Sunteți pe pagina 1din 39

VIAA FR BUTUR

tratamentul implic, n primul rnd abstinena de la butur (Asociaia Medical American)


n legtur cu titlul
nsui ndemnul de a nu bea ca s nu mai vorbim de noiunea de a tri fr butur ne-a ofensat pe muli dintre noi,
cnd ni s-a dat acest sfat pentru prima oar. Dei beam mult, nu ne simeam a fi bei i eram convini c nici nu se vedea. Nu cdeam
niciodat, umblam drept i vorbeam nempleticit. Muli dintre noi nu eram deloc dezorientai, nu lipseam nici o zi de la serviciu, nu
pricinuiam accidente rutiere i categoric nu am fost internai la dezalcoolizare, nici nu am fost reinui de poliie pentru stare de
ebrietate.
Cunoteam muli oameni care beau mai mult dect noi i oameni care nu tiau s bea. Noi nu eram ca ei. Aa c sugestia poate ar
fi mai bine s nu bei ne suna aproape ca o insult.
n plus, prea a fi o msur mult prea drastic. Cum s trim fr butur? Mai mult ca sigur, nu era nimic ru n a beau un phrel
sau dou la o cin de afaceri sau nainte de prnz. Oricine are dreptul s se relaxeze cu cteva phrele sau s bea cteva barici
nainte de culcare, nu?
ns dup ce am aflat cteva lucruri n legtur cu boala numit alcoolism, ne-am schimbat prerile. Ni s-au deschis ochii
asupra faptului c milioane de oameni sufer de alcoolism. tiina medical nu furnizeaz explicaii cu privire la cauze, dar medicii
experi n alcoolism ne asigur c cel mai mic strop de alcool creeaz necazuri alcoolicului, numit i butor problem.
Deci, a nu bea deloc adic, a nu ne atinge de alcool devine baza recuperrii noastre din alcoolism. i dorim s subliniem c traiul
fr butur se dovedete a nu fi mohort, suprtor sau dezagreabil, cum ne-am temut c va fi, ci ceva care n fine ne tihnete, o
via mult mai bun dect cea din vremea butului.
V vom arta aici cum este posibil o astfel de via.
Cteva repere pentru VIAA FR BUTUR
Coninut
Pagina
1. Despre cartea de fa..11
2. Stnd departe de primul pahar16
3. Planul de 24 de ore.18
4. innd minte c alcoolismul este o boal incurabil, progresiv, fatal21
5. Triete i las i pe alii s triasc...26
6. F ceva, fi activ..30
7. Rugciunea pentru Senintate38
8. Schimbri n vechiul tipar de via.40
9. Ceva de mncat i de but de obicei ceva dulce 45
10. Terapia telefon47
11. Ia-i un na 50
12. Suficient odihn ..57
13. Fiecare lucru la timpul su...60
14. Drmnd zidurile singurtii 62
15. Atenie la mnie i resentimente .68
16. A fi bun cu tine nsui .74
17. Atenie la strile de exalare 77
18. Cu rbdarea treci marea ..79
19. Gratitudinea 83
20. Amintete-i ultima beie 90
21. Evitarea stupefiantelor i a medicamentelor periculoase92
22. Eliminarea autocomptimirii..98
23. Ajutorul specialitilor ..102
24. Atenie la legturile sentimentale .105
25. Ieitul din capcana lui dac109
26. Pruden n privina ocaziilor cu butur .112
27. Renunarea la vechile idei 121
28. Lectura mesajului AA ..126
29. ntrunirile AA ..132
30. ncercnd cei 12 Pai ...142
31. Gsirea unui drum propriu ...146
Cteva ntrebri puse adesea de proaspeii abstineni i de pagina la care se afl rspunsul

Ce s fac i ce s spun la o petrecere la care se bea?


S in butur n cas?
Cum s le explic oamenilor de ce nu beau acum?
Ce s fac n privina vieii sexuale?
Ce s m fac cu insomnia
De ce se face c beau, n vis?
S mai dau pe la baruri?
Ce pot face cnd m simt singur?
Sunt n afara oricrei primejdii atta timp ct sunt fericit?

Vezi
pagina
114
43
116
106
58
59
113
62
77

S apelez la vreun specialist?


102
Este necesar s renun la vechiul anturaj i la vechile obiceiuri?
113
De ce acest s nu bem?
Noi, membrii ai comunitii AA, gsim rspunsul la aceast ntrebare atunci cnd privim cu onestitate n trecut. Experiena
ne-a dovedit clar c orice strop de alcool provoac necazuri serioase alcoolicului butorului problem. n cuvintele Asociaiei
Medicale Americane:
Alcoolul, pe lng trsturile sale adictive, are i un efect psihologic, care modific puterea de gndire i de raiune. Un pahar de
butur schimb capacitatea de gndire a alcoolicului, astfel nct acesta triete cu impresia c poate tolera nc un pahar, apoi nc
unul i nc unul
Alcoolicul poate nva s-i controleze boala n totalitate, dar aceast afeciune nu poate fi vindecat astfel ca el s se poat ntoarce
la alcool fr consecine adverse. (dintr-o declaraie oficial, publicat la 31 iulie, 1964)
Iar noi repetm: oarecum spre surprinderea noastr, abstinena se dovedete a nu fi experiena sumbr i de proast dispoziie la care
ne ateptaserm! Pe vremea cnd beam, via fr alcool prea a nu fi o via. Dar, pentru majoritatea celor din AA, traiul fr
butur este cu adevrat o experien agreabil. Noi o preferm pe aceasta, n locul necazurilor din vremea butului.
i nc ceva. Oricine poate s se abin de la consumul de alcool. Am fcut-o de multe ori. Poanta este : s ne pstrm abstinena i s
trim fr butur. Iar cartea de fa prezint tocmai acest subiect.
1. Despre cartea de fa
Cartea aceasta nu ofer un plan de tratament de recuperare din alcoolism. Paii AA, care sintetizeaz programul de recuperare,
sunt prezentai n detaliu n crile: Alcoolicii Anonimi i Doisprezece Pai i Dousprezece Tradiii. Respectivii pai nu sunt
interpretai aici; aceast carte nu discut nici gama de aspecte pe care le acoper Paii.
Aici, vorbim doar despre cteva metode pe care le folosim noi, pentru a tri fr butur. Le putei folosi pe toate, dac dorii,
indiferent dac v intereseaz comunitatea AA sau nu.
Consumul de alcool depindea de multe dintre deprinderile noastre de rutin sau de decizie. Uneori exista o legtur ntre but i
ceea ce se petrecea n capul sau sufletul nostru. Alteori, era asociat cu mici gesturi autonome, involuntare sau cu aciuni contiente,
deliberate.
n perioada de acomodare cu abstinena de alcool, am descoperit c aveam nevoie de obinuine noi, care s le nlocuiasc pe
cele vechi.
(De pild, n loc s bei paharul acesta cel din mn sau cel pe care-l plnuii putei s-l amnai doar pn cnd ajungei cu
lectura la pagina 3? Sorbii un strop de ap gazoas sau suc de fructe, n locul buturii alcoolice, ct dureaz cititul. Ceva mai ncolo,
vom explica mai pe larg ce implicaii are aceast schimbare de vechile apucturi.
Dup cteva luni de practic, noile obinuine de a aciona i gndi, n abstinen, au devenit aproape a doua natur pentru
majoritatea dintre noi, exact cum fusese butul, pn nu demult. A nu bea a devenit ceva natural i uor de realizat, nicidecum vreo
strdanie ndelungat, plictisitoare.
Aceste metode practice, aplicabile de la or la alta, pot fi folosite fr dificultate acas, la serviciu sau n societate. Am inclus
aici i cteva lucruri pe care am nvat s nu le facem sau s le evitm. Este vorba de acele lucruri care, dup cum ne dm seama
acum, ne tentaser pe vremuri spre pahar sau care ne pusese recuperarea n primejdie.
Credeam c vei gsi c multe, poate chiar toate sugestiile discutate aici sunt pretenioase traiului ntr-o abstinen mplinit, unei
viei confortabile i relaxante. Ordinea n care sunt ele discutate n aceast carte nu nseamn nimic. Le putei rearanja n ce ordine
dorii, numai s dea rezultate. Mai mult, lista noastr nici nu este complet. Practic fiecare membru AA pe care l ntlnii v poate
sugera cel puin o metod n plus, nemenionat aici. Chiar i dumneavoastr vei gsi probabil metode nou-noue care dau rezultate
n cazul dumneavoastr. Sperm c le vei mprti altora, ca s beneficieze i ei de ele.
AA-ul ca i comunitate, nu sprijin i nu recomand, oficial, fiecare linie de aciune inclus aici pentru toi alcoolicii. Dar fiecare
practic menionat s-a dovedit a fi util unora dintre membrii i poate c v va ajuta i pe dumneavoastr.
Cartea aceasta a fost proiectat ca un manual la ndemn, pentru consultat din cnd n cnd i nu ca ceva care trebuie citit de la
nceput pn la sfrit o singur dat i apoi dat uitrii.
Iat aici dou msuri de precauie care s-au dovedit a fi de ajutor.
A. Pstrai-v mintea deschis
Poate c unele dintre sugestiile oferite aici nu v atrag. ntr-un asemenea caz, noi am descoperit c e mai bine s l lsm n
rezerv pentru o vreme, dect s le respingem pentru totdeauna. Dac nu nchidem etern la ideile care la nceput nu ne plac, ne putem
ntoarce mai trziu la ele, ca s le ncercm, dac vrem.
De pild, unii dintre noi am descoperit c, n primele zile de nebut, sugestiile i prietenia oferite de naul AA, ne-au
ajutat imens s ne pstrm abstinena. Pentru alii dintre noi, a fost nevoie mai nti s vizitm multe grupuri i s ntlnim muli
membrii nainte de a apela la un na AA, pentru ajutor.
Unii dintre noi am gsit puternic sprijin pentru a nu bea, n rugciuni religioase, n timp ce alii, am respins tot ce suna a
religie. Dar fiecare dintre noi este liber s se rzgndeasc i s mbrieze aceste idei mai trziu.
Muli dintre noi am descoperit c a fost bine c am nceput s practicm imediat cei 12 Pai, care sunt oferii ca program de
recuperare n cartea Alcoolicii Anonimi. Alii, am simit nevoia s-i amnm, pn ce am ctigat ceva abstinen mai nti.
Nu exist nici u mod corect sau greit. Fiecare dintre noi folosete ceea ce este cel mai bun pentru sine fr s ne
nchidem la alte tipuri de ajutor, crora le-am putea descoperi valoarea mai trziu. i fiecare dintre noi ncearc s respecte drepturile
celorlali de a proceda altfel.
Uneori, un membru AA v va vorbi n stil de cafenea despre diferite pri ale programului, selectndu-i ce-i place i ocolind
ce nu dorete s pomeneasc. Poate c alii nu vor lua cuvntul i vor aborda subiecte neatinse sau poate c membrul respectiv se
va ntoarce el nsui la ideile respinse pentru moment.
Oricum, este bine s nu uitm c exist tentaia de a mnca doar crema sau frica, ori doar salata, adic numai ceea ce ne
place dintr-un meniu. Este important s inem minte asta, pentru echilibrul n via.

Recuperndu-ne din alcoolism, am descoperit c avem nevoie de o diet de idei echilibrate, chiar dac unele din acele idei
nu prea pruser atrgtoare la nceput. Exact ca i mncarea bun, ideile bune nu ne-au fost de nici un folos dac nu le-am aplicat n
mod inteligent. Astfel am dat peste a doua msur de precauie:
2. Folosii-v bunul sim.
Am descoperit c trebuia s folosim, simpla inteligen cotidian, n aplicarea sugestiilor care urmeaz.
Cum se ntmpl adesea cu multe idei bune, sugestiile din aceast carte pot fi prost folosite. De exemplu, vorbind despre
mncatul de dulciuri, bineneles c alcoolicii diabetici sau obezi vor trebui s gseasc nlocuitori pentru zahr, ca s nu i
pericliteze sntatea; totui, i ei vor putea beneficia de ideea de a mnca dulciuri n timpul recuperrii din alcoolism. (Muli
specialiti n nutriie sunt n favoarea gustrilor bogate n proteine, n locul dulciurilor, ca o practic general). De asemenea, nimnui
nu i fac bine excesele n dulciuri n diet. Este nevoie s mncm mncruri echilibrate, pe lng dulciuri.
Un alt exemplu este folosirea zicalei Cu rbdarea, treci marea. Unii dintre noi am abuzat de aceast zical de bun sim ca s ne
justificm lenea, bdrnia sau lipsa de punctualitate. Desigur, zicala nu are acelai neles. Aplicat cum trebuie, ea poate fi
tmduitoare; aplicat greit, poate zdrnici recuperarea. Unii dintre noi am adugat: Cu rbdarea treci marea numai ia vaporul.
Este clar c trebuie s ne folosim inteligena, cnd urmm orice sfat. Fiecare metod descris aici trebuie trecut prin filtrul
raiunii.
i nc ceva. Alcoolicii Anonimi nu pretind c ofer preri tiinifice, experte, legate de viaa fr butur. Nu putem mprti
experiena personal proprie, nicidecum teorii sau explicaii profesioniste.
Prin urmare, aceste pagini nu ofer nici o scurttur medical, despre cum s ncetai butul, dac nc bei alcool, nici vreo
gam de secrete miraculoase pentru evitarea sau limitarea duratei sevrajului.
Unii pot ajunge la abstinen la ei acas; dar, adesea, butul ndelungat produce serioase probleme de sntate astfel nct
recomandm ajutorul medical sau spitalicesc, pentru perioada de sevraj. Dac suntei foarte bolnav, s-ar putea s avei nevoie de
asemenea servicii ale specialitilor, nainte ca ceea ce v oferim noi aici s prezinte vreun interes pentru dumneavoastr.
Muli dintre noi nu am fost grav afectai de alcoolism, i totui, am asudat din belug pe drumul ctre abstinen, n compania
altor membrii AA neprofesionistul la uurarea mizeriei i a suferinei din timpul acesteia. Cel puin noi nelegem prin ce trecei.
Am fost i noi n aceast situaie.
Deci, cartea noastr se ocup de nebut (i mai puin de opritul din but). Este vorba aici despre viaa n abstinen.
Am descoperit c pentru noi, recuperarea a nceput cu nebutul cu ajungerea la abstinen complet de la alcool i meninerea
ei n totalitate. De asemenea am descoperit c trebui s stm deoparte i de alte droguri care altereaz gndirea. Nu ne putem mica n
direcia unei viei pline i satisfctoare dect dac rmnem abstineni. Abstinena este rampa de lansare a recuperrii noastre.
ntr-un fel cartea aceasta ne arat cum s trim fr alcool.(nainte de AA nu tiam, deci, beam)
2. Stnd departe de primul pahar
Expresiile cel mai des auzite n AA sunt: Dac nu te atingi de primul pahar, nu te poi mbta i Un pahar e prea mult, iar douzeci
nu sunt destule
Muli dintre noi, la nceput, pe cnd ne apucaserm de but nu intenionam s bem, i nici nu beam, mai mult de unul sau
dou phrele. Dar, cu vremea, am crescut numrul. i n ultimii ani, ne-am pomenit bnd din ce n ce mai mult; muli ne mbtam
ru i rmneam aa mult timp. Poate c starea n care ne aflam nu se vedea, pe vorb sau pe mers, dar, de acuma, nu mai eram treji
propriu-zis niciodat.
Dac acest fapt ne deranja cam mult, o lsam mai moale sau ncercam s ne limitm la unul sau dou phrele, ori s trecem
de la trii, la bere sau vin. Ori ncercm s ne limitm mcar cantitatea, ca s nu ne facem chiar praf. Sau, ncercam s ascundem ct
de mult bem.
Dar toate aceste msuri au devenit treptat din ce n ce mai greu de luat. Uneori, ne lsam de but brusc i nu beam o vreme.
Mai devreme sau mai trziu, o luam de la nceput cu butul doar un phrel. i pentru c phrelul acela nu prea s ne fac nici un
ru, simeam c nu e nici o primejdie s mai bem unul. Poate c nici nu bem mai mult n astfel de ocazii; i ne simeam tare uurai,
descoperind c puteam bea numai un pahar sau dou i c ne puteam opri la att. Unii dintre noi am fcut acestea de multe ori.
Dar experiena s-a dovedit a fio capcan. Ne convingea c vom putea bea fr primejdie. ns iat c venea o ocazie (o
srbtoare deosebit sau o suferin pentru o mare pierdere, ori nici un fel de eveniment anume), cnd dou-trei pahare ne fceau s
ne simim bine; deci ne spuneam c unul sau dou n plus n-aveau cum s ne fac ru. i, cu absolut nici o intenie iniial, ne gseam
din bnd prea mult. Ne aflam, din nou, exact unde fuseserm bnd peste msur, fr voia noastr.
Asemenea experiene repetate ne-au forat s tragem o concluzie logic, pe care n-o mai putem ocoli. Dac nu beam primul
pahar, ne mbtam niciodat. De aici, n loc s ne facem planuri c n-o s ne mai mbtm niciodat sau s ncercm s limitm
numrul de pahare ori cantitatea de alcool, am nvat s ne concentrm eforturile spre evitarea unui singur pahar: primul.
Astfel, n loc s ne batem capul cu numrul paharelor la captul unui episod de but, evitm paharul care declaneaz acel episod.
Sun aproape ca la mintea cocoului, nu-i aa? Multora ne este greu s credem acum c nu ne-am gndit la acest lucru noi nine,
nainte de a contacta AA-ul. (ca s spunem adevrul, desigur, noi nici nu doriserm niciodat s ne lsm de tot de but, pn cnd
am aflat ce este alcoolismul). Dar ideea principal rmne aceea c acum tim c metoda aceasta funcioneaz.
n loc s scotocim cte pahare putem bea (paharul? ase? o duzin?) ne spunem: Nu te atinge de primul pahar. E cu
mult mai simplu aa. Obinuina de a gndi astfel a ajutat mii de membrii AA s rmn abstineni ani de zile.
Medici experi n alcoolism afirm c efectul primului pahar se bazeaz pe un fapt medical real. Exact acest prim pahar este cel
care declaneaz, imediat sau dup un timp, nevoia aprig de a bea din ce n ce mai mult, pn cnd ajungem la necaz cu butul.
Muli dintre noi am ajuns la convingerea c alcoolismul este o dependen de un drog numit alcool; exact ca orice bolnav adictiv la
orice fel de droguri i care vrea s rmn n recuperare, trebuie s stm i noi departe de prima doz din drogul fa de care am
dezvoltat dependen. Experiena pare s ne dovedeasc acest lucru. Mrturii n acest sens putei gsi n cartea Alcoolicii Anonimi i
n revista Via de vie AA(Grapevine), precum le putei i auzi, oriunde se ntrunesc membrii AA ca s-i mprteasc experiena.
3. Planul de 24 de ore

Pe vremea cnd beam, aveam adesea momente att de neplcute, nct juram: Nu mai beau ct triesc. Ne luam angajamente
de nebut ori promiteam cuiva c nu ne mai atingem de pileal trei sptmni sau trei luni. i desigur, am ncercat s le lsm de
but pentru intervale mai lungi sau mai scurte.
Eram absolut sinceri n timp ce fceam aceste declaraii scrnind din dini. Voiam, din toat inima, s nu ne mai mbtm
niciodat. Eram hotri. Juram c ne lsm de but de tot, cu intenia de a o face cu adevrat, ncepnd cu o dat definit, n viitor.
i totui, n ciuda inteniilor noastre bune, rezultatele erau ntotdeauna inevitabil acelai. Mai devreme sau mai trziu,
amintirea jurmintelor i a suferinelor care ne-au forat s le facem plea. Beam din nou i sfream n mai mari necazuri. Astfel nu
mai beau ct triesc nu durase prea mult.
Unii dintre cei care fcuserm asemenea jurminte, nutream gndul secret c promisiunea de a nu mai bea privea doar triile i
nu i berea sau vinul. Astfel am aflat, dac n-o tiam deja, c berea i vinul ne puteau mbta tot aa de bine doar c trebuia s bem
cantiti mai mari, ca s obinem acelai efect pe care-l obinuserm din buturile distilate. Iar mbtarea cu vin sau cu bere era tot
att de grav, ca i cea cu trii. Da, unii ne-am lsat de tot de but, exact pn la data promis; ne-am inut angajamentele. Apoi,
puneam capt regimului de secet cu butura i, curnd, sfream iar n necazuri, cu o povar i mai mare de vinovie i
remucri.
Cu asemenea btlii la activ, n AA ncercm s evitm expresii precum: lsat de but i fcut promisiuni. Acestea nu fac
dect s ne aminteasc de eecurile trecute.
Dei tim c alcoolismul este o stare permanent, ireversibil, experiena ne nva s nu mai facem promisiuni de abstinen-pe
termen-lung. Gsim c este mult mai realist i mai de succes s spunem: Azi nu beau.
Chiar dac ieri am but, ne putem face planuri s nu bem azi. Poate c vom bea mine (cine tie dac mine vom mai fi n via?), dar
decidem s nu bem n cele 24 de ore prezente. Indiferent de tentaii sau de provocri, suntem determinai s mergem pn n pnzele
albe cu efortul de-a evita paharul, azi.
Este de neles c prietenii i familia sunt stui pn peste cap s ne aud spunnd: Zu c de data asta vorbesc serios,
numai ca apoi s ne vad mpleticindu-ne n drum spre cas. Deci, nu promitem nimnui, nici lor, nici altor membri AA, c nu vom
mai bea. Ne-o promitem doar nou nine. La urma urmelor, este vorba de propria noastr via i sntate, care sunt n cumpn.
Noi nine trebuie s facem paii nsntoirii, nu familia, nici prietenii.
Dac dorina de a bea este foarte puternic, muli dintre noi tranm cele 24 de ore n felii mai mici. Decidem s nu
bem, s zicem, cel puin o or. Putem ndura disconfortul temporar al nebutului timp de numai nc o or; apoi, nc una i aa mai
departe. Muli ne-am nceput recuperarea exact n acest fel. De fapt, fiecare caz de recuperare din alcoolism a nceput cu o or de
abstinen.
O variant a acestei metode este amnarea urmtorului pahar.
(Ce prere avei? Tot mai sorbii din sifon? Ai amnat paharul de alcool, de care vorbeam la nceputul primului capitol? Dac da,
poate c acesta este nceputul recuperrii dumneavoastr.)
Vom putea bea urmtorul pahar mai trziu, dar n clipa de fa l amnm pentru o zi sau pentru un minut (s zicem, pn
terminm de citit restul paginii).
Planul de 24 de ore este flexibil. l putem ncepe iar i iar, oricnd, oriunde ne-am afla. Acas, la serviciu, ntr-un bar sau
ntr-un salon de spital, chiar atunci, la ora 16:00 sau la 3:00, putem decide s nu bem n urmtoarele cinci minute.
Rennoit continuu, acest plan nu mai are carenele metodelor cu lsatul de but sau cu angajamentele. Perioadele de lsat de
but i cele de abstinen prin angajamente solemne toate au ajuns la termenul stabilit, cum plnuiserm, aa c mereu ne-am simit
liberi s bem din nou. Dar astzi este mereu prezent. Viaa este zilnic; astzi este tot ce avem; i oricine poate tri o zi fr butur.
ncercm nainte de toate, s trim n prezent, numai cu scopul de a ne menine abstineni i metoda se dovedete a fi bun.
Odat ce ideea a devenit parte din modul nostru de a gndi, descoperim c tritul n segmente de 24 de ore este o cale eficient i
satisfctoare pentru rezolvarea majoritii problemelor noastre de orice natur.
4. innd minte c alcoolismul este o boal incurabil, progresiv, fatal
Muli oameni, pretutindeni n lume tiu c nu pot mnca anumite mncruri precum scoici, ou, castravei, zahr sau altele de
acest fel fr s i provoace mari neplceri sau fr s se mbolnveasc. Poate c cine este alergic la anumite mncruri i plnge
de mil i se vicrete n faa oricui vrea s asculte, pentru aceast interdicie nedreapt; poate c se lamenteaz fr ncetare n
legtur cu faptul c nu i se permite s consume ceva delicios, pentru c-i este duntor sntii.
Evident, chiar dac ne simim nedreptii , nu este nelept s ne ignorm constituia fiziologic. Nelund n seam limitele,
putem ajunge la mari neplceri sau la boal. Ca s ne pstrm sntatea i fericirea, ntre cote rezonabile, trebuie s nvam s trim
cu corpul pe care-l avem.
Una dintre noile obinuine de a gndi, pe care i-o poate dezvolta alcoolicul n recuperare, este convingerea (fr nervi)
c este necesar s evite substanele chimice (alcoolul i celelalte droguri care-l substituie), dac vrea s-i menin sntatea.
Avem dovezi, din vremea butului i din experiena cu alcoolul a sute de mii de brbai i femei de-a lungul veacurilor: tim
c pe parcursul anilor de but, problemele noastre legate de alcool s-au nrutit continuu. Alcoolismul este progresiv.
O desigur, muli am avut perioade de luni sau chiar de ani, cnd credeam c maniera de a bea ni s-a mbuntit de la sine.
Pream a fin n stare s consumm destul de mult, fr pericol. Sau, ne abineam de la butur, cu unele mici excepii, cnd o fceam
lat ntr-o sear, dar butul nu se nrutea vizibil, cel puin nu n ochii notri. Nu se ntmpla nimic oribil sau dramatic.
Totui acum, ne dm seama c, mai devreme sau mai trziu, problema butului devenea, inevitabil, din ce n ce mai serioas.
Unii medici experi n alcoolism nu au nici o ndoial n privina faptului c alcoolismul se nrutete constant, odat cu
vrsta. (Cunoatei pe cineva care nu mbtrnete?)
Suntem, de asemenea, convini dup nenumrate ncercri de-ale noastre de a dovedi contrariul c alcoolismul este
incurabil, exact ca alte boli fr remediu. Este nevindecabil, n sensul c nu putem modifica structura chimic a corpului nostru ca
s redevenim butori normali, de societate, cum am fost muli n tineree.
Cum zicem unii dintre noi, nu ne putem schimba structura, exact aa cum un castravete murat nu mai poate redeveni
castravete proaspt. Nici un medicament, nici un tratament fiziologic nu a vindecat alcoolismul cuiva.

n plus, dup ce am vzut mii de alcoolici care nu s-a oprit din but, suntem absolut convini c alcoolismul este o boal
fatal. Pe lng faptul c am vzut muli alcoolici murind din cauza buturii, fie n timpul unor simptome de sevraj de tip delirium
tremens sau convulsii, fie de ciroz a ficatului legat direct de consumul de alcool, tim i c multe decese, neatribuite oficial
alcoolismului, sunt n realitate cauzate de acesta. Adesea, cnd cauza decesului n acte apare ca: accident rutier, necat, sinucidere,
victim a uni omor, criz cardiac, incendiu, pneumonie sau infarct, butul nemsurat a condus la starea sau evenimentul fatal.
Desigur, majoritatea celor care astzi suntem n AA, pe vremea butului ne simeam departe de astfel de primejdii i
probabil c cei mai muli nici nu atinseserm, nici pe departe, oribilele faze finale ale alcoolismului cronic.
Dar am constatat c, bnd n continuare, puteam ajunge acolo. Cine a luat un tren care are destinaie o localitate la mii de km
deprtare, va ajunge exact acolo unde l duce trenul, ct vreme nu coboar ca s ia altul, n alt direcie.
Ce poate face cineva care tocmai a aflat c sufer de o boal incurabil, progresiv i fatal alcoolism sau altceva de acest
fel, precum o afeciune cardiac sau cancer?
Muli neag, pur i simplu, realitatea, ignor starea de boal, nu accept nici un tratament, sufer i mor.
Dar exist i o alt cale.
Omul accept diagnosticul convins de doctor, de prieteni sau de sine nsui. Apoi, descoper ce poate face pentru
meninerea strii sub control, aa nct poate tri nc muli ani fericii, productivi, cu sntate, ct vreme are grij de sine aa
cum se cuvine. Recunoate din plin seriozitate condiiei n carte se afl i face lucrurile de bun sim necesare vieii sntoase. Se pare
c acest procedeu este surprinztor de uor n cazul alcoolismului, dac omul vrea ntr-adevr s-i menin sntatea. i fiindc n
AA am nvat s savurm att de mult viaa, vrem cu adevrat s rmnem sntoi.
ncercm s nu scpm niciodat din vedere faptul c nu ne putem schimba condiia de alcoolici, dar nvm s nu ne lsm
descurajai, s nu ne plngem de mil i s nu vorbim tot timpul despre boala noastr. O acceptm ca pe o caracteristic a
organismului nostru aa cum ne acceptm nlimea sau nevoia de-a purta ochelari ori alergiile.
Apoi, ncercm s nvm cum s trim confortabil nu cu amrciune tiind acest fapt, ct timp pornim de la ideea de a
evita pur i simplu acel prim pahar (v amintii?) doar pentru azi.
Un membru AA, nevztor, spunea c alcoolismul este pentru el exact ca0020i cum nu vede:
- Odat ce am acceptat faptul c mi-am pierdut vederea i a urmat programul de readaptare care mi s-a pus la dispoziie,
explic el, am descoperit c m pot deplasa n siguran cu adevrat, oriunde vreau s merg, ajutat de baston i de
cinele meu, ct vreme nu uit i nu ignor faptul c sunt orb. Dar atunci cnd nu in serios cont de acest fapt, m trezesc
rnit sau la necaz.
O membr AA zicea:
- Dac vrei s te faci bine, urmezi tratamentul i instruciunile. i continui s trieti. E uor, ct timp nu uii noile fapte
despre sntatea ta. Cine are timp de pierdut, ca s cultive sentimente de frustrare sau de autocomptimire, cnd exist
atta desftare ntr-o via fericit i lipsit de team de boal?
n sumar: inem minte c suferim de o boal incurabil, potenial fatal, numit alcoolism. i, n loc s persistm n a bea,
preferm s gsim i s folosim ci mai plcute pentru traiul fr alcool.
Nu trebuie s ne fie ruine c suntem bolnavi. Ne este ceva degradant. Nimeni nu tie cu precizie de ce unii oamenii devin
alcoolici, iar alii nu. Nu am alergat dup alcoolism, s-l contactm.
La urma urmelor, nu din plcere am suferit noi de alcoolism. Nimic din ce-am fcut lucruri de care apoi ne-a fost ruine
n-am fcut deliberat i cu rutate. Le fceam, dei raiunea i instinctele ne spuneau altceva pentru c eram ntr-adevr bolnavi i nici
mcar n-o tiam.
Am aflat c, din regretele i nelinitile n inutile, legate de cum am ajuns n aceast stare, nu iese nimic bun. Primul pas pe
care l putem face, spre a ne simi bine i a ne depi boala, este s nu bem pur i simplu.
Experimentai ideea. N-ai prefera s tii c sntatea v este afectat dar c exist un tratament, dect s petrecei mult
timp torturndu-v cu ntrebri de genul: ce-o fi cu mine?. Noi am descoperit c noua imagine despre sine este mult mai agreabil
i ne face s ne simim mai bine, dect cea lungubr pe care o avuseserm nainte. Noua imagine este i mai conform cu realitatea.
Noi tim acest lucru. Dovada se afl n felul n felul n care ne simim, acionm i gndim acum.
Oricine dorete, este invitat s ncerce pe gratis acest nou mod de a fi. Dup perioada de ncercare, cine dorete s se
ntoarc la vremurile cele bune, este perfect liber s o fac. Avei tot dreptul s v ntoarcei la mizerie, dac dorii. Pe de alt parte,
v putei pstra noua imagine despre sine, dac preferai. i ea v aparine, de drept.
5. Triete i las i pe alii s triasc
Vechea zical: triete i las i pe alii s triasc, a devenit un adevr att de cunoscut, nct nu este greu s fie luat
drept o banalitate. Desigur, unul dintre motivele pentru care oamenii respect mereu este acela c s-a dovedit a fi benefic n attea
moduri!
Noi, cei din AA, o utilizm n special pentru a ne ajuta s nu bem. Ne folosete mai ales atunci cnd avem de a face cu
persoane care ne calc pe nervi.
Recapitulnd din nou o parte a trecutului de butur, muli dintre noi putem vedea ct de des era problema butului legat,
ntr-un fel sau altul, de ali oameni. Experimentrile cu bere sau cu vin, n adolescen, preau naturale, de vreme ce atia alii le
fceau, iar noi doream s fim remarcai printre ei. Apoi, veneau nuni sau alte obligaii, botezuri, srbtori, meciuri de fotbal,
chefuri sau cte o cin de afacerilista poate continua la nesfrit. n toate aceste ocazii, beam, n parte pentru c toat lumea bea, i
ni se prea c toi ateptam acelai lucru i de la noi. Aceia dintre noi care la nceput a but sporadic, singuri sau pe ascuns, o fceam
astfel pentru ca alii sau o anumit persoan, s nu afle ct sau ct de des beam. Prea rar ne plcea s auzim discutndu-se despre
butul nostru. Dac cineva o fcea deseori i recitam raiuni pentru care beam, ca s scpm de critici sau reprouri.
Unii ne pomeneau argoi sau chiar beligerani dup ce beam. Alii, dimpotriv, simeam c ne putem nelege mult mai
bine cu oamenii dup un phrel sau dou, dac era vorba de o sear n societate, de o tranzacie comercial dificil ori de un
interviu pentru angajare sau chiar de fcut dragoste.

