Sunteți pe pagina 1din 132

ROGER ZELAZNY

NEMURITORUL
(This Immortal), 1966
Premiul HUGO 1966 (Ex-acquo) la categoria roman

Eti un kallikanzaros! (n greac spiridu), proclam ea, dintr-o


dat.
M-am ntors pe partea stng i am zmbit prin ntuneric.
Mi-am lsat copitele i coarnele la Oficiu.
Ai auzit povestea!
Numele meu este Nomikos!
M-am ntins dup ea i am gsit-o.
De data asta ai de gnd s distrugi lumea?
Am rs i am tras-o lng mine.
O s m mai gndesc. Dac-aa se face Pmntul praf...
Tu tii c acei copii care s-au nscut aici, de Crciun, au n ei
snge de kallikanzaros i odat chiar mi-ai povestit c ziua ta de natere...
Bine, bine!...
Mi-a trecut prin minte c ea glumea doar pe jumtate. Cunoscnd
unele dintre lucrurile ce pot fi gsite ntmpltor n Locurile Vechi,
devenite acum Locurile Fierbini, aproape c ajungi s crezi n mituri fr
vreun efort suplimentar cum e cazul povetii cu spiriduii aceia
semnnd cu Pan, care se adun n fiecare primvar s-i petreac zece
zile cu tiatul Pomului Lumii, doar pentru a fi mprtiai n ultimul
moment de sunetul tlngilor de Pati. (Cling-cling tlngile, cran-cran
scrnetul dinilor, tropa-tropa copitele etc.) Cassandra i cu mine nu
obinuiam s discutm n pat probleme de religie, de politic sau de folclor
egeean (dei, pentru mine, nscut fiind n aceast zon, amintirile sunt
nc vii, oarecum).
Sunt jignit, am spus eu, doar pe jumtate n glum.
i tu m jigneti pe mine...
mi pare ru.
M-am linitit din nou. Dup un timp, i-am explicat:
Demult, pe cnd eram puti, cei de seama mea m priveau de sus

i-mi ziceau Konstantin Kallikanzaros". Cnd m-am fcut mai mare i mai
urt, au ncetat s-mi mai spun aa. Cel puin cnd eram de fa...
Konstantin"? Asta era numele tu? M-ntrebam...
Acum este Conrad, aa c uit-l pe cellalt.
Dar mi place. Prefer s-i spun Konstantin" dect Conrad"...
Dac-i face plcere...
Luna i nla faa rvit deasupra pervazului ferestrei, parc
pentru a-i bate joc de mine. Neputnd s-ajung la ea i nici mcar la geam,
m-am uitat n alt parte. Noaptea era rece, apstoare i umed, ca ntotdeauna prin prile astea.
E greu s spui despre Comisarul pentru Arte, Monumente i Arhive
al planetei Pmnt c-ar avea de gnd s taie Pomul Lumii, am remarcat eu,
iritat.
Dragul meu kallikanzaros, replic ea, prea repede, n-am spus aa
ceva. ns an de an sunt tot mai puini clopoei i nu ntotdeauna ceea ce
conteaz este dorina. Am totui sentimentul c tu vei schimba ntr-un fel
lucrurile. Poate...
Te neli, Cassandra...
i mi-e team, i mi-e frig...
i era drgla pe ntuneric, aa c am luat-o n brae, ca s-o feresc
de rou ceoas, ceoas...
*
ncercnd s pun ordine n problemele din ultimele ase luni, mi dau
seama acum c, n timp ce noi ridicam un zid de pasiune n jurul acestui
octombrie al nostru i n jurul Insulei Kos, Pmntul czuse deja n
minile acelor puteri care sfrm toate lunile octombrie. Manevrate din
interior i din exterior, forele dezagregrii finale mrluiau chiar atunci
printre ruine nevzute, nendurtoare, cu armele n poziie de tragere.
Cort Myshtigo aterizase la Port-au-Prince cu vechiul Sol-Bus Nine, care-l
adusese de pe Titan, dimpreun cu o ncrctur cuprinznd cmi i
pantofi, lenjerie de corp, ciorapi, vinuri asortate, produse medicale i cele
mai noi benzi nregistrate n lumea civilizat. Acest Myshtigo! Bogat i
influent, jurnalist galactic. Ct de bogat, n-aveam s aflm dect dup mai
multe sptmni; ct de influent, descoperisem cu numai cinci zile n
urm.
n timp ce noi rtceam printre plcurile de mslini slbticii,
croindu-ne drum printre ruinele castelului franc sau amestecndu-ne
paii cu hieroglifele lsate de labele pescruilor pe nisipul plajei umede a
Insulei Kos, ne omoram timpul n ateptarea unei rscumprri care putea
s nu vin, care n-ar fi trebuit s fie ateptat, cu adevrat, niciodat.
Prul Cassandrei are culoarea i luciul mslinelor de Katamara.
Minile-i sunt moi, cu degete scurte i delicate. Ochii negri ca tciunele.
E doar cu vreo zece centimetri mai scund dect mine, ceea ce-i face graia

i mai desvrit, eu avnd mult peste un metru optzeci. Desigur, la


braul meu orice femeie arat graios, perfect i impuntor, pentru c eu
nu am nimic din toate astea: obrazul meu stng semna, la vremea aceea,
cu o hart a Africii executat din diverse nuane de purpur, datorate
ciupercii mutante cu care m procopsisem de pe o pnz mucegit, pe
cnd dezgropam Guggenheim-ul pentru New York Tour; prul ncepe s-mi
creasc la un deget deasupra sprncenelor; ochii mei sunt desperecheai.
(M uit la oameni cu cel albastru, glacial, din dreapta, atunci cnd vreau
s-i intimidez; cel cprui este pentru Priviri Sincere si Oneste). Port o
cizm ortopedic, deoarece piciorul meu drept e mai scurt.
Cassandra nu are ns nevoie de contraste. Ea este frumoas.
Am ntlnit-o ntmpltor, am urmrit-o cu disperare i m-am nsurat
cu ea mpotriva voinei mele. (Acest ultim aspect a fost ideea ei). Eu, de
fapt, nu m gndeam la aa ceva, nici chiar n ziua cnd mi-am adus
caicul (ambarcaiune tradiional din estul Mrii Mediterane) n port i
cnd, vznd-o stnd la soare ca o siren lng platanul lui Hipocrate, am
hotrt c o doresc. Cei din neamul kallikanzaros" n-au prea avut veleiti
pentru viaa de familie. Pentru mine a fost ceva ca o nou greeal.
Era o diminea limpede. ncepea a treia noastr lun mpreun. i,
odat cu ea, ultima mea zi n Insula Kos, din cauza unui telefon pe care-l
primisem cu o sear nainte. Toate erau nc ude din cauza ploii din cursul
nopii, iar noi edeam n curte, bnd cafea turceasc i mncnd
portocale. Ziua ncepea s-i fac loc n lume. Din cnd n cnd sufla o
briz umed, fcndu-ne pielea: ca de gin, pe sub pulovere, i
mprtiind aburul cafelei.
Rodos dactylos Aurora...", zise ea, atrgndu-mi atenia.
Da, am ncuviinat, dnd din cap; e, ntr-adevr, cu degete trandafirii i frumoas".
S ne bucurm de ea.
Da. mi pare ru...
Ne terminasem cafeaua i fumam.
M simt mizerabil, am spus eu.
tiu. Dar nu trebuie.
N-am ce-i face. Trebuie s plec i s te las, i asta nu-mi place
deloc.
S-ar putea s fie doar pentru cteva sptmni.
Chiar tu ai spus-o. Pe urm, ai s te ntorci.
Aa sper, i-am rspuns. Totui, dac va dura mai mult, o s trimit
dup tine. nc nu cunosc toate locurile pe unde-am s hoinresc.
Cine este Cort Myshtigo?
Un actor i ziarist din Vega. Unul important. Vrea s scrie despre
ce-a mai rmas din Pmnt. Aa c trebuie s merg cu el, s-i art. Eu.
Personal. Fir-ar al naibii!
Cine-i ia un concediu de zece luni, ca s se plimbe cu barca, nu se
poate plnge c se spetete muncind.

Ba eu m pot plnge i-am s-o fac. Se presupune-c slujba mea


este o sinecur.
De ce?
n principal, pentru c aa am fcut-o eu s fie. Am muncit din
greu, douzeci de ani, ca s transform compartimentul de Arte,
Monumente i Arhive n ceea ce este, iar de zece ani sunt n stadiul n care
colaboratorii mei se pot descurca i singuri, n toate problemele. Aa am
reuit s-i fac s m lase liber, s-mi spun s mai vin pe la birou doar din
cnd n cnd, ca s semnez nite hrtii i ntre timp s fac ce-mi trsnete
prin cap. i deodat aceast atitudine de ploconire, care-i cere unui
comisar s se joace de-a ghidul cu un scriitora din Vega, ntr-o deplasare
pe care-ar putea s-o organizeze orice angajat! Doar tia din Vega nu sunt
dumnezei!
Stai puin, te rog, zise ea. Douzeci de ani? Zece ani?
Simt c m scufund.
Tu n-ai nici mcar treizeci de ani!
M scufund i mai mult. Atept. M scol din nou.
Off!... E ceva ce... n sfrit, n felul meu, n-a fi vrut s ajung s-i
spun... Ia zi, tu ci ani ai, Cassandra?
Douzeci.
Aha! Ei bine, eu am cam de patru ori vrsta ta.
Nu neleg.
Nici eu. i nici doctorii... Pur i simplu, m-am oprit undeva, ntre
douzeci i treizeci de ani, i de-atunci aa am rmas. Bnuiesc c e un fel
de... m rog, o parte a mutaiei mele speciale. Dar are vreo importan?
Nu tiu... Da!
Va s zic nu-i pas c sunt chiop, c am prea mult pr i nici
chiar c am o fa cum o am. De ce, atunci, te deranjeaz vrsta mea? Am
tot ceea ce este necesar pentru un tnr.
Tocmai asta-i, c nu e chiar aa, spuse ea, cu o finalitate
incontestabil. Dac tu n-ai s mbtrneti niciodat?
mi muc buza.
Mai devreme sau mai trziu mi se va ntmpla i mie.
i dac va fi mai trziu? Te iubesc. Nu vreau s-ajung mai btrn
ca tine.
Vei tri pn la 150 de ani. Exist tratamentul S-S. Vei beneficia i
tu de el.
Dar nu m va menine tnr, aa cum eti tu.
Nici eu nu sunt cu adevrat tnr. M-am nscut btrn.
Argumentele mele n-au reuit s-o conving. ncepu s plng.
Mai avem ani i ani n fa, i-am spus eu. Cine tie ce se va mai
ntmpla ntre timp?
Asta a fcut-o s plng i mai tare.
Eu am fost totdeauna impulsiv. Judecata mea este, de regul, destul
de bun, dar se pare c mereu m folosesc de ea dup ce vorbesc, moment

n care orice baz a unei viitoare conversaii este deja distrus.


Acesta e unul dintre motivele pentru care am un staff competent, o
bun legtur prin radio i sunt mai tot timpul plecat.
Exist, totui, unele lucruri pentru care nu poi delega pe altcineva.
Aa nct am zis:
Uite ce-i, n interiorul tu ai i tu o urm din Materia Fierbinte.
Mie mi-au trebuit 40 de ani ca s-mi dau seama c nu eram n vrst de
patruzeci de ani. Poate c i cu tine e la fel. Eu nu sunt dect copilul din
vecini...
Cunoti i alte cazuri ca al tu?
Pi...
Nu, nu cunoti.
mi amintesc c mi-am dorit atunci s m fi ntors n timp, la bordul
navei mele. Nu pe acea corabie mare, ce zvrlea flcri, ci pe vechea mea
carapace, Golden Vanitie, undeva n largul portului. mi amintesc c mi-am
dorit s fi tras iari la chei i, vznd-o acolo pe Cassandra pentru prima
dat, s fiu n stare s iau totul de la nceput, fie povestindu-i imediat cum
stau lucrurile, fie aranjnd lucrurile n aa fel, pentru viitor, nct s-mi
in gura n legtur cu vrsta mea.
Era un vis frumos, dar, din pcate, luna de miere se terminase.
Am ateptat pn cnd ca s-a oprit din plns i i-am simit din nou
ochii aintii asupra mea. i iar am ateptat...
E bine? am ntrebat eu, ntr-un sfrit.
Destul de bine, mulumesc.
I-am apucat mna, acum indiferent, i-am apropiat-o de buze.
Rodos dactylos", am optit eu, iar ea mi-a rspuns: Poate c e bun ideea
ca tu s pleci, mcar pentru un timp...". i din nou briza aceea umed a
suflat aburul cafelei, nfiorndu-ne pielea i fcndu-ne minile s tremure
a ei sau a mea, nu tiu sigur care. i tot briza a scuturat frunzele,
fcndu-le s cad peste capetele noastre.
i-ai exagerat vrsta fa de mine? a ntrebat ea. Mcar aa, un pic?
Tonul vocii sugera c o acceptare ar fi cel mai nelept rspuns. Aa c
i-am spus cu convingere: Da".
Atunci mi-a replicat cu un zmbet, linitit ntructva n privina
umanitii mele. Ca s vezi!...
Prin urmare, am stat acolo, mn n mn, privind cum vine
dimineaa. Dup un timp, Cassandra a nceput s fredoneze. Era un
cntec trist, vechi de secole. O balad. n el se povestea despre un tnr
atlet, pe nume Themocles, care nu fusese niciodat biruit. Pn la urm
ajunsese s se considere cel mai mare lupttor din ci existau. n final, el
i-a lansat provocarea dintr-un vrf de munte i, fiind prea aproape de
lcaul lor, zeii au reacionat cu repeziciune: n ziua urmtoare, a intrat n
ora un biat schilod, clare pe un cine mare, slbatic. S-au luptat trei
zile i trei nopi, Themocles i biatul, iar n cea de-a patra zi, biatul i-a
rupt adversarului su spinarea, lsndu-l acolo, pe cmp. i unde-i curgea

sngele, acolo rsrea acea strigefleur (floarea joimriei"), cum o numete


Emmet floarea care suge snge i care noaptea se trte fr rdcini,
cutnd n fluidul victimelor ei spiritul pierdut al campionului nvins. Dar
sufletul lui Themocles a plecat de pe Pmnt, aa c plantele trebuie s se
trasc i s caute la nesfrit. Mai simplu dect n Aeschylus, ns acum
i noi suntem un popor mai simplu dect odinioar, mai ales cei do pe
continent. n plus, nu aa s-au ntmplat faptele n realitate...
De ce plngi? m-ntreb ea, deodat.
M gndesc la imaginea de pe scutul lui Ahile, am spus, i ct de
groaznic e s fii animal educat; i-apoi, nici nu plng. Este apa care picur
pe mine de pe frunze.
Am s mai fac nite cafea.
Splnd cetile, pe cnd ea pregtea cafeaua, i-am spus ca n lipsa
mea s aib grij de Vanitie, iar dac-o fi s trimit dup ea, s ridice nava pe
doc, nainte de a pleca. Mi-a rspuns c aa va face.
Soarele se nl tot mai mult pe cer i, dup un timp, se auzir bti
de ciocan din curtea btrnului Aldones, meterul de cociuge. Ciclamele
se treziser i ele, iar briza le aducea acum parfumul peste cmp, pn la
noi. Sus, pe bolt, ca o pat de ru augur, un liliac-pianjen plana n
direcia continentului. Ce-a mai fi vrut s-apuc patul unei puti, s-aud
pocnetul puternic al armei i s m uit la zburtoare cum cade. Dar,
pentru c singurele arme de foc despre care tiam se aflau pe Vanitie, mam mulumit s-o privesc cum se terge din vedere.
Se zice c, de fapt. nu sunt de origine pmntean, mi spuse
Cassandra, uitndu-se dup animalul ce disprea, i c-ar fi fost aduse aici
de pe Titan, pentru grdini zoologice i alte asemenea instituii.
Aa e.
Se mai spune c-ar fi scpat din cuti pe timpul celor Trei Zile i c,
slbticindu-se, au crescut aici mai mari dect au fost vreodat n lumea
lor.
Cndva, am vzut una care-avea o anvergur a aripilor de aproape
zece metri...
Fratele bunicii mele, i aminti ea, mi-a povestit odat o istorie
auzit la Atena, despre un om care omorse un liliac-pianjen, fr s aib
nici o arm. Zburtoarea l nhase de pe malul portului, la Pireu, ns
omul i-a rupt gtul cu minile. Au czut amndoi n golf, de la vreo treizeci
de metri nlime. Omul a rmas n via.
Asta s-a ntmplat cu mult timp n urm, mi-am amintit eu,
nainte ca Oficiul s-i fi nceput campania de exterminare a acestor
vieuitoare. Pe vremea aia erau mult mai multe i mai ndrznee. Acum nau curajul s se apropie de orae.
Din cte-mi amintesc eu povestea, omul se numea Konstantin. Nu
cumva tu eti acela?
Numele lui de familie era Karaghiosis.
i Karaghiosis eti tu?

Dac aa vrei... De ce?


Pentru c, ulterior, el a ajutat la fondarea, la Atena, a lui Returnist
Radpol i pentru c tu ai mini foarte puternice.
Tu eti returnist"?
Da. i tu?
Eu lucrez pentru Oficiu. N-am nici o opinie politic.
Karaghiosis a plasat bombe n nite staiuni.
Aa este.
i pare ru c a pus bombe?
Nu.
Nu tiu prea multe despre tine, nu-i aa?
Tu tii totul despre mine. Ajunge doar s ntrebi. N-am nimic de
ascuns... Dar uite c acuma mi vine taxiul aerian.
Eu nu aud nimic.
Ai s auzi...
Dup un moment, aparatul apru lunecnd din cer spre Insula Kos,
dirijndu-se dup baliza pe care o instalasem la captul curii. M-am
sculat i am ridicat-o pe Cassandra n picioare, n timp ce taxiul cobora
bzind. Era un Radson Skimmer; lung de ase metri, avea corpul lucios i
transparent, cu burta plat i vrful bont.
E ceva ce-ai vrea s iei cu tine?
tii tu ce, dar nu se poate.
Skimmer-ul atinse solul i ua lui glisant se deschise. Pilotul,
purtnd ochelari de zbor, ntoarse capul.
Am sentimentul c te pate o primejdie, zise ea.
M ndoiesc, Cassandra.
Coasta pierdut a lui Adam nu se poate restabili, nici prin presiune i
nici prin osmoz, slav Domnului.
La revedere, Cassandra. ,
La revedere, ,kallikanzaros"-ul meu.
i am intrat n skimmer, i m-am nlat dintr-un salt la cer,
murmurnd o rugciune ctre Afrodita. Sub mine, Cassandra fcea semne
cu mna. n spatele meu, soarele i strngea plasa de lumin. Ne-am
grbit spre vest i-aici ar fi locul pentru o tranziie lin, dar nu exist
aa ceva. De la Kos la Port-au-Prince, drumul a nseninat patru ore, ap
cenuie, stele palide i eu nsumi furios. Atenie la luminile colorate...
*
Sala era plin de oameni, o lun mare, tropical, strlucea a
petrecere, iar motivul pentru care eu le puteam vedea pe amndou era
acela c n final reuisem s-o ademenesc pe Ellen Emmet afar, pe balcon,
i c uile fuseser larg deschise i blocate n aceast poziie.
Iat-te ntors iari din rndul morilor, m salut ea, cu un
zmbet uor. Ai disprut aproape un an i n-ai trimis nici mcar o

ilustrat din Ceylon, n care s spui c eti bine.


Ai fost bolnav.
A fi putut s fiu.
Era mic de statur i, ca toate femeile care ursc lumina zilei, folosea
din plin produsele cosmetice pe sub mbrcminte. mi amintea de o
ppu mecanic foarte complicat, dar tu mecanismul stricat avea o
graie rece i tendina s te loveasc la urloaie tocmai atunci cnd te
ateptai mai puin; i mai avea i-o grmad de pr blond-castaniu,
mpletit ntr-o coafur ca un nod gordian, care m chinuia, n timp ce m
munceam s i-l desfac n gnd; ochii ei mprumutau oricare culoare i-ar fi
plcut zeului ales de ea pentru acea zi aparte nuana nu mi-o amintesc
acum, dar undeva, adnc, adnc, n interiorul lor, erau ntotdeauna
albatri. mbrcmintea de pe ea era verde-cafenie, suficient ca s-o poat
nfura de cteva ori i s-o fac s arate asemeni unei plante fr form,
ceea ce reprezenta o mecherie croitoreasc, dac exist aa ceva n
afar de cazul c era din nou nsrcinat, lucru de care m ndoiam.
Ei bine, dac vrei s tii, sunt bine, i-am spus eu. Ins n-am fost n
Ceylon. Majoritatea timpului m-am aflat n Mediterana.
Din interior, se auzeau aplauze. Mi-a prut bine c m gseam afar.
Interpreii tocmai terminaser piesa lui Graber intitulat Masca lui
Demeter, pe care autorul o scrisese n pentametru, n onoarea oaspetelui
nostru din Vega; chestia durase dou ore i era proast. Phil Graber, un
om bine educat i cu prul rar, considera c treaba este la locul ei, ns
noi cam duceam lips de laureai n ziua cnd l-am ales pe el. Phil se
simea atras de ideile iui Rabindranath Tagore i ale lui Chris Isherwood,
avnd nclinaie spre scrierea de epopei metafizice ngrozitor de lungi,
discutarea detaliat a problemelor iluminismului i practicarea zilnic, pe
plaj, a unor exerciii de respiraie. n rest, era o fiin uman ct se poate
de decent.
Aplauzele se stinser i am auzit apoi sunetele melodioase ale
thelinstrei, ca i vocile celor ce ncepeau s. vorbeasc.
Ellen se sprijini cu spatele de balustrad.
Aud c acum eti oarecum cstorit...
Adevrat, am recunoscut eu; i oarecum rvit. De ce m-au
chemat napoi?
ntreab-i eful.
L-am ntrebat. Mi-a zis c urmeaz s-o fac pe ghidul. Ceea ce vreau
totui s tiu, este de ce? Care-i adevratul motiv? M-am tot gndit la asta
i sunt tot mai nedumerit.
i eu de unde s tiu?
Tu le tii pe toate.
M supraapreciezi, scumpule. Mai bine spune-mi cum e ea.
Am dat din umeri.
Ca o siren, poate. De ce?
A fost rndul lui Ellen s dea din umeri.

Aa, din curiozitate. Dar pe mine cum m prezini altora?


Eu nu spun nimnui c semeni cu ceva.
M jigneti. Trebuie s semn cu ceva, c doar n-oi fi unic?
Tocmai asta e. Eti unic.
Atunci de ce nu m-ai luat cu tine anul trecut?
Pentru c eti o fiin de societate i ai nevoie de un ora n jurul
tu. Tu nu poi fi fericit dect aici, la Port.
Dar nu sunt fericit, aici, la Port.
Eti mai puin nefericit dect ai fi n oricare alt parte a acestei
planete.
Am fi putut ncerca, spuse ea, dup care mi ntoarse spatele ca s
se uite n vale, la luminile portului.
tii, zise dup un timp, dei eti al naibii de urt, eti atrgtor.
Asta trebuie s fie.
Mi-am oprit mna la civa centimetri de umrul ei.
n plus, a continuat ea cu o voce calm, golit de emoie, eti un
comar care merge ca un om.
Am lsat mna n jos i-am rs pe nfundate.
tiu, am spus. Vise plcute!
Am dat s m ntorc, dar m-a apucat de mnec.
Ateapt!
M-am uitat n jos, la mna ei, apoi am privit-o n ochi i iar mi-am
ndreptat privirea spre mn. Mi-a dat drumul.
Tu tii c eu niciodat nu vorbesc adevrat, spuse.
Apoi rse, cu rsul ei delicat.
...i m-am gndit la ceva pe care ar trebui s-l tii, despre aceast
cltorie. Donald Dos Santos este aici i cred c o s mearg i el.
Dos Santos? Asta e ridicol!
E sus, n bibliotec, mpreun cu George i cu un arab de statur
mare.
Am privit dincolo de ea, pn jos, n port, urmrind umbrele care, ca
i gndurile mele, erau negre i se micau ncet pe strzile ntunecoase.
Un arab de statur mare? am zis eu, dup un timp. Cu cicatrice pe
mini? Ochi galbeni? Cu numele de Hasan?
Da, aa este. L-ai mai ntlnit?
A lucrat ceva pentru mine, n trecut, am recunoscut.
i am zmbit, chiar dac mi nghea sngele, cci nu-mi place s tie
oamenii la ce m gndesc.
Zmbeti, zise ea. La ce te gndeti?
Aa e ea...
M gndesc c tu iei lucrurile mult mai n serios dect a fi crezut.
Aiurea! i-am spus de-attea ori c sunt o mincinoas de mnanti. De fapt, chiar acum o secund; i m refeream doar la o mic ciocnire
dintr-un rzboi mare. i ai dreptate cnd spui c aici sunt mai puin
nefericit dect a fi n oricare alt col de pe Pmnt. Aa c poate vorbeti

cu George i-l faci s-i ia un serviciu pe Taler sau pe Bakab. Ce zici? Se


poate?
Da, am spus. Desigur. Nimic mai simplu. Dup ce-ai ncercat asta
timp de zece ani... Ce mai face colecia lui de gndaci?
Ea schi ceva aducnd a zmbet.
Crete, rspunse. Srind i sltnd. De asemenea, bzie i se
trte iar unele dintre aceste trtoare sunt radioactive, li tot spun,
George, de ce nu iei i tu cu alte femei, n loc s-i petreci tot timpul cu
gzele astea?" Dar el d din cap i-i vede de treab. George", i zic eu
atunci, ntr-o zi, una din ureniile astea o s te mute i-ai s rmi
impotent. Ce-o s te faci pe urm?". El mi explic ns c aa ceva nu se
poate ntmpla i-mi ine prelegeri despre toxinele produse de insecte.
Poate c, n realitate, nici el nu e altceva dect un gndac mare, n travesti.
Am impresia c-i produce un fel de plcere sexual cnd le vede cum
roiesc n containere. Nu tiu ce altceva...
M-am ntors i am privit n interiorul slii, pentru c faa ei nu mai
era a ei. Cnd, o clip mai trziu, am auzit-o rznd, m-am rsucit n loc
i am scuturat-o de umr.
Okay. Acum tiu mai multe ca nainte. Mulumesc. O s ne vedem
ct de curnd.
S atept?
Nu. Noapte bun.
Noapte bun, Conrad.
i-am plecat.
*
Traversarea unei camere poate fi o treab dificil i greoaie dac
aceasta este ticsit cu oameni, dac toi te cunosc, dac toi in n mn
pahare i dac tu ai chiar i cea mai uoar tendin de a chiopta. Toate
aceste condiii erau ndeplinite. Aa c...
Rumegnd gndurile ascunse, am reuit s m strecor vreo ase
metri pe lng perete, la periferia masei de oameni, pn am ajuns n
enclava pe care doamnele tinere o fac ntotdeauna n jurul celibatarului
btrn. El era acolo fr brbie, aproape fr buze, cu prul pe duc; iar
expresia ce slluise odat n aceast carne care-i acoperea craniul se
retrsese de mult n ntunecimea ochilor lui; vzndu-m, acetia au
cptat imediat expresia zmbrea a unui ultragiu iminent.
Phil, am zis, dnd din cap, nu oricine poate scrie o pies ca asta.
Auzisem eu c-ar fi o art pe cale de dispariie, dar acum o tiu mai bine.
Tot mai trieti, spuse, cu o voce cu aptezeci de ani mai tnr
dect ce mai rmsese din el, i tot ntrziat, ca de obicei.
M mustr contiina, i-am rspuns, dar am fost reinut la a aptea
aniversare a zilei de natere a unei domnioare, n casa unui vechi prieten
(lucru adevrat, dar care nu avea nici o legtur cu situaia de fa).

Toi prietenii ti sunt prieteni vechi, nu-i aa? ntreb el.


Asta era o lovitur sub centur, pentru c i cunoscusem cndva pe
prinii si, de care acum abia mi mai aminteam. i condusesem prin
partea de sud a Erechteionului ca s le art Porticul Fecioarelor i s
precizez ce-a fcut Lordul Elgin cu restul asta n timp ce-l cram pe
umeri pe copilul cu ochi luminoi si-i spuneam poveti care, la vremea
ridicrii respectivelor construcii, erau deja vechi.
...Am nevoie de ajutorul tu, am adugat, ignornd zeflemeaua i
fcndu-mi loc, uor, printr-un cerc de feminitate, delicat i caustic. mi va
trebui toat noaptea ca s pot trece prin sala asta i s ajung acolo unde
Sands se ntlnete cu trimisul din Vega (pardon, domnioar!), iar eu nam toat noaptea la dispoziie (iertai-m, doamn!), aa c te rog s m
ajui s ptrund pn acolo.
Tu eti Nomikos! opti o fptur drgla, uitndu-se la obrazul
meu. ntotdeauna am dorit s...
I-am luat mna, mi-am apsat buzele pe ea, am remarcat reflexele
rubinii ale pietrei inelului, dup care i-am spus ...dar soarta a fost
potrivnic, nu?" i am dat drumul minii.
Deci, cum rmne? l-am ntrebat pe Graber. Du-m pn acolo n
cel mai scurt timp posibil, n modul tipic n care tii tu s conduci pe
cineva, ntreinnd din mers o conversaie pe care nimeni n-ar ndrzni s-o
ntrerup. Okay? Hai!
El a fcut un semn brusc cu capul.
Scuzai-m, doamnelor. Voi reveni.
Am pornit s traversm camera, croindu-ne drum printre oameni.
Sus, deasupra capului, candelabrele pluteau duse de vnt sau se rsuceau
ca feele unor satelii de ghea. Thelinstra era o harp eolian inteligent,
care arunca n aer cioburi de cntec buci de sticl colorat. Oamenii
uoteau i se foiau ca unele dintre insectele lui George Emmet, ns noi
evitam roiurile lor punnd fr nici o pauz un picior n faa celuilalt i
emind propriile noastre zgomote. N-am clcat totui pe nimeni ca s-l
strivim,..
Noaptea era cald. Majoritatea brbailor purtau uniforma de
ceremonie, neagr, uoar, la care protocolul i oblig pe membrii Staffului ce particip la asemenea reuniuni mondene. Cei ce nu purtau aceast
uniform nu erau membri ai Staff-ului, evident.
Dei uoare, costumele negre de ceremonie sunt inconfortabile.
mbinate magnetic pe laturi, ele las o suprafa frontal neted, pe care
se afieaz nsemnele verde-albastru-alb ale Pmntului, cu diametrul de
vreo opt centimetri, sus, pe partea stng a pieptului; sub ea, se poart
simbolul departamentului de care aparine fiecare, urmat de nsemnul de
grad; pe partea dreapt, vine orice bucat binecuvntat de gina la care
se poate visa, pentru a mima demnitatea aceasta prin grija bogatei imaginaii a Oficiului pentru Decoraii, Distincii, nsemne, Simboluri i
Heraldic (ODDISH pe scurt, al crui prim director se vede c i

apreciase foarte mult poziia) (n englez: OAFISH Office of Awards,


Furbishment, Insigniae, Symbols and Heraldy, dar ca substantiv comun
oafish = 1. prost, tont, nerod; 2. necioplit, grosolan). Gulerul are tendina
ca dup primele zece minute s se transforme n garou; cel puin aa face
al meu.
Doamnele purtau sau nu ceea ce doreau, de regul lucruri de culoare
deschis, nsoite de accesorii pastel (dac nu fceau parte din Staff,
situaie n care erau ngrijit ambalate n costume negre cu fust scurt,
dar cu gulere suportabile), ceea ce permitea o mai uoar delimitare ntre
personalul angajat i celelalte persoane.
Aud c Dos Santos este aici, am spus eu.
Aa se pare.
De ce?
Nu tiu exact i nici nu m intereseaz.
Ia te uit! Dar ce s-a ntmplat cu minunata ta contiin politic?
Departamentul de Critic Literar obinuia s te preuiasc pentru ea.
La orice vrst, mirosul morii devine tot mai nelinititor, de fiecare
dat cnd este ntlnit.
i Dos Santos miroase?
Tinde s se mput.
Am auzit c a angajat un fost asociat de-al nostru, de pe vremea
Afacerii Madagascar.
Phil i nclin capul ntr-o parte i-mi arunc o privire ciudat.
Auzi cam repede o serie de lucruri. Dar, de fapt, tu eti prieten cu
Ellen... Da, Hasan e-aici. E sus, cu Don.
i-a cui povar karmic este chemat s-o uureze?
Dun cum i-am spus mai nainte, nu tiu exact i nici nu m
intereseaz aa ceva.
Nu vrei s ncerci s ghiceti?
Nu n mod deosebit.
Am intrat ntr-o zon cu mai puin lume i am fcut o pauz ca s
nfac un cocteil de pe tava cu gustri. Era o tav special care ne urmase
pe deasupra capetelor. Cnd n-am mai suportat s-o vd cum se chinuie,
am ap-sat pe butonul de la spate, ceea ce a fcut-o s se deschid i s-i
ofere ndatoritor coninutul de bunti aflate la rece.
A, ce bine! Vrei i tu ceva de but, Phil?
Credeam c te grbeti.
M grbesc, dar vreau s analizez puin situaia.
Foarte bine. Vreau o simicoke...
L-am privit cu coada ochiului i i-am dat ceea ce ceruse. Pe urm,
cnd s-a ntors, am urmrit direcia privirii sale ctre fotoliile uoare,
aezate n alcovul format de colul de nord-vest al camerei, pe dou laturi
i corpul thelinstrei, pe cea de-a treia. La thelinstra cnta o doamn n
vrst, cu ochi vistori. Domnul Earthdirector (Director al planetei Pmnt)
Lorel Sands i fuma pipa...

Pipa este unul dintre aspectele cele mai interesante ale personalitii
lui Lorel. E o veritabil Meerschaum (spum de mare - limba german) i
n-au mai rmas multe ca ea n lume. Ct despre restul persoanei lui,
funcia sa este mai degrab asemntoare cu a unui anti-computer: i
furnizezi tot felul de date, cifre i statistici adunate cu grij, iar el le
traduce n gunoi. Are ochii ntunecai, ptrunztori i un mod trgnat,
mormit, de a vorbi, n timp ce te fixeaz cu ei; gesticuleaz rar, dar atunci
cnd o face, foarte hotrt, taie aerul cu mna dreapt, ntr-o micare
larg sau mpunge cu pipa nite doamne imaginare; prul e alb la tmple
i de culoare nchis n rest; are pomeii proemineni, tenul i se asorteaz
cu culoarea hainelor de tweed (cci evit cu ncpnare uniforma neagr
de ceremonie) i se strduiete mereu s-i mping falca inferioar mai n
sus i mai n fa dect pare confortabil. Lorel deine o funcie politic n
care este numit de ctre Earthgov-ul (prescurtare de la Earth governor" guvernatorul Pmntului), de pe Taler i-i ia munca foarte n serios,
ajungnd pn acolo nct i demonstreaz devotamentul prin crize
periodice de ulcer. Nu este omul cel mai inteligent de pe Pmnt, dar e
eful meu. Totodat, este. unul dintre cei mai buni prieteni pe care-i am.
Lng el, sttea Cort Myshtigo. Aproape c puteam s simt ct ur
avea Phil pentru fiecare prticic din acesta de la tlpile de un albastru
splcit ale picioarelor lui cu cte ase degete, pn la culoarea roz,
indicnd o cast superioar, a fiei de pr ce se ntindea de la o tmpl la
alta. i nu-l ura att de mult pentru ceea ce nsemna el, ca persoan, ci,
sunt sigur, pentru faptul c era cea mai apropiat rud (nepot) a lui
Tatram Yshtigo extraterestrul care, cu patruzeci de ani n urm,
ncepuse s demonstreze c cel mai mare scriitor de limb englez aflat
nc n via era un vegan. Btrnul domn i menine i-acum poziia, i
nu cred c Phil l-a iertat vreodat.
Cu coada ochiului (cel albastru), am vzut-o pe Ellen urcnd pe scara
mare, ornamentat, de la cellalt capt al slii. Cu coada celuilalt ochi, lam vzut pe Lorel privind n direcia mea.
Asta-i, am spus eu, am fost depistat; acum trebuie s merg s
prezint omagiile mele William Seabrook-ului de pe Taler. Vii si tu?
Pi... Foarte bine, zise Phil. Suferina e bun pentru suflet.
Ne-am deplasat spre alcov i am rmas n picioare, n faa celor dou
scaune, ntre muzic i zgomot, acolo unde-i avea locul puterea. Lorel se
ridic ncetior i ne strnse minile. Myshtigo se scul i mai ncet, fr
s ntind mna; se uit fix la noi, cu ochii de culoarea chihlimbarului i
faa inexpresiv, n timp ce-i eram prezentai. Cmaa lui lung,
portocalie, flutura cu regularitate de fiecare dat cnd plmnii
compartimentai mpingeau afar aerul prin nrile anterioare de la baza
uriaei sale cuti toracice. Ei ddu scurt din cap, repetndu-mi numele. Pe
urm se ntoarse spre Phil, cu o expresie aducnd a zmbet.
Te-ar deranja dac mi-ai traduce i mie, n englez, mimica
dumitale? ntreb el, cu o voce care suna precum tonul muribund al unui

diapazon.
Phil se rsuci pe clcie i plec.
Timp de o secund, mi-am nchipuit c veganul era bolnav,, pe urma
ns mi-am adus aminte c rsul celor din neamul lui sun cam ca
horcitul unui ap care se nbu. Eu ncerc s m in departe de ei,
evitnd staiunile de odihn.
Stai jos, zise Lorel, prnd stnjenit, n spatele pipei lui.
Mi-am tras un scaun i l-am aezat n faa lor.
Okay.
Cort are de gnd s scrie o carte, spuse Lorel.
Aa care va s zic...
Despre Pmnt.
Am dat din cap nelegtor.
i-a exprimat dorina ca tu s-i fii ghid pe timpul deplasrii prin
cteva dintre Locurile Vechi...
M simt onorat, am spus eu, destul de rece. Sunt ns curios s
tiu ce l-a fcut s m aleag pe mine drept ghid.
i nc i mai curios n legtur cu ceea ce poate ti el despre
dumneata, nu-i aa? zise veganul.
ntocmai, am ncuviinat, sunt dou sute la sut interesat.
Ei bine, am ntrebat o main.
Perfect. Acuma tiu.
M-am rezemat de sptar i mi-am terminat butura.
Cnd am conceput acest proiect, m-am uitat mai nti n Vite-Stats
Register for Earth (Registrul cu date despre locuitorii Pmntului") asta
aa, pentru date generale despre oameni; pe urm, dup ce-am dat peste
ceva interesant am cutat n Earth office Personnel Banks (Banca de date
despre personalul Oficiului de Administraie a Pmntului")...
Mda, am mormit eu.
...i acolo m-a impresionat mai mult ceea ce nu se spunea despre
dumneata, dect ceea ce se spunea.
Am ridicat din umeri.
Sunt multe goluri n cariera dumitale. Nici chiar acum nu se tie
exact cu ce te ocupi n cea mai mare parte a timpului... Apropo, cnd te-ai
nscut?
Nu tiu. Asta se ntmpla ntr-un mic sat grecesc i n anul acela
le-au lipsit la toi calendarele. Oricum, mi s-a spus c pe la Crciun.
Potrivit dosarului personal, ai 77 de ani. Ins din Vite-Stats rezult
c ai ba 111, ba 130.
Am minit, ca s pot obine de lucru. Pe vremea aia, criza era n toi.
...Aa c m-am apucat s ntocmesc o fi Nomikos, ceea ce este un
lucru deosebit, i le-am cerut la Vite-Stats s caute analogi fizici pn la
precizia de 0,001, n toate bncile de date, inclusiv n cele care acum sunt
nchise.
Unii colecioneaz monede vechi, alii construiesc rachetomodele...

Am constatat c ai fi putut fi trei, sau patru, sau cinci indivizi


diferii, cu toii greci, dintre care unul cu adevrat uimitor. Cci, desigur,
Konstantin Korones, unul dintre cei mai btrni, s-a nscut acum 234 de
ani. De Crciun. Un ochi albastru, altul cprui. chiop de piciorul drept.
Acelai pr, la vrsta de 23 de ani. Aceeai nlime i aceleai date
antropometrice pe scara Bertillion.
Aceleai amprente? Aceleai scheme retiniene?
n multe dintre dosarele din vechiul Registru, asemenea date nu
apar. S fi fost oare oamenii mai neglijeni, n zilele acelea? Nu tiu. Ori
poate c nu s-a respectat cum trebuie accesul la arhive?...
tii c acum triesc pe aceast planet peste patru milioane de
oameni. Cutnd napoi, n timp, pn cu trei-patru secole n urm,
ndrznesc s spun c ntr-un numr foarte mic de cazuri se, pot gsi cte
dou sau chiar trei persoane identice. i? Ce-i cu asta?
Ajunge ca s te transforme ntr-o fiin bizar, asta-i tot, ceva cam
ca un spirit al locurilor iar dumneata, n mod curios, apari la fel de
ruinat ca i locul acesta. Fr ndoial, eu nu voi ajunge niciodat la
vrsta pe care-o ai, indiferent care-ar fi ea, ns am fost curios s tiu ce fel
de sensibiliti poate cultiva o fiin uman creia i se ofer un rstimp
att de ndelungat, mai ales dac inem seama de poziia pe care-o ocupi
ca ef al problemelor de istorie i art ale Pmntului. Iat deci care este
motivul pentru care am apelat la serviciile dumitale, ncheie el.
Acum c m-ai gsit, aa ruinat cum sunt, pot s-mi vd de treab?
Conrad!
Atacul venea din partea pipei.
Nu, domnule Nomikos. Mai sunt i considerente de ordin practic.
Aici este o lume dur, iar dumneata ai o mare putere de supravieuire. Te
vreau alturi de mine pentru c vreau s supravieuiesc.
Am ridicat iari din umeri.
Bine, pe-asta am rezolvat-o. Acum ce mai urmeaz?
El chicoti.
mi dau seama c nu-i prea plac.
De unde ideea asta? Doar pentru c l-ai insultat pe-un prieten deal meu, c mi-ai pus ntrebri impertinente, c m-ai angajat dintr-o
toan...
...c i-am exploatat compatrioii, c am transformat lumea voastr
ntr-un bordel, c am demonstrat provincialismul deplin al rasei umane n
comparaie cu o cultur galactic infinit mai veche...
Eu nu m refer la rasa ta i la rasa mea. Eu vorbesc din: punct de
vedere personal. i, repet, mi-ai insultat prietenul, mi-ai pus ntrebri
impertinente i m-ai angajat dintr-o toan.
(Fornit de ap)... cu toate trei! Dar e o insult la adresa umbrelor
lui Homer i Dante ca acest om s nalte imnuri pentru rasa uman!
Pentru moment, el este cel mai bun pe care-l avem.
n acest caz, ar trebui s te descurci fr el.

Asta nu-i un motiv ca s-l tratezi la modul cum ai fcut-o.


Ba eu cred c da, altfel n-a fi procedat aa. n al doilea rnd, am
ntrebat ce-am vrut i este dreptul dumitale s-mi rspunzi sau nu, dup
cum i convine ceea ce ai i fcut. n sfrit, nu te-a forat nimeni, la
nimic. Eti funcionar. i s-a dat o nsrcinare. Ceart-te cu Oficiul tu, nu
cu mine. i, dac m gndesc bine, m ndoiesc c ai suficiente date ca s
foloseti cuvntul toan" cu uurina cu care ai fcut-o, ncheie el.
Judecnd dup expresia feei lui Lorel, se pare c ulcerul fcea i el
un comentariu tcut, n timp ce eu remarcam urmtoarele:
Atunci numete-i grosolnia o abordarea deschis'', dac vrei (sau
produsul unei alte culturi) i justific-i influena cu sofismele i
rstlmcirile care-i plac, dar mai ales ofer-mi toat gama de judeci
false pe care le emii, pentru ca s te pot judeca, la rndul meu. Te
compori ca un reprezentant regal ntr-o colonie a Coroanei, am zis eu,
apsnd pe iniiale, i asta nu-mi place. i-am citit toate crile. Le-am
citit i pe cele ale bunicului tu de exemplu Lamentaia unei trfe
pmntene" dar tu n-ai s fii niciodat omul care este el. El are ceva ce
se numete compasiune. Tu nu ai. Orice simi n legtur cu btrnul Phil,
ie i se potrivete de dou ori mai mult, aa cum o s art eu, n cartea
mea.
Partea cu privire la bunic trebuie s-l fi atins ntr-un punct dureros,
cci ochii i scnteiar cnd privirea mea albastr se ciocni de-a lui.
Aa c m doare-n cot de tine, i-am zis sau, n tot cazul, ceva
asemntor, n limba vegan.
Sands nu vorbete suficient de bine vegana ca s fi neles cele spuse,
dar a nceput imediat s scoat sunete conciliante, uitndu-se n jur s
vad dac nu ne auzise cineva.
Conrad, regsete-i, te rog, atitudinea profesional ...Srin, Shtigo,
ce-ar fi s continum cu planificarea?
Myshtigo zmbi, cu zmbetul su albastru-verzui.
i s micorm, pe ct posibil, diferenele? ntreb el. Prea bine.
Atunci s mergem n bibliotec, unde este mai linite i putem
folosi i imaginea hrii.
Perfect.
M-am simit uor ntrit cnd ne-am ridicat s plecm, pentru c n
locul pomenit se afla Don Dos Santos, iar el i urte pe vegani, plus c
acolo unde este Dos Santos se gsete ntotdeauna i Diane, fata cu
peruc roie, care urte pe toat lumea: i mai tiam c George Emmet
este sus, ca i Ellen, i c George este acru cu strinii (ca, de altfel, i cu
prietenii); i poate c Phil se va aventura i el, mai trziu, i va deschide
foc de rspuns; n sfrit, acolo mai era i Hasan el nu spune multe, se
mulumete doar s ad, s-i fumeze ierburile i s aib o nfiare de
neptruns iar dac stai prea aproape de el i respiri adnc, de cteva
ori, nu-i mai pas ce dracu' le-ai spus veganilor sau oamenilor.

