Sunteți pe pagina 1din 25

CLASELE VII-VIII

Peste ocean
fragmente
Citete textul cu atenie! Dac nu termini lectura sau nu rspunzi la toate ntrebrile, nu te descuraja. Acesta este
un text destul de dificil. Te felicitm chiar i dac parcurgi textul numai parial. Succes!
Subiectele de la 1 la 10 valoreaz cte 3 puncte, cele de la 11 la 40 cte 4 puncte, iar cele de la 41 la 50 cte
5 puncte. Se acord 40 de puncte din oficiu.
Trebuie s rspunzi la maximum 40 de ntrebri, dar nu mai mult de 5 ntrebri de 5 puncte. n caz
contrar se puncteaz, n ordine descresctoare, maximum 5 ntrebri de 5 puncte i maximum 40 de ntrebri
n total.
Exemplu: Dac rspunzi la urmtoarele 44 de ntrebri: 1, 2, 4, 6, 8, 9, 10, 11,..., 39, 40, 41, 44, 45, 46,
47, 48, 50, se vor puncta toate rspunsurile cu excepia celor de la ntrebrile 1, 2, 41 i 44.
Fiecare ntrebare are un singur rspuns corect. Orice rspuns greit scade punctajul concurentului cu
un sfert din valoarea ntrebrii. Subiectele la care nu se indic niciun rspuns sau se indic 2, 3 sau 5 rspunsuri
nu se puncteaz. Dac vrei s anulezi rspunsul la o ntrebare, bifeaz nc un rspuns. Dac intenionezi s
schimbi un rspuns deja bifat, bifeaz toate celelalte rspunsuri n afara celui pe care l-ai ales n final.
Cnd bifezi opiunea sigur (S), obii nc un punct dac rspunsul indicat este corect sau pierzi nc
dou puncte, dac ai greit.
ntrebrile finale I, II, III nu influeneaz punctajul i au ca scop msurarea gradului de interes pentru concurs.
Pentru a vizualiza, pe Internet, analiza n detaliu a lucrrii tale, completeaz parola pe foaia de rspuns. Dup ce
vor fi afiate rezultatele concursului, vei gsi pe www.cangurul.ro analiza rspunsurilor tale.

n biroul Nord-Lloydului German din Bremen


La o ncruciare de strzi m opresc n faa unui palat impuntor,
cu un turn mre de catedral. De la intrare simt un miros puternic
de cauciuc. Tlpile ghetelor se ngroap adnc n stratul elastic al
unui covor de gum gros de-o palm, lucrat n careuri albe i negre
ca faa unei mese de ah. Uile, de asemenea capitonate n gum,
sting orice zgomot din sal. Toi vorbesc n oapt.
Plutete o linite solemn i rece. Am impresia c intru ntr-o biseric.
E diminea. Lume puin. Dup un fel de tejghea de lemn de
mahon, civa funcionari tineri ateapt n picioare gata s serveasc
publicul cosmopolit.
Nemiori blonzi, rai, spilcuii, cu nite capete de ppui de
porelan, ntind planuri de vapoare pe care le studiaz cu mare atenie
cteva englezoaice drepte, epene, n pelerine subiri i lungi ca
nite tocuri de umbrele. Aceste Miss i aleg cabine pe vasele ce
trebuie s le treac de pe continentul nostru dincolo, peste ocean.
Art scrisoarea cu care eram narmat din ar. Mi se rspunde
c, fiind un caz excepional, numai directorul de la secia B. s-ar
putea pronuna.
De dup un birou catedr, directorul m privete grav i ptrunztor, msurndu-m printr-o pereche de ochelari rotunzi, enormi.
Dup ce sfri de citit adresa Serviciului Maritim Romn, n
care se arta c sunt delegat al acestui serviciu la Congresul de
navigaie din Philadelphia, directorul i descrei fruntea i ncerc
s schieze un binevoitor zmbet pe sub mustaa lui rocat, epoas.
Vorzglische Gesellschaft excelent companie de
navigaie. Avem convenie cu dumneavoastr pentru pacheboturile
romne de pe linia Constana-Egipt. Putei pleca peste trei zile cu
Kaiser Wilhelm II. Avei o cabin la clasa nti pe punte.

1. Cldirea n care intr personajulnarator este comparat cu ... .


A) un palat impuntor, holul unui hotel,
un turn de catedral
B) un altar de catedral, o biseric, un
palat impuntor
C) un turn de catedral, o fortrea, o
biseric
D) o biseric, un turn de catedral, un
palat impuntor
E) un palat impuntor, o biseric, un turn
de control
2. Cu ce se ocup personajul-narator?
A) Este curier al Serviciului Maritim
Romn.
B) Verific pacheboturile romne de pe
linia Constana-Egipt.
C) Este delegat al Serviciului Maritim
Romn.
D) Este directorul Serviciului Maritim
Romn.
E) Este funcionar la compania Norddeutscher Lloyd.

27

Povetile Cangurului clasele VII-VIII

de Jean Bart

Povetile Cangurului clasele VII-VIII

n timpul ct atept ntocmirea actelor de cltorie, ngropat ntr-un


fotoliu monumental, observ cuprinsul biroului companiei Norddeutscher
Llyod. Mobil grea de mahon mbrcat n piele de marochin i catifea
moale. Sticl groas, lemn lustruit, bronz aurit toate sclipesc de
curenie. Peste tot bogie! Un fel de elegan sever, rece... Pe tbliele
de alam, prinse n uile ce dau n celelalte birouri, citesc nume de
continente, ri, porturi i colonii deprtate: Africa, Sud-America,
Bremen-Ostasian, Austral-Japan, Singapore-Noua-Guinee.
n mijlocul slii, pe un postament masiv, este aezat un mare glob
terestru, ncondeiat n reele de linii colorate, ntretindu-se ca o pnz
de pianjen, esut cu miestrie pe toat ntinderea de ap a planetei.
Din loc n loc sunt intuite un fel de vaporae, ca nite jucrii de copii.
i o sum de bolduri cu stegulee felurite nsemneaz pe glob linii de
navigaie i porturi de oprire. Toate liniile colorate, plecnd dintr-un
singur punct, ocolesc globul i se ntlnesc strngndu-se ca ntr-un
ghem tot n acelai punct de unde au plecat.
Bremen e portul de plecare i ntoarcere n traficul maritim mondial
cucerit de Nord Lloydul German inima care pompeaz n toat aceast
reea de artere ca ntr-un imens sistem de circulaie, nutrind esturile
organismului pmntesc. [] Lng mine st un englez, tcut, adncit
n cercetarea unui voluminos Lloyds Register, comparnd coloanele
cu numele construciilor navale germane i engleze. [...]

3. Numele vaporului cu care va cltori personajul-narator este ... .


A) Bremerhaven
B) Kaiserhaven
C) Ratskeller
D) Nord Lloydul German
E) Kaiser Wilhelm II

4. Ateptnd eliberarea actelor, atenia personajului-narator este atras n


mijlocul ncperii de ... .
A) fotoliul monumental
B) mobila de mahon
C) globul pmntesc
D) tablourile cu vapoare
E) ceasul vechi

mbarcarea pe Kaiser-Wilhelm i plecarea din Kaiserhaven


Transatlanticul Kaiser Wilhelm II e ancorat n Bremerhaven.
Jumtate de ceas cu trenul din ora. Cltorii de clasa a treia, emigranii,
se mbarc cu o zi mai nainte. Cei de clasa a doua, dimineaa; iar cei de
clasa nti, la amiaz.
Ca orice romn deprins cu greutile drumului, mi fac planul s
plec cu trenul de diminea, dei aveam biletul pentru clasa nti.
Trenul, gata, bufnea i gfia n faa peronului. Lumea forfotea n
gar. Un neam monumental ca o statuie de bronz, cu o barb armie,
avnd o manta pn n pmnt i o apc galonat, m oprete la u.
Verboten! Nu-i trenul dumneavoastr. Avei bilet la clasa nti.
Bine, dar eu vreau s plec cu a doua.
Nicht erlaubt!
i, cu un gest calm dar hotrt, m oprete, apsndu-m pe umr cu
o mn grea, care iese enorm din mneca ncercuit cu galoane late.
Resemnat privesc la trenul care pleac ncrcat. Ce bine era dac
puteam i eu pleca mai de diminea! Aveam vreme s-mi caut bagajele
pe care le predasem cu o zi mai nainte. Cu toat regula lor nemeasc,
m gndeam cu grij: Adic nu se poate ntmpla s se ncurce lucrurile
attor mii de cltori?
La ora hotrt pornesc cu ultimul transport. Catargele vaselor
ncep a se zri. Colosul Kaiser Wilhelm II, acostat la chei n bazinul
Kaiserhaven, ateapt gata de plecare, glgind rotocoale de fum
cenuiu pe gurile celor patru couri uriae, nlate ca patru turnuri negre.
Trenul se oprete brusc, din toat viteza, drept n faa scrii
vaporului. Fanfara de la bord izbucnete deodat, triumfal, cu imnul
imperial german.
Afar, tot personalul ne primete cu pomp, la front ca la parad.
Defilm prin faa lor. Comandantul, secunzii, ofierii, mecanicii,
doctorii, telegrafitii, piloii i un batalion aliniat de chelneri toi
lustruii, strlucitori n haine albastre, cu nasturi aurii, cu semne distinctive brodate pe gulere i la mneci.
28

5. De ce nu i se permite personajului-narator plecarea cu trenul de diminea?


A) i pierduse biletul.
B) Rtcise bagajele.
C) Avea bilet de clasa a doua.
D) Trenul lui pleca dup-amiaz.
E) Se anulase plecarea trenului de
diminea.

6. Primirea cltorilor pe vapor de ctre personalul german impresioneaz prin ... .


A) solemnitatea paradei
B) agitaia personalului
C) disciplina mulimii
D) prezena Kaiser-ului
E) linitea nserrii

7. Structura labirintul din pntecele


colosului se refer la ... .
A) adncul mrii
B) culoarele ctre cabine
C) un monument contorsionat
D) un loc de joac
E) restaurantul imens

8. Stabilete succesiunea ntmplrilor


de pn acum:
1. Cutarea cabinei.
2. ntocmirea actelor de cltorie.
3. Cltoria cu trenul.
4. mbarcarea pe vas.
5. Gsirea bagajelor.
A) 1, 3, 4, 5, 2
B) 2, 4, 3, 5, 1
C) 2, 3, 4, 1, 5
D) 1, 4, 5, 2, 3
E) 2, 3, 5, 4, 1

9. Care este evenimentul de senzaie


din momentul plecrii observat de
ctre cei prezeni?
A) ridicarea schelei
B) desprirea marinarilor de rude
C) desprirea cuplului de italieni
D) pierderea bagajelor unei pasagere
belgiene
E) lovirea navei de o stnc

10. n drumul spre America, vaporul


traverseaz oceanul dinspre:
A) Nord spre Sud-Est
B) Sud spre Nord-Est
C) Vest spre Est
D) Est spre Vest
E) Vest spre Sud-Est
29

Povetile Cangurului clasele VII-VIII

Cltorii asurzii de zgomot, aiurii de ceremonia neateptat, calc


pe scri cu pai nesiguri, sprijinii, ncurajai cu politee de chelnerii
anume dresai pentru primirea i conducerea n cabine a cltorilor de
clasa nti. Unul se repede s-mi ia pelerina, altul bastonul, ncercnd
s m poarte cu delicatee de subiori pe scar. Trebuie s m lupt ca s
scap din minile lor, ncredinndu-i c n-am nevoie, c prin meseria
mea sunt obinuit s m sui pe scri de frnghie.
Pe punte, un btrn burghez ntreab discret pe chelnerul care-l conduce:
M rog, cine a venit cu trenul nostru? Pleac cineva mare? E
vreun prin, de se face aa parad?
Chelnerul, surznd, face o reveren:
Aa primim noi ntotdeauna la bord pe pasagerii de clasa nti.
Mie, nu tiu de ce, toat solemnitatea asta mi-a amintit timpurile
copilriei, cnd admiram cu gura cscat frontul personalului de serviciu
al circului care, n livrele galonate, n zgomotul fanfarei, se nira la
intrarea n aren fcnd gard simpaticului director Cezar Sidolli.
Prin labirintul din pntecele colosului nimeresc n sfrit cabina
mea cu numrul 300. M linitesc.
Bagajele mele erau acolo, aezate n regul, nuruite, etichetate.
Ies afar, la aer. Puntea tremur sub tlpile picioarelor, n trepidaiile
cadenate ale mainii ce forfotete nbuit ntregul vapor. Uriaul organism metalic vibreaz tot cuprins parc i el de emoia mulimii, care
se agit pe punte n ultimul moment al dezlipirii vasului de pmnt.
Cnd i sacii de pot, legnai ntr-o plas de frnghie, se las spre
fundul ntunecat al vasului, sirena ncepe s mugeasc prelung, asurzitor.
Mola! Schela afar!
Pe chei, o mare de capete. Batistele, plriile, umbrelele flutur n
aer. Un zgomot confuz, o larm infernal. Gesturi, strigte, izbucniri
de plns, chiote i rsete se amestec n acelai timp pe vas i pe uscat.
Mulimea se rupe n dou: dou lumi care se despart printr-o fie de
ap din ce n ce mai lat.
Pe cnd se ridica schela, vd pe punte o femeie tnr zbtndu-se
n braele vnjoase ale marinarilor. Cu plria czut pe-o parte, cu
prul n vnt, se lupta s scape ipnd cu disperare. La cellalt capt al
schelei, pe chei, un tnr se frmnta croindu-i drumul prin mulime,
cu strigte furioase, gata s se arunce n ap.
Brae din mulime l reineau, pe cnd schela rigid se nla parc
singur, ncet, nepstoare, tind orice legtur cu uscatul.
De deasupra capetelor noastre, de pe puntea de comand, rsun
o voce tuntoare: Nicht erlaubt!
Pe cnd doctorul de la bord o transporta pe femeia apucat de o
criz de nervi, vecinul meu, un neam gras cu figura surztoare, mi
lmurete cazul: O tnr pereche italian, cstorii de-o sptmn,
merge la New-York. El a ieit din vapor s cumpere gazete. n timpul
acesta a nceput manevra de plecare.
Ei, acum ce-i de fcut?
El rmne n Europa i tnra lui jumtate trece dincolo n
America. Pcat! Le-a stricat luna de miere! sfrete vecinul meu
zmbind pe sub musta.
De sus privim la cele patru remorchere, ca nite jucrii, care trag
s ajute la manevra vasului-colos. Lanul ancorei scrnete. ntregul
corp icnete sltnd masa greoaie a ancorei.
Lng mine doi francezi privesc cu atenie. Cel mai btrn
izbucnete furios:

Poftim! iat ce nseamn s creasc tonajul la nesfrit. N-a


venit vremea s se opreasc odat la un anumit tip de vas. Din cauza
acestor montri trebuie s transformm porturile. Nu vezi c nu mai
ncap! Trebuie s-l mite cu remorchere. Singur nu-i capabil s
manevreze n port.
De sus, de pe comand, un zbrnit ascuit de sonerie rsun
telegraful de la main se pusese n micare. [...]
Alunecm domol de-a lungul malurilor joase, tapetate n covoare
de verdea. Dezlipii de vechiul continent plutim n larg. n urma
noastr, prin ceaa plumburie ce mpnzete orizontul, abia se mai
schieaz conturul ters n zare umbra btrnei Europe.

