Sunteți pe pagina 1din 4

Eugen Rdulescu Suport de curs pentru psihologie

Emoiile
Emoiile sunt ansambluri de rspunsuri care presupun manifestri subiective, expresive i fiziologice tipice i care
determin tendine spre aciune.
Pentru a nelege ce nseamn definiia de mai sus, s examinm dou emoii diferite. O persoan care ntlnete un urs n
pdure va experimenta n majoritatea cazurilor frica. Frica are asociat o experien subiectiv tipic, diferit de
experiena subiectiv a altor emoii. Putem recunoate dup expresia feei i dup gesturi o persoan creia i este fric.
Frica antreneaz o serie de manifestri fiziologice: ncordarea muchilor, nodul n gt, schimbarea vocii, accelerarea
pulsului, nroirea feei, transpiraia, etc. O persoan creia i este fric simte o nevoie imperioas s se ndeprteze de
stimulul care a declanat emoia (tendina ctre aciune).
Un elev care a susinut un examen, aflnd c a trecut examenul, va deveni bucuros. Aceast stare presupune de
asemenea o experien subiectiv tipic, distinct. Sub aspect expresiv bucuria se manifest prin zmbet, rs i atitudini
corporale specifice. Dei sunt mai puin pronunate dect n cazul fricii, exist manifestri fiziologice i n cazul bucuriei:
crete pulsul, faa se nroete.
Emoiile de baz sunt: bucuria, interesul-excitaia, surprinderea, tristeea sau dezndejdea, furia, frica, dezgustul,
dispreul, ruinea.

1. Condiii de declanare a emoiilor


a. Procesul motivaional
Interaciunea dintre condiiile de mediu i forele motivaionale d natere emoiilor. Cnd condiiile de mediu faciliteaz
atingerea obiectivelor pe care le stabilete motivaia, apar emoii pozitive. Cnd un elev ia not mare el va fi bucuros,
deoarece condiiile de mediu (faptul c a luat o not mare) se afl n concordan cu motivaia sa (nota este un stimulent).
Cnd condiiile de mediu obstructioneaz atingerea obiectivelor motivaionale, apar emoii negative. Orice fiin este
motivat s evite situaiile n care viaa sau integritatea corporal i sunt puse n pericol (trebuine de securitate). Dac
cineva ntlnete n pdure un urs, atunci condiiile de mediu se afl n dezacord cu motivaia sa de a se afla n siguran.
Rezultatul este o emoie negativ, frica.
Un investitor la burs, motivat s obin profit (adic un stimulent), va fi, n functie de rezultatul speculaiilor sale
financiare, bucuros, trist, sau furios.
b. Procesul condiional
Prin intermediul condiionrii clasice1, stimuli care iniial nu au semnificaie emoional ajung s declaneze emoii.
Condiionarea clasic, descris pentru prima dat de fiziologul rus I.P. Pavlov n 1893, presupune asocierea a doi stimuli:
un stimul necondiionat i un stimul conditionat. Stimulul necondiionat are proprietatea de a determina ntotdeauna un
rspuns predefinit al organismului. Aceast reacie este nnscut i automat. De exemplu, prezentarea hranei va
determina automat la animale reflexul de salivaie. Stimulul condiionat este un stimul care n mod obinuit nu produce
niciun rspuns. Asocierea repetat a percepiei stimulului neconditionat cu stimulul conditionat face ca, dup un numr de
repetri, perceperea stimulului conditionat s produc aceeai reacie ca perceperea stimulului necondiionat.
n experimentul lui Pavlov, un cine poart o fistul care permite strngerea salivei. Prezentarea hranei determin
reflexul de salivaie. Perceperea sunetului unui clopot nu determin, desigur, o reacie de salivaie. Dac ns hrana i
sunetul de clopot sunt prezentate succesiv de multe ori, va fi suficient ca animalul s aud sunetul clopotului pentru ca s
apar reflexul de salivaie.
n 1920, psihologul american J. B.Watson a realizat un experiment care arat cum se pot obine emoii prin
condiionare clasic. Subiectul experimentului a fost un bebelu de 11 luni numit Little Albert n articolul care descria
experimentul.
Bebeluului i-a fost prezentat un oarece alb de laborator, de care copilul s-a simit atras. Ulterior, la apariia oarecelului,
experimentatorul fcea un zgomot puternic care l fcea pe copil s ipe. Dup mai multe asocieri ale celor doi stimuli era
suficient s apar oarecele ca bebeluul s nceap s ipe. Se observ c n acest experiment stimulul necondiionat este
zgomotul i stimulul conditionat este oarecele.

