Sunteți pe pagina 1din 30

Ivan Efremov

ATOLUL FAKAOFO
Povestire tiinifico-fantastic

Sala mic, puternic luminat, gemea de lume. Printre costumele civililor


se distingeau numeroase uniforme albastre de marinari. Cpitanul-locotenent
Ganein se uita absent prin sal, cnd privirea i fu atras de gesturile energice
ale unor auditori din ultimul rnd civa cunoscui i fceau semn s se
apropie, artnd spre un scaun liber. Ganein prinse a-i face loc pe intervalul
dintre rnduri.
i dumneata ai venit? ntreb cpitanul de rangul doi Isacenko,
strngndu-l mna. Oare ntreaga flot i-a dat azi ntlnire aici?
Dar ce e? se mir Ganein.
Tkaciov face o comunicare.
Care Tkaciov? Cel cu nescufundabilitatea?
Nu, cel cu scufundabilitatea, glumi Isacenko. E comandantul unui vas
de coast al flotei de nord.
Aa-a, fcu indiferent Ganein. i ce fel de comunicare?
Auzi! El habar n-are despre ce este vorba! exclam Isacenko.
Marinarii din jur pufnir n rs.
Ei, dar ce e? Lmurii-m i pe mine, i rug Ganein zmbind.
Azi e edina de nchidere a sesiunii Academiei de tiine, consacrat
problemelor marinei. i cum Tkaciov a descoperit un monstru marin cu totul
neobinuit, comandantul flotei i-a dat ordin s refere despre aceasta n faa
oamenilor de tiin. Tkaciov este un comandant foarte curajos, dar cnd e
vorba de referate, nu se prea simte n apele lui De altfel, uite c ncepe,
ntrerupse Isacenko conversaia, aa c ai s auzi i singur despre ce-i vorba.
Deodat sun clopoelul celui care prezida. Cu pas Hotrt, la tribun
urc un ofier de statur mijlocie, blond i cu faa ascuit. Decoraia
Ordinului Nahiinov i mpodobea vestonul bine clcat.

Dup ce arunc o privire spre sala ce se liniti dintr-o dat, marinarul


ncepu s vorbeasc. Emoionat, ducea mereu mna la gulerul vestonului.
Curnd, ns, confereniarul izbuti s se stpneasc.
Ganein, care navigase adeseori prin acele locuri, l asculta pe Tkaciov cu
un deosebit interes. Abia rostise Tkaciov cuvintele; De cinci zile vasul meu
patrula departe n larg, prin preajma meridianului treizeci;idol sau, cum zicem
noi, n sectorul patru c n mintea lui Ganein se i deteapt imaginea unei
mri posomorte, ca de plumb
Nemrginirea apei se pierdea estompat n aerul rece pclos. Orizontul,
adus aproape de cea, ascundea n el pericole nebnuite.
Pe neateptate, n faa lor apru nn submarin german, mergnd n plin
vitez la suprafaa apei. Probabil c nemii nu se ateptau s ntlneasc, un
vas sovietic de coast la o distan att de mare, n larg.
n timp ce submarinul se scufunda cu repeziciune, Tkaciov se apropie de
inamic.
Deasupra mrii rsunar mai multe bubuituri, ca nite lovituri ntr-o
tob gigantic, i n imediata apropiere a locului unde mai adineauri dispruse
turela submarinului se ridicar coloane nalte de ap cu reflexe de fulgere
roiatice i nori de fum negru. Erau grenade submarine, reglate s explodeze la
mic adncime.
Vntor experimentat de submarine, Tkaciov determinase cu repeziciune
sectorul probabil al locului unde s-a refugiat inamicul i ncepuse s-l acopere
cu bombe.
Vasul se apropie de locul unde dispruse submarinul.
Tkaciov ddu ordin s se nceteze aruncarea bombelor i opri motoarele.
Locotenentul Maliotin i ntinse lui Tkaciov casca hidrofonului,
continund n acelai timp, cu cealalt mn, s ntoarc manivela
amplificatorului. Zgomotul vag al mrii, ce rsuna n hidrofon, nu trda
prezena submarinului inamic. Tkaciov i ddu seama c submarinul, simind
ncetarea mersului motoarelor deasupra lui, a oprit i el mainile.
Fcnd un semn cu capul spre locotenent. Tkaciov mut manivela
telegrafului slii de maini, motoarele pornir cu viteza maxim, Iar duduitul
elicelor rsun n hidrofon ca zgomotul unor cderi de ap. Se auzi din nou
soneria telegrafului. Mainile stopar brusc i printre sunetele produse de
micarea vasului, Tkaciov putu s disting zgomotul abia perceptibil al
submarinului care prea c s-a ndeprtat foarte mult.
Atenie la babord!
Din adncul mrii veneau ca i mai nainte sunete surde i uniforme de
motor. Tkaciov i imagin submarinul care acolo, n adncuri, se zbtea s
scape din ncolire oprind mereu electromotoarele.

Dup cteva secunde, submarinul se opri din nou. Zgomotul elicei amui;
Tkaciov ns l i reperase. Cunotea adncimea, aproximativ i direcia n
care cuta inamicul s fug. Miniile dibace ale lansatorilor de mine fixar
explozoarele hidrostatice pentru o adncime de nouzeci de metri, exploziile
grenadelor submarine grele fiind mai eficace n sus dect n jos. Tkaciov mut
manivela telegrafului la viteza maxim, vasul se smuci din loc, iar motoarele
puternice ridicar un uria val acoperit de spum.
n clipa cnd viteza vasului atinse cincisprezece noduri, Tkaciov ncepu
s apese pe rnd prghiile de lansare din stnga i din dreapta. Fiecare grenad
de adncime, aidoma unui butoi de benzin, cdea moale, cu toat greutatea ei
de zeci de puduri, n apa spumegnd de la pupa vasului i imediat n locul ei,
ncet i majestuos, se rostogolea alta. Iar sus, pe jgheab, ntr-un lan
nentrerupt, soseau mereu alte i alte butoaie negre, netede, att de inofensive
n aparen.
Vasul de coast descrise o curb mare, lsnd n urma lui coloane verzi
de ap, de data aceasta fr sclipiri de flcri i nu att de nalte.
Tkaciov urmrea cu atenie locurile unde se produceau exploziile, fr a
ncerca s calculeze dimensiunile perdelei de foc i ale zonei ce trebuia
acoperit. nc una, ultima, pentru mai mult siguran se gndi Tkaciov,
apsnd pe manivela dreapt a lansatorului de mine. De ascuns n-are unde s
se ascund, iar la fund tot nu se poate lsa, c doar adncimea n acest loc este
de aproape un kilometru. S-a prins n capcan!
Locotenentul, care urmrea cronometrul, ddu mirat din umeri. Trecuse
timpul necesar pentru scufundarea bombei, i explozia nc nu se produsese.
Tkaciov ddu ordin ca vasul s se ntoarc, pentru a ncerca s prind
sunetele submarinului n zona acoperit de bombe.
Gavrilenko, l strig locotenentul pe eful lansatorilor de mine. Cum ai
fixat explozorul la ultima bomb?
Exact la fel ca i la celelalte: nouzeci de metri, tovare locotenent!
Probabil c explozorul s-a defectat. Curios, este primul caz fcu
mirat Tkaciov.
n acel moment, n semiancablura, la dreapta provei, se ridic o mic
movil de ap. Din adncul mrii se auzi o bubuitur foarte slab, nbuit
ndat de plescitul asurzitor al unui val ce acoperi prova. Vasul se balans.
Apucndu-se de balustrad, Tkaciov strig scurt:
Durata, tovare locotenent?
Dou minute, patru i cinci de secunde, rspunse scurt IWaliutin.
Ei, fir-ar! nseamn c s-a scufundat la o adncime de aproape o
jumtate de kilometru. De aceea a fost explozia att de slab. E clar, s-a
defectat explozorul Aha, s-au prins, exclam deodat Tkaciov, cu ochii

pironii spre un loc unde, pe coastele valurilor nu prea nalte, se ntindea o pat
mare de ulei.
Mainile tcur iari i din nou urechile sensibile ale hidrofoanelor
ncepur s urmreasc manevrele desperate ale submarinului inamic atins.
Zgomotul elicelor se mai auzea nc, dar neegal, cu intermitene; amui cteva
clipe, apoi rsun din nou. Da adnc s-a mai lsat! Nu-l mai in niturile se
gndi Tkaciov. i innd seama de noul reper, mai trimise nc dou bombe,
continund s urmreasc cu binoclul suprafaa spumegnd a apei.
La babord un corp la suprafa, rsun n spate vocea unui marinar.
Mirat de nepotrivirea ntre locul reperat n acel moment i locul ieirii la
suprafa a corpului necunoscut, Tkaciov se ntoarse brusc i ndrept binoclul
spre pata roie, neclar, din apropierea locului unde czuse ultima bomb. Mai
s dea napoi de uimire.
Cercul de cristal al binoclului, nvluit ntr-o cea de opal, apropie de
ochii lui contururile unui corp gigantic, de culoare murdarstacojie, plutind n
legnatul uniform al valurilor. Era un animal de dimensiuni nemaintlnite i
de o culoare ciudat. Lui Tkaciov i se pru c dihania avea trupul lat, nite
nottoare uriae i un rt rotund puternic; capul i coada i erau acoperite de
valuri. Cel mai uimitor arta pielea lui roie, brzdat de zbrcituri i cute de
culoare roie-nchis, aproape brun.
La prov, n dreapta, bici de aer!
Vocea semnalizatorului l trezi pe comandant la realitate, i Tkaciov se
concentr din nou n lupta cu submarinul duman. Mii de bici de aer
acopereau suprafaa valurilor. Un minut mai trziu vasul se gsea deasupra
locului unde ieea aerul, ascultnd atent cele ce se petreceau n adncime.
Deodat apa clocoti de o mai mare cantitate de aer ce venea de jos i,
n acelai timp, n hidrofoane se auzi un vuiet scurt i neclar. Oamenii priveau
n tcere. Vasul micor viteza i se opri cu coasta pe direcia valurilor.
Trecur cteva minute Ultimele bici de aer disprur. Hidrofonul nu
mai prindea din adnc nici un sunet. Pata de ulei, n schimb, se lrgea mereu,
nivelnd crestele ascuite ale valurilor.
Undeva, departe, sub apele mrii, submarinul atins nemaiputnd s
ias la suprafa se scufunda tot mai adnc, iar presiunea necrutoare a
apei storcea din el aerul i uleiul. Tkaciov ordon pornirea vasului i se apropie
de Maliutin, care i scotea casca de pe urechi.
E cazul s-l trecem i pe sta la rboj, locotenente. Ce zici? Ca s ne
convingem ns definitiv, s mai ateptm puin i s ascultm Dar cu
dihania ce facem? i aduse el aminte. Hai s ne apropiem de ea!

