el nc i face griji c
a fcut-o i dac ar ti c nu a putut s fac nimic i asta lar ngrijora, aa c nici o variant nu era bun pentru el.
Scarpetta se ghemuiete n debara i scoate bocancii, i
pune pe pat bocancii arat sinistru, uriai pe fondul saltelei
291

dezvelite.
Sunt bocancii lui Frank, zise doamna Paulsson.
Dac i-ai purtat, ADN-ul dumneavoastr va fi gsit
nuntru.
Sunt mult prea mari pentru mine.
M-ai auzit. Analiza ADN ne va spune tot. Trecu n baie
i lu tricoul de pe marginea czii. Bnuiesc c i acesta i
aparine tot lui Frank.
Doamna Paulsson nu zise nimic.
Acum putem merge n buctrie, dac vrei, zise
Scarpetta. Mi-ar prinde bine ceva cald de but. Poate nite
cafea. Ce fel de burbon ai but asear? Nici dumneavoastr
nu cred c v simii prea bine, doar dac v-ai petrecut seara
turnndu-i lui n pahar i ocolindu-l pe al dumneavoastr.
Marino e ntr-o stare destul de jalnic astzi. Destul de
jalnic. Are nevoie de tratament medical. Toate acestea i le
spune n vreme ce se ndreapt cu pai iui spre partea din
spate a casei, spre buctrie.
Ce vrei s spunei?
Vreau s spun c a avut nevoie de un doctor.
S-a dus la doctor?
A fost examinat i fotografiat. S-au fcut fotografii
complete, de sus pn jos. Nu e ntr-o stare prea bun, zise
Scarpetta intrnd n buctrie, identificnd imediat aparatul
de cafea lng chiuvet, aproape de locul unde mai ieri era
sticlua cu sirop de tuse. Sticla nu mai este acolo. Nu e la
vedere. i scoase mnuile de bumbac i le ndes n
buzunarul de la hain.
Pi aa i trebuie dup cte a fcut.
Putei s ncetai cu povestea asta, i-o tie Scarpetta,
umplnd cafetiera cu ap de la robinet. tii bine c asta este
o minciun i ai face bine s o lsai balt. Dac avei
traumatisme, haidei s le vedem.
292

Dac le voi arta cuiva, aceia vor fi poliitii.


Unde inei cafeaua?
Nu tiu ce credei, dar oricum nu este adevrat, zise
doamna Paulsson deschiznd frigiderul i scond o pung
de cafea. Deschise un dulpior i gsi o cutie de filtre,
lsnd-o pe Scarpetta s se descurce singur.
Adevrul pare greu de descoperit n ziua de azi,
coment Scarpetta, desfcnd punga de cafea, apoi puse
filtrul de hrtie n aparat i msur cantitatea necesar de
cafea cu ajutorul unei lingurie de plastic gsite n punga de
cafea. M ntreb de ce este aa. De ce nu putem descoperi
adevrul despre ceea ce i s-a ntmplat lui Gilly? Acum
adevrul despre ceea ce s-a ntmplat asear pare s ne
scape. Mi-ar plcea s aud ce avei dumneavoastr de spus
despre adevr, doamn Paulsson. De aceea m-am hotrt s
v fac aceast vizit ast-sear.
Nu aveam de gnd s spun nimic de Pete, zise ea cu
amrciune. Dac aveam de gnd s o fac, nu credei c a fi
fcut-o deja? Adevrul este c am crezut c s-a simit bine.
Credei c s-a simit bine? Scarpetta se sprijini de mas
i i ncruci braele la talie. Cafeaua picur ncet n ibric i
aroma ei inconfundabil ptrunde n toate cotloanele
buctriei. Dac dumneavoastr ai fi artat ca el, m ntreb
dac ai mai fi fost de prere c v-ai simit bine.
Nu tii cum art eu.
mi dau seama din felul n care v micai c nu v-a
rnit. De fapt, nici nu cred c a fcut prea multe dup atta
burbon. Tocmai mi-ai spus asta.
Avei ceva cu el? De-asta suntei aici? O privi viclean pe
Scarpetta, iar n ochii i sclipete curiozitatea.
Am ceva cu el, da. Dar nu este genul de relaie pe care
dumneavoastr ai nelege-o. V-am spus c sunt i avocat?
Vrei s aflai ce se ntmpl cu persoanele care acuz fals pe
293

cineva de hruire sau viol? Ai fost vreodat la nchisoare?


Eti geloas. Vd c de asta e vorba. Femeia zmbi
arogant.
N-avei dect s credei ce vrei. Dar gndii-v la
nchisoare, doamn Paulsson. Gndii-v cum e s strigi viol
i probele s arate c nu eti dect o mincinoas.
Nu voi striga viol, nu v facei griji, zise ea, cu faa
mpietrit. Nimeni nu m violeaz pe mine. S ncerce mcar.
Ce copil mare. Asta e tot ce am de zis despre el. Un copil. Am
crezut c o s fie distractiv. Ei, m-am nelat. Poi s-l
pstrezi, donoar doctor sau avocat sau ce-oi mai fi.
Cafeaua este gata i Scarpetta ntreab de ceti, iar
doamna Paulsson gsete dou ntr-un dulap, apoi aduce
dou lingurie. Beau cafeaua stnd n picioare, apoi doamna
Paulsson ncepe s plng. i muc buza de jos i pe obraji
i se preling lacrimi mari, ncepe s scuture din cap.
Nu vreau s merg la nchisoare, zise ea.
Asta a prefera i eu. Prefer s nu ajungei la nchisoare,
zise Scarpetta sorbind din cafea. De ce ai fcut asta?
E ceva personal ce fac doi oameni mpreun. Nu v
privete.
Cnd facei pe cineva s sngereze i l rnii, asta nu
mai este deloc personal. Este o crim. Sexul dur este un
obicei de-al dumneavoastr?
Probabil eti vreo puritan, zise ea mergnd la mas i
aezndu-se pe unul din scaune. Bnuiesc c sunt multe
lucruri de care nu ai auzit.
S-ar putea s avei dreptate. Spunei-mi de jocul acesta.
S spun el.
tiu ce are de zis Marino despre jocul dumitale, cel
puin despre cel pe care l-ai pus n scen asear. Scarpetta
sorbi din cafea. V inei de jocuri de ceva vreme, nu? Au
nceput cu fostul so, cu Frank?
294

Nu sunt obligat s vorbesc cu dumneata, zise femeia


de la mas. Nu vd de ce a face-o.
Trandafirul din scrinul lui Gilly. Ai zis c Frank ar
putea ti ceva. Ce ai vrut s spunei?
Femeia se ncpneaz s nu rspund, pare furioas i
plin de ur, aezat cum este la mas, ocrotind n palme
ceaca de cafea.
Doamn Paulsson, credei c Frank i-ar fi putut face
ceva lui Gilly?
Nu tiu cine i-a lsat trandafirul, zise ea privind acelai
punct de pe perete ca ieri, cnd Scarpetta a venit n vizit.
tiu c nu eu i l-am lsat. tiu c nu era acolo nainte, nu la
vedere cel puin. i am verificat sertarele ei. Le-am verificat
chiar cu o zi nainte, nainte de a pune rufele la splat. Gilly
era tare dezordonat n privina asta. ntotdeauna strngeam
lucrurile n urma ei. N-am vzut niciodat aa ceva. Nu era
n stare s pun ceva la locul lui nici dac viaa ei ar fi
depins de asta. Realiz ce spune i rmase tcut, cu ochii
pironii n perete.
Scarpetta ateapt s vad dac mai spune ceva. Pre de
un minut, tcerea atrn grea ntre ele.
Cel mai ru era n buctrie, zise doamna Paulsson
ntr-un sfrit. Lua mncare din frigider i o lsa pe mas.
Chiar i ngheat. Nu pot s v spun ct mncare am
aruncat. Faa i se descompuse de durere. i lapte. Mereu
aruncam lapte n chiuvet pentru c l lsa afar jumtate de
zi. Vocea devine piigiat, apoi ced, tremurnd. tii ce
nseamn s strngi dup cineva tot timpul?
Da, zise Scarpetta. Unul din motivele pentru care am
divorat.
Ei bine, nici el nu e mai breaz, zise ea, privind n gol. Ei
doi i att, asta fceam toat ziua, strngeam dup ei.
Ce credei c i-ar fi putut face Frank lui Gilly, dac i-a
295

fcut ceva? ntreb Scarpetta i are mare grij s nu pun


ntrebri la care femeia s poat rspunde printr-un simplu
da sau nu.
Doamna Paulsson privete la perete, fr s clipeasc.
n felul lui, i-a fcut ceva.
M refer la partea fizic. Gilly a murit.
Ochii i se umplu de lacrimi i i-i terge neglijent cu mna,
continund s fixeze peretele din faa ei.
Nu a fost aici atunci cnd s-a ntmplat. Cel puin nu n
aceast cas, din cte tiu eu.
Cnd s-a ntmplat ce anume?
Cnd am ieit pn la farmacie. Orice s-ar fi ntmplat
atunci. Se terse din nou la ochi. Fereastra era deschis cnd
am ajuns acas. Nu era aa cnd am plecat. Nu tiu dac a
deschis-o ea. Nu spun c a fost Frank. Spun c i el are ceva
de-a face cu asta. De orice se apropia, murea sau se alegea
praful de el. E ciudat dac te gndeti c e doctor. Dumneata
probabil nelegi.
Doamn Paulsson, am s plec. tiu c nu a fost o
conversaie plcut, nimic din ce s-a ntmplat nu a fost
uor. Avei numrul meu de mobil. Dac v gndii la ceva ce
vi se pare important, v rog s m sunai.
Femeia ddu din cap, privind n gol, plngnd amarnic.
Poate c n cas a mai fost cineva despre care ar trebui
s tim. Altcineva n afar de Frank. Poate cineva adus de
Frank, un ins pe care l cunotea. Poate cineva care a jucat
acest joc.
Femeia nu se ridic de pe scaun cnd Scarpetta ddu s
ias pe u.
V vine n minte cineva anume? zise Scarpetta. Gilly nu
a murit de grip, repet ea. Trebuie s aflm ce s-a
ntmplat, ce s-a petrecut cu ea. i vom ti. Mai devreme sau
mai trziu. Mi-ar plcea s fie ct mai curnd, nu suntei de
296

aceeai prere?
Femeia privete n gol.
Putei s m sunai oricnd, zise Scarpetta. Eu plec
acum. Dac avei nevoie de ceva, m sunai. Mi-ar folosi vreo
doi saci de gunoi, dac avei la ndemn.
Sub chiuvet. Dac sunt pentru ceea ce cred eu, atunci
nu avei nevoie de ei, mormi ea.
Scarpetta deschise dulapul de sub chiuvet i scoase patru
saci mari dintr-o cutie.
i iau oricum, rspunse ea. S sperm c nu voi avea
nevoie de ei.
Se opri n dreptul dormitorului i lu bocceaua de
cearafuri, bocancii i tricoul i le puse n sacii de plastic. n
camera de zi i mbrc haina i iei din nou afar n ploaie,
crnd cei patru saci, doi plini cu cearafuri, ceilali doi
neavnd altceva dect o pereche de bocanci i un tricou.
Bltoacele de pe crarea de crmid plescie pe pantofii ei i
apa rece i ajunge la picioare, iar ploaia ngheat lovete
lumea n jurul ei.

297

32
n barul Other Way20 este foarte ntuneric, iar femeile care
lucreaz aici au ncetat de mult s i arunce lui Edgar Allan
Pogue priviri furie care la nceput au fost curioase, apoi
nencreztoare i la final indiferente pn cnd au ncetat cu
totul. Brbatul se joac cu codia unei ciree confiate i are
rbdare s o lege ntr-un nodule.
n barul acesta bea numai cocteiluri Bleeding Sunset 21, o
specialitate a casei alctuit dintr-un amestec de votc i
altele, cum i place lui s cread, altele fiind un amestec de
oranj i rou care plutete inegal, cobornd spre fundul
paharului. Un astfel de coctail arat ca un apus, dar dup
cteva sorbituri din pahar, lichidele, siropurile i celelalte se
amestec, iar butura devine portocalie pe de-a ntregul.
Cnd se topete gheaa, ce mai rmne n pahar aduce cu
urmele de suc cu arom de portocale pe care l bea cnd era
copil. Sucul era ambalat ntr-o portocal de plastic i el bea
coninutul printr-un pai verde, chipurile codia fructului, iar
butura cea portocalie era diluat i neinteresant, dei
portocala de plastic n care era prezentat promitea o
rcoritoare proaspt i delicioas. O ruga pe mama lui s-i
cumpere o portocal de plastic de fiecare dat cnd veneau n
Florida de Sud i de fiecare dat era dezamgit.
Oamenii sunt exact ca portocalele acelea de plastic i
sucul din ele. Oamenii sunt una cnd te uii la ei i alta cnd
ajungi s-i guti cu adevrat. Ridic paharul i agit
amestecul portocaliu care a rmas pe fund. Se gndete s
mai comande un coctail n vreme ce i calculeaz ci bani i20
21

Cealalt cale (n.tr.).


Amurg nsngerat (n.tr.).

298

au mai rmas, innd cont i de ct de treaz este. Nu este un


beiv. Nu s-a mbtat niciodat. i face excesiv de multe griji
c s-ar putea mbta i nu poate s bea un coctail sau alt
licoare fr a analiza fiecare nghiitur, temndu-se de
efectul pe care aceasta l are. i face griji s nu se ngrae,
iar alcoolul, se tie, ngra. Mama lui era gras. Cu timpul a
devenit din ce n ce mai gras i era chiar un mare pcat,
cci n tineree fusese frumuic. E din familie, zicea ea.
Dac mnnci aa ai s vezi ct dreptate am, i zicea ea. Aa
ncepe, pe la mijloc, obinuia ea s-i spun.
nc unul, zise Edgar Allan Pogue oricui s-ar fi
ntmplat s l asculte n acel moment.
The Other Way este ca un club mrunt, ngrmdit, cu
msue de lemn acoperite cu pnz neagr. Pe mas sunt
lumnri, dar de cnd vine el aici nu au fost aprinse
niciodat. ntr-un col este o mas de biliard, dar ct st el
aici nimeni nu joac biliard i are o bnuial c clienii
barului nu vin aici pentru biliard i masa zgriat cu postav
rou este o motenire dintr-o ncarnare mai veche. Foarte
probabil ca The Other Way s fi fost altfel cndva. Dar apoi
totul a fost altfel cndva.
Cred c mai vreau unul, zise el.
Femeile care lucreaz aici sunt animatoare, nu chelnerie
i se ateapt s fie tratate ca atare. Domnii intr i ies din
bar i nu pocnesc din degete la o doamn, ele sunt
animatoare i impun respect, n asemenea msur nct lui
Pogue i se pare c ele i fac un favor lsndu-l s vin aici i
s-i cheltuiasc banii pe afurisitele lor de cocteiluri diluate.
Ochii caut prin ntuneric i dau de rocat. Fata poart un
pulovra negru scurt, minuscul care ar fi trebuit s aib o
bluz pe dedesubt, ns nu are. Puloverul abia de acoper
ceea ce trebuie acoperit, iar Pogue nu a zrit-o aplecndu-se
vreodat pentru scuturarea unei fee de mas sau aducerea
299

unei buturi clientului. Se apleac numai pentru a le arta


domnilor deosebii ce este de vzut, acei brbai deosebii
care dau baci gras i care tiu cum s rotunjeasc
cuvintele. Puloverul are i o bavet, nimic mai mult dect un
ptrel de material negru mai mic dect o coal de hrtie
obinuit, inut de dou bretele. Baveica este uor
desfcut. Cnd fata se apleac pentru a participa la
conversaie sau a ridica un pahar gol, harurile cu care a
nzestrat-o natura se agit n baveic i parc stau s sar
afar, dar aici este ntuneric, este foarte ntuneric, iar ea nu
s-a mai aplecat ncoace de ceva vreme i probabil nici nu o va
face i el nu vede bine de aici de unde st.
Se ridic de la masa lui de lng u pentru c nu are nici
un chef s strige c mai vrea un coctail, nici nu mai este
sigur c vrea unul. Se tot gndete la portocala de plastic, cu
paiul ei verde i cu ct o vede mai clar n minte, cu att i
aduce aminte de dezamgirea asociat cu ea, cu att lumea i
se pare mai nedreapt. St n picioare lng mas i caut n
buzunar, scond la iveal o bancnot de douzeci de dolari.
Banii sunt la mare cutare n barul acesta, ca friptura
pentru un cine, i zise el. Rocata vine cu un clinchet spre
el, bine echilibrat pe pantofii cu toc cui nalt, cu vrfurile
ascuite, agitndu-se n pulovraul ei, muchii pompnd n
fustia scurt i strmt. Privit de aproape se dezvluie
btrn. Are poate cincizeci i opt sau chiar aizeci de ani.
Ne prseti, iubire? Smulse bancnota de pe mas fr
mcar s i arunce o privire.
Pe obrazul drept are o aluni desenat probabil cu
dermatograful. El ar fi trasat-o mult mai bine.
Mai vroiam unul, zise el.
Ei, nu vrem cu toii, iubire? Rsul ei i amintete de o
pisic chinuit. ine-te pe fir i i aduc eu nc unul.
E prea trziu, zise el.
300

Bessie, fetio, unde mi-e paharul de whisky? ntreb un


brbat linitit de la o mas vecin.
Pogue l-a vzut i mai devreme, l-a vzut apropiindu-se
ntr-un Cadillac nou, masiv, unul argintiu. Este un tip tare
btrn, s tot aib optzeci sau optzeci i unu, ori poate
optzeci i doi de ani, e mbrcat ntr-un costum reiat de un
bleu-pal, cu o cravat bleu-deschis. Bessie tremur i opie
spre el i deodat Pogue nu mai este dei nu a apucat nc s
plece. Aa c pleac. Oricum nu conteaz dac pleac din
moment ce nici nu mai e aici. Pi afar pe ua grea, de
culoare nchis, ieind n parcarea cu pietri, n bezna de
afar, trecnd pe lng mslinii negrii i palmierii de pe
trotuar. Rmne n umbra deas a copacilor i privete la
benzinria Shell de pe partea cealalt a lui North 26th
Avenue, la scoica galben, imens, aprins n noapte i simte
briza cldu: e mulumit s stea aici cteva minute, privind
doar.
Scoica luminat l duce cu gndul din nou la portocalele
de plastic. Nu tie de ce, doar dac mama lui nu i le cumpra
de la benzinrii i poate chiar aa a fcut. Asta ar avea logic
dac i le cumpra doar din cnd n cnd, probabil zece ceni
sticlua, atunci cnd mergeau vara cu maina din Virginia
pn n Florida, la plaja Vero, n vizit la mama ei, care avea
bani i nc muli. El i mama lui trgeau ntotdeauna la un
motel pe nume Driftwood Inn nu-i aduce aminte prea
multe cu excepia faptului c arta de parc ar fi fost
construit din lemn de plut, iar noaptea dormea pe aceeai
saltea gonflabil pe care plutea ziua pe mare.
Salteaua gonflabil nu era foarte mare, iar minile i
picioarele i atrnau exact ca i cum ar fi notat pe saltea n
mare; aa dormea el n camera de zi n vreme ce mama lui
rmnea n dormitor, cu ua ncuiat, singurul aparat de aer
condiionat zglindu-se i zdrngnind la ea n camer, n
301

camera nchis i ncuiat. i aduce aminte ct de cald era i


ce mai transpira, cum pielea ars de soare se lipea de
salteaua de plastic i de fiecare dat cnd se mica era ca i
cum i-ar fi smuls un leucoplast toat noaptea, toat
sptmna. Asta era vacana lor. Era singura vacan pe care
i-o luau tot anul, n fiecare var, ntotdeauna n luna
august.
Pogue urmri cum se apropie farurile i se deprteaz
stopurile, ochi albi i roi, strlucitori, alergnd prin noapte;
privi spre stnga i atept ca semaforul s i schimbe
culoarea. Cnd se ntmpl acest lucru, traficul ncetinete i
atunci nete i el pe banda liber, trecnd repede printre
mainile de pe cellalt sens. La benzinria Shell, ridic
privirea n sus spre scoica galben luminoas care plutete
mult deasupra lui n ntuneric; apoi privi un btrn n
pantaloni scuri ifonai cum i pune benzin de la una din
pompe n vreme ce la alt pomp alimenta cu benzin un alt
btrn, mbrcat ntr-un costum boit. Pogue rmase n
umbr, micndu-se fr zgomot spre ua de sticl; un
clopoel anun vesel intrarea sa, n vreme ce el a apucat deja
spre frigiderele cu rcoritoare. Doamna de la cas tocmai
trece n sistem o pung de cartofi, un bax de bere i benzina
alimentat, fr s l priveasc.
Lng automatul de cafea este i un automat de
rcoritoare, iar Pogue alege cinci dintre cele mai mari pahare
de plastic, cu capace cu tot i merge cu ele la cas. Paharele
sunt viu colorate, cu desene animate pe ele, iar capacele pe
care le alege sunt albe, cu un mic orificiu pentru pai. Pune
paharele i capacele pe tejghea.
Avei cumva portocale de plastic cu pai verde? Buturi
de portocale? o ntreb el pe cucoana de la cas.
Poftim? Femeia se ncrunt i ridic unul din pahare.
Dar nu este nimic n ele. Cumprai suc sau nu?
302

Nu, zise el. Eu vreau doar paharele i capacele.


Nu vindem numai paharele.
Dar eu vreau doar att, zise el.
Femeia se uit la el peste ochelari, iar el se ntreab oare
ce o vedea la el cnd i privete faa aa.
Pi eu asta v spun, nu vindem doar paharele.
A cumpra mai degrab sucul de portocale, dac avei,
rspunse el.
Ce suc de portocale? Femeia i pierde rbdarea. Vedei
frigiderul din spate? Acolo gsii tot ce avem.
E un suc ntr-o portocal de plastic, care arat exact ca
o portocal i are un pai verde.
ncruntarea cucoanei se dizolv ntr-o expresie de uimire,
iar buzele ei vopsite strident se desfac ntr-un zmbet gunos
care-l duce cu gndul la un dovleac scobit.
Ei, fir-a a naibii, acum tiu exact despre ce vorbeti.
Sucurile alea amrte, drgu, nu se mai vnd de ani de
zile. La naiba, nu m-am mai gndit la alea de ani de zile.
Atunci iau doar paharele i capacele, insist el.
Doamne, m dau btut. Bine c mi se termin tura,
asta i zic.
O sear grea, zise el.
Care tocmai a devenit mai grea. Rse. Portocalele alea
cu paiele verzi. Se uit spre u pe unde intr btrnul n
pantaloni scuri ca s plteasc benzina.
Pogue nu i acord nici un fel de atenie. Pogue rmase cu
ochii la cucoan, la prul ei vopsit ca platina, firele parc ar
fi catgut, la pielea pudrat care seamn cu un material
moale, mototolit. Dac i-ar atinge pielea, ar avea senzaia c
atinge aripi de fluture. Dac i-ar atinge pielea, pudra i-ar
rmne pe vrful degetelor, ca aripile de fluture. Insigna din
piept o prezint drept EDITH.
i zic cum facem, i spuse Edith. Am s i iau cincizeci
303

de ceni pentru fiecare pahar gol, iar capacele i le dau gratis.


Acum am i ali clieni. Degetele ei lovesc n butoanele casei
de marcat, iar sertarul cu bani se deschide automat.
Pogue i d o bancnot de cinci dolari, iar degetele lui se
ating de degetele ei cnd ia restul, iar degetele ei sunt reci,
iui i moi, el tie c pielea atrn pe ele, aa cum atrn
pielea pe toate femeile n vrst. Din nou afar n noaptea
umed, ateapt la stop i traverseaz strada nc o dat, aa
cum a fcut-o ceva mai devreme. Rmne o vreme sub
aceiai mslini i palmieri, urmrind ua de la intrarea n
bar. Cum nimeni nu intr sau iese, se ndreapt n grab
spre maina sa i urc la volan.

304

33
Ar trebui s i spui, zise Marino. Chiar dac nu iese aa
cum crezi, tot trebuie s tie ce se petrece.
Aa apuc oamenii pe o cale greit, rspunse
Scarpetta.
Aa prind un mic avans la start.
Nu i de data aceasta, zise ea.
Doc, tu eti efa.
Marino e ntins pe patul su din camera de la Hotelul
Marriott de pe Broad Street, iar Scarpetta st aezat n
acelai fotoliu n care a stat mai devreme, dar pe care acum la tras mai aproape de patul lui. mbrcat n pijamaua de
bumbac pe care a cumprat-o de la magazinul din partea de
sud a rului, Marino pare masiv, dar parc ceva mai puin
amenintor. Sub materialul uor i moale, rnile lui se vd
roii-portocalii din pricina Betadinei. Pretinde c rnile nu-l
dor aa tare, nu foarte tare. Scarpetta nlocuise costumul
bleumarin ptat cu nmol cu o pereche de pantaloni din
catifea reiat de culoarea nisipului, un pulover pe gt,
albastru-nchis i o pereche de pantofi comozi. Stau la el n
camer pentru c ea n-a vrut s mearg n camera ei,
hotrnd c aceast camer este destul de sigur, iar acum
discut, dup ce nainte au mncat sandviurile trimise de
cei de la room service.
Dar tot nu vd de ce nu poi s culegi cteva idei de la
el, zise Marino, aruncnd momeala. Curiozitatea lui legat de
relaia ei cu Benton este omniprezent ca praful. Ea o
observ n mod constant, o calc pe nervi, dar i d seama
c nu are sens s ncerce s scape de ea.
Primul lucru mine diminea, duc mostrele de sol la
305

laborator, i spuse ea. Vom ti imediat dac s-a fcut vreo


greeal. Dac e aa, atunci nu are nici un sens s l sun pe
Benton. O greeal nu este esenial pentru caz. Ar fi doar o
greeal. i una mare de tot.
Dar nu crezi asta, vd eu. O privete din norii de perne
pe care i le-a pus sub spate. Faa a mai prins culoare. Ochii
sunt mai strlucitori.
Nu tiu ce cred, zise ea. Oricum ai da-o, nu are nici o
logic. Dac la analiza de microurme la oferul de tractor nu
s-a fcut o greeal, atunci cum explici asta? Cum se poate
ca acelai tip de prob s apar i n cazul lui Gilly
Paulsson? Poate ai tu o teorie.
Marino se concentreaz, cu ochii fixai pe fereastra plin
de bezn, n care sclipesc luminiele oraului.
Nu pot s gndesc acum, zise el. Dar jur, n-am alt idee
n afar de ce am zis azi la edin. i acolo doar m-am dat
detept.
Cine? Tu? ntreb ea pe un ton sec.
Serios. Cum se poate s fi gsit pe Whitby sta aceleai
microurme ca pe Gilly? n primul rnd, ea a murit cu dou
sptmni naintea lui. Nu arat bine deloc, hotr el.
Spiritul ei se ascunde n strfundurile fiinei sale i
Scarpetta simte o senzaie de ru pe care a nvat s o
recunoasc drept fric. Singura explicaie logic n acel
moment era contaminarea sau etichetarea greit a probelor.
Ambele se pot ntmpla mai uor dect ai crede. Este
suficient ca o pung cu probe s fie pus ntr-un plic greit
sau pe masa greit, sau ca o etichet greit s fie lipit pe
o mostr. Asta se poate ntmpla n doar cinci secunde de
neatenie sau confuzie i brusc proba provine de la o surs
lipsit de sens sau, mai ru, rspunde la o ntrebare care ar
putea astfel elibera un suspect sau l-ar trimite la tribunal, la
nchisoare, la execuie. Se gndete la protezele dentare. l
306

vede pe soldatul de la Fort Lee ncercnd s vre o alt


protez n gura femeii obeze. De att e nevoie, de un moment
ca acela.
Tot nu vd de ce nu te consuli cu Benton, zise Marino,
ntinzndu-se dup paharul cu ap de pe msua de lng
pat. De ce crezi c mi-ar strica vreo dou beri? Ce, doar nu
mor!
Dar de ce crezi c nu i-ar duna? Are cteva dosare n
poal i rsfoiete lene prin copii de rapoarte, ncercnd s
vad dac lucrurile pe care le tie deja despre Gilly i oferul
de tractor se puteau aranja ntr-o nou ordine i i-ar putea
spune ceva nou. Alcoolul intervine n procesul de vindecare,
zise ea. Oricum, nu prea i-a priit n ultima vreme, nu?
Doar asear.
Comand ce vrei. Nu o s i spun eu ce s faci.
El ovi, iar ea simte c ar vrea s i spun ce s fac, dar
nici gnd. A mai fcut asta i nainte i nu s-a ales nimic, nu
vrea s fie copilotul lui Marino cnd acesta zboar ca un
kamikaze prin via. Marino se uit spre telefon, cu minile
cumini n poal, apoi se ntinde dup ap.
Cum te mai simi? l ntreb ea ntorcnd o fil. Mai vrei
Advil?
Sunt bine. Dou beri m-ar monta imediat.
Asta e la latitudinea ta. ntoarse o nou fil, scannd
lista lung de organe rupte sau lacerate ale domnului Whitby.
Eti sigur c nu va chema poliia? ntreb Marino.
Scarpetta i simte privirea aintit asupra ei. Ochii lui
strlucesc nspre ea ca lumina cald a unei veioze; nu l
condamn c i este fric. Numai o asemenea acuzaie l-ar
ruina, acesta este crudul adevr. Cariera lui n poliie ar fi
terminat i este foarte posibil ca nite jurai din Richmond
s l gseasc vinovat doar pentru c este brbat, unul foarte
mthlos, iar doamna Paulsson e tare priceput n a se da
307

drept neajutorat i demn de mil. Gndindu-se la ea,


Scarpetta se nfurie.
Nu o va face, zise ea. I-am artat c nu e dect un bluf.
n seara asta va visa la probele magice pe care le-am scos din
cas. i mai ales va visa la jocul ei. Nu vrea ca poliitii sau
altcineva s afle de jocul sau jocurile sinistre care se practic
n micua ei csu. Hai s te ntreb ceva. Ridic privirea din
hrtii. Dac Gilly ar fi n via, acas, crezi c Suz, cum i
spui tu, ar fi fcut ce a fcut asear? E doar o teorie,
recunosc. Dar ce-i spun instinctele?
Cred c face ce naiba vrea, rspunse el pe un ton mort,
tonul inert al resentimentelor i calomniei reinute de ruine.
i aminteti dac era beat?
Era dus, rspunse el. Dus cu pluta.
Alcool, sau poate i altceva pe lng asta?
N-am vzut s fi nghiit vreo pilul, s fumeze sau s
trag ceva pe nas. Dar probabil nu am vzut totul.
Cineva va trebui s discute cu Frank Paulsson, zise
Scarpetta citind un alt raport. n funcie de ceea ce gsim
mine, putem vedea dac Lucy ne poate fi de ajutor.
Marino face o fa comic i zmbete pentru prima dat
dup mai multe ore.
La dracu! Ce idee bun! C ea e pilot. Asmute-o asupra
perversului luia.
Exact. Scarpetta ntoarse o alt foaie i inspir adnc,
fr zgomot. Nimic, zise ea. Absolut nimic care s mi spun
ceva n plus despre Gilly. A fost asfixiat i n gur avea
fragmente de vopsea i metal. Traumatismele domnului
Whitby conduc la ideea c a fost clcat de tractor. Doar de
amorul artei, ar trebui s aflm dac are vreo legtur cu
familia Paulsson.
Ea ar ti, zise Marino.
Dar nu o vei suna. n aceast situaie are tot dreptul s
308

i spun ce s fac. Nu o va suna pe Suzanna Paulsson. Nu


trebuie ntind coarda. Ridic privirea spre el.
Dar nu am zis c o voi face. Poate l-a cunoscut pe
oferul de tractor. La naiba, poate c i el era un membru al
grupului. Poate au un club special al perverilor.
Ei bine, nu sunt vecini. Scarpetta se uit la
documentele din dosarul lui Whitby. El locuia lng aeroport,
nu c asta ar conta, nu neaprat. Mine, dac tot sunt la
laborator, vezi dac poi afla ceva.
Marino nu i rspunse. Nu vrea s vorbeasc cu poliitii
din Richmond.
Trebuie s mergi drept nainte, zise ea nchiznd
dosarul.
Adic? Se uit la telefonul de lng pat, probabil cu
gndul la bere.
tii despre ce vorbesc.
Ursc cnd mi vorbeti aa, zise el devenind epos. De
parc ar trebui s-mi dau seama de o ntreag chestie dintrun cuvnt-dou. Bnuiesc c unii brbai ar fi recunosctori
s aib o femeie care vorbete puin.
Scarpetta i mpreun minile deasupra dosarului din
poal, ntructva amuzat. De fiecare dat cnd are dreptate,
el se burzuluiete. Ateapt s vad ce va zice acum.
Ei bine, zise el nemaiputnd suporta tcerea dintre ei.
Ce vrei s spui? Spune-mi unde naiba vrei s merg, n afar
de spitalul de nebuni, chiar dac acum m simt pe jumtate
lunatic.
Trebuie s mergi nainte i s-i nfruni frica. Iar ie i-e
team de poliie, c doamna Paulsson i-a sunat. N-a fcut-o.
Nu o va face. Treci peste asta i va disprea i frica.
Nu e vorba de fric. Nu vreau s fac o prostie, se rsti el.
Bravo. Atunci sun-l pe detectivul Browning sau pe
altcineva, pentru c, dac nu o vei face, atunci vei da dovad
309

de prostie. Eu m duc la mine n camer, adug ea


ridicndu-se din fotoliu i punndu-l napoi la locul su
lng fereastr. Ne ntlnim n hol la ora 20.

310

34
nainte de culcare bea un pahar de vin i nu este unul
tocmai bun, un Cabernet care las un gust puternic n gur.
Dar bea i ultima pictur din pahar, singur n camera de
hotel. n Aspen e mai devreme cu dou ore i poate Benton a
ieit la cin sau este ntr-o edin, ocupat cu cazul su,
cazul su secret pe care nu vrea s l discute cu ea.
Scarpetta i rearanj pernele pe care se sprijin i pune
paharul gol pe noptier, lng telefon. Se uit la telefon, apoi
spre televizor, gndindu-se dac ar fi bine s l porneasc.
Hotrnd s nu dea drumul la televizor, se uit din nou la
telefon i lu receptorul n mn. Form numrul de mobil al
lui Benton cci el a rugat-o s nu sune pe cel de acas, iar
cnd i-a spus asta a fost foarte ferm. Foarte clar. Nu suna
acas, i-a spus el. Nu voi rspunde pe fix, i-a spus.
Asta nu are nici o logic, i-a spus ea atunci i parc au
trecut luni de zile. De ce nu rspunzi la telefonul fix?
Nu vreau distracie, i-a rspuns el. Nu voi rspunde pe fix.
Dac vrei s dai de mine, Kay, sun-m pe mobil. Te rog, nu
o lua ca pe ceva personal. Doar tii cum este.
Mobilul lui Benton sun de dou ori i el rspunse.
Ce faci? ntreb ea privind ecranul mort al televizorului
de la captul patului.
Bun, zise el blnd, dar distant. Sunt la birou.
i imagineaz dormitorul de la etajul trei pe care l-a
transformat n birou, n apartamentul su din Aspen. i-l
nchipuie aezat la birou, cu un fiier deschis pe ecranul
calculatorului. Lucreaz la cazul lui, iar ea se simte ceva mai
bine tiindu-l acas, lucrnd.
Am avut o zi destul de grea, zise ea. La tine cum e?
311

Spune-mi ce s-a ntmplat.


ncepu s i povesteasc de doctorul Marcus, fr s intre
n amnunte. Apoi se apuc s i povesteasc de Marino, dar
cuvintele refuz s se fac auzite. Simte c mintea i lucreaz
cu ncetinitorul i din nu se tie ce motiv se simte un pic
rutcioas fa de Benton. i e dor de el i se simte
rutcioas i nu vrea s-i spun mai nimic.
De ce nu-mi spui cum i-ai petrecut tu ziua, spuse ea n
schimb. Ai ieit la schi?
Nu.
Ninge?
Chiar n acest moment, da, zise el. Cum e acolo la tine?
Aici la mine? Simte cum devine iritat. Nu conteaz ce ia spus acum cteva zile sau ce simte ea. Se simte rnit i
suprat. M ntrebi la modul generic pentru c nu-i mai
aduci aminte unde sunt? Sunt la Richmond.
Bineneles. Dar nu aa am vrut s sune.
E cineva cu tine? Eti ntr-o ntlnire? ntreb ea.
Da, sunt prins aici, zise el.
El nu poate vorbi, iar Scarpetta regret c l-a sunat. tie
cum este atunci cnd nu consider c e sigur s vorbeasc i
i dorete s nu l fi sunat. i-l nchipuie la birou i se
ntreab ce altceva mai face. Poate c i face griji c este sub
urmrire electronic. Nu ar fi trebuit s l sune. Poate c e
doar preocupat, dar mai degrab ar vrea s cread c este
prudent, dect c e att de preocupat nct nu se poate
concentra asupra ei. Nu ar fi trebuit s l sune.
Bine, zise ea. mi pare ru c te-am sunat. N-am mai
vorbit de dou zile. Dar neleg c eti ocupat cu altceva, iar
eu sunt foarte obosit.
M-ai sunat pentru c eti obosit?
O tachineaz, glumind subtil cu ea, simindu-se probabil
i puin rnit n amorul propriu. Nu vrea ca ea s cread c
312

l-a sunat doar pentru c este obosit, consider ea i zmbi,


lipind receptorul de ureche.
Doar tii cum sunt cnd sunt obosit, glumete ea. Nu
m mai pot controla. Auzi un zgomot pe fundal, poate o voce,
glasul unei femei. E cineva acolo? ntreb ea din nou, fr
glum.
Urm o pauz ndelung, apoi detect din nou vocea
nfundat. Poate are un radio sau televizorul pornit. Apoi nu
se mai aude nimic.
Benton? zise ea. Eti acolo? Benton? La dracu, mormi
ea. La dracu i puse receptorul n furc.

