Sunteți pe pagina 1din 158

Barbara uoswell

Drumuri mpletite
Tangles by Barbara Boswell
liarbara iDoswell

Drumuri mpletite
Traducere de Monica Popescu

Unu
- M fixeaz cu privirea, spuse Ned Boiger avocatei sale, Krista
Conway. Ochii lui erau {intuii asupra siluetei rigide a celei ce urma s
devin fosta sa soie, care se uita amenintor dn partea opus a Slii de
judecat. ncearc s m intimideze! Crede c m poate scoate din fire i
m poate face s-mi pierd sngele rece. Uit-te la ea. i nfc avocata
de o mnec a sacoului de mtase albastr, croit impecabil. F-o s nu'se
mai holbeze la mine!
Krista i desfcu cu grij degetele de pe m- neca ei.
- Nu-i mai da nici o atenie, Ned, spuse ea
linititor. Nici mcar nu mai privi n direcia ei, dac asta te irit.
ncearc s te relaxezi i s stai calm. _
Ceea ce era mai uor de spus, dect de fcut, se gndi Krista. ntr-un
divor disputat cu nverunare, emoiile atingeau cote la fel de nalte ca
ntr-un proces pentru crim. Iar divorul familiei Bolger era unul dintre
cele mai aprig disputate din cte i trecuser prin mn. Judecnd dup
privirile ucigae pe care i le azvrleau Ned i Elaine Bolger, putea foarte
bine s se transforme ntr-un proces pentru crim.
Ross Perry, avocatul Elainei Bolger, se ridic de la masa lui i se
ndrept spre Krista. Aplecn- du-se, i opti:
- i-ai luat vesta antiglon?
Ea i zmbi, amuzat c gndurile lui urmaser aceeai cale ca ale ei.
Att Ned, ct i Elaine Bolger se ncruntar la avocaii lor. Desigur, se
gndi Krista, cei doi Bolger nu puteau suporta s-i vad avocaii schimbnd o vorb de politee, ca s nu mai vorbim de un zmbet.
- Drgua Elaine pare gata s te incinereze alturi de Ned i de mine,
i spuse Krista, n oap
t, lui Ross. Ce s-a ntmplat?
Dei ea i Ross Perry erau prietenoi unul fa de cellalt - cei treizeci
i ceva de avocai, ce se ocupau exclusiv cu procesele de divor n
populatul comitat Montgomery din Maryland, se purtau amical ntre ei la proces luau o atitudine distant sau chiar ostil, de dragul clienilor lor

nvrjbii. Ceea ce l determinase pe Ross s-i vorbeasc, n atmosfera


aceea ncrcat, trebuie s fi fost suficient de important pentru a risca
vrajba ambilor clieni.
i chiar era.
- Tocmai mi-a ajuns la ureche, spuse Ross, c judectorul Benton a
fost spitalizat n dimineaa aceasta. Ulcerul su i-a provocat o nou criz.
Am fost trecui n jurisdicia altui judector.
Ochii, de un albastru nchis ai Krister, se mrir i ea trase aerul n
piept cu violen.
- M bazam pe faptul c va prezida Benton, bombni ea, mai mult
pentru sine, dect pentru Perry. l cundtea foarte bine pe judectorul
Benton, i erau familiare cusururile i prejudecile acestuia, i i
aranjase dosarul i clientul pentru a se potrivi judectorului.
Ross rnji:
- Sntem amndoi n aceeai situaie. n mod cert i el i croise cazul
dup judectorul Benton, se gndi Krista. Ar fi fost o btlie interesant.
- Eti pregtit pentru vetile cu adevrat proaste? continu Ross.
Fcu o pauz teatral, nainte de a trimite bomba: Vom avea un
judector venit n schimb de experien din comitatul Garrett.
- Comitatul Garrett! exclam Krista cu un geamt nbuit.
Comitatul Garrett era n munii din vestul Maryland-ului iar distana
dintre aceast zon rural i comitatul Montgomery, enclav bogat i
sofisticat, limitrof districtului Columbia, era nu numai geografic.
- Comitatul Garrett, repet Ross. Pe acolo, oamenii conduc
camioane cumprate la nimereal, poart epci de baseball i vorbesc cu
un accent rural. Pariez c nici nu se prea arat mult simpatie devorului
prin prile lea, adug el imitnd un insuportabil accent nazal. La
naiba, cum crezi c se va comporta un judector, venit de acas, de la
ar, cu nite oreni dezgheai ca mine, ca tine i ca cei doi Bolger?
- Dac o s aud vreo urm din accentul sta de mocofan, s-ar putea
s spun c-i bai joc de instana de judecat. Krista ncerc s par serioas, dar buzele i tremurar ntr-un zmbet trdtor. Prinse o privire
mocnind de ur a Elainei Bolger. Clienta ta pare gata s explodeze,
Ross. Dac nu cumva pori cu adevrat o vest anti- glon, mai bine te-ai
ntoarce i ai calma-o.

Ross ddu rapid din cap i se ntoarse lng


revoltata Elaine, la masa lor. Se aplec spre ea ca un avocat versat,
surznd cu zmbetul su, ce ddea rezultate bune, i aprobnd din cap.
Krista i admir tehnica n timp ce l privea cum risipea ncet furia
clientei sale.
Ross Perry era un avocat talentat i cu un succes deosebit n procesele
de divor, plasat sus n clasa exclusivist a baracudelor, bombardier din
care fcea parte i Krista Conway. Kristei i plcea s ncrucieze sbiile
cu el. Era unul dintre puinii din zon care i se potrivea ca miestrie.
Chiar existase un caz sau dou n care o depise.
Trebuia s-l admire deoarece la treizeci i trei de ani i la un deceniu
dup terminarea Facultii de Drept, rar era Krista depit sau chiar
egalat n stoarcerea deciziilor de divor favorabile. Talentul ei i
ctigase un renume ce o fcea s par mai invincibil i mai intimidant,
dect era n realitate, i Krista o tia. Cteodat asta o amuza, alteori o
ntrista. Era pe deplin contient c alctuia
o vie aduntur de contradicii. Un avocat n procesele de divor cu mize
mari, care credea cu tot sufletul n cstorie. O bun cunosctoare a strategiilor i tehnicilor legii, care jinduia n secret c adevrata dragoste o
va gsi, ntr-o zi.
Oricum, clientul ei, Ned Bolger, nu tia nimic din toate acestea. i
cunotea doar reputaia de cel mai bun avocat n procesele de divor, n
care se disputau bani muli, din comitatul Montgomery. Gndea c
merita pe deplin s-i plteasc o parte exorbitant, pentru a-i mpiedica
nevasta s ias ctigtoare n lupta pentru bunurile lor materiale.
Niciodat n-ar fi crezut c pe Krista Conway ar fi ntristat-o toate visele
drmate pe care le reprezenta un divor.
n acel moment, Ned i privea struitor pe Ross i pe Elaine.
- Ce-a zis Perry? Ce mai vrea Elaine acum? ntreb el pe un ton iritat.
Krista se aplec nspre el cu un zmbet linititor i l calm cu o
tehnic, de ncurajare ndelung exersat.
Aprodul intr n sala de judecat, mpreun cu judectorul, i anun:
- V rog s v ridicai. Curtea de judecat se alfn sesiune.
Prezideaz domnul Logan H. Moore.
Cu roba neagr fluturnd n jurul su, domnul Logan H. Moore porni

spre pupitru.
nlimea sa dominatoare a fost prima lui caracteristic ce a srit n
ochii Kristei. l privi fix. Logan trebuie s aib cel puin un metru i
nouzeci de centimetri, dac nu chiar un metru nouzeci i cinci. Sub
roba de gal a judectorului erau nite umeri largi care cu uurin ar fi
umplut echipamentul unui juctor profesionist de fotbal american. Iar
minile lui... se uit atent la.degetele lui lungi i subiri apucnd
ciocnelul nainte de a ordona Curii s se aeze. Avea cele mai mari
mini pe care le vzuse ea vreodat. De undeva din adnc, din
ascunziurile memoriei sale, izbucni la suprafa vechiul mit al fetelor de
liceu despre mrimea minilor brbailor n legtur cu...
Imediat, Krista mpinse gndul acela napoi, n tainiele adnci i
ntunecoase de unde ieise. Era pentru ntia dat c o apucaser
fanteziile despre un judectori Bineneles, toi judectorii, pe care-i
cunotea, erau cu ani sau chiar decade mai b- trni dect Logan Moore
din comitatul Garrett.
Dup firele argintii presrate prin prul su des i negru i din inuta
sa deduse c trebuie s aib cel puin patruzeci de ani. O generaie l
desprea de judectorul Benton, la cei aptezeci de ani.
Privirea ei fugi ctre faa lui i o examin rapid. Trsturile i erau
prea aspre pentru a-l califica drept frumos, n mod clasic, dar muchia
ascuit a nasului, maxilarul puternic i gura frumos conturat erau
impresionant masculine i interesante. Ochii si de tciune erau vioi i
inteligeni, cum privea mprejur prin sala de judecat.
Apoi aceti ochi se ntlnir cu ai ei. Ea i susinu privirea, ateptndul s-o mute, dar el nu ced. Krista era pe deplin contient de implicaiile
psihologice ale limbajului ochilor, trupului; studiase cu grij fiecare
aspect pe care l-ar fi putut
folosi n avantajul ei la tribunal. i din cte citise, acum tia c un cu
totul alt neles, dect observaia n treact, l avea contactul privirilor lor,
ce dura mai mult de dou secunde.
Putea deveni o provocare agresiv. Cel ce privea primul n alt
direcie ceda superioritatea. n ciuda senzaiei crescnde de disconfort,
Krista nu avea de gnd s cedeze superioritatea unui judector din fundul
provinciei, care probabil nu era obinuit s aib de-a face cu femei-

avocat i ncerca s-i impun eul su masculin.


Privirile lor se susinur. S fi fost doi brbai, provocarea ar fi
nclinat spre o posibil aciune agresiv. Dar Krista Conway era femeie,
iar Logan Moore era brbat, iar ndelungul contact al privirilor lor
alunec rapid n arena sexual.
Genele Kristei tremurar involuntar. Magnetismul brbatului era prea
puternic i o for primordial din ea rspunse corespunztor. Trupul i se
nclet. i simi rsuflarea tiat, de parc ar fi primit un pumn n
stomac. Apoi privirea judectorului trecu peste ea.
Pentru o fraciune de secund, Krista rmase ncremenit i-i ascult
pulsul zbtndu-i-se n urechi. ntregul ei trup prea s vibreze. Niciodat
nu mai reacionase att de intens la privirea insistent a unui brbat. Ce
Dumnezeu se ntmplase cu ea? i azvrli o privire asupra servietei de
piele,asupra paginilor cu adnotri, ntr-o confuzie teribil. Cnd ndrzni
s ridice din nou privirea, l gsi pe judector urmrind-o.
Inc o dat privirile lor se ncruciar. Krista i simi gura uscat.
Cldura i cuprinse ncet corpul. Nu prea s se uite n alt parte dect la
el. Nu putea s se mite, s gndesc sau s respire. Privirea lui era acum
fixat asupra gurii ei i i simea efectul de parc ar fi atins-o propriu-zis.
Buzele ei se deprtar i-i trase violent respiraia.
oapta frenetic a lui Ned Bolger o smulse n cele din urm din transa
ciudat a simurilor, n care czuse.
- Elaine arat att de a naibii de nfumurat. Crede c a ctigat deja,
vrjitoarea. Abia atept s-i vd faa dup ce o termini pe ea i-l dai gata
pe afurisitul ei de avocat. O s-i anihilm, nu-i aa?
Krista i privi clientul i i nghii un suspin. Cteodat era greu s ai
de-a face cu asta, cu ostilitatea aceea teribil dintre un brbat i o femeie
care cndva se iubiser i triser mpreun ca so i soie. i fcea
temeinic meseria, deoarece eonsidera c un divor era o trist realitate a
vieii, iar profesionitii competeni erau eseniali s realizeze dizolvarea
unui mariaj mort sau n decdere. Dar nu-i plcea s fie folosit ca o
arm
de rzbunare. Nu dorea s-i anihileze pe Elaine Bolger i pe Ross Perry.
Dorea doar s ctige n mod cinstit un caz pentru care consumase timp
i efort.

- Vrjitoarea, mormi Ned Bolger din nou, arun- cnd nevestei sale o
privire furioas, care i fu ntoars n acelai fel de ctre Elaine.
Ross Perry prinse privirea Kristei i ridic uor din sprncene. Krista
ridic din umeri aproape imperceptibil. Cazul Bolger contra Bolger
era gata pentru a ncepe...
- Obiecia se respinge, decret Logan Moore cu o btaie a
ciocnelului. Zgomotul pru s reverbereze n capul su. Tmplele i
zvcneau, iar cletele tensiunii ce-i apsa cretetul capului se strnse i
mai mult. Fusese judector n comitatul Garrett la Instana Civil, n
ultimii zece ani, dar niciodat nu fusese martorul unui divor att de dur,
precum Bolger contra Bolger".
Oare acest brbat i aceast femeie s-au iubit vreodat? se ntreb el
n timp ce l asculta pe Ross Perry chestionnd un martor. Cu siguran,
prea puin probabil, judecind dup acuzaiile i contraacuzaiile
rutcioase i nveninate ce se schimbaser astzi. Totui fuseser
cstorii timp de doisprezece ani i aveau trei copii. .Munciser
mpreun pentru a pune pe picioare o afacere prosper de design interior.
Pentru toate acestea se luptau acum, pentru absolut fiecare lucru nensemnat, chiar i pentru posesia abonamentuiui familiei la Ghidul TV.
Logan ncerc s i-i imagineze pe Ned i pe Elaine Bolger ndrgostii
unul de altul, mprind speranele, planurile i visele. Ce se ntmplase
cu acest cuplu? Ce-i adusese n punctul n care doreau doar s se
rneasc i s se distrug reciproc?
Krista Conway sri n picioare, cu ochii ei albatri aruncnd flcri.
- ObiecJie, domnule judector, avocatul influeneaz martorul.
- Obiecjia se aprob, spuse Logan. Spre surprinderea sa, privirea
rapid pe care i-o arunc Ross Perry, Kristei Conway, nu era plin de
dumnie, pentru c ea marcase un punct, iar el pierduse. Mai curnd
era... admiraie? i apoi i ddu seama. Ei bine, celor doi le plcea!
Pasele acerbe de volei, micrile strategice i contramicrile. Logan
bnui c att Krista Conway, ct i Ross Perry erau exceleni juctori de
ah i volei, ntru- ct combinau aspecte ale ambelor jocuri n stilul lor de
la tribunal. Da'r Krista Conway deinea superioritatea.
- Te ateapt o adevrat lupt de cocoi, l
avertizase judectorul Roger Wright cnd vestea despre spitalizarea

judectorului Jack Benton fusese anunat, mpreun cu desemnarea lui


Logan ca nlocuitor al acestuia. Primul lucru n registrul tu de procese e
un caz de divor, cu Conway i Perry ca avocai oponeni. ntotdeauna
izbucnesc artificii cnd se ncleteaz aceti doi rechini.
- Artificii? repet batjocoritor Candace Flynn, un alt judector la
Instana Civil. Vrei s spui vrsare de snge. Am prezidat un divor
contestat, avndu-i pe Conway i Perry ca oponeni. Nu-i de mirare c
Jack a decis s prefere operaia pentru ulcer,_ unei operaii la tribunal n
aceast diminea.
- i aminteti cine a ctigat cazul? ntreb Roger plin de curiozitate.
Conway sau Perry?
- Ah, mi amintesc. Cum a putea s uit un asemenea caz? Krista
Conway l-a ctigat. Ea e o baracud i toat lumea tie asta, dar tehnica
i prezentarea ei snt aproape fr greeal. Este foarte viclean, dar ntrun mod direct i total dezarmant. Candy zmbi cu iretenie. mi
amintete foarte mult de mine, pe timpuri, n zilele mele de glorie.
- Candy era cea mai bun avocat n procese de divor de pe aici,
nainte de a fi numit judectoare, i explic Roger lui Logan. Iar Krista
Conway a preluat tafeta de unde o lsase ea. Ai nvat-o toate trucurile
tale, Candy?
Drumuri mpletite
- Copila asta n-a avut nevoie de nici un ajutor. Este aa de matur!
spuse Candy admirativ. Este incredibil de temeinic. Iar prezena ei n
Curtea de Justiie se apropie copleitor.
- Radiaz farmec, aprob Roger. Asta te poate influena, indiferent
ct de hotrt eti s-i reziti.
- Krista Conway, repet Logan. O femeie i o baracud? Auzise de
termenul sta, bineneles. Se referea la puternicii i bine pltiii avocai,
specializai n divoruri, care i jefuiau de toate bunurile pe nefericiii
soi ai clienilor lor. Bombardierele care i nimiceau opoziia. Nu
existau baracude n comitatul Garrett. Rata divorurilor i veniturile erau
n mod simitor mai coborte dect aici, n comitatul Montgomery.
Candy Flynn zmbi. Sau cel puin Logan crezu c era un zmbet. Era
greu de precizat cu caustica judectoare Flynn.
- Bietul Logan! spuse ea. nti, gseti o femeie- judector. Acum

trebuie s te lupi i cu femei- baracude. Un adevrat oc cultural, hmm?


Roger i trase lui Logan o palm zdravn pe spate.
- Ei bine, cel puin vei avea o diminea interesant, Logan. Krista
Conway e, probabil, cea mai bun avocat n procesele de divor din
zon, iar lui Ross Perry i place s o fac s alerge pentru banii ei. N-o s
te plictiseti.
- Nu-i niciodat plictisitor s o priveti pe Krista Conway,
ctigndu-i cele dou sute cincizeci de mii de dolari pe an, adug
Candy. Era clar c a savurat reacia ncremenit a lui Logan, la auzul
cifrei.
De fapt, Logan era drmat. Dou sute cincizeci de mii de dolari pe
an? Asta era de patru ori suma anual pe care statul Maryland i-o pltea
lui pentru ndatoririle sale judiciare. Dintr-o dat, deveni foarte curios s
o vad pe aceast Krista Conway, aceast renumit baracud. Nu cunoscuse niciodat o femeie care era stpna unui att de incredibil salariu.
- mi place stilul Kristei, spuse Roger. Zmbi trengrete. Bentleyul acela decapotabil, albastru ca safirul, pe care l conduce, adug el i
fluier. Aia da main!
- A cumprat-o pentru c se potrivete cu culoarea ochilor ei, spuse
Candy rznd.
- N-am vzut niciodat un Bentley decapotabil, n afara unei
expoziii auto, spuse rar Logan. Gndindu-se mai bine, i zise c nu
vzuse unul nici mcar la o expoziie. Doar n filme. Nu se fcea deloc
comer cu Bentley-uri n ntreg comitatul Garrett. Nu exista nici un
Bentley n comitatul Garrett.
- Obiecie, domnule judector, aproape c strig Ross, ntrerupnd-o
pe Krista Conway ce o
interoga pe Elaine Bolger. Direcia aceasta a interogatoriului este
complet irelevant.
Logan privi spre Elaine care-i rsucea agitat batista n timp ce sttea
pe scaunul martorilor. Krista Conway dezvluise, metodic i cu grij,
cteva inconveniente bttoare la ochi, n acuzaiile furioase ale femeii
mpotriva soului su.
Baracud, se gndi Logan. Un termen mprumutat de la viclenele
creaturi marine cu acelai nume. Vorace. neltoare. Privirea sa se mut

asupra Kristei Conway. Ea i ridic puin capul i privirile li se


ntlnir.. Ochii ei, observ el, au o nuan extraordinar de albastru. O
inteligen alert strlucea n ei. Logan se simi de parc ar fi fost lovit n
plexul solar.
-Obiecia se respinge, se auzi pe el nsui decretnd. Ross Perry se
ncrunt, iar Krista pru mulumit.
Logan se uit de la unul la altul. Luase o decizie corect? se ntreb
el. Era neobinuit - i complet dezorientat - s ncerce s decid pentru a
doua oar, n gnd. De obicei, era foarte sigur de deciziile sale juridice.
Pn acum. Acum nu mai era sigur dac decisese n favoarea Kristei
Conway, pentru c aa era corect, sau pentru c... atunci cnd o privea, se
simea de parc sngele i ia foc.
Simise acelai lucru cnd o vzuse pentru ntia dat la tribunal, n dimineaa aceea. Judectorii Wright i Flynn i
descriseser curajul Kristei Conway, i spuseser de salariul ei i de
maina ei englezeasc, dar neglijaser s menioneze c era tnr i
frumoas, cu o fa i un corp pe care te atepi s le vezi la televizor sau
n filme, dar nu ntr-o sal de judectorie.
Logan fusese incredul. Krista Conway l fcuse cnocaut, i fusese
incapabil s-i dezlipeasc privirea de pe ea. Un vl moale de pr negru
ca noaptea i ncadra faa n form de inim, cu trsturi delicate,
aproape fragile. Tenul alb ca laptele crea un contrast desvrit cu
ntunericul prului ei. Ochii ei albatri, deprtai unul de altul, pui n
valoare de sprncenele dese i perfect arcuite, de genele negre, erau att
de vii, nct culoarea de safir curat era vizibil chiar de la distan. Baracud neltoare? Simurile lui Logan protestar la aceast idee. Arta ca
un nger. Un nger frumos i sensibil.
Privirea lui se prelinse pe trupul ei, observnd impecabilul costum de
mtase albastr, care tia c o costase mai mult dect oricare costum pe
care-l avusese el vreodat, albul imaculat al bluzei i mpunstura ferm
a snilor ei dedesubt. Linia taliei i oldurilor ei erau subliniate de fusta
strimt. Reui s observe c picioarele ei erau lungi i aveau o form
frumoas, c gleznele ei
erau subiri i delicate. Era destul de nalt, probabil avea un metru i
aptezeci de centimetri, dar silueta ei, cu oase mici, ddea iluzia

fragilitii pe care o au minionele.


Era total nesatisfcut de reacia lui fa de ea. Cnd fusese ultima oar c
se uitase la o femeie i se simise ca izbit cu securea? Categoric nu se
ntmplase astfel ntre el i Beverly. El i Bev se cunoscuser de-o via.
Ii iubise mult soia, dar nu-i putea aminti ca vreodat imaginea lui Bev
s-i ntunece minile. Nici mcar Amy Sue Archer, cu farmecul ei de
ppu blond, nu provocase o asemenea reacie n el.
Logan continu s o fixeze cu privirea i, ncet, ncet, se fcu lumin
n mintea lui. Krista Conway deinea o for mult mai puternic dect
frumuseea ei tulburtoare. Radia o sexualitate vibrant care atrgea fr
nici un efort. i tenta. Logan nghii cu greu i privi n alt parte.
Pentru ca doar cteva secunde mai trziu s se fixeze asupra gurii ei.
Avea o gur frumos arcuit, subliniat de roul-purpuriu al rujului. O
gur sexy i mobil care i fcea pulsul s zvcneasc. Cnd buzele ei se
despriser sub privirea lui, simise fizic efectul. Zvcnetul neateptat
prin ale i schimbase decizia. Nici un nger n-ar fi putut strni unui
mascul un rspuns att de primitiv. Era sexy, fierbinte.
- Este nefondat, domnule judector. Obiecie!
strig Ross Perry.
.
Logan i drese glasul. Krista Conway i ridic privirea spre el. nl
din sprncene i-i rsuci buzele.
- Repet, domnule judector, spuse ea, nainte ca el s fi avut ansa s
vorbeasc, prnd tuturor ca o colrp spit. Exceptnd, se gndi
Logan, c glasul ei era tot att de sexy i de arztor ca trupul. Nici o
colrit nu avusese vreodat o voce i un corp asemeni Kristei Conway.
i nici o colrit nu se micase cu gratia ei fluid. Fiecare vorb a ei,
fiecare micare strnea interesul. Era fascinant, i zise, mpotriva
voinei lui. Privind-o, ascultnd-o era... excitant. Iar apoi:
- Domnule judector, am putea avea o pauz de cinci minute?
ntreb Ross Perry. Logan se ntreb dac Perry i simise instinctiv
preocuprile lui cu avocata aponent, sau pur i simplu spera s
striveasc avntul lui Conway i s-i crue clienta agitat? Oricare ar fi
fost motivul, Logan aprob pauza.
Krista se ntoarse imediat la clientul su, n timp ce Elaine cobor de
pe scaunul martorului. Logan se ntoarse n ncperea rezervat

judectorilor i-i puse un pahar cu ap rece ca gheaa. Simea c-i


pierduse toat profunzimea gndirii, toi cei zece ani de experien. Era
n mod clar un proces de divor ntr-un ora mare iar participanii erau o
specie diferit, fa de locuitorii comitatului Garrett. Acas rezolvase
toate tipurile de cazuri invocnd codul familie i i ctigase o mare
reputaie prin abordrile novatoare i soluiile creative. Dar aici, acum...
Pierdea controlul cazului, recunoscu Logan cu amrciune. Krista
Conway preluase cumva comanda, cu Ross Perry fcnd figuraie n
jurul ei, iar judectorul era parc scos din spaiu. Va sfri cu o decizie n
favoarea lui Conway i nu era sigur cum sau de ce s-o ia. Ce spusese
judec- toarea Flynn?
- E foarte viclean ntr-un mod direct i complet dezarmant. Cit era
de adevrat! Iar apoi judectorul Wright a intervenit, spunnd:
- Radiaz farmec i te poate influena indiferent ct de hotrt eti si reziti.
El era hotrt s-i reziste. Fusese uluit de Krista Conway, admise
Logan, dar nu n mod exclusiv, ntreaga scen era uluitoare. Viaa
sofisticat, de oreni, a familiei Bolger, venitul lor cu ase cifre,
completat de maini Porsche, antichiti valoroase i cltorii anuale n
Europa, i chiar agresiunea greu de urmrit, dar stilat, a celor doi
avocai.
Dar scurtul rgaz i ddu lui Logan timpul necesar pentru a vedea
lucrurile n perspectiv. Era naiv s fii orbit de materialism. Indiferent
ct de bogai erau clienii i avocaii, el era judectorul aici, i puterea sa
era absolut. S presupunem c era acas, n comitatul Garrett, i cazul
era n mna avocailor de acolo, Otis Taylor i Billy Joe Lewis? Ca
judector, el ar fi acordat mai puin atenie dinamicii procesului i ar fi
privit cu atenie cuplul i istoria sa. ncepu s procedeze n acest mod,
nfindu-i-i pe cei doi Bolger ca o familie aparinnd clasei
muncitoare. Erau prinii a trei copii mici... iar judectorul Moore credea
cu strnicie c nite copii aveau nevoie de o cas cu doi prini.
Aprodul i bg capul pe u.
- Domnule judector, avocaii snt gata, spuse el cu deferen,
anunnd sfritul pauzei.
Logan se ntoarse n sala de judecat.

Cinci ore mai trziu, atmosfera din sala de judecat aproape fremta de
tensiune. Dup ce se retrsese n ncperea sa pentru dou ore, s
delibereze asupra cazului, judectorul Logan Moore urma s rosteasc
verdictul n procesul Bolger contra Bolger". Krista simi un val familiar
de adrenalin care-i fcu inima s tresar i stomacul s se agite. Se
aez pe marginea scaunului, vigilent i n ateptare.
- Divorul se respinge, rosti Logan Moore cu o voce tuntoare.
Pentru o secund Curtea rmase att de tcut, nct puteai auzi
proverbiala musc zburnd. Krista privi nesigur spre Ross. Expresia lui
era la fel de nmrmurit ca i a ei.. Se ridic ncet n picioare.
- , v rog s m scuzai, domnule judector, dar ai putea... ah, s
repetai?
- Refuz s acord divorul, doamn avocat, spuse Logan cu rceal.
Krista se aez. i recomand ca Elaine i Ned Bolger s-i caute un
avocat pentru reconciliere, n nu mai puin dect nouzeci de zile.
- Un avocat pentru reconciliere? izbucnir n cor att cei doi Bolger,
ct i Krista i Ross. Feele i vocile lor oglindeau o total nencredere.
- Acest cuplu a avut o csnicie viabil timp de doisprezece ani,
spuse Logan apsat, i snt trei copii care trebuie avui n vedere,
mpreun cu firma condus n familie. Da, se gndi el, exact acesta era
felul n care rezolvase cteva cazuri de divor acas, n comitatul Garrett.
Iar eforturile de reconciliere, ordonate de Curtea de Judecat, fuseser de
asemeni o reuit.
- Avnd n vedere ntreaga miz de aici, continu el, simt c ine de
responsabilitatea Curii s promoveze o reconciliere ntre Elaine i Ned
Bolger. Privi cu severitate la cei doi avocai mpietrii.
Pot s v reamintesc amndurora c prima i cea mai mare ndatorire
etic i profesional a unui avocat este s caute reconcilierea unui cupiu,
nainte de a ncepe procedurile de divor. 0 ndatorire care se pare c a
fost neglijat aici.
- O reconciliere? opti isteric Ned Bolger ctre Krista. Eu nu pot tri
cu Elaine! M-ar omor - dac n-a omor-o eu mai nti! Krista, f ceva!
In mod automat, Krista se ridic din nou n picioare. nc nu-i
revenise dup rostirea verdictului. Divorul se respinge. Era pentru ntia
dat cnd auzise aceste cuvinte la tribunal. Cei doi Bolger se holbau la

judector de parc tocmai i condamnase la scaunul electric.


- Domnule judector, obiectez! se auzi Krista
exclamnd. Nu putei face aa ceva!
- Ei bine, doamn avocat, tocmai am fcut-o, rspunse Logan Moore
cu o tonalitate catifelat, plin de dezaprobare. Nici mcar o singur
dat, n timpul celor zece ani de cnd se afl pe scaunul judectoresc nu-i
contestase un avocat, n mod deschis, verdictul! se gndi el. Venit cu
ase cifre l un Bentley decapotabil pe deasupra, aceast baracud avea
al naibii de mult tupeu.
- mi pare ru c nu eti de acord cu verdictul meu, doamn avocat,
dar nu pot face nimic. Acesta e doar un dialog i nu se poate face recurs.
Oare o ironiza? se ntreb Krista, privirea ei
prinznd focul tciunilor din ochii lui. n acel moment, nu erau avocat i
judector, ci femeie i brbat, ncletai ntr-o competiie nfierbntat,
doar a lor.
- Dar nu se procedeaz astfel aici, Ia noi, n
comitatul Montgomery, se grbi Krista s explice. Dintr-o dat i ddu
seama c greise. Greise drastic. Dup expresia de pe faa judectorului,
tiu c el gndea c ea i bate joc de comitatul Garrett. .
- Se procedeaz, n schimb, acum, doamn avocat. Vocea lui Logan
era ncrcat de sarcasm. Nu-i scpase aluzia pe care ea o fcuse cu
privire la comitatul Garrett. Acum, dac ai terminat de mprtit
instanei sfatul dumneavoastr, probabil mi permitei s continuu.
Ufnilit i lipsit de orice putere, Krista se cufund n scaunul su.
Tcerea se aternuse iari n tribunal i simea fiecare ochi aintit asupra
ei. Dumnezeule mare, ce fcuse?
Era ngrozit de propria ei izbucnire. Nu-i pierduse niciodat calmul
la tribunal, pn acum. Judectorul avea perfect dreptate. Nu era cu
adevrat nimic ce ar fi putut face mpotriva verdictului su i, orict de
mult l-ar fi dezaprobat, s-l provoace deschis fusese prostesc i impulsiv
i... de-a dreptul necugetat.
El o pedepsise aspru n faa ntregii Curii, de
Drumuri mpletite
parc ar fi fost o student n primul an de facultate. i ceea ce era i mai
ru, o meritase deoarece se purtase exact ca o student n primul an. Cu

coada ochiului, l vzu pe Ross Perry surznd afectat. Dac verdictul


judectorului l suprase, s-i vad rivala dojenit n faa Curii prea o
recompens suficient.
Judectorul Moore se adresa lui Ned i Elainei Bolger, explicndu-le
clauzele verdictului su, dar Krista de abia auzea ce spune. Ea era
ocupat s se autodojeneasc, totdeauna avusese cea mai mare grij s
nu jigneasc judectorii de la Instana Civil.
Trebuia s-i prezinte cazurile naintea lor i nu-i permitea s intre
ntr-un proces avnd mpotriva ei vreun judector deja prejudiciat.
i, ntr-un mod ciudat i mpotriva voinei ei, pe jumtate admira
curajul lui Logan Moore de a fi prezentat ocanta i neateptata sa
hotrre. i admitea argumentele - familia Bolger avusese cndva o
csnicie viabil, avea trei copii i o afacere a familiei. ntr-un roman de
dragoste, o reconciliere ar fi fost posibil, chiar inevitabil. Kristei i plceau mult romanele de dragoste. Dup ce ascultai ore n ir cupluri,
luptndu-se pn la ultima suflare, un roman de dragoste te mprospta i
te revitaliza, te fcea s te pierzi ntr-o lume n care perechile se iubeau
i triau fericite pn la adnci
btrneti.
Dar Krista nu fcea niciodat greeala s ncurce cele dou lumi. Iar
aici, n lumea cea adevrat... Privirea ei rtci de la Ned la Elaine.
Dumnia dintre ei era aproape tangibil prin violena ei. Nu, aici, n
lumea adevrat, reconcilierea era imposibil. n mod categoric,
judectorul Moore fcuse o greeal.
Era ct se poate de ru c i-o spusese. Se bgase peste deciziile
judectorului Logan Moore. Krista nu-i fcea nici o iluzie n privina
asta. i Ross o tia, de asemeni, foarte bine.
- Nu mai fi aa posomorit, spuse el vesel, pe cnd prseau sala i
mergeau pe coridor. Moore doar i ine locul lui Benton. A fost un singur
schimb de focuri, Krista. N-o s mai apari n faa lui. Cnd cei doi Bolger
i vor renregistra cererea de divor, Moore nu va mai fi de mult pe aici.
- Nu, domnule Perry. Moore va mai fi pe aici, se auzi vocea
profund a judectorului n spatele lor.
Ross i Krista se rsucir pentru a-l gsi pe Moore stnd drept n
spatele lor. nlimea lui dominatoare i fcea s se simt pitici. Faa lui

Ross se nroi, de parc ar fi fost un colar neastmp- rat prins de


director.
Logan continu:
- i in locul lui Bill McCrory, timp de un an, pe
scaunul de judector de aici, din comitatul Mont- gomery, spuse el cu
rceal. Face o cltorie de studii pentru a preda la Yale, iar eu am fost
numit la Instana Civil pe timpul absenei sale.
Un an, se gndi Krista, nbuindu-i dorina de a scoate un geamt.
Dei majoritatea cazurilor ei erau stabilite n afara procesului, cel puin
trei din zece erau rezultatul unei btlii n faa instanei. Dac va fi s
aib ghinionul s fie desemnat cnd Logan Moore prezideaz, mai mult
ca sigur c judectorul va fi n procent de nouzeci la sut mpotriva ei,
nainte ca ea s pun piciorul n tribunal.
- Domnule judector Moore, a vrea s-mi cer scuze, ncepu ea
repede, i fcu greeala s-i ridice privirea spre el. Trebuia s-i dea
capul pe spate, pentru c el era att de nalt. Ochii lui de tciune i ardeau
pe ai ei.
- Chiar aa? ntreb Logan. El i simi pulsul accelerndu-se. Avea
cei mai mari i mai albatri ochi pe care-i vzuse vreodat.
- Da, zise Krista nghiind n sec. Vocea lui nspr dovedea c nu o
plcea deloc i c n-avea de gnd s-i uureze sarcina. M-am purtat necorespunztor i n-am absolut nici o scuz dect c. c m-ai prins pe
picior greit.
i dorea ca el s n-o priveasc struitor. O domina n nlime, dra
masiv, plin de for i ntunecat, silueta lui puternic fiind accentuat de
roba neagr de judector. Privirea lui o susinu pe a ! ei timp ndelungat,
apoi rtci pe gura ei nainte : de a cdea pe snii ei plini. Ca rspuns,
Krista i simi sfrcurile nfiorndu-se, le simi ntrindu-se i mpungnd
materialul dantelat al sutienului.
Nu, protest ea n gnd. Nu putea fi atras sexual de un judector! Era
curat prostie. Era lips de profesionalism i nu-i sttea ctui de puin n
fire. Astfel era comportarea ei de cnd l zrise pe Logan Moore, pentru
ntia oar, n dimineaa aceasta.
- Te-am prins pe picior greit? repet el batjocoritor. Pentru c n-am
dat un verdict n favoarea dumitale, doamn avocat. Logan nu-i putea

dezlipi privirea de la ea. l captiva, mpotriva dorinei sale, i era furios


pe el i pe ea. De ce trebuia s fie ochii ei de un albastru att de intens,
de ce erau att de luminoi i expresivi, att de vivace? De ce trebuia s
aib cea mai bun de srutat gur din cte vzuse vreodat? i de ce
mprtia o strlucire sexual ce era irezistibil de tentant? Un val
puternic i neateptat de dorin l strbtu.
Nu, nu putea s o doreasc. Era absurd, imposibil, i nu-i sttea deloc
n fire. Gusturile lui nu se ndreptau spre femei bogate, rafinate i agresive. Avea patruzeci de ani i era un judector calificat i respectat,
vduv i tat a trei copii. Un
brbat care reprezenta familia i tradiia.
Avea o logodnic acas, n comitatul Garrett, pentru numele lui
Dumnezeu! Nu, nu o logodnic. Nu chiar. El i Amy Sue nu erau
logodii n mod oficial, dar chestiunea cstoriei se subnelegea. Era de
sperat c spre sfritul acestui an, copiii lui se vor mpca cu ideea
recstoriei sale, iar el i Amy Sue i vor putea anuna logodna.
i totui, iat-l privind la Krista Conway ca un idiot lovit de trsnet!
Cum trebuie s-i bat ea joc de el! Se gndea doamna bombardier, cu
ochii albatri ca safirul - oare ntr-adevr conducea un Bentley de
aceeai nuan minunat - c a mai fcut o cucerire? Se gndea oare c
gunoiul sta, venit din zona muntoas, nu se potrivea cu experiena i
existena ei sofisticat de pe coasta de est?
- Nu m las vrjit de baracudele de tribunal, doamn avocat, spuse el
cu duritate. La naiba, era adevrat! Trebuia s aib grij s-i aminteasc
exact ceea ce era ea, n ciuda nfirii. mi place s construiesc, nu s
distrug. i am de gnd s administrez un antidot veninului pe care-l
injectezi dumneata n cstorii ce pot fi salvate.
- Nu injectez venin n cstorii, spuse Krista, nepat de violena lui
verbal. Veninul e deja acolo, distrugnd mariajul, cu mult nainte ca eu
s m fi implicat. Cteodat, tocmai divorul este singurul antidot.
-Este tocmai ce m ateptam s rspunzi, doamn avocat. La urma
urmei, te mbogeti de pe urma divorurilor, nu-i aa? n momentul
cnd rostea cuvintele, Logan realiz c o dduse n bar. Oare de ce o
biciuia n felul acesta? Ross Perry se holba la el, de parc Logan i
pierduse minile. Poate c tocmai asta se ntmplase. n mod obinuit e

calm. Confruntarea dur, pur i simplu nu-i st n fire. '


Totui, cnd se uit la Krista Conway, ceva l arse n interior, ceva
care devenea tot mai fierbinte cu ct se apropia de ea. Nu se simise nicicnd, cu atta intensitate, att de slbatic. Era alarmant i... incredibil de
atrgtor. Pentru ntia dat de la moartea lui Beverly, se simi cu adevrat viu, legat de via i nu doar imitnd micrile celor vii.
Krista i deschise gura s vorbeasc, apoi o nchise repede. Voia s-i
spun judectorului Moore c devenise avocat n probleme matrimoniale deoarece n facultate legile divorului i se pruser nedrepte i
prtinitoare i i dorise s anuleze discrepanele. Faptul c avea un fler
deosebit pentru acest gen de munc nu nsemna c era mpotriva
cstoriei i mpotriva familiei. Nici gnd.
Drumuri mpletite
Dar lucirea dur din ochii negri ai judectorului o opri. Oricum, o
categorisise deja. Nu trebuia s se justifice n faa lui Logan Moore, care,
evident,
o judecase i o condamnase n sinea lui.
- Clienii mei vin la mine, spuse ea. Nu eu i caut. Se nl{ ct putu
i-i ntlni n plin privirea ntunecat. Snt pe deplin contient c pe un
avocat etica l oblig s sugereze o reconciliere ntre parteneri, nainte de
a ncepe procedurile de divor. Aa i fac ntotdeauna. Dar n unele
cazuri
- cazul Bolger, de exemplu - perspectivele unei mpcri pur i simplu
nu snt realiste. Exist prea mult ostilitate i ur ntre ei, ca s fi
supravieuit vreun strop de dragoste.
- Unde e ur, snt sentimente puternice, spuse Ross Perry. Zmbetul
su era puin ciudat. i existena sentimentelor puternice sugereaz
pasiune, orict de mascat ar fi. Poate cei doi Bolger au o ans, la urma
urmei.
Logan i Krista se privir reciproc. Cuvintele lui Ross - existena
sentimentelor puternice sugereaz pasiune - prur s atrne n aer ntre
ei, i apoi s reverbereze n capetele lor. Imaginile i zgomotele din jurul
lor plir i se estompar pe msur ce contiina prezenei celuilalt se
adnci i se ascui.
Krista privi insistent n ochii negri, extrem de negri, ai lui Logan. tia

instinctiv c este un om
obinuit s stpneasc puterea, un brbat obinuit s fie ascultat. Ar fi
dominat o femeie, att n pat, ct i n afara lui. Sau, cu siguran, ar
ncerca. i n timp ce se revolta mpotriva unei astfel de constatri, un
ndemn primitiv, din adncurile ei, o fcea s se ntrebe cum ar fi s stai
docil n braele sale, s fii mngiat, pn la supunere, de minile acelea
mari...
Respiraia i se opri n gt. Se simi de parc era pe punctul de a se
pierde n ademenitoarea catifea fluid a ochilor lui de tciune. De ce? se
ntreb ea stupefiat. Cum ?
Krista Conway era o femeie frumoas, puternic i cu succes, care era
n stare s nu cedeze n lumea competitiv a brbailor, se gndi Logan.
Depea, de asemeni, trmul experienei sale. N-avea nici un motiv s
fie atras de ea, totui se simea trt n adncimile provocatoare ale
ochilor ei albatri, strlucitori. Arta att de dulce i de mtsoas, i o
dorea nemsurat de mult. Cum ar fi fost s-i aib trupul suplu sub el, si plimbe minile peste curbele ei bogate i s-o fac s strige de
mplinirea pe care doar el i-o putea da? S se avnte n cldura ei umed
i ntunecoas. Trupul
ise nepeni.
Aproape imperceptibil se micar unul spre cellalt.
- Dac m scuzai, domnule judector Moore,
spuse Ross Perry, am o ntlnire la care am ntr- ziat deja. Tonul su
grbit rupse brusc legtura senzual dintre Krista i Logan.
- Da, desigur, domnule Perry, spuse Logan. O roea intens i se
ntinse dinspre grumaz spre fa. Dei nimeni nu putea ti c avusese
fantezii erotice, era, oricum, ruinat de el nsui. Krista Conway i fcuse
s piard complet noiunea timpului i a spaiului. Nu i se mai ntmplase
nainte, cu nici o femeie. Privi cu intensitate n jos la ea i simi o durere
senzual din cretet pn n tlpi.
- i eu... ah, am o ntlnire, spuse repede Krista.
Nu avea, dar dorina de a scpa de privirea ntunecat a lui Logan
Moore, care o absorbea, era copleitoare. Nu c ar fi fugit, se
autoasigur ea. Dar judectorul avea un ciudat efect destabilizator asupra
ei. Un efect pe care nu ndrznea s-l analizeze ndeaproape. '

- Oprete liftul! strig Ross, n timp ce se repezea spre ascensorul pe


jumtate plin. Krista se grbi n urma lui. Tocmai cnd era s peasc n
lift, ceva - o for aproape tangibil - o fcu s se ntoarc i s priveasc
napoi. Logan Moore o urmrea. ncet, mpotriva voinei, i ntlni ochii.
Privirile lor se susinur i se nctuar pn cnd uile liftului se
nchiser, separndu-i.
- Ah! Ce caz! zise Ross, rezemndu-se de perete i expirnd profund.
De parc cei doi Bolger
n-ar fi fost suficient de chinuitori, mai cptm i un judector care nu
crede n divor. D-mi-o pe Candace Flynn la Curte n orice zi. Pentru
ea, divorul e lucru sfnt.
Krista nu ddu nici o replic. Privea fix la cifrele luminate de pe
panoul electronic al liftului, dar vedea ochii ntunecai ai lui Logan.
- Se apropie cazul Landau de ncredinare a copilului, urm Ross.
Sper c nu crezi... i scutur capul. Nu, nu se poate ntmpla iar. Tu i cu
mine, ca avocai oponeni pentru cei doi clieni, uor inflamabili, i cazul
desemnat lui Moore? Prea multe coincidene.
Krista se for s se gndeasc la cazul de custodie Landau. Ea o
reprezenta pe Marcia Landau, n efortul de a fi ncredinat exclusiv fiica
de cinci ani, Julie, a celor doi Landau. Ross Perry voia s fac acelai
lucru pentru Gary Landau. Se prefigura o disput amar, aa cum fusese
i divorul Landau cu trei luni n urm.
- Pe de alt parte, continu Ross, fr a prea deranjat de lipsa de
participare la conversaie a Kristei, snt prea puini judectori la Instana
Civil, iar dac Benton e plecat pentru un timp i Moore e aici pentru
ntregul an... cred c e o ans din dou sau trei s-l avem din nou pe
Moore.
n mintea ei, Krista l vzu pe Logan intrlnd n sala de judecat, nalt,
ntunecat i impresionant n roba s neagr. Un nod i se form jos, n
abdomen... Ochii lor se ntlniser... el o privise... Iar ea simise, dorise...
Obrajii i se mbujorar.
Nu-i sttea n fire. Ea era ntotdeauna stpn pe sine, controlndu-se
n mod calm. Ca i cum privirea ntunecat a lui Logart ar fi strpuns
faada pe care ea o nfia lumii i i-ar fi zrit visele secrete i dorinele
ce zceau n adncurile ei.