*
Sperasem ca memoria lui Hasan s se fi dus de rp sau. dimpotriv,
s fi urcat undeva, printre nori. Dar sperana mea se risipi atunci cnd
intrarm n bibliotec. El sttea cu spatele drept i sorbea limonad.
S tot fi avut vreo optzeci sau nouzeci de ani, poate chiar mai mult,
dar arta ca de patruzeci i nc putea s acioneze ca la treizeci. Corpul
su rspunsese foarte bine la tratamentul Sprung-Samser. Aa ceva nu se
ntmpl des. De fapt, nu se ntmpl aproape niciodat. Acest tratament
provoac la unii un oc anafilactic accelerat, fr nici un motiv aparent, i
nici chiar un puseu de adrenalin intra cardial nu-i mai face s-i revin;
alii, cei mai muli, reuesc s se menin n starea caracteristic vrstei
de 5060 de ani. ns n cazuri extrem de rare, cam de unul la o sut de
mii, tratamentul are ca rezultat o ntinerire.
Ceea ce m-a frapat n mod deosebit este c, din lungul ir al celor
implicai, destinul l-a ales tocmai pe el pentru un asemenea mod de
rezolvare.
Trecuser peste cincizeci de ani de la Afacerea Madagascar, n care
Hasan fusese folosit de ctre partidul Radpol n aciunea sa de vendeta"
mpotriva taleriilor adic a celor de pe astrul Taler. El se aflase n solda
rposatului (Dumnezeu s-l odihneasc!), mare K, din Atena, care l
trimisese s curee" societatea numit Earthgov Realty Company. Iar el ia fcut treaba. i nc bine! Cu un mic dispozitiv pe baz de fisiune.
Buum! Rennoire urban imediat. Cei Puini l-au poreclit Hasan Asasinul,
el fiind ultimul mercenar de pe Pmnt.
Totodat, Hasan era, alturi de Phil (care nu ntotdeauna fusese un
mnuitor al paloului fr lam i mner), unul dintre cei Foarte Puini
care-i puteau aminti de btrnul Karaghiosis.
In consecin, cu brbia sumeit i mpingnd nainte obrazul atins
de ciuperc, am ncercat s-i ntunec mintea cu prima mea cuttur.
Indiferent dac se aflau n preajm puteri vechi i misterioase, lucru de
care m ndoiam, sau c el era mai sus dect a fi crezut ceea ce era
posibil, sau c-mi uitase chipul ceea ce ar fi fost posibil, dei nu foarte
probabil, ori c fcea dovada de etic profesional sau de o iretenie
animal primar... (El le avea, n proporii diferite, pe acestea dou din
urm, accentul fiind pus ns pe iretenia animal). Nu schi nici un gest
n clipa cnd furm prezentai unul altuia.
Domnul Hasan, gardianul meu personal, zise Dos Santos zmbind
ca la fotograf, n timp ce eu strngeam mna care, cndva, ca s zic aa,
zguduise lumea.
Era, nc, o mn foarte puternic.
Conrad Nomikos, mi repet Hasan numele, uitndu-se printre
pleoapele pe jumtate nchise, de parc l-ar fi citit de pe o list.
i tiam pe toi din camer, aa c m-am grbit spre scaunul cel mai
deprtat de Hasan, innd mai tot timpul paharul cu butur n dreptul

feei, pentru mai mult siguran. Diane Peruc Roie sttea alturi, n
picioare. Deschise gura, zicndu-mi:
Bun dimineaa, domnule Nomikos!
Bun seara, Diane, i-am rspuns, ridicnd paharul.
nalt, subiric, mbrcat n cea mai mare parte n alb, ea sttea
lng Dos Santos, dreapt ca o lumnare.
tiu c poart peruc pentru c odat i se ridicase puin n sus,
lsnd vederii o poriune dintr-o cicatrice interesant i urt, pe care n
mod obinuit o ine ascuns sub pr. M-am ntrebat de multe ori ce-o fi cu
aceasta cicatrice, mai ales pe cnd stteam cu nava la ancor i priveam
stelele printre nori sau cnd dezgropam statuete deteriorate. Buze purpurii
tatuate, cred pe pare nu le-am vzut niciodat zmbind; muchii
maxilarelor i sunt mereu ncordai, pentru c totdeauna st cu dinii
ncletai. Iar ntre ochi, de-atta ncruntare, i s-a format un mic v" ntors.
Brbia fin i-o ine ridicat; oare n semn de sfidare? Vorbete sacadat i
abia deschide gura cnd articuleaz cuvintele. Despre vrsta ei nu mi-am
putut face o prere. Oricum, peste treizeci.
Ea i cu Don formeaz o pereche interesant. El are tenul msliniu,
este vorbre, fumeaz mereu i nu e n stare s stea locului mai mult de
dou minute. Ea este mai nalt cu vreo treisprezece centimetri i este
tipul de om care arde fr flacr. nc nu-i tiu toat povestea, i nici nu
cred c-o s i-o tiu vreodat.
Se apropie i rmase n picioare lng scaunul meu, n timp ce Lorel
i-l prezenta pe Cort lui Dos Santos.
Tu eti, zise ea.
Da, eu sunt, i-am rspuns.
...cel care va fi ghidul excursiei.
Fiecare tie totul despre acest lucru, cu excepia mea, am spus. Nai putea s-mi povesteti i mie cte ceva din ceea ce tii?
Nu tiu nimic, despre nimic, zise ea.
Vorbeti ca Phil, am remarcat eu.
Nu asta am vrut.
Ai fcut-o, totui. Deci, de ce?
De ce, ce?
De ce tu? Don? Aici? n aceast sear?
i trecu limba peste buza de sus, apoi o aps tare, de parc-ar fi vrut
s stoarc din ea sucul de grepuri sau s-i nbue cuvintele. Pe urm
privi spre Don, ns el era prea departe ca s fi auzit i oricum se uita n
alt parte. Era ocupat s-i toarne lui Myshtigo un pahar de Coke
autentic, din cana de pe msua cu gustri. Dup prerea veganilor,
formula de preparat Coke fusese descoperirea arheologic a secolului. Ea
s-a pierdut pe timpul celor Trei Zile, fiind regsit abia cu vreo zece ani n
urm. Se gseau multe feluri de cimicoke, ns nici unul nu avea asupra
metabolismului veganilor acelai efect ca butura original. Aa cum o
caracterizase un istoric contemporan de-al lor, Coke era cea de-a doua

contribuie a Pmntului la cultura galactic". Prima contribuie era,


desigur, o problem social nou i foarte delicat, pe care obosiii filosofi
vegani o ateptaser cteva generaii ca s apar.
Diane i ntoarse privirea ctre mine.
nc nu tiu, spuse ea. ntreab-l pe Don.
Am s-l ntreb.
i l-am ntrebat. ns mai trziu. i nu mi-a prut ru, mai ales c nu
m ateptam s aflu ceva.
Dar, n timp ce edeam i m czneam, pe ct posibil, s trag cu
urechea, am avut dintr-o dat o viziune ceva de genul pe care un doctor
de glumei" mi l-a categorisit cndva drept o ndeplinire pseudotelepatic
a dorinei. Aceasta se desfoar cam aa:
Doresc s tiu ce se ntmpl undeva. Dispun de informaii aproape
suficiente ca s pot ghici. Ceea ce i fac. Numai c asta se ntmpl ca i
cum a vedea i a auzi totul cu ochii i urechile uneia dintre prile implicate. i totui, nu este vorba cu adevrat de telepatie, cel puin aa cred,
cci uneori percepia e fals. Lucrurile par ns destul de reale.
Doctoraul de glumei" poate s-mi spun tot ce vreau despre chestia
asta, mai puin cauza pentru care se ntmpl.
Aa se face c
eu stteam n mijlocul camerei,
i m uitam la Myshtigo,
i eram Dos Santos,
i spuneam:
...vom merge mpreun, pentru protecia dumneavoastr. Nu ca
secretar al Radpol-ului, ci ca un cetean particular.
N-am solicitat protecia dumitale, spunea veganul, totui i
mulumesc. Voi accepta oferta, ca s pclesc moartea din minile
tovarilor ti i zmbi n vreme ce spunea asta. dac vor ncerca s-o
caute pe timpul deplasrilor mele. M ndoiesc c o vor face, dar ar nsemna s fiu tmpit ca s refuz scutul lui Dos Santos.
Eti un nelept, am spus noi, cu o uoar nclinare a capului.
Exact, zise Cort. Dar spunei-mi acum i fcu semn cu capul
nspre Ellen, care tocmai terminase o discuie aprins cu George i pleca
repede de lng el , cine e dnsa?
Ellen Emmet, soia lui George Emmet, directorul Departamentului
pentru Protecia Naturii.
Care este preul ei?
Nu cunosc s fi fost evaluat recent.
Dar ce pre avea mai nainte?'
N-a avut niciodat vreunul.
Pe Pmnt, orice are un pre.
In cazul acesta, cred c va trebui s-l afli singur.
Aa am s fac, spuse el.
Femeile de pe Pmnt au prezentat ntotdeauna o atracie ciudat

pentru vegani. Unul dintre acetia mi-a zis odat c ele l fac s se simt
ca un zoofil. Ceea ce este interesant, pentru c o gagic de la Cote d'Or Resort mi-a zis cndva, cu un chicotit, c veganii o fac s se simt ca une
zoophiliste. Bnuiesc c jeturile acelea de aer trebuie s gdile sau cam
aa ceva, trezind animalul din fiecare.
Apropo, am intervenit noi, ai ncetat s-i mai ciomgeti nevasta n
ultimul timp?
Care din ele? ntreb Myshtigo.
tergere i, iat, m pomenesc din nou n scaunul meu.
...ce zici de asta? tocmai m ntreba George Emmet.
M-am holbat la el. Acum o secund nu fusese acolo. Apruse pe
neateptate i se aplecase peste braul larg al fotoliului meu.
Mai zi o dat, te rog. Moiam.
Spuneam c liliacului-pianjen i-am venit de hac. Ce zici de acest
atac?
Rimeaz, am observat eu. Aadar, povestete-mi cum i-am venit noi
de hac liliacului-pianjen...
Dar el rdea. Este unul dintre indivizii la care rsul e ceva
imprevizibil. Poate s stea botos zile ntregi i, dintr-o dat, te pomeneti c
izbucnete n rs, din te miri ce. Cnd rde, scoate un scncet ca de
bebelu, impresie ntrit de culoarea roz a pielii i de prul su rar. Aa
c am ateptat. Ellen se apucase acum s-l insulte pe Lorel, iar Diane era
ocupat cu cititul titlurilor crilor de pe raft.
Am elaborat o nou tulpin de slishi, gfi el in sfrit, cu un aer
confidenial.
Bine, dar asta e ceva nemaipomenit! Dup care: i totui, ce-i aia
slishi? am ntrebat eu, pe un ton sczut.
Slishi este un parazit de pe astrul Bakab, explic George, aa, cam
ca o cpu mare. Slishi-i mei sunt lungi de vreo zece milimetri, zise cu
mndrie, intr adnc n carne i produc o substan foarte veninoas.
Mortal?
La ai mei, da.
Poi s-mi mprumui unul? am ntrebat.
De ce?
Vreau s i-l pun cuiva-n spinare. Ba, dac m gndesc mai bine,
d-mi cteva duzini. Am o grmad de prieteni.
Ai mei nu fac ru oamenilor, ci numai liliecilor-pianjen. Ei tiu s
fac diferena. Pentru slishi-i mei (era foarte ptruns de simul de
proprietate), oamenii ar fi veninoi. Gazda lor trebuie s aib un
metabolism bazat mai curnd pe cupru, dect pe fier, explic el, iar lilieciipianjen intr n respectiva categorie. Iat de ce vreau s merg cu tine n
aceast cltorie.
Vrei s gsesc un liliac-pianjen i s-l in ca s pui slishi pe el?
Asta vrei s spui?
Da, a vrea s dein vreo civa lilieci-pianjen; pe-ai mei i-am

folosit pe toi, pn luna trecut, dar sunt sigur c slishi-i vor aciona cum
trebuie. Vreau s merg i s ncep propagarea ciumei.
Ai zis cium?
n rndul liliecilor-pianjen. Slishi-i se nmulesc foarte repede n
condiiile de pe Pmnt, dac dispun de un purttor corespunztor, i ar
deveni extrem de contagioi dac i-am lansa la momentul oportun al
anului. M-am gndit la ultimul sezon de mperechere a liliecilor-pianjen
din sud-vest. El va ncepe peste ase sau opt sptmni pe teritoriul
Californiei, ntr-un Loc Vechi care nu mai este cu adevrat Fierbinte
numit Capistrano. neleg c deplasarea ta va cuprinde i locul acela, cam
n perioada de care-i vorbeam. Cnd liliecii-pianjen se vor ntoarce la
Capistrano, vreau s-i atept cu slishi-i. A putea, de asemenea, s
folosesc un concediu.
Aha! Mm-hm! Ai discutat treaba asta cu Lorel?
Da, i el crede c este o idee bun. De fapt, dorete s ne ntlnim
cu toii acolo i s facem nite fotografii. S-ar putea s nu mai fie prea
multe prilejuri de a-i vedea ntunecnd cerul cu zborul lor, fcndu-i
cuiburi printre ruine, cum le e obiceiul, mncnd porci slbatici sau
lsndu-i excrementele verzi pe strzi oricum, va fi frumos, s tii.
Oho, ca la Halloween. Dar ce se va ntmpla cu toi aceti porci
slbatici, dac-i vom extermina pe liliecii-pianjen?
Ooo, or s fie i mai muli pe-acolo. mi nchipui ns c pumele
nu-i vor lsa s se nmuleasc precum iepurii australieni. Oricum, mai
bine s-avem porci dect lilieci-pianjen, ce zici?
Nu-m plac n mod deosebit nici unii, nici alii, dar, dac stau s m
gndesc, prefer s am porci dect lilieci-pianjen. Ct despre participarea
ta, desigur, poi s vii cu noi.
Mulumesc, spuse el. Am fost sigur de ajutorul tu.
Treci peste asta...
Cam n acel moment, se auzi vocea gutural a lui Lorel, care-i cerea
scuze. El sttea n picioare lng biroul mare, din mijlocul camerei, n faa
cruia cobora uor un ecran lat. Acesta era transparent i avea o grosime
care le asigura tuturor o imagine panoramic, fr a fi cineva nevoit s-i
caute un loc mai bun de vizionare. Lorel aps pe un buton de pe
marginea biroului i luminile i reduser puin din intensitate.
Am s v proiectez o serie de hri, spuse el, dac-o s reuesc s
pornesc aparatul de sincronizare... Ah! Uite-l c merge!
Partea de nord a Africii i majoritatea rilor mediteraneene aprur
n culori pastel.
Asta e cea pe care ai dorit-o prima? l ntreb el pe Myshtigo.
n final, asta a fost, spuse masivul vegan, ntorcndu-se de la o
conversaie optit cu Ellen, pe care o ncolise n alcovul de Istorie
Francez, sub un bust al lui Voltaire.
Luminile se micorar i mai mult, iar Myshtigo se deplas spre
birou. Se uit la hart, dup care i fix privirea n gol.

Doresc s vizitez anumite locuri-cheie, care, dintr-un motiv sau


altul, sunt importante pentru istoria lumii voastre, spuse el. Mi-ar plcea
s ncep cu Egiptul, Grecia i Roma. Pe urm, a vrea s trec repede prin
Madrid, Paris i Londra. (Pe msur ce vorbea, hrile se schimbau, totui
nu destul de repede pentru a ine pasul cu el). Dup asta, vreau s fac cale
ntoars la Berlin, s ating Bruxelles-ul, s vizitez Sankt Petersburg-ul i
Moscova, s trec napoi Atlanticul i s m opresc la Boston, New York,
Dee-Cee (Washington, D. C, inutul care gzduiete capitala S.U.A),
Chicago (pe Lorel l treceau deja nduelile, tot schimbnd hrile), s
cobor spre Yucatan i apoi s fac un salt pn pe teritoriul Californiei.
In aceast ordine? am ntrebat eu.
Pe ct posibil, da, spuse el.
Ce este ru cu India i Orientul Mijlociu sau cu Extremul Orient,
pentru aceast deplasare? ntreb o voce, pe care-am recunoscut-o ca fiind
a lui Phil. El intrase dup estomparea luminilor.
Nimic, rspunse Myshtigo, doar c n principal acolo e plin de
noroi, i nisip, i foarte cald, plus c n-are nici o legtur cu ceea ce
urmresc eu.
Dar ce urmreti?
O poveste!
Ce fel de poveste?
Am s-i trimit un exemplar cu autograf.
Mulumesc.
Plcerea e de partea dumitale.
Cnd doreti s pleci? l-am ntrebat eu.
Poimine, rspunse el.
Okay.
Am fcut pentru tine hri detaliate ale locurilor prevzute. Lorel
mi spune c i-au fost trimise astzi, dup-amiaz, la birou.
Din nou, okay. Este ns ceva ce s-ar putea s nu tii prea bine. Se
refer la faptul c toate locurile pe care le-ai nominalizat pn acum sunt
situate n partea continental. n prezent ns, cultura noastr este mai
mult insular i asta din nite pricini foarte simple. Pe timpul celor Trei
Zile, partea continental a fost afectat din plin, aa c majoritatea
locurilor menionate tind s fie nc ntructva fierbini. Iar acesta nu este
singurul, motiv pentru care ele au fost considerate nesigure...
Eu nu sunt strin de istoria voastr, ba, mai mult, sunt la curent
cu precauiile care trebuie luate n legtur cu radiaiile, m ntrerupse el.
Mai tiu i despre varietatea de forme de via mutante care populeaz
acum Vechile locuri. Toate acestea m preocup, dar nu m ngrijoreaz.
Am ridicat din umeri, n atmosfera de amurg artificial.
Pentru mine este O.K...
Bine. Mai sorbi o gur de Coke. Atunci f mai mult lumin, Lorel.
Prea bine, Srin.
Se fcu din nou lumin.

Pe cnd ecranul se ridica la loc, n spatele lui, Myshtigo m ntreb:


E-adevrat c te cunoti cu civa mambo (preoteas haitian a
cultului voodoo) i houngan (slujitor al cultului voodoo) de aici, din Port-au
Prince?
Da, desigur, am zis eu. De ce?
El se apropie de scaunul pe care stteam.
neleg, spuse pe un ton degajat, c religia voodoo sau voudoun a
supravieuit aproape neschimbat n decursul secolelor.
S-ar putea, am rspuns. Nu eram pe-aici cnd a nceput, aa c nu
tiu sigur.
neleg c membrii acestui cult nu apreciaz prea mult prezena
strinilor.
i asta e-adevrat. ns ei i vor prezenta un spectacol foarte
frumos, dac vei alege un hounfor adic un local potrivit i le vei
duce nite cadouri.
Dar eu a vrea foarte mult s fiu martor la o ceremonie adevrat!
Dac-ar fi s particip mpreun cu cineva care nu este strin pentru gazde,
atunci poate c m-a bucura de o manifestare autentic.
i de ce ii neaprat? Curiozitate morbid fa de obiceiurile
barbare?
Nu. Fac studii de religie comparat.
M-am uitat la el, dar nu i-am putut citi nimic pe fa.
Trecuse ceva timp de cnd m vizitasem cu Mama Julie i cu Papa
Joe i cu toi ceilali, iar hounfor-ul nu era prea departe, ns nu tiam
cum ar reaciona ei dac a aduce cu mine un vegan. Desigur, nu obiectaser niciodat cnd le dusesem oameni.
Pi..., am nceput eu.
Nu vreau dect s privesc, a insistat el. Voi sta deoparte. Nici nu
vor ti c sunt acolo.
Am mormit un pic, n final ns am, cedat. O cunoteam destul de
bine pe Mama Julie i nu ntrevedeam nimic ru care s se poat
ntmpla, indiferent n ce problem.
Bine, i-am zis, te voi duce la un asemenea spectacol. Desear, dac
vrei.
A fost de acord, mi-a mulumit i s-a dus s-i mai ia un pahar de
Coke. George, care nu se dezlipise de braul fotoliului, s-a aplecat la
urechea mea i a fcut observaia c ar fi foarte interesant de disecat un
vegan. I-am dat dreptate.
Cnd Myshtigo s-a ntors, Dos Santos se afla alturi de el.
E-adevrat c-l duci pe domnul Myshtigo la o ceremonie pgn?
m-a ntrebat, cu nrile dilatate i tremurnde.
Aa este, am spus eu.
Fr gard personal, n-ai s-l duci.
Am ntins minile, cu palmele n sus.
Sunt n stare s rezolv orice situaie care-ar putea aprea.

Hasan i cu mine v vom nsoi.


Eram gata s protestez, cnd Ellen se strecur ntre ei:
i eu vreau s merg, zise ea. N-am fost niciodat la aa ceva.
Am dat din umeri. Dac mergea Dos Santos, nsemna c vine i
Diane, ceea ce, automat, ducea la mrirea grupului. Aadar, nc o
persoan nu mai conta sau nu ar fi trebuit s conteze. Petrecerea era deja
stricat, chiar nainte de-a ncepe.
De ce nu? am spus eu, totui.
*
Hounfor-ul se afla n zona portului, posibil datorit faptului c era
nchinat lui Agu Woyo, zeul mrii. Adevratul motiv prea ns acela c
oamenii Mamei Julie fuseser ntotdeauna angrenai n activitatea
portuar. Agu Woyo nu este un zeu gelos, aa c pe perei erau expuse,
spre comemorare, numeroase alte zeiti n culori strlucitoare. n
interiorul insulei, exist i hounfor-uri mai dichisite, ns acestea tind s
aib un caracter mai curnd comercial.
Marea barc ce zvrlea flcri a lui Agu era vopsit n albastru,
portocaliu, verde, galben i negru i prea ntr-o stare de navigabilitate nu
prea bun. Damballa Wedo, colorat n rou crmiziu, se chircise i se
ncolcise ct era de lung pe cea mai mare parte a peretelui opus. Cteva
tobe rada, mari, erau lovite ritmic de Papa Joe, aezat in faa i ctre
dreapta uii prin care intraserm noi, de fapt, singura u. Diveri sfini
cretini priveau, din profunzimea expresiei lor de neptruns, la figurile
strlucitoare inimi, sgei, cruci de cimitir, steaguri, machete,
indicatoare de intersecie atrnate aproape pe fiecare centimetru al
pereilor din jur i surprinse ntr-o imagine suprarealist, sugernd
trecerea unui uragan, de ctre zugrvelile ampoterice de pe Titan. i
nimeni nu putea spune dac sfinii aprobau sau nu: se uitau n jos, prin
ramele lor ieftine, de parc-ar fi fost ferestre ctre o lume de pe alte
trmuri.
Micul altar avea pe el numeroase sticle de buturi alcoolice, tigve,
vase sacre nchinate spiritelor zeului Loa, amulete, pipe, steaguri, tablouri
ale unor necunoscui i, printre altele, un pachet de igri pentru Papa
Legba.
Cnd am fost condui nuntru, de ctre un tnr interpret hounsi cu
numele de Luis, ceremonialul era n toi. Camera, lung de vreo opt metri i
lat de cinci, avea plafonul nalt i duumeaua murdar. Dansatorii se
micau ano, cu pai msurai, n jurul stlpului central. Carnea le era
tuciurie i strlucea n lumina palid a vechilor lmpi cu gaz. Prin intrarea
noastr, sala deveni nencptoare.
Mama Julie mi strnse mna i-mi zmbi. M conduse napoi, ntrun loc de lng altar i spuse: Erzulie a fost milostiv".
Am dat din cap.

Ea te iubete, Nomikos. Tu trieti mult, cltoreti mult i te


ntorci aici.
ntotdeauna, am spus eu.
i aceti oameni? ntreb, cu o licrire n ochii si negri, n timp ce
fcea semn spre nsoitorii mei.
Sunt prieteni. N-or s te deranjeze...
Ea se porni pe rs, cnd m auzi. Am rs i eu.
Dac ne permii s stm, o s-i in deoparte din calea ta. Vom
rmne n umbr, pe lng pereii camerei. Dac-mi spui s-i scot de aici,
i scot. Vd c deja ai dansat mult i ai golit suficiente sticle...
Rmnei, spuse ea. i vino odat s stm de vorb la lumina zilei.
Am s vin.
Plec, iar dansatorii i fcur loc n cercul lor: Era destul de
voluminoas, i totui avea o voce subire. Se mica aidoma unei ppui
mari, de cauciuc, nu fr graie, n ritmul monoton al tunetelor produse de
toba lui Papa Joe. Dup un timp, acest sunet cuprinse totul capul meu,
pmntul, aerul aa cum i se pruse probabil lui Iona btaia inimii
balenei n timp ce era pe jumtate mistuit. M-am uitat la dansatori. i mam uitat i la cei care se uitau la dansatori.
Am btut o jumtate de rom, n efortul de a-mi pstra cumptul, ns
n-am reuit. Myshtigo sorbea tot timpul dintr-o sticl de Coke, pe care-o
adusese cu el. Nimeni nu observase c era albastru, dar, la urma urmelor,
venise, acolo destul de trziu i lucrurile se aflau deja pe fgaul lor.
Peruc Roie sttea ntr-un col, cu o min dispreuitoare i
nspimntat. Avea o sticl lng ea i sticla era tot acolo. Myshtigo o
avea lng el pe Ellen i ea era tot acolo. Dos Santos sttea lng u i i
supraveghea pe toi, chiar i pe mine. Hasan, ghemuit lng peretele din
dreapta, fuma dintr-o pip lung, cu receptaculul mic. Prea s fie linitit.
Mama Julie, cred c ea era, ncepu s cnte. Alte voci i se alturar:
Papa Legba ouvri bay!
Papa Legba, Attibon Legba, auvri bape pou nou passe!
Papa Legba...
i tot aa, ncontinuu. ncepuse s-mi fie somn. Am mai but rom i
mi s-a fcut i mai sete, aa c iar am but rom.
Nu tiu de ct timp ne aflam acolo, cnd s-a ntmplat totul.
Dansatorii srutau stlpul, cntau, sunau din tigve i turnau ap, o
pereche de hounsi se micau ca apucaii i vorbeau fr ir, desenul
gastronomic de pe jos se tersese, n aer pluteau nori groi de fum, iar eu
stteam cu spatele rezemat de perete i cred c-am avu' ochii nchii un
minut sau dou.
Sunetul veni dintr-un col neateptat. Hasan ip.
Ceva lung, plngtor, m aduse n fa, apoi m amei, fcndu-m
s-mi pierd echilibrul, dup care m-am pocnit din nou de perete.

Btaia tobei a continuat, fr s lipseasc nici o lovitur. Unii


dansatori s-au oprit totui, holbndu-se.
Hasan se ridicase n picioare. I se vedeau dinii dezvelii, ochii i erau
ca dou crpturi, iar faa scldat n sudoare prea brzdat de anuri
ce trdau o mare apsare interioar. Barba i arta ca nite epi de foc.
Mantia lui, agat ntr-o aplic, pe perete, semna cu o pereche de aripi
negre. Minile i se micau de parc erau filmate cu ncetinitorul i
strngeau de gt, ca n trans, un om nevzut. Din gtlej i ieeau sunete
animalice. i continua gestul de a strangula pe cineva inexistent. n cele
din urm, chicoti i minile i se desfcur din strnsoare.
Dos Santos ajunsese lng el aproape imediat i ncepuse s-i
vorbeasc, dar ei se aflau n dou lumi diferite...
Unul dintre dansatori ncepu s geam nbuit. Apoi altul i altul...
Mama Julie se desprinse din cerc i veni ctre mine exact n
momentul cnd Hasan ncepuse s ia totul de la capt, de data aceasta cu
gesturi mult mai teatrale.
Toba continua s bat netulburat ritmul sentenios al dansului
efectuat pe pardoseala de pmnt. Papa Joe nici mcar nu-i ridicase
privirea.
Semn ru, spuse Mama Julie. Ce tii despre omul acesta?
Multe, am rspuns, ncercnd s-mi limpezesc gndurile printr-un
act de voin.
Angelsou, zise ca.
Ce?
Angelsou, repet ea. E un zeu ntunecat, unul de care trebuie s te
temi. Prietenul tu este posedat de Angelsou.
Explic-mi, te rog.
El vine rar la hounfor-ul nostru. Nu e dorit aici. Cei posedai de el
ajung ucigai.
Cred c Hasan i ncerca un nou amestec de pip; nite plante
mutante cu polen alergic sau ceva de genul sta.
Nu, domnule, aici e vorba de Angelsou, susinu ea. Prietenul tu o
s ajung uciga, pentru c Angelsou este un zeu al morii, care nu-i
viziteaz dect pe-ai lui.
Mama Julie, am spus eu, Hasan este deja uciga. Dac-ai avea cte
o tablet de gum pentru fiecare om pe care l-a omort i-ai ncerca s-o
mesteci toat, ai arta ca o veveri vrgat. El este uciga de profesie, dar
de regul acioneaz n limitele legii. De cnd Code Duello (reguli de
etichet privitoare la duel) a ajuns predominant pe teritoriile continentale,
principala sa activitate s-a desfurat acolo. S-a zvonit c, din cnd n
cnd, ar mai comite i cte un omor ilegal, dar acest lucru n-a fost
niciodat dovedit. Aa c spune-mi, te rog, am zis eu n ncheiere, dac
Angelsou este zeul ucigailor sau zeul criminalilor. Ar trebui s fie o
diferen ntre aceste categorii, nu-i aa?
Nu i pentru Angelsou, rspunse ea.

ncercnd s-l opreasc pe Hasan, Dos Santos i prinse ambele


ncheieturi ale minilor. Cut apoi s i le despart, dar era c i cum
cineva ar fi vrut s ndoaie gratiile unei temnie.
Am traversat camera, la fel ca i alii. S-a dovedit o treab bun, pentru
c Hasan i-a dat n sfrit seama c se afl cineva n faa lui i i-a lsat
n jos minile desfcute. Pe urm ns, scoase de sub hain un stilet cu
lama lung.
Dac l-ar fi folosit sau nu mpotriva lui Don sau a altuia, nu mai are
nici o importan, pentru c n acel moment Myshtigo i astup cu
degetul sticla de Coke i-l lovi cu ea pe Hasan n spatele urechii. Hasan
czu cu faa nainte, fiind prins de Don, iar eu i-am smuls stiletul dintre
degete. Myshtigo i termin sticla de Coke.
Interesant ceremonie, remarc veganul; nu mi-a fi putut nchipui
niciodat ca vljganul sta s aib sentimente religioase att de puternice.
Asta nu face dect s arate ca niciodat nu poi s fii prea sigur,
nu-i aa?
Da. Sunt cu toii panteiti, aa e? ntreb el apoi, artnd spre cei
ce priveau.
Animiti primitivi, am explicat eu, scuturnd din cap.
i care-i diferena?
Ei bine, sticla de Coke pe care abia ai golit-o urmeaz s ia loc pe
altar sau pe, cum l numesc ei, n calitate de vas pentru Angelsou,
deoarece s-a bucurat de o relaie mistic intim cu zeul. Aa vede lucrurile
un animist. Ct despre un panteist, acesta ar putea s se supere puin pe
cineva care-ar veni neinvitat la ceremonie i-ar provoca un deranj de genul
celui pe care tocmai l-am fcut noi. Un panteist s-ar putea simi ndemnat
s-i sacrifice pe intrui lui Agu Woyo, zeul mrii, lovindu-i n cap n
acelai mod i aruncndu-i apoi n mare, de pe captul digului. Iat de ce
am de gnd s-i explic Mamei Julie c toi aceti oameni din jur, care se
uit la noi, sunt cu adevrat animiti. Scuz-m un minut.
Situaia nu era chiar aa de grav, dar am vrut s-l scutur un pic. i
cred c-am reuit.
Dup ce mi-am cerut scuze i-am spus noapte bun, l-am luat pe sus
pe Hasan. Era moale, i rece, i cred c eu eram singurul n stare s-l car.
Pe strad nu se mai afla nimeni, n afar de noi, iar marea barc, ce
zvrle flcri, a lui Agu Woyo tia valurile undeva, chiar sub marginea de
rsrit a lumii, stropind cerul cu toate culorile sale favorite.
Dos Santos, care era lng mine, mi spuse:
Poate c-ai avut dreptate. Poate c nu trebuia s venit i noi.
Nu m-am obosit s-i rspund, ns Ellen, care mergea nainte cu
Myshtigo, se opri, se ntoarse i spuse:
Prostii! Dac nu veneam, pierdeam splendidul monolog dramatic al
tipului.
n acel moment, ajunseserm unul lng altul. Ea ntinse minile imi prinse gtul. Fr s strng, lu o min nfricotoare, ncepu s

mrie i spuse: Sunt posedat de Angelsou i i-am fcut-o". Apoi


izbucni n rs.
D-mi drumul, c de nu, l asmut pe arab mpotriva ta, am
ameninat-o, comparnd portocaliul cafeniu al prului ei cu portocaliul
trandafiriu al cerului din fundal i zmbind. i el e tot de categorie grea,
am adugat.
Cu o secund nainte de a-mi da drumul, ea m strnse puin de gt
cam mult pentru o simpl glum dup care se ag din nou de
braul lui Myshtigo i ne continuarm mersul. Pe mine, femeile nu m
plmuiesc niciodat, pentru c le ntind obrazul afectat de ciuperc, de
care se sperie, aa c singura alternativ care le mai rmne este, cred,
aceea de a m strnge repede de gt.
ngrozitor de interesant, zise Peruc Roie. M-am simit ciudat. Ca
i cum o parte din interiorul meu ar fi dansat mpreun cu ei. A fost, ntradevr, un simmnt straniu. Mai ales c nici nu-mi place s dansez.
Cu ce fel de accent vorbeti? am ntrerupt-o. ncerc mereu s-l
definesc.
Nu tiu, zise ea. Sunt un fel de franuzoaic irlandez. Am locuit n
Hebride, ca i n Australia i Japonia, pn la vrsta de nousprezece
ani...
Hasan gemu chiar atunci i-i ncorda muchii, fcndu-m s simt o
durere ascuit n umr. L-am pus jos, n pragul unei ui i l-am scuturat.
Am gsit la el dou cuite care se arunc de la distan, nc un stilet, un
cuit foarte elegant a crui lam glisant se deschide scuturndu-l, un
cuit Bowie cu ferstru la un capt, srme de strangulat i o cutiu de
metal, coninnd diverse prafuri i fiole cu lichid, pe care nu m-am obosit
s le examinez prea atent. Mi-a plcut cuitul gravitaional" (a crui lam
glisant se deschidea prin scuturare), aa c l-am pstrat pentru mine.
Era un Cori-cama" foarte bine lucrat.
n a doua jumtate a zilei urmtoare mai precis, spre sear l-am
prins la nghesuial pe btrnul Phil i m-am hotrt s-l folosesc ca
paravan pentru a ptrunde n apartamentul lui Dos Santos de la Royal.
Radpol-ul nc l mai venereaz pe Phil ca pe un fel de Tom Paine (1737
1809 = pamfletar radical, patriot al Revoluiei Americane) returnist", chiar
dac el s-a declarat nevinovat de acest lucru nc de-acum o jumtate de
secol, cnd pornise pe calea misticismului i a respectabilitii. n timp ce
lucrarea sa Call of Earth (Chemarea Pmntului") este probabil cel mai
bun lucru pe care l-a scris vreodat, tot el a redactat i The Articles of
Return (Articolele Revenirii"), care-au ajutat la declanarea tulburrilor pe
care eu le dorisem ncepute. Chiar dac n prezent el tgduiete totul, pe
vremea aceea a provocat multe tulburri i sunt sigur c nc mai
pstreaz nregistrate privirile strlucitoare i cuvintele nflcrate, peste
care mai trece din cnd n cnd, tergndu-le de praf i privindu-le cu un
sentiment de plcere.
Fa de Phil am pretextat c vreau s vd cum se simte Hasan, dup

lamentabila lovitur primit la hounfor. De fapt, ceea ce-mi doream era s


am ansa de a discuta cu Hasan, ca s aflu dac i ct de mult este dispus
s-mi spun despre cea mai recent nsrcinare pe care-o primise.
Aa c am pornit-o pe jos, mpreun cu Phil. De la cldirea Oficiului
i pn la Royal nu era departe. Cam apte minute de mers la pas.
Ai terminat de scris elegia mea? l-am ntrebat.
nc mai lucrez la ea.
mi tot spui asta de douzeci de ani. A vrea s te grbeti, ca s-o
pot citi...
A putea s-i art unele foarte frumoase... A lui Lorel, a lui
George, chiar i una pentru Dos Santos. i mai am n dosare tot felul de
elegii n alb adic din acelea gata scrise i la care mai completezi doar
nite elemente specifice pentru notabiliti mai mrunte. A ta
reprezint, totui, o problem.
Cum aa?
Trebuie s-o in mereu la zi. Tu mergi continuu nainte, ntr-un mod
neprevzut. Trieti, faci diverse, lucruri...
Eti mpotriv?
Majoritatea oamenilor au bunul sim s lucreze jumtate de secol,
dup care se potolesc. Elegiile lor nu prezint nici o problem. Am
dulapuri ntregi pline cu ele. Mi-e team ns c a ta va fi un lucru de
ultim minut i cu sfrit neprevzut. Mie nu-mi place s lucrez n acest
mod. Prefer s deliberez o perioad de mai muli ani, s evaluez cu grij
viaa unei persoane nu sub presiune. Voi, cei care ducei o via ca n
baladele populare, mi dai btaie de cap. Cred c ncercai s m forai s
v scriu o epopee, iar eu sunt prea btrn pentru aa ceva. Uneori m
apuc somnul.
Cred c eti nedrept, i-am spus. Unii oameni ajung s-i citeasc
elegiile, iar eu chiar m-am oprit asupra ctorva poante bune, n versuri.
Ei bine, simt c elegia ta va fi gata nu peste mult timp, remarc el.
Voi ncerca s-i trimit la timp un exemplar.
Serios? De unde izvorte acest simmnt?
Cine poate izola sursa unei inspiraii?
Spune-mi tu.
Ideea mi-a venit pe cnd meditam. Eram pe cale s compun o od
pentru vegan desigur, aa, ca un simplu exerciiu i m-am pomenit
gndind: "Curnd o voi termina i pe-a grecului". (Dup un moment, continu:) Conceptualizeaz acest lucru: tu nsui ca i cum ai fi doi oameni,
fiecare mai nalt dect cellalt.
S-ar putea realiza dac a sta n faa unei oglinzi i mi-a muta
greutatea de pe un picior pe altul. Eu am un picior mai scurt. Deci l
conceptualizez. Acuma ce mai urmeaz?
Nimic. Nu abordezi cum trebuie aceste lucruri.
Este o tradiie cultural mpotriva creia nu am fost niciodat
imunizat cu succes. Cum sunt nodurile i caii: Gordia, Troia. Tu tii. Noi

ne furim.
Rmase tcut, ct am mai fcut vreo zece pai.
Deci, cum e, pan sau plumb? am ntrebat eu.
Ce-ai spus?
Este ghicitoarea pe care-o pune un kallikanzaros.
Alege una dintre variante.
Pan?
Ai greit.
i dac spuneam plumb"...?
Ha, ha! N-avei dect o ans. Rspunsul corect este acela pe care-l
vrea kallikanzaros-ul. Voi pierdei.
Pare puin cam arbitrar.
Aa sunt kallikanzaros-ii. Este o subtilitate mai degrab greceasc
dect oriental. De asemenea, mai puin de neptruns. Asta pentru c
viaa ta depinde adesea de rspuns, iar kallikanzaros-ul vrea de cele mai
multe ori ca tu s pierzi.
i de ce?
ntreab-l pe urmtorul kallikanzaros pe care-ai s-l ntlneti,
dac-o s mai ai aceast ans. Ei sunt spiritele rele.
Ajungnd pe strada cutat, am pornit de-a lungul ei.
Cum se face c-ai ajuns aa, dintr-o dat, s te interesezi iari de
Radpol? m ntreb el. A trecut mult vreme de cnd ai plecat de la noi.
Am plecat la momentul potrivit i tot ce m intereseaz acum este
dac instituia asta i revine la via, ca n vremurile de altdat. Hasan
apare la suprafa pentru c el face ntotdeauna predarea, dar eu vreau s
tiu ce se afl n colet.
Eti ngrijorat c te-au descoperit?
Nu. S-ar putea s fie neplcut, dar m ndoiesc c s-ar ajunge la
un dezastru.
Royal apru n faa noastr i am intrat. Am mers direct la
apartament. Pe cnd peam pe dalele din hol, Phil, ntr-o criz de
contiin, remarc:
Iar m amestec.
Asta cam aa-i.
Okay. Unul i d zece, tu nu afli nimic.
Aici nu te pot combate. Probabil c ai dreptate.
Am btut la ua din lemn de culoare nchis.
Bun! am zis eu, cnd s-a deschis.
Intrai, intrai!
i-am intrat. Mi-au trebuit zece minute ca s aduc vorba despre
lovitura suportat de beduin, pentru c Peruc Roie era acolo i-mi tot
distrgea atenia cu alte lucruri.
Bun dimineaa! spuse ea.
Bun seara! i-am rspuns.
Ce mai e nou n lumea artelor?

Nimic.
Dar n cea a mormintelor?
Nimic.
Nici la arhive?
Nici.
Ce munc interesant trebuie s ai!
I s-a fcut o publicitate excesiv i a fost prezentat n culori
deosebit de luminoase de ctre unii romantici de la Oficiul de Informaii.
De fapt, ntreaga noastr activitate se reduce la cutarea, restaurarea i
conservarea nregistrrilor i obiectelor pe care omenirea le-a lsat
mprtiate pe tot Pmntul.
Un fel de culegtori de gunoaie culturale?
Cam aa ceva. Cred c este corect spus.
i de ce?
Ce anume?
De ce facei asta?
Trebuie s-o fac cineva i pe-asta, pentru c e vorba de un gunoi
cultural. Merit s fie strns. Eu mi cunosc gunoaiele mai bine dect
oricare altul de pe Pmnt.
Eti un om caro lucreaz cu druire, dar n acelai timp modest.
Asta e bine.
Pe deasupra, cnd am cerut eu postul nu erou prea muli candidai
dintre care s poat fi ales cineva, iar eu tiam unde se afl o mare parte a
acestui gunoi. mi oferi ceva de but, sorbi i ea o nghiitur din paharul
propriu i m ntreb:
nc mai sunt pe-aici?
Cine? am ntrebat eu.
Divinity Incorporated. Vechii zei, aa cum e Angelsou. Credeam c
au plecat cu toii de pe Pmnt.
Nu, n-au plecat. Simplul fapt c majoritatea dintre ei seamn cu
noi, nu nseamn c acioneaz la fel. Cnd omul a plecat, nu s-a oferit si ia i pe ei, iar zeii au mndria lor. i-apoi, poate c-au trebuit s rmn,
n conformitate cu ceea ce se numete ananke, adic destinul-moarte.
Nimeni nu e mai presus de el.
Ca progresul?
Da. Dar fiindc veni vorba de progres, cum mai evolueaz Hasan?
Ultima dat cnd l-am vzut, se oprise complet. .
E pe-aici. Mare i tare. Are cpna groas. N-a pit nimic.
Dar unde se afl?
La etaj, pe stnga. n camera Jocurilor.
Cred c-am s m duc s-i prezint compasiunea mea. M scuzi?
Te scuz, zise ea, micnd aprobator din cap i plecnd s asculte ce
vorbea Dos Santos cu Phil. Phil, bineneles, s-a bucurat c-i vin ntriri.
Nimeni nu m bg n seam cnd am plecat.
Camera Jocurilor se afla la cellalt capt al coridorului destul de

lung. Cnd m-am apropiat, am auzit un poc!, urmat de o tcere i apoi de


un alt poc!
Am deschis ua i am aruncat o privire nuntru.
Era singurul ins din ncpere. Sttea cu spatele la mine, dar cnd a
auzit ua s-a ntors fulgertor. Purta un halat lung, purpuriu i n mna
dreapt inea un cuit n echilibru. Pe cap avea un pansament mare, n
partea dinspre ceaf.
Bun seara, Hasan!
Lng el se gsea o pres de cuite pe care le arunca ntr-o int fixat
pe peretele din fa. Dou cuite erau deja nfipte n int, unul chiar n
centru, iar cellalt ia vreo cincisprezece centimetri mai la dreapta.
Bun seara! rspunse el, trgnat. Apoi, dup ce se mai gndi un
pic, adug: Ce mai faci?
A, bine. Am venit s-i pun aceeai ntrebare. Ce-i face capul?
M doare tare, dar o s-mi treac.
Am nchis ua n urma mea.
Trebuie s fi avut o viziune noaptea trecut.
Da. Domnul Dos Santos zice c m-am luptat cu stafiile. Eu nu-mi
amintesc.
N-ai fumat ceea ce grsanul doctor Emmet ar numi Cannabis
sativa, asta e sigur.
Nu, Karagee. N-am fumat dect o strigefleur care se nfruptase din
snge omenesc. Am, gsit-o lng Vechiul Loc al Constantinopolului i iam uscat cu grij florile. O btrn mi-a zis c asta m va face s pot privi
n viitor. Se vede c a minit.
i sngele vampirului incit la violen? Iat un alt aspect care
trebuie notat. Dar, apropo! Tocmai mi-ai zis Karagee. Doresc s nu-mi mai
spui aa. Numele meu este Nomikos, Conrad Nomikos.
Bine, Karagee. Am fost surprins s te vd. Te-am crezut mort de
mult vreme, de cnd vasul tu care arunc flcri s-a sfrmat n golf.
Atunci a murit Karagee. N-ai spus la nimeni c semn cu el, nu-i
aa?
Nu; eu nu vorbesc ce nu trebuie.
sta-i un obicei bun.
Am traversat camera, am ales un cuit, l-am cntrit n palm i l-am
aruncat. S-a nfipt cam la un sfert de metru spre dreapta centrului intei.
Lucrezi de mult vreme pentru Dos Santos? am ntrebat.
Cam de vreo lun, rspunse Hasan.
Arunc la int un alt cuit, care se nfipse cu vreo, 1213 centimetri
mai jos de centru.
Eti garda lui personal, nu?
Aa este. Acum ns l pzesc i pe cel albastru...
Don zice c se teme de un atentat la viaa lui Myshtigo. E vreun
pericol real sau e numai aa, o msur de prevedere?
S-ar putea s fie i una i alta, Karagee. Nu tiu. El m pltete

doar ca s-l pzesc.


i dac eu te-a plti mai mult, mi-ai spune pe cine ai fost angajat
ca s ucizi?
Am fost angajat doar pentru paz i protecie, dar chiar dac ar fi
altfel, tot nu i-a spune.
Nu m-am gndit la asta. S mergem s lum cuitele.
Am traversat sala i am scos lamele cuitelor din int.
Dac ar fi s fiu eu acela ceea ce este posibil de ce s nu
rezolvm treaba chiar acum? m-am oferit eu. Avem fiecare cte dou
cuite. Cine va iei din camer va spune c cellalt l-a atacat i c a fost in
legitim aprare. Nu exist nici un martor. Asear am fost vzui amndoi
bei sau ntr-o stare neobinuit.
Nu, Karagee.
Nu, ce? Nu, nu sunt eu? Sau nu, nu vrei s faci aa?
A putea s spun c nu, nu eti tu. Ins n-ai avea cum s tii dac
e adevrat sau nu.
Aa este.
A putea s spun c nu vreau s procedez aa.
i e adevrat?
Nu-i spun. Dar ca s-i dau satisfacia unui rspuns, ceea ce-i
pot spune este urmtorul lucru: dac-a dori s te ucid, n-a ncerca s-o fac
cu cuitul n mn i nici cu pumnii sau lundu-ne la trnt.
De ce aa?
Pentru c, n urm cu muli ani, pe cnd eram un bieandru, am
lucrat la Staiunea Kerci, ca biat de serviciu la mesele veganilor bogai. Pe
atunci nu m cunoteai. Tocmai venisem din prile Pamirului. Tu i cu
prietenul tu, poetul, ai ajuns la Kerci.
Acuma, da, mi amintesc. Prinii lui Phil muriser n acel an. Erau
buni prieteni de-ai mei, iar eu urma s-l duc pe Phil la universitate. Exista
ns un vegan care-i luase prima lui femeie i o dusese la Kerci. Da, era
tipul care ddea spectacole. Am uitat cum l chema.
Thrilpai Ligo, boxerul shajadpa, care arta ca un munte la
marginea unei cmpii ntinse, nalt i de neclintit. El boxa cu aa-numitele
Vegan cesti, adic nite fii de piele prevzute cu cte zece cuie ascuite,
nfurate n jurul minii.
Da, mi aduc aminte...
Tu nu mai boxasei shajadpa pn atunci, ns te-ai luptat cu el
pentru fat. S-a adunat mult lume, att vegani, ct i fete pmntene, iar
eu m-am urcat pe o mas, ca s privesc. Dup un minut, capul i era plin
de snge. El ncerca s fac n aa fel nct s-i intre sngele n ochi, ns
tu i scuturai ncontinuu capul. Aveam cincisprezece ani pe atunci i nu
omorsem dect trei oameni. M gndeam c eti deja pe moarte pentru c
nu apucasei nici mcar s-l atingi. Dar, deodat, mna ta dreapt a
nit i l-a lovit npraznic, asemeni unui ciocan aruncat. L-ai lovit n mijlocul acelui os dublu pe care cei albatri l au n zona pieptului i ei

sunt mai rezisteni acolo dect suntem noi , sprgndu-l ca pe un ou.