Pe locul unde apruse la suprafa monstrul necunoscut i atepta pe


marinari o deziluzie; nici urm nu se mai vedea din dihania roie. Valurile reci
erau pustii ct cuprindeai cu privirea.
Tkaciov i frec nciudat ochii ce ncepuser s-i lcrimeze din pricina
ncordrii: Am visat oare? Nn, nu cred.
Tovari, cine a mai vzut cum s-i zic animalul acela care plutea
pe aici? se adres el membrilor echipajului.
Rspunser numai civa marinari i Gavrilenko, eful de echipaj, care se
jur c nu a fost altceva dect un balaur marin asurzit de explozia bombei.
Ce balaur? N-a fost nici un balaur, l ntrerupse semnalizatorul
Epifanov, Am vzut eu: avea un corp lat, gros i-avea i nottoare. Ce fel de
balaur mai putea fi i sta?!
Oricum, nu era nici pete, nici balen, ci o dihanie submarin, i
susinea prerea Gavrilenko.
Cuvintele lui Gavrilenko exprimau propria prere a lui Tkaciov, c
animalul nucit sau omort de explozie a fost scos de valuri la suprafa.
Pcat c s-a necat! Dac-l prindeam era o minune, se gndi Tkaciov. Acum
cine are s ne cread?.
Ghicind parc ntrebarea neexprimat a comandantului, locotenentul
Maliutin rspunse:
Era un animal de mare adncime, lovit probabil de ultima noastr
bomb, aceea care a explodat cu ntrziere a ajuns pn la aproape cinci sute
de metri, iar animalul a ieit la suprafa n apropierea acelui loc. Poate s-a
necat ori i-a revenit Am avut totui timp Maliutin scoase din buzunar un
aparat fotografic Leica. Nu garantez pentru calitatea imaginii, dar am luat
cinci poze: grozav de interesant era dihania! Noroc c aparatul avea
teleobiectivul montat.
ncntat de prezena de spirit a locotenentului, Tkaciov )l felicit. De
unde s bnuiasc el c din cauza acestor fotografii va trebui s apar n public
i s in un referat la Moscova!
Dei au fost developate cu mare atenie, fotografiile locotenentului
Maliutin n-au ieit destul de clare: vremea posomort, durata de expunere
insuficient, culoarea roiatic a monstrului constituiser un ir ntreg de
circumstane nefavorabile. Chemat la comandant, Tkaciov expuse toate detaliile
ntmplrii, art fotografiile i primi ordin s plece la Moscova, la sesiunea
Academiei de tiine pentru problemele marinei.
N-are importan, a fost replica amiralului, cnd mi-am exprimat
prerea c nimeni n-o s m cread. Noi suntem obligai s studiem marea, i-i
de datoria noastr s aducem la cunotina savanilor notri un asemenea
fenomen neobinuit. Dac ns savanii nu vor s cread ceea ce a vzut un

grup ntreg de marinari, atunci n-avem dect s nu ne mai bizuim pe


autoritatea lor n materie
Cu aceste cuvinte glumee ale amiralului, n vuietul aprobator al
publicului din sal, ofierul i termin scurta comunicare i trecu la
demonstrarea fotografiilor. Se stinse lampa i pe un ecran nalt apru o imagine
neclar.
Una dup alta se succedar toate cele cinci fotografii. Ganein ns nu
putu s-i nchipuie clar animalul; impresia era vag, fugitiv. Se fcu din nou
lumin. Zeci de oameni, care cutau s determine forma animalului dup
contururile neclare ale fotografiilor, i mprteau impresiile n oapt.
Dispruse acel farmec al necunoscutului, comun tuturor oamenilor, ceva
ns mai rmsese. Rmsese dup cum i ddea seama Ganein
sentimentul c toate cele ntmplate erau reale, c ntr-adevr una din tainele
mrii a fost mcar din treact surprins.
Ganein observ cu plcere ct de tinereasc era strlucirea aprut n
ochii venerabililor savani i ai comandanilor severi care edeau n acelai rnd
cu dnsul. Parc un vis trecuse prin sal i cuprinzndu-i pe toi i nsufleise,
captnd ntr-un singur mnunchi interesul acestor oameni att de diferii ca
fire.
n prezidiul adunrii se produse o micare. La tribun urc un btrn
nalt, cu o barb mare, crunt. Se fcu linite n sal; muli l recunoscur pe
renumitul oceanograf care adusese cinste tiinei ruse despre mare.
nclinndu-i capul, pentru o clip, savantul art dou prelungiri
adnci ale frunii masive, ncadrate de argintul unui pr des; apoi, pe sub
sprncene, privi spre sal. Se sprijini cu mna-i uria de marginea pupitrului
i deodat vocea-i de bas puternic rsun pn n cel mai ndeprtat col al
slii.
Iat-l i pe Gheorghe Maksimovici al nostru! opti Isacenko,
aplecndu-se la urechea lui Ganein. Cu aa o voce s tot comanzi un cuirasal
pe timp de furtun, nu s ii o conferin.
Pi chiar a fost comandant de vas pe timpuri, observ Ganein.
Tovari, ncepu n acest timp oceanografii! sunt nespus de fericit c
am avut prilejul s ascult uimitoarea comunicare a cpitanului Tkaciov.
Comunicarea lui a fost tot ce putea fi mai nimerit pentru edina de nchidere a
sesiunii noastre. Prea ne-am obinuit s considerm fireasc existena tainelor
nelmurite ale mrii, prea uor ne mpcm cu gndul c attea probleme ale
oceanografiei au rmas nerezolvate. Cred c toi cei prezeni cunosc
comunicarea curajosului american, profesorul BibB. Care ntr-o batisfer a
cobort n mare pn la o adncime de un kilometru. Bibb a putut s observe
nite animale uriae care notau prin ntunericul nenchipuit de compact din

faa ferestrelor batisferei, animale prea mari pentru a putea fi luminate de


slabele raze ale proiectorului su i pentru a fi cuprinse n cmpul vizual,
destul de redus, al ferestrelor de cuar. tii, cred, c pe coasta vestic Africii,
cu puin nainte de rzboi, a fost prins un pete enorm latimeria dintr-o
specie pe care o socoteam disprut de pe faa pmntului, nc din cea mai
veche er geologic, aproape cu o sut de milioane de ani. i iat c dihania
necunoscut, descoperit n marea Barentz, de ctre cpitanul Tkaciov, ne
confirm nc o dat existena unei lumi misterioase n adncurile mrilor. A
fost numai o umbr care a licrit n faa noastr, dar umbra unui lucru real, de
a crui existen nu ne putem ndoi.
Cu toate c ne aflm n rzboi, flota i savanii notri continu s-i
lrgeasc cunotinele despre mare. Rzboiul ns nu va dura mult. Victoria
este aproape, tovari, i sper c n curnd ne vom ntlni la o sesiune a
problemelor marine ce se va ine dup rzboi, atunci cnd posibilitile noastre
vor fi crescut nenchipuit de mult.
n numele tiinei, m adresez vou, tovari marinari. Flota noastr are
un mare viitor. narmai cu bogate cunotine tehnice i cu uriaa for
productiv a rii noastre, voi vei putea, n anii postbelici, avnd la ndemn
condiii panice de munc, s dai un mare i important ajutor tiinei
Savantul se opri, respir zgomotos i glasul su tun i mai tare: Muli cred c
noi cunoatem ndeajuns marea. O, desigur, am studiat foarte bine suprafaa
ei. tim cu toii, de exemplu, c n Oceanul Indian sunt valurile cele mai
abrupte, c Oceanul ngheat de Sud este cunoscut prin valurile lui gigantice,
excepional de lungi, i c n Oceanul Atlantic se semnaleaz valurile cele mai
nalte. Nu e cazul s v nir succesele oceanografiei le cunoatei tot att de
bine ca i mine. Dar din momentul n care trecem de la suprafaa oceanului
spre adncurile lui, imediat ni se simte slbiciunea.
Desigur, am ajuns s cunoatem procesul de sedimentare n oceane, iar
descoperirea sondei acustice ne ngduie s studiem cu mult mai eficace dect
odinioar relieful fundului mrii i nu suntem departe de ziua cnd vom
cunoate acest relief tot att de bine ca i pe acela al uscatului. Fapt este ns
c fundul oceanului, structura i compoziia rocilor lui principale ne sunt
complet necunoscute. Nu exagerez dac spun c suprafaa Lunei ne este mult
mai familiar. Oceanul e ca o uria cup de piatr umplut cu ap. i totui
aceast ap ne mpiedic s studiem cu amnunime cupa.
Mrile i oceanele ocup aptezeci i unu la sut din suprafaa planetei
noastre. De aceea geologia, n studiul scoarei pmntului, a fost silit s se
limiteze, deocamdat, numai la douzeci i nou la sut din aceast suprafa.
Nu-i de mirare, deci, c problemele cele mai importante i cele mai eseniale ale
geologiei a cror cunoatere ne va ngdui ntr-adevr s stpnim bogiile