Butul ne-a determinat pe muli s ne alegem prietenii dup ct de mult beau; ba chiar ne schimbam prietenii, cnd simeam
c le-am depit stilul de a bea. Preferam butori adevrai, n locul celor care beau unul sau dou phrele. i ncercam s-i evitm
pe cei care nu beau deloc.
Muli ne simeam vinovai i ne iritau reaciile familiei fa de butul nostru. Unii ne-am pierdut serviciul din cauza
obieciilor pe care le aveau efii sau colegii cu privire la but. Ne doream ca oamenii s-i vad de treburi i s ne lase n pace!
Adesea ne iritau i ne era team pn i de cei care nu ne criticaser. Sentimentul de vinovie ne fcuse hipersensibili la cei
din jur i le purtam ranchiur. Uneori schimbam barurile sau locurile de munc, numai ca s evitm anumite persoane.
Deci, n afar de noi nine, muli alii erau, ntr-un fel sau altul implicai n butul nostru, pn la un anume punct.
La nceput, dup ncetarea consumului de alcool, am descoperit cu uurare c oamenii ntlnii n AA alcoolici recuperai,
preau att de diferii. Reaciile lor fa de noi erau de nelegere i grij, nu de critic i suspiciune.
Totui este perfect natural s ntlnim oameni care ne calc pe nervi, att n AA, ct i n lumea de afar. Poate descoperim
c prietenii ne-AA, colegi de serviciu sau membri ai familiei continu s ne trateze ca i cum nc am bea. (S-ar putea s le trebuiasc
un timp pn s cread c am ncetat ntr-adevr butul).
Pentru a ncepe s punem n practic principiul triete i las i pe alii s triasc, trebuie s inem cont de urmtorul
fapt: n AA i oriunde altundeva, exist oameni care uneori spun lucruri care ne displac sau cu care nu suntem de acord. Este esenial,
pentru confortul nostru, s nv s trim printre semenii cu vederi diferite de ale noastre. i exact pentru astfel de situaii gsim c
ne este de mare folos s ne spunem: Pi, triete i las-i i pe alii s triasc.
De fapt, n AA se pune mult accentul pe a nva cum s tolerm comportamentul altora. Orict ni s-ar prea acesta de
jignitor sau de lipsit de bun sim, suntem siguri c nu se merit bem din cauza lui. Recuperarea noastr este mult prea important.
Alcoolismul poate ucide i o face, dup cum bine ne aducem aminte.
Descoperim c nu avem numai de ctigat n urma unui efort deosebit de a ncerca s-i nelegem pe alii, n special pe cei
care ne irit. De dragul recuperrii, este mult mai important s nelegem dect s fim nelei. Acest lucru nu este prea dificil dac
inem minte mereu c, exact ca i noi, i ceilali membrii AA ncearc s neleag.
Prin urmare, vom ntlni unii oameni, n AA sau n alt parte, care nu se vor chiar prpdi de dragul nostru. Aa c fiecare
dintre noi ncearc s respecte dreptul altora de a aciona aa cum consider ei de cuviin (sau cum trebuie). Abia atunci putem
atepta de la ai aceeai curtoazie fa de noi. n general cei din AA ne-o ofer.
De obicei, oamenii care se neleg bine ntre ei vecini de cartier, salariai ai aceleai ntreprinderi, membrii ai aceluiai club
sau n AA se simt atrai reciproc. Cnd petrecem un timp n compania unor oamenii care ne plac , cei care ne displac ne enerveaz
mai puin.
Cu vremea, descoperim c nu ne este team s ne dm la o parte din calea celor care ne irit i nu-i lsm s ne intre sub
piele, nici nu ncercm s-i ndreptm, aa ca s fie mai pe placul nostru.
Nici unul dintre noi nu-i amintete ca cineva s-l fi forat s consume alcool. Nimeni nu ne-a legat burduf, ca s ne toarne
butura pe gt. Exact aa cum nimeni nu ne-a silit fizic s bem, acum noi ncercm s procedm astfel nct nimeni s nu mping
psihologic spre pahar.
Este uor s folosim aciunile altora ca alibi pentru a bea. Fuseserm experi la aa ceva. Dar n abstinen am achiziionat o
tehnic nou. Nu ne permitem niciodat s nutrim resentimente att de aprige fa de cineva, nct s ajungem s lsm acea persoan
s ne controleze viaa pn n punctul n care ne vom apuca din nou de but.
Un nelept zicea odat c nimeni n-ar trebui s critice pe cineva , pn n-a umblat cel puin un kilometru n papucii acestuia.
Acest sfat ne poate aduce mai mult compasiune n suflet pentru semenii notri. Iar punerea n practic ne face s ne simim mult mai
bine dect ne-ar face o diminea de mahmureal de dup.
Las-i s triasc , de acord. Dar unii dintre noi gsim ceva tot att de valoros n prima parte a zicalei: Triete!
numai dup ce am adoptat ci de savurare din plin a vieii proprii, vom putea gsi satisfacie n a-i lsa pe alii s triasc aa
cum vor ei. Dac propria via ne este productiv i interesant, chiar c nu ne mai vine s cutm noduri n papur sau s ne
frmntm pentru modul n care acioneaz ei!
V gndii chiar n clipa de fa, la cineva care v irit?
Dac da, ncercai s facei urmtorul experiment. Amnai gndurile despre acea persoan i despre ce v irit la ea. V vei
putea prepeli cu astea toate oricnd, ceva mai trziu. Dar, pentru moment de ce s nu amnai aceste gnduri, doar att ct dureaz
lectura urmtorului paragraf?
Triete! S te preocupe propria via. n opinia noastr meninerea abstinenei mplinite ne deschide calea spre
via i fericire. Se merit s sacrificm civa ghimpi, cteva certuriAha, deci, n-a fost chip s alungai persoana acea din minte!
Hai s vedem dac v poate ajuta sugestia care urmeaz.
6. F ceva, fii activ
Este deosebit de greu pentru oricine s stea neclintit, ncercnd s nu fac anume lucru sau nici mcar s nu se gndeasc la
acesta. Este cu mult mai uor s ne antrenm ntr-o activitate, s facem ceva altceva dect ceea ce ncercm s evitm.
La fel i cu butul. Doar ncercarea, ca atare, de a evita paharul (sau gndul la unul) nu pare a fi destul. Cu ct ne gndim
mai mult la paharul de care ncercm s ne inem departe, cu att va ocupa el mai mult loc central n mintea noastr. i aceasta nu ne
servete la nimic. Este mai bine pentru noi s ne inem ocupai cu ceva, aproape orice, ceva ce ne va concentra atenia i ne va
canaliza energia ctre sntate.
Muli dintre noi ne-am ntrebat ce-o s facem, odat ce am ncetat butul, cu tot timpul acesta la dispoziie. De ndat ce n-am
mai but, toate acele ore pe care le petrecuserm nainte plnuind i procurndu-ne ceva de but, bnd i recuperndu-ne din efectele
imediate ale beiei, s-au transformat n lungi perioade goale care trebuiau umplute cumva.
Muli aveam un serviciu. Dar chiar i aa, existau clipe sau ore lungi, vacante, care se zgiau la noi. Ne trebuiau noi obiceiuri
de activitate cu care s umplem acele spaii i s folosim energia nervoas pe care ne-o monopolizase preocuparea (sau obsesia) de a
bea.
Oricine a ncercat s se descotoroseasc de vreun obicei tie c, dac l-a nlocuit cu o activitate nou, diferit, i-a fost mult mai
uor, dect dac a ncetat doar vechea activitate, fr a pune nimic n loc.

Alcoolicii recuperai spune adesea c simpla oprire din but nu este suficient. A nu bea sun ca o negaie steril. Experiena
noastr a dovedit-o clar. Ca s trim fr alcool, am descoperit c era nevoie ca, n locul butului, s punem un program pozitiv de
aciune. Ar trebui s nvm cum s trim nebui.
Poate c teama a fost ceea ce ne-a mpins spre a ne ntreba dac avem sau nu o problem cu butul. Pe termen scurt, frica singur
ne poate ine departe de pahar. Dar starea de fric nu este o stare de fericire sau de relaxare, pe care s-o meninem pe termen lung. De
aceea, ncercm s ne cultivm, n locul fricii, un respect sntos fa de puterea alcoolului, exact aa cum ali oameni au un respect
sntos fa de cianur, iod sau orice alt otrav. n loc s fim hituii de groaza de aceasta, majoritatea oamenilor respect efectele
asupra corpului uman i sunt suficient de inteligeni s se abin de la a le consuma. Noi, cei din AA, tim acum acelai lucru despre
alcool, fa de care avem atitudinea descris mai sus. Am aflat toate acestea din propria experien, nu din desenul cu dou oase
ncruciate i un craniu, de pe etichet.
Nu ne putem baza pe fric pentru a traversa acele ore n care nu bem; deci, ce ne rmne de fcut?
Am descoperit felurite activiti, unele mai utile i mai profitabile, altele mai puin. Iat dou tipuri de astfel de activiti, n
ordinea eficienei lor, n experiena noastr.
A. Activiti n AA i legate de acesta
Cnd membri AA cu experien spun c au constat c a fi activ i-a ajutat n recuperarea din alcoolism, ei se refer de
obicei la activiti n AA i legate de acesta.
Le putei desfura i dumneavoastr, chiar i nainte de a decide dac vrei sau nu s devenii membru. Nu v trebuie
permisiune nici invitaie de la cineva.
De fapt, s-ar putea s fie o idee bun ca, nainte de a decide dac avei o problem cu butul, s petrecei un timp n contact
cu AA-ul. Fii fr grij doar stnd n jurul mesei i observnd ce se discut n edinele AA, nu v eticheteaz drept alcoolic sau
membru AA exact aa cum nu v-ai transforma n gin, numai pentru c v-ai fi cocoat pe coteul ginilor. V putei oferi o
perioad de prob sau de tatonare a AA-ului, nainte de a v hotr s aderai.
Activitile de nceput n AA, s-ar putea s vi se par destul de nesemnificative, dar rezultatele le dovedesc valoarea. Le-am
putea numi activiti de spart gheaa, pentru c ele ne dau un sentiment de confort printre necunoscui.
Dup ncheierea edinelor, vei observa c, n general, unul dintre cei prezeni ncep s aranjeze scaunele sau s goleasc
scrumiere, ori cnile de ceai sau de cafea.
Alturai-v acestora. Vei fi surprins de ce efect vor avea asupra dumneavoastr nite mici corvezi banale. Putei ajuta la
splatul cnilor i la aparatul de fcut cafea, la pus la loc literatura, la mturatul podelei. Doar pentru c ajutai la aceste mici
ndatoriri, nu nseamn c ai devenit omul de serviciu al grupului. Nici vorb de aa ceva. Pentru c le-am fcut noi nine de-a
lungul anilor i pentru c i-am vzut i pe alii fcndu-le, tim c fiecare persoan care i-a gsit abstinena fericit n AA, a
participat la un moment dat la fcutul cafelei, la prfegtirea rcoritoarelor i la curenie. Rezultatele pe care le-am simit n urma
acestor activiti au fost concrete, benfice i de obicei surprinztoare.
De fapt, muli dintre noi am nceput s ne simim confortabil n preajma AA-ului numai dup ce am nceput s participm la
aceste activiti simple. Ne-am simit mai n largul nostru i cu mult mai departe de butur sau de gndul la ea, cnd am acceptat
chiar cte o mic responsabilitate specific precum adusul rcoritoarelor, ajutatul la prepararea i servirea lor sau fcnd altceva, ce
se dovedea a fi necesar. Vei afla ce este de fcut pentru pregtirea edinelor i pentru ordinea de dup, prin simpla observare a ceea
ce fac alii.
Desigur, nimeni nu este obligat s fac nimic din toate acestea. n AA, nu exist nici un fel de solicitri pentru a face sau a
nu face ceva anume. Dar aceste simple treburi mrunte gospodreti i angajamentul (luat doar fa de sine) de a le ndeplini cu
sfinenie, au avut i au, n continuare, efecte neateptat de benefice asupra multora dintre noi. Ele ajut la ntrirea musculaturii
abstinenei noastre.
Continund s frecventai un grup AA, vei observa i alte treburi care trebuie fcute. Vei auzi un secretar de grup fcnd
anunuri; vei vedea casierul ocupndu-se de contribuia la co. Asumarea oricreia dintre aceste responsabiliti de ndat ce am
acumulat un interval de timp fr butur (cam 90 de zile, n majoritatea grupurilor) este o cale bun de umplere a timpului pe care l
petrecuserm bnd.
Dac aceste sarcini v intereseaz, frunzrii broura Grupul AA. Ea explic sarcinile responsabililor i cum sunt alei
acetia.
n AA nimeni nu este superiorul i nimeni nu este subaltern; printre membri, nu exist clase, straturi sociale ori
ierarhice. Nu exist nici un fel de responsabili oficiali cu putere de guvernare sau cu o autoritate de vreo form sau alta. AA-ul nu
este organizaie, n sensul obinuit al cuvntului. Dimpotriv, este o comunitate de egali. Fiecare se adreseaz celorlali pe numele
mic. Membrii AA ndeplinesc serviciile necesare edinelor grupului sau alte funcii, pe principiul rotaiei.
Nu se cere nici un fel de formaie sau competen profesional. Chiar i dac n-ai fost niciodat membru, preedinte sau
secretar al vreunei organizaii, vei descoperi cum am descoperit muli dintre noi c, n cadrul grupului AA, aceste servicii sunt
uor de ndeplinit i c ele fac minuni pentru noi, cldind solid coloana vertebral a recuperrii noastre.
n continuare, vom vorbi despre al doilea tip de activiti care ne ajut s stm departe d butur.
B. Activiti nelegate de comunitatea AA
Curios, dar adevrat, unii dintre noi, de ndat ce am ncetat butul, parc am tri un scurt circuit al imaginaiei.
Faptul este curios, pentru c e vremea cnd beam, muli fcuserm dovada unei puteri a imaginaiei aproape incerdibil fertile. n ami
puin de o sptmn, puteam visa instantaneu attea raiuni (sau scuze?) pentru a bea, cte nu pot aduce majoritatea oamenilor, n
legtur cu alte scopuri, ntr-o via ntreag. (Referitor la acest fapt, se tie sigur c butorii normali adic, nealcoolici nu au
nevoie de i nu recurg niciodat la nici un fel de justificri pentru a bea sau a nu bea!)
Deoarece nu mai trebuie s ne cutm scuze pentru a bea (fiindc nu mai bem), creierul nostru parc intr n grev. Unii nici
nu ne mai putem imagina c am putea face ceva, fr butur, pentru c ne-am pierdut acest obicei sau pentru c probabil, mintea
noastr are nevoie de o convalescen prin repaus, dup ncetarea alcoolismului activ. n orice caz, acest gol se va umple. Dup prima
lun de abstinen, muli am sesizat o diferen remarcabil. Dup trei luni, mintea ni s-a limpezit i mai mult. Iar n cursul celui de-al
doilea an de restabilire, schimbarea devine izbitoare, cu o rezerv de energie mintal mai bogat dect oricnd nainte.

Dar, n timpul a ceea ce pare a fi interminabila perioad iniial de sevraj, ne putei auzi ntrebnd: i cam ce anume a
putea face?
Lista care urmeaz nu este dect o unealt, pentru demarat. Nu este prea palpitant, nici prea ndrznea, dar acoper acele
activitila care am recurs muli dintre noi, pentru a umple ceasurile libere, cnd nu eram la serviciu, nici cu ali nebutori. tim c
aceste activiti sunt sufieciente, pentru c le-am fcut:
1. Mersul pe jos n special n locuri pe unde nu mai umblaserm nainte i prin parcuri ori la ar; plimbri relaxate, de
plcere, nu maruri obositoare.
2. Cititul dei muli nu prea avem rbdare s citim nimic ce ar fi solicitat mult concentrare.
3. Vizitat muzee i galerii de art.
4. Exerciii fizice not, golf, jogging, yoga sau alte exerciii recomandate de medic.
5. nceperea unor treburi gospodrti ndelung neglijate curenie ntr-un sertar de birou, aranjarea actelor, rspuns la
cteva scrisori, agat tablouri pe perei sau altceva asemntor, care a fost att amnat.
Gsim c este important s nu exagerm nici una din aceste activiti. Planuri de curenie mare prin dulapuri (sau n pod, ori
n garaj, n pivni sau n apartament) poate c sun ca ceva simplu, dar, dup o zi ntreag de trudit, s-ar putea s ne pomenim
extenuai, murdari, departe de a fi terminat treaba i descurajai. Aa c sfatul pe care ni-l dm reciproc este: scurteaz planul de
dimensiuni realiste. Pentru nceput, nu te omor s faci curenie n buctrie sau n dulapul de acte; f ordine ntr-un singur sertar sau
un singur dosar; te vei ocupa de un altul a doua zi.
6.
Un hobby nou nimic costisitor, ca bani sau efort; ceva plcut i uor, n care s nu fie nevoie s excelm sau s
ieim nvingtori, ci doar s ne bucurm de prospeimea clipelor de relaxare. Muli ne-am ales hobby-uri la care,
nainte, nici nu ndrznisem s vism, ca de exemplu oper, peti tropicali, tmplrie, broderie, scrisul, cntatul,
cuvintele ncruciate, ndeletniciri culinare, ornitologie, teatrul amator, pielritul, grdinritul, marinritul, cinemaul, dansul, jocul de bile, colecionar de diverse etc. Muli am descoperit c ne fac plcere lucruri la care nici nu ne
gndiserm vreodat.
7.
Reluarea unui vechi hobby altul dect tim noi ce. Poate c o trus de acuarele sau un goblen nceput se afl
pitite undeva, de nu le-ai mai ntins de ani de zile ori poate un acordeon, o mas de tenis, o colecie de casete cu
muzic sau nite nsemnri pentru un roman. Unora dintre noi ne-a fcut bine s dezgropm astfel de lucruri, de pe
unde erau dosite, s le scuturm de praf i s ne ndeletnicim din nou cu ele. Dac, dimpotriv astfel de treburi nu
v mai cad bine, descotorosii-v de ele.
8.
nscrisul la un curs. V-ai dorit mereu s invai chineza sau rusa, s v desftai cu istoria sau cu matematica, s
nelegei arheologia sau antropologia? ntotdeauna se va gsi undeva un curs, prin coresponden sau la televizor,
ori un curs pentru aduli (ceva facultativ nu pentru diplom) i care se ine sptmnal. De ce s nu ncercai? Muli
dintre noi am descoperit c un astfel de curs a condus la o nou carier.
Dar, dac studiatul devine o povar, nu ezitai s v retrgei. Avei dreptul s v rzgndii i s abandonai ceva n
care e mai mare daraua dect ocaua. De multe ori e nevoie de curaj i de gndire sntoas, pentru a putea lsa balt ceva
ce este n detrimentul nostru sau care nu ne aduce nimic pozitiv, plcut sau sntos n via.
9.
Munca benevol ntr-un domeniu util. Multe spitale, organisme dedicate copiilor, biserici i alte instituii i
organizaii au nevoie disperat de voluntari pentru tot soiul de activiti. Avei din ce alege, de la a cit cu voce tare
pentru nevztori, pn la a sigila plicurile de coresponden a unei biserici sau la a strange semnturi pentru o
petiie politic. Contactai spitalele, bisercile, ageniile neguverneamentale sau cluburile civice din localitatea
dumneavoastr. Noi am descoperit c stima de sine ne-a crescut dup fiecare serviciu adus n beneficiul semenilor.
Chiar i actul n sine de a investiga posibilitile pentru astfel de servicii este ceva informativ i interesant.
10. mbuntirea aspectului personal. Muli ne neglijm destul de des. Un tuns proaspt, ceva haine noi, o pereche nou
de ochelari, poate chiar o nou protez dentar ne poate aduce o stare de bine. n multe cazuri, ne gndiserm serios
la astfel de schimbari nainte de AA, iar primele luni de abstinen s-au dovedit a fi momentul propice pentru a le
face.
11. Un divertisment! Nu tot ce facem trebuie s fie doar strdanii ntr auto-depire, dei astfel de eforturi i au valoarea
lor i contribuie puternic la sporirea stimei de sine.
Muli dintre noi consider c este important s contrabalansm prioadele serioase cu momentele de pur
divertisment.
V plac baloanele? Grdinile zoologice? Guma de mestecat? Comediile cinematografice? Muzica soul? Lectura
de cri poliiste sau tiinifico-fantastice? V place s facei plaj sau s v plimbai cu sania cu motor? Dac nu, gsii
altceva care s v aduc pur plcere i distrai-v pe uscat. O meritai.
12.
_____________________________________________
Completai singur la punctul acesta. S sperm c lista de mai sus v sugereaz o idee original , diferit de toate cele de pe
list V gndii la ceva anume? Bun. La treab.
Doar un mic sfat de pruden: unii dintre noi recunoatem c avem o tendin d a exagera i ne apucm de prea multe n
acelai timp. Metoda de a ne nfrna aceast tendin v este explicat n capitolul 18. Se numete Cu rbdarea treci marea.
7. Rugciunea pentru Senintate
Pe pereii miilor de sli de ntrunire AA, n toate varietile lingvistice ale globului, se poate citi aceast invocaie:
Doamne, d-ne senintatea
S acceptm ceea ce nu putem schimba,
Curaj, s schimbm ceea ce putem
i nelepciunea s le deosebim.
Nu AA-ul a generat-o. versiuni ale acestei rugciuni au fost folosite de veacuri, de ctre diferite credine iar n zilele noastre este
utilizat pe scar larg att n afara AA-ului, ct i n cadrul comunitii. Oricare ar fi credina noastr religioas sau sistemul nostru
filosofic - umanist, agnostic sau ateu majoritatea dintre noi am descoperit aceste cuvinte ca fiind un ghid minunat pentru a ajunge

la abstinen, pentru a ne-o menine i pentru a ne bucura de ea. Indiferent dac vedem n rugciunea Pentru Senintate o rugciune
propriu zis sau doar exprimarea unei dorine fierbini, ea ne ofer o reet simpl pentru meninerea echilibrului emoional.
n capul lipsei de lucruri pe care nu le putem schimba, am pus alcoolismul. tim c, orice am face nu ne vom transforma n
nealcoolici ca mine, exact aa cum nu vom fi n zece ani mai tineri ori cu cincisprezece centimetri mai nali.
Nu ne-am putut schimba condiia de alcoolici, dar nici nu ne-am spus cu lehamite: Pi, dac tot sunt alcoolic, atunci s beau
pn crp. Exist ceva ce puteam schimba. Nu mai trebuie s fim alcoolici bei. Puteam fi alcoolici abstineni. Da, ne-a trebuit curaj.
i ne-a trebuit o scnteie de nelepciune, pentru a vedea c acest lucru este posibil c ne putem schimba.
Aceast interpretare a Rugciunii pentru Senintate, ne-a adus cel dinti i cel mai evident beneficiu. Cu ct ne ndeprtam mai
mult de vremea ultimului pahar consumat, cu att mai bogate i mai frumoase n nelesuri devin aceste cuvinte. Le putem aplica n
fiecare zi, la situaii la care ne fcuserm obiceiul s fugim, n direcia sticlei de butur.
De exemplu: mi ursc serviciul. S mai stau pe postul acesta sau s plec?. Un strop de nelepciune intr n joc: Pi, dac
plec urmtoarele sptmni sau luni vor fi dure, dar dac am curaj s schimb ceea ce pot, cred c voi gsi un serviciu mai bun . Sau
rspunsul ar fi Hai s privesc lucrurile aa cum sunt ele. Acum e vremea pentru mine s m-apuc s vnez un serviciu? Am o familie
de ntreinut! n plus, am ase sptmni de abstinen i prietenii din AA zic c nu ar fi bine s fac schimbri prea drastice n viaa
mea acum, c e mai bine s m concentrez s stau departe de primul pahar i s atept pn mi se limpezete capul. De acord, nu-mi
pot schimba serviciul chiar acum. Dar poate c-mi pot schimba atitudinea fa de acesta. Ia s vd cum a putea nva s-mi accept
serviciul cu senintate
Cuvntul senintate evoc un obiectiv imposibil de atins, cnd am rostit rugciunea pentru prima dat. Dac senintatea
nseamn cumva apatie, resemnare amar, suferin stoic, atunci nici prin gnd nu ne-ar fi trecut s o avem ca un scop n via. Dar
am descoperit c ea nu nseamn nimic din toate acestea. Cnd ne ptrunde n suflet senintatea apare mai mult ca o recunoatere, o
limpezime a minii, un mod realist de a privi realitatea i ea este nsoit de pace i putere interioare. Senintatea este ca un giroscop
care ne nlesnete echilibrul, indiferent de tulburrile atmosferice din jur. i este o stare sufleteasc spre care merit s intim.
8. Schimbri n vechiul tipar de via
Pnza vieii noastre fusese esut btucit din anumite orare, locuri familiare i anumite activiti, toate asociate cu butura. Exact ca
oboseala, foamea, singurtatea, mnia i excesele vieii de societate, aceste vechi obinuine se pot dovedi a fi nite capcane serioase
pentru abstinen.
Dup ncetarea butului, muli am descoperit c ne-ar prinde bine s trecem n revist obiceiurile care fuseser legate de but i,
unde a fost cu putin, s schimbm multe dintre acele nimicuri ntreesute cu consumul de alcool.
De exemplu muli dintre cei care avuseserm obiceiul de a ne trezi cu alcool, consumat n baie, acum facem primul drum la
buctrie, pentru cafea. Unii am inversat ordinea tabieturilor de diminea, adic mncm nainte de a face duul i de a ne mbrca i
invers. O past de diniu diferit, o nou ap de gur proaspt pentru nceperea zilei. Am nceput s facem un pic de gimnastic de
nviorare ori am ncercat s meditm, nainte de a plonja n toiul zilei.
Muli ne-am schimbat ruta la plecarea de acas dimineaa, noua rut nemaitrecnd prin faa crmei din drum. Unii am trecut
de la main la tren, de la metrou la biciclet, de la autobuz la mersul pe jos. Alii, ne-am schimbat tovarii de cltorie.
Nu conteaz dac butul a avut loc n vagonul restaurant, la crma din cartier, n buctrie, la club sau n garaj, fiecare dintre
noi poate spune cu precizie care i-a fost localul favorit. Fie c am fost beivani de ocazie, fie c buserm zi i noapte, fiecare
dintre noi tie care au fost zilele, orele i ocaziile cel mai adesea asociate cu butul abuziv.
Din moment ce nu mai vrem s bem, este bine s ne debarasm de toate tabieturile vechi i s ne schimbm rutina zilnic.
Gospodinele de exemplu, spun c le ajut s schimbe orele i locurile pentru fcut cumprturile i s-i rearanjeze agenda zilnic de
treburi gospodreti. Cei care lucreaz i obinuiau s-o tearg la una mic n pauza de mas, acum rmn la locul de munc pentru
a-i servi cafeaua sau un ceai i un corn. Pauza de mas este un moment propice pentru un telefon dat cuiva care nu mai bea. La orele
din zi n care obinuiam s bem, o conversaie cu cineva, care a depit asemenea situaii, este calmant.
Aceia dintre noi care ne-am nceput abstinena n spital sau nchisoare, am ncercat s ne schimbm traseele zilnice, ca s n
ntlnim prea des cu omul care procur pileala.
Pentru unii, vremea prnzului fusese. De obicei, o or sau dou de mprosptare cu lichide. Imdeiat dup ncetarea butului, n
loc s mai mergem la restaurantul obinuit, unde ne cunoteau osptarii i tiau exact ce urma s consumm, fr s le mai spunem, a
fost prudent s ne ndreptm ntr-o alt direcie pentru ne lua prnzul; i este recomandabil s mancm n preajma altor nebutori.
Este stupid s ne ncercm puterea voinei, cnd e vorba de sntate i mai ales dac nu este ceva neaprat necesar. n locul acestui
experiment, ncercm s ne facem noile obiceiuri de sntate ct mai puin dificile.
Pentru muli dintre noi aceasta a nsemnat, cel puin ntr-o vreme, ocolirea prietenilor de pahar. Dac ne sunt adevrai prieteni,
se vor bucura s ne vad c ngrijim sntatea i ne va respecta dreptul de a face ceea ce vrem s facem, exact aa cum le respectm
i noi dreptul de a bea, dac vor s-o fac. Dar am nvat s ne ferim de oricine ne-ar ndemna oricnd la but cei care ne iubesc cu
adevrat, ne vor ncuraja eforturile de meninere a sntii.
Acum, dup terminarea orelor de serviciu, ne-am fcut obiceiul de a ne cumpra un sandvi i de a o lua-o spre cas pe un traseu
diferit, pe care nu se afl nici unul dintre localurile n care buserm. Aceia dintre noi care suntem navetiti, nu mai dm pe la
vagonul restaurant i coborm din tren pe la captul opus, ca s nu ieim din gar drept n prietenoasa tavern din apropiere. Ajuni
acas, n loc s scoatem pe mas paharul i cuburile de ghea, acum ne-am fcut obiceiul de a ne schimba hainele i de a ne face o
cafea mai nti; sau poate mncm nite fructe sau bem un suc de legume; poate dormim puin sau ne relaxm sub du, sau cu o carte
sau un ziar. Ne-am deprins cu noi mncruri care nu sunt legate de nici un fel de alcool. Dac rutina obinuit dup serviciu fusese
butul n faa televizorului, ne-a fost acum de ajutor s trecem n alt camer i la alte activiti. Dac avuseserm obiceiul de a
atepta ca familia s se duc la culcare, ca s scoatem sticla din ascunztoare, acum am nceput s ne culcm mai devreme, sau s ne
plimbm ori s citim ori s jucm ah.
Cltoriile de afaceri, sfriturile de sptmn i vacanele, cursul de golf sau jocul de cri, mersul la meciuri, la trand sau la schi
adesea prilejuiser ocazii de mbtat, pentru muli dintre noi. Zilele de var nsemnaser pentru unii ieit n larg cu barca, unde
puteam bea. Dup ncetarea consumului de alcool, am gsit c aveam tremeiuri reale s ne plnuim alte tipuri de cltorii sau
vacane, pentru o vreme. Este mai uor s ne gsim alte locuri pentru petrecere concediului, fr alcool dect s ne strduim s

