Sunteți pe pagina 1din 97

BORIS VIAN

Voi scuipa pe mormintele


voastre
Traducere din francez de
GABRIELA ABLU
HUMANITAS
BUCURETI ;
Coperta coleciei
IOANA DRAGOMIRESCU MARDARE
Descrierea CIF a Bibliotecii Naionale a Romniei
VIAN, BORIS
Voi scuipa pe mormintele voastre / Boris Vian; trad.: Gabriela
Ablu Bucureti; Humanitas, 2004
ISBN 973-50-0449-6
I. Ablu, Gabriela (trad.)
821.133.1-31=135.1
JIRAI CRACHER SUR VOS TOMBES, de BORIS VIAN
Christian Bourgois Editeur, Coherie Vian 1997
HUMANITAS, 2004, pentru prezenta versiune romneasc
EDITURA HUMANITAS
Piaa Presei Libere1, 013701 Bucureti, Romnia tel. 021 /222 85 46, fax 021 /224 36 32
www.humanitas.ro
Comenzi CARTE PRIN POT: tel. 021 /223 1501, fax 021/222 90 61, www.librariilehumanitas.ro
ISBN 973-50-0449-6

BORIS VIAN i-a fascinat i surprins contemporanii, continu s


fascineze i s surprind. S-a nscut n 1920 la Ville dAvray, lng
Paris. La 5 ani tie s scrie i s citeasc, la 8 i-a citit deja pe Corneille,
Racine i Moliere, la 12 ani apar deja primele semne ale bolii de inim
care-l va urmri toat viaa. La 15 ani i ia bacalaureatul n limbi
clasice, la 17 ani i ia bacalaureatul n filosofie i matematici. n fine, la
18 ani descoper jazzul i devine astfel american. Sedus de Duke
Ellington, nva s cnte la trompet, nfiineaz o formaie de jazz,
boala l someaz s nu continue, dar el braveaz. Obine diploma de
inginer (multe din personajele sale vor fi ingineri) i se angajeaz la
Asociaia Francez de Standardizare, unde vede limpede absurditatea
organizaional i funcionreasc. Scrie ca s-i amuze prietenii. n
1944 scrie Spuma zilelor, despre care Queneau avea s spun c e cel
mai mictor roman de dragoste contemporan.
Boris Vian picteaz, traduce, scrie cntece, cronici muzicale,
romane, povestiri, piese, scenarii de film, ba chiar i joac n film, n
roluri episodice. Literatura pe care o scrie nu-l prea ajut s-i ctige
pinea de toate zilele i e silit s practice alte meserii. n 1956,
rezultat al unui surmenaj nentrerupt, grefat pe o inim destul de
anemic, dup cum mrturisete chiar Vian, face un edem pulmonar.
Boala de inim i se agraveaz. Pe 23 iunie 1959, cnd se afla la
avanpremiera unui film fcut dup Voi scuipa pe mormintele voastre,
cartea sa scandaloas, inima nceteaz s-i bat. De-atunci, Boris
Vian pare s triasc o etern tineree insolent n miile sale de pagini
nonconformiste, pline de fantezie i ritm.

Prefa
n iulie 1946, Jean dHalluin l-a ntlnit pe Sullivan la un soi de
reuniune franco-american.
Dup dou zile, Sullivan i-a adus manuscrisul.
ntre timp, i-a mrturisit c se simte mai degrab negru dect alb,
dei depise hotarul; se tie c, n fiecare an, cteva mii de negri
(recunoscui ca atare de lege) dispar de pe listele de recensmnt i
trec n tabra opus; preferina sa pentru negri i-a inspirat lui Sullivan
un fel de dispre pentru negrii buni, cei pe care, n literatur, albii i
bat afectuos pe umr.
Era de prere c i poi imagina i chiar ntlni negri tot att de
duri ca i albii. El personal a ncercat s demonstreze acest lucru n
scurtul roman pentru care Jean dHalluin a dobndit drepturile
complete de publicare imediat ce a aflat de el prin intermediul unui
prieten. Sullivan a ezitat cu att mai puin s-i lase manuscrisul n
Frana, cu ct contactele avute deja cu editorii americani i artaser
zdrnicia oricrei tentative de publicare n ara sa.
Aici, bine cunoscuii notri moraliti vor reproa unor pagini
realismul mpins cam prea departe.
Ni se pare interesant s subliniem diferena fundamental dintre ele
i povestirile lui Miller1; acesta din urm nu ezit niciodat s apeleze
la vocabularul cel mai colorat; Sullivan, dimpotriv, pare c vrea s
sugereze mai degrab prin ntorsturi si construcii de fraz dect prin
folosirea unor termeni fruti; din acest punct de vedere, el se apropie
de o tradiie erotic preponderent latin.
Uneori, n aceste pagini, se regsete influena extrem de net a lui
Cain2 (chiar dac autorul nu ncearc s justifice, printr-un artificiu,
1

Miller, Henry (1891-1980), romancier american, stabilit la Paris n anul 1930, poet
al sexualitii n romane ca Tropic of Cancer (1934), Black Spring (1936) i Tropic of
Capricorn (1939), Ale cror traduceri n limba francez (1946-1947) au fost atacate
de Le Cartel daction sociale et morale (Cartelul pentru aciune social i moral).
(Aceste romane au fost traduse i n limba Romn n.t.)
2
Cain, James (1892-1977), romancier i scenarist american.Vian a citit n limba
englez Three of a Kind, a crei prefa conine urmtoarea fraz: A dori s gsesc
[] o poveste n care moartea s fie purttoare de iubire, aa cum ar trebui s fie

manuscris sau de alt tip, folosirea persoanei nti, a crei necesitate


romancierul sus-menionat o proclam n ciudata prefa la Three of a
Kind, o antologie de trei scurte romane reunite recent n America sub
aceeai copert i traduse aici de Sabine Berritz), ca i cea a mai
modernilor Chase3 i a altor susintori ai genului horror. Trebuie s
recunoatem c n aceast privin Sullivan se dovedete ntr-adevr
mai sadic dect ilutrii si precursori; nu este de mirare c lucrarea sa
a fost refuzat n America: pariem c acolo ar fi interzis a doua zi
dup publicare. Ct despre fondul crii n sine, trebuie s vedem n el
o manifestare a plcerii de rzbunare la o ras care, orice s-ar spune,
este nc maltratat i terorizat, un soi de tentativ de exorcism fa
de ascendentul adevrailor albi. Tot astfel oamenii din paleolitic
pictau bizoni rnii de sgei ca s-i atrag prada n capcan, un
dispre considerabil fa de asemnare, dar i concesii pe gustul
publicului.
Vai, America nu este numai un corn al abundenei, ci i ara pe care
i-au ales-o puritanii, alcoolicii i domnii s-v-intre-bine-n-cap: i
dac n Frana exist o dorin de originalitate, nu-i nimic jenant cnd
i pe cellalt mal al Atlanticului se exploateaz fr ruine o formul
verificat. ntr-adevr, e i sta un mod s-i vinzi marfa

BORIS VIAN

pentru orice brbat sau femeie care ncearc s-o comit (trad.fr.: Assurance sur la
mort, Gallimard, 1948).
3
Chase, James Hadley, pseudonim al lui Rene Brabazon Raymond (1906-1985), unul
dintre maetrii genului thriller, n special cu romanul No Orchids for Miss Blandish
(1938).

I
Nimeni nu m cunotea n Buckton. De-aia alesese Clem acest ora.
De altfel, chiar dac m cam dezumflasem, nu aveam destul benzin
s-mi continuu drumul urcnd nspre nord. Doar vreo cinci litri.
Un dolar i scrisoarea lui Clem: asta era toat averea mea. Despre
valiz cu coninutul ei cu tot s nu mai vorbim. Am uitat: n
portbagajul mainii aveam micul revolver al putiului, un prpdit de
6,354 dintre cele mai ieftine. l avea nc n buzunar cnd eriful venise
s ne spun s lum leul i s-l nmormntm. Vreau s spun c pe
scrisoarea de la Clem m bizuiam mai mult dect pe toate celelalte.
O s tin, mi ziceam, trebuie s in. mi priveam minile ncletate
pe volan, degetele, unghiile. ntr-adevr, nimeni nu putea bnui i duce
vorba. Dinspre partea asta, niciun risc. Poate c-o s m descurc
Fratele meu Tom l cunoscuse pe Clem la universitate. Clem l trata
altfel dect ceilali studeni, i fcea plcere s stea de vorb cu el, s
bea mpreun; uneori l lua n Cadillacul5 lui i ieeau n ora.
Doar datorit lui Clem l tolerau pe Tom. Cnd el a plecat s-i ia n
primire postul de director al fabricii, nlocuindu-l pe tatl su, Tom i-a
dat seama c trebuie s plece i el. S-a ntors la noi. nvase multe si
nu i-a fost greu s fie numit nvtor la coala cea nou. Dar apoi,
povestea cu putiul a nruit totul. Eu eram destul de ipocrit ca s nu
spun nimic, dar putiul nu. De altfel, nu vedea niciun ru n asta. Tatl
i fratele fetei au avut grij de el.
Aa c fratele meu i-a scris o scrisoare lui Clem.
Nu mai puteam s rmn n acel inut i l ruga pe Clem s-mi
gseasc ceva de lucru. Nu prea departe, ca s m poat vedea din
cnd n cnd. Dar destul de departe pentru ca nimeni s nu ne
cunoasc. Socotea c, avnd n vedere nfiarea i caracterul meu, nu
riscam absolut nimic. Poate c avea dreptate, dar mi aduceam totui
aminte de puti.
4

Arm de calibru mic, la mod la nceputul secolului, fabricat n mai multe ri.
Marc american de automobile, simbol al calitii i al confortului la nceputul
secolului XX. Chiar i americanii de nivel modest, mai ales negrii, cumprau adesea
modele de ocazie n anii 40.
5

Gerant al librriei din Buckton: asta era noua mea slujb. Trebuia s
iau legtura cu fostul gerant i s m pun la curent cu totul n decurs
de trei zile. i schimba slujba, nainta n grad i simea nevoia s fac
pe grozavul.
Era o zi nsorit. Strada se numea acum Pearl Harbour6. Clem
probabil c nu tia acest lucru. Pe plcue era trecut i vechiul nume.
La numrul 270 am vzut magazinul i am oprit maina, un Nash7, n
faa uii. Stnd n spatele casei de marcat, gestionarul copia nite cifre
pe borderouri. Era un brbat de vrst mijlocie, cu ochi albatri, cu o
privire dur i prul de-un blond splcit. Am vzut asta de cum a
deschis ua. I-am dat bun ziua.
Bun ziua. Dorii ceva?
Am scrisoarea asta pentru dumneavoastr.
A! Eti cel pe care trebuie s-l instruiesc. Arat-mi scrisoarea.
A luat-o, a citit-o, apoi mi-a napoiat-o.
Nu-i complicat, mi spuse. Iat stocul. (Fcu un gest circular.)
Ast-sear voi ncheia toate socotelile. Ca s te descurci cu vnzarea,
publicitatea i tot restul, urmeaz indicaiile inspectorilor n domeniu.
i s fii la curent cu hrogria pe care o vei primi.
E-un circuit?
Da. Sucursale.
Bine, am aprobat eu. Ce se vinde cel mai bine?
Oh! Romanele. Romanele proaste, dar asta nu ne privete. Crile
religioase, nu prea ru, i manualele colare, tot cam aa. Mai slab
merg crile pentru copii, iar crile serioase nici att. N-am ncercat
niciodat s dezvolt acest domeniu.
Dup prerea dumitale, crile religioase nu sunt serioase.
i plimb limba peste buze.
Nu m face s spun ceea ce n-am spus.
Am rs cu poft.
N-o pune la inim, nici eu nu sunt prea credincios.
Ei bine, i dau un sfat. N-o arta i celorlali, i du-te s asculi
predica n fiecare duminic, altfel riti s fii dat afar ct de curnd.
Bine, e-n regul, am spus. O s m duc s-l ascult pe pastor.
6

Numele strzii amintete de atacul japonez din 7 decembrie 1941 care a determinat
intrarea Statelor Unite n rzboi.
7
Marc american de maini de curse, apoi un model ieftin i popular.

ine, mi spuse ntinzndu-mi o foaie. Verific.


E contabilitatea pe luna trecut. Ct se poate de simplu. Primim
toate crile prin firma-mam. Nu trebuie dect s inem evidena
intrrilor i ieirilor, n triplu exemplar. Vin s ncaseze banii din
cincisprezece n cincisprezece zile. Eti pltit cu cecuri, cu un mic
procent.
D-mi-o, am spus.
Am luat foaia i m-am aezat pe-o tejghea joas, plin de cri
scoase din rafturi de ctre clieni i pe care, probabil, nu avusese timp
s le pun la loc.
Ce se poate face prin inuturile astea? l-am mai ntrebat.
Nimic, spuse. La drugstore8-ul din fa sunt fete, iar la Ricardo,
dou cvartale mai ncolo, gseti bourbon9.
Tipul, cu manierele lui directe, nu-mi displcea deloc.
De ct timp eti aici?
De cinci ani, spuse. nc cinci ani i-mi iau zborul.
i apoi?
Eti curios.
E vina dumitale. De ce mi-ai spus nc cinci ani? Eu n-am ntrebat
nimic.
Gura i se mblnzi niel si-i miji ochii.
Ai dreptate. Ei bine, nc cinci ani si m las de slujb.
i ce-o s faci pe urm?
O s scriu, spuse. O s scriu romane. Numai best-seller-uri.
Romane istorice, romane n care negrii se culc cu femei albe fr s fie
linai, romane cu fete tinere i pure care reuesc s rmn neatinse
n mijlocul pegrei sordide a mahalalelor.
Rse ironic.
Best-seller-uri, asta-i! Desigur, romane extrem de ndrznee i de
originale. E-att de uor s fii ndrzne n ara asta: n-ai dect s spui
ceea ce poate s vad oricine dac-i d osteneala.
O s reueti, am spus.
Sigur c-o s reuesc. Am deja ase gata.
N-ai ncercat niciodat s le plasezi?
8

Magazin unde se vnd produse farmaceutice i alimentare, preparate calde i reci,


buturi rcoritoare, ziare i reviste. (N.ed.)
9
Un fel de whisky din porumb sau din gru. (N.ed.)

Nu sunt prietenul ori prietena editorului, i nici n-am destui bani


ca s bag n asta.
i-atunci?
Ei, n cinci ani, voi avea destui bani.
Vei reui cu siguran, am conchis eu.
n urmtoarele dou zile am avut destul de lucru, n ciuda modului
nespus de simplu n care funciona magazinul. A trebuit s aducem la
zi listele de comenzi i apoi Hansen sta era numele gerantului mia vndut cteva ponturi privind clienii, mai ales pe cei ce treceau
regulat pe la el ca s discute despre literatur. Cunotinele lor se
rezumau la ceea ce puteau afla din Saturday Review sau din pagina
literar a ziarului local, care avea totui un tiraj de aizeci de mii de
exemplare. Pentru moment, m-am mulumit s-i ascult discutnd cu
Hansen, ncercnd s le rein numele i s-mi amintesc figurile, cci
ceea ce conteaz mult ntr-o librrie, mai mult ca n alt parte, este s i
te adresezi cumprtorului pe nume de cum pune piciorul n magazin.
n privina locuinei, am aranjat cu el. Urma s preiau cele dou
camere pe care le ocupa deasupra magazinului de peste drum. Pn
atunci, mi avansase civa dolari ca s pot locui timp de trei zile la
hotel, i-a avut delicateea s m invite s mpart masa cu el de dou
ori, evitnd astfel s-mi creasc datoria. Era un tip ic. mi fceam griji
pentru el din cauza povetii cu romanele: nu se scrie aa un best-seller,
chiar dac ai bani. Poate c avea talent. O speram pentru el.
n cea de a treia zi m-a luat la Ricardo s bem ceva nainte de prnz.
Era ora zece si urma s plece n acea dup-amiaz.
Era ultima mas pe care o luam mpreun. Dup aceea, aveam s
rmn singur n faa clienilor, n faa oraului. Trebuia s rezist.
Avusesem noroc c ddusem peste Hansen. Cu dolarul meu, a fi putut
supravieui trei zile vnznd mruniuri, dar astfel eram complet
refcut, ncepeam cu dreptul.
Localul lui Ricardo era ca oricare altul, curat, dezagreabil. Mirosea a
ceap prjit i a gogoi. n spatele tejghelei, un tip citea distrat un ziar.
Cu ce v servesc? ntreb.
De dou ori bourbon, comand Hansen ntrebndu-m din priviri.
Am acceptat.
Chelnerul ni l-a servit n pahare mari, cu ghea i pai.
ntotdeauna l beau aa, mi explic Hansen.
Nu te simi obligat

E-n regul, am spus.


N-ai but probabil niciodat bourbon cu gheat folosind paiul.
Aa c n-ai de unde s tii ce efect are. E ca un joc de artificii pe cerul
gurii. Un foc blnd, e grozav.
Minunat! am exclamat.
Mi-am vzut propriul chip reflectat ntr-o oglind.
Aveam aerul unui smintit. Trecuse ceva timp de cnd nu mai
pusesem gura pe butur. Hansen ncepu s rd.
Nu te jena, spuse. Din pcate, te obinuieti repede. Asta-i,
continu el, chelnerul de la urmtorul bistro unde m voi matoli va
trebui s-mi nvee nravul
mi pare ru c pleci, am spus.
Rse.
Dac a rmne, dumneata n-ai mai fi aici!
Nu, continu, e mai bine c plec. Numai cinci ani,Dumnezeule!
i termin paharul dintr-o nghiitur i mai comand unul.
O! te vei acomoda repede. (M msur din cap pn-n picioare.)
Eti simpatic. Dar e n tine ceva greu de neles. Vocea.
Am zmbit fr s-i rspund. Tipul era infernal.
Ai o voce foarte plin. Eti cumva cntre?
O, cnt uneori ca s m amuz.
Nu mai cntam. nainte, da, nainte de povestea cu putiul. Cntam
acompaniindu-m la chitar. Cntam blues-urile lui Handy10 i vechile
melodii din New Orleans11, ca i altele pe care le compuneam la
chitar, dar nu mai aveam chef s cnt. mi trebuiau bani. Muli. Ca s
pot avea restul.
Cu o voce ca asta, toate femeile o s-i cad la picioare.
Am ridicat din umeri.
Nu te intereseaz?
mi ddu o palm pe spinare.
Hai s facem un tur pe la drugstore. O s le gseti pe toate acolo.
Au un club n ora. Un club de bobby-soxers. tii, tinerele care poart

10

Handy, Williamchristopher (1873-1958), printele blues-ului; compozitor,


cornist,cntre i ef de orchestr care a cules compus i difuzat numeroase melodii
de blues.
11
New Orleans, n Louisiana, leagnul i capitala jazzului.

osete roii i pulovere n dungi i care-i scriu lui Frankie Sinatra12. La


drugstore au cartierul general. Poate le-ai vzut deja?
Nu, e-adevrat, ai stat la magazin aproape tot timpul.
Am mai luat i eu un bourbon. Mi se rspndi n brae i-n picioare,
n tot trupul. Acolo de unde veneam eu, nu aveam bobby-soxers. Aa c
eram nesios. Micue de cincisprezece-aisprezece ani, cu sni
obraznici sub pulovere strnse pe trup, o fac intenionat, stricatele,
sunt contiente de ceea ce strnesc. i osetele. osete galben-aprins
sau verde-aprins, bine ntinse n pantofii fr toc. i fuste largi,
genunchi rotunzi; i mereu aezndu-se pe jos, cu picioarele deprtate,
lsnd s li se vad slipul alb. Da, mi plceau bobby-soxers.
Hansen m privea.
Mareaz toate, spuse. Nu riti mare lucru. Fetele astea cunosc o
mulime de locuri unde te pot duce.
Nu m lua drept un porc, am spus.
O, nu! spuse el. S te duc s dansai ori s bei ceva, vreau s
spun.
Zmbi. Aveam un aer interesat, fr ndoial.
Sunt nostime, spuse. Or s vin s te vad la magazin.
Ce-ar putea face acolo?
Cumpr fotografii cu actori i, ca din ntmplare, toate crile de
psihanaliz. Cri medicale, vreau s spun. Toate studiaz medicina.
Bine, am bombnit eu. Vom vedea
Probabil c de data asta am mimat bine indiferenta, cci Hansen
ncepu s vorbeasc despre altceva. Apoi, am mncat, iar pe la ora
dou dup-amiaza a plecat. Am rmas singur n faa magazinului.

II
Cred c eram acolo de vreo cincisprezece zile cnd am nceput s
m plictisesc, n tot acest timp nu prsisem magazinul. Vnzrile
mergeau bine.

12

Sinatra, Francis, alias Franck sau Frankie (1915-1998), cntre de estrad


(crooner) i actor celebru ncepnd cu anii 40.

Crile se vindeau bine, iar publicitatea era fcut dinainte. Firma


trimitea n fiecare sptmn, o dat cu pachetele de cri, foi ilustrate
i pliante pentru a fi puse n vitrin sub crile corespunztoare, la
vedere. Trei sferturi din timp era destul ca s citesc rezumatul
comercial si s deschid cartea la patru-cinci pagini diferite ca s-mi fac
o idee arhisuficient asupra coninutului suficient, n orice caz, ca s
le pot rspunde nefericiilor ce se lsau dui de aceste artificii: coperta
ilustrat, pliantul i fotografia autorului cu mica noti biografic.
Crile sunt foarte scumpe i toate astea au un rost: este dovada c
oamenii nu sunt prea preocupai s cumpere literatur bun; vor s
citeasc acea carte recomandat de cercul lor de cunotine, cartea
despre care se vorbete, i prea puin le pas de ce se afl dincolo de
asta.
Din anumite cri, primeam o droaie. Mi se recomanda s fac o
vitrin cu ele i-mi trimiteau reclame pe care s le distribui. Le aezam
teanc lng casa de marcat i strecuram cte una n fiecare pachet de
cri. Nimeni nu refuz o reclam pe hrtie velin, iar cele cteva fraze
scrise sunt exact ceea ce trebuie spus genului de clientel din acest
ora. Se folosea sistemul sta pentru toate crile puin mai deocheate
iar acestea se vindeau chiar n dup-amiaza n care erau expuse.
La drept vorbind, nu m plictiseam cu adevrat.
Dar ncepusem s m descurc mecanic n rutina comerului, i
aveam timp s m gndesc la toate cele.
i asta mi crea o stare de nervozitate. Totul mergea prea bine.
Era vreme frumoas. Vara era pe sfrite. Oraul mirosea a praf.
Acolo, pe malul rului, sub copaci, trebuie s fi fost rcoare. De la
sosirea n ora, nu ieisem nc i nu cunoteam deloc mprejurimile.
Simeam nevoia de-un pic de aer proaspt. Dar mai presus de toate,
un alt lucru m chinuia. Aveam nevoie de femei.
n seara aceea, dup ce am tras obloanele metalice la ora cinci, nu
am intrat iari n magazin s mai lucrez ceva, aa cum fceam de
obicei, la lumina tuburilor de mercur. Mi-am luat plria i, cu haina pe
bra, am traversat strada. M-am dus direct la drugstore. Locuiam chiar
deasupra. Erau trei clieni.
Un bietan de vreo cincisprezece ani i dou fete cam de aceeai
vrst. M privir cu un aer absent i se cufundar iar n paharele lor
cu lapte glasat.

Simpla vedere a acestui produs era ct pe ce s m fac s lein. Din


fericire, aveam antidotul n buzunar.
M-am aezat la bar. Un singur scaun m desprea de cea mai mare
dintre cele dou fete. Chelneria, o brunet destul de uric, i nl
imperceptibil capul cnd m vzu.
Ce avei fr lapte? am ntrebat.
Citronad? mi propuse. Grapefruit? Roii? Coca-cola?
Grapefruit, am spus. Nu prea plin.
Am cutat n hain i am destupat sticla.
Aici nu-i voie alcool, protest moale chelneria.
E-n regul. E medicamentul meu, i-am rspuns. Nu-i face griji
pentru autorizaie
I-am ntins un dolar, mi ncasasem cecul n dimineaa aia. Nouzeci
de dolari pe sptmn. Clem cunotea nite tipi. Ea mi-a dat restul, iar
eu i-am lsat un baci gras.
Grapefruit cu bourbon, nu-i cine tie ce, dar e mai bine dect nimic,
n orice caz. M simeam mai bine.
Voi iei eu i din asta. Eram pe cale s ies.
Cei trei putani m priveau. Pentru mucoii ia, un tip de douzeci i
ase de ani e un moneag. I-am zmbit putoaicei blonde. Purta un
pulover albastru-deschis cu dungi albe, fr guler, cu mnecile
suflecate pn la cot, i nite osetue albe n pantofi cu talp groas,
de crep. Era drgu. Bine dezvoltat. Probabil c la atingere era tare
ca o prun bine coapt. Nu purta sutien, iar sfrcurile se conturau prin
stofa de ln. mi zmbi i ea.
Cald, nu? am sugerat eu.
Mortal, spuse ea ntinzndu-se.
La subsuoar i se vedeau dou pete umede. Asta m-a tulburat. M-am
ridicat i-am introdus cinci ceni n fanta tonomatului care se afla
acolo.
Ai destul curaj ca s dansezi? am spus, apropiindu-m de ea.
Vai! O s m omori! spuse.
S-a lipit de mine att de strns c mi s-a tiat respiraia. Mirosea ca
un bebelu proaspt mbiat. Era slbu i-i puteam atinge umrul
drept cu dreapta mea. Mi-am ridicat braul i mi-am furiat degetele

chiar sub sni. Ceilali doi ne privir i ncepur i ei. Era un lagr,
Shoo Fly Pie, cu Dinah Shore13.
n timp ce dansa, fata fredona melodia. Chelneria i ridicase nasul
din revist cnd ne vzuse dansnd, dar dup cteva clipe se afund
din nou n citit.
Nu purta nimic pe sub pulover. Se simea imediat. A fi preferat ca
muzica s nceteze nc dou minute i nu mai rspundeam de mine.
Ea m prsi, se ntoarse la locul ei i m privi.
Nu dansezi ru pentru un adult spuse.
Bunicul m-a nvat, i-am rspuns.
Se cunoate, glumi ea. Nu faci mare brnz.
Fr ndoial, m pui la col cnd e vorba de jive14, dar eu te-a
putea nva alte trucuri.
Miji ochii.
Trucuri de oameni mari?
Depinde, dac ai nclinaii.
Ghicesc cam unde vrei s bai, spuse ea.
Cu siguran c n-ai habar Are vreunul dintre voi o chitar?
Cni la chitar? spuse biatul.
Dintr-o dat parc se dezmorise.
Ei, un pic, am spus.
nseamn atunci c i din gur, spuse cealalt fat.
Puin
Are vocea lui Cab Calloway15, m lu peste picior prima.
Prea ofensat vzndu-i pe ceilali vorbindu-mi.
Voi proceda cu blndee.
Ducei-m undeva unde exist o chitar, am spus privind-o, i-o
s v art ce pot face. Nu in s trec drept W. C. Handy, dar pot s cnt
blues.
Ea mi susinu privirea.
Bine, spuse, s mergem la B.J.
Tipul are o chitar?
13

Shore, Frances Rose, alias Dinah (1917-1994), cntrea american alb de


varieteu, celebr att nainte ct i n timpul rzboiului.
14
Stil de jazz cntat de orchestre mari, popular n anii 30. (N.t.)
15
Calloway, Cab (1907-1994), cntre, actor i ef de orchestr american care a
popularizat jazzul; celebru pentru onomatopeele sale cntate (scat); trece drept
inventatorul zazou-ului.

