Sunteți pe pagina 1din 510

PREFA

Nu m gndisem niciodat prea mult la felul n care voi


muri dei am avut destule motive n ultimele cteva
luni dar, chiar dac m-a fi gndit, nu mi-a fi imaginat
c voi muri n felul acesta.
M-am holbat fr suflare n cellalt capt al camerei, n
ochii negri ai vntorului, iar el mi-a ntors o privire
plcut.
Cu siguran, era un mod frumos de a muri, n locul
altcuiva, n locul unei persoane iubite. Chiar nobil. Asta
ar trebui s conteze.
tiam c, dac nu m-a fi mutat niciodat n Forks, na fi fost n pericol de moarte acum. Dar, orict de
ngrozit eram, nu puteam s regret decizia luat. Cnd
viaa i ofer un vis care i ntrece de departe orice
ateptri, nu e de bun-sim s jeleti atunci cnd se
sfrete.
Vntorul zmbea prietenos n timp ce se ndrepta spre
mine s m ucid.

1 PRIMA PRIVIRE
Mama m-a dus cu maina la aeroport cu ferestrele
coborte. Erau 24 de grade n Phoenix, iar cerul senin era
de un albastru perfect. Eram mbrcat cu bluza mea
favorit fr mneci, din dantel alb; o purtam ca un

gest de rmas-bun. Dar luasem cu mine i un hanorac.


n Peninsula Olympic din partea de nord-vest a statului
Washington, sub o ptur aproape constant de nori,
exist un orel numit Forks. n acest ora insignifiant
plou mai mult dect n oricare alt loc din Statele Unite.
Chiar de acest ora i de umbra lui omniprezent a fugit
mama mea, lundu-m cu ea cnd aveam doar cteva
luni. i tot n acest ora am fost obligat s petrec cte o
lun n fiecare var pn am mplinit 14 ani. Acela a fost
anul n care am pus n sfrit piciorul n prag: n ultimele
trei veri, tatl meu, Charlie, a venit n concediu la mine
n California, timp de dou sptmni.
Acum m exilam, spre oroarea mea, de bunvoie n
Folks. Detestam oraul Forks.
Iubeam oraul Phoenix. Iubeam soarele i cldura
nbuitoare. Iubeam acel ora mare i plin de via.
Bella, mi spuse mama pentru a mia oar nainte
s m urc n avion. Nu trebuie s faci asta.
Mama arat exact ca mine, numai c are prul scurt i
cteva riduri de expresie n jurul gurii. Am simit un fior
de panic atunci cnd m-am uitat n ochii ei mari i
copilroi. Cum puteam s-o las pe mama mea iubitoare,
ameit i cam prostu s se descurce singur?
Bineneles c l avea pe Phil acum, aa c facturile vor fi
probabil pltite, va fi mncare n frigider, va avea benzin
n rezervorul mainii i pe cine s sune n caz c se va
rtci, dar
Vreau s merg, am minit eu.
Niciodat nu m-am priceput s mint, dar spusesem acel
neadevr att de des n ultima vreme nct acum suna

aproape convingtor.
Transmite-i salutri lui Charlie din partea mea.
Sigur c da.
Ne vedem n curnd, insist ea. Poi veni acas
oricnd vrei tu. M ntorc imediat ce ai nevoie de mine.
Dar puteam s vd sacrificiul din spatele acestei
promisiuni.
Nu-i face griji pentru mine, am rugat-o eu. Totul va
fi bine. Te iubesc, mam.
M-a mbriat strns pentru un minut, apoi eu m-am
urcat n avion, iar ea a plecat.
Cltoria mea consta ntr-un zbor de patru ore PhoenixSeattle, nc o or ntr-un mic avion pn n Port Angeles
i apoi o or cu maina pn n Forks. N-am nici o
problem cu zborul cu avionul; dar eram puin
ngrijorat de ora pe care urma s-o petrec cu Charlie n
main.
Charlie a fost destul de drgu cu privire la toat treaba
asta. Prea sincer ncntat c vin s locuiesc cu el,
pentru prima dat cu un oarecare grad de permanen.
M nscrisese deja la liceu i urma s m ajute s mi fac
rost de o main.
Dar, cu siguran, va fi ciudat cu Charlie. Nici unul
dintre noi nu era foarte vorbre i, oricum, nu tiu ce-ar
fi fost de spus. tiu c era mai mult dect uimit de
hotrrea mea, la fel ca mama, cci nu fcusem un
secret din faptul c nu-mi plcea Forks.
Cnd am aterizat n Port Angeles, ploua. Nu mi s-a
prut un semn ru, ci pur i simplu un lucru inevitabil.
mi luasem deja la revedere de la soare.

Charlie m atepta cu maina lui de teren. i la asta


m ateptam. Pentru locuitorii oraului Forks, Charlie
era eful de poliie Swan. Motivul principal pentru care
voiam s mi cumpr o main, n ciuda lipsei de fonduri,
era ca s nu m plimb prin ora ntr-o main cu girofar
i cu lumini roii i albastre pe capot. Nimic nu
ncetinete mai mult traficul dect un poliist.
Charlie m-a mbriat stngaci, cu un singur bra,
dup ce am cobort mpiedicndu-m din avion.
M bucur s te vd, Bells, a spus el, n timp ce m-a
prins automat i m-a redresat. Nu te-ai schimbat foarte
mult. Ce face Rene?
Mama e bine. i eu m bucur s te vd, tat.
Nu mi se permitea s i spun Charlie n fa.
N-aveam dect cteva bagaje. Majoritatea hainelor mele
de Arizona erau prea permeabile pentru Washington. Am
strns bani mpreun cu mama pentru a-mi suplimenta
garderoba de iarn, dar era nc limitat. Totul a ncput
uor n portbagajul mainii.
Am gsit o main bun pentru tine, foarte ieftin, a
anunat el dup ce ne-am pus centurile de siguran.
Ce fel de main?
Eram suspicioas pentru c spusese o main bun
pentru tine i nu o main bun pur i simplu.
Pi, de fapt e o camionet, un Chevy.
Unde ai gsit-o?
i aminteti de Billy Black din La Push? La Push
este mica rezervaie indian de pe coast.
Nu.
Obinuia s mearg la pescuit cu noi n timpul verii,

explic Charlie.
Asta explica de ce nu mi aminteam de el. M descurc
foarte bine s mi blochez lucrurile dureroase i inutile
din memorie.
E n scaun cu rotile acum, continu Charlie pentru
c eu nu rspunsesem nimic, aa c nu mai poate
conduce i s-a oferit s mi vnd ieftin camioneta lui.
Din ce an e?
Mi-am dat seama din privirea lui c asta era o ntrebare
pe care spera s nu o pun.
Pi, Billy a lucrat foarte mult la motor. De fapt, are
doar civa ani vechime.
Speram c nu m desconsider ntr-att nct s
cread c o s renun aa de uor.
Cnd a cumprat-o?
Cred c a cumprat-o n 1985.
Era nou cnd a luat-o?
Pi, nu. Cred c a fost nou la nceputul anilor 60
sau cel mai devreme la sfritul anilor 50, recunoscu el
cu sfial.
Ch tat, eu nu tiu nimic despre maini. Nu m-a
pricepe s-o repar dac s-ar strica ceva i nici nu-mi
permit un mecanic
Zu, Bella, chestia merge super. Nu se mai fac
maini ca aia acum.
Chestia, m-am gndit eu promitea ca porecl cel
puin.
Ct de ieftin nseamn ieftin? La urma urmei, aceea
era partea asupra creia nu puteam face compromisuri.
Pi, scumpo, am cumprat-o eu pentru tine. Ca un

cadou de bun venit. Charlie se uit ctre mine cu colul


ochiului avnd o expresie plin de speran pe fa.
Uau! Gratis.
Nu trebuia s faci asta, tat. Voiam s mi cumpr
eu o main.
Nu m deranjeaz. Vreau s fii fericit aici.
Se uita nainte la drum cnd a spus asta. Charlie nu se
simea n largul lui cnd i exprima emoiile cu voce
tare. Motenisem asta de la el. Aa c m-am uitat i eu
drept nainte cnd i-am rspuns.
Foarte drgu din partea ta, tat. Chiar apreciez asta.
Nu mai era nevoie s adaug c era imposibil s fiu
fericit n Forks. Nu avea de ce s sufere mpreun cu
mine. i nici nu aveam de gnd s caut camioneta de dar
la dini sau la motor.
Ei, cu plcere, mormi el, jenat de mulumirile mele.
Am mai schimbat cteva comentarii despre vreme, care
era umed, i cam asta a fost toat conversaia. Amndoi
ne uitam afar pe geam n linite.
Era frumos, bineneles; nu puteam s neg asta. Totul
era verde: copacii, trunchiurile lor acoperite cu muchi,
ramurile adunate ca un baldachin, pmntul acoperit cu
ferigi. Chiar i aerul se filtra verde printre frunze.
Era prea verde o planet a extrateretrilor.
Pn la urm am ajuns acas la Charlie. nc mai
locuia n csua cu dou dormitoare pe care o cumprase
mpreun cu mama n primele lor zile de csnicie. Acelea
fuseser singurele zile pe care le-a avut csnicia lor cele
de la nceput. Acolo, parcat pe strada din faa casei care
nu se schimbase absolut deloc, era noua camionet m

rog, nou pentru mine. Era de un rou decolorat, cu


aprtori mari, rotunjite i o cabin oval. Spre
surprinderea mea, mi-a plcut imediat. Nu tiam dac
merge, dar m puteam vedea conducnd-o. n plus, era
una dintre acele maini din fier care nu se avariaz
niciodat, genul pe care l vezi n scena unui accident, cu
vopseaua nezgriat, nconjurat de bucile unei maini
strine pe care a distrus-o.
Uau, tat, mi place la nebunie! Mersi!
Acum ziua mea oribil de mine va fi mai puin
ngrozitoare. Nu va trebui s aleg ntre a merge pe jos trei
kilometri prin ploaie pn la coal i a accepta s m
duc Charlie cu maina poliiei.
M bucur c i place, spuse Charlie cu o voce aspr,
jenat din nou.
N-a fost nevoie dect de un drum pentru a-mi duce
toate lucrurile sus. Dormitorul meu ddea spre vest, spre
curtea din fa. Camera mi era familiar; mi aparinuse
de cnd m nscusem. Podeaua de lemn, pereii vopsii
n albastru-deschis, tavanul nclinat, perdelele din
dantel nglbenite de la ferestre toate fcuser parte
din copilria mea. Singurele modificri pe care le-a fcut
Charlie vreodat au fost s schimbe ptuul de copil cu
un pat i s adauge un birou, pe msur ce am crescut.
Pe birou se afla acum un computer la mna a doua, cu o
linie telefonic pentru modem capsat de-a lungul
podelei pn la cea mai apropiat priz. Aceasta fusese
hotrrea mamei, ca s putem lua legtura mai uor.
Balansoarul din zilele mele de bebelu nc era n colul
camerei.

Exista doar o baie mic lng scri, pe care trebuia s-o


mpart cu Charlie. ncercam s nu insist prea mult
asupra acestui lucru.
Una dintre principalele caliti ale lui Charlie este c nu
st pe capul meu. M-a lsat s despachetez singur i s
m instalez, lucru care i-ar fi fost complet imposibil
mamei. Era plcut s fiu singur, s nu fiu nevoit s
zmbesc i s par mulumit; era o uurare s pot privi
deprimat pe fereastr la perdeaua de ploaie i s las s
mi scape cteva lacrimi. Nu aveam chef s trag un plns
serios. Pe acesta l pstram pentru culcare, cnd va
trebui s m gndesc la dimineaa urmtoare.
Liceul din Forks avea un numr nspimnttor de
elevi: numai 357 acum 358. Acas, n Phoenix, erau
mai mult de 700 numai n anul meu. Toi copiii de aici
crescuser mpreun, bunicii lor copilriser mpreun.
Eu urma s fiu fata cea nou din marele ora, o
curiozitate, o ciudenie.
Poate c dac a fi artat aa cum ar trebui s arate o
fat din Phoenix, a fi avut un atu. Dar, din punct de
vedere fizic, eu nu m integram nicieri. Ar fi trebuit s
fiu bronzat, sportiv, blond juctoare de volei sau
poate majoret toate lucrurile asociate cu cei care
locuiesc pe trmul soarelui.
n schimb, aveam o piele ca de filde, n ciuda soarelui
constant, fr ca mcar s am scuza unor ochi albatri
sau a unui pr rou. ntotdeauna fusesem slab, dar
cumva moale, evident neavnd un corp atletic; nu aveam
coordonarea ochi-mn necesar pentru a face vreun
sport fr s m umilesc i fr s m rnesc pe mine

sau pe oricine ar fi stat prea aproape.


Cnd am terminat de pus hainele n ifonierul vechi de
pin, mi-am luat portfardul cu lucruri pentru baie i mam dus n baia comun s m spl dup cltoria de-o
zi. M-am uitat n oglind n timp ce mi periam prul
umed i nclcit. Poate c era doar din pricina luminii,
dar artam deja mai palid, bolnav. Pielea mea putea fi
drgu era foarte fin, aproape transparent , dar
totul depindea de culoare. Aici nu aveam nici un fel de
culoare.
Fa n fa cu reflexia mea palid din oglind, m-am
vzut obligat s recunosc c m mineam singur. Nu
numai fizic n-o s m integrez niciodat. i dac n-am
putut gsi o ni ntr-o coal cu trei mii de oameni, ce
anse aveam aici?
Nu m nelegeam bine cu oamenii de vrsta mea.
Adevrul e c poate nu relaionam bine cu oamenii,
punct. Chiar i mama mea, de care eram mai apropiat
dect de oricine altcineva de pe planet, nu era niciodat
n armonie cu mine, nu era gnd la gnd cu mine. Uneori
m ntrebam dac vedeam prin ochii mei aceleai lucruri
pe care restul oamenilor le vedeau printr-ai lor. Poate c
aveam o defeciune la creier.
Dar cauza nu avea importan. Tot ceea ce conta era
efectul. Iar mine va fi doar nceputul.
N-am dormit foarte bine n noaptea aceea, chiar i dup
ce am terminat cu plnsul. Zgomotul constant al ploii i
al vntului pe acoperi nu voiau nicicum s se piard n
fundal. Mi-am tras ptura veche i decolorat peste cap,
iar mai trziu am pus i o pern. Dar n-am putut adormi

dect dup miezul nopii, cnd ploaia s-a transformat n


sfrit ntr-o burni mai linitit.
Tot ce-am putut s vd dimineaa pe fereastr a fost o
cea dens i am simit cum m cuprinde claustrofobia.
Aici nu puteai vedea niciodat cerul; erai ca ntr-o cuc.
Micul dejun cu Charlie a fost un eveniment tcut. Mi-a
urat baft la coal. I-am mulumit, tiind c i irosea
urrile. De obicei, norocul m ocolea. El a plecat primul,
spre secia de poliie, care era nevasta i familia lui. Dup
ce a plecat, m-am aezat la masa veche, ptrat, de
stejar, pe unul dintre cele trei scaune desperecheate i
am examinat buctria lui mic, cu pereii acoperii de
lambriuri ntunecate, dulapurile galben aprins i
podeaua cu linoleum alb. Nimic nu se schimbase. Mama
mea vopsise dulapurile acum optsprezece ani n
ncercarea de a aduce o raz de soare n cas. Deasupra
emineului din sufrageria adiacent nu mai mare dect o
cutie de chibrituri se gsea un ir de fotografii. Mai nti
una de la nunta mamei cu Charlie din Las Vegas, apoi
una cu noi trei n spital dup ce m-am nscut, fotografie
fcut de o asistent amabil, urmate de o procesiune de
poze cu mine la coal chiar pn n ultimul an. Acelea
erau penibile, trebuia s gsesc o metod de a-l convinge
pe Charlie s le pun n alt parte, cel puin ct eram eu
acolo.
Era imposibil, stnd n aceast cas, s nu-i dai seama
c Charlie nu o uitase niciodat pe mama. Lucrul acesta
m fcea s m simt destul de prost.
Nu voiam s ajung prea devreme la coal, dar nici nu
mai puteam sta n cas. M-am mbrcat cu jacheta care

mi ddea sentimentul unui costum de protecie i m-am


avntat n ploaie.
nc mai ploua mrunt, dar nu ndeajuns nct s m
ude pn la piele imediat. Am cutat cheia casei, care era
mereu ascuns sub streain, lng u, i am ncuiat.
Pleoscitul noilor mele cizme rezistente la ap m clca
pe nervi. mi era dor de scritul normal al pietriului
sub tlpile mele. N-am putut s m opresc s admir
camioneta aa cum voiam; m grbeam s m
adpostesc de umezeal care mi se lipea de pr sub
glug.
nuntrul camionetei era bine i uscat. Bineneles, era
curat de Billy ori de Charlie, dar scaunele maro
tapisate nc mai miroseau vag a tutun, benzin i
ment. Spre uurarea mea, motorul a pornit repede, cu
un zgomot nfiortor, apoi s-a stabilit la un volum ridicat.
Ei, un camion att de vechi trebuia s aib un defect
Radioul antic funciona, un avantaj la care nu m
ateptam.
Nu mi-a fost greu s gsesc coala, dei nu mai
fusesem niciodat acolo. coala se afla, ca toate celelalte
instituii, de-a lungul oselei. Nu prea c e o coal;
doar indicatorul pe care scria Liceul Forks m-a fcut s
m opresc. Arta ca o colecie de case asortate,
construite din crmizi de culoare castanie. Erau atia
copaci i arbuti c la nceput nu am putut s mi dau
seama ct de mare este. Unde era specificul instituiei?
m-am ntrebat nostalgic. Unde erau gardurile din srm
i detectoarele de metale?
Am parcat n faa primei cldiri, ce avea o plac mic

deasupra uii pe care scria SECRETARIAT. Nu mai


parcase nimeni acolo, deci eram sigur c era interzis,
dar m-am decis s cer instruciuni n loc s conduc
aiurea n cerc ca o idioat. Am cobort fr chef din
cabina clduroas a camionetei i-am mers pe o crare
pietruit, mrginit de un gard viu dens. Am inspirat
adnc nainte s deschid ua.
Interiorul era puternic iluminat i mai nclzit dect m
ateptasem. Biroul nu era mare; o sal mic de ateptare
cu scaune pliante, un covor comercial cu pete portocalii,
anunuri i premii acoperind peretele i un ceas mare cu
un ticit puternic. n ghivece din plastic rspndite peste
tot creteau plante, de parc nu era destul verdea
afar. Camera era desprit la jumtate de o tejghea
lung, acoperit cu tvie de srm pline cu hrtii i
tapetat pe fa cu fluturai n culorii vii lipii cu band
adeziv. Erau trei birouri n spatele tejghelei, iar unul se
afla n posesia unei femei grase i rocate care purta
ochelari. Purta cu un tricou mov, ceea ce m-a fcut
imediat s m simt prea gros mbrcat.
Femeia cu prul rou s-a uitat n sus la mine.
Te pot ajuta?
Sunt Isabella Swan, am informat-o eu i am vzut
imediat n ochii ei c i-a dat seama cine sunt.
Eram ateptat, fr ndoial un subiect de brf. Fiica
nestatornicei foste soii a efului de poliie se ntoarce, n
sfrit, acas.
Desigur, spuse ea.
A cutat printr-o grmad de documente trntite unul
peste altul pe biroul ei pn l gsi pe cel pe care l voia.

Am orarul tu chiar aici i o hart a colii.


Puse pe tejghea mai multe foi de hrtie i mi le art.
Trecu n revist orarul, subliniind pe hart cel mai bun
traseu ctre fiecare, apoi mi ddu un formular pe care
trebuia s l dau fiecrui profesor la semnat i apoi s i-l
returnez la finalul zilei. Zmbi i mi spuse, la fel ca
Charlie, c sper s fiu fericit aici, n Forks. I-am zmbit
ct de convingtor am putut.
Cnd m-am ntors la camionet, ncepuser s
soseasc i ali elevi. Am condus n jurul colii, urmnd
linia traficului. M-am bucurat s vd c majoritatea
mainilor erau vechi ca a mea, nici una care s sar n
ochi. Acas locuisem ntr-unul dintre puinele cartiere
mai srace incluse n sectorul Paradise Valley. Era un
lucru obinuit s vezi un Mercedes sau un Porsche nou
n parcarea elevilor. Cea mai drgu main de-aici era
un Volvo strlucitor, care ieea n eviden. Totui, odat
ajuns pe locul de parcare, am oprit motorul glgios
pentru a nu atrage atenia.
M-am uitat pe hart nainte s m dau jos din
camionet, ncercnd s-o memorez; speram s nu fie
nevoie s m plimb toat ziua cu nasul ngropat n ea.
Mi-am ndesat lucrurile n geant, mi-am pus-o pe umr
i am luat o gur mare de aer. Pot s fac asta, m-am
minit eu neconvingtor. N-o s m mnnce nimeni.
Am rsuflat ntr-un final i am cobort din main.
Mi-am inut faa ascuns sub glug n timp ce m
ndreptam spre trotuarul aglomerat de adolesceni. Am
observat cu uurare c geaca mea simpl i neagr nu
ieea n eviden.

Odat ce am trecut de cantin, cldirea cu numrul trei


a fost uor de identificat. Un 3 mare i negru era
desenat pe un ptrat alb n colul de est. Treptat, mi-am
simit respiraia accelerndu-se pe msur ce m
apropiam de u. Am ncercat s mi-o controlez intrnd
pe u n urma a dou haine de ploaie unisex.
Sala de clas era mic. Elevii din faa mea s-au oprit
imediat n spatele uii pentru a-i atrna hainele ntr-un
ir lung de cuiere. Am fcut la fel. Erau dou fete, o
blond cu tenul de porelan i o aten, la fel de palid.
Cel puin pielea mea nu o s sar n ochi aici.
Am dus formularul la profesor, un brbat nalt i chel, a
crui catedr avea o plcu pe care scria Domnul
Mason. A cscat gura la mine cnd mi-a vzut numele o
reacie nu prea ncurajatoare bineneles, mi-au luat foc
obrajii. Dar, cel puin, m-a trimis ntr-o banc goal din
spatele clasei fr s m prezinte. Era mai greu pentru
noii mei colegi s se holbeze la mine n spate, dar cumva
au reuit totui. Mi-am inut privirea aintit pe lista cu
lecturi obligatorii pe care mi-o dduse profesorul. Era
destul de simpl: Brontg, Shakespeare, Chaucer,
Faulkner. i citisem deja pe toi. Asta m linitea
oarecum dar m i plictisea. M-am ntrebat dac mama
mi-ar trimite dosarul cu eseuri vechi sau dac ar
considera c triez. Mi-am imaginat mai multe discuii cu
ea, ncercnd s-o conving, n timp ce profesorul
plvrgea despre ceva.
Cnd a sunat, cu un bzit nazal, un biat llu cu
acnee i prul negru ca o pat de petrol s-a aplecat peste
culoarul dintre rnduri i mi s-a adresat.

Tu eti Isabella Swan, nu?


Arta ca tipul de elev excesiv de sritor, care face parte
din clubul de ah.
Bella, l-am corectat eu.
Toat lumea dintr-o raz de trei bnci s-a ntors s se
uite la mine.
Unde ai urmtoarea or? ntreb el.
A trebuit s m uit n geant.
Hm, educaie civic n cldirea ase, cu Jefferson.
Nu aveai unde s te uii fr s dai de perechi curioase
de ochi.
Eu am ore n cldirea 4, i-a putea arta drumul
Cu siguran, excesiv de sritor.
Eu sunt Eric, adug el.
Am schiat o tentativ de zmbet.
Mersi.
Ne-am luat hainele i am ieit n ploaia care se nteise.
Puteam s jur c mai multe persoane mergeau ndeajuns
de aproape n spatele nostru ca s trag cu urechea.
Speram s nu fi devenit paranoic.
Deci, e foarte diferit aici fa de Phoenix, nu?
Foarte.
Nu plou aa de mult acolo, nu?
De trei sau patru ori pe an.
Mam, oare cum o fi asta? se mir el.
nsorit, i-am spus eu.
Nu pari foarte bronzat.
Mama mea e pe jumtate albinoas.
Eric mi studie speriat faa, iar eu am oftat. Se prea c
norii i simul umorului nu fceau cas bun. n cteva

luni de stat aici, o s uit cum se folosete sarcasmul.


Am mers napoi pe lng cantin, spre cldirile de sud,
de lng sala de sport. Eric m-a condus chiar pn la
u, dei era clar evideniat.
Pi, baft, spuse el cnd am pus mna pe clan.
Poate c o s mai avem ore mpreun.
Prea plin de speran. I-am zmbit vag i am intrat.
Restul dimineii a trecut n aceeai manier. Profesorul
meu de trigonometrie, domnul Varner, pe care l-a fi urt
oricum din cauza materiei pe care o preda, a fost
singurul care m-a pus s stau n faa clasei i s m
prezint. M-am blbit, m-am nroit i m-am mpiedicat
n propriile cizme n drumul spre banc.
Dup dou ore, am nceput s recunosc cteva din
chipuri n fiecare clas. ntotdeauna se gsea cineva mai
curajos dect ceilali care s se prezinte i s mi pun
ntrebri despre cum mi plcea n Forks. Am ncercat s
fiu diplomat, dar n majoritatea cazurilor, mineam o
grmad. Mcar n-am avut nevoie deloc de hart.
O fat a stat lng mine i la trigonometrie, i la
spaniol, i apoi am mers mpreun la cantin n pauza
de prnz. Era micu, cu civa centimetri mai scund
dect cei 162 de centimetri ai mei,dar prul ei negru i
slbatic de cre compensa diferena de nlime dintre
noi. Nu-mi puteam aminti numele ei, aa c zmbeam i
ddeam din cap, n timp ce ea plvrgea despre cursuri
i profesori. Nu m-am obosit s rein tot.
Ne-am aezat la captul unei mese pline cu prietenii ei,
pe care mi i-a prezentat. Le-am uitat tuturor numele,
imediat ce le-a rostit. Acetia preau impresionai de

curajul ei de a fi vorbit cu mine. Biatul de la cursul de


englez, Eric, mi-a fcut cu mna din cellalt capt al
slii.
Acolo, n timp ce stteam n sala de mese, ncercnd s
fac conversaie cu apte strini curioi, i-am vzut prima
oar.
Stteau n colul cantinei, n punctul cel mai ndeprtat
al slii. Erau cinci. Nu discutau ntre ei i nici nu
mncau, dei fiecare avea o tav cu mncare neatins n
faa lui. Spre deosebire de majoritatea celorlali elevi, ei
nu cscau gura la mine. Astfel, puteam s m holbez la ei
fr s mi fie team c a putea ntlni privirea unei
perechi de ochi excesiv de interesai. Dar nici unul dintre
aceste lucruri nu mi-a captat i reinut atenia.
Nu semnau deloc ntre ei. Dintre cei trei biei, unul
era solid, musculos ca un halterofil de categorie grea, cu
pr negru i cre. Altul era mai nalt, mai slab, dar tot
musculos, cu prul de culoarea mierii de albine. Ultimul
dintre ei era nalt i subire, nu prea voinic, cu pr
castaniu, dezordonat. Prea mai copil dect ceilali, care
artau de parc ar fi fost la facultate sau chiar profesori
aici, nu elevi.
Fetele erau diferite. Cea nalt avea un corp ca de
statuie. O siluet superb, n stilul celor de pe coperta
revistei Sports Illustrated, ediia cu costume de baie,
genul de corp care fcea fiecare fat din jurul ei s se
ruineze doar pentru c e n aceeai camer cu ea. Prul
ei era auriu, unduindu-se uor pn la mijlocul spatelui.
Fata scund era foarte delicat, extrem de slab, cu
trsturi fine. Avea prul negru ca abanosul, tuns scurt

i aranjat n toate direciile.


i totui toi artau la fel. Toi aveau o paloare ca de
cret, fiind cele mai palide figuri dintre toi elevii din
oraul acela fr soare. Mai palizi dect mine, albinoasa.
Toi aveau ochi foarte negri, n ciuda nuanelor variate
ale prului. De asemenea, mai aveau umbre ntunecate
sub ochi cearcne violete ca nite vnti. Artau de
parc nu ar fi dormit toat noaptea sau ca i cum ar fi
fost n convalescen dup un nas rupt. Toate trsturile
lor erau drepte, perfecte, simetrice.
Dar nu din cauza asta nu mi-am putut lua ochii de la
ei.
M holbam pentru c feele lor, att de diferite de ale
noastre, att de asemntoare ntre ele, erau devastator
i inuman de frumoase. Erau fee pe care nu te-ai fi
ateptat niciodat s le vezi dect, poate, rsfoind
paginile unei reviste de mod. Sau pictate de un maestru
din vechime sub forma unor chipuri de nger. mi era
greu s m decid care era cea mai frumoas fa poate
cea a blondei perfecte sau a biatului cu pr castaniu.
Toi se uitau n alt parte nu se priveau, nu se uitau
la ceilali elevi, nu se uitau la nimic n special din cte
mi-am putut da seama. n timp ce i priveam, fata cea
scund s-a ridicat cu tava cu mncare cu sucul
nedesfcut i mrul nenceput i s-a ndeprtat cu un
mers rapid i graios ca al unui manechin pe podium. Am
privit-o, uimit de pasul ei de dansatoare, cum i-a
aruncat coninutul tvii i s-a strecurat pe ua din spate
mai repede dect a fi crezut posibil. Privirea mi-a zburat
napoi la ceilali, care stteau nemicai.

Ei cine sunt? am ntrebat-o pe fata de la cursul de


spaniol, al crei nume l uitasem.
Cnd a ridicat privirea s vad la cine m refeream
dei poate i dduse seama din tonul vocii mele , brusc
s-a uitat la ea i el, cel mai slab, mai copil, mai tnr,
probabil. S-a uitat la colega mea doar o fraciune de
secund, apoi ochii lui negri s-au ndreptat spre mine. ia ferit privirea mai repede dect a fi putut s-o fac eu,
dei, copleit de jen, m-am uitat imediat n jos. n acea
clip scurt cnd ni s-au ntlnit ochii, faa lui nu a
prut interesat de nimic. Arta de parc ea l-ar fi strigat
pe nume, iar el ridicase privirea dintr-un reflex
involuntar, hotrt deja s nu rspund.
Colega mea a chicotit jenat, uitndu-se n jos la fel ca
mine.
Ei sunt Edward i Emmett Cullen i Rosalie i Jasper
Hale. Cea care a plecat este Alice Cullen; toi locuiesc
mpreun cu doctorul Cullen i soia lui.
Mi-a spus toate astea dintr-o suflare.
M-am uitat cu coada ochiului la frumosul biat, care i
privea acum tava, frmind un covrig cu degete lungi i
palide. Gura i se mica foarte repede, iar buzele perfecte
abia se deschideau. Ceilali trei nc mai priveau aiurea
i totui am simit c el vorbea ncet cu ei.
Nume ciudate, nepopulare, m-am gndit eu. Genul de
nume pe care le au bunicii. Dar poate c asta era la
mod aici nume de ora de provincie? ntr-un final, miam amintit c pe colega mea o chema Jessica, un nume
perfect comun. Erau dou fete pe nume Jessica i la
cursul de istorie de la coala mea de acas.

Arat foarte bine.


Evident, era puin spus.
Da! fu Jessica de acord, chicotind nc o dat. Dar
sunt mpreun Emmett cu Rosalie, i Jasper cu Alice,
vreau s spun. i locuiesc mpreun.
Vocea ei coninea tot ocul i blamarea tipic unui ora
mic, am remarcat eu. Dar, dac era s fiu cinstit, ar fi
trebuit s recunosc c i n Phoenix o asemenea situaie
ar fi dus la brf.
Care sunt din familia Cullen? am ntrebat-o eu. Nu
par s fie rude
Pi nu sunt. Doctorul Cullen este foarte tnr, are
vreo 2030 de ani. Toi sunt adoptai. Tinerii Hale sunt
frate i sor, gemeni blonzii i sunt luai n
plasament.
Arat cam mari pentru a fi luai n plasament.
Da, acum sunt, Jasper i Rosalie au amndoi 18 ani,
dar au fost cu doamna Cullen de cnd aveau 8 ani. Ea e
mtua lor, sau ceva de genul acesta.
E drgu din partea lor s aib grij de toi copiii ia
cnd sunt att de tineri.
Bnuiesc c da, admise Jessica fr tragere de inim
i mi s-a prut c, dintr-un anume motiv, nu i plcea pe
doctorul Cullen i pe soia lui. Dup ocheadele pe care le
arunca copiilor lui adoptai, am presupus c gelozia era
motivul. Cred c doamna Cullen nu poate avea copii,
totui, adug ea, de parc asta le-ar fi sczut din
buntate.
Pe toat durata conversaiei, privirea mi zbura din nou
i din nou spre masa la care sttea ciudata familie. nc

se mai uitau pe perei i nu mncau.


Au locuit ntotdeauna n Forks? am ntrebat eu.
Cu siguran c i-a fi remarcat ntr-una din verile
petrecute acolo.
Nu, spuse ea cu o voce care sugera c ar trebui s fie
evident chiar i pentru o nou-venit ca mine. S-au mutat
aici acum doi ani de undeva din Alaska.
Am simit cum m cuprinde un val de mil i de
uurare. Mil deoarece, orict de frumoi, erau
considerai intrui, i n mod clar nu erau acceptai.
Uurare c nu eram singura nou-venit aici i cu
siguran nu eram cea mai interesant.
n timp ce i examinam, cel mai tnr dintre fraii
Cullen a ridicat capul i mi-a ntlnit privirea, de data
asta cu o curiozitate evident n expresia feei lui. Mi-am
ntors repede privirea i mi s-a prut c ochii lui reflectau
un fel de ateptare nemplinit.
Care dintre ei este biatul cu prul castaniu-rocat?
am ntrebat eu.
M-am uitat discret la el cu coada ochiului i am vzut
c nc m privea fix, dar nu cu gura cscat cum o
fcuser ceilali elevi astzi, ci cu o expresie uor
frustrat. M-am uitat iar n jos.
Acela este Edward. E superb, desigur, dar nu-i
pierde timpul. Nu iese cu fete. Se pare c nici una dintre
fetele de-aici nu e destul de artoas pentru el.
Strmb din nas, de parc ar fi spus: strugurii sunt
acri. M-am ntrebat cnd o respinsese.
Mi-am mucat buza ca s mi ascund zmbetul. Apoi
m-am uitat din nou la el. Se ntorsese cu spatele, dar mi

s-a prut c zmbea.


Dup nc vreo cteva minute, toi patru au prsit
masa mpreun. Erau incredibil de graioi, chiar i cel
mare i musculos. Era tulburtor s i priveti. Biatul pe
nume Edward nu s-a mai uitat la mine.
Am stat la mas cu Jessica i prietenii ei mai mult
dect a fi fcut-o dac a fi stat singur la mas. Eram
nerbdtoare i nu voiam s nu ntrzii la ore n prima
mea zi de coal. Una dintre noile mele cunotine, care
mi reamintea n mod constant c numele ei este Angela,
avea biologia cu mine n ora urmtoare. Am mers spre
clas mpreun, n linite. i ea era timid.
Cnd am intrat n clas, Angela s-a dus s se aeze la o
mas neagr de laborator, exact ca acelea cu care eram
obinuit. De fapt, toate mesele erau pline, cu excepia
uneia. Pe rndul din mijloc, l-am recunoscut pe Edward
Cullen dup prul lui neobinuit, lng fiind singurul loc
liber din clas.
Mergnd pe culoar pentru a m prezenta profesorului i
a-mi semna formularul, l-am privit pe furi. Cnd am
trecut pe lng el, a devenit brusc rigid. S-a uitat din nou
fix la mine, ntlnindu-mi privirea, cu cea mai ciudat
expresie pe fa era ostil, furioas. Mi-am luat ochii de
la el repede, ocat, nroindu-m din nou. M-am
mpiedicat de o carte pus pe jos i a trebuit s m in de
marginea unei mese. Fata care sttea acolo a chicotit.
Observasem c ochii lui era negri negri precum
crbunele.
Domnul Banner mi-a semnat formularul i mi-a dat un
manual fr alte prostii despre prezentri. Simeam c o

s ne nelegem. Desigur c nu a avut de ales dect s


m trimit la singurul loc liber din mijlocul clasei. Mi-am
inut ochii n jos n timp ce m duceam s stau lng el,
tulburat de privirea dumnoas pe care mi-o aruncase.
Nu mi-am ridicat ochii n timp ce mi-am pus crile pe
mas i m-am aezat pe scaun, dar am observat cu colul
ochiului cum i schimb postura. Se trsese departe de
mine, aezat pe marginea cea mai ndeprtat a
scaunului i i ferea faa de parc simise ceva urt
mirositor. Mi-am mirosit discret prul. Mirosea a
cpune, aroma amponului meu favorit. Prea un
parfum inocent. Mi-am lsat prul s cad peste umrul
meu drept, ca o perdea neagr ntre noi, i am ncercat s
fiu atent la profesor.
Din nefericire, cursul era despre anatomia celular,
ceva ce studiasem deja. Am luat notie cu atenie, privind
numai n jos.
Nu m puteam abine s nu-l spionez din cnd n cnd
printre uviele de pr pe biatul ciudat de lng mine.
Pe durata ntregului curs, nu i relaxase deloc poziia
rigid de pe marginea scaunului, stnd ct mai departe
de mine posibil. Puteam s i vd palma sprijinit de
coapsa stng, ncletat n pumn, cu tendoanele ieind
n eviden prin pielea palid. Nici pumnul nu i se
relaxase. Mnecile lungi ale cmii sale albe erau
suflecate pn la coate, iar antebraul i era surprinztor
de tare i de musculos sub pielea alb. Nu era chiar aa
de slab cum pruse n comparaie cu fratele lui mai
voinic.
Ora prea s dureze mai mult dect celelalte. Oare

pentru c n sfrit ziua se apropia de final sau pentru c


ateptam ca pumnul lui s se relaxeze? Dar asta nu s-a
ntmplat; a continuat s stea linitit pn mi s-a prut
c nici nu mai respira. Ce nu era n regul cu el? Era un
comportament normal? M-am ndoit de felul n care am
judecat-o prea dur pe Jessica la prnz. Poate c nu era
aa de ranchiunoas pe ct crezusem.
Oricum nu putea s aib legtur cu mine. Nu m
cunotea deloc.
M-am uitat la el nc o dat i am regretat gestul. Se
uita de sus la mine, aspru, cu ochii negri plini de
repulsie. Am tresrit i mi-am retras privirea, chircindum n scaun i deodat mi-a trecut prin minte expresia
dac privirea ar putea ucide.
n acel moment, a sunat puternic de ieire, fcndu-m
s tresar, iar Edward Cullen a nit din banca lui. S-a
ridicat cu uurin era mai nalt dect crezusem
vzndu-l cu spatele la mine i a disprut pe u nainte
ca oricine altcineva s se ridice de pe scaun.
Am rmas nepenit pe scaun, uitndu-m n gol dup
el. Era att de rutcios! Nu era drept. Am nceput s mi
strng ncet lucrurile, ncercnd s stpnesc furia ce m
cuprindea, de team c mi vor da lacrimile. Din nu tiu
ce motiv, obinuiam s plng cnd eram furioas Un
lucru umilitor.
Tu eti Isabella Swan? ntreb o voce masculin.
Am ridicat capul i am vzut faa drgu, ca de
bebelu, a unui biat cu prul blond-deschis aranjat cu
atenie n epi dai cu gel, care mi zmbea ntr-un mod
prietenos. Se pare c pentru el nu miroseam urt.

Bella, l-am corectat eu cu un zmbet.


Eu sunt Mike.
Bun, Mike.
Ai nevoie de ajutor s i gseti urmtoarea sal de
clas?
De fapt, am educaie fizic n continuare. Cred c pot
gsi sala de sport.
Tot asta am i eu acum.
Prea ncntat, dei nu era o coinciden att de mare
ntr-o coal att de mic.
Am mers spre sala de sport mpreun; era vorbre, aa
c mai mult el a fcut conversaie, spre uurarea mea.
Locuise n California pn la 10 ani, deci tia ce
sentimente am fa de soare. S-a dovedit c fceam i
engleza mpreun. Era cea mai drgu persoan pe care
o cunoscusem.
Dar, exact cnd intram n sala de sport, m-a ntrebat:
L-ai njunghiat pe Edward Cullen cu un creion sau
ce? Nu l-am vzut niciodat purtndu-se aa.
Am tresrit. Deci nu eram singura care observase lucrul
acesta. i se pare c acela nu era comportamentul
normal al lui Edward Cullen. Am decis s fac pe proasta.
Vorbeti de biatul lng care am stat la ora de
biologie? am ntrebat eu cu naturalee.
Da, spuse el. Arta de parc l durea ceva.
Nu tiu, i-am rspuns. N-am vorbit deloc cu el.
E un tip ciudat. Mike zbovea pe lng mine n loc s
se ndrepte spre vestiar. Dac eu a fi fost ndeajuns de
norocos nct s stau lng tine, a fi vorbit cu tine.
I-am zmbit nainte s intru n vestiarul fetelor. Era

prietenos i era clar c m plcea. Dar nu era suficient ca


s mi treac starea de iritaie.
Profesorul de educaie fizic, antrenorul Clapp, mi-a
gsit un echipament, dar nu m-a pus s m mbrac cu el.
Acas, erau obligatorii doar doi ani de educaie fizic.
Aici, educaia fizic era obligatorie n toi cei patru ani.
Forks era iadul meu pe pmnt, la propriu.
Am urmrit patru meciuri de volei desfurndu-se
simultan. Amintindu-mi cte rni mi fcusem i le
provocasem altora jucnd volei, am simit c mi se face
puin ru.
n sfrit s-a auzit soneria! Am mers ncet spre
secretariat s returnez hrtiile. Se oprise ploaia, dar
vntul era puternic, i mai rece. Mi-am cuprins corpul cu
braele.
Cnd am pit n camera cald, aproape m-am ntors
pe clcie s ies.
Edward Cullen sttea la biroul din faa mea. I-am
recunoscut din nou prul de bronz ciufulit. N-a dat nici
un semn c ar fi auzit cnd am intrat. Am stat lipit de
peretele din spate, ateptnd s se elibereze secretara.
Se certa cu ea cu o voce joas, atrgtoare. M-am prins
repede care era subiectul controversei. ncerca s i
modifice orarul, astfel nct al aselea curs de biologie s
fie la alt or, oricare alta.
Pur i simplu nu-mi venea s cred c avea ceva cu
mine. Trebuia s existe alt motiv, poate se ntmplase
ceva nainte s intru eu n laboratorul de biologie.
Privirea de pe faa lui trebuie s fi avut cu totul alt motiv,
mult mai grav. Nu se putea ca acest strin s m

displac att de brusc i de intens.


Ua s-a deschis din nou, iar vntul rece a mturat
brusc camera, rscolind hrtiile de pe birou,
nvolburndu-mi prul n jurul feei. Fata care a intrat a
mers la birou i a pus o hrtie n coul de srm, i a
ieit. Dar spatele lui Edward Cullen s-a nepenit i el s-a
ntors ncet s se uite urt la mine cu faa lui absurd de
frumoas cu ochii ptrunztori, plini de ur. Pentru o
clip, am simit un fior de team adevrat, ridicndu-mise prul de pe brae. Privirea a durat doar o secund, dar
m-a ngheat mai mult dect vntul rece. S-a ntors spre
recepionist.
Nu conteaz atunci, spuse el grbit, cu o voce de
catifea. Vd c e imposibil. Mulumesc foarte mult pentru
ajutor.
Apoi s-a ntors pe clcie, fr s se mai uite la mine i
a disprut pe u afar. M-am dus sfioas spre birou,
pentru prima oar cu faa alb n loc de roie, i i-am dat
formularul semnat.
Cum a fost prima ta zi, drgu? ntreb
recepionist mmoas.
A fost bine, am minit eu cu vocea slab.
Nu prea convins.
Cnd am ajuns la camionet, aproape c nu mai erau
maini n parcare. Mi se prea ca un refugiu, deja cel mai
familiar lucru n gaura asta de lume umed i verde. Am
stat n cabin pentru o vreme, uitndu-m n gol pe
fereastr. Dar mi s-a fcut repede frig, aveam nevoie de
radiator, aa c am rsucit cheia n contact, iar motorul
a bubuit i s-a trezit la via. M-am ndreptat spre casa

lui Charlie, luptndu-m tot drumul cu lacrimile.

2 O CARTE DESCHIS
n ziua urmtoare a fost mai bine i mai ru.
A fost mai bine pentru c nu mai ploua, dei norii negri
nc erau adunai pe cer. A fost mai uor pentru c tiam
la ce s m atept de la ziua respectiv. Mike a venit s
se aeze lng mine la ora de englez i m-a condus la
urmtorul curs, mpreun cu Eric, din clubul de ah,
uitndu-se urt la el tot drumul; asta m-a flatat. Elevii
nu m mai examinau att de mult cum o fcuser ieri.
Am luat prnzul cu un grup mare n care erau Mike,
Eric, Jessica i ali civa ale cror fee i nume mi le
aminteam. Am nceput s m simt ca i cum a fi clcat
apa n loc s m nec n ea.
A fost mai ru pentru c eram obosit; tot nu putusem
s dorm, vntul vjind n jurul casei. A fost mai ru
pentru c domnul Varner m-a pus s rspund la
trigonometrie, dei nu ridicasem mna i am dat un
rspuns greit. A fost groaznic pentru c a trebuit s joc
volei, iar singura dat cnd n-am reuit s m feresc de
minge am lovit-o pe coechipiera mea n cap cu ea. i a
fost mai ru pentru c Edward Cullen n-a venit deloc la
coal.
Toat dimineaa am fost ngrozit c vine prnzul,
temndu-m de privirea lui rea i bizar. O parte din
mine voia s l confrunte i s-l ntrebe ce avea cu
mine. n timp ce zceam treaz n pat, chiar mi-am
imaginat ce i-a spune. Dar m tiam prea bine ca s-mi
dau seama c n-a avea curajul s-o fac. Eu l fceam pe
Leul cel Fricos s arate ca Terminatorul.

Dar cnd am intrat n cantin cu Jessica, ncercnd s


nu l caut cu privirea prin sal i eund lamentabil, am
vzut c toi cei patru frai ai lui stteau la aceeai mas,
iar el nu era cu ei.
Mike ne-a ntmpinat i ne-a condus la mas. Jessica
pru ncntat de atenia pe care ne-o oferea, iar
prietenele ei s-au aezat cu noi. Dar, n timp ce ncercam
s ascult conversaia lor banal, m simeam groaznic de
inconfortabil, ateptnd cu nervozitate ca el s intre
dintr-un moment n altul. Speram s m ignore pur i
simplu cnd va sosi i s mi demonstreze c m-am
nelat. Nu a venit i, pe msur ce trecea timpul, am
devenit tot mai ncordat.
M-am dus la ora de biologie cu mai mult ncredere
cnd, spre sfritul pauzei de prnz, el tot nu apruse.
Mike, care vorbea despre calitile unui cine golden
retriever, a mers credincios alturi de mine pn n
laborator. La u, mi-am inut respiraia, dar Edward
Cullen nu era nici acolo. Am rsuflat uurat i m-am
dus la locul meu. Mike a venit dup mine, discutnd
despre o viitoare excursie la plaj. A stat lng masa mea
pn s-a sunat. Apoi a zmbit melancolic i s-a dus s se
aeze lng o fat cu aparat dentar i cu un permanent
prost. Se prea c va trebui s fac ceva n legtur cu
Mike, ceea ce nu era uor. ntr-un ora ca acesta unde
toat lumea tie ce face toat lumea, diplomaia era
esenial. Nu avusesem niciodat prea mult tact; nu
tiam cum s m comport cu bieii prea prietenoi.
Am fost uurat c aveam masa numai pentru mine, c
Edward lipsea. Mi-am repetat asta de mai multe ori. Dar

nu puteam s scap de suspiciunea enervant c eu eram


motivul pentru care el nu era acolo. Era ridicol i
egocentric s cred c a putea afecta pe cineva att de
puternic. Era imposibil. i totui nu m puteam abine
s nu m ngrijorez c ar putea fi adevrat.
Cnd s-au terminat n sfrit orele, iar roeaa din
obraji cauzat de incidentul de la volei ncepuse s mi
dispar din obraji, m-am schimbat repede n blugi i un
pulover albastru marin. M-am grbit s ies din vestiarul
fetelor, fericit s descopr c, pentru moment, reuisem
s-l evit cu succes pe prietenul meu iubitor de cini
retriever. Am mers repede spre parcare. Era aglomerat
acum cu elevi care se grbeau spre cas. M-am urcat n
camionet i am scormonit prin geant s m asigur c
aveam tot ce mi trebuia.
Seara trecut, descoperisem c Charlie tia s gteasc
doar ou prjite cu unc. Aa c i-am cerut s preiau
ndatoririle de buctar pe perioada ederii mele acolo. A
fost mai mult dect ncntat s mi predea cheile de la
cmar. Am mai descoperit i c nu avea nici un fel de
mncare n cas. Prin urmare mi-am fcut o list de
cumprturi, am luat bani din borcanul din dulap, ce
avea o etichet pe care scria BANI DE MNCARE, i
urma s m duc la magazinul Thriftway.
Am pornit motorul asurzitor al mainii, ignornd
capetele care se ntorceau n direcia mea, i am mers n
mararier pn m-am ncadrat n coloana de maini ce
ateptau s ias din parcare. n timp ce ateptam,
ncercnd s m prefac c aceea glgie infernal venea
de la maina altcuiva, i-am vzut pe cei doi Cullen i pe

gemenii Hale urcndu-se n maina lor. Era Volvo-ul cel


nou i strlucitor. Bineneles. Nu le observasem hainele
mai nainte fusesem prea vrjit de feele lor. Acum, c
m-am uitat mai atent, era evident c toi erau mbrcai
desvrit; simplu, dar hainele erau clar de firm. Cu
aspectul lor fizic extraordinar i stilul n care se purtau,
puteau fi mbrcai i n zdrene i tot ar fi artat bine.
Prea prea mult ca ei s aib i frumusee, i bani. Dar,
din punctul meu de vedere, cam aa era viaa. Numai c
banii i frumuseea lor nu preau s le cumpere
acceptarea n Forks.
Nu, nu credeam asta cu adevrat. Izolarea trebuie s fie
dorina lor; nu-mi imaginam nici o u care s nu se
deschid n faa unui asemenea grad de frumusee.
S-au uitat la camioneta mea zgomotoas cnd am
trecut pe lng ei, la fel ca toi ceilali. Am privit drept
nainte i am fost uurat cnd am ieit din curtea colii.
Magazinul Thriftway nu era departe de coal, doar la
cteva strzi spre sud, pe autostrad. Era bine nuntrul
supermarketului; m fcea s m simt normal. Eu
fceam cumprturile acas, aa c m-am bucurat s fac
din nou un lucru familiar. Magazinul era ndeajuns de
mare nct s nu mai aud btaia ploii pe acoperi, care
s mi aminteasc unde sunt.
Cnd am ajuns acas, am scos toate cumprturile din
pungi, ndesndu-le pe oriunde am gsit un loc liber.
Speram c Charlie s nu se supere. Am nvelit cartofii n
folie de aluminiu i i-am bgat la cuptor s se coac, am
acoperit o friptur marinat i am pus-o n frigider,
balansnd-o deasupra unui carton cu ou.

Cnd am terminat cu toate astea, mi-am dus la etaj


geanta cu manuale. nainte s m apuc de teme, m-am
schimbat ntr-o pereche de pantaloni uscai, mi-am legat
prul umed n coad i mi-am verificat e-mailurile pentru
prima dat. Aveam trei mesaje.
Bella, scria mama
Scrie-mi imediat ce ajungi. Spune-mi cum a fost zborul.
Plou? Deja mi-e dor de tine. Aproape am terminat de
mpachetat pentru Florida, dar nu-mi gsesc bluza roz.
tii cumva unde am pus-o? Phil te salut. Mama.
Am oftat i m-am dus la urmtorul mesaj. Era trimis la
opt ore dup primul.
Bella, scria ea
De ce nu mi-ai scris nc? Ce mai atepi? Mama.
Ultimul era de azi diminea.
Isabella,
Dac nu am veti de la tine pn la 5.30 p.m. astzi, l
sun pe Charlie.
Am verificat ora. Mai aveam nc o or, dar mama
obinuia s sar calul.
Mam,
Calmeaz-te. i scriu chiar acum. Nu face nimic
imprudent!

Bella.
L-am trimis, apoi am nceput din nou.
Mam,
Totul este minunat. Bineneles c plou. Ateptam s
am ceva despre care s scriu. La coal nu e ru, doar c
repet unele lucruri. Am cunoscut nite copii drgui, care
stau cu mine la prnz.
Bluza ta este la curtorie trebuia s o ridici vineri.
Charlie mi-a cumprat o camionet, i vine s crezi?
mi place la nebunie. E veche, dar foarte zdravn, ceea
ce e bine, tii tu, pentru mine .
i mie mi-e dor de tine. O s-i scriu din nou n curnd,
dar nu o s-mi verific e-mailurile la fiecare cinci minute.
Relaxeaz-te, respir! Te iubesc.
Bella.
M hotrsem s citesc La rscruce de vnturi
romanul pe care l studiam acum la englez din nou,
doar de amuzament, i asta fceam cnd Charlie a ajuns
acas. Pierdusem noiunea timpului, aa c am alergat
jos s scot cartofii i s bag friptura la cuptor.
Bella? strig tatl meu cnd m-a auzit pe scri.
Cine altcineva? m-am ntrebat eu.
Bun, tat. Bine-ai venit acas!
Mersi.
i puse n cuier centura cu arma i se descl de
cizme, n timp ce eu m agitam prin buctrie. Din cte
tiam, nu trsese niciodat cu arma la serviciu. Dar o

inea pregtit. Cnd eram copil i veneam aici,


ntotdeauna scotea gloanele imediat ce intra pe u.
Bnuiesc c acum m considera ndeajuns de mare nct
s nu m mpuc din greeal i nu destul de deprimat
nct s m mpuc intenionat.
Ce avem la cin? ntreb el cu jumtate de gur.
Mama mea era o buctreas cu imaginaie, iar
experimentele ei nu erau ntotdeauna comestibile. Am
fost surprins i trist s vd c prea s i aminteasc
lucruri att de ndeprtate n timp.
Friptur i cartofi, i-am rspuns i pru uurat.
Prea s se simt ciudat stnd n buctrie i nefcnd
nimic; se duse n sufragerie s se uite la televizor n timp
ce eu gteam. Aa era mai confortabil pentru amndoi.
Am preparat o salat n timp ce se fceau fripturile i am
pus masa.
L-am chemat cnd a fost gata cina, iar el a adulmecat
apreciativ cnd a intrat n buctrie.
Miroase bine, Bell.
Mersi.
Am mncat n tcere timp de cteva minute. Nu era
neplcut. Nici unul dintre noi nu era deranjat de linite.
ntr-un anume fel eram potrivii s locuim mpreun.
Deci, cum i-a plcut la coal? Te-ai mprietenit cu
cineva? ntreb el n timp ce se servea a doua oar din
mncare.
Pi, am cteva ore mpreun cu o fat pe nume
Jessica. Stau cu prietenii ei la prnz. i mai e biatul
acesta, Mike, care e foarte prietenos. Toat lumea pare de
treab. Cu o singur excepie notabil.

Trebuie s fie vorba de Mike Newton. Bun biat o


familie de treab. Tatl lui e proprietarul magazinului de
echipamente sportive de la marginea oraului. O duce
bine pe seama turitilor care trec pe aici.
tii familia Cullen? am ntrebat eu cu ezitare.
Familia doctorului Cullen? Sigur c da. Doctorul
Cullen e un om deosebit.
Ei copiii sunt un pic diferii. Nu par s se
integreze foarte bine la coal.
Charlie m-a surprins cu o expresie furioas.
Oamenii din oraul sta, murmur el. Doctorul
Cullen este un chirurg excepional, care ar putea lucra n
oricare alt spital din lume, cu un salariu de zece ori mai
mare dect aici, continu el, ridicnd tonul. Suntem
norocoi s l avem norocoi c soia lui a vrut s
locuiasc ntr-un ora mic. E o bogie pentru
comunitatea noastr, iar toi copiii sunt binecrescui i
politicoi. Am avut ndoieli la nceput, cnd s-au mutat,
cu toi adolescenii ia adoptai. Am crezut c o s avem
probleme cu ei. Dar toi sunt foarte maturi, n-am avut
nici urm de necaz cu ei. Ceea ce nu pot spune despre
copiii unor oameni care locuiesc aici n ora de generaii
ntregi. i sunt alturi unul de altul ca o familie merg
cu cortul o dat, la dou sptmni Doar pentru c
sunt nou-venii, oamenii trebuie s-i brfeasc.
Era cel mai lung discurs pe care l inuse Charlie
vreodat. Probabil c era foarte suprat cu privire la
comentariile oamenilor. Am dat napoi.
Mie mi s-au prut drgui. Doar c am observat c
sunt cam reinui. Toi sunt foarte atrgtori, am adugat

eu, ncercnd s par mai mgulitoare.


Ar trebui s l vezi pe doctor, spuse Charlie rznd.
Slav Domnului c e cstorit i fericit! Multe dintre
asistentele de la spital au probleme de concentrare la
munc atunci cnd el e prin preajm.
Am tcut amndoi din nou pn am terminat de
mncat. Charlie a strns masa, iar eu am nceput s spl
vasele. S-a aezat din nou la televizor, iar eu, dup ce am
terminat de splat vasele la mn fr main de splat
vase, m-am dus din nou sus s m apuc de temele la
matematic fr tragere de inim. Simeam c ncepe s
se formeze o tradiie.
n noaptea aceea a fost n sfrit linite. Am adormit
repede, epuizat.
Restul sptmnii s-a desfurat fr evenimente. Mam obinuit cu rutina cursurilor. Pn vineri eram n
stare s-i recunosc pe majoritatea colegilor din coal i
chiar s le spun pe nume. La educaie fizic, elevii din
echipa mea au nvat s nu mi paseze mingea i s se
aeze repede n faa mea dac echipa advers ncerca s
profite de slbiciunea mea. Eram bucuroas s nu le
stau n cale.
Edward Cullen nu s-a ntors la coal.
n fiecare zi, priveam nelinitit cum restul familiei
Cullen intra n cantin fr el. Apoi puteam s m
relaxez i s iau parte la conversaie. Majoritatea
discuiilor aveau ca subiect o excursie n parcul oceanic
La Push, care urma s aib loc peste dou sptmni i
de a crei organizare se ocupa Mike. Am fost i eu
invitat, fiind de acord mai mult din politee dect din

dorin. Plajele ar trebui s fie fierbini i uscate.


Pn vineri eram perfect relaxat i am putut s intru
la ora de biologie fr s mai fiu ngrijorat c Edward ar
putea fi acolo. Cine tie, poate c renunase la coal. Am
ncercat s nu m gndesc la el, dar nu puteam s mi
nbu total sentimentul c eram rspunztoare de
absena lui continu, orict de ridicol ar fi prut.
Primul meu sfrit de sptmn n Forks a trecut fr
incidente. Charlie, neobinuit s-i petreac timpul liber
n casa de obicei goal, a lucrat aproape tot weekendul.
Am fcut curenie n cas, mi-am fcut temele i i-am
mai scris mamei nite e-mail-uri pline de fals veselie.
Smbt m-am dus pn la bibliotec, dar era att de
prost aprovizionat c nu m-am obosit s mi fac permis;
va trebui s mi amintesc s fac o excursie la Olympia
sau la Seattle n curnd pentru a cuta o librrie bun.
M-am ntrebat alene ce capacitate o fi avnd rezervorul
de benzin i am tresrit la acest gnd.
Ploaia s-a meninut uoar de-a lungul weekendului,
linitit chiar, aa c am putut dormi bine.
Elevii m-au salutat n parcare luni diminea. Nu
reinusem numele tuturor, dar le-am fcut cu mna i leam zmbit. Era mai frig n dimineaa asta, dar din fericire
nu mai ploua. La ora de englez, Mike s-a aezat la locul
lui obinuit de lng mine. Am avut un test-fulger despre
La rscruce de vnturi. A fost simplu i la obiect, foarte
uor.
Per total, m simeam mult mai bine dect a fi crezut
c m-a putea simi n acel moment. Mult mai bine dect
m-a fi ateptat vreodat s m simt aici.

Cnd am ieit din clas, aerul era plin de bucele


nvolburate de alb. i auzeam pe elevi strignd ncntai
unul la altul. Vntul mi muca pielea de pe obraji i de
pe nas.
Uau! spuse Mike. Ninge.
M-am uitat la puful alb ca de vat care se aduna de-a
lungul trotuarelor i trecea n vrtejuri peste faa mea.
Bleah! Zpad. Iat cum s-a dus ziua mea cea bun.
Pru surprins.
Nu-i place zpada?
Nu. nseamn c e prea frig ca s plou. Evident. i
oricum, am crezut c zpada cade sub forma unor fulgi
tii, fiecare unic i aa mai departe. tia arat de parc
ar fi resturi de vat.
N-ai mai vzut ninsoare pn acum? ntreb el
nencreztor.
Cum s nu. Am fcut o pauz. La televizor.
Mike a rs. Iar apoi un bulgre mare de zpad
picurnd l-a lovit n moalele capului. Ne-am ntors
amndoi s vedem de unde a venit. l bnuiam pe Eric,
care se ndeprta cu spatele la noi, n direcia greit fa
de urmtoarea lui or. Se pare c i Mike era de aceeai
prere. Se aplec i ncepu s adune o grmjoar de
terci alb.
Ne vedem la prnz, ok?
Am continuat s merg n timp ce vorbeam. Odat ce
oamenii ncep s arunce cu chestii ude, eu intru
nuntru.
El ddu din cap, cu ochii pe Eric, care se retrgea.
Toat dimineaa, elevii au plvrgit ncntai despre

zpad; se prea c era prima ninsoare a anului. Eu miam inut gura nchis. Desigur, era mai uscat dect
ploaia asta pn i se topea n osete.
Dup ora de spaniol, am mers repede spre cantin
mpreun cu Jessica. Bulgri de zpad zburau peste tot.
ineam un dosar n mini, gata s l folosesc pe post de
scut dac era necesar. Jessica zicea c sunt haioas, dar
ceva din privirea mea o mpiedica s arunce ea nsi cu
un bulgre n mine.
Mike ne-a ajuns din urm exact la intrare, rznd, cu
epii din pr topindu-i-se din cauza zpezii. El i Jessica
vorbeau foarte aprins despre btaia cu zpad cnd neam aezat la rnd s cumprm mncare. Din
obinuin, am aruncat o privire spre masa din col. i
am ngheat exact acolo unde eram. Erau cinci persoane
la mas.
Jessica m-a tras de bra.
Alo? Bella? Ce mnnci?
M-am uitat n jos; urechile mi luaser foc. Nu aveam
nici un motiv pentru care s m simt prost, mi-am
reamintit eu. Nu fcusem nimic ru.
Ce-i cu Bella? o ntreb Mike pe Jessica.
Nimic, am rspuns eu. Iau doar o ap mineral azi,
am cerut eu cnd am ajuns n fa la rnd.
Nu i-e foame? m ntreb Jessica.
De fapt, m simt un pic ru, i-am spus eu cu ochii n
pmnt.
I-am ateptat s i ia mncarea, apoi i-am urmat la
mas, uitndu-m n continuare n podea.
Mi-am but apa mineral ncet, iar stomacul mi se agita

de nervi. De dou ori m-a ntrebat Mike, cu o grij


inutil, cum m simt. I-am spus c nu era nimic, dar m
ntrebam dac ar trebui s merg pe cartea asta i s
evadez la cabinetul medical pentru urmtoarea or.
Ridicol. N-aveam de ce s fug.
Am decis s arunc o singur privire la masa familiei
Cullen. Dac se uita urt la mine, eram hotrt s
chiulesc la biologie, ca o fricoas ce eram.
Mi-am inut capul jos i am privit printre gene. Nici
unul nu se uita ncoace. Mi-am ridicat puin capul.
Rdeau. Edward, Jasper i Emmett aveau prul plin
pn la refuz de zpad care se topea. Alice i Rosalie se
fereau n timp ce Emmett i scutura prul ud spre ele.
Se bucurau de acea zi cu zpad ca toat lumea, doar c
artau mai mult ca o scen dintr-un film i nu ca noi,
ceilali.
Dar, n afar de rsul i de joaca lor, mai era ceva
diferit i nu puteam s spun exact ce era. L-am examinat
pe Edward cu mult atenie. Pielea lui era mai puin
palid, am decis eu se animase de la zpad probabil ,
iar cearcnele de sub ochi erau mult mai puin vizibile.
Dar era ceva mai mult dect att. M-am gndit intens,
holbndu-m la el, ncercnd s izolez schimbarea.
Bella, la ce te uii att? m ntrerupse Jessica,
uitndu-se i ea n direcia n care priveam eu.
Exact n acel moment, ochii lui au fulgerat, ntlninduse cu ai mei.
Am cobort capul, lsndu-mi prul s cad pentru ami acoperi faa. Totui, eram sigur c n secunda n care
ochii ni s-au ntlnit nu fusese aspru sau neprietenos,

aa cum pruse data trecut cnd l vzusem. Prea pur


i simplu curios din nou, nesatisfcut ntr-un anume fel.
Edward Cullen se holbeaz la tine, chicoti Jessica n
urechea mea.
Nu pare furios, nu? nu m-am putut abine s nu
ntreb.
Nu, spuse ea, prnd ncurcat de ntrebarea mea.
Ar trebui s fie?
Nu cred c m place, am mrturisit eu.
nc m mai simeam ameit. Mi-am culcat capul pe
bra.
Cei din familia Cullen nu plac pe nimeni adic nu
observ pe nimeni ndeajuns nct s i plac. Dar el tot
se holbeaz la tine.
Nu te mai uita la el, i-am optit eu.
Jessica se hlizi din nou, dar a ntors capul. Mi-am
ridicat privirea s vd dac m-a ascultat, gndindu-m
chiar s apelez la violen dac se mai uit la el.
Mike ne-a ntrerupt atunci plnuia o mare btlie cu
zpad n parcare, dup ore, i voia s ne alturm i
noi. Jessica fu de acord, entuziast. Felul n care l privea
pe Mike sugera c ar fi de acord cu orice ar propune el.
Eu am tcut. Va trebui s m ascund n sala de sport
pn se va elibera parcarea.
n timpul pauzei de prnz mi-am inut ochii cu mare
atenie n zona mesei. M-am decis s onorez pariul pe
care l fcusem cu mine nsmi. Din moment ce nu prea
furios, urma s m duc la ora de biologie. Mi se strngea
stomacul numai la gndul c urma s stau lng el.
Nu voiam s merg cu Mike pn n clas prea s fie o

int sigur pentru trgtorii cu bulgri de zpad , dar


cnd am ajuns la u, toat lumea, n afar de mine, a
oftat la unison. Ploua, splnd toate urmele de zpad,
cu duuri reci i transparente, care cdeau pe trotuar.
Mi-am tras gluga pe cap, bucuroas n sinea mea. Eram
liber s plec direct acas dup educaie fizic.
Mike s-a plns i a comentat tot drumul pn la
cldirea 4.
Odat ajuns n clas, am vzut cu uurare c masa
mea era nc goal. Domnul Banner mergea printre
rnduri, distribuind cte un microscop i o cutie de
diapozitive la fiecare mas. Ora urma s nceap n
cteva minute, iar clasa era toat un zumzet. Mi-am inut
ochii departe de u, mzglind aiurea pe coperta
caietului.
Am auzit foarte clar cum s-a micat scaunul de lng
mine, dar ochii mi-au rmas ndreptai spre caietul pe
care l mzgleam.
Bun! spuse o voce joas, melodioas.
M-am uitat la el, uimit c mi vorbea. Sttea ct mai
departe, att ct i permitea masa, dar scaunul era
orientat spre mine. Apa i picura din prul rvit, dar
chiar i aa, arta de parc tocmai terminase de filmat o
reclam la gel de pr. Faa lui superb era prietenoas,
deschis, cu un zmbet discret pe buzele fr cusur. Dar
ochii i erau precaui.
Numele meu este Edward Cullen, continu el. Nu am
avut ocazia s m prezint sptmna trecut. Tu trebuie
s fii Bella Swan.
Mintea mi se nvrtea de zpceal. Oare inventasem eu

toat povestea? Era perfect politicos acum. Trebuia s


vorbesc; atepta s i rspund. Dar nu m-am putut gndi
la nimic banal de spus.
cum de mi tii numele? m-am blbit eu.
Rse. Avea cu un rs moale, ncnttor.
O, cred c toat lumea de aici tie cum te numeti.
Tot oraul a ateptat s soseti.
M-am strmbat. tiam c era ceva de genul sta.
Nu, am continuat eu prostete. Voiam s spun de
ce mi-ai spus Bella?
Pru ncurcat.
Preferi s i se spun Isabella?
Nu, mi place Bella, am spus eu. Dar cred c Charlie
vreau s zic, tatl meu mi spune Isabella pe la spate,
pentru c aa pare s m tie toat lumea, am ncercat
eu s explic, simindu-m ca o imbecil.
Aha.
O ls balt. Am ntors capul, ruinat.
Din fericire, domnul Banner a nceput ora chiar n acel
moment. Am ncercat s m concentrez n timp ce explica
ceea ce vom face n laborator. Diapozitivele din cutie nu
erau aezate n ordine. Lucrnd mpreun cu colegul de
banc, trebuia s separm diapozitivele de celulele din
foi de ceap n fazele mitozei pe care le reprezentau i
s le etichetm corespunztor. Nu aveam voie s ne
ajutm de manuale. El urma s vin s ne verifice n
douzeci de minute s vad cine a lucrat corect.
ncepei! ordon el.
Doamnele mai nti, colega? ntreb Edward.
Am ridicat capul i, vzndu-i zmbetul trengar att

de frumos, n-am putut s fac altceva dect s m holbez


la el ca o idioat.
Sau a putea s ncep eu dac vrei.
Zmbetul i-a pierit de pe buze. Evident ncepuse s se
ntrebe dac eram ntreag la minte.
Nu, am spus eu, roind. ncep eu.
M ddeam mare, doar puin. Mai fcusem exerciiul
acesta i tiam dup ce s m uit. Ar trebui s fie uor.
Am pus primul diapozitiv la locul lui sub microscop i am
ajustat obiectivul la nivelul 40X. Am studiat repede
diapozitivul.
Rspunsul meu era ncreztor:
Profaz.
Te superi dac m uit? ntreb el n timp eu
ncepusem s scot diapozitivul.
Mna lui o prinse pe-a mea, s m opreasc, n timp ce
pusese ntrebarea. Degetele lui erau reci ca gheaa, de
parc le inuse ntr-un troian de zpad nainte de or.
Dar nu de asta mi-am tras mna att de repede. Cnd ma atins, m-a nepat ceva, de parc ne-am fi curentat.
mi pare ru, murmur el, trgndu-i mna
imediat.
Totui, continu s se ntind dup microscop. L-am
privit, nc ovind, cum examineaz diapozitivul chiar
mai puin dect mine.
Profaz, fu el de acord, scriind ordonat n primul
spaiu de pe fia de lucru.
A schimbat rapid primul diapozitiv cu al doilea i s-a
uitat la el fugitiv.
Anafaz, murmur el, scriind n timp ce vorbea.

Mi-am meninut tonul vocii indiferent.


Pot s m uit i eu?
Zmbi afectat i mpinse microscopul ctre mine. M-am
uitat nerbdtoare prin obiectiv, doar ca s fiu
dezamgit. La naiba, avea dreptate!
Diapozitivul numrul trei?
Am ntins mna fr s m uit la el.
Mi-l ddu; mi s-a prut c era foarte atent s nu mi
mai ating pielea. M-am uitat ct de repede am putut.
Interfaz.
I-am dat microscopul nainte s apuce s l cear.
Arunc o privire rapid, apoi scrise rezultatul. A fi scris
eu n timp ce el se uita, dar scrisul lui clar i elegant m
intimida. N-am vrut s stric pagina cu mzgleala mea
stngace.
Am terminat nainte ca toi ceilali s fie mcar aproape
de final. Puteam s l vd pe Mike i pe colega lui
comparnd dou diapozitive iar i iar, n timp ce alt
pereche avea manualul deschis pe sub mas.
Aa c nu am mai avut nimic de fcut dect s ncerc
s nu m uit la el Fr succes. Am ridicat privirea, iar
el se uita fix la mine, cu aceeai expresie inexplicabil de
frustrat.
i-ai pus lentile de contact? i-am trntit-o eu fr s
m gndesc.
Pru ncurcat de ntrebarea mea neateptat.
Nu.
Hm, am mormit eu. Am crezut c e ceva diferit la
ochii ti.
A dat din umeri i a ntors capul.

De fapt, eram sigur c ceva era schimbat. mi


aminteam exact culoarea neagr perfect a ochilor lui
ultima oar cnd se uitase urt la mine, o culoare
remarcabil pe fundalul pielii lui albe i al prului
castaniu-rocat. Astzi, ochii lui aveau o culoare complet
diferit: un armiu ciudat, mai nchis dect caramelul,
dar cu aceeai nuan aurie. Nu-mi ddeam seama cum
se putea aa ceva, dect dac, dintr-un motiv oarecare,
minea cu privire la lentile. Sau poate c Forks m fcea
s nnebunesc cu adevrat.
M-am uitat n jos. Minile lui iar erau ncletate n
pumni strni.
Atunci, domnul Banner a venit la masa noastr s vad
de ce nu lucram. Se uit peste umrul nostru, a vzut
experimentul terminat i s-a apucat s verifice
rspunsurile cu mult atenie.
Deci, Edward, nu crezi c i Isabella ar fi trebuit s
aib o ans s se uite la microscop? ntreb domnul
Banner.
Bella, l corect Edward automat. De fapt, ea a
identificat trei din cinci.
Domnul Banner se uit la mine; expresia lui era
sceptic.
Ai mai fcut experimentul acesta vreodat? ntreb
el.
Am zmbit timid.
Nu cu foi de ceap.
Blastul de pete alb?
Mda.
Domnul Banner ddu din cap.

Erai ntr-o clas avansat n Phoenix?


Da.
Ei, spuse el dup un moment, bnuiesc c e bine c
voi doi suntei colegi de laborator.
Mai mormi ceva nainte de a se ndeprta. Dup ce
plec, am nceput din nou s mzglesc n caiet.
Pcat de zpad, nu crezi? ntreb Edward.
Aveam sentimentul c se chinuia s fac conversaie cu
mine. Paranoia m cuprinse din nou. Parc auzise
discuia mea de la prnz cu Jessica i ncerca s mi
dovedeasc faptul c nu am dreptate.
Nu chiar, am rspuns cu onestitate, n loc s m
prefac normal, ca toi ceilali.
nc mai ncercam s scap de sentimentul stupid de
suspiciune, aa c nu m puteam concentra.
Nu-i place frigul. Nu era o ntrebare.
Sau umezeala.
Pentru tine Forks trebuie s fie un loc foarte dificil,
medit el.
N-ai nici cea mai mic idee, am murmurat eu
deprimat.
Pru fascinat de ceea ce spusesem, dintr-un motiv pe
care nu mi-l puteam imagina. Faa lui era att de
ameitoare, nct am ncercat s nu m uit la ea mai mult
dect era necesar.
i atunci de ce te-ai mutat aici?
Nimeni nu m ntrebase asta, cel puin nu aa direct
cum o fcuse el, poruncitor.
E complicat.
Cred c pot s neleg, m pres el.

Am fcut o pauz mai lung i apoi am fcut greeala


s i ntlnesc privirea. Ochii lui auriu-nchis m-au
zpcit, aa c am rspuns fr s m gndesc.
Mama mea s-a recstorit, am spus.
Asta nu pare att de complicat, m contrazise el, dar
brusc deveni comptimitor. Cnd s-a ntmplat asta?
n septembrie.
Vocea mi prea trist chiar i mie.
i nu-i place de el, presupuse Edward, cu vocea
nc blnd.
Nu, Phil e n regul. Prea tnr, poate, dar destul de
drgu.
De ce nu ai rmas cu ei?
Nu-mi ddeam seama de unde atta interes pentru
mine, dar el continua s m priveasc fix cu ochii lui
ptrunztori, de parc povestea banal a vieii mele era
cumva de o importan vital pentru el.
Phil cltorete mult. E juctor de fotbal. Am zmbit
cu jumtate de gur.
Am auzit de el? ntreb Edward, rspunzndu-mi la
zmbet.
Probabil c nu. Nu joac bine. Numai n divizia B. Se
transfer des.
Iar mama ta te-a trimis aici ca s poat cltori cu
el.
O spusese din nou ca o presupunere, nu ca o ntrebare.
Brbia mi s-a ridicat o secund.
Nu, nu m-a trimis ea aici. M-am trimis singur.
Se ncrunt, unindu-i sprncenele.
Nu neleg, recunoscu el, i pru destul de frustrat

de chestia asta.
Am oftat. De ce i explicam treburile astea? Continu s
se holbeze la mine cu o curiozitate evident.
La nceput a rmas cu mine, dar i era dor de el. Era
nefericit. .. aa c am decis c era vremea s petrec ceva
timp cu Charlie.
Vocea mi era trist cnd am terminat de vorbit.
Dar acum eti tu nefericit, observ el.
i ce-i cu asta? l-am provocat eu.
Nu pare corect. A dat din umeri, dar privirea i era
nc intens.
Am rs fr tragere de inim.
Tu n-ai aflat nc? Viaa nu e corect.
Cred c am mai auzit asta pe undeva, fu el de acord
cu mine, sec.
Aa c asta-i tot, am insistat eu, ntrebndu-m de
ce m mai fixa cu privirea n acel fel.
Cuttura i deveni apreciativ.
Joci foarte bine teatru, a spus el ncet. Dar sunt
dispus s pariez c suferi mai mult dect lai s se vad.
M-am strmbat la el, rezistnd impulsului de a scoate
limba ca un copil de 5 ani, i m-am uitat n alt parte.
M nel?
Am ncercat s l ignor.
Aa credeam i eu, murmur el ngmfat.
Dar ie ce-i pas? am ntrebat eu enervat.
Mi-am inut ochii n alt parte, urmrindu-l pe profesor
trecnd printre rnduri.
Asta este o ntrebare foarte bun, opti el att de
ncet, nct m-am ntrebat dac nu cumva vorbete cu

sine nsui. Totui, dup cteva secunde de linite, am


decis c era singurul rspuns pe care aveam s l
primesc.
Am oftat, uitndu-m lung la tabl.
Te enervez? a ntrebat el. Prea amuzat.
M-am uitat la el fr s gndesc i am spus din nou
adevrul.
Nu chiar. Sunt mai enervat pe mine nsmi. Faa
mea este att de uor de citit. Mama mi spune c sunt
ca o carte deschis.
M-am ncruntat.
Din contr, te gsesc foarte greu de citit.
n ciuda a tot ce i spusesem i tot ce ghicise, prea c
vorbete serios.
nseamn c te pricepi foarte bine s citeti oamenii,
am replicat eu.
De obicei.
Zmbi larg, artndu-i dinii perfeci i incredibil de
albi.
Domnul Banner ne-a cerut s facem linite i m-am
ntors uurat s l ascult. Nu-mi venea s cred c
tocmai i explicasem viaa mea banal acestui biat
ciudat i frumos, care m dispreuia sau poate nu.
Pruse implicat n conversaia noastr, dar acum puteam
vedea, cu colul ochiului, c sttea departe de mine, cu
minile prinse de marginea mesei, ntr-o tensiune
imposibil de trecut cu vederea.
Am ncercat s par atent n timp ce domnul Banner
ilustra cu ajutorul retroproiectorului prins de tavan ceea
ce vzusem fr efort prin microscop mai devreme. Dar

gndurile mi zburau aiurea.


Cnd s-a sunat n sfrit, Edward s-a grbit s ias din
sal la fel de repede i de graios cum o fcuse i lunea
trecut. i, la fel ca lunea trecut, m-am holbat n urma
lui cu uimire.
Mike a venit repede lng mine i mi-a strns crile. Mi
l-am imaginat dnd din coad.
A fost groaznic, se plnse el. Toate artau la fel. Ai
fost norocoas s l ai pe Cullen ca partener.
Eu n-am avut probleme cu experimentul, am spus
eu deranjat de presupunerea lui. Am regretat
ngmfarea imediat. Dar l-am mai fcut o dat, am
adugat eu, nainte s apuce s se simt prost.
Cullen prea destul de prietenos astzi, coment el
n timp ce ne mbrcam cu hainele de ploaie.
Nu prea prea ncntat de asta. Am ncercat s par
indiferent.
M ntreb ce-o fi fost cu el lunea trecut.
Nu m-am putut concentra pe plvrgeala lui Mike n
timp ce ne ndreptam spre sala de sport, iar ora de
educaie fizic nu a reuit nici ea s mi atrag atenia.
Mike era n echipa mea astzi. Cavalerete, acoperea i
poziia mea, i pe a lui, aa c starea mea de reverie era
ntrerupt doar cnd era rndul meu s servesc; echipa
mea se ferea cu grij de fiecare dat cnd eram eu la
serviciu.
Ploaia se transformase ntr-o burni uoar n timp ce
mergeam ctre parcare, dar m-am mai nveselit cnd am
urcat n cabina uscat a camionetei. Am dat drumul la
radiator, fr s mi pese de rgetul asurzitor al

motorului. Mi-am descheiat fermoarul de la jachet, miam dat gluga jos i mi-am scos prul n afar ca s se
usuce pn acas.
M-am uitat n jur ca s m asigur c drumul e liber.
Atunci am observat silueta alb i nemicat. Edward
Cullen se aplecase peste ua din fa a Volvo-ului, la trei
maini distan de mine, i se uita fix n direcia mea. Am
ntors rapid capul i am bgat n mararier, aproape
lovind o Toyota Corolla ruginit n graba mea. Din fericire
pentru Toyota, am apsat frna la timp. Era exact genul
de main pe care camioneta mea ar fi transformat-o
ntr-o grmad de fiare. Am inspirat adnc, uitndu-m
n continuare n cealalt parte a mainii mele, i am dat
napoi cu grij, de data asta cu mai mult succes. M-am
uitat drept nainte cnd am trecut de Volvo, dar, dintr-o
ochead, puteam s jur c l-am vzut rznd.

3 FENOMENUL
Cnd am deschis ochii de diminea, ceva era diferit.
Era lumina. nc mai era lumina gri-verzuie a unei zile
nnorate n pdure, dar cumva mai clar. Mi-am dat
seama c ceaa nu mi mai nvluia fereastra.
Am srit s m uit afar i am gemut ngrozit.
Un strat fin de zpad acoperea curtea, prfuia partea
superioar a camionetei mele i albea drumul. Dar nu
asta era partea cea mai rea. Toat ploaia de ieri nghease
bocn, mbrcnd acele din brazi cu modele superbe,
fantastice i transformnd oseaua ntr-un patinoar

mortal. M chinuiam s nu cad pn i cnd pmntul


era uscat; poate c era mai bine s m culc la loc.
Charlie plecase la serviciu nainte s cobor eu. n multe
privine, locuind cu Charlie era ca i cum a fi avut casa
mea i, n loc s m simt singur, am descoperit c m
bucur izolarea.
Mi-am pus repede ntr-un castron nite cereale i suc
de portocale dintr-o cutie. M simeam ncntat s merg
la coal, iar asta m speria. tiam c nu eram
entuziasmat de mediul stimulant de nvare i nici de
noii mei prieteni. Dac era s fiu cinstit, tiam c eram
nerbdtoare s ajung la coal pentru c urma s l vd
pe Edward Cullen. Iar acesta era un lucru foarte, foarte
prostesc.
Ar trebui s l evit cu totul dup blbiala mea tmpit
i jenant de ieri. i eram suspicioas: de ce ar mini cu
privire la ochii lui? nc mai eram nspimntat de
ostilitatea pe care o emana i nc amueam cnd mi
imaginam faa lui perfect. Eram foarte contient c
lumea mea i lumea lui erau dou sfere care nu se
ntlneau. Aa c nu ar fi trebuit s fiu att de
nerbdtoare s l vd astzi.
Am avut nevoie de concentrare maxim ca s pot
traversa n siguran aleea pietruit alunecoas. Aproape
mi-am pierdut echilibrul cnd am ajuns ntr-un final la
camionet, dar am reuit s m prind de oglinda lateral
i m-am salvat. Cu siguran ziua de azi va fi un comar.
Conducnd spre coal, mi-am distras atenia de la
teama de a nu aluneca i de la speculaiile nedorite cu
privire la Edward Cullen gndindu-m la Mike i Eric i

la modul diferit n care se purtau cu mine bieii de aici.


Eram sigur c artam exact ca n Phoenix. Poate c
bieii de acas m vzuser trecnd ncet prin toate
fazele penibile ale adolescenei i nc se mai gndeau la
mine n acel mod. Poate c aici eram o noutate, ntr-un
loc n care noutile erau puine i rare. Poate c
stngcia mea periculoas era vzut ca fiind adorabil i
nu patetic, fcndu-m s par o domni la ananghie.
Oricare ar fi fost motivul, comportamentul de celu al
lui Mike i aparenta rivalitate dintre el i Eric erau
deconcertante. Nu eram sigur dac nu a fi preferat s
fiu ignorat.
Camioneta mea nu prea s aib probleme cu gheaa
neagr care acoperea drumurile. Totui, am condus
foarte ncet, ca s nu provoc vreun ir de distrugeri pe
Main Street.
La coal, cnd am cobort din camionet, am vzut de
ce nu avusesem probleme. Ceva argintiu mi-a atras
atenia i am mers n spatele camionetei inndu-m cu
atenie de margine ca s nu cad s mi examinez
cauciucurile. n jurul lor erau nite lanuri subiri
aranjate n zigzag sub form de romburi. Charlie se
trezise cine tie la ce or ca s pun lanurile. Deodat
gtul mi s-a ncletat. Nu eram obinuit s aib cineva
grij de mine, iar preocuparea nerostit a lui Charlie m-a
luat prin surprindere.
Stteam lng colul din spate al camionetei, luptndum s potolesc valul brusc de emoie trezit de lanurile de
la main, cnd am auzit un sunet ciudat.
Era un scrit foarte ascuit, care devenea rapid

dureros de puternic. Am ridicat privirea, speriat.


Am vzut mai multe lucruri n acelai timp. Nu se
mica nimic cu ncetinitorul, ca n filme. Din contr,
adrenalina prea s m fac s gndesc mult mai repede,
astfel c am putut observa n detaliu mai multe lucruri
deodat.
Edward Cullen sttea la patru maini distan,
uitndu-se la mine cu groaz. Figura i se remarca dintr-o
mare de fee, toate ngheate n aceeai stare de oc. Dar
acum important era dubia bleumarin care aluneca,
avnd roile blocate, i scrind din cauza frnelor, i se
nvrtea slbatic pe gheaa din parcare. Urma s loveasc
aripa din spate a camionetei mele, iar eu stteam ntre
ele. Nici n-am avut timp s nchid ochii.
Exact nainte s aud izbitura puternic a dubiei, ceva
m-a lovit cu putere, dar nu din direcia din care m-a fi
ateptat. Capul mi-a pocnit de stratul negru de ghea i
am simit ceva solid i rece intuindu-m la pmnt.
Eram ntins pe pavajul din spatele mainii maronii
lng care parcasem. Dar n-am apucat s mai observ
altceva, pentru c dubia nc nu se oprise. Se izbise
glgios de captul camionetei mele i, nc nvrtindu-se
i alunecnd, era pe punctul de a se lovi din nou de
mine.
O njurtur nceat m-a fcut s pricep c era cineva
cu mine, cu o voce inconfundabil. Dou mini lungi i
albe s-au ntins protectoare n faa mea, iar dubia s-a
cutremurat i s-a oprit la un metru de mine, minile mari
potrivindu-se providenial ntr-o urm adnc din
laterala corpului dubiei.

Apoi minile lui s-au micat att de repede c nici nu


am mai vzut. Una a prins brusc dubia de dedesubt, iar
cealalt m-a trt, rotindu-mi picioarele ca pe ale unei
ppui de crp, pn am lovit cauciucul mainii
maronii. O bubuitur metalic puternic m-a asurzit, iar
dubia s-a oprit, sprgndu-i-se geamurile i cznd pe
asfalt exact acolo unde, cu o secund n urm, fuseser
picioarele mele.
A fost complet linite pentru o secund foarte lung,
nainte s nceap ipetele. n balamucul creat, puteam
s aud mai multe persoane strigndu-m. Dar, mult mai
limpede dect toate ipetele, am putut s aud vocea
joas, speriat a lui Edward Cullen optindu-mi n
ureche.
Bella! Eti n regul?
Sunt bine.
Vocea mi suna ciudat. Am ncercat s m ridic i miam dat seama c el m inea lipit de corpul lui cu o
strnsoare de fier.
Fii atent, m avertiz el n timp ce eu m zbteam.
Cred c te-ai lovit destul de tare la cap.
Am devenit contient de o durere surd centrat
deasupra urechii stngi.
Oh! am spus eu surprins.
Aa credeam i eu.
n mod uimitor, vocea lui suna de parc ncerca s i
ascund rsul.
Cum naiba M-am oprit, ncercnd s mi adun
gndurile, s mi recapt simul realitii. Cum ai ajuns
att de repede aici?

Stteam exact lng tine, Bella, spuse el, cu tonul


vocii serios din nou.
M-am ntors s m ridic n fund i de data asta m-a
lsat, elibernd braul care m inea de talie i alunecnd
ct mai departe de mine posibil n spaiul acela limitat.
M-am uitat la expresia lui inocent i ngrijorat i am
fost din nou dezorientat de fora ochilor lui aurii. Ce l
ntrebam?
Apoi ne-au gsit, o mulime de oameni cu lacrimi
curgndu-le pe fa strignd unul la altul, strignd la
noi.
Nu v micai! ne ordon cineva.
Scoatei-l pe Tyler din dubi! a strigat altcineva.
n jurul nostru era o nvlmeal de nedescris. Am
ncercat s m ridic n picioare, dar mna rece a lui
Edward mi-a mpins umrul n jos.
Stai linitit pentru moment.
Dar e frig, m-am plns eu.
M-a surprins cnd a chicotit discret. Se simea un pic
de tensiune n acel rs.
Erai acolo, mi-am amintit eu, iar chicotitul lui a
ncetat brusc. Erai lng maina ta.
Expresia lui se ntunec.
Nu, nu eram.
Te-am vzut.
n jurul nostru era un haos. Auzeam vocile aspre ale
adulilor care ajungeau la faa locului. Dar m
ncpnam s continui cearta, aveam dreptate i
trebuia s-o recunoasc.
Bella, stteam cu tine i te-am tras din faa mainii.

Dezlnui asupra mea ntreaga putere devastatoare a


ochilor lui, de parc ar fi ncercat s mi comunice ceva
de importan vital.
Nu. Mi-am ncletat flcile.
Auriul din ochii lui fulger.
Te rog, Bella.
De ce? am ntrebat eu.
Ai ncredere n mine, se rug el, cu vocea lui moale,
copleitoare.
Auzeam deja sirenele.
Promii s mi explici totul mai trziu?
Bine, se rsti el, exasperat brusc.
Bine, am repetat eu furioas.
A fost nevoie de ase infirmieri i doi profesori domnul
Varner i antrenorul Clapp pentru a muta dubia
ndeajuns de departe de noi nct s poat aduce trgile.
Edward o refuz cu vehemen, iar eu am ncercat s fac
acelai lucru, numai c trdtorul le-a spus c m
lovisem la cap i probabil aveam o contuzie. Aproape am
murit de ruine cnd mi-au pus gulerul cervical. Se
prea c toat coala era acolo, privind cu sobrietate cum
m urcau n spatele ambulan. Edward s-a aezat n
fa. Era nnebunitor.
i, pentru a se complica situaia, eful de poliie Swan a
sosit nainte ca ambulana s m ia.
Bella! strig el nspimntat cnd m recunoscu pe
targ.
N-am nimic, Char tat, am oftat eu. N-am pit
nimic.
S-a ntors spre cel mai apropiat infirmier ca s mai

cear o prere. Mi l-am scos din minte, ca s m gndesc


la noianul de imagini inexplicabile care mi frmntau
creierii. Cnd m-au ridicat de lng main, vzusem
adncitura profund din bara de protecie a mainii
maronii, o adncitur foarte distinct, care se potrivea cu
conturul umerilor lui Edward de parc s-ar fi mpins n
main cu destul for nct s strice rama de metal
Apoi mai era familia lui, uitndu-se la noi de la
distan, cu expresii care variau de la dezaprobare la
furie, dar care nu conineau nici urm de ngrijorare
pentru sigurana fratelui lor.
Am ncercat s m gndesc la o soluie logic i care s
poat explica ceea ce vzusem, o soluie care s exclud
varianta c eram nebun.
Normal c ambulana a fost escortat de poliie pn la
spital. M-am simit ridicol cnd m-au dat jos. Ceea ce
nrutea lucrurile era c Edward s-a strecurat pur i
simplu pe uile spitalului pe propriile picioare. Am
scrnit din dini.
M-au dus la urgene, ntr-o camer lung, cu un ir de
paturi separate de perdele cu modele pastelate. O
asistent medical mi-a pus o manet de la un
tensiometru pe bra i un termometru sub limb. Din
moment ce nimeni nu se obosea s trag perdeaua n
jurul meu pentru a-mi oferi puin intimitate, am decis
c nu mai eram obligat s port gulerul acela tmpit
pentru gt. Cnd a plecat asistenta, i-am desfcut repede
ariciul i l-am aruncat sub pat.
A urmat nc o nvlmeal de personal medical i
nc o targ a fost adus lng mine. Sub bandajele

ptate de snge nfurate strns n jurul capului, l-am


recunoscut pe Tyler Crowley din clasa mea de educaie
civic. Prea s se simt de o sut de ori mai ru dect
mine. Dar el se holba nelinitit la mine.
Bella, mi pare att de ru!
Sunt bine, Tyler. Tu ari groaznic, eti n regul?
n timp ce vorbeam, asistentele au nceput s i scoat
bandajele murdare, scond la iveal o mulime de
tieturi superficiale pe toat fruntea i pe obrazul stng.
Tyler m-a ignorat.
Am crezut c te-am omort! Mergeam prea repede i
am intrat aiurea pe ghea
A tresrit cnd una dintre asistente a nceput s i
tamponeze faa.
Nu-i face probleme! M-ai ratat.
Cum de te-ai dat din drum att de repede? Erai acolo
i apoi ai disprut
Hmm Edward m-a tras din drum.
Pru ncurcat.
Cine?
Edward Cullen. Sttea chiar lng mine.
Nu m-am priceput niciodat s mint; nu pream deloc
convingtoare.
Cullen? Nu l-am vzut Uau, totul a fost att de
rapid, cred. El e n regul?
Cred c da. E pe aici pe undeva, dar pe el nu l-au
adus cu targa.
tiam c nu sunt nebun. Ce se ntmplase? Nu aveam
cum s explic ceea ce vzusem.
M-au dus n patul cu rotile pentru a-mi face radiografii

la cap. Le-am spus c nu era nimic n neregul i am


avut dreptate. Am ntrebat dac puteam s plec, dar
asistenta a spus c trebuie s vorbesc cu un doctor mai
nti. Aa c eram prins n capcan la urgene,
ateptnd, hruit de scuzele continue ale lui Tyler i de
promisiunile c se va revana fa de mine. Nu conta c
i-am repetat de multe ori c sunt bine, el nu nceta s se
tortureze. ntr-un final, am nchis ochii i l-am ignorat. El
continu cu blmjelile pline de remucri.
Doarme? ntreb o voce melodioas.
Am deschis larg ochii. Edward sttea la captul patului
meu, zmbind cu superioritate. M-am uitat urt la el. Nu
era uor ar fi fost mai natural s l privesc cu dragoste.
Hei, Edward, mi pare tare ru, ncepu Tyler.
Edward ridic o mn s l opreasc.
N-a curs snge, nu s-a ntmplat nimic, spuse el,
zmbind cu toi dinii lui strlucitori. Merse s se aeze
pe marginea patului lui Tyler, cu faa spre mine. Zmbi
din nou cu superioritate.
Deci, care e verdictul? m ntreb el.
Nu-i nimic n neregul cu mine, dar nu vor s mi
dea drumul, m-am plns eu. Cum de nu eti i tu legat
de un pat cu rotile la fel ca noi ceilali?
Totul ine de persoanele pe care le cunoti, rspunse
el. Dar nu-i face griji, am venit s te salvez.
Apoi un medic a venit de dup col i am rmas cu gura
cscat. Era tnr, era blond i era mai chipe dect
orice vedet de cinema pe care o vzusem vreodat. Dar
era palid i arta obosit, cu cearcne. Din descrierea lui
Charlie, acesta trebuia s fie tatl lui Edward.

