Sunteți pe pagina 1din 104

2

Nu exist n scrierile sfinte o expresie mai ofensatoare dect aceasta.


Muli sunt cei care nu pot s sufere cuvntul desvrit. Acesta sun
abominabil pentru ei.
John Wesley
Ai auzit c s-a spus: S iubeti pe aproapele tu i s urti pe
vrjmaul tu. Dar Eu v spun: iubii pe vrjmaii votri, binecuvntai
pe cei ce v blastm, facei bine celor ce v ursc i rugai-v pentru
cei ce v asupresc i v prigonesc, ca s fii ai Tatlui vostru care este n
ceruri; cci El face s rsar soarele Su peste cei ri i peste cei buni,
i d ploaie peste cei drepi i peste cei nedrepi. Dac iubii numai pe
cei care v iubesc, ce rsplat mai ateptai? Nu fac aa i vameii, i
dac mbriai cu dragoste numai pe fraii votri, ce lucru neobinuit
facei? Oare pgnii nu fac la fel? Voi fii dar desvrii, dup cum i
Tatl vostru cel ceresc este desvrit (perfect).
Domnul Isus Hristos
La sfrit se va vedea cine este drept i cine este nedrept (n
modul de nelegere a sfineniei i a desvririi). n acelai timp sunt
foarte sigur c, manifestnd amrciune i rceal fa de cei care nu
sunt la fel de contiincioi ca noi, dovedim ignoran fa de ceea ce
nseamn adevrata sfinenie.
J. C. Ryle
2

Dedicaie
Lui Fallon Knight
Un nepot extraordinar

Rugciunea mea este


ca Isus s dein un loc
special n viaa ta

Cuvnt ctre cititor


Pcat i mntuire. Aceste dou cuvinte in de esena a ceea ce este
cretinismul, n centru aflndu-se problema uman, iar apoi soluia
oferit de Dumnezeu.
Dei este adevrat c aceste cuvinte sunt eseniale n nelegerea
semnificaiei cretinismului, este la fel de adevrat c ele au fost unele
dintre cele mai nenelese cuvinte din istoria bisericii. La fel au fost i
pentru mine. n felul acesta, m-am frustrat nu numai pe mine, dar i pe
cei din jurul meu.
Acest mic volum conine ideile de baz ale modului n care
neleg acum acest subiect. Fiecare capitol urmrete s vad lucrurile
dincolo de suprafa, ptrunznd n semnificaia lor profund i a
modului n care ele se manifest n experiena cretin de zi cu zi.
Primul capitol abordeaz problema PCATULUI i a pcatelor.
Subiectul este important pentru c o doctrin corect a mntuirii trebuie
s aib la baz o nelegere corect a PCATULUI. Al doilea capitol se
ocup de conceptul LEGII i a relaiei dintre legile lui Dumnezeu i
principiul fundamental venic al LEGII. Al treilea capitol analizeaz
ndreptirea ca o lucrare de o via ntreag i sfinirea ca o lucrare de
moment. El se concentreaz nu numai asupra sensului mai profund al
acestor dou cuvinte, dar i asupra nelesului lor pentru viaa de zi cu
zi a cretinului.

Capitolul al patrulea scoate n eviden diferenele dintre


sensurile de baz al termenului ISPIT, pe de o parte i a conceptelor
secundare legate de acesta ispitele, pe de alt parte. nc o dat, este
vorba despre un subiect deseori neneles n lumea cretin. Al cincilea
capitol trateaz despre starea de FR PCAT i DESVRIRE
dintr-o perspectiv biblic, cutnd s ndrepte nelegerea noastr
dincolo de eroarea interpretrii acestor concepte prin prisma concepiei
i a vocabularului specifice secolului douzeci i unu. Numai atunci
cnd nelegem sensul biblic al acestor cuvinte putem avea o nelegere
corect a semnificaiei lor n cadrul concepiei cretine. Ultimul capitol
recurge la cteva situaii din experiena personal din perioada
perfecionismulu,i pentru a ilustra anumite idei care au fost tratate n
capitolele anterioare.
Cinci din ase capitole ale crii Am fost perfect au fost prezentate
pentru prima dat la Consiliul Anual al Conferinei Generale a Bisericii
Adventiste de Ziua a aptea din octombrie, 1992. Al aselea (capitolul
5) a fost adugat cu ocazia prezentrii care a avut loc la ntlnirea de
tabr din North New South Wales din Australia, n octombrie 1993.
Pentru c au fost gndite mai nti ca prezentri orale, aceste capitole
mai poart nc unele caracteristici ale stilului oral, incluznd unele
repetiii.
Prezentul volum este punctul culminant a patru cri anterioare.
From 1888 to Apostasy: The Case of A.T. Jones (De la 1888 la
apostazie: cazul lui A.T. Jones) (1987) i Angry Saints: Tensions and
Possibilities in the Adventist Struggle over Rightousness by Faith
5

(Sfini mniai: tensiuni i posibiliti n dezbaterile adventiste privind


neprihnirea prin credin) (1989) - trateaz modul cum au fost
nelese anumite aspecte ale planului de mntuire pe parcursul istoriei
adventiste. My Gripe with God: A Study in Divine Justice and the
Problem of the Cross (Nemulumirea mea cu Dumnezeu: Un studiu
asupra dreptii divine i problema crucii) (1990), reprezint un
nceput al abordrii acestui subiect din punct de vedere teologic.
Aceast carte se concentreaz asupra a ceea ce a fcut Dumnezeu
pentru noi. A urmat The Pharisees Guide to Perfect Holiness: A Study
of Sin and Salvation (Ghidul fariseului pentru o sfinenie desvrit:
un studiu asupra pcatului i mntuirii ) (1992), care vorbete despre
ceea ce Dumnezeu a fcut n viaa noastr. I Used to Be Perfect (Eram
desvrit) cldete pe conceptele care au fost prezentate n cele patru
volume i ntr-un anume sens merge mai departe, din punct de vedere al
conceptualizrii i al aplicrii materialului la nivelul vieii de zi cu zi.
Dar cea mai extins dintre acestea, Pharisees Guide (Ghidul
fariseului), trateaz multe dintre aceste subiecte ntr-un mod mai
profund i mai sofisticat.
Ediia prezent a crii Eram desvrit difer n anumite aspecte
de prima ediie (publicat n 1994). Cea mai semnificativ diferen
ine de includerea ntrebrilor asupra studiului la sfritul fiecrui
capitol. Ele au fost adugate pentru ca volumul s poat fi studiat mai
uor n grupe, precum i de ctre aceia care aleg s l foloseasc n
universiti i n clasele de colegiu. De fapt, acestea din urm au fost
cele care au stimulat publicarea acestei celei de-a doua ediii. O alt
6

mbuntire fa de prima ediie const n adugarea notelor de subsol,


a indexului textelor biblice i a indexului tematic i de nume.
Doresc s mi exprim aprecierea fa de Susan Robinson de la
Pacific Press Publishing Association, pentru transcrierea acestor predici
de pe casetele audio; fa de Bonnie Beres, secretara mea, pentru
corecturile care preau c nu se mai sfresc i pentru retuurile la
prima ediie, precum i pentru munca ei pentru cea de-a doua ediie;
fa de Ronald Knott i Deborah Everhart, pentru ndrumrile necesare
n procesul de publicare al celei de-a doua ediii; i fa de administraia
Universitii Andrews, pentru asigurarea suportului financiar i a
timpului necesar cercetrii i scrisului.
Cred c I Used to Be perfect: A Study of Sin and Salvation va fi o
binecuvntare pentru cititorii care vor ctiga o nelegere mai bun a
marelui plan de mntuire realizat de Dumnezeu.
George Knight
Andrews University
5 Iunie 2001

CAPITOLUL UNU
Pcatul este iubire
A mnca brnz nu este PCAT.
Cred c cei mai muli dintre voi suntei de acord cu acest lucru.
Deci, s vedem dac pot s m contrazic cu cei care nu sunt de
acord.
A mnca obolani, erpi, melci, sau chiar porc nu este PCAT.
Clcarea Sabatului nu este PCAT.
Crima nu este PCAT.
Furtul nu este PCAT.
PCATUL este anterior tuturor acestor lucruri. Ele pot fi pcate
poate dar nu sunt PCAT.
PCATUL este iubire.
Primul PCAT de pe pmnt
Probabil c putem nelege cel mai bine natura PCATULUI
privind la primul pcat din Geneza 3, pcatul original al Evei.
ntrebarea esenial este: Ea a pctuit atunci cnd a luat din pomul
oprit, sau nainte? Rspunsul ne va ajuta s prindem att semnificaia
naturii PCATULUI, ct i a pcatelor. Acum, s ne ndreptm ctre
relatarea biblic.
Prima parte din Geneza 3 se centreaz n jurul dinamicii
problemei ispitirii. arpele, citim, era mai iret dect toate fiarele
8

cmpului pe care le fcuse Dumnezeu. El a zis femeii: Oare a zis


Dumnezeu?... (Gen. 3:1). Atunci cnd Satan vine la mine, sau cnd
vine la tine, primul lui punct de atac este s ne fac s punem la
ndoial Cuvntul lui Dumnezeu s ne fac s ne ndoim de ceea ce a
spus Dumnezeu. Dac cel ru ctig btlia n acest punct, el a ctigat
ntreg rzboiul.
Cu toate acestea, de obicei lucrurile nu se termin aici, pentru c
deseori Satana nu ctig n acest punct. i astfel pasajul continu cu
versetele 2-4: Femeia a rspuns arpelui: Putem s mncm din rodul
tuturor pomilor din grdin. Dar despre rodul pomului din mijlocul
grdinii Dumnezeu a zis: S nu mncai din el, i nici s nu v atingei
de el, ca s nu murii. Atunci arpele a zis femeii: Hotrt, c nu vei
muri. Deci, dac primul punct n strategia lui Satan este s pun la
ndoial Cuvntul lui Dumnezeu (s ne ispiteasc s ne ndoim de ceea
ce a spus Dumnezeu), al doilea punct este s ne fac s ne ndoim de
ceea ce a vrut s spun Dumnezeu atunci cnd ne-a vorbit.
Iar pasajul continu: dar Dumnezeu tie c, n ziua cnd vei
mnca din el, vi se vor deschide ochii i vei fi ca Dumnezeu,
cunoscnd binele i rul Femeia a vzut c pomul era bun de mncat i
plcut de privit, i c pomul era de dorit ca s deschid cuiva mintea.
(Gen. 3:5, 6) Al treilea punct al ispitirii este s ne fac s ne ndoim de
inteniile bune pe care le are Dumnezeu fa de noi. Ideea de baz n
acest punct este c Dumnezeu ar vrea s ne in departe de lucrurile
bune ale vieii c El nu dorete s fim fericii. De aceea, nu ne putem
ncrede n El.
9

10

Dei Dumnezeu ne-a creat cu scopul de a ne bucura din plin de


via, Satan vine i spune:
Nu ne putem ncrede n Dumnezeu.
S ne ndoim de Cuvntul lui Dumnezeu.
S ne ndoim de ceea ce a vrut s spun Dumnezeu.
S ne ndoim de bunele Sale intenii fa de noi.
Cnd asculi ceea ce spune ispititorul, concluzia fireasc este c
nu te poi ncrede n Dumnezeu. Deci, trebuie s faci ce crezi tu.
Aceasta este exact ceea ce a fcut Eva n versetul 6. Biblia spune c ea
a luat din fruct i a mncat. Dar observai. Ceva sa ntmplat n mintea
i n inima Evei nainte de a lua din fruct. Ea pctuise deja nainte de a
lua din fruct. n esen, ea i spusese lui Dumnezeu s o lase n pace,
pentru c tia mai bine dect El ce era bine pentru ea. Ea respinsese
Cuvntul i voina Lui i le nlocuise cu propria sa voin i
nelepciune. Pe scurt, nainte de a lua din fruct, Eva alesese s urmeze
propria sa voin n locul voinei lui Dumnezeu. Ea se pusese pe sine pe
tronul vieii sale, n centrul universului su, nlturndu-L astfel pe
Dumnezeu. De fapt, ea i concentrase dragostea ei pe sine i nu pe
Dumnezeu. i aceasta este esena PCATULUI.
Eva a comis PCAT atunci cnd s-a iubit pe sine mai mult dect
pe Dumnezeu i voina Sa. Ea a comis PCAT n inima ei. i acel
PCAT din inima ei a condus-o s ia i s mnnce din fruct.
PCATUL din inim a condus la mai multe pcate, n termenii unor
aciuni. Dar prima dat ceva s-a ntmplat n inima ei. Mai nti exist

11

PCAT n inim. Acest PCAT din inim conduce la aciuni pctoase.


Astfel:
PCAT pcate
Pn la momentul din Gen. 3:6, Adam i Eva fuseser siguri n
Hristos. Dar odat cu intrarea PCATULUI n viaa lor, s-a produs o
schimbare major. Ei au pierdut sigurana vieii pe care o avuseser
ct vreme fuseser n El. Acum ei deveniser destinai morii.
Consecina PCATULUI urmeaz imediat n Geneza 3:7. Mai
nti, Adam i Eva au avut un profund sentiment de goliciune. Acesta
este un cuvnt foarte sugestiv. mi place Biblia pentru c folosete
cuvinte care apeleaz la experiena noastr real.
V-ai simit vreodat goi? Cnd eram copil, aveam un vis care se
repeta. Era mereu acelai vis, n care m aflam la piscin. Toi aveau
costume de baie, numai eu nu. Ce sentiment inconfortabil! i
ntotdeauna mergem pe brnci pentru a m ascunde dup ceva ca spre
exemplu dup pereii cabinelor de schimb. Dar n vis lucrurile sunt
neobinuite. Pereii dispreau. Aa c nu puteam scpa n nici un fel de
goliciunea mea.
Tot la fel, atunci cnd a PCATUL a intrat n viaa lor, Adam i
Eva au cptat un sentiment inconfortabil de goliciune un
sentiment neplcut de vinovie, de care nu puteau scpa. Acel
sentiment provocat din interior a avut multe urmri. Una dintre ele a
fost vestimentaia din frunze de smochin. Biblia ne spune c Adam i
Eva au ncercat s i ascund goliciunea (vinovia) cu frunze de
smochin. Ai ncercat vreodat s v ascundei goliciunea cu frunze de
11

12

smochin? Nu este o soluie prea satisfctoare. ncercai-o un timp i


vei nelege ce vreau s spun. Frunzele de smochin din Geneza 3
semnific ncercarea omului de a-i acoperi goliciunea prin propriile
sale eforturi. Frunzele de smochin semnific ncercarea lui Adam i a
Evei de a-i rezolva problema vinoviei. Frunzele de smochin
reprezint mntuirea prin fapte.
O a doua urmare a pcatului este disconfortul rezultat din teama
care a aprut ca urmare a ruperii relaiei cu El (Gen. 3:8). Adam i Eva
se tem acum de Fctorul lor. Ei se ascund de Dumnezeu.
Din nefericire, ruperea relaiilor cu Dumnezeu duce la relaii
rupte cu ceilali oameni. Atunci cnd oamenii nu sunt n relaii de
armonie cu Dumnezeu, ajung s se nstrineze unii de alii. De aceea,
atunci cnd Dumnezeu l-a ntrebat pe Adam dac a mncat din pom,
Adam a nvinovit-o imediat pe Eva. Nu este vina mea,, pretinde
Adam, este vina ei. Ea mi-a dat s mnnc din pom. Aici este relatat
sfritul singurei csnicii perfecte care a existat vreodat pe pmnt.
Este vina ei, Este vina lui, Este vina ta, este ecoul nentrerupt
care sun pe coridoarele istoriei csniciilor. Lipsa relaiilor armonioase
cu Dumnezeu a fost nceputul unui ir nentrerupt de relaii lipsite de
armonie n familii (vezi Gen. 3:11, 12).
O alt consecin a pcatului se reflect n relaiile rupte cu
sinele. De aceea, Eva nu i-a dat seama cu ce a contribuit la cdere.
Absolvindu-se de orice responsabilitate personal (aa cum fcuse
Adam mai nainte), ea l nvinovete pe diavol pentru problemele ei:
arpele m-a amgit i am mncat din pom (Gen. 3:13) Diavolul
1

13

m-a fcut s acionez astfel. Oamenii evit s i recunoasc propriile


pcate, dar le place s vorbeasc despre pcatele vecinilor, ale
pastorilor, ale soilor sau soiilor, ale copiilor despre pcatele oricui
altcuiva, dar nu despre propriile pcate.
Cei mai muli oameni par s se bucure n mod real atunci cnd
vorbesc despre pcatele altora, dar se eschiveaz de propriile pcate.
Din nefericire, numai atunci cnd ne mrturisim pcatele El ne iart
pcatele i ne curete de orice nelegiuire (1 Ioan 1:9) Inima este
nespus de neltoare (Ier. 17:9). Dup ieirea din Eden, oamenii au
trit ntr-o lume de relaii alienate i fracturate.
Dup Geneza 3, Adam i Eva au pierdut sigurana vieii n Isus.
Dup cdere, ei au devenit fiine deteriorate, ntr-o lume deteriorat i,
din nefericire, deteriorarea nu s-a oprit n Geneza 3. Aceasta este
semnificaia istorisirii despre uciderea lui Abel de ctre fratele su Cain
n Geneza 4. Deteriorarea merge mai departe i mai departe. n Geneza
3 s-a ntmplat cu rasa uman ceva ce nu a mai fost niciodat reparat.
nelegem mai bine acest subiect dac ne ntoarcem la momentul
crerii umanitii. n Geneza 1:26, 27, citim c Adam a fost creat dup
chipul i asemnarea lui Dumnezeu; dar n Geneza 5:3, ni se spune c
Adam a nscut un fiu dup chipul i asemnarea lui. Copiii s-au
asemnat mai degrab cu Adam dect cu Dumnezeu. Ellen White spune
sugestiv c Adam a dobndit nclinaie spre pcat. i Iar apostolul Pavel
ne spune c PCATUL a venit n lume printr-un singur om (Rom.
5:12).

14

PCATUL este universal. Exist un singur lucru pe care nici un


om nu trebuie s l nvee cum s pctuiasc. Toate celelalte trebuie
nvate. Cum s pctuieti vine de la sine. Mai mult, fiecare naiune,
fiecare societate, are nevoie de poliie i de armat. Dup ieirea din
Eden, nu a mai existat nici un Shangri-Las (numele unui trm edenic
imaginar n romanul lui James Hilton, Lost Horizont Orizontul
pierdut, n .tr.), nici un rai pe pmnt. Dup ieirea din Eden, dup
apariia PCATULUI, noi trim la est de Eden (Gen. 3:24).
Biblia nu ne spune cum anume a fost transmis nclinaia ctre
PCAT de la o generaie la alta, dar ea ne prezint dovada empiric a
nclinaiei universale ctre pcat n rndul omenirii. Dei pcatul
personal al lui Adam i aparine numai lui, fiecare copil al lui Adam se
nate cu tendina spre PCAT. Aceast tendin se materializeaz
atunci cnd persoana devine destul de matur pentru a alege n mod
contient s urmeze propria voin, mai presus de voina lui Dumnezeu.
PCAT versus pcate
S ne ntoarcem acum la Eva. Faptul c a mncat nu a fost
PCAT, ci un rezultat al PCATULUI care domnea deja n inima ei.
Ea czuse nainte de a lua din copac. Ea czuse atunci cnd aezase
iubirea pentru ceva (fructul) i pentru cineva (ea nsi) deasupra iubirii
ei pentru Dumnezeu.
PCATUL este iubire. PCATUL este iubire agape acea iubire
deosebit asemntoare cu iubirea lui Dumnezeu, tema central n Noul
Testament. n Luca 11:43 Isus i condamn pe farisei pentru c ei
iubeau (agapao) scaunele dinti n sinagogi. Tot la fel, n 2 Timotei 4:10
1

15

ni se spune c Dima a prsit calea cretin atunci cnd s-a


ndrgostit de lumea aceasta. n mod asemntor, n I Ioan 2:15
suntem avertizai s nu iubim (agapao) lumea i lucrurile din ea.
Dragostea Tatlui nu locuiete ntr-o astfel de persoan. Aceste pasaje
nu spun c ar fi greit s iubeti lumea, ci c este greit s pui orice
altceva n locul lui Dumnezeu.
PCATUL este iubire ndreptat ctre un obiect greit. PCAT
este s iubeti un obiect mai mult dect pe Creatorul acelui obiect. Nu
conteaz c acel obiect este un lucru, o persoan, sau sinele propriu. A
iubi orice altceva sau pe oricine altcineva mai mult dect pe Dumnezeu
este greit.
PCATUL este iubirea ndreptat n mod greit asupra unui
obiect, mpreun cu un stil de via n care se urmrete acest scop.
Astfel, PCATUL duce la apariia pcatelor.
PCAT pcate
Unii dintre prietenii mei au numit aceast abordare a problemei
pcatului noua teologie. A dori s sugerez ca ea s fie numit noua
teologie a Predicii de pe Munte. Modelul de mai sus explic modul n
care Isus a predicat. El a spus foarte clar: Dar ce iese din gur, vine
din inim i aceea spurc pe om. Cci din inim ies gndurile rele,
uciderile, preacurviile, curviile, furtiagurile i aa mai departe (Matei
15:18, 19). Mai mult, n Matei 12 Isus spusese c din prinosul inimii
vorbete gura. Omul bun scoate lucruri bune din visteria bun a inimii

16

lui, dar omul ru scoate lucruri rele din visteria rea a inimii lui. (vers.
34, 35)
Biblia prezint pcatul ca pe un concept relaional. PCATUL
este un mod de a relaiona cu Dumnezeu. PCATUL, la nivelul lui cel
mai de baz, nu este un ru impersonal sau un comportament rezidual
animalic, sau o trstur rea a caracterului uman. Mai precis, el este
rebeliune mpotriva Dumnezeului universului (Isaia 1:2-4; Osea 7:13).
PCATUL este mai degrab personal dect impersonal. mpotriva Ta,
numai mpotriva Ta am pctuit, spune psalmistul (Psalm 51:4).
PCATUL este un atac personal mpotriva autoritii lui Dumnezeu.
Umblarea dup lucrurile firii pmnteti (a naturii umane
neconvertite), scrie Pavel, este vrjmie mpotriva lui Dumnezeu
(Romani 8:7). Pctosul este un duman al lui Dumnezeu (Romani
5:10). Un duman nu este acela care doar nu reuete s i fac bine.
Un duman este cel care se afl n tabra advers. Pctoii acioneaz
activ mpotriva lui Dumnezeu.
Mai presus de faptul c este personal, PCATUL ine de natura
moral. Este un act deliberat al voinei mpotriva lui Dumnezeu. Astfel,
Herbert Doulglas spune n mod corect c pcatul este ca un pumn pe
care fiina creat l d n faa Creatorului ei; pcatul este nencrederea
creaturii n Dumnezeu, detronarea Lui din poziia de Domn al vieii
ei.ii Iar ntr-o manier asemntoare, Emil Brunner se exprim c
pcatul este ca un fiu mnios care i lovete tatl n fa, este
impunerea cu obrznicie a voinei sale mai presus de voina tatlui. iii

17

Fapte pctoase versus natur pctoas


Aspectul crucial care trebuie neles este acela c PCATUL
nseamn mai mult dect o serie de fapte izolate. El reflect o stare a
inimii i a minii. Primul pas n procesul mntuirii este recunoaterea
faptului c suntem pctoi. Aceasta nseamn mai mult dect
recunoaterea faptului c eu comit pcatele a, b i c. nseamn,
scrie Edward Vick, recunoaterea faptului c noi suntem acel fel de
persoane care fac astfel de lucruri A recunoate c suntem pctoi
nseamn a recunoate c exist o putere care domnete peste noi i ne
mpiedic s fim aa cum dorete Dumnezeu. iv Aceast putere, spune
Pavel, este puterea pcatului (Rom. 3:9). Este puterea pcatului, pe
care prea muli o subestimeaz atunci cnd vorbesc despre PCAT.
Astfel, ei cred c pot s biruiasc PCATUL prin biruirea pcatului a
i a pcatului b i a pcatului c. Problema central a acestei
proceduri este c dup ce pcatele a, b, i c sunt ndeprtate, noi
tot rmnem pctoi.
Muli dintre noi au descoperit n mod personal i subliniez
acest cuvnt pentru c i eu sunt unul dintre acetia c problema
PCATULUI nu se rezolv numai prin spoieli exterioare, n ciuda
devotamentului cu care facem aceasta i a efortului pe care l depunem.
Putem s renunm la multe lucruri rele pe care le facem i s
rmnem totui n mod esenial egoiti i ri, sau chiar mai ru, mndri
mndri de buntatea noastr.
Biblia apeleaz la cele mai teribile cuvinte pentru a descrie
condiia pctoilor. Ea descrie pctoii n termenii sclaviei, robiei,
1

18

silniciei i al unui proces de degenerescen care nu poate fi ntors din


evoluia sa fr intervenia lui Dumnezeu. Umanitatea este moart n
pcat i pierdut. Ellen White prezint lucrurile la fel. Ea spune c
inima omului este prin natura sa rece, ntunecat i lipsit de iubire. v
Prin natura ei, scrie ea, inima este rea.viChiar dac la nceput Adam
a avut o minte echilibrat i gnduri curate, prin neascultare puterile
lui au fost pervertite i egoismul a luat locul iubirii. vii Din nou ea scrie,
atunci cnd vorbete despre Luca 18 i rugciunea ndreptirii de sine
a fariseului: Dintre toate pcatele, mndria i autosuficiena este cel
mai lipsit de speran, cel mai incurabil pcat. viii Problema este c
atunci cnd sunt bun cnd cred c sunt bun nu mai simt nevoia de
Hristos.