Tipa are o chitar, Betty Jane.


Putea s fie i Baruch Junior16, am ironizat-o eu.
Sigur! Locuiete i el aici. S mergem.
Mergem chiar acum? spuse biatul.
De ce nu? am ntrebat. Trebuie s fie pus la punct.
O.K., spuse biatul. M cheam Dick. Ea este Jicky.
Art spre cea cu care dansasem.
Eu, spuse cealalt fat, sunt Judy.
Eu sunt Lee Anderson, am spus. in librria din fa.
tim, spuse Jicky. O tim de dou sptmni.
V intereseaz att de mult?
Sigur, spuse Judy. E lips de brbai prin locurile astea.
Am ieit toi patru, n timp ce Dick protesta.
Aveau un aer destul de excitat. Mai aveam destul bourbon ca s-i
excit i mai mult atunci cnd va trebui.
V urmez, am spus, dup ce am ieit.
Decapotabila lui Dick, un Chrysler17 model vechi, atepta la u. Le
lu pe cele dou fete n fa, iar eu m-am aezat n spate.
Ce facei n civilie, biei? i-am ntrebat.
Maina demar brusc i Jicky ngenunche pe banchet, ntorcnduse spre mine ca s-mi rspund.
Trudim, spuse ea.
Studii? am sugerat.
Asta i multe altele
Dac ai veni aici, am spus ridicnd puin glasul din cauza vntului,
ar fi mai uor s stm de vorb.
Vezi s nu! opti ea.
i miji iari ochii. Probabil c nvase trucul sta dintr-un film.
Nu vrei s te compromii, aa-i?
Aa-i, spuse.
Am apucat-o strns de umr si ea alunec peste despritura dintre
noi.
Hei, voi! spuse Judy ntorcndu-se. Avei un mod de-a vorbi cam
ciudat.
16

Fiu (imaginar?) al financiarului american Bernard Baruch (1870-1965)


Marc american de automobil creat n anul 1920, care a fost importat masiv n
Frana dup Eliberare.
17

Tocmai o treceam pe Jicky n stnga mea i m pregteam s-o pipi


prin prile mai speciale. Totul prea c e pe calea cea bun. Avea aerul
c nelege gluma. Am aezat-o pe bancheta din piele i mi-am petrecut
braul n jurul gtului ei.
Linitete-te acum, i-am spus. Dac nu, i dau cteva la fund.
Ce ai n sticla aia?
ineam haina pe genunchi. i vr mna pe dedesubtul ei i, nu tiu
dac a fcut-o expres, dar zu c da, intise grozav.
Nu mica, i-am spus, reinndu-i mna. Te servesc eu.
Am deurubat dopul nichelat i i-am ntins sticla. Lu o nghiitur
zdravn.
Nu tot! protest Dick.
Ne supraveghea n oglinda retrovizoare.
Paseaz-mi-o, Lee, pramatie btrn
Nu-i fie team, mai am una.
inea volanul cu o mna, fluturnd-o pe cealalt n direcia noastr.
Ei, fr glume! l sftui Judy. Nu ne arunca n peisaj!
Tu eti capul limpede al bandei, i-am lansat.
i pierzi vreodat sngele rece?
Niciodat! spuse ea.
Judy nfac din zbor sticla cnd Dick vru s mi-o dea napoi. Cnd
mi-o ntinse, era goal.
Ei bine, am ncuviinat, acum mai vii de-acas, nu-i aa?
O! Nu-i prea grozav spuse ea.
Am vzut c ochii i se umpluser de lacrimi, dar fcea bine fa.
Vocea i era uor sugrumat.
Si-acum, spuse Jicky, n-a mai rmas deloc pentru mine
S mergem s mai lum, am propus. Trecem s lum chitara iapoi ne ntoarcem la Ricardo.
Ai baft, spuse biatul. Nou nimeni nu vrea s ne vnd.
Iat ce-nseamn s artai att de tineri, am spus, rznd de ei.
Nici chiar att de tineri, bombni Jicky.
ncepu s se foiasc i se instal astfel nct nu-mi rmnea altceva
de fcut dect s nchid palma ca s-mi gsesc de lucru. Maina opri
brusc i mi-am lsat mna s alunece neglijent pe braul ei.
M ntorc, ne anun Dick.

Cobor i alerg spre cas. Era o cldire ce fcea parte dintr-o suit
de altele asemntoare construite de acelai antreprenor pe o parcel
de teren. Dick reapru n prag. inea o chitar ntr-o cutie lcuit.
Trnti ua n urm-i si, din trei salturi, ajunse la main.
B.J. Nu-i acas, ne anun. Ce facem?
I-o aducem napoi, am spus. Urc la bord. Treci pe la Ricardo s
umplu rezervorul.
O s ai o reputaie grozav, spuse Judy.
O! am asigurat-o. Vor nelege imediat c voi m-ai trt n orgiile
voastre sordide.
Am parcurs n sens invers acelai traseu, dar chitara m stnjenea.
I-am spus biatului s opreasc la oarecare distan de bar i am
cobort ca s fac plinul. Am cumprat nc o sticl i m-am alturat
grupului. Dick i Judy, ngenuncheai pe bancheta din fa, discutau
aprins cu blonda.
Ce zici, Lee? spuse biatul. Mergem s ne scldm?
De-acord, am rspuns. mi mprumutai voi un slip? Nu am nimic
aici
A! Se-aranjeaz! spuse el.
Ambrei i ieirm din ora. Aproape imediat o lu pe-o scurttur,
nu mai larg dect Chryslerul, i ngrozitor ntreinut. Nentreinut,
de fapt.
E un loc a-ntia pentru scldat, m asigur.
Nu-i nimeni niciodat. i-o ap!
Ru cu pstrvi?
Da. Pietri i nisip alb. Nu vine nimeni niciodat. Suntem singurii
care o lum pe drumul sta.
Se vede, am spus, sprijinindu-mi brbia care risca s se
dezmembreze la fiecare zdruncintur.
Ar trebui s nlocuieti maina cu un buldozer.
Face parte din distracie, mi explic el. i mpiedic pe ceilali s
vin s-si vre nasul mpuit n locurile astea.
Dick acceler i mi-am ncredinat oasele Creatorului. Drumul coti
brusc i, cam la o sut cincizeci de metri, se termin. Erau numai
desiuri. Maina opri chiar n faa unui arar gros, iar Dick i Judy
srir jos. Eu am cobort primul i am prins-o pe Jicky din zbor. Dick
luase chitara i mergea n frunte. l urmam ndeaproape. Era o trecere
ngust pe sub crengi, dup care descopereai deodat rul, rcoros i

transparent ca un pahar cu gin. Soarele scptase, dar cldura era nc


intens. O parte din ap fremta n umbr, iar restul scnteia blnd sub
razele oblice.
O iarb deas, uscat i prfuit cobora pn la ap.
Nu-i ru coliorul sta, am aprobat. L-ai gsit singuri?
Nu suntem chiar att de tntli, spuse Jicky.
Am primit n spate un bulgre mare de pmnt uscat.
Dac nu eti cuminte, am ameninat-o, n-o s mai ai parte de
biberon.
Am btut cu mna peste buzunar ca s accentuez mesajul.
O! Nu te bosumfla, btrne cntre de blues.
Mai bine arat ce tii.
i slipul? l-am ntrebat pe Dick.
N-ai nevoie, spuse el. Nimeni n-are.
M-am ntors. Judy i scosese deja tricoul. Evident, nu purta mare
lucru pe dedesubt. Fusta i alunec de-a lungul picioarelor, si, ntr-o
clipit, zvrli n aer pantofii i osetele. Se ntinse pe iarb complet
goal. Probabil c aveam un aer tare nuc, cci mi rse n nas att de
batjocoritor, c eram gata s-mi pierd cumptul. Dick i Jicky, n
aceeai inut, se ntinser lng ea. Culmea ridicolului, eu eram cel ce
prea jenat. Cu toate acestea, am observat ct de slab era biatul,
puteai s-i numeri coastele sub pielea bronzat.
O.K., am spus, nu vd de ce ar trebui s fac nazuri.
Intenionat, am lungit-o ct mai mult. tiu ct valorez cnd sunt golgolu i v asigur c au avut timp s-i dea i ei seama n vreme ce m
dezbrcm.
Mi-am trosnit coastele ntinzndu-m bine si m-am aezat lng ei.
nc nu m potolisem dup micul acroaj cu Jicky, dar n-am fcut nimic
pentru a disimula vreun semn. Presupun c au ateptat s m
dezumflu.
Am luat chitara. Era o excelent Ediphone. Nu e prea comod s cni
stnd pe jos si i-am spus lui Dick:
Ai ceva mpotriv dac m duc s iau o pern din main?
Merg i eu, spuse Jicky.
Se strecur ca o anghil printre crengi.
Ce efect ciudat, s vezi acel trup de putanc sub capul acela de
starlet, n mijlocul hiului plin de umbre ntunecate. Am aezat
chitara i am urmat-o.

Avea un avans i, cnd am ajuns eu la main, ea se ntorcea deja,


crnd perna grea din piele.
D-mi-o! am spus.
Las-m-n pace, Tarzan18! ip ea.
Nu am bgat n seam protestele ei i am prins-o pe la spate, ca un
animal. Ea scp perna i nu se mpotrivi. Parc-a fi luat o maimu. ia dat probabil seama i se zbtu din rsputeri. Am nceput s rd. mi
plcea. n acel loc, iarba era nalt i moale ca o saltea pneumatic. Ea
alunec la pmnt i eu am urmat-o. Ne luptam ca nite slbatici. Era
bronzat pn la sfrcuri, fr urmele lsate de sutien care le uresc
att de mult pe fete cnd sunt goale. Mtsoas ca o cais, goal ca o
feti, dar, cnd am reuit s-o in sub mine, am neles c tia mai multe
dect o feti. Mi-a dat cea mai bun prob de tehnic pe care o
avusesem de o bun bucat de vreme. I-am simit sub degete coapsele
netede i curbate, iar mai jos, fesele tari ca nite pepeni. A durat cel
mult zece minute. S-a prefcut c adoarme i, n clipa cnd mi-am dat
drumul pn la capt, m-a prsit ca pe-un balot i a fugit, n faa mea,
nspre ru. Am luat perna i am alergat n spatele ei. La malul apei,i-a
luat elan i a plonjat fr s mproate nici cel mai mic strop.
Facei deja baie?
Era glasul lui Judy. Mesteca un fir de salc, ntins pe spate, cu
minile sub cap. Dick, tvlit lng ea, i mngia coapsele. Una din cele
dou sticle zcea pe jos, rsturnat. Ea mi-a zrit privirea.
Da e goal! (Rse.) V-am lsat una
Jicky se blcea n cealalt parte a apei. Am cutat n hain i am
luat cealalt sticl, dup care m-am aruncat n ap. Era cldu. M
simeam ntr-o form minunat. Am sprintat pe via i pe moarte i
am ajuns-o n mijlocul rului. Apa era cam de doi metri, iar curentul,
aproape insesizabil.
i-e sete? am ntrebat-o btnd apa cu o singur mn ca s m
in la suprafa.
Mai ntrebi! m asigur ea. Eti epuizant cu stilul tu de
nvingtor la rodeo!
Vino, i-am spus. F pluta.
Ea s-a lsat pe spate, iar eu m-am strecurat sub ea, petrecndu-i
braul peste piept. Cu cealalt mn i-am ntins sticla. O apuc i eu mi18

Erou care revine i n Spuma zilelor (cap. XII).

am lsat mna s-i lunece pe coapse. I-am ndeprtat blnd picioarele


i am luat-o iari, n ap. S-a lsat purtat pe mine. Eram aproape n
picioare, ne micm att ct s nu ne ducem la fund.

III
Am inut-o tot aa pn n septembrie, n band mai erau cinci sau
ase puti, fete i biei: B.J., cea cu chitara, destul de prost fcut, dar a
crei piele avea un parfum extraordinar, Susie Arm, o alt blond, dar
mai rotofeie ca Jicky, i o fat aten, insignifiant, care dansa de
dimineaa pn seara.
Bieii erau proti, exact aa cum dorisem. N-am mai repetat
tmpenia de-a iei n ora cu ei; n cel mai scurt timp a fi fost
discreditat n inut. Ne revedeam lng ru, iar ei pstrau secretul
acestor ntlniri pentru c eram o surs comod de bourbon si gin.
Am avut toate fetele, una dup alta, dar era prea simplu, i niel cam
dezgusttor. O fceau aproape cu aceeai uurin cu care te speli pe
dini, din motive igienice. Se comportau ca o band de maimue,
indecente, gurmande, glgioase, vicioase; mi convenea, pentru
moment.
Cntam adesea la chitar; att i-ar fi fost suficient, chiar dac n-am
fost n stare s-i bat la fund pe toi bieii ia n acelai timp, i c-o
singur mn. M-au nvat ritmurile de jitterbug19 i jive; nu a trebuit
s m strduiesc prea tare ca s-i ntrec. Nu era vina lor.
Cu toate acestea, m gndeam din nou la puti si dormeam prost. Mam ntlnit cu Tom de dou ori.
Reuise s reziste. Nu se mai vorbea deloc despre acea ntmplare.
La coal i-au dat pace lui Tom, iar pe mine, i-aa nu m prea
vzuser. Tatl lui Anne Moran i expediase fiica la universitatea
districtual; rmsese cu fiul su. Tom m ntreb dac n ceea ce m
privete totul merge bine i i-am rspuns c aveam deja n banc un
cont de o sut douzeci de dolari. Fceam economii la toate, cu
excepia alcoolului, iar vnzarea de cri continua s mearg bine.
Contam pe o cretere a venitului ctre sfritul verii.
19

Dans american sacadat, popular n anii 40. (N.ed.)

mi recomand s nu neglijez ndatoririle religioase.


Era ceva de care eu unul m puteam lipsi, dar am fcut astfel nct
nimeni s nu-i dea seama de asta, ca i de restul. Tom credea n
Dumnezeu. Eu m duceam la slujba de duminic, aa cum fcuse i
Hansen, dar cred c nu poi rmne lucid i-n acelai timp s crezi n
Dumnezeu, iar eu trebuia s fiu lucid.
Dup ce ieeam de la biseric, ne ntlneam pe malul rului i ne
pasam fetele cu tot atta pudoare ct o band de maimue n clduri;
ntr-adevr, asta i eram, v-o spun eu. i apoi, vara a trecut fr s ne
dm seama, i-au nceput ploile.
Am renceput s m duc mai des la Ricardo. Din cnd n cnd,
treceam pe la drugstore ca s m zbnui20 cu pisicuele din col i, zu
aa, ncepeam s prind ritmul de jive mai bine ca ei, l aveam n snge.
ncepuse s se-ntoarc din vacan liota de tipi mai avui din Buckton.
Reveneau din Florida sau de la Santa Monica21, sau mai tiu eu de pe
unde
Toi bine bronzai, blonzi, dar nu mai mult dect noi cei care
rmseserm pe malul rului. Magazinul a devenit unul din locurile lor
de ntlnire.
Tipii nu m cunoteau nc, dar aveam tot timpul necesar, i nu m
grbeam ctui de puin.

IV
Apoi se ntoarse Dexter. mi vorbiser cu toii atta despre el c-mi
iuiau urechile. Dexter locuia ntr-una din cele mai ic case din
cartierul elegant al oraului. Prinii lui rmneau n New York, dar el
sttea tot anul n Buckton, cci era slab de plmni. Erau originari din
Buckton, i sta-i un ora n care poi studia la fel de bine ca oriunde n
alt parte. Cunoteam deja Packardul22 lui Dexter, crosele lui de golf,
20

n original: tailler une carpette, traducere a unei expresii argotice americane locuia
rug (literal: a tia un covor).
21
Cartier din Los Angeles, pe una din cele mai frumoase plaje din California.
22
Marc american prestigioas de la nceputul secolului.Familia lui Vian poseda un
Packard (cf. N. Arnaud, Les Vies paralleles, p. 42), i n anii 20 modelul Clipper era
apreciat de gangsteri. Limuzina cu opt locuri constituia modelul tradiional al mrcii .

radioul, crama, barul, de parc-mi petrecusem viaa n casa lui:


vzndu-l, n-am fost decepionat. Era chiar micuul ticlos ordinar care
trebuia s fie. Un tip slbnog, brunet, cu un uor aer de indian, cu ochi
negri vicleni, pr frizat i o gur mic sub un uria nas coroiat. Avea
nite mini oribile, cu palme mari i gheare scurte parc plantate de-a
curmeziul, mai mult late dect lungi, i umflate ca ale unui om bolnav.
Se gudurau cu toii n jurul lui Dexter ca nite cei pe lng o
bucat de carne. Mi-am mai pierdut din importan ca surs de
butur, dar mi rmnea chitara i le pregteam eu cteva renghiuri
s m in minte. Aveam timp. mi trebuia petele cel mare, i-n banda
lui Dexter aveam s gsesc cu siguran ceea ce speram de cnd
ncepusem s-l visez pe puti n fiecare noapte. Cred c i-am plcut lui
Dexter. Ar fi trebuit s m deteste din cauza muchilor i a staturii
mele, ca i din cauza chitarei, ns n realitate toate acestea l atrgeau.
Aveam tot ce-i lipsea lui.
Iar el avea lovelele. Eram fcui ca s ne nelegem.
i apoi, pricepuse nc de la nceput c eram gata de orice. Habar navea ce voiam, nu; nu mergea att de departe; cum ar fi putut s
mearg cu gndul mai departe dect ceilali? Cred c pur i simplu
socotea c, bizuindu-se pe ajutorul meu, ar putea organiza cteva mici
orgii bine trotilate. n aceast privin, nu se nela.
Acum orenii reveniser n cea mai mare parte pe la casele lor. Am
nceput s in cursuri de tiine naturale, geologie, fizic i o mulime
de alte chestii de-astea. mi trimiteau pe toi prietenii. Fetele erau
teribile. La paisprezece ani, fceau n aa fel nct s se lase pipite i,
credei-m, i trebuie imaginaie ca s gseti un pretext de pipial
cnd cumperi o carte Dar, una peste alta, renta: m fceau s le ating
bicepii ca s constat rezultatele vacanei, i apoi, dintr-una ntr-alta,
treceam la coapse, ntreceau msura. Aveam totui i civa clieni
serioi i eram prevztor. Dar, la orice or din zi, feticanele astea
erau n clduri ca nite cprie; se udau toate, mai-mai s picure. Fr
ndoial, ai o grmad de treab ca profesor la universitate, dac pn
i pentru un librar e att de simplu. Cnd au renceput cursurile, am
fost ceva mai linitit. Nu veneau dect dup-amiaza. Extraordinar e
faptul c i bieii m-ndrgeau. Nici brbai, nici femei, fiinele astea;
cu excepia ctorva cldii de pe-acum ca masculi, toi ceilali ncercau
aceeai plcere ca i fetele lsndu-se pe minile mele. i acea venic
manie a lor: s danseze oriunde s-ar gsi. Nu-mi amintesc s fi vzut

vreodat cinci laolalt i s nu-nceap s fredoneze o melodie oarecare


i s se bie n ritm. Asta m ungea la inim: cci, cu siguran, de la
noi li se trgea.
Nu mai aveam temeri n ceea ce privete aspectul meu fizic. Cred c
era imposibil s bnuieti ceva.
Dexter m-a speriat cu ocazia uneia din ultimele noastre scalde.
Fceam pe grozavul, n pielea goal, cu una dintre fete pe care o
aruncam n aer i-o prindeam pe brae lsnd-o s alunece ca pe un
bebelu.
El sttea n spatele nostru, culcat pe burt, i ne urmrea. Groaznic
spectacol sfrijitura asta cu spatele plin de cicatricele attor puncii:
avusese pleurezie de dou ori. M privi pe furi i-mi spuse:
Eti fcut altfel dect toi ceilali, Lee, ai umerii czui ca un boxer
negru.
Am lsat fata balt i-am devenit vigilent. Am opit n jurul lui
cntnd un text compus la repezeal, i-au rs n hohote cu toii, dar eu
eram ngrijorat.
Dexter nu rdea. Continua s m priveasc.
Seara m-am examinat n oglinda de deasupra chiuvetei i am
nceput s rd la rndul meu. Cu prul sta blond, pielea alb-rozalie,
zu c nu riscam nimic. O s-i duc de nas. Dexter vorbea aa din
gelozie. La urma urmei, chiar aveam umerii czui.
i ce-i ru n asta? Rareori am dormit att de bine ca n acea noapte.
Dup dou zile au organizat n week-end un party la Dexter. inut de
sear. M-am dus s nchiriez un smoking i vnztorul mi l-a modificat
n mare vitez. Probabil c tipul care-l purtase naintea mea avea cam
aceeai talie i nu-mi venea ru deloc.
n noaptea aceea m-am gndit iari la puti.
Ce ndat ce am fost n casa lui Dexter,am neles de ce specificaser
inut de sear: grupul nostru era pierdut ntr-o majoritate de oameni
de clas superioar .Pe civa i-am recunoscut imediat:doctorul,
pastorul i alii de acelai fel. Un servitor de culoare a venit s-mi ia
plria, i am mai zrit nc doi. Apoi Dexter m-a luat de bra i m-a
prezentat prinilor si. Am neles c era ziua lui de natere. Mama lui
Dexter, o femeie micu, slab i brunet, cu nite ochi lipsii de
strlucire, i semna mult, ca de altfel i taic-su: genul de oameni pe
care ai vrea s-i sufoci pe-ndelete cu o pern, ntr-att au aerul c nici

nu te vd. B.J., Judy, Jicky i celelalte, n rochii de sear, erau tare


drgue.
Nu m-am putut abine s m gndesc la sexul lor vzndu-le cum fac
nazuri ca s bea un cocktail i cum se las invitate la dans de nite tipi
cu ochelari, genul serios. Din cnd n cnd, ne trimiteam ocheade, ca s
nu pierdem contactul; era de-a dreptul penibil.
Butur era din plin. Dexter tia cum s-i primeasc prietenii. Mam prezentat singur la una ori dou fete ca s dansm rumba, i am tot
but, nu prea aveai ce altceva s faci. Un blues sntos cu Judy mi-a
adus inima la loc; e una dintre cele pe care le regulez cel mai rar. n
general prea c m evit, iar eu nu ncercam s-o am mai des ca pe
altele, dar n acea sear am crezut c nu voi iei viu dintre coapsele ei,
Dumnezeule! ce fierbineal! A ncercat s m determine s urc n
camera lui Dexter, dar nu eram foarte sigur c-am fi linitii, aa c, n
compensaie, i-am dat de but, apoi am primit ca un pumn ntre ochi
privelitea grupului care tocmai intra.
Erau trei femei dou tinere i alta de patruzeci de ani sau peaproape i un brbat dar s nu vorbim despre tia. Da, am tiut c,
n sfrit, gsisem.
Cele dou i putiul se va rsuci de bucurie n mormnt. Am
strns-o pe Judy de bra, probabil a crezut c o doresc, cci se apropie
de mine. Le-a fi adus pe toate la un loc n patul meu, doar s mi sengduie s le vd pe fetele astea. I-am dat drumul lui Judy, mngindui fesele fr ostentaie, lsnd apoi s-mi cad braul.
Cine-s ppuile alea, Judy?
Te intereseaz, nu, btrne vnztor de hroage?
Ia zi, de unde a scos Dexter minunile astea?
nalta societate. Nu ca fetele cu osete din cartiere, nelegi, Lee?
i nicio speran de scldat.
Mare pcat! La o adic, cred c-a lua-o i pe-a treia, doar s le am
pe celelalte dou.
Nu te ambala aa, btrne. Nu sunt de pe-aici.
De unde vin?
Prixville. O sut de mile deprtare. Vechi prieteni ai lui Dextertatl.
Amndou?