Sunt sigur c eu n-a fi putut face niciodat aa ceva i de aceea mi-e
team de minile tale. Pe urm, am aflat c ai mai rupt i oasele unui
liliac-pianjen. Nu, Karagee, eu te-a ucide-de la distan.
Asta s-a ntmplat demult... Nu credeam c-i mai amintete
cineva.
Ai ctigat fata.
Da. Nu-mi amintesc cum o chema.
Dar nu i-ai dat-o napoi poetului. Ai pstrat-o pentru tine. Iat de
ce, probabil, te urte el...
Phil? Fata aceea? Am, uitat i cum arta.
Dar el n-a uitat niciodat. Iat de ce cred c te urte. Pot mirosi
ura, iar mirosul m duce la surs. Tu i-ai luat prima femeie. Eram acolo.
A fost ideea ei.
...Acuma el mbtrnete i tu rmi tnr. Este pcat, Karagee,
cnd prietenul are motive s-i urasc prietenul.
Da.
i nu rspund la ntrebrile tale.
E posibil ca tu s fi fost angajat s-l omori pe vegan.
Este posibil.
De ce?
Am spus doar c-i posibil, nu c e ntr-adevr aa.
Atunci n-am s-i mai pun dect o singur ntrebare, i cu asta
terminm. Ce lucru bun va aduce moartea veganului? Cartea lui s-ar
putea dovedi foarte folositoare pentru relaiile vegano-umane.
Eu nu tiu, Karagee, dac din asta ar iei ceva bun sau ru. Hai s
mai aruncm cteva cuite.
i-am aruncat. Am ales distana, mi-am cutat poziia de echilibru iam plasat dou cuite drept n centrul intei. Pe urm, Hasan a nghesuit
i el dou peste-ale mele, din ultimul rzbtnd scrnetul metalului lovit.
Am s-i spun ceva, i-am zis, pe cnd scoteam cuitele din int. Eu
sunt organizatorul acestei deplasri i rspund de sigurana membrilor
grupului. l voi pzi i eu pe vegan.
sta-i un lucru foarte bun, Karagee. Are nevoie de protecie.
Am pus cuitele la loc, n trus i m-am ndreptat spre u.
Dup cum tii, vom pleca mine diminea la orele nou. Voi avea
la dispoziie un convoi de skimmere pe terenul nr. 1 din complexul
Oficiului.
Da. Noapte bun, Karagee.
...i spune-mi Conrad.
Da.
Avea n mn un cuit gata s-l arunce la int. Am nchis ua i mam napoiat pe coridor. n timp ce mergeam, am auzit n spatele meu un
alt poc!, mult mai aproape dect primele. i pocnetul a rsunat ca un ecou
n jurul meu, acolo, pe hol.

*
Pe cnd cele ase mari skimmeire zburau peste ocean nspre Egipt,
mi-am ndreptat gndurile mai nti ctre Kos i Cassandra, apoi,
adunndu-m cu oarecare greutate, le-am trimis nainte n ara
nisipurilor, la Nil i la crocodilii mutani, ca i la o seam de faraoni mori
pe care unul dintre cele mai recente proiecte ale mele i tulbura tocmai
atunci. ("Pe aripi moi sosete moartea, la cel ce pngrete..." etc.) i m-am
gndit apoi la omenire, instalat cu chiu, cu vai, pe astrul-halt Titan, angajat la Oficiul de Administrare a Pmntului, njosindu-se pe Taler i
Bakab, strecurndu-se hoete pe Marte i trind de azi pe mine, pe
Rylpah, Divbah, Titan i alte vreo dou duzini de lumi din Complexul
Vegan. Pe urm m-am gndit i la vegani.
Tipii tia cu piele albastr, cu nume nostime i gropie ca nite
ciupituri de vrsat, ne-au adpostit cnd ne-a fost frig i ne-au hrnit
atunci cnd ne-a fost foame. Da. Aceste fiine au apreciat faptul c
posesiunile noastre coloniale de pe Marte i Titan au suferit timp de
aproape un secol de o brusc izolare dup incidentul celor Trei Zile ,
pn cnd a fost elaborat un vehicul interstelar convenabil. Ca i grgria
bumbacului (dup cura mi spune Emmet), noi tocmai ne cutam un
cmin, pentru c-l irosisem pe cel pe care l-am avut. Au apelat oare
veganii la insecticid? Nu. Ca o ras mai veche i mai neleapt ce sunt, ei
ne-au permis s ne aezm n cuprinsul lumilor lor, s trim i s muncim
n oraele lor terestre i maritime. Pentru c pn i o cultur att de
naintat ca a veganilor are nevoie de o mn de lucru din genul celei cu
degetul mare opozabil. O bun slug n cas nu poate fi nlocuit cu
maini, dup cum nu pot fi nlocuii nici supraveghetorii de maini,
grdinarii buni, pescarii oceanici, muncitorii care lucreaz n condiii de
risc n mediul subteran sau de alt natur i nici membrii trupelor
artistice pentru desftarea spectatorilor din speciile extraterestre. E drept
c prezena terenurilor locuite de fiine umane reduce valoarea
proprietilor vegane nvecinate, pe urm ns, oamenii nii compenseaz
aceasta prin contribuia lor la o mai mare bunstare.
Acest gnd m-a adus napoi, pe Pmnt. Veganii nu mai vzuser
niciodat pn atunci o civilizaie complet devastat, aa c au fost
fascinai de planeta noastr. ndeajuns de fascinai ca s tolereze prezena
pe Taler a guvernului nostru fantom. Suficient ca s vin in excursii pe
Pmnt i s vad ruinele. Ba chiar destul de fascinai nct s cumpere
proprieti pe Pmnt i s nfiineze staiuni turistice. Exist un anumit
fel de fascinaie pentru o planet care este condus la fel ca un muzeu.
(Ce-a zis James Joyce despre Roma?) Oricum, Pmntul mort nc mai
aduce nepoilor si aflai n via un venit mic, dar sigur, n fiecare an
financiar al ciclului vegan. Aa se explic prezena Oficiului, a lui Lorel,
George, Phil i a tuturor celorlali. Ba chiar i a mea, ntr-un fel.

Departe, jos, oceanul era ca un covor albastru-cenuiu pe care cineva


l trgea de sub noi. Curnd, fu nlocuit de culoarea ntunecat a
continentului. Ne grbeam nainte, spre Noul Cairo.
Am aterizat n afara oraului. Practic acolo nu exista pist. Am aezat
pur i simplu toate cele ase skimmere pe un teren gol, transformat de noi
n aerodrom, i l-am lsat de paz pe George.
Vechiul Cairo este nc fierbinte", ns oamenii cu care se pot face
afaceri locuiesc mai ales n Noul Cairo, aa c pentru excursie lucrurile
stteau destul de bine. Myshtigo voia s vad: moscheea Kait Bey din
Oraul Mort, care supravieuire celor Trei Zile; cu toate acestea, a aranjat
cu mine s-l dus cu skimmer-ul meu ntr-un zbor de mic vitez, la joas
nlime, i s-i dm ocol de cteva ori, timp n care a observat-o cu atenie
i a fcut fotografii. n materie de monumente, ceea ce el dorea neaprat s
vad erau ns piramidele, monumentele de la Luxor i Karnak, Valea
Regilor i Valea Reginelor.
A fost bine c am vzut moscheea din aer. Forme ntunecate alergau
n dezordine sub noi, oprindu-se doar ca s arunce cu pietre spre
aeronav.
Ce sunt tia? ntreb Myshtigo.
Sunt Cei fierbini", am spus eu. Un fel de fiine umane. Difer ca
mrime, form i nimicnicie.
Dup ce-am dat ocol locului de cteva ori, el se declar satisfcut i
ne-am ntors la terenul de aterizare.
Cobornd din nou, sub un soare strlucitor, am luat. msuri de
protecie a ultimului skimmer i am debarcat, traversnd apoi o zon n
care poriunile de nisip alternau, n proporii egale, cu pavajul stricat.
Alturi de mine, din grup mai fceau parte doi nsoitori temporari pentru
nevoile excursiei, Myshtigo, Dos Santos i Peruca Roie, Ellen, Hasan.
Ellen se hotrse n ultimul moment s-i nsoeasc brbatul n cltorie.
Cmpuri de trestie de zahr, zvelt i strlucitoare se nlau pe ambele laturi ale drumului. Dup un timp, le lsasem n urm i treceam acum pe
lng cldirile joase de la periferia oraului. Ici i colo, cte un palmier
fcea putin umbr. Doi copii cu ochi mari, cprui, se uitau dup noi.
Supravegheau o vac slbnoag, cu ase picioare, care nvrtea o uria
roat sakieh, ale crei cupe scoteau ap din fntn. Era cam acelai mod
strvechi de folosire a vacilor pentru acionarea roilor sakieh, cu deosebirea c vaca de acum lsa mai multe urme de copite.
Supraveghetorul meu de zon, Rameses Smith, ne ntmpin la han.
Avea o statur impozant, iar faa sa aurie era strbtut de o reea fin
de riduri. Tristeea tipic din ochii lui era repede alungat de un chicotit
permanent.
Stteam cu toii n salonul mare al hanului i beam bere, n timp ce-l
ateptam pe George. El urma s fie nlocuit de paznicii locali pe care-i
trimisesem.
Lucrrile se desfoar normal, mi spuse Rameses.

Bine, am rspuns, ncntat ntr-un fel c nu m-a ntrebat nimeni


despre ce fel de lucrri" era vorba. Doream s le fac o surpriz.
Cum se simte soia i ce mai fac copiii?
Sunt bine cu toii, ne asigur el.
i cel mic?
A scpat cu bine, fr nici o problem, zise el mndru. Mi-am
trimis nevasta s nasc n Corsica. Uite fotografia biatului.
M-am prefcut c o studiez cu atenie i-am exprimat obinuitele
laude pe care le ateapt un printe.
Apropo de fotografie, am zis eu n continuare, mai ai nevoie i de
alte materiale pentru filmare?
Nu, avem tot ce ne trebuie. Aciunea se desfoar aa cum a fost
prevzut. Cnd dorii s vizionai lucrarea?
Imediat dup ce vom mnca.
Suntei musulman? ne ntrerupse Myshtigo.
Aparin de religia copt, rspunse Rameses fr s zmbeasc.
O, serios? Asta era o erezie monofizit, nu?
Noi nu ne considerm eretici, spuse Rameses.
Stteam i m ntrebam dac noi, grecii, am procedat bine atunci
cnd am rspndit logica ntr-o lume nefericit, n timp ce Myshtigo se
lansase ntr-o prezentare amuzant (pentru el) a ereziilor cretine.
ntr-un acces de ciud c trebuie s ndeplinesc funcia de ghid, le-am
notat pe toate n Jurnalul Excursiei. Ulterior, Lorel avea s-mi spun c
este un document remarcabil i bine redactat. Ceea ce nu face dect s
arate n ce dispoziie proast trebuie s m fi aflat n acele; momente. Am
notat pn i amnuntul despre canonizarea accidental a lui Buddha ca
Sf. Josaphat, n secolul al XVI-lea. n cele din urm, n timp ce Myshtigo
sttea acolo i-i btea joc de noi, am ajuns la concluzia c ar trebui fie sl pocnesc, fie s-l fac s schimbe subiectul. Nefiind eu nsumi cretin,
aceast "comedie a erorilor" teologic, expus de el, nu m-a atins la plexul
religios. M-a deranjat ns c un membru al unei alte rase s-a ostenit atta
ca s fac cercetri din care s rezulte c suntem o aduntur de idioi.
Reconsidernd acum lucrurile, mi dau seama c am greit. Succesul
benzii video pe care-o fceam atunci ("lucrrile" la care se referise
Rameses) confirm o ipotez mai recent de-a mea n legtur cu veganii:
ei erau aa de plictisii de ei nii, iar noi prezentam atta noutate, nct
au preluat asupra lor venicele noastre probleme populare, pe cele clasice,
ca i pe cele curente. S-au angajat n ample speculaii n legtur cu cine a
scris n realitate piesele lui Shakespeare, dac Napoleon a murit sau nu cu
adevrat pe insula Sf. Elena, cine au fost primii europeni care au pus
piciorul n America de Nord, dac n crile lui Charles Fort se arat c
Pmntul ar fi fost vizitat de o ras inteligent necunoscut lor, i aa mai
departe. Casta nalt din societatea vegan devoreaz de asemenea i
dezbaterile noastre teologice medievale. Amuzant...
n legtur ou cartea dumneavoastr, Srin Shtigo..., l-am ntrerupt

eu.

La auzul formulei onorifice, se opri din vorbit.


Da? rspunse el.
Impresia mea, am zis, este c pentru moment nu dorii s-o
discutai mai pe larg. Eu respect, desigur, acest simmnt, ns asta m
pune ntr-o postur oarecum neplcut n calitate de organizator al acestei
excursii. (Amndoi tiam c ar fi trebuit s-l ntreb n particular, mai ales
dup rspunsul pe care i-l dduse lui Phil la recepie, ns m simeam
crcota i doream s-o tie. Pe de alt parte, doream s abat discuia pe un
alt fga). Sunt curios, i-am spus eu deci, dac aceast carte va fi n
primul rnd o relatare despre locurile pe care le vizitm, sau dac ai dori
ajutor spre a v ndrepta atenia asupra unor condiii locale speciale, de
orice fel s zicem, chestiuni politice sau culturale curente.
M intereseaz n primul rnd s scriu un jurnal descriptiv al
cltoriei, spuse el, ns i-a fi recunosctor dac pe parcurs mi-ai putea
oferi i comentariile dumitale. Am considerat c aceast sarcin i
aparine oricum. Fapt este c eu am doar o idee general despre tradiiile
i problemele curente ale Pmntului i c acestea nu m preocup prea
mult.
Dos Santos, care n timp ce ni se pregtea masa se plimba de colocolo i fuma, se opri brusc i zise:
Srin Shtigo, ce prere avei despre micarea returnist? Privii cu
simpatie scopurile noastre? Sau considerai totul drept un lucru mort?
La ultima problem, rspunsul este da, zise el. Cred c atunci cnd
cineva este mort, singura obligaie este de-a i se face funeraliile. V respect
elurile, dar nu vd cum putei spera n realizarea lor. De ce oare oamenii
votri ar trebui s renune la securitatea de care se bucur acum, pentru a
reveni n acest loc? Majoritatea celor din generaia actual nu au vzut
niciodat Pmntul dect pe video i trebuie s recunoatei c benzile
respective nu sunt documente prea ncurajatoare.
Eu nu sunt de acord cu dumneavoastr i consider c atitudinea
de care dai dovad este profund aristocratic.
Aa i trebuie s fie, replic Myshtigo.
George sosi cam n acelai moment n care ncepur s fie aduse
tvile cu mncare. Chelnerii se apucar s-i serveasc pe oaspei.
Eu prefer s mnnc singur la o mas, zise Dos Santos unui
chelner.
Te afli aici la cererea ta, l-am atenionat eu.
Se opri la jumtatea drumului i arunc o privire scurt ctre Peruc
Roie, care ntmpltor sttea la dreapta mea. Mi s-a prut c observ o
micare abia perceptibil a capului femeii, mai nti spre stnga, apoi spre
dreapta. Faa lui Dos Santos se mpodobi cu un zmbet abia schiat, n
timp ce se nclina uor.
Iertai-mi temperamentul latin, se scuz el. N-ar trebui s m
atept s convertesc pe cineva la returnism n numai cinci minute; pe de

alt parte, mi-a fost ntotdeauna greu s-mi ascund simmintele.


Asta cam aa e, remarc cineva.
Mi-e foame, am schimbat eu vorba.
Dos Santos se aez n faa noastr, lng George.
Ia uitai-v la Sfinx, zise Peruc Roie artnd spre o gravur
agat pe peretele din fa; vorba lui intervine dup lungi perioade de
tcere, presrat fiind cu cte-o ghicitoare. Vechi de cnd lumea. i foarte
respectat. Senil, fr ndoial. Tace i ateapt. Ce-o fi ateptnd? Cine
tie?... Spunei-mi, Srin Shtigo, gusturile dumneavoastr artistice includ i
piesele monolitice?
Cteodat, remarc el din stnga mea.
Dos Santos privi repede peste umr, apoi se uit din nou la Diane. Nu
spuse nimic.
Am rugat-o pe Peruc Roie s-mi dea sarea, ceea ce a i fcut. Tarea mai fi vrut s i-o rstorn n cretet i s-o fac s stea n aa fel nct s-o
pot studia n tihn, dar m-am abinut; am folosit sarea pentru cartofi.
*
Mai bine s ne uitm la Sfinx!
Soare la zenit, umbre scurte, ari aceasta era atmosfera. N-am
vrut s stric peisajul cu automobile de deert sau cu skimmere, aa c am
hotrt s mergem pe jos. Fiindc nu trebuia s ne deplasm prea
departe, am fcut un mie ocol, vrnd s obin efectul scontat.
Am parcurs cam o mil, cnd urcnd, cnd cobornd. Ca s evit
pauzele plictisitoare, i-am confiscat lui George plasa de prins fluturi, ori de
cte ori treceam pe lng plcurile de trifoi de pe marginea drumului.
Era ca i cum ne-am fi ntors napoi n timp cu psri strlucitoare
trecnd n zbor pe lng noi (craa!", craa!") i dou-trei cmile profilate pe
orizont ori de cte ori urcam pe vreun dmb. (Profilurile cmilelor apreau
ca trasate cu crbunele, dar cui i psa de asta? Nici mcar altor cmile,
oricum, nu prea mult. Dezgusttoare animale...). O femeie tuciurie, mic
de statur, trecu pe lng noi purtnd pe cap un ulcior uguiat. Myshtigo
o remarc i el, nregistrnd faptul pe secretarul de buzunar". I-am
adresat femeii cteva cuvinte de salut, nsoindu-le cu o nclinare a
capului. Femeia rspunse ia salut, dar, desigur, nu cltin din cap. Ellen,
deja ud de transpiraie. i fcea vnt cu un triunghi mare din pene verzi;
Peruc Roie mergea dreapt, cu broboane de transpiraie pe buza de sus
i ochii ascuni n spatele unor ochelari fumurii, care-i nchiseser
culoarea la maximum. In cele din urm am ajuns la destinaie. Urcarm
De ultimul dmb.
Privii, spuse Rameses.
Madre de Dios!, exclam Dos Santos.
Hasan se mulumi doar s mormie. Peruc Roie se ndrept repede
spre mine, apoi se ntoarse. Nu-i puteam citi nimic pe chip din cauza

ochelarilor fumurii. Ellen continua s-i fac vnt cu evantaiul.


Ce fac ia acolo? ntreb Myshtigo. Era pentru prima dat cnd l
vedeam surprins de-adevratelea.
Ce s fac? Demoleaz marea piramid a lui Cheops, am spus eu.
De ce? se interes Peruc Roie, dup un timp.
Pi, am zis, aici e lips de materiale de construcie, dat fiind c
vechiul Cairo a devenit radioactiv; drept urmare, oamenii i procur cele
necesare sfrmnd n buci acel vechi corp geometric pe care-l vedei.
Dar profaneaz un mormnt nchinat gloriei trecute a rasei umane!
exclam Peruc Roie.
Nimic nu-i mai ieftin dect gloria trecut, am remarcat eu. Ceea ce
ne preocup acum e prezentul, i n momentul de fa ei au nevoie de
materiale de construcii.
De cnd se ntmpl treaba asta? ntreb Myshtigo dintr-o suflare.
Am nceput demolarea acum trei zile, zise Rameses.
Ce v ndreptete s facei o asemenea fapt?
V asigur, Srin, c acest lucru a fost aprobat de ctre
Departamentul pentru Arte, Monumente i Arhive din cadrul Oficiului de
Administrare a Pmntului.
Myshtigo se ntoarse spre mine, cu ochii si ca de chihlimbar cuprini
de o strlucire ciudat.
Dumneata! exclam el.
Da, eu! am confirmat. Eu sunt comisarul acestui departament e
foarte corect.
i cum se face c despre aceast aciune n-a mai auzit nimeni?
Pentru c acum foarte puin lume mai vine pe-aici, i-am explicat,
ceea ce este un alt motiv serios de demolare a acestei construcii. n zilele
noastre, puini se mai uit la ea. Am competena necesar ta s aprob o
asemenea aciune.
Dar eu am venit dintr-o alt lume ca s vd piramida!
Atunci uit-te repede, pentru c n scurt timp n-ai s-o mai vezi, iam replicat.
Se ntoarse i-o privi.
E clar c habar n-ai ce valoare are. Sau dac...
Dimpotriv, tiu exact cte parale face.
i aceste creaturi nenorocite care robotesc la ea zise Myshtigo,
ridicnd tot mai mult glasul, pe msur ce studia privelitea sub razele
fierbini ale soarelui vostru hidos, au parte de cele mai proaste condiii de
munc! N-ai auzit niciodat de maini de ridicat i transportat?
Ba am auzit, dar sunt scumpe.
Iar efii de echipe folosesc bice! Cum poi s-i tratezi oamenii n
halul sta? E revolttor!
Toi aceti oameni lucreaz voluntar i primesc un salariu simbolic.
Echitatea actorilor nu ne las s folosim bicele, dei oamenii au cerut
insistent acest lucru. Tot ceea ce ni s-a permis a fost doar s pocnim din

ele n aer, n apropierea lor.


Echitatea Actorilor?
Aa se cheam sindicatul lor. i dac vrei s vezi maini, uit-te pe
colina aceea, i-am indicat eu cu mna, iar el se uit.
Ce se ntmpl acolo?
nregistrm pe band video mersul lucrrilor.
Pentru ce?
La terminare, vom rula banda n sens invers i vom avea un film pe
care-l vom intitula Construcia Marii Piramide". Ar trebui s produc ceva
rsete i bani. Din ziua n care au auzit despre piramide, istoricii votri sau lansat n tot felul de supoziii n legtur cu modul cum au fost
construite. Filmul nostru ar putea s-i fac ntructva mai fericii. Am
hotrt deci c o aciune de tip F.B.I.M. ar fi mai mult dect nimerit.
F.B.I.M.?
For Brut i ignoran Masiv. Uit-te la ei cu ct ardoare stric
totul, vezi? Stau ntini pe jos, cu ochii la camera de luat vederi i cnd o
vd c se ndreapt n direcia lor sar repede n sus. Produsul final va
consta n drmarea complet a tot ceea ce se afl pe locul respectiv. i
astfel se va realiza primul film produs pe Pmnt, dup o lung perioad
de timp. Sunt foarte entuziasmai cu toii.
Dos Santos se uit la Peruc Roie, care rmsese holbndu-se, cu
gura cscat. Privi apoi spre piramid.
Eti nebun, spuse el.
Ba nu, am replicat. Absena unui monument poate fi considerat,
n felul su, ca fiind ea nsi un fel de monument.
Un monument nchinat lui Conrad Nomikos, preciz Dos Santos.
Nu, zise Peruc Roie, dup un timp. Exist cu siguran o art
distructiv, aa cum exist i o art creatoare. Eu cred c el aa ceva
urmrete. Joac rolul lui Caligula. i poate c neleg i de ce.
Mulumesc.
Nu e cazul. Eu am spus poate". Artistul lucreaz cu dragoste.
Dragostea este o form negativ de ur.
Egiptule, simt c mor, declam Ellen.
Myshtigo rse.
Nomikos, eti mai tare dect mi-am nchipuit, remarc el. Dar s
tii c nu eti de nenlocuit.
ncearc s concediezi un funcionar superior... mai ales pe mine!
S-ar putea s fie mai uor dect i nchipui.
Vom vedea.
S-ar putea.
Ne-am ntors din nou cu faa la cele 90 de procente care mai
rmseser din marea piramid a lui Cheops, zis i Khufu. Myshtigo
ncepu s-i noteze iari impresiile.
Pentru moment prefer s privim de aici, de unde ne aflm, am spus
eu. Prezena noastr pe antier ne face s irosim o cantitate preioas de

film. Noi suntem nite anacronisme. Putem cobor pe timpul pauzei de


cafea.
De acord, zise Myshtigo, i sunt sigur c tiu s recunosc un
anacronism atunci cnd l ntlnesc. ns am vzut aici tot ceea ce
doream. S ne ntoarcem la han. Vreau s vorbesc cu oamenii de prin
partea locului. i, dup un moment, adug gnditor: O s vd Sakkara.
mai repede dect era prevzut n program. nc nu te-ai apucat s distrugi
toate monumentele de la Luxor, Karnak i Valea Regilor, nu-i aa?
Nu, nc nu.
Bine. Atunci le vom vedea pe toate mai curnd.
n cazul sta, s nu mai stm aici, spuse Ellen. Cldura a devenit
ngrozitoare.
Aa c ne-am ntors.
Chiar ai vorbit serios adineauri? m ntreb Diane pe cnd
porneam napoi.
In felul meu, da.
Cum gndeti tu despre asemenea lucruri?
n grecete, desigur! i pe urm mi traduc gndurile n englezete.
M pricep la aa ceva.
Cine eti, de fapt?
Ozymandias. Privii la lucrrile mele, voi, cei puternici, i lsai
orice speran.
Eu nu sunt puternic.
M-a mira... i-am spus. i-n timp ce ne continuam deplasarea pe
jos, pe obrazul ei dinspre mine se ntiprise o expresie destul de ciudat.
*
S-i vorbesc acuma despre boadil (cuvnt, format din boa i
crocodil, adic o combinaie de arpe boa i crocodil), am zis.
Feluca (barc tradiional cu pnze, folosit pe Nil) noastr aluneca
uor pe luciul orbitor al apei de la poalele marilor coloane cenuii ale
Luxorului. Myshtigo sttea cu spatele la mine. Privea cu atenie stlpii i-i
nregistra impresiile pe "secretarul de buzunar".
Unele vom debarca? m ntreb el.
Cam la vreo mil mai n amonte. Poate c-ar fi mai bine s-i vorbesc
despre boadil.
tiu ce este boadilul. i-am spus doar c am studiat lumea voastr.
Ei, da! Una-i s citeti despre ei...
Am i vzut boadili. n Grdina Pmntean de pe Taler exist
patru exemplare.
... i alta-i s-i vezi n bazin.
Dumneata i cu Hasan constituii un adevrat arsenal plutitor. Vd
c ai la bru trei grenade, iar el patru.
Nu poi folosi grenada dac te-nha, pentru c n acest caz i-ai

face singur ru. i nici dac e mai departe nu-l poi lovi cu grenada. Se
mic prea repede.
El se ntoarse ctre mine.
Dumneata ce arm foloseti?
Am bgat mna sub gealabia (m mbrcasem i eu ca localnicii cu
un fel de anteriu) i am scos arma pe care caut ntotdeauna s-o am la
mine, cnd pornesc la drum.
Myshtigo examin atent obiectul.
Cum se numete?
Pistol automat. Trage gloane cu metacianur. Un singur glon face
ct o lovitur n greutate de o ton. Nu are o precizie prea mare, dar nici
nu-i nevoie. Este realizat dup un pistol de tip Schmeisser" din secolul
XX.
Cam greoi. Barem poate s opreasc un boadil?
Dac ai noroc. Mai am n geamantan cteva asemenea pistoale.
Vrei i dumneata unul?
Nu, mulumesc. ns poi s-mi mai dai nite date despre boadil,
spuse, dup o pauz. Atunci cnd i-am vzut eu, boadilii se aflau mai mult
n ap i abia am apucat s arunc o privire asupra lor.
Cum s-i spun... Capul seamn cu al unui crocodil, numai c-i
mai mare. Lung cam de vreo 12 metri. Se poate ncolci aidoma unei mingi
mare de plaj, cu dini. Se mic repede i pe uscat, i n ap i are o
grmad de piciorue de fiecare parte a trupului.
Cte picioare? m ntrerupse el.
Pi... Am fcut o pauz. S-i spun drept, nu le-am numrat. Dar
stai o secund! Hei, George! am strigat apoi, nspre locul n care eminentul
biolog-ef al Pmntului moia la umbra velei. Cte picioare are boadilul?
H? articul el, ntorcnd capul.
Am ntrebat: cte picioare are un boadil?
Se ridic n picioare, se ntinse un pic i veni lng noi.
Boadilii, ncepu George ncercnd s-i aminteasc n timp ce se
scrpina n ureche, sunt categoric din clasa reptilelor, asta-i clar. Dar dac
sunt din ordinul crocodililor, subordinul crocodilia sau dac sunt din
ordinul squamata (cu solzi), subordinul lacertilia, familia neopoda cum
susine mai n glum, mai n serios, un coleg de-al meu de pe Taler nu
tiu cu certitudine. Pentru mine, ei seamn ntr-un fel cu
fotoreproducerile artistice, anterioare Celor Trei Zile, ale imaginii unui
phytosaurus mezozoic, nzestrat desigur cu un numr excesiv de
picioare, precum i cu capacitatea de contracie. Aa c, n ce m privete,
nclin ctre ordinul crocodililor.
Se sprijini de bastingaj i privi la luciul apei.
Vznd c n-are de gnd s mai spun i altceva, am insistat.
i totui, cte picioare are?
? Picioarele? Nu le-am numrat niciodat. Dar, dac-avem noroc,
poate ni se ofer ocazia. Sunt muli boadili pe-aici. Eu am avut unul mic,

dar n-a rezistat prea mult.


Ce s-a ntmplat cu el? ntreb Myshtigo.
Mi l-a mncat megadonaplatiul.
Megadonaplatiul?!
Un fel de ornitorinc cu cioc de ra i cu dini, nalt de vreo trei
metri, am explicat eu. ncercai s vi-l imaginai. Din cte tim, au fost
vzui doar de trei sau patru ori. Sunt de origine australian. Pe-al nostru
l-am obinut printr-o ntmplare fericit. Probabil c aceast specie nu va
dinui, cel puin nu att ct boadilii. Sunt mamifere ovipare, dar oule lor
au dimensiuni prea mari pentru ca o lume flmnd s le permit
perpetuarea speciei dac megadonaplatiul este, cu adevrat, o specie. Sar putea s fie doar un produs izolat.
Poate da, poate nu..., zise George, nsoindu-i remarca de o
micare a capului.
Myshtigo se ntoarse, dnd i el din cap.
Hasan i despachetase parial uriaul su robot golem, numit Rolem
i se ncurcase n comenzi. Ellen renunase n cele din urm la
simicoloring i sttea ntins la soare, prjindu-se pe tot corpul. Peruc
Roie i cu Dos Santos puneau ceva la cale, n cellalt capt al navei. tia
doi nu se ntlnesc niciodat pur i simplu; mereu au cte ceva de fcut
mpreun. Feluca noastr i vedea de drum ncetior, pe apa strlucitoare
din faa marilor colonade cenuii de la Luxor, iar eu am hotrt c a sosit
timpul s tragem la mal i s vedem ce mai e nou printre mormintele i
templele ruinate.

*
Urmtoarele ase zile au fost lipsite de evenimente deosebite
rmnnd totui de neuitat, cci activitatea s-a desfurat extrem de
intens, lucrurile frumoase coexistnd cu cele urte aa cum o floare cu
toate petalele la locul lor poate avea chiar n mijloc o pat n descompunere, acoperit de mucegai. Asta a fost...
Myshtigo trebuie s fi intervievat" fiecare dintre berbecii de piatr ce
strjuiesc lunga alee de patru mile, dintre Luxor i Karnak. Sub
strlucirea soarelui, apoi la lumina torelor, am trecut printre ruine,
tulburnd linitea liliecilor, a obolanilor, erpilor i insectelor, ascultnd
limbajul monoton al veganului care-i nregistra impresiile pe dictafon.
Noaptea ne-am aezat tabra pe nisip, avnd ns grij s-o mprejmuim cu
vreo dou sute de metri de cablu electric de avertizare i s punem doi
oameni de veghe. Boadilul este un animal cu snge rece, iar nopile erau
rcoroase. Aa c practic ne puteam atepta la puine pericole venite din
afar.
Nopile erau luminate de mari focuri de tabr, aprinse n jurul zonei

alese aceasta pentru c veganul dorea ca lucrurile s arate ntr-un mod


ct mai primitiv, pentru a crea o anumit atmosfer, bnuiam eu.
Skimmerele se aflau undeva mai la sud, ntr-un loc pe care-l tiam, fiind
pzite de ctre o gard a Oficiului. Pentru cltoria noastr pe vechiul
drum al Zeului-Soare de la Karnak la Luxor, nchiriasem feluca. Aa dorise
Myshtigo. Cnd i cnd, noaptea, Hasan se antrena n aruncarea suliei
assagai, pe care o obinuse trguindu-se cu un nubian cu statur atletic,
sau se lupta ore ntregi, dezbrcat pn la bru, cu neobositul su golem.
Golemul era un adversar redutabil. Hasan l programase la o putere
care depea de dou ori fora medie a unui om, rezultat din statistici, ii mbuntise timpul de reacie cu 50 la sut. Memoria robotului coninea
sute de figuri de lupt corp la corp, iar unitatea lui de comand elimina,
teoretic, posibilitatea uciderii sau schilodirii adversarului. Toate acestea se
realizau printr-o serie de elemente aferente, chimice i electrice, de genul
nervilor, care permiteau dozarea pn la o precizie de douzeci-treizeci de
grame a efortului necesar pentru apucarea unui os sau ruperea unui
tendon. Golemul era nalt de aproape 1,70 metri i cntrea cam 125 de
Kg. Construit pe astrul Bakab, costa foarte mult, avea o culoare splcit
i trsturi caricaturale, iar creierul" su era dispus ceva mai jos de locul
unde s-ar fi aflat buricul (dac golemul ar avea buric), pentru a-i proteja
materia gnditoare de ocurile produse la luptele greco-romane.
Accidentele erau totui posibile. S-a ntmplat s fie omori oameni de
ctre astfel de roboi crora li se dereglaser anumite circuite neuronale
sau pe care oamenii nii, manevrndu-i greit, i nzestraser cu o for
excesiv. Avusesem i eu unul cndva, vreme de aproape un an, pe care-l
programasem pentru box. mi petreceam cu el cam 15 minute, n fiecare
dup-amiaz. Ajunsesem s m gndesc la el aproape ca la un om. ntr-o
zi ns m-a nelat i m-am zbtut mai mult de o or pn ce-am reuit si rup capul. L-am mai pstrat doar pentru box i am ncetat s m mai
gndesc la el ca la un partener loial. V dai seama ce simmnt ciudat
aveam cnd boxam cu un golem fr cap? Ca i cum te-ai trezi dintr-un vis
plcut i ai da peste un comar ghemuit la picioarele patului. Practic,
robotul nu-i vede adversarul cu piesele care-i in loc de ochi; el este
mpnzit cu membrane radar" piezoelectrice, cu ajutorul crora poate s
vad" prin toat suprafaa trupului. Totui, moartea unei iluzii tinde s
descumpneasc. Aa c mi-am decuplat robotul i nu l-am mai pus
niciodat n funciune. L-am vndut unui negustor de cmile pe un pre
destul de bun. Nu tiu dac i-a mai fixat vreodat la loc capul. ns
negustorul era turc, deci cui i mai pas?
Oricum, Hasan se nciera cu Rolem, amndoi strlucind n luna
focului, iar noi stteam pe pturi i priveam. Din cnd n cnd, lilieci se
abteau pe deasupra noastr, n zbor razant, ca nite buci mari de
cenu ce dispreau ntr-o clip. Nori subiri acopereau luna ca un vl,
apoi se micau din loc, lunecnd mai departe. Cam aa era atmosfera n
cea de-a treia noapte, cnd mi-am ieit din mini.

mi amintesc totul aa cum i aduci aminte de un peisaj de ar,


vzut printr-o furtun nocturn, la sfritul verii: frnturi de imagini pe
care le vezi din cnd in cnd, la lumina unui fulger...
Dup ce vorbisem cu Cassandra aproape o or, ncheiasem
transmisia cu promisiunea de a lua un skimmer n dup-amiaza
urmtoare i de a-mi petrece apoi noaptea pe insula Kos. mi amintesc
ultimele noastre cuvinte.
Ai grij, Konstantin. Am avut un vis urt.
Astea-s fleacuri, Cassandra. Noapte bun!
i cine tie dac nu cumva visul ei a nsemnat o devansare n timp a
undei de oc, provocate de un cutremur de 9,6 grade pe scara Richter?
Cu o licrire crud n ochi, Dos Santos aplaud cnd Hasan l azvrli
pe Rolem la pmnt, unde namila czu de se zgli locul. Dar aceast
zglial continu nc mult timp dup ce golemul se ridicase din nou n
picioare i ncepuse un nou asalt, cu braele erpuind n direcia arabului.
Pmntul se zguduia i se zguduia.
Ct for! nc-o mai simt! strig Dos Santos. Ol!
Este o anomalie seismic, spuse George. Chiar dac nu sunt
geolog...
Cutremur! ip soia lui, scpnd din mn curmala pe caro tocmai
i-o ddea lui Myshtigo.
Nu era nici un motiv s fugim i nici nu aveam unde.
Oricum, n jur nu se afla nimic ce-ar fi putut s cad peste noi.
Terenul era plat i gol. Aa c am rmas locului, fiind aruncai ncoace incolo, ba chiar trntii ia pmnt de cteva ori. Focurile luau forme
uimitoare.
Rolem i terminase perioada de funcionare, iar acum zcea inert.
Hasan veni i se aez pe jos, alturi de George i de mine. Cutremurul a
durat aproape o or, dup care s-a repetat, tot mai slab, de mai multe ori
n cursul acelei nopi. Dup ncheierea primului i celui mai grav oc, am
intrat n legtur cu Port-au-Prince. Instrumentele de acolo artau c
epicentrul se situa la mare distan i spre nord fa de locul unde ne
aflam noi.
La o distan rea pentru mine....
n Marea Mediteran.
Mai precis, n Marea Egee.
Am simit c mi se face ru i dintr-o dat aa a i fost. Am ncercat
s iau legtura cu insula Kos.
Nimic.
Cassandra mea, scumpa mea doamn, prinesa mea... Unde era oare?
Am tot ncercat s aflu, vreme de dou ore. Pe urm am fost chemat de
ctre Port. Era chiar vocea lui Lorel, nu a unui operator aflat ntmpltor
de serviciu.
Of, Conrad, nu tiu cum s-i spun exact ce s-a ntmplat...
Vorbete, i-am spus eu, i oprete-te cnd termini.

Un satelit de observare a trecut pe deasupra voastr acum vreo


dousprezece minute, se auzi vocea lui, printre hrituri i pocnituri.
Cteva insule din Marea Egee nu mai apar pe imaginile transmise...
Nu, am spus eu.
i mi-e team c una dintre ele este insula Kos.
Nu, am repetat.
mi pare ru, zise el, dar aa arat satelitul. Nu tiu ce altceva a
putea s-i spun.
E suficient, am spus eu. Asta-i situaia. La revedere. Vorbim mai
trziu. Ba, nu. Nu!
Ateapt! Conrad!
mi ieisem din mini.
Liliecii, strnii de la locurile lor n puterea nopii, flfiau n jurul
meu. Am lovit cu mna dreapt i am omort unul care tabra pe mine.
Am ateptat cteva secunde i am mai omort unul. Pe urm, am luat cu
amndou minile o piatr mare i eram gata s sparg radioul, cnd
George puse o mn pe umrul meu. Am dat drumul pietrei, i-am mpins
mna i l-am lovit cu dosul palmei peste gur. Nu tiu ce s-a mai
ntmplat apoi cu el, dar cnd m-am aplecat s iau iari piatra, am auzit
zgomot de pai n spatele meu. M-am sprijinit ntr-un genunchi i m-am
rsucit, lund o mn de nisip pe care s-l arunc n ochii cuiva. Erau toi
acolo: Myshtigo, Peruc Roie i Dos Santos, Rameses, Ellen, trei
funcionari locali i Hasan, care se apropiau de mine n grup. Cnd mi-au
vzut faa, cineva a strigat Pzea!" i-au disprut.
Pe urm se fcea c i am n faa ochilor pe toi cei pe care i-am urt
cndva. Puteam s-o simt. Vedeam alte fee, auzeam alte voci. Toi cei pe
care i cunoscusem, i ursem, dorisem s-i distrug sau i distrusesem,
stteau acolo, n faa focului, readui la via. Doar albul dinilor li se
zrea prin umbrele ce le treceau peste fa i n timp ce veneau spre mine
zmbeau. Fiecare avea cte o sentin n mn, iar de pe buze le ieeau
cuvinte convingtoare, abia rostite. Am aruncat nisipul n ochii celui mai
apropiat i l-am mbrncit. Upercutul meu l-a rsturnat pe spate, dup
care doi egipteni au srit mine, dintr-o parte i din cealalt. M-am
descotorosit de ei, dar cu coada ochiului meu mai rece am vzut un arab
uria ce inea n mn ceva ca un fruct avocado, de culoare neagr. l
nvrtea intindu-mi capiul, aa c m-am lsat n jos. Cum venea spre
mine, am reuit s-i dau o lovitur puternic n stomac, trntindu-l brusc
la pmnt. Pe urm, cei doi egipteni srir din nou asupra mea. Undeva,
departe, ipa o femeie, dar eu n-o puteam vedea.
Mi-am eliberat mna dreapt i am pocnit cu ea pe cineva; omul czu,
ns un altul i lu locul. Din fa, un ins cu pielea albastr arunc n
mine cu o piatr care m izbi n umr i m nfurie i mai tare. Am pus
mna pe un obiect, l-am ridicat n aer i am lovit pe cineva, dup care am
dat cu pumnul n altcineva. M-am scuturat. Gealabia mea era rupt i
murdar, aa c am sfiat-o de tot i am aruncat-o.

M-am uitat n jur. Se opriser. Nu mai veneau spre mine, ceea ce nu


era frumos. Nu era frumos s se opreasc tocmai cnd doream aa de mult
s distrug ceva. Aa c l-am ridicat n sus pe omul ce zcea la picioarele
mele i am dat cu el de pmnt. Pe urm, l-am ridicat iar i cineva ip: "Ei!
Karaghiosis!", dup care ncepu s-mi spun i nite nume ntr-o
greceasc stlcit. L-am lsat pe nesuferit s cad i m-am ntors.
Acolo, n faa focului, se aflau dou personaje: unul nalt i cu barb,
cellalt scund i greoi, chel, fcut parc dintr-un amestec de chit i
pmnt.
Prietenul meu zice c-o s te zdrobeasc, grecule! strig insul cel
nalt, n timp ce momondea ceva la spatele celuilalt.
M-am npustit spre ei, iar omul din chit i lut sri la mine. Mi-a pus
piedic, dar m-am revenit repede; l-am prins de subsuori i l-am aruncat
la o parte. Dar el i regsi echilibrul tot aa de repede ca i mine, se
ntoarse i m apuc de ceaf cu o mn. Am fcut i eu acelai lucru,
apucndu-i, n plus, cotul; ne strngeam unul pe altul i era, ntr-adevr,
puternic. Pentru c era puternic, l tot apucam din alt parte, ca s vd
ct e de tare. Dar el se mica repede, contracarnd fiecare gest de-al meu
aproape tot att de repede pe ct ne gndeam. Mi-am aruncat cu putere
taratele n sus, ntre ale lui i am pit napoi pe piciorul meu cel ntrit.
Eliberai pentru un moment, ne-am nvrtit unul n jurul celuilalt,
cutnd o alt deschidere.
mi ineam braele n jos i m aplecam mult n fa pentru c el era
mic de statur. La un moment dat, m-a prins stnd cu braele prea
apropiate de trup i, micndu-se cu o iueala cum nu mai vzusem pn
atunci, m-a apucat aa de strns c mi-a ieit transpiraia prin pori i m-a
luat o durere de ale cumplit. M inea ca. ntr-un clete i-mi ddeam
seama c dac nu voi reui s m desprind, nu va mai dura mult i m va
frnge. Mi-am ncordat pumnii, l-am izbit n burt i l-am mpins.
Degeaba! Strnsoarea spori i mai mult. Capul mi vjia pe msur ce
ridicam minile, iar rinichii parc mi erau pe jratic. Mi-am ncordat apoi
muchii spatelui i umerii, simind cum mi crete puterea n mini, pe
care le-am repezit n sus, fr s poat fi oprite de brbia lui, aflat n
cale. Czu pe spate. Lovitura a fost att de puternic, nct ajunse s-i
vad clciele uitndu-se din spate, ceea ce pentru un altul ar fi nsemnat
ruperea gtului. Dar el ni imediat n sus i atunci mi-am dat seama c
nu este un lupttor obinuit, un muritor nscut din femeie, ci una dintre
acele fiine aprute ca Anteu din pntecul Pmntului nsui.
L-am apsat puternic cu minile pe umeri, fcndu-l s cad n
genunchi. L-am apucat apoi de gt, am trecut n dreapta lui i i-am nfipt
genunchiul stng n partea de jos a spatelui. M-am aplecat nainte i,
apsndu-i coapsele i umerii, am ncercat s-l frng. Dar n-am putut. El
s-a tot ncovoiat pn ce capul i-a atins pmntul, ns n-am putut s
aps mai tare. Nimeni n-are un spate care s se ndoaie n felul acesta fr
s se rup, ns al lui nu s-a rupt. Am mpins apoi, cu genunchiul n sus

i m-am eliberat, dar aproape n acelai moment el srise din nou asupra
mea. Am ncercat atunci s-l sugrum. Aveam braele mult mai lungi dect
ale lui. L-am prins de gt cu amndou minile, n timp ce cu degetele
mari apsam cu putere n ceea ce ar fi trebuit s fie beregata adversarului,
ateptnd s i se nnegreasc faa, iar ochii s-i ias din orbite. El ns i
nfipse la rndu-i minile n gtul meu i ncepu s strng. Eram amndoi
n picioare i fiecare cuta s-l sufoce pe cellalt. Numai c individul nu se
lsa strangulat. Degetele lui mari mi presau ca dou crampoane muchii
gtului. Am simit cum mi se urc sngele n obraji. Tmplele ncepur smi zvcneasc. n deprtare, am auzit pe cineva ipnd:
Oprete-l, Hasan! Nu asta trebuia s fac!
Semna cu vocea lui Peruc Roie. Oricum, acesta era numele caremi venise n minte: Peruc Roie. Ceea ce nsemna c Donald Dos Santos
era i el pe undeva, pe aproape. Iar femeia spusese Hasan", un nume
scris pe o alt imagine care-mi deveni dintr-o dat clar. nsemna c eu
eram Conrad, c m gseam n Egipt i c faa inexpresiv agitndu-se
dinaintea mea era a lui Rolem, golemul lupttor. Rolem putea fi programat
s acioneze cu o for de cinci ori mai mare ca a unei fiine omeneti i
probabil c aa i fusese reglat. Acestei creaturi i se puteau da reflexele
unei pisici injectate cu adrenalin i fr ndoial c n momentul acela le
folosea din plin. ns golemul nu era conceput s ucid, dect poate
ca urmare a unui accident, n timp ce Rolem cuta s m omoare. Rezulta
c mecanismul lui de dirijare nu funciona.
Dndu-mi deci seama c ncercarea mea de strangulare nu are nici
un efect asupra robotului, mi-am luat minile de pe gtul lui.
Dup cum l cunoteam eu pe Hasan, Rolem trebuie s fi fost reglat
s funcioneze la capacitatea sa temporal maxim, adic dou ore. O
durat destul de lung, avnd n vedere circumstanele. Acum ns mi
revenisem, tiam cine sunt i ce fac. Mai cunoteam i structura
golemului. Practic, era unul destinat luptelor greco-romane. Ca urmare,
nu putea s boxeze.
Am aruncat o scurt privire peste umr, spre locul unde m aflam la
nceperea acestei ntmplri, adic lng cortul radio. Se afla cam la
cincizeci de picioare distan.
n acea frntur de secund, ct mi-am ndreptat atenia napoi,
golemul fu ct pe-aci s m termine. Sri i m prinse cu o mn de ceaf
i cu cealalt de sub brbie. Mi-ar fi rupt gtul, dac-ar fi putut s-i
continue aciunea, ns chiar n acel moment se produse un nou cutremur.
A fost o zguduitur puternic ce ne-a aruncat pe amndoi la pmnt,
permindu-mi s m eliberez din strnsoare.
Dup cteva secunde m-am ridicat n picioare, ns pmntul
continua s se clatine. Dar i Rolem se sculase, ndreptndu-se iar spre
mine. Eram ca doi marinai bei ce se luptau pe puntea unei nave, n timp
de furtun... Veni spre mine, iar eu m-am dat napoi. I-am aplicat o lovitur
scurt cu stnga, iar cnd ncerc s-mi apuce mna, l-am lovit n zona

stomacului. Pe urm m-am retras.