rezistm ispitelor , n locuri nesate de clieni nsetai de bere sau de rom; este mai uor s facem lucruri noi, care nu ne amintesc de
butur.
Dar dac ne invit cineva la o petrecere, unde principala distracie sau afacere este butul? Pi, noi fuseserm experi la a
gsi alibiuri pentru but; acum ne folosim aceast pricepere pentru a compune un politicos: Nu, mulumesc! (pentru petrecerile de
la care nu putem lipsi nici o form, am dezvoltat noi obiceiuri sntoase, pe care le explicm n Capitolul 26).
Dorii s tii dac, la nceputul abstinenei noastre ne-am debarasat de toat butura din cas? Da i Nu.
Majoritatea celor care am reuit s ne meninem abstinena, am considerat c a fost sntos s ne descotorosim de, ca
msur de
44 VIAA FR BUTUR
precauie, de toate sticlele ascunse prin cas - acelea pe care le-am mai putut gsi. Dar prerile sunt mprite cu privire la buturile
din bar sau pivni.
Unii dintre noi susin c nu liberul acces la alcool a fost rspunztor pentru excesele noastre, dup cum nici absena buturii, n
anumite momente, nu ne-a putut menine abstineni. De ce, zic ei, s turnm butura costisitoare la canal, cnd trim ntr-o societate
n care se consuma alcool i, deci, ne este oricum imposibil s evitm pentru totdeauna prezena buturilor alcoolice n lume? Cei de
aceast prere sugereaz c se poate ine butura n cas, pentru oaspei. n restul timpului, n-o bag n seam. Aceasta merge pentru
unii.
Cei mai muli dintre noi subliniaz c uneori le-a fost incredibil de uor s bea sub imperiul impulsului de moment, aproape
incontient, nainte de a avea vreo intenie de-a o face. Dac nu avem nici o pictur de alcool la ndemn, dac trebuie s ieim din
cas pentru a cumpra ceva de but, cel puin avem o ans de a ne da seama ce avem de gnd s facem i putem opta pentru a nu
bea. Nebutorii de aceast opinie spun c este mai bine s fii nelept, dect s-i par ru mai trziu! Aa c, i-au golit caa de tot ce
coninea alcool i n-au mai cumprat nici o pictur pn cnd nu au atins o abstinen echilibrat stabil. Dar, chiar i acum, ei
cumpr doar cantitatea necesar pentru a servi oaspeii din seara respectiv, nu mai mult.
Aa c, alegei. Numai dumneavoastr tii care v-au fost apucturile de but i cum v simii azi n legtur cu abstinena.
Dintre micile schimbri n obiceiuri menionate n acest capitol, cele mai multe s-ar putea s v par ridicol de banale n sine. Totui,
v putem asigura c, prin efectuarea lor global, am fost propulsai ntr-o sntate de o natur nou, nfloritoare.
VIAA FR BUTUR 45
i dumneavoastr putei profita de beneficiile unor astfel de schimbri energizante.
9. Ceva de mncat sau de but - de obicei, ceva dulce
V putei nchipui un pahar de whisky cu sifon, imediat dup o ciocolat cu mal? Sau o bere, dup o prjitur cu crem?
Dac nu v e prea grea la gndul acestor combinaii i putei continua lectura, vei fi de acord c ele nu prea merg mpreun.
ntr-un fel, cele ce urmeaz se ocup exact de aceast experien de-a noastr. Muli am constatat c ceva dulce - ba chiar orice
aliment, orice gustare - pare s atenueze puin nevoia de alcool. Deci, din cnd n cnd, ne amintim unii altora s nu stm: prea
ndelung cu stomacul gol.
Poate c este doar imaginaie, ns se pare c un stomac gol atrage mai cu for pofta de pahar; sau, cel puin, setea de alcool este
mai puternic atunci.
Cartea de fa se bazeaz pe experiena noastr personal i mai puin pe dri de seam tiinifice. Deci, nu putem explica precis,
n termeni tehnici, acest fenomen. Ne vom mulumi s transmitem mesajul repetat de mii de membri A.A. - chiar i de cei care spun
c nu le-au plcut dulciurile niciodat: noi am descoperit c ceva dulce, de mncat sau de but, astmpr setea de alcool.
Deoarece nu suntem nici medici, nici specialiti n nutriie, nu putem recomanda ca fiecare s poarte n buzunar ciocolata i s
nceap s ronie din ea atunci cnd apare obsesia de a bea.
46 VIAA FR BUTUR
Muli dintre noi facem acest lucru, dar muli au raiuni sntoase pentru a evita dulciurile. Totui, pentru ca fructe proaspete i
nlocuitori de zaharuri exist, ideea unui gust de dulce este la dispoziia oricui.
Unii dintre noi credem c mai exist i alte ci pentru atenuarea setei de alcool, ca de pilda, nsuirea unui nou set de aciuni
fizice, precum gestul de a ne pregti o butur carbogazoas, un pahar cu lapte sau chiar biscuii ori o prjitur cu crem, urmate de
aciunea de a sorbi, de a mesteca i de a nghii.
Desigur, proaspt trezii n abstinen, muli alcoolici sunt mai subnutrii dect ar fi crezut. (i aceasta este adevrat pentru
alcoolici din toate categoriile economice.) Din acest motiv, medicii ne recomand multora s lum vitamine. nseamn c, probabil,
muli dintre noi avem nevoie de hran mai mult dect ne-am fi imaginat vreodat. i, cu orice mncare hrnitoare n stomac, ne
simim mai bine fiziologic. Un hamburger, miere, alune, legume crude, brnz, nuci, crevei, jeleu de fructe, o bomboan mentolat ceva ce va place i care nu v duneaz sntii ajut.
Alcoolicii proaspt abstineni, cnd li se sugereaz s mnnce, n loc s consume alcool, se tem c se vor ngra. Dup prerea
noastr, aceasta se ntmpl rar. Majoritatea pierd cteva kilograme de grsime inutil, n timp ce alii pun cteva kilograme, necesare
corpului.
Desigur, cei cu "nclinaii" ctre ngheat cu fric i alte dulciuri vor dezvolta "pernue" pe ici, pe colo, n locuri de obicei
nedorite. Dar acesta pare a fi un pre infim de pltit, pentru eliberarea din alcoolismul activ. Mai bine dolofan sau agreabil grsu,
dect beat, nu-i aa? Ai auzit vreodat despre cineva care a fost arestat pe osea pentru c a condus "gras la volan"?
VIAA FR BUTUR 47
Oricum, cu puin rbdare i cu gnduri sntoase, problema greutii corporale se ndreapt, de obicei de la ine, dup cum o
demonstreaz experiena noastr. Dac nu - sau dac avei o problem serioas de obezitate sau, dimpotriv, suntei cu mult sub
greutate, este cazul, probabil, s consultai un specialist n problemele de diet care nelege alcoolismul. N-am ntlnit niciodat
vreun conflict ntre experiena A.A. i sfaturile medicale sntoase venite de la specialiti care sunt la curent cu boala alcoolismului.

n consecin, de ndat ce apare urmtoarea ispit de a bea, haidei s mncm puin sau s sorbim ceva delicios dulce. Aceasta
ne va permite, cel puin, amnarea consumului de alcool pentru o or sau dou, astfel nct s mai putem face un pas n direcia
recuperrii... poate chiar pasul sugerat n capitolul urmtor.
10. "Terapia telefon"
La nceputul eforturilor noastre spre abstinen, muli ne-am pomenit bnd nepremeditat, ba chiar involuntar, fr nici o deci zie
contient de a bea i fr nici un gnd real cu privire la consecine; nu intenionaserm s declanm vreo beie prelungit.
Acum, am aflat c, prin simpla amnare a acelui prim pahar i prin nlocuirea lui cu altceva, ne dm o ans de a reflecta asupra
experienei trecute cu alcoolul, asupra bolii alcoolismului i asupra consecinelor probabile ale primului pahar.
Din fericire, nu numai c putem reflecta la toate acestea acum putem i aciona, dnd cuiva un telefon.
Dup ncetarea butului, ni s-a repetat mereu s acceptm numerele de telefon ale membrilor A.A. i s-i sunm, n loc de a bea.
48 VIAA FR BUTUR
La nceput, gndul de a telefona unei persoane pe care abia am cunoscut-o ni s-a prut straniu i majoritatea am fost refrac tari la
idee. Dar membrii A.A., cu abstinen ceva mai ndelungat dect a noastr, continuau s insiste, zicnd c ei neleg de ce ezitm,
fiindc i ei se simiser la fel ca noi la nceput. Orice-ar fi, ziceau ei, cel puin ncercai mcar o dat.
Astfel, mii dintre noi am ncercat metoda, n cele din urm. Spre marea noastr uurare, experiena s-a dovedit a fi uor de trecut,
plcut i, mai ales, eficient.
Poate c cel mai rapid mod de a o nelege este acela de a va pune n postura persoanei de la celalalt capt al firului. Ce senti ment plcut de recunotin, pentru ncrederea acordat! n mod aproape invariabil, omul va fi drgu, poate chiar fermector n nici
un caz surprins, ba chiar bucuros s v aud glasul.
Pe lng toate acestea, muli am descoperit c, atunci cnd eram tentai s bem, puteam telefona cuiva cu mai mult expe rien
n abstinen, fr s pomenim de gndurile noastre la butur. Situaia se subnelegea, fr cuvinte. i nu avea nici o importan la
ce or sunm, din zi sau noapte!
Uneori, fr vreun motiv aparent, ne pomeneam, brusc i inexplicabil, ntr-o criz fr sens, de anxietate, fric, teroare i chiar
panic. (Muli oameni, nu numai alcoolicii, trec prin aa ceva.)
De ndat ce mrturiseam adevrul despre ce simeam cu adevrat, despre ce fceam i ce voiam s facem, constatam c eram
pe deplin nelei. Ni se oferea mai mult dect simpatie ni se oferea compasiune, nelegere total. inei minte, toi cei pe care i-am
sunat fuseser odat n aceeai situaie i n-au uitat-o.
Cel mai adesea, dup doar cteva minute de conversaie, gndul la butur disprea. Uneori, obineam informaii practice
VIAA FR BUTUR 49
i sugestii, fie ca o ghidare indirect, abia resimit ca atare, fie ca sfaturi clare, ferme, ca de la suflet la suflet. De multe ori, se
ntmpl s ne pomenim chiar rznd.
Se observ printre alcoolicii restabilii o reea amical de contacte sociale care-i leag pe membrii A.A. n afara edinelor A.A.,
adesea cnd nimeni nu are gnduri de but i cnd nu se vorbete despre butur. Am descoperit c putem ntreine relaii de societate
cu ali membri A.A., n msur dorit, fcnd mpreun ceea ce se face n general ntre prieteni: ascultat muzica, stat la taclale, dus la
teatru sau la cinema, mncat mpreun n ora, camping, dus la pescuit sau n excursii ori, pur i simplu, vizite reciproce sau
comunicri prin scrisori ori la telefon - toate acestea fr s fie nevoie s bem.
Astfel de relaii i de prietenii au o valoare deosebit pentru cei care opteaz pentru a nu bea. Avem libertatea de a fi noi nine,
printre oameni care au grij, ca i noi, s-i menin o abstinen fericit, fr campanii fanatice mpotriva alcoolului.
Nu este imposibil s ne meninem abstinena printre oameni care nu sunt alcoolici restabilii; putem rmne abstineni chiar i n
mijlocul unora care beau mult - ns compania lor s-ar putea s ne incomodeze uneori. n schimb, n compania alcoolicilor abstineni,
putem fi siguri de faptul c recuperarea noastr din alcoolism este preuit i profund neleas. Ea nseamn pentru acetia tot att de
mult, ct nseamn pentru noi sntatea lor.
Tranziia ctre etapa savurrii abstinenei ncepe n unele cazuri, cnd, proaspt abstineni, stm n contact cu ali nou-venii.
Adesea, la nceput de drum, ne simim stingheri la gndul unei prietenii cu abstineni cu vechime. Poate c ne simim mai confortabil
n compania celor care, exact ca i noi, se afla la nceputul recuperrii. Aceasta explic de ce muli dintre noi tele
5O VIAA FR BUTUR
fonm unor membri A.A. "contemporani cu noi", ca s discutm despre abstinen.
"Terapia telefon" funcioneaz chiar i cnd nu-l cunoatem pe cel pe care l sunm. Fiindc exist un numr de telefon pen tru
A.A. n fiecare carte de telefon din Canada i Statele Unite (i n multe alte ri), este uor s formm, pur i simplu, acel numr, ca s
intrm n contact cu un interlocutor onest i care nelege cu sufletul. Poate fi cineva necunoscut, dar omul ne nelege pe deplin.
Dup primul telefon dat astfel, ne va fi mult mai uor s dm urmtorul, cnd va fi nevoie. n cele din urm, nevoia de a vorbi
doar despre obsesia de a bea se estompeaz iar noi descoperim c ne-am nsuit obiceiul de a face "vizite la telefon" amicale, oca zionale. i ntreinem acest obicei, deoarece conversaiile respective ne fac plcere.
Acestea vin mai pe urm. La nceput, "terapia telefon" ne folosete exclusiv pentru a ne menine abstinena. ntindem mna dup
telefon, nu dup pahar, chiar i cnd nu credem c ajut. Ba chiar i atunci cnd nu vrem sa telefonam.
11. Ia-i un "na"
Nu toi membrii A.A. au un "na".* Dar mii dintre noi mrturisim c nu am fi n via, fr excepionala prietenie a unui alcoolic
recuperat, n primele luni sau n primii ani ai abstinenei noastre.
* Nota trad.: n original, "sponsor"
VIAA FR BUTUR 51
La nceputul Comunitii A.A., termenul de "na" nu era parte din vocabularul membrilor. n scurt timp, un mic numr de spitale
din Akron, Ohio i din New York au nceput s accepte alcoolici (cu acest diagnostic) ca pacieni - dac un membru A.A. abstinent

era de acord s "garanteze" pentru bolnavul sau bolnava respectiv. "Naul" ducea pacientul (pacienta) la spital pentru internare, l
sau o vizita cu regularitate, era de fa la ieirea din spital a respectivei persoane i o ducea acas, apoi la o ntrunire A.A.. La
ntrunire, naul l prezenta pe noul-venit altor alcoolici fericii n abstinen. Pe toat durata primelor luni ale recuperrii, naul
rmnea la dispoziia nceptorului, ori de cte ori acesta avea nevoie de cineva s-i rspund la ntrebri sau s-l asculte.
Ghidarea din partea naului s-a dovedit a fi o metod eficient de ajutorare a oamenilor pentru a se integra n A.A.; astfel, ea a
devenit tradiional pentru ntreaga micare A.A., chiar i atunci cnd nu este vorba de spitalizare.
Naul este adesea prima persoan care l viziteaz pe butorul-problem care are nevoie de ajutor - sau primul alcoolic recuperat
cu care st de vorba cel ce se prezint la un oficiu de primire A.A. - sau membrul A.A. care se ofer s "garanteze" pentru un alcoolic
proaspt ntors de la dezalcoolizare, dintr-un spital sau dintr-o instituie corecional.
La ntrunirile A.A., oamenii recomand nceptorului s-i ia un na i rmne la latitudinea nceptorului s i aleag unul, cu
acordul acestuia.
Unul dintre motivele pentru care ideea de a avea un na se dovedete a fi bun, este c noul-venit primete ghidare prieteneasc,
n acele prime zile i sptmni, cnd A.A.-ul pare ceva ciudat i nou, nainte ca el s se poat orienta singur. Naul poate
52 VIAA FR BUTUR
petrece mai mult timp cu dumneavoastr, va poate oferi mult mai mult atenie personal, dect un consultant de specialitate foarte
ocupat. Naii fac vizite la domiciliu, chiar i noaptea.
Dac avei deja un na A.A., s-ar putea s v fie de folos unele dintre sugestiile care urmeaz. Reinei c ele se bazeaz pe experiena miilor de membri A.A., de-a lungul multor ani.
A. Este, n general, preferabil ca naul s fie de acelai sex. Aceasta ajut la eliminarea posibilitii unei aventuri amoroase, care s-ar
putea complica nedorit de urt i care ar putea distruge relaia de ghidare a noului-venit. Din experiena greelilor, am descoperit c
relaiile sexuale i ghidarea sunt un amestec foarte nefericit.
B. Indiferent dac ne place sau nu ce ne sugereaz naul s facem (i naii nu pot dect s sugereze; ei nu pot fora pe nimeni s fac
sau s nu fac ceva), trebuie s recunoatem c naul este abstinent de mai mult vreme, tie unde sunt "capcanele" i s-ar putea s
aib dreptate.
C. Naul nu este un lucrtor social calificat, nici un consultant-terapeut de vreun fel. Naul nu este persoana de la care mprumutm
bani sau care ne procur haine, un serviciu sau de mncare. Naul nu este expert medical, nici nu are calificarea de a da sfaturi
religioase, legale, casnice sau psihiatrice; totui, naul are bunvoina de a discuta astfel de probleme, n mod confidenial i, adesea,
poate sugera o surs pentru asistena calificat necesar.
Naul A.A. este pur i simplu un alcoolic abstinent care poate ajuta la rezolvarea unei singure probleme: pstrarea abstinenei.
VIAA FR BUTUR 53
i el nu are dect o singur unealt la dispoziie: experiena personal, nu nelepciune savant.
Naii au trecut deja prin ce trecem noi i au adesea mai mult consideraie, speran, compasiune i ncredere n noi, dect avem
noi nine. Cu siguran, ei au mai mult experien. Amintindu-i propria condiie, ei ntind mna pentru a ajuta, nu pentru a ne
umili.
Cineva a afirmat odat c alcoolicii n-ar trebui s in secrete despre ine, n special acele secrete legate de sentimentul de vi novie. Vorbind deschis despre ine, evitm astfel de tinuiri i acest lucru poate fi tocmai antidotul pentru egocentrism i pentru
tendina excesiv de a ne plnge de mil. Un na bun este persoana creia i putem ncredina orice i creia i putem dezvlui tot ce
avem pe suflet.
D. Este plcut s ai un na care, pe lng abstinen, mai are i aceleai gusturi i provine din acelai mediu social. Dar nu este
neaprat necesar s fie aa. n multe situaii, cel mai bun na este cineva complet diferit. Cele mai improbabile, iniial, relaii na- fin,
sunt adesea cele mai reuite.
E. Naii, ca majoritatea oamenilor, au probabil obligaii de familie i de serviciu. Dac, ocazional, naul poate pleca de la lucru sau
de acas, pentru a ajuta un nou-venit aflat la ananghie, exist desigur situaii n care naul nu este disponibil.
Aceasta este o bun ocazie pentru muli dintre noi de a face apel la imaginaie i a gsi un nlocuitor de na. Dac dorim sincer
ajutor, nu vom lsa faptul c naul este, s zicem, bolnav sau c nu este disponibil din orice alt motiv, s ne rein de la a cuta ajutor.
54 VIAA FR BUTUR
ncercm o ntrunire A.A. din apropiere. Citim literatura A.A. sau de alt natur, care s ne ajute. Telefonm altor alcoolici re cuperai pe care i cunoatem, chiar dac nu-i cunoatem foarte bine. i, putem contacta la telefon sau vizita un birou A.A. ori un club
pentru membrii A.A..
Chiar i dac singura persoan peste care dm este cineva necunoscut, avem certitudinea c vom ntlni o persoan care va
manifesta un interes sincer i dorina de a ne ajuta. Dac, dezvluim sincer ce ne supr, vom fi ntmpinai cu nelegere adevrat.
Uneori, ncurajarea necesar ne vine chiar i de la alcoolici care ne sunt antipatici. Chiar dac antipatia este reciproc, atunci cnd
unul dintre noi, n ncercarea de a-i menine abstinena, cere altui alcoolic ajutor pentru a nu bea, toate divergenele banale i de
suprafa dispar.
F. Unii sunt de prere c este recomandabil s avem mai muli nai, pentru c astfel, cel puin unul va fi disponibil, la nevoie. Aceasta
sugestie aduce un avantaj suplimentar, dar comporta i un mic risc.
Avantajul const n faptul c trei sau patru nai furnizeaz un evantai mai larg de experien i cunotine despre abstinen dect
poate furniza o singur persoan.
Riscul, n cazul mai multor nai, se afl ntr-o tendin pe care unii dintre noi am dezvoltat-o pe cnd beam. Ca s ne protejm n
faa criticilor legate de but, relatam "versiuni" diferite despre evenimente, n funcie de cine ne asculta. Am nvat chiar s i
manipulm oamenii ntr-un sens, astfel nct i fceam s ne scuze modul de a bea i, mai mult, s-l ncurajeze. Poate c nu eram
contieni de aceast tendin i n-o fceam cu rea intenie. Dar ea a devenit o parte a personalitii noastre, pe cnd beam.

VIAA FR BUTUR 55
Astfel, cei care "aveam o grmad de nai", ne-am surprins ncercnd s-i facem s se contrazic unul pe celalalt, spunnd un
lucru unuia i alt lucru altuia. Aceast tactica nu ne prea merge ntotdeauna, fiindc naii sunt greu de "trombonit". Se prind repede la
iretlicurile cuiva care vrea s bea, fiindc i ei le-au folosit. Numai c noi continuam uneori s jucm jocul acesta, pn c l facem
pe unul dintre nai s spun exact opusul a ceea ce spusese un altul. Poate c reuim chiar s "stoar cem" de la unul ceea ce vrem s
auzim, nu ceea ce trebuie. Sau, cel puin, rstlmcim vorbele naului, dup placul nostru.
Un asemenea comportament apare mai mult ca o reflectare a bolii, dect ca o ncercare onest de a obine ajutor pentru a ne face
bine. Noi, nceptorii, suntem cei care au de suferit, atunci cnd se ntmpla acest lucru. Deci, dac lucrm cu o "echipa de nai", este
probabil o idee bun s ne supraveghem cu maxim atenie, s depistm imediat cnd, n loc s ncercm s progre sm n linie
dreapt spre nsntoire, noi intram ntr-un astfel de joc.
G. Ei nii fiind alcoolici recuperai, naii - natural - au caliti deosebite, dar i slbiciuni. Naul (sau orice alt fiin uman) fr
cusur sau slbiciuni nu s-a nscut nc, din cte tim noi.
Se ntmpl rar, dar se ntmpl, s fim sftuii greit sau derutai de un na. Dup cum am aflat, dup ce am svrit noi nine
asemenea greeli, chiar cu cele mai bune intenii, i naul poate face gafe.
Probabil c nu v este greu s ghicii ce v spune propoziia urmtoare... Conduita regretabil a naului nu poate justifica primul
pahar. Fiecare i toarn butura pe gt cu mna proprie.
56 VIAA FR BUTUR
n loc s blamm naul, am descoperit cel puin treizeci de alte ci pentru a sta departe de pahar. Aceste treizeci de ci sunt
expuse n celelalte seciuni ale acestei crulii, desigur.
H. Nu avei nici o obligaie de a plti n vreun fel naului pentru ajutorul acordat. El (sau ea) o face pentru c, ajutndu-i pe alii, se
ajuta pe ine n meninerea abstinenei. Suntei liber s acceptai sau s refuzai ajutorul unui na. Dac l acceptai, nu devenii dator.
Naii sunt cumsecade i fermi, dar nu ca s se mpuneze cu "faptele lor bune". Naul beneficiaz de acelai "ctig", ca i finul.
Vei descoperi acest lucru atunci cnd vei fi i dumneavoastr naul cuiva, pentru prima dat.
ntr-o zi, poate, vei vrea s acordai acest ajutor cuiva. Astfel, vei mulumi naului dumneavoastr.
I. Aidoma unui bun printe, un na nelept l va lsa pe nou-venit n pace, cnd va fi cazul; i va permite s fac greeli; l va vedea
respingndu-i sfaturile i nu se va mnia, nici nu se va considera sfidat. Un na avizat ncearc din toate puterile s lase la o parte
vanitatea sau sentimentele rnite, n relaiile cu finul.
Cel mai bun na este acela care se bucur nespus cnd noul venit reuete s treac ntr-o etap mai autonom. Aceasta nu
nseamn c urmeaz s rmnem complet singuri pe acest drum. ns, vine o vreme cnd fiecare pui trebuie s-i foloseasc pro priile aripi i s-i construiasc propria familie.
VIAA FR BUTUR 57
12. Suficient odihn
Din cel puin trei motive, oamenii care consum puternic alcool, adesea nu-i dau seama ct sunt de obosii.
Aceste trei motive sunt caracteristici ale alcoolului:
l. este plin de calorii, care produc energie imediat;
2. "amorete" sistemul nervos central, ceea ce face ca omul s nu poat simi ntregul disconfort fizic i
3. cnd efectul anestezic dispare, se produce agitaie, care seamn cu energia nervoas.
Dup ce ncetam butul, agitaia i insomniile pot persista o vreme. Sau, devenim brusc contieni de starea de oboseal extrem
n care ne aflm, deci, ne simim vlguii i letargici. Cele dou stri pot alterna.
Ambele sunt reacii normale, pe care mii dintre noi le-am avut la nceputul abstinenei, cu intensiti care depindeau de modul n
care buserm i de starea general de sntate a fiecruia. Ambele vor disprea, mai devreme sau mai trziu i nu tre buie s ne
alarmeze.
Dar este foarte important s ne acordm odihna din belug dup ncetarea butului, deoarece ideea de a bea apare din senin cu
mult mai uor cnd suntem obosii.
Muli dintre noi ne-am mirat de bruscheea cu care apare gndul la un pahar, fr s avem un motiv aparent. Cnd examinam
situaia, descoperim de fiecare dat c ne simim extenuai i nici nu ne-am dat seama de aceasta. S-ar putea c ne-am folosit toata
energia i nu ne-am odihnit destul. n general, o gustare sau un pic de somn ne poate schimba starea de spirit i ideea buturii dispare.
Chiar dac nu putem adormi, doar cteva minute "la orizontal" sau ntr-un fotoliu sau n van, vor suprima efectele oboselii.
58 VIAA FR BUTUR
Desigur, cel mai bine este s ne reglementm viaa dup un orar sntos, care s permit cu regularitate odihna periodic su ficient, n cadrul celor 24 de ore zilnice.
Fr s generalizm, mii dintre noi am avut de suferit etape cu insomnii, dup ce am ncetat butul. Fr ndoial, sistemul
nervos are nevoie de un timp pentru a nva (sau, de obicei, a renva) deprinderea somnului nentrerupt i la intervale regulate, fr
alcool n organism. Cea mai rea parte a acestei situaii este ngrijorarea legat de insomnie, fiindc ngrijorarea mpiedic venirea
somnului.
Primul sfat pe care ni-l dm reciproc, n acest punct, este: "Nu te neliniti. Nimeni nu a murit vreodat din lipsa de somn. Cnd
organismul i va fi suficient de obosit, vei dormi". i exact aa se i ntmpl.
Fiindc insomnia a fost una dintre scuzele noastre pentru "nevoia de a bea un phrel sau doua", majoritatea suntem de acord ca
o atitudine complet noua fa de insomnie ajut abstinenei. n loc s ne sucim i s ne nvrtim i s ne agitm c nu putem adormi,
unii dintre noi o acceptm, ne sculm i citim sau scriem cte ceva, n acele ore trzii din noapte.