313

35
Parcarea public de la Hollywood Plaza este aglomerat.
Edgar Allan Pogue strbate marea de maini cu pungile lui de
plastic, cu ochii n toate direciile, verificnd dac nu este
observat de cineva. Nimeni nu-l observ. i dac l-ar observa
cineva, nu ar conta. Nimeni nu i va aminti de el i nu se va
gndi la el. Nimeni nu o face vreodat. n plus, nu face dect
ceea ce este drept. O favoare lumii, i zise el trecnd pe lng
conurile de lumin mprtiate de lmpile nalte din parcare.
Se ine n umbre, merge repede, dar nu tensionat.
Maina lui alb seamn cu alte dou mii de maini albe
din Florida de Sud, iar Pogue a parcat-o atent undeva n
colul cel mai ndeprtat, ntre alte dou maini albe. Una
dintre acestea, Lincoln-ul care era parcat la stnga lui ceva
mai devreme, nu mai este acolo, dar destinul dict ca o alt
main alb, de data aceasta un Chrysler, s i ia locul. n
asemenea momente pure, de-a dreptul magice, Pogue tie c
este privit i ndrumat. Ochiul vegheaz. Este ndrumat de
ochi, de puterea divin, de zeul-zeilor, zeul care st aezat pe
Muntele Olimp, cel mai mare zeu dintre toi zeii,
incomprehensibil mai mare dect orice vedet de cinema sau
persoan care are o atitudine mai puternic i se crede
divinitatea nsi. Ca ea. Ca Petele cel Mare.
Folosind telecomanda pentru a descuia maina, Pogue
deschise portbagajul i ridic o alt sacoa, aceasta de la All
Season Pools, magazinul specializat n echipamente pentru
piscine. Pe scaunul din fa al mainii, rmne n ntunericul
cald, plcut, gndindu-se dac vede destul de bine pentru
ceea ce i-a pus n minte s fac. Lumina de la lmpile din
parcare abia de ajunge la locul n care s-a plasat; atept ca
314

ochii s se obinuiasc cu ntunericul, ceea ce se i ntmpl.


Introducnd cheia n contact, o nvrti n butuc ca s poat
asculta muzic, apoi aps un buton din laterala scaunului
pentru a-l rabata ct de mult posibil. Are nevoie de suficient
spaiu ca s lucreze, iar inima i salt vioaie cnd deschise
punga de plastic, scond la iveal o pereche de mnui de
cauciuc, o cutie de zahr tos, o sticl de ap carbogazoas
din cea mai ieftin, role de aluminiu i band adeziv, mai
multe carioci i un pachet de gum de mestecat mentolat.
De cnd a plecat din apartament, de la 6 seara, gura
pstreaz aroma de trabuc sttut. Nu poate fuma acum.
Dac ar fuma un trabuc, asta l-ar scpa de gustul lncezit i
murdar al tutunului, dar nu poate fuma acum. Desfcnd
ambalajul unei lame de gum, nfur lama ntr-un sul
strns i abia apoi o bg n gur; desfcu nc dou lame i
repet aceeai operaie. Apoi i nfipse dinii n cele trei lame
de gum, iar glandele salivare explodar dureros, ca i cum
mii de ace l-ar fi mpuns n maxilare. ncepu s mestece, s
mestece cu greu, ncet.
Rmase n ntuneric, mestecnd. n curnd se plictisi de
muzica rap i cut alte canale pn cnd descoperi ceea ce
n ziua de astzi se numete rock pentru aduli, desfcu
torpedoul i scoase o pung de plastic nchis ermetic.
Dinuntru, pe plasticul transparent sunt lipite fire de pr
negru, de provenien uman, de parc ar avea un scalp
uman n pung. Cu mare grij scoase peruca moale i crea,
mngind-o cu drag n timp ce se uit la ingredientele
alchimiei sale nirate pe scaunul pasagerului. Pornete
motorul.
Pastelurile centrului oraului Hollywood plutesc pe lng
el ca ntr-un vis, iar luminiele mici prinse n palmieri
reprezint galaxii n zborul su prin spaiu; simte energia
lucrurilor puse alturi de el pe scaunul pasagerului. Coti
315

spre est pe Hollywood Boulevard i rul cu exact trei


kilometri sub limita de vitez spre autostrada A1A. n sus pe
autostrad, Hotelul Hollywood Beach Resort se nal masiv,
de un roz-pal cu teracot, iar de cealalt parte se ntinde
marea.

316

36
Rsritul se scald n ocean, iar pe orizontul de un
albastru-fumuriu se ntind nuane de mandarin i
trandafiriu de parc soarele ar fi un ou spart. Rudy Musil
trase Hummer-ul kaki pe aleea lui Lucy i aps butonul
telecomenzii pentru a deschide poarta electric, privind
instinctiv n jur, ascultnd cu atenie. Nu tie de ce, dar n
dimineaa asta s-a simit att de tulburat, nct a srit din
pat i s-a hotrt s dea o rait pe la Lucy.
Barele negre de metal ale porii se trag ncet napoi,
tremurnd la intervale pentru c ina este curbat i, dei i
poarta este curbat, se pare c mecanismului i displac liniile
curbe. Unul din numeroasele defecte de proiectare, i zice
Rudy adesea cnd vine n vizit la Lucy, n casa ei roz-somon.
Cea mai mare eroare de proiectare a fost c Lucy a cumprat
csoiul acesta, i zise el. Ca un traficant de droguri putred
de bogat, e el de prere. Ferrari-urile sunt una. Poate nelege
dorina ei de a avea cele mai bune maini i cel mai bun
elicopter. Aa cum i lui i place acest Hummer, dar una este
s i doreti o rachet sau un tanc i cu totul altceva s vrei
o ancor, o ancor uria i slut.
A observat cnd a intrat pe alee, dar nu se gndi la asta de
dou ori i nu arunc o a doua privire pn cnd nu trecu de
poarta deschis i iei din Hummer. Apoi merse pe jos napoi
ca s ridice ziarul i not steguleul ridicat pe cutia potal.
Lucy nu primete coresponden acas, iar acum nu este
acas ca s ridice steguleul. Nu l-ar fi ridicat nici dac era
acas. Toate livrrile i corespondena sunt rezolvate la
tabra i biroul ce se afl la jumtate de or de mers cu
maina n Hollywood.
317

Asta e straniu, i zise el i merse pn la cutia potal,


oprindu-se lng ea, cu ziarul ntr-o mn, cu cealalt
dndu-i prul decolorat de soare din ochi, cci n dimineaa
aceasta i tot cade pe fa. Nu a avut timp s se brbiereasc
sau s i fac un du i chiar ar fi avut nevoie. Toat
noaptea s-a zvrcolit n pat, transpirnd abundent, incapabil
s se relaxeze indiferent de ce fcea. Se uit mprejur,
reflectnd. Nu e nici ipenie de om. Nu alearg nimeni, nu
ieise nimeni cu cinele la plimbare. A observat un lucru n
cartierul acesta oamenii i vd de ale lor i nu se bucur
de fapt de csoaiele scumpe, nici chiar de cele mai modeste.
Rareori vezi pe cineva lfindu-se pe teras sau n piscin,
iar cei care au ambarcaiuni arareori ies n larg cu ele. Ce loc
ciudat, i zise el. Ce loc oribil, straniu i neprietenos, i
spuse el furios.
Din toate locurile unde s-ar fi putut muta. De ce aici? De
ce naiba aici? De ce naiba ai vrea s fii nconjurat de ticloi?
Lucy, ai nclcat toate regulile, toate regulile, Lucy, i zise
deschiznd uia csuei potale; se uit nuntru i sri
brusc ntr-o parte. Fr s mai stea pe gnduri, se ndeprt
vreo zece pai, iar adrenalina nvlete n organism nainte
s contientizeze mcar ceea ce a vzut.
Drace! zise el. Ptiu, drace!

318

37
n centru traficul este execrabil, ca de obicei, iar la volan se
afl Scarpetta, cci Marino abia se poate mica. Rnile din
locurile intime par s constituie sursa principal a durerii i
brbatul merge uor crcnat, urcndu-se cu greu n jeep cu
cteva minute mai devreme. tie ce rni a vzut la el, iar
tenta de un rou-vineiu ngrozitor a esutului fragil trebuie
s se fi transformat acum ntr-o durere atroce, un ipt
lugubru prin comparaie cu durerea mut de la nceput.
Marino nu va mai fi el nsui ceva vreme.
Cum te mai simi? l ntreb ea din nou. A vrea s fii
sincer. Ceea ce spune ea acum este implicit. Nu l va mai
ruga nc o dat s i scoat hainele n faa ei. Desigur, l va
examina dac i-o va cere, dar sper s nu fie necesar. Pe
lng asta, el nu i va cere asta niciodat.
Cred c sunt ceva mai bine, rspunse el privind cldirea
veche a seciei de poliie de pe 9th Street. Cldirea arta
jalnic de ani de zile, cu zugrveala scorojit i plci
decorative lips n partea de sus. Acum arat i mai ru
pentru c este tcut, pustie. Nu-mi vine s cred ci ani am
pierdut aici, adug el.
O, hai, nu fii aa. Ridic maneta semnalizrii i
temporizatorul clipi ca un ceas zgomotos. Nu mai vorbi aa.
Hai s nu ncepem ziua cu asemenea vorbe. Am ncredere n
tine c mi vei spune dac rnile se umfl i mai tare. Este
foarte important s-mi spui adevrul.
E mai bine acum.
Bun.
M-am dat cu soluia aia cu iod de diminea.
Foarte bine, zise ea. Aplic soluia dup ce faci du.
319

Nu m mai pic att de tare. Aproape deloc. Dar dac


are vreo boal? Poate SIDA? M-am tot gndit la asta. Dac
are aa ceva? Cum aflu?
Nu. Ai de unde s tii, din pcate, zise Scarpetta rulnd
ncet pe Clay Street, cldirea uria a Stadionului Colliseum
ghemuindu-se ca o ciuperc n mijlocul parcrilor goale din
partea stng. Dac asta te face s te simi mai bine, cnd iam cercetat casa nu am gsit nici un fel de medicamente care
ar indica faptul c ar avea SIDA sau vreo alt boal cu
transmitere sexual, sau vreo infecie. Asta nu nseamn c
nu are virusul HIV. Ar putea s fie purttor i s nu tie asta.
Acelai lucru s-ar putea spune despre oricare din partenerele
tale. Deci dac vrei s-i faci griji aiurea, poi, nici o
problem.
Crede-m, nu vreau s-mi fac griji, rspunse el. Dar nu
ai cum s foloseti prezervativul cnd cineva te muc. Nu ai
cum s te protejezi. Nu poi s faci sex protejat dac cineva te
muc.
Cred c sta poate fi considerat citatul anului, rspunse
ea i ntoarse pe 4th Street. i sun mobilul i asta o
ngrijor, cci recunoscu numrul lui Rudy. Acesta o sun
foarte rar, iar cnd o face fie dorete s i ureze La muli ani
de ziua ei, sau s-i transmit veti proaste.
Bun, Rudy, zise ea, cotind ncet n parcarea din spatele
cldirii. Ce s-a ntmplat?
Nu pot s dau de Lucy, se auzi vocea lui stresat. Ori nu
are semnal, ori i-a nchis mobilul. n dimineaa asta a plecat
cu elicopterul spre Charleston, o inform el.
Scarpetta se uit spre Marino. Probabil a sunat-o pe Lucy
dup ce Scarpetta s-a retras n camera ei.
S-a potrivit de minune, zise Rudy. Al naibii de bine.
Rudy, ce se ntmpl? ntreb Scarpetta, devenind din
ce n ce mai nelinitit.
320

Cineva i-a pus o bomb n cutia potal, zise el vorbind


repede. N-am timp s intru n amnunte acum. Cred c
trebuie s vorbeti cu ea.
n parcare, Scarpetta ncetini, ndreptndu-se n direcia
locurilor destinate vizitatorilor.
Cum e, cnd ai gsit-o? ntreb ea.
Tocmai am gsit-o. Acum o or. Am venit s arunc o
privire i am vzut steguleul ridicat pe cutia potal, ceea ce
n-avea nici un sens. Am deschis-o i nuntru am dat peste
un pahar de plastic, colorat cu o carioc portocalie, cu capac
verde, cu o bucat de band adeziv pe margine i peste
deschiztur, tii, buza aceea mic pe unde bei i, cum nu
puteam s vd ce este nuntru, am luat o prjin din garaj,
cum i zice? Are nite gherue metalice la un capt i se
folosete la schimbatul becurilor din locuri inaccesibile. Am
ridicat nenorocirea i am dus-o n spate. Am avut eu grij de
ea.
Parc ncet, maina abia micndu-se n timp ce l asculta
pe Rudy.
Cum ai reuit asta? Ursc s te ntreb.
Am mpucat-o. Nu-i face griji. Cu un glon razant. Era
o bomb chimic, o bomb la sticl, cunoti genul. Cu bilue
de folie de aluminiu nuntru.
Metal care s accelereze reacia. Scarpetta ncepu s
fac diagnosticul diferenial al bombei. Sunt tipice pentru
bombele la sticl care au la baz ageni de curare domestici
care conin acid clorhidric, ca aceia pentru vasul de toalet
pe care i poi cumpr la Wal-Mart, de la supermarket. Din
pcate, reetele sunt disponibile pe Internet.
Avea ceva acid, sau mai degrab clor, dar din moment
ce am mpucat-o lng piscin, poate c asta am simit.
Se poate s fi fost clor sub form de granule pentru
piscin i o butur carbogazoas zaharat. i asta e o
321

combinaie popular. O simpl analiz chimic va arta


compoziia.
Nu te teme. Vom face una.
A mai rmas ceva din pahar? ntreb ea.
l verificm pentru amprente i comparm cu baza de
date a FBI-ului.
Teoretic, poi obine ADN din amprente, dac sunt
proaspete. Merit ncercat.
O s lum o mostr din pahar i de pe banda adeziv.
Nu-i face griji.
Cu ct i repet s nu i fac griji, cu att ea se
ngrijoreaz mai tare.
Nu am anunat nc poliia, adug el.
Nu e treaba mea s-i spun ce s faci n privina asta.
Renunase de mult s-i mai dea sfaturi. Lui i celor cu care
lucra. Regulile lui Lucy i ale oamenilor ei sunt diferite,
creative i foarte riscante i adesea nu respect legea.
Scarpetta a ncetat s mai solicite detalii care ar putea-o ine
treaz toat noaptea.
S-ar putea s aib legtur cu alte chestii, continu
Rudy. Lucy trebuie s i povesteasc. Dac reueti s o
prinzi naintea mea, spune-i s m sune urgent.
Rudy, f cum vrei. Dar las-m s-i spun c sper c nu
mai sunt i alte asemenea dispozitive pe acolo, c cel care a
fcut asta nu a lsat mai multe, urmrind mai multe inte,
spuse ea. Am avut cazuri n care oameni au murit cnd
prostiile astea le-au explodat n fa, sau le-au fost aruncate
n fa i au ptruns n trahee i n plmni. Acizii sunt att
de puternici, nct reacia nici nu trebuie s aib loc pentru
ca dispozitivul s bubuie.
tiu, tiu.
Te rog, asigur-te c nu mai exist i alte victime sau
poteniale victime. Asta trebuie s faci dac te ocupi de
322

problem de unul singur. Era felul ei de a-i spune c, dac


nu inteniona s cheme poliia, trebuia s fie ndeajuns de
responsabil pentru a face totul pentru a-i proteja pe cei din
jur.
tiu ce trebuie s fac. Nu-i face griji, zise el.
Iisuse, zise Scarpetta ncheind convorbirea i
ntorcndu-se spre Marino. Ce naiba se petrece acolo?
Probabil ai sunat-o pe Lucy asear. i-a povestit ce se petrece
acolo? Nu am mai vzut-o din septembrie. Nu tiu ce naiba
se petrece.
O bomb cu acid? Marino st ceva mai drept n scaun,
ntotdeauna gata s fac praf pe oricine ar ndrzni s se ia
de Lucy.
O bomb cu reacie chimic. Genul de bomb la sticl
cu care ne-am luptat la Fairfax. Mai ii minte bombele puse
n Virginia acum civa ani? Nite putani care n-aveau ce
face i crora li s-a prut comic s arunce n aer cutiile
potale, pn cnd a murit o femeie?
Fir-ar s fie, zise el.
Uor accesibile i teribil de periculoase. pH 1 sau chiar
mai puin, aciditatea nici nu mai poate fi msurat. Ar fi
pocnit n faa lui Lucy. Sper c nu ar fi scos-o din cutie
singur. Niciodat nu tii la ce s te atepi cu ea.
La ea acas? ntreb Marino, suprat. Bomba era la
conacul ei din Florida?
Ce i-a spus asear?
I-am zis de Frank Paulsson, ce se mai ntmpl pe aici.
Att. Mi-a zis c se ocup ea de tot. Bomba era la csoiul ei,
cu camere de luat vederi i toate cele? Bomba era la ea
acas?
Haide, zise Scarpetta deschiznd portiera. i povestesc
pe drum.
323

38
Aproape de fereastr, lumina dimineii nclzete biroul
unde Rudy lucreaz la calculator. Apas pe cteva taste i
ateapt, apoi mai scrie repede ceva i iar ateapt, apsnd
pe sgei i derulnd pagina, cutnd pe Internet ceva ce cu
siguran va gsi aici. Trebuie s fie ceva. Nebunul a vzut
aici ceva care l-a impulsionat. Rudy tie c nici o bomb nu
este un act aleatoriu.
Se afl la biroul din tabra de pregtire de mai bine de
dou ore nefcnd altceva dect s caute pe Internet n
vreme ce unul din tehnicienii criminaliti din laboratorul
privat din apropiere a scanat amprente i amprente pariale
n sistemul FBI-ului i deja au ceva veti. Nervii lui Rudy
sunt ntini la maximum i scrnesc ca pneurile Ferrariului lui Lucy n viteza a asea. Formeaz un numr i pune
receptorul sub brbie n vreme ce tasteaz i se uit pe
monitorul plat al calculatorului.
Hei, Phil, zise el. Un pahar mare de plastic cu Pisica din
plrie22 pe el. Mrimea cea mai mare. Capacul era alb
iniial. Da, da, tipul de pahar pe care-l iei dintr-un magazin
de la colul strzii, de la o benzinrie i l umpli tu. Pisica din
plrie, ns. Ct de neobinuit? Putem s mergem pe fir?
Nu, nu glumesc. E o chestie de proprietate, da? Dar filmul nu
e recent. Anul trecut, de Crciun, da? Nu, nu l-am vzut i
nu mai face pe haiosul cu mine. Serios, cine ar mai avea
pahare din astea dup att timp? n cel mai ru caz, le au de
ceva vreme. Dar merit ncercat. Da, am prevalat amprente
de pe el. Omul sta nici mcar nu ncearc. Adic, nici mcar
nu-i pas c las amprente peste tot. Pe desenul pe care l-a
22

Personaj creat de Dr. Seuss (n.tr.).

324

lipit de ua efei. n dormitorul unde a fost atacat Henri.


Acum pe bomba asta. i acum am dat de el n baza de date a
FBI-ului. Da, i vine s crezi? Nu, n-am nc un nume. S-ar
putea s nu avem. Rezultatul a venit n urma unei cutri
latent-latent, potrivindu-se cu alte pariale de la un alt caz.
Verificm. Asta e tot ce am pn acum.
nchise telefonul i reveni la ecranul calculatorului. Lucy
are mai multe motoare de cutare pe Internet dect au
turbinele de jet Pratt & Whitney23, dar nu i-a pus niciodat
problema c informaiile de pe Net s-ar putea s fie i despre
ea. Nu cu mult timp n urm nici nu avea motive s se team.
Agenii speciali nu atrag publicitate de obicei dect dac sunt
inactivi i nfometai de Hollywood, dar Lucy a devenit ahtiat
dup Hollywood, apoi dup Henri i viaa ei s-a schimbat
dramatic, n ru. La naiba cu Henri, i zise el n timp ce
tasteaz. La naiba cu ea. Actri ratat, afurisita asta de
Henri care s-a hotrt s devin poliist. La naiba cu Lucy
care s-a trezit s o angajeaz.
Porni o nou cutare, introducnd cuvintele Kay
Scarpetta i nepoat. Acum apare ceva interesant. Lu un
creion i ncepu s se joace cu el citind un articol care a
aprut n septembrie trecut pe site-ul ageniei Associated
Press. Este un articol foarte scurt n care se spune c statul
Virginia a numit un nou director al Institutului de Medicin
Legal, doctorul Joel Marcus din St Louis i se menioneaz
c acesta o nlocuise pe Scarpetta dup ani de zile de haos
.a.m.d. Dar i numele lui Lucy apare n acest articol. Dup
ce, cnd a prsit Virginia, continu articolul, doctorul
Scarpetta a devenit consultant la investigaii particulare The
Last Precinct, fondat de nepoata sa, fostul agent FBI Lucy
Farinelli.
23

Lider mondial n proiectarea i construcia de motoare cu turbin


(n.tr.).

325

Nu tocmai adevrat, observ Rudy. Scarpetta nu lucreaz


pentru Lucy, dar asta nu nseamn c nu sunt implicate n
aceleai cazuri din cnd n cnd. Scarpetta nu ar lucra
niciodat pentru Lucy, sub nici o form, iar Rudy nu o poate
nvinovi, pentru c nici el nu nelege de ce lucreaz pentru
ea. A uitat cu totul de acest articol i acum i aduce aminte
cum s-a suprat pe Lucy i cum i-a cerut s i spun cum
naiba au ajuns numele ei i al firmei ntr-un articol despre
doctorul Joel Marcus. Publicitatea este ultimul lucru de care
are nevoie TLP i pn cnd Lucy nu s-a ncurcat cu
industria de divertisment nu a existat publicitate, apoi tot
soiul de brfe au nceput s ias la suprafa prin ziare i n
emisiunile TV.
ncepu o cutare nou, mijind ochii, ncercnd s
identifice ceva la care nu s-a gndit pn acum, apoi degetele
lui par s tasteze fr voia lui, introducnd n cmpul de
cutare cuvintele Henrietta Walden. O pierdere de vreme,
i zise el. Atunci cnd era o actri omer de filme de serie
B, numele ei era Jen Thomas sau ceva uor de uitat n genul
acesta. ntinse mna dup Pepsi fr s se uite i nu-i vine
s-i cread ochilor. Cutarea d trei rezultate.
Haide, d-mi ceva, zise el n biroul pustiu dnd clic pe
primul rezultat.
O anume Henrietta Taft Walden a murit n urm cu o sut
de ani, o aboliionist bogat din Lynchburg, Virginia. Ua,
asta trebuie s se fi scufundat ca o piatr de moar. Nu-i
poate nchipui ce nseamn s fii aboliionist n Virginia
rzboiului civil. O tanti cu tupeu, admise el. Deschise cea de
a doua intrare. Aceast Henrietta Walden este n via, dar e
btrn i locuiete la o ferm din Virginia, crete cai de
spectacol i de curnd a donat un milion de dolari unei
asociaii pentru protejarea drepturilor omului. Probabil o
descendent a primei Henrietta Walden, i zise el i se
326

ntreb dac Jen Thomas a mprumutat numele de Henrietta


Walden de la aceste femei de seam, aboliioniste amndou,
una moart, alta la captul vieii. Dac da, de ce? Vzu
dinaintea ochilor nfiarea blond i atitudinea tupeist a
lui Henri. De ce ar fi ea inspirat de femei pasionate de
drepturile oamenilor de culoare? Probabil pentru c aa se
fcea la Hollywood, decise el cinic, dnd clic pe cel de-al
treilea rezultat al cutrii.
Acesta este de fapt un scurt articol din The Hollywood
Reporter. Fusese publicat la mijlocul lui octombrie:
UN ROL INSPIRAT DE REALITATE
Henri Walden fosta actri devenit poliist n LAPD,
s-a alturat prestigioasei firme internaionale de
protecie The Last Precinct, deinut i condus de un
fost agent special, Lucy Farinelli, o tnr amatoare de
Ferrari i elicoptere, care se ntmpl s fie nepoata
faimoasei dr. Kay Scarpetta, un Quincy 24 al zilelor
noastre. TLP, cu sediul ntr-un Hollywood de mna a
doua, cel din Florida, a deschis recent o sucursal n
Los Angeles i i-a extins activitile de cap i spad
pentru asigurarea proteciei starurilor. Dei clienii si
sunt top secret, ziarul nostru a aflat c unii dintre
acetia se afl pe lista celor mai mari nume din film i
muzic, incluznd megastaruri ca actria Gloria Rustic
i rapper-ul Rat Riddly.
Rolul meu cel mai excitant i cel mai ndrzne de
pn acum, a declarat Walden despre noua sa
escapad. Cine s protejeze mai bine starurile dect
cineva care a lucrat n industrie?
24

Eroul serialului american omonim despre un medic legist i cazurile


rezolvate de acesta (n.tr.).

327

Lucrat s-ar putea s fie o exagerare, din moment ce


frumuseea blond a beneficiat de o grmad de timp
liber ct a fcut pe actria. Nu c ar avea nevoie de bani.
Este bine tiut faptul c provine dintr-o familie bogat.
Walden este cunoscut n special datorit unor roluri
mici n filme de anvergur precum Moarte subit i Nu f
acolo. Fii cu ochii pe Walden. Ea e tipa cu arma n
mn.
Rudy print articolul i se rezem de speteaza scaunului,
apsnd uor cu degetele pe tastatur, privind ecranul
calculatorului, ntrebndu-se dac Lucy citise sau nu
articolul. Cum de nu s-a enervat aflnd de articol i, dac l
citise, de ce nu a dat-o afar pe Henri acum cteva luni de
zile? De ce nu i-a spus Lucy de asta? O asemenea nclcare a
protocolului este inimaginabil. l ocheaz faptul c Lucy ar
permite aa ceva, presupunnd c a fcut-o. Nu cunotea pe
nimeni de la TLP care s fi dat un interviu n mass-media
sau mcar s fi vorbit fr rost dect dac aceasta nsemna o
parte a unei operaiuni planificate minuios. Exist un singur
mod de a afla ce i cum, i zise el ntinznd mna dup
telefon.
Hei, zise cnd Lucy i rspunse. Unde eti?
Sunt la St Augustine. Am oprit la o benzinrie. Vocea
pare prevenitoare. Deja tiu de nenorocita aia de bomb.
Nu de-asta te-am sunat. Presupun c ai discutat cu
mtua ta.
M-a sunat Marino. Nu am timp s stau la discuii, zise
ea suprat. S-a mai ntmplat ceva?
tiai c prietena ta a dat un interviu despre venirea ei la
noi?
Nimic din ce-mi spui nu are legtur cu faptul c mi-e
prieten.
328

Discutm asta mai trziu, spuse Rudy, mult mai calm


dect se simte, cci nuntrul su clocotete. Spune-mi un
singur lucru. Ai tiut?
Nu tiu nimic de nici un articol. Ce articol?
Rudy i-l citi la telefon i dup ce termin, atept s aud
reacia ei; tie cum va reaciona i asta l face s se simt
ceva mai bine. N-a fost cinstit de la nceput. Acum, poate c
i Lucy va fi forat s recunoasc acest lucru. Cum Lucy
nu-i rspunse, Rudy ntreb:
Mai eti acolo?
Da, veni rspunsul ei, abrupt i iritat. N-am tiut.
Ei, ai aflat acum. Acum avem un alt sistem solar la care
s ne uitm. Familia ei bogat, dac exist vreo legtur ntre
ei i aa-numiii Walden, cine naiba tie ce alte conexiuni.
Dar ideea este dac nebunul a vzut articolul acesta i dac
da, ce l-a nfuriat aa, ce naiba urmrete? Ca s nu-i mai
spun c numele ei de scen este numele unei aboliioniste i
e din Virginia. Dar i tu eti, ntr-un fel. Poate faptul c te-ai
pricopsit cu ea n-a fost numai o coinciden.
Asta-i ridicol. Acum chiar c ai luat-o razna, zise Lucy
nfierbntat. Era pe lista de poliiti LAPD care au lucrat la
securitate
Ei, rahat, rspunse Rudy, vizibil furios. D-o dracului
de list. Ai intervievat poliiti locali i ai dat de ea. tiai prea
bine c nu are experien n protecia privat, dar ai angajato.
Nu vreau s vorbesc despre asta pe mobil. Nici mcar pe
mobilele noastre.
Nici eu. Vorbete cu vraciul. Acesta e codul lor pentru
Benton Wesley. De ce nu-l suni, pe bune? Poate c el are ceva
idei. Spune-i c i trimit pe mail articolul.
Avem amprente. Acelai psihopat care i-a desenat ochiul
pe u i-a lsat i micul cadou n cutia potal.
329

Ce surpriz! Cum am zis, cine naiba vrea doi din tia?


Am vorbit cu vraciul, zise ea apoi. O s monitorizeze
activitatea mea aici.
Bine gndit. O, era s uit. Am gsit un fir de pr lipit pe
banda adeziv. Banda adeziv de pe bomb.
Descrie-mi-l.
Cam cincisprezece centimetri lungime, crlionat,
negru. Pare un fir de pe scalp, evident. Mai multe detalii mai
trziu, sun-m de pe un fix. Am mult treab, zise el. Poate
c prietena ta tie cte ceva, dac reueti s scoi adevrul
de la ea.
Nu e prietena mea, zise Lucy. Hai s nu ne mai certm
pe tema asta.

330

39
Dup ce Kay Scarpetta intr n cldirea institutului cu
Marino urmnd-o mergnd ncet, ncet din urm,
strduindu-se s peasc normal, Bruce de la biroul de
securitate se ndrept n scaun, afind o expresie temtoare
pe chip.
Hm, am primit instruciuni, ncepu Bruce, evitnd s-o
priveasc. eful ne-a spus s nu mai lsm vizitatori n
cldire. Dar poate nu se refer la dumneavoastr? V
ateapt?
Nu ne ateapt, zise Scarpetta relaxat. Nimic nu o mai
surprinde. Probabil nu se refer la mine.
mi pare ru. Bruce este foarte stnjenit, cu obrajii roz.
Ce mai faci, Pete?
Marino se sprijini de birou, cu picioarele deprtate, cu
pantalonii mai jos dect i poart de obicei. Dac ar fi pornit
ntr-o urmrire pe jos i-ar putea pierde pantalonii.
Am avut i zile mai bune, zise Marino. Deci efu
mrunelu se crede ef de trib i nu ne mai las s intrm.
Cam asta ne spui, nu-i aa, Bruce?
Omul acesta, zise Bruce, oprindu-se la timp. Ca
majoritatea oamenilor, Bruce vrea s i pstreze slujba. Are
o uniform frumoas, albastr, poart arm i lucreaz ntr-o
cldire nou, artoas. Mai bine s pstreze ce are, chiar
dac nu-l poate nghii pe doctorul Marcus.
Ha, zise Marino, dndu-se napoi. Ei bine, detest s-l
dezamgesc pe efu mrunelu, dar nu am venit aici s-l
vedem pe el. Trebuie s lsm nite probe la laborator, la
Microurme. Dar sunt curios: ce ordin ai primit, mai exact?
M intereseaz formularea.
331

Tipul acela, ncepe Bruce i ncepu s clatine din cap,


dar se oprete din nou. i place serviciul pe care l are.
Nu-i nici o problem, interveni Scarpetta. Am
recepionat mesajul clar i limpede. Mulumesc c mi-ai
spus. M bucur c mi-a zis pn la urm cineva.
Ar fi trebuit s v spun chiar el. Bruce ezit din nou,
aruncnd priviri furie n jur. Dar s tii c toat lumea se
bucur s v vad, doctor Scarpetta.
Aproape toat lumea. i zmbi. Nici o problem. Poi s-l
anuni pe domnul Eise c suntem aici? Dnsul chiar ne
ateapt, adug ea, punnd accentul pe cuvntul chiar.
Da, doamn, zise Bruce, nveselindu-se puin. Ridic
receptorul i form un interior, transmind mai departe
mesajul.
Cteva minute, Scarpetta i Marino stau n faa liftului,
ateptnd s coboare cabina. Poi s apei pe buton ct vrei,
dac nu ai cartela magnetic sau dac liftul nu este trimis
dup tine de cineva care are aa ceva, n-ai fcut nici o
brnz. Uile se deschid lateral i cei doi urc n cabin, iar
Scarpetta apas butonul pentru etajul trei, cu trusa de
instrumentar atrnat pe umr.
Bnuiesc c ticlosul i-a venit de hac, coment Marino,
cabina liftului sltnd uor, ncepndu-i urcarea.
Aa s-ar zice.
i? Ce ai de gnd s faci? Nu poi s-l lai s scape aa.
Te implor s vii la Richmond i apoi te trateaz ca pe un
gunoi. Eu l-a da afar.
O s se dea singur afar ntr-una din zilele astea. Am
lucruri mai bune de fcut, rspunse ea n timp ce uile
oelite se deschiser, dezvluind silueta lui Junius Eise, care
i atepta pe coridorul alb.
Junius, mulumesc, zise Scarpetta ntinzndu-i mna.
mi pare bine s te revd.
332

O, sunt ncntat s v ajut, zise el, uor fstcit.