Boxul era pentru el ceea ce este pentru mine a patra dimensiune
pur i simplu nu putea s vad. i continua naintarea, scuturndu-se de
loviturile mele, n timp ce, eu m retrgeam mereu n direcia cortului
radio. Pmntul se cutremura, ntruna, undeva ipa o femeie i atunci
cnd i-am plasat o direct de dreapta sub centur, acolo unde se afla
aparatul ce-i inea loc de creier i pe care speram s-l stric, am auzit un
Ol" puternic.
Ajungnd la cort, am zrit ceea ce-mi doream: piatra mare pe care
intenionasem s-o arunc n aparatul de radio. Am fentat cu stnga, l-am
apucat apropiindu-mi umrul i coapsa, dup care l-am ridicat deasupra
capului, m-am dat puin napoi i, ncordndu-mi muchii, l-am aruncat
cu stomacul peste piatr. ncerc iar s se ridice, dar mai ncet dect o
fcuse nainte. Un huruit ciudat ncepu s se aud n seciunea sa
central.
Pmntul se mai zgudui o dat. Rolem se ghemui, apoi se destinse.
Singurul semn de micare vizibil era acum la degetele minii stngi, care
se strngeau i se desfceau spasmodic, amintindu-mi, n mod ciudat, de
minile lui Hasan din noaptea aceea, de la hounfor.
M-am rsucit uor i i-am vzut pe toi acolo, n picioare: Myshtigo i
Ellen, Dos Santos cu un obraz umflat, Peruc Roie, George, Rameses,
Hasan i cei trei egipteni armii. Am fcut un pas nspre ei i i-am vzut
cum ncep iar s se mprtie, cu ochii plini de team. Am dat din cap.
Nu, acum m simt bine, le-am spus, dar lsai-m singur. M duc
s fac o baie n fluviu.
Am fcut vreo apte pai, apoi parc m-a scos cineva din priz;
bolboroseam, toate se nvlmeau i lumea ntreag prea c se scurge la
vale, ntr-un torent.
Zilele care-au urmat au fost ca de cenu, iar nopile de fier. Bucata
rupt din sufletul meu zcea ngropat mai adnc dect toate mumiile ce
mucegiesc sub acele nisipuri. Se spune c morii i uit pe mori n casa
lui Hades, dar speram s nu fie aa, Cassandra. Trecusem prin emoiile
organizrii unei excursii i Lorel suger s numesc pe altcineva care s-o
ncheie, iar eu s plec ntr-o permisie. N-am putut. Ce era s fac? S stau
i s clocesc n vreun Loc Vechi, cerind ceva de but de la cltorii
nechibzuii? Nu. Micarea este ntotdeauna cel mai bun lucru n asemenea
momente; formele sale genereaz n cele din urm un coninut pentru
golul din interior. n consecin, am continuat excursia i mi-am
concentrat atenia asupra micilor mistere pe care le coninea.
L-am tras deoparte pe Rolem i i-am cercetat aparatul de dirijare.
Acesta fusese, desigur, stricat; asta nsemna fie c o fcusem chiar eu, n
etapa iniial a conflictului nostru, fie c era opera lui Hasan, care
urmrea s m scoat din lupt. Dac era opera lui Hasan, atunci el nu
dorise s m vad doar btut, ci mort. Se punea ntrebarea: De ce? M
ntrebam dac patronul su tia c eu fusesem cndva acel Karaghios. n

caz c da, de ce-ar fi dorit s-l ucid pe fondatorul i primul secretar al


propriului su partid? Pe omul care jurase s nu admit (cel puin, nu fr
lupt) ca Pmntul de sub el s fie vndut i transformat n bordel de ctre
o hait de extraterestri albatri, i care organizase n jurul lui o intrig ce
reducea pn la zero, sistematic, valoarea tuturor bunurilor terestre
posedate de vegani? Pe omul care mersese att de departe, nct s rad
de pe suprafaa Pmntului somptuosul oficiu al taleriilor din
Madagascar? n fine, pe omul ale crui idealuri le mbriase cu atta
uurin, dei ele erau actualmente canalizate spre forme mai panice,
legale, de aprare a proprietii? De ce ar fi dorit ca acest om s fie mort?
Prin urmare, nsemna fie c el vnduse Partidul, fie c nu tia cine
fusesem eu i avea un cu totul alt scop n minte, atunci cnd l instruise
pe Hasan s m ucid. Sau poate c Hasan aciona sub ordinele altcuiva.
Dar cine putea fi acest altul? i nc o dat, de ce? N-aveam nici un
rspuns. i am hotrt c-mi trebuie unul.
*
Primul care mi-a prezentat condoleane a fost George, mi pare ru,
Conrad, a zis el, uitndu-se dincolo de cotul meu, apoi n jos, spre nisip, i
n cele din urm privindu-m repede n fa.
l deranja s spun lucruri omeneti i-l fcea s doreasc s plece
de-acolo. Pot s-o afirm. Este ndoielnic dac relaiile din vara trecut,
dintre Ellen i mine, l preocupaser prea mult. Pasiunile sale se opreau la
ieirea din laboratorul de biologie. mi amintesc de disecia pe care i-a
fcut-o ultimului cine de pe Pmnt. Dup ce patru ani i-a scrpinat
urechile, i-a prins purecii din coad i l-a ascultat ltrnd, George l-a
chemat ntr-o zi pe Rolf la el. Cinele a venit tropind, crnd dup sine o
crp veche, cu care obinuiau s se joace amndoi, trgnd unul de-un
capt i altul de cellalt. George a apucat crpa pe care Rolf o inea cu
dinii i cnd cinele a ajuns suficient de aproape, i-a fcut o injecie, dup
care l-a spintecat. Dorise s-l disece ct timp cinele era nc n putere.
Mai pstreaz i acum scheletul, montat n laborator. Voise de asemenea,
s-i creasc odraslele (pe Mark i Dorothy, ca i pe Jim) n incubatoare,
ns Ellen pusese piciorul n prag de fiecare, dat (pac! pac! pac!), prin
accese post-natale de maternitate, ce duraser de fiecare dat cel puin o
lun, adic suficient ct s-i strice lui George stabilirea echilibrului iniial
de stimuli. n concluzie, nu mi-l puteam imagina cu adevrat ca dorind din
cale-afar s-mi ia msura pentru un sac de dormit tip subteran,
confecionat din scnduri. Dac-ar fi dorit s m vad mort, ar fi fcut-o
probabil ntr-un mod mai subtil, mai rapid i mai exotic, folosind ceva n
genul veninului de iepure de pe Divbah.
Nu era el ns omul care s fac aa ceva. De asta eram sigur.
Ct despre Ellen, dei capabil de sentimente puternice, ea este
ntotdeauna ca o ppu acionat de un mecanism defect. Mereu se

"stric" ceva nainte de a acionai conform simmintelor pe care le are, iar


a doua zi se pomenete cu sentimente la fel de puternice pentru altceva.
Acolo, la Port-au-Prince, m-ar fi strns de gt pn mi-a fi dat sufletul,
acum problema numai era de actualitate pentru ea. Mi-a prezentat
condoleane cam la modul urmtor:
Conrad, nici nu tii ct de ru mi pare! Pe cuvnt! Chiar dac nam vzut-o niciodat, tiu ce simi. Pe cnd mi vorbea, tonul lui Ellen era
cnd mai sus, cnd mai jos, dar tiam c ea crede n ce spune, aa c i-am
mulumit.
Hasan veni lng mine n timp ce stteam n picioare, pe mal, i
priveam la apa brusc nvolburat i mloas a Nilului. Am rmas amndoi
aa, un timp, dup care el mi spuse:
Femeia ta nu mai este, iar inima i-e grea. Vorbele nu-i vor uura
povara, i ce o scris, e scris. Dar s rmn scris c i eu sufr alturi de
tine.
Am mai zbovit mpreun o vreme, dup care el a plecat.
Nu mi-am fcut griji n privina lui. Era singura persoan ce putea fi
scoas din cauz, chiar dac mna lui pusese n funciune maina. Nu era
ranchiunos; nu ucisese niciodat din proprie iniiativ. Pe mine n-avea nici
un motiv personal s m omoare. Comptimirea pe care mi-o artase era
sincer, sunt sigur de asta. Uciderea mea n-ar fi avut nici o legtur cu
sinceritatea simmintelor sale ntr-o asemenea problem. Un adevrat
profesionist trebuie s respecte o anumit limita ntre problemele
personale i cele de serviciu.
Myshtigo nu mi-a prezentat nici un fel de condoleane. Ar fi fost
mpotriva firii sale. La vegani, moartea este un prilej de bucurie. La nivel
spiritual, ea nseamn sagl (mplinire), adic fragmentarea sufletului n
mici senzori de plcere, care sunt rspndii peste tot, pentru a participa
la marele orgasm universal. Pe plan material, moartea este reprezentat de
ansakundatbad't ceremonia scoaterii la licitaie cu mare fast a
majoritii bunurilor personale ale celui decedat, citirea testamentului i
mprirea bogiilor decedatului, concomitent cu desfurarea unui
praznic bogat, nsoit de cntece i butur.
Dos Santos mi-a zis:
Prietene, i s-a-ntmplat un lucru trist. A-i pierde femeia este ca i
cum i-ai pierde sngele din vene. Durerea e nemrginit i nu poi fi
consolat. Seamn cu un foc mocnit ce nu poate fi stins - un lucru trist i
ngrozitor. Moartea n sine e crud i ntunecat, sfri el, cu ochii umezi.
Cci, pentru un spaniol, victima este victim, fie ea igan, evreu, maur sau
orice-ar fi, un lucru ce trebuie apreciat la unul din acele nivele obscure din
punct de vedere mistic care mie mi lipsesc.
Pe urm, a venit la mine Peruc Roie i mi-a zis:
ngrozitor... E mare pcat. Nu pot s fac sau s spun nimic altceva
dect c-mi pare ru.
Am dat din cap i-am murmurat:

i mulumesc!
Trebuie ns s te ntreb ceva. Dar nu acum. Mai trziu.
Bine, am zis eu.
i dup ce-au plecat, m-am ntors s privesc fluviul, gndindu-m la
aceti doi ultimi interlocutori. Preau la fel de ndurerai ca i ceilali, dar
aveam impresia c trebuie s fie amestecai cumva n treaba cu golemul.
Eram sigur, totui, c Diane fusese aceea care ipase atunci cnd Rolem
m strngea de gt, i-i ceruse lui Hasan s-l opreasc. Cu asta, singurul
suspect rmnea Don, dar eu ajunsesem deja s am serioase ndoieli c el
ar fi fcut vreodat ceva, fr ca mai nti s-i consulte nevasta.
i uite-aa, pn la urm n-a mai rmas nici un suspect. Fr a mai
vorbi de vreun motiv real evident... S-ar fi putut s fio doar un accident.
Dar...
Dar aveam totui sentimentul c cineva dorea s m omoare. tiam
c, n lipsa unui conflict de interese, Hasan nu era omul care s
ndeplineasc dou treburi n acelai timp i pentru doi stpni. i asta
m fcea fericit. mi oferea un el, mi ddea ceva de fcut. Nimic nu te face
s vrei mai mult s trieti, dect dorina cuiva de-a te vedea mort. Iar pe
acest cineva l voi gsi, voi afla de ce-mi dorete moartea i-l voi mpiedica
s fac ceea ce-i pusese n gnd.
*
Cea de-a doua trecere a morii a fost rapid i, orict de mult a fi
vrut s-o leg de un factor uman, n-am reuit. A fost una dintre acele farse pe
care ni le joac soarta, aa cum uneori te pomeneti la cin cu un
musafir nepoftit. Sfritul ntmplrii m-a contrariat ns i mi-a dat noi
idei, confuze, la care s m gndesc. Povestea a nceput cam aa...
n josul fluviului aceast ap mare, care aduce fertilitatea i terge
haturile prin revrsrile sale, acest tat al geometriei plane edea
veganul i fcea schie ale malului opus. mi nchipui c dac s-ar fi aflat
pe malul cellalt, l-ar fi desenat pe. acesta, dar asta-i o ipotez cinic. Ceea
ce m deranja era faptul c venise singur n acest loc plin de zpueal i
de noroi, c nu spusese nimnui unde se duce i c nu avea cu el alt
arm dect un creion nr. 2.
i-atunci s-a ntmplat.
Un butean vechi, plin de pete, care plutea n deriv pe lng mal, a
ncetat dintr-o dat s mai fie ceea ce prea un butean vechi i blat.
Un capt lung, cu spatele ondulat, btu apa spre cer, un butoi cu dini
apru la cellalt capt i o mulime de picioare mici i gsir drum pe
terenul solid, ncepnd s acioneze ca nite roi.
Am strigat i mi-am dus mna la centur.
Myshtigo scp carnetul i ddu s fug. Dar creatura era deja lng
el; nu puteam s mai trag. Aa c am nit spre el, dar n momentul cnd
am ajuns acolo, animalul i se ncolcise deja de dou ori n jurul trupului,

fcndu-l de dou ori mai albastru, n timp ce dinii de care am pomenit se


apropiau tot mai mult.
Exist un mod de a-l face pe constrictor s-i slbeasc strnsoarea
cel puin pentru moment. M-am repezit la capul animalului, lsat acum
puin mai jos, pentru a-i contempla micul dejun, i am reuit s-mi nfig
degetele sub ieiturile solzoase aezate n prile laterale. Mi-am vrt apoi
degetele mari, ct am putut de tare, n ochii animalului. Dup care, ceva
ca un bici uria, verde-cenuiu, m-a izbit aproape imediat. M-am ridicat de
pe jos cam la vreo trei metri deprtare de locul unde sttusem. Myshtigo
fusese aruncat mai sus, pe mal. Se ridic n picioare, tocmai cnd
animalul atac din nou. Numai c inta atacului eram acum eu, nu
Myshtigo. Se ddu napoi doi-trei metri i se prvli asupra mea. M-am
aruncat ntr-o parte, iar capul acela mare, teit, trecu la civa centimetri
de mine, mprocndu-m cu praful i pietriul rezultate din impactul cu
solul.
M rostogolisem mai ncolo i tocmai ncepeam s m ridic, cnd
coada animalului m izbi din nou, doborndu-m la pmnt. M-am retras
un pic, dar a fost prea trziu. Monstrul mi se ncolcise n jurul coapselor
i din nou, am czut. Apoi o pereche de brae albastre apucar corpul
animalului de deasupra spiralei, fr ns a putea s-l in dect cteva
secunde. Ne-am pomenit nfcai amndoi, imediat.
Eu continuam s m zbat, dar cum ai putea oare s lupi contra unui
cablu blindat, gros i alunecos, prevzut i cu piciorue care trag de tine?
Braul drept mi era blocat pe lng corp, iar cu stnga nu ajungeam prea
departe, ca s pot face ceva. Spiralele se strngeau. Capul se ndrepta spre
mine, n timp ce eu trgeam de corpul care m strivea. Loveam i zgriam
cu unghiile, reuind n cele din urm s-mi eliberez mna dreapt, cu
preul unor buci de piele.
Am blocat, cu aceeai mn dreapt, capul ce cobora. Degetele mele
apucar maxilarul inferior i-l inur in loc, mpiedicnd capul s
nainteze. Spirala cea mare mi se strnse n jurul mijlocului, chiar cu mai
mult putere dect o fcuse golemul mai nainte. Capul se trase apoi ntr-o
parte, desprinzndu-se de mna mea, dup care cobor iari, cu flcile
larg deschise. La rndul lui, Myshtigo se zbtea, iar micrile sale trebuie
s-l fi iritat pe animal, ncetinindu-i puin asaltul, lucru de care am
profitat pentru ultima mea aciune de aprare. Am vrt minile n gura
animalului i i-am deprtat flcile. Cerul gurii i era cleios i palma ncepu
s-mi alunece uor. Am apsat n jos falca inferioar, ct am putut de tare.
Gura i se mai deschise nc vreo zece centimetri i pru s rmn blocat
aa.
Pe urm am ncercat s m trag napoi, s-l fac s m lase, dar
spiralele lui ne ineau prea strns i nu m puteam deprta suficient. El
ba slbea, ba ntrea strnsoarea, n timp ce-i retrgea capul. Am reuit
totui s-mi asigur o poziie mai ferm, n genunchi. Myshtigo zcea fcut
ghem, la mai puin de doi metri de mine. Mna dreapt mi mai alunec

puin, aproape de punctul unde mi-a fi pierdut puterea de a mai face


ceva.
Atunci am auzit un urlet. Aproape imediat am simit cum animalul
tremur. Am profitat de slbiciunea lui de-o secund i mi-am smuls
minile din strnsoare. A urmat un scrnet din dini ngrozitor, apoi
contracia final. Pentru moment, mi-am pierdut cunotina.
Am nceput apoi s lupt ca s m eliberez din strnsoare. Sulia
lucioas de lemn, care-l strpunsese pe boadil, i fura ncetul cu ncetul
viaa, micrile lui devenind mai curnd spasmodice dect agresive.
Zvrcolirile boadilului m-au trntit la pmnt nc de dou ori, dar, n cele
din urm l-am eliberat pe Myshtigo i ne-am tras mai ncolo, s vedem
cum moare bestia. A durat ceva pn cnd totul s-a terminat.
Hasan rmsese pe loc, n picioare, cu faa lipsit de orice expresie.
Sulia assagai, cu care se antrenase att de mult, i fcuse treaba. Cnd
George a disecat animalul, am aflat c sulia trecuse la cinci centimetri de
inim, secionnd o arter. Apropo, avea dou duzini de picioare,
repartizate (dup cum era de ateptat), egal pe fiecare parte.
Dos Santos sttea lng Hasan, iar Diane lng Dos Santos. Se aflau
acolo i toi ceilali din tabr.
Frumos lucrat, am constatat eu. O lovitur perfect. Mulumesc!
A fost o nimica toat, replic Hasan.
*
A fost o nimica toat, spusese el. Nimic altceva dect o lovitur de
moarte dat presupunerii mele c el ar fi defectat golemul. Dac Hasan
ncercase atunci s m ucid, de ce m-ar fi salvat acum din strnsoarea
boadilului? n afar doar de cazul cnd ceea ce-mi spusese atunci, la Port,
era adevrul gol-golu adic faptul c fusese angajat s asigure protecia
veganului. Dac aceasta era misiunea lui principal, iar uciderea mea doar
una secundar, el trebuise acum s m salveze, ca un produs secundar al
aprrii vieii lui Myshtigo. Dar pe urm... O, Doamne! S-o lsm balt.
Am luat o piatr i-am aruncat-o ct am putut de departe, apoi nc
una.
Skimmerul nostru era planificat s aterizeze n tabr a doua zi,
urmnd ca apoi s decolm spre Atena, unde aveam s ajungem dup o
scurt oprire n Noul Cairo, ca s-i lsm pe Rameses i pe ceilali trei. M
bucuram s plec din Egipt, cu mucegaiul i praful i zeitile sale moarte,
jumtate oameni, jumtate animale. M sturasem deja de acest loc.
Apoi sosi un mesaj de la Phil, din Port-au-Prince, iar Rameses m
chem n cortul unde se afla staia de radio.
Da, am spus eu, vorbind n faa microfonului.
Conrad, aici e Phil. Tocmai am scris o elegie pentru Cassandra i
a vrea s i-o citesc. Chiar dac n-am ntlnit-o niciodat, te-am auzit
vorbind de ea i i-am vzut fotografia, aa c socot c am fcut o treab

foarte bun...
Te rog, Phil, n-am nici un chef acum de consolri poetice. Poate
alt dat...
S tii c n-am fcut-o dup un model prestabilit, pe care doar l
completezi cu datele de actualitate. tiu c acest gen de elegii nu-i plac i,
ntr-un fel, nici nu te condamn pentru asta.
M-am ntins spre comutator, dar mna mea a ovit o clip, dnd n
schimb peste igrile lui Rameses.
Bine, d-i btaie! Te-ascult.
i el se apuc de citit, dndu-mi prilejul s constat c nu fcuse o
treab tocmai proast. mi mai amintesc doar o mic parte din aceast
elegie. Rein stilul clar i concis al formulrilor ce veneau din cellalt capt
al lumii i m revd stnd acolo, rnit la trup i la suflet, ascultndu-l pe
Phil. El descria virtuile nimfei dup care plecase Poseidon i pe care o
pierduse n favoarea fratelui su, Hades. Toate elementele erau chemate
s-i uneasc glasul ntr-un bocet general. i pe cnd el vorbea, revedeam
cu ochii minii cele dou luni fericite pe care le petrecusem pe insula Kos,
ignornd complet tot ce mi se ntmplase dup aceea. M vedeam stnd
alturi de Cassandra la bordul lui Vanitie, navignd cu ajutorul velelor
spre insulia unde luam masa la iarb verde, ntr-un crng pe jumtate
sfnt, unde ne blceam n ap i stteam ntini la soare unul lng altul,
inndu-ne de mn fr s spunem un cuvnt. Stteam n btaia razelor
soarelui ca ntr-o cald i blnd cascad de lumin ce cobora peste
sufletele noastre aprinse i goale, acolo, pe plaja nesfrit, dnd ocol micii
mprii i ntorcndu-se mereu la noi.
Dar el termin de citit, i drese glasul de cteva ori i insula se
scufund, lund cu ea o parte din mine i lsndu-m aa cum eram de
fapt acum.
Mulumesc, Phil, am spus eu. A fost foarte frumos.
Sunt ncntat c i-a plcut, rspunse el, dup care adug: Dupamiaz plec la Atena i a vrea s fiu cu tine pe aceast poriune a
excursiei voastre, dac n-ai nimic mpotriv.
Desigur, am rspuns. Pot, totui, s tiu de ce?
Am hotrt c trebuie s mai vd o dat Grecia. Pentru c i tu te
duci acolo, lucrurile ar putea s mai par un pic aa cum erau ele alt
dat. A vrea s arunc o ultim privire asupra unora dintre Locurile Vechi.
O spui de parc s-ar apropia sfritul.
Pi... Am cam epuizat posibilitile pe care le ofer tratamentul S-S
de prevenire a mbtrnirii. Am nceput s simt c mainria d semne car vrea s se opreasc. S-ar putea s mai ntorc ceasul de cteva ori, dar
tot att de bine s-ar putea s nu. Oricum, vreau s revd Grecia i simt c
asta-i ultima mea ans.
Sunt sigur c te-neli. Te informez ns c mine sear, pe la opt,
vom lua masa cu toii la Garden Altar.
Perfect. Ne vedem acolo.

S-a fcut!
La revedere, Conrad.
La revedere.
M-am dus s fac un du, dup care m-am frecionat cu o pomda i
mi-am pus haine curate. nc m mai durea n cteva locuri, dar cel puin
m simeam curat. Pe urm m-am dus la vegan, care tocmai terminase de
fcut acelai lucru i m-am uitat urt la el.
Te rog s m corectezi dac greesc, am zis, dar unul din motivele
pentru care-ai vrut s m faci s trec prin acest spectacol este acela c eu
posed o mare capacitate de supravieuire. Aa-i, sau nu?
Aa e.
Pn acum mi-am dat toat silina ca acest potenial s nu rmn
doar o simpl posibilitate, ci s fie folosit n mod activ pentru promovarea
bunstrii generale.
Asta fceai cnd ai atacat ntregul grup de unul singur?
M-am repezit la gtlejul lui, dar, gndindu-m mai bine, am lsat
minile n jos. Am fost rspltit cu o licrire de team care i-a dilatat ochii
i i-a crispat colurile gurii. Se ddu napoi cu un pas.
Am s trec peste asta, i-am, spus. M aflu aici doar ca s te duc
ncotro vrei s mergi i s m asigur c te-ntorci cu pielea ntreag. Azi
diminea mi-ai creat o mic problem, cnd te-ai comportat ea o momeal
pentru boadil. i atrag de aceea atenia c nu trebuie s te duci n iad ca
s-i aprinzi igara. Cnd vrei s iei singur, verific mai nti dac terenul
din jurul tu prezint siguran. (El m privi nehotrt, apoi se uit n alt
parte). Dac nu, am continuat eu, ia cu tine o escort narmat, pentru c
vd c refuzi s pori arm. Asta e tot ce voiam s-i comunic. Dac nu vrei
s cooperezi, spune-mi-o acuma, ca s demisionez i s-i aduc un alt
ghid. n orice caz, Lorel mi-a sugerat deja s procedez n acest fel. Aadar,
ce ai de spus? am ntrebat.
Da.
A spus Lorel una ca asta?
Extraordinar... Atunci, bine, fie. M voi conforma cererii tale. E mai
prudent aa.
Perfect. Ai spus c vrei s vizitezi din nou Valea Reginelor, n
aceast dup-amiaz. O s te conduc Rameses. Eu n-am chef s-o fac.
Vom pleca definitiv de-aici mine diminea, la ora zece. Aa c s fii gata.
I-am ntors spatele i am plecat, ateptndu-m totui s spun ceva,
mcar un singur cuvnt. Dar el tcu.
Din fericire, att pentru supravieuitori, ct i pentru generaiile care
nc nu s-au nscut, Scoia n-a fost lovit prea tare pe timpul celor Trei
Zile. Am luat un Vas cu ghea i o sticl de ap gazoas din frigiderul
amplasat n cortul pentru servitul mesei. Apoi am pornit instalaia de
condiionare a aerului, aflat lng cuet, am desfcut o sticl din
propria mea rezerv i mi-am petrecut restul dup-amiezii reflectnd la
deertciunea tuturor strdaniilor omeneti.

*
Mai trziu, n scara aceea, dup ce m-am trezit oarecum i-am
terpelit ceva de mncare, m-am narmat i am ieit s iau puin aer
proaspt.
Apropiindu-m de colul de est al incintei taberei i auzind voci, m-am
aezat n ntuneric i, rezemndu-m cu spatele de un pietroi, am ncercat
s trag cu urechea. Am recunoscut timbrul vocii vibrante a lui Myshtigo i
am dorit s aud ce spune. Dar n-am putut.
Cei ce vorbeau erau puin prea departe, iar acustica deertului nu
este ntotdeauna cea mai bun din lume. Stnd acolo i ncordndu-mi
acea parte din mine care asigur ascultarea, s-a ntmplat ceea ce se mai
ntmpl uneori:
Eram aezat pe o ptur lng Ellen i o ineam cu braul pe dup
umeri. Cu braul albastru...
Totul s-a estompat ns atunci cnd mi-a fost sil de felul de a fi al
veganilor (fie i numai ntr-o mplinire a dorinei pseudotelepatice) i m-am
trezit din nou lng pietroiul meu.
Eram totui singur, iar Ellen pruse mai moale dect pietroiul. n
plus, curiozitatea nc nu m prsise.
Ca urmare, m-am pomenit nc o dat acolo, remarcnd:
...nu pot s-o vd do aici, spuneam eu, ns Vega este o stea de
mrimea nti, situat n ceea ce ai ti numesc constelaia Lira.
i cum e pe Taler? ntreb Ellen.
A urmat o pauz lung, dup care am spus:
Lucrurile eseniale sunt adeseori cele pe care oamenii se dovedesc
cel mai puin capabili s le descrie. Uneori ns exist i problema de a
comunica ceva pentru care interlocutorul nu are nici un element
corespunztor lui nsui. Astrul Taler nu e ca planeta voastr. Acolo nu
exist deert. ntreaga lume are acelai peisaj. Dar... Las-m s iau
floarea aceea din prul tu... Aa. Uit-te la ea. Ce vezi?
O floare alb, frumoas. Tocmai de-asta am cules-o i mi-am pus-o
n pr.
Dar nu este o floare alb, frumoas. Oricum, nu pentru mine. Ochii
votri percep lumina cuprins ntre lungimile de und de 4000 i 7200,
uniti angstrom. Ochii unui vegan privesc mai adnc n spectrul
ultraviolet, pn n jur de 3000. Noi suntem orbi la ceea ce voi numii
rou", ns la aceast floare alb" eu vd dou culori pentru care n
limba voastr nu exist cuvinte. Corpul meu, de pild, e acoperit cu nite
desene pe care voi nu le putei vedea; ele sunt ns destul de apropiate de
ale altora din familia mea, aa c un alt vegan, cunosctor al neamului
Shtigo, poate s spun de la prima ntlnire din ce familie i din ce
provincie m trag. Pentru un privitor de pe Pmnt, unele dintre picturile
noastre au un colorit iptor, sau par chiar s fie toate de aceeai culoare

de regul, albastru pentru ca nuanele sunt invizibile pentru el. O


mare parte a muzicii noastre vou vi se pare ca fiind presrat cu lungi
intervale de tcere, intervale care de fapt sunt pline de melodicitate.
Oraele noastre sunt curate i dispuse logic. Ele capteaz lumina zilei i o
menin pn noaptea trziu. Sunt, de fapt, nite locuri cu micri lente i
sunete plcute. Asta nseamn foarte mult pentru mine, ns nu tiu cum
s explic astfel de lucruri unei... unei fiine umane.
Dar n lumile voastre triesc i oameni, vreau s spun oameni de
pe Pmnt.
Da, numai c ei nu vd, nu aud i nu simt toate acestea n modul
n care o facem noi. Exist o prpastie pe care-o putem aprecia i nelege,
dar pe care nu o putem trece. Iat de ce nu reuesc s-i spun cum e pe
Taler. Pentru tine ar fi o lume diferit de cea care este pentru mine.
A vrea, totui, s-o vd. Foarte mult. Ba chiar cred c mi-ar plcea
s triesc acolo.
Nu cred c-ai fi fericit ntr-un asemenea loc.
De ce?
Pentru c imigranii non-vegani rmn imigrani non-vegani. Tu,
aici, nu aparii unei caste inferioare. tiu c voi nu folosii acest termen,
dar, n fond, despre asta-i vorba. Personalul Oficiului vostru i familiile respective sunt cea mai nalt cast de pe aceast planet. Urmeaz apoi
bogaii care nu aparin de Oficiu, pe urm cei ce lucreaz pentru bogtaii
ne-membri ai Oficiului, dup care vin cei ce-i ctig existena din lucrul,
la cmp; n sfrit, n partea cea mai de jos se afl nenorociii care locuiesc
n Locurile Vechi. Aici, tu te afli n vrf. Pe Taler te-ai gsi n partea de jos.
De ce trebuie s fie aa? ntreb ea.
Pentru c tu vezi o floare alb.
i i-am dat-o napoi.
A urmat o tcere lung, sub briza rcoroas.
Oricum, sunt fericit c ai venit aici, spuse ea.
E un loc interesant.
M bucur c-i place.
Omul acela, pe nume Conrad, a fost, ntr-adevr, iubitul tu?
Caracterul neateptat al ntrebrii m-a obligat s dau napoi.
Asta nu face parte din treburile tale albastre", dar rspunsul este
da.
mi dau seama de ce, spuse el, n timp ce eu m simeam jenat,
ceva n genul celui ce trage cu ochiul, sau subtilitatea subtilitilor al
celui ce trage cu ochiul la cel ce trage cu ochiul.
De ce? ntreb ea.
Pentru c tu-i doreti lucruri stranii, puternice, exotice; pentru c
nu te simi fericit acolo unde eti, cu ceea ce eti.
Asta nu-i adevrat... Sau poate c da. Mi-a zis el odat ceva n
genul sta. Poate c e adevrat...
n acel moment, mi-a prut ru pentru ea. Pe urm, fr s-mi dau

seama, dorind s-o consolez ntr-un fel, m-am ntins i i-am luat mna.
Numai c mna care s-a micat era a lui Myshtigo i nu el dorise s-o
mite, ci eu. Deodat, mi s-a fcut fric. i lui la fel. Puteam s simt acest
lucru.
Era o senzaie puternic un soi de beie, ca i cum ai nota ntr-o
camer; mi-am dat seama c el se simea sub ocupaie, ca i cum ar fi
detectat o prezen strin n propriile lui gnduri.
Am dorit de aceea s plec repede de-acolo i m-am ntors lng
pietroiul meu, dar nu nainte ca Ellen s scape floarea i s-o aud spunnd:
ia-m n brae".
La naiba cu toate aceste dorine mplinite prin pseudotelepatie! am
gndit eu. ntr-o zi n-o s mai cred c ele sunt doar att.
Vzusem dou culori n floarea aceea, culori pe care nu le pot
descrie...
M-am napoiat n tabr. Am trecut prin corturi i-am mers mai
departe. Am ajuns la cellalt capt al perimetrului de supraveghere, m-am
aezat pe jos i mi-am aprins o igar. Noaptea era rece i neagr ca
smoala.
Dup dou igri am auzit o voce n spatele meu, dar nu m-am ntors.
n Casa Mare i n Casa Focului, n Ziua cea Mare cnd toate zilele
i toi anii sunt numrai, oh, fie-mi numele dat napoi", zicea vocea.
Asta e bine pentru tine, am zis eu, ncetior. E un citat potrivit.
Recunosc Cartea Morilor cnd o aud luat n deert.
N-am luat-o n deert, ci, aa cum zici tu, am citat-o n mod
potrivit.
Asta e bine pentru tine.
n acea zi mare, cnd toate zilele i toi anii sunt numrai, dac-ar
fi s i se dea numele napoi, care-ar fi acesta?
N-or s-mi dea nimic. Am de gnd s vin cu ntrziere. i la urma
urmelor, ce conteaz numele?
Depinde. Ce-ar fi ca acest nume s fie Karaghiosis?"
ncearc s te aezi undeva, unde s te pot vedea. Nu-mi place s
stea cineva n spatele meu.
Bine, am s stau acolo. Ei?
Ei, ce?
S zicem c acest nume este Karaghiosis".
i de ce-ar trebui s rspund eu?
Pentru c acest nume are o semnificaie. Cel puin, cndva, a avut.
Karaghiosis a fost un personaj din vechile spectacole greceti de
umbre, ceva n genul lui Punch din reprezentaiile europene de ppui cu
Punch i Judy. Era un caraghios i un mscrici.
Dimpotriv, era grec i era subtil.
Ha! Ba pe jumtate la i pe deasupra i burtos...
Era pe jumtate erou. Iste. Puin cam grosolan. Avea simul
umorului. Ar fi dobort o piramid. Era i puternic, atunci cnd voia s

fie. Unde este acuma? A vrea s tiu.


De ce m-ntrebi pe mine?
Pentru c aa te-a strigat Hasan n noaptea cnd te-ai luptat cu
golemul.
Ah... Am neles. N-a fost dect un nume spus la ntmplare, un
termen generic, un sinonim de-al lui prost", o porecl, aa cum i-a
spune eu ie Rocata". i pentru c veni vorba, m ntreb cum te-o fi
vznd Myshtigo? Veganii sunt orbi la culoarea prului tu, tii?
Nu-mi pas cum art n ochii veganilor. M ntreb ns cum ari
tu. neleg c Myshtigo are un dosar destul de voluminos despre tine. Zice
c ai fi n vrst de cteva secole.
Este, fr ndoial, o exagerare. Dar se pre c tu tii multe n
aceast privin. Ct de gros e dosarul tu despre Myshtigo?
nc nu-i prea mare.
Se pare c-l urti mai mult dect pe oricine. Aa e?
Da.
De ce?
Pentru c e vegan.
i?
li ursc pe vegani; asta-i tot.
Nu, mai e i altceva.
Adevrat. ...Eti foarte puternic, tii?
tiu.
Do fapt, eti cea mai puternic fiin uman pe care-am vzut-o
vreodat. Destul de puternic pentru a rupe gtul unui liliac-pianjen aflat
n zbor, a cdea apoi n golful Pireu i a nota pn la mal, ca s-i ia micul
dejun.
Ai ales un exemplu ciudat.
Ba nu, nici vorb. N-ai fost tu acela?
De ce?
Vreau eu s tiu, am nevoie de asta.
mi pare ru.
Nu-i suficient s spui c-i pare ru. Mai zi i altceva!
Am spus tot.
Nu. Noi avem nevoie de Karaghiosis.
NOI?
Radpol-ul. Eu.
Te ntreb din nou: de ce?
Hasan are pe jumtate vrsta Timpului. Karaghiosis e i mai
btrn. Hasan l-a cunoscut, i-a adus aminte i i s-a adresat cu numele
de Karaghiosis". Tu eti Karaghiosis, ucigaul, aprtorul Pmntului, iar
acum noi avem nevoie de tine. Mare nevoie. Armageddon-ul a sosit nu
cu un tunet, ci cu un carnet de cecuri. Veganul trebuie s moar. Nu
exist alternativ. Ajut-ne s-l oprim.
Ce dorii de la mine?

Las-l pe Hasan s-i vin de hac.


Nu.
De ce nu? Ce nseamn el pentru tine?
De fapt, nimic. n fond, mi e ct se poate de nesuferit. Dar ce
reprezint el pentru voi?
Este cel care ne distruge.
Atunci spune-mi de ce i cum i poate-i voi da un rspuns mai
bun.
Nu pot.
De ce?
Pentru c nu tiu.
Atunci, noapte bun. Discuia s-a ncheiat.
Ateapt! i spun pe cuvnt c nu tiu, ns indicaia a venit de pe
Taler, de la biroul de Legtur al Radpol-ului de-acolo: Myshtigo trebuie s
moar. Cartea despre care vorbete nu e cu adevrat o carte, iar eul lui nu
este un eu, ci mai multe. Nu tiu ce nseamn asta, ns agenii notri nu
ne-au minit niciodat. Tu ai trit pe Taler, ai trit pe Bakab i pe-o duzin
de alte lumi. Eti Karaghiosis. tii c agenii notri nu mint, pentru c,
fiind Karaghiosis, ai nfiinat tu nsui reeaua de spionaj. Iar acum, cnd
le auzi cuvintele, nu le iei n seam. i spun c ei asta afirm: Myshtigo
trebuie s moar. El reprezint sfritul tuturor lucrurilor pentru care-am
luptat. Spionii notri afirm c e un cerceta, cruia nu trebuie s i se
permit s culeag informaii. Tu cunoti codul. Bani n schimbul
Pmntului. Mai mult exploatare din partea veganilor. Spionii notri nu
pot s spun ce va fi mai departe.
mi pare ru. M-am angajat s-i asigur protecia. D-mi un motiv
mai bun i poate c i eu am s-i dau un rspuns mai bun... Iar Hasan a
ncercat s m ucid.
Lui i s-a spus doar s te opreasc, s te fac incapabil de lupt,
astfel nct noi s-l putem ucide pe vegan.
Nu m satisface rspunsul; absolut deloc. Nu recunosc nimic. Vezii de treab. Voi uita ce mi-ai spus.
Nu, trebuie s ne ajui. Ce conteaz viaa unui vegan pentru
Karaghiosis?
Eu nu voi susine nimicirea lui fr o cauz just i clar. Pn
acum, nu mi-ai artat nimic.
Asta-i tot ce am.
Atunci, noapte bun!
Nu. Tu ari dou profile. Din partea dreapt, eti un semizeu; din
stnga, un demon. Unul dintre acetia ne va ajuta; trebuie s ne ajute.
Nu-mi pas care din ei.
Nu ncercai s-i facei vreun ru veganului. l vom proteja.
Ne-am aezat. Ea lu o igar de la mine i-am nceput s fumm.
...S te ursc, spuse ea, dup un timp. Ar trebui s fie simplu, dar
nu pot.

N-am fcut nici o remarc.


Te-am vzut de multe ori fudulindu-te n uniforma neagr de
ceremonie, bnd romul ca pe ap, creznd n ceva ce nu mprteti
nimnui, arogant n fora ta... Ai fi n stare s te lupi cu tot ceea ce mic,
nu-i aa?
Nu cu furnici roii sau cu bondari.
Ai cumva vreun plan strategic de care noi nu tim nimic? Spunene, i te vom ajuta.
i-a intrat n cap ideea c eu a fi Karaghiosis. i-am explicat de ce
mi s-a adresat Hasan cu acest nume. Phil l-a cunoscut pe Karaghiosis, iar
tu i cunoti pe Phil. i-a vorbit vreodat despre acest lucru?
tii bine c nu. E prietenul tu i nu i-ar trda ncrederea.
Mai ai i alte indicii asupra identitii mele, n afara faptului c
Hasan a pronunat un nume la ntmplare?
Nu s-a pstrat nici un document care s conin o descriere a lui
Karaghiosis. Ai fost foarte minuios.
Perfect, atunci. Du-te i las-m n pace.
Nu, te rog.
Hasan a ncercat s m ucid.
Da, probabil i-a nchipuit c este mai uor s te ucid, dect s
ncerce s te in deoparte. n plus, tie mai multe despre tine dect tim
noi.
Atunci de ce ne-a salvat azi din strnsoarea boadilului, pe mine i
pe Myshtigo?
Prefer s nu comentez.
n cazul sta, las-o balt.
Nu, am s-i spun... Sulia assagai a fost singurul lucru pe care l-a
avut la ndemn. El nc nu tie s-o foloseasc bine. Dar nu inteniona
s-l loveasc pe boadil.
Oh...
i nici pe tine! Bestia se zvrcolea prea mult. Hasan dorea s-l ucid
pe vegan i-ar fi spus, pur i simplu, c ncercase s v salveze pe
amndoi, folosind singurul mijloc de care dispunea, dar c s-a ntmplat
un accident ngrozitor. Din nefericire, n-a fost nici un accident ngrozitor.
Cci n-a nimerit inta.
De ce nu l-a lsat pur i simplu pe boadil s-l ucid?
Pentru c tu i pusesei deja minile pe animal. I-a fost team c
ai fi putut s-l salvezi pe vegan. El se teme de minile tale.
E bine de tiut. Va continua s mai ncerce, chiar dac eu refuz s
cooperez?
Mi-e team c da.
Asta nu-i bine deloc, scumpo, pentru c eu n-am s permit una ca
asta.
N-ai s-l opreti. i nici noi n-o s anulm comanda. Chiar dac
eti Karaghiosis i chiar dac ai fost lovit de soart iar comptimirea

mea pentru tine se revars pn dincolo de orizont Hasan nu va putea fi


oprit, nici de tine, nici de mine. El este Asasinul. N-a dat gre niciodat.
Nici eu.
Ba da, ie i s-a ntmplat. Tu tocmai ai trdat Radpol-ul, i
Pmntul, i tot ceea ce nseamn ct de ct ceva.
Eu m conduc dup propriile mele preri, femeie. Vezi-i de treab.
Nu pot.
i de ce, m rog?
Dac nu tii, atunci Karaghiosis este cu adevrat prostul,
mscriciul, silueta dintr-un spectacol de umbre.
Un om numit Thomas Carlyle a scris cndva despre eroi i cultul
eroilor. i el a fost un ntru. A crezut c exist asemenea creaturi.
Eroismul e numai o problem de circumstan i de promptitudine.
Uneori intr n scen i idealurile.
Ce este un ideal? Fantoma unei fantome, asta-i tot.
Te rog s nu-mi spui mie asemenea lucruri...
Trebuie, pentru c acesta este adevrul.
Mini, Karaghiosis.
Ba nu, iar dac o fac, e ca totul s fie mai bine, fato!
Sunt destul de btrn s pot fi bunica oricui, cu excepia ta, aa
c nu-mi spune mie fat. tii c prul meu e de fapt o peruc?
Da.
Dar c m-am mbolnvit cndva de o boal vegan i c de-aceea
trebuie s port peruc, tii?
Nu. mi pare foarte ru. Asta nu tiam.
n tineree, cu mult timp n urm, am lucrat ntr-o staiune vegan.
Eram dam de consumaie. N-am uitat niciodat horcitul plmnilor lor
oribili nfiorndu-mi pielea i nici contactul cu carnea lor de culoarea
cadavrelor. i ursc, Karaghiosis, aa cum numai unul ca tine ar putea s
neleag unul care-a urt puternic, din toat fiina lui.
mi pare ru, Diane. Regret c nc suferi. Dar eu nu sunt pregtit,
deocamdat, s fac vreo micare. Nu m fora.
Eti Karaghiosis?
Da.
Atunci sunt satisfcut... ntr-un fel.
ns veganul va tri.
Vom vedea.
Da, vom vedea. Noapte bun.
Noapte bun, Conrad.
M-am ridicat, am lsat-o unde era i m-am ntors la cortul meu. Mai
trziu, n noaptea aceea, a venit la mine. S-a auzit fonetul foii de cort,
apoi al lenjeriei de pat, i iat-o acolo. Iar cnd voi fi uitat toate celelalte
lucruri n legtur cu Diane roul perucii i "v"-ul ntors dintre ochii ei,
flcile strnse, vorba sacadat, micile sale gesturi specifice, corpul
fierbinte ca miezul unei stele i ciudata acuz aruncat de ctre ea omului

care-a fi putut fi mi voi aduce aminte att: c a venit la mine atunci


cnd aveam nevoie de ea, i c a fost cald, i moale, i c a venit la mine...
*
A doua zi diminea, aveam de gnd ca dup micul dejun s-l caut pe
Myshtigo, ns m-a gsit el primul. Eram pe malul fluviului si discutam cu
cei ce urmau s se ocupe de feluc.
Conrad, mi spuse el cu blndee, pot s stau de vorb cu
dumneata?
Am dat din cap afirmativ i-am fcut semn ctre un an.
S mergem ncolo. Aici am terminat.
i-am pornit la pas. Dup un minut, el ncepu:
tii c n lumea mea exist mai multe sisteme de disciplin a
minii, sisteme care ocazional dau natere la capaciti extrasenzoriale...
Am auzit i eu, i-am rspuns.
Majoritatea veganilor, ntr-un moment sau altul, sunt expui la aa
ceva. Unii manifest chiar i aptitudini n aceast privin. Muli, nu.
Totui, majoritatea dintre noi avem un sim al paranormalului, o recunoatere a modului su de operare.
Da?
Eu, personal, nu sunt telepat, dar mi dau seama c tu ai aceast
calitate, pentru c n noaptea trecut ai folosit-o asupra mea. Am simit
asta. Este un lucru foarte neobinuit printre voi, din care cauz nu am
anticipat gestul i nu mi-am luat msuri de contracarare. De asemenea,
m-ai lovit" la momentul potrivit. Ca urmare, mintea mea a rmas deschis
n faa ta. Trebuie s tiu ct de mult ai aflat!
E clar deci c a fost ceva extrasenzorial, legat de acele suprapuneri de
imagini-viziuni. Tot ce conineau ele de regul erau aa-zisele percepii
imediate ale subiectului, plus o privire asupra gndurilor i sentimentelor
din vorbele pe care le rostea acesta i pe care eu, uneori, le receptam
prost. ntrebarea lui Myshtigo mi arta c el cunoate amploarea
percepiilor mele. Auzisem c unii vegani, profesioniti n amestecarea
sufletului, puteau s-i fac drum chiar pn n subcontient. Am hotrt
deci s merg la cacealma.
mi dau seama c nu te ocupi doar cu scrierea unei simple cri de
cltorie, am spus eu, fr a primi vreun rspuns. Din nefericire, am
continuat, nu sunt singurul la curent cu acest lucru, ceea ce face s te afli
n mare primejdie.
De ce? se interes el, brusc.
Poate c se-neal ei, am aruncat eu momeala.
Scutur din cap.
Cine sunt ei?
mi pare ru...
Dar am nevoie s tiu!

nc o dat, mi pare ru. Dac vrei s renuni, te pot duce chiar


azi napoi, la Port-au-Prince.
Nu, nu pot face asta. Trebuie s-mi urmez calea. Cum s procedez?
D-mi mai multe detalii asupra problemei, iar eu am s-i fac unele
sugestii.
Nu. Deja tii prea multe... Deci acesta trebuie s fie adevratul
motiv al prezenei aici a lui Donald Dos Santos, spuse el repede. Dos
Santos e un moderat. Aripa activ a Radpol-ului trebuie s fi aflat ceva
despre asta i, cum spuneai, s-o fi nelat n aprecieri. El trebuie s
cunoasc pericolul. Poate c-ar fi bine s m duc i s...
Nu, l-am ntrerupt. Nu cred c-ar fi bine. N-ar aduce nici o
schimbare real. i, oricum, ce i-ai povesti?
mi dau seama ce vrei s spui, adug el, dup o pauz. Mi-a mai
trecut prin minte c s-ar putea s nu fie chiar att de moderat cum
credeam... i dac aa stau lucrurile, atunci...
Mda, am spus eu. Vrei s dai napoi?
Nu pot.
Okay, Albstril, atunci o s trebuiasc s ai ncredere n mine.
Poi s ncepi prin a-mi spune mai multe despre aceast aciune de
cercetare...
NU! Nu tiu ct tii i ct nu tii. Este evident c ncerci s m tragi
de limb ca s afli ceva n plus, aa c nu cred s tii mare lucru.
Problema de care m ocup are nc un caracter confidenial.
ncerc s-i asigur protecia, am spus eu, de aceea am nevoie de ct
mai multe informaii posibil.
n cazul acesta, protejeaz-mi corpul i las-m s-mi fac singur
griji n legtur cu motivele i gndurile mele. Pe viitor, voi avea mintea
nchis pentru tine, aa c nu trebuie s-i mai pierzi timpul ncercnd s
o sondezi.
nmnndu-i un pistol automat, i-am spus:
i sugerez ca, pe timpul excursiei, s pori cu tine o arm asta
aa, ca s-i protejezi motivele.
Foarte bine.
Arma dispru sub cmaa ce-i flutura.
Puff-Puff-Puff, fcea veganul.
Naiba-Naiba-Naiba, rsunau corzile minii mele.
Pregtete-te, am spus. n curnd plecm.
*
Mergnd pe jos spre tabr, pe un alt drum, mi-am analizat propriile
motive. O carte, ea singur, n-ar putea nici crea, nici distruge Pmntul,
Radpol-ul, Returnismul. Nici chiar Chemarea Pmntului", scris de Phil,
nu fcuse aa ceva, oricum nu cine tie ce. Dar treaba asta a lui Myshtigo
urma s fie ceva mai mult dect o carte.