- ... data viitoare cnd te nfiezi ntr-un proces prezidat de


judectorul Logan Moore, Krista. Rsul lui Ross o fcu s tresar i o
aduse la realitate. M-ai ucis cnd ai srit n picioare i ai spus: Domnule
judector, nu putei face asta! rse Ross din nou. Tot ce puteam face era
s m abin s izbucnesc n rs. Privirea ucigtoare a judectorului m-a
fcut s m abin. Dac privirile ar putea ucide, ai fi dat ortul popii,
Conway.
Interpretarea oarecum jovial a lui Ross privind contactul dintre ea i
Logan puse un sfrit brusc i irevocabil viselor Kristei despre judector.
i autoatrase atenia c privirile lui ptrunztoare nu aveau nimic de-a
face cu dorine tinuite i pasiuni nestvilite, ci cu o evident antipatie i
dezaprobare. Nu trebuia s se nele gndind altfel. De ce procedase
astfel la nceput era o enigm nelinititoare, pentru c ea nu obinuia s
eas fantezii romantice despre brbaii pe care-i ntlnea. Avea o via
social linitit dar plcut. Brbaii, cu care se ntlnea, o duceau la
petreceri, la restaurante bune i la teatru. Exista un respect reciproc i
sociabilitate, dar nimic din tensiunea - i pasiunea - care caracterizau o
aa numit relaie serioas". Nu pentru c ar fi evitat n mod deliberat
s se implice emoional; dar, pur i simplu, nu ntlnise omul care s-i
inspire astfel de sentimente.
ncepuse s se ntrebe deja dac-1 va ntlni vreodat. Dar astzi...
astzi l ntlnise pe Logan Moore. Reacia ei fusese deosebit de tot ceea
ce simise vreodat. i, n ciuda tuturor eforturilor ei de a i-l ndeprta
din minte, ochii lui aprini, de tciune, continuau s o vad.
Drumuri mpletite
Mai trziu, n dup-amiaza aceea fierbinte, Krista trecu cu Bentley-ul
su ablastru pe strzile tcute, mrginite de copaci, ale suburbiei oraului
Mont- gomery. Ross Perry locuia cu trei strzi mai sus de noua sa cas
n stil colonial, din crmid roie. Soia acestuia era adevratul agent
imobiliar care i vnduse casa. E o zon juridic, glumise Calla Perry.
Nou avocai i trei judectori locuiau pe o raz de paisprezece blocuri.
Joviala Calla le vnduse case celor mai muli dintre ei.
<5l>
Krista parc pe aleea ei. Se ddu jos din main i nconjur casa
pentru a inspecta stratul de petunii, npdit de blrii. Trebuia neaprat

s-i fac timp pentru grdinrit, sptmna asta. Se ntoarse la ua din


fa tocmai cnd o feti, cu ochii mari i cprui, cu o coad de culoarea
mierii, se avnt cu patinele cu rotile, de pe aleea lateral.
- Bun, Krissyl strig copilul.
Krista i zmbi.
- Bun, Lauren. Cum se simte azi cea mai bun prietena a mea din
mprejurimi?
- Vrei s spui singura ta prieten din vecintate, o corect Lauren,
rznd. Era o glum constant a lor. Amndou se mutaser n eleganta
zon suburban la nceputul lui septembrie, cu trei sptmni n urm,
Lauren doar cu dou zile naintea Kristei. Fetia btea mprejurimile,
uitndu-se dup poteniali prieteni, i dduse peste Krista care-i cuta
motanul nestatornic. Lauren se oprise s o ajute, iar cnd, la scurt timp
dup aceea, Cerneal, motanul mare i negru, sosise acas, Krista
invitase fetia n cas pentru o gustare,
Lauren se ntorsese de atunci n fiecare zi. Prea s aib un radar ce-i
indica momentul cnd Krista sosea acas. Krista tia c fetia era singur.
Copii de vrst colar lipseau din mprejurimi. Aici locuiau perechi mai
vrstnice, ai cror copii crescuser i plecaser, i cupluri tinere, cu copii
mici. Nu erau biei i fete de vrsta lui Lauren, care avea nou ani. Cel
puin acum.
Krista descuie i deschise ua din fa, n timp ce Lauren i desfcu
patinele cu rotile i le aez ordonat pe scri.
- La muli ani, Lauren, spuse Krista n timp ce intrau n cas. i nmn
fetiei un bra de cadouri, mpachetate n culori vesele, ce fuseser lsate
pe masa din hoi.
- Krissy! suspin Lauren, privind cu uimire cadourile. Ai inut minte!
- Crezi c a putea uita ziua singurei mele prietene din mprejurimi?
Haide, deschide-le.
Lauren n-avea nevoie s fie ndemnat. Rupse ambalajul n cteva
secunde.
- O Brbie tahitian! strig ea. i Ken i Skip- per. i papagalul lui
Brbie! i - haine pentru toi! innd strns cutiile, se repezi asupra
Kristei, care
o mbri rapid, rznd.

- Krissy, e tocmai ce-mi doream!


- M bucur, Lauren.
- De unde ai tiut? Vrjit, Lauren se ls pe podea pentru a examina
fiecare ppu i costu- maele, n cutiile lor strlucitoare. Tao, pisica
siamez, cu ochii ablatri i tioi, a Kristei, i se altur, investignd
ambalajul cu obinuita-i curiozitate.
Krista zmbi.
- Noi, avocaii, sntem obinuii s prindem din zbor ideile. Ceea ce nu
fusese ctui de puin dificil, n acest caz, se gndi ea. Lauren era o moar
stricat care vorbea ntruna despre viaa i preocuprile ei. Brbie i Ken
erau n capul listei.
Krista aflase de asemeneni c fetia se mutase n zon cu tatl ei, cu
fratele i sora, aflai la vrsta adolescenei, c i dorise ntotdeauna o
pisic - i de aici, devoiunea pentru cele dou ale Kristei, Cerneal i
Tao - i c mama ei murise cnd Lauren avea cinci ani. Toate acestea i
fuseser J recitate ca fapte diverse i fr o ordine a impor- J tanei.
- Ghici!? spuse Lauren. Scoase micul papa- gal-jucrie din cutia lui i
ncerc s-l fixeze pe stinghia din colivia pe care o primise cnd l
cumprase. Tao se npusti asupra cutiei goale.
- Ce anume? ntreb Krista. Intr n sufragerie j i scoase un disc dintr-o
bogat colecie, pstrat pe rafturile de deasupra aparatului ei stereo.
- ngrozitoarea Amy Sue mi-a trimis o felicitare, spuse Lauren. Am
rupt-o i am ,aruncat-o. Uite, Krissy, nu-i aa c pasrea st bine?
- E bine. De ce ai rupt felicitarea ngrozitoarei Amy Sue? Foarte des,
Lauren i oferea Kristei un festin cu povestiri despre ngrozitoarea Amy
Sue, aparent o apariie nfricotoare care, spuse copi- Iul cu o ironie
muctoare, crede c-i prietena lui
tati. Lauren nu credea aa ceva. Din cte putuse nelege Krista, Lauren,
sora i fratele ei se dedicaser sabotrii relaiei - indiferent cum era
aceasta
- dintre nefericita Amy Sue i tatl lor.
- Era cea mai idioat felicitare din lume! spuse Lauren cu dispre.
Avea un opt mare i rou pe ea.
- Iar tu ai nou ani, bineneles.
Lauren aprob din cap.

- Mitch spune c-i btut-n cap. Mitch era fratele de aisprezece ani
al lui Lauren. Krista se ntlnise i vorbise att cu sora, ct i cu fratele de
cteva ori, cnd veniser s o ia pe Lauren, dei nu-l ntlnise nc pe tatl
copiilor.
- Probabil c intenia ei a fost frumoas, spuse Krista, dndu-i
seama c ngrozitoarea Amy Sue stricase totul, ncurcnd vrsta lui
Lauren. Puse discul pe platanul pickup-ului i i ddu drumul.
- N-o s-i spunem tatei c a trimis o porcrie de felicitare veche. Iar
Denise va spune: Ei bine, nu crezi c Amy Sue ar fi putut, cel puin, s-i
trimit lui Lauren o felicitare de ziua ei. Lauren fulger un zmbet
rutcios.
Krista tia c Denise, cea de paisprezece ani, o displcea pe Amy Sue
la fel de profund ca i Lauren i Mitch. Ca specialist n divoruri, tia
cum o a doua cstorie putea fi distrus de copii vitregi, ostili. Orice
posibil alian ntre tatl aces- (" 45
tor copii i ngrozitoarea Amy Sue prea condamnat de la bun nceput.
- mi place cntecul sta, spuse Lauren, scon- du-i-o complet din
minte pe Amy Sue, n timp ce i scotea cu deferen pe Brbie, Ken i
Skipper din cutiile lor. Cum se numete?
- Crede-m i e interpretat de Royal Teens. Era discul preferat al
fratelui meu, Eric. A adunat discuri necunoscute din perioada de nceput
a rock-and-roll-ului i acesta este unul din pujinele pe care am reuit s
le salvez din colecia sa. Mi s-a spus c se vinde cu pn la zece dolari
copia
- dac poi gsi unul.
- Avem multe discuri vechi acas, spuse Lauren, plin de zel. mi
place s le ascult.
Krista zmbi cam prostete.
- i mie! Poate c era demodat din punct de vedere cultural, dar
ndrgea cu duioie melodiile acelea care i aduceau amintiri att de
plcute din copilria ei i adolescena lui Eric. Fuseser apropiai, n
ciuda diferenei de apte ani dintre ei.
Lui Lauren i plcu Crede-m att de mult, nct dori s-l asculte din
nou. i apoi iari. A cincea oar, cnt i ea.
Curnd dup aceea, sora ei, Denise, sun pentru a-i aminti lui Lauren

s vin acas la cin.


- Krissy, vrei s vii la mine dup cin, s guti din tortul meu?
insist Lauren pe cnd Krista o
Drumuri mpletite
SH
conducea pn la col.
- Dac nu crezi c l-ar deranja pe tatl tu, a fi ncntat s vin,
Lauren.
- O, pe tata nu l-ar deranja. E un tort foarte, foarte mare-.
Krista zmbi.
- Atunci, n mod sigur voi veni.
- Ei bine, spuse Logan Moore, cnd termin de tiat puiul fript i-i
ntinse tava fiului su, Mitch, cum a fost ziua de azi pentru fiecare?
- A fost bine, rspunser n cor Mitch, Denise i Lauren.
Acesta era rspunsul lor obinuit la ntrebarea zilnic.
- Denise, crezi c ai putea gti i altceva n afar de pui? ntreb
Mitch. Cred c e a treia oar cnd am mncat pui, sptmna asta.
Strmb din nas la tava cu pui, dar cu toate astea i umplu farfuria cu
vrf. n orice caz, o s-mi creasc pene n curnd i o s ncep s fac i
ou.
- Mie mi place puiul, spuse Denise. E uor de gtit.
- i mie mi place puiui, se altur Lauren cu devotament, dei ea nu
ddea nici o atenie cinei. Era mult prea ocupat cu alintatul celor trei
ppui, mbrcate n costum de baie, i cu o colivie
de jucrie cu un papagal n ea.
- , ce ai acolo, Lauren? ntreb Logan.
- Noile mele ppui. Mi ie-a dat prietena mea Krissy de ziua mea. i
haine pentru ele, tat, adug ea mndr.
- Ea i-a dat toate astea? Logan o auzise pe Lauren vorbind de Krissy,
noua ei mic prieten din vecini. i ddu seama c nu tia numele de
familie al fetiei. Nici nu fcuse o vizit prinilor ei, ceea ce era extrem
de neglijent din partea lui, mai ales avnd n vedere darurile foarte
generoase pe care le primise Lauren.
Se simea cumplit de ruinat. Copilul lui i petrecea timpul cu aceast
feti i el nici nu se deranjase s-i cunoasc familia. Pe de o parte,

familiarizndu-se cu ndatoririle sale de la tribunal i, pe de alt parte,


aranjndu-se n casa lui Bill McCrory - fusese invitat s-i foloseasc
locuina n perioada ederii sale n comitatul Montgomery
- pur i simplu o zi nu avea suficiente ceasuri. Era o scuz de doi bani, o
tia. O va vizita pe mama lui Krissy mine, de ndat ce va ajunge acas.
- Tuturor copiilor din clasa mea le-au plcut prjiturele pe care le-a
fcut Denise pentru ziua mea, tat, spuse Lauren. _
- M bucur, Lauren. i mulumesc din nou, Denise. Logan le zmbi
fiicelor sale i-i simi inima strngndu-i-se n piept. i aduse aminte
ct agitaie fcea Beverly de ziua copiilor - o petrecere la coal, o alt
petrecere, ndelung pregtit, acas, cu jocuri, surprize i o mulime de
cadouri, i un tort frumos, uria, pe care l orna ea nsi.
Biata Lauren, cea micu, nu cunoscuse nimic din toate acestea,
deoarece pe Bev o lovise boala cnd mezina lor nici nu mplinise patru
ani. De cnd Lauren ncepuse coala primar, Denise fcuse cu fidelitate
prjiturefe pentru trataia colegilor sorei sale.
- mi plac i cadourile de la bunica, de la tanti Donna i tanti
Tammy, spuse Lauren fericit. E cea mai frumoas aniversare pe care
am avut-o, tat.
Logan i simi gtul ncletndu-i-se pe cnd i privea fiica cea mic.
Semna att de mult cu mama ei, cu aceeai osatur fin, aceiai ochi
mari i acelai pr blond ca mierea i des. Lauren era o supravieuitoare;
trebuise s fie. i prea un copil destul de fericit, dar el nc simea c
asta era pe termen scurt.
El i dorea o viaa tradiional de familie pentru copiii si, aa cum
avusese el cnd crescuse, i dorea o soie, o mam, la casa sa, fr alte
preocupri, cineva care atepta cu prjituri proaspt fcute i lapte, cnd
copii veneau de la coal, cineva care s serveasc mese hrnitoare. Pui,
trei seri pe sptmn, i pizza, mncat n ora, n ce-a de-a patra, nu
coincideau cu ideea sa despre o cin hrnitoare pentru familie.
Nu-i dorea doar o mam pentru copiii si, i dorea o soie, se gndi
Logan. O fat drgu, de mod veche, a crei bucurie n via era s
aib grij de familia sa. O femeie ca iubita sa Beverly. Cu opt luni n
urm, gsise ceea ce cuta.
- Ai primit ceva de la Amy Sue Archer, Lauren,

ntreb Mitch. Auzul numelui persoanei la care tocmai se gndea, l fcu


pe Logan s ias din visarea sa.
- Nimic, spuse Lauren cltinndu-i capul.
- Ei bine, cred c Amy Sue ar fi putut cel puin, s-i trimit lui
Lauren o felicitare de ziua ei, spuse Denise pufnind.
- De ce? M urte, spuse Lauren, nepndu-i dinadins pstile de
fasole cu furculia. Ne urte pe toi, cu excepia lui tati.
- Scumpa mea, nu-i aa, spuse Logan. Amy Sue mi-a spus de multe
ori ct de mult ine la voi trei. A
- i spune ceea ce tu vrei s auzi, tat, zise Mitch.
Logan se ncord.
- Mitchell, nu-i adevrat. Logan se gndise c i gsise femeia
ideal s o aduc acas ca soie i mam, dar nu bnuise c o s-i vad
copiii fcnd o aversiune, imposibil de redat n cuvinte, pentru drgua
stenograf de la tribunal, Amy Sue Archer.
- Hai s nu vorbim despre ngr-Amy Sue, spuse Denise. Doar auzul
numelui ei mi produce indigestie. Noi sntem aici, ea n comitatul
Garrett. Mulumesc lui Dumnezeu c a ieit pe vecie din vieile noastre.
- Denise, spuse Logan, am fost de acord s primesc postul sta de
judector, n schimb de experien, pentru un an, ca s avem, Amy Sue
i cu mie, timp s ne gndim la viitorul nostru. N-am spus c a ieit
pentru totdeauna din vieile noastre.
- Va iei, bombni Mitch, n paharul su cu lapte. Logan ignor
intenionat comentariul.
Cina continu n tcere cteva minute, apoi Lauren ncepu s cnte.
- O, nul zise Denise. Lauren, trebuie ntotdeauna s cn{i vechiturile
stea btrnicioase din colecia lui tata?
Neintimidat, Lauren continu s cnte.
- Putoaica n-are nici un pic de gust n muzic, o tachin Mitch.
Probabil c, n curnd, va ncepe s cnte melodii din spectacolele de
revist.
- Asta-i Crede-m a celor de la Royal Teens, spuse Logan. Unul
dintre puinele discuri de rock- and-roll clasic pe care nu le am. Lynda
Payne mi-a luat exemplarul, dup ce ne-am desprit, i a jurat c era al
ei, adug el cu o urm de rnjet. Era unul din discurile mele preferate i

n-am reuit s mai gsesc alt exemplar. Unde ai auzit cn- tecul, Lauren?
La radio?
- L-am auzit acas la Krissy, astzi. Ea zice c
Barbara Boswell
un exemplar cost pn la zece dolari, dac poi gsi vreunul, spuse
Lauren atottiutoare. ncepu s cnte iari referenul i Logan i se
altur. Mitch i Denise scoaser un geamt.
- Asta-i Krissy! zise Lauren, srind de pe scaun. Am rugat-o s vin
dup cin i s serveasc puin din tortul meu. Eti de-acord, nu-i aa,
tati?
- Bineneles, draga mea. M bucur c te-ai gndit s-o invii. Acum
voi avea ocazia s-o ntlnesc i pe ea i pe mama ei, spuse Logan
urmndu-i fiica spre u.
- Mama ei? ntreb Denise, ntorcndu-se spre fratele ei. Krista nu
locuiete cu mama ei.
- Locuiete cu cea mai ncnttoare main din
tot Maryland-ul, spuse Mitch vistor. Poate va veni cu ea aici. Sri de pe
scaunul su.
'
- N-ar avea de condus nici mcar pe distana a dou blocuri, spuse
Denise batjocoritoare, dar se ridic i ea i-i urm n hoi restul familiei.
- Bun, Krissy! zise Lauren vesel.
. - Ai venit cu maina, Krista? ntreb Mitch plin de speran.
- Snt mortali pantofii tia, Krista, spuse Denise.
- La muli ani, Lauren. Nu, am venit pe jos, Mitch. Mersi, Denise,
rspunse Krista n ordine. Apoi i ridic privirea. Stnd n spatele
copiilor, se afla... judectorul Logan Moore.
Privirea ei se mpleti cu a lui, i simi acelai val ciudat de
electricitate ntre ei, cum i se ntmplase i la tribunal. Nu avea
halucinaii. Brbatul nalt i ntunecat ce sttea n hol era cu adevrat
Logan Moore. Avea o pereche de blugi ndelug purtat, i o cma de
bumbac de culoare albastru-n- chis, cu mnecile rsfrnte pentru a-i
expune teribilii muchi ai antebraelor. Arta la fel de puternic i de
dominator cum artase n roba sa neagr de judector. i arta incredibil
de viril i provocator.
O furnictur ciudat trecu prin fiecare terminaie nervoas, iar pulsul

i se acceler, aa cum i se ntmplase i diminea, cnd ochii ei i ntlniser pe ai lui. Numele de familie al lui Lauren era - Moore! Dar cine ar
fi fcut vreodat o astfel de legtur? Krista i trecu degetele prin pr,
ciufulindu-l n agitaia ei. Dumnezeule mare, judectorul era tatl lui
Lauren!
El arta la fel de mpietrit, cum se simea i ea, i Krista i reveni
prima.
-Bun ziua, domnule judector Moore, spuse ea cu politee, abtndui repede privirea.
Logan era ca lovit de trsnet. Krista Conway! Aici, n casa lui? i
prea s-i cunoasc pe toi cei trei copii ai lui, i ei o cunoteau pe ea.
-Eti mama micuei Krissy? reui el s ntrebe. O gsise nucitor de
atrgtoare azi-dimlnea- , n costumul ei scump, albastru ca cicoarea.
Acum, mbrcat cu pantaloni largi, subiri, de culoarea laptelui, un
sveter lejer de bumbac, de un roz prfos, i o pereche de sandale de piele
cu curelue, n mod evident scumpe, era tot att de uluitoare, tot att de
sexy.
i era mam? i cstorit? se ntreb Logan ncruntat.
- Micua Krissy? repet Krista ncurcat.
- Asta eti tu, zise Denise, amuzamentul lucin- du-i n ochii
ntunecai. Erau ntocmai ca ai tatlui su, i ddu seama Krista. Tata a
crezut c eti de vrsta lui Lauren.
- Nu-i prea departe, tat, zise Mitch trgnat.
Logan i drese glasul.
- Am crezut c prietena lui Lauren, Krissy, e un copil, spuse el
eapn. Krista Conway se mprietenise cu Lauren? Ce voia o baracud
plin de farmec de la un copii de nou ar\i? Doar dac... tia c tatl
copilului era judector i spera s se dea bine pe lng el.
Krista urmrise expresiile, variind de la uimire, pn la suspiciune, ce
trecuser pe faa lui Logan.
- Poi s uii ceea ce ai gndit puin mai nainte, domnule judector
Moore, spuse ea cu rceal. N-aveam idee c tatl lui Lauren este
judectorul venit n schimb de experien. Sau c ar fi judector, mcar.
Singurul lucru pe care l tia despre tatl lui Lauren era c se ntlnea
cu o creatur aparent neplcut, pe care copiii o porecliser ngrozitoarea

Amy Sue. Ideea era n 'mod ciudat tulburtoare.


- Vino, hai s mnnci pjitur, zise Lauren, lund-o pe Krista de
mn i trnd-o dup ea n sufragerie.
Tortul de cofetrie era ornat cu trandafiri galbeni i roz. Cu tojii i
cntar Muli ani triasc lui Lauren i aplaudar cnd ea stinse cele nou
luminri, dintr-o suflare puternic. Krista era contient de privirea fix
a judectorului asupra ei, n tot acest timp.
O studia cu aceeai concentrare cu care un bacteriolog ar fi studiat un
nou virus, care ar fi aprut sub microscopul lui. N-o dorea aici, n casa
lui, i fcuse n mod clar cunoscut antipatia pentru ea, azi, la tribunal.
Ba mai avea i tupeul s gndeasc c ea se mprietenise cu mica Lauren
ca s-i aranjeze o mpcare cu el. Ideea o nfurie, n ceea ce o privea pe
ea, ngrozitoarea Amy Sue era binevenit pentru el. i o merita, oricum
ar fi fost aceasta.
Hotrt s-l ignore, i concentra ntreaga atenie asupra copiilor lui
Logan. Mitch, la nlimea lui de un metru i optzeci i cinci de
centimetri, era slab, aproape deirat. nc nu ctigase greutatea ce
corespondea nlimii sale. Avea ochii ntunecai ai tatlui su i faa lui
bieeasc era atrgtoare i promitea o masculinitate provocatoare. Oare
artase Logan asemeni fiului su la vrsta de aisprezece ani? se ntreb
ea. Era greu s i-l imaginezi pe severul judector att de tnr i de
vulnerabil. .
Denise era micu i subire, avea prul negru,
ce-i ajungea pn la umeri, i un farmec ingenuu care avea s nfloreasc
ntr-o frumusee adevrat. Apoi era drgua i micua Lauren, att de
deschis i de prietenoas. Kristei i plceau toi trei. Era greu s crezi c
aceti copii erau progeniturile sobrului i severului Logan.
- Tat, Krista e avocat, l inform Denise n timp ce-i mncau n
tcere prjitura.
- tiu. i ridic ochii i se uit pe Krista cu o privire dur. Ne-am
ntlnit 'la proces azi-diminea.
- Ei, nu glumii? Mitch se servi cu o alt bucat mare de tort. Ce s-a
ntmplat?
- E o ntrebare foarte bun, Mitch, zise Krista. Se ntoarse spre
Logan. Arta att de dezaprobator i cu faa lipsit de orice emoie, nct

nu se putu abine s nu-l ntrebe: Ce s-a ntmplat la proces azidiminea, domnule judector? Eu nu mi-am prea dat seama.
Logan ntlni privirea strlucitoare, de safir, a Kristei.
- Dou bombardiere au fost nimicite. i sper,
ocstorie a fost salvat.
- Nu cstoria celor doi Bolger, zise ea. Se terminase nainte ca eu
sau Ross Perry s fi aprut pe scen.
In mod evident plictisit de conversaia adulilor, Lauren ncepu s
cnte din nou.
- O, nu, spuse Mitch cu un geamt batjocoritor. Iar ncepe Lauren cu
o alt rafal din trecut.
- sta-i unul din hiturile puin cunoscute, se cheam doar nceputul
i zise Logan fiului su. Gemenii Calin l-au nregistrat la casa de discuri
Decca.
Krista i azvrli lui Logan o privire plin de uimire.
- Pari un fan avid al perioadei de nceput a rock-and-roll-ului. Cum
fusese fratele ei Eric, se gndi ea,
- Chiar snt. Colecia mea datez din epoca doowp-ului din anii 50
pn la mijlocul anilor '60, cnd a avut loc acel nefericit brainwashing al
publicului cu gunoiul acela englezesc importat.
- Fratele meu nmprtea ntocmai sentimentele, spuse Krista. l
auzise frecvent pe Eric rostind aceeai lamentaie.
- Este un om cu un gust muzical care tie s discearn, zise Logan,
aprobnd din cap.
Krista se gndi la Eric i zmbi blnd
-Da.
Logan i ntoarse atenia la copii.
- Am nvat s dansez cha-cha pe doar nceputul.
Denise gemu.
- Tat, e adevrat!? Cha-cha? Ce jenant!
- Se pare c am comis o gaf, zise Logan cu blndee.
- O adevrat gaf, se pare, spuse Krista, pl- cndu-i felul n care nu
lsase critica fiicei sale adolescente s-l deranjeze ctui de puin.
- Hei, Denise, zise Mitch, i aminteti cnd tata
H|w;

Barbara Boswell..-!
a ncercat s ne nvee dansul la n ir. Rse nfundat. Cum se numea?
- Nu tiu. Era la fel de falit ca cha-cha-u\, spuse Denise.
- Sfro//-ul, zise Logan. Era dansul stroll, copii.
- tiu s dansez stroll, zise Krista. Fratele meu aproape c a tocit
discul lui Fabian cu Las-m s plec, nvndu-m s-l dansez.
- Cine? strig Denise. Ce grup e la?
Krista prinse privirea lui Logan.
- Generaia asta mai tnr n-are nici o nelegere fa de istoria
muzicii, zise ea ndurerat, i zmbi.
Zmbetul ei i se urc la cap lui Logan ca o nghiitur de bourbon
veritabil. Luat pe stomacul gol.
- Eti prea tnr tu nsi ca s tii prea multe despre Fabian i stroll,
zise el nmuindu-se. Cu ct i se prea mai irezistibil, cu att era mai
hotrt s reziste atraciei farmecului ei. Nu era genul lui. Nu era deloc
genul lui.
- Eram umbra fidel a fratelui meu, zise ea, i am nvat toate
vechile melodii i dansuri de la el cnd eram n coala primar. l mai
fulger cu un zmbet. Pentru un moment, l simi pe Logan Moore
ncepnd s se nmoae i dorea s continue dezgheul.
- Chiar tii s dansezL., stroll? ntreb Mitch incredul.
- Bineneles, zise Krista. Ai vrea s v nv i
pe voi odat? i arunc lui Logan o privire obraznic, care l tachina.
Poate tatl vostru nu-i amintete destul de bine dansul ca s v nvee.
, Nu-i-l amintete? repet el. Nu putea lsa asta s treac. Eu i
Lynda Payne conduceam sfro//-ul n fiecare smbt, n localul n care
dansau adolescenii.
- Arat-ne cum se danseaz, zise Denise. Tu i Krista, tat.
- Mi s-a prut c ai zis c e la fel de falit ca cha-cah-ui, i aminti
Logan.
- Este. Dar totui vreau s v vd dansndu-l. Snt ntr-o dispoziie
bun pentru rs, adug ea neobrzat.
- Pentru rs? Logan. se ridic n picioare. Dragul meu copii, vei fi
cuprins de veneraie pentru complexitatea sfro//-ului, nct m vei
implora s-l nvei i tu. Privi spre Krista i deodat, n mod inexplicabil,

i simi inima uoar. Uit s-i aminteasc faptul c Krista nu era genul
lui. Le artm ce au pierdut c S-au nscut prea trziu.
- Categoric. Zmbi ctre el, i zmbetul acela l nl.
Logan i puse pe ceilali n micare pentru a-l urma n cealalt camer.
- Trebuie s cutm n arhive ca s gsim muzica potivit, zise el, i
scoase cteva cutii rotunde pentru discuri, cam prfuite, de pe rafturile
dulapului.
Krista l ajut s sorteze discurile.
- Ai cea mai mare colecie din cte am vzut vreodat, exclam ea,
cu ochii luminai de entuziasm. Unele de care n-am auzit niciodat. i
toate favoritele fratelui meu.
- Tati n-are Crede-m, ciripi Lauren.
- Strng discuri de ani, zise Logan, dar sta mi-a scpat. Zmbi, i
Krista avu o-senzaie cald, care i se topi n abdomen. Era ntia dat c-i
zmbea ei, i o lsase, n mod curios, fr rsuflare. El alese cteva
discuri i i apuc mna.
- S vedem dac i picioarele i snt la fel de sprintene, ca i limba,
doamna avocat.
i astfel i-au petrecut Logan i Krista urmtoarea or dansnd stroll,
pe cteva cntece vechi, nregistrate exclusiv pentru acel dans, demult, n
scurta lui perioad de glorie. Mitch, Denise i Lauren privir, fcur
galerie i-i tachinar, pe cnd cei doi aduli parcurser toi paii. Erau
amndoi un pic ruginii, dar, dup puin nclzire, sincronizarea lor era
perfect, micrile lor potrivite cu exactitate.
Denise i Mitch li se alturar i Lauren merse singur n ir. Toi trei
copiii Moore prinser repede paii. Apoi Krista cut prin colecia lui
Logan de melodii vechi, din '45, gsi trei clasici venerabili i i provoc
pe copii s nvee cha-cha.
Ea i Logan le artar cum s procedeze. Logan tot aduga rsuciri i
ntoarceri suplimentare
care o ncurcar total pe Denise.
-E bine c nu am trit n epoca voastr, zise ea, trndu-se spre
canapea, rznd. A fi fost o catastrof n societate, pentru c n-a fi putut
s dansez cha-cha. Cred c m-a fi descurcat mai bine la turkey Uot.
-Asta a fost naintea epocii noastre, zise Logan.

Hai, doamn avocat, s le mai facem o demonstraie. O prinse de talie pe


Krista i o _ trase n mijlocul ringului lor de dans, improvizat. n timpul
ultimei ore, uitase oarecum c el era judectorul conservator care o
dezaproba profund. Uitase chiar c ea nu era genul lui de femeie, o
avocat puternic de divor ale crei venituri erau de patru ori ct ale lui.
Pur i simplu, se distra cu ea foarte bine.
Mitch alese momentul s pun unul din hiturile cu adevrat de aur n
tcerea nopii. Era o melodie lent, un adevrat imn plin de visare al
liceelor de altdat. Logan i Krista se aflar fa n fa, dintr-o dat
jenai.
-Hei, voi, cei din alt generaie, nu tii s dansai pe o melodie lent?
ntreb Mitch zeflemitor.
-Nu dansau pe melodii lente n vremurije lor, zise Denise. Dansai
nc un cha-cha!
Datorit prezenei copiilor, momentul de tensiune se risipi ncet.
-Noi, cei nvrst, am inventat melodiile lente n zilele noastre de aur,
zise Logan. Lu mna Kristei n a sa i-i puse cealalt mn pe talia ei.
Hai s le artm cum se danseaz.
Krista i puse o mn pe umrul lui i-i ridic privirea. Se distrase
att de bine, ascultnd vechile melodii, dansnd vechile dansuri i rznd
cu copiii, nct uitase s fie ncordat fa de Logan. Uitase c era un
judectoir care o dezaproba profund. Reuise chiar s uite c privirea
ochilor si negri semna prpd n calmul ei.
Degetele lui se strnser pe talia ei i ea se mpletici uor, unul din
puinii pai greii din acea sear. Logan privi n jos n ochii ei de safir i
o durere ascuit l nfior, cnd i ddu seama de realitate. Ea era att de
strlucitoare i de plin de vial El i copiii rseser mai mult n aceast
sear, dect o fcuser n ultima vreme, i tia c era farmecul vibrant al
Kristei care determinase aceasta.
Dansaser mpreun, glumiser i se jucaser mpreun, i acum,
atingnd-o, innd-o n brae - chiar la aceast distan foarte decent - i
putea simi corpul ncletndu-i-se de dorin. Mireasma subtil a
parfumului ei i adia n nri, iar mna ei prea mic i delicat ntr-a sa.
Braele sale i se ncordau de dorina de a o trage mai aproape.
Puternica tensiune erotic dintre ei nu se risipise deloc. Doar trecuse

n adncime, pentru a aprea la suprafa cu o intensitate ntreit.


- Nu se danseaz aa pe scena american, strig Lauren de la locul ei
de pe margine.
- Nici eu n-a zice, aprob Mitch. Artai de parc ai dansa vals sau
altceva. Apropiai-v. Krista ar trebui s-i pun braele n jurul gtului
tatei, iar tata ar trebui s aib ambele brae n jurul taliei lui Krista. Aa
danseaz generaia noastr, pe muzic lent.
i dorea s fie n braele lui Logan, i ddu seama seama Krista cu o
tresrire. Dorea s-i ncolceasc braele n jurul gului lui i s-i treac degetele prin desimea srmoas a prului su, s se lipeasc de trupul
su mare i dur i s se legene n ritmyj, romantic al vechii balade.
Oricum, Logan nu ndrzni s o trag pe Krista mai aproape. ncepea
deja s fie excitat. Dac ar fi trebuit s o in strns lng el, n-ar fi fost n
stare s se abin s-i ngroape buzele n scobitura gtului ei i s guste
dulceaa pielii ei. N-ar fi fot n stare s se abin s-i alunece minile
de-a lungul corpului ei. Ar fi trebuit s simt flacra blnd a buzelor ei,
tria i rotunjimea feselor ei, curba dulce a sinilor ei...
Dac o dorise cnd o zrise ntia oar azi-dimi- nea, timpul petrecut
n compania ei n seara aceasta fcuse dorina de zece ori mai intens,
pn cnd se apropiase n mod periculos de nevoie". Cu un geamt
nbuit, Logan mri deliberat distana dintre ei. Cei trei copii ai si erau
de fa, pentru numele lui Dumnezeu. i erau cu
toii ochi i urechi.
- Sun telefonul,, ddu glas Lauren n acel moment i se repezi spre
buctrie s rspund.
- Rspund eu, Lauren! Denise o urm ndeaproape cu nfocare.
- S-ar putea s fie pentru mine, tii foarte bine, zise Mitch, urmndule afar din ncpere.
- Asta-i diferena dintre vrsta lor i a noastr, zise Krista zmbind
nesigur. Cnd sun telefonul la mine acas, oftez mpotriva intrusului.
Ei fac crare repezindu-se s rspund.
Lauren mrlui napoi n camer, tocmai atunci, cu aerul cuiva
hotrt s termine o misiune important. Stinse luminile i fugi
chicotind.
Discul continu s cnte n timp ce Krista i Logan rmaser n

picioare n camera ntunecat, lumina din hol proiectnd umbre


estompate pe perei. Erau singuri, unul n braele celuilalt. Muzica lent,
ntunericul, plecarea copiilor... Erau sFn- guri, n tcerea nopii.
Pairu
Totul era att de aranjat, o evident nscenare, nct Krista ncepu s rd.
- Copiii snt att de subtili, zise ea.
Logan i ls imediat mna i se ndeprt.
- mi pare ru. E... foarte jenant. Te asigur c e pentru prima dat c
putii au fcut -nghii n sec -_a ceva.
Merse repede spre ntreruptor i cteva secunde mai trziu camera era
inundat de lumin.
- Nu tiu ce i-a determinat s fac asta, bombni el. Era nspimntat.
Oare intuiser cumva copiii ce simea el cnd o inea pe Krista n brae?
Nu, era imposibil. Fusese ct se poate de circumspect. mi pare foarte
ru, spuse el din nou.
- Nu-i cere scuze, spuse Krista, surznd. ntr-un fel, stinghereala lui
total eliminase orice urm dintr-a ei. Se simi complet stpn pe
situaie i luase dintr-o dat, hotrra pozn s-l domine.
- Asta e o adevrat surpriz dup opoziia lor hotrt fa de Amy
Sue.
Lui i czu faa.
- Tu tii ceva despre Amy Sue? reui el s spun cu o voce necat.
- Copiii mi-au... spus n treact despre ea. Krista nu se putu stpni s
nu zmbeasc. Arta ngrozit, ca un adolescent a crui mam tocmai
dduse peste ascunztoarea lui secret cu reviste porno.
- Ce i-au spus despre ea? ntreb el sugrumat.
- Probabil ce i-au spus i ie.
- Amy Sue Archer e o domnioar perfect corespunztoare, dulce i
binecrescut.
- Au uitat s-mi spu asta.
Zmbetul ei ce-l tachina l nfurie.
- E o fat drgu.
Krista i aminti descrierea ngrozitoarei Amy
Sue pe care i-o fcuse Denise: Arat la fel ca una din ppuile Brbie ale
lui Lauren. Sni mari i talie subire de adolescent. Pr lung, blond-

alburiu, pe care i-l tot azvrle mprejur. i cel mai fals, mai contrafcut
zmbet pe care l-ai vzut vreodat. Krista ridic din sprncene.
- Am auzit i eu c e destul de atrgtoare.
Asta dac i plceau nfiarea de ppu
Brbie i zmbetul fals, se gndi ea.
- Pur i simplu, nu neleg de ce copiii au fcut
o antipatie att de profund pentru Amy Sue. Logan se ndrept spre
fereastr i ncerc s ntrezreasc lucrurile de afar, ndesndu-i minile n buzunarele blugilor. E o fat de mod veche, avnd familia n
centrul ateniei i nici o aspiraie pentru o carier proprie. Dorete s-i
prseasc slujba de stenograf la tribunal, de ndat ce se mrit, i s
se dedice soului i familiei. Nu dorete s mai lucreze vreodat.
- Nu crezi c, pur i simpla^caut o mas asigurat?
- O mas asigurat? Logan se ntoarse pentru
a o nfrunta, expresia lui dezvluindu-i ofensarea. Vrei s spui c ea m
vede pe mine ca pe o mas asigurat? . .
- Nu m-am referit la tine n persoan, zise Krista repede. Fceam
doar pe avocatul diavolului. E un rol natural n profesia mea. Am lucrat
la cteva divoruri n care cuplul se desprea pentru c soia nu avea nici
un interes personal, nici o via
proprie, din momentul n care avea verigheta pe deget, iar soul se
simea sufocat i plictist de ea. Ca i cnd, dup ce a rspuns Da, ea se
hotrte s nu mai fac nimic. i, aproape n fiecare caz ca acesta,
brbatul este foarte inteligent i plin de succese n profesiunea sa - un
brbat ca tine.
- Nu m cunoti ce fel de brbat snt! Sau ce doresc de la o femeie.
Ea l privi gnditoare.
- A pune rmag c ceea ce crezi c doreti de la o femeie nu e
neaprat i ceea ce ai nevoie,
- tiu c o femeie, orientat spre succes, nu > se poate msura cu o
femeie, dornic s-i petreac ntreaga via ngrijindu-i familia, zise el
ncruntndu-se la ea.
- O femeie rWpoate fi, n acelai timp, i orierr- tat spre succes i
s aib grij de familia ei?

Nu-i rspunse la ntrebare. tia care ar fi fost rspunsul corect i nu


dorea ca ea s mai marcheze o victorie asupra lui. ^a c alese mult
uzitatul contraatac, replicndu-'i:
- Eti ambiioas. Eti agresiv i ajuns n vrf. Ctigi ct
majoritatea brbailor nu vor ctiga niciodat.
- Faci lucrul sta s sune ca o crim, zise ea sec.
- Pentru tine, cariera va trece ntotdeauna pe primul loc. Nu sta-i
motivul pentru care nu eti mritat?
- Bineneles. O baracud, mnctoare de br- j bai ca mine, sperie
peitorii...ah, vreau s spun ! brbaii. Ochii ei albatri ca safirul
scnteiau de
amuzament, iar zmbetul ei l ironiza. Ce te miri, mnnc tipi fr
experien, ca tine, la micul dejun!
- F-fr experien? bigui el. M-am nsurat la douzeci i unu de
ani! Snt tatl a trei copii! Nu se poate spune c snt fr ex-ex-perien.
Limba i se mpletici asupra cuvntului, ntr-atta era de iritat.
- Eti lipsit de experien dac clasifici orbete femeile n categorii,
dup o singur trstur. Eti
| lipsit de experien dac vezi totul n nuane de j alb i negru, fr ni ci
o zon de cenuiu.
- Manevrezi cu mult uurin cuvintele, doamn avocat.
- Mmm, mi place s discut n contradictoriu, n ochii ei era o licrire
afurisit. i, bineneles, mi place s ctig disputa.
Logan tia c i btea joc de ea nsi i c l invita cu veselie s rd
mpreun cu ea. Ii aminti cum zmbise la tribunal, n mod att de
politicos i corespunztor, pe cnd ochii i dansau diavolete. Sub orice
tactic agresiv, pe care o adopta, se gsea umor. Era plcut, indiferent
ce spunea i
ct de departe mpingea lucrurile. Unde alii ar fi provocat furie, ea era
incredibil de eficient n atingerea elului, pentru c niciodat cuvintele
ei nu erau nelese ca fiind de prost-gust sau ostile.
Oare cldura pe care o mprtia era real? se ntreb el. Fie c era sau
nu, era ct se poate de eficent. i periculoas. Cum ar putea decide un
judector mpotriva ei? Cum i putea rezista un brbat?
Gura lui Logan se nclet, devenind o linie subire i dreapt. Trebuia

s-i reziste. i adun ntregul sistem de aprare pentru a reui.


- O femeie ca tine n-ar fi niciodat de ateptat s neleag farmecul
pe care o fat dulce i de mod veche, ca Amy Sue, l are pentru un
brbat.
Chiar cnd vorbea despre farmecul lui Amy Sue, i ddu seama c nu
o privise niciodat pe drgua stenograf blond i s-i simt trupul
cuprins de flcri i arznd, aa cum ardea acum. Aa cum ardea de
fiecare dat cnd se uita la Krista Conway. Concluzia aceasta scitoare l
nfurie.
- Te mprospteaz prin felul ei tradiionalist, continu el. E o
fecioar de douzeci i doi de ani care... - O fecioar de douzeci i doi de ani? repet Krista, ochii mrindui-se. Se ntoarse repede ntr-o parte.
Sprncenele lui Logan se adunaser ntr-un V
deasupra ochilor. Din trei pai uriai strbtu camera pn la ea. Mna lui
se nclet pe umrul ei i o rsuci cu faa spre el.
- Rzi! o acuz el.
- Eu..., tocmai m gndeam la o glum a lui Ross Perry pe care mia spus-o alaltieri, zise ea repede, dar, n ciuda celor mai bune intenii
ale ei, chicoti din nou.
- Rzi de minei
- Nu, nu.
- Ba da! Era sigur de asta. Ochii ei ca safirul strluceau de
amuzament. Zmbetele ei aveau o aciune devastatoare asupra lui, dar
cnd rdea ji tia rsuflarea n mod categoric. Logan i simi plmnii
golindu-i-se de aer ntr-o singur rsuflare.
- La naiba, tu rzi de mine!
- Crezi c-s nebun? Crezi c a rde de un judector? Unul care are
putere absolut de decizie asupra cazurilor mele?
- Nu rzi de judectorul Moore, de la Instana Civil, tu rzi de omul
Logan Moore. Vocea i deveni dintr-o dat rguit. Din propria lor
dorin, palmele i se curbar n jurul braelor ei. O inu cu strnicie n
faa lui, ochii aducndu-i flcri.
- Bnuiesc c da. Krista i umezi buzele cu limba, micul gest fiind,
n mod incontient, provocator. mi pare ru.