Condiionarea clasic a fost denumit astfel prin opoziie cu conditionarea operant, descris de de psihologul american E.
Thorndike la nceputul secolului XX. Condiionarea operant const n creterea frecvenei comportamentelor care sunt urmate de
recompense (fenomen numit ntrire pozitiv) i scderea frecvenei comportamentelor care sunt urmate de pedepse (ntrire
negativ).

Eugen Rdulescu Suport de curs pentru psihologie


O fobie este o team iraional i continu fa de un obiect, fiin vie sau situaie care nu reprezint un pericol n sine.
Iat cteva exemple de fobii: arahnofobia (teama de pianjeni), agorafobia (teama de spaii deschise), fobia social (teama
de situaii sociale). Deoarece condiionarea clasic poate s explice cum apare teama de un stimul care n mod normal nu
provoac team, am putea fi tentai s credem c fobiile sunt rezultatul condiionrii clasice. Numai ca experienele au
artat c dac asocierea stimul necondiionat-stimul condiionat nu se mai repet, condiionarea dispare (fenomen denumit
stingere a condiionrii). Fobiile pot ns s dureze toat viaa i sunt rezistente la tratament. Trebuie deci s existe o alt
explicaie pentru fobii.
c. Procesul schematic
O schem este un ansamblu organizat de informaii stocat n memoria de lung durat care influeneaz interpretarea
informaiilor noi.
Rostul schemelor este s faciliteze nelegerea informaiilor noi prin integrarea lor cu ansambluri organizate de informaii
similare stocate deja n memorie. Schemele sunt deci modaliti de utilizare a experienei anterioare pentru interpretarea
situaiilor noi. Perceperea unei componente a unei scheme determin activarea ntregii scheme.
S presupunem c intrai ntr-o cldire n care nu ai mai fost niciodat dar care are atrnat la intrare o firm pe
care scrie Supermarket. n momentul n care ai vzut firma, tii deja care este rostul cldirii, v ateptai s gsiti
nutru diverse mrfuri mprite pe categorii i tii c pentru a lua un obiect din magazin trebuie s mergei la cas i s
pltii. Deci, vederea firmei pe care scrie Supermarket a activat schema supermarketului un ansamblu organizat de
informaii care v va ajuta n continuare s interpretai cu uurin ceea ce vei vedea n supermarket. Schema
supermarketului este compus din toate informaiile pe care le avem despre supermarketuri.
Existena schemelor poate s explice i apariia emoiilor. Cnd trebuie s interpreteze situaii ambigue,
persoanele anxioase au tendina s descopere indicii privind posibile pericole; persoanele depresive tind s interpreteze
situaiile ambigue ca oferind dovezi pentru convingerile pe care le au n legtur cu propria vinovie, inutilitate sau
eec. De exemplu, o persoan care a fost atacat de cini poate s interpreteze apariia unui cine pe strada pe care merge
ca un semn sigur c va fi atacat din nou. Conform teoriei schemelor, vederea cinelui este un indiciu care duce la
activarea unei scheme formate la momentul atacului; activarea schemei antreneaz o anumit interpretare a situaiei, ceea
ce duce la apariia emoiei. n alte situaii nu este ns la fel de clar cum a aprut schema: o persoan anxioas poate s
interpreteze faptul c eful nu i-a rspuns ntr-o zi la salut ca un semn sigur c va fi concediat, cu toate c nu a mai fost
concediat niciodat.
Spre deosebire de condiionarea clasic, n care rspunsul condiionat dispare dac asocierea stimul
necondiionat-stimul condiionat nu se mai repet, schemele pot s rmn stocate toat viaa n MLD. De aceea schemele
au fost propuse ca explicaie pentru tulburri anxioase precum fobiile.