E un om ciudat, cu ochi palizi. Buza superioar e crestat
la mijloc de o cicatrice subire, pn la nas, un exemplu tipic
de operaie prost fcut cu care ea s-a ntlnit adesea n
cazul celor nscui cu buz de iepure. Lsnd exteriorul la o
parte, omul este ciudat, iar Scarpetta nu i-a schimbat
prerea de acum civa ani de zile cnd obinuia s l
ntlneasc prin laboratoare. Pe atunci nu a discutat prea
mult cu el, dar ocazional i cerea ajutorul n anumite cazuri.
Cnd era ea director, era plcut i i fcuse un obicei din ai manifesta respectul pe care l purta angajailor din
laboratoare, fr a fi prea prietenoas. nsoindu-l pe Eise dea lungul labirintului de coridoare albe i ferestre imense care
ofer instantanee ale muncii de laborator a criminalitilor,
Scarpetta este contient c percepia oamenilor despre ea
era c este rece i impuntoare. Ca director a primit respect,
arareori afeciune. I-a fost greu, extrem de greu, dar a
acceptat asta dat fiind poziia. Acum nu mai e nevoie s
accepte nimic.
Ce mai faci, Junius? l ntreb ea. Am neles c tu i
Marino inei flacra aprins la clubul poliitilor. Sper c nu
te stresezi prea mult cu cea mai recent curiozitate legat de
probele de la cele dou cazuri. Dac cineva poate s rezolve
misterul, tu eti acela.
Eise se uit nencreztor la ea.
S sperm c va fi aa, zise el, intimidat. Ei bine,
trebuie s spun c sunt sigur c nu am ncurcat borcanele.
Nu-mi pas ce zic alii. Eu unul tiu c nu am ncurcat
nimic.
Eti ultimul om care ar ncurca ceva, zise ea.
Mulumesc. Asta nseamn mult venind de la tine.
Ridic cartela magnetic prins la gt de lanul de metal i o
trecu prin faa senzorului din perete, declannd o
333

ncuietoare. Deschise ua. Nu e locul meu s spun ce


nsemntate are un anume lucru, adug el cnd intrar n
Departamentul Microurme. Dar tiu c nu am etichetat greit
nici o prob. Niciodat. Nici mcar o dat. Cel puin n-a
existat nici un caz n care s fac vreo greeal pe care s nu
apuc s o corectez imediat, fr s afle tribunalul.
neleg.
O inei minte pe Kit? ntreb Eise ca i cum Kit ar fi
prin preajm, dar fata nu este la vedere. Nu este aici, e
bolnav. V spun, jumtate din glob sufer de grip. Dar tiu
c a vrut s v salute. O s i par tare ru c nu v-a vzut.
Transmite-i c i nou ne pare ru, zise Scarpetta cnd
ajunser la o mas lung, neagr n zona de lucru a lui Eise.
E vreun loc linitit pe aici, cu telefon? ntreb Marino.
Sigur c da. Biroul efei de secie este chiar dup col. E
la tribunal azi. Te rog, intr, tiu c nu s-ar supra.
V las s v jucai n noroi, zise Marino disprnd ncet,
uor crcnat ca un cowboy care tocmai s-a dat jos de pe cal,
dup o cltorie lung, istovitoare.
Eise acoperi o parte a mesei cu hrtie alb, curat, iar
Scarpetta deschise trusa neagr, scond mostrele de sol.
Brbatul i trase un scaun lng el pentru ca ea s poat
folosi microscopul compus, dndu-i i o pereche de mnui
de examinare. Prima etap a acestui proces laborios este i
cea mai simpl. Eise lu o spatul mic de oel, o introduse
ntr-una din pungi, lu un reziduu minuscul de argil roie i
nisip, l puse pe o lamel curat pe care o bg sub
microscop. Privind prin obiectiv, ajust focalizarea i mic
ncet lamela n vreme ce Scarpetta l urmrete, neputnd
vedea altceva n afar de punctuleul de nmol roiatic de pe
lamela de sticl. Scond lamela i punnd-o pe un erveel
alb de hrtie, Eise folosi aceeai metod pentru a prepara
mai multe lamele.
334

De-abia cnd ajunge la cea de a doua pung cu mostre de


sol colectate de Scarpetta de la antierul de demolare, Eise
descoper ceva interesant.
Dac n-a fi vzut asta cu ochii mei, n-a crede, zise el
ridicnd privirea din ocular. Te rog. Trase scaunul ndrt
fcndu-i loc.
Scarpetta se apropie de microscop i privi prin obiectiv la o
ntreag lume microscopic de nisip i minerale, resturi de
plante i de insecte, fragmente diverse i rmie de tutun
tipice pentru o parcare murdar apoi zrete cteva
fragmente de metal, parial colorate ntr-un argintiu-stins.
Asta nu e deloc tipic. Caut instrumentul cu vrfuri ascuite.
Manipuleaz cu mare grij fragmentele metalice, izolndu-le,
observnd c pe lamel sunt exact trei, toate ceva mai mari
dect cel mai mare grunte de siliciu, piatr sau alte resturi.
Dou sunt roii i unul este alb. Micnd puin vrful de
tungsten, descoper nc ceva ce i atrage atenia.
Recunoate rapid fragmentul, dar nu se grbete s trag
concluzii. Vrea s fie absolut sigur.
Este cam de mrimea unui fragment de vopsea, de culoare
cenuiu-glbui, cu o form deosebit, nici mineral, nici
artificial. De fapt, particula arat ca o pasre preistoric cu
capul n form de ciocan, un ochi, un gt ngust i un trup
bulbos.
Plcile plane ale unei lamellae. Arat ca nite cercuri
concentrice i reprezint straturi de os asemntoare cu
inelele trunchiurilor copacilor, zise ea micnd particula. i
iat i canalele i adnciturile din caniculi. Astea sunt
gurile pe care le vedem, canalele Havers sau caniculi, unde
se afl micile vase de snge. Dac pui asta sub un PolScope
vei vedea o extensie ondulatorie, ca un evantai. Cred c dac
l vei trece prin XRD i va iei fosfat de calciu. Cu alte
cuvinte, praf de oase. Nu pot s zic c sunt surprins avnd
335

n vedere contextul. Cldirea aceea veche cred c are o


grmad de praf de oase n ea.
S fiu al naibii, zise Eise vesel. Mi-am stors creierii cu
chestia asta. Acelai lucru l-am gsit i n cazul fetei bolnave,
cazul Paulsson, dac suntem pe aceeai pagin. Te superi
dac m uit?
Scarpetta i retrase scaunul, uurat, dar la fel de uimit
ca nainte. Dac fragmentele de vopsea i praful de os aveau
logic n cazul oferului de tractor, la Gilly Paulsson nu
aveau ce s caute. De ce acelai tip de microurme fuseser
gsite n cavitatea bucal a fetei?
Aceeai substan, zise Eise sigur pe el. Stai s iau
lamelele fetei bolnave i i art. Nu o s-i vin s crezi.
Ridic un plic gros dintr-un teanc de pe biroul su i, dup
ce l desfcu la un capt, scoase o plan de carton cu
lamele. Am inut probele ei la ndemn pentru c le-am
analizat de nenumrate ori, te rog s m crezi. Puse o lamel
sub microscop. Particule de vopsea roie, alb i albastr,
unele lipite de fragmente de metal, altele nu. Mic lamela,
obinnd o vizualizare mai bun. Vopseaua a fost ntr-un
singur strat, pe un grund epoxidic i e posibil s fi fost
modificat. Asta nsemna c, oricare ar fi fost obiectul,
probabil c fusese alb la nceput, ulterior fiind adugate
celelalte vopsele, mai precis rou, alb i albastru. Privete.
Dup o munc susinut, Eise izolase din proba primit n
cazul Paulsson fragmentele de vopsea roie, alb i albastr.
Par mari i strlucitoare, precum piesele unui joc de Lego,
dar neregulate ca form. Unele sunt prinse de un metal fr
luciu, iar altele par doar frme de vopsea. Culoarea i
textura vopselei par identice cu cea gsit n mostra de
pmnt, iar senzaia de uluire se transform ntr-o inerie
mut. Nu poate gndi. Creierul ncetinete ca un calculator
care rmne fr memorie. Pur i simplu nu mai poate stabili
336

conexiuni logice.
Uite i celelalte particule, praful de os. Schimb lamela.
i asta era n proba pe care ai adus-o? Vrea s se
asigure pentru c este foarte greu de crezut.
Fr ndoial. Te uii chiar la ea.
Acelai praf nenorocit.
Gndete-te ct de mult praf este aici. Cred c aici sunt
mai multe particule de praf dect stele n univers, asta dac
i pui mintea s ridici toat rna din parcare, zise Eise.
Cteva dintre aceste particule par mai vechi, produsul
unei descuamri naturale sau al exfolierii ce nsoete
dezintegrarea esutului periosos, zise Scarpetta. Vezi ct de
lefuite sunt marginile, din ce n ce mai subiate? M-a
atepta la asemenea praf laolalt cu rmie scheletice, oase
dezgropate sau aduse de prin pdure i aa mai departe.
Oasele netraumatizate aduc cu ele praf netraumatizat. Dar
cteva dintre acestea izol o particul de praf osos ascuit
i fracturat, ceva mai deschis la culoare mi se par
pulverizate.
Eise se aplec s vad i el, apoi i ced din nou locul lui
Scarpetta.
De fapt, cred c particula de aici a fost ars. Ai observat
ct este de fin? Vd o margine nnegrit. Pare carbonizat,
ars. Pariez c dac pun degetul pe ea, particula se va lipi de
grsimea de pe pielea mea, n vreme ce o particul obinuit
nu ar face asta, zise ea, intrigat. Cred c e vorba de praf de
la crematoriu. Se uit cu atenie la particula alb-albstruie,
cu marginile carbonizate, din centrul cercului de lumin.
Pare cretoas i fracturat, dar nu neaprat fracturat de
cldur. Nu tiu. N-am analizat niciodat pn acum praful
de os i mai ales praful de oase arse. O analiz a elementelor
i va spune exact. n cazul oaselor arse ar trebui s obii
niveluri diferite de calciu i niveluri mai ridicate de fosfor,
337

explic ea fr s-i mite ochii de la lentilele microscopului.


i nu m mir c am gsit praf de os ars n pmntul de la
vechea cldire: acolo a fost odat un crematoriu. Dumnezeu
tie cte trupuri au fost arse acolo de-a lungul zecilor de ani.
Dar sunt puin nedumerit c mostra de pmnt pe care am
adus-o prezint urme de asemenea praf. Am luat mostra de
pe pavajul de lng ua din spate. nc nu au nceput
demolarea cldirii i excavarea parcrii. Departamentul de
anatomie ar trebui s fie nc intact. Mai ii minte ua din
spate, de la vechea cldire?
Cum s nu.
De acolo am prelevat mostra asta. Cum a ajuns n
parcare praf de la crematoriu, asta nu pot s-mi explic. Doar
dac nu a fost adus acolo?
Adic cineva a clcat n praful acesta n Departamentul
de anatomie i l-a crat pn n parcare?
Nu tiu, posibil, dar se pare c faa nsngerat a
domnului Whitby s-a lovit de beton, de pavajul noroios,
murdar, iar microurma asta a aderat la rana lui i la sngele
umed de pe fa.
Hai s discutm despre praful de os fracturat, zise Eise,
uimit. Deci avem de-a face cu os ars. Cum a fost fracturat
dac nu termic?
i-am mai spus, nu tiu sigur, dar ar putea fi vorba de
praf din crematoriu, amestecat cu mizeria de pe jos, probabil
clcat de tractor i de maini, de oameni care pesc n el
toat ziua. Oare n asemenea condiii praful de os are un
aspect traumatizat? Nu tiu.
Dar de unde naiba au ajuns urme de praf de os ars n
cazul fetei bolnave? ntreb Eise.
Aa este. Scarpetta ncerc s-i limpezeasc gndurile
i s se adune. Aa este. Proba asta nu este din cazul Whitby.
Praful acesta nu are legtur cu cazul lui. Eu m uit acum la
338

microurmele gsite la Gilly.


Praf de os n cavitatea bucal a fetei bolnave? Fir-ar s
fie! Nu pot s explic asta. Pe bune. Tu poi?
Habar n-am de ce n cazul ei apare acest praf de os,
rspunse Scarpetta. Ce ai mai gsit? neleg c au adus mai
multe lucruri din casa lui Gilly Paulsson.
Doar lucruri de pe patul ei. Am stat zece ore nchis n
laborator cu Kit, apoi mi-am petrecut jumtate de via
ncercnd s elimin fibrele de bumbac, cci doctorul Marcus
are o adevrat pasiune pentru beigaele cu vat. Probabil
are prea multe n stoc, se plnse Eise. Bineneles i cei de la
ADN i-au ncercat norocul cu cearafurile.
tiu de asta, zise Scarpetta. Cutau epiteliu ciliat i l-au
gsit.
Am gsit i fire de pr, pr vopsit negru, pe cearafuri.
tiu c Kit s-a agitat cu ele.
Bnuiesc c e vorba de pr uman. ADN?
Da, de om. Au fost trimise la analiza mitocondrial.
Dar pr de animal? Pr canin?
Nu, zise el.
Nici pe cearaf sau pe pijama, de nicieri altundeva din
cas?
Nu. Dar praf de la ferstrul de autopsie? zise el obsedat
de praful de os. i asta ar putea fi la vechea cldire.
Nimic de aici nu arat ca praful de ferstru. Se rezem
de speteaza scaunului i l privi. Praful de ferstru ar fi
compus din granule fine amestecate cu bucele mai mari, ai
gsi i particule de metal de la lam.
Bine. Putem s discutm despre un lucru la care m
pricep i eu nainte s-mi plesneasc vreo ven n cap?
Te rog, zise ea.
Mulumescu-i ie, Doamne! Tu eti expert n oase,
recunosc. Puse lamelele la loc n dosarul lui Gilly Paulsson.
339

Dar eu m pricep la vopsea. n ambele cazuri, fata bolnav i


tractoristul, nu exist urme de lac sau de grund, deci nu este
vorba de o vopsea auto. Iar bucile de metal de sub vopsea
nu sunt atrase de magnet, deci nu sunt feroase. Am ncercat
asta din prima zi i, ca s scurtez povestea, e vorba de
aluminiu.
Ceva din aluminiu, vopsit n lac rou, alb i albastru,
gndi Scarpetta cu glas tare. Amestecat cu praf de os.
Eu m dau btut, zise Eise.
Pentru moment i eu, rspunse ea.
Praf osos uman?
Dac nu este recent, nu avem cum s tim.
Ce nseamn recent?
Civa ani, cel mult, spre deosebire de zeci de ani,
rspunse ea. Putem s prelevm amprente i s facem
analize STR25 i mitocondrial, aa c nu dureaz mult,
presupunnd c mostra nu este prea veche sau prea
deteriorat. Cu ADN-ul e vorba de calitate i nu de cantitate,
dar, dac ar fi s pariez, cred c nu prea avem noroc, n
primul rnd, cu rmiele din crematoriu poi s-i iei adio
de la ADN. Ct despre praful de os nears pe care l vd, nu
tiu de ce, dar cred c este destul de vechi. Pare erodat.
Acum, poi s trimii o parte din praful nears la laborator
pentru STR, dar o mostr att de mic va fi consumat n
ntregime. S facem asta dei e foarte posibil s nu gsim
nimic?
ADN-ul nu intr n departamentul meu. Dac era aa,
aveam i eu un buget mai mare.
Ei bine, nu eu iau decizii aici, zise ea ridicndu-se de pe
scaun. Dar, a vota n favoarea pstrrii integritii acestei
mostre n caz c vom avea nevoie de ea mai trziu. Ceea ce
conteaz este c acest praf a aprut n dou cazuri care
25

Short Tandem Repeat, analiza secvenelor AND repetitive (n.tr.).

340

aparent nu au nici o legtur.


E clar c asta conteaz.
Te voi lsa s i dai vetile bune lui Marcus, zise ea.
E nebun dup mail-urile mele. Am s-i trimit unul chiar
acum, zise Eise. Doctor Scarpetta, a fi vrut s am veti bune
pentru tine. Dar chestia este c toate pungile astea cu
pmnt o s mi ia ceva vreme. Zile. O s le pun pe lentile de
sticl, le usuc bine, apoi le voi trece prin sit ca s separ
particulele, iar asta e o mare belea cci trebuie s loveti cu
sita n mas la fiecare cinci minute ca s faci s cad materia
n recipientul final, iar eu am renunat s mai cer
separatoare de particule automate, cci astea cost cam ase
mii, aa c asta e. Uscarea i trecerea prin sit mi vor lua
cteva zile, apoi rmn doar eu i microscopul, apoi SEM i
ce altceva ne mai trece prin cap s ncercm. Apropo, i-am
dat vreodat unul din instrumentele fcute de mine? Colegii
mi le numesc acele lui Eise.
Gsi cteva ace pe birou i alese unul din ele, ntorcndu-l
n prealabil pe toate feele pentru a se asigura c tungstenul
nu e ndoit sau bont. Ridicndu-l mndru, i-l oferi cu un gest
elaborat, ca i cum i-ar fi dat un trandafir.
E foarte drgu din partea ta, Junius, zise ea.
Mulumesc. i nu. Nu mi-ai mai dat nici unul pn acum.

341

40
Incapabil s clarifice problema, Scarpetta nu se mai
gndete la aluminiul vopsit i la praful osos. Dac va
continua s fie obsedat de vopseaua roie, alb i albastr,
de particulele de os uman, mai mici dect grunele de polen
i va consuma energia inutil.
Dup-amiaza este cenuie, iar vzduhul att de greu, nct
amenin s se rup ca un tavan mbibat de ploaie. Ea i
Marino coboar din jeep, iar portierele se nchid nfundat
dup ei. Toate speranele i se nruir cnd nu zri lumin n
casa de crmid, cu acoperiul ei plin de muchi, de
cealalt parte a gardului din spatele casei Paulsson.
Eti sigur c va fi aici? ntreb Scarpetta.
Aa mi-a zis. tii unde este cheia. Mi-a zis, deci e clar c
nu-i pas dac tim sau nu.
Nu vom intra prin efracie, dac asta sugerezi, zise ea,
privind n jos la aleea crpat, apoi spre ua de aluminiu i
cea de lemn din spatele ei, la ferestrele ntunecate care
flancau intrarea. Casa este mic i veche, pare neglijat i
trist. E complet ascuns de magnolii, tufiuri epoase care
nu au mai fost curate de ani de zile i pini att de nali i
plini de sine nct i-au lsat acele i conurile n pturi
groase ce acum nfund canalizarea i sufoc ce a mai rmas
din peluz.
Dar n-am sugerat nimic, rspunse Marino, privind n
sus i-n jos pe strada linitit. Doar i spuneam unde mi-a
zis el c se afl cheia i c n plus nu exist sistem de
alarm. Acum zi-mi tu de ce mi-ar fi zis aa ceva.
Nu conteaz, zise Scarpetta, dei tie prea bine c este
important. Deja realizeaz ce i ateapt.
342

Agentul imobiliar nu se deranjeaz s apar sau nu vrea


s fie implicat, aa c a fcut tot ceea ce era necesar ca ei doi
s intre i s vad casa nensoii. Scarpetta i vr minile
n buzunare, cu trusa de legist pe umr, vizibil mai uoar
fr mostrele de pmnt.
Mcar las-m s m uit pe geam. Marino porni pe alee,
micndu-se ncet, cu picioarele o idee mai deprtate dect
era normal, clcnd cu atenie. Vii sau rmi la main?
ntreb el fr s se ntoarc spre ea.
Puinul pe care l-au aflat a nceput din Paginile aurii ale
oraului, suficient ca Marino s dea de un agent imobiliar
care aparent nu a mai artat casa asta de peste un an de zile
i nici nu-i pas. Proprietara este o doamn pe nume Bernice
Towle. Locuiete n Carolina de Sud i nu vrea s cheltuiasc
nici un dolar ca s repare casa, totodat innd la pre,
fcnd vnzarea aproape imposibil. Dup spusele agentului
imobiliar, casa este folosit doar de musafirii doamnei Towle,
nimeni nu tie ct de des se ntmpl asta sau dac se
ntmpl vreodat. Poliia din Richmond nu a verificat casa
sau istoria acesteia cci practic casa nu este locuit i de
aceea nu este relevant n cazul lui Gilly Paulsson. FBI-ul nu
este interesat de rezidena Towle din acelai motiv. Marino i
Scarpetta sunt singurii care se ntreab de cas, cci ntr-un
caz de moarte violent totul prezint interes.
Scarpetta se apropie de cas. Betonul de sub tlpi este
alunecos, acoperit cu o pojghi de lichid verzui rmas dup
ploaie; dac ar fi aleea ei, ar freca-o cu clor, i zise ea
apropiindu-se de Marino. El e deja n veranda mic,
nclinat, cu minile fcute ochean, privind nuntru printruna din ferestre.
Dac tot stm pe aici, mai bine s nu stm degeaba,
zise ea. Unde e cheia?
Cic e sub ghiveciul de acolo, de sub tufi. Se uit spre
343

un tufi uria, nengrijit i la ghiveciul plin de noroi abia


vizibil sub crengile epoase. Cheia e dedesubt.
Scarpetta cobor de pe verand i i fcu loc cu minile
printre ramuri, dnd de ghiveciul pe jumtate plin cu ap de
ploaie, verde i puturoas. Mic ghiveciul i descoperi
dedesubt un ptrel de folie de aluminiu acoperit cu mizerie
i pnze de pianjen. n el gsete o cheie de cupru, oxidat
ca o moned veche. Nimeni nu a atins cheia de ceva vreme,
cel puin de cteva luni, poate chiar mai mult, i zise ea, iar
odat ajuns napoi pe verand i ddu cheia lui Marino
pentru c nu vroia s o foloseasc ea.
Ua se deschise cu un scrit, lsnd s ias afar un iz
de mucegai. nuntru este frig, iar Scarpetta are impresia c
miroase a trabucuri. Marino pipie peretele dup comutator,
dar cnd l gsete i d seama c este stricat.
Uite. Scarpetta i ddu o pereche de mnui de bumbac.
Se ntmpl s am tocmai mrimea ta.
Ha. Marino i vr minile late n mnui, iar Scarpetta
ia i ea o pereche.
Pe o mas de la perete se vede o lamp, iar Scarpetta i
ncerc norocul cu aceasta: funciona.
Cel puin e curent electric, zise ea. M ntreb dac au
tiat telefonul. Ridic receptorul unui telefon negru, de mod
veche i l apropie de ureche: nu auzi nimic. Nu merge
telefonul. Mi se pare c miroase a fum de trabuc.
Ei, trebuie s-i mai vezi de sntate, zise Marino
adulmecnd i privind n jur, iar camera de zi pare mic
avndu-l pe el nuntru. Mie nu-mi miroase a trabuc, doar a
praf i mucegai. Dar ntotdeauna ai simit mirosuri pe care
eu nu le detectez.
Scarpetta rmase n conul de lumin al lmpii, privind la
camera mic i ntunecat, la canapeaua cu tapierie cu
imprimeuri florale de sub ferestre i la fotoliul albastru n stil
344

Queen Anne. Pe msua din lemn nchis la culoare sunt


teancuri de reviste, iar Scarpetta travers camera ntr-acolo
i ncepu s le rsfoiasc s vad despre ce este vorba.
Acum, la asta chiar c nu m ateptam, zise ea, privind
un exemplar din Variety.
Ce? Marino se apropie i arunc o privire la
sptmnalul alb-negru.
O publicaie pentru industria de divertisment, zise
Scarpetta. Ciudat. De anul trecut, din noiembrie, zise ea
descifrnd data de pe copert. Dar tot e foarte ciudat. M
ntreb dac doamna Towle, cine o fi ea, are vreo legtur cu
industria filmului.
Poate c este cu ochii dup vedete, ca jumtate din
populaia lumii. Lui Marino descoperirea nu i se pare
interesant.
Aceast jumtate din populaia lumii citete People,
Entertainment Weekly, genul acesta de reviste. Nu Variety.
Asta este foarte specializat, zise ea lund alte reviste.
Hollywood Reporter, Variety, Variety, Hollywood Reporter,
mergnd n timp pn acum doi ani. Ultimele ase luni nu le
vd aici. Poate c a expirat abonamentul. Eticheta
destinatarului o identific pe doamna Edith Arnette la
aceast adres. i spune ceva numele acesta?
Nu.
Agentul imobiliar a menionat cumva cine a mai stat
aici? Doar doamna Towle?
Nu mi-a spus. Am neles c numai doamna Towle.
Poate ne-ar trebui ceva mai mult dect o supoziie. Cear fi s-l sunm? Desfcu fermoarul trusei negre i scoase
un sac de plastic pentru gunoi; scutur sacul ca s l desfac
bine i trnti nuntru exemplarele din Variety i The
Hollywood Reporter.
Le iei cu tine? Marino e n u, cu spatele spre ea. De
345

ce?
Nu stric s le verificm pentru amprente.
Asta se cheam furt, observ el desfcnd un bileel
pentru a citi numrul de telefon scris pe hrtie.
Ptrunderea pe o proprietate, intrare prin efracie. Ce
mai conteaz c furm, zise ea.
Dar dac e ceva important, nu avem mandat de
percheziie. Marino se joac un pic cu ea.
Vrei s le pun la loc? ntreb ea.
Marino rmase n cadrul uii, ridicnd din umeri.
Dac gsim ceva, tiu unde e cheia. Le pun la loc i fac
rost de un mandat dup. Am mai fcut asta.
Eu nu a recunoate aa ceva n public, coment ea,
lsnd sacul cu reviste pe podeaua prfuit, trecnd la o
msu din stnga canapelei, simind parc din nou mirosul
de trabuc.
Multe nu a recunoate eu n public, veni replica lui n
timp ce tasteaz un numr pe mobil.
n plus, nu este jurisdicia ta. N-ai cum s obii un
mandat de percheziie.
Nu-i face griji. Eu i Browning ne avem ca fraii.
Privete n gol ateptnd s i se rspund, iar din tonul su
Scarpetta ghicete c a dat de robot: Bun, Jim. Marino la
telefon. M ntrebam cine a locuit ultima dat aici? Ce zici de
o anume Edith Arnette? Te rog s m suni urgent. Ls
numrul unde putea fi sunat. Hm, i zise el lui Scarpetta.
Btrnul Jimbo n-a avut nici cea mai mic intenie s se
ntlneasc cu noi aici. Poi s-l nvinoveti? Ce mizerie.
E o cocioab, coment Scarpetta trgnd un sertar al
msuei de lng canapea. Sertarul este plin de monede.
Dar nu sunt sigur c acesta e motivul pentru care nu a
venit. Deci tu i detectivul Browning v avei bine. Alaltieri
i-era team c o s te aresteze.
346

Asta era alaltieri. Marino pi n holul ntunecat. E un


tip de treab. Nu-i face griji. Dac avem nevoie de un
mandat, voi obine mandatul. Distreaz-te citind despre
Hollywood. Unde naiba sunt luminile pe aici?
Cred c sunt cincizeci de dolari n monede de douzeci
i cinci de ceni. Monedele scot un clinchet delicat cnd
mna lui Scarpetta caut printre ele n sertar. Doar monede
de douzeci i cinci. Nu de un penny, nici de cinci, nici de
zece. Ce anume plteti cu monede de douzeci i cinci pe
aici prin mprejurimi? Ziarele?
Cincizeci de ceni pentru foaia volant, se referi el la
ziarul local, Times-Dispateb. Ieri am luat unul din automatul
din faa hotelului i m-a costat dou de douzeci i cinci. De
dou ori mai mult ca Washington Post.
E ceva neobinuit s lai bani ntr-un loc unde nu st
nimeni, zise Scarpetta nchiznd sertarul.
Lumina din hol nu funcioneaz, dar l urmeaz pe Marino
n buctrie. Imediat i se pare ciudat c chiuveta este plin
de vase murdare, iar apa din ele este soioas, cu grsime
ntrit i mucegai. Deschise ua frigiderului i este din ce n
ce mai convins c n casa aceasta a stat cineva i nu cu
foarte mult timp n urm. Pe rafturi gsete cutii de suc de
portocale i de lapte de soia cu data expirrii pentru luna n
curs, iar data de pe carnea din congelator indic faptul c
aceasta a fost cumprat cu aproximativ trei sptmni n
urm. Cu ct descoper mai mult mncare n dulapuri i n
cmri, cu att Scarpetta devine mai nelinitit, intuiia
reacionnd naintea minii. Cnd ajunse la captul holului
pentru a ncepe s exploreze dormitorul din spatele casei i
simi din nou mirosul de trabuc, cpt o certitudine, iar
adrenalina i nvlete n tot corpul.
Patul dublu este acoperit cu o cuvertur bleumarin ieftin,
iar cnd trage de ea vede c cearafurile sunt mototolite i
347

murdare, presrate cu fire scurte de pr, unele dintre ele


roii, probabil pr de pe scalp, iar altele ceva mai nchise la
culoare i mai crlionate, probabil fire de pr pubian, apoi
zrete petele care s-au uscat creponnd materialul i
bnuiete ce ar putea fi acele pete. Patul e cu faa la una din
ferestre, iar de aici poate vedea peste gardul de lemn, poate
vedea casa familiei Paulsson, poate vedea fereastra
ntunecat de la camera lui Gilly. Pe o noptier se afl o
scrumier Cohiba din ceramic, negru cu galben, extrem de
curat. E mai mult praf pe mobile dect n scrumier.
Scarpetta face tot ceea ce trebuie s fac, abia nregistrnd
trecerea timpului sau umbrele care se mic, zgomotul ploii
care lovete n acoperi n vreme ce cerceteaz dulapul i
fiecare sertar al scrinului din acea camer, descoperind un
trandafir rou ofilit, nc nvelit n celofanul n care a fost
cumprat, haine brbteti, jachete i costume, toate
demodate i sumbre, frumos aranjate pe umerae de srm;
vrafuri de pantaloni i cmi brbteti n culori triste;
lenjerie brbteasc i osete, uzate, ieftine; i zeci de batiste
albe, rrite, toate mpturite perfect.
Apoi se aaz pe podea, scond de sub pat cutii de carton
n care descoper teancuri de publicaii pentru pompele
funebre, o varietate de reviste lunare cu fotografii de cociuge
i haine de nmormntare, urne i echipament de
mblsmare. Revistele au cel puin opt ani de zile. Pe fiecare
dintre cele la care s-a uitat pn acum, adresa destinatarului
a fost dezlipit i tot ce a mai rmas sunt cteva litere i
parte dintr-un cod potal, nimic mai mult, nu suficient ca s
i spun ceea ce vrea s tie.
Trece de la o cutie la alta, cutnd n fiecare revist,
spernd s gseasc o etichet complet i pn la urm d
de cteva, doar cteva, pe fundul uneia din cutii. Citete
eticheta i rmne perplex pe podea, ncercnd s-i dea
348

seama dac este ameit sau dac exist vreo explicaie


logic, iar n tot acest rstimp strig dup Marino. l strig pe
nume i se ridic n picioare, cu ochii la revista care are pe
copert un cociug n form de main de curse.
Marino! Unde eti? Iei n hol, cutnd, ascultnd.
Rsufl greu, iar inima i bate de s-i sar din piept. Fir-ar s
fie, mormie ea strbtnd holul n goan. Unde naiba eti?
Marino?
Marino e pe verand, vorbind la mobil i cnd privirile li se
ntlnesc, e clar c i el a aflat ceva, n vreme ce ea ridic
revista pentru ca el s poat s citeasc.
Da, vom fi aici, zise el interlocutorului de la telefon.
Cred c vom fi aici toat noaptea.
ncheie convorbirea, iar ochii lui trdeaz o privire ca
atunci cnd simte prada i tie c e pe cale s o prind.
Indiferent ce-ar fi. Lu revista din mna ei i o studie n
tcere.
Browning e pe drum, i zise. Acum e la magistratur, ca
s obin mandatul. ntoarse revista pe dos i citi adresa de
pe coperta a patra. La dracu! Iisuse! zise el. E vechiul tu
birou. Iisuse Hristoase!
Nu tiu ce nseamn asta, rspunse ea n vreme ce pe
acoperiul cu igl se aude cum cade ploaia. Doar dac ar fi
cineva care a lucrat pentru mine.
Sau cineva care tie pe cineva care a lucrat pentru tine.
Adresa este cea a institutului. Verific din nou. Da, aa e. Nu
a laboratoarelor. Iunie 1996. E clar c erai acolo pe vremea
aceea. Deci biroul tu avea abonament la aa ceva. Pi
napoi n camera de zi, apropiindu-se de lampa aprins i
rsfoi revista. Atunci tu trebuie s tii cine o primea.
Dar nu am autorizat un asemenea abonament,
rspunse ea. Nu la o revist destinat pompelor funebre.
Niciodat. Ori e cineva care nu a avut permisiunea mea,
349

ori s-a abonat singur.


Ai idee cine? Marino puse revista sub lampa de pe masa
prfuit.
Scarpetta se gndi la tnrul tcut care lucra la
Departamentul de anatomie, tnrul timid, cu prul
rocovan care s-a pensionat pe caz de boal. Nu s-a mai
gndit la el de cnd a plecat, nici mcar o singur dat. Nu
avea motive s se gndeasc la el.
Cred c tiu cine, zise ea pe un ton lugubru. Numele lui
este Edgar Allan Pogue.

350

41
n vila de culoare roz-somon nu e nici ipenie de om i el
realizeaz ce nseamn cu adevrat dezamgirea, realiznd c
planurile sale fuseser cumva dejucate. Trebuie s fie, altfel
ar fi observat activitate n jurul vilei sau mcar urme ale
activitii de mai devreme, cum ar banda delimitatoare a
poliiei, sau ar fi auzit despre asta la tiri, dar cnd ruleaz
ncet cu maina pe lng casa unde locuiete Petele cel
Mare, cutia potal i apare intact n faa ochilor. Steguleul
mic de metal e lsat n jos, iar n vil nu par s existe semne
c ar fi cineva acas.
Ocoli zona i iei din nou pe A1A, nerezistnd tentaiei de
a o lua din nou de la capt pentru a mai verifica o dat
steguleul cutiei potale. Cnd a pus nuntru Portocala cea
Mare, steguleul era ridicat, de asta este sigur. Dar prin
minte i trece gndul c bomba cu clor este nc n cutie,
umflat de gaze, gata s explodeze. i ce dac e aa? Trebuie
s tie. Nu va dormi i nu va mnca pn nu afl, iar undeva
din lcaul ei ascuns se descolci furia, o furie familiar i
prezent precum felul agitat n care respir. La ieirea de pe
A1A nspre Bay Drive se afl un ir de apartamente vopsite n
alb; aici i parcheaz maina alb i coboar. ncepe s
mearg n josul strzii sub soarele trziu dnd ntr-o parte
pletele lungi ale perucii negre care i intr n ochi.
Uneori simte mirosul perucii, de obicei cnd se gndete la
altceva sau este preocupat i deodat mirosul i ajunge n
nri i este foarte dificil de descris. Mirosul de mase plastice
este singurul care i vine n minte ca termen de comparaie i
asta l uimete, cci peruca este fcut din fire de pr
omenesc i nu ar avea de ce s miroas a plastic, plastic nou,
351

doar dac nu cumva detecteaz mirosul vreuneia dintre


substanele cu care a fost tratat cnd a fost fcut. Frunzele
late de palmier flutur pe cerul de sear, iar undeva sus
cteva panglici fragile de nori sunt aprinse ntr-un oranj-pal
pe margini, ca un tribut al soarelui ce apune. Urmrete
trotuarul, observnd crpturile din beton i firele de iarb
care nesc din ele. Are grij s nu se uite spre casele
floase pe lng care trece, deoarece oamenii din cartiere
precum acesta se tem de hoi i sunt foarte rezervai fa de
strini.
Chiar nainte de a ajunge la vila roz trece pe lng o cas
mare, alb ce se ridic mndr n calea apusului; se gndete
la doamna care locuiete n ea. A vzut-o de trei ori doar, iar
femeia merit s fie ruinat. Odat, trziu noaptea, cnd el
era cocoat pe parapetul din spatele vilei roz, a zrit-o la
fereastra dormitorului de la etajul trei. Draperiile erau trase
i el vedea patul i celelalte piese de mobilier, un televizor cu
ecran plat, uria, imagini cu oameni care alergau, apoi o
curs cu motociclete. Femeia sttea goal n faa ferestrei,
lipit de ea, cu snii presai grotesc de geam; lingea sticla i
se unduia ntr-un mod dezgusttor, imoral. La nceput i-a
fcut griji c l va vedea cocoat pe zid, dar femeia prea pe
jumtate adormit, punnd n scen un ntreg spectacol
pentru cei aflai n larg aa trziu i pentru paza de coast
aflat pe cealalt parte a canalului. Pogue ar fi vrut s tie
cum o cheam.
Se ntreb dac las ua din spate descuiat i alarma
dezarmat cnd iese la piscin, dac uit s le pun cum au
fost cnd revine n cas. Dar poate nu va iei la piscin, se
gndi el. Nu a vzut-o niciodat umblnd pe afar, nu a
vzut-o pe teras sau la iaht, nici mcar o dat. Dac nu iese
niciodat din cas, asta i ngreuneaz situaia. Pipie batista
alb din buzunar, scond-o afar i tergndu-se cu ea pe
352

fa, aruncnd priviri furie n jur, apropiindu-se de aleea de


la intrare i de cutia potal bucluca. Se comport relaxat,
ca i cum ar aparine acestui loc, dar tie c pletele lungi i
ncurcate nu au ce cuta aici, nu acest pr de negru, de
jamaican, nu n acest cartier exclusiv de albi.
A mai strbtut strada aceasta. i atunci a purtat peruc;
ntotdeauna s-a gndit c ar atrage atenia asupra sa, dar
mai bine s aib peruca dect s arate cum arat de obicei.
Deschiznd cutia potal a Petelui cel Mare, nu este nici
dezamgit, nici uurat c aceasta este goal. Nu miroase a
chimicale i nu pare a fi deteriorat n vreun fel, nici mcar o
uoar decolorare a vopselei negre din interior, iar el se vede
nevoit s accepte faptul cel mai probabil i anume c bomba
nu a avut nici un efect. E ntructva mulumit c bomba a
disprut, c a gsit-o cineva. Asta nseamn c ea tie cel
puin i asta e ceva mai mult dect nimic, i zice el.
Este ora 18 i casa femeii dezbrcate ncepe s lumineze n
ntunericul hrpre; arunc o privire spre aleea ei
trandafirie, spre porile masive de fier forjat, spre uile
masive de sticl de la intrare. Pogue nainteaz relaxat i i
aduce din nou aminte de ea, lipit de fereastr i o urte din
nou pentru c este urt i dezgusttoare, c-i etaleaz
corpul urt, dezgusttor. Oamenii ca ea cred c ei conduc
lumea, nite egoiti care i fac unuia ca el un favor cnd
mpart cu el carnea i toate celelalte, iar cucoana dezbrcat
este din cele mai egoiste. Este doar o faad, att i nimic
altceva.
O ispit, aa le spunea mama lui Pogue femeilor ca
doamna dezbrcat. i mama lui era o ispit, o ispit
teribil, tocmai de aceea tatl su a ajuns s bea pn s-a
convins singur c e o idee nemaipomenit s se spnzure de
o brn din garaj. Pogue tie ce-i cu ispitele astea dac un
brbat cu casc de protecie pe cap i bocanci n picioare i-ar
353

bate la u i i-ar spune s termine ceea ce a nceput,


cucoana ar urla ca din gur de arpe i ar alerta imediat
poliia. Aa fac oamenii ca ea. O fac zi de zi i nici mcar nu
contientizeaz asta.
Au trecut multe zile i el nu a terminat ce a nceput. E
prea mult. nainte de zile trecuser sptmni i apoi trei
luni, dar asta considerndu-i pe cei pe care i-a dezgropat
terminai. Presupunnd c-i pune la socoteal i pe oamenii
aceia terminai pe care i-a crat n cutiile lor prfuite din
subsolul Departamentului de anatomie, din lcaul su
privat de acolo, opintindu-se cu zeci de cutii, cu plmnii
ncremenii lund foc, abia mai putnd s respire, ieind cu
cutiile n parcare, lsndu-le acolo, intrnd dup altele,
punndu-le apoi pe toate n main, pn la urm toate
ajungnd n saci mari de gunoi, iar asta era n septembrie
cnd a auzit tirea, tirea teribil, uluitoare c vechea lui
cldire va fi drmat.
Dar oasele dezgropate i cutiile prfuite nu sunt acelai
lucru, efectiv nu sunt. Toi acei oameni care sunt deja
terminai i asta nu este, cu siguran, acelai lucru cu a
termina chiar tu o persoan. Pogue a simit puterea i gloria
i s-a simit rzbunat pe moment, iar acum i scoate peruca
cu iz de plastic, cci a ajuns la main. Iei din parcarea
cldirii albe, intrnd din nou n uvoiul sclipitor al strzilor
din Florida de Sud, iar gndurile sale l duc n direcia
barului Other Way.