Desigur. Ce credeai? Eti tmpit n seara asta, dragul meu Joe


Louis23.Sunt cele dou surori, mama i tatl. Lou Asquith, Jean Asquith.
Jean este blonda. Cea mai mare. Lou e cu cinci ani mai mic.
Asta nseamn aisprezece ani? am ncercat eu s ghicesc.
Cincisprezece. Lee Anderson, o s prseti banda ca s alergi
dup ftucile lui papa Asquith.
Eti o proast, Judy. Nu te tenteaz deloc fetele astea?
Prefer tipii; scuze, dar n seara asta m simt normal. Hai s
dansm, Lee.
O s m prezini?
Roag-l pe Dexter.
O.K., am spus.
Am dansat cu ea ultimele dou msuri din discul care tocmai se
termina i-am plantat-o acolo.
Dexter vrjea o puicu oarecare n captul holului.
L-am abordat.
Ei! Dexter?
Da?
Se ntoarse. Privindu-m avea un aer amuzat, dar nu m sinchiseam.
Fetele alea Asquith parc. Prezint-m.
Bineneles, btrne. Vino cu mine.
De-aproape, ntreceau cu mult ceea ce vzusem de la bar. Erau
senzaionale. Le-am spus ceva, n-are importan ce, i am invitat-o pe
brunet, Lou, s dansm slow-ul pe care schimbtorul de disc l
pescuise de sub teanc. Mii de draci! Am binecuvntat cerul i pe tipul
care ajustase smokingul pe msura mea. O ineam un pic mai aproape
dect se obinuiete, dar, nu ndrzneam s-o lipesc de mine, aa cum
fceam cu toii n gac atunci cnd ne apuca.
Era parfumat cu ceva sofisticat, cu siguran foarte scump;
probabil un parfum franuzesc. Avea prul negru i-l purta adunat ntro singur parte a capului, i ochi galbeni de pisic slbatic pe-un chip
triunghiular destul de palid; iar trupul prefer s nu m mai gndesc
la el. Rochia se inea de la sine, nici nu tiu cum, cci nu avea nimic care
s-o prind, nici pe umeri, nici n jurul gtului, nimic, doar snii i,
trebuie s-o spun, cu nite sni att de tari i ascuii ar fi putut susine
23

Barrow, Joseph Louis, zis Joe Louis (1914-1981), un mare boxer american. Vian
folosete numele Barrow pentru un poliist n capitolul XXII.

dou duzini de rochii de greutatea steia. Am condus-o astfel nct s


treac puin spre dreapta i, n rscroiala smokingului, prin cmaa de
mtase, am simit pe piele atingerea sfrcurilor. La celelalte fete, prin
estura rochiei se vedea marginea slipului pe coapse, dar ea probabil
c rezolvase altfel, cci, de la subsuori pn la glezne, silueta ei era la
fel de neted ca un jet de lapte. Am ncercat totui s-i vorbesc. Am
fcut-o de ndat ce mi-am recptat respiraia.
Cum se face c nu te vedem niciodat pe-aici?
Dar m vedei. Ca dovad.
Se trase puin n spate ca s m priveasc. O depeam cu mai bine
de-un cap.
Vreau s spun, n ora
M-ai vedea dac ai merge la Prixville.
Atunci cred c-o s nchiriez ceva la Prixville
Am ezitat nainte s-i torn chestia asta. Nu voiam s merg prea
repede, dar cu fetele de genul ei, nu se tie niciodat. Trebuie s riti.
Nu prea s-o fi impresionat. Zmbi uor, dar privirea i rmase rece.
Chiar i aa, nu nseamn neaprat c-o s m vezi
Bnuiesc c sunt destui amatori
Categoric, ddeam buzna ca o brut. Nu te mbraci aa cnd ai
privirea de ghea.
O! spuse ea. Nu sunt prea muli oameni interesani n Prixville.
E bine, am spus. Aadar, am anse?
Nu tiu dac eti interesant.
La int. La urma urmei, o cutasem cu luminarea. Dar nu m-am dat
btut att de repede.
Ce te intereseaz?
N-ari ru. Dar m pot nela. Nu te cunosc.
Sunt prieten cu Dexter, cu Dick Page i alii.
l cunosc pe Dick. Dar Dexter e-un tip straniu
Are mult prea muli bani ca s fie cu adevrat straniu, am spus.
Atunci cred c n-o s-i plac deloc familia mea. tii, nici noi nu
ducem lips de bani.
Se simte am zis, apropiindu-mi puin faa de prul ei.
Zmbi din nou.
i place parfumul meu?
l ador.

Ciudat, spuse ea. A fi jurat c preferi mirosul de cai, de praf de


puc sau de cataplasme.
Nu m lua peste picior Nu-i vina mea c sunt fcut aa cum sunt
i n-am un cap de heruvim.
Am oroare de heruvimi, spuse ea. Dar m oripileaz i mai mult
brbaii care-ndrgesc caii.
N-am avut de-a face niciodat, nici de-aproape, nici de departe, cu
o asemenea zburtoare, am spus. Cnd te mai pot vedea?
O! nc n-am plecat, rspunse ea. Ai toat seara n fa.
Nu-i destul.
Depinde de tine.
i cu asta m-a lsat, pentru c melodia se terminase. Am privit-o
strecurndu-se printre perechi, iar ea se ntoarse i-mi rse n nas, dar
nu era un rs descurajator. Avea o siluet ce-ar fi trezit pn i pe-un
membru al Congresului24.
M-am ntors la bar. Acolo am dat peste Dick i Jicky. Tocmai sorbeau
un martini25. Preau c se plictisesc de moarte.
Dick! am spus. Nu mai rde att, nu vezi ce mutr pocit ai?
Ei, cum merge, pletosule? spuse Jicky. Ce-ai de gnd? S dansezi
shag26 cu o negres? Sau s vnezi puicua de lux?
Ca un pletos ce sunt, i-am replicat, o s atac numaidect un
swing27. Hai s-o tergem de-aici cu civa tipi simpatici i-o s v art
ce tiu.
Tipi simpatici cu ochi de pisic i rochie fr umeri, nu?
Jicky, drguo, am spus i, apropiindu-m de ea, am apucat-o de
ncheietura minilor, doar n-o s-mi reproezi c-mi plac fetele
drgue?
Am strns-o puin n brae, privind-o drept n ochi.
Rdea cu toat faa.
Ne faci necazuri, Lee. Te-ai sturat de gac?
La urma urmei, s tii c nici eu nu sunt o partid proast; tata face
totui douzeci de mii pe an
24

Congresul american, format din Senat i din Camera reprezentanilor, deine


puterea legislativ.
25
Dry martini, aperitivul clasic american, este un cocktail din gin sau vodc i vermut
alb, completat cu o mslin.
26
Dans vioi care const n a sri alternativ de pe-un picior pe altul. (N.ed.)
27
Stil de jazz ritmat. (N.ed.)

n fond, v distrai aici, nu-i aa? De milioane!


Hai s lum nite sticle i s ne crm n alt parte.
Te sufoci n oalele-astea albastru-nchis.
Crezi c Dexter ar fi ncntat?
Cred c Dexter are altceva de fcut dect s se ocupe de noi.
i frumoasele tale? Crezi c-or s catadicseasc s vin?
Dick le cunoate am spus aruncndu-i o privire piezi.
Dick, mai puin abrutizat ca de-obicei, se lovi peste coapse.
Lee, eti ntr-adevr un dur. Nu pierzi niciodat nordul!
Credeam c-s omul primitiv, pletosul.
Probabil c-i o peruc.
Gsete-mi-le pe cele dou creaturi, am spus, i adu-le aici. Sau,
mai bine, ncearc s le faci s urce n maina mea, sau a voastr, dac
preferi.
Dar sub ce pretext?
O, Dick! l-am potolit eu, sunt sigur c ai o droaie de ntmplri din
copilrie pe care s le depeni cu aceste darnicele!
Plec, bombnind descurajat. Jicky asculta totul i m lua n
bclie. I-am fcut un semn. Se apropie.
Dibuiete-i pe Judy si Bill, i luai apte-opt fiole.
Unde mergem?
Unde ne-am putea duce?
Prinii mei nu sunt acas, spuse Jicky. Doar friorul meu. Dar el
face nnic. Venii la mine.
Eti un as, Jicky. Pe cuvnt de indian.
Ea cobor glasul.
O s mi-o tragi?
Ce?
O s mi-o tragi, Lee?
A! Sigur, am spus.
M obinuisem cu Jicky, cred c puteam s i-o trag pe loc. Era destul
de excitant s-o vd n rochie de sear, cu valul de pr negru curgndu-i
pe obrazul stng,cu ochii uor oblici i gura de ingenu. Respira mai
repede, iar obrajii i se-mpurpuraser.
E-o prostie, Lee, tiu c o facem tot timpul
Dar mi place!
n regul, Jicky, i-am spus mngindu-i umrul. O vom face de mai
multe ori, nu numai o dat, nainte de-a muri

M strnse puternic de ncheietura minii i o terse nainte ca eu so pot reine. n clipa asta a fi vrut s-i spun, s-i spun cine sunt; a fi
vrut s-i spun ca s-i vd mutra dar Jicky nu era o prad pe msura
mea. M simeam puternic ca John Henry28, i nu era niciun risc s-mi
cedeze inima.
M-am ntors la bufet i i-am cerut tipului din spatele barului un
martini dublu. L-am dat pe gt dintr-o singur nghiitur i m-am
strduit s trudesc un pic ca s-l ajut pe Dick.
Cea mai mare dintre fetele Asquith i fcu apariia n sector.
Plvrgea cu Dexter. Cu mea aia neagr pe frunte, individul mi
plcea i mai puin ca de-obicei. Smokingul cdea ntr-adevr bine pe
el. mbrcat aa, prea aproape bine fcut, iar tenul msliniu pe
cmaa alb era ca dintr-o reclam: Petrecei-v vacanele n
splendidul Miami.
M-am apropiat de ei, fr nicio ezitare.
Dex, am spus, o s m omori dac o invit pe domnioara Asquith
la dans?
Eti mult prea puternic pentru mine, Lee, rspunse Dexter. Nu m
bat cu tine.
Cred c de fapt nu-i convenea, dar din tonul lui era greu s-i dai
seama ce voia s spun. O nlnuisem deja pe Jean Asquith.
Cred c totui o preferam pe sora ei Lou. Dar niciodat n-a fi bnuit
o diferen de cinci ani ntre ele.
Jean Asquith era aproape ct mine de nalt. Avea cel puin patru
degete n plus fa de Lou. Purta o rochie din dou piese, dintr-un voal
negru transparent, cu apte-opt straturi pentru fust, i un sutien
fistichiu, dar deosebit de mic. Pielea cu nuane de chihlimbar avea
civa pistrui pe umeri i la tmple, iar prul, tuns foarte scurt si
ncreit, i fcea un cap aproape sferic. i faa o avea mai rotund ca
Lou.
Ce zici, e distractiv aici? am ntrebat.
Aa-i mereu la petrecerile astea. Nu-i cu nimic mai rea dect
celelalte.
28

Negru legendar, simbol al rezistenei disperate a muncitorilor manuali n faa


invaziei mainilor; n timpul strpungerii tunelului Big Ben (West Virginia, 1870) ia provocat maistrul, care lucra cu primul ciocan pneumatic, spunnd c el va sfrma
mai bine piatra cu dou ciocane manuale; a ctigat, dar a murit n urma unei
hemoragii.

n clipa asta, am spus, o prefer alteia.


Fata asta tia s danseze. Aa c n-aveam mare lucru de fcut. iapoi, nu-mi era deloc greu s-o in i mai aproape dect pe sora ei, cci
mi putea vorbi fr s m priveasc de jos n sus. i lipi obrazul de-al
meu. Cobornd privirea, i-am zrit urechea bine conturat, prul scurt
i nostim i umrul rotund. Mirosea a salvie i ierburi de cmp.
Ce parfum ai? am continuat, pentru c ea n-a rspuns.
Nu m parfumez niciodat, spuse.
N-am mai insistat cu acest gen de conversaie i am riscat totul.
Ce-ai zice dac-am merge undeva unde s ne distrm cu adevrat?
Adic?
Vorbea cu nonalan, fr s ridice capul, i ceea ce spunea prea
c vine de undeva din spatele meu.
Adic undeva unde s putem bea dup pofta inimii, s fumm pe
sturate i s avem destul loc pentru dans.
Ar fi altceva dect aici, spuse. Dansul sta aduce mai degrab cu
dansul unui trib.

V
ntr-adevr, nu mai reuiserm s ne micm din loc de vreo cinci
minute i bteam pasul degeaba, fr s naintm n nicio direcie. Am
slbit strnsoarea i, fr s-i dau drumul la talie, am condus-o spre
ieire.
Vino, i-am spus. Te duc la nite prieteni.
O! Cu plcere, spuse.
M-am ntors spre ea n clipa cnd mi rspunse i i-am primit
rsuflarea direct n fa. S m ierte Dumnezeu, dar buse deja o
jumtate de sticl de gin.
Cine sunt prietenii ti?
O, nite tipi foarte drgui, am asigurat-o.
Am traversat vestibulul fr nicio piedic. Nu mi-am pierdut vremea
s-i caut pelerina. Aerul era cldu i nmiresmat de iasomia de la
intrare.
De fapt, remarc Jean Asquith, oprindu-se n u, nu te cunosc
deloc.

Ba da am spus eu, trnd-o dup mine, sunt btrnul Lee


Anderson.
Ea izbucni n rs i se ls puin pe spate.
O, da, Lee Anderson Hai, Lee. Suntem ateptai.
Acum mie mi era greu s m in dup ea. Cobor cele cinci trepte n
dou clipe. Am ajuns-o la vreo zece metri mai ncolo.
Hei! Mai ncet! am spus.
Am apucat-o cu tot braul.
Mainua-i acolo.
Judy i Bill m ateptau n Nash.
Avem trscu, gfi Judy. Dick e n fa cu ceilali.
Lou Asquith? am ntrebat n oapt.
Da, don Juan. Este i ea. D-i drumu.
Jean Asquith, cu capul rsturnat pe speteaza scaunului din fa,
ntinse o mn moale spre Bill.
Bun! Ce mai faci? Plou?
Cu siguran, nu! spuse Bill. Barometrul anun o presiune de
optsprezece picioare coloan de mercur, dar asta abia mine.
A! spuse Jean, maina n-o s urce niciodat att de sus.
Nu-mi vorbi de ru Duesenbergul29, am protestat eu. Nu-i este
frig?
M-am aplecat chipurile s caut o ptur ipotetic i, din neatenie, iam ridicat fusta pn la genunchi, agnd-o cu butonii de la manet.
Doamne sfinte, ce picioare!
Mor de cldur, m asigur Jean cu ovial n glas.
Am apsat pe ambreiaj i am urmat maina lui Dick care tocmai
demarase. n faa casei lui Dexter era un ir de maini de toate tipurile
i a fi putut foarte bine s iau una n locul anticului meu Nash.
Dar voi reui s ajung i fr o main nou.
Jicky locuia destul de aproape, ntr-un pavilion stil Virginia. Grdina,
nconjurat de-un hi de arbuti destul de nali, se deosebea de cele
dimprejur.
Am vzut lumina roie de la maina lui Dick oprindu-se, apoi
stingndu-se, i pe urm s-au aprins luminile de poziie. Am oprit i eu
29

Marc american de biciclete, apoi de maini de curse i autoturisme, n 1928,


modelul J 265 CV, cea mai scump main din lume alturi de Bugatti Royale, atingea
180 km/h.

i-am auzit trntindu-se portiera mainii sport. Au cobort patru


persoane:Dick, Jicky, Lou i nc un tip. L-am recunoscut dup felul n
care urca scara, era micuul Nicholas. El i Dick duceau cte dou sticle
si am observat c i Judy i Bill aveau tot attea. Jean Asquith nu ddea
semne c-ar vrea s coboare din Nash. Am ocolit maina, am deschis
portiera si mi-am strecurat un bra sub genunchii ei, iar pe cellalt i lam petrecut pe dup gt. S-a ales cu o lovitur zdravn la nas. Judy se
opri n spatele meu.
Suava ta prieten e cri, Lee. Ce-ai fcut, ai bumbcit-o?
Nu tiu dac eu sunt de vin ori ginul pe care l-a but, am
mormit, dar n-are nimic de-a face cu somnul nevinoviei.
Acum e momentul s profii, dragul meu, d-i drumul.
M calci pe nervi. E prea uor cu o femeie beat.
Aadar, ce spuneai?
Era vocea blnd a lui Jean. Se trezea.
Bine c nu m mai vnturai prin aer
Am anticipat clipa cnd avea s vomite i-am crat-o la timp n
grdin. Judy nchise portiera dup noi, iar eu i-am inut lui Jean capul
n vreme ce vrsa. Nu era nimic altceva dect gin. Dar mi venea greu so sprijin, cci atrna ct un cal. i-a dat complet drumul. O ineam cu o
singur mn.
Ridic-mi mneca, i-am spus lui Judy.
Mi-a tras n sus pe bra mneca smokingului, iar eu mi-am schimbat
poziia, ca s-o sprijin pe cea mai mare dintre surorile Asquith.
E-n regul, spuse Judy cnd operaia a luat sfrit. Rmn s-o
pzesc eu. Nu te grbi.
ntre timp, Bill plecase lund si sticlele.
Unde gsim ap pe aici? am ntrebat-o pe Judy.
n cas. Vino, putem intra prin spate.
Am urmat-o prin grdin, trnd-o pe Jean care se-mpiedica la
fiecare pas n pietriul de pe alee.
Dumnezeule! Ce grea era fata asta! Aveam cu ce s-mi ocup minile.
Judy mi-o lu nainte, urc scrile i m conduse la etaj. Ceilali fceau
deja o hrmlaie de nedescris n livingul ale crui ui erau, din fericire,
nchise, aa c le mai amortizau ipetele. Am urcat pe dibuite, pe
ntuneric, orientndu-m dup pata mai deschis pe care-o fcea Judy.
Cnd ajunse sus, Judy reui s gseasc un comutator i am intrat n

baie. n faa czii era un covor mare, din cauciuc uzat, cu destule
adncituri.
ntinde-o acolo, spuse Judy.
Fr glume, am spus. Scoate-i fusta.
Judy trase fermoarul i ndeprt materialul uor dintr-o micare.
Rul ciorapii pe glezne. Zu aa, n-am tiut ce nseamn o fat bine
fcut pn n-am vzut-o pe Jean Asquith goal, ntins pe acel covor
de baie. Era un vis. Avea ochii nchii i saliva uor.
I-am ters gura cu un prosop. Nu pentru ea, pentru mine. Judy
scotocea prin dulpiorul cu medicamente.
Am gsit ce ne trebuie, Lee. D-i s bea asta.
Nu poate s bea deocamdat. Doarme. Nu mai are nimic n
stomac.
Atunci, d-i drumul, Lee. Nu te jena din cauza mea. Cnd se va
trezi, s-ar putea s fac nazuri.
Joci tare, Judy.
Te deranjeaz c eu sunt mbrcat?
Se duse la u i rsuci cheia n broasc. Apoi i scoase rochia i
sutienul. Nu mai avea dect ciorapii.
E rndul tu, Lee.
Se aez pe marginea czii, cu picioarele deprtate, i m privi. Nu
mai puteam atepta. Mi-am azvrlit toate oalele n aer.
Lipete-te de ea, Lee. Hai, grbete-te.
Judy, am spus, eti dezgusttoare.
De ce? M amuz s te vd peste fata asta. Hai,Lee, d-i drumul
M-am prvlit peste Jean, dar blestemata de Judy mi tiase elanul.
Nu funciona deloc. Eram n genunchi, iar ea se gsea ntre picioarele
mele. Judy se apropie.
Te ajut, Lee. Culc-te deasupra ei.
Am ascultat-o i Judy s-a apropiat i mai mult.
I-am simit mna pe trup, m conduse la locul potrivit. Ls apoi
mna. Ct pe ce s ip, ntr-att m excita chestia asta. Jean Asquith
rmase nemicat, apoi privirea mi-a czut pe faa ei, saliva iar. i-a
ntredeschis ochii, i-a nchis la loc i am simit c-ncepe s mite uor
s-i legene oldurile i n tot acest timp Judy nu se oprise, mi
mngia cu cealalt mn partea inferioar a trupului.
Judy se ridic. Fcu civa pai prin ncpere i lumina se stinse. Nu
ndrznea s fac chiar totul pe lumin. S-a ntors i credeam c vrea s-

o ia de la capt, dar se aplec deasupra mea, pipindu-m. Eram nc


pe poziie, aa c se ntinse pe burt pe spatele meu, n sens invers, i,
n locul minii, i-am simit acum gura.

VI
Dup vreo or mi-am dat totui seama c ceilali vor gsi bizar
absena noastr i am reuit s m desprind de cele dou fete. Nu mai
tiu prea bine n ce col al bii ne aflam. Eram uor ameit i m durea
spatele. Aveam rni pe coapse, acolo unde unghiile lui Jean Asquith m
zgriaser fr mil.
M-am trt pn la perete, m-am orientat i apoi am gsit
comutatorul. ntre timp, Judy se mic. Am aprins lumina i am vzut-o
aezat pe jos, frecndu-se la ochi. Jean Asquith, ntins pe burt pe
covorul de cauciuc, cu capul sprijinit pe brae, prea c doarme.
Dumnezeule, ce olduri avea fata asta!
Mi-am pus rapid cmaa i pantalonii. Judy i refcea machiajul n
faa chiuvetei. Apoi am luat un prosop de baie i l-am nmuiat n ap. Iam ridicat lui Jean Asquith capul ca s-o trezesc avea ochii larg
deschii i, pe cuvntul meu, rdea. Am apucat-o de mijloc i am
aezat-o pe marginea czii.
Un du zdravn i-ar prinde bine.
Sunt prea obosit, spuse ea. Cred c am but un pic.
Aa cred i eu, spuse Judy.
O! Nu prea mult! am linitit-o. Aveai nevoie n primul rnd de-un
pic de somn.
Atunci, se ridic, se ag de gtul meu i se pricepea s srute. Mam eliberat uurel i am vrt-o n cad.
nchide ochii i ine capul sus
Am rsucit robinetul i ea primi din plin ocul duului. Trupul i se
ncorda sub apa cldu i am observat cum sfrcurile snilor s-au
ntunecat i-au tresrit uor.
E bine
Judy i trgea ciorapii.
Grbii-v. Dac ne ducem repede jos, poate mai gsim ceva de
but.

Am luat un halat. Jean nchise robinetul i eu am nvluit-o n


estura moale. Cu siguran i-a plcut.
Unde suntem? spuse. La Dexter?
La ali prieteni, i-am rspuns. Prea ne plictiseam la Dexter.
Ai fcut bine c m-ai adus. Aici e mai respirabil.
Era acum temeinic uscat. I-am ntins rochia din dou piese.
Pune-o pe tine. Aranjeaz-i faa i vino.
M-am ndreptat spre u. Am deschis-o pentru Judy, care cobor
scrile ca o vijelie. M pregteam s-o urmez.
Ateapt-m, Lee
Jean se ntoarse s-i nchei sutienul. Am mucat-o uor de ceaf. Ea
se trase napoi.
O s te mai culci cu mine?
Cu plcere, i-am spus. Cnd vrei tu.
Chiar acum?
Sora ta o s se-ntrebe ce-i cu tine.
Lou e aici?
Bineneles!
O! E foarte bine, spuse Jean. Aa o pot supraveghea
Consider c supravegherea ta i este de mare folos, am asigurat-o
eu.
Cum ti se pare Lou?
M-a culca i cu ea, am spus.
Rse din nou.
O gsesc formidabil. A vrea s fiu ca ea. Dac ai vedea-o
dezbrcat
Nu cer mai mult.
I-auzi la el! Eti un adevrat bdran!
Scuze! N-am avut timp s deprind bunele maniere.
mi plac manierele tale, mi spuse privindu-m cu un aer calin.
I-am petrecut braul n jurul taliei i am condus-o spre u.
E timpul s coborm.
mi place i glasul tu.
Vino.
Vrei s te cstoreti cu mine?
Nu vorbi prostii.
Am nceput s cobor scara.
Nu vorbesc prostii. Acum trebuie s te nsori cu mine.

Avea un aer complet linitit i prea sigur de ceea ce spunea.


Nu pot s m nsor cu tine.
De ce?
Cred c o prefer pe sora ta.
Rse iar.
Lee, te ador!
ndatorat!
Erau cu toii n living, unde fceau mare zarv.
Am mpins ua i am lsat-o pe Jean s intre. Sosirea noastr a fost
salutat cu un concert de grohituri. Deschiseser o cutie de pui n
aspic i mncau ca nite purcei. Bill, Dick i Nicholas erau numai n
cma i mnjii cu sos. Lou avea pe rochie, de sus pn jos, o imens
pat de maionez. Ct despre Judy i Jicky, se-mbuibau cu cea mai
mare incontien.
Am observat c cinci sticle erau deja pe cale de dispariie.
Radioul transmitea n surdin un concert de muzic de dans.
Vznd puiul, Jean Asquith scoase un strigt rzboinic i, cu minile
goale, nfac o bucat din care muc fr ntrziere. M-am instalat i
eu i mi-am umplut farfuria.
Hotrt lucru, erau semne bune.

VII
Dimineaa pe la trei a sunat Dexter. Jean continua cu osrdie s-i
ofere a doua porie de matoleal, chiar mai zdravn ca prima, i am
profitat ca s-l las pe Nicholas s se ocupe de ea. Nu m dezlipeam de
sora ei, creia ncercam s-i dau s bea ct mai mult; dar ea nu se lsa
uor i trebuia s dau dovad de mare ingeniozitate. Dexter ne preveni
c prinii Asquith ncepuser s se mire c nu-i mai vedeau fiicele. Lam ntrebat cum descoperise locul unde ne aflam, i se mulumi s
chicoteasc la cellalt capt al firului. I-am explicat de ce plecaserm.
Nu-i nimic, Lee, spuse. tiu bine c-n seara asta era mare
plictiseal aici. Prea muli tipi gomoi.
Vino si tu aici, Dex, am propus eu.
Ai rmas fr butur?

Era, ca ntotdeauna, muctor, i tot ca ntotdeauna, avea un glas


absolut nevinovat.
Nu, nu de-asta, dar o s-ti mai schimbi gndurile.
Nu pot s plec, spuse. Altfel, a fi venit. Ce s le spun prinilor?
Spune-le c le vom aduce fetiele la domiciliu.
Nu tiu dac o s le plac asta, Lee, nelegi
Sunt destul de mari ca s se descurce singure.
De-acord, Lee, dar ei tiu bine c nu sunt singure.
Btrne Dexter, aranjeaz tu ntr-un fel Contez pe tine.
O.K., Lee. O s aranjez ntr-un fel. La revedere.
La revedere.
nchise telefonul. Am nchis i eu si m-am ntors la treburile mele.
Jicky i Bill ncepuser nite mici exerciii nerecomandate fetelor de
familie bun i eram curios s observ reaciile lui Lou. ncepuse totui
s bea cte ceva. Prea s nu fie ocat, nici mcar cnd Bill ncepu s
descheie rochia lui Jicky.
Ce s-i dau?
Whisky.
D-i btaie s-l bei i pe urm dansm.
Am prins-o de mn i am ncercat s-o conduc n alt ncpere.
Ce cutm acolo?
E prea mare hrmlaie aici.
M urm fr s mai spun nimic. Se aez lng mine pe divan, fr
s protesteze, dar cnd am nceput s-o pipi, am primit o pereche de
palme dintre acelea pe care niciun brbat nu le uit. Eram teribil de
furios, dar am reuit s rmn surztor.
Jos labele, spuse Lou.
Joci tare, i-am spus.
Nu eu am nceput.
Nu-i un motiv. Credeai c e o ntlnire la coala de duminic? Sau
c jucm bingo30?
N-am chef s fiu lozul cel mare.
Vrei nu vrei, eti lozul cel mare.
Te gndeti la gologanii lui taic-meu?
30

n secolul al XlX-lea, D. L. Moody, om de afaceri, apoi misionar, a organizat colile


de duminica pentru tineret, care exist i n ziua de azi. Bingo este un joc foarte
popular, asemntor cu loto.

Nu, am rspuns. La asta.