2. Teorii ale emoiei


a. Teoria James-Lange
Aceast teorie a fost propus la sfritul secolului al XIX-lea n mod independent de ctre filozoful american William
James i fiziologul danez Carl Lange. Teoria James-Lange afirm c experiena emoional i are originea n
contientizarea modificrilor fiziologice care apar n timpul emoiilor. James a oferit urmtorul exemplu. Dac mergem
prin pdure i ntlnim un urs, vom ncepe s tremurm, muchii ni se vor crispa i o vom lua la fug (sau vom rmne
blocai). Contientizarea acestor modificri fiziologice reprezint experiena subiectiv a emoiei de fric. Deci, conform
acestei teorii, nu fugim fiindc ne este fric, ci ne este fric fiindc fugim.

Stimul

Activare
fiziologic

Contientizarea
activrii
fiziologice

Experiena
subiectiv a
emoiei

Figura nr. 1. Teoria James-Lange

Teoria James-Lange presupune c suntem cumva programai s rspundem prin anumite modificri fiziologice la
anumii stimuli. Teoria nu specific modul n care se realizeaz aceast programare; putem presupune, de exemplu, c
este rezultatul seleciei naturale: de-a lungul evolutiei speciilor animalele predispuse s adopte anumite modificri
fiziologice n prezena pericolelor au avut mai multe anse s supravieuiasc. Declanarea modificrilor fiziologice nu
este un proces contient, ci un fenomen automat, o proprietate a organismului. n momentul n care devenim contieni de
aceste modificri are loc experiena subiectiv a emoiei.
Teoria James-Lange a fost criticat n felul urmtor:

Eugen Rdulescu Suport de curs pentru psihologie

Fiziologul W.B. Cannon a artat ca emoiile diferite nu sunt neaprat asociate cu modaliti diferite de activare
fiziologic. Furia i frica au manifestri fiziologice asemntoare. Dac teoria James-Lange ar fi adevrat, ar
trebui s existe cte o modalitate distinct de activare fiziologica pentru fiecare emoie, ceea ce nu e cazul.
Persoanele a cror coloan vertebral a fost fracturat n zona cervical nu i simt corpul (deci nu pot sesiza
activarea fiziologic), dar pot s resimt experiena subiectiv a emoiei.
Pe de alt parte, chiar dac teoria James-Lange nu are dreptate n totalitate, activarea fiziologic este o component
esenial a emoiei. Cercetrile au artat c activarea fiziologic indus artificial (prin efort fizic, de exemplu) crete
intensitatea experienei subiective a emoiei.(ncercai s alergai naintea unei lucrri de control importante)
b. Teoria evalurii
Teoria evalurii (mai corect teoriile evalurii, pentru c exist mai multe variante) afirm c experiena subiectiv a
emoiei este produs de un lan de evenimente care ncepe cu evaluarea pe plan mintal a stimulilor percepui. Evaluarea
stimulilor poate s fie contient sau incontient. De exemplu, cnd v trece prin minte un gnd care v produce o emoie
(pozitiv sau negativ), evaluarea stimulului este contient. Dar dac v aflai pe trecerea de pietoni i observai brusc o
main care se ndreapt spre voi, atunci deoarece reacia emoional este foarte rapid, probabil evaluarea stimulului a
fost incontient. Evaluarea stimulilor duce la iniierea unor tendine ctre aciune. Acestea produc activarea fiziologic
necesar pentru a susine energetic aciunea, iar activarea fiziologic declaneaz comportamentele care sunt rezultatul
emoiei. Experiena subiectiv a emoiei corespunde acestui lan de evenimente.