ntre timp, este bine s verificm alte obiceiuri de via, ca s vedem dac nu cumva suntem chiar noi creatorii insomniilor. Prea
mult cafein seara? Mncm cum trebuie? Facem destul micare? A nceput sistemul digestiv s funcioneze normal? Toate acestea
cer timp.
Multe reete simple, "din btrni", mpotriva insomniei ajut cu adevrat; un pahar cu lapte fierbinte, respiraie profund, o baie
fierbinte, o carte plictisitoare sau puin muzic relaxant. Unii prefer procedee originale: un alcoolic recuperat recomand o butur
carbogazoas cu piper.(Fiecare cu gusturile lui!) Alii
VIAA FR BUTUR 59
se bazeaz pe un anumit tip de masaj, yoga sau alte remedii sugerate n cri de specialitate.
Dac nu putem adormi imediat, stm ntini, cu ochii nchii i nu ne micm. Nimnui nu i se face somn, ct vreme msoar
podeaua cu pasul sau st la taclale cu cafeaua n fa noaptea ntreag.
Dac insomniile persista, este recomandabil s consultm un medic bun, care cunoate bine alcoolismul.
Un lucru tim sigur: somniferele de orice fel nu sunt o soluie pentru alcoolici. Aproape invariabil, ele conduc la but, dup cum
ne-a dovedit-o repetat, experiena.
Pentru ca tim ct de primejdioase pot fi aceste medicamente, ne-am impus s tolerm pentru o vreme fazele acestea neplcute,
pn cnd organismul i-a stabilit un orar sntos de somn. Odat depit disconfortul temporar, cnd se instaleaz ritmul natural de
somn, constatm c s-a meritat efortul.
nc un lucru curios, n legtur cu somnul, merit semnalat. Mult vreme dup "nrcatul" de la sticl, muli suntem surprini
cnd ne trezim dimineaa sau n toiul nopii, dintr-un vis foarte intens, n care se fcea c beam.
Nu toi am avut astfel de vise. Dar ele apar la suficient de muli dintre noi, ca s tim c sunt obinuite i nevtmtoare. A.A.-ul
nu este un program de "citire a viselor", aa c nu
putem detecta "nelesul lor ascuns", dac o fi vreunul, cum ar face-o un psihiatru sau un interpret al viselor. Nu putem dect s
raportm c asemenea vise pot aprea, aa c, s nu fii surprins dac vi se ntmpl. Cel mai frecvent vis este acela c ne-am mbtat
i suntem ngrozii, dar nu ne putem aminti nicidecum cnd am but.
60 VIAA FR BUTUR
Ba chiar ne trezim cu fiori pe ira spinrii, tremurnd sau cu clasicul clnnit al mahmurelii, cnd, de fapt, nu pusesem nici un
strop de alcool n gur. Nu a fost dect un vis urt. i poate aprea din senin, mult, mult timp de la ultima butur.
Poate c este un lucru bun c ne simim zguduii i nefericii n faa gndului la butur, chiar dac este doar n vis. Poate c
aceasta nseamn c ncepem s nelegem cu adevrat, profund pn n mdulare, c alcoolul ne este nefast. Abstinena este mai
bun, chiar i cnd o visam n somn.
Frumuseea somnului n abstinen, odat ce am ajuns la ea, const n plcerea de a ne trezi fr nici o mahmureal real, fr
grija a ce s-o fi ntmplat n timpul nopii, cnd "s-a rupt filmul". n schimb, ne trezim proaspei, cu sperana i recunotina, privind
spre o nou zi.
13. "Fiecare lucru la timpul su"
Iat o zical cu un neles deosebit pentru noi. Exprimat simplu, ea indic faptul c, mai presus de orice, trebuie s inem minte
c noi nu putem bea. A nu bea este prima noastr grij, oriunde, oricnd i n orice mprejurri.
Acest lucru este o chestiune de supravieuire pentru noi. Am aflat c alcoolismul este o maladie uciga, care duce la moarte ntro multitudine de moduri. Preferm s nu activm aceasta boal prin riscul unui pahar.
Tratamentul pentru condiia noastr de sntate, dup cum nota Asociaia Medical American, "implica n primul rnd, ab inerea de la alcool". Iar experiena noastr nu face dect ntreasc aceast reet prescris ca terapie.
VIAA FR BUTUR 61
n problemele practice, de zi cu zi, aceasta nseamn c trebuie s lum toate masurile necesare, indiferent de pre, ca s nu bem.
Unii ne-au ntrebat: "nseamn aceasta c abstinena voastr are prioritate n faa familiei, a serviciului i a prerii prietenilor?"
Rspunsul este simplu, da, are, cnd ne gndim la alcoolism ca fiind o chestiune de via sau moarte. Dac nu ne salvm
sntatea - viaa - atunci, cu sigurana, nu vom avea nici familie, nici serviciu, nici prieteni. Dac ne preuim familia, serviciul,
prietenii, trebuie s ne salvm n primul rnd viaa, ca s ne putem bucura de cele trei binefaceri.
"Fiecare lucru la timpul su" este o expresie bogat n multe alte nelesuri, care pot avea greutate n lupta noastr cu proble ma
butului. De pild, muli am observat c, atunci cnd am ncetat s mai bem, ne-a trebuit mult timp s ne hotrm ce ne place.
Deciziile veneau greu, apoi se evaporau repede.
Indecizia nu este doar o caracteristic a alcoolicilor n recuperare, dar pe noi ne-a deranjat mai mult dect i deranjeaz pe alii.
Gospodina proaspt abstinent nu-i putea imagina de unde s nceap, la capitolul curenie. Omul de afaceri nu se putea decide
dac s rspund sau nu la anumite telefoane sau scrisori. n multe compartimente ale vieii noastre, voiam s recuperm tim pul
pierdut, n detrimentul unor sarcini sau obligaii pe care le neglijaserm. Evident, nu ne puteam ocupa de toate dintr-o dat.
Aa ca, "fiecare lucru la timpul su" ne-a ajutat. Dac decizia de a bea sau a nu bea era imediat, acea decizie merit prioritate i,
deci, i-am acordat-o. Fr abstinen, nu se fcea nici o curenie, nu se rspundea la nici un telefon, nu se dicta nici o scrisoare.
62 VIAA FR BUTUR
Am folosit aceeai zical pentru a face ordine n modul de folosire a timpului n abstinen. Am ncercat s ne planificm
activitile zilei, aranjnd sarcinile n ordinea prioritii i nefcndu-ne niciodat un orar prea ncrcat. Un alt obiectiv priori tar, cap
de lista, a fost sntatea noastr, n general. tiam c extenuarea sau sritul peste mesele zilei puteau fi periculoase.
n timpul alcoolismului activ, muli am dus o via foarte dezorganizat i, adesea, ntr-o confuzie care ne fcuse s ne simim
nelinitii i chiar disperai. Am descoperit ca ne-a fost mai uor sa stm abstineni cnd am introdus un pic de ordine n fiecare zi - n

limite realiste i cu un plan flexibil. Ritmul rutinei personale, specifice fiecruia dintre noi, are un efect calmant. Iar principiul pe
baza cruia s ne organizam ntru auto-disciplin este, da, "fiecare lucru la timpul su".
14. Drmnd zidurile singurtii
Alcoolismul este descris ca o "boala a singurtii" i foarte puini alcoolici recuperai contesta aceast descriere. Privind n
urm la ultimii ani sau la ultimele luni de but, literalmente sute de mii* dintre noi ne amintim ct ne simeam de izolai, chiar i n
mijlocul unor oameni fericii i plini de voie bun, la petreceri. Adesea, aveam acel sentiment profund c nu fceam parte dintre ei,
chiar dac ne comportam ca nite personaje vesele i sociabile.
* n prezent, numrul membrilor AA n lume este estimat a fi de peste dou milioane.
VIAA FR BUTUR 63
Muli ziceam c ncepuserm s bem "ca s fim parte din mulime". Muli am crezut c trebuia s bem ca s fim admii n rasa uman
i s ne simim integrai.
Desigur, era clar c foloseam alcoolul, n principal, din motive egoiste - adic, l turnam n organismul propriu, ca s ne simim
bine n propria piele. Uneori, acel efect de moment ne ajuta s ne comportm mai sociabil sau s potolim temporar sentimentul de
singurtate interioar.
Dar cnd acel efect al alcoolului se disipa, ne simeam i mai izolai, mai "lsai pe dinafar", mai "diferii" i mai triti dect
oricnd.
Dac ne mai simeam i vinovai sau ruinai de faptul c ne mbtaserm sau de ceva fcut la beie, aceasta punea capac sentimentului marginalizrii. Cteodat, n taina, ne temeam sau, chiar credeam, c meritam s fim ostracizai pentru ceea ce fcuserm.
"Poate chiar sunt un intrus", era un gnd frecvent de-al nostru.
(Poate va este familiar acest gnd, cnd va amintii ultima beie sau ultima stare de mahmureal de dup.)
Drumul nsingurat pe care ne aflam ne aprea cenuiu, ntunecos i fr sfrit. Era prea dureros s vorbim despre el; i, ca s
evitm a ne gndi la el, curnd beam din nou.
Dei unii dintre noi am fost butori singuratici, nu se poate spune c ne-a lipsit compania complet. Oamenii existau n jurul
nostru. i vedeam, i auzeam i i atingeam. Dar majoritatea dialogurilor le duceam n interiorul nostru i le ineam pentru noi. Eram
siguri c nimeni nu ne putea nelege. i apoi, considernd propria opinie despre ine, nu prea eram siguri dac i voiam s ne
neleag cineva.
Nu este, deci, de mirare c nmrmurim, atunci cnd auzim alcoolici recuperai n A.A., vorbind liber i cinstit despre ine.
64 VIAA FR BUTUR
Povestirile lor despre escapadele la beie, despre propriile frici i despre singurtate, pe care le inuser n tain, ne lovesc cu fora
unui trsnet.
Descoperim - dar, la nceput, abia ndrznim s-o credem c nu suntem singuri. La urma urmelor, nu suntem chiar "altfel dect tot
restul lumii".
Egocentrismul i frica, n care triserm un timp ndelungat, construiser n jurul nostru o cochilie fragil, care acum se fisureaz
n faa onestitii cu ine a altor alcoolici recuperai. Simim, aproape nainte de a putea pune n cuvinte, c aparinem i noi undeva,
iar singurtatea ncepe s se risipeasc.
Cuvntul uurare este prea slab, pentru a numi acel sentiment de nceput. Este amestecat cu uimire i un fel de groaz. E
adevrat? O s dureze?
Cei cu civa ani de abstinen n A.A. i pot asigura pe nouveniii, n edinele A.A., c este adevrat, da, ct se poate de real. i
dureaz, ntr-adevr. Nu este doar un nou fals nceput, de genul celor pe care le-am cunoscut mereu. Nu este doar o explo zie de
bucurie, dup care s urmeze iar dezamgiri i durere.
Dimpotriv, putem beneficia acum de o recuperare real i de durat, din singurtate i alcoolism. Avem, chiar sub ochii notri,
dovezi din ce n ce mai multe i mai puternice, n acest sens. Numrul abstinenilor, cu abstinen lung de ani de zile n A.A., crete
n fiecare an.
i totui, depirea strii de permanent suspiciune i de folosire a altor mecanisme de auto-protejare, nu se poate realiza peste
noapte.
Gndirea i aciunile noastre au ajuns nite "reflexe condiionate": nimeni nu ne nelege, nimeni nu ne iubete (fie c era aa
sau nu). Ne-am obinuit s acionm ca nite singuratici. Aa
VIAA FR BUTUR 65
c, dup ncetarea butului, unii avem nevoie de timp i exerciiu, pentru a ne dezobinui de familiara singurtate. Chiar i dac am
nceput s credem c nu mai suntem singuri, uneori tot mai gndim i acionm conform vechilor obiceiuri.
Suntem stngaci cnd vine vorba de cutat prietenia cuiva i atunci cnd ni se ofer prietenie. Nu prea tim cum s procedm i
avem ndoieli n privina rezultatelor; apoi, mai e i povara ultra-grea, acumulat n ani trii n fric. De aceea, cnd ncepem s ne
simim cam singuri - chiar dac nu suntem fizic singuri vechile tendine au un teren propice ctre balsamul din pahar.
Din cnd n cnd, pe unii ne tenteaz ideea de a abandona totul i de a ne rentoarce la vechea mizerie. Cel puin, ea ne este
familiar i n-ar mai trebui s trudim la a deveni butori profesioniti.
Adresndu-se unui grup A.A., cineva a mrturisit c, fiind butor din adolescen, pn la peste patruzeci de ani, butul fuse se
ocupaia lui cu norm ntreag i c trecuse pe lng toate experienele prin care trec tinerii n perioada maturizrii. Deci, iat-l la
peste patruzeci de ani, abstinent; tia cum s bea i s se laude, dar era complet lipsit de orice deprindere n vreo meserie i de orice
brum de bune maniere.

- La nceput a fost groaznic, a declarat el. Nu tiam nici mcar cum s ies cu o fat n ora, nici ce se face ntr-o asemenea
ocazie! i, am descoperit c nu exist nici un "Curs pentru cum se face curte fetelor" la care s se poat nscrie burlaci la patru zeci de
ani.
Omul a fost ntmpinat de cei din sal cu un rs deosebit de cald, din toata inima. Muli dintre cei de fa se recunoteau pe ine
n experiena descris, pentru c ei trecuser prin ceva tot att de stingheritor. Sentimentul de stngcie i c ai fi un ne
66 VIAA FR BUTUR
adaptat la patruzeci de ani (iar n zilele noastre, chiar i la douzeci), te face s te gndeti c poate eti chiar grotesc, dac n-ar fi
slile acestea pline de membri A.A. nelegtori, care au cunoscut aceeai fric i care ne ajut s vedem umorul situaiei. Acum
putem zmbi, cnd ncercam din nou, pn reuim. Nu mai trebuie s roim n tain, cnd dm gre; nu mai trebuie s re curgem la
obinuitele tentative, ntotdeauna disperate, de a gsi ceva ncredere social n sticl, unde nu gsiserm dect singurtate.
Acesta nu este dect un exemplu extrem de ct de dezorientai am fost unii, cnd am pornit, cu toate pnzele sus, ctre absti nen. El ilustreaz ct de periculos de rtcii am fi, dac am face drumul singuri. Poate ca am avea o ans la un milion s reuim,
oarecum.
Astzi, tim c nu mai trebuie s purcedem la drum pe cont propriu. Este mult mai sigur, mai de bun sim i mai lipsit de
primejdii, s pornim n compania unui echipaj voios, care merge n aceeai direcie. i nu este nevoie s ne ruinm pentru faptul c
folosim ajutorul cuiva, pentru c ajutorul este reciproc.
Dac nu este un semn de laitate s folosim o crja cnd ne fracturm un picior, atunci nu este un semn de laitate nici cnd ne
lsm ajutai, ca s ne recuperam dintr-o problem cu butul. Crja este minunat pentru cei care au nevoie de ea i pentru cei care i
cunosc utilizarea.
Oare este ceva eroic n nevztorul care se mpiedec i umbl doar pe pipite, numai fiindc refuz asistena care i este
disponibil? Asumarea unui risc, nebunesc i fr rost, este uneori ntmpinat cu laude nentemeiate. Ajutorarea reciproc ntotdeauna mai eficient - ar trebui s fie primit cu mai multe laude i mai mult admiraie.
Propria experien n abstinen aduce copleitoare mrturii despre ct este de nelept s recurgem la tot ajutorul disponibil,
n rezolvarea unei probleme legate de butur. Nici unul dintre noi nu s-a putut recupera din alcoolism prin forte proprii, orict de
puternice au fost nevoia i dorina. Dac am fi putut, n-am fi fcut apel la A.A. sau la psihiatrie ori la alt gen de ajutor.
Din moment ce nimeni nu poate tri singur, din moment ce depindem, ntr-o anumit msur, de semeni, cel puin pentru anumite bunuri i servicii, am gsit c este de bun sim s acceptm acest aspect particular al realitii i s-l folosim n importanta lupt
pentru ieirea din alcoolismul activ.
Tentaia de a bea se infiltreaz n mintea noastr mult mai uor i mai pariv atunci cnd suntem singuri. Cnd ne simim singuri,
impulsul de a bea apare cu deosebit for i vitez.
Astfel de idei i dorine au mai puine anse, atunci cnd ne aflam n compania altora, mai ales nebutori. Dac apar totui, ele
par lipsite de for i sunt mai uor de alungat, cnd suntem n preajma altor membri A.A..
Nu ignorm faptul c fiecare avem nevoie, din cnd n cnd, de momente cu ine nsui, pentru a ne aduna gndurile, a ne
inventaria starea, pentru a rezolva o problem sau o situaie, fie pentru o scurt vacan din stresul de zi cu zi. ns am gsit c este
periculos s ne oferim prea mult "vacan", mai ales cnd avem toane sau simim nevoia s ne plngem de mil Este mai bine s fim
n compania cuiva - a oricui - dect ntr-o singurtate amar.
Desigur, este posibil ca dorina de a bea s ne copleeasc i n toiul unei ntruniri A.A., exact aa cum sentimentul singurtii ne
poate coplei chiar n mijlocul unei mulimi. ns ansele de a bea sunt reduse cnd suntem n compania altor membri A.A., nu
68 VIAA FR BUTUR
ca i n singurtatea camerei de acas sau ntr-un col retras, dintr-un bar gol i linitit.
Cnd ne avem doar pe ine pentru conversaie, aceasta risc s se nvrt ntr-un cerc vicios. Ea va exclude, din ce n ce mai
mult, interveniile de bun sim ale unor interlocutori. ncercrile de auto-convingere spre a nu bea seamn cu ncercrile de autohipnoz. Este ca i cnd ai ncerca s convingi o femel gestant s nu fete, cnd este la termen.
Din acest motiv, atunci cnd sugerm evitarea oboselii i a foamei, adesea menionm nc un element periculos, pentru a putea
fi n gard pe trei fronturi: "nu atept pn eti prea obosit, prea flmnd sau prea singur".
Evitai aceste primejdii.
Dac v vine s bei, facei o pauz i reflectai. Cel mai adesea, vei descoperi c v aflai ntr-una sau dou din strile de risc
major.
Repede, vorbii cu cineva. Imediat, singurtatea va fi mai puin apstoare.
15. Atenie la mnie i resentimente
Subiectul mniei a fost deja atins n aceast carte, dar amploarea experienelor traumatice cu mnia ne-a convins c este un
subiect important i merit atenie special din partea celui care dorete s-i rezolve problema butului.
C o numim ostilitate, resentiment sau mnie, starea aceasta pare s fie strns legat de beie i pare s aib rdcini mai adnci
n cazul alcoolismului.
VIATA FARA BAUTURA 69
De exemplu, atunci cnd, n cadrul unui studiu, un grup de cercettori au adresat unui mare numr de brbai alcoolici ntrebarea
"de ce v-ai mbtat?", motivul principal menionat a fost: "S-i pot zice una lui Cutare, de la obraz". Cu alte cuvinte, ei gsiser la
beie puterea i libertatea de a-i exprima mnia, pe care nu o putuser manifesta treji.
S-a presupus, deci, c s-ar putea s existe o relaie biochimic subtil, nedeterminat nc, ntre alcool i schimbrile fiziologice
care nsoesc mnia.

Un studiu experimental asupra alcoolicilor a concluzionat ca resentimentele pot produce o stare inconfortabil a sistemului
sanguin al alcoolicului, stare pe care numai o beie o poate uura. Un psiholog de vrf a sugerat recent c se prea poate c butorii
savureaz senzaia de putere asupra altora pe care le-o aduce influena alcoolului.
S-au publicat date cu privire la relaia strns dintre consumul de alcool i atacurile de strad i omoruri. Se pare ca o mare
proporie dintre acestea, n unele ri, se petrec cnd fie victima, fie criminalul (fie ambii) sunt sub influena alcoolului. Violuri,
certuri familiale care duc la divor, maltratarea copiilor, tlhrii cu arma sunt adesea produsul butului excesiv.
Chiar i aceia dintre noi care nu am trecut prin asemenea experiene putem nelege, fr dificultate, genul acela de turbare feroce,
care-i duce pe unii la asemenea violen, cnd sunt suficient de bei. De aceea, recunoatem pericolul potenial al mniei.
Nu ncape ndoial, aceasta stare este natural, din cnd n cnd, n firea "animalului om". Ca i frica, probabil c a avut ceva
valoare n supravieuirea membrilor speciei numite homo sapiens. Mnia a produs, desigur, schimbri pozitive n multe
70 VIAA FR BUTUR
civilizaii, cnd a fost ndreptat mpotriva srciei, foametei, bolilor i nedreptii.
Dar nu se poate tgdui c maltratrile fizice i violenele, chiar numai verbale, rezultate din mnie excesiv, sunt de plorabile i
aduc prejudicii att societii ca ntreg, ct i indivizilor. Este motivul pentru care un numr mare de religii i filosofii ne ndeamn
insistent s ne debarasm de mnie, ca s putem tri o via mai fericit.
Pe de alt parte, muli sunt de prere c ascunderea mniei este ceva nefast pentru echilibrul emoional i c este nevoie s
exteriorizm mnia, ntr-un fel sau altul, ca s nu ajung s ne "otrveasc" pe dinuntru, cnd se ndreapt mpotriva noastr,
ducndu-ne la depresie.
Mnia, cu toate aspectele ei, este o problem uman universal. Dar ea prezint un pericol deosebit pentru alcoolici. Propria
mnie ne poate ucide. Alcoolicii recuperai sunt, n mare parte, de acord ca ostilitatea, ranchiuna sau resentimentele ne fac adesea s
vrem s bem; deci, este important s fim vigileni cnd vine vorba de astfel de sentimente. Pentru mblnzirea lor, am gsit ci mult
mai satisfctoare dect alcoolul. ns le vom descrie aici ceva mai trziu.
nti, s aruncm o privire asupra ctorva dintre formele i culorile pe care le mprumut mnia, uneori:
intolerana
snobism
tensiune
nencredere
dispre
rigiditate
sarcasm
anxietate
ciuda
cinism
auto-comp
suspiciune
ura
nemulumire
timire
gelozie
rutate
VIAA FR BUTUR 71
Diveri membri A.A., abstineni, au reuit s depisteze legtura dintre toate aceste sentimente i rdcina lor ascuns, mnia. n
vremea butului, putini dintre noi am meditat la asemenea lucruri. Mai degrab, ne-am mcinat cu ele. Sau, ne lsam s explod, mai
ales dup ce le amplificam cu nc un phrel.
Poate c i frica ar trebui s se afle n lista noastr; muli dintre noi credem c mnia este adesea un produs al fricii.
Nu tim ntotdeauna de ce anume ne este fric; uneori, simim doar o fric vag, general, fr nume. i ea poate da natere unei
mnii tot att de generale, care, ntr-o clipit, este gata s se ndrepte spre ceva sau cineva.
Mnia se poate nate i din sentimentul de frustrare. Tagma alcoolicilor nu se remarc printr-un nalt nivel de toleran fa de
acest sentiment, fondat sau imaginat. Phrelul devenise "diluantul" amarei emoii.
Probabil c resentimentul "justificat" este cel mai neltor. El este produsul mniei "ntemeiate", pe care am ntreinut-o timp
ndelungat i care, dac se mai prelungete, ne va diminua progresiv aprarea mpotriva alcoolului. Chiar i dac suntem tratai
meschin sau nedrept, resentimentul este un lux pe care noi, alcoolicii, nu ni-l putem permite. Pe noi, orice forma de mnie ne poate
distruge, pentru c ne poate duce napoi, la butur. (Problema resentimentului este tratat mai n detaliu n crile Alcoholics
Anonymous (Alcoolicii anonimi) i Cei doisprezece Pai i cele dousprezece Tradiii.)
Nu putem pretinde c am fi experi n nelegerea psihologiei pure, aa c, la nceput, trebuie s ne concentrm nu asupra
descoperirii cauzelor mniei, ci asupra cilor de a-i face fa indiferent dac o considerm sau nu justificat. Ne strduim s o
stpnim, pentru a evita ntoarcerea la butur din cauza ei.
72 VIAA FR BUTUR
Este interesant de constatat c metodele deja discutate, prin care evitam primul pahar, funcioneaz excepional de bine i
pentru depirea disconfortului interior pe care l avem de indurat la mnie. De pilda, cnd ncepem s clocotim interior, uneori ne
face bine s lum cteva mbucturi de ceva ce ne place sau s bem ceva dulce, nealcoolic.
Cnd ne irit ceva, este remarcabil de eficient s ridicm receptorul i s telefonm naului A.A. sau altor alcoolici recuperai,
spunndu-le ce ne macin.
i, se merit s cercetm dac nu cumva suntem foarte obosii. n acest caz, descoperim c mnia se risipete cu puin odihn.
Nervii ni se potolesc i cnd reflectm, repetat, asupra zicalei: "traiste i las-i i pe alii s triasc".
Sau, ne putem concentra asupra unei activiti care nu are nici o legtur cu sursa mniei noastre, fie nite exerciii fizice, fie
muzica preferat.
Ostilitatea ni se risipete adesea cnd reflectam asupra Rugciunii pentru senintate. De multe ori, ceea ce ne cauzase mnia, s-a
dovedit a fi n afara puterii noastre de control sau de schimbare (blocare n trafic, temperatura aerului, coada de la magazin). Deci,
lucrul matur i de bun sim pe care l putem face este s acceptm situaia, n loc de a clocoti fr rost sau de a ne ntoarce la butur.
Desigur, uneori avem resentimente fa de o situaie de via care poate, i este bine s fie, schimbat. Poate c ar fi bine s ne
dm demisia, pentru a lucra ntr-un post mai bun; sau, s divorm; sau s ne mutm cu familia n alt cartier. Dac este aa de cizia

trebuie luat cu grij, nu pe pripite, nici la mnie. Deci, i n acest caz, este bine ca mai nti s ne calmm. Abia dup aceea putem
analiza senin i constructiv, dac resentimentul ne este
VIAA FR BUTUR 73
generat de ceva ce putem schimba. Pentru mai mult siguran, a se vedea seciunea despre Rugciunea pentru senintate (capitolul
7).
Uneori, nu avem de a face cu un sentiment care dureaz de mult vreme, ci cu un atac brusc i mistuitor de furie. Planul de 24 de
ore (capitolul 3) i principiul "fiecare lucru la timpul su" (capitolul 13) ne-au ajutat pe muli dintre noi s depim astfel de atacuri
de furie, dei fuseserm destul de nencreztori n eficacitatea lor, pn cnd le-am aplicat - cu rezultate surprinztoare.
Un alt remediu eficient mpotriva mniei este ideea: "ca i cum". Decidem cum ar reaciona o persoan matur i cu adevrat
echilibrat, n faa unui resentiment ca al nostru i apoi, acionam "ca i cum" am fi acea persoan. ncercai. Ajut.
Pe muli dintre noi ne ajuta ghidarea unui specialist - psiholog, psihiatru, medic sau om al bisericii.
O activitate fizic uoar ne poate face mult bine. Exerciiile deja menionate, respiraie profund, o baie fierbinte, lovitul (fr
spectatori, al) unei perne sau unui fotoliu cu pumnul, ipnd toate acestea contribuie la eliberarea din ghearele mniei a multora dintre
noi.
Rareori este recomandabil s ne mulumim exclusiv cu a reprima, masca sau stpni mnia. ncercam s ne obinuim s facem
ceva n legtur cu ea, nu din cauza ei. Altfel, ansele de a bea ar creste enorm.
Ca profani n materie, noi ne tim propria experien i nu posedm nici noiuni clinice, nici teorii tiinifice cu privire la aceste
probleme. ns, puini dintre aceia care au cunoscut mahmureala "de dup" pot uita amploarea strii de nervi care o acompaniaz.
Uneori, ne-am descrcat-o pe membrii familiei, pe
74 VIAA FR BUTUR
colegi, pe prieteni sau pe strini, care, mai mult ca sigur, nu meritaser neplcerea. Tendina aceasta se poate ine scai de noi o vreme,
dup nceperea abstinenei, ca fumul care plutete sub tavanul unui bar neaerisit, amintindu-ne de zilele de but - pn cnd nu vom
face o curenie general spiritual.
16. A fi bun cu tine nsui
Cnd persoana iubit sau un prieten drag se recupereaz dup o boal grea, n general ncercm s-i oferim grija noastr tandr
i afectuoas. Rsfm un copil bolnav cu mncrurile sale favorite i cu mici plceri, care s-l ajute n restabilire.
Convalescena dup boala alcoolismului activ cere timp i oricine trece prin ea merit consideraia i grija noastr tandr i
afectuoas.
n trecut, se credea adesea c cei care se recuperau din anumite suferine, le meritaser, din moment ce i le creaser singuri,
deliberat, din egoism.
Din cauza sentimentului de vinovie i a stigmatului asociat alcoolismului de ctre oameni care nu cunosc natura bolii (inclusiv
noi nine, pn cnd am devenit mai informai), muli dintre noi nu am prea fost indulgeni cu ine n timpul mahmurelii de dup o
beie. Ne resemnam i nduram, zicndu-ne c venise "nota de plat", ca pedeaps pentru relele fcute.
Acum, tiind c alcoolismul nu este o apuctur imoral, gsim c este esenial s ne corectm atitudinile. Am descoperit c una
dintre persoanele cel mai puin dispuse s trateze alcoolicul ca pe un suferind, este - surprinztor - alcoolicul nsui. Iar i iar, vechiul
mod de a gndi pune stpnire pe noi.
VIAA FR BUTUR 75
Se spune c butorii-problem sunt perfecioniti, nerbdtori cu orice slbiciune omeneasc, n special cu cele personale. Ne
stabilim obiective imposibil de atins i ne ndrjim s le atingem, n ciuda caracterului lor intangibil.
Apoi, din moment ce nici o fiin uman nu poate menine tacheta ridicat la cote extreme, conform preteniilor noastre, ne
pomenim eund, cum li se ntmpl tuturor celor care i stabilesc idealuri nerealiste. Ne cotropesc descurajarea i depresia i,
furioi, ne pedepsim pentru c nu am reuit s fim super-perfeci.
Este exact momentul n care putem ncepe s fim buni sau, cel puin, oneti, cu ine. Nu le-am cere copiilor sau unor persoane
handicapate mai mult dect este rezonabil s le cerem. i nu avem nici un drept s ne ateptm la miracole nici de la noi nine,
alcoolici n recuperare.
Nerbdtori s ne nsntoim complet pn mari, miercuri ne trezim tot n convalescen i ne apucm s ne blamm pentru
acest fapt. Este momentul oportun pentru a ne da ndrt cu civa pai, mintal vorbind, ca s ne putem privi ct mai detaat i mai
obiectiv cu putin. Ce-am putea face pentru un prieten sau altcineva drag, care este descurajat de ncetineala cu care se nsntoete
i ncepe s refuze s mai ia medicamentele?
Ne ajuta s ne amintim c butul abuziv ne-a vtmat serios organismul, provocnd daune care au nevoie de luni sau chiar ani
pentru reparare. Nimeni nu a devenit alcoolic n doar cteva sptmni (sau aproape nimeni). Deci, nu ne putem atepta nici la o
magic restabilire instantanee.
Cnd ne ptrunde descurajarea, este nevoie s ne ncurajm singuri. Muli am descoperit c este sntos s ne felicitm pentru
progresul deja fcut i s ne simim mndri de el, fr a aluneca n ngmfare sau vanitate excesiv, desigur.
76 VIAA FR BUTUR
Ne facem inventarul. Ne-am abinut de la butur n ultimele 24 de ore? Merit s ne apreciem onest pentru aceasta. Ne-am
convins s mncm cum trebuie, azi? Am ncercat s ne achitm de obligaiile zilei de azi? Pe scurt, am fcut azi, ct am tiut mai
bine, ce era de fcut? Dac da, atunci aceasta este tot ce ne puteam pretinde.
Poate c rspunsul nu este afirmativ la toate ntrebrile. Poate am dat cumva gre, am dat napoi n gnduri i aciuni, chiar dac
am tiut c nu era bine. i ce-i? Nu suntem creaturi perfecte. inta noastr este un mic progres. Nu este cazul s ne tnguim pentru
ct suntem de imperfeci.

Ce putem face, ca s ne nseninm? Putem face cel puin un lucru care nu este ntinsul minii dup pahar. Fiecare capitol al
acestei cri conine sugestii n acest sens.
Mai exista i altele, pe care le putem face. Am simit bucuria de a trai, in ultimul timp? Sau poate am fost att de ncordai n
procesul de auto-perfecionare, nct nu am reuit s ne bucurm de un apus de soare, de luna nou, de o mncare bun, de o evadare
din griji, de o glum bun sau de un semn de afeciune?
Din moment ce organismul pare s se recupereze de la ine, poate c al dumneavoastr s-ar bucura de att de necesara odihn.
Savurai pacea unui somn de dup-amiaz sau de noapte, ndelung i profund; poate avei ceva rmite de energie, de folosit n mici
plceri i distracii. La fel ca toate celelalte aspecte ale vieii, i acestea sunt necesare mplinirii ntregului potenial uman.
Acum a sosit clipa, singura clip care exist. i, dac nu suntem buni cu ine acum, cu siguran c nu avem dreptul s ateptm
respectul sau consideraia altora pentru noi.
VIAA FR BUTUR77
Am descoperit c, n abstinen, ne putem bucura de fiecare lucru care ne bucur cnd beam, precum i de multe altele, pe
deasupra. Este nevoie de ceva exerciiu, dar rsplata pentru efort vine din belug. Nu o facem din egoism, ci din autoprotejare. Dac
nu ne preuim propria restabilire, nu vom ajunge s trim clipa n care s putem deveni oameni responsabili, generoi i oneti.
17. Atenie la strile de exaltare
Pentru un mare numr de butori (alcoolici sau nu), butura transform starea de disconfort interior, ntr-una de euforie. Aceast
metod, folosit pentru a fugi de durere n plcere, este cunoscut sub numele de "evadarea n alcool".
Dar, mii i mii dintre noi tim c, de foarte multe ori, fuseserm deja ntr-o stare de veselie, nainte de a bea un pahar. La o
revizuire atent a trecutului nostru cu butura, un mare numr dintre noi constatm c am but adesea ca s intensificm starea de
veselie, deja jubilat.
Aceasta experien a dat natere sugestiei care urmeaz. Avei mare grij n momentele de srbtorire sau n care v simii
extraordinar de bine.
Cnd lucrurile merg grozav de bine, att de bine, nct v simii de parc n-ai mai fi alcoolic - pruden maxim! n ase menea
momente (chiar i dup civa ani de abstinen mplinit), gndul c ar prinde bine un phrel poate prea foarte firesc iar amintirea
mizeriei din zilele de but se estompeaz pentru o vreme. Doar un phrel ncepe s apar ca mai puin fatal i curnd ne vom
convinge c nu ar fi nici primejdios, nici duntor.
78 VIAA FR BUTUR
Mai mult ca sigur, un singur phrel nu ar fi - pentru un butor normal. ns, experiena noastr cu butura ne-a tot artat ce
poate face unora ca noi, care nu putem bea ca butorii normali, un presupus inofensiv phrel - n realitate, unul fatal. Mai de vreme
sau mai trziu, acesta ne va convinge c un al doilea phrel n-are cum s ne fac ru. i, la urma urmei, de ce dou, dup primele?
Butul de bucurie sau la srbtori, cnd avem un motiv legitim pentru veselie, n mijlocul rudelor sau prietenilor joviali, care pot
bea fr nici un pericol, apare ca deosebit de tentant. Butul celorlali ne apare ca o presiune social asupra noastr, s facem i noi la
fel.
Acest fenomen se explic, probabil, prin mentalitatea ca un pahar de etanol (alcool etilic) nu poate lipsi de la petrecerile cu voie
bun (precum nici de la cele de doliu). Conexiunea aceasta poate persista n mintea noastr mult timp dup ce aflam c nu mai este
nevoie s bem.
Acum tim c exist multe ci pentru pararea acestei presiuni sociale de a bea, precum cile descrise n capitolul 26. Pe scurt, s
ne reamintim ca nici o situaie nu ne aduce vindecarea din alcoolism, boala care este activat n clipa n care ncepem s bem, indiferent de ocazie sau de motiv.
n cazul unora dintre noi, impulsul de a bea un phrel de voie bun, cnd ne simim deosebit de bine, este i mai perfid cnd nu
avem nimic de srbtorit i cnd nu ne preseaz nimeni s bem. Acest impuls poate aprea din senin, n cele mai neateptate
momente, fr s putem vreodat nelege din ce cauz.
Acum tim s nu intrm n panic, atunci cnd apare gndul la un pahar de alcool. La urma urmelor, este un gnd firesc n zilele
noastre i, de neles n cazul acelora dintre noi care deveniserm maetri n aceast art, prin practic ndelungat.
VIAA FR BUTUR 79
Dar gndul la un pahar nu este n mod necesar acelai lucru cu dorina de a bea unul. i apoi, nici gndul, nici dorina de a bea
nu trebuie s ne arunce prad deprimrii sau fricii. Ambele pot fi privite, pur i simplu, ca un semnal se alarm, menit s ne rea minteasc pericolele alcoolismului activ. Pericolele acestea sunt permanente, chiar i atunci cnd ne simim att de bine, nct ne
ntrebm dac este normal ca cineva s se simt astfel.
18. Cu rbdarea, treci marea
Tocmai ai terminat lectura capitolului precedent. V grbii s-l citii i pe acesta? De ce? Poate c acum este nevoie s punei n
practic zicala: "cu rbdarea, treci marea". Ca alcoolici, aveam adesea tendina de a nghii buturile mai repede dect alii. i, mult
prea rar lsam n pahar ultimele picturi sau, n sticl, ultimele nghiituri.
Muli descoperim amuzai, chiar i dup muli ani de abstinen, c suntem incapabili de a abandona o can de cafea sau o sticl
de suc la jumtate. Uneori ne trezim c nghiim ultimii stropi de butura nealcoolic de parc... Poate c muli cititori pricep aluzia.
Nou nu ne vine ntotdeauna uor s punem jos o carte la jumtatea paginii sau capitolului. Parc am fi constrni s citim cartea
pn la sfrit, n loc s ne mulumim cu o pagin sau doua pe zi, lsnd restul pentru alt dat. Tendina aceasta nu este rea n
totalitate. Pentru depirea unei obsesii destructive, precum butul, este de bun sim s nlocuim acea obsesie cu una benign, cum ar
fi achiziionarea de ct mai multe cunotine despre alcoolism i de ct mai mult ajutor pentru rezolvarea problemei butului.
80 VIAA FR BUTUR
Ei bine, continuai lectura. Este de o mie de ori mai puin duntor s citii n exces, dect s continuai s bei.