Povetile Cangurului clasele VII-VIII

n larg
Puntea are aspectul unei terase de sanatoriu maritim. n aerul curat,
din mijlocul oceanului, mbibat de sare i ozon, stau sute de pasageri
culcai pe scaune lungi. Zac aa, picurnd de somn, cu reviste i cri
netiate, amorii ca erpii boa dup o mas copioas.
Cantitatea de alimente consumat pe transatlanticele germane
ntrece orice nchipuire. Bogia, rafinamentul i preocuparea pentru
hran ajunge s-i fac sil de mncare. Nici n pauzele dintre cele
cinci mese obinuite pe zi nu scapi. Abia te ntinzi greoi, gfind pe
punte, i tvile ncep s defileze cu sandviuri, bulion, ceaiuri i cafele
la discreie. E drept, ns c pentru foarte muli pasageri mncarea e
singura distracie care rupe monotonia vieii la bord.
Pe vechile vapoare, din cauza spaiului restrns, mesele se aezau
la fel, dup tradiie, n sensul lungimii vasului. Fiecare pasager i lua
locul la rnd. Cpitanul n capul mesei, avnd de o parte i de alta
persoanele marcante care se gseau la bord. La marile pacheboturi
transatlantice, totul e sacrificat slii de mncare. Nu mai ai impresia c
te afli pe un vapor, ci ntr-o sal somptuoas cu galerii i sculpturi.
Mese mici de patru i ase persoane. Chelneri galonai i stilai servind
cu atenia concentrat ca s-i ghiceasc gndul din ochi. Flori peste
tot. Lumina cade de sus printr-o imens cupol de sticle colorate.
Un domn foarte grav, instalat la un birou, dup ce mediteaz mult
i ncruntat n faa planului slii de mncare, ca un general de statmajor n faa hrii de rzboi, repartizeaz n chip savant locurile la
mese dup naionaliti, profesiuni i ranguri sociale.
Am czut ntr-un grup latin: doi ingineri spanioli, un profesor belgian, un btrn doctor italian cu fiul su un tnr oache, elegant i
volubil, care din prima zi a reuit s cunoasc toat lumea de pe vapor.
Rsfoiesc broura ce ni s-a mprit gratuit: Passagierliste. Pe coperta, lucrat cu ngrijire, n culori, e venicul portret al Kaizerului cu mustaa
zburlit i semea. Numele cpitanului i al ofierilor, medicii, obermainistul, zalmaister, proviantmaister, obersteward, oberkoh, gepkmaister
i tot aa mai departe ntregul stat-major al bordului...
Urmeaz numele cltorilor de clasa nti i a doua; despre cei de
clasa a treia, mulimea emigranilor care au mbogit companiile
de navigaie, nu se scrie nimic. Toate informaiile asupra vieii la bord
se gsesc trecute aici: mas, bagaje, telegrame, baie, gimnastic,
bibliotec, laborator de frumusee, farmacie, igri, brbier, croitor
tot confortul unui ora civilizat care plutete pe ocean.
Timpul e bun. Pe puntea de sus, lumea foiete ca pe unul din marile
bulevarde. Femei elegante se plimb artndu-i toaletele bogate.
Voalurile i muselinele flutur n btaia vntului ca nite steaguri
multicolore. Observ o picant american care i schimb patru costume pe zi.
30

11. Gsete afirmaia fals.


A) Pasagerii stau pe punte culcai pe
scaune lungi.
B) Mncarea la bordul vasului este
din abunden.
C) Pe transatlantice sala de mese este
somptuoas.
D) Personajul-narator repartizeaz locurile la mese.
E) Personajul-narator rsfoiete Passagierliste.

12. Enunul scris ngroat n text evideniaz ... .


A) dispreul fa de srcia emigranilor
B) compasiunea fa de cei nevoii s
emigreze
C) admiraia fa de echipajul politicos
D) bucuria c emigranii au fost primii n America
E) generozitatea donaiilor cu care
emigranii au susinut compania de
navigaie

13. Care este sensul cuvntului picant din enunul Observ o picant american?
A) iute
B) usturtoare
C) cunoscut
D) atrgtoare
E) anost

14. Imaginea de mai sus corespunde ...


de pe pagin.
A) primului paragraf
B) celui de-al doilea paragraf
C) celui de-al treilea paragraf
D) celui de-al patrulea paragraf
E) ultimului paragraf
15. Identific structura care sugereaz
preocuparea personajului-narator
pentru tipologia uman:
A) voaluri i museline
B) tot confortul unui ora civilizat
C) Timpul e bun
D) trecea pe punte de la un grup la
altul
E) varieti de vie omeneti

16. n anul scufundrii Titanicului


(1912), Romnia era condus de ....
A) un mprat
B) un voievod
C) un preedinte
D) un rege
E) un cneaz
17. Stabilete valoarea de adevr a
urmtoarelor afirmaii:
1. Carnea, untul, cafeaua i ceaiul
nsumeaz 38 de mii de kilograme.
2. n courile vaporului ar ncpea un
tren ca ntr-un tunel.
3. n camerele frigorifice sunt 10 mii
de ou i 20 de mii de jamboane.
4. Psrile din magazia vasului sunt
n numr de 14 mii.
A) Afirmaiile 1 i 3 sunt adevrate.
B) Afirmaiile 2 i 3 sunt adevrate.
C) Afirmaiile 1 i 4 sunt false.
D) Afirmaiile 2 i 4 sunt false.
E) Afirmaiile 3 i 4 sunt false.
31

Povetile Cangurului clasele VII-VIII

Copiii zgomotoi, dei au salonul lor special, se zbenguie n libertate pe punte ca pe aleea unui parc. O englezoaic uscat doarme cu
gura cscat, cu ochelarii pe nas i cu Biblia czut pe genunchi. Se
formeaz un complot. Un drcuor de fat apare cu un Kodak i scoate
o fotografie.
Persoanele care n prima zi se spioneaz, pipindu-se cu ochii, se
apropie formndu-se n grupuri. O atmosfer de cald familiaritate se
stabilete dup o zi de drum.
Rar se poate ntlni, strnse la un loc, o mai mare varietate de
tipuri. Sunt exemplare din toate rile i din toate pturile sociale. Ce
cmp de studii pentru antropologi i fizionomiti e puntea unui transatlantic! Ce bogat colecie de tipuri se poate face pentru comparaii,
interpretri i clasri! Nu tiu de ce, de multe ori stau i privesc asemenea
adunri de felurite soiuri de oameni, strni din diferite pri ale lumii,
varieti de vie omeneti, fr s vreau m gndesc la teoriile rspndite
asupra nclcitei chestiuni a raselor, asupra luptei dintre blonzi i bruni
i asupra tendinei de a absorbi istoria uman n istoria natural. [...]
Nu se poate nega c popoarele cu aproape aceeai civilizaie tind
a se asemna din ce n ce mai mult sub raportul acelorai idei, credine
i instituii care se rspndesc continuu n lumea ntreag. Amestecul,
ncruciarea i uurina legturilor tind a generaliza pretutindenea un
singur i acelai tip de om.
n fiecare zi, la or fix, aprea proaspt, de sub teascurile tipografiei bordului, Ziarul Oceanului, cu ultimele tiri din lumea ntreag.
Gazeta era citit cu o nespus lcomie. Toi se minunau, cci prea puini
erau cei care i ddeau seama c gazeta era fcut de mult, din port, i
nu avea liber dect o coloan, care se completa pe bord cu telegramele
primite prin undele hertziene ale telegrafiei fr fir.
n fiecare zi un ofier, nsoit de un marinar, trecea pe punte de la
un grup la altul i instruia cltorii cum s se serveasc de centura de
salvare n caz de naufragiu.
Slab speran ne spune rznd un cpitan italian de marin,
venit n grupul nostru.
Lcomia i setea de reclam a unor companii de navigaie sunt
groaznice i criminale. Atrag cltorii cu luxul i viteza, dar nu fac
nimic pentru sigurana vieilor omeneti. V amintii de naufragiul
Titanicului? Ancheta a stabilit pe deplin c, fiind n prima curs, a luat
un drum mai scurt navignd mai sus dect trebuia. A riscat trecnd n
regiunea sloiurilor. Lovindu-se de un munte de ghea plutitor care i-a
spintecat fundul, transatlanticul s-a necat. Comandantul a fost achitat,
cci avea la bord pe unul din directorii companiei, care i-a cerut s ia
drumul cel mai scurt, dei mai periculos, numai s poat trmbia n
lume c a fcut traversarea oceanului n timp mai redus dect toate
celelalte transatlantice.
Cu nvoirea comandantului am plecat trei ini s facem vizita
ntregului vapor doi ofieri de marin i un inginer naval. Pentru nconjurul
punilor trebuie s faci o plimbare de vreo jumtate de kilometru. Puntea e
att de lat nct se poate aeza o linie de tramvai, rmnnd loc pentru
trotuare i vehicule. Courile sunt aa de largi nct un tren ar ncpea ca
ntr-un tunel. n magaziile de provizii i n camerele refrigerente, se gsesc
vreo treizeci de mii de kilograme de carne, cincisprezece mii de psri,
douzeci de mii de ou, zece mii de jamboane, ase mii de kilograme de
unt, dou mii de kilograme de ceai i cafea.
Saloane luxoase cu pilatri, panouri i vitralii, care i dau iluzia c
te gseti ntr-un vechi palat regal. Covoare de Persia i Smirna, mobile

de mahon i palisandru. Candelabre imitate dup lanternele vechilor


nave olandeze. Pe ultimele construcii transatlantice sunt realizate pe
deplin fantaziile lui Jules Verne.

Povetile Cangurului clasele VII-VIII

Patru Iulie Srbtoarea naional american


La rsritul soarelui, la un semnal dat, se nal deodat, pe toat
lungimea vasului, marele pavoaz1 : sute de flamuri colorate flutur n
adierea brizei de diminea. La unul din vrfurile catargelor flfie mre
drapelul nstelat al Statelor Unite, iar la cellalt culorile germane.
La ora zece toat lumea e pe punte. Echipajul vaporului n inut
de ceremonie. Comandantul german spune cteva cuvinte pe englezete
artnd grav spre steagul american. Un gornist d un semnal lung i
fanfara bordului ncepe imnul american. Mulimea flutur batistele i
nite stegulee improvizate. Un cor monstru de sute de voci acompaniaz
fr msur notele metalice care vibreaz prelungite n aer, pn se
pierd n largul oceanului.
Lng mine doi tineri negri, elegani, complet n tenis alb, deschid
nite guri oribile cntnd aprini cu ochii int sus la drapelul american.
Un btrn decorativ, c-o redingot pn la genunchi, se suie pe o
estrad primarul Philadelphiei care se ntorcea de la Londra. Statur
herculean... cap interesant... barb alb i coam de leu btrn. Vocea
lui tuntoare domin larma mulimii, forfotul mainii i zgomotul
valurilor. Citete tare, cu ton biblic i invoc apoi solemn protecia
lui Dumnezeu pentru Marea Republic. i dup ce amintete de
Washington i Lincoln, se ntoarce i, cu un gest larg ndreptat
spre mulimea emigranilor, pronun clar, n trei limbi, o franc
declaraie: Noi suntem cosmopolii!... [] Cu braele deschise,
marea naiune i primete pe toi pentru a-i face cetenii unei
patrii noi i binefctoare...
Desigur, muli nu nelegeau cuvintele rostite, dar toi
urmreau emoionai elanul apostolic al vorbitorului, care ncheie
cu un gest hotrt, artnd sus spre drapelul nstelat emblema
patriei care flfia maiestuos deasupra capetelor, n mijlocul
oceanului. [...]
*
Dup-amiaz se organizeaz la bord obinuitele jocuri marinreti.
Se formeaz n prip un comitet care strnge banii pentru premii. Fanfara
ne ameete numai cu arii americane. Zgomot asurzitor, rs i veselie
nebun. Grotesc distracie american de blci: cursa n saci, fuga ntrun picior, ochiul porcului, prinderea raelor, btaie cu perne, lupte de
box.
Americanii, chiar cei btrni, i unii care preau cu o zi mai nainte
foarte gravi, se tvlesc de rs. Muli i dezbrac haina i, numai n
vest, se amestec n jocuri i iau parte cu toat inima. Un american,
personaj marcant, scurt, bine legat, cu un cap de buldog, a trecut de la
btaia cu perne direct la box cu un marinar german. Un crd de fete
zburdalnice, prinse n lan, alearg nebunatice pe punte i prind la mijloc
pe tovarul nostru de mas, tnrul i oacheul italian. Att atepta i
el: s fie rpit de nimfele americane.
Bufetul e bogat. [...] Clasele s-au amestecat. Totul e permis azi
singura zi de srbtoare naional, pe care o au americanii n cursul
unui an.
Pavoaz ansamblu de drapele sau de lumini pe care le arboreaz o nav cu ocazia
unor solemniti.
1

32

18. Identific opera scris de Jules


Verne:
A) Robinson Crusoe B) Cirearii
C) Fram, ursul polar D) Col Alb
E) Cpitan la 15 ani

19. Srbtoarea naional american


marcheaz un eveniment istoric,
acesta fiind:
A) semnarea Declaraiei de Independen.
B) nceperea Primului Rzboi Mondial.
C) aselenizarea rachetei Apollo.
D) descoperirea Americii de ctre
Columb.
E) inaugurarea Statuii Independenei.

20. Selecteaz varianta care conine


jocuri practicate pe vas, n ziua de 4
iulie:
A) ochiul porcului, prinderea raelor,
baschet, btaie cu perne, cursa n saci
B) lupte de box, cursa cu obstacole,
ochiul porcului, prinderea raelor, btaie cu perne
C) lupte de box, ochiul porcului, prinderea raelor, cursa n saci, btaie cu
perne
D) btaie cu flori, cursa n saci, lupte
de box, prinderea raelor, ochiul porcului
E) ochiul porcului, concurs de not,
prinderea cinilor, cursa n saci

Emigranii
Am fcut cunotin cu un american simpatic i interesant. nalt,
uscat i nervos. Vorbea bine franuzete. Director general la o mare
companie de ci ferate din Pennsylvania. n primele zile l observasem
stnd lungit pe punte ore ntregi, ntr-o complet inerie, cu ochii pe
jumtate nchii, fr s mite niciun deget. Credeam c urmeaz vreun
regim riguros medical. Cnd l-am ntrebat ce boal are, americanul
ncepu s rd ca un copil.
Sufr de oboseal. Eu lucrez foarte mult i am nevoie din cnd n
cnd de cteva zile de repaus absolut, pe care cu greu l pot gsi. Oriunde
m ascund, subalternii mei m afl i nu-mi dau pace. Dup o lung
experien, am ajuns la convingerea c singurul loc unde pot s m refugiez
i s m odihnesc n pace e numai aici, pe bordul unui transatlantic. Cnd
m simt obosit m mbarc i fac un voiaj pn n Europa, napoindu-m cu
prima curs. Uneori nici nu debarc deloc. Stau tot timpul pe vapor. Viaa
asta de bord i aerul ozonat al oceanului mi fac foarte bine. Unde poi gsi
un loc mai bun de repaus i refacere ca aici?

21. Discuia dintre cltorul spaniol


i cel belgian face referire la ... .
A) luxul cltorilor de pe vapor
B) stilul de via nonconformist al
americancelor
C) independena femeilor din Europa
D) moda feminin extrem de modern
E) concursul de frumusee al femeilor
din America

22. Ce aflm despre americanul cu care


face cunotin personajul-narator?
A) Este muncitor la o companie din
Pennsylvania.
B) Nu vorbete limbi strine.
C) Urmeaz un tratament medical.
D) Se refugiaz pe vapor pentru a se
putea odihni.
E) Este nalt i solid.