354

42
Lumina lanternelor mpunge curtea ntunecat ca nite
creioane lungi, galbene. Scarpetta e la fereastr, privind
afar, spernd c poliia va avea ceva noroc la o or ca
aceasta, dar simte neptura ndoielii. Ceea ce a sugerat i
pare acum neverosimil, dac nu paranoic, poate i pentru c
este foarte obosit.
Aadar nu-i aminteti ca el s fi locuit cu doamna
Arnette? ntreb detectivul Browning, lovind uor cu stiloul n
carneel, mestecnd gum, stnd pe un scaun simplu de
lemn din dormitor.
Nu-l cunoteam, rspunse ea, urmrind fasciculele
lungi de lumin cum se mic prin ntuneric, simind adierea
rece care ptrunde prin geamul deschis. Era posibil s nu
gseasc nimic, dar se teme c vor gsi. Se gndete la praful
de oase din gura lui Gilly i de pe oferul de tractor i se teme
c poliia va gsi ceva. Nu a fi avut cum s tiu cu cine
locuiete, presupunnd c locuia cu cineva. Nu-mi aduc
aminte s fi vorbit prea mult cu el.
Nu-mi dau seama ce ai putea discuta cu un viezure ca
acesta.
Din pcate, cei care lucrau la Departamentul de
anatomie erau privii ca nite ciudai de toi ceilali. Ceea ce
fceau ei era contrar spiritului echipei mele. Erau de fiecare
dat invitai la petreceri, picnicuri, la grtarul de Ziua
Naional pe care l fceam la mine acas. Dar niciodat nu
tiai dac vor veni sau nu, zise ea.
El a venit vreodat la petrecerile astea? Browning
mestec viguros. l aude cum plescie guma ntre dini, chiar
dac st cu spatele.
355

Sincer s fiu, nu-mi mai aduc aminte. Edgar Allan ar fi


putut veni i pleca fr s fie observat de cineva. Poate c
sun crud, dar era cel mai ters subaltern al meu. Abia dac
mi aduc aminte cum arta.
Trecutul, acesta e cuvntul de ordine aici. Nu avem nici
o idee cum arat acum, teoretiz Browning ntorcnd o nou
fil a carnetului. Ai zis c era un tip mrunel, cu prul
rocovan. Ct s fi avut? Un metru aptezeci, aptezeci i
cinci? Vreo optzeci de kilograme?
Mai degrab un metru aizeci i cinci, poate vreo aizeci
de kilograme, i aminti ea. Nu-mi aduc aminte ce culoare
aveau ochii.
Dup poza din permisul de conducere, se pare c sunt
cprui. Dar poate nu, pentru c oricum a minit n legtur
cu greutatea i nlimea. Pe permis a trecut un metru
aptezeci i opt, optzeci de kilograme.
Atunci de ce m mai ntrebi pe mine? Se rsuci pe loc i
l privi.
Ca s i dau posibilitatea de a-i aduce aminte i s nu
te influenez cu informaii false. i fcu un semn cu ochiul,
mestecnd guma de zor. S-a trecut cu prul aten. Lovi cu
stiloul n carneel. Atunci cam ct fcea un tip ca el
mblsmnd cadavre i lucrnd la Departamentul de
anatomie?
Acum opt-zece ani? Privi din nou pe fereastr, n noapte,
la luminile ce ardeau n casa lui Gilly Paulsson de cealalt
parte a gardului. i n curtea ei e plin de poliie. Sunt n
dormitor. Vede umbrele lor cum se mic n spatele ferestrei
unde este tras perdeaua, aceeai fereastr prin care
probabil Edgar Allan Pogue o urmrea oricnd putea,
privind-o, imaginndu-i, participnd probabil la jocurile
puse n scen n acea cas, lsnd pete pe cearaf. N-a zice
c fcea mai mult de douzeci i dou de mii pe an la vremea
356

aceea.
i apoi deodat i-a dat demisia. Spunnd c are un
handicap, dintr-un motiv sau altul. Nu e asta placa tuturor?
Expunere la formaldehid. Nu se prefcea. A trebuit s
analizez rapoartele sale medicale i probabil am i discutat
cu el atunci. Trebuie s o fi fcut. Contractase o boal
respiratorie din cauza formaldehidei, avea fibroz pulmonar,
se vedea pe radiografii i la biopsie. Din cte mi amintesc,
testele au artat c nu sunt n regul concentraiile de oxigen
din snge, semnificativ departe de valorile normale, iar
spirometria a demonstrat clar funcia diminuat a aparatului
respirator.
Spir ce anume?
E o main, un dispozitiv. Inspiri i respiri, iar
dispozitivul msoar capacitatea ta respiratorie.
Aha. Cnd fumam, probabil a fi picat testul acesta.
Dac ai fi continuat s fumezi, probabil c ai fi picat,
da.
Bun. Deci Edgar Allan chiar avea o problem. S
presupun c nc o mai are?
Ei bine, dac nu a mai venit n contact cu formaldehid
i cu ali iritani, boala lui nu ar fi trebuit s progreseze. Dar
asta nu nseamn c a intrat n regresie, cci esutul era
deteriorat. Cicatricele sunt permanente. Deci da, nc mai
are o problem. Ct de grav, asta nu tiu.
Probabil merge la un doctor. Crezi c am putea
descoperi numele doctorului din dosarul de la personal?
Ar trebui s fie n arhivele statului, presupunnd c
nc mai exist. De fapt, ar trebui ntrebat doctorul Marcus.
Eu nu am autoritatea necesar.
Aha. Doctor Scarpetta, n opinia dumitale ca medic,
cred c ceea ce vreau s tiu este ct de bolnav este omul
acesta. Este att de bolnav, nct este obligat s mearg la un
357

doctor sau la o clinic, sau este nevoit s ia medicamente


eliberate pe reet?
Probabil c ia medicamente pe reet. Dar e posibil i s
nu ia. Att timp ct a fost ct de ct atent cu sntatea lui,
cea mai mare grij a lui este probabil s evite oamenii
bolnavi, s stea departe de cei rcii sau gripai care sunt
contagioi. Trebuie s evite o infecie respiratorie n partea
superioar pentru c nu prea are plmni curai care s l
susin, nu ca tine i ca mine. Aa c poate s se
mbolnveasc grav. Poate contracta pneumonie. Dac este
susceptibil la astm, atunci va trebui s evite tot ce ar putea
declana un atac. Probabil ia medicamente, steroizi de
exemplu. Poate c face injecii antialergice. Poate c folosete
remedii fr prescripie. Are o grmad de variante. Sau
poate nu face nimic.
Bun, bun, bun, zise el lovind cu stiloul i mestecnd
repede. Deci i s-ar tia rsuflarea dac s-ar chinui s care pe
cineva.
Probabil. Discuia dureaz de mai bine de o or, iar
Scarpetta este foarte obosit. A mncat foarte puin toat
ziua, iar rezervele ei de energie s-au epuizat. Vreau s spun
c poate s fie un tip puternic, dar activitile sale fizice sunt
limitate. Nu e genul care s alerge sau s joace tenis. Dac a
luat steroizi, s-ar putea s fie supraponderal. Nu are o
rezisten prea mare la efort. Fasciculele lungi, cercettoare
ale lanternelor taie gardul de lemn i se concentreaz asupra
uii de la intrarea n opronul din spatele casei, unde un
poliist n uniform, scldat n lumin, ridic o lam de tiat
zvoarele.
Nu i se pare ciudat c a atacat-o pe Gilly Paulsson
cnd fata era bolnav de grip? Nu s-a gndit c se poate
mbolnvi i el? ntreb Browning.
Nu, zise ea uitndu-se la poliistul cu ferstrul electric,
358

vznd cum ua se deschide brusc i fasciculele njunghie


bezna dinuntru.
De ce? ntreb el n clipa n care mobilul ei ncepe s
vibreze.
Drogaii nu se gndesc la hepatit i SIDA cnd sunt n
sevraj. Violatorii i ucigaii n serie nu se gndesc la bolile cu
transmitere sexual cnd au chef s violeze sau s omoare,
zise ea, scond telefonul din buzunar. Nu, nu m atept ca
Edgar Allan s se fi gndit la grip dac era cuprins de
dorina de a omor o feti nevinovat. M ieri. Rspunse la
apel.
Eu sunt, zise Rudy. Am descoperit ceva i trebuie
neaprat s i spun. Cazul la care lucrezi n Richmond, ei
bine, amprentele latente de la acest caz se potrivesc cu
latentele de la un caz la care lucrm aici, n Florida. Baza de
date le-a gsit. Latente necunoscute.
Lucrm? Cine?
E unul din cazurile noastre. Un caz la care lucrm eu i
Lucy. Nu tii de el. E prea mult ca s i spun acum. Lucy nu
vroia s tii de asta.
Scarpetta ascult nevenindu-i s cread, deodat smuls
din ineria ei, iar pe fereastr vede o siluet masiv cum se
ndeprteaz de opron, venind spre ei. Marino se ndrept
spre cas. Ce fel de caz? l ntreb ea pe Rudy.
Nu trebuia s-i spun nimic. Se opri i trase aer n
piept. Dar nu pot s dau de Lucy. Fir-ar s fie de telefon, nu
tiu ce face, dar iar nu rspunde, n-a rspuns de dou ore. O
tentativ de omor asupra unuia dintre agenii noi, o fat. Era
n casa lui Lucy cnd s-a ntmplat.
O, Doamne! Scarpetta nchise ochii pentru o clip.
Tare ciudat chestie. nti am crezut c se preface ca s
atrag atenia sau aa ceva. Dar amprentele de pe bomba cu
clor coincid cu cele pe care le-am prelevat din dormitor. i cu
359

amprentele de la cazul tu din Richmond, cazul fetei la care


ai fost chemat.
Femeia din cazul tu. Ce a pit, exact? Scarpetta puse
aceast ntrebare n vreme ce pe hol se aud venind paii grei
ai lui Marino, iar Browning se ridic i se ndreapt spre u.
Era n pat, bolnav de grip. Nu tim sigur ce s-a
ntmplat dup aceea, doar c probabil atacatorul a intrat pe
ua nencuiat din spate i a fost speriat de venirea lui Lucy
acas. Victima era incontient, n oc, avusese o criz,
naiba tie. Nu-i aduce aminte ce s-a ntmplat, dar era
dezbrcat, cu faa n jos, cu cuverturile trase de pe pat.
Rni? l aude pe Marino discutnd cu Browning n ua
dormitorului. Aude cuvntul oase.
Nimic n afar de vnti. Benton zice c are vnti pe
mini, pe piept, pe spate.
Deci Benton tie de asta. Toat lumea tie n afar de
mine, zise ea enervndu-se. Lucy a inut totul secret. De ce
nu mi-a spus?
Rudy ezit i se pare c i este greu s vorbeasc.
Motive personale, zic eu.
neleg.
mi pare ru. Nu m face s m pornesc i eu. Dar chiar
mi pare ru. Nici mcar nu ar trebui s i spun toate astea,
dar trebuia s afli din moment ce cazul tu pare a fi legat de
acesta. Nu m ntreba cum, Iisuse, n-am vzut nimic mai
ciudat i mai macabru ca asta. Cu ce naiba avem de-a face?
Un monstru?
Marino intr n dormitor, cu ochii aintii asupra lui
Scarpetta.
Da, un monstru, i zise ea lui Rudy i se uit la Marino.
E foarte posibil s fie un brbat caucazian pe nume Edgar
Allan Pogue, de treizeci, treizeci i ceva de ani. Exist baze de
date ale farmaciilor, zise ea. S-ar putea s l gsii ntr-o baz
360

de date farmaceutic, poate chiar n mai multe, s-ar putea s


ia steroizi pentru o afeciune pulmonar. Asta e tot ce pot si spun.
E suficient, zise el prnd ncurajat.
Scarpetta ncheie convorbirea i rmne cu ochii la Marino
n vreme ce mediteaz fugar asupra modului n care s-a
schimbat viziunea ei asupra regulilor, aa cum lumina se
schimb cu vremea i cu trecerea anotimpurilor, iar lucrurile
care n trecut preau ntr-un fel, acum erau cu totul altfel.
Sunt puine baze de date n lume n care TLP s nu poat s
intre. n clipa asta e vorba de urmrirea unui monstru. La
naiba cu regulile. La naiba cu ndoiala i vinovia pe care le
simte stnd aici. Puse mobilul la loc n buzunar.
De aici putea vedea la ea n dormitor, le spuse Scarpetta
lui Marino i Browning. Dac jocurile doamnei Paulsson,
aa-numitele jocuri se desfurau n cas, el se prea poate s
le fi vzut prin ferestre. i dac s-ar fi ntmplat ceva n
camera lui Gilly, ar fi vzut i asta.
Doc! ncepu Marino, cu privirea arztoare, ntunecat i
mnioas.
Ceea ce vreau s spun este c natura uman, natura
uman deteriorat este un lucru foarte ciudat, adug ea. S
vezi pe cineva n rol de victim te poate face s vrei s
victimizezi din nou acea persoan. S urmreti un act
sexual violent pe fereastr ar putea fi extrem de provocator
pentru cineva care este marginal
Ce jocuri? o ntrerupe Browning.
Doc! zise Marino, iar ochii i scapr, un prdtor pe
urma przii. Se pare c n opron e o adunare n toat
regula, sunt muli mori. Cred c vrei s te uii mai de
aproape.
Ziceai ceva de un alt caz? ntreb Browning
conducndu-i pe holul ngust i rece. Mirosul de praf i
361

mucegai o neac pe Scarpetta i ea ncearc s nu se


gndeasc la Lucy, la ceea ce ea consider personal, privat.
Scarpetta le spuse lui Browning i Marino ce aflase de la
Rudy adineauri. Browning intr n vitez. Marino tace.
Atunci Pogue e probabil n Florida, zise Browning.
Mam, m in de el ca scaiul. Pare cuprins de o mulime de
gnduri care-i plpie n ochi, iar n buctrie se oprete. Vin
imediat i i scoase mobilul de la curea.
Un tehnician criminalist n salopet bleumarin cuta
amprente n jurul unui comutator din buctrie, iar
Scarpetta aude ali poliiti n partea cealalt a casei mici,
deprimante, lucrnd n camera de zi. n dreptul uii din spate
sunt civa saci de gunoi legai la gur i marcai ca probe i
brusc se gndete la Junius Eise. O s aib ceva de furc
catalognd mizeria dement lsat de viaa dement a lui
Edgar Allan Pogue.
Tipul acesta a lucrat vreodat pentru pompe funebre? o
ntreb Marino pe Scarpetta, iar mai departe de ua din
spate, grdina nengrijit se ntinde moart, plin de frunze
murate de ploaie. opronul e plin, dar plin-ochi, cu cutii ce
conin, se pare, cenu uman. Sunt acolo de ceva vreme,
dar nu cred c prea de mult. Poate c abia le-a mutat n
opron.
Scarpetta nu zise nimic pn nu ajung la opron. Aici
mprumut o lantern de la un poliist i arunc lumina
puternic nuntru. Fasciculul mtur sacii mari de plastic
pe care poliitii i-au deschis deja. Din ei curg cenui albe,
fragmente de os albicios, cutii ieftine din tabl i cutii de
trabucuri acoperite toate cu un praf alb. Unele s-au ndoit.
Lng ua deschis s-a postat un poliist; ntinde nuntru
un baston retractabil, mpungnd unul din sacii desfcui.
Crezi c i-a ars chiar el? o ntreb poliistul pe
Scarpetta. Lumina ei trece prin ntunericul din opron,
362

oprindu-se asupra unor oase lungi i a unui craniu de


culoarea pergamentului vechi.
Nu, rspunse ea. Doar dac nu are propriul crematoriu
pe undeva. Acestea sunt rmie tipice la crematorii.
Lumin o cutie prfuit, nfundat nuntru, pe jumtate
ngropat n cenuile dintr-un sac. Cnd i se restituie
cenua, asta se face ntr-o cutie ca aceasta. Dac vrei ceva
mai pretenios, i cumperi. Se ntoarse la oasele i craniul
intacte, iar gvanele o privesc morbid, cu un zmbet tirb. Ca
s reduci trupul uman la cenu e nevoie de temperaturi de
1 800-2 000 de grade.
Ce-i cu oasele care nu au fost arse? Poliistul art
oasele i craniul, fr ca mna care ine bastonul s tremure,
dar Scarpetta i d seama c omul e rvit.
A verifica dac s-a nregistrat vreo tlhrie grav de
curnd, rspunse ea. Oasele astea par destul de vechi. Cu
siguran nu sunt recente. i nu au miros, nu provin dintrun trup n descompunere. Privete direct la craniu, iar
gvanele i ntorc privirea.
Necrofilie, coment Marino, luminnd cu lanterna
interiorul opronului, praful alb ce rmsese din zeci i sute
de oameni, acumulat n ani i ani, de curnd adus n opron.
Nu tiu, veni replica lui Scarpetta, care nchise lanterna
i iei la rcoare. Dar cred c e foarte posibil s aib o mic
afacere, s ia rmiele pentru o sum modic, n mod
ostentativ pentru a ndeplini dorina vreunui amrt de a
avea cenua mprtiat din vrful muntelui, pe mare, ntr-o
grdin sau poate n copca lui preferat. Iei banii i arunci
cenua undeva. Bnuiesc c pn la urm n opronul
acesta. Nimeni nu tie. Au mai fost cazuri. S-ar putea s fi
nceput s fac asta cnd lucra pentru mine. A verifica i
crematoriile locale, s vedem dac trece pe acolo, n cutare
de clieni. Bineneles, probabil nu vor recunoate. Pi prin
363

frunzele moarte, ude.


Deci totul se nvrte n jurul banilor? Poliistul cu
bastonul o urm, vocea lui trdnd ndoiala.
Poate c s-a ataat att de mult de moarte, nct a
nceput s o provoace, rspunse ea mergnd prin curte.
Ploaia a ncetat. Vntul bate fr zgomot, iar luna a ieit din
nori, subire i palid ca un ciob de sticl, mult deasupra
acoperiului acoperit de muchi al casei unde locuia Edgar
Allan Pogue.

364

43
Afar, pe strada nceoat, lumina de la cea mai apropiat
lamp ajungea la Scarpetta att ct s i ntind umbra pe
asfalt, n timp ce privea peste curtea ntunecat i umed,
ctre ferestrele luminate din ambele pri ale uii de la
intrare.
Oricine locuiete n acest cartier sau este numai n trecere
nu are cum s nu observe un om cu prul rocovan, care
merge de colo pn colo. Poate c are main, dar Browning
i spusese cu cteva minute nainte c, dac Pogue are un
autovehicul de orice fel, acesta nu este nregistrat.
Bineneles c asta este ciudat. nseamn c, dac are o
main, atunci aceasta nu este nmatriculat pe numele lui.
Fie maina nu este a lui, fie plcuele de nmatriculare sunt
furate. Dar este posibil s nu aib main, gndi ea.
Simea mobilul greu n buzunar, incomod, nu pentru c ar
fi cntrit cine tie ct, ci pentru c Lucy o putea suna
oricnd avnd n vedere circumstanele. Oricare ar fi situaia
personal a lui Lucy, Scarpetta se temea, cunoscnd detaliile.
Situaia particular a lui Lucy era arareori bun i o parte
din Scarpetta se pare c nu avea nimic mai bun de fcut
dect s se nvinoveasc de eecurile sentimentale ale
acesteia. Benton este n Aspen, iar Lucy probabil tie asta. Ea
trebuie s tie c Scarpetta i Benton nu sunt tocmai pe roze
n ultima vreme, cam de cnd sunt din nou mpreun.
Scarpetta form numrul lui Lucy n timp ce ua din fa
se deschise pentru ca Marino s poat iei. Scarpetta fu
ocat vzndu-l plecnd de la locul unei crime fr nici o
prob. Pe vremea cnd era detectiv n Richmond, el nu
prsea niciodat locul unei crime fr o mulime de pungi
365

cu dovezi, dar acum nu avea nimic pentru c Richmondul nu


era n jurisdicia lui. Deci era mai nelept s i lase pe
poliitii locali s i fac treaba. Era posibil ca acetia s i
fac treaba bine, fr a omite ceva, sau s strng prea multe
dovezi neconcludente. n timp ce l privea pe Marino
deplasndu-se de-a lungul zidului de crmid, ea simi cum
o prsesc puterile i sfri prin a-i telefona lui Lucy.
Ce vrei s faci? l ntreb pe Marino cnd acesta ajunse
n dreptul ei.
A vrea o igar, spuse el, privind n sus i n jos pe
strad. Jimbo, nenfricatul agent imobiliar, m-a sunat din
nou. A vorbit cu Bernice Towle. Ea este fiica.
Fiica doamnei Arnette, cine o mai fi fost i ea?
Exact. Deci doamna Towle nu tie c cineva locuiete
aici. Potrivit ei, casa nu a fost locuit ani de zile. Este o
chestie ciudat legat de un testament. Nu tiu. Familia nu
poate s vnd casa dac nu primete suma stipulat, iar
Jim spune c nu are cum s obin acest pre. Nu tiu. Dar
tare a vrea o igar. Poate c am prins o arom de tutun
acolo i acum mi s-a fcut poft.
Ce spui despre musafiri? Oare doamna Towle lsa pe
cineva s locuiasc aici?
Nimeni nu i mai amintete cnd s-a ntmplat asta.
Este posibil s fie un boschetar care triete n case prsite.
Cercetezi casele prsite i dac vezi pe cineva venind o
ntinzi. Apoi cnd drumul este liber, te ntorci. Cine poate ti!
Deci, ce ai de gnd s faci?
Cred c cel mai bine este s ne ntoarcem la hotel. Ea
deschise maina i privi din nou spre casa drpnat. Nu
cred c mai putem face ceva n noaptea asta.
M ntreb pn la ce or funcioneaz barul hotelului,
spuse el deschiznd ua pasagerului i urcndu-se cu mare
grij. Acum sunt treaz. Asta se ntmpl, la naiba! Cred c
366

nu mi vor face ru dac fumez o igar, numai una i cteva


beri. Poate, apoi voi dormi.
Ea nchise ua i porni motorul.
Cu puin noroc barul este nchis, replic ea. Dac beau
ceva, voi face ca lucrurile s fie i mai rele, pentru c nu pot
gndi. Ce s-a ntmplat, Marino? Ea trase maina din curb;
luminile din casa lui Edgar Allan Pogue se micau. El triete
n casa asta. Nu tia nimeni? El are o cutie de lemn plin cu
rmie umane i nimeni nu l-a vzut pn acum? mi spui
c doctorul Paulsson nu l-a vzut niciodat miunnd pe
aici? Poate l-a vzut Gilly.
De ce nu ne ducem noi pn la ea acas s o ntrebm?
spuse Marino, privind afar pe fereastr, inndu-i minile
imense la piept, ca i cum ar ascunde o ran.
Este aproape miezul nopii.
Marino rse sarcastic.
Exact, hai s fim politicoi.
Bine. Ea ntoarse maina pe strada Grace. S fii
pregtit. Nu poi ti ce i va spune cnd te va vedea.
Probabil c va fi afectat de ceea ce i voi spune eu i nu
invers.
Scarpetta fcu o ntoarcere de o sut optzeci de grade i
parc pe aceeai parte a strzii cu casa mic din crmid, n
spatele dubiei albastre. Numai lumina din camera de zi era
aprins, strlucind prin draperiile transparente. Ea se gndi
la o metod infailibil de a o scoate pe doamna Paulsson la
u i decise c este mai bine s sune ea prima. Parcurse
lista apelurilor recente pe care le fcuse de pe mobilul ei,
spernd ca numrul doamnei Paulsson s mai fie nc acolo,
dar nu mai era. Apoi cut n poet pn gsi peticul de
hrtie pe care l avea de la prima ntlnire cu Suzanna
Paulsson, form numrul i i imagin cum sun telefonul
din dreptul patului acesteia.
367

Alo? se auzi vocea doamnei Paulsson, greoaie i ameit.


Sunt Kay Scarpetta. Sunt n faa casei tale. A survenit
ceva i trebuie s vorbesc cu tine. Te rog vino la intrare.
Ct este ceasul? ntreb ea confuz i speriat.
Te rog vino la u, spuse Scarpetta, ieind din main.
Sunt chiar n fa.
Bine, bine, spuse Suzanne, nchiznd telefonul.
Rmi n main, spuse Scarpetta. Ateapt pn
deschide ea ua, apoi iei. Dac te vede prin fereastr, nu ne
va lsa s intrm.
Ea nchise portiera, iar Marino sttu acolo linitit, n
ntuneric, n timp ce ea se ndrepta spre prispa casei.
ncepur s se tot aprind luminile prin casa doamnei
Paulsson, n timp ce aceasta se ndrepta spre u. Scarpetta
atept i o umbr pluti de-a lungul draperiei din sufragerie.
Aceasta se mic atunci cnd doamna Paulsson ajunse n
dreptul ferestrei, apoi se reaez la loc i se auzi cum
deschide ua. Suzanne este mbrcat ntr-un halat rou cu
fermoar, are prul lins i ochii umflai de somn.
La naiba, ce s-a ntmplat? ntreb ea n timp ce
Scarpetta intr n cas. De ce eti aici? Ce s-a ntmplat?
Brbatul care locuiete gard n gard cu tine, spuse
Scarpetta. l cunoti?
Ce brbat? Ea avea un aspect rvit i speriat. Care
gard?
Casa de acolo din spate. Scarpetta indic direcia,
ateptnd ca Marino s apar la u din clip n clip. Un
brbat locuiete acolo. Haide, trebuie s ti c cineva
locuiete lng tine, doamn Paulsson.
Marino btu i el la u, iar doamna Paulsson sri i duse
mna la inim.
Doamne, acum ce mai este?
Scarpetta deschise ua i Marino intr. Faa lui este roie
368

i nu o privi direct pe doamna Paulsson, dar nchise ua i se


duse direct n sufragerie.
La naiba, spuse doamna Paulsson, nfuriat dintr-o
dat. Nu vreau ca el s fie aici, spuse ctre Scarpetta. Spunei s plece!
Spune-ne despre brbatul din spatele gardului, spuse
Scarpetta. Trebuie s fi vzut luminile aprinse pe acolo.
i spune Edgar Allan sau Al, sau are alt nume? i spuse
Marino. Nu ne mini, Suz. Nu suntem n dispoziia necesar.
Care este numele lui? Pun pariu c voi doi suntei prieteni.
V spun, nu tiu nimic despre nici un brbat care
locuiete acolo, spuse ea. De ce? El a? Crezi c el? O,
Doamne! Ochii ei se umplur de fric i de lacrimi i prea c
spune adevrul, att ct putea un mincinos s fac asta, dar
Scarpetta nu o crezu.
El iese vreodat din cas? ntreb Marino.
Nu! scutur ea din cap, punndu-i minile n olduri.
Pe bune? spuse Marino. De unde ti asta, dac spui c
acolo nu locuiete nimeni? Poate c este lptarul. Poate c a
venit s joace unul din jocurile tale. Dac nu ti despre ce
este vorba, atunci de unde ti c nu a ieit niciodat din
cas?
Nu voi accepta s mi se vorbeasc aa, spuse ea ctre
Scarpetta.
Rspunde la ntrebare, rspunse Scarpetta, privind-o.
i spun
Iar eu i spun c nenorocitele alea de amprente din
camera lui Gilly sunt ale lui, replic Marino agresiv,
apropiindu-se de ea. L-ai lsat pe bastardul sta cu prul
rou aici pentru unul din jocurile tale perverse? Aa este,
Suz?
Nu! rspunse ea plngnd. Nu! Nimeni nu locuiete
acolo! Numai o btrn i aceasta a murit acum ceva ani! i
369

poate c mai vine cte cineva din timp n timp pe acolo, dar
nimeni nu locuiete acolo, jur! Amprentele lui? O, Doamne!
Copilaul meu. Copilaul meu. Suspin, strngndu-i
pieptul cu minile, plngnd zgomotos, presndu-i palmele
pe obraji, tremurnd. Ce i-a fcut copilaului meu?
A ucis-o, asta a fcut, spuse Marino. Spune-ne despre
el, Suz.
O, nu, se vit ea. O, Gilly!
Stai jos, Suz.
Ea sttea acolo plngnd n palme.
Stai jos! spuse el artnd spre canapea. O dat mcar,
n viaa asta a ta nenorocit, spune adevrul. F-o pentru
Gilly.
Doamna Paulsson se prbui pe canapeaua de sub
fereastr, cu faa ngropat n palme, cu lacrimi iroindu-i pe
obraji i apoi pe gt i umezindu-i gulerul halatului.
Scarpetta se duse n faa emineului din dreptul doamnei
Paulsson.
Spune-mi despre Edgar Allan Pogue, spuse Marino, tare
i calm. M auzi, Suz? Alo? M asculi, Suz? A ucis un copil.
Sau poate c nu i pas de asta. Era o mare problem Gilly,
nu? Am auzit ce nepriceput era. Tot ceea ce fceai era s
strngi dup rsfata aia mic
Oprete-te! spuse ea, cu ochii cscai i roii n timp ce
l privea. Oprete-te! Oprete-te! Nenorocitule tu, suspin
ea i i terse nasul cu mna tremurnd. Gilly a mea.
Marino se aez pe marginea unui fotoliu i nici unul
dintre ei nu prea a fi contient c mai era i Scarpetta n
camer, dar el tia. El tia cum trebuia s decurg piesa.
Vrei s-l prindem, Suz? ntreb el deodat ncet i calm.
Se aplec nainte i i sprijini mna pe unul din genunchi.
Ce vrei? Spune-mi.
Da. Ddu ea din cap, plngnd. Da.
370

Ajut-ne.
Ea scutur din cap i plnse.
Nu vrei s ne ajui? El se ls din nou pe spate n fotoliu
i o privi pe Scarpetta care era n faa emineului. Nu ne va
ajuta. Ea nu vrea s l prindem.
Nu, suspin doamna Paulsson. Eu eu nu tiu. Nu lam vzut dect ntr-o noapte cnd am ieit. Eu eu m-am
dus la gard. M-am dus la gard s l iau pe Bombonic, iar
acolo era un brbat n curte.
Curtea din spatele casei de acolo, spuse Marino. De
partea cealalt a gardului.
El era n spatele gardului, dar sunt crpturi n gard,
iar el l mngia pe cap printr-o gaur. Am spus bun seara.
Asta i-am spus O, Doamne. Abia mai putea respira. O,
Doamne. El a fcut-o. El l mngia pe Bombonic.
El ce i-a spus? ntreb Marino, cu vocea joas. A spus
ceva?
El a spus vocea ei pieri. El el a spus c i place
Bombonic.
Cum de tia numele cinelui?
mi place Bombonic, asta a spus el.
Cum de tia c numele animalului tu este Bombonic?
ntreb Marino.
Ea respira greu, nu mai plngea att de mult, privind spre
podea.
Ei bine, se poate s fi luat i cinele. Din moment ce i
plcea. Nu l-ai mai vzut pe Bombonic, nu? spuse Marino.
Deci el l-a luat pe Bombonic. Ea i puse minile n
poal. El a luat totul.
n acea sear cnd l mngia pe Bombonic prin gard,
la ce te-ai gndit? Cum era brbatul din spatele gardului?
Avea o voce joas, ti, nu o voce strident, nici
prietenoas, dar nici ostil. Nu tiu.
371

Nu i-ai mai spus nimic altceva?


Ea privea spre podea, cu minile n poal.
Cred c i-am mai spus: Pe mine m cheam Suz.
Locuieti aici n zon? El mi-a spus c a venit n vizit. Asta
a fost tot. Apoi l-am luat pe Bombonic i am intrat n cas.
i cnd am intrat pe ua de la buctrie, am vzut-o pe Gilly.
Era n dormitorul ei, privind pe fereastr. M privea cum lam luat pe Bombonic. Imediat ce am intrat, a venit n fug
s-l ia pe Bombonic. Ea iubea acel cine. Buzele ei tresrir
n timp ce privea podeaua. Ea era uneori att de suprat.
Perdelele erau trase cnd Gilly privea pe fereastr?
ntreb Marino.
Doamna Paulsson privea spre podea, fr s clipeasc, cu
pumnii att de ncletai nct unghiile se nfundau n palme.
Marino privi spre Scarpetta, iar aceasta spuse din dreptul
emineului:
Este totul n regul, doamn Paulsson. ncearc s te
calmezi. ncearc s te relaxezi un pic. Cnd l-a mngiat pe
Bombonic prin gard, asta cu ct timp a fost nainte de
moartea lui Gilly?
Doamna Paulsson i terse ochii i i nchise.
Zile? Sptmni? Luni?
Ea ridic ochii i o privi.
Nu tiu de ce te-ai ntors aici. i-am spus c nu o faci.
Este vorba de Gilly, spuse Scarpetta, ncercnd s o fac
pe doamna Paulsson s se concentreze. Trebuie s aflm
totul despre brbatul din spatele gardului, cel despre care
spuneai c l mngia pe Bombonic.
Nu poi veni aici cnd eu i-am spus s nu o faci.
mi pare ru c nu m vrei aici, rspunse Scarpetta,
stnd linitit n dreptul emineului. Poate c nu crezi, dar
eu vreau s te ajut. Toi vrem s aflm ce s-a ntmplat cu
Gilly. i ce a pit Bombonic.
372

Nu, spuse ea cu ochii uscai privind-o pe Scarpetta ntrun mod ciudat. Vreau s pleci. Ea nu-i spuse i lui Marino s
plece. Chiar prea c nici nu tie c el mai era acolo, pe
fotoliu. Dac nu pleci, voi chema pe cineva. Poliia. Pe ei i voi
chema.
Vrei s fi singur cu el, gndi Scarpetta. Vrei s mai joci
un joc, pentru c jocurile sunt mai uoare dect viaa real.
i aminteti cnd poliia a luat lucrurile din camera lui
Gilly? ntreb ea. i mai aduci aminte c au luat
aternuturile de pe patul acesteia. Au fost multe lucruri luate
pentru a fi analizate n laborator.
Nu mai vreau s stai aici, spuse ea, nemicat pe
canapea, privind-o fix.
Specialitii au cutat dovezi. Pe lenjeria ei de pat, pe
pijamaua lui Gilly, pe tot ceea ce poliia a luat din dormitor.
i a fost i ea analizat. Eu am analizat-o, continu
Scarpetta, privind-o pe doamna Paulsson. Specialitii nu au
gsit nici mcar un fir de pr de cine. Nici unul.
Doamna Paulsson o privea, n timp ce un gnd negru i
trecu prin faa ochilor, precum o umbr pe suprafaa unei
ape.
Nici un fir de pr de cine. Nici mcar un fir pe toate
lucrurile, spuse Scarpetta pe acelai ton sczut, cu vocea
ferm, din dreptul emineului de unde sttea, privind n jos
spre doamna Paulsson care sttea pe canapea.
Spune-i s plece, i spuse doamna Paulsson lui Marino,
fr a se uita la el. F-o s plece din casa mea, spuse ea ca i
cum el ar fi fost aliatul ei n toat povestea asta. Voi, doctorii,
facei ce vrei cu oamenii, spuse ea ctre Scarpetta. Voi,
doctorii, facei exact ce vrei cu oamenii.
De ce ai minit n legtur cu cinele? ntreb Marino.
Bombonic nu mai este, rspunse ea. Nu mai este.
Noi am fi tiut dac ar fi existat un cine n cas, spuse
373

el.
Gilly ncepuse s se uite mult pe fereastr. Se uita mult
dup Bombonic. Deschidea fereastra i striga dup
Bombonic, spuse doamna Paulsson, privind n jos spre
podea.
Nu a existat niciodat un cine, nu-i aa, Suz? ntreb
Marino.
Ea ridica i cobora fereastra ntruna din cauza lui
Bombonic. Cnd Bombonic era n curte, Gilly deschidea
fereastra i l striga cu voce tare. Se stricase ncuietoarea.
Doamna Paulsson i desfcu ncet palmele i le privi fix,
uitndu-se la urmele adnci lsate de unghii.
A fi reparat-o, spuse ea.

374

44
La ora 10, a doua zi, Lucy se plimba prin camer,
nerbdtoare i plictisit. Spera c pilotul de elicopter care
sttea lng televizor se va grbi i se va duce la ntlnire sau
c va primi un apel urgent i va pleca. Lucy se plimba prin
camera de zi a casei de lng complexul medical. Se opri n
faa ferestrei cu geamul deformat de vreme i privi casele
istorice aflate de-a lungul strzii Barre. Turitii nu vor mai
veni n Charleston pn la primvar, aa c nu prea vedea
oameni pe afar.
Lucy sun la sonerie cu cincisprezece minute mai devreme
i o femeie btrn i grbovit o invit nuntru n sala de
ateptare, care era chiar n dreptul uii i probabil fusese
nainte un mic cabinet n vremurile de glorie ale casei.
Femeia i-a dat un formular al Administraiei Federale a
Aviaiei26 ca s-l completeze, acelai formular pe care Lucy l
tot completa odat la doi ani de un deceniu i apoi femeia
urca pe scrile din lemn ceruit. Formularul lui Lucy era pe
masa de cafea. Ea ncepu s-l completeze, apoi se opri. Lu o
alt revist de pe mas, o cercet, apoi o puse la loc n teanc,
n timp ce pilotul de elicopter i completa formularul i din
cnd n cnd ridica privirea ctre ea.
S nu te superi c i spun ce s faci, spuse el pe un ton
amical, dar doctorul Paulsson nu va fi ncntat c nu ai
completat formularul cnd va ajunge aici.
Deci ti cum merg lucrurile pe aici, spuse Lucy,
aezndu-se pe scaun. Nenorocitele astea de formulare. Nu
m pricep la formulare. Am picat la testele-gril n liceu.
Le ursc, fu de acord pilotul de elicopter. El era tnr,
26

FAA, Federal Aviation Administration (n.tr.).

375

cu prul negru i ochii nchii la culoare, apropiai, iar cnd


se prezentase mai devreme, spusese c zboar pe elicoptere
Black Hawks pentru Garda Naional i pe Jet Rangers
pentru diverse companii. Ultima oar cnd am zburat, am
uitat s verific cutia cu medicamente antialergice, pentru c
eu iau astfel de medicamente. Nevasta mea are o pisic i am
fost nevoit s ncep s fac astfel de vaccinuri. Funcioneaz
att de bine, nct am uitat c sunt alergic, iar computerul
mi-a refuzat cererea.
Nasol, spuse Lucy. O mic eroare i computerul i
ncurc viaa pentru cteva luni.
De data asta am adus cu mine o copie a unui formular
mai vechi, spuse el, ridicnd o bucat de hrtie nglbenit.
Acum rspunsurile mele sunt identice. Asta este mecheria.
Dar a completa formularul dac a fi n locul tu. El nu este
deloc ncntat dac intri la el i nu l ai completat.
Am fcut o greeal, rspunse Lucy, artnd
formularul. Am completat oraul n alt csu. Va trebui s
cer nc unul.
Of, of.
Dac doamna aceea se va ntoarce, voi avea nevoie de
un alt formular.
Ea este aici dintotdeauna, spuse pilotul de elicopter.
De unde ti asta? ntreb Lucy. Eti prea tnr pentru a
putea ti c cineva este aici de mult vreme.
El zmbi i ncepu s flirteze un pic cu ea.
Ai fi surprins s afli cte tiu eu pe aici. Unde zbori tu?
Nu te-am mai vzut pn acum. Nu mi-ai spus.
Echipamentul tu de zbor nu pare a fi militar, adic al nici
unei armate pe care am vzut-o eu.
Echipamentul ei de zbor era unul negru cu o emblem cu
steagul american pe un umr i cu alta mai ciudat pe
cellalt, un design propriu, o emblem albastr cu auriu, cu
376

un vultur nconjurat de stele. Pe ecusonul de piele scria P.W.