Imaginea limbii ei mici i rozalii, micndu-i-se peste buze, produsese un


efect profund n ira spinrii lui Logari. Degetele i se ncletaser pe
braele ei. Era att de aproape i prea att de micu i catifelat sub
palmele sale.
Ea i surise.
- ncercam s-mi imaginez cum ar putea un brbat de vrsta ta - i cu
experiena ta - s aib
o relaie cu o fat virgin, de douzeci i doi de ani. E la o generaie
distan de tine, contemporan cu Mitch i Denise, de fapt. Despre ce
Dumnezeu ai putea discuta?
Logan se strmb. Era foarte sensibil cu privire la diferena de vrst
dintre el i Amy Sue. Iar lipsa unui domeniu comun de interese fusese
un punct dureros pentru el, nainte s se fi autoconvins c valorile ei
tradiionaliste i dorina ei de a sta acas cu familia erau suficiente
pentru el.
- Ceea ce ea consider de domeniul istoriei, zise Krista, tu ai trit ca
evenimente curente. Cnd s-a nscut fiul tu, ea era n clasa nti.
Lovise un punct sensibil micua baracud afurisit, se gndi el,
aruncndu-i o privire ptrunztoare. Dar de fapt, ea fusese chiar
antrenat s sar la vena jugular. Era pltit - mprtete - pentru
asta.
- Nu e treaba ta ctui de puin, doamn avocat, mri el.
- Dar cstoriile snt treaba mea, ntr-un fel
cumva inversat..Ceea ce-i atrage pe oameni s fie. mpreun, ceea ce-i
menine laolalt, i ceea ce, n ultim instan, i separ au fost ntotdeauna o surs de fascinaie pentru mine. l privi contemplativ. Cred c pot
s deduc ce v-a apropiat pe tine i pe Amy Sue. Tu i doreti o soie
acas, ea i dorete s se mrite i s prseasc slujba.
El mormi o njurtur i o scutur uor.
- Dac mai foloseti o dat termenul de mas asigurat" voi...
- Nu l-am folsit de data asta.
- Dar l-ai lsat s se subneleag, doamn Bombardier.
- Obiectez, domnule judector. E doar o presupunere a
dumneavoastr.
El aproape zmbi. Rdea din nou de el vrjitoarea cu ochi albatri.

Dac ar fi fost la tribunal, probabil ar fi dat verdictul pentru aceast


obiecie dup cum voia ea. 0, era periculos de eficient, chiar aa.
- i acum, zise ea, ajungem la ceea ce o s v menin pe tine i pe
ngr-... Amy Sue, mpreun.
Oare de ce fcea asta? se ntreb ea. Flirta cu uri judector,
provocndu-l erotic. Nu-i sttea c- tui de puin n fire. Prefera s trateze
n mod direct, de la om la om, fr aluzii, nvluite sau nu, la sex. Dar cu
Logan Moore...
Krista se simi din nou pierzndu-se n adncimea
ochilor lui. Cumva, cnd o scutu^se uor, o adusese mai aproape de
trupul su puternic. Inspir mireasma lui curat, masculin. Era dureros
de contient de, fiecare respiraie a lui, pentru c propria ei respirajie
devenise chinuit i tremurtoare. Se simea mic, moale i vulnerabil.
Probabil de aceea juca rolul de femeie ce flirteaz. O fcea s se simt
att de contient de propriul ei sex i de diferena dintre ei. Respir
sacadat. Nu se simise niciodat mai sexy, mai feminin ca acum, n
ntreaga ei viat.
- Ei? ntreb el. Capul lui cobor uor, apro- piindu-i gura de a ei. Nai de gnd s-mi spui ce ne va tine pe mine i pe Amy Sue mpreun?
Vocea lui fusese batjocoritoare, se gndi ea. tia oare ce simea ea? l
amuza s o priveasc topindu-se dup el n timp ce el vorbea, cu inima
uoar, despre o alt femeie? Ochii Kristei se ntunecar ntr-un albastruviolet.
- S fiu a naibii dac tiu ce v va tine mpreun pe tine i pe o
virgin de douzeci i doi de ani, zise ea cu o total nonalant, n
contrast cu felul n care simfea. Am ajuns s fiu .aproape convins c nu
aveji nimic ce s v spunei. 0 pasiune erotic, probabil? Nu, n-ar putea
fi asta. Dac ar fi fost vreun strop de pasiune n rela{ia voastr, dulcea
Amy Sue n-ar mai fi fost nc virgin i tu n-ai fi la sute de mile de ea.
Logan se ncord. nc o dat Krista atinsese un adevr vibrant. O
srutase pe Amy Sue, dar nu simise nici o dorin adevrat s
transforme relaia n una fizic. i nici nu primise dec'rt un rspuns
formal din partea ei. Dar s-o asculte pe Krista Conway spunndu-i-l
direct, ca pe un fapt evident, i aprinse spiritul, care mocnise ca un jar
sub controlul su. ,

- Ce ar putea ti o baracud cu limba ascuit despre pasiunea


erotic? ntreb el, ncruntndu-se la ea. Deodat, stteau att de aproape,
nct o. foi de hrtie n-ar fi putu fi strecurat printre ei. Gura lui era la
civa centimetri deasupra gurii ei. Bnuiala mea e c nu tie chiar nimic!
- Chiar nu tiu? Vocea ei era profund i rguit, i sunetul ei l
fcu s tresar. Coapsele lor se frecar.
- Ce tii? ntreb el. Buzele lui se micar i mai aproape, cu fiecare
cuvnt rostit mnios. Arat-mi.
Krista respir sacadat.
- Logan! zise ea cu o voce pe care cu greu i-o recunotea. Era o
voce plin de dorin, catifelat, i reinut de propriul abandon. Inima-i
b- - tea puternic n piept i se lupt s in pleoapele deschise. Nu era
pregtit pentru nevoia imperioas ce o strbtu, pentru valul de dorin
ce o fcea s tremure. El o va sruta, i ea dorea ca el
s o fac, o dorea mult prea mult.
Mina lui mare se arcui pe ceafa ei n timp ce cealalt se odihnea uor
pe oldul ei. ncet, ca o ncercare, el i atinse gura de a ei. j - Krista,
murmur el pe cnd i degusta buzele. J Era prima oar cnd i spusese,
de fapt, pe nume, i un fior prostesc o strbtu.
El i muc uor buza de jos, apoi, cea de sus. Krista tremur i un
mic geamt i scp din adn- cul gtlejului. i nchise ochii i i
alunec braele n jurul gtului lui, sprijinindu-i mai tare trupul de al lui.
Braele lui Logan o nconjurar, trgnd-o spre trupul lui puternic, ca
s-i simt curbele dulci, iar gura lui se nclet slbatic pe a ei. Ea i
deschise buzele pentru el, iar cnd limba lui se avnt n interior, ea
scoase un sunet ncet i catifelat i se ag de el. Ea i simi limba
sondndu-i interiorul catifelat al gurii apoi frecndu-se senzual de limba
ei, examinnd, sondnd, ademenind-o i str- nind-o.
Dorina o inund. Oasele ei prur s se topeasc. Limba ei alunec n
gura lui, ncingnd un _ mic duel erotic cu a lui. Mintea ei analitic de
avocat, care i permisese ntotdeauna s se distaneze de o situaie i s-i
dea de capt, deveni incoerent pe cnd plonja ntr-un vrtej de senzaii.
Cldura erotic a minilor lui ce i mngiau spatele.
Ptrunderea limbii n gura ei. nfiorara snilor ei strivii de peretele
puternic al pieptului su.

Minile lui se micar mai jos i degetele lui se ncletar pe


rotunjimea feselor ei tari, frmntnd i apsnd, n cele din urm
arcuind-o n scobitura dur a coapselor sale. Se lipi ca o anfor de
nmugurirea fierbinte, dorind nesa s fie umplut.
Necesitatea imperioas de a-l atinge era ire- | zistibil. Minile ei i
gsir calea pe sub cmaa ! lui i i simi muchii duri ai spatelui sub
.degetele ! ei. Pielea lui era cald i puin umed, i o zgrie uor cu
unghiile. Logan trase aerul n piept, brusc i cu asprime. Era att de
mare, att de puternic, nct se simea dominat de masculinitatea lui i
totui atras, fr sfrit, de el printr-o nevoie primar pe care nu o mai
trise niciodat. Simea c i se putea pierde n el, atras de parfumul,
gustul j i atingerea lui.
Gura lui o prsi pe a ei pentru a se mica devoratoare de-a lungul
curbei gtului ei. Muctura ascuit a dinilor si i catifeaua aspr a
limbii sale, pe pielea ei sensibil, o fcur s se nalte i mai sus. A
II doresc, i zise. ntregul ei trup vibra de aceast constatare
imperioas. tia c nu dorise niciodat un brbat, aa cum l dorea ea pe
Logan. Faptul c admitea acest adevr, fr comentarii, era destul pentru
a o aduce napoi la raiune. Cu disperare i cu o for neateptat se
smulse din braele lui.
Pentru un timp, ce pru s fie o venicie, rmaser uitndu-se unul la
altul, cu respiraia ntretiat, cu ochii aintindu-se unul pe cellalt i
nceoai de dorin. Krista tremura din cauza propriei reacjii, scuturat
de fora pasiunii sale nestinse. II dorea - i era o situaie total
nerealizabil. El era judector i ea era avocat la acelai tribunal, i o
relaie sexual ntre ei ar fi aprins categoric un conflict de interese.
Bineneles, o schimbare de localitate ar modifica situaia, dar conflictul
dintre ei era fhai profund dect cel pe trm legal i etic.
Logan Moore o dezaproba din toat inima, ca avocat i ca femeie. O
considera un automat plin de duritate i avid de bani, o avocat incapabil s-i pese de altceva dect de dosarul ei plin de procese aductoare
de venituri mari. Posibil c o dorea - rspunsul su pasional din seara
asta i-o dovedea - dar nu-i dorea s o doreasc. El nici mcar nu voia s
o plac.
Logan privi insistent spre Krista, cu trupul ncordat, cu sngele

zvcnindu-i n cap. Nu fusese niciodat att de stmit de un srut. O


dorea, o dorea cu o ferocitate care l zguduia. Fusese att de pasionat,
att de docil n braele sale, nct el i pierduse capul. Atinsese repede
punctul n care srutrile nu rnai erau destul. Dorise s i simt pielea
sub minile lui, dorise s treac de bariera hainelor i s o ating n
intimitatea ei...
i smulse privirea de la ea. Ea nu era potrivit, ctui de puin
potrivit pentru el. Pe lng conflictul etic de interese dintre un judector
i o avocat pledant, se aflau la poli opui n toate, de la mediul social
din care proveneau, pn la stilul de via. Ea era chintesena
urbanismului, el era un judector de la ar. Ea i ctiga existena de
cealalt parte a pupitrului fa de el, distrugnd ceea ce el voia, prin
nsi cariera sa, s pstreze.
Spune ceva! i zise Krista. Cuta nnebunit, n mintea ei, o remarc
uoar i glumea corespunztoare, pentru a rupe tensiunea erotic care
i prinsese n curs. Nu se putea gndi la nimic. Pasiunea care arsese ntre
ei nu era amuzant sau banal, pentru a fi nlturat cu o replic nesofisticat. Era elementar i... minunat. Obrajii ei se aprinser. Oare se
purta ca o colri? Pentru ntia oar n viaa ei, se gsea, cu adevrat,
fr glas.
n cele din urm nghii i reui s vorbeasc: -Eu... cred c ar fi mai
bine s plec, murmur ea cu o voce rguit, care trimise un alt spasm
violent de dorin ce l cutremur pe Logan.
- Iar eu mai bine a face un du rece.
Remarca lui sugestiv atrase privirea ei spre dovada faptului c era
excitat, pe care blugii si uzai o accentuau. Privirea lui o urm pe a ei.
- Da, doamn avocat. Proba A. Dovad a efectului pe care l ai asupra
mea.
Un val de cldur i inund trupul. tia c el i respingea atracia, ct
i pasiunea ce izbucniser att de spontan i de inexplicabil ntre ei.
- i nu i place, zise ea. Era absurd s se simt rnit de atitudinea lui,
i totui se simea.
Ei se aez i buzele i se rsucir ntr-un zm- bet posomort.
,
- n mod sigur e inoportun, cu trei copii la distan de o camer.
Ceea ce se subneiegea era c, dac n-ar fi fost copiii prezeni, ei ar fi

ajuns inevitabil n pat. Nu fuseser optite cuvinte de alint, nici o simulare a faptului c ar ine la ea, c ar respecta-o sau mcar c ar plcea-o!
Ceea ce se subnelegea era o insult, i o nfurie.
- N-ar fi contat nici dac copiii ar fi fost la o mie de kilometri distan,
zise ea nfierbntat. Acest interludiu - aceast greeal! - n-ar fi ajuns
mai departe dect a ajuns.
- Doamna avocat depune mrturie mincinoas mpotriva propriei sale
persoane. Din fericire, nu eti sub jurmnt.
- Nu te doresc! i azvrli aceste cuvinte, tiind c spune o minciun, dar
hotrt s o schimbe ntr-un adevr. Ce a putea avea n comun cu un
brbat care are nclinaii spre tinere fecioare fr minte?
El rse cu asprime.
-O tirad final impresionant, doamn avocat. Mai bine ar nelege
aluzia i ar pleca, se gndi el, sau se va trezi azvrfit n pat, n ciuda
prezenei inhibatoare a copiilor. Discuia n contradictoriu cu ea era tot
att de stimulatoare ca i srutul ei.
Krista nelese aluzia. Ridicndu-i brbia, se npusti afar din
camer, fcnd o ieire suficient de impresionant pentru a se potrivi
tiradei. La jumtatea scrilor spre hol, se ciocni de Mitch, Denise i
Lauren.
-Doar nu pleci Krista, nu-i aa? ntreb Denise cu consternare.
-Ba da, draga mea. Se face trziu i cu toii trebuie s ne trezim
devreme mine diminea. Krista i mblnzi vocea repezit cu un
zmbet.
-Devreme n pat i devreme la trezire, zise Logan, iar ea tresri la
auzul vocii lui. Li se alturase n hol i avansase pn cnd sttea exact n
spatele ei. Foarte ludabil, domnioar Conway.
. Era prea aproape, se gndi Krista. Dac s-ar fi dat napoi doar cu un
centimetru sau doi, trupul ei l-ar fi atins pe al lui. ncet, n mod deliberat,
se distan de el.
- Cine era la telefon ? i ntreb Logan copiii, micndu-se spre
Krista tot att de ncet i de deliberat cum ea se distana de el.
Cei trei copii Moore schimbar priviri nelinitite.
- ... nimeni, zise vag Denise.
- Nimeni? Greise numrul? ntreb Logan.

- Cerule, dac-ar fi fost! bombni Mitch.


Krista privi de la Mitch, la Denise i la micua
Lauren, care zmbea trengrete, cu gura pn la urechi. Krista era
extrem de talentat n descoperirea adevrului. Trebuia s fie, pentru c
anumii clieni aveau tendina s nfrumuseeze o situaie pentru binele
lor, iar ea s fie prins fr faptele adevrate, i aceasta ar fi adus
dezastrul asupra cazului ei n faa instanei. n acel moment ar fi pus
pariu pe Bentley-u\ ei c acel nimeni, care greise numrul, era
controversata Amy Sue Archer.
- A, bine, zise Logan, dnd la o parte incidentul.
Krista i ncleta maxilarul. Nu era treaba ei c
fiul i fiicele lui Logan i Amy Sue, cea de douzeci i doi de ani,
nciseser un rzboi i c, n mod evident, tinerii Moore ctigaser
btlia. Ct mai mult putere de partea lor! aclam o voce din
interiorulei, pe care cut repede s-o nbue.
- Noapte bun, copii, zise ea i zmbi, spernd c prea suficient de
vesel. Mulumesc pentru tort. i nc o dat, la muli ani, Lauren.
Lauren i azvrli braele n jurul taliei Kristei.
- Mulumesc, Krissy.
Krista o mbri i ea, perfect contient de privirea de jiciune a lui
Logan ce o strpungea. Probabil c nu dorea ca rutcioasa baracud s-i
ating copilul. Cu siguran, el nu credea c ea avea o adevrat
afeciune pentru feti. Dar avea. i Lauren o tia, chiar dac tatl ei,
ovin i plin de prejudeci, nu tia.
- Ei, Krista, zise Mitch, n momentul cnd ea pea afar pe mica
verand din faa. Te voi conduce acas.
- Mulumesc, Mitch, dar m descurc singur.
- N-ar trebui s mergi singur noaptea, spuse Denise. Noi nu o fceam
nici n comitatul Garret.
Telefonul sun din nou i Lauren se npusti s rspund.
- Mitch, zbier ea, cteva secunde mai trziu. E pentru tine. Un tip
numit Jason.
- Probabil Jason Danves. A zis c o s m sune ca s vorbim despre
ultimele retuuri n echipa de baschet. Krista, ateapt cteva minute i
voi termina convorbirea, i te voi conduce acas. Se grbi s rspund la

telefon.
- E foarte drgu din partea lui Mitch c s-a oferit, zise Krista, dar voi
fi n perfect siguran i dac merg singur acas. Porni pe aleea principal, n ciuda protestelor venite din partea lui Denise i a lui Lauren.
- Stai, ateapt, zise Logan cu asprime. Krista
nu se opri. Copiii au dreptate. O femeie n-ar trebui s fie singur
noaptea.
- N-am nici o team pentru persoana mea, domnule judector, zise
ea peste Mjpr. n mod sigur nimeni n-ar fi att de cuteztor s atace o
nfricotoare baracud. O singur privirea de-a mea l-ar face i pe cel
mai hotrt atacator s tremure-n papuci.
- Tu eti cea cuteztoare, doamn avocat. Vocea lui i sun n urechi
n aceeai secund cnd el o prinse de mn. i ncpnat, de asemeni.
Ea ncerc s-l fac s-i dea drumul.
- Casa mea e doar la dou blocuri distan i nu vreau ca tu s...
- M-a aventura s pariez c ceea ce tu crezi c vrei nu e, n mod
necesar, ceea ce i trebuie, rosti el, cu afectare, o parafraz
batjocoritoare a propriilor ei cuvinte despre el. innd-o nc de
ncheietura minii, o trase nainte dup el. La col, cotim la stnga sau la
dreapta?
- Nici una, nici alta. Mergem drept nainte.
Era clar c se grbea s o duc la ua ei i s
se elibereze de datoria pe care i-o impusese, se gndi Krista. Mergea att
de repede, picioarele lui lungi fcnd pai abrupi i gigantici, nct ea
trebuia s alerge pentru a ine pasul cu el. Nici unul nu vorbi pn cnd
Krista, cu rsuflarea tiat de efort, i art casa.
- Mulumesc c m-ai condus n siguran aeas, domnule judector .Mooce, zise ea cu o politee impecabil,
ncercnd s-i elibereze mna din strnsoarea lui ca de ctu.
El nu o eliber.
- Mi-ai zis Logan acum cteva minute.
Tonul lui batjocoritor, provocator i seductor o lu complet pe
neateptate, astfel nct privirea ei pluti spre faa lui. O privea cu atenie,
urmrind-o intenionat cu ochi... flmnzi. Rsuflarea i se opri n gt.
- Logan, nu cred, c...

- Se pare c i eu am aceeai problem, i-o tie el. Adic referitor la


ceea ce cred. Posezi o capacitate misterioas de a-mi scurtcircuita. Privirea lui cobor spre degetele lui ce-i nconjurau ncheietura subire.
Raiunea mi spune s-ti spun noapte bun i s plec spre cas.
- Da, e o idee plin de judecat, zise ea i ncerc s se smulg din
strnsoarea sa. Noapte bun, domnule judector Moore.
Dar raiunea mea a fost aruncat n aer, i aminteti? Ochii si i
ardeau pe ai ei. Invit-m nuntru, Krista.
Urnei
Inima Kristei tresri.
-Nu n seara asta, domnule judector. i dorea ca vocea ei s fie mai
ferm, iar pulsul s n-o ia razna.
-De ce nu, doamn avocat ? Mna mare a lui Logan i cuprinse brbia
i i ddu capul pe spate, forndu-i ochii s-i ntlneasc pe ai lui.
Umorul din vocea sa, pasiunea nedisimulat din ochii si ntunecai,
cldura degetelor sale, ce-i mngiau rotunjimea gtului, o nrobir pentru
cteva momente.
- tim amndoi de ce nu, zise ea, i se smulse de lng el. Inspir
adnc ncercnd s se foreze s gndeasc raional. Nu era uor s
gndeasc logic cnd fiecare instinct o ndemna s se apropie de Logan,
cnd simurile ei se rzvrteau, dorind plcerea pe care tia c ar fi gsito n braele acestuia. Lsnd la o parte etica profesional, tu gndeti c
eu snt o baracud lipsit de suflet, creia i face plcere s despart
familiile. Crezi c m ncnt s fac bani din nenorocirea altor oameni.
- Iar tu crezi c snt un bdran tiranic de la ar, cruia i place s-i
impun hotrrile iremediabil de simpliste asupra clienilor ti, ce pltesc
onorarii mari, zise Logan. .
Dar ea i rspunsese cu pasiune, i aminti el. Era nc uor ncremenit
de acest fapt. Krista era altfel dect orice femeie pe care o ntlnise. l
intriga, l fascina. El era ceva mai mult dect cuprins de spaim fa de
ea - iar el o fcuse s-l doreasc. Contientizarea acestui fapt trimise un
val puternic de ncredere masculin vanitoas, ce t- lzui prin el.
- Nu, greeti, spuse ea. Nu cred c eti un bdran de la ar. El nu
respinsese presupunerea ei, observ ea. ncerc s-i spun c puin i
pas, dar tia c se minte. Pentru motive pe care nu dorea s le analizeze,

opinia lui Logan


Moore despre ea conta foarte mult.
- Baracuda i bdranul, zise el, i rse uor. O pereche teribil de
nepotrivit, snt de acord. El o fcuse s-l doreasc. Era pe jumtate
mbtat de aceast idee. Dar m doreti, adug el cuteztor.
Ea rmase tcut un timp ndelungat i ncrederea lui ncepu s
pleasc.
- M doreti, repet el. Nu-i aa?
- N-ar trebui, zise ea ncetior.
- Dar totui, aa e. O studie cu atenjie. Trebuia s o aib, se hotr el.
Acum. n noaptea asta. Dei nu era un adept al aventurilor de noapte,
avea nevoie de una cu Krista pentru a i-o exorciza din viaa lui. Nu se
zicea c fascinaia ieit de sub control, se transforma n obsesie?
El nu ndrznea s dezvolte o obsesie pentru o femeie care nu era,
ctui de puin, ceea ce el i copiii si aveau nevoie n viaa lor. Ajungnd
n pat cu Krista Conway i-ar satisface curiozitatea sexual, i zise
Logan. Ajungnd cu el n pat, l-ar purifica de aceast dorin, de aceast
nevoie de ea, ce nu putea fi descris.
O nevoie ce prea s creasc, s devin tot mai intens cu fiecare
minut ce trecea.
- Te doresc, Krista, zise1 el rguit.
Krista se simi moale. Spusese c o dorete. Se surprinse privindu-l i
imediat se uit n alt parte. Ceea ce ea spusese acum cteva minute, nc
era valabil. Nu erau potrivii unul pentru cellalt. Dar cum el prea s
insiste, ncerc s-l abat pe alt cale.
-Logan, trebuie s fiu la tribunal mine.
El arta ngndurat.
-ntotdeauna faci abstinen n noaptea dinaintea unei apariii n faa
instanei?
Ea se gndi c era sarcastic acum, dar tonul lui nu era caustic. Era
serios i cu adevrat curios, i ddu ea seama, i-i nbui un geamt.
-Bineneles, Logan. ntocmai ca un atlet naintea unei mari
competiii. Noi, baracudele, ne antrenm dup aceeai rutin.
-neleg. ,
-Logan... Oare el ar fi surprins dac i-ar spune c abstinena ei de la

sex nu avea nimic de-a face cu evoluia la tribunal, ci doar cu nevoia ei


de dragoste pentru a da actului un neles? Nu mai fusese ndrgostit de
mult, mult timp.
-Ah, ce rost ar avea ? murmur ea i oft. El probabil c n-ar crede-o.
Ideea preconceput a lui Logan despre femeia cu succes profesional era
ca btut n cuie n mintea sa i, n mod clar, includea i presupunerea
lui c ea ar face sex cu parteneri ocazionali. Noapte bun, Logan, zise ea
cu fermitate.
-Ne vedem mine la tribunal, doamn avocat.
-Nu, nu se poate. Cazul meu a fost desemnat judectorului Wright.
- Viaa e plin de mici surprize, nu-i aa, domnioar Conway?
Roger Writh m-a rugat s-i iau noile cazuri de mine, pentru a-i putea
programa o urgen la dentist. i, bineneles, am fost de acord. i
nchipuie-i ct de surprins am fost cnd am vzut cine urma s se
nfieze naintea mea.
- i... i tiind asta m-ai srutat ast-sear i ai ncercat s m zoreti
n pat, oricum? Krista era ngrozit. Dumnezeule, ce s-ar fi ntmplat
dac m culcam cu tine? Cum ai fi putut sta pe scaunul judectoresc i
s iei o hotrre imparial dup - dup...
- Te asigur c talentele tale n pat nu m-ar fi influenat la tribunal,
doamn avocat. n nici un sens.
- Ai a naibii de mult dreptate c nu te-ar fi influenat. N-a venit nc
ziua s trebuiasc s m culc cu un judector pentru a ctiga un caz. i
nu va veni niciodat! mpinse cu putere n broasc i azvrli ua n lturi.
Noapte bun, domnule judector Moore.
Logan citise odat c divorurile nu erau cti- gate. Ci, mai curnd,
erau pierdute de partea care fcea cele mai multe greeli. n cazul
Marshall contra Marshair, greelile erau cu toptanul. James Fleener,
avocatul lui Wilson Marshall, practic i nmna victoria Kristei Conway
care, reprezentnd-o temeinic i fr greeal pe Alice Marshall, fcuse partea
opozant s apar ct se poate de ru.
Krista i fcuse bine datoria de detectiv i dezvluise bunuri ascunse,
care nu fuseser mrturisite de Wilson. Chemase un contabil juridic,
care analizase veniturile din afacerea lui Wilson Marshall, i un

statistician al unei societi de asigurare, pentru a evalua planul de


pensionare al lui Marshall. Citase metodic contribuia lui Alice Marshall
n douzeci i opt de ani de cstorie i rostise cu pasiune un discurs
despre cei ce particip la furirea unui cmin i apoi snt nlocuii.
Chiar i aprodul ar fi putut da verdictul n acest caz, se gndi Logan.
O urmrise i o ascultase pe krista, observndu-i ndemnarea i ct era de
expert, cu o admiraie pur profesional. Sentimentele personale nu
intrau aici. Era doar un singur mod de a decide n cazul Marshall contra
Mar- shall. Judectorul Moore i acord lui Alice Marshall tot ceea ce
ceruse avocata ei pentru cea pe care o aprase.
Denise i Lauren sosir n vizit, la scurt timp dup ce Krista ajunsese
acas n acea dup-amia- z. Fcu floricele n cuptorul cu microunde
pentru
o gustare i mpletise prul fetelor n coad franuzeasc, n timp ce
plvrgeau despre coal,
programe la televizor, discuri i, da, despre Amy Sue Archer.
- Nu-mi vine s cred, zise Denise, fumegnd, a avut tupeul sg revin
cu un telefon asear, dup ce Mitch i spusese c tata ieise n ora s se
ntlneasc cu o tip. i tata a rspuns la telefon nainte s avem vreo
ans s ridicm noi iari.
Asta trebuie s se fi ntmplat cnd Logan se ntorsese dup ce o
condusese pe ea acas, se gndi Krista.
- Era..., bucuros s vorbeasc cu ea? ntreb ea, n ciuda propriului
dezgust.
- Nu tiu, zise Denise. Dar nu puteam s-l lsm pe tata s vorbeasc
cu btrna vrjitoare veninoas. Aa c Lauren s-a prefcut c-i este ru.
Lauren se prinse de burt i ncepu s se tvleasc pe podea.
- M doare burtica! O s dau afar! Ajutor! rcni ea ca din gur de
arpe.
- Ar fi fost greu de purtat o conversaie romantic cu zarva asta la
cap, zise Krista sec.
- Pi, da! rnji Lauren, suferinele" ei lund ndat sfrit. _
- Astfel, ngrozitoarea Amy Sue a fost nfrnt din nou. Krista se
ncrunt gnditoare. Dar dac tatl vostru vrea ntr-adevr s se nsoare
cu ea, copii? Credei c e cinstitit s sabotai ansele lui de fericire

pentru simplul motiv c voi trei nu... inei la acea femeie?


- Tata n-ar putea fi niciodat fericit cu Amy Sue, zise Denise plin| de
ncredere. Dac se nsoar cu ea, noi va trebui s mergem s locuim cu
bunica i lufi-ar fi groaznic fr noi.
- ngrozitoarea zicea c va trebui s plecm, adug Lauren,
aprobndu-i sora din cap. Ne urte tot att de mult, ct o urm noi pe ea.
- Amy Sue v-a zis asta? Krista era ngrozit. A spus c nu vei locui
cu tatl vostru dac se mrit cu ei? Tatl vostru tie asta?
- Bunica ne-a zis s nu-i spunem, o lmuri Denise. Ea zice s-i dm
lui tata timp s-i vin n fire i, dac dup o vreme nu-i d seama cum
e de fapt Amy Sue, atunci i va spune ea. Aa c am hotrt s-l ajutmpe tata s-i vin n fire ceva mai repede.
- i place tatl nostru, nu-i aa, Krissy? ntreb Lauren fr ezitare.
Krista vzu ce turnur urma s ia conversaia i o abtu repede.
- O, nu m tri i pe mine n asta. Snt sigur c tatl vostru i va
veni n fire de unul singur, fr nici un ajutor de partea mea. i privi
ceasul. Acum, dac m scuzai, voi face un du i-mi voi spla prul.
Am o ntlnire n seara asta. ,
- O ntlnire? repet Lauren. Se ncrunt i m- na ei se lipi de burt.
M simt...
- Te simi bine, Lauren! Krista rse i avu un
imbold s-o mbrieze. i-am vzut reprezentaia, ii minte?
Denise zmbi.
- Cred c e bestial cje ntlneti cu cineva, Krista. Cum l cheam?
E drgu? i place mult?
- l cheam Jeremy Litman i cred c e drgu, Denise. Krista surise.
Dar de-abia l cunosc. Ne-am ntlnit la o ntrunire a Asociaiei
membrilor baroului i mi-a cerut numrul de telefon. E prima noastr
ntlnire. Atept s m sune n curnd pentru a-i da adresa.
- Vom sta i vom rspunde noi la telefon pentru tine, crt timp eti
sub du, se oferi Denise cu drglenie.
- Chiar vrei? ntreb Krista cu tot atta drglenie. Dureaz doar
cteva minute. Dac sun, venii i m scoatei de sub du. Zmbi celor
dou fete. Iar ele rspunser cu un zmbet.
Iei de sub du dup zece minute i intr n halatul ei albastru-cenuiu

de bumbac. Denise i Lauren o urmar n dormitor ca s o vad cum se


machia.
- Ador felul n care i faci ochii, Krista, spuse Denis admirativ. Mi-i
vei faee cndva i pe ai mei?
- N-ai nevoie dect de o umbr de fard, Denise. Fetele de
paisprezece ani, care se spoiesc cu mult tu i rimei, arat ca nite mici
prostituate.
- Parc ai fi tata. Denise se autoservi cu fardul verde ca marea. Nu-i
aa, Lauren?
Lauren o aprob.
- Ei bine, trebuie s-l ascultai pe tatl vostru, zise Krista apsat. E
un om foarte nelept. Doar
Drumuri mpletite
pentru c un arpe ca Amy Sue l are n gheare, nu nseamn c nu tie
ce-i mai bine pentru voi, copii. i privi ceasul. Jeremy ar fi trebuit s m
sune pn acum. Voi dou sper c nu ai receptat convorbirea ct am fost
sub du, nu-i aa? adug ea, tachinndu-le.
Denise i Lauren rser cu naturalee, ctui de puin ofensate de acuzaia
fcut n glum.
- Telefonul n-a sunat deloc, Krista. Hai, Lauren, mai bine am merge
acas, la cin.
- Ce vom mnca? ntreb Lauren.
- Ce-a mai rmas din pui. O s-l amestec cu o conserv de ton. tii,
voi substitui puiul cu ton.
- O, superb! Cred c-mi va fi cu adevrat ru!
- i mie. Ursc s gtesc. Denise privi spre Krista, care le urmrea
amuzat. i place s gteti, Krista?
- Da, mi place. i puse minile pe cte un umr al fetelor i le nsoi
pe scri n jos. i dac n-a iei cu Jeremy Litman, v-a arta ceva mai
bun de fcut cu ce-a mai rmas din puiul vostru.
Ce se ntmplase cu Jeremy? se ntreb Krista cteva ore mai trziu.
Merse pn la bovindoul din sufragerie i se uit afar. Era aproape ora
nou, ea murea de foame i Jeremy Litman nc nu sunase. Se ncrunt i
suspin nerbdtoare. Putea nelege dac a stat la lucru pn trziu, dar
n-ar fi putut avea politeea s-i spun c va ntrzia?

La ora nou i patruzeci de minute i fcu un sandvi. La zece, se


pregti pentru culcare. i trsese clapa! Ce lichea lipsit de bun-sim era
Jeremy Litman! Urmri tirile pe postul local de televiziune al
metropolei, apoi decise s se culce. Pe cnd scotea nvelitoarea de pe pat,
observ micul telefon, cuplat la linia principal, aezat pe podea, cu
receptorul scos din furc.
Se holb la el consternat. Oare de ct timp nu era n furc? Oare
ncercase Jeremy s-o sune toat seara doar ca s obin ocupat? N-avea
cum s dea altfel de ea. Cum se mutase de cu- rnd, noua ei adres nu era
n cartea de telefon, iar operatorii de la informaii nu dezvluiau asemenea lucruri.
Tao i se altur pe pat cu un mieunat.
- Tu ai fcut asta? i ntreb nfuriat siameza. Odat vzuse
motanul, venic curios, investignd telefonul care sttea pe noptier.
Drmase receptorul din furc i fusese att de speriat de zgomotul fcut,
nct fugise. Tu ai drmat telefonul de pe noptier, Tao? Tao mieun i
ncepu s toarc.
Krista oft.
- Jeremy Litman, probabil, consider c eu snt o lichea lipsit de
bun-sim. Oare s-l sun i s-i explic ce s-a ntmplat?
Se hotr s-l sune, iar apoi regret c o fcuse. Jeremy Litman o
supusese unei tirade pline de furie, refuznd s vad mcar o pictur de
Drumuri mpletite
umor n acea situaie. Krista se decise s nu se mai ntlneasc niciodat
cu cineva care reaciona att de violent, la o simpl ntmplare nefericit,
i i-o i spuse. Jeremy i trnti telefonul.
- Cum a fost ntlnirea ta de asear, Krista? ntreb Denise n dupamiaza urmtoare. Ea i Lauren sosiser la scurt timp dup ntoarcerea
Kristei de la birou.
Krista se strmb.
- Nu m-ntreba! Seara a fost un dezastru i n-am ieit n ora.
Lauren deveni radioas.
- O, ce pcat! ,
- Te vei mai ntlni cu el? ntreb Denise.
Krista scutur din cap.

- n nici un caz.
Denise i Lauren schimbar uoare zmbete satisfcute. Krista,
gnditoare, i muc buza de jos. Copiii Moore nu ezitaser s saboteze
telefoanele lui Amy Sue pentru tatl lor. Oare era posibil...?
- Krista, zise Denise repede, i aduci aminte c, seara trecut, ai zis
c ne-ai putea arta ceva mai bun de fcut cu ce-a mai rmas din pui? Ei
bine, tot mai avem rmiele puiului. Tata ne-a scos la un hamburger,
ieri-sear. Poi veni s m ajui s fac cina n seara asta? Te rog!? ,
Lauren prinse mna Kristei n mnua ei.
- O, te rog, vino, Krissy!
Krista se gndi, apoi zmbi.
- Ei bine, de ce nu?
Drumul spre locuina copiilor fu strbtut repede. i va arta Denisei
cum s fac puiul, orezul i legumele la tav, i apoi va pleca - cu mult
nainte ca Logan s ajung acolo. Vasul era la cuptor i ea era gata s
plece acas, cnd Mitch o prinse ntr-o discuie despre testele de la liceu.
Avea de gnd s le treac i voia s aud opiniile ei despre teste. Apoi
Lauren o tr n camera ei s-i arate toate ppuile Brbie.
Cnd Logan intr pe u, Krista era no acolo.
O
privi ndelung. Purta o bluz de culoarea lavandei i blugi-unicat,
i se gndi c arat minunat. Sexy i de dorit. i aminti cum i simise
buzele pe ale lui. i aminti gustul lor i parfumul ei feminin delicios.
nghii cu greu.
- Krisa ne-a pregtit cina, anun Denise. Spu- ne-i c trebuie s
stea i s mnnce cu noi, tat.
- Trebuie s plec, zu, zise Krista, dnd s-o tearg, n ciuda
protestelor zgomotoase ale copiilor.
Logan petrecuse, mult prea mult timp, n ziua aceea, gndindu-se la
Krista i jurase s i-o scoat din minte. Acum i aminti de acel
jurmnt.
- Insist s stai i s iei cina cu noi, se auzi el zicnd. Oare de unde
venise asta? se ntreb. Nu vom accepta un rspuns negativ.
Cina a fost ncnttoare. Mncarea la tav a fost delicioas, copiii erau
vorbrei i amuzani i Krista se distr de minune. La fel i Logan.
Compania Kristei l nflcra i era att de plcut s-i urmreti

conversaia, plin de naturalee, cu copiii lui.


La sfritul mesei, Mitch se ridic n picioare i zise:
- Denise, Lauren i cu mine vom avea grij de vase i vom face
ordine n buctrie. Voi doi mergei n sufragerie, ascultai muzic
veche, dansai, relaxai-v. Zmbi ctre surorile sale. Distrai-v.
Logan i frec fruntea i respir adnc. Fiul su era la fel de subtil ca
un raid de bombardamente. '
Krista i mpinse scaunul.
- Trebuie s m duc acas. Pisicile i ateapt cina.
- Tata te va conduce acas, zise Lauren cu hotrre.
Krista l privi pe Logan, colurile buzelor ricer- cnd un zmbet:
- N-am mai fcut scena asta o dat?
- Asta e a doua filmare. Se ridicar amndoi i el o lu de bra. Ne
vedem mai trziu, copii.
- Mult mai trziu, zise Mitch, jubilnd.
Pe cnd Logan i Krista parcurgeau distana celor dou blocuri pn la
casa ei, el se hotr s deschid subiectul.
- Simt c trebuie s m scuz pentru potrivirile machiavelice ale
copiilor. Dac i cunotea bine copiii - i i-i cunotea - acetia nu se
vor lsa i potenialul situaiei penibile i stingheritoare va deveni
copleitor. Sper c nu te-ai simit jenat.
- Nu, zmbi Krista, uurat c Logan spusese ceva. tia c el fusese
jenat. Expresia de pe faa lui l trdase. Se hotr s fac lumin asupra
ntregului subiect. M ntreb dac vom fi supui la o campanie ca cea
pentru Amy Sue, dar n sens invers.
Zmbetul lui Logan era forat, se gndi Krista. n mod evident, nu-i
plcea s glumeasc n legtur cu dulcea i tradiionalista sa prieten.
Pcat c el era singurul care nu tia c femeia era o viper deghizat!
Merser pn la ua ei i ea scotoci n geant dup cheie.
- Vreau s te felicit pentru victoria ta n cazul Marshall, zise Logan
privind-o. Cercetarea ta, prezentarea ta - totul a fost superb, n toate sensurile. Este una din deciziile cele mai simple pe care le-am avut de luat.
Zmbetul Kristei dogorea.
- i mulumesc, Logan.
- i am fost complet de acord cu pledoaria ta privind situaia celui ce

particip la construirea unui cmin, pentru ca apoi s fie nlocuit. E un


scenariu foarte deprimant - o femeie, cstorit de ani ele zile, are grij
de so i de cas, crete copiii i e deodat azvrlit afar, cnd soul
hotrte s deguste farmecele altei femei, mai tinere.
i Fr a fi muncit vreodat, o astfel de femeie nu poate s se ntrein
singur i adeseori nfrunt srcia lucie, pentru ntia dat n viaa ei.
M bucur c Alice Marshall a gsit o avocat care s o reprezinte cu
atta talent.
- M bucur c ar decis n favoarea ei, zise Krista. i c Wilson
Marshall s-a hotrt s fac economie la onorariul avocatului su,
alegndu-l pe Fleener i nu pe cineva ca Ross Perry.
- Fleener a fost atroce, aprob Logan. Dar nu am tendina s favorizez
partenerul nlocuit, indiferent de competena avocatului. Spre deosebire
de dumneata, doamn avocat, eu stau n ambele pri ale fileului, n
chestiuni de moral.
Tiul din intonaia sa era inconfundabil. Krista se uit cu ochii mari
la el.
- Ce vrei s zici?
- Vreau s spun c tu reprezini pe oricine se ntmpl s-i fie client,
indiferent de prerile tale personale. Dac Wilson Marshall te-ar fi rugat
s-i reprezini, ai fi fcut orice i sttea n putere s-o mpiedici pe Alice
s ctige tipul de decizie pe care l-a ctigat azi.
- Nu-i adevrat, zise Krista nfierbntat.
- Nu-i adevrat?
- Nu! Niciodat nu mi-a ncuraja un client s ncerce s-i jupoaie
soia de ceea ce i aparine n mod legal!
- Deci, eti o baracud cinstit? Logan lu jnelul cu chei de la ea i
introduse una din ele n
broasc. Suficient de nnebunitor, se dovedi a fi cheia potrivit. El
deschise ua, i rsuci un bra n jurul taliei ei i o tr nuntru, n micul
i ntunecatul hoi. Scumpo, baracud cinstit" e un oximoron. O
contradicie total ntre termeni.
Ea se smulse de lng el.
- Poi s iei decizii la tribunal, domnule judector, dar n-ai nici un
drept s faci judeci n chestiuni morale cu privire la minei Se ncrunt

la el, cu pieptul zbtndu-i-se de indignare. Ura - ura ta extrem mi taie


rsuflarea.
Sentimentele lui Logan pentru Krista se tot acumulaser i deodat
explodaser cnd se uit n jos, n ochii ei fierbini, albatri.
- Asta e ceea ce-i taie rsuflarea, zise el, i o trase n braele sate,
nainte ca ea s fi avut timp s clipeasc. Instinctiv, Krista i propti
degetele de pieptul lui. Apoi gura lui puternic i dominatoare se fcu
stpn peste a ei.
Ea reacion automat la manifestarea lui de agresivitate masculin.
Dei minile i erau prinse ntre ei, reui s-i elibereze una pentru a-i
mpinge un umr, ntr-o ncercare de a se elibera. Eforturile ei erau
zadarnice. 1 era att de mare, att de puternic. O nconjurase complet,
mbriarea sa fiind prea tare pentru a ceda.
_ Totui, dup doar cteva secunde, ea nu-i mai dorea s fie liber. Gura
lui se mica peste a ei, fierbinte i hotrt i cerndu-i drepturile. Limba
lui se nfipse printre buzele ei i gura ei se des-,
chise pentru el. Ea l degust; i inspir nvalnica mireasm masculin. i
simi cldura i duritatea corpului Iu; lipindu-se de al ei, pe cnd limba
lui i ptrundea n gur, complet i adnc, ntr-o simulare incredibil de
incitant a actului erotic.
Ochii ei se nchiser i mna ei ncet s-i mai mping umrul. n
schimb, se rsuci n jurul gtu- lui lui ntr-un gest de supunere, vechi de
cnd lumea. Sentimentul romantic, ascuns cu grij dar totui puternic,
din personalitatea ei, se ridic rapid la suprafa. n sfrit, i se
ntmplase! se gndi ea nceoat. Intinise, n cele din urm, brbatul
care o putea domina.
Totul cpta un sens n ochii ei, acum, de la ct de intens l
contientizase pe Logan, n momentul cnd l zrise ntia oar la
tribunal, pn la reaciile ei neobinuit de pasionale din acest moment.
Chiar i opoziia lui promt fa de ea prea logic acum. Simise,
aceleai sentimente puternice pentru ea i echilibrul lui fusese
zdruncinat, ca i al ei. Dar n spatele acestei faade de ostilitate, de
dezaprobare, fusese atras de ea. O dorise, aa cum o dorea acum.
Srutul lui se prelungi la nesfrit; adncindu-se, devenind tot mai
slbatic, tot mai fierbinte. Minile lui Logan alunecar n buzunarele de

la spate ale blugilor ei i i prinse n palme fesele tari, frmn- tndu-le cu


degetele lui lungi i ridicnd-o spre el.
Ea gemu sub gura lui. Dovada pasiunii lui se afla tare, puternic ntre
ei.
- Logan! Nu era sigur dac i rostise numele sau dac acesta
reverbera n capul ei. Se rsuci n braele lui, ncercnd s se apropie mai
mult, s aib parte de mai mult din el.
Nu mai simise niciodat n felul acesta. Nu mai trecuse niciodat
printr-o nevoie att de profund i de elementar de a se topi ntr-un brbat, de a-l proclama ca fiind al ei, la fel de sigur cum el o marcase ca
fiind a lui. Trupul ei pulsa, ardea. Pentru Logan. Doar pentru Logan.
E! o ridic, innd-o sus la pieptul lui. Braele ei i mpresurar gtul,
iar degetele i mngiau ceafa, mpletindu-se uor n prul lui negru.
Erau la jumtatea scrilor cnd o fptur cu blan i gheare veni
zburnd prin aer, aparent de nicieri, i ateriza direct pe burta Kristei.
Krista era mult prea prins n convulsiile pasiunii pentru a reaciona
raional, i cu judecat. Dac ar fi fost n deplin stpnire a facultilor
sale mintale, i-ar fi ' dat imediat seama c era Tao, care se lansase ca un
proiectil, cerind atenie n modul ei tipic.
Dar pisica siamez era ultimul lucru pe care-l avea n minte cnd
Logan o purta pe scri n sus, att de romantic, iar aterizarea neateptat
a lui Tao o surprinsese total dezorientat. ip i se smuci slbatic,
fcnd pisica jucu s bat n retragere pe umrul lui Logan, ghearele
ei spnd n carne cu ascuimea unor ace.
- Dumnezeule mare! strig Logan. Ce-i asta? Lucrurile se ntmplau
prea repede pentru ca mintea lui, mbtat de. pasiune s le recunoasc.
O . scp din brae pe Krista pe cnd ncerca frenetic s se elibereze de
fptura cu blan, agat pe umrul su. Tao mieun tare i rmase pe
loc.
- O pisic? Mintea lui Logan ncepu s funcioneze. Fusese atacat de
o pisic, care se nepenise pe umrul lui i refuza s se desprind.
Dac ar fi urmrit scena la televizor, probabil
02 ar fi gsii c e amuzant. Trind-o, ea adusese mult tensiune,
estompnd simul umorului. Ce dracu se ntmpf, Krista?
Cu un zgomot surd, Krista ateriz n genunchi pe scrile acoperite cu

