Sunteți pe pagina 1din 122

Rodica Ojog-Braoveanu

Spionaj la mnstire

Capitolul I
"Casc ochii, Dobrescule!"
Profesorul Lucaci i potrivi perna sub cap. Braul ostenit cuta colurile
cu urechi apretate din pnz alb, festonat. Gfind uor, rmase cu ochii
aintii n ntunericul nalt, plin de stele. Stele multe, lucioase, ghirlande de
beteal cum se vd doar la munte. n fund, peste zidul alb se profila clopotnia
mnstirii decupat parc din carton. O adiere slab nfoia delicat pliurile
perdelelor de tifon. Pe icoanele de la cpti, luminile nopii agau reflexe
dulci, tremurnde, nsufleind sursuri sfinte.
Micarea uoar de pe cerdac i atrase atenia. O umbr mngia pereii,
strecurndu-se cu pai moi, de felin. Zmbi: "Dau trcoale fetei..." i instinctiv
i ndrept ochii spre camera din dreapta. i plcea s-o urmreasc aa, din
ntuneric, descifrnd zgomotele intime greu de camuflat n odiele nguste cu
perei subiri. Pieptnul lsat pe placa de sticl, scrnetul periuei de dini pe
dinii albi, frumoi, cu margine albstruie, papucii mici aruncai pe
duumeaua goal, nu deodat ci pe rnd, rsfoitul nervos al crii ("fata asta
nu tie niciodat unde a rmas") apoi, nu prea trziu, acelai roman "de dragoste i bineneles siropos" cznd singur din mna adormit.
Micarea se repet. Vzu din nou umbra subire, ori poate alta, alunecnd
pe cerdac, nefiresc de iute, ca o prere. Profesorul i trase ptura pn la
brbie ncercnd s ghiceasc care din oaspeii arhondaricului pndea ua
fetei.
Nu putea fi paraliticul, brbatul acela chipe intuit nemernic de via pe
un scaun cu rotile. Boala era sigur l nrise. i plcea s spun lucruri
dezagreabile, surprinztor de inteligente. Hm, da... da... cu adevrat inteligente. Mai degrab farmacistul. St tot timpul la pnd... Cu ochii, cu simurile, cu trupul subire. Ce pui de lele... Pe vremuri avusese un colaborator care-i
semna. Prin '35? '36? Ci ani trecuser de atunci?... Poate pictorul excentric
i aiurit, dar nu att ct ncerca s par... Pn i nepricopsitul acela de Dabu,
omul din spatele cruciorului. Ce privire ascuit! De geamba... Da, un
geamba cum vzuse odat, n copilrie, la un blci lng Vaslui. Mna nite
telegari albi... Dabu sta e din aceeai familie. Minte... Hm, minciuni de
vacan. Vacan... Cte-i mai rmneau? Una? dou?... pn la vacana cea
mare... definitiv...
Aipise. Noaptea ptrundea prin perdelele uoare, mireasm iute de iarb
tnr, de romani, de ziduri reci cu poveti multe i vechi. Poveti cu caftane
i conduri, cu cosie blonde i mtsoase scpnd de sub mantii romantice...
Tresri. O siluet, umbr fr consisten, se opri n dreptul uii.
Ptrunse n odaie odat cu vntul, o dat cu noaptea. Ezita... Parc ar cuta...
Ce caut? Acolo, pe mas...
Lucaci deschise ochii mari. Vzu mna ntins, degetele ncletate
cercetndu-i buzunarele hainelor de pe sptarul scaunului. Nu, nu cuta
bani... Agenda!

ncerc s strige. Emoia, spaima, mahmureala somnului l sugrumau.


Deschise gura dar nu reui s articuleze nici un sunet.
Umbra dispruse...
Abia atunci i reveni. "Agenda!... agenda!"
Sri din pat i cu micri nendemnatice de om btrn mbrc halatul.
Iei afar izbit de aerul puternic, ameitor. Cobor mpleticit treptele cerdacului.
Jos n pivni, se vedea lumin. Inima! Ct de tare l durea inima! Se lipi de ua
ntredeschis. Pe un butoi vechi, cu doage ruginite, strlucea ochiul unei
lanterne. Aceeai siluet rsfoia ncet paginile agendei. Cu cealalt mn regla
aparatul de fotografiat. Asta era... ip tare, s-i trezeasc pe ceilali, s-i
alarmeze. Scncetul jalnic nu trezi pe nimeni. Doar umbra se ntoarse.
Abandon aparatul apucnd ranga rezemat de butoi. Se apropia
amenintoare. Lucaci ncepu s alerge. Avea s-l omoare. tia bine. Va s zic
asta era ultima... ultima vacan.
Auzea distinct, din ce n ce mai aproape, paii celuilalt. Elastici, ritmici.
Unde s se ascund? Pn la cerdac era mult. Erau trepte. Alte trepte. i nu
putea s strige. Ajunse n curte. Fcu civa pai ctre tufiurile nirate de-a
lungul gardului, apoi se rzgndi. Prea departe. Distinse umbra mare, nefiresc
de mare, a unui camion. Coti brusc. Cu eforturi disperate se cr, rostogolindu-se sub prelat. Urechile-i vjiau. Nu putea s aud paii celuilalt.
Poate nu-l va gsi... Poate nu asta era ultima vacan...
O tiu sigur doar cnd simi lovitura puternic n tmpl. O durere
covritoare, roie, vscoas...
Umbra urc treptele cerdacului i dispru ntre zidurile vechi.
*
Mnstirea, siluet umed, nfricotoare, se nla singur n noapte.
Turnurile subiri, ascuite ridicau brae descrnate invocnd parc mnia
cerului. Apoi, dup un timp, urgia se dezlnui. Un bubuit prelung, deprtat,
amenintor ca o prevestire...
Pe cerul de ntuneric cineva ncepu s se joace desennd cu degetul grafice
de foc...
*
Simi roua dimineii udndu-i picioarele prin sandalele nclate fr
ciorapi. Privi ferestrele arhondaricului ntunecate, oarbe. Lu salopeta
aruncat n ajun peste oblonul camionului i urc la volan.
Pe parbriz, actrie n rochii de sear sau costume de baie decupate din
reviste zmbeau colorat. O maimu de plu, aductoare de noroc, tresrea la
zbuciumul mainii.
Omul conducea atent, cu gura strns. Era singur pe osea. i privi
ceasul. Patru jumtate dimineaa. Vzu semnul, dar nu-l lu n seam...
Fluierul ni din spate, strident, struitor. Acceler. Dup civa kilometri
scrni din dini, scuipnd gros maimua cu ochi de sticl.
Un I.M.S. prfuit bara oseaua. Frn scondu-i legitimaia. Ochii
subofierului alunecar pe trupul oferului, pe mneca cenuie a salopetei de
doc. Snge! Snge se scurgea n picturi ntunecate i printre obloanele
camionului.
Fcu un gest scurt, sltnd prelata. Cadavrul ghemuit pe grmada de saci
inea ochii deschii.

*
La ase dimineaa, o trezi iptul lui Keops papagalul cu creast
princiar:
a plus b la ptrat egal cu a ptrat minus doi ab...
Nu izbutise ns s-i bage n cap sfritul formulei, dar maiorul de
securitate Minerva Tutovan celibatar convins nu dispera. i ddu de
mncare, atent la amestec i dozaj. Nu era o treab simpl s-l convingi dup
aceea s nghit laxative.
i ncepu programul matinal umplnd ca de obicei tabla neagr din
fundul odii cu simboluri sofisticate de algebr i trigonometrie. "Dezmoresc
mintea, biete, i genereaz o excelent stare de spirit pentru tot restul zilei",
obinuia s-l asigure pe tnrul su colaborator Dobrescu. Locotenentul
ncerca ns unele ndoieli...
n dimineaa aceea de var, strlucitoare, cu arome vagi, citadine, maiorul
Minerva Tutovan se simea iritat. l trase de coad pe Spiridon, caniche-ul
cenuiu, verificndu-i reflexele i, satisfcut de rezultat, intr n baie. Dup
duul scoian rather stiff iei vnt dar cu un sentiment cert de triumf. Ochii
rotunzi, dou climri negre, strluceau luminnd obrazul coluros, lipsit de
feminitate.
n ateptarea locotenentului Dobrescu, convocat pentru ora opt, se hotr
s nlocuiasc garnitura robinetului, nu din spirit de economie, Doamne
ferete, ci pentru c inea foarte mult s dea ntrebuinare iodului i
pansamentelor din baie...
Nimeni n-ar putea afirma c Minerva Tutovan avea cultul banilor. n ziua
salariului, i umplea buzunarele cu dulciuri i ronind tot drumul btea
magazinele pentru satisfacerea unor necesiti "imediate". Locotenentul
Dobrescu, antrenat ntr-o astfel de curs, rmsese stupefiat vznd-o
achiziionnd un acvariu uria "o ocazie extraordinar, nelegi!" n care acum
i pstra ciorapii i mncarea lui Keops. Deunzi, obinuse "la un pre absolut
derizoriu" o trus complet de ceasornicrie, bifase n Romnia liber un anun
privitor la o colecie de pipe dup care i sticleau ochii: "Simt c n-am s am
linite dac nu pun mna pe ele. i dai seama? Pipe din spum de mare i
pmnt ars..." Evident, Minerva nu fuma.
Sugndu-i degetul strivit i aminti brusc c uitase s-i ridice solda. Ieri,
ntorcndu-se de la minister, abia ncropise 65 de bani pentru autobuz
investignd cptueala jachetei, iar n Cimigiu suspinase literalmente de poft
n faa chiocului cu bulgri de zahr vanilat nvrtii pe b.
Cineva sun. Travers tiptil vestibulul strmt i deschise brusc.
Neavertizat, locotenentul Dobrescu sprijinit cu tot trupul de u
ddu buzna nuntru gata s cad.
Ce-i intrarea asta de operet, Dobrescule?!
Iertai-m, tovare maior. N-am auzit cnd ai deschis...
De cnd te cunosc, nu fac dect s iert. i tot degeaba... M rog, ia loc.
Privind n jur, locotenentul bnui c e vorba de o figur de stil. Scaunele
erau ocupate cu maldre de reviste, gazete, cri.
Nu-mi sta n cap, biete!
Bg reoul electric n priz i puse la nclzit un ibric cu ap.
Bei o cafea?
Nu v deranjai...
Las farafastcurile! Bei sau nu?

Beau, risc locotenentul care n-ar fi pariat c bicarbonatul n cafea i


priete. Minerva pstra zahrul ntr-o cutie albastr geamn...
A! Scuz-m te rog. Am uitat s-i mulumesc.
Pentru ce?
Auzi vorb... Pentru c ai avut amabilitatea ca n lipsa mea s treci
zilnic pe-aici. Sper c i-ai dat lui Keops seminele n doza recomandat?
Bineneles.
Bravo! Eti un biat de treab. i lui Spiridon?
I-am luat rasol de la mcelrie.
n fiecare zi?
n fiecare zi.
Minerva l sfredeli cu privirea apoi izbucni:
Se cutremur carnea pe mine cnd te aud! Mini, Dobrescu Vasile! N-ai
clcat o singur dat pragul acestei case! Bietul Spiridon! Bietul Keops! Cum ai
putut s-i lai cinci zile fr hran?! Numai mgarul de Diaconescu din a IX-a
B a fost n stare s prind mute i s le in nemncate ntr-o sticl.
Se trase doi pai napoi msurndu-l furioas:
Pe mine vrei s m duci!? Sunt cel puin optsprezece amnunte care
demonstreaz c n loc s faci ceea ce te-am rugat nota bene, rugat, puteai
foarte bine s-mi spui c nu ai timp, sau c nu vrei ai umblat brambura prin
muni!
Dobrescu csc ochii mari: "Cum naiba s-o fi prins?!"
L-am gsit pe Keops explornd lustra. O singur dat n via a riscat
asemenea exhibiie: cnd a nvlit pisica lui madam Stamate. Asta nseamn
c mulumit ie, Spiridon a revenit la instinctele primare. Robinetul din baie
curgea. Eu l-am uitat deschis. O treab pe care tu n-ai fi omis-o niciodat, ct
eti de tipicar. Ca i ceasul rmas nentors, ca i ua ncuiat numai odat. n
afar de asta, drag Dobrescu, ai un tic nervos: te speli att de des pe mini,
nct uneori i se cojete pielea. i-ar fi fost peste putere s umbli cu "rasolul"
lui Spiridon fr s te speli dup aceea. Ori spunul e intact. Aa cum l-am
cumprat. Ca s ajungi la seminele lui Keops trebuia s te strecori printre
peretele vestibulului i dulapul de cri. Spaiul fiind ngust este imposibil s
nu atingi zidul. i nu l-ai atins. Dra acolo unde varul s-a ters mi
aparine. Tu ar fi trebuit s lai o urm cu cel puin dou palme mai sus... n
ultimele cinci zile, a plouat n ntreaga ar cu excepia masivului Bucegi. S-a
scris n toate ziarele, s-a anunat la toate buletinele meteorologice. Poi s-mi
povesteti i mie unde te-ai bronzat? Vrei poate s-i spun i cum arta diva
care te nsoea? Pentru c n-ai fost singur. Numai o femeie te putea convinge s
bai coclaurile i grohotiurile. Eti un comod! Nu ai asemenea iniiative. i
spun, Dobrescu: gen sportiv, nalt ct Everestul i o cheam Yvonne.
Locotenentul simi nevoia s se aeze:
"M-a turnat cineva, e clar!
Cnd la 1,82 nlime, att ct ai tu, i nali tocurile i pui talonete,
nseamn c vrei s-i ajungi dulcineea din urm... C o cheam Yvonne nu-i
greu de ghicit. Ai venit cu un ziar a crui manet e plin de iniiale ginga
mpreunate. i recunosc majusculele Y + V. Caui, bnuiesc, o monogram
pentru aternutul de nunt. Yvonne i Vasilic! Sun frumos... De ce tocmai
Yvonne? Zi-mi alt nume de femeie care ncepe cu Y!
Locotenentul ls ochii n jos, oftnd spit:
Avei dreptate.
Minerva travers ncperea pufnind:
n sfrit, despre isprava asta mai discutm noi... Uite, pentru ce mi-am

permis s te deranjez. Ai s pleci n locul meu la Mnstirea Domniei.


La mnstire?
Imagineaz-i! Treizeci de kilometri de Rmnicu-Vlcea. Dealuri,
pdure, frunze fonind, pria i poienie. O s-i plac! n orice caz se nscrie
n sfera ultimelor tale preferine...
Locotenentul ncerc s descifreze satisfacia pe chipul Minervei. Nu se
omora dup natur. "Sunt o citadin nrit, i mrturisise cndva. Dac nu
simt asfaltul sub tlpi i n-aud tramvaie, devin melancolic. Un troleibuz
aglomerat n miez de var, cam pe la ora prnzului, reprezint pentru mine
tonicul ideal..."
Ce am de fcut?
S stai cu degetul n gur. La mnstire i petrece concediul doctorul
Lucaci. Lucreaz la un soi de anestezic cu proprieti excepionale. n variant
final va constitui o adevrat revelaie pentru medicin din punctul de vedere
al administrrii i eficacitii, fiind totodat complet lipsit de nocivitate pentru
organism. Aici e chestia mare!
Nu vd de ce a trezit interesul nostru.
Ai rbdare! n funcie de doz, anestezicul poate deveni un halucinogen
extrem de periculos. Adevrul este c nsui Lucaci a rmas consternat cnd a
neles ce drcie a nscocit. Substana acioneaz asupra centrilor nervoi. De
pild, administrat n doz "N" unui individ, acesta pur i simplu nu mai
reacioneaz un anumit numr de ore. Cade ntr-o stare de euforie, voina i
capacitatea de discernmnt i sunt complet paralizate. Omul rde, e fericit,
nu-i d seama ce se petrece, poi face ce vrei cu el, fr s opun cea mai mic
rezisten. Lucaci nu sesizeaz aspectul militar al chestiunii, dar el e acut
ngrijortor. Este suficient s introduci o pilul din halucinogenul respectiv
ntr-un rezervor de ap, ori ntr-un cazan de mncare, pentru ca un ntreg ora
sau o unitate militar s-i ciuguleasc din palm fr ca s se fi tras un singur
foc de arm. Ajuns deci n mini criminale, anestezicul poate declana o
catastrof. Iat de ce ne intereseaz securitatea lui Lucaci i a descoperirii sale.
Dup o sptmn petrecut la mnstirea Domniei, a afirma c nimeni nu
pare preocupat de eforturile doctorului, dei e nconjurat de o faun care nu-mi
place. n concluzie, continum supravegherea pentru orice eventualitate. Eu
nu m mai pot ocupa de treaba asta. Am discutat cu colonelul Iona. E de
acord s pleci tu. l privi amenintor: Vezi, poate i se ntmpl ceva...
O ntrerupse ritul slab al telefonului.
Rspunde!
Dup cteva secunde, Dobrescu i ntinse receptorul:
E pentru dumneavoastr.
Minerva asculta cu faa ncruntat, apoi ntrerupse convorbirea apsnd
pe furc. Oft:
Prea trziu.
Ce s-a ntmplat?
Profesorul Lucaci a fost asasinat. Bietul om. Era un mare savant.
*
Primul lucru pe care-l vzu intrnd n birou fu o ceac uria de cafea i
sticla cu suc de roii. Minerva aprecie cu un zmbet delicateea colonelului
Iona.
Ai avut ghinion!
Nu rspunse. i duse ceaca la gur innd-o strns cu amndou

minile ca un copil. Gestul i era familiar colonelului.