subsolului nu pot fi rezolvate fr cercetarea geologic a fundului mrii. Avem


nevoie de ochi i mini care s observe i s opereze n cele mai mari adncimi
marine. Voi, tineri ingineri i comandani, gndii-v la acest lucru.
O s-mi permit s mai rein timp de cinci minute atenia dumneavoastr.
n Oceanul Pacific, la nord de baatiltle Sanioa, se afl grupul de insule de coral
Tachelau din care o bun parte sunt atoli scunde insule de coral, de form
inelar, adeseori cu o lagun la mijloc. Muli dintre dumneavoastr, cei mai
tineri, nu cred c ai avut prilejul s vedei un atol adevrat. Un atol, adic o
insul care se ridic foarte puin deasupra nivelului mrii, constituie un
spectacol pe care nu-l poi uita. Dup cum s-a exprimat foarte just un btrn
cpitan, un atol este un inel de pmnt, lca al bubuiturilor, pururea acoperit
de cea i spum din cauza valurilor care se sparg cu furie n jurul lui. De
departe, inelul nspumat, nvluit de o aureol strlucitoare, multicolor, de
raze rsfrnte n pulberea de ap, d natere pe ntinsul albastru al mrii unei
priveliti uimitor de frumoase. De aproape, ns, un asemenea atol arat
mohort, iar n orele fluxului chiar nspimnttor. Valurile lungi i netede care
tulbur n jur suprafaa oceanului, n faa unui atol ncep s creasc i mai
mari, alearg vuind i se prbuesc asupra lui cu un zgomot asurzitor. Vai de
acela pe care uraganul l prinde pe un atol! Mult curaj, mult curaj i trebuie
omului atunci ca s reziste. Nori dei acoper lumina soarelui, iar marea se
ntunec deodat i se npustete amenintoare, vnzolindu-se mnioas, cu
prvliuri sumbre ntre talazurile uriae. Tot mai nalte, valurile se npustesc
asupra atolului, inundnd i distrugnd totul n calea lor. Numai unul sau
dou sectoare mici ale inelului de coral rmn neinundate, iar omul, pe
jumtate nbuit de vnt, asurzit de bubuituri, orbit de stropii de ap, acolo i
caut salvarea, Chiar i pe cei mai viteji oameni i cuprinde spaima cnd, n
aceast groaznic singurtate, vd cum insula inundat dispare sub valuri,
nghiit parc de oceanul furios.
Iat ns c ntre atolii arhipelagului Tachelau exist i acela numit
Fakaofo, o mic insul de aproximativ trei sute de metri n diametru; n schimb,
populaia ei este de vreo ase sute de suflete. n timpul fluxului, deasupra
nivelului mrii, din Fakaofo se vede doar o cupol compact, verde-cenuie,
care nu-i altceva dect un crng des de palmieri de cocos. Atolul Fakaofo se
gsete la nou grade sud de ecuator, n calea venicelor uragane. Cnd ns
uraganele inund insulele vecine, locuitorii din Fakaofo se simt n deplin
siguran. Polinezienii cu piele armie, locuitori ai insulei, oameni nfrii cu
marea, au nconjurat insula lor cu un zid din blocuri mari de recifi de coral, Iar
nuntru au ridicat un rambleu circular, astfel nct faa insulei lor, chiar n
timpul fluxului, se afl cu aproape cinci metri deasupra nivelului mrii. n felul
acesta, indigenii, lipsii de orice mijloace mecanice, i-au creat un adpost

sigur. Ce curaj i ce cunoatere adnc, secular, a oceanului trebuie s ai ca


s poi opune acestei nspimnttoare stihii forele slabe ale minilor
omeneti.
Atolul Fakaofo mi servete ntotdeauna drept exemplu al puterii omului
i al stpnirii lui asupra mrii. V-am povestit despre acest atol ca s v art ce
se poate obine cu mijloacele cele mai simple. Oare noi, care suntem narmai
cu nalta experien a tiinei i cu toate mijloacele tehnicii moderne, nu vom
putea obine o victorie deplin asupra oceanului? Nu vom izbuti s stpnim
adncimile lui?
Asta este tot ce am vrut s v spun. ngduii-mi s-mi expriin sperana
c unii dintre dumneavoastr vor pleca de aici mcar cu visul de cucerire a
adncurilor oceanice, iar visul unui om inteligent i puternic nseamn primul
pas mare fcut nainte, spre victorie
O ploaie mrunt, mprtiat de vnt, cdea n rafale asupra Vasului.
Orizontul se apropia tot mai repede, iar vizibilitatea scdea vertiginos. O dat
cu ploaia, noaptea i cernea umbrele peste mare.
Vasul se legna lin pe valuri, tremurnd uor n ritmul mainilor. Umii
dintre marinari acoperi hublourile din camera hrilor. Iar din vrful catargului
ni viu lumina felinarului de semnalizare. Ganein se plimba agale pe puntea
de comand. Durerea de cap ncepuse s se mai liniteasc, spulberat parc
de vntul rece i umed al oceanului. Aceste dureri, urmare a rnilor cptate n
Marele Rzboi pentru Aprarea Patriei, i reveneau nc i azi, dup atia ani.
Ganein se sprijini de balustrad, scrutnd ntunericul din jur. n lumina
difuz a felinarului de pe catarg, construciile albe ale vasului se profilau pe
fondul ntunecat al mrii.
Se auzi o u. Duumeaua punii de comand fu spintecat de o fie
lat de lumin, care dispru imediat. Cel care ieise din cabin caut, pe ct se
pare, s-i obinuiasc ochii cu ntunericul nopii. Descoperindu-l pe Ganein,
se apropie de el i-i spuse:
Tovare cpitan de rangul nti, iar a aprut un dinte. Vrei s
vedei?
Tovare cpitan de rangul doi, adic ascult Feodor Grigorievici, se
ntrerupse Ganein, ia mai slbete-m cu titlurile. i-am spus de attea ori!
Adevrat, Leonid Stepanovici, ai dreptate! rse Scitov, comandantul
navei hidrografice. Ce vrei, reminiscenele rzboiului
Ofierii intrar n sala hrilor viu luminat, unde totul strlucea de
curenie: i lemnria lustruit, i aparatele, i geamurile de cristal ale
ferestrelor. Trecerea de la ntunericul rece i de la nemrginirea mrii la
atmosfera cald i intim a cabinei era plcut.

Aceast impresie deveni i mai puternic n clipa cnd auzir sunetele


uoare ale unei viori, venite din megafonul aparatului de radio, aezat n colul
cabinei.
Tnrul ofier care sttea n faa cadranului mare al sondei acustice se
ntoarse i, vzndu-l pe Ganein, lu poziia de drepi. Ganein zmbi din nou,
nu se putea mpca deloc cu atenia respectuoas pe care i-o artau tovarii
lui de munc. Acum, n timp de pace, acest lucru i se prea de prisos.
Continu, micimane! Ganein i scoase mantaua de ploaie i scurta
vtuit, apoi i aprinse pipa.
Micimanul se zpci i rspunse intimidat:
Tu eu, de fapt doar l admiram
Aha, vaszic i place noul tip de sond acustic, se uil Ganein
aprobator la tnrul miciman. i, dup prerea dumitale, cu ce este el superior
ultimului model al lui Hughes?
Dar nici nu sufer comparaie! exclam micimanul. n primul rnd,
diapazonul aparatului nostru prinde orice adncime, fr vreun decalaj
unghiular; n al doilea rnd, are o sensibilitate excepional, o selectivitate
perfect i opereaz foarte precis toate coreciile; iar lucrul cel mai important e
c nregistrarea se face pe uscat, astfel nct indicaiile de parcurs apar imediat
pe band,
Foarte bine! Dup cum vd te-ai i familiarizat cu aparatul nostru,
Tovarul Socolov este un entuziast al msurrii adncimilor, interveni
Scitov. Dar s ne uitm la dintyor, pn nu se deplaseaz banda.
Ganein scoase pipa din gur i se apropie de discul cel mare, n mijlocul
cruia, la o lumin de culoare galben-portocalie, vibra un ac subire nconjurat
de un triplu cerc de diviziuni i cifre. Era indicatorul de adncimi al sondei
acustice, iar sub el, ntr-o ram neagr, dreptunghiular, acoperit de sticl, se
deplasa ncet, aproape pe nesimite, banda albstruie a ecografului aparatul
care marcheaz profilul nentrerupt al fundului oceanic pe drumul parcurs de
vas.
Vibraii sonore de nalt frecven emise din calea navei porneau n jos,
spre hurile inaccesibile ale oceanului i, ntorcndu-se, fceau, printr-un
sistem complicat de amplificatoare, ca nregistratorul ecografului s vibreze,
desennd linia profilului.
Micimanul se grbi s arate locul corespunztor al benzii. Aici, ntre linia
groas a chilei, i liniile nclinate ale distanei parcurse i a schimbrilor de
rut, se gsea o linie fin a fundului neted, care se ntrerupea dintr-o dat
printr-o frntur brusc; o nlime submarin ascuit se ridica pn la
aproape doi kilometri, dintr-o regiune neted a oceanului, adlnc aici de circa
patru kilometri.

Ganein zmbi mulumit.


ntr-o singur curs ai gsit paisprezece diniori! N-am plecat
degeaba cu voi
Spune drept, Leonid Stepanovici, ntreb comandantul vasului, ce
nevoie ai de aceti diniori submarini? Pentru aparatul dumitale cel nou, nui aa?
Da, Feodor Grigorievici, ai ghicit! i rspunse Ganein, ntorcndu-i
capul ctre Scilov. Hai s ne aezm. Am fcut cred vreo douzeci de kilometri
plimbndu-m pe puntea de comand. Noul meu aparat a fost trecut prin toate
probele i imediat ce ne vom ntoarce acas l vom pune mpreun la ncercare,
ca s vedem cum funcioneaz. Am s-i povestesc chiar acum desigur, poate
s asculte i micimanul, doar nu avem nimic de ascuns cu privire la
construcia aparatului. Aparatul meu va permite s vedem sub ap la
adncimile cele mai mari, dup principiul unui televizor. Greutatea principal a
problemei a constat n iluminarea spaiilor att de vaste ale adlncurilor. Precum
tii, n apa de adncime, bogat n oxigen, lumina nu ajunge departe, fiind cu
uurin absorbit; de aceea trebuia s nving aceast dificultate care ar fi
fcut ca aparatul meu s fie ca ochiul unui om foarte mioP. n acest sens, am
obinut rezultate bune crend,ochiul nocturn un aparat att de sensibil fa
de razele de l(mn, nct pentru obinerea unei imagini, i slnt suficiente
cantiti orict de mici de lumin. Apoi am folosit un proiector dublu, cu dou
izvoare de lumin: unul bogat n raze roii i infraroii, altul n raze violete i
ultraviolete. Dumneavoastr tii c apa absoarbe cel mai repede razele roii de
unde lungi; cele de unde scurte ptrund mult mai adnc razele ultraviolete
ajung pn la o mie de metri de la suprafaa oceanului). n schimb, apa tulbure
difuzeaz lumina, i razele cele mai uor absorbite de acest mediu sunt cele de
unde scurte, pe cnd acelea de unde lungi ptrund mai uor prin astfel de apE.
n fasciculul de lumin al proiectorului meu, razele de unde foarte scurte i
altele foarte lungi sunt lansate n combinaii corespunztoare, putnd fi
potrivite pentru diferitele condiii ce se pot ntlni n mediul marin. Un
asemenea aparat scufundat n adnc transmite sus prin cablu o imagine care
poate fi proiectat pe un ecran special. Unghiul de iluminare i unghiul vizual
al aparatului sunt foarte mari; obiectivele duble, reglabile, ca la telemetru, dau
o imagine stereoscopic. Aparatul vede mai larg i mai clar dect ochiul
omenesc. Ce-i, ce eti aa deziluzionat? zimhi Ganein. Te ateptai la altceva, la
mai mult?
Nu, nu! ncepu s se scuze Scitov cu un aer vinovat. Numai c nu prea
neleg ce s-ar putea realiza cu el la adncimi mari de tot. Pentru o aciune de
salvare, de pild, un asemenea ochi este, desigur, foarte Important, ajutorul
nu poate fi ns util dect la adncimi mai mici, unde n-ar fi nevoie de

