Sunteți pe pagina 1din 7

Brian Wilson Aldiss

Super-Jucriile dureaz toat vara

I.
n gradina doamnei Swinton era ntotdeauna vara. Minunaii migdali
stteau acolo venic nfrunzii. Monica Swinton a cules un trandafir galben ca
ofranul i i l-a artat lui David.
Nu-i aa ca e minunat? a spus ea.
David s-a uitat n sus la ea i a scrnit din dini fara s-i rspund.
Apucnd floarea, a fugit cu ea prin iarba i a disprut dup cote unde
cositoarea se ploconea, gata sa tund sau sa mature sau sa se rostogoleasc
cnd momentul dicta. Sttea singura pe poteca impecabila din pietri
artificial.
A ncercat s-l iubeasc.
Cnd s-a hotrt s-l urmeze pe biat, l-a gsit n curte innd
trandafirul n piscina. Sttea n piscina captivat, inca purtnd sandalele.
David, dragule, trebuie sa fii att de ngrozitor? Intra imediat i
schimb-i pantofii i osetele.
A mers cu ea n casa fara sa protesteze, capul lui ntunecat legnnduse la nivelul taliei ei. La vrsta de trei ani, nu arata nici un fel de frica pentru
usctorul ultrasonic din buctrie. Dar nainte ca mama lui sa ia o pereche de
papuci, s-a strecurat de acolo i a disprut n linitea casei.
Il caut probabil pe Teddy.
Monica Swinton, douzeci i noua de ani, cu un corp graios i ochi
jucui, a mers i a stat n camera de zi, aranjndu-i crenguele cu gust. La
nceput sttea i se gndea; n curnd doar sttea. Timpul atepta i se mica
cu o ncetineal maniaca rezervata pentru copii, nebuni i soiile ale cror soti
sunt plecai sa mbunteasc lumea. Aproape din reflex s-a ntins i a
schimbat frecventa ferestrelor. Gradina a disprut; n locul ei, centrul oraului
s-a nlat spre mana ei stnga, plin de oameni nghesuii, dirijabili, i cldiri
(dar a lsat sonorul ncet). A rmas singura. O lume suprapopulata este locul
ideal n care sa fii singur.
II.
Directorii de la Synthank luau un prnz enorm pentru a celebra
lansarea noului lor produs. Multi dintre ei purtau fete-masti din plastic,

populare n acele timpuri. Toi erau de o suplee eleganta n ciuda


mncrurilor i buturilor copioase pe care le hpiau. Soiile lor erau de o
suplee eleganta, n ciuda mncrurilor i buturilor pe care i ele o hpiau.
O generaie timpurie i mai putin sofisticata i-ar fi considerat oameni frumoi,
deosebii de tot ce au vzut.
Henry swinton, director administrativ la Synthank, era gata sa tina un
discurs.
mi pare rau ca sotia ta n-a putut sa ni se alture pentru a te auzi, a
apus vecinul lui.
Monica prefera sa stea acas, sa aib gnduri frumoase, a spus
Swinton, pstrndu-i zmbetul.
Este de ateptat ca o femeie att de frumoasa sa aib gnduri
frumoase, a spus vecinul.
Ia-i gndul de la sotia mea, nenorocitule, gndi swinton inca zmbind.
S-a ridicat sa tina discursul printre aplauze.
Dup cteva glume, a spus, Ziua aceasta este marcata de o mare
realizare pentru companie. Sunt aproape zece ani de cnd am scos pe piaa
mondiala prima forma de viaa sintetica. Cu toii tii ce succes au avut, n
special dinozaurul n miniatura. Dar niciunul nu a avut inteligenta. Pare un
paradox ca n aceste zile i timpuri putem creea viaa dar nu inteligenta.
Prima noastr linie de succes, banda Crosswell, se vinde cel mai bine, i este
cea mai stupida dintre toate. Toat lumea a ras.
Desi trei ptrimi din lumea super aglomerata flmnzete, noi suntem
norocoi sa avem mai mult dect ne trebuie, mulumit controlului populaiei.
Obezitatea este problema noastr, nu malnutriia. Presupun ca nu e nimeni la
masa aceasta care sa nu aib un Crosswell, muncind n intestinul subire, un
parazit perfect sigur (vierme banda) care ii da gazdei posibilitatea de a manca
cu pana la 50% mai mult i totui s-i pstreze silueta. Nu-i asa? Acorduri
generale date din cap.
Mini-dinozaurii notri sunt aproape la fel de stupizi. Astzi, lansam o
forma de viaa sintetica inteligenta un servitor n mrime naturala. Nu
numai ca este inteligent, dar are o cantitate controlata de inteligenta. Noi
credem ca oamenilor le-ar fi teama sa se afle n preajma unui creier uman.
Servitorul nostru are un computer micu n interiorul craniului. Au existat
pe piaa mecanisme cu mini-computere n loc de creier lucruri plastice fata
viaa, super-jucarii dar am descoperit n sfrit o metoda pentru a conecta
circuitele computerului la un trup sintetic.
III.
David sttea lng fereastra lata din camera lui, luptndu-se cu hrtia
i creionul. ntr-un final, s-a oprit din scris i a nceput sa rostogoleasc
creionul n sus i n jos pe panta biroului.
Teddy! a spus el.