33

Povetile Cangurului clasele VII-VIII

Seara luminaie i bal pe punte... Timp admirabil. Valuri mici, pe


care transatlanticul nu le simte n mers... Puntea-i transformat ntr-un
imens salon de dans. Lumina electric, n ghirlande de lmpi multicolore,
arunc scnteind erpi de foc pe oglinda tremurtoare a apei. Reflexul
lor schimb horbota de spum a valurilor ntr-o cascad sclipitoare de
pietre preioase.
Lume mult. Elegan, lux, toalete foarte decoltate i prea multe
bijuterii. Pieptnturi extravagante. Picioare enorme. Brae vnjoase
ncing talii zvelte, i cte o palm mare, rchirat, apas greoi n vrtejul
dansului, spatele abia acoperit de un fular transparent. Cteva americane
sprintene, elastice, prin care trec parc acordurile orhestrei ca nite
cureni electrici, se agit dansnd aa de nebunatic nct scandalizeaz
cumplit pe tovarul nostru, btrnul inginer spaniol.
Ce dansuri lubrice, zise el ncrit, ce frivolitate la americanele astea.
Cum se deosebesc de femeile noastre din Europa! Nu au nicio msur,
nicio rezerv i niciun ic. Privii cum sunt mbrcate. Niciuna nu are simul
culorilor. Cred c femeile acestea au sngele cald, dar inima rece.
La noi i rspunse surznd belgianul sunt multe femei care
au i sngele i inima rece, cci nu caut dect deliciul i triumful
vanitii. tii care-i deosebirea dintre o femeie american i una
european? Cea dinti se compromite fr s cad, cea de a doua cade
fr s se compromit...
Pe cnd stteam deoparte schimbndu-ne prerile n surdin,
observm c unele doamne foarte elegante bteau tactul fredonnd ariile
cntate de orchestr. Iar o blond fin, cu o diadem sclipitoare n pru-i
oxigenat, fluiera tare fr nicio jen.
ncepem s cunoatem moravurile americane, chiar din mijlocul
Atlanticului, nainte de a pune piciorul pe pmntul noului continent
spuse cu rutate spaniolul. [.]
Ne-am desprit. Tovarii mei s-au ndreptat spre cabinele de culcare.
Singur, am apucat spre prov, s pot privi n lung puntea feeric luminat.
Ce impresie ciudat i face un bal n mijlocul oceanului! Suntem
aproape pe acelai meridian pe care s-a necat Titanicul, doar cu cteva
grade mai jos. Atmosfera asta mbibat de-o voioie ameitoare, setea
nebun de via i agitarea asta are parc ceva sinistru, profund
emoionant. [...]

Povetile Cangurului clasele VII-VIII

Treceam cu el prin sala de fumat admirnd sculpturile n stejar


masiv, cnd l vzui c se oprete n dreptul unui tablou, care acoperea
panoul de la mijloc. O copie dup un tablou celebru: scena n care
Cristofor Columb expune planurile sale n faa supremului consiliu format din clugrii cei mai savani ai timpului despoticul tribunal catolic
care-i btuse joc i de fanteziile lui Galileo. Pictorul a prins un moment interesant: Columb la mijloc, cu o hart aruncat la picioare, ine
un compas n mn i, cu o privire de halucinat, privete pierdut. n
jurul lui clugrii rd btndu-i joc de planurile expuse. Unii l arat
cu degetul ca pe-un iluminat, alii discut nebunia ncercrii de a
descoperi pmnturi necunoscute n pustiul nestrbtut al oceanului.
Iat ncepu americanul apucndu-m de bra o lecie stranic
pentru omenire. Columb n-a fcut o descoperire tiinific, ci un mare
act de voin, o ntreprindere de energie i de curaj, nvingnd toate
dificultile ce i s-au pus n cale.
El este cel dinti care a nfruntat groaza instinctiv, pe care
omul o avea de spaiul oceanic acel vid planetar, evitat ca i
deertul nisipos fr ape i oaze. E sigur c naintea lui visaser
i alii c dincolo de orizontul oceanic sunt pmnturi
necunoscute. E probabil ca, naintea lui, vikingii din Norvegia
i Danemarca, s fi atins coastele Groenlandei i Labradorului.
Nicio urm ns n-a rmas din aceste ntreprinderi efemere, fr
valoare social i etnic.
Dac s-a nelat Columb plecnd cu ideea preconceput c
trebuie s ajung n Indii, sau c mergea s caute cele dou
insule: Antilia i Cypangu, despre care legendele timpului
povesteau minuni, aceasta nu micoreaz ntru nimic meritul
marelui genovez, cci ntreprinderea lui rmne un mare act de voin.
*
Un pictor italian se instalase pe puntea de sus ca s schieze cteva
scene din viaa la bord a emigranilor. M apropii de el. Emigranii!...
De cte ori n visurile fragedei vrste, n fantezia aprins de citirea
crilor ilustrate pentru copii, nu urmrisem cu lacrimile n ochi, cu
inima strns de emoie, peripeiile emigranilor din Brazilia. Atras magnetic spre necunoscut, de cte ori nu m vzusem amestecat n gloata
acelor dezmotenii, care plecau peste ocean s-i caute pinea n ri
ndeprtate.
Pentru ntia oar i-am vzut de aproape ntr-o sear umed, pe o
cea deas de octombrie, la Rotterdam, n prima mea cltorie.
ntrziasem rtcind singur prin sinistrul cartier al bordhaus-urilor
infecte din jurul portului. Tavernele de-a lungul cheiului, cu firme scrise
n ase limbi, gemeau de o lume zgomotoas i cosmopolit. n seara
aceea sosise un transatlantic al liniei America-Holand i, a doua zi
dimineaa, un alt vapor trebuia s plece spre New-York. Silueta fantastic
a colosului acostat la chei se desprindea din negura groas care nvluia
portul. Jos, n faa lui, abia se desluea furnicarul omenesc agitndu-se
n zgomotul cricurilor cu aburi care descrcau mrfurile aduse de
departe. Pe lespezile de piatr, umede i negre de praful de crbune, se
scurgeau trgnat grupele de emigrani: oameni aiurii i obosii, suflnd
greoi, ncovoiai sub greutatea srcciosului bagaj pe care-l crau spre
vapor; femei cu boccele n spinare strngnd la sn copii mici, trnd
pe cei mai rsrii care alunecau n mers agai de poalele fustelor.
n tumultul i trepidaia de pe cheiuri mi s-a prut c aud o vorb
romneasc. Tresar i m ntorc. n lumina difuz a unui bec, vd un
btrn uscat i ndoit. Prea c se jeluia cu un glas plngtor ctre doi
34

23. n tabloul din sala de fumat sunt


reprezentate urmtoarele elemente:
A) o hart, un compas, clugri,
Columb
B) clugri, o hart, un echer, Columb
C) Columb, clugri, un compas, o
harp
D) o hart, Galileo, clugri, un compas
E) o hart, Columb, crturari, un
compas

24. Personajul-narator povestete c


la Rotterdam ... .
A) a ntlnit un cunoscut pictor italian
B) era s piard plecarea transatlanticului
C) a fost impresionat de mulimea
emigranilor
D) a luat vaporul spre Brazilia
E) s-a ntlnit cu rudele din Fgra

oameni mai tineri, care-i scoteau din sn nite bani pe care-i tot numrau
cu grij. Intru n vorb. Erau romni din inutul Fgraului. Plecau n
America chemai de rudele lor stabilite acolo de civa ani. Btrnul
sosit atunci cu vaporul, ncepu s-mi nire nenorocirea lui: Un biat,
plecat de trei ani acolo, i-a trimis bani de drum. El i-a ntocmit toate
actele de cltorie i, cnd a ajuns la New-York, taman la debarcare,
doctorul care l-a inspectat l-a respins c e prea slab i btrn. Cic
America n-are ce face cu oameni nevolnici.
Cinoi i ri la inim sunt oamenii pe-acolo, domnule. Ce s
fac? Dac n-am avut noroc, m ntorc iar la mine n sat, sfri btrnul
resemnat, pe cnd i schimba, cu cei doi tineri, banii dndu-le dolari
i lund coroane. [...]

25. Alege structura care red sensul


urmtorului citat Cinoi i ri la inim sunt oamenii pe acolo....
A) ...America n-are ce face cu oameni nevolnici...
B) ...Prea c se jeluia cu un glas
plngtor...
C) ...chemai de rudele lor stabilite
acolo...
D) ...ncepu s-mi nire nenorocirea lui...
E) Erau romni din inutul Fgraului.

Spre sear, stau lungit, dormind pe punte, cu o carte deschis pe


genunchi. mi place s privesc printre gene, la suprafaa apei, dra
sclipitoare lsat de nvrtirea elicelor n mers un evantai imens de-o
fin dantel alb de spum irizat.
Deodat mi se pare c-n aer se ncrucieaz un slab zigzag de fulger.
O agitaie se simte pe tot vasul. Lumea alearg spre pup. Ce este? Ce s-a
ntmplat? se ntreab unii pe alii. Toi privesc n sus. [...]
Toat lumea e pe punte. Printr-o micare instinctiv toi se ngrmdesc la prov s vad pmntul de care ne apropiem. Departe, la
suprafa, pe placa de ardezie a apei, spre orizontul vaporos, se desluete n zare o dung violet prin pnza de cea diafan, portocalie
dinspre apus.
E rmul american.
n stnga noastr se ivete, legnndu-se cadenat, farul plutitor
semaforul Sandy-Hook n capul unui ir de bancuri de nisip. nainte
se nla spre cer o neagr coloan de fum. E pilotina2 portului care ne
aine calea. Vaporul nostru i-a micorat viteza.
Pilotina, ca un gndac sforitor, gireaz n jurul colosului potolit
pn se aga de unul din saborduri3 . Pe-o scar de frnghie aruncat
de sus, pilotul se suie pe bord ca o pisic. Lumea, grmad n jurul
scrii, privete cu lcomie urmrind orice micare. Un omule bronzat
cu apc tras pe ochi, n manta de ploaie, cu nite cizme mari de gum,
urc grbit puntea de comand fr s salute pe nimeni, mestecnd
continuu ceva ntre dini. Dup un rguit all right, apuc brusc manivela
telegrafului de la main. Un zbrnit metalic i vasul se opintete relundu-i mersul direct spre vastul golf, n fundul cruia apare New-York-ul
n feerica apoteoz a asfinitului. Din deprtare nimic nu desluete
ochiul. Nici forme, nici micri nu se desprind nc n zare. Sub norii
subiri i dezlnai, cu margini poleite, abia se deseneaz pe bolta
purpurie o linie frnt, ca zidul crenelat al unei ceti incendiate. [...]
Navigam ntins spre lumina farului din centrul canalului gigantica
statuie a Libertii luminnd lumea, speriind lumea i-a spus un francez
de spirit. O femeie enorm de gras, mbrcat n fier i aram, pe un colosal
soclu de granit, ine n mn o tor aprins servind ca far la intrarea portului.
Cea mai mare statuie din toat lumea a fost oferit de ctre Republica
Francez cu ocazia centenarului Republicii Statelor Unite.

26. Stabilete succesiunea ntmplrilor,


dup ce pilotina s-a apropiat de vas:
1. Pilotul se suie la bord.
2. Vasul i reia cursul spre golf.
3. Un omule bronzat apuc manivela
telegrafului.
4. Se arunc o scar de frnghie.
A) 1, 4, 2, 3
B) 4, 2, 1, 3
C) 4, 1, 3, 2
D) 2, 4, 3, 1
E) 3, 4, 1, 2

Pilotin ambarcaie care conduce navele ce intr sau ies dintr-un port i care
aduce pilotul pe aceste nave.
3
Sabord deschiztur n pereii laterali ai unei nave, folosit mai ales pentru
scurgerea apei acumulate pe puntea superioar i pentru operaiile de ncrcare
i de descrcare.
2

35

Povetile Cangurului clasele VII-VIII

La rmul american

Povetile Cangurului clasele VII-VIII

O alup cu flamur galben pavilionul de carantin ne acosteaz din mers. Medicul portului se mbarc i controleaz patenta de
sntate. Fr s-i arunce ochii la cltorii de lux, i fixeaz toat
atenia la masa emigranilor, apreciind cu un ochi expert aceast proaspt marf uman ce trebuie cercetat cu de-amnuntul, clasat pe naionaliti i categorii nainte de a o lansa pe piaa american.
O linite de ghea cuprinde mulimea emigranilor ndat ce apare
pmntul n vedere. Zgomotul, cntecul i jocul, care necau grijile
drumului, s-au stins deodat ca prin farmec. Nicio oapt nu se aude pe
puntea de jos. i toi, ngrmdii la prov, ca o turm speriat, mui i
palizi, cu respiraia tiat, privesc int nainte, la orizont, spre pmntul
fgduinei. Ochii lor, mrii peste msur, sfredelesc zarea ctnd parc,
printr-un instinct vital, s ptrund prin pnzele necunoscutului spre
care fatal i mn soarta.
Cu vitez redus intrm n port pe canalul Hudsonului (North
River). La cheiurile de piatr, dantelate pe toat lungimea, apar n ir
siluetele miilor de vase. Forme i culori se pierd n negura vaporoas
ce nvluie tot portul la cderea nopii. Ne ncrucim cu mici remorchere, care trsc lungi iruri de alande4 ncrcate cu vagoane de marf.
De cteva ori stopm, mpiedicai de mersul bacurilor monstruoase,
ferry-boat-uri, care ne taie drumul crnd de la un mal la altul oameni
i animale, crue, camioane i automobile claie peste grmad.
Munca braelor omeneti multiplicat de lucrul mainilor se
confund n tumultul unui haos nesfrit, din care se nal n tot portul
un vuiet continuu, confuz i strident de fierrii i aburi sub presiune.
Sinistru i maiestuos spectacol!
Alunecm ncet pe apa moart a portului avnd n fa imensul
decor al oraului care se lumineaz treptat sub ochii notri.
Cldirile nu se mai pot distinge n masa de ntuneric. Numr etajele
dup rndurile ferestrelor luminate. Mii i mii de lumini, geometric
nirate, plpie ntre cer i ap. Reflectoare care te orbesc, faruri
turnante, lanuri de becuri multicolore, trenuri luminate ca nite erpi
de foc se ncrucieaz ca ntr-o feerie de iluminaie fantastic o
constelaie de astre cobort de pe cer jos n faa noastr.
Vaporul, ajutat de trei remorchere puternice, cu greu i face
manevra de acostare la chei. Rmne n faa unei magazii uriae cu mai
multe etaje ce corespund anume cu punile vaporului. Cltorii i
pregtesc grbii bagajele, spionai de ochii personalului de serviciu.
De obicei baciul pe transatlantice se pltete numai n aur.
ncep formalitile de vam i controlul actelor de intrare. Trebuie
s rspunzi la un chestionar compus numai din 32 de ntrebri. Unele
strnesc hazul cltorilor, care se stpnesc n faa funcionarilor
americani ce-i fac contiincioi datoria. Trebuie s declari dac eti
poligam; dac eti anarhist; dac ai avut cndva o condamnare; dac ai
fost internat ntr-un ospiciu de nebuni sau de infirmi.
*
n sfrit... calc pe pmntul american. Un automobil m duce
ntr-o goan nebun la hotel.
Prima curs, fcut noaptea prin centrul New-York-ului, mi-a rmas
n minte ca un comar chinuitor ntr-o noapte de boal. Vuietul infernal
care se ridic din torentul mulimii te ameete ntunecndu-i mintea.
Fr voin te lai dus n netire pierznd firul oricrei orientri n mers.
aland nav de construcie special, remorcat sau autopropulsat, folosit n
lucrrile hidrotehnice, fluviale sau maritime, pentru transportul unor materiale.
4

36

27. Alege citatul care nu caracterizeaz mulimea emigranilor:


A) o turm speriat
B) apar n ir siluetele
C) proaspt marf uman
D) ochii lor, mrii peste msur
E) cu respiraia tiat
28. Care este capitala Statelor Unite
ale Americii?
A) New York
B) Washington D.C.
C) Hollywood
D) San Francisco
E) Los Angeles
29. Construcia apa moart a portului sugereaz ... .
A) calmul apelor din golf
B) linitea serilor new-yorkeze
C) greva muncitorilor din port
D) efectele dezastrului ecologic din
ziua precedent
E) ncetarea programului de lucru din
port

30. Ajuns la New-York, personajulnarator este neplcut impresionat de ...


A) agitaia specific unui mare ora
B) baciul pltit n aur
C) viteza lent a automobilului care
l conduce la hotel
D) controlul actelor
E) completarea chestionarului cu 32
de ntrebri

New-York: Zgrie-nori
Eram gata s intru n ascensor cnd americanul, tovarul meu de
drum, m opri.
Hai mai nainte, la cellalt, care coboar direct fr s opreasc
la fiecare etaj.
Intru n cabina elegant n care iau loc nc zece persoane. ntr-o
clip suntem jos. Senzaia cderii n vid e aa de vie, nct simi cum i
se taie respiraia i instinctiv ridici mna n dreptul inimii.
Trebuie s tii mi spune americanul c aici se face uz de
ascensoare n aa mod nct oamenii de serviciu, care le manevreaz toat
ziua nu triesc mult. Dup civa ani mor de anevrism sau nnebunesc.
Aruncm o privire n holul hotelului. Cellalt tovar, belgianul,
cu care ne ddusem ntlnire pentru a merge la burs, nu sosise nc.
Holurile acestea din marile hoteluri americane au ajuns un fel de
localuri publice pentru distracie i ntlnire. Nu sunt rezervate numai
cltorilor. Intr i ies mii de oameni, ntr-o continu i ameitoare
circulaie. Doamne elegante, foarte multe btrne, stau fr nicio treab
ceasuri ntregi, ngropate n fotolii comode, privesc la forfota din sal,
fumnd sau mestecnd bomboane de gum. Lng fiecare fotoliu, sunt
aezate vase mari de aram artistic lucrate.
ntreg etajul de jos e ocupat de restaurante, bar, cazino, sli de
lectur, de ceai, de cafea, saloane de recepii, de dans, birou de banc,
telegraf, telefon, birou de cale ferat, de teatru... Prin colurile slilor,
aparate telegrafice cnesc continuu filnd singure benzi de hrtie, pe
care apar imprimate ultimele tiri din lumea ntreag.
Ne coborm n subsol, n slile de toalet. Dup ce sunt ntins
aproape orizontal, pe un scaun special un american, care fluier o
arie vesel, m brbierete, pe cnd un negru btrn, buzat, mi face
ghetele, iar o fat blond, surztoare, mi lustruiete unghiile.
Belgianul ne ateapt la o mas.
Noi spune americanul surztor cnd plecm la lucru dimineaa
i ne ntoarcem seara, nu prea mncm la amiaz, aa c ne asigurm de la
nceput cu un breakfast copios: fructe, ou, unc i cafea.