"De-ar fi oleac mai frumoas..." Se corect repede: "Nu, n-ar mai fi ea..."
De altfel, dup ce o cunoteai era imposibil s te mai gndeti c nu e
crn i c trupul slbnog cu membre lungi sugereaz un cuier sau poate un
cocostrc. O urenie dezarmant, cci Minerva i-o plimba cu dezinvoltur ca
pe un stindard, prnd n general c se simte foarte bine, c i ignor cu
desvrire aspectul fizic.
Te-ai ntrebat desigur de ce asasinarea profesorului Lucaci a coincis cu
plecarea dumitale de la mnstire.
Da. Sunt convins c nu exist nici o legtur. O coinciden nefericit
i att. Nici mcar Lucaci nu-mi cunotea adevrata identitate. Bnuia n urma
discuiei cu dumneavoastr c este supravegheat, iar ideea n sine l amuza.
Nu-i acorda prea mare importan. Considera probabil c cifrndu-i manuscrisul a devenit invulnerabil. El i opera.
M izbesc mereu, oft Iona, de acelai fenomen: Cu ct cineva este mai
dotat profesional, cu att mai dezarmat rmne n viaa de fiecare zi. Ca i cum
geniul canalizat ntr-o singur direcie ar epuiza toate resursele. Cnd l-am
chemat pe Lucaci, s-a comportat ca un copil. I-am atras atenia s nu ia nimic
la mnstire. Nici mcar o nsemnare. S-a strmbat la mine. Munca lui nu
intereseaz pe nimeni, totul e codificat, adevrate hieroglife, etc. Aspectul
militar al problemei l ignora deliberat: "Ce? Suntem n rzboi?! Exagerai..." De
altfel, afirma c nu are propriu-zis intenia s lucreze. i rmseser de pus la
punct cteva detalii... La mnstire urma s reflecteze. Nimeni nu-i poate
interzice s gndeasc... Nici n-a vrut s aud de un om de al nostru n
preajma lui. "Guvernantele m indispun".
Mda...
Din nefericire ns, lucrurile stau mai prost dect i imaginezi. Am
telefonat la institutul lui Lucaci.
i?
Safe-ul e intact dar gol.
Minerva l privi lung:
Asta nseamn c...
nainte de a pleca la mnstire i-a scos lucrarea fr s anune pe
nimeni. A lsat nuntru un bilet, avertiznd c isprava i aparine.
Un fals?
Colonelul cltin din cap.
Nu. E scris de Lucaci.
De necrezut! Exclam Minerva. De ce a fcut-o?
n bilet motiveaz c lucrarea nu era pus la punct. Erori,
imperfeciuni, lipsuri, pe-aicea. N-a suflat o vorb, fiindu-i team de opoziia
direciei i evident a noastr. i pentru ca dezastrul s fie complet a scos i
mostra. Un etu cu cteva pilule...
*
Se stpnea eroic dar Minerva tia c dup plecarea ei femeia se va
prbui. i va ncleta degetele n aternut, i va astupa iptul hohotind
nbuit ntre perne, se va zvrcoli pn durerea se va ostoi, lsnd n urm
ochi goi i obraji sectuii ascuni n valuri cernite. Acum sttea dreapt, o
btrn mrunt i zvelt, cu un cap cochet de bucle albe. Linia gurii
nepenit strngea parc n coluri toate lacrimile.
Suntei sigur c n-a luat materialul la mnstire?

Doamna Lucaci ddu din cap:


Eu i-am fcut valiza. Era foarte neajutorat n chestiuni practice. A
plecat doar cu agenda. Restul, dosarul i proba de substan le-a ncuiat aici,
n birou.
Minerva i reprim oftatul.
De ce nu le-a dus napoi, la institut?
N-a mai avut timp. Se grbea. De fapt, nc nu isprvise. Abia dup ce
s-ar fi ntors din concediu... Ochii i se nceoar.
M iertai c insist. mi dau seama prin ce trecei...
O ntrerupse cu un zmbet silit.
Lsai...
A vrea s cercetez coninutul biroului. Att timp ct lucrarea se afl
aici, trebuie s v avertizez c nici dumneavoastr nu v aflai n siguran.
Acum mi-e egal, sufl abia auzit btrna.
O conduse ntr-o ncpere spaioas cu mobil puin risipit prin
unghere: Cri, plante exotice, dou fotolii de piele i n fund, un birou
somptuos de mahon, cam greoi.
Aici, opti sprijinindu-se de perete.
Minerva se ls n genunchi. Mngie uor broasca. O achie subire i
nep degetul.
Avei cheia?
Da.
"Dumnezeule, gndi Minerva. O nchiztoare pe care o forezi n cteva
secunde cu un cuit de buctrie..."
Trase mnerul fin de bronz. Btrna avu o exclamaie de groaz. Sertarul
era gol.
*
Spargerea s-a comis aproximativ acum trei sptmni. Adic imediat
dup plecarea lui Lucaci la mnstire.
Colonelul i ncrunt sprncenele.
n seara respectiv, relu Minerva, btrna fusese n ora. O partid de
remy de la care s-a ntors mai devreme ca de obicei. Unul din parteneri nu se
simea bine. Cnd a intrat n cas, a avut impresia c vede o umbr
strecurndu-se n buctrie. Evident, n-a gsit pe nimeni, n schimb fereastra
era deschis.
Stau la parter?
Da. Doamna Lucaci i amintete totui c nainte de a iei n ora o
nchisese.
Incidentul nu i-a dat de gndit?
Minerva i ridic umerii coluroi:
E btrn i n cele din urm, vznd c nu lipsete nimic spargerea
s-a comis fr urme, o broasc extrem de simpl a rmas cu ideea c
memoria i-a jucat o fest.
Deci ce s-a sustras n mod practic?
Totul sau aproape totul, zmbi amar Minerva. Dosarul cu lucrarea
propriu-zis i mostra un etu de metal cu douzeci de pastile.
Colonelul o privi ncordat:
Dumneata nelegi ceva? Nici un spion nu lucreaz att de descoperit.
Aproape c ne trage de mnec s-i vedem isprvile. Fur, asasineaz...
Nu tiu nc de ce la lichidat pe Lucaci, dar sustragerea se poate

explica. nltur orice concuren.


ntr-o singur eventualitate: tiind c lucrarea nu are duplicat i avnd
certitudinea c ceea ce i nsuete reprezint originalul.
Poate c are certitudine.
Situaia este extrem de grav, opin Iona. O descoperire drceasc. n
momentul de fa, nu ne mai aparine i oricnd poate fi mpotriva noastr,
evident n formul destructiv. M ntreb ce s-a ntmplat de fapt la mnstire.
i frec obrazul gnditor: crezi c i pe ceilali oaspei ai reuit s-i induci n
eroare?
Minerva i azvrli capul pe spate:
N-aveam de ce s m trdez. Prezena mea n arhondarie nu era de
natur s atrag atenia. N-am anchetat, n-am iscodit, nu m-am vrt n
sufletul profesorului. A fost dac vrei, o misiune de contemplare. Trebuia s
sesizez un interes special, manifestat pentru Lucaci i lucrrile sale. Nu le-am
sesizat i asta mi-o reproez. Cut ochii colonelului: Dac nu m-ai fi
chemat...
Ai dreptate, Minerva.
Zmbi: Eu sunt vinovat. N-aveam voie s procedez uuratic. Eram obligat
s previn orice accident, s anticipez ca la ah eventualele micri ale
adversarului. Recunosc c m-a derutat aparenta acalmie de la mnstire, m-a
linitit lipsa intenionat de publicitate de care a fost nconjurat Lucaci i
descoperirea sa. Iar de dumneata aveam nevoie. Trebuia s te trimit ntr-o
misiune special la Oradea. Acum, nu mai poate fi vorba.
Ce mai! Am ncurcat-o amndoi. Nu e cazul s m menajai. Adevrul e
c oamenii din mnstire nu mi-au plcut, fr ns ca cineva s-mi par
suspect din punctul nostru de vedere.
Cu alte cuvinte, dup dumneata, ucigaul e unul din oaspei.
Da. Plec de la ideea mobilului. Pentru a-i atinge scopul, deocamdat
nu tiu care, bnuiesc ns c e vorba de agenda doctorului, erau necesare
anumite preparative, mai concret o pipire prealabil a terenului. tiu eu,
tabieturile btrnului i ale celorlali, ora la care se culc, unde-i ine
carnetul, momentul precis cnd se poate aciona cu cel mai mic procent de risc,
amplasarea odilor, calculul atent al incidentelor ce pot interveni. Deci un
ntreg preambul de cunotine privitor la mecanismul de via al mnstirii i
al casei de oaspei. Or, cei mai avertizai n acest sens sunt locatarii
arhondaricului.
Adic?
n casa de oaspei, de care ngrijete o clugri, locuiesc acum pentru
o perioad sau alta de vacan cinci persoane. Fiecare reprezint n felul su
un numr. De fapt, dac stau i m gndesc, n-am vzut nc atia "originali"
adunai la un loc. Un pictor glgios i foarte saxon, o fat morbid, un farmacist neserios genul motan la pnd dup fuste n sfrit un arhitect,
figur cu totul remarcabil. A rmas paralizat n urma unui accident de
automobil. Servete cu voluptate i fr efort sarcasme suculente. l nsoete
un btrn care ndeplinete oficiul de infirmier.
Mda... Obiectivul numrul unu rmne recuperarea notelor
profesorului. n concluzie pleci imediat. i vei pstra falsa identitate: Jeni
Cociau, de profesie nevast care habar n-are pe ce lume triete. n fine,
cunoti personajul. Cum i-ai motivat plecarea de la mnstire?
M-a apucat dorul de "soul meu Titi".
Perfect. L-ai vzut i te ntorci. Zmbi: Te va nsoi Dobrescu, bnuiesc?
Ca de obicei.

El va avea calitatea oficial. Procuror, s zicem. Un procuror abia ieit


de pe bncile facultii, puin infatuat, care ancheteaz crima. Att i nimic
mai mult. i mngie pumnii cu un gest mecanic: Cred c-i bine aa.
Acionnd pe dou planuri, avei un orizont mai larg i totodat posibilitatea
coordonrii unor date provenite din surse distincte.
Rmase mult timp pe gnduri dup ce Minerva prsi biroul.
n strad, un invalid i manevra cruciorul cu roi nalte, spiate. l tia
bine. De ani de zile, vindea iconie i poze cu mucenici undeva lng biserica Sf.
Vineri.
Iona zmbi i se ndeprt de fereastr.
*
Maina aluneca pe drumeagul ngust cu sinuoziti de reptil. Maiorul
Minerva Tutovan privea satul nfipt n coasta unui deal. Terase cu vegetaie
mrunt, viu colorat, compunnd imagini idilice cu risip de rou, galben i
verde vopsea tare, iute ca i aerul ameitor, uor acidulat. Csuele, de un
estetic naiv, mai toate albe, i mpodobite la fereti i frontispiciu cu cioburi de
oglind preau fcute pentru copii ori pentru oameni foarte tineri. Pe zidurile
netede se crau pn spre buza acoperiului trandafiri mici de un rou
consistent, aproape negru.
Minerva ncerca s-i explice, legat de originea meleagurilor, frecvena
unui anumit motiv: cocoul. Fie cocoat n cretetul casei, simboliznd pare-se
prerogative masculine certe ce-i strmbau nasul lung, fie doar pictat pe una
sau mai multe laturi ale cldirii.
Arunc locotenentului o cuttur din colul ochilor. Dobrescu privea
cerul printre genele blonde. O expresie de beatitudine, de total detaare i
sclda obrazul nc foarte tnr, pstrnd intacte culorile adolescenei. Vntul
mergeau n main descoperit i rscolea prul. Ochii preau dou
lacrimi, picturi czute de sus, de un albastru pur.
Zorile, ncepu Minerva pe un ton elegiac, cu mini diafane destram
aternutul nopii... Gndcei nviorai dup duul de diminea i usuc
lbuele fr ciorapi la soare... Un soare cald, dulce, o mahmudea portocalie,
ieind de-a dura din adncuri... Nourai transpareni fac gargar findu-se
graios pe ringul unui cer impecabil bleu... n pragul csuelor de turt dulce...
Fcu o pauz, mucndu-i buza subire: Trebuie s-mi manifest via satisfacie
c am un colaborator sensibil... ... receptiv... Un suflet nealterat. Schimb
totul: Te-am rugat s cati ochii, Dobrescule!
Poftii? Fcu acesta trezit brusc din reverie. Bine, dar nc n-am ajuns...
Ei i?
Minerva se rsuci ca un leopard. oferul, care se gndea la ale lui,
surprins de micarea brusc, se tulbur i devie traiectoria mainii.
Ei i? relu Minerva. Exist un limbaj al obiectelor. Dac tii s le
ntrebi, s le asculi, i furnizeaz mai multe indicii dect apte mrturisiri
complete luate n bloc. Oamenii pot s mint i o fac adesea. Obiectele nu. Eti
la nceput de meserie. Caut, nscocete-i probleme. ncearc explicaii, acolo
unde aparent nu exist, sau acolo unde banalul, aspectul imediat, i distrage
atenia determinndu-te s nu aprofundezi. Asta e profesiunea noastr, biete!
S vezi, s nelegi... Iute, cci totdeauna eti n competiie cu un altul. Cea mai
mic eroare, chiar dac nu fatal, te handicapeaz n orice caz.
Eu, n general, m strduiesc... privesc...
Ce? Mergi, de pild, pe strad. Obinuiete-te s vezi i altceva dect

vitrine i glezne subiri. Observi un copac, dintr-un ir de ali douzeci. A


nfrunzit naintea celorlali. Fenomenul are hotrt o explicaie. Caut-o,
zdrobete-i creierii i gsete. Ce poate fi? O conduct de ap cald, desigur.
Ea a nclzit pmntul accelernd evoluia arborelui. Iar exemple sunt mii...
Uit-te la casa aceea galben, cu un mesteacn n spate. O vezi? Unde te uii?
Acolo, n stnga bisericii, la marginea oselei!
Da...
Nu i se pare nimic ieit din comun?
Ar fi ceva.
Ce anume?
V gndii, probabil, la gardul nalt care o mprejmuiete, cu poarta
zidit.
Exact! Ce-i spune faptul c n tot satul e singura cldire ferecat astfel?
Toate celelalte au grdinie, ocrotite de garduri cochete din cteva ipci. Mai
mult pretext. Aproape c le vezi borul clocotind pe plit.
Aa a avut omul chef s-i fac poarta. Altfel dect toi ceilali. Conchise
doct: Gusturile nu se discut.
Minerva l msur lung cltinnd din cap decepionat:
Ai crescut ct plopul, Dobrescule, i tot degeaba! ii minte ce i-am spus
la corigen? Hm! Ai fugit la modern ca s scapi de mine... Zidul acela, biete,
trdeaz mai mult dect o "opinie" arhitectonic. E o mentalitate, o tradiie
ncpnat adus n lada de zestre de prin alte pri. Individul e un tip
ascuns, ursuz, morocnos, detest amestecul vecinilor n ograda lui. Capriciu
a avut acela care i-a pictat deasupra uii doi porumbei ciclamen, cioc n cioc
pe nite ramuri de mslin, sau cellalt, cu lozinca btut n ceramic pe
frontispiciu: "Noi doi ne iubim i pe dumneavoastr la fel v poftim".
Maina stop brusc. oferul pocni nciudat din degete. Se lsase bariera,
oprind trecerea peste drumul traversat de calea ferat.
Minerva privi n jur. Era un sat rsrit, aproape un orel. La civa metri
deprtare, un grup de oameni plvrgeau n faa cooperativei ateptnd s se
deschid. O feti descul, n rochie roz, srea coarda, ridicnd nori de praf
care preau s nu stnjeneasc pe nimeni. Mai la o parte, sprijinindu-se de zid,
un brbat tnr, la vreo 27 de ani, fuma. Purta blue-jeans lsai pe oldurile
ncinse cu o centur lat. Paftaua lucioas sclipea n soare. Omul prea strin
de locuri. Ceilali i aruncau din cnd n cnd priviri sfredelitoare i
circumspecte.
Vezi, relu Minerva, tnrul acela...
Dobrescu i drese glasul:
Dac a avea de ales un suspect din grupul de acolo, cu el a ncepe.
Minerva i ls pleoapele n jos i se interes calm:
De ce?
E un tnr viguros, care ar putea face fa celor mai dificile probe fizice.
Apropo, crezi c asasinarea lui Lucaci a necesitat astfel de performane?
Nu... Desigur c nu. Dar ncercam s schiez datele unui prezumtiv
spion la modul cel mai general.
Asta-i foarte interesant. D-i drumul!
Faa osoas, unghiular, trdeaz for, energie, ca i brbia puternic
despicat n dou. Izbete apoi felul n care i ine braele, ca nite arcuri
deprtate de trup. Sugereaz animalul la pnd. Gata s sar, gata s
acioneze. Hainele...
i la-la-la i lo-lo-lo, l ntrerupte plictisit Minerva. Cum poi bate
cmpii n halul sta, Dobrescule? Dac individul are mutr de spion nseamn

c nouzeci la sut din tinerii de pe strad pot fi ncadrai la aceeai rubric.