Teddy sttea pe pat sprijinit de perete, sub o carte cu poze mictoare i


un soldat uria din plastic. Structura cuvntului din vocea stpnului l-a
activat i s-a ridicat.
Teddy, nu stiu ce sa spun.
Cobornd din pat, ursul a mers eapn pana acolo i s-a prins de
piciorul biatului. David l-a ridicat i l-a aezat pe birou.
Ce ai spus pana acum? Am spus a ridicat scrisoarea i a privit-o
intens. Am spus, 'Draga Mami, sper ca eti bine acum. Te iubesc.'
A urmat o tcere lunga pana cnd ursul a spus, Suna bine. Du-te jos
i d-i-o.
Inca o tcere lunga.
Nu este tocmai bine. Nu va nelege.
n interiorul ursului, un computer mic lucra n programul posibilitilor.
De ce nu o scrii din nou colorat?
Cnd David nu a rspuns, ursul a repetat sugestia. De ce nu o scrii din
nou colorat?
David se holba pe fereastra. Teddy, tii la ce ma gndesc? Cum
deosevesti lucrurile reale de cele care nu sunt reale?
Ursul a combinat alternativele. Lucrurile reale sunt bune. Ma ntreb
daca timpul este bun.
Nu cred ca lui Mami ii place timpul prea mult. Zilele trecute, multe zile
n urma, spunea ca timpul trece pe lng ea. Timpul este real Teddy?
Ceasurile arata timpul. Ceasurile sunt reale. Mami are ceasuri, nseamn
ca le place. Are un ceas la ncheietura, lng cadran.
David se uita sa deseneze un avion uria pe spatele scrisorii. Tu i cu
mine suntem reali Teddy, nu-i asa?
Ochii ursului l-au privit pe biat fara ovial. Tu i cu mine suntem
reali David. Se specializase n consolare.
Monica mergea ncet prin casa. Era aproape timpul pentru posta de
dup-amiaz sa vina prin cablu. A apsat numrul oficiului postal pe
cadranul de la ncheietura, dar nimic nu a aprut. Inca cteva minute.
Putea s-i ia pictura. Sau i putea suna prietenii. Sau putea atepta
ca Henry sa vina acas. Sau putea merge sus sa se joace cu David.
A ieit n hol i a mers la marginea scrilor.
David!
Nici un rspuns. A mai strigat o data i o a treia oara.
Teddy! a strigat ntr-un ton mai ascuit.
Da Mami! Dup un moment de pauza, capul blamos i auriu al lui
Teddy a aprut n capul scrilor.
David este n camera lui Teddy? David s-a dus n gradina Mami.
Vino jos Teddy!
A stat impasiva, privind figura micu i blnoasa cobornd treapta cu
treapta pe membrele scurte i ndesate. Cnd a ajuns jos, l-a ridicat i l-a