Winston. Era ataat cu arici i deci i putea schimba
numele de cte ori dorea, n funcie de ceea ce avea de fcut.
Deoarece tatl ei biologic era cubanez, Lucy putea trece drept
hispanic, italianc sau portughez, fr a apela la machiaj.
Azi este n Charleston, Carolina de Sud i este pur i simplu
o femeie caucazian frumoas cu un uor accent sudist, care
era un pic cam dulce comparativ cu stilul ei de a vorbi, neao
american.
Amendamentul Part 91, spuse ea. Tipul pentru care am
zburat avea un 4-30.
Norocosul, spuse pilotul, impresionat. Cred c este un
tip bogat. Aia este o pasre pe cinste, 4-30. Cum i place
peisajul? i-a luat mult s te obinuieti?
Mi-a plcut, rspunse ea, spernd c el va tcea. Ar fi
putut vorbi despre elicoptere toat ziua, dar acum trebuia s
hotrasc unde era mai bine s planteze microfoanele i
senzorii prin casa lui Frank Paulsson i cum o va face.
Femeia care o condusese pe Lucy nuntru mai devreme
reapru n camera de ateptare i i spuse celuilalt pilot c
poate s mearg cu ea, c doctorul Paulsson l poate primi i
c formularul lui era completat cu toate rspunsurile corecte.
Dac ajungi vreodat aproape de Mercury Air, noi avem
un birou n hangar, l vei vedea din parcare. Am un Harley
parcat acolo, i spuse el lui Lucy.
Un brbat pe gustul meu, replic ea din scaun. Am
nevoie de nc un formular, i spuse ea femeii. L-am stricat pe
acesta.
Femeia o privi suspicios.
Ei bine, las-m s vd ce pot face. S nu l arunci pe
acela. Vei strica consecutivitatea seriilor.
Da, doamn. l am chiar aici pe mas. i spuse apoi
pilotului: Tocmai am dat un Sportster pentru un V-Rod. i
377

nu este nc stricat.
La naiba! Un 4-30 i un V-Rod. Tu trieti visul meu,
spuse el cu admiraie.
Poate vom face o tur cndva. S ai grij cu pisica.
El rse. l auzi cum, n timp ce urcau scrile, el ncerca si explice femeii ursuze cum c atunci cnd s-a cstorit, nu a
reuit s-o conving pe soia lui s renune la pisic, care
doarme cu ei n pat i intr n clduri n cele mai inoportune
momente. Lucy avea la dispoziie cel puin un minut, timpul
necesar pentru ca femeia s ia un formular nou i s vin
napoi. Lucy i puse o pereche de mnui de bumbac i se
mic rapid prin camer, tergnd fiecare revist pe care o
atinsese.
Primul microfon pe care l-a plantat era de dimensiunea
unui muc de igar, un microfon fr fir pe care l-a pus ntrun tub verde care nu arta a nimic. Puse tubul verde ntr-un
ghiveci cu flori de pe msua de cafea. Apoi se duse rapid n
spatele casei i plas nc un microfon n ghiveciul de flori
din buctrie, apoi auzi paii femeii pe scri.

378

45
n casa sa din ora, n dormitorul de la etajul trei, pe care
l folosete pe post de birou, Benton st la masa de lucru n
faa laptop-ului i o ateapt pe Lucy s porneasc camera
ascuns ntr-un pix i conectat la un transmitor portabil
care arta ca un pager. El atepta ca ea s activeze i
transmitorul audio, care era ascuns ntr-un creion
mecanic. Pe birou, n dreapta laptop-ului era un sistem
modular de monitorizare audio, camuflat ntr-o serviet.
Serviet care era deschis, aparatul de nregistrat fiind
pornit.
Este ora 10.20 n Charleston, ora 12.20 n Aspen. El privea
fix ecranul negru al laptop-ului, ateptnd cu rbdare i cu
ctile cu microfon pe cap. Atepta deja de o or. Lucy l-a
sunat cnd a aterizat n Charleston cu o zi nainte i i-a spus
c are programare. Doctorul Paulsson era foarte ocupat,
adug ea. Lucy i spusese femeii care rspundea la telefon
c se grbea. Lucy avea nevoie urgent de un control medical
pentru a putea efectua un anumit zbor, deoarece certificatul
ei medical expira n dou zile. De ce ateptase pn n ultima
clip? a ntrebat femeia de la cabinetul doctorului Paulsson.
Lucy i descrisese lui Benton scena teatral de care era
foarte mndr. Ea a ncercat s par derutat i speriat.
Fcuse o pauz, apoi povestise ezitant cum c nu a avut
timp, c elicopterul efului pentru care lucra a plimbat-o
peste tot i pur i simplu nu a avut timp s-i programeze
examenul medical. i c avea probleme personale i c fr
acest examen medical putea s-i piard locul de munc
pentru c nu mai avea dreptul legal de a mai zbura. Femeia o
lsase pe Lucy s atepte. Apoi i spusese c doctorul
379

Paulsson a reuit s-i fac loc n dimineaa urmtoare la ora


10, adic n aceast diminea i c i face ei o mare favoare
i c i amn meciul de tenis sptmnal din cauza ei.
Lucy ar face bine s nu anuleze ntlnirea tocmai pentru c
importantul doctor Paulsson i fcea timp pentru ea.
Pn aici totul mersese conform planului. Lucy are
programare. Ea era deja acas la medic. Benton era n faa
laptop-ului i atepta privind pe fereastr la un cer mult mai
dens i mai lptos dect fusese cu cteva zeci de minute n
urm. Prognoza meteo spunea c spre sear i noaptea avea
s ning. ncepuse s se sature de zpad, ncepuse s se
sature i de casa asta. Se plictisise de Aspen. De cnd Henri
i invadase viaa, el nu mai avea chef de nimic.
Henri Walden este o sociopat, o narcisist, o agresiv. O
pierdere de vreme. Terapia lui posttraumatic este o glum
pentru ea, iar el o comptimea pe Lucy pentru c i
permisese lui Henri s fac atta ru. Henri a amgit-o i a
dezamgit-o. Henri obinuse ceea ce dorise. Poate c nu
plnuise s fie atacat n casa din Florida a lui Lucy, poate
c erau o mulime de lucruri pe care ea nu le-a plnuit, dar
n final, Henri a cutat-o pe Lucy, a gsit-o i a profitat de ea,
iar acum ea rde de el. El i sacrificase vacana n Aspen cu
Scarpetta pentru ca o actri ratat, o agent de investigaii
ratat i n acelai timp o sociopat pe nume Henri s l
enerveze i s rd de el. El i sacrificase vacana cu
Scarpetta i nu i putea permite acest lux. Nu putea. Deja
lucrurile erau ncurcate. Poate c acum totul ntre ei se
terminase. i nu putea s o nvinuiasc. Gndul era
chinuitor, dar nu o putea nvinui.
Benton ridic transmitorul care arta ca o mic staie
radio de poliie.
Eti acolo? spuse el.
Dac ea nu recepiona transmisia prin receptorul din
380

ureche, nu avea s rspund. Casca era invizibil, dar tot


trebuia s aib grij cum o folosete. Cu siguran nu o va
putea pune atunci cnd doctorul Paulsson i va consulta
urechile, deci Lucy va trebui s fie foarte rapid i ireat.
Benton o avertizase c receptorul din ureche poate fi foarte
folositor, dar i foarte riscant. Vreau s pot comunica cu tine,
i spusese el. Ar fi extrem de util dac a putea s te ndrum.
El spusese c el ar fi vrut, dar adevrul este c i ea avea
nevoie.
Lucy? Recepionezi? transmise el din nou. Nu te aud i
nu te vd, aa c fac teste.
Recepia video este deodat activat i pe ecran aprur o
multitudine de imagini i se auzeau paii lui Lucy. Nite scri
de lemn aprur n faa snilor ei, n sus i n jos n timp ce
ea urca, iar n cti recepion zgomotul pailor ei. i auzea
respiraia.
Te aud i te vd clar i tare, spuse el n transmitor,
inndu-l aproape de buze. nregistrarea video i audio se
activ automat.
Prima apariie a lui Lucy n imagine era foarte clar i
puternic imediat ce ea btu la u. Benton sttea la biroul
lui, privind. Ua se deschise i un halat de laborator umplu
ecranul i el vzu un gt de brbat, apoi faa doctorului
Paulsson n timp ce o saluta pe Lucy, ndeprtndu-se de ea
i invitnd-o s ia loc. n timp ce se deplasa, camera din pix
nregistra o imagine complet a cabinetului, cu o mas de
examinare care era acoperit de hrtie.
Iat formularul vechi. i pe al doilea pe care l-am
completat, spuse Lucy, nmnndu-i formularele. mi pare
ru. Sper c nu am stricat sistemul pe care l avei. Nu prea
m pricep la formulare. Am picat la formulare n liceu. Ea
rse nervos cnd doctorul Paulsson citi cele dou formulare.
Clar i limpede, spuse Benton n transmitor.
381

Ea trecu mna prin dreptul pixului pentru a-i semnala c


primete semnal n casc.
Ai fost la colegiu? o ntreb doctorul Paulsson.
Nu, domnule. Am vrut, dar
Pcat, spuse el. Purta ochelari fr ram i era un
brbat atractiv. Chiar artos. Era puin mai nalt dect Lucy,
era atletic i bine fcut, din cte putea vedea Benton. El nu
putea vedea dect ceea ce camera-pix nregistra din
buzunarul de la piept al uniformei de zbor a lui Lucy.
Ei bine, nu am nevoie s merg la colegiu pentru a pilota
un elicopter, spuse timid Lucy. Proceda bine prefcndu-se a
fi timid i neajutorat.
Secretara mea mi-a menionat c ai nite probleme
personale, spuse doctorul Paulsson privind fix n formularele
ei.
Aa este.
Spune-mi despre ce este vorba, spuse el.
Ei, obinuitele probleme cu prietenul, spuse ea ncet. Ar
fi trebuit s m mrit i nu a ieit cum am vrut. tii cum e,
cu un program ncrcat cum am eu. Am fost mult pe
drumuri n ultimele ase luni.
Deci prietenul tu nu a mai suportat lipsa ta i a plecat,
spuse doctorul Paulsson, punnd documentele ei pe birou,
lng un computer. Lucy fcea bine c i schimba poziia
corpului pentru ca pixul-camer s capteze imagini ct mai
complete.
Foarte bine, transmise Benton, privind ctre ua nchis
de la biroul lui. Henri plecase la plimbare, dar el ncuiase ua
pentru c nu era sigur c ea va sta suficient de mult.
Ne-am desprit, rspunse Lucy. Eu sunt bine. Dar asta
este altceva a fost stresant, dar sunt bine.
De aceea ai ateptat pn n ultima clip pentru a face
examenul medical? ntreb doctorul Paulsson apropiindu-se
382

de ea.
Cred c da.
Nu ai fcut bine. Nu poi zbura fr s ai examenul
medical. Sunt medici generaliti n toat ara, ar fi trebuit s
te preocupe. Dac nu a fi putut s te vd astzi? Am avut o
urgen cu un fiu al unui prieten i apoi toat ziua liber, am
fcut o excepie pentru tine. Dac a fi spus nu? Examenul
tu medical expir mine, asta dac data pe care ai notat-o
este corect.
Da, domnule, tiu c a fost o prostie s atept. Nici nu
pot s v spun ct de mult apreciez gestul
Sunt foarte presat de timp. Aa c hai s terminm cu
examenul medical i s pleci de aici. El lu un tensiometru
de pe mas i i spuse s-i suflece mneca dreapt, apoi
strnse maneta tensiometrului i ncepu s pompeze. Eti
foarte puternic. Lucrezi mult la sal?
ncerc, rspunse ea cu o voce subire n timp ce el i
freca o mn de snul ei, iar Benton simea violarea
intimitii n timp ce privea imaginile de pe laptop, de la mai
mult de o mie cinci sute de kilometri distan din Aspen,
Colorado. Oricine s-ar fi uitat la Benton, nu ar fi vzut vreo
reacie, nici mcar o licrire n ochi, sau vreun freamt al
buzelor. Dar simea violarea intimitii la fel de mult cum o
simea i Lucy.
Te atinge, transmite Benton, pentru a se nregistra pe
band. ncepe s te ating acum.
Da. Se prea c Lucy vorbete cu doctorul Paulsson, dar
de fapt i rspundea lui Benton i ea mic mna prin faa
camerei confirmnd rspunsul. Da, muncesc mult, spuse ea.

383

46
Treisprezece cu opt, spuse doctorul Paulsson, atingndo din nou n timp ce desface maneta tensiometrului. Este de
obicei att de ridicat?
Nu, deloc, spuse Lucy, prnd ocat. Este? Adic,
dumneavoastr tii mai bine. Dar, de obicei, este unsprezece
cu apte. De obicei prea mic.
Eti emoionat?
Niciodat nu mi-a plcut s merg la doctor, spuse ea i
din moment ce ea sttea pe o mas, mai jos dect el, se ls
un pic pe spate. Lucy dorea ca Benton s vad faa lui
Paulsson n timp ce acesta vorbea cu ea i ncerca s o
intimideze i s o manipuleze. Poate sunt un pic emoionat.
El i puse minile pe gtul ei, sus, sub brbie. Pielea lui
era cald i uscat n timp ce i palpa zona din spatele
urechilor, iar prul ei era dat pe dup urechi. Doctorul nu
avea cum s vad receptorul ascuns. El i spuse s nghit,
palpndu-i ganglionii limfatici i zbovind n timp ce ea
sttea dreapt i ncerca s se calmeze, tiind c el i putea
simi pulsul accelerat din vene.
nghite, spuse el din nou, palpndu-i tiroida, verificnd
dac traheea ei era bine i ea se gndi c tia totul despre
examinrile fizice. De fiecare dat cnd avusese parte de una,
o ntrebase totul pe mtua Kay i nu se declarase niciodat
mulumit pn nu aflase motivul pentru care doctorul
examinator fcea fiecare palpare i fiecare remarc.
El ncepuse s i palpeze din nou ganglionii limfatici,
apropiindu-se mai mult de ea, iar respiraia lui era chiar
deasupra cretetului ei.
Nu are nimic n afar de halatul de laborator, auzi clar
384

vocea lui Benton n urechea stng.


i nu pot face nimic n privina asta, gndi ea.
n ultima vreme te-ai simit obosit, fr vlag? ntreb
doctorul Paulsson, ntr-o manier tare intimidant.
Nu. Ei bine, adic am muncit mult, am cltorit mult.
Poate doar un pic obosit, spuse ea, prefcndu-se
intimidat, n timp ce el se aps pe unul din genunchi ei i
ea l simi. El aps greu pe un genunchi i apoi pe cellalt i
era pcat c acea camer de luat vederi nu putea capta i
ceea ce simea ea.
Trebuie s m duc la toalet, spuse ea. mi pare ru. M
ntorc imediat.
El se retrase i camera era din nou acolo. Era ca i cum ar
fi fost nghiit de pmnt, iar ea reuea acum s se ridice la
suprafa. Ea se prelinse de pe mas i merse cu vitez spre
u, n timp ce el se ndrept ctre computer i ridic fia ei,
cea pe care ea o completase corect.
Este un pahar ntr-o pung de plastic pe chiuvet, spuse
el n timp ce ea ieea pe u.
Da, domnule.
Cnd termini, s-l lai pe marginea vasului de toalet.
Dar ea nu folosi acea toalet, abia trase apa i i spuse mi
pare ru, lui Benton. Asta a fost tot ceea ce a spus nainte de
a-i scoate receptorul din ureche i a-l pune n buzunar. Ea
nu ls nici o prob de urin n pahar deoarece nu avea
intenia de a lsa ceva din ea acolo. Cu toate c era puin
probabil ca ADN-ul ei s fie stocat n vreo baz de date,
niciodat nu presupusese c nu ar fi fost.
De-a lungul anilor, Lucy se ngrijise ca ADN-ul sau
amprentele ei s nu apar n nici o baz de date, dar ea era
obinuit s ia n calcul cel mai sumbru scenariu, aa c nu
a lsat nici o prob de urin n cabinetul doctorului, care n
curnd va fi foarte motivat n a se duce dup P.W. Winston,
385

deoarece ea tersese toate suprafeele pe care le atinsese,


nelsnd nici o amprent care s o poat identifica ca fiind
Lucy Farinelli, fost FBI, fost ATF.
Ea se ntoarse n cabinet, pregtit pentru cel mai pesimist
scenariu. Pulsul ei era pe msur.
Ganglionii ti limfatici sunt un pic inflamai, spuse
doctorul Paulsson, dar ea tia c minea. Cnd a fost ultima
oar cnd ai Ei bine, ai spus c nu prea ai fost la medic,
deci nu ai mai fcut nite analize de mult vreme. Nu ai fcut
analize ale sngelui, nu-i aa?
Sunt inflamai? spuse Lucy, prnd speriat.
Te-ai simit bine n ultima vreme? Te-ai simit obosit?
Ai avut febr? Nimic de acest gen? El se apropie din nou de
ea i i bg din nou otoscopul n urechea stng, faa lui
fiind foarte aproape de obrazul ei.
Nu m-am simit ru, rspunse ea, iar el mut otoscopul
n cealalt ureche.
Paulsson ls jos otoscopul i lu oftalmoscopul. El privi
n ochii ei, cu faa la numai civa centimetri de a ei. Apoi, el
lu stetoscopul. Lucy ncerc s par mai intimidat, dar de
fapt era mai mult furioas dect intimidat. De fapt, nu-i era
deloc fric, realiz ea n timp ce sttea pe marginea mesei de
consultaie i hrtia fia de fiecare dat cnd i schimba
puin poziia.
Va trebui s i desfaci fermoarul bluzei i s o cobor n
jurul taliei, spuse el pe acelai ton.
Lucy l privi. Apoi spuse:
Cred c am din nou nevoie la toalet. mi pare ru.
Du-te, spuse el nerbdtor. Dar sunt n ntrziere.
Ea se grbi la toalet i iei n mai puin de un minut, cu
zgomotul de ap tras n urma ei i cu receptorul din nou n
ureche.
mi pare ru, spuse ea din nou. Am but o Cola dietetic
386

mare nainte s vin aici. Greeal.


Trage fermoarul, ordon el.
Ea ezit. Acum este marea ncercare, dar ea tie ce are de
fcut. Desfcu fermoarul bluzei i o trase n jurul taliei,
potrivind poziia pixului pentru a fi cea optim. Firul
emitorului mobil era fixat bine n cptueala hainei, aa c
nu era vizibil.
Nu chiar aa, vertical, se auzi vocea lui Benton n
urechea ei. Apleac-te la zece grade.
Ea potrivi uor partea de sus a bluzei n jurul taliei, iar
doctorul Paulsson spuse:
i sutienul.
Trebuie s-l dau jos? ntreb ea timid i speriat. Nu
am mai fost nevoit pn acum
Domnioar Winston. Chiar sunt n ntrziere. Te rog. El
i puse stetoscopul n urechi, faa lui era sumbr n timp ce
se apropia, ateptnd s-i asculte inima i plmnii, iar ea i
trase sutienul peste cap i sttu nemicat, ngheat pe
masa de consultaie acoperit cu hrtie.
El aps stetoscopul pe unul dintre sni, atingnd-o n
timp ce ea sttea nemicat. Ea respir alert, are tensiunea
mrit, nu de fric, dar Lucy tie c el crede c ei i este fric,
ntrebndu-se ce imagini recepiona Benton. Subtil, ea i
aranja din nou haina n jurul taliei, micnd pixul-camer,
n timp ce doctorul Paulsson o atingea, pretinznd c nu este
interesat de ceea ce simte i vede.
Zece grade mai la dreapta i jos, spuse Benton.
Subtil, ea schimba poziia camerei, iar doctorul Paulsson o
aplec nainte i puse stetoscopul pe spatele ei.
Respir adnc, spuse el i era foarte abil n a i face
meseria n timp ce reuete s o ating i s se frece de ea i
chiar s o cuprind n brae i s se apese tare pe ea. Nu ai
nici o cicatrice sau semn din natere? Nu vd nimic. El i
387

plimb minile pe ea, privind.


Nu, domnule, spuse ea.
Trebuie s ai ceva. De la o operaie de apendicit, poate?
Nimic?
Nu.
Destul, i spuse Benton n ureche lui Lucy, iar ea detect
furie n tonul lui calm.
Dar nu era suficient.
Trebuie s stai ntr-un picior, spuse doctorul Paulsson.
M pot mbrca?
Nu nc.
Este suficient, spuse din nou Benton n urechea ei.
Ridic-te, i ordon doctorul Paulsson.
Lucy se ridic de pe mas i i puse rapid haina pe ea i
trase fermoarul, fr a mai pierde timpul cu sutienul. Ea l
privi i deodat nu mai prea speriat i emoionat, iar el
sesiz aceast schimbare de atitudine i ochii lui tresrir.
Ea cobor de pe mas i se apropie de el.
Stai jos, spuse ea.
Ce faci? Ochii lui erau larg deschii.
Stai jos!
El nu se mic, holbndu-se la ea. La fel ca toi agresorii
cu care avusese de a face, doctorul era speriat. Ea se apropie
i mai mult de el pentru a-l speria, scoase pixul din
buzunarul de la piept i l ridic suficient ct s se vad firul
la care era ataat.
Test de frecven, i spuse Lucy lui Benton, pentru ca el
s verifice microfoanele plantate de ea n holul de ateptare i
n buctria de jos.
Totul clar, spuse el.
Foarte bine, gndi ea. El nu are bruiaje la sunetele de jos.
Nici nu vrei s ti n ce probleme ai intrat, i spuse Lucy
doctorului Paulsson. Nici nu vrei s ti cine urmrete i
388

nregistreaz toate astea pe viu. Stai jos. Stai jos! Ea puse


pixul la loc n buzunar, cu lentilele focale potrivite chiar
asupra lui.
El se mica nelinitit, agitndu-se pe lng mas, apoi se
aez pe scaun uitndu-se la ea cu faa alb ca varul.
Cine eti? Ce faci?
Eu sunt destinul tu, nenorocitule, i spuse Lucy,
ncercnd s-i reprime furia, dar pentru ea era mai uor s
l vad terorizat. Faci mizerii din acestea i cu fiic-ta? Cu
Gilly? O molestezi i pe ea, nenorocitule?
El o privi cu ochii mari.
M-ai auzit. M-ai auzit clar i limpede, nenorocitule. Cei
de la FAA te vor vizita i ei destul de curnd.
Iei din biroul meu! El se gndi s o mping, iar ea i
percepu ncordarea n muchi i n ochi.
Nu ncerca, l avertiz Lucy. Nici s nu te gndeti s te
miti din scaunul acela pn nu i spun eu. Cnd ai vzut-o
ultima dat pe Gilly?
Despre ce este vorba?
Trandafirul, i spuse Benton.
Eu sunt cea care pune ntrebrile, i zise Lucy
doctorului Paulsson i o parte din ea ar fi vrut s-i spun i
lui Benton acelai lucru. Fosta ta nevast spune diverse
lucruri n stnga i n dreapta. tiai asta, doctore Mare
Informator?
El i umezi buzele, ochii erau mari i frenetici.
Ea are un scenariu destul de convingtor legat de
moartea lui Gilly. tiai asta?
Trandafirul, spuse Benton iar.
Ea a spus c ai venit s o vezi pe Gilly chiar nainte ca
ea s moar subit. I-ai adus un trandafir. O, noi tim despre
el. Fiecare lucru din camera fetei a fost analizat cu mare
atenie, te rog s m crezi.
389

Era un trandafir n camera ei?


Pune-l s-l descrie, spuse Benton.
Spune-mi tu, i spuse Lucy doctorului Paulsson. De
unde ai luat trandafirul?
Nu am luat nici un trandafir. Nu tiu despre ce vorbeti.
Nu m face s pierd vremea cu tine.
Nu te vei duce la FAA
Lucy rse i scutur din cap.
O, dobitocii ca tine sunt spintecai cu cuitul de
prjituri. Chiar crezi c vei scpa cu toate rahaturile pe care
le-ai fcut? Vorbete cu mine despre Gilly. Apoi mai vorbim
despre FAA.
nchide-l, spuse el artnd spre pixul-camer.
Spune-mi despre Gilly i l opresc.
El aprob din cap.
Ea atinse pixul i se prefcu c l nchide. Ochii lui erau
speriai i nu avea ncredere n ea.
Trandafirul, repet ea.
Jur c nu tiu nimic despre nici un trandafir, rspunse
el. Nu i-a fi fcut nici un ru lui Gilly. Ce spune ea? Ce
spune nenorocita aia?
Da, Suzanne. Lucy l fix cu privirea. Ea are multe de
spus. Dup ea, din cauza ta a murit Gilly. Din cauza ta a fost
ucis.
Nu! Dumnezeule, nu!
Te-ai jucat de-a soldatul i cu Gilly? Ai mbrcat-o n
uniform de camuflaj i bocanci, nenorocitule? Ai chemat
perveri n casa ta ca s joace jocurile tale demente?
O, Dumnezeule, suspin el, nchiznd ochii. Nenorocita.
Trebuia s rmn ntre noi.
Noi?
Suz i cu mine. Cuplurile fac anumite lucruri.
i cine altcineva? Mai erau i alii care participau la
390

jocurile tale?
Era casa mea.
Ce porc ordinar eti, spuse Lucy amenintor. S faci
mizerii de genul acela n faa unei fetie.
Eti de la FBI? Deschise larg ochii, iar acetia erau plini
de ur, ca ochii unui rechin. Eti sau nu eti? tiam c aa
se va ntmpla. Ar fi trebuit s tiu. De parc viaa mea ar
mai avea vreo importan. tiam. Am fost pclit.
neleg. FBI-ul te-a fcut s mi scoi toate hainele
pentru un examen medical de rutin.
Nu are legtur cu nimic. Nu mai conteaz.
Ba cred c are, replic ea sarcastic. Chiar are
importan. i vei afla ct de mult conteaz. Nu sunt de la
FBI. Nu ai tu norocul sta.
Toate astea au legtur cu Gilly? Doctorul sttea
ncordat n scaun, nfrnt i aproape imobil. Mi-am iubit
fiica. Nu am mai vzut-o de la Ziua Recunotinei i acesta
este purul adevr.
Celul, spuse Benton n urechea ei. Iar lui Lucy i veni
s-i smulg emitorul din ureche.
Tu crezi c cineva i-a omort fiica pentru c erai
turntor? Lucy tia prea bine, dar avea s-i vin de hac.
Haide, Frank. Spune adevrul! Nu i ngreuna soarta!
Cineva a ucis-o, repet el. Nu mi vine s cred.
Ba, s crezi.
Nu se poate.
Te-ai dus acas ca s joci jocurile tale demente? l
cunoti pe Edgar Allan Pogue? Tipul care locuiete n spatele
casei tale? Care locuiete unde tria nainte doamna Arnette?
Pe ea o tiu, spuse el. A fost una din pacientele mele.
Ipohondr. Mare belea cu ea.
Asta este important, spuse Benton, de parc Lucy nu
tia. Se destinuiete. Fii de partea lui.
391

Pacienta ta din Richmond? l ntreb Lucy pe doctorul


Paulsson, dar ultimul lucru pe care l dorea era s fie de
partea lui, dar adopt o atitudine mai blnd. Cnd?
Cnd? O, Doamne. De cnd m tiu. De fapt, noi am
cumprat casa din Richmond de la ea. Ea avea mai multe
case n Richmond. La nceputul secolului, familia ea deinea
toat acea zon, un domeniu foarte ntins, care l-au mprit
apoi ntre ei. Iar noi am cumprat casa de la ea, un chilipir.
Ce mai chilipir.
Se pare c nu o prea plceai, spuse Lucy, ca i cum ea
i doctorul Paulsson s-ar fi neles de minune, ca i cum
acesta nu ar fi molestat-o cu cteva minute nainte.
Ea venea pe acas la mine, la birou, oricnd avea chef, o
adevrat belea. Se plngea ntruna de ceva.
Ce s-a ntmplat cu ea?
A murit. Acum opt sau zece ani. Cu mult timp n urm.
De ce a murit? ntreb Lucy. Care a fost cauza morii?
Cancerul. A murit acas.
Detalii, spuse Benton.
Ce ti despre treaba asta? ntreb Lucy. Era singur
cnd a murit? A avut o nmormntare pe msur?
De ce m ntrebi toate astea? Doctorul Paulsson o privea
din scaun. Acum se simea mai bine pentru c ea era mai
prietenoas. Era evident.
Poate avea legtur cu Gilly. Eu tiu lucruri pe care tu
nu le cunoti. Las-m pe mine s pun ntrebrile.
Cu grij, spuse Benton. ine-l aproape.
Ei bine, atunci ntreab-m, spuse doctorul Paulsson.
Ai fost la nmormntarea ei?
Nu mi amintesc s fi avut una.
Trebuie s fi avut o nmormntare, spuse Lucy.
Ea l ura pe Dumnezeu, l nvinuia pentru toate durerile
i nenorocirile pe care le ndurase, pentru faptul c nimeni
392

nu dorise s stea alturi de ea. Lucru de neles dac ai fi


cunoscut-o. O btrn dezgusttoare. Intolerabil. Doctorii
nu primesc bani suficieni pentru a putea trata asemenea
oameni.
A murit acas? Era bolnav de cancer i a murit acas?
Nu ntr-un spital?
Nu.
O btrn bogat bolnav de cancer i nu a beneficiat
de asisten medical? Nimic?
Mai mult sau mai puin. Dar ce importan au toate
astea? Privirea lui se plimb prin cabinet, doctorul fiind mult
mai alert i mai sigur pe el.
Conteaz. i uurezi situaia. Cu mult, l asigur Lucy,
avertizndu-l n acelai timp. Vreau s vd fia medical a
doamnei Arnette. Arat-mi-o. Se ndrept ctre computer.
A fi ters orice nregistrare legat de ea. Doar este
moart. Ochii lui erau batjocoritori. Chestia haioas legat
de doamna Arnette este faptul c i-a donat corpul tiinei,
deoarece nu dorea s fie nmormntat i l ura pe
Dumnezeu. Cred c un tnr internist la medicin a trebuit
s lucreze pe cotoroana aia btrn. Deseori m gndesc la
chestia asta i mi se face mil pentru bietul student care a
trebuit s lucreze pe corpul ei btrn i urt. El este mai
calm i mult mai sigur pe el, dar Lucy era mai furioas.
Cinele, spuse Benton n urechea ei. ntreab-l.
Ce s-a ntmplat cu celul lui Gilly? l ntreb Lucy pe
doctorul Paulsson. Soia ta spune c a disprut i c tu ai
avea de a face cu asta.
Ea nu mai este soia mea, spuse el. Ochii lui erau reci i
duri. i ea nu a avut niciodat cine.
Bombonic, spuse Lucy.
El o privi i ceva luci n ochii lui.
Unde este Bombonic? ntreb Lucy.
393

Singurele bombonici pe care le cunosc sunt eu i Gilly,


spuse el cu zmbetul pe buze.
Nu ncerca s fi haios, l avertiz Lucy. Nimic din
situaia asta nu este haios.
Suz mi spunea Bombonic. ntotdeauna aa mi-a spus.
Iar eu i spuneam lui Gilly tot Bombonic.
Acesta este rspunsul, spuse Benton. Gata, ajunge.
Pleac.
Nu a existat nici un cel, spuse doctorul Paulsson.
Toate aste sunt numai prostii. El vroia s continue discuia,
iar ea tia ce avea s urmeze. Cine eti? ntreb el. D-mi
pixul. El se ridic din scaun. Eti numai o fat proast care a
fost trimis aici pentru a m da n judecat pentru bani, nu-i
aa? D-mi pixul.
Lucy sttea cu braele pe lng corp, cu muchii ncordai.
Pleac de acolo, spuse Benton. Acum!
Deci voi, cteva fete, v-ai gndit s venii aici cu
microfoane i s stoarcei de la mine bani? El sttea n faa
ei, iar ea tia ce avea s urmeze.
Pleac, spuse Benton. Totul este gata.
Vrei camera? l ntreb Lucy pe doctorul Paulsson. Vrei
miniaparatul de nregistrat? Ea nu avea aparatul de
nregistrat, era la Benton. Chiar l vrei?
Putem s pretindem c nimic nu s-a ntmplat, spuse
doctorul Paulsson, zmbind. D-mi-l. Ai obinut informaiile
de care aveai nevoie, nu-i aa? Aa c hai s uitm totul. Dmi-l.
Ea btu cu degetul n cutia transmitorului video, care
era prins la curea i al crui fir intra discret n hain. Aps
pe buton i l nchise. Imaginea de pe ecranul lui Benton
dispru. El putea auzi, dar nu putea vedea.
Nu, spuse Benton n urechea ei. Pleac. Acum.
Bombonic, l imit Lucy pe doctorul Paulsson. Ce
394

glum! Nu-mi pot imagina pe cineva care s-i spun aa.


Este greos. Dac vrei camera, vino i ia-o.
El se repezi la ea i nimeri direct n pumnul ei, apoi unul
din picioare fugi de sub el, trezindu-se trntit la podea cu un
ipt puternic, iar ea era cu un picior pe spatele lui i cu
mna lui stng sucit la spate. Braele lui erau rsucite
dureros la spate.
D-mi drumul! strig el. M doare!
Lucy! Nu! strig Benton n staie, dar ea nu-l mai auzea.
Lucy l apuc de pr pe doctorul Paulsson, respirnd
sacadat din cauza furiei i trase cu putere. Sper c te-ai
distrat suficient pe ziua de azi, Bombonic, spuse Lucy,
trgndu-l de pr pe doctor. Ar trebui s i zbor creierii. i-ai
molestat propria fiic? I-ai lsat pe toi perverii ia s joace
jocuri sexuale cu ea? Ai molestat-o n propriul ei dormitor
chiar nainte s te mui de acolo? Ea i pres capul de podea
de parc ar vrea s-l nece n ea. Cte viei ai mai stricat,
nenorocitule? l lovi cu capul de podea, suficient de tare nct
s nu uite c putea s-i zboare creierii. El url de durere.
Lucy! Oprete-te! se auzi din nou vocea lui Benton n
casc. Pleac de acolo!
Ea clipi, contientiznd brusc ce fcea. Nu putea s-l
omoare. Slbi strnsoarea. Ridic piciorul s-l loveasc n
cap, dar se opri la timp. Lucy respira greu i transpirase
abundent. Se retrase, dei dorea s-l loveasc, s-l omoare
efectiv n btaie i ar fi putut-o face cu uurin.
Nu te mica, scrni ea, ndeprtndu-se, iar inima i
treslt cnd realiz c vroise s-l omoare. Stai ntins acolo i
nu te mica. Nu mica!
Ea se duse la birou i-i lu fiele medicale false, apoi
deschise ua. El rmase ntins pe jos, cu faa la podea.
Sngele ce-i curgea din nas colorase n rou-intens gresia
alb.
395

Eti terminat, i spuse ea din u, ntrebndu-se unde


era secretara, pentru c de-a lungul culoarului nu vedea pe
nimeni. Casa era cufundat ntr-o linite deplin, erau numai
ei doi, aa cum plnuise doctorul Paulsson. Eti terminat.
Eti norocos c nu eti mort, spuse ea, nchiznd ua n
urma ei.

396

47
De-a lungul strzilor nguste din tabra de antrenament,
cinci ageni narmai cu puti Beretta Storm de nou
milimetri i cu staii Bushnell i lanterne tactice, se micau
n diferite direcii ntr-o cas din stuc cu acoperi din ciment.
Casa este veche i parial reparat, iar mica curte cu iarba
netuns este plin de diferite personaje gonflabile, Mo
Crciuni, oameni de zpad i acadele. Palmierii erau
mpodobii cu instalaii de lumini multicolore. n cas un
cine latr ncontinuu. Agenii in putile n poziie tactic
de-a lungul corpului cu gura evii n jos n unghi de patruzeci
de grade. mbrcai n negru, ei nu purtau veste antiglon,
lucru neobinuit pentru un raid.
Rudy Musil atepta calm n interiorul casei n spatele unei
baricade nalte de mese i scaune rsturnate care bloca
intrarea n buctrie. Este mbrcat n pantaloni de camuflaj
i nclri sport, narmat cu un AR-15, care nu este o arm
uoar de asalt ca Storm, ci mai degrab o arm de for cu
un ncrctor de cincizeci de centimetri, care putea rpune
inamicul de la o distan de dou sute cincizeci de metri. El
nu avea nevoie de o arm care s distrug ntreaga cas,
pentru c el era n cas. Rudy se deprt de u i se duse la
fereastra spart din dreptul chiuvetei, privind afar. Vzu
micare lng un tomberon aflat la cincizeci de metri de cas.
Rudy propti arma de marginea chiuvetei i sprijini
ncrctorul de pervazul ferestrei. Prin lunet vzu prima
victim ghemuit n spatele tomberonului, cu corpul parial
descoperit. Rudy aps pe trgaci i agentul ip. Un alt
agent apru de nicieri i se trnti n spatele unui palmier i
Rudy l ochi i pe el. Agentul nu strig sau n orice caz nu
397

auzi nimic. Plec de la fereastr i se ndrept ctre baricada


din dreptul uii, lovind cu piciorul energic mesele i
scaunele, eliberndu-i drumul. Se duse n partea din fa a
casei i sparse geamul de la fereastra din camera de zi i
ncepu s trag. n cinci minute, toi cei cinci ageni fuseser
atini de gloanele de cauciuc, dar tot naintau pn cnd
Rudy le ordon prin staie s se opreasc.
Bi, biei, suntei inutili, spuse el n staia radio n
timp ce transpira n casa aceea de antrenament. Suntei
mori. Toi. naintai.
Rudy iei pe ua din fa, n timp ce agenii mbrcai n
negru se apropiau de curtea mpodobit festiv cu ornamente
de Crciun. Trebuia s le acorde puin credit pentru c nu
artau c i doare, iar el tia c doare ca naiba locul unde
gloanele de cauciuc loveau corpul neprotejat. Dac eti lovit
de mai multe gloane de cauciuc, i vine s te arunci la
pmnt i s plngi ca un copil, dar cel puin noii recrui
erau n stare s suporte durerea. Rudy aps pe un buton al
telecomenzii i ltrturile ncetar.
Stnd n u Rudy privi spre ageni. Respirau sacadat,
erau transpirai i nemulumii de ei nii.
Ce s-a ntmplat? ntreb Rudy. Rspunsul este uor.
Am fcut-o lat, spuse un agent.
De ce? ntreb Rudy, cu arma sprijinit lng corp.
iroaie de transpiraie se vedeau pe pieptul lui dezgolit i
venele umflate de-a lungul braelor musculoase. Atept un
rspuns. Ai fcut un singur lucru greit i de aceea suntei
mori.
Nu am anticipat c ai o arm de lupt. Poate c am
presupus c ai doar o arm de mn, spuse un agent,
tergndu-i faa de transpiraie cu mneca, respirnd greu
din cauza nervilor i a epuizrii fizice.
Niciodat s nu presupunei nimic, rspunse Rudy.
398

Puteam s am o arm automat de mare calibru. Poate c a


fi tras cte cincizeci de gloane pe rafal. Dar ai fcut o
greeal fatal. Haide. C tii care este. Am vorbit despre ea.
Am avut de a face cu eful, spuse cineva i toat lumea
rse.
Comunicarea, spuse Rudy ncet. Tu, Andrews. Se uit el
spre agentul care era plin de praf. n clipa n care ai fost
mpucat n umrul drept, ar fi trebuit s-i anuni pe
camarazii ti c eu trag de la fereastra din buctria din
spatele casei. Ai fcut-o?
Nu, domnule.
De ce?
Se pare c nu am mai fost mpucat pn acum,
domnule.
Doare, nu-i aa?
Ca naiba, domnule.
Aa este. i nu te-ai ateptat.
Nu, domnule. Nimeni nu a spus c vom fi mpucai pe
bune.
i tocmai de aceea o facem noi aici n Tabra Durere i
Mizerie, spuse Rudy. Cnd ceva ru se ntmpl n realitate,
de obicei nu suntem avertizai dinainte, nu-i aa? Deci, ai
fost lovit i doare ca naiba i eti speriat de ai fcut pe tine i
drept rezultat nu i-ai avertizat camarazii. i toat lumea a
murit. Cine a auzit cinele?
Eu, spuser civa ageni.
Ai un nenorocit de cine care latr ca un turbat i tu nu
i anuni camarazii prin staie? rspunse Rudy nerbdtor.
Ai anunat vreunul prin staie? Nenorocitul de cine latr,
deci individul din cas tie c venii. Un indiciu mcar.
Da, domnule.
Sfrit, le ddu liber Rudy. Plecai de aici. Trebuie s fac
curenie pentru funeraliile voastre.
399

Rudy intr napoi n cas i nchise ua. Staia lui de


emisie-recepie vibrase de dou ori n timp ce discuta cu
recruii, iar acum ncerca s vad cine l cutase. Ambele
apeluri erau de la specialistul lui n computere, iar Rudy l
sun.
Ce s-a ntmplat? ntreb Rudy.
Se pare c tipul tu este pe cale s rmn fr
Prednistone27. Ultima oar a folosit o reet acum douzeci i
ase de zile i i ddu lui Rudy adresa i numrul de telefon.
Problema este, rspunse Rudy, c nu cred c este n
Richmond. Aa c va trebui s ne dm seama de unde naiba
i va lua medicamentele acum. Asta presupunnd c se mai
deranjeaz.
El i ridic n fiecare lun reeta de la o anume
farmacie din Richmond. Aa c are nevoie de ele, sau cel
puin aa crede el.
Doctorul lui?
Doctorul Stanley Philpott. i ddu lui Rudy i numrul
de telefon al acestuia.
Nici o nregistrare cum c el ar fi folosit reeta n alt
parte? Nici n sudul Floridei?
Numai n Richmond i am cutat la nivel naional. Dup
cum i-am spus, mai are medicamente pentru cinci zile. Apoi
se termin pastilele luate pe reeta veche i norocul lui. Sau
cel puin aa ar trebui s fie, numai s nu aib alt surs.
Bun treab, spuse Rudy, deschiznd frigiderul din
buctrie i lund de acolo o sticl de ap. l voi urmri.