Modurile diferite de a vedea pcatul duc la ci diferite ale


mntuirii
Ceea ce urmresc s spun, ideea care st la baza acestei cri, este
c o doctrin neadecvat a PCATULUI va conduce n mod
obligatoriu la o doctrin neadecvat a mntuirii. Aceasta este una dintre
cele mai importante idei care trebuie nelese n legtur cu vieuirea
cretin. Nu este ntmpltor faptul c rzboiul teologic n cadrul
adventismului se d pe tema doctrinei PCATULUI. Poate c muli nu
sunt contieni de acest fapt, dar doctrina asupra pcatului se afl n
mod inevitabil la baza disputei asupra modului n care oamenii sunt
mntuii. Dac dorim s nelegem cum sunt oamenii salvai, atunci
1

19

trebuie s nelegem din ce sunt salvai. Punctul de plecare al discuiei


asupra mntuirii trebuie s fie nelegerea PCATULUI, pentru c
tratamentul trebuie s fie pe msura bolii. Soluia trebuie s fie
adecvat problemei.
Adventitii de ziua a aptea se afl n faa unui pericol real n
aceast privin, pentru c noi am confundat etica i comportamentul cu
religia. i, mai ru, realizm o confuzie profund ntre caracterul lui
Hristos i aspectele care in de stilul de via.
Observaia principal legat de aceast situaie este c modurile
diferite de a nelege PCATUL conduc la ci ale mntuirii radical
diferite ntre ele. Dac pcatul este vzut ca o serie de aciuni cu sens
descendent,

atunci mntuirea i ndreptirea sunt vzute ca o sere de aciuni sau


comportamente cu sens ascendent:

Potrivit acestei scheme, cnd toate aciunile unei persoane sunt pe


aceeai linie cu voia lui Dumnezeu i cnd toate pcatele sunt biruite,
persoana este perfect i gata pentru a fi luat n cer.
Aceasta este probabil o imagine plcut. Dar ea nu este
imaginea Noului Testament, prezentat de Hristos i n scrierile lui
Pavel. Dimpotriv, fariseii erau cei care n Noul Testament promovau
aceast concepie. Accentul principal n Noul Testament se pune pe
1

20

problema PCATULUI i nu pe cea a pcatelor. Prin urmare, Noul


Testament vorbete despre ce nseamn a deveni cretin prin crucificare
i natere din nou, prin primirea unei inimi noi i a unei mini noi, ca
rezultat al unei transformri totale (Rom. 12:2).
A fi mntuit presupune att a accepta moartea lui Hristos ca
nlocuitor al nostru, ct i a avea inimi transformate (ceea ce nseamn
a reorienta dragostea agape ctre Dumnezeu i ceilali i nu ctre noi
nine). O asemenea experien a naterii din nou implic ba nu, cere
cu necesitate o schimbare major n tot ce facem i n tot ce gndim.
Noul Testament prezint mntuirea ca pe un proces de transformare i
nu de mbuntire. Astfel, atunci cnd cineva l primete pe Isus, cnd
primete NDREPTIREA, cnd cineva accept moartea i nvierea
lui Hristos i l reaeaz pe Dumnezeu n centrul inimii sale, va tri o
via ndreptit i va face fapte ndreptite. Asemenea fapte vor
aprea ca un rezultat natural al noii relaii pe care individul o are cu
Isus. Astfel:
NDREPTIRE fapte ndreptite
Oamenii nu l pot avea pe Isus n inimile lor, ei nu pot avea o
via nou i transformat, dac nu triesc zi de zi prin ndreptire.
Mntuirea este un ntreg. A fi mntuit nseamn a alege s repunem
voina Lui n centrul vieii noastre. nseamn a renuna la mndria
rebeliunii noastre i chiar la mndria buntii noastre.
Vei spune Da, sau Nu lui Dumnezeu?
2

21

La ncheierea acestui capitol a dori s spun c sunt doar dou


moduri n care femeile i brbaii pot relaiona cu Dumnezeu. Putem
spune Da lui Dumnezeu i voinei Sale, sau putem spune Nu lui
Dumnezeu i voinei Sale. Nu exist alte opiuni. Este ori un Da, ori
un Nu spus lui Dumnezeu. A spune Da lui Dumnezeu nseamn a
relaiona cu El prin CREDIN. A spune Nu lui Dumnezeu
nseamn a relaiona cu El prin PCAT. Toi relaionm cu Dumnezeu.
Nu exist nici un teren neutru. Ori i spunem Da, ori i spunem Nu
Creatorului universului. Nici o creatur moral nu l poate ignora pe
Dumnezeu. Prin natura lucrurilor, noi suntem forai s rspundem cu
Da sau Nu lui Dumnezeu.

Iar unul dintre lucrurile cele mai

remarcabile din univers este faptul c Dumnezeu ne ofer puterea de a


alege, n timp ce Duhul Sfnt lucreaz asupra voinei noastre. Dac a
fi fost Dumnezeu, a fi evitat o mulime de probleme, pentru c nu i-a
fi dat niciodat lui Lucifer, sau omului, o asemenea putere. Una dintre
cele mai mari puteri din univers este puterea omului de a spune Da
sau Nu lui Dumnezeu.
Voina omului, aflat sub ndemnul Duhului Sfnt, este cea care
determin relaia lui cu Dumnezeu. Exist doar dou moduri de a
relaiona cu Dumnezeu relaia prin CREDIN i relaia prin
PCAT. Ca rezultat, el ori are o via sigur prin Hristos, ori este
desprit de El i pierdut. Nu exist alte opiuni. Cei care au ales s
triasc n Hristos i-au permis lui Dumnezeu s realizeze un proces
reversibil al efectelor pcatului n vieile lor. Ei i-au reorientat
dragostea ctre Dumnezeu i voina Sa.
2

22

Cu toate acestea, trebuie s spunem c, aa cum PCATUL este


iubire, la fel i mntuirea este iubire. Mntuirea nu este numai
dragostea lui Dumnezeu care a murit pe cruce pentru noi, ci i
dragostea noastr pentru El i pentru ceilali o iubire care a fost
transformat i alimentat prin puterea Duhului Sfnt.
ntrebri pentru reflecie
1. i se cere s ii timp de 20 de minute o prezentare despre
PCAT unui grup de tineri. Care sunt ase puncte descriptive care vor
sta la baza prezentrii tale?
2. De ce PCATUL este mai important dect pcatele? Care este
diferena dintre ele?
3. De ce acei oameni care nu sunt n armonie cu Dumnezeu nu
sunt n armonie nici unii cu alii?
4. De ce pcatul de a te considera bun este cel mai periculos
dintre toate pcatele?
5. n ce sens concepia despre PCAT st la baza oricrei alte
discuii despre mntuire?

i1

Ellen G. White, Education, (Mountain View, CA: Pacific Press, 1952), 29.
Herbert E. Douglas. Why Jesus Waits, rev. ed. ([Riverside CA]: Upward Way Publishers, 1987), 53.
iii
Emil Brunner, The Mediator, trans. Olive Wyon (New York: Macmillan, 1934), 462.
iv
Edward W.H. Vick, Is Salvation Really Free? (Washington, DC: Review and Herald, 1983), 86.
v
Ellen G. White, Thoughts from the Mount of Blessing (Mountain View, CA: Pacific Press, 1956), 21.
vi
Ellen G. White, The Desire of Ages (Mountain View, CA: Pacific Press, 1940), 172.
vii
Ellen G. White, Steps to Christ, (Mountain View, CA: Pacific Press, 1958), 17.
ii

Ellen G. White, Christs Object Lessons, (Washington, DC: Review and Herald,
1941), 154.
viii

CAPITOLUL DOI
Adventitii ignor LEGEA
Adventitii ignor LEGEA. Orict de ciudat ar prea dat fiind reputaia
noastr de legaliti n decursul celor patruzeci de ani de cnd sunt adventist miam dat seama c unul dintre cele mai mari lipsuri ale noastre este ignorarea LEGII
lui Dumnezeu. i mai uluitor este faptul c LEGEA este neglijat tocmai de cei
care o consider important. Am descoperit c cei care au cele mai multe de spus
despre legile lui Dumnezeu sunt prea adesea tocmai cei care sunt nclinai s
neglijeze LEGEA lui Dumnezeu.
Ca adventiti de ziua aptea, noi iubim legile lui Dumnezeu i foarte muli
dintre noi sunt foarte ncntai s vorbeasc despre porunci, legi i reguli. Mai
mult, suntem pe drept entuziasmai de locul pe care l avem n cadrul profeiei
despre sfritul timpului, referitoare la poruncile lui Dumnezeu. Balaurul citim
n Apocalipsa 12:17, mniat pe femeie, s-a dus s fac rzboi cu rmia seminei
ei, care pzesc poruncile lui Dumnezeu Acesta este un pasaj remarcabil, mai
ales atunci cnd este vzut n contextul profeiei istorice referitoare la cele 1260
zile, aa cum apare n versetul 14.
i apoi citim din nou: Aici este rbdarea sfinilor (a acelora care continu
s l atepte pe Isus venind) care pzesc poruncile lui Dumnezeu i in mrturia lui

Isus (Apoc. 14:12). nc o dat, precizez c acest pasaj este prezent n contextul
profeiei istorice. Astfel, citim despre primul nger, al doilea nger, al treilea nger
i apoi despre marele seceri de la sfritul istoriei pmntului. Adventitii au gsit
un confort plcut n a se vedea pe ei nii ca fiind poporul lui Dumnezeu de la
sfritul timpului, care ine poruncile lui Dumnezeu.

LEGE versus legi


Da, adventitii iubesc poruncile lui Dumnezeu i legile Lui i regulile Lui,
dar prea adesea noi am ignorat LEGEA Lui, att n retoric, ct i n practic.
Acest lucru s-a ntmplat la sesiunea Conferinei Generale de la Minneapolis n
1888, cnd oamenii au devenit agresivi unii cu alii, din dorina de a apra legile
lui Dumnezeu. Ellen White a luat atitudine mpotriva acestei maniere de abordare.
Ea le-a spus delegailor c dac teologia lor i fcea s se comporte astfel, atunci
ea dorea s stea ct mai departe de aa ceva.
Prea adesea noi, ca adventiti de ziua a aptea, am neglijat LEGEA lui
Dumnezeu. Aa cum ne-a preocupat mai mult s spunem ce este pcat i ce este
neprihnire, la fel ne-a preocupat s spunem ce este dup lege i nu LEGEA lui
Dumnezeu. Probabil c o parte a problemei noastre este aceea c adventitii de
ziua a aptea sunt confuzi n legtur cu natura LEGII lui Dumnezeu.
Nu voi uita niciodat ocul pe care l-am avut atunci cnd am descoperit c
cele Zece Porunci nu erau adevrata LEGE. De fapt, n contextul istoriei
universale de-a lungul veniciei, cele Zece Porunci pot fi vzute ca o apariie mai
trzie. Nu trebuie s ne gndim prea mult sau prea profund ca s ne dm seama c
legea exprimat prin cele Zece Porunci nu este universal, dac avem n vedere

contextul galactic. S lum spre exemplu porunca a patra. Ea spune clar c Sabatul
a fost dat pentru a comemora crearea planetei Pmnt. Chiar i ciclul sptmnal i
cel de douzeci i patru de ore este legat de crearea planetei noastre i a sistemului
solar, ca determinant al legii Sabatului prezent n Decalog. Totui, Legea Sabatului
din Decalog corespunde unui principiu universal i etern. O analiz similar ar
putea fi fcut i pentru unele dintre celelalte porunci din Exod 20.
Ellen White se exprim n aceeai linie de gndire. Legea lui Dumnezeu, a
scris ea, a existat dinainte ca omul s fie creat. ngerii erau guvernai de ea. Satana
a czut pentru c a nclcat principiile guvernrii lui Dumnezeu Dup pctuirea
i cderea lui Adam nu a fost nimic luat din legea lui Dumnezeu. Principiile celor
zece porunci au existat dinainte de cdere i aveau un caracter potrivit pentru
fiinele sfinte.
S ne ntoarcem la acel citat, pentru c va trebui s l nelegem mai bine
pentru a putea avansa ntr-o mai bun nelegere a caracterului desvririi. (V
rog observai c folosesc urmresc atingerea unor noiuni principale. Capitolul 1 sa referit la PCAT. Capitolul prezent se refer la LEGE. Ele doua sunt legate,
precum capul i pajura aceleiai monede. nc avem nevoie s fim salvai acesta
este capitolul 3. nc avem nevoie s mergem la cruce aceasta vom vedea n
capitolul 4. i nc avem nevoie s devenim fr pcat i desvrii acestea sunt
ultimele dou capitole.) La baza oricrei teologii a mntuirii, crucii i desvririi
stau anumite concepte specifice. Dou dintre aceste concepte sunt PCAT i
LEGE. Ele formeaz fundamentul unei nelegeri corecte a ceea ce nseamn
marea controvers.
Voi repeta citatul din Ellen White: Principiile celor zece porunci au existat
dinainte de cdere i aveau un caracter potrivit pentru fiinele sfinte. Chiar i
ngerii erau guvernai de ele. Dup cdere, principiile neprihnirii au rmas

neschimbate. Ea a mai scris: Legea lui Dumnezeu a existat dinainte ca omul s


fie creat. Ea a fost adaptat la condiia fiinelor sfinte; chiar i ngerii erau
guvernai de ea. Dup cdere, principiile neprihnirii au rmas neschimbate. Dar
Ellen White a mai scris i c, dup cderea lui Adam, legea a fost exprimat i
prezentat astfel nct s l ntmpine pe om n starea sa czut.
n timp ce noua form de exprimare i prezentare a LEGII dup cdere a
inclus fr ndoial aspecte ceremoniale, ea a inclus i negativizarea LEGII. V
putei imagina c Dumnezeu putea s li se adreseze ngerilor sfini spunndu-le:
Acum avei grij s nu comitei adulter cu vreunul din aproapele vostru? Nici
mcar nu sunt sigur c ngerii pot s comit adulter din punct de vedere fiziologic.
i credei c era nevoie ca Dumnezeu s le spun ngerilor: Acum avei grij s
nu poftii dup nevasta aproapelui vostru, s nu furai ce i aparine i s cinstii pe
mama i pe tata? Spunei, au ngerii tai i mame?
ngerii ineau LEGEA fr s fac un efort special, pentru c ea fusese scris
de la nceput n inimile lor (vezi Evrei 8:10; 2 Corinteni 3:3). Dragostea, citim,
este marele principiu care anim fiinele neczute. Nu era nevoie s li se spun
ngerilor S nu ucizi sau S nu furi, pentru c din inima lor pornea motivaia
pozitiv de a avea grij unii de alii. Numai dup apariia pcatului, cu schimbarea
pe care el a adus-o, de la dragostea pentru Dumnezeu i pentru ceilali, la
dragostea pentru sine, a fost nevoie ca LEGEA s fie reformulat n termeni
negativi, pentru fiinele care acum erau conduse de egoism i motivaii negative.
Corecta identificare a LEGII din spatele legii are o importan deosebit,
pentru c orice discuie echilibrat despre neprihnire i desvrire depinde de o
nelegere corect a LEGII lui Dumnezeu.
Vechiul Testament are cel puin trei legi moral, civil i ceremonial. Mai
mult, crile lui Moise i chiar ntregul Vechi Testament poart i numele de

legea. Astfel, n Biblie cuvntul lege are mai multe nelesuri.


n Noul Testament ns, Isus face limpede precum cristalul care este sensul
LEGII din spatele legilor. Atunci cnd a fost ntrebat care este cea mai mare
porunc, Isus a rspuns: S l iubeti pe Domnul Dumnezeul tu cu toat inima
ta, cu tot sufletul tu i cu tot cugetul tu. Aceasta este cea dinti i cea mai mare
porunc. Iar a doua, asemenea ei, este: S iubeti pe aproapele tu ca pe tine nsui.
n aceste dou Legi se cuprind toat Legea i Proorocii (Mat. 22:37-40).
Pavel i Iacov au mers mai departe i au aplicat o reducere asupra LEGII la
un singur percept de baz. Astfel, Pavel spune n Romani 13 c dragostea este
mplinirea legii (versetul 10) i n Galateni 5 c toat legea se cuprinde ntr-o
singur porunc: S iubeti pe aproapele tu ca pe tine nsui (versetul 14). n
acelai timp, Iacov nu numai c este n armonie cu Pavel, dar exprim i unitatea
ultim a LEGII. El scrie c cine pzete toat Legea i greete ntr-o singur
porunc, se face vinovat de toate (Iacov 2:8, 10).
Caracteristicile LEGII
Concepia care susine aceste afirmaii despre LEGE prezente n Noul
Testament are cteva faete. Mai nti, LEGEA este unitar. Nu sunt mai multe
principii care susin LEGEA, ci unul singur. La nivelul cel mai de baz, LEGEA
poate fi rezumat la un singur cuvnt dragoste. V rog s observai c acelai
cuvnt, dragostea, l folosete i Ioan pentru a reda caracterul lui Dumnezeu. n
1 Ioan 4:8 citim c Dumnezeu este dragoste. Aceast afirmaie are sens, pentru
c LEGEA este o reflectare a caracterului lui Dumnezeu. i s ne amintim c
reflectarea caracterului lui Dumnezeu este un aspect crucial n cretinism i cu
siguran este crucial n adventism. Aceste concepte ne ajut atunci cnd analizm
desvrirea caracterului, n capitolul 6. S ne amintim, LEGEA este o reflectare a

caracterului lui Dumnezeu, iar caracterul lui Dumnezeu are n centru


caracteristicile de a-i ngriji i iubi pe ceilali, chiar dac ei nu merit aceasta.
Biblia nu se oprete doar la a pune semnul egal ntre LEGEA, iubirea i
caracterul lui Dumnezeu. Ea ncepe prin a face explicit nelesul iubirii, astfel nct
fiinele umane i celelalte fiine create s nceap s i vad semnificaia n situaii
concrete. Pentru fiinele neczute, cineva se poate gndi c este necesar ca legea s
aib dou pri dragostea pentru Dumnezeu i dragostea pentru aproapele. Dup
cdere totui, a fost nevoie ca legea s fie mai bine explicat, datorit degenerrii
rasei umane. Dei exist dovezi numeroase n cartea Genezei i la nceputul crii
Exodul cu privire la existena dinainte de Sinai a unor legi din cele Zece Porunci,
Dumnezeu a ales s redea cele dou mari principii ale legii n forma a zece
precepte, atunci cnd a fcut din naiunea lui Israel poporul deosebit al
legmntului cu El.
Primele patru porunci sunt o explicare a aspectelor legate de principiul
iubirii fa de Dumnezeu, n timp ce ultimele ase particularizeaz modurile
specifice de a ne iubi aproapele. Astfel, prezentarea progresiv a legii de la o
LEGE la dou legi i apoi la zece legi poate fi ilustrat n urmtorul mod:
LEGE legi
Dumnezeu are o LEGE de baz. Din principiul LEGII rezult legile. Acest
lucru este foarte strns legat de ceea ce am spus n ultimul capitol n legtur cu
PCATUL care conduce la pcate:
PCAT pcate
i cu neprihnirea care conduce la fapte neprihnite:
NEPRIHNIRE fapte neprihnite
Ceea ce trebuie s ne amintim este c nivelul la care se d marea lupt nu
este acela al pcatelor, legilor sau faptelor neprihnite. Mai degrab, marea lupt

se d la nivelul PCATULUI, al LEGII i al NEPRIHNIRII.


Urmnd aceast linie de gndire, este interesant de observat c primele trei
cuvinte din Patriarhi i profei sunt aceleai cu ultimele trei cuvinte din Marea
Lupt. Ai observat vreodat nainte acest lucru? Eu l-am remarcat pentru prima
dat acest lucru atunci cnd am scris cartea My Gripe With God, o carte care
vorbete despre cruce. Ellen White ncepe i ncheie seria de cri Spiritul
Profeiei cu aceleai cuvinte: Dumnezeu este dragoste. Acesta este subiectul
central al marii lupte. Acesta este subiectul care trebuie demonstrat n faa
ntregului univers. Aceasta este esena caracterului lui Dumnezeu. Aceasta este
esena tuturor caracterelor neprihnite.
Una dintre problemele fundamentale ale fariseismului prezent n Noul
Testament era atomizarea PCATULUI ntr-o serie de aciuni. Atomizarea
PCATULUI este direct legat de atomizarea LEGII i a NEPRIHNIRII. Dei
cretinii trebuie s neleag natura pcatelor, a legilor i a faptelor neprihnite, ei
trebuie

de

asemenea

neleag

ce

este

PCATUL,

LEGEA

NEPRIHNIREA, dac doresc s obin o nelegere biblic a mntuirii i


desvririi. Pentru c fariseii din vechime nu nelegeau PCATUL i LEGEA, ei
nu puteau nelege corect nici ce este NEPRIHNIREA. Tot ce este scris n Noul
Testament mrturisete mpotriva nelegerii lor greite.
Pe lng unitate, un al doilea aspect al legii biblice este faptul c ea este n
mod esenial mai mult pozitiv dect negativ. Isus a lmurit clar c religia
negativ nu este ndeajuns, atunci cnd a relatat ntmplarea din Matei 12, despre
persoana care i-a curat casa i a pus-o n ordine, dar nu a inut cont de aspectele
vitale, pozitive ale cretinismului. Starea din urm a acestei persoane, declar Isus,
a fost mai rea dect la nceput (versetele 43-45). O religie care se definete prin
expresia s nu, declar William Barclay, este destinat eecului.

Natura esenial pozitiv a legii biblice poate fi vzut de asemenea n modul


n care Isus discut cu tnrul bogat, care a venit la El pentru a-L ntreba:
nvtorule, ce bine s fac ca s am viaa venic?
Isus l-a ntmpinat pe propriul su teren, spunnd: Nu f asta i f asta.
A, a replicat tnrul, deja nu mai fac acele lucruri. Ce altceva mai ai smi spui?
Isus a spus: Ei, dac stai bine n privina asta, i chiar vrei s fii desvrit,
de ce nu mergi s vinzi tot ce ai s slujeti pe deplin aproapelui tu?
Tnrul bogat nu se atepta la un asemenea rspuns. Lui i plcea regula
ngrdirii, a neprihnirii obinute prin abinerea de la anumite lucruri. El s-a
poticnit atunci cnd Isus l-a ndrumat ctre regula neprihnirii continue, n care
nu exist nici o limit i nici un sfrit al iubirii pentru cellalt.
Isus a artat c legea iubirii are un aspect pozitiv, mai important dect
aspectul ei negativ. Desigur, aceasta era prea mult pentru tnrul bogat. El se
simea relativ confortabil cu aspectul negativ al legii. El putea s nu fac acest sau
acel lucru, dar nu era pregtit ca LEGEA lui Dumnezeu s ptrund n fiecare
aspect al vieii lui (vezi Matei 19:16-22).
Personal mai simt foarte neconfortabil cu acest mod de a nelege credina,
aa cum l-a explicat Isus. Prin natura mea sunt un fariseu. mi convine nelegerea
negativ a legii, pentru c mi place s tiu care sunt limitele. mi place s tiu
pn unde se ntind obligaiile mele. Aceasta m conduce ctre lecia din Matei 18.
Petru era preocupat s afle de cte ori trebuie s l ierte pe aproapele su.
Petru nu era pe dinafar. El tia ce spun fariseii n legtur cu acest subiect.
Acetia citiser cartea lui Amos. Ei neleseser c Domnul iart de trei ori, iar a
patra oar l las pe pctos n pcatul lui. Ei bine, logica rabinic sugera c noi nu
putem fi mai buni dect Dumnezeu. De aceea, spuneau ei, limita iertrii umane ar

trebui s fie de trei ori.