Un studiu? Ce putea fi? Un impuls ntr-o direcie anume? Nu tiam


asta i trebuia s aflu. Cci Myshtigo nu putea, fi lsat s triasc, dac
asta avea s ne distrug; pe de alt parte, nu puteam nici s permit
uciderea lui, dac lucrul pe care-l fcea ne putea fi de vreun ajutor. i asta
s-ar fi putut s fie. Ca urmare, cineva trebuia s cear o pauz, un "timeout", pn ne-am fi asigurat despre ce e vorba. Cordonul fusese tras. Am
mers mai departe.
Diane, i-am zis eu femeii, pe cnd stteam amndoi la umbra
skimmer-ului ei; zici c nsemn ceva pentru tine, prin mine nsumi, prin
persoana lui Karaghiosis.
Aa se pare.
Atunci, ascult-m. Cred c e posibil s te neli n legtur cu
veganul. Nu sunt sigur, dar dac n-ai dreptate, ar fi o foarte mare greeal
s-l ucidem. Din acest motiv, nu pot permite aa ceva. Oprii toate
aciunile pe care le-ai planificat pn ajungem la Atena. Pe urm, cere
clarificarea acelui mesaj de la Radpol.
Ea m privi drept n ochi, apoi spuse: "n regula".
Cum rmne, atunci, cu Hasan?
Hasan ateapt.
El i alege singur momentul i locul, nu? Ateapt doar prilejul dea lovi.
Da.
Atunci trebuie s i se spun s nu ntreprind nimic nainte ca noi
s fim siguri.
Foarte bine.
Ai s-i spui tu?
Cineva o va face.
Bine, am zis, i am dat s plec.
i dac primim mesajul, ntreb ea, i este la fel ca mai nainte, ce
se va ntmpla?
Vom vedea, am spus, fr s m ntorc.
Am lsat-o lng skimmer-ul ei i m-am ntors la al meu.
Iar cnd mesajul sosi, spunnd ceea ce credeam c va spune, am
tiut c voi avea o mulime de buclucuri. Asta pentru c eu luasem deja
hotrrea.
Departe, spre sud i spre est fa de noi, unele pri ale
Madagascarului nc mai asurzeau contoarele Geiger cu strigtele lor de
durere provocate de infectarea radioactiv un omagiu pltit priceperii
unuia dintre noi. Hasan, eram sigur, nc mai putea nfrunta orice obstacol fr ca mcar s clipeasc din ochii aceia glbui, btui de soare i
obinuii cu moartea... S-ar putea s fie greu de oprit.
Privim spectacolul de sub noi.
Moarte, cldur, valuri npdite de nmol, un nou contur al
litoralului...

Activiti vulcanice pe Chios, Samos, Ikaria, Naxos...


Halicarnasul apare de parc s-ar fi mucat din el...
Iar captul de vest al insulei Kos este din nou vizibil, dar ce conteaz?
...Moarte, cldur, valuri npdite de nmol.
Un nou contur al litoralului...
*
Aranjasem ca ntregul convoi s ia un drum ocolitor, pentru a vedea
cum arat peisajul. Myshtigo lua note, fcea fotografii.
Lorel comunicase urmtoarele: Continuai cltoria. Pagubele
materiale nu sunt prea grave, deoarece Mediterana era deja n cea mai
mare parte plin de ruine. Pierderile umane constau fie din mori, fie din
rnii crora li se acord ngrijire. n concluzie, mergei mai departe".
Am trecut n zbor, la mic nlime, peste ceea ce mai rmsese din
Kos captul vestic al insulei. Era un inut arid, vulcanic, i printre
suprafeele lucitoare de ap marin care brzdau de curnd uscatul se
vedeau noi cratere, unele fumegnd. Cndva, aici se nlase vechea
capital Astypalaia. Tucidide ne spune c a fost distrus de un cutremur
puternic. Ar fi trebuit s-l vad pe acesta. Oraul meu nordic din Kos a
fost apoi locuit ncepnd din anul 366 . de Hr. Acum totul dispruse, mai
puin umezeala i cldura. Supravieuitori nu mai erau iar platanii lui
Hipocrate, moscheea de la Loggia, castelul cavalerilor din Rodos, fntnile,
vila mea, soia mea mturate de nu tiu ce valuri sau nghiite de nu
tiu ce gropi marine toate apucaser pe drumul lui Teocrit cel mort
el, care-i dduse toat silina s imortalizeze locul, cu att de muli ani n
urm. Plecate. Disprute. ndeprtate... Nemuritoare i moarte pentru
mine. Mai departe, ctre est, cteva piscuri din acel lan de muni nali,
care ntrerupsese platoul litoralului de nord, mai ieeau nc din ap. ntre
ele, mreul vrf Dhikaios sau Hristos cel Drept, nlat deasupra satelor
de pe pantele de nord. Acum mai era doar o insuli i nimeni nu reuise
s ajung la timp pn n vrful lui. Aa trebuie s fi fost i-atunci, cu
muli ani n urm, cnd marea de lng pmntul meu natal, mrginit de
Peninsula Chalcidic, s-a ridicat i a luat uscatul cu asalt; atunci cnd
apele mrii interioare au forat ieirea prin pasul de la Tempe, iar marile
convulsii au zguduit pn i pereii muntoi ai nsui cminului zeilor,
Olimpul; iar cei pe care i-a cruat nu au fost dect domnul i doamna
Deucalion, pe care zeii i-au inut la suprafa pentru a crea un mit i nite
oameni crora s li-l spun.
Acolo ai locuit tu, remarc Myshtigo.
Am dat din cap, afirmativ.
Totui, te-ai nscut n satul Makrinitsa, din Munii Tessaliei, nu-i
aa?
Da.
Acolo ai avut cas?

Pentru un timp.
Cas" este un concept universal, spuse el. Eu l apreciez.
Mulumesc!
*
Am continuat s m uit n jos, simindu-m trist, deprimat, furios,
apoi nemaisimind nimic.
Atena vzut dup mult timp revine cu o familiaritate brusc ce
ntotdeauna mprospteaz, adesea rennoiete, iar uneori incit. Phil mi-a
citit cndva nite rnduri ale unuia dintre ultimii mari poei greci, George
Seferis, afirmnd c el se referise la Grecia mea cnd spusese: O ar care
nu mai este nici a noastr, nici a ta" i asta din cauza veganilor. Cnd
am artat c pe timpul lui Seferis veganii nici nu se aflau printre noi, Phil
mi-a replicat c poezia exist independent de timp i spaiu i c ea
nseamn orice are semnificaie pentru cititor. Dei n-am crezut niciodat
c o licen literar este bun i pentru o cltorie n timp, am avut alte
motive pentru a nu fi de acord, pentru a n-o citi ca pe-o declaraie
general.
Grecia este ara noastr. Goii, hunii, bulgarii, srbii, francii, turcii i,
mai recent, veganii n-au reuit niciodat s ne-o smulg. Poporul, eu
am supravieuit. Atena i cu mine ne-am schimbat oarecum mpreun.
Grecia continental rmne ns Grecia continental i ea nu se schimb
doar de dragul meu. ncercai s-o luai, indiferent cine-ai fi, i haiducii
mei vor urca n muni ca rzbuntorii subpmnteni din vechime. Voi vei
trece, dar munii Greciei vor rmne, vor fi neschimbai cu mirosul de
picioare de capr fript, amestecat cu snge i vin i cu un gust de migdale
ndulcite, noaptea cu un vnt rece, iar ziua cu un cer albastru ca ochii
unui zeu. Atingei-i, dac avei curajul!
Iat de ce m simt remprosptat ori de cte ori m ntorc, pentru c
acum, cnd sunt un brbat cu muli ani n crc, simt la fel despre
ntregul Pmnt. Iat de ce-am luptat, de ce-am ucis i-am pus bombe, de
ce-am ncercat orice mecherie juridic legal pentru a-i mpiedica pe
vegani s cumpere Terra, bucat cu bucat, de la guvernul n contumacie
aflat pe Taler. Iat de ce mi-am croit drum, de fiecare dat sub un alt
nume, n marele aparat administrativ care conduce aceast planet i n
mod deosebit la departamentul de Arte, Monumente i Arhive. Acolo a
putea lupta pentru a pstra ce-a mai rmas, ateptnd, ntre timp evoluia
evenimentelor.
Vendeta Radpol-ului i-a nspimntat att pe expatriai, ct i pe
vegani. Ei nu i-au dat seama c urmaii supravieuitorilor celor Trei Zile
nu vor accepta de bun voie ca zonele de litoral cele mai bune s devin
staiuni pentru vegani i nici nu-i vor lsa fiii i fiicele s lucreze n aceste
staiuni; aa cum nu-i vor conduce pe vegani printre ruinele propriilor
orae ca s le arate zonele de interes pentru amuzament. Iat de ce,

pentru majoritatea funcionarilor, Oficiul este n principal un serviciu de


ambasadori.
Noi am trimis chemarea de rentoarcere descendenilor coloniilor de
pe Marte i Titan, dar fr nici un rezultat. Ei crescuser acolo n belug,
sugnd dintr-o cultur aflat n avans fa de-a noastr. i pierduser
identitatea. i ne-au abandonat.
Totui, de jure, ei constituiau Guvernul Terrei, ales n mod legal de
ctre majoritatea absent, i poate c i de facto, dac s-ar ajunge
vreodat la aceasta.
Timp de mai bine de o jumtate de secol, situaia a fost staionar. Nau mai aprut staiuni vegane noi i nici alte violene din partea Radpolului. De asemenea, nici vreo Rentoarcere. Curnd, urma s aib loc o
nou evoluie. Se simea asta n aer, dac Myshtigo desfura ntradevr o aciune de cercetare.
M-am ntors deci la Atena, ntr-o zi mohort, pe o ploaie mrunt i
rece. Era o Atena rvit i schimbat de recentul cutremur de pmnt.
n cap aveam un semn de ntrebare, iar pe corp vnti, ns m simeam revigorat. Muzeul Naional se afla tot acolo, ntre Tossisa i Vasileos
Irakliou, Acropole era i mai ruinat dect mi aminteam, iar Garden Altar
Inn mai demult, vechiul Palat Regal, la colul de nord-vest al Grdinii
Naionale, vizavi de Piaa Constituiei fusese zglit din toate puterile,
dar, cu toate acestea, se inea pe picioare i era deschis pentru afaceri.
Am intrat i ne-am nregistrat pentru primirea camerelor.
n calitate de comisar pentru Arte, Monumente i Arhive, m-am
bucurat de o atenie special: am primit Apartamentul Nr. 19. Dei nu era
exact aa cum l lsasem, se prezenta curat i n ordine. Pe plcua metalic de pe u sttea scris:
Acest apartament a fost sediul lui Konstantin Karaghiosis, pe timpul
fondrii Radpol-ului i a unei lungi perioade din Rebeliunea Returnist.
n interior, pe lemnria patului, se afla o plac pe care se putea citi:
n acest pat a dormit Konstantin Karaghiosis.
Pe un perete din camera strmt i lung din fa, am mai vzut o
plac, pe care scria: Pata de pe acest perete a fost fcut de ctre o sticl de
butur aruncat din cellalt capt al camerei de ctre Konstantin
Karaghiosis, pentru a srbtori detonarea unei bombe n Madagascar. Cine
vrea, poate s cread. Pe acest scaun a stat Konstantin Karaghiosis,
susinea o alt plac. Mi-a fost pur i simplu fric s intru la baie.
Mai trziu n seara aceea, pe cnd bteam trotuarele umede i pline
de moloz ale oraului meu aproape prsit, vechile amintiri se mpleteau
cu gndurile curente, precum apele de la confluena a dou ruri.
Lsndu-i pe ceilali s sforie n cas, am cobort scara larg de la
Altar", m-am oprit s citesc una dintre inscripiile cu citate din discursul
funebru al lui Pericle (ntregul Pmnt este mormntul oamenilor

celebri"), amplasat pe latura Monumentului Ostaului Necunoscut, am


studiat apoi, pre de o clip, membrele musculoase ale lupttorului antic,
aezat pe patul funerar mpreun cu armele sale basoreliefuri de
marmur, dar aproape calde, aa cum e noaptea la Atena dup care am
trecut mai departe, mergnd pe marea arter de circulaie Leoforos
Amalias.
Masa de sear fusese foarte bun: uzo, ghiveci, Kokkineli, iaurt,
Metaxa, cafea neagr la discreie, n timp ce Phil discuta n contradictoriu
cu George pe tema evoluiei.
Tu nu constai o convergen a realitii cu mitul, aici, n ultimele
zile de via pe aceast planet?
Ce vrei s spun? ntreb George, tergnd un fruct narantzi i
potrivindu-i ochelarii ca s vad mai bine.
Vreau s spun c pe msur ce umanitatea a ieit din ntuneric, ea
a adus cu sine legende, mituri i amintiri despre fiine fabuloase. Acum
coborm din nou n acelai ntuneric. Fora Vital devine slab i
nestatornic i asistm la o revenire ctre acele forme primare care au
existat vreme ndelungat doar ca nite palide amintiri rasiale...
Bazaconii, Phil. For Vital? n ce secol te trezeti? Vorbeti de
parc viaa, n ansamblul ei, ar fi o singur entitate nzestrat cu simuri.
Aa i este.
Demonstreaz, te rog.
Avei n muzeul vostru scheletele a trei satiri, precum i fotografiile
unora vii. Ei triesc n munii din aceast regiune. Au fost vzui aici i
centauri; exist de asemenea, flori-vampir i cai cu aripi rudimentare. n
fiecare mare pot fi gsii erpi de mare, iar cerul este brzdat de liliecipianjen adui din import. Avem chiar i declaraii sub prestare de
jurmnt ale unor persoane care-au vzut Bestia Neagr din Tessalia
o fiin care se hrnete cu oameni, cu oase, cu orice i astfel capt
via tot felul de alte legende.
George oft.
Ceea ce-ai spus pn acum nu dovedete nimic altceva dect c n
marele infinit este posibil s apar orice form de via, dac exist factori
catalizatori corespunztori i un mediu continuu favorabil. Lucrurile pe
care le-ai menionat, proprii Pmntului, reprezint nite mutaii, fiine
avndu-i obria pe lng Locurile Fierbini din toat lumea. Exist un
asemenea loc sus, n munii Tessaliei. Dac Bestia Neagr ar sparge acum
ua aceea, avnd clare pe ea un satir, asta nu mi-ar schimba prerile i
nici nu le-ar dovedi pe-ale tale.
M-am uitat la u n acel moment, spernd s vd nu Bestia Neagr,
ci vreun btrnel cu aspect nensemnat, cu un umr aplecat ntr-o parte,
gata s se mpiedice i apoi s-i vad de drum, sau vreun chelner care si aduc Dianei o butur pe care nu o comandase, nsoit de un bilet
mpturit n erveel.
Dar nu s-a ntmplat nimic din toate astea. Trecnd n sus, pe

Leoforos Amalias, pe lng Poarta lui Adrian, i lsnd n urm


Olimpionul, nc nu tiam care urma s fie hotrrea. Diane luase legtura
cu Radpol-ul, dar pn n acel moment nu se primise nici un rspuns.
Peste treizeci i ase de ore urma s plecm n zbor de la Atena la Lamia,
iar de acolo mai departe, pe jos, prin zone cu copaci noi i ciudai, avnd
frunze lungi, palide, cu nervurile roii, apoi printre plcuri de vi
agtoare i de alte plante cu ramificaii aeriene, prin locurile pe unde
mbobocete floarea-vampir, apoi i mai departe, traversnd cmpii
nsorite, urcnd pe crrile ntortocheate ale caprelor de munte, printre
stnci nalte i cobornd n vi adnci ori trecnd pe lng mnstiri
ruinate. Era o treab de om smintit, dar aa dorise Myshtigo. Pentru
simplul fapt c eu m nscusem n acele locuri, i nchipuia c el va fi n
siguran. Am ncercat s-i spun despre animalele slbatice, despre
canibalii din tribul Kouretes care hlduiau pe-acolo. Dar el voia s fie
aidoma lui Pausanias i s vad totul mergnd pe jos. Okay, atunci, am
hotrt eu, dac Radpol-ul nu-i face de petrecanie, o s-i fac fauna.
Dar, pentru mai mult siguran, m-am dus la cel mai apropiat Oficiu
Potal al Guvernului Terestru, unde am obinut un permis de duel i miam pltit taxa de deces. Pot s fiu i cinstit n asemenea treburi, mi-am
zis, date fiind poziia mea de comisar i toate celelalte circumstane.
Dac Hasan trebuia s moar, mcar s-l omor eu, cu toate formele
legale.
De pe trotuarul cellalt, am auzit un sunet de buzuki rzbtnd dintro cafenea srccioas. Parial pentru c aa doream i parial pentru c
aveam sentimentul c cineva m urmrete, am traversat strada i-am
intrat n local. M-am aezat la o msu de unde puteam s fiu cu ochii pe
u dar, n acelai timp, s stau cu spatele la perete, am comandat cafea
turceasc i un pachet de igri, dup care-am rmas gnditor, ascultnd
cntece despre moarte, exil, dezastre, ca i despre venica infidelitate a
femeilor i brbailor.
Pe dinuntru, localul era i mai mic dect prea pe dinafar; avea
tavanul scund, podeaua murdar i un aspect ntunecos. Dizeuza secund
i bondoac purta o rochie galben i era fardat peste msur. Se auzea
clinchet de pahare; prin aerul nceoat se vedea cum praful se depune
ntruna; sub picioare, rumeguul de pe duumea ddea o senzaie de ud.
Masa mea se afla aproape de bar. S fi fost, n total, vreo duzin de ali
clieni rspndii n ntregul local: trei fete cu ochi somnoroi edeau i
beau la bar, un brbat i sumeea fesul verde, iar altul i pusese capul pe
mn i sforia; patru indivizi rdeau la o mas situat n diagonal fa
de mine; ali civa, singuri, i beau cafeaua, ascultau, priveau orice i
nimic n mod deosebit, ateptnd sau poate c nu s vin cineva sau
s se ntmple ceva.
Totui, nu s-a ntmplat nimic. Aa c dup a treia ceac de cafea, iam pltit proprietarului cel gras i mustcios i am prsit localul.
Afar, temperatura prea s fi sczut cu vreo cteva grade. Strada era

pustie i ntunecat. Am cotit la dreapta, pe Leoforos Dionysiou


Areopagitou, i am mers mai departe, pn am ajuns la gardul drpnat
ce mrginete panta de sud a Acropolei.
La col, am auzit un zgomot de pai chiar n spatele meu. Am rmas
nemicat o jumtate de minut, dar n-am remarcat nimic altceva dect o
tcere profund i o noapte neagr, de neptruns. Dnd din umeri, am
intrat pe poart i m-am ndreptat spre lcaul lui Dionysius Eleutherios.
Din templul propriu-zis nu mai rmsese altceva dect temelia. Am trecut
mai departe, ndreptndu-m spre Teatru.
Phil sugerase apoi c istoria a evoluat sub forma unor mari cicluri,
precum limbile unui ceas uria care trec zi de zi peste aceleai numere.
Biologia istoric arat c te neli, spusese George.
Nu am avut n vedere sensul ad litteram, replicase Phil.
Ar trebui ca, nainte de a continua discuia, s cdem de acord
asupra limbii pe care-o vorbim.
Myshtigo se pornise pe rs...
Ellen atinsese braul lui Dos Santos i-l ntrebase despre soarta
bieilor cai pe care-i clresc picadorii. El ridicase din umeri, i mai
turnase nite Kokkineli, apoi i buse paharul pn la fund.
Este o parte a spectacolului, spusese.
i nici un mesaj, nici un mesaj...
Am mers mai departe prin harababura in care timpul transform
mreia. O pasre speriat ni n dreapta mea, scoase un ipt de fric i
dispru. Am continuat s merg, rtcind n sfrit prin vechiul Teatru,
cobornd de-a lungul lui...
Diane n-a fost chiar aa de ncntat, cum mi nchipuisem c-o s fie,
la vederea plcilor anoste care-mi mpodobeau apartamentul.
Aparin acestui loc. Desigur. Aa e.
Ha!
Cndva s-ar fi expus capetele animalelor pe care le-ai vnat. Sau
scuturile dumanilor pe care i-ai biruit. Acum ne-am civilizat. Asta e noua
mod.
Un alt Ha!" Am schimbat subiectul. Ai primit vreun rspuns n
legtur cu veganul?
Nu.
Dar i vrei capul.
Eu nu sunt civilizat. ...Spune-mi, n vremurile de demult Phil era
tot aa de aiurit?
Nu, nu era. i nici acum nu este. Doar c poart blestemul unei
jumti de talent. Acum e considerat ca fiind ultimul dintre poeii
romantici, dar a deczut. A ajuns s mping misticismul la absurd,
deoarece, ca i Wordsworth, a supravieuit propriilor sale zile de glorie.
Triete cu imaginile deformate ale unui trecut destul de bun. A trecut
odat Hellespontul not, ca i Byron, dar acum, la fel ca i n cazul lui
Yeats, singurul lucru care-l bucur cu adevrat este compania tinerelor

doamne, pe care s le poat plictisi cu filozofia lui sau uneori s le ncnte


cu vreo amintire bine povestit. E btrn. n scrierile lui mai rzbat, cnd
i cnd, flcrile fostei lui puteri, ns personalitatea nu i s-a limitat doar
la scris.
Cum aa?
Pi, mi amintesc de-o zi noroas, cnd citea la Teatrul lui
Dionysius un imn pe care-l scrisese n onoarea lui Pan. Publicul era puin
numeros vreo dou sau trei sute de ini i numai zeii tiau de ce se
adunaser totui el a nceput s citeasc. Greceasca lui nu era nc
prea bun, avea ns o voce impresionant i o atitudine aproape
carismatic. Dup un timp, a nceput s plou uor, dar nimeni n-a plecat.
Ctre sfrit, s-a auzit un tunet, de parc cineva ar fi izbucnit n hohote de
rs, nfiortoare, i dintr-o dat toi spectatorii s-au cutremurat. Nu spun
c a fost ceva ca n zilele lui Thespis, ns muli dintre oamenii aceia se
uitau peste umr la plecare. Am fost i eu foarte impresionat. Pe urm,
dup cteva zile, am citit poemul, dar n-a mai avut nici un farmec; era
ceva banal, rsuflat. Important a fost modul n care l-a citit el pe scen.
Aceast parte a puterii i-a pierdut-o odat cu tinereea, iar ceea ce-a mai
rmas din ce s-ar putea numi art, n-a fost suficient de puternic pentru al face mare, pentru a-i pstra vie legenda personal. Asta l deranjeaz i
atunci se consoleaz cu o filosofie obscur dar, ca s-i rspund la
ntrebare, n-a fost ntotdeauna aa de aiurit. Se poate chiar ca o parte din
filozofia lui s fie corect.
Ce vrei s spui?
Marile Cicluri. Era animalelor stranii a cobort din nou asupra
noastr. La fel i epoca eroilor, a semizeilor.
Eu n-am ntlnit dect animale stranii.
n acest pat a dormit" Konstantin Karaghiosis", scrie aici. Pare
confortabil.
Este... Vezi?
Da. S pstrez placa?
Dac vrei...
M-am dus ctre avanscen (proskenion). Zidul sculptat ncepea de la
trepte, nfind scene din viaa lui Dionysius. Potrivit regulamentului
promulgat chiar de ctre mine, fiecare ghid i fiecare membru al unui grup
organizat trebuie ...s aib asupra lui, pe timpul deplasrii, cel puin trei
tore cu magneziu". Am scos cuiul de declanare de la una dintre acestea
i am aruncat-o la pmnt. Lumina produs n-avea s fie vizibil de jos
datorit unghiului pantei i blocurilor do zidrie.
Nu m-am uitat la flacra strlucitoare, ci sus, la figurile poleite cu
argint. Se afla acolo Hermes, prezentndu-i-l lui Zeus pe zeul copil n timp
ce coribanii purtau imaginea fantastic a lui Pyrrhos de fiecare parte a
tronului; mai era i Ikaros, pe care Dionysius l nvase s cultive via de
vie el se pregtea s sacrifice o capr, n timp ce fiica lui oferea prjituri
zeului (care sttea alturi, discutnd despre fat cu un satir); i mai era

Silenus, beat, ncercnd s susin cerul precum Atlas, numai c nu se


descurca prea bine; i erau acolo toi ceilali zei ai oraelor, n vizit la
acest Teatru; i-am vzut pe Hestia, Tezeu, i pe Cirene cu un corn al
abundenei...
Arzi o ofrand pentru zei, se auzi o afirmaie din apropiere.
Nu m-am ntors. Vocea venise dinapoia umrului meu drept, dar nu
m-am ntors, cci o cunoteam.
Poate c da, am spus eu.
N-ai mai clcat de mult pe-aceste meleaguri, n aceast Grecie.
E-adevrat.
Asta pentru c n-a existat niciodat o Penelop nemuritoare
rbdtoare ca i munii, ncreztoare n rentoarcerea kallikanzarosului ei
una care s eas, rbdtoare precum dealurile?
Tu eti acum povestitorul satului?
El chicoti.
Am grij de oile cu multe picioare de pe nlimi, acolo unde
degetele Aurorei vin nti i-nti s ung cerul cu trandafiri.
Da, tu eti povestitorul. De ce nu te afli acum sus, pe plaiuri, ca si seduci pe tineri prin cntecul tu?
Din cauza viselor.
Aha!
M-am ntors i m-am uitat la obrazul strvechi, la ridurile care, n
lumina fcliei gata s se sting, preau la fel de negre ca i plasele pierdute
de pescari pe fundul mrii; m-am uitat la barba alb ca zpada ce se
prvale din muni, la ochii la fel de albatri ca i basmaua legat n jurul
tmplelor. El nu se sprijinea n baston mai mult dect se sprijin un
rzboinic n suli. tiam c-i mai btrn de-un veac i c nu folosise
niciodat seria de tratamente Sprung-Samser.
Nu demult, am visat c m gseam n mijlocul unui templu negru,
mi spuse el, i c deodat a venit lng mine Stpnul Hades, care m-a
luat de mn i m-a rugat s-l nsoesc Dar eu i-am spus NU" i m-am
trezit. Treaba asta m-a rvit.
Ce-ai mncat n seara aceea Bobie din Locul Fierbinte?
Te rog s nu rzi... Pe urm, n alt noapte, m-am visat pe un teren
nisipos i se fcea c era ntuneric. Fora vechilor eroi coborse n mine i,
luptndu-m cu Anteu, fiul lui Geea, l-am nimicit. Apoi stpnul Hades a
venit din nou la mine, m-a luat de bra i mi-a zis: Hai s mergem". Dar eu
l-am refuzat iar i-atunci m-am trezit. Pmntul se cutremura.
Asta-i tot?
Nu. Pe urm, i mai recent de ast dat n timpul zilei, pe cnd
stteam sub un pom i-mi vegheam turma am visat cu ochii deschii.
La fel ca Phoebus, m-am luptat cu monstrul Python, pe care aproape c lam dat gata. De data asta n-a mai venit Stpnul Hades, dar cnd m-am
rsucit n loc, l-am vzut acolo, n picioare, pe Hermes, slujitorul lui,
zmbind i innd caduceul ndreptat spre mine, ca pe-o puc. Am

scuturat din cap i el l-a lsat n jos. Pe urm l-a ridicat din nou i mi-a
fcut semn, iar eu m-am uitat n direcia indicat. Acolo, n faa mea, se
ntindea Atena locul sta, cu Teatrul, cu tine i-aici edeau btrnele.
Cea care msoar sfoara vieii era mbufnat, cci o nfurase pe-a ta n
jurul orizontului i nu-i mai ddea de capt. ns cea care ese o mprise
n dou uvie foarte subiri. Un fir a zburat napoi, peste mri i-a
disprut din vedere. Cellalt ducea sus, n muni. Pe primul munte sttea
Omul Mort, care inea firul n minile lui albe. n spatele acestuia, pe
urmtorul munte, firul trecea peste o stnc arznd. Pe muntele din
spatele stncii se afla Bestia Neagr, care scutura i trgea cu dinii de
firul tu. i, pe toat lungimea lui, se furia un lupttor mare, strin, i
galbeni i erau ochii, i scoas din teac sabia, pe care o tot ridica
amenintor. Am venit deci la Atena, ca s te ntlnesc aici, n acest loc
i s-i spun s te ntorci dincolo de mare, s te provin s nu urci n
munii n care te-ateapt moartea. Cci am tiut, atunci cnd Hermes i-a
ridicat bagheta, c visele nu erau pentru mine, ci i erau adresate ie, o!
tatl meu, i c trebuie s te gsesc i s-i atrag atenia. Pleac acuma,
ct nc mai poi. ntoarce-te. Te rog! L-am apucat pe dup umeri.
Iason, fiul meu, eu nu m ntorc. mi asum rspunderea deplin a
faptelor mele, bune sau rele inclusiv propria-mi moarte, dac e nevoie
cci de data asta trebuie s m duc n muni, pn sus, lng Locul
Fierbinte. i mulumesc c m-ai prevenit. Familia noastr a avut
ntotdeauna probleme cu visele, care adesea s-au dovedit mincinoase. Am
i eu vise vise n care vd prin ochii altora cteodat clar, alteori nu
prea. i sunt recunosctor pentru faptul c mi-ai atras atenia. mi pare
ru ns c trebuie s nu iau n seam avertismentul tu.
n cazul sta, m ntorc la turma mea.
Vino cu mine la han. Te vom duce noi, mine, cu aparatul de
zburat, pn la Lamia.
Nu. Eu nu dorm n cldiri mari i nici nu cltoresc pe calea
aerului.
Atunci poate c-i timpul s pleci, dar am s-i fac pe plac. Putem s
stm aici peste noapte. Eu sunt comisarul acestui monument.
Am auzit eu c iar ai o funcie important n Marele Guvern. Au s
continue omorurile?
Sper c nu.
Am gsit un loc neted i ne-am ntins pe pelerina lui.
Cum tlmceti tu visele astea? l-am ntrebat.
Cadouri ne trimii n fiecare anotimp, dar cnd ne-ai vizitat ultima
diat?
Acum vreo nousprezece ani, am spus eu.
Atunci n-ai cunotin despre Omul Mort?
Nu.
E mai solid dect majoritatea brbailor mai nalt, mai gras ,
are carnea de culoarea pntecelui de pete i dinii ca de animal. A nceput

s se vorbeasc despre el cu vreo cincisprezece ani n urm. Iese numai


noaptea. Bea snge. Cnd umbl ncolo i-ncoace, prin inut, cutnd
snge (de om, de animal, nu conteaz), rde ca un copil. Noaptea, trziu,
se uit pe geamul dormitorului i zmbete. D foc la biserici. Femeile
nsrcinate leapd de fric. Se zice c ziua doarme ntr-un sicriu, pzit de
locuitorii din tribul Kouretes.
Pare la fel de ru ca i un kallikanzaros.
Exist cu adevrat, tat. Acum ctva timp, ceva mi omora oile.
Indiferent ce-o fi fost, mnca puin din ele i le bea o mare parte din snge.
Aa c mi-am spat o ascunztoare pe care-am acoperit-o cu crengi. In
noaptea aceea, am stat la pnd. Dup multe ore, el a venit, dar eram prea
speriat ca s pot pune o piatr n pratie; cum i-am spus, este solid, chiar
mai solid ca tine, i voluminos, iar pielea lui are culoarea unui cadavru
abia dezgropat. A rupt gtul oii cu minile i i-a but sngele. Am plns
cnd am vzut, dar mi-a fost fric s fac ceva. A doua zi, mi-am mutat
turma n alt loc i aa n-am mai fost deranjat. M folosesc de aceast
poveste ca s-mi nfricoez strnepoii care sunt strstrnepoii ti ori
de cte ori nu sunt cumini... i el ateapt sus, n muni.
Mda... Dac zici tu c l-ai vzut, trebuie s fie adevrat. Iar din
Locurile Fierbini apar ntr-adevr lucruri stranii. Noi tim acest lucru.
...Acolo unde Prometeu a vrsat prea mult din focul creaiei!
Nu, acolo unde un nemernic a aruncat o bomb cu cobalt i unde
bieii i fetele cu ochi strlucitori au strigat "Eloi" la cderile radioactive.
(Bomba cu cobalt produce o mare cantitate de particule radioactive. Forma
eloi" pare pluralul de la gr. elos, smrc", ceea ce aici nu are nici un sens.
Poate c este o aluzie la exclamaia lui Hristos rstignit: Eli, Eli, lamma
sabach-thani?" - Doamne, Doamne, de ce m-ai prsit?" n limba
aramaic).... Dar ce-i cu Bestia Neagr?
i asta exist eu adevrat, sunt sigur. Mare ct un elefant i foarte
iute de picior; se zice c se hrnete cu carne. Vneaz pe plaiuri. Poate
c, ntr-o bun-zi, se va ntlni cu Omul Mort i se vor nimici reciproc.
Ar fi bine, dar de regul nu se ntmpl aa. Asta-i tot ce tii despre
Bestie?
Da, i nu cunosc pe nimeni care s fi apucat s-o vad mai mult deo clip.
Bine, eu am s caut s fie mai puin de-att.
...i trebuie s-i mai vorbesc i despre Bortan...
Bortan? Numele sta mi pare cunoscut.
Cinele tu... Cnd eram mic l clream i-l loveam cu picioarele
peste coastele acoperite cu o plato. El mria i m-nha de picior, dar
cu blndee.
Bortan al meu e mort de-atta vreme, nct n-ar putea nici mcar
s-i road propriile ciolane, dac-ar fi s i le dezgroape ntr-o ncarnare
modern.
M-am gndit i eu la asta. Dar, la dou zile dup ultima ta vizit, a

venit i s-a prbuit la noi n colib. Se vede c te urmrise prin jumtate


din Grecia.
Eti sigur c era Bortan?
Oare a mai existat cndva un cine mare ct un clu, cu platoe
pe coaste i flci ct o capcan pentru uri?
Nu, nu cred. Probabil c de aceea li s-a i stins specia. Cinii au
nevoie de plato, dac e s nu stea pe lng oameni, i ea nu le crete
destul de repede. Dac mai triete, este probabil ultimul cine de pe
Pmnt. El i cu mine am crescut mpreun i asta, ca s tii, cu att de
mult timp n urm, nct mi face ru fie i numai s m gndesc. n ziua
cnd a disprut, n vreme ce m aflam la vntoare, mi-am nchipuit c
poate a avut un accident. L-am cutat, dar pe urm m-am gndit c a
murit. Era incredibil de btrn, nc de atunci.
Poate c-a fost rnit i-a rtcit aa ani n ir. ns el era, cu
siguran, i ultima dat a pornit-o pe urmele tale. Cnd a vzut c
plecasei, a urlat i s-a npustit iari s te caute. De-atunci nu l-am mai
vzut. Totui, uneori, noaptea trziu, i aud n muni urletul de
vntoare...
Nenorocitul la de cine prost ar fi trebuit s tie c nu trebuie si fac attea griji.
Cinii au fost ntotdeauna ciudai.
Da, cinii da...
i-apoi vntul nopii, suflnd rece prin arcadele anilor, se lu dup
mine. mi atinse ochii. Obosii, ei se nchiser.
*
Grecia este plin de legende i ncrcat cu pericole. Majoritatea
regiunilor continentale de pe lng Locurile Fierbini sunt periculoase din
punct de vedere istoric. Aceasta pentru c n timp ce, teoretic, Oficiul
conduce Pmntul, el de fapt are grij de insule. n multe regiuni
continentale, funcionarii sunt cam aa cum erau n secolul XX slujbaii
fiscului n anumite zone muntoase coreci n toate anotimpurile.
Insulele au suferit mai puin dect restul lumii pe timpul celor Trei Zile; ca
urmare, ele au fost n mod logic nite avanposturi ale oficiilor districtuale
ale lumii, atunci cnd taleriii au hotrt c putem exercita unele funcii
administrative. Dar, istoricete, cei din partea continental s-au opus ntotdeauna acestui lucru. Totui, n regiunile din jurul Locurilor Fierbini,
btinaii nu sunt ntotdeauna i n ntregime de factur uman. n
aceasta const antipatia istoric fa de schemele anormale de
comportare. Iat de ce Grecia este plin de pericole.
Am fi putut naviga pe lng coast pn la Voios. Am fi putut s
mergem i pe calea aerului pn la Voios sau pn n oricare alt parte,
dac era cazul. Myshtigo voia, totui, ca de la Lamia s mergem pe uscat,
s ne bucurm de deliciile legendelor i ale peisajelor deosebite. Iat de ce

am lsat skimmer-ele la Lamia. Iat de ce mergeam pe jos spre Voios. Iat


de ce am dat peste legende.
La Atena i-am zis la revedere lui Iason. El a plecat pe mare, n susul
coastei. O hotrre neleapt.
Phil insistase s suporte greutile mersului pe jos, n loc s -o ia nainte
cu skimmer-ul i s ne atepte mai ncolo, pe traseu. Poate c, ntr-un fel,
i sta a fost un lucru bun...
oseaua spre Voios trece alternativ prin zone cu vegetaie mai dens
sau mai rar. Ea i face loc pe lng bolovani uriai, aglomerri ocazionale
de csue, cmpuri de mac; traverseaz mici cursuri de ap, erpuiete pe
lng nlimi sau trece peste ele, se lete i se ngusteaz fr nici o
pricin aparent.
Era nc diminea, devreme. Cerul se vedea ca o oglind albastr,
pentru c razele soarelui preau s vine de peste tot. In locurile umbrite,
umezeala mai atrna nc de iarb sau de frunzele cele mai de jos ale
pomilor.
i acolo, ntr-un lumini interesant, de lng oseaua spre Voios, mam ntlnit cu un soi de tiz de-al meu.
Demult, n Adevratele Vremuri de Odinioar, locul fusese un gen de
construcie religioas. In tineree veneam destul de des pe-acolo, pentru
c-mi plcea acea calitate sunt sigur c ai numi-o linite" pe care o
oferea. Uneori m ntlneam cu semioameni sau cu altfel de creaturi, ori
visam frumos, gseam piese vechi de ceramic, busturi de statui i alte
lucruri asemntoare, pe care le puteam vinde la Lamia sau la Atena.
Ctre acest loc nu duce nici o potec. Trebuie s tii unde se afl. Eu nu ia fi dus pn acolo, dac nu s-ar fi nimerit s fie Phil de fa, pe care-l
cunoteam amator de tot ceea ce miroase a sanctuar, a semnificaie
ascuns, a imagine ca de diapozitiv asupra unor lucruri nvluite n ceaa
trecutului etc., etc.
Cam la o jumtate de mil distan fa de osea, dac treci printr-o
pdurice, etalnd toate formele de verdea i de umbr, presrat la
ntmplare cu o mulime de pietre, ajungi dintr-o dat n vale i gseti
drumul blocat de un desi gros, cu care trebuie s te lupi ca s dai peste
un zid alb de stnc. Dac te apleci, mergi pe lng zid i o ii tot la
dreapta, ajungi la un lumini unde de obicei e bine s te opreti, nainte
de-a merge mai departe.
Dup o coborre scurt, dar brusc, jos apare o deschiztur n
form de ou, lung de vreo cincizeci de metri i lat de douzeci, cu
captul ascuit al oului intrnd ntr-un loc scobit n stnc; acolo, la
captul cellalt se afl o peter scund, de regul goal. Cteva pietre
ptrate stau aparent la ntmplare de jur-mprejur, pe jumtate ngropate.
Pe margini cresc vrejuri de vi de vie slbatic, iar n centru se nal un
copac btrn i enorm, ale crui ramuri se ntind ca o umbrela peste
aproape ntreaga suprafa, meninnd-o n ntuneric tot timpul zilei. Din
acest motiv, este greu de privit n interior, chiar i din lumini. Noi ns am

putut vedea n mijloc un satir care se scobea n nas.


Am zrit mna lui George ndreptndu-se spre pistolul paralizant pe
care-l purta la el. L-am prins de umr, l-am privit n ochi i am dat din cap
a negaie. El a ridicat din umeri, a fcut un semn aprobator i a lsat
mna n jos.
Mi-am scos de la bru naiul ciobnesc pe care i-l cerusem lui Iason.
Le-am fcut apoi semn celorlali s se aplece i s rmn pe loc. Am
naintat civa pai i-am dus naiul la buze.
Primele note au fost cam chinuite. Trecuse mult timp de cnd nu mai
cntasem la un asemenea instrument.
Satirul ciuli urechile i se uit n jur. Se smuci n trei direcii diferite,
ca o veveri speriat, ne-tiind spre ce pom s se repead. Pe urm
rmase acolo, tremurnd, n vreme ce eu slobozeam n aer acordurile unei
vechi melodii. Am continuat s cnt, amintindu-mi tot felul de cntece, i
vesele, i triste, i din cele de beie, pe care de fapt le-am tiut dintotdeauna.
De toate mi-am amintit n timp ce stteam acolo i cntam pentru piciul
cu jambiere proase: cum s mic degetele i s las aerul s ias, micile
fugi, unduirile sonore i toate celelalte minuni pe care numai naiul le poate
produce. N-a putea cnta n ora, dar acolo redevenisem eu nsumi; prin
frunziul des vedeam fee i auzeam zgomot de copite. Am pornit nainte.
Ca ntr-un vis, am observat c stau cu spatele la pom i c toi se
adunaser n jurul meu. i schimbau greutatea corpului de pe o copit pe
alta, fr a sta o clip locului, iar eu cntam pentru ei aa cum o fcusem
adesea, cu ani n urm, fr s tiu sau s-mi pese dac erau sau nu
aceiai care m mai auziser. opiau cu toii n jurul meu. Rdeau de li
se vedeau dinii albi, albi, i ochii lor dansau, i ei se nvrteau, mpungnd aerul cu coarnele, sltndu-i picioarele de capr, aplecndu-se
mult n fa, srind n aer, btnd pmntul.
M-am oprit i-am lsat naiul n jos.
Ei stteau n faa mea i se holbau la mine, ncremenii cu toii ca
nite statui, iar prin ochii aceia slbatici i ntunecai nu m privea o
inteligen uman.
Am mai ridicat o dat naiul, ncet. De data aceasta am cntat ultimul
cntec pe care-l intonasem vreodat. Mi l-am amintit foarte bine. Era ca o
lamentaie pe care o interpretasem n noaptea cnd am hotrt c numitul
Karaghiosis trebuie s moar.
Cci vzusem falsitatea Returnismului. Oamenii nu aveau s se mai
ntoarc niciodat. Pmntul urma s moar. Coborsem n grdin i
intonasem aceast ultim melodie, nvat de la, vnt i poate chiar de la
stele. A doua zi, marea barc ce zvrlea vpi a lui Karaghiosis se sfrma
n golful Pireu.
Satirii edeau pe iarb. Din cnd n cnd, cte unul se freca la ochi
cu un gest aparte. Stteau cu toii n jurul meu i ascultau.
Nu tiu ct de mult am cntat. Cnd am terminat, am pus naiul
deoparte i m-am aezat. Dup un timp, unul s-a ntins s pipie

instrumentul, trgndu-i insa repede mna napoi. Se uit apoi n sus, la


mine.
Plecai, le-am poruncit, dar ei nu preau s neleag.
Am luat atunci naiul i-am repetat ultimele msuri:
Pmntul moare, moare. Curnd el va fi mort...
Plecai acas, petrecerea s-a terminat. E trziu, trziu, att de trziu...
Cel mai mare dintre ei scutur din cap.
Plecai, plecai, plecai acum. Bucurai-v de linite. Dup cel mai
caraghios sacrificiu din via, bucurai-v de linite. Ce-au sperat zeii s
ctige, s ctige? Nimic. Totul nu a fost dect un joc. Plecai, plecai,
plecai acum. E trziu, trziu, att de trziu...
Cum ei nc mai stteau acolo, m-am ridicat i, pocnind din palme,
am strigat: Plecai!", dup care m-am ndeprtat repede.
Mi-am adunat nsoitorii i ne-am napoiat la osea.
*
De la Lamia la Volos sunt aproximativ aizeci i cinci de kilometri,
inclusiv ocolul n jurul Locului Fierbinte. In prima zi, am parcurs poate o
cincime din aceast distan. Seara, ne-am ntins tabra ntr-o poian de
lng marginea drumului. Diane a venit la mine i m-a ntrebat: Ei?"
Ei, ce?
Tocmai am sunat la Atena. Nimic. Radpolul tace. Vreau s te
hotrti acum.
Eti foarte decis. De ce nu mai putem atepta nc puin?
Am ateptat deja prea mult. Dac el hotrte ncheierea excursiei
nainte de data planificat? Aici terenul este perfect. Se pot ntmpla cu
uurin accidente... Tu tii ce va spune Radpolul ce-a spus i mai
nainte i asta va nsemna acelai, lucru: Ucidei!
i rspunsul meu este la fel ca nainte: Nu.
Ea clipi repede, plecndu-i capul.
Te rog s te mai gndeti...
Nu.
Atunci f mcar att, zise ea. Uit. Uit tot. Spal-te pe mini de
afacerea asta. Accept oferta lui Lorel i d-ne un alt ghid. Mine
diminea poi pleca de-aici.
Nu.
nseamn c vorbeti serios cnd te referi la proiecia lui Myshtigo?
Da.
N-a vrea s te alegi cu vreo ran, sau chiar mai ru.
Nici mie nu-mi surde ideea n mod deosebit. Aa c ne-ai scuti pe

amndoi de multe necazuri, dac-ai anula aciunea.


Nu pot s fac asta.
Dos Santos face tot ce-i spui tu.
Problema nu este de natur administrativ. La naiba! A vrea s nu
te fi ntlnit niciodat!
mi pare ru.
Pmntul atrn de un fir de pr i tu te afli de cealalt parte a
baricadei.
Eu cred c tu.
i ce-ai de gnd s faci?
ntruct nu te pot convinge, nu-mi rmne dect s te opresc.
Nu poi s-i denuni pe secretarul Radpolului i pe soia sa, fr
probe. Reprezentm un risc prea mare din punct de vedere politic.
tiu asta.
Aa c tu n-ai putea s loveti n Don i cred c nici n mine.
Ai dreptate.
Mai rmne Hasan.
Iar ai dreptate.
i Hasan e... Hasan. Ce-ai s faci?
De ce nu-l pui pe liber chiar acum, ca s m scuteti pe mine de
oarecari neplceri?
Nu fac aa ceva.
Nici nu mi-am nchipuit altfel.
Ridic din nou privirea. Avea ochii umezi, ns att faa, ct i vocea i
erau neschimbate.
Dac se va dovedi c tu ai dreptate i nu noi, spuse ea, mi va
prea ru.
i mie, am rspuns. Foarte, foarte ru.
*
n noaptea aceea am dormit pe apucate, la distana unei lovituri de
cuit fa de Myshtigo, dar nu s-a ntmplat nimic, i nimeni n-a ncercat
ceva. Dimineaa care-a urmat, ca i cea mai marc parte a dup-amiezii, sau scurs fr evenimente deosebite.
Myshtigo, am zis cu, n timp ce ne oprisem pentru a fotografia
coasta unui munte, de ce nu te-ntorci tu acas? Du-te napoi pe Taler! Dute unde vrei! Pleac de-aici! Apuc-te s scrii o alt carte! Cu ct intrm mai
mult n civilizaie, cu att se micoreaz puterea mea de a-i asigura paza
i protecia.
Mi-ai dat un pistol automat, i aminteti? zis el, fcnd cu mna
dreapt gestul tragerii cu arma.
n regul... M-am gndit doar s fac o nou ncercare.
Pe ramura de jos a pomului de colo se vede o capr, nu?
Da; le place s mnnce frunzuliele verzi care cresc pe crengi.

Vreau s fotografiez i copacul. E un mslin, nu?