Dar, cnd vei ajunge la sfritul acestui capitol, poate vei dori s ncercai ceva nou. Sugeram s punei cartea de-o parte i s
v revizuii ziua. Observai de cte ori ai fi putut ncetini ritmul sau de cte ori ai fi luat unele lucruri mai puin serios, dac v-ai fi
gndit.
Zicala "cu rbdarea, treci marea" este una dintre cile prin care ne reamintim unii altora c avem tendina de a face prea multe
dintr-o dat, de a fi prea grbii, nerbdtori cu tot ce pare s ne ncetineasc. Gsim c ne este greu s ne relaxm i s savurm
viaa.
Cnd unul dintre noi este prea precipitat n a isprvi o treaba sau n a ajunge undeva, prietenii A.A. i reamintesc, cu blndee:
- Mai tii cum e vorba: cu rbdarea, treci marea?!
Sfatul ne irita adesea, ceea ce nsemna c a nimerit drept la inta, unde ne doare, nu-i aa?
Da, tim c nerbdarea, n zilele noastre, nu este deloc limitat la alcoolici. Pe msur ce se accelereaz rata schimbrilor n
civilizaia noastr, din ce n ce mai muli oameni se simt presai de timp i chinuii de gndul c trebuie s se grbeasc, pentru a
ajunge din urm... Pe cine? Sau, ce anume?
Asemenea presiuni nu-i fac pe majoritatea butorilor s devin alcoolici. Numai un mic procent dintre butori dezvolt problema
noastr. ns, aceia dintre noi care am dezvoltat-o, pare c trebuie s nvm cum s ne relaxam, cum s ne stabilim un ritm sntos,
cum s ne bucurm de micile binefaceri i de lucrurile simple ale vieii - pe scurt, cum s savurm cltoria, n loc s ne frmntm
ntruna, pn ajungem la destinaie. Orizontul r
VIAA FR BUTUR 81
mne la locul lui. Uneori, ne face bine s ne oprim, ca s-l contemplm, doar de dragul frumuseii peisajului.
Unii, constatm repetat c am nfcat o bucat mai mare dect putem mesteca. Ne nhmm la mai mult dect putem duce. Poate
c am avea multe de nvat de la anumii pacieni cardiaci n recuperare. Muli dintre ei reuesc s fie activi, viguroi i productivi ntr-un mod cumpnit, fr zbucium i surmenaj i fr a fi sclavii unui orar.
Unii dintre noi reuesc s-i stabileasc obiceiul de a-i face planuri realiste, n limitele posibilului. i ntocmesc liste cu tot ce
doresc s ntreprind n cursul zilei i apoi elimin, deliberat, jumtate. i, n fiecare zi, au o list nou.
Alii i planific intenionat o agenda pe termen lung, n avans; apoi, au grij s nu se gndeasc la cele planificate pn la
scaden.
Iar alii consider c astfel de liste i agende i fac s se simt constrni, ele fornd la a "face totul", indiferent de ct timp sau
: ct energie ar fi necesare. Acetia gsesc c este sntos s renune la listele de aciune, pentru o vreme. Ei susin c, nemaifi ind
sub dictatura listelor, pot nva s acioneze ntr-un ritm mai spontan i mai destins.
Pe muli ne ajut, n a ne relaxa i a ne ordona gndurile, dac edem linitii, singuri, timp de cincisprezece sau douzeci de
minute, n fiecare zi, nainte de a ncepe activitile cotidiene. Unii, folosim metode specifice, precum meditaia i rugciunea, pe
care le gsim deosebit de potrivite scopului nostru. i, poate c reuim, de mai multe ori n cursul unei zile foarte ncrcate, s
petrecem cinci minute netulburai, cu ochii nchii, apoi, ne putem relua lucrul, cu forte proaspete.
82 VIAA FR BUTUR
Unora ne vine greu s gsim pacea, fr ajutorul cuiva. Poate c nu suntem n stare s ne ncetinim propriul ritm, dar putem s ne
impunem s edem linitii, ca s dm ascultare unui prieten care a atins un anumit grad de senintate. Atunci cnd ntreaga atenie ne
este concentrata nspre altcineva, echilibrul ni se restabilete, obinem o nou perspectiv asupra propriei viei i vedem c aceasta nu
trebuie s fie neaprat o goan n care fiecare secund conteaz.
Unii oameni gsesc mult reazem n timpul unor "sesiuni de pace sufleteasc" n compania altora, ntr-un cadru ceva mai formal,
instituionalizat, precum ar fi serviciile religioase, sau ntr-un loc retras la ar etc.
Ca s nu mai trebuiasc s "gonim", putem decide, pur i simplu, s ncepem ziua mai devreme dect ne-a fost obiceiul. Cu
puin imaginaie, ne putem crea un orar mai puin strns, mai flexibil, deci fr scrnit din dini din cauza stresului.
Dac ne simim tensionai sau nervoi, este vremea s ne ntrebm: "Oare chiar sunt indispensabil?" sau "Oare chiar folosete
cuiva graba aceasta?" Ce uurare, cnd descoperim c putem rspunde, de multe ori, cu "nu".
Pe termen lung, asemenea procedee ne servesc nu numai la depirea problemei butului i la schimbarea vechilor obiceiuri; ele
ne ajut s devenim cu mult mai productivi, din moment ce ne conservm i ne canalizm energia mai eficient. Ne ordonm
prioritile cu mai mult bun sim. Descoperim c multe dintre aa zisele "activiti vitale" pot fi eliminate din planul nostru, dup o
reexaminare atent, cu ntrebarea: "Ct de important este aceast activitate n realitate?"
Desigur, zicala "cu rbdarea, treci marea" nu este o scuz pentru amnri sau pentru lipsa de punctualitate. Exist lucruri
VIAA FR BUTUR 83
care nu se pot "lsa pe mine" (i apoi, pe mine i iar pe mine) unul dintre acestea fiind ncetarea butului. Dar exist altele, pe care
le vom putea rezolva mult mai bine a doua zi, cnd suntem mai pregtii pentru a ne ocupa de ele.
La un moment dat, o alcoolic, extrem de bolnav i de agitat, a sunat la telefon un birou A.A., cernd ajutor imediat. A fost
ntrebat dac poate atepta douzeci sau treizeci de minute, pn ajunge cineva la ea.
- Oh, nu, a rspuns ea. Doctorul a zis c am nevoie de ajutor fr nici o ntrziere, c nu-mi pot permite nici un minut fr ajutor!
Apoi, a continuat, dintr-o suflare: i el mi-a spus asta alaltieri!
Avem toat compasiunea pentru cei aflai n astfel de situaii, binecunoscute din experien. Cineva reuise s ajung la bolnava
amintit mai sus, n mai puin de o or. Astzi povestete ea nsi ntmplarea, ca pe un exemplu legat de cum fusese n vre mea
butului. Este de necrezut, cnd o vezi, ct de stpnit i calm, dar energic i vioaie, este ea acum.
Dac, n adncul sufletului, v dorii s cunoatei pacea, rbdarea i mulumirea, s tii c ele va sunt accesibile. Aducei-v
aminte, din cnd n cnd, c astzi v trebuie un ritm ideal, precum "cu rbdarea; treci marea". Schimbarea poate ncepe chiar acum.
19. Gratitudinea

O membr A.A. i amintete c, ajuns n vrful carierei alcoolice, nu-i pierduse deloc credina.
- Aveam o ncredere ferm, de neclintit... n dezastru, ex
84 VIAA FR BUTUR
plica ea. n fiecare diminea, primul meu gnd era: "O, Doamne, oare ce necazuri noi se vor abate astzi asupra mea?!"
Cnd suna cineva la ua, era convins c motivul vizitei nu putea fi dect ceva neplcut. Nu atepta ca postaul s-i aduc
altceva dect facturi de plat i alte vesti proaste. Cnd suna telefonul, ea suspina, anticipnd vestea unei catastrofe.
Consumul acesta masiv de energie n speculaii negativiste ne este familiar multora dintre noi; ne amintim sumbra stare de spirit
care predominase n perioada alcoolismului activ. O parte din acea stare a fost, probabil, cauzat de efectul farmacologic al
alcoolului, care este un drog depresiv. Cnd ultimele molecule de alcool sunt eliminate din organism, cu ele ne prsete i o mare
doza din acel pesimism.
Dar, am observat c astenia nervoas persist, ct vreme nu o detectm i nu o smulgem meticulos din rdcini.
S fim nelei, noi nu recomandm delsare sau indiferen. Nu negm faptul c dificultile vieii i au rostul lor i c exist
obstacole de depit, din cnd n cnd. Tristeea i neplcerile cauzeaz, ntr-adevr, durere.
ns acum, fiind eliberai din consumul de alcool, putem exersa mai mult control asupra raiunii. Avem un evantai mai larg de
gnduri i mintea nu ne mai este att de tulbure. Gndurile luminoase i sntoase ori tenebroase i prpstioase - pentru care optam
n cursul unui interval de douzeci i patru de ore, ne vor influena puternic starea de spirit din acel interval.
Deoarece apropape toate gndurile ne fuseser ntotdeauna asociate strns cu consumul de alcool, n prezent gsim c merit s
ne examinm ndeaproape modul de a gndi i s adoptm ci mai eficiente de folosire a puterii raiunii.
VIAA FR BUTUR 85
Poate c exemplificrile care urmeaz nu oglindesc nimic din experiena dumneavoastr sau poate c limbajul vi se pare nou.
Dincolo de acestea, exemplele noastre s-ar putea s v ating mcar o coard a sufletului. Unele sunt exagerate intenionat, pentru a
reda mesajul ct mai clar cu putina. Altele, la prima vedere, vi se vor prea banale. Muli dintre noi am descoperit c anumite
ameliorri, orict de mrunte i de uoare n aparen, constituie o solid piatr de temelie pentru restabilirea de durat.
Cnd copilaul cade, se lovete i plnge, putem detecta cu uurina dac s-a rnit grav sau dac doar s-a speriat. Ne putem alege
atitudinea. O alternativ, ar fi s ipm isteric pentru c pruncul s-a lovit sau s-a speriat (i s-o inem ntruna cu "ce s-ar fi putut
ntmpla"); ori, ne putem pstra calmul ca s mngiem copilul, recunosctori pentru faptul c nu s-a ntmplat nimic mai grav.
Cnd bunicul decedeaz la nouzeci de ani, nefericit, dup o lung suferina, avem alternativa de a insista ca tot ce a mai rmas
de fcut este s ne dezlnuim n durere, mnioi c faptul ne-a luat prin surprindere sau s ne ngropam n vinovie - i, de ce nu, n
pahar. Cealalt alternativ ar fi aceea de a ne reaminti, aa copleii de tristee cum suntem, c bunicul a avut o via lung, deseori
bun i fericit; c am ncercat s fim buni cu el i l-am asigurat mereu de iubirea noastr; c suferina i nefericirea lui au luat sfrit.
Mai mult ca sigur, el nu ar aprecia folosirea decesului su ca scuza pentru a ne mbta i a ne primejdui sntatea.
Cnd ajungem, n fine, s vizitm un loc mult visat, ne putem concentra asupra neplcutelor condiii de cazare sau a vremii
neprielnice pentru o vacan, asupra faptului c zilele de demult nu se mai ntorc i c nu avem la dispoziie dect cteva
86 VIAA FR BUTUR
zile sau o sptmn. Sau, putem fi recunosctori c am ajuns n acel loc i pentru toate frumuseile nebnuite care ne ateapt s le
descoperim.
Ne putem controla tendina de a spune: "da, numai c..." drept rspuns la o constatare optimist, elogioas sau construc tiv.
Norocul care a dat peste un prieten sau aerul sau tineresc, ori implicarea unei celebriti ntr-o campanie de caritate, ne pot tenta s
exclamm acru: "da, numai c..." La ce ajut acest mod de gndire? Ne ajut nou cu ceva? Oare chiar nu putem tolera faptul c
anumite lucruri sunt pur i simplu bune? Oare chiar nu ne putem bucura cnd ne gndim la ele, pentru c trebuie s le "desfiinm"?
Aceia dintre noi care ncercm s ne lsm de fumat, descoperim c putem alege una din urmtoarele atitudini: (1) s continum
s ne tnguim pentru ct ne este de greu s-o facem ("nici de data asta n-o s reuesc" i "tiam c aa o s se ntmple, fir-ar s fie,
uite, tocmai am aprins una";. sau (2) s savurm o atmosfer fr fum de igar, cnd ne aducem aminte; s ne bucurm de o or care
a trecut fr s fumm i, dac am aprins una involuntar, s ne felicitm c am stins-o la jumtate.
Cnd lozul cel mare este de cinci sute de mii, iar noi l-am tras pe cel de cinci sute doar, este limpede care atitudine ar fi de bun
sim. Cu siguran, nu amrciunea la gndul c am ratat lozul cel mare.
Ni se ofer, la tot pasul, ocazia de a alege contient o atitudine sau alta iar experiena ne-a adus convingerea c sentimentul de
gratitudine este cel mai sntos, cel mai favorabil meninerii abstinenei. Este ntotdeauna o surpriz plcut, cnd descoperim c nu
este greu s dezvoltm obiceiul de a fi recunosctori, cu preul unui mic efort.
87 VIAA FR BUTUR
Muli dintre noi am avut reineri la nceput. ns, trebuie s admitem c rezultatele nu au avut nevoie de comentarii. Poate c
ustur cnd ne mucm limba i nu dm drumul sarcasmului de pe vrful ei. Poate c trebuia s nghiim de dou ori nainte de a
exprima ceva ct de ct pozitiv, ceva ce etichetam drept "dulcegrie" pe cnd beam. Dar, curnd, ne-a fost tot mai uor s-o facem iar
obiceiul a dat for i energie recuperrii noastre. Viaa ne-a fost dat ca s ne bucurm de ea, iar noi intenionm s o savurm.
Frunzrind prin memorie, unii descoperim nc o atitudine negativist de pe vremea butului. Muli am renunat la ea iar
schimbarea n aciuni ne-a adus ameliorri n atitudini i sentimente.
Cine tie din ce motiv, petrecuserm mult timp observnd greelile altora, vorbind despre ele i gndindu-ne la ct de tare se
nelau oamenii. (Pentru binevenita schimbare interioar de acum, nu are importan dac aveam dreptate sau nu.) Pentru unii,
schimbarea ncepe cu ncercarea de a avea bunvoina - bunvoina de a nu ne pripi la concluzii, de a accepta pentru o clip ipotez
c poate cei pe care i observm nu se neal. nainte de a judeca pe cineva, ncetam s criticm, ascultm cu atenie i ateptm
deznodmntul.

Nu are importan dac ne-am nelat noi nine. Oricare ar fi rezultatul, cel puin pentru o vreme nu am mai fost robii nevoii
nesntoase de a avea ntotdeauna dreptate sau de a ctiga toate pariurile. Gsim c este sntos s admitem cu candoare "nu tiu"
sau "tu ai dreptate; eu m-am nelat", atunci cnd nu dorim s ne distrugem starea de bine cu stnjenitoarea descoperire c, de fapt, nu
am avut dreptate. Rmnem cu sentimentul de relaxare i gratitudine c putem fi deschii la idei noi. Cei mai rafinai
88 VIAA FR BUTUR
oameni de tiin sunt mereu aleri la noi probe care s-ar putea s le infirme teoria, ca s poat elimina noiunile false i s ajung la
adevrul pe care l cuta.
Cnd ajungem la o asemenea deschidere, negativismul se evaporeaz. Poate c exemplul care urmeaz va ilustra clar relaia
dintre dorina de a avea ntotdeauna dreptate (adic, negativismul de a cuta tuturor noduri n papura) i libertatea de a grei noi
nine - libertatea de a detecta i de a folosi idei noi i surse de ajutor pentru meninerea abstinenei.
Muli dintre noi, pe cnd beam, eram profund convini, de ani de zile, c butul nostru era nevtmtor. N-o strigam n gur
mare; ns, cnd un preot sau un psihiatru ori un membru A.A. ne vorbea despre alcoolism, aruncam urgent observaia c noi beam
altfel, c noi nu trebuia s facem nimic din ce sugerau ei. Chiar dac admiteam c aveam ceva probleme cu butul, eram convini c
le puteam rezolva singuri. Astfel, nchideam ua la orice noi informaii i surse de ajutor. i, n dosul uii nchise, butul continua,
desigur.
A trebuit s ajungem n necazuri teribile i s ne simim groaznic de neajutorai, nainte de a ntredeschide ua, pentru un strop
de lumina proaspt i o mn de ajutor.
Una dintre amintirile cele mai clare, care incorporeaz nelepciunea atitudinii de recunotin, este legat, pentru muli, de ce am
gndit i spus la nceput despre Alcoolicii Anonimi:
"Metoda lor este bun pentru ei. Eu n-am ajuns att de ru, deci nu e pentru mine".
"Am ntlnit doi foti membrii A.A. la bar. Din ce zic ei e clar c metoda nu va funciona nici pentru mine".
"Am cunoscut un tip care a intrat n A.A.. Acum a devenit un individ enervant, rigid, fanatic i intolerant".
"Toate chestiile astea despre Dumnezeu i despre mers la ntruniri m scot din srite. La urma urmelor, eu n-am fost niciodat un
adept al grupurilor".
Astzi, onestitatea ne oblig s admitem c am petrecut mai mult timp concentrndu-ne asupra opiniilor negative i ntrindu-ne
motivele pentru but, dect am petrecut privind A.A.-ul cu o minte deschis. Investigaia noastr fusese departe de a fi tiinifica.
Dimpotriv, am tratat A.A.-ul cu superficialitate i pesimism, cutnd lucrurile care s nu ne plac.
Nu stteam de vorba cu prea muli abstineni n A.A., nici nu citeam suficient literatur A.A. sau referitoare la A.A.. Pentru c
nu ne plcuser cteva lucruri sau cei civa membri A.A. pe care "'i tiam, lsam totul balt. Noi ne-am fcut datoria i am ncercat,
nu-i aa? (Poate c tii gluma cu omul care spunea c nu-i place s citeasc? El citise deja o carte i nu-i plcuse!)
Acum, ne este clar c am fi putut proceda altfel. Am fi putut investi timp cercetnd lucruri care ne-au plcut n A.A., sugestii
care ne conveneau, reflecii i idei cu care eram de acord. Am fi putut fi recunosctori pentru faptul c A.A.-ul nu pretinde contribuii
sau plata pentru participare, nici aderarea la vreo doctrin, reguli sau ritualuri. Dac nite membri A.A. prea vorbarei nu ne-au fost
pe plac, i-am fi putut aprecia pe cei scuri la vorba sau care spuneau lucruri care ne interesau. Am fi putut ncerca s aflm de ce este
A.A.-ul att de bine vzut de atia emineni specialiti i experi, de aa de mult vreme. Poate c face i ceva bine A.A.-ul acesta!
Conform experienei noastre, meninerea abstinenei poate depinde exact de o astfel de opiune: putem petrece ore n ir
justificndu-ne motivele, dorina, nevoia sau intenia de a bea; sau putem reflecta asupra faptului c alcoolul ne este nefast, c absti
90 VIAA FR BUTUR
nena este sntoas sau ne putem gndi la ce s facem n loc de a bea.
Fiecare dintre noi opteaz n modul sau personal. Ne bucurm cnd cineva mbrieaz o decizie ca a noastr. Dar, indiferent
dac v intereseaz sau nu A.A.-ul, dorim numai bine celor care pornesc spre abstinen pe orice cale. Noi continum s fim
recunosctori pentru libertatea de a o face prin metoda descris aici.
20. Amintete-i ultima beie
Nu primul sau ultimul pahar, ci ultima beie. Deosebirea este important, dup cum vei vedea n cele ce urmeaz.
"Un pahar" este un termen care, de secole, evoca i anticipeaz momente agreabile, pentru milioane de oameni.
n funcie de vrsta i mprejurrile legate de primele noastre experimentri cu alcoolul, fiecare dintre noi i are propriile amintiri sau sperane (sau, uneori, neliniti), cnd se duce cu gndul la o bere rece, la "o sut de trie", la un gin cu ifon, la o vodc
splata cu bere, la o sorbitura de vin i cine mai tie ce.
La nceputul consumului de alcool, pentru majoritatea oamenilor, paharul dorit aducea din belug rezultatele anticipate, de cele
mai multe ori. i, desigur, pentru c obiceiul repetat suficient a prins rdcini, ne-am deprins s ne gndim la un pahar ca la un
aductor de satisfacii, fie c era din nevoia de a ne conforma unui ritual religios ori pentru a ne astmpra setea, pentru a marca un
eveniment social, pentru a ne relaxa sau a ne stimula ori pentru a ne procura orice alt gen de satisfacii.
91 VIAA FR BUTUR
De exemplu, unui finlandez la 55 de ani, cnd i se ofer ceva de but, nu i este deloc greu s simt valul de cldura pe care i-l
aducea un pahar de vodca sau de ceva n genul uicii, ntr-o zi friguroas, din tinereea sa.
O tnra poate "vedea" fr dificultate o cup elegant de ampanie, un decor ncnttor, toalete noi, un iubit nou. O alta, se va
gndi la gura sticlei camuflate, din buzunarul brbosului n jeans de lng ea, pe cnd rock-ul rsuna i luminile psihedelice i
proiecteaz razele prin norii de fum plin de mister, alimentnd isteria general.
Un membru A.A. spune c noiunea de "un pahar" l face s simt n gur gustul de pizza i bere. O vduv, n vrst de
aptezeci i opt de ani, i amintete inevitabil cupele de "lapte de pasre" (cu lichior), care ncepuser s-i plac, nainte de culca re,
la cminul de btrni unde locuia.

Dei perfect naturale, aceste imagini sunt neltoare pentru noi. Aa am nceput unii s bem i, dac acesta ar fi ntregul adevr
despre perioada de but, nu am fi avut cum s dezvoltm o problem de o asemenea amploare, cu alcoolul.
Privind fr team i n detaliu experiena noastr cu butura, descoperim ca n ultimii ani i n ultimele luni, paharul nu a mai
creat niciodat acele momente magice, perfecte - orict de mult am ncercat s le obinem.
n schimb, sfream negreit bnd mai mult dect un pahar i intrnd la necaz, ntr-o form sau alta. Uneori era doar o stare de
nemulumire, sentimentul c beam prea mult; ns, alteori, era vorba de certuri n familie, probleme la serviciu, boli grave, acci dente,
griji financiare ori nclcri ale legii.
De aceea, acum, cnd ni se ofer "un pahar", ncercam s ne amintim ntregul irag al consecinelor legate de consumarea
92 VIAA FR BUTUR
"unui singur phrel". Urmrim imaginea acelui phrel pana la capt, pn la ultima beie ngrozitoare, cu mahmureala de dup,
Cnd un prieten ne ofer "un pahar", intenia lui normal este de a ne propune un pahar sau dou de politee. Dar dac, prudeni,
ne reamintim tot alaiul suferinelor ultimei beii, nu vom cdea n capcana concepiei despre "un pahar" pe care o avuseserm n
trecut. Pentru noi, astzi, implacabilul adevr psihologic este c un pahar nseamn cu siguran mbtare, mai devreme sau mai
trziu. Pe silabe: ne-caz si-gur!
Butul pentru noi nu mai nseamn muzica, rs, voie bun i fcut cu ochiul, ci boal i durere.
Un membru A.A. se exprima astfel:
- Acum tiu c "toarn-mi un phrel" pentru mine nu va mai nsemna niciodat c voi omor cteva minute la un bar, c voi lsa
plata pe tejghea i... la revedere. n schimbul acelui pahar, voi plti cu tot ce am agonisit, cu familia, caa, maina, serviciul, sntatea
mintal i, probabil, cu viaa. Preul este mult prea mare. Riscul este mult prea mare.
El i amintete ultima beie, nu primul sau pahar.
21. Evitarea stupefiantelor i a medicamentelor periculoase
Folosirea de substane chimice care transform starea de spirit este o practic veche i foarte rspndit n lume. Alcoolul etilic a
fost, probabil, prima dintre aceste substane i, dintotdeauna, cea mai popular.
Unele substane chimice au proprieti medicale recunoscute i benefice, cnd sunt prescrise de ctre medici competeni, fo
VIAA FR BUTUR 93
losite strict dup sfatul acestora i cnd administrarea lor nceteaz odat ce nu mai sunt o necesitate pentru pacient.
Ca membri A.A. - deci, nespecialiti - sigur c nu avem calificarea de a recomanda nici un fel de medicamente. i nu avem nici
calificarea de a sftui pe nimeni dac s ia sau nu medicamente prescrise de medic.
Singura responsabilitate pe care ne-o putem asuma este aceea de a ne mprti experiena.
Muli am folosit alcoolul ca medicament, fie ca s ne simim n largul nostru, fie ca s nu ne mai fie aa de ru.
Mii dintre noi am folosit i alte substane, stimulente chimice care preau s ajute contra mahmurelii sau depresiei (pn cnd
nici efectul lor nu ne-a mai atins). Descoperiserm sedative i tranchilizante care s nlocuiasc alcoolul, pentru potolirea
tremurturilor; bromuri i elixiruri sau pastile, disponibile fr reet n farmacii (multe dintre ele etichetate cu: "Nu creeaz
dependen"), care s ne ajute s dormim ori s ne dea un plus de energie, s ne alunge inhibiiile sau s ne creeze iluzia unei superbe
stri de bine.
Probabil c aceast dorin puternic, aproape o nevoie, de substane psihotrope (care afecteaz psihicul), se nrdcineaz
puternic n fiecare butor abuziv.
Chiar dac, n termeni farmacologici, un medicament nu produce nici o dependen fiziologic, noi ne obinuim repede cu acesta
i dezvoltm dependen. Am descoperit acest fenomen, n mod repetat. Este ca i cum "predispoziia la dependen" se afl n natura
noastr i nu a medicamentului. Unii dintre noi suntem convini c am "devenit dependeni" i ne bazm convingerea pe fapte din
experiena personal.
94 VIAA FR BUTUR
De aceea, facem eforturi serioase n a evita stupefiantele precum marijuana, cocaina, haiul, halucinogenele - i refuzm
sedativele, narcoticele, barbituricele, stimulanii chimici i tranchilizantele care se pot procura, prin farmacii.
Este clar, chiar i pentru aceia dintre noi care nu au recurs niciodat la ele, dar au fost repetat martorii consumului de droguri i
medicamente, c acestea prezint un pericol real. Ele pot declana cu uurin vechea nevoie de "lichide magice" care s ne aduc o
form sau alta de extaz sau de pace. i nu rmne dect un pas, uor de fcut, ctre pahar, dup prima sau a doua "pilul", chiar dac
nu simim nici o schimbare psihic dramatic.
Comunitatea A.A. nu este o lig antidrog. Ca atare, noi nu luam nici o poziie, moral sau legal, pentru sau contra marijua nei
ori a altor substane similare. (Fiecare membru A.A. are dreptul s-i exerseze liberul arbitru cu privire la acestea, exprimndu-i
opiniile i acionnd cum dorete.)
Poziia pe care o ia (sau, mai exact, pe care nu o ia) A.A.-ul fa de stupefiante i medicamente este, n esen, similar poziiei
noastre fa de alcool. Ca i comunitate, nu suntem o lig antialcool, nici nu exprimam obiecii la adresa celor care consuma alcool
fr s duneze cuiva sau lor nii.
Muli dintre noi, dar nu toi, care suntem abstineni de o bun bucat de vreme, suntem dispui s servim butura n caa noastr
unor oaspei nealcoolici. S bea sau s nu bea, este dreptul acestora. S nu bem sau s bem (dac asta vrem), este i dreptul nostru.
Noi nu protestam cnd alii vor s bea.
Am ajuns la concluzia c, n ceea ce ne privete, butura este nefast i am gsit ci de a tri fr ea, existena noastr de acum
fiind preferabil celei din vremurile de beie.
95 VIAA FR BUTUR