Dar Petru vzuse c Isus nu limita legea. Aa c el a dublat numrul trei al
iertrii rabinice i a mai adugat unu, pentru a ajunge la un numr suficient de
mare, considernd c a ierta de apte ori dovedea o mare generozitate. i aceasta
nsemna a ierta din plin, gndind n acest context. Dac i-a lovi maina de apte
ori n parcarea bisericii, timp de apte Sabate la rnd, probabil te-ai gndi c apte
nseamn cu ase ori mai mult dect normal. Dar Isus a dat un rspuns cu mult
peste ateptrile lui Petru. El a spus: Petre, Petre, nu de apte ori, ci de aptezeci
de ori cte apte. ncercai s facei asta. Cnd vei ajunge la 490, nu vei mai
avea main. De asemenea, nici nu vei mai ti la ce numr ai ajuns cu iertarea
(Matei 18:21, 22).
De fapt, Petru nu ntrebase Ct de mult s l iubesc pe aproapele meu, ci
Unde s m opresc cu iubirea pentru aproapele meu?. Aceasta este o ntrebare
foarte omeneasc. mi place aceast ntrebare. Cnd pot s ncetez s l mai iubesc
pe aproapele meu? Acesta este felul nostru de a fi, ca oameni normali. Cnd sunt
scutit de a mai fi drgui i s dau oamenilor ceea ce merit? Nu mi place harul.
Harul nseamn a da oamenilor ceea ce ei nu merit. Nu m supr cnd l primesc
eu, dar chiar nu mi place s ofer har altora.
Hristos a rspuns lui Petru ca i cum acesta ar fi ntrebat cnd poate s nu l
mai iubeasc pe aproapele su. El a rspuns prin impresionanta parabol despre cei
doi datornici. Unul datora o sut de lei, iar cellalt zece mii de galbeni. Datoria de
o sut de lei echivala cu o sut de zile de munc. Aceasta este o datorie mare, dar
nu imposibil de pltit. Prin contrast, datoria de zece mii de galbeni era imposibil
de pltit. De fapt, aceasta ar fi nsemnat 160 000 de ani de munc, apte zile pe
sptmn. Cu toate acestea, mpratul harului a iertat aceast datorie uria. Dar
cel iertat a refuzat s transmit mai departe iertarea aproapelui su, care i datora

numai o sut de galbeni. Urmarea a fost c iertarea dat de mprat a fost anulat.
Ideea pe care istorisirea urmrete s o transmit este c pctoii, crora le-a fost
iertat o datorie imposibil de pltit, trebuie s transmit mai departe mila lui
Dumnezeu, la fel cum Dumnezeu a avut mil de ei. Astfel, Petru a nvat c nu
poate ajunge niciodat la un moment n care s poat nceta s l mai iubeasc pe
aproapele su, adic s nceteze s transmit mai departe harul lui Dumnezeu
(Matei 18:23-35). Faptul care sperie pe om este c niciodat nu exist o limit a
iubirii cretine.
Ca i Petru, ne simim mult mai confortabil cu aspectul negativ al legii,
dect cu cel pozitiv. Noi dorim s aflm cnd ne-am consumat cota de buntate
pentru a ne relaxa i a ne manifesta aa cum suntem. Aspectul negativ al legii
limiteaz scopul neprihnirii i d posibilitatea omului de a o interpreta i obine
aa cum dorete el. n felul acesta, legalitii de toate orientrile se pot folosi de
expresia s nu i de pcatele mici. Iubirea continu a tuturor dumanilor este o
int care exclude posibilitatea controlului omenesc.
Legalitilor le place s vorbeasc cu minuiozitate despre comportamentele
negative. Aceasta mi aduce aminte de o femeie pe care Bruce Johnston (fostul
preedinte al Conferinei Uniunii Pacificul de Nord) a ntlnit-o odat. n timp ce
discutau despre pcatul lui David, ea a spus: Ei bine, unii oameni au cte o
problem. A mea este c mnnc granola ntre mese. Cu excepia acestui lucru,
ea ajunsese la perfeciune. Din nefericire, acest mod de a nelege legea este
departe de idealul Noului Testament.
Exist un gen de neprihnire care se bazeaz pe atenia principal acordat
unor aciuni tot mai mici i mai mici. Noul Testament urmrete tocmai contrariul.
Calea cretin este neprihnirea continu care se exprim prin dragostea pentru
Dumnezeu i pentru aproapele i care este sintetizat n cele dou mari porunci.

Acesta era idealul care l-a dus pe tnrul bogat (cu mentalitatea lui centrat pe
lucrurile mici i tot mai mici) la o frustrare profund, ndeprtndu-L de Hristos.
Dar nou ne place s credem c pcatul se reduce la anumite aciuni
particulare negative, pentru c oricine poate s biruiasc un obicei, dac ncearc
din rsputeri. Pe de alt parte, mi dau seama c mi este imposibil s i iubesc pe
toi cei ce sunt aproapele meu, n acelai timp. Pot s obin victoria n ceea ce
privete brnza, untul de arahide, sau granola ntre mese, dar am nevoie de harul
lui Dumnezeu pentru a-i iubi pe toi cei care sunt aproapele meu, n acelai timp,
mai ales cnd Isus mi spune c i dumanul meu este tot aproapele meu. Pentru
aceasta am nevoie de foarte mult har.
Astfel, noi vrem s cunoatem limitele iubirii i ale faptelor bune cretine,
pentru ca s tim cnd am ndeplinit totul. Rutatea uman prefer abordarea
negativ a legii, pentru c ea limiteaz scopul neprihnirii. O face cu putin de
obinut la nivel omenesc. n mod ciudat, muli cred c a reduce legea la cele dou
porunci nseamn a renuna la standardele vieii cretine. Hristos a demonstrat n
mod repetat contrariul. n cele dou porunci, citim n Sellected Messages, este
cuprins lungimea i limea, adncimea i nlimea legii lui Dumnezeu.
n Predica de pe Munte, Isus a prezentat principiile legii i a demonstrat
profunzimea i nlimea semnificaiei lor. Acestea sunt principiile, spune Ellen
White, care vor reprezenta pentru totdeauna marele standard al neprihnirii.
Abordarea negativ a religiei rezult din abordarea negativ a legii. Lumea a vzut
prea mult religie negativ. Un pastor tnr mi-a spus odat c pentru muli
oameni dovada cea mai mare a faptului c eti cretin este abilitatea de a spune
nu. Din nefericire, aceast caricatur se potrivete pentru prea muli oameni
care vor s ating standarde ct mai nalte. Pentru mine este un lucru relativ simplu
s evit s fur, s ucid, s comit adulter, comparativ cu nesfrita provocare de a-i

iubi pe toi care sunt aproapele meu ca pe mine nsumi.


Preceptele negative ale celor Zece Porunci mi spun care sunt aspectele care
in de iubirea fa de Dumnezeu i fa de aproapele; dar, cu toate c sunt
importante, ele sunt doar o modalitate de exprimare a LEGII. Nimeni nu poate fi
mntuit vreodat sau s devin desvrit fr s in Sabatul i s evite s fure.
De fapt, nimeni nu este mntuit pentru ceea ce nu a fcut. Viaa cretin se
definete prin aspectele ei pozitive, i nu prin cele negative.
Fie c ne place sau nu (iar fariseilor din vechime cu certitudine nu le plcea),
Isus a plasat standardul neprihnirii mai sus dect nivelul normal, pe care
oamenii l pot atinge prin efort propriu. Iar cei mai muli legaliti tiu s fac un
astfel de efort. De fapt, ei pun accentul principal pe efortul uman. Ei au trecut de la
mndria pentru realizrile n lucrurile lumii acesteia la mndria pentru realizrile
n lucrurile spirituale.

LEGEA n viaa de zi cu zi
OK, ai putea gndi, ai prezentat faptul c LEGEA este pozitiv i unitar.
Ceea ce ai spus este bun i de ajutor, dar cum se traduce aceasta n viaa mea de zi
cu zi?
Ei bine, credeam c nu m vei ntreba. Dar mi pare bine c o facei, pentru
c aplicaia practic se afl n centrul vieuirii cretine.
Modul n care individul relaioneaz cu legea nu este numai important, ci i
complex. Pavel spune n 1 Timotei 1:8 c legea este bun, dac cineva o
ntrebuineaz bine. Ceea ce nseamn c legea nu este aa bun dac nu este
ntrebuinat bine. Se nelege c unul dintre cele mai mari pericole cu care

cretinii trebuie s se confrunte st n greita folosire a legii. Desigur, tim cu toii,


sper, c nu prin inerea legii intrm ntr-o relaie bun cu Hristos. Cunoatem de
asemenea c funcia legii este aceea de a ne arta pcatul (sau goliciunea
interioar) i n felul acesta ea ne ndreapt ctre Hristos pentru iertare i pentru a
ne mbrca cu neprihnirea Lui. Pe lng aceasta, suntem contieni de faptul c
legea ne ofer att un standard pentru viaa de zi cu zi, ct i al judecii lui
Dumnezeu. Ceea ce deseori nu reuim s nelegem este c putem fi foarte zeloi
n a ine legile lui Dumnezeu, n timp ce putem grei profund i total n a ine
LEGEA lui Dumnezeu.
Permitei-mi s v ilustrez aceast idee punndu-v o ntrebare. Cnd se
bucur mai mult adventitii? Vineri la apusul soarelui, sau smbt la apusul
soarelui? Pot pune aceast ntrebare oriunde n lume i voi primi acelai rspuns
un chicot nfundat. Ei tiu ce vreau s spun. Prea muli dintre noi inem Sabatul ca
i cum ar fi o pedeaps pentru c eti adventist i nu ca i cum ar fi cea mai mare
bucurie din sptmn. Ziua de nchinare este corect, dar prea adesea am pierdut
principiul iubirii i relaia cu Dumnezeul iubirii, cea care d sens acestei zile.
Sabatul a devenit povara sptmnii, n loc de a fi bucuria sptmnii.
Cred c A. T. Jones avea dreptate cnd spunea n 1890 c exist trei tipuri de
cretini, n funcie de modul n care ei se raporteaz la ziua de nchinare. Exist
pzitorii duminicii, pzitorii smbetei i pzitorii sabatului. Distincia dintre
ultimele dou este crucial. Oricine poate fi un pzitor al smbetei. n cele din
urm, aceasta este ziua corect. Dar pentru a fi un pzitor al Sabatului, este nevoie
de umplerea cu Duhul Sfnt. Numai printr-o relaie de iubire cu Dumnezeul
universului descoperim adevrata semnificaie a Sabatului. A ine smbta este
corect, dar a ine Sabatul este de natur spiritual.

Pentru a susine i altfel aceast idee, pot spune c atunci cnd LEGEA este
n inimile noastre, este natural i normal s inem legile lui Dumnezeu. Dar
reversul nu este adevrat. Cineva poate ine legile lui Dumnezeu i totui s nu in
LEGEA lui Dumnezeu. Ceea ce nseamn c o persoan poate manifesta o
ascultare exterioar i s nu aib iubirea lui Dumnezeu n inim. Sau altfel spus,
cineva poate pzi adevrata zi, dar aa cum o face i cel ru.
Ascultarea exterioar acompaniat de lipsa cretinismului luntric este unul
dintre cele mai mari pericole spirituale n care ne putem afla. n cele din urm,
oamenii care sunt nelai n acest aspect, se pot simi satisfcui spiritual cu ei
nii, pentru c ei fac ceea ce este corect. La fel ca fratele mai mare al fiului
risipitor, ei nu vor i vor vedea niciodat propria lor stare.
Aceasta era problema cu fariseii din vechime. S nu uitm niciodat c ei
pzeau legea n mod sincer, dar au clcat LEGEA i L-au pus pe Hristos pe cruce.
Printre cei care se concentrau asupra legilor mai mult dect asupra LEGII se
manifesta n mod tradiional un spirit de meschinrie. Acest spirit era ndreptat
ndeosebi mpotriva celor care nu erau de acord cu ei din punct de vedere teologic
i/sau care nu erau aa de zeloi ca ei n privina diferitelor porunci, legi i reguli.
Spiritul acesta nu este nou. i Isus s-a confruntat cu el. Iar Ellen White l-a numit
spiritul fariseic, sau spiritul Minneapolis.
Dorina lui Dumnezeu pentru noi este ca s punem prioritile n ordine. El
dorete ca noi s pzim LEGEA Sa, pentru ca s putem pzi cu adevrat legile
Sale. Ordinea este absolut esenial i crucial. Pstrarea corect a prioritii ne
protejeaz fa de riscul contabilizrii mntuirii, care l reduce pe Dumnezeu la
imaginea pe care fariseii primului secol o aveau despre El. Lucrul de care trebuie
s ne amintim este c dac avem o via sigur n Isus, El va tri viaa Lui n noi.
Asta nu nseamn numai c iubirea noastr va fi redirecionat dinspre noi spre

Dumnezeu i ceilali, ci i c izvorul iubirii lui Dumnezeu va alimenta fiecare din


aciunile noastre. Dar iat legmntul, pe care-l voi face cu casa lui Israel, dup
acele zile, zice Domnul: voi pune legile Mele n mintea lor i le voi scrie n inimile
lor; Eu voi fi Dumnezeul lor i ei voi fi poporul Meu. (Evrei 8:10)
A deveni cretin nu nseamn numai a mbunti viaa de dinainte.
nseamn o transformare total a modului de a gndi, aciona i tri. A fi cretin nu
nseamn numai a fi n Hristos, ci i Hristos a fi n viaa celui credincios, prin
puterea transformatoare a Duhului Sfnt. Putem ti c suntem n Hristos atunci
cnd PRINCIPIUL iubirii Sale devine motivaia cluzitoare a ntregii noastre
viei. Unul dintre textele mele favorite pe aceast tem este Ioan 13:35:

Prin aceasta, a spus Isus, vor cunoate toi c suntei ucenicii Mei,
dac inei Sabatul.

Prin aceasta vor cunoate toi c suntei ucenicii Mei, dac pltii
zecime.

Prin aceasta vor cunoate toi c suntei ucenicii Mei, dac avei o
diet corespunztoare.
Dup ce am predicat odat acest text (folosind distorsiunile de mai sus, cu

scopul de a reda cat mai sugestiv ideea), un adventist convertit de curnd a


venit la mine. Biblia mea, a exclamat el, nu scrie aa n Ioan 13! Unde pot
gsi acest text? El cuta un text adventist! n exuberana lui, el nu nelesese c
eu doar accentuasem o idee pornind de la textul real: Prin aceasta vor cunoate
toi c suntei ucenicii Mei, dac vei avea dragoste unii pentru alii.
Modul n care l tratez pe aproapele meu reprezint testul acid al credinei.
De prea mult timp adventitii au interpretat textul din Ioan 14:15, Dac m
iubii, vei pzi poruncile Mele, doar n conexiune cu Cele Zece Porunci. Citii
Ioan 13, 14 i 15 i vedei care este contextul. V poruncesc, spune Isus

mereu i mereu n aceste capitole, s v iubii unul pe altul.


Acest principiu i numai el red semnificaia pzirii legii lui Dumnezeu.

Pentru c mi iubesc aproapele, nu voi fura de la el.

Pentru c mi iubesc aproapele, nu voi pofti maina, casa, sau nevasta


lui.

Pentru c mi iubesc aproapele, nu m pot folosi de el ca de un obiect


al satisfacerii propriei plceri.

Pentru c mi iubesc aproapele, voi dori ca el s cunoasc bucuria unei


viei sigure n Hristos.

Pentru c mi iubesc aproapele, voi dori ca i el s cunoasc delectarea


zilei de Sabat.
Iubirea fa de Dumnezeu i fa de aproapele reprezint caracteristica

principal a cretinismului. Ea reflect i susine LEGEA. Iubirea fa de


aproapele, aa cum vom vedea n restul crii, se afl n centrul procesului de
sfinire, reprezint emulaia dintre caracterul lui Hristos, judecat i desvrirea
cretin. Prin aceasta, a spus Isus, vor cunoate oamenii c suntei ucenicii Mei,
dac vei avea dragoste unii pentru alii.

ntrebri pentru reflecie


1. Sptmna trecut ai vorbit grupului de tineri din biserica local despre
caracteristicile majore ale PCATULUI. V-ai descurcat aa de bine, nct ai fost
invitat s inei o prezentare asemntoare i despre LEGE. Realizai o list cu 4-5
enunuri care s redea ideile principale pe care dorii s le subliniai.

2. Capitolele 1 i 2 au susinut c att PCATUL ct i LEGEA sunt iubire.


Cum pot ele s fie acelai lucru? Dac amndou sunt iubire, cum pot fi deosebite?
3. Este o dovad de arogan s afirmi c cele Zece Porunci nu sunt
universale sau venice? Ce dovad biblic exist pentru o astfel de afirmaie?
4. Care este problema major a religiei negative?
5. Care este scopul legii? Care sunt limitele pe care le are legea?
6. Explic cum se poate ca o persoan s in legea lui Dumnezeu i totui s
fie mai manierat dect diavolul.
7. De ce este nevoie ca adventitii s in legea lui Dumnezeu?
Note
Ellen G. White ctre Willie i Mary White, 13 Martie 1890. Publicat n
Materialele 1888 Ellen G. White, , (Washington, D.C.: Ellen G. White Estate,
1987), 632. Pentru mai multe informaii despre spiritul Minneapolis vezi George
R. Knight, A User-Friendly Guide on 1888 Message (Un ghid asupra soliei de la
1888) (Hagerstown, MID: Review and Herald, 1998), 62-66.
Ellen G. White, Spiritual Gifts, (Battle Creek, MI: Seventh-day Adventist
Publishing Assn., 1864), III:295.
Ibid.
Ellen G. White, Sellected Messages (Washington, DC: Review and Herald,
1958, 1980), I:220.
Ibid., 230.
Ellen G. White to Brothers and Sisters of the Iowa Conference (Ellen G.
White ctre fraii i surorile din Conferina Iowa), Nov. 6, 1901. Publicat n The
Ellen G.White Materials, 1764.
William Barclay, The Gospel of Matthew (Evanghelia dup Matei), 2d ed.
(Edinburgh: The Saint Andrew Press, 1958), II:57.
White, Sellected Messages, I:320.
Ibid., 211.
10. O referin la Sesiunea Conferinei Generale din 1888, inut n
Minneapolis, Minnesota. Doctrina neprihnirii prin credin a fost aprins dezbtut
la acea ntlnire. Vezi i nota 1 de mai sus.

CAPITOLUL TREI
ndreptirea ca lucrare de o via
Sfinirea ca lucrare de moment

Desigur c mi dau bine seama c acest titlu sun exact invers fa de


abordarea cunoscut a subiectului ndreptirii i sfinirii. Dar asta nu nseamn c
nu am dreptate. Atunci cnd am predicat despre cele scrise n aceast carte, cu
ocazia ntlnirii anuale a Conferinei Generale, unii frai m-au acuzat c nu
respect titlurile predicii. Le-am dat dreptate tuturor acestora.
Acest capitol va analiza mai ndeaproape modul n care procesul
mntuirii afecteaz vieile noastre de zi cu zi. Ce se ntmpl de fapt cu noi n
procesul mntuirii? Ce nseamn a fi ndreptit i sfinit? i, mai presus de asta,
ct de semnificativi sunt acei termeni atunci cnd vorbim despre faptul de a fi
mntuit?
Dei titlul poate suna mai degrab calm i prozaic, n jurul acestui
subiect a existat mereu o btlie, de-a lungul ntregii istorii a bisericii. Calvinistul
olandez Dutch G. C. Berkouwer se refer la aceasta atunci cnd scrie: n aceast
controvers, unii i acuz pe alii c asimileaz ndreptirea n sfinire, iar acetia
din urm i acuz pe primii c preocuparea exagerat pentru ndreptire las
sfinirea la o parte. Btlia asupra importanei celor dou subiecte se duce de
dou milenii n interiorul bisericii cretine i este departe de a se ncheia. Iar
adventitii de ziua a aptea nu sunt departe de a fi cei mai nverunai n privina
acestei lupte. Acest subiect produce cele mai multe tensiuni n Biserica Adventist
astzi. Disensiunile pe aceast tem ndreapt diferitele fraciuni existente n
interiorul denominaiunii n direcii diferite.
Mai trziu voi spune mai multe despre relaia dintre ndreptire i
sfinire, dar acum voi prezenta pe scurt concluzia, spunnd c, din perspectiva
Noului Testament, ambele extreme, fie c accentueaz numai ndreptirea sau
numai sfinirea, sunt greite. Caracteristica principal a persoanei mntuite este

mult mai cuprinztoare dect sfinirea sau ndreptirea. Desigur, dac a fi


diavolul, a fi mulumit dac a putea s i fac pe cretini s intre ntr-un imens
rzboi asupra importanei relative a celor dou experiene. Dup aceea, primul
meu obiectiv ar fi acela de a m asigura c n vieile lor aceste experiene nu sunt
reale.
Ce se ntmpl atunci cnd venim la Isus?
Vom analiza acum fiecare categorie n parte. Ce vreau s spun atunci
cnd afirm c ndreptirea este o lucrare de o via? Nu vreau s spun c
ndreptirea nu se realizeaz instantaneu. Ellen White s-a exprimat corect atunci
cnd a spus c ndreptirea se realizeaz ntr-un moment. ndreptirea este
declaraia legal pe care o face Dumnezeu c cei care au acceptat jertfa lui Hristos
ca nlocuitor al lor nu mai sunt sub condamnarea legii pe care au nclcat-o.
ndreptirea este o declaraie legal i ea este n totalitate o lucrare a harului. Ceea
ce nseamn c ndreptirea este 100 % nemeritat. Pctoii adic tu i eu
sunt rzvrtii mpotriva lui Dumnezeu i, potrivit cu Romani 6:23 ei nu merit
nimic, dect moartea venic. Noul Testament red cu claritate ideea c pctoii
nu pot face nimic prin ei nii pentru a deveni demni de iertare. Legea care a fost
nclcat nu poate dect s condamne. n ea nu este coninut nici o stipulare de
iertare. Dar mai presus de condamnare, legea ndreapt pctosul ctre soluie. Ea
ne ndreapt ctre Isus Hristos i sngele Su pentru iertare i curare.
Oamenii sunt ndreptii numai prin har, care este favoarea nemeritat
pe care ne-o face Dumnezeu. Luat n sine, este imposibil s supraestimm
importana ndreptirii. Fr ea, o persoan nu este doar parial pierdut, ci
pierdut n totalitate. Fiecare persoan, potrivit lui Pavel, are posibilitatea de a
accepta harul ndreptirii dat de Dumnezeu, printr-o alegere voit de a ndeplini

exerciiul credinei, care este de asemenea unul din darurile lui Dumnezeu. Pavel
red foarte bine acest proces n Efeseni 2: Cci prin har ai fost mntuii, prin
credin. i aceasta nu vine de la voi; ci este darul lui Dumnezeu. Nu prin fapte, ca
s nu se laude nimeni (Efeseni 2:8, 9). D. L. Moody, faimosul evanghelist din
secolul al nousprezecelea, a fost odat auzit spunnd: Dac va ajunge vreodat
n cer cineva pentru ce a fcut, niciodat nu va ti asta. Datorit naturii
PCATULUI i harului, nici unul din cei mntuii nu va avea ocazia s se laude.
Credina nseamn a te prinde de harul lui Dumnezeu, de iertarea
nemeritat oferit de Dumnezeu prin Hristos. Credina nseamn a ne nsui ceea
ce nu meritm. Rezultatul apare instantaneu. Astfel, nu ne mai aflm sub
condamnare, iar n crile cerului suntem nregistrai ca fiind drepi. Dar i aici
este aspectul major al faptului c ndreptirea este o lucrare de o via ntreag
ndreptirea instantanee i iniial nu reprezint tot ce se poate spune despre acest
subiect. ndreptirea iniial este necesar i important, dar problema este c cel
credincios tot continu s pctuiasc. De aceea el are o nevoie continu de
ndreptire.
Hans la Rondelle sugereaz c avem nevoie de o ndreptire zilnic
prin credina n Hristos, fie c am clcat legea n mod contient, fie c am greit
fr s ne dm seama. ndreptirea zilnic este strns legat de slujirea pe care
Hristos o face n dreptul nostru, n Sanctuarul ceresc. n Evrei citim: De aceea i
poate s mntuiasc n chip desvrit pe cei ce se apropie de Dumnezeu prin EL,
pentru c triete pururi ca s mijloceasc pentru ei (Evrei 7:25). n Romani,
Hristos este Cel care st la dreapta lui Dumnezeu i mijlocete pentru noi
(Romani 8:34). Iar Ioan scrie: Dar dac cineva a pctuit, avem la Tatl un
Mijlocitor, pe Isus Hristos, Cel neprihnit (1 Ioan 2:1).