Da.
Bine. Am vrut s tiu cum s-mi intitulez fotografia. O s-i spun:
"Capr mncnd frunzulie verzi dintr-un mslin", coment el i nregistr
pe band aceast explicaie a imaginii.
Perfect. Apas pe declanator ct mai ai ocazia.
Ce bine-ar fi fost s nu fie aa de necomunicativ, de strin, de
nepstor fa de propria lui bunstare! l uram. i nu puteam s-l neleg.
Nu vorbea dect ca s cear informaii sau ca s rspund la o ntrebare,
iar cnd rspundea la ntrebri, o fcea scurt, sau evaziv, sau ntr-un mod
insulttor, sau toate trei la un loc. Era infatuat, orgolios, nesuferit i
arogant. M fcea cu adevrat s m mir de tradiiile filosofice, filantropice
i de jurnalism luminat ale neamului Shtigo. Nu-mi plcea de loc aceast
creatur.
n seara aceea, am vorbit i cu Hasan, dup ce sttusem toat ziua cu
ochii pe el (n special cu cel albastru).
Era aezat lng foc i arta ca ntr-o pictur de-a lui Delacroix.
Alturi stteau Ellen i Dos Santos, bnd cafea. Mi-am scuturat praful de
pe cunotinele mele de limb arab i m-am apropiat.
Merhaba! Salut! (n arab)
Merhaba!
Azi n-ai ncercat s m omori.
Nu.
Poate mine?
El ridic din umeri.
Hasan, uit-te la mine!
Se uit.
Ai fost angajat s-l omori pe Myshtigo?
El ridic iari din umeri.
Nu-i nevoie s negi sau s confirmi. Eu tiu deja. Dar nu pot s-i
permit s faci asta. D-i napoi lui Dos Santos banii pe care i i-a pltit i
vezi-i de drum. i asigur un skimmer pentru mine diminea. Te duc oriunde vrei, n lume.
Dar sunt mulumit aici, Karagee.
Curnd n-ai s mai fii, dac i se ntmpl ceva ru tipului sta
albastru!
Eu sunt gard personal, Karagee.
Nu, Hasan. Tu eti fiul unei cmile dispeptice.
Ce-i aia dispeptic", Karagee?
Nu tiu cum se spune n arab, iar tu nu cunoti cuvntul grecesc.
Dar stai, s caut o alt ocar... Aa! Eti un la i-un mnctor de
mortciuni, un chiulangiu ordinar, pentru c eti pe jumtate acal i pe
jumtate maimuoi.
S-ar putea s fie aa, Karagee. Taic-meu mi-a zis c m-am nscut
ca s fiu jupuit de viu i rupt n patru.

De ce?
Pentru c-am fost nepoliticos cu Dracul.
Ooo!
Da... ia crora le-ai cntat ieri n poian, erau draci? Aveau
coarne, copite...
Nu, nu erau draci. Erau Copiii-Fierbini-Din-Natere ai unor prini
nefericii, care i-au lsat s moar n slbticie. Ei au trit totui, pentru c
slbticia este adevrata lor cas.
Aaa! i eu care speram s fie draci... nc mai cred c-i aa, pentru
c unul dintre ei mi-a zmbit cnd i-am rugat s m ierte.
S te ierte? De ce?
O privire distant apru n ochii lui.
Tatl meu era un om foarte bun, blajin i credincios, spuse Hasan.
El se nchina lui Malak Tawus, cel pe care iiii (Hasan scuip cnd le
pomeni numele) l numesc Iblis, adic eitan sau Satan; tata era
ntotdeauna respectuos cu Hallj i cu ceilali din Sangeac. Era vestit
pentru pietatea i marea lui buntate. Eu l-am iubit pe tata, dar de mic
aveam un drcuor n mine. Eram ateu. Nu credeam n Diavol. Eram un
copil ru. Odat am luat un pui de gin mort, l-am pus ntr-un vrf de
b, i-am zis ngerul Pun" i mi-am btut joc de el, lovindu-l cu pietre i
smulgndu-i penele. Unul dintre biei s-a speriat i i-a povestit tatlui
meu despre toate astea. Tata m-a purtat atunci pe strzi, biciuindu-m, i
mi-a zis c m-am nscut ca s fiu jupuit de viu i c pentru blasfemiile
mele voi fi rupt n patru. M-a fcut s m duc pe Muntele Sandjar i s-mi
cer iertare; eu m-am dus, dar cu toat btaia drcuorul tot mai slluia
n mine i n-am prea crezut n rugciunile pe care le fceam. Acum, c am
mbtrnit, drcuorul din mine a fugit, dar ntre timp s-a dus i tata i
nu pot s-i mai spun: mi pare ru c mi-am btut joc de ngerul Pun".
Pe msur ce trece timpul, simt nevoia de religie. Sper ca Diavolul, n
marea lui nelepciune i mil, s neleag i s m ierte.
Hasane, e greu s te insult cum se cuvine, am spus eu. Dar te
previn c tipului albastru nu trebuie s i se fac nici un ru.
Eu nu sunt dect un umil nsoitor, pentru paz i protecie.
Ha! Tu ai viclenia i veninul arpelui. Tu eti neltor i perfid. i
eti ru.
Nu, Karagee. Ii mulumesc, dar nu-i adevrat. M mndresc cu
faptul c ntotdeauna mi ndeplinesc obligaiile. Asta e tot. Asta e legea
dup care m conduc.
i-apoi, tu nu m poi insulta ca s te provoc ia
duel, permindu-i s alegi lupta cu minile goale, cu pumnalul sau cu
sabia. Nu. Eu nu m simt ofensat.
Atunci, fii atent, i-am spus. Prima micare pe care-o vei face
mpotriva veganului va fi i ultima.
Dac aa-i scris, Karagee...
Zi-mi Conrad!
M-am ridicat i am plecat, mocnind gnduri rele.

*
A doua zi, fiind cu toii n via, am ridicat tabra i am plecat mai
departe, fcnd cam opt kilometri pn la urmtoarea halt.
Parc s-a auzit un copil plngnd, zise Phil.
Ai dreptate.
Dincotro vine?
Din stnga, de-acolo.
Ne-am deplasat printre tufiuri, am ajuns la albia unui ru secat i
am mers pe ea pn dup un cot.
Copilaul zcea printre pietre, nvelit parial ntr-o ptur murdar.
Faa i minile sale erau deja roii, arse de soare, ceea ce nsemna c
trebuie s fi fost lsat n acel loc cu mult naintea zilei precedente. Pe faa
lui mic i ud se vedeau urmele a numeroase nepturi de insecte. Am
ngenuncheat, aranjnd ptura mai bine, ca s-l acopr. Ellen a plns un
pic, n clipa cnd l-a vzut sub ptur. Pe pieptul copilului se zrea un
buboi, n care se mica ceva. Peruc Roie ip, se ntoarse i ncepu s
plng.
Ce-i asta? ntreb Myshtigo.
Unul dintre copiii abandonai, am spus eu. Unul din cei nsemnai.
ngrozitor, exclam Peruc Roie.
Aspectul copilului sau faptul c a fost abandonat? am ntrebat.
Ambele.
D-mi-l mie, zise Ellen.
Nu-l atingei, se mpotrivi George, aplecndu-se.
Chemai un skimmer, porunci el, apoi. Trebuie s-l ducem chiar acum
la spital. Nu am aici cele necesare unei operaii... Ellen, ajut-m!
Femeia se apropie i amndoi cutar prin trusa medical.
Tu scrie o not cu ce fac eu i prinde-o pe-o ptur; curat, pentru
ca doctorii de la Atena s tie ce s-a ntmplat.
Dos Santos vorbea cu Lamia prin radiotelefon, pentru a intra n
legtur cu unul din skimmerele noastre.
Ellen umplea seringile lui George, cura rnile, ungea arsurile cu
diverse alifii i consemna totul. I-au fcut copilului injecii cu vitamine,
antibiotice, ntritoare generale i vreo jumtate de duzin de alte medicamente. Dup un timp, le-am pierdut irul. I-au pansat pieptul, l-au dat cu
un spray, l-au nvelit ntr-o ptur curat i au prins nota de ea.
Ce lucru ngrozitor! spuse Dos Santos. S abandonezi un copil
deformat i s-l lai s moar n halul sta!
Aici tot timpul se procedeaz aa, l-am lmurit eu, mai ales n jurul
Locurilor Fierbini. n Grecia a existat dintotdeauna o tradiie a
infanticidului. i eu am fost lsat pe-un vrf de munte, n ziua n care m-am
nscut Am stat acolo toat noaptea...
El tocmai i aprindea o igar, dar auzindu-mi cuvintele, se opri i se

holb la mine.
Tu? De ce?
Am rs i mi-am privit piciorul.
E o poveste complicat. Port nclminte ortopedic pentru c am
un picior mai scurt dect cellalt. Mai tiu c am fost un copil cu foarte
mult pr. Pe urm, ochii mei nu seamn unul cu altul. Presupun c-a fi
putut s m descurc, dac nu s-a mai fi ntmplat i faptul c am venit pe
lume n ziua de Crciun, ceea ce mi-a pecetluit soarta.
i ce e ru s fii nscut de Crciun?
Potrivit credinelor locale, zeii consider asta drept o impertinen.
Din acest motiv, copiii nscui ntr-un asemenea moment nu sunt de snge
omenesc. Ei fac parte din neamul celor ce distrug, al creatorilor de
dezordine, care strnesc panic printre oameni, numii kallikanzaroi. ntr-o
variant complet, arat cam ca indivizii aceia cu coarne, copite i tot
restul, ns nu este obligatoriu. Pot s arate i aa, ca mine, dup cum au
hotrt prinii mei, dac ntr-adevr au fost prinii mei. Drept urmare,
m-au lsat pe un vrf de munte, pentru a fi returnat.
i ce s-a ntmplat pe urm?
Era n sat un btrn preot ortodox. Auzind cele ntmplate, s-a dus
la ei. Le-a spus c e un pcat de moarte s faci aa ceva i c-ar fi mai bine
s-i ia repede copilul napoi i s-l pregteasc pentru botez, a doua zi.
Aha! Deci aa ai fost salvat i botezat?
Ceva n genul sta, am spus eu, lund o igar de la Dos Santos. Sau ntors, ce-i drept, cu mine, dar susineau c nu eu eram copilul pe
care-l lsaser acolo Ziceau c-ar fi lsat un mutant dubios i c-ar fi luat
un nlocuitor i mai dubios. Ei pretindeau c bebeluul nscut de Crciun
pe care l-au luat n schimb erau i mai urt dect primul. Pruncul lor
fusese un satir, spuneau ei, i i-au nchipuit c poate o Creatur
Fierbinte nscuse un fel de copil uman, pe care-l abandonase aa cum
facem i noi, fiind vorba, de fapt, de un schimb. Pentru c pn atunci
nimeni nu m vzuse nc, explicaia dat de ei nu a putut fi verificat. i
ntruct popa nu mai auzise de un alt copil, le-a zis s m pstreze. Odat
mpcai cu gndul, prinii mei au fost foarte buni cu mine. Am crescut
mare de foarte tnr i eram voinic pentru vrsta mea, ceea ce le-a plcut.
i-ai fost botezat...?
Aa, cam pe jumtate.
Botezat pe jumtate?
Preotul a suferit un atac la botezul meu. A murit la puin timp
dup aceea. Era singurul prin apropiere, aa c nu tiu dac mi s-au fcut
cum trebuie toate cele necesare.
Era suficient o pictur...
Presupun c da. Nu tiu exact ce s-a ntmplat.
Poate c-ar fi trebuit s-o faci din nou. Aa, ca s fii mai sigur.
Nu. Dac Raiul nu m-a dorit atunci, n-am de gnd s cer o a doua
ocazie.

Am instalat o baliz ntr-o poian apropiat i am ateptat s vin


skimmerul.
*
n ziua aceea am mai fcut vreo duzin de kilometri, ceea ce a fost
foarte bine, dat fiind ntrzierea. Copilul fusese luat i trimis direct la
Atena. La aterizarea skimmerului, am ntrebat cu voce tare dac cineva dorete s se ntoarc. Nu s-a oferit nimeni.
i ntmplarea s-a produs chiar n seara aceea.
Stteam adunai n jurul focului. O, era un foc vioi, care-i ntindea
asupra nopii aripile lui strlucitoare, nclzindu-ne, rspndind miros de
lemn, ridicnd n aer un nor de fum... Plcut!
Hasan sttea acolo i-i cura arma de vntoare cu eava de
aluminiu. Avea patul din plastic i era cu adevrat uoar i simplu de
mnuit. Pe cnd lucra la ea, o nclin n fa, o mic uor pe orizontal,
ndreptnd-o, n final, exact spre Myshtigo. O fcuse ns cu mare
ndemnare, trebuie s recunosc. Totul durase mai bine de jumtate de
or, iar eava fusese mutat cu micri aproape imperceptibile. Cnd
creierul meu a nregistrat poziia armei, am nit i din trei pai am fost
lng el. Cu o lovitur, i-am aruncat arma din mn. Am auzit-o
zngnind pe o piatr, la civa metri mai ncolo. M durea mna de tare
ce-o lovisem. Hasan era n picioare, cu dinii clnnind n spatele brbii,
lovindu-se unii de alii ca amnarul pe cremene. Aproape c puteam s vd
-scnteile.
Spune! am ipat eu. D-i drumul, zi ceva! Orice. tii prea bine ce te
pregteai s faci!
El i frmnt minile.
Hai! i-am zis. Lovete-m! Mcar atinge-m, c pe urm ceea ce-i
voi face eu va fi legitim aprare la un atac provocat. Nici mcar George no s-i mai poat pune bucile la loc.
Nu fceam dect s-mi cur arma de vntoare. Mi-ai stricat-o.
O arm nu se ndreapt mpotriva cuiva din ntmplare. Aveai de
gnd s-l omori pe Myshtigo!
Te neli.
Lovete-m. Sau eti la?
N-am de ce s m cert cu tine.
Eti la.
Nu, nu sunt.
Dup cteva secunde, el zmbi.
i-e fric s m provoci? ntreb el.
Asta era. Singura cale. Micarea trebuia s fie a mea. Sperasem c nu
va trebui s fie aa. Sperasem c-a putea s-l nfurii, s-l umilesc, s-l fac
s dea n mine sau s m provoace. Acum tiam c nu pot. Ceea ce era
ru, foarte ru.

Cu siguran, puteam s-l bat la orice-a fi vrut eu s aleg. Dar dac


era s merg pe mna lui, lucrurile puteau fi diferite. Oricine tie c sunt
oameni care au nclinaie pentru muzic. Ei pot asculta o singur dat o
bucat, dup care s se aeze i s-o reproduc la pian sau la thelinstra.
Pot pune mna pe un nou instrument i n cteva ore ajung s cnte de
parc-ar fi fcut-o de ani n ir. Ei sunt buni, foarte buni la asemenea
lucruri, pentru c au acest talent: capacitatea de a coordona o resurs
intern special cu o serie de aciuni noi.
Hasan avea un asemenea talent pentru arme. Poate c i alii ar fi n
stare de acelai lucru, dar ei nu se manifest; oricum, nu zeci de ani la
rnd i nu cu orice fel de arm, de la bumerang la sarbacan. Codul
duelului i-ar acorda lui Hasan dreptul de a-i alege mijloacele, iar el era
ucigaul cel mai bine instruit pe care-l cunoscusem vreodat.
Eu ns trebuia s-l opresc i-mi ddeam seama c, exceptnd crima,
aceasta era singura modalitate prin care puteam s-o fac. Trebuia s-l
nfrunt n condiiile impuse de el.
Amin, am spus. Te provoc la duel.
Zmbetul lui se lrgi.
De acord, n faa acestor martori. Hotrte cine-i va fi secund.
Phil Gravor. Desemneaz-l i tu pe-al tu.
Domnul Dos Santos.
Foarte bine. ntmpltor, am n geant un permis de duel i
formularele de nregistrare i am pltit deja taxa de deces pentru o
persoan. Aa c nu mai avem de ce s ntrziem. Cnd, unde i cum
doreti s-o facem?
Cam la un kilometru mai n urm, pe osea, am trecut pe lng-o
poian.
Da; mi-aduc aminte.
Ne vom ntlni acolo, mine n zori.
Accept, am zis. Ct despre arme...
i cut caseta cu scule i o deschise. Era plin cu obiecte ascuite,
extrem de interesante, printre care strluceau i nite forme ovoidale, ca
ale grenadelor incendiare, mpodobite cu spirale din metal i piele. Hasan
scoase dinuntru dou articole, apoi nchise caseta. Mi s-a strns inima.
Pratia lui David, anun el.
Am cercetat cele dou obiecte.
De la ce distan?
Cincizeci de metri, spuse el.
Ai fcut o alegere bun, i-am zis, dei nu mai folosisem aa ceva de
peste un secol. A vrea s iau una cu mprumut, s m antrenez la noapte.
Dac nu eti de acord, o s trebuiasc s mi-o confecionez singur.
Poi s-o iei pe oricare i s exersezi cu ea toat noaptea.
Mulumesc!
Am ales o pratie i mi-am atrnat-o de centur. Pe urm, am luat
una din cele trei lanterne electrice ale noastre. Dac cineva are nevoie de

mine, voi fi n poiana din dreptul oselei, le-am zis. i nu uitai s


organizai paza pentru la noapte. Aici e o zon grea.
Vrei s merg i eu cu tine? m ntreb Phil.
Nu. M duc singur. Dar oricum, i mulumesc! La revedere!
n cazul sta, noapte bun!
*
Am luat-o napoi pe drum i, n cele din urm, am ajuns la poian.
Am fixat lanterna la un capt al locului, astfel nct lumina s cad pe un
plc de copcei, i m-am dus n cellalt capt. Am adunat nite pietre, am
pus una n pratie i am tras ntr-un pom. Dar nu l-am nimerit. Am mai
tras nc o duzin, din care patru au lovit inta. Am continuat s exersez.
Dup vreo or, reuisem s nimeresc obiectivul cu ceva mai mult regularitate. Dar de la cincizeci de metri probabil c nc nu puteam s m
msor cu Hasan.
Noaptea trecea, iar eu m tot antrenam. Dup un timp am ajuns la
ceea ce prea a fi limita maxim a preciziei pe care-o puteam realiza. Cam
ase din apte lovituri ajungeau unde trebuie.
nvrtind pratia i aruncnd o alt piatr s se izbeasc de pom, miam dat seama c aveam ceva n favoarea mea. Pietrele mele erau aruncate
cu mare for. Sfrmasem deja civa copaci mai mici i eram sigur c
Hasan nu putea face la fel nici cu de dou ori mai multe lovituri. Dac
reueam s-l nimeresc, bine; altfel, toat puterea din lume n-avea nici o
valoare.
i n-aveam nici o ndoial c el m putea nimeri. M ntrebam ns
cte lovituri puteam s ncasez i s rmn, totui, n stare s lupt.
Depindea, desigur, i de locul n care m-ar fi izbit.
Am lsat pratia i-am scos pistolul de la bru, cnd am auzit
rupndu-se o creang ceva mai departe, n dreapta mea. Hasan apru n
poian.
Ce doreti? l-am ntrebat.
Am venit s vd cum se desfoar antrenamentul tu, zise el,
uitndu-se la copacii rupi.
Ridicnd din umeri, am pus pistolul la loc i-am apucat iari pratia.
Pn la rsritul soarelui ai s nvei.
Am traversat poiana i-am luat lanterna. Hasan se uit cu atenie la
un copac mai mic, transformat acum, parial, n scobitori. Nu scoase o
vorb.
Ne-am ntors n tabr. Toi se culcaser, mai puin Dos Santos. El
fcea de gard. Cu o puc automat in mn, se plimba n jurul zonei de
alarm. Fcndu-i un semn cu mna, am intrat n tabr.
Hasan i instala ntotdeauna un Gauzy" un cort cu foaie simpl,
opac, uoar ca fulgul i foarte rezistent. ns niciodat nu dormea n el.
l folosea doar ca s-i in boarfele.

M-am aezat pe un butean n faa focului, iar Hasan intr pe brnci


n Gauzy". Iei de-acolo o clip mai trziu, cu pipa i cu o bucat de
material tare, cu aspect de rin, pe care se apuc s-o rzuiasc,
frmindu-i cojile. Amestec apoi pulberea obinut cu puin tutun slab
i-i umplu pipa. Dup ce i-o aprinse eu un beior luat din foc, se aez
lng mine ca s fumeze.
Eu nu vreau s te omor, Karagee, mrturisi ei.
mprtesc acest sentiment. Nici eu nu doresc s fiu ucis.
ns mine trebuie s ne luptm.
Da.
Poi s-i retragi provocarea.
Iar tu poi s pleci cu skimmer-ul.
N-am s plec.
Nici eu n-o s-mi retrag provocarea.
E trist, zise el, dup o vreme. Trist c doi tipi ca noi trebuie s se
bat pentru un albastru. El nu merit viaa ta i nici pe-a mea.
E-adevrat, am zis, ns aici este n joc mai mult dect viaa lui.
Viitorul acestei planete depinde ntructva de ceea ce face el.
Eu nu cunosc treburile astea, Karagee. Eu lupt pentru bani. N-am
alt ocupaie.
Da, tiu.
Focul abia mai plpia. Am adugat cteva vreascuri.
i mai aminteti cnd am pus o bomb pe Coasta de Aur, n
Frana? ntreb el.
mi amintesc.
n afar de vegani, am ucis i muli oameni.
Da.
Prin asta, viitorul planetei nu s-a schimbat, Karagee. Cci iat-ne
acum, aici, dup muli ani, i nimic nu e altfel.
tiu asta.
i mai ii minte zilele cnd ne-am strecurat pe brnci ntr-o gaur
de pe coasta dealului care domin golful Pireu? Uneori mi aduceai benzi
de cartue, iar eu trgeam n brcile-vpaie, i cnd oboseam eu, treceai
tu la mitralier. Aveam mult muniie. Garda Oficiului n-a debarcat n ziua
aceea i nici n urmtoarea. Ei nu au ocupat Atena i nici n-au nfrnt
Radpolul. i discutam pe cnd stteam acolo, n cele dou zile i-n
noaptea dintre ele, ateptnd s vin sfera de foc... iar tu mi-ai vorbit
despre Puterile din Cer.
Am uitat...
Eu, nu. Mi-ai spus c sunt acolo oameni ca i noi, care triesc sus,
pe firmament, aproape de stele. C mai sunt i cei albatri. Unii oameni,
spuneai tu, caut s intre n graiile acestora i-ar vrea s le vnd
Pmntul ca s-l transforme n muzeu. Alii, ziceai tu, nu voiau s fac
asta, urmrind ca lucrurile s rmn aa cum sunt acum: proprietatea
lor, sub conducerea Oficiului. Cei albatri erau divizai n legtur cu

aceast chestiune, pentru c se punea problema dac este moral i etic s


se procedeze aa. S-a ajuns la un compromis, n urma cruia li s-au
vndut albatrilor nite zone curate, pe care ei le-au folosit ca staiuni i
din care se efectuau excursii n restul Pmntului. Tu ns voiai ca
Pmntul s aparin numai oamenilor. Spuneai c dac le vom da
albatrilor o bucic, ei vor dori s ia totul. ineai neaprat ca oamenii
din stele s se ntoarc i s-i reconstruiasc oraele, s ngroape
Locurile Fierbini i s ucid bestiile care-i prpdesc pe pmnteni. Cum
stteam acolo i ateptam sfera de foc, spuneai c ne aflm n rzboi, nu
din cauza a ceva ce puteam vedea, auzi, simi sau pipi, ci din cauza
Puterilor din Cer, care nu ne vzuser niciodat i pe care nici noi nu le
vom vedea vreodat. Lucrul acesta l fcuser Puterile din Cer i din
pricina asta oamenii trebuiau s moar aici, pe Pmnt. Spuneai c prin
moartea oamenilor i a celor albatri, Puterile ar putea s se rentoarc pe
Pmnt. Totui, n-au fcut-o. N-a fost dect moartea. i pn la urm
Puterile din Cer ne-au salvat, pentru c ele trebuiau s fie consultate
nainte ca sfera de foc s poat fi aprins deasupra Atenei. Ele au
reamintit Oficiului o veche lege, proclamat dup perioada celor Trei Zile,
care spunea c mingea arznd nu va mai strluci niciodat pe cerul
Pmntului. Tu ai crezut c o vor aprinde oricum, ns ele n-au fcut-o. De
aceea i-am oprit noi la Pireu. Am ars Madagascarul pentru tine, Karagee,
ns Puterile n-au cobort niciodat pe Pmnt. i cnd oamenii primesc
bani muli, pleac i nu se mai ntorc niciodat de-acolo, din cer. Din tot
ce-am fcut noi n zilele alea, nimic n-a produs vreo schimbare.
Datorit faptelor noastre, n loc s se nruteasc, lucrurile au
rmas aa cum erau, l-am contrazis eu.
Ce se va ntmpla dac moare individul sta albastru?
Nu tiu. Lucrurile s-ar putea nruti. Dac el privete locurile
prin care trecem ca pe nite posibile domenii care s fie cumprate de
vegani, atunci se repet vechea poveste.
Iar Radpolul va lupta din nou i va pune bombe?
Cred c da.
Atunci, s-l ucidem acum, nainte s mearg mai departe i s
vad mai multe.
S-ar putea s nu fie chiar att de simplu, iar ei ar putea trimite pe
un altul. Ar urma, de asemenea, represalii poate arestarea n mas a
membrilor Radpolu-lui. Radpolul nu mai triete la marginea vieii, aa
cum era n zilele de odinioar. Oamenii sunt nepregtii. Au nevoie de timp
ca s se pregteasc. Pe acest albastru, cel puin, l am n mn. l pot
supraveghea, i pot afla planurile. Pe urm, dac e nevoie, pot s-l omor i
singur.
Trase un fum din pip. Am tras i eu aer pe nri. Mirosul aducea a
lemn de santal.
Ce fumezi?
Ceva de pe lng cminul meu. Am fost recent pe-acolo. E o plant

nou, care n-a mai crescut niciodat n zona aia. ncearc i tu.
Am tras cteva fumuri n piept. La nceput, nu s-a ntmplat nimic.
Am continuat s inspir i, dup un minut, mdularele mi-au fost cuprinse
treptat de linite i de rcoare. Avea un gust amar, dar era relaxant. I-am
napoiat pipa. Senzaia a continuat i s-a ntrit. Era foarte plcut. De
multe sptmni nu m mai simisem att de refcut i de relaxat. Focul,
umbrele i pmntul din jurul nostru devenir dintr-o dat mai reale, iar
aerul nopii, i ndeprtata lun, i zgomotul pailor lui Dos Santos
aprur cumva mai clare dect viaa nsi. Lupta prea ridicol. n final,
o vom pierde. Era scris ca oamenii s se preschimbe n pisicile, cinii i
maimuele dresate ale adevratului popor veganii, i pe undeva nici nu
era o idee aa de rea. Poate c aveam nevoie de cineva mai nelept care s
ne vegheze, care s ne ndrume viaa. Pe timpul celor Trei Zile am transformat lumea noastr n ruine, n timp ce veganii nu cunoscuser
niciodat un rzboi nuclear. Ei aveau n funciune o guvernare interstelar
supl i eficient, cuprinznd zeci de planete. Tot ce fceau era plcut din
punct de vedere estetic. Propriile lor viei decurgeau n mod regulat i
linitit. De ce s nu-i lsm s aib Pmntul? Poate c vor face din el ceva
mai bun dect am fcut noi. i de ce s nu fim mna lor de lucru? N-ai fi o
via tocmai rea. S le oferim btrnul glob de noroi, plin de rni
radioactive i populat de handicapai. De ce nu?
Am acceptat nc o dat pipa, inhalnd i mai mult pace. Era tare
plcut s nu te mai gndeti la aceste lucruri. S nu te mai gndeti la
nimic pentru care n-ai putea face ceva. Doar s fii acolo i s respiri aerul
nopii, contopindu-te cu focul i cu vntul. Universul i va cnta imnul
unitii. De ce s deschizi sacul haosului, aici, n catedral?
Dar eu o pierdusem pe Cassandra, vrjitoarea mea cea bun de pe
insula Kos, datorit forelor nepstoare ce mic pmntul i apele. Nimic
nu-mi putea terge sentimentul acestei pierderi. Ai fi zis c-i undeva
departe, nchis n spatele unui geam, dar era totui prezent. Toate pipele
Orientului nu mi-ar fi putut alina aceast durere. Nu doream s cunosc
pacea. Voiam ur. Voiam s lovesc n toate mtile din univers n uscat,
ap, cer, n Taler, Guvernul Terestru i Oficiu cu ideea c n spatele
uneia dintre ele a putea gsi acea for care mi-o luase pe Cassandra i so fac s ncerce o parte din durerea mea. Nu doream s ncerc pacea. Nu
doream s m contopesc cu nimic din ceea ce m lovise n ce era al meu
prin snge i dragoste. Mcar pentru cinci minute doream s fiu din nou
Karaghiosis, s privesc totul prin ctarea armei i s aps pe trgaci.
O, Zeus, stpnul fulgerelor roii arztoare, m rugam eu, f n aa fel
nct s pot birui Puterile din Cer.
Am revenit la pip.
Mulumesc, Hasan, dar nc nu sunt pregtit pentru Marele
Smochin (smochinul sacru indian sub care Gauthama a devenit prin
iluminare Buddha - Iluminatul").
M-am ridicat i m-am dus spre locul unde-mi aruncasem bagajul.

mi pare ru c diminea va trebui s te ucid, strig el, dup mine.


*
Sorbindu-mi berea ntr-o caban de munte de pe planeta Divbah,
mpreun cu un informator vegan numit Krim (acum mort), m-am uitat
cndva printr-o fereastr larg, la cel mai nalt munte din universul
cunoscut. Se numete Kasla i nimeni nu l-a urcat vreodat. Motivul
pentru care menionez acest lucru este faptul c n dimineaa duelului am
simit o brusc remucare c n-am ncercat niciodat s-l escaladez. E
una din chestiile alea trznite, la care te gndeti i pe care promii c-ai s
le ncerc, dar pe urm te trezeti ntr-o diminea i-i dai seama c probabil
e prea trziu: n-ai s-o faci niciodat.
n dimineaa respectiv, toate feele erau inexpresive Lumea exterioar
arta strlucitoare, i limpede, i curat, i plin de cntecul psrelelor.
Interzisesem folosirea radioului pn dup duel, i Phil, ca s fie sigur de
respectarea deciziei, purta cu el, n buzunarul jachetei, cteva piese
eseniale ale aparatului. Lorel n-avea s tie, Radpolul n-avea s tie,
nimeni n-avea s tie despre duel, dect dup consumarea lui.
Preliminariile odat terminate, s-a trecut la msurarea distanei. Neam ocupat fiecare locul, n capetele opuse ale luminiului. Soarele rsrea
din stnga mea.
Suntei gata, domnilor? strig Dos Santos.
Da" i Sunt gata" sunar rspunsurile.
Mai fac o ultim ncercare de-a v determina s renunai la
aceast aciune. Dorete cineva dintre dumneavoastr s-i reconsidere
poziia?
Nu" i Nu" veni replica.
Fiecare dintre dumneavoastr are zece pietre de mrime i greutate
similare. Prima lovitur aparine, desigur, aceluia care-a fost provocat: lui
Hasan.
Amndoi am dat afirmativ din cap.
Atunci, ncepei!
Se ddu napoi i ntre noi nu mai rmseser dect cincizeci de metri
de vid. Stteam fiecare cu umrul nainte, pentru o oferi o int ct mai
mic posibil. Hasan i puse prima piatr n pratie. L-am urmrit cum o
nvrte repede prin aer, n spatele lui, i cum mna i zvcnete deodat
nainte. Se auzi apoi zgomotul cderii pietrei, undeva, n urma mea. Nimic
altceva. Nu m nimerise. Am pus o piatr n pratie i am rotit-o prin aer,
fcnd-o s uiere. Am slobozit apoi proiectilul cu toat puterea braului
meu drept.
Piatra aruncat de mine i zdreli puin umrul stng, abia atingndul. Mai mult i-a sfiat haina. Ricond apoi din pom n pom, piatra dispru
n spatele lui. Se fcuse linite. Psrile renunaser la concertul lor de diminea.

Domnilor, zise Dos Santos, ai avut fiecare o ans s v


reglementai diferendul. Se poate spune c v-ai nfruntat cu onoare, c vai descrcat mnia i acum suntei mulumii. Dorii s oprii duelul?
Nu!
Hasan i frec umrul i scutur din cap. Puse o a doua piatr n
pratie, o nvrti repede i cu putere, dndu-i apoi drumul spre mine.
Drept ntre old i coul pieptului, acolo m-a lovit. Am czut la pmnt iam vzut negru dinaintea ochilor. Dup o secund, s-a fcut lumin, dar
eu eram chircit de durere i ceva cu o mie de coli m nhase dintr-o parte,
fr s-mi mai dea drumul. Toi alergau spre mine, ns Phil le fcu semn
s se dea napoi. Hasan .rmsese pe poziie. Dos Santos se apropie.
E-n regul? m-ntreb Phil, cu blndee. Poi s te ridici?
Da. Am nevoie de-un minut ca s respir i s-mi treac arsura, dar
am s-mi revin.
Care-i situaia? ntreb Dos Santos.
Phil l inform. Mi-am pus mna sub coaste i m-am ridicat ncetior.
Doi, trei centimetri mai sus sau mai jos, i lovitura mi-ar fi rupt un os,
ns aa, mi-a provocat doar o durere arztoare. Mi-am masat puin locul,
apoi am fcut cteva rotaii cu mna dreapt, ca s vd cum stau cu
muchii de pe acea parte. Era n regul. Pe urm am luat pratia i-am
pus n ea o piatr. De data asta aveam s nimeresc. O presimeam.
Am rotit pratia de cteva ori i piatra zbur n cea mai mare vitez.
Hasan se prbui, inndu-se de coapsa stng. Dos Santos se duse la el.
Vorbir ceva. Haina lui Hasan amortizase lovitura, deviind-o n cea mai
mare parte. Piciorul nu era rupt. Adversarul urma s continue lupta
imediat ce se va putea ridica n picioare. I-au trebuit cinci minute ca s-i
maseze piciorul, dup care se scul. n timpul sta, durerea mea cedase
locul unui zvcnet surd.
Hasan i alese cea de a treia piatr. O pregti ncet, cu grij... M
msur din cap pn-n picioare. Pe urm ncepu s biciuiasc aerul cu
pratia. Tot timpul avusesem senzaia care cretea mereu c ar trebui
s m nclin puin mai la dreapta. Ceea ce am i fcut.
El nvrti piatra i o arunc. mi zdreli ciuperca de pe obraz i-mi
rupse urechea stng. Obrazul mi se ncli dintr-o dat. Ellen ip scurt.
Dac lovitura ar fi fost puin mai la dreapta, nu i-a mai fi auzit iptul.
Era, din nou, rndul meu. Neted, cenuie, piatra mirosea a mort...
Am s-i vin de hac, prea ea s spun. Era una dintre acele mici premoniii
care parc m trgeau de mnec i pentru care am un mare respect. Miam ters sngele de pe obraz. Am pus piatra n pratie. Cnd am ridicat-o,
simeam c mna mea dreapt este purttoarea morii. O simise i Hasan,
cci tremura. Puteam s vd asta de la distan.
Rmnei cu toii pe loc i aruncai armele, spuse, de undeva, o
voce.
Vorbise grecete, aa c n afar de Phil, de Hasan i de mine, nimeni
n-a neles nimic, eram sigur. Poate Dos Santos sau Peruc Roie. nc nu

tiu exact. Dar cu toii am neles despre ce era vorba, cnd am zrit puca
automat pe care-o inea individul, ca i sbiile, btele i cuitele celor vreo
trei duzini de oameni i semi-oameni aflai n spatele lui. Erau cei din
tribul Kouretes. Un neam cumplit... ntotdeauna i primesc raia de carne.
Carne de om... De obicei, prjit. Uneori, fript. Alteori, fiart sau crud...
Vorbitorul prea singurul purttor al unei arme de foc... Iar eu roteam
deasupra umrului o piatr a morii, M-am hotrt s i-o fac cadou. i
capul lui explod cnd l-am pocnit.
Omori-i! am strigat i-aa am nceput s facem.
George i Diane au fost primii care-au deschis focul. Apoi, Phil gsi un
pistol. Dos Santos fugi la bagaj. Ellen ajunse i ea acolo, foarte repede.
Hasan nu avusese nevoie de ordinul meu ca s nceap s ucid.
Singurele noastre arme erau pratiile. Koureii se aflau ns la o distan
mai mic dect cei cincizeci de metri dintre mine i Hasan, iar formaia lor
era de tip grmad". Hasan dobor doi dintre ei, cu pietre bine intite,
nainte ca grmada s treac la atac. Am mai dobort i eu unul. Se aflau
acum la jumtatea terenului, srind peste mori i peste cei czui, ipnd
in timp ce se repezeau asupra noastr.
Cum am spus, nu toi artau a oameni: unul era nalt i slab, cu aripi
de vreun metru, acoperite cu rni; mai existau vreo doi microcefali, cu pr
suficient ca s para fr cap i nc unul care trebuie s fi fost la origine
un cuplu de gemeni, apoi civa steatopigiaci (dezvoltare excesiv a
grsimii n zona feselor, fenomen ntlnit n zilele noastre n special la
femeile hotentote) i trei brute uriae i greoaie, care continuau s
nainteze, n ciuda gurilor de gloane pe care le aveau n piept i
abdomen; una dintre acestea din urm avea mini ce trebuie s fi msurat
50 de centimetri lungime i vreo 30 grosime, iar alta prea s sufere de un
fel de elefantiazis. Ct despre restul, unii pstrau o form rezonabil de
normal, ns cu toii artau prpdii i rioi, purtnd doar nite zdrene
sau nepurtnd nimic, nebrbierii i puind ngrozitor.
Am mai aruncat o piatr, dar n-am apucat s vd unde-a lovit, cci
au tbrt pe mine. Am nceput s izbesc cu picioarele, cu pumnii, cu
coatele; nu prea eram politicos n privina asta. Focurile de arm se potolir, apoi ncetar de tot. Trgtorii trebuie s se mai opreasc din cnd n
cnd s-i ncarce armele, plus c mai exist i rateuri... Durerea din
coaste era cumplit. i totui... Am reuit s dobor nc trei adversari
nainte ca ceva mare i diform s m-apuce de cap, dup care-am czut la
pmnt, ca mort.
*
Revenindu-mi ntr-un loc fierbinte, nbuitor...
Revenindu-mi ntr-un loc fierbinte, nbuitor, care miroase ca un
grajd...
Revenindu-mi ntr-un loc ntunecat, fierbinte, nbuitor, care miroase

ca un grajd...
...Asta nu prea era de natur s liniteasc mintea, s potoleasc
stomacul sau s permit restabilirea activitilor senzoriale pe o baz
sigur i normal.
Acolo putea i era ngrozitor de cald, iar eu nu voiam s inspectez
podeaua murdar mai ndeaproape dar m aflam deja ntr-o poziie
foarte potrivit pentru aa ceva. Am gemut, mi-am pipit oasele i m-am
ridicat ntr-o rn. Plafonul era jos i cobora i mai mult, nainte de-a
ntlni peretele din spate. Singura fereastr ctre exterior era mic i cu
gratii.
Ne gseam n partea din spate a unei cocioabe de lemn. Pe peretele
opus, se afla o alt fereastr cu gratii, care ns nu ducea afar, ci tot
nuntru, undeva. Dincolo se ntindea o camer mai mare, iar George i
Dos Santos vorbeau prin fereastr cu o persoan aflat de partea cealalt.
La vreun metru i ceva distan de mine, Hasan zcea incontient sau
mort.; pe cap avea snge uscat. Phil, cu Myshtigo i cu fetele tifsuiau
ncetior n colul cel mai ndeprtat.
n timp ce nregistram toate aceste amnunte, edeam i-mi frecam
tmpla. Partea stng continua s m doar i numeroase alte poriuni ale
anatomiei mele hotrser s fac la fel.
S-a trezit, zise deodat Myshtigo.
Salutare la toat lumea! Mi-am revenit, am ncuviinat eu.
Venir spre mine, iar eu am ncercat s m ridic n picioare. Era o
adevrat bravad, dar am reuit s-o fac.
Suntem prizonieri, m inform Myshtigo.
O, da? Serios? N-a fi ghicit niciodat.
Pe Taler nu se ntmpl asemenea lucruri, remarc el, i nici pe
vreo alt lume din Complexul Vegan.
Mare pcat c n-ai rmas acolo, am spus eu. i nu uita de cte ori
i-am cerut s te-ntorci de unde-ai venit!...
Aa ceva nu s-ar fi ntmplat, dac nu era duelul vostru...
Atunci l-am pocnit. Nu m-am putut abine. Prea era patetic. L-am
lovit cu dosul palmei, de s-a dus pn-n perete.
ncerci s-mi spui c nu tii de ce azi-diminea stteam acolo, pe
post de int?
Din cauz c te-ai certat cu garda mea personal, zise el, frecndui obrazul.
...Cu privire la faptul dac urma s te ucid sau nu.
Pe mine? S m ucid?...
Las-o balt, m-am rstit. Oricum nu mai are nici o importan. Nu
acum. Practic tu te afli tot pe Taler i poi la fel de bine s-i petreci acolo
ultimele ore. Ar fi fost frumos dac-ai fi putut s vii pe Pmnt i s ne
vizitezi, mcar pentr-un timp. Dar n-a fost s fie.
O s murim aici, nu-i aa? ntreb el.
Asta-i obiceiul pmntului.

M-am ntors i l-am studiat pe omul care m cerceta din cealalt


parte a gratiilor. n acest moment, Hasan se sprijinea de peretele cel mai
ndeprtat, cu capul ntre mini. Nu observasem cnd se ridicase.
Bun ziua, ne spuse omul din spatele gratiilor, vorbind englezete.
E ziu? am ntrebat eu.
Cum te vd i cum m vezi, replic el.
i de ce nu suntem mori? m-am interesat.
Pentru c v-am dorit vii, explic el. O, nu pe tine personal
Conrad Nomikos, comisar pentru Arte, Monumente i Arhive nici pe
distinii ti prieteni, inclusiv poetul laureat. Am dorit ca orice prizonier
luat de ei s fie adus aici viu. Identitatea voastr, ca s zic aa, este un
condiment n plus.
Cu cine am plcerea s vorbesc? am ntrebat.
Dumnealui este doctorul Moreby, zise George.
Vrjitorul lor, complet Dos Santos.
Prefer calificativul aman" sau "vraci", l corect Moreby, zmbind.
M-am apropiat de gratii i-atunci l-am vzut: subirel, bronzat,
proaspt brbierit si cu prul mpletit n ntregime ntr-o codi neagr,
groas, nfurat ca o cobr n jurul capului. Avea ochii negri, apropiai,
fruntea nalt i flcile bine dezvoltate, prelungite n jos, dincolo de mrul
lui Adam. Purta sandale mpletite, un sari verde, curat, i un colier format
din falange umane. n urechi i atrnau cercei mari, de argint, n form de
arpe.
Engleza dumitale e destul de corect, am spus eu, iar Moreby" nui un nume grecesc.
O, Doamne! fcu brbatul, cu un gest graios, ce mima surpriza.
Eu nu sunt localnic. Cum de m-ai putut confunda cu un btina?
M scuzi, am zis eu. Acum mi dau seama c eti prea bine
mbrcat.
El chicoti.
Ah. zdrenele astea?!... Le-am aruncat, pur i simplu pe mine. Nu,
eu sunt de pe Taler. Am citit nite cri nemaipomenite pe tema
Returnismului i-am hotrt s m ntorc i s ajut la reconstituirea
Pmntului.
Da? i ce s-a ntmplat pe urm?
La vremea aceea, Oficiul nu fcea angajri i, n consecin, am
avut oarece greuti n a-mi gsi de lucru pe plan local. M-am hotrt deci
s m-apuc de activitatea de cercetare. Pentru aa ceva, locul de-aici ofer
nenumrate anse.
Ce fel de activitate de cercetare?
Am dou licene n antropologie cultural, luate la New Harvard.
M-am hotrt s studiez n profunzime un Trib Fierbinte i, dup o serie
de lingueli, i-am fcut pe membrii acestuia s m accepte. Totodat, am
nceput s-i educ. Curnd ns, am constatat c mi se supun n toate
privinele. Minunat pentru amorul propriu. Dup un timp, studiile mele,

activitatea social au ajuns s capete o importan tot mai mic. Cum s-i
spun, ndrznesc s cred c ai citit Heart of Darkness (Inima beznei")...
tii ce vreau s zic. Obiceiurile locale sunt aa de... hai s le numim
primitive, nct am gsit c-i mai stimulativ s particip dect s observ. Mam apucat, aadar s redimensionez unele dintre practicile lor rudimentare, pe baza unor linii estetice. Aa c, pn la urm, i-am educat deadevratelea. De cnd am venit eu aici, acioneaz cu din ce n ce mai mult
stil.
Acioneaz? Cum adic?
Pi, n primul rnd, nainte erau simpli canibali. n al doilea rnd,
erau lipsii de rafinament n modul cum i tratau pe captivi, nainte de a-i
cspi. Asemenea lucruri sunt foarte importante. Fcute cum trebuie, ele
dau o anumit distincie... tii ce vreau s spun. M-am ntlnit aici cu o
bogie de obiceiuri, superstiii, tabu-uri din multe culturi i multe ere
chiar aici, la nasul meu. (Gesticul din nou). Omul chiar semi-omul.
Omul Fierbinte este o fptur iubitoare de ritualuri, iar eu am tiut
ntotdeauna o mulime de lucruri n genul sta. Aa c le-am folosit cum
trebuie si iat-m, acum, ntr-o poziie de mare onoare i stim.
Dar despre noi, ce ne poi spune?
Lucrurile deveniser destul de monotone, zise el, iar localnicii tot
mai neastmprai. Am hotrt, deci, c a venit timpul pentru o alt
ceremonie. Am vorbit cu Procrustes, eful rzboinicilor, i i-am sugerat s
fac rost de nite prizonieri. Cred c pe la pagina 577 din ediia
prescurtat a Crengii de aur (The Golden Bough, 1880, lucrare a antropologului scoian Sir James George Frazer, 18541941, n care acesta face
un studiu comparativ ntre folclor, magie i religie pentru a demonstra
credinele paralele ntre cretinism i culturile primitive) se spune:
"Tolalakii, cunoscui vntori de capete din Celebes-ul Central, beau
sngele i mnnc creierii victimelor lor, pentru ca astfel s devin viteji.
Italonii din insulele Filipine beau sngele dumanilor mcelrii i le
mnnc de crude ceafa i mruntaiele, dorind s-i nsueasc n acest
mod curajul acestora". Ei bine, avem aici o limb de poet, sngele unui
cuplu de rzboinici redutabili, creierul de la un distins om de tiin,
ficatul bolnvicios al unui politician aprig i carnea interesant colorat a
unui vegan i, toate, n aceeai camer. O prad bogat, a ndrzni s
zic.
Ai spus-o extrem de clar, am remarcat eu. Dar cu femeile ce va fi?
Oh, pentru ele vom elabora un ritual al fertilitii, care se va
ncheia evident cu un sacrificiu prelungit.
neleg.
... Asta n cazul n care nu v vom lsa pe toi s v continuai
drumul, nevtmai.
Ooh?
Da. Lui Procrustes i place s le dea oamenilor ansa de a se
compara cu un model, de a fi supui la ncercri, eventual de a se

rscumpra. n aceast privin e cel mai cretin dintre toi.