mochet. Se ridic repede n picioare i cobor scrile pentru a bjbi n


ntuneric dup ntreruptorul aflat la picioarele acestora. Cnd se aprinse
lumina, Logan se gsi uitndu-se n ochii albatri ai unei pisici siameze
zburlite.
nfc pisica. Tao mieun indignat i sri jos, o ghear neagr lsnd
n urma ei o zgrietur prelung pe gtul lui Logan.
Ochii Kristei se mrir la vederea sngelui.
- Logan, mi pare ru! Se npusti pe scri n sus, pn n dreptul lui.
Oh, chiar c a sfiat pielea! Las-m s...
Logan se ddu napoi cu o treapt.
- Ce altceva mai ai ascuns pe aici, n afar de feline ucigae? Cini
poliiti? Dobermani mnctori de oameni?
- Am dou pisici i...
- Snt dou? Cnd atac i cealalt?
- Logan, asta nu s-a mai ntmplat nainte. Tao e chiar foarte
cuminte. El dorea atenie, i se crede nc un pisoia. tii, ntotdeauna
obinuia s sar pe umerii mei cnd era mic i...
- Ghearele lui nu s-au transformat n pumnale nc, ncheie Logan
strmbndu-se. i atinse cu grij zgrietura cu dsgstels, iar ochii si i
ntlnfr pe ai Kristei.
- Las-m s-i cur zgrietura, zise ea cu o voce rguit. O voi
spla i voi pune ceva astrin- gent pe ea. i lu mna ntr-a ei i l tr
dup ea. Haide!
Logan i permise s-l conduc n baie i fu impresionat de nuana de
verde i ivoriu, ale acesteia. Se aez pe marginea lat a czii de culoare
verde.
- Deci, doamna avocat se ocup i de medicin. Un hobby, mm?
Privirea lui o examin, observnd minile tremurtoare, ridicarea i
coborrea inegal a pieptului ei. Era foarte speriat, cum zice un vechi
cntec. i nu de pisic, era sigur de asta.
O izbucnire de triumf masculin tluzi prin el. El era cel ce
zdruncinase calmul Kristei Conway. Elanul lui o transformase pe
doamna bombardier ntr-o femeie tremurnd de pasiune pentru el. Pentru
el!
Uit de pisic i de zgrietur. O ncntare ce nu avea nimic sacru n

ea l cuprinse i puse minile pe oldurile ei i o trase ntre picioarele


sale. Inima Kristei treslt i mna i tremur n timp ce tampona
zgrietur.
- Dureaz doar un minut, zise ea, ncercnd s-i ascund
sentimentul de jen. Sper c nu te doare prea tare.
- O, m doare ca naiba, zise Logan, cu un zmbet de crocodil
flmnd. Se simea ndrzne i agresiv masculul ludros i cuceritor!
M doare unde nu m atingi.
El i privi ochii cum i se mresc, vzu mbu- jorarea colorndu-i
obrajii. Era palpitant s descopere c poseda aceast eficace putere
sexual asupra ei. Fusese riguros, i conservator, i chibzuit, un model
de cetean i de printe, pentru un timp att de ndelungat, i nu-i
dduse seama c puteau exista i alte dimensiuni ale personalitii sale.
Krista ncerc s nu ia n seam insinurile lui Logan, ocupnduTse de
ran. Turn nite ap oxigenat pe un tampon de vat i atinse cu el zgrietura.
- tiu c trebuie s usture chestia asta, zise ea ncet, ncercnd s
mprtie atmosfera erotic ncrcat. Eti foarte viteaz c nu ipi.
- Primesc vreo rsplat pentru c snt att de viteaz? Snii ei erau la
acelai nivel cu faa lui.
Simurile lui erau strnite. tiu ce mi-ar plcea. Prin- soarea lui se
strnse, ancornd-o temeinic pe loc, iar gura lui se deschise cu
ndrzneal asupra unui sn acoperit de mbrcminte. Chiar i prin
dubla barier a sutienului i a bluzei, putea simi moliciunea snului i
sfrcul tare.
- Logan, suspin adnc Krista. Genunchii aproape c i se ndoir i
se ncleta 'de umerii lui. Gura lui se mic avid i ea respir violent,
fiind strpuns prin chiar miezul ei de o sgeat de excitare.
- Vreau s te vd goal, zise el. Ochii lui de tciune erau lucioi.
Vreau s te ating i s te gust. Vreau s facem dragoste. Degetele lui
cu- tar nerbdtoare nasturii bluzei ei. Acum, Krista. Hai s mergem
n pat.
Ea dorea s-i cedeze. Romantismul din sufletul ei tnjise dup
mplinire cu acest om deosebit, care o trezise la o pasiune de care nu
tiuse c ar fi capabil. Dar instinctele ei erau att de fin acordate cu

personalitate lui Logan, nct ntrezri ceva n tonul lui, n afar de


pasiune i nevoia imperioas ce determinaser reacia ei de mai nainte.
Era un soi de insisten masculin dur - n-ar fi putut s o exprime n
cuvinte, dac ar fi ncercat - care o puse instinctiv n gard. .
- Logan, zise ea ncet, e prea curnd. Mintea ei ncepea s se
lumineze, i ncerc s-i explice
sentimentele fa de el. N-am vrut, s te aduc n starea asta, s ncep
ceva ce nu aveam de gnd s termin. Purtarea mea din seara ast nu-mi
st ctui de puin n fire. Nu tiu ce a dat peste mine. Nu m complac n
relaii ntmpltoare. Nu m-am culcat niciodat cu un brbat pe care l
cunoteam de cteva zile.
- Nu? El pru, incontestabil, nencreztor i stomacul ei se strnse.
- Nu! Se simi fierbinte, de parc ar fi ars de febr. Adevrul ieea la
lumin, dar era dureros. Dar tu crezi c eu fac asta mereu, nu-i aa? ntlnesc un brbat, l aduc n patul meu...
Putea vedea asta n ochii lui i un val uria de furie o inund. O furie
care era, n mod egal, amestecat cu dezamgire i durere. Rspunsul ei
pasional pentru Logan fusese unic pentru ea, ceva deosebit, ceva
provocat de reaciile magice dintre ei. Crezuse c a fost la fel i pentru
el. i se nelase, se nelase amarnic.
- Crezi c snt una dintre hedonistele acelea oscilante, zise ea, care
sar n pat i afar din el, cu inima uoar, cu oricine se-ntmpl s apar,
i... i te-ai gndit s apuci i tu o bucic. Vocea ei crescuse. Cum se
fcuse de rs! Dar mai ales ce proast fusese! Asta nu era dect un fel de
excursie sexual pentru tine, pentru satisfacerea ego-ului tu!
Logan se ridic n picioare. O domina, dar ea
nu era speriat de nlimea lui.
- Vreau s facem dragoste, n noaptea asta, zise el cu o voce
vibrant. Durerea din ochii ei albatri l sfie. Se simi ca un ticlos, ca
un profitor lipsit de scrupule. Sentimentul acesta era nou pentru el i l
detesta.
- i tu i-ai dorit-o, Krista, continu el. Nu ncerca s-mi spui c nu-i
aa. tia c ncerca s-i liniteasc sentimentul de vinovie. Era o tip
sofisticat, de la ora, acea femeie cosmopolit''. Nu era de presupus c
astfel de femei consider seducerea i relaiile de o noapte ca fiind

fireti?
Krista se npusti ca o furtun afar din baie i n jos, pe scri. Logan o
urm repede.
- Iei afar din casa mea, i porunci ea, i deschise ua de la intrare
ca s-i ntreasc porunca.
El o privi uimit. Ochii ei erau strlucitori. De lacrimi nevrsate? Era
ngrozit. El nu fcuse niciodat o femeie s plng.
- Krista, eu...
- Vreau s pleci!
- mi pare ru c...
- i pare ru doar c n-ai marcat golul n noaptea asta. Trebuia s fi
bnuit, trebuia s fi tiut, se gndi Kirsta dispreuitoare. Atitudinile lui
fa de femei erau luate din epoca de piatr i ea fusese suficient de
idioat s se lase trt de curent. Fusese prostesc de naiv i patetic de
romantic. Fusese tot ceea ce n mod normal nu era.
Ea i nfipse dinii n buza de jos i ridic din umeri. Furia ei ncepea
s pleasc i acum se simea obosit i deprimat.
- Cred c nu te pot nvinui, zise ea plat. Operm pe lungimi de und
diferite, asta-i tot. Credeai c ai nimerit n aceeai traist cu un spirit
libertin din punct de vedere sexual. Credeai c privesc sexul la fel cum l
privete ciocrlia.
N-ar fi fost oare uluit, se gndi ea, s afle c ideile ei despre sex i
dragoste erau mult mai de mod veche i mai tradiionaliste dect ale
acelei ppui Brbie nsufleit", Amy Sue? El n-ar cre- de-o. Nu
Logan Moore, brbatul care mprea femeile n categorii bine
delimitate: fecioarele, ori- ct de intrigante ar fi, meritau respect i
cstorie, n timp ce femeile cu succes profesional urmau s fie folosite
pentru sex lipsit de un neles.
Logan vzu fulgerul de dezamgire ce-i umbri ochii albatri. Era
incomensurabil mai ru dect furia ei. O rnise, se gndi el posomorit.
Era altfel decrt orice femeie pe care o ntlnise. Nu-i imaginase
vreodat c o femeie ca ea l-ar putea dori, dar ea o fcuse. i el o rnise.
O, da, erau laturi ale personalitii sale pe care nu tiuse c ar exista.
Laturi alarmante.
- Noapte bun, Logan, zise ea apsat. Nu vru s-l priveasc.

- Operm pe lungimi de und diferite, repet el gnditor. Dac am


crezut c am de-a face cu un spirit liber din punct de vedre sexual, tu ce
gndeai Krista?
Oh, dac ar ti... faa Kristei ardea. El o crezuse o veteran versat a
revoluiei sexuale; n-ar crede niciodat c avusese fantezii romantice n
care l vedea drept iubitul destinat de soart. Acum c nu era n braele
lui, c se eliberase din gheara pasiunii, cu greu putea crede ea nsi.
- Krista? Logan se apropie cu un pas. '
Ea se ndeprt.
- Du-te acas, Logan, zise ea obosit.
Tao alese acel moment pentru a li se altura, mpleticindu-se printre
gleznele lor i torcnd sonor, cernd astfel s i se acorde atenie.
- Acum vrea s ne mprietenim, zise el strm- bndu-se. Se aplec s
mngie motanul n acelai moment n care Krista se aplec s-l ridice.
Minile lor se atinser pe blana lucioas a lui Tao. Feele lor erau foarte
aproape.
- Krista, zise Logan, fcnd o ncercare. Era cuprins de durere pentru
ea. Fusese att de bln- d i de dulce, att de docil i comunicativ! i
el stricase totul, ncercnd s-o fac pe armsarul. Fusese prins de propriul
su rol i ncercase s ia cu egoism ceea ce ea dorise cu generozitate s-i
druiasc.
Ea se ridic, innd pisica n brae.
- La revedere Logan, zise ea pe un ton de concediere, care nu putea
fi greti interpretat.
tia c ar fi fost prostesc din partea lui s-o mai preseze. Toate
celelalte le fcuse prost n seara
asta. n mod sigur, era momentul s plece.
- Noapte bun, Krista, zise el. ncet i iei din cas. Ea nchise repede
ua n urma lui.
Un timp ndelungat, fiecare rmase de fiecare parte a uii nchise,
uitndu-se la ea. Apoi Tao sri din braele Kristei i fugi spre buctrie,
mieunnd insistent, cernd ca ea s-l urmeze. Ea l urm.
Afar, Logan arunc o ultim privire asupra uii masive i ncepu s
mearg ncet, n susul strzii, spre casa sa.

Lauren sttea pe treptele verandei din fa cnd Krista parc pe alee,


n dup-amiaza urmtoare. Cerneal, marele motan negru, dormita linitit n braele fetiei.
-Bun, Krissyl strig Lauren. L-am gsit pe Cerneal pe verand. i
ce crezi?,lari vqeaz. Era o veveri mic, moart n curte.
-O, nu! gemu Krista i se strmb. Cerneal ntotdeauna i depozita
victimele n curte. i erau multe; semna cumva cu un uciga pltit din
lumea pisicilor. Diavolul a zbughit-o pe u cnd plecam la birou, azidiminea. Bineneles, a fugit cnd am ncercat s-l prind i l-am lsat n
pace pentru c m grbeam s ajung la o ntlnire de afaceri. Krista
mngie capul mare al motanului. Acesta deschise un ochi galben i o
cercet cu un aer de plictiseal. Lauren zmbi n sus ctre ea.
Krista i rspunse tot printr-un zmbet. Era uurat s o vad pe
Lauren azi. Conducnd spre cas de la birou, se ntreba dac furtuna de
azi-noapte cu Logan va nsemna sfritul prieteniei ei cu fiica acestuia.
Gndul o deprimase. inea cu adevrat la Lauren i atepta cu nerbdare
vizitele ei zilnice.
- Am ngropat veveria ntre petunii, zise Lau- reri, n timp ee intra
tropind n urma Kristei, cu pisica cea mare n brae. Am folosit o piatr
ca s sap groapa.
- Mulumesc, Lauren. E o uurare s nu trebuiasc s sapi un
mormnt, dup o zi lung la birou.
Evident, se gndi Krista cu uurare, copilul n-avea idee despre ceea ce
se petrecuse ntre ea l tatl ei, seara trecut. Ea i Lauren i puteau
continua prietenia, fr ca spectrul lui Logan, ce o bntuia, s se
interpun ntre ele.
Tao le ddu binee n hol cu un mieunat rguit.
- Vrei s le dau eu s mnnce? ntreb Lau
ren, lsndu-l jos pe Cerneal pentru a-l ridica pe Tao.
- Ar fi minunat, draga mea. Imi va da posibilitatea s urc ca s m
schimb. Krista arunc fetiei un zmbet recunosctor i urc scrile.
Lauren tia unde se aflau toate lucrurile din buctrie, iar Krista profit
de ocazie s-i scoat rochia de mtase gri cu bordo i s-i pun o
pereche de pantaloni subiri de bumbac de culoare albastru- imperial, i
o bluz de bumbac, mpestriat cu desene colorate, copiate dintr-o carte

de amuzament.
i zri chipul n oglinda camerei de toalet n momentul cnd i
punea rochia pe umera. Avea cearcne sub ochi i faa i era palid i
tras. Azi, fusese o zi dificil, n mod deosebit. Marcia Lan- dau fusese
la ea, i plnsese.i blestemase vor- bindu-i de apropiata lupt pentru
copil dintre ea i soul ei. A da i ultimul bnu din averea mea ca
micua Julie s-mi fie ncredinat doar mie! strigase ntruna Marcia. Se
pare c, asta devenise o obsesie pentru ea.
Din cte auzise Krista de la Ross Perry, Gary Landau etala aceleai
sentimente. i dau lui Marcia tot ce am, poate s ia totul, dar trebuie smi fie ncredinat doar mie micua Julie! acesta era refrenul plin de
pasiune al lui Gary Landau. Cazurile de ncredinare a copilului erau
ntotdeauna emoionante i dificile pentru toi cei implicai, dar cei al
familiei Landau promitea s fie n mod deosebit astfel.
Krista oft i porni s coboare scrile. tia c nu putea da vina pentru
proasta ei dispoziie doar pe cazul Landau. Astzi, arta obosit pentru
c era intr-adevr obosit. Sttuse treaz ore ntregi
noaptea trecut, retrind momentele acelea furtunoase, n braele lui
Logan Moore. i tresrise ntotdeauna cnd ajungea la ultima parte,
momentul cnd i dduse seama c Logan o vedea doar ca pe un numr
fierbinte n programul lui. Nu era nimic mai mult pentru el dect un
stimul erotic, pe cnd ea...
Scutur din cap ca pentru a i-l limpezi, a scpa de amintirile
tulburtoare. Reacionase faj de Logan Moore ca o romantic cu
privirea nceoat. Ca s nu zicem ca una cu mintea nceoat. Primise
exact ceea ce merita.
Privirea ei czu mainal pe calendar cnd intr n buctrie. Era
douzeci i cinci septembrie.
Cu ase ani n urm, n ziua asta, fratele ei, Eric, i avocatul su
asociat, Craig Raddison, fu- seser'ucii cnd avionul particular, la
bordul cruia se aflau, se sfrmase n munii din vestul Virginiei. Krista
i condusese la aeroport i imaginea lui Eric, nalt i blond, aa cum se
ndrepta el spre micuul avion cu motoare ngemnate, i flutur prin
minte. Era ciudat c-i putea aminti fiecare detaliu despre Eric, pe cnd
avea probleme s-i evoce orice imagine a lui Craig. Ciudat, pentru c

fusese logodit cu Craig Raddison. Plnuiser s se cstoreasc n anul


urmtor.
Telefonul ncepu s sune, ntrerupndu-i amintirile triste. Lauren sri
s rspund i Kristei i veni s zmbeasc. Entuziasmul cu care fetia se
grbea s rspund la telefon reuea ntotdeauna s-o amuze.
Era mtua Kristei, Helen.
- M-am gndit azi la tine, Krista. N-am putu s, las s treac ziua de
azi fr s-i dau un telefon.
Au urmat i alte telefoane. Dou, de la vechi colegi de liceu, trei, de
la prieteni apropiai, care fuseser cu ea cnd aflase ngrozitoarea veste.
Prinii ei. O verioar. O alt mtu.
- Chiar c primeti o mulime de telefoane, zise Lauren dup ce Krista
termin o nou convorbire. Cum se face c toat lumea sun ca s
vorbeasc despre Eric?
- Azi, e o aniversare special n familia mea, Lauren, explic Krista. O
aniversare trist. Fratele meu a murit ntr-un accident de avion acum
ase ani.
Lauren se ridic i-i arunc braelen jurul Kristei, mbrind-o
strns. Braele Kristei ncer- cuir automat micul trup musculos, i o
trase aproape pe Lauren. Era profund micat. Nu se ateptase la un
rspuns att de emoionant din partea unui copii, dar de fapt Lauren era
un copil care fusese atins el nsui de o tragedie - moartea mamei sale n
urm cu patru ani.
Era ceva profund linititor s o ii n brae pe feti, se gndi Krista.
Copiii erau un izvor de speran i bucurie, fcndA permanent legtura
ntre trecut, prezent i viitor. n mod neateptat, Logan i veni n minte.
Se gndi c el trebuia s simt o mare satisfacie c avea trei copii care
constituiau
un testament viu al dragostei pe care el i soia sa o mpriser.
Dac Eric ar fi avut un copil! i zise ea, oftnd uor. Dar el gndise c
va fi suficient timp pentru asta. Nu se grbise deloc s se aeze la casa
lui i s se nsoare.
Dar Eric era o parte din ea, nu-i aa? Prin urmare, putea s triasc
printr-un copii al ei. Gn- dul era un izvor de mngiere dar i de durere,

deoarece nu se ntrezrea nici un copii de-al ei n viitorul previzibil:


Ciocnelul de alam de !a ua din fa btu, apoi se auzi soneria.
Lauren privi n sus spre Krista i i zmbir una alteia. Merser
mpreuna spre u, braul lui Lauren fiind ncolcit strns n jurul taliei
Kristei, iar braul Kristei pe dup umerii fetiei. .
Pe mica verand se afla Logan.
- Bun, tati! Lauren se arunc n braele lui. Ochii lui Logan i
ntlnir pe ai Kristei i i susinur privirea peste capul copilului.
Krjsta i simi stomacul strngndu-i-se. Se uit repede ntr-o parte,
fr s-i pese c era prima care i dezlipea privirea. Nu era pregtit s-l
revad pe Logan. Inima ncepu s-i bat cu zgomot surd n coul
pieptului. De ce trebuise s vin dup Lauren tocmai astzi? nainte,
Denise sau Mitch ddeau ntotdeauna un telefon sau veneau ei nii
dup Lauren.
- Denise i Mitch snt n main, zise Logan.
Sntem n drum spre restaurantul specializat n preparate din pete de pe
autostrad. i-ar face plcere s vii cu noi la cin, Krista?
- O, da, Krissyl Te rog, zi da! strig Lauren, srind n sus i-n jos.
l-ar fi plcut s spun da, s-i fac o bucurie lui Lauren, dar nu se
putea s se supun durererii i jenei pe care i le producea compania lui
Logan Moore.
- mi pare ru, dar chiar c nu pot, zise ea. Se
ntoarse s intre n cas.
Lcgan se Gsi dintr-n dat n soaele e|. att rjg aproape nct i putea
sim{i rsuflarea cald cum i mngia ceafa.
- Tuturor ne-ar face plcere s vii cu noi, Krista
- Nu! Negaia ei era mai mult fa de sentimentele ei pentru el, dect
un rspuns la vorbele lui. El deinea un puternic magnetism erotic cu
care o atrgea i, episodul nefericit din seara trecut nu prea s-l fi
diminuat deloc.
Un fulger de nerbdare trecu prin ochii lui Logan. Era obinuit s fie
ascultat, att datorit poziiei sale n justiie, ct i forei propriei sale
personaliti. Dorina de a" da la o parte refuzul Kristei i de a o nfca,
pur i simplu, ca s-o duc la main, l atrgea incredibil de mult.
Se for s ndeprteze aceast dorin.

- Te rog, vino, Krista, zise el, cu o voce profund. i petrecuse


jumtate din noaptea precedent i cea mai mare parte a zilei de astzi
gndindu-se la ea, i pedepsindu-se aspru c o judecase greit, n
ntregime.
Ea nu i rspunsese doar pentru c el era brbatul plin de dorin, iar
ea, femeia cu viziuni liberale, dorise s adauge nc o cresttur alturi
de celelalte de pe stlpul patului. El profitase de pasiunea deosebit ce
arsese ntre ei, folosind-o mpotriva ei. El o rnise i, dup rigiditatea din
inuta ei i rceala din ochii ei albatri, nu avea de gnd s-i mai dea o
ans.
-Nu-i place petele, Krissy? ntreb Lauren. Am putea merge n alt
parte, nu-i aa, tat?
-Lauren, mi place petele, dar...
-Nu vrei s iei cina cu noi? Lauren privi struitor de la Krista la tatl
ei, cu o cuttur ndurerat n ochii ei mari, cprui.
-Bineneles c mi-ar plcea s iau cina cu voi, zise Krista. Doar c
trebuie s m uit peste nite hrtii n seara asta, i... Privirea ei se opri pe
faa ngrijorat a lui Lauren. Nu dorea s rneasc sentimentul fetiei. i
nu hotrse ea c prietenia ei cu copiii Moore va sta separat de afacerile
cu tatl lor? Dar bnuiesc c trebuie s-mi iau timp liber s mnnc,
mm?
-Da! exclam Lauren uurat. Prinse mna Kristei i apoi lu i mna
tatlui ei. Hai s mergem! ncerc s-i trag pe cei doi.
Krista rse de fermitatea hotrrii fetiei.
-Am nevoie de dou secunde ca s-mi iau geanta i s-mi trec un
pieptene prin pr.
- Nu-i nevoie s-i mai faci griji pentru pieptene, zise Logan ncet.
Ari frumoas ca ntotdeauna, doamn avocat.
Ea i arunc o privire ngheat i se abinu de la orice comentariu.
Mitch i Denise o ntmpinar cu cldur, n momentul cnd se
apropiase de maina familiei Moore, un Dodge Aries de culoare
maronie.
- Poi s stai n spate cu mine i cu Denise, Krissy, zise Lauren cu
bucurie.

- Cred c Mitch va ceda locul din fa invitatei noastre, replic repede


Logan.
Mitch scoase un geamt.''
_
- Tat, de-abia ncap n locul din spate. i arunc Kristei o privire de
martir. tiai c asta-i una dintre cele zece maini cel mai puin furate din
America? Pot s-i fac o list de motive.
- Mitch sper c te vei oferi s mergi cu maina ta, Krista, zise Denise
zmbind. E ndrgostit de Bentley-ul tu. Moare de dorin s mearg cu
el.
Mitch nu se deranj s nege.
- Maina ta e cea mai teribil din cte am vzut. Pe bune, Krista, nu e
la ndemna oricui.
- mi amintesc cum era fratele meu la aispre zece ani, zise Krista, i
zmbi aducerilor-aminte. Era nebun dup maini! Dac lui Eric i s-ar fi
dat ocazia s conduc un Bentley decapotabil albastru ca safirul, la
aisprezece ani, ar fi zis c a atins Nirvana. Zmbetul ei nflori. Ti-ar
plcea s conduci maina mea pn la restaurant, Mitch?
- Dac mi-ar plcea? Mitch arta mpietrit. A putea?
- Categoric nu, zise tatl su.
Krista scotoci n geant i i nmn lui Mitch cheile de la main.
- Presupun c ai un carnet de conducere.
- l am de patru luni! Mitch lu cheile; ochii lui negri erau iluminai.
- Krista, nu cred c e o idee bun, zise Logan.
- De ce nu? Are permis i restaurantul e la o distan de zece minute
cu maina de aici. Vocea Kristei era provocatoare. Te asigur c polia
mea de asigurare e pltit n ntregime, domnule judector Moore.
- Las-I s conduc, tati, zise Lauren.
- N-avem nimic de pierdut dect vieile noastre, zise Denise cu
neruinare.
- Denise! Logan se ncrunt la ea, dezapro- bndu-i obrznicia.
Mitchell, tu s...
Nimeni, n afar de Krista nu mai era acolo s-l asculte. Mitch, Denise i
Lauren se urcau deja n Bentley-ul ce era parcat pe aleea Kristei.
- Ai pierdutjunda aceasta, domnule judector, zise Krista. i arunc
un mic zmbet rece i se deprt s se alture celorlali.

Mitch conduse pn la restaurant fr nici un incident. De fapt, era un


ofer destul de precaut, observ Krista amuzat. Se oprea pentru dou
sau trei minute la fiecare stop, fie c se apropiau
maini sau nu. Krista stea n fa lng el, iar Logan n spate, cu Denise
i Lauren.
S-au simit bine la restaurant. Mncarea a fost excelent i, conversnd
cu i prin intermediul copiilor, nici Logan i nici Krista nu simir
penibilul pe care l anticipaser. Logan insistase s conduc la
ntoarcere, i Krista i ascunse un zmbet. Se pare c Mitch nu era
singurul care admirase Bentley-ul i nutrise dorina s-l conduc. ~
Krista nu se gndi Ik nimic cnd Logan trase maina n faa casei lui,
presupuse c el i copiii vor cobor aici i ea va conduce singur acas.
Logan avu alte idei.
- Voi trei intrai i eu o s-o conduc pe Krista acas, le spuse el
copiilor.
- Nu e nevoie, zise Krista de pe bancheta din spate, unde sttea cu
fetele. Snt capabil s conduc singur pn acas.
- Bineneles c eti, zise Logan din toat inima. Dar am de gnd s
te conduc n siguran pn la ua ta.
Krista dori s-i spun c, dac era s se ia dup seara precedent, ar fi
mult mai n siguran mergnd acas singur. Dar Mitch, Denise i Lauren erau mult prea ateni, i ea nu ndrzni s aduc aminte despre seara
trecut, cu ei trei n preajm.
- Un gentleman ntotdeauna conduce o doamn pn la ua ei, i
spuse Logan lui Mitch aceast platitudine.
- Dar dac doamna respectiv nu dorete ca gentlemanul s o
conduc pn la u? l ntreb Krista.
Logan o urmri cu o privire lene.
- Gentlemanul tot o conduce pe doamn pn la ua ei.
- Atitudinea asta nu e cavalereasc, domnule judector. Hai s
coborm, copii.
Ea i copiii coborr repede din main. Logan rmase aezat n
spatele volanului. Prea s nu aib nici o intenie s se mite.
- Aici e cheia de la cas, zise el. Scoase o cheie de pe brelocul su i
i-o ddu lui Mitch. M ntorc ndat ce o conduc pe Krista acas. Tre-

buie s iau maina noastr de la ea. Zmbetul lui amabil o fcu pe Krista
s strng din dini.
O btuse n privina asta, i zise ea. i el p tia. N-avea alt
alternativ dect s-l lase s o conduc pn acas pentru a-i putea lua
napoi maina.
Ea le ur copiilor noapte bun i se aez pe locul din fa. Logan
atept pn cei trei copii intrar n cas, apoi porni din curb._
Nici unul nu vorbi n scurta lor cltorie. n momentul n care el opri
n faa casei, Krista ntinse mna spre butonul portierei.
- Ateapt! Logan se aplec peste scaun i-i prinse braul, reinnd-o.
Ies afar i-i deschid portiera.
- Un gentleman ntotdeauna deschide portiera
unei -doamne? Copiii nu-s aici, Logan. Nu trebuje s respeci regulile
etichetei pentru mine.
El nu ddu drumul braului ei.
- Dar aa doresc, Krista.
- De ee? Tu nu crezi c snt o doamn, leri-noap- te ai artat foarte
clar ce crezi c snt. Pe loc, i regret cuvintele. Ultimul lucru pe care
voia s-l discute cu el era seara precedent.
- Cred c eti cu adevrat o doamn i vreau s-i dovedesc c i eu
pot fi un gentleman. Vreau s vorbesc cu tine despre ce s-a ntmplat
seara trecut, Krista. Prinsoarea lui rmase puternic, dar degetele
ncepur s-i mngie ncet, aproape absent, braul. Vreau s spun ct de
ru mi pare c te-am rnit. Ar fi de vreun ajutor s tii ct de profund
regret?
Inima ei tresri. Era profund contient de apropierea la care se afla
el, de fora sa fizic, pe cnd o inea. Dac s-ar fi lsat pe spate doar
civa centimetri, capul ei s-ar fi rezemat de umerii lui puternici. Dorina
ei de a face astfel o alarm.
- Krista, spuse el cu o voce rguit, atrgtor de rguit.
Ea simi un fior de panic ndemnnd-o s fug de el, dar i-l reprim
imediat. Nu-i putea permite s se comporte ca o fecioar nevrozat din
epoca victorian. Nu-I putea lsa s o aduc n starea asta.
- Seara trecut a fost o greeal din partea
amndurora, domnule judector Moore. Ea i nde ( 126')

Drumuri mpletite
prt mna de pe braul ei, demonstrativ i cu fermitate. Propun s-o
uitm amndoi.
- Snt de acord. S-o lsm n urma noastr... i s o lum de la capt.
Vrei s iei masa cu mine,, mine sear?
- Nu, mulumesc, am alt program.
El se ncrunt.
- Te ntlneti cu cineva?
- Da. Noi, mnctoarele de brbai, trebuie s ne devorm poria de
carne proaspt, dup cum tii. Deschise portiera i iei din main.
Cu o frustrare crescnd, Logan o privi depr- tndu-se. i arta extrem
de clar c nu voia s mai aib nimic de-a face cu el. i n-ave a nici o
idee cum s-i schimbe hotrrea, i ddu el seama posomorit.
mpotriva voinei lui, iei din main i i nmn cheile. Ea merse cu
pai mari pn la intrarea din fat i el o urm, cu un pas'sau doi n
spatele ei.
n momentul n care Krista vzu ua uor ntredeschis, tiu c ceva
nu era n ordine. nchisese i ncuiase ua cnd plecase cu Lauren i
Logan, era sigur de asta. i mai era ceva n neregul, ceva ce nu
observase pn acum. Casa era complet ntunecat. Iar ea tia c lsase
lumina din hoi aprins.
Se rsuci, brusc buimcit, i se izbi de Logan care sttea exact n
spatele ei. Imediat, minile lui i prinser umerii ca s-o liniteasc.
- Logan, am ncuiat ua nainte de a pleca. i simea gura uscat i
nodul ce se cuibrise n gtul ei datorit ngrijorrii. i...-i tiu c am
lsat lumina aprins.
Logan privi ua i ntunericul din interior. Sprncenele lui se
mpreunaser de ngrijorare.
- Arat de parc cineva ar fi dat o spargere,
zise el. ,
.
Inima ei pru s se opreasc, apoi porni ntr-un ritm slbatic.
- Nu... nu vreau s aud aa ceva, zise ea cu nervozitate, umezindu-i
buzele cu limba. Dorise ca el s nege lucrul de care ei i era team. Am
crezut c o s spui ceva linititor de genul Eti sigur c ai ncuiat ua?
Eti sigur c ai lsat lumina aprins?"

- Krista, te-am vzut aprinznd lumina i te-am urmrit nchinznd


ua.
Privirea ei se ndrept spre faa lui.
- Atunci crezi c... Nu putu termina propoziia.
- Hai s mergem alturi la vecini i s-i rugm s folosim telefonul
lor, ca s sunm la politie. Braul lui alunec pe dup umrul ei i o
ntoarse de la u n jos, pe alee.
Deodat auzir un mieunat.
- Tao! Krista se smulse de lng Logan i deschise larg ua. Dac iau fcut ru...
- Krista, nu intra, zise Logan. Hoii s-ar putea s fie nc nuntru
i... Se ntrerupse cnd i ddu seama c Krista nu avea de gnd s-l
asculte. Era deja nuntru.
O urm. Ea aprinsese luminile i cocoloea n bra{ele ei motanul
siamez ce torcea.
- Pare s nu fi pjit nimic, opti ea tremurat, alintndu-l.
Logan intr repede n sufragerie i aprinse o lamp. Camera era ntr-o
dezordine total, cu mesele, scaunele i lmpile rsturnate. Un fulger de
blni neagr fcu o traiectorie de la canapea n hoi.
- Cerneal e i el bine, zise Krista cu uurare, n momentul cnd se
altura lui Logan n sufragerie. O! gemu ea vznd privelitea.
- tii ce lipsete? ntreb Logan concis.
Ea aprob din cap.
- Televizorul, aparatul video i casetofonul stereo. Camera era ca
dup un naufragiu, nct nu tia dac lipsete altceva. Tremura. Niciodat
nu mai fusese jefuit. Imaginea camerei jefuite, gn- dul c un strin
ptrunsese prin efracie n casa ei i scormonise prin lucrurile ei, lundu-i
bunurile, i fceau ru. nghii fierea care i ardea gtul i inu mai strns
motanul. Tao obiect fa de strnsoa- rea ei. Cu un mieunat indignat, se
rsuci pentru a se elibera i sri din braele ei fugind pe scri. Ea se
ntoarse pentru a-l urma.
- Krista, nu urca. Dac...
Din nou ea nu-l ascult. O lu la goan pe scri n sus, strigndu-l pe
Tao.
Nu erau hoi n cas, dar i fcuser prezena simit. Sertarele erau

trase i rsturnate n camera de la etaj, pe care Krista o aranjase ca qe un birou. Peste tot se
aflau hrtii mprtiate. n cele trei dormitoare ale ei i n cele dou
camere de oaspei, sertarele fuseser golite i lenjeria, prosoapele i
atemuturile de pat erau mprtiate de jur mprejur pe pardosea.
- Era un televizor mic, portabil, aici i a disprut, zise Krista. Se
holb la dezordinea care nainte fusese dormitorul ei ordonat i ngrijit.
i caseta mea cu bijuterii lipsete.
Logan privi mai atent la Krista. Era palid i tremura.
- Stai jos, ordon el, i o conduse spre pat. O mpinse uurel s se
aeze pe marginea acestuia.
O
s dau telefon la poliie.
Totul i se prea ireal Kristei, de parc s-ar fi aflat ntr-un vis. l auzi
pe Logan formnd numrul 911 pentru urgene, spunndu-i numele i
dnd adresa. Dup ce ncheie convorbirea, se aez lng ea i-i lu mna
ntr-a lui.
- Au zis c o s vin imediat. Stai aici i ncearc s te liniteti,
Krista.
- Mulumesc c ai rmas cu mine, Logan. Mi-ar... mi-ar fi fost greu
s fac fa singur. Vocea ei suna de parc ar fi provenit de la alt
persoan. Se ag de mna lui Logan, avnd nevoie de cldura i puterea
ce o degaja. Tremura, totul n ea se frmnta i i era nespus de
recunosctoare lui Logan pentru prezena lui plin de calm.
El i puse braul n jurul mijlocului ei i ea i
ngrop faa la pieptul lui. El o Jinu strns i ea se simi fantastic de
protejat. Rmaser n tcere pn ce sosi poliia. Krista i simea
picioarele moi, parc avea cauciuc n glezne, pe cnd ea i Logan pornir
pe scri n jos. Se inu strns de balustrad.
Logan i petrecu braul n jurul taliei ei.
- Uurel, acum, zise el aproape n oapt. Ea i permise s se
rezeme de el i-i arunc un mic zmbet recunosctor, care lui i merse la
inim.
- Coninutul caseei dumneavoastr cu biju
terii? ntreb ofierul. El i partenerul su controlaser prin cas i acum
scria o list a obiectelor disprute.
_

- Nu erau prea multe n ea, zise Krista. ncerc s-i aminteasc. mi


port ceasul. i inelul cu opal al bunicii i inelul de aur cu sigiliu al lui
Eric. Erau de nenlocuit din punct de vedere sentimental i era bucuroas
c nu erau pierdute. Aveam ceva bijuterii pentru inuta de gal i - o, nu!
Lipsete inelul meu de logodn. Suspin adnc cnd i ddu seama.
- Diamant? ntreb poliistul. Cte carate? .
Trei,
zise
ea
moale.
Ofierul de poliie fluier cnd auzi ce mrime are diamantul i se
ntoarse la notiele sale. Logan o privi cu ochi mari, cu capul vpndu-i i nu din cauza mrimii diamantului.
- Inelul tu de logodn? ntreb el. Dintr-o dat i era greu s respire.
Eti logodit?
- Am fost logodit, l corect ea. Craig a murit ntr-un accident de
avion, exact acum ase ani, mpreun cu fratele meu Eric.
- Eric e mort? Logan o privi intens, uimirea sa cu privire la moartea
lui Eric depind ocul provocat de inelul de logodn al Kristei. i lu
ambele mini ntr-ale lui. Krista, mi pare foarte ru. Din tot ceea ce miai spus despre Eric, ncepusem s simt o anumit nrudire spiritual cu
el.
i dup numeroasele aluzii pline de dragoste ale Kristei referitoare la
fratele ei, Logan putuse ghici ct de mult suferise ea pentru pierderea lui.
- tiu cum e s pierzi pe cineva pe care l iubeti din tot sufletul,
continu el. i s-i pierzi att fratele, ct i logodnicul, n acelai timp,
trebuie s fi fost distrugtor.
Krista vzu compasiune i nelegere n ochii calzi, de tciune, ai lui
Logan.
- Da; zise ea ncet. A fost o pierdere groaznic. Se ag n
continuare de minile lui, ncl- zindu-se la dogoarea privirii lui. Simi o
legtur ntre ei, erau doi oameni ce supravieuiser unor tragedii i care
i reconstruiser vieile; acum erau mai triti, dar mai nelepi i mai
puternici.
Ofierul de poliie se ntoarse lng ei.
- Voi pune la dosar acest raport. Dar s nu v
bazai c vei primi ceva napoi, chiar dac prindem hoii, adug el

descurajat. De obicei, scap ,de marf imediat dup ce o procur.


- Suspectai pe cineva? Avei vreo idee cine a
fcut-o? ntreb Logan.
Ofierul scutur din cap.
- A fost o invazie de spargeri prin zon. Credem c snt tineri care au
nevoie imediat de bani lichizi pentru droguri. Aceleai lucruri s-au furat
din fiecare cas jefuit, televizoare i chestii ca astea. Ceea ce pot vinde
rapid pe strad. Au lsat la o parte picturi valoroase i colecii de art
scumpe pentru c, n mod evident, nu le cunosc valoarea. Se ncrunt
vznd ncuietoarea spart a uii din fa. V sugerez s v procurai yale
puternice pentru toate uile, domnioar Conway. Tipul sta de
ncuietoare e slab. Orice amator
I poate ptrunde nuntru, dup cum ai vzut.
Ofierul de poliie plec, iar Logan i Krista rmaser fa n fa n
hoi.
- Nici nu tiu de unde s ncep s aranjez, zise Krista. n cele din urm,
reuisem s aez totul dup mutare i acum trebuie s-o iau de la capt.
Vocea i era tremurtoare i ncerc s zm- beasc.
- Nu vei face nimic n noaptea asta, zise
Logan cu fermitate. Te iau s-i petreci noaptea la noi.
Ar trebui s refuz, i zise Krista. Era att de mult de fcut aici, ar
trebui s nceap s lucreze
chiar acum.
- E drgu din partea ta c m invii, dar nu mi se va ntmpla nimic
aici Logan.
- Mergi sus i f-i o geanta, Krista.
- Nu mi-e fric s stau singur. Eu...
- Sau voi mpacheta eu pentru tine. Hainele tale ar trebui s fie
destul de uor de gsit. Snt mprtiate pe jos.
- Nu pot s las pisicile singure aici. Bnui c trebuie s fi prut
iraional. Lsase pisicile singure peste noapte, nainte. Dar, n acel
moment, se simea cam iraional.
- Le lum cu noi. Voi ncrca lucruoarele lor n maina mea pn tu
mpachetezi.
- Logan, ce va fi dac hoii se ntorc. Nu credea c o s-i fie fric s

rmn n propria ei cas, dar, n ciuda cuvintelor ei curajoase, nu dorea


s fie aici n noaptea asta.
- Nu se vor ntoarce, zise el. Au luat deja ce i-au dorit de aici. O
prinse de mn i o conduse pe scri n sus. Adun-i lucrurile, Krista.
Ea se supuse de parc era n trans, i mpa- chet lucrurile fr a fi
pe deplin contient de ceea ce fcea. Logan puse geanta ei, pisicile,
cutia pisicilor, vsuele pisicilor i mncarea pentru pisici n maina sa,
m timp ce ea sttea pe locul din fa, simindu-se total uluit.
Trebuie s fi fost nt-o stare de oc, cuget Krista cu mintea
nceoat. Era o uurare s-l lai pe Logan s gndeasc n locul ei, s ia
deciziile.
Inc o dat i era profund recunosctoare pentru prezena sa.
Mitch, Denise i Lauren au fost tulburai de vestea spargerii, dei
ncntarea lui Lauren de a avea pisicile la ea acas i tempera furia.
Mitch duse bagajul Kristei ntr-unul din dormitoarele suplimentare i i
art baia alturat. Denise i aduse un teanc de reviste. Lauren ceru s
aib ambele pisici n camera ei. Apoi Logan i evacu pe cei trei puti
din dormitorul Kristei.
-Krista a trecut prin momente grele n noaptea asta, l auzi ea
spunndu-le copiilor pe cnd i ddea pe u afar, n hoi. Are nevoie de
calm i linite.
De fapt, ei i prea ru s-i vad plecnd. ncerc s gseasc interes
pentru una din revistele pe care i le dduse Denise, dar fr nici un folos.
Se simea nervoas i tensionat. Cnd tun dintr-o dat, ea tresri. Un
fulger care brzda lung cerul
oenerv i mai tare.
Fcu o baie prelungit, spernd c o va liniti, i se schimb n cmaa
de noapte, una gen combinezon, de mtase, ntr-o nuan de albastru
pastelat. Zgomotul ploii rpind pe pervazul ferestrei o fcu s tresar.
Oft. Baia nu o ajutase. Era nc ncordat ca un arc.
tiind c era n zadar, se sui totui n pat i ncerc s adoarm. Peste
o or, aprinse veioza i-i ntinse mna dup una din revistele Denisei.
Ploaia nu se potolise, fulgerele luminau la inter
vale cerul. Trsnetele preau s se nteeasc. Cuvintele tiprite de pe
pagin se nceoar.