Cnd te trezeti? Pe vremea lui Mata Hari!? Silabisi strignd, pentru a acoperi
zgomotul trenului care trecea n plin vitez: Nu se mai poart spionul-star!
nelegi?
neleg! Nu vd totui un amrt de aizeci de ani parautat pe o noapte
fr lun n mijlocul unei pduri.
De ce parautat, biete? Adic de ce n-ar veni frumuel cu trenul sau
avionul?
Locotenentul, bosumflat, i strmb colul gurii: "Dac o lum aa..."
Te-am ntrebat, Dobrescu Vasile! De ce?
Pentru c anumite aciuni impun ptrunderea n ar pe ci anormale,
evitnd frontiera cu formalitile ei.
i de aia trimit dublura lui Alain Delon? Superbrbatul care cu dou
degete rupe dintr-o lovitur o carte de telefon? Sau st agat n canini de
streaina unui zgrie-nori n timp ce cu piciorul drept emite?
Contestai existena indivizilor antrenai la snge n coli speciale
tocmai n vederea unor aciuni subversive?
Minerva l msur comptimitor:
M decepionezi, Dobrescule! Trebuia s tii de mult un lucru: lupta se
d azi la nivelul inteligenelor. Nu pumni! Materie cenuie! Exist i gladiatori
din ia, de care-mi pomeneai. Reprezint ns un procent minim care apare n
aren doar ntr-un moment determinat al unei operaii determinate. Spionul
periculos, spionul ideal este crtia vrt ntr-un post umil, pe lng care treci
n fiecare diminea, dndu-i indiferent binee. Nu seamn cu nici un actor de
film, n-are nimic extraordinar n inut, nu e nici blond, nici brunet, nici nalt,
nici scund, n-are mutra nici aa, nici pe dincolo. Expune obrazul cel mai
inofensiv cu putin, manierele cele mai cuceritoare, o bunvoin angelic. Se
strnge amabil ca s-i fac loc n tren, i ofer un pachet de igri strine
"procurat de un cumnat care lucreaz n port", rde mgulitor la bancurile tale
rsuflate, iar tu, gdilat, i povesteti unde lucrezi, care-s problemele de
producie sau ce-l preocup pe inginerul ef... A doua zi, pe strad, nu-l mai
recunoti. Are obrazul despre care eti absolut incapabil s oferi vreun
amnunt. Asta-i formula ideal, Dobrescule, indiferent c lucreaz ca
perceptor cu mnecue de serj negru i degete murdare de indigo, ori c, doar
muchi i nerv, a fost parautat ntr-o noapte cu fulgere i trznete... Mai poi
conspecta i faptul c nici unul nici altul nu va trage la hanul din sat i nu-l va
ntreba cu accent strin pe badea Gheorghe, care-i drumul spre mnstirea
Domniei. Nu va abandona sub o salcie pletoas cutii goale de conserve
Made n strintate nu va cere la debitul din comun Pall-Mall, i nu va bate
ulia principal cu o cutie de chibrituri rzuit pe o parte ca semn de
recunoatere. A putea de asemenea garanta c n-o s dea buzna peste agentul
sanitar ori peste felceri cu o jumtate dintr-o hrtie de o sut, cernd cu
mna pe pistol parola cealalt jumtate...
Tcu o vreme urmrind manevrele oferului. Urcau, iar contorsiunile
oselei i zvrleau dintr-o parte n alta a mainii. Jos, n stnga, umplnd
prpastia, drumul parcurs lsa o panglic ngust traversnd sate, pduri,
livezi. n lumina violent a dimineii, culorile ipau. Un panoramic uria pe care
verdele prea ud, albul devenea argint, orbitor, albastrul dur, cu contur ferm.
Satele, miniaturi nlnd cte o clopotni lucioas, cu sfericiti de bostan, i
aminteau Minervei un joc din copilrie: Capitally. Acolo, csuele erau de lemn.
Roii i galbene. Jucau pe poze de artiti i penie redis nr. 1...
Ceea ce-i spuneam, relu ea ca i cum nu i-ar fi abandonat nici o clip

gndul, e valabil i pentru femei. Dumnezeu tie de ce e destul s fie una bine
machiat i cu unghii lungi pentru ca cei din jur s-o blagosloveasc cu toate
pcatele, ncrcndu-i diapazonul de la frivol i ajungnd pn la
aventurier. n treact fie spus, poi spla o albie de rufe, fr s i se clinteasc
o unghie. E chestie de calciu. S-a creat o opinie fals pe care personal mi-o
explic plecnd de la existena unor coarde romantice care supravieuiesc n noi.
E mai fascinant s ne imaginm o Lily Serghiev tii, individa care a lucrat
concomitent n timpul celui de-al doilea rzboi mondial pentru mai multe
servicii de informaii deci s ne imaginm o Lily Serghiev drcoas, blond
sau rou-tizian, fatal din toate punctele de vedere, dect o oarecare figur
cenuie cu ciorapi jalnici i bolnav de uremie.
i propti ochii n obrazul locotenentului care se ntreb speriat ce va
urma.
Asta vroiam s reii, Dobrescule. C desigur la modul principial, un fizic
ngrijit nu exclude existena unor preocupri majore, constructive, aa cum nu
presupune obligatoriu o traist de defecte lipit de spinarea frumosului ori a
frumoasei. i acum, nu te hlizi la mine! Personal, nu m avantajeaz albastrul
de pleoape, sau cel puin aa consider o "anumit persoan" care se
ncpneaz s scrie despre mine1.
Se nghesui fnoas n colul mainii.
A! exclam brusc i oferul zpcit frn. Uit-te la casa aia! Unde-i
art eu, cu perdele de dantel. Are la intrare, chiar deasupra, o suli de fier.
Cum i explici treaba asta, Dobrescule?
"Miculi...", invoc n gnd locotenentul.
Soarele rdea cald, imobil, pe cerul pclos. Maina gonea mai departe
alunecnd pe lng livezi de un verde ud...

Capitolul II
Mrturisiri postume
Postul de poliie se afla n fundul unei curi mari, ntre cooperativ i
cminul cultural.
Trandafiri, straturi cu pansele, tufe elegante de dalii i cteva bnci albe
nviorau sobrietatea cldirii. Soia efului de post, o femeie vesel i plinu,
afind expresia caracteristic imprimat de csniciile tinere i fericite, sttea
la soare. inea n brae o feti mucoas cu mo mare rou prins n ac de
siguran pe cciuli roz. Un cine plin de scaiei picotea toropit de cldur i
lumin, pndind cu jumtate de ochi curtea.
eful de post, nalt i blond, ncremeni n poziia regulamentar i povesti
incidentul. oferul intrase neregulamentar la o intersecie, mai la vale, unde
satul se mbuca cu oseaua. l somase, dar degeaba. Luase I.M.S.-ul de serviciu
i tind pe scurttur i ieise n cale. Apoi vzuse sngele. Camionul n care
descoperise victima era acolo, sub dud. I-l art cu mna.
Unde-i omul?
Mrturisesc cu regret c Minerva Tutovan nu m agreaz. Recent, mi-a
comunicat telefonic c nu este de acord cu portretul pe care i l-am fcut,
considerndu-l tendenios i exagerat, i c personal m sftuiete s m ocup
de croetat, scrisul fiind o treab subire. N-a putea afirma c a folosit un ton
i o terminologie prea duioase (n.a.).
1

nuntru. Aa... pare blnd, miel nu alta.


oferul, nruit pe un scaun, privea fix duumeaua. Capul mare, adus
ntre umeri, era npdit de o sudoare rece. Cnd auzi ua deschizndu-se,
ochii i se ntoarser greu, fr vlag, ca dou animale bolnave. Era mbrcat cu
bluza de salopet murdar de snge, care atrsese atenia miliianului.
Dobrescu l msur concentrat cercetndu-i ndelung hainele, nclmintea, minile mari, muncite, cu urme de ulei. Se ntoarse brusc simind
micare la fereastr. Cteva babe i neveste mai tinere i turtiser nasurile de
geam privind avide, cu gurile cscate la "uciga". Ba una, mai toant, i sltase
copilul aproape sugaci pe umeri "s vaz i el".
Dobrescu se adres efului de post:
Ia expediaz cuconetul sta! Ce-i aicea? Panoram!?
Miliianul iei buzna i n cteva secunde, asistena dispru. Se auzi
rumoare n curte, zvon de glasuri, o voce spart asigurnd:
Ho, c nu i-l mncm, maic!
Apoi glasurile se amestecar.
Cum v numii?
oferul rspunse rguit, cu o voce nesigur:
Panait Ilie.
Vrsta, ocupaia, stare civil! Adug surznd: i mai cu via!
Trei'opt de ani, ngn omul. ase copii... l din urm de patru luni...
Dobrescu fluier subire.
Bravo! ase copii nu-i glum! Cu ce v ocupai?
Sunt ofer la mnstire. Maica stare m-a angajat. Suspin: Ce-aveam
eu cu bietul om?! Btrn nevolnic. Dar cnd i-e scris s ptimeti pentru
altul...
S-o lum pe ndelete, propuse locotenentul. Cunoatei victima?
Cum s nu! Don' doctor Lucaci. n fiece an vine, aa pe var, o lun
dou. Linitit, nu supr pe nimeni. Maica stare i pstreaz odaia.
nnoptai de obicei la mnstire?
Nu totdeauna. Am cas la Rmnic. Doar cnd ntrziez cu trebile... Aa
pii i asear. Venii trziu, trebuia s m scol n zori. Noaptea scurt. Cnd
mi ciocni la u maica Zenobia...
Cine-i maica Zenobia?
A de ngrijete arhondaricul. Cnd m trezii, zisei c abia m-am culcat.
Afar dduse zorile. Urcai n camion i...
N-ai observat nimic?
Ce adic s observ?
Vreo micare, vreun zgomot...
... Eram cu ochii crpii de somn. Frigul ce m-a mai trezit. E drept, la
intersecie am ncurcat-o. Acum, nu mi-ar fi de amend...
Sergentul-major Florea zmbi cugetnd adnc: "Cred i eu..."
Dobrescu se apropie de fereastr. n curtea pustie, ars de soare, Minerva
discuta cu soia efului de post.
i fcu un semn mic. Locotenentul i lu igrile i se adres miliianului:
Rmi aici. Lipsesc cteva minute.
Cinele ridic puin capul clipind din ochii urduroi. i pendula coada
alungnd mute mari n zale verzi.
Minerva se apropie roie la fa. i era cald:
eful de post s plece imediat la mnstire. Nimeni nu prsete
locurile. oferului d-i drumul. Nu el a ucis...
Dobrescu nghii n sec. nvase s-i stpneasc reaciile. Nu era

prudent s-i manifeste surprinderea n faa Minervei.


*
Camionul fusese adus ntr-o viroag, departe de privirile curioilor.
Locotenentul tui uurel dregndu-i vocea, apoi i lu inima n dini:
Deci, dup opinia dumneavoastr, oferul e inocent.
Dar dup opinia ta?
Cum Dobrescu ncerca o expresie savant, ndeajuns de enigmatic,
Minerva nu mai atept rspunsul.
Ai citit spovedania victimei, biete? Efortul merit oarecare atenie. E
scris cu snge.
Exist un asemenea document?
Minerva i oferi o mic pauz nainte de a se repezi.
Dobrescu Vasile, te-am rugat s cati ochii! De ce m enervezi? Desfcu
salopeta oferului, vrndu-i-o sub nas: Privete! Scrie aici despre un btrn
ghemuit lng oblonul din dreapta, care e surprins i ucis printr-o lovitur
puternic aplicat cu un obiect contondent? Scrie sau nu?
Scrie, tovare maior.
Perfect. Citete mai departe.
Locotenentul frec stofa ntre degete, ntoarse haina pe toate prile,
cercetnd-o din toate unghiurile.
Salopeta e stropit pe spate, Dobrescu! Nu-mi vine s cred c sngele
l-a ateptat pe Panait s se ntoarc pentru a ni. i apoi, n mod logic, orice
agresor rmne cel puin cteva secunde spre a-i contempla, speriat sau
satisfcut isprava.
Oare nu putem presupune c exact n clipa loviturii criminalul aude un
zgomot care l determin s se ntoarc?
Nu! Urmrete mprtierea stropilor. Parc s-a lucrat cu rigla,
respectndu-se anumite limite precise. Asta nseamn... Ce nseamn,
Dobrescu?
C n momentul crimei, salopeta era mpturit.
Bine.
Evident, mpturit ntmpltor.
Foarte bine!
Fiile alternative fiind determinate de pliuri.
Excelent!! Bravo, Dobrescule!
Mai mult, se lans ncurajat locotenentul, i putem preciza i poziia: pe
braul asasinului.
Faci tu ce faci i o feteleti! Cum naiba nu poi duce raionamentul
pn la capt? Dar aici te-ai uitat? Urmele astea le-ai vzut? Stropii tia de
snge care evit o anumit poriune de oblon, desennd un spaiu
dreptunghiular precis, i-ai privit?
Avei dreptate, tovare maior, fcu locotenentul amuzat.
Mersi.
n momentul crimei, salopeta se afla pe oblonul camionului.
n sfrit. Asta ar fi prima concluzie. Continu!
Tot eu?!
Minerva zmbi nelegtoare:
Eti surmenat, biea, nu-i aa? Ai muncit mult astzi... i-ai btut
capul, nu glum... Oft: Victima se afla ghemuit jos, pe podeaua camionului
cnd a primit lovitura. Numai din aceast poziie jetul de snge putea s ajung

pe oblon. n mod logic, ar fi trebuit s-l descoperim i pe pantalonii oferului. E


logic, Dobrescu?
Perfect logic. Cel puin cteva picturi trebuiau s ajung i pe
pantaloni.
Minerva exclam triumftoare:
Aiurea! De ce nu am accepta ideea c agresorul s-a urcat pe roata
camionului, s-a aplecat i a lovit n timp ce oblonul i proteja pantalonii?
Chiar, fcu luminat Dobrescu. E o ipotez.
Crezi?!
Singura ipotez valabil.
Aa conchise, dup o matur chibzuin dumnealui, locotenentul
Dobrescu Vasile! i cum explicm, m rog, cele dou crri de urme gsite pe
podeaua camionului? Dou crri de urme proaspete, una lsat de picioarele
victimei nglodate n noroi, iar cealalt de nite bocanci numrul 42?
Formidabil! Cum de nu m-am gndit? Varianta ucigaului urcat pe
roat cade.
Sigur?
Absolut.
Nu crezi c putea foarte bine nti s-l ucid din afar i apoi s urce n
camion pentru a-i cotrobi prin buzunare?
Locotenentul se hotr s nu mai cread nimic.
Iat deci, relu Minerva zmbind subire, c semnul ntrebrii persist.
Putem forfeca nc zece ipoteze asemntoare, mai mult sau mai puin
verosimile, dar nu putem ignora evidena. oferul nu a ucis! Primo: Cnd
transpori ceva care nu trebuie vzut zarzavat de contraband s zicem i
iei cel puin o msur elementar de precauie: l acoperi. Cu att mai mult n
cazul unui cadavru. Ori victima nu avea acoperite dect picioarele. i le
acoperise singur, ncercnd s se strecoare sub prelata ngrmdit n
apropierea cabinei. Secundo: Firesc era ca oferul s astmpere scurgerea
sngelui nfurnd capul celui ucis. Nu-l lai s sngereze la mbuctura
oblonului cu podeaua. Picturile ar atrage atenia, ceea ce de altfel s-a i
ntmplat. Terio: ncerci s treci ct mai neobservat. Panait ns, ignor
regulile de circulaie nu pentru c s-ar grbi (raportul sergentului-major Florea
precizeaz c pstra viteza legal) ci dintr-un vechi nrav al oferilor care,
socotindu-se fr martori, muc din fructul oprit. Quarto: Am stabilit c n
momentul crimei salopeta se afla aruncat pe unul din obloane. Cnd sfarmi
capul cuiva, nu mbraci o hain care se afl n apropierea victimei fr s
cercetezi dac nu cumva se pstreaz urmele crimei. Quinto: Panait poart
sandale numrul 44, iar cea de a doua crare de urme nregistrat pe podeaua
camionului e fcut de bocanci cu numrul 42. Aadar, Panait i-a uitat n
ajun salopeta pe oblon i a mbrcat-o a doua zi diminea nainte de plecare...
Fcu o mic pauz privindu-l int: Nota doi pe ziua de azi! Rectific concesiv:
doi plus...
Locotenentul i urmri privirea ntrebndu-se ce mister o mai fi descoperit
Minerva printre crengile copacului din apropiere. Se atepta la un nou examen
de perspicacitate cnd o auzi:
Drag Dobrescule, mtua mea, o femeie foarte rezonabil, obinuiete
s afirme c nlimea este invers proporional cu inteligena. N-am meditat
nc asupra veracitii acestui aforism, dar cum se pare c nlimea te
avantajeaz, eti amabil s ntinzi mna dup cteva corcodue? Mor de poft!!