Am rsturnat-o pe divan i i-am smuls corsajul rochiei. Se zbtea ca
un diavol. Snii i nir din mtasea transparent.
Las-m. Eti o brut!
Nu, i-am rspuns. Sunt brbat.
M dezguti, spuse ea ncercnd s se elibereze.
Ce-ai fcut timp de-o or, sus, cu Jean?
N-am fcut nimic. tii bine c era i Judy cu noi.
ncep s neleg ce este cu gaca voastr, Lee Anderson, i ce gen
de indivizi frecventezi.
Lou, i jur c nu m-am atins de sora ta altfel dect ca s-o trezesc
din beie.
Mini. N-ai vzut ce figur avea cnd a cobort.
Pe cuvnt. A putea s jur c eti geloas!
M privi uluit.
Dar cine eti tu? Cine te crezi?
i nchipui c dac m-a fi atins de sora ta, a mai avea chef s
m ocup de tine?
Sora mea nu-i cu nimic mai bun ca mine!
O ineam nc pe divan. Nu se mai zbtea. Pieptul i slta precipitat.
M-am aplecat i i-am srutat snii, ndelung, unul dup altul,
mngindu-le sfrcurile cu limba. Apoi, m-am ridicat.
Nu, Lou, am spus. Nu este mai bun ca tine.
I-am dat drumul i m-am tras iute napoi, cci m ateptam la o
reacie violent. Atunci, ea se ntoarse n cealalt parte i ncepu s
plng.

VIII
Apoi, mi-am reluat ndeletnicirile zilnice.
Aruncasem momeala, acum trebuia s atept, s las lucrurile s vin
de la sine. N-aveam nicio ndoial, urma s le revd. Dup ce-i vzusem
privirea aceea, nu credeam c Jean m va putea uita. Ct despre Lou, ei
bine, m bazam puin pe vrsta ei i pe ce-i spusesem i fcusem la
Jicky.

n sptmna ce a urmat, am primit un transport de cri noi ce-mi


anuna sfritul toamnei i apropierea iernii. M descurcam n
continuare bine i puneam ceva bani deoparte. Dispuneam acum de-o
sum frumuic. De fapt, o mizerie, dar mie-mi era de-ajuns. Trebuia
s fac unele cheltuieli. S-mi refac garderoba i s repar maina. i
inusem de mai multe ori locul chitaristului din singura formaie
pasabil din ora, cea care cnta la Stork Club. Bnuiesc c acest Stork
Club nu avea nimic comun cu cellalt, cel din New York31, dar tinerii
ochelariti veneau acolo cu plcere mpreun cu fiicele agenilor de
asigurri sau ale negustorilor de tractoare. Ctigam astfel ceva
gologani n plus, i mai i vindeam cri unor tipi pe care reueam s-i
ag acolo. Uneori se vnturau pe la club i camarazii din gac. Nu
ncetaserm s ne vedem regulat i continuam s m culc cu Judy i
Jicky. Nu puteam s scap de Jicky.
Dar era o adevrat fericire c le aveam pe fetele astea, pentru c
m aflam ntr-o form senzaional. n plus, practicam atletismul i-mi
fceam muchi de boxer.
Apoi, ntr-o sear, cam la o sptmna dup soareaua de la Dex, am
primit o scrisoare de la Tom.
mi cerea s m duc ct puteam de repede. Am profitat de ziua de
smbt i-am ters-o din ora. tiam c Tom are un motiv serios smi scrie, bnuiam eu c nu m invita la plcinte.
La ordinele senatorului Balbo32, cel mai afurisit ticlos din toat
ara, tipii care se ocupau de alegeri sabotaser votul. De cnd negrii
aveau drept de vot, tipul nmulise provocrile. i fcuse totul att de
temeinic, nct cu dou zile nainte de votare oamenii lui mprtiaser
o ntrunire a negrilor, lsnd doi pe caldarm.
n calitatea sa de nvtor la coala pentru negri, fratele meu
protestase public, trimind o scrisoare;a doua zi a fost stlcit n
btaie. mi scria s m duc s-l iau cu maina ca s schimbe locul.
M atepta acas, singur n camera ntunecat.
Sttea pe un scaun. Vzndu-i spatele lat cocrjat i capul ntre
mini, am avut o senzaie de ru, m-am simit cuprins de furie, iar
sngele, bunul meu snge de negru, se npustea prin vene i-mi cnta
31

Club de jazz comercial i de dans pentru tinerii bogai, cel mai celebru bar de
noapte din New York n anii 40; referina este evident ironic.
32
Aluzie transparent la Theodore Bilbo (1877-1947), senator de Mississippi,
celebru pentru discursurile sale rasiste.

n urechi. Se ridic i m lu pe dup umeri. Avea gura tumefiat i


abia putea vorbi. Am vrut s-l bat pe spate ncercnd s-l consolez, dar
el mi opri gestul.
M-au biciuit, spuse.
Cine-a fcut-o?
Oamenii lui Balbo i tnrul Moran.
Iari sta!
Am strns fr s vreau pumnii. O furie rece m cuprindea treptat.
Vrei s-l termin, Tom?
Nu, Lee. Nu putem. i-ai distruge viaa. Tu ai o ans, nu pori
nsemnele.
Dar eti mai bun ca mine, Tom.
Privete-mi minile, Lee. Privete-mi unghiile.
Privete-mi prul i privete-mi buzele. Sunt negru,Lee. Nu am cum
s scap. Tu
Se opri i m privi. Tipul sta m iubea cu-adevrat.
Tu, Lee, tu trebuie s scapi. Dumnezeu te va ajuta s iei din asta.
Te va ajuta, Lee.
Puin i pas lui Dumnezeu, am spus.
Zmbi. tia ct de puin convins eram.
Lee, erai prea tnr cnd ai prsit acest ora i i-ai pierdut
credina, dar Dumnezeu te va ierta cnd va veni clipa. De oameni
trebuie s fugi. Dar spre El trebuie s mergi cu braele i inima larg
deschise.
Unde-o s te duci, Tom? Ai nevoie de bani?
Am bani, Lee. Voiam s prsesc casa mpreun cu tine. Vreau
Se opri. Cuvintele i ieeau cu greutate din gura deformat.
Vreau s dau foc casei, Lee. A construit-o tatl nostru. Lui i
datorm tot ceea ce suntem. Pielea lui era aproape alb, Lee. Dar nu
uita c niciodat nu s-a gndit s-i renege rasa. Fratele nostru este
mort i nimeni nu trebuie s aib casa pe care a construit-o tatl
nostru cu minile lui de negru.
Nu aveam nimic de spus. L-am ajutat pe Tom s-i fac bagajele i
le-am ngrmdit n main.
Casa, destul de izolat, se afla la marginea oraului.
L-am lsat pe Tom s termine treaba i am ieit s leg pachetele.
A venit i el peste cteva minute.

S plecm, spuse. S plecm pentru c nu a sosit nc timpul cnd


va fi dreptate pentru negri pe acest pmnt.
O lumini roie clipi n buctrie i crescu brusc.
Un bidon cu benzin explod scurt i lumina cuprinse fereastra din
camera alturat. Apoi, o limb lung de foc strpunse peretele din
scnduri i vntul ntei incendiul. Flcrile dansau n jur i, n lumina
roie, chipul lui Tom strlucea de sudoare.
Dou lacrimi mari i se rostogoleau pe obraji. Apoi, mi puse mna pe
umr i ne-am ntors cu spatele ca s plecm.
M gndesc c Tom ar fi putut s vnd casa. Cu banii, ar fi fost
posibil s le dm btaie de cap celor din familia Moran, poate chiar s
doborm pe vreunul dintre ei, dar nu voiam s-l mpiedic s procedeze
aa cum credea el. Si eu fceam totul dup mintea mea. Avea nc n
cap destule prejudeci despre buntate si divinitate. Tom era prea
cinstit, asta avea s-l piard. Credea c, fcnd bine, culegi tot bine, or,
cnd se ntmpl aa, e doar un joc al hazardului. Un singur lucru
conteaz, s te rzbuni, i s te rzbuni pn la capt. M gndeam la
puti, care fusese i mai alb dect mine, dac asta era posibil. Cnd
tatl lui Arme Moran a aflat c i curteaz fiica i c ies mpreun,
lucrurile n-au mai ntrziat. Dar putiul nu plecase niciodat din ora.
n schimb, eu m inusem departe timp de zece ani i n contact cu
oameni care nu-mi cunoteau originea, pierdusem acea umilin
abject pe care ne-o inoculaser, ncetul cu ncetul, ca pe-un reflex.
Acea umilin odioas care smulgea cuvinte de ndurare de pe buzele
sfrtecate ale lui Tom, acea teroare care-i mpingea pe fraii notri s
se ascund doar auzind paii omului alb. ns tiam bine c, dincolo de
culoarea pielii, era de-al nostru, numai c vorbind prea mult se trda
fa de cei pe care-i considera semenii si. Eu nsumi ctigasem
puncte n faa lui Bill, Dick, Judy.
Dar dac le-a spune c un negru i avusese pe toi, nu as nainta cu
nimic. Cu Lou i Jean Asquith mi voi lua revana n faa lui Moran i a
tuturor celorlali. Doi pentru unul, i pe mine nu m vor dobor aa
cum l-au dobort pe fratele meu.
Tom somnola ghemuit n main. Am accelerat.

Trebuia s-l conduc pn la rspntia de la Murchison Junction33, de


unde va lua rapidul spre Nord.
Se hotrse s se ntoarc la New York. Era un tip curajos. Un tip
curajos i foarte sentimental. Prea umil.

IX
Am ajuns n ora a doua zi i, fr s dorm ctui de puin, m-am
apucat de lucru. Nu mi era somn. Continuam s atept. S-a ntmplat
ctre ora unsprezece, sub forma unui apel telefonic. Jean Asquith m
invita la ea pentru week-end, mpreun cu Dex i ali prieteni de-ai ei.
Am acceptat, bineneles, dar fr entuziasm.
O s m eliberez
ncearc s vii, spuse ea la cellalt capt al firului.
Duci chiar atta lips de cavaleri, am luat-o eu n zeflemea. Atunci,
chiar c trieti ntr-o vgun.
Brbaii de aici nu tiu s se ocupe de-o fat care a but cam mult.
Am rmas fr replic i ea a simit, pentru c am auzit-o izbucnind
n rs.
Vino, chiar vreau s te vd, Lee Anderson. i Lou ar fi ncntat
Srut-o din partea mea i spune-i s-i napoieze srutul, am spus.
Mi-am reluat lucrul cu mai mult curaj, mi venise inima la loc. Seara
m-am dus la drugstore s m ntlnesc cu gaca i le-am luat pe Judy i
Jicky n Nash.
Nu este prea comod ntr-o main, dar gseti unghiuri absolut
inedite, nc o noapte n care am dormit bine.
A doua zi m-am dus s-mi cumpr o trus de voiaj, o valiz de mn,
o pijama nou i alte cteva mruniuri fr importan, dar care mi
lipseau. Nu voiam s trec drept un vagabond n ochii indivizilor lora si
tiam aproape tot ce trebuie ca s nu treci drept un vagabond.
Joi seara tocmai terminam de fcut casa i de completat formularele
cnd, pe la cinci i jumtate, am vzut maina lui Dexter oprindu-se n

33

Chiar dac exist n Texas un orel numit Murchison, aceast denumire pare aici
mai degrab inventat, pentru a evita ntretierea marilor drumuri din America.

faa uii. A trebuit s-i descui, pentru c nchisesem magazinul, i el


intr.
Salut, Lee. Cum merg afacerile?
Nu prea ru, Dex. Dar coala?
O! Tr-grpi. Nu m dau n vnt dup baseball i hockey, aa
c n-am cum s fiu un student eminent, pricepi.
Ce te-aduce pe-aici?
Am trecut s te iau s cinm mpreun undeva, i apoi s te duc s
guti una din micile mele distracii favorite.
De acord. Las-m cinci minute.
Te atept n main.
Am pus hroagele i banii n cas, am cobort obloanele metalice i,
lundu-mi haina, am ieit pe ua din spate. Era o vreme urt i
apstoare, prea cald pentru anotimpul destul de naintat. Aerul era
umed i lipicios, iar lucrurile se ncliau de la degetele nduite.
S iau chitara?
N-are rost. n seara asta eu sunt responsabil cu distracia.
S mergem.
M-am instalat n fa, lng el. Packardul lui era cu totul altceva
dect Nashul meu, dar biatul sta habar n-avea s conduc. Trebuie
s te strduieti mult ca s faci un motor de Clipper s bat continuu.
Unde m duci, Dex?
Mai nti, mergem s mncm la Stork, dup care te duc acolo
unde mergem.
Bnuiesc c mergi smbt la familia Asquith.
Da. Vin s te iau, dac vrei.
Era o posibilitate s nu ajung acolo n maina mea.
Un garant ca Dex fcea toi banii.
Mulumesc, accept.
Joci golf, Lee?
Am ncercat o dat n via.
Ai echipament i crose?
Doamne ferete! M iei drept Kaiser34?

34

Kaiser, Henry J. (1882-1967), cunoscut industria din domeniul construciilor


civile i al prefabricatelor: nave pentru debarcarea din ziua Z, port-avioane,
locuine.

Familia Asquith are un teren de golf. Te sftuiesc s spui c


medicul i-a interzis s joci.
Crezi c-o s in scuza, am bombnit eu.
Dar bridge?
O! cu asta e-n regul.
Bine?
Merge.
Atunci i sugerez s declari c o partid de bridge i-ar fi fatal.
Totui, am protestat, a putea juca
Ai putea pierde cinci sute de dolari fr s i se clinteasc niciun
muchi pe fa?
M-ar cam deranja.
Atunci urmeaz-mi si al doilea sfat.
Eti plin de amabiliti n seara asta, Dex. Dac m-ai invitat ca s
m convingi c sunt prea lefter pentru tipii ia, spune-o direct i la
revedere.
Mai bine mi-ai mulumi, Lee. i ofer mijloacele cu care s faci fa
tipilor lora, cum le spui tu.
M ntreb de ce te intereseaz asta pe tine.
M intereseaz.
Tcu o clip si frn brusc la culoarea roie a semaforului.
Packardul se legn uor pe arcuri, nainte i napoi.
Nu vd de ce.
A vrea s aflu unde vrei s ajungi cu fetele alea.
Toate fetele drgue merit s te ocupi de ele.
Ai la ndemn duzini, care sunt tot att de drgue i mult mai
abordabile.
Nu cred c prima parte a frazei tale este chiar adevrat, am spus,
cum de altfel nu e nici a doua.
M privi avnd ceva n gnd. Preferam s fie atent la drum.
M uimeti, Lee.
Cinstit, am spus, le gsesc pe fetele astea dou pe gustul meu.
tiu c asta i face plcere, spuse Dex.
Sunt sigur c nu asta era ceea ce mi ascundea.
Nu cred c e mai greu s m culc cu ele dect cu Judy ori Jicky, lam asigurat eu.
Nu caui doar asta, aa-i, Lee?
Pur i simplu asta.

Atunci, fii atent. Nu tiu ce i-ai fcut lui Jean, dar n cinci minute la
telefon a reuit s pronune de patru ori numele tu.
Sunt fericit c i-am fcut aceast impresie.
Nu sunt nite fete cu care s te poi culca fr s te cstoreti cu
ele, mai mult sau mai puin. n orice caz, aa cred. tii, Lee, le cunosc de
zece ani.
Atunci nseamn c am avut baft. Pentru c nu intenionez s m
nsor cu amndou, dar plnuiesc s m culc cu amndou.
Dexter nu-mi rspunse nimic si m privi din nou.
S-i fi povestit Judy edina noastr de la Jicky sau pur i simplu nu
tia nimic? Cred c tipul sta era n stare s ghiceasc trei sferturi din
lucruri, chiar fr s i se povesteasc restul.
Coboar, mi spuse.
Mi-am dat seama c maina oprise n fa la Stork Club, i am
cobort.
Am intrat naintea lui Dexter i el a fost cel care i-a dat baciul
brunetei de la garderob. Un picolo n livrea, pe care l cunoteam bine,
ne-a condus la masa rezervat pentru noi. n bistroul sta ncercau s
maimureasc localurile mari, i asta ddea rezultate caraghioase. n
trecere, i-am strns laba lui Blackie, dirijorul. Era ora pentru cocktail i
orchestra cnta muzic de dans. De asemenea, cei mai muli dintre
clieni mi erau cunoscui din vedere. Dar eram obinuit s-i vd de pe
estrad, i e o senzaie aiurea s te trezeti deodat la un loc cu
dumanul, de partea publicului.
Ne-am aezat, iar Dex a comandat nite martini triple.
Lee, mi spuse, nu vreau s mai vorbesc despre acest subiect, dar
fii atent cu fetele astea.
Sunt ntotdeauna atent, i-am spus. Nu tiu n ce sens o spui dar, n
general, sunt contient de ceea ce fac.
Nu mi rspunse i, dup dou minute, vorbea despre altceva. Cnd
voia s renune la aerul lui misterios, putea spune lucruri interesante.
Cnd am plecat ne fcuserm amndoi bine plinul i m-am aezat la
volan n ciuda protestelor lui Dexter.
Nu in deloc s-mi distrugi portretul pregtit pentru smbt.
Cnd conduci te uii tot timpul aiurea i de fiecare dat am impresia co s mor.
Dar nu tii drumul, Lee.
i ce-i cu asta! O s-mi explici tu.

E-un cartier unde n-ai fost niciodat i e complicat.


O! M enervezi, Dex. Ce strad?
Bine, mergi pn la Stephens Street, numrul 300.
Pe-acolo? l-am ntrebat artnd vag n direcia cartierului de
vest
Da. tii unde e?
tiu tot, l-am asigurat. Atenie, demarm.
Packardul sta parc era de catifea cnd l conduceai. Lui Dex nu-i
plcea, prefera Cadillacul prinilor; dar comparativ cu Nashul meu,
numai miere.
Pe Stephens Street e locul unde mergem?
Alturi, spuse Dex.
n ciuda cantitii de alcool din burt, se inea ca stejarul. De parc
nu buse nimic.

X
Am ajuns n mijlocul cartierului srac al oraului. Stephens Street
ncepea bine, dar de la numrul 200 apreau locuinele ieftine, apoi
cocioabele cu un singur etaj, din ce n ce mai jalnice. Numrul 300 era
nc n picioare. n faa casei se aflau cteva maini vechi, aproape din
epoca T-ului lui Ford35.
Am oprit rabla lui Dex n faa locului indicat.
Vino, Lee. Mergem pe jos o bucat.
nchise portierele i pornirm la drum. Coti pe-o strad transversal
i merse cam o sut de metri.
Pe-acolo erau copaci i garduri demolate. Dex se opri n faa unei
cldiri cu dou etaje cu partea de sus din scnduri. Printr-un miracol,
grilajul care nconjura grmada de deeuri ce alctuia grdina era
aproape n stare bun. Intr fr s se anune. Era aproape noapte, iar
prin cotloane miunau umbre ciudate.
Vino, Lee. Aici e.
Te urmez.

35

T model legendar al celebrei mrci americane Ford, lansat n 1908, care a


revoluionat construcia de automobile.

n faa casei era o tuf de trandafiri, una singur, dar parfumul ei


reuea s acopere duhoarea mizeriilor adunate aproape peste tot. Dex
urc cele dou trepte de la intrarea aflat pe o latur a casei.
Sun, i o negres gras veni i deschise. Fr s spun nimic, ne
ntoarse spatele i Dexter o urm.
Am nchis ua dup mine.
La primul etaj, se trase de-o parte ca s ne lase s trecem. ntr-o
odi, se aflau un divan, o sticl i dou pahare. i dou putoaice de
unsprezece-doisprezece ani, o micu rocat, dolofan i pistruiat, i
o tnr negres, cea mai n vrst, dup cum prea. Stteau cumini
pe divan, mbrcate amndou cu bluz i fust foarte scurt.
Uite, domnii v-au adus dolari, spuse negresa.
S fii asculttoare.
Negresa nchise ua i ne ls acolo. M-am uitat la Dexter.
Dezbrac-te, Lee, mi spuse. E tare cald aici.
Se ntoarse ctre rocat.
Vino s m ajui, Jo.
M cheam Polly, spuse copila. O s-mi dai dolari?
Desigur, spuse Dex.
Scoase din buzunar zece dolari mototolii i-i ddu putoaicei.
Vino i ajut-m s-mi deschid pantalonii.
Eu nu fcusem nc nicio micare. Am privit-o pe rocat cum se
scoal. Abia dac trecuse de doisprezece ani. Pe sub fusta foarte scurt
i se conturau fesele rotunde. tiam c Dex m urmrete.
O iau pe rocat, mi spuse.
tii c riscm s stm la zdup pentru chestia asta?
Culoarea pielii te stnjenete? m apostrof el brutal.
Asta era ceea ce mi rezervase. Continua s m priveasc pe sub
uvia de pe ochi. Atepta. Cred c nu m-am schimbat la fa.
Putoaicele ncremeniser puin speriate
Hai, Polly, spuse Dex. Vrei s bei un phrel?
A prefera s nu beau, spuse ea. Te pot ajuta i fr s beau.
n mai puin de-un minut, Dex era dezbrcat, o lu pe copil pe
genunchi i-i ridic fusta. Se ntunec la fa i ncepu s gfie.
N-o s-mi faci niciun ru? spuse ea.
Las-te n voia mea, rspunse Dexter. Altfel, adio dolari.
i vr mna ntre picioare i fata ncepu s plng.

Taci! Dac nu, i spun Annei s te bat. ntoarse capul spre mine.
Nu fcusem nicio micare.
Te deranjeaz culoarea pielii ei? repet el. O vrei pe-a mea?
Nu, merge i-aa, am spus.
M-am uitat la cealalt putoaic. Se scrpina n cap, total
indiferent. Era deja format.
Vino, i-am spus.
Poi s-i dai drumul, Lee, spuse Dex, sunt curate. Vrei s taci?
Polly se opri din plns i respir adnc.
Eti prea mare spuse ea. M doare!
Taci, spuse Dex. i mai dau cinci dolari.
Gfia ca un cine. Apoi o apuc de coapse i ncepu s se zbnuie
pe scaun. Polly plngea acum fr zgomot. Micua negres m privea.
Dezbrac-te, i-am spus, i du-te pe divan.
Mi-am scos haina i mi-am desfcut cureaua.
Scoase un ipt uor cnd am ptruns-o. Era fierbinte ca iadul.

XI
Seara de smbt sosi fr s-l mai fi vzut pe Dexter. Am hotrt
s-mi iau maina i s m duc pn la el. Dac totui mergea, mi lsam
Nashul n garajul lui. Dac nu, plecam direct.
Cnd ne desprisem ieri-sear era beat ca un porc.
Cred c era i mai cherchelit dect bnuisem i ncepuse s fac
glume deocheate. Micuei Polly i rmsese semn pe snul stng,
pentru c bruta avusese ideea s-o mute de parc era turbat. i
nchipuia c dolarii lui o vor potoli, dar negresa Anna interveni fr
ntrziere i amenin s nu-l mai primeasc niciodat. Bineneles c
nu venea n spelunca aia pentru prima dat. Nu voia s-i mai dea
drumul lui Polly, al crei parfum de rocat probabil c-i plcea. Anna
i-a aplicat fetei un soi de pansament i i-a dat un somnifer, dar pn la
urm a trebuit s-o lase pe mna lui Dex, care o mngia pe la toate
ncheieturile grohind de plcere.
Am neles ce trebuie s fi simit, pentru c la rndu-mi nu m
puteam hotr s m despart de micua negres, ns eram atent s n-o

rnesc, i ea nu se plnse nici mcar o singur dat. Doar nchidea


ochii.
De-aceea m ntrebam dac Dex era astzi n form pentru weekend-ul de la familia Asquith. Chiar i eu m trezisem n ajun ntr-o
stare cumplit, i Ricardo putea s-o confirme: la ora nou dimineaa
mi servea o zombie36 tripl, i nu cunosc cocteil mai adecvat ca s te
repun pe picioare. De fapt, nainte de-a veni la Buckton nici nu
puneam gura pe butur, dar mi-am dat seama la timp de acest
neajuns.
Cu condiia s bei destul, nu tiu nici mcar un caz n care gndurile
s nu i se limpezeasc. n dimineaa asta m simeam bine i cnd am
oprit n fata casei lui Dexter eram n mare form.
Contrar presupunerilor mele, Dex m atepta deja, proaspt ras,
ntr-un costum bej de gabardin i cma n dou culori, gri i roz.
Ai luat micul dejun, Lee? Detest s m opresc pe drum, aa c-mi
iau msuri de precauie.
Dexter cel pe care-l vedeam acum era senin, simplu i direct ca un
putan. Dar, oricum, un putan mai btrn dect vrsta lui. Ochii l
trdau.
A mnca puin jambon i nite marmelad, i-am rspuns.
Valetul m servi copios. Am oroare ca cineva s-i vre labele n
mncarea mea, dar lui Dexter i se prea foarte normal.
Curnd dup aceea am plecat. Mi-am mutat bagajele din Nash n
Packard i Dexter se aez n dreapta.
Condu tu, Lee. E mai bine aa.
M privi pe furi. A fost singura aluzie la cealalt sear. Tot restul
drumului a fost ntr-o dispoziie plcut i mi-a povestit o grmad de
lucruri despre prinii Asquith, doi ticloi care debutaser n via cu
un capital confortabil, ceea ce e corect, dar i cu obiceiul de a-i
exploata pe cei al cror singur pcat e acela c au pielea de alt culoare
dect a lor. Aveau plantaii de trestie de zahr undeva n Jamaica sau
Haiti i Dex pretindea c la ei se bea un rom divin.
Bate zombia lui Ricardo, o s vezi, Lee.
Atunci acolo-i de mine!
i am apsat pe acceleraie pn la fund.

36

Cocteil din mai multe tipuri de rom, suc de fructe i lichior de caise. (N.ed.)