Se gndi la Logan. Ce s-ar fi ntmplat dac n-ar fi insistat s o


conduc pn la u, n noaptea asta? Ar fi trebuit s fac fa comarului
spargerii doar de una singur. i aminti de senzaia minilor lui mari
innd-o ferm de mijloc.
Fusese att de bun, att de sritor. Oare i spusese ct de mult apreciase
ajutorul lui? i mulumise pentru tot ce fcuse pentru ea n noaptea asta?
O calmase i tratase cu poliia. Fcuse patru drumuri pn la main cu
pisicile i ntregul lor echipament, schimbase, fr s se plng, aternutul din cutia pisicilor, nainte de a o pune n spatele mainii sale.
Neaprat, trebuia s-i mulumeasc n mod corespunztor, se hotr
Krista. Merse de-a curmeziul camerei i era pe punctul de a-i scoate
halatul roz din velur, din geamantan, cnd auzi o btaie uoar n u.
nainte s fi putut s se mite sau s vorbeasc, ua se deschise i
Logan intr n camer.
Se privir un timp ndelungat, n tcere. Apoi Logan respir profund.
Privirea lui alunec peste curbele ei att de ispititor evideniate de
cmaa de noapte albastr, din mtase. Pielea ei era uor mbujorat,
ochii ei de safir erau imeni, cum l privea. Ace ascuite de dorin l
sgetar.
- Am... venit s te verific. Vocea lui era rguit i limba i-o simea
ngroat. i drese glasul. M ntrebam dac... ai dori ceva. Ca, de
exemplu, past de dini sau mai multe prosoape, adug el n grab.
Oare venise n camera ei, pentru a-i oferi past de dini i prosoape?
se ntreb Krista. Sau spera s termine ceea ce ncepuse ieri-noapte,
acum c ea i sttea la dispoziie att de aproape, n casa sa? Observase
felul nfometat n care o privise i pe loc se puse n gard.
- Snt suficiente prosoape n baie. Vocea i tremur puin. i mi-am
adus propria past de dini.
- Da, bine. Continu s-o devoreze cu privirea. Ce prere ai atunci de
ceva de but? McCrory a lsat un bar bine dotat, pe care sntem invitai
s-l folosim.
- Nu vreau nimic de but, mulumesc, zise ea tensionat.
- Nu complotez s te mbt ca s te aduc n pat. Fcu o strmbtur.
Krista, noaptea precedent am fcut cea mai prosteasc greeal, presupunnd c te potriveti ideii mele preconcepute despre o femeie de

carier care trateaz sexul ca ceva banal. Nu am de gnd s mresc


nenorocirea i s m dau la tine n mod grosolan, cnd eti vulnerabil
din punct de vedere emoional.
- M surprinde c gndeti c e posibil ca o femeie de carier s fie
vulnerabil din punct de vedere emoional, Logan. Nu putu rezista s nul nepe. Nu sntem noi toate intimidante, puternice i dure? Pe ling
faptul c sintem lipsite de moralitate i devoratoare din punct de vedere
sexual, bineneles.
- tiu ce zi grea ai avut azi, Krista. Aniversarea dureroas, ocul
spargerii. Nu te nvinuiesc c vrei s dobori cea mai apropiat int. Care
se ntmpl s fiu eu.
Firea ei se nflcr.
- tiu ce faci i nu-i snt recunosctoare, Logan. nceteaz s... s
m manevrezi.
El zmbi.
- Cred c ai nevoie de un tip special de mane
vrare n seara asta, Krista. Vreau s zic la figurat, bineneles. .
- i-ar plcea s fie la propriu.
- Iar ie i-ar plcea s m mpingi ntr-o ceart? M ntreb de ce.
- Cum eti att de expert n femei de carier, snt sigur c poi
produce un motiv care s se potriveasc tuturor ideilor tale
preconcepute.
Un alt trsnet zgudui ferestrele i Krista suspin adnc i tresri.
Logan travers camera i-i nconjur mijlocul cu un bra aductor de
linite.
- Nervii ti snt ntini. Degetele lui ncepur s mngie pielea fin,
neacoperit, a umrului ei. Las-m s-i aduc butura aceea, Krista. .
Apropierea de ea l aa. Logan inspir mireasma ei feminin
proaspt i nghii cu greu. i
dorea s-i arcuiasc mna n jurul gtului ei i s-i ridice faa ctre a lui.
Dorea s o srute, sorbin- du-i toat dulceaa, pe cnd i-ar fi lipit trupul
ei catifelat de al lui. Se imagin cuprinzndu-i snii n mini, prin cmaa
de noapte de mtase, apoi strecurndu:i degetele pe sub cma ca s necjeasc sfrcurile ce nmugureau. Apoi ar fi luat-o n brae i ar fi dus-o
n patul larg unde ar fi mngiat fiecare centimetru al pielii ei catifelate...

Dar tia c nu o va face. Nu putea, nu n noaptea asta. Krista avea acum


nevoie de el ntr-un mod diferit.
O moleeal delicioas se rspndea ncet prin Krista. Dorea s se
reazeme de trupul mare al lui Logan, s-i pun braele n jurul
mijlocului lui i s-i rezeme capul de pieptul iui. S-i nchid ochii i
s lase tensiunea obositoare s se scurg din corpul ei.
Ca i cnd i-ar fi citit gndurile, el o ntoarse spre el i o nfur n
braele sale.
- Logan, eu...
- Sst, gata, gata, Krista. Nu am de gnd s te zoresc n pat. Vreau
doar s te in n brae.
Genele ei fluturar i se nchiser. Asta era exact ceea ce i trebuia,
ceea ce avea nevoie.
- Da, Logan, ine-m n brae, opti ea. ine-m.
El o simi cum se lsa pe el i o trase mai
aproape. Un val incredibil de tandree pentru ea l
strbtu, i se simi puternic i ocrotitor. Ea avea nevoie de el. i dei o
dorea, nu ridic nici o pretenie sexual. Avea nevoie de un prieten n
care s se ncread, de un protector. El rvnea s tie orice ar fi vrut ea.
Krista i petrecu braele n jurul mijlocului lui i se inu cu putere. i
simea cldura i puterea scurgndu-i-se n ea, i simea grija i
preocuparea pentru ea.
- Ai dreptate, zise ea. Vocea i era nbuit de pieptul lui. A fost o
zi grea. Oft adnc. Snt att de obosit, Logan.
- tiu. Minile lui linititoare se micau ncet pe spatele ei n
mngieri prelungi. Ai nevoie de somn. Te va ajuta o nghiitur de
coniac.
Ea zmbi slab.
- Tot ncerci s m mbei, domnule judector?
- Dac asta e necesar pentru a te adormi. N-am venit aici s te seduc,
Krista.
Ea se trase puin i zmbi n sus ctre el, cu minile odihnindu-i-se pe
pieptul lui. Braele lui i ncercuiau delicat talia. Se simea apropiat de
el. Fusese bun cu ea. Ea avusese nevoie de el i el fusese acolo pentru
ea.

' - Dar nu te-ar fi deranjat, zise ea glume, dac a fi fost dornic s sar n
pat cu tine, n ciuda bunelor tale intenii.
Ei i zmbi i-i zise:
- Nu, nu m-ar fi deranjat deloc.
Ea era att de frumoas, c-i tia rsuflarea, se gndi el, pe cnd privea
n ochii ei dogoritori. Imboldul de a i-o atrage lng el i de a sruta era
aproape irezistibil, dar, oricum,.rezist. Krista ncepea, n cele din urm,
s devin relaxat; semnele ncordrii dispreau de pe faa ei. Nu dorea
s strice pacea fragil dintre ei.
- Urc-te n pat, Krista. i voi aduce un coniac.
Ea aprob din cap. El i ddu drumul i se uit
cum mergea spre pat. Privirea lui urmri unduirea ispititoare a
materialului cmii ei, care i accentua fiecare rotunjime. Simi o
cldur puternic mprtiindu-i-se prin abdomen. Se ntreb dac obrajii
i se nroiser.
Cnd ea alunec dedesubtul nvelitorilor, el se imagin alunecnd
lng ea, aplecndu-se peste ea, aflnd toate dulcile secrete ale trupului
ei..'. Respir profund.
.
- M ntorc cu coniacul n cteva minute.
Peste puin timp se ntoarse cu un phrel de
coniac n mn. l-ar fi plcut s stea pe marginea patului n timp ce ea l
va bea, dar nu avea ncredere n el, n circumstanele extrem de tentante.
Ei doi, singuri n pat, ntr-un dormitor slab luminat... i reinu un geamt
provocat de direcia pe care
oapucau gndurile lui. Nu, nu ndrznea s stea pe patul acela.
Krista nghii lichidul i l simi dogoritor din gt pn n stomac.
Cldura o coplei rapid. Privi n sus spre Logan. Sttea la un metru de
pat, privind-o intens cu ochii adnci, ntunecai.
- Logan, vreau s-i mulumesc pentru tpt ajutorul din noaptea asta.
Pentru c ai fost aici cnd am avut nevoie de tine.
- M bucur c m-am aflat alturi de tine, Krista, zise el ncet.
Privirea lui o susinu pe a ei, un moment, apoi se prelinse peste obrajii
ei, uor mbujorai, i peste buzele ei pline, uor desprite. Am nvat o
alt lecie n noaptea asta, tii?
O
alt
lecie?

Gura lui se arcui ntr-un zpibet.


- Alt lecie despre riscurile ideilor fixe. Am presupus ntotdeauna
c o femeie deteapt, plin de succese n carier i independent, nu are
nevoie de nimeni.
Ea reui s zmbeasc.
- ntr-o zi, vei ajunge la uluitoarea concluzie c noi, femeile de
carier ce intimidm, sntem fiine omeneti, la urma urmei.
- Cu adevrat ai avut nevoie de mine, Krista, n noaptea asta, zise el
aproape uimit. N-am crezut c ai nevoie de ceva. nclinaii ctre ceva,
da, dar nu nevoie. Eti o femeie att de capabil, de impresionant,
Krista.
- Iar tu preferi tinerele de douzeci i doi de
Barbara Boswell
ani, care mor de nerbdare s se cstoreasc i s-i prseasc slujba.
Logan se gndi la Amy Sue Archer i se ncrunt. Era acea tnr
blond, cu siluet atrgtoare, cu adevrat ceea ce-i dorea? Ea nu-i
strnea pasiunea fizic i nu aveau nimic n comun, admise el. Era el
brbatul visurilor lui Amy Sue sau, n tain, ea l vedea doar ca un bilet
asigurat pentru mas? Se uit n ochii adnci i albatri ai Kristei,
simindu-se teribil de ncurcat.
Nu tia, iar Krista era la fel de ncurcat. Bineneles, i dorea s fie
puternic, nu slab. Dar dac puterea i capacitatea ei erau cele ce-i
ndeprtau pe brbai - pe Logan? Trebuia s joace rolul unei
domnioare fandosite, s-i minimalizeze abilitile profesionale, s se
schimbe n ceva ce nu era, pentru a avea dragostea unui brbat? Era o
alternativ trist, pe care Krista tia c nu o putea alege.
- Mai bine te-a lsa s poi dormi puin, zise Logan ncet. Era
epuizat el nsui. Prea c nimic nu era aa cum crezuse el. Se simea de
parc lumea se ntorsese cu susu-n-jos, de cnd o zrise ntia oar pe
Krista Conway.
- Noapte bun, Krista.
Merse ncet spre u.
- Logan, n-am un ceas detepttor cu mine, zise Krista dintr-o dat.
Vrei ca tu sau unul dintre

Drumuri mpletite
copii s venii s-mi batei la u, mine diminea?
El ddu repede din cap, aprobnd, i prsi camera. Krista se rezem
de perne. Furtuna continua cu furie afar, dar ea nu mai era tensionat de
rostogolirile tunetelor i fulgerelor. Mintea ei j plutea ntr-o uitare
plcut i pleoapele i se nchiser grele. n foarte scurt timp, Krista czu
ntr-un somn adnc, fr vise.
Cnd Krista se trezi, camera era luminat de razele soarelui ce se
revrsau prin crptura dintre perdele. Se rostogoli pe spate i se ntinse
cu mare poft. Dormise bine toat noaptea i se simea n form, bine
odihnit i explodnd de energie.
Apoi, se ntmpl s priveasc la ceas. Era ora zece i patruzeci i
cinci de minute! Se ridic n capul oaselor cu un suspin adnc. Nu
dormise n viaa ei att de mult, pn att de trziu. Ce se ntm- plase cu
btaia de la u, de la apte dimineaa, pe care o ceruse. Dormise n
ciuda ei? Sau uitaser Logan i copiii s-o trezeasc.
Krista sri din pat i se repezi afar pe coridor, cutnd un telefon. n
cas nu era nimeni, bineneles. Era vineri i Logan era la tribunal i
copii erau la coal. Gsi un telefon n buctrie. Tao i Cer
neal erau acolo. Cerneal se nsorea pe pervazul ferestrei. Tao alerg s
o ntmpine cu un mieunat.
Krista form rapid numrul de telefon de la - biroul ei.
- Viky, zise ea cu rsuflarea tiat cnd secretara ei, Viky Bailey,
ridic receptorul. Eu...
- - A, bun, Krista, o ntmpin Viky. Te simi mai bine? Judectorul
Moore a sunat mai devreme s spun c nu vei veni la birou n dimineaa
asta, i mi-a spus totul despre spargerea de la locuina ta, de ieri-noapte.
Ce pcat, Krista! Sper c-i vor prinde pe vinovai.
- Logan i-a dat telefon s-i spun c nu voi fi acolojn diminaa
asta? repet Krista incredul.
- h. A zis c ai nevoie de odihn, dup cte s-au ntmplat ieri, i si amn toate ntlnirile din dimineaa asta. Vii la unu sau trebuie s-i
sus- pendez i ntlnirile din dup-amiaza asta?
- i-a spus s-mi amni ntlnirile din dimineaa asta? repet Krista
nevenindu-i s cread. Logan Moore hotrse, n mod deliberat, s nu o

trezeasc n dimineaa asta. Mai mult, luase asupra sa sarcina s sune la


biroul ei i s-i spun secretarei s-i amne toate ntlnirile.
Era mpietrit de curajul lui fantastic. i apoi se nfurie!
- Nu-mi amna ntlnirile de dup-miaz, Viky. Snt n drum spre
birou, acum. Dar nti m voi opri la tribunal.
Cum ndrznise Logan Moore s ia hotriri n ceea ce o privea?! se
gndi ea n timp ce se npustea pe scri n sus. Cum ndrznea s-i dea
ordine secretarei ei! Ce tupeu incredibil din partea acestui om! Fcu du
i se mbrc ntr-un timp record, aproape aruncnd pe ea costumul
cenuiu-sidefiu i bluza roz de mtase, pe care i le adusese cu ea seara
trecut. Nu-i putea aminti s fi fost vreodat mai furioas, n viaa ei.
Ajunse la tribunal dup douzeci de minute i furia ei nu se temperase
deloc. Merse cu pai mari spre irul de birouri ce alctuiau ncperile
judectorului Logan Moore. Deodat i pic fisa c s-ar putea ca Logan
s audieze un caz la tribunal i se ntunec violent. Asta era o confruntare care nu putea fi amnat!1 Dac era nevoie, va intra n Curtea de
Justiie i va cere o pauz. Atunci Logan ar simi pe pielea lui cum e s
se amestece cinev n Orarul profesional al altcuiva.
- Judectorul Moore e aici? ntreb ea pe tn- rul funcionar ce
sttea la o mas ncrcat cu teancuri de dosare.
- Da, e n spate, n biroul su, replic funcionarul. Avei o
programare pentru a-l vedea?
- Nu! zise Krista i porni spre ncperile judectorului. Funcionarul
privi lung n urma ei i se hotr, n mod nelept, s nu se amestece.
Krista ddu furioas ua de perete i intr cu pai mari n birou. Tot
furioas trnti ua n urma
Barbara Boswejl
ei. Purtnd roba sa neagr, Logan era aezat la un birou mare de mahon,
scrutnd cu privirea cteva Volume ce stteau deschise n faa lui pe
mas.
El i ridic privirea i zmbi cnd ea intr.
- Bun dimineaa, Krista.
- Vrei s-zici bun ziua! se rsti ea. Pentru c asta e: dup-amiaz!
i mulumit ie, am pierdut ntlnirile de diminea.
Zmbetul lui Logan nu pli deloc.

- Te-am privit azi-diminea, la apte, i dormeai att de adnc, nct


am hotrt s nu te trezesc. Aveai mai mult nevoie de somn, decrt aveai
s fii la birou, Krista.
Ea i nclet pumnii. Presupunerea lui, fcut pe un ton sigur, c el
putea decide ce avea ea nevoie o nfurie i mai tare.
- N-aveai nici un drept s iei decizia asta pentru mine, Logan Moore.
i-am zis c vreau s m scol la apte i am vorbi serios. Voiam s
merg la birou n dimineaa asta. Voiam s-mi vd clienii!
- Snt sigur c nu vei avea nici o problem n a-i reprograma
clienii, Krista, zise el pe ton blnd, printesc, care o fcu s scrneasc
din dini, vexat. Aveai nevoie s dormi. Ari minunat de odihnit
astzi. Toat ncordarea, tensiunea i epuizarea au pierit de pe faa ta.
Recunoate, Krista. i vine s...
- mi vine s ip! Nu nelegi ce vreau s zic?_
- Vino aici i spune-mi, zise el, poftind-o. i deprt scaunul de
birou i l roti ctre ea, ntinzndu-i un bra.
Ea se holb. Nu putea s se atepte ca ea s se aeze pe genunchii lui!
Aparent aa era. Cnd ea nu fcu nici o micare spre el, Logan sri de
pe scaun, o apuc i se reaez, trgnd-o n braele lui.
- Logan, suspin ea. Furia ei fusese brusc nlocuit de ocul de a se
gsi n braele unui judector, n biroul acestuia. ncerc s scape, doar
pentru a ajunge cu braele lui strnse n jurul ei, la fel de sigur ca o
menghin de oel.
Buzele lui alunecar pe curba sensibil a gtu- lui ei, trimindu-i mici
fiori prin ira spinrii.
- Ei, zise el rguit, ce ziceai?
Ea privi n jos ctre fusta ei gri, strimt. Materialul gros al robei lui
negre i atinse pielea cnd el alunec o mn de-a lungul piciorelor ei
lungi i netede. Ea uit de plngerea iniial i se con- centr asupra celei
mai noi i mai urgente.
- Las-m jos, Logan!
El zmbi, complet lipsit de cin.
- Nu, pn cnd mi dai un srut.
- i-ai pierdut minile, reui ea s zic cu o voce necat.

- Nu, deloc. Ambele lui mini se micau acum n libertate, mngindo de la talie pn la coaps. De fapt,' mintea mea e foarte clar. Noaptea
trecut a fost o revelaie pentru mine, Krista.
Capul lui cobor.i nasul se juc cu al ei.
- Dormeai adnc ca un copila, cnd mi-am
aruncat o privire azi-diminea. i muc buzele, apoi i le alint cu limba
lui. Stteai pe spate, cu braele odihnindu-fi-se pe pern, de o parte i de
alta a capului, i artai att de dulce i de inocent, ca un copila. Un
copila frumos i ncreztor,
Krista putea simi cldura i puterea trupului lui nvluind-o ntr-o
mantie senzual. Simi c se nclzea i ea i i se trezea dorina sub
minile lui mngietoare.
- Logan, protest ea moale.
- Ai nevoie de mine. Vocea i era profund i gura lui trecu peste a
ei pe cnd vorbea. i am de gnd s am grij de tine, iubito. Palma lui se
mic pe coapsa ei, nvndu-i forma prin nailonul delicat.
Krista avu o dorin ndrznea, s-i simt cldura minii pe pielea ei
neacoperit. Propriile ei mini erau proptite pe umerii lui, n aparen
pentru a-l ndeprta. n schimb, ncepu ncet, involuntar, s se relaxeze.
- Logan, asta e... Ei bine, asta e complet neregulamentar, cel puin,
zise ea cu o voce sugrumat, pe care cu greu i-o recunotea ca fiind a ei.
Dac intr cineva...
- Nimeni nu intr n ncperile unui judector, fr s bat la u i
fr s primeasc permisiunea nti, zise el. El zmbi deasupra buzelor ei.
Probabil ar trebui s aduc un amendament: cu excepia Kristei Conway.
Dar nu conteaz, draga mea. Relaia noastr te ndreptete la anumite
drepturi i privilegii.
- Nu avem o relaie. Nu ne cunoatem de suficient de mult timp,
protest ea. Dar chiar i pentru propriile ei urechi aceste cuvinte
sunaser firav, neconvingtor.
El o sruta i o mngia, i ea devenea tot mai slab, mai fierbinte i
mai slbatic. ncepea s piard orice sim al spaiului i al timpului.
Fr a fi contient, i ntri strnsoarea pe umerii lui i se lipi de el.
- Snt de acord c lucrurile s-au produs rapid ntre noi, murmur el,
cu o voce nceat i seductoare, dar timpul nu e un factor de ncredere

n determinarea profunzimii unei relaii, Krista.


Cuvintele lui i fulgerar mintea ce i se nvrtea. Ea nepeni, dintr-o
dat nelinitit de turnura pe care o luase aceast conversaie.
- Asta ncepe s sune ca o alt abordare pentru a m aduce n pat,
zise ea.
- S presupunem c snt de acord s-i permit s decizi cnd vom
face dragoste? Vrei s-i cobori garda i s te liniteti, draga mea?
- Tu vei fi de acord s-mi permii s decid? ntreb ea. Iritat de
hotrrea sa samavolnic, ea ncerc s scape din braele lui puternice,
care o ineau captiv. Tu nu permii i nu i dai acordul pentru nimic,
Logan Moore. Eu snt cea care hotrte cnd i dac vom face dragoste.
ncercrile de a-i scpa din brae nu-l clintiser ctui de puin pe
Logan.
- Cred c asta e ceea ce tocmai am spus,
aprob el calm.
- Dar cu unele diferene ct se poate de importante.
- Avocatul tipic, nu-i aa, dragostea mea? F- cnd calambururi
asupra semanticii. El i zmbi indulgent. Amndoi avem drepturi i
privilegii n aceast relaie, Krista. Mi-am exercitat unul din drepturi azidiminea, cnd am luat decizia s te las s dormi, n loc s te trezesc s
mergi la birou.
i atinse uor gura de a ei, gdilndu-i buzele cu ale lui.
- i am dreptul sta, Krista. Da, totul e perfect clar pentru mine
acum.
- Da? Chiar aa? Era greu s par serioas cnd rspundea micilor
delicioaselor lui srutri.
- Mmm-mm. Nu eti femeia afurisit, carierist, cum mi-am
nchipuit la nceput c eti. De fapt, snt gata s pariez c acel tip de
femeie carierist nici nu exist. E doar un mit nefericit, perpetuat de
brbai care nu au descoperit nc adevrul.
Krista rmase absolut ncremenit.
- Adevrul pe care l-ai descoperit tu?
- Da. O femeie plin de succese n profesiune i ambiioas are
nevoie de un brbat, tot att de mult ca orice femeie tradiionalist, sau
poate chiar mai mult.

Ea trase adnc aer n piept.


- Are nevoie de un brbat? repet ea cu grij.
- Exact. Indiferent ct de ridicate i snt venitul i statutul profesional, o
femeie are nevoie de un brbat de care s se sprijine i care s aib grij
de ea. i cu ct se impune mai puternic i pare mai independent, cu att
are, de fapt, mai mult nevoie de ndrumarea i protecia unui brbat.
- ndrumarea i protecjia unui brbat? repet Krista. Ochii ei
deveniser incredibil de mari. Femeile, indiferent ct snt de
independente i de pline,de succese n viaa social, au nevoie s fie
dominate de brbai? Asta e ceea ce zici, Logan?
- Da, zise el vesel. Cum am spus nainte, e foarte clar pentru mine
acum. M ntreb doar cum de nu mi-am dat seama mi curnd.
- Logan, rcni ea. Ceea ce ai fcut este c ai nlocuit o idioat de
noiune discriminatorie cu alta! O femeie independent nu e nici o
nemernic dur, ce triete n promiscuitate sexual, nici vreo creatur
slab care are nevoie de dominaia unui brbat.
- Nu a oricrui brbat, aprob Logan. De exemplu, singurul brbat
de care tu ai nevoie snt eu.
Krista privi n sus ctre el. i ea ajunsese la o concluzie similar. Iar
el o folosise npotriva ei acum dou nopi, i aminti ea. Dar att de multe
se ntmplaser de atunci!
Lucrurile erau diferite acum. Sau nu erau?
Neaprat trebuia s afle.
- Ceea ce te pune ntr-o situaie destul de jenant, Logan, nu-i aa?
Ce se ntmpl dac
singurul brbat pe care-l presupui c am nevoie eti tu, dar femeia de
care tu ai nevoie este dulcea Amy Sue?
- Krista, nu-mi vine s vorbesc despre Amy Sue n acest moment.
- Niciodat s nu vorbeti despre o femeie n timp ce ii alta
prizonier pe genunchii ti? sta e alt credo din codul tu masculin?
ntreb ea caustic.
- Ce-ai vrea s-i spun, Krista? C nu am nevoie de Amy Sue? O
privi gnditor. C aveam nevoie de ideea pe care o reprezenta - o femeie
mic, i dulce, i docil care nu are nici o dorin i nici nii o cere pentru
ea nsi?

- O astfel de femeie nu exist, Logan. Doar n fanteziile brbailor.


Revistele brbailor au fcut avere exploatnd mitul fetei - femeie, cu o
minte ct o vrabie, a crei unic funcie n via este s-l satisfac pe
marele i puternicul ei stpn.
Logan avu stpnirea de sine s nu rd.
- mm, nu sun prea ru.
- Asta explic de ce eu i tu ne ctigm existena n procesele de
divor, domnule judector. Un brbat crede c se nsoar cu aceast
femeie a visurilor i, pentru motivele ei, femeia joac rolul... pentru o
vreme. Cnd realitatea iese la suprafa, ambii se simt nelai. Apoi vine
amarul.
Logan aprob.
- Deci, sugerezi c un brbat trebuie s-i croiasc fanteziile dup
realitate. S-i modifice conceptul despre fata visurilor lui, pentru a se
potrivi cu o femeie cu opinii personale, ncpnat i avnd mereu ceva
de comentat, care e ea n realitate? El fulger un zmbet rutcios.
Inima Kristei zvcni puternic. Oare s ndrzneasc s gndeasc c
Logan ncerca s-i spun... i trecu aiene degetul de-a lungul liniei
puternice a maxilarului lui.
- Vd c nu eti n toane pentru o discuie serioas despre
ramificaiile sociologice ale ateptrilor i percepiilor brbatului i
femeii din cultura de azi.
El i prinse mna i-i aps palma de buzele lui.
- Nu, dulceaa mea. Snt n toane pentru cu totul altceva.
Pulsul ei se intensific i o strngere delicioas i apru n abdomen.
- Logan, opti ea, i ochii lui i ntlnir pe ai ei. Privirile lor se
ncletar, i gura lui cobor ncet ctre a ei.
De-abia buzele lui le atinser pe ale ei, cnd o btaie apsat se auzi la
ua cu lambriuri din lemn.
- Domnule judector Moore, strig aprodul. Toat lumea a revenit la
proces.
Krista se ncord i ncerc frenetic s coboare de pe genunchii lui
Logan.
- D-mi drumul! opti ea nervoas. Ca o avocat s fie prins pe
genunchii unui judector era

osiutaie scandaloas! Reuise s uite cine i ce erau ei, cum i unde se


aflau. O uitare alarmant
i neprofesional din partea ei, se gndi ea ngrijorat.
Logan i ddu drumul mpotriva voinei lui.
- Nimeni nu va intra aici fr permisiunea mea, zise el din nou, n
timp ce ea se ridica n picioare.
Ea i ndrept hainele cu degetele inerte. El o urmri, cu buzele
curbate ntr-un zmbet posesiv.
- Krista, ct despre ntlnirea ta din seara asta...
Dumezeule, avea o ntlnire la cin n seara
asta! Cu Tom Kearny, un avocat pe care l ntl- j nise la o reuniune a
asociaiei Avocailor pledani,
i i arunc lui Logan o privire revoltat. Dei prefera s petreac seara
cu el, nu avea de gnd s contramandeze ntlnirea, pentru c i poruncise
el aa. Nu avea deloc intenia s-i ntreasc teoria stupid despre
dominaia masculin.
- Roag-I pe tipul cu care te ntlneti s te
conduc la mine, dup aceea, zise Logan linititor. Casa ta e nc n
dezordine i te voi ajuta s-o aranjezi n weekend-ul sta, dar n noaptea
asta stai din nou cu noi.
Ea se holb la el.
- Ba nu!
_ - Ne vedem disear, Krista. i nu prea trziu. ntoarce-te nainte de
miezul nopii. Ls un srut repezit i apsat pe gura ei, apoi se ndrept
cu pai mari spre u.
Dup ce plecase, Krista se gndi la toate lucrurile pe care ar fi trebuit
s i le spun. n timp ce nainta cu maina spre biroul ei, l demol pe
Logan respingndu-i nimicitor aroganta intolerant i arbitrar. i spuse
s-i pstreze tacticile de om al peterii pentru acea ppu Brbie vie,
Amy Sue, care s-ar putea s se mpace cu el, n schimbul unei rente
viagere n bani lichizi. O, era Krista Conway n culmea flerului ei n faa
instanei. Doar dac Logan ar fi fost prin preajm s o aud.
- Krista, Ross Perry la telefon, se auzi vocea lui Vicky Bailey n
micul interfon al biroului i Krista ls n jos teancul de coresponden,
pe care se pregtea s-l citeasc, i aps pe butonul ce-i fcea legtura.

- Bun, Ross, zise ea cu o voce proaspt.


- Krista, e de vreun folos ca eu i Gary Landau s ne mai ntlnim o
dat cu tine i-Marcia, sau ar fi o total pierdere de timp? Ca de obicei,
Ross mergea drept la subiect. El nu era genul care risipea timpul cu
discuii de societate, n tim
pul orelor de serviciu. Dei avem deja o zi fixat pentru nfiarea la
tribunal, m-am gndit c ar trebui s stabilim ce facem n afara
procesului, pentru ultima dat.
- Avem o zi fixat pentru procesul Landau? ntreb Krista. Era o
noutate pentru ea.
- A fost confirmat prin pot, azi-diminea.
- Asta explic tot. Ea fcu o strmbtur. N-am avut nc timp s m
uit prin coresponden. Se hotr s nu menioneze motivul. Un
ndrgostit de munc, asemeni lui Ross Perry, ar crede c ea a nnebunit
dac a dormit pn la ora zece patruzeci i cinci de minute i a pierdut o
ntreag diminea de ntlniri. Cine e judectorul?
Ce s-ar ntmpla dac ar fi Logan? se ntreb ea. Stomacul i se strnse.
N-ar fi etic din partea lui s audieze un caz n care ea reprezint una din
pri. n ciuda nenelegerilor dintre ei referitoare la ct de profund e
relaia lor, se impunea s fie de acord ntr-o problem: Nici unul nu era
capabil s-l aprecieze obectiv pe cellalt.
- Judectoarea Condance Flynn, zise Ross posomorit. Probabil, va
decide s o taie pe micua Julie n dou, ca regele Solomon.
Krista oft.
- Va fi nevoie de un rege Solomon pentru a decide n acest caz. Nam mai vzut doi oameni att de complet obsedai s li se ncredineze
copilul, n exclusivitate, ca Gary i Marcia Landau. Nu-mi imaginez ce
va face. cel ce va pierde.
- Cu ct se termin mai repede, cu att mai bine pentru micua Julie,
totui. Fiind azvrlit de la un printe la altul, n fiecare zi, nu e o soluie
satisfctoare.
Krista se gndi la micua Julie Landau, un copil grav, nervos care-i
petrecea zilele, alternativ cu fiecare printe, de la amarul divor al
acestora.
- Singurul lucru care l susinea pe bietul copil era faptul c-i tia

ambii prini att de hotri s-o aib. M ngrijoreaz, Ross.


- i pe mine. Am o pornire altruist s muncesc cu tine ca s-i
mpcm pe cei doi Landau. E pcat c nu i-a revenit lui Logan Moore
cazul sta. Ar fi putut face asta.
Krista era uimit s descopere c roea. Era profund fericit c era
singur n birou i c isteul Ross Perry nu putea s-i vad reacia
gritoare, cnd fusese menionat numele lui Logan.
- Deci, ne ntlnim cu cei doi Landau sau nu, ntreb Ross.
- Mai degrab a zice nu, Ross. Marcia nu va
ceda o iot, i ultima dat cnd ne-am ntlnit toi patru...,
- A fost un fiasco. Cum clientul meu e la fel de pornit s i se
ncredineze copilul, ca i clienta ta, cred c ne vom vedea la tribunal,
Krista.
Cazul Landau deinea supremaia n mintea Kristei n timp ce pleca de
la birou cteva ore mai trziu. Nici Marcia, nici Gary Landau nu voiau s
aud de compromisul unei ncredinri a copilului n comun. Totui nu
exista nici un motiv temeinic pentru a-l ncredina n exclusivitate unuia
dintre prini. Krista petrecuse ore ntregi ascultnd-o pe Marcia Landau
rostind vorbe goale mpotriva fostului so, dar nu gsise nici o dovad c
acesta ar
I fi un printe nepotrivit. Ross Perry raportase o situaie similar despre
clientul su.
Krista oft. De dragui lui Julie Landau, aproape c i-ar fi dorit ca
procesul s fie prezidat de Logan. Era un printe el nsui, era un brbat
nelegtor i plin de compasiune. El nu s-ar fi lsat dus de jocul
cuvintelor i de ndemnarea avocailor ce-i reprezentau pe prinii
micuei Julie.
Logan ar fi dat verdictul n raport cu ceea ce ar fi simit c snt
interesele copilului i probabil c ar fi avut un fler destul de ascuit
pentru a le vedea cu claritate. Nu la fel i Candance Flynn. Krista avea
nefericitul presentiment c judectoa- ! rea Flynn i va urmri, pe ea i
pe Ross, n acestcaz.
Krista intr n cas, privi sufrageria jefuit i i | se fcu grea. Se
gndi la ordinul lui Logan de a-i petrece noaptea n locuina lui, dar
acum i se prea mai puin un ordin i mai mult o invitaie.

Dar nu, se mustr ea. Doar pentru c aprecia talentele judectoreti ale
lui Logan, nu nsemna c-i admira i ordinele particulare greit orientate.
- Tao, Cerneal! strig ea pisicile, apoi imediat
i aduse aminte c nu erau acolo. Fusese ntr-o asemenea vitez, azidiminea, s ajung la tribunal, nct lsase cele dou pisici la Logan acas. Cu un uor oftat,
porni spre familia Moore.
Nici unul din pisoi, se prea, nu era grbit s-i prseasc noua
locuin. Lauren i hrnea cu bucele de ton conservat, n timp ce ei stteau tolnii pe masa din sufragerie. Krista i alung de pe mas i-i
spuse lui Lauren s pun mncarea n farfurioarele lor de plastic din
buctrie.
.
- i profitai din plin acum de ton, avertiz ea felinele, pentru c v
ntoarcei la Miau Mix cnd ajungei acas.
- Mi-a dori ca Tao i Cerneal s locuiasc aici tot timpul, zise
oftnd Lauren. A dori ca i tu s locuieti aici, Krista.
Cum putea s-i rspund la aa ceva? Krista mbri repede fetia i
schimb subiectul.
- Povestete-mi despre coal. Nu-i aa c se apropie vizita clasei
voastre la Muzeul Aviaiei?
- S-ar putea s nu reuim s ajungem, zise Lauren posomorit. N-au
semnat suficiente mmici pentru a ne supraveghea.
- 0, Doamne, cte mame au semnat?
- Nici una. i domnioara Dickson zice c nu se poate descurca cu
toi cei treizeci i doi de elevi, de una singur, n muzeu.
- Aha, neleg. De ce n-a semnat nici o mmic pentru a v nsoi?
- Cele care nu lucreaz au copii mici acas. Iar coala spune c nu
poate admite copii mici, n excursia clasei.
-Da, e o problem, spuse Krista ncruntat. Biata Lauren! i biata
domnioar Dickson, cu o clas a patra total dezamgit n minile ei. O
idee i trecu prin minte.
-Lauren, crezi c a putea trece drept nsoitoare pentru clasa ta? Nu
snt mam, dar am un orar flexibil la birou. Atta timp ct excursia nu
pic n ziua n care trebuie s fiu n faa instanei, pot s vin cu voi la
muzeu.

' - Am s-i spun luni domnioarei Dickson, zise Lauren cu bucurie.


-i, Lauren, hai s nu-i spunem despre asta tatlui tu. Obrajii Kristei
se colorar ntr-un roza- liu plin de vinovie. Ea nu ncuraja copilul s
pstreze secrete fa de printele ei, i zise. Pur i simplu era mai puin
complicat astfel. Vreau s spun, adug ea, c nu e nc nimic hotrt
i... Ridic din umeri i vocea i se stinse.
-n regul. Interesul lui Lauren se focaliz asupra lui Tao, care tocmai
srise sus pe bufetul din buctrie pentru a examina ce mai rmsese
din- tr-o pizza, pe care o gsise acolo ntr-o cutie. Krista l ddu jos de
pe bufet i primi de la motanul siamez o privire periculoas.
-Krista, nu-mi vine s cred c eti aici! zise Denise pe cnd se repezea
n buctrie, nsoit de o feti cu pr rocat. Tocmai voiam s-i fac o
vizit. Ea e Heather Lincoln, o prieten-de-a mea de la coal. Heather,
ea e Krista Conway.
Krista zmbi. tia ct de mult i lipseau lui Denise prietenele din
comitatul Garrett i era fericit c-i gsise una la noua ei coal.
- M bucur s te ntlnesc, Heather.
- Avem mpreun orele de algebr i de englez i lum prnzul tot
mpreun, continu Deni- se, i amndou urmrim programul Lumina
care cluzete, la televizor, dup orele de coal. Asta e prima oar cnd
Heather a venit aici.
- ntreab-o, Denise. Heather i spuse ceva prie- tenei.sale n oapt.
Krista era amuzat. Subtilitatea nu era punctul forte al lui Heather
Lincoln, era clar.
- Ce s m ntrebe?
- Heather vrea s cinez la ea i s dorm acolo la noapte, zise Denise,
dintr-un foc. Mama ei e de acord, am dat deja telefon. i tata e de acord,
doar c are o ntlnire de afaceri i nu va veni acas pn noaptea trziu.
Ne-am gndit c Mitch va sta cu Lauren, dar tocmai a sunat i a zis c
iese la o pizza i la un film cu nite tipi din echipa de baschet.
- Complotul se nteete, zise Krista sec. Se _ pare c nu e nimeni s
stea cu Lauren, mm?
- Vrei s faci pe baby-sitter pentru ea, Krista?
ntreb Denise. Doar pn cnd se ntoarce tata acas. Te rog! - Iau cina cu un tip n seara asta, Denise.

. - O ntlnire? Heather se holb la Krista uluit. Dar credeam c eti


prietena tatlui lui Denise.
Krista, Denise i Lauren roir.
-V-ai certat tu i judectorul Moore, sau ce? ntreb Heather cu
interes.
Se ls un moment de tcere. Krista i aminti cum ei i fusese oferit
un adevrat festin cu poveti despre ngrozitoarea Amy Sue din momentul in care i ntlnise pe cei trei copii Moore. Era total deconcertant s te
gndeti c alii erau desftai cu poveti despre ea - n rolul de
prieten" a lui Logan.
-Pot s stau singur, anun Lauren. Nu mi-e fric. ncui uile i m
uit la televizor. M voi descurca.
-Lauren, nu poi sta singur! Denise scoase un suspin dezamgit. Nu
pot veni, Heather. mi pare ru.
-Mda, i mie, zise Heather.
Toate trei fetele artau complet dezamgite. Krista se ntreb de ce se
simea vinovat. Ei bine, ce nsemna o ntlnire la cin cu Tom Kear- ny,
la urma urmei, i zise ea. Era la fel ca toi brbaii cu care se nlnea ea,
un om plcut i inteligent, cu care va mpri cina i va avea o
conversaie uoar, i va fi gata s ncheie seara la unsprezece. Denise i
prietena ei Heather artau att de abtute. i Lauren arta la fel de posomorit. Krista n-o putea nvinovi. Chiar i la nou ani, nu era plcut s
te gseti azvrlit n rolul de sprgtor de petreceri.
-Voi da un telefon tipului cu care m ntlnesc,anun ea. Dac nu-l
deranjeaz, Lauren poate veni cu noi. Dac are ceva de obiectat, voi contramanda ntlnirea i voi sta cu Lauren.
Cele trei fete srir n sus de ncntare i-i aruncar braele de gtul
Kristei ntr-o etalare entuziast a recunotinei lor.
- E att de drgu, Denise, o auzi Krista pe Heather exclamnd pe
cnd cele dou fete se npustir afar din buctrie. Eti att de
norocoas c o vei avea ca mam vitreg.
Lauren auzi i ea, i ddu din umerii ei mititei i zmbi ngerete
Kristei. Era fr ndoial acelai gen de zmbet pe care ea i fraii ei l
fluturau cnd nscoceau diavolete vreun complot cu privire la Amy Sue.
Krista se scuz grbit pentru a-l suna pe Tom.

Tom Kearny, un om cu adevrat drgu, i spuse Krista n timp ce-i


conducea maina napoi spre casa familiei Moore, alturi de Lauren, la
unsprezece fr douzeci, n seara aceea. El acceptase imediat s o aduc
pe Lauren la cin, la restaurantul de lux La Fieur, fr a pune ntrebri
cu privire la explicaia Kristei c era baby-sitter pentru copilul vecinuiui,
datorit unei urgene.
Da, era un om tare drgu. Nu s-a crispat cnd Lauren a insistat s
comande hamburger refuznd s aleag unul din felurile spectaculoase
ale buctriei franuzeti, i doar a zmbit cnd ea a aruncat o privire la
friptura lui de miel cu unt i mutar i a scos un Uh!. Ba chiar a
ncercat s ia parte la conversaia centrat n jurul copilului, nainte de a
cdea n tcere, n cele din urm.
Nici nu s-a opus la sugestia Kristei de a-i achita nota de plat pentru
ea i Lauren. Te nviora s ntlneti un brbat care nu avea reticene s
mpart nota de plat cu o femeie, se gndi Krista. Cnd ncercase s-i
plteasc partea la restaurantul unde fuseser seara trecut, Logan refuzase n termeni lipsii de echivoc.
De asemeni, Tom Kearny nici nu se conforma etichetei tradiional
care cerea ca un domn s deschid portiera pentru o doamn i apoi s-o
nsoeasc pn la ua din fa a casei. Krista i aminti c Logan avusese
grij s-i atrag lui Mitch atenia asupra acestor vechi gesturi
curtenitoare, pe cnd le executa el nsui. Tom i spusese La revedere"
stnd la volanul mainii sale sport, o main Maserati de culoare gri
metalizat i plecase mult nainte ca Krista i Lauren s fi ajuns la ua de
la intrare.
Dac erau sprgtori n cas, erau singure, se gndi Krista, i imediat
se neliniti. Doar nu-l compara pe Tom Kearny cu Logan Moore! Tom
era un brbat drgu, dar se ntreb de ce oare nu avea deloc dorina s-l
mai vad.
Auzir muzic de cum intrar n cas. O clasic melodie de demult:
Totul e un joc.
- Tati e acas! strig Lauren. Logan li se altur n acel moment n
micul hol de la intrare. Ne-am ntors de la ntlnirea noastr, tati!
- Da, vd. Logan o ridic pe Lauren n brae i o arunc sus n aer,
nainte de-a o repune pe picioare; fetia rdea din toat inima. i-am gsit

bileelul lipit de frigider. A fost foarte drgu din partea Kristei c te-a
inclus i pe tine n planurile ei pentru cin, nu-i aa? Sper c i-ai
mulumit.
- O, da, l asigur Lauren. i i-am mulumit ilui Tom.
- Tom? Logan ridic din sprncene. Ochii lui i ntlnir pe ai Kristei
i, spre consternarea sa, simi c obrajii ncepeau s-i ard. Tom e tipul
cu care te-ai ntlnit, bnuiesc. i-a plcut de el, Lauren? Vorbea
copilului, dar ochii lui de tciune nu-i slbir deloc pe ai Kristei.
Lauren tcu, se gndi.
- Cred c lui Amy Sue i-ar plcea mult de Tom.
- Chiar att de mult i-a plcut de el, mm? Logan zmbi sec i o trase
uor de coada ei mpletit impecabil. E foarte trziu, prineso. Cu mult
trecut de ora ta de culcare.
- Pot s doarm pisicile din nou n camera mea? ntreb Lauren.
- Dac te duci n pat acum, poi s le iei n camera ta.
- n regul. Lauren i ddu tatlui ei un srut zgomotos, apoi o
nfc pe Krista pentru o mbrjiare repezit. i iau pe Cerneal i pe Tao sus la mine chiar acum!
Noapte bun!
Dup plecarea lui Lauren cu pisicile, Krista i Logan rmaser fa n
fa. O alt melodie se auzi de la picupul stereo din camer Dou feluri
de oameni n lume.
- Deci, Tom? zise Logan n cele din urm. l-a plcut s fie cel dinti
tip cu care s-a ntlnit Lauren?
- A luat-o ca pe ceva natural. i orice ar zice Lauren, n-o merit pe
Amy Sue.
- Se pare c Amy Sue i st pe creier, Krista.- Mereu o aduci n
discuie. Azi la tribunal, ast-sea- r... De unde atta preocupare pentru o
virgin de douzeci i doi de ani, care vrea s-i prseasc slujba de
ndat ce se mrit i s nu-i mai ia alta ct triete?
Krista l privi insistent.
- E tot ceea ce tu i doreti de la o femeie, nu putu ea rezista s nu
sublinieze. Doar te gndeti s te nsori cu ea.
- Ei bine... nu m mai gndesc.
- Nu... nu te mai gndeti?