Unii nvai vorbesc despre o ndreptire continu, ca un fel de


iertare continu i de o ndreptire iniial, care a avut loc n momentul
convertirii, cnd a fost corectat situaia lor n faa lui Dumnezeu. Dar n esen,
diferena este doar de limbaj. Zi de zi, Hristos continu s mijloceasc pentru fraii
i surorile de pe pmnt i s i declare ndreptii naintea scaunului ceresc al
milei.
Aceasta ne face s nelegem sfinirea ca pe o lucrare de moment.
Pentru a nelege sfinirea ca pe o lucrare de moment, trebuie s vedem ce se
ntmpl atunci cnd o persoan este ndreptit pentru prima dat. Ce se ntmpl
atunci cnd venim la Isus?
Biblia leag cteva evenimente de ndreptirea iniial. Unul este
auto-crucificarea sau moartea fa de vechiul mod de via. Crucificarea este o
noiune dur, care presupune moartea unui stil de via centrat pe sine via care
are ca preocupare principal iubirea de sine, sau pcatul. Isus le-a spus ucenicilor:
Dac voiete cineva s vin dup Mine, s se lepede de sine, s-i ia crucea, i s
M urmeze. Pentru c oricine va vrea s-i scape viaa, o va pierde; dar oricine i
va pierde viaa pentru Mine, o va ctiga (Matei 16:24, 25).
Acum, crucea este un instrument folosit pentru a ucide. Nu este ceva
sau cineva pe care trebuie s l tolerm, cum ar fi o soie necredincioas sau un so
ciclitor. Crucea este un instrument al morii. Dietrich Bonhoeffer spune foarte
sugestiv c atunci cnd Hristos cheam pe cineva, el l invit s l urmeze i s
moar.
Crucificarea sinelui are loc atunci cnd venim la Dumnezeu prin
credin, i cerem iertare i ndreptire prin har i l reaezm pe Dumnezeu n
centrul vieii noastre, n locul pe care l ocupa nainte eul nostru. Crucificarea este
moarte fa de viaa centrat pe sine. Este moarte fa de sine. Iar aceast moarte

are loc atunci cnd i druim lui Dumnezeu viaa noastr. Pe cruce, Hristos a fcut
posibil i crucificarea noastr.
Dar Biblia ne spune c, n momentul crucificrii, cu noi se ntmpl i
altceva. Cretinii ndreptii sunt n acelai timp regenerai, nscui din nou,
nviai la un nou mod de a gndi i a tri, bazat pe LEGEA lui Dumnezeu. Ceea ce
urau nainte acum iubesc i invers. Cretinii sunt descrii n Noul Testament ca
fiind fpturi noi (2 Cor. 5:17). Ei triesc o via nou. Pavel descrie acest proces ca
pe o transformare a minii (Rom. 12:2). Cuvntul grecesc pe care l folosete
pentru transformare este asemntor cu metamorfoz. Dac avei ceva
cunotine de biologie, atunci tii c acesta este acelai cuvnt pe care biologii l
folosesc pentru a descrie procesul prin care o omid urt devine un fluture frumos
cu aripi. Astfel, o creatur care nu poate dect s se trasc, ajunge s poat zbura,
prin miracolul metamorfozei. Metamorfoza presupune o schimbare aa de radical,
nct oamenii care trec prin ea sunt aproape de nerecunoscut.
Aa se ntmpl n viaa cretinului. Ea se fundamenteaz pe principiul
crucificrii vieii centrate pe sine PCATUL i al nvierii la o via nou,
centrat pe cellalt LEGEA iubirii.
Un al treilea eveniment care are loc n timpul ndreptirii iniiale este
pocina. Pocina poate fi vzut ca aspectul negativ al venirii la Hristos. Dac
prin credin se nelege ntoarcerea la Hristos, atunci pocina este ntoarcerea
simultan de la pcat. Atunci cnd oamenii se ntorc la credina n Dumnezeu, n
acelai timp se pociesc, sau se ntorc de la vechiul stil de via, centrat pe sine.
Un alt cuvnt care red aceast experien este cel de convertire.
Un al patrulea eveniment care are loc simultan cu cel al ndreptirii
este adopia adopia n familia lui Dumnezeu. De prea mult timp oamenii pretind
c fiecare fiin uman este un copil al lui Dumnezeu. Aceasta nu este nvtura

Bibliei. Biblia ne nva c numai cei care intr ntr-o relaie de legmnt cu
Dumnezeu sunt copiii Lui. Noi devenim copiii Lui atunci cnd acceptm calitatea
lui Dumnezeu de Tat i Domn al nostru. Ioan scrie: Dar tuturor celor ce L-au
primit, adic celor ce cred n Numele Lui, le-a dat dreptul s se fac copiii ai lui
Dumnezeu; nscui nu din snge, nici din voia firii lor, nici din voia vreunui om, ci
din Dumnezeu (Ioan 1.12, 13). Exact n momentul n care cineva l accept pe
Isus, este acceptat n familia legmntului. Aceti noi cretini sunt rempcai nu
numai cu Dumnezeu, dar i cu voina i cile Lui. n cadrul acestei adopii avem
sigurana vieii n Hristos.
Cretinii sunt acum o parte a marii familii a legmntului cu
Dumnezeu i vor rmne aa, numai dac ei nu vor alege s triasc o via
caracterizat de rebeliune mpotriva lui Dumnezeu. Asta nseamn c ei vor
rmne n familia lui Dumnezeu, numai dac nu aleg PCATUL ca principiu al
vieilor lor. Dumnezeu nu ne mpinge n sau n afara mntuirii, n sau n afara
familiei Sale, datorit unor pcate fcut accidental sau din neatenie. Nu! Noi
suntem acoperii de binecuvntrile legmntului. Noi suntem n familie. Avem un
mijlocitor sus care se ocup de pcatele noastre care nu sunt PCATE fcute din
rebeliune. Cartea 1 Ioan vorbete despre pcate care duc la moarte i pcate care
nu duc la moarte. Vom examina acest aspect n capitolul 5.
Ideea care m intereseaz n acest moment este c toi cei care aleg s
rmn n marea familie a legmntului cu Dumnezeu, n loc s triasc o via de
rebeliune, au asigurarea mntuirii prezente. Ei au sigurana vieii n Isus.
O nelegere mai profund a sfinirii
Acum, pe lng crucificarea sinelui, naterea din nou, pocin i
adopie, exist cel puin un alt lucru care are loc n momentul ndreptirii:

sfinirea, sau ceea ce am putea numi sfinirea iniial. n sine, sfinirea este o
lucrare de moment. Acest lucru devine clar atunci cnd ne dm seama c ea
nseamn a fi pus deoparte pentru un scop sfnt. Astfel, cortul din pustie,
mpreun cu preoii i mobilierul, erau sfinite. Ele erau puse deoparte pentru un
scop sfnt. Ele erau consacrate lui Dumnezeu. Tot la fel, n Noul Testament sfnt
este cel care este sfinit, care este pus deoparte pentru scop sfnt, cel care este
consacrat lui Dumnezeu. Astfel, Pavel a putut s declare c chiar i membrii acelei
biserici mai degrab dezgusttoare din Corint erau sfini.
nc mi mai aduc aminte ct de confuz am fost prima dat cnd am
ncercat s predic din Biblie despre diferena dintre ndreptire i sfinire. Eram la
o ntlnire de rugciune n Biserica Central din San Francisco. Am abordat
subiectul cu ajutorul Concordanei Cruden, dar pornind de la supoziia c sfinirea
este o lucrare de o via ntreag. Dar am fost ndeprtat de pe drumul meu cnd
am citit texte ca cele din Fapte 26:18, 1 Corinteni 1:2 i Evrei 10:10, care vorbesc
despre sfinire ca despre un fapt deja realizat, un eveniment care a avut loc n
trecutul vieii credinciosului. Noi am fost sfinii, citim n Evrei i n alte cri
ale Bibliei. Am fost surprins cnd am neles c deseori Biblia trateaz sfinirea ca
pe un eveniment instantaneu care a avut loc n trecut. Doar n ultima vreme am
putut s vd c formulrile noastre adventiste nu au reuit s redea complet
conceptul biblic al sfinirii. Doar n ultima vreme am neles c pentru a cuprinde
toate aspectele, era necesar s tratez sfinirea ca pe un proces care se desfoar n
cel puin trei etape.
La nceput, cnd venim la Hristos i suntem ndreptii, suntem de
asemenea i sfinii. Ceea ce nseamn c, atunci cnd devenim cretini, nu numai
c primim instantaneu iertarea i ndreptirea, dar ne consacrm lui Dumnezeu i
suntem pui deoparte pentru un scop special. Noi devenim parte a unui popor sfnt

i a unei preoii mprteti.


Din nefericire, a fi n mod instantaneu pui deoparte pentru un scop
sfnt nu ne face n mod instantaneu sfini sau total sfinii. Probabil c ai
descoperit deja acest lucru. Noi nc trim n aceleai trupuri i ne comportm nc
dup aceleai tipare tipare care au fost construite de-a lungul unei ntregi viei de
credin. Suntem nscui din nou i pui deoparte pentru un scop sfnt, dar nu
suntem maturi (acesta este cuvntul pentru termenul biblic desvrit) n sfinire.
mi aduc aminte c acum civa ani predam un curs de filozofie la
Universitatea Andrews. Aveam un student arab trimis de guvernul lui s studieze
pentru doctorat n administraia educaiei. Dup ce am prezentat rolul religiei n
schema acestor lucruri, studentul meu islamic a venit la biroul meu i a spus:
Vreau s cumpr o copie a Bibliei. Apoi m-a rugat: Vrei s venii cu mine la
librrie i s m ajutai s iau o Biblie? Nu este nevoie s mai spun, am plecat
repede s facem o achiziie important.
Dup aproape trei sptmni, el s-a ntors n biroul meu i mi-a spus:
Duminica trecut mi s-a ntmplat cel mai ciudat lucru. Am mers pentru prima
dat ntr-o biseric cretin. Era o biseric baptist i ei au fcut un lucru ciudat. Lau bgat pe un om n ap, iar cnd a ieit afar ei au spus c este un om nou, dar
el era acelai om. Dorea s tie care era semnificaia a ceea ce vzuse. Desigur,
acesta a fost doar nceputul unui studiu foarte interesant care a nceput chiar n
acel moment. Ceea ce doresc s spun este c doar pentru c am fost nscui din
nou i botezai, nu nseamn c suntem total diferii sau maturi n Hristos.
Ajungem astfel la al doilea nivel al sfinirii. Dac iniial sfinirea nea pus deoparte pentru un scop sfnt, atunci sfinirea progresiv este cea pe care
scriitorii Bibliei o numesc creterea n har. n timp ce sfinirea iniial este
instantanee, sfinirea progresiv este o lucrare de o via ntreag.

Al treilea nivel al sfinirii poate fi vzut ca fiind sfinirea i glorificarea


final. Desigur, aceasta are loc la cea de-a doua venire a lui Hristos, cnd
cretinii vor fi schimbai ntr-o clip la cea din urm schimbare de trmbi (1
Cor. 15:51, 52).
Ce nseamn a crete n har
n acelai timp, pe msur ce nelegeam mai bine, am ajuns la cteva
alte concluzii n legtur cu sfinirea. Prima concluzie i simt c nu pot s redau
suficient importana acestei idei este c trebuie s depim modul de a nelege
sfinirea dirijat. Deseori, noi vedem sfinirea ca depinznd de o list de ce avem
voie i ce nu avem voie. Astfel, pentru unii cretini, esena unei viei sfinte
nseamn a nu mnca ntre mese sau a nu mbrca anumite genuri de haine. Pentru
acest fel de oameni, vieuirea cretin degenereaz ntr-o aplicare rigid a unei
liste de reguli foarte asemntoare cu cele ale fariseilor din vechime.
Strns legat de metoda listei este o alt metod a fariseilor aceea de
a nelege sfinirea vieii n termeni negativi. Adic, oamenii devin sfini prin
ceea ce evit s fac. Pentru prea muli oameni, a fi cretin nseamn a a fi bun
pentru c nu eti ru.
Caracteristica principal a cii ctre sfinenie este trivializarea
ndreptirii, ca urmare a divizrii modului de via cretin n seturi de
comportamente. O asemenea abordare este direct legat de atomizarea
PCATULUI i a LEGII, despre care am vorbit mai devreme. Ea conduce tocmai
la acea sfinire dirijat, fcnd din subiecte precum reforma sanitar i
vestimentaia puncte de interes central n discuiile despre adevrata via cretin.
Acest gen de sfinire are un ascendent istoric perfect. Ea s-a aflat n centrul
iudaismului fariseic.

Avantajul trivializrii sfinirii i al abordrii negative a acestui


subiect este acela c ea coboar standardul pn la punctul n care este posibil s
inem diferite legi, reguli i regulamente. Oricum, cu ocazia predicii de Munte,
Isus a fcut o critic virulent la adresa trivializrii, scond n eviden
profunzimea i unitatea LEGII. Atunci cnd le-a spus asculttorilor c neprihnirea
lor trebuie s o depeasc pe cea a crturarilor i fariseilor, El le-a prezentat un
standard mai nalt dect cel al atomizrii neprihnirii i al unei liste cu ce s fac i
ce s nu fac. Cretinismul reprezint salvarea din PCAT, nu salvarea din pcate.
Potrivit Bibliei, esena sfinirii este o total transformare a inimii, care conduce la
un stil de via care reflect modul n care nelegem relaia cu noi nine, cu
aproapele nostru i cu Dumnezeu. Sfinirea progresiv este procesul prin care
oamenii egoiti i centrai pe sine

sunt transformai n oameni iubitori de

Dumnezeu i de semeni.
Sfinirea nu este altceva dect procesul prin care cretinii devin n mod
progresiv mai iubitori. Haidei s mai spun o dat acest lucru. Sfinirea este
procesul prin care cretinii devin n mod progresiv mai iubitori. Aceasta este
esena sfinirii. Acele aspecte legate de stilul de via pe care le-am confundat cu
sfinirea sunt numai mijloace de a ajunge la un scop i nu scopul n sine.
De exemplu, reforma sntii are rolul de a ne ajuta s ajungem la
sfinire. La urma urmelor, atunci cnd sunt bolnav nu mai pot s fiu o persoan
att de iubitoare. Dimpotriv, sunt morocnos, egocentrist i uneori rutcios,
atunci cnd nu m simt bine. Dumnezeu vrea ca eu s fiu vesel i iubitor. De
aceea, El vrea ca eu s fiu sntos. Reforma sntii este mai degrab un mijloc
pentru a ajunge la un scop i nu un scop n sine. Principiile unui stil de via
sntos, la care noi inem aa de mult, nu sunt dect mijloace pentru a ajunge la un
scop bun. Tragedia este c noi prea adesea am fcut din ele scopuri n sine i am

ajuns astfel s confundm caracterul cu stilul de via. Am confundat sfinirea cu o


list cu ce s facem i ce s nu facem. Exist o relaie ntre acestea dou, dar
relaia nu este de egalitate.
Un al doilea lucru pe care trebuie s l analizm n relaie cu sfinirea
este c Noul Testament este mpotriva faptelor adic mpotriva unui anumit gen
de fapte. Noul Testament vorbete n special mpotriva a trei genuri de fapte: (1)
faptele firii pmnteti (Rom. 8:3-10), care sunt rezultate ale naturii umane czute;
(2) faptele legii (Rom. 3:28; Gal. 2:16; Efes. 2:9), care sunt fcute cu scopul
ctigrii mntuirii; i (3) faptele moarte (Evrei 6:1), care sunt activiti ale
individului ntreprinse n afara relaiei cu Dumnezeu, lipsite de puterea harului.
Dar Noul Testament nu este mpotriva tuturor genurilor de fapte.
Deasupra acelor fapte fr putere se afl faptele credinei. Noul Testament face o
mare diferen ntre faptele credinei i alte tipuri de fapte. Pavel vorbete
aprobator despre credina care lucreaz prin dragoste (Gal. 5:6). Pavel i laud
pe tesaloniceni pentru lucrarea credinei i osteneala dragostei (1 Tes. 1:3). Iar o
parte a acestei misiuni era aceea de a chema neamurile la ascultarea credinei
(Rom. 1:5; 16:26).
Isus a clarificat de asemenea faptul c exist fapte bune i fapte
rele. De exemplu, n Matei 7 ne spune de unii care vor fi respini la judecata
final, dei au fcut multe minuni n Numele Su. Dar n acelai pasaj El spune
i c cel ce face voia Tatlui Meu va intra n mpria cerurilor (versetele 21,
22). Pavel clarific distincia dintre fapte bune i fapte rele atunci cnd spune:
Tot ce nu vine din ncredinare este pcat (Rom. 14:23).
Faptele legaliste sunt cele care se bazeaz pe resursele proprii, n
ncercarea de a ctiga mntuirea sau favoarea lui Dumnezeu. Pe de alt parte,
faptele credinei decurg din relaia mntuitoare cu Isus, sunt energizate de puterea

Duhului Sfnt i sunt modelate i mprosptate de iubirea Tatlui.


Pentru a nelege relaia corect dintre fapte i ndreptire (care
nseamn a fi ntr-o relaie corespunztoare cu Dumnezeu), naterea din nou,
sfinirea iniial, are un rol crucial. O persoan mntuit nu mai face fapte pentru a
fi salvat, la fel cum un pom nu produce fructe pentru a dovedi c este viu. O
persoan mntuit produce fapte bune pentru c ea este vie n Hristos.
Martin Luther a scris corect n prefaa crii Romani c aceast
credin este ceva viu, angajat, activ, puternic; de aceea este imposibil ca ea s nu
duc n mod continuu la fapte Este imposibil s separm faptele de credin, la
fel cum este imposibil s separm cldura i lumina de foc.
Un al treilea punct pe care trebuie s l nelegem n legtur cu
sfinirea progresiv se refer la rolul efortului uman. Unii scriitori cretini par s
dea de neles c Isus face totul. Cndva credeam i eu c Isus a fcut totul, dar
cnd m trezeam dimineaa aflam c nu se ntmplase nimic. Obinuiam s i nv
pe alii c tot ce trebuie s facem este s ne strduim s rmnem predai lui
Dumnezeu. Dei nc mai cred c este mult adevr n acest mod de gndire, am
ajuns la concluzia c el nu corespunde bogiei limbajului biblic i nici experienei
zilnice. Biblia este bogat n exprimri i relatri care implic ideea efortului
uman.
Noul Testament abund n noiuni referitoare la fapte. Biblia nu i
descrie pe sfini ca pe unii care sunt luai la cer pe paturi comode. Dar nici nu
spune Biblia c efortul uman este separat de puterea dat de Dumnezeu.
Desprii de Mine spune Hristos nu putei face nimic (Ioan 15:5). Imaginea
red mai degrab cooperarea care trebuie s existe ntre Dumnezeu i fiinele
umane. Astfel, Pavel a putut s scrie: Iat la ce lucrez eu, i m lupt dup lucrarea
puterii Lui, care lucreaz cu trie n mine (Col. 1:29) i Pot totul n Hristos care

m ntrete (Fil. 4:13).


ntr-o manier similar, atunci cnd copiii lui Israel urmau s
traverseze Marea Roie, Moise le-a spus: Nu v temei de nimic, stai pe loc, i
vei vedea izbvirea, pe care v-o va da Domnul n ziua aceasta Domnul se va
lupta pentru voi, dar voi stai linitii. OK, vei putea spune, asta este Dumnezeu
face totul. Dar urmtorul verset spune c Dumnezeu a poruncit poporului s
porneasc nainte (Exod 14:13-15). Dumnezeu a deschis drumul, dar nu i-a crat
pe oameni n spate. Ei au trecut pe uscatul mrii, prin propriul lor efort.
Astfel, exist att un element pasiv, ct i unul activ, n umblarea
noastr cu Dumnezeu. Mai nti este predarea, iar apoi aciunea ntrit de Duhul
Sfnt, care presupune efortul i cooperarea omului. Probabil c cel mai clar text
referitor la interaciunea dintre intervenia lui Dumnezeu i efortul uman este
mustrarea pe care o face Pavel filipenilor: ducei pn la capt mntuirea voastr
cu fric i cutremur cci Dumnezeu este acela care lucreaz n voi i v d, dup
plcerea Lui, i voina i nfptuirea (Fil. 2:12, 13). Pe scurt, efortul uman este
important i necesar. Dei el nu conduce la mntuire, cu siguran decurge din
aceasta.
Unitatea mntuirii
Probabil c cea mai important nelegere (i care se afl n centrul
acestei cri) pe care o putem obine este referitoare la lipsa de sens absoluta
lips de sens de a vorbi despre ndreptire n cadrul experienei cretine, fr a
vorbi n acelai timp i despre sfinire. La fel, nu are nici un sens s vorbim despre
sfinirea din cadrul experienei cretine, fr a ne gndi s vorbim i despre
ndreptire. Cele dou merg mn n mn.

Ambele sunt o lucrare de moment.

Ambele sunt o lucrare de o via ntreag.

Ambele sunt date prin harul lui Dumnezeu.


Prea adesea am ncercat s separm aceste aspecte ale marelui act al

mntuirii.
James Denny, un teolog de valoare din prima parte a secolului douzeci,
vorbea despre aceast situaie atunci cnd scria: Uneori s-a omis faptul c marea
problem nu este distincia dintre ndreptire i sfinire, ci legtura lor, i c
ndreptirea sau mpcarea este o iluzie dac viaa celui ndreptit i mpcat nu
este n mod natural i inevitabil o via sfnt. Aceste dou aspecte ale mntuirii
reprezint rspunsul indivizibil i atotcuprinztor al sufletului fa de prezena lui
Hristos. Marii reformatori ai secolului al aisprezecelea au vzut foarte clar acest
adevr. De aceea, Calvin a putut scrie c Hristos nu ndreptete pe nimeni fr
s l i sfineasc n acelai timp El nu poate fi prezent n viaa cuiva fr ca
acesta s fie fcut prta la sfinenia Lui, pentru c El nu poate fi desprit de
sfinenia Sa.
Pe de alt parte, trebuie s recunoatem c, n scopul unei discuii teoretice
abstracte, ndreptirea i sfinirea pot fi separate, dar nu n viaa real. Pavel
vorbete separat despre ele n cartea Romani. n primele capitole el vorbete
despre ndreptire, n timp ce n ultimele capitole el se refer la sfinire. O
asemenea abordare separat poate fi fcut la nivel abstract, dar chiar n momentul
n care o persoan l accept pe Isus, ea este att ndreptit, ct i sfinit. Nu este
biblic s vorbim despre o persoan ca fiind numai ndreptit sau numai sfinit.
Cel care este ndreptit este i sfinit, iar cel care este cu adevrat sfinit este i
ndreptit.
Biblia nu este att de preocupat de linia de demarcaie dintre ndreptire i
sfinire, ct este interesat s spun care este semnificaia cretinismului. Biblia nu

este un manual de teologie sistematic. Noul Testament nu ncearc s


argumenteze de ce sfinirea este mai important dect ndreptirea sau de ce vine
una naintea celeilalte. Adevrata preocupare, din perspectiva Noului Testament,
este ca persoana s se afle ntr-o relaie de credin cu Isus Hristos. Aceasta este
preocuparea singura preocupare. PCATUL este ruperea relaiei cu Dumnezeu,
iar CREDINA este intrarea n i meninerea relaiei cu El. A avea CREDIN
nseamn a avea o via sigur n Isus.
Pavel spune foarte clar c o persoan este sau n Adam, sau n Hristos (1
Cor. 15:22; Rom. 5:12-21). Cei care sunt n Hristos sunt ndreptii, sfinii,
sunt n mod progresiv fcui sfini i desvrii. Pentru Pavel, a fi n Hristos
este un concept cheie. Aceast fraz (sau altele echivalente) apare de 164 de ori n
scrierile lui Pavel de unsprezece ori la nceputul crii Efeseni.
Judecata este de partea noastr
Perspectiva de a fi n Hristos ne conduce ctre subiectul judecii. Exist o
ntrebare important care apare n mod natural dup ce acceptm nvtura Bibliei
c am fost mntuii i c avem viaa venic (Ioan 3:36; 5:24). Dac, vine
ntrebarea, dac suntem deja mntuii n Isus Hristos, dac viaa noastr este sigur
n El, de ce are nevoie Dumnezeu de o judecat final?
Acum, tim c judecata nu a fost mereu un subiect popular. Aceast
respingere nu este greu de neles la necredincioi, dar atunci cnd un cretin
devine indispus sau speriat n legtur cu acest subiect, el dovedete c nu nelege
caracterul lui Dumnezeu i natura acestei judeci.
Judecata, n cele din urm, nu este ndreptat mpotriva noastr.

