Sunteți pe pagina 1din 13

ANTONIO DAMASIO deine titlul de Profesor David Dornsife

n neurotiine, neurologie i psihologie la Universitatea din


California de Sud, unde conduce Brain and Creativity Institute. Este de asemenea profesor la Salk Institute i la Universitatea
din Iowa. A primit numeroase premii (unele mpreun cu soia
sa, Hanna Damasio, la rndul ei neurolog), ntre care, recent,
Premiul Prncipe de Asturias pentru tiin i Tehnologie. Este
membru al Institutului de Medicin de pe lng Academia
Naional de tiine i al Academiei Americane de Arte i tiine. A publicat lucrri de mare rsunet internaional, ntre care
DescartesError (trad. rom. Eroarea lui Descartes, Humanitas,
Bucureti, 2004) i The Feeling of What Happens, traduse n
peste 30 de limbi.

ANTONIO DAMASIO

N CUTAREA
LUI SPINOZA
(

Cum explica s,tiint,a sentimentele


Traducere din englez de
IOANA LAZR

Redactor: Vlad Zografi


Coperta: Andrei Gamar
Tehnoredactor: Manuela Mxineanu
DTP: Denisa Becheru, Dan Dulgheru
Corectori: Iuliana Pop, Cristina Jelescu
Tiprit la C.N.I. Coresi S.A.
Antonio Damasio
Looking for Spinoza. Joy, Sorrow and Feeling Brain
2003 by Antonio Damasio
All rights reserved
HUMANITAS, 2010, pentru prezenta versiune romneasc
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
DAMASIO, ANTONIO
n cutarea lui Spinoza: cum explic tiina sentimentele / Antonio Damasio;
trad.: Ioana Lazr. Bucureti: Humanitas, 2010
ISBN 978-973-50-2587-8
I. Lazr, Ioana (trad.)
159.9
EDITURA HUMANITAS
Piaa Presei Libere 1, 013701 Bucureti, Romnia
tel. 021/408 83 50, fax 021/408 83 51
www.humanitas.ro
Comenzi Cartea prin pot: tel./fax 021/311 23 30
C.P.C.E. CP 14, Bucureti
e-mail: cpp@humanitas.ro
www.libhumanitas.ro

Pentru Hanna

CAPITOLUL 1

Intr n scen sentimentele

Intr n scen sentimentele


Sentimentele de durere, de plcere sau cele intermediare sunt
piatra de temelie a minii noastre. Ignorm adesea aceast realitate elementar, deoarece imaginile mentale ale obiectelor i evenimentelor care ne nconjoar, mpreun cu imaginile cuvintelor
i propoziiilor care le descriu, consum o mare parte din atenia
noastr suprancrcat. Dar ele sunt prezente sentimentele
miilor de emoii i stri nrudite, linia muzical nentrerupt a
minilor noastre, murmurul continuu al melodiei universale care
se stinge doar cnd adormim, murmur ce se transform ntr-un
cntec triumftor cnd suntem stpnii de bucurie sau ntr-un
recviem ndoliat cnd ne copleete tristeea.*
Dat fiind ubicuitatea sentimentelor, ne-am putea nchipui
c am epuizat demult cunoaterea lor cte sentimente exist,
cum funcioneaz, ce nseamn ele , dar lucrurile nu stau deloc
aa. Dintre toate fenomenele mentale pe care le putem descrie,
sentimentele i ingredientele lor eseniale durerea i plcerea
* Sensul principal al cuvntului sentiment [feeling] se refer la o
anumit variant a tririi durerii sau plcerii, aa cum apare n emoii
sau n fenomenele nrudite; alt sens frecvent ntlnit se refer la experiene
cum e atingerea, cnd constatm forma sau textura unui obiect [aici feeling
nseamn senzaie n. red.]. De-a lungul acestei cri, dac nu se
precizeaz contrariul, termenul sentiment va fi ntotdeauna folosit
conform sensului principal. (N. a.)