- Am sunat-o pe Amy Sue n seara asta i am


avut o convorbire ndelungat. Relaia noastr, atta ct a existat, e acum
ncheiat. Zmbi forat. Bnuiesc c biatu! i fetele mele vor da o petrecere cnd o s le spun vestea.
Krista i zise c se va altura copiilor. ncerc s nu-i expun
exaltarea ce se abtuse peste ea.
- Cum a primit Amy Sue hotrrea ta? ntreb ea, spernd c vocea-i
sunase suficient de ngrijorat.
- Foarte bine. Bnuiesc c a vzut semnele despririi mai devreme
dect le-am vzut eu. Mi-a spus c tia c nu m voi nsura niciodat cu
ea din momentul n care am acceptat s primesc postul acesta de
judector n schimb de experien, n comitatul Montgomery. A zis c i
las pe copii s m influeneze prea mult i ea tia c nu m voi nsura cu
cineva crora lor nu le place.
- Nu cred c eti prea influenat de copii, Logan, zise Krista. i
iubeti i nu doreti s-i faci s sufere, nct nu te puteai nsura cu cineva
pe care..., nu o plceau.
- Pe care o detestau, o corect el. Copiii o detestau pe Amy Sue.
- Nici ea nu-i plcea, se simi Krista obligat s adauge.
- Ei, bine, noua perspectiv a lui Amy Sue e mult mai potrivit
pentru ea. E un doctor vduv ai crui copii au crescut i s-au cstorit.
- Noua ei perspectiv? Ochii Kristei se mrir. Deja a intit pe
cineva?
- Amy Sue nu e genul care las iarba s-i creasc sub picioare. De
cum i-am spus c plec n comitatul Montgomery pentru un an, a nceput
s se ntlneasc cu Malcom Chester, unul dintre chirurgii cei mai de
succes din comitatul Garrett. E cu cel puin patruzeci de ani mai mare ca
ea.
Bineneles, nu mi-a spus pn n seara asta. Se pare c dragostea ei
pentru mine s-a stins de cnd am plecat.
_
- Acum va avea grij ca focul dragostei pentru doctorul la s se
transforme ntr-o adevrat tor incendiar. i-a naintat cererea de
retragere la forele de munc?
- Cred c e doar o chestiune de timp. Krista, crezi c-l vede pe Mai
Chester ca pe un abonament pentru mas? ntreb Logan cu seriozitate.

Krista i nbui un zmbet. Oare mai ntlnise vreodat un brbat att


de derutat de femei? Era aproape nduiotor - cnd nu era nnebunitor.
- Cred c Amy Sue s-a ndrgostit de om pn peste cap, Logan. Fr
nici un dubiu, a fost dr- mat de venitul lui de chirurg plin de succes i
de lipsa Jui de responsbiliti fiscale fa de familie.
- h, aa gndeam i eu. ~
- Eti foarte ptrunztor, Logan. Ea zmbi dulce. Cum de mi-am
putut nchipui vreodat c nu nelegi femeile?
Logan i prinse mna i o trase ncet spre el.
- Nu exist dect o singur femeie pe care vreau s-o neleg. Ctig
o mulime de bani, dar e generoas i nu-i deloc materialist. A ajuns n
vrful carierei ei profesionale i triete singur, dar nu-i e fric s
recunoasc c are nevoie de oameni. Rezolv cazuri de divor cu
acurateea i fineea unui general ce expune o strategie de rzboi, totui e
o romantic care refuz s se dedea
la relaii erotice superficiale, pentru c ateapt... Ateapt iubirea?
Vocea lui cobor pe cnd o trgea mai aproape.
- E o asemenea combinaie de paradoxuri, nct e de mirare c eu
ajung mereu la concluzii greite? i apoi se nfurie, sau e ndurerat, i
cine poate da vina pe ea?
- O, Logan! Krista se aplec nainte i, ntr-un gest absolut spontan, i
ncolci braele n jurul gtului lui i l srut pe obraz.
Ea i simi corpul tensionndu-i-se o fraciune de secund, apoi braele
lui o nconjurar pentru a o trage aproape. Pentru Logan un act suprem
de voin s pstreze acea mbriare sub forma ei platonic, cnd
fiecare instinct i striga s o srute pn ar fi nceput s tremure amndoi,
s sf- ie nasturii delicai din perle ai rochiei ei galbene ca dntul, s-i ia
snii n mini i s le transforme sfrcurile n vrfuri de o acut
sensibilitate, cu gura lui.
Dorea s uite c Mitch i Lauren erau sus n camerele lor, probabil
nc treji. Dorea s-o trag pe Krista n braele sale i s-o duc n patul lui,
dnd la o parte orice proteste ale ei, c era prea curnd, prea mult sau
prea riscant.
i nbui un geamt. Cine era strinul acesta senzual i ptima care
locuia n brbatul calm i echilibrat care se crezuse el? Ls braele s-i

cad i, n ciuda voinei lui, se ndeprt de Krista. Acum se auzea un alt


cntec - varianta ritmat a fui Brook Benthon pentru vechiul Protii se
grbesc. Ct de plin de aluzii e acest cntec, se gndi el cu o strmbtur.
El i tria viaa dup titlurile cntecelor.
Faa Kristei se mpurpur. Versurile cntecului ptrunser prin mintea
ei nceoat i i arunc pe furi o privire lui Logan. tia c el o dorea,
simptomele fizice ale excitrii lui erau foarte evidente. Dar ea voia mai
mult. Dorea ca el s fie ndrgostit de ea... pentru c ea l iubea.
Krista era ocat de propria ei revelaie. Bunul-sim din ea protest
fa de posibilitatea ca ea s se ndrgosteasc de un brbat pe care-l
cunotea de att de puin timp, un brbat care i interpretase att de greit
caracterul. ncerc s-i spun c era doar o atracie erotic ceea ce simea ea pentru el, dar fiecare instinct al ei i spunea c era mai mult dect
att. Calitile ei intuitive i de percepere erau ascuite n viaa
profesional. i acum, instinctele ei, intuiia i capacitatea de percepie i
spuneau c era ndrgostit de Logan Moore.
Rmaser fa n fa n tcere, amndoi nain- tnd cu greu printr-o
mare de confuzie.
- E trziu, trebuie s plec, zise Krista ncet. Las pisicile aici i le iau
mine.
Logan ridic din umeri, de parc ar fi dat la o parte subiectul.
- Vreau s-i mulumesc c le-ai dat posibilitatea lui Denise s
mearg acasa la prietena ei i lui
Mitch s ias cu tipii aceia. A fost greu pentru ei s schimbe colile. M
bucur c-i fac prieteni noi.
- i eu m bucur.
- Bineneles, a fi preferat s-i fi contraman
dat ntlnirea i s stai aici cu Lauren, dect s tri fetia dup tine i s-o
ii afar pn noaptea trziu, dar...
- Ce? l ntrerupse Krista, de-abia putnd s-i cread urechilor.
- Bravo ie, ai fcut cum i s-a spus i te-ai napoiat nainte de miezul
nopii, ncheie el. RTdea i ochii lui negri erau luminai de veselie.
- M tachinezi, idiotulel
- tiam eu c te prinzi repede, doamn avocat. i lu mna. Am o
sticl de Chardonn n frigider. Hai s bem un pahar i s mergem n pat.

In paturi separate, bineneles, adug el, n dormitoarele noastre


separate.
- Logan, chiar c nu pot rmne n noaptea asta.
El o trgea spre buctrie.
- Nu te las s-i petreci noaptea singur, ntr-o cas cu ncuietori care
deja s-au dovedit a fi inadecvate. Mine vom chema un lctu i va
instala ncuietori noi i, de asemeni, va asigura ferestrele. Copiii i cu
mine te vom ajuta s reaezi casa. Dar n noaptea asta, stai aici. Am pus
capt discuiei.
Erau n buctrie acum i el o ridic pe unul
din taburetele nalte ce se aliniau pe lng bufetul pentru micul dejun.
- Eti teribil de energic, domnule judector Moore, i spuse ea.
- Cuvntul pe care l caui, cred c este au- toritar, doamn avocat.
- N-ai vrea s fie intimidant" sau dominator"?
- Obiecia se respinge. nc o dat el era izbit de combinaia dintre
cldura i frumuseea ei. Culoarea glbuie, bogat, a rochiei ei i sublinia
pielea alb ca laptele i punea n eviden contrastul dintre aceasta i
prul ei foarte ntunecat.
Scuturndu-i capul, el se ndeprt ca s n-o apuce n brae.
Turn n dou pahare vin rece i puse unul n faa ei.
- Despre acest Tom, cel cu care te-ai ntlnit n seara asta...
- Ce-i cu el? Krista lu o nghiitur de vin.
- Nu vreau s-l mai vezi niciodat.
Ea ridic din sprncene_.
- Pur i simplu, aa? mi spui c nu vrei s-l mai vd pe Tom i te
atepi s m supun?
Logan goli coninutul paharului su.
- Da.
- n regul.
El o privi.
- Nu vreau s te mai ntlneti cu nici un alt brbat, Krista, adug el,
urmrind-o cu un aer de ateptare ncordat.
- Nu m voi mai ntlni, zise ea ncet, cu simplitate.
Logan i turn nc un pahar cu vin.
- Bnuiesc c doar tinerele de douzeci i doi de ani, dulci ca

zaharina, nclinate spre cstorie i spre un abonament pentru mas,


gsesc plcere n a avea mai muli brbai, alintai n acelai timp. A
- ntr-adevr, aceste caliti lrgesc posibilitile de alegere ale unei
fete, aprob Krista sec. O astfel de fat e un factor extrem de important
pe piaa abonamentelor pentru cantin.
Logan scutur, din nou, din cap.
- Am fost un idiot, Krista.
Ea-I fulger cu un rnjet.
-Cel puin eti suficient de brbat s o recunoti.
,
- Iar tu eti o femeie generoas s m ieri pentru asta. M-ai iertat,
nu-i aa?
- Categoric.
i zmbir unul altuia. Conversaia se ndrept asupra tribunalului.
Krista i povesti lui Logan despre apropiatul caz Landau, dup care
discutar n legtur cu alte cazuri de ncredinare a copilului n care
fuseser implicai. Schimbar poveti de pe vremea cnd erau n
Facultatea de Drept i vorbir despre interesul lor comun pentru legile
privind familia. Krista se minun cnd afl de numirea lui Logan ca
judector la tnra vrst de treizeci de ani. Logan fu n mod egal impre
sionat de practica plin de succes pe care o st- pnea Krista cam la
aceeai vrst.
- Dar de ce te-ai specializat n divor? ntreb el. Ce te-a hotrt s
devii o... baracud? Era o ntrebare care l bntuise de cnd o zrise ntia
oar. Nu arta a fi aa ceva, iar acum tia c nici n viaa ei personal nu
era o baracud.
- Am gsit c legile divorului snt inegale sau chiar aduc prejudicii,
zise ea, i m-am gndit c un bun avocat n probleme matrimoniale ar
putea produce o schimbare uluitoare. Voiam s am ocazia s o dovedesc.
Cnd am trecut direct din Facultatea de Drept la practic, alturi de
fratele meu i partenerul acestuia, am cerut s m ocup de cazurile de
divor. Cum acestea le erau cele mai nesuferite, Eric i Craig au fost
ncntai s-mi fac acest serviciu. Krista zmbi amintirilor. Dup
cazurile cunoscute din culegerea de texte din facultate, rezolvarea
divorurilor pentru clieni mi s-a prut o revelaie. n fiecare caz, jucam o
mulime de roluri - psihiatru, confesor, contabil, arbitru i detectiv. i

am descoperit c m trage aa la aa ceva.


- Asta e sigur.
- Voiam s cercetez cteva din relele pe care le vzusem n legile
privind divorul. Exist anumii oameni pe care refuz s-i iau drept
clieni. Ochii ei i ntlnir pe ai lui Logan. Wilson Marshall i cei de
teapa lui, de exemplu. Nu-mi place s fiu duplicitar n chestiuni morale,
dup cum ai vzut.
Logan i susinu privirea.
- Nu am avut nici o motivare s-i aduc acea acuzaie, Krista. mi cer
scuze pentru ea. Te rog, continu.
Ea ddu din cap n semn c a neles.
- Candance Flynn era renumit ca cea mai bun avocat de divor
din zon. Cnd ea a fost numit pe scaunul judectoresc acum cinci ani,
se pare c eu am motenit titlul de baracud- ef. Krista ridic din
umeri. Am fost fericit s m adncesc n munca mea. Dup moartea lui
Eric i a lui Craig, nu prea s mai fie altceva de fcut.
- tiu. Dac n-a fi avut copiii la care s m ntorc acas, dup
moartea lui Beverly, probabil c a fi locuit n biroul meu de la tribunal.
- Din ce cauz a murit? ntreb Krista cu blndee.
- Infecie la rinichi. A fcut glomerulonefrit de la o infecie cu un
streptococ, care i-a nenorocit rinichii. Bev a fost unul din puinii oameni
care nu a putut tolera dializa. Privi nainte ca un orb, amin- tindu-i. A
fost trecut n capul listei pentru un transplant de rinichi, dar era prea
trziu. Era un caz disperat de boal i a fost prea slbit pentru a
supravieui operaiei.
Krista i ntinse o mn peste mas i cuprinse una din minile lui
ntr-o compasiune tcut. Pentru moment, nici unul din ei nu vorbi.
Amndoi erau pierdui n amintirile lor.
Krista a fost prima care a rupt tcerea.
- i-ai fcut datoria n mod minunat fa de copii, zise ea. Snt nite
copii nemaipomenii. .
- i eu cred la fel. Zmbi. i bnuiesc c Amy Sue avea dreptate. n
nici un caz, nu m-a fi nsurat dac asta i-ar fi fcut nefericii pe copii.
Fericirea lor trece pe locul nti pentru mine.
- E mbucurtor s auzi un printe zicnd aa ceva. Att de des mi aud

clienii zicnd c fericirea lor personal e pe primul loc, iar copiii lor vor
trebui s se adapteze situaiei.
- Cei doi Bolger. De aceea am hotrt s le trec copiii pe primul loc.
Cineva trebuia s o fac.
Krista ridic din spncene.
- Hai s cdem de acord c nu ne nelegem cu privire la decizia ta n
cazul Bolger contra Bolger", domnule judector.
Ceasul cu cuc din buctrie btu ora dousprezece i micua pasre de
lemn ni afar pe o ui i cnt cu-cu de dousprezece ori. Krista i
Logan o privir, strmbndu-se. Izbucnir n rs la reacia lor comun fa
de micua pasre glgioas.
- S-l dm pe micuul cuc de mncare la pisici, suger Logan.
- Bun idee. Dar nu cred c lui Bill McCrory i-ar plcea.
Se neleser afunci s lase pasrea la locul ei, dar Logan se hotr s
nu mai dea voie s se , ntoarc ceasul n perioada ce mai rmsese din
ederea sa de un an.
Urcar scrile mpreun i aruncar o privire lui Lauren, care dormea
dus cu amble pisici, ntinse de-a latul la picioarele patului. Ua lui
Mitch era nchis, dar lumina strlucea prin crptura de sub u, iar
sunetele nbuite ale muzicii rock pluteau pe hoi.
- Nu e genul tu de muzic, i zise Krista lui Logan, zmbind.
- Eu ascult muzic. Mitch i Denise ascult zgomote.
- ZZ top nu-i zgomot! strig Mitch din spatele uii.
Krista rse. Logan gemu.
- mi amintesc cnd erau copiii foarte mici, zise el, eu i Bev i
bgm n pat la ora apte treizeci de minute i aveam ntreaga sear
pentru noi. Acum exist nopi cnd Mitch st mai trziu dect mine. Un
fiu adolescent treaz i care putea s apar din camera lui, n orice
moment, era un supraveghetor extrem de eficient, adug Logan pentru
el nsui.
O conduse pe Krista la ua dormitorului pe care ea l folosise n
noaptea precedent.
- Mi-am lsat cmaa de noapte, peria de dini i restul lucrurilor
aici, zise ea, gndindu-se la graba ei nebuneasc de a pleca spre tribunal
n dimineaa aceea. Credeam c 1e voi lua napoi, n seara asta.

Un nod, datorat tensiunii, pulsa n abdomenul ei. Stteau n faa uii


dormitorului ei i situaia i sugerea imaginea a doi adolesceni care
ieiser mpreun, prelungind sfritul serii, vorbind pe treptele verandei,
n timp ce ncercau s-i adune curajul s-i dea un srut de noapte buh.
Simpla menionare a cmii de noapte a Kristei aprinse mintea lui
Logan, fcnd-o s evoce imagini privind felul n care mtasea, de un
albastru de ghea se modelase dup curbele ei delicate. Un fulger de
cldur l strbtu. Nu mai putea sta nici mcar o secund fcnd
ncetior conversaie banal. Trebuia s o ating, s o...
El i lu mna i o mpinse cu blndee n camer. nchise ua i se
ntoarse cu faa spre ea.
- Un srut de noapte bun? Intenionase s par degajat i nepstor,
dar era perfect contient c ntrebarea sunase a orice altceva i nu astfel.
Krista auzi tresrirea vocii lui, vzu dorina ar- znd n ochii lui de
tciune. Reui s'scoat un surs tremurat.
- Poate doar unul.
Gura lui se nchise peste a ei, cernd-o ca proprietate a lui, ntr-un
srut posesiv, pasionat, fl- mnd. Krista se mic i oft, trupul ei
nmuindu-se n braele lui pe cnd l invita mai adnc i mai adnc n
cldura dulce a gurii ei. Asta era ceea ce i dorise, ceea ce avusese
nevoie... Logan, doar Logan.
Scoase un mic sunet n fundul gtului cnd limba lui alunec peste a
ei, frecndu-se i mngind,
ademenind-o pe a ei n adncimile umede ale gurii lui. Cum ea se aga
de el, cu braele ncolcite n jurul gtului lui, el se trase uor ndrt i-i
cuprinse snii n mini. Acetia zvcneau i se umflau, umplndu-i
palmele.
Gura lui o reinu pe a ei, iar degetul gros de la fiecare mn se mic
uor peste sfrcurile snilor ei, care erau tari i sensibile i mpungeau
estura fin a rochiei ei. El mngie mugurii umflai pn ce devenir
fierbini i flmnzi.
Krista gemu. Simi c-i pierde controlul cu o repeziciune uluitoare.
Era incredibil de excitant, fiind atins doar pe gur i pe sfrcuri.
Anticipaia senzual se amplific. i dori ca snii ei s fie neacoperii.
i-l imagin pe Logan mngindu-i sfrcurile tari i tensionate cu gura i

cu limba lui, o cldur lichid o inund la gndul acesta nebunatic.


Dorea mai mult i tot mai mult. Se arcui ctre el, frecndu-i odurile
de el, aprinzndu-se. Erau frustrai din cauza hainelor care stteau ntre
ei. n cele din urm, Logan i lu oldurile n palme i o mpinse ctre
masculinitatea lui care nmugurea.
- Te doresc, zise el slbatic. M simt de parc a arde de dorin.
Vreau s te ridic i s te duc drept la pat. Oft din greu. Dar nu pot.
Minile lui tremurar repede peste curba tare a feselor ei. E curat
tortur.
- tiu, opti ea. Nu-i nici momentul, nici locul.
- O, momentul e perfect. Rsul lui era rguit.
Locul e cel care nu-i potrivit. Copiii...
- Oricum, ne-am neles asupra unui srut de noapte bun. Un fel de
contract verbal. Ea se ridic pe vrfurile picioarelor i l srut pe obraz,
apoi se ndeprt de el. Nu voia s se produc inevitabilul. Se putea ca
ea i Logan s petreac noaptea sub acelai acoperi, dar nu o puteau
petrece n acelai pat. i am mplinit termenii contractului aceluia, nu-i
aa, domnule judector?
- Mi-ar plcea s dau un verdict mpotriva ta n acest caz, doamn
avocat.
l srut n treact pe cnd intra n baia alturat.
- Noapte bun, Logan.
- Noapte bun, scumpa mea, zise el ncet n timp ce prsea
ncperea. Mergnd pe coridor, auzi zgomot de pai pe scri i se
ncrunt.
- Mitch?
Mitch urc trindu-i picioarele, purtnd o farfurie cu un sandvi
enorm, ntr-una din mini, i un pahar mare de lapte, n cealalt. Se
altur tatlui su pe palier.
- Bun, tat. Ce faci aici?
- Snt pe punctul de a m duce la culcare. Iar tu eti pe punctul de a
avea comare la noapte, dac mnnci cea ai acolo la aceast or.
Mitch ridic din umeri.
- Snt mort de foame. Se trase mai aprope de Logan i cobor vocea
pn la o oapt conspirativ i-l ntreb: Te duci n camera Kristei, tat?

- Categoric c nu m duc.
- Ei, tat, nu vorbeti cu Denise sau cu Lauren, tii bine. Eu cunosc
cum se petrec lucrurile ntre brbai i femei.
Logan i arcui sprncenele.
- A, chiar cunoti?
- Bineneles. Krista e minunat, tat. i e drgu i bogat. Poate
obine orice tip i dorete. Aa c, tii, mai bine ai pune mna pe ea ct
poi mai repede.
Logan se ndrept pentru a ajunge la ntreaga lui nlime de un metru
i nouzeci i trei de centimetri i privi intenionat n jos spre fiul su.
- Mitch, presupun c doreti binele, dar eu nici nu am nevoie i nici
nu voi accepta sfaturi n privina femeilor de la fiul meu de aisprezece
ani.
- Cred c Krista te place cu adevrat, tat, insist Mitch. Ar trebui s
faci micarea!
- Noapte bun, Mitchell, zise Logan apsat.
Mitch prea s fie pe punctul de a spune mai
multe, dar expresia de pe faa tatlui su l opri.
- Noapte bun, tat. Jonglnd cu sandviul i cu paharul cu lapte,
intr n dormitorul su i nchise ua.
Logan rmase pe coridor, mutndu-i privirea de la ua nchis a
dormitorului Kristei, la a lui Mitch, apoi la a lui, cuvintele fiului su
rsunndu-i n cap. Poate obine orice tip i dorete. Aa c tii, mai bine
ai pune mna pe ea ct poi mai repede.
Ce l-ar putea dori o femeie frumoas, cu succes - i da, bogat - o
femeie cum era Krista, de la un brbat care avea trei copii i un venit
mult mai sczut dect al ei? Era o femeie care putea avea orice brbat i
dorea.
Logan privi de la o u la alta timp ndelungat. Sex, hotr el.
Alchimia erotic dintre ei era excitant i exploziv, la fel de unic i de
monopo- lizant pentru Krista, cum era i pentru el. Nu era o femeie care
se lsa trt n relaii ocazionale, dar i dorea una cu el.
Se ntreb de ce nu se simea uurat de aceast idee. Apoi admise un
adevr al su. El dorea ceva mult mai mult dect o relaie ocazional cu
ea. Ceva care s dureze, ceva permanent. Dorea s triasc cu ea, s

mpart casa cu ea. Dorea ca ea s-i fac un copii. Buzele lui se arcuir
ntr-un mic zmbet. El iubea copiii i era nebun dup bebelui. S aib
un copil sau doi cu Krista...
Zmbetul lui pli brusc. Era un vis imposibil, desigur. Nu putea exista
o permanen n relaia lui cu Krista Conway. El urma s rmn n
comitatul Montgomery doar pentru un an. Viaa i legturile sale erau n
comitatul Garrett, iar Krista era bine nurubat aici. O femeie nu
renuna la un venit de dou sute cincizeci de mii de dolari anual ce-i
avea baza aici. O femeie nu renuna la un astfel de venit i la o astfel de
carier. Nimeni n-ar renuna la un asemenea venit i o asemenea
carier! Pentru oricine.
Deci, el trebuia s se mulumeasc doar cu o relaie ocazional. Va
lua orice va vrea ea s-i dea i nu va cere mai mult. i cum tia c se va
sfri, se putea proteja de durerea inevitabilei despriri. Cu o ultim
privire plin de dorin, ctre ua dormitorului Kristei, pi decis n
propria sa camer pentru a nfrunta nc o noapte de singurtate.
Krista i Logan petrecur weekend-ul aranjnd casa ei n felul n care
artase nainte'de spargere. Mitch, Denise i Lauren ajutar i ei, dei
mezina i-a petrecut marea majoritate a timpului alergnd dup Cerneal
i Tao, att n cas, ct i afar.
Krista comand pizza pentru cina de smbt seara i o plti, n ciuda
insistenei lui Logan de a achita el. Dup cin, cu toii, inclusiv pisicile,
se ntoarser n casa familiei Moore. Fuseser comandate noi ncuietori
antifurt, dar lctuul nu
putea veni s le instaleze dect luni. Logan insist ca Krista s petreac
ambele nopi cu ei, iar Krista nu obiect. Prea normal s mearg cu
Logan i copiii acestuia, chiar dac asta nsemna s-i lase propriul
cmin nelocuit.
Cnd familia Moore se duse la biseric duminic dimineaa, Krista a
mers mpreun cu ei. Dup serviciul divin, s-au dus cu maina la un
restaurant din apropiere, pentru o gustare, iar Krista ar fi achitat i
aceast not de plat, dac Logan nu i-ar fi smuls-o pur i simplu din
mn.
Pn duminic dup-amiaza, fiecare camer din casa Kristei era n
ordine i ea o lu pe Lauren la magazinul universal din apropiere, pentru

a face cumprturi pentru cin. Era o mai mare satisfacie s gteti


pentru un grup, dect pentru o singur persoan, i zise Krista, n timp
ce aeza pe mas pulpa fript de miel, cartofii fieri, conopida i salata.
Denise o ajutase s pregteasc o prjitur cu ciocolat pentru desert.
- Krista, e minunat! zise Mitch plin de entuziasm pe cnd se servea
a treia oar din friptura de miel. E o buctreas foarte bun, cu siguran, nu-i aa tat?
- O cin excelent, aprob Logan, ncercnd s ignore semnul din
ochi conspirativ, dar foarte evident de Mitch.
Totui, nu putea face comentarii cu privire la afirmaia fiului su.
Krista era o buctreas bun, iar cina fusese excelent. i foarte
scump. El i
fcea cumprturile la magazinul universal i tia preul unei pulpe de
miel de dimensiunea i calitatea acesteia. Se gndi la presiunea pe care o
exercitau notele de plat lunare pentru mncare asupra bugetului su i
i ddu seama c acestea nici n-ar fi fost simite de bugetul Kristei.
Tocmai atunci, Tao sri pe mas i apuc o bucic de carne din
farfuria lui Mitch. Krista i copiii izbucnir n rs i Logan li se altur,
lsnd la o parte gndul referitor la bugetele diferite.
Lctuul sosi luni dup-amiaza s instaleze noile ncuietori. Krista
prsi biroul devreme pentru a-i da drumul n cas. Cnd Mitch, Denise
i Lauren se ntoarser de la coal, i vzur maina parcat pe alee i se
duser repede acolo. Ea i lu pe toi trei la un magazin de produse
audio-video, de unde i cumpr un televizor, un casetofon stereo i un
video-recorder. Mitch tia o mulime de lucruri despre casetofoanele
stereo i a fost entuziasmat cnd ea alese modelul complex pe care i-l
recomand el.
Cnd Logan sosi acas, i gsi pe Mitch, Denise i Lauren purtnd
fiecare cti conectate la walkman-urile lor Sony, care erau agate de
cureaua pantalonilor lor. Krista fcea fripturi la grtar n buctrie.
- Uit-te, tati, exclam Lauren, ridicndu-i micul walkman. Krissy
le-a cumprat pentru noi, pentru c am ajutat-o s-i aleag hardughiile
alea de la magazin.
- Hardughii? repet Mitch. Lauren doar nu numeti hardughii"
genul acela de echipament pe care l-am cumprat astzi. Tat, Krista i-a

cumprat combina Revox stereo despre care i-am spus eu. tii, cea
despre care am citit n revista Sunetul. De abia atept s ascult la ea noile
mele albume. Ochii lui ntunecai radiau de satisfacie.
- De-abia atept s vd Lumina care cluzete la noul televizor,
adug Denise. Krista, pot s-o invit pe Heather mine, dup ore, s ne
uitm? Bineneles, voi avea nevoie de o cheie, pentru c tu nu eti
atunci acas.
- Bineneles, zise Krista, n timp ce aeza pe un platou cartofii copi
n coaj. ntinse mna dup o roie mare i ncepu s o taie felii pentru
salat.
- Krista i-a cumprat un televizor color cu diagonala de aizeci i
opt de centimetri, zise Mitch. Face aproape totul automat, doar c nu se
aprinde singur.
- Dar se stinge singur, i aminti Denise. Ai vzut butonul acela
special pentru cazul n care te prinde somnul. Eu snt cea care am ales
televizorul, tat. Pur i simplu m-a fascinat ecranul lui mare.
Logan se uita cu ochii mrii de la Krista, la copii. Se simea de parc
ar fi intrat la un teatru, n timpul celui de-al doilea act al unei piese, i se
strduia s neleag firul povestirii, chiar dac pierduse n ntregime
primul act.
Krista se ntoarse i i zmbi.
- Copiii au fost la cumprturi cu mine s nlocuim televizorul,
casetofonul, i video-ul furate. i ne-am oprit s cumprm i ceva
pentru cin.
- Friptur, tat. Preferata ta, zise Denise. i prjitur cu ciree pentru
desert.
- Krista, ai cumprat tot echipamentul acela electronic astzi?
ntreb Logan. Dar nici nu Ji-ai nregistrat nc cererea pentru asigurare.
Era nucit. El petrecuse trei luni consultnd reviste de specialitate i alte
cteva sptmni interesndu-se de preul televizoarelor, n tot comitatul
Garrett, nainte de a nlocui televizorul lor, vechi de opt ani.
Mitch rspunse n locul Kristei.
- A semnat un CEC pentru toate astea, tat.
Logan tia c biatul era fascinat. El fusese
crescut ntr-o cas cu sim practic, unde se fceau economii, unde o

achiziie important era un eveniment major. Familia Moore nu cumpra


un televizor i un casetofon stereo n acelai an, ce s mai vorbim de
aceeai zi! nc o dat era fcut s neleag diferena dintre venitul
Kristei i al su.
- Cina e gata. Haidei s mncm, anun Krista. Copiii se aezar la
mas. Logan i lu locul n capul mesei, iar Krista i nmn marea
farfurie cu friptur. Degetele lor se atinser i ochii lor se ntlnir. Ea i
zmbi, iar el se simi de parc ar fi fost plit n cretetul capului.
- Ceva cazuri interesante, azi? ntreb ea. El privi intens n frumoii
ei ochi ca safirul i simi c
restul lumii plete. Erau doar ei doi, i ea i zm- bea i i servea o mas
delicoas, dornic s asculte despre evenimentele din ziua lui de lucru.
Logan se lans ntr-o relatare detaliat a unui caz dificil, n care era
implicat un copil i asupra cruia i dduse verdictul azi-diminea, i
cum Krsita era avocat, era n stare s neleag amnuntele tenhice ale
cazului i s adauge propriile ei vederi. El aprecia enorm discuia
stimulatoare cnd Lauren ntrerupse brusc:
- Krissy, am uitat s-i spun. Domnioara Dickson m-a ales s
distribui lucrrile pentru ntreaga lun octombrie.
Logan i arunc celui mai mic copil al su o privire plin de
nerbdare, ce nu l caracteriza - i rmase uluit s descopere c Lauren II
privea exact n acelai fel. Ei bine, se luptau pentru atenia Kristei, i
ddu el seama, uor ocat. i amintea foarte bine cum Lauren refuzase
s vorbeasc, mcar, cu Amy Sue. Odat oferise copilului un dolar
pentru a-i spune: Bun ziua! lui Amy Sue
- pe care Lauren l refuzase dispreuitoare.
- E minunat, Lauren, zise Krista cu cldur.
- i am un bileel pentru tine de la domnioara Dickson. Lauren se
slt de pe scaun i se repezi din ncpere, ntorcndu-se cteva secunde
mai trziu cu un plic sigilat, destul de mototolit.
Logan se holb la Krista.
- Ai un bileel de la profesoara lui Lauren?
- Krissy vine la muzeu cu clasa mea, sptmna viitoare, zise Lauren fericit.
Krista i azvrli o privire peste bileel. Ochii ei se mrir i l citi din

nou. Domnioara Dickson adresase bileelul Doamnei Moore. i i


mulumea profund pentru c se oferise s fie o mmic a clasei a patra.
Pe lng faptul c va nsoi clasa n excursii, va fi nsrcinat cu
organizarea celor trei serbri ale clasei, de Halloween, Crciun i Ziua
Sfntului Valentin. Domnioara Dickson ar fi fericit s o ntlneasc
pentru a discuta despre jocurile i rcoritoarele necesare pentru serbarea
de Halloween ce se apropia.
Krista privi faa etuziasmat a lui Lauren, apoi din nou bileelul
domnioarei Dickson.
- Se poate? zise Logan. Aproape smulse bileelul din minile ei i l
citi. Mmic a clasei a patra? zise el nevenindu-i s cread.
- Orele mele de birou snt flexibile, spuse Krista ridicnd din umeri.
i nu poate fi chiar aa de greu s vii cu nite jocuri i nite buturi rcoritoare pentru o mn de puti, nu-i aa?
Acum Mitch luase bileelul.
- Doamna Moore, ei? Rse. Denise chicoti. Krista i Logan evitar
cu grij privirea celuilalt.
- E prima dat c mi se ntmpl s fiu copilul mmicii clasei, zise
Lauren plin de mndrie. Copilul mmicii clasei hotrte ce prjiturele
i ce bomboane vom avea. i mparte paharele i erveelele la toate
serbrile.
- Mama a fost ntotdeauna mmica clasei pentru Mitch i pentru
mine, pn s-a mbolnvit, zise Denise. Am insistat ntotdeauna s fac
prjituri de ciocoiat, cu glazur roz, pentru fiecare serbare a clasei, n
fiecare an.
- Asta-mi doresc pentru serbarea clasei mele, zise Lauren repede. De
acord, Krissy?
Krista i zmbi.
- De acord, Lauren.
- Krista are un orar ncrcat, zise Logan. Nu are timp pentru
excursiile clasei i pentru prjituri de ciocoiat i...
- O, tticule, ea ntotdeauna are timp pentru mine, zise Lauren plin
de ncredere, respingn- du-i protestele.
- Bineneles c are, aprob Mitch. Nu-i aa doamn Moore? Toi
trei copii suriser.

Dup cin, Logan o conduse acas pe Krista cu Bentiey-ul i,


politicos ca ntotdeauna, i deschise portiera mainii i o conduse pn la
ua de la intrare.
- Mulumesc pentru cin, zise el destul de rece. Pentru c ai
cumprat-o i pentru c ai pregtit-o. Cum am spus mai nainte, a fost o
mas excelent.
Ea ridic din umeri.
- i mie mi-a fcut plcere. I se prea ciudat s prseasc cldura i
agitaia din casa familiei Moore pentru a veni aici, n locul acesta
prsit, care parc nu mai era cminul ei. l-ar fi plcut s petreac seara
acolo, dar Logan fusese ncordat de cnd Laren scosese bileelul adresat
doamnei Moore. El nu zmbise cnd Mitch i tachinase cu privire la asta.
Evident, gndul de a fi cstorit cu o femeie de carier era prea ntunecat
chiar i pentru a fi luat n glum.
Intrar nuntru. Lumina din hoi era aprins i sufrageria era n
perfect ordine. Noul televizor, casetofonul stereo i video-ul erau la
locul lor.
Logan i drese glasul.
- Krista, despre chestiunea asta cu mmica clasei...
- Nu o voi face dac ie nu-i este pe plac, zise ea repede.
- Nu-i asta! Doar c... Tu vrei s o faci?
Ea zmbi i zise:
- Cred c trebuie s fie destul de amuzant. Bineneles, o voi corecta
pe domnioara Dickson cu privire la doamna Moore.
Logan ncerc s zmbeasc. Krista gndea c ea amuzant, i ddu el
seama. Simpatic, probabil. Adevrul era c el n-o nvinuia pe Lauren i
pe ceilali doi copii pentu c doreau ca el i Krista s fie mpreun. Ea
era minunat. Era amuzant s fii cu ea, se gndea la cei din jur i era
generoas, i-i plceau copiii cu adevrat. Iar din punct de, vedere pur
masculin era inteligent, pasional i sexy...
Dar ar fi copiii n stare s neleag i s accepte c orice relaie cu
Krista ar fi una de scurt durat? El ar fi n stare s se descurce cu o relaie avnd termenul limit fixat, dar ar putea copiii si? Nu dorea c ei
s fie ndurerai.
- Cred c va trebui s discut cu copiii, zise el posomorit, spunndu-i

gndurile cu voce tare. Ei au tendina s gndeasc totul ca ceva permanent, i orice se va ntmpla ntre mine i tine nu va fi ceva permanent.
Trebuie s neleag asta de la nceput.
Krista nghii n sec.
- Da, neleg. tia c Logan putea fi dureros de direct, dar se
depise pe sine de data asta. Orice se ntmpl ntre mine i tine nu va fi
ceva permanent. De data asta, o lovise n cretetul capului cu cuvintele
astea. Se ntoarse, pentru c nu dorea ca el s vad durerea pe care tia
c n-o putea ascunde.
- E important s fii onest cu copiii, continu Logan. Se uit la ceafa
ei, att de catifelat, de supl i de vulnerabil. Cldura izbucni n el. Dorea s o srute acolo, s-i ncolceasc braele n jurul taiiei ei i s o
trag lng el, n timp ce i-ar gusta cldura dulce..
- Da, da, aa e, zise ea. Era cu adevrat o proast romantic, era
poate chiar campioan internaional n acest sens, se mustr ea. Nu prea s nceteze s eas fantezii despre ea i Logan. Ba chiar indusese i
copiii n aceasta, o familie mare i fericit.
- Sinceritatea e foarte important, adug ea ncetior. Nu-I putea
acuza pe Logan c fusese
necinstit cu ea. Artase clar, din ziua n care o ntlnise, c dorea s-o
duc n pat. i ea dorise asta. Problema era c el dorea doar sex de la ea,
pe cnd ea dorea mult mai mult de la el.
Telefonul sun i, pentru o schimbare a atmosferei, Krista era tot att
de dornic s rspund ca i Lauren - s scape de Logan i de toat
sinceritatea lui. _.
- Dac m scuzi, Logan. i arunc un zmbet scurt, de ncheiere a
discuiei nainte de a se repezi la telefon.
Logan rmase n hol cteva momente, vocea Kristei auzindu-se
proaspt, eficient, profesional. Evident, un telefon de afaceri, deduse
el. Nu mai avea nici un motiv ca el s se mai nvrt pe acolo. O simise
retrgndu-se fa de el nainte ca telefonul s fi sunat, pe cnd el ncerca
cu subtilitate s hotrasc dac ea dorea o relaie pe termen scurt, sau nu
- sau ceva mai de durat
- cu el. Dect s nege, ea se ntorsese cu spatele cnd el sugerase c o
relaie ntre ei n-ar putea fi permanent. Probabil c i era team c el era

pe punctul de a exercita presiuni asupra ei, pentru un angajament pe care


ea nu voia s-l fac.
Logan iei, avnd grij s nchid bine ua n urma lui. Nu dorea s-o
lase aici. n ultimele patru nopi, fusese sub acoperiul su i o dorea s
fie acolo i n noaptea aceasta. Voia s o tie n siguran, s tie c el
putea doar s traverseze coridorul pentru a arunca o privire la ea, s-o
vad, cald i catifelat i dulce, adormit n casa lui. Sub protecia lui.
Tnjea s intre n cas i sa o scoat afar, s o duc acas cu el, undei era locul. Pentru o secund se gndi s fac chiar asta. Dar, bineneles,
n-o fcu. El era un om raional i practic, nu un primitiv care drma ui
i rpea femei.
Krista era o adult independent, capabil s petreac noaptea singur
n propria ei cas. Cu o ultim privire spre ua ei, Logan pomi ncet spre
cas.
Ea nu avea odihn, nu putea dormi. Arunc o privire ceasului n timp
ce se ddea jos din pat, pentru a patra oar ntr-o or. Timpul se tra alene, o secund lung urmnd-o pe alta. Era doar puin trecut de miezul
nopi, i i se prea c dimineaa e la secole distan.
Mintea ei alerga nnebunit. 1 se ntmpla cte- odat. Detalii ale
cazurilor sale, riposte de importan crucial i strategia n faa instanei
o inuser treaz n trecut. n noaptea asta, ea nu se gndea la clienii ei.
Se gndea la Logan.
De mult nu se mai simise astfel, ncordat i nervoas. Tensionat de
o anticipare i de emoie. Simurile ei preau mai ascuite, emoiile ei,
nesbuite i gata s ia foc. Se simea, n mod ciudat, sfiat ntre rs i
lacrimi.
Oft. Prea s fie o noapte foarte lung. Cobor pe scri i Tao o
urm, mieunnd, mereu cu sperana unei gustri. Cerneal era deja n
buctrie, ncolcit pe pervazul geamului, privind, ntr-un mod de
neptruns, luna de toamn, de la miezul nopii.
Krista umplu din nou vasele pisicilor, apoi turn lapte ntr-o crati
pentru a-l nclzi pentru ea. Nu era laptele cald remediul universal
mpotriva insomniei? Nu-I mai ncercase niciodat, dar poate c ar ajutao n noaptea asta. Art destul de ru, se gndi ea, uitndu-se atent la
laptele ce se nclzea n vas. O pieli subire ncepea s se nchege la

suprafaa lui. i trebuia s bea chestia asta? Insomnia ncepu s par


ceva mai atrgtoare.
Apoi auzi soneria. Pentru o clip, Krista rmase stan de piatr,
ntrebndu-se dac nu i-a imaginat. Cine Dumnezeu ar putea suna la soneria ei la ora asta din noapte? Soneria sun din nou i se ntoarse de la
sob i se duse spre u, mai mult curioas, dect alarmat. Oare
serviciui expres al potei funciona la ora asta? Ea atepta un pachet cu
informaii de la un coleg de pe Coasta de Vest.
Deschise ua. Logan Moore sttea n faa ei.
- Logan! Se holb, ncremenit c-l vedea. Purta o cma n carouri
cu culorile terse i o pere
che de blugi la fel de purtai. Prul lui era ciufulit, faa nebrbierit.
Arta de parc tocmai ar fi ieit din pat, ar fi aruncat pe el orice haine iau venit la mn, i... ar fi venit la ea. Ce... ce faci aici?
Logan i cobor privirea la ea. Purta o cma de noapte, de culoarea
afinei, care lui i amintea de o tunic chinezeasc, cu mneci lungi i un
guler mprtesc, i cu nasturi care coborau de la gt pn la tivul de la
jumtatea coapsei.
-N-ai ntrebat cine e la u, nainte de a deschide, spuse el tunnd cu
vocea de tentor pe care o folosea pentru a anuna verdictul instanei de
judecat. N-ai pus nici mcar lanul cnd ai descuiat ua. Doar ai dat-o de
perete pentru oricine s-ar fi ntmplat s fie aici.
-E adevrat. Ea i umezi buzele cu limba. Poate c a putea s ncui
ua la loc i am putea s-o lum de la capt, suger ea cu grij.
Dar, Logan i fcu loc s intre i trnti ua. Minile lui mari se
prinser n jurul braelor ei i el privi n ochii ei mari, albatri.
-M-am plictisit s-i tot zic ceea ce nu se cuvine, spuse el rguit,
ochii arzndu-i ca nite focuri de onix. Nu puteam dormi n noaptea asta,
' nu puteam face nimic dect s m gndesc la tine i la ct de mult am
nevoie de tine.
O trase aproape, mai aproape.
-Te doresc. Te doresc, te doresc... Gura lui
cobor slbatic peste a ei.
Buzele Kristei se desfcur datorit contactului cu buzele lui i ea
scoase un mic sunet catifelat cnd limba lui ptrunse n gura ei. Orele,

fr linite, ale serii cnd se gndise la Logan, i pregtiser corpul pentru


atingerea lui i aproape dintr-o dat deveni moale i fluid de dorin.
Logan o srut de parc ar fi fost nfometat dup ea. Buzele lui i
mucar uor g'rtul. El presr sruturi fierbini pe linia maxilarului ei i
pe obrajii ei, i ciupea i i lingea -buzele, lipsind-o de apsarea puternic
dup care tnjea ea, pn cnd Krista i cuprinse capul n minile ei i-i
captur gura prdalnic cu a ei.
Krista! El i respir numele, apoi gura lui se deschise
peste a ei i el o srut aa cum tnjise ea s fie srutat,, fierbinte i
apsat i adnc, ce- rnd trupului ei cele mai primitive i mai arztoare
rspunsuri.
Ea tremura, micndu-i fr odihn minile pe el, strecurndu-le sub
materialul moale al cmii lui, pentru a-i simi cldura pielii. Atingerea
degetelor ei subiri l provoc i mai mult. Sngele lui era fierbinte i i
zvcnea n cap.
Fr nici un cuvnt, o ridic n brae i o purt sus pe scri, cu faa
arznd de pasiune, cu ochii sclipindu-i n timp ce se uita la faa ei.
Braele i erau prinse n jurul gtului lui i ea i odihnea
capul pe umrul lui. Se cuibri' mai aproape. El mirosea a spun i a
uoare urme de colonie brbteasc, neptoare, ce se combinau cu
propriul lui miros ademenitor. Ea inhala mbt- toarea esen masculin
i deveni i mai excitat.
Logan tia unde era dormitorul ei i o duse direct acolo.
- Nu-mi vine s cred c sntem, n sfrit, singuri, opti el pe cnd o
aeza pe aternuturile rcoroase de bumbac. Fr copii, fr pisici. Buzele lui se arcuir ntr-un zmbet forat. Aproape c m ateptam ca
motanul la nebun s m atace din nou pe scri.
- Tao e prea interesat de gustarea lui de la miezul nopii, pentru a-i
mai psa de noi. Krista zmbi n sus, spre el. Logan! Ea i prinse n
palme obrazul, vrfurile degetelor ei mngind uor. Obrazul lui neras o
strnea. Sufeream de dorul tu, n noaptea asta. Snt att de-fericit c eti
aici.
Era mult mai mult ceea ce dorea ea s-i spun, dar capul i se nvrtea
i era incapabil s-i exprime coerent gndurile. Era ndrgostit de el i
acum nimic nu era mai important dect asta.