Judectorul L-a trimis pe Mntuitor.

Judectorul a fcut posibil mpcarea.

Judectorul ne-a iubit aa de mult, nct L-a dat pe singurul Su Fiu.


Este crucial s nelegem c Dumnezeu, ca Judector al nostru, este de partea

noastr. El nu este mpotriva noastr, i nici mcar nu este neutru. El L-a trimis pe
Fiul Su pentru c ne iubete i dorete s mntuiasc pe ct mai muli. i toi cei
pe care i va mntui vor fi fericii n mpria Sa. Astfel, pentru un cretin,
judecata nu este un lucru nfricotor.
Prin judecat, scopul lui Dumnezeu este reabilitarea cretinilor, prin
confirmarea faptului c ei sunt n Hristos. Nu mai poate fi, spune Pavel, nici o
osndire pentru cei care sunt n Hristos Isus (Romani 8:1). Dac Dumnezeu este
pentru noi, cine va fi mpotriva noastr?... Dumnezeu este acela care-i socotete
neprihnii. Cine-i va osndi? Hristos st la dreapta lui Dumnezeu i mijlocete
pentru noi. Nimic nu i poate separa pe cei care sunt n Hristos de iubirea lui
Dumnezeu (Rom. 8:31-39). De aceea, cretinul poate privi nainte la actul final al
judecii cu pace i bucurie. Cretinii sunt deja asigurai, pentru c viaa lor este
sigur n Hristos. Cine crede n Fiul, scrie Ioan, are viaa venic; dar cine nu
crede n Fiul, nu va vedea viaa (Ioan 3:36).
Judecata nseamn c Dumnezeu spune Da n dreptul nostru pentru c noi
am spus Da lui Hristos. Judecata nseamn c Dumnezeu spune Da, aceast
persoan L-a acceptat pe Fiul Meu n inima sa, iar prin urmare ea a internalizat
marele principiu al dragostei. Cei care au dragostea lui Dumnezeu n inimile lor
vor fi salvai. Astfel, ntr-un anume sens, judecata este reabilitarea sfinilor.

Vestea bun este c Dumnezeu Judectorul este n favoarea noastr.

Vestea bun este c toi cei care sunt n Hristos au fost deja mntuii i
vor fi reabilitai i pe deplin mntuii la sfritul tuturor lucrurilor.

Vestea bun este c toi cei care iubesc i menin o relaie prin credin
cu Isus Hristos au deja sigurana mntuirii.

Vestea bun este c viaa cretinilor este sigur n Isus.


Subiecte de meditaie

1.

Felicitri! n ultimele dou sptmni ai prezentat grupului de tineri


caracteristicile PCATULUI i ale LEGII. Oamenii au fost ncntai de ceea
ce le-ai spus. De aceea, ei insist s le vorbii din nou de data aceasta timp
de 20 de minute, pentru a descrie ce se ntmpl cu o persoan atunci cnd
vine la Isus. Enumerai i descriei ntr-o fraz sau dou aspectele importante
pe care dorii s le subliniai.

2.

ndreptirea este un cuvnt lipsit de sens pentru cei mai muli


oameni un limbaj neneles. Definii cuvntul n termeni concrei. Explicai
cum ndreptirea poate fi att o lucrare de moment, ct i de o via
ntreag.

3.

Sfinirea este un alt cuvnt important care este deseori neneles.


Care este cea mai de baz definiie a sfinirii? Descriei pe scurt cele trei
niveluri ale sfinirii. Care este esena sfinirii progresive?

4.

Dac faptele nu ne mntuiesc, ce rol au ele n viaa cretin? Cum


sunt ele legate de mntuire? Care este diferena dintre fapte bune i fapte
rele?

5.

Care este diferena dintre neprihnirea pasiv i cea activ?

6.

n ce sens judecata este o veste bun?

Note:
1

G.C. Berkouwer, Faith and Sanctification (Credin i sfinire), John


Vriend, trans. (Grand Rapids, MI: Eerdmans, 1952), 9.
Hans K. LaRondelle, Christ Our Salvation: What God Does for Us and in
Us (Hristos, Mntuirea noastr: Ce face Dumnezeu pentru noi i n noi)
(Mountain View, CA: Pacific Press, 1980), 45.
Dietrich Bonhoeffer, The Cost of Discipleship (Costul uceniciei), rev. Ed.
(New York: Collier, 1963), 99.
Martin Luther, Commentary on Romans (Comentarii la Epistola ctre
Romani), trans. J. T. Mueller (Grand Rapids, MI:Kregel 1976), vxii.
James Denney, The Christian Doctrine of Reconciliation (London: James
Clarke, 1959), 297, 300.
John Calvin, Insitutes of the Christian Religion, Ford Lewis Battles, trans.
(Philadelphia: Westminster, 1960), I: 798 (3.16.1).
Desigur, cei care vor fi fericii n mpria lui Dumnezeu sunt cei care
doresc s triasc n armonie cu LEGEA iubirii lui Dumnezeu, care va afecta
fiecare parte a vieii lor. Pentru mai multe despre acest subiect, vezi George R.
Knight, The Pharisees Gude to Perfect Holiness: A Study of Sin and Salvation
(Boise, ID: Pacific Press, 1992), 123-126; George R. Knight, My Gripe with God:
A Study in Divine Justice and the Problem of the Cross (Washington, DC: Review
and Herald, 1990), 98, 99, 113-118.

CAPITOLUL PATRU
Ispita nu este ISPIT
Aa cum observai n titlul acestui capitol, acelai cuvnt este folosit o dat
cu litere majuscule, o dat cu litere mici. i probabil de data aceasta ai neles
sistemul meu de scriere. Scrierea cu litere mari conine n ea nsi un mesaj
crucial. Ceea ce ncerc s transmit este importana diferenei care exist ntre
ISPIT - scris cu I mare, S mare i tot aa, i ispit scris cu litere mici. Exist

o ISPIT principal, care se afl n centrul vieii cretine. Aceast ISPIT este
sursa tuturor celor genuri de ispite sau ispite individuale. Prin urmare,
ISPIT ispite
Aa cum probabil deja ghicii, ideea de ISPIT este legat de cea de
PCAT, din care rezult toate celelalte pcate. De asemenea, ea este legat de
principiul central al iubirii prezent n LEGE, care i ea d natere tuturor celorlalte
legi derivate, i care este legat de principiul central al NEPRIHNIRII n Hristos,
din care decurg toate faptele neprihnite.
Evitarea crucii: esena ISPITEI
ISPITA nu este ispit. Ascultndu-i pe oameni vorbind, ei spun c au fost
ispitii s fure o main, s mearg la film, s mnnce prea mult zahr, sau s
joace golf prea des. Aceste lucruri pot fi ispite, dar nu in de ISPIT.
Viaa cretin ilustreaz natura ISPITEI scris cu litere mari, izvorul tuturor
celorlalte ispite. Pentru Isus, acea ISPIT a fost s acioneze cum vroia El, s
triasc dup voia Lui, s evite crucea. O cheie care ne ajut s nelegem ISPITA
pe care a ndurat-o Hristos este Filipeni 2:5: S avei n voi gndul acesta, scria
Pavel credincioilor, care era i n Hristos Isus: El, mcar c avea chipul lui
Dumnezeu, nu a crezut ca un lucru de apucat s fie deopotriv cu Dumnezeu, ci Sa dezbrcat de Sine nsui i a luat chip de rob, fcndu-se asemenea oamenilor.
La nfiare a fost gsit ca un om, S-a smerit i S-a fcut asculttor pn la
moarte, i nc moarte de cruce.
Observai c Hristos, Dumnezeul-om, S-a dezbrcat de Sine nsui de ceva
din Sine nsui, atunci cnd a devenit om. Dei apostolul nu definete nelesul
deplin al acestor cuvinte, studiind ntreg Noul Testament nelegem c ceea ce a
fcut Hristos atunci cnd a devenit om a fost s Se goleasc pe Sine n mod

voluntar i voluntar este cuvntul cheie de semnele i prerogativele


Divinitii. Astfel, ceea ce spune Pavel este c Hristos a renunat n mod voluntar
la folosirea independent a atributelor Sale divine i c s-a supus tuturor
condiiilor vieii umane.
Cu alte cuvinte, Isus a rmas Dumnezeu, dar a ales n mod voluntar s nu
foloseasc puterea divin n favoarea Sa. Ca i ceilali oameni, El a fost dependent
de puterea Tatlui i a Duhului Sfnt n decursul existenei Sale pmnteti. n
felul acesta el a rspuns acuzaiei lui Satana c ascultarea fa de lege este
imposibil. Prin viaa Sa de perfect ascultare, Isus a biruit acolo unde Adam a
czut, dar El a realizat aceasta n calitate de om i nu de Dumnezeu. n dependena
Sa zilnic de Tatl Su i de puterea Duhului Sfnt, El a beneficiat de acelai
ajutor de care putem beneficia i noi n viaa de zi cu zi.
Punctul crucial este acela c, deoarece Isus S-a golit de Sine n mod
voluntar, El putea s apeleze la puterea Sa divin n orice moment. Era o problem
a voinei. Spre deosebire de celelalte fiine umane, Isus ar fi putut s foloseasc
puterea Sa imens de Dumnezeu ntr-o fraciune de secund. ns dac ar fi fcut
aceasta, ar fi euat planul de mntuire, prin care El venise s demonstreze
falsitatea acuzaiei aduse de Satana c legea lui Dumnezeu nu poate fi inut de
ctre fiinele umane.
n acest punct al golirii voluntare de Sine se afl esena ispitei pe care
Hristos a ndurat-o de-a lungul ntregii Sale viei. Dac vrjmaul Lui ar fi putut s
l fac s nu se goleasc de Sine mcar o dat i s apeleze la puterea Sa ascuns
din mnie sau pentru propriul interes, rzboiul ar fi fost pierdut.
Ceea ce trebuie s observm este nu numai c Isus a fost ispitit n toate
lucrurile ca i noi (Evrei 4:15), dar i c El a fost ispitit mult peste punctul n care
fiinele umane obinuite pot fi vreodat ispitite, din moment ce puterea de

Dumnezeu era n mna Sa, nu numai la mna Sa. Marea lupt a lui Hristos era
aceea de a rmne golit de Sine. Aceasta era semnificaia ispitei de a porunci
pietrelor s devin pini (Matei 4:3).
Ceea ce vreau s spun acum este c aceasta nu reprezint deloc o ispit
pentru mine, pentru c eu nu am aceast putere. A putea s poruncesc o zi
ntreag pietrelor din curtea bisericii s se prefac n pini. Iars peste doi ani m-ai
gsi tot acolo, fr s pot arta nici mcar o felie de pine, ca rezultat al efortului
meu. Dar Isus ar fi putut face asta. Ca agent al creaiei a tot ce exist, El avea
abilitatea de a face pini din nimic.
Isus sttuse nemncat mai mult de o lun atunci cnd ispita de a face pini l
asaltase. Cu siguran c trebuie s fi fost o sugestie atractiv, dar dac o vedem
doar ca pe o ispit de satisfacere a apetitului, o nelegem greit. Aceasta a fost o
ispit cu litere mici, nu acea ISPIT scris cu litere majore. Adevrata ISPIT
pentru El era aceea de a renuna la dezbrcarea de Sine despre care vorbete
Filipeni 2, folosind puterea Sa divin pentru satisfacerea nevoilor personale.
Desigur, aceasta ar fi nsemnat c El nu ar fi biruit n aceast via ca toi ceilali
oameni. Esena ISPITEI

a constat n insinuarea subtil c dac El era cu

adevrat Dumnezeu, putea apela la puterile Sale speciale pentru El nsui, i nu s


depind de Tatl.
Unele cercuri din cadrul adventismului s-au angajat n mari dezbateri cu
privire la ce a nsemnat pentru Isus s fie ispitit n toate lucrurile, ca i noi, dar
fr pcat (Evrei 4:15). Prea adesea am crezut c nelegerea acestui subiect
depinde de definiia dat naturii umane a lui Hristos. Dar a dori s spun c,
printr-o simpl lectur a Bibliei nelegem c Isus, independent de constituia
naturii Sale umane, a fost ispitit mult peste nivelul la care orice alt om va fi
vreodat ispitit. Cele mai multe din ispitele la care El a fost supus pentru mine nu

sunt ispite, pentru c mie mi lipsete puterea de a le face fa cu succes.


Toate ispitele adresate lui Hristos au avut n centru renunarea la dependena
de Tatl asumarea controlului propriu asupra vieii Sale, prin renunarea la
dezbrcarea de sine.
Strns legat de aceasta a fost tentaia de a urma propria Sa voin i nu pe
cea a Tatlui, n mod special atunci cnd voina lui Dumnezeu l conducea la
umilina de Sine i la a deveni asculttor pn la moarte, i nc moarte de cruce
(Filipeni 2:8). ISPITA special pe care toat viaa Isus a trebuit s o nfrunte a fost
aceea de a evita moartea pe cruce. n aceasta a constat n esen puterea ispitei din
pustie, de a transforma pietrele n pine. n Palestina erau dou lucruri pe care le
gseai din abunden: pietrele i oamenii nfometai. A face pine din pietre era o
cale mult mai uoar, mult mai plcut i mult mai la ndemn dect crucea,
pentru a ajunge mprat. n cele din urm, privii ce s-a ntmplat n Ioan 6 cnd
Isus, pentru binele lor, le-a dat pine din cer, hrnind cinci mii. Ei au spus: Ha,
acesta este un alt Moise, un alt dttor de man. Haidei s l facem rege. i pn
i ucenicii au nceput s cocheteze cu aceast idee (vezi Ioan 6:14, 15, 30, 31;
Matei 14:22). Aceasta a fost ISPITA pentru Isus, s ctige mpria prin alte
metode dect prin cruce.
ISPITA de a evita crucea explic i de ce Hristos a respins cu atta
vehemen sugestia lui Petru c El nu trebuie s ptimeasc mult din partea
btrnilor, din partea preoilor celor mai de seam i din partea crturarilor; i c
are s fie omort (Mat. 16:21, 23).
Crucea nu are prea mult semnificaie pentru mine, cel din secolul douzeci.
Nu am vzut niciodat o crucificare. Isus vzuse. Cnd vedea un grup de soldai
romani care escortau un om care tra dup el o cruce, tia c acela era un drum
fr ntoarcere. i, ca orice om normal, nu avea nici o dorin de a prsi lumea

aceasta murind pe o cruce. Ar fi fost mult mai uor s devin acel mesia politic pe
care evreii (inclusiv ucenicii) l doreau. Pe lng aceasta, Isus nu avea nici o
dorin s poarte judecata asupra lumii, devenind pcat pentru ntreaga omenire,
n marea jertf de la Calvar (2 Cor. 5:21). Gndul c va fi desprit de Dumnezeu,
n timp ce va purta pcatele omenirii pe cruce, i era respingtor.
ISPITA de a urma voia Sa, evitnd crucea, a ajuns la apogeu n Ghetsemani,
cnd a dat cea mai mare lupt pentru a accepta moartea pe cruce. Biblia ne spune
c atunci Isus a nceput s se spimnte i s se mhneasc foarte tare i c a
cerut ca dac este cu putin, s treac de la El ceasul acela (Matei 14:33, 35).
n lupta cu ISPITA de a face voia Lui i de a renuna la cruce, Isus a suportat
o presiune din care noi nu putem percepe dect o umbr foarte palid. ntr-o mare
agonie i spaim, Isus a luat n cele din urm decizia: Tat, dac nu se poate s se
deprteze de Mine paharul acesta fr s-l beau, fac-se voia Ta (Matei 26:42).
ISPITA de a cobor de pe cruce
Pe cruce, Isus s-a confruntat cu dous aspecte ale ISPITEI: s fac voia Sa
cobornd de pe cruce i s i foloseasc puterea n beneficiu personal.
Diferena major dintre crucificarea lui Isus i oricare alt crucificare pe care
au fcut-o romanii, era c, fa de toi ceilali, El putea s coboare de pe cruce. El
ar fi putut s nu rmn pe cruce. El nu era ca orice victim lipsit de ajutor. Ca
Om care era Dumnezeu, EL ar fi putut s nu se dezbrace de Sine i s termine cu
chinul.
Dar Isus a ales s moar pe cruce. A fost o chestiune de voin. Crucificarea
Sa a fost un act voluntar de ascultare fa de voina lui Dumnezeu. mi dau
viaa Nimeni nu mi-o ia cu sila, ci o dau Eu de la Mine. Pstorul cel bun i d
viaa pentru oi. (Ioan 10:17, 18, 11). Astfel, Hristos ar fi putut cobor de pe cruce,

dar El nu a dorit s coboare.


De-a lungul ntregii Sale viei pmnteti, Satana L-a ispitit pe Isus, iar n
timpul crucificrii Sale a continuat n acelai mod, ispitindu-L s nu se dezbrace
de Sine i s urmeze propria Sa voin. De data aceasta, ispititorul a folosit exact
persoanele pentru care Isus i ddea viaa. Trectorii i bteau joc de El,
amintindu-i de lucrurile mari pe care zisese ca poate s le fac. Dac eti cine
pretinzi c eti, l provocau ei, mntuiete-Te pe Tine nsui i pogoar-Te de pe
cruce. Preoii i crturarii au intervenit i ei, btndu-i joc de El i spunnd: Pe
alii i-a mntuit iar pe Sine nu se poate mntui! Dac este El mpratul lui Israel,
s se pogoare acum de pe cruce, i vom crede n El. n acelai timp, unii dintre
ostaii romani de asemenea i bteau joc de El (Marcu 15:30-32; Luca 23:36).
Cum ai fi reacionat la asemenea provocri i la un asemenea tratament,
dac ai fi atrnat gol pe cruce i ai fi avut acces la putere? S v spun ce a fi
fcut eu cu asemenea oameni ingrai. M-a fi dat jos de pe cruce i le-a fi dat
exact ce meritau. A fi demonstrat fr drept de tgad cine eram. A fi chemat foc
din cer i i-a fi fcut s ard n chinuri. Desigur, la o pocnitur din degete, le-a fi
putut provoca un holocaust nuclear local. Iar n natura mea uman, a fi ales un foc
moale, pentru c a fi dorit ca aceti oameni s aib timp s se gndeasc la faptul
c mi-au rnit demnitatea i s i dea seama pe cine au insultat. A fi dovedit cu
precizie cine sunt. Aceti oameni nerecunosctori ar fi regretat cu certitudine c
mi-au pus rbdarea la ncercare, mai ales atunci cnd eu ncercasem din greu s le
fac o favoare.
Din fericire pentru ntreg universul, Hristos nu a picat n cursa lui Satan. El a
rezistat ISPITEI de a cobor de pe cruce de a pune mai presus voina i autoritatea
Sa i n felul acesta de a urma propria cale. n felul acesta, El a biruit acolo unde
Adam a czut. Moartea lui nu numai c a anulat pedeapsa pentru pcat, dar viaa

Lui a fost un exemplu de urmat pentru cretini. Strigtul S-a sfrit (Ioan 19:30)
a nsemnat n parte ncheierea vieii de ascultare n supunere, dovedind o dat
pentru totdeauna n faa ntregului univers c acest lucru este posibil. Datorit
iubirii pe care o are pentru noi, El a rmas pe cruce pn la sfrit i de aceea a
putut s rosteasc cuvintele: S-a sfrit, ca un strigt de victorie.
ISPITIREA lui Isus este i ISPITIREA noastr
Crucea se afl n centrul ISPITEI cu care eu m confrunt n viaa mea i tu n
viaa ta, la fel cum a fost i n viaa lui Hristos. S ne amintim c Adam i Eva au
czut atunci cnd s-au rzvrtit mpotriva lui Dumnezeu, punnd astfel n centrul
vieii lor propria voin i propriul sine n locul care aparine lui Dumnezeu. Ei au
czut atunci cnd au direcionat ctre ei nii iubirea care aparinea lui Dumnezeu.
PCATUL nseamn ruperea relaiei cu Dumnezeu i rzvrtire fa de El,
aeznd sinele i voina personal pe tronul propriei viei. Din aceast rupere a
relaiei cu Dumnezeu decurg o serie de aciuni pctoase (pcate).
Imperativul Noului Testament este crucificarea sinelui n viaa fiecrui
ucenic al lui Hristos, care duce la o nou via, trit cu puterea nvierii (Rom. 6:111). Dac voiete cineva s vin dup Mine, a spus Isus, s se lepede de sine
nsui, s-i ia crucea i s M urmeze (Matei 16:24). Am fost rstignit mpreun
cu Hristos spune Pavel dar nu mai triesc eu, ci Hristos triete n mine. i viaa,
pe care o triesc acum n trup, o triesc n credina n Fiul lui Dumnezeu, care m-a
iubit i S-a dat pe sine pentru mine (Gal. 2:20). Crucificarea vieii centrate pe
sine, a voinei proprii, reprezint esena cretinismului.
Imitarea lui Hristos nseamn infinit mai mult dect dezvoltarea unui set de
comportamente morale. nseamn infinit mai mult dect ce mnnc, ce mbrac sau
ce privesc. Aa cum se poate observa n viaa fariseilor din tuturor timpurilor, o

persoan poate avea o aparen moral, dar s fie nc centrat pe sine, mndr i
rutcioas. O persoan poate fi moral fr s fi crucificat sinele. O persoan
poate fi moral fr s fi trecut prin momentul crucificrii. O persoan poate fi
moral fr s cunoasc sigurana vieii n Hristos. Martin Luther a descoperit
acest lucru. Atunci cnd Luther a mers la mnstire, scrie Dietrich Bonhoeffer, el
lsase totul n urm, cu excepia sinelui su pios. Dar atunci cnd L-a ntlnit pe
Hristos, chiar i acest sine pios i-a fost luat.
Evanghelia cheam la crucificare i transformare, i nu la o mbuntire
treptat a unei viei centrate pe sine (Romani 12:1, 2). Trecerea de la un spirit
centrat pe sine, caracteristic naturii umane, la spiritul lui Hristos, nu este o
problem de cretere n timp sau de evoluie natural. Mai degrab, susine H.H.
Farmer, este ceva asemntor unei operaii chirurgicale de smulgere de la
rdcin, sfiere, rupere i nlocuire. Este o crucificare.
Greutate luptei se d la nivelul voinei individului, cea pe care Ellen White o
numete puterea care guverneaz n fiina uman. Astfel, ea a scris c lupta cu
sinele este cea mai mare lupt care poate fi dat. Renunarea la sine, predare
ntregii voine lui Dumnezeu, cere o lupt; dar sufletul trebuie s se supun lui
Dumnezeu nainte de a putea fi rennoit n sfinenie.
Aa cum se exprim James Denny: Chiar dac pcatul apare n mod
natural, el nu moare de o moarte natural; este nevoie de o sentin de condamnare
la moarte. Aceast sentin este un act al voinei, ca urmare a impulsului dat de
Duhului Sfnt.
La fel cum a fost i pentru Hristos, lupta de a accepta propria cruce va fi cea
mai sever lupt din viaa noastr, pentru c, aa cum i P.T. Forsyth spune,
voina proprie este cel mai drag lucru nou, lucrul la care inem cel mai mult i la
care renunm cel mai greu. Doar Dumnezeu, scria Ellen White, ne poate da

biruina n lupta cu voina proprie, pe care o iubim aa de mult. Fortreaa


Satanei este drmat atunci cnd voina noastr este de partea voinei lui
Dumnezeu. Dar puterea pentru obinerea victoriei vine de la Dumnezeu. Dac
vrei s vrei, Dumnezeu va realiza acest lucru pentru tine.
V rog s reinei c a fi cretin nu nseamn a nu avea voin. Cretinii nu
sunt un material inert aflat n minile unui Dumnezeu omnipotent. n realitate, ei
i supun voina puterii transformatoare a Duhului Sfnt. Voina rmne n
continuare puterea transformatoare n viaa credinciosului, dar voina convertit nu
mai este mpotriva lui Dumnezeu. Dimpotriv, ea este n armonie cu Dumnezeu i
principiile Sale. Regula PCATULUI, care nseamn direcionarea greit a
iubirii, este ndeprtat, iar principiul central al LEGII devine motivaia principal
a vieii. Cretinii nu devin nite roboi teleghidai de Dumnezeu, ci ageni
responsabili care mprtesc concepia Lui. Inimile i minile nscute din nou ale
cretinilor se armonizeaz aa de mult cu voina lui Dumnezeu, nct atunci cnd
ascult de El, ei nu fac altceva dect s urmeze propriile impulsuri.
Hristos a avut crucea Lui i eu o am pe a mea. Tu o ai pe a ta. El a murit pe
crucea Lui pentru pcatele noastre, la care El nu luat parte cu nimic; iar noi murim
pe crucea noastr fa de mndria i ncrederea n sine, pentru ca s putem lua
parte la viaa Lui. La cruce, toat independena intelectual i moral este
nlturat, iar noi acceptm n mod liber dependena de Dumnezeu n toate
aspectele vieii noastre. Vzute din perspectiva crucii, cuvintele lui Hristos ctig
un nou sens: Oricine va voi s-i scape viaa o va pierde; dar oricine i va pierde
viaa pentru Mine, o va mntui (Luca 9:24).
Dac faptul de a veni la Isus pentru ndreptire i nnoire poate fi vzut ca
nceputul crucificrii,, atunci a duce o via sfnt reflect ceea ce se ntmpl n
timpul crucificrii. n felul acesta, Hristos le-a spus ucenicilor s-i ia crucea

zilnic (Luca 9:23), iar Pavel declara: n fiecare zi eu sunt n primejdie de


moarte (1 Cor. 15:31).
ISPITA din viaa lui Hristos de (1) a depinde de El nsui i a nu accepta
crucea i de (2) a cobor de pe cruce, este prezent i n viaa urmailor Si.
ISPITA este prezent n mod continuu:

De a cobor de pe cruce i de a da oamenilor exact ceea ce merit;

De a urma propria cale;

De a deveni proprii notri dumnezei;

De a face aceeai alegere ca i Adam, sau de a face propria alegere.