Deci, domnioar Swan, spuse doctorul Cullen, cu o


voce incredibil de atrgtoare, cum te simi?
M simt bine, am spus eu, spernd c am rspuns la
ntrebarea asta pentru ultima oar.
Merse la ecranul de pe peretele de deasupra capului
meu i l aprinse.
Radiografiile tale arat bine, spuse el. Te doare
capul? Edward a spus c te-ai lovit destul de tare.
N-am nimic, am repetat eu cu un oftat, ncruntndum scurt la Edward.
Degetele reci ale doctorului mi pipir ncet craniul.
Observ cnd am tresrit.
Te doare?
Nu chiar.
Trecusem prin accidente i mai grave. Am auzit un
chicotit i m-am uitat s l vd pe Edward zmbind iar cu
un aer arogant. Ochii mi s-au ngustat.
Pi, tatl tu este n sala de ateptare, poi merge
acas cu el acum. Dar ntoarce-te dac te simi ameit
sau dac ai tulburri de vedere.
Pot s m ntorc la coal? l-am ntrebat,
imaginndu-mi-l pe Charlie ncercnd s fie atent cu
mine.
Poate c ar trebui s-o lai mai moale astzi.
M-am uitat spre Edward.
Dar el poate s mearg la coal?
Cineva trebuie s se duc s dea vestea cea bun c
am supravieuit, spuse Edward cu ngmfare.
De fapt, l corect doctorul Cullen, majoritatea
elevilor par s fie n sala de ateptare.

O, nu! am gemut eu, acoperindu-mi faa cu minile.


Doctorul Cullen ridic din sprncene.
Vrei s rmi?
Nu, nu, am insistat eu, aruncndu-mi picioarele
peste marginea patului i srind repede jos. Prea repede,
cci m-am mpiedicat, iar doctorul Cullen m-a prins.
Prea ngrijorat.
Sunt bine, l-am asigurat eu din nou.
Nu era nevoie s i spun c problemele mele cu
echilibrul nu aveau nici o legtur cu lovitura la cap.
Ia nite Tylenol pentru durere, suger el n timp ce
m ajuta s m ndrept.
Nu m doare chiar aa de tare, am insistat eu.
Se pare c ai fost extrem de norocoas, spuse
doctorul Cullen, zmbind n timp ce mi semna fia cu o
fluturare a minii.
Norocoas c Edward s-a ntmplat s fie chiar lng
mine, l-am corectat eu, cu o privire aspr aruncat
subiectului declaraiei mele.
Ei, pi da, recunoscu doctorul Cullen, brusc ocupat
cu hrtiile din faa lui.
Apoi s-a uitat n alt parte, la Tyler, i a mers la patul
lui. Intuiia m-a fulgerat; doctorul tia ceva despre asta.
M tem c tu va trebui s stai cu noi un pic mai
mult, i spuse el lui Tyler i ncepu s i verifice tieturile.
Imediat ce doctorul s-a ntors cu spatele, m-am dus
lng Edward.
Pot s vorbesc cu tine un minut? i-am optit cu o
voce joas. Edward fcu un pas n spate, cu flcile brusc
ncletate.

Tatl tu te ateapt, spuse el printre dini.


M-am uitat spre doctorul Cullen i Tyler.
A vrea s vorbesc cu tine ntre patru ochi, dac nu
te superi, am insistat eu.
Se uit urt la mine, apoi se ntoarse cu spatele i a
luat-o nainte prin camera lung. Aproape a trebuit s
alerg ca s l prind din urm. Imediat ce am dat colul
ntr-un holior, s-a ntors cu faa spre mine.
Ce vrei? ntreb el, prnd enervat. Ochii i erau reci.
Ostilitatea lui m-a intimidat. Cuvintele mi-au ieit cu mai
puin severitate dect intenionasem.
mi datorezi o explicaie, i-am reamintit.
i-am salvat viaa, nu-i datorez nimic.
Resentimentul din vocea lui m-a fcut s tresar.
Mi-ai promis.
Bella, te-ai lovit foarte tare la cap, nu tiu despre ce
vorbeti. Tonul lui era tios.
Nu m-am putut abine i m-am ncruntat sfidtoare la
el.
Nu e nimic n neregul cu capul meu.
Se ncrunt i el.
Ce vrei de la mine, Bella?
Vreau adevrul, am spus. Vreau s tiu de ce mint
pentru tine.
Tu ce crezi c s-a ntmplat? se rsti el.
Cuvintele mi-au ieit din gur unele dup altele.
Tot ce tiu este c nu erai n nici un caz lng mine,
nici Tyler nu te-a vzut, aa c nu-mi spune mie c mam lovit prea tare la cap.
Dubia aceea ne-ar fi zdrobit pe amndoi, i n-a fcut-o,

iar minile tale au lsat urme pe ea, i ai lsat o urm i


pe cealalt main, nu eti deloc rnit, iar dubia mi-ar fi
sfrmat picioarele, dar tu o ineai ridicat
mi ddeam seama ct de nebunete suna totul i n-am
mai putut continua. Eram att de furioas c am simit
cum mi dau lacrimile. Am ncercat s le opresc,
scrnind din dini.
Edward se holba la mine nencreztor. Dar faa i era
tensionat, defensiv.
Crezi c am ridicat o dubi de pe tine?
Tonul lui mi punea la ndoial sntatea mintal, dar
m-a fcut i mai suspicioas. Suna ca o replic spus
perfect de ctre un actor talentat. Am dat din cap numai,
cu flcile ncletate.
S tii c nu o s te cread nimeni.
Vocea lui avea o nuan batjocoritoare.
Nu o s spun nimnui.
Am rostit fiecare cuvnt ncet, cu atenie, controlndumi furia. O urm de surprindere i s-a vzut pe fa.
Atunci ce importan are?
Are importan pentru mine, am insistat eu. Nu-mi
place s mint, aa c ar fi bine s existe un motiv bun
pentru care s o fac.
Nu poi s mi mulumeti pur i simplu i s treci
peste asta?
Mulumesc.
Am ateptat, spumegnd de furie, nerbdtoare.
N-o s-o lai balt, nu-i aa?
Nu.
n cazul sta, sper s te bucuri de dezamgire.

Ne-am uitat urt unul la altul n linite. Eu am vorbit


prima, ncercnd s m concentrez.
M distrgea expresia lui furioas i ctigtoare. Parc
ncercam s dobor cu privirea un nger distrugtor.
De ce te-ai deranjat totui? am ntrebat eu rece.
Fcu o pauz, iar pentru un moment scurt faa lui
uimitoare a devenit incredibil de vulnerabil.
Nu tiu, opti el.
Apoi mi ntoarse spatele i se ndeprt.
Eram att de furioas, nct mi-au trebuit cteva
minute pn s m pot mica. Cnd am putut merge, mam ndreptat spre ieirea de la captul holului.
Sala de ateptare era i mai neplcut dect mi
nchipuisem. Se prea c fiecare fa pe care o
cunoteam n Forks era acolo, holbndu-se la mine.
Charlie se repezi spre mine. Mi-am ridicat braele
defensiv.
Nu e nimic n neregul cu mine, l-am asigurat eu
fnoas.
nc mai eram furioas i nu aveam chef de
conversaie.
Ce-a spus medicul?
Doctorul Cullen m-a vzut i a spus c sunt bine i
c pot merge acas.
Mike, Jessica i Eric erau toi acolo i ncepuser s se
adune n jurul nostru.
Hai s mergem, l-am rugat eu.
Charlie i-a dus braul la spatele meu, dar fr s m
ating, i m-a condus spre uile din sticl de la ieire. Leam fcut cu mna timid prietenilor mei, spernd c le

dau de neles c nu e cazul s se mai ngrijoreze. Am fost


deosebit de fericit prima dat cnd m-am simit aa s
m urc n maina de poliie.
Am mers n linite. Eram att de adncit n gndurile
mele nct abia observam c Charlie e acolo. Eram sigur
c purtarea defensiv a lui Edward din hol era o
confirmare a lucrurilor bizare pe care nc nu-mi venea a
crede c le vzusem.
Cnd am ajuns acas, Charlie a vorbit n sfrit.
Hm va trebui s-o suni pe Rene.
Ddu din cap, vinovat. Eram ngrozit.
I-ai spus mamei!
mi pare ru.
Am trntit ua mainii de poliie un pic mai tare dect
ar fi trebuit cnd am cobort.
Mama era ntr-o stare de isterie, bineneles. A trebuit
s i spun de cel puin treizeci de ori c sunt bine pn s
se calmeze. M-a implorat s vin acas uitnd c nu era
nimeni la noi acas deocamdat , dar a fost mult mai
uor s rezist la rugminile ei dect mi-a fi imaginat.
Eram prea preocupat de misterul care l nvluia pe
Edward. i un pic cam prea obsedat de Edward nsui.
Ce tmpenie, ce tmpenie, ce tmpenie! Nu mai eram
att de nerbdtoare s scap din Forks aa cum ar fi
trebuit s fiu, aa cum ar fi trebuit s fie orice persoan
sntoas la cap.
Am decis c era mai bine s m culc mai devreme n
seara aceea. Charlie continua s se uite la mine cu
nervozitate i lucrul acesta m clca pe nervi. n drumul
spre dormitor, m-am oprit s iau trei pastile de Tylenol

din baie. M-au ajutat, astfel c, pe msur ce durerea se


estompa, am adormit.
Aceea a fost prima noapte n care l-am visat pe Edward
Cullen.

4 INVITAII
n visul meu era foarte ntuneric, iar lumina vag ce se
vedea prea s radieze din pielea lui Edward. Nu puteam
s i vd faa, doar spatele n timp ce se ndeprta de
mine, lsndu-m n ntuneric. Orict de repede alergam,
nu puteam s l ajung din urm; orict de tare l strigam,
el nu se ntorcea spre mine. ngrijorat, m-am trezit n
miezul nopii i n-am mai putut dormi pre de cteva
ceasuri care mi s-au prut foarte lungi. Dup aceea, a
aprut n visele mele aproape n fiecare noapte, dar
ntotdeauna ndeprtat, niciodat aproape de mine.
Luna care a urmat dup accident a fost neplcut,
tensionat i, la nceput, chiar penibil.
Spre exasperarea mea, m-am trezit c sunt n centrul
ateniei toat sptmna. Tyler Crowley era imposibil, m
urmrea peste tot, obsedat s se revaneze cumva fa de
mine. Am ncercat s l conving c mi doream mai mult
dect orice altceva s uite de toat treaba mai ales c
nu mi se ntmplase cu adevrat nimic , dar el continua
s insiste. M urmrea n pauzele dintre ore i sttea cu
noi la masa de prnz deja aglomerat. Mike i Eric erau
i mai puin prietenoi cu el dect erau unul cu altul,
dndu-mi seama c m-am pricopsit cu nc un admirator

nedorit.
Nimeni nu prea s se intereseze de Edward, dei le-am
tot explicat tuturor c el era eroul, c el m trsese din
calea dubiei, fiind n pericol de a fi zdrobit i el. Am
ncercat s fiu convingtoare. Jessica, Mike, Eric i toi
ceilali comentau c nici mcar nu l vzuser acolo pn
nu fusese ndeprtat dubia.
M-am ntrebat de ce nimeni altcineva nu l vzuse stnd
att de departe nainte s mi salveze viaa ntr-un mod
att de brusc i de imposibil. Mhnit, mi-am dat seama
care era cauza: nimeni nu era la fel de contient de
prezena lui Edward aa cum eram eu mereu. Nimeni nu
l privea aa cum l priveam eu. Ce jalnic eram
Edward nu era niciodat nconjurat de mulimi de
necunoscui curioi, dornici s aud povestea din gura
lui. Oamenii l evitau, ca de obicei. Att cei din familia
Cullen, ct i cei din familia Hale stteau la aceeai
mas, ca de obicei, fr s mnnce, vorbind numai ntre
ei. Nici unul, mai ales Edward, nu s-a mai uitat spre
mine.
Cnd sttea lng mine n clas, att de departe de
mine pe ct i permitea masa, prea c nu-i d seama c
sunt acolo. Doar uneori, cnd pumnii i se ncletau brusc
cu pielea i mai alb ntins peste oase , m ntrebam
dac era chiar att de indiferent pe ct prea.
i dorea s nu m fi tras din calea dubiei lui Tyler
asta era singura concluzie la care ajunsesem.
Voiam foarte mult s stau de vorb cu el, iar n ziua de
dup accident am ncercat. Ultima oar cnd l vzusem,
la spital, amndoi fuseserm furioi. Eu nc eram

suprat c el nu avea ncredere n mine s mi spun


adevrul, dei eu mi respectam cu strictee partea mea
de nvoial. Dar realitatea era c mi salvase viaa,
indiferent de modul n care o fcuse. Iar peste noapte
aria furiei mele se domolise, transformndu-se ntr-o
recunotin copleitoare.
El era deja la locul lui cnd am ajuns la ora de biologie,
uitndu-se drept n fa. M-am aezat, ateptndu-m s
se ntoarc spre mine. Nu ddu nici un semn c
realizeaz c m-ar fi vzut.
Bun, Edward, am spus eu plcut, ca s i art c
am de gnd s m port frumos.
El ntoarse capul pentru o fraciune de secund, fr s
se uite n ochii mei, a dat din cap o singur dat, apoi se
uit n alt parte.
Acela a fost ultimul contact pe care l-am avut cu el, dei
era acolo, la un pas de mine, n fiecare zi. Uneori l
priveam, incapabil s m abin, dei de la distan, la
cantin sau n parcare. i priveam ochii aurii devenind tot
mai negri zi dup zi. Dar la ore nici eu nu ddeam vreun
semn c exist, la fel cum fcea i el cu mine. Eram
nefericit. Iar visele continuau s apar.
n ciuda minciunilor sfruntate, tonul e-mail-urilor mele
a alertat-o pe Rene c sunt deprimat i a sunat de
cteva ori ngrijorat. Am ncercat s-o conving c m
deprima vremea.
Mike, cel puin, era ncntat de rceala evident dintre
mine i partenerul meu de laborator. Vzusem c fusese
ngrijorat c salvarea eroic a lui Edward m-ar fi putut
impresiona i era uurat c prea s fi avut exact efectul

contrar. Deveni mai ncreztor, stnd pe marginea mesei


mele i discutnd cu mine nainte s nceap ora de
biologie, ignorndu-l pe Edward, aa cum i el ne ignora
pe noi complet.
Zpada s-a topit de tot i a disprut dup acea zi
periculos de ngheat. Mike era dezamgit c nu mai
apucase s se bat cu bulgri, dar era ncntat c
excursia la plaj va fi posibil n curnd. Sptmnile
treceau, iar ploaia continua s cad din abunden.
Jessica mi-a amintit de un alt eveniment care se
ntrevedea la orizont. M-a sunat n prima zi de mari din
martie ca s mi cear permisiunea s l invite pe Mike la
balul primverii, ce urma s aib loc peste dou
sptmni, la care fetele i invitau pe biei.
Eti sigur c nu te superi nu aveai de gnd s l
invii tu? insist ea cnd i-am spus c nu m deranjeaz
ctui de puin.
Nu, Jess, eu nu vin, am asigurat-o eu.
Dansatul nu era pe lista cu lucrurile la care m
pricepeam.
Va fi foarte amuzant.
ncercarea ei de a m convinge era cam cu jumtate de
gur. Bnuiam c Jessica se bucura mai mult de
popularitatea mea inexplicabil dect de compania mea
efectiv.
Distreaz-te cu Mike, am ncurajat-o eu.
n ziua urmtoare am fost surprins s vd c Jessica
nu era exuberant ca de obicei la orele de trigonometrie
i de spaniol. Era tcut n timp ce mergea lng mine
n pauze i mi era team s-o ntreb de ce. Dac Mike o

refuzase, eu eram ultima persoan creia ar fi vrut s i


spun.
Temerile mele s-au adncit n timpul pauzei de prnz
cnd Jessica s-a aezat ct mai departe posibil de Mike,
discutnd nflcrat cu Eric. Mike era neobinuit de
tcut. N-a scos o vorb tot drumul spre clas, iar privirea
stingherit de pe faa lui era un semn ru. Dar n-a
abordat subiectul pn cnd nu m-am aezat pe scaun,
iar el nu s-a crat pe masa mea.
Ca ntotdeauna, eram curentat de prezena lui
Edward, care sttea ndeajuns de aproape de mine nct
l-a fi putut atinge, dar era att de distant nct prea o
simpl invenie a imaginaiei mele.
Deci spuse Mike, cu ochii n podea. Jessica m-a
invitat la balul primverii.
Super. Am ncercat s par vesel i entuziast. Te vei
distra de minune cu ea.
Pi se blbi el examinndu-mi zmbetul, n mod
evident nemulumit de rspunsul meu. I-am spus c o s
m mai gndesc.
De ce ai fcut una ca asta? l-am ntrebat cu un ton
dezaprobator, dei eram uurat c nu i spusese un nu
definitiv.
Faa lui se nroi ca racul i cobor privirea n pmnt.
Mila mi-a slbit fermitatea.
M ntrebam dac pi, dac aveai de gnd s m
invii tu.
Am tcut pentru un moment, urnd valul de vin care
m cuprindea. Dar am vzut, cu colul ochiului, cum
capul lui Edward s-a ndreptat n direcia mea.

Mike, cred c ar trebui s i spui da, am rspuns eu.


Ai invitat deja pe altcineva?
Oare Edward a observat ochii lui Mike fulgernd n
direcia lui?
Nu, l-am asigurat eu. Nu merg la bal.
De ce nu? ntreb Mike.
Nu voiam s m expun pericolelor pe care le prezenta
dansul pentru mine, aa c mi-am fcut repede alte
planuri.
M duc la Seattle n smbta aceea, i-am explicat eu.
Oricum trebuia s plec din ora. Brusc era momentul
perfect s o fac.
Nu poi s pleci la alt sfrit de sptmn?
mi pare ru, dar nu, i-am spus eu. Aa c nu ar
trebui s-o mai faci pe Jess s mai atepte, este
nepoliticos.
Mda, ai dreptate, mormi el i se ntoarse, trist, s se
duc n banca lui.
Mi-am nchis ochii i mi-am apsat tmplele cu
degetele, ncercnd s mi scot din cap sentimentele de
vin i de mil. Domnul Banner a nceput s vorbeasc.
Am oftat i am deschis ochii.
Edward se uita fix la mine, curios, cu acelai sentiment
familiar de frustrare n ochii negri, acum mai clar dect
de obicei.
I-am ntors privirea, ateptndu-m s ntoarc repede
capul n alt parte. Dar n loc s fac asta, continu s se
uite cu o intensitate cercettoare n ochii mei. Nu se
punea problema s ntorc eu capul. Minile ncepur s
mi tremure.

Domnule Cullen? l strig profesorul, ateptnd


rspunsul la o ntrebare pe care nu o auzisem.
Ciclul Krebs, rspunse Edward, prnd refractar n
timp ce se ntoarse spre domnul Banner.
M-am uitat n jos, n cartea mea, imediat ce privirea lui
Edward m-a eliberat, ncercnd s mi revin. La ca
ntotdeauna, mi-am tras prul peste umrul drept pentru
a-mi ascunde faa. Nu-mi venea s cred ce avalan de
emoie pulsa prin mine i asta doar pentru c se
ntmplase s m priveasc pentru prima dat n ase
sptmni. Nu-i puteam permite s aib acest grad de
influen asupra mea. Era patetic. Mai mult dect
patetic, era nesntos.
Am ncercat din rsputeri s-i ignor prezena pe toat
durata orei i, pentru c acest lucru era imposibil, mcar
s nu l las s vad c sunt contient de prezena lui.
Cnd s-a sunat n sfrit, m-am ntors s mi adun
lucrurile, ateptndu-m s plece imediat, ca de obicei.
Bella?
Vocea lui n-ar fi trebuit s mi fie att de familiar, de
parc a fi tiut-o dintotdeauna i nu doar de cteva
sptmni.
M-am ntors ncet, fr chef. Nu voiam s simt ceea ce
tiam c voi simi cnd m voi uita la faa lui prea
perfect. Expresia mea era circumspect cnd m-am
ntors spre el ntr-un final; faa lui era impenetrabil. Nu
spuse nimic.
Ce? Vorbeti cu mine din nou? l-am ntrebat n cele
din urm, cu o not neintenionat de iritabilitate n
voce.

Buzele lui au tresrit, luptndu-se cu un zmbet.


Nu, nu chiar, recunoscu el.
Am nchis ochii i am inspirat uor pe nas, contient
c scrneam din dini. El atept.
i atunci ce vrei, Edward? l-am ntrebat, inndu-mi
ochii nchii; era mai uor s vorbesc cu el n mod
coerent aa.
mi pare ru. Prea sincer. Sunt foarte bdran, tiu.
Dar e mai bine aa, pe bune.
Am deschis ochii. Faa lui era foarte serioas.
Nu tiu ce vrei s spui, am spus eu, cu o voce
precaut.
E mai bine dac nu suntem prieteni, explic el. Ai
ncredere n mine!
Ochii mi s-au ngustat. Mai auzisem asta o dat.
Foarte ru c nu i-ai dat seama de asta mai
devreme, am optit printre dini. Te scuteai de tot
regretul sta.
Regret? Cuvntul i, evident, tonul meu l prinseser
pe picior greit. Regret pentru ce?
C nu ai lsat dubia aia tmpit s m zdrobeasc.
Era uimit. Se uit la mine nencreztor. Cnd vorbi,
ntr-un final, prea aproape nebun.
Crezi c mi pare ru c i-am salvat viaa?
tiu c aa e, m-am rstit eu.
Tu nu tii nimic.
Era cu siguran nebun. Mi-am ntors rapid capul,
ncletndu-mi flcile ca s nu urlu spre el acuzaii
nebuneti. Mi-am adunat crile, apoi m-am ridicat i mam ndreptat spre u. Intenionam s m reped

dramatic afar din clas, dar bineneles c mi-am prins


cizma n cadrul uii i am scpat crile. Am stat un
moment, gndindu-m s le las acolo. Apoi am oftat i mam aplecat s le ridic. El era lng mine; le adunase deja
una peste alta. Mi le nmn cu o expresie dur pe fa.
Mulumesc, i-am rspuns glacial.
Ochii i se ngustar.
Cu plcere, ripost el.
M-am ndreptat repede, i-am ntors spatele i am plecat
spre ora de educaie fizic fr s m uit n urm.
La educaie fizic a fost cumplit. Acum fceam baschet.
Echipa mea nu mi pasa niciodat mingea, ceea ce era
bine, dar cdeam des. Uneori, i mai trgeam i pe alii
dup mine. Astzi a fost mai ru ca de obicei pentru c
mintea mi sttea numai la Edward. Am ncercat s m
concentrez la picioarele mele, dar el prea s se strecoare
n gndurile mele exact cnd aveam nevoie de echilibru.
Ca ntotdeauna, a fost o uurare s plec. Aproape am
alergat spre camionet; erau att de muli oameni pe care
voiam s i evit Camioneta suferise avarii minime n
accident. Trebuia s nlocuiesc farurile din spate i, dac
ar fi fost vopsit ca lumea, ar fi trebuit s repar i
vopseaua. Prinii lui Tyler au fost nevoii s vnd
dubia ca piese de schimb.
Era aproape s fac infarct cnd am dat colul i am
vzut o siluet nalt i ntunecat sprijinindu-se de
marginea camionetei. Apoi mi-am dat seama c era Eric.
Am nceput s merg din nou.
Bun, Eric, am strigat eu.
Salut, Bella.

Ce e? l-am ntrebat eu n timp ce descuiam portiera.


Nu am fost atent la stnjeneala din vocea lui, aa c
vorbele lui m-au luat prin surprindere.
Hm, m ntrebam dac ai vrea s mergi la balul
primverii cu mine.
Vocea i se nec n ultimul cuvnt.
Credeam c fetele invit bieii, am spus eu, prea
speriat ca s mai fiu diplomat.
Pi, da, recunoscu el, ruinat.
Mi-am recptat cumptul i am ncercat s zmbesc.
Mulumesc c m-ai invitat, dar voi fi n Seattle n
acea zi.
O, spuse el. Pi, poate data viitoare.
Sigur, am fost eu de acord, dar apoi mi-am mucat
buza. Nu voiam s-o ia prea n serios.
Plec napoi spre coal cu coada ntre picioare. Am
auzit un rset uor.
Edward trecea prin faa camionetei mele, uitndu-se
drept nainte, cu buzele strnse. Am smucit ua s-o
deschid i am srit nuntru, trntind-o cu putere. Am
pornit motorul asurzitor i am dat n mararier pe culoar.
Edward era deja n maina lui, dou locuri mai ncolo,
alunecnd uor n faa mea, tindu-mi drumul. Se opri
acolo i atepta familia; i puteam vedea pe toi patru
venind, dar erau abia pe la cantin. M-am gndit s i iau
spatele strlucitorului lui Volvo, dar erau prea muli
martori. ncepea s se formeze o coad. Exact n spatele
meu, Tyler Crowley era n Sentra lui recent achiziionat
la mna a doua, fcndu-mi cu mna. Eram prea
furioas ca s l observ.

n timp ce stteam acolo, uitndu-m oriunde n alt


parte numai la maina din faa mea nu, am auzit o btaie
n fereastra de pe locul pasagerului. Era Tyler. ncurcat,
am aruncat o privire n oglinda retrovizoare. Motorul
mainii lui era nc pornit, iar ua stng deschis. Mam aplecat ca s deschid fereastra. Era nepenit. Am
deschis-o pn la jumtate, apoi s-a blocat.
mi pare ru, Tyler, sunt blocat n spatele lui
Cullen.
Eram enervat. Evident, blocajul de circulaie nu era
vina mea.
A, tiu! Voiam doar s te ntreb ceva n timp ce
suntem prini aici.
Tyler rnji. Nu mi se putea ntmpla aa ceva.
Vrei s m invii la balul primverii? continu el.
Nu o s fiu n ora, Tyler.
Vocea mi era puin cam aspr. Trebuia s mi amintesc
c nu era vina lui c Mike i Eric mi epuizaser deja
raia de rbdare pe ziua de azi.
Da, Mike mi-a spus asta, recunoscu el.
Pi, atunci de ce ?
Ddu din umeri.
Speram c poate l-ai refuzat politicos.
n regul, era n ntregime vina lui.
mi pare ru, Tyler, am spus eu, luptndu-m s mi
ascund iritarea. Chiar plec din ora.
Nu-i nimic. Mai e i banchetul.
i, nainte s pot rspunde, se ntoarse la maina lui.
mi ddeam seama ce expresie aveam. M-am uitat n fa
i i-am vzut pe Alice, Rosalie, Emmett i Jasper

urcndu-se elegant n Volvo. n oglinda retrovizoare, ochii


lui Edward era fixai pe mine. Fr ndoial, se scutura
de rs, parc ar fi auzit fiecare cuvnt pe care l spusese
Tyler. M mnca talpa s aps pe acceleraie o izbitur
scurt nu i va face ru nici unuia, dar va strica puin
vopseaua aia argintie strlucitoare. Am pornit motorul.
Dar se urcaser toi, iar Edward prinsese vitez. Am
condus ncet i cu atenie spre cas, bodognind tot
drumul.
Cnd am ajuns am decis s fac nite cltite cu carne de
pui la cin. Era o reet care cerea mult timp i sigur m
va ine ocupat. Telefonul sun exact cnd cleam ceapa
i ardeiul iute. Aproape c mi era team s rspund, dar
m-am gndit c ar putea fi Charlie sau mama.
Era Jessica, foarte bucuroas; Mike o prinsese dup
coal i i acceptase invitaia. I-am mprtit bucuria n
timp ce amestecam n tigaie. Trebuia s nchid; voia s
le sune pe Angela i Lauren s le spun i lor. I-am
sugerat cu o inocen prefcut c Angela, fata aceea
timid care era n clas cu mine la biologie, ar putea s l
invite pe Eric. Iar Lauren, o nepat care m ignora
mereu la masa de prnz, l-ar putea invita pe Tyler;
auzisem c nc era disponibil. Jess consider c e o idee
grozav. Acum, c era sigur de Mike, chiar prea sincer
cnd spunea c i-ar dori s vin i eu la bal. I-am servit
scuza cu Seattle.
Dup ce am nchis, am ncercat s m concentrez
asupra cinei, mai ales cnd am tocat puiul; nu mai
aveam chef de nc o vizit la urgene. Dar capul mi se
nvrtea ncercnd s analizez fiecare cuvnt pe care

Edward l rostise astzi. Cum adic e mai bine dac nu


suntem prieteni?
Stomacul mi-a tresrit cnd mi-am dat seama ce a vrut
s spun. Sigur observase ct de absorbit eram de el;
nu voia s m induc n eroare aa c nu puteam nici
mcar s fim prieteni pentru c nu era deloc interesat
de mine.
Bineneles c nu era interesat de mine, m-am gndit
eu furioas, cu ochii nepndu-m de lacrimi o reacie
ntrziat la ceap. Nu eram interesant. Iar el era.
Interesant i detept i misterios i perfect i
frumos i posibil capabil s ridice o dubi imens cu o
singur mn.
Ei, era n regul. Puteam s l las n pace. Aa voi face.
Voi trece de sentina asta autoimpus n purgatoriu i
apoi poate vreo coal din Southwest sau chiar Hawaii
mi va oferi o burs. Mi-am concentrat gndurile asupra
plajelor nsorite i a palmierilor n timp ce terminam de
pregtit cltitele i le bgm n cuptor.
Charlie pru suspicios cnd veni acas i simi aroma
de ardei gras. Nu puteam s l nvinovesc cea mai
cunoscut mncare mexican pentru el se gsea probabil
undeva n sudul Californiei. Dar era poliist, chiar dac
ntr-un ora mic, aa c era ndeajuns de curajos nct s
ia prima nghiitur. Pru s i plac. Era amuzant s vd
cum ncepea ncet s aib ncredere n mine cu privire la
mncare.
Tat? l-am ntrebat eu cnd aproape terminase.
Da, Bella?
Hm, voiam doar s te anun c m duc la Seattle de

smbt ntr-o sptmn e n regul?


Nu voiam s i cer permisiunea s-ar fi creat un
precedent nefericit dar m-am simit prost, aa c am mai
ndulcit-o puin.
De ce? Pru surprins, de parc era incapabil s i
imagineze ceva ce Forks nu putea s ofere.
Pi, a vrea s mi iau nite cri biblioteca de aici e
cam limitat i poate s m uit la nite haine.
Aveam mai muli bani dect eram obinuit de cnd,
mulumit lui Charlie, nu fusese nevoie s pltesc pentru
o main.
Dei m costa destul camioneta n materie de benzin.
Camioneta aceea nu cred c se descurc foarte bine
la drum lung n ceea ce privete rezervorul de benzin,
spuse el, ca un ecou la gndurile mele.
tiu, voi opri n Montesano i Olympia. i n Tacoma
dac trebuie.
Te duci singur? ntreb el i nu mi-am dat seama
dac era suspicios c am un iubit secret sau era doar
ngrijorat c a putea avea probleme cu maina.
Da.
Seattle e un ora mare, te-ai putea rtci, se agit el.
Tat, Phoenix e de cinci ori mai mare dect Seattle
i tiu s citesc o hart, nu-i face probleme.
Vrei s vin cu tine?
Am ncercat s mi ascund ct am putut de bine groaza.
E n regul, tat, probabil voi fi n cabine de prob
toat ziua foarte plictisitor.
A, bine.
Gndul de a sta n magazinele de haine de dam l

descuraj imediat.
Mersi. I-am zmbit.
O s te ntorci la timp pentru bal?
Ahhh Numai ntr-un ora att de mic poate un tat
s tie cnd sunt balurile liceenilor.
Nu, eu nu dansez tat.
El ar trebui s neleag asta cel mai bine: nu
motenisem problemele cu echilibrul de la mama.
Chiar a neles.
O, ai dreptate, realiz el.
n dimineaa urmtoare, cnd am tras n parcare, am
oprit intenionat ct mai departe de Volvo-ul argintiu. Nu
voiam s fiu prea tentat i s ajung s i datorez o
main nou. Cnd am cobort din camionet, nu am
apucat bine cheia i a czut ntr-o bltoac. Cnd m-am
aplecat s-o ridic, o mn alb a fulgerat i a apucat-o
nainte s-o pot lua eu. M-am ridicat brusc. Edward
Cullen era chiar lng mine, sprijinindu-se lejer de
camioneta mea.
Cum faci chestia asta? am ntrebat eu cu o iritare
uimit.
Cum fac ce? mi ntinse cheia n timp ce vorbea.
Cnd m-am ntins dup ea, mi-a pus-o n palm.
Apari de nicieri.
Bella, nu e vina mea c tu eti ngrozitor de neatent.
Vocea lui era joas, ca de obicei, catifelat, linitit.
M-am uitat urt la faa lui perfect. Ochii i erau astzi
luminoi din nou, o culoare aurie i adnc precum
mierea. Apoi a trebuit s cobor privirea, pentru a-mi
aduna gndurile, acum amestecate.

Ce a fost cu blocajul de trafic de ieri? l-am ntrebat,


nc uitndu-m n alt parte. Credeam c trebuie s te
prefaci c nu exist, nu s m enervezi de moarte.
Aia a fost de dragul lui Tyler, nu al meu. Trebuia s i
dau o ans.
Chicoti.
Tu m-am necat eu.
Nu m puteam gndi la un cuvnt ndeajuns de ru.
Simeam c fierbineala furiei mele ar trebui s l ard
fizic, dar el prea doar puin amuzat.
i nu m prefac c nu exiti, continu el.
Deci, chiar ncerci s m enervezi de moarte? Dac
dubia lui Tyler n-a rezolvat problema?
Furia i strfulger ochii cprui. Buzele i se strnser
ntr-o linie subire, fr urm de umor.
Bella, eti incredibil de absurd, a spus el cu vocea
lui joas acum rece.
Palmele m mncau simeam att de puternic nevoia
s lovesc ceva, dar de obicei eram o persoan panic. Iam ntors spatele i am plecat.
Ateapt, strig el.
Am continuat s merg, pleoscind furioas prin ploaie.
Dar el era lng mine, innd uor pasul.
De ce nu m lai n pace? am mormit.
Voiam s te ntreb ceva, dar m-ai deturnat, chicoti el.
Prea s-i fi recuperat buna dispoziie.
Suferi cumva de personalitate multipl? l-am
ntrebat eu aspru.
Iar eti absurd.
Am oftat.

Bine atunci. Ce vrei s m ntrebi?


M ntrebam dac de smbt ntr-o sptmn, tii
tu, ziua balului primverii
ncerci s fii amuzant? l-am ntrerupt eu, repezindum la el.
M-am udat toat pe fa cnd am ridicat privirea s m
uit la expresia lui. Ochii i erau rutcios de amuzai.
mi dai, te rog, voie s termin?
Mi-am mucat buza i mi-am ncletat minile,
mpletindu-mi degetele, ca s nu fac nimic necugetat.
Te-am auzit spunnd c te duci la Seattle n acea zi
i m ntrebam dac nu ai nevoie s te duc cineva cu
maina.
La asta nu m ateptam.
Poftim?
Nu eram sigur unde voia s ajung.
Ai nevoie s te duc cineva cu maina?
Cine? am ntrebat eu, bulversat.
Eu, evident.
A vorbit rar, de parc sttea de vorb cu cineva
handicapat mintal. nc eram uimit.
De ce?
Pi, plnuiam s m duc la Seattle n urmtoarele
sptmni i, ca s fiu cinstit, nu cred c o s ajungi
acolo n camioneta ta.
Camioneta mea funcioneaz foarte bine, mulumesc
frumos pentru preocupare.
Am nceput din nou s merg, dar eram prea surprins
ca s mai pstrez acelai grad de furie.
Dar poate camioneta ta s ajung pn acolo cu un

singur rezervor de benzin?


i potrivi pasul dup al meu din nou.
Nu vd de ce ar fi asta treaba ta. Proprietar de Volvo
tmpit i strlucitor.
Irosirea resurselor finite este treaba tuturor.
Sincer, Edward. Am simit un fior strbtndu-m
cnd i-am spus numele i am urt sentimentul. Nu pot
s in pasul cu tine. Credeam c nu vrei s fim prieteni.
Am spus c ar fi mai bine dac nu am fi prieteni, nu
c nu a vrea s fim.
A, mersi, acum s-a lmurit totul.
Sarcasm la greu. Mi-am dat seama c m oprisem iar
din mers. Eram la adpostul acoperiului cantinei acum,
aa c m puteam uita mai uor la faa lui. Lucru care,
cu siguran, nu m-a ajutat s mi limpezesc gndurile.
Ar fi mai prudent pentru tine dac nu ai fi prieten
cu mine, explic el. Dar m-am sturat s ncerc s stau
departe de tine, Bella.
Ochii lui erau incredibil de inteni cnd opti acea
ultim fraz, cu vocea nbuit. Nu-mi mai aminteam
cum s respir.
Vrei s mergi cu mine la Seattle? ntreb el, nc
tensionat.
Nu puteam s vorbesc, aa c am dat din cap. El zmbi
scurt, apoi faa i deveni serioas.
Chiar c ar trebui s stai departe de mine, m
avertiz el. Ne vedem la or.
Se ntoarse brusc i plec pe drumul pe care veniserm.

5 GRUPA SANGUIN
M-am dus la cursul de englez ca ntr-un vis. Nici nu
mi-am dat seama c ora ncepuse cnd am intrat n
clas.
Mulumim c ai venit, domnioar Swan, spuse
domnul Mason cu un ton ironic.
M-am nroit i m-am grbit s m aez.
Nu am vzut dect dup ce s-a terminat ora c Mike nu
sttea la locul lui obinuit lng mine. Am simit o urm
de vin. Dar att el, ct i Eric m-au ateptat la u ca de
obicei, aa c mi-am imaginat c nu eram complet de
neiertat. Mike prea s devin din noul el nsui n timp
ce mergeam, entuziasmndu-se cu privire la prognoza
meteo pentru acest sfrit de sptmn. Se prea c
ploaia urma s ia o mic pauz, aa c excursia lui la
plaj putea avea loc. Am ncercat s par nerbdtoare ca
s m revanez c l dezamgisem ieri. Era dificil; chiar
dac ploua sau nu, nu ar fi fost mai mult de 4 grade,
dac eram norocoi.
Restul dimineii trecu ca prin cea. Era greu s cred c
de fapt nu mi imaginasem ceea ce spusese Edward i
felul n care artaser ochii lui. Poate c era doar un vis
foarte convingtor pe care l confundasem cu realitatea.
Asta prea mai probabil dect faptul c eu chiar l
atrgeam.
Aa c eram nerbdtoare i nfricoat cnd am intrat
n cantin mpreun cu Jessica. Voiam s i vd faa, s
vd dac era din nou persoana rece, indiferent pe care o
vzusem n ultimele sptmni. Sau dac, prin nu tiu ce

miracol, chiar auzisem ceea ce credeam c auzisem de


diminea. Jessica btea cmpii n continuare despre
planurile ei legate de bal Lauren i Angela i invitaser
pe ceilali biei i acum mergeau toi mpreun fr s
i dea seama c eu nu o bgm n seam.
M-a cuprins o dezamgire crunt cnd mi-am aruncat
imediat ochii spre masa lui. Ceilali patru erau acolo, dar
el era absent. Plecase acas? Jessica nc mai flecrea
cnd am urmat-o la coad, dezamgit. mi pierdusem
pofta de mncare n-am cumprat dect o sticl de
limonad. Nu voiam dect s m duc s stau jos i s
sufr.
Edward Cullen iar se holbeaz la tine, spuse Jessica,
reuind ntr-un final s mi atrag atenia spunndu-i
numele. M ntreb de ce st singur astzi.
Am ridicat brusc capul. I-am urmrit privirea ca s l
vd pe Edward, zmbind trengrete, uitndu-se la
mine de la o mas goal din cealalt parte a cantinei,
opus celei unde sttea de obicei. Odat ce mi-a prins
privirea, a ridicat o mn i mi-a fcut semn cu degetul
arttor s vin lng el. n timp ce m holbam la el cu
nencredere, mi fcu cu ochiul.
Se refer la tine? a ntrebat Jessica cu o uimire
insulttoare n voce.
Poate c are nevoie de ajutor cu tema la biologie, am
mormit de dragul ei. Hm, mai bine m duc s vd ce
vrea.
O simeam fixndu-m cu privirea n timp ce m
ndeprtam.
Cnd am ajuns la masa lui, m-am oprit n spatele

scaunului din faa lui, nesigur.


De ce nu stai cu mine astzi? ntreb el zmbind.
M-am aezat automat, privindu-l cu precauie. nc mai
zmbea. Era greu de crezut c cineva att de frumos
putea fi real. mi era team c ar putea s dispar brusc
ntr-un norior de fum, iar eu m voi trezi.
Prea c atepta s spun ceva.
Asta e altceva, am reuit eu ntr-un sfrit s spun.
Pi Fcu o pauz, iar apoi restul cuvintelor au
venit ca o avalan. M-am decis ca din moment ce o s
m duc n iad, mai bine o fac cum trebuie.
Am ateptat s spun ceva care s aib sens. Secundele
treceau.
tii c nu am nici cea mai mic idee la ce te referi,
am spus eu pn la urm.
tiu. Zmbi din nou apoi schimb subiectul. Cred c
prietenii ti sunt suprai pe mine pentru c te-am rpit.
O s le treac.
Le puteam simi privirile gurindu-mi spatele.
S-ar putea totui s nu te mai dau napoi, spuse el
cu o sclipire maliioas n ochi.
Am nghiit n sec. El rse.
Pari ngrijorat.
Nu, i-am spus, dar, n mod ridicol, mi tremura
vocea. Sunt surprins, de fapt ce-a declanat toate
astea?
i-am spus, m-am sturat s ncerc s stau departe
de tine. Aa c renun.
nc mai zmbea, dar ochii lui de culoarea caramelului
erau serioi.

Renuni? am repetat eu tulburat.


Da, renun s mai fiu bun. De-acum nainte o s fac
doar ceea ce vreau eu i fie ce-o fi!
Zmbetul i pieri de pe buze n timp ce explica, iar o
nuan tioas i se insinu n voce.
Iar m-ai pierdut.
Acel zmbet trengar care mi tia rsuflarea apru din
nou.
ntotdeauna spun prea multe cnd vorbesc cu tine,
asta e una dintre probleme.
Stai linitit, nu neleg nimic din ce spui, l-am
asigurat nedumerit.
Pe asta m bazez.
Deci, pe limba noastr, acum suntem prieteni?
Prieteni medit el, dubios.
Sau nu, am murmurat eu.
Edward rnji.
Pi putem ncerca, bnuiesc. Dar te avertizez de pe
acum c nu sunt un prieten bun pentru tine.
n spatele zmbetului, avertismentul era real.
Spui des chestia asta, am observat eu, ncercnd s
ignor tremuratul brusc din stomac i s mi pstrez vocea
calm.
Da, pentru c nu m asculi. nc mai atept s m
crezi. Dac eti deteapt, o s m evii.
Cred c mi-ai mprtit deja prerea cu privire la
inteligena mea.
Ochii mi se ngustar. El zmbi spit.
Deci att timp ct nu sunt deteapt, vom ncerca
s fim prieteni?

M-am chinuit s rezum discuia noastr confuz.


Cam aa ceva.
M-am uitat la minile mele nfurate n jurul sticlei de
limonad, netiind ce s fac.
La ce te gndeti? ntreb el curios.
Am ridicat privirea spre ochii lui de un auriu nchis, mam zpcit i, ca de obicei, am rostit adevrul.
ncerc s mi dau seama ce eti.
Maxilarul i se crisp, dar, cu ceva efort, i meninu
zmbetul pe fa.
i ai ceva noroc cu asta? ntreb el ntr-o manier
nonalant.
Nu prea, am recunoscut eu.
El rse.
Care sunt teoriile tale?
Am roit. n ultima lun oscilasem ntre Bruce Wayne i
Peter Parker. Nici gnd s i spun lui aa ceva.
Nu vrei s mi spui? ntreb el, nclinndu-i uor
capul ntr-o parte, cu un zmbet ocant de seductor.
Am scuturat din cap.
E prea jenant.
Asta e foarte frustrant, tii, se plnse el.
Nu, am replicat eu repede, ncruntndu-m. Nu-mi
pot imagina de ce ar fi frustrant doar pentru c cineva
refuz s i spun ce gndete, chiar dac tot timpul face
tot felul de remarce scurte i criptice intenionate special
s te in treaz noaptea, ntrebndu-te ce-ar putea
nsemna nu, oare de ce ar fi asta frustrant?
Edward se strmb.
Sau i mai bine, am continuat eu, lsndu-mi

suprarea nbuit s ias la iveal, s spunem c acea


persoan a mai fcut o serie de lucruri bizare, cum ar fi
s i salveze viaa n condiii imposibile i apoi s te
trateze ca un paria n ziua urmtoare i nici nu i-a
explicat nimic niciodat, dei a promis c o va face. i
asta ar fi, de asemenea, foarte frustrant.
Eti cam temperamental, nu?
Nu-mi plac oamenii cu dou fee.
Ne-am fixat unul pe altul cu privirea, fr s zmbim.
Privi peste umrul meu, apoi, pe neateptate, rse
scurt.
Cee?
Iubitul tu pare s cread c m port urt cu tine, se
ntreab dac s vin sau nu s ne ntrerup cearta.
Rse din nou.
Nu tiu despre ce vorbeti, i-am spus cu rceal. Dar
sunt sigur c te neli, oricum.
Nu m nel. i-am spus, majoritatea oamenilor sunt
uor de citit.
Cu excepia mea, bineneles.
Da. Cu excepia ta.
Dispoziia i se schimb brusc; ochii i devenir
meditativi.
M ntreb de ce.
Trebuia s mi feresc ochii de intensitatea privirii lui. Mam concentrat s deurubez capacul sticlei de limonad.
Am luat o nghiitur, uitndu-m fix la mas fr s o
vd.
Nu i-e foame? ntreb el distras.
Nu. Nu-mi venea s i spun c stomacul meu era

deja plin plin de emoie. ie?


M-am uitat la masa goal din faa lui.
Nu, nu mi-e foame.
Nu i-am neles expresia feei; prea c se amuz de o
glum de-a lui personal.
mi faci o favoare, te rog? l-am ntrebat dup un
moment de ezitare.
Deveni brusc circumspect.
Depinde ce vrei.
Nu e mult, l-am asigurat.
Atept, precaut, dar curios.
M ntrebam doar dac m-ai putea avertiza
dinainte data viitoare cnd te decizi s m ignori pentru
binele meu. Aa, ca s fiu pregtit.
M uitam la sticla de limonad n timp ce vorbeam,
trasnd cercuri cu degetul mic pe gura sticlei.
Sun cinstit.
Cnd m-am uitat spre el, i inea buzele strnse ca s
nu izbucneasc n rs.
Mersi.
Acum pot s primesc i eu un rspuns la schimb?
ntreb el.
Unul singur.
Spune-mi o teorie.
Ah! Asta nu.
N-ai pus condiii, doar mi-ai promis un rspuns, mi
reaminti el.
i tu i-ai nclcat promisiunile, i-am reamintit, la
rndul meu.
Doar o teorie, n-o s rd.

Ba da, o s rzi. Eram sigur de asta.


Se uit n jos, apoi m privi pe sub genele lungi i
negre, cu ochii lui cprui arzndu-m.
Te rog, opti el, aplecndu-se spre mine.
Am clipit, cu mintea brusc golit. Doamne sfinte, cum
fcea asta?
, ce? am ntrebat, pierdut.
Te rog, spune-mi doar o mic teorie.
Ochii lui nc m ardeau la foc mocnit.
Hm, pi, ai fost mucat de un pianjen radioactiv?
Se pricepea i la hipnoz oare? Sau eram eu prea uor
de manipulat?
Nu eti foarte creativ, se amuz el.
mi pare ru, asta e tot ce am, am spus eu ofensat.
Nu eti nici mcar pe aproape, m tachin el.
Nici un pianjen?
Nu.
i nici radioactivitate?
Deloc.
La naiba, am oftat eu.
Nici kriptonita nu m deranjeaz, a chicotit el.
Ai zis c nu rzi, i aminteti?
Se lupt s redevin serios.
O s mi dau eu seama ntr-un final, l-am avertizat.
A vrea s nu ncerci.
Era din nou serios.
Pentru c ?
Dac nu sunt un supererou? Dac sunt tipul cel
ru? Zmbi galnic, dar ochii i erau de neptruns.
Aha, am spus eu, n timp ce cteva lucruri la care

fcuse aluzie mi s-au clarificat brusc. neleg.


Chiar nelegi?
Faa lui deveni aspr, de parc i era team c, din
greeal, spusese prea mult.
Eti periculos? am concluzionat eu, n timp ce pulsul
mi se accelera pe msur ce nelegeam adevrul
propriilor cuvinte. Chiar era periculos. ncercase s mi
spun asta tot timpul.
El se uit la mine pur i simplu, cu ochii plini de o
emoie pe care nu o puteam nelege.
Dar nu eti ru, am optit eu, dnd din cap. Nu, nu
cred c eti ru.
Te neli.
Vocea abia i se auzea. Cobor privirea i mi fur
capacul de la sticl, ncepnd s l nvrt pe o parte
ntre degete. M-am holbat la el, ntrebndu-m de ce nu
mi-era team. Vorbea serios cnd spunea ce spunea
asta era evident. Dar m simeam doar nelinitit,
ncordat i, mai mult dect orice, fascinat. n acelai
mod n care m simeam ntotdeauna cnd eram lng el.
Linitea a durat pn cnd am observat c nu mai era
aproape nimeni n cantin. Am srit n picioare.
O s ntrziem.
Nu vin la or azi, spuse el, rsucind capacul att de
repede c abia se mai vedea.
De ce nu?
E sntos s mai chiuleti din cnd n cnd.
Zmbi spre mine, dar ochii nc i erau ngrijorai.
Ei, eu m duc, i-am spus.
Eram prea la ca s risc s fiu prins.

i ntoarse din nou atenia spre jocul cu capacul sticlei.


Ne vedem mai trziu atunci.
Am ezitat, netiind ce s fac, dar apoi primul sunet al
soneriei m-a grbit spre u, aruncnd o ultim privire
spre Edward, care mi-a confirmat c nu se micase nici
un centimetru.
n timp ce aproape alergam spre clas, capul mi se
nvrtea mai repede dect capacul sticlei. Att de puine
ntrebri i gsiser rspunsul n comparaie cu att de
multe noi ntrebri care apruser! Mcar se oprise
ploaia.
Am avut noroc. Domnul Banner nu era n clas cnd
am ajuns. M-am aezat repede n scaunul meu,
contient c att Mike, ct i Angela m fixau cu
privirea. Mike prea nemulumit, iar Angela prea
surprins i uor impresionat.
Domnul Banner intr n clas, cernd s se fac linite.
Balansa cteva cutiue de carton n brae. Le puse pe
masa lui Mike i i spuse s le mpart tuturor colegilor.
Bine, dragilor, vreau s luai fiecare cte un obiect
din fiecare cutie, spuse el n timp ce scotea o pereche de
mnui de cauciuc din buzunarul halatului i le puse pe
mini.
Sunetul ascuit al mnuilor plesnind pielea de la
ncheieturile minilor profesorului mi se pru c
prevestete ceva ru.
Primul obiect ar trebui s fie un cartona indicator,
continu el, lund un cartona alb cu patru ptrate
marcate pe el i artndu-ni-l. Al doilea este un aplicator
cu patru ace ridic ceva care arta ca un pieptene de

pr fr toi dinii , iar al treilea este un microbisturiu


steril.
Ridic o bucat mic de plastic albastru i o desfcu n
jumtate. Firul era invizibil de la distan, dar stomacul
mi se ntoarse pe dos.
Voi veni pe la voi cu o sering de ap ca s v
pregtesc cartonaele, aa c nu ncepei pn nu ajung
la fiecare.
ncepu la masa lui Mike, punnd cu atenie cte o
pictur de ap n fiecare dintre cele patru ptrate.
Apoi vreau s v nepai cu atenie degetul cu
bisturiul
Lu mna lui Mike i i mpunse cu bisturiul vrful
degetului mijlociu. .. O, nu O transpiraie rece i
umed mi cuprinse fruntea.
Punei o pictur mic de snge pe fiecare ac al
aplicatorului.
Demonstr asta, strngnd degetul lui Mike pn cnd
curse snge. Am nghiit convulsiv, cu stomacul din ce n
ce mai greu.
Apoi aplicai pe cartona, termin el, ridicnd
cartonaul ptat de rou s ni-l arate.
Am nchis ochii, ncercnd s aud prin zumzetul din
urechi.
Crucea Roie organizeaz o aciune de donare de
snge n Port Angeles weekendul viitor, aa c am
considerat necesar ca toi s v tii grupa sanguin.
Prea mndru de el nsui. Cei care nu avei 18 ani nc
vei avea nevoie de permisiunea prinilor. Am
formularele necesare pe catedr.

Continu s mearg prin camer cu picturile lui de


ap. Mi-am lipit obrazul de blatul rece i negru al mesei
i am ncercat s rmn contient. n jurul meu auzeam
numai ipete, plnsete i chicoteli, pe msur ce colegii
mei i nepau degetele. Inspiram i expiram ncet pe
gur.
Bella, eti bine? ntreb domnul Banner.
Vocea lui suna aproape de capul meu i prea
alarmat.
Eu mi tiu deja grupa sanguin, domnule Banner, iam spus cu o voce slab.
mi era team s ridic capul.
Simi c i vine s leini?
Da, domnule, am murmurat eu, dndu-mi uturi
mentale pentru c nu chiulisem cnd am avut ocazia.
O poate duce cineva pe Bella la cabinetul medical, v
rog? ntreb el.
N-a trebuit s ridic capul ca s tiu c Mike se va oferi
voluntar.
Poi s mergi? ntreb domnul Banner.
Da, am optit eu. Lsai-m numai s ies de aici, am
mai adugat n gnd. M trsc dac trebuie.
Mike prea nerbdtor n timp ce i puse braul n
jurul taliei mele i mi trase braul meu pe umrul lui. Mam sprijinit complet de el pn am ieit din clas.
Mike m-a condus ncet prin curtea colii. Cnd am cotit
spre cantin i nu mai eram n vzul cldirii cu numrul
4, n caz c domnul Banner ne urmrea, m-am oprit.
Las-m s stau doar un minut, te rog! l-am implorat
eu.

M ajut s m aez pe bordur.


i, orice-ai face, ine-i mna n buzunar! l-am
avertizat.
nc mai eram ameit. M-am culcat pe o parte, cu
obrazul lipit de cimentul umed i ngheat al trotuarului,
nchiznd ochii. Asta pru s m ajute puin.
Uau, eti verde, Bella, spuse Mike speriat.
Bella? strig de la distan o alt voce familiar.
Nu! D Doamne s mi imaginez vocea aia att de oribil
de familiar.
Ce-i cu ea? E rnit?
Vocea lui era mai aproape acum i prea suprat. Nu
mi-o imaginam. Am nchis ochii strns spernd s mor.
Sau, cel puin, s nu vomit. Mike prea stresat.
Cred c a leinat. Nu tiu ce s-a ntmplat, nici
mcar nu i-a nepat degetul.
Bella! Vocea lui Edward era acum lng mine i
prea uurat. M auzi?
Nu, am gemut eu. Pleac.
Rse.
O duceam la cabinetul medical, explic Mike pe un
ton defensiv, dar n-a vrut s mearg mai departe.
O duc eu, spuse Edward. i puteam auzi zmbetul
nc prezent n voce. Tu poi s te ntorci la or.
Nu, protest Mike. Eu trebuie s-o duc.
Brusc, trotuarul dispru de sub mine. Am deschis
ochii, ocat. Edward m ridicase n brae, la fel de uor
de parc a fi cntrit 5 kilograme i nu 50.
Las-m jos! O, Doamne ajut-m s nu vomit pe el!
ncepuse s mearg nainte ca eu s termin de vorbit.

Hei, strig Mike, rmas deja la zece pai n urma


noastr.
Edward l ignor.
Ari groaznic, mi spuse el rnjind.
Pune-m la loc pe trotuar, am mormit eu.
Micarea legnat a mersului su nu m ajuta. M
inea departe de corpul lui, delicat, susinndu-mi toat
greutatea doar cu braele, lucru care nu prea s l
deranjeze.
Deci, leini la vederea sngelui? ntreb el.
Asta pru s l amuze. N-am rspuns. Am nchis ochii,
luptndu-m cu greaa din toate puterile, ncletndu-mi
buzele.
i nici mcar nu e sngele tu, continu el,
distrndu-se pe seama mea.
Nu tiu cum a deschis ua cu mine n brae, dar
deodat se fcu mai cald, aa c mi-am dat seama c
eram nuntru.
Vai de mine! am auzit o voce de femeie rostind.
A leinat la ora de biologie, explic Edward.
Am deschis ochii. Eram la secretariat, iar Edward se
ndrepta cu pai mari spre ua cabinetului medical,
aflat dincolo de biroul de relaii cu publicul. Doamna
Cope, recepionera cu prul rocat, alerg n faa lui s i
in ua deschis. Infirmiera ca o bunicu i ridic
privirea dintr-o carte, uimit, n timp ce Edward intr n
cabinet i m aez cu grij pe hrtia uscat care
acoperea salteaua maro de vinil de pe singurul pat din
camer. Apoi se duse i se sprijini de cel mai ndeprtat
perete posibil din camera ngust. Ochii i erau

strlucitori, tulburai.
A leinat puin, atta tot, o reasigur el pe infirmiera
speriat, i testeaz grupele de snge la biologie.
Infirmiera ddu din cap cu nelepciune.
ntotdeauna e cte unul.
Edward i nbui un rset.
ntinde-te puin, drgu, o s treac.
tiu, am oftat eu. Greaa se diminua deja.
i se ntmpl des asta? m ntreb ea.
Uneori, am recunoscut eu.
Edward tui ca s ascund nc un hohot de rs.
Poi s te ntorci napoi la or, i spuse ea.
Trebuie s stau cu ea.
Spuse asta att de autoritar i sigur pe el c infirmiera,
dei strmb din nas, nu mai coment nimic.
i aduc nite ghea pentru frunte, drgu, mi
spuse ea i iei n grab din cabinet.
Ai avut dreptate, am gemut eu, nchiznd ochii.
De obicei am dreptate, dar la ce te referi acum n
mod deosebit?
Chiulitul e sntos.
Am ncercat s respir regulat.
Pentru o clip chiar m-ai speriat, recunoscu el dup
o scurt pauz. Tonul lui prea c d de neles c
mrturisete o slbiciune umilitoare. Credeam c Newton
i cra cadavrul s l ngroape n pdure.
Ha, ha!
nc mai aveam ochii nchii, dar m simeam mai bine
cu fiecare minut ce trecea.
Sincer, am vzut cadavre care artau mai bine. Eram

ngrijorat c va trebui s i rzbun moartea.


Bietul Mike Sigur e furios.
Nu m poate suferi deloc, spuse Edward vesel.
Nu poi fi sigur de asta, l-am contrazis eu, dar apoi
brusc m-am ntrebat dac nu cumva putea.
I-am vzut faa mi dau seama.
Cum m-ai vzut? Credeam c chiuleti.
M simeam aproape bine acum, dei ameeala ar fi
trecut mai repede dac a fi mncat ceva la prnz. Pe de
alt parte, poate c eram norocoas c aveam stomacul
gol.
Eram n main, ascultnd un CD.
Un rspuns att de normal Am fost surprins.
Am auzit ua i am deschis ochii ca s o vd pe
infirmier cu o compres rece n mini.
Poftim, drgu! Puse compresa pe fruntea mea.
Ari mai bine, adug ea.
Cred c sunt bine, am spus eu, ridicndu-m n
fund. Nu se mai nvrtea nimic n jurul meu, dar mai
auzeam puin bzitul din urechi. Pereii verzi ca menta
rmaser la locul lor.
Mi-am dat seama c voia s m fac s m ntind din
nou, dar ua se deschise chiar atunci i doamna Cope
bg capul nuntru.
Mai avem unul, avertiz ea.
Am srit din pat ca s eliberez patul pentru urmtoarea
victim. I-am dat compresa napoi infirmierei.
Poftim, nu mai am nevoie de ea.
Apoi Mike intr ovind pe u, sprijinindu-l acum pe
Lee Stephens, un alt biat din clasa noastr de biologie,

artnd foarte palid. Edward i cu mine ne-am lipit de


perete ca s le facem loc.
O, nu, murmur Edward. Du-te la secretariat, Bella.
M-am uitat la el ncurcat.
Crede-m, du-te!
M-am ntors pe clcie i am prins ua nainte s se
nchid, nind afar din cabinetul medical. l simeam
pe Edward exact n spatele meu.
Chiar m-ai ascultat.
Era ocat.
Am simit miros de snge, am spus eu, strmbnd
din nas. Lui Lee nu-i venise ru uitndu-se la ceilali,
cum mi venise mie.
Oamenii nu pot simi mirosul sngelui, m
contrazise el.
Ei, eu pot, de la asta mi vine ru. Miroase ca
rugina i ca sarea.
M privea fix cu o expresie de neptruns n privire.
Ce e? l-am ntrebat eu.
Nimic.
Tocmai atunci Mike intr pe u, uitndu-se cnd la
mine, cnd la Edward. Privirea pe care i-o arunc lui
Edward confirm ceea ce spusese mai devreme despre
antipatia lui Mike. Se uit napoi spre mine, cu o min
suprat.
Ari mai bine, coment el.
ine-i mna n buzunar, l-am avertizat eu din nou.
Nu mai sngereaz, murmur el. Te ntorci la or?
Glumeti? Va trebui s m ntorc pe clcie i s vin
aici din nou.

Mda, bnuiesc c aa e Deci vii weekendul acesta?


La plaj? n timp ce vorbea, mai arunc o privire
rutcioas ctre Edward, care sttea sprijinit de
tejgheaua aglomerat, nemicat ca o statuie, uitndu-se
n gol.
Am ncercat s par ct de prietenoas am putut.
Sigur, i-am spus c vin.
Atunci ne vedem la magazinul tatlui meu, la ora
10:00.
Ochii i se ndreptar din nou spre Edward, ntrebnduse dac nu dezvluie prea multe informaii. Limbajul
corpului lui ddea clar de neles c nu era o invitaie
deschis.
Voi fi acolo, am promis eu.
Ne vedem la ora de educaie fizic atunci, spuse el,
ndreptndu-se cu pai nesiguri spre u.
Ne vedem acolo, am replicat eu.
Se mai uit nc o dat la mine, cu faa lui rotund
bosumflat, apoi iei ncet pe u, cu umerii czui. Un
nou val de mil m cuprinse. N-aveam chef s i vd din
nou faa dezamgit la ora de educaie fizic.
Educaie fizic, am gemut eu.
M ocup eu de asta. Nu observasem c Edward se
apropiase de mine, dar acum mi vorbea la ureche. Du-te
s stai jos i s pari palid, murmur el.
Asta nu era o problem; ntotdeauna eram palid, iar
leinul meu recent mi lsase o pelicul fin de
transpiraie pe fa. M-am aezat ntr-unul din scaunele
pliante scritoare i mi-am sprijinit capul de perete cu
ochii nchii. Episoadele de lein m epuizau

ntotdeauna. L-am auzit pe Edward vorbind ncet la


birou.
Doamna Cope?
Da?
N-o auzisem ntorcndu-se.
Bella are educaie fizic urmtoarea or i nu cred c
se simte ndeajuns de bine. De fapt, cred c ar trebui s-o
duc acas chiar acum. Credei c ai putea s-o nvoii de
la or?
Vocea lui era ca mierea topit. Puteam s mi imaginez
numai ct de copleitori trebuiau s fie ochii lui.
Ai nevoie i tu de nvoire, Edward? se agit doamna
Cope.
Eu de ce nu puteam face asta?
Nu, eu am or cu doamna Goff i nu se va supra.
Bine, atunci s-a rezolvat. Sntate mult, Bella, mi
strig ea.
Am dat din cap slab, prefcndu-m puin.
Poi s mergi sau vrei s te iau iar n brae?
Cu spatele la recepioner, faa lui deveni sarcastic.
Merg singur.
M-am ridicat cu grij, dar eram bine. mi inu ua
deschis, cu zmbetul politicos dar cu privirea
batjocoritoare. Am pit afar n burnia fin i rece care
tocmai ncepuse s cad. mi plcea senzaia pe care mi-o
ddea n timp ce mi spla faa de transpiraia lipicioas.
Era prima oar cnd m bucuram de umezeala constant
ce cdea din cer.
Mersi, i-am zis dup ce m-a urmat afar. Aproape c
a meritat s mi se fac ru ca s scap de educaie fizic.

Oricnd.
Se uita drept nainte, privind departe, n ploaie.
Deci vii? Smbta asta, vreau s zic.
Speram c vine, dei prea improbabil. Nu mi-l puteam
imagina ngrmdindu-se ntr-o main cu restul copiilor
de la coal; nu aparinea aceleiai lumi. Dar numai
sperana c ar putea veni mi ddu primul sentiment de
entuziasm cu privire la excursia aceea.
Unde v ducei, mai exact? nc mai privea nainte,
far nici o expresie n ochi.
n rezervaia La Push, la Prima Plaj. I-am studiat
faa, ncercnd s-o citesc. Mi s-a prut c ochii i s-au
ngustat imperceptibil.
Se uit la mine cu coada ochiului, zmbind ironic.
Nu prea cred c am fost invitat.
Am oftat.
Tocmai te-am invitat eu.
Hai s nu-l provocm noi doi pe Mike sptmna
asta mai mult dect am fcut-o deja. Nu vrem s
explodeze.
Ochii i sclipeau l amuza ideea mai mult dect ar fi
trebuit.
Las-l pe Mike, am murmurat eu, preocupat de
felul n care spusese noi doi. mi plcea mai mult dect
ar fi trebuit.
Ne aflam aproape de parcare acum. Am dat s fac
stnga spre camioneta mea. Ceva m-a prins de jachet,
smucindu-m napoi.
Unde crezi c te duci? ntreb el, scandalizat. mi
inea strns n pumn marginea jachetei.

Eram ncurcat.
M duc acas.
N-ai auzit cnd am promis c te duc acas n
siguran? Crezi c o s te las s conduci n starea ta?
Vocea lui nc era indignat.
Ce stare? i ce se va ntmpla cu camioneta mea? mam plns eu.
O s-o rog pe Alice s i-o aduc dup ore.
M conducea spre maina lui, trgndu-m de jachet.
Tot ce puteam s fac era s nu cad pe spate. Probabil c
m-ar fi trt dac a fi fcut-o.
D-mi drumul, am insistat eu. Nu m bg n seam.
M-am mpleticit mai departe pe trotuarul ud pn am
ajuns la Volvo. Acolo m-a eliberat n sfrit m-am oprit
n ua din dreapta oferului.
Eti att de agresiv! am protestat eu.
E deschis, a fost tot ce a rspuns el.
Se urc la volan.
Sunt perfect capabil s conduc singur pn acas!
Stteam lng main, spumegnd de furie. Turna cu
gleata i nu mi pusesem gluga, aa c prul era mbibat
de apa care mi se scurgea pe spate.
Cobor fereastra automat i se aplec spre mine peste
scaun.
Urc, Bella!
N-am rspuns. mi calculam n minte ansele de a
ajunge la camionet nainte s m prind. Trebuia s
recunosc c nu erau bune.
O s te trsc napoi, amenin el, ghicindu-mi
inteniile.

Am ncercat s-mi pstrez demnitatea i m-am urcat n


main.
N-am avut prea mult noroc artam ca o m plouat,
iar cizmele mi scriau.
Nu era nevoie de aa ceva, i-am spus eu nepat.
Nu mi rspunse. Umbl la butoanele de control ale
mainii i ddu cldura mai tare i muzica mai ncet. n
timp ce scotea maina din parcare, m hotrsem s nu
vorbesc deloc cu el; dar am recunoscut muzica de pe CD,
iar curiozitatea mi-a alungat inteniile.
Clar de Lun? am ntrebat surprins.
tii muzica lui Debussy?
i el pru surprins.
Nu foarte bine, am recunoscut. Mama mea punea
mult muzic clasic acas i tiu doar pe favoriii mei.
E i unul dintre favoriii mei.
Se uit afar prin ploaie, pierdut n gnduri. Ascultam
muzica, relaxndu-m n scaunul din piele de culoare
gri-deschis. Era imposibil s nu rspund la melodia
familiar, calmant. Ploaia transforma totul de dincolo de
fereastr n pete gri i verzi. Am nceput s mi dau
seama c mergeam cu mare vitez; maina se mica
totui att de constant i de uniform nct nici nu
simeam. Numai luminile oraului strfulgernd pe lng
ea artau c mergeam destul de repede.
Cum e mama ta? m ntreb el brusc.
Am privit spre el ca s l vd studiindu-m cu ochi
curioi.
Arat cam ca mine, doar c e mai drgu, i-am
rspuns eu.

Edward ridic din sprncene. Eu am prea mult din


Charlie. E mai delstoare dect mine i mai curajoas.
E iresponsabil, uor excentric i o buctreas foarte
imprevizibil. E cea mai bun prieten a mea. M-am
oprit. M deprima s vorbesc despre ea.
Ce vrst ai tu, Bella?
Vocea i suna frustrat dintr-un motiv pe care nu mi-l
puteam imagina. Oprise maina i am realizat c eram
deja acas la Charlie. Ploaia era att de puternic nct
casa nu se vedea aproape deloc. Parc maina se
scufundase ntr-un ru.
Am 17 ani, am rspuns, puin confuz.
Nu pari de 17 ani.
Tonul lui era ncrcat de repro; m-a fcut s rd.
Ce e? ntreb el, curios din nou.
Mama mi spune mereu c m-am nscut de 35 de ani
i c mbtrnesc mai mult n fiecare an. Am rs, apoi
am oftat. Ei, cineva trebuie s fie adultul. Am tcut
pentru o secund. Nici tu nu ari ca un copil de liceu,
am observat eu.
Se strmb i schimb subiectul.
Deci, de ce s-a mritat mama ta cu Phil?
Am fost surprins c i reinuse numele; l menionasem
doar o dat, cu aproape dou luni n urm. Mi-a luat un
moment s rspund.
Mama mea e foarte tnr pentru vrsta ei. Cred
c Phil o face s se simt i mai tnr. Oricum, e
nebun dup el.
Am scuturat din cap. Atracia era un mister pentru
mine.

Eti de acord cu asta? m ntreb el.


Conteaz? am contracarat eu. Vreau s fie fericit.
Iar ea l vrea pe el.
Foarte generos din partea ta M ntreb, medit el.
Ce?
i ea s-ar purta la fel cu tine, crezi? Indiferent de
brbatul pe care l-ai alege?
Se concentr asupra mea, cutndu-mi privirea cu
ochii.
C cred c da, m-am blbit eu. Dar ea e printele
pn la urm. E puin diferit.
Nimeni nfricotor atunci, m tachin el.
Am rnjit ca rspuns.
Ce nelegi prin nfricotor? Muli cercei pe fa i
tatuaje pe tot corpul?
Asta e o definiie, bnuiesc.
Care e definiia ta?
Dar el mi ignor ntrebarea i mi adres alta.
Crezi c eu a putea fi nfricotor?
Ridic o sprncean i urma vag de zmbet i lumin
faa. M-am gndit pentru un moment, ntrebndu-m
dac ar merge mai bine adevrul sau o minciun.
Hm cred c ai putea fi dac ai vrea.
Acum i-e team de mine?
Zmbetul dispru, iar faa lui ngereasc deveni brusc
serioas.
Nu.
Dar am rspuns prea repede. Zmbetul reveni.
Deci acum o s-mi povesteti despre familia ta? l-am
ntrebat ca s i distrag atenia. Sigur e o poveste mai

interesant dect a mea.


Deveni imediat precaut.
Ce vrei s tii?
Soii Cullen te-au adoptat? am verificat eu.
Da.
Am ezitat pentru un moment.
Ce s-a ntmplat cu prinii ti?
Au murit cu muli ani n urm. Tonul lui era prozaic.
mi pare ru, am murmurat eu.
Nu mi amintesc foarte bine de ei. Carlisle i Esme
sunt prinii mei de ceva vreme.
i i iubeti.
Nu era o ntrebare. Era evident din felul n care vorbea
despre ei.
Da. Zmbi. Nu-mi imaginez doi oameni mai buni.
Eti foarte norocos.
tiu c sunt.
i fratele i sora ta?
Se uit la ceasul de pe bord.
Fratele meu i sora mea i mai ales Jasper i Rosalie
vor fi foarte suprai dac trebuie s stea n ploaie s m
atepte.
O, mi pare ru, cred c trebuie s pleci.
Nu voiam s m dau jos din main.
i probabil c i vrei camioneta napoi nainte s
ajung eful de poliie Swan acas, ca s nu fii nevoit s
i spui despre incidentul de la ora de biologie.
Rnji la mine.
Sunt sigur c a auzit deja. Nu exist secrete n
Forks. Am oftat.

Rse i era un fel de tensiune n rsul lui.


Distracie plcut la plaj i vreme bun pentru
stat la soare.
Privi afar la perdeaua de ploaie.
Nu ne vedem mine?
Nu. Emmett i cu mine ncepem weekendul mai
devreme.
Ce avei de gnd s facei?
Un prieten putea s ntrebe asta, nu? Speram c
dezamgirea nu era prea evident.
Mergem ntr-o excursie n slbticia de pe Stncile
Caprei, la sud de muntele Rainier.
Mi-am amintit c Charlie spusese c familia Cullen
mergea des cu cortul.
O, bine, distracie plcut.
Am ncercat s par entuziast, dar nu cred c l-am
pclit. Un zmbet i juca n colul gurii.
Vrei s faci ceva pentru mine weekendul acesta?
Se ntoarse i m privi drept n fa, folosindu-se de
toat fora ochilor lui aurii arztori.
Am dat din cap, pierdut.
Nu te supra, dar pari unul dintre oamenii aceia care
atrag accidentele ca un magnet. Aa c ncearc s nu
cazi n ocean sau s te lai clcat de ceva, bine?
Zmbi trengrete.
Mi-am revenit n timp ce vorbea. M-am uitat urt la el.
O s vd ce pot s fac, m-am rstit eu, srind afar
n ploaie.
Am trntit ua n urma mea cu prea mult for.
nc mai zmbea cnd porni maina i se ndeprt.

6 POVETI DE GROAZ
n timp ce eram n camera mea, ncercnd s m
concentrez asupra actului al treilea din Macbeth, stteam
de fapt cu urechile ciulite s mi aud camioneta.
Crezusem c, n ciuda ploii abundente, i-a fi putut auzi
huruitul motorului. Dar, cnd m-am dus s trag cu
ochiul pe dup perdea, din nou, era acolo.
Nu prea ateptam s vin ziua de vineri, iar cnd a
venit a fost exact aa cum am sperat s nu fie.
Bineneles, erau comentariile despre leinul meu. Mai
ales Jessica prea s se amuze foarte tare pe seama
acestui incident. Din fericire, Mike i inuse gura, astfel
c nimeni nu prea s tie despre implicarea lui Edward.
Totui, Jessica avea multe ntrebri despre prnzul de
ieri.
Deci, ce-a vrut Edward Cullen ieri? m ntreb ea la
ora de trigonometrie.
Nu tiu, i-am rspuns sincer. N-a mai ajuns cu
adevrat la subiect.
Preai cam furioas, se avnt ea.
Serios?
M-am strduit s nu afiez nici o expresie.
tii, nu l-am vzut niciodat s stea cu altcineva
dect cu familia lui. A fost foarte ciudat.
Ciudat, am fost eu de acord.
Jessica prea enervat; i tot trecea nerbdtoare
mna prin buclele negre. Bnuiesc c sperase s aud

ceva care ar constitui o brf bun de mprtiat.


Cea mai rea parte cu privire la ziua de vineri a fost c,
dei tiam c nu va fi acolo, totui eu am sperat. Cnd
am intrat n cantin cu Jessica i Mike, nu m-am putut
abine s nu m uit spre masa lui, unde Rosalie, Alice i
Jasper erau aezai, discutnd, cu capetele apropiate. i
nu am putut opri tristeea care m-a cuprins cnd mi-am
dat seama c nu tiam ct timp va trece pn l voi
revedea.
La masa mea, toat lumea fcea planuri pentru a doua
zi. Mike era din nou vesel, ncrezndu-se foarte mult n
meteorologul local, care promisese soare. Asta trebuia s-o
vd mai nti ca s-o cred. Dar astzi era mai cald
aproape 16 grade. Poate c excursia noastr nu va fi
complet groaznic.
Am interceptat cteva priviri neprietenoase ale lui
Lauren n timpul prnzului, pe care nu le-am neles
pn nu am ieit cu toii din cantin. Eram chiar n
spatele ei, la un metru de prul ei lucios, blond platinat,
dar ea, evident, nu-i ddea seama de asta.
nu tiu de ce Bella mi spuse numele batjocoritor
nu st cu cei din familia Cullen de azi nainte, am
auzit-o optindu-i lui Mike.
Nu observasem niciodat ce voce nazal, neplcut
avea i am fost surprins de rutatea din ea. Chiar nu o
cunoteam deloc, cu siguran nu att de bine nct s
m antipatizeze cel puin aa credeam eu.
E prietena mea i st cu noi, i opti Mike cu
loialitate, dar i de parc i-ar fi aprat terenul.
M-am oprit ca s le las pe Jess i pe Angela s m

depeasc. Nu voiam s i mai aud.


n seara aceea, la cin, Charlie pru entuziasmat de
excursia mea n rezervaia La Push de a doua zi
diminea. Cred c se simea vinovat c m lsa singur
acas la fiecare sfrit de sptmn, dar i petrecuse
prea muli ani construindu-i nite obiceiuri ca s le mai
ncalce acum. Bineneles c tia numele tuturor copiilor
care mergeau, i numele prinilor lor, i, probabil, ale
strbunicilor. Prea s fie de acord. M ntrebam dac ar
fi de acord i cu planul meu de a merge la Seattle cu
Edward Cullen. Nu c aveam de gnd s i spun.
Tat, tii o zon care se numete Stncile Caprei sau
ceva de genul acesta? Cred se afl la sud de Muntele
Rainier, am ntrebat eu ca din ntmplare.
Mda, de ce?
Am dat din umeri.
Nite colegi spuneau c se duc acolo cu cortul.
Nu e un loc foarte bun pentru mers cu cortul. Prea
surprins. Prea muli uri. Majoritatea oamenilor se duc
acolo n sezonul de vntoare.
A, am murmurat eu. Poate am neles eu numele
greit.
Am vrut s dorm pn mai trziu, dar o strlucire
neobinuit m-a trezit. Am deschis ochii i am vzut o
lumin galben i clar intrnd pe fereastr. Nu-mi venea
s cred. M-am repezit la fereastr s verific i, n mod
surprinztor, era soarele. Se afla n partea greit de cer,
prea jos i nu prea s fie att de aproape pe ct ar
trebui, dar mcar era soare. Norii mrgineau orizontul,

dar un petic mare de albastru era vizibil n mijloc. Am


stat la fereastr ct de mult am putut, temndu-m c,
dac plec, albastrul va disprea din nou.
Magazinul Echipamentele Olimpice Newton se afla chiar
n nordul oraului. l vzusem, dar nu oprisem niciodat
acolo nu prea aveam nevoie de dotri necesare pentru
petrecerea timpului n aer liber. n parcare am
recunoscut Suburbanul lui Mike i Sentra lui Tyler. n
timp ce parcam lng mainile lor, am vzut grupul
adunat n faa Suburbanului. Eric era acolo, mpreun
cu nc doi biei care mi erau colegi la ore; eram
aproape sigur c numele lor erau Ben i Conner. Jess
era acolo, flancat de Angela i de Lauren. Mai erau nc
trei fete cu ele, inclusiv una peste care czusem vineri la
ora de educaie fizic. Aceea mi-a aruncat o privire
rutcioas cnd am cobort din camionet i i-a optit
ceva lui Lauren. Iar aceasta i-a scuturat prul ca
mtasea porumbului i s-a uitat la mine dispreuitor.
Deci avea s fie una din zilele acelea.
Mike, cel puin, era fericit s m vad.
Ai venit, strig el ncntat. Am spus c va fi soare azi,
nu?
i-am spus c vin, i-am reamintit.
i mai ateptm pe Lee i pe Samantha doar dac
n-ai mai invitat tu pe cineva, adug Mike.
Nu, am minit eu cu uurin, spernd c n-o s fiu
prins cu minciuna.
Dar, n acelai timp, dorindu-mi s se ntmple o
minune i s vin Edward.
Mike pru satisfcut de rspuns.

Mergi cu mine n main? Ori cu mine, ori cu


minivanul mamei lui Lee.
Sigur c merg cu tine.
Zmbi bucuros. Era att de uor s l faci pe Mike
fericit!
Poi s stai n fa, promise el.
Mi-am ascuns neplcerea. Nu era att de simplu s i
fac fericii i pe Mike, i pe Jessica n acelai timp. O
puteam vedea pe Jessica ncruntndu-se la noi.
Sorii au fost n favoarea mea totui. Lee a mai adus
nc doi oameni, astfel c, brusc orice loc era necesar.
Am reuit s-o nghesui pe Jessica ntre mine i Mike, pe
locul din fa al Suburbanului. Mike s-ar fi putut purta
mai delicat, dar mcar Jessica prea mai linitit.
Erau numai 25 de kilometri din Forks pn n La Push,
pe un drum mrginit de superbe pduri verzi i dese, pe
sub care erpuia de dou ori rul Quillayute. Eram
bucuroas c stteam la fereastr. Coborserm
geamurile Suburbanul era puin cam nghesuit cu nou
oameni n el , astfel c am ncercat s absorb ct mai
mult soare posibil.
Fusesem pe plajele din La Push de multe ori n timpul
verilor petrecute n Forks cu Charlie, aa c faleza lung
de civa kilometri a Primei Plaje mi era familiar.
Frumuseea ei nc i mai lua rsuflarea. Apa era grinchis, chiar i n lumina soarelui, cu o spum alb i se
izbea de rmul gri, stncos. Insulie se ridicau din apele
oelite ale portului, cu margini stncoase abrupte,
adunate n grmezi inegale i ncoronate cu brazi
singuratici i nali. Plaja avea numai o linie fin de nisip

la marginea apei, dup care era acoperit cu milioane de


pietre mari i netede, care preau de un gri uniform de la
distan, dar de aproape se putea vedea c aveau toate
nuanele pe care le putea avea o piatr: teracota, verde
marin, violet, gri-albstrui, auriu mat. Pe mal erau o
mulime de copaci uriai de plut, cu trunchiurile fr
scoar albite de valurile srate, unii adunai n stive la
marginea pdurii, alii zcnd solitari pe plaj, ct s nu
i ia valurile.
Un vnt proaspt venea dinspre valuri, rece i srat.
Pelicanii pluteau la nivelul talazurilor, n timp ce
pescruii i un vultur singuratic zburau n cerc
deasupra lor. Norii nc se mai nvrteau pe cer,
ameninnd din clip n clip cu o invazie, dar,
deocamdat, soarele strlucea curajos n peticul lui de
cer albastru.
Am nceput s coborm spre plaj, cu Mike n frunte,
acesta conducndu-ne ctre un cerc de buteni din lemn
de plut, care mai fuseser folosii pentru reuniuni ca ale
noastre i nainte. Se mai vedea i un cerc plin cu cenu
neagr, unde fusese un foc de tabr. Eric i biatul pe
care credeam c l cheam Ben au adunat crengi rupte
din lemn de plut din copacii mai uscai stivuii lng
pdure i au ridicat repede pe locul tciunilor vechi o
construcie de forma unui cort indian.
Ai mai vzut vreodat un foc din lemn de plut? m-a
ntrebat Mike.
Stteam pe una dintre bncile de culoarea oaselor;
celelalte fete s-au adunat de-o parte i de alta a mea,
plvrgind ncntate. Mike ngenunche lng foc,

aprinznd unul dintre beele mai mici cu o brichet.


Nu, am rspuns eu, n timp ce el sprijinea cu grij
rmurica de grmada de crengi.
Atunci nseamn c i va plcea. Privete culorile!
Mai aprinse nc o rmuric i o aez lng prima.
Flcrile ncepur s se caere cu rapiditate pe lemnul
uscat.
E albastr, am spus eu surprins.
E efectul srii. Frumos, nu?
Aprinse nc o bucat, o puse acolo unde nu se
aprinsese focul nc, apoi veni s se aeze lng mine.
Din fericire, Jessica sttea pe partea cealalt. Se ntoarse
spre el i i capt toat atenia. Am privit flcrile
albastre i verzi nlndu-se spre cer.
Dup o jumtate de or de vorbrie, unii dintre biei sau decis s fac o plimbare pn la ochiurile de ap
rmase n urma refluxului. Aveam o dilem. Pe de o
parte, mi plceau acele ochiuri de ap. M fascinaser
de cnd eram copil; erau unul dintre puinele lucruri
pentru care ateptam s vin n Forks cnd eram mic. Pe
de alt parte, czusem n ele destul de des. Nu e mare
scofal atunci cnd ai 7 ani i eti cu tatl tu. Mi-am
amintit de rugmintea lui Edward: s nu cad n ocean.
Lauren a fost cea care a luat hotrrea n locul meu. Nu
voia s se plimbe i cu siguran purta pantofii
nepotrivii pentru asta. Majoritatea fetelor, n afar de
Angela i de Jessica, s-au decis s rmn pe plaj. Am
ateptat pn cnd Tyler i Eric s-au oferit s rmn cu
ele i apoi m-am ridicat n linite i m-am alturat
grupului pro-plimbare. Mike mi-a zmbit larg cnd a

vzut c vin i eu.


Plimbarea nu a fost prea lung, dei nu mi-a plcut c
din pdure nu se mai vedea cerul. Lumina verde din
pdure era n mod ciudat nepotrivit cu rsetele
adolescenilor, prea sinistr i amenintoare ca s fie n
armonie cu amuzamentul din jurul meu. Trebuia s fiu
foarte atent la fiecare pas pe care l fceam, s evit
rdcinile de jos i ramurile de sus, aa c am rmas
repede n urm. ntr-un final, am scpat dintre graniele
de smarald ale pdurii i am regsit rmul stncos. Era
reflux, iar un ru oceanic se scurgea pe lng noi n
drumul lui ctre mare. De-a lungul malurilor lui
pietruite, ochiuri de ap superficiale care nu se goleau
complet niciodat miunau de vieti maritime.
Eram foarte grijulie s nu m aplec prea tare peste
micile bazine oceanice. Ceilali erau nenfricai, srind
peste stnci i cocondu-se pe marginile lor. Am gsit o
piatr care prea foarte stabil pe marginea unuia dintre
cele mai mari bazine i m-am aezat acolo, cu pruden,
vrjit de acvariul natural de la picioarele mele.
Buchetele de anemone strlucitoare se ondulau nencetat
n curentul invizibil, cochilii rsucite alergau pe margini,
ascunznd crabi n interiorul lor, stele-de-mare stteau
nemicate, lipite de pietre i una de alta, n timp ce o
anghil mic i neagr cu dungi albe i subiri nota prin
iarba de un verde aprins, ateptnd s se ntoarc marea.
Eram complet absorbit de peisaj, cu excepia unei pri
mici din mintea mea, care se ntreba ce face Edward
acum i care ncerca s i imagineze ce-ar spune el dac
ar fi acolo, cu mine.

ntr-un final, bieilor li se fcu foame, aa c m-am


ridicat fr tragere de inim i i-am urmat napoi. Am
ncercat s in pasul mai bine de data asta, aa c,
normal, am czut de cteva ori. M-am ales cu nite
zgrieturi superficiale n palme i cu cteva pete verzui pe
genunchii blugilor, dar ar fi putut fi mai ru.
Cnd ne-am ntors la Prima Plaj, grupul pe care l
lsaserm n urm se nmulise. Cnd ne-am apropiat,
am vzut prul negru, drept i strlucitor i pielea armie
a nou-veniilor, adolesceni din rezervaie care voiau s se
mprieteneasc cu noi.
Se mprea deja mncarea, iar bieii s-au grbit s i
cear partea, n timp ce Eric ne prezenta pe msur ce
intram n cercul de lemn de plut. Angela i cu mine am
ajuns ultimele, iar cnd Eric ne-a spus numele, am
observat un biat mai tnr, care sttea pe pietrele de
lng foc, observndu-m cu interes. M-am aezat lng
Angela, iar Mike ne-a adus sendviuri i mai multe
sucuri din care s alegem, n timp ce un biat care prea
s fie cel mai mare dintre toi recita numele celorlali
apte tovari ai lui. Tot ce am reinut a fost c pe una
dintre fete o chema tot Jessica, iar biatul care m
remarcase era Jacob.
Era relaxant s stau cu Angela; era o persoan n
preajma creia te liniteai, nu simea nevoia s umple
fiecare clip de tcere cu vorbrie. Am putut s meditez
n pace n timp ce mncam. M gndeam ct de diferit
prea s curg timpul n Forks, trecnd ca prin cea
uneori, cu anumite imagini ieind n eviden mai clar
dect altele. Iar alteori fiecare secund era plin de

semnificaii i mi se grava n minte. tiam exact ce


provoca diferena i m deranja acest lucru.
n timpul prnzului, norii au nceput s avanseze,
furindu-se peste peticul albastru de cer, nind n faa
soarelui din cnd n cnd, aruncnd umbre lungi de-a
lungul plajei i nnegrind valurile. Pe msur ce terminau
de mncat, tinerii ncepur s se ndeprteze cte doi sau
cte trei. Unii s-au dus pn la marginea apei, ncercnd
s sar pe pietrele de pe suprafaa accidentat. Alii se
adunau pentru o a doua expediie spre ochiurile de ap.
Mike cu Jessica n urma lui se duse ctre singurul
magazin din sat. Civa dintre copiii localnici merser cu
ei; alii s-au dus n expediie. Cnd s-au mprtiat cu
toii, m-am trezit c sunt singur pe buteanul meu din
lemn de plut, cu Lauren i Tyler ocupai cu CD player-ul
pe care cineva se gndise s l aduc i cu trei
adolesceni din rezervaie stnd n jurul cercului, inclusiv
biatul pe nume Jacob i biatul cel mai mare care
fcuse pe purttorul de cuvnt.
La cteva minute dup ce Angela a plecat n expediie,
Jacob a venit lng mine i s-a aezat pe locul ei. Prea
de 14, poate 15 ani i avea un pr lung, negru i
strlucitor, prins la spate, la baza gtului, cu un elastic
de cauciuc. Pielea lui era frumoas, ca mtasea i de
culoare cafenie; ochii i erau ntunecai, adnc aezai
deasupra oaselor obrajilor. nc mai avea o urm de
rotunjime copilreasc n jurul brbiei. Dar, n general, o
fa foarte drgu. Totui, prerea mea pozitiv despre
aspectul lui fizic s-a stricat cnd a scos primele cuvinte.
Eti Isabella Swan, nu?

Parc eram din nou n prima zi de coal.


Bella, am oftat eu.
Eu sunt Jacob Black. mi ntinse mna cu un gest
prietenos. Ai cumprat camioneta tatlui meu.
A, am spus eu uurat, strngndu-i mna neted.
Eti fiul lui Billy. Probabil ar trebui s mi aduc aminte
de tine.
Nu, eu sunt cel mai tnr din familie probabil i
aminteti de surorile mele.
Rachel i Rebecca, mi-am amintit eu deodat.
n timpul vizitelor mele, Charlie i Billy ne luaser de
multe ori cu ei, ca s ne in ocupate n timp ce
pescuiau. Eram toate prea timide ca s devenim prietene.
Bineneles, fcusem destule crize de isterie ca s pun
capt excursiilor la pescuit pn am mplinit 11 ani.
Sunt i ele aici?
Le-am examinat pe fetele de la marginea oceanului,
ntrebndu-m dac a recunoate-o pe vreuna acum.
Nu. Jacob ddu din cap. Rachel a primit o burs la
Universitatea Washington State, iar Rebecca s-a mritat
cu un surfer samoan i s-a mutat n Hawaii.
Mritat. Uau! Eram uimit. Gemenele erau doar cu
puin mai mari dect mine.
Deci, cum i place camioneta? m ntreb el.
O iubesc. Merge super.
Da, dar e foarte nceat, rse el. Am fost att de
uurat cnd a cumprat-o Charlie! Tata nu voia s m
lase s construiesc alt main cnd aveam un vehicul
foarte bun la dispoziie.
Nu e chiar aa de nceat, am obiectat eu.

Ai ncercat s mergi cu ea cu peste 60 la or?


Nu, am recunoscut.
Foarte bine. S n-o faci.
Jacob rnji. Nu m-am putu abine s nu rnjesc i eu.
Se descurc bine n coliziuni, am srit eu n aprarea
camionetei mele.
Nici un tanc nu cred c ar putea dobor monstrul
acela, fu el de acord cu mine, rznd din nou.
Deci, construieti maini? am ntrebat, impresionat.
Cnd am timp liber i piese. Nu se ntmpl s tii
unde a putea gsi un cilindru principal pentru un
Volkswagen Rabbit din 1986? adug el n glum.
Avea o voce rguit, plcut.
mi pare ru, am rs, n-am vzut nici unul n ultima
vreme, dar o s fiu cu ochii n patru pentru tine.
De parc a fi tiut ce era acel lucru. Era foarte uor de
conversat cu el.
mi adres un zmbet strlucitor, uitndu-se la mine
apreciativ, ntr-un mod pe care nvasem s l recunosc.
N-am fost singura care am observat.
O tii pe Bella, Jacob? ntreb Lauren, pe un ton ce
mi se pru obraznic, de dincolo de foc.
Ne cunoatem cam de cnd m-am nscut eu, rse el,
zmbind spre mine din nou.
Ce drgu.
Din vocea ei, mi ddeam seama c nu i se prea deloc
drgu, iar ochii ei palizi, ca de pete, i se ngustar.
Bella, strig ea din nou, privindu-mi faa cu atenie.
Tocmai i spuneam lui Tyler c e pcat c n-a venit nici
unul din familia Cullen astzi. Nu s-a gndit nimeni s i

invite?
Expresia ei de ngrijorare era neconvingtoare.
Te referi la familia doctorului Carlisle Cullen? ntreb
biatul mai nalt i mai n vrst nainte ca eu s apuc s
rspund, enervnd-o pe Lauren.
Era mai mult un brbat dect un biat, iar vocea i era
foarte groas.
Da, i cunoti? ntreb ea condescendent,
ntorcndu-se spre el pe jumtate.
Cei din familia Cullen nu vin aici, spuse el pe un ton
care ncheia discuia, ignorndu-i ntrebarea.
Tyler, ncercnd s i rectige atenia, i ceru lui
Lauren prerea despre un CD. Ea i ndrept atenia
spre el.
M-am uitat la biatul cu vocea groas, luat prin
surprindere, dar el se uita n alt parte, spre pdurea
ntunecat din spatele nostru. Spusese c cei din familia
Cullen nu vin aici, dar tonul lui implicase ceva mai mult!
C nu li se permitea, le era interzis. Felul lui de a fi mi
lsase o impresie ciudat i am ncercat s o ignor fr
succes.
Jacob m ntrerupse din meditaie.
Deci, Forks te nnebunete deja?
O, e puin spus m nnebunete.
M-am strmbat. El rnji nelegtor.
nc mai nvrteam pe toate prile comentariul scurt
fcut referitor la familia Cullen cnd mi-a venit brusc o
idee. Era un plan tmpit, dar altul mai bun nu aveam.
Speram c tnrul Jacob era nc lipsit de experien n
ceea ce privete fetele, nct s nu vad dincolo de

tentativa mea, sigur demn de mila, de a flirta.