asemenea aparate complicate. Dac lsm ns aparatul n fundul oceanului,


n-am putea studia dect vreo stnc sau vreun pete mai actrii i cam asta
ar fi totul
Pentru nceput i asta-i mare lucru, Feodor Grigorievici!
Aa e, dar mai departe?
Mai departe sunt minile.
Cum aa? nu pricepu cpitanul.
Zic nti ochii, apoi vin minile, repet Ganein.
Ge tninl 7 /VHlnlle nu exist.
Ba da, exist, dar deocamdat numai pe schie.
Asta nseamn c vor fi i gata, se bucur Scitov. M-da, un astfel de
aparat, pe cuvntul meu, n-a refuza s am i eu, dar pn atunci
Ei, Feodor Grigorievici, ca s zic, cteodat i vine foarte greu. Ani dea rndul i storci creierii ca s realizezi ceva, rspunde ngndurat Ganein
sculndu-se de pe scaun i ntinzndu-i oasele. S plnuieti e una, iar
realizarea Uneori un fleac de nimic te face s nnebuneti Ei, am plecat.
Ganein i arunc pe umeri haina de ploaie, care se uscase ntre timp.
Un moment, Leonid Stepanovici! l opri Scitov. Curnd ne vom apropia
de insulele Blijnie. Voiai parc s reperezi captul vestic al viitorii Aleul. Insula
Agatta este foarte aproape. Ce facem?
Nu-mi aduc aminte, rspunse Ganein dup ce se gndi puin, cum
sunt plasate luminile pe coast. La capul Dog, mi se pare, nu-i aa? Ce
vizibilitate are farul?
Opt mile, rspunse Scitov.
O! Pi atunci ne putem continua drumul nc vreu douzeci i cinci de
mile. inei drept nainte!
Ua se trnti n urma lui Ganein. Scitov i micimanul rmaser singuri.
Trecuse aproape o or. Banda sondei acustice se depna ncet. Fundul mrii
cobora treptat: adncimea sub chil ajunsese la aproape cinci kilometri.
Mecanicii vasului menineau cu precizie de cronometru aceeai vitez, de
uniformitatea creia depindea precizia profilului obinut al fundului oceanic.
Scitov fum mult timp, gndindu-se la soarta grupului de oameni strns
legai ntre ei nc din timpul Marelui Rzboi. S fi fost tutunul prea tare sau
fumase prea mult? Scitov simi vechea lui durere n piept i iei pe puntea de
comand. Ploaia nu ncetase nc, rafalele vntului continuau s smulg i s
acopere cu spum crestele valurilor. Deodat, lui Scitov i se pru c n
deprtare, exact n fa, sclipi ceva i imediat dispru. Aproape n aceeai clip
rsun glasul rguit al matrozului de veghe: Lumin la prov!
Trecur mai mult de cinci minute pn ce slaba licrire deveni o stelu
alb un vas le venea n fa. Minutele treceau, nu se vedea ns nici urm de

lumin pe bord. Cel mult dou mile mai despreau cele dou vase, cnd Scitov
ddu ordin:
Atenie, se vede lumina de la pup.
Le-o lum nainte, tovare cpitan de rangul doi? ntreb secundul de
veghe.
Neaprat. Nu vezi? Abia se trie?
Ce facem atunci cu ruta prevzut pentru msurtori?
Nu e nici o nenorocire dac deviem puin.
Distana ntre cele dou vase scdea tot mai mult. Veni i timpul
manevrei de depire. Secundul puse mna pe lanul sirenei dou sunete
scurte, joase i puternice, rsunar deasupra mrii ntunecate, se auzi
zgomotul crmei, i prova vaporului spintec valurile, pornind spre stnga.
n cabina spaioas a lui Ganein ardea lumina slab a unei lmpi de
noapte. Ganein i scosese vestonul i cizmele i se lungise pe divan. Nu voia
s se dezbrace i s se culce n pat, trebuia doar s se scoale foarte curnd
Ganein se gndea la noul lui aparat. Televizorul de adncime era gata,
iar pentru rezultatele probei definitive nu ducea de loc grij. Socotea ndeplinit
prima parte a problemei care l frmnta de atta vreme. Cu ani n urm, un
btrn savant, care nu mai era n via, le-a vorbit despre victoria asupra
oceanelor, despre atolul Fakaofo. Le-a vorbit atunci nu numai despre ochi, ci
i despre mini. Vaszic acuma le venea rndul minilor s fie descoperite.
Mintal, el i vedea, n linii mari, un complicat mecanism condus telemecanic,
care, sub supravegherea televizorului, s se nfig, asemenea unui burghiu, n
fundul oceanului. Aparatul va avea ca principiu funcionarea fr astupare
ermetic; electromotoarele cu amperaj mare i voltaj mic i care funcioneaz
perfect n ap sunt deja descoperite mai de mult. Pentru un asemenea
mecanism apa trebuie s reprezinte un mediu tot att de firesc ca i aerul
pentru mainile de pe pmnt. n acest caz, presiunea orict de mare nu va
mai fi de temut. Iat n ce const ntregul secret al succesului!
Sunetele sacadate ale sirenei fceau s se cutremure pereii interiori ai
cabinei. Mainal, Ganein ciuli urechea: dou sunete scurte, apoi o ntoarcere
spre stnga. O lum naintea cuiva. O ntlnire cu un alt vas n largul mrii
tulbur ntotdeauna inima unui marinar. Ganein sri n picioare i se grbi
s-i trag cizmele.
De pe puntea de comand, Scitov cu secundul su zrir pe bordul
celuilalt vas o* lumin roie, iar deasupra luminii de pe catarg o alt lumin
roie, i mai puternic.
Este un dragor, rosti ncet secundul. Iar ceea ce am vzut noi n-a fost
lumina de la pup, ci lumina circular de pe catarg Iat, ns, i mai sus un
felinar tricolor.

Vd, vd, rspunse Scitov. Dar pe asta o vezi?. Semnalizator de veghe,


vino aici!
Pe bordul vasului necunoscut, ce ncepuse s se deslueasc n noapte, o
mic lumini prinse a licri, semnaliznd. Licririle scurte alternau cu
mnunchiuri prelungi i puternice de raze, care i sugerau un strigt de
alarm.
Ne cheam, mormi Scitov. Oare ce s-o fi ntmplat?
Trei scurte strfulgerri luminoase fur urmate de una lung; prin bezn
zburau una dup alta litere latine vasul cerea ajutor.
Semnalizatorul, cu lanterna de semnalizare n mn, sosi gfind pe
puntea de comand. Tot atunci urc pe punte i Ganein.
Spune-l lui Sokolov s nchid aparatul, ddu ordin cpitanul.
n noaptea care domnea peste ocean, cele dou vase continuau s
schimbe ntre ele semnale luminoase: Ricovery, San-Francisco Ametist,
Vladivostok,
Am un kilometru de cablu, i zise Scitov lui Ganein, li-l mprumut,
dac le trebuie
Foarte bine! Hai s ne apropiem mai mult, poate putem s le fim de
folos i cu altceva
Proiectorul la prov! ordon Scitov.
Coverta rsun de tropit sprinten de picioare. Marinarii executau
comanda. Puternicul proiector al vasului Ametist brzda prin ntuneric un
larg tunel de lumin. La captul tunelului vedea un vas scund, negru, cu
hornul lsat pe spate. Mai bine s stea pe loc, m apropii eu se gndi
cpitanul. Nu tiu ct de dibaci sunt ei. Proiectorul fu stins, semnalizatorul
transmise cele cuvenite, apoi Ametist i aprinse din nou lumina i ncepu s
se apropie de americanul care ddea impresia a nu fi prea ndemnatic.
Interesant! Sunt oceanografi ca i noi, exclam Ganein. (Americanul
transmisese prin semnale luminoase c are pe bord o expediie oceanografic.)
Ce-or fi pit oare?
Ametist se apropie de vas pe ct i ngduiau valurile, opri cu bordul
spre el, iar Ganein care cunotea bine limba englez lu megafonul n
mn. Din cuvintele rspunsului, nbuite de uierul vntului i de
plesniturile valurilor ce se sprgeau de bord, marinarii sovietici i ddur
seama de tragedia celor ntmplate.
De pe vas fusese cobort de mai multe ori, cu succes, o batisfer,
construit de curnd pentru studierea marilor adncimi. Din nefericire, ns, la
ultima coborre, cablul de ridicare mpreun cu cel electric s-au rupt, iar sfera
de oel a rmas pe fund la aproximativ trei mii de metri adncimea maxim
pentru care era prevzut. Batisfera dispunea de un flotor de parafin, i, n

cazul ruperii cablului urma s ias automat la suprafa, ntruct, nemaifiind


alimentai de curent, electromagneii ei trebuiau s se desprind de balastul de
fier i astfel s ngduie batisferei s se nale. De data asta ns, batisfera n-a
mai ieit. Iar nuntru se aflau doi ini: John Mills, Inginerul care a construit-o,
i savantul zoolog Norman Nurth. Prizonierii aveau o rezerv de aer pentru
aizeci de ore. Dar de patruzeci i opt de ore vasul ncerca de zor s dea de
batisfer i s o agae cu clrlige (care urmau s se prind n nite scoabe
special prevzute). Dac sfera rmsese intact i dac cercettorii erau n
via, nu mai aveau aer dect pentru dousprezece ore
Marinarii sovietici priveau tcui de pe punte. O macara de pe vasul
american i ntindea mult peste bord braul ei lung, artnd parc spre
valurile care nghiiser sfera de oel.
Stau prost, Leonid Stepanovici, spuse ncet Scitov. Cum pot gsi ceva
la o adncime de trei kilometri n largul mrii? Dac n-ai coast, n-ai nici un
punct de reper Pe cinstea mea, n-a vrea s fiu n locul lor ncruntat,
Ganein tcea, privind mereu spre Ricovery.
Feodor Grigorievici, d-mi te rog alupa, spuse el deodat.
Scitov observ privirea lui sever i hotrt.
Zrind alupa care slta pe valuri, americanii coborr repede scara de
frnghie. Pe punte, Ganein fu imediat ncomjurat de americani. Ochii lui calmi
i energici care priveau de sub cozorocul chipiului militar, acoperit cu o glug
galben atrgeau privirile oamenilor istovii de lupt.
Cine-i comandantul? ntreb ncet Ganein.
Eu i in locul, Peniand, cpitanul vasului, se prezent americanul care
sttea n faa lui Ganein.
Comandantul se afl acolo, art Peniand spre mare.
Permitei-mi s v pun cteva ntrebri, continu Ganein. M scuzai
c am s fiu scurt. Trebuie s ne grbim, dac vrem
Dorii s ne ajutai? l ntreb cineva cu glas nalt, rsuntor.
Da! Nu m ntrerupei ns. Vorbesc cu comandantul, adug sever
Ganein.
V ascult, rspunse repede cpitanul american.
Cte cabluri de dragaj avei pe nav?
Dou.
Ce lungime are cablul rmas la batisfer?
Din nenorocire, sir, cablul s-a rupt chiar lng locul unde era fixat de
sfer. De cptiul de cablu nu avem cum ne aga, singura posibilitate de
agare sunt scoabele sferei.
Batisfera are instalaie de radio?