31. n fragmentul scris ngroat n text


sunt folosite urmtoarele imagini
artistice:
A) auditive, dinamice i olfactive
B) vizuale, olfactive i dinamice
C) auditive, tactile i olfactive
D) auditive, dinamice i vizuale
E) vizuale, olfactive i tactile
32. Care este motivul pentru care personajul-narator i-a ridicat mna n
dreptul inimii?
A) i manifest respectul fa de
american.
B) Este emoionat, deoarece fcuse
cunotin cu directorul unei mari
companii.
C) Nu mai poate respira din cauza
aglomeraiei.
D) Din respect pentru imnul rii.
E) Este surprins de viteza ascensorului.

33. Cobornd din lift, cele dou personaje ... .


A) se ndreapt ctre burs
B) se ntlnesc n hol cu belgianul
C) merg la subsol, iar apoi se ntlnesc cu belgianul
D) se ntlnesc cu o familie de emigrani de pe vas
E) merg s joace la cazino

37

Povetile Cangurului clasele VII-VIII

Strigte, urlete, mugete, fluiere, clopote, sirene se ntrec amestecndu-se ntr-o beie de zgomote asurzitoare. Automobilele iau la
ntrecere n goan la o palm departe de tramvaiele care se ncrucieaz n toate direciile. Pe deasupra capetelor, n lungul viaductului,
trec trenurile aeriene cu un huruit de tunet ceresc.
Pe ziduri, pe acoperminte, pe cer se proiecteaz scnteind n toate
culorile reclame luminoase; figuri i tablouri care se aprind i se sting
la intervale dndu-i impresia unei feerice micri. Un imens caleidoscop
care i obosete ochii i mintea cu jocul nesfrit al combinaiilor de
culori i lumini. Orbit, asurzit i aiurit de fantasmagoria prin care am
trecut ca-n zbor m opresc n faa hotelului.
n holul inundat de lumin nu se vede nicio scar. Opt ascensoare,
n micare continu, se ridic i coboar servind cele 19 etaje, cu 1500
de ncperi.
Nu m dezmeticesc dect n camera mea din al optsprezecelea
etaj. Toate camerele au alturi cte o cabin de baie cu pereii de faian.
Curenie i ordine desvrit. Deasupra patului, ntr-o ni, o scar
de frnghie mijloc de salvare n caz de incendiu.
Obosit, adorm. i-n prima noapte pe pmntul Americii, ntr-un somn
agitat, m visez tot n cabina vaporului balansat de valurile oceanului
tulburat, ameit de-un vuiet surd, nepotolit, care m mpresoar chinuitor.

Povetile Cangurului clasele VII-VIII

Plecm pe jos, pe Broadway, principala arter care desparte n


dou New-York-ul, pe o lungime de treizeci de kilometri. De o parte i
de alta se ncrucieaz strzile tiate n unghi drept. Sistemul blocurilor
i al numerotaiei strzilor e foarte practic, nlesnind orientarea. Peste
tot o lips de uniformitate i simetrie. Nu sunt perspective frumoase
care s ncnte ochiul. ntr-un lan de case mici se ridic din loc n loc
nite cldiri gigantice ca nite uriai ntre pitici. Nu se vd arbori plantai
de-a lungul strzilor, nici faade nflorite i nici construcii de o
arhitectur armonioas. Toat lumea pare cuprins aici de beia vitezei.
Automobilele alearg n goan nebun i fr nicio ordine, se
ncrucieaz cu tramvaiele electrice, care trec fulgertor n toate
direciile. Unele nici nu opresc la halte; din fug se suie i coboar
numai cine poate.
Un drum pe jos, cu atenia ncordat, n vrtejul acesta ameitor, n
haosul i trepidaia strzii, care i irit nervii, te obosete cumplit. La
fiecare pas ocolim lucrri, eafodaje, canale desfundate, noi linii de
tramvai subteran, explozii de dinamit i perforatoare gurind stnca
pentru temeliile cldirilor uriae care se nal ntr-o febril activitate.
De cte ori trec pe aici spune belgianul gsesc aceeai venic
micare de drmare i reconstrucie. Parc ar fi un ora n formaie,
care nu mai ajunge s se termine odat. ntotdeauna New-York-ul mi-a
prut haotic ca un ora ce se reface n urma unui cataclism.
Americanul i rspunde rznd:
Europa construiete pentru eternitate, iar noi construim numai
pentru zece ani. O cas cu zece etaje e deja o cldire veche, o drmm
i facem n locul ei alta nou cu douzeci de etaje.
Ne oprim n faa uneia dintre cele mai ciudate i ndrznee cldiri,
ridicate de mna omului pe pmnt celebra cas zgrie-nori Flatiron.
Niciodat nu mi-am nchipuit c n vrtejul Broadwayului m voi
gndi tocmai la vechiul meu prieten din Isaccea: Suliman Memet Regip.
Chipul lui grav, cu barba de patriarh, mi-a aprut deodat n minte din
cauza plriei care mi-a czut din cap pe cnd ncercam s numr etajele
dnd capul prea mult pe spate. Suliman, care fusese odat la Bucureti
ntr-o delegaie pentru tutunuri, ca s-mi explice ct de nalte case a
vzut el acolo, mi arta cum i cdea fesul din cap de cte ori privea n
sus pn la acoperiul caselor.
Flatiron, la o ncruciare de strzi, are o form bizar un imens
fier de clcat faada e n unghi; nu are nicio lrgime; e asemenea unei
prove de vapor, de nlime de o sut de metri; lungimea de aizeci de
metri, iar spatele casei, lat de douzeci i opt de metri.
Avem altele i mai nalte, dar asta e foarte interesant, aa zvelt
i acvilin. E cea mai ascuit cas din lume, spune americanul cu
mndrie. [...]
Oricum, zic eu, urte construcii; niciun stil; nite turnuri fcute
toate, dup acelai calup. i turnul Babel trebuie s fi avut aceeai
arhitectur.
Nici nu cutm s facem arhitectur sau art. Construim ca s
ctigm ct mai muli bani. Cu tipul acesta de case avem maximum de
ctig. ntr-o singur cldire bgm dou, trei mii de oameni. Am
rezolvat o problem grea i suntem mndri de soluia gsit. Cci de
nevoie am ajuns la acest tip de case. New-York-ul e aezat pe o insul
stncoas. Partea cea mai ngust e tocmai asta pe care-i concentrat
toat viaa comercial. Era natural s mergem n sus, unde nu ajung
nici praful, nici mutele.
38

34. Ce serie de elemente nu caracterizeaz oraul New-York aa cum


l prezint personajul-narator?
A) case mici i tramvaie electrice
B) cldiri gigantice i strzi n unghi
drept
C) cldiri gigantice i automobile
D) numeroi arbori i arhitectur armonioas
E) blocuri i strzi cu numerotaie
precis
35. Asociaz replicile de mai jos personajelor belgianul i americanul:
1. ...se face uz de ascensoare...;
2. ...nu prea mncm la amiaz...;
3. ...un ora ce se reface n urma
unui cataclism;
4. Europa construiete pentru eternitate;
5. ...aceeai venic micare de drmare...
6. ...nu mai ajunge s se termine
odat.
A) Americanul 1, 2 i 4
B) Belgianul 2, 5 i 6
C) Belgianul 1, 3 i 5
D) Americanul 2, 4 i 6
E) Americanul 1, 4 i 5
36. nlimea construciilor din NewYork se justific prin ...
A) aspiraia oamenilor spre modernitate, dup model european
B) obinerea unui profit prin valorificarea eficient a spaiului
C) dorina locatarilor de a admira oraul de sus
D) inspiraia arhitecilor i dorina de
a-i impresiona concetenii
E) dorina emigranilor de a locui mpreun

Reporterul american
La o ncruciare de strzi ne oprim. De ce s-o fi mbulzind atta
lume? Vreun accident sau un scandal de strad? Ne facem loc dnd din
coate prin mulime. La mijloc, cocoat n vrful unei scri mobile, un
domn n negru, cu prul sur, vorbete mulimii. Face gesturi largi de
orator popular, declam cu patos ca un actor de provincie.
ine un discurs politic? l ntreb pe Aurel care abia i poate
stpni rsul.
Nu. E un orator comercial. Face propagand pentru cumprarea
aciunilor companiei care lucreaz noile canale de navigaie. ntr-o mn
ine o portocal i n cealalt un mr. Cu gesturi de scamator le arat i
asigur publicul c va plti pe jumtate preul fructelor transportate pe
ap, atunci cnd New-York-ul se va lega printr-un canal cu Philadelphia, iar Cleveland-ul i va da mna cu Pittsburg-ul. Cu o micare
abil arunc fructele n mulime i scoate de la piept un pachet de aciuni
pe care le nvrtete deasupra capului.
Singura ocazie de mbogire, domnilor!...
i, cu o agilitate uimitoare coboar din vrful scrii, ptrunde n mulime cu teancul de aciuni, urmat de ali doi ageni care mpart cu de-a sila
prospectele i brourile noii companii a canalelor de navigaie. nainte de
a se rspndi lumea, doi hamali zdraveni ridic scara ndreptndu-se ctre
o alt pia, unde trebuie s se instaleze tribuna oratorului comercial.
E lupt aprig mi spune Aurel ntre companiile de ci ferate
i noua companie care a nceput tierea canalelor de navigaie interioar.
Ca s se foloseasc de prerile specialitilor din Europa, au struit aa
de mult americanii s se in acest congres internaional de navigaie la
Philadelphia. n lupta asta presa, ca de obicei, e mprit n dou. Unele
ziare susin cile ferate, altele susin canalele. nc nu i-a venit rndul.
i ia pe toi delegaii dup naionalitate.
*
Seara, la mas, ntr-un restaurant de mna a doua, ascult o orchestr
ciudat: pian, vioar, violoncel i un gramofon care ine locul tenorului.
Mncarea i serviciul foarte proaste. Atepi un ceas pn ce un chelner
binevoiete s ia comanda scris. Alt ceas atepi pn ce-i vin deodat
toate felurile cu care-i umple masa.
Americanii nu sunt pretenioi: nelipsita porie de ngheat i
mulumete mai mult dect toat lista de bucate. Un italian, de la masa
de-alturi, btea enervat n farfurie; chelnerul, care mesteca ntre dini
o bomboan de gum, se opri spunnd hotrt: Ateapt, c nu i-a
venit rndul; dac faci zgomot, nu te servesc deloc. Italianul s-a potolit
ca prin farmec. nainte de a termina masa, vzui intrnd n sal un tnr
cu plria pe ceaf. De la u roti o privire grbit i ntins veni la masa
noastr. Fr mult introducere mi spune c-i trimis din partea unui
mare cotidian s afle ce prere am eu asupra noilor proiecte de tiere a
canalelor de navigaie dintre Philadelphia New-York i Cleveland

37. Care este motivul pentru care


americanul amintete de catedrala
Notre Dame i biserica Sfnta Sofia?
A) Sunt reprezentative pentru oraul
New-York.
B) Ele seamn ca arhitectur cu noile construcii americane.
C) Au fost construite n acelai timp
cu blocul Flatiron.
D) Sunt cldiri complexe ca arhitectur.
E) Americanul a lucrat la construirea lor.
38. Identific varianta care conine
gesturile oratorului american:
A) ine n mini un mr i o portocal, cheam un spectator i-i ofer
un pachet de aciuni.
B) ine n mini o portocal i un mr,
le arunc n public i arat apoi un
pachet de aciuni.
C) Se joac cu cele dou fructe, mnnc
unul i apoi prezint pachetul de aciuni.
D) Prezint un pachet de aciuni,
cheam un spectator i i le ofer.
E) Arunc mrul n public, pstreaz portocala i arunc aciunile spre public.
39. Gramofonul este ... .
A) dirijorul orchestrei de la hotel
B) un instrument muzical asemntor
cu saxofonul
C) un cntre vocal care ine locul
tenorului
D) un aparat pentru reproducerea sunetelor pe band magnetic
E) un aparat pentru reproducerea sunetelor de pe discuri
40. Asociaz fiecare aciune cu personajul potrivit, conform informaiilor
din text.
1. Italianul 2. Aurel 3. Chelnerul
4. Tnrul reporter
5. Oratorul
a. intr hotrt n restaurant i se
ndreapt spre mas.
b. i pierde rbdarea i bate n farfurie.
c. ptrunde n mulime cu teancul
de aciuni.
d. abia i poate stpni rsul.
e. mestec ntre dini o bomboan
de gum.
A) 1b, 2c, 3a, 4d, 5e
B) 1b, 2a, 3c, 4e, 5d
C) 1e, 2c, 3b, 4a, 5d
D) 1a, 2d, 3e, 4b, 5c
E) 1b, 2d, 3e, 4a, 5c
39

Povetile Cangurului clasele VII-VIII

Ai observat cum se lucreaz temeliile acestor case? Se fac guri


sfrmnd stnca cu dinamit i se aaz coloane de font. Acum s-a
ajuns i la construcii uriae, chiar pe teren nisipos, prin puuri betonate,
adnci de treizeci de metri, n care se bag coloanele metalice.
Credei c noi n-am putea face i lucrri monumentale de art?
Avem i oameni i bani. Un singur lucru ne lipsete: timpul.
V-ai ntrebat n ci ani s-au lucrat Notre Dame sau Sfnta Sofia?
Caracterul epocii noastre e transformarea i multiplicarea. Venica
lupt dintre cantitate i calitate. Noi judecm i lucrm cantitativ. [.]