Vrei s te plimbi cu mine pe plaj? l-am ntrebat,
ncercnd s imit acel mod al lui Edward de a se uita pe
sub gene.
Eram sigur c nu putea nici pe departe s aib acelai
efect, dar Jacob se art destul de dornic.
n timp ce mergeam spre nord, de-a lungul pietrelor
multicolore ctre stivele de lemn de plut, n sfrit norii
au strns rndurile peste cer, ntunecnd marea i
rcind aerul. Mi-am ndesat minile adnc n buzunarele
jachetei.
Deci, ci ani ai, 16? l-am ntrebat, ncercnd s nu
par ca o idioat n timp ce mi fluturam genele aa cum
vzusem la fetele de la televizor.
Tocmai am mplinit 15, mrturisi el, flatat.
Serios?
Faa mea se umplu de o surprindere fals. Credeam c
eti mai mare.
Sunt nalt pentru vrsta mea, explic el.
Vii des n Forks? l-am ntrebat eu cochet, de parc
speram s rspund c da.
Mie mi se prea c sunt o idioat. mi era team c se
va ntoarce spre mine cu dezgust i m va acuza de
nelciune, dar el nc prea flatat.
Nu prea mult, recunoscu el, ncruntndu-se. Dar
cnd voi termina de construit maina o s pot veni de
cte ori vreau dup ce mi iau permisul, se corect el.
Cine e cellalt biat cu care vorbea Lauren?
Prea cam mare ca s stea cu noi. M-am aruncat
intenionat n grupul tinerilor, ncercnd s i art clar c

l preferam pe el.
El e Sam, are 19 ani, m inform el.
Ce spunea despre familia doctorului? am ntrebat eu
inocent.
Familia Cullen? A, ei nu au voie s vin n rezervaie.
Se uit departe, spre Insula James, n timp ce mi
confirm ce crezusem c simisem n vocea lui Sam.
De ce nu?
Se uit napoi la mine, mucndu-i buza.
Vai! N-ar trebui s spun nimic despre asta.
O, n-o s spun nimnui, sunt doar curioas.
Am ncercat s mi fac zmbetul ct mai ispititor,
ntrebndu-m dac nu cumva exageram.
Jacob mi ntoarse zmbetul totui, prnd ispitit. Apoi
ridic din sprncean, iar vocea i deveni i mai rguit.
i plac povetile de groaz? ntreb el amenintor.
Le ador! m-am artat eu entuziasmat, fcnd un
efort s i arunc o privire cuceritoare.
Jacob merse pn la un copac de plut din apropiere,
ale crui rdcini stteau n sus precum picioarele
slbnoage ale unui pianjen alb uria. Se cr uor pe
una dintre rdcinile rsucite, iar eu m-am aezat pe
trunchiul copacului. Se uit n jos la pietre, cu un mic
zmbet pe buzele lui mari. mi ddeam seama c voia s
dea amploare povetii. M-am concentrat s mi ascund
din privire interesul vital pe care l simeam.
tii vreuna dintre legendele noastre, despre originea
noastr, a indienilor Quileute vreau s zic? ncepu el.
Nu prea, am recunoscut eu.
Pi, sunt multe legende, unele cic din vremea

Potopului. Vechii Quileute i-ar fi legat canoele de


vrfurile celor mai nali copaci de pe munte pentru a
supravieui ca Noe i arca lui. Zmbi ca s mi arate ct
de puin baz punea el pe istoriile acelea. Alt legend
pretinde c ne tragem din lupi i c lupii sunt nc fraii
notri. E mpotriva legilor tribale s i omorm. Apoi mai
sunt povetile despre cei reci. Vocea lui cobor cu un ton.
Cei reci? am ntrebat, fr s mai fie nevoie s m
prefac intrigat.
Da. Mai sunt povetile despre cei reci, la fel de vechi
ca i cele despre legendele cu lupi i unele chiar mai
recente. Potrivit legendei, chiar strstrbunicul a
cunoscut civa dintre ei. El a fost cel care a ncheiat
tratatul care i ine departe de pmnturile noastre.
i ddu ochii peste cap.
Strstrbunicul tu? l-am ncurajat eu.
Era ef de trib, la fel ca tatl meu. Vezi tu, cei reci
sunt dumanii naturali ai lupului, m rog, nu ai lupului
de fapt, dar ai lupilor care se transform n oameni, ca
strmoii notri. Voi i numii vrcolaci.
Vrcolacii au dumani?
Numai unul.
M-am uitat la el cu seriozitate, spernd s mi deghizez
nerbdarea n admiraie.
Aa c, vezi, continu Jacob, cei reci sunt dumanii
notri prin tradiie. Dar haita aceasta care a venit pe
pmnturile noastre pe vremea strstrbunicului era
diferit. Nu vnau n acelai fel n care o fceau ceilali
nu erau periculoi pentru trib. Aa c strstrbunicul
meu a fcut un pact cu ei. Dac ei promiteau c vor sta

departe de pmnturile noastre, noi nu aveam s-i dm


n vileag la feele-palide.
mi fcu cu ochiul.
Dac nu erau periculoi, atunci de ce? am ncercat
eu s neleg, luptndu-m s nu i art ct de n serios
luam povestea lui cu fantome.
ntotdeauna exist un risc pentru oameni s fie n
preajma celor reci, chiar dac sunt civilizai cum erau cei
din acel clan. Niciodat nu poi ti cnd ar putea deveni
prea flmnzi ca s mai reziste.
Jacob introduse intenionat o umbr de ameninare n
tonul vocii.
Ce vrei s spui prin civilizat?
Ei pretind c nu vneaz oameni. Se pare c erau
cumva capabili s se hrneasc cu animale n loc de
oameni.
Am ncercat s mi menin vocea relaxat.
i ce treab au cei din familia Cullen n povestea
asta? Sunt precum cei reci pe care i-a ntlnit
strstrbunicul tu?
Nu. Fcu o pauz teatral. Sunt aceiai.
Probabil a crezut c expresia de pe faa mea era team
inspirat de povestea lui. Zmbi, mulumit, i continu:
Sunt mai muli acum, o femel nou i un mascul
nou, dar restul sunt la fel. Pe timpul strstrbunicului
meu, l cunoteau deja pe conductorul lor, Carlisle. A
fost aici i a plecat nainte s soseasc oamenii ti.
Jacob se lupta cu un zmbet.
i ce sunt ei? am ntrebat ntr-un final. Ce sunt cei
reci?

Zmbi misterios.
Butori de snge, replic el cu o voce nfricotoare.
Oamenii votri i numesc vampiri.
M-am uitat n gol la valurile care se loveau de rm
dup ce mi-a rspuns, fr s tiu ce exprim faa mea.
i s-a fcut pielea ca de gin, rse el ncntat.
Eti un bun povestitor, l-am complimentat eu,
continund s fixez valurile.
Chestii nebuneti, nu? Nici nu-i de mirare c tata nu
vrea s discutm despre asta cu nimeni.
Nu-mi puteam controla ndeajuns expresia ca s l
privesc n fa.
Nu-i face griji, n-o s te dau de gol.
Cred c tocmai am nclcat tratatul, rse el.
O s iau secretul cu mine n mormnt, i-am promis,
apoi m-am nfiorat.
Pe bune, nu-i spune nimic lui Charlie. A fost foarte
furios pe tata cnd a aflat c unii dintre noi nu mai
mergem la spital de cnd doctorul Cullen a nceput s
lucreze acolo.
Nu-i spun, bineneles.
Deci, crezi c suntem o aduntur de indigeni
superstiioi sau ce? ntreb el pe un ton jucu, dar cu o
urm de ngrijorare.
nc nu-mi ntorsesem capul de la ocean.
M-am ntors i i-am zmbit ct de normal am putut.
Nu. Cred c eti foarte priceput la spus poveti de
groaz. nc mai am pielea de gin, vezi? Mi-am ridicat
braul.
Super tare.

Zmbi.
Apoi sunetul pietrelor de pe plaj zdrngnind una de
alta ne avertiz c cineva se apropia. Am ridicat capul
amndoi n acelai timp i i-am vzut pe Mike i pe
Jessica la aproximativ cincizeci de metri, venind spre noi.
Aici eti, Bella, strig Mike uurat, fcnd cu mna
deasupra capului.
E iubitul tu? ntreb Jacob, alertat de nuana de
gelozie din vocea lui Mike.
Am fost surprins c era att de evident.
Nu, cu siguran nu, am optit eu.
i eram incredibil de recunosctoare lui Jacob, fiind
dornic s l fac ct mai fericit posibil. I-am fcut cu
ochiul, ntorcndu-m prudent cu spatele la Mike ca s
nu m vad. El zmbi, entuziasmat de flirtul meu idiot.
Deci, cnd mi iau permisul, ncepu el.
S vii s m vezi n Forks. Ieim mpreun cndva.
M-am simit vinovat cnd am spus asta, tiind c m
folosisem de el. Dar chiar mi plcea de Jacob. Era o
persoan cu care te mprieteneai uor.
Mike ajunsese la noi acum, cu Jessica la civa pai n
urma lui. l puteam vedea evalundu-l pe Jacob i apoi
prnd satisfcut c arta mult mai mic dect noi.
Unde ai fost? m ntreb el, dei rspunsul era chiar
n faa lui.
Jacob mi povestea nite legende locale, i-am
rspuns eu. A fost foarte interesant.
I-am zmbit cald lui Jacob, iar el mi-a rspuns cu un
rnjet.
Pi Mike fcu o pauz, evalund cu atenie

situaia, n timp ce se uita la noi. Noi strngem s


plecm Se pare c va ploua n curnd.
Ne-am uitat cu toii la cerul ntunecat. Cu siguran c
sttea s plou.
Bine. Am srit n picioare. Vin.
Mi-a fcut plcere s te revd, spuse Jacob i mi-am
dat seama c l tachina puin pe Mike.
i mie mi-a plcut. Data viitoare cnd vine Charlie s
l vad pe Billy, vin i eu, am promis eu.
Rnjetul i se ntinse pe toat faa.
Ar fi super.
i mulumesc, am adugat cu sinceritate.
Mi-am tras gluga pe cap n timp ce tropiam pe stnci
napoi spre parcare. ncepuser s cad deja cteva
picturi, ptnd n negru pietrele acolo unde aterizau.
Cnd am ajuns la Suburban, ceilali ncrcau deja toate
lucrurile n portbagaj. M-am strecurat pe locul din spate
lng Angela i Tyler, anunnd c mi-a trecut rndul s
merg n fa. Angela se uita pe fereastr la furtuna care
se extindea, iar Lauren, de pe locul din mijloc, se ntoarse
s i ocupe atenia lui Tyler, aa c puteam s mi las
capul pe spate pur i simplu, s nchid ochii i s ncerc
foarte tare s nu m gndesc la nimic.

7 COMAR
I-am spus lui Charlie c am multe teme de fcut i c
nu voiam s mnnc nimic. Era un meci de baschet la
televizor de care era foarte ncntat, dei, bineneles, eu

nu aveam nici cea mai mic idee ce era aa de special la


el, aa c nu a vzut nimic deosebit pe faa sau n vocea
mea.
Odat ajuns n camera mea, am ncuiat ua. Am
scotocit pe birou pn am gsit vechile mele cti i leam conectat la micul meu CD player. Am luat un CD pe
care Phil mi-l druise de Crciun. Era una dintre trupele
lui preferate, dar foloseau prea mult bas i prea multe
ipete pentru gustul meu. L-am pus n aparat i m-am
ntins pe pat. Mi-am pus ctile pe urechi, am apsat
butonul play i am dat sonorul att de tare nct au
durut urechile. Am nchis ochii, dar m deranja lumina,
aa c mi-am tras o pern peste fa.
M-am concentrat foarte tare asupra muzicii, ncercnd
s neleg versurile, s desclcesc tiparele complicate ale
tobelor. Dup ce am ascultat CD-ul de trei ori, tiam deja
toate cuvintele refrenelor, cel puin. Am fost surprins s
vd c, odat ce am trecut dincolo de zgomotul bailor,
chiar mi plcea formaia. Va trebui s i mulumesc din
nou lui Phil.
i a funcionat. Ritmurile asurzitoare m-au mpiedicat
s gndesc lucru care era de fapt scopul acestui
exerciiu. Am ascultat CD-ul iar i iar, pn am nceput
s cnt i eu cntecele, pn cnd, ntr-un final, am
adormit.
Am deschis ochii ntr-un loc familiar. Contient ntrun col al minii mele c visez, am recunoscut lumina
verde a pdurii. Auzeam valurile sprgndu-se de stnci
undeva n apropiere. i tiam c, dac gsesc oceanul,
voi putea vedea soarele. ncercam s urmez sunetul, dar

apoi a aprut Jacob Black, smucindu-m de mn,


trgndu-m spre partea cea mai ntunecat a pdurii.
Jacob? Ce se ntmpl? am ntrebat.
Faa lui era nspimntat; m trase cu toat puterea,
n ciuda opoziiei mele. Nu voiam s merg n ntuneric.
Fugi, Bella, trebuie s fugi! opti el ngrozit.
Pe aici, Bella!
Am recunoscut vocea lui Mike strigndu-m din inima
neagr a pdurii, dar nu-l puteam vedea.
De ce? l-am ntrebat, opunndu-m strnsorii lui
Jacob, disperat s gsesc soarele.
Dar Jacob mi-a dat drumul la mn i a ipat,
tremurnd brusc i cznd pe pmntul ntunecat al
pdurii. S-a zvrcolit pe pmnt n timp ce eu l priveam
cu groaz.
Jacob! am strigat.
Dar el dispruse. n locul lui sttea acum un lup mare
cu blana roiatic i cu ochii negri. Lupul se ntoarse cu
spatele la mine, cu faa spre rm, cu prul de pe spate
zbrlit, mrind printre colii dezvelii.
Bella, fugi! mi strig din nou Mike de undeva din
spate.
Dar nu m-am ntors. Priveam cum o lumin se apropie
de mine dinspre plaj.
Apoi Edward iei de dup copaci, cu pielea strlucindui palid, cu ochii negri i periculoi. Ridic o mn i mi
fcu semn s vin spre el. Lupul mri la picioarele mele.
Am fcut un pas n fa, spre Edward. El zmbi, iar
dinii i erau ascuii i tioi.
Ai ncredere n mine, mi opti el.

Am mai fcut un pas.


Lupul se arunc n spaiul dintre mine i vampir, cu
colii ndreptai ctre vena lui jugular.
Nu! am ipat, ridicndu-m deodat din pat.
Prin micarea mea brusc am tras i ctile, iar CD
player-ul a czut de pe noptier, zdrngnind pe podeaua
de lemn.
Lumina din camer era nc aprins, iar eu stteam n
fund pe pat complet mbrcat i nclat. M-am uitat
dezorientat la ceasul de pe dulap. Era 5:30 dimineaa.
Am gemut i mi-am scos cizmele. Totui, m simeam
prea ru ca s mai adorm din nou. M-am ntors din nou
pe spate i mi-am descheiat blugii, dndu-i jos de pe
mine ntr-un mod ciudat, n timp ce ncercam s rmn
culcat. mi simeam prul mpletit n coad ca o margine
neplcut de-a lungul craniului. M-am ntors pe o parte
i am smuls elasticul din cauciuc i mi-am trecut
degetele prin pr s desfac mpletitura. Mi-am tras din
nou perna pe ochi.
Nu-mi era de nici un folos, desigur. Subcontientul meu
scotea la suprafa exact imaginile pe care ncercasem cu
disperare s le evit. Trebuia s m confrunt cu ele acum.
M-am ridicat din pat, iar capul mi s-a nvrtit pre de
un minut n timp ce sngele circula n jos. S-o lum cu
nceputul m-am gndit eu, fericit s amn totul ct mai
mult posibil. Mi-am luat sacoa cu obiectele care mi
trebuiau n baie.
Totui, duul n-a durat nici pe departe ct a fi sperat.
Chiar i dup ce mi-am uscat prul pe ndelete, am
terminat repede cu lucrurile pe care le puteam face n

baie. nfurat ntr-un prosop, am traversat holul napoi


spre camera mea. Nu-mi ddeam seama dac Charlie mai
dormea sau dac plecase deja. M-am uitat pe fereastr i
nu i-am vzut maina de poliie. Era din nou la pescuit.
M-am mbrcat ncet n cele mai comode haine pe care
le aveam, apoi am fcut patul, ceea ce nu fceam
niciodat. Nu mai puteam amna. M-am dus la birou i
am deschis vechiul meu calculator.
Uram s folosesc internetul aici. Modemul era depit
de mult, iar serviciul gratuit de internet era sub orice
critic; numai pn fcea legtura dura att de mult
nct m-am decis s m duc s mi iau un castron cu
cereale n timp ce ateptam.
Am mncat ncet, mestecnd fiecare mbuctur cu
grij. Cnd am terminat, am splat castronul i lingura,
le-am ters i le-am pus n dulap. Mi-am trt picioarele
n timp ce urcam pe scri. M-am dus mai nti spre CD
player, l-am ridicat de pe podea i l-am aezat exact n
mijlocul mesei. Am scos ctile i le-am pus n sertarul
biroului. Apoi am dat drumul la acelai CD, dar am dat
sonorul la minimum, astfel nct s fie doar un zgomot de
fundal.
Oftnd din nou, m-am ntors spre calculator. Normal,
ecranul era acoperit de anunuri publicitare. M-am
aezat n scaunul meu pliant i am nceput s nchid
toate ferestrele acelea mici. ntr-un final, am ajuns i pe
pagina motorului meu de cutare preferat. Am mai nchis
cteva anunuri, apoi am scris un singur cuvnt.
Vampir.
Bineneles c a durat o groaz de timp. Cnd au

aprut rezultatele cutrii, aveam multe pagini din care


s selectez de toate, de la filme i emisiuni de
televiziune pn la jocuri, muzic underground metal i
companii de cosmetice gotice.
Apoi am gsit un site promitor Vampirii de la A la Z.
Am ateptat nerbdtoare s se ncarce, nchiznd repede
fiecare anun publicitar care aprea pe ecran. ntr-un
final, ecranul s-a acoperit cu un text negru, scolastic, pe
un fundal alb. Dou citate m-au ntmpinat pe prima
pagin:
n toat lumea larg i ntunecoas a fantomelor i a
demonilor nu exist un personaj mai ngrozitor, mai
detestat i mai temut, dar n acelai timp emannd o
fascinaie nspimnttoare, dect vampirul, care nu este
nici fantom i nici demon, dar care mprtete totui
naturile sumbre i posed calitile misterioase i
extraordinare ale amndurora. Reverend Montague
Summers
Dac exist pe lumea aceasta un fapt bine atestat,
acela este cel al vampirilor. Nimic nu lipsete: rapoarte
oficiale, mrturii ale unor oameni cunoscui, ale unor
chirurgi, preoi, magistrai; dovada judiciar complet.
i, cu toate acestea, cine crede totui n vampiri?
Rousseau
Restul site-ului coninea o list alfabetizat a tuturor
miturilor cu vampiri din toat lumea. Primul pe care am
dat click, Danagul, era un vampir filipinez care se
presupunea c este rspunztor de plantarea taro-ului pe

insule cu multe secole n urm. Mitul mai spunea c


Danagul a lucrat alturi de oameni timp de muli ani, dar
tovria s-a terminat cnd o femeie s-a tiat la deget, iar
un Danag i-a supt rana i, plcndu-i att de mult
gustul, i-a scurs tot sngele din corp.
Am citit cu atenie toate descrierile, cutnd ceva care
s sune familiar, nu mai spun plauzibil. Se prea c
majoritatea miturilor cu vampiri erau concentrate n
jurul unor femei frumoase ca demoni i copii ca victime;
preau legende create s explice rata mare de mortalitate
n rndul copiilor i s le dea brbailor o scuz pentru
infidelitate. Multe dintre poveti conineau spirite fr
trup i avertismente cu privire la nmormntrile
nefcute corect. Nu erau multe lucruri asemntoare cu
filmele pe care le vzusem i numai civa, precum Estrie
i Upier, erau preocupai de butul sngelui.
Doar trei meniuni mi-au atras atenia: Strigoiul, o
fiin puternic nemoart, care putea aprea ca un om
frumos, cu pielea palid, slovacul Nelapsi, o creatur att
de puternic i de rapid nct putea masacra un sat
ntreg ntr-o singur or dup miezul nopii, i nc una,
i Stregoni benefici.
Despre acetia era doar o propoziie scurt.
Stregoni benefici: vampiri italieni, despre care se spune
c sunt de partea binelui i dumani de moarte ai
vampirilor ri.
Era o uurare acea singur meniune scurt, singurul
mit dintre sutele existente, care pretindea c exist i
vampiri buni.
n general, existau totui puine detalii care s coincid

cu istorisirile lui Jacob sau cu propriile mele observaii.


mi fcusem un mic catalog n minte n timp ce citeam i
comparam cu atenie fiecare mit. Vitez, for, frumusee,
piele palid, ochi care i schimb culoarea; apoi criteriile
lui Jacob: butori de snge, dumani ai vrcolacului,
piele rece i nemuritori. Erau puine mituri care s se
potriveasc mcar cu o singur caracteristic.
i mai era o problem, una pe care mi-o aminteam din
puinele filme de groaz i care era menionat i n ceea
ce citisem astzi: vampirii nu pot umbla pe afar ziua,
soarele i-ar face tciune. Ei dorm n sicrie i ies afar
noaptea.
Enervat, am apsat butonul de nchidere al
calculatorului, fr s mai atept s l nchid
corespunztor. Dincolo de iritare, simeam un sentiment
de jen copleitoare. Stteam n camera mea fcnd
cercetri despre vampiri. Ce era n neregul cu mine? Am
decis c vina aparinea n totalitate oraului Forks i
chiar ntregii Peninsule Olympic mbibate de ap.
Trebuia s ies din cas, dar nu era nici un loc n care
s vreau s m duc fr s merg trei zile cu maina. Miam tras oricum cizmele n picioare, nesigur cu privire la
destinaie, i am cobort. M-am mbrcat cu haina de
ploaie fr s verific vremea i am ieit pe u.
Era nnorat, dar nc nu ploua. Mi-am ignorat
camioneta i am luat-o spre est, pe jos, traversnd de-a
curmeziul curtea lui Charlie ctre pdurea care prea c
se apropie tot mai mult. N-a durat mult pn m-am
adncit att de mult n pdure nct nu am mai vzut
casa i oseaua, iar singurele sunete pe care le mai

auzeam erau scritul pmntului umed sub tlpile


mele i ipetele gaielor.
Exista o crare subire ct o panglic, ducnd prin
pdure, altfel nu a fi riscat s m plimb aa de una
singur. Nu aveam deloc simul direciei; m-a fi putut
rtci n condiii mai puin sigure ca acestea. Crarea
erpuia tot mai adnc n pdure, cel mai mult spre est
din cte mi-am putut da eu seama. Cotea pe dup molizii
Sitka i cucute, dup tise i arari. tiam doar vag
denumirile copacilor din jurul meu i asta datorit lui
Charlie, care mi-i artase pe fereastra mainii de poliie
cnd eram copil. Erau muli pe care nu-i tiam, iar alii
de care nu eram sigur pentru c erau acoperii de
parazii verzi.
Am urmat crarea att ct m-a mpins furia mpotriva
propriei persoane. Cnd aceasta a nceput s se
domoleasc, am ncetinit. Cteva picturi de umezeal sau prelins din coroanele copacilor, dar nu eram sigur
dac ncepuse s plou sau dac erau ap rmas de
ieri, inut sus n frunzele de deasupra mea, care
ncepuse s picure treptat napoi spre pmnt. Un copac
recent czut la pmnt tiam asta pentru c nu era
acoperit n ntregime de muchi se odihnea sprijinit de
trunchiul unui alt copac, formnd o mic banc
adpostit, la numai civa pai de crare, n siguran.
Am pit peste ferigi i m-am aezat cu grij, asigurndum c am jacheta ntre scoara umed i haine i mi-am
sprijinit capul acoperit de glug de copacul viu.
Nu venisem n locul cel mai potrivit. Ar fi trebuit s tiu
asta, dar unde altundeva s m fi dus? Pdurea era de

un verde-nchis i prea asemntoare cu scena din visul


de noaptea trecut ca s mi permit s mi calmez
mintea. Acum, c nu se mai auzea nici sunetul pailor
mei uzi, linitea devenise ptrunztoare. i psrile
amuiser, iar frecvena picturilor crescuse, semn c
deasupra pdurii ploua. Ferigile se nlau peste capul
meu cum m aezasem tiam c cineva putea trece pe
crare, la trei metri distan de mine iar s m vad.
Aici, ntre copaci, era mult mai uor s crezi
absurditile care m deranjaser n cas. Nimic nu se
schimbase n pduri de mii de ani, iar miturile i
legendele a sute de ri preau credibile n acest labirint
verde, nu cum mi se pruser n dormitorul meu modern.
M-am forat s m concentrez asupra celor dou
ntrebri vitale la care trebuia s rspund, dar am fcut-o
fr chef.
Mai nti trebuia s decid dac putea fi adevrat ceea ce
spusese Jacob despre familia Cullen.
Prompt, mintea mea a rspuns cu un nu rsuntor.
Era prostesc i morbid s cred n asemenea lucruri
ridicole. Dar atunci? m-am ntrebat eu. Nu exist nici o
explicaie raional pentru faptul c nc mai eram n
via n acest moment. Am rememorat tot ce observasem
pn atunci: viteza i fora imposibile, ochii care i
schimb culoarea de la negru la auriu i napoi,
frumuseea neomeneasc, pielea rece i palid. Apoi mai
multe lucruri mrunte de care mi-am amintit treptat:
cum preau s nu mnnce niciodat, graia
tulburtoare cu care se micau. i felul n care vorbea el
cteodat, n cadene neobinuite i expresii ce se

potriveau mai bine stilului unui roman de la sfritul


secolului i nu unei clase de elevi din secolul XXI.
Chiulise la biologie cnd se fcuse identificarea grupei
sanguine. Nu refuzase s vin n excursia la plaj pn
nu aflase unde mergem. Prea s tie tot ce gndesc cei
din jurul lui cu excepia mea. mi spusese c el era
personajul negativ, c era periculos
Puteau cei din familia Cullen s fie vampiri?
Pi, ceva tot erau. n faa ochilor mei increduli se
ntmpla ceva care nu putea fi explicat raional. Fie c
erau cei reci despre care vorbea Jacob, sau teoria mea
despre supereroi, Edward Cullen nu era om. Era mai
mult dect att.
Aa c poate. Acesta va trebui s fie rspunsul meu
pentru moment.
i cea mai important ntrebare dintre toate: ce m
fceam dac era adevrat?
Dac Edward e un vampir abia puteam s gndesc
cuvintele , ce-ar trebui s fac? Nici nu se punea
problema s mai implic pe cineva. Nici mcar eu nu
puteam s cred asta; oricui i-a fi spus m-ar fi internat la
nebuni.
Doar dou opiuni preau practice. Prima era s i
urmez sfatul: s fiu istea i s l evit ct mai mult
posibil. S anulez planurile fcute mpreun, s l ignor
din nou ct de mult eram n stare. S m prefac c exist
un perete impenetrabil de sticl ntre noi la singura or la
care eram forai s fim colegi. S i spun s m lase n
pace i s vorbesc serios de data asta.
n clipa n care m-am gndit la aceast alternativ, m-a

cuprins un sentiment brusc de agonie i de disperare.


Mintea mea respinse durerea, trecnd repede la
urmtoarea opiune.
Nu puteam s fac altceva. La urma urmei, chiar dac el
era ceva sinistru, nu fcuse nimic s m rneasc pn
acum. De fapt, acum a fi fost o urm pe maina lui Tyler
dac el nu ar fi acionat att de rapid. Att de rapid, mam contrazis, c poate a fost un simplu reflex. Dar dac
avea reflexul de a salva viei, ct de ru putea fi? mi-am
mai spus. Capul mi se nvrtea de attea ntrebri fr
rspuns.
Dac eram sigur de ceva, era de un lucru: Edward cel
ru din visul meu de noaptea trecut reprezenta doar
temerea mea cu privire la cuvntul rostit de Jacob i nu
era o reflexie a lui Edward. Chiar i aa, cnd strigasem,
ngrozit de sritura lupului, nu teama pentru viaa
lupului a fost cea care mi-a adus cuvntul nu pe buze.
A fost teama c el ar putea fi rnit chiar i cnd m
chema la el cu dinii ascuii, eu tot m temeam pentru
el.
i tiam c acesta era rspunsul. Nu tiam dac se mai
punea problema unei alegeri. Eram deja prea implicat.
Acum, c tiam dac tiam , nu puteam s fac nimic
cu privire la secretul meu nfricotor. Pentru c atunci
cnd m gndeam la el, la vocea lui, la ochii hipnotizani,
la fora magnetic a personalitii lui, nu voiam nimic
altceva dect s fiu cu el imediat. Chiar dac dar nu
m puteam gndi la asta. Nu aici, singur n pdurea
ntunecoas. Nu n timp ce ploaia o fcea la fel de
obscur ca amurgul sub coroanele copacilor i rpia

asemenea unor pai pe pmntul acoperit de verdea.


Am nceput s tremur i m-am ridicat repede din locul
meu ascuns, ngrijorat c drumul ar fi putut s dispar
cumva din cauza ploii.
Dar era acolo, sigur i curat, erpuind departe de ceaa
verde i umed. L-am urmat n grab, cu gluga tras
strns n jurul feei, mirat, n timp ce aproape alergam
printre copaci, de ct de departe ajunsesem. Am nceput
s m ntreb dac m ndreptam spre ieire sau dac
urmam crarea tot mai adnc n captivitatea pdurii.
Totui, nainte s m sperii prea tare, am nceput s
zresc nite spaii deschise printre crengile mpletite.
Apoi am auzit o main trecnd pe osea i am ieit din
pdure, exact unde curtea lui Charlie se ntindea n faa
mea i casa m invita nuntru, promindu-mi cldur
i osete uscate.
Era abia ora prnzului cnd am ajuns nuntru. M-am
dus sus i m-am mbrcat n blugi i tricou, din moment
ce aveam de gnd s rmn n cas pentru tot restul
zilei. Nu mi-a trebuit foarte mult efort s m concentrez
asupra temei pentru ziua aceea, un eseu despre Macbeth
care trebuia predat miercuri. Am nceput prin schiarea
unei ciorne, simindu-m mulumit i senin cum nu
m mai simisem de mult de joi dup-amiaz dac
stteam s m gndesc.
ntotdeauna fusesem aa. Partea cea mai dureroas
pentru mine era s iau decizii, aceea era partea asupra
creia agonizam. Dar, odat ce decizia era luat, pur i
simplu o urmam de obicei cu uurare c alegerea a fost
fcut. Uneori, uurarea era urmat de disperare, aa

cum fusese decizia de a veni n Forks. Dar tot era mai


bine dect lupta cu alternativele.
Era ridicol de uor s triesc cu decizia mea. Periculos
de uor.
Ziua a trecut astfel n linite i a fost productiv miam terminat eseul nainte de ora 8. Charlie a venit acas
cu o prad bogat, iar eu mi-am propus s cumpr o
carte cu reete cu pete cnd m voi duce la Seattle
sptmna viitoare. Fiorii care m treceau pe ira
spinrii de cte ori m gndeam la excursia aceea erau
precum cei pe care i simisem nainte s fac acea
plimbare cu Jacob Black.
Ar trebui s fie altfel, m-am gndit. Trebuia s mi fie
team, tiam c trebuia, dar nu puteam s simt tipul
potrivit de team.
Am dormit fr vise n noaptea aceea, epuizat fiindc
mi ncepusem ziua att de devreme i pentru c
dormisem att de prost noaptea trecut. Pentru a doua
oar de la venirea mea n Forks, m-am trezit n lumina
galben-strlucitoare a unei zile nsorite. Am srit la
fereastr, uimit s vd c nu era aproape nici un nor pe
cer, iar cei care se vedeau erau doar pufuri albe i mici ca
de vat, care nu puteau sub nici o form s aduc ploaia.
Am deschis fereastra, surprins c s-a deschis uor, fr
s fie nepenit, dup atia ani ct sttuse nchis, i
am tras n piept aerul relativ uscat. Era aproape cald i
nu btea vntul mai deloc. Sngele mi s-a electrizat n
vene.
Charlie tocmai termina micul dejun cnd am cobort i
i-a dat seama de dispoziia mea imediat.

Frumoas zi, coment el.


Da, am fost eu de acord cu un rnjet.
Zmbi i el, iar ochii cprui i se ncreir pe la margini.
Cnd Charlie zmbea, era uor s i dai seama de ce
mama se cstorise cu el att de repede. Tnrul
romantic din acele zile dispruse nainte s l cunosc eu,
la fel i prul castaniu i cre aceeai culoare i chiar
aceeai textur ca al meu care i dezvluia tot mai mult
din pielea strlucitoare a frunii. Dar, cnd zmbea,
puteam vedea ceva din omul care fugise cu Rene cnd
aceasta era doar cu doi ani mai mare dect mine.
Am luat micul dejun vesel, privind firele de praf
jucndu-se n raza de lumin care strlucea prin
fereastra din spate. Charlie mi strig la revedere, apoi
am auzit maina ndeprtndu-se de cas. Am ezitat pe
drumul spre ieire, cu mna pe haina de ploaie. A fi
tentat soarta dac o lsam acas. Am mpturit-o pe
bra, oftnd, i am pit afar n cea mai strlucitoare
lumin pe care o vzusem de luni ntregi.
Folosind mult vaselin, am reuit s cobor aproape
complet ambele ferestre ale camionetei. Am ajuns printre
primii la coal; n graba mea s ies afar nici nu m
uitasem la ceas. Am parcat i m-am ndreptat spre
bncile de picnic rar folosite din partea de sud a cantinei.
Bncile mai erau un pic umede, aa c m-am aezat pe
jachet, bucuroas c o puteam folosi ntr-un fel. Aveam
temele fcute rezultatul unei viei sociale reduse , dar
erau cteva probleme de trigonometrie de care nu eram
sigur c le fcusem corect. Mi-am scos cartea cu elan,
dar, pe la jumtatea corectrii primei probleme, am

nceput s visez cu ochii deschii, privind cum se joac


lumina soarelui pe copacii cu scoara roie. Desenam
neatent pe marginea temei. Dup cteva minute, am
realizat brusc c desenasem cinci perechi de ochi negri
care se holbau la mine din pagina caietului. I-am ters
repede cu guma.
Bella! am auzit pe cineva strigndu-m i prea s fie
Mike.
M-am ntors i mi-am dat seama c coala se
aglomerase n timp ce sttusem acolo, cu mintea aiurea.
Toi erau mbrcai cu tricouri, iar unii purtau chiar
pantaloni scuri, dei afar nu puteau fi peste 16 grade.
Mike venea spre mine mbrcat ntr-un ort kaki i un
tricou de rugby n dungi, facndu-mi cu mna.
Bun, Mike! i-am strigat eu, fcndu-i i eu cu
mna, incapabil s fiu lipsit de entuziasm ntr-o
diminea ca asta.
Veni s se aeze lng mine, cu epii ordonai din pr
strlucind aurii n lumin i cu un rnjet dintr-un col n
altul al urechilor. Era ncntat s m vad, iar eu nu mam putut abine s nu m simt bine.
N-am observat niciodat asta prul tu are nuane
de rou n el, coment el, prinznd ntre degete o uvi
care flutura n briza lejer.
Numai la soare.
M-am simi uor stingherit cnd mi-a dat uvia de
pr pe dup ureche.
Grozav zi, nu?
E pe gustul meu, am fost eu de acord.
Ce-ai fcut ieri?

Tonul lui era un pic prea imperativ.


Am lucrat la eseu aproape toat ziua. Nu am adugat
c l terminasem, nu era nevoie s par ncrezut.
Mike se lovi cu palma peste frunte.
A, da, trebuie s l predm joi, nu?
Hm, miercuri, cred.
Miercuri? Se ncrunt. Asta nu e bine Ce tem i-ai
ales?
Dac Shakespeare trateaz personajele feminine cu
misoginism.
Mike se holb la mine de parc vorbisem n psreasc.
Cred c va trebui s m apuc s lucrez la el n seara
asta, spuse el dezumflat. Voiam s te ntreb dac nu vrei
s ieim n ora.
O!
Am fost luat prin surprindere. De ce nu mai puteam
s am o conversaie plcut cu Mike fr s devin
stnjenitoare?
Pi, am putea iei s lum cina sau ceva de genul
sta i a putea lucra la eseu mai trziu.
mi zmbi plin de speran.
Mike Uram s fiu strns cu ua. Nu cred c ar fi o
idee bun.
i czu faa.
De ce? ntreb el, cu privirea n pmnt.
Gndul mi zbur la Edward, ntrebndu-m dac tot la
el se gndea i Mike.
Cred c i dac repei vreodat ce i spun acum te
voi bate fericit pn te las lat, l-am ameninat eu, dar
cred c asta ar supra-o pe Jessica.

Era ocat, clar nu se gndise deloc n direcia aceea.


Jessica?
Pe bune, Mike, eti orb?
O, expir el, uimit cu adevrat.
Am folosit surprinderea lui ca un avantaj s m retrag.
ncep orele i nu pot s ntrzii.
Mi-am adunat cri le i le-am ndesat n geant.
Am mers n linite pn la cldirea 3, iar expresia lui
era tulburat. Speram c gndurile n care era cufundat
l duceau n direcia corect.
Cnd am vzut-o pe Jessica la trigonometrie, clocotea
de entuziasm. Ea, Angela i Lauren se duceau pe seara la
Port Angeles s i cumpere rochii pentru bal. Voia s vin
i eu chiar dac nu aveam nevoie de rochie. Eram
nehotrt. Ar fi bine s ies din ora cu fetele, dar va fi i
Lauren acolo. i cine tie ce a putea face n seara
aceasta Dar nu era bine s mi las mintea s
rtceasc n direcia asta. Desigur c eram fericit
datorit soarelui. Dar nu numai asta m fcea s fiu n
dispoziia euforic n care eram, nici pe departe. Aa c iam spus c poate merg, dar c va trebui s l ntreb mai
nti pe Charlie.
Pe drumul spre ora de spaniol nu vorbi dect despre
bal, continund parc fr ntrerupere cnd s-a terminat
ora, cu cinci minute ntrziere, i cnd ne ndreptam spre
cantin pentru prnz. Eram prea pierdut n propria
frenezie a anticipaiei ca s ascult ce spunea. Eram
dureros de nerbdtoare nu numai s l vd pe el, ci i pe
toi din familia Cullen, s i compar cu noile suspiciuni
care mi mbolnveau mintea. Cnd am trecut pragul

cantinei, am simit primul fior de team alunecndu-mi


pe ira spinrii i oprindu-se n stomac. Oare i vor
putea da seama ce gndesc? Dar apoi m cuprinse un
sentiment diferit: Oare Edward m ateapt s stea din
nou cu mine?
Aa cum obinuiam, m-am uitat prima oar spre masa
frailor Cullen. Stomacul mi s-a strns de panic atunci
cnd am neles c era goal. Cu o frm de speran n
suflet, am dat turul cantinei cu privirea, spernd s l
gsesc singur, ateptndu-m. Sala era aproape plin,
ora de spaniol ne fcuse s ntrziem, dar Edward i
familia lui nu se vedeau pe nicieri. Dezolarea m-a lovit
cu o for nimicitoare.
M-am poticnit n spatele Jessici fr s m mai prefac
c o ascult. ntrziasem, astfel c toi ceilali erau deja la
mas. Am evitat scaunul liber de lng Mike i m-am
aezat lng Angela. Am observat vag c Mike i-a inut
politicos scaunul Jessici, iar aceasta s-a nseninat de
bucurie.
Angela mi-a adresat n oapt cteva ntrebri cu
privire la eseul despre Macbeth, la care am rspuns ct
de natural am putut, n timp ce m cufundam n
nefericire. i ea m-a invitat s merg cu ele n seara aceea
i am acceptat agndu-m de orice ocazie ca s mi
distrag atenia.
Mi-am dat seama c m agasem de o ultim speran
cnd am intrat la ora de biologie, dar i-am vzut scaunul
gol i am simit un nou val de dezamgire.
Restul zilei a trecut ncet i deprimant. La educaie
fizic am avut un curs despre regulile badmintonului,

urmtoarea tortur pregtit pentru mine. Dar mcar a


trebuit s stau jos i s ascult n loc s m mpiedic pe
teren. Cea mai bun parte a fost c antrenorul nu a
terminat, aa c mai ctigam nc o zi liber. Nu mai
conta c n ziua urmtoare m vor narma cu o rachet i
mi vor da drumul mpotriva ntregii clase.
Am fost bucuroas s plec de la coal, ca s m pot
bosumfla i suferi n voie nainte s ies cu Jessica i
fetele. Dar, chiar cnd am intrat pe ua casei lui Charlie,
Jessica a sunat s anuleze planurile fcute. Am ncercat
s fiu fericit c Mike o invitase la cin chiar eram
uurat c prea n sfrit s se prind , dar entuziasmul
mi era fals. Excursia la cumprturi fusese replanificat
pentru mine-sear.
Asta m ls cu puine lucruri de fcut care s mi
distrag atenia. Pusesem nite pete la marinat pentru
cin, cu salat i pine rmase de seara trecut, aa c
nu mai aveam ce face n buctrie. Am petrecut
concentrat o jumtate de or fcndu-mi temele, dar am
terminat i cu ele. Mi-am verificat e-mailul, citind irul de
scrisori de la mama, devenind tot mai tioase pe msur
ce se apropiau de prezent. Am oftat i i-am compus un
rspuns scurt.
Mam,
Scuze. Am fost plecat. Am fost la plaj cu nite
prieteni. i a trebuit s scriu un eseu.
Scuzele mele erau destul de patetice, aa c am
renunat s m mai scuz.

E nsorit afar azi tiu, i eu sunt ocat , aa c m


duc afar s absorb ct de mult vitamina D pot. Te
iubesc.
Bella.
Am decis, ca s mai treac timpul, s citesc ceva care
s nu in de coal. Aveam o colecie mic de cri pe
care mi-o adusesem n Forks, cel mai uzat volum fiind o
compilaie a operelor lui Jane Austen. L-am ales pe acela
i m-am ndreptat spre curtea din spate, lund cu mine o
ptur veche i zdrenroas din dulapul cu lenjerie de la
captul scrilor.
Afar, n curtea mic i ptrat a lui Charlie, am pus
ptura n dou i am ntins-o departe de umbra copacilor
pe iarba deas care prea s fie mereu puin umed,
indiferent ct de mult strlucea soarele. M-am aezat pe
burt, ncrucindu-mi gleznele n aer, rsfoind printre
romanele din carte i ncercnd s m decid care mi va
ocupa mintea cel mai bine. Preferatele mele erau Mndrie
i prejudecat i Raiune i simire. Pe prima o citisem
cel mai recent, aa c am nceput Raiune i simire, ca
s mi amintesc dup ce am nceput capitolul trei c pe
eroul povetii se ntmpla s l cheme Edward. Furioas,
am dat paginile la Mansfield Park, dar eroul acestui
roman se numea Edmund i prea semna numele. Nu
mai erau alte nume disponibile n secolul al XVIII-lea?
Am nchis cartea, enervat, i m-am rostogolit pe spate.
Mi-am suflecat mnecile ct de sus am putut i am
nchis ochii. M voi concentra numai asupra cldurii de

pe pielea mea, mi-am spus eu serioas. Briza era nc


lejer, dar mi nvolbura uvie de pr n jurul feei, iar
asta m gdila puin. Mi-am tras tot prul deasupra
capului, mprtiindu-l n evantai pe ptur i m-am
concentrat din nou asupra cldurii care mi atingea
pleoapele, obrajii, nasul, braele, gtul i trecea prin
tricoul meu subire
Urmtorul lucru de care mi-am dat seama a fost
sunetul mainii de poliie a lui Charlie cotind spre aleea
acoperit de crmizi. M-am ridicat surprins, vznd c
lumina se ascunsese n spatele copacilor i c
adormisem. M-am uitat n jur, ameit, avnd brusc
sentimentul c nu sunt singur.
Charlie? am ntrebat.
Dar i-am auzit portiera trntindu-se n faa casei.
Am srit n picioare, prostesc de agitat, strngnd
ptura acum umed i cartea. Am fugit nuntru s pun
nite ulei la ncins pe aragaz, tiind c voi ntrzia cu
cina. Charlie i aga cureaua cu arma n cuier i se
descla de cizme cnd am intrat.
Scuze, tat, cina nu e gata nc, am adormit afar.
Mi-am nbuit un cscat.
Stai linitit, spuse el. Oricum voiam s vd care e
scorul la meci.
Dup cin m-am uitat la televizor cu Charlie, ca s am
ceva de fcut. Nu voiam s m uit la nimic special, dar el
tia c nu mi place baseballul, aa c a dat pe un serial
idiot de comedie care nu ne plcea niciunuia. Totui,
prea fericit c facem ceva mpreun. i eu m bucuram,
n ciuda depresiei mele, s l fac pe el fericit.

Tat, i-am spus eu n timpul reclamelor, Jessica i


Angela se duc mine s se uite dup rochii pentru bal n
Port Angeles i vor s le ajut s aleag Te superi dac
m duc cu ele?
Jessica Stanley? ntreb el.
i Angela Weber.
Am oftat n timp ce i ddeam detaliile.
Prea nedumerit.
Dar tu nu te duci la bal, nu?
Nu, tat, dar le ajut pe ele s i gseasc rochii
tii, le pot da sfaturi constructive.
Unei femei n-ar fi trebuit s i explic toate astea.
Pi, bine. Pru s i dea seama c nu prea se
pricepe la treburi femeieti. Dar e n timpul sptmnii i
te duci la coal.
Plecm imediat dup ore, ca s ne putem ntoarce
devreme. Te descurci cu cina, da?
Bells, m-am hrnit singur timp de aptesprezece ani
nainte s vii tu aici, mi reaminti el.
Nu tiu cum ai supravieuit, am murmurat eu, apoi
am adugat mai clar: i las nite chestii pentru
sendviuri reci n frigider, bine? Chiar deasupra.
Diminea era din nou nsorit. M-am trezit cu
speranele renscute, pe care am ncercat s le nbu cu
ndrjire. M-am mbrcat ca pentru vreme cald, cu o
bluz albastr cu decolteu n form de V, o bluz pe care
o purtasem n Phoenix n miezul iernii.
Mi-am planificat sosirea la coal astfel nct s ajung
cu foarte puin timp nainte de nceperea cursurilor. Cu
inima ndoit, am dat ture prin parcare cutnd un loc i

uitndu-m i dup Volvo-ul argintiu, care evident nu


era acolo. Am parcat pe ultimul rnd i m-am grbit la
ora de englez, ajungnd fr suflare, dar discret,
nainte s se sune de intrare.
A fost la fel ca ieri, nu puteam s mpiedic mugurii
speranei din minte, doar c i zdrobeam dureros n timp
ce cutam degeaba prin sala de mese sau m aezam la
masa mea goal de biologie.
Excursia la Port Angeles era planificat pentru seara
aceasta i era i mai atrgtoare pentru c Lauren avea
alte obligaii. Eram nerbdtoare s ies din ora ca s
ncetez s m mai uit peste umr spernd s l vd
aprnd ca din senin aa cum fcea mereu. Mi-am jurat
c voi fi ntr-o dispoziie bun n seara asta ca s nu le
stric cheful Angelei i Jessici la vntoarea de rochii.
Poate c o s mi cumpr i eu nite haine. Refuzam s
m gndesc c a putea face cumprturi singur n
Seattle weekendul acesta dac Edward nu mai era
interesat de aranjamentul nostru. Cu siguran c n-ar
anula fr ca mcar s mi spun.
Dup coal, Jessica m-a urmat acas cu maina ei, un
Mercury vechi i alb, ca s mi pot lsa crile i
camioneta. n cas, mi-am periat repede prul, simind
cum mi se ridic puin moralul la perspectiva de a iei
din Forks. I-am lsat un bilet lui Charlie, explicndu-i
din nou unde gsete cina, mi-am pus portofelul jerpelit
din geanta pentru coal ntr-o poet pe care o foloseam
rareori i am fugit. Am mers apoi acas la Angela, care ne
atepta. Moralul mi s-a ridicat i mai mult pe msur ce
am depit cu adevrat graniele oraului.

8 PORT ANGELES
Jess conducea mai repede dect Charlie, aa c am
ajuns n Port Angeles pe la 16:00. Trecuse ceva timp de
cnd nu mai ieisem n ora cu fetele, astfel c infuzia de
estrogen era revigorant. Am ascultat melodii rock
plngcioase n timp ce Jessica flecrea despre bieii cu
care ne petreceam timpul. Cina Jessici cu Mike mersese
foarte bine i spera ca pn smbt sear s avanseze
cu el la etapa primului srut. Am zmbit n sinea mea,
mulumit. Angela era pasiv mulumit s mearg la bal,
dar nu era cu adevrat interesat de Eric. Jessica a
ncercat s-o fac s mrturiseasc cine era genul ei, dar
am ntrerupt-o cu o ntrebare despre rochii ca s-o salvez.
Angela mi-a aruncat o privire recunosctoare.
Port Angeles era o capcan mic i frumoas pentru
turiti, mult mai civilizat i mai ciudat dect Forks. Dar
Jessica i Angela l tiau bine, aa c nu plnuiau s
piard timpul pe aleea pitoreasc de-a lungul golfului.
Jess ne duse direct la singurul centru comercial din ora,
care se afla la cteva strzi distan de partea turistic a
zonei golfului.
Dansul era etichetat ca fiind semiformal, dar nu eram
sigure ce nseamn asta exact. Att Angela ct i Jessica
au prut surprinse i aproape nencreztoare cnd le-am
spus c nu fusesem niciodat la un bal n Phoenix.
Nu te-ai dus niciodat cu vreun iubit? m ntreb
Jessica suspicioas n timp ce intram pe uile din fa ale

centrului comercial.
Pe bune, am ncercat s-o conving eu, nevrnd s i
mrturisesc despre problemele mele cu dansatul. N-am
avut niciodat un iubit sau pe cineva. Nu prea ieeam.
De ce nu? vru s tie Jessica.
Nimeni nu m-a invitat, am rspuns cu onestitate.
Pru sceptic.
Bieii te invit aici, mi reaminti ea, i tu i refuzi.
Eram la seciunea de haine pentru adolesceni i ne
uitam printre standuri dup rochii elegante.
Pi, cu excepia lui Tyler, o corect Angela repede.
Poftim? am srit eu. Ce-ai spus?
Tyler a spus la toat lumea c te duce la banchet,
m inform Jessica cu ochi bnuitori.
Ce-a spus? am rspuns de parc m necam.
i-am spus eu c nu e adevrat, i murmur Angela
Jessici.
Am tcut, nc pierdut n ocul care se transforma
rapid n enervare. Dar gsiserm standurile cu rochii, aa
c aveam treab acum.
De aia nu te place Lauren, chicoti Jessica n timp ce
cutam printre haine.
Am scrnit din dini.
Crezi c, dac trec peste el cu camioneta, o s
nceteze s se simt vinovat cu privire la accident? i o s
nceteze s se mai recompenseze i o s fim chit?
Poate, se amuz Jessica. Dac de asta se poart aa.
Colecia de rochii nu era foarte extins, dar amndou
au gsit cteva pe care s le probeze. M-am aezat pe un
taburet
n
cabina
de
prob,
lng
oglinda

tridimensional, ncercnd s mi controlez furia.


Jess avea de ales ntre dou rochii una neagr, lung
i fr bretele, iar cealalt lung pn la genunchi, cu
bretele subiri, de un albastru electric. Am ncurajat-o s
o aleag pe cea albastr; de ce s nu i pun n eviden
ochii? Angela i-a ales o rochie de un roz pal care cdea
frumos pe corpul ei nalt i i fcea prul castaniu
deschis s par de nuana mierii de albine. Le-am
complimentat pe amndou cu generozitate i le-am
ajutat, aeznd rochiile probate pe umerae. Tot acest
proces a fost mult mai scurt i mai uor dect experiene
similare avute cu Rene acas. Bnuiesc c asta se
datora gamei restrnse de opiuni.
Ne-am ndreptat ctre standul de pantofi i accesorii. n
timp ce ele probau, eu numai le priveam i criticam, naveam chef s fac cumprturi, dei chiar aveam nevoie
de pantofi noi. Euforia ieirii cu fetele ncepea s se
estompeze din cauza suprrii mele pe Tyler, lsnd loc
deprimrii s-i intre din nou n drepturi.
Angela? am nceput eu, cu ezitare, n timp ce aceasta
proba o pereche de sandale nalte cu barete era
ncntat s aib un partener suficient de nalt nct s
poarte tocuri nalte.
Jessica se ndreptase ctre raionul de bijuterii i eram
singure.
Da?
i ridic piciorul, rsucindu-i glezna ca s vad mai
bine sandala.
Am dat napoi.
mi plac astea.

Cred c o s le iau, dei nu se vor asorta cu nimic


altceva n afar de rochia cumprat, murmur ea.
Ei, hai, ia-le! Sunt la reduceri, am ncurajat-o eu.
Ea zmbi i puse la loc capacul unei cutii care coninea
o pereche de pantofi albi, mai practici. Am ncercat din
nou.
Hm, Angela i ridic privirea curioas. E normal
ca fraii Cullen mi-am inut ochii fixai pe pantofi s
lipseasc mult de la coal?
Am ncercat s par nonalant i am euat mizerabil.
Da, cnd e vreme bun se duc mereu cu cortul.
Chiar i doctorul. Sunt tare plimbrei, mi spuse ea
ncet, examinndu-i pantofii.
Nu mi-a pus nici mcar o singur ntrebare, darmite
sutele de ntrebri pe care le-ar fi dezlnuit Jessica
asupra mea ncepea s mi plac mult Angela.
O!
Am lsat balt subiectul cnd Jessica s-a ntors s ne
arate bijuteriile cu trasuri pe care le gsise s se
asorteze cu pantofii ei argintii.
Plnuisem s mergem la cin ntr-un mic restaurant
italian de pe falez, dar cumprturile nu duraser att
de mult ct ne ateptamserm. Jess i Angela voiau s i
duc hainele la main i apoi s fac o plimbare pn la
malul mrii. Le-am spus c ne vedem la restaurant ntr-o
or. Voiam s caut o librrie. Amndou s-au oferit s
vin cu mine, dar le-am ncurajat s se duc s se
distreze nu tiau ct de absorbit puteam deveni n
preajma crilor; era un lucru pe care preferam s-l fac
singur. Ele au plecat spre main sporovind vesele, iar

eu m-am ndreptat n direcia pe care mi-a artat-o Jess.


N-a fost deloc greu s gsesc librria, dar nu era ceea
ce voiam eu. Vitrinele erau pline de cristale, amulete i
cri despre vindecarea spiritual. Nici nu am intrat. Prin
fereastr am vzut o femeie de vreo 50 de ani cu pr lung
i crunt, lsat liber pe spate, mbrcat ntr-o rochie gen
anii 60, zmbind primitor din spatele tejghelei. Am decis
c m puteam lipsi de conversaia asta. Trebuia s fie o
librrie normal n oraul sta.
Am rtcit pe strzile care ncepeau s se umple cu
traficul de final de zi, spernd c m ndrept spre centru.
Nu eram att de atent pe ct ar fi trebuit pe unde
mergeam; m luptam cu disperarea, ncercam din greu
s nu m gndesc la el i la ce spusese Angela i, mai
mult de att, ncercam s mi nbu speranele pentru
smbt, temndu-m de o dezamgire mai dureroas
dect celelalte, cnd am ridicat privirea i am vzut un
Volvo argintiu parcat la marginea trotuarului i mi-au
venit din nou toate n minte. Vampir prost i neserios,
m-am gndit eu.
mi triam picioarele undeva spre sud, ctre nite
magazine cu vitrine de sticl care preau promitoare.
Dar, cnd am ajuns la ele, am vzut c erau doar un
magazin de reparaii i un spaiu gol. Mai aveam mult
timp pn s m duc s le caut pe Jess i pe Angela i
aveam nevoie s mi recapt buna dispoziie nainte s
m rentlnesc cu ele. Mi-am trecut degetele prin pr de
cteva ori i am respirat adnc nainte s continui s
merg dup col.
Am nceput s mi dau seama, n timp ce traversam

nc o strad, c mergeam n direcia greit. Puinul


trafic pietonal pe care l vzusem se ndrepta spre nord i
prea c pe aici majoritatea cldirilor erau depozite. Am
decis s fac stnga la urmtorul col, iar apoi s cotesc
dup vreo cteva strzi, s mi ncerc norocul pe alt alee
n drumul meu spre falez.
Patru brbai au aprut de dup colul spre care m
ndreptam eu, mbrcai prea lejer ca s par c se duc
acas de la birou, dar prea jegoi ca s fie turiti. Cnd sau apropiat de mine, mi-am dat seama c nu erau cu
mult mai n vrst dect mine. Glumeau cu voce tare
ntre ei, rznd rguit i dndu-i coate. M-am
ngrmdit ct de tare am putut spre interiorul
trotuarului s le fac loc, mergnd repede i uitndu-m
n spatele lor spre col.
Hei, tu! strig unul dintre ei, i sigur vorbea cu mine
pentru c nu mai era nimeni prin preajm.
Am ridicat automat privirea. Doi dintre ei se opriser,
ceilali doi ncetineau. Cel mai apropiat de mine, un
brunet solid la vreo 20 de ani, prea s fi fost cel care a
vorbit. Purta o cma de flanel descheiat peste un
tricou murdar, blugi jerpelii i sandale. Fcu o jumtate
de pas spre mine.
Bun, am murmurat eu, cu genunchii tremurndumi.
Apoi m-am uitat repede n alt parte i m-am grbit
spre colul strzii. i auzeam rznd glgios n spatele
meu.
Hei, ateapt! strig unul dintre ei dup mine, din
nou, dar mi-am inut capul plecat i am dat colul cu un

suspin de uurare, nc i mai puteam auzi chicotind n


spatele meu.
M-am trezit mergnd pe un trotuar care ducea dincolo
de nite depozite sumbre, fiecare cu ui largi pentru
descrcarea camioanelor, ncuiate cu lact pe timpul
nopii. Partea de sud a strzii nu avea trotuar, numai un
gard de lanuri, terminat cu srm ghimpat, care
proteja o curte unde se depozitau piese de motoare.
Rtcisem mult prea departe de partea din Port Angeles
pe care eu, ca oaspete, trebuia s-o vd. Mi-am dat seama
c se ntuneca, norii se adunau n sfrit, ngrmdinduse la orizontul de vest, crend un apus prematur. Cerul
din partea de est era nc limpede, dar devenea gri,
strbtut de panglici roz i portocalii. mi lsasem jacheta
n main, iar un fior brusc m-a fcut s-mi ncruciez
braele strns la piept. O singur camionet a trecut pe
lng mine, apoi drumul a rmas gol.
Cerul s-a ntunecat i mai tare, iar cnd am privit n
urma mea la norul enervant, am observat cu stupoare c
doi brbai mergeau n linite la civa metri n urma
mea.
Erau din acelai grup pe lng care trecusem la col,
dei nici unul nu era brunetul care mi se adresase. Am
ntors repede capul, grbind pasul. Un fior care nu avea
nici o legtur cu vremea m-a fcut din nou s tremur.
Aveam poeta petrecut diagonal, aa cum ar trebui s-o
pori ca s nu i-o fure. tiam exact unde se afl spray-ul
meu paralizant n sacul de voiaj de sub pat,
nedespachetat nici acum. Nu aveam prea muli bani la
mine, doar vreo douzeci de dolari i m-am gndit s mi

scap accidental poeta i s merg mai departe. Dar o


voce mic, nspimntat, dintr-un colior al creierului
m-a avertizat c ar putea fi ceva mai ru dect hoi.
Am ascultat cu atenie paii lor linitii, care erau mult
prea linitii fa de zgomotul puternic pe care l fcuser
mai devreme i nu preau c se grbesc sau c se
apropie de mine. Respir, a trebuit s mi reamintesc.
Nu tii dac te urmresc. Am continuat s merg ct de
repede puteam fr s alerg de fapt, concentrndu-m pe
cotitura la dreapta, care era acum doar la civa metri n
faa mea. i auzeam rmnnd n spate, la fel cum
fuseser nainte. O main albastr a virat n strad spre
sud i a trecut repede prin faa mea. M-am gndit s sar
n faa mainii, dar am ezitat, inhibat, nesigur dac
eram urmrit, iar apoi a fost prea trziu.
Am ajuns la col, dar o privire rapid mi-a confirmat c
era doar o alee nchis spre spatele unei alte cldiri. Eu
m ntorsesem pe jumtate, n ateptare; a trebuit s m
rotesc cu repeziciune i am nit din aleea ngust
napoi pe trotuar. Strada se termina la urmtorul col,
unde era un semn de stop. M-am concentrat pe paii abia
auzii din spatele meu, ncercnd s m decid dac s
fug sau nu. Preau foarte ndeprtai i tiam c m-ar
putea depi oricum. Eram sigur c o s m mpiedic i
o s cad dac ncercam s merg mai repede. Paii se
auzeau cu siguran mult mai departe de mine. Am riscat
o privire rapid peste umr i am vzut, cu uurare, c
erau cam la patruzeci de pai n urma mea. Dar amndoi
se holbau la mine.
Mi s-a prut o venicie pn am ajuns la col. Am inut

ritmul ferm, iar brbaii din spatele meu rmneau tot


mai n urm cu fiecare pas. Poate c i dduser seama
c m-au speriat i le prea ru. Am vzut dou maini
trecnd spre nord, dincolo de intersecia spre care m
ndreptam i am rsuflat uurat. O s fie mai muli
oameni odat ce ies de pe strada asta prsit. Am pit
dup col cu un oftat recunosctor.
i m-am oprit brusc.
Strada era flancat pe ambele pri de perei albi, fr
ui i fr ferestre. n zare puteam s vd dou
intersecii, semafoare, maini i muli pietoni, dar erau
prea departe pentru c, sprijinii de cldirea din dreapta,
la jumtatea strzii, erau ceilali doi brbai din grup,
amndoi uitndu-se cu priviri ncntate cum am ngheat
n mijlocul trotuarului. Atunci mi-am dat seama c nu
eram urmrit.
Eram nconjurat.
M-am oprit pentru o secund care mi s-a prut o
venicie. Apoi m-am ntors i am nit spre cealalt
parte a drumului. Aveam sentimentul c era o ncercare
zadarnic. Paii din urma mea erau tot mai zgomotoi.
Aici erai!
Vocea glgioas a brunetului solid a spart linitea
intens i m-a fcut s tresar. n ntunericul tot mai
adnc, prea c se uita peste umrul meu.
Da, strig o voce n spatele meu, fcndu-m s
tresar din nou, n timp ce m grbeam de-a lungul
strzii. Am fcut un mic ocol.
A trebuit s ncetinesc pasul. Epuizam distana dintre
mine i cei doi brbai prea repede. Aveam un ipt

puternic i sonor, aa c am tras aer n piept,


pregtindu-m s-l folosesc, dar gtul mi era att de
uscat nct nu eram sigur ct volum a fi fost capabil
s scot. Cu o micare scurt mi-am trecut poeta peste
cap, strngnd cureaua n pumn, gata s o predau sau
s o folosesc ca o arm dac era nevoie.
Brbatul ndesat s-a desprins de zid cnd m-am oprit
descurajat i am pi ncet n strad.
Nu te apropia de mine, l-am avertizat eu cu o voce
care trebuia s sune puternic i nenfricat.
Dar am avut dreptate cu privire la gtul uscat fr
volum.
Nu fi aa, dulcea, strig el, iar rsul aspru s-a auzit
din nou n spatele meu.
M-am ncordat, cu picioarele uor deprtate, ncercnd
s mi amintesc panicat puinele gesturi de autoaprare
pe care le tiam, ncheietura palmei n sus, lovind nasul
n sperana c i-l rupi sau i-l rneti. Degetul bgat n
ochi ncearc s l faci crlig i s i scoi ochiul. i
genunchiul standard ntre picioare, bineneles. Aceeai
voce pesimist din creier mi-a reamintit c probabil nu a
avea nici o ans mpotriva unuia dintre ei, darmite
mpotriva a patru. Taci! i-am ordonat vocii nainte s
m paralizeze teama. Eu nu ieeam de obicei singur fr
s iau pe cineva cu mine. Am ncercat s nghit n sec ca
s pot scoate un ipt decent.
Deodat au aprut de dup col nite faruri, iar maina
aproape l-a lovit pe cel ndesat, forndu-l s sar napoi
pe trotuar. Am srit n strad maina asta trebuia s
opreasc sau m lovea. Dar maina argintie s-a ntors

brusc, patinnd cu ua pasagerului deschis la civa


pai de mine.
Urc! mi-a ordonat o voce furioas.
E uimitor ct de repede a disprut frica paralizant,
cum m-a copleit sentimentul de siguran chiar
nainte de a m urca n main imediat ce i-am auzit
vocea. Am srit n scaun i am nchis portiera, trntind-o
dup mine.
Era ntuneric n main, nu se aprinsese nici o lumin
odat cu deschiderea portierei i abia i puteam vedea
faa n strlucirea beculeelor de pe bord. Cauciucurile
au scrit cnd a ntors spre nord, accelernd prea
rapid, orientndu-se spre brbaii ocai din strad. I-am
vzut cu coada ochiului cum se arunc spre trotuar cnd
am ndreptat maina i am luat-o spre port.
Pune-i centura de siguran! mi ordon el i mi-am
dat seama c m ncletasem cu ambele mini de scaun.
L-am ascultat imediat; pocnetul centurii, cnd s-a
nchis, a sunat tare n ntuneric. Vir brusc la stnga,
conducnd cu vitez, ignornd cteva semne de stop fr
s opreasc.
Dar m simeam extrem de n siguran i, pentru
moment, nu-mi psa unde mergeam. M-am uitat la faa
lui, cu o uurare profund, uurare care mergea dincolo
de salvarea mea neateptat. I-am studiat trsturile fr
cusur n lumina difuz, ateptnd s mi revin respiraia
la normal, pn cnd mi s-a prut c expresia feei lui
era criminal de furioas.
Eti bine? l-am ntrebat, surprins de ct de rguit
mi suna vocea.

Nu, spuse el tios, iar tonul i era violent.


Am stat linitit, privindu-i faa n timp ce ochii lui
fulgertori erau fixai drept nainte, pn cnd maina sa oprit brusc. M-am uitat mprejur, dar era prea
ntuneric ca s vd altceva n afar de copacii negri care
aglomerau marginea drumului. Nu mai eram n ora.
Bella? ntreb el cu o voce ncordat, controlat.
Da?
Vocea nc mi era aspr. Am ncercat s mi dreg gtul
n linite.
Eti bine?
Tot nu se uita la mine, dar furia i era clar pe fa.
Da, am rspuns ncet.
Distrage-mi atenia, te rog, mi ordon el.
Scuze, ce?
Expir aproape uiernd.
Pur i simplu plvrgete despre ceva neimportant
pn m calmez, clarific el, nchiznd ochii i masndui baza nasului ntre degetul mare i arttor.
Hm.
Mi-am stors creierii cutnd ceva s spun trivial.
O s l calc cu maina pe Tyler Crowley mine nainte
de coal!
nc i inea ochii nchii strns, dar colul gurii i
tresri.
De ce?
Pentru c spune la toat lumea c m duce la
banchet ori e nebun, ori nc ncearc s compenseze
faptul c aproape m-a omort cnd n fine, i aminteti
tu, i crede c banchetul e modul corect de a face asta.

Aa c mi-am imaginat c dac i pun viaa n pericol, o


s fim chit i nu mai poate ncerca s se revaneze. N-am
nevoie de dumani i poate c Lauren o s se potoleasc
dac el m las n pace. Sau a putea s i distrug numai
Sentra. Dac nu are main, nu poate duce pe nimeni la
banchet, am trncnit eu mai departe.
Am auzit despre asta.
Prea c i revenise puin.
Serios? am ntrebat nencreztoare, simind cum m
enervez din nou. Dac e paralizat de la gt n jos, tot nu
poate merge la bal, am murmurat eu, rafinndu-mi
planul.
Edward oft i deschise n sfrit ochii.
Te simi mai bine?
Nu chiar.
Am ateptat, dar nu a mai spus nimic. i-a lsat capul
pe tetiera scaunului, fixnd cu privirea tavanul mainii.
Faa i era rigid.
Ce e n neregul?
Cuvintele mi-au ieit ca o oapt.
Uneori am o problem cu temperamentul, Bella. i el
optea i, n timp ce se uit afar pe fereastr, ochii i se
ngustar ca nite panglici. Dar nu ar fi de ajutor dac ma ntoarce i i-a vna pe
Nu-i ncheie fraza, uitndu-se n alt parte, luptnduse pentru un moment s i controleze din nou furia. Cel
puin, continu el, asta ncerc s m conving.
O!
Interjecia prea nepotrivit, dar nu m puteam gndi
la un rspuns mai bun.

Am stat din nou n linite. M-am uitat la ceasul de pe


bord. Era trecut de 18:30.
Jessica i Angela se vor ngrijora, am murmurat eu.
Trebuia s m ntlnesc cu ele.
El porni din nou motorul fr s mai adauge nici un
cuvnt i ntoarse lin maina, accelernd napoi spre
ora. Am ajuns imediat sub luminile oraului, nc
mergnd prea repede, erpuind cu uurin printre
mainile care mergeau ncet pe lng falez. Parc paralel
cu golful, ntr-un spaiu pe care l-a fi crezut prea mic
pentru Volvo, dar el aluneca nuntru fr efort dintr-o
ncercare. M-am uitat pe fereastr i am vzut luminile
restaurantului La Bella Italia i pe Jess cu Angela
plecnd, pind nervoase n direcia opus nou.
De unde ai tiut unde? am nceput, dar apoi am
dat pur i simplu din cap.
Am auzit ua deschizndu-se i m-am ntors s l vd
cobornd.
Ce faci? l-am ntrebat.
Te duc la cin.
Zmbi uor, dar ochii i erau nc duri. Iei din main
i trnti ua. M-am chinuit cu centura, apoi m-am grbit
s cobor i eu. El m atepta pe trotuar. Vorbi nainte s
deschid eu gura.
Du-te s le opreti pe Jessica i pe Angela nainte s
trebuiasc s le dau i lor de urm. Nu cred c m-a
putea abine dac mai dau din nou de prietenii ti.
Am tremurat simind ameninarea din vocea lui.
Jess! Angela! am strigat dup ele, fcndu-le cu
mna cnd s-au ntors. Au alergat spre mine, uurarea

evident de pe faa lor transformndu-se n surprindere


cnd vzur lng cine stteam. S-au oprit la civa pai
de noi.
Unde ai fost?
Vocea Jessici era suspicioas.
M-am rtcit, am recunoscut eu timid. Apoi m-am
ntlnit cu Edward.
Am fcut un semn spre el.
E n regul dac vin i eu cu voi? ntreb el cu vocea
lui irezistibil ca de mtase.
mi ddeam seama din expresiile lor ncurcate c nu-i
mai exersase niciodat farmecele pe ele.
sigur, expir Jessica.
Hm, de fapt, Bella, noi am mncat deja n timp ce te
ateptam. Scuze, mrturisi Angela.
E n regul, nu mi-e foame. Am dat din umeri.
Cred c ar trebui s mnnci ceva. Vocea lui Edward
era joas, dar plin de autoritate. Se uit la Jessica i
rosti ceva mai tare. Te superi dac o duc eu pe Bella
acas cu maina? Aa nu va trebui s atepi pn
mnnc.
, nici o problem, cred
i muc buza, ncercnd s i dea seama din expresia
feei mele dac asta era ceea ce voiam. I-am fcut cu
ochiul. Nu voiam dect s fiu singur cu salvatorul meu
permanent. Erau attea ntrebri cu care nu puteam s l
bombardez dect dac eram singuri!
Bine. Angela a fost mai rapid dect Jessica. Ne
vedem mine, Bella Edward.
O apuc pe Jessica de mn i o trase spre main, pe

care o vedeam parcat puin mai ncolo, pe First Street.


Cnd au urcat n main, Jess s-a ntors i mi-a fcut cu
mna, curiozitatea citindu-i-se pe fa. I-am fcut i eu
cu mna, ateptnd s se ndeprteze nainte s m
ntorc spre Edward.
Sincer, nu mi-e foame, am insistat eu, ridicndu-mi
privirea s i cercetez faa.
Expresia lui era impenetrabil.
F-mi pe plac.
Merse pn la ua restaurantului i o inu deschis cu
o expresie ncpnat. Evident, nu sttea la discuii.
Am trecut pe lng el i am intrat n restaurant, oftnd
resemnat.
Restaurantul nu era aglomerat nu era sezon n Port
Angeles. La intrare era o femeie i am neles privirea din
ochii ei cnd l-a evaluat pe Edward. L-a salutat un pic
mai clduros dect era necesar. Am fost surprins ct de
mult m deranja lucrul acesta. Era cu civa centimetri
mai nalt dect mine i cu prul de un blond nenatural.
O mas pentru doi?
Vocea lui era ispititoare, indiferent dac o fcea
intenionat sau nu. I-am vzut privirea zburnd spre
mine i napoi, satisfcut de evidenta mea banalitate i
de spaiul precaut, fr contact, pe care Edward l
meninea ntre noi. Femeia ne conduse la o mas mare,
de patru persoane, n centrul celei mai aglomerate zone
din restaurant.
Eram pe punctul de a m aeza cnd Edward a dat din
cap s nu o fac.
Poate ceva mai retras? insist el ncet spre ea.

Nu eram sigur, dar mi s-a prut c i-a dat discret un


baci. Nu vzusem pe nimeni niciodat refuznd o
mas, poate doar n filmele vechi.
Sigur. Prea la fel de surprins ca i mine. Se
ntoarse i ne conduse dup un perete spre o zon mic
de separeuri, toate goale. Cum vi se pare aici?
Perfect.
i arunc un zmbet strlucitor, ameind-o pentru
moment.
scutur din cap, clipind , chelneria voastr va
veni imediat.
Se ndeprt nesigur.
Chiar n-ar trebui s le faci asta oamenilor, l-am
criticat eu. Nu e corect.
S le fac ce?
S i ameeti aa. Fata asta probabil se
hiperventileaz n buctrie chiar acum.
Pru nedumerit.
O, fii serios, i-am spus eu suspicioas. Sigur tii ce
efect ai asupra oamenilor.
Edward i ls capul uor ntr-o parte, iar ochii i erau
curioi.
Eu ameesc oamenii?
N-ai observat? Crezi c toat lumea i poate impune
voina att de uor?
mi ignor ntrebarea.
Pe tine te ameesc?
n mod frecvent, am recunoscut eu.
Apoi sosi chelneria noastr, cu faa n expectativ. Fata
cealalt le povestise cu siguran celorlalte, iar aceasta

nu prea deloc dezamgit. i ddu o uvi de pr dup


ureche i zmbi cu o cldur inutil.
Numele meu este Amber i voi fi chelneria ta n
seara asta. Ce-i aduc de but?
Nu mi-a scpat c vorbea numai cu el.
Edward se uit la mine.
O sa beau o Cola. mi iei ca o ntrebare.
Dou Cola, spuse el.
Vin imediat cu ele, l asigur ea cu un alt zmbet
inutil.
Dar el nu o vzu. Se uita la mine.
Ce-i? l-am ntrebat cnd a plecat chelneria.
Ochii i rmaser fixai pe faa mea.
Cum te simi?
Sunt bine, am replicat, surprins de intensitatea
privirii lui.
Nu te simi ameit, nu i-e grea sau frig?
Ar trebui?
El rse de tonul meu nedumerit.
Pi, de fapt, atept s intri n oc.
Faa i se lumin cu acel zmbet trengar superb.
Nu cred c se va ntmpla asta, i-am spus dup ce
am putut s respir din nou. Am fost ntotdeauna foarte
priceput la reprimat lucrurile neplcute.
Oricum, m voi simi mai bine cnd vei avea nite
zahr i mncare n stomac.
Exact atunci apru chelneria cu buturile noastre i
cu un coule de franzelue. Sttu cu spatele la mine n
timp ce le aez pe mas.
Eti gata s comanzi? l ntreb ea pe Edward.

Bella? ntreb el.


Chelneria se ntoarse spre mine fr chef.
Am ales primul fel de mncare pe care l-am vzut n
meniu.
o s iau ravioli cu ciuperci.
i tu?
Se ntoarse spre el cu un zmbet.
Nimic pentru mine, spuse el.
Bineneles c nu.
Spune-mi dac te rzgndeti.
Zmbetul ei timid era la locul lui, dar el nu se uita la
ea, astfel c plec nemulumit.
Bea, mi ordon el.
Am sorbit din suc asculttoare, apoi am but mai
lacom, surprins de ct de nsetat eram. Mi-am dat
seama c terminasem toat butura cnd el i mpinse
paharul spre mine.
Mersi, am murmurat, nc nsetat.
Rceala sucului mi radia acum prin piept i am
tremurat.
i-e frig?
E doar din cauza Colei, am explicat eu, tremurnd
din nou.
Nu ai o jachet? Vocea i era dezaprobatoare.
Ba da. M-am uitat la bancheta goal de lng mine.
O, am uitat-o n main la Jessica, mi-am dat eu seama.
Edward se dezbrc de jachet. Am realizat brusc c nu
observasem niciodat cu ce era mbrcat. Nu numai n
seara asta, ci mereu. Se prea c nu puteam s mi iau
privirea de la faa lui. M-am forat s m concentrez

acum. Jacheta pe care o dezbrca acum era de piele, de


culoare bej-deschis; sub jachet purta un pulover pe gt
de culoare alb. i venea perfect, scondu-i n eviden
pieptul musculos.
mi ntinse jacheta, ntrerupndu-m din contemplare.
Mersi, i-am spus din nou, strecurndu-mi braele n
ea. Era rece aa cum mi simeam propria jachet cnd
o luam dimineaa pentru prima oar din cuier, din holul
rcoros. Am tremurat din nou. Mirosea ameitor. Am
inhalat, ncercnd s identific aroma aceea delicioas. Nu
prea ap de colonie. Mnecile erau prea lungi; le-am
mpins n sus ca s mi eliberez minile.
Albastrul acela arat minunat pe pielea ta, mi spuse
el, privindu-m.
Am fost surprins; am privit n jos, roind, bineneles.
mpinse coul cu pine ctre mine.
Pe bune, nu o s intru n oc, am protestat eu.
Ar trebui o persoan normal aa ar face. Tu nu
pari nici mcar afectat.
Prea nelmurit. Se uit n ochii mei i am vzut ct de
luminoi erau ai lui, mai luminoi dect i vzusem
vreodat, caramel auriu.
M simt foarte n siguran cu tine, am mrturisit
eu, vrjit s spun din nou adevrul.
Asta l nemulumi; fruntea lui de alabastru se ncrei.
Scutur din cap, ncruntndu-se.
Asta este mai complicat dect am planificat,
murmur el ca pentru sine.
Am luat o franzelu i am nceput s roni dintr-un
col, studiindu-i expresia. M-am ntrebat dac ar fi n

regul s ncep s l chestionez.


De obicei, eti ntr-o dispoziie mai bun cnd ochii
i sunt att de luminoi, am comentat eu, ncercnd s l
distrag de la orice gnd l fcuse s se ncrunte i s se
mhneasc.
Se holb la mine, mirat.
Ce?
ntotdeauna eti mai fnos cnd ochii i sunt negri.
M atept atunci s fii aa, am continuat eu. Am o teorie
despre asta.
Ochii i se ngustar.
Alte teorii?
h.
Am mestecat o bucat mic de pine, ncercnd s par
indiferent.
Sper c ai fost mai creativ de data asta sau nc
te mai inspiri din revistele de benzi desenate?
Zmbetul lui vag era batjocoritor; ochii ns i erau
ncordai.
Pi, nu, n-am scos-o dintr-o revist de benzi
desenate, dar nici n-am inventat-o eu, i-am mrturisit.
Atunci? replic el.
Dar apoi apru chelneria din spatele peretelui cu
mncarea mea. Mi-am dat seama c ne aplecam
incontient unul ctre cellalt peste mas, pentru c neam ndreptat amndoi cnd s-a apropiat ea. Aez
farfuria n faa mea arta destul de bine i se ntoarse
repede spre Edward.
Te-ai rzgndit? l ntreb ea. Nu pot s i ofer
nimic?

Poate c doar mi imaginam nelesul dublu al


cuvintelor ei.
Nu, mulumesc, dar nc nite suc ar fi grozav. Fcu
un gest cu o mn lung i alb nspre paharele goale
din faa mea.
Sigur.
Lu paharele goale i se ndeprt.
Ce spuneai? ntreb el.
O s i spun despre asta n main. Dac Am
tcut.
Exist condiii?
Ridic din sprncean, cu vocea amenintoare.
Am cteva ntrebri, desigur.
Desigur.
Chelneria se ntoarse cu nc dou pahare de Cola. Le
puse pe mas far nici un cuvnt de data asta i plec
din nou. Am luat o nghiitur.
Pi, d-i drumul, m ndemn el, cu vocea nc dur.
Am nceput cu cea mai simpl. Sau aa credeam.
Ce faci n Port Angeles?
Se uit n jos, mpletindu-i ncet degetele pe mas.
Ochii i fulgerar ctre mine de sub gene, cu o urm de
rnjet pe fa.
Urmtoarea.
Dar asta e cea mai uoar, am obiectat eu.
Urmtoarea, repet el.
M-am uitat n jos frustrat. Am desfcut tacmurile, am
luat furculia i am nfipt-o ntr-un ravioli. L-am dus
ncet la gur, privind n continuare n jos i mestecnd n
timp ce gndeam. Ciupercile erau bune. Am nghiit i

am luat o alt gur de Cola nainte s ridic capul.


Bine, atunci. M-am uitat urt la el i am continuat
ncet. S presupunem, ipotetic vorbind, desigur, c
cineva ar putea ti ce gndesc oamenii, s le citeasc
gndurile, nelegi, cu cteva excepii.
Doar o singur excepie, corect el, ipotetic vorbind.
Bine, cu o singur excepie atunci. Eram ncntat
c intrase n joc, dar am ncercat s par nonalant. Cum
funcioneaz asta? Care sunt limitrile? Cum ar putea
acel cineva s gseasc pe altcineva exact la momentul
potrivit? Cum ar ti el c ea are necazuri?
M-am ntrebat dac ntrebrile mele ncurcate aveau
vreun sens.
Ipotetic vorbind? ntreb el.
Desigur.
Pi, dac acel cineva
S i spunem Joe, am sugerat eu.
El zmbi trengrete.
Joe atunci. Dac Joe ar fi fost mai atent,
sincronizarea n-ar fi trebuit s fie att de exact. Scutur
din cap, dndu-i ochii peste cap. Numai tu te puteai
bga n belele ntr-un ora att de mic. Ai fi dat peste cap
statisticile poliiei pentru un deceniu, s tii.
Discutam despre un caz ipotetic, i-am reamintit cu
rceal.
Rse la mine, cu ochii calzi.
Da, aa e. S i spunem Jane?
Cum ai tiut? l-am ntrebat, incapabil s mi
ascund ncordarea. Am realizat c m aplecam din nou
spre el.

El pru s ezite, chinuit de o dilem interioar. Ochii i


se ntlnir cu ai mei i am bnuit c lua chiar atunci
decizia dac s mi spun sau nu adevrul.
Poi s ai ncredere n mine, s tii, am murmurat.
M-am ntins nainte, fr s gndesc, s i ating minile
mpreunate, dar el i le retrase imediat, iar eu mi-am tras
mna napoi.
Nu tiu dac mai am de ales acum. Vocea lui era
aproape o oapt. M-am nelat, ai mai mult spirit de
observaie dect credeam.
Credeam c tu nu te neli niciodat.
Aa era. Scutur din nou din cap. M-am nelat
asupra ta i din alt punct de vedere. Nu eti un magnet
pentru accidente, asta nu este o clasificare ndeajuns de
cuprinztoare. Eti un magnet pentru necazuri. Dac
exist ceva periculos pe o raz de zece kilometri, te va
gsi negreit.
i te incluzi n categoria asta? am ghicit eu.
Faa lui deveni rece, impenetrabil.
Cu siguran.
Am ntins din nou mna peste mas, ignorndu-l cnd
s-a tras uor din nou, i i-am atins dosul palmei, timid,
cu vrful degetelor. Pielea lui era rece i dur, ca de
piatr.
Mulumesc. Vocea mea era nflcrat de
recunotin. E deja a doua oar.
Faa i se mblnzi.
Hai s nu ajungem i la a treia, de acord?
M-am ncruntat, dar am dat din cap. i scoase palma
de sub a mea, ascunzndu-i ambele mini sub mas.

Dar se aplec spre mine.


Te-am urmrit la Port Angeles, recunoscu el, vorbind
grbit. Niciodat nu am mai ncercat s menin n via o
anume persoan i e mult mai dificil dect a fi crezut.
Dar asta probabil doar pentru c e vorba de tine.
Oamenii obinuii par s treac de o zi ntreag fr
attea catastrofe.
Se opri. M ntrebam dac ar fi trebuit s m deranjeze
faptul c m urmrea. M privi fix, ntrebndu-se poate
de ce mi se curbau buzele ntr-un zmbet involuntar.
Nu te-ai gndit niciodat c mi-a sunat ceasul de
prima dat, atunci cu dubia, i c te-ai pus n calea
destinului? am speculat eu, distrgndu-m.
Nu atunci a fost prima dat, spuse el, iar vocea lui
abia se auzea.
M-am holbat la el cu uimire, dar privea n jos.
i-a sunat ceasul prima dat cnd te-am ntlnit.
Am simit un spasm de fric la auzul cuvintelor lui, iar
amintirea brusc a privirii lui violente din acea prim zi
dar sentimentul copleitor de siguran pe care l aveam
n prezena lui l-a nbuit. Pn cnd i-a ridicat el
privirea s citeasc n ochii mei, nu mai era nici urm de
team n ei.
i aminteti? ntreb el, cu faa lui angelic serioas.
Da.
Eram calm.
i totui iat-te aici. Era o urm de nencredere n
vocea lui; ridic din sprncean.
Da, iat-m aici datorit ie. Am fcut o pauz.
Pentru c ai tiut cumva cum s m gseti astzi? am

replicat eu.
i strnse buzele ntr-o linie subire, uitndu-se la
mine prin ochii ngustai. Ochii i fugir de la farfuria
mea plin napoi la mine.
Tu mnnci i eu vorbesc, negocie el.
Am luat un alt ravioli cu furculia i l-am bgat n gur.
E mai greu dect ar trebui s te urmresc. De obicei,
pot gsi pe cineva foarte uor, odat ce le-am mai auzit
mintea nainte.
Se uit la mine nelinitit i mi-am dat seama c
ngheasem. M-am forat s nghit, apoi am nepat un alt
ravioli i l-am aruncat n gur.
O urmream pe Jessica, nu cu mare atenie dup
cum am spus, numai tu te puteai bga n belele n Port
Angeles i la nceput nu am observat c ai plecat de
una singur. Apoi, cnd mi-am dat seama c nu mai erai
cu ea, am plecat s te caut la librria pe care am vzut-o
n capul ei. tiam c nu intrasei, ci c plecasei spre
sud i c va trebui s te ntorci n curnd. Aa c te
ateptam, cutnd la ntmplare prin gndurile
oamenilor de pe strad, s vd dac te observase cineva
ca s tiu unde eti. Nu aveam motive s fiu ngrijorat
dar eram ciudat de nelinitit
Era pierdut n gnduri, uitndu-se dincolo de mine,
vznd lucruri pe care mi le puteam doar imagina.
Am nceput s conduc n cer, nc ascultnd.
Soarele apunea n sfrit i eram pe punctul de a cobor
s te caut pe jos. Iar apoi
Se opri, ncletndu-i dinii ntr-un atac brusc de
furie. Fcu un efort s se calmeze.

Apoi ce? am optit eu.


El continu s se uite peste capul meu.
Am auzit ce gndeau, mri el, cu buza de sus
ncreindu-i-se peste dini. i-am vzut faa n mintea lui.
Deodat, se aplec n fa, cu un cot pe mas i i
acoperi ochii cu palma. Micarea a fost att de brusc
nct m-a speriat.
A fost foarte greu pentru mine, nu-i imaginezi ct
de greu s te iau pur i simplu i s i las n via.
Vocea i era nbuit de palm. Te-a fi putut lsa s
pleci cu Jessica i Angela, dar mi era team c, dac m
lai singur, m voi duce s i caut, recunoscu el n
oapt.
Am rmas linitit, confuz, cu gndurile incoerente.
Minile mi erau mpturite n poal i m sprijineam
slbit de sptarul scaunului. El nc i mai acoperea
faa cu mna, nemicat ca sculptat din piatra cu care i
semna pielea. ntr-un final, i ridic ochii cutndu-i pe
ai mei, plini de propriile ntrebri.
Eti gata s mergi acas? ntreb el.
Sunt gata s plec, am acceptat eu, nespus de
recunosctoare c aveam de mers mpreun un drum
lung de o or. nc nu eram gata s i spun la revedere.
Chelneria apru de parc fusese chemat. Sau de
parc ne observase.
Ce facem? l ntreb pe Edward
Suntem gata pentru nota de plat, mulumesc.
Vocea lui era joas, mai aspr, nc reflectnd
ncordarea din conversaia noastr.
Pru s o tulbure pe chelneri. El se uit la ea,

ateptnd.
S sigur, se blbi ea. Poftim.
Scoase un dosar mic de piele din buzunarul din fa al
orului i i-l nmn.
n mna lui era deja o bancnot. O strecur n dosar i
i-l ddu imediat napoi.
Fr rest.
Zmbi. Apoi se ridic, iar eu m-am sprijinit cu greu pe
picioare.
Chelneria i zmbi din nou ademenitor.
S ai o sear bun.
Edward nu i lu ochii de la mine n timp ce i
mulumi. Mi-am reprimat un zmbet.
Merse aproape de mine pn la u, nc atent s nu
m ating. Mi-am amintit ce spusese Jessica despre
relaia ei cu Mike, cum c erau aproape la etapa primului
srut. Am oftat. Edward pru s m aud i privi n jos
curios. M-am uitat la trotuar, recunosctoare c nu
prea s fie capabil s mi citeasc gndurile.
Deschise portiera, innd-o deschis pentru mine cnd
am urcat i nchiznd-o delicat dup mine. L-am urmrit
mergnd prin faa mainii, uimit, din nou, de ct de
graios era. Probabil ar fi trebuit s fiu deja obinuit cu
asta, dar nu eram. Aveam senzaia c Edward nu era
genul de persoan cu care cineva s se poat obinui
vreodat.
Odat ajuns n main, porni motorul i ddu drumul
la cldur la maximum. Se rcise foarte tare i am bnuit
c vremea bun se terminase. Totui mi era cald n
jacheta lui, inspirndu-i aroma atunci cnd credeam c

nu m vede.
Edward iei din parcare n plin trafic, aparent fr s
arunce nici o privire, ntorcnd ca s o ia spre
autostrad.
Acum, spuse el cu neles, e rndul tu.

9 TEORIA
Pot s mai pun o singur ntrebare? l-am rugat eu n
timp ce Edward accelera mult prea rapid pe strada
linitit.
Nu prea s fie atent la drum. Oft.
Una singur, fu el de acord.
Buzele i se strnser iar ntr-o linie precaut.
Pi ai spus c nu intrasem n librrie i c m
dusesem spre sud. M ntrebam cum de ai tiut asta.
Edward se uit n alt parte, delibernd.
Credeam c am trecut de partea cu eschivatul, am
mormit eu.
Aproape zmbi.
Bine, atunci. i-am urmat mirosul. Se uit la drum,
dndu-mi timp s mi recompun faa. Nu m puteam
gndi la un rspuns acceptabil, dar am ndosariat
informaia pentru studiu aprofundat mai trziu. Am
ncercat s mi recapt concentrarea. Nu eram pregtit
s l las s termine acum, c mi explica n sfrit
lucrurile.
Apoi nu mi-ai rspuns la prima ntrebare am tras
eu de timp.

Se uit la mine cu dezaprobare.


Care anume?
Cum funcioneaz treaba cu cititul gndurilor? Poi
s citeti mintea oricui, oriunde? Cum faci asta? Poate i
restul familiei tale s? M-am simit stupid s cer
clarificri despre o nchipuire.
Sunt mai multe ntrebri, mi atrase el atenia.
Mi-am mpletit pur i simplu degetele i l-am privit,
ateptnd.
Nu, doar eu pot face asta. i nu pot auzi pe oricine
oriunde. Trebuie s fiu destul de aproape. Cu ct mai
familiar este vocea cuiva, cu att mai de departe o
pot auzi. Dar, oricum, nu mai mult de cteva mile. Se
opri, gnditor. E ca i cum a fi ntr-o sal imens plin
cu oameni i toat lumea vorbete n acelai timp. E doar
un zumzet un bzit de voci pe fundal. Pn cnd m
concentrez pe o singur voce i atunci tot ce gndete
persoana respectiv mi este clar. De cele mai multe ori
nu le bag n seam poate fi nnebunitor. i este mai
uor s par normal se ncrunt cnd spuse cuvntul
cnd nu rspund n mod accidental la gndurile cuiva i
nu la cuvintele lor.
De ce crezi c pe mine nu m poi auzi? am ntrebat
curioas.
Se uit la mine cu ochii enigmatici.
Nu tiu, murmur el. Singura bnuial pe care o am
e c poate mintea ta nu merge la fel ca a celorlali. De
parc gndurile tale ar fi pe frecvena AM, iar eu nu prind
dect FM. Rnji la mine, amuzat brusc.
Mintea mea nu funcioneaz corect? Sunt o ciudat?

Cuvintele m-au deranjat mai mult dect ar fi trebuit,


poate pentru c speculaiile lui mi atinseser punctul
slab. Bnuisem i eu asta mai de mult i m simeam
penibil c bnuielile mi erau confirmate.
Eu aud voci n cap i tu eti ngrijorat c tu eti
ciudat, rse el. Stai linitit, e doar o teorie Faa i se
ncord. Ceea ce ne aduce napoi la tine.
Am oftat. Cum s ncep?
Nu trecusem parc de partea cu eschivrile? mi
reaminti el ncet.
Mi-am luat ochii de la faa lui pentru prima dat,
ncercnd s mi gsesc cuvintele. S-a ntmplat s
observ vitezometrul.
Sfinte Sisoe! am strigat. ncetinete!
Ce e n neregul?
Era speriat. Dar nu ncetini maina.
Mergi cu o sut de kilometri la or! nc strigam. Am
aruncat priviri speriate pe fereastr, dar era destul de
ntuneric s vd prea multe. Drumul era vizibil numai n
peticul alungit de strlucire albstruie a farurilor.
Pdurea, de-a lungul ambelor pri ale drumului, era ca
un perete negru, la fel de dur ca un perete de oel dac
ieeam de pe osea la viteza asta.
Relaxeaz-te, Bella.
i ddu ochii peste cap, fr s ncetineasc.
ncerci s ne omori? l-am chestionat eu.
N-o s facem nici un accident.
Am ncercat s mi modulez vocea.
De ce te grbeti aa?
ntotdeauna conduc aa.

Se ntoarse i zmbi trengrete la mine.


ine-i ochii la drum!
N-am avut niciodat vreun accident, Bella, nici
mcar n-am luat vreo amend. Rse i i ciocni frunte
cu degetul. Am un detector de radar ncorporat.
Foarte amuzant. Spumegam. Charlie e poliist, ii
minte? Am fost crescut s respect regulile de circulaie.
i, oricum, dac ne transformi ntr-un covrig de Volvo n
jurul unui trunchi de copac, probabil c tu poi s pleci
nevtmat.
Probabil, recunoscu el cu un rset scurt i dur. Dar
tu nu poi. Oft i am observat cu uurare c acul
vitezometrului scdea gradual spre 80. Mulumit?
Aproape.
Ursc s conduc ncet, murmur el.
Asta e ncet?
Destul cu comentariile despre felul meu de a ofa,
sri el, nc mai atept ultima ta teorie.
Mi-am mucat buza. Se uit n jos la mine, cu ochii
neateptat de blnzi.
N-o s rd, promise el.
Mai tare mi-e team c te vei supra pe mine.
E aa de ru?
Destul de ru, da.
El atept. mi priveam minile ca s nu i vd expresia
feei.
Povestete-mi. Vocea i era calm.
Nu tiu de unde s ncep, am recunoscut eu.
De ce nu ncepi cu nceputul Ai spus c nu ai
inventat asta de una singur.