Are, dar nu mai funcioneaz, fiind alimentat numai prin cablul


electric.
Dup calculele dumneavoastr, aerul care le-a mai rmas va ajunge
nc pentru dousprezece ore?
Da, dousprezece, cel mult cincisprezece ore, dac fac economie.
M-da, situaia este foarte serioas. i ce avei de gnd s mai facei?
S continum cutarea cu aceleai mijloace ca i pn acum.
Deocamdat n-avem altceva de fcut. Am intrat n legtur cu unitile noastre
din golful Macdonald: trebuie s soseasc dou avioane de pe insula Agatta.
Diminea vor fi aici i vor aduce nite dispozitive perfecionate de agare. Am
chemat prin radio i un vas militar, nzestrat cu o drag-indicatoare; vom
ncerca s reperm batisfera pe cale electromagnetic. Vasul este pe drum i
vine cu vitez maxim, dar abia mine va fi aici. Aceasta este de fapt ultima
noastr speran, ncheie cpitanul Peniand, cobornd vocea i apropiindu-se
de Ganein. Mai erau aici dou vase militare care dragau mpreun cu noi, au
plecat ns n golful Macdonald.
V mulumesc, domnule cpitan. Sper s v putem ajuta, Fii bun i
artai-mi macaralele i dispozitivele dumneavoastr de ridicare.
mpreun cu Peniand, Ganein cobor pe coverta spaioas unde, n jurul
macaralei uriae, se gseau ngrmdite mormane de cabluri. Becul electric
care se legna mpreun cu catargul lumina coverta plin de cele mai variate
obiecte.
Eu cred, sir, c situaia este desperat, spuse cpitanul Peniand
imediat ce se deprtar de puntea de comand. Gndii-v i dumneavoastr;
se gsesc la o adncime colosal, n plin mare, i n-avem nici o posibilitate de
a repera sau de a arunca vreo geamandur Am fcut tot ce mi-a fost posibil.
De patruzeci i opt de ore n-am prsit coverta. Acolo, pe puntea de comand,
se gsete i soia lui Mills. Ea este hidrochimistul expediiei noastre. N-am vrut
s-mi exprim prerea n prezena ei.
Ganein i aduse aminte de ntrebarea aceea, aproape strigt, auzit pe
puntea de comand.
Nu cumva aceea care m-a ntrebat?
Cpitanul Peniand i rspunse afirmativ. Lui Ganein i pru ru c a
repezit-o pe cea care vorbise.
S cutm s marcm sectorul aproximativ unde s-ar putea gsi
batisfera, continu Ganein. V-a fi ndatorat dac mi-ai da informai ct mai
ample nc o ntrebare, domnule cpitan, rosti Ganein dup cteva clipe de
tcere, n care timp i fcu prudent drum pe coverta supraaglomerat. De ce
oare cercettorii dumneavoastr au scufundat batisfera tocmai aici n largul
mrii?

S vedei, aici fundul, mai mult ca oriunde, abund n stnci abrupte,


iar rocile de baz sunt dezgolite, fiind lipsite de aluviuni. Unul dintre scopurile
cercettorilor notri este studierea rocilor de baz din adncul oceanului.
Deocamdat, ns, n-au reuit mare lucru.
Ganein nu rspunse nimic. Urc uor n fug treptele spre puntea de
comand.
ncepem imediat s-l cutm, spuse el cnd ajunse sus. Mai ntii
lansm o geamandur.
Cum, geamandur? Aici? se auzir ndat mai multe glasuri.
Vei vedea, zmbi rezervat Ganein i voi s ridice mna, dar fu reinut
de o mn fin care-i atinse mneca.
El se ntoarse i vzu nite ochi enormi ce strluceau intens i care se
uitau la el cu o insisten dureroas.
Sir cpitan, spunei-mi drept, exist vreo speran pentru salvarea lor?
Credei c vei putea face ceva?
Ganein rspunse serios:
Dac batisfera a rmas intact, atunci exist sperane.
Dumnezeule I exclam americana.
Ganein o ntrerupse ns cu blndee:
Iertai-m, timpul nu ne ateapt, i adresndu-se tuturor celor care
se aflau pe puntea de comand zise: Vasul sovietic Ametist va lua imediat
msuri de salvare. Asta, desigur, nu exclude munca dumneavoastr, dar acum,
dac binevoii, s avei ncredere n mine, v rog s ndeprtai vasul ctva
vreme de locul scufundrii batisferei. Noi dispunem de nite aparate extrem de
eficace n cazuri ca acela de fa din pcate, ns, aparatul principal se afl la
Vladivostok. Voi cere s mi-l trimit cu un avion rapid, dar mai curnd de cinciase ore nu-l putem avea aici distana este prea mare. ntre timp vom cuta
s dibuim batisfera i s marcm cu o geamandur locul unde se afl. Asta va
uura foarte mult operaiile noastre de salvare dup ce va sosi avionul, cnd nu
vom mai avea la dispoziie dect apte ore. De ridicarea batisferei va trebui s
v ocupai dumneavoastr, noi nu posedm cabluri i macarale att de
puternice. Asta ar fi tot. Semnalizai, v rog, vasului nostru s sting
proiectorul i aprindei-l pe al dumneavoastr. Eu m ntorc pe Ametist.
n lumina proiectorului lui Ricovery, vasul Ametist, pe care pn
atunci nu-l putuser observa din pricina luminii orbitoare, apru n toat
splendoarea lui, alb ca zpada. Conturul fin al corpului su i al construciilor
de pe el se mbina armonios cu mreia courilor nclinate spre spate semn al
puterii mainilor.
E un vas hidrografic?! se minun cpitanul Peniand. Parc-i o lebd!

ntr-adevr vaporul alb, sclipind n lumin, aducea cu o lebd uria


care i-a ntins aripile pe ap, nainte de a-i lua zborul.
Este un vas hidrografic militar, sublinie Ganein i, ducnd mna la
cozoroc, cobor de pe puntea de comand.
alupa porni n vitez de-a lungul largului tunel de luminii. Marinarii
americani priveau tcui n urma ei, buimcii puin de apariia lui Ganein i
de ordinele lui pline de siguran.
Probabil c-i o persoan important la ei, sir, i ddu prerea ajutorul
cpitanului. i dac va salva batisfera
S sperm c va izbuti, rspunse Peniand. Dar privii vasul lor ce
frumusee!
Tcerea se aternu din nou pe Ricovery, numai c starea de spirit se
mbuntise. Toat lumea era dispus s cread c aceast minunat corabie
alb, rsrit att de surprinztor din noaptea oceanului, i acest om cu ochii
inteligeni i plini de hotrre, care le-a ntins prietenete o mn de ajutor, vor
putea ntr-adevr s-i ajute.
ntre timp, Ganein, fr s zboveasc, se ndrept mpreun cu Scitov
spre cabina radiotelegrafistului. Convertizorul ncepu s huruie i luminile
lmpilor de neon s licreasc, lansnd semnale convenionale peste nesfrita
ntindere a oceanului.
Pcniturile manipulatorului se auzir ndelung, pn ce, n sfrit,
radiotelegrafistul i ntoarse faa asudat ctre ofieri;
Vladivostokul rspunde, anun el.
Acum se va decide soarta celor doi biei oameni, spuse Ganein,
ntorcndu-se ctre Scitov. Sper c vom reui s-l prindem pe comandantul
flotei Dar dac este plecat?
Iari pcni manipulatorul telegrafului, apoi, drept rspuns, se auzi
cnitul caracteristic aparatului Morse; telegrafistul puse din nou mna pe
manipulator i din nou Ganein ascult ncordat glasul sec i sacadat al
aparatului.
Toi ateptau: i marinarii de pe vasul care se legna alturi, i cei doi
prizonieri ai adncurilor nchii n carcera de fier, i echipajul vasului Ametist
care ardea de dorina s-i salveze pe americani.
De la statul-major primir rspuns c amiralul este n larg pe vasul su.
i iari pornir s zboare n deprtri semnalele de apel ale puternicului post
de emisie al vasului. Undeva n spaiu, ele gsir antena vasului cutat.
n sfrit! rsufl mai uor Ganein.
Aparatul transmise, ciocnind precis i clar, rugmintea, apoi tcu. Dup
cteva minute de ateptare ncordat, n zgomotul liniuelor i al punctelor,
putur deslui cuvintele: Am dat ordin, v doresc succes!

Acum totul era simplu.