Am fcut cele o sut de mile n ceva mai mult de o or i, cnd am


ajuns la Prixville, Dex m-a ghidat.
Era un ctun mult mai puin important ca Buckton, dar casele
preau mai luxoase si grdinile mai ntinse. Exist locuri ca acesta
unde toi par a fi plini de gologani...
Grilajul era deschis i am urcat n priz rampa de acces la garaj, dar
cu mine la volan motorul n-a avut nicio btaie. Am aliniat maina n
spatele altor dou.
Au sosit deja clieni, am spus.
Nu, sunt mainile casei. Cred c noi suntem singurii invitai, n
afar de civa tipi de aici. Se invit pe rnd, pentru c dac stau acas
la ei se plictisesc de moarte. Trebuie ns remarcat c nu sunt prea des
acas.
neleg, am spus. Pe scurt, nite tipi demni de comptimit.
Dex rse i cobor. Ne-am luat fiecare valiza i ne-am trezit nas n
nas cu Jean Asquith. Avea n mn o rachet de tenis. Purta un ort alb
i trsese pe ea, dup partid, un pulover de culoarea oului de ra
care se mula ntr-un mod de te bga n speriei.
O! lat-v!
Prea ncntat s ne vad.
Venii s bei ceva.
Eu m-am uitat la Dex, el s-a uitat la mine i am dat mpreun din cap
n semn de aprobare.
Unde e Lou? ntreb Dex.
A urcat deja, spuse Jean. Trebuie s se schimbe.
Ah! am spus eu, nencreztor. Aici se obinuiete s te mbraci
pentru bridge?
Jean rse n hohote.
S-i schimbe ortul. Hai, mbrcai ceva mai comod i ntoarceiv. O s fii condui n camerele voastre.
Sper c-i schimbi i tu ortul, am ironizat-o eu. l pori de cel
puin o or.
M-am ales cu o lovitur zdravn cu vrful rachetei peste degete.
Eu nu transpir! afirm Jean. Am depit vrsta.
Si, fr ndoial, ai pierdut i partida?
Da!
Rse iar. tia c rde frumos.
Atunci pot risca s-i propun un set, spuse Dex.

Firete, nu imediat. Mine diminea.


Desigur, spuse Jean.
Poate m nel, dar am avut impresia c ar fi preferat s fiu eu n
locul lui Dex.
Bine, am spus. Dac sunt dou terenuri, atunci eu o s joc cu Lou,
iar cei doi care pierd vor juca ntre ei. F astfel nct s pierzi, Jean, i
avem o ans s jucm mpreun.
O.K., spuse Jean.
Atunci, conchise Dex, cum toat lumea trieaz, eu voi fi cel btut.
ncepurm toi trei s rdem. Nu era nimic amuzant, dar atmosfera
era cam ncordat i trebuia fcut ceva. Apoi, eu i Dex am urmat-o pe
Jean spre cas i ea ne-a lsat pe mna unei cameriste de culoare, tare
slbu, cu o boneic alb apretat.

XII
M-am schimbat n camera mea i apoi am cobort i m-am alturat
lui Dexter i celorlali. Erau ali doi biei i dou fete, o cifr rotund.
Jean juca bridge cu una dintre fete i cu cei doi biei. Era i Lou. L-am
lsat pe Dex s-i in companie celeilalte fete i am rsucit butonul
aparatului de radio.
Vream s pun nite muzic de dans. Am dat peste Stan Kenton37 i
am lsat acolo. Oricum, mai bine dect nimic. Lou avea un parfum nou,
pe care l preferam celui de zilele trecute, dar am vrut s-o tachinez.
Ai schimbat parfumul, Lou.
Da. Nu-i place?
Ba da, merge. Dar, tii, asta nu se face.
Cum?
Nu se obinuiete s-i schimbi parfumul. O femeie cu adevrat
elegant rmne fidel unui parfum anume.
Unde-ai nvat asta?
O tie toat lumea. E-o veche regul franuzeasc.
Dar nu suntem n Frana.
37

Pianist, aranjor i ef de orchestr american (1912-1979), mai ataat variantei


comerciale dect adevratului jazz

Atunci, de ce foloseti parfumuri franuzeti?


Sunt cele mai bune.
Desigur, dar dac respeci o regul, trebuie s le respeci pe toate.
Ia spune-mi, Lee Anderson, de unde ai pescuit chestiile astea?
Binefacerile educaiei, am spus eu zeflemitor.
Ce colegiu ai terminat?
Niciunul din cele pe care le cunoti.
Adic?
Am nvat n Anglia si Irlanda nainte de-a m ntoarce n SUA.
De ce ai slujba asta? Cu o alta ai putea ctiga mai muli bani.
Ctig suficient pentru ceea ce am de gnd s fac.
Ai familie?
Aveam doi frai.
i?
Cel mai tnr a murit. ntr-un accident.
i cellalt?
Triete. Este la New York.
Mi-ar plcea s-l cunosc spuse ea.
Prea c pierduse din bruscheea pe care-o artase la Dexter i la
Jicky i c uitase ceea ce-i fcusem atunci.
Prefer s nu-l cunoti, am spus.
i chiar aa gndeam. Dar m nelam atunci cnd crezusem c a
uitat.
Prietenii ti sunt ciudai, spuse ea trecnd fr ocoliuri la alt
subiect.
Continuam s dansm. Nu fusese practic nicio pauz ntre melodii i
asta m scuti de un rspuns.
Ce i-ai fcut lui Jean data trecut? opti ea. Nu mai e aceeai.
Nu i-am fcut nimic. Pur i simplu am ajutat-o s se trezeasc din
beie. E-o tehnic bine cunoscut.
Nu-mi dau seama dac nu-mi spui baliverne.
Cu tine, omul nu-i niciodat sigur.
Dar sunt transparent precum cristalul! am asigurat-o eu.
A fost rndul ei s nu rspund i, pre de cteva minute, se drui
complet dansului. Era destins n braele mele i prea c nu se
gndete la nimic.
A fi vrut s fiu acolo, conchise ea.
i eu regret. Ai fi fost linitit acum.

Fraza asta mi-a strnit un val de cldur pe dup urechi. Mi-am


amintit de trupul lui Jean. S le iau pe amndou i s le suprim n
acelai timp, dup ce le-a fi spus. Nu e posibil
Nu cred c i gndeti ceea ce spui.
Nu tiu ce ar trebui s spun ca tu s crezi c este chiar ceea ce
gndesc.
Ea protest vehement, m trat drept pedant si m acuz c vorbesc
ca un psihiatru austriac. A fost cam dur.
Vreau s spun, am explicat, cnd crezi tu c spun adevrul?
Cel mai mult mi place cnd nu spui nimic.
i nici nu fac nimic?
Am strns-o ceva mai tare. i aminti fr ndoial la ce fac aluzie sii plec privirea. Dar n-aveam de gnd s-o las aa. De altfel, spuse:
Depinde de ce faci.
Nu eti de-acord cu tot ce fac?
N-are niciun farmec dac o faci tuturor.
Am simit c uor-uor ajung unde trebuie. Era aproape coapt, nc
un mic efort. Voiam s vd dac era ntr-adevr pregtit.
Vorbeti n arade, am spus. La ce te referi?
De aceast dat nu-i plec numai privirea, ci ntreg capul. Era ntradevr cu mult mai scund dect mine. Avea prins n pr o garoaf
mare, alb.
Dar rspunse:
tii foarte bine la ce m refer. La ce mi-ai fcut zilele trecute, pe
divan.
i?
Faci asta cu toate femeile care-ti ies n cale?
Am rs zgomotos i ea m ciupi de bra.
Nu rde de mine, nu sunt tmpit.
Firete c nu.
Rspunde-mi la ntrebare.
Nu, i-am spus. Nu o fac cu toate femeile. Sincer, sunt foarte puine
femei cu care s simi dorina s-o faci.
Nu m duci de nas. Am vzut foarte bine cum se poart prietenii
ti.
Nu sunt prieteni, sunt simpli camarazi.
Nu te pierde n jocuri de cuvinte. O faci cu camaradele tale?
Crezi c simi nevoia s o faci cu nite fete ca ele?

Cred opti ea. Sunt momente cnd ai fi n stare s faci o mulime


de lucruri cu o mulime de oameni.
Am considerat c trebuie s profit de aceast fraz ca s-o strng mai
tare n brae. n acelai timp, am ncercat s-i mngi snii. M cam
grbisem. Ea se eliber uurel, dar hotrt.
tii, n ziua aceea busem cam mult, spuse.
Nu cred, i-am rspuns.
O! i nchipui c m-a fi lsat n voia ta dac n-a fi but?
Fr ndoial.
Ea i plec din nou capul, apoi l ridic i-mi spuse:
Doar nu-i nchipui c a dansa cu oricine?
Eu nu sunt oricine.
tii bine c nu.
Rareori susinusem o conversaie att de epuizant. Fata asta mi
aluneca printre degete ca un ipar.
Ba avea aerul c merge pn la capt, ba se retrgea la cea mai mic
atingere. Am continuat totui.
Ce am eu att de deosebit?
Nu tiu. Eti bine din punct de vedere fizic. Dar mai e i altceva.
Vocea ta, de exemplu.
Ei bine?
Nu este o voce obinuit.
Am rs iari cu poft.
Nu, insist ea. E o voce mai grav i mai
Nu tiu cum s spun mai trgnat.
Obinuina de a cnta acompaniat de chitar.
Nu, spuse ea. N-am mai auzit cntrei i chitariti cntnd ca
tine. Am auzit voci care-mi amintesc de-a ta, da acolo n Haiti.
Negri.
sta e un compliment, am spus. Nu gseti muzicieni mai buni ca
ei.
Nu spune prostii!
Toat muzica american a pornit de la ei, am asigurat-o.
Nu cred. Toate marile orchestre de dans sunt alctuite din albi.
Desigur, albii sunt mai bine plasai ca s exploateze descoperirile
negrilor.
Nu cred c ai dreptate.

Toi compozitorii importani sunt negri. Duke Ellington 38, de


exemplu.
Nu, Gershwin39, Kern40, i toi ceilali.
Cu toii emigrani europeni, am asigurat-o eu.
Fr ndoial, acetia au exploatat cel mai bine. Nu cred s gseti n
Gershwin un singur pasaj original, pe care s nu-l fi copiat, plagiat ori
reprodus. Te desfid s gseti un asemenea pasaj n Rhapsody in Blue.
Eti ciudat, spuse, i detest pe negri.
Era prea frumos. M-am gndit la Tom, i era ct pe ce s-i
mulumesc lui Dumnezeu. Dar o doream prea mult pe fata asta ca s
m las prad furiei n acel moment. i nu aveam nevoie de Dumnezeu
ca s fac o treab temeinic.
Eti ca toi ceilali, i-am spus. i place s te lauzi cu lucruri pe care
toat lumea le-a descoperit, numai tu nu.
Nu neleg ce vrei s spui.
Ar trebui s cltoreti. tii, nu albii americani sunt singurii care
au inventat cinematograful, nici automobilul, nici nailonul, nici cursele
de cai. i nici muzica de jazz.
Hai s vorbim despre altceva, spuse Lou. Citeti prea multe cri,
asta-i.
La masa de-alturi continua jocul de bridge i, evident, nu ajungeam
nicieri cu fata asta dac n-o fceam s bea. Trebuia s perseverez.
Dex mi-a vorbit despre romul vostru, am continuat. Este doar un
mit sau e accesibil i muritorilor de rnd?
Sigur c te poi nfrupta din el, spuse Lou. Ar fi trebuit s-mi
nchipui c-i este sete.
I-am dat drumul si ea alunec spre un soi de bar aflat ntr-un col al
salonului.
Amestecat? spuse ea. Rom alb cu rom rou?
Amestecat. i poi aduga i un pic de suc de lmie. Mor de sete.
38

Ellington, Edward Kennedy, alias Duke (1899-1974), este cel mai mare muzician
de jazz, pianist, compozitor, aranjor, ef de orchestr, pentru care Vian avea un
adevrat cult.
39
Gershwin, George (1898-1937), compozitor, pianist i dirijor american, celebru
pentru numeroase melodii foarte populare, autor al celebrelor Rhapsody in Blue, An
American in Paris i Porgy and Bess, pe care Vian ns nu l aprecia prea mult.
40
Kern, Jerome (1885-1945), pianist i compozitor american cu numeroase succese
comerciale.

Nicio problem! m asigur ea.


Din cellalt capt al ncperii, cei de la masa de bridge ne
ntmpinar cu strigte puternice.
O! Lou! prepar pentru toat lumea!
Bine, spuse ea, dar s venii s le luai.
mi plcea s-o vd aplecndu-se. Purta un soi de jerseu mulat pe
trup, cu un decolteu perfect rotund care i dezvelea nceputul snilor,
i avea prul tras tot pe-o parte, ca n ziua cnd o vzusem, dar spre
stnga de aceast dat. Era mult mai puin fardat i chiar c-i venea
s muti din ea.
Eti o fat tare drgu, am spus.
Ea se ndrept. Avea n mn o sticl de rom.
Nu ncepe
Nu ncep. Continuu.
Atunci, nu mai continua. Totul e prea iute cu tine. Se pierde toat
plcerea.
Nu trebuie ca lucrurile s dureze prea mult.
Ba da. Lucrurile plcute ar trebui s dureze mereu.
Chiar tii ce este acela un lucru plcut?
Da. S stau de vorb cu tine, spre exemplu.
Plcerea este doar a ta. Eti egoist.
Eti un mitocan. S-mi spui c te plictiseti vorbind cu mine!
Nu te pot privi fr s m gndesc c eti fcut pentru altceva, nu
pentru conversaie, i mi este greu s-i vorbesc fr s te privesc. Dar
vreau ntr-adevr s stau n continuare de vorb cu tine.
ntre timp, nu trebuie s joc bridge.
Nu-i place bridge-ul?
Umpluse un pahar i mi-l ntinse. L-am luat i l-am golit pe jumtate.
Asta mi place.
Am artat spre pahar.
i c l-ai preparat tu.
Ea se mbujora.
Este att de plcut cnd te pori aa.
Te asigur c pot fi plcut ntr-o mulime de alte moduri.
Eti un poseur. Eti bine cldit i-i nchipui c toate femeile i
doresc asta.
Ce?
Chestiile astea fizice.

Cele care nu i le doresc, am spus, nu le-au ncercat niciodat.


Nu este adevrat.
Ai ncercat?
Nu rspunse, i rsuci degetele, apoi se hotr:
Ce mi-ai fcut tu data trecut
Ce-i cu asta?
Nu a fost plcut. A fost A fost teribil!
Dar nu neplcut?
Nu spuse ea abia optit.
N-am mai insistat i mi-am terminat romul. Rectigasem terenul
pierdut. Drace, ct btaie de cap o s am cu fata asta. Sunt unii
pstrvi care-i dau aceeai impresie.
Jean se ridicase i venea s ia nite pahare.
Nu te plictiseti cu Lou?
Eti foarte amabil! spuse sora ei.
Lou este ncnttoare, am spus. mi place mult.
mi permii s-i cer mna ei?
Niciodat! spuse Jean. Am prioritate.
Si eu ce sunt? spuse Lou. O mostr fr valoare?
Tu eti tnr, spuse Jean. Ai tot timpul. Eu
Am rs cci, ntr-adevr, Jean abia dac arta cu cel mult doi ani mai
mare ca sora ei.
Nu rde ca un idiot, spuse Lou. Nu-i aa c este deja trecut?
Hotrt lucru, mi plceau grozav fetele astea. i, la rndul lor, aveau
aerul c se neleg bine.
Dac mbtrnind nu te nrieti, i-am spus lui Lou, mi-ar plcea
s m nsor cu amndou.
Eti ngrozitor, spuse Jean. M ntorc la jocul de bridge. Curnd o
s dansezi cu mine.
Ah! la naiba, spuse Lou, de data asta eu am prioritate. Du-te la
crile tale soioase.
Ne-am prefcut din nou c dansm, dar programul s-a schimbat i iam propus lui Lou un tur pe afar ca s ne dezmorim picioarele.
Nu tiu dac am vreun interes s rmn singur cu tine, spuse.
Nu riti mare lucru. La urma urmei, n-ai dect s strigi dup
ajutor.
Asta-i bun, protest ea. Ca s par o proast!
Bine. Atunci a vrea s beau ceva, dac nu te deranjeaz.

M-am dus la bar si mi-am preparat o butur care s m remonteze.


Lou nu s-a micat din locul unde o lsasem.
Vrei i tu?
Fcu semn cu capul c nu, nchizndu-i ochii galbeni. Nu m-am mai
ocupat de ea. Am traversat ncperea i am nceput s urmresc jocul
lui Jean.
Am venit s-i port noroc, i-am spus.
Era i timpul!
Se ntoarse uor spre mine, cu un zmbet radios.
Pierd o sut treizeci de dolari. Nostim, nu?
Depinde de procentul exact din averea ta pe care l reprezint
suma asta.
Ce-ar fi s nu mai jucm? propuse ea atunci.
Ceilali trei, crora prea c le este indiferent dac joac sau fac
altceva, se ridicar toi deodat. Ct despre numitul Dexter, o dusese,
de mai mult timp, pe cea de a patra fat n grdin.
Nu-i nimic altceva? ntreb Jean artnd cu un deget dispreuitor
spre radio. O s gsesc ceva mai bun.
Manevr butoanele i se opri ntr-adevr la o melodie pe care se
putea dansa. Unul din cei doi tipi o invit pe Lou. Ceilali doi dansau
mpreun, iar eu am luat-o pe Jean s bem ceva nainte de a ncepe. n
privina ei, tiam ce i trebuie.

XIII
Practic, de atunci de cnd sttuserm atta de vorb i pn cnd eu
i Dexter ne-am dus la culcare, nu i-am mai adresat lui Lou niciun
cuvnt. Camerele noastre erau la primul etaj, pe aceeai parte cu ale
fetelor. Prinii ocupau cealalt arip.
Ceilali tipi se ntorseser acas la ei. Spun c prinii ocupau
cealalt arip, dar pe moment erau plecai la New York sau n Haiti,
sau ceva de genul sta.
n ordine, veneau camera mea, a lui Dexter, a lui Jean i apoi camera
lui Lou. Eram prost plasat pentru orice incursiune.
M-am dezbrcat, am fcut un du bun i m-am fricionat energic cu
mnua de baie. L-am auzit pe Dexter micndu-se ncet prin camera

lui. A ieit i a revenit dup cinci minute i am perceput zgomotul unui


pahar care se umple. Fcuse o mic excursie de aprovizionare i mi-am
zis c nu-i o idee rea. Am btut uor n ua de comunicare dintre
camera lui i sala de baie care ne desprea. Veni imediat.
Ei, Dex! am spus prin u. Am visat sau am auzit clinchet de sticle?
i pasez una, spuse Dex. Am luat dou.
Era rom. Nimic mai bun ca s dormi ori s rmi treaz, n funcie de
or. Eu intenionam s rmn treaz, dar curnd dup aceea l-am auzit
pe Dexter culcndu-se. Luase romul n alt scop dect mine.
Am ateptat o jumtate de or i am ieit uurel din camer. Eram n
slip i bluza de la pijama. Nu suport pantalonii de pijama. Sunt
imposibili.
Culoarul era n ntuneric, dar tiam drumul. Am naintat fr nicio
precauie, cci covorul era destul de gros ca s nbue pn i
hrmlaia unui meci de baseball, i am btut ncetior la ua lui Lou.
Am auzit-o apropiindu-se, mai bine zis, am simit-o apropiindu-se,
i cheia se ntoarse n broasc.
M-am strecurat n camer i am nchis repede panoul lcuit.
Lou purta un ncnttor neglijeu alb pe care l furase probabil de la
una din fetele lui Vargas41. n mod evident, inuta ei includea un sutien
din dantel i un chiloel asortat.
Am venit s vd dac mai eti suprat pe mine, am spus.
Nu sta aici, protest ea.
De ce mi-ai deschis? Cine credeai c e?
Nu tiu! Susie, poate
Susie s-a culcat. Ca i ceilali servitori. O tii foarte bine.
Unde vrei s ajungi?
Aici.
Am prins-o din zbor i am srutat-o apsat. Habar n-am cu ce se
ocupa mna mea stng n acest timp. Dar Lou s-a zbtut i am primit
n ureche una din cele mai ncnttoare lovituri cu pumnul pe care mia fost dat s le ncasez vreodat pn n acea zi.
I-am dat drumul.
41

Vargas, Alberto, artist peruan (1896-1982) care a creat n anii 30 desene erotice i
rafinate ale unor splendide stereotipuri feminine, sumar mbrcate, n timpul celui
de al doilea rzboi mondial, revista n care publica (Escjuire) a primit un surplus de
hrtie, cci legendarele Vargas Girls susineau moralul combatanilor, n 1953,
Vargas a trecut la Play Boy.

Eti un slbatic, mi-a spus.


Prul i era pieptnat normal, liber, cu crare pe mijloc i zu c-mi
fcea cu ochiul. Dar mi-am pstrat calmul. Romul m ajuta.
Faci prea mult zgomot, i-am spus. O s te aud Jean, cu siguran.
ntre camerele noastre este sala de baie.
Perfect.
Am recidivat i i-am desfcut neglijeul. Am reuit s-i scot chiloelul
nainte ca ea s m poat lovi din nou. I-am prins pumnul i i-am blocat
minile la spate, ncpeau lejer n palma dreptei mele. Lou lupta pe
tcute, dar cu furie, i ncerc s m loveasc cu genunchii, dar mi-am
strecurat mna stng pe coapsele ei i am lipit-o de mine. ncerc s
m mute prin pijama. A fi avut nevoie de nc o mn.
i simeam sexul cre pe coapsa mea dreapt i-am ridicat-o uor de
la pmnt. Dar nu am reuit s scap de blestematul de slip. I-am dat
brusc drumul i am mpins-o spre pat.
La urma urmei, am spus, pn acum te-ai descurcat singur. A fi
chiar nebun s m obosesc doar pentru atta lucru.
Era gata s izbucneasc n plns, dar ochii i luceau de furie. Nici
mcar n-a ncercat s se mbrace la loc, iar eu mi-am cltit privirea.
Avea o blni neagr i deas, lucioas ca astrahanul.
I-am ntors spatele i-am pornit spre u.
Somn uor, i-am spus. Scuz-m c i-am distrus lenjeria. Nu
ndrznesc s-i propun s-o nlocuieti, dar contez pe faptul c mi vei
trimite nota de plat.
Nici c puteam fi mai bdran, i totui eram bine dispus. Ea nu-mi
rspunse nimic, dar am vzut cum i se crispeaz pumnii i cum i
muc buzele. mi ntoarse brusc spatele i am rmas o clip
admirnd-o din aceast poziie. Era ntr-adevr pcat. Am ieit ntr-o
stare nasoal.
Am deschis, fr jen, ua urmtoare, cea de la camera lui Jean. Ea
nu ncuiase cu cheia. M-am ndreptat hotrt spre sala de baie i am
rsucit ncuietoarea nichelat.
Apoi, mi-am scos bluza de la pijama i slipul, n camer era o lumin
blnd, iar tonurile de portocaliu fceau atmosfera i mai plcut. Jean,
complet goal, i fcea unghiile culcat pe burt pe patul scund. Cnd
m vzu intrnd, ntoarse capul i m urmri cu privirea n timp ce
ncuiam uile.
Ai tupeu, spuse ea.

Da, i-am rspuns. Iar tu m ateptai.


Rse i se rsuci pe pat. M-am aezat lng ea i i-am mngiat
coapsele. Era lipsit de pudoare ca o putanc de zece ani. Se ridic n
capul oaselor i-mi pipi bicepii.
Eti voinic.
Sunt plpnd ca un mieluel abia nscut, am asigurat-o.
Se frec de mine i m srut, dar am vzut-o trgndu-se brusc
napoi i tergndu-se la gur.
Vii de la Lou. i simt parfumul.
Nu m gndisem la obiceiul sta afurisit. Lui Jean i tremura glasul i
evita s m priveasc. Am apucat-o de umeri.
Fii rezonabil.
Miroi a parfumul ei.
Am intrat puin n camera ei.
Ca s vezi!
Trebuia s-mi cer scuze, i-am spus. O suprasem.
M gndeam c poate Lou este nc treaz, aproape goal, n
mijlocul camerei, i asta m excita i mai mult. Jean i-a dat seama i-a
roit.
Te deranjeaz? am ntrebat-o.
Nu, opti ea. Pot s te-ating?
M-am lungit lng ea i am ntins-o alturi. Minile ei mi
parcurgeau timide tot trupul.
Eti foarte puternic, spuse ea ncet.
Stteam acum pe-o parte, unul n fata celuilalt.
Am mpins-o uor i am ntors-o pe cealalt parte, apoi m-am
apropiat de ea. i desfcu larg picioarele, lsndu-mi cale liber.
O s-mi faci ru.
Categoric nu, i-am spus.
N-am fcut altceva dect s-mi plimb degetele pe snii ei, de la baz
ctre sfrcuri, i am simit-o cum vibreaz lng mine. Fesele ei
rotunde i calde i gsir locul pe oldurile mele; respira rapid.
Vrei s sting lumina? am optit.
Nu, spuse Jean. Prefer aa.
Mi-am eliberat mna stng de sub trupul ei i i-am ndeprtat
prul de pe urechea dreapt. Sunt muli cei care habar n-au ce poi face
cu o femeie srutndu-i i mucndu-i urechea, e-un truc celebru. Jean
se rsuci ca o anghil.

Nu-mi face asta.


M-am oprit imediat, dar ea m apuc de ncheietura minii i m
trase cu o for extraordinar.
Mai f o dat.
Am luat-o de la nceput, mai pe ndelete, i am simit-o cum brusc se
ncordeaz, apoi se destinde i las capul s-i cad. mi plimbam uor
mna pe pntecele ei i mi-am dat seama c simise ceva. I-am parcurs
gtul cu srutri rapide, abia schiate. Vedeam cum i se ntinde pielea
pe msur ce naintam spre sni. Apoi, blnd, mi-am luat sexul i am
ptruns-o, att de uor nct nu tiu dac i-a dat seama nainte ca eu
s ncep s m mic. E doar o chestiune de pregtire. Dar ea se eliber
printr-o uoar micare din coapse.
Te-am suprat? am ntrebat-o.
Mngie-m iar. Mngie-m toat noaptea.
Asta i intenionez s fac.
Am posedat-o iar; brutal, de aceast dat. Dar m-am retras nainte so satisfac.
O s m nnebuneti! opti ea.
i se rsuci pe pntece ascunzndu-i capul ntre brae. I-am srutat
oldurile i fesele i apoi am ngenuncheat deasupra ei.
Desf picioarele, i-am spus.
Desfcu ncetior picioarele fr s spun nimic.
I-am strecurat mna ntre pulpe i m-am orientat din nou, dar am
greit drumul. Ea se ncorda iari, dar am insistat.
Nu vreau, spuse.
ngenuncheaz, i-am spus.
Nu vreau.
Apoi i cambr coapsele i ridic genunchii. Rmase cu capul ntre
brae i, ncetior, am ajuns pn la int. Ea nu spuse nimic, dar i-am
simit pntecele micndu-se de sus n jos i rsuflarea precipitnduse. Fr s-o prsesc, m-am lsat s cad ntr-o parte, lipind-o de mine
i, n timp ce ncercam s-i vd chipul, i curgeau lacrimile din ochii
nchii, dar mi spuse s rmn.