Nu.
De unde ai pornit o carte? Un film? ncerc el.
Nu. A fost smbt la plaj.
Am riscat o privire spre faa lui. Prea nedumerit.
M-am ntlnit cu un vechi prieten de familie Jacob
Black, am continuat. Tatl lui i cu Charlie sunt prieteni
de cnd eram eu mic.
nc mai prea ncurcat.
Tatl lui e unul dintre btrnii tribului Quileute. Lam observat atent. Expresia de nedumerire a ngheat
pe fa. Ne-am dus la o plimbare am scos intriga mea
din povestire i mi spunea nite legende vechi,
ncercnd s m sperie, cred. Mi-a spus una Am ezitat.
Continu, spuse el.
Despre vampiri.
Mi-am dat seama c opteam. Nu m puteam uita la
faa lui acum. Dar i-am vzut ncheieturile degetelor
ncordndu-se convulsiv pe volan.
i te-ai gndit imediat la mine?
nc mai era calm.
Nu. El a menionat familia ta.
Tcu, fixnd drumul cu privirea. M-am ngrijorat brusc,
speriat s l protejez pe Jacob.
El a crezut c sunt doar superstiii prosteti, am
spus repede. Nu se atepta s le iau n serios.
Nu prea de ajuns; trebuia s i mrturisesc.
A fost vina mea, eu l-am forat s mi spun.
De ce?
Lauren a spus ceva despre tine, ncerca s m
provoace. Iar un biat mai mare din trib a spus c familia

ta nu merge n rezervaie, numai c suna de parc voia


s spun altceva. Aa c l-am prins pe Jacob singur i lam pclit s mi spun, am recunoscut, lsnd capul n
jos.
M sperie pentru c rse. M-am uitat urt la el. Rdea,
dar ochii lui i erau feroce, privind fix n fa.
Cum l-ai pclit? ntreb el.
Am ncercat s flirtez. A funcionat mai bine dect a
fi crezut.
Nencrederea mi-a colorat tonul cnd mi-am amintit.
A fi vrut s-o vd i pe asta. Chicoti ironic. i m-ai
acuzat pe mine c ameesc oamenii. Bietul Jacob Black!
Am roit i m-am uitat pe fereastr n noapte.
Ce-ai fcut apoi? ntreb el dup un minut.
Am fcut nite cercetri pe internet.
i asta te-a convins?
Vocea i suna vag interesat. Dar minile i erau
ncletate puternic pe volan.
Nu. Nu se potrivea nimic. Majoritatea informaiilor
erau stupide. Iar apoi m-am oprit eu.
Ce?
Am decis c nu conteaz, am optit eu.
Nu conteaz?
Tonul lui m-a fcut s mi ridic privirea. Reuisem n
sfrit s i schimb expresia de pe fa compus cu atta
grij. Faa lui era nencreztoare, doar cu o urm din
acea furie de care m temusem.
Nu, am spus eu delicat. Pentru mine nu conteaz ce
eti.
Un rs dur, batjocoritor i ptrunse n voce.

Nu-i pas dac sunt un monstru? Dac nu sunt


om?
Nu.
Rmase tcut, privind iar drept nainte. Faa lui era
mohort i rece.
Te-ai suprat, am oftat eu. Nu trebuia s spun nimic.
Nu, spuse el, dar tonul i era la fel de dur ca i faa.
Prefer s tiu ce gndeti, chiar dac ceea ce gndeti
este o nebunie.
Deci m nel din nou? l-am provocat eu.
Nu la asta m refeream. Nu conteaz, m cit el,
scrnind din dini.
Am dreptate? am rostit pe nersuflate.
Conteaz?
Am inspirat adnc.
Nu chiar. Am tcut o clip. Dar sunt curioas.
Cel puin vocea mi suna normal. Brusc, pru c se
resemneaz.
Cu privire la ce eti curioas?
Ci ani ai?
17, rspunse el prompt.
i de ct timp ai 17 ani?
Buzele i tremurar n timp ce continua s fixeze
drumul.
De ceva vreme, recunoscu el ntr-un final.
Bine.
Am zmbit, mulumit c nc era sincer cu mine. El se
uit n jos la mine cu ochii precaui, la fel cum o mai
fcuse i nainte, cnd era ngrijorat c a putea intra n
stare de oc. I-am zmbit larg, drept ncurajare, iar el s-a

ncruntat.
Nu rde! Dar cum poi iei afar n timpul zilei?
El rse oricum.
E un mit.
Ars de soare?
Mit.
Dormitul n sicrie?
Mit. Ezit un moment i adug cu o nuan ciudat
n voce. Nu pot s dorm.
Mi-a luat un minut s neleg ce spusese.
Deloc?
Niciodat, spuse el, cu vocea abia auzindu-i-se. Se
ntoarse s se uite la mine cu o privire melancolic. Ochii
lui aurii i-au nlnuit pe ai mei i mi-am pierdut irul
gndurilor. L-am privit pn cnd a ntors capul.
nc nu mi-ai pus cea mai important ntrebare.
Vocea i era dur acum, iar cnd s-a uitat din nou la
mine, ochii i erau reci.
Am clipit, ameit.
Nu eti ngrijorat cu privire la dieta mea? ntreb el
sarcastic.
A, am murmurat eu, asta.
Da, asta. Vocea i era sumbr. Nu vrei s tii dac
beau snge?
Am tresrit.
Pi, Jacob a spus ceva despre asta.
Ce-a spus Jacob? ntreb el indiferent.
A spus c voi nu vnai oameni. A spus c se pare
c familia ta nu este periculoas pentru c vnai numai
animale.

A spus c nu suntem periculoi? Vocea lui era


profund sceptic.
Nu chiar. A spus c se pare c nu suntei periculoi.
Dar indienii Quileute tot nu v vor pe pmnturile lor,
pentru orice eventualitate.
Privi nainte, dar nu-mi puteam da seama dac se uita
la drum sau nu.
Deci a avut dreptate? C nu vnai oameni?
Am ncercat s mi menin vocea ct mai calm posibil.
Indienii Quileute au o memorie foarte bun, opti el.
Am luat-o ca pe o confirmare.
Nu te lsa indus n eroare de asta totui, m
avertiz el. Au dreptate s se in la distan de noi. nc
suntem periculoi.
Nu neleg.
ncercm, explic el ncet. De obicei suntem foarte
buni la ceea ce facem. Uneori facem greeli. Ca mine, de
exemplu, c mi-am permis s fiu singur cu tine.
Asta este o greeal?
Am auzit tristeea din vocea mea, dar nu tiam dac i
el putea s-o aud.
Una foarte periculoas, murmur el.
Am tcut amndoi. Eu am privit luminile farurilor
rsucindu-se dup curbele drumului. Se micau prea
repede; nu preau reale, ci dintr-un joc video. Eram
contient c timpul trecea att de repede, ca oseaua
neagr n spatele nostru, i mi era groaznic de team c
nu voi mai avea o alt ans s discut cu el att de
deschis, cu zidurile dintre noi sparte mcar o dat.
Cuvintele lui lsau s se neleag faptul c discuia se

ncheiase, dar eu nu puteam suporta ideea. Nu puteam


s irosesc nici un minut din timpul cu el.
Spune-mi mai mult, i-am cerut eu disperat, fr s
mi pese ce avea s spun, doar s i aud din nou vocea.
Se uit rapid la mine, speriat de schimbarea din tonul
vocii mele.
Ce vrei s tii mai mult?
Spune-mi de ce vnezi animale n loc de oameni, iam sugerat, cu vocea ncrcat de disperare.
Mi-am dat seama c ochii mi erau umezi i am luptat
mpotriva durerii care ncerca s pun stpnire pe mine.
Nu vreau s fiu un monstru. Vocea i era foarte
joas.
Dar animalele nu sunt destul?
Tcu un moment.
Nu am de unde tiu, desigur, dar a compara asta cu
tritul cu tofu i lapte de soia; ne spunem vegetarieni, o
glum de-a noastr intern. Nu ne satisface complet
foamea, sau, mai degrab, setea. Dar ne menine
ndeajuns de puternici nct s putem rezista. n
majoritatea timpului. Tonul lui deveni amenintor.
Cteodat e mai greu, alteori mai uor.
Este foarte greu pentru tine acum? l-am ntrebat.
Oft.
Da.
Dar nu i-e foame acum, am spus eu ncreztoare,
declarnd, nu ntrebnd.
De ce crezi asta?
Ochii ti. i-am spus c am o teorie. Am observat c
oamenii brbaii n special sunt mai fnoi cnd le e

foame.
Rse.
Ai spirit de observaie, nu?
N-am rspuns; am ascultat doar sunetul rsului lui,
imprimndu-mi-l n memorie.
Ai fost la vntoare weekendul acesta cu Emmett? lam ntrebat cnd s-a lsat din nou linitea.
Da. Se opri o secund, de parc s-ar fi gndit dac s
spun ceva sau nu. Nu voiam s plec, dar era necesar. E
puin mai uor s fiu n preajma ta atunci cnd nu sunt
nsetat.
De ce nu voiai s pleci?
Sunt nelinitit cnd sunt departe de tine. Ochii i
erau blnzi dar inteni, preau s mi nmoaie oasele. Nu
glumeam cnd te-am rugat joia trecut s ncerci s nu
cazi n ocean sau s nu te calce vreo main. Tot
weekendul am fost cu mintea aiurea, ngrijorat din cauza
ta. i, dup ce s-a ntmplat n seara asta, sunt surprins
c ai trecut de tot weekendul nevtmat. Scutur din
cap, apoi pru c i amintete ceva. M rog, aproape
nevtmat.
Poftim?
Palmele tale, mi reaminti el.
M-am uitat n jos la minile mele, la zgrieturile
aproape vindecate din podul palmelor. Nimic nu scpa
privirii lui.
Am czut, am oftat eu.
Aa m-am gndit i eu. Buzele lui se ridicar n sus
la coluri. Fiind vorba de tine, bnuiesc c ar fi putut fi
mult mai ru, iar posibilitatea asta m-a chinuit tot timpul

ct am fost plecat. Au fost trei zile foarte lungi. L-am


clcat ru de tot pe nervi pe Emmett.
mi zmbi trist.
Trei zile? Nu te-ai ntors abia astzi?
Nu, ne-am ntors duminic.
Atunci de ce nu ai venit nici unul la coal?
Eram frustrat, aproape furioas cnd m-am gndit la
ct dezamgire trisem din cauza absenei lui.
Pi, m-ai ntrebat dac nu m rnete soarele i iam spus c nu. Dar nu pot iei n lumina soarelui, cel
puin nu unde m poate vedea cineva.
De ce?
i voi arta cndva, promise el.
M-am gndit la asta pentru un moment.
Ai fi putut s m suni, am decis eu.
Pru ncurcat.
Dar tiam c eti n siguran.
Dar eu nu am tiut unde eti tu. Eu
Am ezitat, coborndu-mi privirea.
Ce? Vocea lui de catifea era irezistibil.
Nu mi-a plcut. S nu te vd. i pe mine m-a
nelinitit.
Am roit cnd am spus aceste cuvinte cu voce tare.
Edward nu spuse nimic. L-am privit temtoare i am
vzut c expresia feei lui era plin de suferin.
Of, mormi el ncet. Asta nu e bine.
Nu i nelegeam rspunsul.
Ce-am spus?
Nu vezi, Bella? Una este s m fac pe mine nefericit
i alta este s fii i tu att de implicat. i ntoarse

privirea chinuit spre drum, vorbind att de repede nct


abia l nelegeam. Nu vreau s simi asta. Vocea lui era
joas, dar imperativ. Cuvintele lui m rneau. Nu e
bine. Nu e sigur. Sunt periculos, Bella, te rog, nelege
asta!
Nu.
Am ncercat foarte tare s nu par un copil bosumflat.
Vorbesc serios, mri el.
i eu. i-am spus, nu conteaz ce eti. Este prea
trziu.
Vocea lui fichiui dur aerul.
S nu mai spui niciodat asta.
Mi-am mucat buza i am fost bucuroas c el nu tia
ct de mult m durea. M-am uitat afar la osea. Se
prea c eram aproape de ora. Conducea mult prea
repede.
La ce te gndeti? ntreb el, cu vocea nc dur.
Am dat pur i simplu din cap, netiind dac pot s
vorbesc sau nu. i simeam privirea pe faa mea, dar miam inut ochii drept nainte.
Plngi?
Prea ngrozit. Nu-mi ddusem seama c umezeala din
ochii mei dduse pe-afar. Mi-am ters repede obrazul cu
palma i, sigur c da, lacrimile trdtoare erau acolo,
dndu-m de gol.
Nu, am spus eu, dar vocea mi-a sunat spart.
L-am vzut ntinznd cu ezitare spre mine mna
dreapt, dar apoi se opri i o puse ncet napoi pe volan.
mi pare ru.
Vocea lui ardea de regret. tiam c nu se scuza numai

pentru cuvintele care m supraser.


ntunericul aluneca pe lng noi n linite.
Spune-mi ceva, m rug el dup nc un minut.
l puteam auzi cum se lupt s foloseasc un ton mai
lejer.
Da?
La ce te gndeai n seara asta, chiar nainte s vin eu
de dup col? Nu i-am putut nelege expresia, nu preai
speriat, preai c te concentrezi foarte tare asupra unui
lucru.
ncercam s mi amintesc cum s imobilizez un
atacator, tii tu, autoaprare. Aveam de gnd s i rup
nasul.
M-am gndit la brbatul brunet cu un val de ur.
Aveai de gnd s te lupi cu ei? Asta l-a suprat. Nu
te-ai gndit s fugi?
M mpiedic i cad prea des cnd fug, am recunoscut
eu.
Dar de ce n-ai ipat dup ajutor?
Ajungeam i la partea aia.
Edward scutur din cap.
Ai avut dreptate, chiar c m lupt cu destinul s te
in n via.
Am oftat. ncetineam acum, trecnd de graniele
oraului Forks.
Durase mai puin de douzeci de minute.
Ne vedem mine? l-am ntrebat eu.
Da, i eu am un eseu de predat. Zmbi. i pstrez
un loc liber la prnz.
Era o prostie, dup toate prin cte trecuserm n seara

asta, dar cum acea promisiune mic mi-a umplut


stomacul de fluturi i mi-a rpit graiul.
Eram n faa casei lui Charlie. Luminile erau aprinse,
camioneta la locul ei, totul prea perfect normal. Era ca
i cum m-a fi trezit dintr-un vis. Edward opri maina,
dar eu nu m-am micat.
Promii s fii acolo mine?
Promit.
M-am gndit la asta pentru un moment, apoi am dat
din cap. Mi-am scos jacheta lui, inspirndu-i nc o dat
aroma.
Poi s-o pstrezi, nu ai o jachet pentru mine, mi
reaminti el.
I-am dat-o napoi.
Nu vreau s fiu nevoit s i explic asta lui Charlie.
Da, sigur.
Rse. Am ezitat, cu mna pe mnerul portierei,
ncercnd s prelungesc momentul.
Bella?
Da? M-am ntors spre el prea nerbdtoare.
mi promii ceva?
Da, am spus i am regretat instantaneu acordul meu
necondiionat. Dac m ruga s stau departe de el? Numi puteam ine promisiunea.
Nu te duce singur n pdure.
L-am privit complet zpcit.
De ce?
Se ncrunt, iar ochii i erau ncordai cnd privi peste
umrul meu, pe fereastr.
Nu sunt ntotdeauna cel mai periculos lucru de

acolo. Hai s-o lsm aa.


Am tremurat uor la auzul tristeii brute din vocea lui,
dar m-am simit uurat. Aceasta mcar era o
promisiune uor de inut.
Cum spui tu.
Ne vedem mine, oft el i am tiut c voia s plec.
Pe mine, atunci.
Am deschis ua fr tragere de inim.
Bella? M-am ntors, iar el se aplec spre mine, cu
faa lui palid, superb, la doar civa centimetri de a
mea.
Inima a ncetat s-mi mai bat.
Somn uor, mi-a spus el. Rsuflarea lui mi-a atins
faa, ameindu-m. Era aceeai arom extraordinar care
emana din jachet, dar ntr-o form mai concentrat. Am
clipit, zpcit cu adevrat. El se retrase.
Nu am fost n stare s m mic pn cnd creierul nu
mi
s-a
dezmeticit
cumva.
Apoi
am
cobort
nendemnatic din main, utiliznd marginea uii
drept sprijin. Cred c l-am auzit chicotind, dar sunetul
era prea ncet ca s fiu sigur.
Atept pn cnd m-am mpleticit pn la u, apoi iam auzit motorul pornind uor. M-am ntors s vd
maina argintie disprnd dup col. Mi-am dat seama c
era foarte frig.
Am cutat cheia n mod mecanic, am descuiat ua i
am pit nuntru. Charlie m strig din sufragerie.
Bella?
Da, tat, eu sunt.
Am intrat s l vd. Privea un meci de baseball la

televizor.
Ai ajuns devreme acas.
Serios?
Nu e nici mcar opt, mi spuse el. V-ai distrat bine
numai voi, fetele?
Mda, a fost foarte amuzant. Capul mi se nvrtea n
timp ce ncercam s mi amintesc seara pe care
planificasem s-o petrec cu fetele. Amndou i-au gsit
rochii.
Te simi bine?
Sunt doar obosit. Am mers mult pe jos.
Pi, poate ar trebui s te duci s te ntinzi.
Prea ngrijorat. M-am ntrebat cum arta faa mea.
O s-o sun pe Jessica mai nti.
N-ai fost cu ea chiar acum? ntreb el, surprins.
Ba da, dar mi-am lsat jacheta la ea n main.
Vreau s m asigur c mi-o aduce mine.
Pi, las-i ans s ajung acas mai nti.
Ai dreptate, am recunoscut eu.
M-am dus n buctrie i am czut, epuizat, ntr-un
scaun, ncepeam s ameesc deja. M-am ntrebat dac nu
intram n stare de oc pn la urm. Adun-te, mi-am
spus eu.
Telefonul a sunat brusc, speriindu-m. L-am smuls din
furc.
Alo? am ntrebat fr suflare.
Bella?
Bun, Jess, tocmai voiam s te sun.
Ai ajuns acas? Vocea ei prea uurat i
surprins.

Da. Mi-am lsat jacheta la tine n main, poi s mio aduci mine?
Sigur c da. Dar spune-mi ce s-a ntmplat, mi ceru
ea.
Hm, mine, la trigonometrie, bine?
Se prinse repede.
A, tatl tu e acolo?
Da, aa e.
Bine, vorbim mine, atunci. Pa!
i puteam auzi nerbdarea din voce.
Pa, Jess.
Am urcat scrile ncet, cu o stupoare profund
ntunecndu-mi mintea. Am trecut prin aciunile de
pregtire pentru culcare fr s fiu prea atent. Abia
cnd am ajuns la du sub apa prea fierbinte i care mi
ardea pielea mi-am dat seama c ngheam de frig. Am
tremurat violent timp de cteva minute nainte ca apa
aburind s mi relaxeze complet muchii rigizi. Apoi am
stat n cabina de du, prea obosit s m mic, pn
cnd a nceput s se termine apa fierbinte.
M-am mpleticit afar din du, nfurndu-m strns
ntr-un prosop, ncercnd s pstrez din cldura apei, ca
s nu se ntoarc tremurturile dureroase. M-am
mbrcat repede pentru somn i m-am strecurat sub
ptur, ghemuindu-m ca o minge, mbrindu-m
strns ca s mi in de cald. M trecur civa fiori mici.
Mintea nc mi se nvrtea ameitor, plin de imagini pe
care nu le puteam nelege i altele pe care voiam s le
reprim. La nceput nimic nu-mi era clar, dar, pe msur
ce m apropiam gradual de incontien, cteva

certitudini au devenit evidente.


De trei lucruri eram absolut sigur. Primul, Edward era
vampir. Al doilea, o parte din el i nu tiam ct de
puternic era acea parte era nsetat dup sngele
meu. i al treilea, eram necondiionat i irevocabil
ndrgostit de el.

10 INTEROGATORII
A fost foarte dificil n dimineaa urmtoare s m
contrazic cu partea aceea din mine care era convins c
seara trecut fusese un vis. Nici logica, nici bunul sim
nu erau de partea mea. M-am agat de prile pe care
nu mi le-a fi putut imagina ca mirosul lui. Eram
sigur c nu a fi putut visa aa ceva de una singur.
Vremea era ceoas i nnorat dincolo de fereastr,
absolut perfect. Nu avea nici un motiv s nu vin azi la
coal. M-am mbrcat cu haine groase, amintindu-mi c
nu aveam jacheta. Alte dovezi c amintirile mele erau
reale.
Cnd am cobort la parter, Charlie plecase eram mai
n ntrziere dect a fi crezut. Am nghiit din trei
mucturi un baton de cereale, l-am mpins n stomac cu
lapte but direct din cutie i m-am grbit s ies pe u.
Speram s nu nceap s plou pn nu o gsesc pe
Jessica.
Era neobinuit de ceos; aerul prea aproape ncrcat
de fum. Ceaa era rece ca gheaa acolo unde mi se lipea
de pielea feei i a gtului. Abia ateptam s dau drumul
la cldur n camionet. Era o cea att de groas nct
abia dup ce am parcurs civa pai pe alee am observat
c era o main parcat acolo: una argintie. Inima mi-a
bubuit, s-a poticnit, apoi i-a reluat btile de dou ori
mai repede.
N-am vzut de unde a venit, dar deodat era lng
mine, deschizndu-mi portiera.
Vrei s mergi cu mine astzi? m-a ntrebat el,

amuzat de expresia mea cnd m-a luat iar prin


surprindere.
Era o nesiguran n vocea lui. Chiar mi oferea o
alegere eram liber s refuz, iar o parte din el chiar
spera asta. Era o speran zadarnic.
Da, mulumesc, i-am spus, ncercnd s mi menin
vocea calm. Cnd m-am urcat n maina nclzit, am
observat c jacheta lui era ntins peste tetiera scaunului
pasagerului. Portiera s-a nchis n spatele meu i, mai
repede dect era posibil, a fost i el lng mine, pornind
maina.
Am adus jacheta pentru tine. N-am vrut s te
mbolnveti.
Vocea i era precaut. Am observat c nici el nu purta
jachet, doar un pulover gri-deschis cu mnec lung i
anchior. Din nou, estura se lipea perfect de pieptul lui
musculos. Doar faa lui reuea s mi in ochii departe
de corpul lui.
Nu sunt chiar att de delicat, i-am spus, dar am
tras jacheta n poal, scondu-mi braele prin mnecile
prea lungi, curioas s vd dac mirosul era la fel de
grozav pe ct mi-l aminteam. Era chiar mai grozav.
Chiar nu eti? m contrazise el att de ncet nct nu
eram sigur dac a vrut s aud sau nu ce-a spus.
Am mers cu maina pe strzile nvluite n cea,
ntotdeauna prea repede, simindu-ne ciudat. Eu, cel
puin, aa m simeam. Seara trecut nu mai fuseser
ziduri ntre noi aproape deloc. Nu tiam dac eram la
fel de sinceri i astzi. Aa c mi-am inut gura nchis.
Am ateptat s vorbeasc el mai nti. Se ntoarse i mi

zmbi.
Cum, nu ne mai jucm de-a ntrebrile azi?
Te deranjeaz ntrebrile mele? l-am ntrebat,
uurat.
Nu att de mult cum m deranjeaz reaciile tale.
Prea c glumete, dar nu eram sigur.
M-am ncruntat.
Reacionez prost?
Nu, tocmai asta e problema. Iei totul att de rece, nu
e natural. M face s m ntreb ce gndeti cu adevrat.
ntotdeauna i spun ce gndesc.
Mai omii unele lucruri.
Nu foarte multe.
Destule ct s m nnebuneasc.
Nu vrei s le auzi, am murmurat eu, aproape
optind.
Am regretat cuvintele, imediat ce le-am rostit. Se simea
vag o durere n vocea mea; nu puteam dect s sper c el
nu o observase.
El nu rspunse i m-am ntrebat dac i stricasem
dispoziia. Faa i era impenetrabil cnd am intrat n
parcarea colii. Cu ntrziere, mi-am dat seama de ceva.
Unde e restul familiei tale? l-am ntrebat, mai mult
dect bucuroas s fiu singur cu el, dar amintindu-mi
c maina lui era de obicei plin.
Au luat maina lui Rosalie. Ddu din umeri n timp
ce parca lng o decapotabil roie i strlucitoare, cu
capota ridicat. Ostentativ, nu?
Hm, uau, am exclamat eu. Dac are maina asta, de
ce vine cu tine la coal?

Dup cum am spus, e ostentativ. ncercm s ne


integrm.
Nu prea v iese. Am rs i am dat din cap cnd am
cobort din main. Nu mai eram n ntrziere; ofatul lui
nebunesc m adusese la coal n foarte scurt timp. Deci,
de ce a condus Rosalie astzi dac sare att de mult n
ochi?
N-ai observat? ncalc toate regulile acum.
Ne-am ntlnit n faa mainii, iar el rmase foarte
aproape de mine n timp ce mergeam prin curtea colii.
Voiam s elimin acea distan, s m ntind spre el i s
l ating, dar mi era team c nu ar vrea s fac asta.
De ce avei toi maini din astea? m-am ntrebat cu
voce tare. Dac vrei intimitate?
Un moft, recunoscu el cu un zmbet diabolic.
Tuturor ne place s conducem repede.
M gndeam eu, am murmurat ncet.
La adpostul streinii de la acoperiul cantinei, Jessica
m atepta, cu ochii aproape ieindu-i din orbite. Pe
braul ei, slav Domnului, era jacheta mea.
Bun, Jessica, i-am spus cnd am ajuns la civa
pai de ea. Mulumesc c i-ai amintit.
mi ddu jacheta fr s spun nimic.
Bun dimineaa, Jessica, spuse Edward politicos.
Chiar nu era vina lui c avea o voce att de irezistibil.
Sau c ochii lui erau capabili de aa ceva.
bun. i ndrept ochii mari spre mine,
ncercnd s i adune gndurile nvlmite. Bnuiesc
c ne vedem la trigonometrie.
mi arunc o privire plin de nelesuri, iar eu mi-am

nbuit un oftat. Ce naiba o s i spun?


Mda, ne vedem acolo.
Jessica se ndeprt, oprindu-se de dou ori s se uite
la noi peste umr.
Ce ai de gnd s i spui? murmur Edward.
Hei, credeam c nu poi s mi citeti gndurile! am
uierat eu printre dini.
Nu pot, spuse el surprins. Apoi nelese i ochii i se
luminar. Totui, le pot citi pe ale ei, va atepta s te
atace n clas.
Am gemut cnd mi-am scos jacheta i i-am dat-o
napoi, apoi m-am mbrcat cu a mea. i-o puse pe bra.
Deci ce ai de gnd s i spui?
Puin ajutor? l-am rugat. Ce vrea s tie?
Edward scutur din cap, zmbind diabolic.
Nu-i cinstit.
Nu, faptul c nu mi spui i mie ce tii asta nu e
cinstit.
Deliber pentru un moment n timp ce mergeam. Ne-am
oprit n faa uii clasei unde aveam prima or.
Vrea s tie dac ne ntlnim n secret. i mai vrea
s tie ce simi fa de mine, spuse el ntr-un final.
La naiba! Ce-ar trebui s i spun? Am ncercat s mi
menin expresia feei foarte inocent. Treceau oameni pe
lng noi, pe drum spre clas, probabil holbndu-se, dar
eu abia dac i observam.
Hmmm. Fcu o pauz pentru a prinde o uvi de
pr rebel care mi ieise din cocul de pe ceafa i o
nfur la loc. Inima a nceput s mi bat nebunete.
Bnuiesc c ai putea s rspunzi da la prima ntrebare. ..

dac nu te deranjeaz, e mai simplu dect orice alt


explicaie.
Nu m deranjeaz, am rspuns eu cu o voce
pierdut.
Iar n ceea ce privete cealalt ntrebare ei, bine,
voi asculta eu nsumi s aud rspunsul la ea.
Un col al gurii lui se ridic n zmbetul trengar care
mi plcea att de mult. Nu mi-am putut trage sufletul
ndeajuns de repede ca s rspund la acea remarc. Se
ntoarse i se ndeprt.
Ne vedem la prnz, strig el peste umr.
Trei persoane care intrau pe u s-au oprit s se
holbeze la mine.
M-am grbit s intru n clas, roie n obraji i
enervat. Era aa un trior! Acum eram i mai ngrijorat
cu privire la ce aveam s i spun Jessici. M-am aezat n
banca mea obinuit, trntindu-mi geanta pe jos de
nervi.
Neaa, Bella, mi-a spus Mike din banca de lng
mine. M-am uitat la el i i-am vzut o privire ciudat,
aproape resemnat, pe fa. Cum a fost n Port Angeles?
A fost Nu exista nici un mod cinstit de a rezuma
totul. Grozav, am ncheiat eu jalnic. Jessica i-a luat o
rochie foarte drgu.
i-a spus ceva despre luni sear? a ntrebat el cu
ochii strlucindu-i. Am zmbit la turnura pe care o luase
conversaia.
A spus c s-a simit foarte bine, l-am asigurat eu.
Serios? a ntrebat el cu nerbdare.
Cu siguran.

Domnul Mason a cerut s se fac linite i ne-a spus s


predm eseurile. Orele de englez i de educaie civic au
trecut ca prin cea, n timp ce m ngrijoram cum s i
explic Jessici situaia i agonizam ntrebndu-m dac
Edward va asculta tot ce voi spune prin intermediul
gndurilor Jessici. Ct de incomod putea fi micul lui
talent atunci cnd nu-mi salva viaa.
Ceaa se dispersase pn la sfritul celei de-a doua
ore, dar ziua nc era ntunecat de nori grei i
amenintori. Am zmbit n sus, spre cer.
Edward avusese dreptate, bineneles. Cnd am intrat
n clas la trigonometrie, Jessica era aezat pe rndul
din spate, aproape srind din scaun de agitat ce era. Mam dus s m aez lng ea fr tragere de inim,
ncercnd s m conving c e mai bine dac termin ct
mai repede cu asta.
Spune-mi totul! mi ordon ea, nainte s m aez n
banc.
Ce vrei s tii? m-am eschivat eu.
Ce s-a ntmplat seara trecut?
M-a invitat la cin i apoi m-a condus acas.
Jessica se uit urt la mine, cu o expresie profund
sceptic pe fa.
Cum ai ajuns acas att de repede?
Conduce ca un maniac. A fost nspimnttor.
Speram ca Edward s aud asta.
A fost ca o ntlnire. I-ai spus s v vedei acolo?
Nu m gndisem la asta.
Nu, am fost foarte surprins s l vd acolo.
Jessica i uguie buzele de dezamgire la auzul

onestitii transparente din vocea mea.


Dar te-a adus cu maina azi la coal, nu? ncerc
ea.
Da, i asta a fost o surpriz. A observat seara trecut
c nu aveam jachet, i-am explicat eu.
Deci, mai ieii mpreun?
S-a oferit s m duc smbt cu maina la Seattle
pentru c e de prere c nu ar face fa camioneta mea.
Asta se pune?
Da.
Ddu din cap.
Pi, atunci da.
U-a-u! Exager cuvntul n trei silabe. Edward
Cullen.
tiu, am fost eu de acord.
Uau nu era nici pe departe cuvntul potrivit.
Stai! Minile i-au zburat, cu palmele spre mine, de
parc oprea traficul. Te-a srutat?
Nu, am murmurat eu. Nu e ceva de genul acela.
Pru dezamgit. Sunt sigur c i eu la fel.
Crezi c smbt?
Ridic din sprncene.
M ndoiesc. Nemulumirea din vocea mea era prost
deghizat.
Despre ce ai discutat?
M pres pentru mai mult informaie n oapt. Ora
ncepuse, dar domnul Varner nu era foarte atent, astfel
c nu eram singurele care nc mai vorbeau.
Nu tiu, Jess, o grmad de lucruri, i-am optit. Am
vorbit despre eseul la englez. Foarte, foarte puin. Cred

c l-a menionat n trecere.


Te rog, Bella, m implor ea. D-mi nite detalii.
Pi, bine, iat unul. Ar fi trebuit s-o vezi pe
chelneri cum flirta cu el, se ddea n spectacol. Dar el
nu o bga deloc n seam. S cread ce-o vrea Edward
despre asta.
Acesta e un semn bun, ddu ea din cap. Era
drgu?
Foarte probabil avea 19 sau 20 de ani.
i mai bine. nseamn c te place.
Cred c da, dar e greu de spus. E mereu aa de
misterios, am mai adugat eu de dragul lui, oftnd.
Nu tiu cum de ai curajul s fii singur cu el, spuse
ea dintr-o suflare.
De ce?
Eram ocat, dar ea nu mi-a neles reacia.
Este att de intimidant. N-a ti ce s i spun.
Se strmb, amintindu-i probabil de seara trecut sau
de dimineaa asta, cnd Edward i exersase pe ea fora
copleitoare a ochilor.
Da, am nite probleme cu incoerena cnd sunt n
preajma lui, am recunoscut eu.
Ei bine. Arat incredibil de bine.
Jessica ddu din umeri, de parc asta i-ar fi scuzat
toate defectele. Ceea ce, n lumea ei, probabil aa era.
La el e mai mult dect att.
Serios? Cum ar fi?
mi doream s-o fi lsat balt. La fel de mult ct speram
c glumise cnd spusese c o s asculte.
Nu pot s-i explic prea bine dar e i mai incredibil

dincolo de faa lui.


Vampirul care voia s fie bun, care salva vieile
oamenilor, ca s nu fie un monstru Am fixat cu privirea
partea din fa a clasei.
E posibil aa ceva? chicoti ea.
Am ignorat-o, ncercnd s par c sunt atent la
domnul Varner.
Deci, i place de el?
Nu avea de gnd s renune.
Da, am rspuns scurt.
Vreau s spun, i place pe bune de el? m ndemn
ea.
Da, am spus din nou, nroindu-m.
Speram ca acest detaliu s nu se nregistreze n
gndurile ei.
Jessica se sturase de rspunsurile monosilabice.
Ct de mult i place de el?
Prea mult, i-am optit eu napoi. Mai mult dect i
place lui de mine. Dar nu vd ce-a putea face cu privire
la asta.
Am oftat, nroindu-m i mai mult.
Apoi, slav Domnului, domnul Varner a ntrebat-o pe
Jessica ceva.
N-a avut ocazia s reia subiectul n timpul orei i
imediat ce s-a sunat, am luat msuri evazioniste.
La ora de englez, Mike m-a ntrebat dac ai spus
ceva despre luni sear, i-am spus eu.
Glumeti! i ce i-ai spus? sri ea, complet luat prin
surprindere.
I-am spus c mi-ai zis c te-ai simit foarte bine.

Prea mulumit.
Spune-mi exact ce-a spus el i exact ce-ai rspuns
tu.
Am petrecut restul plimbrii disecnd structura
propoziiilor iar aproape toat ora de spaniol descriindui cu minuiozitate expresiile faciale ale lui Mike. N-a fi
contribuit la trgnarea discuiei att de mult dac nu
a fi fost ngrijorat c am fi putut reveni la subiectul
meu.
Apoi s-a sunat pentru pauza de prnz. Cnd am srit
din scaun, ndesndu-mi crile n dezordine n geant,
expresia mea fericit a lmurit-o pe Jessica.
Nu stai cu noi astzi, nu? ghici ea.
Nu cred.
Nu puteam fi sigur c Edward nu dispruse iari pe
neateptate.
Dar la ua clasei unde aveam spaniola, sprijinindu-se
de perete artnd ca un zeu grec mai mult dect avea
oricine altcineva dreptul s arate , m atepta Edward.
Jessica i-a aruncat o privire, i-a dat ochii peste cap i a
plecat.
Ne vedem mai trziu, Bella. Vocea ei implica mai
mult dect att. S-ar putea s fie nevoie s pun telefonul
pe silenios.
Bun!
Vocea lui era amuzat i iritat n acelai timp.
Ascultase, era evident.
Salut!
Nu mi-a venit n cap s spun altceva i nici el n-a vorbit
trgnd de timp , aa c am mers n linite spre

cantin. Mersul alturi de Edward prin aglomeraia din


coal de la ora prnzului semna mult cu prima mea zi
aici; toat lumea se holba la mine.
M conduse la rnd, fr s vorbeasc, dei ochii i se
ntorceau spre mine la un interval de cteva secunde, cu
o expresie speculativ. Mi se prea c iritaia ctiga
teren n faa amuzamentului, ca expresie dominant pe
chipul lui. M jucam nervoas cu fermoarul de la jachet.
El se duse la tejghea i umplu o tav cu mncare.
Ce faci? am obiectat eu. Nu iei toat mncarea aia
pentru mine?
Scutur din cap, naintnd ca s plteasc mncarea.
Jumtate este pentru mine, desigur.
Am ridicat din sprncean. Edward o lu nainte spre
aceeai mas la care sttuserm i data trecut. De la
cellalt capt al mesei lungi, un grup de elevi dintr-a
doisprezecea ne-au privit cu uimire cnd ne-a aezat fa
n fa. Edward prea s i ignore.
Ia ce vrei, spuse el, mpingnd tava spre mine.
Sunt curioas, i-am spus eu, lund un mr i
rsucindu-l n mini, ce-ai face dac te-ar provoca cineva
s mnnci mncare?
ntotdeauna eti curioas. Fcu o grimas, dnd din
cap. M privi fix, i, fr s i ia ochii de la mine, ridic
felia de pizza de pe tav i muc intenionat o gur mare
din ea, mestec repede, apoi nghii. L-am privit cu ochii
mari deschii.
Dac cineva te-ar provoca s mnnci pmnt, ai
putea s-o faci, nu-i aa? ntreb el condescendent.
Am strmbat din nas.

Am fcut asta o dat la o provocare, am


recunoscut eu. N-a fost chiar aa de ru.
Rse.
Nu tiu de ce nu m mir.
Ceva peste umrul meu pru s i atrag atenia.
Jessica analizeaz tot ce fac. i va cere toate detaliile
mai trziu.
mpinse restul de pizza ctre mine. Menionarea
numelui Jessici aduse o urm din iritarea lui anterioar
pe chip.
Am pus jos mrul i am luat o gur de pizza, uitndum n alt parte, tiind c era pe punctul de a ncepe.
Deci, chelneria era drgu? ntreb el nonalant.
Chiar n-ai observat?
Nu. Nu eram atent. Aveam multe pe cap.
Biata fat
mi puteam permite s fiu generoas acum.
Ceva ce i-ai spus Jessici ei, bine, m deranjeaz.
Refuza s se lase distras. Vocea i era aspr i m privi
de sub gene cu ochii tulburai.
Nu m mir c ai auzit ceva care nu-i place. tii ce se
spune despre cei care trag cu urechea, i-am reamintit eu.
Te-am avertizat c o s ascult.
Iar eu te-am avertizat c nu vrei s tii tot ce gndesc
eu.
Aa e, fu el de acord, dar vocea nc i era dur.
Totui, nu ai dreptate n totalitate. Vreau s tiu ce
gndeti, totul. Doar c mi-a dori s nu gndeti unele
lucruri.
M-am uitat urt la el.

Asta e o diferen!
Dar nu la asta m refer acum.
Atunci la ce?
Eram aplecai unul ctre cellalt, peste mas. El avea
minile mari ndoite sub brbie; eu m nclinam n fa,
cu palma dreapt cuprinzndu-mi gtul. Trebuia s mi
reamintesc c eram ntr-o sal de mese aglomerat,
probabil cu mult prea muli ochi curioi aintii asupra
noastr. Era prea uor s ne lsm nvluii n balonul
nostru privat de tensiune.
Chiar crezi c ii la mine mai mult dect in eu la
tine? murmur el, aplecndu-se mai aproape de mine n
timp ce vorbea, cu ochii lui ptrunztori de un auriunchis.
Am ncercat s mi amintesc cum s expir. A trebuit s
m uit n alt parte ca s mi revin.
O faci din nou, am optit eu.
Fcu ochii mari, surprins.
Ce?
M ameeti, am recunoscut, ncercnd s m
concentrez n timp ce m uitam din nou la el.
a
Se ncrunt.
Nu e vina ta, am oftat eu. Nu te poi abine.
Ai de gnd s rspunzi la ntrebare?
Am cobort privirea.
Da.
Da, ai de gnd s rspunzi sau da, chiar crezi asta?
Era din nou iritat.
Da, chiar cred asta. Mi-am inut ochii n jos spre

mas, urmrind cu privirea modelele false de lemn


imprimate pe muama. Linitea continua. Refuzam cu
ncpnare s fiu prima care rupe tcerea de data asta,
luptndu-m cu greu cu tentaia de a trage cu ochiul la
expresia feei lui. ntr-un final vorbi, cu vocea lui moale i
catifelat.
Te neli.
Am ridicat capul i am vzut c ochii i erau blnzi.
N-ai de unde s tii, l-am contrazis eu n oapt.
Am scuturat din cap nencreztoare, dei inima mi
btea cu putere auzindu-i cuvintele i voiam cu disperare
s le cred.
Ce te face s crezi asta? Ochii lui de topaz lichid erau
ptrunztori, ncercnd zadarnic, am presupus eu, s
afle adevrul chiar din mintea mea.
L-am privit, luptndu-m s gndesc clar, n ciuda
expresiei de pe faa lui, s gsesc un mod prin care s i
explic. n timp ce mi cutam cuvintele, l vedeam
devenind nerbdtor; frustrat de tcerea mea, ncepu s
se ncrunte. Mi-am luat mna de la gt i am ridicat un
deget.
Las-m s m gndesc, am insistat.
Expresia feei i se calm acum, c era satisfcut de
faptul c aveam de gnd s rspund. Mi-am lsat mna
pe mas, mpreunndu-mi palmele. M-am uitat fix la
minile mele, ncletndu-mi i descletndu-mi degetele
pn cnd am vorbit, ntr-un final.
Pi, n afar de ce-i evident, uneori am ezitat. Nu
pot fi sigur, eu nu pot citi gndurile, dar cteodat mi se
pare c ncerci s-mi spui la revedere cnd de fapt spui

altceva.
Asta era tot ce puteam face ca s rezum senzaia de
chin pe care cuvintele lui o declanau n mine uneori.
Eti perceptiv, opti el. i iar m cuprinse acel chin,
care iei la suprafa cnd mi confirm temerile. Tocmai
de asta te neli, totui, ncepu el s explice, apoi ochii i
se ngustar. Ce vrei s spui prin ce-i evident?
Pi, uit-te la mine, i-am spus inutil, deoarece m
fixa deja cu privirea. Sunt absolut banal. M rog, cu
excepia chestiilor rele, cum ar fi experienele aproape
mortale i faptul c sunt att de nendemnatic de
parc a fi handicapat. i uit-te la tine!
Am fluturat mna spre el i toat perfeciunea lui
tulburtoare.
Fruntea i se ncrei pentru un moment, apoi se relax
cnd ochii mi aruncar o privire de cunosctor.
Tu nu te vezi foarte clar, s tii. Recunosc c ai
nimerit la fix chestiile rele, se amuz el, dar nu ai auzit ce
gndea fiecare mascul uman din coala asta n prima ta
zi aici.
Am clipit, ocat.
Nu-mi vine s cred am murmurat n sinea mea.
Ai ncredere n mine mcar de data asta eti opusul
banalului.
Jena a fost mai puternic dect plcerea de a-i vedea
privirea pe care o avea cnd a spus asta. I-am reamintit
repede de discuia noastr iniial.
Dar eu nu spun la revedere, i-am artat eu.
Tu nu vezi? Asta arat c am dreptate. Eu in mai
mult la tine pentru c eu pot s fac asta. Scutur din

cap, prnd s se lupte cu acest gnd. Dac este cel mai


bine pentru tine s plec, atunci m voi rni pe mine ca s
nu te rnesc pe tine, ca s te protejez.
M-am uitat la el suprat.
i nu crezi c eu a face acelai lucru?
Nu va trebui niciodat s faci aceast alegere.
Brusc, dispoziia lui imprevizibil se schimb din nou;
un zmbet pozna, devastator i apru pe chip.
Desigur, s te protejez pe tine ncepe s fie ca o
ocupaie cu norm ntreag, care necesit prezena mea
constant.
Nimeni nu a ncercat s m lichideze astzi, i-am
reamintit eu, recunosctoare c abordase un subiect mai
lejer.
Nu mai voiam s discut despre despriri. Dac ar fi
trebuit, bnuiesc c m-a fi pus intenionat n pericol ca
s l in aproape Am izgonit gndul acela nainte ca
ochii lui ageri s mi-l citeasc pe fa. Ideea aceea m-ar
bga cu siguran n belele.
nc, adug el.
nc, am fost eu de acord; I-a fi contrazis, dar acum
mi doream ca el s se atepte la dezastre.
Am nc o ntrebare pentru tine. Expresia feei i era
tot nonalant.
Spune.
Chiar trebuie s mergi la Seattle smbta asta sau
era doar o scuz ca s nu i respingi de fapt toi
admiratorii?
M-am strmbat amintindu-mi.
tii, nc nu te-am iertat pentru treaba cu Tyler, l-am

avertizat eu. E vina ta c s-a amgit creznd c o s merg


cu el la banchet.
O, ar fi gsit el ocazia s te ntrebe i fr ajutorul
meu, voiam doar s i vd faa, chicoti el. A fi fost mai
furioas dac rsul lui n-ar fi fost att de fascinant. Dac
te-a fi invitat eu, m-ai fi refuzat i pe mine? ntreb el,
nc rznd singur.
Probabil c nu, am recunoscut. Dar a fi anulat mai
trziu, m-a fi prefcut bolnav sau c mi-am luxat o
glezn.
Pru ncurcat.
De ce ai fi fcut asta?
Am dat din cap, trist.
Nu m-ai vzut niciodat la educaie fizic, bnuiesc,
dar a fi crezut c tu o s nelegi.
Te referi la faptul c nu poi s mergi pe o suprafa
plat i stabil fr s gseti ceva de care s te
mpiedici?
Evident.
Asta nu ar fi o problem. Era foarte ncreztor.
Conteaz cine te conduce. Vzu c eram pe punctul de a
protesta i m ntrerupse. Dar nu mi-ai rspuns: eti
hotrt s mergi la Seattle sau nu te superi dac facem
ceva diferit?
Att timp ct vorbea la plural, nu-mi mai psa de nimic
altceva.
Sunt deschis la alternative, i-am confirmat. Dar
trebuie s i cer o favoare.
Pru circumspect ca ntotdeauna cnd i puneam o
ntrebare cu rspunsuri multiple.

Ce favoare?
Pot s conduc eu?
El se ncrunt.
De ce?
Pi, n mare, pentru c atunci cnd i-am spus lui
Charlie c m duc la Seattle m-a ntrebat dac m duc
singur iar la acel moment aa era. Dac m ntreab,
probabil nu voi mini, dar nu cred c m va ntreba din
nou, iar dac mi las camioneta acas, voi aduce inutil
subiectul n discuie. i pentru c felul tu de a ofa m
sperie.
Edward i ddu ochii peste cap.
Dintre toate chestiile care te-ar putea speria la mine,
tu te ngrijorezi cu privire la felul meu de a ofa.
Scutur din cap dezaprobator, dar deveni din nou
serios.
Nu i spui tatlui tu c petreci ziua cu mine?
Era o tensiune ciudat n ntrebarea lui, pe care nu am
neles-o.
n cazul lui Charlie, cu ct tie mai puin cu att mai
bine. Eram sigur cu privire la asta. Unde mergem,
oricum?
Vremea va fi frumoas, aa c o s stau departe de
societate i poi s stai cu mine, dac vrei.
Din nou m lsa pe mine s iau decizia.
i o s mi ari ce ai vrut s spui cu privire la soare?
l-am ntrebat, ncntat de ideea de a-i descoperi nc
unul dintre secrete.
Da. Zmbi, apoi tcu. Dar, dac nu vrei s fii
singur cu mine, a prefera s nu te duci singur la

Seattle. M ia cu tremurat numai cnd m gndesc n ce


necazuri te-ai putea bga ntr-un ora att de mare.
M-am simit ofensat.
Phoenix e de trei ori mai mare dect Seattle doar ca
populaie. Ca arie
Dar se pare, m ntrerupse el, c nu-i sunase ceasul
n Phoenix. Aa c a prefera s stai lng mine.
Ochii lui m privir din nou cu pasiune. Nu m puteam
certa nici cu ochii, nici cu motivul lui i, oricum, era o
cauz pierdut.
S tii c nu m deranjeaz s fiu singur cu tine.
tiu, oft el, meditnd. Dar ar trebui totui s i spui
lui Charlie.
De ce naiba a face asta?
Ochii lui devenir brusc violeni.
Ca s mi dai un mic imbold s te aduc napoi.
M-am necat. Dar, dup un moment de gndire, am fost
sigur.
Cred c o s mi asum riscul.
El expir furios i se uit n alt parte.
Hai s vorbim despre altceva, i-am sugerat.
Despre ce vrei s vorbim? ntreb el.
nc mai era suprat. M-am uitat n jurul nostru,
asigurndu-m c nu ne poate auzi nimeni. n timp ce
mi aruncam privirea prin sal, am ntlnit ochii surorii
lui, Alice, fixndu-m. Ceilali se uitau la Edward. Am
ntors repede capul spre el, i l-am ntrebat primul lucru
care mi-a trecut prin minte.
De ce te-ai dus n locul acela, Stncile Caprei,
weekendul trecut s vnezi? Charlie a spus c nu e un

loc bun pentru excursii din cauza urilor.


El se uit la mine de parc nu m prindeam de ceva
foarte evident.
Uri? am ntrebat eu surprins, iar el a zmbit
afectat. tii, nu e sezonul urilor, am adugat eu cu
asprime, ca s mi ascund ocul.
Dac citeti cu atenie, vei vedea c legile acoper
numai vntoarea cu arme, m inform el.
mi privi faa cu amuzament n timp ce ncepeam s
neleg la ce se referea.
Uri? am repetat eu cu dificultate.
Grizzly e preferatul lui Emmett.
Vocea nc i era degajat, dar ochii m cercetau s mi
vad reacia. Am ncercat s m adun.
Hmmm, am spus, lund nc o gur din pizza, ca o
scuz s privesc n jos.
Am mestecat ncet, apoi am luat o nghiitur lung de
Cola fr s m uit la el.
Deci, am spus dup un moment, ntlnindu-i n
sfrit privirea, acum nelinitit. Care e preferatul tu?
Ridic o sprncean i colurile buzelor se lsar n jos
a dezaprobare.
Puma.
Aha, am spus ntr-un ton politicos i dezinteresat,
uitndu-m din nou dup cutia de suc.
Desigur, spuse el, iar tonul lui l reflect pe al meu,
trebuie s fim ateni s nu afectm mediul nconjurtor
cu vnatul excesiv. ncercm s ne concentrm pe zone
cu o suprapopulaie de prdtori, ntinzndu-ne ct de
departe e nevoie. ntotdeauna exist multe cprioare i

muli elani i ne ajung, dar unde mai e distracia? zmbi,


tachinndu-m.
Da, unde, am murmurat eu mucnd nc o dat din
pizza.
Primvara devreme e sezonul preferat al lui Emmett
pentru vnat uri tocmai ies din hibernare, aa c sunt
mai iritabili.
Zmbi de vreo glum pe care i-a amintit-o.
Nimic nu e mai amuzant dect un urs grizzly iritat,
am dat eu din cap.
Edward chicoti, dnd din cap.
Spune-mi ce crezi cu adevrat, te rog.
ncerc s mi imaginez, dar nu pot, am recunoscut
eu. Cum vnai un urs fr arme?
O, dar avem arme.
Zmbi scurt i amenintor, dezvluindu-i dinii
strlucitori.
M-am luptat s mi nbu un fior care m putea da de
gol.
Doar c nu genul de arme luate n consideraie de cei
care scriu legile. Dac ai vzut vreodat la televizor un
urs atacnd, i l-ai putea imagina pe Emmett vnnd.
Nu am putut opri urmtorul fior care mi-a electrizat
ira spinrii. M-am uitat pe furi la Emmett n cealalt
parte a cantinei, bucuroas c el nu se uita la mine.
Straturile groase de muchi care i nfurau braele i
trunchiul erau cumva i mai amenintoare acum.
Edward mi urmri privirea i rse. M-am uitat la el,
speriat.
i tu eti tot ca un urs? l-am ntrebat cu o voce

joas.
Mai mult ca puma, sau aa mi spun ei, rspunse el
cu uurin. Poate c preferinele noastre sunt un
indicator.
Am ncercat s zmbesc.
Poate, am repetat eu. Dar mintea mi se umplea de
imagini contrastante pe care nu le puteam pune la un
loc. Voi putea vedea asta vreodat?
Cu siguran c nu!
Faa i se albi i mai mult, iar ochii i devenir brusc
furioi. M-am lsat pe spate n scaun, ocat, i dei nu
a fi recunoscut niciodat fa de el nspimntat de
reacia lui. i el se ls pe spate, ncrucindu-i braele
pe piept.
E prea nfricotor pentru mine? l-am ntrebat cnd
mi-am putut controla vocea din nou.
Dac asta ar fi cauza, te-a lua cu mine n seara
asta, spuse el, cu vocea tioas. Ai nevoie de o doz
sntoas de fric. Nimic n-ar putea fi mai folositor
pentru tine.
Atunci de ce? l-am presat eu, ncercnd s-i ignor
expresia nfuriat.
Se uit lung la mine timp de un minut.
Mai trziu, spuse el ntr-un final. Se ridicase n
picioare dintr-o singur micare sprinten. O s
ntrziem.
Am privit n jur, surprins s vd c avea dreptate i c
sala de mese era aproape goal. Cnd eram cu el, timpul
i spaiul erau att de ceoase nct pierdeam complet
noiunea amndurora. Am srit din scaun, apucndu-mi

geanta de pe sptar.
Mai trziu, am fost eu de acord. Nu aveam de gnd
s uit.

11 COMPLICAII
Toat lumea ne privea n timp ce mergeam mpreun
ctre masa noastr de laborator. Am observat c Edward
nu i mai orienta scaunul astfel nct s stea ct de
departe de mine permitea pupitrul. Acum sttea destul
de aproape, iar braele aproape ni se atingeau.
Domnul Banner intr cu spatele n clas ce
sincronizare perfect avea omul acela trgnd dup el
un crucior nalt de metal pe care stteau un televizor
voluminos i demodat i un aparat video. O zi de film
buna dispoziie a colegilor mei era aproape tangibil.
Domnul Banner mpinse caseta n aparatul video
refractar, apoi se duse la perete i stinse luminile.
i atunci, cnd camera s-a ntunecat complet, am
devenit brusc hipercontient c Edward sttea la mai
puin de un centimetru de mine. Am fost uimit de
electricitatea neateptat care curgea prin mine, mirat
c era posibil s fiu i mai contient de prezena lui
dect eram deja. Un impuls nebunesc s m ntind spre
el i s l ating, s i mngi faa perfect doar o dat, n
ntuneric, aproape m-a copleit. Mi-am ncruciat braele
la piept, cu palmele fcute pumn. mi pierdeam minile.
ncepu genericul filmului, iluminnd camera pentru
puin timp. Ochii mi-au zburat ctre el, din proprie

voin. Am zmbit timid cnd am realizat c poziia lui


era identic, cu pumnii ncletai sub brae, privindu-m
cu coada ochiului. mi zmbi i el, iar ochii lui reuir s
strluceasc chiar i n ntuneric. Am ntors capul nainte
s ncep s m hiperventilez. Era absolut ridicol s m
simt ameit.
Ora pru foarte lung. Nu m-am concentrat pe film
nici mcar nu tiam ce tem are. Am ncercat, iar
succes, s m relaxez, dar curentul electric care prea s
izvorasc de undeva din corpul lui nu s-a diminuat deloc.
Din cnd n cnd, mi permiteam s arunc o privire n
direcia lui, dar nici el nu prea s se relaxeze deloc. Nu
se domoli nici dorina copleitoare de a-l atinge i mi-am
zdrobit pumnii de coaste, inndu-i n siguran, pn
cnd m-au durut degetele de atta efort.
Am rsuflat uurat cnd domnul Banner a aprins din
nou luminile din spatele clasei i mi-am ntins braele n
fa, flexndu-mi degetele nepenite. Edward rse lng
mine.
Ei bine, asta a fost foarte interesant, murmur el.
Vocea i era sumbr i ochii precaui.
h, a fost tot ce am putut s rspund.
Mergem? ntreb el, ridicndu-se graios de pe
scaun.
Aproape am gemut. Aveam or de educaie fizic. M-am
ridicat cu grij, ngrijorat c echilibrul mi-ar putea fi
afectat de noua intensitate stranie dintre noi.
M conduse pn la sala de sport n linite i se opri la
u; m-am ntors s i spun la revedere. Faa lui m-a
speriat expresia ei era sfiat, aproape ndurerat i

att de fioros de frumoas nct nevoia de a-l atinge


izbucni la fel de puternic ca i nainte. Salutul mi se opri
n gt.
El i ridic mna, ezitant, cu un conflict vizibil n ochi,
apoi i trecu brusc vrful degetelor pe obrazul meu, de
sus pn jos. Pielea i era la fel de rece ca ntotdeauna,
dar dra pe care au lsat-o degetele lui pe pielea mea era
incredibil de cald, ca i cum mi-ar fi ars, dar nc nu
simeam durerea.
Se ntoarse far s spun nici un cuvnt i se ndeprt
cu repeziciune.
Am intrat n sala de sport, cu capul n nori i cu
picioarele tremurndu-mi. Am plutit spre vestiar,
schimbndu-m ca n trans, contient doar vag c mai
erau i alte persoane n jurul meu. Realitatea nu s-a
instalat complet pn cnd nu mi s-a nmnat o rachet.
Nu era grea, dar n mna mea prea foarte periculoas.
Am vzut c ceilali colegi din clas se uitau la mine pe
furi. Antrenorul Clapp ne-a ordonat s ne mprim n
perechi.
Din fericire, cteva vestigii din cavalerismul lui Mike
supravieuiser; veni s stea lng mine.
Vrei s facem echip mpreun?
Mersi, Mike tii, nu trebuie s faci asta.
Am fcut o grimas n semn de scuz.
Stai linitit, te feresc eu i de tine nsi.
Rnji. Uneori era uor s l plac pe Mike.
N-a mers foarte bine. Am reuit cumva s m lovesc n
cap cu racheta i s ag umrul lui Mike n aceeai
micare. Am petrecut restul orei n colul din spate al

terenului, cu racheta n siguran n spatele meu. n


ciuda faptului c era dezavantajat de mine, Mike era
destul de bun; a ctigat trei meciuri din patru de unul
singur. Mi-a spus un bravo nemeritat cnd antrenorul a
suflat din fluier finalul orei.
Deci, spuse el cnd am ieit de pe teren.
Deci ce?
Tu i Cullen, hm? ntreb el, cu un ton rebel.
Sentimentul anterior de afeciune dispru.
Nu e treaba ta, Mike, l-am avertizat, blestemnd-o n
minte pe Jessica pn n iad i napoi.
Nu-mi place, murmur el oricum.
Nu trebuie s i plac, am srit eu.
Se uit la tine de parc de parc ai fi ceva de
mncare, continu el, ignorndu-m.
Mi-am nbuit rsul care amenina s explodeze, dar
un chicotit micu tot reui s ias, n ciuda eforturilor
mele. Mike se uit suprat la mine. I-am fcut cu mna
i am evadat spre vestiar.
M-am mbrcat repede, cumva mai puternic dect
fluturii care se loveau nebunete de pereii stomacului
meu, iar discuia cu Mike rmase, undeva, o amintire
ndeprtat. M ntrebam dac Edward m ateapt sau
dac ne ntlnim la main. Dac era i familia lui acolo?
Am simit cum m cuprinde un val de teroare. Oare ei
tiau c eu tiu? Trebuia s tiu c ei tiau c eu tiu
sau nu?
Pn am ieit din sala de sport, aproape m hotrsem
s merg pe jos direct acas, fr s m uit mcar spre
parcare. Dar grijile mele erau inutile. Edward m atepta,

sprijinit nonalant de peretele slii de sport, cu faa lui


fermectoare acum relaxat. Cnd am pit lng el, am
simit un sentiment ciudat de eliberare.
Bun, am murmurat eu, zmbind cu gura deschis.
Salut! Zmbetul lui de rspuns era magnific. Cum a
fost la educaie fizic?
Mi-a czut faa puin.
Bine, am minit eu.
Serios? Nu prea convins. Ochii lui i schimbar
puin focalizarea, uitndu-se peste umrul meu i
ngustndu-se. Am privit n spatele meu i i-am vzut
spatele lui Mike n timp ce se ndeprta.
Ce? l-am ntrebat eu.
Ochii i alunecar napoi la mine, nc tensionai.
Newton m calc pe nervi.
Iar ai ascultat?
Eram ngrozit. Orice urm de bun dispoziie mi-a
disprut.
Ce-i mai face capul? m-a ntrebat el inocent.
Eti incredibil!
M-am ntors i am pornit cu pai apsai n direcia
parcrii, dei nu exclusesem nc varianta de a merge pe
jos. El inu uor pasul cu mine.
Tu eti cea care a spus c nu te-am vzut niciodat
la educaie fizic. M-ai fcut curios.
Nu prea penitent, aa c l-am ignorat.
Am mers n linite o linite furioas i penibil din
partea mea pn la maina lui. Dar a trebuit s m
opresc la civa pai de ea o mulime de persoane,
numai biei, o nconjurau. Mi-am dat seama c nu

nconjurau Volvo-ul, ci se adunaser, de fapt, n jurul


decapotabilei roii a lui Rosalie, cu o dorin de
neconfundat n ochi. Nici unul nu i-a ridicat privirea
cnd Edward s-a strecurat printre ei i a deschis ua. Mam urcat repede n scaunul pasagerului, de asemenea
neobservat.
Ostentativ, murmur el.
Ce fel de main este asta? l-am ntrebat.
Un M3.
Nu vorbesc pe limba Car and Driver.
E un BMW.
i ddu ochii peste cap, fr s se uite la mine,
ncercnd s dea n mararier fr s i calce pe
admiratorii mainii. Am dat din cap de BMW auzisem.
Mai eti suprat? ntreb el n timp ce ncerca s
scoat cu atenie maina din parcare.
Cu siguran.
Oft.
M ieri dac te rog s m scuzi?
Poate dac o spui din suflet. i dac promii s nu
mai faci, am insistat eu.
Ochii i-au devenit brusc vicleni.
Ce zici dac o spun din suflet i sunt de acord s te
las s conduci smbt? mi contracar el condiiile.
M-am gndit i am decis c era probabil cea mai bun
ofert pe care aveam s-o primesc.
De acord, am acceptat eu.
Atunci mi pare foarte ru c te-am suprat. Ochii lui
arser de sinceritate pentru un moment foarte lung,
fcnd ravagii cu ritmul inimii mele, apoi devenir

jucui. i voi fi n pragul uii tale smbt diminea la


prima or.
Hm, nu m ajui deloc n problema cu Charlie dac
lsm un Volvo parcat n faa uii.
Zmbetul lui era condescendent acum.
Nu intenionam s vin cu maina.
i atunci cum
M-a ntrerupt.
Nu-i face probleme! Voi fi acolo, fr main.
Am lsat-o balt. Aveam o ntrebare mai presant.
E mai trziu acum? am ntrebat sugestiv.
Se ncrunt.
Bnuiesc c e mai trziu.
Mi-am meninut expresia politicoas n timp ce
ateptam. El opri maina. Am ridicat capul, surprins
bineneles c eram deja acas la Charlie, iar maina era
parcat n spatele camionetei. Era mai uor s merg cu el
n main dac m uitam doar cnd ajungeam la
destinaie. Cnd m-am ntors din nou spre el, m fixa,
msurndu-m cu privirea.
i nc vrei s tii de ce nu m poi vedea vnnd?
Prea serios, dar mi s-a prut c vd o urm de
amuzament adnc n ochii lui.
Ei bine, l-am lmurit eu, m ntrebam mai mult de
ce ai reacionat aa cum ai fcut-o.
Te-am speriat?
Da, sigur era amuzat.
Nu, am minit eu.
Nu m-a crezut.
mi cer scuze c te-am speriat, insist el, zmbind

discret, dar apoi renun s m mai tachineze. A fost


doar gndul c ai putea fi acolo n timp ce vnm.
Falca i se nclet.
Asta ar fi ru?
Vorbi printre dinii ncletai.
Extrem de ru.
Deoarece?
Inspir adnc i se uit prin parbriz la norii grei, care
se adunau i preau s coboare peste noi, aproape s i
putem atinge.
Cnd vnm, vorbi el ncet, cu o jumtate de gur,
ne druim cu totul simurilor noastre nu ne mai
controlm mintea. Mai ales simul mirosului. Dac ai fi
aproape de mine cnd mi pierd controlul n acest mod
Scutur din cap, nc suprat, privind norii negri.
Mi-am meninut expresia feei ferm sub control,
ateptndu-i privirea rapid care avea s mi judece
reacia. Faa mea nu trda nimic.
Dar ne-am privit fix n ochi, iar tcerea s-a adncit i sa schimbat. Scntei din electricitatea pe care o simisem
n aceast dup-amiaz au nceput s ncarce atmosfera
n timp ce Edward privea netulburat n ochii mei. Abia
cnd am nceput s ameesc mi-am dat seama c nu mai
respiram. Cnd am inspirat sacadat, rupnd linitea, el a
nchis ochii.
Bella, cred c ar trebui s intri acum.
Vocea joas i era rguit, iar ochii priveau iari norii.
Am deschis ua, iar curentul arctic care a intrat n
main m-a ajutat s mi limpezesc mintea. Speriat c
a putea s m mpiedic, n starea mea de ameeal, am

cobort i am nchis portiera n urma mea iar s m uit


napoi. Zgomotul ferestrei automate care cobora m-a
fcut s m ntorc.
Bella? m strig el, cu vocea mai calm.
Se aplec spre fereastra deschis cu un zmbet vag pe
buze.
Da?
Mine e rndul meu.
Rndul tu la ce?
Zmbi mai larg, artndu-i dinii strlucitori.
S pun ntrebri.
Apoi a disprut, maina gonind pe strad i disprnd
dup col nainte s apuc s mi adun gndurile. Am
zmbit n timp ce m ndreptam spre cas. Era clar c
plnuia s ne vedem i a doua zi.
n noaptea aceea Edward mi-a aprut n vise, ca de
obicei. Numai c ceva se schimbase n peisajul
incontienei mele. Palpita de aceeai electricitate care
ncrcase dup-amiaza, astfel c m-am rsucit i m-am
foit, trezindu-m des. Abia spre primele ore ale dimineii
m-am cufundat ntr-un somn epuizat i fr vise.
Cnd m-am trezit nc mai eram obosit, dar i
tensionat. Mi-am tras pe mine puloverul maro pe gt i
blugii obinuii, oftnd n timp ce visam la bluze cu
bretele i pantaloni scuri. Micul dejun a fost acelai
eveniment tcut dintotdeauna. Charlie i-a prjit ou; eu
am mncat un castron cu cereale. M-am ntrebat dac
uitase de smbta asta. mi rspunse la ntrebarea mea
nerostit cnd se ridic s i duc farfuria la chiuvet.
Cu privire la smbta asta, ncepu el, traversnd

buctria i dnd drumul la robinet.


M-am crispat.
Da, tat?
Eti n continuare hotrt s te duci la Seattle?
ntreb el.
Acesta era planul.
M-am strmbat, dorindu-mi s nu fi adus vorba de
asta, ca s nu fiu nevoit s compun cu atenie jumti
de adevruri.
El scurse nite detergent de vase pe farfurie i ncepu
s l nvrt cu buretele.
i eti sigur c nu ajungi napoi la timp pentru bal?
Nu m duc la bal, tat.
M-am uitat urt la el.
Nu te-a invitat nimeni? ntreb el, ncercnd s i
ascund ngrijorarea n timp ce prea c se concentreaz
pe cltitul farfuriei.
Am pit alturi de cmpul minat.
Fetele sunt cele care invit.
o! Se ncrunt n timp ce i terse farfuria.
Mi-era mil de el. Trebuie s fie un lucru greu s fii
tat; s trieti cu teama c fiica ta va ntlni un biat pe
care l va plcea, dar s se ngrijoreze i dac nu se va
ntmpla asta. Ce groaznic ar fi, m-am gndit eu,
nfiorndu-m, dac Charlie ar avea cea mai mic
bnuial cu privire la ce anume mi plcea mie.
Charlie plec apoi, fluturnd mna n semn de la
revedere. M-am dus sus s m spl pe dini i s mi
adun crile. Cnd am auzit maina de poliie
ndeprtndu-se, n-am ateptat dect cteva secunde

pn s m uit pe fereastr. Maina argintie era deja


acolo, ateptnd pe alee n locul lui Charlie. M-am repezit
n jos pe scri i afar pe u, ntrebndu-m ct va mai
dura aceast rutin bizar. Voiam s nu se termine
niciodat.
M atepta n main, aparent fr s se uite cnd am
tras ua dup mine, fr s m obosesc s ncui cu
cheia. Am mers spre main, oprindu-m cu timiditate
nainte s deschid portiera i s urc. Zmbea relaxat, i,
ca de obicei, chinuitor de perfect i de frumos.
Bun dimineaa. Vocea i era mtsoas. Cum te
simi astzi? Ochii lui mi evaluar faa, de parc
ntrebarea lui ar fi fost mai mult dect o simpl politee.
Bine, mulumesc. ntotdeauna m simeam bine
mai mult dect bine cnd eram lng el.
Privirea lui zbovi pe cearcnele de sub ochii mei.
Ari obosit.
N-am putut s dorm, am mrturisit eu, trgndu-mi
n mod automat prul peste umr pentru a m ascunde
ntr-un fel.
Nici eu n-am putut, m tachin el, n timp ce porni
motorul, ncepusem s m obinuiesc cu felul n care
torcea Volvo-ul. Eram sigur c rgetul camionetei mele
m va speria cnd o voi porni din nou.
Bnuiesc c ai dreptate. Probabil am dormit doar un
pic mai mult dect tine.
Pariez c aa a fost.
Deci, ce-ai fcut asear? l-am ntrebat.
El chicoti.
Nici o ans. Azi e rndul meu s pun ntrebri.

A, da, corect. Ce vrei s tii?


Fruntea mi s-a ncreit., Nu-mi imaginam ce l-ar putea
interesa la mine n vreun fel.
Care e culoarea ta favorit? ntreb el, cu faa grav.
Am dat ochii peste cap.
Se modific n fiecare zi.
Care e culoarea ta favorit astzi?
Era la fel de solemn.
Probabil maro.
Aveam tendina de a m mbrca n conformitate cu
starea mea de spirit. El rse zgomotos, abandonnd
expresia serioas.
Maro? ntreb el sceptic.
Sigur c da. Maroul este o culoare cald. mi este dor
de maro. Tot ce ar trebui s fie maro trunchiurile
copacilor, pietrele, pmntul e acoperit cu o chestie
verde i moale aici, m-am plns eu.
Pru fascinat de mica mea izbucnire. Sttu un pic pe
gnduri, privindu-m n ochi.
Ai dreptate, decise el, serios din nou. Maroul este o
culoare cald.
Se ntinse spre mine, iute, dar cumva ovitor, s mi
dea prul napoi pe spate. Ajunsesem deja la coal. Se
ntoarse spre mine cnd trase maina n parcare.
Ce muzic ai acum n CD player? m ntreb el, la fel
de sumbru de parc mi-ar fi cerut s mrturisesc o
crim.
Mi-am dat seama c nu apucasem s scot CD-ul pe
care mi-l dduse Phil. Cnd i-am spus numele formaiei,
zmbi trengrete, cu o expresie ciudat n ochi.

Deschise un compartiment de sub CD player-ul mainii,


scoase unul dintre cele aproape treizeci de CD-uri
ngrmdite n spaiul acela mic i mi-l ddu.
Ai schimbat Debussy pe asta?
Ridic din sprncean.
Era acelai CD. Am examinat coperta artistic
familiar, inndu-mi ochii n jos.
A continuat aa tot restul zilei. n timp ce m conducea
la ora de englez, cnd ne-am ntlnit dup spaniol,
toat pauza de prnz de o or, m-a chestionat nencetat
cu privire la fiecare detaliu insignifiant al existenei mele.
Filme care mi plceau i care nu, puinele locuri n care
fusesem i multele locuri n care voiam s merg i cri,
la nesfrit despre cri.
Nu-mi aminteam cnd fusese ultima oar cnd
vorbisem att de mult. De cele mai multe ori, m
simeam ruinat, sigur c l plictisesc. Dar interesul
absolut de pe faa lui i uvoiul nentrerupt de ntrebri
m ndemnau s continui. Majoritatea ntrebrilor lui
erau uoare, doar cteva mi strneau o uoar
mbujorare n obraji. Dar cnd m nroeam, declanam
un nou set de ntrebri.
Ca de exemplu cnd m-a ntrebat care e piatra mea
preioas favorit i i-am rspuns topaz fr s m
gndesc. Aruncase cu ntrebri n mine cu aa o vitez c
m-am simit de parc ddeam unul din acele teste
psihologice la care trebuie s rspunzi cu primul cuvnt
care i vine n minte. Eram sigur c ar fi continuat cu
acea list mental pe care o urma dac nu a fi roit.
Faa mi se mbujorase pentru c, pn recent, piatra mea

preioas favorit fusese granatul. Era imposibil s nu


mi amintesc motivul pentru care mi modificasem
preferinele cnd m uitam n ochii lui de culoarea
topazului. i, bineneles, el nu avea de gnd s se lase
pn cnd nu recunoteam motivul pentru care m
jenasem.
Spune-mi, mi ordon el dup ce puterea lui de
convingere eu, pentru c mi-am inut ochii n
siguran departe de faa lui.
E culoarea ochilor ti astzi, am oftat, predndu-m,
uitndu-m n jos la minile mele n timp ce m jucam
cu o uvi de pr. Bnuiesc c, dac m ntrebi iar peste
dou sptmni, o s spun onix. n onestitatea mea
refractar, oferisem mai mult informaie dect era
necesar i m-am ngrijorat c i-a putea provoca mnia
ciudat care rbufnea de fiecare dat cnd greeam i
dezvluiam prea clar ct de obsedat eram.
Dar aceast pauz a fost foarte scurt.
Ce fel de flori preferi? continu el.
Am rsuflat uurat i am continuat cu psihanaliza.
La biologie a fost din nou complicat. Edward continuase
cu interogatoriul pn cnd domnul Banner a intrat n
sal, trgnd dup el acelai crucior cu aparate audiovideo. Cnd profesorul s-a apropiat de ntreruptorul de
la lumin, am observat c Edward i-a tras scaunul uor
mai departe de mine. N-a ajutat. Imediat ce camera s-a
ntunecat, aceeai scnteie electric a reaprut, aceeai
dorin neostoit de a ntinde mna n spaiul mic dintre
noi s i ating pielea rece, la fel ca ieri.
M-am aplecat nainte pe mas, sprijinindu-mi brbia pe

braele ncruciate, cu degetele ascunse sub marginea


mesei, pe care le ncletasem, n timp ce m luptam s
ignor acel dor iraional ce m nelinitea. Nu m-am uitat
la el deoarece mi era team c, dac i el se uita la mine,
mi-a fi pierdut autocontrolul. Am ncercat cu adevrat
s privesc filmul, dar la sfritul orei n-aveam nici cea
mai mic idee despre ce vzusem. Am rsuflat din nou
uurat cnd domnul Banner a aprins lumina i am
privit n sfrit spre Edward; se uita spre mine, cu
intensitate.
Se ridic n linite, apoi rmase nemicat, ateptndum. Am mers spre sala de sport n linite, la fel ca ieri. i,
tot ca ieri, mi atinse faa fr nici un cuvnt de data
asta cu podul palmei lui reci, mngindu-m doar o dat
de la tmpl pn la maxilar nainte s se ntoarc i s
plece.
Ora de educaie fizic a trecut repede n timp ce l
priveam pe Mike jucnd badminton la dublu, de unul
singur. Nu a vorbit cu mine astzi, fie ca rspuns la
expresia mea absent, fie pentru c nc mai era suprat
cu privire la ciondneala noastr de ieri. Undeva, ntr-un
col al minii, m-am simit prost din cauza asta. Dar nu
m puteam concentra asupra lui.
Dup or, m-am grbit s m schimb, stingherit,
tiind c, cu ct m mic mai repede, cu att mai curnd
voi fi cu Edward. Tensiunea m-a fcut mai stngace
dect de obicei, dar, n cele din urm, am ieit pe u,
simind aceeai uurare cnd l-am vzut stnd acolo. Un
zmbet larg mi s-a ntins automat pe fa. Zmbi i el, ca
reacie la zmbetul meu, nainte s porneasc din nou

interogatoriul.
ntrebrile lui erau diferite acum, nu mi venea la fel de
uor s rspund. Voia s tie de ce anume mi era dor de
acas, insistnd s descriu orice lucru cu care el nu era
familiarizat. Am stat ore ntregi n faa casei lui Charlie,
n timp ce se ntuneca cerul i ploaia curgea n jurul
nostru ntr-un potop fr sfrit.
Am ncercat s descriu lucruri imposibile precum
mirosul creozotului, amar, uor rinos, dar totui
plcut, sunetul nalt, ascuit al greierilor n iulie,
goliciunea mtsoas a copacilor i chiar mrimea
cerului, alb-albastru dintr-un orizont n altul, abia
ntrerupt din loc n loc de munii nu prea nali, acoperii
cu piatr vulcanic vineie. Cel mai greu lucru a fost s-i
explic de ce era att de frumos pentru mine s justific o
frumusee care nu depindea de vegetaia rar, epoas,
care deseori prea pe jumtate moart, o frumusee ce
avea de-a face mai mult cu forma expus a pmntului,
cu vile rotunde i superficiale dintre dealurile abrupte i
cu felul n care acestea se umpleau de soare. M-am trezit
c mi foloseam minile n timp ce ncercam s i descriu
acest lucru.
ntrebrile lui cercettoare, optite m-au fcut s
vorbesc liber, uitnd, n lumina vag a furtunii, s m
mai jenez pentru c am monopolizat conversaia. n
sfrit, cnd am terminat de descris n amnunt camera
mea aglomerat de acas, el tcu n loc s mi mai
adreseze o alt ntrebare.
Ai terminat? l-am ntrebat cu uurare.
Nici pe departe, dar tatl tu va fi acas n curnd.

Charlie! Mi-am reamintit brusc de existena lui i am


oftat. M-am uitat afar la cerul nnegrit de ploaie, dar nu
mi-a spus nimic. Ct o fi ceasul? m-am ntrebat cu voce
tare cnd am privit la ceas.
Eram surprins de or Charlie trebuie s fi fost n
drum spre cas acum.
Suntem la amurg, murmur Edward, uitndu-se la
orizontul vestic, aa acoperit de nori cum era.
Vocea lui era gnditoare, de parc mintea i era
altundeva, departe.
L-am privit lung n timp ce se uita absent prin parbriz.
nc l mai fixam cu privirea, cnd ochii i s-au ntors
brusc spre mine.
E cel mai sigur moment al zilei pentru noi, spuse el,
rspunznd la ntrebarea nerostit din ochii mei. Cel mai
uor moment. Dar, ntr-un fel, i cel mai trist, ntr-un
fel sfritul unei alte zile, rentoarcerea nopii. Noaptea
e att de previzibil, nu crezi?
Zmbi melancolic.
Mie mi place noaptea. Fr ntuneric, n-am vedea
niciodat stelele. M-am ncruntat. Nu c le-am vedea
prea mult aici.
El rse i dispoziia i se mbunti imediat.
Charlie va fi aici n cteva minute. Aa c, dac nu
vrei s i spui c vei fi cu mine smbt Ridic o
sprncean.
Mersi, dar mai bine nu. Mi-am strns crile, dndumi seama ct de nepenit eram pentru c sttusem
nemicat att timp. Deci, e rndul meu mine?
Cu siguran, nu! Faa lui era tachinant de

scandalizat. i-am spus c n-am terminat, nu?


Ce altceva mai e?
Vei afla mine.
Se ntinse s mi deschid ua, iar apropierea lui
brusc mi-a fcut inima s palpite cu frenezie.
Dar mna i nghe pe mner.
Nu e bine, murmur el.
Ce e? Eram surprins s vd c avea maxilarul
ncletat i ochii nelinitii.
Se uit la mine pre de o scurt secund.
nc o complicaie, spuse el mohort.
mpinse portiera cu o singur micare rapid, apoi se
trase fulgertor, aproape fcndu-se mic, departe de
mine.
Lumina unor faruri prin ploaie mi-a atras atenia cnd
o main nchis la culoare a parcat n curb la doar
civa metri distan, cu faa spre noi.
Charlie e dup col, m avertiz el, uitndu-se prin
ploaie la cellalt vehicul.
Am srit afar imediat, n ciuda nedumeririi i a
curiozitii mele. Ploaia era i mai zgomotoas cnd
cdea pe jacheta mea.
Am ncercat s disting siluetele de pe scaunele din fa
ale celeilalte maini, dar era prea ntuneric. l vedeam pe
Edward iluminat de farurile mainii noi; nc se mai uita
drept nainte, cu privirea fixat pe ceva sau pe cineva pe
care nu-i puteam vedea. Expresia feei lui era un amestec
de frustrare i sfidare.
Apoi a pornit motorul i cauciucurile au scrit pe
pavajul ud. Volvo-ul a disprut din peisaj n cteva

secunde.
Hei, Bella, strig o voce rguit, familiar de pe
scaunul oferului din maina mic i neagr.
Jacob? am ntrebat, concentrndu-m s vd prin
ploaie. Chiar atunci maina de poliie a lui Charlie vir de
dup col, iar farurile lui strlucir pe ocupanii mainii
din faa mea.
Jacob cobora deja, cu rnjetul larg, vizibil chiar i n
ntuneric. Pe scaunul pasagerului era un brbat mai n
vrst, un brbat ndesat cu o fa memorabil, o fa
care curgea, cu obrajii atingndu-i umerii, cu riduri pe
toat pielea lui cafenie ca o jachet de piele. i ochii
surprinztor de familiari, ochi negri care preau n
acelai timp prea tineri i prea btrni pentru faa mare
pe care erau aezai. Tatl lui Jacob, Billy Black. L-am
recunoscut imediat, dei, n mai mult de cinci ani de
cnd nu-i mai vzusem, reuisem s i uit numele cnd
Charlie mi-a vorbit de el n prima mea zi aici. Se uita la
mine, scrutndu-m, aa c am zmbit ostentativ la el.
Ochii i erau larg deschii, parc n oc sau team, nrile
i tremurau. Zmbetul mi-a pierit.
Alt complicaie, spusese Edward.
Billy nc m fixa cu ochi inteni, nelinitii. Am gemut
n sinea mea. Oare Billy l recunoscuse pe Edward att de
uor? Oare chiar credea n legendele imposibile de care
rsese fiul lui?
Rspunsul era clar n ochii lui Billy. Da. Da, le credea.

12 ECHILIBRU

Billy! strig Charlie imediat ce se ddu jos din


main.
M-am ntors spre cas, fcndu-i semn lui Jacob s
vin i el cnd m-am adpostit sub verand. L-am auzit
pe Charlie salutndu-i zgomotos n spatele meu.
O s m prefac c nu te-am vzut la volan, Jake,
spuse el dezaprobator.
Ne lum permisul mai devreme n rezervaie, spuse
Jacob n timp ce eu descuiam ua i aprindeam lumina
de pe verand.
Sigur c da, rse Charlie.
Trebuie s m deplasez cumva.
Am recunoscut uor vocea rezonant a lui Billy, n
ciuda anilor. Sunetul ei m-a fcut s m simt brusc mai
tnr, un copil.
Am intrat lsnd ua deschis n urma mea i
aprinznd luminile nainte s mi atrn jacheta n cuier.
Apoi am rmas n u, privind nelinitit cum Charlie i
Jacob l ajutau pe Billy s ias din main i s se urce
n scaunul cu rotile.
M-am dat din drum cnd toi trei au intrat n grab,
scuturndu-se de ploaie.
Ce surpriz, spuse Charlie.
A trecut prea mult timp, rspunse Billy. Sper c nam picat prost.
Ochii lui negri poposir din nou asupra mea, cu o
expresie de necitit n ei.
Nu, ai picat la anc. Sper c poi s stai la meci.
Jacob rnji.

Cred c sta e planul ni s-a stricat televizorul


sptmna trecut.
Billy se strmb la fiul lui.
i, desigur, Jacob era nerbdtor s-o vad pe Bella
din nou, adug el.
Jacob se ncrunt apoi i ls capul n jos n timp ce
eu mi nbueam remucrile. Poate c fusesem prea
convingtoare atunci pe plaj.
V e foame? am ntrebat eu, ntorcndu-m spre
buctrie.
Eram nerbdtoare s scap de privirea inchizitoare a lui
Billy.
Nu, am mncat chiar nainte s venim, rspunse
Jacob.
Dar tu, Charlie? i-am strigat peste umr n timp ce
evadam dup col.
Sigur, replic el, cu vocea micndu-i-se n direcia
sufrageriei i a televizorului. Am auzit scaunul lui Billy
urmndu-l.
Sendviurile cu brnz la grtar erau deja n tigaie i
tocmai feliam o roie cnd am simit pe cineva n spatele
meu.
Deci, cum merg lucrurile? ntreb Jacob.
Destul de bine. Am zmbit. Entuziasmul lui era
molipsitor. Dar tu ce faci? i-ai terminat maina?
Nu. Se ncrunt. nc mai am nevoie de piese. Pe
asta am mprumutat-o.
Art cu degetul n direcia curii din fa.
mi pare ru. N-am vzut vreun cum se numea
chestia aia pe care o caui?

Cilindru principal. Rnji. E ceva n neregul cu


camioneta? adug el brusc.
Nu.
A! M ntrebam doar, pentru c nu o conduceai.
M-am uitat n jos la tigaie, ridicnd marginile
sendviului ca s i verific partea de dedesubt.
M-a adus un prieten cu maina.
Frumoas main. Vocea lui Jacob era admirativ.
Totui, n-am recunoscut oferul. Am crezut c i tiu pe
majoritatea copiilor de prin mprejurimi.
Am dat din cap far s m angajez n vreun fel,
inndu-mi ochii n jos n timp ce ntorceam sendviurile.
Tatl meu prea s l cunoasc de undeva.
Jacob, mi poi da nite farfurii? Sunt n dulapul de
deasupra chiuvetei.
Desigur.
Scoase farfuriile n linite. Speram s-o lase balt acum.
Deci cine era? ntreb el, punnd dou farfurii pe
mas lng mine.
Am oftat nvins.
Edward Cullen.
Spre surprinderea mea, Jacob rse. Mi-am ridicat
privirea spre el. Prea puin jenat.
Bnuiesc c asta explic lucrurile, spuse el. M
miram eu de ce se poart tata aa de ciudat.
Aa e. Am adoptat o expresie inocent fals. Lui nu-i
plac cei din familia Cullen.
Btrn superstiios, murmur Jacob ca pentru sine.
Crezi c i-ar spune ceva lui Charlie? nu m-am
putut abine s l ntreb, cuvintele ieindu-mi n grab

din gur.
Jacob se uit fix la mine timp de cteva secunde i nam putut s i citesc expresia din ochii negri.
M ndoiesc, rspunse el ntr-un final. Cred c
Charlie l-a mncat de viu data trecut. Nu prea i-au mai
vorbit de atunci n seara asta e un fel de reuniune,
cred. Nu cred c va mai aduce vorba de asta.
O! am spus, ncercnd s par indiferent.
Am rmas n sufragerie dup ce i-am dus mncarea lui
Charlie, prefcndu-m c m uit la meci n timp ce
Jacob plvrgea cu mine. De fapt, ascultam conversaia
celor doi brbai, cutnd semne c Billy ar fi pe punctul
de a m turna i ncercnd s m gndesc la moduri prin
care s l opresc dac o va face.
A fost o sear lung. Aveam o mulime de teme care
urmau s rmn nefcute, dar mi era team s l las pe
Billy singur cu Charlie. ntr-un final, s-a terminat meciul.
Mai vii curnd cu prietenii ti la plaj? ntreb Jacob
n timp ce mpingea scaunul tatlui su peste prag.
Nu sunt sigur, m-am eschivat eu.
A fost amuzant, Charlie, spuse Billy.
Vino i la urmtorul meci, l ncuraj Charlie.
Sigur, sigur, spuse Billy. Vom veni. O sear bun!
Ochii i se ndreptar ctre mine i zmbetul i pieri. Ai
grij de tine, Bella, adug el, cu seriozitate.
Mersi, am mormit eu, fr s m uit la el.
M-am ndreptat spre scri n timp ce Charlie le fcea cu
mna din prag.
Ateapt, Bella, spuse el.
Am nepenit. Oare i spusese Billy ceva nainte s m

altur lor n sufragerie?


Dar Charlie era relaxat, bucuros de vizita neateptat.
N-am apucat s vorbesc cu tine n seara asta. Cum
i-a mers azi?
Bine. Am ezitat, cu un picior pe prima treapt,
cutnd detalii pe care s i le pot mprti n siguran.
Echipa mea de badminton a ctigat toatele cele patru
meciuri.
Uau, nu tiam c joci badminton.
Pi, de fapt nu pot, dar coechipierul meu e chiar
priceput, am recunoscut eu.
Cine e? ntreb el cu n semn de interes.
Hm Mike Newton, i-am spus cu jumtate de gur.
A, da mi-ai spus c tu i cu putiul acela Newton
suntei prieteni. Ridic capul spre mine. E dintr-o familie
bun. Se gndi timp de un minut. De ce nu l-ai invitat pe
el la balul din weekendul acesta?
Tat! am mormit eu. El iese cu prietena mea
Jessica. i, n plus, tii c nu pot s dansez.
A, da, murmur el. Apoi mi zmbi ca i cum s-ar fi
scuzat. Deci, bnuiesc c e bine c o s fii plecat
smbt Am fcut planuri cu bieii de la secie s
mergem la pescuit. Se pare c va fi foarte cald afar. Dar,
dac vrei s i amni excursia pn poate merge cineva
cu tine, stau acas. tiu c te las mult singur.
Tat, te descurci de minune. Am zmbit, spernd c
nu o s mi se citeasc uurarea pe faa mea. Nu m-a
deranjat niciodat s fiu singur semn prea mult cu
tine. I-am fcut cu ochiul, iar el zmbi la mine cu sursul
lui care i ncreea ochii.

Am dormit mai bine n noaptea aceea, prea obosit s


mai visez. Cnd m-am trezit n dimineaa aceea gri ca o
perl, dispoziia mea era la cote mari. Seara tensionat
cu Billy i Jacob prea destul de inofensiv acum; am
decis s uit complet de ea. M-am surprins fluiernd n
timp ce mi trgeam prul, pe spate ntr-o agraf i iar,
mai trziu, cnd am opit n jos pe scri. Charlie a
observat.
Ce vesel eti n dimineaa asta, coment el la micul
dejun.
Am dat din umeri.
E vineri.
M-am grbit ca s fiu gata n secunda n care Charlie
pleca. Aveam geanta pregtit, pantofii n picioare, dinii
periai i, chiar dac m-am repezit pe u imediat ce am
fost sigur c Charlie a plecat, Edward a fost mai rapid.
M atepta n maina lui strlucitoare, cu ferestrele
coborte i motorul oprit.
De data asta n-am mai ezitat i m-am urcat repede pe
scaunul pasagerului ca s i vd ct mai curnd faa. mi
adres zmbetul lui trengar, oprindu-mi respiraia i
inima. Nu-mi puteam imagina c un nger ar putea fi mai
frumos. Nu era nimic la el care s poat fi mbuntit.
Cum ai dormit? ntreb el.
M-am ntrebat dac el avea vreo idee de ct de
atrgtoare i era vocea.
Bine. Cum i-ai petrecut noaptea?
n mod plcut.
Zmbetul lui era amuzat; m-am simit de parc nu m
prindeam de o glum.

Pot s te ntreb ce-ai fcut? l-am ntrebat.


Nu. Rnji. Astzi e tot rndul meu.
Astzi voia s tie despre oameni: mai multe despre
Rene, despre pasiunile ei, ce fceam mpreun n timpul
nostru liber. Apoi despre singura bunic pe care o
cunoscusem, despre puinii prieteni de la coal,
fcndu-m s m simt penibil cnd m-a ntrebat despre
bieii cu care m ntlnisem. Eram uurat c nu
ieisem cu adevrat cu nimeni, aa c acea conversaie
nu putea s dureze mult. Pru la fel de surprins ca
Jessica i Angela de lipsa mea de istoric romantic.
Deci, nu ai ntlnit niciodat pe cineva pe care s l
doreti? ntreb el pe un ton serios care m-a fcut s m
ntreb la ce se gndea.
Am rspuns cinstit, dar fr tragere de inim.
Nu n Phoenix.
Buzele i se strnser ntr-o linie dur.
Eram n cantin n acest moment. Ziua trecuse cu
vitez ntr-o cea care devenea rapid rutin. Am profitat
de pauza scurt n conversaie ca s muc din gogoa.
Ar fi trebuit s te las s vii singur cu maina azi, m
anun el, din senin, n timp ce eu mestecam.
De ce? l-am ntrebat.
Plec cu Alice dup prnz.
Aha. Am clipit, nedumerit i dezamgit. E n
regul, nu e departe, pot merge pe jos.
Edward se ncrunt la mine nerbdtor.
Nu o s te pun s mergi pe jos acas. O s i
aducem camioneta i i-o lsm aici.
Nu am cheia la mine, am oftat eu. Chiar nu m

deranjeaz s merg pe jos.


Ce m deranja era s pierd din timpul petrecut cu el.
El scutur din cap.
Camioneta ta va fi aici i cheia va fi n contact, doar
dac nu i-e team c cineva o poate fura. Rse la gndul
acesta.
n regul, am fost eu de acord, ncletndu-mi
buzele. Eram destul de sigur c aveam cheia n
buzunarul unei perechi de blugi pe care i purtasem
miercuri, sub un teanc de haine, n baie, lng maina de
splat. Chiar dac intra prin efracie la mine n cas, sau
orice altceva plnuia el, nu avea s-o gseasc niciodat.
El pru s simt provocarea din consimmntul meu.
Rnji, peste msur de ncreztor.
Deci, unde v ducei? am ntreb ct de nonalant am
putut.
La vntoare, rspunse el sumbru. Dac o s fiu
singur cu tine mine, o s mi iau orice precauii pot.
Faa lui cpt o expresie morocnoas i rugtoare.
S tii c poi s anulezi dac vrei.
Am cobort privirea, nfricoat de puterea de
convingere a ochilor lui. Am refuzat s m las convins
s mi fie team de el, indiferent de pericolul real n care
puteam fi. Nu conteaz, mi-am repetat n minte.
Nu, am optit, uitndu-m din nou la faa lui. Nu
pot.
Poate c ai dreptate, murmur el trist.
Ochii preau s i se nchid la culoare chiar n timp ce
l priveam.
Am schimbat subiectul.

La ce or s te atept mine? l-am ntrebat,


deprimat de deja la gndul c o s plece acum.
Depinde E smbt, nu vrei s dormi pn mai
trziu? propuse el.
Nu, am rspuns prea repede.
El i reprim un zmbet.
Ca de obicei, atunci, decise el. Va fi i Charlie acolo?
Nu, se duce la pescuit mine.
Eram bucuroas c lucrurile se aranjaser att de
convenabil.
Vocea lui deveni aspr.
i, dac nu te mai ntorci acas, ce va crede?
N-am idee, i-am rspuns cu rceal. tie c aveam
de gnd s spl rufele. Poate c va crede c am czut n
maina de splat.
M privi furios i la fel l-am privit i eu. Furia lui era
mult mai impresionant dect a mea.
Ce vnai n seara asta? l-am ntrebat cnd am fost
sigur c am pierdut concursul de uitat urt unul la
altul.
Orice gsim n parc. Nu mergem departe.
Pru amuzat de referina mea ntmpltoare la
realitile lui secrete.
De ce te duci cu Alice? m-am ntrebat.
Alice este cea mai nelegtoare. Se ncrunt n
timp ce vorbea.
i ceilali? l-am ntrebat cu timiditate. Ei cum sunt?
Fruntea i se ncrei pentru un moment.
Sceptici.
Am tras repede cu ochiul n spatele meu la familia lui.