Scitov ndrept vasul spre captul opus al sectorului n care se
presupunea c se gsete batisfera.
Pregtii o geamandur de mare adncime, dou mii apte sute de
metri! ddu ordin secundul.
ntr-o clip matrozii fixar n clrlig i aruncar peste bord un corp mai, de
forma unei bombe de avion. Traser de o frnghie i corpul eliberat din crlig
dispru aproape fr nici un zgomot n valurile verzui ale mrii. La
cincisprezece minute i cincizeci de secunde, dup cronometrul secundului,
deasupra valurilor rsri, n lumina proiectorului de pe Ametist, un obiect
uor care se deschise deodat ca o umbrel; mica umbrel cu o cupol alb se
culc pe ap. Vasul sovietic semnaliz celui american rugmintea de a se ine
pe ancora plutitoare i de a opri motoarele.
Vreau s evit orice rezonan ct de mic, a elicelor lor, i explic
Ganein micimanului, instalndu-se singur n faa sondei acusticE. ncepu de
ndat s manevreze fr grab diferitele verniere de reglaj.
Nu v suprai ncepu timid micimanul. Avei ntr-adevr de gnd s
reperai batisfera cu sonda acustic?
Desigur. Nu tii c nc nainte de rzboi sondele acustice mai
sensibile reperau vasele scufundate? De exemplu, sonda acustic a lui Hughes
a desenat att de precis cu ecograful conturul vasului Luzitania, nct s-au
putut distinge chiar i construciile de pe covert. i asta la o adncime de
peste cinci sute de metri Dimensiunile batisferei, pe care mi le-au comunicat
americanii, nu sunt desigur de comparat cu Luzitania: sfera n-are dect trei
metri n diametru i un flotor deasupra, ca o ciuperc, de doi metri nlime.
Sonda noastr este ns mult mai sensibil i are refracia polarizant
Da, dar adncimea? ntreb prudent micimanul.
Dar precizia reglrii? i rspunse pe un ton glume Ganein i se
aplec din nou deasupra scalei, uitndu-se mereu la linia profilurilor
oceanografice.
Americanii urmreau nentrerupt cu privirile vasul sovietic, vedeau cum
ba aprea n zona iluminat, ba disprea din nou, artnd cnd o lumin roie,
cnd una verde.
Privii, arunc geamanduri! exclam secundul cnd la al doilea viraj al
vasului Ametist, pe lng pupa lui Ricovery observ pe ap o mic ciuperc
alb, care se legna.
Au inventat pesemne un nou tip de geamanduri pentru mari adncimi.
Asemenea dispozitive s-au ntrebuinat de mult n rzboiul submarin i totul
depinde de rezistena frnghiei. Ei au obinut probabil aceast rezisten. Asta-i
tot, foarte simplu.

Totul n lume-i simplu cnd tii cum s-l faci, mormi secundul,
rspunzndu-i cpitanului.
Ceas dup ceas, corabia cea alb nu nceta s brzdeze mica poriune a
mrii ntre cele patru geamanduri aezate n romb. Vntul se mai linitise,
suprafaa apei era acum uleioas, neted. n batisfer mai era aer pentru zece
ore.
Din nou dezndejdea groaznic ncepu s apese asupra vasului
american. Niciunul ns dintre cei adunai pe covert i pe puntea de comand
nu-i desprindea ochii de pe Ametist, de parc dorina lor fierbinte i-ar fi
putut ajuta acestuia n cutrile sale.
Iat c din nou,Ametist se ntoarse artnd lumina verde i se ndrept
spre Ricovery, pe marginea stng a suprafeei marcate de geamanduri. Vasul
sovietic se apropia mereu, prova sa ascuit cretea, nc o sut de metri i
din nou un viraj desperat spre nord Deodat zgomotul abia perceptibil al
motoarelor de pe Ametist ncet. n tcerea nopii se auzi glasul cpitanului,
care prin port-voce ddea o comand. Printre cuvintele melodioase ale graiului
rusesc necunoscut putur nelege numai cuvntul geamandur.
I-ai gsit, i-ai gsit! strig tremurnd toat soia inginerului Mills.
Pe vasul american ncepur discuii, dovad a nviorrii care-i cuprinsese
pe aceti oameni frni de oboseal.
i iat c de pe Ametist, dndu-le parc aripi, rsun vocea cunoscut
care le anuna calm prin megafon:
Batisfera a fost descoperit.
Cei cincizeci de oameni de pe coverta lui Ricovery rspunser cu un
strigt de bucurie.
n camera hrilor, Ganein i umplea pipa, nchiznd pe jumtate ochii
obosii de ncordare.
n cele patru ore de cutri, banda ecografului se umpluse de o serie de
curbe succesive, dar nici o ridictur nu veni s tulbure linia profilului
nregistrat. Vasul nainta ncet de tot, i monotonia rezultatelor obinute
adormea atenia; de aceea vigilena trebuia meninut prin puterea voinei.
n apropierea unei noi cotituri, creionul ecografului care pn acum
lunecase lin slt deodat, i o mic curb se ridic puin deasupra liniei
drepte.
Am gsit! strig bucuros Ganein.
Secundul goni ca o sgeat spre puntea de comand. Telegraful sun de
dou ori: stop i napoi. Scitov strig:
Lansai o geamandur la dou mii opt sute de metri!
i bomba grea se prbui peste babord.

Ura, am avut noroc! exclam Scitov felicitndu-l pe inventator ceva mai


trziu cnd intr n camera hrilor.
Nu prea, rspunse obosit Ganein. Patru ore ne-am tot nvrtit.
Timpu-i scurt. i totui abia de-acum nainte trebuie s ateptm. Eu o s m
trntesc puin pn sosete avionul.
n u apru secundul:
Americanii ntreab dac n-ar fi bine s ncerce chiar acum s agae
batisfera?
Scitov se uit la Ganein. Fr s deschid ochii, acesta rspunse:
Desigur, n asemenea situaii nu trebuie neglijat nici o ans.
Ametist se ndeprt de geamanduri, fcndu-i loc vasului american.
Oprindu-se la cteva ancabiuri mai ncolo, el se legna calm, de parc s-ar fi
odihnit. i, ntr-adevr, marinarii obosii se retraser n cabinele lor, iar ambii
comandani se culcar i ei n sala hrilor. Numai matrozii de veghe priveau
vasul american. De acolo se auzea zngnitul macaralelor, uieratul aburului i
scriitul cablurilor: americanii pornir din nou la aciune, mbrbtai de
succesul marinarilor sovietici.
Ganein i Scitov se trezir amndoi deodat, auzind zgomot de avioane.
Nu sunt ale noastre, spuse Scitov.
Se lumin de ziu. Umezeala i frigul ptrundeau sub haine, nviorndu-l
pe cpitan, care nc ar mai fi dormit. De pe puntea de comand, marea prea
neobinuit de animat; pe lng Ricovery, dou avioane se legnau,
artndu-se cnd i cnd dintre valuri, iar puin mai departe se vedeau dou
vase militare: un crucitor lung, cenuiu, cu o prov nalt, i un vas scund
de coast.
Crete populaia, zmbi Ganein. Curnd trebuie s soseasc i ai
notri. Ia s m duc pe la americani, s vd ce se mai aude
De data asta, la apropierea alupei se auzir strigte de bun venit. Feele
oamenilor ce-l ntmpinar pe Ganein erau totui triste i ngrijorate. De trei
ore se czneau s prind balisfera, dar n zadar, nu reuiser nici mcar s-o
ating cu cablul. i pentru salvarea celor aflai pe fundul oceanului, nu le mai
rmneau dect apte ore.
Vasul cu draga-indicatoare n-a sosit nc, i spuse lui Ganein
cpitanul Peniand, dar prezena lui nu mai este att de necesar, acum, dup
minunata dumneavoastr intervenie. Dar cum s apuci batisfera la blestemata
asta de adncime? Cablurile deviaz probabil c sunt cureni n straturile
adnci ale apei. Geamandura doar nu-i indic chiar locul precis
Desigur, s-ar putea s devieze, zise Ganein, ntorcnd capul spre soia
lui Mills, care tocmai se apropia de el.

Recunoscnd-o pe soia lui Mills, duse mna la chipiu. Ochii americanei,


cu sprncenele strnse de durere, exprimau atta speran, nct Ganein se
simi parc vinovat.
N-am stat o clip lacrimile i durerea se simeau n cuvintele tinerei
femei. Aceast groaznic adncime este ns mai tare ca noi. Nu mi-a mai
rmas ndejdea dect n intervenia dumitale Ea rsufl cu greu. Pe cnd
oare ateptai sosirea avionului dumneavoastr?
Ganein ridic mna ca s se uite la ceas, dar rmase ncremenit o clip
i deodat strig vesel:
Avionul? A i sosit.
Toi privir n sus. Avionul pe care nu-l auziser pn-acum din cauza
zgomotului macaralei cobora vertiginos, zguduind cerul i marea cu huruitul
motoarelor lui. Vine n picaj ca s ctige timp, se gndi Oanein.
Maina ngust, purtat de aripi nalte, strni un nor de stropi, se
ntoarse, apoi cuminte i linitit ncepu s se legene alturi de Ametist.
Pcla dimineii, speriat parc de avion, ncepu s se destrame. Bolta
azurie se urc sus de tot. Soarele ncepu s-i joace razele pe valurile grele,
uleioase, luminnd corpul vasului orbitor de alb i fcnd s sclipeasc
almurile bine lustruite.
Ganein i mut privirea de la avion spre Ametist i, zmbind, le spuse
americanilor:
Acum vom scoate i batisfera!
nbuindu-i o exclamaie, femeia fcu un pas spre Ganein. Acesta,
ghicindu-i gndurile, adug:
Dac dorii, putei veni cu mine! Plecm imediat.
Ganein l rug pe cpitanul Peniand s atepte pn va fi instalat
televizorul, iar imediat ce va fi gsit batisfera s se apropie de vasul sovietic i
s acioneze dup semnalizrile lui.
ntre timp, pe Ametist eful mecanic le vorbea mecanicilor i
instalatorilor:
De rapiditatea cu care vei desfura lucrrile de instalare a mainii
aduse, spunea el, depinde salvarea celor doi oameni, care mai au aer numai
pentru ase ore. i nc ceva, nu uitai c dac i vom salva, va fi o minune
nfptuit de minile marinarilor sovietici
Cred i eu c e o minune! Eu am lucrat ca scafandru i neleg ce
nseamn s scoi o gglice ca asta de la o adncime de trei kilometri,
rspunse unul dintre mecanici. Cred totui c pn la urm vom izbuti.
Cpitanul Scitov nu se art surprins de apariia musafirei. O invitar n
camera hrilor, iar Scitov ordon micimanului, care cunotea limba englez, so nsoeasc.