adus n camera de zi. Sttea nemicat n braele ei, privind n sus la ea. Putea
simi chiar i cea mai mica vibraie a motorului.
Stai acolo Teddy. Vreau sa vorbesc cu tine. L-a aezat pe o msu iar
el a rmas precum i-a cerut, cu braele nainte i deschise n eternul gest al
mbririi.
David i-a spus s-mi spui ca a plecat n gradina Teddy?
Circuitele creierului ursului erau prea simple pentru artificii Da Mami.
Deci m-ai minit. Da Mami. nceteaz s-mi mai spui Mami! De ce ma
evita David? Nu-i este teama de mine, nu-i asa? Nu. Te iubete. De ce nu
putem comunica? David este sus.
Rspunsul lui a ncremenit-o. De ce sa piard timpul vorbind cu
aceasta main? De ce sa nu mearg pur i simplu sus i s-l strng pe
David n brae, sa vorbeasc cu el, aa cum o mama iubitoare ar face cu un
fiu care o iubete? A auzit greutatea apstoare a linitii din casa, cu o
calitate diferita de tcere rsfrngndu-se n fiecare camera. La etajul
superior, ceva se mic foarte ncet. David, ncercnd sa se ascund de ea.
IV.
Se apropia de finalul discursului acum. Oaspeii erau ateni; la fel era i
presa, aliniata pe doi perei sin ncperea banchetului, nregistrnd cuvintele
lui Henry i ocazional fotografiindu-l.
Servitorul nostru va fi, n multe sensuri, un produs al computerului.
Fara computere, nu am fi reuit niciodat sa lucram cu biochimicele
sofisticate care merg n trupul sintetic. Servitorul va fi de asemenea o extensie
a computerului deoarece va avea un computer n propriul cap, un computer
microminiaturizat, capabil sa se descurce n aproape orice situaie pe care ar
putea-o ntlni n casa. Cu rezervaii, bine-neles. S-a ras aici; multi dintre
cei prezeni cunoteau despredebaterea ncins care a cuprins comitetul de
conducere de la Synthank nainte ca decizia de a-l lsa pe servitor neutru n
uniforma lui fara cusur sa fie luata.
In ciuda tuturor triumfurilor civilizaiei noastre da, i de asemenea n
ciuda problemelor suprapopulrii este trist cnd reflectam cate milioane de
oameni sufer din cauza singurtii i izolrii crescnde. Servitorul nostru va
fi o binefacere pentru ei; va raspunde ntotdeauna, i cea mai insipida
conversaie nu-l poate plictisi. Pentru viitor, plnuim noi modele, brbai i
femei unii dintre ei fara limitaiile primului, va promit!
Cu un design mai avansat, adevrate fiine bio-electronice. Nu
numai ca va avea propriiul computer, capabil de programare individuala; vor fi
conectai la Reeaua Mondiala de DatE. Aa fiecare se va putea bucura de
echivalentul unui Einstein n propriia lor casa. Izolarea personala va fi
eliminata pentru totdeauna!
S-a aezat n aplauze entuziaste. Chiar i servitorul sintetic, ce sttea la
masa mbrcat cu un costum discret, aplauda cu elan.
V.

Trgndu-i ghiozdanul, David se furi mprejurul casei. S-a urcat pe


banca ornamentala de sub fereastra camerei de zi i privi prudent nuntru.
Mama lui sttea n mijlocul camerei. Fata ei era impenetrabila;
inexpresivitatea ei il speria. A privit fascinat. El nu se mic; ea nu se mic.
Timpul s-ar fi putut opri, aa cum s-a oprit n gradina.
ntr-un final s-a ntors i a prsit camera. Dup ce a ateptat un
moment, David a btut uor n geam. Teddy s-a uitat n jur, l-a vzut, s-a
rostogolit de pe masa i a venit la fereastra. Dibuind cu lbuele, a reuit pana
la urma s-o deschid.
S-au uitat unul la altul.
Nu-s bun de nimic Teddy. Hai sa fugim! Eti un bieel foarte bun.
Mmica ta te iubete.
ncet, a dat din cap. Daca ma iubete, atunci de ce nu pot vorbi cu ea?
Eti caraghios David. Mami este singura. De aceea te-a avut. Il are pe Tati.
Eu nu am pe nimeni n afara de tine, i sunt singur.
Teddy l-a btut prietenos pe cap. Daca te simi att de rau, mai bine ai
merge din nou la psihiatru. Il ursc pe psihiatrul ala btrn ma face sa ma
simt ca i cum nu as fi real. A nceput sa alerge de-a lungul pajitii. Ursul s-a
rostogolit afara pe geam i l-a urmat att de repede pe cat picioarele ndesate
i-au putut permite.
Monica Swinton era sus n dormitorul copilului. i-a strigat fiul o data
i pe urma a rmas n loc indecisa. Totul era tcut.
Creioane colorate stteau pe birou. Supunndu-se unui impuls de
moment, a mers pana la birou i l-a deschis. Duzine de coli de hrtie erau
nuntru. Multe dintre ele erau fcute n culori de scrisul stngaci al lui
David, cu fiecare litera altfel colorata dect cea precedenta. Niciunul dintre
mesaje nu era terminat.
Draga mea Mami, cum te simi de fapt, ma iubeti la fel de mult-
Draga Mami, te iubesc pe tine i pe Tati i soarele straluceste- Draga, draga
Mami, Teddy ma ajuta s-i scriu. Te iubesc pe tine i pe Teddy- Scumpa
Mami, sunt singurul i unicul tau fiu i te iubesc att de mult nct
cateodata- Draga Mami, tu eti cu adevrat Mami a mea i il ursc
peTeddy- Scumpa Mami, ghicete cat de mult te iubesc- Draga Mami, eu
sunt bieelul tau, nu Teddy i te iubesc pe tine, nu pe Teddy- Draga Mami,
aceasta este o scrisoare pentru tine doar ca s-i spun cat de mult,
ntotdeauna cat de mult-
Monica a scpat colile de hrtie i a izbucnit n plans. Scrisorile n
culori vesele, inexacte, s-au rspndit n evantai i s-au rspndit pe podea.
VI.
Henry Swinton a luat expresul spre casa ntr-o dispoziie foarte buna,
ocazional spunnd o vorba servitorului sintetic pe care il lua acas cu el.
Servitorul rspundea politicos i punctual, cu toate ca rspunsurile lui nu
erau ntotdeauna relevante conform standardelor umane.