Stteau, uitndu-se n gol n direcii diferite, exact ca


prima oar cnd i vzusem. Numai c acum erau patru;
fratele lor superb, cu prul castaniu, sttea n faa mea,
cu ochii lui aurii tulburai.
Ei nu m plac, am ghicit eu.
Nu e vorba de asta, m contrazise el, dar ochii i erau
prea inoceni. Ei nu neleg de ce nu te pot lsa n pace.
M-am strmbat.
Nici eu, dac tot veni vorba.
Edward scutur din cap ncet, dndu-i ochii peste cap,
nainte s se uite din nou la mine.
i-am spus, tu nu te vezi deloc clar. N-am mai
ntlnit pe cineva ca tine. M fascinezi.
I-am aruncat o privire suprat, sigur c m tachina
acum. El zmbi n timp ce mi descifr expresia feei.
Avnd avantajele pe care le am eu, murmur el,
atingndu-i discret fruntea, pot s percep mult mai bine
natura uman. Oamenii sunt previzibili. Dar tu tu
niciodat nu faci ceea ce m atept s faci. ntotdeauna
m iei prin surprindere.
Am ntors capul, iar ochii mi-au rtcit spre familia lui,
jenat i nemulumit. Cuvintele lui m-au fcut s m
simt ca un experiment tiinific. mi venea s rd de mine
nsmi pentru c m ateptam la total altceva.
Partea asta e uor de explicat, continu el. i
simeam privirea pe faa mea, dar nc nu m puteam
uita la el, de team c ar putea citi amrciunea din ochii
mei. Dar e mai mult dect att i nu e uor de exprimat
n cuvinte
nc m mai uitam la fraii Cullen n timp ce vorbea.

Deodat, Rosalie, sora lui cea blond, care i tia


respiraia, se ntoarse s m priveasc. Nu, nu s m
priveasc, s m intuiasc cu nite ochi negri i reci.
Voiam s ntorc capul, dar ochii ei m-au nctuat pn
cnd Edward s-a oprit n mijlocul propoziiei i a scos un
sunet furios abia auzit. Era aproape un uierat.
Rosalie i-a ntors capul i m-am simit uurat s fiu
liber. M-am uitat din nou la Edward i am tiut c poate
vedea confuzia i teama care mi se citeau n ochi.
Faa i era ncordat cnd mi explic.
mi pare ru de asta. E doar ngrijorat. Vezi tu nu
e periculos numai pentru mine dac, dup ce petrec att
timp cu tine n mod public Se uit n pmnt.
Dac?
Dac totul se termin prost.
i ls capul s i cad n palme, aa cum o fcuse n
noaptea aceea n Port Angeles. Se vedea clar ct de
chinuit era; tnjeam s l consolez, dar nu tiam cum.
Mna mea a pornit-o spre el fr s vreau; totui, am
pus-o repede pe mas, temndu-m c atingerea mea nar face dect s nruteasc lucrurile. ncet, mi-am dat
seama c vorbele lui ar fi trebuit s m nfricoeze. Am
ateptat s m cuprind frica, dar tot ce simeam era o
durere la suferina lui.
i frustrare, frustrare c Rosalie ntrerupsese ceea ce
avea Edward de gnd s spun. Nu tiam cum s reiau
subiectul. El nc i mai inea capul n mini.
Am ncercat s vorbesc cu o voce normal.
i acum trebuie s pleci?
Da.

i ridic privirea; pentru un moment, expresia i-a fost


serioas, dar apoi dispoziia i se schimb i zmbi.
Probabil e cel mai bine aa. Mai avem cincisprezece
minute din filmul acela nenorocit de la biologie i nu cred
c mai pot ndura.
Am tresrit. Alice cu prul ei scurt de culoarea
cernelei, ca un halou de epi dezordonai n jurul feei ei
elegante i mici a aprut brusc lng umrul lui
Edward. Silueta ei zvelt era delicat i graioas chiar i
cnd sttea absolut nemicat.
Edward o salut fr s m scape din ochi.
Alice.
Edward, rspunse ea, cu o voce acut de sopran
aproape la fel de atrgtoare ca a lui.
Alice, Bella Bella, Alice, ne fcu el cunotin,
gesticulnd lejer cu mna, cu un zmbet crispat pe fa.
Bun, Bella. Ochii ei strlucitori de obsidian erau
impenetrabili, dar zmbetul i era prietenos. M bucur s
te cunosc n sfrit.
Edward i arunc o privire mohort.
Bun, Alice, am murmurat eu, timid.
Eti gata? l ntreb ea.
Vocea i era absent.
Aproape. Ne vedem la main.
Plec fr s mai spun un cuvnt; mersul i era att
de fluid, att de sinuos c am simit un ghimpe de
gelozie.
Ar trebuie s spun distracie plcut sau nu e
expresia potrivit? l-am ntrebat, ntorcndu-m spre el.
Nu, distracie plcut merge. Zmbi.

Distracie plcut atunci. Am ncercat s par c i-o


spun din toat inima. Bineneles c nu s-a lsat pclit.
O s ncerc. nc mai zmbea. Iar tu ncearc s fii n
siguran, te rog.
n siguran n Forks: ce provocare!
Pentru tine este o provocare. Maxilarul i se nclet.
Promite-mi!
Promit s ncerc s fiu n siguran, am declarat eu.
O s spl rufele disear; asta ar trebui s fie o activitate
plin de primejdii.
S nu cazi n maina de splat, m ironiz el.
O s fac tot posibilul.
Se ridic, apoi m-am ridicat i eu.
Ne vedem mine, am oftat eu.
i se pare o venicie pn mine, nu? medit el.
Am dat din cap deprimat.
Voi fi acolo dis-de-diminea, mi promise el,
zmbind cu zmbetul lui trengar.
Se ntinse peste mas pentru a-mi atinge faa,
mngindu-mi delicat obrazul. Apoi se ntoarse i plec.
L-am privit fix pn a disprut.
Eram groaznic de tentat s chiulesc tot restul zilei sau
mcar la educaie fizic, dar un instinct de avertizare m-a
oprit. Mi-am dat seama c, dac a disprea acum, Mike
i ceilali vor presupune c eram cu Edward. Iar Edward
era ngrijorat cu privire la timpul petrecut mpreun n
mod public dac lucrurile mergeau prost. Am refuzat
s mai insist asupra acestui gnd, concentrndu-m s
fac situaia mai sigur pentru el.
Am tiut intuitiv i am simit c i el tia c ziua de

mine va fi de o importan major pentru noi. Relaia


noastr nu mai putea continua s se balanseze ca i
pn acum, pe muchie de cuit. Trebuia s cdem ori pe
o parte, ori pe alta, n funcie numai i numai de decizia
sau de instinctele lui. Decizia mea fusese clar, luat
chiar nainte s fi ales n mod contient. Eram hotrt
s merg nainte. Pentru c nu era nimic mai terifiant i
mai chinuitor pentru mine dect gndul ca a putea s
m ndeprtez de el. Era o imposibilitate.
M-am dus la ore, simindu-m contiincioas. Sincer,
n-a fi putut s spun ce s-a ntmplat la biologie; gndul
mi era numai la ziua de mine. La educaie fizic, Mike a
vorbit din nou cu mine; mi-a urat drum bun la Seattle. Iam explicat cu grij c mi anulasem cltoria, ngrijorat
din cauza camionetei.
Te duci la bal cu Cullen? m ntreb el, bosumflat
brusc.
Nu, nu m duc la bal deloc.
i ce faci, atunci? ntreb el, prea interesat.
Primul impuls a fost s i spun s i vad de treburile
lui. In loc s fac asta, am minit lejer.
O s spl rufe i apoi o s nv pentru testul la
trigonometrie sau o s l pic.
Cullen te ajut s nvei?
Edward, am subliniat eu, nu m ajut s nv. E
plecat undeva pe durata weekendului.
Minciunile mi veneau mai natural dect de obicei, am
observat eu surprins.
Aha. Se mai nveseli. tii, ai putea s vii oricum la
bal cu grupul nostru. Ar fi super. O s dansm toi cu

tine, promise el.


Imaginea mental a feei Jessici mi-a fcut tonul mai
dur dect era necesar.
Nu vin la bal, Mike, ok?
Bine. Se bosumfl iar. Doar m-am oferit.
Cnd s-au terminat n sfrit orele, m-am ndreptat
spre parcare fr entuziasm. Nu aveam neaprat chef s
merg pe jos pn acas, dar nu-mi ddeam seama cum
ar fi putut s mi aduc maina. i totui ncepeam s
cred c nimic nu era imposibil pentru el. Ultimul instinct
s-a dovedit corect: camioneta mea era n locul n care
fusese parcat Volvo-ul lui n dimineaa aceea. Am dat din
cap, nencreztoare, cnd am deschis portiera i am
vzut cheia n contact.
Pe scaunul oferului era o bucic de hrtie alb,
mpturit. M-am urcat i am nchis portiera nainte s-o
desfac. Dou cuvinte erau scrise cu caligrafia lui
elegant.
Ai grij.
Zgomotul camionetei mele trezindu-se la via m-a
nspimntat. Am rs n sinea mea.
Cnd am ajuns acas, ua era nchis, iar zvorul
netras, exact aa cum le lsasem de diminea. Ajuns
nuntru, m-am dus direct la baie. Era neschimbat. Am
scotocit dup blugi i, dup ce i-am gsit, am verificat
buzunarele. Erau goale. Poate c mi agasem cheia n
cuier totui, m-am gndit eu dnd din cap.
Urmnd acelai instinct care m impulsionase s l

mint pe Mike, am sunat-o pe Jessica, pretinznd c


voiam s i urez baft la bal. Cnd mi-a urat i ea acelai
lucru cu privire la ziua mea cu Edward, i-am spus c
anulasem. A fost mai dezamgit dect ar fi fost cu
adevrat necesar pentru o ter persoan. Mi-am luat la
revedere imediat dup asta.
La cin, Charlie a fost dus pe gnduri, ngrijorat de ceva
de la serviciu, am bnuit eu, sau poate cu privire la un
meci de baschet, ori poate i plcea mult lasagna era
greu de spus n cazul lui Charlie.
tii, tat am nceput eu, ntrerupndu-i reveria.
Ce e, Bella?
Cred c ai dreptate despre Seattle. Cred c o s
atept pn cnd Jessica sau altcineva poate veni cu
mine.
O, spuse el, surprins. O, bine. Deci, vrei s stau
acas?
Nu, tat, nu-i schimba planurile. Am un milion de
lucruri de fcut temele, rufe de splat trebuie s
merg la bibliotec i la alimentar. O s vin i o s plec
toat ziua tu du-te i distreaz-te.
Eti sigur?
Bineneles, tat. i apoi congelatorul se cam golete
de pete am ajuns la o rezerv pe doi sau trei ani.
E aa de uor de trit cu tine, Bella Zmbi.
A putea spune acelai lucru despre tine, i-am zis
rznd.
Sunetul rsului meu era pierdut, dar el nu pru s
observe. M-am simit att de vinovat de minciun c
aproape am urmat sfatul lui Edward de a-i spune unde

m duc. Aproape.
Dup cin, mi-am mpturit hainele curate i am mai
pus o tur de rufe n usctor. Din nefericire, era genul de
treab care i ine doar minile ocupate. Mintea mea
avea cu siguran prea mult timp liber i o cam lua
razna. Oscilam ntre o nerbdare att de intens c
aproape m durea i o team insidioas, care mi tirbea
din fermitate. Trebuia s mi reamintesc c fcusem deja
o alegere i c nu aveam de gnd s m rzgndesc. Am
scos din buzunar biletul lui mult mai des dect era
necesar ca s citesc cele dou cuvinele pe care le
scrisese. Voia s fiu n siguran, mi-am spus o dat i
nc o dat. O s m ag de credina c, ntr-un final,
acea dorin va ctiga n faa celorlalte. i care era
cealalt variant, s l ndeprtez total din viaa mea? De
nesuportat. De altfel, de cnd venisem n Forks, chiar mi
se prea c viaa mea se nvrtea n jurul lui.
Dar o voce mic din strfundurile minii mele se ntreba
dac m va durea foarte mult dac se termin prost.
Am fost uurat cnd s-a fcut destul de trziu ca s
pot merge la culcare. tiam c eram mult prea stresat
ca s dorm, aa c am fcut ceva ce n-am mai fcut
niciodat. Am luat intenionat medicamente inutile
genul de pastile care m lsau lat cel puin opt ore. n
mod normal nu mi-a fi iertat un asemenea gest, dar ziua
de mine urma s fie destul de complicat, fr s mai
fiu i eu ameit de nevoia de somn pe deasupra. n timp
ce ateptam s i fac efectul pastilele, mi-am uscat
prul splat pn a fost impecabil de ntins i m-am
agitat cu privire la ce voi mbrca mine.

Cnd totul a fost pregtit pentru a doua zi, m-am ntins


n sfrit n pat. M simeam agitat; nu m puteam
abine s nu m foiesc. M-am ridicat i am rscolit prin
cutia de pantofi n care mi ineam CD-urile pn am
gsit o colecie cu Nocturnele lui Chopin. Am pus muzica
la minimum i m-am ntins din nou, concentrndu-m s
mi relaxez pri individuale din corp. Undeva, n mijlocul
acestui exerciiu, pilulele i-au fcut efectul i m-am
cufundat bucuroas n incontien.
M-am trezit devreme, dup ce am dormit profund i fr
vise, graie abuzului gratuit de medicamente. Dei eram
bine odihnit, am alunecat napoi n acea stare de
frenezie aprins din seara anterioar. M-am mbrcat n
grab, ntinzndu-mi gulerul n jurul gtului i trgnd
de puloverul maro peste bata blugilor. Am aruncat o
privire pe fereastr s vd dac Charlie a plecat deja. Un
strat subire, pufos de nori acoperea cerul. Nu prea de
durat.
Am luat micul dejun fr s simt gustul mncrii,
grbindu-m s strng cnd am terminat. M-am uitat din
nou pe fereastr, dar nimic nu se schimbase. Tocmai
terminasem cu splatul pe dini i m ndreptam din nou
spre parter cnd o btaie delicat n u mi-a fcut inima
s-o ia la goan n piept.
Am zburat la u; m-am descurcat greu cu zvorul
simplu, dar, ntr-un final, am smucit ua i iat c era
acolo. Toat agitaia a disprut n clipa cnd m-am uitat
la faa lui, calmndu-m instant. Am scos un suspin de
uurare grijile de ieri preau foarte prosteti cu el de
fa.

La nceput nu a zmbit faa i era sumbr. Dar, pe


msur ce m cerceta din cap pn n picioare, expresia
feei i se i lumin i rse.
Bun dimineaa, chicoti el.
Ce e n neregul?
M-am uitat n jos ca s m asigur c nu uitasem ceva
important, cum ar fi pantofii sau pantalonii.
Ne asortm.
Rse din nou. Mi-am dat seama c purta un pulover
lung, maro-deschis, de sub care se vedea un guler alb, i
blugi. Am rs cu el, ascunznd un ghimpe secret de
prere de ru de ce el trebuia s arate ca un model pe
podium cnd eu nu puteam s art aa?
Am ncuiat ua n timp ce el mergea ctre camionet.
M atept lng ua din dreapta cu o expresie martiric
pe fa, care era lesne de neles.
Avem o nelegere, i-am reamintit cu nfumurare,
urcnd pe scaunul oferului i ntinzndu-m s
deblochez ua de pe partea lui.
ncotro? l-am ntrebat.
Pune-i centura de siguran, deja am emoii.
I-am aruncat o privire dumnoas i n-am mai
comentat.
ncotro?
Ia-o pe strada 101 spre nord, mi indic el.
mi era surprinztor de dificil s m concentrez la drum
n timp ce i simeam privirea pe faa mea. Am
compensat, conducnd cu mai mult grij dect de obicei
prin oraul nc adormit.
Ai de gnd s iei din Forks pn la lsarea serii?

Camioneta asta e ndeajuns de btrn nct s fie


bunica mainii tale, ai puin respect, i-am replicat eu.
n ciuda pesimismului lui, am ieit n curnd din ora.
O pdure de arbori tineri, cu trunchiurile acoperite de
muchi verde, nlocuise casele i curile cu gazon.
F dreapta pe 110, m instrui el, exact cnd eram pe
punctul de a ntreba.
M-am conformat fr s spun nimic.
Acum mergem pn se termin oseaua.
Mi se prea c simt un zmbet n vocea lui, dar mi era
prea team c o s ies de pe osea i o s i dovedesc c
are dreptate dac m uit la el s m asigur.
i ce e acolo, la captul oselei? l-am ntrebat.
O crare.
Mergem prin pdure?
Slav Domnului c m nclasem cu tenii.
E vreo problem?
Prea c se ateptase la aa ceva.
Nu. Am ncercat s fac minciuna s sune
ncreztoare. Dar dac el credea c maina mea e
nceat
Nu-i face griji, sunt doar vreo opt kilometri i nu ne
grbim. Opt kilometri. N-am rspuns ca s nu mi aud
vocea gtuit de panic. Opt kilometri de rdcini
neltoare i de pietre alunecoase, care ncearc s mi
rup gleznele sau s m rneasc n oricare alt fel. Va fi
foarte umilitor. Am condus n linite n timp ce m
gndeam la oroarea ce m atepta.
La ce te gndeti? ntreb el nerbdtor dup cteva
momente. Am minit din nou.

M ntrebam doar unde mergem.


E un loc unde mi place s merg atunci cnd e vreme
frumoas. Dup ce a spus asta, ne-am uitat amndoi pe
fereastr la norii care se dispersau.
Charlie a spus c va fi cald astzi.
i i-ai spus lui Charlie ce ai de gnd s faci? ntreb
el.
Nu.
Dar Jessica tie c mergem mpreun la Seattle?
Pru nveselit de aceast idee.
Nu, i-am spus c ai anulat, ceea ce e adevrat.
Nimeni nu tie c eti cu mine?
Era furios, acum.
Depinde Bnuiesc c i-ai spus lui Alice?
Asta-i de mare ajutor, Bella, se rsti el.
M-am prefcut c nu am auzit asta.
Eti att de deprimat de Forks nct vrei s te
sinucizi? mi repro el cnd eu l-am ignorat.
Ai spus c s-ar putea s ai probleme dac
petrecem timp mpreun n public, i-am reamintit eu.
Deci, tu eti ngrijorat despre problemele pe care lea putea avea eu dac tu nu te ntorci acas?
Vocea i era nc furioas i muctor de sarcastic.
Am dat din cap, atent la drum.
El murmur ceva aproape imperceptibil, vorbind att de
repede c nu am putut nelege nimic.
Am tcut amndoi tot restul drumului. i puteam simi
valurile de dezaprobare furioas i nu-mi venea nimic n
minte ce-a putea spune.
Apoi oseaua se termin, ngustndu-se ntr-o crare

strmt cu un indicator mic de lemn. Am parcat la


marginea crrii i am cobort din main, cuprins de
team pentru c era furios pe mine i nu mai aveam
ofatul ca scuz s nu m uit la el. Era cald acum, mai
cald dect fusese vreodat n Forks de cnd venisem
acolo, aproape nbuitor sub norii aceia. M-am
dezbrcat de pulover i mi l-am nnodat n jurul taliei,
bucuroas c m mbrcasem pe dedesubt cu o cma
subire, iar mneci mai ales dac aveam opt kilometri
de drumeii prin pdure.
Am auzit izbitura uii pasagerului i m-am ntors s
vd dac i el i scosese puloverul. Nu se uita la mine, ci
spre pdurea deas de lng camionet.
Pe aici, spuse el, uitndu-se la mine peste umr, cu
ochii nc mohori.
Pi spre pdurea ntunecoas.
Crarea? am ntrebat eu disperat.
Panica era vizibil n vocea mea cnd m-am grbit s
nconjor camioneta i s l prind din urm.
Am spus c e o crare la captul oselei, nu c o s
mergem pe ea.
Nu mergem pe crare? am ntrebat eu disperat.
Nu o s te las s te rtceti. Se ntoarse spre mine,
cu un zmbet ironic, i mi-am nbuit o tresrire.
Cmaa lui alb era tot fr mneci i o purta
descheiat, astfel c pielea alb i neted a gtului
curgea nentrerupt peste contururile de marmur ale
pieptului, iar musculatura perfect nu mai era acum
doar sugerat sub hainele care o acopereau. Era prea
perfect, am realizat eu, cu un junghi profund de

disperare. Nu se putea ca aceast fiin dumnezeiasc s


mi fie destinat.
Edward se uit fix la mine, tulburat de expresia
torturat a feei mele.
Vrei s mergi acas? spuse el ncet, cu o durere n
voce diferit de a mea.
Nu.
Am pit nainte pn cnd am fost aproape de el,
nerbdtoare s nu pierd nici o secund din timpul pe
care l-a putea petrece alturi de el.
Ce e n neregul? ntreb el, cu o voce blnd.
Nu le am cu drumeiile, am rspuns eu posac. Va
trebui s fii foarte rbdtor.
Pot fi rbdtor dac fac un efort puternic.
Zmbi, susinndu-mi privirea, ncercnd s m ridice
din disperarea mea brusc i inexplicabil.
Am ncercat s i rspund la zmbet, dar am fost
neconvingtoare. Edward mi analiz faa.
Te duc acas, promise el.
Nu mi-am dat seama dac promisiunea era
necondiionat sau restricionat de o ntoarcere
imediat. tiam c el credea c teama m rscolise i am
fost din nou recunosctoare c nu mi putea citi
gndurile.
Dac vrei s strbat opt kilometri de jungl nainte
de apusul soarelui, ar fi bine s deschizi drumul, am
spus eu acid.
El se ncrunt la mine, strduindu-se s mi neleag
tonul i expresia feei. Renun dup cteva momente i
m conduse n pdure.

N-a fost att de greu pe ct m-am temut. Drumul era


mai mult drept, iar el ndeprta ferigile umede i pnzele
de muchi. Cnd drumul ducea peste copaci czui sau
bolovani, m ajuta, ridicndu-m de coate i apoi
eliberndu-m instantaneu dup ce trecusem. Atingerea
lui rece nu nceta s mi fac inima s-o ia nebunete la
goan. De dou ori, cnd s-a ntmplat asta, i-am prins o
privire care m-a fcut s fiu sigur c putea cumva s-o
aud. Am ncercat s mi in ochii departe de
perfeciunea lui ct mai mult posibil, dar mai greeam
din cnd n cnd. De fiecare dat, frumuseea lui m
sfia de tristee.
Aproape tot drumul am mers n linite. Ocazional, mi
punea cte o ntrebare aleatorie la care nu ajunsese n
cele dou zile de interogatoriu. M ntreb despre
aniversrile mele, despre nvtoarele din coala
primar, animalele de cas i a trebuit s recunosc c,
dup ce am omort trei peti la rnd, am renunat
complet la sportul sta. A rs cnd i-am spus asta, mai
tare dect eram obinuit, iar ecouri ca nite clopoei sau ntors la noi din pdurile pustii.
Drumeia a durat aproape toat dimineaa, dar el nu a
dat nici un semn de nerbdare. Pdurea se ntindea n
jurul nostru ntr-un labirint nemrginit de copaci i am
nceput s m ngrijorez c nu o s mai ieim niciodat
din ea. El era foarte linitit, se simea bine n labirintul
verde, prnd a ti exact n ce direcie ne ndreptam.
Dup cteva ore, lumina care se filtra prin coroanele
copacilor s-a transformat dintr-o nuan verde-olive
sinistr ntr-un verde strlucitor ca jadul. Pentru prima

dat de cnd am intrat n pdure, am simit un fior de


ncntare care s-a transformat repede n nerbdare.
N-am ajuns nc? l-am tachinat eu, simulnd o fa
suprat.
Aproape. Zmbi, simind schimbarea mea de
dispoziie. Vezi strlucirea aceea din fa?
M-am uitat atent n pdurea deas.
Hm, ar trebui?
El zmbi afectat.
Poate c e prea departe pentru ochii ti.
E timpul pentru o vizit la oftalmolog, am murmurat
eu.
ngmfarea lui deveni i mai pronunat.
Dar, dup nc o sut de metri, am putut distinge cu
siguran o poian printre copaci, o strlucire care n loc
de verde era galben. M-am grbit, devenind tot mai
nerbdtoare cu fiecare pas. M ls s conduc de data
asta, urmndu-m n tcere.
Am ajuns la marginea blii de lumin i am pit prin
ultimul tufi de ferigi n cel mai frumos loc pe care l
vzusem vreodat. Poiana era mic, perfect rotund i
plin de flori slbatice mov, galbene i de un alb delicat.
De undeva, din apropiere, se auzea sunetul clipocit al
unei ape curgtoare. Soarele strlucea direct deasupra,
umplnd cercul cu o cea de lumin glbuie. Am mers
ncet, copleit, prin iarba moale, printre florile ce se
legnau n aerul cald i poleit. M-am ntors pe jumtate,
dorind s mprtesc asta cu el, dar nu era n spatele
meu, acolo unde crezusem c este. M-am nvrtit,
cutndu-l, alarmat brusc. ntr-un final, l-am zrit, nc

sub umbra dens a copacilor la marginea poienii,


privindu-m cu ochi precaui. Abia atunci mi-am amintit
ceea ce frumuseea pajitii mi alungase din minte
enigma lui Edward i a soarelui, pe care promisese s mio dezvluie astzi.
Am fcut un pas spre el, cu ochii aprini de curiozitate.
Ochii lui erau refractari. I-am zmbit ncurajator i i-am
fcut semn cu mna s vin spre mine, fcnd nc un
pas n direcia lui. El ridic o mn n semn de
avertisment i am ezitat, legnndu-m napoi pe clcie.
Edward pru s inspire profund, apoi iei din pdure n
strlucirea puternic a soarelui amiezii.

13 CONFESIUNI
n lumina soarelui, Edward era ocant. Nu m puteam
obinui cu imaginea lui, dei m holbasem la el toat
dup-amiaza. Pielea lui, n ciuda mbujorrii vagi date de
vntoarea de ieri, strlucea, ca i cum mii de diamante
minuscule ar fi fost impregnate pe suprafaa ei. Era
ntins pe iarb, complet nemicat, cu cmaa descheiat
peste pieptul sculptat i incandescent, cu braele
scnteietoare dezgolite. Pleoapele lui strlucitoare, de un
violet-deschis, erau nchise, dei, bineneles, nu dormea.
O statuie perfect, sculptat ntr-o piatr necunoscut,
neted ca marmura, sclipitoare precum cristalul.
Din cnd n cnd, buzele i se micau att de repede de
parc tremurau. Dar, cnd l-am ntrebat, mi-a spus c
fredona n sinea lui; era prea ncet pentru urechile mele.

M-am bucurat i eu de soare, dei aerul nu era att de


uscat pe ct mi-a fi dorit. Mi-ar fi plcut s m ntind pe
spate, la fel ca el, i s las soarele s mi nclzeasc faa.
Dar am stat ghemuit, cu brbia pe genunchi, pentru c
nu voiam s mi iau ochii de la el. Vntul btea uor; mi
ciufulea prul i zburlea iarba, care se legna n jurul
siluetei lui nemicate.
Pajitea, care mi se pruse att de spectaculoas la
nceput, plea lng mreia lui.
ovind, speriat ca ntotdeauna, chiar i acum, c va
disprea ca un miraj, prea frumos s fie adevrat
ovind, am ntins un deget i l-am mngiat pe podul
palmei scnteietoare, acolo unde era mai aproape de
mine. M-am minunat din nou de textura perfect a pielii
lui, neted ca satinul i rece ca gheaa. Cnd am ridicat
din nou privirea spre el, avea ochii deschii, aintii
asupra mea. Aveau culoarea caramelului astzi, erau mai
luminoi, mai calzi dup vntoare. Buzele lui fr cusur
s-au ridicat imediat ntr-un zmbet.
Nu te sperii? m-a ntrebat n glum, dar simeam
curiozitatea real din vocea lui dulce.
Nu mai mult dect de obicei.
Zmbi cu toat gura, iar dinii i sclipir n lumina
soarelui.
M-am apropiat, i am ntins toat mna ca s i desenez
contururile antebraului cu buricele degetelor. Am vzut
c mi tremurau degetele i tiam c va observa i el asta.
Te deranjeaz? l-am ntrebat, pentru c nchisese din
nou ochii.
Nu, rspunse el, fr s deschid ochii. Nu-i poi

imagina ce senzaie mi d. Oft.


I-am conturat delicat cu palma muchii perfeci ai
braului, am urmat reeaua palid de vene albstrui din
ndoitura cotului. Cu cealalt mn, m-am ntins s i
ntorc mna cu palma n sus. Dndu-i seama ce vreau
s fac, Edward i ntoarse palma ntr-una din acele
micri incredibil de rapide i deconcertante. M-a speriat;
timp de o secund, degetele mi-au ngheat pe braul lui.
Scuze, murmur el. M-am uitat spre el i am vzut
c avea din nou ochii nchii. E prea uor s fiu eu
nsumi n preajma ta.
I-am luat mna, ntorcnd-o pe o parte i pe alta n
timp ce admiram scnteierea soarelui n palma lui. Am
ridicat-o aproape de faa mea, ncercnd s vd faetele
ascunse ale pielii lui.
Spune-mi la ce te gndeti, opti el. L-am privit i am
vzut c ochii lui, devenii brusc serioi, m urmreau.
nc e ciudat pentru mine s nu tiu.
tii, noi, ceilali, ne simim aa tot timpul.
Grea via. Oare mi imaginasem urma de regret din
vocea lui? Dar tot nu mi-ai spus.
mi doream s pot ti la ce te gndeti tu am ezitat
eu.
i?
mi doream s pot crede c eti adevrat. i mi
doream s nu-mi fie team.
Nu vreau s i fie team. Vocea lui era la fel de
blnd ca un murmur. Am neles ceea ce nu putea
spune sincer, c nu aveam de ce s fiu speriat, c nu
era nimic de care s mi fie team.

Pi nu la tipul acesta de fric m gndeam, dei ar


trebui s m gndesc i la asta, cu siguran.
Se ridic pe jumtate att de repede c nici n-am
observat micarea, sprijinit n braul drept, cu palma
stng nc n mna mea. Faa lui angelic era la numai
civa centimetri de a mea. A fi putut ar fi trebuit s
m retrag n faa apropierii lui neateptate, dar eram
incapabil s m mic. Ochii lui aurii m hipnotizau.
Atunci de ce i-e team? opti el sugestiv.
Dar n-am putut rspunde. Aa cum mi se mai
ntmplase odat, am simit respiraia lui rcoroas pe
faa mea. Dulce, delicioas, aroma ei m-a fcut s salivez.
Era diferit de orice mai mirosisem vreodat. Instinctiv,
fr s m gndesc, m-am aplecat spre el, inhalnd.
ntr-o secund a disprut de lng mine, smulgndu-i
mna dintr-a mea. n timpul ct mi-a luat s mi focalizez
privirea, el se afla la ase metri distan, n picioare, la
marginea micuei poiene, n umbra deas a unui brad
imens. Se uita la mine, cu ochii ntunecai n umbr, cu o
expresie impenetrabil pe fa.
mi puteam simi jignirea i ocul pe fa. Mna mea
goal m durea.
mi pare ru Edward, am optit.
tiam c m poate auzi.
Las-m un moment, strig el, ndeajuns de tare ca
s aud urechile mele mai puin sensibile.
Am rmas pe loc.
Dup zece secunde, incredibil de lungi, se ntoarse,
ncet pentru el. Se opri la civa pai de mine i se ls
graios pe pmnt, cu picioarele ncruciate. Ochii lui nu

i-au prsit nici o clip pe ai mei. Inspir adnc de dou


ori, apoi zmbi, scuzndu-se.
mi pare tare ru. Ezit. Ai nelege dac i-a spune
c sunt doar un om?
Am dat din cap o dat, incapabil totui s zmbesc la
gluma lui. Adrenalina puls prin venele mele cnd am
nceput s mi dau seama de pericolul n care m
aflasem. De unde sttea, Edward mi simi frica.
Zmbetul lui deveni batjocoritor.
Sunt cel mai bun animal de prad din lume, nu?
Totul te atrage spre mine vocea, faa, chiar i mirosul.
De parc a avea nevoie de toate astea! Pe neateptate, se
ridic n picioare i dispru instantaneu, ca s reapar
sub acelai copac de mai devreme, dup ce nconjurase
pajitea n jumtate de secund.
De parc ai putea fugi de mine, rse el amar.
ntinse o singur mn i, cu un trosnet asurzitor,
smulse fr efort o creang de jumtate de metru din
trunchiul copacului. O balans n palm pentru un
moment, apoi o arunc cu o vitez ameitoare, izbind-o
de un alt copac uria, care se zgli i tremur de
puterea loviturii.
Reveni n faa mea, la doi pai de mine, imobil ca o
stnc.
De parc ai putea s te lupi cu mine, spuse el ncet.
Stteam fr s m mic, mai nspimntat de el ca
niciodat.
Nu-l mai vzusem att de complet dezgolit de faada lui
atent cultivat. Niciodat nu fusese mai puin uman
sau mai frumos. Cu faa ca de cear i ochii larg

deschii, stteam ca o pasre nctuat n privirea unui


arpe.
Ochii lui minunai preau s ard de emoie
nprasnic. Apoi, pe msur ce treceau secundele, ochii i
se stinser. Expresia feei i se transform treptat ntr-o
masc de tristee resemnat.
Nu te teme, murmur el, cu vocea-i catifelat
seductoare fr s vrea. Promit Ezit. Jur s nu-i fac
nici un ru. Pru mult mai preocupat s se conving pe
sine nsui dect pe mine. Nu te teme, opti din nou,
venind mai aproape, cu o ncetineal exagerat. Se aez
cu graie, cu micri intenionat lente, pn cnd feele
noastre s-au aflat la acelai nivel, la numai treizeci de
centimetri distan una de alta. Te rog, iart-m, spuse el
formal. Pot s m controlez. M-ai luat prin surprindere.
Dar de-acum o s m port frumos. Atept, dar nu
puteam vorbi nc. Nu mi-e sete azi, sincer. mi fcu cu
ochiul. La asta a trebuit s rd, dei rsetul mi-a ieit
tremurat i fr aer. Te simi bine? ntreb el delicat,
ntinzndu-se, cu grij, s i pun din nou mna de
marmur ntr-a mea.
M-am uitat la mna neted i rece i apoi n ochii lui.
Erau blnzi, plini de remucri. M-am uitat din nou la
mna lui i apoi am renceput n mod intenionat s
desenez liniile din palma lui cu vrful degetului. L-am
privit i am zmbit timid.
Zmbetul lui de rspuns a fost nucitor.
Deci, unde eram nainte s m port eu att de
nepoliticos? ntreb el, n cadena domoal a nceputului
de secol.

Sincer, nu-mi amintesc.


El zmbi, dar pe fa avea o expresie ruinat.
Cred c vorbeam despre motivul pentru care i este
team, n afar de cel evident.
A, da.
Deci?
M-am uitat n jos la mna lui i am continuat s trasez
aiurea linii n palma neted i irizat. Secundele treceau.
Ce uor m supr, ofta el.
M-am uitat n ochii lui, i deodat am neles c totul
era la fel de nou pentru el cum era i pentru mine. Orict
de muli ani de experien profund avea, i pentru el era
dificil. Gndul acesta m-a ncurajat.
Mi-e team pentru c, ei, bine, din motive
obiective, nu pot fi cu tine. i mi-e team pentru c mi
doresc s fiu cu tine mai mult dect ar trebui.
M uitam n jos la minile lui n timp ce vorbeam. mi
era greu s spun asta cu voce tare.
Da, recunoscu el ncet. Chiar ai de ce s i fie team.
S vrei s fii cu mine. Asta nu e spre binele tu.
M-am ncruntat.
Ar fi trebuit s fi plecat cu mult timp n urm, oft el.
Ar trebui s plec chiar acum. Dar nu tiu dac pot.
Nu vreau s pleci, am murmurat eu patetic, uitndum n jos din nou.
Tocmai de aceea ar trebui s plec. Dar nu-i face
griji. n esen, sunt o creatur egoist. Tnjesc prea
mult dup compania ta ca s fac ceea ce trebuie.
M bucur.
Nu te bucura!

i retrase mna, de data asta mai delicat; vocea i era


mai dur dect de obicei. Mai dur n cazul lui, dar totui
mai frumoas dect orice glas omenesc. mi era greu s
in pasul cu el schimbrile lui brute de dispoziie m
lsau ntotdeauna cu un pas n urm, ameit.
Nu numai dup compania ta tnjesc! S nu uii asta
niciodat. Niciodat s nu uii c sunt mult mai periculos
pentru tine dect pentru oricine altcineva.
Se opri, iar eu l-am surprins privind n gol spre pdure.
Am meditat un moment.
Nu cred c neleg exact ceea ce vrei s spui, prin
ultima parte, mai ales.
i ntoarse privirea spre mine i zmbi, schimbndu-i
din nou expresia.
Cum s i explic? murmur el. i fr s te sperii
din nou hmmm.
i puse din nou mna ntr-a mea, fr s par c se
gndete la asta; i-am cuprins-o strns n ambele mini.
El se uit la minile noastre.
E uimitor de plcut cldura.
Oft. Trecu un moment n care el i adun gndurile.
tii cum fiecrui om i place o alt arom? ncepu el.
Unora le place ngheata de ciocolat, iar alii o prefer pe
cea de cpuni?
Am dat din cap.
Scuze pentru analogia gastronomic, dar nu m-am
putut gndi la alt mod de a explica.
Am zmbit. mi zmbi i el cu tristee.
Vezi tu, fiecare persoan miroase diferit, are alt
esen. Dac nchizi un alcoolic ntr-o camer plin cu

bere rsuflat, o va bea cu plcere. Dar ar putea rezista,


dac i dorete asta, dac e un alcoolic pe cale de
vindecare. Acum s spunem c pui n camera aceea un
pahar cu un brandy vechi de o sut de ani, cel mai rar i
mai fin coniac, i umpli camera cu aroma lui cald cum
crezi c ar reaciona atunci?
Am stat n tcere, privindu-ne n ochi, ncercnd s ne
citim gndurile. El rupse tcerea primul.
Poate c asta nu e comparaia ideal. Poate c ar fi
prea uor s refuze coniacul. Poate c ar fi trebuit s
transform alcoolicul nostru ntr-un dependent de heroin
mai bine.
Deci, ce spui tu este c eu sunt marca ta de heroin?
l-am tachinat, ncercnd s mai nveselesc atmosfera.
Edward zmbi repede, prnd s aprecieze efortul meu.
Da, tu eti exact marca mea de heroin.
Se ntmpl des asta? l-am ntrebat.
Privi n sus, spre vrfurile copacilor, alctuindu-i
rspunsul.
Am vorbit cu fraii mei despre asta. nc mai privea
n zare. Pentru Jasper toi suntei la fel. El e ultimul
intrat n familia noastr. Pentru el e o lupt i s se
abin. Nu a avut timp s se obinuiasc cu diferenele
de mirosuri i arome. Privi repede spre mine, cu o scuz
nerostit pe chip. mi pare ru, spuse el.
Nu m deranjeaz. Te rog, nu-i face probleme c ai
putea s m jigneti ori s m sperii sau orice altceva!
Acesta e modul n care gndii voi. Pot nelege sau mcar
pot ncerca. Explic aa cum poi.
Inspir adnc i se uit din nou la cer.

Aa c Jasper nu era sigur dac a dat vreodat peste


cineva care s fie la fel de ezit, cutnd cuvntul
corect tentant aa cum eti tu pentru mine. Ceea ce
m face s cred c nu. Emmett e n cru cu noi de mai
mult timp, ca s zic aa, iar el a neles la ce m
refeream. El spune c i s-a ntmplat de dou ori, o dat
mai intens.
Iar ie?
Niciodat.
Cuvntul rmase acolo pentru un moment, n briza
cldu.
Ce-a fcut Emmett? am ntrebat ca s sparg tcerea.
N-ar fi trebuit s ntreb. Faa lui se ntunec, iar palma
i se nclet n pumn n mna mea. ntoarse capul. Am
ateptat, dar nu avea de gnd s rspund.
Cred c tiu, am spus ntr-un final.
i ridic ochii spre mine; expresia i era trist,
imploratoare.
Chiar i cei mai puternici cad din cru din cnd n
cnd, nu?
Ce faci? mi ceri permisiunea? Vocea mi era mai
tioas dect intenionasem. Am ncercat s-o mai
mblnzesc puteam s bnuiesc ct l costa s fie sincer
cu mine. Vreau s spun, deci nu exist nici o speran?
Ce calm mi puteam discuta propria moarte!
Nu, nu! sri imediat, plin de remucri. Bineneles
c exist speran! Adic, vreau s zic, desigur c nu
voi Ls propoziia neterminat. Ochii lui i fixar pe ai
mei. Situaia noastr e diferit. Emmett acetia erau
strini peste care s-a ntmplat s dea. S-a ntmplat cu

mult timp n urm, iar el nu era la fel de experimentat,


la fel de atent ca acum.
Deci, dac ne-am fi ntlnit , pe o alee
ntunecat sau ceva de genul
N-am mai continuat.
Am avut nevoie de toat puterea mea s nu sar n
mijlocul clasei pline de copii i Se opri brusc, uitnduse n alt parte. Cnd ai trecut pe lng mine, a fi putut
distruge tot ce a construit Carlisle pentru noi, chiar
atunci i acolo. Dac nu mi-a fi negat setea n ultimii, ei
bine, prea muli ani, n-a fi fost n stare s m opresc.
Tcu, ncruntndu-se la copaci. Se uit sumbru la
mine, amintindu-i, la fel ca mine, de acea zi.
Probabil ai crezut c eram posedat.
Nu nelegeam de ce. Cum puteai s m urti att
de repede
Pentru mine, era ca i cum ar fi ieit un fel de demon
din iadul meu personal cu scopul de a m distruge.
Aroma emanat de pielea ta Am crezut c o s m
nnebuneasc n ziua aceea. ntr-o singur or, m-am
gndit la o sut de moduri de a te ademeni s iei din
sal cu mine, s fim singuri. i am luptat mpotriva
fiecruia, gndindu-m la familia mea, la ce le-a putea
face. Trebuia s fug, s m ndeprtez nainte s rostesc
cuvintele care te-ar fi fcut s m urmezi
i ridic privirea spre faa mea speriat, n timp ce
ncercam s-i neleg amintirile amare. Ochii lui aurii
ardeau pe sub gene, hipnotizani i mortali.
Ai fi venit, promise el.
Am ncercat s vorbesc cu calm.

Fr ndoial.
Se ncrunt n jos la minile mele, eliberndu-m din
fora priviri lui.
Apoi, n timp ce voiam s mi rearanjez orarul ntr-o
ncercare fr sens de a te evita, ai intrat i acolo n
camera aceea mic i clduroas, aroma ta fiind
nnebunitoare. Am fost la un punct de a te lua atunci.
Mai era o singur fiin uman fragil acolo, de care a fi
putut scpa att de uor!
Am tremurat n soarele cald, vzndu-mi amintirile
ntr-alt lumin prin ochii lui i percepnd pericolul abia
acum. Biata doamn Cope; am tremurat din nou,
gndindu-m ct de aproape fusesem de a fi, incontient,
rspunztoare de moartea ei.
Dar am rezistat. Nu tiu cum. M-am forat s nu te
atept, s nu te urmresc acas de la coal. A fost mai
uor afar, unde nu te mai puteam mirosi, s gndesc
limpede, s iau decizia corect. I-am lsat pe ceilali
lng cas mi era prea ruine s le spun ct de slab
sunt, tiau doar c se ntmpl ceva foarte grav, apoi mam dus direct la Carlisle, la spital, s i spun c plec.
L-am privit surprins.
Am fcut schimb de maini cu el, el avea rezervorul
plin, iar eu nu voiam s m opresc. Nu ndrzneam s
m duc acas s dau ochii cu Esme. Nu m-ar fi lsat s
plec fr s mi fac scandal. Ar fi ncercat s m
conving de faptul c nu era nevoie Pn a doua zi
diminea eram n Alaska. Pru jenat, de parc ar fi
recunoscut c fusese foarte la. Am petrecut dou zile
acolo, cu nite cunotine vechi dar mi era dor de cas.

mi displcea faptul c i suprasem pe Esme i pe toi


ceilali, familia mea adoptiv. n aerul pur din muni era
greu de crezut c erai att de irezistibil. M-am convins
pe mine nsumi c era un semn de slbiciune faptul c
fugisem. Mai fcusem fa tentaiilor i nainte, nu de
gradul acesta, nici pe-aproape, dar eram puternic. Cine
erai tu, o feti insignifiant rse brusc , s m alungi
din locul n care voiam s fiu?! Aa c m-am ntors
Privi din nou n gol. N-am putut s spun nimic.
Mi-am luat precauii, vnnd, hrnindu-m mai
mult dect de obicei, nainte s te revd. Eram sigur c
sunt destul de puternic s te tratez ca pe oricare alt
persoan. Eram arogant de sigur. Era fr ndoial o
complicaie faptul c nu puteam s i citesc gndurile,
s tiu care este reacia ta cu privire la mine. Nu eram
obinuit s fac asemenea ocoluri, s i ascult cuvintele
n mintea Jessici mintea ei nu e foarte original i era
enervant s m njosesc n halul acesta. Iar apoi nu
puteam s tiu dac erai sincer n ceea ce spuneai.
Totul era extrem de iritant. Se ncrunt, amintindu-i.
Voiam s uii comportamentul meu din prima zi,
dac era posibil, aa c am ncercat s stau de vorb cu
tine ca i cu oricine altcineva. Chiar eram nerbdtor,
spernd s descifrez cteva dintre gndurile tale. Dar erai
prea interesant, m-am trezit prins n expresiile tale i
din cnd n cnd mai agitai aerul cu mna sau cu prul,
iar mirosul tu m zpcea din nou Desigur, apoi ai
fost aproape zdrobit sub ochii mei. Mai trziu m-am
gndit la o scuz perfect valabil pentru felul n care am
acionat aa n acel moment dac nu te-a fi salvat,

dac sngele tu ar fi fost vrsat acolo n faa mea, nu


cred c m-a fi putut opri s nu m expun aa cum sunt.
Dar m-am gndit la scuza asta mai trziu. n acel
moment nu m puteam gndi dect Nu ea.
nchise ochii, pierdut n confesiunea lui agonizant. Lam ascultat, mai mult dornic s tiu dect raional.
Bunul sim mi spunea c ar trebui s fiu ngrozit. n loc
de asta, eram uurat c neleg n sfrit. i eram plin
de compasiune pentru suferina lui, chiar i acum, cnd
mi mrturisea dorina de a-mi lua viaa.
Am reuit s vorbesc ntr-un final, dei vocea mi era
pierdut.
La spital?
Ochii lui privir ntr-ai mei.
Eram ngrozit. Nu-mi venea s cred c i pusesem pe
toi n pericol pn la urm, c m-am abandonat n
minile tale tu, dintre toi oamenii. De parc mai aveam
nevoie de nc un motiv s te omor.
Amndoi am tresrit cnd i-a scpat cuvntul acela.
Dar a avut efectul opus, continu el repede. M-am
certat cu Rosalie, Emmett i Jasper cnd au sugerat c
acum era timpul cea mai groaznic ceart pe care am
avut-o vreodat. Carlisle mi-a luat partea i Alice la fel.
Se strmb cnd i spuse numele, nu mi-am dat seama
de ce. Esme mi-a spus s fac orice trebuie ca s rmn.
Ddu din cap cu indulgen. Toat ziua urmtoare am
tras cu urechea n minile tuturor celor cu care vorbeai,
ocat c te-ai inut de cuvnt. Nu te nelegeam deloc.
Dar tiam c nu puteam s m implic i mai tare ntr-o
relaie cu tine. Am fcut tot posibilul s stau ct mai

departe de tine posibil. i n fiecare zi parfumul pielii tale,


rsuflarea ta, prul tu m loveau la fel de puternic ca
n prima zi. Se uit din nou n ochii mei, surprinztor de
blnd. i, cu toate astea, continu el, era mai bine dac
ne expuneam n acel moment dect dac acum, aici
fr martori i fr nimic s m opreasc ar fi s te
rnesc.
Am fost ndeajuns de uman nct s ntreb.
De ce?
Isabella. mi pronun numele cu atenie, apoi mi
ciufuli n joac prul cu mna lui liber. La atingerea lui
ntmpltoare, un oc mi strbtu corpul. Bella, nu ma mai putea suporta dac te-a rni vreodat. Nu tii
cum m-a torturat lucrul acesta. Ls ochii n jos, ruinat
din nou. Gndul c eti nemicat, alb, rece s nu te
mai vd mbujorndu-te niciodat, s nu mai vd acea
scnteie de intuiie n ochii ti cnd vezi dincolo de
prefctoria mea ar fi de nendurat. i ridic ochii
minunai, chinuii, spre mine. Tu eti acum cel mai
important lucru pentru mine. Cel mai important lucru
dintre toate.
Capul mi se nvrtea la rapida schimbare de direcie pe
care o cptase conversaia noastr. De la subiectul vesel
al decesului meu iminent, brusc ne fceam declaraii de
dragoste. El atept i, dei eu m uitam n jos s studiez
minile noastre mpreunate, tiam c ochii lui aurii erau
fixai asupra mea.
Tu tii deja ce simt eu, bineneles, am spus ntr-un
final. Sunt aici ceea ce nseamn n mare c mai
degrab a muri dect s nu fiu cu tine. M-am ncruntat.

Sunt o idioat.
Da, eti o idioat, fu el de acord, rznd.
Ochii ni s-au ntlnit i am rs i eu. Am rs mpreun
de idioenia i de totala imposibilitate a unui asemenea
moment.
Deci leul s-a ndrgostit de miel, murmur el.
M-am uitat n alt parte, ascunzndu-mi ochii deoarece
cuvntul acela m-a fcut s m nfior.
Ce miel prost, am oftat eu.
Ce leu nebun i masochist
Se uit n gol o vreme spre pdurea ntunecat i m-am
ntrebat unde l-au purtat gndurile.
De ce? am nceput, apoi m-am oprit pentru c nu
tiam exact cum s continui.
Se uit la mine i zmbi; lumina soarelui se rsfrnse
de pe faa i dinii lui.
Da?
Spune-mi de ce ai fugit de mine mai devreme.
Zmbetul i pieri de pe buze.
tii de ce.
Nu, vreau s zic, cu ce-am greit mai exact? Va
trebui s am grij, vezi tu, aa c ar fi bine s ncep s
nv ce nu trebuie s fac. Asta, de exemplu i-am
mngiat podul palmei pare s fie n regul.
Zmbi din nou.
N-ai greit cu nimic, Bella. A fost vina mea.
Dar vreau s te ajut dac pot, nu s ngreunez
lucrurile.
Pi Se gndi o clip. Doar c te-ai apropiat foarte
mult.

Majoritatea oamenilor ne evit, sunt dezgustai de


aspectul nostru strin Nu m ateptam s te apropii
att. Iar mirosul gtului tu. Se opri brusc, uitndu-se s
vad dac m-a suprat.
Bine atunci, am spus n glum, ncercnd s mai
detensionez atmosfera. Mi-am acoperit brbia. Fr gt la
vedere.
A funcionat; a rs.
Nu, sincer, a fost mai mult surpriza dect orice
altceva.
i ridic mna liber i o aez delicat pe partea
lateral a gtului meu. Nu m-am micat deloc, rceala
atingerii lui fiind un avertisment natural, care mi spunea
s fiu ngrozit. Dar nu aveam nici un sentiment de
team. Aveam totui alte sentimente
Vezi? spuse el. E n regul.
Sngele meu o luase la goan i mi doream s l pot
ncetini, simind c nrutesc lucrurile pentru el sigur
putea auzi bubuitul pulsului n venele mele.
mbujorarea din obrajii ti e minunat, murmur el.
i eliber uor cealalt mn. Minile mi czur inerte
n poal. mi mngie delicat obrazul, apoi mi cuprinse
faa n minile lui de marmur.
Nu te mica, opti el, de parc nu ngheasem oricum
deja. ncet, fr s i ia ochii de la mine, se aplec. Apoi,
brusc, dar foarte blnd, i aez obrazul rece n
scobitura de la baza gtului meu. Eram incapabil s m
mic, chiar dac a fi vrut s-o fac. Am ascultat sunetul
respiraiei lui regulate, privind cum soarele i vntul se
jucau n prul lui de bronz, mai omenesc dect oricare

alt parte din el.


Cu o ncetineal intenionat, palmele lui alunecar pe
marginile gtului meu. Am tremurat i l-am auzit
rsuflnd greu. Dar minile lui nu s-au oprit, ci au
cobort ncet spre umerii mei i au rmas acolo.
Faa lui alunec ntr-o parte, iar nasul lui mi atinse n
treact clavicula. Se odihni cu obrazul presat delicat pe
pieptul meu. Ascultndu-mi inima.
Of, suspin el.
Nu tiu ct timp am stat fr s ne micm. Ar fi putut
fi ore ntregi. ntr-un final, nebunia pulsului mi se potoli,
dar el nu se mic i nici nu vorbi n timp ce m inea n
brae. tiam c n orice moment ar putea fi prea mult i
c viaa mea se putea sfri att de repede nct nici nu
mi-a da seama. Dar nu puteam s m conving s mi fie
team. Nu m puteam gndi la nimic altceva dect la
faptul c m atingea.
Dar apoi, prea curnd, mi ddu drumul. Ochii lui erau
panici.
Nu va fi la fel de greu data viitoare, spuse el cu
satisfacie.
A fost foarte greu pentru tine?
Nu att de ru pe ct mi-am imaginat c va fi. i
pentru tine?
Nu, nu a fost ru pentru mine.
Zmbi auzind intonaia mea.
tii la ce m refer.
Am zmbit.
Uite. mi lu mna i o puse pe obrazul lui. Simi ct
de cald este?

i era aproape cald pielea lui de obicei rece ca gheaa.


Dar abia am observat pentru c i atingeam faa, ceva la
care visasem mereu din prima zi n care l vzusem.
Nu te mica, i-am optit.
Nimeni nu putea sta att de nemicat precum Edward.
nchise ochii i deveni imobil ca o stnc, o sculptur n
minile mele.
M-am micat i mai ncet dect o fcuse el, atent s
nu fac vreo micare brusc. I-am mngiat obrazul, i-am
atins cu delicatee pleoapele, umbra violet din
adncitura de sub ochi. Am conturat forma nasului lui
perfect, apoi, cu mare atenie, a buzelor fr cusur, care i
se deschiser la atingerea mea i i-am putut simi
rsuflarea rece pe vrfurile degetelor. Voiam s m aplec
spre el, s inhalez aroma lui. Aa c mi-am retras mna
i m-am ndeprtat de el, nevrnd s l forez prea mult.
Edward deschise ochii i am vzut c erau nfometai.
Nu ntr-un fel n care s mi fie team, ci mai degrab ct
s mi ncordeze muchii stomacului i s mi fac pulsul
s mi bubuie din nou n vene.
Mi-a dori, opti el, mi-a dori s poi simi
complexitatea confuzia pe care le simt eu. S poi
nelege.
i trecu mna prin prul meu, apoi mi mngie delicat
faa.
Spune-mi, i-am murmurat eu.
Nu cred c pot. i-am spus, pe de o parte, e foamea
setea pe care, creatur deplorabil ce sunt, o simt
pentru tine. i cred c poi nelege asta, ntr-o anumit
msur. Dei rse cu jumtate de gur , cum nu eti

dependent de nici o substan ilegal, probabil nu o poi


pricepe n ntregime.
Dar Degetele lui mi atinser buzele uor, fcndum din nou s tremur. Mai exist i altfel de foame. Una
pe care nici mcar nu o neleg, care mi este strin.
Pe asta s-ar putea s-o neleg mai bine dect crezi.
Nu sunt obinuit s m simt att de uman.
ntotdeauna e aa?
Pentru mine? Am tcut o clip. Nu, niciodat.
Niciodat pn acum.
mi lu minile ntre ale lui. Preau att de fragile n
strnsoarea lui de fier
Nu tiu cum s fiu aproape de tine, recunoscu el. Nu
tiu dac pot.
M-am aplecat spre el foarte ncet, fr s l scap din
ochi. Mi-am aezat obrazul pe pieptul lui de piatr. i
auzeam doar respiraia i nimic mai mult.
Asta e de-ajuns, am oftat eu, nchiznd ochii.
ntr-un gest foarte uman, i puse braele n jurul meu
i i lipi faa de prul meu.
Eti mai bun la asta dect crezi, am observat eu.
Am instincte umane sunt ngropate adnc, dar
exist.
Am stat aa pentru nc un moment incomensurabil;
m-am ntrebat dac, la fel ca mine, nu voia nici el s se
desprind din mbriare. Dar puteam vedea c lumina
ncepea s se duc, iar umbrele pdurii se apropiau de
noi i am oftat.
Trebuie s pleci.
Credeam c nu poi s mi citeti gndurile.

ncep s devin mai clare.


i puteam auzi zmbetul din voce.
M lu de umeri, iar eu l-am privit n ochi.
Pot s i art ceva? ntreb el, cu ochii aprini de o
ncntare brusc.
S mi ari ce?
O s i art cum cltoresc eu prin pdure. mi vzu
expresia feei i adug: Stai linitit, vei fi n siguran
i vom ajunge mult mai repede la camionet. Gura lui se
ridic n acel zmbet trengar att de frumos care
aproape mi oprea inima n loc.
O s te transformi ntr-un liliac? l-am ntrebat cu
precauie.
El rse, mult mai tare dect l auzisem vreodat.
De parc n-am mai auzit chestia asta pn acum!
Da, sunt sigur c i se spune tot timpul.
Hai, la mic, urc-te n spatele meu!
Am ateptat s vd dac glumea, dar se pare c vorbea
serios. Zmbi cnd mi citi pe fa ezitarea i se ntinse
spre mine. Inima mea reacion; chiar dac nu mi putea
auzi gndurile, pulsul m ddea ntotdeauna de gol. Apoi
m urc n spate, cu foarte puin efort din partea mea.
Mi-am ncletat braele i picioarele att de strns n
jurul lui nct a fi sufocat un om normal. Era ca i cum
m-a fi agat de o piatr.
Sunt un pic mai grea dect rucsacul tu, l-am
avertizat.
Ha! rse el.
Aproape puteam s-l aud cum i d ochii peste cap.
Nu-l mai vzusem niciodat att de binedispus.

M sperie cnd mi apuc brusc mna, apsndu-i


palma mea pe fa i inhalnd profund.
De fiecare dat mai uor, murmur el.
Apoi ncepu s alerge.
Dac mi fusese vreodat team de moarte n prezena
lui, nici nu se compara cu ceea ce simeam acum.
Strbtea desiul ntunecat al pdurii ca un glonte, ca
o fantom. Nu se auzea nici un sunet, nu era nici o
dovad c picioarele lui atingeau pmntul. Respiraia lui
nu se modific nici o clip, nu ddu nici un semn de
oboseal. Dar copacii zburau cu o vitez mortal, la
numai civa centimetri de noi.
Eram prea ngrozit ca s nchid ochii, dei aerul rece al
pdurii mi biciuia faa i m ardea. M simeam de
parc mi scoteam ca o proast capul pe fereastra unui
avion n zbor. i pentru prima dat n viaa mea, am
simit slbiciunea i ameeala rului de micare.
Apoi s-a terminat. Mersesem pe jos ore ntregi de
diminea ca s ajungem n poiana lui Edward, iar acum,
n cteva minute, ajunsesem napoi la camionet.
Amuzant, nu? Vocea i era vesel, ncntat.
Rmase pe loc, ateptnd s m dau jos. Am ncercat,
dar muchii mei nu rspundeau. Braele i picioarele
erau n continuare ncletate n jurul lui, n timp ce capul
mi se nvrtea ameitor.
Bella? ntreb el, nelinitit.
Cred c trebuie s m ntind, am icnit eu.
O, scuze.
Atept, dar eu tot nu puteam s m mic.
Cred c am nevoie de ajutor, am recunoscut eu.

Rse ncet, apoi mi desprinse cu blndee strnsoarea


din jurul gtului. N-aveam cum s m mpotrivesc puterii
de fier a minilor lui. Apoi m trase n fa, inndu-m
n brae ca pe un copil mic. M inu un moment, apoi m
aez cu grij pe patul de ferigi.
Cum te simi? m-a ntrebat.
Nu puteam fi sigur cum m simeam cnd capul mi se
nvrtea att de nebunete.
Ameit, cred.
Pune-i capul ntre genunchi.
Am ncercat asta i m-a ajutat puin. Am inspirat i
expirat ncet, inndu-mi capul ct mai nemicat posibil.
Am simit c s-a aezat lng mine. Clipele treceau i
ntr-un final am reuit s ridic capul. n urechi auzeam
un bzit ndeprtat.
Nu cred c-a fost cea mai bun idee, murmur el.
Am ncercat s fiu optimist, dar vocea mi era slbit.
Nu, a fost foarte interesant.
Ei! Eti alb ca o stafie nu, eti alb ca mine!
Cred c ar fi trebuit s nchid ochii.
S ii minte asta data viitoare.
Data viitoare! am mormit eu.
Rse, binedispus n continuare.
Ce te mai dai n spectacol, am bombnit eu.
Deschide ochii, Bella, spuse el ncet.
Era chiar lng mine, cu faa att de aproape de a mea.
Frumuseea lui mi bloca mintea era prea mult, un
exces cu care nu m puteam obinui.
M gndeam n timp ce alergam Se opri.
Cum s nu te loveti de copaci, sper.

Bella, prostuo, chicoti el. Alergatul e a doua mea


natur, aa c nu e ceva la care s m gndesc.
Ce te mai dai n spectacol, am bombnit din nou.
El zmbi.
Nu, continu el, m gndeam c a vrea s ncerc
ceva. i mi lu faa din nou n minile lui.
Mi s-a tiat respiraia.
Ezit nu n felul normal, ci uman.
Nu n modul n care un brbat ar ezita nainte s srute
o femeie, s i evalueze reacia, s vad cum va fi primit.
Poate c ezita ca s prelungeasc clipa, momentul ideal
de anticipaie, uneori mai frumos dect srutul n sine.
Edward ezit ca s se testeze, s vad dac era n
siguran, s se asigure c nc i putea controla nevoia.
Iar apoi buzele lui reci, de marmur, se apsar foarte
delicat pe ale mele.
Dar nici unul din noi nu fu pregtit pentru rspunsul
meu.
Sngele mi se nvolbur sub piele, mi arse buzele.
Respiraia mi iei ntr-un uier slbatic. Degetele mi se
nnodar n prul lui, trgndu-l spre mine. Buzele mi se
desprir, inhalndu-i aroma ameitoare.
Imediat l-am simit c se transform n stnc imobil
sub buzele mele. Minile lui mi mpinser faa napoi, cu
blndee, dar cu o for irezistibil. Am deschis ochii i iam vzut expresia precaut.
Vai, am optit eu.
E puin spus.
Ochii i erau slbatici, falca ncletat ntr-o sforare de
a se abine, ns nu se abtu de la postura lui perfect.

mi inea faa la doar civa centimetri de a lui.


Strlucirea ei m orbea.
N-ar trebui s? Am ncercat s m eliberez, s i las
puin spaiu.
Minile lui refuzar s m lase s m mic vreun
centimetru.
Nu, e tolerabil. Ateapt un moment, te rog.
Vocea lui era politicoas, controlat.
Mi-am inut ochii ntr-ai lui, privind cum tulburarea din
ei descrete i se mblnzete.
Apoi glis cu un zmbet neastmprat.
Gata, spuse, evident mulumit de sine nsui.
Tolerabil? l-am ntrebat.
Rse zgomotos.
Sunt mai puternic dect credeam. E bine de tiut.
A vrea s pot spune acelai lucru. mi pare ru.
La urma urmei, eti doar un om.
Mersi mult, am spus cu vocea acid.
Se ridic n picioare cu una dintre micrile lui rapide
i graioase, aproape invizibile. mi ntinse mna s m
ajute, un gest neateptat. Eram att de obinuit cu
regula noastr de noncontact grijuliu I-am apucat
mna rece ca gheaa, avnd nevoie de sprijin mai mult
dect crezusem. Nu mi revenise echilibrul nc.
nc mai eti ameit de la alergare? Sau din cauza
priceperii mele la srutat?
Ct de relaxat, ct de uman prea acum n timp ce
rdea, cu faa lui ngereasc netulburat! Era un Edward
diferit de cel pe care l cunoscusem la nceput. i m-am
simit i mai atras de el. Dac a fi separat de el acum,

a suferi fizic.
Nu sunt sigur, nc mai sunt nuc, am reuit s
rspund. Cred c e puin din amndou, totui.
Poate c ar trebui s m lai pe mine s conduc.
Ai nnebunit? am protestat eu.
Conduc mai bine dect tine n ziua ta cea mai bun,
m tachin el. Ai reflexe mai ncete.
Sunt sigur c ai dreptate, dar nu cred c nervii mei
sau camioneta mea ar putea suporta.
Puin ncredere, Bella.
Mna mi era n buzunar, strns n jurul cheii. Am
strns din buze intenionat, apoi am dat din cap cu un
rnjet pe fa.
Nu. Nici o ans.
i ridic o sprncean a nencredere.
Am fcut un pas s l ocolesc, ndreptndu-m spre
portiera oferului. Poate c m-ar fi lsat s trec dac nu
m-a fi cltinat puin. Sau poate c nu. Braul lui se
strnse ntr-o capcan de netrecut n jurul taliei mele.
Bella, deja am depus foarte mult efort ca s te
menin n via. Nu am de gnd s te las la volanul unei
maini cnd nici mcar nu poi merge drept. i apoi, un
prieten nu-i las pe cellalt s conduc beat, mai adug
el chicotind.
Puteam s simt mirosul incredibil de dulce care venea
dinspre pieptul lui.
Beat? am obiectat eu.
Eti intoxicat de prezena mea.
Zmbea din nou cu acel zmbet ironic i jucu.
La asta nu pot s te contrazic, am oftat eu. Nu aveam

ce s fac; nu-i puteam refuza nimic. Am ridicat cheia i iam dat drumul, privind cum i fulger mna s o prind
fr zgomot. Ia-o uor, camioneta mea e pensionar.
Foarte sensibil, fu el de acord.
Dar tu nu eti deloc afectat? am ntrebat eu, iritat.
De prezena mea?
Din nou, trsturile lui mobile se transformar,
expresia devenindu-i blnd i cald. La nceput nu
rspunse; pur i simplu i aplec faa spre mine i i
trecu buzele ncet de-a lungul obrazului meu, de la
ureche la brbie i napoi. Am tremurat.
Nu conteaz, murmur el ntr-un final. Am reflexele
mai bune.

14 AUTOSUGESTIE
Conducea bine atunci cnd meninea viteza n limite
rezonabile, trebuia s recunosc. Ca multe alte lucruri,
ofatul nu prea s i solicite nici un efort. Abia se uita la
drum i totui roile nu au deviat nici mcar un
centimetru de la centrul benzii. Conducea cu o singur
mn, n timp ce pe cealalt o inea pe scaun, peste a
mea. Uneori privea spre apusul de soare, alteori se uita la
mine la faa mea, la prul care mi zbura pe fereastra
deschis, la minile noastre mpletite.
Dduse drumul la radio pe un post cu muzic veche i
cnta un cntec pe care nu l mai auzisem niciodat. tia
fiecare vers.
Muzica din anii 50 a fost bun. Mult mai bun dect

cea din anii 60 sau 7O, ch! Se nfior. Anii 80 au fost


suportabili.
O s mi spui vreodat ci ani? l-am ntrebat
ostentativ, nevrnd s i stric buna dispoziie.
Conteaz att de mult?
Spre uurarea mea, zmbetul i rmase pe buze.
Nu, dar nc m mai ntreb M-am strmbat. Nimic
nu e mai bun ca un mister nerezolvat ca s te in treaz
noaptea.
M ntreb dac te va supra, reflect el n sinea lui.
Privi spre soare, iar minutele treceau.
ncearc, am spus ntr-un final.
Oft, apoi se uit n ochii mei, prnd s uite complet
de drum pentru o vreme. Probabil a vzut acolo ceva care
s l ncurajeze. Se uit iar spre soare lumina astrului
care apunea strluci pe pielea lui, scond scntei de
culoarea rubinului i rosti:
M-am nscut n Chicago n 1901. Fcu o pauz i
m privi cu colul ochiului. Faa mea era nesurprins
intenionat, rbdtoare s aud i restul. Zmbi scurt i
continu. Carlisle m-a gsit ntr-un spital n vara anului
1918. Aveam 17 ani i muream de grip spaniol.
M auzi trgnd brusc aer n piept, dei sunetul era
abia perceptibil pentru urechile mele. Se uit din nou n
ochii mei.
Nu-mi amintesc prea bine s-a ntmplat cu mult
timp n urm iar amintirile muritorilor plesc. Se pierdu
n gnduri pentru puin timp nainte s continue. Totui
mi amintesc cum m-am simit cnd m-a salvat Carlisle.
Nu e un lucru uor, nu e ceva ce poi uita.

Prinii ti?
Muriser deja de aceeai boal. Eram singur. De
aceea m-a ales. n haosul epidemiei, nimeni nu ar fi
realizat c am disprut.
Cum te-a salvat?
Trecur cteva secunde pn s rspund. Pru c i
alege cuvintele cu grij.
A fost dificil. Nu muli dintre noi au reinerea
necesar s reueasc s-o fac. Dar Carlisle a fost
ntotdeauna cel mai uman, cel mai milos dintre noi Nu
cred c i poi gsi vreun egal n toat istoria. Tcu o
clip. Pentru mine a fost doar foarte, foarte dureros.
mi puteam da seama din strnsoarea buzelor c nu va
mai spune nimic referitor la acest subiect. Mi-am
reprimat curiozitatea, dei era departe de a 11
satisfcut. Erau multe lucruri la care trebuia s m
gndesc cu atenie, care abia ncepeau s mi treac prin
minte. Fr ndoial c mintea lui rapid observase deja
fiecare aspect ce mi scpa.
Vocea lui blnd mi ntrerupse gndurile.
A acionat din singurtate. De obicei acesta e motivul
din spatele alegerii. Am fost primul n familia lui Carlisle,
dei a gsit-o pe Esme curnd dup aceea. Czuse de pe
o stnc. Au adus-o direct la morga spitalului, dei,
cumva, inima ei nc mai btea.
Deci trebuie s fii pe moarte ca s devii
Nu menionam niciodat cuvntul i nu l-am putut
rosti nici acum.
Nu, aa a decis Carlisle. Niciodat n-ar face asta
cuiva care are alt opiune. Respectul din vocea lui era

profund de fiecare dat cnd vorbea de figura lui patern.


E mai uor totui, continu el, dac sngele este slbit.
Privi spre drumul acum ntunecat i puteam simi c
subiectul se nchide din nou.
i Emmett i cu Rosalie?
Carlisle a adus-o apoi pe Rosalie n familie. Nu miam dat seama mai trziu dect c spera ca ea s fie
pentru mine ce era Esme pentru el avea grij cu
gndurile n preajma mea. i ddu ochii peste cap. Dar
ea nu a fost niciodat ceva mai mult dect o sor. Doi ani
mai trziu l-a gsit pe Emmett. Era la vntoare eram
n Appalachia pe atunci i a gsit un urs pe cale s l
omoare. L-a crat la Carlisle mai mult de o sut aizeci
de kilometri, pentru c i era team c nu va fi n stare so fac ea. Nu pot dect s ghicesc ce cltorie grea
trebuie s fi fost pentru ea.
Arunc spre mine o privire cu subnelesuri i ridic
minile noastre, nc mpreunate, s mi ating obrazul
cu dosul palmei.
Dar a reuit, l-am ncurajat eu, ntorcnd capul n
faa frumuseii de nesuportat a ochilor lui.
Da, murmur el. A vzut ceva pe faa lui care a
fcut-o ndeajuns de puternic. i sunt mpreun chiar
de atunci. Uneori locuiesc separat de noi, ca so i soie.
Dar cu ct mai tineri pretindem s fim, cu att mai mult
putem sta ntr-un anume loc. Forks prea perfect, aa c
ne-am nscris toi la liceu. Rse. Bnuiesc c va trebui s
mergem iar la nunta lor peste civa ani.
Alice i Jasper?
Alice i Jasper sunt dou creaturi foarte rare.

Amndoi i-au dezvoltat o contiin, cum i spunem noi,


fr cluzire exterioar. Jasper aparinea unei alte
familii, un tip foarte diferit de familie. A devenit deprimat
i a rtcit de unul singur. Alice l-a gsit. La fel ca mine,
i ea are anumite daruri mai deosebite fa de cei
obinuii din specia noastr.
Serios? l-am ntrerupt fascinat. Dar ai spus c tu
eti singurul care poate auzi gndurile oamenilor.
Aa e. Ea tie alte lucruri. Ea vede lucruri care s-ar
putea ntmpla, lucruri ce vin. Dar e foarte subiectiv.
Viitorul nu e scris n piatr. Lucrurile se pot schimba.
Maxilarul i se nclet cnd spuse asta, iar ochii i
nir spre mine i napoi att de repede nct nu eram
sigur dac nu cumva mi se pruse.
Ce fel de lucruri vede?
L-a vzut pe Jasper i a tiut c o cuta nainte s o
tie el nsui. I-a vzut pe Carlisle i pe familia noastr i
au venit mpreun s ne gseasc. E cea mai sensibil la
neoameni. De exemplu, ntotdeauna vede cnd un alt
grup din specia noastr se apropie. i dac e vreo
ameninare din partea lor.
i sunt muli din specia voastr?
Am fost surprins. Ci dintre ei mergeau oare printre
noi nedetectai?
Nu, nu muli. Dar majoritatea nu se stabilesc ntr-un
loc. Doar cei ca noi, care au renunat s v vneze pe voi,
oamenii o privire furi n direcia mea , pot s
locuiasc mpreun cu oamenii pentru orice perioad de
timp. Am mai gsit doar o familie ca a noastr, ntr-un
stuc din Alaska. Am locuit mpreun pentru o vreme,

dar eram prea muli, fiind prea vizibili. Cei dintre noi care
triesc diferit au tendina s se adune.
i ceilali?
Nomazi, majoritatea. Toi am trit aa uneori. Devine
obositor, ca orice altceva. Dar ne mai ntlnim din cnd
n cnd, pentru c majoritatea preferm nordul.
De ce?
Eram parcai n faa casei mele, iar el oprise motorul
camionetei. Era linite i foarte ntuneric; luna nu
rsrise pe cer. Lumina de pe verand era stins, aa c
tiam c tata nu ajunsese acas nc.
Ai avut ochii nchii toat dup-amiaza asta? m
tachin el. Crezi c a putea s merg pe strad n plin
soare fr s provoc accidente rutiere? E un motiv pentru
care am ales Peninsula Olympic, unul dintre cele mai
nnorate locuri din lume. E plcut s poi iei afar n
timpul zilei. Nu-i poi imagina ct de plictisit poi s
devii de noapte n optzeci i ceva de ani.
Deci de aici au venit legendele?
Probabil.
Iar Alice a venit dintr-o alt familie, ca Jasper?
Nu, i acesta este un mister. Alice nu-i amintete
viaa ei uman deloc. i nu tie cine a creat-o. S-a trezit
singur. Oricine a fcut-o a plecat i nici unul dintre noi
nu nelege de ce sau cum a putut. Dac nu ar fi avut
cellalt sim, dac nu i-ar fi vzut pe Jasper i pe Carlisle
i nu ar fi tiut c ntr-o zi va deveni una dintre noi, s-ar
fi transformat probabil ntr-o slbatic absolut.
Erau att de multe lucruri la care s m gndesc, att
de multe de ntrebat. Dar, spre ruinea mea, stomacul

mi ddea semne de foame. Fusesem att de intrigat


nct nu observasem, dar acum mi ddeam seama c
eram lihnit.
mi cer scuze, te rein de la cin.
Sunt OK, sincer.
N-am mai petrecut niciodat att de mult timp n
preajma cuiva care mnnc mncare. Tind s uit.
Vreau s stau cu tine.
mi era mai uor s spun asta n ntuneric, tiind c,
atunci cnd vorbesc, vocea mi trdeaz dependena iar
speran de el.
Nu pot s intru? m ntreb.
Ai vrea?
Nu-mi puteam imagina aa ceva, aceast creatur
dumnezeiasc stnd n scaunul ponosit de buctrie al
tatlui meu.
Da, dac nu-i nici o problem.
Am auzit portiera nchizndu-se i aproape instantaneu
era la portiera mea, deschiznd-o pentru mine.
Foarte uman, l-am complimentat eu.
ncep s mi amintesc.
Merse lng mine n ntuneric, att de linitit nct
trebuia s m ntorc mereu spre el s vd dac e acolo. n
ntuneric arta mult mai normal. nc palid, nc de vis
n frumuseea lui, dar nu mai era creatura fantastic i
strlucitoare din dup-amiaza noastr nsorit.
Ajunse la u naintea mea i o deschise. M-am oprit n
prag.
Era descuiat ua?
Nu, am folosit cheia de sub streain.

Am pit nuntru, am aprins lumina de pe verand i


m-am ntors s m uit la el cu o sprncean ridicat n
semn de mirare. Eram sigur c nu folosisem niciodat
cheia aceea n faa lui.
Eram curios cu privire la tine.
M-ai spionat?
Dar cumva nu puteam s mi induc n voce mnia
potrivit. Eram flatat.
Edward nu se cia deloc.
Ce altceva mai e de fcut noaptea?
Am lsat-o balt pe moment i am luat-o prin hol spre
buctrie. El ajunse acolo naintea mea, fr s aib
nevoie de indicaii. Se aez exact n scaunul n care
ncercasem s mi-l imaginez. Frumuseea lui ilumina
buctria. A durat un moment pn s m pot uita n
alt parte.
M-am concentrat s mi pregtesc cina, scond
lasagna de seara trecut din frigider, punnd o porie pe
o farfurie i nclzind-o la microunde. Se nvrti n
cuptor, umplnd buctria cu un miros de roii i
oregano. Nu mi-am luat ochii de la farfurie cnd am
vorbit.
Ct de des? l-am ntrebat nonalant.
Poftim?
Pru c l-a fi smuls dintr-un gnd ndeprtat.
Nu m-am ntors.
Ct de des ai venit aici?
Vin aici aproape n fiecare noapte.
Am ameit, uimit.
De ce?

Eti interesant cnd dormi. Enun foarte banal.


Vorbeti.
Nu! am strigat eu, nroindu-m pn la rdcina
firelor de pr. M-am agat de masa de buctrie pentru
sprijin. tiam c vorbesc n somn, desigur; mama m
tachina cu privire la asta. Totui nu m gndisem
niciodat c aveam de ce s m ngrijorez i aici de asta.
Pe faa lui se aternu imediat o expresie mhnit.
Te-ai suprat pe mine?
Depinde!
M simeam i vorbeam de parc nu mai puteam
respira. Atept.
De ce? ntreb el.
De ceea ce ai auzit! m-am plns eu.
Instantaneu, pe tcute, veni lng mine, lundu-mi cu
grij minile ntr-ale lui.
Nu fi suprat! m rug el.
i cobor faa la nivelul ochilor mei, uitndu-se adnc
n ei. M simeam penibil. Am ncercat s ntorc privirea.
i-e dor de mama ta, opti el. Eti ngrijorat pentru
ea. i, cnd plou, sunetul te face nelinitit. Vorbeai
mult despre casa ta, dar acum e mai rar. Odat ai spus
E prea verde.
Rse uor, spernd, dup cum mi puteam da seama,
s nu m supere i mai mult.
Altceva? am ntrebat.
tia unde voiam s ajung.
Ai spus numele meu, recunoscu el.
Am oftat, nfrnt.
De multe ori?

Ce nseamn de multe ori mai exact?


O, nu!
Am lsat capul n jos.
M trase la pieptul lui, delicat, natural.
Nu-i fie ruine, mi opti el la ureche. Dac a putea
visa i eu, te-a visa numai pe tine. i nu mi-e ruine de
asta.
Apoi am auzit amndoi sunetul cauciucurilor pe aleea
pietruit, am vzut farurile luminnd prin fereastra din
fa, prin hol, spre noi. Am ngheat n braele lui.
Tatl tu ar trebui s tie c sunt aici? m ntreb el.
Nu sunt sigur Am ncercat s m gndesc repede
la asta.
Alt dat atunci
i am rmas singur.
Edward! am optit printre dini.
Am auzit un chicotit fantomatic, apoi nimic. Cheia
tatlui meu se ntoarse n u.
Bella? m strig el.
nainte m deranjase; cine altcineva putea fi? Brusc nu
mi s-a mai prut aa de aiurea.
Aici.
Speram c nu poate auzi nota isteric din vocea mea.
Am nfcat cina din cuptorul cu microunde i m-am
aezat la mas n timp ce intra. Paii lui sunau att de
zgomotos dup ziua petrecut cu Edward
mi pui i mie nite lasagna? Sunt rupt.
i scoase cizmele, inndu-se de scaunul lui Edward.
Am luat mncarea cu mine, hpind-o n timp ce i
pregteam i lui cina. M-a ars pe limb. Am umplut dou

pahare cu lapte n timp ce lasagna se nclzea i l-am


nghiit pe-al meu ca s sting focul din gur. Cnd am
pus paharul pe mas, am remarcat c laptele tremura i
mi-am dat seama c i mie mi tremurau minile. Charlie
se aez pe scaun, iar contrastul dintre el i fostul lui
ocupant era comic.
Mersi, spuse el cnd i-am pus mncarea pe mas.
Cum ai petrecut ziua? l-am ntrebat.
Cuvintele erau grbite; muream de nerbdare s evadez
n camera mea.
Bine. Petii au mucat Dar tu? Ai fcut tot ce voiau
s faci?
Nu chiar a fost prea frumos afar ca s stau n
cas.
Am mai luat o nghiitur mare de mncare.
A fost o zi drgu, fu el de acord.
Ce afirmaie modest, m-am gndit eu.
Imediat ce am terminat ultima bucic de lasagna, am
ridicat paharul i am dat repede pe gt restul de lapte.
Charlie m surprinse cu spiritul lui de observaie.
Te grbeti?
Da, sunt obosit. M duc la culcare devreme.
Pari cam nerbdtoare, observ el.
Of, oare de ce i alesese tocmai seara asta s fie atent?
Serios? a fost tot ce am putut scoate drept rspuns.
Am splat repede vasele n chiuvet i le-am pus cu faa
n jos pe un prosop la uscat.
E smbt, medit el.
N-am rspuns.
N-ai planuri ast-sear? ntreb el brusc.

Nu, tat, tot ce vreau este s m culc.


Nici unul dintre bieii din ora nu e genul tu, nu?
Era suspicios, dar ncerca s se poarte normal.
Nu, nici unul dintre biei nu mi-a atras atenia nc.
Am fost atent s nu accentuez prea tare cuvntul biei
n ncercarea mea de a fi sincer cu Charlie.
M gndeam c poate Mike Newton Ai spus c e
prietenos.
E doar un prieten, tat.
Ei bine, eti prea bun pentru ei, oricum. Ateapt
pn ajungi la facultate ca s ncepi s caui.
Visul oricrui tat, ca fiica lui s fie plecat de acas
cnd ncep hormonii s-o ia razna.
i mie mi se pare o idee bun, am spus n timp ce
m ndreptam spre scri.
Noapte bun, draga mea, strig el dup mine.
Fr ndoial c va asculta cu atenie toat seara,
ateptnd s ncerc s m strecor afar.
Ne vedem mine diminea, tat. Ne vedem la
noapte, cnd o s vii pe furi la mine n camer la miezul
nopii s m verifici.
M-am strduit s mi fac pasul s par ncet i obosit n
timp ce urcam scrile ctre camera mea. Am nchis ua
ndeajuns de tare nct el s aud, apoi am srit n vrful
picioarelor la fereastr. Am deschis-o cu putere i m-am
aplecat afar n noapte. Am scrutat ntunericul, umbra
impenetrabil a copacilor.
Edward? am optit, simindu-m ca o mare idioat.
Rsul domol veni ca un rspuns din spatele meu.
Da?

M-am ntors, ducndu-mi n vitez mna la gt,


surprins.
Edward sttea ntins, zmbind larg, pe patul meu, cu
minile sub cap, cu picioarele atrnndu-i la margine,
imaginea relaxrii nsi.
Vai! am optit, cznd moale pe podea.
mi pare ru.
i strnse buzele una de alta, ncercnd s i ascund
amuzamentul.
Las-m un minut s mi linitesc inima
Se ridic de pe pat ncet, ca s nu m sperie din nou.
Apoi se aplec spre mine i i ntinse braele lungi s m
ridice, apucndu-m de brae de parc a fi fost un copil
mic. M aez pe pat lng el.
De ce nu stai lng mine, suger el, punndu-i
mna rece ntr-a mea. Ce-i face inima?
Tu s-mi spui sunt sigur c o auzi mai bine dect
mine.
I-am simit rsul zguduind patul.
Am stat amndoi acolo n linite pentru un moment,
ascultnd cum btile inimii mele ncetinesc. M-am
gndit la faptul c Edward era n camera mea n timp ce
tatl meu e acas.
Pot avea un minut n care s fiu uman? l-am
ntrebat.
Desigur.
Gesticul cu o mn artndu-mi c pot s fac ce
vreau.
Stai aici, i-am spus, ncercnd s par sever.
Da, doamn.

i se prosti, transformndu-se ntr-o statuie pe


marginea patului.
Am srit n picioare, mi-am nfcat pijamalele de pe jos
i portfardul cu cosmetice de pe birou. Am stins ncet
lumina i m-am strecurat afar, nchiznd ua.
De jos se auzea sunetul televizorului. Am izbit cu
zgomot ua de la baie, pentru ca Charlie s nu vin sus
s m deranjeze.
Intenionasem s m grbesc. Mi-am periat dinii cu
repeziciune, ncercnd s fiu i meticuloas, i rapid,
ndeprtnd toate urmele de lasagna. Dar apa fierbinte
de la du nu putea fi grbit, mi deznoda muchii
spatelui i mi calma pulsul. Mirosul familiar al
amponului m-a fcut s m simt de parc a fi fost
aceeai persoan care fusesem diminea. Am ncercat s
nu m gndesc la Edward, care sttea n camera mea,
ateptndu-m, pentru c apoi trebuia s o iau de la
capt cu procesul de relaxare. ntr-un final, n-am mai
putut amna. Am nchis apa, m-am ters repede cu
prosopul, grbindu-m din nou. Mi-am tras pe mine
tricoul gurit i pantalonii de trening gri. Era prea trziu
s regret c nu mi adusesem pijamaua de mtase de la
Victorias Secret pe care mi-o druise mama acum doi ani
de ziua mea i care nc mai avea etichetele pe ea pe
undeva printr-un sertar de acas.
Mi-am frecat din nou prul cu prosopul, apoi am trecut
repede peria prin el. Am aruncat prosopul n coul de
rufe i periua i pasta de dini n portfard. Apoi am
nit n jos pe scri pentru ca Charlie s vad c eram
n pijama cu prul ud.

Noapte bun, tat.


Noapte bun, Bella.
Pru speriat de apariia mea. Poate c asta o s l
opreasc s m mai verifice la noapte.
Am urcat scrile cte dou o dat, ncercnd s nu fac
glgie i am intrat n camera mea, nchiznd bine ua n
spatele meu.
Edward nu se micase nici un centimetru, o sculptur
a lui Adonis aezat pe cuvertura mea ponosit. Am
zmbit, iar el mi-a rspuns, ca o statuie care se
rentoarce la via.
Ochii lui mi evaluar inuta, prul ud i tricoul
zdrenuit. Ridic o sprncean.
Drgu.
M-am strmbat.
Nu, i st bine.
Mersi, am optit.
M-am dus din nou lng el, aezndu-m cu picioarele
ncruciate pe pat. Am nceput s m uit la crpturile
din parchet.
Ce-a fost asta?
Charlie crede c m strecor afar.
O! Se gndi la asta. De ce?
De parc nu tia gndurile lui Charlie mult mai bine
dect le puteam eu ghici.
Se pare c art puin prea agitat.
mi ridic brbia, examinndu-mi faa.
Ari foarte fierbinte, de fapt.
i aplec faa spre a mea, atingndu-i obrazul rece de
pielea mea. Am rmas perfect nemicat.

Mmmmm, opti el.


Era foarte greu s formulez o ntrebare coerent n timp
ce m atingea. Mi-a luat un minut de concentrare ca s
ncep.
Pare s fie mult mai uor pentru tine, acum, s fii
aproape de mine.
Aa i se pare? murmur el, cu nasul alunecndu-i
spre urechea mea.
I-am simit mna, mai uoar dect aripa unui fluture,
dndu-mi prul umed pe spate, astfel nct buzele lui s
poat atinge scobitura de dup ureche.
Mult, mult mai uor, am spus, ncercnd s expir.
Hmm.
Aa c m ntrebam am nceput din nou, dar
degetele lui mi conturau delicat clavicula, aa c mi-am
pierdut irul gndurilor.
Da? opti el.
De ce crezi c vocea mi tremur, fcndu-m de
rs e aa?
Am simit tremuratul respiraiei lui pe gtul meu cnd
rse.
Autosugestie.
M-am tras napoi; cnd m-am retras, el a ngheat pe
loc i nu i-am mai putut auzi sunetul respiraiei.
Ne-am uitat precaui unul la altul pentru un moment,
apoi, n timp ce maxilarul ncordat i se relax, expresia i
deveni nedumerit.
Am greit cu ceva?
Nu, din contr. M nnebuneti, i-am explicat.
Se gndi o secund la asta, apoi, cnd vorbi, pru

mulumit.
Serios?
Un zmbet triumftor i ilumin treptat faa.
Ce vrei? Aplauze? l-am ntrebat sarcastic.
Rse.
Sunt doar plcut surprins, clarific el. n ultimii
aproape o sut de ani, spuse pe un ton care m tachina,
nu mi-am imaginat niciodat ceva de genul acesta. N-am
crezut c voi gsi vreodat pe cineva cu care s vreau s
fiu n alt fel dect cu fraii i surorile mele. Iar apoi s
mi dau seama c, dei totul e nou pentru mine, sunt
bun la asta s fiu cu tine
Eti bun la toate, am subliniat eu.
Ridic din umeri fr s m contrazic i am rs
amndoi n oapt.
Dar cum poate fi uor acum? l-am presat eu. n
dup-amiaza asta
Nu e uor, oft el. Dar n dup-amiaza aceasta eram
nc indecis. mi pare ru de ce s-a ntmplat, e de
neiertat din partea mea c m-am purtat n felul acela.
Nu e de neiertat, l-am contrazis eu.
Mulumesc. Zmbi. Vezi tu, continu el, uitndu-se
n jos acum, nu eram sigur dac sunt ndeajuns de
puternic mi ridic una din mini i o aps delicat de
faa lui. i ct timp mai exista posibilitatea s fiu
copleit trase n piept mirosul ncheieturii mele au
fost susceptibil. Pn cnd m-am decis c sunt destul
de puternic, c nu exist absolut nici o posibilitate s
c nu a putea s
Nu-l mai vzusem niciodat s se lupte att s i

gseasc cuvintele. Era att de uman.


Deci nu e nici o posibilitate acum?
Autosugestie, repet el, zmbind, cu dinii
strlucitori chiar i n ntuneric.
Uau, ce uor a fost! am spus eu.
i ddu capul pe spate i rse, ncet ca o oapt, dar
tot exuberant.
Uor pentru tine, m corect el, atingndu-mi nasul
cu vrful degetului.
Apoi faa i deveni brusc serioas.
ncerc, opti el, cu durere n voce. Dac devine
prea mult, sunt sigur c voi fi capabil s plec.
M-am ncruntat. Nu-mi plcea cnd discutam despre
plecare.
i mi va fi mai greu mine, continu el. Am avut
aroma ta n cap toat ziua i m-am obinuit incredibil de
mult cu ea. Dac stau departe de tine pentru o anumit
perioad, va trebui s-o iau de la capt. Cred c nu chiar
de la zero, totui.
Atunci nu pleca, i-am rspuns, incapabil s mi
ascund dorina din voce.
Nici eu nu vreau, replic el, relaxndu-se cu un
zmbet blnd pe buze. Adu lanurile! Sunt prizonierul
tu.
Dar minile lui lungi formar ctue n jurul
ncheieturilor mele n timp ce vorbea. Rse cu rsul lui
uor i muzical. Rsese n seara asta mai mult dect l
vzusem fcnd-o n tot timpul petrecut cu el pn
atunci.
Pari mai optimist dect de obicei, am observat eu.

Nu te-am mai vzut aa niciodat.


Nu aa ar trebui s fie? Zmbi. Fiorii primei iubiri, i
toate alea. E incredibil, nu, ce diferen e ntre ce citeti
despre ceva sau ce vezi n poze i ce trieti?
Foarte diferit, am fost eu de acord. Mai intens dect
mi-am imaginat.
De exemplu cuvintele i veneau mai natural acum,
trebuia s m concentrez ca s neleg totul ,
sentimentul de gelozie. Am citit despre el de-o sut de mii
de ori, am vzut actori interpretndu-l n mii de piese i
filme. Credeam c am neles destul de bine ce nseamn.
Dar m-a ocat Se strmb. i aminteti de ziua cnd
Mike te-a invitat la bal?
Am dat din cap, dei mi aminteam de acea zi din cu
totul alt motiv.
Ziua n care ai nceput s vorbeti din nou cu mine.
Am fost surprins de izbucnirea de revolt, aproape
furie, pe care am simit-o n-am recunoscut ce era la
nceput. Eram mai nervos dect de obicei pentru c nu
puteam s i citesc gndurile, s tiu de ce l-ai refuzat.
Era doar de dragul prietenei tale? Exista altcineva? tiam
c nu aveam dreptul s mi pese, oricare ar fi fost
situaia. Am ncercat s nu mi pese. Apoi a nceput s se
formeze o coad, chicoti el. M-am ncruntat n ntuneric.
Am ateptat, nejustificat de nelinitit s aud ce le spui,
s i privesc expresia. Nu puteam s neg c m simeam
uurat privindu-i enervarea de pe fa. Dar nu puteam fi
sigur. Aceea a fost prima sear n care am venit aici. Mam luptat toat noaptea, n timp ce te priveam dormind,
cu prpastia dintre ce tiam c e corect din punct de

vedere moral, etic i ceea ce voiam eu. tiam c, dac voi


continua s te ignor aa cum ar fi trebuit sau dac m-a
fi ndeprtat pentru civa ani, pn cnd ai fi plecat,
ntr-o zi i vei spune da lui Mike sau unuia ca el. M
nfuria asta. Iar apoi, opti el, n timp ce dormeai, mi-ai
rostit numele. Ai vorbit att de clar nct la nceput am
crezut c te-ai trezit. Dar te-ai ntors pe-o parte, agitat,
i ai mai murmurat nc o dat numele meu, apoi ai
oftat. Sentimentul care m-a cuprins n clipa aceea era
descurajant, cutremurtor. i tiam c nu-i mai pot
ignora.
Tcu pentru o clip, probabil ascultnd cum btea
inima n pieptul meu.
Dar gelozia e un lucru ciudat. Mult mai puternic
dect a fi crezut. i iraional! Chiar acum, cnd Charlie
te-a ntrebat de ordinarul la de Mike Newton Scutur
din cap, furios.
Ar fi trebuit s tiu c o s asculi, am mormit eu.
Desigur.
Asta te-a fcut gelos totui, pe bune?
Sunt novice la treaba asta; tu renvii omul din mine
i totul e mult mai puternic pentru c e nou.
Dar sincer, l-am tachinat eu, s te deranjeze asta,
dup ce am auzit c Rosalie Rosalie, ncarnarea
frumuseii nsi, Rosalie era menit pentru tine. Cu
sau fr Emmett, cum pot concura cu ea?
Nu e nici o competiie.
Dinii lui sclipir. mi trase minile nctuate la spatele
lui, inndu-m la piept. Am rmas ct de nemicat am
putut, respirnd cu precauie chiar.

tiu c nu e nici o competiie, am murmurat lipit de


pielea lui rece. Asta e problema.
Desigur c Rosalie e frumoas n felul ei, dar, chiar
dac nu mi-ar fi fost ca o sor, n-ar putea niciodat s fie
mcar o zecime, nu, o sutime la fel de atrgtoare pentru
mine cum eti tu. Deveni serios acum, gnditor. Timp de
aproape nouzeci de ani, am trit n mijlocul alor mei i
alor ti gndindu-m mereu c eram complet de unul
singur, fr s mi dau seama ce cutam. i fr s
gsesc ceva, pentru c nu erai n via nc.
Nu pare cinstit, am optit eu, cu faa nc ascuns la
pieptul lui, ascultndu-i ritmul respiraiei. Eu n-a trebuit
s atept deloc. Eu de ce s scap aa de uor?
Ai dreptate, fu el de acord, cu amuzament. Cu
siguran c ar trebui s ngreunez lucrurile pentru tine.
i desprinse una dintre mini, mi eliber ncheietura,
numai ca s-o prind cu atenie n cealalt mn. mi
mngie prul umed cu delicatee, din cretetul capului
pn n talie. Tu doar i riti viaa n fiecare secund pe
care o petreci cu mine, cu siguran nu e mult. Trebuie
s ntorci spatele naturii, umanitii Ct valoreaz
asta?
Foarte puin nu m simt privat de nimic.
Nu nc.
Vocea i se umplu brusc de o durere mult prea veche.
Am ncercat s m trag napoi s m uit n ochii lui, dar
mna i s-a nchis pe ncheietura mea ntr-o strnsoare
indestructibil.
Ce am nceput s ntreb, cnd corpul lui deveni
alert.