ISPITA i voina
La fel ca n ISPITA pe care a suferit-o Isus, i noi avem o voin liber i

puterea de a alege. Aa cum Isus ar fi putut alege s mpiedice planul mntuirii i


s nu accepte crucea, la fel am putea face i noi.
Cea mai mare ISPIT cu care ne putem confrunta nu este aceea de a mnca
ceva anume, sau de a face ceva anume, ci de a rupe relaia cu Tatl, de a pi n
afara relaiei de CREDIN i a intra ntr-o relaie de PCAT, rzvrtindu-ne.
Astfel, ISPITA este aceea de a alege s pim n afara iubirii protectoare din partea
lui Dumnezeu. ISPITA este aceea de a alege s nu rmnem n Isus.
ntr-o manier similar, a urma ISPITA nseamn a nu mai fi n siguran
fa de condamnarea i puterea pcatului. Permitei-mi s ilustrez.
Am nvat de-a lungul anilor c nu pot s m rog n mod sincer i n acelai
timp s comit un act pctos n mod deliberat. Am experimentat acest lucru. Ispita
devine pcat atunci cnd sunt contient c ispita este ispit. n acel moment, pot
alege s fac unul din dou lucruri. Pot respinge ispita prin puterea pe care mi-o d
Dumnezeu, sau pot alege s mi plac ispita i s cochetez cu ea. Cu alte cuvinte, i

pot cere lui Dumnezeu s vin s m ajute s o nving, sau i pot spune s m lase
puin n pace, ca s m pot bucura de pcatul meu. M linitesc cu gndul c m
voi ruga pentru asta mai trziu. Prea adesea noi suntem ca Augustin, care, atunci
cnd se confrunta cu cea mai mare ispit a vieii lui spunea: Doamne, f-m cast,
dar nu chiar acum.
Alternativa este aceea de a veni la Dumnezeu spunnd: Doamne, recunosc
c aceasta este o ispit i m voi ruga chiar acum. Am descoperit n mod personal
c atunci cnd m rog n mod sincer i perseverent pentru biruin, scap de dorina
de a pctui. Cred c acel fenomen este puterea lui Dumnezeu care m ajut s
biruiesc att ISPITA i PCATUL, ct i ispitele i pcatele.
Dar uneori nu doresc aceast putere a lui Dumnezeu i nu doresc s biruiesc.
Doresc pcatul. Atunci cad in ISPIT la fel cum a fcut Eva n Geneza 3. Atunci
mi iau viaa n propriile mini i l dau la o parte pe Dumnezeu. Faptul c aleg n
mod activ i constant ISPITA, m conduce la o continu cdere n ispite, ca
urmare a separrii mele de Dumnezeu. Dar principala problem a omului nu este
cderea n ispite. Principala problem uman este ISPITA a evita crucea, a nu
tri ca Hristos, a nu urmri sigurana vieii n Hristos, a alege voina proprie i
rzvrtirea n locul credinei.
Este important de neles c ISPITA, n termenii unei intenii contiente i
deliberate, este strns legat de starea de fr pcat i desvrire descris n
Biblie. Acesta este subiectul urmtorului capitol. Vom ncheia acest capitol rednd
caracteristicile vieii fr pcat aa cum rezult din cele discutate pn acum.

Viaa fr pcat este o via trit prin credin.

Viaa fr pcat este o via a siguranei n Isus.

Viaa fr pcat este o via care l urmeaz pe Hristos pe cruce.

Viaa fr pcat este viaa care rmne cu Isus pe cruce.

Viaa fr pcat este viaa care nu alege ISPITA.


A urma exemplul lui Hristos nu nseamn numai a accepta crucea, ci i a

duce o via de purtare a crucii. A urma exemplul lui Hristos nseamn a evita
ISPITA. S avei n voi gndul acesta, scria apostolul care era i n Hristos Isus:
El, mcar c avea chipul lui Dumnezeu S-a dezbrcat de Sine nsui i a luat un
chip de rob, S-a smerit i S-a fcut asculttor pn la moarte, i nc moarte de
cruce. (Filipeni 2:5-8).
Subiecte de discuie
1. Preul succesului este munca. Primele prezentri n faa tinerilor din
biserica dumneavoastr au avut un succes uimitor. Aproape de necrezut, dar ei
doresc s le prezentai sptmna aceasta subiectul ispitei. Subliniai patru sau
cinci puncte principale, pe care s le expunei n enunuri prin care s redai clar
schema prezentrii.
2. Definii ISPITA n opoziie cu ispitele.
3. Care este relaia dintre ISPIT i PCAT, LEGE, NEPRIHNIRE?
4. Care au fost cele dou aspecte ale ISPITEI suferite de Isus? Cum se leag
aceste dou aspecte de ISPITA cu care avei de luptat voi?
5. Cum este implicat voina n problema ispitei?
6. Cnd devine ispita pcat? Ce strategii putei folosi pentru a nu se depi
aceast limit?

CAPITOLUL CINCI
Desvrit, dar nu nc DESVRIT
Fr pcat, dar nu nc FR PCAT
Voi fii dar desvrii, dup cum i Tatl vostru cel ceresc este desvrit
(Mat. 5:48). n acest text, Isus nu numai c formuleaz porunca de fi desvrii,
dar i afirm c Dumnezeu este standardul acestei perfeciuni.
Umbl naintea Mea i fii fr prihan, i-a poruncit Dumnezeu lui Avraam
(Gen. 17:1). Cartea Evrei ne spune s mergem spre cele desvrite (Evrei 6:1),
iar Pavel scria colosenilor c dorea s nfieze pe orice om, desvrit n Isus
Hristos (Col. 1:28). Darurile spirituale au fost date pentru desvrirea sfinilor
(Efes. 4:12, vezi i vers. 13).
Singurul lucru care reiese din Biblie este c desvrirea este posibil, altfel
scriitorii ei nu i-ar fi ndemnat pe credincioi la aceasta. Astfel, problema nu este
dac desvrirea este posibil sau nu, ci ce vor s spun scriitorii Bibliei prin
aceasta.
Diferite moduri de a nelege perfeciunea
nainte de a cuta n Biblie nelesul cuvntului desvrire, ar fi de ajutor
s analizm cteva aspecte preliminare asupra subiectului. Mai nti, ar putea fi
evitat mult confuzie dac am nelege faptul c desvrirea are mai multe
nelesuri n viaa credinciosului. Marvin Moore observ n mod corect c ntr-un

sens, suntem desvrii n Isus n momentul n care l acceptm ca Mntuitor al


nostru, deoarece neprihnirea Sa acoper pcatele noastre. ns n afar de
aceasta, procesul de desvrire a caracterului continu pe durata ntregii viei.
Astfel, exist concepii biblice asupra desvririi, care vorbesc att despre
ndreptire, ct i despre sfinirea progresiv. Un al treilea concept biblic legat de
desvrire este cel de glorificare, care are loc atunci cnd natura noastr fizic
este transformat la a doua venire a lui Hristos (1 Cor. 15:51-54).
Este crucial s observm c nu despre acea desvrire care are legtur cu
ndreptirea vorbesc textele biblice din Matei 5:48, Evrei 6:1 i Efeseni 4:12, 13
(toate acestea au fost citate mai sus). Aceste texte vorbesc despre dinamica
procesului de dezvoltare a caracterului, prin care oamenii devin din ce n ce mai
asemntori Tatlui ceresc.
Pavel se refer la aspectul dinamic al procesului desvririi atunci cnd le
sugereaz corintenilor s i duc sfinirea pn la capt, n frica de Dumnezeu
(2 Cor. 7:1). Aceeai dinamic este avut n vedere atunci cnd autorul crii Evrei
le spune credincioilor s mearg spre desvrire, iar cnd corintenilor li se
spune c sunt schimbai n acelai chip al Lui, din slav n slav (2 Cor. 3:18;
compar cu Gal. 4:19; 2 Petru 3:18).
Desvrirea este prea deseori vzut ca fiind un standard fix i static,
ns idealul cretin trebuie gndit n termenii unei dezvoltri continue.
Desvrirea presupune mai mult a urma o linie continu, dect a atinge un anume
punct. Cuvntul punct, observ Moore, este prea limitativ. Desvrirea este
mai mult un mod de a fi, o relaie cu Isus, un drum n via, dect un punct fa de
care s putem aprecia ct de aproape am ajuns.
Linia dinamic a dezvoltrii caracterului este infinit. Cretinii
desvrii devin din ce n ce mai asemntori cu Dumnezeu, fr s devin

vreodat ca El. Cerul va fi un loc pentru o cretere spiritual de-a lungul veniciei.
Cu toate acestea, noi nu vom fi niciodat desvrii aa cum Dumnezeu este
desvrit, chiar nici n anii fr sfrit ai veniciei. A fi absolut desvrit, prin
definiie, nseamn a fi Dumnezeu.
Din nefericire, nvturile biblice despre desvrire i starea de fr pcat
au fost interpretate n mod fanatic i exagerat n decursul istoriei. Astfel, John
Wesley, un om care toat viaa a vorbit despre posibilitatea atingerii desvririi,
se referea la unii perfecioniti care au fcut din Desvrire un nume
respingtor.
Teoriile pervertite despre Desvrire au condus la apariia unor concepii
aberante printre credincioi. O astfel de pervertire este cea care nltur distincia
clar dintre voina credinciosului i cea a Duhului Sfnt. Astfel, atunci cnd o
persoan ajunge desvrit, orice ar face sau ar spune, ea rmne desvrit i
sfnt. Astfel de oameni nu pot grei, deoarece ei sunt desvrii. O astfel de
concepie a condus n anii 1840 la micarea cstoriilor spirituale i a altora
asemntoare, printre ex-mileriii adventiti i n cadrul altor curente cretine din
acea vreme.
O a doua concepie greit asupra desvririi a condus ntr-o direcie
materialist. Astfel, n anul 1890, unele curente cretine i unele grupuri
adventiste, ajunseser s cread c, atunci cnd credincioii ating un nalt nivel de
consacrare, chiar prul alb se reface la culoarea lui natural. Iar predicatori de
faima lui E. J. Waggoner, credeau c atunci cnd ajunge cu adevrat la
neprihnirea lui Hristos, el nu se mai mbolnvete niciodat.
O a treia direcie greit privind modul de a nelege desvrirea este
moralismul, care d o mare importan conformrii exterioare fa de lege. Potrivit
acestei concepii, toate aciunile umane sunt reglate de legi cu grade diferite de

complexitate i care acoper fiecare aspect al vieii diet, recreaie, vestimentaie


i aa mai departe. Sfinirea atins prin celibat, autoflagelare, vegetarianism i alte
restricii n diet, pn la auto-castrare, nu a fost necunoscut credincioilor care
au aderat la concepia moralist, fie ei protestani sau romano-catolici. Fiind
extrem de zeloi, ei au elaborat lungi liste cu reguli i, cu ct citeau mai mult, cu
att listele lor deveneau mai lungi. Muli farisei i clugri au fcut parte din
tabra acestor perfecioniti, iar muli adventiti i cretini conservatori din lumea
modern li s-au alturat deseori.
Un al patrulea mod de a nelege greit perfecionismul Noului Testament
nlocuiete procesul continuu al desvririi care are loc pe parcursul dezvoltrii
caracterului cu desvrirea legal pe care o ofer ndreptirea. Suntem
desvrii n Hristos spune aceast teorie i aceasta este tot ce avem nevoie.
Aceast teorie se bazeaz pe nchipuirea c este posibil transferarea caracterului
de la o persoan la alta. Astfel, desvrirea noastr se afl n Hristos. O asemenea
credin conduce la antinomianism logic (respingerea legii morale), cel puin n
gndire, dac nu i n practic. Uneori i adventitii de ziua a aptea au fost prini
n acest mod nebiblic de a nelege desvrirea o nvtur direct legat de
teoria care spune c ndreptirea poate fi separat de sfinire (discutat n capitolul
3).
Perspectiva biblic asupra desvririi
Una dintre cele mai serioase dificulti legate de tema desvririi este aceea
c oamenii prefer propriile lor definiii, nelsnd ca Biblia s le ofere definiia ei.
Aceast procedur i conduce de obicei pe oameni s vad desvrirea n termeni
absolui, care pot fi n armonie cu filozofia greac, dar nu reflect concepia
biblic.

Biblia nu are nimic de a face cu definiia absolutist asupra desvririi


umane, specific gndirii greceti. A venit vremea ca adventitii s neleag c
influena gndirii greceti n doctrina asupra desvririi a fost mult mai
pregnant, chiar i dect n doctrina asupra omului n moarte. Un alt aspect al
apostaziei a fost impunerea definiiei absolutiste, statice, asupra desvririi, n
faa concepiilor iudaice i ale Noului Testament privind acest subiect. Viaa
ascetic a clugrilor din Evul Mediu a reprezentat una din urmrile acestor
confuzii verbale. Dei n general adventitii nu au nclinat n aceast direcie, muli
au fost derutai de aceast definiie asupra desvririi care a stat la baza acestor
instituii medievale.
Importarea unor concepii strine n interpretarea textelor biblice asupra
desvririi a avut un rol devastator asupra nelegerii acestui termen. Atunci cnd
dorim s aflm sensul biblic asupra desvririi, trebuie s lsm contextul n care
este folosit cuvntul s vorbeasc de la sine nsui. Mai mult, trebuie s cutm s
aflm nelesul biblic al cuvintelor care au fost traduse cu acelai cuvnt
desvrire.
Dintre scriitorii Bibliei, doar Matei folosete termenul desvrit, i
aceasta de trei ori. De dou ori el este ntlnit n textul dificil de neles din Matei
5:48: Voi fii dar desvrii, dup cum i Tatl vostru cel ceresc este desvrit.
Acest text a stat la baza multor tendine extreme privind stilul de via i disciplina
monastic, care sperau c, prin separarea de lume i de pctoi, credincioii pot
ajunge la nivelul desvririi lui Dumnezeu, dar de fapt el sugereaz un curs al
aciunii exact opus.
A fi desvrit la fel cum Tatl este desvrit, potrivit versetelor de la 43 la
47, nseamn a-i iubi (agapao) nu numai prietenii, ci i dumanii. Iubii-v
vrjmaii i rugai-v pentru cei care v prigonesc, pentru ca astfel s fii fii ai

Tatlui vostru care este n ceruri (versetele 44, 45). Pasajul paralel din Luca
repet aceeai idee. Fii miloi poruncete Isus n contextul iubirii vrjmailor
(Luca 6:27-35), la fel cum Tatl vostru este milos (versetul 36). Astfel, scriitorii
Evangheliei pun semnul egalitii ntre a fi milos i a fi desvrit. La fel cum
Dumnezeu L-a trimis pe Hristos s moar pentru dumanii Si (Romani 5:6, 8,
10), la fel i copiii Si trebuie s i deschid inima pentru a iubi.
Comentnd textul din Matei 5:48, William Barclay rezum bine mesajul lui:
Singurul lucru care ne face asemntori lui Dumnezeu este dragostea care nu
nceteaz niciodat s i pese de semeni, chiar dac ei nu merit aceasta. Noi
intrm n desvrirea Hristos atunci cnd nvm s iertm aa cum iart
Dumnezeu, i s iubim aa cum iubete Dumnezeu.
Singurul alt loc unde cuvntul desvrire n este ntlnit n conversaia
dintre Hristos i tnrul bogat. V amintii c, n dorina lui de a ctiga viaa
venic, tnrul a venit la Hristos cu o list de porunci pe care le pzise. Dar el
nc simea c nu fcuse totul pentru a ctiga premiul, aa c L-a ntrebat pe Isus
ce trebuia s mai fac. Rspunsul Dac vrei s fii desvrit, du-te, vinde ce ai, d
la sraci i vei avea o comoar n cer! Apoi vino i urmeaz-m (Matei 19:16-21).
Hristos nu i permite tnrului bogat s banalizeze i s atomizeze legea.
Dimpotriv, El leag nc o dat desvrirea de iubirea fa de aproapele, dar El
plaseaz aceast iubire n contextul schimbrii vieii, ca urmare a faptului c l
urmm pe El. Adevrata decizie n faa creia Isus l-a pus pe tnrul bogat
susine Hans LaRondelle, nu a fost n primul rnd de natur etic (a face ceva
anume), ci de natur strict religioas (o anumit relaie cu Dumnezeu): supunerea
complet fa de Dumnezeu. Relaia cu Hristos presupune asimilarea i
reflectarea caracterului Su plin de iubire. Un mare numr de alte pasaje biblice
care se refer la idealul lui Dumnezeu pentru omenire sunt n armonie cu aceast

declaraie pe care o face Isus cu privire la desvrire (vezi, spre exemplu, 1 Ioan
2:4-6; 4:7-12; Iacov 1:27; Mica 6:8).
Este important s nelegem n acest punct c din perspectiv biblic,
desvrirea este definit n mod pozitiv i nu negativ. Esena desvririi nu se
definete prin abinerea de la anumite lucruri i aciuni, ci prin actele pline de
iubire, aprute ca rezultat al relaiei cu Hristos. Desvrirea se reflect n trirea
de zi cu zi, care demonstreaz iubirea lui Hristos att fa de ali oameni, ct i fa
de Dumnezeu. Desvrirea, scrie Jean Zurcher, nseamn mai mult dect a nu
face rul. Este biruirea rului prin bine, pe baza aciunii principiului regulii de aur
(din Matei 7:12). Desvrirea caracterului, sugereaz C. Mervyn Maxwell, nu
este nimic mai puin dect a tri dup principiul iubirii
Astfel, prin iubire se definete att PCATUL, ct i desvrirea cretin.
Dac, aa cum am vzut mai devreme, esena PCATULUI ine de orientarea
iubirii (agape) ctre mine nsumi, nceputul drumului ctre desvrire vzut n
sens biblic este reorientarea acestei iubiri ctre Dumnezeu i ctre aproapele.
Aceast transformare, arat Pavel, va afecta orice aspect al vieii mele de fiecare zi
(Romani 13:8-10; Galateni 5:14).
Dragostea desvrit nu nseamn fapte desvrite, aptitudini desvrite,
sau o natur uman desvrit. Mai degrab, ea exprim supunerea, att n relaia
cu Dumnezeul iubirii, ct i cu principiul care susine LEGEA Sa. ncercrile de a
deveni desvrit, n afara unei relaii vii cu Isus i a iubirii care st n centrul
LEGII sale, sunt sterile, reci, moarte i deseori urte adevr adesea demonstrat
de cei de orientare fariseic.
Este timpul s ne ntoarcem acum ctre cuvintele pe care Biblia le folosete
pentru a reda ideea de desvrire. Nici unul dintre acestea nu nseamn fr
pcat i nici nu are o conotaie absolut. Cuvntul cheie din Noul Testament

tradus prin desvrire este teleios, forma adjectival a lui teleos. Ideea din
spatele cuvntului telos este coninut n cuvntul teleologie Doctrin
potrivit creia totul n natur ar fi organizat n conformitate cu un anumit

filozofic

scop,

cu o

anumit cauz final , conform DEX.


Acest sens vine din limba greac, n care telos nseamn sfrit, scop,
obiectiv, el. Ceva este teleios dac i mplinete scopul pentru care a fost
creat. Astfel, oamenii sunt desvrii (teleios) dac ei mplinesc scopul lui
Dumnezeu pentru ei. Biblia nu las loc de ndoial privind scopul pentru care
oamenii au fost creai. S facem om dup chipul Nostru, dup asemnarea
Noastr, citim n relatarea din cartea Genezei (Geneza 1:26). Este deci natural ca
Hristos s declare c idealul cretin este ca oamenii s devin teleios (desvrii)
n dragoste, pentru ca ei s fie la fel ca Tatl din ceruri, care este dragoste (Matei
5:43-48; 1 Ioan 4:8).
Sensul cuvntului teleios nu este fr pcat, ci matur. Astfel, Hristos ar
fi putut spune tnrului bogat c, dac dorete s fie desvrit (teleios), el trebuie
s se consacre n mod total lui Dumnezeu (Matei 19:21). Aceasta nseamn c el
trebuia s fie matur n iubirea sa pentru Dumnezeu i pentru ceilali.
Consacrarea fcut cu maturitate se afl la baza desvririi biblice.
Ideea desvririi vzut ca maturitate apare n mod explicit n Evrei 5:136:1, unde citim c cei credincioi ar trebui s depeasc stadiul prunciei, al
hrnirii cu lapte, pentru a trece la stadiul maturitii (teleios), al hrnirii cu hran
tare. Desvrii sunt cei care se ndreapt spre maturitate (desvrirea care
provine din telos).
Potrivit scriitorilor Noului Testament, cretinul desvrit este
matur, ntreg, complet. Acelai adevr reiese i din Vechiul Testament, unde n
general cuvintele traduse prin desvrit pot avea sensul de complet, drept,

sau fr vin, n sens spiritual.


Astfel, Noe, Avraam i Iov au putut fi numii desvrii (Geneza
6:9; 17:1). Desvrit este cel care care se supune total voinei lui Dumnezeu i
se consacr total n slujba Lui; cel aflat ntr-o relaie total cu Iahve.
Rezumnd perspectiva biblic asupra desvririi, se poate spune c
desvrirea biblic nu const ntr-un standard abstract al perfeciunii specific
filozofiei greceti, ci ntr-o relaie desvrit cu Dumnezeu i cu aproapele.
Desvrirea biblic include conduita etic, dar ea nu se rezum doar la aria
comportamentului. Ea se definete prin refacerea relaiilor rupte prin rzvrtirea
redat n cartea Genezei, ca urmare a convertirii individului.
Definiia pe care o d John Wesley desvririi biblice ar merita
studiat mai mult de adventiti. Desvrirea, conclude el, este dragostea
desvrit fa de Dumnezeu i aproapele, exprimat n cuvinte i aciuni. Iar
dragostea pentru Dumnezeu nseamn a te desfta n El, a te bucura n voia Lui, a
dori n mod continuu s i aduci mulumiri, a cuta i gsi fericirea n El i a nseta
zi i noapte pentru o fericire deplin n El.
Tot la fel, Wesley a scris: este puritatea inteniei, a consacrrii vieii
ntregi lui Hristos. nseamn a-I da lui Dumnezeu inima ntreag; este dorina i
motivul care controleaz n ntregime temperamentul. nseamn consacrarea, nu
numai a unei pri, ci a ntregii fiine, a sufletului, trupului i minii, lui
Dumnezeu. Altfel spus, gndul nostru este gndul care era n Hristos i care ne
face s umblm aa cum a umblat El. Este circumcizia inimii de toate murdriile,
de toat poluarea din interior i din exterior. Este o refacere n noi a chipului lui
Dumnezeu, ducnd la asemnarea complet cu Cel care ne-a creat. Iar cu alte
cuvinte, nseamn a-L iubi pe Dumnezeu cu toat inima noastr, iar pe
aproapele nostru ca pe noi nine. Este greu de mbuntit o asemenea definiie,

prin care Wesley a descris ntreaga i singura desvrire.