Dei nu toi, un mare numr de alcoolici n recuperare gsesc c organismul lor a dezvoltat o toleran permanent la
medicamentele contra durerilor. De aceea, au nevoie de o doz mult mai puternic dect cea normal de analgezice sau de anestezice,
cnd situaia medical le cere. Unii am constatat c avem reacii adverse la anesteziile locale (de exemplu, cu novocain), practicate
de stomatologi. n cel mai bun caz, plecm din scaunul dentistului foarte nervoi i starea poate dura timp ndelungat, dac nu avem
posibilitatea de a ne ntinde puin, pn la trecerea efectului. (Compania altui alcoolic n recuperare este benefic n asemea ocazii.)
Alii dintre noi nu au asemenea reacii adverse. Nimeni nu poate prezice cnd vor aprea acestea. Oricum, este nelept s
spunem dentistului, doctorului sau anestezistului ntregul adevr despre problema noastr cu butul, din trecut i despre dependena
de medicamente, dac este cazul, exact aa cum relatam i alte fapte despre starea noastr de sntate.
Cele dou povestiri care urmeaz sunt tipice pentru experiena unora dintre membrii A.A. cu substanele care afecteaz gndirea,
substane altele dect alcoolul.
Un membru A.A., abstinent de aproape treizeci de ani, a avut chef, ntr-o bun zi, s experimenteze, pentru prima oar n via,
marijuana - i a fcut-o. Gsind efectul agreabil, a continuat s fumeze marijuana la ocazii, cteva luni n ir, fr nici un fel de
probleme; cel puin aa credea el. ntr-o zi, cineva i-a sugerat c o sorbitur de vin poate spori efectul marijuanei. Omul a fcut ex perimentul, fr s se gndeasc nici o secund la ngrozitorul sau trecut alcoolic. Nu era vorba dect de o singur sorbitur de vin
foarte slab.
n mai puin de o lun, bea din nou enorm i a neles c se afla iar sub stpnirea total a alcoolismului cronic.
96 VIAA FR BUTUR
Putem cita sute de astfel de experiene, cu foarte mici diferene de detaliu.
Este o mare plcere pentru noi s v informm c prietenul amintit mai sus i-a regsit abstinena i a renunat la marijuana,
adunnd doi ani de sntate de la experimentul acela. Este din nou un alcoolic abstinent fericit i activ, care se bucur de viaa sa n
A.A..
Nu toi cei care au experimentat cu marijuana i-au regsit abstinena de la alcool. Pe unii dintre membrii A.A., pe care mari juana i-a fcut s se ntoarc la butura, dependena progresiv de alcool care a urmat i-a dus la groap.
Cealalt povestire este aceea a unei tinere, abstinent de zece ani, care fusese internat la spital pentru o intervenie chirurgical
serioas. Medicul sau, care era expert n alcoolism, i-a spus c va fi nevoie de morfin dup operaie - o doza mic, o dat sau de
dou ori, pentru durere, dar a asigurat-o c nu va mai fi nevoie de narcotice niciodat dup aceea. Femeia aceasta nu luase niciodat
ceva mai tare dect o aspirin, pentru cte o rar migren.
A doua noapte dup operaie, ea i-a cerut doctorului nc o doz de morfin. Primise deja cele dou doze promise.
- Te doare? a ntrebat-o doctorul.
- Nu, dar s-ar putea s m doar mai trziu, a rspuns ea cu inocen.
Abia cnd medicul a zmbit, i-a dat seama ce spusese i ce nsemnau, de fapt, acele vorbe. Mintea i organismul ei tnjeau deja
dup narcotice. A izbucnit n rs i s-a mulumit fr morfin. Nu a mai avut niciodat o asemenea dorin de la acel incident. l
menioneaz, n edinele A.A., din cnd n cnd, acum, dup cinci ani de abstinen i sntate, pentru a ilustra convingerea pe care o
are despre faptul c "predispoziia la dependen" persist chiar i n abstinen, la cine a avut vreodat o problem cu alcoolul.
95 VIAA FR BUTUR
Din acest motiv, majoritatea dintre noi, ncercm s ne asigurm c medicul i dentistul care ne trateaz neleg bine ante cedentele noastre personale i sunt suficient de cunosctori n materie de alcoolism, pentru a nelege riscurile pe care ni le aduc i
medicamentele.
Suntem, de asemenea, foarte precaui cu medicamentele pe care ni le administrm singuri i pentru care nu se cere reet la
farmacie. Refuzm siropul de tuse care conine alcool, codeina i soporificele, precum i comprimatele, prafurile, analgezicele
sintetice, siropurile i inhalantele preparate i distribuite din abunden de ctre farmaciti neautorizai sau de anesteziti amatori.
De ce s riscm?
Gsim c nu este greu s evitm jocul cu focul, dac nu din motive etice, cel puin din motive de sntate. Prin A.A., am gsit un
mod de via eliberat din sclavia la chimicale. Pentru noi, este o via mult mai satisfctoare dect toate experimentrile cu
substane care altereaz starea de spirit.
"Magicul efect" al alcoolului (sau al nlocuitorilor) nu se producea dect n capul nostru. Nimeni altcineva nu beneficiase de
plcutele senzaii pe care le triam noi. Acum, avem bucuria de a mprti n A.A. - i nu numai - fericirea noastr natural, ne drogat.
Cu vremea, sistemul nervos se nsntoete i se obinuiete s funcioneze fr ajutorul stupefiantelor, deci i fr "trii".
Atunci cnd ne simim mai confortabil fr substane chimice, dect dependeni de ele, ajungem s avem ncredere n sentimentele
noastre normale, de fericire sau de tristee i s le acceptm. Abia atunci avem fora de lua decizii sntoase, n deplina libertate, fr
s ne mai bazm pe impulsul de moment sau pe nevoia imperioas de satisfacii imediate, generate de chimicale.
98 VIAA FR BUTUR
Acum avem claritatea minii necesar pentru a evalua toate aspectele unei situaii i a respinge impulsul unei satisfacii ime diate,
n favoarea unora de durat, care vor veni mai trziu. Avem capacitatea de a ine cont i de bunstarea noastr i de a celor dragi.
nlocuirea valorilor reale ale vieii cu produse chimice nu ne mai trezete interesul acum, dup ce am gustat adevrata bucurie de
a tri.
22. Eliminarea auto-comptimirii
Acest sentiment este att de urt, nct cine este ct de ct ntreg la minte, nu va admite niciodat c l are. Chiar i n absti nen
muli dintre noi nc excelm n a ne ascunde nou nine faptul c ne blcim n balta auto-comptimirii. Nu ne place s ni se spun

c se vede i srim iute cu rspunsul c este vorba de un alt sentiment - nici pomeneal de "dinstuire la focul mic al milei de ine".
Sau, pe nersuflate, putem numra pe degete zece motive legitime pentru a ne plnge de mil puin.
Familiara stare de suferin, n care aveam obiceiul de a ne complace, ne urmrete mult timp dup dezalcoolizare. Autocomptimirea este o mlatin ispititoare. Plonjatul n ea cere mult mai puin efort, dect ne trebuie pentru a spera, a avea ncredere
sau a ne mica, pur i simplu.
Alcoolicii nu sunt singurii cu aceasta "preferin". Cineva care i amintete un episod dureros sau o boal, din copilrie, i
poate aminti probabil i uurarea pe care o simise plngnd din cauz c i era ru, precum i satisfacia, oarecum pervers, pe care o
simea respingnd orice mngiere. Aproape orice fiina
VIAA FR BUTUR 99
uman cunoate sentimentul acela copilresc de: "las-m-n pace!"
Una dintre formele pe care le ia auto-comptimirea la nceputul abstinenei este ceva de genul: "Sracu' de mine! De ce nu pot
bea i eu ca toat lumea?" (Toat lumea?) sau "De ce a trebuit s mi se ntmple chiar mie? De ce trebuie s fiu chiar eu alcoolic? De
ce eu?"
O astfel de gndire este mijlocul de "transport direct" ctre crcium - i nimic altceva. S ne tnguim din cauza acestor ntrebri
la care nu exist rspuns, este ca i cum ne-am tngui de faptul c ne-am nscut n aceast epoc i nu n alta sau pe plane ta aceasta i
nu n alt galaxie.
Desigur, nu este deloc vorba doar de "mine". Aflm aceast de ndat ce ncepem s ntlnim alcoolici restabilii, venii de
pretutindeni din lume.
Cu vremea, ne mpcam cu ideea. Odat angajai pe drumul unei restabiliri agreabile, fie c obinem rspunsul la acele ntrebri,
fie c nu ne mai intereseaz. Fiecare simte i tie cnd se petrece fenomenul. Muli dintre noi credem c am identificat cauzele
probabile ale alcoolismului nostru. Dar chiar dac nu le-am descoperit, ne rmne nevoia, mult mai important, de a accepta faptul c
nu putem bea i de a aciona n consecina. S edem n balta lacrimilor milei de ine nu prea este o aciune constructiv.
Unii gsesc plcere n a-i pune sare pe ran; este o dexteritate feroce rmas din trecut, din vremea butului, pentru un joc
inutil.
Putem, de asemenea, d dovada de un talent unic n a transforma o suprare minor ntr-o catastrof cosmic. Dac ne vine o
factur telefonic enorm - una singur - de plat, ne vai
100 VIAA FR BUTUR
crim c suntem tot timpul n datorii pn peste cap i c asta nu se va sfri niciodat, niciodat. Dac sufleul nu reuete, este
precis un semn c n-am fost i nu vom fi niciodat n stare s facem ceva cum trebuie. Cnd ni se livreaz maina nou-noua, imediat
spunem cuiva: "Cu norocul pe care-l am eu, cine tie ce rabl nenorocit e i asta!"
Nu suntem complet vindecai de acest obicei. Este ca i cum am cra n crc o rani ticsit cu amintiri neplcute, precum anu mite dureri din copilrie sau cnd am fost respini. Douzeci sau chiar patruzeci de ani mai trziu, numai ce apare o suprare ct de
ct similar, c noi imediat deschidem rania i extragem, cu gesturi tandre, una cte una, fiecare durere i trdare ndurate n trecut.
Plonjnd cu emoie n amintiri, le retrim cu intensitate, pe rnd, roind de stnjeneala pentru o gaf din copilrie, scrnind din dini
pentru vechi mnii, rememornd vechi certuri, indurnd fiorii reci ai unei frici aproape uitate, tergndu-ne o lacrim sau dou cu
gndul la o de mult trecut dezamgire n iubire.
Toate acestea sunt cazuri extreme de auto-comptimire autentic, dar uor de recunoscut ca atare de cineva care fie a fost
martorul unor asemenea jelanii, fie le-a trit el nsui. n esen, este vorba de egocentrism. Putem ajunge att de preocupai cu ine eu, eu, eu - nct pierdem orice contact cu alii. Nu este deloc uor s ai de a face cu cineva care se poart astfel, cu excepia unui
copil bolnav. Deci, cnd intram n mocirla "sracului de mine", ncercm s ascundem faptul, mai ales de noi nine. ns, metoda nu
este nicidecum calea de ieit din mocirl.
Dimpotriv, este nevoie s ne smulgem din preocuparea de ine, s ne distanm, pentru a avea o perspectiv onest asupra propriei persoane. Odat ce recunoatem auto-comptimirea ca atare, putem ncepe s facem ceva n legtur cu ea, altceva dect s
bem.
VIAA FR BUTUR 101
Prietenii se dovedesc a fi de mare ajutor, dac suntem suficient de apropiai, ca s putem vorbi deschis. Ei detecteaz nota fals
din cntecul nostru de jale i ne atenioneaz. Sau, o auzim noi nine; ncepem s ne identificm adevratele sentimente, prin simplul
procedeu al exprimrii lor cu voce tare.
Umorul este nc o excelent arm. Exploziile de rs la edinele A.A., cant vorbitorul descrie ultima sa criz de autocomptimire, provin din faptul c cei din sal ne vedem ntr-una din acele oglinzi ghidue care deformeaz, spre hazul privitorului.
Ne recunoatem fr dificultate, aduli - brbai i femei nclcii n scutece, psihologic, ca nite bebelui. Poate c sun ocant, ns
ilaritatea general terge o mare parte din durere i produce un efect salutar.
Avem i posibilitatea de a aciona mpotriva auto-comptimirii, cnd i detectm primele simptome, printr-o contabilitate
instantanee. Pentru tot ce trecem la "debite", gsim o binecuvntare care merit creditat. Ce sntate ne-a rmas, ce boli nu avem,
care prieteni ne sunt dragi, vremea nsorit, o mncare bun care ne ateapt, brae i picioare ntregi, amabilitate druita i primit,
douzeci i patru de ore de abstinen, o or de lucru, o carte bun de citit i multe altele pot crea balana prin "credite" care anuleaz
"debitele" produse de auto-comptimire.
Prin aceeai metod putem combate nostalgia din timpul srbtorilor, care nu-i afecteaz numai pe alcoolici. Crciunul, Anul
Nou, zilele de natere, aniversrile i arunc pe muli oameni n oala auto-comptimirii. n A.A., nvm s detectm vechea
inclinaie spre nostalgie i tristee, vechea tendin de a "cnta litanii" despre cine-i dus i nu mai vine, cine ne neglijeaz n prezent i
despre ce puine cadouri ne putem permite s druim noi, comparativ cu cei bogai. nlocuim acele atitudini cu recunotin

102 VIAA FR BUTUR


pentru sntate, pentru cei dragi care sunt cu noi, pentru capacitatea noastr de a iubi, acum, c trim n abstinen. i balana iese cu
plus la credite, n "contabilitatea" noastr.
23. Ajutorul specialitilor
Probabil c fiecare alcoolic n recuperare are nevoie de ajutor din partea specialitilor; A.A.-ul neoferind servicii calificate,
alcoolicii consult specialiti. De pild, primii doi membri A.A., co-fondatorii comunitii, au avut nevoie de ngrijire medical, de
spitalizare i de ajutor din partea preoilor. i au primit din toate.
Odat cu nceputul abstinenei, o mulime dintre problemele noastre dispar. Dar unele rmn sau apar altele noi, fiind nevoie de
atenia calificat unui avocat sau a unui psiholog ori a unui medic specialist (obstetrician, pneumolog, dermatolog, ortoped sau
stomatolog).
Deoarece A.A.-ul nu pune la dispoziie asemenea servicii, apelm la lumea specialitilor, pentru a obine un serviciu sau
orientare n carier, consultaii pentru problemele de familie, consultaii psihiatrice i multe altele. A.A.-ul nu furnizeaz asisten
financiar, hran, mbrcminte sau locuin pentru butorii-problem. Dar exist multe agenii i servicii specializate, de ajutorul
crora pot beneficia alcoolicii care ncearc sincer s-i pstreze abstinena.
Nevoia de o mn de ajutor nu este un semn de slbiciune, nici ceva de care s ne fie ruine. "Mndria", care ne face pe unii s
nu apelm la preiosul ajutor calificat, este fals. Nu este nimic altceva dect vanitate i un obstacol n calea recuperrii. Cu
103 VIAA FR BUTUR
ct ne maturizm mai mult, cu att ne crete bunvoina de a accepta tot ce este mai bun n materie de sfaturi i ajutor.
Examinnd "cazurile" celor recuperai din alcoolism, vedem clar c fiecare a profitat cu folos, la un moment dat, de serviciile
calificate ale psihiatrilor, medicilor, asistenilor medicali, psihologilor, lucrtorilor sociali, avocailor, preoilor i ale altor specialiti.
Cartea fundamental a A.A.-ului, intitulat Alcoholics Anonywous (Alcoolicii anonimi), recomand exact acest gen de ajutor, n
Capitolul 6. Avem fericirea s nu gsim nici un conflict ntre ideile A.A.-ului i sfaturile bune ale unui specialist care i-a dovedit
competena n tratarea alcoolismului.
Nu negm faptul c alcoolicii au uneori experiene destul de nefericite, cu unii specialiti. ns, nealcoolicii au parte adesea de i
mai multe - i aceasta, pentru c nu s-a nscut nc doctorul, preotul sau avocatul absolut perfect, care nu face nici o greeal. Ct
vreme exist bolnavi pe lume, se vor face i greeli n tratarea bolilor.
Onest vorbind, trebuie s mrturisim c cei afectai de alcoolism nu sunt uor de tratat. Cteodat, noi minim. Nu urmm
recomandrile specialitilor. Iar cnd, n fine, ne nsntoim, reprom doctorului c nu a reuit s repare mai repede ravagiile pe
care ni le produseserm singuri, n sptmni, luni sau ani de zile.
Uneori n-am fost prea grbii s pltim la timp facturile medicale. Am fcut mereu tot ce ne-a fost n putin, ca s sabotm
ngrijirea i sfaturile bune, s dovedim c specialitii "au fost de vin" - victorii ieftine, false. n cele din urm, tot noi am avut de
ndurat consecinele.
Ne dam seama, acum, c propriul nostru comportament ne-a privat de ngrijirea i sfaturile bune, de care aveam att de mare
104 VIAA FR BUTUR
nevoie. Una dintre explicaiile acestui comportament aberant este c el a fost dictat de boal. Alcoolul este viclean i amgitor i are
puterea de a fora pe cine i este sclav s se poarte destructiv cu sine, n ciuda raiunii i a dorinei sale reale. Noi nu ne-am planificat
s ne ruinm sntatea; dependena noastr de alcool a fost ceea ce a inut la distan orice intervenie medical.
Dac acum, n abstinenta, ne surprindem ncercnd ntruna s contestam cam tot ce spun specialiti cu adevrat competeni,
aceast atitudine poate fi un semnal de alarm. Oare nu cumva ncearc alcoolismul activ s se infiltreze iar n mintea noastr?
n unele situaii, opiniile i recomandrile contradictorii, venite de la alcoolici restabilii, fac ca noului-venit s-i vin greu s
recurg la ajutor calificat adecvat. Exact aa cum fiecare individ i are antidoturile favorite pentru mahmureala sau remediile
preferate pentru guturai, tot aa fiecare dintre cunoscuii notri i au medicii lor favorii, n timp ce i considera pe alii antipatici.
Desigur, este nelept s ne hrnim din nelepciunea abundent, acumulat de alcoolicii avansai n recuperare. Dar dac ceva
este eficace pentru unii, acel ceva nu trebuie s fie neaprat eficace i pentru dumneavoastr. Fiecare dintre noi trebuie s ac cepte, n
final, responsabilitatea propriilor aciuni sau a refuzului de a aciona. Decizia ne aparine fiecruia, personal.
Dup ce ai examinat diversele posibiliti, v-ai consultat cu prietenii i ai cntrit avantajele i dezavantajele, decizia de a
obine i a folosi ajutorul specialitilor v aparine, n cele din urm, dumneavoastr niv. Dac s urmai sau nu un tratament
medicamentos, dac s facei sau nu psihoterapie, dac s v nscriei la o coal sau s v schimbai serviciul, dac s v lsai sau
nu operat, s inei un regim alimentar, s v lsai de fumat, dac s acceptai sau nu sfaturile unui avocat n legtur cu im
VIAA FR BUTUR 105
pozitul pe care trebuie s-l pltii - toate acestea vor fi propriile dumneavoastr decizii. Noi v respectm dreptul de a le lua i chiar
de a v rzgndi, dac mprejurrile o cer.
Natural, punctele de vedere ale experilor n medicin, psihologie i alte domenii tiinifice, difer de multe ori de punctele de
vedere exprimate n aceast carte. i este bine aa. Nici nu s-ar putea altfel. Respectivii experi nu au fost afectai direct, personal, de
alcoolism, cum am fost noi; i, prea putini dintre ei au avut sub observaie butori-problem pentru perioade tot att de ndelungate,
ct am avut noi. Pe de alt parte, noi nu avem nici formaia, nici disciplina profesional cu care sunt echipai specialitii.
Aceasta nu nseamn c ei au dreptate i noi greim sau invers. nseamn c avem roluri i responsabiliti diferite, n ajutarea
butorilor-problem.
Fie-v dat s v bucurai de ct mai multe anse n aceast privin, aa cum ne-am bucurat muli dintre noi. Sute de mii de
membri A.A. sunt plini de recunotin fa de nenumrai specialiti care i-au ajutat sau care au ncercat s-i ajute.
24. Atenie la legturile sentimentale

ndrgostirea de doctor, de asisten sau de un alt pacient internat, este ceva clasic. Nici alcoolicii aflai n recuperare nu sunt
imuni la aceast febr. De fapt, alcoolismul nu pare s creeze imunitate la nici o situaie uman cunoscut.
O vorba veche spune c mhnirea este fructul inimii pripite i la fel poate fi i o recidiv.
Pe cnd beam, am petrecut mult timp frmntndu-ne n
106 VIAA FR BUTUR
legtur cu relaiile noastre intime. Fie c ne aflam n cutarea unui ataament temporar, fie c voiam o relaie serioas, profun d i
de durat, legturile afective sau absena lor, ne preocupau nencetat.
Unii ziceam c bem din cauza lipsei de iubire i patrulam ntre baruri i petreceri, mereu n cutare de afeciune. Alii, aparent,
aveam toate legturile sufleteti necesare i dorite; i, totui, beam. n ambele cazuri, alcoolul nu ne-a prea sporit capacitatea de a
nelege noiunea de iubire matur sau de a o recunoate, cnd ne aprea n cale i de a o tri ca atare. Dimpotriv, viaa de butori
ne-a lsat cu sufletul pustiit, frnt, rnit, poate chiar ru zdruncinat.
Astfel, dup cum denota experiena noastr, debutul n abstinen poate fi o perioad de mare vulnerabilitate sufleteasc. Oare s
fie vorba despre efectul farmacologic prelungit al alcoolului? Oare este aceasta starea natural a cuiva care se recupereaz dintr-o
boal lung i grav? Sau nu cumva este ea un indiciu al vreunei deficiente din personalitatea noastr? Rspunsul nu prea conteaz.
Ce conteaz, este faptul c, oricare ar fi cauza, condiia n care ne aflam cere vigilen, pentru c ea ne-ar putea mpinge la but, n
mod fulgertor, neateptat.
Am fost de multe ori martorii unor asemenea recidive. n euforia i bucuria primelor momente de bunstare sufleteasc, ni se pot
aprinde clciele dup vreuna dintre proaspetele noastre cunotine, ntlnit n A.A. sau altundeva, mai ales cnd o asemenea
persoan manifest un interes sincer sau pare a ne privi cu admiraie. Desftarea brusc resimit n asemenea situaii are toate
ansele de a ne face s bem.
ns, se poate produce i fenomenul invers. La nceputul abstinenei, ne simim nuci, imuni la afeciunea venit de la alii.
107 VIAA FR BUTUR
(Conform explicaiei medicale, este ceva destul de obinuit, pentru cineva aflat n primele luni de abstinen, s treac printr-o
perioad de lipsa de interes pentru viaa sexual sau s se simt temporar impotent - dar situaia se va mbunti remarcabil, odat cu
restabilirea sntii. Noi tim acest lucru, din experien!) Pn cnd nu suntem asigurai c amoreala o s treac, ntoarcerea la
butur ne va aprea ca un "remediu" atrgtor, dar aceasta ne-ar aduce i mai mari necazuri.
Starea psihic precar afecteaz i sentimentele pe care le avem fa de vechi prieteni i de familie. n cazul multora dintre noi,
ele s-au normalizat, pe msur ce ne-am restabilit sntatea. n alte cazuri, acesta a fost nceputul unei perioade delicate n familie.
Acum, fiind abstineni, trebuie s reevalum ceea ce simim fa de so sau soie, fa de copii, de frai i surori, de prini sau de
vecini. Apoi, trebuie s ne reexaminm comportamentul. Aceeai atenie trebuie acordat sentimentelor fa de colegii de serviciu,
fa de clieni i de angajai sau de patron.
(Adesea, butul nostru a avut un serios impact psihic asupra celor apropiai i, s-ar putea ca i ei s aib nevoie de ajutor, pentru
a se restabili, ajutor disponibil prin grupurile familiale Al-Anon i Alateen (Grupurile Alateen sunt pentru copii i adolesceni, iar AlAnon, pentru tineri i aduli. Nota trad.) Dei aceste comuniti nu sunt legate oficial de A.A., ele furnizeaz un gen de ajutor similar,
pentru rudele i prietenii nealcoolici, ca aceti oameni s duc o via mai bun, prin cunoaterea i nelegerea condiiei noastre.)
De-a lungul anilor, ne-am convins din ce n ce mai ferm de faptul c nici o decizie important nu trebuie luat la nceputul
abstinenei, cu excepia unora care nu suport amnare. Aceasta msur de precauie este important mai ales referitor la decizii
108 VIAA FR BUTUR
care i vor afecta pe oameni, decizii cu un mare impact psihologic. Sptmnile de la nceputul abstinenei, fiind pline de incertitudini, nu constituie perioada marilor schimbri n via.
Pe lng toate acestea, a ne baza abstinena pe o relaie sentimental, este ceva pur i simplu dezastruos. Este curat nebunie s
ne spunem: "o s rmn abstinent, dac el (ea) o s fac asta sau aialalt". Trebuie s rmnem abstineni pentru noi nine, indiferent
de ce fac sau nu fac alii.
Este bine s inem minte i faptul c sentimentul de antipatie intens produce, de asemenea, o stare sufleteasc rvitoare,
adesea inversul unei vechi iubiri. Trebuie s ne descotorosim de orice sentiment de proporii exagerate, ca s nu ne pomenim aruncai
napoi, la butur.
Este uor s v considerai o excepie de la aceast regul general. Proaspt abstinent, poate credei sincer c ai gsit n fine
adevrata iubire - sau, c actuala aversiune fa de cineva, motenit din vremea butului, ar fi un semn c relaia cu persoa na
respectiv este proast din temelii. S-ar putea s avei dreptate - dar, pentru moment, este mai nelept s ateptai, ca s vedei dac
atitudinea vi se schimba sau nu.
Am observat mereu asemenea schimbri drastice de sentimente, n cursul ctorva luni de abstinen. De aceea, gsim c a fost
nelept s folosim zicala: "fiecare lucru la timpul sau" i s ne concentrm la nceput exclusiv asupra abstinenei, evitnd riscurile
oricrei furtuni sufleteti.
Legturile imature sau premature sunt nefaste n recuperare. Abia dup ce ne-am maturizat puin peste punctul de trecere de la a
bea la a nu bea, vom fi n msur s nnodm relaii mature cu alte persoane.
VIAA FR BUTUR 109
Abia dup ce fundaia abstinenei noastre s-a ntrit suficient, pentru a suporta stresul, i numai atunci, vom fi pregtii s
abordm i s corectm alte aspecte ale vieii personale.
25. Ieitul din capcana lui "dac"
Legturile nclcite cu ali oameni nu sunt singurele ci de primejduire a abstinenei, prin dependen de factori exteriori. Unii
avem, neintenionat, tendina de a face ca abstinena s depind de anumite condiii.

Un membru A.A. remarca:


- Noi, beivii*, suntem captivii lui "dac". Pe cnd beam, eram tot aa de plini de "dac", pe ct eram plini de alcool. Multe dintre
reveriile noastre ncepeau cu: "dac numai...". Ne spuneam mereu ca nu ne-am fi mbtat, dac una sau alta nu s-ar fi ntmplat; sau
c nu am avea nici o problem cu butul, dac...
Fiecare dintre noi veneam cu explicaii (scuze?) proprii, dup acel "dac", pentru a ne justifica butul.
Fiecare dintre noi gndea ceva de genul urmtor:
"N-a bea eu n halul acesta, dac n-ar fi nevast-mea (sau soul sau iubita/iubitul)"; "numai de-a avea eu mai muli bani i mai
puine datorii"; "dac n-ar fi toate problemele astea din fami
* Unii dintre membrii AA se refera la sine cu apelativul de "beiv ", indife rent de ct timp a trecut de la ultimul lor pahar. Alii
prefer cuvntul "alcoolic". Ambii termeni i au raiunea lor. "Beiv" sun mai vesel, tinde s dezumfle ego-ul i ne amintete de
fragilitatea noastr n faa paharului. "Alcoolic" este un cuvnt la fel de onest, dar mai demn i mai conform cu ideea larg acceptat
c alcoolismul este o boal respectabil, nu o autocomplacere intenionat.
110 VIAA FR BUTUR
lie"; "dac n-a fi aa de presat, din toate prile"; "dac a avea un serviciu mai bun sau o locuin mai bun"; "dac m-ar nelege
oamenii"; "dac starea general din lume nu ar fi aa de lamentabil"; "dac oamenii ar avea mai mult buntate, consideraie,
onestitate"; "dac nu m-ar face alii s beau"; "dac n-ar fi rzboiul (orice rzboi)".
Privind n urm la acest mod de gndire i la comportamentul care rezult din el, vedem ca lsm ntr-adevr mprejurrile s ne
controleze viaa.
Odat cu ncetarea butului, multe dintre respectivele situaii exterioare ajung s ocupe un loc mai restrns n mintea noastr. La
nivel personal, multe se clarifica, de ndat ce ncepem s ne abinem de la alcool i vedem mai limpede ce-am putea face n legtur
cu celelalte, la vremea potrivit. ntre timp, viaa noastr n abstinen continu nencetat s se amelioreze, indiferent de condiiile
exterioare.
Dar, dup un timp n abstinen, vine o vreme cnd - bum! ne trsnete o nou descoperire. Vechiul nrav al lui "dac", din zilele
butului, iese la suprafa din nou, ca s se agae ca scaiul de abstinena noastr. Fr s ne dm seama, ne-am supus abstinena unor
condiii. Am nceput s gndim c, da, este minunat s fii abstinent - dac totul merge strun, dac nimic nu ne supr.
De fapt, ignorm natura biochimic ireversibil a bolii noastre. Alcoolismul nu tolereaz nici un dac i nu dispare niciodat,
nici timp de o sptmn sau de o zi, nici mcar pentru o ora, ca noi s putem fi nealcoolici i capabili s bem din nou, la ocazii deosebite sau pentru un motiv special - nici mcar la o srbtorire unic ntr-o via sau la o durere care ne lovete, nici dac plou n
Spania sau cad stelele din cer peste Alabama. Alcoolismul nu se tocmete cu noi i nu ne acorda graieri, pentru nici un pre.
VIAA FR BUTUR 111
Poate c este nevoie de timp, ca s ne ptrund convingerea aceasta pn n mduva oaselor. i, uneori, nu identificam
condiiile pe care ne-am bazat, incontient, recuperarea, pn n clipa n care ceva nu merge cum trebuie i nu din vina noastr. i
atunci - in-te bine, frate - lovete catastrofa, iar noi nu prevzuserm una ca asta!
Gndul la un pahar este ceva natural sub socul unei dezamgiri. Dac nu obinem sporul la salariu, promovarea sau serviciul
pe care contaserm sau dac relaia de iubire ncepe s mearg anapoda ori cineva se poarta urt cu noi, atunci vedem c, tot
timpul, contaserm pe situaii exterioare, care s dea un rost abstinenei noastre.
Undeva, ntr-o circumvoluie a creierului, se pitiser mici rezerve - condiii puse abstinenei. i acestea abia ateptaser s ias
la suprafa. Noi continuaserm s ne spunem: "abstinena este colosal i intenionez s mi-o pstrez", fr s ne auzim reinerea
optit: "vreau s zic, dac totul iese cum vreau eu".
Noi nu ne putem permite acel "dac". Trebuie s ne pstrm abstinena, indiferent de ce ne ofer viaa, indiferent dac neal coolicii ne apreciaz sau nu pentru c ne abinem de la butur. Nu ne putem permite ca abstinena s ne fie dependent de altce va, nclcit n relaiile cu alii sau limitat de vreun pretext sau de vreo situaie exterioar.
Ni s-a dovedit, de zeci de ori, c nu ne putem menine o abstinen ndelungat, doar de dragul soiei, soului, copiilor, iubitului (iubitei), prinilor, altor rude sau prieteni, nici de dragul serviciului, nici ca s-i facem pe plac sefului (doctorului,
judectorului sau creditorului) - nu putem rmne abstineni dect pentru noi nine i nimeni altcineva.
112 VIAA FR BUTUR
Cnd ne legm abstinena de orice alt persoan (fie i un alt alcoolic recuperat) sau de orice condiii exterioare, ne punem n
situaii nebuneti i primejdioase. Cnd gndim: "O s rmn abstinent, dac..." sau "n-o s beau, din pricin c..." (aici completai cu
orice situaie, alta dect propria dorin de a fi sntos), ne punem prostete n primejdia de a bea, n clipa n care condiiile, persoana
sau situaia se schimb. i oricare dintre acestea se poate schimba, n orice moment.
Rmnnd nedependent, neasociat cu nimic altceva, abstinena are ansa de a se ntri suficient, ca s ne dea capacitatea de a
face fa oricrei situaii i oricrei persoane. i, dup cum vei putea vedea, ncepe s ne plac i acest sentiment.
26. Prudena n privina "ocaziilor" cu butur
Am gsit cteva ci prin care s ne simim bine la ocazii de societate, fr s bem, printre oameni care beau.
n Capitolul 8, am vorbit despre a ine sau a nu ine butura n cas, dup ce ne-am decis s ncetm butul. Recunoteam acolo
faptul c trim ntr-o societate n care majoritatea oamenilor beau i ca - s fim realiti - nu ne putem atepta ca acest fapt s se
schimbe. Toat viaa, ni se vor prezenta ocazii cu butura. Probabil c vom vedea zilnic oameni care beau, vom vedea localuri i vom
vedea i auzi reclame nenumrate, care incit la butur.
Nu ne putem baricada mpotriva acestei multitudini de sugestii i nu ne servete la nimic s ne plngem de existena lor. Nu
simim nici nevoia, nici dorina de a-i opri pe alii de la a bea. De asemenea, am descoperit c nu trebuie s ne lipsim de plcuta