Am ngheat, dar Edward mi eliber brusc minile i


dispru. Am fost la un pas de a cdea n nas.
ntinde-te! opti el.
Nu-mi ddeam seama de unde vorbea din ntuneric. Mam rostogolit sub ptur, strngndu-m ghem pe o
parte, aa cum dormeam mereu. Am auzit ua
deschizndu-se cnd Charlie se uit nuntru ca s se
asigure c eram unde trebuia s fiu. Am respirat ritmic,
exagernd micarea.
Trecu un minut foarte lung. Am ascultat, nesigur dac
auzisem ua nchizndu-se. Apoi braul rece al lui
Edward m cuprinse din nou, sub ptur, cu buzele la
urechile mele.
Eti o actri groaznic, pot spune c aceast carier
e exclus pentru tine.
La naiba, am murmurat eu.
Inima mi se zbtea n piept.
ncepu s fredoneze o melodie pe care n-am
recunoscut-o; suna ca un cntec de leagn. Apoi se opri.
S i cnt pn adormi?
Da, sigur, am rs eu. De parc a putea dormi cu
tine aici!
Pi faci asta tot timpul, mi reaminti el.
Dar nu tiam c eti aici, am replicat eu glacial.
Deci dac nu vrei s dormi suger el, ignorndu-mi
tonul.
Mi s-a oprit respiraia.
Dac nu vreau sa dorm?
Edward chicoti.
Deci ce vrei s faci?

La nceput n-am putut rspunde.


Nu sunt sigur, am rspuns ntr-un final.
Spune-mi cnd te decizi.
Ii simeam rsuflarea rece pe gt, nasul lui alunecnd
de-a lungul obrazului meu, inhalnd.
Credeam c te-ai obinuit.
Doar pentru c rezist vinului, nu nseamn c nu pot
aprecia buchetul, opti el. Ai un miros foarte floral, a
lavand sau frezie, observ el. mi las gura ap.
Mda, am o zi foarte proast atunci cnd nu mi
spune cineva ct de comestibil miros.
Edward chicoti, apoi oft.
M-am hotrt ce vreau s fac, i-am spus. Vreau s
mi povesteti mai multe despre tine.
ntreab-m orice.
Am revizuit ntrebrile n minte pn am ajuns la cea
mai important.
De ce facei asta? am spus. Tot nu neleg de ce v
strduii att de mult s rezistai la ceea ce suntei. Te
rog, nu m nelege greit, desigur c m bucur c o
facei. Doar c nu mi dau seama de ce v mai obosii.
Ezit nainte s rspund.
Ai pus o ntrebare bun i nu eti prima care
ntreab acest lucru. Ceilali majoritatea celor ca noi
care sunt destul de mulumii cu viaa pe care o duc se
ntreab i ei cum supravieuim. Dar vezi tu, doar fiindc
am fost creai ntr-un anume fel nu nseamn c nu
putem alege s ne ridicm, s cucerim graniele unui
destin pe care nici unul dintre noi nu i l-a dorit. S
ncercm s pstrm orice esen de umanitate putem.

Am rmas nemicat, fr s mai pot spune nimic de


emoie.
Ai adormit? opti el dup cteva minute.
Nu.
Numai cu privire la asta erai curioas?
Am dat ochii peste cap.
Nu chiar.
Ce altceva mai vrei s tii?
De ce poi citi gndurile de ce numai tu? i Alice,
care vede viitorul de ce se ntmpl asta?
L-am simit dnd din umeri n ntuneric.
Nu tim cu adevrat. Carlisle are o teorie El crede
c aducem cu noi n aceast via cele mai puternice
trsturi umane pe care le-am avut, unele sunt
amplificate, cum ar fi minile sau simurile noastre. El
crede c eu eram deja foarte sensibil la gndurile celor
din jurul meu. i c Alice avea previziuni nainte, oriunde
ar fi fost.
Ce a adus el n viaa asta? i ceilali?
Carlisle a adus compasiunea. Esme a adus
capacitatea de a iubi intens. Emmett i-a adus fora
fizic, Rosalie tenacitatea. Sau am mai putea s-o
numim ncpnare, se amuz el. Jasper e foarte
interesant. Era foarte carismatic n prima lui via,
capabil s i influeneze pe cei din jur s vad lucrurile la
fel ca el. Acum e capabil s manipuleze emoiile celor din
jurul lui s calmeze o camer plin de oameni furioi,
de exemplu, sau invers, s anime o mulime letargic. E
un dar foarte subtil.
M-am gndit la imposibilitile pe care le descria,

ncercnd s absorb informaia. El atept foarte


rbdtor n timp ce eu meditam.
Deci, de unde a nceput totul? Vreau s zic, Carlisle
te-a schimbat pe tine, nainte cineva trebuie s l fi
schimbat pe el i tot aa
Pi, voi de unde ai venit? Evoluie? Creaie? Nu se
poate s fi evoluat n acelai fel ca i celelalte specii,
prdtori i przi? Sau, dac nu crezi c toat lumea asta
s-a inventat singur, ceea ce nu prea accept, e aa de
greu de crezut c aceeai for care a creat i delicatul
petior auriu, i rechinul, i puiul de foc, i balena
uciga ne-ar fi putut crea i pe noi la un loc cu voi?
Las-m s ghicesc eu sunt puiul de foc, nu?
Corect.
Rse i apoi ceva mi atinse prul buzele lui?
Voiam s m ntorc spre el, s vd dac ntr-adevr
buzele lui mi atingeau prul. Dar trebuia s fiu cuminte;
nu voiam s ngreunez lucrurile pentru el i mai mult
dect erau deja.
Eti gata s te culci? ntreb el, ntrerupnd tcerea
scurt. Sau mai ai i alte ntrebri?
Numai vreun milion sau dou.
Mai avem i ziua de mine, i pe cea de poimine i
tot aa, mi reaminti el.
Am zmbit la acest gnd, euforic.
Eti sigur c nu o s dispari odat cu sosirea
dimineii? Voiam s fiu sigur. Eti o creatur mitic
pn la urm.
Nu o s te prsesc. Vocea lui avea sigiliul unei
promisiuni.

Atunci nc una n seara asta i am roit.


ntunericul nu m ajuta sunt sigur c putea simi
cldura brusc de sub pielea mea.
Cee?
Nu, las-o balt. M-am rzgndit.
Bella, poi s m ntrebi orice.
N-am rspuns i el oft.
M tot gndesc c va fi mai puin frustrant c nu-i
aud gndurile. Dar e din ce n ce mai ru.
M bucur c nu-mi poi citi gndurile. E ndeajuns
de ru c tragi cu urechea la ce vorbesc n somn.
Te rog
Vocea i era att de convingtoare, att de imposibil s
i rezist.
Am scuturat din cap.
Dac nu mi spui, voi presupune c e ceva mult mai
ru dect e deja, m amenin el, suprat. Te rog Din
nou, vocea aceea rugtoare.
Ei bine, am nceput eu, bucuroas c nu-mi putea
vedea faa.
Da?
Ai spus c Rosalie i Emett se vor cstori n
curnd E acea csnicie la fel ca pentru oameni?
Rse din toat inima acum, nelegnd.
La asta voiai s ajungi?
M-am foit, incapabil s rspund.
Da, bnuiesc c e cam la fel, rspunse el. i-am
spus, majoritatea dorinelor omeneti sunt acolo, doar c
ascunse n spatele unor dorine mai puternice.
Aha, a fost tot ce am putut spune.

E i un motiv n spatele curiozitii tale?


Pi, m ntrebam dac tu i cu mine cndva
Deveni brusc serios, mi puteam da seama dup felul n
care a ngheat brusc. Am nepenit i eu, reacionnd
automat.
Nu cred c asta ar fi posibil pentru noi.
Pentru c ar fi prea greu pentru tine dac a fi att
de aproape?
Cu siguran c i asta e o problem. Dar nu la asta
m gndeam. Doar c eti att de delicat, att de fragil.
Trebuie s am mare grij la tot ce fac atunci cnd suntem
mpreun, ca s nu te rnesc. Te-a putea omor foarte
uor, Bella, pur i simplu din greeal. Vocea lui devenise
doar un murmur uor. i puse palma rece ca gheaa pe
obrazul meu. Dac sunt grbit dac pentru o secund
nu sunt ndeajuns de atent, a putea s ntind mna,
vrnd s i ating faa, i s i zdrobesc craniul din
greeal. Tu nu realizezi ct de incredibil de fragil eti.
Nu mi pot permite niciodat, dar absolut niciodat, s
mi pierd controlul n acest fel cnd sunt cu tine.
Atept s rspund, devenind nelinitit cnd nu am
fcut-o.
Te-ai speriat? m ntreb.
Am ateptat un minut pn s rspund, ca s nu mint.
Nu, sunt bine.
Pru s delibereze un moment.
Sunt curios acum totui, spuse el, cu vocea blnd
din nou. Tu ai vreodat?
Ls fraza necompletat, n mod sugestiv.
Bineneles c nu. M-am nroit. i-am spus c n-am

mai simit asta niciodat pentru cineva, nici pe aproape.


tiu. Doar c tiu gndurile altor oameni. tiu c
dragostea i pasiunea nu sunt ntotdeauna acelai lucru.
Pentru mine, da. Asta dac exist pentru mine, am
suspinat.
Ce bine. Mcar acest lucru l avem n comun.
Prea satisfcut.
Instinctele tale umane, am nceput. El atept. Ei
bine, m gseti atractiv n felul acela vreun pic?
Rse i mi ciufuli discret prul aproape uscat.
Poate nu sunt om, dar sunt brbat, m asigur el.
Am cscat involuntar.
i-am rspuns la ntrebri, acum ar trebui s dormi,
insist el.
Nu sunt sigur c pot.
Vrei s plec?
Nu! am spus, prea tare.
Rse, apoi ncepu s fredoneze acelai cntec de leagn
necunoscut; vocea unui nger, dulce n urechea mea.
Mai obosit dect credeam, epuizat de ziua lung,
plin de emoii, cum nu mai simisem niciodat, am
alunecat ntr-un somn profund n braele lui reci.

15 FAMILIA CULLEN
Lumina difuz a unei noi zile nnorate m trezi ntr-un
final. Am rmas ntins, cu braele peste ochi, ameit i
zpcit. Ceva, un vis care se strduia s nu fie uitat, se
lupta s ptrund n contiina mea. Am gemut i m-am

rostogolit pe-o parte, spernd s adorm la loc. Dar mi-a


revenit brusc n minte ziua de ieri.
O!
M-am ridicat att de repede c a nceput s mi se
nvrteasc capul.
Prul tu arat ca o cpi de fn dar mi place.
Vocea lui calm veni din balansoarul din col.
Edward! Ai rmas! m-am bucurat eu i m-am
aruncat n braele lui, fr s stau prea mult pe gnduri.
n clipa n care am realizat ce fceam, am ngheat,
ocat de propriul entuziasm necontrolat. M-am uitat n
ochii lui, temndu-m c am depit limita.
Dar el rse.
Desigur, rspunse el, speriat, dar prnd ncntat de
reacia mea.
Minile lui mi masar spatele.
Mi-am aezat capul cu precauie pe umrul lui,
inspirndu-i mirosul pielii.
Eram sigur c am visat.
Nu eti tu chiar att de creativ, m lu el peste
picior.
Charlie! mi-am amintit, srind iar fr s m
gndesc i ndreptndu-m spre u.
A plecat acum o or dup ce i-a reataat cablurile
de la baterie, a putea aduga. Trebuie s recunosc c
sunt dezamgit. Doar att s fie de ajuns ca s te
opreasc dac ai fi hotrt s pleci?
Am deliberat acolo unde stteam, vrnd cu disperare s
m ntorc la el, dar temndu-m c poate mi mirosea
gura.

De obicei nu eti att de confuz dimineaa, observ


el.
Deschise braele i m invit s m ntorc. O invitaie
aproape irezistibil.
Am nevoie de nc un minut uman, am recunoscut
eu.
Te atept.
Am fugit la baie, fr s mi recunosc emoiile. Nu m
cunoteam deloc, nici pe dinafar, nici pe dinuntru.
Faa din oglind mi era practic strin ochii prea
strlucitori, pete aprinse de rou pe obraji. Dup ce mam splat pe dini, m-am chinuit s pun ordine n haosul
nclcit n care era prul meu. M-am stropit pe fa cu
ap rece i am ncercat s respir normal, fr prea mult
succes. Aproape am alergat napoi n camera mea.
Prea un miracol c nc mai era acolo, cu braele nc
deschise pentru mine. Se ntinse spre mine, iar inima mio lu nebunete la goan.
Bine-ai revenit, murmur el, lundu-m n brae.
M legn n scaun pentru o vreme, n linite, pn
cnd am observat c avea alte haine i c prul i era
aranjat.
Ai plecat? l-am acuzat, atingnd gulerul cmii lui
noi.
Pi nu puteam s plec n hainele n care am venit.
Ce-ar zice vecinii?
M-am mbufnat.
Dormeai foarte profund; n-am pierdut nimic. Ochii
lui sclipir. Ai vorbit nainte s plec.
Am gemut.

Ce ai auzit?
Ochii lui aurii devenir foarte blnzi.
Ai spus c m iubeti.
tiai asta deja, i-am reamintit, lsnd capul n jos.
Mi-a fcut plcere s aud, oricum.
Mi-am ascuns faa n umrul lui.
Te iubesc, i-am optit.
Tu eti viaa mea acum, rspunse el simplu.
n acel moment nu mai aveam ce s ne spunem. Ne-am
balansat n scaun nainte i napoi n timp ce camera se
umplea treptat de lumin.
E timpul pentru micul dejun, spuse el ntr-un final,
nonalant, pentru a-mi demonstra, sunt sigur, c i
amintete toate slbiciunile mele omeneti.
Aa c mi-am cuprins gtul cu ambele mini i m-am
uitat la el cu ochii mari. Edward m privi ocat.
Glumesc! am chicotit eu. i tu care spuneai c nu
tiu s joc teatru.
Se ncrunt dezgustat.
N-a fost amuzant.
Ba a fost amuzant, i tii asta.
Dar i-am examinat cu atenie ochii aurii, pentru a m
asigura c am fost iertat. Se pare c eram.
S reformulez? ntreb el. E timpul pentru micul
dejun pentru oameni.
Aha, bine.
M arunc peste umrul lui de piatr, delicat, dar cu o
rapiditate care m-a lsat fr suflare. Am protestat n
timp ce m cobora cu uurin n jos pe scri, dar el m
ignor. M aez pe un scaun. Buctria era luminoas,

fericit, prnd c mi reflect dispoziia.


Ce-avem la micul dejun? am ntrebat vesel.
Asta l deconcert pentru o clip.
A, nu sunt sigur. Ce-ai dori?
Fruntea lui de marmur se ncrei. Am rs i am srit
de pe scaun.
E n regul, m descurc foarte bine singur. Fii atent
cum vnez. Am gsit un castron i o cutie de cereale. l
simeam cum m urmrete cu privirea n timp ce
turnam laptele i cutam o lingur. Mi-am aezat
mncarea pe mas, apoi m-am oprit.
Pot s i ofer i ie ceva? am ntrebat, nevrnd s fiu
nepoliticoas. Edward i ddu ochii peste cap.
Mnnc, Bella.
M-am aezat la mas, privindu-l n timp ce luam o
nghiitur. M urmrea, studiindu-mi fiecare micare.
M fcea s m simt contient de mine nsmi. Am
nghiit mncarea, ca s i vorbesc, s i distrag atenia.
Ce-avem azi n program? l-am ntrebat.
Hmm I-am privit compunndu-i rspunsul cu
atenie. Ce-ai spune s mi cunoti familia?
M-am necat.
i-e fric? Prea plin de speran.
Da, am recunoscut; cum puteam s neg? O vedea n
ochii mei.
Nu-i face griji. Zmbi. Te protejez eu.
Nu mi-e fric de ei, i-am explicat. Mi-e team c nu
o s m plac. Nu vor fi, ei bine, surprini c aduci pe
cineva ca mine acas, s i cunoasc? Ei tiu c eu
tiu totul despre ei?

O, da, ei tiu deja totul. Au fcut pariuri ieri, tii


zmbi, dar vocea i era dur dac te aduc napoi acas
sau nu, dei nu-mi pot imagina de ce ar paria cineva
contra lui Alice. Oricum, nu exist secrete n familia mea,
din cauz c eu citesc gndurile i Alice vede viitorul i
aa mai departe.
i Jasper care te face s te simi bine i confortabil
ca s dai totul din tine, nu uita asta.
Ai fost atent, zmbi el aprobator.
Mi s-a spus c mai fac asta din cnd n cnd, m-am
strmbat eu. Deci Alice a vzut c vin?
Reacia lui a fost stranie.
Ceva de genul, spuse el reinut, ntorcndu-se ca s
nu i vd ochii. L-am privit curioas. E bun chestia aia?
m ntreb el, ntorcndu-se brusc din nou ctre mine i
studiindu-mi micul dejun cu o privire n ochi care m
tachina. Sincer, nu pare foarte apetisant.
Pi, nu e un grizzly iritat, am murmurat,
ignorndu-l cnd mi-a aruncat o privire ncruntat.
nc m ntrebam de ce mi rspunsese n acel fel cnd
am menionat-o pe Alice. M-am grbit s termin
cerealele, fcnd speculaii.
Edward sttea n mijlocul buctriei, din nou ca o
statuie a lui Adonis, uitndu-se n gol pe fereastra care
ddea n spatele casei. Apoi reveni cu privirea la mine i
zmbi incredibil de fermector.
i ar trebui s m prezini i tu tatlui tu, cred.
Deja te cunoate, i-am reamintit.
Ca biatul care i este iubit, vreau s zic.
L-am privit cu suspiciune.

De ce?
Nu aa se obinuiete? m ntreb inocent.
Nu tiu, am recunoscut. Istoricul meu n materie de
relaii nu-mi ddea foarte multe indicaii cu privire la
asta. Nu c s-ar fi aplicat regulile unei relaii normale n
cazul nostru. Nu e necesar s facem asta, tii. Nu m
atept s adic nu trebuie s m curtezi.
Zmbetul lui era rbdtor.
Nu te curtez.
M jucam cu cerealele, aranjndu-le pe marginea
castronului, mucndu-mi buzele.
Ai de gnd s i spui lui Charlie c sunt iubitul tu
sau nu? ceru el s tie.
Asta eti? Mi-am suprimat un fior la gndul c
Edward, Charlie i cuvntul iubit sunt mpreun n
aceeai camer.
E o interpretare cam lejer a cuvntului prieten,
trebuie s recunosc.
De fapt, aveam impresia c eti ceva mai mult dect
att, am mrturisit eu, uitndu-m la mas.
Pi, nu cred c trebuie s i dm toate detaliile
sngeroase. Se ntinse peste mas i mi ridic brbia cu
un deget rece i delicat. Dar va trebui s primeasc nite
explicaii cu privire la motivul pentru care vin att de des
pe aici. Nu vreau ca eful de poliie Swan s obin un
ordin de interdicie mpotriva mea.
Vei fi? l-am ntrebat, nelinitit brusc. Chiar vei fi
aici?
Att timp ct vei dori, m asigur el.
ntotdeauna te voi dori, l-am avertizat eu. Pentru

totdeauna.
nconjur ncet masa i, oprindu-se la civa pai de
mine, se ntinse i mi atinse obrazul cu vrfurile
degetelor. Expresia feei i era impenetrabil.
Te ntristeaz asta? l-am ntrebat.
Nu rspunse. Se uit fix n ochii mei pre de cteva
secunde.
Ai terminat? m ntreb el ntr-un final.
Am srit n picioare.
Da.
mbrac-te. Te atept aici.
mi era greu s m decid cu ce s m mbrac. M
ndoiam c exista vreo carte de bune maniere care s
descrie cum s te mbraci cnd iubitul tu vampir te
duce acas la el s te prezinte familiei lui de vampiri. Era
o uurare s pot gndi acel cuvnt. tiam c intenionat
l evitam n restul timpului.
Pn la urm m-am mbrcat n singura mea fust
lung, kaki, sport. Mi-am pus bluza bleumarin pe care o
complimentase el odat. O scurt privire n oglind mi
confirm c prul meu avea o zi proast, aa c l-am
prins ntr-o coad la spate.
Gata. Am cobort scrile. Sunt decent.
M atepta la baza scrilor, mai aproape dect am
crezut, i m-am oprit direct n el. M susinu
meninndu-m la o distan precaut de el timp de
cteva secunde nainte s m trag brusc mai aproape.
N-ai dreptate, din nou, murmur el la urechea mea.
Eti incredibil de indecent nimeni nu ar trebui s
arate aa de ispititor, nu e corect.

Ispititoare n ce sens? l-am ntrebat. M pot


schimba
Oft, dnd din cap.
Eti att de absurd.
i aps delicat buzele reci pe ale mele i am simit
cum se nvrte camera cu mine. Aroma respiraiei lui m
mpiedica s mai gndesc.
S i explic n ce fel eti tentant pentru mine?
spuse el. Era clar o ntrebare retoric. Degetele lui mi
coborr ncet pe spate, respiraia devenindu-i tot mai
sacadat. Minile mi erau moi pe pieptul lui, i m-am
simit din nou cu capul n nori. i aplec ncet capul i
i atinse buzele reci de ale mele pentru a doua oar,
foarte atent, desprindu-le delicat.
Apoi m-am prbuit.
Bella?
Vocea i era alarmat n timp ce m prinse i m trase
n sus.
M-ai fcut s lein, l-am acuzat ameit.
Ce m fac eu cu tine? gemu el exasperat. Ieri te-am
srutat i m-ai atacat! Azi mi leini n brae!
Am rs slab, lsndu-i braele s m susin n timp ce
mi se nvrtea capul.
Iat c nu m pricep la toate, oft el.
Tocmai asta e problema. Eram nc ameit. Te
pricepi prea bine. Mult, mult prea bine.
Te simi ru? m ntreb; m mai vzuse aa i
nainte.
Nu, nu a fost acelai fel de lein. Nu tiu ce s-a
ntmplat. Am dat din cap n semn de scuz. Cred c am

uitat s respir.
Nu te pot lua nicieri dac te simi aa.
M simt bine, am insistat eu. Familia ta va crede
oricum c sunt nebun, deci ce mai conteaz?
mi evalu faa pentru un moment.
Sunt foarte ndrgostit de culoarea aceasta a pielii
tale, declar el pe neateptate.
M-am nroit de plcere i m-am uitat n alt parte.
Uite ce e, m strduiesc foarte tare s nu m
gndesc la ceea ce sunt pe punctul de a face, aa c vrei
s mergem o dat? l-am ntrebat.
i tu eti ngrijorat nu pentru c te ndrepi spre o
cas plin de vampiri, ci pentru c i-e team c acei
vampiri nu te vor accepta, corect?
Exact, am rspuns imediat, ascunzndu-mi surpriza
c folosise att de nonalant acel cuvnt.
Edward scutur din cap.
Eti incredibil.
Mi-am dat seama, n timp ce conducea camioneta mea
n afara centrului oraului, c habar nu aveam unde
locuiete. Am trecut peste podul de pe rul Calawah, pe
oseaua care erpuia spre nord, iar casele care treceau n
goan pe lng noi deveneau mai rare i mai mari. Apoi
am trecut de toate casele i am intrat n pdurea
nceoat. ncercam s m decid dac s ntreb sau s
fiu rbdtoare, cnd el ntoarse brusc maina pe un
drum nepavat. Era nemarcat, abia vizibil printre ferigi.
Pdurea era deas, iar n faa noastr drumul se vedea
doar civa metri, rsucindu-se, ca un arpe, n jurul
copacilor seculari.

Apoi, dup civa kilometri, printre copaci se zri ceva


i brusc am ajuns pe o pune. Sau era de fapt peluza
unei case?! Totui umbra pdurii nu se domolea, ntruct
erau ase cedri uriai care umbreau un acru ntreg de
pmnt cu crengile lor ntinse. Copacii i pstrau umbra
protectoare chiar pn la pereii casei care se ridica ntre
ei, fcnd veranda lat ce nconjura parterul s par
demodat.
Nu tiu la ce m-am ateptat, dar sigur nu la asta. Casa
arta ca i cum timpul n-ar fi trecut peste ea, perfect,
dar probabil c avea vreo sut de ani. Era vopsit ntr-un
alb delicat, nglbenit, cu dou etaje, dreptunghiular i
foarte bine proporionat. Ferestrele i uile fceau parte
din structura original sau erau restaurate la perfecie.
Camioneta mea era singura main la vedere. Puteam
auzi rul n apropiere, ascuns n obscuritatea pdurii.
Uau!
i place? Zmbi.
Are un anume farmec.
i trecu minile prin prul meu strns n coad i
chicoti.
Eti gata? m ntreb deschiznd ua.
Absolut deloc. Hai s mergem!
Am ncercat s rd, dar rsul prea s mi se opreasc
n gt. Mi-am ntins prul, emoionat.
Ari minunat.
M lu de mn cu uurin, fr s se gndeasc la
asta.
Am mers mpreun pe sub umbra deas, spre verand.
tiam c simte ct sunt de ncordat; degetul lui mare

trasa cercuri relaxante n palma mea.


mi deschise ua.
Interiorul era i mai surprinztor, mai puin previzibil
dect exteriorul. Era foarte luminos, foarte deschis i
foarte ncptor. Iniial, probabil fuseser mai multe
camere, dar pereii fuseser ndeprtai pentru a crea un
singur spaiu imens. Peretele sudic, care ddea n spatele
casei, fusese nlocuit n ntregime cu unul de sticl, iar
prin el se vedea peluza ce se ntindea dincolo de umbra
cedrilor pn la rul larg. O scar masiv domina partea
vestic a casei. Pereii, tavanul nalt cu grinzi i podelele
de lemn, acoperite cu covoare groase, erau de diverse
nuane de alb.
Prinii lui Edward stteau n picioare chiar n stnga
uii, pe o poriune ridicat de podea, lng un pian
spectaculos de mare, ateptnd s ne ntmpine.
l mai vzusem pe doctorul Cullen i nainte, desigur,
totui nu m-am putut abine s nu fiu uimit de
tinereea lui, de perfeciunea lui scandaloas. Lng el
era Esme, am presupus eu, singura din familie pe care
nu o vzusem niciodat. Avea aceleai trsturi palide,
frumoase ca i ceilali. Ceva n legtur cu faa ei n
form de inim i cu valurile de pr moale de culoarea
caramelului mi aminti de inocena epocii filmului mut.
Era scund, subire, dar totui mai puin slab, mai
rotunjit dect ceilali. Amndoi erau mbrcai lejer, n
culori deschise care se asortau cu interiorul casei.
Zmbir prietenos, dar nu fcur nici o micare s se
apropie de noi. ncercnd s nu m sperie, am bnuit eu.
Carlisle, Esme, vocea lui Edward ntrerupse tcerea

scurt, aceasta este Bella.


Bine-ai venit, Bella!
Pasul lui Carlisle era msurat, precaut, n timp ce se
apropia de mine. i ridic mna ostentativ, iar eu am
pit n fa s dau mna cu el.
M bucur s v vd din nou, domnule doctor Cullen.
Te rog, spune-mi Carlisle.
Carlisle.
I-am zmbit, surprins de ncrederea neateptat care
m cuprinse. L-am simit pe Edward relaxndu-se lng
mine.
Esme zmbi i veni i ea spre mine, ntinzndu-mi
mna. Strnsoarea ei rece, ca de piatr, era exact cum
m ateptasem.
M bucur foarte mult s te cunosc, spuse ea sincer.
Mulumesc. i eu m bucur s te cunosc.
i chiar m bucuram. Era ca i cum a fi ntlnit un
personaj de basm Alb ca Zpada n persoan.
Unde sunt Alice i Jasper? ntreb Edward, dar
nimeni nu rspunse, pentru c tocmai apruser n
partea de sus a scrii largi.
Hei, Edward, strig Alice entuziasmat.
Alerg n jos pe scri, o siluet cu pr negru i piele
alb, oprindu-se brusc i graios n faa mea. Carlisle i
Esme i aruncar priviri de avertizare, dar mie mi plcea.
Era natural pentru ea, cel puin.
Bun, Bella! spuse Alice i se aplec n fa i m
srut pe obraz. Dac Esme i Carlisle preau precaui
nainte, acum erau speriai. i n ochii mei se vedea
ocul, dar eram foarte ncntat c prea s m plac

att de mult. M-am speriat s l simt pe Edward


ncordndu-se lng mine. M-am uitat la el, dar faa lui
era de necitit.
Chiar c miroi bine, n-am remarcat asta niciodat,
coment ea, fcndu-m s m simt jenat.
Nimeni nu prea s tie ce s spun, apoi apru Jasper
nalt i puternic. Un sentiment de pace se rspndi prin
mine i m-am simit brusc confortabil n ciuda locului n
care m aflam. Edward l privi pe Jasper, ridicnd o
sprncean, i mi-am amintit ce putea Jasper s fac.
Bun, Bella, spuse Jasper.
Pstr distana i nu se oferi s mi strng mna. Dar
era imposibil s m simt ciudat n preajma lui.
Bun, Jasper. I-am zmbit timid, apoi le-am zmbit
i celorlali.
M bucur s v cunosc pe toi. Avei o cas foarte
frumoas, am adugat convenional.
Mulumesc, spuse Esme. Ne bucurm foarte mult c
ai venit.
Vorbea din suflet i mi-am dat seama c ea credea c
sunt curajoas.
Mi-am mai dat seama i de faptul c Rosalie i Emmett
nu erau prin preajm i mi-am amintit de negarea prea
inocent a lui Edward cnd l-am ntrebat dac ceilali nu
m plceau.
Expresia lui Carlisle m distrase din meditaie; se uita
cu subneles la Edward cu o expresie intens. Din colul
ochiului, l-am vzut pe Edward dnd o dat din cap.
M-am uitat n alt parte, ncercnd s fiu politicoas.
Ochii mi rtcir din nou spre instrumentul superb de

pe platforma de lng u. Mi-am amintit brusc fantezia


mea din copilrie, c, dac a ctiga vreodat la loterie,
i-a cumpra mamei un pian uria. Nu era foarte
talentat cnta doar pentru ea la pianina cumprat la
mna a doua , dar mi plcea s-o privesc cntnd. Era
fericit, absorbit mi prea o fiin cu totul nou,
misterioas, cineva care nu era mmica de zi cu zi pe
care o tiam. M-a dat la cursuri de pian, dar, ca
majoritatea copiilor, am bocit pn a lsat-o balt.
Esme mi observ preocuparea.
Cni? ntreb ea, nclinnd capul ctre pian.
Am dat din cap.
Deloc. Dar e frumos. Este al tu?
Nu, rse ea. Edward nu i-a spus c e meloman?
Nu. M-am uitat urt la expresia lui brusc inocent.
Bnuiesc c ar fi trebuit s tiu.
Esme ridic o sprncean delicat n semn de confuzie.
Edward poate s fac orice, nu? am explicat eu.
Jasper chicoti, iar Esme i arunc lui Edward o privire
dojenitoare.
Sper c nu te-ai dat n spectacol e nepoliticos, l
cert ea.
Doar un pic, rse el nestingherit.
Faa ei se mblnzi auzindu-l i amndoi schimbar o
privire scurt pe care nu am neles-o, dei faa lui Esme
prea aproape ncrezut.
De fapt a fost chiar prea modest, am corectat eu.
Pi, cnt pentru ea, l ncuraj Esme.
Tocmai ai spus c e nepoliticos s te dai n spectacol,
obiect el.

Exist excepii la fiecare regul, replic ea.


Mi-ar plcea s te aud cntnd, m-am oferit eu.
S-a aranjat atunci.
Esme l mpinse spre pian. Edward m trase dup el,
aezndu-m pe banchet lng el.
mi arunc o privire lung, exasperat, nainte s se
ntoarc spre clape. Apoi degetele lui alunecar iute peste
clapele de filde, iar camera se umplu de o muzic att de
complex i de frumoas nct era imposibil s crezi c la
pian se aflau numai dou mini. Am simit cum rmn
cu gura cscat de uimire i am auzit chicoteli discrete n
spatele meu, la reacia mea.
Edward se uit la mine relaxat, iar muzica nc se mai
auzea n jurul nostru, fr ntrerupere, i mi fcu cu
ochiul.
i place?
Tu ai compus asta? am rostit, nelegnd.
El ncuviin din cap.
E preferata lui Esme.
Am nchis ochii, scuturnd capul.
M simt extrem de insignifiant.
Muzica ncetini, transformndu-se n ceva mai delicat
i, spre surpriza mea, am detectat melodia cntecului de
leagn esndu-se din bogia notelor.
Pe acesta tu l-ai inspirat, spuse el blnd.
Muzica deveni nemaipomenit de dulce. N-am putut s
spun nimic.
i ei te plac, s tii, spuse el, fcnd conversaie. Mai
ales Esme.
Am privit n spatele meu, dar camera imens era acum

goal.
Unde au disprut?
Ne-au oferit n mod foarte subtil puin intimitate,
bnuiesc.
Am oftat.
Ei da, m plac. Dar Rosalie i Emmett Am lsat-o
n aer, netiind cum s mi exprim ndoielile.
Edward se ncrunt.
Nu-i face griji cu privire la Rosalie, spuse el, cu ochii
larg deschii i persuasivi. Se d ea pe brazd.
Am strns din buze, sceptic.
Emmett?
Pi, ce-i drept el crede c sunt nebun, dar nu are nici
o problem cu tine. ncearc s o conving pe Rosalie.
Ce o supr pe ea?
Nu eram sigur c voiam s tiu adevrul. Edward oft
profund.
Rosalie se lupt cel mai mult cu ceea ce suntem.
Este greu pentru ea ca cineva din afar s tie adevrul.
i e puin geloas.
Rosalie e geloas pe mine? l-am ntrebat
nencreztoare.
Am ncercat s mi imaginez un univers n care o femeie
att de rpitoare ca Rosalie ar putea avea vreun motiv s
fie geloas pe o fat ca mine.
Eti om. Ridic din umeri. i dorete s fie i ea la
fel.
Aha, am murmurat, nc ocat. Totui chiar i
Jasper
Asta e vina mea de fapt, spuse el. i-am spus c el e

cel care ncearc de puin timp stilul nostru de via. Lam avertizat s pstreze distana.
M-am gndit la motivul pentru care fcuse asta i mam nfiorat.
Esme i Carlisle? am continuat repede, ca s nu
observe.
Sunt fericii s m vad fericit. De fapt, lui Esme nu
i-ar psa dac ai avea trei ochi i labe de gsc. n tot
acest timp a fost ngrijorat pentru mine, temndu-se c
mi lipsete ceva din structura mea esenial, c am fost
prea tnr cnd m-a schimbat Carlisle E nnebunit de
fericire. De fiecare dat cnd te ating, aproape se neac
de satisfacie.
Alice pare foarte entuziast.
Alice are propriul mod de a privi lucrurile, spuse el
printre dini.
i nu ai de gnd s mi explici asta, nu?
Se ls un moment de tcere. i ddu seama c tiam
c mi ascunde ceva. Am realizat c nu avea de gnd s
mi mprteasc nimic. Nu acum.
Deci, ce i spunea Carlisle mai devreme?
Sprncenele i se apropiar una de alta.
Ai observat asta, nu?
Am dat din umeri.
Desigur.
Se uit gnditor la mine timp de cteva secunde nainte
s rspund.
Voia s mi dea nite veti nu tia dac e ceva ce a
vrea s i spun i ie.
O s mi spui?

Trebuie, pentru c voi fi puin superprotector cu


tine n urmtoarele zile sau sptmni i n-a vrea s
crezi c sunt n mod normal un tiran.
Ce e n neregul?
Nimic nu e n neregul deocamdat. Doar c Alice
vede nite vizitatori sosind n curnd. Ei tiu c suntem
aici i sunt curioi.
Vizitatori?
Da bine, nu sunt ca noi, desigur la obiceiurile de
vntoare m refer. Probabil nu vor intra deloc n ora,
dar cu siguran nu am de gnd s te scap din ochi pn
pleac.
Am tremurat.
n sfrit, o reacie raional! murmur el. ncepeam
s cred c nu ai deloc spirit de autoconservare.
N-am replicat nimic de data asta, ntorcnd capul i
rtcind cu privirea din nou prin camera spaioas. El
mi urmri privirea.
Nu e ceea ce te-ai ateptat, nu? ntreb el, cu vocea
plin de sine.
Nu, am recunoscut.
Nu sunt sicrie, nici cranii stivuite pe la coluri; nici
nu cred c avem pnze de pianjen Ce dezamgire
trebuie s fie pentru tine, continu el cu viclenie.
I-am ignorat tachinrile.
E att de deschis de spaios.
mi rspunse cu seriozitate.
E singurul loc n care nu trebuie s ne ascundem.
Cntecul pe care l cnta la pian, cntecul meu,
alunec spre final, notele de ncheiere trecnd ntr-o

cheie mai melancolic. Ultima not rmase n aer,


chinuitoare n linitea aternut.
Mulumesc, am murmurat eu.
Mi-am dat seama c aveam lacrimi n ochi. Le-am ters,
jenat.
Edward mi atinse colul ochiului, prinznd o lacrim
pe care o ratasem. i ridic degetul, examinnd pictura
umed cu atenie. Apoi, att de repede nct nu am fost
sigur c a fcut-o, i duse degetul la gur s o guste.
M-am uitat la el, ntrebtoare, i el m privi un moment
lung, apoi zmbi, ntr-un final.
Vrei s vezi restul casei?
Nici un sicriu? am verificat eu, fr ca sarcasmul din
voce s mi ascund uoara, dar sincera nerbdare pe
care o simeam.
Rse, apoi m lu de mn i m conduse de la pian.
Nici un sicriu, promise el.
Am urcat pe scara masiv, inndu-m de balustrada
neted ca satinul. Coridorul lung de la captul scrilor
avea lambriuri dintr-un lemn de culoarea mierii, acelai
ca la podele.
Camera lui Rosalie i a lui Emmett biroul lui
Carlisle camera lui Alice, mi arta el n timp ce
treceam pe lng ui.
Ar fi continuat, dar m-am oprit brusc la captul
coridorului, holbndu-m nencreztoare la ornamentul
atrnat pe peretele de deasupra capului meu. Edward se
amuz de expresia mea ocat.
Poi s rzi, spuse el. E ironic cumva.
N-am rs. Mna mi s-a ridicat automat, cu un deget

ntins, de parc a fi vrut s ating crucea mare de lemn,


patina ei ntunecat contrastnd cu nuana deschis a
peretelui. N-am atins-o totui, dei eram curioas dac
lemnul mbtrnit era la fel de mtsos pe ct prea.
Trebuie s fie foarte veche, am ghicit eu.
Ddu din umeri.
De la nceputul anilor 1630, mai mult sau mai puin.
M-am ntors de la crucea de pe perete ca s m uit la el.
De ce o inei aici? l-am ntrebat.
Din nostalgie. A aparinut tatlui lui Carlisle.
Coleciona antichiti, am sugerat plin de ndoial.
Nu. A sculptat-o chiar el. Era agat deasupra
amvonului din vicariatul n care predica.
Nu eram sigur dac faa mea trda ocul, dar m-am
ntors totui s privesc crucea simpl i veche. Am fcut
repede un calcul mental; crucea avea peste trei sute
aptezeci de ani. Linitea se prelungea n timp ce eu m
luptam s asimilez conceptul attor ani.
Te simi bine? Prea ngrijorat.
Ce vrst are Carlisle? l-am ntrebat repede,
ignorndu-i ntrebarea, uitndu-m n continuare n sus.
Tocmai i-a srbtorit aniversarea cu numrul trei
sute aizeci i doi, spuse Edward.
L-am privit din nou, cu un milion de ntrebri n ochi.
M privi cu atenie n timp ce mi povesti.
Carlisle s-a nscut la Londra, prin anul 1640, crede
el. Timpul nu era la fel de bine marcat atunci, cel puin
pentru oamenii de rnd. A fost chiar nainte de
conducerea lui Cromwell, totui.
Mi-am meninut expresia feei, contient c m

examina n timp ce ascultam. Era mai uor dac nu


ncercam s cred.
Era singurul fiu al unui pastor anglican. Mama lui a
murit la natere. Tatl lui era un om intolerant. Cnd
protestanii au venit la putere, era entuziast cu privire la
persecutarea romano-catolicilor i a celor de alte religii.
Mai credea foarte puternic i n realitatea rului.
Conducea vntori de vrjitoare, vrcolaci i vampiri.
Am ncremenit auzind cuvntul. Sunt sigur c a
observat, dar continu fr s spun nimic.
Ardeau o mulime de oameni nevinovai creaturile
reale pe care el le cuta nu erau att de uor de prins.
Cnd pastorul a mbtrnit, l-a pus pe fiul lui asculttor
s se ocupe de raiduri. La nceput, Carlisle a fost o
dezamgire; nu acuza prea iute i nici nu vedea demoni
acolo unde nu existau. Dar era perseverent i mult mai
detept dect tatl lui. Chiar a descoperit o hait de
vampiri adevrai care triau ascuni n canalizarea
oraului, ieind doar noaptea s vneze. n zilele acelea,
cnd montrii nu erau doar mituri i legende, acesta era
modul n care triau majoritatea. Oamenii i-au adunat
furcile i torele, desigur rsul lui scurt era mai sumbru
acum , i au ateptat acolo unde Carlisle vzuse
montrii ieind pe strad. ntr-un final a ieit unul.
Vocea lui abia se auzea; m-am chinuit s neleg
cuvintele.
Probabil c era btrn i slbit de foame. Carlisle l-a
auzit strignd la ceilali n latin cnd a simit mirosul
gloatei. A alergat pe strzi, iar Carlisle avea 23 de ani i
era foarte rapid a pornit primul s l urmreasc.

Creatura ar fi putut foarte uor s scape fugind, dar


Carlisle crede c era prea nfometat, aa c s-a ntors i a
atacat. L-a rnit pe Carlisle mai nti, dar ceilali erau
prea aproape, aa c s-a ntors s se apere. A omort doi
oameni i a fugit cu un al treilea, lsndu-l pe Carlisle
sngernd n strad.
Se opri. Simeam c erau lucruri pe care mi le
ascundea, c nu-mi spunea totul.
Carlisle tia ce va face tatl lui. Avea s ard
corpurile tot ce era infectat de monstru urma s fie
distrus. Carlisle a acionat din instinct ca s i salveze
viaa. S-a trt departe de alee n timp ce mulimea
urmrea dumanul i victima acestuia. S-a ascuns ntr-o
pivni, ngropndu-se n cartofi putrezii timp de trei
zile. E un miracol c a reuit s nu scoat nici un sunet,
s nu se lase descoperit. Apoi i-a dat seama ce a
devenit.
Nu sunt sigur ce dezvluia faa mea, dar se ntrerupse
brusc.
Cum te simi? m ntreb.
Sunt bine, l-am asigurat. i, dei mi-am mucat
buza de ezitare, probabil c a vzut curiozitatea arzndumi n ochi.
Zmbi.
mi imaginez c mai ai cteva ntrebri pentru mine.
Cteva.
Zmbetul i se lrgi peste dinii strlucitori. Se ntoarse
de-a lungul coridorului, trgndu-m dup el de mn.
Atunci vino, m ncuraj el. O s-i art.

16 CARLISLE
M conduse napoi la camera pe care el o indicase ca
fiind biroul lui Carlisle. Se opri o clip n faa uii.
Intrai, ne invit vocea lui Carlisle.
Edward deschise ua unei camere cu tavan nalt i cu
ferestre mari, ndreptate spre vest. i aici pereii aveau
lambriuri, dar erau de un lemn mai nchis la culoare
acolo unde erau vizibili. Pereii erau acoperii aproape n
ntregime cu iruri de rafturi de cri mult mai nalte
dect mine, care gzduiau mai multe cri dect vzusem
eu vreodat n afara unei biblioteci.
Carlisle era aezat n spatele unui birou imens de
mahon, ntr-un scaun de piele. Tocmai punea un semn
de carte ntre paginile volumului gros pe care-i inea n
mn. Camera arta aa cum mi-am imaginat
ntotdeauna biroul unui decan de facultate numai c el
era prea tnr ca s i se potriveasc rolul.
Pot s v ajut cu ceva? ne ntreb el amabil,
ridicndu-se din scaun.
Voiam s i art Bellei cte ceva din istoria noastr,
spuse Edward. Bine, istoria ta de fapt.
Nu am vrut s deranjm, m-am scuzat eu.
Nu e nici un deranj. De unde ai de gnd s ncepi?
De la Crua, rspunse Edward punnd uor o
mn pe umrul meu i ntorcndu-m s m uit la ua
camerei n care tocmai intraserm.
De cte ori m atingea, chiar i n cele mai nensemnate
feluri, inima mea avea o reacie zgomotoas. Era i mai

jenant cu Carlisle de fa.


Peretele la care ne uitam acum era diferit de ceilali. n
loc de rafturi cu cri, era acoperit cu fotografii nrmate
de toate mrimile, unele n culori tari, iar altele albnegru. Am cutat o logic, vreo tem comun a coleciei,
dar nu am gsit nimic la o examinare grbit.
Edward m-a tras spre partea din stnga, oprindu-m n
faa unei picturi mici i ptrate n ulei cu ram neted de
lemn. Aceasta nu ieea n eviden printre cele mai mari
i mai strlucitoare; pictat n diferite tonuri de sepia,
nfia un ora n miniatur plin de acoperiuri foarte
abrupte, cu clopotnie subiri n vrful unor turnuri
rzlee. Un ru lat umplea prim-planul, traversat de un
pod acoperit cu cldiri ce preau catedrale n miniatur.
Londra n anii 1650, spuse Edward.
Londra tinereii mele, adug Carlisle de la civa
metri din spatele nostru.
Am tresrit; nu-l auzisem apropiindu-se. Edward m
strnse tare de mn.
Vrei s spui tu povestea? l ntreb Edward.
M-am rsucit s prind reacia lui Carlisle. El mi ntlni
privirea i zmbi.
A vrea, rspunse el. Dar sunt puin n ntrziere. Au
sunat de la spital de diminea doctorul Snow este
bolnav i i-a luat o zi liber. i, n plus, tii povestea la
fel de bine ca i mine, adug el, zmbind spre Edward
de data aceasta.
Era o combinaie greu de asociat grijile de zi cu zi ale
doctorului oraului, prins n mijlocul unei discuii despre
tinereea lui din Londra secolului al XVII-lea. Mai era de

asemenea tulburtor de tiut c vorbea cu glas tare


numai de dragul meu. Dup ce mi zmbi clduros,
Carlisle prsi ncperea. M-am uitat mult la fotografia
mic ce nfia oraul natal al lui Carlisle.
Apoi ce-a ntmplat? am ntrebat ntr-un final,
ridicnd privirea spre Edward, care se uita la mine. Cnd
i-a dat seama ce i se ntmplase?
Privi din nou spre fotografii, iar eu m-am uitat s vd
care dintre ele i captase atenia. Era un peisaj mai mare
n culori palide de toamn o pajite goal, umbrit, ntro pdure, cu un vrf de stnc n deprtare.
Cnd i-a dat seama ce a devenit, spuse Edward
ncet, s-a rzvrtit. A ncercat s se autodistrug. Dar
asta nu-i ceva ce se face aa uor.
Cum? Nu am intenionat s ntreb cu voce tare, dar
cuvntul mi-a ieit pur i simplu din cauza ocului.
Srea de la mari nlimi, mi spuse Edward cu vocea
impasibil. A ncercat s se nece n ocean dar era
tnr n noua lui via i, deci, foarte puternic. Este
uimitor cum rezista s nu se hrneasc fiind nc
att de tnr. Instinctul este mai puternic atunci,
depete totul. Dar i era att de scrb de sine nsui
nct a avut puterea s ncerce s se sinucid prin
nfometare.
Se poate aa ceva? Vocea mi era slab.
Nu, sunt foarte puine metode prin care putem muri.
Am deschis gura s ntreb, dar el vorbi nainte s apuc.
Aa c a devenit foarte nfometat i ntr-un final
slbit. S-a inut ct de departe a putut de oameni,
realiznd c i voina sa i pierdea din intensitate. Luni

de zile a rtcit noaptea, cutnd cele mai singuratice


locuri, fiind n continuare dezgustat de sine. ntr-o
noapte, o turm de cprioare a trecut pe lng
ascunztoarea sa. Era att de slbticit de sete nct a
atacat fr s stea pe gnduri. Puterea i-a revenit i i-a
dat seama c exista o alternativ la a deveni monstrul
ticlos de care se temea. Nu mncase el vnat n viaa
anterioar? n urmtoarele luni a luat fiin noua lui
filosofie. Putea exista fr a fi demon. S-a regsit pe sine
nsui. A nceput s profite mai bine de timpul su.
ntotdeauna fusese inteligent i dornic s nvee. Acum
avea timp nelimitat n faa lui. Noaptea studia, ziua se
ascundea. A notat pn n Frana i
A notat pn n Frana?
Oamenii trec Canalul not tot timpul, Bella, mi
aminti el rbdtor.
Presupun c aa este. Doar c suna amuzant n
context. Continu.
E uor pentru noi s notm
Totul e uor pentru voi, am completat eu.
El atept, cu o expresie amuzat pe fa.
Nu te mai ntrerup, promit.
El chicoti sumbru i i termin propoziia.
Pentru c, practic, noi nu avem nevoie s respirm.
Voi
Nu, nu, ai promis. El rse punndu-i uor degetul
rece pe buzele mele. Vrei s auzi povestea sau nu?
Nu poi s-mi spui nite lucruri de genul acesta i
apoi s te atepi s nu zic nimic, am mormit eu sub
degetul lui.

i ridic mna, punnd-o pe umrul meu. Viteza inimii


mele reacion la atingere, dar eu am insistat.
Nu trebuie s respirai? am ntrebat eu.
Nu, nu este nevoie. E doar un obicei.
Ridic din umeri.
Ct timp putei rezista fr s respirai?
Orict, presupun; nu tiu. Devine un pic cam
incomod s nu ai simul mirosului.
Un pic cam incomod, am ngnat eu.
Nu am dat importan mimicii mele, dar ceva pe chipul
meu l fcu s devin sobru. Ls mna s-i cad ntr-o
parte i sttu nemicat, cu ochii aintii la faa mea.
Tcerea se accentu. Trsturile i erau mpietrite.
S-a ntmplat ceva? am optit eu, atingndu-i faa
ngheat.
Faa i se mblnzi sub atingerea mea i apoi oft.
Tot atept s se ntmple.
Ce s se ntmple?
tiu c la un moment dat ceea ce i spun sau ceea
ce vezi va fi prea mult. i apoi vei fugi de mine ipnd.
Zmbi discret, dar ochii i erau serioi. Nu o s te opresc.
Vreau s se ntmple asta pentru c vreau s fii n
siguran. i totui vreau s fiu cu tine. Cele dou
dorine sunt imposibil de mpcat
Se ddu mai n spate, uitndu-se la faa mea i
ateptnd.
Nu fug nicieri, am promis eu.
Asta rmne de vzut, spuse el zmbind din nou.
M-am ncruntat la el.
Hai, continu Carlisle nota spre Frana.

Se opri, intrnd iar n atmosfera povetii. Involuntar,


ochii i se oprir pe un alt tablou cel mai colorat dintre
toate, cel mai frumos nrmat i cel mai mare; era de
dou ori mai lat dect ua lng care atrna. Pnza
abunda n figuri luminoase n rochii bufante, miunnd
n jurul unor coloane nalte i pe balcoane de marmur.
Nu puteam s-mi dau seama dac reprezenta mitologia
greac sau dac personajele care pluteau n nori trebuiau
s fie biblice.
Carlisle a notat spre Frana i apoi a continuat s
cltoreasc prin Europa, la universitile de acolo.
Noaptea studia muzic, tiin, medicin pn i-a
gsit adevrata chemare, penitena lui, adic salvarea
vieilor umane. Expresia feei i deveni plin de respect,
aproape reverenioas. Nu pot s descriu lupta aa cum
trebuie; lui Carlisle i-au trebuit dou secole de efort
chinuitor ca s-i perfecioneze autocontrolul. Acum este
imun la mirosul de snge uman i poate s practice
munca pe care o iubete fr agonie. Simte o pace
imens acolo, la spital
Edward se uit n gol pentru un moment lung. Brusc
pru s i aminteasc scopul su. Btu cu degetul pe
tabloul imens din faa noastr.
Studia n Italia cnd i-a descoperit pe ceilali acolo.
Erau mult mai civilizai i mai educai dect scursurile
din canalele londoneze.
Atinse un grup de patru de persoane grave, pictate pe
cel mai nalt balcon, uitndu-se cu calm n jos la
nenorocirea de sub ei. Am examinat grupul cu grij i miam dat seama, rznd de surprindere, c l recunoteam

pe omul cu prul auriu.


Solimena a fost inspirat n mare parte de prietenii lui
Carlisle. i picta deseori ca pe nite zei, chicoti Edward.
Aro, Marcus, Caius, spuse el, artnd spre ceilali trei,
doi brunei i unul cu prul alb ca de zpad. Protectorii
nocturni ai artei.
Ce s-a ntmplat cu ei? m-am ntrebat eu cu glas
tare, oprindu-m cu degetul ndreptat spre ei la un
centimetru de pnz.
Sunt nc acolo. Ridic din umeri. Aa cum au fost
de cine tie cte milenii. Carlisle a stat cu ei doar o
perioad scurt de timp, cteva zeci de ani. Le admira
foarte mult civilizaia, rafinamentul, dar insistau s i
schimbe aversiunea fa de sursa lui natural de
hran, cum o numeau ei. ncercau s-l conving pe el, el
pe ei, fr nici un rezultat. n acel moment Carlisle a
decis s ncerce Lumea Nou. A visat s gseasc alii la
fel ca el. nelegi tu, era foarte singur. Mult timp nu a
gsit pe nimeni. Dar, din moment ce montrii deveniser
doar personaje de basm, el a descoperit c putea
interaciona cu oamenii nebnuitori, ca i cum ar fi de-al
lor. A nceput s practice medicina. Dar compania dup
care tnjea l ocolea; nu putea s rite s se apropie prea
tare de cineva. Cnd a lovit epidemia de grip, lucra n
tur de noapte la un spital din Chicago. De civa ani se
tot gndea la un lucru pe care aproape c l-ar fi pus n
practic De vreme ce nu gsea un partener, avea s
creeze unul. Nu era absolut sigur cum avusese loc
transformarea lui, aa c ezita s ia o decizie. i, n plus
nu suferea ideea s rpeasc viaa cuiva aa cum i se

ntmplase lui. Cu acel gnd n minte m-a gsit pe mine.


Pentru mine nu mai era nici o speran; fusesem
abandonat ntr-un salon cu muribunzii. El i ngrijise pe
prinii mei i tia c rmsesem singur. S-a hotrt s
ncerce
Vocea lui, aproape o oapt acum, se stinse. Se uit n
gol prin ferestrele orientate spre vest. Eram curioas s
tiu ce imagini i treceau acum prin minte, amintirile lui
Carlisle sau ale lui. Am ateptat n linite. Cnd s-a
ntors din nou spre mine, un zmbet angelic suav i
lumin faa.
i aa am ajuns de unde am plecat, concluzion el.
i de atunci ai stat mereu alturi de Carlisle? am
ntrebat eu.
Aproape mereu. M lu uor de talie i m trase
dup el n timp ce iei pe u. M-am uitat napoi la
peretele cu tablouri, ntrebndu-m dac voi avea ocazia
s aud i restul povetilor.
Edward nu mai spuse nimic n timp ce mergeam pe hol
aa c am ntrebat:
Aproape?
El oft, ezitnd s rspund.
Pi, am avut o criz de rebeliune tipic
adolescentin cam la zece ani de cnd am fost
nscut creat, cum vrei s-i spui. Nu eram de acord cu
viaa lui de abstinen i-l uram pentru c mi nfrna
apetitul. Aa c am plecat de capul meu o perioad.
Serios?
Eram mai degrab intrigat dect speriat, aa cum
probabil ar fi trebuit s fiu.

El i ddu seama. Am nelest vag c ne ndreptam


spre urmtorul ir de scri, dar nu ddeam mare
importan mprejurimilor.
Nu i este scrb?
Nu.
De ce nu?
Presupun c sun rezonabil.
El rse cu putere, mai tare dect l auzisem vreodat.
Ne aflam n capul scrilor acum, ntr-un alt coridor cu
lambriuri.
Din momentul noii mele nateri, murmur el, am
avut avantajul de a cunoate tot ce gndeau cei din jurul
meu, fie ele creaturi umane sau neumane. De aceea, mi-a
luat zece ani s-l nfrunt pe Carlisle i-am citit
sinceritatea absolut, am neles exact de ce tria aa
cum tria. Mi-au trebuit numai civa ani s m ntorc la
Carlisle i s rencep s triesc dup viziunea sa. Am
crezut c voi fi scutit de deprimarea ce nsoete o
contiin. Pentru c tiam gndurile przii mele, puteam
s-i evit pe cei buni i s-i urmresc doar pe cei ri. Dac
m luam dup un criminal pe o alee ntunecat unde
hruia o tnr dac o salvam, cu siguran nu eram
aa de ngrozitor.
Am tremurat, imaginndu-mi mult prea clar ceea ce
tocmai povestise el aleea noaptea, fata nfricoat, omul
ntunecat din spatele ei. i Edward, Edward n timp ce
vna, minunat i glorios ca un tnr zeu, de neoprit.
Oare fata era recunosctoare sau mai nfricoat ca
niciodat?
Dar, odat cu trecerea timpului, ncepusem s vd

monstrul n ochii mei. Nu puteam s scap de datoria


attor viei umane rpite, indiferent cum o justificam.
Aa c m-am ntors la Carlisle i la Esme. M-au primit
napoi ca pe fiul rtcitor. Era mai mult dect meritam.
Ajunsesem la ultima u din hol.
Camera mea, m inform el deschiznd-o i
trgndu-m nuntru.
Camera lui era ndreptat spre sud i avea o fereastr
mare ct un perete la fel ca aceea din camera imens de
jos. ntreaga parte din spate a casei trebuie s fi fost din
sticl. Fereastra ddea spre rul Sol Duc, care erpuia
prin pdurea deas pn la irul de muni Olympic.
Munii erau mult mai aproape dect a fi crezut.
Peretele dinspre vest era complet acoperit de rafturi
pline cu de CD-uri. Camera lui era mai bine
aprovizionat dect un magazin de muzic. n col se afla
un sistem sofisticat de sunet, din acela pe care m
temeam s-l ating pentru c eram sigur c o s-l stric.
Nu era nici un pat, ci doar o canapea mare i
ademenitoare din piele neagr. Podeaua era acoperit de
un covor auriu gros, iar pe perete era un tapet din pnz,
de o nuan uor ntunecat.
Pentru o acustic mai bun? am ghicit eu.
El chicoti i m aprob.
Lu o telecomand i porni sistemul. Era linite, dar
melodia dulce de jazz fcea s par c formaia se afla cu
noi n camer. Am mers s m uit la colecia lui
copleitoare de CD-uri.
Cum le ai organizate? am ntrebat eu, nereuind s
gsesc vreo logic pentru titluri.

El nu era atent.
Hmm, dup an i apoi dup preferina personal din
acea perioad de timp, spuse el absent.
M-am ntors, iar el m privea cu o expresie ciudat n
ochi.
Ce?
M pregtisem s m simt uurat. Pentru c i-am
spus totul, c nu mai am secrete fa de tine. Dar nu m
ateptam s simt mai mult de att. mi place. M face s
m simt fericit.
Ridic din umeri, zmbind timid.
M bucur, am spus eu, rspunzndu-i la zmbet.
M temeam c ar putea s-i par ru c mi-a povestit.
Era bine de tiut c nu era cazul.
Dar apoi, n timp ce ochii lui mi studiau expresia,
zmbetul i dispru, iar fruntea i se ncrei.
nc te mai atepi s fug i s ip, nu? am ghicit eu.
Un zmbet palid i se ivi pe buze i ddu din cap.
N-a vrea s te dezamgesc, dar s tii c nu eti aa
de nfricotor cum te crezi. Ba chiar nu te gsesc
nfricotor deloc, am minit eu cu degajare.
El se opri, ridicndu-i sprncenele de evident
nencredere. Apoi afi un zmbet larg, mecher.
Chiar nu ar fi trebuit s spui asta, chicoti el.
Scoase un mrit, un sunet jos din gt; buzele i
descoperir dinii perfeci. Corpul i se mic brusc, pe
jumtate ghemuit, tensionat ca a unui leu asupra przii
sale.
Am dat puin napoi, privindu-l.
Nu ai ndrzni.

Nu l-am vzut cnd a srit la mine s-a ntmplat mult


prea repede. Pur i simplu m-am simit brusc n aer,
dup care ne-am prbuit pe canapea, izbind-o de perete.
n acelai timp, braele lui de fier formaser o cuc de
protecie n jurul meu eram chiar nghesuit. Dar nc
mai gfiam n timp ce ncercam s m ndrept.
El nu m ls. M ghemui ca o minge pe pieptul lui,
inndu-m mai strns dect a fi fost n lanuri de fier.
M-am uitat la el speriat, dar pru s aib totul sub
control, iar maxilarul i se relax n timp ce zmbea cu
ochii luminoi numai de amuzament.
Ce spuneai? mri el jucu.
C eti un monstru foarte, foarte nfricotor, am
spus eu, sarcasmul fiindu-mi diminuat puin de
rsuflarea mea ntretiat.
Mult mai bine aa, aprob el.
A, m-am chinuit eu. Pot s m ridic acum?
El rse pur i simplu.
Putem s intrm? se auzi o voce suav de pe hol.
M-am zbtut s m eliberez, dar Edward m reaez
mai bine, aa c eram ntr-o poziie oarecum decent n
poala lui. Am vzut-o pe Alice i apoi pe Jasper n spatele
ei n prag. mi ardeau obrajii de ruine, dar Edward prea
s se simt foarte confortabil.
Intrai.
Edward nc mai chicotea discret.
Alice prea s nu gseasc nimic neobinuit n
mbriarea noastr; intr aproape c dansa, att de
graioase i erau micrile spre mijlocul camerei, unde
se aez turcete pe podea. n schimb Jasper se opri la

u, prnd uor ocat. Se uit la Edward, iar eu m


ntrebam dac nu cumva ne lua pulsul cu sensibilitatea
lui neobinuit.
Prea c o mnnci pe Bella la prnz i am venit s
vd dac eti dispus s mpri, anun Alice.
Am nlemnit pentru o clip, pn am realizat c Edward
rdea nu eram sigur dac de comentariul ei sau de
reacia mea.
mi pare ru, nu cred c am nimic n plus, rspunse
el cu braele strnse n jurul meu.
De fapt, spuse Jasper, zmbind fr s vrea n timp
ce intra n camer, Alice a spus c va fi o furtun
puternic n seara asta i Emmett vrea s facem un meci.
Te bagi?
Cuvintele erau familiare, dar contextul m deruta.
Totui mi-am dat seama c vorbele lui Alice erau mai de
ncredere dect ale meteorologului.
Ochii lui Edward se aprinser, dar ezit.
Bineneles c ar trebui s o iei i pe Bella, ciripi
Alice.
Mi s-a prut c-l vd pe Jasper aruncndu-i o privire
rapid.
Vrei s mergi? m ntreb Edward entuziasmat.
Sigur c da. Nu puteam s dezamgesc aa o fa.
unde mergem?
Trebuie s ateptm s tune ca s jucm Ai s vezi
de ce, promise el.
O s am nevoie de umbrel?
Toi trei izbucnir ntr-un rs puternic.
Oare? o ntreb Jasper pe Alice.

Nu. Era sigur de asta. Furtuna se va abate asupra


oraului. Ar trebui s fie destul de uscat n poian.
Perfect atunci.
Entuziasmul din vocea lui Jasper era bineneles
molipsitor. M-am trezit mai degrab nerbdtoare dect
nfricoat.
Haidei s vedem dac merge i Carlisle!
Alice sri n sus i spre u ntr-un fel n care ar face
orice balerin s moar de ciud.
De parc n-ai ti, o tachin Jasper i o urmar
repede. Jasper reui s nchid ua n urma sa aproape
fr s observ.
Ce-o s jucm? am vrut eu s tiu.
Tu ai s te uii, clarific Edward. Noi o s jucm
baseball.
Mi-am dat ochii peste cap. Vampirilor le place
baseballul?
Este modul de a petrece timpul liber al Americii,
spuse el cu o solemnitate prefcut.

17 JOCUL
Tocmai ncepuse s burnieze cnd Edward coti pe
strada mea. Pn n acel moment, nu aveam nici o
ndoial c va mai sta cu mine cteva ore de tranziie n
lumea real.
Apoi am vzut maina neagr, un Ford uzat, parcat pe
aleea lui Charlie i l-am auzit pe Edward mormind
ceva neinteligibil pe un ton jos i aspru.

Jacob Black sttea n spatele scaunului cu rotile al


tatlui su, ferindu-se de ploaie sub veranda strmt din
fa. Faa lui Billy era impasibil, ca de piatr, n timp, ce
Edward parca maina mea n curb. Jacob se uita n jos,
ngrozit.
Vocea joas a lui Edward denota furie.
ntrece msura deja.
A venit s-l avertizeze pe Charlie? am ghicit eu, mai
degrab ngrozit dect furioas.
Edward ddu pur i simplu din cap, rspunznd privirii
lui Billy prin ploaie, cu ochii ngustai.
Am rsuflat uurat c Charlie nu se ntorsese acas
nc.
Las-m s m ocup eu de asta, am sugerat eu.
Privirea neagr a lui Edward mi provoca panic.
Spre surprinderea mea, el fu de acord.
Probabil c aa e cel mai bine. Ai grij, totui. Copilul
nu tie nimic.
Am tresrit puin la auzul cuvntului copil.
Jacob nu-i cu mult mai mic dect mine, i-am amintit
eu.
Se uit apoi la mine, iar mnia i pli brusc.
O, tiu, m asigur el zmbind.
Invit-i nuntru, m instrui el, ca s pot pleca. M
ntorc mai pe sear.
Vrei camioneta mea? m-am oferit eu, gndindu-m
ntre timp cum a putea s-i explic lui Charlie absena ei.
El i ddu ochii peste cap.
A putea s merg pe jos mai repede dect se mic
maina ta.

Nu trebuie s pleci, am spus eu gnditoare.


El zmbi cnd mi vzu faa posomort.
Ba chiar trebuie. Dup ce scapi de ei arunc o
privire ntunecat n direcia familiei Black , tot trebuie
s-l pregteti pe Charlie s-i cunoasc noul iubit.
Zmbi larg, artndu-i toi dinii. Am gemut.
Da, mersi mult.
El zmbi cu zmbetul acela trengar pe care-l iubeam.
M ntorc n curnd, promise el. i arunc iar ochii
spre verand i apoi se aplec s m srute repede.
Inima mea o lu la goan i am aruncat i eu o privire
spre verand. Faa lui Billy nu mai era impasibil, iar el
strngea cu putere braele scaunului.
n curnd, am accentuat eu, n timp ce deschideam
portiera i peam afar n ploaie.
i puteam simi ochii fixndu-m n timp ce aproape
fugeam prin ploaia uoar spre verand.
Bun, Billy. Bun, Jacob, i-am salutat ct de vesel
am putut. Charlie e plecat toat ziua, sper c nu
ateptai de mult vreme.
Nu de mult, spuse Billy pe un ton blnd. Ochii lui
negri erau ptrunztori. Voiam numai s las asta.
Art spre o pung maro de hrtie pe care o inea n
poal.
Mulumesc, am spus eu, dei habar n-aveam ce
coninea. Nu intrai un pic s v uscai?
M-am fcut c nu vd privirea lui intens n timp ce
descuiam ua i le-am fcut semn s m urmeze.
M ocup eu de asta, m-am oferit, ntorcndu-m s
nchid ua. Mi-am permis s arunc pe furi o ultim

privire spre Edward. El atepta, perfect nemicat, cu


ochii solemni.
Ar fi bine s-o pui n frigider, spuse Billy n timp ce
mi nmna punga. Este nite pete prjit de cas de la
Harry Clearwater preferatul lui Charlie. Se menine
uscat n frigider.
Ridic din umeri.
Mulumesc, am repetat eu, de data asta tiind despre
ce este vorba. Chiar rmsesem fr idei de gtit petele
i sigur mai aduce i azi o grmad.
Iar e la pescuit? ntreb Billy cu o scnteie discret
n ochi. Acolo unde se duce de obicei? Poate merg s m
vd cu el.
Nu, am minit eu repede cu faa serioas. S-a dus
ntr-un loc nou dar n-am idee unde.
El observ c m-am schimbat la fa i pru c st pe
gnduri.
Jake, spuse el nc msurndu-m din cap pn-n
picioare. Du-te i adu noua poz cu Rebecca din main.
I-o las i pe aia lui Charlie.
Unde este? ntreb Jacob morocnos.
M-am uitat la el, dar se holba ncruntat la podea.
Cred c am vzut-o n torpedou, spuse Billy. S-ar
putea s rscoleti puin pn dai de ea.
Jacob se urni cu greu napoi prin ploaie.
Stteam fa n fa cu Billy n tcere. Dup cteva
secunde, tcerea ncepu s fie stnjenitoare, aa c mam ntors i m-am ndreptat spre buctrie. Auzeam
roile uzi scrind pe linoleum n timp ce m urma.
Am nghesuit punga pe primul raftul aglomerat din

frigider i m-am ntors s dau ochii cu el. Faa lui ridat


era de neptruns.
Charlie n-o s se ntoarc prea curnd.
Vocea mea suna aproape nepoliticoas.
El ddu aprobator din cap, dar nu spuse nimic.
Mulumesc din nou pentru petele prjit, am
insinuat eu.
El a continuat s dea din cap. Am oftat i mi-am
ncruciat braele.
El pru s i dea seama c nu mai aveam chef de
conversaie de umplutur.
Bella, spuse el, apoi ezit.
Am ateptat.
Bella, spuse el din nou. Charlie este unul dintre cei
mai buni prieteni ai mei.
Da.
Rostea cu grij fiecare cuvnt cu vocea lui rguit.
Am observat c petreci ceva timp cu unul dintre
bieii Cullen.
Da, am repetat eu tios.
Ochii lui se fcur mari.
Poate c nu e treaba mea, dar nu cred c e o idee aa
de bun.
Ai dreptate, am aprobat eu. Nu este treaba ta.
i ridic sprncenele albite la auzul tonului meu.
Probabil c nu tii asta, dar familia Cullen nu are o
reputaie prea bun prin rezervaie.
De fapt tiu asta, l-am informat eu cu duritate n
voce. l surprinse. Dar reputaia asta ar putea fi una
nemeritat, nu-i aa? Pentru c familia Cullen nu a pus

piciorul n rezervaie niciodat, aa-i? mi ddeam seama


c aluzia mea nu foarte subtil la nelegerea ce unea i
proteja tribul su l-a cam prins cu garda jos.
Adevrat, consimi el evitnd contactul vizual. Pari
bine informat despre familia Cullen. Mai informat
dect m ateptam.
M-am uitat n jos la el.
Poate chiar mai informat i dect tine.
i strnse buzele i se gndi la asta.
Aa o fi, ls el i aceast posibilitate, dar ochii i
erau ageri. i Charlie este la fel de bine informat?
mi gsise punctul slab.
Lui Charlie i place familia Cullen foarte mult, m-am
eschivat eu.
n mod cert el mi nelese eschivarea. Expresia feei i
era nefericit, dar nu surprins.
N-o fi treaba mea, spuse el. Dar s-ar putea s fie
treaba lui Charlie.
i totui e treaba mea dac eu cred sau nu c e
treaba lui Charlie, corect?
M-am ntrebat dac mcar nelesese ntrebarea mea
ntortocheat, n timp ce m chinuiam s nu spun nimic
ce m putea compromite. Dar el pru c nelege. Se
gndi la asta n timp ce ploaia picura pe acoperi, acesta
fiind singurul zgomot care rupea tcerea.
Da, renun el n sfrit. Bnuiesc c i aia e treaba
ta.
Am rsuflat uurat.
Mulumesc, Billy.
Doar gndete-te la ce faci, Bella, m sftui el.

Bine, am fost eu repede de acord.


El se ncrunt.
Am vrut s spun s nu faci ceea ce faci deja.
M-am uitat n ochii lui plini numai de grij pentru mine
i nu am mai avut ce spune.
Apoi ua de la intrare se deschise cu zgomot i am
tresrit.
Nu e nici o poz n main.
Vocea plngcioas a lui Jacob ajunse la noi chiar
naintea lui. Umerii cmii i erau ptai de ploaie, iar
din pr i curse ap cnd ajunse la noi.
Hmm, mormi Billy, prnd brusc detaat, nvrtind
scaunul cu rotile s ajung n faa fiului su. Bnuiesc
c am lsat-o acas.
Jacob i ddu teatral ochii peste cap.
Minunat.
Ei bine, Bella, spune-i lui Charlie Billy fcu o
pauz nainte s continue c am trecut pe la el.
Aa o s fac, am mormit eu.
Jacob pru surprins.
Gata, plecm?
Charlie o s ntrzie mult, i explic Billy n timp ce
trecea pe lng Jacob.
Oh Jacob pru dezamgit. Pi atunci bnuiesc c
ne mai vedem, Bella.
Sigur, am aprobat eu.
Ai grij, m avertiz Billy.
Nu i-am rspuns. Jacob i ajut tatl s ias. Am fcut
scurt cu mna, aruncnd o privire rapid la camioneta
mea goal, dup care am nchis ua nainte s plece.

Am stat n hol o clip ascultnd zgomotul mainii lor


dnd n mararier i apoi ndeprtndu-se. Am stat pe
loc, ateptnd ca panica i enervarea s dispar. Cnd n
sfrit tensiunea se mai potoli puin, m-am dus la etaj
s-mi dau jos hainele elegante.
Am probat mai multe bluze, netiind la ce s m atept
n seara aceasta. n timp ce m concentram la ce urma,
ceea ce tocmai se ntmpl deveni insignifiant. Acum, c
nu eram sub influena lui Jasper sau a lui Edward, am
nceput s compensez pentru c nu fusesem speriat mai
nainte. Am renunat repede la a mai alege o toalet
aruncnd pe mine un pulover vechi i o pereche de
blugi tiind c oricum aveam s port haina de ploaie
toat noaptea.
Sun telefonul i am srit s rspund. Era o singur
voce pe care voiam s o aud; oricare alta ar fi fost o
dezamgire. Dar tiam c, dac el voia s vorbeasc cu
mine, probabil se materializa pur i simplu n camera
mea.
Alo? am ntrebat eu cu rsuflarea tiat.
Bella? Eu sunt, spuse Jessica.
Oh, bun, Jessica! M-am blbit pentru o clip s
ajung iar la realitate. Parc trecuser luni, nu zile de
cnd nu mai vorbisem cu Jessica. Cum a fost la bal?
A fost super tare! izbucni Jessica. Att i-a trebuit ca
s nceap s povesteasc pas cu pas ce s-a petrecut n
noaptea anterioar. I-am tot dat eu cu da i aha la
momentul potrivit, dar nu-mi era uor s m concentrez.
Jessica, Mike, balul, coala toate preau ciudat de
irelevante la momentul de fa. Ochii mi se ndreptau

ncontinuu spre fereastr, ncercnd s estimez gradul de


luminozitate de sub norii grei.
N-ai auzit ce-am spus, Bella? ntreb Jess iritat.
Scuze, ce?
Am spus c Mike m-a srutat! i vine s crezi?
E minunat, Jess, am spus eu.
Dar tu ce-ai fcut ieri? m provoc Jessica nc
deranjat de lipsa mea de atenie. Sau poate c era
suprat pentru c nu cerusem detalii.
Mai nimic. Am stat pe aici i m-am bucurat de soare.
Am auzit maina lui Charlie n garaj.
Ai mai auzit ceva de Edward Cullen?
Ua de la intrare se trnti i l-am auzit pe Charlie
bocnind pe sub scri s-i pun sculele la loc.
am ezitat, netiind care mi mai era povestea.
Ce faci, putoaico? strig Charlie n timp ce intr n
buctrie. I-am fcut cu mna.
Jess i auzi vocea.
Oh, tatl tu este acolo. Nu conteaz vorbim
mine. Ne vedem la trigonometrie.
Pa, pa, Jess.
Am nchis telefonul.
Bun, tat, am spus eu. Se spla pe mini n
chiuvet. Unde-i petele?
L-am pus la congelator.
M duc s iau cteva buci nainte s nghee
Billy a trecut pe aici i i-a adus nite pete prjit de la
Harry Clearwater.
M-am chinuit s par entuziasmat.
Chiar? Ochii lui Charlie se luminar. E preferatul

meu.
Charlie se spl ct timp am pregtit eu cina. Nu dur
mult pn s fim aezai la mas, mncnd n linite.
Charlie savura cina. M ntrebam cu disperare cum smi ndeplinesc sarcina, chinuindu-m s gsesc o cale s
deschid subiectul.
Tu ce-ai fcut azi? ntreb el scondu-m din
reverie.
Pi, azi am stat pe aici prin cas De fapt doar
dup-amiaz. Am ncercat s pstrez un ton normal al
vocii, dar aveam un gol n stomac. i de diminea am
fost acas la familia Cullen.
Charlie scp furculia.
La doctorul Cullen? ntreb el ocat.
M-am fcut c nu-i vd reacia.
Da.
i ce ai fcut acolo?
Nu-i luase furculia napoi.
Pi, am un fel de ntlnire cu Edward Cullen n seara
asta i voia s m prezinte prinilor lui Tat?
Se prea c Charlie fcea un anevrism.
Tat, te simi bine?
Eti mpreun cu Edward Cullen? izbucni el.
Credeam c-i place de ei.
E prea mare pentru tine.
Suntem n aceeai clas, l-am corectat eu, dei avea
mai mare dreptate dect ar fi visat.
Ateapt Fcu o pauz. Care dintre ei e Edwin?
Edward este cel mai mic, cel cu prul castaniu.
Cel frumos, cel care arat ca un zeu am completat

eu n gnd.
Pi atunci e ridic el din umeri mai bine,
bnuiesc. Nu-mi place cum arat cel mare. Sunt sigur
c e un biat drgu i toate cele, dar arat prea prea
matur pentru tine. i Edwin sta e prietenul tu?
l cheam Edward, tat.
Este sau nu?
ntr-un fel, presupun.
Ai spus asear c nu te intereseaz nici unul dintre
bieii din ora. Dar i lu din nou furculia, aa c miam dat seama c tot ce fusese mai ru trecuse.
Pi Edward nu locuiete n ora, tat.
mi arunc o privire confuz n timp ce mesteca.
i oricum, am continuat eu, suntem la nceput, tii
ce vreau s zic. Nu m face s m simt prost cu discuia
aia despre iubii, da?
Cnd vine aici?
Ajunge n cteva minute.
Unde te duce?
Am oftat zgomotos.
Sper c-i scoi Inchiziia Spaniol din minte acum.
Mergem s jucm baseball cu familia lui.
Charlie se strmb i chicoti.
Tu joci baseball?
Pi, cred c eu o s m uit doar.
Cred c-i place tare de biatul sta, observ el
suspicios.
Am oftat i mi-am dat ochii peste cap pentru el.
Am auzit zgomotul unui motor parcnd n faa casei.
Am srit n picioare i am nceput s spl vasele.

Las vasele, pot s le spl eu n seara asta. M


rsfei prea mult. Sun la u, iar Charlie merse s
deschid. Eram cu jumtate de pas n spatele lui.
Nu-mi ddusem seama ct de tare turna cu gleata
afar. Edward sttea n lumina de pe verand, artnd ca
un manechin ntr-o reclam pentru haine de ploaie.
Intr, Edward.
Am rsuflat uurat cnd Charlie i-a nimerit bine
numele.
Mulumesc, domnule Swan, spuse Edward
respectuos.
Poi s-mi spui Charlie. Las-m s-i iau haina.
Mulumesc, domnule.
Ia loc aici, Edward.
M-am strmbat.
Edward s-a aezat comod n singurul scaun, lucru care
m constrnse s m aez lng eful de poliie Swan, pe
canapea. I-am aruncat iute o privire urt. El mi fcu cu
ochiul pe la spatele lui Charlie.
Am auzit c o duci pe fata mea s se uite la baseball.
Numai n Washington faptul c ploua cu gleata nu
mpiedica pe nimeni s practice sporturi n aer liber.
Da, domnule, aa plnuiam.
Nu prea surprins de faptul c i spusesem adevrul
tatlui meu. Dei era posibil s fi ascultat chiar el.
Ei bine, un punct pentru tine, bnuiesc.
Charlie rse, iar Edward fcu la fel.
Bine, m-am ridicat eu n picioare. Destul haz pe
seama mea. S mergem.
M-am ntors n hol i mi-am pus geaca pe mine. Ei m

urmar.
S nu ntrzii prea mult, Bella.
Nu-i face griji, Charlie, o aduc acas devreme,
promise Edward.
S ai grij de fata mea, ne-am neles?
Eu am mrit, dar el m ignor.
Va fi n siguran cu mine, v promit, domnule.
Charlie nu avea cum s se ndoiasc de sinceritatea lui
Edward care rzbtea din fiecare cuvnt.
Am ieit brusc din cas. Ei rser, iar Edward m
urm.
M-am oprit pe verand cu gura cscat. n spatele
camionetei mele se afla un Jeep imens. Avea roile mai
nalte de talia mea. Farurile din fa i din spate aveau
aprtoare de metal, iar bara de protecie avea patru
becuri mari. Capota era de un rou strlucitor. Charlie
fluier pe un ton jos.
Punei-v centurile de siguran, reui el s
pronune.
Edward m urm n partea unde trebuia s urc i
deschise portiera. Am estimat distana pn la scaun i
m pregteam s sar. El oft i m ridic ntr-o mn.
Speram ca Charlie s nu fi observat asta.
n timp ce el se ndrepta spre locul oferului la pas
normal, uman, am ncercat s-mi pun centura de
siguran. Dar erau prea multe centuri.
Ce sunt toate astea? am ntrebat eu cnd el a
deschis portiera.
E un echipament pentru teren avariat.
Oho!

Am ncercat s gsesc locul potrivit pentru fiecare


centur, dar nu era prea uor. El oft din nou i se
ntinse s m ajute. M bucuram c ploaia era prea
deas ca s-l mai vd pe Charlie clar pe verand. Asta
nsemna c nici el nu vedea cum minile lui Edwdard
zboveau pe gtul meu, mngindu-mi clavicula. Am
renunat la a-l mai ajuta i m-am concentrat s respir ct
mai normal.
Edward ntoarse cheia n contact i motorul se trezi la
via. Ne-am ndeprtat de cas.
Dar ce Jeep mare ai.
E al lui Emmett. M-am gndit c n-ai vrea s alergi
tot drumul pn acolo.
Unde inei chestia asta?
Am transformat una dintre cldirile din jur n garaj.
Tu nu ai de gnd s i pui centura de siguran?
mi arunc o privire plin de nencredere.
Apoi mi-am amintit brusc ceva.
S alerg tot drumul pn acolo? Adic tot va trebui
s alerg o parte din el?
Vocea mi suna piigiat deja. El rnji.
Tu nu ai s alergi.
Mi se face ru.
ine ochii nchii, n-ai s peti nimic.
Mi-am mucat buza, ncercnd s-mi nving panica.
Se aplec s m srute pe cap i apoi mri. M-am
uitat ncurcat la el.
Miroi att de bine n ploaie, explic el.
i asta e de bine sau de ru? am ntrebat eu
precaut.

El oft.
Ambele, ntotdeauna ambele.
Nu-mi ddeam seama cum nimerea drumul prin
ntuneric i pe ploaia torenial, dar cumva reui s
gseasc o strad lturalnic, fiind mai curnd o crare
de munte dect o strad. Pentru o perioad destul de
lung conversaia a fost imposibil pentru c maina
srea n sus i n jos ca un hopa-mitic. Edwdard prea
c se bucur de drum pentru c a zmbit larg tot timpul.
Apoi am ajuns la captul drumului; copacii formau
perei verzi pe trei pri ale Jeepului. Afar abia dac mai
burnia, iar cerul devenea din ce n ce mai luminos pe
dup nori.
Iart-m, Bella, dar de aici trebuie s-o lum la pas.
Am o idee. Ce-ar fi s-atept eu aici?
Unde i s-a dus tot curajul? Erai tare viteaz
diminea.
Nu mi-am revenit nc de data trecut. Oare pentru
c a fost ieri?
Era deja n partea mea de main i ncepuse s-mi
desfac centurile.
M ocup eu de astea, tu du-te nainte, am protestat
eu.
Hmmm, se strmb el n timp ce termin imediat. Se
pare c va trebui s i ameesc puin memoria.
nainte s pot reaciona m trase afar din main i
m puse cu picioarele pe pmnt. Abia dac mai burnia
afar; Alice avusese dreptate.
S mi ameeti memoria? am ntrebat eu agitat.
Ceva de genul sta. M privea serios, cu grij, dar

totui i se citea un amuzament profund n privire. i


puse minile pe Jeep de o parte i de alta a capului meu
i se aplec, forndu-m s m sprijin cu spatele de
portier. Se aplec i mai tare cu faa la numai civa
milimetri de mine. Nu aveam pe unde s scap.
Acum, opti el, i numai mirosul lui mi afect
gndirea, de ce anume te temi?
Pi s nu m lovesc de vreun copac am
nghiit eu n sec i s mor. i apoi m tem s nu mi se
fac ru.
El mi rspunse cu un zmbet. Apoi se aplec mai tare
i i lipi delicat buzele reci de adncitura de la baza
gtului meu.
nc te mai temi? opti el cu buzele pe pielea mea.
Da. M chinuiam s m concentrez. Tot de lovitura
de copaci i de ameeal.
Nasul lui tras o linie pe piele de la gt pn la brbie.
Dar acum? buzele lui opteau pe obrazul meu.
Copacii, am gfit eu. Greaa de micare.
i ridic faa ca s-mi srute pleoapele.
Bella, nu crezi cu adevrat c m-a tampona de un
copac, nu?
Tu nu, dar eu a putea.
Vocea mea nu prea deloc ncreztoare iar el mirosi o
victorie uoar.
M srut uor pe obraz, oprindu-se chiar n colul
gurii.
A lsa eu un copac s i fac ru?
Buzele lui treceau delicat peste buza mea inferioar,
care tremura.

Nu, am murmurat eu.


tiam c mai exista i a doua parte de plan n
minunata mea aprare, dar parc nu reueam s mi-o
amintesc.
Vezi? spuse el cu buzele micndu-se peste ale mele.
Nu ai de ce s te temi, nu?
Nu, am oftat eu btnd n retragere.
Apoi mi lu aproape cu asprime faa n mni i m
srut cu pasiune, buzele lui frecndu-se ferm de ale
mele.
Nu aveam nici o scuz pentru comportamentul meu.
Trebuia evident s fiu mai pregtit acum. i totui nu
puteam s m abin s nu reacionez la fel ca prima oar.
n loc s stau nemicat, mi-am ntins braele strns n
jurul gtului lui i am fost deodat unit cu chipul lui de
piatr. Am oftat, iar buzele mele s-au desprit.
El se ddu napoi, rupnd strnsoarea mea fr efort.
La naiba, Bella! izbucni el gfind. O s m duci la
pierzanie, pe bune!
Eti indestructibil, am mormit eu ncercnd s-mi
trag sufletul.
Poate am crezut asta nainte s te ntlnesc pe tine.
Acum hai s mergem de aici nainte s fac vreo prostie,
mri el.
M arunc n spatele lui cum fcuse i nainte. Am
observat efortul sporit pe care-l depusese s fie att de
blnd. Mi-am ncolcit picioarele n jurul taliei lui i
braele strns n jurul gtului su.
Nu uita s nchizi ochii, m preveni el cu seriozitate.
Mi-am ngropat repede faa n umrul su i am nchis

strns ochii.
Abia dac mi ddeam seama c se mica. l simeam
alunecnd sub mine, dar putea foarte bine s se fi
plimbat pe trotuar, att de lin era micarea. Eram
tentat s trag cu ochiul s vd dac ntr-adevr zbura
prin pdure ca atunci, dar am rezistat. Nu merita s
pltesc cu ameeala aia ngrozitoare. M-am mulumit s-i
ascult respiraia regulat.
Nu am fost ferm convins c ne-am oprit dect dup ce
a ntins minile la spate i mi-a atins prul.
Gata, Bella, s-a terminat.
Am ndrznit s deschid ochii i m-am convins c
stteam pe loc. M-am desprins cu greu din strnsoare i
am alunecat pe pmnt, ateriznd pe spate.
Au! am exclamat eu cnd m-am lovit de pmntul
ud.
Se uita la mine nevenindu-i s cread i nefiind sigur
dac nc era prea suprat ca s rd de mine.
Dar faa mea tulburat l mpinse la extrem i izbucni
ntr-un rs sonor.
M-am ridicat, ignorndu-l n timp ce m curam de
noroi i de plante pe spatele hainei. Asta nu fcu dect
s-i provoace mai mult haz. Am nceput s m ndrept
enervat spre pdure.
I-am simit braul n jurul taliei.
Unde te duci, Bella?
S m uit la un meci de baseball. Tu nu pari foarte
interesat s mai joci, dar sunt sigur c ceilali o s se
distreze i fr tine.
Nu mergi n direcia n care trebuie.

M-am ntors fr s m uit la el i am luat-o n direcia


opus. El m-a prins din nou din urm.
Hai, nu te supra, nu m-am putut abine. Trebuia s
vezi cum artai.
El chicoti nainte s se poat abine.
Aha, deci numai tu ai voie s te superi? am ntrebat
eu ridicnd sprncenele.
Eu nu m-am suprat pe tine.
Bella, ai s m duci la pierzanie? am citat eu cu
sarcasm.
Aia a fost doar o constatare.
Am ncercat s m ndeprtez de el, dar m ajungea
imediat.
Ba erai suprat, am insistat eu.
Da.
Dar tocmai ai spus
C nu eram suprat pe tine. Nu vezi diferena, Bella?
Deveni brusc serios i orice urm de tachinare dispru.
Nu nelegi?
Ce diferen s vd? am vrut eu s tiu derutat de
brusca lui schimbare de dispoziie, dar i de cuvintele
sale.
Eu nu sunt niciodat suprat pe tine cum a putea
s fiu? Curajoas, de ncredere cald cum eti.
Atunci de ce? am optit eu amintindu-mi de
dispoziiile proaste care l ineau departe de mine,
dispoziii pe care mereu le interpretam drept frustrare
perfect justificat frustrare la slbiciunea mea, la
ncetineala mea, la reaciile mele umane necontrolate
mi cuprinse faa n mini.

mi ies din mini, spuse el delicat. Cnd vd c nu


reuesc s nu te pun n pericol. Simpla mea existen
reprezint un risc pentru tine. Cteodat m ursc pur i
simplu. Ar trebui s fiu mai puternic, ar trebui s pot
s
I-am pus mna la gur.
Nu spune asta.
El mi lu mna de pe buzele lui, dar o inu nc pe faa
sa.
Te iubesc, spuse el. E o scuz slab pentru ce fac,
dar cu toate astea e adevrat.
Era prima dat cnd mi spunea c m iubete n aa
multe cuvinte. Poate c el nu i-a dat seama, dar eu da.
Acum ncearc s te pori frumos, continu el i se
aplec s i frece uor buzele de ale mele.
Am stat complet nemicat apoi am oftat.
I-ai promis efului de poliie Swan c m aduci
devreme acas, i aminteti? Am face bine s ne vedem
de drum.
Da, s trii.
El zmbi gnditor i-mi ddu drumul, cu excepia unei
mini. M conduse civa metri prin ferigile nalte i ude,
prin muchiul umed, n jurul unui copac masiv de
cucut pn ajunserm la marginea unui teren deschis
enorm la poalele Munilor Olympic. Era de dou ori mai
mare dect orice stadion de baseball.
Am vzut c toi ceilali erau toi acolo. Esme, Emmett
i Rosalie stteau pe o stnc i erau cel mai aproape de
noi, cam la vreo sut de metri deprtare. Mult mai
departe i-am zrit pe Jasper i Alice, la cel puin cinci

sute de metri distan, prnd s arunce ceva nainte i


napoi, dar nu am vzut nici urm de minge. Carlisle
prea c st la baz, dar puteau oare s fie att de
departe unul de cellalt?
Cnd am aprut noi, cei trei de pe stnci se ridicar.
Esme porni spre noi. Emmett o urm dup ce arunc o
privire lung la spatele lui Rosalie; Rosalie se ridicase
graioas i se ntoarse cu faa la teren fr s priveasc
deloc spre noi. Stomacul mi tremur tulburat de reacia
ei.
Tu rdeai n halul acela, Edward? ntreb Esme n
timp ce ne apropiam.
Prea mai degrab un urs care se neca, clarific
Emmett.
Am zmbit ezitant ctre Esme.
El rdea.
Bella era amuzant fr s vrea, explic Edward,
egalnd repede scorul.
Alice i prsise poziia i alerga, sau dansa, spre noi.
Se repezi i se opri brusc la picioarele noastre.
E timpul, anun ea.
Imediat ce vorbi, huruitul profund al unui tunet zgudui
pdurea deasupra noastr i apoi se sparse spre vest,
peste ora.
nfiortor, nu? spuse Emmett cu o uoar
familiaritate, fcndu-mi cu ochiul.
S mergem.
Alice l lu pe Emmett de mn i o luar la goan spre
terenul imens; alerga ca o gazel. El era aproape la fel de
graios i de rapid totui nu-l puteai compara pe

Emmett cu o gazel.
Eti gata de baseball? ntreb Edward cu ochii
nerbdtori, luminoi.
Am ncercat s par la fel de entuziast.
Hai, Edward!
El chicoti i, dup ce-mi ciufuli prul, o zbughi dup
ceilali doi. Felul lui de alergat era mai agresiv, ca al unui
ghepard mai degrab dect al unei gazele, i i depi n
scurt timp. Elegana i puterea lui mi tiar respiraia.
Mergem jos? m ntreb Esme cu vocea ei suav i
melodioas i am realizat c m holbam dup Edward cu
gura cscat.
M-am adunat repede i am dat din cap. Esme pstra o
distan de civa pai ntre noi, iar eu m-am ntrebat
dac nu cumva se ferea s nu m sperie. i potrivi pasul
cu al meu fr s par c se grbete.
Tu nu joci cu ei? am ntrebat eu timid.
Nu, prefer s-i arbitrez mi place s-i pstrez
cinstii, explic ea.
Atunci nseamn c le place s trieze?
O, da Numai s auzi n ce certuri se bag! De fapt
sper s nu-i auzi, altfel vei crede c au fost crescui de o
hait de lupi.
Parc eti mama mea, am rs eu surprins.
Rse i ea.
Pi, chiar i consider copiii mei n majoritatea
privinelor. Nu am putut niciodat s renun la
instinctele mele materne. i-a spus Edward c am
pierdut un copil?
Nu, am murmurat eu ocat, chinuindu-m s

neleg care via o rememora.