Capitolul III
Oaspeii arhondaricului
Mnstirii nu-i lipsea nimic din idilicul aezmintelor de acelai fel.
mprejurimile superbe, bisericua veche de cteva secole, muzeul cu piese rare
de cult ori mirene, icoane doldora de argint, un na de obrie domneasc,
inevitabila legend romantic, puin nfricotoare.
Micuele, n straie negre, alunec umbre sfioase, ovielnice, printre
zidurile vechi. Au chipuri blajine, zmbete cumini, se mir repede i rd uor,
copilrete, acoperindu-i gura cu mna rotofeie, fr unghii.
Locotenentul Dobrescu observ poziia casei de oaspei situat n afara
zidurilor mnstirii. Arhondaricul fusese conceput ca o arip special,
distinct. Noaptea, o dat cu nchiderea porii nalte de fier, orice comunicare
ntre cele dou corpuri era complet tiat. Stilul i dispunerea camerelor la
parter i etaj amintea arhitectura hanurilor de odinioar.
Florea, eful de post, i iei nainte:
Conform dispoziiile dumneavoastr, nimeni nu a prsit mnstirea.
Adug conspirativ: Maica stare vrea s v vorbeasc.
*
Era o femeie supl, nu prea n vrst cu chip ascetic. Emana o linite
deplin, izvornd nu atta din resemnare dogmatic, ct dintr-o filozofie
personal asupra existenei. Minile nguste gesticulau rar, dndu-i senzaia
inexplicabil, copleitoare de alinare. l primi pe Dobrescu ntr-o ncpere
aerisit, cu mobile puine. O lad de zestre domneasc, cteva jiluri cu sptar
incomod, sculptat, un sfenic din argint greu, icoane vechi.
L-am cunoscut bine pe doctorul Lucaci, ncepu starea privindu-l
deschis, n fa.
Avea o voce cult, cu intonaii calde.
Este a cincea var cnd vine la noi. Un pasionat al profesiunii. Din
nefericire, mi lipsesc elementare cunotine medicale. Nu nelegeam tot ce
spune, dar suficient ca s-mi dau seama ce aport extraordinar pentru tiin ar
fi reprezentat rezultatul eforturilor sale.
Avei idee n ce stadiu se aflau lucrrile sale? Ca prieten vechi...
Starea zmbi cu ngduin:
Simmintele, domnule procuror, ni le lepdm ndat ce pim n
acest loca. Nu putea fi vorba acum de prietenie. Venea la noi pentru c i
plceau meleagurile. Nu ascund c l-am protejat puin. i rezervam odaia,
maica Zenobia l ngrijea atent. Timpul, treburile noastre, nu ne ngduiau s
tifsuim pe ct am fi vrut.
Btu scurt din palme. Ua se deschise i apru faa rotund, copilroas a
unei clugrie de vreo 40 de ani.
Maic Zenobie, ceru starea blnd, adu cele cuvenite oaspeilor.
Nu v deranjai, se opuse de circumstan Dobrescu. Adug dup
cteva clipe: V rog s n-o considerai drept o imixtiune nedelicat. ncerc
s-mi verific o impresie: Avei studii superioare?
O lumin mic, nostalgic aprinse ochii stareei:
Am absolvit n anul 1932 facultatea de filozofie.
Maica Zenobia se ivi n pragul uii. Pe o tabla ntins aducea cteva
chisele de dulcea. n ceasul tihnit al amiezii, n interiorul rcoros alb-negru,

cpunile, portocalele, nucile verzi i cireele din vasele de cristal aruncau


bulgri colorai de lumin. Apa rece aburea paharele nalte ca nite pocale.
L-am vzut pe doctorul Lucaci, abia a doua zi dup sosirea sa la
mnstire. Mi-a spus c cercetrile sale sunt isprvite. Urma sinteza. i
exprima oarecum nemulumirea fa de oaspeii arhondaricului. Ce-i drept,
mai muli ca niciodat.
Ci sunt?
ase, fr Lucaci.
Asta nseamn mult?
Suntem una din mnstirile care nu gzduim dect n cazuri
excepionale.
Ce nelegei prin aceasta?
Rtcii n faptul nopii, crora din cretineasc datorie le oferim
adpost. n rest, primim oaspei trimii de Mitropolie. Zmbi: Permisiunea se
acord cu destul zgrcenie.
Cei ase locatari ai arhondaricului v-au prezentat astfel de avize?
Da. i-am fost puintel surprins.
Nemulumirea doctorului Lucaci era generat n acest sens i de o
oarecare ngrijorare? M refer la securitatea persoanei i a operei sale.
Acum, dup cele ntmplate, nclin s cred c da. Atunci mi s-a prut
doar iritat, scit c nu se putea odihni.
neleg. Dat fiind c oaspeii dumneavoastr au intrat n mnstire pe
baza unor aprobri speciale, nseamn c dispunei de un minimum de relaii
n ceea ce-i privete.
Destul de sumare. Numele, ocupaia, seria buletinelor. Ni se cer de la
miliie.
Se ridic i trase un sertar camuflat al lzii de zestre, scond o foaie de
hrtie.
Aici sunt trecui toi, cu datele respective i forul care a emis
recomandarea.
Locotenentul privi hrtia completat cu cerneal neagr.
Cnd ai ntocmit aceast list?
Nu eu am ntocmit-o, surse starea. Maica secretar ine evidena.
Figureaz absolut toat lumea?
Femeia zmbi:
N-avem ascunztori sau camere secrete, domnule procuror. Cel puin
nu le cunoatem. opti, btnd cu unghia n foaia de hrtie: Cel care i-a luat
viaa e aici, pe list.
*
Locotenentul iei pe cerdac. De-acolo, de sus, se vedea curtea
arhondaricului, destul de larg, mprejmuit cu un zid nalt. Bnci de piatr,
tufiuri de trandafiri i iasomie, copaci btrni care-i uitaser anii, un rond cu
mucate, o fntn.
Trecu n revist locatarii strni n grup ori rzleii. Comentnd cu gesturi
largi i priviri piezie spre cerdacul stareei unde bnuiau c se afl
anchetatorul sosit din Bucureti, ori doar plimbndu-se cu minile la spate,
erau n mod evident agitai, preocupai de ultimele evenimente.
I-ai cunoscut personal? se interes Dobrescu.
Starea cltin capul.
Evit contactul direct. Maica Zenobia v poate oferi eventuale informaii.

Dnsa se ocup de casa de oaspei.


Vrei s-o chemai?
Starea se retrase.
Unul din locatari atrgea n mod deosebit atenia. Un brbat foarte brun,
la vreo 35 de ani, de o frumusee impresionant. Trsturile puternice,
masculine, prindeau n lumina soarelui amiezii luciri metalice. Sttea ntr-un
crucior de infirm, cu genunchii acoperii de un pled pufos, cadrilat. Privindu-i
minile suple, cu tresriri nervoase, brbia ferm ridicat ntr-o micare
caracteristic, Dobrescu ncerc o strngere de inim. "Un oim cu aripile
amputate..."
Ghicea n fruntea ncpnat, n conturul hotrt al buzelor, n sclipirea
ochilor o voin de oel, o trufie drceasc, o inteligen ce depea cu mult
media.
"Da, da, murmur locotenentul amintindu-i descrierea Minervei: Un
individ cu adevrat remarcabil..."
Cine e?
Maica Zenobia, mrunt, plinu cu faa ca o lun plin rspunse
precipitat, oprindu-se des:
Domnul arhitect Liviu... Liviu Radian. Din Bucureti... Cam repezit, dar
cumsecade... Anul sta a venit la noi. Pentru prima oar a venit.
Ce-are la picioare?
Chipul femeii se ntrist.
Parc poi s tii? Da-i ntreg... Numai c nu umbl. i fcu o cruce.
Voia domnului! l ngrijete nea Dabu. Om cumsecade, nevoia...
Cine?
Clugria clipi nedumerit:
Nea Dabu.
i-i indic silueta unui brbat n vrst 55 poate 60 de ani trntit la
civa metri de crucior. Mesteca un fir de iarb, plimbndu-i ochii n jurul
curii. Ochi mici, vicleni, nfundai n orbite. Altfel, faa era inexpresiv, ridat,
cu pr puin i crunt. Individul iradia nedefinit o anumit atmosfer. Un soi
de dezinteres suveran, paradoxal fa de atenia mereu treaz a ochilor. Prea
s nu-i scape nimic. Un om cu urechile ciulite. "Climatul mi e familiar,
remarcase Minerva: Dabu are aerul, pecetea imposibil de confundat pe care o
imprim anii de vagabondaj. Nenumratele toamne, ierni sau primveri petrecute sub un pod, pe o scar, ntr-o magazie, n fn, sub cerul liber ori n
culcuuri de ocazie i stigmatizeaz victimele. Total nepsare fa de ziua de
mine, atenie concentrat pentru vnarea unui chilipir imediat, o mas, o
hain, un adpost".
O femeie supl, tnr, se apropie de cruciorul arhitectului. Schimbar
cteva cuvinte apoi se ndeprt.
Domnioara Elena Dimitriu, i chipul clugriei se lumin. Un nger,
un adevrat nger. Slab de plmni, srcua...
Dobrescu zmbi recapitulnd recomandrile Minervei:. "Fata face tot ce-i
st n putin s par neajutorat. Treaba asta pclete al naibii brbaii. i
atrag atenia pentru c te tiu sensibil..."
ntr-adevr, Elena Dimitriu aducea cu un nger. Un nger fragil, nu
dolofan cu rotunjimi roze, ca n pozele vechi. O frumusee cuminte, cu plete
blonde, mtsoase, ochi mari albatri, nas subire, uor acvilin, gura mic
nefardat. "Neprihnit!" Termenul i se urca reflex pe buze. Ceea ce contribuia
ns la climatul de candoare, precizase Minerva, era tenul diafan, palid,
imaculat, pielea transparent sub care i se simea zvcnetul sngelui. "Hm!

Plmnii! De-aici, culoarea asta de madon..."


Caracteriznd-o, gsise c fata reprezenta un prototip: "Victima
neajutorat din filmele Western de o anume factur, unde eriful, dup
prodigioase curse de cai i focuri de Colt-45 n preeria arid, sfrete prin a-i
cere mna. Siluetele lor se pierd n baia roie a unui apus magnific..."
Fata ajunse n spatele brbatului care lucra lng evalet. Omul se
ntrerupse i explic ceva gesticulnd cu paleta i pensula.
nsil o conversaie ciudat, incoerent, presrat la prima vedere cu
expresii englezeti pronunate impecabil. Pictorul habar n-avea de limba
gentlemenilor din City. Emitea doar sunete, fr nici un sens, reproducnd cu
real talent pentru urechi neavertizate, o melodie English language.
Maica Zenobia ncepu s rd domol, astupndu-i gura cu degetele
grsue:
Domnul Bomby, Bomby Zanfirescu. Tare mai e nostim... L-oi fi
cunoscnd... E pictor mare, venit din Bucureti. I-a fcut un potret Florichii,
nevasta popii din sat de ne-am crucit, nu alta: S juri c-i ea. i nu se uit la
vopseluri. Femeia se ambalase: I-a desenat aa de la dnsul, rochie roie de
catifea lung, coroan pe cap, cercei verzi ct pumnul... L-a mai omenit
soacr-sa cu o preche de gte i o turt de ca ce-i drept, mrioar de
l-a bgat n tablou i pe Gigi, l mic de apte luni. Cu aripioare i dibl de aur.
Da' cel mai mult se pricepe la rae, ignci i sfinii doctori fr argini Cosma i
Damian. Zici c e vii, nu alta! Pe nemete o ia numai cnd bea. O fi luat-o de
diminea... ncheie mpcat: Om cumsecade...
"Toi sunt oameni cumsecade la femeia asta", conchise Dobrescu.
Observ nasul pictorului scurt, crn, gura nare croit n form de
inimioar "semn sigur, spunea Minerva al celor mai mari cusururi la un
brbat".
Acu', e adevrat, relu maica Zenobia, nu-i singurul care trage la
mslu. Se aghezmuiete i don' farmacist Popescu... Realiz pcatul i
ndes cteva cruci deasupra buzelor.
Cel cu musta?
Dumnealui.
Om cumsecade...
Cumsecade, sritor...
nainte de a se lsa vzut, Minerva i cuprinse ntr-o privire de ansamblu.
Comentau, evident, moartea lui Lucaci, fiecare expunndu-i punctul de
vedere pe tonaliti de sentin. Simeau nevoia s vorbeasc, nu s asculte,
astfel c opiniile emise erau combtute formal cu cte un "nu cred" sau
"imposibil", rmase fr argument. Vocile se ncruciau, oamenii se trgeau de
mnec solicitndu-i reciproc atenia.
Calm, urmrindu-i cu un zmbet lucid, arhitectul Radian participa vag la
discuie. Rezerva impunea celorlali, aa cum orice atitudine distinct
manifestat de membrul unui grup, singularizndu-l, atrage atenia. i pentru
c tcerea poate fi divers interpretat, cel mai adesea ngrijornd, oamenii,
dup fiecare ipotez formulat, i cereau avizul din ochi.
Zamfirescu ipa cel mai tare, mprocnd cu silabe i interjecii englezeti.
La intervale regulate, se ddea un pas napoi msurndu-i tabloul din diverse
unghiuri.
Bietul om! exclam Elena Dimitriu. Peste ochii albatri trecu o umbr.
Se zgribulise toat. O floare nalt, dobort de o pal de vnt: Prin ce clipe
ngrozitoare trebuie s fi trecut...
Dabu, ntins lng cruciorul arhitectului, deschise ochii, ferindu-l pe

cellalt de soare. O privi fix dar nu spuse nimic.


Hai, c picai bine, cucoan, exclam sarcastic farmacistul Popescu.
Se amuza copios, nu se tie de ce.
Minerva, deconcentrat, i ls pe iarb bagajul, "recuzita" ncropit la
Vlcea: pachete unsuroase n hrtie cafenie i legate chibzuit cu sfoar,
borcane nvelite n jurnal sub care se ghiceau mncruri grase, gospodreti, o
sticl cu un lichid rou "vin natural, fr chimicale..."
n cerdacul stareei, maica Zenobia o art cu degetul. Pe chipul placid,
gelatinos sub piele, locotenentul citi oarecare spaim i un dispre mirean.
Asta-i Jeni Cociau. Sufl: E sub stpnirea Satanei...
Dobrescu o privi surprins.
Cum aa?!
Maica Zenobia i strnse buzele fr snge:
Nu-i ntreag...
Locotenentului nu-i veni s cread urechilor. O considerau pe Jeni
Cociau "plecat cu sorcova". Foarte bine, sta era jocul. Dar ca s se izbeasc
n anno domini 1970, chiar ntr-un astfel de loca, de o mentalitate innd de
evul mediu c nebunii sunt suflete pierdute aflate sub stpnirea diavolului,
nu, hotrt la asta nu s-ar fi ateptat.
Minerva ridic ochii. Silueta locotenentului i se pru mai fragil ca
oricnd. ncerca o nelinite.
ngrijorarea rutei care-i las puiul pe ap prima oar...