N CUTAREA LUI SPINOZA

sunt cele mai puin nelese n termeni biologici, mai precis neurobiologici. Lucrul e cu att mai surprinztor dac inem cont c
societile avansate cultiv fr rezerve sentimentele i investesc att de multe resurse i eforturi n manipularea acestor sentimente prin intermediul alcoolului, drogurilor, medicamentelor,
mncrii, sexului real sau virtual, al tuturor tipurilor de consum
i al tuturor tipurilor de practici religioase sau sociale care te
fac s te simi bine. Ne tratm sentimentele cu pilule, butur,
staiuni de relaxare, sli de antrenament i exerciii spirituale,
dar nici publicul, nici tiina nu au ajuns s neleag ce sunt sentimentele din punct de vedere biologic.
Aceast stare de fapt nu m surprinde cu adevrat, dac in
cont de toate lucrurile pe care mi le-am nchipuit nc din copilrie despre sentimente. n marea lor majoritate, ele erau pur
i simplu false. De pild, credeam c sentimentele sunt imposibil
de definit precis, ceea ce nu era cazul cu obiectele pe care le
puteai vedea, auzi sau atinge. Spre deosebire de aceste entiti concrete, sentimentele erau intangibile. Cnd am nceput s reflectez
asupra felului n care creierul reuete s creeze mintea*, am acceptat opinia larg rspndit dup care sentimentele sunt incompatibile cu o descriere tiinific. Putea fi studiat modul n care
creierul ne face s ne micm. Puteau fi studiate procesele senzoriale, vizuale etc., i puteam nelege cum apar gndurile. Putea
fi studiat modul n care creierul nva i memoreaz gndurile.
Puteau fi studiate chiar i reaciile emoionale ce apar ca rspuns
la diverse obiecte sau evenimente. Dar sentimentele care pot fi
deosebite de emoii, dup cum vom vedea n urmtorul capitol
rmneau insesizabile. Sentimentele preau c vor rmne pentru
totdeauna un mister. Erau personale i inaccesibile. Era imposibil
de explicat cum apar ele sau unde se desfoar. Pur i simplu
nu se putea ajunge n culisele sentimentelor.
* n englez, mind nseamn minte, dar i spirit, ceea ce poate
crea o ambiguitate pentru cititorul romn. Dat fiind contextul neurologic,
am tradus constant mind prin minte. (N. red.)

INTR N SCEN SENTIMENTELE

La fel ca n cazul contiinei*, sentimentele se aflau dincolo


de graniele tiinei, izgonite nu numai de scepticii care se temeau
c vreun proces mental ar putea fi ntr-adevr explicat de neurotiine, dar chiar i de neurologi veritabili care proclamau limitri
insurmontabile. Faptul c eu nsumi am luat aceast credin
drept realitate e dovedit de numeroii ani pe care i-am petrecut
studiind orice altceva n afar de sentimente. A trecut ceva timp
pn s-mi dau seama c aceast interdicie e nejustificat i
c neurobiologia sentimentelor nu e mai puin viabil dect
neurobiologia vzului sau a memoriei. Dar n cele din urm am
fcut-o, n mare parte pentru c m-am confruntat cu realitatea
pacienilor, ale cror simptome m-au obligat s le cercetez afeciunile neurologice.
Imaginai-v, de exemplu, un individ care, n urma lezrii unei
zone din creier, devine incapabil s simt compasiune sau jen
atunci cnd e cazul s simt compasiune sau jen , dar se poate
simi fericit, trist sau nfricoat absolut la fel ca nainte s se instaleze afeciunea neurologic. Nu v-ar pune pe gnduri? Sau imaginai-v un individ care, n urma lezrii altei zone din creier, e
incapabil s simt fric n situaiile n care frica este reacia potrivit, dar poate n continuare simi compasiune. Cruzimea afeciunii neurologice poate fi o groap fr fund pentru victimele sale
pacienii i aceia dintre noi care trebuie s-i observe. Dar cruzimea
bolii e rspunztoare i pentru singura sa trstur izbvitoare:
separnd ntre ele funciile normale ale creierului uman, adesea
cu o stranie precizie, afeciunea neurologic ne ofer o cale unic
de acces n fortreaa creierului i a minii umane.
Refleciile asupra situaiei acestor pacieni, i a altora cu
afeciuni comparabile, au condus la ipoteze fascinante. n primul
rnd, unele sentimente puteau fi mpiedicate prin afectarea unei
regiuni cerebrale bine definite; pierderea unui anume sector al
* La Damasio, contiin are sensul de contien, nu e ncrcat de
conotaii morale. (N. red.)