27

Medicament ce conine corticosteroizi (n.tr.).

400

48
Avioanele particulare artau ca nite jucrii fa de
giganticii munii albi, care zburau n jurul pistei cu asfaltul
negru i umed. Supraveghetorul de linie, mbrcat cu
salopeta de serviciu i cu cti antifonice pe urechi, dirija cu
nite conuri portocalii un Beachjet care finaliza aterizarea, cu
turbinele motoarelor urlnd. n interiorul terminalului,
Benton putea auzi avionul lui Lucy cum aterizeaz.
Este duminic dup-amiaz la Aspen, iar el era nconjurat
de oameni bogai cu haine de blan i multe bagaje
manevrate de hamalii n spatele lor, care beau cafea i vin
fiert, n apropierea unui emineu imens. Se ntorceau acas
i se plngeau de ntrzierile avioanelor, uitnd de zilele n
care aveau loc zboruri comerciale, asta dac tiuser
vreodat de ele. Ei i expuneau ceasurile de aur i
diamantele imense, erau bronzai i frumoi. Civa
cltoreau mpreun cu cinii lor, care, la fel ca i avioanele
private ale stpnilor lor, aveau toate dimensiunile i formele
i erau cei mai buni pe care banii i puteau cumpra. Benton
privea cum se deschidea ua Beachjet-ului i se cobora
scara. Lucy cobor treptele crndu-i singur bagajele,
micndu-se cu o graie atletic i cu ncredere, fr ezitare,
tiind ntotdeauna ncotro se ndrepta, chiar dac uneori nu
avea cum s tie.
Ea nu trebuia s vin aici. El i spusese nu. Benton i-a
spus cnd a telefonat: Nu, Lucy. Nu veni aici. Nu acum. Nu
este un moment potrivit.
Nu se certaser niciodat. Ar fi putut-o face timp de ore
ntregi, dar nici unul dintre ei nu avea un temperament
potrivit pentru lungi i repetate dezacorduri pline de
401

rbufniri ilogice i redundante. Acum nu mai aveau timp, aa


c dup cteva runde rapide ncheiau discuia. Benton nu
este sigur c este mulumit de faptul c, pe msur ce timpul
trecea, el i Lucy aveau tot mai multe lucruri n comun, dar
asta era realitatea. Devenea din ce n ce mai evident, iar
partea analitic a creierului su, care sorteaz, stocheaz i
corecteaz ncontinuu, deja considera, sau poate trsese
concluzia, c similitudinile dintre el i Lucy puteau explica
relaia lui cu Kay, att ct putea fi explicat. Ea i iubea
intens i necondiionat nepoata. El nu a neles niciodat
pn la capt de ce Kay l iubea pe el intens i necondiionat.
Acum se pare c el ncepea s neleag.
Lucy deschise ua cu umrul i intr, cu cte un
geamantan n fiecare mn. Fu surprins s l vad.
Las-m s te ajut. i lu unul din geamantane.
Nu m ateptam s te vd aici, spuse ea.
Ei bine, sunt aici. Evident c i tu. S ncercm s ne
comportm ct mai civilizat.
Bogtanii, cu hainele lor din animale i cu animalele de
companie, probabil c se gndesc c Lucy i Benton sunt un
cuplu nefericit, el brbatul bogat i mai n vrst, ea iubita
sau nevasta tnr i frumoas. Benton se gndi c poate
unii credeau c era fiica lui, dar el nu se comporta ca un
printe. Dar nici ca un iubit i dac ar fi fost s pun pariu,
ar fi pariat c ceilali i priveau ca fiind un clasic cuplu de
oameni bogai. El nu avea hain de blan sau accesorii de
aur i nici nu se comporta ca un bogtan, dar cei bogai i
cunosc pe cei ca ei, iar el avea un aer de om bogat, pentru c
era bogat, foarte bogat. Benton trise muli ani n anonimat.
Muli ani n care nu acumulase nimic altceva dect vise,
comploturi i bani.
Am o main nchiriat, spuse Lucy n timp ce
strbteau terminalul, care arta ca un pod rustic din lemn,
402

piatr, cu mobilier din piele i art vestic. La intrare era o


imens sculptur din bronz ce reprezenta un vultur agresiv.
Atunci ia-i maina nchiriat, spuse Benton, cu o
uvi firav de abur ieindu-i pe gur, n aerul rece. Ne vom
ntlni la Maroon Bells.
Poftim? Ea se opri n mijlocul parcrii circulare din faa
aeroportului, ignornd valeii cu hainele lor lungi i epcile
de cowboy.
Benton o privi fix. Ochii lui zmbir primii, apoi buzele
schiar un zmbet ca i cum ar fi fost amuzat. El sttea
chiar lng statuia imens a vulturului, cercetnd-o din cap
pn n picioare. Ea era mbrcat n ghete, pantaloni largi i
geac de schi.
Am bocanci de zpad n main, spuse el.
Privirea lui era fixat asupra ei, iar vntul i ridic lui Lucy
prul, care era mai lung dect atunci cnd o vzuse ultima
oar i era acum de un maro-rocat ca i cum ar fi fost atins
de foc. Frigul o fcu s prind culoare n obraji, iar el a
crezut dintotdeauna c a o privi n ochi era ca i cum ai privi
direct n inima unui reactor nuclear, sau n interiorul unui
vulcan activ, sau ceea ce a vzut Icar 28 cnd a zburat spre
soare. Culoarea ochilor ei se schimba n funcie de lumin i
de starea de spirit. Acum erau de un verde-aprins. Ai lui Kay
erau albatri. Ai lui Kay erau la fel de inteni, dar n alt sens.
Nuanele ntre care variau acetia erau mult mai subtile i
puteau fi moi ca un abur sau duri ca un metal. Acum i era
mult mai dor de ea dect crezuse el iniial. Acum, Lucy i
readuse durerea cu o nou form de cruzime.
Am crezut c ne vom plimba i vom discuta, spuse el,
28

Personaj din mitologia greac, care a ncercat s zboare spre soare


din Insula Creta, folosind o pereche de aripi fcute din cear. Apropiinduse de astrul zilei, aripile de cear s-au topit, iar Icar a czut n Marea
Egee, necndu-se (n.tr.).

403

ndreptndu-se spre parcare, anunnd care i erau inteniile


i c nu erau negociabile. Noi trebuie s facem nti treaba
asta. Aa c ne vom ntlni la Maroon Bells, acolo sus unde
se nchiriaz snowmobile, unde drumul este nchis. Crezi c
poi face fa altitudinii? Aerul este rarefiat.
tiu cum este aerul, spuse ea ctre spatele lui, n timp
ce Benton se ndeprta.

404

49
Trectoarea era strjuit de muni acoperii cu zpad, iar
umbrele dup-amiezii trzii erau lungi i pe culmile cele mai
nalte ningea. Nu se mai putea schia dup ora 15.30,
deoarece ntunericul punea stpnire mai devreme n muni,
iar drumul pe care o apucaser ei era ngheat i aerul tios.
Ar fi trebuit s ne ntoarcem mai devreme, spuse
Benton, nfignd unul din beele sale de schi n faa
bocancului. Noi doi suntem periculoi mpreun. Nu tim
niciodat cnd s ne oprim.
Nu era ncntat c se ntorseser abia dup a patra
pancart care avertiza despre pericolul producerii de
avalane. Benton sugerase s se opreasc, dar au continuat
s urce uor ctre Maroon Lake, numai pentru a se ntoarce
la numai un kilometru nainte s l zreasc. n situaia dat,
abia dac mai puteau ajunge la timp la mainile lor nainte
de a fi prea ntuneric pentru a mai vedea pe unde merg, iar
lor le era frig i foame. Chiar i Lucy era epuizat. Ea nu ar fi
recunoscut acest lucru, dar Benton realizase c altitudinea i
venise de hac; ea ncetinise simitor ritmul i fcea eforturi
tot mai mari s vorbeasc.
Pentru cteva minute, bocancii lor scrir pe zpada
ngheat de pe Maroon Creek Road, singurul sunet care se
auzea fiind acela provocat de bocancii i beele lor de schi pe
zpad. Respiraia lor era greoaie, dar totui destul de puin
zgomotoas, iar Lucy respira adnc din cnd n cnd. Cu ct
vorbeau mai mult despre Henri, cu att mergeau mai mult i
merseser prea departe.
mi pare ru, spuse Benton, n timp de rama de
aluminiu a bocancilor cloncni pe ghea. Ar fi trebuit s ne
405

ntoarcem mai devreme. Nu mai am batoane cu proteine i


nici ap.
Voi rezista pn la capt, spuse Lucy, care n condiii
normale nu ar fi avut nici o problem n a ine pasul cu el.
Avioanele astea mici. Nu am mncat nimic. Am tot alergat i
am mers cu bicicleta. Am fcut multe. Nu am crezut c mi va
fi att de greu s fac asta.
De fiecare dat cnd vin aici, uit, spuse el, privind spre
furtuna de zpad care se ndrepta spre ei ca o cea din
partea dreapt, dinspre piscurile nzpezite. Era la mai mult
de doi kilometri de ei i la trei sute de metri nlime. El
spera s ajung la maini nainte ca furtuna de zpad s i
ajung. Drumul este uor de urmrit i nu puteau merge
dect n jos. Nu vor muri.
Eu nu voi uita, spuse Lucy, respirnd greu. Data
viitoare voi mnca. i nu voi merge pe munte imediat ce voi
ajunge aici.
mi pare ru, spuse el din nou. Uneori uit c ai i tu
limitele tale. M faci mereu s uit asta.
Se pare c am destule n ultima vreme.
Dac m-ai fi ntrebat pe mine, i-a fi spus c asta se va
ntmpla. El ridic bul de schi i pi. Dar nu m-ai fi
crezut.
Te-a fi ascultat.
Nu am spus c nu m-ai fi ascultat. Am spus c nu m-ai
fi crezut. n cazul acesta nu ai fi fcut-o.
Poate c aa este. Mai avem mult? La care marcaj am
ajuns?
Regret s i spun, dar abia la al treilea. Mai avem civa
kilometri, rspunse Benton. Privi spre furtuna care se
apropia. n numai cteva minute coborse ceva, iar vrful
muntelui dispruse de tot. Aa a fost vremea de cnd am
venit aici, spuse el. A nins aproape n fiecare zi, de obicei
406

seara, civa centimetri. Cnd te transformi tu nsui ntr-o


int nu mai ai cum s rmi obiectiv. Ca i rzboinicii, noi
avem tendina s i depersonalizm pe cei pe care i urmrim,
la fel cum fac ei cu victimele lor. Este altceva atunci cnd noi
suntem cei depersonalizai, cnd noi suntem victimele, iar
pentru Henri tu eti un obiect. Orict de mult ai ur tu
cuvntul, eti o victim. Te-a depersonalizat chiar dinainte de
a te cunoate. Ai fascinat-o i ea i-a dorit s te aib. n alt
manier i Pogue te-a depersonalizat. Dar din propriile lui
motive, diferite de cele ale lui Henri. El nu a vrut s se culce
cu tine, sau s triasc viaa ta, sau s fie Lucy. El nu vrea
dect ca tu s suferi.
Eti absolut sigur c el pe mine m urmrete i nu pe
Henri?
Da, sunt sigur. Tu eti victima. Tu eti obiectul.
Cuvintele lui erau nsoite de zgomotul fcut de bocanci i
beele de schi. Te deranjeaz dac ne oprim un pic s ne
odihnim? El nu avea nevoie, dar era sigur c ea vroia asta.
Se oprir i se aplecar nainte sprijinindu-se n beele de
schi, respirnd sacadat i privind furtuna care sufoca
muntele, iar ei nu erau dect la maximum doi kilometri de ea
i la aceeai altitudine.
Eu spun c o s ajung aici n mai puin de jumtate de
or, spuse Benton, scondu-i ochelarii de soare i
punndu-i n buzunarul jachetei de schi.
O s avem necazuri, spuse Lucy. Este ntr-un fel
simbolic.
Unul din lucrurile bune n a veni aici sau la ocean.
Natura pune lucrurile n perspectiv i are ntotdeauna un
cuvnt de spus, rspunse el n timp ce privea spre furtuna
gri i ceoas de pe munte, unde ningea din abunden i va
face toate astea n curnd i n locul unde erau ei acum. Se
ntrevd necazuri, m tem c ai dreptate. El va continua dac
407

nu este oprit.
Sper s ncerce ceva cu mine.
Eu sper c nu, Lucy.
Eu da, spuse ea i ncepu din nou s mearg. Cel mai
bun lucru pentru mine ar fi s ncerce s mi fac ceva. Va fi
ultimul lucru pe care l va mai ncerca.
Henri pare capabil s-i poarte singur de grij, i
aminti el n timp ce nainta cu pai mari, punnd un picior n
faa celuilalt pe zpada ngheat.
Nu la fel de capabil ca mine. Nici pe departe. i-a, spus
ce a fcut n tabra de pregtire?
Nu cred.
A folosit stilul de lupt Gavin de Becker i am fost destul
de slbatice, rspunse ea. Nici unui participant nu s-a spus
la ce s se atepte, deoarece viaa nu i spune dinainte ce i
se va ntmpla. Deci, dup asmuirea brigzii canine pe ei de
trei ori, au parte de o mare surpriz. Cinii se npustesc
aspra lor, numai c de data asta fr botnie. Bineneles c
Henri a bravat la nceput, dar cnd a vzut c nu au botnie,
a intrat n panic. A ipat, a luat-o la fug i a czut. Plngea,
era nnebunit de spaim i a spus c abandoneaz.
mi pare ru c nu a fcut-o. Uite al doilea marcaj, i
art cu unul din beele de schi indicatorul de avalan cu
numrul doi.
Ea a depit momentul, spuse Lucy, pind pe urmele
pe care le lsaser mai devreme, pentru c era mai uor. A
trecut i peste gloanele de cauciuc. Dar nici acea simulare
de lupt nu i-a plcut.
Trebuie s fi nebun ca s i plac.
Sunt suficient de nebun s ajung pn unde am ajuns.
Poate sunt una dintre ei. Au durut ca naiba, dar aa este
competiia. Dar, ce, nu i pare ru c nu a abandonat? Tu nu
eti de prere c ar fi trebuit s abandoneze? Adic, tiu c
408

eu ar fi trebuit s o concediez.
S o concediezi pentru c a fost atacat la tine n cas?
tiu. Nu o pot concedia. M-ar da n judecat.
Da, spuse el. Cred c ar fi trebuit s abandoneze. Ar fi
trebuit, la naiba. El o privi, n timp ce mergea n continuare
folosind beele de schi. Cnd ai angajat-o departe de LAPD
viziunea ta era la fel de acoperit cum sunt munii acetia
acum. El art ctre furtun. Poate c ar fi fost o poliist
decent, dar nu este fcut pentru tipul vostru de operaiuni
i sper c ea o s demisioneze nainte de a i se ntmpla ceva
ru.
Exact, spuse ea pe nersuflate, scond aburi pe gur.
Neaprat.
Nimeni nu a murit.
Pn acum, replic Lucy. Doamne, chestia asta ncepe
s m obsedeze. Tu faci asta n fiecare zi?
Aproape. n limita timpului.
S alergi la maraton este mai uor.
Dac alergi undeva unde este oxigen n aer, spuse
Benton. Iat i marcajul numrul unu. Marcajele unu i doi
sunt foarte apropiate, dac vrei s ti.
Pogue nu are antecedente criminale. Este doar un ratat.
Nu mi vine s cred, spuse Lucy. Un ratat care a lucrat
pentru mtua mea. De ce? De ce eu? Poate c el alearg
dup ea de fapt. Poate c el o consider vinovat pe mtua
Kay pentru problemele lui de sntate i cine tie pentru ce
altceva.
Nu, rspunse Benton. Pe tine te nvinovete.
De ce? Este o nebunie.
Da, mai mult sau mai puin este o nebunie. Tu te-ai
potrivit tiparului lui de paranoia, asta este tot ce i pot
spune, Lucy. El te pedepsete pe tine. Probabil c a vrut s te
fac s suferi atunci cnd a atacat-o pe Henri. Nu putem ti
409

ce trece printr-o minte bolnav ca a lui. Logica lui este tot


ceea ce tie el i nu seamn cu logica noastr. i pot spune
c sufer de psihoz, nu este un psihopat mpins de
impulsuri, fr s calculeze. Maniac cu gndire magic. Cam
asta este tot ceea ce i pot spune. Uite c vine, spuse el i mii
de fulgi de nea ncepur s se nvrt n jurul lor.
Lucy i potrivi la ochi ochelarii de protecie n momentul
n care un vnt puternic ncepu s bat dinspre copacii
ntunecai care se ntindeau ca o umbr peste muntele alb.
Zpada veni repede sub forma unei ninsori mrunte, iar
vntul i lovea din toate prile, n timp ce ei naintau pas cu
pas pe drumul ngheat.

410

50
Afar, zpada era ngrmdit pn sus pe ramurile din
vrful molizilor i pe trunchiurile plopilor. De la fereastra ei
de la etajul trei, Lucy auzi un zgomot de bocanci de schi prin
zpad apropiindu-se pe poteca de dedesubt. St Regis era un
hotel rou, mare, ce i amintea de un dragon ghemuit la
poalele Muntelui Ajax. Gondolele nu intraser n aciune att
de devreme, dar oamenii da. Muntele bloca soarele i crea o
umbr gri-albastr, ntr-o linite profund, tulburat numai
de zgomotul rece i nfundat al ghetelor schiorilor prin
zpad, n drumul lor ctre autobuze.
Dup cltoria nebun pn la Maroon Creek Road de ieri
dup-amiaz, Benton i Lucy se duser fiecare la maina lui
i plecar n direcii diferite. El de la nceput nu a dorit ca ea
s vin la Aspen i cu certitudine nu a intenionat nicidecum
ca Henri, pe care o cunotea bine, s ajung acolo, dar asta
este viaa. Viaa i rezerv multe ciudenii, surprize i
neplceri. Henri este aici. Acum Lucy este aici. Benton a spus
c Lucy nu poate sta cu el, ceea ce era de neles. El nu dorea
ca aceasta s submineze posibilele progrese pe care le-ar fi
putut face cu Henri, orict de mici ar fi aceste progrese, dac
era s fac vreun progres. Dar Lucy o va vedea pe Henri
atunci cnd i va conveni lui Henri. Trecuser dou
sptmni i Lucy nu mai putea ndura, nu mai putea
ndura sentimentul de vin i ntrebrile fr rspuns.
Indiferent cum ar fi Henri, Lucy va trebui s vad pe pielea
ei.
n timp ce dimineaa devenea din ce n ce mai luminoas,
tot ceea ce spunea i fcea Benton era limpede. Mai nti a
dus-o pe Lucy pe munte, unde din cauza frigului ea nu prea
411

putea spune prea multe sau s-i dezlnuie furia. Apoi, din
motive ntemeiate, o trimisese la culcare. Ea nu este un copil,
chiar dac el o tratase ca atare cu o zi nainte, iar ea tia c
lui i pas. Ea a tiut ntotdeauna. El a fost ntotdeauna bun
cu ea, chiar i atunci cnd ea l ura.
Lucy scotoci ntr-un rucsac dup o pereche de pantaloni
de schi. Un pulover, ciorapi lungi de mtase i osete, apoi le
ntinse pe pat lng pistolul ei Glock de nou milimetri, cu
ochire pe baz de tritiu i ncrctoare care suportau pn la
aptesprezece rafale, o arm pe care o prefera n cazul n care
avea nevoie de ea pentru a se apra n incinte nchise i cnd
avea nevoie de o arm de apropiere, cu putere de foc i nu cu
lovitur puternic, deoarece nu era de dorit s foloseti un
pistol de 40-45 de milimetri sau o carabin ntr-o camer de
hotel. Ea nu se gndise nc ce va spune Henri cnd o va
vedea, sau ce va simi.
S nu te atepi la ceva bun, gndi ea. S nu te atepi
ca ea s fie fericit c te vede, sau s fie drgu, sau
politicoas cu tine. Lucy se aez pe pat, i scoase
pantalonii, lu un tricou i i-l trase peste cap. Se opri n
dreptul unei oglinzi mari, privindu-se n ea ca s se asigure
c timpul i gravitaia nu o dezavantajeaz. Nu o
dezavantajau i nici nu ar fi trebuit, deoarece nu avea nici
mcar treizeci de ani.
Corpul ei era musculos i drept, dar nu bieos. Dei
condiia ei fizic o nemulumea, de fiecare dat cnd se
autoexamina n oglind, avea o senzaie stranie. Atunci
corpul ei i se prea strin, diferit n interior de ceea ce se
vedea la exterior. Nu mai mult sau mai puin atractiv,
numai diferit, aa simea ea. Gndul i aluneca spre ideea c
indiferent de cte ori va face dragoste, ea nu va ti niciodat
cum se simte corpul ei din postura partenerului ei, cum se
simte atingerea ei. Ea i dorea s tie i era fericit c nu
412

putea.
Ari bine, gndi ea, plecnd din dreptul oglinzii. Ari
suficient de bine pentru a putea trece, gndi ea n timp ce
intr sub du. Felul n care ari nu va conta deloc azi, nici
un pic. Nu vei atinge pe nimeni astzi, i spuse ea, dnd
drumul la ap. Sau mine. Sau n ziua urmtoare. Doamne,
ce m fac? spuse ea cu voce tare, n timp ce apa fierbinte
lovea faiana i ricoa pe ua cabinei de du, scurgndu-se
cu vitez pe corpul ei. Ce am fcut, Rudy? Ce am fcut? Te
rog, nu m abandona. Promit c m voi schimba. Plnsese
sub du aproape jumtate din viaa ei. Cnd a intrat n FBI
era o adolescent care avusese slujbe sezoniere de var i
care i fcuse stagiatura datorit mtuii ei foarte influente
i nu avea ce cuta ntr-un dormitor din Quantico i s trag
cu arme i s alerge n curse cu obstacole mpreun cu
ageni care nu intrau n panic, sau s plng, sau cel puin
ea nu-i vzuse niciodat panicai sau plngnd. Ea
presupunea c acetia nu o fceau niciodat. Lucy credea
multe mituri pe vremea aceea, pentru c era tnr, credul
i copleit de evenimente, iar acum ea trebuia s tie mai
bine, dar programul ei ncurcat o deturnase att de mult,
nct nu mai putea reveni pe drumul cel bun. Dac plngea
i o fcea destul de rar, o fcea singur. Cnd suferea, i
ascundea sentimentele.
Era aproape mbrcat atunci cnd deveni contient de
linitea ce o nconjura. njurnd printre dini i deodat
agitat, lu celularul din buzunarul jachetei de schi. Bateria
era moart. Cu o sear nainte, fusese prea obosit i prea
nefericit pentru a se mai gndi i la celularul ei, pe care l
uit n buzunar, ceea ce nu era ceva obinuit pentru ea,
chiar deloc. Rudy nu tia unde sttea ea. i nici mtua ei.
Nici unul dintre ei nu tia de numele pe care l folosea ea,
deci chiar dac ei ar suna la St Regis, nu ar gsi-o. Numai
413

Benton tia unde i cine este ea, iar pentru c ea se


ndeprtase de Rudy ntr-un mod att de inimaginabil i
neprofesionist, el va fi furios. Dintre toate dile, acum nu era
cazul s l ndeprteze n felul acesta. Dac el abandoneaz,
atunci ce? Ea nu avea ncredere n nimeni altcineva din cei
cu care lucra aa cum avea ncredere n el. Gsi ncrctorul,
conect telefonul mobil la priz i l porni. Avea unsprezece
mesaje noi, cele mai multe primite n jurul orei 6 dimineaa,
cele mai multe de la el.
Am crezut c ai czut de pe hart, spuse Rudy imediat
ce rspunse la apel. ncerc s dau de tine de trei ore. Ce faci?
De cnd nu mai rspunzi le telefon? S nu mi spui c nu
funcioneaz. Nu te cred. Acel telefon funcioneaz oriunde i
te-am cutat i prin radio-emitor. Ai avut nchis porcria
aia, nu?
Calmeaz-te, Rudy, spuse ea. Mi-a murit bateria.
Telefonul i staia nu funcioneaz fr baterie, nu? mi pare
ru.
Nu ai luat un ncrctor cu tine?
Am spus c mi pare ru, Rudy.
Ei bine, mi-a mai rmas un pic de inteligen. Ar fi bine
dac te-ai ntoarce ct mai curnd posibil.
Ce s-a ntmplat? Lucy sttea pe jos lng priza la care
era conectat mobilul.
Din pcate, nu eti singura care a primit un cadou de la
el. O femeie btrn i amrt a ncasat una din bombele
chimice ale lui Pogue, numai c ea nu a fost aa de
norocoas.
Iisuse! spuse Lucy nchiznd ochii.
O chelneri ntr-un bar jegos din Hollywood care este
exact peste drum de o benzinrie Shell, unde, ghici ce?
Servesc Big Gulps n cni Cat in the Hat. Victima a suferit
arsuri profunde, dar va supravieui. Se pare c el venea la ea
414

unde muncea, la barul Other Way. Ai auzit de el?


Nu, spuse ea aproape imperceptibil, gndindu-se la
femeia ars. Iisuse, murmur ea.
Aa c cercetm zona. Am renunat la o parte din
oamenii notri. Fr recrui. Ei nu sunt chiar cele mai
ascuite mini, nu-i aa?
Iisuse! era tot ceea ce putea spune. Poate fi ceva care s
mearg bine?
Oricum merge mai bine dect nainte. Alte dou lucruri.
Mtua ta spune c este posibil ca Pogue s poarte peruc. O
peruc cu prul lung, negru i crlionat. O peruc lucioas
din pr uman. Bnuiesc c o analiz a ADN-ului ar fi avut
rezultate hilare, nu? Probabil c am fi dat de vreo prostituat
care i-a vndut prul unei companii de specialitate, pentru
a face bani de droguri.
i tu abia acum mi spui? O peruc?
Edgar Allan Pogue este rocat. Mtua ta a vzut pr
rou n patul de la el din camer, din casa n care sttea el. O
peruc ar explica firele lungi de pr vopsit negru pe care leam gsit n patul lui Gilly Paulsson, n dormitorul tu i pe
banda adeziv de pe bomba chimic din cutia ta potal. Aa
cum spune mtua ta, o peruc ar putea explica multe
lucruri. Acum i cutm maina. Se pare c btrna care a
murit n casa n care a stat el avea un Buick alb din 1991 i
nimeni nu tie ce s-a ntmplat cu maina dup moartea ei.
Familia ei nu s-a interesat de main. Se pare c nici la
femeie nu s-au gndit prea mult. Noi credem c Pogue
folosete acel Buick. Este nc nregistrat pe numele doamnei
Arnette. Ar fi bine dac te-ai ntoarce ct mai curnd posibil.
Totui nu cred c va fi o idee bun s locuieti la tine acas.
Nu trebuie s-i faci griji, spuse ea. Nu voi mai sta
niciodat n casa aia.
415

51
Edgar Allan Pogue nchise ochii. St n Buick-ul su alb n
parcarea de la Al A, ascultnd ceea ce oamenii numesc rock
adult n zilele astea. ine ochii nchii i se chinuiete s nu
tueasc. De fiecare dat cnd tuete, plmnii l dor, se
simte ameit i l ia cu frisoane. Nu tia cnd trecuse acel
sfrit de sptmn, dar trecuse. Postul de radio care difuza
rock adult spunea c este aglomeraie mare pe osele, luni
diminea. Pogue tui, iar n ochi i aprur lacrimi cnd
ncerc s respire adnc.
Rcise. Era sigur c luase rceala de la chelneria aceea
rocat de la Other Way. Ea se apropiase de el atunci cnd sa ridicat de la mas n acea sear de vineri. Ea se apropiase,
tergndu-i nasul cu un erveel i se apropiase mult prea
mult deoarece voia s se asigure c el pltise consumaia. Ca
de obicei, el a fost nevoit s mping scaunul i s se ridice
pentru ca ea s catadicseasc s-l bage n seam. Adevrul
era c el ar mai fi vrut un coctail Bleeding Sunset i ar mai fi
comandat unul, dar chelneria rocat nu putea fi deranjat.
Nici unul nu putea fi deranjat. Ea avea o Portocal Mare i
asta merita.
Razele soarelui intrau prin parbriz i nclzeau faa lui
Pogue n timp ce acesta sttea la volan cu scaunul lsat pe
spate i ochii nchii. Spera c soarele i va vindeca rceala.
Mama lui i spunea ntotdeauna c lumina soarelui are
vitamine n ea i c poate vindeca aproape orice, explicndu-i
astfel de ce btrnii se mutau n Florida. Asta i spusese.
ntr-o zi, Edgar Allan, te vei muta n Florida. Eti tnr acum,
Edgar Allan, dar ntr-o zi vei fi btrn i obosit ca i mine
acum, cum sunt majoritatea oamenilor i atunci vei dori s
416

te mui n Florida. Numai de ai avea o slujb respectabil,


Edgar Allan. M ndoiesc c vei putea s-i permii s te mui
n Florida n ritmul n care faci bani acum.
Mama sa l btea la cap n legtur cu banii. l nnebunea
pur i simplu. Apoi ea a murit i i-a lsat suficieni bani ct
s poat s se mute n Florida ntr-o zi, dac asta i-ar fi
dorit, iar mai apoi el se retrsese i ncepu s primeasc cte
un cec o dat la dou sptmni prin pot, iar ultimul cec
probabil c era deja la oficiul potal, pentru c el nu fusese
n Richmond n acea perioad. El avea ceva bani, chiar i fr
cecurile astea. Pentru moment, el avea de ajuns. i putea
permite trabucurile lui scumpe, deci avea destul, iar dac
mama lui ar fi fost acolo l-ar fi btut la cap s nu fumeze
cnd e rcit, dar el tot ar fi fumat. Se gndea la vaccinurile
antigripale pe care nu le fcuse i toate astea numai pentru
c el auzise c fosta lui cldire urma s fie drmat i c
Petele cel Mare deschisese o sucursal la Hollywood. n
Florida.
Statul Virginia angajase un nou medic-ef, iar urmtorul
lucru pe care Pogue l tia era c urmau s drme vechea
cldire pentru a construi o parcare supraetajat i Lucy era
n Florida, iar dac Scarpetta nu l-ar fi abandonat pe Pogue
n Richmond, nu ar mai fi fost nevoie de un nou medic-ef i,
deci, cldirea ar fi fost n regul, pentru c totul ar fi rmas
neschimbat, iar el ar fi fcut vaccinurile. Nu era drept i
corect s drme vechea cldire i nimeni nu l ntrebase i
pe el ce prere are. Era cldirea lui. El nc primete la
fiecare dou sptmni cte un cec cu salariul i mai avea
nc cheia de la ua din spate a cldirii i el nc mai
muncete la Departamentul de anatomie, de obicei noaptea.
El muncise acolo att ct a vrut pn cnd a aflat c acea
cldire urma s fie drmat. El era singurul care mai
folosea cldirea aceea. Nimnui altcuiva nu i mai psa de
417

cldire, iar acum, brusc era nevoit s-i mute toate lucrurile
de acolo. Toi acei oameni pe care i avea acolo jos n acele
cutii trebuiau mutai noaptea trziu pentru a nu fi vzut de
cineva. Ce chin, s mearg n sus i n jos pe scrile acelea,
s intre i s ias din parcare, iar plmnii l vor durea din
cauza cenuii i a prafului pe care l va inhala. Una din
cutiile pe care le cra n teanc czu i se vrs pe jos n
parcare i a fost foarte greu s adune toat acea cenu care
era mai uoar ca aerul i se mprtiase peste tot. Ce chin!
Nu era drept, iar imediat trecuse o lun de zile i el rmsese
fr vaccin antigripal. Tui, iar plmnii ncepur s l usture
i i ddur, din nou, lacrimile. Sttea nemicat n btaia
soarelui, absorbind vitaminele i se gndea la Petele cel
Mare.
El se simi marginalizat i furios cnd se gndi la ea. Ea
nu tia nimic despre el i nu i-a spus nici mcar o singur
dat bun ziua, iar acum el are plmnii bolnavi din cauza
ei. El era un nimeni din cauza ei. Ea avea un conac i multe
maini, care cost mai mult dect orice cas n care a locuit
el, iar ea nu se sinchisise s-i spun c i pare ru, n ziua n
care se ntmplase. De fapt, ea rsese. Ea considerase c era
distractiv cnd el a tresrit i a ipat ca un celu n timp ce
ieea din camera de mblsmare i ea trecu prin dreptul lui
cu o targ mobil foarte zgomotoas. Ea sttea pe una din
marginile trgii i mergea cu vitez, rznd, iar mtua ei
sttea n dreptul unei cuve i vorbea cu Dave despre ce se va
discuta la edina general, erau ceva probleme.
Scarpetta nu coborse niciodat dac nu era o problem
important. n acea zi, n particular i era vorba de o zi
anume din an, era Crciunul, ea o adusese pe rsfata de
Lucy care le tia pe toate, iar el tia deja despre nepoata lui
Scarpetta. Toat lumea de acolo tia. El tia c ea era din
Florida. Ea locuise n Florida, n Miami, cu sora lui
418

Scarpetta. Pogue nu tia toate detaliile, dar tia suficient i


tia suficient ct s i dea seama c Lucy putea sorbi
vitaminele din soare i nimeni nu o btea la cap i nu-i
spunea c nu-i va permite s locuiasc n Florida.
Ea deja locuia acolo, se nscuse acolo i nu fcuse nimic
pentru a merita asta, ca mai apoi s rd de Pogue. Ea fugea
pe acea targ i era ct pe ce s-l loveasc cnd a trecut prin
dreptul lui. El mpingea un butoi mare de formaldehid gol
pe un crucior i din cauza lui Lucy el se opri busc i
cruciorul se drm, iar containerul se rostogoli. Lucy
sttea pe marginea acelei trgi ca un copil rsfat ce era, dar
nu mai era copil, era o adolescent, una foarte obraznic i
ncrezut de numai aptesprezece ani, iar Pogue i amintea
exact vrsta ei. tia cnd este ziua ei. Ani de zile i trimisese
scrisori anonime de felicitare de ziua ei, pe adresa lui
Scarpetta la Institutul de Medicin Legal de pe strada 9
North nr. 14, chiar i dup ce cldirea fusese abandonat. El
se ndoia c Lucy le primise vreodat.
n acea zi, acea fatidic zi, Scarpetta sttea n dreptul cuvei
deschise. i pusese halatul de laborator peste un costum
negru elegant, pentru c mai trziu avea o ntlnire cu un
legiuitor, aa cum i spusese ea lui Dave i avea de gnd s
abordeze o anumit problem. Ea avea de gnd s vorbeasc
cu legiuitorul despre o anumit propunere legislativ, iar
Pogue nu i putea aminti despre ce anume era vorba pentru
c la acea vreme nu prezenta interes. Trase adnc aer n
plmnii lui rablagii n timp ce sttea la soare. Scarpetta era
o femeie foarte atractiv atunci cnd se mbrca elegant aa
cum o fcuse n acea diminea, iar pe Pogue l durea s se
uite la ea atunci cnd ea nu se uita la el i simea un fel de
junghi atunci cnd o privea de la distan. El simea ceva i
pentru Lucy, dar ceva diferit. El simise intensitatea
sentimentelor lui Scarpetta pentru ea i asta l-a fcut i pe el
419

s simt ceva pentru Lucy. Dar era ceva diferit.