XIV

M-am ntors n camera mea dimineaa la cinci. Jean nici n-a micat
cnd am prsit-o, era ntr-adevr la captul puterilor. mi cam
tremurau genunchii, dar am reuit s m dau jos din pat pe la zece.
Cred c romul lui Dex mi fusese de ajutor.
M-am vrt sub dusul rece i l-am rugat s vin s m boxeze un pic.
M-a lovit ca un apucat i asta mi-a redat aplombul. M gndeam n ce
stare trebuie s fie Jean. Dex buse prea mult rom, chiar i la doi metri
avea o respiraie nspimnttoare. L-am sftuit s bea trei litri de
lapte i s fac un tur la golf.
Se gndea c o va gsi pe Jean la terenul de tenis, dar ea nu se
sculase nc. Am cobort la dejun. Lou era singur la mas. Purta o
fusti plisat i o bluz de mtase transparent pe sub o jachet de
antilop. Nu ncpea nicio ndoial, o doream pe fata asta. Dar n
aceast diminea m simeam destul de potolit. Am salutat-o.
Bun ziua.
Avea un ton rece. Nu, mai degrab trist.
Eti suprat pe mine? i-am cerut scuze pentru asear.
mi nchipui c n-ai ncotro, aa eti.
Nu, am devenit aa.
Nu m intereseaz povetile tale.
N-ai ajuns nc la vrsta la care povetile mele s te intereseze.
O s te fac s regrei ce mi-ai spus, Lee.
A vrea s vd cum.
S nu mai vorbim. Vrei s faci o partid de simplu cu mine?
Cu plcere, i-am spus. Am nevoie de-o destindere.
Nu se putu abine s zmbeasc i, de ndat ce-am terminat masa,
am urmat-o pe teren. Nu era capabil s rmn mult timp suprat.
Am jucat tenis pn spre prnz. Nu-mi mai simeam picioarele i
ncepeam s vd totul n cenuiu,cnd Jean sosi dintr-o parte i Dex din
cealalt. Erau ntr-o stare i mai jalnic dect mine.
Salut, i-am spus lui Jean. Pari n form.
Nu te-ai uitat la tine, spuse ea.
E vina lui Lou! am afirmat eu.
i e tot vina mea c btrnul Dex e tocmai bun de cules cu fraul?
protest Lou. Ai ntrecut msura la rom, asta-i. O! Dex! Miroi a rom
de la cinci metri!
Lee mi-a spus c de la doi metri, protest cu trie Dexter.
Am spus eu asta?

Lou, spuse Dexter, vino s joci cu mine.


Nu-i corect, spuse Lou. Trebuia s joci cu Jean.
Imposibil! spuse Jean. Lee, hai s facem un tur nainte de mas.
Dar la ce or se mnnc aici? protest Dex.
Nu-i o or fix, rspunse Jean.
M lu de bra si m conduse spre garaj.
Lum maina lui Dex? am ntrebat-o. E prima, ar fi mai comod.
Nu-mi rspunse. M strnse cu putere de bra i se apropie ct putu
mai mult de mine. M strduiam s vorbesc despre lucruri lipsite de
importan, iar ea continua s nu-mi rspund. mi ddu drumul la
bra ca s se urce n main dar, de cum se instal, se ghemui iari
lng mine, ct se putea de aproape fr ca s m mpiedice s conduc.
Am ieit n mararier i am strbtut aleea. Grilajul era deschis i am
luat-o la dreapta. Nu tiam unde duce drumul.
Cum se iese din oraul sta? am ntrebat-o.
N-are nicio importan opti ea.
Am privit-o n oglinda retrovizoare. inea ochii nchii.
tii ce, am insistat, ai dormit prea mult, somnul te-a abrutizat.
Se ndrept ca o nebun i-mi lu capul ntre mini ca s m srute.
Am frnat prudent, cci treaba asta diminua considerabil vizibilitatea.
Srut-m, Lee
Ateapt mcar s ieim din ora.
Mi-e indiferent, nu-mi pas de lume. N-au dect s afle toi.
i reputaia ta?
Nu-i face niciun fel de griji. Srut-m.
S-o srut, mergea cinci minute, dar nu puteam s-o fac tot timpul. S
m culc cu ea, s-o rsucesc pe toate prile, de acord. Dar nu s-o srut!
M-am eliberat.
Fii cuminte.
Srut-m, Lee. Te rog.
Am accelerat din nou i am cotit pe prima strad la dreapta, apoi la
stnga. ncercam s-o zgli suficient ca s-mi dea pace i s se agae
de altceva.
Dar cu Packardul sta nu era nimic de fcut. Nu se clintea. Ea profit
i-mi ncolci gtul cu braele.
Te asigur c-n toat regiunea se va brfi de zor pe seama ta.
A vrea s brfeasc fr oprire. Vor fi att de uluii dup
Cnd dup?

Cnd vor afla c ne cstorim.


Drace, pn unde ajunsese fata asta! Parc era o pisic sub efectul
valerianei sau un fox-terrier care adulmec o broasc moart. Voia s
m-nhae pe via.
Urmeaz s ne cstorim?
Se aplec i mi srut mna dreapt.
Desigur.
Cnd?
Chiar acum.
Nu duminica.
De ce?
Nu. E o prostie. Prinii ti nu vor fi de acord.
Nu-mi pas.
Nu am bani.
De ajuns pentru noi doi.
De-abia mi-ajung mie.
O s-mi dea prinii mei.
Nu cred. Prinii ti nu m cunosc. Nici tu, de altfel.
Ea roi i-i ascunse capul n adncitura umrului meu.
Ba da, te cunosc, opti. A putea s te descriu din memorie, n
ntregime.
Am vrut s vd pn unde mergea chestia asta i i-am spus:
O mulime de femei m-ar putea descrie n felul la.
Nu reaciona.
Nu-mi pas. Acum nu o vor mai face.
Dar nu tii nimic despre mine.
Nu tiam nimic despre tine.
ncepu s fredoneze cntecul lui Duke cu acest titlu42.
Nici acum nu tii mai mult, i-am spus.
Atunci, povestete-mi, spuse ea, oprindu-se din cntat.
n fond, nu vd cum a putea s te mpiedic s te mrii cu mine.
Doar dac plec. i nu am chef s plec.
N-am adugat nainte s-o am pe Lou, dar asta nsemnau cuvintele
mele. Jean le crezu cu naivitate. O aveam pe fata asta n podul palmei.
Trebuia s grbesc manevra cu Lou. Jean i aez capul pe genunchii
mei i se ghemui pe restul banchetei.
42

I Didnt Know About You, melodie de Ellington i Russel, nregistrat n anul 1944.

Povestete-mi, Lee, te rog.


Bine.
I-am spus c m nscusem undeva n California, c tatl meu era de
origine suedez i de aceea aveam prul blond. Avusesem o copilrie
dificil, pentru c prinii mei erau foarte sraci, i, pe la nou ani, n
plin criz economic, cntam la chitar ca s-mi ctig existena. Apoi,
pe la paisprezece ani, am avut ansa s ntlnesc un tip care m-a
apreciat la justa valoare i care m-a luat cu el n Europa, n Marea
Britanie i Irlanda, unde am rmas vreo zece ani.
Erau numai minciuni. Fusesem, ntr-adevr, zece ani n Europa, dar
nu n aceste condiii, i tot ce nvasem mi-o datoram numai mie
nsumi i bibliotecii tipului la care lucram ca servitor. Nu i-am vorbit
nici despre modul n care m trata tipul sta tiind c sunt negru, nici
despre ce-mi fcea cnd drglaii lui prieteni nu veneau s-l vad, nici
despre cum l-am prsit, dup ce-l silisem s semneze un cec ca s-mi
plteasc drumul napoi, n schimbul unor atenii speciale.
Am nscocit o droaie de braoave despre fratele meu Tom i despre
pici, i despre cum murise acesta ntr-un accident, se nelegea c din
cauza unor negri, nite ipocrii, o ras de servitori, i ideea de-a se
apropia de-un om de culoare o mbolnvea. Aadar, m-am ntors i am
gsit casa printeasc vnduta, pe fratele meu Tom la New York i pe
pici la ase picioare sub pmnt. Atunci am cutat de lucru i datoram
postul de librar unui prieten al lui Tom.
Doar asta era adevrat.
M asculta ca pe un predicator i eu am plusat.
I-am spus c nu credeam c prinii ei ar accepta cstoria noastr,
pentru c nu avea nc douzeci de ani. Ea tocmai i mplinise i putea
s nu in cont de prini. Dar ctigam att de puin. Ea prefera s
ctig eu banii, cinstit, iar prinii ei m vor ndrgi, cu siguran, i-mi
vor gsi o slujb mai interesant n Haiti sau pe una din plantaiile lor.
ntre timp, ncercam s m orientez i pn la urm am dat de drumul
pe care venisem cu Dex. Deocamdat urma s-mi reiau slujba, i ea va
veni s m vad n timpul sptmnii. Vom aranja s o tergem n sud
i s petrecem cteva zile ntr-un colior unde nu ne va deranja
nimeni, i-apoi ne vom ntoarce cstorii. i jocurile ar fi fcute.
Am ntrebat-o dac-i va spune lui Lou. mi rspunse c da, dar nu i
ce am fcut mpreun i, pomenind despre asta, se excit din nou. Din
fericire, ajunseserm.

XV
Am petrecut dup-amiaza cam aiurea. Nu mai era att de frumos ca
n ajun, o adevrat vreme de toamn, iar eu m-am ferit cu succes s
fac o partid de bridge cu prietenii lui Jean i ai lui Lou. Mi-am amintit
de sfaturile lui Dex; nu era momentul s azvrl n aer cele cteva sute
de dolari pe care reuisem s le adun. La urma urmei, tipilor stora
puin le psa dac au sau nu cinci-ase sute de dolari n plus ori n
minus, voiau doar s-i omoare timpul.
Jean m privea ntruna fr nicio noim i, profitnd de-o clip ntre
patru ochi, i-am spus s fie mai atent. Am dansat din nou cu Lou, dar
era mai prevztoare i nu am reuit s aduc conversaia pe un fga
interesant. Nu m resimeam deloc dup acea noapte i m excitam ori
de cte ori i priveam pieptul. Oricum, se lsa un pic pipit n timpul
dansului. Ca i n ajun, prietenii nu au plecat prea trziu, i am rmas
numai noi patru. Jean abia se inea pe picioare, dar tot mai voia, i a
trebuit s m strduiesc stranic s-o fac s aib rbdare. Din fericire,
oboseala i-a spus cuvntul. Dex continua s trag la msea. Am urcat
pe la ora zece, dar aproape imediat am cobort iari ca s iau o carte.
Nu aveam chef s-o iau de la nceput cu Jean i nu-mi era att de somn
nct s adorm imediat.
Cnd am revenit n camera mea, am gsit-o pe Lou aezat pe pat.
Purta acelai neglijeu ca n ajun, si un slip nou. Nu am atins-o. Am
ncuiat ua camerei cu cheia, am ncuiat-o i pe cea de la baie i m-am
culcat ca i cum n-ar fi fost acolo. n timp ce-mi scoteam oalele, am
auzit-o respirnd precipitat. O dat n pat, m-am hotrt s-i vorbesc.
N-ai somn n seara asta, Lou? Pot s te ajut cu ceva?
n felul sta sunt sigur c n aceast noapte nu te mai duci la
Jean, mi rspunse.
Ce te face s crezi c noaptea trecut am fost la Jean?
Te-am auzit spuse.
M uimeti. Oricum, n-am fcut zgomot, am ironizat-o eu.
De ce ai ncuiat uile?
ntotdeauna dorm cu uile nchise. N-am chef s m trezesc cu
cine tie cine lng mine.
Cred c se parfumase din cap pn-n picioare. Mirosea de la
kilometri i era impecabil fardat. Se pieptnase ca i seara trecut, cu
prul desprit n dou, si chiar c, era suficient s ntind mna ca s-o

culeg ca pe-o portocal coapt, dar mai aveam de reglat un mic cont cu
ea.
Ai fost la Jean, afirm ea.
n orice caz, tu m-ai dat pe u afar. E tot ce mi amintesc.
Nu-mi plac deloc manierele tale.
Gsesc c sunt deosebit de corect n aceast sear, i-am spus. mi
cer scuze c a trebuit s m dezbrac n faa ta, dar sunt oricum sigur c
nu te-ai uitat.
Ce-ai fcut n camera lui Jean? insist ea.
Ascult, i-am spus, o s te surprind, dar n-am ncotro. Prefer s
tii. Zilele trecute am srutat-o i de atunci se tot ine dup mine.
Cnd?
Cnd am trezit-o din beie la Jicky.
tiam.
Aproape c m-a silit s-o fac. i aminteti c busem i eu un pic.
Ai srutat-o de-adevratelea?
Cum adic?
Ca pe mine opti ea.
Nu, am rspuns simplu, cu un accent de sinceritate de care am
fost foarte ncntat. Sora ta e ca un scai, Lou. Eu pe tine te doresc. Am
srutat-o pe Jean ca ca i cum a fi srutat-o pe mama, dar ea vrea
mai mult. Nu tiu cum s scap de ea, m tem c n-o s reuesc. O s-i
spun, fr ndoial, c ne vom cstori. Asta i s-a nzrit azidiminea n maina lui Dex. E drgu, dar nu o vreau. Cred c e puin
srit.
Ai srutat-o nainte s m srui pe mine.
Ea m-a srutat pe mine. tii doar ct i eti de recunosctor cuiva
care se ocup de tine cnd eti la ananghie.
i pare ru c ai srutat-o?
Nu, i-am rspuns. Regret un singur lucru, c n-ai fost tu cea care
s fi but n acea sear, i nu ea.
Poi s m srui acum, spuse ea.
Sttea nemicat, cu privirea aintit drept nainte, dar cred c a
costat-o ceva ca s spun asta.
Nu te pot sruta, i-am spus. Cu Jean, chestia asta n-avea nicio
importan. Cu tine, m face s iau foc. N-o s te ating nainte
Nu am terminat fraza, am scos un uor geamt descurajat i m-am
ntors n cealalt parte a parului.

nainte s ce? ntreb Lou.


Se rsucise uor i-i aezase mna pe braul meu.
E-o prostie, am spus. E imposibil.
Spune-mi
Voiam s spun nainte de-a ne cstori, Lou, tu i cu mine. Dar
tu eti prea tnr, eu nu voi putea niciodat s scap de Jean, i ea nu
ne va da niciodat pace.
Te gndeti serios la asta?
La ce?
S te cstoreti cu mine?
Nu m pot gndi serios la un lucru imposibil, am linitit-o. ns,
dac m ntrebi dac vreau, atunci s tii c o vreau cu adevrat.
Se ridic de pe pat. Am rmas ntors cu spatele.
Am auzit-o umblnd i apoi se aez lng mine. Nu spuse nimic.
Nici eu n-am spus nimic i am simit-o ntinzndu-se pe pat.
Lee, spuse dup un timp.
Mi-am simit inima btnd att de repede nct patul rezona uor.
M-am ntors. i scosese neglijeul i restul si sttea ntins pe spate, cu
ochii nchii.
Mi-am spus c Howard Hughes43 ar face o duzin de filme doar
pentru snii fetei steia. N-am atins-o.
Nu vreau s-o fac cu tine, i-am spus. Povestea asta cu Jean m
dezgust, nainte de-a m cunoate pe mine, v nelegeai bine
amndou. Nu vreau s v despart ntr-un fel sau altul.
Judecind dup propriile-mi reflexe, nu tiu dac era nevoie de mai
mult dect s-o srut ca s m aprind. Dar am reuit s m abin.
Jean e ndrgostit de tine, spuse Lou. Se vede.
Nu pot face nimic n privina asta.
Avea pielea neted, era subiric precum un fir de iarb, i mirosea
ca o parfumerie. M-am sculat n capul oaselor, m-am aplecat peste
picioarele ei i i-am srutat interiorul pulpelor, acolo unde pielea
femeilor este moale ca puful unei psri. Ea-i strnse picioarele, dar
imediat le desfcu i am luat-o de la capt, un pic mai sus. Periorul ei
lucios i cre mi mngia obrazul i am nceput s-l ling uurel cu
limba, cu micri pline de duioie. Sexul i era fierbinte i umed, ferm la
43

Hughes, Howard (1905-1976), milionar, fabricant de avioane i productor la


Hollywood care a lansat multe vedete, printre care Jean Harlow i Jane Russell.

atingerea limbii, i doream s-o muc, dar m-am ridicat. Tresri, mi lu


capul i-l conduse la loc. M-am eliberat doar pe jumtate.
Nu vreau, i-am spus. Nu vreau atta timp ct povestea asta cu
Jean nu este lmurit. Nu m pot nsura cu amndou.
Am mucat-o de sfrcuri. Cu ochii nchii, continua s-mi in capul
ntre mini.
Jean vrea s se mrite cu mine, am continuat.
De ce, nu tiu nici eu. Dar dac refuz, va avea fr ndoial grij s
fac n aa fel ca noi doi s nu ne mai putem vedea.
Ea tcea i se cambra sub mngierile mele. Mna mea dreapt i se
plimba n sus i-n jos pe pulpe i Lou se deschidea la fiecare atingere
precis.
Vd o singur soluie, i-am spus. M-a putea nsura cu Jean, iar tu
ai veni cu noi si am gsi o posibilitate s ne vedem.
Nu vreau, opti Lou.
Glasul i suna inegal i aproape c-l puteam folosi ca pe-un
instrument muzical. Schimba intonaia cu fiece nou contact.
Nu vreau s-o faci cu ea
Nimeni nu m oblig s-o fac cu ea.
O, f-o cu mine, spuse Lou. F-o cu mine acum, hai, chiar acum.
Se agita, i de fiecare dat cnd mna mea urca din nou, mergea n
ntmpinarea ei. Mi-am lsat capul s-mi alunece ntre picioarele ei i,
ntorcnd-o pe-o parte, cu spatele spre mine, i-am ridicat piciorul i
mi-am vrt faa ntre coapsele ei. I-am prins sexul ntre buze. nepeni
brusc, dar se relax aproape imediat. Am supt puin i m-am retras.
Era culcat pe burt.
Lou, am optit. N-o s m culc cu tine. Nu vreau s fac dragoste cu
tine pn nu suntem linitii. M voi nsura cu Jean i-o s-o scoatem noi
la capt. O s m ajui.
Se ntoarse pe spate dintr-o singur micare i m srut cu un soi
de furie. Dinii i se izbir de ai mei si n tot acest timp am continuat s-i
mngi coapsele. Apoi am apucat-o de mijloc i am ridicat-o n
picioare.
Du-te la culcare, i-am spus. Am spus destule prostii. Fii cuminte,
du-te i culc-te.
M-am ridicat i eu i am srutat-o pe ochi. Din fericire, pstrasem
slipul pe sub pijama, aa c mi-am conservat demnitatea.

I-am ntins sutienul i chiloelul. I-am ters pulpele cu cearaful meu


si, n sfrit, am ajutat-o s-si mbrace neglijeul transparent. Se ls n
voia mea fr s scoat un cuvnt, era moale i cldu n braele mele.
F nani, surioar, i-am spus. Plec mine diminea, ncearc s fii
la micul dejun, mi face plcere s te vd.
Apoi am mpins-o afar i am nchis ua. Categoric, le dominam pe
fetele astea dou. M simeam tare bucuros n sinea mea i cred c
putiul s-a trezit sub cei doi metri de pmnt i s-a ntors spre mine,
aa c i-am ntins laba. E-o chestie s strngi mna fratelui tu.

XVI
Peste cteva zile am primit o scrisoare de la Tom. Nu-mi spunea
mare lucru despre el. Am neles c-i gsise o trebuoar nu prea
strlucit la o coal din Harlem. mi cita din Biblie, dndu-mi i
trimiterile, cci avea ndoieli c eram la curent cu chestiile astea. Era
un pasaj din cartea lui Iov, care suna aa: mi voi lua carnea n dini, i
mi voi pune viaa n joc44. Cred c individul, n concepia lui Tom,
nelegea prin asta c i jucase ultima carte sau c, fie ce-o fi, riscase
totul dintr-o dat, i consider c-i un mod complicat s rezolvi o
chestie att de simpl. Mi-am dat seama c Tom nu se schimbase n
privina asta. Totui, era un tip grozav. I-am rspuns c n ceea ce m
privete totul merge bine i i-am trimis o bancnot de cincizeci, cci
mi imaginam c srmanul nu halea aa cum ar fi trebuit.
n rest, nimic nou. Cri, tot timpul cri. Primeam liste cu albume de
Crciun i brouri ce nu trecuser pe la firma-mam, trimise de tipi
care prospectau piaa pe cont propriu, dar, prin contract, mi era
interzis s practic acest drgla joc i n-aveam de gnd s risc. Uneori
ddeam pe u afar i tipi de alt soi, din cei care lucrau pe piaa
porno; dar niciodat n mod brutal. Adesea aceti indivizi erau negri
sau mulatri, i tiam c un astfel de refuz nu le cdea bine, aa c, n
general, le luam una-dou prostioare pe care le fceam apoi cadou
celor din gac. Chestiile astea i plceau mai ales lui Judy, i cu ea nu
riscam nimic.
44

Cartea lui Iov, XIII, 14.

Continuau s se ntlneasc la drugstore, s vin s m vad, iar eu


continuam s m cinstesc din cnd n cnd cu cte-o fat, o dat la
dou zile, n general. Mai degrab proaste dect vicioase. Cu excepia
lui Judy.
Jean i Lou urmau s treac prin Buckton pn la sfritul
sptmnii. Dou ntlniri fixate separat. Am primit un telefon de la
Jean, iar Lou n-a venit. Jean m invita pentru week-end-ul urmtor, iar
eu a trebuit s-i rspund c nu m puteam duce. Nu aveam de gnd s
m las manipulat ca un pion de fata asta.
Nu se simea bine si prefera s m duc eu acolo, dar i-am rspuns c
eram n urm cu treaba, iar ea a promis c va sosi luni, pe la cinci; n
felul sta, vom avea timp s sporovim.
Pn luni, n-am fcut nimic ieit din comun i smbt sear am
inut din nou locul chitaristului de la Stork, ceea ce mi-a adus
cincisprezece dolari i butur pe daiboj. Nu plteau deloc ru n
dugheana asta. Acas, citeam sau exersam la chitar. Aproape c
renunasem la clachete. Nu-mi mai erau de folos, surorile Asquith erau
o prad uoar chiar i fr ele. Voi reveni la ele dup ce voi scpa de
surorile Asquith. Mi-am procurat i cartue pentru drglaul revolver
al putiului i am cumprat diverse droguri. Mi-am dus rabla la garaj
pentru o revizie i tipul mi puse la punct cteva chestii ce nu
funcionau.
Niciun semn de via de la Dex n tot acest timp.
Am ncercat s dau de el smbt diminea, dar tocmai plecase n
week-end, nu mi-au spus unde. Presupun c se dusese iar la btrna
Arma s se-nfrupte cu putoaice de zece ani, cci nici ceilali din gac
nu tiau unde fusese toat sptmna.
Iar luni, la ora patru i douzeci, maina lui Jean opri n faa uii
mele. Puin i psa de ce putea gndi lumea. Cobor si intr n prvlie.
Nu mai era nimeni nuntru. Se apropie de mine i-mi trase un srut de
zile mari, iar eu i-am spus s ia loc. Intenionat n-am cobort obloanele
metalice ca s-i dau foarte clar de neles c nu eram de acord cu ideea
ei de-a veni mai devreme. n ciuda machiajului, arta foarte prost i era
ncercnat. Ca de obicei, era mbrcat cu cele mai scumpe oale pe
care le puteai gsi i purta o plrie care, cu siguran, nu provenea de
la Macy45; de altfel, o mbtrnea.
45

Macys un important lan de mari magazine din America .

Ai cltorit bine? am ntrebat-o.


E la doi pai, rspunse. Avusesem impresia c-i un drum mai lung.
Ai venit mai devreme, am remarcat. i privi ceasul ornat cu
briliante.
Nu prea mult E cinci fr douzeci i cinci.
E patru i douzeci i nou, am protestat. Ai venit ngrozitor de
devreme.
Te deranjeaz?
Luase un aer calin care m clca pe nervi.
Bineneles. Am altele de fcut. Aici nu m distrez.
Lee, opti, fii drgu.
Sunt drgu cnd mi termin treaba.
Fii drgu, Lee, repet ea. Voi avea sunt
Se opri. nelesesem, dar trebuia s-o spun ea.
Explic-te! i-am spus.
O s am un copil, Lee.
Tu, i-am spus ameninnd-o cu degetul, i-ai fcut de cap cu un
brbat.
Rse, dar chipul i rmase ncordat i tras.
Lee, trebuie s ne cstorim ct mai curnd posibil, altfel o s fie
un scandal ngrozitor.
Ba deloc, am potolit-o. Se ntmpl mai tot timpul.
Am adoptat un ton vesel. Nu trebuia totui s-o fac s fug nainte de
a fi pregtit totul. n aceast stare, femeile sunt adesea nervoase. M-am
apropiat de ea i i-am mngiat umerii.
Stai aici, i-am spus. O s nchid magazinul i-o s fim mai linitii.
Desigur, era mai uor s m descotorosesc de ea cu un copil. Avea,
acum, un motiv serios ca s se sinucid. M-am dus la u i am
manevrat ntreruptorul din stnga, cel care comanda oblonul. Acesta
a cobort ncet, fr alt zgomot dect cel al rotirii angrenajelor bine
unse.
Cnd m-am ntors cu faa, Jean i scosese plria i-i aranja prul
ca s-i redea elasticitatea. Arta mai bine aa, era ntr-adevr
frumoas.
Cnd plecm? ntreb ea pe neateptate. Acum trebuie s m iei
de-aici ct se poate de repede.

Putem s-o tergem pe la sfritul sptmnii steia, i-am rspuns.