10

N CUTAREA LUI SPINOZA

circuitelor cerebrale ducea la pierderea unui anume tip de eveniment mental. n al doilea rnd, era limpede c sisteme cerebrale diferite controlau sentimente diferite: afectarea unei anumite
arii din anatomia cerebral nu fcea s dispar concomitent toate
tipurile de sentimente. n al treilea rnd, i cel mai surprinztor,
cnd pacienii i pierdeau capacitatea de a exprima o anumit
emoie, i pierdeau i capacitatea de a tri sentimentul corespunztor. Dar reversul nu era adevrat: unii pacieni care i pierduser capacitatea de a tri anumite sentimente puteau nc s
exprime emoiile corespunztoare. E oare posibil ca, dei emoiile
i sentimentele sunt nrudite, emoiile s se nasc primele, iar
sentimentele ulterior, sentimentele urmnd ntotdeauna emoiile
ca o umbr? n pofida strnsei lor nrudiri i aparentei simultaneiti, se prea c emoiile preced sentimentele. Dup cum vom
vedea, descoperirea acestei legturi a deschis o bre pentru
investigarea sentimentelor.
Asemenea ipoteze puteau fi testate cu ajutorul tehnicilor
imagistice care ne permit s crem imagini ale anatomiei i
activitii creierului uman. Pas cu pas, iniial la pacieni, apoi
att la pacieni, ct i la persoane fr afeciuni neurologice, colegii mei i cu mine am nceput s cartografiem geografia creierului
sensibil. Scopul nostru era dezvluirea reelei de mecanisme care
permit gndurilor noastre s declaneze stri emoionale i s
produc sentimente.1
Emoiile i sentimentele au jucat un rol important, dar foarte
diferit, n dou dintre crile mele anterioare. n DescartesError*
am prezentat rolul emoiilor i sentimentelor n luarea deciziilor.
n The Feeling of What Happens am subliniat rolul emoiilor i
sentimentelor n construcia sinelui. n cartea de fa m concentrez
asupra sentimentelor nsei ce sunt i ce ne ofer ele. Majoritatea datelor pe care le prezint nu erau disponibile cnd am scris
* Vezi traducerea n limba romn: Eroarea lui Descartes. Emoiile,
raiunea i creierul uman, Humanitas, Bucureti, 2004. (N. red.)

INTR N SCEN SENTIMENTELE

11

crile anterioare, acum aprnd o baz mai solid pentru nelegerea sentimentelor. Astfel, scopul principal al acestei cri este
s prezinte noile rezultate privind semnificaia uman i natura
sentimentelor i fenomenelor nrudite, aa cum le vd eu acum,
n calitate de neurolog, cercettor n domeniul neurotiinelor
i om care simte.
n esen, am ajuns s cred c sentimentele sunt expresia strii
de bine sau a suferinei, aa cum se manifest ele n minte i n
corp. Sentimentele nu sunt un simplu ornament adugat emoiilor, ceva de care ne-am putea dispensa. Sentimentele pot fi, i
adesea sunt, dezvluiri ale strii vitale a ntregului organism
o ridicare a vlului (dez-vluire) n sens propriu. Dac viaa este
ca mersul pe srm, majoritatea sentimentelor sunt expresii ale
strdaniei de a ajunge la echilibru, perspective asupra minunatelor
reglaje i corecii fr de care, la proxima greeal, totul s-ar prbui. Dac exist ceva n viaa noastr care dezvluie deopotriv
micimea i mreia noastr, atunci acest lucru sunt sentimentele.
ncepe acum s se ntrevad nsui felul n care aceast dezvluire are loc n mintea noastr. Creierul folosete un numr
de regiuni specifice care colaboreaz la reprezentarea nenumratelor aspecte ale activitilor corpului sub forma hrilor neurale. Aceast reprezentare e complex, un tablou n permanent
transformare al vieii aflate n plin desfurare. Canalele chimice i neurale ce transmit la creier semnalele cu care poate fi
pictat acest tablou al vieii sunt la fel de specifice ca pnza care
le recepioneaz. Misterul modului n care simim este acum
ceva puin misterios.
E firesc s ne ntrebm dac ncercarea de a nelege sentimentele are vreo valoare n afara satisfacerii curiozitii. Exist
mai multe motive care m fac s cred c are. Lmurirea neurobiologiei sentimentelor i emoiilor premergtoare lor ne ofer
o cale de abordare a problemei minte-corp, problem esenial
pentru a nelege cine suntem. Emoiile i reaciile nrudite lor
sunt legate de corp, sentimentele sunt legate de minte. Studierea