Capitolul IV
Reconstituirea
Chilia lui Lucaci nu se deosebea de celelalte. Obinuitul col al icoanelor,
scoare olteneti, un pat ngust, nalt i incomod cu multe perne, masa
rudimentar din lemn de brad. Un singur amnunt atenie ginga din
partea maicii Zenobia o ulcic cu margarete i flori de cicoare nveselea
fereastra.
Profitnd de absena oaspeilor, Minerva scotocea printre hrtii.
nsemnri ciudate, semne stenografice. Felul n care fuseser aternute, uneori
pentru un singur semn o foaie ntreag, o determinau s se gndeasc la
ideograme. Atenia i fu atras de un plic obinuit alb fr nici o indicaie. I-l
ntinse locotenentului.
Citete, te rog, chestia asta. Cu dicie i interpretare...
"Cci lacomii, avarii i desfrnaii, ncepu mirat Dobrescu, nu-i vor gsi
adpost n mpria cerurilor. i n ziua aceea, ngerii vor trmbia i va fi primul
vai! i va cobor un alt nger cu cartea deschis i nfricoa-se-vor pgnii i
netrebnicii. Iar glasul din cer va zice: Acum mergi i ia cartea cea deschis. Acolo
e cuvntul i nvtura rstlmcite pentru alte neamuri i alte mprii".
Locotenentul rsuci foaia de hrtie n mn.
Ce zici, Dobrescu?
Bigotism ieftin! M surprinde doar c profesorul se ocupa se asemenea
chestii.
i dac i-a spune c n camera mea se afl o "chestie" identic?
Locotenentul i ls ochii n jos:
Mi-amintesc, o lu pe dup viin, c la ultimul curs de nvmnt
politic, tovarul colonel Iona remarca lipsa de spontaneitate a unora dintre

noi...
i care ar fi ia? Dar c i-am recomandat mereu, s nu stai cu capul
ntre urechi, nu-i aminteti, drag Dobrescule? Schimb tonul: Toi din
arhondaric au gsit ieri strecurate sub u asemenea scrisori. Faptul nu-i
sugereaz nimic?
Se pare c maica Zenobia i consum surplusul de energie n
preocupri intelectuale.
Minerva l privi necat de admiraie:
Ia te uit! Nici nu tiam ce colaborator spiritual am. Spune drept, te-ai
apropiat azi mai mult de 15 metri de domnioara Elena Dimitriu? Se ncrunt:
Dobrescu Vasile, m cutremur atta ingratitudine! De ce m obligi s-mi
regret indulgena de la bacalaureat!?
Locotenentul i muc buzele: La urma urmelor, promisese atunci c va
urma dreptul, i nu politehnica. El unul se inuse de cuvnt. Alii i-au
schimbat profilul...
S vedem ce explicaie putem da scrisorilor. La prima vedere s-ar zice c
avem de a face cu rvaele mistice. Expeditorul, o persoan obsedat de
sumbrele profeii ale apocalipsului, poate fi oricine: o clugri, o cuvioas din
sat ori bigoi ambulani nsrcinndu-se gratis cu oficiul. Incidentul nici mcar
nu surprinde. Ambiana pravoslavic pregtete terenul psihologic. Pn aici e
clar!
Clar, admise locotenentul. Mai departe...
Eti bine dispus, Dobrescule? M rog! Da... Textul propriu-zis m
ocheaz.
De ce? Atrage luarea aminte a celor vizai n primul rnd: un grup de
vizitatori tineri, indifereni la disputa dintre cer i Satana, oameni care probabil
n-au intrat de ani de zile ntr-o biseric.
Minerva se strmb:
Poate. Totui, nu-mi place finalul: "Acum mergi i ia cartea cea
deschis. Acolo vei gsi cuvntul i nvtura rstlmcite..." Sun a
dispoziie: Du-te, f i drege! O chestie precis.
Dup iz, fraza pare copiat aidoma dintr-un text religios.
De acord. Dar de ce tocmai sta? S-au scris pagini mult mai
semnificative i n fond mai adecvate unor intenii pioase. ine minte, aici se
ascunde ceva.
La ce v gndii?
Presupun deocamdat. Am impresia c m aflu n faa unui mesaj. Un
mesaj limpede pentru cel cruia i era adresat misiva. i, ca s nu reperm
destinatarul, copii identice au fost trimise tuturor oaspeilor. "Cuvntul i
nvtura rstlmcite..." nu-i sugereaz o cheie? Ochii i sclipir: O cheie
care se afla n posesia doctorului...
Cheie? Ce fel de cheie?
De la dulapul cu plrii! pufni Minerva. i ntinse una din hrtiile de pe
mas: Pricepi ceva? Nu! Simple semne pentru noi i alii fr semnificaie. Deci
cheie ar putea n ultim analiz nsemna cifru. Cifrul doctorului Lucaci. i mai
nseamn... Ce mai nseamn, Dobrescu?
C materialul, substan solid, lichid sau gazoas...
Sau ap de ploaie...
Locotenentul ezit ntr-o poz ofensat i atitudinea ncpnat a
omului cu opinii.
...a fost sustras.
Cum poi bate cmpii despre solide, lichide i celelalte aiureli? Lsnd

la o parte faptul c eu l supraveghez de o sptmn i c cel puin i


cunoatem modalitatea concret de lucru, arat-mi un singur obiect n
ncpere, microscop, eprubete ori mcar o lamp de spirt care s certifice o
activitate de ordin practic. Deci, dintr-un bun nceput putem afirma cu
certitudine c ceea ce s-a sustras egal fotografiat, au fost hrtii: caiet sau foi
volante. Cifrul n ipoteza c raionamentele noastre despre scrisoarea-mesaj
se confirm rspunde totdeauna la o formul. Formul! nelegi?
Aa e! Exclam locotenentul. Limpede ca lumina zilei. Avei dreptate.
Minerva deveni dintr-o dat circumspect:
Ia ascult, Dobrescu Vasile, nu cumva ai nceput s-mi dai dreptate
aa, ca la nebuni, numai ca s scapi de mine? Totui: dac aici se caut cheia,
logic materialul a fost subtilizat nainte. Din datele pe care le deinem, putem
afirma cnd: n timp ce Lucaci se afla la mnstire, efectundu-se o spargere la
locuina sa din Capital. Pe undeva, savantul i-a fcut-o cu mna lui. S
pstrezi astfel de documente ntr-o cas particular i s te plimbi apoi cu
rezumatul lor n vilegiatur, asta-i pur i simplu incontien. Dar te ntreb eu,
dac au obinut materialul la Bucureti, pentru care raiune spionul l-a urmat
pe Lucaci aici?
Dobrescu se grbi s rspund:
Ca s pun mna pe cifru.
Serios? i atunci ce-i cu scrisoarea? Mesajul, am convenit, deocamdat,
atrage atenia c manuscrisul e cifrat, iar n lipsa cheii nu poate fi folosit.
Chiar!
Exist o singur explicaie. S-a considerat c materialul e incomplet,
fapt pentru care spionul a rmas n preajma profesorului. Scrisoarea-mesaj
rectific, preciznd c ceea ce lipsete este cifrul.
Cu alte cuvinte, remarc locotenentul, n momentul de fa spionul i-a
ndeplinit misiunea. De ce continu s rmn la mnstire?
Ei, aici e aici! Persoana se simte foarte bine camuflat i ine minte,
Dobrescule, ne mai rezerv surprize. Bun! Hai s vedem cum stau lucrurile n
noaptea crimei. Aadar, Lucaci a fost ucis afar sub cerul liber, sau dac ii la
precizri sub prelata camionului. Ce-l putea determina pe un om n vrst,
culcat, poate adormit vezi aternutul rscolit i pijamaua n care i-am gsit
cadavrul ce-l putea determina s ias din camer n puterea nopii?
Un zgomot de afar.
Nu e suficient ca s se aventureze dincolo de cerdac dezbrcat, riscnd
la vrsta lui o pneumonie. Doarme cu ase pturi, ba se simte i ru, vezi
termometrul de pe noptier, scos din etu, indicnd 38.
Putea s fi rmas aa de diminea.
Cu att mai grav. Cnd dimineaa ai 38, seara bai spre 40. Deci l vezi
tu cu belelele astea fcnd nudism sub clar de lun? Ce Dumnezeu, biete?!
Un interes acut.
Vezi bine. Sare n ochi. Ei, continu raionamentul. Ce s-l intereseze?
Nurii domnioarei de alturi? Exclus! Numai ceva legat de invenia sa l putea
scoate pe savant din odaie. Pentru mine e aproape o certitudine. ncerc s-mi
imaginez filmul nopii: Un zgomot oarecare l trezete. Reine! Un zgomot
produs n odaie, nu afar!
De ce?
Ia gndete-te, Dobrescu! Cnd spionul s zicem ptrunde n camer,
primul lucru de care se asigur este s constate dac Lucaci doarme. Dac n-ar
fi dormit, de team s nu reacioneze, btrnul ar fi fost lichidat pe loc, n patul
lui, eventual era amnat aciunea. Deci, cutnd ceea ce l intereseaz, se

mic nendemnatic, scap ori lovete ceva i l trezete pe savant. Lucaci vede
umbra disprnd i primul lucru la care se gndete sunt nsemnrile sale. Nu
le gsete i disperat iese afar s i le recupereze. n pivni l surprinde pe
spion fotografiindu-le. Individul habar n-avea de faptul c atrsese atenia
savantului. Nu s-ar fi apucat de treab care se face pe ndelete, nainte de a-i
asigura linitea...
Ignornd axioma c "Minerva nu se lanseaz n afirmaii gratuite",
locotenentul ndrzni totui:
De unde tim c se fotografia n pivni i c cifrul se afla n agend?
Minerva i adres un zmbet amabil, care nu-l mai nela demult:
Dac ne aruncm ochii n alt parte dect perimetrul n care evolueaz
domnioara Dimitriu, tim, Dobrescule! Lucaci avea o agend format de birou
cu scoare negre. Nu se desprea niciodat de ea. Pe butoiul din pivni am
gsit amprenta perfect pe care a lsat-o n crusta de praf. Parc tras cu rigla.
Alturi, alt urm, mai mic, corespunztoare dimensiunilor unei lanterne.
Deci, spionul i-a nsuit coninutul agendei cifrul mult rvnit probabil
fotografiindu-l. Procedeu clasic i expeditiv. Semnalndu-i prezena,
profesorul i semneaz sentina de moarte. Nu m ntrebi de unde tiu? Pe
trepte diferite am gsit papucii doctorului. I-a abandonat cte unul n fug.
Urmarea? Afar, n spatele arhondaricului. S ne grbim pn nu se ntorc
ceilali.
Ieir. Minerva smulse dintr-un oetar cteva crengue i rupndu-le n
buci le nfipse n pmntul moale, cutnd o anumit ordine. Contempl
rezultatul cu minile ncruciate la piept:
E clar, Dobrescule, nu-i aa?
Ai distins ntre dou categorii de pai, individualiznd una prin nuiele
cu frunze i cealalt rupndu-le frunzele.
Exact. Care l identific pe agresor i care pe victim?
Crarea de urme cu frunze aparine lui Lucaci.
De unde sistemul sta, s rspunzi la nimereal? Ce constai n primul
rnd? Cum mergeau cei doi? Calm, n pas de promenad sau alergau?
Alergau. Distana dintre pai e mare. Amprentele scurte, iar vrful bine
imprimat spre deosebire de mersul normal care apas pe tocuri. i cum
profesorul i abandonase papucii, urmele imprimate de piciorul gol i aparin.
Deci, crarea fr frunze. Uit-te! Iniial s-a ndreptat spre tufiurile din
stnga. Pe drum se rzgndete i o taie spre camion. Ce-i spun urmele
celuilalt?
Asasinul parcurge drumul complet pn la tufi, l caut pe profesor i,
negsindu-l, o ia spre camion. Dup nclminte pare a fi un brbat nalt.
Cu sau fr musta? Spiritul de observaie, Dobrescule! Nu-mi
recunoti maniera cu totul personal de a bate blacheurile pe partea
interioar?
Locotenentul o privi nuc:
Formidabil! Sunt urmele dumneavoastr!

Capitolul V
Jeni Cociau intr n scen
Cu evaletul sub bra, Zamfirescu se ndrepta spre pdurea din coasta
mnstirii.

Minerva, care l pndise n spatele perdelelor de tifon, l urm dup vreun


sfert de or. n mod excepional, mbrcase o rochie de doc cafeniu la care
asortase o plrie rotund de pai cu borul scurt. Elasticul i sugruma brbia,
intrndu-i adnc n piele. Semna mai mult ca oricnd cu o guvernant
englezoaic.
Trecu pe lng odaia lui Popescu. Glasul farmacistului, alterat de anumite
canoane de bulevard, rzbtea limpede. Din spatele uii nchise, vocea
abstract desprins de chip trda mai acut personajul. Modulaiile nazale, din
gu ori "mecheroase", scpate prin colul gurii ncremenite ntr-un rictus
flegmatic de mnctor de chewing-gum, izbeau urechile Minervei ridicndu-i de
fiecare dat semne de ntrebare. Hotrt, Popescu era un individ curios... Ca i
ceilali. Radian, arhitectul olog, cu o minte scprtoare, ngrijortor de
perspicace... Fata, apariie gracil, nepmntean, luptnd resemnat cu
plmnii ubrezi... Pictorul, un excentric agreabil n fond, de o originalitate
ostentativ, prea tare, fr nuane... Prea mult vopsea... Popescu, individ
ieftin... Nu se putea debarasa o imagine parazit, obsedant: figuri alunecoase,
cu gulerul ridicat, ncercnd s-i vnd la negru bilete pentru un Western cu
John Wayne...
Era o dup-amiaz splendid de var cu mult aur. Gze, fluturi albi, viespi
mrind pe nas i fceau de cap la soare. Minerva culese un mac. Membrana
subire, aderent, i se lipi de degete. Se ntreb dac nu era cazul aa, pentru
pitorescul personajului s-i prind un bucheel la plria de pai. Oare cte
femei, ntr-o ambian similar, ar fi rezistat tentaiei?
Hello, Milady! How do you do?
Minerva socoti c n asemenea mprejurri Jeni Cociau s-ar topi
fermecat, copleit de personalitatea artistului.
Adopt deci un aer fstcit i se opri timid la civa pai, ncercnd o
compoziie toant cu picioarele mpreunate la vrfuri. Frmntndu-i minile
la spate rpus de emoie ngn:
tii, eu nu vorbesc englezete... Privi peste umrul pictorului i czu n
extaz. Vai ce frumusee! i ce seamn!
Zamfirescu se ddu un pas napoi, contemplndu-i satisfcut opera:
How rampcapto! Cown not go!
Minerva l privi de jos n sus ca un copil sfios i repet:
tii... eu nu vorbesc pe englezete.
Oh! Da?! Prea s ncerce o mare surpriz. Nu-i nimic. Btu cu degetul
n carton: V place?
Trntit pe un covor de rugciune turcesc, farmacistul Popescu, pa cu
turban de atlas alb i un briliant ct ceapa agat cu meteug n pliurile de
mtase, privea melancolic semiluna pe un cer bleumarin.
Izbea efectul ieftin. Culorile erau tari, contrastante, din familii diferite:
verde-otav, orange, violet.
"nfiortor! Seamn cu acadelele, petii oribili de la Moi boii strident ca
s atrag ochiul. Tipul are mare tupeu".
i ajust zmbetul:
E minunat, domnule Zamfirescu. Ca pe fotografie. i mustaa... Parc...
i duse degetul la tmpl cutnd comparaia oportun!: Parc e vie...
Oh, yes! Vie! Hm, nostim spus. Nostim de tot!
Mai trase o pensul mbrcnd n albastru electric imineii farmacistului.
Minerva se aez pe un trunchi retezat, jucndu-se cu un fir lung de iarb
din care ncerca s-i metereasc un inel. Deodat, ncepu s cnte, fcnd
total abstracie de prezena pictorului. nti ncet, mrit, pe nas ca un

bondar, apoi cu oarecare avnt. Era ceva cumplit, fals, fr melodie dar indiscutabil plin de verv i bunvoin:
Deschide, deschide fereastra,/ n braele mele s cazi/ Frumoase-s
cireile coaaapte/Ca buzele tale nu-s!
Surprins, pictorul se holb la ea:
l tii pe tot, Milady?
Minerva ddu din cap i trecu la strofa a doua.
Plin de artiti pe aici, oft Zamfirescu. Rcni: How my tow now just me!
Cum s v spun... Eu...
Nu mai spunei c tiu. Nu vorbii pe englezete...
Minerva indic spre tablou cu degetul mic ingenuu ntins:
Acolo lipsete ceva.
Unde?
Pe umrul lui don' Popescu, i i nghesui plria.
Ce lipsete?
Un porumbel. Chicoti: Am eu nite poze acas cu Titi.
Care Titi?
Soul meu personal... Vroiam s vi le aduc, aa de model, numai c-am
uitat. Constat natural: N-am memorie, domnu' Zamfirescu. tii... De la
bombardament... ntreb fr legtur: Dar tabloul coanei preotese l-ai
isprvit?
Oh yes, Milady. Dumneavoastr nu dorii unul?
Minerva l privi deconcertat:
Ce s fac eu, domnu' Zamfirescu, cu coana preoteas?
Pictorul rse adnc, din piept, emind cascade distincte:
Dumneavoastr s v fac portretul, Milady?
Vai... Ce idee... Sri n picioare. Obrazul i se nflcrase: Ce idee! Pe 25
e ziua lui Titi. Ar fi o surpriz... Nu credei, domnu' Zamfirescu?
Un gest ct se poate de delicat, Milady.
Minerva i aminti cu un zmbet ascuns ntmplarea unei prietene.
Femeia se fotografiase la un mare studio de pe Calea Victoriei n vreo opt poziii
sentimentale s-i dea lacrimile cheltuind o grmad de bani. Era
aniversarea brbatului ei i i btuse mult capul cutnd o surpriz inedit.
Nefericitul contemplase nuc fotografiile, nenelegnd n ce constase cadoul.
Nevast-sa pe de alt parte, ultragiat, nu nelegea de ce nu pricepe el...
Numai c... (fstcit, trgea de nasturele rochiei) numai c nu tiu
dac am bani destui.
Cum l vrei, Milady?
tiu eu?! Cam aa! i desemn cu minile n aer un dreptunghi uria. l
pun n sufragerie, deasupra bufetului, lng peretar.
Peretar? Cown snowd patre stowe?!
Eu l-am brodat, don' Zamfirescu. Are chenar de floricele albastre i la
mijloc scrie: Mult m gndesc, ce s gtesc, pe Titi s-l mulumesc. Scump s nu
fie tare i gustos la mncare". Adug triumftoare: Poezia mea!
Era un slogan, descifrat cndva n Obor pe o bucat de etamin ntre
puculie de ghips, balerine cu zmbet tmpit, peisagii dulcege i colombine
trase n indigo pe pnz...
Zamfirescu mbujor luna cu o tent portocalie. Prea s fac nite calcule
complicate.
Ei, Milady, pentru dumneavoastr 300 de lei. opti conspirativ:
Farmacistului i-am luat patru. Dar pentru c e o surpriz...
Dezamgirea alungi chipul Minervei.