Treburile mele sunt n ordine, dar acolo trebuie s-mi gsesc o alt
slujb.
O s aduc eu bani.
Evident, n-aveam deloc intenia s m las ntreinut, nici mcar de-o
fat pe care plnuiam s-o lichidez.
n ceea ce m privete, asta nu schimb cu nimic lucrurile. Nici nu
se pune problema s cheltuiesc din banii ti. A vrea ca asta s fie clar
o dat pentru totdeauna.
Nu-mi rspunse. Se tot fia pe scaun ca cineva care nu ndrznete
s spun ceva.
D-i drumul, am ncurajat-o. Descarc-te. Ce-ai fcut fr tirea
mea?
Am scris acolo. Am vzut o adres n anunuri, spun c e un loc
pustiu, pentru amatorii de singurtate i ndrgostiii care vor s-i
petreac o lun de miere linitit.
Dac toi ndrgostiii care vor s fie linitii i-ar da ntlnire
acolo, am bombnit eu, ar fi o mbulzeal pe cinste!
Rse. Prea mai uurat. Nu era ea fata care s pstreze ceva numai
pentru sine.
Am primit rspuns, spuse. Vom avea un pavilion pentru noapte, i
vom lua masa la hotel.
Cel mai bine ar fi, am spus, s te duci tu prima i apoi vin i eu. n
felul sta, a avea timp s pun totul la punct.
A prefera s merg cu tine.
E imposibil, ntoarce-te acas ca s nu-i alarmezi, nu-i pregti
niciun bagaj dect n ultima clip. Nu-i cazul s-i iei mare lucru. Si nu
lsa nicio scrisoare ca s le spui unde eti. N-are niciun rost ca prinii
ti s tie.
Tu cnd o s vii?
Lunea viitoare. O s plec duminic seara.
Nu erau mari anse ca plecarea mea s fie remarcat ntr-o sear de
duminic. Dar mai rmnea Lou.
Desigur, am adugat, presupun c i-ai spus surorii tale.
Nu nc.
Cred c bnuiete ceva. n orice caz, ai tot interesul s i-o spui. iar putea servi ca intermediar.
V nelegei bine, nu-i aa?

Da.
Atunci, spune-i, dar numai n ziua n care pleci, i las-i adresa,
dar n aa fel nct s n-o gseasc dect dup plecarea ta.
Cum s procedez?
Ai putea s-o pui ntr-un plic i s lai plicul la pot dup ce ajungi
la dou-trei sute de mile de cas. Ori s-o lai ntr-un sertar. Sunt o
grmad de posibiliti.
Nu-mi plac deloc complicaiile astea. O! Lee, nu putem pur i
simplu s plecm amndoi, spunndu-le tuturor c avem nevoie de
linite?
E imposibil, i-am spus. n ceea ce te privete, e-n regul, dar eu, eu
nu am bani.
Nu-mi pas.
Uit-te n oglind, i-am spus. i este indiferent pentru c-i ai.
Nu ndrznesc s-i spun lui Lou. N-are dect cincisprezece ani.
Am rs.
O mai consideri nc un bebelu n pilhozen?
Trebuie s tii c, n familiile n care sunt dou surori, cea mic
nva totul aproape n acelai timp cu cea mare. Dac ai avea o
surioar de zece ani, ea ar fi exact ca Lou.
Dar Lou e doar o copil.
Bineneles. E suficient s te uii cum se mbrac. Iar parfumurile
n care se scald sunt si ele o mrturie a grandioasei sale nevinovii.
Trebuie s-o previi pe Lou. Repet, i trebuie cineva din cas care s
serveasc drept intermediar ntre tine si prinii ti.
A fi preferat ca nimeni s nu tie nimic.
Am rs ironic, ncercnd s fiu ct mai rutcios:
Nu eti prea mndr de tipul pe care i l-ai gsit, nu?
Buzele ncepur s-i tremure i am crezut c va izbucni n plns. Se
ridic.
De ce mi spui ruti? i face plcere s m faci s sufr? Nu
vreau s spun nimic pentru c mi este team
Team de ce?
Team c m vei prsi nainte s ne cstorim.
Am ridicat din umeri.
i nchipui c, dac a vrea s te prsesc, cstoria m-ar
mpiedica s-o fac?
Dac avem un copil, da.

Dac avem un copil, se nelege c n-a putea obine divorul; dar


asta n-ar fi de-ajuns ca s m mpiedice s te prsesc dac vreau s-o
fac.
De ast dat ncepu s plng. Czu pe scaun, i plec puin capul i
lacrimile ncepur s se rostogoleasc pe obrajii ei rotunzi. Mi-am dat
seama c m cam grbisem i m-am apropiat de ea. I-am pus mna pe
gt i i-am mngiat ceafa.
O, Lee! spuse, e att de diferit de ceea ce crezusem eu. mi
nchipuisem c-ai s fii fericit s m ai cu totul.
I-am rspuns cu o tmpenie, apoi ea ncepu s vomite. N-aveam
nimic la ndemn, niciun prosop, i a trebuit s dau fuga pn n mica
ncpere din spate i s iau crpa cu care femeia de serviciu fcea
curenie n magazin. Presupun c-i era ru din cauza copilului. Cnd a
ncetat cu icnetele, am ters-o pe fa cu batista. Ochii i strluceau
scldai n lacrimi, i respira puternic. Avea pantofii murdari; i-am
curat cu o bucat de hrtie. M deranja duhoarea pe care-o emana,
dar m-am aplecat deasupra ei i am srutat-o. Ea m strnse cu putere
i opti cuvinte fr nicio noim. N-aveam pic de noroc cu fata asta.
Mereu bolnav, fie c buse prea mult, fie c se regulase n exces.
terge-o repede, i-am spus. ntoarce-te acas, ai grij de tine si
apoi joi sear f-i valiza i d-i drumul. Vin i eu luni. Am rezolvat cu
licena.
Brusc se nveseli si afi un zmbet nencreztor.
Lee e-adevrat?
Bineneles.
O! Lee, te ador tii, vom fi foarte fericii.
Zu aa, nu-mi purta deloc ranchiun. De obicei, fetele sunt mai
puin conciliante. Am ajutat-o s se ridice i i-am mngiat snii prin
rochie. Ea se ncord i se rsuci spre mine. Voia s continuu. Eu
preferam s aerisesc ncperea, dar ea se crampona de mine i-mi
descheie nasturii cu o singur mn. I-am ridicat rochia i-am luat-o pe
masa lung unde clienii aezau crile pe care le rsfoiser; ea nchise
ochii i prea ca moart. Am continuat chiar si dup ce am simit-o
destinzndu-se, pn cnd gemu, i am lsat totul pe rochie, apoi ea se
ridic, i duse mna la gur i vom din nou.
Am aezat-o iari n picioare, i-am ncheiat mantoul. Am purtat-o
aproape pe brae pn la main i am instalat-o la volan. Arta ca de
pe alt lume, dar mai gsi for s-mi mute buza inferioar pn la

snge. Nu m-am clintit din loc i am privit-o cum pleac. Cred c, din
fericire pentru ea, maina cunotea drumul.
Apoi, m-am ntors acas i am fcut o baie, ca s alung mirosul.

XVII
Pn atunci nu m gndisem la toate complicaiile n care avea s
m antreneze ideea de-a le distruge pe cele dou fete. n acea clip a fi
dorit s abandonez proiectul, lsnd totul balt, i s continuu s vnd
cri fr s-mi pese de nimic. Dar trebuia s-o fac, pentru puti, i apoi
pentru Tom, ca i pentru mine nsumi. Cunoteam tipi aproape n
aceeai situaie cu mine care uitau de sngele pe care-l aveau n vene i
se ddeau de partea albilor n orice situaie, i care nu pierdeau ocazia
s-i cotonogeasc pe negri ori de cte ori le venea la ndemn. Pe tipii
ia i-a fi omort cu destul plcere, dar lucrurile trebuiau fcute rnd
pe rnd, cu metod. Mai nti, surorile Asquith. A fi avut nenumrate
ocazii ca s-i suprim pe ceilali: putanii pe care-i frecventam, Judy,
Jicky, Bill i Betty, dar lucrul sta nu prezenta niciun interes. Prea puin
reprezentativi. Surorile Asquith, iat marea mea lovitur. Apoi, o dat
scpat de grija lor, urma s lichidez un barosan. Nu neaprat un
senator, dar ceva de genul sta. N-aveam nevoie de cine tie ce ca s fiu
linitit. Dar mai nti trebuia s m gndesc cum s scap dup ce le voi
ine pe cele dou femeiuti moarte n brae.
Cel mai bine ar fi s camuflez totul ntr-un accident auto. Se vor
ntreba ce cutau lng frontier, dar vor nceta s se mai ntrebe dup
autopsie, cnd o vor gsi pe Jean nsrcinat. Lou pur si simplu ar fi
nsoit-o pe sora ei. Iar eu, eu n-a fi deloc acolo.
Doar c, o dat linitit i afacerea lichidat, le-a spune-o prinilor
lor. Ar afla c fiica lor a fost a unui negru. ncepnd cu acea clip, ar
trebui s schimb peisajul pentru o vreme, dup care n-a avea dect so iau de la nceput. Un plan idiot, dar de obicei planurile cele mai
idioate reuesc cel mai bine. Eram sigur c Lou va veni acolo la opt zile
dup sosirea noastr; o dominam pe feticana asta. O mic plimbare
alturi de sora ei. Jean conducnd maina, apoi o grea la volan. Ce
poate fi mai normal? A avea timp s sar. A gsi un teren potrivit
pentru acest joc prin locurile unde vom merge. Lou ar fi cu sora ei n

fa. Eu, n spate. Mai nti Lou, iar dac Jean las volanul vznd ce se
ntmpl, treaba ar fi complet.
Numai c toat combinaia asta n main nu-mi plcea dect pe
jumtate. Mai nti, nu e ceva nou.
Apoi, si mai presus de orice, s-ar termina prea repede. Trebuie s
am timp s le spun de ce, trebuie s se vad n ghearele mele, s-i dea
seama ce le ateapt.
Maina da, dar dup. Maina pentru sfrit.
Cred c gsisem. Mai nti, s le duc ntr-un col linitit. i acolo s le
dau gata. Cu mrturisirea. S le aez n main, i apoi accidentul. Att
de simplu i mult mai satisfctor. Da, nimic mai mult...
M-am mai gndit un timp la toate astea. Deveneam tot mai nervos.
Apoi am alungat ideile astea ciudate, spunndu-mi c nu se va petrece
deloc aa cum credeam eu, si mi-am adus aminte de puti.
Mi-am amintit i de ultima discuie cu Lou. ncepusem s arunc
momeala i fata asta se prindea tot mai mult. Simeam c merit riscul
s continuu. Maina, dac puteam. Dac nu, pagub-n ciuperci.
Frontiera nu era departe i n Mexic nu exist pedeapsa cu moartea.
Cred c n tot acest timp aveam n minte, destul de neclar, cellalt
proiect care prindea form n acest moment, i pur i simplu ncepeam
s neleg cam n ce consta el.
Am but destul bourbon n zilele alea. Creierul mi lucra din greu. Pe
lng cartue, mi-am procurat i alte jucrii, am cumprat o lopat, un
hrle i frnghie. Nu tiam nc dac ultima mea idee avea s in.
Dac da, aveam nevoie de cartue. Dac nu, restul mi putea fi de folos.
Iar lopata i hrleul erau o msur de siguran pentru o alt idee
care-mi trecuse prin cap. Cred c indivizii care pregtesc o lovitur se
neal cnd i fixeaz de la bun nceput un plan foarte clar. Dup
prerea mea, e preferabil s lai hazardul s acioneze un pic; dar, cnd
se ivete momentul propice, trebuie s ai la-ndemn tot ce-i trebuie.
Nu tiu dac aveam dreptate s nu pregtesc nimic precis dar,
reconsidernd-o, povestea cu maina i accidentul mi plcea tot mai
puin. Nu inusem cont de un factor important, timpul: aveam destul
timp la dispoziie i evitam s m concentrez asupra povetii steia.
Nimeni nu tia unde ne ducem i socoteau c Lou nu va spune nimnui,
dac ultima noastr discuie avusese efectul dorit asupra ei. Asta
aveam s-o aflu de cum soseam acolo.

Apoi, n ultima clip, cu o or nainte de plecare, m apuc un soi de


groaz i m tot ntrebam dac ajungnd acolo o voi gsi pe Lou. Este
cel mai neplcut moment prin care am trecut. Am rmas la mas i am
but. Nu tiu cte pahare, dar aveam creierul att de lucid de parc
bombonul lui Ricardo se transformase n ap chioar, i vedeam att
de clar tot ce trebuia s fac nct am zrit figura lui Tom cnd bidonul
cu benzin a explodat n buctrie; am cobort la drogstore i m-am
nchis n cabina telefonic. Am compus numrul de interurban i am
cerut Prixville; am obinut imediat legtura. Camerista mi-a spus c
Lou vine imediat i, n cinci secunde, era la aparat.
Alo? spuse.
Aici Lee Anderson. Ce mai faci?
Ce s-a ntmplat?
Jean a plecat, nu?
Da.
tii unde este?
Da.
i-a spus-o?
Am auzit-o rznd strmb.
A dat anun la ziar.
Fata asta nu era legat la ochi. Probabil c-i dduse seama de tot
nc de la nceput.
Trec s te iau, i-am spus.
Nu te duci s te ntlneti cu ea?
Ba da. mpreun cu tine.
Nu vreau.
tii foarte bine c o s mergi.
Nu rspunse nimic i am continuat.
E mult mai simplu dac te iau eu.
Atunci ce rost mai are s te duci s te ntlneti cu ea?
E mai bine s i-o spunem.
Ce s-i spunem?
Am rs la rndul meu.
O s-i spun n timpul cltoriei. F-i valiza i vino.
Unde s te atept?
Plec acum. Sunt acolo n dou ore.
Cu maina ta?
Da. Ateapt-m n camera ta. Voi claxona de trei ori.

O s vd.
Pe curnd.
Nu am ateptat rspunsul i am nchis. Am scos batista i mi-am
ters fruntea. Am ieit din cabin.
Am pltit i am urcat n camera mea. mi dusesem deja lucrurile n
main, iar banii i aveam cu mine.
Scrisesem la firm o scrisoare n care le explicam c eram nevoit s
plec urgent la fratele meu bolnav; Tom m va ierta pentru asta. Nu tiu
ce intenionam s fac cu slujba de librar; nu m plictisea prea tare.
Nu ardeam nicio punte n urma mea. Pn acum trisem fr nicio
dificultate i fr s fi cunoscut, ntr-un fel sau altul, ce nseamn
incertitudinea. Dar povestea asta ncepea s m excite i totul lua o
ntorstur mai puin clar. A fi vrut s fiu deja acolo ca s reglez
toat afacerea asta i s m ocup de altceva. Nu suport s-mi stea ceva
n crc, ceva ce urmeaz s ndeplinesc, i iat c acum, cu nzbtia
asta, era la fel. Am privit n jur s vd dac n-am
uitat ceva i mi-am luat plria. Apoi, am ieit i am ncuiat ua. Am
pstrat cheia. Btrnul meu Nash m atepta ceva mai ncolo. Am
ntors cheia n contact i-am pornit. De cum am ieit din ora, am
apsat acceleratorul pn la capt, l-am blocat acolo i am lsat maina
s ruleze.

XVIII
Pe drumul sta ntunericul devenea periculos, dar din fericire nu
era cine tie ce trafic. Mai ales camioane grele, din cellalt sens. Spre
sud nu se ndrepta aproape nimeni. Fcusem ntr-adevr tot ce se
putea. Motorul duduia ca un tractor, iar termometrul arta o sut
nouzeci i cinci 46, dar continuam s aps pe acceleraie i maina
rezista.
Pur i simplu voiam s-mi calmez nervii. Dup o or de nebunie, mam mai linitit, i atunci am redus puin viteza i am auzit iari
scrnetul caroseriei.

46

Fahrenheit, adic 90 C.

Era o noapte umed i rece. Iarna ncepea s se fac simit, dar


paltonul l aveam n valiz. Dumnezeule, niciodat nu mi-a fost att de
frig. Eram atent la stlpii de semnalizare, ns drumul nu era
complicat. Doar din cnd n cnd cte o staie de benzin i trei-patru
cocioabe, dup care iari numai osea. Vreun animal slbatic, livezi
sau cmpuri cultivate, sau pur i simplu nimic.
Crezusem c-o s-mi ia dou ore cu o vitez de o sut de mile. n
realitate, am fcut o sut opt ori o sut nou mile, fr s pun la
socoteal timpul pierdut cu ieirea din Buckton i cu ocolul grdinii, la
sosire. Am ajuns n faa casei lui Lou dup o or i jumtate sau ceva
mai mult. Solicitasem Nashul la maximum. M gndeam c Lou ar
trebui s fie gata, aa c am rulat ncet ca s trec de poart, m-am
apropiat ct mai mult de cas i am claxonat de trei ori.
La nceput, n-am auzit nimic. De acolo de unde eram, nu vedeam
fereastra camerei ei, dar nu ndrzneam s cobor i nici nu voiam s
claxonez din nou, de team s nu alertez pe cineva.
Am rmas acolo ateptnd i, cnd mi-am aprins o igar ca s m
mai calmez, am observat c mi tremurau minile. Dup dou minute
am aruncat igara i am ezitat ndelung nainte s claxonez iari de
trei ori. i apoi, cnd tocmai m pregteam s cobor totui din main,
mi-am dat seama c vine i, ntorcndu-m, am vzut-o apropiindu-se
de main.
Purta un mantou de culoare deschis, fr plrie, iar n mn avea
o geant mare din piele maro, gata s crape, dar niciun alt bagaj. Se
urc n main i se aez lng mine fr s scoat un cuvnt.
Am tras portiera aplecndu-m peste ea, dar nu am ncercat s-o
srut. Se nchisese n ea ca ua unei case de bani.
Am demarat i am ntors ca s ajung din nou la osea. Ea se uita
int la drumul din fa. O priveam cu coada ochiului, dar mi-am zis c
dup ce vom iei din ora o s fie mai bine. Am parcurs iari o sut de
mile ca o vijelie, ncepeam s cred c sudul era ceva mai aproape. Aerul
era mai uscat, iar noaptea mai puin ntunecoas. Dar mai rmseser
nc de nghiit cinci-ase sute de mile.
Nu puteam sta alturi de Lou fr s spun nimic, iar parfumul ei
inundase maina; ntr-un fel, asta m excita grozav. O revedeam n
picioare n camera ei, cu slipul sfiat i cu ochii ei de pisic, i am oftat
destul de tare ca ea s remarce. Pru c se trezete, c revine oarecum

la via, i am ncercat s creez o atmosfer mai cordial, cci era totui


jenant.
i este frig?
Nu, spuse.
Tremura i asta i accentua proasta dispoziie. M gndeam c-o smi fac un fel de scen de gelozie, dar eram ocupat cu ofatul i, dac
ea ddea dovad de rea-voin, nu puteam regla chestia asta prea
repede, doar cu vorbe. Am luat o mn de pe volan i am cutat n
compartimentul din dreapta. Am scos o sticl de whisky i i-am pus-o
pe genunchi. n compartiment era i un pahar din bachelit. L-am luat
i l-am aezat alturi de sticl, apoi am nchis la loc despritura i am
rsucit butonul radioului.
Ar fi trebuit s m gndesc mai devreme dar, hotrt lucru, nu eram
n apele mele.
Ideea c abia de acum urma greul m zpcea n halul sta. Din
fericire, ea lu sticla, i scoase dopul, i umplu paharul i-l goli dintr-o
nghiitur. Am ntins mna; ea umplu iar paharul i-l goli pentru a
doua oar. Abia dup aceea mi-a turnat i mie.
Nici nu am realizat ce beam i i-am dat paharul.
Puse totul la loc n compartiment, se destinse un pic i-i desfcu cei
doi nasturi ai mantoului. Purta un taior destul de scurt, cu revere
foarte lungi. i descheie i sacoul. Pe dedesubt avea un pulover
citron,pus direct pe piele; pentru sigurana mea, m-am strduit s
privesc n mod deliberat numai drumul.
Acum n main mirosea a parfum i alcool, puin a tutun, exact
mirosul care i se urc la cap. Dar n-am deschis geamul. Continuam s
nu ne vorbim.
Tcerea a mai inut nc vreo jumtate de or, apoi ea deschise
iari compartimentul i mai bu dou pahare, i era cald i i scoase
mantoul, n micarea pe care o fcu apropiindu-se de mine, m-am
aplecat i am srutat-o pe gt, chiar sub ureche. Ea se retrase brusc, se
ntoarse i m privi, apoi izbucni n rs. Mi-am zis c whisky-ul
ncepuse s-i fac efectul. Am mai condus cincizeci de mile fr s scot
o vorb, i n cele din urm am atacat-o. ntre timp, mai buse.
Nu eti n form?
Merge, spuse ea ncet.
N-ai chef s iei cu btrnul Lee?
O, nu, nu-i asta!

N-ai chef s mergi s-i vezi surioara?


Nu-mi vorbi de sora mea.
E-o fat bun.
Da. i se fute bine, nu?
Mi-a luat piuitul. Oricine altcineva mi-ar fi putut spune asta fr s-i
dau vreo importan, Judy, Jicky, B.J., dar nu Lou. Ea observ c am
rmas interzis i se sufoc de rs. Cnd rdea, se cunotea c buse.
Nu aa se spune?
Ba da, am aprobat. Exact aa.
i nu asta face?
Nu tiu.
Rse iar.
Nu te mai strdui, Lee, nu mai sunt la vrsta cnd s cred c te
molipseti cu un plod doar srutndu-te pe gur.
Cine a vorbit de plod?
Jean ateapt un copil.
Eti bolnav.
Te asigur, Lee, nu are rost s mai continui. tiu eu ce tiu.
Nu m-am culcat cu sora ta.
Ba da.
Nu am fcut-o, i chiar dac as fi fcut-o nu ateapt niciun copil.
Atunci, de ce i este ru tot timpul?
I-a fost ru i la Jicky, i totui nu-i fcusem niciun plod. Sora ta
are stomacul sensibil.
i restul? Nu e prea fragil?
Deodat, se rsuci spre mine lovindu-m cu pumnul. Mi-am tras
capul ntre umeri i am accelerat.
M lovea din rsputeri; nu era cine tie ce, dar simeam loviturile. n
lipsa muchilor, avea nerv i un bun antrenament la tenis. Cnd s-a
oprit, m-am scuturat.
Te simi mai bine acum?
M simt foarte bine. Dar Jean se simea mai bine dup?
Dup ce?
Dup ce v futeai?
Cu siguran, simea o plcere deosebit s repete acel cuvnt. Dac
n aceste momente i-a fi strecurat mna ntre coapse sunt convins c
dup aceea ar fi trebuit s mi-o terg.
O! am spus, nu tiam c-a fcut-o!

O nou avalan.
Eti un mincinos scrbos, Lee Anderson.
Gfia dup acest efort i rmsese ntoars cu faa spre osea.
Cred c-a prefera s te fut pe tine, am spus. mi place mai mult
mirosul tu i ai mai mult blni la pntece. Dar Jean fute bine. O s-o
regret cnd o s ne descotorosim de ea.
Nu se clinti, ncas chestia asta aa cum ncasase i restul. Eu aveam
un nod n gt i, deodat, m-a apucat un soi de ameeal, cci am
nceput s mi dau seama.
O s-o facem imediat, opti Lou, sau dup aceea?
Ce s facem? am optit la rndu-mi.
Abia puteam vorbi.
O s m fui? spuse, ns att de ncet, nct mai degrab am
bnuit ce spune dect am auzit-o.
Eram excitat ca un taur i aproape c-mi era ru din cauza asta.
Trebuie s-o suprimm nainte, am spus.
Am spus-o doar ca s vd dac o dominam ntru totul.
Nu vreau, spuse.
ii att de mult la sora ta? Te-ai dezumflat!
Nu vreau s atept
Spre norocul meu, am zrit o benzinrie i am oprit maina. Trebuia
s m gndesc la altceva, altfel mi pierdeam sngele rece. Am rmas
pe banchet i i-am cerut tipului s-mi umple rezervorul. Lou rsuci
clana portierei i sri jos. opti ceva i omul i art cldirea. Dispru
si se ntoarse dup zece minute. Am profitat ca s umflu un pneu puin
cam moale i s-i cer tipului s-mi aduc un sandvi pe care nu l-am
putut mnca.
Lou i relu locul. Dup ce i-am pltit, individul se duse s se culce.
Am pornit maina i am condus iari cu vitez timp de o or, dou.
Lou nu mica, prea c doarme. M calmasem totui, cnd ea se scul
brusc, deschise compartimentul de la bord i, de aceast dat, bu trei
pahare unul dup altul i i scoase jacheta de la taior.
mi era imposibil s-o vd micndu-se fr s m excit din nou. Am
ncercat s continuu s conduc, dar dup zece mile am oprit la
marginea drumului.
Era nc noapte; ns se simea apropierea zorilor i, n acest loc, nu
era deloc vnt. Plcuri de copaci i arbuti. Traversasem un ora cam
cu o jumtate de or nainte.