Perspectiva biblic asupra ideii de fr pcat
Biblia ne spune n mod explicit c n aceast via putem tri fr pcat.
Apostolul Ioan, n prima sa epistol, red clar aceast idee: Oricine rmne n El,
nu pctuiete Oricine este nscut din Dumnezeu, nu pctuiete, pentru c
smna Lui rmne n El; i nu poate pctui, fiindc este nscut din Dumnezeu
(1 Ioan 3:6-9). tim c oricine este nscut din Dumnezeu, nu pctuiete, ci Cel
nscut din Dumnezeu l pzete, i cel ru nu se atinge de El. (1 Ioan 5:18)
Luate n sine, aceste pasaje par s descrie i s ndemne la desvrire, dat
de lipsa pcatului din viaa oricrui credincios. Totui, alte texte din aceeai
epistol par s sugereze exact opusul. De exemplu, dac zicem c nu avem pcat,
ne nelm singuri; dac ne mrturisim pcatele, El este credincios i drept ca s
ne ierte pcatele i s ne cureasc de orice ru; dac zicem c n-avem pcat, ne
nelm singuri; v scriu aceste lucruri ca s nu pctuii; dar dac cineva a
pctuit, avem la Tatl un Mijlocitor, pe Isus Hristos, Cel neprihnit (1:8-2:1).
Citind aceste dou seturi de texte, putem crede ori c Ioan era foarte confuz,
ori c el opera cu o definiie a pcatului mai complex dect este n general
neleas de ctre cei care cu ncntare l citeaz cu: pcatul este clcarea legii (1
Ioan 3:4) i care dau acestui text o interpretare care ine exclusiv de
comportamentul exterior.
Faptul c Ioan avea n minte o definiie complex asupra pcatului reiese
clar nu numai din pasajele amintite mai sus, ci i din versetul din 1 Ioan 5:16, unde
el spune c unele pcate nu duc la moarte, n timp ce altele duc.
Linia de demarcaie dintre pcatele care nu pot exista n viaa celui
credincios (pcatele care duc la moarte, 1 Ioan 3:9; 1 Ioan 5:16) i acelea pentru

care Hristos poate mijloci (care nu duc la moarte 1 Ioan 1:9; 1 Ioan 5:16) este
dat de atitudinea persoanei. Este important s observm c, dintre toate pasajele
din 1 Ioan care vorbesc despre lipsa pcatului din viaa celor credincioi, verbele
din limba greac sunt la prezent, sugernd astfel c cei care pctuiesc se afl ntro stare continu de a pctui, ca un obicei. Pe de alt parte, n 1 Ioan 2:1, unde ni
se spune c dac am pctuit avem un Mijlocitor, verbul este la timpul aorist,
indicnd o aciune definit, care are loc la un anumit timp. Astfel, aciunea nu este
continu i deci nu are un caracter habitual.
Imaginea din 1 Ioan prezint contrastul dintre cei care au o atitudine de
rzvrtire fa de Dumnezeu i triesc n mod continuu n PCAT, care devine ca
un stil de via (cu alte cuvinte, principala lor orientare este spre PCAT i nu spre
CREDIN) i cei care se pociesc de pcate i se ntorc spre Mijlocitor pentru
iertare i curire. Prima categorie vorbete despre cei care au fcut pcate care
duc la moarte, n timp ce pcatele celor din a doua categorie nu duc la moarte.
Pcatele care duc la moarte sunt echivalentul pcatelor care nu pot fi iertate, din
Matei 12:31, 32. Atunci cnd oamenii sunt ntr-o stare de rzvrtire i resping n
mod continuu implorrile Duhului Sfnt pentru a se poci de pcatele lor, ei se
plaseaz pe ei nii ntr-o poziie care neag harul ierttor al lui Dumnezeu. O
asemenea mpietrire n rzvrtire este pcat care duce la moarte. Este imposibil
ca o persoan s fie cretin i n acelai timp s fie ntr-o stare de PCAT.
Cei care au PCAT care duce la moarte triesc ntr-o stare de frdelege
(1 Ioan 3:4) i rzvrtire mpotriva lui Dumnezeu, iar cei care apeleaz la
Mijlocitor au fost nscui din Dumnezeu, locuiesc n El i au fost adoptai n
familia lui Dumnezeu (1 Ioan 3:9; 6:1).
Deoarece cretinii au fost nscui din nou i au inimile transformate, ei nu au
o atitudine de rzvrtire mpotriva lui Dumnezeu. Dimpotriv, ei umbl n

lumin, dup cum El nsui este n lumin (1:7; compar cu 2:6). Pe de alt parte,
unii care pretind c au prtie cu El umbl n ntuneric (1:6). Cine zice l
cunosc i nu pzete poruncile Lui, este un mincinos, i adevrul nu este n el (1
Ioan 2:4).
Prin acest mod de a folosi cuvntul umblare, este clar c Ioan vorbete de
dou moduri de a tri care sunt n armonie cu timpul la care el folosete acest verb.
Noi putem umbla cu Dumnezeu sau cu cel ru. Al doilea mod de a tri presupune a
relaiona cu Dumnezeu prin PCAT, a tri n frdelege (pcat) i a sfri n
moarte. Cellalt mod presupune a relaiona cu Dumnezeu prin CREDIN, a
manifesta fa de pcat o atitudine nscut de sus, a apela la Mijlocitor pentru a fi
curit i la Duhul Sfnt pentru a fi ntrit. Cei care triesc astfel sunt descrii de
Ioan ca fiind fr pcat, chiar dac ei mai comit acte pctoase, pentru care au
nevoie de iertare. Astfel, fr pcat nu reprezint doar o stare a vieii prezente, ci i
o fgduin i o cerin biblic. Credinciosul nu poate pctui (nu poate tri ntr-o
stare de rzvrtire), pentru c el este nscut din Dumnezeu (1 Ioan 3:9). Pe de
alt parte, cei care nu sunt nscui din Dumnezeu sunt copiii diavolului. n
rzvrtirea lor, ei nu fac nici voia lui Dumnezeu i nici nu iubesc pe aproapele (1
Ioan 3:10).
Distincia dintre fr pcat i n mod desvrit fr pcat apare de asemenea
n concepia lui Pavel asupra desvririi i a desvririi finale. n epistola ctre
Filipeni el se descrie pe sine i pe unii dintre filipeni ca fiind deja desvrii
(Filipeni 3:15), dei n anumite pasaje el susine c nu a atins nc desvrirea
(Filipeni 3:12). Desvrirea despre care vorbete Pavel n Filipeni se refer la
starea de consacrare a filipenilor fa de Hristos, cu toat inima i cu toat mintea,
n timp ce starea de nc nedesvrire se refer la faptul c att Pavel, ct i
biserica din Filipi se aflau ntr-un proces de cretere i dezvoltare spre desvrire.

Ceea ce nseamn c ei erau deja desvrii (maturi n atitudinea lor fa de


Hristos) i n drum spre desvrirea deplin.
Astfel, desvrirea este o realitate dinamic, care presupune creterea
continu ntr-o trire cretin consacrat zi de zi. Astfel, Pavel a putut scrie
filipenilor c el se arunc spre ce este nainte, crescnd i dezvoltndu-se n
desvrire (Efeseni 3:12-14). Inima, mintea i atitudinea fa de Dumnezeu erau
desvrite i ntr-o stare bun, dar el nu ajunsese la desvrirea final. Pavel era
i desvrit i nedesvrit n acelai timp, la fel cum cititorii lui Ioan puteau fi
fr pcat i nc nu absolut fr pcat. Cititorii Bibliei trec prea adesea peste
aceste distincii pe care Scriptura le face.
A fi absolut fr pcat, ne dm seama atunci cnd ncepem s ne gndim la
aceasta, este o stare greu de atins. Cei care doresc cu aprindere acest lucru, att
pentru ei nii ct i pentru alii, definesc de obicei pcatul ca pe un act contient
de rzvrtire mpotriva lui Dumnezeu. Dar deseori pcatul presupune acte
incontiente, sau omisiuni incontiente ale unor lucruri importante. Cu alte
cuvinte, starea absolut de fr pcat (sau desvrirea absolut) cere o renunare
total la toate pcatele contiente sau incontiente, dar tot la fel de mult i a nu
neglija s facem binele.
Aceast distincie devine semnificativ mai ales atunci cnd observm c
fariseii din vechime nu au fost condamnai la judecata final, aa cum a descris-o
Hristos, pentru pcatul comiterii, ci n mod deosebit pentru pcatul omiterii. Ceea
ce nseamn c ei au fost judecai nu pentru c au nfptuit acte pctoase, ci
pentru c au neglijat s ofere hran aproapelui i s l viziteze pe cel bolnav (Matei
25:31-46).
Importana pe care o d Dumnezeu pcatului omiterii se afl ntr-un contrast
puternic cu pcatul comiterii unor fapte contiente de rzvrtire. Standardul

caracterului lui Dumnezeu este mai nalt dect ne-au nvat fariseii moderni sau
cei din vechime. Desigur, un bun motiv pentru a cobor standardul, atunci cnd
definim pcatul doar ca un act contient de rzvrtire, este acela c astfel
standardul devine mai uor de atins. Astfel, motivul pentru care fariseii abordeaz
subiectul n acest mod devine uor de neles.
Desvrirea de care vorbete Pavel n Epistola ctre Filipeni, sau faptul
de a nu pctui despre care vorbete Ioan n prima sa epistol nu reprezint
desvrirea absolut, respectiv starea absolut de fr pcat. Dar aceasta nici nu
nseamn c sunt acceptate atitudinile de rzvrtire fa de Tatl ceresc sau fa de
principiile LEGII iubirii sale.
Datorit nedesvririlor trupeti i a limitelor de gndire (1 Cor. 13:12),
chiar i credincioii cei mai consacrai comit nc pcate, prin ignoran sau prin
neputin. Aa cum se exprim Wesley, sunt cei care l iubesc pe Dumnezeu cu
toat inima dar chiar i aceste suflete sunt limitate de trupurile imperfecte, ceea
ce le trage napoi, neputnd s se manifeste ntotdeauna aa cum ar dori, dei ele
gndesc, vorbesc i acioneaz corect. Pentru c uneori neputinele trupeti le stau
mpotriv, este posibil ca ei s gndeasc, s vorbeasc i s acioneze greit; dar
aceasta nu pentru c exist un defect n iubirea lor, ci n puterea lor de a cunoate.
i pentru c aa stau lucrurile, n pofida defectelor lor i a consecinelor acestora,
ei mplinesc totui legea iubirii, dei nu n mod desvrit. Datorit imperfeciunii
faptelor lor de iubire, ca urmare a cunoaterii pariale i a neputinei fizice, ei au
nc nevoie de sngele ispitor i este potrivit s spun: Iart-ne pcatele.
Astfel, putem fi desvrii i fr pcat n atitudine, fr s fim desvrii
i fr pcat n fapte. Ioan, Pavel i Wesley au vzut lucrurile n acelai mod.
Dihotomia ntre a fi deja desvrit dar nu nc desvrit, prezent n
scrierile lui Pavel (Filipeni 3:9-15) i dezacordul din epistola lui Ioan, ntre a fi

fr pcat dar nc nu fr pcat (1 Ioan 3:9; 1:8-21; compar cu Romani 6:7)


trebuie vzute n termenii unei atitudini desvrite i nu a unor fapte desvrite.
Prima variant ar trebui s fie o realitate n viaa celui credincios; a doua este un
ideal la care trebuie s tindem n viaa aceasta.
Desvrirea n Biblie, n termenii fiinelor umane care triesc n corpuri
muritoare, ine mai mult de desvrirea sufleteasc, dect de desvrirea total,
n toate aspectele. De aici tensiunea din scrierile lui Pavel: desvrit, dar nu nc
desvrit. Inima i mintea au fost transformate, astfel nct credinciosul nu mai
manifest dorina i intenia contient de a pctui. Credincioii nu mai sunt robi
ai pcatului (Romani 6:18). Dimpotriv, ei sunt robi ai iubirii agape, att fa de
Dumnezeu, ct i fa de semeni.
Potrivit Bibliei, aceasta face posibil ca fiecare credincios s fie eliberat
de rzvrtirea mpotriva lui Dumnezeu i a principiilor Sale. Astfel, Iuda scrie c
Dumnezeu poate s ne fereasc de cdere i s ne fac s ne nfim fr
prihan i plini de bucurie naintea slavei Sale (Iuda 24). Aa cum spune Ellen
White, cu ajutorul lui Dumnezeu, o persoan poate s biruiasc orice ispit care
vine asupra sa.
Un aspect major al desvririi (sau maturitii) cretine este dorina
desvrit de a deveni desvrit n iubirea fa de ceilali i fa de Dumnezeu.
V rog amintii-v c desvrirea nu presupune att o stare contient
n care este manifestat repulsia fa de faptele reprobabile; mai important este
trirea n iubire fa de Dumnezeu i fa de cei apropiai. Desvrirea este acea
via trit ntr-o manifestarea continu a iubirii; este o demonstrare a faptului c
Dumnezeul iubirii a transformat att inima, ct i faptele exterioare dou aspecte
ale vieii noastre care nu pot fi niciodat separate. Astfel, desvrirea cretin nu
se definete att prin aspectul negativ (ceea ce nu trebuie s fac) i interior, ct prin

aspectul pozitiv (ce trebuie s fac) i exterior. Prin urmare, credina cretin aduce
o schimbare calitativ n viaa celui credincios.
Puncte de discuie
1.

Prieten drag, trebuie s plteti preul succesului. Se pare c nu poi


scpa de tinerii din biseric pn nu le spui tot ce tii despre mntuire.
Sptmna aceasta ei i-au cerut s vorbeti despre desvrire. n timp ce
pregteti tema, formuleaz o list cu 4 pn la 8 puncte (formulate n
enunuri complete), care s ating aspectele cele mai importante i s vin n
ntmpinarea nevoilor lor.

2.

Scrie o list i descrie pe scurt diferitele concepii nebiblice asupra


desvririi.

3.

n patru sau cinci enunuri, definete viziunea biblic asupra


desvririi. Care este relaia dintre desvrire i ideea de fr pcat? Cum
se poate ca o persoan s fie att desvrit ct i nu nc desvrit?

4.

Odat neleas definiia biblic asupra desvririi, rspunde dac a


merge la mnstire este sau nu o soluie. De ce, sau de ce nu?

5.

Apostolul Ioan ofer o definiie complex asupra pcatului. Cum ai


explica 1 Ioan 3:9? ncercai s facei legtura dintre 1 Ioan 3:9, 1 Ioan 1:82:1 i 5:16. Indicai diferena dintre pcatele care duc la moarte i acele
pcate care nu duc la moarte.
Note:

Marvin Moore, The Refiners Fire (Focul topitorului) (Boise, ID: Pacific
Press, 1990), 106, 107.
Ibid., 114.

John Wesley, The Letters of the Rev. John Wesley, A.M., ed. John Telford
(London: Epworth, 1931), 38.
Pentru mai multe informaii despre cstoriile spirituale din perioada
postmilerit, vezi George R. Knight, Millenium Fever and the End of the World: A
Study of Millerite Adventism (Boise, ID: Pacific Press, 1993), 251-257.
Pentru mai multe informaii despre micarea holy flesh i despre
concepia lui Waggoner n legtur cu aceasta, vezi George R. Knight, From 1888
to Apostasy: The Case of A. T. Jones (Washington, DC: Review and Herald, 1987),
56-60; George R. Knight, Angry Saints: Tensions and Possibilities in the Adventist
Struggle over Righteousness by Faith (Washington, DC: Review and Herald,
1989), 76.
Barclay, Gospel of Matthew, I:177.
Hans K. LaRondelle, Perfection and Perfectionism: A Dogmatic-ethical
Study of Biblical Perfection and Phenomenal Perfectionism (Berrien Springs, MI:
Andrews University Press, 1971), 181.
Jean R. Zurcher, Christian Perfection: A Bible and Spirit of Prophecy
Teaching (Washington, DC: Review and Herald, 1967), 25.
C. Mervyn Maxwell, Ready for His Appearing, in Herbert E. Douglass et
al. Perfection: The Impossible Possibility (Nashville: Southern Publishing Assn.,
1975), 164; cf. 141.
Paul Johannes Du Plessis, Teleios: The Idea of Perfection in the New
Testament (Kampen, Netherlands: J. K. Kok [1959]), 241.
John Wesley, The Words of John Wesley, edited by Thomas Jackson, 3d ed.
(Peaboy, MA: Hendrickson, 1984), XI:446; VII:495.
John Wesley, A Plain Account of Christian Perfection (Kansas City, MO:
Beacon Hill Press, 1966), 117, 118.
Ibid., 84.
White, Selected Messages, III:140.
Am fost desvrit
Cel mai important lucru pe care putei ti despre mine este c eram
desvrit. Observai timpul trecut eram desvrit. Eram desvrit ntr-un mod
n care acum nu mai sunt.
De ce eram desvrit? Eram desvrit pentru c eram Adventist de Ziua a
aptea. Eram desvrit pentru c Isus urma s vin i, cu toat sinceritatea,

Doream s am credin,

Doream s am caracter,

Doream s fiu desvrit.


Am fost convertit de la agnosticism la adventismul de ziua a aptea la vrsta

de aptesprezece ani. Dup ce am devenit adventist, am privit la biserica mea, la


membrii ei i la predicatori i am ajuns la o concluzie. Ce dezamgire! Voi nu ai
renunat la ce este ru. Am ajuns repede la concluzia c ei nu atinseser
desvrirea pentru c nu luptaser cu toat puterea pentru ea. Eu voi fi altfel. Eu
voi reui. Eu voi lupta mai tare dect a fcut-o vreodat vreunul dintre voi. n
vremea aceia, lucram la o construcie de oel n San Francisco. mi aduc aminte
cum ntr-o zi meditam asupra acestei idei, n timp ce m aflam la nlime pe acea
construcie. Acela a fost momentul n care am decis n mod contient i mi-am
propus s devin primul cretin desvrit de la Hristos ncoace i mi-am rostit
aceste cuvinte. Eram disperat de sincer. Dar acel gnd a fost nceputul istoriei
mele.
Originea fascinaiei pentru desvrire n adventism
Aceast concepie asupra desvririi i are originea n cartea Apocalipsei,
n acele mari texte n care Adventitii s-au vzut pe ei nii sau micarea pe care o
reprezint. Unele dintre aceste texte redau ntocmai situaia noastr: Balaurul,
citim, mniat pe femeie, s-a dus s fac rzboi cu rmia seminei ei, care
pzesc poruncile lui Dumnezeu i in mrturia lui Isus Hristos (Apoc. 12:17).

i apoi, desigur, n adventism exist un interes deosebit pentru capitolul


paisprezece din cartea Apocalipsei. Observai evoluia lui. Solia primului nger,
iniiat de William Miller n 1830 i 1840, avertiza c a venit ceasul judecii
(versetele 6, 7). Solia celui de-al doilea nger, care pronun cderea Babilonului, a
nceput s fie vestit n 1843, prin Charles Fitch (versetul 8). Apoi este solia
crucial a celui de-al treilea nger. Adventitii s-au concentrat mai ales pe versetul
12: Aici este rbdarea sfinilor, care pzesc poruncile lui Dumnezeu i credina
lui Isus. Acest pasaj a devenit textul-cheie n adventismul de ziua a aptea. Timp
de aproape o sut de ani, a fost citat din plin n fiecare numr al revistei Review
and Herald. n capitolul 14 al Apocalipsei el apare exact nainte de revenirea lui
Hristos pentru a secera pmntul (versetele 14-20).
Primii adventiti de ziua a aptea tiau s predice bine prima parte a
versetului din Apocalipsa 14:12: Aici este rbdarea sfinilor. Ne vedeam pe noi
nine n acest verset, ca fiind cei care nc l ateptam pe Isus s vin, n ciuda
dezamgirii din 1844.
Iar noi ca adventiti eram foarte entuziasmai de partea a doua a versetului:
care pzesc poruncile lui Dumnezeu. Ei, v spun, nou adventitilor ne place s
vorbim despre porunci. Citind primele scrieri adventiste (precum i unele din
zilele noastre), vedem c, atunci cnd analizam acest verset, accentul cdea pe
verbul a pzi. Iar acesta este un bun accent n contextul discuiei despre relaia
mntuitoare cu Hristos. Aici sunt cei care pzesc poruncile lui Dumnezeu.
Dar primii adventiti nu erau foarte siguri cum s neleag expresia
credina lui Isus, a treia parte a versetului din Apocalipsa 14:12. Ei interpretau
aceast expresie ca fiind un adevr care trebuie pzit. Prin urmare, primii autori
ca James White i aproape toi ceilali spuneau: Ei bine, Dumnezeu are
poruncile Lui, iar Isus are i El poruncile Lui, cum ar fi splarea picioarelor,

botezul i aa mai departe. Ei au elaborat o ntreag list care coninea poruncile


lui Isus. Astfel, adventitii au ajuns s vorbeasc despre porunca poruncii,
concentrndu-se nu numai asupra poruncilor lui Dumnezeu, ci i asupra poruncilor
lui Isus. Am fost (i suntem) un popor al faptelor.
Credina lui Isus a fost reinterpretat de Ellen White i alii, la sesiunea
Conferinei Generale din Minneapolis, n 1888, astfel nct accentul s pice pe
credina n Isus. Textul poate fi tradus att prin credina n Isus, ct i prin
credina lui Isus. Muli adventiti de ziua a aptea, citind despre credina lui
Isus, au avut tendina s cread c, deoarece avem credina lui Isus, suntem la
fel de fr pcat ca i El.
Aceast interpretare a fost probabil ncurajat de primele cinci versete din
Apocalipsa 14. n versetul 1 citim: Apoi m-am uitat, i iat c Mielul sttea pe
Muntele Sionului; i mpreun cu El stteau o sut patruzeci i patru de mii, care
aveau pe frunte scris Numele Su i Numele Tatlui Su. Iar versetele 4 i 5: Ei
nu s-au ntinat cu femei, cci sunt verguri i urmeaz pe Miel oriunde merge El
deci nu doar n anumite locuri, ci oriunde merge El. Au fost rscumprai dintre
oameni ca cel dinti rod pentru Dumnezeu i pentru Miel. i n gura lor nu s-a
gsit minciun. Acesta este un standard cam nalt. Ei sunt fr pat. Sau, aa
cum apare n versiunea Cornilescu a Bibliei, Ei sunt fr vin naintea scaunului
de domnie al lui Dumnezeu. Aceasta a numi-o desvrire. Nu este greu de
neles de ce muli adventiti de ziua a aptea aveau acest mod de a vedea
desvrirea. n fond, capitolele 12 i 14 ale Apocalipsei conin textele de baz
pentru definirea identitii noastre denominaionale.
Toi cunoatem c ndreptirea prin credin ne ofer i un fel de
desvrire, ca urmare a faptului c suntem n Hristos. Dar aceste texte din
Apocalipsa 14 ridic urmtoarea ntrebare: Este ndreptirea prin credin

suficient, sau trebuie s fim n mod desvrit fr pcat pentru a face parte din
cei 144 000? i dac exist ceva mai mult dect ndreptirea, ce presupune
aceasta c trebuie s se ntmple cu noi? Aceast ntrebarea i-a condus la separare
pe muli adventiti de ziua a aptea, n decursul ultimei sute de ani. Ce trebuie s
se ntmple cu poporul lui Dumnezeu de la sfritul timpului?
nainte de a merge mai departe, ar trebui s observm elementele importante
din Apocalipsa 14. Exist cei 144 000, primul nger, al doilea nger, al treilea nger,
iar imediat dup al treilea nger marea dram a celei de-a doua veniri seceriul.
n versetele 14-15 citim: Apoi m-am uitat, i iat un nor alb; i pe nor edea
cineva care semna cu un fiu al omului; i pe cap avea o cunun de aur; iar n
mn o secer ascuit. i un alt nger a ieit din Templu i striga cu glas tare Celui
ce edea pe nor: Pune secera Ta i secer; pentru c a venit ceasul s seceri i
seceriul pmntului este copt.
Adventitii au dorit cu sinceritate s fie pregtii pentru venirea lui Isus. Iar
ei au gsit nu numai n Biblie texte care s-i ndemne la desvrirea caracterului,
ci i n scrierile Ellenei White. Iat una din cele mai impresionante declaraii pe
care ea le face: Hristos ateapt cu o dorin de nespus s se manifeste n biserica
Sa. Atunci cnd caracterul lui Hristos va fi reprodus n mod desvrit n poporul
Su, atunci El va veni pentru a-l pretinde ca popor al Su. Mai departe acest pasaj
continu cu scena seceriului. n multe sensuri, acest pasaj din Ellen White merge
n paralel cu desfurarea i curgerea evenimentelor din Apocalipsa 14.
Conceptul cheie din textul citat din Parabolelel Domnului Hristos este
reprodus n mod desvrit. Din nefericire, atunci cnd adventitii de ziua a
aptea citesc astfel de cuvinte, ei tind s le interpreteze cumva emoional. Este
ceea ce am fcut atunci cnd am citit prima dat aceste cuvinte. Am fost furat att
de mreia, ct i de posibilitatea de a atinge o asemenea performan.