companie a unor prieteni nealcoolici, care consum alcool, la un eveniment. Dei este prudent ca, la nceputul abstinenei, s petrecem mai mult timp cu prieteni nebutori, nu dorim s ne retragem din lume pentru totdeauna numai pentru c att de muli oameni
beau. Cei care nu pot mnca peste sau nuci sau carne de porc sau cpuni, nu se refugiaz n peteri, din acest motiv. De ce am face-o
noi?
Dac mergem la un bar sau la un restaurant sau un club, n care se servete alcool?
Da - dup cteva sptmni sau luni de abstinen, cnd avem un motiv legitim de a ne afla n asemenea localuri. Dac avem
de ateptat nite prieteni timp de o or, nu vom petrece acea or cocoai pe scaunul barului, sorbind dintr-o coca-cola. Dar, dac
prezena noastr acolo se explic printr-o ntlnire de afaceri sau un eveniment de societate, participm activ, fr s bem alcool.
n primele luni de nebut, este probabil o idee sntoas s ne inem departe de vechii prieteni de pahar i de locurile prin care
obinuiserm s bem; este de asemenea sntos s gsim scuze rezonabile, pentru a nu participa la petreceri la care con sumul de
alcool este principalul divertisment. Este deosebit de important s ne ferim de astfel de "ocazii", dac perspectiva de a participa la
ele ne face s ne simim nervoi.
Dar, mai devreme sau mai trziu, va veni un moment n care, dintr-o datorie de familie sau de afaceri ori din prietenie, ne vom
simi obligai s mergem - sau poate vom avea dorina de a merge. Pentru a face ca aceste ocazii s fie tolerabile, chiar dac ne
abinem de la alcool, am elaborat diverse procedee care ne ajut. n acest caz, ne referim, n primul rnd, la acele petreceri cu muli
invitai, la care butura curge grla.
114 VIAA FR BUTUR
Dac gazda este un prieten vechi, cu care ne nelegem bine, uneori este bine gndit s-i spunem din vreme c acum nu bem. Nu
i cerem s ne trateze altfel dect pe ceilali invitai, desigur. Dar este linititor s tim c vom putea conta mcar pe cineva dintre cei
prezeni, care ne nelege pe deplin eforturile de a depi problema butului. Uneori este bine s invitm cu noi un nebutor cu mai
mult experien n abstinen sau, cel puin, cineva care tie c ne abinem i ct de important este abstinena pentru noi.
De asemenea, este de mare ajutor ca, nainte de a merge la o astfel de petrecere, s stai de vorba cu un alcoolic recuperat sau cu
un alt prieten adevrat, care ine la sntatea dumneavoastr i nelege la ce presiuni vei fi supus. Aranjai ca, dup petrecere, s
discutai din nou, ca s-i spunei cum au decurs lucrurile. Un alcoolic recuperat va aprecia foarte mult acea conversaie, credei-ne!
Noi, cei din A.A., vibrm la asemenea mprtiri.
Este o idee deosebit de bun s mncai un sandvi ori o gustare, nainte de a va duce la o petrecere, chiar dac tii c se va
servi mncare mai trziu. Ceva hrnitor n stomac, dup cum am mai remarcat, reduce tensiunea multor situaii dificile. (i putei
avea n buzunar cteva bomboane mentolate sau nlocuitori dietetici.) Acest procedeu este deosebit de important, cnd v pregtii
pentru o petrecere la care, mai mult ca sigur, mncarea se va servi abia dup cteva ore de but din belug.
Dac tii sigur c aa va fi programul, poate este bine s "srii" peste partea cu butura i s sosii doar cu puin timp nainte de
servirea mncrii. Muli dintre noi procedam astfel. i, dac dup mncare, va urma o sear lung, cu ruri de butur, v mrturisim
din experien c nu este greu s plecm devreme. Puinii care observ "dispariia" noastr, nu se necjesc prea tare, fiind ocupai cu
butul sau cu altceva.
VIAA FR BUTUR 115
Sosind la o asemenea petrecere, este cel mai bine, de obicei, s mergei direct la bar i s v luai un pahar de pepsi sau alt
butur carbogazoas. Nimeni nu va ti dac e un pahar de alcool sau nu. Astfel, ne putem ndrepta spre cei prezeni, cu paharul n
mn, fr s atragem "suspiciunile" nimnui.
Procedeul acesta ne-a dezvluit cteva lucruri, de cum l-am folosit pentru prima dat. Am descoperit, cu mare surpriz c: (1)
ceilali nu beau cum crezuserm noi c ar bea i (2) foarte puini observ sau se sinchisesc, dac n paharul nostru este alcool sau
altceva (cu excepia unor prieteni sau rude care ne iubesc, oameni care sunt fericii s ne vad c facem ceva n legtur cu butul).
Muli spuseserm (i crezuserm) c "toat lumea" bea i susineam c noi nu beam mai mult dect butorii pe care i cunoteam.
Ca s fim sinceri, dup civa ani de but, muli avuseserm tendina de a ne asocia din ce n ce mai puin cu nebutori. Era normal,
deci, s ni se par c "toat lumea" bea. Toi cei pe care i vedeam noi, beau.
Acum, fiind abstineni i avnd ochi pentru "toat lumea", suntem surprini s constatm c nu toi oamenii beau i c, muli dintre cei care beau, beau mult mai puin dect presupuseserm noi.
Anticipnd astfel de ocazii, orice alcoolic proaspt abstinent se ntreab ce s rspund, cnd prietenii i rudele care beau spun
ceva de genul:
"Hai s bem ceva". "Ce vrei s bei?"
"Fii serios, tu nu poi fi alcoolic!" "Nu bei?"
"Una mic n-o fi foc".
"De ce nu bei ceva?"... i altele, asemntoare.
Spre uurarea noastr, am descoperit c astfel de ntrebri ne
116 VIAA FR BUTUR
sunt adresate mult mai rar dect ne-am ateptat i c rspunsul nostru are mult mai puin importan, dect am crezut noi. Fap tul c
nu bem alcool creeaz mai puine "valuri", dect ne temuserm c va crea.
Exista o excepie. Din cnd n cnd, un butor nrit se va apuca s ne "fitileasc" pe tema abstinenei. Muli ajungem s credem
c o asemenea atitudine este dubioas. Oamenii civilizai, politicoi, nu trncnesc fr ncetare despre ceea ce beau sau nu, ce
mnnc sau nu, alii. Doar cineva imatur procedeaz astfel, nu-i aa? Ni se pare ciudat ca cineva s foreze un om s bea, cnd omul
nu vrea s bea; i, de ce ar dori cineva ca un om care a avut o problem grav cu butul, s bea din nou?
nvm s ocolim clar asemenea persoane. Dac ele se lupt cu propriile dificulti psihologice, le dorim s se fac bine. n ce
ne privete, nu este nevoie s ne justificm drumul ales, fa de aceste persoane - nici fa de nimeni altcineva. Nu contrazicem

asemenea oameni i nu ncercm s le schimbam prerile. i aici, atitudinea noastr este aceea de "traiste i las-i i pe alii s
triasc".
S ne ntoarcem acum la ntrebrile politicoase i nevinovate, puse din bune intenii, de prieteni i rude i la rspunsul nostru.
Exista tot attea ci de a le rspunde, ci nebutori. Propria inteligen v va conduce spre rspunsul cel mai bun i cu care v simii
cel mai confortabil.
Totui, din experiena Alcoolicilor Anonimi, acumulat n peste aizeci de ani (Comunitatea A.A. s-a nscut n 1935. Nota trad.),
putei distinge liniile majore ale ctorva metode eficiente de a va formula rspunsul. Ar fi o greeal s nu ne hrnim din aceste
rezerve de nelepciune.
Un mare numr dintre noi (dar nu toi) credem c cel mai
VIAA FR BUTUR 117
bine este ca, celor apropiai, s le spunem adevrul, ct mai curnd posibil. Nu este necesar s ne prefacem; iar majoritatea oamenilor
cumsecade ne vor aprecia onestitatea i ne vor ncuraja eforturile de a rmne abstineni. Spunnd cu voce tare, n faa altora, c nu
bem, ajuta mult la ntrirea hotrrii de a ne pstra abstinena. i, se poate ntmpla un fenomen de dorit: o asemenea declaraie este
de natura s ncurajeze, cu acea ocazie, pe altcineva de fa, s-i dezvluie nevoia i dorina de a nu bea.
Din acest motiv, muli dintre noi nu ezitm, cnd mprejurrile o cer, s spunem: "Nu beau acum".
"Nu beau astzi (sau sptmna aceasta)" sau "Mulumesc, nu" ori un verde-n fa: "Nu am chef s beau", adesea l satisface pe
interlocutor.
Dac simim nevoia s explicm de ce nu bem, ncercm s-o facem fr s minim i ntr-un mod n care ceilali pot nelege i
accepta repede. De pild, exist acele faimoase scuze, precum: "din motive de sntate", "sunt la regim" i "ordin de la doctor".
Majoritatea dintre noi, ntr-o mprejurare sau alta, am primit aceast recomandare de la un medic, verbal sau n scris.
Alte expresii oneste sunt:
"Eu mi-am fcut norma", "mi-am fcut plinul" sau "alcoolul i cu mine nu suntem neamuri bune".
Dei ntre noi, membrii A.A., nu folosim expresia "m-am lsat de but", ea este ceva neles i respectat de majoritatea oameni lor, cta vreme nu-i mpingem de la spate, s-o fac i ei.
Nu putem recomanda minciuna, din cauza efectului ei asupra noastr, dar, din cnd n cnd, din disperare, unii mai recurgem i
la o "minciunic inofensiv", unul din acele iretlicuri fr consecine i uneori descrise ca "stratageme indispensabile armoniei
sociale".
Dac, pentru a nu bea, trebuie s murmurm o scuz inven
118 VIAA FR BUTUR
tata pe moment, ncercm s evitm "motivele deplasate". Expreii precum: "sufr de o boal misterioas" ori "iau nite medicamente", s-ar putea s le nchid gura celor curioi, dar, de cele mai multe ori, ele strnesc i mai multe ntrebri.
De obicei, "sunt alergic la alcool" pare acceptabil. n realitate, n termeni strict tiinifici, alcoolismul nu este o alergie real,
dup cum ne informeaz specialitii din zilele noastre. Totui, cuvntul "alergie" este o figur de stil destul de sugestiv, cu privire la
starea noastr; dac bem alcool, apar negreit consecine regretabile.
Un asemenea rspuns produce de obicei reacia dorita, adic oamenii accept faptul c n-o s bem acum i nceteaz cu
ntrebrile. Cnd ne ntreab cineva ce-am dori s bem, este politicos i de bun sim s cerem prompt i s acceptm ceva nealcoolic,
indiferent dac este o butur favorit sau nu. Servim o ap mineral sau un suc de fructe ori de legume sau alt butur nealcoolic
disponibil. (Ne putem preface c sorbim din ea, dac nu ne place sau nu ne este sete.) Aceasta ne face s ne simim mai relaxai i o
scutete de griji pe o gazd care umple paharele ntruna, neputnd ndura s vad un oaspete care nu are nimic de but.
Un banchet obinuit, la care toi stau la mas, cu irul de pahare n fa, nu prezint probleme deosebite. Punnd paharul cu gura
n jos, i-am dat oricrui osptar un mesaj clar, chiar i n rile butoare de vin, precum cele europene. Unii comandm ap gazoas
i, la momentul toastului, nimeni nu poate ghici cu ce nchinm, ct vreme ridicm un pahar cu ceva n el. La urma urmelor, gestul
de prietenie conteaz, nu drogul (alcoolul etilic) din pahar sau din cup.
Nimeni nu poate fi obligat s rspund la nite ntrebri nepoliticoase sau indiscrete; de aceea, n rarele ocazii cnd ni se
VIAA FR BUTUR 119
pune o asemenea ntrebare, o ignorm sau dm un rspuns ghidu ori schimbm subiectul. Dac vi se va ntmpla aa ceva, amintiiv c exist sute de mii de oameni recuperai din alcoolism, care sunt de partea dumneavoastr i care neleg perfect prin ce trecei i
de ce facei ceea ce facei, chiar dac nimeni altcineva nu pare s neleag. Chiar dac nu suntem prezeni acolo, inimi le noastre sunt
cu dumneavoastr i va putei liniti, spunndu-v c noi v dorim tot binele din lume.
Unora dintre noi ni s-a ntmplat s trecem i printr-un alt incident. Nu este ceva deosebit de grav sau de periculos, dar ne
gndim c dac suntei prevenit, vei putea evita suprrile, n cazul n care vi se va ntmpla i dumneavoastr. Cteodat, fr s
vrea, cineva bun la suflet, precum un prieten sau un membru al familiei, din cele mai bune intenii, nu reuete dect s v pun ntr-o
situaie stnjenitoare (dac nu suntei destul de echilibrat, ca s nu v deranjeze), declarnd n gura mare i n faa tuturor, c v-ai
lsat de but.
De pilda, o otie nealcoolic, temndu-se pe bun dreptate c am putea bea din nou i ncercnd prea abitir s ne protejeze,
poate scpa o vorb de genul: "Soul meu a ncetat butul". Sau, un prieten plin de zel, poate atrage atenia celorlali asupra faptu lui
c nu bem alcool, artnd cu degetul spre paharul cu suc de pe tav, spunnd tare: "Asta-i pentru tine".
Este drgu din partea lor c vor s ne ajute iar noi ne concentrm asupra dorinei lor de a fi amabili. S fim cinstii, nu le putem
pretinde s neleag pe loc cum ne simim noi. Unii nici nu putem spune cum ne simim, pn dup ce am acumulat mai mult timp n
abstinen, deci pn nu a disprut stnjeneala excesiv, resimit n societatea oamenilor.
Natural, preferm s fim lsai s decidem ce vrem s facem,
120 VIAA FR BUTUR

ntre cei patru perei ai camerei noastre, discret, nicidecum n public. Dar dac devenim prea sensibili la ce spun sau fac alii, aceasta
nu ne duneaz dect nou nine. Este mai bine s zmbim i s rbdm, ateptnd s treac momentul penibil. De obicei, nu
dureaz mai mult de cinci minute. Poate c mai trziu, cnd suntem din nou calmi, putem explica celui care a spus prea multe c i
apreciem grija, dar c ne-am simi mult mai bine, dac ne-ar permite s ne "scuzm" singuri. Putem aduga faptul c dorim s
exersm cum s ne protejam n societate, pentru ca nimeni s nu se mai team pentru noi, cnd suntem lsai singuri.
Dup trecerea unui timp mai ndelungat n abstinen, muli dintre noi atingem un stadiu de confort real cu ine i cu prezena
alcoolului n preajma; atunci, suntem suficient de netensionai, ca s spunem adevrul gol-golu - c suntem "alcoolici recuperai" sau
c suntem n A.A..
Aceasta dezvluire despre sine, fcut confidenial, de la om la om, nu intra n nici un conflict cu tradiia A.A. a anonimatului,
care sugereaz s nu dezvluim acest fapt despre altcineva, ci numai despre noi nine i s evitm orice publicitate n mass-media.
Atunci cnd putem vorbi despre problema noastr cu inima uoar, aceast este o dovada a faptului c nu avem nimic de ascuns
i c nu ne ruinm c suntem n recuperare dintr-o boal; de asemenea, ne va ajuta i la ntrirea respectului de ine. Astfel de
declaraii ndeprteaz nemilosul stigmat pus pe nedrept, de ctre oameni ignorani, asupra celor afectai de boala noastr i ajut la
nlocuirea noiunii nvechite, stereotipe, despre "alcoolici", cu percepii mai realiste.
n treact fie spus, o asemenea declaraie convinge adesea pe altcineva de fa, care vrea s-i depeasc problema butului i
se afl n cutare de ajutor.
VIAA FR BUTUR 121
Acum, un ultim cuvnt asupra ocaziilor cu butur. Muli dintre noi, cnd presiunile de a bea au devenit neplcut de puternice, au
avut curajul s formuleze o scuz i s plece, indiferent de ce au gndit ceilali. La urma urmelor, este n joc viaa noastr. Noi trebuie
s lum toate msurile necesare, pentru a ne pstra sntatea. Iar reaciile altora sunt problema lor, nu a noastr.
27. Renunarea la vechile idei
Nu toate ideile, adnc nrdcinate n viaa noastr n timpul butului, dispar n mod magic, din clipa n care am pus dopul la
sticla. Poate c a trecut vremea vinului bun i a "Cavalerilor Mesei Rotunde", dar boala rmne.
De aceea, gsim c este terapeutic s ne debarasm de vechile idei, care sunt mereu gata s "remboboceasc".
ncercam s atingem o stare de relaxare i de eliberare din lanurile vechiului mod de gndire. Multe dintre aspectele aces tuia i
ideile produse de el, ne limiteaz libertatea, ne ngreuneaz viaa i nu folosesc la nimic, dup cum putem vedea acum, cnd mintea
ni s-a limpezit. Nu mai trebuie s inem la ideile noastre, dect dac, la o examinare atent, ele se dovedesc a fi cu adevrat valabile
i fructuoase.
Acum ne este posibil s evalum utilitatea i fondul de adevr ale unei idei, datorit unui criteriu extrem de precis; ne putem
spune: "Hei, exact aa gndeam i cnd beam! mi ajuta aceasta la meninerea abstinenei? mi face vreun bine astzi?"
Multe din vechile idei - n special cele privind alcoolul, butul, mbtatul i alcoolismul (sau butul excesiv, dac prefe
122
VIAA FR BUTUR
rai termenul) - se dovedesc a fi inutile i chiar ucigtoare pentru noi; este o mare uurare s scpm de ele.
Credem c vor fi suficiente cteva exemple pentru a ilustra
bunvoina de a ne debarasa de vechile concepii, care i-au dovedit inutilitatea.
Pentru muli dintre noi, pe cnd eram adolesceni, butul fusese o cale de a dovedi c nu mai eram copii sau ct eram de
"brbai", nelepi i "rafinai" ori c eram suficient de puternici ca s i sfidm pe prini i pe alii aflai n poziii de autoritate.
Pentru muli oameni, butul este n strns legtur cu aventurile
romantice, cu relaiile sexuale, cu muzica sau cu succesul n afaceri, cu snobismul "cunosctorului de vinuri" sau cu luxul excursiilor
cu avionul. Tot ce se pred n coli despre abuzul de alcool se refer doar la primejduirea sntii i la eventualitatea pierderii
carnetului de conducere auto - i cam att. Muli nc sunt convini c butul, n orice cantitate, ar fi ceva imoral, care duce direct la
nclcarea legii, la suferin, mizerie i moarte. Oricum au fost opiniile noastre cu privire la alcool - pozitive sau negative - ele au
fost deseori categorice i izvorte mai degrab din emoii, dect din raiune.
Ori poate c atitudinea noastr fa de but a fost un automatism, o acceptare incontient a opiniei generale. Pentru muli, butul
este o parte esenial a vieii sociale, un mod inofensiv i plcut de a petrece timpul cu prietenii, n anumite locuri i la anumite
ocazii; pentru alii, alcoolul nu poate lipsi de la o mas gustoas. Noi ne ntrebm astzi: oare este imposibil s savuram plcerile
prieteniei sau ale unei mncri delicioase fr alcool? Ne-a adus modul nostru de a bea mbuntiri n relaiile cu oamenii? Ne-a
fcut el s apreciem o mncare bun?
VIAA FR BUTUR
123
Noiunea de beie produce reacii i mai puternice, pro i contra. mbtatul este privit fie ca amuzament, fie ca ceva deplorabil.
Noiunea nsi de mbtat repugn multora, din diferite motive. Unii doriserm starea de beie, nu numai pentru pentru c alii
avuseser aceast "pretenie" de la noi i pentru c ne plcea senzaia, ci i pentru c multe vedete i fac din mbtat un titlu de
glorie.
Unii oameni nu-i nghit pe cei care nu se mbat niciodat; alii i dispreuiesc pe cei care se mbat prea tare. Pn n prezent,
descoperirile medicale moderne nu au avut prea mare influen asupra unor asemenea atitudini.

Cnd am auzit pentru prima dat cuvntul "alcoolic", muli l-am asociat exclusiv cu imaginea acelor brbai mbtrnii i tremurnzi,
nengrijii, neplcui la vedere, pe care i remarcaserm cerind sau pe lng care trecuserm, prin cartiere ru famate. Cineva
bine informat tie c astfel de concepii sunt stupide.
Cu toate acestea, n timpul primelor ncercri de abstinen, n mintea multora dintre noi plutea un reziduu al acelor vechi
concepii confuze. Ele ne inuser "n cea" i nu ne-a fost uor s vedem adevrul. Dar, n cele din urm, am avut bunvoina s
acceptm - aa ntr-o doar - gndul c poate unele dintre aceste idei ar fi cam eronate sau c, cel puin, ele nu mai reflectau exact
experiena noastr personal.
Cnd ne-am convins s privim respectiva experien cu onestitate i s dm ascultare unor idei noi, care nu ne aparineau, neam deschis ctre un evantai ntreg de informaii pe care nu le examinaserm atent nainte.
De exemplu, avem o descriere tiinific a alcoolului, conform creia acesta este un drog care altereaz luciditatea, nu doar o
butur savuroas care astmpr setea. Aflm c acest drog nu
124 VIAA FR BUTUR
se gsete doar n buturi, ci i n unele alimente i n unele medicamente. Iar mass-media ne informeaz nencetat asupra descoperirilor legate de efectul duntor al alcoolului asupra unor pri componente ale organismului, precum inima, sngele, stomacul,
ficatul, gura, creierul - efect despre care nu se bnuise nimic pn nu demult.
Farmacologii i ali specialiti n toxicomanie susin astzi c alcoolul nu trebuie privit ca ceva complet inofensiv i sigur, in diferent de scopul n care se utilizeaz (ca butur, ca stimulent sau sedativ, ca tonic sau calmant). Pe de alt parte, alcoolul, ca atare,
nu cauzeaz daune fizice, nici degradare mintal tuturor celor care l consum. Se pare c majoritatea consumatorilor de alcool pot
bea moderat, fr s-i prejudicieze sntatea sau s fac un ru cuiva.
Din punct de vedere medical, butul este echivalent cu luarea unui drog; iar beia, cu luarea unei doze prea mari. Folosirea lui
greit poate duce, direct sau indirect, la tot soiul de probleme fizice, psihologice, casnice, sociale, financiare, profesionale. Acum, n
loc s ne gndim mai ales la binefacerile pe care ni le-a adus alcoolul, ncepem s vedem ce efecte dezastruoase are el asupra unor
oameni.
Am aflat c oricine are un necaz, ct de mic, legat de butur, s-ar putea s sufere de alcoolism. Aceasta boal lovete fr a ine
cont de vrst, crez, sex, inteligen, mediu etnic, sntate psihologic, obiceiuri de mncare, statut social sau economic ori de
caracterul omului, n general. Nu este vorba despre ct de mult sau de cum bei ori de ce - ci de cum i afecteaz butul viaa, ce i se
ntmpl cnd bei.
Pentru a fi n stare s recunoatem boala n noi nine, a trebuit s renunm la acel mit anacronic, conform cruia ar fi un
VIAA FR BUTUR
125
semn de slbiciune jenant, dac am admite c nu mai putem controla situaia (de parc am fi controlat-o vreodat).
Slbiciune? De fapt, este nevoie de o doz considerabil de curaj s poi privi adevrul n fa, fr s clipeti, fr s treci cu
vederea, s uii sau s camuflezi nimic n dosul unor scuze sau iluzii copilreti. (Dei nu prea gsim motive de mndrie n practica
aceea, muli admitem deschis c am fost campioni mondiali la autominire.)
Procesul recuperrii din alcoolism ne-a fost tulburat i de alte cteva concepii eronate. i noi, ca i toi cei care au vzut cum se
moare din but, ne-am tot ntrebat de ce nu-i pune beivul voina n aciune pentru a nu mai bea. i aceasta este o idee depit, dar
care persist, pentru c muli dintre noi am fost, din copilrie, nvai s credem n eroi cu voin supraomeneasc. Legenda lui
Nenea Cutare era mereu povestit n familie sau prin vecini. Toata lumea l tiuse de petrecre i beivan notoriu, pn la cincizeci de
ani, cnd s-a lsat brusc de but, de femei i de petreceri, devenind un model de cinste i corectitudine, care n-a mai pus nici o
pictur de alcool n gur.
Ideea naiv c i noi vom putea face la fel, cnd vom fi pregtii, a fost o iluzie periculoas. Noi nu suntem nimeni altci neva, dect
noi nine. (Nu suntem nici Bunicul, care a but cte un phrel, zilnic, pn la nouzeci de ani.)
Este recunoscut, n prezent, faptul c voina singur este o cur tot att de eficient pentru alcoolism, ct este pentru cancer.
Experiena noastr a verificat acest fapt de nenumrate ori. Muli am ncercat s ne lsam de but singuri sau s o lsm mai moale,
dar nu ne-a reuit nici una, nici cealalt pentru durate prea lungi. i nici dup acele ncercri nu ne-a fost uor s recunoatem c
avem nevoie de ajutor, deoarece, conform mitului voinei, i aceasta ar fi fost un semn de slbiciune.
126 VIAA FR BUTUR
n cele din urm, ns, ne-am ntrebat: "Nu ar fi mai inteligent s cutm o surs superioar de energie, din care s ne alimentm,
dect s tot persistm n eforturi (inutile) singuri, dup ce ni s-a dovedit, n repetate rnduri, ct sunt de ineficiente? Continuam i azi
s credem c nu este prea nelept s ncercm s vedem n bezn, atunci cnd putem aprinde o lamp i folosi lumina ei. Nu am
ajuns la abstinen pe de-a-ntregul prin fore proprii. Nu aa am nvat s ne meninem abstinena; iar bucuria deplin a vieii fr
butura nu este ceva de trit n singurtate.
De ndat ce am putut nlocui, chiar i numai pentru o vreme, cteva dintre vechile noastre idei, cu altele noi, am nceput deja s
pornim cu for ctre o viaa nou, fericit i mai sntoas. Acelai lucru li s-a ntmplat i altor zeci de mii alcoolici care fuseser
ferm convini c o asemenea schimbare nu este posibil.
28. Lectura mesajului A.A.
Se spune c fiina uman nva cel mai bine atunci cnd vede, atinge i aude cele nvate; iar lectura aprofundeaz i mai mult
nvtura.
Exist multe lucrri de calitate (i altele mai puin bune) publicate, cu privire la alcoolism. Multora ne-a ajutat lectura unor astfel
de lucrri, dei A.A.-ul nu sprijin ce se public n afara lui, nici nu se opune acelor publicaii. Noi oferim literatura noastr, i atta
tot.

Chiar i alcoolici care nu s-au prea omort cu cititul vreodat, petrec ceasuri n ir aplecai asupra materialelor A.A.. Este, fr
ndoial, cea mai bun cale de nsuire a unei vederi directe,
127 VIAA FR BUTUR
de ansamblu, a A.A.-ului si a nelepciunii filosofiei sale; lectura este preferabil unor informaii culese ici i colo, prin viu grai.
Exista cinci cri A.A. i nc o lucrare de formatul celei de fa.
Alcoholics Anonymous (Alcoolicii Anonimi)
Aceast carte este textul de baz al experienei A.A.. A.A.-ul, aa cum l cunoatem, este rodul acestei cri, care a fost redactat
cu concursul unui numr de aproximativ o sut de alcoolici care nvaser s-i menin abstinena ajutndu-se reciproc. Dup civa
ani de abstinen, ei au ncredinat tiparului experiena lor i au intitulat-o "Alcoolicii anonimi". De atunci dateaz numele
Comunitii Alcoolicilor Anonimi.
n acest volum, este relatat experiena original a celor care au trit-o mai nti i au pus-o pe hrtie dup aceea. Este piatra de
temelie a filosofiei A.A., pe care o citim i o recitim toi - unii mai des, alii mai rar. Majoritatea membrilor i procur un exemplar,
ct mai repede cu putin, dup sosirea n Comunitate,
avnd astfel acces nemijlocit, direct de la surs, la ideile fundamentale ale A.A.-ului, n loc s ajung la acestea indirect, prin inermediari. Printre membri, cartea este numit adesea Big Book ("Cartea cea Mare", nota trad.), dar nu din comparaie cu vreo carte
sfnt. Pentru prima tiprire, n 1939, s-a folosit hrtie foarte groas iar cartea a aprut enorm, spre surpriza tuturor i a fost
poreclit, n glum, "Big Book".
Primele unsprezece capitole, cele de baz, au fost scrise de ctre Bill W., co-fondatorul A.A.-ului. Cartea conine i
povestirile unui mare numr de membri A.A., redactate de ei nii, precum i cteva apendice, pentru subiecte adiionale.
128 VIAA FR BUTUR
Simpla lectur a crii a fost suficient pentru aducerea la abstinen a unor oameni, n cele dinti zile ale Comunitii, pe cnd nu
existau dect vreo cteva grupuri A.A. n lume. i astzi este la fel, n special pentru alcoolicii care locuiesc n inuturi izolate sau
care se afl pe vapoare, n largul marii.
Cei care citesc aceast carte cu regularitate, mrturisesc c, la fiecare recitire, descoper sensuri mai profunde, care le scpaser
la prima lectur, fcut n grab.
Doisprezece Pai i Dousprezece Tradiii*
Ideile fundamentale ale A.A.-ului sunt prezentate n i mai mare profunzime n aceast carte, scris tot de Bill W. (Uneori ea este
poreclit "12+12".) Este folosit cu seriozitate de ctre acei membri care vor s studieze Programul A.A. de recuperare, n paralel cu
"Big Book"-ul.
Scris la treisprezece ani dup Alcoholics Anonymous, aceast lucrare mai puin voluminoas explic principiile comportamentului membrilor A.A., att individual, ct i n grup. Cei Doisprezece Pai, care ghideaz maturizarea individuala, fuse ser
prezentai mai succint n "Big Book"; principiile grupului A.A. - Cele Dousprezece Tradiii - s-au cristalizat cu vremea, din
ncercrile i greelile fcute, dup publicarea primei cri A.A. Tradiiile caracterizeaz Micarea A.A. i i confer unici tatea - o
societate complet diferit de alte asociaii cunoscute.
Alcoholics Anonymous Comes of Age
(Comunitatea A.A. se maturizeaz)
Acest scurt istoric relateaz despre nceputurile Comunitii
* Aceast carte a fost tradus n limba romn. (Nota trad.)
129 VIAA FR BUTUR
i despre creterea acesteia n primii douzeci de ani. Este povestea acelui mic grup de oameni curajoi, foti beivani pentru care nu
mai existase nici o speran i care, n ciuda probabilitilor, au pus temelia solid a unei micri de anvergur mondi al i cu o
eficien recunoscut.
As Bill Sees It
(Punctul de vedere al lui Bill)
Aceast carte este o culegere din paginile eseniale ale corespondenei personale i din alte scrieri ale co-fondatorului Comunitii. Un index tematic acoper probleme de interes pentru orice butor-problem.
Dr. Bob and the Good Oldtimers
(Dr. Bob i cei dinti membri A.A.)
n aceast) carte, povestea vieii co-fondatorului Comunitii este ntreesut cu amintirile de pionierat ale primilor membri A.A.,
n propriile lor cuvinte.
Pass It On
(Transmite mesajul
Aceast biografie a co-fondatorului Comunitii este subintitulat: "Povestea lui Bill Wilson i cum a ajuns mesajul A.A. s fie
cunoscut n lume". i n aceast carte se relateaz despre dezvoltarea Comunitii A.A.; 39 de fotografii din istoria A.A.-ului.
Came to Believe...
(Am ajuns la credina...)
Subintitulat "Experiena spirituala in A.A., aa cum o triesc membrii, la nivel individual", cartea este o culegere de inter130 VIAA FR BUTUR
pretri ale noiunii de "Putere superioar", autorii fiind aptezeci i cinci de membri A.A., fiecare cu punctul su de vedere - religios,
umanist sau agnostic.
Daily Reflections. A Book of Reflections by
A.A. Members for A.A. Members
(Reflecii zilnice. O carte de reflecii ale membrilor A.A. pentru membrii A.A.)
Membrii A.A. reflecteaz asupra citatelor favorite din literatura A.A.. O lectur pentru fiecare zi a anului.