12

N CUTAREA LUI SPINOZA

modului n care gndurile declaneaz emoii sau a modului


n care emoiile corporale devin acel gen de gnduri pe care le
numim sentimente ne ofer o perspectiv remarcabil asupra
minii i corpului, cele dou manifestri aparent diferite ale unui
organism uman unic i unitar.
Acest efort are i rezultate practice. Ne putem atepta ca
explicarea biologiei sentimentelor i emoiilor strns nrudite
cu ele s contribuie la tratarea efectiv a unor cauze majore de
suferin uman, printre ele numrndu-se depresia, durerea
i dependena de droguri. Mai mult, a nelege ce sunt sentimentele, cum funcioneaz i ce nseamn ele este o condiie sine
qua non pentru elaborarea n viitor a unei perspective asupra
omului mai corect dect cea din prezent, perspectiv care s
in cont de progresele tiinelor sociale, tiinelor cognitive
i biologiei. De ce ar avea aceasta o utilitate practic? Pentru c
succesul sau eecul omenirii depinde n mare msur de modul
n care publicul i instituiile care guverneaz societatea vor
ncorpora aceast perspectiv revizuit asupra omului n principiile i politicile lor. nelegerea neurobiologiei emoiilor i
sentimentelor e esenial pentru formularea unor principii i
politici capabile s reduc suferina i s sporeasc prosperitatea. De fapt, noile cunotine au legtur direct cu felul n
care oamenii gestioneaz tensiunile nerezolvate ntre interpretrile sacre i cele laice ale propriei lor existene.
Odat ce am prezentat n linii mari scopul meu principal,
e momentul s explic de ce o carte dedicat noilor idei despre
natura i semnificaia sentimentelor umane are un titlu care l
invoc pe Spinoza. De vreme ce nu sunt filozof, iar aceast carte
nu este despre filozofia lui Spinoza, e firesc s v ntrebai: de
ce Spinoza? Explicaia scurt este c n orice discuie privind
emoiile i sentimentele umane Spinoza e o referin esenial.
Spinoza considera pulsiunile, motivaiile, emoiile i sentimentele
numite cu un termen generic afecte un aspect central al
umanitii. Bucuria i suferina au fost dou concepte-cheie n

INTR N SCEN SENTIMENTELE

13

ncercarea lui de a nelege omul i de a propune ci prin care


i-ar putea tri mai bine viaa.
Explicaia lung e de natur mai curnd personal.

Haga
1 decembrie 1999. Amabilul portar de la Hotel des Ides insist:
N-ar trebui s ieii pe vremea asta, domnule, lsai-m s v
chem o main. Bate vntul ru. E aproape uragan, domnule.
Uitai-v la steaguri. ntr-adevr, steagurile par s-i ia zborul,
iar norii gonesc spre est. Dei steagurile ambasadei din Haga
sunt pe punctul s fie smulse, refuz oferta. Prefer s m plimb,
spun. M descurc eu. i apoi, privii ce frumos se vede cerul
printre nori! Portarul habar n-are unde m duc i n-am de gnd
s-i spun. Oare ce i nchipuie?
Ploaia aproape s-a oprit, iar cu puin hotrre vntul e uor de
nvins. Pot merge foarte repede i m pot orienta dup harta
mea mental. La captul aleii care
trece prin faa lui Hotel des Indes,
la dreapta mea, se pot vedea vechiul palat i Mauritshuis, dominate
de chipul lui Rembrandt gzduiesc o retrospectiv a autoportretelor
lui. Dincolo de piaa din faa muzeului strzile sunt aproape pustii, dei
aici e centrul oraului i e o zi de
lucru obinuit. Probabil c oamenii
au fost avertizai s rmn acas.
Cu att mai bine. Am ajuns la Spui
fr s m lupt cu aglomeraia. Dup
ce trec de Noua Biseric, drumul devine complet necunoscut i
ezit o clip, dar alegerea e evident: o iau la dreapta pe Jacobstraat,
apoi la stnga pe Wagenstraat, apoi din nou la dreapta pe Stilleverkade. Cinci minute mai trziu ajung pe Paviljoensgracht i m
opresc n faa numrului 7274.

Cuprins

1. Intr n scen sentimentele

2. Despre pofte i emoii

29

3. Sentimentele

81

4. Drumul deschis de sentimente

132

5. Corp, creier i minte

174

6. O vizit la Spinoza

211

7. Cine e acolo?

251

Anexa I

273

Anexa II

277

Note

280

Glosar

310

Mulumiri

314