Stimul

Evaluare a
stimulului

Tendine
ctre
aciune

Activare
fiziologic

Comportamente
specifice
emoiei

Experiena
emoiei
Figura nr. 2. Teoria evalurii

Deci, conform teoriei evalurii, cnd ne plimbm prin pdure i ntlnim un urs are loc urmtoarea secven de
evenimente. Mai nti are loc o evaluare a stimulului care este categorisit n acest caz drept un pericol. Evaluarea
antreneaz tendine ctre aciune: nevoia de a ne ndeprta de pericol, de a fugi. Odat aprut tendina spre aciune, apare
i activarea fiziologic (creterea pulsului, ncordarea muchilor) necesar pentru a traduce n fapt tendina spre aciune.
La sfrit apar comportamentele asociate cu emoia: fuga, lupta, sau blocarea comportamentului (nghearea).
Observai deosebirile fa de teoria James-Lange. n timp ce teoria James-Lange considera c modificrile
fiziologice i comportamentele asociate cu emoia apar automat, iar experiena emotional este consecina contientizrii
acestor manifestri, teoria evalurii consider c modificrile fiziologice i comportamentele asociate emoiei i au
originea ntr-un proces de evaluare iar experiena emoional reprezint suma tuturor etapelor emoiei.
c. Teoria bifactorial
Teoria bifactorial afirm explic experiena emoiei pe baza unui proces n doi pai. n primul pas un stimul declaneaz
n mod automat, fr participarea contiinei, un rspuns fiziologic. Acest pas este la fel ca n teoria James-Lange. n pasul
al doilea subiectul interpreteaz pe baza indiciilor extrase din situaia n care se gsete activarea fiziologic pe care o
resimte. Altfel spus, subiectul atribuie cauza activrii fiziologice unui eveniment observat n mediul nconjurtor. n
funcia de cauza pe care o atribuie activrii fiziologice, subiectul va resimi fric, bucurie, tristee sau alt emoie.
Procesul de atribuire a cauzei este contient i experiena emoional const n aceast atribuire.
Stimul

Activare
fiziologic

Atribuirea
activrii
fiziologice

Experiena
subiectiv a
emoiei
Figura nr. 3. Teoria bifacorial

Conform teoriei bifactoriale, confruntarea cu un cine periculos i rentlnirea unui vechi prieten provoac la nceput
modificri fiziologice asemntoare. Numai dup ce atribuim aceste modificri pericolului sau rentlnirii cu vechiul
prieten apare o emoie de fric sau una de bucurie.

Eugen Rdulescu Suport de curs pentru psihologie


Teoria bifactorial este susinut de un experiment efectuat de Schachter i Singer n 1962. Ei le-au injectat unor subieci
adrenalin (un hormon care provoac creterea tensiunii arteriale i a pulsului) spunndu-le c testeaz un medicament
pentru vedere. Apoi subiecii au fost mprii n dou grupuri. Unul dintre grupuri se afla ntr-o camer n care un
complice al experimentatorului completa un chestionar i se arta enervat de ntrebrile chestionarului. Cellalt grup se
afla ntr-o camer n care alt complice manifesta reacii de bucurie zgomotoas. Conform ateptrilor experimentatorului,
subiecii care au interacionat cu un complice furios au devenit la rndul lor iritai: ei au interpretat activarea fiziologic
produs de adrenalin prin intermediul indiciilor furnizate de situaia n care se gseau. Ceilali subieci s-au simit
bucuroi.
Teoria bifactorial a fost criticat. ntr-un alt experiment, subiecilor li se prezentau pe un ecran pentru o fraciune
de secund figuri geometrice, perioad prea scurt ca s le perceap contient (percepie subliminal).Ulterior, cnd li s-a
cerut s evalueze mai multe figuri geometrice, ei au afirmat c le plac mai mult cele care le fuseser prezentate subliminal
n comparaie cu cele pe care nu le vzuser niciodat. Deci pentru apariia unei emoii nu ar fi necesar un proces
contient, cum este cel al atribuirii din teoria bifactorial.
Exist mai multe teorii ale emoiei, n rndurile de mai sus fiind incluse numai cele mai importante. Nu exist un consens
ntre cercettori pentru a stabili care dintre teoriile emoiei este cea adevarat. Fiecare dintre teoriile emoiei explic o
poriune a fenomenului, lsnd alte poriuni neexplicate. Pentru a avea o reprezentare apropiat de realitate a modului n
care apare emoia trebuie s studiem toate teoriile emoiei.