Da, primul i singurul meu copil. A murit doar la
cteva zile de la natere, srcuul, oft ea. Mi-a frnt
inima de asta am srit de pe stnc, tii, adug ea ca
s clarifice.
Edward a zis c ai czut, m-am blbit eu.
El e mereu delicat. Zmbi. Edward a fost primul
dintre copiii mei noi. Mereu l-am considerat fiul meu
chiar dac e mai mare dect mine n cel puin o privin.
Ea mi zmbi cu cldur. De asta m bucur att de mult
c te-a gsit pe tine, draga mea. Afeciunea suna foarte
sincer pe buzele ei. A fost prea mult vreme biatul
ciudat; m durea s-l vd singur.
i atunci nu te deranjeaz? am ntrebat ezitnd din
nou. C sunt nepotrivit pentru el?
Nu. Deveni gnditoare. Eti ceea ce-i dorete el. O
s ias bine cumva, spuse ea dei fruntea i se ncrei de
grij.
ncepu s tune din nou.
Esme se opri atunci; se prea c ajunseserm la
marginea terenului. Se organizaser n echipe. Edward se
afla departe, n partea stng a terenului, Carlisle sttea
ntre prima i a doua baz, iar Alice inea mingea,
poziionat pe locul arunctorului.
Emmett flutura o bt de aluminiu; uiera aproape de
neobservat prin aer. Am ateptat s se apropie de dala
pentagonal, dar apoi am neles, cnd lu poziie, c era
deja acolo mai departe de locul arunctorului dect a
fi crezut c se poate. Jasper era la civa metri n spatele
su, prinznd pentru echipa advers. Bineneles, nici

unul dintre ei nu purta mnui.


Bine, strig Esme cu o voce clar pe care sunt sigur
c a auzit-o chiar i Edward de la deprtarea aceea. La
aruncare.
Alice sttea dreapt, prnd nemicat. Poziia ei prea
mai degrab delicat dect avntat. inea mingea cu
ambele mini la talie i apoi, ca atacul unei cobre, mna
dreapt se azvrli n afar i mingea ajunse n mna lui
Jasper.
A fost gol? am optit eu ctre Esme.
Dac nu o lovesc este gol, mi spuse ea.
Jasper zvrli din nou mingea la mna n ateptare a lui
Alice, i permise un rnjet scurt. Iar apoi mna ei o
zbughi din nou n afar.
De data asta bta reui s ajung cumva la timp s
loveasc mingea invizibil. Zgomotul impactului a fost
cutremurtor, furtunos; rsuna printre muni Am
neles imediat necesitatea tunetelor.
Mingea lovi ca un meteorit deasupra terenului, zburnd
adnc n pdurea nconjurtoare.
Au ctigat, am murmurat eu.
Ateapt, preveni Esme, ascultnd cu atenie, cu o
mn ridicat. Emmett se vedea neclar prin jurul bazelor,
cu Carlisle acolo s-l eclipseze. Mi-am dat seama c
Edward lipsea.
Afar! strig Esme cu vocea ei limpede. M-am uitat
fr s-mi vin s cred cum Edward se ivi de printre
ramurile copacilor cu mingea n mna ntins i cu un
zmbet larg vizibil chiar i pentru mine.
Emmett lovete cel mai tare, mi explic Esme, dar

Edward alearg cel mai repede.


Repriza continu sub ochii mei nencreztori. Era
imposibil de inut pasul cu viteza cu care zbura mingea
sau cu care se micau corpurile lor pe teren.
Am aflat i cellalt motiv pentru care ateptau tunetele
ca s poat juca atunci cnd Jasper, ncercnd s evite
agerimea de nentrecut a lui Edward, arunc mingea spre
Carlisle. Carlisle alerg spre minge i apoi se ntrecu cu
Jasper pn la prima baz. Cnd se izbir unul de
cellalt, se auzi de parc se prbuiser doi bolovani
masivi. Am srit n sus de grij, dar ei erau cumva
nevtmai.
Sunt bine, spuse Esme cu o voce calm.
Echipa lui Emmett era nainte cu un punct Rosalie
reuise s zboare n jurul bazelor dup ce urmri unul
dintre zborurile lungi ale lui Emmett cnd Edward
prinse a treia minge n afar. Alerg spre mine strlucind
de ncntare.
Cum i s-a prut? m ntreb el.
Un lucru e sigur. N-o s pot niciodat s urmresc
vreun meci plicticos din Liga de Baseball.
De parc tare te mai uitai i nainte, rse el.
Sunt puin dezamgit, l-am tachinat eu.
Cum aa? ntreb el ncurcat.
Ar fi interesant s descopr mcar un lucru pe care
nu l-ai face mai bine dect oricine pe planeta asta.
mi zmbi cu zmbetul lui trengar special i m ls
fr suflare.
Eu urmez, spuse el ndreptndu-se spre dal.
Juca inteligent, pstrnd mingea jos, departe de mna

mereu pregtit a lui Rosalie n afara terenului,


nconjurnd dou baze ca un fulger nainte ca Emmett s
poat repune mingea n joc. Carlisle dobor una att de
departe de teren, cu un zgomot care mi rni urechile,
astfel nct reuir i el, i Edward. Alice btu delicat
palma cu ei.
Scorul se modifica n mod constant pe parcursul jocului
i-i fceau n ciud unii altora ca nite juctori de pe
maidan cnd conduceau scorul. Ocazional, Esme i mai
punea la punct. Tunetul nc huruia, dar ploaia nu
ncepu, aa cum prezisese Alice.
Carlisle era la bt, Edward la prindere cnd Alice icni
brusc de spaim. Ochii mei erau fixai pe Edward, ca de
obicei, cnd i-am vzut capul ntorcndu-se brusc s se
uite la ea. Ochii lor se ntlnir i avu loc un schimb de
informaii ntre ei ntr-o clip. El ajunse lng mine
nainte ca ceilali s apuce s o ntrebe pe Alice ce s-a
ntmplat.
Alice? Vocea lui Esme era tensionat.
N-am vzut nu am putut s disting, opti ea.
De data aceasta toi ceilali erau adunai.
Ce s-a ntmplat Alice? ntreb Carlisle cu o voce
calm, dar puternic.
Cltoreau mult mai repede dect am crezut. Vd
acum c avusesem o perspectiv greit nainte,
murmur ea.
Jasper se aplec protector asupra ei.
Ce s-a schimbat? ntreb el.
Ne-au auzit jucnd i au schimbat traseul, spuse ea
cu remucri, ca i cum s-ar fi simit vinovat de ce o

speria.
apte perechi de ochi ageri se ndreptar ctre mine i
napoi.
Ct de curnd? ntreb Carlisle ntorcndu-se ctre
Edward.
Un aer de intens concentrare i travers faa.
Mai puin de cinci minute. Alearg vor i ei s
joace.
Carlisle se uit urt.
Ai timp? l ntreb el cu ochii clipind ctre mine.
Nu, nu cu Se opri. i, n plus, ultimul lucru pe
care-l vrem este s prind mirosul i s nceap s
vneze.
Ci sunt? o ntreb Emmett pe Alice.
Trei, rspunse ea scurt.
Trei! repet el suprat. Las-i s vin.
Benzile de muchi de oel se micau de-a lungul
braelor lui masive.
Timp de o secund ce pru mai lung dect era n
realitate, Carlisle deliber. Numai Emmett prea
netulburat; toi ceilali se uitau la faa lui Carlisle cu ochi
panicai.
Haidei s continum pur i simplu jocul, decise
Carlisle ntr-un final. Vocea i era calm i direct. Alice a
spus c sunt pur i simplu curioi.
Toate acestea fur spuse ntr-un val de cuvinte ce dur
numai cteva secunde. Am ascultat cu atenie i am
neles mare parte, dei acum nu auzeam ce-l ntreba
Esme pe Edward cu o vibrare mut a buzelor. Am vzut
numai cum a dat uor din cap i expresia de uurare de

pe faa ei.
Tu prinzi, Esme, spuse el. Eu renun acum.
i se plant n faa mea.
Ceilali se ntoarser pe teren, scrutnd ngrijorai
pdurea ntunecat cu ochii lor ageri. Alice i Esme
preau s se orienteze n jurul locului unde m aflam eu.
Desprinde-i prul, mi spuse Edward cu o voce joas
i clar.
Am desprins asculttoare elasticul din pr i l-am
scuturat.
Am afirmat ce era evident.
Ceilali vin acum.
Da, stai foarte nemicat, nu vorbi i nu te ndeprta
de lng mine, te rog. i ascundea ngrijorarea din voce,
dar eu o auzeam, mi trase prul lung n fa, n jurul
feei.
Nu ajut la nimic, spuse Alice suav. I-am simit
mirosul de pe teren.
tiu.
Se simi puin frustrare n tonul su.
Carlisle sttea la dal, iar ceilali ncepur s joace fr
chef.
Ce te-a ntrebat Esme? am optit eu.
Ezit o clip nainte s rspund.
Dac le e sete, mormi el fr prea mult tragere de
inim.
Timpul trecerea; jocul nainta apatic acum. Nimeni nu
ndrznea s loveasc prea tare, iar Emmett, Rosalie i
Jasper alergau numai prin teren. Din cnd n cnd, n
ciuda fricii care mi amorea creierul, eram contient c

ochii lui Rosalie erau aintii asupra mea. Erau lipsii de


orice sentiment, dar ceva din modul n care i strngea
gura m fcea s cred c era suprat.
Edward nu era deloc atent la joc, strbtnd cu mintea
i ochii pdurea.
Iart-m, Bella, opti el nspimntat. Am fost un
prost. Am fost iresponsabil s te expun n halul sta. mi
pare att de ru
I-am auzit respiraia oprindu-se i ochii ndreptndu-se
spre dreapta terenului. Fcu o jumtate de pas,
poziionndu-se ntre mine i ce urma s vin.
Carlisle, Emmett i ceilali se ntoarser n aceeai
direcie, auzind zgomot de pai, mult prea slab pentru
urechile mele.

18 VNTOAREA
Aprur unul cte unul de la marginea pdurii,
aliniindu-se la vreo zece metri deprtare. Primul brbat
care se ivi n lumini rmase n urm imediat,
permindu-i celui de-al doilea s ias n fa,
orientndu-se n jurul brbatului nalt i brunet ntr-un
fel ce lsa de neles n mod clar cine conducea grupul. A
treia persoan era o femeie; tot ce am putut distinge de la
distan a fost prul ei de un rou aprins.
Se adunar unul lng altul nainte s nainteze cu
grij ctre familia lui Edward, artnd respectul natural
al unei trupe de prdtori atunci cnd ntlnete un grup
mare i necunoscut din specia lor.

n timp ce se apropiau mi-am dat seama ct de diferii


erau de membrii familiei Cullen. Mersul le era ca de
felin, un mers ce-i fcea s par n mod constant pe
punctul de a se transforma n ghemuit. Erau mbrcai n
echipamentul obinuit al excursionitilor: blugi i cmi
sport din materiale groase, rezistente la ap. Hainele le
erau totui uzate de la purtat i erau desculi. Ambii
brbai aveau prul scurt, dar prul portocaliu
strlucitor al femeii era plin de frunze i pmnt de prin
pdure.
Ochii lor ageri analizar postura mai cizelat, urban a
lui Carlisle, care, cu Emmett i Jasper de-o parte i de
alta, pi precaut s i ntmpine. Fr nici o comunicare
aparent ntre ei, luar ntr-o postur mai dreapt.
Brbatul din fa era de departe cel mai frumos. Sub
paloarea tipic, pielea i era mslinie, iar prul negru
strlucitor. Era de statur medie, bine fcut, dar
bineneles era mic copil pe lng Emmett. Zmbi discret,
dezvluind o dantur alb, strlucitoare.
Femeia era mai slbatic, privirea i fugea fr oprire de
la brbatul din faa ei la grupul excentric din jurul meu,
iar prul i tremura n briza uoar. Arta ca o felin. Al
doilea brbat umbla discret n spatele lor, mai
nensemnat dect conductorul, cu prul aten-deschis
i trsturi regulate ce nu ieeau n eviden. Ochii, dei
complet nemicai, preau cumva cei mai vigileni.
i ochii le erau diferii. Nu erau aurii sau negri cum m
obinuisem, ci de un stacojiu profund, deranjant i
sinistru.
Brbatul brunet pi spre Carlisle, cu zmbetul nc pe

buze.
Ni s-a prut nou c auzim un joc, spuse el cu o
voce relaxat cu accent discret francez. Eu sunt Laurent,
iar ei sunt Victoria i James. Art spre vampirii de lng
el.
Eu sunt Carlisle. Ei sunt familia mea, Emmett i
Jasper, Rosalie, Esme i Alice, Edward i Bella.
Ne prezent n grupuri, evitnd intenionat s ne scoat
pe fiecare n parte n eviden. Am fost ocat cnd mi-a
rostit numele.
Mai avei loc de civa juctori? ntreb Laurent
prietenos.
Carlisle i rspunse pe acelai ton prietenos.
De fapt tocmai terminam. Rmne cu siguran pe
alt dat. Avei de gnd s zbovii mult prin zon?
Ne ndreptm spre nord, dar eram curioi s vedem
cine mai era prin mprejurimi. Nu am dat de nimeni de
mult vreme.
Regiunea asta este de obicei goal, cu excepia
noastr i a vizitatorilor ocazionali, cum suntei voi.
Atmosfera tensionat se transformase ncetul cu ncetul
ntr-o conversaie lejer; am bnuit c Jasper i folosea
darul deosebit de a ine situaia sub control.
i care v e teritoriul de vntoare? ntreb Laurent.
Carlisle ignor presupunerea din spatele ntrebrii.
Zona Munilor Olympic de aici i de-a lungul coastei
din cnd n cnd. Locuim n apropiere. Mai este o alt
aezare permanent ca a noastr lng Denali.
Laurent se ls uor pe clcie.
Permanent? i cum v descurcai?

Vocea lui denota o curiozitate sincer.


Ce-ar fi s mergei cu noi acas pentru a putea vorbi
mai pe ndelete? i invit Carlisle. E o poveste cam lung.
James i Victoria schimbar o privire surprins la auzul
cuvntului acas, dar Laurent i control reacia mai
bine.
Sun foarte interesant i primitor. Avea un zmbet
blnd. Suntem la vntoare tocmai din Ontario i n-am
avut ocazia s ne splm de ceva vreme. Ochii i se
micau apreciativ pe silueta rafinat a lui Carlisle.
V rog s nu v suprai, dar am aprecia dac v-ai
abine de la vnat n zona aceasta. nelegei c trebuie
s rmnem neobservai, explic Carlisle.
Sigur c da, ddu Laurent din cap. Sigur c nu o s
ne bgm peste teritoriul vostru. Oricum, tocmai am
mncat n afara oraului Seattle, rse el.
Un fior mi travers ira spinrii.
V artm noi drumul dac vrei s alergai cu noi
Emmett i Alice, voi putei s mergei cu Edward i Bella
s aducei Jeepul, adug el lejer.
Alte trei lucruri preau s se petreac simultan n timp
vorbea Carlisle. Prul mi se ciufuli din cauza vntului
slab, Edward strnut, iar cel de-al doilea brbat, James,
ntoarse brusc capul, msurndu-m din priviri,
adulmecnd aerul.
O rigiditate brusc se aternu peste toi n timp ce
James se aplec n fa. Edward i dezveli dinii
ghemuindu-se n aprare, iar un mrit slbatic i scp
din gt. Nu semna deloc cu sunetul jucu pe care-l
auzisem de la el de diminea; era cel mai amenintor

lucru pe care-i auzisem vreodat i fiori reci m trecur


din cap pn n picioare.
la te uit, ce-avem aici? exclam Laurent evident
surprins.
Nici James, nici Edward nu renunaser la poziiile lor
agresive. James fcu o uoar fandare n fa, iar Edward
i rspunse cu o micare.
Ea e cu noi. Rspunsul ferm al lui Carlisle era
ndreptat direct spre James.
Laurent pru s-mi simt mirosul mai slab dect
James, dar acum i se citea pe fa contientizarea acestui
fapt.
Ai adus i o gustare? ntreb el nevenindu-i s
cread, n timp ce fcu fr s vrea un pas mai n fa.
Edward mri i mai feroce, aspru, cu buza ridicndu-ise mult sus deasupra dinilor su strlucitori rmai
descoperii. Laurent ddu napoi din nou.
Am spus c este cu noi, l corect Carlisle cu duritate
n voce.
Dar e om, protest Laurent.
Cuvintele lui nu erau deloc agresive, ci mai degrab
uimite.
Da. Emmett era foarte la vedere lng Carlisle, cu
ochii pe James. James se ndrept uor din ghemuirea
sa, dar nu-i lu nici o clip ochii de la mine, iar nrile
nc i erau largi. Edward sttea tensionat ca un leu n
faa mea.
Cnd Laurent vorbi, tonul lui era moale ntr-o
ncercare de a dispersa brusca ostilitate.
Se pare c avem multe de nvat unii de la alii.

Aa se pare.
Vocea lui Carlisle era nc distant.
Dar am dori s v acceptm invitaia. Ochii i
scprar ctre mine i apoi din nou ctre Carlisle. i,
bineneles, nu-i vom face nimic ru fetei. Nu vom vna n
teritoriul vostru, dup cum a promis.
James se uit furios la Laurent, nevenindu-i s cread
i schimb o alt privire scurt cu Victoria, ai crei ochi
se plimbau iute de la unul la altul.
Carlisle msur din priviri expresia onest a feei lui
Laurent nainte de a vorbi.
Atunci v conducem noi. Jasper, Rosalie, Esme?
strig el. Se adunar cu toii, intuindu-m cu pivirea n
timp ce naintar. Alice fu ntr-o clip lng mine, iar
Emmett fcu un pas napoi discret, fr s-i ia ochii de
la James n timp ce mergea cu spatele spre noi.
Hai s mergem, Bella.
Vocea lui Edward era joas i rece.
n tot acest timp sttusem intuit locului, ngrozit
pn la imobilitate absolut. Edward a fost nevoit s m
ia de bra i s m trag cu putere pentru a m scoate
din trans. Alice i Emmett erau chiar n spatele nostru,
ascunzndu-m. Mergeam poticnit pe lng Edward, nc
mpietrit de fric. Nu reueam s aud dac grupul
principal plecase nc. Nerbdarea lui Edward era
aproape tangibil n timp ce ne micam la o vitez uman
spre marginea pdurii.
Odat ajuni printre copaci, Edward m arunc n
spatele su fr s se opreasc din mers. M-am agat
ct de strns am putut n timp ce el ncepu s alerge, cu

ceilali la spatele su. ineam capul jos, dar ochii, mari


de fric, nu voiau s se nchid. Plonjar prin pdurea
ntunecoas ca nite fantome. Starea de euforie care-i
cuprindea pe Edward de obicei cnd alerga lipsea cu
desvrire i fusese nlocuit de o furie ce-l epuiza, dar
l fcea s fie i mai rapid. Chiar dac el m ducea n
spate, ceilali tot n urm rmneau.
Am ajuns la Jeep n timp-record i Edward abia dac
ncetini n timp ce m arunc pe scaunul din spate.
Pune-i centurile, i ordon el lui Emmett, care intrase
dup mine. Alice era deja pe scaunul din fa, iar Edward
pornea motorul.
A dat n mararier pentru a ntoarce cu faa la drumul
erpuit.
Edward mria ceva mult prea repede ca s pot nelege
dar suna ca un ir de njurturi.
Zdruncinturile preau mai rele de data asta, iar
ntunericul nu facea dect s nruteasc lucrurile. i
Emmett, i Alice priveau pe ferestrele laterale.
Am ajuns la drumul principal i, dei viteza crescuse,
am vzut mult mai bine pe unde mergeam. i ne
ndreptam spre sud, departe de Forks.
Unde mergem, am ntrebat eu?
Nimeni nu rspunse. Nimeni nu se uit mcar la mine.
La naiba, Edward, unde m duci?
Trebuie s te ducem departe de aici ct mai departe
acum. Nu se uit n spate, ochii i erau concentrai pe
drum. Cadranul de vitez indica faptul c mergeam cu
168 de kilometri la or.
ntoarce! Trebuie s m duci acas! am ipat eu.

M-am chinuit cu echipamentul acela stupid, trgnd de


centuri.
Emmett! spuse Edward feroce.
Iar Emmett mi cuprinse minile n strnsoarea lui de
oel.
Nu! Edward! Nu, nu poi s faci una ca asta.
Trebuie, Bella, acum te rog s taci din gur.
Ba n-o s tac! Trebuie s m duci napoi Charlie o
s sune la FBI! O s fie cu ochii numai pe familia ta pe
Carlisle i pe Esme! Vor fi nevoii s plece, s se ascund
pentru totdeauna!
Calmeaz-te, Bella! Vocea i era rece. Am mai trecut
prin aa ceva.
Nu din cauza mea, n-ai s faci asta! Nu strici totul
din cauza mea! M-am zbtut cu putere, fr rezultat.
Alice vorbi pentru prima oar.
Edward, trage pe dreapta.
El i arunc o privire dur dup care mri viteza.
Edward, haide s stm de vorb.
Nu nelegei, mri el de frustrare. Nu-i mai auzisem
niciodat vocea att de tare; era asurzitoare n spaiul
limitat din main. Viteza ajunsese la o 170 de kilometri
pe or. E vntor, Alice, nu ai vzut? E vntor!
L-am simit pe Emmett nepenind lng mine i m-am
ntrebat de ce reacionase aa la auzul cuvntului.
Pentru ei nsemna ceva mai mult dect nsemna pentru
mine; am vrut s neleg, dar nu am avut timp s ntreb.
Trage pe dreapta, Edward!
Tonul lui Alice era rezonabil, dar avea totui o nuan
de autoritate pe care nu o mai auzisem.

Acul vitezometrului atinse o 180 la or.


F-o, Edward!
Ascult-m, Alice. I-am citit mintea. Vntoarea e
pasiunea lui, obsesia lui i o vrea pe ea, Alice, pe ea n
mod special. ncepe vntoarea n seara asta.
Nu tie unde
El o ntrerupse.
Ct crezi c-i va lua s-i simt mirosul n ora?
Planul lui era deja pus la punct nainte ca Laurent s
apuce s spun ceva.
Am icnit de spaim realiznd ctre ce va conduce
mirosul meu.
Charlie! Nu-l poi lsa acolo! Nu-l poi lsa! Am tras
din nou de centurile de siguran.
Are dreptate, spuse Alice.
Maina ncetini puin.
Hai s vedem mai nti ce variante avem, ncerc
Alice s-l nduplece.
Maina ncetini din nou, de data asta mai brusc, apoi
frnele scrir ntr-o oprire pe marginea autostrzii.
Am forat iar centurile, apoi m-am trntit napoi pe
banchet.
Nu avem de ales, spuse Edward printre dini.
Nu-l las pe Charlie! am ipat eu.
El m ignor complet.
Trebuie s o ducem napoi, vorbi Emmett ntr-un
final.
Nu. Edward era de neclintit.
Nu se compar cu noi, Edward. N-o s poat pune
mna pe ea.

O s atepte.
Emmett zmbi.
i eu pot s atept.
Nu ai vzut nu nelegi. Odat ce i propune o
vntoare, este de neoprit. Va trebui s-l ucidem.
Emmett nu pru deranjat de idee.
Uite, avem o variant.
i femeia. E cu el. Dac se transform n lupt,
conductorul va fi tot de partea lor.
Suntem destui.
Uite alt variant, spuse Alice ncet.
Edward se ntoarse ctre ea furios i spuse cu un
mrit feroce:
Nu mai este nici o alt variant!
Emmett i cu mine l privirm ocai, dar Alice nu pru
impresionat. Tcerea dur un minut lung, timp n care
Edward i Alice se uitar n jos.
Atunci am rupt eu tcerea.
Intereseaz pe careva i planul meu?
Nu, mri Edward.
Alice i arunc o privire simindu-se provocat.
Ascult, am continuat eu. Tu m duci napoi.
Nu, m ntrerupse el.
M-am uitat la el apoi am continuat.
Tu m duci napoi. Eu i spun tatei c vreau s m
ntorc n Phoenix. mi fac bagajele. Ateptm pn cnd
vntorul sta ne urmrete i apoi fugim. El o s se ia
dup noi i o s-l lase pe Charlie n pace. Charlie nu
pune FBI-ul pe familia ta. Apoi poi s m duci unde
naiba vrei.

Se holbar la mine, mui de uimire.


S tii c nu e o idee rea.
Mirarea lui Emmett era clar o insult.
Ar putea s mearg i, n plus, nu-i putem lsa tatl
neprotejat. tii asta, spuse Alice.
Toi se uitau la Edward.
E prea periculos nu-l vreau nici la dou sute de
kilometri aproape de ea.
Emmett era foarte sigur pe el.
Edward, nu trece de noi.
Alice se gndi o clip.
Nu-l vd atacnd. Va ncerca s atepte s-o lsm
singur.
N-o s-i ia mult s se prind c asta nu o s se
ntmple niciodat.
i ordon s m duci acas.
Am ncercat s par ferm.
Edward i duse minile la tmple i nchise ochii
strns.
Te rog, am spuse eu mult mai ncet.
El nu ridic privirea. Cnd vorbi, vocea i sun
epuizat.
Pleci n seara asta, fie c vntorul ne vede sau nu. i
spui lui Charlie c nu mai supori s mai stai o clip n
Forks. Spune-i orice poveste crezi c e mai credibil.
mpacheteaz primele lucruri care-i cad n mn i apoi
urc-te n camioneta ta. Nu-mi pas ce-i spune. Ai
cincisprezece minute. M-auzi? Cincisprezece minute din
clipa n care ai trecut pragul.
Jeepul porni i ne ntoarse din drum, cu cauciucurile

scrind. Viteza ncepu iar s creasc.


Emmett? am ntrebat eu artnd spre minile mele.
O, iart-m!
mi ddu drumul.
Cteva minute trecur n tcere, nu se auzea dect
motorul mainii. Apoi Edward vorbi din nou.
Uite cum o s se petreac lucrurile. Cnd ajungem
acas, dac vntorul nu e prin preajm, o s o conduc
pn la u. Apoi are cincisprezece minute. mi arunc o
privire prin oglinda retrovizoare. Emmett, tu ai grij de
mprejurimile casei. Alice, tu te ocupi de camionet. Eu o
s fiu nuntru att timp ct e i ea. Dup ce iese, poi s
duci Jeepul acas i s-i spui lui Carlisle.
Nici gnd, interveni Emmett. Stau cu tine.
Judec puin, Emmett. Nu tiu ct timp o s fiu
plecat.
Pn nu aflm exact pn unde merge toat chestia
asta eu stau cu tine.
Edward oft.
Dac vntorul este acolo, continu el rece, mergem
n continuare.
Ajungem acolo naintea lui, spuse Alice ncreztoare.
Edward pru s fie de acord cu asta. Orice problem ar
fi avut cu Alice, n chestiunea asta nu se ndoia de ea.
Ce facem cu Jeepul? ntreb ea.
Vocea lui era ascuit.
l duci acas.
Ba nu, spuse ea cu calm.
irul ininteligibil de njurturi ncepu din nou.
Nu ncpem toi n camioneta mea, am optit eu.

Edward nu prea s m asculte.


Cred c ar trebui s m lai s merg singur, am
spus eu i mai ncet.
Asta o auzi.
Bella, fa te rog cum spun eu, mcar de data asta,
spuse el printre dinii ncletai.
Ascult-m, Charlie nu e prost, am protestat eu.
Dac tu nu eti mine n ora, o s intre la bnuieli.
Irelevant. Ne asigurm c e n siguran i numai
asta conteaz.
i ce-i cu vntorul sta? A vzut cum te-ai purtat n
seara asta. O s cread c eti cu mine oriunde ai fi tu de
fapt.
Emmett se uit la mine, din nou jignitor de surprins.
Edward, ascult-o, l sftui el. Cred c are dreptate.
Da, are, aprob Alice.
Nu pot s fac asta.
Vocea lui Edward era ca de ghea.
i Emmett ar trebui s rmn, am continuat eu. A
pus ochii pe Emmett n mod clar.
Ce?
Emmett se ntoarse ctre mine.
Poi mai uor s-i afli inteniile dac rmi, fu Alice
de acord.
Edward se uit la ea mut de uimire.
Crezi c-ar trebui s-o las s se duc singur?
Sigur c nu, spuse Alice. Eu i Jasper mergem cu ea.
Nu pot s fac una ca asta, repet Edward, dar de
data aceasta se simeau urme de nfrngere n vocea sa.
Logica avea efect i asupra lui.

Am ncercat s fiu convingtoare.


Stai prin preajm o sptmn am vzut n oglind
ce fa a fcut, aa c mi-am schimbat expresia cteva
zile. l lai pe Charlie s vad c nu m-ai rpit i l
conduci pe James sta pe o pist fals. Te asiguri c mi-a
pierdut complet urma. Apoi vii i ne ntlnim. O iei pe o
rut ocolitoare, bineneles, i apoi Jasper i Alice se pot
ntoarce acas.
Vedeam c ncepea s ia n consideraie i ideea mea.
Unde s ne ntlnim?
n Phoenix. Normal.
Nu. O s aud c acolo te duci, spuse el nerbdtor.
i o s faci asta s par un vicleug, bineneles. El o
s tie c noi tim c el ascult. N-o s cread nici o clip
c merg chiar acolo unde spun c merg.
E diabolic, chicoti Emmett.
i dac nu merge?
Mai sunt cteva milioane de oameni n Phoenix, l-am
informat eu.
Nu-i aa complicat de gsit o carte de telefon.
Nu m duc acas.
Cum? ntreb el pe un ton periculos.
Sunt destul de mare s-mi caut un loc unde s stau.
Edward, o s fim i noi cu ea, i aminti Alice.
i ce-o s faci n Phoenix? o ntreb el usturtor.
O s stau n cas.
mi place ideea.
Emmett se gndea cu siguran la cum s-l ncoleasc
pe James.
Mai taci din gur, Emmett!

Uite ce e, dac ncercm s-i venim de hac n timp ce


ea e nc n preajm, sunt anse mai mari ca cineva s fie
rnit ori va fi ea rnit, ori tu n ncercarea de a o
proteja. Dar dac-l prindem singur Rmase pe gnduri
cu un zmbet discret pe buze. Am avut dreptate.
Jeepul se tra ncet acum n timp ce conduceam n
ora. n ciuda curajului meu verbal, simeam cum mi se
ridica prul de pe mini. M-am gndit la Charlie singur
n cas i am ncercat s fiu viteaz.
Bella. Vocea lui Edward era foarte moale. Alice i
Emmett se uitar pe ferestre. Dac permii s i se
ntmple ceva ru orice , tu eti singura vinovat. Ai
neles?
Da, am nghiit eu n sec.
Se ntoarse ctre Alice.
Jasper se descurc?
Ai mai mult ncredere n el, Edward. Se descurc
foarte, foarte bine avnd n vedere toate circumstanele.
Dar tu te descurci? ntreb el.
La auzul acestei ntrebri, micua i graioasa Alice i
dezveli dinii cu o strmbtur ngrozitoare i scoase un
mrit din gt ce m fcu s m ghemuiesc n scaun de
team.
Edward i zmbi.
Dar ine-i prerile pentru tine, mormi el brusc.

19 RMAS-BUN
Charlie m atepta. Toate luminile din cas erau

aprinse. Mintea mi era blocat n timp ce ncercam s


gsesc o cale s-l fac s m lase s plec. Nu avea s fie o
treab prea plcut.
Edward trase ncet pe dreapta, departe de camionet.
Toi trei erau foarte ngrijorai, stane de piatr n locurile
lor, ascultnd fiecare zgomot din pdure, uitndu-se prin
orice umbr, mirosind orice, cutnd ceva nelalocul lui.
Motorul se opri, iar eu am stat nemicat n timp ce ei
continuau s asculte.
Nu-i aici, spuse Edward tensionat. S mergem.
Emmett se ntinse s m ajute s desfac toate centurile.
Nu-i face griji, Bella, spuse el pe un ton jos, dar
vesel, ne ocupm de asta foarte repede.
Mi-am simit ochii umezindu-se n timp ce m uitam la
Emmett. Abia dac-l cunoteam i totui, netiind cnd l
voi mai revedea dup seara aceasta, mi provoca un
sentiment de panic. tiam c acesta era cel mai uor
rmas-bun cruia trebuia s-l fac fa n urmtoarea or
i numai gndul la asta m fcu s izbucnesc n lacrimi.
Alice, Emmett. Vocea lui Edward suna ca un ordin.
Alunecar n linite n ntuneric, disprnd ntr-o clip.
Edward deschise portiera i m apuc de mn, dup
care m lu n braele lui protectoare. M conduse uor
pn acas cu ochii scrutnd ntunericul.
Cincisprezece minute, m avertiz el pe un ton jos.
Pot s fac asta.
Mi-am tras nasul. Lacrimile fuseser sursa mea de
inspiraie. M-am oprit pe verand i i-am luat faa n
mini. M-am uitat grav n ochii si.
Te iubesc, am spus eu pe un ton jos intens.

ntotdeauna te voi iubi, indiferent de ce se ntmpl


acum.
N-o s i se ntmple nimic, Bella, spuse el la fel de
grav.
ine-te de plan, te rog, bine? Ai grij de Charlie
pentru mine. N-o s m prea aib la suflet dup toat
treaba, asta aa c vreau s am ocazia s-mi cer iertare
mai trziu.
Intr n cas, Bella. Trebuie s ne grbim. Vocea lui
m zorea.
nc ceva, am optit eu pasional. Nu asculta nimic
din ce-o s spun n seara asta! El era aplecat, aa c nu
a trebuit dect s m ridic pe vrfuri ca s-i pot sruta
buzele surprinse i ngheate, ct de tare am putut. Apoi
m-am ntors i am deschis ua cu for.
Pleac, Edward! am ipat la el alergnd nuntru i
trntind ua n faa lui nc ocat.
Bella?
Charlie era n sufragerie i se ridicase deja n picioare.
Las-m n pace! am ipat la el printre lacrimile care
curgeau fr oprire deja. Am fugit sus n camera mea, am
trntit ua i am ncuiat-o. Am fugit spre pat i m-am
aruncat pe jos s scot rucsacul de voiaj. Am bgat repede
mna sub saltea s scot o oset veche n care se aflau
economiile mele secrete.
Charlie ncerc s deschid ua.
Bella, eti bine? Ce s-a ntmplat?
Vocea i era speriat.
M duc acas, am ipat eu punnd accentul pe
cuvntul-cheie.

i-a fcut ceva?


Acum tonul denota mai degrab furie.
Nu! am ipat eu cu cteva octave mai sus.
M-am ntors spre dulap i Edward era deja acolo,
scond brae ntregi de haine la ntmplare pe care mai
apoi mi le arunca mie.
Te-a prsit?
Charlie era dezorientat.
Nu! am ipat eu cam fr suflare n timp ce am
aruncat totul n geant.
Edward mi mai arunc nite lucruri. Geanta era deja
plin acum.
Ce s-a ntmplat, Bella?
Charlie strig prin u, ncercnd din nou s-o deschid.
Eu l-am prsit pe el! i-am rspuns chinuindu-m s
trag fermoarul la geant.
Minile pricepute ale lui Edward le ndeprtar pe ale
mele i trase fermoarul cu uurin. Mi-a pus geanta pe
umr cu grij.
M gseti n camionet. Du-te! mi opti el i m
mpinse spre u. Se evapor pe fereastr.
Am descuiat ua i am mi-am fcut loc pe lng
Charlie, cobornd greu scrile din cauza genii grele.
Ce s-a ntmplat? ip el. Era chiar n spatele meu.
Credeam c-i place de el.
M prinse de bra n buctrie. Dei era nc ocat,
strnsoarea lui era ferm.
M ntoarse s m uit la el i am citit pe faa lui c nu
avea de gnd s m lase s plec. Aveam o singur cale de
scpare, dar implica s-l rnesc att de tare nct m

uram numai pentru c mi trecuse prin cap aa ceva. Dar


timpul era scurt, iar eu trebuia s m asigur c Charlie e
n siguran.
M-am uitat la tatl meu cu lacrimi n ochi din cauza a
ceea ce aveam de gnd s fac.
Ba da, mi place de el, tocmai asta-i problema. Nu
mai suport s mai fac asta! Nu mai pot prinde rdcini n
locul sta! Nu vreau s sfresc prins n oraul sta
stupid i plicticos ca mama! Nu am de gnd s fac
aceeai greeal prosteasc pe care a fcut-o ea. Ursc
locul sta. Nu mai pot rmne aici nici o clip!
mi ddu drumul la mn de parc l-a fi electrocutat.
M-am ntors cu spatele la faa lui ocat i rnit i mam ndreptat spre u.
Bella, nu poi s pleci acum. E noapte, mi opti el
din spate.
Nu m-am ntors.
O s dorm n main dac obosesc.
Mai ateapt, te rog, nc o sptmn, ncerc el s
m conving, nc ocat. Rene o s se ntoarc pn
atunci.
Asta mi ntorcea complet planurile.
Ce-ai spus?
Charlie continu entuziasmat, aproape blbindu-se de
uurare c ezitasem.
A sunat ct erai tu plecat. Lucrurile nu merg prea
grozav n Florida i, dac Phil nu reuete s semneze un
contract pn la sfritul sptmnii, se ntorc n
Arizona. Asistentul antrenorului de la Sidewinders a spus
c s-ar putea s se elibereze un loc la ei.

Mi-am scuturat capul, ncercnd s-mi controlez


gndurile confuze. Fiecare secund care trecea l expunea
pe Charlie la i mai mult pericol.
Am o cheie, am mormit eu apsnd clana. Era prea
aproape, avea o mn ntins ctre mine i faa i arta
ameit. Nu mi permiteam s pierd prea mult timp
certndu-m cu el. Trebuia s-l rnesc i mai tare.
Ls-m s plec, Charlie! Am repetat ultimele cuvinte
pe care le rostise mama cu muli ani n urm cnd ieea
pe aceeai u. Le-am spus ct am putut de furioas i
am deschis ua cu for. Nu a mers, nelegi? Ursc
oraul Forks din tot sufletul!
Cuvintele mele dure au avut efect Charlie rmase
mpietrit n prag, uluit, n timp ce eu am alergat n
noapte. Mi-era groaznic de fric de grdina goal. Am
alergat de nebun pn la camionet, distingnd o
umbr ntunecat n spatele meu. Am aruncat geanta n
spate i am deschis portiera cu putere. Cheia era n
contact.
Te sun eu mine! am strigat, dorindu-mi mai mult ca
orice s-i fi putut explica totul chiar atunci, tiind c nu
o voi putea face niciodat. Am pornit motorul i am
plecat. Edward m lu de mn.
Trage pe dreapta, spuse el dup ce casa i Charlie
fur lsai n urm.
Pot s conduc, am spus eu printre lacrimile ce
curgeau iroaie pe obrajii mei.
Minile lui lungi mi apucar pe neateptate talia, iar
piciorul lui l mpinse pe al meu de pe pedal. M lu n
brae, descletndu-mi minile de pe volan i, pn s-mi

dau seama, era pe locul oferului. Camioneta nu se


mic un centimetru.
Nu ai putea s gseti casa, explic el.
Nite lumini se vzur brusc n spatele nostru. M-am
uitat pe geamul din spate cu ochii mari de team.
E doar Alice, m asigur el.
M lu iar de mn.
Mintea mi era plin de imaginea lui Charlie n prag.
Vntorul?
A auzit finalul reprezentaiei tale, spuse Edward
ndrjit.
Charlie? am ntrebat ngrozit.
Vntorul ne-a urmrit. Alearg n spatele nostru.
Am ngheat de spaim.
Putem s alergm mai repede ca el?
Nu.
Dar mri viteza n timp ce vorbeam. Motorul camionetei
scrni n semn de protest.
Planul meu nu mai prea brusc aa de genial.
M uitam n urm la farurile manii lui Alice, cnd
camioneta se cutremur i o umbr ntunecoas se ivi la
fereastr.
iptul meu fioros dur doar o fraciune de secund
nainte ca mna lui Edward s-mi acopere gura.
E Emmett!
mi ddu drumul la gur i-i nfur mna n jurul
taliei mele.
E n regul, Bella, promise el. O s fii n siguran.
Am mers cu vitez prin oraul linitit spre autostrada
de nord.

Nu mi-am dat seama c erai aa de plictisit de viaa


ntr-un ora mic, spuse el ca s mai fac nite
conversaie, iar eu m-am prins c ncerca s-mi distrag
atenia. Mi se prea c te adaptezi destul de bine, mai
ales n ultima vreme. Poate eram doar ncrezut cnd
credeam c i fac viaa mai interesant.
Nu a fost frumos ce-am fcut, am mrturisit eu,
ignorndu-i ncercarea de a schimba vorba, privindu-mi
genunchii. Tot asta i-a spus i mama cnd l-a prsit. Ai
putea spune c a fost lovitur sub centur.
Nu-i face griji. Te iart el.
Zmbi discret, dar nu i cu ochii.
L-am privit disperat, iar el vzu panica din ochii mei.
Bella, o s fie totul bine.
Dar nu are cum s fie bine atunci cnd nu sunt cu
tine, am optit eu.
O s fim mpreun peste cteva zile, spuse el
strngndu-m i mai tare n brae. Nu uita c a fost
ideea ta.
A fost cea mai bun idee evident c a fost a mea.
Zmbetul cu care mi rspunse pli i apoi dispru
imediat.
De ce s-au ntmplat toate astea? am ntrebat eu cu
vocea tremurnd. De ce eu?
El se uit pierdut la drumul din fa.
E vina mea am fost un prost s te expun n halul
sta.
Furia din vocea sa era ndreptat ctre sine.
Nu asta am vrut s zic, am insistat eu. Eram acolo,
mare scofal. Nu i-am deranjat pe ceilali doi. De ce a

hotrt James sta s m omoare pe mine? Sunt oameni


peste tot, de ce tocmai eu?
El ezit, gndindu-se nainte de a rspunde.
Am apucat s m uit bine n mintea sa n seara asta,
ncepu el cu o voce grav. Nu cred c a fi putut face ceva
s evit lucrurile odat ce te-a vzut. Este parial i vina
ta. Vocea i era stlcit. Dac nu ai mirosi att de
copleitor de delicios, poate c nu i-ar fi btut capul.
Dar cnd te-am aprat ei bine, asta a cam nrutit
lucrurile. Nu e obinuit s-i fie zdrnicite planurile,
indiferent ct de nesemnificativ e obiectul dorinei sale.
Se consider vntor i nimic mai mult. i petrece
existena vnnd, iar o provocare este tot ceea ce cere de
la via. Brusc i-am servit pe tav o frumoas provocare
un clan numeros de lupttori puternici dispui cu toii s
protejeze un singur element vulnerabil. Nu vrei s tii n
ce stare de euforie se afl acum. E jocul lui favorit, iar noi
tocmai l-am fcut cel mai interesant joc din viaa lui.
Tonul i era plin de dezgust. Tcu pentru o clip. Dar,
dac nu m-a fi bgat, te-ar fi ucis atunci pe loc, spuse el
cu o frustrare fr speran.
Credeam c nu miros la fel pentru ceilali cum
miros pentru tine, am spus eu ovielnic.
Pi nu miroi. Dar asta nu nseamn c nu reprezini
totui o tentaie pentru fiecare dintre ei. Dac i-ai fi
plcut vntorului sau oricruia dintre ei la fel cum
mi placi mie, s-ar fi dat o btlie chiar acolo.
Am tremurat.
Nu cred c mai am de ales dect s-l ucid, mormi
el. Lui Carlisle n-o s-i plac.

Am auzit cauciucurile traversnd podul, dei nu


vedeam rul n ntuneric. tiam c ne apropiam. Trebuia
s-l ntreb acum.
Cum poi ucide un vampir?
Se uit la mine cu nite ochi de neptruns, iar vocea i
deveni brusc aspr.
Singura cale este s-l rupem n buci i apoi s le
dm foc.
i ceilali doi vor lupta pentru el?
Femeia da. Nu sunt prea sigur de Laurent. Nu au o
legtur prea puternic e cu ei doar de conjunctur. I-a
fost ruine cu James n poian
Dar James i femeia aceea vor ncerca s te ucid?
am ntrebat eu cu jumtate de gur.
Bella, nu-i mai pierde vremea ngrijorndu-te pentru
mine. Singura ta grij trebuie s fie sigurana ta i te
rog din inim ncearc s nu faci vreo prostie.
nc ne urmrete?
Da. N-o s atace acas la mine totui. Cel puin nu
n seara asta.
Coti pe drumul ascuns cu Alice n urma noastr.
Am condus chiar pn acas. Luminile dinuntru erau
puternice, dar nu reueau s ndeprteze ntunecimea
pdurii nconjurtoare. Emmett mi deschise ua chiar
nainte ca maina s se opreasc; m trase din scaun,
m lu ca pe o minge la pieptul su mare i m conduse
spre u.
Am intrat ntr-o camer mare i alb cu Alice i Edward
de o parte i de alta. Erau toi acolo; se ridicaser deja n
picioare cnd auziser c ne apropiam. Laurent era n

mijlocul lor. Am auzit mrituri joase ieind din gtul lui


Emmett n timp ce m punea jos lng Edward.
Ne urmrete, anun Edward uitndu-se ncruntat
la Laurent.
Faa lui Laurent era nemulumit.
M temeam de asta.
Alice dans pn la Jasper i-i opti ceva la ureche;
buzele lui tremurar cu viteza discursului ei mut.
Zburar mpreun pe scri. Rosalie se uit dup ei i
apoi se duse repede ctre Emmett. Ochii ei frumoi erau
inteni i furioi atunci cnd se uitar fr voie n
direcia mea.
Ce-o s fac? l ntreb Carlisle pe Laurent pe un ton
rece.
mi pare ru, rspunse el. Mi-a fost team cnd
biatul tu i-a luat aprarea fetei c o s-l provoace.
Poi s-i opreti?
Laurent i scutur capul.
Nimic nu-l poate opri pe James odat pornit.
O s-l oprim noi, promise Emmett.
Nu era nici urm de ndoial cu privire la intenia sa.
Nu poate fi dobort. N-am mai ntlnit pe nimeni ca
el n toi cei trei sute de ani ai mei. E absolut letal. De
asta m-am alturat grupului su.
Grupului su, am gndit eu, bineneles. Spectacolul de
conducere de pe teren nu fusese mai mult de att, un
spectacol.
Laurent ddea din cap. Se uit perplex la mine i apoi
la Carlisle.
Suntei siguri c merit?

Rgetul de furie al lui Edward umplu ncperea;


Laurent fcu un pas napoi.
Carlisle se uit aspru la Laurent.
M tem c va trebui s alegi.
Laurent nelese. i lu o clip s delibereze. Ochii lui
studiar fiecare chip i apoi camera luminoas.
Sunt intrigat de viaa pe care ai creat-o aici. Dar n-o
s m amestec n asta. Nu am nimic cu voi, dar nici
mpotriva lui James nu m ntorc. Cred c o s-o iau spre
nord, spre clanul Denali. Ezit. Nu-l subestimai pe
James. Are o minte ascuit i simuri de neegalat. Se
simte la fel de confortabil ca voi printre oameni i n-o s
vin la voi cu capul plecat mi pare ru pentru situaia
creat. mi pare sincer ru.
nclin capul, dar l-am vzut aruncndu-mi nc o
privire nedumerit.
Mergi cu bine, fu rspunsul formal al lui Carlisle.
Laurent mai privi o dat lung n jurul su, dup care se
grbi spre u.
Tcerea dur mai puin de-o secund.
Ct de aproape? se uit Carlisle la Edward.
Esme deja se deplas; atinse cu mna o tastatur
minuscul pe perete, iar obloane imense de metal
ncepur s nchid peretele de sticl. Am tresrit.
Cam la cinci kilometri dup ru; face un ocol s se
ntlneasc cu femeia aceea.
Care-i planul?
O s-l inducem n eroare, dup care Jasper i Alice o
s fug cu ea spre sud.
i apoi?

Tonul lui Edward era nverunat.


Imediat ce Bella dispare din peisaj, l vnm.
Presupun c nu avem de ales, fu Carlisle de acord.
Edward se ntoarse spre Rosalie.
Du-te sus i f schimb de haine cu Bella, i ordon
Edward.
Ea se uit la el nevenindu-i s cread.
De ce-a face una ca asta? zise ea printre dini. Ce
mi-e ea mie? n afar de faptul c e o ameninare, un
pericol n care tu ai ales s ne amesteci pe toi.
Am tresrit la auzul veninului din vocea ei.
Rose, murmur Emmett punnd o mn pe
umrul ei.
Ea se scutur s se elibereze. Eu m uitam atent la
Edward, cunoscndu-i temperamentul i temndu-m de
reacia sa. M surprinse. Nu se uit la Rosalie, ca i cum
nu ar fi vorbit, ca i cum nu ar fi existat.
Esme? strig el calm.
Sigur, murmur Esme.
Esme fu lng mine ntr-o clip, m lu n brae cu
uurin i apoi o lu iute pe scri nainte s apuc s ip
de uimire.
Ce facem? am ntrebat eu cu rsuflarea tiat n
timp ce m punea jos ntr-o camer ntunecat de pe la
etajul doi.
ncercm s derutm mirosul. N-o s dureze prea
mult, dar ne-ar putea ajuta s te scoatem de aici.
Auzeam hainele ei cznd pe podea.
Nu cred c o s-mi vin am ezitat, dar minile ei
deja mi scoteau cmaa pe cap. Mi-am dat i blugii

repede jos. mi nmn ceva, o cma parc. M-am


chinuit s-mi bag minile prin gurile potrivite. Imediat
ce am terminat, mi-a dat pantalonii ei. I-am tras pe mine,
dar nu am reuit s-mi scot picioarele; erau prea lungi.
Ea a suflecat cu dexteritate tivul de cteva ori ca s pot
s m ridic n picioare. Nu tiu cum a reuit, dar deja
purta hainele mele. M trase napoi la scri unde sttea
Alice cu o geant de piele mic ntr-o mn. M luar
una de-un bra i cealalt de altul i aproape c m
trr n timp ce zburar pe scri n jos.
Se pare c totul fusese pus la punct n lipsa noastr.
Edward i Emmett erau gata de plecare. Emmett purta
un rucsac greu pe umr. Carlisle i ddea ceva mic lui
Esme. Se ntoarse i i ddu lui Alice acelai lucru era
un telefon mobil argintiu minuscul.
Esme i Rosalie vor lua camioneta ta, Bella, mi
spuse el cnd trecu pe lng mine. Am dat din cap
uitndu-m prudent la Rosalie. Se uita la Carlisle cu
faa plin de ur.
Alice, Jasper, luai Mercedesul! O s v prind bine
culoarea ei nchis n sud.
Ddur i ei din cap.
Noi lum Jeepul.
M-a surprins faptul c Carlisle inteniona s mearg cu
Edward. Am neles brusc, njunghiat de team, c
formau echipa de vntoare.
Alice, ntreb Carlisle, o s mute momeala?
Toat lumea se uit la Alice n timp ce i nchise ochii
i deveni incredibil de nemicat.
Deschise ochii ntr-un final.

O s v urmreasc. Femeia o s se ia dup


camionet. Ar trebui s putem pleca dup asta.
Vocea i era sigur.
S mergem.
Carlisle se ndreapt spre buctrie.
Edward veni n sfrit lng mine. M prinse n
strnsoarea lui de fier, lipindu-m de el. Pru s-i ignore
familia cnd mi trase faa spre a lui, ridicndu-mi
picioarele de pe podea. Pentru cea mai scurt dintre
secunde, buzele lui de ghea fur tari peste ale mele.
Apoi se sfri. M ls jos nc atingndu-mi faa, ochii
lui ncnttori arznd ntr-ai mei. Apoi ochii lui devenir
inexpresivi, curios de nemicai cnd se ntoarse s plece.
i chiar plecar.
Am stat acolo, ceilali uitndu-se n alt parte n timp
ce lacrimile ncepur s-mi alunece pe obraz. Momentul
de tcere se scurse ncet, apoi telefonul lui Esme vibr n
mna ei. Se aprinse la urechea ei.
Acum, spuse ea.
Rosalie iei n fug pe ua din fa fr s-mi mai
arunce vreo privire, iar Esme m mngie pe obraz cnd
trecu.
S ai grij de tine!
oapta ei persist n spatele lor cnd se strecurar pe
u. Am auzit camioneta mea pornind cu zgomot i apoi
ndeprtndu-se.
Jasper i Alice ateptar. Alice puse telefonul la ureche
chiar nainte s vibreze.
Edward spune c femeia e pe urmele lui Esme. Aduc
maina. Dispru n umbre, cum fcu i Edward mai

devreme.
Jasper i cum mine ne uitarm unul la altul. Sttea
undeva de partea cealalt a camerei cu grij.
Te neli, s tii, spuse el ncet.
Cu ce? am icnit eu.
Simt ce simi acum i s tii c merii osteneala.
Ba nu, am mormit eu. Dac li se ntmpl ceva ru
va fi degeaba.
Te neli, repet el, zmbindu-mi cu blndee.
N-am auzit nimic, dar apoi Alice intr pe ua din fa i
veni spre mine cu braele ntinse.
mi dai voie? ntreb ea.
Eti singura care mi cere voie, am zmbit eu discret.
M ridic n braele ei zvelte cu aceeai uurin ca i
Emmett, inndu-m protectoare, dup care am zburat
pe u, lsnd luminile aprinse n urma noastr.

20 NERBDARE
Cnd m-am trezit eram derutat. Gndurile mi erau
neclare, nc nvlmite n vise i comaruri; mi-a luat
mai mult dect ar fi trebuit s mi dau seama unde m
aflam.
Camera era prea impersonal, deci era sigur ntr-un
hotel. Veiozele de o parte i de alta a patului prinse de
noptiere erau un semn clar c aveam dreptate i la fel i
draperiile lungi fcute din acelai material ca lenjeria de
pat sau tipicele tablouri n acuarel de pe perei.
Am ncercat s-mi amintesc cum am ajuns acolo, dar la

nceput n-am reuit.


mi aminteam totui maina neagr i lucioas cu sticla
de la ferestre mai ntunecat dect a unei limuzine.
Motorul era aproape silenios, dei goneam pe
autostrzile ntunecate cu mult peste viteza legal.
i mi-o mai aminteam pe Alice stnd lng mine pe
bancheta de piele din spate. Cumva, pe parcursul nopii
lungi, capul meu ajunsese s se sprijine de gtul ei de
granit. Apropierea mea nu prea s-o deranjeze deloc, iar
pielea ei rece i tare mi aducea ntr-un mod bizar,
alinare. Tricoul ei subire de bumbac era rece i ud din
cauza lacrimilor ce nir din ochii mei pn cnd, roii
i umflai, se uscar.
mi pieri somnul; ochii mei dureroi se chinuir s se
deschid chiar dac noaptea abia se terminase i zorii se
rsfrngeau deasupra unui vrf mic undeva deasupra
Californiei. Lumina gri ce-i fcea loc pe cerul senin mi
ptrunse n ochi. Dar nu-i puteam nchide; cnd o
fceam, imaginile puternice care mi fulgerau pe sub
pleoape ca nite diapozitive erau de nesuportat. Faa
ocat a lui Charlie, mritul feroce al lui Edward cu
dinii dezvelii, ochii plini de ur ai lui Rosalie, privirea
tioas a vntorului, imaginea nemicat din ochii lui
Edward dup ce m-a srutat ultima dat Nu suportam
s le vd. Aa c am luptat mpotriva oboselii, iar soarele
se ridic i mai sus.
Eram nc treaz cnd am ajuns la o mic trectoare
superficial de munte, iar soarele, deja n spatele nostru,
reflecta vrfurile acoperiurilor cu igl de pe Valea
Soarelui. Nu mai aveam for s m mai mir c fcusem

o cltorie de trei zile n doar una. Priveam absent la


pmntul plat i ntins n faa mea. Phoenix palmierii,
tufiurile de creozot, liniile ntmpltoare ale drumurilor
care se intersectau, peticele verzi ale terenurilor de golf i
cele turcoaz ale piscinelor, toate cufundate ntr-un smog
subire i nconjurate de stnci muntoase, care nu erau
destul de mari pentru a fi numite muni.
Umbrele palmierilor se revrsau de-a lungul strzilor
bine conturate, mai pronunate dect mi aminteam, mai
palide dect ar fi trebuit s fie. Nimic nu se putea
ascunde n aceste umbre. Strada luminoas i deschis
prea destul de inofensiv. Dar nu simeam nici urm de
uurare sau bucurie pentru rentoarcerea acas.
Pe unde o lum spre aeroport, Bella? m ntreb
Jasper, iar eu am tresrit, dei vocea lui era destul de
joas i de calm.
Era primul sunet, n afar de motorul mainii, care
rupea tcerea unei nopi lungi.
Rmi pe autostrada I10, am rspuns eu automat.
O s trecem chiar pe lng el.
Am reacionat greu avnd n vedere c nu prea
dormisem.
Zburm undeva? am ntrebat-o pe Alice.
Nu, dar e mai bine s fim aproape n caz de ceva.
mi aminteam c am intrat n cercul ce nconjura Sky
Harbor International dar nu i cnd am ieit. Probabil
atunci am adormit.
Dei, acum, c m chinuiam s caut prin minte, am
avut la un moment dat vaga impresie c ies din main
soarele tocmai apunea dincolo de orizont , aveam braul

peste umrul lui Alice, iar mna ei ferm era n jurul


taliei mele, trndu-m n timp ce eu m mpiedicam
printre umbrele calde i uscate.
Nu-mi aminteam de camera aceasta.
M-am uitat la ceasul digital de pe noptier. Cifrele roii
pretindeau c ar fi fost ora 3:00, dar nu artau dac era
noapte sau zi. Nu ptrundea nici un pic de lumin prin
draperiile groase, dar camera era luminat de la veioze.
M-am ridicat cu greu i m-am ndreptat spre fereastr
s trag draperiile.
Eram ntuneric afar. Deci era 3:00 dimineaa. Camera
mea avea vedere ctre o parte pustie de strad i ctre
parcarea aeroportului. M-am linitit oarecum aflnd ora
i locul n care m aflam.
M-am privit. nc purtam hainele lui Esme i nu mi
veneau deloc bine. M-am uitat prin camer i am fost
ncntat s vd c geanta mea se afla pe un dulap mai
jos.
Tocmai m pregteam s-mi caut altceva de mbrcat
cnd o btaie uoar la u m fcu s tresar.
Pot s intru? ntreb Alice.
Am tras adnc aer n piept.
Da, sigur.
Intr i m privi ngrijorat.
Ti-ar fi prins bine s mai dormi, spuse ea.
Eu am dat pur i simplu din cap.
Ea pluti n linite pn la draperii i le trase bine
nainte s se ntoarc spre mine.
Va trebui s stm nuntru, mi spuse ea.
Bine. Vocea mi era rguit.

i-e sete? ntreb ea.


Eu am dat din umeri.
Nu. Dar ie?
M descurc. Zmbi. Am comandat nite mncare
pentru tine, este n camera din fa. Edward mi-a amintit
c tu trebuie s mnnci mult mai des dect noi.
Am devenit brusc mai animat.
A sunat?
Nu, spuse ea n timp ce mi privi faa dezamgit. Mia spus nainte s plecm.
Alice m lu de mn i m conduse cu grij n camera
de zi a apartamentului de hotel. Auzeam murmurul
vocilor venind dinspre televizor. Jasper sttea nemicat la
biroul din col, uitndu-se la tiri fr pic de interes.
M-am aezat pe jos lng msua de cafea, unde o tav
cu mncare m atepta i am nceput s iau de acolo fr
s observ ce anume mncam.
Alice se coco pe braul canapelei i se uit n gol la
televizor, la fel ca Jasper. ncepuse s bat la ochi c
erau att de nemicai. Nu se uitau deloc n alt parte
dect la ecran, dei acum era publicitate. Am dat tava la
o parte, stomacul meu respingnd brusc mncarea. Alice
se uit la mine.
Ce se ntmpl, Alice?
Nimic.
Ochii ei erau mari, oneti iar eu nu aveam deloc
ncredere n ei.
Ce facem acum?
Ateptm s sune Carlisle.
i ar fi trebuit s sune pn acum?

mi ddeam seama c eram aproape de adevr. Ochii lui


Alice se mutar de la mine la telefonul de deasupra genii
ei din piele i apoi iar la mine.
Ce vrea s nsemne asta? Vocea mi tremura, dar eu
m strduiam s o controlez. C nu a sunat nc?
nseamn c pur i simplu nu au nimic s ne spun.
Dar vocea ei era prea calm, iar aerul greu de respirat.
Jasper apru brusc lng Alice, mai aproape de mine
dect de obicei.
Bella, spuse el cu o voce suspicios de calm. Nu ai de
ce s te ngrijorezi. Eti n siguran aici.
tiu asta.
Atunci de ce te temi? ntreb el derutat.
Simea ngrijorarea mea, dar nu putea citi i motivele
din spatele ei.
Ai auzit ce-a spus Laurent. opteam, dar eram
sigur c m auzeau. A spus c James este periculos.
Dac ceva nu merge conform planului i se despart?
Dac se ntmpl ceva cu vreunul dintre ei, Carlisle,
Emmett Edward am nghiit eu n sec. Dac femeia
aceea slbatic i face ru lui Esme Vocea mea devenea
din ce n ce mai subire, uor isteric. Cum a putea s
m mai suport tiind c este doar vina mea? Nici unul
dintre voi nu ar trebui s-i rite viaa pentru mine
Bella, Bella, oprete-te, m ntrerupse el, vorbind
att de repede c abia nelegeam. Te ngrijorezi pentru ce
nu trebuie, Bella. Ai ncredere n mine nici unul dintre
noi nu este n pericol. i aa ai prea multe pe cap; nu mai
aduga alte griji inutile. Ascult-m! mi ordon el cnd
m uitam n alt parte. Familia noastr este puternic.

Singura noastr team este s nu te pierdem pe tine.


Dar de ce ai
De data aceasta m ntrerupse Alice, atingndu-mi
obrazul cu degetele ei reci.
Edward este singur de aproape un secol. Acum te-a
gsit pe tine. Tu nu vezi schimbrile pe care le vedem noi,
care suntem alturi de el de atta vreme. Crezi c vrea
vreunul dintre noi s se mai uite n ochii lui n urmtorii
o sut de ani dac te pierde?
n timp ce m uitam n ochii ei, un sentiment de vin
m invad. Dar, chiar i atunci cnd m cuprinse
linitea, tiam c nu pot s-mi exprim sentimentele de
fa cu Jasper.
A fost o zi incredibil de lung.
Am stat numai n camer. Alice a sunat la recepie i a
cerut s nu vin nici o camerist pe la noi. Ferestrele
stteau nchise, televizorul aprins, dei nimeni nu se uita
la el. La intervale regulate, primeam mncare. Telefonul
argintiu de pe geanta lui Alice prea s devin din ce n
ce mai mare o dat cu trecerea timpului.
Jasper i Alice preau s suporte suspansul mai bine
dect mine. n timp ce eu m frmntam i umblam de
colo-colo ei deveneau i mai nemicai, ca dou statui ai
cror ochi m urmreau imperceptibili n timp ce m
micam. mi ocupam timpul memornd lucrurile din
camer; modelul n dungi al canapelelor, cafeniu,
piersic, crem, auriu fad i iar cafeniu. Cteodat m
uitam la imprimeuri ciudate, gsind imagini la
ntmplare n forme, cum fceam cu norii cnd eram
mic. Am distins o mn albastr, o femeie pieptnndu-

se, o pisic ntinzndu-se. Dar, cnd cercul rou stins


deveni un ochi care m urmrea, mi-am ntors privirea.
Cnd dup-amiaza era pe sfrite, m-am bgat iar n pat,
cutnd pur i simplu ceva de fcut. Speram c singur,
n ntuneric, m voi putea lsa prad temerilor
ngrozitoare ce pluteau la limita contiinei mele, ce nu
puteau rbufni sub supravegherea atent a lui Jasper.
Dar Alice m urm nonalant, ca i cum printr-o
coinciden ciudat s-ar fi sturat de camera de zi n
acelai timp. ncepusem s m ntreb exact ce fel de
instruciuni i dduse Edward. M-am ntins pe pat, iar ea
s-a aezat turcete lng mine. La nceput am ignorat-o,
simindu-m ndeajuns de obosit ca s dorm. Dar, dup
cteva minute, panica pe care reuisem s-o ascund de
fa cu Jasper ncepu s i fac simit prezena. Am
renunat la ideea de a mai dormi i m-am ghemuit ca o
minge, strngndu-mi picioarele.
Alice? am ntrebat eu.
Da?
Mi-am meninut vocea foarte calm.
Ce crezi c fac ei acum?
Carlisle voia s atrag vntorul ct mai la nord
posibil, s-l atepte s se apropie i apoi s-l atace. Esme
i Rosalie trebuiau s se ndrepte spre vest att ct
puteau s in femeia aceea n spatele lor. Dac ea se
ntoarce, atunci i ele vor reveni n Forks s aib grij de
tatl tu. Deci mi imaginez c lucrurile merg bine din
moment ce nu pot s sune. nseamn c vntorul este
suficient de aproape i nu vor ca el s-l aud.
i Esme?

Cred c este pe drum spre Forks. Nu va suna dac


exist anse ca Victoria s aud. M gndesc c sunt toi
pur i simplu prudeni.
Tu chiar crezi c sunt n siguran?
Bella, de cte ori trebuie s-i spunem c pe noi nu
ne pate nici un pericol?
Da, dar mi spunei adevrul?
Da. ntotdeauna o s-i spun numai adevrul.
Vocea i era serioas.
Am deliberat timp de o clip i apoi am decis c vorbea
serios.
Spune-mi atunci cum devii vampir?
ntrebarea mea o prinse cu garda jos. Tcea. M-am
rostogolit s m uit la ea, iar expresia ei era ambivalen.
Edward nu vrea s-i spun, spuse ea hotrt, dar
eu am simit c ea nu era de aceeai prere.
Nu-i corect. Cred c am dreptul s tiu.
tiu.
M-am uitat la ea ateptnd.
Ea oft.
O s fie extrem de furios.
Nu e treaba lui. Asta este ceva ntre mine i tine.
Alice, n calitate de prieten, te implor.
i acum eram ntr-un fel prietene i sigur ea tia c
vom fi i de-acum ncolo.
Se uit la mine cu ochii ei frumoi i nelepi
alegnd.
O s i explic cum funcioneaz, spuse ea ntr-un
final, dar eu sincer nu-mi amintesc, nu am fcut sau
vzut niciodat cum se face, deci ine minte c i pot

spune doar teoretic.


Am ateptat.
Ca prdtori, avem foarte multe arme n arsenalul
nostru fizic, mult mai multe dect avem nevoie de fapt.
Puterea, viteza, simurile ascuite, ca s nu mai spun de
cei ca mine, Edward i Jasper, noi avnd i alte simuri.
i apoi, ca florile carnivore, suntem fizic atrgtori pentru
prada noastr.
Stteam nemicat, amintindu-mi ct de bine mi
demonstrase Edward acest concept n poian.
Ea zmbi larg, amenintor.
i mai avem nc o arm foarte de prisos. Suntem
veninoi, spuse ea, cu dinii strlucind. Veninul nu
ucide, paralizeaz pur i simplu. Funcioneaz ncet,
rspndindu-se n snge astfel nct, odat mucat,
prada are prea multe dureri fizice ca s mai poat scpa.
Destul de inutil, cum am mai spus mai nainte. Dac
suntem aproape, prada nu scap. Bineneles, exist
mereu excepii. Carlisle, spre exemplu.
Deci dac veninul este lsat s se ntind am
murmurat eu.
Dureaz cteva zile ca transformarea s fie complet,
depinde de ct de mult venin a intrat n snge i ct de
aproape de inim ajunge. Att timp ct inima continu s
bat, otrava se extinde, vindecnd, schimbnd trupul n
timp ce curge prin el. ntr-un final, inima se oprete, iar
transformarea ajunge la final. Dar n tot acest timp, n
fiecare minut, o victim i va dori moartea.
Am tremurat.
Vezi tu, nu e plcut deloc.

Edward a spus c este foarte greu s Eu nu prea


neleg, am spus eu.
Suntem ca rechinii ntr-un fel. Odat ce gustm
sngele sau doar l mirosim, devine foarte greu s ne
inem departe de hran. Uneori imposibil. Deci, dac
muti propriu-zis pe cineva, dac guti sngele, porneti
nebunia. Ambele sunt la fel de dificile pe de o parte
rvna dup snge i, de cealalt parte, durerea.
De ce crezi c tu nu-i aminteti?
Nu tiu. Pentru toi ceilali durerea transformrii este
cea mai vie amintire pe care o au din viaa lor uman. Eu
nu-mi amintesc deloc s fi fost vreodat om. Vocea i era
melancolic.
Am stat apoi n linite, fiecare nvluit n propriile
meditaii.
Secundele treceau, iar eu eram aa de prins de
gndurile mele c aproape uitasem de prezena ei.
Apoi, fr nici un avertisment, Alice sri din pat i
ateriz uor n picioare. Inima mi tresri cnd m-am
uitat la ea, speriat.
Ceva s-a schimbat.
Vocea i era serioas i nu mai vorbea cu mine de data
aceasta.
Ajunse la u n acelai timp cu Jasper. Era evident c
auzise conversaia noastr i exclamaia ei brusc. i
puse minile pe umeri i o conduse napoi la pat,
aezndu-se pe margine.
Ce vezi? o ntreb el serios, uitndu-se fix la ea.
Ochii i erau concentrai pe ceva foarte departe. M-am
aezat aproape de ea, aplecndu-m s-i aud vocea joas

i grbit.
Vd o camer. E lung i sunt oglinzi peste tot.
Podeaua este din lemn. El este n camer i ateapt.
Este ceva auriu o dung aurie de-a lungul oglinzilor.
Unde este camera?
Nu tiu. Lipsete ceva o alt decizie nu a fost nc
luat.
Ct timp mai este?
Puin. Va fi n camera oglinzilor azi sau poate mine.
Depinde. Ateapt ceva. i acum este n ntuneric.
Vocea lui Jasper era calm, metodic, n timp ce o
ntreba n mod expert.
Ce face?
Se uit la televizor Nu, se uit la o caset video, n
ntuneric, n alt loc.
Poi s vezi unde este?
Nu, e prea ntuneric.
Ce mai este n camera oglinzilor?
Doar oglinzile i auriul. Este o band n jurul
camerei. i mai este o mas neagr cu un casetofon i un
televizor. El atinge aparatul video, dar nu se uit la el
cum fcea n camera ntunecat. Aceasta este camera n
care ateapt. Ochii ei privir n gol, apoi se concentrar
pe faa lui Jasper.
Nu mai este nimic?
Ea ddu din cap. Se uitar nemicai unul la altul.
Ce-o fi nsemnnd? am ntrebat eu.
Nu mi-a rspuns nimeni pe moment, dar apoi Jasper sa uitat la mine.
nseamn c planurile vntorului s-au schimbat. A

luat o decizie care l va conduce la camera oglinzilor i la


camera ntunecat.
Dar nu tim unde se afl aceste camere?
Nu.
Dar tim c n-o s fie n muni la nord de
Washington, vnat de-ai notri. O s-l induc n eroare.
Vocea lui Alice era lipsit de expresie.
Oare s sunm? am ntrebat eu.
Ei schimbar o privire serioas, nehotrt.
Apoi telefonul sun.
Alice era deja n partea cealalt de camera nainte ca eu
s ridic capul s m uit la telefon.
Aps pe buton i puse telefonul la ureche, dar nu
vorbi ea prima.
Carlisle, rosti ea. Nu prea surprins sau uurat
aa cum m simeam eu. Da, spuse ea, uitndu-se la
mine. Ascult o perioad lung. Tocmai l-am vzut. Ea
descrise din nou viziunea pe care o avusese. Indiferent ce
l-a fcut s se urce n avionul la l conducea spre
camerele acelea. Fcu o pauz. Da, spuse Alice la telefon,
apoi vorbi cu mine. Bella?
mi ntinse telefonul. Am alergat spre el.
Alo? am spus eu.
Bella, spuse Edward.
Oh, Edward! Am fost att de ngrijorat.
Bella, oft el de neputin, i-am spus doar s nu-i
faci griji dect pentru tine.
Era incredibil de bine s-i aud vocea. Am simit norul
disperrii fcndu-se mai uor i retrgndu-se atunci
cnd mi vorbea.

Unde eti?
Suntem n afara oraului Vancouver. Bella, mi pare
ru, l-am pierdut. E suspicios, are grij s stea ndeajuns
de departe ca s nu pot auzi ce gndete. Dar a plecat
acum. Se pare c s-a urcat ntr-un avion. Credeam s s-a
ntors n Forks s-o ia de la capt. O auzeam pe Alice
punndu-l
la
curent
pe
Jasper,
vorbele
ei
ntreptrunzndu-se ntr-un zgomot de fundal.
tiu. Alice a vzut c a plecat.
Nu trebuie totui s i faci griji. Nu va gsi nimic
care s-l duc la tine. Tu trebuie s stai acolo i s
atepi pn-l gsim noi iar.
O s fiu bine. Esme este cu Charlie?
Da, femeia a rmas n ora. A fost acas la tine, dar
Charlie era la serviciu. Nu s-a apropiat de el, aa c nu te
teme. O s fie n siguran sub supravegherea lui Esme i
a lui Rosalie.
Ce face?
Probabil ncearc s-i dea de urm. A umblat tot
oraul noaptea trecut. Rosalie a depistat-o pe la
aeroport, pe toate drumurile din jurul oraului, la
coal face spturi, Bella, dar nu are ce s gseasc.
Eti sigur c Charlie e n siguran?
Da, Esme nu-l scap din ochi. i o s fim i noi acolo
n curnd. Dac vntorul se apropie de Forks, l
prindem.
Mi-e dor de tine, am optit eu.
tiu, Bella. Crede-m, tiu. E ca i cum ai fi luat
jumtate din mine cu tine.
Vino i ia-o atunci, l-am provocat eu.

Imediat ce-o s pot. Trebuie s m asigur c eti n


siguran mai nti. Vocea i era dur.
Te iubesc, i-am amintit eu.
i vine s crezi c, dei te-am fcut s treci prin
attea, i eu te iubesc?
Da, chiar mi vine s cred.
O s vin dup tine.
O s te atept.
Imediat ce nchise telefonul, norul de disperare se
strecur din nou peste mine.
M-am ntors s-i dau telefonul lui Alice i i-am vzut pe
amndoi aplecai la o mas, unde Alice schia ceva pe o
bucat de hrtie. M-am aplecat peste canapea s m uit
peste umrul ei.
Desena o camer: lung, dreptunghiular, cu o
seciune ptrat, mai subire n spate. Scndurile din
care era fcut podeaua se ntindeau n lungime de-a
lungul camerei. Pe perei erau linii ce reprezentau
marginile oglinzilor. i apoi, nfurnd pereii, mai sus,
o band lung. Banda de care zisese Alice c era aurie.
Este un studio de balet, am spus eu, recunoscnd
brusc formele familiare.
Se uitar surprini la mine.
tii camera asta?
Vocea lui Jasper sun calm, dar cu o nuan pe care
nu o puteam identifica. Alice i nclin capul deasupra
lucrrii ei, mna zburndu-i de-a lungul paginii,
desennd acum forma unei ieiri de urgen pe peretele
din spate, casetofonul i televizorul pe o mas joas lng
colul drept din fa.

Seamn cu un loc unde mergeam eu s iau lecii de


dans, cnd aveam vreo 8 sau 9 ani. Era conturat chiar
la fel. Am atins pagina acolo unde seciunea ptrat ieea
n eviden, fcnd mai strmt partea din spate a
camerei. Aici erau bile se intra prin cealalt sal de
dans. Dar casetofonul era aici am artat spre colul
stng era mai vechi i nu era televizor. Era o fereastr
n sala de ateptare. Ai vedea camera din perspectiva asta
dac te-ai uita prin ea.
Alice i Jasper se uitau ateni la mine.
Eti sigur c e aceeai camer? m ntreb Jasper
tot calm.
Nu, deloc. Bnuiesc c majoritatea studiourilor de
dans arat la fel cu oglinzi i bar. Am atins cu degetul
bara de balet fixat de oglinzi. Pur i simplu forma mi se
prea cunoscut. Am atins ua, ce se afla exact n acelai
loc ca aceea pe care mi-o aminteam.
Ai mai avea vreun motiv s mergi acolo acum?
ntreb Alice trezindu-m din visare.
Nu, nu am mai fost acolo de aproape zece ani.
Dansam foarte prost. Mereu m aezau n spate la
recitaluri, am recunoscut eu.
Deci nu exist nici o posibilitate s aib vreo legtur
cu tine? m ntreb Alice serioas.
Nu, nici mcar nu cred c aparine acelorai oameni.
Sunt sigur c e un alt studio de dans pe undeva.
Unde era studioul la care mergeai tu? m ntreb
Jasper nonalant.
Era chiar aproape de casa mamei mele. Mergeam
acolo dup ce ieeam de la coal am spus eu cu vocea

plind.
Nu am ratat privirea pe care o schimbar.
Aici n Phoenix, deci? Era nc nonalant.
Da, am optit eu. La intersecia strzii 58 cu Cactus.
Stteam toi n linite uitndu-ne la desen.
Alice, e sigur telefonul la?
Da, m asigur ea. Numrul e de Washington.
Deci pot s-l folosesc s-o sun pe mama.
Credeam c e n Florida.
Este dar se ntoarce n curnd i nu o poate face
ct Vocea mi tremur. M gndisem la ceva ce spusese
Edward despre rocata aceea acas la Charlie, la coal,
unde sunt toate datele mele.
i cum poi s dai de ea?
Nu au un numr permanent dect acas i
verific mesajele cu regularitate.
Jasper? ntreb Alice.
El se gndi.
Nu cred c are de ce s fie ru, dar ai grij s nu
spui unde eti, bineneles.
M-am ntins nerbdtoare dup telefon i am format
numrul cunoscut. Sun de patru ori i apoi am auzit
vocea vioaie a mamei care spunea s las un mesaj.
Mam, am spus eu dup bip, eu sunt. Ascult, am
nevoie s faci ceva pentru mine. Este important. Imediat
ce primeti mesajul sun-m pe numrul sta. Alice era
deja lng mine i scria numrul n partea de jos a
desenului ei. L-am citit cu grij, de dou ori. Te rog, nu
pleca nicieri pn nu vorbeti cu mine. Nu i face griji.
Sunt bine, dar am nevoie s vorbesc cu tine imediat,

indiferent de ct de trziu primeti mesajul sta, bine? Te


iubesc, mam. Pa.
Am nchis ochii i m-am rugat cu toat fiina ca nici o
schimbare de planuri neprevzut s o aduc acas
nainte de a primi mesajul meu.
M-am aezat pe canapea, ciugulind dintr-o farfurie cu
fructe, anticipnd c seara urma s fie lung. M-am
gndit s-l sun pe Charlie, dar nu eram sigur dac ar fi
trebuit s fiu sau nu acas la ora asta. M-am concentrat
pe tiri, cutnd poveti despre Florida sau despre
antrenamentele de primvar greve, sau uragane, sau
atacuri teroriste , orice i-ar putea trimite acas mai
devreme.
Imortalitatea cred c-i asigur i rbdare nesfrit.
Nici Alice, nici Jasper nu preau s simt nevoia de a
face ceva. O vreme Alice desen profilul vag al camerei
ntunecate din viziunea ei, att ct o putea vedea n
lumina de la televizor. Dar, cnd termin, sttu pur i
simplu uitndu-se la pereii albi, cu ochii ei nemuritori.
Nici Jasper nu prea s aib nevoie s se mite sau s se
uite pe dup draperii ori s verifice u, aa cum aveam
eu.
Cred c am adormit pe canapea, ateptnd s sune
telefonul din nou. Atingerea minilor reci ale lui Alice m
trezi puin n timp ce m crau n pat, dar am adormit
din nou nainte de a apuca s pun capul pe pern.

21 APELUL
mi ddeam din nou seama cnd m-am trezit c era
prea devreme i tiam c ncetul cu ncetul zilele
deveneau nopi, iar nopile zile. Am rmas ntins n pat
i am ascultat vocile linitite ale lui Alice i Jasper din
cealalt camer. Era ciudat c vorbeau ndeajuns de tare
ca s-i pot auzi vreun pic. M-am rostogolit pn cnd am
dat cu picioarele de podea i apoi m-am dus n camera de
zi.
Ceasul de la televizor arta puin dup 2:00 noaptea.
Alice i Jasper stteau pe canapea. Alice iar desena ceva,
iar Jasper se uita peste umrul ei. Nu au ridicat ochii
cnd am intrat pentru c erau prea concentrai pe ceea
ce fcea Alice acolo.
M-am furiat lng Jasper s arunc o privire.
A mai vzut ceva? l-am ntrebat eu ncet.
Da. Ceva l-a fcut s revin n camera cu aparatul
video, dar acum e lumin.
Am privit cum Alice desena o camer ptrat cu raze
ntunecate de-a lungul tavanului jos. Pereii aveau nite
lambriuri de lemn puin cam nchise la culoare, cam
demodate. Pe jos era un covor nchis la culoare, cu
model. Pe peretele dinspre sud era o fereastr mare, iar
ua din peretele de vest ddea spre sufragerie. O parte a
intrrii era de piatr un emineu mare i cenuiu, cu
deschidere spre ambele camere. Obiectele de interes din
perspectiva aceasta, televizorul i aparatul video care
ncpeau cu greu pe un suport de lemn mult prea mic,
erau n colul de sud-vest a camerei. n faa televizorului

se aflau o canapea extensibil veche de cnd lumea i o


msu fantezie rotund.
Acolo este telefonul, am optit eu, artndu-le.
Dou perechi de ochi adnci se uitar fix la mine.
Asta e casa mamei mele.
Alice se ridicase deja de pe canapea cu telefonul n
mn, formnd. M-am uitat la reprezentarea precis a
camerei de zi a mamei mele. Atipic pentru el, Jasper
alunec mai aproape de mine. mi atinse uor umrul cu
mna, iar contactul fizic prea s-i fac influena
linititoare i mai puternic. Panica era mocnit, fr s
fie centrat pe ceva anume.
Buzele lui Alice tremurau de ct de repede vorbea, iar
murmurul ncet era imposibil de interceptat. Nu puteam
deloc s m concentrez.
Bella, spuse Alice. M-am uitat la ea amorit. Bella,
Edward vine s te ia. El, Emmett i Carlisle te duc
undeva s te ascund o perioad.
Vine Edward?
Cuvintele ei fur ca un colac de salvare ce mi inea
capul deasupra apei.
Da, cu primul avion care pleac din Seattle. O s ne
vedem la aeroport i apoi pleci cu el.
Dar, mama mea a venit dup mama mea, Alice!
n ciuda linitii pe care mi-o inducea Jasper, isteria m
trda prin voce.
Eu i cu Jasper o s-avem grij de ea.
Nu am nici o ans de ctig, Alice. Nu putei s-i
pzii toat viaa pe toi oamenii pe care-i cunosc. Nu vezi
ce face? Nu pe mine m vneaz. O s gseasc pe

cineva, o s fac ru unei persoane dragi mie Alice, nu


pot
O s-l prindem, Bella, m asigur ea.
i dac peti ceva, Alice? Crezi c mie-mi convine?
Tu crezi c numai rnindu-mi familia uman mi poate
face ru?
Alice i arunc lui Jasper o privire plin de neles. O
stare adnc i grea de somnolen se abtu asupra mea,
iar ochii mi se nchiser fr voie. Mintea mea se chinuia
s nving aceast stare, contientiznd ce se ntmpla.
M-am chinuit s deschid ochii i m-am ridicat n
picioare, ndeprtndu-m de mna lui Jasper.
Nu vreau s adorm iar, am srit eu.
M-am dus n camera mea i am nchis ua, ba chiar am
i trntit-o, ca s pot fi liber s sufr n intimitate. De
data asta Alice nu veni dup mine. Timp de trei ore i
jumtate m-am uitat la perete, ghemuit, tremurnd.
Mintea mea fcea eforturi s caute soluii s ieim din
comarul sta. Nu era cale de scpare sau amnare. Nu
vedeam dect un singur final posibil ntrezrindu-se
ntunecat n viitorul meu. Singura ntrebare era cte
persoane aveau s fie rnite nainte s-l ntlnesc.
Singura consolare, unica speran ce mi mai rmsese,
era gndul c aveam s-l vd pe Edward n curnd.
Poate, dac-i vedeam chipul din nou, ntrezream i
soluia pe care nu o gseam acum.
Cnd sun telefonul, m-am ntors n camera de zi,
puin ruinat de comportamentul meu. Speram c nu-i
jignisem n vreun fel i c tiau ct de recunosctoare
eram pentru toate sacrificiile pe care le fceau pentru

mine.
Alice vorbea la fel de repede ca de obicei, dar atenia mi
fu atras de faptul c, pentru prima oar, Jasper nu era
n camer. M-am uitat la ceas i era 5 i jumtate
dimineaa.
Tocmai se urcau n avion, mi spuse Alice. Aterizeaz
la 10 fr un sfert.
Mai aveam doar cteva ore n care trebuia s m forez
s respir pn cnd ajungea el.
Unde-i Jasper?
S-a dus s plteasc camera.
Nu rmnei aici?
Nu, ne mutm undeva mai aproape de casa mamei
tale.
Stomacul mi se ntoarse de fric la auzul vorbelor ei.
Dar telefonul sun din nou, atrgndu-mi atenia.
Alo? zise Alice. Nu, e aici. mi ntinse telefonul. E
mama ta, spuse ea.
Alo?
Bella, Bella?
Era vocea mamei mele pe un ton familiar pe care-l
auzisem de mii de ori n copilrie de cte ori m
apropiam prea mult de marginea trotuarului sau
dispream din ochii ei ntr-un loc aglomerat. Era sunetul
panicii.
Am oftat. M ateptasem la asta, dei ncercasem s-mi
formulez mesajul ct de calm se putea, fr s se simt
gravitatea ce se ascundea n spatele lui.
Calmeaz-te mam, am spus eu pe tonul cel mai
mieros, ndeprtndu-m de Alice. Nu eram sigur c

puteam s mint la fel de convingtor cu ea de fa. Totul


e bine, da? Las-m o clip i-i explic totul, promit. Am
tcut, surprins c nc nu m ntrerupsese. Mam?
Ai grij s nu spui nimic pn nu-i zic eu.
Vocea pe care tocmai o auzisem era pe ct de
necunoscut pe att de neateptat. Era vocea de tenor a
unui brbat, o voce plcut, obinuit, genul acela de
voce pe care o auzi la reclamele pentru maini de lux.
Vorbi foarte repede.
S ne nelegem, nu trebuie neaprat s-i fac ru
mamei tale, aa c f ce-i spun i ea va fi bine. Tcu o
clip n timp ce eu ascultam, fr s scot un sunet de
groaz. Foarte bine, m felicit el. Acum repet dup
mine i, te rog, f s par natural. Te rog spune Nu,
mam, rmi unde eti.
Nu, mam, rmi unde eti.
Vocea mi era puin mai mult dect o oapt.
Vd c o s fie treab grea. Vocea era amuzat, nc
uoar i prietenoas. Ce-ai zice dac te-ai duce n alt
camer acum, ca faa ta nu strice totul? Nu vd de ce ar
trebui ca mama ta s sufere. n timp ce mergi, te rog s
spui, Mam, te rog, ascult-m!. Spune acum.
Mam, te rog, ascult-m, insist vocea mea. Am
mers foarte ncet spre dormitor, simind privirea
ngrijorat a lui Alice n spatele meu. Am nchis ua dup
mine, ncercnd s gndesc clar, dei eram cuprins de
teroare.
Acum eti singur? Rspunde doar cu da sau nu.
Da.
Dar tot te aud, sunt sigur.

Da.
Bine, atunci, continu vocea plcut, spune, Mam,
ai ncredere n mine!
Mam, ai ncredere n mine.
Treaba asta a mers mai bine dect m ateptam.
Eram pregtit s atept, dar mama ta a venit mai
devreme dect era stabilit. E mai uor aa, nu crezi? Mai
puin suspans, mai puin panic pentru tine.
Am ateptat.
Acum vreau s m asculi cu atenie. Trebuie s te
ndeprtezi de prietenii ti; crezi c poi face asta?
Rspunde cu da sau nu.
Nu.
mi pare ru s aud una ca asta. Speram c ai putea
fi un pic mai creativ de att. Crezi c ai putea scpa de
ei dac de asta depinde viaa mamei tale? Rspunde cu
da sau nu.
Trebuia s existe o cale cumva. mi aminteam c urma
s mergem la aeroport. Aeroportul Sky Harbor
International: aglomerat, ntortocheat
Da.
Aa mai merge. Sunt convins c n-o s fie uor, dar,
dac simt numai c eti cu cineva, ei bine, va fi foarte ru
pentru mama ta, promise vocea prietenoas. Cred c ai
ajuns s ne cunoti destul de bine ca s-i dai seama c
voi ti dac vei ncerca s iei pe cineva cu tine. i ct
timp mi-ar lua s m ocup de mama ta dac v fi cazul,
nelegi? Rspunde cu da sau nu.
Da, am rspuns cu o voce spart.
Foarte bine, Bella. Acum, uite ce ai de fcut. Vreau

s te duci acas la mama ta. Lng telefon o s fie un


numr. Sun i o s-i spun atunci unde s te duci.
tiam deja unde aveam s m duc i cum avea s se
termine totul. Dar aveam de gnd s-i urmez
instruciunile ntocmai. Poi s faci asta? Rspunde cu
da sau nu.
Da.
nainte de prnz, te rog, Bella. N-am toat ziua la
dispoziie, spuse el politicos.
Unde e Phil? am ntrebat eu rspicat.
Ah, ai grij, Bella. Vorbete numai cnd i spun eu,
te rog.
Am ateptat.
Este important acum s nu le dai nimic de bnuit
prietenilor ti cnd te ntorci la ei. Spune-le c a sunat
mama ta i c ai convins-o s nu vin acas momentan.
Acum repet dup mine: Mulumesc, mam. Spune
acum.
Mulumesc, mam. Simeam lacrimi n ochi. Am
ncercat s le mpiedic sa ias.
Spune : Te iubesc, mam, ne vedem n curnd.
Spune acum.
Te iubesc, mam. Vocea mi era groas. Ne vedem n
curnd, am promis eu.
La revedere, Bella. Abia atept s te revd. nchise
telefonul.
ineam telefonul la ureche. ncheieturile mi erau
ngheate de fric nu-mi puteam dezlipi degetele s-l las
jos.
tiam c trebuie s raionez, dar capul mi era plin de

sunetul fricii mamei mele. Timpul trecea n timp ce eu


luptam s-mi recapt autocontrolul.
ncetul cu ncetul, gndurile ncepur s treac de zidul
acela gros de durere. Ca s fac planuri. Nu aveam dect
o singur opiune: s m duc n camera oglinzilor i s
mor. Nu aveam garanii, nimic altceva de dat pentru a o
ine pe mama n via. Nu puteam spera dect c James
va fi mulumit cu victoria lui asupra lui Edward.
Disperarea m prinse n ghearele ei; nu era loc de
negociere, nu era nimic ce puteam oferi sau deine, ceva
ce l-ar fi putut influena. Dar nu aveam de ales. Trebuia
s-o fac.
Am ncercat s-mi nving ct mai mult teroarea. Decizia
fusese luat. Nu mai avea nici un rost s pierd timp
agoniznd pentru ce urma s se ntmple. Trebuia s
gndesc limpede pentru c Alice i Jasper m ateptau,
iar s scap de ei era absolut esenial i imposibil n
acelai timp.
Am fost brusc recunosctoare c Jasper era nc plecat.
Cum a fi putut s evit s devin suspicioi dac el ar fi
fost aici n ultimele cinci minute s-mi simt panica? Miam nghiit groaza, frica, am ncercat s o nbu. Nu-mi
permiteam s-mi pierd timpul. Nu tiam cnd avea s se
ntoarc.
M-am concentrat asupra evadrii mele. Speram ca
faptul c eram att de obinuit cu aeroportul s fie n
favoarea mea. Trebuia cumva s o in pe Alice la distan.
tiam c era n camera alturat i m atepta curioas.
Dar era un lucru cu care trebuia s m obinuiesc n
intimitate, nainte ca Jasper s se ntoarc.

Trebuia s accept c nu aveam s-l mai vd pe Edward


niciodat, nici mcar o ultim imagine a feei lui pe care
s-o iau cu mine n camera oglinzilor. Urma s-l rnesc i
nu-i puteam spune adio. O vreme am lsat valurile de
suferin s m inunde, s fac ce vor din mine. Apoi leam dat la o parte i m-am dus s dau ochii cu Alice.
Singura expresie pe care am reuit s o adopt a fost
una plictisit, mpietrit. I-am vzut alarmarea i nu am
ateptat s ntrebe.
Aveam un scenariu de urmat i nu m-a fi descurcat de
nici o culoare s improvizez acum.
Mama era ngrijorat, voia s vin acas. Dar e n
regul, am convins-o s stea departe. Vocea mi era
lipsit de via.
O s avem grij s fie n siguran, Bella, nu-i face
griji. M-am ntors; nu puteam s-o las s se uite la mine.
Ochii mi czur pe o coal de hrtie din papetria
hotelului, pe birou. M-am dus ncet spre ea i un plan
ncepea s prind via. Mai era i un plic acolo. Era
bine.
Alice, am ntrebat eu ncet fr s m ntorc,
pstrndu-mi calmul n voce. Dac scriu o scrisoare
pentru mama, i-o dai tu? Adic s-o lai n cas, vreau s
zic.
Sigur c da, Bella. Vocea i era grijulie. Vedea c
eram distrus. Trebuia s-mi in mai bine sentimentele
sub control.
M-am ntors n dormitor i m-am aezat n genunchi
lng noptier s scriu. Mna mi tremura, iar literele se
distingeau cu greu.

Edward, am scris eu
Te iubesc. mi pare ru. O are pe mama i trebuie s
ncerc. tiu c s-ar putea s nu mearg. mi pare foarte,
foarte ru.
Nu fi suprat pe Alice i Jasper. O s fie o minune dac
reuesc s scap de ei. Mulumete-le din partea mea. Mai
ales lui Alice, te rog.
i te rog, te implor, nu veni dup el. Tocmai asta vrea.
Nu cred c pot suporta s peasc cineva ceva din cauza
mea, mai ales tu. Te rog, este singurul lucru pe care i-l
pot cere acum. Pentru mine.
Te iubesc. Iart-m.
Bella
Am mpturit scrisoarea cu grij i am lipit plicul. O va
gsi ntr-un final. Speram numai c va nelege i c m
va asculta mcar de data asta.
i apoi mi-am pecetluit cu grij inima.

22 DE-A V-AI ASCUNSELEA


Durase mult mai puin dect am crezut groaza,
disperarea, zbuciumul inimii mele. Secundele treceau
mai ncet dect de obicei. Jasper nc nu se ntorsese
cnd m-am dus napoi la Alice. mi era team s stau n
aceeai camer cu ea, mi era team c ar putea ghici
i team s m ascund de ea tot din acelai motiv.
Nu credeam c mai pot s m mir, aa cu gndurile

chinuite i instabile, dar m-am mirat ntr-adevr cnd


am vzut-o pe Alice aplecat peste birou, cu minile
ncletate pe marginea lui.
Alice?
Nu a reacionat cnd am strigat-o, dar capul i se legna
uor dintr-o parte ntr-alta, aa c i-am vzut chipul.
Ochii i erau inexpresivi, uluii Gndul mi-a zburat spre
mama mea. Era oare deja prea trziu?
Am alergat ctre ea, ntinzndu-m instinctiv s o iau
de mn.
Alice! se auzi vocea lui Jasper chiar n spatele ei, cu
minile peste ale ei desfcnd strnsoarea.
De partea cealalt a camerei, ua se nchise cu un clic
discret.
Ce s-a ntmplat? vru el s tie.
Se ntoarse cu spatele la mine, ngropndu-i faa n
pieptul lui.
Bella, spuse ea.
Sunt aici, am rspuns eu.
Ea ntoarse capul i i fix ochii, nc ciudat de uluii,
asupra mea.
Mi-am dat brusc seama c nu vorbise cu mine, ci
rspunsese la ntrebarea lui Jasper.
Ce-ai vzut? am spus eu, dar nu se ascundea nici o
ntrebare n vocea mea plat i nepstoare.
Jasper mi arunc o privire ascuit. Am continuat s
par dezinteresat i am ateptat. Ochii lui Jasper erau
derutai n timp ce se mutau de la mine la Alice, simind
haosul pentru c bnuiam ce vzuse Alice acum.
Am simit cum se instaleaz o atmosfer linitit n

jurul meu. M-am bucurat de ea i am folosit-o pentru ami ine sentimentele sub control.
i Alice i reveni.
Nimic nou, serios, rspunse ea ntr-un final, cu
vocea remarcabil de calm i convingtoare. Doar aceeai
camer ca mai nainte.
Se uit n sfrit la mine, calm i nchis n sine.
Vrei s iei micul dejun?
Nu, mnnc ceva la aeroport. i eu eram foarte
calm. M-am dus n baie s fac un du. Aproape c
mprumutasem al aselea sim de la Jasper, pentru c
intuiam disperarea slbatic, dar bine simulat, a lui
Alice de a rmne singur cu Jasper. Ca s-i spun c
fceau ceva greit, c aveau s dea gre
M-am pregtit metodic, concentrndu-m pe fiecare
detaliu n parte. Mi-am lsat prul liber, nvolburat n
jurul meu, acoperindu-mi faa. Starea linitit instaurat
de Jasper m prinse i pe mine i m ajut s gndesc
limpede. M ajut s fac planuri. Am cotrobit prin
geant pn am gsit oseta plin cu bani. Am golit-o n
buzunar.
Eram nerbdtoare s ajungem la aeroport i
bucuroas cnd am plecat pn n ora 7:00. De data asta
am stat singur, pe bancheta din spate a mainii
ntunecate. Alice sttea sprijinit de portier cu faa la
Jasper, aruncndu-mi priviri pe sub ochelarii de soare
odat la cteva secunde.
Alice? am ntrebat eu indiferent.
Alice era prudent.
Da?