A.A. in Prison; Inmate to Inmate


(A.A.-ul n nchisori; de la deinui, pentru deinui)
O colecie de treizeci si doua de povestiri, publicate mai nti n revista "A.A. Grapevine", care prezint experiena brbailor i
femeilor care au gsit A.A.-ul pe cnd se aflau in nchisoare.
BROURI A.A.
A.A. World Services, Inc. (Nota trad.: Serviciile Mondiale A.A.) public, de asemenea, numeroase brouri referitoare la di verse
aspecte ale A.A.-ului, unele adresndu-se grupurilor cu interese specifice.
Aceste brouri sunt redactate sub supravegherea atent a reprezentanilor A.A.-ului din toate regiunile Statelor Unite i Canadei;
astfel, brourile reflect consensul cel mai vast posibil asupra gndirii A.A. O nelegere a modului de funcionare a A.A.- ului este
imposibil fr familiarizarea cu toate publicaiile sale.
O dat la dou luni, Biroul Serviciilor Generale A.A. public un buletin intitulat "Box 4-5-9" i alte cteva periodice, precum i
un raport al Conferinei anuale a Serviciilor Generale A.A.
VIAA FR BUTUR 131
Muli membri i ncep i sfresc ziua cu un moment de tihn, n care citesc un pasaj din literatura A.A. O lectur atent a
crilor i brourilor A.A. reprezint o "ntrunire A.A. pe calea tiparului", pentru muli membri; evantaiul de informaii i de inspiraie
A.A. nu este disponibil prin nici o alt surs. Fiecare lectur A.A. este un punct de pornire n gndirea A.A.-ului, pe drumul care duce
departe de pahar. De aceea, muli membri poart mereu asupra lor o publicaie A.A. - nu numai pentru c lectura acesteia ajut la
alungarea tentaiei de a bea, ci i pentru c ofer o ocupaie i o destindere a gndurilor, n timpul liber.
Literatura A.A. se poate procura la ntrunirile A.A. sau scriind pe adresa:
Box 459
Grand Central Station
New York, NY 10163
U.S.A.
BROURI A.A. traduse n limba romn
Acetia snt Alcoolicii Anonimi
Cum nelegem anonimatul
Un nou-venit ntreab
V este A.A, de vreun folos?
Dac sntei specialist
A.A. ca resurs pentru personalul medical
The A.A. Grapevine
(Via de vie a A.A.-ului)
Este titlul unei reviste lunare, pline de umor i reflecii A.A. Aproape toate articolele, montajele grafice i caricaturile sunt
132 VIAA FR BUTUR
creaia membrilor A.A. Autorii nu sunt remunerai i multe dintre ilustraii sunt oferite revistei gratis.
Putei gsi aici subiecte de meditaie, povestiri ilustrate, tiri despre activitatea Comunitii A.A. i despre alcoolism, n gene ral,
scrisori ale membrilor A.A. de pe tot globul i articole inspiraionale (totul n proz, exclusiv).
Abonamente individuale se pot comanda direct, scriind pe adresa:
Box 1980
Grand Central Station
New York, NY 10163
U.S.A.
29. ntrunirile A.A.
Toate ideile prezentate aici, mpreun cu multe alte sugestii pentru viaa fr alcool, au fost descoperite i dovedite ca eficiente,
de ctre sute de mii de alcoolici, cu mult timp nainte de conceperea crii de fa. Am aflat toate acestea nu numai prin lectur, ci i
prin schimbul de idei, n cursul discuiilor noastre iar, la nceput, mai ales ascultnd.
i dumneavoastr v putei informa astfel, pe gratis - i fr s v angajai la nimic.
Tot ce am fcut a fost s mergem la ntrunirile Alcoolicilor Anonimi. Se in peste cinci milioane de astfel de ntruniri pe an, n
peste o sut de ri de pe tot globul. inei minte c nu trebuie s devenii membru A.A., pentru a putea participa la unele dintre
acestea. Dac nu dorii altceva dect s participai "de prob", suntei binevenit, ca observator, care asculta i nu spune nimic.
VIAA FR BUTUR 133
Nu trebuie s v dai numele; daca dorii, va putei prezenta sub nume de mprumut. Cei din A.A. sunt nelegtori i, oricum, ei nu
in evidena membrilor sau a vizitatorilor. Nu va trebui s semnai nimic, nici s rspundei la ntrebri.
Suntei liber s punei ntrebri, dac dorii. ns muli prefer doar s asculte, n timpul primelor lor ntruniri. ntrunirile A.A.
sunt surprinztoare pentru oricine particip la ele pentru prima dat. Majoritatea celor de fa vi se vor prea oameni normali,
sntoi, fericii i prosperi, ntre cote rezonabile. Ei nu au nimic din mina clasic a beivanilor sau a vagabonzilor prezentai n
caricaturi, nici nu arat a abstineni mohori i fanatici.

n plus, vei descoperi c suntem un grup prietenos, c rdem mult, mai ales de noi nine. Din acest motiv, nimic nu valoreaz
mai mult dect atmosfera aceasta vesel dintr-o ntrunire A.A., pentru a depi starea de mahmureal i a ncepe s v simii mult,
mult mai bine.
Vei avea certitudinea c toi membrii A.A. prezeni n sal neleg n profunzime exact ceea ce simii, deoarece amintirile
noastre legate de starea de mahmureal de dup o beie i de primele impresii pe care ni le-a lsat A.A.-ul, sunt vii n mintea noastr.
Dac suntei timid i singuratic - ca muli dintre noi - vei vedea c membrii A.A. au bunvoina de a v lsa n pace, dac asta
dorii i dac asta v face s v simii mai confortabil.
Totui, majoritatea dintre noi am descoperit c ne-a fcut bine s mai zbovim pe-acolo, dup ntrunire, pentru o gustare i la
taclale. Simii-v liber s v implicai n aceast mprtire de societate sau, mai intim, cu unul dintre membri, dup cum v
trage inima.

134

VIAA FR BUTUR
Tipuri de ntruniri A.A.
Numeroi membri A.A. din Statele Unite i Canada au fost consultai nainte de redactarea acestei cri, asupra cilor de
meninere a abstinenei. Conform opiniei generale, calea cea mai bun pare a consta din frecventarea diferitelor tipuri de ntruniri
A.A. n cuvintele unuia dintre membri, "la ntruniri nvm aceste idei, unii de la alii".
Pentru a ne menine abstinena, este desigur mult mai bine s participm la orice tip de ntrunire A.A., dect s ne ducem la un
bar sau la o petrecere ori dect s stm acas, n compania sticlei.
ansele de a contracta malaria sunt cu mult reduse cnd stm departe de mlatina plin de nari. Tot aa, ansele de a ne mbta
descresc considerabil ntr-o edin A.A., cnd evitm petrecerea cu butur.
n plus, din ntrunirile A.A. ne vine elanul pentru recuperare. n timp ce butul constituie obiectivul unei petreceri, abstinena
care mplinete sufletul este inta oricrei edine A.A. Aici, mai mult dect oriunde altundeva, suntei nconjurat de oameni care
neleg consumul abuziv de alcool, apreciaz abstinena i v pot sugera multe ci prin care s-o pstrai. Aici vedei multe, multe
exemple de alcoolici recuperai, fericii, abstineni - ceea ce nu gsii prin baruri.
Vom enumera acum cele mai populare tipuri de ntruniri A.A. i avantajele pe care le procura fiecare, n parte.
ntruniri pentru nceptori (sau nou-venii)
Acestea sunt, de obicei, mai reduse ca numr de participani i preced adesea o ntrunire mai mare. Ele sunt deschise oricui crede
c ar avea o problem cu consumul de alcool. Unele
VIAA FR BUTUR
135
edine pentru nceptori constau din discuii despre alcoolism,
despre recuperare i despre Comunitatea A.A.. Altele iau forma simpl de ntrebri i rspunsuri.
Membrii care particip la multe astfel de ntruniri subliniaz faptul c acestea sunt un loc excelent pentru a pune ntrebri,
pentru a ntemeia prietenii noi i pentru a ncepe s ne simim confortabil n compania alcoolicilor, fr a bea.
ntrunirile deschise (la care sunt binevenii alcoolici i nealcoolici)
Acestea sunt puin mai structurate i mai ordonate. De obicei, doi sau trei membri (care s-au oferit ca voluntari, nainte de
nceperea ntrunirii) i spun povestea, pe rnd - cum au dezvoltat alcoolismul, cum au gsit A.A.-ul i cum decurge recuperarea lor.
Aceste luri de cuvnt nu urmeaz nici o regul prestabilit. Prea puini membri A.A. sunt oratori de profesie. De fapt, chiar i
acetia evit cu grij discursurile oratorice, ntr-o mprtire A.A. Vorbitorii i prezint povestea n cuvinte simple, directe.
Sinceritatea i onestitatea acestora sunt ntotdeauna impresionante. V putei pomeni, probabil, rznd destul de mult i
spunndu-v: "da, chiar aa i este"!
Cel mai mare avantaj al ntrunirilor deschise consta n ocazia de a asculta o gam foarte larg de povestiri adevrate, trite de
alcoolici. Simptomele bolii alcoolismului sunt descrise ntr-o varietate de moduri, ajutndu-v astfel s decidei dac o avei sau nu.
Natural, experiena fiecrui membru A.A. este diferit, unic. Uneori vei auzi pe cineva menionnd buturile favorite, modul
de a bea i problemele (sau plcerile) beiei, care sunt identice cu cele din experiena dumneavoastr. Alteori, peripeiile relatate de
136

VIAA FR BUTUR

vorbitor vor fi total diferite. Vei auzi relatrile unor oameni provenind dintr-o varietate de medii sociale, ocupaii i credine. Fiecare
membru vorbete exclusiv despre sine i d glas exclusiv ideilor proprii. Nimeni nu poate vorbi n numele Comunitii A.A. i nimeni
nu-i poate impune propriile idei sau opinii altora din A.A. Diversitatea de opinii este bine primit i respectat n A.A.
Daca ascultai atent, vei recunoate sentimente familiare, chiar i cnd sunt prezentate evenimente nefamiliare. Vei recunoate
emoiile vorbitorului ca ale dumneavoastr proprii, chiar dac povestea vieii acestuia este complet diferit.
n A.A., fenomenul este cunoscut sub numele de "identificarea cu vorbitorul", ceea ce nu nseamn ca vrsta, sexul, stilul de
via, comportamentul, plcerile sau necazurile vorbitorului ar fi identice cu ale dumneavoastr. nseamn c auzii relatri despre
frici, emoii, neliniti i bucurii, pe care le-ai trit i dumneavoastr, din cnd in cnd.
V va surprinde, poate, faptul c aproape niciodat nu vei auzi un vorbitor plngndu-i de mil pentru c trebuie s triasc
fr alcool.
Este mai puin important s v identificai cu trecutul vorbitorului; ceea ce conteaz este impresia pe care o produce viaa
actual. n general, el caut - sau a gsit deja - ceva pace i satisfacii sufleteti, soluii la problemele sale, o poft de via i o
senintate pe care vi le dorii i dumneavoastr. Dac aa stau lucrurile, atunci rmnei printre membrii A.A.; aceste caliti sunt
contagioase n compania lor.

n plus, evocarea mizeriilor i suferinelor alcoolismului activ poate ajuta la stingerea oricrei dorine latente de a bea!
La astfel de edine, muli membri A.A. au descoperit exact acele ci indispensabile recuperrii, pe care le cutaser. i, maVIAA FR BUTUR
137
joritatea participanilor pleac de la ntruniri cu fore proaspete i att de ncurajai ctre recuperare, nct butul ajunge s fie ultimul
lucru pe care i l-ar dori.
ntruniri nchise de discuii sau mprtiri (pentru alcoolici, exclusiv - i pentru cei care caut s afle dac sunt sau nu alcoolici)
Unele grupuri A.A. in edine de discuie, numite "deschise", la care oricine este binevenit. Dar majoritatea discuiilor se
desfoar n edine "nchise", exclusiv pentru membrii actuali i eventuali, pentru a permite celor prezeni s abordeze liber orice
subiect care l intereseaz sau preocup pe butorul excesiv. Este vorba despre discuii confideniale.
Unul dintre membri, care se ofer ca voluntar, deschide ntrunirea, spunndu-i pe scurt povestea alcoolismului i a recuperrii.
Apoi, se trece la discuii.
Oamenii cu anumite probleme, orict de penibile sau jenante, i pot deschide sufletul ntr-o ntrunire de mprtiri i pot auzi
ali membri prezentndu-i experiena cu privire la rezolvarea unei probleme identice sau similare. Desigur, se mprtesc i
experienele de fericire i de bucurie. Din astfel de discuii rezult c nici un alcoolic nu este unic sau izolat.
Se spune c aceste ntruniri sunt atelierele n care alcoolicii nva cum s-i menin abstinenta. Cu siguran, n edinele de
mprtiri se pot obine sugestii de o mare varietate, privind meninerea unei abstinene mplinite i fericite.
ntrunirile consacrate Pailor
Multe grupuri A.A. in edine sptmnale n care unul dintre Cei 12 Pai ai programului A.A. este studiat, pe rnd i formeaz
138 VIAA FR BUTUR
baza de plecare pentru discuii. Cele 12 Tradiii A.A., Cele Trei Moteniri ale Comunitii, zicalele A.A. i alte teme de discuii,
sugerate n revista lunar "A.A. Grapevine" (Via de vie a A.A.ului), sunt de asemenea utilizate de unele grupuri, n acest scop. Dar
lista temelor acestor ntruniri include i nevoia urgent de ajutor a cuiva prezent, pentru o problem imediat, arztoare.
Strns legate de crile Alcoholics Anonymous (Alcoolicii Anonimi) i Cei Doisprezece Pai i Cele Dousprezece Tradiii,
ntrunirile consacrate Pailor faciliteaz cel mai mult accesul la o cunoatere i o nelegere veritabile ale principiilor fundamentale de
recuperare prin A.A. Aceste ntruniri ofer, de asemenea, o surs bogat de interpretri i aplicri originale ale programului A.A. de
baz - artnd cum l putem folosi nu numai pentru meninerea abstinenei, ci i pentru mbuntirea vieii.
Convenii i conferine A.A. - provinciale, regionale, naionale i internaionale
Aceste adunri A.A. de mare anvergur, la care particip un numr de cteva sute, pn la aproximativ 20.000 de membri,
adesea nsoii de familiile lor, se in de obicei la sfrit de sptmn i constau din multe tipuri de sesiuni. Programul include,
desigur, ateliere de discuii pe teme variate, precum i cuvntri ale unor invitai, experi n boala alcoolismului; un banchet, dans, un
mic spectacol de divertisment i alte activiti de societate i de recreere, gustate mai ales pentru c lipsete alcoolul. Aceste reuniuni
ne demonstreaz c este posibil s ne distram fr butur.
Ele ne dau ansa de a ntlni i de a cunoate membri A.A. care locuiesc prin alte pri. Pentru muli, aceste ocazii devin o
srbtoare de sfrit de sptmn i experiene deosebit de valo139 VIAA FR BUTUR
roase n recuperare. Ele ne mbogesc cu amintiri preioase, de ajutor n traiul de zi cu zi i marcheaz, de multe ori, nceputul unor
prietenii de-o via.
Trebuie s frecventm aceste ntruniri ct mai avem de trit?
Nicidecum. Doar dac dorim.
Mii de membri A.A. mbrieaz acest avantaj din ce n ce mai mult, odat cu trecerea anilor n abstinen. Deci, mergem la
ntruniri din plcere, nu din datorie.
Cu toii, trebuie s mncm, s facem baie, s respirm, s ne splam pe dini etc. Un an dup altul, oamenii se duc la serviciu,
citesc, fac sport, se recreeaz, frecventeaz cluburi i i ndeplinesc datoriile religioase. Participarea noastr continu la ntrunirile
A.A. nu este nimic ieit din comun, ct vreme le savurm, ne sunt de folos i ne in restul vieii n echilibru.
Majoritatea mergem la ntruniri mai frecvent n primii ani ai recuperrii. Ne ajut la ntrirea temeliei unei recuperri de lung
durat.
Cele mai multe grupuri A.A. in una sau dou edine pe sptmn, fiecare durnd aproximativ o or sau o or i jumtate. Se
pare c este destul de important, mai ales la nceput, s participm cu regularitate la toate ntrunirile, cel puin ale unui grup, precum
i s vizitm alte grupuri, din cnd n cnd. Aceast practic ajuta nu numai pentru c ofer o gam larg de idei A.A., ci i pentru c
aduce n viaa butorului-problem o msur de ordine, util n lupta cu alcoolismul.
Am gsit c a fost important, n special la nceput, s participm la ntruniri cu fidelitate, n ciuda oricror scuze pe care le-am fi
avut ca s nu participm.
140 VIAA FR BUTUR

Pentru noi este imperativ s fim tot att de nsetai de A.A., precum, am fost de butur. Care butor serios permite vreodat ca
distana, starea vremii, o boal sau o afacere, nite oaspei sau lipsa banilor sau o or nepotrivit sau orice altceva s stea ntre el i
paharul mult dorit? Tot astfel, acum, nu ne putem permite s lsm nimic s intervin ntre noi i ntrunirile A.A., dac vrem cu
adevrat s ne facem bine.
Am descoperit i c dusul la ntruniri nu este ceva exclusiv pentru momentele de tentaie la butur. Deseori, ntrunirile sunt
mult mai profitabile cnd ne simim bine i cnd nu ne vine s bem. Chiar i o ntrunire mai puin satisfctoare pentru moment este
mai bun, dect nici o ntrunire.
edinele A.A. fiind att de importante, inem n buzunar, tot timpul, liste cu orarul celor din zona noastr i nu cltorim nici unde departe de cas fr s luam cu noi informaii referitoare la ntruniri i membri A.A. de pretutindeni pe glob.
Cnd, din cauza unei boli grave sau a unei calamiti naturale, nu putem participa, recurgem la nlocuitori de ntruniri. (Adesea,
spre uimirea noastr, auzim despre viscole n regiunile arctice, uragane i chiar cutremure, care nu i-au putut mpiedica pe membri de
la a ajunge la o ntrunire. Deplasarea spre edin n canoe, pe cmil, cu elicopterul, jeep-ul, camionul, bicicleta sau sania este tot
att de natural pentru unii, cum este pentru cei mai muli dintre noi drumul cu maina, autobuzul sau metroul.)
Ca nlocuitor pentru ntrunire, cnd participarea este imposibil, putem suna la telefon sau contacta prin radio-amator ali
prieteni A.A.: sau, putem ine o ntrunire n gnd, citind literatura A.A.
Pentru cele cteva sute de membri A.A. izolai (precum cei din personalul armatei, aflai departe de cas) i pentru cele cte141 VIAA FR BUTUR
va sute de angajai n marin, Biroul Serviciilor Generale A.A. ofer buletine informative i liste care s le permit comunicarea cu
ali membri (prin scrisori sau, uneori, audio-casete), n perioadele n care le este imposibil s asiste la edine A.A. obinuite.
Muli dintre cei care nu au acces la un grup A.A., fondeaz un grup ei nii.
Problema banilor
Alcoolismul este costisitor. Chiar dac A.A.-ul nu impune taxe de participare, nici cotizaii, noi am pltit deja "contribuii" grele
la raioanele de butur din magazinele alimentare i la baruri, nainte de a ajunge la Comunitatea A.A. Din acest motiv, muli venim
cu buzunarele goale sau cu datorii imense.
Am descoperit c cel mai bine este s ajungem ct mai repede s stm pe picioarele noastre. Vznd din partea noastr un efort
onest de a iei din datorie, creditorii sunt adesea bucuroi s accepte pli n rate mici.
De o valoare deosebit s-a dovedit a fi, nc din primele zile de abstinen, o cheltuial de o natur special, pe lng cheltuielile
eseniale pe mncare, mbrcminte i adpost. Un membru A.A. ne-a dat permisiunea s-i tiprim aici
Sfatul pentru investiii
n cele dinti sptmni fr butur,
Cu legea la fereastra i lupu-n bttur,
Cnd dormi pe podea i punga i-e cam goal,
142 VIAA FR BUTUR
E vremea s cheltuieti, ca s iei din boal:
Un ban pe autobuzul care te duce la adunri;
O fis pe telefonul care-i aduce ncurajri;
Civa bnui pe un fleac important pentru tine
i civa pe cafea, but cu prieteni reali, n fine.
Pentru neofitul aflat pe calea cea dreapt,
Toate acestea sunt o investiie neleapt,
Ca seminele n grdin cu drag semnate,
Ce aduc pe mas, din belug, bucate.
30. ncercnd Cei 12 Pai
Vorba btrnului medic de ar: "dup ce ncerci totul i nimic nu merge, citete instruciunile i urmeaz-le"...
Nu am vorbit despre Cei 12 Pai oferii de A.A. ca program de recuperare din alcoolism i nici nu o vom face, deoarece o
prezentare a lor este disponibil ntr-o alt surs A.A. Se merit, ns, s menionm cum s-au nscut aceti Pai.
n 1935, doi oameni s-au ntlnit n Akron, Ohio. Ambii erau, la vremea aceea, considerai beivani nveterai, o ruine n ochii
celor care i cunoteau. Unul dintre cei doi fusese un proeminent agent de burs n Wall Street; cellalt, un chirurg de renume; ambii
ajunseser aproape de pragul morii din cauza buturii. Ambii ncercaser numeroase "cure" i fuseser spitalizai de nenumrate ori.
Era mai mult ca sigur, chiar i pentru ei nii, c nu se mai putea face nimic pentru ei.
Aproape accidental, la nceputul cunotinei lor, au dat peste un fapt uimitor: setea de butur disprea, de ndat ce unul ncerca
s-l ajute pe cellalt. Cei doi i-au mprtit desVIAA FR BUTUR
143
coperirea unui avocat, alcoolic intuit la pat ntr-un spital; omul s-a hotrt sa ncerce i el metoda.
Cei trei au perseverat, fiecare pe cont propriu, s ajute un alcoolic dup altul. Dac se ntmpla ca unii s le refuze ajutorul, ei
tiau c se meritase efortul, pentru c, de fiecare dat, cel care oferea ajutorul i pstra abstinena, chiar dac "pacientul" continua s
bea.

Persistnd n aceste activiti pentru propria sntate, membrii micului grup de foti beivani au descoperit brusc, n 1937, c
erau douzeci la numr! Nu li se poate reproa c au crezut c s-a ntmplat un miracol.
Au czut de acord c acum era nevoie s pun pe hrtie cele ntmplate, pentru ca experiena lor s poat fi adus la cunotina
publicului. Dar nu este greu de imaginat peste ce dificulti au dat, cnd a fost vorba de a decide ce anume li se ntmplase. Abia n
1939 au reuit s publice un text la care puteau subscrie cu toii. n acel moment, erau cam o sut la numr.
Din povestirile lor reieea c drumul recuperrii consta din doisprezece pai i c aveau convingerea c oricine urma acel drum
avea s ajung la aceeai destinaie.
Numrul lor a ajuns la doua milioane acum i aproape toi au convingerea c "experiena trit demonstreaz c nimic altceva nu
ajut mai mult la imunitatea la alcool dect munca intens de ajutat ali alcoolici. Metoda funcioneaz, cnd nimic altceva nu
merge".
Muli dintre noi ne luptaserm cu alcoolul timp ndelungat. De nenumrate ori, ne lsaserm de but pentru totdeauna, numai ca
s ne reapucm, mai devreme sau mai trziu i s ne pomenim n necazuri din ce n ce mai mari. ns Cei Doisprezece Pai ai A.A.ului demarcheaz drumul nostru spre recuperare.
144 VIAA FR BUTUR
Acum nu mai trebuie s luptm. Iar drumul este deschis tuturor celor care l doresc.
Sute dintre noi avuseserm doar o vag idee despre A.A. Uneori, ne vine s credem c se vehiculeaz mai multe informaii
eronate, dect adevrul, despre A.A. Deci, dac nu ai avut nici o experien direct, nemijlocit, n A.A., ne putem imagina ce de
impresii false, deformate, ai cules, pentru c i noi am fost dezinformai.
Din fericire, nu este nevoie s v lsai influenat de astfel de concepii eronate i zvonuri. Este deosebit de uor s vedei i s
auzii adevratul program A.A. direct, fr intermediari. Publicaiile Comunitii A.A. (vezi Capitolul 28) i oricare birou A.A. local
sau oricare ntrunire sunt sursele autorizate de informaii, de fapte adevrate, care i pe noi ne-au uimit. Nu este nevoie s v bazai
pe opinii "din brfe", deoarece v st la dispoziie o informare directa i pe gratis, care s v ajute s v formai propria prere.
Formarea unei imagini cu adevrat cinstite despre A.A. poate constitui o strdanie a voinei, pus la btaie n mod sntos. tim
foarte bine c alcoolicii au o voin foarte puternica, dac ne gndim la toate modurile n care reueam s ne procurm bu tura,
depind obstacole imposibil de trecut. Simplul sculat de diminea, de multe ori - cu stomacul de tuci, cu dinii nvelii n psl, cu
craniul ncreit de durere - cere o voin la care nici nu viseaz nebutorii. i, dup ce te-ai dat jos din pat, cu cap cu tot, n astfel de
diminei, capacitatea de a-l cra cu tine pe umeri, la locul lui, pe tot parcursul zilei, este dovada unei fabuloase pu teri a voinei. O, da,
butorii adevrai au o incontestabil putere a voinei.
"mecheria" a fost s nvm s punem acea voin la btaie
VIAA FR BUTUR

145

n favoarea sntii noastre i s ne form s explorm n profunzime ideile recuperrii, n ciuda senzaiilor trectoare de "munc de
corvoad".
Poate v va fi de ajutor, dac inei minte c membrii A.A. nu sunt nerbdtori s v descoase. Poate v vom da chiar impresia c
nu ascultm tot ce spunei, ca apoi s v potopim cu fapte nenfrumuseate despre propria noastr boal. tii, noi suntem n cutarea
recuperrii, deci v vom vorbi pentru propriul nostru beneficiu. Da, vrem s v ajutm, dar numai dac dorii.
Se poate c problema butului este ntr-adevr, cum susin unii experi n psihologie, o suferin caracterizat mai ales prin
egocentrism. Nu toi alcoolicii sunt egocentrici, dei muli dintre noi am nvat s detectm aceasta tendin n noi nine. Unii neam simit inferiori mai tot timpul, i doar cnd beam ne simeam i noi egali sau superiori altora.
Indiferent de personalitate, ne dm seama acum c am fost excesiv de egocentrici, preocupai mai ales de sentimentele noastre, de
problemele noastre, de reaciile altora fa de noi; i de trecutul i viitorul nostru. De aceea, ncercarea de a stabili o comunicare cu
ali alcoolici i de a-i ajuta este, pentru noi, o cale de restabilire a sntii. Aceasta ncercare ne distrage atenia de la noi nine.
Ajutorul acordat altora este un remediu eficace, chiar
i dac gestul nu este dezinteresat. ncercai i dumneavoastr, ntruna din zilele acestea.
Dac ascultai cu adevrat (i nu doar auzii) ce se spune ntr-o edin A.A., s-ar putea s descoperii c vorbitorul v citete
gndurile i descrie tot tabloul din mintea dumneavoastr - formele schimbtoare ale fricilor fr nume, culoarea i fiorii reci ai unui
destin amenintor - dac nu chiar evenimente i cuvinte precise, ngropate n depozitele creierului dumneavoastr.

146

VIAA FR BUTUR

Indiferent dac acest fenomen se va petrece sau nu, mai mult ca sigur vei avea una-doua ocazii de a rde n compania membrilor
A.A. i, probabil, vei gsi una sau doua idei despre viaa fr butura. Rmne la latitudinea dumneavoastr dac s le folosii sau
nu.
Orice vei decide, inei minte c punnd aceste idei la dispoziia altora, noi facem unul dintre paii necesari propriei recuperri.
31. Gsirea unui drum propriu
Sperm c, n aceast carte, am demonstrat limpede c noi nu tratm subiectul butului n glum. Alcoolismul merit i primete
atenia noastr ct se poate de serioas. Nu considerm nostime glumele fcute la adresa bolnavilor alcoolici, dect dac le facem noi

nine, pe socoteala noastr i n lumina abstinenei. Nu gsim c este amuzant cnd cineva, de dragul glumei, amenin c se va
mbta; este ca i cum ar glumi cu ruleta ruseasc.
n ciuda atitudinii noastre serioase fa de alcoolism, vei descoperi c, de obicei, vorbim cu umor i detaare despre trecut i
despre recuperare. Considerm c este o abordare sntoas, care nu ne slbete n nici un fel decizia de a ne face bine i de a ne
pstra sntatea.
Majoritatea dintre noi am vzut moartea cu ochii. Am ndurat suferine care seamn cu tortura pe roat. Dar am cunoscut i
sperana care aduce srbtoare n inim. i sperm c aceast carte v-a adus mai mult ncurajare dect durere. Dac suntei un autor
problema, tii ce nseamn durerea i singurtatea. V
VIAA FR BUTUR

147

dorim s gsii pacea i bucuria pe care le cunoatem noi acum, cnd facem fa vieii, cu urcuurile i coborurile ei - cu o minte
limpede i o inim curajoas.
Fr ndoial, abia ne-am lansat n "aventura" traiului fr alcool. Cu fiecare zi, nvm idei noi, de mare ajutor. Rmnnd
abstinent, vei descoperi idei noi, nemenionate
aici - cel puin aa sperm noi. Sperm, de asemenea, i c, odat ce le vei descoperi, le vei mprti altora, spre folosul lor. (V
amintii, desigur, c actul mprtirii n sine, v poate fi de ajutor.) Cu ct ctigm mai mult experien, cu att putem ajuta un
numr mai mare de butori-problem.
Unii s-au ntors la butur o dat sau de doua ori, nainte de a trece pragul n abstinena mplinit. Dac vi se ntmpl i
dumneavoastr, s nu cdei prad disperrii. Ni s-a ntmplat multora dintre noi, dar, pn la urm, am intrat cu succes n teritoriul
abstinenei. ncercai s reinei c alcoolismul este o condiie uman extrem de serioas i c recidivele sunt tot att de posibile n
aceast boal, c n oricare alta. nsntoirea poate avea loc.
Chiar i dup ncercri nereuite, dac tot mai vrei s v facei bine i dac avei n continuare bunvoina de a ncerca noi ci
pentru reuit, rmnem convini, din experien proprie, c ai ales drumul unui destin fericit, al sntii, alturi de mii de alcoolici.
Sperm s v vedem printre noi.
Dar, indiferent de calea pe care cltorii, cu noi sau pe cont propriu, suntei nsoit de cele mai fierbini urri de bine, din partea
noastr.