Dup ce am tras frna de mn, am apucat sticla i am luat o


nghiitur, apoi i-am spus s coboare.
A deschis portiera, i-a luat geanta, iar eu am urmat-o. Se ndrept
spre copaci, se opri de ndat ce am ajuns acolo i-mi ceru o igar. Le
lsasem n main. I-am spus s m atepte, ncepu s rscoleasc n
geant spernd s le gseasc pe-ale ei, dar eu plecasem deja alergnd
pn la main. Am luat i sticla. Era aproape goal, dar mai aveam
cteva n portbagaj.
La ntoarcere, abia mergeam i am nceput s-mi deschei nasturii
nainte s ajung la ea. Atunci am vzut strfulgerarea focului de
revolver si n aceeai clip am simit ca o explozie n cotul stng; braul
mi-a czut n lungul toracelui. Dac n-a fi avut mna dus la nasturi,
a fi primit glonul direct n plmni.
Toate astea mi-au trecut prin minte ntr-o clip. n clipa urmtoare,
eram peste ea i-i rsuceam ncheietura, apoi i-am dat un pumn
zdravn n tmpl, cci ncerca s m mute; dar eram ntr-o poziie
incomod i sufeream al dracului. Ea a ncasat pumnul i a czut la
pmnt fr s mai mite, dar nu-mi era suficient. Am luat revolverul i
l-am pus n buzunar. Era un simplu 6,35, ca i al meu, dar ticloasa
intise bine. Am alergat din nou pn la main. mi ineam braul
stng cu mna dreapt i cred c m strmbam ca o masc
chinezeasc, dar eram att de furios nct nici nu realizam durerea.
Am gsit ceea ce cutam, frnghia, i m-am ntors.
Lou ncepea s mite. Nu puteam folosi dect o mn ca s-i leg
braele, mi-a venit greu, dar cnd am terminat, am nceput s-o
plmuiesc. I-am smuls fusta i i-am rupt puloverul, apoi am luat-o iar
la palme.
A trebuit s-o in cu genunchiul ca s-i scot blestematul la de
pulover i-abia am reuit s-l deschei.
Se luminase un pic; o parte din trupul ei se gsea n umbra mai
ntunecat a copacilor.
n acel moment, ncerc s vorbeasc i-mi spuse c n-o voi avea
niciodat, c-i telefonase lui Dex s-i previn pe poliiti, i c m
considerase sectur din clipa n care vorbisem despre suprimarea
surorii ei. Eu am prut amuzat, iar ea schi un soi de zmbet, dar i-am
expediat un pumn n falc. Avea pieptul rece i tare; am ntrebat-o de
ce a tras n mine, i ncercam s m stpnesc. mi spuse c eram un

negru scrbos, c aflase de la Dexter c venise cu mine doar ca s-o


previn pe Jean i c m ura cum nu mai urse pe nimeni, niciodat.
M-am amuzat din nou. Inima mi btea n piept ca un baros, minile
mi tremurau, iar braul stng sngera abundent; simeam lichidul
curgnd n lungul antebraului.
Atunci i-am rspuns c albii mi omorser fratele, c eu eram mai
greu de dobort, dar c ea, n orice caz, avea s se curee, i mi-am
ncordat mna pe unul din snii ei, ct pe ce s-o fac s-i piard
cunotina, dar nu zise nimic. I-am tras o palm sor cu moartea.
Deschise iari ochii. Se fcuse ziu i i-am zrit ochii nlcrimai
lucind de furie. M-am aplecat deasupra ei, mi nchipui c gfiam ca o
slbticiune, i ncepu s ipe. Am mucat-o din plin ntre pulpe. Gura
mi era plin cu prul ei negru i aspru. Am lins-o un pic i apoi am
luat-o de la capt, ceva mai jos, unde era mai moale. M scldam n
parfumul ei. i dduse i acolo, i am strns din dini. Am ncercat s-i
astup gura cu mna, dar ea zbiera ca un porc, nite ipete ce-i fceau
pielea de gin. Atunci am strns dinii cu toat fora i am ptruns.
Am simit cum mi picur sngele n gur; coapsele ei se zbteau de zor
n ciuda frnghiei ce le strngea. Aveam faa plin de snge i m-am
retras puin de-a builea. N-am auzit niciodat o femeie ipnd aa.
Deodat mi-am dat seama c totul mi exploda n chiloi; m zglia ca
niciodat, dar m temeam s nu vin cineva. Am scprat un chibrit i
am vzut c sngera din plin. La sfrit, am nceput s-o lovesc n
brbie, la nceput doar cu pumnul drept, am simit cum i se sfrm
dinii i am continuat, voiam s nceteze ipetele. Am lovit-o i mai
tare, apoi i-am luat fusta i i-am pus-o pe gur i m-am aezat pe capul
ei. Se zbtea ca un vierme.
Nu-mi nchipuisem c are atta via; a fcut o micare att de
violent c am crezut c-o s-mi zboare braul stng; mi-am dat seama
c eram att de furios nct a fi sfiat-o. Atunci, m-am ridicat ca s-o
termin cu lovituri de picior i, punndu-i talpa de-a curmeziul gtului,
am apsat cu toat greutatea.
Chiar cnd n-a mai micat, am simit c m apuc a doua oar. mi
tremurau genunchii i-mi era team s nu dau, la rndul meu, ochii
peste cap.

XIX
Ar fi trebuit s m duc s iau lopata i trncopul i s-o ngrop acolo,
dar acum mi era fric de poliie. Nu voiam s m prind nainte de-a o
lichida pe Jean. Cu siguran, putiul era cel care m conducea acum.
Am ngenuncheat n faa lui Lou. Am desfcut frnghia cu care i erau
legate minile. Avea urme adnci la ncheieturi i era flasc, aa cum
sunt morii imediat dup ce au murit. Snii ncepuser s i se lase. Nu
i-am luat fusta de pe fa. Nu voiam s-i mai vd mutra, dar i-am luat
ceasul, mi trebuia un lucru de-al ei.
Mi-am amintit brusc de propria-mi figur i am alergat la main.
M-am privit n oglinda retrovizoare i am constatat c nu era mare
lucru de aranjat. M-am splat cu un pic de whisky; braul nu-mi mai
sngera. Am reuit s-l scot din mnec i s-l leg strns de bust cu
fularul i o bucat de frnghie.
Ct pe ce s bzi, att de ru m durea, pentru c a trebuit s-l
ndoi; m-am descurcat totui, scond din portbagaj nc o sticl.
Pierdusem destul timp i soarele nu era prea departe. Am luat mantoul
lui Lou din main i m-am dus s-o nvelesc cu el, nu voiam s-l car
dup mine. Nu-mi mai simeam picioarele, dar minile mi tremurau
mai puin.
M-am instalat iar la volan i am demarat. M ntrebam ce putuse s-i
spun lui Dex. Povestea cu poliia ncepea s m scie, nu m
gndeam propriu-zis la ea. Era undeva n spate, ca un fond sonor.
A fi vrut s-o am acum pe Jean i s simt din nou ceea ce simisem
de dou ori distrugnd-o pe sora ei. Gsisem ceea ce cutasem
ntotdeauna. Poliia, desigur, m nelinitea, dar pe un cu totul alt plan.
Nu putea s m mai mpiedice s fac ceea ce voiam, aveam destul
avans. Erau obligai s dea serios bice ca s m ajung. Mai rmneau
de fcut mai puin de trei sute de mile. Braul stng aproape mi
amorise i mi se scursese toat vlaga.

XX
Cam cu o or nainte de a sosi, am nceput s-mi aduc aminte
diverse ntmplri. Mi-am amintit de ziua cnd am luat n mn o

chitar pentru prima oar. Era acas la un vecin, i mi-a dat cteva
lecii pe furi. Am exersat o singur melodie: When the Saints Go
Marchin in, i am nvat s-o cnt n ntregime cu surdina, ca i din
gur. Iar ntr-o sear am mprumutat chitara vecinului ca s le fac o
surpriz celor de acas. Tom a nceput s cnte mpreun cu mine.
Putiul era nnebunit, i s-a dezlnuit. opia n jurul mesei, binduse n ritm de parc mrluia la o parad. Luase un baston i-l nvrtea
prin aer ca pe o moric. n acel moment, a intrat i tata, care a rs i a
cntat mpreun cu noi. Am napoiat vecinului chitara, ns a doua zi
am gsit o alta pe patul meu. Una de ocazie, dar nc n stare foarte
bun. Exersam n fiecare zi cte puin. Chitara e un instrument care te
lenevete. O iei, cni o melodie, o lai, leneveti puin, o reiei i scoi
unul-dou acorduri sau te acompaniezi n timp ce fluieri. n felul sta,
zilele se scurg pe nesimite.
M-am trezit brusc dup un hop al oselei. Cred c aipisem. Nu-mi
mai simeam deloc braul stng i-mi era ngrozitor de sete. Am
ncercat s m gndesc din nou la vremurile de odinioar ca s-mi mai
schimb nielu gndurile. Eram att de nerbdtor s ajung nct, de
ndat ce mi-am recptat cunotina, inima a nceput s-mi bubuie n
piept, iar dreapta s-mi tremure pe volan, i n-aveam dect o mn ca
s conduc. M-am ntrebat ce fcea Tom n acea clip. Se ruga, probabil,
sau i nva cine tie ce pe putani. De la Tom, am ajuns la Clem i la
oraul Buckton, unde sttusem trei luni innd o mic librrie care-mi
aducea un ctig bunicel. Mi-am amintit de Jicky i cum am futut-o n
ap, ct de limpede era rul n acea zi. Jicky, att de tnr, goal i cu
pielea mtsoas ca un bebelu, i deodat gndul mi zbur la Lou i
la blnia ei neagr, aspr i crea, la gustul ce-l simisem cnd am
mucat-o, un gust dulceag i uor srat, i cald, cu mireasma
parfumului coapselor ei, i i-am auzit iar ipetele n urechi; am simit
sudoarea picurndu-mi pe frunte, dar nu puteam s las blestematul la
de volan ca s mi-o terg, mi simeam stomacul parc plin de gaze,
apsndu-mi pe diafragm, gata s-mi zdrobeasc plmnii, iar Lou
zbiera n urechile mele. Am apsat claxonul de pe volan. Cel pentru
drum era inelul de ebonit, butonul negru din mijloc era pentru ora;
le-am zdrobit pe amndou concomitent ca s acopr ipetele.
Cred c rulam cu optzeci i cinci de mile sau pe-aproape, nu se
putea mai repede, dar drumul a nceput s coboare ntr-o pant uoar
i am vzut c acul mai ctig dou puncte, trei, apoi patru. Se

luminase de-a binelea de mai mult timp. M ncruciam cu alte maini,


si chiar am depit trei-patru.
Dup cteva minute am luat mna de pe butoane, cci era posibil s
ntlnesc poliiti pe motociclet, i nu aveam suficiente rezerve ca s-i
ntrec. Cnd voi sosi, voi lua maina lui Jean, dar Dumnezeule, cnd o
s mai ajung?
Cred c am nceput s bombnesc printre dini, ori mai degrab s
grohi ca un porc, nemulumit c nu merg mai repede, i am luat un
viraj fr s ncetinesc, ntr-un scrnet ngrozitor de pneuri. Btrnul
Nash rul violent, dar se restabili dup ce ajunse aproape pe stnga
drumului, iar eu continuam s aps pe acceleraie pn la capt, i
rdeam acum, i eram vesel, la fel ca putiul cnd se nvrtea n jurul
mesei cntnd When the Saints, i nu m mai temeam aproape deloc.

XXI
Cnd am ajuns n faa hotelului, mizeria aia de tremurat rencepu.
Era aproape unsprezece i jumtate. Jean probabil c m atepta s
lum dejunul mpreun, aa cum i spusesem. Am deschis portiera din
dreapta i am cobort pe partea aceea, cci din cauza braului mi era
greu s procedez altfel.
Hotelul era o cldire alb cu o verand dup moda rustic, cu
jaluzelele lsate. Prin locurile astea mai era soare, dei ne apropiam de
sfritul lui octombrie. Nu am gsit pe nimeni n sala de la parter. Era
departe de a fi palatul somptuos promis n anun, ns n ceea ce
privete izolarea nici c puteai pretinde mai mult.
Am numrat cel mult o duzin de cocioabe, dintre care una era o
benzinrie ce-i zicea i bistro, mai retras de la osea, destinat, fr
ndoial, oferilor de camioane grele. Am ieit. Din cte mi aminteam,
pavilioanele pentru dormit erau separate de hotel, i mi-am zis c
trebuia s le gsesc undeva pe drumul ce mergea n unghi drept fa de
osea, mrginit de copaci prost ntreinui i iarb mucegit. Am lsat
maina i am pornit-o pe drum. Cotea imediat i tot att de pe
neateptate am dat peste maina lui Jean n faa unei bojdeuci cu dou
ncperi destul de curate. Am intrat fr s-o previn.

Sttea ntr-un fotoliu i prea c doarme. Arta prost, dar tot foarte
bine mbrcat. Am vrut s-o trezesc, dar chiar n acel moment ncepu
s sune telefonul exista un telefon. M-am speriat prostete i m-am
repezit. Inima ncepu s-mi bubuie iar. Am ridicat i am pus imediat
receptorul la loc. tiam c nu putea fi altcineva dect Dexter sau
poliia. Jean se frec la ochi. Se ridic i, nainte de orice, am srutat-o,
mai-mai s-o sufoc. Se trezi ceva mai bine:mi-am petrecut braul n jurul
ei ca s-o ridic. n acea clip mi zri mneca goal.
Ce s-a ntmplat, Lee?
Prea complet buimac. Am rs. Am rs mnzete.
Nu-i nimic. Am czut prostete cnd am cobort din main i mam rnit la cot.
Dar ai sngerat!
O zgrietur. Hai, Jean. M-am sturat de cltoria asta. A vrea s
fiu singur cu tine.
Atunci ncepu s rie iar telefonul. Aveam impresia c tot curentul
electric trece nu prin cablu, ci prin mine. Nu m-am putut abine, am dat
un pumn n aparat i l-am proiectat pe parchet.
L-am dat gata cu piciorul. i deodat, m-am simit de parc
zdrobeam faa lui Lou cu pantofii. M-a npdit un val de transpiraie i
era ct pe ce s dau bir cu fugiii. tiam c mi tremur gura i c
artam ca un nebun.
Din fericire, Jean nu a insistat. A ieit i i-am spus s se instaleze n
maina ei. Urma s mergem ceva mai departe ca s fim linitii i s ne
ntoarcem dup aceea ca s mncm. Era de mult ora mesei, dar ea
prea complet blegit. Cred c i era iari ru, din cauza copilului pe
care-l atepta. Am apsat pe accelerator. Maina a pornit proiectndune pe sptarul banchetei. De data asta nu mai aveam mult. De cum am
auzit motorul, m-am calmat. Am spus ceva n chip de scuz pentru
telefon. ncepea s-i dea seama c aiuram i era momentul s ncetez
cu aiurelile. Se strnse lng mine i-i sprijini capul de umrul meu.
Am ateptat s parcurgem douzeci de mile i apoi am cutat un loc
unde s oprim. n acea poriune, drumul era n rambleu; m-am gndit
c totul va fi n regul dac vom cobor taluzul. Am oprit.
Jean a cobort prima. Am pipit n buzunar revolverul lui Lou. Nu
voiam s-l folosesc imediat. Chiar i cu un singur bra, i puteam veni
de hac si lui Jean.

S-a aplecat s-si potriveasc pantoful i i-am zrit pulpele sub fusta
scurt care-i contura precis oldurile. Am simit c mi se usuc gura. Sa oprit lng un tufi. Era un col de unde, dac stteai jos, nu se vedea
drumul.
Se lungi la pmnt. Am luat-o imediat, dar fr s merg pn la
capt. Am ncercat s m calmez n ciuda afurisitelor ei de micri din
olduri. Am reuit s-o fac s juiseze nainte ca eu nsumi s am ceva.
n acel moment, i-am vorbit.
Eti la fel de excitat ori de cte ori te culci cu un brbat de
culoare?
Ea nu rspunse nimic. Era complet ocat. Am continuat.
Cci n ceea ce m privete, am mai mult de o optime.
A redeschis ochii i eu am rnjit. Nu nelegea.
Atunci, i-am povestit totul, n sfrit, ntreaga poveste cu putiul,
cum s-a ndrgostit de o fat, cum tatl i fratele fetei au avut dup
aceea grij de el.
I-am explicat ce voisem s fac cu Lou i cu ea, astfel nct pentru
unul s plteasc doi. Am cutat n buzunar i am dat peste brara lui
Lou. I-am artat-o i i-am spus c regret c nu i-am adus un ochi al
surorii ei, dar c ochii i erau prea distrui n urma tratamentului pe
care i-l aplicasem dup propria mea reet.
Abia i-am putut spune toate astea. Cuvintele nu veneau deloc de la
sine. Sttea acolo, lungit pe pmnt, cu ochii nchii, cu fusta ridicat
pn la pntece. Am simit din nou acel ceva ce-mi urca de-a lungul
spinrii i mna mi s-a ncletat pe gtul ei fr s m pot mpotrivi.
Totul a fost att de puternic nct am slbit strnsoarea i aproape c
am srit n picioare. Jean se nvineise deja la fa i nu mai mica. Se
lsase strangulat fr s se mpotriveasc. Cred c mai respira nc.
Am luat revolverul lui Lou din buzunar i i-am tras dou gloane n gt,
de la o distan foarte mic. Sngele ncepu s neasc n stropi groi,
ncet, n reprize, glgind uor. Din ochi i se zrea doar o linie alb
printre pupile. Avu un soi de contracie si cred c n acea clip i ddu
duhul. Am ntors-o ca s nu-i mai vd chipul i, ct nc era cald, i-am
fcut ceea ce i fcusem deja n camera ei.
Cred c am leinat imediat dup aceea. Cnd mi-am revenit, era
complet rece si imposibil de urnit.
Atunci, am lsat-o acolo si am pornit spre main.

Abia m mai tram. Prin faa ochilor mi treceau fel de fel de


nimicuri strlucitoare. Cnd m-am aezat la volan, mi-am adus aminte
c whisky-ul era n maina mea, i mi reveni tremurul minii.

XXII
Sergentul Culloughs puse pipa pe birou.
N-o s-l putem aresta niciodat, spuse.
Carter cltin din cap.
Putem ncerca.
Nu poi aresta cu dou motociclete un tip care alearg cu o sut
de mile la or cu o main de opt sute de kile!
Se poate ncerca, i riti pielea, dar poi ncerca.
Barrow nu scosese niciun cuvnt. Era un flcu voinic, subiratic,
brunet, deelat, cu un accent trgnat.
Eu m prind, spuse.
S mergem, spuse Carter.
Culloughs i privi ndelung.
Biei, zise, v riscai pielea, dar dac reuii o s fii promovai.
Nu putem lsa un blestemat de negru s treac tot inutul prin foc
i snge, spuse Carter.
Culloughs nu rspunse nimic i se uit la ceas.
E ora cinci, zise. Au telefonat acum zece minute. Trebuie s treac
pe aici peste cinci minutedac trece, adug el.
A ucis dou fete, zise Carter.
Si un garajist, adug Barrow.
Verific dac avea Coltul la old i se ndrept spre u.
Este deja urmrit, spuse Culloughs. Cnd am primit ultimele tiri,
erau nc n urma lui. A plecat i maina superintendentului, i mai
ateapt una.
Ar fi mai bine s demarm, spuse Carter. Aaz-te n spatele meu,
i spuse lui Barrow. Lum o singur motociclet.
Nu-i regulamentar, protest sergentul.
Barrow e un bun trgtor, spuse Carter. Dac eti singur, nu poi
s conduci i s tragi n acelai timp.

Descurcai-v cum tii, spuse Culloughs. n ceea ce m privete,


m spl pe mini.
Motocicleta Indian47 demar din prima. Barrow era prins de Carter
i fu ct pe ce s zboare din a.
Se aezase invers, cu spatele lipit de Carter, legai unul de cellalt
printr-o ching de piele.
ncetinete imediat ce iei din ora, spuse Barrow.
Nu-i regulamentar, mormi Culloughs, aproape n aceeai clip, i
se uit dup motocicleta lui Barrow cu un aer melancolic.
Ridic din umeri i intr din nou n secie. Dar iei imediat i vzu
cum dispare spatele unui Buick48 mare i alb care trecuse ntr-un
fulminant bubuit de motor. Apoi auzi sirenele i vzu trecnd patru
motociclete aadar, erau patru i o main care le urma
ndeaproape.
Ce porcrie de osea, bombni iari Culloughs.
De data aceasta, rmase afar. Auzi cum sunetul sirenelor scade
treptat n intensitate.

XXIII
Lee mesteca n gol. Mna dreapt se deplasa nervoas pe volan n
timp ce apsa cu toat greutatea pe accelerator, strivindu-l aproape.
Avea ochii injectai i sudoarea i curgea pe fa. Prul lui blond era
lipit din cauza transpiraiei i a prafului. Abia dac auzea sunetul
sirenelor n spate, doar dac-i ciulea urechile, dar drumul era prea
prost ca s poat trage n el. Chiar n fa, zri o motociclet i coti la
stnga ca s-o dubleze, dar ea i pstr distana i deodat parbrizul se
nstel i fragmente de sticl pulverizat n minuscule bucele cubice
l izbir n plin figur. Motocicleta prea c st pe loc n raport cu
Buickul, i Barrow inti aproape tot att de pe ndelete ca la standul de
tir. Lee percepu licrul celui de al doilea, apoi al treilea foc, dar
gloanele nu-i nimerir inta. Se strduia acum s mearg n zig-zag
47

Important marc american de motociclete, un pionier n anii 20 i 30, dar deja


n declin n timpul celui de al doilea rzboi mondial.
48
Marc de automobile fondat n 1903, apoi nglobat de General Motors. Modelele
Roadmaster au fost celebre n anii 30 i 40.

pe osea, ca s evite proiectilele, dar parbrizul se nstela din nou, i mai


aproape de faa lui. Simea puternicul curent de aer ce se infiltra prin
gaura perfect rotund a cilindrului de plumb scuipat de-un 4549.
Apoi avu senzaia c Buickul accelereaz, cci se apropie de
motociclet, dar deodat i ddu seama c era invers, Carter ncetinea.
Buzele i schiar un vag surs cnd i ridic uor piciorul de pe
accelerator. Abia dac erau douzeci de metri ntre cele dou vehicule,
cincisprezece, zece. Lee aps iari pn la capt. Zri chipul lui
Barrow foarte aproape de el si tresri din cauza ocului provocat de
glonul ce-i travers umrul drept. Depi motocicleta strngnd din
dini ca s nu lase volanul: o dat n fa, nu mai risca nimic.
oseaua cotea brusc i devenea din nou dreapt.
Carter i Barrow se ineau n continuare dup el. n ciuda suspensiei
bune, simea n membrele lui sfrmate pn i cea mai mic
denivelare a drumului.
Privi n retrovizor. Deocamdat nu se zreau dect cei doi. Vzu
cum Carter ncetinete i se oprete pe margine ca s-l lase pe Barrow
s se aeze n sens normal, cci acum nu-i mai puteau permite s-l
depeasc.
La o sut de metri, oseaua se bifurca la dreapta. Lee zri un soi de
construcie. Meninnd aceeai acceleraie, se npusti peste cmpurile
de curnd lucrate de pe marginea drumului. Buickul fcu un salt
ngrozitor i o ntoarcere de 90, dar reui s-l redreseze ntr-un
scrnet al tuturor pieselor metalice i opri n faa hambarului. Fr a
pierde o clip, cobor.
Strmbndu-se de durere, ajunse la intrare. Braele l njunghiau
fr ncetare, dar circulaia ncepea s i se restabileasc n braul stng,
nc legat de trup, smulgndu-i suspine de durere. Se ndrept spre o
scar de lemn care ducea n pod i se avnt pe trepte. Era ct pe ce si piard echilibrul. Se restabili printr-o rsucire incredibil i
prinznd cu dinii una din treptele aspre de lemn. Rmase acolo,
gfind, la jumtatea drumului, i o achie i sfie buza. i ddu
seama ct de tare strnsese din maxilare cnd simi din nou n gur
gustul acela srat de snge cald pe care-l buse de pe trupul lui Lou,
ntre coapsele ei parfumate cu parfum franuzesc nepotrivit pentru

49

Model popular de pistol automat Colt.

vrsta ei. Revzu gura chinuit a lui Lou i fusta taiorului ptat de
snge, si iari scnteieri prinser s-i danseze n faa ochilor.
ncet, cu greu, reui s urce cteva trepte mai sus, i vacarmul
sirenelor se auzi afar. ipetele lui Lou, suprapuse peste vacarmul
sirenelor, se atenuau i renviau n capul lui. ncepea s-o omoare din
nou pe Lou, i aceeai senzaie, aceeai bucurie l cuprinser cnd
ajunse pe duumeaua podului. Afar zgomotul ncetase. Cu greutate,
fr s se ajute de braul drept, cci fiecare gest, orict de nensemnat,
i producea suferin, urc spre lucarn. n faa lui, ct vedeai cu ochii,
se ntindeau cmpuri de pmnt galben. Soarele scpata si un vnt
uor agita ierburile de pe drum. Sngele i curgea prin mneca dreapt
i de-a lungul trupului. ncet-ncet puterile i scdeau i apoi ncepu s
tremure, cci l cuprinse frica.
Acum, poliitii scotoceau hambarul. i auzi chemndu-l, i gura i se
csc mare. i era sete i transpira, i degeaba voia s-i njure, cci
gtlejul i era complet uscat. Vzu cum alturi de el se formeaz o balt
de snge, cuprinzndu-i unul din genunchi.
Tremura ca o frunz i-i clnneau dinii i, cnd se auzir pai
rsunnd pe treptele scrii, ncepu s urle, mai nti un urlet surd, care
se ntei i crescu. ncerc s scoat revolverul din buzunar i reui
doar cu preul unui efort nebunesc. Trupul i se lipi de perete,
retrgndu-se ct mai departe de deschiderea de unde nir oamenii
n albastru. inea revolverul n mn, dar nu avu putere s trag.
Larma ncetase. Atunci se opri din urlat i capul i czu n piept.
Auzea vag cte ceva. Timpul se scurgea, apoi gloanele l-au lovit n
old. Trupul i se nmuie i alunec ncet. Un firicel de saliv i uni gura
cu podeaua nelefuit a hambarului. Frnghia care-i susinuse braul
stng lsase adnci urme vineii.

XXIV
Cei din sat l-au spnzurat totui, pentru c era negru. Pe sub
pantaloni, n regiunea inghinal, se mai zrea o umfltur derizorie.

Postfa
Romanul Voi scuipa pe mormintele voastre are cteva rude bune n
literatura secolului XX. Violena din paginile lui evoc pe alocuri
atmosfera din Portocala mecanic a lui Anthony Burgess.
Pe de alt parte, intervenia justiiei, care interzice cartea (devenit
ntre timp best-seller) pe motiv de propagand pornografic, trimite
cu gndul la soarta ctorva dintre romanele lui William Burroughs. i
totui, Boris Vian scrie acest text n urma unui pariu angajat cu un
editor francez pornit n cutarea unui thriller de succes. Romanul e
gata dup zece zile de lucru intens i se logodete zglobiu cu cifra
100000: numrul de exemplare vndute n 1947 i totodat cel al
francilor pe care Vian i scoate din buzunar pe post de amend. Eroul
crii este un tnr mulatru crescut la coala cinismului aplicat, care i
rzbun fratele linat printr-o dubl crim. Atta doar c victimele
sunt nu doar bogate, ci mai ales albe. De aici un ir de ntmplri
brutale, unele n marginea patologicului, care explic motivul pentru
care cenzorii au fost att de vigileni la apariia romanului.
Boris Vian (1920-1959) e nti personaj i abia pe urm scriitor.
ocheaz prin atitudine, dar i prin versatilitate. Este pe rnd inginer,
pictor, cronicar, scenarist i cteodat chiar actor.

Cuprins
Prefa..................................................................................................................... 4
I ............................................................................................................................... 6
II ............................................................................................................................ 11
III ........................................................................................................................... 20
IV ........................................................................................................................... 21
V ............................................................................................................................ 30
VI ........................................................................................................................... 34
VII .......................................................................................................................... 36
VIII ......................................................................................................................... 38
IX ........................................................................................................................... 42
X ............................................................................................................................ 46
XI ........................................................................................................................... 48
XII .......................................................................................................................... 51
XIII ......................................................................................................................... 58
XIV ........................................................................................................................ 62
XV ......................................................................................................................... 67
XVI ........................................................................................................................ 71
XVII ....................................................................................................................... 77
XVIII ...................................................................................................................... 80
XIX ........................................................................................................................ 87
XX ......................................................................................................................... 87
XXI ........................................................................................................................ 89
XXII ....................................................................................................................... 92
XXIII ...................................................................................................................... 93
XXIV ...................................................................................................................... 95