Familia Swinton locuia ntr-unul dintre cele mai bogate blocuri-oras, la


jumtate de kilometru deasupra solului. nconjurat de alte locuine,
apartamentul lor nu avea ferestre spre exterior; nimeni nu dorea sa vad
lumea exterioara super-aglomerata. Henry a deschis usa scanndu-i retina i
intra urmat de servitor.
La nceput, Henry a fost nconjurat de iluzia prietenoasa a grdinilor
aranjate ntr-o vara eterna. Era surprinztor ce puteau face hologramele ca sa
creeze miraje enorme n spatii mici. In spatele trandafirilor i a glicinei sttea
casa lor; nelciunea era completa: un conac Georgian il ntmpin i-i ura
bun venit.
Cum i place? l-a ntrebat pe servitor.
Trandafirii sufer ocazional de pete negre. Trandafirii acetia sunt
garantai sa nu aib nici o imperfeciune. Este ntotdeauna recomandabil sa
achiziionezi bunuri cu garanie, chiar daca costa putin mai mult.
Mulumesc pentru informaie, a spus Henry sec. Formele de viaa sintetice
aveau mai putin de zece ani, vechiul android mecanic avea mai putin de
aisprezece; greelile sistemului inca erau eliminate, an de an.
A deschis usa i a strigat-o pe Monica.
VII.
A venit imediat din salon i l-a cuprins n brae, srutndu-l cu ardoare
pe obraz i pe buze. Henry era uimit.
Trgndu-se n spate pentru a se uita la fata ei, a vzut cum prea sa
genereze lumina i frumusee. Trecur luni de cnd o mai vzuse att de
emoionat. Instinctiv, a strns-o mai tare.
Draga mea, ce s-a ntmplat? Henry, Henry oh, dragule, eram
disperata. Dar tocmai am sunat la posta de dup-amiaz sinu o s-i vina sa
crezi! Oh, este minunat! Pentru numele lui Dumnezeu, femeie, spune ce-i
mnunat?
A zrit antetul fotostatului din mana ei, inca umed de la recipientul din
perete: Ministerul Populaiei. A simit culoarea disprndu-i de pe fata din
cauza socului i a speranei.
Monica. Oh. Nu-mi spune ca numrul nostru a fost extras! Da,
dragul meu, da, am ctigat loteria prinilor de sptmna aceasta. Putem
merge sa concepem un copil chiar acum!
A lsat s-i scape un strigat de bucurie. Au dansat mprejurul camerei.
Presiunea populaiei era ntr-att de mare nct reproducia trebuia strict
controlata. Naterea copiilor necesita permisiunea guvernului. Pentru aceasta
clipa au ateptat patru ani. Incoerent i-au plans bucuria.
S-au oprit ntr-un final, gfind i stand n mijlocul camerei pentru a
rade de bucuria celuilalt. Cnd a cobort din dormitorul copilului, Monica a
aranjat ferestrele, astfel nct acum lsau sa se vad panorama grdinii de
dincolo. Lumina artificiala a soarelui era mai aurie i se lungea peste pajite
iar David i Teddy se uitau la ei prin fereastra.

Vzndu-le fetele, Henry i sotia lui au devenit serioi.


Ce ne facem cu ei? a ntrebat Henry.
Teddy nu ne face probleme. Funcioneaz bine. David s-a stricat?
Centrul verbal de comunicare imca ii face probleme. Cred ca va trebui dus
din nou la fabrica. Bine. Vom vedea cum se poarta pana se nate copilul.
Ceea ce-mi amintete am o surpriza pentru tine: ajutorul i vine exact cnd
ai nevoie de el! Haide n hol sa vezi ce am luat.
n timp ce adulii dispreau din camera, biatul i ursul edeau printre
trandafirii standard.
Teddy presupun ca Mami i Tati sunt reali, nu-i asa?
Teddy a spus, Pui asemenea ntrebri caraghioase David. Nimeni nu
tie ce nseamn de fapt 'real'! Hai nuntru. Mai nti mi iau un alt
trendafir! Rupnd o floare de un roz aprins, a dus-o cu el n casa. Putea sta
pe perna n timp ce el adormea. Frumuseea i delicateea lui ii aminteau de
Mami.

SFRIT