Vai! E... e prea mult, domnu' Zamfirescu. N-am de unde... Suspin: Ce


pot s fac?
Prea mult! O cer! O demoni! Gentil clown songto! faither! Ascultai la
femeia aceasta! i eu care presimeam o capodoper, moment de unic
inspiraie! O culme! Apoi, brusc pe un ton cotidian: Las la doi cincizeci. Hai!
Respinse aerul cu palmele: Treac de la mine.
Prompt l ddu jos pe Popescu i puse un carton nou. Rndui printre
pensule i tuburile de vopsea, i terse minile ntr-o crp murdar i decise
expeditiv:
Gata! ncepem!
Vai! Domnu Zamfirescu! Chiar acum?! se miorli Minerva, dnd a
nelege c altfel vedea ea treaba. Adic n orice caz dup prealabile preparative
sufleteti i la oglind.
Acui e 25, Milady. Dac vrei s vi-l livrez la termen! Tun din senin:
Somo now rowtea! Avei o poz de-a lui Titi?
Minerva se felicit c nu ignorase nici un element din existena
"personajului". Struise chiar s se njghebeze cminul aa-zisei Jeni Cociau.
Undeva ntr-un apartament din Drumul Taberei fusese agat fotografia
Minervei la bra cu "Titi", surprini n timp ce ieeau de la Sfatul Popular...
"Titi" (fusese ales un ofier mustcios, cu aer de familist) cumpra n
fiecare diminea iaurt i chifle, ddea relaii cui vroia s-l asculte despre
sntatea lui Jeni, vecinii interceptau aproape zilnic cte o ilustrat duioas
expediat de la mnstirea Domniei.
Minerva avu grij s piard n curtea arhondaricului, chitana de plat a
ntreinerii emis pe numele lui Jeni Cociau, cteva reete medicale, ca i o
hrtiu cu socoteli gospodreti (zahr, ulei, flecuri la pantofii lui Titi etc.)
i duse reflex mna la buzunarul rochiei i scoase o fotografie boit
reprezentnd un sergent n permisie tras n poz cu un picior nainte i mna
sprijinit pe o mas cu flori.
Nu m despart niciodat de ea... Dar de ce v trebuie, domnu
Zamfirescu?
Mai punei doi poli i-l fac i pe el. Imaginai-v! i duse inspirat mna
la frunte: n stnga jos, calul. Titi, cu iatagan i turban ca al lui Popescu,
puintel crcnat...
Crcnat, domnu Zamfirescu?!
Nu m ntrerupei. Chap now tucraw! E n poziie de atac. Pe braul
stng, dumneavoastr, cu o nuia n rochie de muslin, earf de moar, i
conduri de aur. Rpirea din Serai! Asta e!
i scutur pumnii ameninnd copacii.
Vai! Domnu Zamfirescu! Exclam extaziat Minerva. Dar lun nu
punei? E aa de frumos cu lun...
O.K.! Gata. Poziia!
Aranj capul Minervei, sltndu-i puin brbia.
Vai de mine , domnu Zamfirescu, fii cuminte. Chicoti: M gdil...
Cu un ciot de crbune, pictorul trgea linii ample.
Credei c-o s fie gata la timp?
Certamente, Milady. Oricum, ne rein aici cercetrile.
Vai, aa e! Ce i-e cu soarta asta! Uite cum n-a avut parte domnul
profesor s-i vad portretul. Vorba lu' Titi: Viaa omului ca lumnarea. Sufli i
gata.
Justme urnte people!
Dar oare nu putei s-l terminai aa, din memorie?

Evident, Milady! Dac mi-o cer motenitorii.


Sracul de el... V luda mereu: "Ce biat blajin i impostor..." Oare
ce-o fi vrut s spun?
Pictorul se nec subit.
C-i viaa grea... Brbia, brbia sus! Pentru numele lui Dumnezeu!
Stau i m gndesc, domnu Zamfirescu, cnd avei timp s lucrai
atta: coana preoteas, raele, Sfinii doctori fr argini Cosma i Damian.
Acum eu... tii, i spuneam i lui Titi: Drag motnel c eu aa i zic n
intimitate cred c dumnealui picteaz i noaptea...
Noaptea! url Zamfirescu. Noaptea, spune femeia asta! Noaptea la
lumin de opai! O, Botticelli! O, Michael-Ange! O, Da Vinci!
Vai! V-ai suprat? Eu... Eu aa credeam.
Enervat, pictorul i nfund basca pn la sprncene.
Bine facei, domnu' Zamfirescu! E curent aici. Trage pdurea. Vai, tii
ct m necjete Titi! Iarna nu mbrac dect pijamaua sub pantaloni. De-ar fi
i el aa prudent...
Omul rmase cu pensula n aer, vag crcnat.
Prudent? Ce-i trece prin minte femeii steia!?
E foarte bine, btu cmpii mai departe Minerva. Cum zice Titi: paza
bun trece primejdia rea. De pild azi noapte cnd a nceput s strige domnul
Radian, altul mai bezmetic ieea pe sal de curiozitate sau altceva, se ntlnea
fereasc Dumnezeu cu ucigaul...
Ce v face s credei c n-am ieit?
Pi... fcut Minerva ncurcat, ziceai c dormeai.
Nu dormeam.
Glasul urca amenintor. Minerva i ncrunt sprncenele ncercnd o
logic elementar.
Pi dac nici nu dormeai, i nici nu lucrai... Privirea i se aprinse: A! i
ls ochii pudic: tiu unde erai...
Unde?
Nu pot s spun...
Unde? rcni pictorul. Justme owcarl sing!
Dac nu pot, se bosumfl Minerva, trgnd de tivul rochiei pn se
desprinse.
Ce vrei s insinuai, Milady?
Minerva opti n spatele palmei fcute cu spre mnstire:
M... m gndeam c poate... la domnioara Elena n odaie. Nu v
suprai... aa, ca s-o linitii...
Domnioara Dimitriu dormea.
Dar n glasul voit indiferent, Minerva ghicea satisfacia creia nu-i rezist
nici un brbat ntre 15 i 90 de ani cnd i se atribuie gratuit succese de ordin
sentimental, mai ales dac acestea vizeaz femei frumoase. Se schimb
imperceptibil vocea, pieptul se bombeaz agresiv, un zmbet special alunec pe
obrazul aprins.
nseamn... nseamn c ai ieit pe culoar.
Chipul Minervei ilustra cea mai mare surpriz.
Ce vi se pare formidabil, Milady?
Cum s ias cineva noaptea!? Pustiu... ntuneric... Trebuie s ai curajul
domnului Popescu. i spuneam i lui Titi: Vai, drag motnel, c eu aa... m
rog, e acolo la mnstirea Domniei o persoan foarte ndrznea, un
farmacist, un om extraordinar. Dezleg i cuvinte ncruciate. opti
conspirativ: L-a vzut pe criminal!

O.K. i de ce n-a pus mna pe el?


A! Asta am uitat s-l ntreb... tii, memoria... Dar mi-a povestit totul.
Hm! Fcu ironic pictorul. Dar c pe mine m-a ncuiat n odaie v-a
povestit?
Domnul Popescu? Nu se poate!
Atunci cine! Cine, Milady? url din senin. Panait dormea, fata
aiderea, Radian se exclude.
De ce, domnu' Zamfirescu? ntreb nevinovat Minerva. Dormea i
dumnealui?
Interzis, pictorul rmase fr glas. Se uit un timp nainte, cutndu-i
aerul. Izbucni pe neateptate, ntr-o avalan de imprecaii englezeti, urlete i
opieli samba, stranii n decorul patriarhal al mnstirii.
M omoar! Aceast femeie a venit s m omoare! Ce-are cu mine?! O,
demoni! Can troub es emurder!!!
Minerva se ghemuise dup butean, ateptnd s se liniteasc. Ochii i
jucau nspimntai i tresrea parc lovit la fiecare rcnet. Profit de o pauz
a pictorului i ngn abia auzit:
Vai, domnu' Zamfirescu! Iertai-m. V... v mai dau zece lei. S fie trei
sute, cum ai zis dumneavoastr la nceput.
Omul i lrgi gulerul:
E nemaipomenit! De ce nu putea s m ncuie Radian!!!
Am neles, domnu' Zamfirescu, l ntrerupse ofensat Minerva. Un
tovar ca dumnealui, serios, distins, arhitect, n-ar fi fcut o astfel de glum.
Pictorul se sufoca.
"De ast dat, cred c am mers prea departe".
Minerva i pocni o palm peste frunte:
Vai! Acum mi dau seama. Sigur c da. Domnul Radian nu poate s
umble. C-i spuneam i lui Titi...
Zamfirescu, extenuat, gfia. Renun la reverene i, cu o curiozitate
aducnd a ultim dorin, se interes:
Ascult, coan Jeni! Cum te suport? Ce-i Titi sta? Misionar?! Pocit?!
Minerva gsi prilejul s se sclifoseasc, legnndu-i umerii cu micarea
aceea care la copii nseamn "sc, tticul meu e..."
E nscris la parautiti i are carnet de donator! i ngust privirea
lund o expresie de adnc meditaie: Dar la domnioara Elena Dimitriu v-ai
gndit?
Crezi c toi sunt sonai, madam?
Adic cine mai e? ntreb Minerva surprins. Vai! Rdei de mine,
domnu' Zamfirescu. Pi de unde tii c fata dormea, dac erai ncuiat n
camer?
Dar fereastr n-am?
Se vede de la dumneavoastr?
Am srit pe geam, Milady! Puse mna pe pensul. Capul sus! Degetul
mic ncrligat. Face distins!
Vai, domnu' Zamfirescu! Dar ceasul l punei? Nu mai conteaz civa
lei acolo...
Hatm pals owgonotbet! Oh, Odin! Oh, vikingi! Rpirea din Serai cu ceas
la mn! Televizorul nu vrei s se vad? Dar frigiderul "Fram"?
Pcat! l am de zece ani. i pironi ochii pe mna pictorului: Al
dumneavoastr e de aur?
Yes!
Ce seamn cu al lui domnu' profesor...

Pictorul pru o clip descumpnit dar se redres repede:


A! Al meu are cadran fosforescent.
nseamn c putei vedea i pe ntuneric ce or e. Vai! Acum neleg de
unde tia domnu' Popescu c era patru cnd ai srit pe fereastr.
Hm! Patru era, dar nu de la mine o tia.
L-o fi ntrebat pe domnu' profesor...
Unde?! Pe lumea ailalt?
Dincolo de cinismul pictorului Minerva sesiz ceva, un ton, aproape un
glas nou, altul dect cel cu care se obinuiser oaspeii arhondaricului.
Vai, domnu' Zamfirescu... apoi, dup o pauz: Nu neleg.
Las c-i explic Titi. Brbia sus! Mai mult! Mai mult! Aa! Zmbetul
obosit!
Cum s-l obosesc, domnu' Zamfirescu?
Pictorul i arunc pe spate capul leonin cu bucle dese, brune. Un leu cu
nasul crn i gura n form de inimioar.
Jesus Maria!
Aa zice i Titi al meu cnd pierde la eptic. Arunc cu papucii de perei.
Dar c veni vorba. tii ce cred eu, domnu' Zamfirescu? Privi n jur
circumspect apoi opti misterios: Ucigaul a intrat nti la domnul Radian.
Domnul Radian a nceput atunci s ipe i s azvrle cu papucii. Altminteri ce
rost avea s strige, aa din senin? Dumneavoastr nu l-ai auzit c dormeai...
Imaginai-v, Milady, c tocmai atunci sream pe fereastr.
mi nchipui ce era pe culoar. Ca la noi la bloc, cnd se ntoarce a lu'
Ciolac beat. Ieim cu toii n cmi de noapte, cum ne-apuc. Vai nici nu tii
ce teatru e!!
Colentina Street... Aicea-i lume subire, Milady. Se fceau c plou.
Curajosul dumneavoastr Popescu se vrse cu siguran sub pat, c-n odaie
nu era i nici pe sal. Domnioara Dimitriu s-a ntors pe partea ailalt, n timp
ce enigmaticul Dabu se odihnea n spatele dulapului din odaia dumneavoastr.
A mea!? Vai! tii, domnu' Zamfirescu, ncep s intru la idei. Ce au
oamenii cu mine?! De exemplu, eu urmez un tratament pentru... n fine, fcu
cu tonul omului care nu ine s vorbeasc despre neplcerile personale. i m
duc mereu la doctor. nchipuii-v, domnu' Zamfirescu, intru, dau frumos
bun ziua, i doctorul aa, tam-nisam, m ntreab repezit: "Ct fac 7 ori 8?"
Ce chestie!?
Stai c n-am terminat. Astzi m-am ntlnit de trei ori cu domnul
procuror. Ce credei?! Din senin, din iarb verde, nici noroc, nici alt vorb, de
fiecare dat ce zicei c m ntreab?
Ei?!
Oare ce-o fi cutat pictorul la patru dimineaa n odaia victimei?
Zamfirescu scp paleta din mn.
*
MINERVA CTRE LOCOTENENTUL DOBRESCU:
"Casc ochii, Dobrescule, nu gura!
1. Atenie la felul n care-l abordezi pe Zamfirescu. E importantisim! Nu-l
lsa nici o clip s te ia tare i f-l s neleag de la bun nceput c atmosfera
english-language te mic tot att de mult ca i curentul nu tiu care din Marea
Caraibilor. Ca s nu te asasineze, poi la un moment dat s-i demonstrezi c e un
impostor. Amicul m simt obligat s-i atrag atenia recurge adesea la
bruiajul saxon nu doar din considerente de ordin pitoresc: o face mai ales cnd

se simte ncolit i ncearc s ctige timp. Sfatul meu: trateaz-l ca pe un om


absolut normal, care i trucheaz personalitatea. Aceasta l va ngrijora.
2. Zamfirescu pretinde c nu lucreaz noaptea. Vezi cum stau lucrurile n
realitate. Treaba e destul de simpl. Tablourile constituie barometrul ideal. Ar fi
trebuit s te gndeti singur la chestia asta, dar neleg c nu ai timp.
Domnioara Elena Dimitriu merit oarecare atenie...
3. Cineva l-a ncuiat n camer. Pretinde c Panait i Elena Dimitriu
dormeau. Prin excludere, ajunge la concluzia c farsa i-a fcut-o Popescu. Oare e
vorba de o fars? Ce zici biete?
4. A srit pe fereastr n momentul n care Radian a nceput s strige dup
Dabu. ncearc s afli ce a fcut practic, dup aceea. ntrebri directe, fr jen,
cu aerul c tii totul i nu atepi dect confirmarea.
5. Zamfirescu se concentreaz greu. n consecin ia-l repede, nu-i lsa timp
s se adune. Trecerea de la o chestiune la alta s fie brusc, aparent fr
legtur. Este esenial ca n acest moment al discuiei s nu-i ngdui divagaii
shakespeariene.
6. Cum a ajuns la mnstirea Domniei? Nici un detaliu nu e de prisos.
7. Stoarce maximum de amnunte. Prin deformaie profesional, ochiul
pictorului e ager i exersat. Dac tii cum s-l iei, poi obine detalii interesante.
De altfel, nutresc convingerea c Zamfirescu e un bun psiholog. Reeta lui
comercial o dovedete cu prisosin.
8. Cndva, aceste sugestii vor intra n Larousse la rubrica "Pilde i precepte
bine simite". Fii mai ptruns de chestia asta, Dobrescule!
9. P.S. Distruge totui epistola. Poate cdea n mna asasinului sau a unei
"anumite persoane" care, lipsit fiind de simul umorului, i-ar induce n eroare
cititorii..."
*
How do you do, my Lord?
Pictorul Bombi Zamfirescu deschisese ua larg, nclinnd o reveren
eapn. l msur pe Dobrescu cu ochi sticloi i repetnd knics-ul, url:
mi dai voie? Ducele de Essex.
Hai noroc, tovaru', fcu moale locotenentul: Cardinalul de Richelieu.
Stpnindu-i rsul, se ntoarse cu spatele observnd dezordinea
ncperii. Tuburi de culoare; cartoane pictate, schie, n creion sau crbune,
evaletul nconjurat de sticle goale. Judecnd dup etichete coniac, vodc,
libovi, gin pictorul nu manifesta preferine.
Zamfirescu i sesiz privirea i explic:
Combustibil. Nu pot lucra fr! Mycasttl megrowoyoungs little!
Oxford?
Pictorul i umfl pieptul i scoase un muget nfricotor.
Teab justlings andso!
Concomitent, bubuir lovituri n peretele din stnga i se auzi vocea
nfundat a lui Popescu:
Hei, Dilimache! Sonoru!
Zamfirescu bu scurt paharul cu gin. i pironi ochii asupra
locotenentului cu fixitatea aceea sticloas care nu se datora att alcoolului, ct
unei conformaii specifice. Prul negru buclat i cdea pe frunte. Exclam cu
brbia nfipt n lavaliera bogat, portocalie:
Dorii un tablou, gentleman! 200 simplu, 300 compus! So and my job.
Ce-ai zice de o lir n dreapta, lauri pe frunte i tog roman! Rcni: Evrika!