Povetile Cangurului clasele VII-VIII

Pittsburg. i rspund rznd c abia am sosit n America i nu sunt nc


orientat nici asupra situaiei geografice a noilor canale.
Reporterul marelui cotidian i ncrunt o clip sprncenele. Dup
ce-i scoase din catarame un ntreg harnaament de curele, n care-i
inea un enorm aparat de fotografie tip Kodak, se aez la mas n
faa unui bloc-notes.
Zadarnic ncercasem s m sustrag. Czut n ghearele reporterului
american, nu mai aveam nicio scpare. Dup ce-i cni de cteva ori
vrful tocului de dinii de aur care strluceau printre buze, ncepu s-mi
explice proiectele canalelor servindu-se de tacmurile i farfuriile de
pe mas. Cuta s-mi sugereze prerile sale asupra noilor canale pentru
a-mi putea smulge rspunsurile de care avea nevoie.
Sfri prin a-i schimba formularea ntrebrii:
Ce prere avei n general asupra concurenei dintre cile ferate
i canalele de navigaie?
n toate rile, i spun eu, unde s-au tiat canale a fost la nceput
o lupt ntre cile de comunicaie de ap i cele de uscat. Experiena
ns a dovedit peste tot c nici unele nici altele nu pot pierde, cci
ntregul trafic crete, ridicndu-se valoarea ntregii regiuni n care s-au
nmulit mijloacele de transporturi.
Satisfcut, americanul nota cu mare vitez n carnet nite semne
cabalistice din care trebuia s-i compun interviul.
Ca s m despgubesc, ncercai i eu s-l descos asupra organizaiei
marilor ziare americane. Reporterul dup ce-i termin masa o porie
de carne de porc cu marmelad i dou porii de ngheat ncepu
s-mi explice:
La noi jurnalul e o pur ntreprindere comercial cum ar fi o
banc sau o societate de asigurare... o gigantic fabric n care lucreaz
o armat de mii de specialiti, o imens uzin de produse intelectuale.
Aa cum a ajuns azi, jurnalul american e o tribun liber, deschis la
toate prerile i iniiativele timpului. Cu un pre foarte mic a ajuns la un
tiraj formidabil. O avalan de hrtie imprimat cade zilnic asupra maselor,
i rspndete, vntur, inoculeaz idei n milioane de capete omeneti.
Titanicele forje ale presei nghit zilnic, ca nite montri din poveste, kilometri
de hrtie ameninnd cu distrugerea vastele pduri americane.
New York Herald a ajuns, n ediia de duminic, la o sut de pagini
jumtate kilogram de hrtie aproape de greutatea unei pini. Ce
puternic influen i autoritate are azi presa cu fora ei dominatoare...
E numai o iluzie, l ntrerupe Aurel, tind brusc entuziasmul
americanului; ziaritii se cred stpnii opiniei publice, dar, n fond, nu
sunt dect sclavii publicului, reflexul i agenii de transmisie. Presa
american nu-i dect o imens agenie de informaii, un vast birou de
explicaii populare ntr-un limbaj arid, monoton sau naiv, exagerat i
senzaional, fr nicio scnteiere de spirit, de logic sau de pasiune. Se
tiprete numai ceea ce marelui public i place s citeasc. Nici idei,
nici stil, nici personalitate. Ziaritii americani nu sunt cunoscui i
apreciai ca n Europa. Ca dovad, deschidei cele mai mari ziare
americane i nu vei vedea niciun articol semnat. Singurul nume aparent
e al proprietarului care, cu toat reclama comercial ce i-o face, nu
scrie nimic. Nu este dect un abil om de afaceri, un mare negustor de
nouti.
Americanul, care ascult cu ochii aproape nchii, cu faa crispat,
izbucni deodat:
M rog, nu uitai c fiecare epoc i are presa ei. Credei c noi
n-am trecut prin vechea coal a jurnalismului-apostolat? C n-am avut
40

41. Din punctul de vedere al personajului-narator, competiia dintre companiile de navigaie i cele de cale ferat conduce la ... .
A) falimentul acestora
B) educarea populaiei
C) progresul societii
D) mrirea timpului de ateptare
E) instabilitate economic

42. Secvena o avalan de hrtie cade zilnic asupra maselor sugereaz ...
A) neglijena distribuitorilor de pres
B) lipsa de educaie a cititorilor de
ziare
C) numrul mare de ziare aprute
D) lipsa de educaie a cititorilor de
ziare
E) obiceiul de a-i ntmpina pe emigrani cu ziare locale

43. Aurel subliniaz ... .


A) decderea jurnalitilor din Europa
B) lipsa de coninut serios a ziarelor
americane
C) admiraia fa de presa american
D) preponderena informaiilor politice din presa american
E) setea de cultur a publicului american

44. Gsete seria care conine minuni


ale lumii antice.
A) farul din Alexandria, marea piramid din Giza, calendarul dacic de la
Sarmizegetusa
B) grdinile suspendate ale Semiramidei, statuia lui Zeus din Olimp, colosul din Rhodos
C) mausoleul din Halicarnas, Stonehenge, templul zeiei Artemis din Efes
D) marea piramid din Giza, statuia
Libertii, colosul din Rhodos
E) statuia lui Zeus din Olimp, turnul
Eiffel, grdinile suspendate ale Semiramidei

45. Sintagma Nu are tenori, primadone... sugereaz c ... .


A) presa nu are jurnaliti care ies n
eviden
B) societatea nu are nevoie de tenori
i primadone pentru un concert
C) jurnalitii informeaz publicul despre un concert cu tenori i primadone
D) succesul presei americane se datoreaz, n primul rnd, tenorilor i primadonelor
E) jurnalitii americani dein recordul
n organizarea de concerte
46. Presa american este considerat
cea dinti pres din lume deoarece:
A) furnizeaz informaii, organizeaz
concerte, promoveaz munca n echip
B) contribuie la educarea maselor, militeaz mpotriva construciilor nalte,
furnizeaz informaii
C) promoveaz munca n echip, furnizeaz informaii, organizeaz cltorii pe transatlantice
D) contribuie la educarea maselor, se
adreseaz unui grup restrns de cititori, promoveaz munca n echip
E) furnizeaz informaii, contribuie la
educarea maselor, promoveaz munca n echip
47. Ce nsuiri i sunt asociate meseriei
de ziarist?
A) bibliofil, activ, ingenios, neobosit
B) ingenios, antrenat, neobosit, activ
C) activ, interiorizat, antrenat, neobosit
D) neobosit, activ, delstor, ingenios
E) activ, apatic, ingenios, sedentar
48. Asociaz aciunile ntreprinse de
reporterii aflai n cutarea senzaionalului.
1. Reporterul de la Chicago Tribune
2. Miss Ann Royal
3. Reporterul de la New York Times
a. l urmrete la ar pe preedintele
Vyler pentru a-i lua un interviu.
b. Pleac pe ocean cu o alup pentru
a culege veti despre cltorii de pe
Oregon.
c. Se ascunde n sistemul de venilatie
al camerei secrete pentru a asculta
discuiile jurailor.
A) 1a, 2c, 3b
B) 1b, 2c, 3a
C) 1c, 2b, 3a
D) 1c, 2a, 3b
E) 1b, 2a, 3c
41

Povetile Cangurului clasele VII-VIII

odat presa dogmatic, aprnd idei i opinii dup programe de partid?


Ziaritii notri din trecut, ncepnd cu marele Franklin, au dus lupte
teribile mpotriva tiraniei engleze. i mai trziu, dup Constituie, ziarele
politice se rzboiau cu atta patim c adesea redactorii terminau n
strad cu focuri de revolver polemicile nfierbntate din ziare. Dar orict
de bun, ziarul din trecut avea un cadru prea strmt. Nu se adresa dect
numai unei anumite categorii de cititori, nu marelui public. n angrenajul
giganticilor transformri mondiale, prin mijloace rapide de comunicaii,
presa s-a universalizat. Am evoluat realiznd marele jurnal american,
care culege i mparte nouti i cunotine pentru fiecare membru al
familiei i societii.
Misiunea i opera social a presei americane este una din cele mai
mari minuni ale lumii. Rspndind anual miliarde de foi, ea face educaie
unui numr mai mare de oameni dect poate face totalitatea colilor i
universitilor existente. E adevrat c presa noastr are alt caracter. Nu
are nume marcante care s domine. Nu are tenori, primadone, dar fiecare
i face partea sa contiincios, conlucrnd armonic n acest concert n
care totul e la unison. i ca serviciu de informaii, desigur c-i cea
dinti pres din lume.
Succesul jurnalului american depinde de reportajul care recolteaz
noutile. Cci, n fond, gazetarul nu-i dect un fel de vnztor de nouti.
Trebuie s posede arta de a culege i prezenta marfa la timp, n chip
interesant i atractiv.
Reporterii notri in recordul. Sunt activi, ingenioi, antrenai i
neobosii. Izbutesc s nving toate dificultile; tiu s gseasc
totdeauna mijlocul de a obine ceea ce vor. Sunt cazuri celebre de voin
i devotament profesional. Nu tiu dac ai auzit de Fielders, reporterul
de la New York Times? Acum civa ani, cnd s-a ntmplat groaznicul
naufragiu al vaporului Oregon, Fielders a plecat cu o alup pe ocean
ca s ntlneasc vaporul Lloydului German, care salvase n drum o
parte din cltorii de pe Oregon. A reuit s ntmpine vaporul german
nainte de intrarea n golful New-York-ului. S-a suit la bord i a stat de
vorb cu cei salvai, recoltnd n cteva minute informaii din care el
putea scrie un volum ntreg asupra naufragiului Oregonului, ca i cnd
ar fi fost la faa locului. Dar cnd vru s plece, cpitanul vaporului
german l opri. Se nserase, vaporul ancorase n faa portului ateptnd
vizita sanitar care ntrzia. Debarcarea nu era permis. Cnd s-a convins
c orice protest e n zadar fa de ncpnarea cpitanului, abilul reporter s-a apropiat de balustrada punii de sus i, printr-un salt de acrobat, s-a aruncat de la nlime n valurile oceanului.
Cltorii priveau ngrozii de spaim. Marinarii i aruncau aparate de
salvare i se agitau toi pe punte s coboare brcile pentru a-l pescui. Fu
salvat de alupa cu care venise i care atepta n apropierea vaporului.
alupa cu toat viteza se ndrept spre port. Dup o or Fielders
debarc pe chei. i a doua zi dimineaa, nainte de acostarea vaporului
german, numai n coloanele ziarului New York Times aprur pe larg
informaii complete asupra naufragiului Oregonului. Un alt reporter
celebru, Stuart de la Chicago Tribune, ca s poat reproduce discuiile
jurailor n procesul Luesteger un crnar care i omorse nevasta
a reuit s se bage n ventilatorul camerei secrete a jurailor unde a stat
apte ore.
Cel mai interesant caz e al unei femei reporter. ndrzneaa Miss
Ann Royal, creia Prezidentul Vyler n refuzase orice interviu, a pndit
momentul cnd Prezidentul, fiind la ar, fcea baie sub cerul liber n

rul Potomac. Ingenioasa reporter s-a aezat pe hainele Prezidentului,


lsate pe mal. Nu s-a micat de-acolo pn ce nu i-a smuls toate
informaiile de care avea nevoie.
*
A doua zi diminea apru ntr-unul din marile cotidiane, pe trei
coloane, cu litere mrunte: Prerile unui specialist romn asupra
importanei noilor canale de navigaie din Statele Unite.
i pentru c la masa pe care o luasem mpreun mi pruse ciudat
felul acela de mncare: carne de porc cu marmelad, reporterul fcuse
un articol special pe alte dou coloane. Titlurile i subtitlurile erau
imprimate cu litere de-o chioap:
Interesantele impresii ale unui Romn asupra rii noastre
Admir progresul nostru, dar se mir de unele obiceiuri
necunoscute n lumea veche
Buctria romneasc nu admite carne de porc cu marmelad
[]

Povetile Cangurului clasele VII-VIII

SFRIT CONCURS
Urmtoarele trei ntrebri nu se puncteaz.
Alege varianta pe care o doreti.
I. Cum vi s-a prut textul din concurs?
A) Mi-a plcut, voi participa i anul viitor.
B) Mi s-a prut un text prea lung.
C) Nu mi-a plcut textul.
D) Mi-a plcut, dar nu tiu dac voi participa i anul viitor.
E) Mi s-a prut interesant
II. Cum vi s-au prut ntrebrile?
A) Interesante, dar grele.
B) Uoare, dar prea multe.
D) Nu am putut s rspund la toate ntrebrile.

49. Asociaz fiecare capitol cu episodul corespunztor.


1. New-York: Zgrienori
2. Patru Iulie Srbtoarea naional american
3. Emigranii
4. n larg
a. Instruirea cltorilor n caz de
naufragiu.
b. ntlnirea la hotel cu americanul
i belgianul.
c. Jocurile i balul.
d. Viaa la bord schiat de pictorul
italian.
A) 1a, 2c, 3d, 4b B) 1b, 2c, 3d, 4a
C) 1d, 2b, 3a, 4c D) 1b, 2d, 3c, 4a
E) 1a, 2d, 3c, 4b
50. Pentru emigrani, cltoria Peste
ocean reprezint ... .
A) vizitarea Statuii Libertii
B) certitudinea mbogirii rapide
C) o deplasare n scop turistic
D) sperana unei viei mai bune
E) o aciune de misionariat

C) M-au ajutat s nteleg mai bine textul citit.


E) Nu au fost grele.

III. Ce prere avei despre concursul Povetile cangurului?


A) Este util, deoarece ne nva cum s citim un text.
B) Este greu, deoarece textul este foarte lung i timpul scurt.
C) Particip cu plcere, deoarece este diferit de ceea ce studiem la coala.
D) mi place s particip, deoarece aflu lucruri noi i interesante.
E) Nu mi place, deoarece nu pot s citesc tot textul n timpul concursului.

*
n ghetto-ul american
Am gsit aici un vechi prieten. Doctorul Jack L... fost coleg de liceu la Iai. Am cutreierat cu el toate
cartierele celui mai cosmopolit ora din lume. n niciun alt punct de pe glob nu se poate gsi un asemenea
amestec de rase omeneti. Cele mai diferite naionaliti triesc aici mpcate ntre ele, n grupuri compacte,
mprite pe cartiere n snul aceluiai ora. n cartierul Mica Italie, triesc mai muli italieni dect n Roma.
Evreii sunt aproape dou milioane numai n New-York.
Prietenul meu m-a dus la o bibliotec popular n centrul evreiesc Forthside. Croindu-mi drum prin mulimea
srac i zgomotoas care forfotea n valuri, prin negustorimea ambulant cu marf ieftin, printre couri,
tarabe i crucioare cu zarzavaturi, haine vechi, murturi, gulere, manete, cri, ciorapi, dantele i toate
mruniurile am avut un moment impresia c trec prin vestitul Trgul-Cucului din Iai. La bibliotec am
rmas uimit de mulimea crilor i a gazetelor romneti gsite aici n inima acestui ghetto american.
Au fost aduse, mi explic doctorul, de pe cnd era bibliotecar un tnr evreu-romn, care nvase la
Universitatea din Bucureti.
42