Soia inginerului Mills asculta distrat explicaiile micimanului i se uita


mereu prin fereastra cabinei, de unde se putea vedea munca clocotitoare de pe
covert; acolo se nurubau nite postamente, se trgeau cabluri i se
descrcau din avion nite lzi.
Cnd Ganein intr pentru un moment n cabin, tnra femeie alerg
spre el;
V rog s m scuzai, dar aparatul dumneavoastr mi se pare att de
complicat Dac n-o s aib timp s-l asambleze? i n tcere art spre
pendula mare de pe perete.
Mai avem ase ore i jumtate la dispoziia noastr, rspunse Ganein.
Aparatul este ntr-adevr complicat, dar marinarii notri, dac vor, pot face n
timp record acest lucru, care, nu contest, este nenchipuit de greu. i ei vor!
V rog s avei toat ncrederea n marinarii notri, doamn Mills. i din nou
ncepu chinul ateptrii. Dac ar putea cel puin s ajute la instalarea acestui
aparat misterios Deodat, un vuiet puternic o asurzi. Pentru nervii
zdruncinai ai tinerei femei asta era prea mult.
Dumnezeule, ce a mai fost i asta? gemu ea i istovit se rezem de
perete.
Sirena ntr-adevr! Sirena noastr e foarte puternic, i explic
micimanul cu un aer serios. Ametist d semnalul c aparatul a fost instalat i
c cercetrile ncep.
Micimanul nu greisE. ntr-adevr, imediat se ivi Scitov, care o invit pe
soia lui Mills s coboare. Televizorul fusese instalat provizoriu ntr-un laborator
ntunecos. Partea ce urma s fie mfundat n adncul mrii se legna atrnnd
de un bra de macara, ntins n afar peste bordul vasului, iar mosorul uria al
cablului era fixat lng macara. Vasul nainta ncet spre geamandura care
marca locul batisferei.
ncepem coborrea? l ntreb Scitov pe Ganein, care apruse pe
covert.
Cred c e timpul.
Nu i-e team?
De ce mi-ar fi?
Mai tii Aparatul abia a fost asamblat, montat n grab i dac d
gre? Uite, pn i eu sunt emoionat
Nu, aparatul a mai fost ncercat i experimentat de attea alte ori!
Coboar-l cu curaj, ct mai repede
Obiectivul televizorului dispru n valuri, iar cablul se desfur nc
mult timp de pe mosor, pn ce ochiul minunat ajunse, n sfrit, pn la
adncimea necesar. Cablul fu apoi ataat la un amortizor care atenua

balansul vasului i n clipa aceea, n ntunericul laboratorului, Ganein fcu


contactul.
Soia lui Mills, pierdut de emoie, se uita la placa oval a ecranului, care
deodat se acoperi cu o lumin transparent, ptruns de o strlucire
albstruie. Ganein i arunc lui Scitov cteva cuvinte scurte, de neneles
pentru american, iar Scitov transmite comanda mai departe, pe covert,
oamenilor de la macara.
n momentul n care televizorul ajunse la o nlime de cincisprezece
metri deasupra fundului mrii, Ganein aps pe cei doi butoni albi ce se aflau
la dreapta ecranului. Acolo, n adncime, nite elice mici ncepur s
funcioneze, ntorcnd ncet aparatul.
n lumina albstruie a ecranului, sgeta o umbr neagr i, deodat,
deveni clar c au n fa transparenta ap abisal. n care mlul fin al
depunerilor plutea ca un roi de minuscule puncte argintii, reflectndu-se i
difuzlnd lumina.
Pe ecranul televizorului, aspectul fundului oceanic era extraordinar.
Probabil c nici chiar pe un om care ar nimeri pe o alt planet nu l-ar uimi n
asemenea msur cele vzute. Ganein ns, care din experienele anterioare
ale ochiului su era obinuit cu privelitea acelor adncimi, i manevra cu
atenie aparatul.
Cocoaa neagr din stnga, nvluit uor n nori de ap tulbure, era
doar o proeminen stncoas. Mai departe, spre nord, fundul mrii cobora
puin: reflexul su roiatic se nclina pe ecran disprnd ntr-un loc, retezat de
aceeai strlucire albastr-argintie.
Manipulnd diferite prghii, Ganein schimba limita Imaginii pronunate
i n acelai timp rotea ncet poziia aparatului, pentru a schimba imaginea de
pe ecran.
La nceput, n deprtare apru un perete negru care, sub lumina mrit
a proiectorului, cpt o nuan roiatic, apoi ncepur s se vad i detaliile:
o uria crptur cotit, o ieitur bombat Dar televizorul fu ntors, i
stncile sumbre disprur n albstrimea strlucitoare a luminii proiectate.
n fund, aprur nite dini ascuii, care preau c se apropie, pe
msur ce imaginea devenea mai clar; alte stnci ns se pierdeau n
ntunecimea negru-albstruie a ultimelor planuri.
Limita de luminare, explic Ganein, este de aproximativ un kilometru.
Vrfurile lanului stncos se nlau sumbre, abia distingndu-se n
ntunericul venic al lumii submarine. Televizorul fcu un cerc complet
pretutindeni se ntindea fundul stncos, deluros, acoperit de stratul de ml
care n razele proiectorului strlucea ca o pulbere de aluminiu.

Aveai senzaia c ceva dumnos pndete din ntunericul de neptruns


ce nconjura cmpul vizual al televizorului. Era o lume amenintoare a tcerii,
a beznei, a frigului, o lume stranie, neclintit, neschimbtoare, lipsit de
speran i de frumusee.
Nu se vedea nicieri nici o urm de batisfer. S fi greit oare att de
mult cu aezarea geamandurilor? se gndi o clip Ganein. Cu jumtate de
kilometru? Doar e clar, ea ar trebui s se afle n aceast adncitur!
Ganein ncepu s ncline obiectivul aparatului. Deodat o pat neagr,
neclar, apru la baza ecranului. Ganein rsuci repede o prghie. Pata se
deplas spre centru, se apropie;i se lungi, lund contururi tot mai precise.
Culoarea neagr prinse din nou o nuan roiatic
Tnra femeie din spatele lui Ganein scoase un strigt slab, pe care i-l
nbui, punndu-i mna la gur. Un aparat de form oval zcea nclinat n
centrul ecranului care devenise acum ca un geam transparent. Claritatea
Imaginii era att de mare, nct se putea distinge perfect bucata de cablu rupt,
ce atrna de sus, urechile groase ale scoabelor de salvare i reflexul luminii pe
fereastra care, asemenea unui ochi misterios, strlucitor, de culoare sngerie,
privea parc spre marinari.
Batisfera este prevzut cu ferestre pe toate patru laturile, nu-i aa? o
ntreb Ganein pe soia lui MillS. nseamn c vd, acum lucrul principal e s
aflm dac mai sunt n via Ganein rectific n grab s ncercm s
intrm n legtur cu ei.
El umbl la tablou i aps pe un buton. Concomitent cu micrile
degetelor sale lungi, ecranul se stingea i se aprindea din nou. Stingnd i
aprinznd proiectorul, Ganein transmitea n fereastra batisferei semnale
luminoase Morse.
Dup ce repet de mai multe ori aceeai ntrebare, Ganein stinse
lumina i ncremeni n ateptarea rspunsului. Toi cei prezeni n cabina
strimt i reinur rsuflarea, stpnindu-i emoia minutului hotrtor.
Minutul trecu, ecranul rmase ns ntunecat. ncet i sinistru trecu i al doilea
minut, cnd, deodat, n ntunecimea ecranului, apru o lumin azurie:
aceasta se stinse i se aprinse din nou, tot mai tare, nvluit ntr-o aureol
albastr era rspunsul tcut, trimis de pe fundul oceanului.
Triesc. Transmitei imediat lui Ricovery s vin ct mai repede ca s
agae batisfera! strig fericit Ganein. Lumina albastr continua s clipeasc
semnaliznd. Spun c se ntoarse Ganein prin ntuneric spre soia lui Mills,
dar auzi numai un suspin i zgomotul unei czturi nbuite.
Ducei-o n cabin i chemai doctorul! ordon Scitov oamenilor care
erau n apropiere. Biata de ea! N-a suportat emoia. Aproape trei zile i trei
nopi Ei, ce se aude? se adres el lui Ganein.

Amndoi sunt n via, economisesc oxigenul la maximum posibil, dar


spun c mai mult de dou ore nu pot rezista Batisfera e n bun stare, nu s-a
desprins ns balastul citi Ganein fulgerrile de lumin ce apreau pe ecran.
Nu nelegem cum Nu-i nimic, o s nelegei, rspunse cu voce tare Ganein,
de parc cei din fundul oceanului l-ar fi putut auzi, i n aceeai clip rsun
sirena vasului american.
Scufundarea cablurilor cu dispozitivele de prindere ncepuse. Aureola
albastr de pe ecran se stinse i imediat proiectorul televizorului ncepu s
clipeasc. Ganein transmise oamenilor nchii n batisfera ce msuri au fost
luate pentru salvarea lor.
Trecu nc o or de necontenit observare prin fereastra televizorului.
Fluierturile, strigtele la megafon, zgomotul mainilor vasului american,
uierul aburului i huruitul macaralelor rsunau deasupra mrii. Oamenilor
din batisfer ns nu le mai rmsese dect o or din via aizeci de minute
dup aproape aizeci de ore, o sut de oameni s-au zbtut fr succes s-i
scape din ghearele morii.
Victoria ns sosi deodat i pe nesimite. Dup ndrumrile lui Ganein,
ghearele uriae care coborau de pe,Ricovery prinse una din scoabele laterale,
sirena de pe Ametist rcni puternic i n aceeai clip mecanicul macaralei de
pe Ricovery schimb cuplajul pentru mersul napoi. Cablul enorm, gros ct
mna, ncepu s ias din ap, tamburul scrlni din pricina efortului; cablul
flexibil de oel, mpletit din dou sute douzeci i dou de fire de srm,
cntrea mpreun cu batisfera aizeci de tone de trei ori mai mult dect
sarcina util maxim.
Cablul rezist ns. n lumina albastr a ecranului, batisfera se legn, se
ndrept, se urni din loc i, incet-lncet, ncepu s urce. Rotind obiectivul
televizorului, Ganein urmri ctva timp micrile batisferei, pn ce aceasta
disprU. nchise apoi contactul, aprinse lumina n laborator i atept puin s
i se obinuiasc ochii. Apoi iei pe covert: televizorul i ndeplinise misiunea.
Toat atenia era concentrat asupra macaralei de pe Ricovery, care ridica
ncet din adncuri o greutate att de mare.
Cpitanul Periland privea necontenit spirele cablului, care se nfurau
regulat pe tambur, calculnd mereu n minte viteza ridicrii; rmseser numai
patruzeci de minute pn la termenul fatal. Nu vom izbuti s-l scoatem la
timp, se vor sufoca
Lund asupra lui un risc extraordinar, Peniand ordon s se mreasc
viteza de ridicare.
ntr-o linite ncordat, macaraua prinse a bocni mai des, iar tamburul
s se nvrteasc mai repede.