- O, Krista. El gemu i ncet, dar sigur, o ls pe spate. i eu m


bucur c snt aici. O privi nflcrat n timp ce-i desfcea nasturii de la
cmaa de noapte i o ddea la o parte pentru ai dezveli snii.
- Snii ti snt minunai, zise el rguit. Att de nlai, de tari i de
albi. li cuprinse n palme i se revrsar n minile lui. Att de
ademenitoare i de rozalii, aceste sfrcuri. Degetul mare de la fiecare
mn tremur repede peste sfrcurile ei, care deja erau tari i zvcneau.
Krista articul un geamt, cu suflarea tiat, i se arcui neajutorat
sub minile lui. El i cobor capul pentru a lua n gur un sfrc ntrit, iar
ea simi un rspuns iute ca fulgerul, adnc, n miezul feminitii ei. ~
Ea i mic minile pe spatele i umerii lui, mngindu-l prin
materialul moale al cmii sale. Era att de mare, de puternic i de
musculos. Ea adora atingerea lui, dar dorea mai mult. Dorea s-i ating
pielea neacoperit, s-i vad trupul gol. Degetele ei se mpleticir n
nasturii cmii lui, dar, n cele din urm, reui s-i descheie.
Minile ei se mpletir n prul srmos dar totui moale, i ntunecat,
de pe pieptul lui i i cut sfrcurile tari. Ea i le mngie cu degetele i,
cnd Logan scoase un sunet nearticulat de plcere, zmbi, simindu-se
feminin, sexy i ndrgostit nebunete, slbatic. i prelinse degetele de
la sternul lui pn la abdomen i gsi fermoarul blugilor lui.
Logan i simi degetele mngindu-l i respir- violent. i ddu seama
c stpnirea de sine nce
pea s-o ia razna i o chem napoi fr mil. Prin- zndu-i ncheieturile
minilor, el i nlnui braele deasupra capului, cu o mn de-a lui.
- O s-o lum cu ncetul, Krista. Vreau s-o fa-, cem aa cum trebuie.
Vreau s-o fac s dureze mult, mult timp.
Ea se lupt un pic, dar nu putu scpa din prinsoarea lui. Un instinct
primitiv dorea s-i slbeasc stpnireai masculin, insistent, dorea s-l
fac s-i piard controlul de fier ce-i permitea lui s nu i se druiasc
total. Ea i tachin buzele cu ale ei, trecndu-i uor, chinuitor, gura peste
a lui, retrgndu-se cnd el ncerca s adn- ceasc srutul.
- i asta nseamn c tu vei dicta ritmul?
- Da, micua mea iubit fierbinte. El renun s ncerce s-i prind
gura i tras o crare de srutri de la gtul ei pn la sni. i lu cu gura
un sfrc rozaliu i tare i l ncercui cu vrful limbii. Eu voi dicta ritmul.

Chiar c ar trebui s protesteze fa de aceast declaraie erotic


nfumurat, se gndi Krista ca prin cea. Dar el o fcea s tremure de
senzaiile slbatice pe care i le strneau buzele i minile lui, i era mult
prea greu s se mai gndeasc la echilibrul puterii n relaia asta
complex, cnd ea aproape c-i pierduse capul de pasiune.
Logan i eliber minile. Ea i ncolci braele n jurul gtului lui i se
srutar; erau lungi, lente, voluptoase srutri care i fcur pe amndoi
s tremure de dorin. Krista se rsuci n braele lui, zbtndu-se de pofta
ce-o simea. El i tachin i i mngie snii pn cnd ea i strig numele
cu o voce rguit de dorin. Se simea de parc un foc lichid se scurgea
prin trupul ei.
- Da, da, murmur el rguit, continundu-i jocul senzual,
nnebunitor. Las-m s aud ce te fac s simi. Nimeni nu va auzi
sunetele stea dulci, slbatice, doar eu.
Mna lui alunec ncet pe burta ei i degetul lui mare explor
adncitura ombilicului ei, nainte ca degetele lui s se mite mai n jos.
Krista i inu respiraia. Dorea ca el s o ating, o dorea cu o ocant,
imperioas nevoie.
Mna lui se opri la marginea tivit cu dantelu a minusculilor ei
chiloei bikini. Ea i nchise ochii i simi frisoane de frustrare. Da, l
ndemn ea pe tcute, continu. O, Logan, da.
i apoi mna lui cald, mare, alunec n chiloeii ei i degetele lui i
mngiar prul des i pufos nainte de a se mica mai departe, mai
adnc... Krista roi gndind-se la umezeala pe care o gsi el acolo.
- Att de fierbinte, de dulce i de slbatic, opti el, satisfcut de
dovada de ntgduit a faptului c era excitat. Mica, pasionala mea
Krista, tu m doreti l& fel de mult ct de doresc i eu. El i descoperi
locurile cele mai secrete i mai sensibile i ea respir adnc, datorit
plcerii intense, i elaborate pe care i-o provoca el.
- Logan, te rog, strig ea, i nu tia dac l ruga s nceteze aceast
tortur, incredibil de provocatoare, sau l implora s continue.
- Da, draga mea, doresc s-i plac, murmur el, cu rsuflarea fierbinte
n urechea ei. El i strecur limba n delicata scoic, n acelai moment
n care degetele lui lungi intrar n inima umed a feminitii ei. Dubla
invazie erotic era cutremurtoare. Spune-mi cum. Spune-mi ce i place.

Ea gemu de plcerea intens ce radia din mngierile lui pline de


blndee.
- Exact aa, opti ea, agndu-se de el. O, Logan, e att de bine. Eu...
eu... Nu putea respira, nu putea vorbi. O furtun de senzaii extraordinar
de plcute se aduna adnc n ea, i ea simea acut i pulsa sub intensitatea
acestora.
Respiraia ei era superficial i rapid. Ea tremura i scncea pe cnd
senzaiile continuau s se adune i s se extind, fcnd-o s uite de
toate, cu excepia agitaiei furtunoase ce se petrecea ntre picioarele ei.
Deodat o izbucnire fierbinte de fulgere dezlnui furtuna dinluntrul ei,
i ea se simi explodnd ntr-o plcere cutremurtoare, att de intens,
nct nu putea face nimic dect s se agae de Logan, n timp ce valuri de
plcere pulsau prin ea.
Logan o inu strns, legnnd-o posesiv. El i optea dulci i
ademenitoare cuvinte de dragoste, n timp ce trupul ei era cutremurat de
frisoane n braele lui. Extazul prea s nu se mai opreasc, ca o scnteie
electric cuprinznd o serie de fitile, provocnd o continu reacie n lan.
Krista nu mai simise niciodat ceva asemntor. Logan i dovedise c
era capabil s ating culmi despre care nu visase c ar fi fost n puterea
erotismului ei.
n cele din urm, rmase inert lng el. El i privi faa umed i
mbujorat i un fior tremur prin el. Se simea puternic i sexy, un
brbat care adusese femeii sale subiima, suprema satisfacie. De
asemeni, se simea tandru i protector fa de ea. Ea i se abandonase cu
atta dulcea, cednd tot controlul, lsndu-se n voia lui cu desvrire.
Genele ei fluturar i ochii i se deschiser i i ntlni privirea
strpungtoare.
- Logan, murmur ea uluit.
El depuse un srut uor pe fruntea ei, apoi privi n jos la ea cu ochi
scnteietori. Cedarea ei necondiionat mrise nevoia imperioas care l
cluzea de cteva zile, intensificndu-i dorina trans- formnd-o ntr-o
necesitate arztoare i atotdevo- ratoare, care trecea peste tnjirile erotice
obinuite ale unui brbat pentru o femeie. Era Krista cea pe care o dorea,
era Krista de care avea nevoie. Doar Krista^ Cldura ei, rsul ei, dulcea
ei pasiune. Le dorea pe toate, o dorea pe ea toat.

Obrajii Kristei se mbujorar. El o privise. Se gndea c n-ar fi visat


niciodat c ar fi capabil de un rspuns slbatic i fr opreliti. i nici
nu erau mcar dezbrcai, nc!
- Nu tiu ce s-a ntmplat cu mine, murmur ea i ncerc s se
smulg de lng el. Modul n care se abandonase o fcu s se simt
expus i vulnerabil. Logan nu renunase la stpnirea de sine, pe cnd
ea da. Stpnirea lui servise s pun n iumin propriul ei rspuns
necontrolat. Logan era capabil s se rein. El nc se reinea, pe cnd
ea...
- Nu fi timid cu mine, Krista. Mna lui alunec ncet de-a lungul
trupului ei, ntr-o mngiere senzual, ndelungat. Ai fost minunat. Att
de receptiv i de pasional. Att de docil i de dulce. O srut din nou.
tii cum l face pe un brbat s se simt faptul c tie c i-a satisfcut
femeia?
Ea l privi n ochi.
- Fericit! zise ea cu o voce catifelat. Ar putea s-l fac s-i cedeze
ei? Ar putea ea sparge bariera emoional ce nc exista ntre ei, n ciuda
intimitilor lor fizice?
- Mndru i plin de brbie, adug el, apoi zmbi. i foarte fericit.
El ncepu s se dezbrace, eliberndu-se repede de haine i lsndu-le s
cad ntr-o grmad pe podea. ntinse braele dup ea. i poi s m faci
chiar mai fericit, dac vrei. Cu o singur micare ndemnatic, el i
ndeprt cmaa de noapte i apoi i scoase chiloeii.
Krista l privi cu ochii plini de dragoste, sorbind imaginea puternic a
corpului lui gol. Era tare i puternic, i era evident ct de mult o dorea.
Ea i jinu braele deschise pentru el.
- Vreau, Logan. Vreau s te fac fericit.
Ea dorea s-i dea totul, s-i arate ct de-mult inea la el. Avea nevoie
s fie att de aproape de el, att ct se putea. Ea era femeia necesar pentru el n toata privinele, Krista o tia. Doar dac el i-ar da seama de
asta!
- Vino aici, comand el cu blndee, i ea se duse n braele lui i se
ncolci n jurul lui. Se srutar i, n mod incredibil, n ciuda saietii ei
anterioslfe, pasiunea ncepu s pulseze i s se adune iari n ea.
Trupul lui Logan zvcnea de dorin. Se simea gata s explodeze ca

un butoi cu pulbere. i rspunsul fierbinte, dulce ca mierea, al Kristei a


fost scnteia care l aprinse. Coapsele ei se desfcur pentru el i el se
mic deasupra ei i n ea cu un avnt energic, care i sud la un loc n
mod inexorabil.
Krista nu credea c el era n stare s-i str- neasc dorine avnd
aceeai culme de febrilitate, cum o fcuse cu puin timp n urm. Dar
greea, pentru c micrile lui lente, profunde, reaprin- ser tciunii
dogoritori ai pasiunii sale. nc o dat era istovit de spasmele de
plcere, asemntoare unui uvoi ameitor, n timp ce Logan fcea
dragoste cu ea cu o pasiune aproape violent,dar controlat.
El hotr ritmul, smulgndu-i strigte de extaz, posedndu-i trupul,
inima i sufletul. O explozie senzual o zgudui mai adnc i mai puternic
dect nainte i ea se ag de el i i suspin numele.
mpreun, urcar nlimile arztoare ale pasiunii i se rostogolir pe
culmea plin de extaz, mpreun, plutir ntr-o lume tainic, n care tensiunea i desprirea nu existau, doar linitita beatitudine a mplinirii.
Dup aceea, au rmas unul n braele celuilalt, ajuni la saietate, i
tcui dup potolirea pasiunii. Logan rederul n mintea sa cum au fcut
dragoste. Fusese minunat, tot ceea ce ateptase, i chiar mai mult. Pentru
cteva momente zguduitoare, i pierduse aproape total stpnirea n faa
ei, i acesta era un risc pe care nu ndrznea s i-l asume, nu n relaia
aceasta temporar.
Nu trebuia s se pcleasc creznd c relaia cu ea ar putea dura o
venicie; trebuia s fie prevztor i s se oeteasc pentru final. La
vrsta aceasta, un an era o perioad extrem de scurt. Se putea deja vedea
napoi n comitatul Garrett, n timp ce Krista rmnea aici, i durerea pe
care o simi l convinse c avea dreptate s se stp- neasc n faa ei.
Dac de-abia putea suporta acum gndul de-a o prsi, cu mult mai greu
va fi la sfritul anului.
Da, el trebuia s aib mereu n vedere acel sfrit, i spuse cu
fermitate, chiar pe cnd braele
lui se ncordar n jurul mijlocului Kristei. El va savura ceea ce era ntre
ei, atta timp ct era. Da, insist el n tcere. Se putea descurca cu aa
ceva.
Krista rmase tcut n braele lui Logan, dar aproape exploda de

nevoia de a vorbi, de a-i spune ct de mult l iubea. Voia s discute


despre fiecare moment al nou-descoperitei, minunatei i magicei lor
intimiti. Se simea att de aproape de el i, n mod ciudat, tocmai
aceast apropiere o mpiedica s-i reverse toat dragostea i bucuria pe
care o simea. Instinctiv, ea sesiz c o parte interioar din el rmsese
distant i rezervat. n ciuda pasiunii pe care o mprtiser, el nu se
druise complet. Bariera emoional, pe care ea o simise mai devreme,
era nc intact, pentru c el se simea n mod deliberat la o distan
afectiv fa de ea.
De ce? se ntreb ea i intui rspunsul aproape pe loc. El nu avea
ncredere n ea, nu o iubea. E posibil ca Amy Sue s-i fi ieit din vedere,
dar el tot nu-t dorea o femeie care are o profesie cu ctiguri mari, dect
n pat. Totul se ntorcea la asta. El i dorise o relaie sexual cu ea.
Punct. Nu voia s se implice sau s se angajeze n ceva de durat. Nu-i
spusese el, negru pe alb, c relaia lor nu va fi permanent?
Ea l simi foindu-se i se cuibri mai aproape. El o srut cu tandree,
ncet, apoi o eliber cu grij din braele lui i aez pturile n jurul ei.
- Culc-te, dulceaa mea, murmur el ncet. Cu toate c detest s
plec, mi-e team ns c trebuie s-6 fac. Nu pot lsa copiii singuri toat
noaptea.
- tiu. Ea l privi cum se mbrca. i neleg. Arunc la o parte
pturile i cobor din pat. Vin jos cu tine.
- Scumpa mea, nu trebuie. Rmi n pat.
Dar Krista i nfcase deja halatul din cuiul de pe spatele uii de la
baie i l strngea n jurul ei.
- Am ceva s-i dau, zise ea, cu un zmbet jucndu-i pe buze.
Coborr scrile mpreun, cu braele n jurul celuilalt. Krista se grbi
n sufragerie i scoase dintr-o cutie un disc cu turaia de 45.
- sta-i pentru tine. i-i ddu discul. Pentru colecia ta.
El se uit uimit la disc.
- Crede-m de Royal Teens? Krista, nu pot lua discul sta. E valoros
- i a fost al lui Eric!
- Eu vreau s-l primeti. Ai nevoie de el pentru colecia ta. i snt
sigur c lui Eric i-ar plcea ca un adevrat cunosctor s fie posesorul
lui. Cine altcineva l-ar putea aprecia la adevrata lui valoare? Ea zmbi

n suss spre el.


- Am cutat discul sta ani de zile. Privi discul, apoi pe Krista. Ochii
ei strluceau ca diamantele. Ea dorea ca el s-l aib. El i dorea s aib
ceva ce s-i dea ei... Ea prea venic darnic fa de el i de copiii lui.
Dar ce putea el s-i dea unei femei care-i putea cumpra orice dorea?
OJu n brae.
-i mulumesc, Krista M voi gndi la tine ori de cte ori l voi
asculta. Crede-m.
Ea gemu auzind jocul lui de cuvinte.
-Noapte bun, Logan.-Noapte bun, Krista. Se uitar unul n ochii celuilalt cteva lungi
secunde, apoi Logan porunci cu asprime: Asigur-te c ncui ua asta!
-Aa voi face. Deschise ua i el pi afar, n noapte.
Logan ascult zgomotul cheii ntorcndu-se n broasc, nainte de a
pleca, strngnd n mn vechiul i preuitul disc.
- Krista!
Se ntoarse la auzul numelui ei i l vzu pe Ross Perry grbindu-se spre
ea, de-a latul parcrii din faa tribunalului.
- Bun, Ross. Nu te-am mai vzut de-o vreme.
- M vei vedea mai mult dect i doreti, spt- mna viitoare. Rse.
Cazul Landau de ncredinare a copilului.
Krista oft:
- Au fost toi trei - Gary, Marcia i micua Julie
- la mine n birou sptmna trecut. Gary i Marcia s-au luat la ceart
i biata Julie a fugit i s-a ascuns sub biroul meu. A trebuit s amenin c
o s chem paza ca s pun capt glcevei.
- Am avut o scen similar n biroul jneu, zise Ross, cltinndu-i
capul. Bietul copil! ncepe s se icneasc de la toat ostilitatea asta.
, - Cel puin tie c, dei prini se ursc reci
proc, amndoi o doresc mai mult ca orice pe lume. Krista se gndi la acea
feti agitat i trist i simi o durere, nelegnd-o.
- E tot ceea ce are, zise Ross. sta-i un caz de care m voi bucura s-l
vd ajuns n faa instanei, i s se dea verdictul asupra lui. Spre
deosebire de cazul Gladbury...
Krista zmbi.

- Lynette Gladbury i cu mine nu ne grbim s facem nimic.


- tiu, tiu, vechea strategie a amnrii. ot amni discuia pentru
nelegere, tiind foarte bine c Joel Glandbury, ca aproape fiecare
client, dorete ca acest caz s se rezolve pe baza unei nelegeri i s nu
fie judecat la tribunal. i cu fiecare zi n care refuzi s te ntlneti,
nesigurana lui crete. Ross i arunc un zmbet pe jumtate admirativ,
pe jumtate ncurcat. Am folosit i eu aceleai tactici.
- Spune-i lui Joel Gladbury c Lynette i cu
mine nu avem nici o problem s nu mergem n faa instanei. Nici una.
- Dac-i spun aa ceva, se va topi de fric.
i-a ridicat talentele n faa instanei la proporii mitologice.
Ea rse.
- mi dau toat silina s m comport pe msura ateptrilor. Mergeam
s iau masa, Ross. ai chef s vii cu mine?
- Desigur. Plteti tu?
- Categoric. Pot s-o trec drept o mas de afaceri. La urma urmei, am
discutat cazurile Landau i Gladbury. Se urc n main i deschise portiera pentru Ross. El se aez n scaunul de lng ea, apoi o privi plin de
curiozitate.
- Te deranjeaz dac discutm despre judectori? ntreb el. Despre
un anume judector, de fapt: Logan Moore.
Krista porni din parcare i intr n fluxul traficului.
- Ce-i cu Logan?
- Se rspndete un zvon pe la tribunal c i-a declinat dreptul de a
audia oricare din cazurile tale.
- Da? Krista studie roul strlucitor al semaforului n timp ce maina
staiona ntr-o intersecie. Logan nu-i spusese c va face asta, dei n-o
surprinsese c o fcuse. Era pn ia ultima bucic un slujitor al justiiei,
profesionist, contient i cu etic, care n-ar fi permis ca o avocat s
nfieze un caz naintea unui judector cu care se culcase n ultima
lun.
Nici Krista n-ar fi acceptat i fusese pregtit s ncerce o schimbare
de localitate pentru desfurarea procesului, dac ar fi fost desemnat s
se nfieze n instan, n faa lui Logan. Din fericire, nu trebuise s
fac lucrul sta. Cazurile ei fuseser atribuite altor judectori, n aceast

lun. Acum tia c nu era doar din ntmplare.


- Bineneles, zise Ross, zvonul acela a dat natere la multe
speculaii savuroase despre motivele pentru care judectorul Moore
simte c el i Krista Conway nu pot aprea mpreun n aceeai instan.
Ross continu s-o priveasc meditativ. ndrzneti s faci vreun
comentariu?
Krista conduse Bentley-ul n parcarea aglomerat a lui The Blue
Gaase, un mic restaurant cu popularitate printre cei de la tribunal
datorit apropierii fa de cldire, ct i pentru sandviurile sale
excelente.
- Ce fel de comentarii ai auzit? ntreb ea.
- Nu da niciodat un rspuns direct, cnd poi s te descurci punnd o
alt ntrebare, nu-i aa Conway? Avocatul tipic! Ross chicoti. Nu eti la
tribunal, Krista. ntreb doar ca s-mi satisfac propria curiozitate care admit - e intens. i a soiei mele. Calla zice c-i vede pe copiii Moore la
casa ta tot timpul. A vzut chiar biatul conducnd Bentley-u\ tu. Ce
reiese din asta?
Un chelner i conduse ntr-un separeu i le nmn amndurora cte un
meniu.
- Logan i cu mine sntem prieteni foarte, foarte buni.
- Aha!
- Iar copiii snt i ei prietenii mei.
Zmbetul lui Ross se li.
- E prea devreme ca eu i Calla s-i pregtim petrecerea de adio?
Nici nu-i pot spune ct de fericit m face gndul c vei practica
avocatura n comitatul Garrett, n timp ce eu voi prelua titlul de prim
bombardier n zon. Probabil c vei fi destul de drgu s recomanzi
numele meu tuturor clienilor ti, mai vechi i mai noi. Nu poi ti niciodat cnd vreunul va avea nevoie de un bun avocat de divor, mm?
- Cine a zis c plec? i de ce m-a instala s practic avocatura n
comitatul Garrett? ntreb Krista netulburat, dei i simea inima grea
n piept. Ross presupunea c ea se va mrita cu Logan i se va muta n
comitatul Garrett cu el. mi pare ru c-i nrui speranele, Ross, dar snt
bine ancorat aici.
Dar ar pleca ntr-o secund, dac Logan i-ar cere-o, admise cu tristee,

n sinea ei. Dac fusese ndrgostit de Logan n acea prim noapte cnd
se culcase cu el, emoiile ei se adnciser n mod irevocabil i crescuser
de o mie de ori n timpul acestei ultime luni petrecute cu el.
_ Erau mpreun n aproape tot timpul lor liber, ntr-un fel, ea preluase
responsabilitatea cinei penfru familia Moore. Denise ieise complet din
schem. Ura gtitul, probabil pentru c-i fusese ncredinat treaba
aceasta la o vrst att de fraged, din cauza bolii i a morii mamei sale.
Pruse natural ca Krista s pun piciorul n prag, atunci cnd Denise o
chemase i i ceruse ajutor la buctrie, i chiar mai mult dect atta, cnd
fata deveni mai implicat n activiti extra- colare i nu mai avea timp
s pregteasc o mas. Nu ar fi fost nimic pentru cin cnd Logan venea
acas i el i copiii lui ar fi fost flmnzi. Krista nu-i putea lsa s-i
duc viaa mncnd hamburgeri i pizza. ncepu s fac n mod regulat
cumprturi i s gteasc pentru familie. Cina ncropit repede la
Krista deveni o rutin zilnic, bine mpmntenit.
Oricum, acum prea pe deplin firesc, pentru c putii erau ntotdeauna
la ea acas. Denise i prietenele ei nu voiau s urmreasc Lumina care
cluzete la nici un alt televizor, dect la noul televizor mare al Kristei.
i casetele lui Mitch sunau bine doar la casetofonul stereo cel nou al
Kristei. Krista le dduse o cheie i ei mergeau direct la ea acas, dup
coal. Lauren era, bineneles, ntotdeauna acolo. Se juca cu pisicile i
ppuile ei Brbie, dintre care multe primiser domiciliu permanent n
dormitorul liber.
Dup cin, Krista nc era cu familia Moore. Copiii i fceau temele
la masa ei din buctrie, n timp ce ea fcea curat acolo iar Logan privea
tirile la televizor. Ea o ajuta pe Lauren la teme, iar dup aceea mpreun
cu Logan i copiii se uitau la televizor sau ascultau muzic, sau stteau
n tcere n aceeai ncpere. n dup-amiezile de la sfritul sptmnii,
Krista i Logan duceau copiii s vad numeroasele puncte de atracie din
districtul Washington i din mprejurimi.
Cnd familia Moore mergea acas peste noapte, casa ei prea prsit,
goal. Chiar i Tao i Cerneal observau asta i se furiau prin camere
mie'unnd, n timp ce se uitau dup Lauren.
i, inevitabil, n fiecare noapte, ntre zece i jumtate i unsprezece,
Logan se ntorcea pentru a ciocni la ua ei. Cu inima btndu-i

nebunete, ea zbura s-i deschid ua, iar el o lua n brae i... Krista
roi. i iei repede din reverie i-l vzu pe Ross Perry privind-o gnditor,
dar amuzat.
- Ai aceeai pivire ca i fiic-mea cnd se uit la Don Johnson la
televizor, zise el rnjind. i te gndeti la Logan Moore. Eti bine
ancorat aici, Krista? Eu n-a crede. Speranele mele nu snt ctui de
puin nruite. Zilele tale ca avocat n comitatul Montgomery se apropie
de sfrit, fie c o
admii sau nu.
Ar fi trebuit s nege cu hotrre, se gndi Krista. Dar nu o fcu, pentru
c i dorea att de mult s fie adevrat. Din nefericire pentru ea, nu era.
Logan nu avea nici o intenie s se cstoreasc cu ea. Aprecia compania
ei i prietenia cu copiii lui i i plcea de ea n pat. Dar n-o iubea. O tia
pentru c ea era att de ndrgostit de el, i aici se afla diferena.
Cnd fceau dragoste, ea druia tot ceea ce
avea de druit, corpul ei, sufletul ei, inima ei i mintea ei. Ea era a lui i
l lsa s o tie n toate felurile. Ea nu se putea reine. Era mult prea ndrgostit chiar i pentru a dori s ncerce aa ceva.
Dar Logan, n ciuda pasiunii i ardorii sale, nu drmase niciodat
bariera emoional pe care o ridicase ntre ei. Din chiar prima lor noapte
mpreun, cnd ea simise c el nu-i aparinea. El i druia mult plcere
n pat, i oferea compania lui n afara patului, dar nu se druia pe sine. El
nu avea nici o intenie s fac din relaia lor una permanent.
El nu o iubea. Ea era prea diferit de genul de femeie pe care el
credea c o dorea. Era dureros, dar Krista ncerca s nu insiste asupra
acestei idei. Moartea lui Eric o nvase s triasc n prezent, s scoat
tot ce-i mai bun din fiecare clip atunci cnd o tria. Ea l iubea pe Logan
i acum, i se prea c toi cinci erau aproape ca o adevrat familie.
Krista nu ndrznea s cear nimic mai mult de att.
- Tati, a fost cea mai frumoas serbare de Hallowen! strig Lauren
emoionat, cnd Logan intr n buctria Kristei ntr-o sear. Am avut
pr- jiturele, i biscuii, i ap mineral, i o mulime de pateuri, i am
prins mere n ap. Ea se nvrtea prin buctrie n timp ce vorbea.
Tuturor le-a plcut costumul meu i Krissy a cumprat, pentru fiecare
din clas, dou pachete de mestecat cu surprize, cu montri. Am voie s
m duc cu Holly Wilson n seara asta la Ne dai sau nu ne daiTTe rog!

Krista o privi amuzat pe Lauren.


- Holly Wilson e cea mai bun prieten din clas a lui Lauren, i
explic ea lui Logan. M-am ntlnit cu mama ei cnd a venit s-o ia de la
coal, n dup-amiaza asta.
- i Holly vine mine dup-amiaz aici, dup ore, adug Lauren.
Mama ei a zis c e-n regul. Of, trebuie s-o fac pe Denise s-mi pun
mai mult verde n pr. O lu la fug din buctrie.
- - Oare tocmai a trecut un uragan pe lng mine? ntreb Logan. Unul
cu o coad albastr- verde-portocalie? Zmbi. Nu m-a lsat sufletul s-o
ntreb pe Lauren ce anume reprezint costumul i coafura ei. Arat c a
venit parc din zona crepuscular. Sau de la circ.
- E un costum rocker i e coafat punk, l inform Krista. La fel cum
erau i toate celelalte fete din clasa ei. La fel i majoritatea bieilor exceptndu-i pe cei ce purtau uniforme de camuflaj. tia artau ca nite
soldai de gheril.
Logan i ncolci braele n jurul taliei i o trase lng el.
- Un strigt de departe, de cnd eram copii i toat lumea se mbrca
n vrjitoare, clovni i ho- bii. i muc uor gtul sensibil i Krista i
simi pulsul accelerndu-se ntr-o reacie prompt la mngierea lui.
Drumuri mpletite
- Am avut ocazia s vd un Hallowen din perspectiva unei
profesoare, azi, zise ea. Pleoapele ei se zbtur pe cnd minile lui se
micar ncet pentru a se opri exact sub sni. Domnioara Dickson este o
femeie extrem de curajoas i de calm. Nu i-a pierdut stpnirea de
sine nici cnd un bieel, pe nume Albert, aproape c s-a necat prinznd
mere n ap.
- ntotdeauna m-am gndit c profesorii merit salarii cu spor de
periculozitate. Logan o ntoarse n braele sale i i srut fruntea, obrajii
i vrful nasului. Deci... tot mai vrei s continui chestia asta cu mmica
clasei, la urmtoarele dou serbri?
- Bineneles, l-am promis deja lui Lauren. i a fost distractiv - ntrun fel nebunesc, slbatic. Zmbi n sus, spre el. mi place profesoara,
domnioara Dickson, foarte mult. A spus nite lucruri minunate despre
Lauren.
Era o mic problem, totui, se gndi Krista. Cnd i spusese

domnioarei Dickson, n timpul excurisiei clasei la muzeu, c numele ei


era Conway, ea presupusese c i clarificase starea civil cu Lauren.i
azi ea credea c Krista era divorat de tatl lui Lauren i hotrse s-i
foloseasc numele de domnioar. Domnioara Dickson credea c ea
este mama lui Lauren.
- n zilele de astzi, i spusese ea Kristei, avem familii care au nume
diferite pentru fiecare membru a ei. i cum Lauren i spusese mam n
tot timpul serbrii, concepia greit a domnioarei
Dickson fusese de fapt ntrit.
Ar fi trebuit s o corecteze pe Lauren, se mustr Krista. Dar nu o
fcuse. Lauren prea att de ncntat s-o aib acolo, att de mndr s fie
copilul mmicii clasei. i mai mult dect orice, i plcuse s-o aud pe
Lauren zicndu-i mam. i dorea s fi fost cu adevrat mama fetiei.
Se'auzi soneria cuptorului i Krista prsi braele lui Logan pentru a
scoate fripturile de porc mpnate.
- A, despre faptul c Lauren se va juca mine cu Holly Wilson, zise
ea. Va trebui s le iau de la coal, pentru c Holly nu poate merge cu
autobuzul lui Lauren. Snt nite restricii ca putii s nu poat s circule
cu nici un alt autobuz, dect cu cel pentru care au fost nregistrai. O s le
aduc aici, iar mama lui Holly o va lua la ase.
Logan o privi cum aeza bucile de carne de porc pe un platou.
- Va trebui s pleci iar mai devreme de la birou, zise el. Ceea ce ea
ncepuse s fac cel puin o dat pe sptmn, adug n sinea lui,
pentru motive ce i privea ntotdeauna pe copii. Orarul ei flexibil era
foarte avantajos, recunoscu el. Putea pleca oricnd dorea, ceea ce el nu
putea s fac la tribunal.
- Trebuie s fac ultimele retuuri la un contract premarital pentru un
client care e pe punctul de a se avnta n ce-l de-al treilea mariaj, zise ea.
Pot s-o fac aici, acas, i s-o pun pe Vicky s-l bat la
main, n ziua urmtoare.
- Un contract premarital? Logan ridic din sprn- cene.
- M-am ocupat de ultimul divor al clientului, care a fost o oroare
financiar nclcit, i i-am spus n momentul acela c, dac se va mai recstori - i tiam c o va face, pentru c e genul de familist - ar trebui s
vin nainte la mine, pentru un contract premarital. Din fericire, mi-a

ascultat sfatul. Ea puse legumele i salata pe mas, mpreun cu platoul


cu carne.
- Observ c aceste contracte premaritale snt foarte la mod, zise
Logan, cu faa gnditoare, n timp ce se uita la ea.
Ea ddu din cap.
- Eu le recomand n anumite circumstane - cnd una din pri e mult
mai bogat dect cealalt, sau cnd exist copii, dintr-o cstorie anterioar, ale cror interese au nevoie s fie protejate. i pentru oameni care
au trecut deja printr-un divor nclcit.
- Ai insista pentru un asemenea contract pentru tine, bineneles.
Krista privi n gol.
- Nu, n-a face-o, zise ea rar, pentru c era o idee la care se gndise
de-a lungul anilor. Mi-a dori o cstorie bazat pe genul acela de ncredere care nu necesit un contract scris. Zmbi vistoare. Bnuiesc c
sun total nepotrivit avnd n vedere faptul c m ocup de asemenea contracte.
- Cu totul nepotrivit, aprob el. Un alt paradox pe care-l ntruchipa
Krista, se gndi pe cnd i urmrea micrile iui i eficiente prin
buctrie. Dar venitul ei o plasa clar pe lista celor care ar fi trebuit s se
gndeasc la un contract premarital. i ea era att de generoas i de
darnic, nct ar- fi dorit prostete s mpart tot ce ar cu perechea ei.
Perechea ei! nghe doar la gndul acesta. Pentru o secund, cuprins de
groaz el i-o imagin cstorit cu un alt brbat, mpr- indu-i cu el
dragostea i rsul, mprind patul...
Durerea era att de intens, se simea de parc i s-ar fi tras un pumn n
stomac. E a mea! dori el s strige, dar o mic voce zeflemitoare din mintea sa adug cu cruzime: Temporal. Pe vremea asta, peste un an, el va fi
napoi n comitatul Garrett, iar Krista va fi aici. Pregtind cina pentru alt
brbat? Ateptnd cu nerbdare seara lor i Iun-, ga, lunga noapte
mpreun? i inu rsuflarea i nghii cu greu. Fiecare fibr din el
protest fa de o asemenea imagine.
Krista chem copiii la cin i Denise i Lauren sosir n buctrie n
cteva secunde.
- Mitch e la telefon, anun Denise.
Krista zmbi.

- Trebuie s fie o convorbire important de-l face s ntrzie la cin.


Mitch niciodat nu ntrzia i nu lipsea de la mese. Avea acea incredibil
poft de mncare a unui adolescent ce cretea repede.
Drumuri mpletite
El consuma mai mult mncare ntr-o zi, dect ea n trei,
- O, e o convorbire important, desigur, zise Denise. Vorbete cu
Janna Nimick. Una dintre prietenele ei i-a spus unuia dintre prietenii lui
c Janna dorete s mearg la dans cu el, vinerea asta. n cele din urm,
i-a adunat suficient curaj s o sune
- Cine e Janna Nimick? ntreb Logan.
- Janna e o fat de gac i e cu adevrat drgu i foarte popular,
zise Denise, rnjind rutcios. i ea nu tia c Mitch exist, pn cnd lea dus pe ea i pe prietenele ei acas, de la Pizza Hut, n Bentley-u\
Kristei, acum dou seri. Asta a hotrt-o pe Janna.
Mitch li se altur la mas peste un minut, artnd cam stupefiat.
- Janna a zis c va merge cu mine la dansul de vineri. Se prbui pe
scaunul su. Janna Nimick, cu mine!
- Mai bine ai ruga-o pe Krista s-i mprumute Bentley-u\, zise
Lauren.
- Nu exist nici un motiv ca Mitch s mprumute maina Kristei, zise
Logan cu strnicie. Snt ct se poate de dispus s te las s-mi conduci
maina pn la dans, fiule.
- Tat, n-o pot duce pe Janna Nimick nicieri n hodoroaga aia
veche! Mitch arta ngrozit. O zei nu cltorete ntr-un vechi Dodge
cafeniu!
- Bineneles c nu, zise Krista. ncerca din greu s-i nbue un
zmbet, i reui. Insist s iei Bentley-ul, Mitch. ..
-Mersi, Krista. Art profund uurat. Mulumesc lui Dumnezeu c tu
nelegi.
-O zei! Logan ddu din cap, amuzat n ciuda voinei lui. Ochii lui i
ntlnir pe ai Kristei i schimbar zmbete indulgente, de aduli.
Acum, se gndi Krista, ntreab-l acum. .
-Logan, am fost invitat la o petrecere (a Burning Tree Country Club
sptmna asta, sm- bt seara, i m ntrebam dac i-ar face plcere s
vii cu mine. i ddu seama c i inea respiraia. Primise invitaia cu

dou sptmni n urm i nu gsise momentul potrivit pentru a-i spune


lui Logan despre ea. tia c el nu va dori s mearg. Era clar c e un urs
notoriu, care n-ar aprecia
o sear n care s se mprieteneasc cu un strin.
Avea dreptate. El se foi pe scaun i se ncrunt.
-Nu cred c va fi posibil, Krista. Denise i Mitch probabil c i-au
fcut planuri i eu va trebui s stau cu Lauren.
-Nu am nici un aranjament, zise repede Denise. Voi sta eu cu Lauren.
-O petrecere, ei? zise Mitch. Sun bine.
-Petrecerile snt distractive. Te vei distra bine, tati, adug Lauren.
Logan privi spre Krista. Ea recunoscu n tcere c nu fusese cinstit
din partea ei s aduc vorba despre petrecere, avnd pe cei trei aliai
credincioi de fa. Pe de alt parte...
- Trebuie s fiu prezent la aceast petrecere pentru motive de
afaceri, Logan. Ea nu dorea s mearg singur, dorea s fie cu eh Nu
trebuie s stm mult.
- Krista, pur i simplu nu m intereseaz scena social din zon. O
nghesuial la un club de ar, plin de fanfaroni, nu matrage ctui de
puin. Continu s mnnce. Aparent, n ceea ce-l privea discuia era
ncheiat.
Dar copiii gndeau altfel.
- Hai, tat, zise Mitch. Poi s mergi la o petre
cere cu Krista. Voi doi nu mergei nicieri. V pe- trecei fiecare sear
acas. Nu sntei chiar att de btrnil
- Te duceai la petreceriicu ngrozitoarea Amy Sue, i aminti Lauren.
- Dac Krista trebuie s se duc la petrecere, zise Denise, ar trebui
s-i ia alt nsoitor. Nu vrei s mearg cu Glen Fremont, nu-i aa, tat?
- Glen Fremont? repet Krista, uitndu-se uimit la Denise. Cel ce
scrie articolele de fond din ziarul Post. Ea l ntlnise acum un an i de
atunci i dduser ntlniri, din cnd n cnd.. Cum de-l tii, Denise?
- O, nu i-am spus? Denise se strdui s arate indiferent. El... , tea sunat. Cred c am uitat s-i spun.
- Cred c ai uitat, zise Krista sec. Trebuia s-l sun eu?
-Da, dup ce te ntorci din Europa, zise Lauren.
-Europa? izbucnir n cor Krista, Logan i Mitch.

Denise se ridic n .picioare:


-Cred c voi sri peste desert n seara asta. Am attea teme la algebr,
c mai bine m-a apuca de ele acum.
-Stai jos, Denise, porunci Logan. Ea se supuse. Acum, fii bun i
explic circumstanele acestui telefon.
Denise oft.
-Tipul sta, Glen Fremont, a sunat sptmna trecut i a crezut c eu
snt camerista sau aa ceva. A spus c voia s vorbeasc cu Krista, s
mearg la o petrecere cu el. Aa c... , i-am spus c Krista era n
Europa. A transmis ca ea s-i dea un telefon cnd se ntoarce.
Mitch rse.
-Descurcrea eti, Denise.
-Denise, asta a fost o convorbire scandaloas, de neiertat, zise Logan
cu severitate. Ca s nu mai vorbim de minciuna sfruntat. i datorezi
Kristei scuzele tale. i nu vreau s mai foloseti telefonul trei zile, astfel
nct vei avea timp suficient s te gndeti la faptele tale.
-Trei zile fr telefon? Denise arta nspi- mntat de aceast
perspectiv.
Lauren sri n aprarea surorii sale.
-Dar, tat, Denise trebuia s spun asta! Doar nu voiai ca Krista s
mearg la petrecere cu altcineva, nu-i aa?
- Krista e o adult, are dreptul s ia propriile ei
hotrri, zise Logan. i s-i primeasc mesajele telefonice. _
- Ai dreptate, tat. mi pare ru, Krista, zise Denise cu o voce plin
de dulcea i privind de la tatl ei la Krista. Dac vrei, l sun chiar acum
pe domnul Fremont i-i spun ce-am fcut i c vei merge la petrecere cu
el, smbt seara.
- Nul Logan se ridic n picioare. Nu e nici o nevoie de aa ceva,
Denise. Eu..., o voi duce pe Krista la blestemata aia de petrecere.
- Tat, ai folosit un cuvnt urtt l cert Lauren. S njuri nu e drgu.
- Nici s manipulezi oamenii nu e drgu, Lauren. Logan i arunc
Kristei o privire. O privire de genul vorbim-noi-mai-trziu-despre-asta.
Gu nelepciune, Mitch se bg n vorb i schimb complet subiectul.
Petrecerea n-a mai fost menionat pn trziu n seara aceea, dup ce
copiii se duseser acas i Logan i fcu obinuita apariie la ua

Kristei, la ora unsprezece. Ea deschise ua pentru a-l lsa s intre, dar de


data asta el n-o lu n brae i n-o srut, de parc n-ar fi fost nfomentt
dup gustul i atingerea ei.
El rmase n micul antreu i privi ntunecat la ea.
- Nu-mi place felul n care ai conspirat cu Denise s m manipulai
ca s particip cu tine la
petrecerea aia.
- N-am conspirat cu Denise! zise Krista cu pasiune. Ea i manipula
viaa social cu mult nainte ca eu s fi aprut pe scen. Acum se pare c
a nceput s m aranjeze i pe mine.
- Denise n-ar fi trebuit s-i intercepteze convorbirea telefonic i si mint pe omul acela, zise Logan. Pe de alt parte, de ce primeti telefoane de la ali brbai? Tonul lui era acuzator i Krista se simi imediat
ofensat.
- Probabil pentru c snt o femeie necstorit i Glen a presupus c
nu am nici o relaie. Era o greeal uor de fcut din partea lui. Tu i cu
mine nu ne-am fcut niciodat public relaia. S-a brfit ceva pe la
tribunal, dar nimic altceva.
Ea fcu o pauz ca s trag aerul n piept i, dintr-o dat, cuvintele se
revrsar:
- Tu nu vrei s-mi ntlneti prietenii. Am refuzat invitaii din partea
lor la cin sau petreceri, sau la filme pentru c tu nu voiai s fii cu ei. Nu
mi-a psat, pentru c doream s fiu singur cu tine, dar - dar ncep s vd
lucrurile diferit. Motivul pentru care nu vrei s fii cu prietenii mei nu are
nimic de-a face cu dorina ta de a fi singur cu partea social a unei... unei
relaii strict temporale.
Flcile lui Logan se ncletar. Ar fi trebuit s-i spun c se inuse, n
mod intenionat, departe de prietenii ei - i, astfel, o inuse pe ea departe
de ei - pentru c spera s o nstrineze de ei, s micoreze importana n
viaa ei a oricrui altcuiva aici, n comitatul Montgomery. El avea o
mulime de prieteni acas n comitatul Garrett. tia c ei ar plcea-o pe
Krista i ea i-ar plcea pe ei. Amndoi ar fi putut avea o via social
activ acolo, cum i dorea ea. Dac ea ar veni acolo cu el...
Dar ea nu va veni acolo cu el. Aveau doar o relaie temporar. n caz
c era n pericol s uite, Krista tocmai i-o amintise. Aa c Logan nu zise

nimic, absolut nimic.


Krista l privi insistent. Ochii lui erau duri, expresia feei, implacabil.
El nu negase ceea ce spusese ea, astfel... confirmnd? Ea era un avantaj
pentru Logan. i gtea i se culca cu el. Temporar. Ochii ei se umplur
de lacrimi de furie. Cum de ajunsese ntr-o asemenea postur?
Logan i trecu degetele prin prul lui negru, ciufulindu-l.
- i-am spus c voi merge la petrecere cu tine. Degetele lui i
prinser i i ncercuir ncheietura minii. Hai s mergem sus.
Ea csc ochii mari la el. '
- i s facem dragoste? Acum?
-Da.
- Sntem n miezul unei ceri i tu te atepi ca
eu s sar n pat cu tine? Chiar aa? Krista era nfuriat. .
- Nu tiu despre ce ne certam. i-am spus c te voi duce la
blestemata de petrecere. Ai obinut ceea ce ai dorit.
- i acum ar trebui s-i dau ceea ce vrei tu.
La asta ai vrut s ajungi?
El i ls s-i scape ncheietura minii ei.
-Aveam impresia c i tu o doreti.
Ea cltin din cap.
-Nu, acum.
El se uit la ea.
-Deci Femeia Independent i Modern recurge la cel mai vechi
iretlic feminin ce se gsete n carte. Suprimarea sexului ca o pedeaps.
-Nu suprim sexul! Pur i simplu n-am chef s fac dragoste cnd snt
nfuriat.
-N-am de gnd s implor favorurile doamnei,
zise el cu o voce sugrumat. Dac vrei s plec, spune-o. Ea simea nevoia s urle de furie i frustrare. Situaia i postura ei
erau complet inacceptabile. Era ndrgostit de un brbat care nu o
iubea. Ea dorea permanena, cu toate problemele ei inerente, el dorea o
situaie avantajoas, temporar. Ct timp putea ea s-i pstreze respectul
fa de sine n asemenea circumstane? Krista era sigur de un lucru,
totui...
-Dac ne ducem n pat n noaptea asta, nu vom face dragoste, Logan.

Vom avea doar un raport sexual.