43

Povetile Cangurului clasele VII-VIII

Ce fals e prerea aa de rspndit asupra solidaritii evreilor de pretutindenea, mi spuse doctorul. Nicio
afinitate nu-i ntre evreul englez i evreul romn sau rus. n America nu exist o mare colonie israelit, cum i
nchipuie muli. Sunt o sum de grupuri independente de evrei, mprii pe naionaliti, dup diferitele ri de
unde au venit. Mai mult chiar, evreii romni au organizaii aparte pe judee: ieeni, bucureteni, nemi, gleni...
Evreii din Romnia au nceput s treac oceanul pe la 1880; iar romnii ardeleni mult mai trziu: pe la 1890.
Fiind toi steni, ei veneau cu gndul s ctige ceva i s se napoieze. Evreii, mai toi meseriai i mici negustori,
veneau s-i gseasc o nou patrie. Cu struina lor cunoscut, avnd toate drepturile ceteneti, muli din ei
nvnd la colile americane au ajuns azi la situaii frumoase. Sunt cteva sute de medici, avocai, ingineri,
afar de mulimea celor din comer. Unii au ajuns profesori de universitate, ziariti, scriitori i artiti cunoscui.
Chiar americanii recunosc c evreii au jucat un rol important n dezvoltarea marii republici... Experiena fcut
de America pe-o aa de larg scar ar trebui s distrug multe prejudeci rmase nc mpotriva evreilor
bineneles pentru cei care vor s vad i s aud.
E foarte interesant s vezi cum pstreaz aceti oameni obiceiurile i legturile cu ara n care au trit, i
unde le-au rmas acel ceva sufletesc, nedezlipit de peticul de pmnt, pe care au vzut ntia oar lumina zilei.
S mncm disear la o crcium bucuretean, ai s vezi tipuri interesante.
*
n drum, trecnd prin Broadway m minunez din nou de tehnica ingenioas, pus n serviciul acelor gigantice
reclame luminoase. Constelaii fantastice sclipesc pe ntinderi de zeci de kilometri. Stele, comete i bolizi de toate
culorile. Reflectoare proiecteaz pe bolta cerului figuri, litere, ruri i cascade luminoase ntr-un joc ameitor.
Ce sume fabuloase trebuie s nghit aceste reclame!
Americanii, mi spune doctorul, au neles naintea tuturor adevrul pe care l repet azi toat lumea: c
reclama e sufletul comerului. Acum se vorbete i de crearea unei catedre de reclam la Facultatea special de
gazetrie. A ajuns absolut necesar s se predea i acest curs. Marile ntreprinderi industriale iau n serviciul lor,
pentru reclam i propagand, oameni titrai, cu talent i cunotine artistice, cu studii serioase de psihologie a
maselor. Cel care vrea s valorifice un obiect, trebuie s fie la curent cu ultimele cercetri ale psihologiei; trebuie
s tie cum s aplice legile ateniei pentru a aa simul curiozitii. Spiritul inventiv american e ntr-adevr
uimitor. Nu tiu dac ai auzit de reclama original a unei case de nclminte din Philadelphia. n lungul
trotuarelor erau nirate nite tlpi mari de carton, pe care sta scris: Unde duc paii mei. i paii duceau la un
nou magazin de nclminte, care din ziua de inaugurare s-a fcut celebru. n fiecare zi se nscocesc mijloace
noi de reclam pentru a impresiona i atrage atenia publicului.
Cnd am intrat n crciuma-restaurat romnesc, nu m-am uitat la firm. Numai dup ce m-am aezat la
mas, am vzut scris cu litere mari pe un perete: La Carmen Silva - Rabinovici. Patronul, un om crunt,
simpatic, jovial, mi spune c a inut n tineree cantina din faa cazrmii Malmezon. Cunotea muli ofieri din
artilerie: unii pensionari, iar alii rposai de mult. Un taraf de lutari: viorist, chitarist i ambalagiu, veni s ne
ncnte cu arii vechi din romanticul repertoriu de mahala bucuretean.
Am mncat fleic la grtar, mititei piprai pe fund de lemn i nite murturi cumplite. Patronul se aplec
optindu-mi radios: Garantez c murturi aa speciale, puse de mna mea proprie, n-o s gustai n toat
America. Scuzai, dar pot zice c nici chiar n Europa, nicieri nu se afl aa ceva. Numai la Bucureti, la unul
Aizic Chioru n captul Dudetilor, poate s mai gsii aa fel de murturi nfundate, cum am nvat eu s fac
acolo.
Pe cnd stteam la mas, intr grbit un tnr nalt, palid, cu prul cre cu nite ochi mari, negri, de oriental.
Cu gesturi largi, arunc repede cteva cuvinte spre masa noastr:
Un succes monstru!..., un orator admirabil!...
Doctorul, surznd ironic, privi spre grupul format n jurul tnrului care vorbea aprins, cu buzele arse, cu
ochii scnteietori.
E un biat sosit de curnd de la Bucureti, m lmuri doctorul. Se ntoarce de la o conferin socialist,
inut de un mare orator venit de la Berlin.
Socialismul, l ntrebai eu, face n adevr progrese reale aici?
St pe loc, mi rspunse doctorul, e numai o iluzie, de care se ncnt tinerii emigrani. Socialismul se
mpac foarte greu cu americanismul. Aici cu drept cuvnt se poate zice c socialismul e o plant exotic: nu
poate nc prinde rdcini n mediul american. Pare la prima vedere c-i o anomalie, un paradox, ca tocmai aici,
n ara clasic a capitalismului i a trusturilor, socialismul s nu prind, dei de zeci de ani vegeteaz fr nicio
vitalitate. Toate doctrinele socialiste din Europa, traversnd Atlanticul, s-au limitat numai la cercuri restrnse,
printre proaspeii emigrani, mai cu seam ntre germani. Adevraii americani se dezintereseaz complet.

Povetile Cangurului clasele VII-VIII

Teoriile nu prind n ara asta, care merge aa de bine fr teorii. Americanul e liberal i individualist.
Socialismul se lovete de caracterul i de moravurile democratice, care stau la baza acestei noi civilizaii.
*
Pe cnd stau de vorb, n faa cafelelor, sosi tatl doctorului. Un btrn nalt, usciv, cu nasul mare, buze
crnoase i-o barb venerabil, alb-afumat. mi ddu mna cu un tremur de emoie. i fcui loc la mas i
comand i o cafea turceasc.
Subire, fiart bine adaug btrnul din obinuin. Cu ochi mari, deschii, m fix ptrunztor, tui n
sec de dou ori i ncepu cu glas blajin, msurat, cu o mare politee i sfial.
Scuzai, n-o s v suprai, dac voi zice drept i cinstit ce am eu pe inim?
M rog, cu cea mai mare plcere, l ndemnai eu s vorbeasc.
Cnd s-a auzit pe la noi c a sosit un domn din Romnia, am gndit eu aa... c poate este iar unul care
a avut vreun bucluc acolo... o lips la casierie... ceva, m rog, o for major, care l-a mnat ncoace... i ca s
scape, omul a venit n America.
Nu-mi puteam stpni rsul de bnuiala spus cu atta sinceritate.
Btrnul se opri, i puse mna tremurnd n dreptul inimii i, sfios, adug scuzndu-se:
Nu v suprai, m rog, dar trebuie s tii c aici la noi se ntmpl uneori de cade aa deodat, cte un
domn de la Bucureti, ori de la Iai... un casier, un ofier, un director de la o banc sau de la un minister. Poate
n-are nicio vin omul, poate l-a ajuns o npast, fereasc Dumnezeu, o pacoste ceva... cte nu pete omul pe
drept sau pe nedrept chiar. Dar s tii de la mine c americanii tia au un lucru bun: nu descos niciodat omul.
De unde ai venit, ce-ai fcut, cum te-a chemat, ce lege ai nu te ntreab. Nici nu-i privete asta i nici nu-i
frumos s scuturi aa omul, ca i cnd l-ai cuta n buzunare. Ei nu pltesc pe ce a fost... te socotesc numai pe
ce eti, i vd repede cte parale faci.
Cnd m-a lmurit feciorul meu cine anume a venit din Romnia, i cnd am auzit eu aa un nume, deodat
mi-a venit n minte bbaca matale, c eu l-am cunoscut bine. Am fost zece ani maistru croitor la regimentul de
dorobani din Iai. Zic, nu se poate tocmai eu s nu merg s-l vd. i iac am venit.
Aa o bucurie mare am eu de cte ori vine o tire ceva de pe la noi din ar.
Mai avei rude rmase acolo? ntrebai eu.
Rude? Ce nevoie s am numaidect rude? Nu mai am acolo rude. Dar am eu aa o dorin mare s mai
vd o dat Iaul nostru. He! Ce n-a da s m ntorc, numai s vd ce mai este pe-acolo.
i oftnd prelung, ntretiat, btrnul nchise ochii, ntr-un chin intim, ctnd parc ceva n adncul tainic
al minii. Cu o tremurtur uoar, ridic mna, netezindu-i apsat fruntea. Dup cteva clipe, se liniti trecndu-i
degetele lungi, uscate, prin barba-i de argint, revrsat pe piept.
Oricum, i spusei eu, nu v putei plnge c n-o ducei destul de bine aci. Se ctig mult i nimeni nu v
supr. Ai gsit n sfrit ara care nu face nicio deosebire de neam i religie. Deplin libertate i drepturi egale.
Ce-i drept, nu-i pcat. Ce s spunem? E bine. Nicio suprare. Nicio deosebire ntre cretin i evreu. Dar
eu tot zic aa c noi n America avem mare noroc c sunt negri aici... s vezi c dac n-ar fi ei la mijloc, tot pe
noi ar cdea pcatul... sunt sigur c atunci tot noi am fi cei prigonii. De ctig, slav Domnului, o ducem destul
de bine. Nu-i vorba de asta. Pot zice c azi triesc ca un rentier. Dar ce folos? Poi fi Rotschild ori Rockfeller i
tot poate s-i lipseasc ceva. Una este averea i alta este bucuria de via. Nu poi la vreme de btrnee s te
nvei cu alt lume, cu altfel de trai. Aici n America e o lume nou, care nu se deprind mai uor aici. Ei se
schimb cu totul, pierd legea, uit trecutul, nu mai simt i nu mai gndesc ca noi, cei care am trit o via n
Romnia. Vezi mata, evreul, fa de celelalte neamuri, se nchide ca un culbec n casa lui. i aici n America este
aa ceva care n-a mai fost. E greu de spus cum i ce fel, dar eu pot zice totul numai cu dou vorbe: alt lume,
alt fason.
Am rmas la mas numai cu btrnul. Doctorul a plecat grbit, chemat la un bolnav. Dup ce i trase uor
scaunul mai aproape de mine, btrnul ncepu n oapt, discret, cu team parc de a fi auzit de cineva:
Crezi c lui fecioru-meu, doctorul, i place tare s stea aici? Eu tiu c i el ofteaz de multe ori. Ia f-te
i ntreab n patru ochi pe fiecare? S vezi ce are s-i spun. Garanteaz-le un ctig numai de zece la sut din
ce au aici i mine pleac la fug mai toi napoi n ar. Ai s ntrebi de ce? Eu tiu parc de ce? De ce-i place
viermelui s triasc la rdcina hreanului? Din locul acela unde ai trit ca mic copil, ntre ai ti, care muli poate
nu mai sunt astzi, rmne aa ceva ca o drojdie veche pe fundul inimii i... oftezi mereu, cu gndul tot la ce-a
rmas acolo n urm, departe... Iac eu nu pot ca s nu viu n fiecare zi aici. Beau o cafea turceasc i mai vd
un om de ai notri, ca s-mi aduc aminte de alte timpuri. Uneori noaptea, cnd nu m prinde somnul, m crezi
matale, parc visez cu ochii deschii. Vd aa pe rnd toate uliele i casele din Iai. Dar tii cum le vd? Parc
sunt chiar acolo i m plimb singur. De pe dealul Copoului se vede aa frumos esul verde i apa Bahluiului
44

pn departe la podul de fier..., dar vineri seara cnd s-aprind luminile la toate ferestrele... tii cum se vd
csuele acele pe coasta de la Ttrai...
i btrnul transfigurat, cu ochii n deprtare, umezi, lucioi, cu nrile dilatate, vorbea mereu cu ton schimbat,
vibrnd, copleit parc de imagini redate c-un fel de amar duioie.
Trziu, cnd am ieit n strad, tumultul, larma vieii de noapte nu se potolise nc. Ne-am desprit,
strngndu-i mna slab, osoas. O clip a rmas n loc, schind un surs silit, plin de amrciune. Tonul,
tremurtura acelei mini uscate m tulburase.
Am ntors capul s-l caut prin mulime, dar nu l-am mai putut vedea. uvoiul omenesc luase n forfota lui
zgomotoas, trndu-l nainte, i pe acel suflet stingher, nostalgic, ntrziat ca o rmi din alt lume rtcitoare
umbr n haosul lumii noi. i mult vreme mi-au rsunat n minte vorbele simple i pline de neles ale btrnului
fost maistru croitor: Alt lume, alt fason. [...]

n vastele ateliere Westinghouse Electrical, n cercul unui dinam colosal, un inginer mrunel, suit pe-o
bobin, ne da explicaii ntr-o curat franuzeasc.
Vioi, cu prul negru buclat, cu ochii negri surztori, simpaticul inginer mi fu vecin de mas la gustarea
dat de direcia fabricii.
Ai fcut studii n Frana?
Nu, rspunse zmbind, eu sunt belgian din Gand. De civa ani sunt pe aici. Nici nu m-am americanizat
complet.
Sunt muli ingineri venii din Europa?
Cea mai mare parte dintre specialiti sunt strini. tii c americanii sunt oameni practici. Cnd trebuie s
fac o fabric, vin n Europa, cerceteaz marile centre industriale, cumpr de-a gata mainile i aleg specialitii
necesari. Fabrica, imitat ntocmai, e fcut de zece ori mai mare. Dac era utilat pentru o mie de lucrtori, ei
o fac pentru zece mii. Capitaluri i materii prime au din belug. Ei nu rezolv marile probleme tiinifice, nu
inventeaz, dar aplic, perfecioneaz i asimileaz foarte repede. Pndesc examenele facultilor din Europa i
dau o goan teribil ca s pun mna pe cei mai buni profesori, savani i conductori tehnici pentru colile lor
superioare. Cu toat naivitatea i orgoliul ce ntlneti la fiecare pas, trebuie s recunoti cu admiraie c un alt
spirit stpnete acest vast cmp de lucru al lumii noi.
Inginerul Jean Lorand, stabilit de opt ani n America, venit ca profesor de desen industrial la coala tehnic
a lui Carnegie, dei nu era complet americanizat, cunotea foarte bine toate secretele marilor ntreprinderi
americane. nsoit de el, am vizitat aezmintele de cultur ntemeiate de Carnegie, cu milioane de dolari aruncate
cu drnicie i folos.
O serie de edificii monumentale n stilul renaterii italiene ocup un cartier ntreg din ora: muzeu, sli de
muzic, de pictur, de sculptur, bibliotec, coli tehnice; toate ntreinute prin rente anuale asigurate de ctre
generosul Rege al oelului cruia i se spune cu admiraie i simpatie: micul patron.
Intrarea liber peste tot. Pe poarta principal este scris cu litere mari: Free to the People.
Secia istoric a muzeului e ridicol n comparaie cu vechile muzee europene. Un nceput numai de religie
a trecutului, fragmente de amintiri istorice, fr nsemntate, inute cu sfinenie n vitrine bogat lucrate, de-a
lungul porilor de marmur verde i roie. Peste tot o risip de bronz i aur. Preioase colecii de istorie natural,
numeroase fosile i celebrul Diplodocus. Scheletul giganticei dihnii ocup o sal special.
Biblioteca foarte bogat, cu o organizare practic, american, n mijlocul unei vaste i luminoase sli, un
birou cu ingenioase instalaii mecanice, tuburi pneumatice i butoane electrice. Elevatoare, vagonete pe ine
transport crile automatic. Admirabile sli de citire pentru femei, copii i orbi dup metoda Braille.
Vizitm cu de-amnuntul marele institut tehnic, n care nva cteva mii de tineri. Sli spaioase, laboratoare,
ateliere, maini, proiecii luminoase. Ai mai mult impresia c eti ntr-o fabric dect ntr-o coal. Aceeai
metod pentru toate ramurile de nvmnt: cursurile teoretice nsoite de aplicaii practice. n unele ateliere am
vzut studenii lucrnd manual fierul i lemnul, la banc, la strung i la menghin, ca simpli lucrtori.
coala american, ne spune inginerul, e o imens uzin. Se nva mai puin carte, dar se face mai mult
practic. La noi se mbin mai bine teoria cu practica. E un nvmnt mai realist. Sistemul european pentru noi
e prea rigid. Nu avem acele bariere de examene, diplome i titluri. Care are stof de conductor rzbete aici la
sigur. Nici Morgan, nici Carnegie nu sunt universitari.
n sala luminoas de desen industrial, unde zbrnie vreo zece ventilatoare electrice, o sut de biei n
cmi, cu braele goale, cu mnecile suflecate, lucreaz aplecai pe planete. E o bogat expoziie de muchi.
45

Povetile Cangurului clasele VII-VIII

n cartierul colilor lui Carnegie

Biei voioi, zdraveni, cu obrajii rumeni, cu priviri senine i ndrznee. Nu vezi nicieri figuri stoarse, priviri
obosite de tineri crturari premiani.
Atmosfera i nivelul colii americane, ne explic inginerul, sunt desigur mai sczute dect n Europa.
Aici nu se face tiin pentru tiin i art pentru art. Nu exist nici mcar minister de instrucie, dar desigur c
coala american, practic i utilitar, d o pregtire mai larg la un numr de oameni cu mult mai mare ca n
Europa. Desigur aici gseti mai rar dorina nobil a tiinei i mai pe toi setea de mbogire i face s se
instruiasc. Dar ce ncredere, ce entuziasm au aceti elevi! Ei nu tiu ce-i ovirea i timiditatea. n locul reflexiei
i fineii, au ndrzneala, iniiativa i vioiciunea.
n rile din Europa se privesc cu oarecare dispre oamenii tehnici ridicai de jos, fr coli superioare. n
America dimpotriv sunt cutai i ncurajai. Foarte multe invenii i perfecionri n mainism sunt fcute de
simpli lucrtori. La fiecare fabric exist cte un registru de idei, n care orice umil lucrtor are dreptul s-i scrie
prerea asupra mainii la care lucreaz zilnic. n unele fabrici sunt spirite inventive care nu fac altceva dect s
experimenteze bineneles c patronii se mbogesc i nu inventatorii.
Mai n toate rile din Europa rutina, tradiia i chiar ierarhia paralizeaz sforrile. Alt spirit stpnete
lumea nou. Pe lng multe cauze economice i sociale, poate activitatea, energia i atmosfera excitant a
Americii se datoreaz i aerului de aici sec i ncrcat cu o cantitate de fluid electric ntr-o producie cu mult mai
mare dect n vechiul continent. [...]