Mai trecur cteva minute. Deodat uieratul ascuit al aburului


ntrerupse zgomotul monoton al macaralei. Tamburul se nvrti cu repeziciune
de mai multe ori pn ce mecanicul, care nglbenise ntr-o clip, mut prghia
la stop.
Cablul strig cineva nspimntat.
Groaza i cuprinse pe oamenii de pe amndou vasele, intuindu-i pe loc.
n clipa urmtoare, ca la o comand, toi se aplecar privind peste bord. Sudori
reci l trecur pe Peniand, gura i se usc, gndurile i se rvir. Nu mai era n
stare s dea nici o comand i nici n-ar fi tiut ce s ordone.
Deodat, ns, din valurile ce se legnau ncet, apru un uria corp
albastru, de form oval, care dispru imediat ntr-o cascad de stropi, pentru
ca peste o clip s se legene lin n mijlocul unei jerbe albe de spum.
Balastul batisferei se desprinsese brusc*iar batisfera, smucindu-se n
sus, scpase din ghearele cablului. Oamenii izbucnir n strigte de bucurie,
acoperite ndat de mugetul puternic al sirenelor. Cele patru vase trimiteau dea lungul i de-a latul oceanului vestea unei noi victorii a minii i a voinei
omeneti.
Cu picioarele bine nfipte pe podeaua covertei, Ganein sttea cu privirile
aintite asupra batisferei pe care o salvase. Scitov i puse mna grea pe umr:
Leonid Stepanovici, i spuse el, amiralul ntreab care mai este
situaia.
Vin ndat! D te rog ordin s fie urcat televizorul. Musafira noastr ce
mai face?
Am trimis-o napoi pe Ricovery, unde prezena ei este mai necesar,
rspunse zmbind Scitov. Se uita srcua n toate prile, te cuta pe
dumneata, pesemne, ca s-i mlumeasc.
Ganein ddu uor din mn i se ndrept spre cabina
radiotelegrafistului. ntre timp, batisfera fusese remorcat spre Ricovery.
Cnd Ganein iei din cabin, Scitov se apropie de el:
Uite ce a vrea s-i spun, ncepu cu gravitate Scitov. E vorba de
televizorul tu Recunosc c l-am subestimat
Ultimele lui cuvinte fur acoperite de un uruit de motoare. Avionul
sovietic i lua zborul.
Ganein strnse cu putere mna pe care i-o ntinse prietenul su.
Acum ce facem? ntreb Scitov,
Cum, ce facem? se mir Ganein. Terminm cu ridicarea televizorului
i ne vedem de drum.
Dar la ei nu te duci?! exclam cpitanul. Am dat ordin s nu se urce
alupa.
Nu, nu m duc.

Asta-i bun! Oare nu te intereseaz s-i vezi pe cei salvai? Doar i ei


sunt oceanografi, studiaz fundul mrii
Desigur c ar fi foarte interesant, dar m nelegi., Ganein se strmb
n glum. O s nceap cu mulumirile soia inginerului m privea cu nite
ochi de parc Mai bine s dm drumul la maini i s ne vedem de treab.
Cei de pe vasul expediiei americane, preocupai cu toii de ridicarea i
deschiderea batisferei, nici nu observar c vasul sovietic i-a ridicat alupa i
televizorul. Comandantul navei Ametist se interes de starea sntii celor
salvai, primi rspunsul c sunt slbii, dar n afara oricrui pericol; apoi nava
porni treptat i-i mri viteza. Americanii se uitau cu nedumerire la manevrele
vasului Ametist i numai n momentul cnd pe puntea, vasului sovietic
ncepu s flfie tradiionalul pavilion de bun rmas, neleser despre ce-i
vorba.
Semnalizatorii, de pe Ricovery ncepu s agite desperat fanioanele.
Ametist ns mri viteza, sunnd din puternica-i siren, n timp ce marinarii
care fluturau beretele trimiteau ultimul lor salut prietenesc. Cercettorii salvai,
ofierii i echipajul ca un singur om, priveau n urma corbiei albe, care se
vedea tot mai mic, i mai mici n ndeprtarea nsorit.
Deodat un bubuit puternic de tunuri rsun deasupra valurilor verzi ale
oceanului; cuirasatul american trimitea salutul su vasului Ametist, care se
deprta. Bubuiturile tunurilor se repetar mult vreme. Drept rspuns, pe
Ametist se nl pavilionul american cu stele i dungi.
Continundu-i drumul ca i cnd nu s-ar fi ntmplat nimic, vasul
sovietic nainta n zgomotul elicelor care-i deschidea drum prin valurile
Pacificului. Ganein supraveghea demontarea televizorului i visa la un pat
moale; salvarea batisferei americane i ceruse un mare efort. De pe puntea de
comand se auzi vocea lui Scitov:
Leonid Stepanovici, vino te rog pn aici. Eti chemat de americani. n
cuvintele cpitanului se simea o nuan de ironie prieteneasc, Tehnica asta te
scoate i din fundul oceanului!
Americanii l chemau pe Ametist prin radio direct, fr indicative;
numele pietrei preioase rsuna cu insisten n eter.
Aparatul de radio ciocnea cuvinte frumoase de mulumire i transmitea
rugmintea de a comunica numele comandantului care condusese aciunea de
salvare; americanii i exprimau admiraia fa de munca exemplar a
marinarilor rui i fa de minunata invenie. n cnitul sec al aparatului de
radioemisie de pe Ricovery se amestecar deodat pocniturile tari ale unui
alt semnal de apel, lansat de staia de radioemisie a noului cuirasat sovietic, pe
care se afla amiralul. Radiotelegrafistul recepion, iar Ganein ascult
semnalele clare care transmiteau salutri expediiei americane i felicitri

echipajului de pe Ametist. Amiralul l felicita ndeosebi pe Ganein,


exprimndu-i mulumirile lui.
Dup ce-i rspunse comandantului flotei, Ganein ordon
radiotelegrafistului:
Transmite lui Ricovery, pentru eful expediiei oceanografie
americane Mills: Comandantul flotei sovietice din Oceanul Pacific v-a transmis
adineauri felicitri cu prilejul salvrii i urri pentru viitoarele succese n
munca dumneavoastr eroic.
Cinci minute mai trziu, Ganein dormea dus n cabina lui.
Ploaia de toamn se revrsa n iroaie nesflrite asupra Vladivostokului,
biciuind geamurile ferestrei nalte a biroului lui Ganein.
El recitea pentru a rspunde scrisoarea primit din partea celor doi
savani americani, salvai de el cu o lun i jumtate n urm. Oameni istei,
savanii adresaser scrisoarea comandantului flotei, cu rugmintea de a o
retransmite lui Ganein: i dduser seama c nu va constitui o greutate
pentru amiral s-l gseasc pe salvatorul lor.
Numai acela care a trit n dezndejde timp de aizeci de ore pe fundul
inaccesibil al oceanului poate s neleag tot ce-ai fcut pentru noi scriau
savanii. Ne-am cznit ore n ir s desprindem, cu ajutorul presei helicoidale,
balastul ce se lipise ca o ventuz de batisfera noastr; sufocai i acoperii de
ndueal, munceam n frigul glacial al batisferei. Nimeni nu-i poate nchipui
prin cte am trecut. Ajunsesem ntr-o stare de indiferen tmp fa de soarta
inevitabil, cnd am zrit lumina n ferestre i am neles semnalele
dumneavoastr. Din acea clip, de neuitat, noi trim cu credina nestrmutat
n fora nemrginit a omului, n viitorul lui luminos, ne-am convins c nu
exist singurtate nici chiar n cele mai ndrznee cercetri care nc nu sunt
nelese de omenire
Dup ce reciti scrisoarea, Ganein ncepu s scrie rspunsul; . La
ntrebarea cum de am ajuns la asemenea rezultate, n cucerirea adncurilor
oceanului, mi este foarte greu s rspund. Este posibil ca aceste rezultate s
nu constituie altceva dect urmarea fireasc a unei juste orientri n
ndeplinirea sarcinilor date i bineneles i a uriaelor posibiliti puse la
dispoziia mea.
Prima idee mi-a fost dat de un btrln savant al nostru, care, cu civa
ani n urm, ne chema pe noi, marinarii, s ajutm tiina s gseasc ochi
i,mini cu care s se poat vedea i opera la fundul mrii. Tot el ne-a artat
ce poate fi capabil s fac omul n lupta lui cu marea, povestindu-ne despre
extraordinarul atol Fakaofo. Restul mi l-a pus la dispoziie ara mea drag. Eu
n-am fcut altceva dect s dezvolt ideea, i pentru a-l scuti deocamdat pe om
s coboare n strfundurile mrii l-am nlocuit cu un aparat care n-are nevoie

de aer i nu se teme de ngrozitoarea presiune a apei. Aa a luat fiin


televizorul meu ochiul care poate fi lsat n adnc i tot aa se vor nate
aparatele mele de foraj pentru scoaterea rocelor de baz din profunzimile
oceanice acele,mini care pot fi ntinse fr risc pn la fundul apelor.
Aducei-v aminte de animalele din marile adncimi. Unele dintre ele au ochii
plasai pe nite lungi prelungiri; iat ce mi-a sugerat Ideea s folosesc
televizorul meu
Ganein continu un timp s mai scrie, apoi czu pe gnduri i termin
grbit scrisoarea:,De aceea socot c mulumirile dumneavoastr trebuie
adresate nu mie personal, ci rii mele, poporului meu. Sprijinul, ajutorul
guvernului, al ntregului colectiv al flotei, al attor colaboratori, de la savant
pn la lctuul cel mai simplu, ntr-un cuvnt tot ce reprezint pentru mine
patria mea, m-au adus la aceste realizri care v par dumneavoastr aproape
supranaturale. Pentru noi ns aceasta reprezint de abia un nceput, pe care-l
vom continua mereu
Ganein i termin scrisoarea, se ridic de pe scaun i se apropie de
fereastr. Pe geamuri se scurgea apa ploii, prin care se ntrezrea vag n
deprtare un promontoriu acoperit de stejari.

SFRIT