Cum funcioneaz? Chestiile pe care le vezi? Am


privit pe geamul lateral, iar vocea mi prea plictisit.
Edward a spus c nu e btut n cuie c lucrurile se
schimb? mi venea mai greu dect mi-a fi imaginat s-i
pronun numele. Asta trebuie s-l fi pus n alert pe
Jasper, pentru c un val proaspt de linite umplu
maina.
Da, lucrurile se schimb, murmur ea din fericire,
am gndit eu. Unele lucruri sunt mai sigure dect
altele cum e vremea. Cu oamenii e mai greu. Pot s vd
ce au de gnd numai cnd au de gnd lucrul acela.
Odat ce se rzgndesc lund o nou decizie, indiferent
ct de mic tot viitorul se schimb.
Am dat meditativ din cap.
Deci nu l-ai vzut pe James n Phoenix pn cnd nu
a decis c va merge acolo.
Da, aprob ea, prudent din nou.
i nu m vzuse n camera oglinzilor cu James pn
cnd nu am decis s m ntlnesc cu el acolo. Am
ncercat s nu m gndesc la ce ar mai fi putut ea s
vad. Nu voiam ca panica mea s-i dea lui Jasper de
bnuit. Aveau s m pzeasc de dou ori mai bine
acum, dup viziunea lui Alice. Era aproape imposibil s
scap.
Am ajuns la aeroport. Norocul era de partea mea sau
pur i simplu era o ntmplare. Avionul lui Edward
ateriza la terminalul patru, cel mai mare dintre toate,
unde aterizau majoritatea avioanelor, aa c nu era de
mirare c i al lui ateriza tot acolo. Dar era terminalul de
care aveam nevoie: cel mai mare i mai ncurcat. i era o

u la etajul trei care putea fi singura mea ans.


Am parcat la etajul patru al unui garaj imens. i
conduceam eu, pentru c era pentru prima dat cnd
cunoteam mprejurimile mai bine dect ei. Am luat liftul
pn la etajul trei, unde coborau pasagerii. Alice i
Jasper petrecur mult timp uitndu-se la tabela de
plecri. i auzeam ncercnd s se hotrasc dac s
merg la New York, Atlanta sau Chicago, locuri pe care nu
le vzusem niciodat. i pe care nu aveam s le vd
niciodat.
Mi-am ateptat nerbdtoare ansa, btnd din picior
fr oprire. Am stat jos pe lungul ir de scaune de lng
detectoarele de metal. Alice i Jasper pretindeau c se
uit la oameni, dar de fapt erau numai cu ochii pe mine.
Fiecare micare pe care o fceam n scaun era urmat de
o privire ager prin colul ochilor lor. N-aveam nici o
ans. S fug? Oare ar ndrzni s m opreasc violent n
acest loc public? Sau s-ar lua pur i simplu dup mine?
Am scos plicul nesemnat din buzunar i l-am pus pe
geanta de piele a lui Alice. Ea se uit la mine.
Scrisoarea mea, am spus eu. Ea ddu din cap i o
bg n primul buzunar. O va gsi mai devreme sau mai
trziu.
Timpul trecea i sosirea lui Edward se apropia. Era
incredibil cum fiecare celul din trupul meu tia c venea
i tnjea dup sosirea lui. Asta ngreuna mult lucrurile.
M-am trezit ncercnd s inventez scuze s rmn s-l
vd i apoi s fug. Dar tiam c era imposibil.
Alice se oferi de cteva ori s-mi cumpere micul dejun.
Mai trziu, i spuneam eu, nu nc.

Priveam tabela de sosiri, urmrind cum zboruri dup


zboruri ajungeau la timp. Cursa de la Seattle se apropia
din ce n ce mai mult de partea de sus a tabelei.
i apoi, cnd mai aveam doar treizeci de minute s-mi
plnuiesc evadarea, numerele se schimbar. Avionul lui
ateriza cu zece minute mai devreme. Nu mai aveam timp.
Cred c o s mnnc acum, am spus eu repede.
Alice se ridic n picioare.
Vin cu tine.
Te superi dac vine Jasper? am ntrebat eu. M simt
puin cam Nu am terminat propoziia.
Ochii mi erau destul de speriai s spun ce eu n-am
putut rosti.
Jasper se ridic n picioare. Ochii lui Alice erau
derutai, dar spre uurarea mea am vzut c nu erau
bnuitori. Cred c asocia schimbare din viziunea ei cu
vreo manevr a vntorului i nu cu trdarea mea.
Jasper mergea tcut lng mine cu mna pe spatele
meu mic, ca i cum m-ar fi ghidat. Am simulat lips de
interes pentru primele cteva cafenele din aeroport n
timp ce capul meu scana ce m interesa cu adevrat. i
acolo era, dup col, ferit de privirea ascuit a lui Alice,
toaleta pentru femei de la etajul trei.
Se poate? l-am ntrebat pe Jasper cnd am trecut pe
lng ea. Dureaz doar o clip.
Te atept aici, spuse el.
Imediat ce ua se nchise n urma mea, am nceput s
alerg. Mi-am adus aminte c m-am pierdut odat n
toaleta aceasta din cauz c avea dou ieiri.
De la ua cealalt mai aveam civa pai pn la lift i,

dac Jasper sttea unde a spus, nu aveam cum s intru


n raza lui vizual. Nu m-am uitat deloc n urm n timp
ce fugeam. Era singura mea ans i chiar dac m
vedea, trebuia s continui. Oamenii se holbau la mine,
dar nu-i bgm n seam. Dup col, lifturile m ateptau
i m-am aruncat n fa, bgnd mna ntre uile
aproape nchise ale unui lift aglomerat ce mergea n jos.
M-am strecurat nuntru printre pasagerii nervoi i mam asigurat c fusese apsat butonul pentru parter. Era
deja aprins i uile se nchiser.
Imediat ce se deschiser uile am luat-o iar la goan,
lsnd n urm mormielile enervate. Am ncetinit cnd
am trecut prin dreptul paznicilor pe lng benzile de
bagaje, doar ca s-o rup iar la goan cnd se ntrezrir
uile ce ddeau afar. Nu aveam de unde s tiu dac
Jasper ncepuse deja s m caute. Nu aveam dect
cteva secunde la dispoziie dac el se lua dup miros.
Am srit afar prin uile automate, aproape ciocnindum de sticl cnd se deschiser prea ncet.
Am zrit un taxi prin mulimea de oameni.
Nu mai era timp. Alice i Jasper erau pe punctul de a
descoperi lipsa mea, n caz c nu se ntmplase asta deja.
M-ar fi gsit ntr-o clip.
O curs spre Hyatt tocmai nchidea uile la civa metri
de mine.
Ateptai! am strigat alergnd, fcndu-i oferului
semn.
Asta-i cursa spre Hyatt, spuse oferul derutat cnd
deschise uile.
Da, am zis eu ofensat, acolo merg.

Am urcat apoi scrile n grab.


Se uit ntrebtor la lipsa mea de bagaje i apoi ridic
din umeri, nefiind att de interesat nct s ntrebe.
Majoritatea locurilor erau goale. Am stat ct mai
departe de ceilali pasageri i am privit pe fereastr la
primul trotuar. Apoi aeroportul se pierdu n zare. Nu mam putut abine s nu mi-l imaginez pe Edward, cum va
sta pe marginea drumului cnd va descoperi c mi-a
pierdut urma. Nu puteam nc s plng, mi-am spus n
sinea mea. Mai aveam un drum lung de btut.
Norocul era de partea mea. n fa la Hyatt, un cuplu
obosit i scotea ultima valiz din portbagajul unui taxi.
Am srit din autobuz i am alergat spre taxi, alunecnd
pe locul din spatele oferului. Cuplul obosit i oferul
autobuzului se holbau la mine.
I-am spus oferului de taxi uimit adresa mamei mele.
Trebuie s ajung aici ct de repede se poate.
Asta-i n Scottsdale, se plnse el.
Am aruncat patru bancnote de douzeci de dolari pe
scaun.
Ajunge?
Sigur, putoaico, nici o problem.
M-am lsat pe spate n scaun cu braele ncruciate n
poal. Oraul familiar ncepea s se manifeste n jurul
meu, dar nu m-am uitat pe geam. M strduiam s numi pierd controlul. Eram hotrt s nu m pierd acum,
cnd planul mereu fusese dus la bun sfrit. Nu mai
avea nici un rost s m las cuprins de i mai mult
teroare i panic. Calea mi fusese hotrt. Acum tot ce
trebuia s fac era s o urmez.

Aa c, n loc s intru n panic, am nchis ochii i am


petrecut urmtoarele douzeci de minute de drum alturi
de Edward.
Mi-am imaginat c am rmas la aeroport s m
ntlnesc cu el. Cum aveam s stau n vrful picioarelor
s-i vd chipul ct mai repede. Ct de iute i graios avea
s se mite prin mulimea de oameni ce ne desprea.
Apoi eu aveam s alerg s elimin acei civa metri dintre
noi nerbdtoare ca de obicei ca s fiu n braele lui
de marmur, n sfrit n siguran.
M ntreb unde am fi mers. Undeva n nord, ca s poat
sta i ziua afar. Sau poate undeva departe ca s putem
sta din nou mpreun la soare. Mi l-am imaginat pe plaj,
cu pielea strlucind ca marea. Nu ar mai fi contat ct ar
fi trebuit s ne ascundem. Ar fi fost un fel de rai s fiu
nevoit s stau nchis cu el ntr-o camer de hotel. Att
de multe ntrebri mai aveam s-i pun! Puteam vorbi cu
el la nesfrit, fr s dorm, fr s plec de lng el
vreodat.
i vedeam att de clar chipul acum aproape c i
auzeam i vocea. i atunci, n ciuda groazei i a
neputinei, m-am simit fericit. Eram att de implicat
s visez cu ochii deschii c am pierdut noiunea
timpului.
Hei, ce numr ziceai c e?
ntrebarea taximetristului mi ntrerupse fantezia,
lsnd s se scurg toate culorile din minunatul meu
miraj. Teama, panica i chinul ateptau s umple golul
lsat n urm.
Cinci mii opt sute douzeci i unu.

Vocea mi suna strangulat. Taximetristul se uit la


mine, de fric s nu am vreo cdere nervoas sau ceva.
Am ajuns atunci.
Era nerbdtor s scape de mine, spernd probabil s
nu mai cer i rest.
Mulumesc, am optit eu. Nu aveam de ce s m
tem, mi-am reamintit. Casa era goal. Trebuia s m
grbesc; mama m atepta speriat, bazndu-se pe mine.
Am alergat la u, ntinzndu-m instinctiv s iau cheia
de sub streain. Am descuiat ua. nuntru era
ntuneric, gol, normal. Am alergat spre telefon, aprinznd
lumina din buctrie pe drum. Acolo, pe tabla alb, era
un numr format din zece cifre scris mic i ngrijit.
Degetele mi se mpiedicau pe tastatur, greind. Trebuia
s nchid i s o iau de la capt. De data aceasta m-am
concentrat numai pe taste, apsndu-le cu grij, una
cte una. Am reuit. Am pus telefonul la ureche cu mna
tremurnd. Sun o dat.
Bun, Bella, rspunse vocea aceea plcut. Ai lucrat
repede. Sunt impresionat.
Mama e bine?
Foarte bine. Nu-i face griji, Bella, n-am nimic de
mprit cu ea. Doar dac nu ai venit singur,
bineneles.
Sunt singur.
Nu fusesem mai singur n toat viaa mea.
Foarte bine. Acum, tii studioul de balet dup col de
casa ta?
Da. tiu s ajung acolo.
Ei bine, atunci ne vedem curnd.

Am nchis telefonul.
Am fugit din camer, pe u, n canicula de afar.
Nu mai aveam timp s m uit napoi la cas i nici nu
voiam s-o vd aa, goal, simbol de team i nu de
refugiu. Ultima persoan care se plimbase prin camerele
acelea fusese dumanul meu.
Aproape o vedeam cu colul ochiului pe mama, la
umbra unui copac mare de eucalipt, unde m jucam
cnd eram mic. Sau n genunchi pe peticul mic de
pmnt din jurul cutiei potale, cimitirul tuturor florilor
pe care ncerca s le creasc. Amintirile erau mai
frumoase dect orice realitate pe care urma s-o vd
astzi. Dar am fugit de ele, spre col, lsnd totul n
urm.
Eram aa de nceat, parc alergam prin nisip ud
prea c nu reueam s-mi iau destul avnt de pe beton.
M-am i mpiedicat de cteva ori, o dat am czut, dar mam protejat cu minile, lovindu-le de trotuar i apoi am
srit n picioare s mi continui drumul. Dar am ajuns n
cele din urm la col. Mai aveam doar o strad de aici;
am alergat gfind n timp ce sudoarea mi curgea iroaie
pe fa. Soarele ce mi btea fierbinte pe piele era prea
strlucitor n timp ce se reflecta n beton i m orbea. M
simeam expus la pericol. Mi-am dorit s fiu n pdurile
verzi i protectoare din Forks de acas mai tare dect
am crezut vreodat c se poate.
Cnd am cotit ultima oar, pe strada Cactus, am vzut
studioul, la fel cum mi-l aminteam. Parcarea din fa era
goal, iar obloanele verticale de la ferestre erau trase. Nu
mai puteam s alerg, nu mai puteam s rsuflu; efortul

i teama scoseser tot din mine. M-am gndit la mama ca


s-mi pot mica picioarele, s le pun unul n faa
celuilalt.
n timp ce m apropiam am vzut anunul de pe u.
Era scris de mn pe hrtie roz aprins; scria c studioul
de dans era nchis n vacana de primvar. Am atins
mnerul i l-am rotit cu grij. Era descuiat. Am luptat smi trag rsuflarea i am deschis ua.
Holul era ntunecos i gol, rece de la aparatul de aer
condiionat ce huruia. Scaunele de plastic erau strnse i
sprijinite de perei, iar covorul mirosea a ampon. Ringul
de dans din stnga era ntunecat, am observat prin
fereastr. Ringul de dans din dreapta, camera cea mai
mare, era luminat. Dar obloanele erau nchise.
Teroarea m cuprinse att de puternic nct am devenit
la propriu prizoniera ei. Nu reueam s-mi conving
picioarele s mai fac vreun pas.
i apoi vocea mamei mele se auzi.
Bella, Bella? Acelai ton de panic isteric. Am
alergat pe ua de unde se auzea vocea. Bella, m-ai
speriat! S nu mai faci asta niciodat! Vocea ei continu
s se aud cnd am intrat n camera lung cu tavan
nalt.
M-am uitat n jurul meu, ncercnd s gsesc locul de
unde se auzea vocea ei. Am auzit-o rznd i m-am ntors
spre sunet.
Era acolo, pe ecranul televizorului, ciufulindu-mi prul
uurat. Era Ziua Recunotinei i eu aveam 12 ani.
Eram n vizit la bunica n California, n ultimul an
nainte de a muri. Mersesem ntr-o zi la plaj, iar eu m

aplecasem prea tare peste marginea debarcaderului. Ea


mi vzuse ncercarea de a-mi recpta echilibrul. Bella,
Bella? strigase ea speriat.
i apoi ecranul televizorului se fcu albastru.
M-am ntors ncet. Sttea nemicat lng ieirea din
spate, att de nemicat c nu-l observasem iniial. Avea
n mn o telecomand. Ne-am uitat unul la altul un
moment lung apoi el zmbi.
Veni ctre mine, destul de aproape, apoi trecu de mine
i puse telecomanda jos, pe aparatul video. M-am ntors
cu grij s m uit la el.
mi pare ru, Bella, dar nu-i mai bine c mama ta nu
a fost cu adevrat implicat n asta? Vocea i era
politicoas, amabil.
i apoi realitatea m izbi brusc. Mama mea era n
siguran. Era nc n Florida. Nu primise mesajul meu.
Nu fusese niciodat ngrozit de ochii negri roiatici de pe
chipul anormal de palid din faa mea. Era n siguran.
Ba da, am rspuns eu, cu vocea plin de uurare.
Nu pari suprat c te-am pclit.
Nu sunt. Brusca mea exultare m fcu mai
curajoas. Ce mai conta acum? i aa urma s se
termine curnd. Charlie i mama nu aveau s peasc
nimic, nu avea s le fie team. M simeam aproape
fericit. Vreo parte analitic a minii mele m avertiz c
eram periculos de aproape s plesnesc de stres.
Ce bizar! Chiar vorbeti serios. Ochii lui ntunecai
m evaluar cu interes. Iriii erau aproape negri, o idee
roiatici pe margini. Sete. Un lucru trebuie s recunosc,
voi, oamenii, putei fi foarte interesani. Cred c pot s

spun asta pentru c v-am observat. Incredibil unii


dintre voi nu avei deloc sim de autoconservare.
Sttea la civa metri de mine, cu braele ncruciate,
privindu-m cu atenie. Nu se citea deloc ameninare pe
faa sau postura lui. Arta foarte comun, nimic
remarcabil la faa sau corpul lui. Poate doar pielea alb i
ochii conturai cu care m obinuisem att de mult.
Purta o cma bleu cu mneci lungi i blugi splcii.
Bnuiesc c o s-mi spui c iubitul tu o s te
rzbune? ntreb el cam plin de speran mi se pru mie.
Nu, nu cred asta. Cel puin, eu i-am cerut s n-o
fac.
i el ce-a rspuns cnd i-ai zis una ca asta?
Nu tiu. mi era ciudat de uor s vorbesc cu
vntorul sta rafinat. I-am lsat o scrisoare.
Ce romantic, o ultim scrisoare. i crezi c o s te ia
n seam? Vocea i era un pic mai dur acum, o nuan
de sarcasm nsoind tonul politicos.
Sper.
Hmmm. Pi atunci sperm chestii diferite. Vezi tu,
toat treaba asta a fost un pic cam uoar, cam rapid.
S fiu sincer, sunt dezamgit. M ateptam la o
provocare mai mare. i, la urma urmei, nu am avut
nevoie dect de un pic de noroc.
Am ateptat n linite.
Cnd Victoria nu a putut s i vin de hac tatlui
tu, am pus-o s afle cteva chestii despre tine. Nu avea
nici un rost s te urmresc toat planeta asta cnd
puteam s te atept comod ntr-un loc la alegerea mea.
Deci, dup ce am vorbit cu Victoria, am decis s vin n

Phoenix s-i fac o vizit. Am auzit c-ai spus c te duci


acas. La nceput, nici nu m-am gndit c ai vorbit
serios. Dar apoi m-am ntrebat. Oamenii pot fi foarte
previzibili; le place s fie ntr-un loc familiar, undeva
unde s se simt n siguran. i nu cumva ar fi
cacealmaua perfect, s te duci n ultimul loc n care teai putea duce cnd te ascunzi locul unde ai spus c vei
fi. Dar bineneles c nu eram sigur, era doar o bnuial.
De obicei am un sentiment despre prada pe care o vnez,
un al aselea sim dac vrei s-i spui aa. Am ascultat
mesajul tu cnd am ajuns acas la mama ta, dar,
bineneles, nu aveam de unde s tiu sigur de unde ai
sunat. mi era de mare ajutor s-i tiu numrul de
telefon, dar puteai s fi sunat din Antarctica i jocul nu
avea cum s mearg dect dac erai foarte aproape. Apoi
iubitul tu s-a urcat ntr-un avion ctre Phoenix.
Bineneles c Victoria i monitoriza pentru mine; nu
puteam juca singur ntr-un joc cu mai muli juctori. i
astfel ei mi-au confirmat ce speram: c erai aici pn la
urm. Eram pregtit; m uitasem deja la filmuleele tale
fermectoare de acas. i apoi a fost doar o chestiune de
cacealma. Foarte uor, s tii, nu chiar la nivelul
standardelor mele. Deci, vezi, sper c te neli n privina
prietenului tu. Edward parc, nu?
Nu am rspuns. Mascarada ncepuse s se termine.
Simeam c se apropia de captul jubilrii. Oricum nu
mi era destinat. Nu era nici o glorie s nvingi un om
slab.
Te-ar deranja foarte tare dac i-a lsa i eu o
scrisoric lui Edward al tu?

Fcu un pas napoi i atinse o camer digital de


mrimea unei palme aezat pe combin. Un becule
rou indica faptul c era deja n funciune. O fix de vreo
cteva ori, mrind cadrul. M-am uitat la el cu groaz.
mi pare ru, dar pur i simplu nu pot s cred c o
s reziste s m vneze dup ce vede asta. i nu a vrea
s piard ceva. Totul e pentru el, normal. Tu eti doar o
fiin uman care a avut nenorocul s se afle la locul
nepotrivit i n momentul nepotrivit, nhitndu-se
bineneles cu grupul nepotrivit, a aduga eu.
Fcu un pas ctre mine, zmbind.
nainte s ncepem
Am simit c mi vine ru cnd el vorbi. La aa ceva
chiar c nu m gndisem.
A vrea doar s pun sare pe ran, doar puin.
Rspunsul a fost acolo n tot acest timp i eram aa de
sigur c Edward o s-i dea seama i o s-mi strice
distracia S-a ntmplat odat, oh, cu secole n urm.
Singura dat cnd prada mi-a scpat printre degete. Vezi
tu, vampirul care a fost prostete ataat de micua lui
victim a fcut alegerea pe care Edward al tu a fost prea
slab s-o fac. Cnd cel mai btrn a tiut c eram pe
urmele micuei lui prietene, a furat-o de la azilul unde
lucra n-o s neleg n veci obsesia pe care o fac unii
vampiri pentru voi oamenii i imediat ce a eliberat-o a
fcut-o s fie n siguran. Prea nici s nu observe
durerea, srcua fiin. Fusese nchis n celula aceea
ntunecat att de mult timp. O sut de ani mai devreme
ar fi fost ars pe rug pentru viziunile ei. n secolul al XlXlea a fost nchis la azil i i s-au aplicat tratamente oc.

Cnd a deschis ochii, puternic de la tinereea ei


proaspt, era ca i cum nu mai vzuse soarele n viaa
ei. Vechiul vampir o fcuse un vampir nou i puternic, iar
eu nu mai aveam nici un motiv s m mai ating de ea
atunci. Oft. L-am distrus pe cel btrn ca s m rzbun.
Alice, am spus eu ocat.
Da, micua ta prieten. M-am mirat s-o vd i pe ea
pe teren. Presupun c haita ei ar fi trebuit s nvee ceva
din experiena sa. Eu te am pe tine i ei pe ea. Singura
victim ce mi-a scpat, o onoare destul de mare, cred eu.
i mirosea att de delicios! nc regret c nu am apucat
s gust Mirosea chiar mai bine dect tine. Scuze nu
vreau s te jignesc. i tu miroi foarte bine. A flori
parc
Mai fcu un pas spre mine, pn cnd fu la numai
civa centimetri deprtare. mi ridic o uvi de pr i o
mirosi delicat. Apoi puse cu grij uvia la loc i am
simit degetele lui reci pe pielea mea. Se ntinse s-mi
ating obrazul cu degetul mare, faa lui prnd curioas.
Voiam aa de mult s fug, dar eram ngheat. Nu
puteam s fac nici o micare.
Nu, murmur el ca pentru sine dup ce ls mna
jos. Nu neleg. Oft. Ei bine, presupun c-ar trebui s
terminm o dat. i apoi s pot s-i sun prietenii i o s
le spun unde s te gseasc pe tine i micul meu mesaj.
Clar mi se fcea ru. Urma s fie dureros, citeam asta
n ochii lui. Nu i ajungea s ctige, s se hrneasc i
s plece. Nu avea s fie un sfrit rapid aa cum
sperasem eu. Genunchii ncepur s mi tremure de m
temeam c-o s cad.

Fcu un pas napoi i ncepu s mearg n jurul meu


nonalant, ca i cum ar fi vrut s vad mai bine o statuie
la muzeu. Faa i era nc deschis i prietenoas n timp
ce ncerca s se hotrasc de unde s nceap.
Apoi sri n fa ntr-o poziie ghemuit pe care o
recunoteam, iar zmbetul lui plcut se lrgi ncet,
crescu, pn cnd nu mai fu un zmbet, ci o contorsiune
a dinilor, expui i strlucitori.
Nu m-am putut abine am ncercat s fug. Dei tiam
c era inutil aa cum erau deja genunchii mei, panica m
cuprinse i am srit ctre ieirea de urgen.
Dar el fu n faa mea ntr-o clip. Nu am vzut dac a
folosit mna sau picioarele pentru c totul se petrecu
mult prea repede. O lovitur zdrobitoare mi nimeri
pieptul am simit cum zbor napoi i am auzit zgomotul
de sticl spart cnd capul meu se izbi de oglinzi. Sticla
se fcu ndri pe podea, n jurul meu.
Eram prea ocat s mai simt vreo durere. Nici nu
puteam nc respira.
Se apropie ncet de mine.
Ce efect frumos, spuse el, examinnd mulimea de
cioburi, cu vocea lui prietenoas. M-am gndit eu c
aceast camer va fi dramatic vizual pentru filmuleul
meu. De asta am ales locul sta s ne vedem. E perfect,
nu crezi?
L-am ignorat, trndu-m n mni i genunchi spre
cealalt u.
Fu ntr-o clip lng mine, clcndu-m tare pe picior.
Am auzit trosnetul dezgusttor nainte s-l simt. Dar apoi
l-am simit din plin i nu mi-am putut abine strigtul de

durere. M-am ntors s-mi apuc piciorul, dar el sttea


peste mine, zmbind.
N-ai vrea s te mai gndeti la ultima ta dorin? m
ntreb el plcut.
M lovi cu talpa peste piciorul rupt i am auzit un ipt
ptrunztor. Am realizat ocat c era al meu.
Nu ai vrea mai degrab ca Edward s ncerce s m
gseasc? complet el prompt.
Nu! am spus eu rguit. Nu, Edward, nu
Apoi ceva m lovi n fa, aruncndu-m napoi n
oglinzile sparte.
Pe lng durerea din picior am simit i rana adnc de
pe scalp, acolo unde ajunsese sticla. Apoi umezeala cald
ncepu s se ntind prin pr cu o vitez alarmant.
Simeam cum se mbiba n cma, cum picura pe
podeaua de lemn. Mirosul sngelui mi ntoarse stomacul
pe dos.
Prin ameeala i greaa care m cuprinser, am vzut
ceva ce mi-a dat o ultim frm de speran. Ochii lui,
care abia m priviser nainte, ardeau acum de o nevoie
incontrolabil. Sngele ce se ntindea rou aprins pe
cmaa mea alb, fcnd repede bltoace pe podea l
nnebunea de sete. Indiferent care fuseser inteniile lui
iniiale, nu putea s-o mai lungeasc mult.
S se termine repede acum, era tot ce puteam spera n
timp ce sngele ce curgea de pe capul meu mi lua cu el
i contiina. Ochii mi se nchideau.
Am auzit, ca i cum eram sub ap, ultimul rget al
vntorului. Vedeam, prin tunelele lungi ce deveniser
ochii mei, silueta lui ntunecat venind spre mine. Cu un

ultim efort, am ridicat instinctiv mna s m apr. Ochii


mi s-au nchis i m-am scufundat n incontien.

23 NGERUL
n timp ce pluteam, visam.
Acolo unde pluteam, sub apa ntunecat, am auzit cel
mai fericit sunet pe care mintea mea l putea invoca pe
ct de frumos i de nltor, pe att de nspimnttor.
Era un alt mrit; un rget mai profund i mai slbatic,
plin de furie.
Am fost adus napoi, aproape la suprafa, de o durere
ascuit care mi rnea mna ridicat, dar nu am putut
s gsesc drumul ndeajuns nct s deschid ochii.
Apoi am tiut c murisem.
Deoarece, prin apa grea, am auzit vocea unui nger
strigndu-m pe nume, strigndu-m spre singurul rai
pe care l doream.
O, nu, Bella, nu! striga vocea ngerului ngrozit.
n spatele vocii mult dorite era alt zgomot o agitaie
ngrozitoare pe care mintea mea refuza s-o perceap. Un
mrit rutcios ca de bas, un sunet ocant de
muctur i un ipt ascuit oprindu-se brusc
Am ncercat s m concentrez pe vocea ngerului.
Bella, te rog! Bella, ascult-m, te rog, te rog, Bella,
te rog! m implora el.
Da, voiam s i rspund. Orice. Dar nu mi puteam
gsi buzele.
Carlisle! strig ngerul, cu agonie n vocea lui

perfect. Bella, Bella, nu, o, te rog, nu, nu!


i ngerul plngea fr lacrimi, cu suspine ntretiate.
ngerul n-ar trebui s plng, nu era corect. Am
ncercat s l gsesc, s i spun c totul e n regul, dar
apa era att de adnc i m apsa, nct nu puteam
respira.
Era un punct de presiune pe capul meu. M durea.
Apoi, n timp ce acea durere sprgea ntunericul, spre
mine venir alte dureri, mai puternice. Am ipat, icnind,
rzbtnd prin apa ntunecat.
Bella, strig ngerul.
A pierdut ceva snge, dar rana de la cap nu e
adnc, m inform o voce calm. Ai grij la piciorul ei, e
rupt.
Un strigt de furie fu nbuit pe buzele ngerului.
Am simit o neptur acut ntr-o parte. Nu puteam fi
n rai, nu? Aveam prea multe dureri.
i nite coaste, cred, continu vocea metodic.
Dar durerile ascuite se ameliorau. O nou durere, o
durere arztoare n mn le punea n umbr pe toate
celelalte. Cineva mi dduse foc.
Edward, am ncercat s i spun, dar vocea mi era
grea i nceat. Nu m puteam nelege.
Bella, o s fii bine. M auzi, Bella? Te iubesc.
Edward, am ncercat din nou. Vocea mi era puin
mai clar.
Da, sunt aici.
M doare, am scncit eu.
tiu, Bella, tiu i apoi departe de mine, chinuit
poi s faci ceva?

Geanta mea, te rog Alice, ine-i respiraia, te va


ajuta, promise Carlisle.
Alice? am gemut eu.
E aici, a tiut unde s te gseasc.
M doare mna, am ncercat s i spun.
tiu, Bella. Carlisle i va da ceva s nu te mai doar.
M arde mna! am ipat, sprgnd i ultimul val de
ntuneric i deschiznd ochii. Nu-i puteam vedea faa,
ceva negru i cald mi acoperea ochii. De ce nu vedeau
focul s l sting?
Vocea lui era nspimntat:
Bella?
Focul! S sting cineva focul! am ipat n timp ce m
ardea.
Carlisle! Mna ei!
A mucat-o. Vocea lui Carlisle nu mai era calm, era
ngrozit.
L-am auzit pe Edward inndu-i respiraia de groaz.
Edward, trebuie s-o faci.
Era vocea lui Alice, aproape de capul meu. Degete reci
mi tergeau umezeala din ochi.
Nu, url el.
Alice, am gemut eu.
S-ar putea s avem o ans, spuse Carlisle.
Care? implor Edward.
Vezi dac poi s scoi veninul. Rana e destul de
curat. n timp ce Carlisle vorbea, simeam mai mult
presiune pe capul meu, ceva m mpungea i m trgea
de scalp. Durerea asta se pierdea n durerea provocat de
foc.

Va funciona? Vocea lui Alice era gtuit.


Nu tiu, spuse Carlisle. Dar trebuie s ne grbim.
Carlisle, eu ezit Edward. Nu tiu dac pot s-o fac.
Din nou, vocea lui frumoas era plin de agonie.
Orice alegi, e decizia ta, Edward. Eu nu te pot ajuta.
Trebuie s opresc sngerarea asta dac intenionezi s i
iei snge din mn.
M-am zvrcolit n strnsoarea cumplitei torturi, iar
micarea a fcut durerea din picior s izbucneasc i mai
tare.
Edward! am ipat. Mi-am dat seama c nchisesem
din nou ochii. I-am deschis, disperat s i gsesc faa. i
l-am gsit. n sfrit, i puteam vedea faa perfect,
holbndu-se la mine, chinuit de indecizie i de durere.
Alice, adu-mi ceva s i strng piciorul! Carlisle era
aplecat asupra mea, lucrnd la capul meu. Edward,
trebuie s-o faci acum sau va fi prea trziu.
Edward era tras la fa. I-am privit ochii n timp ce
ndoiala era nlocuit brusc de o hotrre evident.
Maxilarul i se nclet. I-am simit degetele reci i
puternice pe mna mea arznd, innd-o fix. Apoi
capul lui s-a aplecat peste ea, iar buzele lui reci s-au
apsat pe pielea mea.
La nceput durerea a fost mai puternic. Am ipat i mam zbtut n minile reci care m ineau pe loc. Am auzit
vocea lui Alice, ncercnd s m calmeze. Ceva greu mi
inea piciorul pe podea, iar Carlisle mi inea capul fix ca
ntr-o menghin n braele lui de piatr.
Apoi, ncetul cu ncetul, suferina s-a mai potolit, n
timp ce mna mi amorea tot mai mult. Focul se stingea,

concentrndu-se ntr-un punct din ce n ce mai mic. Pe


msur ce durerea disprea, simeam cum mi pierd
cunotina. mi era team s nu cad din nou n apele
ntunecate, mi era team c l-a putea pierde n
ntuneric.
Edward, am ncercat s spun, dar nu-mi puteam
auzi vocea.
Ei m puteau auzi.
E chiar aici, Bella.
Rmi, Edward, rmi cu mine
Rmn. Vocea i era chinuit, dar cumva
triumftoare.
Am oftat mulumit. Focul dispruse, iar celelalte
dureri erau amorite de o somnolen care mi se strecura
n corp.
L-ai scos pe tot? ntreb Carlisle de undeva foarte
departe.
Sngele ei are un gust curat, spuse Edward ncet.
Simt gustul morfinei.
Bella? m strig Carlisle.
Am ncercat s rspund.
Mmmmm?
A disprut focul?
Da, am suspinat. Mulumesc, Edward.
Te iubesc, rspunse el.
tiu, am optit, att de obosit.
Apoi am auzit sunetul meu preferat: rsul ncet al lui
Edward, slbit de uurare.
Bella? ntreb Carlisle din nou.
M-am ncruntat; voiam s dorm.

Ce?
Unde e mama ta?
n Florida, am oftat. M-a pclit, Edward. S-a uitat la
casetele noastre video. Jignirea din vocea mea era penibil
de fragil. Dar asta mi aminti. Alice. Am ncercat s
deschid ochii. Alice, caseta video te cunotea, Alice, tia
de unde ai venit. Am vrut s vorbesc repede, dar vocea
mi era slab. Miroase a benzin, am adugat, surprins
prin ceaa din creierul meu.
E timpul s-o mutm, spuse Carlisle.
Nu, vreau s dorm, m-am plns eu.
Tu poi s dormi, iubito, te duc eu n brae, m alin
Edward.
M-a luat n braele lui, strns la pieptul lui plutind,
fr durere.
Dormi acum, Bella, au fost ultimele cuvinte pe care
le-am auzit.

24 UN IMPAS
Ochii mi s-au deschis sub o lumin alb, strlucitoare.
Eram ntr-o camer alb, necunoscut. Peretele de lng
mine era acoperit cu jaluzele lungi, verticale; deasupra
capului meu, luminile puternice m orbeau. Eram ntins
pe un pat tare, uor ridicat un pat cu balustrade.
Pernele erau plate i pline de cocoloae. Undeva aproape
se auzea un sunet bipitor enervant. Speram c asta
nsemna c sunt nc n via. Moartea n-ar trebui s fie
att de lipsit de confort.

Pe mini mi erau rsucite tot felul de tuburi


transparente, iar ceva era lipit cu band adeziv de faa
mea, sub nas. Am ridicat mna s l dezlipesc.
Ba nu, s nu faci asta.
i degetele reci mi prinser mna.
Edward?
Mi-am ntors capul ncet, iar faa lui extraordinar era
doar la civa centimetri de a mea, cu brbia sprijinit pe
marginea pernei. Am neles din nou c sunt n via, de
data asta cu recunotin i ncntare.
Vai, Edward, mi pare aa de ru!
, m alin el. Totul e n regul acum.
Ce s-a ntmplat? Nu-mi puteam aminti cu claritate,
iar mintea mi se revolta mpotriva mea n timp ce
ncercam s rememorez cele ntmplate.
Aproape am ajuns prea trziu. Puteam s fi ajuns
prea trziu, opti el, cu vocea chinuit.
Am fost att de fraier, Edward. Am crezut c o avea
pe mama.
Ne-a pclit pe toi.
Trebuie s i sun pe Charlie i pe mama, mi-am dat
seama ca prin cea.
I-a sunat Alice. Rene e aici m rog, aici n spital.
S-a dus s i ia ceva de mncare acum.
E aici?
Am ncercat s m ridic n fund, dar ameeala din cap
mi se acceler, iar minile lui m mpinser delicat napoi
pe perne.
Se va ntoarce n curnd, promise el. Iar tu trebuie s
stai linitit.

Dar ce i-ai spus? m-am speriat eu. Nu aveam chef s


fiu alinat. Mama mea era aici, iar eu m recuperam n
urma atacului unui vampir. De ce i-ai spus c sunt aici?
Ai czut printr-o fereastr, dou etaje. Se opri.
Trebuie s recunoti c s-ar putea ntmpla.
Am oftat i m-a durut. M-am uitat n jos la corpul meu
de sub cearaf, umfltura imens care era piciorul meu.
Ct de ru e? am ntrebat.
Ai un picior rupt, patru coaste rupte, nite fisuri n
craniu, vnti pe fiecare centimetru de piele i ai pierdut
mult snge. i-au fcut cteva transfuzii. Nu mi-a plcut
te-au fcut s miroi aiurea pentru o vreme.
Trebuie s fi fost o schimbare plcut pentru tine.
Nu, mi place cum miroi tu.
Cum ai fcut-o? am ntrebat ncet.
tiu imediat la ce m-am referit.
Nu sunt sigur. i ntoarse privirea de la ochii mei
ntrebtori, ridicndu-mi de pe pat mna mea nfurat
n pansamente, innd-o cu delicatee ntr-a lui, atent s
nu desfac firul care m conecta la unul dintre
monitoare.
Am ateptat rbdtoare s termine de povestit.
El oft fr s mi ntoarc privirea.
Era imposibil s m opresc, opti el. Imposibil. Dar
am reuit. ntr-un final ridic privirea, cu jumtate de
zmbet pe fa. Chiar c te iubesc.
Nu sunt la fel de bun la gust pe ct miros? i-am
zmbit eu ca rspuns. M durea faa de la zmbet.
Chiar mai bun mai bun dect mi-a fi imaginat
vreodat.

mi pare ru, m-am scuzat eu.


Edward i ridic ochii spre tavan.
Dintre toate lucrurile pentru care te-ai putea scuza
Pentru ce s mi cer iertare atunci?
Pentru c aproape plecasei de lng mine pentru
totdeauna.
mi pare ru, m-am scuzat din nou.
tiu de ce-ai fcut-o. Vocea lui era reconfortant. A
fost iraional, desigur. Ar fi trebuit s m atepi, ar fi
trebuit s mi spui.
Nu m-ai fi lsat s plec.
Nu, fu el de acord, pe un ton sumbru, nu te-a fi
lsat.
Cteva amintiri foarte neplcute ncepur s mi revin
n minte.
M-am nfiorat i apoi am tresrit. Edward deveni
imediat nelinitit.
Bella, ce-ai pit?
Ce s-a ntmplat cu James?
Dup ce l-am tras de pe tine, Emmett i Jasper s-au
ocupat de el. Era o not aspr de regret n vocea lui.
Asta m-a nedumerit.
Nu i-am vzut pe Emmett i pe Jasper acolo.
Au trebuit s plece din camer era mult snge
acolo.
Dar tu ai rmas.
Da, am rmas.
i Alice, i Carlisle, am spus mirat.
i ei te iubesc, s tii.
O strfulgerare de imagini dureroase din ultimele

momente cnd o vzusem pe Alice mi aminti de ceva.


A vzut Alice caseta? am ntrebat nelinitit.
Da.
O not nou i ntunec vocea, una de ur cumplit.
A fost ntotdeauna n ntuneric, de aceea nu-i
amintea.
tiu. nelege i ea acum. Vocea i era calm, dar faa
i era neagr de furie.
Am ncercat s ntind spre el mna mea liber, dar ceva
m-a oprit. M-am uitat n jos i am vzut perfuzia
reinndu-mi mna.
Vai! Am tresrit.
Ce e? ntreb el nelinitit distras, dar nu ndeajuns.
Tristeea nu i dispruse complet din ochi.
Acele, i-am explicat, ntorcnd capul de la cel din
mn. M-am concentrat pe o plac de faian din tavan i
am ncercat s respir adnc n ciuda durerii din coaste.
i-e team de un ac, murmur el ca pentru sine,
scuturnd din cap. O, un vampir sadic, care inteniona so tortureze pn la moarte, sigur, nici o problem, fuge
s se ntlneasc cu el. O perfuzie, pe de alt parte
Mi-am dat ochii peste cap. Mi-a fcut plcere s
descopr c mcar aceast reacie nu era nsoit de
dureri. M-am decis s schimb subiectul.
Tu de ce eti aici? l-am ntrebat.
Se uit fix la mine, mai nti nedumerit, apoi o umbr
de durere i ntunec ochii. Sprncenele i se apropiar
cnd se ncrunt.
Vrei s plec?
Nu! am protestat, ngrozit de gndul acesta. Nu, am

vrut s spun, de ce crede mama mea c eti aici? Trebuie


s mi pun la punct toat povestea nainte s se ntoarc.
A, spuse el, iar fruntea i se netezi napoi ca o plac
de marmur. Eu am venit n Phoenix s i bag minile n
cap, s te conving s te ntorci la Forks. Ochii lui mari
erau att de oneti i de serioi nct aproape c l-am
crezut i eu. Tu ai fost de acord s m vezi i ai venit la
hotelul unde stteam cu Carlisle i cu Alice desigur c
eu am venit aici sub supravegherea parental, adug el
cuminte, dar te-ai mpiedicat pe scri n drum spre
camera mea i ei bine, restul l tii. Totui, nu e nevoie
s i aminteti detaliile; ai o scuz bun s fii puin n
cea cu detaliile.
M-am gndit la asta un moment.
Exist cteva puncte slabe la povestea asta. Cum ar
fi c nu sunt ferestre sparte.
Nu chiar, spuse el. Alice s-a amuzat un pic prea mult
falsificnd dovezile. A avut grij de toate detaliile ntr-un
mod foarte convingtor probabil ai putea s dai hotelul
n judecat dac ai vrea. Nu ai de ce s i faci griji,
promise el, mngindu-m pe obraz cu cea mai delicat
dintre atingeri. Singura ta grij acum este s te vindeci.
Nu eram chiar att de pierdut n durere sau ameit
de medicamente nct s nu reacionez la atingerea lui.
Bipitul din monitor o lu complet razna acum nu era
singurul care mi putea auzi inima btnd nebunete.
Asta va fi penibil, am murmurat eu n sinea mea.
Edward chicoti i o privire speculativ i se aprinse n
ochi.
Hmm, m ntreb

Se aplec ncet spre mine; zgomotul monitorului se


acceler nainte ca buzele lui s le ating pe ale mele. Dar
cnd au fcut-o, dei cu cea mai delicat dintre atingeri,
bipitul s-a oprit de tot.
Se trase brusc napoi, iar expresia nelinitit de pe fa
se transform n uurare cnd monitorul raport c
inima mi repornise.
Se pare c va trebui s fiu mult mai atent cu tine
dect de obicei. Se ncrunt.
Hei, nu terminasem s te srut, m-am plns eu. Nu
m face s vin la tine!
Rse i se aplec s i ating din nou, delicat, buzele
de ale mele. Monitorul o lu iar razna. Dar apoi buzele lui
se ncordar. Se trase napoi.
Cred c o aud pe mama ta, spuse el, zmbind din
nou.
Nu m prsi, am strigat eu, brusc cuprinzndu-m
un sentiment iraional de panic. Nu-l puteam lsa s
plece ar fi putut s dispar iar de lng mine.
Pentru o secund scurt mi citi teroarea din ochi.
Nu plec, promise el solemn, apoi zmbi. O s trag un
pui de somn.
Se mut de pe scaunul din plastic tare de lng mine
pe canapeaua albastr din imitaie de piele de la
picioarele patului, ntinzndu-se complet i nchiznd
ochii. Era perfect nemicat.
Nu uita s respiri, i-am optit n glum.
El inspir adnc, cu ochii nchii.
O auzeam pe mama deja. Vorbea cu cineva, o asistent
poate, i prea obosit i suprat. A fi vrut s sar din

pat, s alerg spre ea, s-o calmez, s i promit c totul va fi


bine. Dar nu eram n condiia de a sri, aa c am
ateptat nerbdtoare.
Ua se crp puin i mama se uit nuntru.
Mam! am optit, cu vocea plin de dragoste i
uurare.
l observ pe Edward ntins pe canapea i se apropie n
vrful picioarelor de patul meu.
Nu pleac niciodat, nu? murmur ea ca pentru
sine.
Mam, m bucur att de mult s te vd!
Se aplec s m mbrieze cu delicatee i am simit
lacrimi calde czndu-mi pe obraji.
Bella, am fost att de suprat!
mi pare att de ru, mam. Dar totul e bine acum, e
n regul, am alinat-o eu.
M bucur s i vd n sfrit ochii deschii.
Se aez pe marginea patului.
Mi-am dat brusc seama c nu aveam nici o idee ce zi
era.
Ct timp au fost nchii?
E vineri, scumpo, ai fost adus de ceva vreme aici.
Vineri?
Eram ocat. Am ncercat s mi amintesc ce zi fusese
cnd dar nu voiam s m gndesc la asta.
Au trebuit s te in sedat un timp, scumpo ai
multe rni.
tiu.
Le puteam simi.
Eti norocoas c doctorul Cullen era acolo. E un tip

aa de treab foarte tnr, totui. i arat mai mult ca


un fotomodel dect ca un doctor
L-ai cunoscut pe Carlisle?
i pe sora lui Edward, Alice. E o fat ncnttoare.
Da, aa e, am fost eu de acord din toat inima.
Se uit peste umr la Edward, care sttea ntins cu
ochii nchii pe canapea.
Nu mi-ai spus c ai prieteni att de buni n Forks.
M-am ncordat, apoi am gemut.
Ce te doare? ntreb ea nelinitit, ntorcndu-se din
nou spre mine.
Ochii lui Edward fulgerar spre faa mea.
Sunt bine, am asigurat-o. Trebuie doar s in minte
s nu m mic.
Edward se cufund iar n somnul lui fals.
Am profitat de faptul c mama fusese distras
momentan pentru a mpiedica subiectul discuiei s
revin la comportamentul meu nu prea inocent.
Unde e Phil? am ntrebat-o repede.
n Florida. Vai, Bella! N-o s ghiceti niciodat! Exact
cnd eram pe punctul de a pleca, am primit cele mai
bune veti!
Phil a semnat un contract? am ghicit eu.
Da! Cum de-ai ghicit?! La The Suns, i vine s crezi?
Grozav, mam, am spus eu ct de entuziast putut,
dei habar n-aveam ce nsemna asta.
i i va plcea n Jacksonville att de mult, izbucni
ea n timp ce eu m holbam la ea absent. Am fost puin
ngrijorat cnd Phil a nceput s vorbeasc despre
Akron, din cauza zpezii i-aa mai departe, pentru c

tiu c urti frigul, dar acum Jacksonville! E


ntotdeauna soare i umezeala nu e chiar aa de rea. Am
gsit o cas att de drgu, cu grdu alb i o verand
exact ca n filmele vechi, i cu un stejar imens, e doar la
cteva minute de ocean i o s ai propria baie
Mam, stai aa! am ntrerupt-o eu. Edward nc
inea ochii nchii, dar prea prea tensionat ca s dea
impresia c doarme. Despre ce vorbeti? Nu merg n
Florida. Eu locuiesc n Forks.
Dar nu mai trebuie s stai acolo, prostuo, rse ea.
Phil va putea sta mai mult pe acas acum am vorbit
mult despre asta i voi face jumate-jumate cu meciurile
din deplasare, o parte din timp cu tine i o parte cu el.
Mam. Am ezitat, gndindu-m cum s fiu ct mai
diplomat cu asta. Vreau s locuiesc n Forks. Deja mam instalat la coal i am cteva prietene se uit la
Edward cnd i-am reamintit de prieteni, aa c am
ncercat alt direcie i Charlie are nevoie de mine. E
singur-singurel acolo i nu tie s gteasc deloc.
Vrei s locuieti n Forks? ntreb ea, blocat. Ideea
era de neconceput pentru ea. Apoi privirea i zbur din
nou ctre Edward. De ce?
i-am spus coala, Charlie Au!
Ddusem din umeri. O idee proast.
Minile ei fluturar neajutorate deasupra mea,
ncercnd s gseasc un loc sigur pe care s l mngie.
Se mulumi cu fruntea; era nebandajat.
Bella, scumpa mea, tu urti Forks, mi reaminti ea.
Nu e aa de ru.
Se ncrunt i se uit la mine i la Edward i napoi, de

data asta intenionat.


Biatul acesta e de vin, nu?
Am deschis gura s mint, dar ochii ei mi scrutau faa i
tiam c i-ar da seama.
Parial, am recunoscut eu. Nu era nevoie s recunosc
ct de mult era Edward implicat n asta. Deci, ai avut
ocazia s vorbeti cu Edward? am ntrebat-o.
Da. Ezit, uitndu-se la silueta lui perfect nemicat.
i vreau s vorbim despre asta. Uf!
Despre ce? am ntrebat-o.
Cred c biatul acesta e ndrgostit de tine, m
acuz ea, meninndu-i vocea joas.
i eu cred asta, m-am confesat eu.
i tu ce simi fa de el?
i ascundea foarte prost curiozitatea nebuneasc din
voce.
Am oftat, uitndu-m n alt parte. Orict o iubeam pe
mama, asta nu era o conversaie pe care voiam s-o port
cu ea.
Sunt destul de nebun dup el.
Uite, asta suna a ceva ce ar spune o adolescent despre
primul ei prieten.
Pi, pare foarte drgu, i, Doamne Dumnezeule,
arat incredibil de bine, dar eti att de tnr, Bella
Vocea i era nesigur; din cte mi aminteam, aceasta era
prima dat de cnd aveam 8 ani cnd era pe aproape de
a ncerca s par un printe cu autoritate. Am
recunoscut tonul nelegtor, dar ferm de la discuiile pe
care le avusesem cu ea referitor la brbai.
tiu asta, mam. Nu-i face griji. E doar o pasiune,

am consolat-o eu.
Corect, fu ea de acord, ncntat imediat.
Apoi oft i arunc o privire vinovat peste umr, spre
ceasul mare i rotund de pe perete.
Trebuie s pleci?
i muc buza.
Ar trebui s sune Phil n scurt timp Nu am tiut c
o s te trezeti
Stai linitit, mam. Am ncercat s mi ascund
uurarea, ca s nu se supere. Nu voi fi singur.
M ntorc n curnd. i eu am dormit aici, s tii,
anun mndr de ea nsi.
O, mam, nu e nevoie s faci asta! Poi dormi acas,
nici n-o s observ.
Concentraia de anestezice din creierul meu m
mpiedica s m adun chiar i acum, dei se prea c
dormisem zile ntregi.
Am fost prea nervoas, recunoscu ea timid. Au fost
nite infraciuni la noi n cartier i nu mi place s stau
acolo singur.
Infraciuni? am ntrebat alarmat.
Cineva a ptruns prin efracie n studioul de dans de
dup col de la noi i l-a ars din temelii n-a mai rmas
nimic din el! i au lsat o main furat chiar n faa lui.
i aminteti cnd dansai acolo, scumpo?
mi amintesc. Am tremurat i am gemut de durere.
Pot s stau, draga mea, dac ai nevoie de mine.
Nu, mam, sunt bine. Edward va fi aici cu mine.
Mama arta de parc tocmai acesta era motivul pentru
care voia s rmn cu mine.

M ntorc disear.
Suna mai mult ca un avertisment dect ca o
promisiune i privi din nou ctre Edward cnd spuse
asta.
Te iubesc, mam.
i eu te iubesc, Bella. ncearc s fii mai atent pe
unde calci, scumpo, nu vreau s te pierd.
Ochii lui Edward rmaser nchii, dar un rnjet larg i
fulger pe fa.
O asistent intr intempestiv s verifice tuburile i firele
ataate de mine. Mama m srut pe frunte, m mngie
pe mna acoperit de bandaje i plec. Asistenta verifica
hrtiile imprimate de monitorul cardiac.
Te simi nelinitit, drgu? Ritmul tu cardiac a
cam crescut.
Sunt bine, am asigurat-o eu.
O s i spun asistentei care are grij de tine c te-ai
trezit. Va veni imediat s te vad.
Nici nu nchise ua bine, c Edward fu lng mine.
Ai furat o main? am ridicat eu din sprncene.
El zmbi, fr s i par ru.
Era o main bun, foarte rapid.
Cum i-a fost somnul? l-am ntrebat.
Interesant. Ochii i se ngustar.
Ce e?
Se uit n jos n timp ce mi rspunse.
Sunt surprins. Credeam c Florida i mama ta
ei, bine, credeam c asta e ceea ce vrei.
L-am privit fr s neleg.
Dar tu ai fi blocat n cas toat ziua n Florida. N-ai

putea s iei dect noaptea, exact ca un vampir adevrat.


Schi un zmbet. Apoi faa i deveni serioas.
Eu a rmne n Forks, Bella. Sau ntr-un loc de
genul acesta, explic el. ntr-un loc de unde n-a mai
putea s i fac ru.
La nceput nu m-am prins. Am continuat s m uit
pierdut la el pn cnd cuvintele s-au aezat la locul lor
n mintea mea, ntocmai ca ntr-un puzzle. Eram vag
contient c ritmul inimii mele cretea, dei, n timp ce
respiraia o lu la trap, eram contient de durerea
ascuit din coaste.
Apoi o alt asistent intr hotrt n salon. Edward
rmase nemicat ca o stnc n timp ce asistenta mi
observ expresia nainte de a se ntoarce spre monitor.
Mai vrei anestezice, drgu? ntreb ea blnd,
artnd spre perfuzie.
Nu, nu, am murmurat eu, ncercnd s mi ascund
agonia din voce. Nu am nevoie de nimic.
Nu mi puteam permite s nchid ochii acum.
Nu e nevoie s fii curajoas, drgu. E mai bine
dac nu te stresezi prea mult; ai nevoie s te odihneti.
Atept, dar eu am scuturat din cap.
Bine, oft ea. Apas butonul de urgen cnd eti
pregtit.
i arunc lui Edward o privire sever, se mai uit nc o
dat, nelinitit, la aparat, apoi plec.
Minile lui reci mi mngiau faa; l-am privit cu ochi
speriai.
, Bella, calmeaz-te.
Nu m prsi, l-am implorat cu vocea spart.

Nu plec nicieri, promise el. Acum relaxeaz-te


nainte s chem asistenta napoi s i dea un sedativ.
Dar inima mea nu voia s ncetineasc.
Bella. mi mngie faa ngrijorat. Nu plec nicieri.
Rmn lng tine ct timp ai nevoie de mine.
Juri c nu m prseti? am opti.
Am ncercat s mi controlez suspinele cel puin.
Coastele mi pulsau de durere.
i puse minile pe obraji i i apropie faa de a mea.
Ochii i erau larg deschii i serioi.
Jur.
Aroma respiraiei lui era calmant. Prea s mi aline
durerea de a respira. Continu s mi menin privirea n
timp ce corpul mi se relaxa, iar bipitul revenea la un
ritm normal. Ochii i erau ntunecai azi, mai aproape de
negru dect de auriu.
E mai bine, ntreb el?
Da, am spus eu precaut.
El scutur din cap i murmur ceva ininteligibil. Am
crezut c am auzit cuvntul reacie exagerat.
De ce ai spus asta? am optit eu, ncercnd s mi
opresc vocea s nu mai tremure. Te-ai sturat s m tot
salvezi? Vrei s plec?
Nu, nu vreau s triesc fr tine, Bella, sigur c nu.
Fii raional!
i n-am nici o problem s te salvez dac n-ar fi
problema c eu te pun n pericol c eu sunt motivul
pentru care eti aici.
Da, tu eti motivul. M-am ncruntat. Motivul pentru
care sunt aici in viaa.

Cu chiu cu vai. Vocea i era doar o oapt. Acoperit


de bandaje i ghips i fr s te poi mica.
Nu m refeream la cea mai apropiat experien
aproape mortal, am spus eu, enervndu-m. M
gndeam la celelalte alege-o pe care vrei! Dac nu erai
tu, putrezeam n cimitirul din Forks n momentul sta.
Tresri la auzul cuvintelor mele, dar privirea bntuit
nu i dispru din ochi.
Nu asta a fost partea cea mai grea totui, continu el
n oapt. Se purt de parc n-a fi spus nimic. Nu cnd
te-am vzut acolo pe podea rnit. Vocea i era
sufocat. Nu cnd m-am gndit c am ajuns prea trziu.
Nici mcar cnd te-am auzit urlnd de durere toate
amintirile acestea de nesuportat pe care le voi purta cu
mine tot restul eternitii. Nu, cel mai groaznic a fost s
simt s tiu c nu m-a putea opri. S cred c te voi
ucide eu nsumi.
Dar nu ai fcut-o.
A fi putut. Att de uor.
tiam c trebuia s rmn calm dar el ncerca s se
conving s m prseasc, iar panica mi se zbtea n
plmni ncercnd s ias la suprafa.
Promite-mi, am optit eu.
Ce?
tii ce.
ncepeam s m enervez de-a binelea. Era att de
ncpnat i de hotrt s se gndeasc numai la
lucruri rele.
Auzi schimbarea din tonul meu. Ochii i se ngustar.
Se pare c nu sunt destul de puternic nct s stau

departe de tine, aa c bnuiesc c se va face voia ta


chiar dac te omoar sau nu, adug el cu duritate.
Bine. Totui nu-mi promisese un lucru care nu mia scpat. Abia mi nbueam panica; nu mai aveam
putere s mi controlez i furia. Mi-ai spus cum te-ai
oprit acum vreau s tiu de ce, am cerut s tiu.
De ce? repet el precaut.
De ce ai fcut-o. De ce nu ai lsat veninul s se
ntind? Pn acum a fi fost exact ca tine.
Ochii lui Edward se colorar ntr-un negru adnc i miam amintit c asta era ceva ce intenionase s nu aflu
niciodat. Probabil c Alice fusese preocupat de
lucrurile pe care le aflase despre ea nsi sau fusese
foarte atent cu gndurile n preajma lui era clar c el
habar n-avea c Alice mi povestise despre cum st
treaba cu transformarea din om n vampir. Era surprins
i furios. Nrile i tremurau, iar gura i prea sculptat n
piatr.
Nu avea de gnd s rspund, att mi ddeam i eu
seama.
Sunt prima care recunoate c nu am experien n
relaii, am spus. Dar mi s-ar prea logic ca un brbat i
o femeie s fie cumva egali adic nu se poate ca numai
unul dintre ei s apar mereu i s-l salveze pe cellalt.
Trebuie s se salveze unul pe altul n mod egal.
i ncruci braele pe marginea patului meu i i
sprijini brbia de ele. Mnia i era reinut. Evident, se
hotrse c nu era furios pe mine. Speram s am ocazia
s o avertizez pe Alice nainte s dea de ea.
Dar tu m-ai salvat pe mine, spuse el ncet.

Nu pot fi mereu Lois Lane, am insistat eu. Vreau s


fiu i eu Superman.
Nu tii ce-mi ceri. Vocea i era blnd; se holba
intenionat la marginea feei de pern.
Ba cred c da.
Bella, nu tii. Am avut aproape nouzeci de ani s
m gndesc la asta i tot nu sunt sigur.
i doreti s nu te fi salvat Carlisle?
Nu, nu mi doresc asta. Fcu o pauz nainte s
continue. Dar viaa mea se terminase. Nu renunam la
nimic.
Tu eti viaa mea. Singurul lucru care m-ar durea ar
fi s te pierd.
Deveneam mai bun la asta. Era uor s recunosc ct
de mult aveam nevoie de el. El era foarte calm, totui.
Hotrt.
Nu pot s-o fac, Bella. N-o s i fac asta.
De ce nu? Gtul m durea, iar cuvintele nu s-au
auzit att de tare pe ct mi-a fi dorit. Nu-mi spune c e
prea greu! Dup ziua de azi, sau, m rog, acum cteva
zile oricum, dup asta, ar trebuie s fie floare la
ureche.
Edward se uit urt la mine.
i durerea? ntreb el.
M-am albit. Nu m puteam abine. Dar am ncercat s
nu-l las s citeasc pe faa mea ct de clar mi aminteam
sentimentul focul din vene.
Asta e problema mea, am spus eu. Pot s i fac fa.
E posibil s duci curajul pn n punctul n care
devine nebunie.

Nu e o problem. Trei zile. Mare scofal.


Edward se strmb din nou cnd cuvintele mele i
amintir c eram mai informat dect intenionase el s
fiu. L-am vzut cum i reprim furia, i-am privit ochii
devenind speculativi.
Charlie? ntreb el tios. Rene?
Trecur minute de tcere n timp ce m luptam s i
rspund la ntrebare. Am deschis gura, dar n-am scos
nici un sunet. Am nchis-o la loc. Atept, iar expresia i
deveni triumftoare pentru c tia c nu am nici un
rspuns corect.
Uite, nici asta nu e o problem, am murmurat eu
ntr-un final; vocea mi era neconvingtoare aa cum era
ntotdeauna cnd mineam. Rene a fcut ntotdeauna
alegerile care i-au convenit ar vrea ca eu s fac la fel.
Iar Charlie e rezistent, e obinuit s fie singur. Nu pot s
am mereu grij de ei. Trebuie s mi triesc propria via.
Exact, sri el. i nu s i pun eu capt.
Dac atepi s fiu pe patul de moarte, am ceva veti
pentru tine! Tocmai am fost acolo!
O s te refaci, mi reaminti el.
Am inspirat profund ca s m calmez, ignornd
spasmul de durere pe care mi l-a declanat. M-am uitat
fix la el, iar el s-a uitat fix la mine. Nu era nici un
compromis pe faa lui.
Nu, am spus ncet. Nu e aa.
Fruntea i se ncrei.
Bineneles c o s te refaci. O s rmi cu o cicatrice
sau dou
Te neli, am insistat eu. O s mor.

Pe bune, Bella. Era nelinitit de-acum. O s iei de


aici n cteva zile. Cel mult dou sptmni.
L-am privit suprat.
S-ar putea s nu mor acum dar o s mor ntr-o zi.
Cu fiecare minut din zi sunt tot mai aproape. i o s
mbtrnesc.
Se ncrunt cnd nelese la ce m refeream i i aps
degetele lungi de tmple, nchiznd ochii.
Aa ar trebui s se ntmple. Aa trebuie s se
ntmple. Aa s-ar ntmpla dac eu n-a exista i n-ar
trebui s exist.
Am rs amar. Edward deschise ochii, surprins.
Asta e o prostie. E ca i cum cineva ar fi ctigat la
loto i altcineva ar veni la acea persoan i i-ar lua banii,
spunndu-i: tii, hai s ne ntoarcem la cum ar trebui
s fie lucrurile. E mai bine aa. i nu nghit chestia asta.
Nu prea sunt marele pot la loto, mormi el.
Aa e. Eti mai mult de-att.
i ddu ochii peste cap.
Bella, nu mai discutm despre asta i gata. Refuz s
te condamn la o eternitate de ntuneric i cu asta basta!
Dac tu crezi c o s m opresc aici, te neli, l-am
avertizat eu.
Nu eti singurul vampir pe care l cunosc.
Ochii i se nnegrir din nou.
Alice n-ar ndrzni.
i pentru un moment pru att de nfricotor c n-am
avut de ales dect s l cred nu-mi puteam imagina c
cineva ar fi att de curajos nct s treac peste cuvntul
lui.

Alice a vzut asta deja, nu? am ghicit eu. De aceea te


supr lucrurile pe care le spune. tie c voi fi ca voi
ntr-o zi.
Se nal. Te-a vzut moart, dar nici asta nu s-a
ntmplat.
Pe mine sigur n-o s m prinzi pariind contra lui
Alice.
Ne-am uitat mult timp unul la altul. Era linite, cu
excepia bzitului aparatelor, bipitului, picuratului
perfuziei, ticitului ceasului mare de pe perete. ntr-un
final, expresia lui se nmuie.
Deci unde rmnem atunci? m-am ntrebat eu.
Edward chicoti fr umor.
Cred c se numete un impas.
Am oftat.
Au! am gemut.
Cum te simi? m ntreb, ochind butonul de
solicitare a asistentei.
Sunt bine, am minit eu.
Nu te cred, spuse el blnd.
Nu vreau s adorm din nou.
Ai nevoie de odihn. Toate discuiile astea n
contradictoriu i fac ru.
Pi atunci cedeaz, i-am dat eu o idee.
Bun ncercare.
Se ntinse spre buton.
Nu.
M ignor.
Da? rspunse cineva n difuzorul din perete.
Cred c suntem gata pentru anestezice, spuse el

calm, ignorndu-mi expresia furioas.


Trimit asistenta.
Vocea prea foarte plictisit.
Nu iau nimic, am promis eu.
Se uit spre punga cu lichid care atrna lng patul
meu.
Nu cred c te vor ruga s nghii ceva.
Ritmul cardiac ncepu iar s urce. mi citi frica din ochi
i oft, frustrat.
Bella, ai dureri. Trebuie s te relaxezi ca s te poi
vindeca. De ce eti att de dificil? Nu o s te mai nepe
acum.
Nu mi-e team de ace, am murmurat eu. Mi-e team
s nchid ochii. Atunci el zmbi cu zmbetul lui trengar
i mi lu faa n palme.
i-am spus c nu plec nicieri. Nu te teme. Att timp
ct te face fericit, voi fi aici.
I-am zmbit i eu, ignornd durerea din obraji.
Vorbeti de o eternitate, s tii.
O, i va trece, e doar o pasiune.
Am scuturat capul a nencredere m fcu s ameesc.
Am fost ocat c Rene a nghiit asta. tiu c tu
tii mai bine.
Acesta e cel mai frumos lucru la oameni, mi spuse
el. Lucrurile se schimb.
Ochii mi se ngustar.
Nu-i ine respiraia.
Rdea cnd a intrat asistenta, agitnd o sering.
Pardon, i spuse ea cu duritate lui Edward.
El se ridic i travers salonul, sprijinindu-se de

peretele opus. i ncruci braele i atept. L-am


urmrit cu privirea, nc nfricoat. El se uit la mine,
calm.
Gata, drgu. Asistenta zmbi cnd mi inject
medicamentul n tubul perfuziei. O s te simi mai bine
acum.
Mulumesc, am murmurat, fr entuziasm. N-a
durat mult. Puteam simi somnolena insinundu-mi-se
n vene aproape imediat.
Ar trebui s ajung, murmur ea, cnd mi se
nchiser pleoapele.
Probabil c plecase din camer, pentru c ceva rece i
neted mi atingea faa.
Rmi.
Cuvntul era neclar.
Rmn, promise el. Vocea i era frumoas, ca un
cntec de leagn. Cum am spus, att timp ct te face
fericit att timp ct e cel mai bun lucru pentru tine.
Am ncercat s dau din cap, dar era prea greu.
Nu e acelai lucru, am murmurat eu.
El rse.
Bella, nu-i face griji cu privire la asta acum. Poi s
te mai contrazici cu mine cnd te trezeti.
Cred c am zmbit.
Bine.
i simeam buzele la urechea mea.
Te iubesc, opti el.
i eu.
tiu, rse el ncet.
Mi-am ntors uor capul cutnd. tia ce mi doream.

Buzele lui le atinser delicat pe ale mele.


Mulumesc, am oftat eu.
Oricnd.
Nu mai eram cu adevrat acolo. Dar luptam slab
mpotriva amorelii. Mai era un singur lucru pe care
voiam s i-l spun.
Edward? M-am luptat s i pronun clar numele.
Da?
Eu pariez pe Alice, am murmurat.
Apoi noaptea se nchise deasupra mea.

EPILOG
OCAZIE
Edward m ajut s urc n main, fiind foarte atent la
valurile de mtase i ifon, la florile pe care tocmai le
pusese n buclele mele foarte elaborat stilizate i la
piciorul n ghips. mi ignor grimasa de suprare de pe
fa.
Dup ce m-a aezat, se urc n scaunul oferului i
ddu napoi pe aleea lung i ngust.
Cnd o s mi spui mai exact ce se ntmpl? am
ntrebat morocnoas.
Uram cu adevrat surprizele. i el tia asta.
Sunt ocat c nu i-ai dat seama de asta nc.
mi arunc un zmbet ironic, iar respiraia mi se opri n
gt. Oare aveam s m obinuiesc vreodat cu
perfeciunea lui?
i-am spus c ari foarte bine, nu-i aa? am
verificat eu.
Da.
Zmbi din nou. Nu-l mai vzusem niciodat mbrcat n
negru, astfel c, n contrast cu pielea lui palid,
frumuseea i era absolut ireal. Nu puteam s neg asta,
dei faptul c era mbrcat cu un smoching m fcea
foarte nelinitit. Nu att de nelinitit pe ct m fcea
rochia. Sau pantoful. Un singur pantof, ntruct cellalt
picior nc era sigur pus n ghips. Dar tocul cui, prins
doar de panglici de satin, cu siguran nu avea s m
ajute cnd voi ncerca s opi ntr-un picior.
Nu mai vin pe la voi dac Alice are de gnd s m

trateze ca pe un cobai Brbie cnd vin, m-am plns eu.


mi petrecusem mare parte din zi n baia ameitor de
vast a lui Alice, pe post de victim neajutorat, n timp
ce ea se juca de-a coafeza i cosmeticiana. Oricnd m
foiam sau m plngeam, mi reamintea c ea nu are nici
o amintire din viaa ei uman i m ruga s nu i stric
amuzamentul de acum. Apoi m-a mbrcat n cea mai
ridicol rochie de un albastru profund, cu volnae i
fr umeri, cu etichete n francez pe care nu le puteam
citi , o rochie mai potrivit pentru un podium de mod
dect n Forks. Dar poate dac dar mi era team s mi
pun suspiciunile n cuvinte, chiar i n minte.
M distrase soneria unui telefon. Edward i scoase
telefonul mobil din buzunarul interior al sacoului,
uitndu-se scurt la identitatea apelantului nainte s
rspund.
Bun, Charlie, rspunse el precaut.
Charlie? m-am ncruntat eu.
Charlie era dificil de cnd m ntorsesem n Forks.
mprise experiena mea negativ n dou reacii clare.
Era recunosctor pn la divinizare fa de Carlisle. Pe de
alt parte, era ncpnat de convins c era vina lui
Edward deoarece, dac n-ar fi fost el, n-a fi plecat din
prima. Iar Edward era de acord cu el ntru totul. Acum
aveam reguli care nu existaser nainte: interdicii, ore de
vizit.
Ceva ce i spunea Charlie lui Edward i fcu ochii s se
deschid larg a nencredere, iar apoi un rnjet i se ntinse
pe toat faa.
Glumeti! Rse.

Ce e? am vrut eu s tiu.
M ignor.
De ce nu m lai s vorbesc cu el? suger Edward cu
evident plcere.
Atept cteva secunde.
Bun, Tyler, Edward Cullen la telefon.
Vocea i era foarte prietenoas n aparen, dar i-o
cunoteam destul de bine ct s prind nuana subtil de
ameninare. Ce facea Tyler la mine acas? Am nceput s
ntrevd ngrozitorul adevr. M-am uitat din nou la
rochia nepotrivit n care m forase Alice s m mbrac.
mi pare ru dac a fost vreo nenelegere, dar Bella
nu e disponibil n seara aceasta. Tonul lui Edward se
schimb, iar ameninarea din voce deveni brusc mai
evident cnd continu. Ca s fiu sincer, va fi
indisponibil n fiecare sear pentru oricine altcineva n
afar de mine. Nu te supra. i mi pare ru c i-am
stricat seara.
Nu prea s regrete deloc. Apoi nchise telefonul, cu un
imens zmbet de superioritate pe fa.
Faa i gtul mi se fcur stacojii de furie. Puteam s
simt lacrimile induse de nervi ncepnd s mi umple
ochii. El se uit la mine surprins.
Ultima parte a fost prea mult pentru tine? N-am vrut
s te jignesc.
L-am ignorat.
M duci la banchet! am ipat.
Era jenant de evident acum. Dac a fi fost ct de ct
atent, sunt sigur c a fi observat data de pe afiele
care decorau cldirile colii. Dar nici nu-mi imaginasem

c se gndea s m supun la aa ceva. Chiar nu m


cunotea deloc?
Nu se ateptase deloc la o asemenea reacie violent,
asta era clar. Strnse din buze i ochii i se ngustar.
Nu fi dificil, Bella.
Ochii mi zburar spre fereastr; eram la jumtatea
drumului spre coal.
De ce mi faci asta? am strigat eu cu groaz.
El art spre smochingul lui.
Sincer, Bella, ce credeai c facem?
Eram ngrozit. Mai nti, pentru c nu remarcasem
ceea ce era evident. i mai ales pentru c vagile mele
suspiciuni ateptri, de fapt pe care le avusesem toat
ziua n timp ce Alice ncerca s m transforme ntr-o
regin a frumuseii erau att de departe de adevr.
Speranele mele preau foarte prosteti acum.
Ghicisem c era vorba de o ocazie sau ceva asemntor.
Dar banchetul! Era cel mai ndeprtat lucru din mintea
mea.
Lacrimi de furie mi se rostogolir pe obraz. Mi-am
amintit exasperat c eram dat cu rimel, ceea ce nu-mi
sttea n fire. M-am ters repede pe sub ochi ca s nu mi
se ntind. Dar mna nu-mi era nnegrit cnd am
retras-o; poate c Alice tiuse c voi avea nevoie de
machiaj rezistent la ap.
E complet ridicol. De ce plngi? ntreb el, frustrat.
Pentru c sunt furioas!
Bella
Dezlnui asupra mea ntreaga for a ochilor lui aurii
arztori.

Ce? am murmurat, distras.


F-mi pe plac, insist el.
Ochii lui mi topeau toat furia. Era imposibil s m
cert cu el cnd tria n halul acesta. Am cedat fr prea
mult graie.
Bine, m-am bosumflat, incapabil s m uit la el cu
atta furie ct a fi vrut. Merg n linite. Dar o s vezi.
Sunt un magnet pentru ghinioane. Probabil o s mi rup
i cellalt picior. Uit-te la pantoful acesta. E o capcan
mortal! Mi-am ridicat piciorul sntos ca dovad.
Hmmm. Se uit la piciorul meu mai mult dect era
necesar. S mi aminteti s i mulumesc lui Alice n
seara asta.
Alice va fi acolo?
Asta m consola ntru ctva.
Cu Jasper, i Emmett i Rosalie, recunoscu el.
Sentimentul de confort dispru. Nu progresasem deloc
cu Rosalie, dei eram n termeni destul de buni cu
viitorul ei so. Emmett se amuza s m aib n preajm
credea c reaciile mele umane bizare erau comice sau
poate gsea amuzant faptul c m mpiedicam i cdeam
att de des. Rosalie se comporta de parc n-a fi existat.
n timp ce scuturam din cap s mi abat gndurile de la
direcia n care o luaser, m-am gndit la altceva.
Face i Charlie parte din complot? am ntrebat, brusc
suspicioas.
Desigur. Rnji, apoi izbucni n rs. Se pare c Tyler
habar n-avea totui.
Am scrnit din dini. Nu-mi puteam imagina cum
putea Tyler s fie att de naiv. La coal, unde Charlie nu

se putea amesteca, Edward i cu mine eram inseparabili


cu excepia acelor rare zile nsorite.
Ajunseserm la coal acum; decapotabila roie a lui
Rosalie ieea n eviden n parcare. Norii erau subiri
astzi, cteva fii de lumin strecurndu-se prin ei,
undeva departe, spre vest.
Edward cobor i nconjur maina s mi deschid
portiera. mi ntinse mna.
Am rmas ncpnat n scaun, cu braele
ncruciate, simind o mpunstur de ngmfare.
Parcarea era aglomerat de oameni n inute formale:
martori. Nu m putea scoate cu fora din main cum ar
fi fcut-o dac am fi fost singuri.
Oft.
Cnd cineva vrea s te omoare, eti curajoas ca o
leoaic dar cnd cineva menioneaz dansatul
Am nghiit n sec. Dansatul.
Bella, n-o s las nimic s te rneasc, nici mcar pe
tine nsi. Nu o s i dau drumul deloc, promit.
M-am gndit la asta i brusc m-am simit mai bine.
Putea vedea asta pe faa mea.
Gata, vezi, spuse el blnd, nu va fi chiar aa de ru.
Se aplec i i nfur un bra n jurul taliei mele. L-am
apucat de cealalt mn i l-am lsat s m ridice din
main.
i inu braul strns n jurul meu, sprijinindu-m n
timp ce chioptam spre coal.
n Phoenix, banchetele se ineau n slile de bal ale
hotelurilor. Cel din Folks era n sala de sport, bineneles.
Probabil c era singura sal din ora ndeajuns de mare

pentru o petrecere. Cnd am ajuns nuntru, am chicotit.


Pereii chiar erau mpodobii cu arcade de baloane i
ghirlande rsucite din hrtie creponat pastel care
mpodobeau pereii.
Arat ca nceputul unui film de groaz.
Pi, murmur el, n timp ce ne apropiam ncet de
ghieul cu bilete el mi ducea mare parte din greutate,
dar eu tot trebuia s mi tri picioarele sunt ceva
vampiri prezeni.
M-am uitat pe ringul de dans; n centru se fcuse un
cerc larg, acolo unde dou cupluri se roteau cu graie.
Ceilali dansatori se retrseser pe margini s le fac loc
nimeni nu voia s contrasteze cu o asemenea strlucire.
Emmett i Jasper erau intimidani i perfeci n
smochinguri clasice. Alice era izbitor de frumoas ntr-o
rochie neagr de satin cu decupaje geometrice, care i
expunea triunghiuri mari din pielea ei alb ca zpada. Iar
Rosalie era ei, bine, Rosalie. Se ntrecuse pe ea nsi.
Rochia ei stacojie strlucitoare era fr spate, strmt
pn la glezne, unde se umfla ntr-o tren plin de
volnae, cu un decolteu care se prelungea pn la talie.
mi era mil de fiecare fat din camer, inclusiv de mine.
Vrei s zvorsc uile ca s i putei masacra pe
oamenii din ora care nu bnuiesc nimic? am optit eu
conspirativ.
i tu ce rol ai avea n povestea asta? Se uit urt la
mine.
O, eu sunt cu vampirii, desigur.
Zmbi reinut.
Ai face orice ca s scapi de dans.

Orice.
Cumpr biletele, apoi m ntoarse spre ringul de dans.
M-am ncletat de braul lui i mi-am trit picioarele.
Am toat noaptea la dispoziie, m avertiz el.
n cele din urm, m trase spre locul n care fraii lui se
nvrteau elegant, chiar dac ntr-un stil complet
nepotrivit pentru muzica i stilul din prezent. Am privit
cu groaz.
Edward Gtul mi era att de uscat nct n-am
putut scoate dect o oapt. Sincer, nu tiu s dansez.
Simeam cum mi bolborosete panica n piept.
Nu-i face griji, prostuo, opti i el. Eu tiu. mi puse
braele n jurul gtului lui i m ridic s i strecoare
tlpile sub ale mele. Apoi am nceput s ne nvrtim i
noi.
M simt de parc a avea 5 ani, am rs eu dup
cteva minute de valsat fr efort.
Nu ari de 5 ani, murmur el, trgndu-m mai
aproape o secund, astfel c picioarele mele erau efectiv
la treizeci de centimetri de podea.
Alice mi prinse privirea i zmbi ncurajatoare i-am
zmbit i eu. n mod surprinztor, chiar m distram
puin.
Bine, nu-i chiar aa de ru, am recunoscut eu.
Dar Edward se uita spre intrare i faa i era furioas.
Ce s-a ntmplat? m-am ntrebat eu cu voce tare. Iam urmat privirea, dezorientat de ct ne nvrtisem, dar
ntr-un final am vzut ce l deranja. Jacob Black, nu n
smoching, dar ntr-o cma alb cu mnec lung i
cravat, cu prul lins prins la spate, n coad, ca de

obicei, traversa ringul ctre noi.


Dup primul oc de recunoatere, nu m-am putut
abine s nu m simt prost pentru Jacob. Era clar c se
simea stingherit, chinuitor de stingherit. Pe fa i se
citea o scuz cnd ochii i ntlnir pe ai mei.
Edward mri foarte ncet.
Poart-te frumos! i-am uierat eu.
Vocea lui Edward era aspr.
Vrea s stea de vorb cu tine.
Jacob ajunse la noi atunci, cu jena i prerea de ru i
mai evidente pe fa.
Bun, Bella, speram s fii aici.
Jacob vorbea de parc sperase exact opusul. Dar
zmbetul i era la fel de cald ca ntotdeauna.
Bun, Jacob. I-am zmbit i eu. Ce s-a ntmplat?
Pot s intervin? ntreb el, privind spre Edward
pentru prima oar.
Eram ocat s observ c Jacob nu trebuia s ridice
privirea. Crescuse aproape cincisprezece centimetri de
cnd l vzusem ultima oar.
Faa lui Edward era imobil, fr nici o expresie.
Singurul lui rspuns fu s m dea jos de pe pantofii lui i
s fac un pas napoi.
Mulumesc, spuse Jacob amabil.
Edward ddu din cap doar, aruncndu-mi o privire
intens nainte s se ntoarc i s se ndeprteze.
Jacob i puse minile pe talia mea, iar eu m-am ntins
s i pun minile pe umeri.
Uau, Jake, ce nlime ai acum?
Prea mndru.

Un metru nouzeci.
Nu dansam cu adevrat era imposibil din cauza
piciorului meu. Ne legnam ciudat dintr-o parte n alta
fr s ne micm din loc. Era mai bine aa; accesul
brusc de cretere l lsase cam greoi i fr o coordonare
prea bun, probabil era un dansator la fel de bun ca
mine.
Deci, cum ai ajuns aici n seara asta? l-am ntrebat
cu o curiozitate nedisimulat.
Avnd n vedere reacia lui Edward, puteam s ghicesc.
i vine s crezi c tata m-a pltit cu douzeci de
dolari ca s vin la banchetul vostru? recunoscu el, uor
ruinat.
Da, pot, am murmurat eu. Pi, sper c te distrezi
mcar. Ai vzut ceva care s i plac? l-am tachinat eu,
artnd spre un grup de fete aliniate la perete ca nite
prjituri pastelate.
Mda, oft el. Dar e luat.
Se uit n jos s mi ntlneasc privirea curioas timp
de o secund, apoi am ntors amndoi capul, jenai.
Apropo, eti foarte drgu, adug el, cu timiditate.
Hm, mersi. Deci de ce te-a pltit Billy s vii aici? l-am
ntrebat repede, dei tiam rspunsul.
Jacob nu pru recunosctor c schimbasem subiectul;
se uit n alt parte, jenat din nou.
Mi-a spus c e un loc sigur unde s stau de vorb
cu tine. Jur c btrnul i pierde minile.
Am rs slab mpreun cu el.
Oricum, mi-a spus c, dac i transmit ceva, mi va
cumpra cilindrul acela principal de care am nevoie,

mrturisi el, cu un zmbet ruinat.


Atunci spune-mi! Vreau s i termini maina. I-am
zmbit i eu. Cel puin Jacob nu credea nimic din toate
astea. ntr-un fel, asta uura situaia. Lng perete,
Edward mi privea chipul, cu propria-i fa fr expresie.
Am vzut o fat dintr-a zecea ochindu-l cu speculaii
timide, dar el nu pru a s o ia n seam.
Jacob ntoarse din nou capul, ruinat.
Nu te supra, ok?
N-am cum s m supr pe tine, Jacob, l-am asigurat
eu. N-o s m supr nici pe Billy. Spune ce-ai de spus.
Pi, e aa o prostie, mi pare ru, Bella vrea s te
despari de iubitul tu. M-a rugat s i spun te rog.
Scutur capul a dezgust.
E nc superstiios, nu?
Mda. A fost foarte ocat cnd te-ai rnit n Phoenix.
El nu a crezut
Jacob ls fraza n aer, ruinat.
Ochii mi se ngustar.
Am czut.
tiu asta, spuse Jacob repede.
Crede c Edward e de vin pentru accidentul meu.
Nu era o ntrebare i, n ciuda promisiuni fcute, eram
furioas.
Jacob nu voia s se uite n ochii mei. Nici mcar nu ne
mai deranjam s ne legnm pe muzic, dei minile lui
erau nc pe talia mea, iar ale mele n jurul gtului lui.
Uite ce e, Jacob, tiu c probabil Billy nu va crede
asta, dar ca s tii i tu m privea acum, rspunznd la
seriozitatea din vocea mea Edward chiar mi-a salvat

viaa. Dac nu erau el i tatl lui, a fi moart acum.


tiu, pretinse el, dar vorbea ca i cum cuvintele mele
sincere l afectaser cumva. Poate c va fi capabil s l
conving mcar de lucrul acesta pe Billy.
Hei, mi pare ru c a trebuit s vii s faci asta,
Jacob, m-am scuzat eu. Mcar o s i obii piesele, nu?
Mda, murmur el. nc arta ciudat Suprat.
Mai e ceva? am ntrebat nencreztoare.
Las-o balt, opti el. O s mi iau o slujb i o s
economisesc eu nsumi banii.
M-am uitat urt la el pn cnd mi-a ntlnit ochii.
Hai, spune odat, Jacob.
E aa de ru.
Nu-mi pas. Spune-mi, am insistat.
Ok, dar, Doamne, sun aa de ru. Scutur din cap.
Mi-a spus s i spun, nu, s te avertizez, c i e
pluralul lui, nu al meu ridic una din mini de pe talia
mea i desen nite ghilimele n aer: Noi vom veghea.
Atept precaut reacia mea.
Suna ca ntr-un film cu mafioi. Am rs.
mi pare ru c a trebuit s faci asta, Jacob, am
chicotit eu.
Nu m deranjeaz chiar att de mult. Rnji de
uurare. Ochii mi evaluar apreciativ rochia. Deci s i
spun c i-ai transmis s te lase naibii n pace? ntreb el,
plin de speran.
Nu, am oftat. Spune-i c i mulumesc. tiu c are
intenii bune.
Cntecul se termin, aa c mi-am lsat braele pe
lng corp.

Minile i ezitar pe talia mea, apoi privi spre piciorul


meu n ghips.
Vrei s mai dansm? Sau te pot ajuta s ajungi
undeva?
Edward rspunse pentru mine.
E n regul, Jacob. Preiau eu de aici.
Jacob tresri, apoi se holb cu ochii mari la Edward,
care sttea chiar lng noi.
Hei, nu te observasem, murmur el. Pi, ne mai
vedem, Bella.
Se ddu un pas n spate, fcndu-mi cu mna. Am
zmbit.
Da, ne mai vedem.
Scuze, spuse el din nou nainte s se ntoarc spre
u.
Braele lui Edward se mpletir n jurul meu cnd
ncepu urmtorul cntec. Era un pic prea ritmat pentru
dansul nostru lent, dar asta nu prea s l preocupe. Miam lsat capul pe pieptul lui, mulumit.
Te simi mai bine? l-am tachinat eu.
Nu chiar, rspunse el scurt.
Nu fi suprat pe Billy, am oftat eu. E ngrijorat
pentru mine de dragul lui Charlie. Nu e nimic personal.
Nu sunt suprat pe Billy, m corect el cu o voce
tioas. Dar fiul lui m calc pe nervi.
M-am dat napoi s m uit la el. Faa i era foarte
serioas.
De ce?
Mai nti pentru c m-a fcut s mi ncalc
promisiunea.

M-am holbat la el, confuz. El zmbi cu jumtate de


gur.
Am promis c nu o s i dau drumul n seara asta,
explic el.
O! Ei bine, te iert.
Mersi. Dar mai e ceva.
Edward se ncrunt. Am ateptat rbdtoare.
Te-a fcut drgu, continu el ntr-un final,
adncindu-i ncruntarea. Asta e practic o insult pentru
felul n care ari acum. Eti mai mult dect frumoas.
Am rs.
Tu s-ar putea s fii puin prtinitor.
Nu cred c acesta e motivul. i, n plus, am o vedere
excelent.
Ne nvrteam din nou, cu picioarele mele pe ale lui n
timp ce m inea aproape.
Deci, ai de gnd s mi explici motivul pentru toate
astea? m-am ntrebat eu.
El se uit n jos la mine, nedumerit, iar eu m-am
ncruntat spre hrtia creponat.
Medit un moment, apoi schimb direcia, nvrtindum prin mulime spre ua din spate a slii de sport. I-am
zrit pe Jessica i pe Mike dansnd, privindu-m curioi.
Jessica mi fcu cu mna, iar eu i-am rspuns cu un
zmbet. i Angela era acolo, artnd nemaipomenit de
fericit n braele lui Ben Cheney; nu i ridic privirea
din ochii lui, care era mai scund cu un cap dect ea. Lee
i Samantha, Lauren, uitndu-se urt la noi, cu Conner;
puteam s spun pe nume fiecrei fee care trecea pe
lng noi. Apoi am ajuns afar, n lumina rece, difuz a

unui apus de soare pe sfrite.


Concluzia? am cerut eu ncet.
M ignor, uitndu-se n sus la lun.
E amurgul, din nou, murmur el. Un alt sfrit.
Orict de perfect ar fi o zi, ntotdeauna se termin.
Unele lucruri nu trebuie s se termine, am
murmurat eu printre dini, tensionat instantaneu.
El oft.
Te-am adus la banchet, spuse el ncet, rspunzndumi n sfrit la ntrebare, pentru c nu vreau s pierzi
nimic. Nu vreau ca prezena mea s i rpeasc nimic,
dac m pot mpotrivi. Vreau s fii uman. Vreau ca viaa
ta s continue aa cum ar fi continuat dac a fi murit n
1918, aa cum fi trebuit.
Am tremurat la auzul acestor cuvinte, apoi am dat din
cap furioas.
n ce dimensiune paralel ciudat m-a fi dus
vreodat la banchet din proprie iniiativ? Dac n-ai fi de
o mie de ori mai puternic dect mine, nu te-a lsa s
scapi nepedepsit.
Zmbi scurt, dar numai cu buzele, nu i cu ochii.
N-a fost chiar aa de ru, ai spus-o i tu.
Asta pentru c am fost cu tine.
Am rmas tcui pentru un minut; el se uita la lun, iar
eu m uitam la el. Mi-a fi dorit s fi existat vreun mod
de a-i explica ct de neinteresat eram de o via uman
normal.
mi spui ceva? m ntreb el, privind n jos spre mine
cu un nceput de zmbet.
Nu fac aa mereu?

Doar promite-mi c mi vei spune, insist el, rznd.


Imediat ce i-am rspuns, am tiut c o s regret.
Bine.
Ai prut sincer surprins cnd i-ai dat seama c te
aduc aici, ncepu el.
Am fost, l-am ntrerupt eu.
Exact, fu el de acord. Dar trebuie s fi avut alt
teorie sunt curios! Pentru ce te-ai gndit c te
mbrcam att de elegant?
Da, am regretat imediat. Am strns din buze, ezitnd.
Nu vreau s i spun.
Ai promis, obiect el.
tiu.
Care e problema?
tiam c el credea c numai jena m reinea s i spun.
Cred c te vei supra sau ntrista.
Sprncenele i se strnser n timp ce medit la asta.
Tot vreau s tiu. Te rog!
Am oftat. El atepta.
Pi am crezut c era un fel de ocazie. Dar n-am
crezut c e o chestie idioat uman un banchet! am
rbufnit eu.
Uman? ntreb el fr inflexiune n voce. Se
prinsese de cuvntul-cheie.
Bine, bine, am mrturisit eu repede. Deci credeam c
poate te-ai rzgndit c ai de gnd s m transformi
pn la urm.
O duzin de emoii i se citi pe fa. Pe unele le
recunoteam: mnie durere apoi pru c se adun,
iar expresia i deveni amuzat.

Ai crezut c e o ocazie att de formal? m tachin


el, atingndu-i gulerul sacoului de la smoching.
M-am ncruntat ca s mi ascund jena.
Nu tiu cum funcioneaz lucrurile astea. Cel puin
pentru mine sun mai raionale dect un banchet. El
nc mai zmbea. Nu e amuzant, am spus eu.
Nu, ai dreptate, nu e amuzant, fu el de acord, cu
zmbetul tergndu-i-se de pe fa. Dar prefer s-o tratez
ca pe o glum dect s cred c vorbeti serios.
Dar vorbesc serios.
Inspir adnc.
tiu. i chiar eti att de doritoare?
Durerea se ntorsese din nou n ochii lui. Mi-am mucat
buza i am dat din cap.
Eti att de pregtit ca acesta s fie sfritul,
murmur el, aproape pentru sine, ca acesta s fie
amurgul vieii tale, dei viaa ta abia a nceput? Eti gata
s renuni la tot?
Nu e un sfrit, e un nceput, l-am contrazis eu abia
respirnd.
Nu merit, spuse el trist.
i aminteti cnd mi-ai spus c nu m vd foarte
clar? l-am ntrebat, ridicnd din sprncene. Evident, eti
la fel de orb.
tiu ce sunt.
Am oftat. Dar dispoziia lui optimist se transfer
asupra mea. Edward strnse din buze, iar ochii i erau
iscoditori. Timp de o clip mi examin faa.
Atunci eti pregtit? ntreb el.
Hm. Am nghiit n sec. Da.

Zmbi, apoi i nclin capul ncet pn cnd buzele lui


reci mi atinser pielea.
Chiar acum? opti el, respirnd rece pe gtul meu.
Am tremurat involuntar.
Da, am optit, pentru ca vocea mea s nu aib timp
s cedeze.
Dac se gndea c merg la cacealma, avea s fie
dezamgit.
Luasem deja hotrrea i eram sigur. Nu conta c
trupul mi era rigid ca o scndur, c palmele erau
strnse n pumni, iar respiraia nebuneasc
Chicoti sumbru, apoi se retrase. Faa lui chiar prea
dezamgit.
Nu se poate s crezi c a ceda att de uor, spuse
el, cu o nuan nefericit n tonul lui ironic.
O fat are dreptul s viseze.
Sprnceana i se ridic.
La asta visezi tu? S fii un monstru?
Nu chiar, am spus, ncruntndu-m de felul n care
i alesese cuvintele. Monstru, ntr-adevr. Cel mai mult
visez s fiu cu tine pentru totdeauna.
Expresia i se schimb, nmuiat i ntristat de durerea
subtil din vocea mea.
Bella. Degetele lui mi trasar delicat forma buzelor.
Voi sta cu tine. Nu e de ajuns?
Am zmbit sub degetele lui.
E de ajuns deocamdat.
Tenacitatea mea l fcu s se ncrunte. Nici unul nu
avea de gnd s cedeze n seara asta. Edward expir, iar
sunetul era practic un mrit.

I-am atins faa.


Uite ce e, i-am spus. Te iubesc mai mult dect orice
pe lumea asta la un loc. Nu e de ajuns?
Ba da, e de ajuns, rspunse el, zmbind. De ajuns
pentru totdeauna.

Continuarea
LUNA NOU
Apoi se aplec i i lipi nc o dat buzele de gtul
meu.