i nu-i trdeaz numele bnuiesc? (Procrustes, numele latin al lui
Procust, cel care-i obliga pe cltori s se ntind pe patul su; dac
acetia erau prea scunzi, trgea de ei pn ajungeau la dimensiunile
potrivite; dac erau prea nali, le tia membrele sau capul, n acelai scop.
Personaj ucis de Theseu),
Hasan veni lng mine i se holb la Moreby, privindu-l printre gratii.
Ei bine, bine, zise Moreby. tii c mi-ar plcea cu adevrat s v
mai in un timp pe-aici? Avei simul umorului. Celor mai muli dintre
Kouretes le lipsete aceast trstur, dei altminteri sunt nite
personaliti exemplare. A putea ajunge s-mi plac de voi...
Nu te obosi. Vorbete-mi mai bine despre modul de rscumprare.
Ah da. Noi suntem gardienii Omului Mort creaia mea cea mai
interesant. Sunt sigur c unul dintre voi doi i va da seama de asta, pe
timpul scurtei ntlniri cu el. (Se uit de la mine la Hasan, apoi napoi, de
la Hasan la mine).
tiu despre Omul Mort, am spus. Povestete-mi mai bine ce trebuie
fcut.
Vi se cere s desemnai un lupttor din rndurile voastre, care s
se bat cu el ast-sear, cnd se va scula iari din mori.
Ce e tipul?
Un vampir.
Aiurea. Ce e n realitate?
Un vampir adevrat. O s vedei.
M rog, fie cum, zici tu. E vampir i unul dintre noi se va lupta cu
el. Cum?
Lupte libere, cu minile goale. Prinde-l, dac poi... i el nu-i greu
de prins. Va sta uite-acolo i v va atepta. i-o s fie foarte nsetat i
flmnd, bietul biat...
i dac e btut, prizonierii ti vor fi liberi s plece?
Asta-i regula, aa am stabilit-o acum vreo aisprezece sau
aptesprezece ani. Desigur, o asemenea situaie nc nu a aprut pn n
clipa de fa...
neleg. Vrei s spui c el e foaarte puternic.
O, e invincibil. Asta-i partea nostim. Ceremonia n-ar mai face doi
bani dac s-ar putea termina altfel. Eu le spun oamenilor mei ntreaga
poveste, nainte de lupt, dup care ei vin s asiste ca martori. Prin
aceasta, se reafirm credina lor n destin i strnsa mea legtur cu cile
sale.
Hasan mi arunc o privire scurt.
Ce vrea s spun sta, Karagee?
Soarta luptei e pecetluit, am zis eu.
Dimpotriv, m contrazise Moreby. Nu este i nici nu trebuie s fie.
Exista cndva o zical pe aceast planet, n legtur eu un sport din
vechime: Niciodat s nu pariezi mpotriva blestemailor de yankei, c-i

pierzi banii. Omul Mort nu poate fi btut, deoarece s-a nscut cu o


multitudine de caliti naturale, asupra crora am contribuit i eu, ntr-o
msur considerabil. El a mncat la propriu muli campioni, ceea ce
nseamn, desigur, c puterea lui este egal cu a tuturor acestora. Oricine
l-a citit pe Frazer tie asta.
Csc, acoperindu-i gura cu un baston confecionat din pene.
Acum trebuie s m duc la locul petrecerii, ca s supraveghez
ornarea slii cu crengi de stejar. Hotri cine va lupta din partea voastr,
n aceast sear, cnd ne vom revedea cu toii. Bun ziua!
Rupe-i-ai gtul!
El zmbi si iei din cocioab.
*
Am convocat o adunare.
Okay, am spus, au un Tip Fierbinte, un ciudat pe nume Omul
Mort, presupus a fi foarte robust. Intenionez s m lupt cu el desear. Se
zice c dac-l bat, suntem liberi, ns eu nu m ncred n cuvntul lui
Moreby. Ca urmare, trebuie s ne facem un plan de fug, altfel vom fi
servii la frigare. Phil, i mai aminteti drumul spre Voios?
Cred c da. E mult de-atunci... Dar unde ne aflm acum, cu
exactitate?
Dac asta v poate fi de vreun ajutor, anun Myshtigo, de lng
fereastr, v spun c vd o luminiscen. n limba voastr, nu avei un
cuvnt echivalent pentru aceast culoare, ns ea se afl n direcia aceea.
(Art cu mna). E o culoare pe care, n mod normal, o vd n apropierea
materialelor radioactive, atunci cnd atmosfera din jur este suficient de
dens. Se ntinde pe o suprafa destul de mare.
M-am dus la fereastr i m-am uitat n direcia cu pricina.
Acela ar putea fi Locul Fierbinte, am zis eu. i clac-i aa,
nseamn c ne-au crat mai departe, nspre coast, ceea ce e foarte bine.
Era cineva n stare contient cnd ne-au adus aici?
Nimeni nu rspunse.
Perfect. In cazul acesta, vom aciona bazndu-ne pe presupunerea
c acolo se afl, ntr-adevr, Locul Fierbinte i c suntem foarte aproape de
el. oseaua spre Volos trebuie s fie deci n spate, n direcia aceea am
spus, artnd cu mna. ntruct soarele strlucete de partea asta a
colibei, iar acum este dup-amiaz, ndreptai-v n direcia cealalt
deci contrar apusului dup ce atingei oseaua. S-ar putea s nu fie
mai mult de 25 de kilometri distan.
Ne vor urmri, zise Dos Santos.
Mai sunt i cai pe-aici, interveni Hasan.
Poftim?!?
n susul drumului, pe o pune. Mai devreme erau vreo trei, lng
un gard. Acum se afl n spatele cldirii. Poate c-s mai muli. Oricum, nu

preau s fie nite cai puternici.


tie toat lumea s clreasc? am ntrebat eu.
N-am nclecat niciodat un cal, rspunse Myshtigo, ns am
clrit pe un thrid, care e ceva similar.
Toi ceilali ddur din cap, afirmativ.
Atunci, pe desear, le-am urat eu. Urcai-v i cte doi pe-un cal,
dac trebuie. Dac sunt mai muli cai, eliberai-i i alungai-i pe cei n
plus. n timp ce localnicii vor privi cum eu m bat cu Omul Mort, voi v
vei strecura spre pune. Punei mna pe orice arm putei i ncercai s
v croii drum spre cai. Tu, Phil, i duci la Makrynitsa i spui peste tot
numele de Korones. Cei de-acolo v vor primi i-adposti.
mi pare ru, se mpotrivi Dos Santos, dar planul nu e bun.
Dac ai tu unul mai bun, s-l auzim, i-am cerut.
n primul rnd, zise el, nu ne putem baza pe domnul Graber. n
timp ce voi erai incontieni, dumnealui avea mari dureri i era foarte
slbit. George crede c a avut un atac de inim n decursul sau la scurt
timp dup lupta noastr cu membrii tribului Kouretes. Dac se-ntmpl
ceva cu el, suntem pierdui. Prin urmare, avem nevoie de tine s ne scoi
de-aici, n caz c reuim s ne eliberm. Pe domnul Graber nu ne putem
baza. n al doilea rnd, nu eti singurul om n stare s lupte cu un pericol
ieit din comun. De nfrngerea Omului Mort se va ocupa Hasan.
Nu-i pot cere aa ceva, am spus cu. Chiar dac nvinge, n acel
moment va fi probabil separat de noi; i fr ndoial c vor sri cu toii
asupra lui. Dup toate probabilitile, asta-l va costa viaa. Nu uitai c lai angajat s ucid, nu s moar pentru voi.
Am s m lupt cu el, Karagee, spuse Hasan.
Nu eti obligat.
Dar vreau!
Cum te mai simi acum, Phil? am ntrebat eu.
Bine, mult mai bine. Cred c n-a fost dect un deranjament la
stomac. Nu v facei griji.
Te simi capabil s ajungi clare pn la Makrynitsa?
Fr glum, mi va fi mai uor clare, dect pe jos. Eu, practic, mam nscut pe cal. Tu i-aduci aminte...
S-i aminteasc? ntreb Dos Santos. Ce vrei s spunei cu asta,
domnule Graber? Cum i-ar putea Conrad aminti...
...De faimoasa lucrare Balade ecvestre, a lui Phil? interveni,
grbit, Peruc Roie. Ce-ai de gnd, Conrad?
i mulumesc, aici eu sunt mai mare, am rspuns. Ordinele le dau
eu i am hotrt s m lupt cu vampirul.
ntr-o situaie ca asta, cred c-ar trebui s fim ceva mai democratici
n privina hotrrilor de via i de moarte, obiect ea. Tu te-ai nscut n
ara asta i indiferent ct de bun ar fi memoria lui Phil, vei reui mai uor
s ne scoi repede de aici. Nu tu i dai ordin lui Hasan s moar, nu tu l
abandonezi. El se ofer voluntar.

l voi ucide pe Omul Mort, spuse Hasan, dup care v ajung din
urm. tiu cum s m ascund de oameni. Am s merg pe-acelai traseu
cu voi.
E afacerea mea, am zis eu.
Atunci, dac nu putem cdea de acord, s lsm ca soarta s
hotrasc lucrurile, propuse Hasan. S dm cu banul!
Foarte bine. Ne-au luat i banii, pe lng arme?
Am eu ceva mruni, spuse Ellen.
Atunci d cu banul!
Arunc moneda n aer.
Cap, am rostit, n timp ce moneda cdea spre duumea.
Pajur, rspunse ea.
Nu-l atinge!
Dar era pajur, ntr-adevr. Capul se afla pe cealalt parte.
n regul, Hasan. tu eti fericitul ales, am mormit. Tocmai ai
ctigat trusa eroului-n-devenire-graie-propriilor-fore, cu monstru cu tot.
Aa a fost scris, zise el, dnd din umeri.
Se aez apoi cu spatele la perete, scoase un briceag subire din tocul
sandalei stngi i ncepu s-i taie unghiile. ntotdeauna fusese un uciga
grijuliu cu aspectul su exterior. Curenia, am impresia, merge alturi de
magia neagr sau, oricum, cam pe-acolo...
*
Pe cnd soarele cobora ncet Ia asfinit, Moreby veni iari la noi,
aducnd dup sine o ceat de Kouretes narmai cu sbii.
E timpul, declar el. V-ai hotrt cine-o, s lupte?
Hasan o s fie acela, am spus eu.
Foarte bine. Haidei, atunci. i v rog s nu-ncercai vreo prostie.
Nu-mi place s ofer la o srbtoare lucruri stricate.
Mergnd nconjurai de sbii, am lsat n urm coliba i-am pornit n
lungul uliei, spre sat, trecnd pe lng pune. Erau acolo opt cai, cu
boturile plecate. Chiar i la lumina crepusculului, am putut s vd c nu
era cine tie ce de capul lor. Aveau coastele pline de rni i artau foarte
slabi. I-am privit pe rnd, fiecare, pe cnd treceam pe lng ei.
Satul era format din vreo treizeci de colibe semnnd cu aceea n care
sttuserm nchii. Ulia prfuit pe care mergeam era plin de hrtoape
i de gunoaie. Peste tot. mirosea a transpiraie i a urin, a fructe putrede
i a fum.
Dup ce-am mers vreo optzeci de metri, am cotit la stnga. Era
captul unei ulie i, dup ce-am cobort pe-o crare n pant, am intrat
ntr-o mprejmuire mare, curat de obstacole. O femeie gras i cheal,
cu nite sni enormi i-o fa presrat cu tumori canceroase ca un cmp
de lav, veghea un foc mocnit i ngrozitor de sugestiv, amplasat sub o
eap uria de fript carne. Zmbi, pe cnd trecurm pe lng ea, si

plesci din buzele-i umede.


Alturi, zceau pe pmnt rui mari, ascuii...
Puin mai sus exista o suprafa plan, acoperit cu pmnt
bttorit. La un capt al terenului, se nla un gen de arbore tropical,
npdit de vi, adaptat, se pare, la clima noastr, iar de jur mprejur erau
nfipte iruri de tore nalte cam de doi metri i jumtate, ale cror flcri
prelungi plpiau deja ca nite flamuri. La cellalt capt, se afla cea mai
dichisit dintre toate colibele din partea locului. Avea aproape cinci metri
nlime si o faad larg de zece. Era vopsit n rou aprins i acoperit
peste tot cu simboluri vrjitoreti. ntreaga seciune central a faadei era
de fapt o u mare, glisant. n faa acestei ui, fceau de gard doi
Kouretes narmai.
Soarele se mai vedea la apus ca o bucic de coaj de portocal.
Moreby ne duse de-a curmeziul terenului, ctre pom. n partea opus
torelor, pe fiecare latur a terenului, erau aezai pe jos vreo 80100 de
spectatori. Artnd spre coliba roie, Moreby ntreb:
Cum v place casa mea?
Drgu, am zis eu.
Am un coleg de camer, dar ziua doarme. O s-l ntlnii imediat.
Am ajuns la baza arborelui; Moreby ne ls acolo, nconjurai de
gardienii si. Merse la mijlocul terenului i se adres n grecete celor din
tribul Kouretes.
Stabiliserm ca, nainte s dm lovitura, s ateptm pn ce lupta va
fi aproape terminat, indiferent n ce mod, iar membrii tribului vor fi cu
toii agitai i concentrai asupra finalului. Plasasem femeile n centrul
grupului nostru, iar eu reuisem s ajung n stnga unui lupttor careavea o sabie n mna dreapt i pe care intenionam s-l ucid repede.
Pcat c ne gseam la cellalt capt al scenei. Ca s ajungem la cai,
trebuia s ne retragem luptnd, prin zona unde se afla frigarea.
...i pe urm, n noaptea aceea, zicea Moreby, Omul Mort s-a
ridicat, l-a dobort la pmnt pe acest rzboinic puternic, Hasan,
rupndu-i oasele i trntindu-l cam n acest loc al petrecerii. n cele din
urm, el l-a omort pe acest mare duman, i-a but sngele din gtlej i ia mncat ficatul crud i nc aburind n aerul nopii. Acestea le-a fcut
el n noaptea aceea. Mare e puterea lui.
Mare, mare! strig mulimea i cineva ncepu s bat o tob.
Acum o s-l trezim iar la via...
Mulimea aclam.
Iar la via!
Iar la via...
Iar la via!
Salutare!
Salutare!
Dini albi, ascuii...
Dini albi, ascuii!

Piele alb, alb...


Piele alb, alb!
Mini care frng...
Mini care frng!
Gur care bea...
Gur care bea!
Sngele vieii!
Sngele vieii!
Mare este tribul nostru!
Mare este tribul nostru!
Mare este Omul Mort!
Mare este Omul Mort!
Mare este Omul Mort!
MARE ESTE OMUL MORT!
La urm, aproape c mugir. Gtlejuri umane, semi-umane i
aumane fcur s rsune scurta litanie asemntoare unui val uria care
se revrsa peste aren. Aa strigau i gardienii notri. Myshtigo i blocase
urechile sensibile, iar pe fa i se putea citi o expresie de suferin. Mie mi
vjia capul. Dos Santos i fcu cruce, iar unul dintre gardieni se stropi
la el, ridicnd sabia, amenintor. Don ddu din umeri i-i ntoarse capul
spre teren. Moreby se duse la colib i lovi cu mna, de trei ori, n ua
glisant. Unul dintre gardieni i-o deschise.
nuntru se zrea un imens catafalc negru, nconjurat de cranii de
oameni i animale. Pe el era aezat un cociug enorm, fcut din lemn
nchis la culoare, mpodobit cu linii nclcite, strlucitoare. La indicaia lui
Moreby, gardienii ridicar capacul. n urmtoarele douzeci de minute, el
fcu nite injecii hipodermice unei entiti aflate n cociug. Aciona cu
micri ncete, rituale. Unul dintre gardieni i pusese sabia deoparte i-l
ajuta. Toboarii bteau un ritm lent, continuu. Mulimea rmsese nemicat i pstra o tcere absolut. Apoi Moreby se ntoarse:
Acum Omul Mort se ridic, anun el.
Se ridic, rspunse mulimea.
Acum iese ca s primeasc sacrificiul...
Acum iese...
Arat-te, Omule Mort, strig Moreby, ntorcndu-se ctre catafalc.
i el se art, n toat lungimea sa. Colosal, obez. Mare era, ntradevr, cci avea statura unui uria, Omul Mort! S tot fi avut vreo sut
aptezeci i cinci de kilograme...
Se ridic n ezut i se uit de jur mprejur. i frec pieptul,
subsuorile, ceafa, pntecul. Iei din cociugul cel mare i rmase n
picioare lng catafalc, transformndu-l pe Moreby ntr-un pitic. Purta
doar o pnz n jurul alelor, iar n picioare avea sandale din piele de
capr. Tenul i era alb alb ca de mort, alb ca burta petelui, ca luna... ca
moartea.
Un albinos, constat George i vocea lui se propag nestingherit

de la un capt la altul al arenei, fiind singurul zgomot care mai rsuna n


noapte.
Moreby arunc o privire n direcia noastr i zmbi. Lu mna, cu
degete butucnoase, a Omului Mort i-l conduse afar din colib, apoi mai
departe, n mijlocul terenului de lupt. Creatura ntoarse capul ferindu-se
de lumina torelor. Pe msur ce nainta, i studiam expresia feei.
Nici urm de inteligen, zise Peruc Roie.
Poi s-i vezi ochii? ntreb George, cu pleoapele aproape lipite,
ntruct ochelarii i se sprseser pe timpul ncierrii.
Da. Sunt trandafirii.
Are cumva pleoape epicantiale?
Mm... Da.
Aha! Un mongoloid. Pariez c-i idiot. Iat de ce i-a fost att de uor
lui Moreby s fac din el ce-a fcut. i uitai-v la dinii lui! Par pilii.
M-am uitat. Monstrul rnjea, cci zrise cretetul viu colorat al lui
Peruc Roie. O mulime de dini frumoi i ascuii ieiser la iveal cu
acest prilej.
Albinismul lui explic obiceiurile nocturne pe care i le-a impus
Moreby. Privii! Tresare pn i la lumina torelor! Este ultrasensibil la
orice fel de actinice.
Dar ce e cu obinuinele lui dietetice?
Le-a dobndit prin constrngere. Muli primitivi i fceau vitele s
sngereze. Kazahii au procedat aa pn n secolul al XII-lea; la fel i cei
din Toda. Ai vzut rnile cailor, cnd am trecut pe lng pune. tii c
sngele este hrnitor, cu condiia s-l poi nghii i s nu-l vomii; sunt
sigur c Moreby i-a controlat idiotului dieta nc de pe vremea cnd era
copil. Bineneles c-a ajuns vampir din moment ce aa a fost crescut.
Omul Mort s-a ridicat, anun Moreby.
Omul Mort s-a ridicat, aprob mulimea.
Mare este Omul Mort!
Mare este Omul Mort!
Ddu apoi drumul minii albe ca de mort i se ndrept spre noi,
lsndu-l rnjind, n mijlocul terenului, pe singurul vampir adevrat pe
care-l cunoscusem.
Mare este Omul Mort, rosti el, rnjind, pe cnd se apropia de noi.
Magnific, nu-i aa?
Ce i-ai fcut srmanei fiine? ntreb Peruc Roie.
Foarte puin, rspunse Moreby. A fost extrem de dotat nc din
natere.
Ce erau injeciile alea pe care i le-ai administrat? se interes
George.
Ah! naintea unor asemenea ntlniri, i injectez cu novocain
centrii nervoi ai durerii. Lipsa acesteia ajut la ntrirea imaginii despre
propria invincibilitate. I-am fcut i-o injecie cu hormoni. n ultimul timp sa ngrat i-a devenit cam lene. Injecia compenseaz acest lucru.

Vorbeti despre el i-l tratezi de parc-ar fi o jucrie mecanic, zise


Diane.
Aa este. O jucrie invincibil. i, totodat, de nepreuit. Ei. Hasan,
eti gata? ntreb el.
Sunt gata, rspunse arabul, scondu-i haina i burnuzul, pe care
i le ddu lui Ellen.
Muchii umerilor i se ncordar, degetele i se flexar uor; pi
nainte, ieind din cercul de sbii. Pe umrul stng avea o umfltur; pe
spate, alte cteva. Lumina torelor i se reflecta n barb, fcnd-o s par
roie ca sngele. Fr s vreau, mi-am amintit de seara aceea de la
hounfor, cnd Hasan jucase scena strangulrii, fcnd-a pe Mama Julie
s-mi spun: "Prietenul tu e posedat de Angelsou". Pentru ca apoi s
adauge: Angelsou este un zeu al morii, care-i viziteaz numai pe-ai lui".
Mare este rzboinicul Hasan, anun Moreby, ndeprtndu-se de
noi.
Mare este rzboinicul Hasan, rspunse mulimea.
Puterea lui face ct a multora la un loc...
Puterea lui face ct a multora la un loc! repet, ca un ecou,
mulimea.
Dar Omul Mort este i mai tare...
Dar Omul Mort este i mai tare!
i rupe oasele i-l doboar n acest loc festiv.
i rupe oasele...
i mnnc ficatul...
i mnnc ficatul.
i bea sngele din beregat...
i bea sngele din beregat.
Mare e puterea lui.
Mare c puterea lui.
Mare e Omul Mort!
Mare e Omul Mort!
n seara asta, spuse Hasan calm, va deveni ntr-adevr Omul Mort.
Omule Mort! strig Moreby, n timp ce Hasan naintase i se oprise
n faa creaturii. i-l ofer pe acest om, Hasan, drept sacrificiu!
Se ddu la o parte i le ceru gardienilor s ne duc nspre marginea
cea mai ndeprtat a arenei.
Idiotul rnji i mai tare i se ntinse ncet ctre Hasan.
Bismallah! (n numele lui Allah (strigt de lupt al musulmanilor
arabi) zise Hasan, prefcndu-se c se ntoarce i lsndu-se n jos i ntro parte. Imediat ns ni n sus, rsucindu-se ca un bici, i-l pocni
zdravn pe Omul Mort cu latul palmei, peste falc. easta aceea alb, alb,
abia dac se mic vreo zece centimetri. Dar continua s rnjeasc...
Apoi minile lui scurte i groase se repezir nainte i-l nhar pe
Hasan de subsuori. La rndul su, Hasan l apuc de umeri, i nfipse
degetele n muchii parc acoperii de zpad i, trgnd cu putere, fcu

s-i apar pe piele brazde roii, acoperite cu picturi de aceeai culoare.


Mulimea ip cnd vzu sngele Omului Mort. Poate c mirosul
acestuia l ntrt pe idiot. Ori poate strigtul mulimii. Namila l ridic pe
Hasan la peste jumtate de metru de la pmnt i se npusti nainte, cu el
cu tot. Ddu ns peste copacul acela mare i capul lui Hasan zvcni cnd
se lovi de trunchi. Omul Mort czu peste Hasan; fcu un pas napoi, se
scutur i ncepu s-l pocneasc.
Era o btaie n toat regul. Idiotul l biciuia cu minile lui scurte i
groase, de-a dreptul groteti. Hasan i proteja faa cu minile, n timp ce
coatele i acopereau stomacul. Omul Mort continua s-l izbeasc ns n
cap i n coaste. Minile i se ridicau i coborau fr ncetare. i rnjea,
rnjea mereu... n cele din urm, minile lui Hasan se lsar n jos,
ncrucindu-se pe stomac... Din colurile gurii ncepu s-i curg snge.
Jucria invincibil i continua distracia. Deodat, din deprtare, din
cealalt parte a nopii, att de departe nct numai eu puteam s aud, se
fcu simit o voce pe care-o recunoteam.
Era puternicul urlet de vntoare al ndrcitului meu copoi, Bortan.
De undeva, nu se tie cum, se luase pe urmele mele i-acum venea,
alergnd prin noapte, srind ca un ap, plutind ca un cal pe un ru
vijelios, aa blat cum era, cu ochii lucind ca jarul i cu dinii ca de fierstru. Bortan al meu nu se stura niciodat de alergat. Cei ca el se nasc
fr s cunoasc teama, cu vntoarea n snge i sub pecetea morii.
Copoiul meu ndrcit venea i nimic n-ar fi reuit s-l opreasc din drum.
Dar era nc departe, tare departe, de cealalt parte a nopii...
Mulimea urla. Hasan n-o mai putea duce mult. Nimeni n-ar fi putut.
Cu coada ochiului (cel cprui) am remarcat un mic gest al lui Ellen. Era ca
i cum ar fi aruncat, ceva, cu mna dreapt...
Dup dou secunde, se produse evenimentul. Mi-am ntors repede
privirea de la acel punct strlucitor care apruse n spatele idiotului. Omul
Mort gemu i-i pierdu controlul asupra minilor.
Vechea i neleapt regul 237.1 (din regulamentul promulgat de
mine) preciza: Orice ghid i orice membru al unui grup de excursioniti va
purta la el, pe timpul deplasrilor, nu mai puin de trei tore cu magneziu."
nsemna c Ellen mai avea dou. Fie binecuvntat!...
Omul Mort ncetase s-l mai loveasc pe Hasan. ncerc s
ndeprteze tora, cu o izbitur. ip. ncerc iari s-o arunce de lng el.
i acoperi ochii. Se rostogoli ia pmnt.
Hasan privea sngernd, gfind...
Tora ardea, Omul Mort ipa...
n cele din urm, Hasan se mic. Se ntinse i apuc una dintre
corzile groase de vi, care atrnau din copac. Trase de ea. Coarda rezist.
Trase mai tare. Coarda se desprinse. Gesturile lui erau tot mai sigure, n
timp ce-i nfur capetele corzii pe cte-o mn. Tora trosni, devenind
din nou luminoas... Hasan se ls n genunchi lng Omul Mort i, cu o
micare rapid, i arunc laul din coard de vi n jurul gtului. Tora

trosni iar. Hasan strnse laul. Omul Mort se lupt s se ridice de jos.
Hasan strnse i mai tare. Idiotul l apuc de mijloc. Muchii puternici de
pe umerii Asasinului se ncordar. Pe faa lui, transpiraia era amestecat
cu snge. Omul Mort se ridic n picioare, sltndu-l i pe Hasan odat cu
el. Hasan trase cu i mai mult putere. Idiotul, a crui fa nu mai era
alb, ci pestri, i ale crui vene se ncordaser pe frunte i pe ceaf, l
ridic i mai sus de la pmnt. Cum l ridicasem eu pe golem, aa l-a ridicat i Omul Mort pe Hasan, cu tot laul care-i strngea nemilos gtul, n
timp ce el i ncorda ntreaga for. neomeneasc.
Mulimea gemea i urla fr noim. Toba, care ajunsese la un ritm
frenetic, btea fr-ncetare. i-atunci, am auzit iari urletul nc foarte
ndeprtat. Tora ncepu s pleasc. Omul Mort se cltin... Apoi, cuprins
de un spasm, l arunc pe Hasan ct colo. Laul i se desprinse de la gt.
Hasan apuc ukemi-ul i se rostogoli n genunchi. Rmase n aceast
poziie. Omul Mort se ndrept spre el. Apoi se cltin. ncepu s tremure
din tot corpul. Bolborosi i-i prinse gtul cu minile. Faa i se ntunec
tot mai mult. Ajunse, mpleticindu-se, pn la pom i ntinse o mn.
Rmase locului, gfind. Curnd, se auzi un zgomot puternic de sufocare.
Mna i alunec pe trunchiul copacului i monstrul se prbui cu totul la
pmnt. Se slt iari, pe jumtate chircit.
Hasan se ridic i lu laul de vi din locul n care czuse. naint
spre idiot. De data asta, l nfc n aa fel nct s nu mai scape. Omul
Mort czu i nu se mai scul...
*
Era ca i cum ai fi oprit un aparat de radio dat la maximum: Clic...
Se aternu o tcere deplin; totul se ntmplase att de repede... i
noaptea era calm, calm cu adevrat. M-am ntins i i-am rupt gtul
gardianului de lng mine, apoi i-am luat sabia. M-am ntors spre stnga iam crpat cu ea capul urmtorului gardian. Pe urm, un nou clic i
volumul sunetului a revenit la maximum, numai c de data asta era vorba
de o mare de parazii.
Myshtigo i dobor adversarul cu o lovitur puternic n ceaf. Pe un
altul, l pocni drept n fluierul piciorului. La rndul lui, George reui s-l
izbeasc cu genunchiul n burt pe paznicul cel mai apropiat. Dos Santos,
mai puin sprinten sau doar mai puin norocos se alese cu dou
tieturi urte, una pe piept i alta la umr.
Mulimea se adun de pe unde era mprtiat, ca ntr-un film derulat
cu vitez mare. naint spre noi.
Ellen arunc burnuzul lui Hasan n capul gardianului cu sabie, care
tocmai era pe cale s-i spintece soul. Poetul laureat al Pmntului trnti
apoi cu putere o piatr peste burnuz, atrgndu-i fr ndoial o mare doz de karma rea, ceea ce nu prea ns a-l ngrijora prea mult. ntre timp,
Hasan revenise n micul nostru grup, parnd cu mna o lovitur de sabie;

izbise latul lamei dup o veche metod a samurailor, pe care-o credeam definitiv pierdut pentru omenire. Imediat, i fcu i el rost de-o arm pe
care-o mnuia acum cu deosebit, succes.
i ucisesem sau i schilodisem pe toi gardienii notri, nainte ca
mulimea s fi parcurs jumtate din distana care-o separa de noi. Diane,
la indicaia lui Ellen, aruncase pe teren i n mulime cele trei tore de
magneziu ale ei. Dup care am luat-o la fug, Ellen i cu Peruc Roie
sprijinindu-l pe Dos Santos, care se cam mpleticea. ns membrii tribului
Kouretes ne tiaser drumul i acum alergam spre nord, pe o direcie care
ne ndeprta de obiectivul nostru.
N-o s reuim, Karagee, spuse Hasan.
tiu.
... dect dac tu i cu mine i inem pe atacani n loc, n timp ce ai
notri merg mai departe.
Okay. Unde ne oprim?
De partea cealalt a frigrii, lng crare, unde copacii sunt mai
dei. Este acolo o gtuitur. N-or s ne poat lovi toi deodat.
Perfect, am zis, ntorcndu-m spre restul grupului. Ne-ai auzit?
Ducei-v la cai! O s v conduc Phil! Hasan i cu mine rmnem aici, si inem pe loc ct vom putea mai mult.
Peruc Roie ntoarse capul i ncepu s spun ceva.
Destul cu vorba! Plecai! Nu vrei s trii?
Voiau. Aa c plecar.
Hasan i cu mine ne-am ntors lng groapa cu frigarea i-am
ateptat. Ceilali i-au continuat fuga, trecnd prin pdure i ndreptnduse ctre pune. Mulimea continua s nainteze spre Hasan i spre mine.
Primul val ne izbi i-am nceput masacrul. Ne aflam n locul n form
de "V" unde crarea ce venea din pdure se lea pe platou; la stnga, se
csca groapa cu foc mocnit; n dreapta, se nla un plc des de pomi. Am
omort trei adversari, ali civa retrgndu-se plini de snge. Dup o
scurt pauz, s-au repezit s ne-mpresoare.
Ne aezaserm spate n spate i care cum se apropia l cspeam.
Dac mcar unul dintre ei are o arm de foc, suntem mori,
Karagee.
tiu.
Un alt semi-om czu rpus de sabia mea. Hasan l arunc n groap
pe unul care ip. Erau toi n jurul nostru. O sabie i fcu loc prin garda
mea i m tie la umr. Alta mi mpunse coapsa.
napoi, protilor! napoi, am zis, montrilor!
La aceste cuvinte se ddur napoi, pn la o distan de unde nu
puteau fi lovii.
Omul care vorbise era nalt de vreun metru i aizeci i cinci de
centimetri. Falca inferioar i se mica aidoma celei a unei marionete, de
parc-ar fi fost prins n balamale, iar dinii artau ca nite piese de domino
cu pete negre , clnnind n timp ce gura i se deschidea i se

nchidea.
Adevrat. Procrustes, am auzit pe cineva spunnd.
Aducei plase! Prindei-i de vii! i nu v apropiai de ei! Ne-au
provocat deja prea multe pierderi!
Moreby era alturi de el i se smiorcia.
... N-am tiut, stpne.
Gura! Tu ne-ai aiurit cu asemenea sentimentalisme ieftine! Din
cauza ta am pierdut un zeu i o mulime de oameni!
S fugim? m ntreb Hasan.
Nu, dar fii pregtit s tai plasele cnd le vor aduce.
E bine c ne vor vii, hotr el.
Am trimis pe muli n iad, ca s ne netezeasc drumul, am spus eu,
i totui iat-ne n continuare aici, cu sabia n mn. Ce vrei mai mult?
Dac ne npustim acum asupra lor, mai putem lua cu noi pe
lumea cealalt nc vreo doi sau chiar patru dintre ei. Dac mai ateptm,
or s ne prind n plas i-o s murim singuri.
Ce mai conteaz, odat ce eti mort? S mai ateptm. Ct timp
trim, mai avem o ans, care poate s apar n orice moment.
Fie cum zici tu.
Canibalii gsir nite plase i le aruncar asupra noastr. Am tiat
noi trei dintre ele, dar eu cea de-a patra ne-au prins. Au legat-o strns n
jurul nostru i s-au apropiat.
Am simit cum mi se smulge sabia din mn i cum cineva m
lovete. Era Moreby.
Acum vei muri aa cum foarte puini mor, spuse el.
Ceilali au scpat?
Doar pentru moment. i vom urmri, i vom gsi i-i vom aduce
napoi.
Ai pierdut, am spus eu rznd. Ai mei vor reui.
M lovi din nou.
Aa se aplic regula ta? i-am ntrebat. Doar Hasan l-a nvins pe
Omul Mort...
Hasan a triat. Femeia a aruncat o tor.
Procrustes se apropie de el, n timp ce noi stteam legai n plas.
S-i ducem n Valea Somnului, zise Moreby, unde s hotrm ce
vom face cu ei. Acolo i vom ine pn la viitoarea srbtoare.
E bine, spuse Procrustes. Da, aa vom face.
ntre timp, Hasan reui s-i scoat mna stng printr-un ochi de
plas, o ntinse i zgrie cu unghiile piciorul lui Procrustes, Procrustes l
pocni de cteva ori i, ca s fie mai sigur, mi ddu i mie una. i frec
apoi zgrieturile de pe gamb.
De ce-ai fcut asta, Hasan? am ntrebat eu, cnd Procrustes se
ndeprt, nu nainte de a da ordin s fim legai de ruii de frigare,
pentru a fi transportai.
S-ar putea s-mi mai fi rmas nite metacianur sub unghii,

explic el.
Pi cum a ajuns acolo?
Din gloanele de la centur, Karagee, pe care-au uitat s mi le ia.
Azi mi-am acoperit unghiile cu otrav, dup ce le-am ascuit.
Aha! L-ai zgriat pe Omul Mort la nceputul ncletrii voastre...
Da, Karagee. Pe urm n-a mai fost dect o problem de a m
menine n via pn la cderea lui definitiv.
Eti un asasin exemplar, Hasan.
Mulumesc, Karagee.
nc nfurai n plas, am fost legai de rui. Apoi, la ordinul lui
Procrustes, patru oameni ne ridicar de jos. Cu Moreby i Procrustes n
fruntea cortegiului, am fost crai prin noapte, spre un loc necunoscut.
Pe cnd ne deplasam pe o crare denivelat, lumea se transforma n
jurul nostru. Aa se ntmpl ntotdeauna cnd te apropii de un Loc
Fierbinte. Este ca i cum ai merge napoi, prin erele geologice.
Pomii aflai de-a lungul drumului ncepur s se schimbe tot mai
mult. n cele din urm, trecurm printr-un coridor umed, aflat ntre nite
turnuri ntunecate, cu frunze ca de ferig; i printre ele se uitau la noi
nite artri cu ochi galbeni, nguti. Sus, deasupra capului, noaptea era
ca un vl negru, ntins aidoma unei foi de cort peste vrfurile pomilor,
prins cu stele firave, rupt de o semiluna galben, zimuit. Strigte ca pe
psri, ncheiate cu fornituri, rzbeau din pdurea ntins. Mai n fa, o
form ntunecat travers crarea.
Mergnd nainte pe drum, pomii se fcur tot mai mici i mai rari.
Dar nu mai erau la fel ca aceia de dincolo de sat. Aveau forme rsucite
(care nc se rsuceau!), cu vrtejuri de crengi asemeni algelor marine,
trunchiuri noduroase i rdcini aeriene ce se trau ncet pe suprafaa
pmntului. Nite lucruri mici, invizibile, produceau un fel de scrituri,
atunci cnd erau puse pe fug de lumina lanternei lui Moreby.
ntorcnd capul, am putut s descopr o luminiscen palid,
plpitoare, situat chiar la marginea spectrului vizibil. Venea de undeva
de deasupra capetelor noastre.
Un mare numr de corzi de vi ntunecat aprur pe sol,
zvrcolindu-se de fiecare dat cnd vreunul dintre cei ce ne crau clca pe
ele.
Pomii devenir simple ferigi. Apoi disprur i acestea, fiind nlocuite
cu o abunden de licheni proi, de culoarea sngelui. Creteau peste tot,
pe stnci i emanau o lumin slab.
Nu se mai auzea nici un animal. De fapt, nu se mai auzea nimic
altceva dect gfitul celor patru rzboinici care ne crau, zgomotul pailor
i pocnetul nbuit pe care puca automat a lui Procrustes l scotea
atunci cnd se lovea de stnca acoperit cu muchi.
Coi ce ne purtau aveau sbii la centur. Moreby ducea i el cteva, i
mai avea i-un mic pistol.
Crarea cotea brusc. n pant. Unul dintre cruii notri njur.

Perdeaua nopii ncepu apoi s se zdrenuiasc pe la coluri. Se ntlnea


cu orizontul i se umpluse cu pete de pcl purpurie, mai subire dect
fumul expirat de un fumtor. ntr-un zbor lin, foarte nalt, btnd aerul ca
un drac de mare care plutete pe lng mal, se vedea forma ntunecat a
unui liliac-pianjen trecnd peste faa lunii.
i-atunci Procrustes czu. Moreby l ajut s se ridice, dar Procrustes
se mpletici i se ag de el.
Ce te supr, stpne?
O ameeal brusc, amoreala din membre... Ia tu puca mea. A
devenit prea grea.
Hasan chicoti. Procrustes se ntoarse spre Hasan, cu falca lui, ca de
marionet, czndu-i. Pe urm se prbui.
Moreby tocmai luase puca i-avea minile ocupate. Gardienii ne
lsar repede jos i se repezir la Procrustes.
Ai nite ap? ceru acesta, nchiznd ochii. i-aa rmase...
Moreby i puse urechea la pieptul lui, inndu-i apoi, sub nri,
partea cu pan a baghetei.
E mort, zise el, n cele din urm.
Mort?
Gardianul acoperit cu solzi ncepu s plng.
A fost bun, suspin el. A fost un mare ef rzboinic. Ce-o s ne
facem acuma?
E mort, repet Moreby, i pn va fi declarat un nou ef rzboinic,
eu sunt conductorul vostru. nfurai-l n mantii. ntindei-l pe stnca
aceea neted, de sus. Aici nu vin animale, aa c nu va fi vtmat. l vom
lua la ntoarcere. Acum trebuie, totui, s ne rzbunm pe tia doi. (Fcu
un gest cu bagheta). Valea Somnului e pe-aici, pe-aproape. Ai luat pilulele
pe care vi le-am dat?
Da, se auzi rspunsul, de patru ori.
Foarte bine. Scoatei-v acum mantiile i nfurai-l cu ele.
Se executar. Curnd am fost iari ridicai i dui spre vrful unei
creste, de pe care se cobora pe o crare ntr-o groap ca o ciupitur de
vrsat fluorescent. Stncile mari din partea locului preau c sunt gata
s ard.
Acesta, i-am spus eu lui Hasan, mi-a fost descris de fiul meu ca
fiind locul n care firul vieii mele traverseaz o stnc ce arde. El m-a
vzut pe mine ameninat de Omul Mort, dar soarta s-a rzgndit i a
mpins pericolul n direcia ta. Demult, pe cnd eram doar un vis n mintea
Morii, acest loc mi-a fost hrzit ca unul n care-a putea s mor.
A cdea de pe Shinvat nseamn s te frigi, zise Hasan.
Am fost dui jos, n crptur i lsai pe stnci. Moreby trase piedica
de la puc i se ddu napoi.
Dai-i drumul grecului i legai-l de coloana aceea, zise el, fcnd
semn cu arma.
Executar ordinele, legndu-mi strns minile i picioarele. Stnca

neted, umed, ucidea fr s lase urme.


La fel i fcur i lui Hasan, la vreo doi-trei metri n dreapta mea.
Moreby pusese astfel lanterna pe jos, nct- aceasta arunca un
semicerc de lumin n jurul nostru. Cei patru Kouretes stteau alturi de
el ca statuile unor demoni. Moreby zmbi. Rezem puca de peretele de
stnc din spatele lui. .
Aceasta este Valea Somnului, anun el. Cei ce adorm aici, nu se
mai trezesc niciodat. Carnea se pstreaz ns, asigurndu-ne provizii
pentru anii sraci. ns nainte de a te lsa... (Ochii se ntoarser spre
mine). Vezi unde-am lsat puca?
Nu i-am rspuns.
Cred c maele tale vor ajunge pn acolo, Comisare. Oricum, eu
ncerc s aflu. Scoase un pumnal de la bru i naint spre mine. Cei
patru semi-oameni se deplasar odat cu el. Cine credei c are mai mult
curaj? ntreb Moreby. Tu sau arabul?
Nici unul dintre noi nu rspunse.
O s vedei singuri, ne amenin el, printre dini. Tu, mai nti!
M apuc de cma i mi-o tie n partea din fa. nvrti ncet lama
pumnalului ntr-un cerc semnificativ, la numai civa centimetri de
stomacul meu, n tot acest timp studiindu-mi fizionomia.
i-e team, zise el. nc nu i se vede pe fa, dar se va vedea. Uitte la mine! adaug. O s-i nfig cuitul n trup foarte ncet. i ntr-o zi o s
te mnnc la cin. Ce prere ai?
Am izbucnit n rs. Dintr-o dat situaia devenise de-aa natur, nct
merita s rzi. Faa lui se schimonosi, apoi cpt o expresie de uimire.
Frica te-a fcut s-i pierzi minile, Comisare?
Pene sau plumb? l-am ntrebat.
tia ce nseamn asta. ncepu s spun ceva, cnd auzi zgomotul
pietriului rvit, la vreo trei-patru metri mai ncolo. Arunc o privire
rapid n direcia respectiv. Ultima secund de via i-o petrecu ipnd,
n timp ce fora saltului lui Bortan l trntea la pmnt, nainte ca
animalul s-i despart capul de umeri. Copoiul meu din iad sosise...
*
Gardienii Kouretes ipar, vznd ochii sclipind ca jarul i dinii ca de
fierstru. Capul dulului se nla deasupra pmntului cam tot att ct
statura unui om nalt. Degeaba l lovir cu sbiile, cci corpul lui e ca al
unui tatu. Bortan al meu un cine de un sfert de ton... dei nu chiar
ca acela despre care-a scris Albert Payson Terhune. Avu nevoie de aproape
un minut de lucru, dar cnd termin, cei patru gardieni fuseser fcui
bucele.
Ce-i asta? ntreb Hasan.
Ce s fie? am rspuns. Un celu pe care l-am gsit cndva, ntrun sac aruncat de valuri pe plaj... prea rezistent ca s se nece. Cinele

meu... Bortan.
Pe partea moale a umrului i se vedea o ran superficial. N-o
primise n lupt.
Ne-a cutat mai nti n sat, am constatat eu, iar cei de-acolo au
ncercat s-l opreasc. Muli Kouretes au murit astzi, se pare.
Cinele se apropie i-mi linse faa. Ddu din coad, scheun, se
gudur, apoi alerg n cercuri mici, de jur mprejurul nostru. Veni iar la
mine i-mi linse faa. i din nou se apuc s opie, clcnd peste ce mai
rmsese din cei patru Kouretes.
E bine s aib omul un cine, coment Hasan. Mie mi-au fost
ntotdeauna dragi cinii.
Pe cnd vorbea, Bortan l tot mirosea.
Te-ai ntors, javr btrn, am spus eu. Nu tii c neamul cinilor
a disprut?
El ddu din coad, veni nc o dat la mine i-mi linse mna.
mi pare ru c nu te pot scrpina dup urechi. Dar tii c mi-ar
plcea s-o fac, nu-i aa?
Animalul ddu din coad, vesel.
Am nceput s-mi mic palma dreapt, deschiznd-o i nchiznd-o
att ct mi permiteau legturile. n acelai timp, am ntors capul ntracolo. Bortan m privea, iar nrile lui umede tremurau.
Minile, Bortan. Am nevoie de mini ca s m eliberez. mi trebuie
mini s desfac legturile. Trebuie s le gseti i s le aduci aici.
Cinele lu un bra care zcea pe jos i-l depuse la picioarele mele.
Apoi m privi i ddu din coad.
- Nu, Bortan. Mini vii. Mini de prieten. Mini m dezlege. nelegi,
nu?
El mi linse mna.
Du-te i gsete nite mini care s m elibereze. Mini vii, care
sunt nc la locul lor. Mini de prieten. Acuma, repede! Du-te!
Bortan se i plec. Se opri o clip locului. Se uit napoi, la mine, pe
urm o lu n susul potecii.
nelege? ntreb Hasan.
Cred c da, i-am rspuns. Nu are creierul unui cine obinuit. iapoi, a trit mai muli ani dect oricare om, aa c-a avut timp suficient s
nvee cum s neleag.
Atunci, s sperm c va gsi repede pe cineva, nainte s apucm
s adormim.
Da.
*
Atrnam acolo, n noaptea rece. Ateptaserm foarte mult i, n cele
din urm, pierduserm noiunea timpului. Muchii amorii ne dureau.
Eram plini de sngele uscat provenit de la nenumratele rni uoare ne

caro le primiserm. Pe trup aveam peste tot vnti. Oboseala i nesomnul


ne zpciser.
Atrnam acolo, iar legturile ne intrau n carne...
Crezi c vor reui s-ajung pn la tine n sat?
I-am ajutat s aib un avans substanial, la pornire. Cred c au o
ans real.
ntotdeauna este greu de lucrat cu tine, Karagee.
Am observat i eu asta.
...Ca n vara n care-am putrezit n nchisorile din Corsica.
Aa e.
...Sau n marul asupra Grii Chicago, dup ce ne pierduserm tot
echipamentul n Ohio.
Da, atunci a fost un an nenorocit.
Tu ns ai ntotdeauna necazuri, Karagee. Nscut s-nnoade coada
tigrului", aa se spune despre oameni ca tine. E greu s lucrezi cu ei. n ce
m privete, mie-mi place s stau linitit la umbr, cu o carte de versuri n
brae, cu pipa...
Ssst! Aud ceva!
Rsuna, ntr-adevr, un zgomot de copite.
Un satir apru n afara conului de lumin pe care-l proiecta lanterna
czut. Se mica nervos, iar ochii i fugeau de la mine la Hasan, apoi iar la
mine, n sus i-n jos, n jurul nostru i dincolo de noi.
Ajut-ne, micule cornut! am strigat eu, n grecete.
Satirul naint cu grij. Vzu sngele i trupurile cioprite ale celor
din tribul Kouretes. Se ntoarse brusc, gata s-o ia la fug.
Nu pleca! Am nevoie de tine! Sunt eu, cntreul din nai...
El se opri i se ntoarse, cu nrile dilatate tremurndu-i. Urechile
ascuite pndeau orice zgomot. ntorcndu-se i trecnd prin zona
masacrului, o expresie de durere i se putu citi pe faa aproape uman.
Sabia... La picioarele mele!..., am spus eu, fcndu-i semn din
ochi. Ridic-o!
Nu prea s-i plac ideea de-a atinge ceva fcut de om, cu-att mai
puin o arm. Am fluierat ultimele acorduri ale melodiei pe care-o
cntasem nu cu mult timp n urm.
E trziu, e trziu, att de trziu...
Ochii i se umezir. i-i terse cu dosul ncheieturilor sale proase.
Ia sabia i taie-mi legturile. Ia-o... Nu aa, c te rneti. Cu
cellalt capt... Da.
O apuc de partea care trebuia i se uit la mine. Am micat mna
dreapt.
Frnghiile... Taie-le!
Fcu ce-i cerusem. i trebuir douzeci de minute, timp n care m-am
ales cu o mulime de crestturi sngernde. Era ct pe ce s-mi taie o

arter, dar am scpat, micndu-mi mna. Dup ce-mi eliber braele, se


uit la mine, ntr-o atitudine de ateptare.
Acum d-mi cuitul. De rest m ocup eu...
Aez lama n mna mea ntins. Am luat-o. Dup cteva secunde,
eram liber. Pe urm l-am eliberat i pe Hasan. Cnd m-am ntors, satirul
dispruse. Am auzit n deprtare zgomotul precipitat al copitelor lui.
Diavolul m-a iertat, zise Hasan.
*
Ne-am ndeprtat ct am putut mai repede de Locul Fierbinte, ocolind
satul Kouretes i continund deplasarea spre nord, pn ce am ajuns la
un drum pe care l-am recunoscut ca ducnd spre Volos. Dac Bortan
fusese acela care-l gsise pe satir i-l ndemnase s vin la noi sau dac
satirul ne gsise singur i-i amintise de persoana mea, era un lucru de
care nu puteam fi sigur. Cum ns Bortan nu se ntorsese, aveam
sentimentul c valabil rmnea cea de a doua posibilitate.
Cea mai apropiat localitate cunoscut era Voios, la vreo 25 de
kilometri ctre est. Dac Bortan se dusese a-colo, unde-ar fi fost
recunoscut de multe dintre rudele mele, avea s mai dureze nc mult timp
pn la ntoarcerea lui. Faptul c-l trimisesem dup ajutor fusese din
partea mea o aciune de ultim instan. Dac ns cutase sprijin n alt
parte dect n Volos, nu mai aveam nici o idee asupra momentului n care
urma s se ntoarc. Mi-ar fi gsit, totui, urma i-ar fi venit dup mine.
Aa c am pornit la drum, strduindu-ne s ne ndeprtm ct mai mult.
Dup vreo zece kilometri, abia dac mai eram n stare s ne micm.
tiam c fr odihn n-am fi putut merge mai departe, aa c am nceput
s cutm un loc unde s putem dormi. n cele din urm, am recunoscut
un deal pietros, pe unde pscusem oile cnd eram copil. Mica peter
ciobneasc, situat cam la trei sferturi din lungimea pantei, era uscat i
goal. Peretele de lemn care-o acoperea ncepuse s putrezeasc, dar mai
putea fi nc folosit.
Am adus iarb proaspt pentru aternut, am blocat ua i-apoi neam ntins n interior. Ct ai clipi, Hasan a nceput s sforie. Gndurile
mele s-au nvlmit o clip, nainte de a se liniti i atunci mi-am dat
seama c dintre toate plcerile un pahar cu ap rece atunci cnd i-e
sete, o butur alcoolic atunci cnd nu i-e, un act sexual, o igar dup
multe zile de absen nici una nu se compar cu somnul.
Somnul e cel mai bun...