Nero privind Roma incendiat! Mine sear livrarea.


Locotenentul l cntri lung. Spuse blnd:
Eti mata drgu s stai eapn? M obosete vnzoleala...
Zamfirescu rmase o clip deconcertat. Se aez totui pe marginea
patului, ncrucindu-i marial braele pe piept.
Azi-noapte, n jurul orei patru, doctorul Lucaci a fost asasinat.
Sunt dezolat. Nu i-am isprvit tabloul.
i-l comandase el?
Pictorul scutur hotrt din cap.
Oh, nu! L-am conceput pentru plcerea mea. Sunt un om de art.
Aspectul material e secundar.
De-aia pictezi rae, lebede plutind, ignci despuiate i-ncoronezi toante
cu dini de tabl n fa?
Arat spre vraful de cartoane. Mna avea har n mod cert, dar subiectul i
maniera nu depeau anumite preferine oborene n zi de trg.
Oh, yes go new kaw!!!
Ridic pumnii, ameninnd cerul.
Gata biete! l ntrerupse Dobrescu. Cunosc partitura. M intereseaz
ce-ai fcut azi-noapte.
Am lucrat.
La opai?
Yes!
Ce anume?
Portretul preotesei, cu puradelul... ... cu prinul motenitor.
N-ai ieit deloc?
Nu. Pn spre miezul nopii, mi-a inut companie Popescu, farmacistul.
Eram beat, my Lord, beat mort.
Poate de aceea nu-i aminteti.
Exclus! Cineva mi-a fcut o glum azi-noapte. M-a ncuiat n odaie.
Cine?
Habar n-am. De diminea eram prea agitai n legtur cu moartea
doctorului i, evident, n-am mai ntrebat.
Ochii locotenentului alunecar pe nclmintea pictorului.
Ce numr pori?
42.
Hm! Ca i asasinul profesorului... Nu i se pare ciudat?
My God! Habar n-am despre ce vorbii, dar v asigur c suntem trei
indivizi n arhondaric cu nclminte identic. Chiui: Sortimentul Mondial pus
pe pia acum dou sptmni! Coinciden bizar, o zei! o, Edgar Wallace! toi
cu acelai numr!
Cine sunt ceilali?
Farmacistul i arhitectul.
Cei trei apostoli erau doi, parafraz Dobrescu. Arhitectul Radian iese
din competiie din cauza infirmitii.
Oh, yes! Un biat admirabil. Are o inim s tai geamuri cu ea. Am
rmas doi: Popescu i cu mine. Unul din noi e asasinul. i umfl plmnii:
Cant my so white mizerably!
Dumneata spre cine nclini? l ntreb serios locotenentul.
Pictorul lu poza lui Napoleon la Waterloo. i ls colurile gurii n jos i
mugi nfundat:
Popescu mi-e prieten. Deci eu, eu sunt asasinul. E logic! Radian n-are
picioare, farmacistul e prea simpatic. Prin excludere...

Dobrescu se ridic...
Mi-e team c-am s te iau n serios, domnule Zamfirescu. n primul
rnd, ast noapte n-ai lucrat la portretul preotesei.
Interesant!
n englez, interesting! N-ai lucrat, pentru simplul motiv c n-ai avut
lumin. Ti se isprvise gazul de la lamp, asta dac n general erai dispus s
lucrezi i o poi face n astfel de condiii.
Gazul se putea isprvi spre diminea.
Uite ce e "my Lord", dac ai tras o singur pensul n noaptea trecut, n
condiiile de umiditate de aici, tabloul ar fi fost ud acum. Atinse portretul. Sunt
cel puin dou zile de cnd n-ai mai pus mna pe el. Probabil te tocmeti nc
pentru nourai, vegetaie tropical sau naiba mai tie ce. Pe scurt: te sftuiesc
la modul cel mai amical s-i bagi minile n cap. S tii c english-song-ul
dumitale nu m impresioneaz n treact fie zis habar n-ai de limba lui
Byron, dac pot spera c ai auzit despre el. S-a comis o crim iar dumneata ai
obligaia unor relatri exacte cu privire la evenimentele din noaptea trecut.
Insist: exacte! Aadar, s-o lum cronologic. Ce te-a determinat s alegi
mnstirea Domniei i cum ai obinut aprobarea?
Drag tovare procuror bag de seam c avei alergie pentru
apelativul my Lord orice artist care se respect i crede n posteritate...
Louvre, Prado i Ermitaj-ul i disput de pe acum cprioarele i
igncile dumitale... Te-am rugat s fii serios.
Pictorul oft semnificativ:
Oare care dintre contemporani l-a neles pe Van Gogh, pe Manet...
Three carefill you... Se ntrerupse brusc, amintindu-i recomandarea
locotenentului. n sfrit! Am venit la mnstire ca s admir peisajul, iar
aprobarea am obinut-o fr dificulti. i supse buzele: Din fericire, mai exist
oameni o, rara avis! se interes amabil: V deranjeaz i latina? Relu:
Mai exist oameni care pot sesiza licrul, scnteia. Url: Fulgerul divin, atunci
cnd l ntlnesc.
Un nou bubuit zdruncin peretele:
Dom'le! ip exasperat Popescu, chem miliia!
Pe un ton cotidian, pictorul coment:
Trl, neic, ce mai!
Totui nu i-ai dispreuit compania azi-noapte...
Sunt un generos. mi ncasasem o parte din onorariul pentru ultima
lucrare...
Ct?
O gsc, rspunse concesiv Zamfirescu. La urma urmelor, Gauguin,
ridic degetul n sus, marele Gauguin picta pe banane! De fapt, Popescu
reprezint un tonic. Ca s-i realizezi propriile valene, un termen de
comparaie e strict necesar. I-am suportat deci prezena timp de dou ore.
Adic?
De la 9 la 11.
Apoi?
M-au trezit vocalizele domnului Radian. Cred c repeta pentru brigada
artistic Arhitecii veseli...
i?
Cum ua era ncuiat pe dinafar bnuiesc c amicul Popescu se afla
n criz de umor negru am ieit pe fereastr.
Curiozitate?
Um! S-i zicem necesitate. O anumit necesitate...

Logic, te-ai ntlnit pe sal cu ceilali oaspei ai mnstirii.


Eroare. N-am ntlnit pe nimeni.
Pesemne dormeau.
Doar Panait i domnioara Elena Dimitriu. Am remarcat cu totul
ntmpltor privind pe gaura cheii...
Nu te-ai nelat cumva?
A! Ochi de artist. ntorcndu-m n camer n-am mai putut dormi.
Fcu o pauz i opti: Nu m-a lsat ea...
Cine?
Town rostcup! Muza! Inspiraia... M obseda chipul unui tnr zrit
prin mprejurimi. Ce cap! Ce trsturi! Ct expresivitate... Schiasem ceva
chiar atunci. Un tip amabil care ne cuta societatea. Cum cea de aici nu este
eminamente politicoas, a trebuit s renune.
Strfulgerat de o idee, Dobrescu ntreb disimulndu-i interesul:
Cnd l-ai vzut?
Ieri diminea. Precis. Pusesem bascul rou.
Nu neleg. Ce legtur are bascul dumitale cu...
Oh! l ntrerupse Zamfirescu, am apte bti diferit colorate: Luni,
mari, miercuri... joia pun bascul rou i desenez n creion rou. Vinerea e
albastr. N-ai auzit de epoca bleu a lui Picasso?
Dobrescu i ncrunt sprncenele:
Eti amabil s-mi ari i mie schia?
Zamfirescu rse larg:
Is so strange! Schia a disprut...

Capitolul VI
Jeni Cociau e suspect!
Stteau n cerdac. Pictorul Bombi Zamfirescu vorbea despre mperecherea
culorilor ntr-o terminologie incomprehensibil, punctat des cu sonoriti
englezeti i divagaii inutile. Radian asculta fr s-l aud. Dabu trgea
dintr-un capt de igar, rar, gospodrete, privind undeva, departe, dincolo de
zidurile vechi ale mnstirii. Rsfoind plictisit o revist franuzeasc cu aerul
intelectualului de ras, Popescu cerceta discret efectul preocuprilor sale. Fata
descifra sentina soartei n labirintul zaului din ceac zmbind trist.
Privindu-i de jos, locotenentul Dobrescu medita asupra ceea ce va s zic
plictiseal colectiv. Atunci i fcu apariia Minerva. Purta aceeai rochie
larg, lung, leampt, la care asortase "alul cel nou primit de la Titi cu zece
ani n urm". Exclam tonic:
Bonjur copii! Cum nimeni nu se nghesuia s-i rspund se apropie de
arhitect: Vai, domnu' Radian! Se poate?! Poftim, iar v-ai dezvelit picioarele. S
tii c m supr! Zu m supr...
i i aranj peste genunchi ptura cadrilat, cu o dragoste de mam.
Dobrescu i imprim vocii timbrul baritonal:
Dac suntei amabil, doamn, a vrea s discut cu dumneavoastr.
Minerva se uit n jur, apoi ntreb surprins:
Cu mine?!
Cobor treptele cerdacului. Ferindu-i faa, n paginile revistei, farmacistul
o povui:
Vezi cum o suceti, coan Jeni. sta e procurorul...

Pea nehotrt trgnd de cutele rochiei. ndat ce ajunse n preajma


locotenentului, opti fr s mite buzele:
ntoarce-m cu faa la ei.
Dobrescu descrise un arc de 180 de grade, cercetnd-o curios. Minerva se
roti ncercnd s dea o ntrebuinare fireasc minilor. n cele din urm le duse
la spate. Clipea des ateptnd.
Cociau Eugenia ncepu locotenentul casnic, 39 de ani...
38 i zece luni, rectific ofensat Minerva.
Unde v aflai azi-noapte?
Unde s fiu? La Bucureti.
Sigur?
Vai!
V-a ruga s-mi rspundei fr farafastcuri i ct mai limpede. Cine
poate s confirme c acum zece ore erai n Capital?
tiu eu cine?
Cum nu tii, doamn?! Pentru ce ai plecat de la mnstire?
A! Cobor pudic pleoapele mrturisind ruinat: Voiam s-l vd pe Titi...
Complet mndr: E soul meu.
Deci ai rmas lng Titi pn azi-diminea.
Pn asear. C i dumnealui... tot artist. Zugrav ca domnul
Zamfirescu...
Pictorul i nl braele spre ceruri mugind:
O Michael Ange! Crow sea law smokegran...
Sptmna asta, relu Minerva senin, lucreaz de noapte.
Tocmai sptmna asta? Ce coinciden! Cnd ai plecat spre gar,
bineneles vecinii dormeau...
Pi, ce erau s fac?! C nu luaser chenzina. Abia pe 14. Chicoti:
Atunci s vedei bairam!!! Ies n hol, domnu' procuror i d-i rs, i d-i chiote
toat noaptea... Adug pe tonul ceteanului onest, solicitat s dea referine:
Nite tovari foarte simpatici de altfel. Activeaz i n comitetul de bloc...
Dobrescu socoti c e momentul s-o ntrerup.
Pe drum, desigur nu v-ai ntlnit cu nimeni...
Vai! Cu cine s m ntlnesc?! Eu sunt o femeie cinstit.
Iar biletul de tren l-ai pierdut!
Minerva inventarie poeta contiincios, fr grab, apoi, stupefiat de
perspicacitatea "procurorului", confirm:
tii c avei dreptate?!
Cu ce erai mbrcat?
Cnd?
Azi-noapte.
Vai!!
Roise toat.
"Cum naiba se ntreb locotenentul i reuete figura?"
M rog, azi-diminea n tren.
Azi-diminea... azi-diminea... cu...
Vorbele i se oprir undeva n cerul gurii.
Nu v amintii?
Aa... ca de obicei...
Adic?
Cu ghetuele.
Aha! Scoase din sacul de sport bocancii Minervei: i recunoatei?
Cum s nu? Sunt ai mei.

Locotenentul cltin din cap lmurit:


Cercetrile atest fr dubiu, c n noaptea crimei asasinul purta aceti
bocanci.
Vai!
Ai putea s-mi explicai i mie cum au ajuns la mnstirea Domniei de
vreme ce posesorul lor i purta n Bucureti?
Minerva se holb cu atta convingere nct Dobrescu avu impresia c
ochii sunt gata-gata s-i sar din orbite.
Domnu' procuror... eu... tii... de la bombardament... i spuneam i lui
Titi: Drag motnel c eu aa i zic n intimitate cred c eu am uitat
ghetuele la mnstire.
Zu?! Adineauri le aveai n tren.
Aa am zis? Poate c le aveam...
V batei joc de mine, explod locotenentul. Ba-i aveam, ba nu-i aveam!
Ce-i aici, hopa Mitic?
Farmacistul Popescu complet n surdin i spiritual:
Cade jos i se ridic!
Unde v trezii?! Ce-s chestiile astea cu comitetul de bloc, cu
bombardamentul i motneii?! V rog s avei o atitudine cuviincioas!
Vai!
i fr sclmbieli! Ar trebui s v fie ruine! Femeie n toat firea!
Minerva, gata s plng, se ndrept spre grupul de pe cerdac. inea
minile ntinse ca un copil admonestat care-i caut refugiul la poala bunicii.
Czu la pieptul Elenei Dimitriu. Impresionat, fata i mngie bretonul optind:
Fii cuminte. Te rog... Gata... gata...
Domnule procuror, am impresia c depii orice msur!
Palid, arhitectul Radian frmnta spasmodic, braele cruciorului. n
jurul Minervei, farmacistul i pictorul o copleeau cu amabiliti.
Las, Milady...
O fi avnd omul suprri pe acas...
Nu opinia dumneavoastr m intereseaz, domnule Radian, declar
locotenentul, ci ceea ce ai fcut azi-noapte. La asta v rog s reflectai.
i se ndeprt meditnd la "adevrata vocaie" a Minervei...
*
Pe la cinci dup-amiaz, farmacistul Popescu ieise n faa cerdacului la
soare. Se tolnise sprijinit de zid i fuma lene urmrind toropit pe maica
Zenobia care cura mazre cu un lighean n poal.
Femeia ngna ceva, un psalm, mai mult o tnguire. Buza inferioar a
farmacistului, foarte roie pe chipul alb, se umfla cu un dispre n care ghiceai
instinctiv o nalt apreciere de sine. Gini pestrie i fceau de lucru dnd cu
clonul n pietricele, ori grbind pasul cu micri sincronizate de gu.
Farmacistul rupse un omoiog de iarb, ncercnd s le ademeneasc. ntoarse
capul i o vzu pe Minerva cobornd treptele cerdacului.
Bonjur, cucoan!
Minerva opti stins, ca o pisic prizonier sub du:
Vai, domnu' Popescu, ce m-ai speriat! i i astmpr cu mna btile
inimii.
Ei, ce mai e pe la Bucureti?
Mersi bine. Se furlandisi un timp, apoi adug din vrful buzelor: Nu v
suprai, nu pot sta de vorb cu dumneavoastr... Nu m las Titi.

Mi, mi, mi... i de ce, m rog?