Containerul gol devenise un proiectil n toat regula n
timp ce se rostogolea pe acel hol, iar Pogue se grbi s-l
opreasc, pentru c se ndrepta spre Lucy i era practic
imposibil s scurgi absolut toat formaldehida din acele
containere, iar acesta mprtia stropi n rostogolirea sa.
Cteva picturi se oprir pe faa lui, iar una a nimerit chiar
n gur i el a inhalat-o. Apoi au urmat tuea i vomitatul n
toalet i nimeni nu a venit s vad dac se simte bine.
Scarpetta nu a venit. Lucy cu siguran nu. El o putea auzi
pe Lucy prin ua toaletei. Ea se ddea din nou cu targa
mobil, rznd. Nimeni nu tiuse c n acel moment viaa lui
Pogue fusese distrus pentru totdeauna.
Eti bine? Eti bine, Edgar Allan? ntrebase Scarpetta
prin ua nchis, dar nu a intrat.
El repetase ntocmai spusele ei de attea ori, nct nu mai
era sigur care fusese tonalitatea ei exact de atunci, dar i
aduce foarte bine aminte totul.
Eti bine, Edgar Allan?
Da, doamn. M spl acum.
Cnd Pogue a ieit de la toalet, Lucy abandonase cursa i
toate lucrurile n mijlocul holului i nici ea i nici Scarpetta
nu mai erau acolo. Dave plecase. Numai Pogue mai era acolo
i el avea s moar din cauza unei singure picturi de
formaldehid pe care o simea cum ptrunde n plmni i i
arde i nu mai era nimeni acolo n afar de el.
Deci, vezi, tiu totul despre asta, i explic el mai trziu
doamnei Arnette atunci cnd alinie ase sticle cu lichid roz
de mblsmat pe un crucior lng masa de metal inoxidabil
pe care era ea. Uneori trebuie s suferi pentru a putea simi
cum sufer ceilali, i mai spuse el doamnei Arnette i tie o
bucat de sfoar dintr-un ghem de pe crucior. tiu c i
aminteti c am petrecut mult timp cu tine vorbind despre
420

articolul tu i despre inteniile tale i despre ce se va


ntmpla cu tine dac te vei duce la MCV sau UVA. Ai spus
c iubeti Charlottetown i eu i-am promis c te voi duce la
UVA din moment ce tu iubeti Charlottetown. Te-am ascultat
ore ntregi la tine acas, nu-i aa? Am venit de fiecare dat
cnd m chemai, mai nti pentru articolul acela, apoi
pentru c aveai nevoie de cineva care s te asculte i pentru
c te temeai c familia ta te va respinge.
Nu au cum, v-am spus eu. Acest articol este un document
legal. Sunt ultimele tale dorine, doamn Arnette. Dac vrei
s-i donezi corpul pentru tiin i mai apoi s fi incinerat
de ctre mine, familia ta nu poate face nimic n legtur cu
asta.
Pogue pipi cu degetele cartuele de 38 de milimetri care le
avea n buzunar n timp ce sttea la soare n Buick-ul su alb
i i aminti c niciodat nu s-a simit mai puternic ca atunci
cnd a fost cu doamna Arnette. El era Dumnezeu cnd era cu
ea. El era legea cnd era cu ea.
Sunt o amrt de femeie btrn i nimic nu mai merge,
Edgar Allan, spusese ea ultima oar cnd se vzuser.
Doctorul meu locuiete peste drum i nu se mai deranjeaz
s vin s vad cum m simt, Edgar Allan. S nu ajungi
niciodat aa de btrn.
Nu voi mbtrni, promisese Pogue.
Sunt oameni ciudai cei de peste drum, i spusese ea cu
un rs malefic, un rs care insinua ceva. Nevasta lui este o
stricat. Ai ntlnit-o?
Nu, doamn. Nu cred.
Nici s nu o faci. Ea scutur din cap, iar ochii ei
insinuau iari ceva. S nu te ntlneti niciodat cu ea.
Nu o voi face, doamn Arnette. Este teribil c doctorul tu
nu poate fi deranjat. Nu ar trebui s scape nepedepsit.
Oamenii ca el primesc ceea ce merit, spuse ea de pe
421

perna din capul patului din camera din spate. Crede-m,


Edgar Allan, oamenii primesc ntotdeauna ceea ce merit. l
cunosc de mai mult de un an i tiu c nu poate fi deranjat.
S nu contezi c va semna pentru mine cnd voi pleca.
Ce vrei s spunei? ntreb Pogue, iar ea era att de
mic i fragil n acel pat al ei i era acoperit cu multe
pturi pentru c nu mai era capabil s se nclzeasc
singur.
Ei bine, atunci cnd te duci, cineva trebuie s semneze
actele, nu-i aa?
Da, aa este. Doctorul tu semneaz certificatul de
deces. Dac era un lucru pe care Pogue l tia bine, atunci
cum stau treburile cu moartea era acela.
El va fi prea ocupat. Crede-m pe cuvnt. Apoi ce?
Dumnezeu m arunc napoi? Ea rse greoi, un rs care nu
era distractiv. Aa va fi, crede-m. Eu i Dumnezeu nu ne
prea nelegem.
Acesta este un lucru pe care l neleg bine, o asigur
Pogue. Dar nu trebuie s v facei griji, adug el, tiind
bine c el era Dumnezeu n acel moment. Dumnezeu nu mai
era Dumnezeu. Pogue era. Dac acel doctor de peste drum
nu va semna pentru tine, doamn Arnette, atunci poi avea
ncredere c o voi face eu.
Cum?
Sunt anumite ci.
Eti cel mai drgu biat pe care l-am cunoscut, spusese
ea de pe perna ei. Ce norocoas a fost mama ta.
Ea nu a fost de aceeai prere.
Atunci nseamn c a fost o femeie rea.
Voi semna eu pentru tine, i promisese Pogue. Am de a
face n fiecare zi cu certificate din acelea i marea majoritate
sunt semnate de doctori crora nu le pas.
Nimnui nu i mai pas, Edgar Allan.
422

Voi falsifica o semntur dac va fi nevoie. Nu mai pierdei


nici un minut fcndu-v griji.
Eti att de drgu. Ce i doreti de la mine? Este stipulat
n testamentul meu, ei nu vor putea vinde casa. I-am aranjat
eu bine. Poi locui aici n casa mea, numai s nu le spui i
poi lua i maina mea. Bineneles c nu am mai condus-o
de mult timp i probabil c bateria este moart. A venit
timpul i tu i eu tim asta. Ce i doreti de la mine? Spunemi numai. A fi vrut s am un fiu ca tine.
Revistele tale. Revistele despre Hollywood.
O, Doamne! Chestiile acelea de pe msua mea de cafea?
i-am povestit de vremurile cnd stteam la Hotelul Beverly
Hills i cte vedete de cinema am vzut n Sala Polo i n
jurul bungalourilor de acolo?
Mai spune-mi o dat. mi place Hollywoodul mai mult
dect orice.
Acel ticlos de so al meu mcar m-a dus la Beverly Hills,
recunosc asta i am stat ceva acolo. Iubesc filmele, Edgar
Allan. Sper c te uii la filme. Nimic nu se compar cu un
film bun.
Da, doamn. Nimic nu se compar. ntr-o zi voi pleca la
Hollywood.
Ei bine, aa ar trebui s faci. Dac nu a fi att de
btrn i neputincioas, te-a duce eu la Hollywood. Of, ce
distracie.
Nu eti btrn i neputincioas, doamn Arnette. Vrei s
o cunoti pe mama? O voi aduce o dat.
Vom bea nite gin tonic i vom mnca minipateuri fcute
de mine.
Ea este ntr-o cutie, i spuse el.
Ce lucruri ciudate spui despre ea.
Ea a murit, dar o am ntr-o cutie.
Of! Adic cenua ei, vrei s spui.
423

Da, doamn.
Ce lucru drgu. Nimnui nu i-ar mai psa de cenua
mea. tii ce a vrea s se fac cu cenua mea, Edgar Allan?
Nu, doamn.
S o mprtii n curte la nenorocitul de doctor. Ea rsese
din nou greoi. S o pun doctorul Paulsson n pipa lui i s o
fumeze! El nu are cum s fie deranjat c i fertilizez
pmntul.
O, nu, doamn. Nu a putea s v tratez cu atta lips de
respect.
F-o tu, voi face s merite efortul. Du-te n sufragerie i
adu-mi poeta.
Ea i scrise un cec de cinci sute de dolari, bani n avans
pentru a-i ndeplini dorinele. Dup ce a ncasat cecul, el i-a
cumprat un trandafir i i-a ters minile n batist i a fost
aa de dulce cu ea, vorbind cu ea i tergndu-i minile.
De ce te tergi aa pe mini, Edgar Allan? ntrebase ea
din pat. Trebuie s scoatem trandafirul acesta frumos din
nvelitoare i s-l punem ntr-o vaz. De ce l pui n sertar?
ntrebase ea.
Ca s-l ai pentru totdeauna, rspunsese el. Acum
trebuie s te ntorci un pic pe o parte.
De ce?
F-o, spuse el. Vei vedea.
El o ajut s se ntoarc ca i cum nu ar fi avut greutate
deloc, iar apoi se aez pe spatele ei i i ndes batista n
gur ca s nu ipe.
Vorbeti prea mult, i spusese el. Acum nu trebuie s
vorbeti, i spuse el.
Nu ar fi trebuit s vorbeti att de mult, i tot spunea el
n timp ce i inea minile imobilizate pe pat. El simea cum
ncerca s se zbat slab sub greutatea lui n timp ce i ddea
ultima suflare. Cnd ea nu se mai zbtu, el i eliber minile
424

i i scoase uor batista alb din gur. Dei ea nu mai spunea


nimic, el se aez pe ea pentru a se asigura c nu mai
respira. A continuat s vorbeasc cu ea la fel cum fcuse i
cu fata doctorului, acea feti frumuic al crei tat fcuse
acele lucruri n acea cas. Lucruri pe care Pogue nu ar fi
trebuit s le vad.
El sri i tresri cnd cineva btu n geam. Deschise brusc
ochii i tui sec. Un tip negru era n partea cealalt a
geamului, ciocnind cu inelul, innd n mn o pung de
M&M.
Cinci dolari, spuse omul cu voce tare prin geam. Este
pentru biserica mea.
Pogue porni motorul i bg Buick-ul alb n mararier.

425

52
Biroul doctorului Stanley Philpott din Fan este ntr-o cas
alb din crmid situat pe strada principal. El este medic
generalist i era foarte amabil cnd Scarpetta i-a telefonat cu
o sear nainte i l-a ntrebat dac este dispus s discute cu
ea despre Edgar Allan Pogue.
Dar nu pot face asta, spuse el la nceput.
Poliia poate face rost de un mandat, replic ea. Asta tear face s te simi mai bine?
Nu chiar.
Trebuie s vorbesc cu tine despre el. Pot veni la tine la
birou la prima or? spuse ea. Cred c, ntr-un fel sau altul,
poliia va discuta cu tine despre el.
Doctorul Philpott nu dorea s dea ochii cu poliia. Nu
dorea ca mainile de poliie s parcheze n apropierea
biroului su i nu dorea ca poliitii s apar n sala sa de
ateptare s-i sperie pacienii. Un brbat cu aspect firav, cu
prul alb-strlucitor i cu o inut graioas, el este chiar
politicos cnd secretara o invit pe Scarpetta s intre pe ua
din spate i o conduse ntr-o buctrie mic unde o atepta
el.
Te-am ascultat de cteva ori, spuse doctorul Philpott,
turnnd cafea dintr-o cafetier care era pe mas. O dat la
Academia de Medicin din Richmond, alt dat la Clubul
Commonwealth.
El puse cafeaua pe mas i trase un scaun, cu spatele la
fereastr. Razele de soare care treceau de nori strluceau n
prul lui alb i pe halatul alb. Stetoscopul atrna uitat n
jurul gtului su, minile sale erau mari i sigure.
Ai spus nite poveti tare distractive, dac mi aduc bine
426

aminte, spuse el gnditor. Toate cu bun-gust. mi aduc


aminte c la momentul respectiv am gndit c eti o femeie
curajoas. Pe vremea aceea nu erau multe femei invitate la
Clubul Commonwealth. i nici acum nu sunt. Chiar mi-a
trecut prin minte s devin medic legist. Att erai de
inspiratoare.
Nu este prea trziu, spuse ea zmbind. Am neles c au
nevoie de oameni, peste o sut, o problem grav, avnd n
vedere faptul c ei sunt aceia care constat majoritatea
deceselor i merg la locul faptei pentru a hotr dac este
nevoie de o autopsie. Cnd am fost aici, aveam cam cinci sute
de doctori din toat ara care munceau ca voluntari pe post
de legiti. Trupele, aa le spuneam eu. Nu tiu cum m-a fi
descurcat fr ei.
Doctorii nu mai vor s fac voluntariat pentru mai
nimic n zilele astea, spuse doctorul Philpott, innd cana de
cafea cu ambele mini. Mai ales cei tineri. M tem c
pmntul a devenit un loc foarte egoist.
ncerc s nu gndesc aa pentru c risc s fac o
depresie nervoas.
Probabil c este o filosofie bun. Cu ce te pot ajuta?
Ochii lui albatri erau plini de tristee. tiu c nu eti aici
pentru a-mi aduce veti bune. Ce a fcut Edgar Allan?
Crim, se pare. Tentativ de omor. Fabricare de bombe.
Vtmare corporal, rspunse Scarpetta. Fata de paisprezece
ani care a murit acum cteva sptmni, nu departe de aici.
Cu siguran c ai auzit la tiri. Ea nu dorea s intre mai
mult n amnunte.
O, Doamne, spuse el, dnd din cap, privind n jos la
ceaca de cafea. Doamne Dumnezeule!
Ct timp a fost pacientul tu, domnule doctor Philpott?
Din totdeauna, spuse el. De cnd era copil. O tratam i
pe mama lui.
427

Ea mai triete?
A murit acum zece ani. O femeie dominatoare, o femeie
foarte dificil. Edgar Allan a fost singurul ei copil.
Dar tatl lui?
Un alcoolic care s-a sinucis acum mult vreme. Poate
acum douzeci de ani. Vreau s-i spun de pe acum c nu lam cunoscut att de bine pe Edgar Allan. Venea din timp n
timp pentru probleme de rutin, n principal pentru
vaccinurile antigripale. Le face regulat, cu precizia unui ceas,
n fiecare an n septembrie.
Le-a fcut i anul acesta? ntreb Scarpetta.
Dac m gndesc bine, nu. M-am uitat pe fia lui chiar
nainte s vii aici. A venit pe 14 octombrie, a fcut un vaccin
pentru pneumonie, dar nu i pe cel pentru grip. Din pcate
nu mai aveam n stoc. S tii c a fost o problem general cu
stocurile de vaccinuri antigripale. Am rmas fr. Aa c a
fcut vaccinul pentru pneumonie i a plecat.
Ce i aminteti legat de asta?
A venit, m-a salutat. Eu l-am ntrebat ce mai face cu
problemele lui cu plmnii. El sufer de o fibroz pulmonar
interstiial sever cauzat de expunerea ndelungat la
lichid de mblsmare. Se pare c a lucrat la o firm de
pompe funebre, odat.
Nu chiar, rspunse ea. A lucrat pentru mine.
S fiu al naibii, spuse el surprins. Nu tiam asta. M
ntreb de ce el Ei bine, el mi-a spus c lucreaz la o firm
de pompe funebre, pe post de asistent al directorului sau aa
ceva.
Ei bine, nu. A lucrat la Departamentul de anatomie, era
acolo cnd am fost numit la conducerea lui la sfritul
anilor 80. Apoi s-a pensionat pe caz de boal n 1997,
imediat dup ce ne-am mutat n cldirea nou de pe strada
East Fourth. Ce v-a spus despre felul n care a contractat
428

boala la plmni? Expunere ndelungat?


Mi-a spus c ntr-o zi s-a stropit din greeal i a inhalat
formaldehid. Este n fia lui. El avea o poveste de-a dreptul
grotesc despre asta. Edgar Allan este un pic cam ciudat,
recunosc asta. ntotdeauna am tiut asta. Conform celor
spuse de el, lucra la pompe funebre i mblsma un corp i
a uitat s-i astupe gura cu ceva i lichidul de mblsmare a
nceput s ias pe gur deoarece presiunea era prea mare,
sau ceva grotesc de genul acesta i un furtun a plesnit. Putea
fi foarte convingtor. Dar mai este nevoie s-i spun eu asta?
Doar a lucrat pentru tine, tu l cunoti mai bine dect mine.
Nu este nevoie s repet povetile inventate de el.
Nu am mai auzit povestea asta, spuse ea. Tot ce mi
amintesc este partea legat de faptul c avea fibroz. Dar are
fibroz pulmonar?
Fr ndoial. Are rni la nivelul esutului interstiial, o
afectare major a esutului plmnilor, dup cum a reieit
din biopsie. Nu se preface.
ncercm s-l gsim, spuse Scarpetta. Este ceva ce neai putea spune i care s ne dea un indiciu unde s
cutm?
Nu vreau s spun ceea ce e chiar evident. Dar ce ai
spune de oamenii cu care a lucrat?
Poliia are grij de asta. Dar eu nu-mi fac sperane prea
mari. Ct a lucrat pentru mine a fost un singuratic, rspunse
ea. tiu c reeta pentru Prednistone trebuie rennoit n
cteva zile. Credei c va veni s fac asta?
Din experiena mea, el trece prin diferite faze cu
medicamentele lui. Va fi mofturos pentru un an, apoi poate
nu le va mai lua pentru c l fac s ctige n greutate.
Este gras?
Ultima dat cnd l-am vzut era foarte gras.
Ct de nalt este i ce greutate are?
429

Are un metru aptezeci. Cnd l-am vzut n septembrie,


avea nouzeci de kilograme i i-am spus c excesul de
greutate i ngreuneaz respiraia, ca s nu mai vorbesc de
inim. M-am zbtut cu el din cauza problemelor lui cu
corticosteroizii, din cauza problemei lui cu greutatea. Poate
deveni paranoic cnd este sub medicaie.
Erai ngrijorat de psihoza provocat de steroizi?
ntotdeauna mi fac griji n legtur cu asta, n privina
oricui. Dac ai vedea cum se manifest o psihoz provocat
de steroizi i tu ai fi ngrijorat. Dar niciodat nu am reuit
s-mi dau seama dac Edgar Allan era aa din cauza
medicamentelor sau aa era el. Cum a fcut-o, dac nu sunt
prea indiscret? Cum a ucis-o pe fata aceea, pe Gilly
Paulsson?
Ai auzit de Burke i Hare? Scoia secolului al XIX-lea,
cei doi brbai care omorau oameni i le vindeau corpurile
pentru disecii medicale? Era un mare deficit de corpuri
pentru disecii i de fapt uneori singura modalitate pentru ca
tinerii studeni la Medicin s poat nva anatomia era s
dezgroape cadavre proaspt ngropate n cimitir sau s fac
rost de ele pe ci ilicite.
Furt de cadavre, spuse doctorul Philpott. tiu puine
despre burking29. Nu pot spune c am auzit despre un
asemenea caz n vremurile moderne. Cred c n acele vremuri
celor care profanau mormintele pentru a face rost de cadavre
pentru disecii li se spunea renvietorii.
Astzi nu mai este nevoie de uciderea oamenilor pentru
29

Denumirea dat metodei de a ucide folosite de William Burke i


William Hare, care au trit n Edinburgh, Scoia, arestai n 1829. Metoda
presupunea uciderea victimei prin astuparea nrilor, sau nserarea
degetelor n nri i nchiderea gurii cu degetul opozabil sau cu cotul, ceea
ce provoca asfixierea. Acetia vindeau cadavrele victimelor lor doctorului
Knox pentru disecii (n.tr.).

430

a le vinde corpurile. Dar metoda se mai folosete. Este foarte


dificil de probat, nu avem cum s tim ct de frecvent se
aplic.
Sufocarea, arsenicul sau ce?
n patologia judiciar, burking-ul se refer la crim prin
asfixie mecanic. Burke, dup cum spune legenda, alegea
oameni slabi, de cele mai multe ori btrni, copii, bolnavi, se
aeza pe pieptul lor i le astupa nrile i gura.
Asta s-a ntmplat i cu fata aceasta? ntreb doctorul
Philpott, stnjenit. Asta i-a fcut el lui Gilly?
Dup cum tii, uneori un diagnostic se bazeaz pe lipsa
unui diagnostic. Prin eliminare, rspunse Scarpetta. N-am
gsit nimic, cu excepia unor vnti recente care ar putea
indica c cineva a presat-o pe torace, imobilizndu-i minile.
Ei i-a curs snge din nas. Scarpetta nu vroia s-i spun mai
multe n acel moment. Evident, toate acestea sunt strict
confideniale.
Nu am nici cea mai mic idee unde ar putea fi, spuse cu
nverunare doctorul Philpott. Dac mi telefoneaz, pentru
orice motiv, te voi anuna imediat.
S v dau numrul lui Pete Marino. Ea ncepu s noteze
pe o hrtie.
Edgar Allan nu este o persoan despre care tiu prea
multe. Sincer, niciodat nu prea mi-a plcut de el. Este un
tip straniu, mie mi crea o senzaie nfiortoare i pe vremea
cnd mama lui tria, ea venea ntotdeauna cu el cnd avea
programare. A fcut asta pn cnd a murit.
Din ce cauz a murit ea?
Asta m ngrijoreaz, acum c vorbim de acest subiect,
spuse el, strmbndu-se. Era obez i avea foarte mare grij
de ea. ntr-o iarn a fcut grip i a murit acas. Nu mi s-a
prut nimic suspect atunci. Acum nu mai tiu.
M pot uita pe fia lui? i pe a ei, dac o mai avei?
431

ntreb Scarpetta.
Ei bine, pe ai ei nu o am la ndemn, pentru c a murit
acum ceva timp. Dar pe a lui te pot lsa s o vezi. Poi sta
chiar aici la biroul meu. El se ridic i prsi buctria. Se
mica mult mai lent i prea mult mai obosit dect era
nainte.
Scarpetta privi pe fereastr la o gai albastr care prda
un loc special amenajat pentru hrnirea psrilor atrnat de
o creang a unui stejar. Gaia este foarte agresiv n timp ce
ataca hrana cu ferocitate, apoi dispru. Edgar Allan Pogue
putea scpa. Amprentele prelevate nu spuneau prea multe,
iar cauza i modul de operare erau discutabile. Nu se poate
spune cte persoane a ucis, gndi ea, ncepnd s se ntrebe
ce fcuse el n perioada n care lucrase pentru ea. Ce fcea el
acolo la subsol? Era palid i slab pe vremea aceea i ea i
amintea faa lui palid cum o privea, furind priviri timide
ctre ea n timp ce cobora cu acel lift de serviciu infernal i
venea s vorbeasc cu Dave, care nu-l plcea pe Edgar Allan
i care nu avea de unde s tie unde era acesta.
Scarpetta a petrecut ct de puin timp a putut n
Departamentul de anatomie. Era un loc sumbru. Fondurile
alocate de stat erau insuficiente, colegii ei doctori, care aveau
nevoie de corpuri, erau prost pltii, nu erau suficieni bani
pentru a le asigura morilor nici un pic de demnitate. Iar
crematoriul se defecta mai tot timpul, ntr-un col erau bte
de baseball deoarece era nevoie de ele atunci cnd scoteau
rmiele arse din cuptor i mai rmnea cte un os mai
mare, care nu ncpea n urnele ieftine furnizate de stat, care
trebuia pulverizat. O main de mcinat ar fi fost prea
scump, iar o bt de baseball era tocmai bun pentru a
aduce oasele la dimensiunile potrivite. Scarpetta nu vroia si mai aminteasc prin ce trecuse n acel loc. Nu se ducea
acolo dect cnd era absolut necesar i evita crematoriul,
432

evita s priveasc btele de baseball. Ea tia de btele acelea


i se inea departe de ele, pretinznd c acestea nu se aflau
acolo.
Ar fi trebuit s aduc o main de mcinat, gndi ea n timp
ce se uita la locul unde fusese mncarea pentru psri. Ar fi
trebuit s cumprm din banii mei. Nu ar fi trebuit s permit
folosirea btelor de baseball. Acum nu ar mai fi permis aa
ceva.
Astea sunt, spuse doctorul Philpott cnd se ntoarse cu
un dosar pe care era tiprit numele lui Edgar Allan Pogue.
Trebuie s m ntorc la pacienii mei. Dar voi veni s vd
dac ai nevoie de ceva.
Adevrul este c ea nu fusese prea ataat de
Departamentul de anatomie. Ea era medic legist, avocat i nu
director de pompe funebre sau mblsmtor. Presupusese
ntotdeauna c acei oameni mori nu aveau ce s-i spun
deoarece nu era nici un mister legat de moartea fiecruia.
Dac oamenii pot muri n pace, acei oameni o fcuser. Ea
trebuia s se ocupe de cei care nu muriser n pace. Ea
trebuia s se ocupe de morile violente, subite i suspecte i
nu dorea s vorbeasc cu oamenii din acea cutie, aa c pe
vremea aceea evita s coboare n acea parte subteran a
lumii. Evita oamenii care lucrau acolo i morii de acolo. Nu
dorea s petreac mult timp cu Dave sau cu Edgar Allan. Nu,
nu voia. Cnd corpurile roz erau strpunse i ridicate cu
crlige i lauri, ea nu dorea s vad asta. Nu, nu voia.
Trebuia s le acorde mai mult atenie, gndi ea, iar
stomacul i se strngea din cauza cafelei. Nu am fcut tot ce
am putut. Citi cu atenie fia medical a lui Pogue. Ar fi
trebuit s cumpr o main de mcinat, gndi ea, cutnd n
fi adresa pe care i-o dduse Pogue doctorului Phipott.
Potrivit acestuia, el tria n Ginter Park, n partea de nord a
oraului, din 1996, apoi adresa lui a fost schimbat cu o
433

cutie potal. Nicieri nu era menionat unde a locuit din


1996, iar ea se ntreb dac de atunci el nu se mutase n
spatele casei familiei Paulsson, n casa doamnei Arnette.
Poate c el a omort-o i pe aceasta, devenind un intrus.
Un piigoi se duse la locul amenajat pentru hrnirea
psrilor din dreptul ferestrei i ea l privi, cu fia medical a
lui Pogue n mn. Razele soarelui i luminau partea stng a
feei, nclzind-o, dar nu prea mult, o cldur de iarn n
timp ce privea mica pasre gri cum ciugulete seminele, cu
ochii lucitori i coada micndu-se vioaie. Scarpetta tia ce
spuneau unii oameni despre ea. C a ignorat tot timpul
obinuitele comentarii despre doctorii ai cror pacieni sunt
mori. C este morbid. C este ciudat i nu se prea mpca
cu oamenii vii. Medicii legiti sunt antisociali i ciudai, au
snge rece i sunt lipsii de compasiune. Ei aleg aceast
ramur a medicinii deoarece sunt de fapt nite doctori ratai,
tai ratai, mame ratate, iubii ratai, fiine umane ratate.
Din cauza celor spuse de ignorani, ea evitase partea
ntunecat a meseriei ei, nu voia s se duc n partea
ntunecat, dei putea. l nelegea pe Edgar Allan Pogue. Nu
aprob ce fcuse el, dar tia ce simea el. Ea vedea faa lui
alb cum furia priviri ctre ea i apoi i aminti ziua cnd a
dus-o pe Lucy jos unde lucra el, pentru c i petrecea
Crciunul cu ea. Lui Lucy i plcea s mearg cu ea la
serviciu i atunci Scarpetta avea treab cu Dave, aa c Lucy
a nsoit-o la subsol la Departamentul de anatomie i ea era
glgioas, necuviincioas i jucu. Ea era Lucy. Ceva se
ntmplase n acea zi cnd fusese Lucy acolo. Ce anume?
Piigoiul ciuguli seminele i privi direct spre Scarpetta
prin geam. Ea i ridic cana cu cafea, iar pasrea zbur.
Raze palide de soare poposeau pe cana alb, o can alb cu
sigla Colegiului Medical din Virginia ncrustat pe ea. Ea se
ridic de la masa din buctria doctorului Philpott i form
434

numrul de telefon mobil al lui Marino.


Da, rspunse el.
Nu se va ntoarce n Richmond, spuse ea. Este suficient
de detept ca s-i dea seama c l vom cuta aici. Iar Florida
este un loc foarte bun pentru cei cu probleme respiratorii.
Eu o s m ndrept ntr-acolo. Tu ce vei face?
Mai am un singur lucru de fcut i apoi am terminat cu
oraul acesta, rspunse ea.
Ai nevoie de ajutor?
Nu, mulumesc, spuse ea.

435

53
Muncitorii de pe antier erau n pauza de mas, stteau pe
buci de beton sau n scaunele mainilor pe care le operau
i mncau. Cti de protecie i fee afectate de intemperii o
priveau pe Scarpetta cum trecea prin noroiul gros i rou,
ridicndu-i haina lung ca pe o fust s nu se murdreasc.
Nu l vedea pe maistrul cu care se ntlnise mai nainte
sau pe cineva care s par a fi ef pe acolo, iar restul
oamenilor nu prea s intenioneze s vin s o ntrebe ce
dorete. Civa oameni n haine nchise la culoare pline de
praf se adunaser n jurul unui buldozer, mncnd
sandviuri i bnd sucuri i o priveau cum mergea prin
noroi, inndu-i haina ridicat.
l caut pe maistru, spuse ea cnd se apropie de ei.
Trebuie s intru n cldire.
Ea privi spre locul unde fusese biroul ei. Jumtate din
partea din fa a cldirii era la pmnt, dar partea din spate
era nc n picioare.
n nici un caz, spuse unul din oameni cu gura plin.
Nimeni nu intr acolo. Continu s mestece privind-o ca pe o
femeie nebun.
Partea din spate a cldirii pare a fi n regul, rspunse
ea. Cnd am fost medic legist ef aici, acolo a fost biroul meu.
Am venit aici imediat dup ce domnul Whitby a fost ucis.
Nu poi intra acolo, rspunse acelai om i privi n jur la
camarazii lui care ascultau conversaia. El i privi de parc ar
fi vrut s spun c este nebun.
Unde este supraveghetorul vostru? ntreb ea. Vreau s
vorbesc cu el.
Brbatul scoase un telefon mobil de la centur i l sun
436

pe supraveghetor.
Hei, Joe, spuse el. Sunt Bobby. i mai aduci aminte de
femeia care a venit aici acum cteva zile? Doamna cu marele
poliist din Los Angeles? Da, da, exact. S-a ntors i vrea s
vorbeasc cu tine. Bine. nchise telefonul i se ntoarse ctre
ea. S-a dus s-i ia igri i se va ntoarce imediat, i spuse
el. De ce vrei s te duci acolo? Oricum nu mai este nimic
acolo.
Cu excepia fantomelor, spuse alt brbat i ceilali
ncepur s rd.
Cnd ai nceput s drmai locul acesta? i ntreb ea.
Acum o lun. Imediat dup Ziua Recunotinei. Apoi am
ntrerupt lucrul cam o sptmn din cauza furtunilor de
zpad.
Oamenii ncepur s vorbeasc ntre ei, corectndu-se
unul pe cellalt n privina primei lovituri de macara, iar
Scarpetta vzu un brbat care venea pe una din laturile
cldirii. Acesta purta pantaloni kaki, o jachet verde-nchis i
cizme, avea caschet de protecie i fuma n timp ce se
apropia de ea.
El este Joe, i spuse Bobby. Dar nici el nu te va lsa s
intri. Dar, oricum, nu cred c vrei s intri acolo. Nu este
sigur, din foarte multe motive.
Cnd ai nceput s drmai cldirea, ai oprit voi
curentul, sau era deja oprit? ntreb ea.
Nu am fi nceput munca dac mai era curent.
Nu a fost oprit de mult timp, spuse altcineva. V mai
amintii cnd am nceput? Oamenii mei trebuiau nc s
treac pe acolo. i erau lumini atunci, nu?
Habar nu am.
Bun ziua, i spuse Joe lui Scarpetta. Cu ce v pot fi de
folos?
Trebuie s intru n cldire. Pe ua din spate de lng
437

ua de la depozit, rspunse ea.


n nici un caz, spuse el cu fermitate, scuturnd din cap
i privind spre cldire.
Pot vorbi cu tine un minut? spuse Scarpetta i se
ndeprt de ceilali muncitori.
La naiba, nu, nu te las s intri acolo. Pentru ce naiba
vrei s intri acolo? spuse Joe, acum c erau la o oarecare
deprtare de ceilali muncitori. Nu este sigur. De ce vrei s
intri?
Ascult, spuse ea, schimbndu-i centrul de greutate de
pe un picior pe altul n noroi, nemairidicndu-i haina, am
ajutat la examinarea cadavrului domnului Whitby. Am gsit
nite particule stranii pe corpul lui, mai mult nu-i pot
spune.
Glumeti.
Ea tia c asta i va atrage atenia i adug:
Este ceva ce trebuie s verific n interiorul cldirii. Chiar
este nesigur, sau doar i este fric de un proces, Joe?
El privi cldirea i se scrpin n cap, apoi i trecu
degetele prin pr.
Ei bine, nu va cdea pe noi, nu acolo n spate. Nu m-a
aventura n partea din fa.
Nu m voi duce n partea din fa, rspunse ea. Este
suficient n spate. Putem intra pe ua din spate, cea de lng
ua depozitului, la dreapta n captul culoarului sunt scrile.
Putem cobor un etaj pe scri, la subsol. Acolo trebuie s
ajung.
tiu de scrile acelea. Am mai fost acolo. Vrei s
coborm la subsol? Doamne Dumnezeule! Asta chiar c este
o chestie.
Ct timp a fost tiat curentul?
Chiar nainte s ne apucm de treab.
i cnd a fost prima oar cnd ai trecut pe acolo? spuse
438

ea.
Erau lumini acolo. Asta a fost ast-var, prima oar
cnd am venit aici. E ntuneric ca ntr-o peter acolo, acum.
Ce dovezi? Nu neleg. Crezi c a mai pit i altceva dect c
a trecut tractorul peste el? Nevast-sa a fcut mare scandal
acuznd n stnga i-n dreapta. O droaie de blmjeli. Am
fost aici. Nu a pit altceva dect c a fost n momentul
nepotrivit la locul nepotrivit i s-a jucat cu comutatorul.
Trebuie s m uit, spuse ea. Poi veni cu mine. A
aprecia mult dac ai veni. Tot ceea ce trebuie s fac este s
arunc o privire. Bnuiesc c ua din spate este nchis. Eu
nu am cheia.
Ei bine, nu asta ne va mpiedica s intrm. El privi spre
cldire, apoi se uit la oamenii lui. Hei, Bobby! strig el. Poi
s scoi ncuietoarea uii din spate? F-o acum. Ei bine,
spuse el ctre ea. Bine. Te duc nuntru att timp ct nu ne
apropiem de partea din fa i nu zbovim mai mult de un
minut.