Nu tiu dac ai vzut vreodat o persoan desvrit. Uneori nchid ochii i


ncerc s m gndesc la unele dintre persoanele desvrite pe care le cunosc. Iat
c mi apare cineva n minte. Ea este foarte mulumit pentru c a obinut victoria
de a nu mai mnca brnz. Iat c vd pe altcineva. Este genul de fariseu al
primului secol. Tipul este cu adevrat religios. El tie exact ce mrime trebuie s
aib povara pe care are voie s o poarte n Sabat i ct de lung poate s fie drumul
pe

care

parcurg

cu

ea

spate,

fr

comit n felul acesta pcat. El a descompus desvrirea pn la nivelul celor mai


mici aciuni religioase. Este convins c, avnd o asemenea consacrare fa de
detaliile legate de stilul de via, va ajunge n curnd desvrit.
Apoi urmeaz cei care ajung desvrii pe calea reformei sanitare. Cunosc
ntr-o biseric mic de treizeci de membri un prezbiter cruia i place s participe
la serviciile de comuniune cu persoanele invalide. Dar cnd se ajunge la momentul
servirii mesei mpreun el nu particip, deoarece aceasta ar nsemna s mnnce
ntre mese. M ntreb ce nseamn pentru acest prezbiter cuvntul comuniune?
n aceeai comunitate exist un brbat care, la nlimea de 1,83, cntrete
59 kg. El a obinut victorii impresionante n ceea ce privete dieta, ca o condiie
pentru a ajunge desvrit ca Hristos. El a ajuns pn acolo nct s cread c
este pcat s mnnci gru i ovz. Urmarea, din nefericire, a fost aceea c el a
ajuns s pofteasc dup lucruri ciudate. n fiecare miercuri, el cade i mnnc
dou buci de plcint din orez expandat. n ochii lui, acest om se crede ajuns
aproape de adevrata desvrire. Atunci cnd cea mai pctoas fapt din
viaa cuiva este aceea c mnnc dou buci de plcint pe sptmn, nseamn
c el a ajuns departe. O astfel de persoan este aproape desvrit, sau cel puin
se afl sigur pe drumul care duce la desvrire.

Mai exist n aceast mic biseric un alt sfnt, care a avut un accident.
Pentru o persoan normal, ar fi fost nevoie de trei sptmni ca s se vindece. Dar
acest adept convins al reformei sntii nu s-a vindecat nc nici dup ase
sptmni, datorit deficienelor din diet. Ellen White numea o astfel de extrem
deformarea sntii.
Unii adventiti de ziua a aptea au ajuns n situaii ciudate, n dorina lor a
ajunge la desvrirea caracterului. Probabil aceasta se ntmpl pentru c unii
dintre noi nu au nici cea mai mic idee referitoare la ce reprezint caracterul. La
fel, nu avem nici cea mai vag noiune n legtur cu ceea ce dorea s spun Ellen
White atunci cnd folosea cuvntul caracter.
Drumul meu ctre desvrire
Pasajul din cartea Parabolele Domnului Hristos, pe care l-am citat mai sus, a
avut un impact puternic asupra experienei mele ca adventist. Imediat dup ce am
devenit adventist, civa dintre sfinii dragi mie mi-au artat acest pasaj. Iar dup
ce am citit c Hristos va veni dup ce caracterul Lui va fi perfect reprodus n copiii
Si, am hotrt c voi fi primul cretin desvrit, de la Hristos ncoace. Imediat
am nceput s acionez ca atare.
Aa c peste cteva sptmni puteam spune ce nu este bine n aproape
fiecare aspect al vieii.

Puteam spune ce nu este bine s mnnci

Puteam spune ce nu este bine s priveti.

Putem spune ce nu este bine s faci, n aproape toate domeniile.

i puteam spune ce nu este bine s gndeti, n legtur cu aproape


toate subiectele.

Am devenit un expert n a arta ce nu este bine n legtur cu oricine i cu


orice. n rvna mea pentru a urma o diet corect, am slbit n trei luni de la 75 kg
la aproximativ 56 kg. Unii se temeau c voi muri ca urmare a reformei sanitare.
i vreau s tii ceva. n lupta mea pentru a deveni desvrit, chiar am
devenit desvrit.

Am fost un fariseu desvrit, aa cum era Pavel nainte de a-L ntlni


pe Isus n drumul spre Damasc.

Am fost un clugr desvrit, la fel cum era Luther nainte de a


descoperi evanghelia n epistola ctre Romani.

Am fost un metodist desvrit n eforturile mele, la fel cum era John


Wesley nainte de experiena convertirii din Aldersgate.
Aa cum am descoperit mai trziu, calea ctre desvrire a fost bine

bttorit de alii naintea mea.


Aceasta mi aduce aminte de paradoxul desvririi. Cei care cunosc o astfel
de persoan desvrit tiu despre ce vorbesc. Unii dintre voi poate c l-ai i
trit i n cele mai multe adunri exist nc muli care nc l mai triesc, sau, mai
ru, oameni care ncearc s supravieuiasc lng cineva care triesc acest
paradox.
Paradoxul desvririi mele era acela c, cu ct meditam mai mult la ea, cu
att eram mai concentrat asupra propriei mele persoane. Nu numai c devenisem
prea interesat de mine nsumi, dar cu ct m strduiam i ncercam mai mult, cu
att i judecam mai mult pe cei care nu ajunseser la nlimea mea. Nu numai
c i judecam, dar cu ct deveneam mai desvrit, cu att deveneam mai aspru
fa de cei care nu se ridicau la superioritatea statului meu i cu att deveneam
mai negativ fa de biseric i cei care nu erau la fel de curai i consacrai
cum eram eu.

Pe scurt, cu ct m strduiam mai mult, cu att ajungeam mai ru. Acesta era
paradoxul desvririi mele. n intenia mea de a reproduce perfect caracterul lui
Hristos, ajunsesem s reflect mai mult caracterul celui ru. Dac ar fi s folosesc
cele mai indulgente cuvinte, ajunsesem o persoan cu care se putea tri foarte
greu. Oamenii deveniser o problem n viaa mea, n cutarea mea de a m
apropia de caracterul Mntuitorului. Un motiv era acela c ei erau o piedic n
calea rigorii mele privind dieta. De asemenea, ei deseori interveneau n programul
meu zilnic de meditaie cu privire la Hristos. Oamenii m mpiedicau s mi urmez
calea ctre desvrire.
Din nefericire, exist o cale ctre desvrire care conduce la tocmai la o
prea mare atenie acordat sinelui, care reprezint de fapt tocmai esena a ceea ce
nseamn PCAT. Exist o cale ctre desvrire care este de fapt tocmai calea
ctre moarte. Exist o cale ctre desvrire care este distructiv i prea muli
adventiti au apucat pe acest drum, creznd c vor ajunge s reproduc n felul
acesta caracterul lui Hristos. Acesta este un drum greit. Este un drum creat de om,
i nu de Dumnezeu.
n frustrarea pe care o triam n legtur cu biserica i cu mine nsumi, am
vrut s renun la acreditarea de pastor. Dar preedintele conferinei, nelegndu-mi
tulburarea i dorind s m salveze pentru lucrare, a condus trei sute de mile pn
la mine, pentru a-mi napoia acreditarea. Nu am putut s scap de ea. Am mai
ncercat o dat s renun, iar el a venit din nou la mine. A treia oar, am trimis o
scrisoare dur ctre preedintele conferinei, spunndu-i exact ce simt. Aceasta a
avut efect. Acreditarea nu mi-a mai fost oferit.
ncheiasem cariera de pastoraie. n ceea c m privea, ncheiasem att cu
adventismul, ct i cu cretinismul. Timp de ase ani nu m-am rugat i nu am citit
Biblia, pn cnd am fost forat s o fac n public. Am studiat filozofia, din dorina

de a gsi un rspuns mai bun la problema sensului vieii, dar nu am ajuns dect la
o i mai mare dezamgire, negsind nici un rspuns corect. La sfritul anilor
petrecui ca fiu risipitor, am ajuns la concluzia c, dac rspunsul nu este cel pe
care l ofer cretinismul, atunci nu exist nici un rspuns. Aceasta a fost una din
cele mai nspimnttoare concluzii la care am ajuns n via.
Apoi, la nceputul anului 1975, Dumnezeu m-a chemat din nou. Dar El mi-a
spus: George, tu ai fost un adventist, dar nu ai fost un cretin. Tu ai cunoscut toate
doctrinele, dar nu M-ai cunoscut pe Mine. Acesta a fost momentul cnd am trecut
prin criza mea de tip 1888. L-am ntlnit pe Isus i adventismul meu a fost botezat
n cretinism.
Tragedia n cazul meu, a celor care trebuiau s convieuiasc mpreun cu
mine i a acelora ca mine, este c multe dintre aceste situaii ar fi putut fi prevenite
dac noi am fi citit cu credincioie scrierile inspirate. Dac a fi citit mcar
contextul n care apreau multe dintre citatele care m-au derutat, a fi fost salvat de
unele dintre greelile costisitoare ale vieii mele.
Adevrata cale ctre desvrire
Prea adesea am abordat cu violen att scrierile Ellenei White, ct i Biblia.
O modalitate de a proceda astfel este aceea de nu citi enunurile n context. Rupem
citatele din context, la fel cum am procedat cu citatul referitor la reproducerea
caracterului desvrit al lui Hristos, din cartea Parabolele Domnului Hristos.
Apoi, trecem la cri precum Diet i hran, sau Solii ctre tineret, din care rupem
din context i mai multe citate. Iar apoi le legm cu cele din Parabolele Domnului
Hristos, nct ajungem s crem o teologie care nu are nimic de a face cu ce a vrut
s ne spun Dumnezeu.

ntotdeauna trebuie citit contextul. Cutai s nelegei la ce se refer autorul


inspirat, fie c acest autor este Pavel, Petru, Ioan sau Ellen White. Ce mult
influeneaz contextul nelegerea noastr i viaa noastr! De exemplu, s privim
la contextul n care apare citatul nostru din Parabolele Domnului Hristos, referitor
la reproducerea perfect a caracterului lui Hristos. n paragraful imediat precedent,
citim: Hristos dorete s se reflecte n inimile oamenilor; iar El face acest lucru
prin cei care cred n El. Scopul vieii cretine este druirea de roade reproducerea
caracterului lui Hristos n credincios, pentru ca mai departe s fie reprodus n
alii
Nu poate exista o rodire bogat n viaa celui care este preocupat numai de
sine nsui. Dac l acceptai pe Hristos ca Mntuitor personal, vei uita de voi
niv i vei dori s i ajutai pe ceilali. Vorbii despre dragostea lui Hristos,
povestii altora despre buntatea Lui. Facei orice pentru a-L prezenta pe El.
Ducei poverile sufletelor n inimile voastre Atunci cnd primii Duhul lui
Hristos Duhul iubirii neegoiste i al interesului pentru ceilali vei crete i vei
aduce road. Darurile Duhului v vor mbogi caracterul. Credina voastr va
crete, convingerea se va adnci, dragostea voastr va fi desvrit. Vei reflecta
mai mult i mai mult asemnarea cu Hristos n tot ceea ce este pur, nobil i plin de
iubire.
Mai departe apare acel citat c Atunci cnd caracterul lui Hristos va fi
reprodus n mod desvrit n poporul Su, atunci El va veni pentru a-l pretinde ca
popor al Su. Reflectarea perfect a caracterului lui Hristos nseamn
reflectarea iubirii Sale. Caracterul lui Hristos are n centru grija fa de ceilali.
Prea adesea adventitii au vzut religia numai prin aspectul ei negativ, dar
cretinismul nu se definete prin ceea ce nu trebuie s facem. Nimeni nu va fi
mntuit pe baza a ceea ce a reuit s nu fac. Cretinismul se definete prin

aspectul lui pozitiv, i nu prin cel negativ. Cretinismul este o religie care ne
elibereaz de preocuparea fa de noi nine i fa de zbaterea de a ne ctiga
mntuirea, dar n schimb ne aduce n starea de a iubi: pe Dumnezeu, aproapele, pe
fraii de credin, soia, soul, copiii i aa mai departe.
Aceasta a fost marea solie a lui Isus: Voi fii dar desvrii, proclama El,
dup cum i Tatl vostru cel ceresc este desvrit (Matei 5:48). Rupei acest
text de context i l putei transforma n ceva ce Biblia nu a intenionat s spun.
Citii-l n context, i vei afla ce ncerca Isus s i nvee. ncepnd cu versetul 43,
pasajul nostru spune c Dumnezeu iubete toi oamenii. El face s cad ploaie i s
strluceasc soarele att asupra celor buni ct i asupra celor ri, att asupra celor
drepi ct i asupra celor nedrepi. Isus ne spune c trebuie s fim desvrii, sau
maturi n iubirea fa de alii, la fel cum Tatl nostru cel ceresc este desvrit n
iubirea fa de noi. V rog s v amintii c Hristos a murit pentru noi pe cnd noi
eram nc vrjmaii Lui (Romani 5:6, 10). Pentru a fi ca Tatl, trebuie de
asemenea s ne iubim vrjmaii (Matei 5:43-48).
Putei iubi aa cum a iubit Dumnezeu? Aceasta este maturitatea sau
desvrirea cretin. Iar dac nu credei n ea, comparai Matei 5:48 cu Luca 6:36.
Luca 6:27-36 este al treilea pasaj paralel cu Matei 5:43-48. Ambele se refer la
iubirea vrjmailor i ambele se ncheie cu porunca de a fi la fel ca Dumnezeu.
Dar pasajul din Luca nu spune: Voi fii dar desvrii, ci cu Fii dar milostivi,
cum i Tatl vostru este milostiv (Luca 6:36). Evanghelitii au egalat declaraia
lui Hristos despre desvrire cu cea despre mil.
Pentru o mai bun nelegere a acestui subiect, s ne ntoarcem la Matei
25:31-46 i la scena judecii, n care apare simbolul oilor i al caprelor. Acest
pasaj este fantastic. Citii-l din nou i numrai semnele de ntrebare. Observai
marea surpriz a celor care sunt condamnai pe de o parte, iar pe de alt parte, Isus

le spune celor din cellalt grup: Motenii mpria Mea.


Potrivit parabolei, ei spun: Doamne, ce merit avem noi? Noi nu suntem ca
fariseii. Noi nu ne-am petrecut viaa ngrijorndu-ne de mulimea de reguli care
spun ce s faci i ce s nu faci.
Isus le rspunde: Nu nelegei. Cnd Mi-a fost foame, mi-ai dat s
mnnc. Cnd am fost n nchisoare, M-ai vizitat. Iar cnd Mi-a fost sete, Mi-ai
dat de but.
Aceasta i face s ntrebe: Cum adic? Nu nelegem. Niciodat nu Te-am
vzut i deci nu i-am dat s mnnci.
Dar, rspunde Isus, dac ai fcut aceste lucruri pentru cel mai mic dintre
fraii mei, nseamn c le-ai fcut pentru Mine.
Cellalt grup ateapt cu entuziasm acelai moment. n acest grup sunt
civa farisei indivizi care i-au dedicat ntreaga via pentru a respecta
multitudinea detaliilor i componentelor legii. Stai puin, Doamne, strig ei, am
inut Sabatul. Am inut cu adevrat Sabatul. Am avut cam 1 500 de reguli i
regulamente pentru pzirea Sabatului i le-am pzit pe toate. Noi tiam exact unde
era linia de desprire. i nu numai c am inut Sabatul; am pltit zecimea cu
rigurozitate. Am fost aa de scrupuloi, nct am dat fiecare a zecea frunz din
izma noastr. i am avut o diet corect. Doamne, trebuie s ne mntuieti. Noi
meritm acest lucru.
Ei bine, le rspunde Isus, exist o singur problem. Atunci cnd am fost
n nchisoare, nu prea c v pas. Atunci cnd mi era foame, unde erai?
Doamne, au strigat ei din nou, dac am fi tiut c eti Tu, am fi venit la
Tine.
Dar, rspunde Isus, tocmai asta nu nelegei. Voi nu ai internalizat
principiul mpriei Mele. Voi nu ai internalizat marele principiu al iubirii. i

dac nu ai fcut acest lucru, nu putei fi fericii n mpria Mea.


Matei 25 red foarte explicit modul n care se face judecata. Dar dac dorii
s nelegei mai mult, citii n Hristos, lumina lumii. Ellen White spune att ct
pot cuvintele s spun. n felul acesta, scrie ea, Hristos pe Muntele Mslinilor a
zugrvit ucenicilor scena din ziua cea mare a judecii. El a spus c hotrrea care
se va lua atunci va depinde de un singur lucru. Cnd popoarele vor fi adunate
naintea Lui, vor fi numai dou clase i viitorul lor n venicie va fi legat de ceea
ce au reuit sau au neglijat s fac pentru El, n persoana celor sraci i suferinzi.
Dac oamenii nu transmit aproapelui dragostea care vine e la Dumnezeu,
este pentru c de fapt ei nu au aceast dragoste. Dac oamenii ar avea dragostea lui
Dumnezeu n inimile lor, cu nici un chip ei nu ar putea-o ine ascuns. Ea ar fi
exprimat. Exprimarea dragostei lui Dumnezeu fa de cei pe care El i iubete
reprezint marele criteriu al marii judeci finale. Dumnezeu dorete ca toi cei
care vor ajunge n ceruri s fie fericii acolo. Iar acolo vor fi fericii doar cei care
au renunat aici la principiul iubirii de sine i al autosuficienei (PCATUL) i au
permis ca Dumnezeu s infuzeze marele principiu al LEGII Sale n inimile i
vieile lor. Naterea din nou presupune o schimbare n viaa persoanei, de la
egoism i centrare pe sine (PCATUL), la interesul i iubirea pentru alii
(principiul LEGII). Sfinirea este procesul prin care devenim mai iubitori.
Imaginea biblic asupra desvririi este aceea de a deveni maturi n exprimarea
iubirii lui Dumnezeu. Astfel de oameni i formeaz caractere asemenea lui
Hristos, pentru c Dumnezeu este iubire (1 Ioan 4:8). Astfel de oameni triesc o
via n sigurana mntuirii pentru venicie.
Demonstraia final n faa ntregului univers

Ideea de mai sus ne apropie de imaginea demonstraiei finale pe care


Dumnezeu o va face n faa ntregului univers. n Parabolele Domnului Hristos,
citim c ultimul mesaj de mil care va fi dat lumii, este o revelaie a caracterului
Su plin de iubire. Demonstraia final naintea universului a ceea ce poate face
harul n vieile oamenilor va fi o revelaie a puterii lui Dumnezeu de a transforma
fiinele egoiste n persoane care l iubesc pe Dumnezeu i pe semenii lor.
Demonstraia final nu va consta n prezentarea portretelor unor oameni care au
obinut victorii asupra untului de arahid, a brnzei sau a altor alimente, sau asupra
altor aspecte ale comportamentului n general. Marea demonstraie n faa
universului va consta n reproducerea n oameni a caracterului lui Hristos.
Unul dintre marele texte ale Noului Testament atinge exact esena acestei
teme. Prin aceasta, spune Isus, vor cunoate toi c suntei ucenicii Mei, dac
pzii Sabatul. Prin aceasta vor cunoate toi c suntei ucenicii Mei, dac pltii
zecime. Prin aceasta vor cunoate toi c suntei ucenicii Mei, dac avei o diet
corespunztoare.
Prea muli adventiti citesc Noul Testament ca i cum n El ar fi scrise aceste
lucruri. Dar de fapt Isus a spus: Prin aceasta vor cunoate toi c suntei ucenicii
Mei, dac vei avea dragoste unii pentru alii (Ioan 13:35). Iubirea nu este numai
subiectul n funcie de care se face judecata; ea este i semnul dup care Isus i
identific ucenicii. A fi un urma al lui Hristos nseamn a-L iubi pe Dumnezeu i
pe aproapele.
Prea muli adventiti au scpat din vedere aceast nvtur central a
Noului Testament. Prea muli au reguli, regulamente i legi (care dein i ele locul
lor n contextul relaiei mntuitoare cu Isus), dar omit marele principiu care
reprezint fundamentul LEGII lui Dumnezeu. Prea muli, n eforturile lor pentru a
atinge desvrirea, se concentreaz asupra propriilor pcate i a regulilor, n loc

s l lase pe Dumnezeu s l lase pe Dumnezeu s intervin n viaa lor, n ceea ce


privete PCATUl i LEGEA. Din nefericire, legile i regulile, fr iubirea lui
Isus, fac din frumuseea religiei un lucru posomort sau, mai ru, distructiv.
Atunci cnd merg la ntlnirile de tabr, privind asupra miilor de oameni
care asist, i pot distinge la prima vedere pe cei care sunt desvrii. Ei sunt cei
care nu zmbesc. Ei sunt cei care nu arat c srbtoresc ceva, pentru c lor le
lipsete sigurana vieii n Hristos.
Acum, dac ai fi diavolul, v-a lsa s cunoatei adevrurile biblice
adventiste, dar a face ca voi i bisericile voastre s fii mai reci dect icebergurile.
Sau, a lsa ca unii cretini s cunoasc bucuria n viaa de biseric i n viaa
personal, dar le-a afecta teologia aa de mult, ncepnd de la Geneza i pn la
Apocalipsa.
Adventitii au nevoie s cunoasc att bucuria mntuirii, ct i marile
adevruri doctrinare. Dac adventitii L-ar avea pe Isus n inimile lor, mpreun cu
adevrurile mntuitoare, ei ar avea nu doar adevrul cu a mic (adic adevrul
doctrinar), ci i ADEVRUL scris cu litere mari (adic pe Domnul Adevrului).
Eu sunt Adevrul, a spus Isus (Ioan 14:6).
Personal, sunt convins c lucrul de care este cea mai mare nevoie pentru a
pune adventismul n micare este nu numai adevrul doctrinar, ci o cunoatere mai
bun a lui Isus i a minunatei asigurri a mntuirii n El. Avem nevoie att de
adevr, ct i de ADEVR. Atunci cnd adventitii le au pe amndou, ele vor
transpira prin fiecare parte a fiinei lor i n modul lor de nchinare, atingnd acea
stare care va permite Duhului Sfnt s i foloseasc pentru a zgudui lumea cu
frumuseea SOLIEI lor.
ntrebri pentru reflecie

1.

Veti bune! Mai avei doar o tem de pregtit pentru tinerii din biserica
local. Nu doar c au obosit dup attea prezentri, dar liderii lor au elaborat
un program de implicare a lor timp de dou sptmni n serviciile
comunitare i de mrturisire. n acelai timp, ei au dorit s discutai n
context despre semnificaia versetului din Matei 5:48 i a citatului din
Parabolele Domnului Hristos, pagina 69. Redai n dou paragrafe scurte
informaia esenial pentru fiecare dintre aceste dou pasaje, pentru a v
putea sluji ca ghid n prezentarea dumneavoastr.

2.

Enunai i descriei principalele dou pasaje din cartea Apocalipsei


care au reprezentat reperele principale n modul de nelegere a desvririi
de ctre adventiti. De ce au fost att de importante aceste texte pentru ei?

3.

Scriei un paragraf referitor la paradoxul desvririi, din care s


reias de ce, cu ct oamenii ncearc mai mult s ating desvrirea, cu att
devin mai ri. Nu uitai s amintii n discuii modul n care acest paradox
este legat de problema PCATULUI i a LEGII.

4.

Folosind categoriile de PCAT i LEGE, discutai importana


demonstraiei finale naintea ntregului univers pe care o va face
Dumnezeu.

5.
Note
Privind modul tradiional n care adventitii nelegeau textul din Apocalipsa
14:12, vezi Knight, Angry Saints, 53-55; Knight, A User-Friendly Guide, 105, 106.
Pentru o analiz a interpretrilor din Apocalipsa 14:12, vezi Knight, Angry
Saints, 55-60; Knight, A User-Friendly Guide, 106-110.
White, Parabolele Domnului Hristos, 69.
Ellen G. White ctre fr. i sora Kress, 29 Mai 1901, publicat n E.G. White,
Diet i Hran, p. 202.

Pentru mai multe informaii legate de principiile de studiere a scrierilor


Ellenei White, vezi Geroge R. Knight, Reading Ellen White: How to Understand
and Apply Her Wrintings (Hangerstown, MD: Review and Herald, 1997).
White, Christs Object Lessons, 67, 68.
Ibid., 69.
White, Desires of Ages, 637.
White, Parabolele Domnului Hristos, 415.