*
A putea spune c dac grupul nostru ar fi apucat-o pe drumul ocolit
de la Lamia la Volos adic pe oseaua de pe malul mrii lucrurile nu

s-ar fi petrecut aa cum s-au petrecut, iar Phil ar mai fi nc n via. ns


nu pot s judec aa cum trebuie toate cte s-au ntmplat n acest caz;
chiar i acum, privind napoi, mi-e imposibil s spun cum a rearanja
lucrurile dac-ar fi s-o iau de la capt. Forele distrugerii finale mrluiau
deja printre ruine, cu braele ridicate...
Am plecat spre Volos n dup-amiaza urmtoare, urcnd Muntele
Pelion, spre Portaria. Dincolo de o vale adnc, se ntinde Makrynitsa. Am
trecut-o i i-am gsit pe ceilali.
Phil i condusese pn n acel loc, ceruse o sticl de vin i exemplarul
su din lucrarea Prometeu desctuat, apoi se aezase avndu-le alturi pe
amndou, seara trziu. Dimineaa, Diane l gsise zmbind i eapn.
I-am ridicat un rug printre cedri, lng ruinele bisericii Episcopi,
pentru c nu dorise s fie ngropat. Am ngrmdit laolalt tmie i
ierburi aromate, ntregul catafalc fiind de dou ori mai nalt dect un stat
de om. n noaptea aceea el avea s ard, iar eu aveam s spun iari la
revedere unui prieten. Privind napoi, se pare c viaa mea a nsemnat n
principal o serie de sosiri i de plecri. Eu spun bun gsit". Eu spun bun
rmas". Pmntul rezist... La naiba!
Am plecat deci n acea dup-amiaz, cu tot grupul la Pagasea, portul
vechiului Iolkos, amplasat pe promontoriul opus lui Voios. Am rmas n
picioare, la umbra migdalilor crescui pe dealul de unde se zreau att
peisajul marin, ct i creasta stncoas.
De-aici au plecat Argonauii n cutarea Lnii de Aur, am spus eu,
fr s m adresez cuiva anume.
Cine erau tia? ntreb Ellen. Am citit povestea n coal, dar am
uitat-o.
Pi... erau Heracles, Tezeu, Orfeu cntreul, Asclepios, fiii
Vntului de Nord, apoi Iason, cpitanul elev al unui centaur, i Cheiron
a crui peter, ntmpltor, se afla chiar acolo, sus, lng vrful
Muntelui Pelion.
Serios?
Am s v-o art odat.
Foarte bine.
Tot pe-aici, pe-aproape, s-au btut zeii i titanii, zise Diane, venind
lng mine. Nu titanii au smuls Muntele Pelion i l-au aezat peste Ossa,
n ncercarea de-a escalada Olimpul?
Aa se spune. ns zeii au fost buni i au restabilit peisajul, dup
sngeroasa btlie.
O vel! zise Hasan, artnd cu mna n care inea o portocal pe
jumtate cojit.
M-am uitat peste ntinderea de ape i-am vzut a pat mic la orizont.
Da; locul sta nc mai e folosit drept port.
Poate c-i o alt nav cu eroi, care aduce o nou ncrctur de
ln, zise Ellen. Dar ce-or s fac ei cu toat cantitatea?
Nu lna-i important, spuse Peruc Roie, ci obinerea ei. Orice

bun povestitor tie asta. Femeile pot s confecioneze din ln nite


veminte uluitoare. i asta, oricnd. S-au obinuit s culeag resturile
nesfritelor cutri.
Nu se compar cu prul tu, scumpo!
Dar nici cu al tu, copil!
Al meu se poate schimba. Desigur, nu aa de uor ca la tine...
Peste drum, am intervenit eu cu voce tare, se afl ruinele unei
biserici bizantine Episcopi a crui restaurare am planificat-o pentru
urmritorii doi ani. Potrivit tradiiei, aici a avut loc nunta lui Peleus, unul
dintre argonaui, cu nimfa marin Thetis. Ai auzit povestea a-cestei
petreceri? Toat lumea a fost invitat, mai puin zeia discordiei. Ea a venit
totui i a aruncat un mr de aur pe care sttea scris: Celei mai
frumoase". Domnul Paris a considerat c mrul se cuvine Afroditei, i
astfel soarta Troiei a fost pecetluit. Ultima dat cnd l-a mai vzut cineva,
Paris nu era prea fericit. Ah, hotrrile astea! Cum am spus de mai multe
ori, regiunea din jurul nostru e ncrcat de mituri.
Ct o s stm aici? se interes Ellen.
A vrea, am zis eu, s mai ntrziem nc dou zile la Makrynitsa,
dup care ne vom ndrepta spre nord. Asta nseamn nc o sptmn n
Grecia, dup care ne vom deplasa la Roma.
Nu! spuse Myshtigo, care sttea aezat pe un bolovan, dictnd n
aparatul su de nregistrare, n timp ce privirea i rtcea pe ntinsul
apelor. Nu. Excursia s-a terminat. Cea de-acum e ultima oprire.
Cum adic?
Sunt mulumit i plec spre cas.
Dar cu cartea ta cum rmne?
Am obinut datele necesare pentru povestioara mea.
Ce fel de povestire?
O s-i trimit un exemplar cu autograf, cnd am s-o termin. Timpul
meu e preios, iar acum dispun de ntregul material de care am nevoie.
Oricum, de tot ceea ce e necesar. Azi diminea am comunicat la Port, de
unde mi se va trimite desear un skimmer. Voi v putei continua
cltoria, putei face ce dorii, eu ns am terminat.
E ceva n neregul?
Nu, nimic. A sosit ns timpul s plec; am mult de lucru.
Se ridic n picioare i se ntinse.
Am nite bagaje de fcut aa c acum o s v prsesc. Avei o ar
frumoas, Conrad... Ne vedem la cin.
Se ntoarse i porni n jos, pe coasta dealului.
Am fcut civa pai dup el, urmrindu-l cum se ndeprteaz.
M ntreb ce-o fi provocat aceast schimbare? am ntrebat eu, cu
glas tare.
Se auzi alt zgomot de pai.
E pe moarte, rosti George, ncet.

*
Fiul meu Jason, sosit cu cteva zile naintea noastr, plecase deja pe
drumul cel mare. Vecinii ne-au povestit c pornise spre Hades n seara
precedent. Patriarhul plecase clare pe un copoi din iad, cu ochi de
jratic, ce doborse ua locuinei, purtndu-l apoi n noapte. Rudele mele
doreau s m duc s cinez la ele. Dos Santos nc se odihnea; George i
tratase rnile i considera c nu e necesar s fie dus la spital, la Atena.
ntotdeauna e bine s vii acas.
Am cobort n pia i mi-am petrecut dup-amiaza tifsuind cu
urmaii mei. N-a vrea eu s le vorbesc despre Taler, despre Haiti, despre
Atena? Ba da. i le-am vorbit. Dar ei, n-ar vrea s-mi spun ce s-a mai
ntmplat la Makrynitsa, n ultimele dou decenii? Cum s nu...
Am dus nite flori la cimitir i-am rmas un timp a colo, dup care nam repezit acas la Jason i-am reparat ua cu sculele pe care le-am gsit
n magazie. Pe urm, am luat o sticl de vin de-al lui i am but-o toat.
Am fumat o igar de foi. Mi-am mai fcut i o can de cafea, pe care tot
aa, am but-o toat.
nc m simeam deprimat. Nu tiam ce se ntmpl. George ns i
cunotea meseria i ne avertizase c veganul manifest simptomele
nendoielnice ale unei tulburri neurologice de tip extraterestru. O boal
incurabil. Invariabil fatal. Nici Hasan nu-i ddea seama de unde
provine. Etiologie necunoscut", fusese diagnosticul pus de George.
Prin urmare, totul trebuia reconsiderat.
George tia de starea lui Myshtigo nc de la sosire. Pe ce baz? Phil i
ceruse s-l observe pe vegan i s vad dac prezint semnele vreunei boli
fatale. De ce? Ei bine, nu-i spusese, iar eu, pe moment, nu mai puteam, s
m duc s-l ntreb.
Pentru mine era, ntr-adevr, o problem.
Myshtigo fie c-i terminase treaba, fie c nu mai avea timp s-o fac.
De spus, spusese ns c-ar fi terminat-o. Dac lucrurile nu stteau aa
nseamn c asigurasem tot timpul protecia unui om mort, fr nici un
sens. Dac da, atunci aveam nevoie s cunosc rezultatele, pentru ca s m
pot hotr repede asupra crmpeiului de via ce-i mai rmsese.
Cina nu mi-a fost de nici un folos. Myshtigo n-a spus dect ceea ce
voia s spun, ignornd sau evitnd ntrebrile noastre. Aa c, imediat
dup cafea, Peruc Roie i cu mine am ieit la o igar.
Ce s-a ntmplat? ntreb ea.
Nu tiu. Credeam c-ai aflat tu.
Nu. i-acum ce facem?
Tu trebuie s-mi spui.
S-l ucidem?
Poate c da. Dar mai nti, de ce?
i-a terminat treaba.
Care treab? Ce anume a terminat?

De unde s tiu?
La naiba! Eu trebuie s tiu. mi place s cunosc de ce ucid. Asta
m amuz.
Te amuz? Foarte interesant. Dar este evident, nu-i aa? Veganii
vor s achiziioneze noi zone de pe Terra. Cel de fa se napoiaz cu un
raport asupra locurilor care prezint interes.
Atunci de ce nu le-a vizitat pe toate? De ce s-a oprit dup ce-a
parcurs Egiptul i Grecia? Nisip, pietre, jungl i montri de toate soiurile
asta-i tot ce-a vzut. Nu-i o evaluare prea ncurajatoare.
Poate pentru c s-a speriat i e fericit c se mai afl nc n via.
Putea s fi fost mncat de boadil sau de tribul Kouretes. Acum fuge.
Bine. n cazul sta, s-l lsm s fug. S prezinte un raport prost.
Totui, nu poate. Dac ei vor s se intereseze, nu se pot mulumi
cu un raport att de subire. Or s trimit pe un altul cineva mai
perseverent ca s termine treaba. Dac ns l ucidem pe Myshtigo, ei i
vor da seama c nc existm cu adevrat, c protestm, c suntem
puternici.
...i c nu se teme pentru viaa lui, am remarcat eu.
Nu? Atunci, care-i situaia?
Nu tiu. Dar va trebui s aflu.
Cum?
Cred c-am s-l ntreb direct.
Eti smintit, constat ea i se ntoarse.
Acionez n felul meu sau nu acionez deloc, am spus. Atunci, f
cum vrei. Nu mai conteaz. Oricum am pierdut.
Am luat-o pe dup umeri i-am srutat-o pe gt.
nc nu... Ai s vezi!
Ea rmase nemicat.
Du-te acas, mi spuse. E trziu. E prea trziu.
Aa am i fcut. M-am ntors n cldirea mare, veche, e lui Iakov
Korones, unde eram cazai Myshtigo i cu mine i unde sttuse i Phil.
M-am oprit acolo, n camera unde slluiete moartea, n locul unde
Phil dormise pentru ultima dat. Cartea sa, Prometeu desctuat, se mai
afla nc pe masa de scris, lng o sticl goal. Cnd mi telefonase n
Egipt, mi vorbise despre moartea lui; pe urm avusese un atac i trecuse
prin toate chinurile iadului. Prea deci normal c trebuia s fi lsat un
mesaj pentru vechii prieteni, ntr-o problem att de delicat ca aceasta.
Am deschis poemul ratat al lui Percy B. i l-am rsfoit. Pe paginile
albe de la sfritul crii, am gsit mesajul scris n grecete. ns nu n
greaca modern. In cea clasic. Suna cam aa:
Drag prietene, dei nu suport s scriu un lucru asupra cruia nu
mai pot reveni, simt c trebuie s-o fac cu toat graba. Nu m simt bine.
George dorete s m trimit cu skimmer-ul la Atena. O voi face mine
diminea. Dar nti, n legtur cu problema la ordinea zilei...

Scoate-l pe vegan viu de pe Pmnt, cu orice pre.


Este un lucru important. Cel mai important din lume. Mi-a fost team
s i-o spun mai nainte, pentru c mi-am nchipuit c Myshtigo ar putea so afle prin telepatie. Iat de ce n-am mers tot timpul excursiei cu voi, dei
mi-ar fi plcut tare mult. Iat de ce m-am prefcut c-l ursc; pentru ca s
pot sta pe ct posibil departe de el. Abia dup ce-am reuit s obin
confirmarea faptului c nu e telepat, m-am hotrt s vin dup voi.
Am bnuit, n parte datorit lui Dos Santos, Diane i Hasan, c
Radpol-ul ar putea s-i vrea moartea. Dac era telepat, mi nchipuiam c
va afla repede ce i se pregtete i-i va lua msuri de siguran. Dac nu
era telepat, aveam mare ncredere n capacitatea ta de a-l feri de aproape
orice. Inclusiv de Hasan. ns n-am vrut ca el s afle ce tiu i ce nu.
Totui, am ncercat s te previn, dac-i mai aminteti.
Tatram Yshtigo, bunicul lui, este una dintre cele mai bune i mai
nobile fiine aflate nc n via, E filosof, un mare scriitor, administrator
altruist al serviciilor publice. L-am cunoscut pe timpul ederii mele pe
Taler, acum vreo treizeci de ani, i-am devenit prieteni apropiai. De atunci,
am inut permanent legtura i nc din vremea aceea mi-a spus cte ceva
despre planurile Complexului Vegan referitoare la Pmnt. M-a pus s jur
c voi pstra secretul. Nici mcar Cort nu-i d seama c eu cunosc acest
secret. Dac s-ar afla nainte de vreme, ar fi un dezastru pentru reputaia
btrnului.
Veganii se afl ntr-o postur extrem de stnjenitoare. Compatrioii
notri expatriai i-au impus ei nii dependena economic i cultural
fa de Vega. Veganilor li s-a artat cu ct ardoare! pe timpul
Rebeliunii Radpolului, faptul c exist o populaie indigen care are o
puternic organizaie proprie i dorete restaurarea planetei noastre.
Veganii ar vrea i ei ca acest lucru s se ntmple. Cci nu au nevoie de
Pmnt. La ce s-l foloseasc? Dac-ar dori s-i exploateze pe pmnteni,
apoi acetia sunt mai muli pe Taler dect pe Pmnt. ns veganii nu vor
aa ceva; sau oricum nu n proporie de mas i nu cu rutate. Fotii
notri compatrioi i-au ales singuri tipul de exploatare dorit, atunci cnd
au preferat s nu mai revin pe Pmnt. Ce denot aceasta? C
Returnismul este o problem moart. Nu se mai ntoarce nimeni. Iat de ce
prsesc micarea. i de aceea cred c i tu ai prsit-o. Veganii ar dori
s-i ia mna de pe problema planetei natale". Desigur, ei vor s viziteze
n continuare Pmntul. A veni aici i a vedea ce i se poate face unei lumi
este ceva instructiv, un lucru ndemnnd la reflecie i cin, care pur i
simplu i trezete team. Team.
Ceea ce aveau ei nevoie era gsirea unei modaliti de lucru cu
guvernul fotilor notri compatrioi de pe Taler. Taleriii nu se grbeau s
renune la singura lor pretenie, legat de impozite i existen: Oficiul.
Totui, dup multe negocieri i dup un lung ir de avantaje
economice, inclusiv acordarea definitiv a ceteniei vegane fotilor notri
compatrioi se prea c se gsise o modalitate. Aplicarea planului a fost

ncredinat familiei Shtigo, n special lui Tatram.


n cele din urm, acesta gsise o soluie (aa credea cel puin) de a-i
reda Pmntului poziia autonoma i de a-i pstra integritatea cultural.
Iat de ce i-a trimis nepotul, pe Cort, n chip de "cerceta". Cort este o
fiin ciudat; adevratul su talent este cel actoricesc (toi cei din neamul
Shtigo sunt, de altfel, dotai) i i place s pozeze. Cred c-a dorit foarte
mult s joace rolul unui extraterestru i sunt sigur c a fcut-o cu
ndemnare i eficien. artam m-a anunat de asemenea c acesta ar
putea fi ultimul rol al lui Cort, aflat pe moarte, deoarece sufer de drinfan
o boal Vegan incurabil. Cred c sta e i motivul pentru care a fost
ales Cort i nu altcineva.
Crede-m, Konstantin Karaghiosis Korones Nomskos Conrad (i toate
celelalte nume ale tale pe care nu le tiu); crede-m, el nu a fcut niciodat
cercetri n legtur cu proprietile funciare. Nu, nu, nu...
Dar mai permite-mi un ultim gest romantic. Crede-m pe cuvnt c el
trebuie s triasc i las-m s-mi in promisiunea i s pstrez secretul.
N-ai s regrei cnd ai s tii totul.
mi pare ru c n-am apucat s-i termin elegia, i dracu' s te ia
pentru faptul c mi-ai luat-o pe Lara, atunci, la Kerci! Phil".
*
Dac-i aa, foarte bine, am hotrt eu. Via, nu moarte, pentru
vegan. Phil i spusese prerea i nu aveam nici o ndoial asupra
cuvintelor lui.
M-am ntors la masa unde se servea cina lui Mikar Korones i am stat
cu Myshtigo pn ce acesta a fost gata de plecare. Dup care l-am nsoit
napoi, la Iakov Korones, i m-am uitat cum i mpacheteaz ultimele
lucruri. n tot acest rstimp, n-am schimbat dect vreo ase cuvinte.
I-am crat lucrurile n faa casei, pe locul unde urma s aterizeze
skimmer-ul. nainte ca toi ceilali (inclusiv Hasan) s vin s-i ia la
revedere, el se ntoarse spre mine i m ntreb:
Explic-mi, Conrad, de ce distrugei piramida?
Ca s enervm Vega, am rspuns eu. Ca s tii c dac dorii
acest loc i reuii s ni-l luai, o s-l gsii ntr-o stare mai proast dect
dup Cele Trei Zile. Nu vei mai avea la ce s v uitai. Vom arde tot ce-a
mai rmas din istoria noastr, iar vou n-o s v rmn nici o bucic.
Aerul expirat pe la baza plmnilor lui ieea cu o tonalitate nalt,
tnguitoare echivalentul vegan al oftatului.
Presupun c e ceva ludabil, zise el, ns am dorit att de mult s-o
vd!... Crezi c-o s-o putei reconstitui vreodat? Poate, curnd?
Tu ce crezi?
I-am vzut pe oamenii ti nsemnnd multe dintre fragmente...
Am dat din umeri.
i-a pune, n acest caz, doar o singur ntrebare important ,

n legtur cu plcerea ta de a distruge..., declar el.


Care anume?
Este oare distrugerea cu adevrat o art?
Du-te naibii!
Venir apoi i ceilali. Am micat uor din cap ctre Diane i i-am
inut mna lui Hasan exact att ct mi-a trebuit ca s-i smulg acul subire
pe care-l avea fixat n palm. Pe urm l-am lsat i pe el s dea mna,
repede, cu veganul.
Skimmer-ul cobor, zumzind din cerul pe cale s se ntunece. L-am
urcat pe Myshtigo la bord, i-am ncrcat bagajele i, am nchis eu nsumi
ua n urma lui.
Skimmer-ul decol fr probleme i dispru dup cteva clipe.
Sfritul unei excursii care n-a fost deloc una de plcere.
M-am ntors n cas i mi-am schimbat hainele.
Sosise timpul s-mi incinerez un prieten...
*
Profilndu-se pe cerul nopii, ziguratul de buteni purta rmiele
poetului, prietenului meu. Am aprins o tor i-am stins lanterna electric.
Hasan sttea n picioare, lng mine. Ajutase la transportul corpului
nensufleit pn la cru i inuse hurile. Ridicasem rugul pe un deal
cu chiparoi, mai sus de Voios, lng ruinele acelei biserici de care-am
vorbit mai nainte. Apele golfului erau calme. Cerul se arta senin i stelele
strluceau.
Dos Santos, care nu fusese de acord cu incinerarea, hotrse s nu
participe, pe motiv c-l dureau rnile. Diane preferase s rmn alturi
de el, la Makrynitsa. De la ultima noastr conversaie, nu mai vorbise cu
mine.
Ellen i George stteau pe fundul cruei ce fusese tras n spatele
unui chiparos mare, i se ineau de mn. Erau singurii care mai erau
prezeni. Lui Phil nu i-ar fi fcut plcere ca rudele mele s-i strige
bocetele n jurul lui. Spusese cndva c-i dorete ceva mre, plin de strlucire, rapid, dar fr muzic.
Am apropiat tora de un col al rugului. Flacra muc ncetior din
lemn, apoi ncepu s-l mistuie. Hasan aprinse o alt tor, o nfipse n
pmnt, se trase napoi i rmase privind.
n timp ce flcrile-i croiau drum spre nalturi, am rostit cteva
rugciuni ancestrale i-am vrsat vin pe pmnt. Am aruncat pe foc un
snop de ierburi aromate. Pe urm, m-am dat i eu napoi.
... Orice-ai fost, am spus eu, moartea te-a luat i pe tine. Te-ai dus
s vezi floarea umed deschis pe malul Acheronului, printre umbrele
infernului care se ivesc cnd i cnd. Dac-ai fi murit tnr, dispariia ta ar
fi fost plns ca distrugerea unui mare talent, nainte de-a se fi desvrit.
Dar tu ai trit, i-acum nu se mai poate spune aa. Unii aleg o via scurt

i divin, n faa zidurilor Troiei lor, alii una lung i mai puin
tumultoas. i cine poate spune care-i mai bun? Zeii i-au inut
fgduiala unei faime nepieritoare pentru Achile, inspirndu-l pe poet s-i
cnte un imn nemuritor. Dar oare e mai fericit pentru asta, din moment ce
acum e la fel de mort ca i tine? Eu nu pot s judec, vechiul meu prieten.
Mai puin poet, amintesc doar cteva dintre cuvintele pe care i tu le-ai
scris despre cel mai puternic dintre Argivi i despre timpul morilor crunte:
Palide dezamgiri copleesc acest loc de adunare: / Ameninarea unor
oftaturi care pericliteaz timpul... / Dar cenua nu se mai preface iar n
lemn. / Muzica nevzut a flcrii face aerul s se nclzeasc, i ziua nu
mai este zi". i zic adio ie, Phillip Graber. Fie ca zeii Phoebus i Dionysos,
care-i iubesc i-i ucid poeii, s te laude fratelui lor ntunecat, Hades. i
fie ca Persefona lui, Regina Nopii, s te priveasc ngduitor i s-i acorde
un loc de cinste pe Cmpiile Elizee. Dumnezeu fie cu tine...
Flcrile ajunseser aproape de vrful rugului.
L-am vzut apoi pe Jason, stnd n spatele cruei. Bortan edea
alturi. M-am retras i mai mult. Bortan veni la mine i se cuibri n
dreapta mea. mi linse mna.
Vntorule atotputernic, am mai pierdut pe unul de-ai notri, am
rostit eu.
Cinele mic din capul lui mare.
Flcrile ajunser n vrf i ncepur s nghit ntunericul nopii.
Aerul era plin de arome dulcege i de zgomotul focului.
Jason se apropie.
Tat, zise el, cinele m-a dus la stncile arztoare, dar tu scpasei
deja.
Am dat din cap, afirmativ.
Un prieten care nu era om ne-a eliberat de-acolo. Dar mai nainte
de asta, acest om, Hasan, l-a nimicit pe Omul Mort. Aa c visurile tale sau dovedit pn acum i drepte, i mincinoase.
EI e lupttorul cu ochi galbeni din viziunea mea, zise Jason.
tiu, dar asta-i de domeniul trecutului.
Ce mai tii despre Bestia Neagr?
Nici un sforit sau fornit.
Bine.
Am privit mult, mult vreme, cum noaptea se nchide n ea nsi.
De cteva ori, Bortan i ciuli urechile, iar nrile i se dilatar. George i
Ellen nu se micaser din loc. Hasan ne privea cu ochi strini, lipsii de
expresie.
Ce-ai s faci acum, Hasan? l-am ntrebat.
M-ntorc pentru un timp pe Muntele Sindjar, mi-a rspuns el.
i pe urm?
Cum va fi scris, zise, dnd din umeri.
i, deodat, se abtu asupra noastr un zgomot nfiortor, asemenea
gemetelor unui uria idiot, nsoit da trosnetul copacilor despicai.

Bortan sri n picioare i ncepu s urle. Mgarii nhmai la cru


se agitar. Unul dintre ei scoase un zbieret scurt.
Jason apuc un par ascuit, pe care-l alese din grmada rmas de la
rug i se ncord.
i-atunci, namila se npusti asupra noastr, acolo, n poian. Mare i
urt, ca toate numele ce-i fuseser date.
Mnctorul de Oameni...
Cutremurtorul Pmntului...
Puternicul, Rul...
Bestia Neagr din Tessalia.
n cele din urm, cineva ar fi putut s spun ce era n realitate. Dacar fi reuit s scape, vreau s zic.
Probabil c bestia fusese atras spre noi de mirosul crnii arse. i era
mare. Cel puin ct un elefant.
Care-a fost cea de-a patra munc a lui Hercule?
Mistreul din Arcadia, aha!
Mi-am dorit dintr-o dat ca Hercule s fie pe-aproape, s ne ajute.
Un mistre mare... Unul cocoat, cu colii lungi ct braul unui om...
Cu ochi mici, de porc, negri, care se roteau slbatic n lumina focului...
Trntise pomii la pmnt, venind spre noi... Se porni ns pe guiat cnd
Hasan, lund din foc un tciune aprins, i-l nfipse n bot, cu partea arznd
nainte, rsucindu-l apoi ct putea de mult. Se cltin, dndu-mi timp s
apuc parul lui Jason. M-am npustit nainte i i l-am mplntat n ochiul
stng. Iar s-a cltinat i-a guiat, ca un cazan de abur gata s se sparg...
Dup care s-a repezit i Bortan la el, mucndu-l de umr.
Nici una din cele dou lovituri pe care i le-am aplicat nu a provocat
mai mult de o ran superficial. Luptndu-se cu umerii contra dinilor,
mistreul reui n cele din urm s scape din strnsoarea lui Bortan.
Hasan era acum lng mine, agitnd un nou tciune. Animalul atac din
nou. De undeva, din apropiere, George descarc n el pistolul automat.
Hasan arunc tora. Bortan sri iari asupra lui, de ast dat din direcia
ochiului orbit.
...Toate acestea l mpiedicar pe animal n asaltul su; se izbi de
crua acum goal, omorndu-i pe amndoi mgarii. Dup care se npusti
asupra vehiculului, clcndu-i partea central cu piciorul stng din fa.
Inima cruei se rupse n dou.
Bortan continua s mute, urletul su fiind ca un tunet continuu. Ori
de cte ori era mpuns cu colii, cinele ddea drumul monstrului din
strnsoare, se rsucea i iari srea s-l mute.
Sunt sigur c lancea mea de oel, ascuit ca un vrf de ac, nu s-ar fi
rupt. Numai c ea se afla la bordul lui Vanitie...
Hasan i cu mine l-am nconjurat pe mistre, cu cei mai mari i mai
ascuii tciuni pe care i-am putut gsi. L-am tot mpuns, ca s-l facem s
se-nvrteasc-n loc. Bortan ncerca ntruna s-l mute de grumaz. ns
capul uria al monstrului era mereu inut n jos, cu ochiul sntos

rotindu-se n orbit i cu cellalt sngernd, n timp ce colii lui ca nite


sbii tiau orice ntlneau n fa i-n spate, n sus i-n jos. Copitele
despicate, mari ct o pine, ale creaturii, fceau guri n pmnt cnd ea
se rsucea cutndu-ne, ncercnd s ne omoare pe toi. n lumina
portocalie, tremurnd, a focului.
n cele din urm, monstrul se opri i se rsuci destul de brusc
pentru mrimea lui lovindu-l pe Bortan cu umerii, lateral i aruncndu-l
la vreo trei-patru metri distant de mine. Hasan l pocni cu parul n spate,
iar eu m-am repezit la cellalt ochi, pe care ns nu l-am nimerit. Cu capul
n jos i colii sclipind, mistreul se repezi apoi la Bortan, care ncerca s
se ridice n picioare. Am aruncat cu toat puterea parul i m-am ferit cu o
sritur din drumul animalului. Capul bestiei era deja aplecat, pentru a
aplica lovitura mortal. Am nfcat cu minile ambii coli, n timp ce
capul i atingea aproape pmntul. Dar, n timp ce eu apsam n jos cu
toat puterea, mi-am dat seama c nimic nu mai putea mpiedica acea
lovitur de strpungere. Am ncercat, totui, i poate cumva am reuit,
timp de-o secund... Cel puin, am vzut c Bortan izbutise s se dea la o
parte, n timp ce eu eram aruncat prin aer, sngernd din minile julite.
Ameit de cdere, fusesem aruncat departe, prin aer. Am auzit un
guiat puternic. Hasan ip, iar Bortan mai scoase o singur dat, din
adncul gtlejului, urletul su de lupt.
... i fulgerul rou al lui Zeus cobor de dou ori din ceruri.
... i toate se linitir.
*
M-am ridicat, ncet, n picioare.
Hasan sttea lng rugul arznd, innd nc n poziie de
aruncare un par aprins.
Bortan mirosea un munte de carne tremurnd.
Sub chiparos, lng un mgar mort, se afla Cassandra, cu spatele
rezemat de trunchiul copacului; era mbrcat n pantaloni de piele i
cma albastr de ln; zmbea uor i inea n mn puca mea de
mare calibru, nc fumegnd.
Cassandra!
Ea scp arma i pru foarte palid. Dar eu o ineam deja n brae, n
clipa cnd arma atinse pmntul.
Am o grmad de lucruri s te-ntreb, i-am spus. Dar nu acum. Mai
trziu. Acum, nimic. Doar s stm aici, sub st pom, i s ne uitm cum
arde focul.
i-aa am fcut...
*
Dup o lun, Dos Santos a fost exclus din Radpol. De-atunci, nu s-a

mai auzit nimic, nici despre el, nici despre Diane. Se zvonete c ar fi
renunat amndoi la Returnism i c s-ar fi mutat pe Taler, unde locuiesc
i n prezent. Sper s nu fie adevrat, avnd n vedere cele ntmplate n
acele ultime cinci zile. Niciodat n-am tiut ntreaga poveste a lui Peruc
Roie i nici nu cred c-am s-o tiu vreodat. Dac ai ncredere n cineva
(vreau s spun o ncredere adevrat) i dac ii la el, aa cum poate c
Diane a inut la mine, atunci s-ar prea c trebuie s stai n preajma lui,
pentru a vedea dac-a avut sau nu dreptate, n marea voastr nenelegere
final. Ea ns n-a fcut aa i-acum m-ntreb dac nu cumva regret.
Oricum, n-am motiv s cred c-o s-o mai vd vreodat...
La puin timp dup schimbrile din Radpol, Hasan s-a ntors de pe
Muntele Sandjar, a stat o perioad la Port, apoi i-a cumprat o mic nav
la bordul creia a ieit pe mare, ntr-o zi, dis-de-diminea, fr mcar s
spun la revedere cuiva sau s dea vreun indiciu asupra destinaiei sale.
S-a presupus c i-a gsit din nou de lucru, pe undeva. Dup cteva zile
ns, a avut loc un uragan i, potrivit unor zvonuri pe care le-am auzit n
Trinidad, Hasan ar fi fost aruncat pe coasta Braziliei, unde i-ar fi gsit
moartea n minile locuitorilor unui trib feroce de prin partea locului. Am
ncercat s verific aceast versiune, dar n-am reuit.
Totui, dup dou luni, Ricardo Bonaventura, preedintele Alianei
Contra Progresului (ACP) un grup desprins din Radpol i care czuse n
dizgraia Atenei a murit de apoplexie n timpul unei reuniuni a partidului. Au circulat atunci o serie de zvonuri despre un, soi de venin de
iepure, originar de pe Divbah, pus n anoa (o combinaie extrem de
ucigtoare, dup cum m asigur George), iar a doua zi noul cpitan al
Grzii Palatului a disprut n mod misterios, mpreun cu un skimmer si
cu procesele verbale de la ultimele trei sesiuni secrete ale ACP (fr s mai
punem la socoteal coninutul unui mic seif din perete). Se spune c
lovitura ar fi fost dat de un tip solid, cu ochii galbeni i-o uoar
cuttur oriental.
Jason nc-i mai pate prin muni oile lui cu multe picioare, n locul
unde degetele Aurorei vin s umple n penumbr cerul cu roze i, fr
ndoial, c nc-i mai corupe pe tineri cu cntecul su.
Ellen a rmas iari nsrcinat, la fel de delicat i cu burta mare, i
nu vorbete cu nimeni altcineva dect cu George. La rndul lui, George
vrea s ncerce acum ct nu e nc prea trziu o embriochirurgie ciudat; dorete s-l fac pe urmtorul lui copil s respire att ap, ct i aer,
datorit ntinselor domenii neexplorate de pe fundul oceanului, unde
urmaii si ar putea face pionierat, el fiind astfel tatl unei noi rase,
despre care intenioneaz s scrie o carte... i-aa mai departe. Lui Ellen
nu-i prea surde ideea, aa nct am impresia c oceanele vor rmne nc
mult vreme neexplorate.
A, da, cu ctva timp n urm, l-am dus pe George la Capistrano ca s
vad ntoarcerea liliecilor-pianjen. A fost ceva cu adevrat impresionant:
felul cum ntunec cerul cu zborul lor, cum i fac cuiburi n jurul ruinelor,

cum mnnc porci slbatici i cum i las excrementele verzi pe toate


strzile. Lorel are despre toate astea nite nregistrri color 3-D excelente,
care dureaz ore n ir i pe care le prezint la fiecare petrecere organizat
de Oficiu. Sunt un fel de document istoric, dat fiind c liliecii-pianjen se
afl pe cale de dispariie. Credincios cuvntului dat, George a declanat
mpotriva lor o cium slishi, care-i face s cad ca mutele. Chiar
sptmna trecut a czut unul n mijlocul unei strzi, cu un buf!
puternic; eu tocmai m aflam n drum spre Mama Julie, cu o sticl de rom
i-o cutie de ciocolat. Cnd a czut, animalul era deja mort. Paraziii
numii slishi sunt foarte neltori. Bietul liliac-pianjen nici nu tie ce sentmpl: zboar fericit, cutnd ceva de mncare, i, deodat, poc!, te
pomeneti cu el czut n mijlocul unei petreceri n grdin sau n piscina
cuiva.
Am hotrt ca, deocamdat, Oficiul s fie meninut. Voi nfiina un fel
de parlament, dup ce voi izgoni partidul aflat n opoziie fa de Radpol;
este vorba de partidul Indreb sau cam aa ceva ceea ce-ar putea s nsemne Independent Rebuilders (Reconstructorii Independeni).
Bunele i vechile fore finale de ruptur... aveam nevoie de ele, aici,
printre ruine.
Iar Cassandra prinesa mea, ngerul meu, frumoasa mea doamn
m accept acum i fr ciuperc, de care-am scpat n noaptea aceea,
petrecut n Valea Somnului.
Fusese, desigur, ntruchiparea eroilor de pe nava vzut de Hasan la
Pagasea. ns fr lna de aur; doar cu armele mele i alte lucruri. Iar
nava era Golden Vanitie, cea pe care-o construisem cu propria-mi mn i
care, mi-a fcut plcere s aflu, se dovedise destul de rezistent ca s
nfrunte pn i acel val uria tsunami provocat de cutremurul de 9,6
grade pe scara Richter. Cassandra se afla cu nava pe mare, atunci cnd sa scufundat Insula Kos. Pe urm, se ndreptase spre Volos, pentru c tia
c la Makrynitsa am o mulime de rude. Ce bine c a simit pericolul i a
luat cu ea artileria grea" atunci cnd a debarcat! (i ce bine, de asemenea,
c a tiut cum s-o foloseasc!). Va trebui s nv s privesc presimirile ei
cu mai mult seriozitate...
Mi-am cumprat o vil linitit n Insula Haiti, n partea opus aceleia
n care se afl oraul Port-au-Prince. Vila mea este la numai 15 minute de
zbor cu skimmerul, fa de Port; are o plaj larg i mult jungl n jur.
Trebuie s pstrez o oarecare distan (ntreaga lungime a insulei) ntre
mine i civilizaie, datorit acestei s-i zicem probleme pe care-o am:
vntoarea. Deunzi, cnd au venit magistraii pe-aici, n-au neles
anunul: ATENIE LA CINE! Acum l neleg. Persoana care se afl n
ghips nu va cere daune, iar George o va pune repede pe picioare. Ceilali nau avut chiar aa de mult de suferit. A fost ns bine c m-am aflat peaproape. Aa c iat-ne aici ca de obicei, ntr-o postur neobinuit.
ntreaga planet Pmnt a fost rscumprat de la guvernul talerit,
de ctre marea i bogata familie Shtigo. Marea majoritate a expatriailor

doreau oricum s obin cetenia vegan, n loc s rmn supui


guvernului din Taler i s lucreze n Complex cu statutul de strini nregistrai. Asta se ntmpla de mai mult vreme, aa c cedarea
Pmntului a devenit n principal o problem de a-l gsi pe cel mai bun
cumprtor pentru c guvernul nostru n exil i-a pierdut singura
raiune de a fi, n momentul dispariiei chestiunii ceteniei. Acest guvern
avea justificare atta timp ct acolo se aflau pmnteni, acum ns, fiind
toi vegani, nu mai are cine s-l voteze i, suntem siguri, nici cei de-aici nau de gnd s-o fac. Ca urmare, a fost scoas la vnzare o proprietate
imens, iar singurul cumprtor a fost familia Shtigo.
Btrnul nelept Tatram a avut totui grij ca Pmntul s nu intre
n posesia familiei Shtigo. Achiziia s-a fcut pe numele nepotului su,
rposatul Cort Myshtigo.
Iar Myshtigo a lsat un testament n stil vegan prin care...
... mi-a lsat mie totul.
Aa c, uf!, am motenit o planet.
Pmntul, ca s fiu mai exact. Ei bine...
La naiba! N-am nevoie de asta. Desigur, vreau s spun c sunt legat
de el pentru un timp, dar gsesc eu o soluie.
Btrnul Tatram a folosit acea main infernal de eviden a
populaiei (Vite-Stats) i alte patru organisme de analiz. El cuta un
administrator local care s in Pmntul n custodie i s nfiineze un
guvern rezident reprezentativ, dup care s cedeze proprietatea pe o baz
foarte simpl, de reedin, odat ce lucrurile vor fi puse pe picioare.
Cuta, de asemenea, pe cineva care-a trit o perioad pe Pmnt, care are
calificarea necesar pentru a fi administrator, dar nu dorete s in
proprietatea doar pentru sine.
Printre altele, a obinut unul dintre numele mele, apoi nc unul n
dreptul celui de-al doilea fcndu-se meniunea: posibil s mai fie nc n
via". Pe urm, mi s-a verificat dosarul, s-au aflat date noi i despre
cealalt persoan, iar n curnd maina a mai dezvluit cteva nume, toate
ale mele. Ea a selectat discrepanele i asemnrile mai deosebite, dar
informaiile continuau s fie nclcite, iar rspunsurile provocau i mai
mult nedumerire.
Nu dup mult timp, Tatram a hotrt c e mai bine s fiu pus sub
"supraveghere".
Cort a venit atunci s scrie o carte. De fapt, dorea s vad dac eu
sunt Bun, Cinstit, Distins, Curat, Loial, Credincios, Demn de ncredere,
Altruist, Amabil, Prietenos, Hotrt i Fr Ambiii Personale. S-a dovedit a
fi vorba de un aiurit, cci rspunsul lui a fost: "Da, are toate aceste
caliti". Cu siguran, l-am pclit.
Poate c-a avut, totui, dreptate, n legtur cu lipsa ambiiilor
personale. Sunt al naibii de lene i nu doresc ctui de puin s m leg la
cap cu toate complicaiile aprute pe acest Pmnt rvit i care s m
scie zi de zi. Sunt, ns, dispus s fac anumite concesii, atunci cnd e

vorba de confortul personal. Probabil c-am s-mi reduc concediul la numai


ase luni.
Unul dintre magistrai (nu cel n ghips, cel cu earfa) mi-a nmnat o
not de la Albstrui. Iat ce coninea:
Drag Cum-Naiba-Te-Cheam,
Este foarte jenant s ncep o scrisoare n felul acesta, aa c am s-i
respect dorinele i-o s-i spun Conrad.
Conrad, pn la ora actual i-ai dat deja seama de adevrata natur
a vizitei mele. Simt c am fcut o alegere bun desemnndu-te motenitor al
domeniului numit, n mod obinuit, Pmnt. Afeciunea ta pentru el nu poate
fi pus la ndoial; sub numele de Karaghiosis i-ai ndemnat pe oameni si dea sngele pentru aprarea lui; i restaurezi monumentele i pstrezi
lucrrile de art (apropo, ca o meniune la testament, insist s reconstitui
Marea Piramid!), iar iscusina i drzenia ta (att cea spiritual, ct i cea
fizic) sunt cu totul ieite din comun.
Se pare, de asemenea, c eti tot ce poate fi mai aproape de un
supraveghetor nemuritor disponibil (a da mult s tiu care-i adevrata ta
vrst), i asta, mpreun cu naltul potenial de supravieuire, te face cu
adevrat un candidat unic. Dac mutaia svrit n cazul tu va ncepe
vreodat s-i piard efectul, vei avea oricnd la dispoziie seria de
tratamente S-S, pentru prelungirea lungului lan al zilelor pe care le vei tri.
(Puteam s spun aranjarea" lanului, dar ar fi fost nepoliticos din partea
mea, tiind ct de bine te pricepi tu la ,,aranjamente"! i cum au mai fost
aranjate" toate acele documente vechi! L-ai zpcit pe bietul Vite-Stats cu
toate discrepanele astea... Acum a fost programat s nu mai accepte
niciodat un alt certificat de natere grecesc ca dovad a vrstei!).
Las Pmntul n minile lui Kallikanzaros. Potrivit legendei, aceasta ar
fi o mare greeal. Vreau, totui, s risc i s cred c eti un pretins
Kallikanzaros. Tu distrugi numai ceea ce ai n vedere s reconstruieti.
Probabil c eti Marele Pan, care s-a prefcut, numai, c moare. Oricum, vei
avea la dispoziie suficiente fonduri i mijloace tehnice grele care-i vor fi
trimise n acest an; plus posibilitatea de-a face noi cereri Fundaiei Shtigo.
Aa c apuc-te i d roade, nmulii-v i stpnii din nou Pmntul. Ai
notri vor fi pe-aproape i vor veghea. Cerei ajutor i vi se va da imediat.
Nu mai am timp s-i scriu o carte. mi pare ru. ns autograful i-l dau
oricum; iat-l:
CORT MYSHTIGO
P.S. nc nu tiu dac asta-i art. i du-te tu naibii!
Cam aa suna, n esen, cuprinsul notei.
Pan?
Mainile nu vorbesc n felul sta, nu?

Pmntul este un spaiu slbatic, de nelocuit. E un loc aspru i


stncos. Ruinele vor trebui ndeprtate, bucat cu bucat, pn ce vor
putea fi puse n loc nite anti-ruine.
Ceea ce nseamn munc, mult munc.
Ceea ce nseamn c pentru a rencepe, voi avea nevoie de toate
posibilitile Oficiului, ca i de organizaia Radpol.
n momentul de fa, hotrsc dac excursiile la ruine s mai
continue ori nu. Cred c le voi lsa s continue, s mai continue ori nu.
Cred c le voi lsa s continue, pn cnd vom avea ceva mai bun de
artat.
Acum avem bani i suntem din nou stpni pe ceea ce-i al nostru,
ceea ce reprezint o mare diferen. Poate c nici Returnismul nu-i complet
mort. Dac exist vreun program vital pentru revigorarea Pmntului,
poate c-i vom, face pe unii dintre-ai notri s se ntoarc, ori poate c-i
vom atrage pe unii dintre noii turiti.
Sau, dac, vor dori s rmn cu toii vegani, n-au dect s-o fac.
Nou ne-ar plcea s vin, dei n-avem nevoie de ei. i simt c emigraia
de la noi ctre exterior va scdea, dac oamenii vor vedea c pot progresa
aici; iar populaia va crete mai mult dect n proporie geometric, dat
fiind creterea perioadei de fertilitate oferit de tratamentul nc destul
de costisitor cu seria S-S. Intenionez ca acesta s fie complet socializat.
Lucru pe care-l voi realiza prin numirea lui George n fruntea unui
program de Sntate Public i prin nfiinarea de policlinici capabile s
aplice tratamentul S-S n orice localitate.
Vom reui. M-am sturat s fiu un ngrijitor de morminte i n-am de
gnd ca timpul care mi-a rmas pn la Pati s-l petrec tind Pomul
Lumii, chiar dac sunt nscut n zodia ntunericului predestinat pentru
a avea necazuri. Vreau ca, atunci cnd vor bate clopotele, s fiu n stare s
spun: "Alths aneste" (Adevrat a nviat!" - greac) n loc s las ferstrul
i s alerg (ding-ding clopotele, clang-clang copitele, etcetera). Acum a
venit timpul pentru toi kallikanzaroii cei buni... O tii i voi.
Aa...
Cassandra i cu mine avem acea vil pe Insula Vrjit. Ei i place
acolo. i mie-mi place. N-o mai deranjeaz vrsta mea nedefinit. Ceea ce
e bine.
Chiar n zorii zilei, pe cnd stteam pe plaj i priveam cum soarele
alung ultimele stele, m-am ntors spre Cassandra i i-am spus c voi avea
o sarcin grea, care-mi va strni ulcer, mult durere de cap i-aa mai
departe...
Ba nu, rspunse ea.
Nu minimaliza ceea ce este iminent, am zis eu. Aa se creeaz
incompatibilitile...
Nici vorb.
Eti prea optimist, Cassandra.
Nu. i-am spus mai demult c eti n pericol, i ntr-adevr ai fost,

dar atunci nu m-ai crezut. Acum ns, simt c lucrurile vor merge bine.
Asta-i tot.
Recunoscnd precizia de care-ai dat dovad n trecut, cred, n
continuare, c subestimezi ceea ce ne-ateapt.
Ea se ridic i btu din picior.
Niciodat nu m crezi!
Ba te cred. Numai c, ntmpltor, de data asta te neli, iubito.
Sirena mea cea suprat porni not spre apele ntunecate. Dup un
timp, se ntoarse.
Okay, spuse ea zmbind, n timp ce o ploaie de mici picturi de ap
i cdea din pr. Desigur!
Am apucat-o de glezn, am tras-o n jos, lng mine, i-am nceput so gdil.
Potolete-te!
Ascult, Cassandra, te cred! Pe cuvnt! M-auzi? Ce zici de asta?
Zu c te cred, al naibii s fiu! Desigur c ai dreptate!
Eti un kallikanzaros tare scump! Oooh!!!
Era foarte frumoas, acolo, pe malul mrii, aa c-am inut-o lng
mine, ud cum era, pn s-a luminat complet de ziu simindu-ne bine.
Un loc frumos pentr-un sfrit de poveste. Nu-i aa?
------------------------