-Alte sensuri ale cuvintelor, doamn avocat? El reui s schieze un
zmbet palid. Dac voiam s joc jocuri de cuvinte, rezolvam cuvintele
ncruciate din ziar.
-Eu nu joc jocuri. Vocea ei era tremurtoare
i tia c era primejdios de aproape de lacrimi. Nu putea suporta gndul
de a plnge n faa lui Logan. probabil c i-ar prea ru pentru ea, dar nu
i-ar schimba sentimentele. El nu o iubea. Ea tiuse asta i gndise c se
poate descurca. Dar nu putea, pur i simplu nu putea.
- Ai zis s spun cuvintele, aa c o s le spun: Vreau s pleci, Logan.
El voia s refuze. Toate instinctele sale masculine, atavice, se ridicar
la suprafa i i trebui fiecare ctime, din stpnirea sa civilizat, s nu o
arunce pe umrul su i s-o duc sus, s fac dragoste cu ea pn cnd ea
ar fi tiut, fr nici un semn de ntrebare, de ndoial, c i aparinea lui.
S-i spun asta i s-o fac s-o repete dup el pn cnd n-ar mai fi uitat-o
n veci. Nu era nimic temporar n sentimentele lui pentru ea. Erau mpreun pentru venicie.
Dar un brbat stpnit i chibzuit nu apela la tactici att de primitive.
tiuse tot timpul c relaia sa cu Krista era una temporar. Crezuse - sperase - c va dura tot anul ct era aici, dar tiuse c relaia nu era
permanent ntre ei doi. i se convinsese c putea face fa. El putea s
fac fa. Putea face fa chiar acum.
- Dac plec acqm, nu m voi mai ntoarce, zise el concis.
Inima Kristei se scufund. Mai mult ca orice, voia s-l roage s
rmn, s se azvrle n braele lui i s se piard n felul lor pasionat de a
face dragoste. Dar nu putu. Credea c poate s se descurce cu restriciile
pe care le pusese el relaiei lor, dar nu mai putea accepta, ctui de puin,
termenul limitat, temporar, lubindu-l nu putea rmne cu Logan tiind c
el nu inteniona s fie ceva de durat.
i ridic capul i nu zise nimic.
- Nu vreau o relaie cnd mpreun, cnd separai, zise el. ncerc s-i
citeasc expresia feei, dar nu izbuti. Purta o masc pe care el n-o putea
interpreta. Dac ies pe ua aceasta, s-a terminat.
Se atepta ca ea s-i strige c ceea ce fcea el era o cacealma; se rug
ca ea s spun asta. Dar ea nu spuse.

Nu avea nici o variant, nu-i aa? Logan se ntoarse i, fr nici un


cuvnt, iei pe u.
Desprirea era mai greu de nfruntat cnd erau implicai i copii.
Krista devenise pe deplin ; contient de asta din experiena ei n
divoruri,
i dar cu siguran nu se ateptase s o simt pe propria ei piele.
Mitch, Denise i Lauren nu aveau de gnd s dispar pur i simplu
doar pentru c tatl lor le spusese c se certase cu Krista. Ei aleseser s
ignore total acest fapt. Chiar petreceau mai mult timp la ea acas. Lauren
o striga mami i n prezena lui Logan. Mitch continua s-i ia cu mpru
mut maina. Nici unul din ei nu pleca acas la ora cinei i Krista se trezi
gtind mesele ca de obicei, cel puin pentru copii. Ea nu ntreba despre
Logan, dar Denise i oferea voluntar informaiile, oricum.
- Tata ia cina n faa televizorului acas. Noi i-am spus c preferm
s mncm aici, dect acas.
Smbt, Krista duse copiii pe o strad cu magazine din apropiere,
unde putii cscar gura, n timp ce ea alese, la repezeal, o rochie
neagr pentru cocktail, ca s-o poarte la petrecera din seara aceea. Ajunse
acas la timp pentru a face du i a se mbrca. Era la mijlocul aciunii
de machiaj cnd telefonul sun. Era Mitch i prea nnebunit.
- Krista, trebuie s vii repede! E vorba despre Lauren. i e ru!
- Se tvlete pe podea, inndu-se de stomac
i stringnd n agonie? ntreb Krista.
- De data asta, nu. Are temperatur - temperatur mare! Treizeci i
nou cu opt... Denise tocmai i-a luat temperatura.
Krista nu se ls btut.
- Pot s vorbesc cu Denise, te rog?
Denise veni la aparat.
- Krista trebuie s vii! i-a spus Mitch ce temperatur are Lauren ?
- Da, mi-a spus. Ai bgat termometrul n ap fiart, bnuiesc.
Se ls o tcere ndelungat.
-Denise?
- Cum de ai tiut? ntreb Denise posomorit.
- Temperatura era prea mare. i a aprut prea repede. Am vzut-o pe
Lauren doar acum o or i-i era foarte bine, ii minte?

- Nu vrem s te duci la petrecerea aceea! se j tngui Denise. Dac


ntlneti un brbat i te ndrgosteti de el?
Krista i-ar fi putut spune fetei c asta era imposibil. Era deja
ndrgostit i nici un brbat, de la nici o petrecere, nu l-ar fi putut terge
pe Logan din inima ei. Dar de ce s ncurajeze false sperane n ea, n ei?
- Denise, m duc la petrecere, zise ea calm.
- Tata nu vrea s te duci. E ntr-o stare sufleteasc foarte proast! El...
Draga mea, tiu c e dificil pentru voi, dar tatl tu i cu mine
sntem...
- Nu, nu spune asta! o ntrerupse Denise. Trebuie s m duc s fac
curat n camera mea, acum. A face orice, dect s te aud spunnd - asta!
Puse receptorul n furc nainte ca Krista s poat s mai spun vreun
cuvnt.
Dup cum se ntmpl, Krista ntlni un alt brbat la petrecere. Sau
rentlni unul - pe Jeremy Litman, avocatul de la Instana Penal a crui
ncercare de a o scoate la cin fusese sabotat de
Denise i Lauren. Fetele recunoscusera n faa ei, ntr-o dup-amiaz, iar
ea, pierdut n dragostea pentru Logan, doar se distrase de intervenia
lor.
n seara asta, Jeremy era n dispoziie s rd despre legtura lor
ntrerupt i s'se scuze pentru nervozitatea lui din trecut.
- Nu snt, de obicei, att de lipsit de rbdare i de necioplit, explic el
prostete, dar mi fusese spart apartamentul cu dou zile nainte i frustrarea c nu am putut lua legtura cu tine a fost ultima pictur ntr-o
sptmn cu adevrat ngrozitoare.
Krista simpatiz cu el pe loc i i povesti despre propria ei spargere.
Legtura dintre ei se nfirip imediat. Jeremy nu mai plec de lng ea
pentru tot restul serii. Krista se distr n compania lui. Era atent i
spiritual, i nu i reproa cariera ei. Din contr, i admira deschis curajul
i succesul. Krista vorbi i rse i, spre marea ei disperare, i fu dor de
Logan mai mult ca oricnd.
- Hai s scpm de aduntura asta i s mergem ntr-un loc linitit,
s bem ceva, suger Jeremy cnd conversaia lor fu ntrerupt, pentru a
zecea sau a dousprezecea oar, de ali invitai.
Krista era pe punctul de a refuza automat, dar el nu-i ls aceast

ans.
- tiu un locor minunat n sud-vestul Wa- shington-ului. Poi s m
urmezi acolo n maina ta i eu te voi urma cu a mea acas, mai trziu.
- Zu c nu... ncepu ea, dar el o ntrerupse
din nou:
- N-am de gnd s m introduc cu de-a sila n casa ta n seara asta.
Vreau doar s m asigur c ajungi ntreag acas. Amintete-i c
amndoi am fost de curnd victime ale unor spargeri. Te voi lsa pe
scrile de la intrare, i promit. Era foarte convingtor i Krista nu-i
dorea cu adevrat s mearg acas, la cminul ei pustiu i la noaptea
lung, lipsit de somn ce tia c o ateapt.
Aprob planurile lui Jeremy.
El nu crezuse c ea se va duce la petrecere fr el, recunoscu Logan n
sinea lui, pe cnd trecea pe jng casa Kristei, la ora zece, n seara aceea:
ncercase s-i telefoneze, mai devreme. Cnd gsise mesajul nregistrat
pe telefonul ei, se duse cale de dou blocuri, pn la casa ei, i se uitase
n garaj. Bentley-u\ nu era acolo. Se dusese la petrecere, la urma urmei.
Singur sau cu un nsoitor? se ntreb el n timp ce privea fix garajul
gol.
Probabil singur, i zise ca s se consoleze. Plecase cu maina ei, nui aa? Sau pe brbaii acetia indifereni de la ora nu-i deranja s fie
luai cu maina de o femeie i ea s conduc? Logan i-o imagin pe
Krista sosind la clubul exclusivist de la ar, cu un orean dezgheat i
degajat - de genul celui care i avea propriul su smoching - i stomacul
lui ncepu s se revolte.
Ea i lipsise att de mult sptmna aceasta, tia c nu putea continua
n felul acesta. Era momentul s-i lase la o parte mndria, -i pun
inima la btaie i s ncerce s o conving s renune la noiunea de
relaie temporar. i va spune c o iubea i c o dorea permanent n viaa
lui. Va ncerca s o conving s lase la o parte fabuloasa ei carier i s
se mute cu el n comitatul Garrett, cnd anul lui ca judector n schimb
de exeperien se va ncheia.
Putea s practice avocatura n comitatul Garrett, nu-i aa? Bineneles,
niciodat n-ar ctiga banii pe care i ctiga aici... Palmele lui Logan
ncepur s transpire. Nu era el un idiot incurabil s se atepte ca o

femeie, asemeni Kristei, s lase n urm un venit mare i o practic de


avocat plin de succese i recunoscut, pentru a deveni soia unui
judector dintr-un comitat de munte? S devin pe loc mama a trei
copii?
Strbtu n sus i n jos aleea din faa casei ei. Cnd avea de gnd s
vin acas? Trebuia s vorbeasc cu ea n seara asta. n cele. din urm,
dup douzeci de minute de preumblri, Logan se hotr s mearg acas
i s vin napoi ceva mai trziu.
Sun la ea la ora unsprezece i apoi din sfert n sfert de or, dar nu-i
rspunse dect automatul. Nu se deranj s-i lase un mesaj. La naiba,
unde
-Drumuri mpletite
era? se ntreb etr Era sfiat de o combinaie de frustrare, nelinite i
mnie, care i nenorocea nervii, emoiile fiind att de amestecate, nct nu
putea s \e disting una de cealalt.
ncerc s-i abat gndurile uitndu-se la televizor i, cnd asta ddu
gre, i scoase preioasa colecie de discuri de rock-and-roll. Ascult
Tragedie, Domnul melancolic, mi ies din mini i se simi de parc le
tria pe toate trei. Ascult doar primele msuri din Crede-m i l
ntrerupse. i amintea de Krista nntr-un mod dureros. ncercarea lui de a
se distra cu muzic fu un eec deprimant.
La unu i jumtate, era din nou pe strad, inaintnd spre casa Kristei
nc o dat. Unde dracu era? tun el. Se simea la fel de ncrcat ca un
paratrznet. Dac nu se ntorcea n curnd...
Blestem garajul gol. Ce va face acum? Oare ar trebui s presupun
c avusese un accident i s nceap s dea telefon la spitalele din zon?
De fapt asta i suna mai bine dect presupunerea c Krista i petrecea
noaptea cu un alt brbat.
Se rsucise pentru a se rentoarce acas, cnd zri farurile a dou
maini apropiindu-se de casa Kristei. Recunoscu' imediat marca uneia
dintre maini. Era un Bentley. Inima i btea cu putere n piept pe cnd se
strecur dup colul casei i se ascunse ntr-un boschet.
Acesta era, i spuse Logan cu mhnire, unul din punctele negre ale
vieii lui. S se ascund n tufiuri, la miezul nopii, i s spioneze o
femeie - care vorbea i rdea foarte fericit cu un alt brbat.

Omul i parcase maina lui sport Corvette, de culoare roie, pe alee,


n spatele mainii Kristei, i o conducea la u, cu braul n jurul taliei ei.
Gelozia, a crei foi nu o cunoscuse niciodat, l arse pe Logan ca o
lam ncins n foc.
Krista purta o-rochie neagr, scurt,,fr bretele, i pantofi negri cu
tocuri nalte. Arta sexy, sofisticat i bogat. i niciodat nu pruse mai
departe de atingerea lui, dect prea n acest moment mergnd spre ua
ei, cu carieristul acela elegant mbrcat, a crui intimidant de scump
main sport se lfia pe alea ei.
Logan i vzu pe cei doi oprindu-se s plvrgeasc pentru cteva
minute la ua ei. Trupul lui deveni rigid de durere i spaim cnd
brbatul i aplec capul i i alunec buzele peste ale Kristei. Srutul dac ar fi putut mcar s fie numit astfel, ntr-atta fusese de scurt durase doar o secund. Dar pentru Logan pru c durase o venicie.
Apoi Krista intr nuntru i omul se repezi la maina lui i dus a fost.
Logan rmase n ntuneric, n timp ce durerea se scurgea din el i era
nlocuit de o mnie feroce. Pentru prima dat n viaa lui nu pru s
vad o ieire din aceast situaie. Putea doar s acioneze. Sub un impuls
pur emoional, merse cu pai apsai spre ua de
la intrare i btu cu putere.
Krista o deschise aproape pe loc. Cnd l vzu pe.Logan nl{ndu-se
dinaintea ei, rmase cu gura cscat.
- Logan, reui ea s spun tremurat, i ui
mirea ei se transform repede ntr-o izbucnire de bucurie. Logan era aici.
i fusese att de dor de el, i acum, parc drept rspuns la rugile i visele
ei, el se ntorsese la ea!
Dar Logan era orb la strlucirea de pe faa Kristei i la lumina din
ochii ei. Sau dac le vzu, el nu le atribui prezenei sale, ci srutului
nsoitorului ei. Intr n cas, ncletndu-i pumnii i ndesndu-i n
buzunare. Prea un mod eficient de a se mpiedica s o ating. Pentru c
dac o atingea...
Krista deveni brusc contient de groaznica tensiune ce emana din
Logan. Nu-i ddu seama c era furie. Nu nc.
- S-a ntmplat ceva ru? ntreb ea. S-a ntmplat ceva cu unul dintre
copii? Inima ei sri din loc la gndul acesta.

Logan privi la rotunjimea snilor ei, evideniai att de nnebunitor de


corsajul rochiei ei fr bretele. Privirea lui cobor pe curbele taliei i
oldurilor ei, apoi pe fusta scurt, cochet, care scotea n relief forma
lung a picioarelor ei.
- Mic vrjitoare, scrni el.
Krista pli.
- Logan, eu...
- V-am vzut, pe tine i pe noul tu .prieten, giugiulindu-v pe
verand. Ii nchipuiai c el eram eu i c mi-am schimbat prerea i mam ntors ca s te vr n pat, la urma urmei?
- Nu! zise ea cu rsuflarea tiat. Eu...
- Te-ai dus la petrecerea din seara asta, o ntrerupse el cu un ton
acuzator, plin de furie, cu scopul expres de a aga un brbat. i ai fcuto, micu de doi bani...
Krista nu-l ls s termine. Acionnd pur i simplu dup instinct, i
trase rgna spre spate i l lovi tare cu palma peste obraz. Plesnitura pru
s reverbereze n tcerea, ce se aternu brusc.
Pentru un timp ce pru o venicie, nici unul nu se mic, nu vorbi sau
respir. Apoi se repezir simultan unul la cellalt i se srutar i se
srutar, pn cnd gfiau amndoi i respirau sacadat. Minile alunecar
i se mngiar cu o nevoie imperioas, cu disperare, alimentnd focurile
slbatice ce ardeau n ei.
Nici n-o fcur mcar la etaj. n grab, mpr- tiindu-le, nlturar
hainele din hol pn n sufragerie, unde Krista i Logan se scufundar pe
sofaua lung, albastr.
Se rostogolir mpreun ntr-un devorator i copelitor val de pasiune,
uitnd de toate, cu excepia nevoii de nemblnzit ce o simeau unul
pentru cellalt. El era puternic, musculos i catifelat. Oel i catifea. Ea
era moale ca mtasea, mpresurndu-l strns n timp ce amndoi gemeau
de plcere.
Krista i se drui complet, cum fcea ntotdeauna, fr rezerve i fr
reineri. Dar de data asta primi tot atta ct'drui, ceru tot att ct ced.
Logan simi frnele controlului su scpndu-i pe cnd era atras mai adnc
i mai adnc n ea. Ea l privi adnc n ochii negri, strlucitori, l simi
tre- murnd n braele ei i tiu c el era tot att de vulnerabil ca i ea.

Se micar mpreun ntr-un ritm senzual, ntr-un tandem erotic


fierbinte, iar plcerea tremurtoare ce licrea se adun i crescu pn la o
intensitate zguduitoare. Apoi dulcile flcri i cuprinser i ei explodar
rltr-un punct culminant tumultuos, simultan.
Krista se ag de umerii lui Logan i lacrimi de bucurie i umezir
obrajii. De data asta, pentru ntia oar, Logan nu se reinuse. Mai
mpriser pasiunea nainte, dar asta era mai mult dect pasiune. Era mai
profund, mai puternic, o unire mistic a trupurilor i sufletelor. Logan
lsase la o parte autocontrolul su, dominat de o voin de fier, i se
pierduse n puterea adnc, i n afara timpului, a dragostei lor.
O iubea, proclam inima ei exultnd. Un om ca Logan nu s-ar fi
abandonat i s-ar fi unit att de complet i total cu o femeie, dac n-ar fi
fost profund ndrgostit. Ea se ag de el, plngnd ncetior, n timp ce
fericirea se rostogolea deasupra ei.
ncet, n ciuda voinjei lui, Logan se ntoarse pe pmnt din cerurile de
extaz n care urcase. i deschise ochii i se ridic ntr-un cot, astfel nct
s poat privi la Krista. Ea plngea!
Se ridic n ezut. Dumezeule mare, ce fcuse? imagini toride i
alergar prin minte ca ntr-un film, dar el le vzu doar din perspectiva
lacrimilor Kristei. Deodat, explozia lor comun de pasiune nu mai pru
att de comun.
Se vzu pe el cum o nfca n hol, dar nu reui s-i aminteasc^
faptul c i ea l apucase pe el n acelai timp. i vzu gura nchizndu-se
ptima peste a ei, dar uit c buzele ei se deschiseser pe loc pentru el
i limba ei alunecase n gura lui.
Vzu hainele mprtiate i era evident pentru el c aproape sfiase
mbrcmintea de pe ea. Era mai puin evident c ea fcuse acelai lucru
cu a lui. Se uit n jos la trupul ei strlucind de transpiraie, vzu prul ei
umezit de sudoare, i i se fcu ru. Pentru prima dat n via renunase
la autocontrol i la stpnirea emoiilor sale, i rezultatele l ngrozeau.
Se transformase ntr-un slbatic i o luase pe Krista cu brutalitate,
mpotriva voinei ei! i pe sofa!
Se simi deczut i josnic. Niciodat nu fcuse dragoste pe o sofa, n
mijlocul unei sufragerii, n viaa lui. Nu fcuse nicieri altundeva
dragoste dect ntr-un pat, plasat corespunztor i corect n dormitor.

Drumuri mpletite
Se ridic n picioare i ncepu grbit s-i adune haineie i s le pun
pe el.
- Krista, nu tiu ce s spun. Vocea lui era tensionat, joas i foarte,
foarte controlat. N-am vrut niciodat ca asta s se ntmple. Nu... nu se
va mai ntmpla niciodat, Ji-o promit.
Krista se ridic n ezut i l privi cu ochii mari. Nu, url mintea ei.
Nu se poate ntmpla asta. Nu acum. Logan n-o putea prsi dup ceea
ce se ntmplase ntre ei. Ea l privea cum se mbrca repede, cu faa
ntunecat i distant.
El o prsea tocmai pentru ceea ce se ntm- pise ntre ei, i ddu ea
seama posomorit. Se simea prins n curs i ameninat. El i dorise o
relaie aflat sub conrol i limitat i n seara aceasta ei trecuser peste
asta. Noaptea aceasta marcase o schimbare dramatic n relaia dintre ei,
i el o tia i nu i-o dorea de loc.
- Nu te voi mai vedea, continu Logan, cu vocea aspr de
autonvinuire. Ceva din Krista atinse fibrele senzuale, explozive din el i
l fcuse s nnebuneasc. Nu era vina ei, bineneles. Era a lui. Dac el
ar continua s-o vad, tia, spre marea sa ruine, c s-ar ntmpla din nou.
- Voi ncerca s tin copiii la distant, adug el, i nghe la gndul
acesta. Atta timp ct ei snt n preajma ta, eu... Vocea lui se sparse i el
nghii n sec. Era tentat s-i foloseasc propriii copii drept un mijloc de
a o vedea pe ea, de a o avea. Era cu adevrat un om deczut, dincolo de
orice recuperare.
Krista ncerc s zic ceva, dar nu putu s vorbeasc sau s nghit.
Gtul i-l sim{ea de parc ar fi nghi{it sticl pisat. Se prbui fr
vlag pe pernele canapelei, lacrimile curgndu-i pe obraji, umerii
cutremurndu-i-se de suspine nfundate.
Inima lui Logan se strnse vznd aceasta.
- Krista! Veni s stea n faa ei. N-o putea lsa n halul acesta. Cu
stngcie, se aplec i i puse mna pe umrul ei:
Krista se trase' ndrt. UitirTili.1 lucru pe care-l dorea era mila lui. i
spusese c nu o dorete i avea acum de gnd s o consoleze pentru pierderea ei. Un fulger alb i npraznic de furie se scurse prin ea.
- Pleac! spuse ea, cu vocea ceva mai puternic dect o oapt

rguit. Las-m singur!


Logan se simi de parc ar fi fost njunghiat n inim. Bineneles, nu
era nimic mai mult dect ceea ce merita n mprejurrile acestea, dar asta
nu-i micora durerea. Murmur ceva neinteligibil i iei repede, cu pai
mari, din ncpere.
Krista auzi ua de la intrare nchizndu-se i tia c era dus. i
ngrop faa n mini i plnse.
Logan arunc o privire la ceas i i nbui un geamt. Era doar ora
unsprezece dimineaa i toate cntecele nregistrate vreodat despre durere nu se puteau compara cu felul n care se simea el n aceast luni
diminea! Nu dormise nici un pic de cnd o prsise pe Krista, cu mai
mult de douzeci i patru de ore n urm.
Duminica pruse interminabil. Nu se gndise la nimic, dect la
Krista. ntr-un efort de a evada, luase copiii la o plimbare prelungit pe
oseaua Skyline, dar, dei peisajul de toamn era n ntreaga sa
splendoare, el nu-l observ. O tot vedea pe Krista, mic i dezbrcat
plngnd pe canapea cnd el o prsise. Cnd ajunser acas, era ora de
culcare pentru copii.
Lauren ncercase s-o sune pe Krista atunci, doar pentru a primi
rspunsul automatului. Logan i petrecu restul serii i al nopii
gndindu-se la Krista, fcndu-i griji n legtur cu ea, mustrndu-se
pentru ceea ce fcuse. O violase! Mrturisirea era oribil, dar se for si poarte vina. Cum altfel putea fi numit faptul c nfcase o femeie, o
des- puiase n hoi i o posedase pe canapea?
Capul i zvcnea i Logan i frec tmplele, apoi i pivi din nou
ceasul. Avea nevoie de mai mult cafea sau altfel n-o va scoate la capt
n ziua aceasta. Se duse la cantina de la subsolul cldirii tribunalului. Era
aproape pustie la ora asta
- prea trziu pentru o pauz la jumtatea dimineii i prea devreme pentru
prnz.
i zri pe judectorii Flynn i Wright stnd la o mas, angajai profund
ntr-o conversaie. Hotr
s nu li se alture. El nu era o companie potrivit pentru nimeni n
dimineaa asta, i caustica i agresiva Candace Flynn ntotdeauna l
enerva.

Cnd ea l zri i l chem, Logan tiu c urma s fie o zi rea. i merita


orice primea, i zise el.
Se altur celor doi judectori la masa lor.
- Ce dracu' i-ai fcut Kristei Conway, Moore? ntreb Candy. Logan
fu att de ocat, nct tresri i cafeaua i se vrs peste marginile cetii,
op- rindu-i mna.
Roger Wright scoase nite erveele, cu solicitudine, i i le ntinse.
Candy doar privi cu furie i-i repet ntrebarea. Logan nghii n sec i
se holb, fr grai.
- ntotdeauna am avut un deosebit respect
profesional pentru Krista Conway, continu Candy, tunnd i fulgernd,
dei i-am pus la ndoial raiunea, cnd s-a avntat n relaia asta cu tine,
Moore. Nimic personal, bineneles, dar e curat idioenie ca o avocat s
se ncurce cu un judector. Ei bine, relaia asta i-a pus amprenta asupra
ei. Candy oft din greu. Bnuiesc c ai auzit ce s-a ntmplat n instana
mea, azi-diminea? Mi-o nchipui, pe Conway alergnd ca s boceasc
n braele tale.
Sprncenele lui Logan se mpreunar.
- Am fost la proces toat diminaa. N-am auzit o vorbuli. Ce s-a
ntmplat? Fiecare nerv, fiecare
muchi din corpul su erau ncordai.
- A avut loc cazul Landau, zise Candy cu dezgust. i s-a transformat
ntr-o catastrof de dimensiuni cum n-am mai vzut niciodat. A nceput
ru i de acolo s-a rostogolit la vale. Nici Conway, nici Perry n-au avut
deloc control asupra clienilor, pentru prima oar n cazul amndurora,
cred. Gary i Marcia Landau s-au forfecat unul pe cellalt n timp ce ei
sau ali martori depuneau mrturie. Nimeni nu le-a putut nchide gura.
Nici eu n-am putut. Ea i aprinse o igar i inhal adnc fumul.
- Krista mi-a vorbij despre cazul Landau, zise Logan. Ambii prini
erau aproape patologic obsedai s le fie ncredinat copilul.
- Snt de domeniul patologicului, aa e, spuse Candy cu fna. i au
ales cel mai blestemat moment s dea totul la iveal - cnd aprodul o
aducea pe fiica lor n sala de judecat s depun mrturie.
Logan o privi ncordat.
- Ce s-a ntmplat?

- Tot iadul s-a dezlnuit, zise ea posomorit. Gary Landau s-a


ridicat n picioare dintr-o dat i a urlat la Marcia: n regul, i dau ceea
ce pretinzi c vrei att de mult. Poi s iei copilul sta egal cu zero. i
atunci Marcia i rspunde: A, nu, nu-mi trnteti mie pe cap
obrznictura asta egal cu zero. Am vrut-o doar pentru c tu ai zis c-o
vrei. A face orice ca s te fac nefericit.
- i copilul a auzit asta? Logan era ngrozit.
- Cuvnt cu cuvnt. Tatl ei a rcnit c o dorise pe Julie doar ca s-i
dea o lecie celei de m-sa. C nu dorise niciodat copilul din
momentul n care se nscuse, c nici mcar nu credea c Julie era copilul
lui. Bineneles, Marcia era pregtit cu partea ei de replici. Bietul copil
era zguduit.
- Groaznic! Roger Wright cltin din cap. i tu ce-ai fcut?
- Ce puteam s fac? n primul rnd, i-am pocnit pe ambii prini care
snt epali cu zero, cu nite amenzi zdravene pentru lips de respect fa
de instana de judecat. Apoi m-am decis ce s fac cu fetia - s o
ncredinez temporar bunicii sale dinspre mam. Nu eram pregtit ca
unul din avocaii mei s o ia razna, tot att de ru ca i copilul. Candy i
arunc lui Logan o privire acuzatoare. Prietena ta s-a fcut de ruine n
faa instanei, azi-diminea, Moore. Plngea la fel de tare ca i copilul.
Conway a alergat i a luat n brae copilul i amndou hohoteau, n timp
ce Gary i Marcia se njurau' unul pe cellalt. Nu pot s-i spun ce
dezastru a fost.
- Krista plngea? repet Logan ncordat.
Candy l privi amenintoare.
- Am fost foarte dezamgit de ea.
- E un caz foarte trist, zise Roger. S vezi fetia aceea n momentul
cnd prinii ei renunau la ea ar fi al naibii de greu s supori.
- Bineneles c-i trist, zise Candy iritat. Dar nu te poi implica
emoional n cazurile n care pledezi ca avocat. Ross Perry n-a plns. Eu
n-am plns. Se ridic n picioare i se ntoarse spre Logan. i sugerez s-i
spui iubitei tale c nu vreau s-o mai vd la procesele mele, pn cnd nu
redevine o avocat impasibil, domnule judector Moore.
Cu capul sus, arogant, judectoarea Flynn iei afar din cantin. Cei
doi brbai o privir plecnd.

- Uau! Roger cltin din cap. E dur. Ghinionul Kristei c-a ndrznit
s-i dezvluie semne de umanitate n instana condus de Candace
Flynn.
Logan se ridic n picioare. Sngele i zvcnea n cap.
- Trebuie s-o gsesc pe Krista.
- Spune-i s nu se ngrijoreze. Nu i se ia dreptul de a profesa pentru
c ai vrsat cteva lacrimi pentru un copil nefericit. Roger mai lu o
nghiitur din cafeaua sa. Logan era deja la jumtatea drumului spre
u.
Sun la biroul Kristei i secretara ei i spuse c domnioara Conway
plecase pentru tot restul zilei. Nu tia dac domnioara Conway se
dusese acas sau nu.
Logan se rug ca ea s se fi dus acas. Trebuia s o vad. Gndurile i
se mpleticeau n cap. Krista plnsese la proces. Fusese att de micat de
nefericirea copilului, nct cedase nervos n faa dragonului judectoatea Flynn. Dorea s-o in n brae, s-o liniteasc. S-i spun c
el i respect capacitatea de a se implica emoional, de a pln- ge pentru
un copil abandonat.
Voia s-i spun c o iubea. Dac i-ar mai da o ans, nu-i va mai face
ru din nou...
Bentley-ul albastru era parcat pe aleea ei i inima lui Logan tresri
anticipnd ntlnirea cu ea. Aps pe sonerie nerbdtor, o dat, de dou
ori, de trei ori.
Dac vzu c nu deschide, el ncepu s bat cu pumnii n u i s-o
strige. A fost aproape zguduitor cnd ea deschise n cele din urm ua.
Logan o privi fix. Nu era sigur la ce s se atepte
- o femeie isteric, hohotind, probabil? - dar Krista era calm i linitit.
Purta nite pantaloni largi, roz-pal, i un sveter roz i arta blnd,
feminin i irezistibil.
- Logan, zise ea. Vocea ei tremurase un pic, dar nu trdase nici un
alt semn de emoie.
- Candace Flynn mi-a spus ce s-a ntmplat cu cazul Landau de azidiminea, zise el repede, avnd nevoie de o introducere. Exista ansa ca
ea s-i trnteasc ua n nas.
Ea se crisp.

- A fost cel mai groaznic caz de care m-am ocupat vreodat. Am mai
trecut prin nite divoruri dureroase, dar nici unul dintre clienii mei nu a
ncercat, contient i n mod deliberat, s-i distrug propriul copil.
nghii n sec. Ar fi trebuit s-mi dau seama de te va urma, am avut...
presentimente ciudate despre cazul sta, dar...
- Candace Flynn a zis c ai plns la proces.
Krista reui s schieze un zmbet ters.
- Era complet jignit. Crede c snt o proast supraemoional care a
rmas n urma oricrei femei ce a primit vreodat dreptul de a pleda.
- A vrea ca eu s fi fost judectorul n cazul acela. Nu te-a fi
condamnat pentru c ai simit durerea fetiei. El i atinse brbia cu vrful
degetelor i i ridic faa n sus, fornd-o s-i ntlneasc privirea. Eti o
femeie sensibil i plin de compasiune, Krista. tiind asta, ceea ce iam fcut se transform n ceva i mai ru. El respir adnc i arunc la o
parte toat mndria i reinerea. Krista, m-ai putea ierta vreodat pentru...
pentru ce s-a ntmplat smbt noaptea?
Ea se holb la el.
- S te iert?
- Nu tiu ce s-a ntmplat cu mine n noaptea aia, Krista. Cred c am
luat-o razna. Mi-am pierdut...
- Acel atotputernic control asupra ta, ncheie ea pentru el. Era ntia
oar cnd m-am simit de
parc voiai s-mi lai i s-mi druieti ceea ce eu simeam nevoia s-i
dau. Pentru ntia oar m-am simit de parc voiai s mpri cu mine.
mai mult dect trupul tu. C doreai un viitor alturi de mine i nu un
capriciu temporar. Ai spart atunci bariera emoional dintre noi... Buzele
ei tremurar pentru o secund, apoi i rectig repede controlul. Dar
apoi ai spus c regrei i c nu voiai s m mai vezi vreodat. Nu voiai
nici mcar ca eu s-i mai vd copiif,
- Dar eu... eu de fapt te-am violat n noaptea aceea! Te-am dezbrcat
n hol! i am fcut dragoste cu tine pe sofa!
Krista era total nucit.
- Ai crezut c a fost un viol? Ea i amintea
mpreunarea lor pasionat, frenetic. Ea fusese tot att de dornic i
ceruse tot att de mult ca i el. Un smbure de speran strpunse bezna

ce-i nvluise inima din noaptea cnd el o prsise. Logan, i eu te-am


dezbrcat n hol, i eu am fcut dragoste cu tine pe sofa. M acuzi i pe
mine de viol?
.
- Krista, mi-am pierdut capul. Complet!
Ea i puse uor braele n jurul gtului lui.
- Era timpul. Eu mi pierd capul de fiecare dat cnd m srui. Cu
siguran, tii asta.
- Ei bine, da, admise el, dar se presupune s fie altfel pentru un
brbat. El trebuie s se t- pneasc, s se controleze n fiecare moment.
- Alta dintre ideile tale masculine idioate. Ea cltin din cap. De ce
trebuie un brbat s fie stpn pe situaie tot timpul? De ce nu poate un
brbat s renune la sufocanta sa armur a responsabilitii i a
controlului i s se lase dus, mpreun cu femeia pe care... Ea se opri i i
cercet fata.
- Femeia pe care o iubete, termin el pentru ea. Aa e, o tii. Te
iubesc, Krista. Te iubesc att de mult, nct am ncercat s m protejez de
durerea de a te pierde, nainte ca asta s se fi ntmplat. M-am reinut n
mod deliberat fa de tine pentru c tiam c dac n-o fac... O strnse de
parc n-ar fi vrut s-i dea niciodat drumul. Draga mea, nu te pot pierde!
- Nu m vei pierde, Logan. Ochii ei erau plini de lacrimi. Dragostea
mea, i eu te iubesc. Cum ai putut s nu-Ji dai seama? Ea se ridic pe
vrful picioarelor i l srut, apsndu-i cu trie gura de buzele lui i
strecurndu-i vrful limbii ei printre buzele lui.
Reacia lui Logan a fost imediat i arztoare. Una din minile lui se
duse ctre talia ei, la spate, i o arcui ctre leagnul brbtesc al trupului
su, n timp ce cealalt mn i cuprinse n palm ceafa. Srutul ei se
adnci, devenind aprins, nfocat. Amndoi tremurau cnd se desprir
pentru a-i recpta respiraia.
- Vreau s m cstoresc cu tine, zise Logan, i nu-i nevoie s-i
spun ct de mult vor copiii ca eu s mlfiBor cu tine. El privi n jos, n
ochii ei albatri ca safirul, i se gndi c niciodat n-o vzuse artnd att
de frumoas. Vrei s te mrii cu mine, Krista? i s formezi o familie
cu mine i copiii?
Ea zmbi i i cuprinse faa n mini.
- Da, Logan. Vreau s m mrit cu tine - i s fiu mpreun cu copiii

- mai mult dect orice pe lumek


- mi voi da demisia din postul de judector n comitatul Garrett, zise
el plin de curaj. Voi vinde casa i maina i vom tri aici permanent. Voi
practica avocatura sau poate voi lucra ntr-o slujb guvernamental. Tu
poi s-i continui cariera i eu i copiii te vom urma tot timpul.
- O, Logan! l mbri strns, iubindu-l i mai mult pentru
sacrificiile pe care era dispus s le fac pentru ea. Dar nu i-ar fi cerut aa
ceva. l iubea prea mult ca s l fac s renune la tot ceea ce era
important pentru el. Ajunsese att de departe cu schimbarea atitudinilor
sale. Logan Moore, pe care l ntlnse prima dat, nu s-ar fi gndit s se
cstoreasc cu o femeie care avea o carier i care ctiga mai mult
dect el. Dar o iubea suficient pentru a o face acum.
- Logan, nu vreau s demisionezi din postul de judector. Eti uri
bun judector i te rog s
nu renuni la postul sta pentru mine. Voi merge cu tine n comitatul
Garrett cnd i se termin anul. Acolo e cminul tu i al copiilor ti i
snt pregtit pentru o schimbare. M-am simit att de golit azidiminea la tribunal, viaa mea prea att de pustie. M-am simit
neajutorat, tiind c nu puteam face nimic s-o ajut pe mica Julie
Landau.
Krista privi n sus spre el, cu ochii ei albatri, plini de sinceritate i de
hotrre.
- Mi-a trecut prin cap, astzi la tribunal, c am prezidat attea vise
sfrmate, attea viei distruse. Prea multe. Vreau altceva n via mea,
vreau s dau mai mult dect un sfat juridc. Vreau s am mai mult dect
un... un venit mare i o carier puteroic.
nghii n sec.
- Vreau s te ajut s-i creti copiii i vreau un copil de la tine. i voi
sta acas i voi fi soie i mam, cu norm ntreag, dac asta doreti.
i ngrop faa la pieptul lui i se cuibri mai aproape. Braele lui se
strnser mprejurul ei i-i frec nasul de gtul ei. Obinuse ceea ce
dorea, se gndi el. Krista va fi soia sa i-va avea copiii lui i va sta
acas, dependent de el, n maniera tradionalist. Ajunci de ce nu exulta
pentru triumful su? Nu fusese mplinit dorina lui cea mai aprins?
Fusese, dar... O trase pe Krista aproape i-i aminti dejmomentul cnd

o vzuse prima dat la tribunal. l impresionase talentele ei, agilitatea


minii ei. Ea era o excelent avocat. Studiase n toji anii acetia pentru a
deveni aa ceva i avusese un succes imens n a-i face o carier. O
admira pentru asta.
Nu trebuia pentru nici un motiv s abandoneze toate astea. i deodat
i pru ridicol s doreasc s o in acas pe femeia de care se
ndrgostise att de profund.
Krista se trase puin n spate i privi n sus la el. Ochii lui de tciune
erau gnditori. Ea i atinse un deget de buzele lui i le tras conturul
ncet, cu senzualitate.
- Ari de parc ai decide un caz, domnule
judector. Te-am vzut avnd aceeai expresie la proces.
El i prinse mna i i srut vrful fiecrui deget.
- Mi-a trecut, n cele din urm, prin minte c nu trebuie s fie. totul
sau nimic ntr-o cstorie, Krista. Acele mici categorii nete n care
mpream femeile nu par s mai fie valabile. Zmbetul lui era att de
cald i de iubitor nct Krista simi o bucurie curat furnicnd-o. Nici
unul dintre noi nu trebuie s sacrifice totul. De ce s nu recurgem la un
compromis acceptabil, doamn avocat?
- Un compromis?
- Comitatul Garrett poate folosi un avocat att de talentat n drept
civil cum eti tu, draga mea. Pur i simplu mi voi declina dreptul de a
audia oricare din cazurile tale. Ai dovedit deja cu ct abilitate faci fa
carierei i obligaiilor familiale.
Ji-ai fcut timp pentru copii i ai jonglat cu orele tale la birou ntr-un
mod n care eu n-a fi izbutit niciodat.
-Un orar cu jumtate de norm ar fi perfect,
zise ea. Nu exist nici un motiv de ce nu a lucra doar cteva zile pe
sptmn, pn cnd copilul va crete.
-Sau copiii, adug el cu un zmbet sexy. Cred c vreau nc cel puin
doi copii.
> - Aha, deci aa? zise ea surznd. Te-ai ntors
la a da porunci, m?
-Vreau orice i doreti tu, draga mea, zise el cu pioenie. Contiina
mea a fost temeinic nlat.

Ea r:se.
-Cum se numea melodia 20eea ca lui Bunday Holly? S vedem i
minunea asta? Faa ei sf luminat de iubire. Cred c i mie mi-ar plcea
doi copii. i, Logan, dac vom avea toi aceti copii, banii pe care i voi
ctiga eu nu vor strica, nu-i aa?
El zmbi.
-Cred c pot s afirm cu toat tria c banii pe care o s-i ctigi nu
vor strica deloc. De fapt, va fi o plcere s nu trebuiasc s ne facem
griji tot timpul cu planificarea bugetului.
Se srutar profund, ncet.
-Te iubesc att de mult, Krista, zise Logan
rguit, pe cnd se uita n ochii ei albatri, catifelai.
' Krista i desfcea nasturii de la cma n timp
ce el vorbea. i scoase cravata cu o micare nde- mnatic. El i opri
mna.
- Draga mea, las-m s te duc n brae sus pe scri.
- Nu chiar acum. Ea i trase sacoul de pe umeri i l ls s cad pe
podea. n primul rnd, o s te dezbrac exact aici, n hoi. Apoi o s facem
dragoste pe canapea. i abia apoi vom porni spre dormitor.
- Iubesc femeia care preia comanda, zise Logan, i ncepu s-i
demonstreze ct de mult.
Prolog
- Nu-i va veni s crezi de la cine am primit' o scrisoare! zise Logan
intrnd n luminoasa camer a copilului, zugrvit n alb i roz, unde
Krista sttea ntr-un balansoar i o alpta pe micua Erica, cea de trei
luni. El se aplec i srut uor gura Kristei, apoi mngie crlionii negri
i mt- soi ai fiicei sale. Erica se opri pentru a-i zmbi cu o guri
umed, fr dini.
- O scrisoare de necrezut, m? zise Krista, zmbindu-i soului ei. E de
la Mitch i ne scrie s ne spun c nu are nevoie de bani sau de o
main?
Logan surise.
- S vd i eu ziua aia! Mitch studia ingineria metalurgic la
Universitatea Lehigh i ducea o via extrem de activ, dei, slav

Domnului, notele sale era bune. Nu, dulceaa mea, e de la Ned i Elaine
Bolger. i aminteti de ei?
Ochii Kristei se mrir.
- mi amintesc. Ai decis n instan s gseasc un avocat n sperana
reconcilierii. Luni ntregi am ateptat s citesc n ziar c unul dintre ei la asasinat pe cellalt.
Logan i arcui sprncenele.
- Cei doi Bolger snt pe deplin mpcai i i-au rennoit jurmintele
de cstorie ntr-o ceremonie la biseric. Voiau s-mi mulumeasc, dei
le-a luat mai mult de un an de consftuiri pentru a se nelege unul cu
altul. Au auzit de la Ross Perry c ne-am mutat n comitatul Garrett i iau cerut adresa noastr.
- M bucur pentru familia Bolger. Dei mi vine greu s cred c snt
mpreun. Aceea a fost o cstorie despre care n-am crezut niciodat c
poate fi salvat.
- De asta snt eu judector, iar tu avocat, draga mea.
Ea i azvrli o privire seac. Micua Erica termin de mncat i Krista
slt bebeluul pe umrul ei i i mngie uor spatele mic i cald.
- Exist un mariaj care nu cred c are vreo
ans, totui. Logan lu bebeluul de la Krista i 71 legn n minile
sale mari. Mai Chester a trecut ,az\ pe la mine s m vad. Voia s tie
dac tu ai timp s te ocupi de..., divorul su de Amy Sue.
- Oho.
- S-a mpotrivit sfatului avocatului n momentul cstoriei i nu a
ntocmit un contract premarital.
- i Amy Sue va cere un aranjament care o va pune pe picioare
pentru toat viaa. Krista i ddu ochii peste cap. Trebuie s m gndesc
dac s iau cazul sta.
- Mai zice c a auzit c eti cel mai bun avocat n divoruri din
comitatul Garrett, spuse Logan ui- tndu-se la ea cu ochii lui de tciune,
luminai de mndrie. l-am spus c e adevrat.
Zgomotul unor pai urcnd scrile ntrerupse conversaia. Lauren se
npusti n camer, cu coada fluturnd. Cele dou pisici o urmau
ndeaproape.
- Mam, tat, snt acas! anun ea, fr s fie necesar. i mbri

repede pe Krista i pe Logan, apoi i ntoarse atenia ctre bebeluul


care surdea.
- Erici i-a fost dor de mine, i inform Lauren fericit. Las-m s-o
iau n brae, tat.
Logan i ddu bebeluul i cele dou surori i zmbir una alteia.
Krista i puse un bra n jurul taliei lui Logan i se rezem de soul ei.
Ea preuia momentele acestea linitite, de familie, dar i pe cele
zgomotoase, turbulente. Vor fi momente bune i rele, dar ei vor trece
prin ele unii.
- Te iubesc, zise Lauren ncet, cu buzele lipite de urechea ei. .
- i eu te iubesc, murmur ea ca rspuns.
Din nou se auzir pai pe scri.
- Bun, zise Denise, n timp ce li se altura n camera copilului.
Mam, trebuie s te rog ceva. Vezi, vreau s merg la dansul de vineri, cu
Tom- my Johnson, dar el nc nu m-a invitat i arn auzit de la Katie, azi
la coal, c Jeff Axton m va invita, aa c, atunci cnd sun telefonul,
poi rspunde tu, i dac e Jeff spune-i c.........
- Eti n imposibilitate de a te mica datorit unei temperaturi de
treizeci i nou cu opt, suger Krista. .
- l vei suna dup ce te ntorci din Europa? adug Logan.
Denise se aez ntre Logan i Krista i i puse braele n jurul
fiecruia, rznd i mbri- ndu-i.
- Voi doi prindei repede.
Sfrit