439

54
Lumina juca pe pereii acoperii de cenu i pe scrile
vopsite n bej, iar picioarele lor scoteau un sunet hrjit cnd
atingeau podeaua cobornd spre locul unde lucrase Edgar
Allan Pogue pe vremea cnd Scarpetta era ef acolo. Nu era
nici o fereastr la primele dou etaje ale cldirii pentru c
acele niveluri adposteau morga i o morg de obicei nu are
ferestre, iar sub pmnt nu pot fi ferestre. ntunericul din
casa scrilor era deplin, iar aerul era jilav, usturtor i plin
de praf.
Cnd mi-au fcut turul acestui loc, spuse Joe n timp ce
coborau treptele, iar lumina lanternei sale urmrea fiecare
treapt, nu mi-au spus de locul acesta. Tot ce am fcut a fost
s urcm scrile. Am crezut c aici este beciul. Ei nu m-au
adus pe aici, spuse el cu nduf.
Ar fi trebuit, rspunse ea, iar praful i irit gtul i o
neap pe piele. Aici sunt dou cazane n podea, cam de ase
pe ase metri i adnci de trei metri. Nu vrei s cad vreun
excavator sau altceva n ele cnd vei drma aici.
Asta chiar c m enerveaz, spuse el furios. Mcar smi fi artat poze. ase pe ase metri. Doamne! Asta chiar c
m face s-mi sar andra. Acesta este ultimul pas, fii
atent. El plimb lumina mprejur.
Ar trebui s fim pe hol. F stnga.
Se pare c numai la stnga putem face. El ncepu s se
deplaseze uor. De ce naiba nu ne-au spus despre acele
rezervoare? Nu-i venea a crede.
Nu tiu. Depinde de cine i-a fcut turul.
Un tip, la naiba, care era numele lui? Tot ce mi
amintesc este c lucra la Serviciile Generale i nu-i convenea
440

deloc c se afla aici. Nici nu sunt sigur c tia mai multe


despre cldire.
Probabil c nu, spuse Scarpetta, privind o bucat alb
de pardoseal care strlucea n lumina lanternei sale.
Probabil c tipul nici nu tia de rezervoarele alea. Probabil c
nu a fost niciodat la Departamentul de anatomie. Puini au
fost aici. Sunt chiar aici. Ea indic cu lanterna drept n faa
lor, iar lumina strbtu prin ntuneric, dezvluind o ncpere
imens care avea pe podea dou mari capace de oel,
capacele containerelor. Ei bine, capacele sunt puse. Asta nu
tiu dac este bine sau nu, spuse ea. Dar aici este un
adevrat hazard biologic. Trebuie s tii cu ce ai de a face aici
nainte de a drma cldirea.
Nu te teme. Nu-mi vine s cred, spuse el, furios i
nervos n timp ce rotea lumina lanternei prin camer.
Ea se deprt de containere, ajungnd n spaiul opus al
camerei n care funciona Departamentul de anatomie,
trecnd de camera mic n care se fceau mblsmrile i o
lumin cu lanterna. O mas de fier prevzut cu evi de
scurgere, luci n btaia lanternei, apoi o chiuvet de inox i
nite dulapuri. Sprijinit de perete n acea camer se afla o
targ mobil ruginit cu un nveli de plastic deasupra. n
partea din stnga a acelei camere se afla un alcov, iar ea i
imagin crematoriul ngropat n mormane de cenu nainte
s-l vad. Apoi lumina ei poposi pe o u lung i ntunecat
din oel i i aminti c vzuse flcrile prin spaiile din jurul
acesteia, i aminti tvile mari de fier pline de praf pe care se
puneau cadavrele ce erau apoi introduse n cuptor i scoase
de acolo cnd nu mai rmneau dect cenu i buci de
oase calcifiate i apoi se gndi la btele de baseball cu care
obinuiau s pulverizeze oasele rmase. Simi o ruine
imens cnd i aminti de bte.
Lumina de la lanterna ei se mut pe podea. Era nc
441

acoperit de cenu alb i buci de oase ce preau a fi de


cret i simi cum scrie sub paii ei. Joe nu venise cu ea
pn aici. El atepta chiar lng alcov i ajuta de acolo
luminnd de la distan fiecare col al acelui loc, reflectnd
umbra ei pe perete, cu casca de protecie pe cap i haina
lung i neagr. Apoi lumina dezveli ochiul. Era un ochi fcut
cu vopsea neagr pe blocul bej pentru cenu, un ochi mare,
negru, cu gene.
Ce naiba este asta? ntreb Joe. El privea ochiul de pe
perete, chiar dac el nu-l putea vedea cum se uit. Iisuse
Hristoase. Ce este?
Scarpetta nu-i rspunse n timp ce lumina locul cu
lanterna. Btele de baseball nu se aflau n locul pe care ea l
tia atunci cnd fusese ef aici, dar peste tot erau cenu i
buci de oase, destul de multe, gndi ea. Lumina ei poposi
pe un tub de spray cu vopsea neagr i alte dou cutii de
vopsea una pentru vopsea roie i alta pentru vopsea
albastr, ambele goale. Le lu i le puse ntr-o pung de
plastic, iar tubul separat n alt pung de plastic. Gsi nite
pachete vechi de igri pline cu cenu i observ mucurile
de igri de pe jos i o pung de hrtie mototolit. Mna ei
protejat de mnu intr n raza de lumin a lanternei i
ridic punga. Hrtia scoase un zgomot nfundat cnd o
deschise, iar ea i putu da seama c acea pung nu se afla
acolo de opt ani, ci de mai puin de un an.
Scarpetta simi un miros vag de igar cnd deschise
punga, dar nu era miros de igar fumat, gndi ea, ci de
tutun ars. Luminnd interiorul pungii, descoperi buci de
frunze de tutun i o chitan. Joe o urmrea i fix lanterna
pe punga din mna ei. Ea privi chitana i avu senzaia
copleitoare a unei ruperi de realitate cnd citi data nscris
pe aceasta: 14 septembrie trecut, atunci cnd Edgar Allan
Pogue, iar ea simi cu siguran c despre Pogue este vorba,
442

cheltuise mai mult de o sut de dolari la o tutungerie din


James Center pentru zece igri Romeo i Julieta.

443

55
James Center nu era tipul de loc pe care Marino obinuia
s-l frecventeze pe vremea cnd era poliist n Richmond, iar
el nu-i cumprase niciodat igrile lui Marlboro din locuri
att de simandicoase sau din orice fel de magazin de tutun.
El nu cumprase niciodat igri de foi, orice marc ar fi
fost acestea, deoarece chiar i cele mai ieftine costau prea
mult pentru un singur fum i pe de alt parte el nu ar fi
pufit, ar fi inhalat. Nu c ar mai fuma, dar putea admite
adevrul. El ar fi inhalat fum de igar de foi. Atriumul era
tot numai sticl, lumin i plante, iar sunetul apei de la
cascade i fntni l urmrea pe Marino n timp ce trecea
prin dreptul magazinului de unde Edgar Allan Pogue i
cumprase igrile cu numai trei luni nainte de a o omor pe
micua Gilly.
Nu era nc dup-amiaz i magazinele nu erau foarte
aglomerate. Civa oameni n costume elegante cumprau
cafea i se micau de parc trebuiau s ajung undeva i
aveau viei importante, iar Marino nu putea nghii oamenii
de genul celor din James Center. El cunotea tipul, nu
personal, dar tia despre ei. Era tipul de oameni care nu
tiau de existena tipului de oameni ca Marino i nu
ncercaser niciodat s afle. El mergea repede i nervos i
cnd un brbat n costum elegant trecu pe lng el fr s-l
vad, Marino gndi: Habar nu ai de nimic. Oamenii ca tine
nu au idee de nimic.
nuntrul magazinului de tutun aerul era iute i dulce, o
simfonie de arome de tutun care l nvluir i l strnir ntrun fel pe care nu l nelegea i el imediat ddu vina pe
fumat. i era dor de fumat. Era trist i suprat c simea
444

astfel i l durea inima i era micat pn n adncul


sufletului, pentru c tia c nu va mai putea s fumeze
niciodat, nu cum o fcuse nainte, chiar nu mai putea. El se
minea singur c ar mai putea s fumeze din cnd n cnd.
Ct putere s poi gndi c mai exist speran. Nu mai era
nici o speran. Niciodat nu mai fusese nici o speran.
Dac ceva este fr speran, atunci nevoia lui insaiabil
pentru tutun, dragostea lui disperat pentru tutun era fr
speran i el este izbit deodat de durere pentru c nu va
mai aprinde niciodat o igar i s trag cu nesa din ea i
s simt plcerea, acea fericire suprem, acea relaxare dup
care tnjete n fiecare minut al vieii lui. El se trezete cu
acea dorin, dorete n vis, dorete cnd este treaz. Privindui ceasul, se gndete la Scarpetta, ntrebndu-se dac
avionul ei avea ntrziere. Att de multe zboruri au ntrziere
zilele astea.
Doctorul lui Marino i-a spus c dac mai fumeaz va
ajunge s care dup el un tub de oxigen pn s ajung la
aizeci de ani. Sfrind prin a muri tnjind dup aer la fel
cum micua Gilly se luptase pentru aer n timp ce monstrul
acela o imobilizase, iar ea era sub el speriat, fiecare celul
din plmnii ei strignd dup oxigen n timp ce gura ei
ncerca s strige dup mama i tatl ei, doar strignd,
gndea Marino. Gilly nu putea scoate nici un sunet i ce
fcuse ea pentru a merita o moarte ca asta? Nimic, asta
fcuse, gndea Marino n timp ce se uita la cutiile cu igri
de foi de pe rafturile negre de lemn din magazinul de tutun
aromat pentru oameni bogai. Scarpetta ar fi trebuit s se
mbarce chiar acum, gndi el, observnd cutiile de igri
Romeo i Julieta. Dac nu are ntrziere atunci este chiar
n avion, ndreptndu-se la vest de Denver, iar Marino simi
un gol n inim i undeva ntr-un col al sufletului simi
ruine i apoi deveni foarte furios.
445

S mi spunei dac v pot fi de folos cu ceva, spuse un


brbat cu un pulover cenuiu cu gulerul n form de V ce
sttea n spatele tejghelei. Culoarea hainelor acestuia i prul
lui crunt i aminteau lui Marino de fumat. Omul muncea
ntr-un magazin de tutun i avea culoarea fumatului.
Probabil c dup program pleca acas unde putea avea cte
igri dorete, n timp ce Marino se duce acas sau n camera
de hotel i nu poate nici mcar s aprind o igar i nici s
inhaleze fum. Acum vede adevrul. El tie. Nu poate avea. Se
minise c poate i acum era cuprins de durere i ruine.
Duse mna la buzunarul unde o inea i scoase chitana
pe care o gsise Scarpetta pe podeaua plin de praf de oase a
Departamentului de anatomie din vechea ei cldire. Chitana
este ntr-o pung de plastic transparent, iar el o puse pe
tejghea.
De cnd lucrezi aici? l ntreb Marino pe tipul care
arta ca o igar, din spatele tejghelei.
De aproape doisprezece ani, spuse omul, zmbind, dar
avea ceva n privirea pe care i-a ntors-o cu ochii lui cenuii.
Marino recunoscu frica i nu fcu nimic s o aline.
Atunci l cunoti pe Edgar Allan Pogue. A venit aici pe
14 septembrie i a cumprat igrile acestea.
Omul se aplec i se uit la chitana din punga de plastic.
Asta este chitana noastr, spuse el.
Nu mai spune, Sherlock Holmes. Un tip scund i gras,
cu prul rou, spuse Marino, nefcnd altceva dect s
amplifice frica omului. n jur de treizeci de ani. Muncea la
vechea morg din apropiere. Marino art spre 14th Street.
Probabil c se purta ciudat cnd era aici.
Omul privea fix la apca de baseball cu iniialele LAPD a
lui Marino. El este palid i stnjenit.
Noi nu vindem igri cubaneze.
Ce? tresri Marino.
446

Dac despre asta este vorba. El a ntrebat dar noi nu


avem aa ceva.
A venit aici i a ntrebat de igri cubaneze?
Era foarte hotrt, n special ultima oar cnd a venit
pe aici, spuse omul nervos. Noi nu vindem igri cubaneze
sau nimic ce este ilegal.
Nu te acuz de nimic i nu sunt de la ATF30 sau FDA31
sau de la Comisia de Sntate sau iepurele de Pate, spuse
Marino. M doare undeva dac tu vinzi rahat cubanez pe sub
tejghea.
Nu fac asta. V jur c nu.
l vreau doar pe Pogue. Vorbete!
mi aduc aminte de el, spuse omul, iar acum faa lui
avea culoarea fumului. Da, mi-a cerut cubaneze. Mi-a cerut
Cohiba, dar nu din cele dominicane, de care vindem, ci
cubaneze. I-am spus c nu vindem igri cubaneze. Sunt
ilegale. Nu eti de pe aici, nu? Nu pari a fi de pe aici.
Cu siguran nu sunt de pe aici, rspunse Marino. Ce
altceva a mai spus Pogue? i cnd a venit aici ultima dat?
Omul se mai uit odat la chitana de pe tejghea.
Probabil c de atunci. Se pare c ultima oar a venit aici
n octombrie. Venea aici cam o dat pe lun. Un om foarte
ciudat. Foarte ciudat.
n octombrie? Bine. Ce altceva a mai spus cnd a venit
aici?
Dorea igri de foi cubaneze, spunea c pltete orict
era nevoie pentru ele, iar eu i-am spus c nu vindem aa
30

ATF Alcohol, Tabaco and Firearms Departamentul de Alcool,


Tutun i Arme de Foc autoritatea care reglementeaz i monitorizeaz
comerul cu alcool, tutun i arme de foc (n.tr).
31
FDA Food and Drug Administration autoritatea care
reglementeaz i monitorizeaz comerul cu alimente i medicamente
(n.tr.).

447

ceva. tia asta. M-a mai ntrebat asta i cu alte ocazii, dar
niciodat att de insistent. Mi se pare c mi-a spus c
tutunul cubanez este bun pentru plmni, o prostie de genul
acesta. Poi fuma oricte igri de foi cubaneze vrei i ele nui vor face nici un ru, ba chiar sunt bune. Ele sunt mai pure
i mai bune pentru plmni i c au de fapt efecte
terapeutice, ceva prostesc de genul acesta.
Ce i-ai spus? Nu m mini. Nu m intereseaz dac i-ai
vndut cubaneze. Trebuie s-l gsesc. Dac el crede c sunt
bune pentru plmni, atunci le cumpr de undeva. Dac
are nevoie, nseamn c le cumpr de undeva.
Avea nevoie, cel puin ultima oar cnd a venit aici
foarte ferm. Nu m ntreba de ce, spuse omul, privind
chitana. Sunt o droaie de igri de foi bune. De ce trebuia s
fie cubaneze nu am neles, dar le voia. mi amintea de
oamenii disperai pentru nite iarb magic, sau marijuana,
sau oamenii cu artrit care doreau injecii cu aur sau prostii
de genul acesta. Evident numai superstiii, sau aa ceva.
Foarte ciudat. L-am trimis la alt magazin i i-am spus s nu
m mai ntrebe de cubaneze niciodat.
Care magazin?
Ei bine, de fapt este un restaurant unde am auzit c i
vnd tot felul de chestii, sau tiu ei de unde poi cumpra. La
bar. Orice vrei, cred. Asta am auzit. Eu nu merg acolo. Nu
vreau s am de a face cu chestii de acest gen.
Unde?
Mai jos pe Slip, spuse el. La numai cteva strzi mai
ncolo.
tii vreun loc n Florida de Sud unde se vnd cubaneze?
Poate i-ai recomandat un loc din Florida de Sud.
Nu, spuse omul scuturnd capul su crunt. Nu am
nimic de a face cu treburile acestea. ntreab-i pe cei de pe
Slip. Probabil c ei tiu.
448

Bine. Uite ntrebarea de un milion de dolari. Marino


puse punga de plastic la loc n buzunar. I-ai spus lui Pogue
despre locul acesta de pe Slip pentru ca el s i ia igrile de
foi cubaneze de acolo?
I-am spus c oamenii i cumpr de acolo de la bar
igri, spuse omul.
Care este numele localului de pe Slip?
Stripes. Numele barului este Stripes, mai jos pe strada
Cary. Nu doream s se mai ntoarc aici. Era foarte ciudat.
ntotdeauna a fost foarte ciudat. Venea aici de ani de zile o
dat pe lun. Niciodat nu vorbea prea mult, spuse omul.
Dar ultima oar cnd a fost aici, n octombrie parc, a fost
mai ciudat dect de obicei. Avea cu el o bt de baseball. Lam ntrebat ce face cu ea i nu mi-a rspuns. Niciodat nu
fusese att de ndrjit referitor la cubanezele pe care le dorea
i avea un aer bizar. Cerea ntruna Cohiba. Le dorea.
Era bta cu rou, alb i albastru? ntreb Marino,
gndindu-se la Scarpetta i la maina de mcinat i la praf
de oase i la tot ce spusese cnd a plecat de la biroul
doctorului Philpott.
Poate c da, spuse omul cu o privire ciudat. Despre ce
naiba este vorba? ntreb el.

449

56
n pdurile din apropierea caselor din ora, umbrele cad
adnci i reci pe plopii albi i gri. Copacii sunt goi, dar dei
n pdurea asta. Pentru a trece printre ei, Lucy i Henri
trebuiau s se aplece i s dea crengile la o parte. Pantofii lor
de iarn nu puteau opri zpada s ajung la genunchi cu
fiecare pas pe care l fceau i de fiecare dat cnd priveau
nainte observau ntinderea de zpad neatins de paii
oamenilor.
Este o nebunie ce facem, spuse Henri, respirnd cu
greu. De ce facem asta?
Pentru c trebuie s ieim i s facem ceva, rspunse
Lucy n timp ce pea pe zpada care i ajungea aproape
pn la coapse. Uau! Uite! Incredibil. Este minunat.
Nu cred c este bine c am venit pn aici, spuse Henri,
fcnd o pauz, privind-o printre umbrele care fceau ca
zpada s fie albastr. Am trecut peste toate i mi-a ajuns,
m voi ntoarce la Los Angeles.
Este viaa ta, faci ce vrei.
tiu c nu vrei s spui asta. Cnd spui lucruri de genul
acesta nasul tu crete.
Hai s mergem un pic mai ncolo, spuse Lucy,
naintnd, asigurndu-se c micii copcei i crengile nu o
lovesc pe Henri n fa, cu toate c ea poate ar fi meritat aa
ceva. Este un copac btrn czut, sunt aproape sigur.
L-am vzut de pe crare atunci cnd am venit s te vizitez
i putem s dm zpada de pe el i s ne aezm.
Vom nghea, spuse Henri, fcnd pai mari i scond
aburi pe gur.
Nu i este frig acum, nu?
450

Sunt ncins.
Deci, dac ni se va face frig, ne vom ridica i ne vom
ntoarce acas.
Henri nu rspunse. Imunitatea ei este vizibil sczut fa
de ceea ce fusese nainte de a lua gripa i a fi atacat, n Los
Angeles, unde Lucy a vzut-o prima oar, ea era ntr-o
excelent form fizic, nu era masiv, dar foarte puternic.
Putea ridica propria greutate i fcea zece traciuni
neasistat, cnd majoritatea femeilor nu puteau ridica nici
mcar o treime din propria greutate sau s fac mcar o
traciune. Alerga o mil n mai puin de apte minute. Acum
era norocoas dac putea merge o mil. n mai puin de o
lun, Henri a pierdut i pierdea n continuare cci pierduse
ceva mult mai important dect forma ei fizic. i pierduse
obiectivul. Nu mai avea nici un el. Lucy se temea c Henri
nu a avut vreodat aa ceva, numai vanitate, iar focurile
vanitii ard repede i intens i pier la fel de repede.
Numai pn aici, spuse Lucy. l vd. Vezi acel butean
imens? Este un iaz ngheat n spatele lui, apoi clubul de
sntate este n partea aceea, spuse ea artnd cu bul de
schi. Scenariul perfect ar fi ca la final s ne atepte sala de
fitness i apoi sauna.
Nu mai pot respira, spuse Henri. De cnd am fcut
gripa aceea, plmnii mei lucreaz la jumtate din
capacitate.
Ai avut pneumonie, i aminti Lucy. Sau poate nu i mai
aduci aminte. Ai luat antibiotice o sptmn, nc le luai
cnd s-a ntmplat.
Da. Cnd s-a ntmplat. Totul este despre asta. Asta.
Henri accentu cuvntul asta. Deci acum folosim
eufemisme. Ea pea pe urmele lui Lucy pentru c nu mai
avea energie i era transpirat. M dor plmnii.
Ce ai vrea s spunem? Lucy ajunse la copacul czut,
451

acesta fusese un copac mare, dar acum nu mai era dect un


fragment din el i ea ncepu s dea zpada la o parte. Cum ai
numi tu ceea ce s-a ntmplat?
Eu a zice c aproape am fost ucis.
Uite aici. ezi. Lucy se aez pe partea de butean
curat de lng ea. E bine s stai jos. Respiraia ei
ngheat se ridica sub form de aburi, iar faa i era att de
ngheat, nct abia o simea. Aproape ucis, adic opusul
lui aproape asasinat?
Acelai lucru. Henri era ezitant cum sttea lng
butean, privind n jur la pdurile nzpezite i la umbrele
care micau prin ele. Prin ntuneric i crengi, luminile
oraului i ale clubului de sntate erau de un galben-palid,
iar fumul se vedea ieind pe couri.
Nu a spune c este chiar acelai lucru, rspunse Lucy,
uitndu-se la ea, remarcnd ct era de subire i o anume
licrire n priviri care i scpase mai devreme. Aproape ucis
este modul detaat a privi lucrurile. Eu m refer mai mult la
sentimente, la emoiile reale.
Mai bine s nu rscolim lucrurile. Henri se aez cu
grij pe butean, pstrnd distana fa de Lucy.
Tu nu l-ai cutat i el te-a gsit pe tine, spuse Lucy
privind atent spre pdure, odihnindu-i minile pe
genunchi.
Deci am fost arogant. Jumtate din persoanele de la
Hollywood sunt arogante. Asta m face s fac parte din
clubul lor, rspunse ea i prea a fi mndr c fcea parte
din clubul vedetelor arogante.
Aa gndeam i eu pn mai deunzi. Lucy lu n
mnui un pumn de zpad dintre bocanci i se uit la ea.
Se pare c ai dat un interviu legat de faptul c te-am angajat.
Nu mi-ai spus niciodat despre el.
Ce interviu?
452

The Hollywood Reporter. Te-a citat.


Am fost citat cu multe lucruri pe care nu le-am spus,
replic ea.
Acum nu este vorba despre ce nu ai spus. Este vorba
despre un interviu dat de tine. Cred c ai dat interviul acesta
n cunotin de cauz. Numele companiei mele apare acolo,
nu c existena TLP ar fi un secret adnc ngropat, dar faptul
c am mutat sediul central n Florida asta este secret. Asta
am inut foarte secret, mai ales din pricina taberei de
instruire. Dar a sfrit prin a aprea n ziar i odat ce un
lucru a ieit la lumin, este preluat i preluat din nou de
alii.
Tu nu nelegi se pare zvonurile i povetile mincinoase,
rspunse Henri, dar Lucy nu o privea n timp ce ea vorbea.
Dac ai fi lucrat n industria filmului, ai fi vzut. Ai fi neles.
neleg destule, din pcate. Edgar Allan Pogue a aflat
cumva c mtua mea lucreaz probabil pentru mine n noul
birou din Hollywood, Florida. Ghici ce face el? Se aplec i
mai lu un pumn de zpad. Vine la Hollywood. S m caute.
Nu a venit dup tine, spuse Henri, iar tonul vocii ei era
rece precum gheaa. Lucy nu putea simi zpada din cauza
mnuilor, dar simi rceala lui Henri.
M tem c aa a fost. Este greu s vezi cine conduce
Ferrari-urile astea, tii. Trebuie s te apropii mult ca s vezi
i ca maini sunt destul de uor de urmrit. Rudy are
dreptate n legtur cu asta. Foarte uor. Pogue a dat cumva
de urma mea. Poate a pus suficiente ntrebri i a descoperit
unde este tabra i a urmrit un Ferrari pn la mine acas.
Poate c a fost vorba de Ferrari-ul negru. Nu tiu. Ea ls
zpada s cad printre degete i apoi lu din nou nea de pe
jos, refuznd s o priveasc pe Henri. El mi-a gsit Ferrari-ul
negru, totui. L-a zgriat ca naiba, pentru ca noi s tim c a
gsit acea main pe care tu ai luat-o fr s-mi ceri
453

permisiunea, dup ce i-am spus s nu o conduci niciodat,


de altfel. Poate aceea a fost noaptea cnd mi-a gsit casa. Nu
tiu. Dar nu pe tine te urmrea.
Eti att de infatuat, spuse Henri.
tii ce, Henri Lucy ddu drumul la zpada din mn
am fcut o cercetare foarte amnunit asupra ta cnd te-am
recrutat. Nu cred c exist vreun articol scris despre tine pe
care s nu-l avem. Din pcate noi comunicm foarte puin.
A vrea ca tu s termini cu fiele de vedet. A vrea s
termini toat arada asta cu am-mndria-mea-sunt-cineva.
Este chiar plictisitor.
Eu plec. Henri se ridic de pe butean i i pierdu
echilibrul. Sunt tare obosit.
El voia s te omoare pe tine pentru a m face pe mine s
sufr pentru ceva ce am fcut cnd eram copil, spuse Lucy.
Att ct poate nsemna logic pentru un bolnav mintal ca el.
Chestia este c nici nu mi mai amintesc de el. Iar el probabil
c nici nu-i mai amintete de tine, Henri. Fiecare are un rol
final al lui pn la urm, cred.
Mi-a fi dorit s nu te ntlnesc niciodat. Mi-ai distrus
viaa.
Erau lacrimi n ochii lui Lucy, nemicat pe buteanul
acela de parc nghease acolo. Ea lu mai mult zpad i o
arunc spre umbrele pdurii.
Tot timpul mi-au plcut brbaii, oricum, spuse Henri
pind pe urmele pe care tot ele le fcuser mai devreme
cnd veniser la acest butean. Nu tiu de ce m-am lsat
antrenat n chestia asta de la nceput. Poate am fost doar
curioas s vd cum este. Cred c muli oameni te gsesc
foarte incitant pentru o vreme. Nu c experimentarea ar fi
un lucru neobinuit n lumea din care provin. Asta nu
conteaz. Nimic nu conteaz.
Cum ai cptat vntile? o ntreb Lucy n timp ce
454

Henri se ndrepta cu pai mari spre pdure, respirnd greu.


tiu c i aduci aminte. i aduci foarte bine aminte cum.
Of, vntile pe care le-ai fotografiat tu, domnioara
superpoliist? rspunse Henri cu respiraia tiat,
sprijinindu-se ntr-un b de schi nfipt adnc n zpad.
tiu c i aduci aminte. Lucy o privi de pe butean, cu
ochii n lacrimi, reuind totui s-i pstreze vocea calm.
S-a aezat pe mine. Henri nfipse i cellalt b de schi
n zpad i ridic un picior. Acest monstru cu prul ciudat.
La nceput am crezut c este doamna de la piscin, am
crezut c el era o ea. L-am mai vzut la piscin de cteva ori
cu cteva zile nainte de incident, cnd mi-a fost ru i am
rmas n camer, l-am vzut, numai c am crezut c era o
doamn gras cu prul ciudat, care cur piscina.
Cura piscina?
Da. Am crezut c este schimbul doi sau c o nlocuiete
pe doamna care se ocupa de obicei de piscin. i aici vine
partea comic. Ea se uit napoi spre Lucy, iar faa lui Henri
nu mai arta ca de obicei. Arta diferit. Iar nenorocita aia de
vecin beivan fcea poze la fel cum fcea cu tot ce se
ntmpla pe proprietatea ta.
Foarte bine pentru tine c mprteti aceast
informaie, spuse Lucy. Sunt sigur c nu i-ai spus nimic lui
Benton n tot acest timp, cnd a ncercat s te ajute. Foarte
frumos din partea ta s ne anuni c s-ar putea s existe
poze.
Asta este tot ce mi amintesc. El s-a aezat pe mine. Nu
am vrut s spun nimic. Ea abia mai putea respira cu fiecare
pas pe care l fcea, apoi se opri i se ntoarse, iar faa ei era
alb i rece n acea umbr. Consider c este foarte jenant,
nelegi tu. Respir greu. S te gndeti c un nebun gras i
urt apare lng patul tu. Nu pentru tii tu ce, doar s se
aeze pe tine. Ea se ntoarse din nou i naint cu greu.
455

Mulumesc pentru informaie, Henri. Eti un bun


detectiv.
Nu mai sunt. Demisionez. M ntorc, suspin ea. n Los
Angeles. Demisionez.
Lucy st pe butean, jucndu-se cu zpada, privind-o n
palma nmnuat.
Nu poi demisiona, spuse ea. Deoarece eti concediat.
Henri nu o auzi.
Eti concediat, spuse Lucy de pe butean.
Henri grbi pasul i se ndrept spre pdure.

456

57
n magazinul Guns & Pawn de pe strada US 1, Edgar
Allan Pogue se plimba nainte i napoi prin faa tejghelei,
privind pe ndelete, n timp ce btea cu degetele n cartuele
din buzunarul drept al pantalonilor. Lua tocurile de arm la
rnd, citea instruciunile, apoi le punea la loc n raft. Nu avea
nevoie de un toc de arm azi. Ce zi este azi? Nu era sigur.
Zilele trecuser fr prea multe evenimente, numai amintirea
luminii ce se legna odat cu el pe scaunul n care sttea
uitndu-se la ochiul de pe perete care l privea insistent.
Din cnd n cnd ncepea s tueasc, o tuse uscat care l
ameea, care l supra. i curgea nasul i igrile i provocau
usturime, iar el tia ce nseamn asta. Doctorul Philpott nu
mai avea vaccinuri antigripale. Nu pstrase nici unul pentru
Pogue. Dintre toi oamenii care ar fi trebuit s pstreze un
vaccin pentru Pogue, acesta ar fi trebuit s o fac, dar
doctorul Philpott nici nu s-a gndit la asta. Doctorul Philpott
i ceruse scuze c nu mai avea nici un vaccin i, din cte
tia el, nimeni din ora nu mai avea, asta era situaia. S
ncerce peste dou sptmni, dar ansele erau mici, aa
spusese doctorul Philpott.
Dar ce spui de sudul Floridei? l ntrebase Pogue.
M ndoiesc, venise replica doctorului Philpott, care era
tare ocupat i abia dac mai era atent la ce spunea acesta.
M ndoiesc c vei gsi vaccin antigripal undeva, numai dac
nu cumva eti un tip foarte norocos, iar dac eti att de
norocos, mai bine joci la Loto. Este o criz naional foarte
sever n acest an. Nu au fost fabricate cantiti suficiente,
iar pentru a obine o suplimentare, este nevoie de nc trei
sau patru luni, aa c pentru anul acesta asta este. Adevrul
457

este c poi s te vaccinezi pentru un fel de grip i s faci


alt form. Cel mai bun lucru este s evii contactul cu
persoane bolnave i s ai grij de tine. Nu te urca n avioane
i stai departe de slile de sport. Poi fi expus la tot felul de
virui n aceste locuri.
Da, domnule! rspunse Pogue, cu toate c el nu zburase
niciodat cu avionul, iar ultima oar cnd a fost ntr-o sal
de sport era pe vremea cnd era elev de liceu.
Edgar Allan Pogue tui att de tare nct i ddur
lacrimile, n timp ce privea fascinat raftul cu accesorii de
curat arme, fascinat de multitudinea de periue, sticlue i
seturi. El nu avea nici o intenie s curee arme astzi, ci
doar se plimba de-a lungul rafturilor, observnd fiecare om
din magazin. Cteva minute mai trziu, el rmase ultimul
client; privea la tipul imens mbrcat n negru care nlocuia
un pistol din vitrin.
Te pot ajuta cu ceva? l ntreb omul, care avea pn n
cincizeci de ani, era ras n cap i avea un aer foarte fioros.
Am auzit c vinzi igri de foi, rspunse Pogue, tuind
nfundat.
Ce? Omul l privi sfidtor, apoi privirea i poposi pe
peruca lui Pogue, apoi din nou la ochii acestuia i era ceva
ciudat legat de acest om care l btu pe Pogue pe umr.
Serios? i unde ai auzit tu asta?
Am auzit, spuse Pogue i acesta l btu pe umr, de ca
i cum ar fi ncercat s i atrag atenia, iar el ncepu s
tueasc i ochii i se umezir.
Mie mi se pare c nu ar trebui s fumezi, spuse
brbatul din spatele vitrinei de sticl. Avea o apc de
baseball prins la spatele pantalonilor, dar Pogue nu i
putea da seama ce tip de apc era.
Asta este treaba mea, rspunse Pogue, ncercnd s-i
trag rsuflarea. Mie mi plac Cohiba. Pltesc douzeci pe
458

bucat i vreau ase buci.


Ce fel de arm mai este i Cohiba asta? spuse brbatul
foarte serios.
Bine, douzeci i cinci.
Nu am idee despre ce vorbeti.
Treizeci, spuse Pogue. Mai mult de att nu dau. i
trebuie s fie cubaneze. mi pot da seama dac nu sunt. i a
dori s vd un Smith & Wesson calibrul treizeci i opt.
Pistolul de acolo. El indic spre unul din vitrin. A dori s-l
vd. S vd trabucurile Cohiba i arma.
Te aud, spuse omul, privind peste umrul lui Pogue ca
i cum ar fi fost ceva acolo, iar tonul lui se schimb, la fel ca
i expresia feei i modul n care l btea pe umr pe Pogue,
fr oprire.
Pogue se ntoarse ca i cum era ceva n spatele lui, dar nu
era nimic, numai dou rafturi cu accesorii pentru arme i
haine de camuflaj nghesuite i cutii cu muniie. Pipi cele
ase cartue calibrul treizeci i opt pe care le avea n
buzunar, ntrebndu-se cum ar fi dac l-ar mpuca pe
individul acela, ajungnd la concluzia c s-ar fi simit bine,
apoi se ntoarse spre omul din spatele lui, care acum avea un
pistol ndreptat chiar ntre ochii lui Pogue.
Cum o mai duci, Edgar Allan? ntreb spuse omul. Sunt
Marino.

459

58
Scarpetta l vede pe Benton venind pe poteca ce leag casa
de drumul nou pavat i se opri la poalele copacilor de un
verde-nchis i l atept. Nu l mai vzuse de cnd acesta
plecase la Aspen. Dup mutarea lui Henri, lucru despre care
Scarpetta nu tia nimic la acea dat, el a ncetat s o sune
att de des, nu mai avea prea multe s-i spun cnd vorbeau
la telefon. Ea nelesese. nvase s neleag i nu i se mai
prea un lucru att de greu.
O srut, iar buzele lui aveau un gust srat.
Ce ai mncat? ntreb ea, strngndu-l tare n brae i
srutndu-l din nou, afar n zpad, lng pdurea de
brazi.
Arahide. Ar fi trebuit s fii cine de vntoare cu nasul
sta al tu, spuse el privind-o n ochi i cuprinznd-o cu
braul.
Am gustat, nu am mirosit. i zmbi n timp ce cobora
mpreun cu el pe poteca ce ducea la casa de ora.
M gndeam la trabucuri, rspunse el, trgnd-o mai
aproape de el, amndoi ncercau s mearg n pas, ca i cum
cele patru picioare ar fi fost dou. i mai aminteti cnd
fumam trabuc?
Nu aveai deloc un gust bun, spuse ea. Miroseai bine,
dar nu aveai gust bun.
Ia te uit cine vorbete. i tu fumai trabuc pe vremea
aceea.
Deci nici eu nu aveam un gust bun.
Nu am spus asta. Eu cu siguran nu.
El o inea strns i braul ei era strns n jurul taliei lui, n
timp ce mergeau mpreun spre cas.
460

Asta chiar a fost o micare inteligent. Tu i trabucurile,


Kay, spuse el, cutnd cheile prin buzunarele jachetei de
schi. Dac nu m-am exprimat aa clar, vreau s m sigur c
tii ct de inteligent a fost micarea.
Nu am fcut-o eu, rspunse ea, ntrebndu-se ce simte
Benton dup tot acest timp, ncercnd totodat s-i de
seama i ce simte ea. Marino a fost.
A fi vrut s-l vd cumprnd trabucuri cubaneze din
acea tutungerie de lux din Richmond.
Nu acela este locul n care se vnd trabucuri ilegale,
trabucuri cubaneze i apropo, ct de stupid poate s fie? S
priveasc trabucurile cubaneze de ca i cum ar fi marijuana
n ara asta, spuse ea. Cineva din tutungeria de lux l-a
ndrumat pe o pist. Apoi pista asta s-a continuat tocmai
pn la magazinul de arme din Hollywood, l tii pe Marino. E
o figur.
Cum spui tu, spuse Benton, dar nu era interesat de
detaliile minore. Ea simi cam ce l-ar fi interesat pe el i nu
era sigur ce voia s fac n legtur cu asta.
Este meritul lui Marino, nu al meu. Asta este tot ce
vreau s spun. El a fcut totul. Puin recunotin nu i-ar
strica i lui acum. mi este foame. Ce ai gtit pentru mine?
Am fcut grtar. mi place s fac grtar pe zpad, afar
n curtea interioar, lng cazan.
Tu i cazanul tu. n frig, n ntuneric, numai tu cu
arma.
tiu. Tot nu folosesc niciodat cazanul acela. El se opri
n faa uii i o descuie.
Se scuturar de zpad, dei nu prea era pentru c poteca
fusese curat, dar din obinuin i poate un pic de
contiinciozitate. Benton nchise ua i o strnse n brae i o
srut lung, iar ea nu mai simea gustul srat, simea doar
cldura lui, limba ferm i faa lui moale, proaspt ras.
461

i lai prul lung, spuse ea vorbind n dreptul gurii lui


i i plimb palma prin prul lui.
Am fost ocupat. Prea ocupat ca s mai ajung la frizer,
rspunse el, iar minile lui erau pe ea, peste tot, iar minile
ei pe el, doar hainele erau n calea lor.
Ocupat s i faci de cap cu alt femeie, spuse ea,
ajutndu-l s-i dea jos haina n timp ce el o ajuta pe ea cu
haina ei, srutndu-se i mngindu-se. Aa am auzit.
Aa spui?
Aa. Nu te tunde.
Ea se aplec spre u, iar aerul rece care venea dinspre
aceasta nu o deranja. Abia dac bgase de seam; l inea de
mn i l privea, cu prul lui argintiu rvit, i atinse faa
n timp ce o privea i ceea ce vedea ea n ochii lui devenea din
ce n ce mai aprins i mai adnc n acelai timp i pentru un
moment ea nu i putu da seama dac el era fericit sau trist.
Intr, spuse el cu acea privire n ochi, o lu de mn i
o trase nuntru, unde era cald. i aduc ceva de but. Sau s
mnnci. Trebuie s fii flmnd i obosit.
Nu sunt chiar att de obosit, spuse ea.

462

Cuprins
1....................................................................................................................4
2..................................................................................................................14
3..................................................................................................................23
4..................................................................................................................34
5..................................................................................................................45
6..................................................................................................................53
7..................................................................................................................59
8..................................................................................................................75
9..................................................................................................................78
10...............................................................................................................89
11...............................................................................................................92
12.............................................................................................................101
13.............................................................................................................112
14.............................................................................................................120
15.............................................................................................................128
16.............................................................................................................142
17.............................................................................................................147
18.............................................................................................................152
19.............................................................................................................160
463

20.............................................................................................................162
21.............................................................................................................169
22.............................................................................................................174
23.............................................................................................................185
24.............................................................................................................191
25.............................................................................................................202
26.............................................................................................................212
27.............................................................................................................222
28.............................................................................................................225
29.............................................................................................................232
30.............................................................................................................235
31.............................................................................................................254
32.............................................................................................................265
33.............................................................................................................271
34.............................................................................................................276
35.............................................................................................................279
36.............................................................................................................281
37.............................................................................................................283
38.............................................................................................................288
39.............................................................................................................294
40.............................................................................................................304
41.............................................................................................................312
464

42.............................................................................................................316
43.............................................................................................................325
44.............................................................................................................334
45.............................................................................................................338
46.............................................................................................................343
47.............................................................................................................354
48.............................................................................................................358
49.............................................................................................................361
50.............................................................................................................366
51.............................................................................................................371
52.............................................................................................................380
53.............................................................................................................389
54.............................................................................................................393
55.............................................................................................................396
56.............................................................................................................401
57.............................................................................................................407
58.............................................................................................................410
Cuprins..................................................................................................413

465

466