Povetile Cangurului clasele VII-VIII

La o fereastr de la etajul al optsprezecelea


Din Philadelphia unde se inuse congresul internaional de navigaie, strbtnd marile lacuri am debarcat
n Chicago, dup opt zile de drum pe ap, cu un vapor pus la dispoziia grupului nostru.
Zdrobit de oboseal, dup attea recepii, banchete i discursuri, rmn o zi n cas.
Din marele hotel-turn, de la fereastra camerei cu numrul 1444, din etajul al optsprezecelea, pot cuprinde
cu vederea o mare parte din ora, pn departe, spre lacul Michigan. De sus, printre miriadele de acoperiuri
care se suprapun, apar zvelte courile de fabrici, cu penaje plumburii de fum. Paratrsnete nalte, ca o pdure de
sulie nfipte n zare, strpung norii dei care plutesc deasupra oraului nepotolit. Casele zgrie-nori, imense
calupuri simetrice, gurite de mii de ferestre egale, turnate uniform n armtura rigid a scheletelor de fier, apar
n deprtare ca nite turnuri ridicate din cuburi de construcii, ca jucriile unor copii de uriai.
Instinctiv mi se ncleteaz mna pe fierul balustradei de cte ori m aplec pe fereastr ca s privesc n
strad la furnicarul omenesc ce forfotete jos, ca n fundul unui canal adnc. Tramvaie, automobile, camioane,
trsuri, oameni i animale, se scurg fr ntrerupere, ntr-un haotic, nesfrit iroi. Mulimea neastmprat se
vede mic, de la nlime, redus ca o mas de vii globule agitate, ce miun n arterele acestui titanic organism,
care vibreaz de-o violent energie.
n atmosfera asta ncrcat de electricitate, n mirosul de crbuni, de petrol i de sulf, respiri cu anevoie.
Zgomotul trenurilor de sub pmnt, huruitul roilor, ciocnit de fier i forfotit de aburi, fluiere, clopote, semnale,
milioane de sunete care vin de sub pmnt, de pe pmnt, din ziduri, de pretutindeni, se ridic i se combin
ntr-un vuiet asurzitor, metalic, nvluindu-te ntr-o vibraie ritmic, chinuitoare. i n zgomotul acesta, cumplit
i confuz, ce se nal i coboar ca mugetul mrii btute de furtun, rzbat uneori urlete groaznice de fiar
rnit: sunt sirenele vapoarelor ce se ncrucieaz pe lacul Michigan.
ntreaga ngrmdire monstruoas, acest Babilon modern, apare ochiului n forme bizare cnd e predominat
de la o mare nlime. De sus, o clip, ai iluzia c priveti din preajma unui crater, la o vast regiune vulcanic,
rmas dup o erupie. n acest cataclism, se vd rspndite pn n deprtare blocuri uriae, pe-alocuri fumegnde;
jos, la piciorul prpastiei, n fundul vulcanului stins, prin crpturile adnci dintre pereii stncilor abrupte, unde
lumina abia rzbate, miun miile de vieti ntr-o continu i convulsiv agitare. Iar deasupra tuturora, pe cerul
nvluit n nori de fum, plutete soarele palid i orb. Sgeile de aur se frng neputincioase n pcla cenuie, care
apas venic pe umerii oraului gigantic, nlat pe locul numit de Indieni: Chicago usturoi slbatic astzi cu
o porecl mondial: cetatea negustorilor de porci.
Splendid vedere!
Surprins, ntorc capul. Nu observasem intrarea celor doi tovari de cltorie. Unul nalt, uscat i ras, Artur
Lay, inginer hidraulic n Philadelphia. Cu prul alb nainte de vreme, cu o privire ascuit tip de american
dei italian de origine, puterea de absorbire a lumii noi l americanizase complet. Altul, scurt i gras, cu o
stranic pereche de musti de bersalier, cpitanul Antonio Pascoli, un tip simpatic de meridional. Cltorise
mult, locuise civa ani n Extremul Orient pe care-l admira. Prsind Marina, ocupase un post n diplomaie, pe
lng legaia italian din Philadelphia. mi plcea tovria acestor doi prieteni nedesprii i venic n dezacord.
46

Povetile Cangurului clasele VII-VIII

Dou concepii diferite asupra lumii i a vieii. Se ciocneau la fiecare pas i totui se simeau atrai, ca doi poli
de electricitate contrar.
Am venit s aranjm vizitarea marilor elevatoare de grne. tiu c te intereseaz chestiunea asta. Uite, se
vd colo spre lac.
n zarea fumurie, ieind parc din snul apei, nite blocuri colosale, fr ochii ferestrelor, se desprind
masive i oarbe, n linii drepte asemenea unor antice monumente egiptene.
Ei, ce zici de vederea pe care o ai de aici? i cu un gest larg americanul mi arat mndru imensul ora
care se desfoar la picioarele noastre.
tii ce lungime are strada asta? Numai treizeci i cinci de kilometri. n Chicago se vorbesc patruzeci de
limbi. Sunt douzeci de religii i apar ziare n zece limbi... i cnd te gndeti c nu sunt nici o sut de ani de
cnd Pieile Roii vnau i pescuiau prin pustietile acestea mltinoase.
E n adevr fenomenal repeziciunea cu care a crescut oraul acesta. Cred, adaug eu, c n mare parte
aceasta se datoreaz situaiei geografice...
...i elementelor care s-au stabilit aci, se grbete s adauge americanul.
Trebuie s tii c noi punem un fel de eroism n spiritul oricrei ntreprinderi. Condiiile de via pe
pmntul american au furit un caracter naional superior, un suflet deasupra nivelului comun al umanitii. Aici
s-a creat ceea ce numim cultul muncii i poezia forei.
Poezia forei!... mi se pare c nu-i dect imnul cultului lui Mamon, ntrerupse cpitanul Pascoli, tind
brusc avntul americanului.
Dup ce se lungi ntr-un balansoar, Artur Lay i ridic picioarele sus, pe speteaza scaunului din fa dup
obiceiul locului i aprinse o igar i, zmbind, se hotr, n poziie aproape orizontal, s asculte linitit
prerile italianului.
Eu unul declar c nu m pot adapta aici. Nu pot s-mi acordez paii vieii n cadena galopului exaltat
care m mpresoar. Nicieri, o preocupare intelectual. N-am ntlnit doi americani s vorbeasc ntre ei altceva
dect afaceri: business, business. Mainismul acesta exagerat are ceva sinistru i rece. Goana asta nebun dup
ctig, transformnd mijlocul n scop, a viciat sufletele, distrugnd tot ce poate nfrumusea existena omeneasc.
Atmosfera asta electric, agitaia teribil, setea de bogie care pune n micare toate resorturile energiei, e drept
c a creat un suflet nou, dar nu superior.
Pot s-i dovedesc c-i superior, ncerc s ntrerup americanul.
Dar cpitanul l opri cu un gest hotrt, i ncepu s-i cear socoteal pe un ton din ce n ce mai ridicat.
M rog, ce ne tot ari cu att orgoliu aceste monstruoase ngrmdiri mecanice, opera mainismului i
a capacitii speculative cu care v ludai. Dar care-i partea de umanitate n tot ce-ai fcut? Oare azi viaa n
uzine nu-i tot un fel de sclavie? Ignorai cu totul valorile morale i intelectuale adunate de veacuri n lumea
veche. Confundai venic progresul material cu cel moral i nu vedei partea slab a civilizaiei moderne. Avei
iluzia c ai creat oraul ideal. Dar Teba, Niniva i Babilonul, n care se vorbeau sute de limbi, erau tot nite
ngrmdiri monstruoase. Numai n Atena gsii ceea ce francezii numesc la Cit... creaia spiritului grec...
naturala, suprema armonie... echilibrul minunat ntre fantezie i critic...
Am neles, am neles, ntrerupse americanul, rznd cu poft. Preri nvechite, culese de-a gata din
crile autorilor ruginii, pe care noi i numim fosile europene. i totui de ce v e fric, nu scpai. Europa, i
ntreg globul pmntesc, se americanizeaz mai repede dect v nchipuii, n ciuda tuturor teoreticienilor lumii
vechi. Uitai c Teba, Ninive i Babilonul s-au ridicat prin chinurile a mii de oameni, iar n Atena ideal, la care
v nchinai, exista sclavia. Legile i teoriile umanitare n-au putut suprima dect sclavia politic, dar liberarea
din sclavia fizic a naturii nu poate s-o aduc dect sinistrul mainism care v ngrozete. Toat puterea lumii
moderne st n main, pe care n-au rspndit-o nici poeii, nici teoreticienii i nici moralitii. Numai setea de
ctiguri a revoluionat condiiile de via, mbuntind traiul omenesc pn n straturile cele mai de jos...
...Prefcnd ns omul n main, adug cu necaz italianul, care-i tergea nervos sudoarea de pe
frunte.
A! oftai dup timpurile fericite, cnd nobilul i brutalul senior se mbrca n dantele, dar nu fcea baie;
i sub candelabrul cu lumnri de seu mnca elegant cu degetele murdare, tergndu-i nasul tot cu degetele.
Privii, v rog acum pe lucrtorul american i pe miliardar, patronul su. Sunt mbrcai aproape la fel. Amndoi
locuiesc n case luminate cu electricitate, cu robinete de ap rece i ap cald; au la fel linguri, furculie, ervete
i batiste. Pot n aceeai sear amndoi s asculte la oper pe Caruso; trimis de d-voastr doar c unul n loj
i altul la galerie. Unul umbl cu automobilul propriu, i altul cu autobuzul sau tramvaiul, oricnd la dispoziie.
Bunul trai nu mai este un monopol ca n trecut. Distana dintre pturi se micoreaz zilnic. Ajungem la o
nivelare de trai pe care n-au visat-o nici utopitii.
47

Povetile Cangurului clasele VII-VIII

Ateptai i o nivelare de avuii? ncerc s-l ntreb zmbind.


Americanul se opri; bgndu-i adnc minile n fundul buzunarelor, mi rspunse tios, adncindu-i cuta
din mbinarea sprncenelor.
A! tiu, v indigneaz acumularea de bogii n cteva mini? Dar uitai c acele mni au abilitatea i energia
de a produce. i mult vreme nc va fi necesar, fatal, aceast acumulare. De ce nu urmrii ns cum se risipeau
bogiile n trecut i cum se ntrebuineaz acum. Numai aceast acumulare de capital a rspndit i a ieftinit producia
mbuntind traiul omenesc. n ce privete prisosul de avuii, n-avei dect s citii evanghelia bogiei, scris de
miliardarul nostru Carnegie. Vei vedea ca bogtaul american de azi nu se consider dect un depozitar, un om de
afaceri al comunitii. Bogia trebuie s fie restituit societii pentru diferitele servicii sociale, ca coal, sntate
public, sub felurite forme durabile, nc din via cci acela care moare bogat, moare dezonorat.
i discuia ar fi continuat nc mult dac n-o ntrerupea simpaticul Tom, cel mai slut negru din tot batalionul
bieilor din serviciul marelui hotel.
Intr fr s bat la u n America nu-i obicei mndru, purtnd cascheta de bell boy ngropat n prul
lui de astrahan. Ne ntinse un teanc de plicuri. Cu obinuitul surs de graie i linguire, artndu-i dinii albi,
strlucitori, ntr-o pereche de buze groaznice, ne invit s citim adresele.
De la prima arunctur de ochi, italianul pli.
nc o invitaie. Banchet la Atletic Club. E teribil. Nu mai pot. S nghii n cinci zile opt banchete,
treizeci i ase de toasturi i dousprezece discursuri americane! E un record care m-a distrus. Ce au de gnd
americanii cu noi? Cum nu tiu ei niciodat s pstreze msura?
i italianul ncepu s se plimbe furios prin camer. Americanul fcea haz de indignarea asta i cuta s ne
explice c suntem victimele venicei rivaliti dintre Chicago i New-York.
Prin orice mijloc, Chicago trebuie s conving pe oaspeii strini, venii n asemenea ocazii, c cetenii de
aici sunt mai gentili i mai distini dect cei din New-York.
Bine, dar ce suntem noi vinovai? De ce s se abuzeze de stomacul i de rbdarea noastr?
i italianul, trntind pe mas plicul cu invitaia, se pronun hotrt:
Nu m duc nici mort. Desear dezertez de sub escort. Mncm mai bine ntr-un restaurant chinezesc. [...]

La Niagara
Pn la Buffalo trenul extra-rapid, fr s se opreasc, atinge numai n goana-i nebun orae moderne i
prozaice, botezate pompos de americani cu nume poetice din antichitate: Palmira, Siracuza, Itaca, Roma.
Strbatem o bogat regiune industrial. Cmpia verde e ptat de negrul fabricilor, afumat de monstruoasele
locomotive Pacific, tiat peste tot de reeaua aerian a cablurilor electrice, sfiat n zbor de mii de automobile
cu miros de benzin i nori de praf n urm.
Cine ar recunoate n haosul civilizaiei moderne slbatica i pitoreasca vale Mohawk, teatrul de altdat al
marii epopei romantice, descris de celebrul romancier american Fenimore Cooper.
Aici, n snul unei naturi aspre, n cadrul de ap i pdure, de-a lungul marilor lacuri s-au desfurat odat
acele filme ncnttoare de aventuri i peripeii eroice, n care pionierii ndrznei i rzboinicii indieni, superbii
tatuai Ciorap de Piele i Ochi de Vultur, ne aprindeau imaginaia copilriei, purtndu-ne n deliciu printr-o lume
primitiv, mrea i fantastic.
Un murmur surd, continuu i vag ajunge pn la noi venind de undeva din deprtare.
E glasul Niagarei, mi spune tovarul de drum.
Dup un ceas ajungem. Ne oprim pe malul unei ape mari. Pare un fluviu de limea Dunrii. Nu-i fluviu. E
un canal spat de natur, ntr-o albie de stnc, pe o lungime de 60 kilometri: un imens jgheab de piatr prin care
se scurge apa din lacul Erie n lacul Ontario. Diferena de nivel dintre cele dou lacuri este de o sut de metri.
Stm pe mal i privim. Prima orientare.
n susul apei, ct pot cuprinde ochii, vezi faa neted a undelor clare, alunecnd cu o repeziciune ameitoare.
n josul apei, la cteva sute de metri, fundul de calcar e rupt brusc i acest fluviu lat, cu tot volumul lui de ap
coloan de deluviu, cum i se spune se prvlete deodat i cade de la nlime, sprgndu-se jos pe un pod de
piatr. Un nor de pulbere de ap plutete la orizont, venic suspendat n aer. Acolo e cascada. Nu se vede nc
bine. Auzi numai zgomotul detuntor, nentrerupt. Simi parc plutind n juru-i o atmosfer de mister i primejdie.
Ne oprim. Un bloc de stnc cu un buchet verde de arbori btrni. Insula Caprei, rmas ciudat n mijlocul
torentului, desparte cascada n dou. Cderea dinspre rmul american e mai mic. Cea dinspre rmul canadian,
n forma unei imense potcoave arat marea cataract n toat splendoarea ei.
Enormul volum al torentului douzeci i cinci de milioane de tone pe or strns ntre pereii de stnc,
se bombeaz ca i coama unui monstruos val de ocean. La mijlocul cascadei masa fluid e aa de groas c pare
48