2. Funciile emoiei
a. Funcia de semnalizare social
Expresiile faciale care acompaniaz emoia transmit mesaje n legtur cu ceea ce simte o persoan i cu inteniile pe care
le are. Mesajele transmise prin intermediul expresivitii emoionale sunt importante deoarece adesea trebui s ne ajustm
aciunile n functie de ceea ce simt i cred ceilali despre noi. Este necesar, spre exemplu, s ne dm seama cine ne
simpatizeaz i cine nu ne simpatizeaz. Dac nu ar exista emoii i expresivitate emoional, nu am avea nicio informaie
n acest sens. Studiile au artat c brbaii au o capacitate mai bun de a distinge fizionomii furioase ntr-o mulime;
femeile par a avea o capacitate mai bun de a identifica expresii faciale care semnaleaz fericirea, tristeea, surpriza i
dezgustul.
b. Funcia de adaptare a organismului la mediu
Emoia este o modalitate prin care organismul i modific comportamentul pentru a se pune n acord cu mediul.
Adaptarea la mediu este esenial pentru supravieuire. Acest lucru este vizibil n special la animale.
Cnd un animal se confrunt cu un pericol, frica este o reacie care ndeplinete un rol adaptativ: creeaz nevoia
imperioas de iei din raza de aciune a pericolului i pune la dispoziia organismului (prin activarea fiziologic) resursele
necesare pentru a se ndeprta rapid de pericol. Cnd o antilop este atacat de o felin mare, frica o ajut s se
ndeprteze de pericol. Bineneles, frica poate deveni o reacie dezadaptativ. Cnd este declanat de stimuli care nu
reprezint un pericol sau cnd dureaz prea mult, frica poate deveni un fenomen patologic. La carnivore, agresivitatea are
rolul de a pune la dispoziia organismului resursele necesare pentru a prinde i omor prada.
c. Funcia de surs a motivaiei
Experiena emoiei produce tendine ctre aciune. Evident, tendinele ctre aciune induse de emoie reprezint surse de
motivaie. Emoiile pozitive precum bucuria sau interesul provoac apropierea de stimulii care le-au produs (motivaie
apetitiv). Frica provoac ndeprtarea de stimulul care a produs-o, fiind sursa motivaiei aversive. Emoiile creeaz o
stare general de activare fiziologic (n englez arousal) ce pregtete organismul pentru o aciune. Studierea relaiei
ntre nivelul de activare fiziologic i performana n sarcini a dus la formularea legii Yerkes-Dodson.
Conform legii Yerkes-Dodson, performana la o sarcin depinde att de nivelul de activare ct i de complexitatea
sarcinii. n sarcinile complexe, cel mai bine este s existe un nivel redus de activare fiziologic. (Cnd v pregtii pentru
un examen nu este bine s fii stresai). Pentru cele mai multe sarcini, cel mai bine este s existe un nivel moderat al
activrii. n sarcinile simple, un nivel crescut de activare fiziologic poate s duc la mbuntirea performanelor.
Bibliografie:
Moors, A., Theories of emotion causation: A review, in Houwer, J., (editor)., Hermans, D., (editor)., Cognition and Emotion. Reviews of Current
Research and Theories, New York: Psychology Press, 2010
Plotnik, R., Kouyoumdjian, H., Introduction to psychology (9th edition), Belmont, CA: Wadsworth, 2011
Rim, B., Emoie, n Bloch, H., (coord) Chemama, R., (coord) Dpret, E., (coord) et. al. Marele dicionar al psihologiei (trad), Bucureti: Editura
Trei, 2006
Williams, J., M., Watts, F., N., et al., Cognitive Psychology and Emotional Disorders (2nd edition), Baffins Lane:Wiley-Blackwell, 1997