Povetile Cangurului clasele VII-VIII

solid o mas compact colosal se rostogolete vertiginos i cade brusc n abis sprgndu-se pe stnca de jos
n miliarde de buci. i n tunetul groaznic ce zguduie pmntul, rzbate un fel de muget de uragan perpetuu ce
umple vzduhul ca o cumplit ameninare de cataclism.
Simi, asurzit, cderea fr s poi vedea spargerea jos, de fundul acelui satanic cazan clocotitor, ce fierbe
ca un crater de vulcan n erupie. Apa pulverizat izbucnete nvalnic n vrtejuri fumegnde, ca nite nori
fantastici de aburi irizai. i n jocul razelor de soare, sub unghiuri diferite, praful lichid tremur bizar ntr-o
orgie de culori mbinate n dungi strvezii, ca o panglic de curcubeu solar.
Aspectele Niagarei, dup starea cerului, variaz la infinit. La mijloc, n ptura profund a torentului, e un
verde nchis slbind din ce n ce mai pal spre laturi. Coloane de mercur, uvoaie metalizate, curg pe margini,
printre stnci pierdute jos ntr-o fierbere de argint topit. i fluviul, pn departe, se acoper cu un strat de spum
fin, ca o dantel capricios destrmat pe un alb cmp de zpad.
Rpit, nfricoat, rmi ceasuri ntregi, ctnd n extaz la spectacolul grandios ce te reine mpietrit n
sentimentul profund ai micimii omului n faa eternelor fenomene ale naturii. Misterul neptruns i groaznica ei
maiestate niciodat nu s-au putut descrie sau zugrvi.
mbrcai ca nite scafandri, haine de pnz gudronat, ne coborm sub cascada central pe o scar strmt i
ud, alunecnd la fiecare pas. Un negru buzat, cu un trup de atlet, ne conduce i ne susine pn jos la piciorul stncii
mncate de ap. n spaiul strmt rmas ntre peretele de piatr i masa lichid, ce fac n cdere o curb perfect, e
ntins o punte ngust n spatele cascadei Grota vnturilor, pe care n-o pot trece dect oamenii cu nervii sntoi.
Avalana de ap cade cu un tunet asurzitor. La deprtare de o palm de ochi ai nainte peretele lichid ca o
cortin gigantic. Pturile de aer sunt izbite cu atta putere c vjie vntul ntr-un vrtej de cureni, cu un urlet
slbatic i rutcios, pe care nu-l poi auzi dect n largul mrii pe timpul marilor furtuni. Asurzii, orbii, biciuii
de plumbii de ap rece, uzi leoarc pn la oase, ne strecurm prin pnzele duurilor toreniale, pe puntea
ngust, ncletndu-ne minile ngheate de balustrada lunecoas, n sfrit am scpat la lumin. Ameii, ne
oprim s rsuflm. De frig ne clnnesc dinii din gur. Cu puterile sleite, urcm treptele pn sus n capul
scrii. Ne urcm la soare nfiorai de-un tremur de tensiune nervoas i stpnii nc de-o ciudat senzaie: o
profund mulumire de salvare, o ascuns mndrie de biruin parc am trecut teferi prin centrul unei trombe
marine.
*
A doua zi dimineaa, cu tramvaiul electric, facem circuitul Niagarei, oprindu-ne pe diferite poziii ca s vedem
cataractele sub toate aspectele. Trecem celebrul pod suspendat. O minune tehnic, o pnz de pianjen esut n aer
la o nlime ameitoare deasupra abisului. Intrm pe pmntul Canadei. Nicio formalitate, niciun control. Numai
uniformele stacojii ale soldailor englezi ne atrag atenia c pim pe teritoriul unei colonii britanice.
Rezemai de-un grilaj de fier la marginea prpastiei, urmrim jos pe ap micrile unui vapor, Zna
Negurilor, plutind vnzolit de frmntarea talazurilor nspumate. Vzut de sus, mica nav pare o insect
imprudent atras de pericol; se apropie de cascad i deodat se retrage cu groaz, urmrit de rafale de ploaie,
de jerbele care nesc din uriaa cldare n clocot infernal.
i cnd te gndeti, spune tovarul meu, c minunea asta a naturii se distruge pe nesimite. Baza stncii
de calcar este roas mereu de ap.
Cderea se retrage cu jumtate de metru pe an. Va veni o vreme cnd n locul cascadei va rmnea numai
un canal strmt, prin care apa se va scurge fr s cad de la nlime.
E adevrat, rspunse un american, dar geologii au calculat c asta are s se ntmple peste vreo 30.000
de ani, aa c o putem admira n linite.
O sum de legende circul asupra acelor ndrznei campioni, care sedui de vecintatea primejdiei i de
vanitatea reclamei au nfruntat prin nebune aventuri puterea Niagarei.
Celebrul echilibrist Blondin a traversat cascada, mergnd pe o frnghie de srm ntins de la un mal la
altul. Purtnd o mic sob n spate, echilibristul s-a oprit la mijloc, a spart cteva ou din care i-a preparat o
omlet, osptndu-se linitit pe srm deasupra cascadei.
Un oarecare Robert Flack, construindu-i o barc special i-a dat drumul n cursul apei, dar a fost nghiit
de torent chiar sub ochii soiei i ai copilului su.
Mai fericit a fost nottorul Graham, care avu ingenioasa idee de a construi un butoi lestat la fund pentru a-i
pstra poziia vertical. Cu chipul acesta, a traversat de cteva ori cascada. Muli nottori l-au imitat, dar ci din
ei n-au pltit cu viaa sfidarea nebun i curajul steril al unui eroism inutil. Pieile Roii, tribul Irochezilor, vechii
stpnitori ai Niagarei, se adunau pe malurile acestea aducnd o dat pe an o tragic jertf marelui Spirit al
apelor. Pregteau o barc, o alb pirog, mpodobit cu ghirlande de flori i ncrcat cu fructe i cu felurite
daruri. Dintre fetele de mritat alegeau pe cea mai frumoas pentru sacrificiu. Noaptea, pe lun plin, tot tribul
49

se aduna pe malurile torentului. n mijlocul urletelor slbatice i a dansurilor diabolice, se lansa piroga n
curentul apei. Numai cteva minute aprea n lumina argintie a lunii, plutind fulgertor spre abisul morii, acea
stranie viziune pe care, ntr-o clip, Niagara o nghiea pe vecie. [...]

Povetile Cangurului clasele VII-VIII

ntre romni
Vaporul abia acostase la debarcader cnd mi auzii numele strigat n zgomotul mulimii de pe chei. De sus,
de pe punte, m uitam cercetnd cu ochii lumea aceea necunoscut care se mica pe platformele portului.
Cine ar putea s m cunoasc aci n Cleveland?
Pe cnd mi pregteam bagajele, un marinar negru, cu un zmbet graios, mi pronun foarte stlcit numele,
explicndu-mi c o deputie m ateapt pe chei.
Cum? Pe mine? Nu se poate. Trebuie s fie o greeal de nume. Nu cunosc pe nimeni n ora. Vin aici
pentru prima dat.
Nedumerit am plecat spre ieire, aruncnd din treact o privire n oglinda mare din sala de fumat. Cravata
era strmb, apca turtit.
Cine ar putea s m atepte? Ciudat lucru.
Cnd am ieit din vapor, n lumea care atepta pe chei, am deosebit deodat nite enorme cocarde tricolore.
Tresrind m-am ndreptat ntr-acolo. Sunt romni...
Trei tineri surztori s-au descoperit ceremonioi.
Bine-ai venit sntoi pe la noi. V ateptam de ieri. Gndeam c venii pe uscat cu ugul.
Micat, nedumerit, le-am dat mna ntrebndu-i cum se face c tiu despre venirea mea.
Apoi am primit noi o carte scris de la Societatea Bneana din Philadelphia precum c va sosi la noi un
domn din ar. i tare ne bucur cnd vine careva i pe la noi.
i spune fiecare numele; I. R. mecanic, M. O. agent de birou i V. M. masor.
No, hai s merem, zise mecanicul. i cu un automobil care zbura cu o vitez nebun ne-am ndreptat spre
centru.
Cu greu i-am convins c prefer s merg pe jos, ca s vd mai de aproape oraul. Mergem n lungul
principalei artere de comunicaii Superior Street care se pierde ntr-un parc bogat unde se nal statuia
mrea a generalului Moses Cleveland, fondatorul oraului.
O firm enorm mi atrage atenia: Standard Oil, celebra companie care urmrete monopolul petrolului
din ntreaga lume.
Ci romni s fie n America? ntreb eu.
Cine poate ti? mi spune mecanicul. C noi venind cu paapoarte austriece i ungureti suntem trecui
laolalt. Cum poi s extragi din numrul global numai pe romnii adevrai? Dar dup socotelile unora se zice
c ar fi vreo sut de mii.
Cum v-ai hotrt s prsii locurile voastre i s venii aici, s v nstrinai?
Apoi munceam pmntul grofului ungur, care nu te las nici s mori, nici s trieti. i mai fceam i
ctnia acolo. Era greu de tot. i cnd am vzut noi c fug ncoace, ca s scape de srcie, saii i ungurii, am
nceput a veni i noi tot mai muli. Pn se face dra i greu. Cei care sosesc i ctig, pun ceva deoparte i se
gndesc s-i aduc neamurile. Trimit carte scris acas i parale ca s vie i alii aici.
De lucru gsete ndat romnul aici. Nu-i vorb, c-i vine greu la nceput s lucreze n fabric, celui care
pn acum a muncit numai pmntul, dar romnul prinde repede orice meserie. Au nceput acum s se
rspndeasc ai notri i pe la ar; au unii pmnt i ferme, adic gospodrii ntemeiate.
Mecanicul m roag frumos s-i fac cinstea s prnzim mpreun acas la el, c-i liber fiind zi de duminic.
Pe drum mi povestete viaa romantic a romnului George Pomu, care a venit de tnr n America, lund
parte n rzboiul civil, ajunge pn la gradul de general. Guvernul american l trimite la Petrograd n postul de
consul general. Acolo a i murit. S-a scris mult, i sunt documente asupra acestui romn rtcit n America
nainte de venirea primilor emigrani romni prin prile acestea.
Trecnd pe lng zidurile nnegrite ale uzinelor ajungem n cartierul muncitorilor romni. Strzi drepte,
uniforme, monotone. Case-n ir, la fel, cu aceeai faad de crmid aparent, afumate, posomorte.
Dintr-un pridvor, care d n strad, intrm n cas. Un apartament cu ase camere. n trei camere locuiete
mecanicul cu nevasta i doi copii. Celelalte trei camere sunt sub-nchiriate la ali emigrani romni care lucreaz
la uzinele din apropiere.
Ne ntmpin n prag o femeie ntr-un capot albastru. nalt, zdravn, cu obrazul palid i nite ochi mari
negri. mi spune cu bucurie c a fost n ar, c are rude la Climneti. Prinii ei stau aproape de grani, la
Boia, pe drumul Sibiului. Doi copii blani, o fat i un biat, m spioneaz fr s deschid gura.
50

SFRIT

Eugeniu P. Botez se nate la 28 noiembrie 1874, la Burdujeni, n nordul Moldovei. Fiu al


cpitanului Panait Botez i al Smarandei, ncepe cursul primar n 1882 la coala din Pcurari,
unde l are ca dascl pe Ion Creang.
A luat pseudonimul de Jean Bart dup numele celebrului marinar Jean Bart, care a trit ntre
1650 i 1702. Scriitorul va iscli de aici nainte volumele cu acest pseudonim, la care va
aduga, ntre paranteze, adevratul su nume.
Cariera de scriitor a lui Jean Bart ncepe prin scrierea de articole de ziar i reportaje.
Ulterior va scrie schie i nuvele. Chiar dac nu a publicat foarte mult, Jean Bart rmne un
nume important pentru proza romn, un scriitor autentic i original, care a cultivat pentru
prima dat n literatura romn jurnalul de bord i schia marin acestea fiind pentru totdeauna
legate de numele lui. Opera sa va fi ncununat de romanul Europolis, care va fi prefaat de
George Clinescu. Acest roman va aduce n proza romn, pentru prima dat ntr-o oper literar, terminologia
marinreasc. Din pcate, la 12 mai 1933, anul n care este publict Europolis, Jean Bart se stinge din via.
Aciunea romanului Europolis se petrece la gurile Dunrii, la Sulina, port plin de oameni din medii sociale
diferite: funcionari, aventurieri, oameni sraci sau cuttori de noroc. n cadrul pitoresc al portului romnesc, se
desfoar tragedia unei familii de greci.
Aadar, suntem n situaia de a descoperi, mulumit lui Jean Bart, exoticul n limitele hotarelor naionale: ,,Viaa
acestui mic port cosmopolit e original i interesant. Are un farmec i un pitoresc deosebit. Este unicul loc n ar
unde gseti adevrata via de port. Celelalte porturi ale noastre nu sunt dect orae. Sulina este numai port, nu are
ora. Toat populaia se hrnete din viaa portului. De altfel nici nu are nimic comun cu restul rii. Aici e o via de
colonii. Comerul levantin atrage aventurieri din toate seminiile, cari se perind pe aici ca s pescuiasc n apa
tulbure a Dunrii. Un mozaic de rase. Toate neamurile, toate tipurile i toate limbile. Mica lume a acestei instituii
Europa n miniatur cu decoruri, culise i protocol, are o via aparte. Este un cerc nchis, impermeabil, etan.
Opere: Jurnal de bord, 1901; Datorii uitate, 1916; n cuca leului, 1916; Prinesa Bibia, 1923, roman; n
Delt..., 1925; Peste Ocean, 1926; nsemnri i amintiri, 1928; Pe drumuri de ap, 1931; Europolis, 1933.

51

Povetile Cangurului clasele VII-VIII

De cnd i-am dat la coala american nu vor s mai vorbeasc romnete, mi se plnge femeia.
Cum se poate, ntreb cu mirare, au uitat aa de repede limba lor?
Iaca aa pim cu copiii aici, intervine stnjenit tatl lor. Noi n cas vorbim doar romnete, dar cum
apuc s intre la coal nu mai e chip s vorbeasc limba prinilor. Acu e vorba s ntocmim o coal romneasc
pe lng biserica ce-am fcut-o aici n apropiere.
Camera e spaioas i curat inut. Paturi de fier i cuverturi de bumbac. Nimic nuntru nu-i romnesc,
doar nite tergare vrgate prinse la ferestre. Rmn cu ochii la ele. Femeia mi spune oftnd:
Avem acas scoare i licere mndre, dar i greu de adus. Nimic din zestrea mea n-am putut lua ncoace la venire.
Mncam slnin fript i ochiuri romneti. n faa mea st un romn crunt, cu musti stufoase. Fratele
femeii, venit de doi ani n America.
Acum, ncepu el, m bate gndul s m ntorc napoi s cumpr cu banii strni o bucic de pmnt pe
malul Oltului.
Dar cum v-ai deprins s lucrai la fabric? l ntreb eu.
De nevoie ce nu face omul? Suntem vreo cincizeci de romni la uzina asta. i s vezi cum ne iubete contramaistorul. C ai notri muncesc din greu, nu se codesc. i uneori muncim i duminica. Ceilali de alte neamuri nu
lucreaz de srbtoare cu nici un pre, dar nou, dac ne roag, ni-i ruine s zicem c nu vrem s lucrm. Nu putem
zice nimica ru, ne ia cu biniorul. Cnd ieim de la lucru plini de fum i crbune trecem la splat. Avem nite
spltoare curate de faian, cu ap cald i rece. Pe dinafar ne splm noi frumos, dar pe dinuntru nu-i chip.
Scuipm negru c tragem n piept praful de crbune. M prinde uneori aa un dor de pdure, c noi suntem din partea
muntelui i ne place mult a puca. Aveam un cine ciobnesc pe care-l nvasem la vnat...
i ciobanul acela ncrunit n munii pduroi de pe malurile Oltului, acum pribeag n haosul negrelor
uzine americane, ncepu o poveste lung cu o sum de peripeii despre cinele ciobnesc pe care nu-l putea
uita, c-l nvase el s umble la cutat slbticiunile mai ceva dect cel mai bun cine de vntoare... [...]