O femeie cstorit, cinstit, la locul ei, trebuie s-i respecte cminul.
Farmacistul rse mult, sumecndu-i buzele.
Serios?! Las, coan Jeni, c nu vorbim la telefon...
Vai!
i-apoi de unde s tie Titi ce faci dumneata?
i spun eu. Eu i spun ntotdeauna tot.
Chiar tot, tot?
Vai, domnu' Popescu!
Minerva roi oportun i convingtor. Se rezem de fntn, calculnd
onorabilitatea celor patru metri care o despreau de farmacist. Respecta astfel
hotarul unei cumsecdenii mic burgheze teribil de riguroas n privina
aparenelor.
i altceva?!
Ce s fie, domnu' Popescu... Oft adnc, mngindu-i nostalgic
bretonul: tii, am auzit c ne rade n cap...
Unde?!
La pucrie... Aa zicea domnu' Zamfirescu.
Dar el de unde tie?
Din cte am neles, bunica dumnealui o doamn foarte politicoas
de altfel i-a petrecut acolo ultimii 20 de ani din via... Apropo, domnu'
Popescu, mie ct credei c-mi d?
Pentru ce?
Pentru... i frec ochii cu pumnii mici roii. N-ai auzit ce spunea
domnu' procuror? C eu l-am ucis. Cnd o afla Titi m las! Precis m las!
Stai, coan Jeni, nici aa s n-o lum. Adic de ce? Legi nu-s? N-ai
dormit azi-noapte la mnstire, salutare i bonjur!
Credei? Chiar dac n-am martori?
Pi noi ce pzim?
Minerva i rostogoli ochii clipind mrunt.
Care noi domnu' Popescu?
Eu, Bombi, ilali... C n-a nchis unu' ochii toat noaptea...
neleg. A luat domnu Zamfirescu banii pe tablou de la nevasta popii
i... vorba lui Titi...
Fcu un gest semnificativ cu degetul gros spre gur.
Ai! N-a luat dect aconto. O gsc, i aia chioap, c i-a ciordit maica
Zenobia o gamb. Ne-a trezit mecheru' la!
Care mecher, domnu' Popescu?
Radian.
Care Radian?
Arhitectul, cucoan!!
Vai! Fcu o pauz scociornd cu vrful pantofului n iarb: Eu nu prea
am memorie, domnu' Popescu. De la bombardament mi se trage... Vorba lui
Titi: Drag Pisi c mie aa mi spune n intimitate asta e! Chicoti: tii cum
se ntmpl? S zicem c plec la farmacie s cumpr... s cumpr... na, c iar
am uitat! Pentru palpitaii de inim...
Valerian.
Exact. Intru, stau la rnd i cnd s cer... uit, domnu' Popescu!
l privi de jos n sus cu expresia: Ei? Ce zici de mine?!
Eti plin de caliti, cucoan.
Mersi. Tocmai i ziceam lui Titi: Drag Motnel c eu aa i spun n
intimitate ce cap trebuie s aib domnu' Popescu de ine minte toat

medicamentele!? Dar numai medicamentele? Pe mine, uite poi s m tai dac


mai tiu ce-am mncat la prnz. i dumneavoastr vrei s v amintii ce s-a
ntmplat azi-noapte...
Ptruns de adevrul celor anunate, Minerva, atepta confirmarea
farmacistului, reflectnd c prostul dac nu-i i fudul, nu-i prost destul...
Umflat, culcndu-i gua n piept, Popescu confirm pronosticul Minervei:
n primul rnd, te-am vzut cu ochii mei cnd ai urcat n tren.
Care tren, domnu' Popescu?
Acceleratul.
Care accelerat?
De Bucureti, cucoan!
Da?! Nu tiam.
Deci, au rmas la mnstire pictorul, Radian, Dabu, Lucaci, fata i cu
mine.
Aa s fie?
Farmacistului i se ncruciar ochii de enervare:
Ascult, madam, eu n timpul bombardamentului am lipsit din
Capital!!
Scoase pachetul de igri i l ntinse reflex.
Vai, domnu' Popescu! Se poate?! Nu m las Titi! Am s iau totui una.
tii... De amintire...
Aa! Ctre orele 11 noaptea ne-am dus la culcare.
Vai!
Ce s-a ntmplat?
Dac zice domnul procuror c m-am ntors seara cu trenul de 9, ce mai
zic?
La ora 9, eu i domnioara Dimitriu eram n gar.
neleg. Ai rmas de diminea.
Pe dracu! Am revenit. Are un fix cu trenurile. i place vnzoleala.
Batiste, lacrimi, aiureli...
Minerva rse scurt, nfundat:
Vai, domnu' Popescu! Se vede treaba c ne-am adunat aici cu toii... i
eu, i domnioara, i domnul Bombi... Mie cel puin, tot de la bombardament
mi se trage...
Ce?!
ca-ca. tii, simt aa din cnd n cnd ceva ca o musculi care
urc pe dinuntru spre tmpl: c, c, c... i gata!
Popescu fluier subire:
i-i vine des chestia asta?!
A, nu des. O dat, de dou ori pe sptmn. Se schimb brusc la fa:
Vai!
Ce mai e?
Vai!! repet doznd atent crescendo-ul.
Ce-i cucoan?! Urc insecta?
Dac zice domnul procuror c m-am ntors n timpul nopii, fr s m
vad nimeni? Mai jurai dumneavoastr pentru mine, domnu' Popescu?
Cu ce s fi picat? Cu helicopterul? N-ai nici o legtur pn la ase
dimineaa. i pe urm, m-am uitat la dumneata n camer.
Minerva i ntoarse faa pudic.
Vai! Ai deschis ua mea?
Farmacistul o privi cteva clipe stupefiat, apoi ncepu s rd n hohote:
Doamne sfinte! A, nu c-i tare! Tare de tot! La asta nu m-am gndit... i

reveni greu! l cutam pe amrtul la...


Care amrt?
Mo Dabu. Radian rcnea dup el ca un cpiat, arunca n perei cu ce-i
venea la mn i la tmie.
i... i ai crezut, domnule Popescu brbia Minervei tremura c la
mine... C eu i nea Dabu...
Popescu i plimb degetul pe lng ureche:
E clar! nti c te tiam la Bucureti. Al doilea, la el n odaie nu era.
M-am gndit c-o fi but cu Panait, oferul, i-or fi adormit pe mas. Dar nici
acolo nu l-am gsit. Panait sforia de duduiau pereii i nu prea... Acum ai
neles?
Nu, ngn ultragiat Minerva. Ce s caute nea Dabu la mine n odaie?
E mare Titi al dumitale, cucoan! Eu zic c-o s-l decoreze! Izbucni
exasperat: Pi dac nu era nici la el, nici la Panait, nici la Radian, unde putea
s fie? Doar la dumneata. La urma urmelor, o fi vrut nenorocitul s se
odihneasc, s scape de nebun barem cteva ceasuri, i s-a culcat n odaia
coanei Jeni. Silabisi: Coana Jeni care viseaz acum la Bucureti n braele lui
Titi...
Acum?!?
Acum! Adic azi-diminea la ora patru.
Da de ce v-ai trezit aa devreme, domnu' Popescu? se interes Minerva
cu ton de conversaie.
Ei nu, c e fantastic! Nu i-am spus c a nceput s urle Radian?
C-nnebunise? C-l apucaser pandaliile?
A, ba da! Uitasem...
Nu-i trebuie mult pentru asta, bombni farmacistul, aprinznd alt
igar.
i?
i basta! N-ai dormit la mnstire. Ce mai vrei?
Minerva i ridic ochii rugtori:
O s facei lucrul sta pentru mine, domnu' Popescu?
Farmacistul rnji:
Ce-mi dai?
Minerva se gndi cteva clipe. Apoi, cu o expresie de dureroas renunare
i desprinse elasticul de la brbie i-i ntinse plria de pai.
Asta v place? Mngie panglica apretat de tafta violet, oftnd: Funda
o schimbai cnd vrei...
Peste chipul lui Popescu trecu o umbr. Prea impresionat.
Am glumit, cucoan. Pstreaz-i jobenul!
Vai, domnule Popescu! Suntei ntr-adevr un om extraordinar. Nu
tiu... nu tiu cum s v mulumesc. i frec minile: Numai c...
Iari?
Ce bine era, domnu' Popescu, dac afar de dumneavoastr s-ar mai fi
gsit cineva, tii, care s poat spune procurorului: Uite, tovara Jeni
Cociau n-a fost la mnstire n noaptea crimei.
Popescu i scrpin ceafa:
De!
Poate domnul Zamfirescu...
P-sta nu l-a vzut nimeni. n odaie era ntuneric. Cic nu suport
candela, i miroase...
A, fcu decepionat Minerva. Dormea...
A! Nu-l tii?! Sforie ca un buldozer. Cnd am deschis ua, nu se auzea

musca.
!
Acuma?! fcu speriat Popescu. Urc? Urc?
Nu. Ziceam . adic m miram. Ce curaj avei... Cum de nu v-a fost
fric?
De ce s-mi fie fric?
S ieii noaptea pe ntuneric, singur n tot arhondaricul. Privi
circumspect n jur i-i opti aproape de ureche: Putea s v omoare.
Cine?
Ucigaul... Ca pe Lucaci. Ce noroc c nu l-ai ntlnit.
Norocul lui, cucoan, se umfl Popescu. Mcar de mi-ar fi czut n
mn. i pocni degetele: tii c mi-ai dat o idee!
Radioas, Minerva trecu de pe un picior pe cellalt:
Vai!
Popescu i muc unghia degetului mare, fr s o asculte.
Cum de nu m gndii?! Cnd l-am cutat pe Dabu n odaia dumitale,
cineva, o umbr s-a strecurat n nia cu icoane.
A! ip Minerva. O umbr... Nu mai spunei, domnu' Popescu... Mor de
fric.
De-odat, simt c m bate cineva pe umr...
Vai!
M ntorc, nea Dabu: "Pe mine m caui, nenicule?"
Rdea strmb, cu ochii ia piicheri de i se uit n piept.
Minerva se ag de braul farmacistului:
Domnu' Popescu... nseamn c ucigaul a fost n camera mea.
Pun pariu pe ce vrei, coan Jeni. i privi chipul verde. Acuma ce te-ai
flecit? Asta fu azi-noapte.
De unde tiu c nu vine i disear? Scnci: I-o fi plcnd camera mea.
Prostii! De ce s-i fie team? Adug generos: Ct sunt eu aici, poi s
n-ai nici o grij.
Dumneavoastr suntei aprtorul meu, domnule Popescu. Cum o s
v mulumeasc Titi! I-am i spus: Drag Motnel, eu acolo la mnstire, m
simt n siguran doar lng domnul farmacist Popescu. S vezi ce putere are...
i ce cult! Nici printele tefnescu de la Sfntu' Vasile nu vorbete mai frumos.
Ei, ce mai prind i eu printre picturi. Ca intelectual, eti obligat, nu-i
aa, s mai deschizi o carte, o revist...
Nu toi intelectualii fac aa, domnu' Popescu. Uite doctorul meu... C
mi-a zis i Titi: Drag Pisi, trebuie s-l schimbi. Nu e de tine. ntreab-l i tu pe
domnul farmacist, dac nu cunoate pe cineva.
Eu?! se mir Popescu.
Un om cu relaiile dumneavoastr...
Ei asta-i bun! rse gdilat farmacistul. Ce te face s crezi c am relaii?
Pi ai fi ajuns altfel aici? Ce, eu nu tiu ct a umblat Titi dup
aprobare?
A, la asta te refereai?... Un fleac... Am o cunotin la Mitropolia de
Vlcea. Rse mnzete: De fapt, pe nevast-sa o cunosc...
Minerva exclam consternat...
Vai, domnu' Popescu...
Ce te mir?
Nu m mir. Un brbat chipe ca dumneavoastr... cu succese...
S nu exagerm, o ntrerupse farmacistul cu jumtate de gur.
Chiar discutam cu Titi: De ce nu s-o fi dus domnu' Popescu la mare?

Acolo era de dumnealui. De ilali, neleg: domnu' Radian bolnav, domnioara


Elena slbu i ea, mie mi-a prescris doctorul linite... tii, pentru ... n
sfrit! Dar dumneavoastr?
Farmacistul se ls pe spate, important:
Sunt obosit, coan Jeni. Ce s mai discutm! Serviciu cu rspundere,
femeile, uite, nici aici n-am scpat...
Nu mai spunei!?
Simt nevoia s m odihnesc. La mare nu-i concediu. Crciumi, baruri,
iar fetie...
Sracul de dumneavoastr, l comptimi Minerva.
i uite, ghinionul dracului. mi fac planul s vin aici. Aer, lapte
proaspt, o carte bun i cnd colo pic pe capul nostru dandanaua cu Lucaci.
Ce s mai vorbim, coan Jeni, nu mai gseti linite nicieri.
Vai! i aminti Minerva. C-am i uitat...
Ce?
C a murit domnul Lucaci. Ce-o s ni se ntmple?
Ei gata, exclam agasat. i-am spus doar s n-ai nici o grij. Eu sunt
martorul dumitale. Ce mai vrei?
Minerva ncepu s trag de panglica plriei. Ridic brusc chipul lung,
ascuit, aureolat de borul rotund de pai.
tii... M ntrebam... Dumneavoastr avei martori?!
Farmacistul rmase cu gura deschis.
Minerva leampt, plec cu pai toni ndeprtnd mult unul de altul
clciele. Pe spate, i flutura suivez-moi, jeune-homme, panglicile de tafta violet.
"Sunt tare curioas i zise cum explic picturile de snge de pe
pulovr".
*
MINERVA CTRE LOCOTENENTUL DOBRESCU
1. Discut chestiunea scrisorii-mesaj, fr s ai aerul c eti avertizat. Fii
surprins. Vei afla mult mai mult dect i imaginezi. Oamenii ncearc volupti
rafinate cnd i povestesc primii, o noutate relativ ieit din comun. M-am gndit
de multe ori la fenomenul sta, fr s mi-l pot explica. Poate c tot o consecin
a banalului pe planul realitii, tinznd spre senzaionalul romantic.
2. Popescu nu este ceea ce a numi eu exact un tip detept. Dar de aci pn
a-l trata de dobitoc... ar fi o gaf frumuic. Te vd n stare, Dobrescule. Nu
zmbi superior.
3. Pare informat asupra filmului nopii. Pretextul reperarea lui Dabu. nti
a vzut o umbr n camera mea, apoi s-a ntlnit cu btrnul.
4. Cum a fcut rost de aprobare la mnstire i mai ales cum i motiveaz
preferina pentru aceste locuri? Nu e deloc genul. nelegi...
5. Farmacistul e un ngmfat. Cusurul a luat la individ proporii att de
substaniale nct a devenit o infirmitate. Nu te sftuiesc totui s mergi pe
coarda asta. Am stors eu tot ce s-a putut. Poi ataca ns, reversul medaliei.
Anuleaz-l! F-l praf! Enerveaz-l! Uurel ns, biete. Nu toi au stpnirea mea
de sine... (Aici a fost un oftat).
6. Are pulovrul ptat de snge. Cum explic?
7. Din mrturisirile Elenei Dimitriu: "mi plac brbaii nali, cu ochi negri i
nas vulturesc (sic!) Burt Lancaster s-ar apropia ntructva..." Nu tiu ce-mi veni
s-i spun chestia asta, Dobrescule...

*
Peste mestecenii nali, luna palid rsturnase o cldare de lumin.
Locotenentul Dobrescu arunc igara, intind departe, sus, obrazul
astrului. Trecu pe lng ferestrele arhondaricului i ignornd voit regulile
politeii ddu buzna n odaia farmacistului. ("Mi biete, l povuise cndva
Minerva nimic nu poate fi mai edificator dect reacia individului
neavertizat").
n consecin, ciocnitul convenional i apsarea pe clan se
produseser concomitent.
Popescu, n faa oglinzii, ajustndu-i cu o forfecu de unghii colurile
mustii, tresri violent, nfigndu-i vrful ascuit n buza superioar. Msura
nuc silueta subiratic, adolescentin a locotenentului. Buzele foarte roii,
informe, se micau fr s articuleze o vorb.
Te-am deranjat?
Omul continua s-l observe aiurit, nevenindu-i n fire.
Eu zic c ai greit odaia.
Dobrescu i arunc o privire iute. "mechera cu studii superioare,
spusese Minerva. Dei..."
Scoase o hrtie din buzunar:
Nicolae Popescu farmacist Bucureti musta pr cre
serviabil excesiv de politicos... Hm, dumneata eti, ce mai!
Farmacistul rse. i lipsea un dinte din fa.
Adic au bgat i tia cadre?! La mnstire! Ce chestie!
Eti o figur care nu poate trece neobservat...
Aa? Luai loc. Sub fotomontaj i-i art colul icoanelor v
convine?
Dobrescu se apropie de fereastr. n curtea mnstirii cteva clugrie
alergau dup treburi, mrunte i iui ca nite furnici. Prin hornul buctriei
ieea fumul cinei.
ntreb cu fruntea lipit de geam:
Ce te-a determinat, domnule Popescu, s-i petreci concediul la
mnstirea Domniei? Dac nu m nel, este primul an n care vii aici.
Nu v nelai. Sunt foarte surmenat. Ultimul trimestru am muncit din
greu.
A fost vreo epidemie? Farmaciile...
Popescu l ntrerupse superior:
Lucrez la o fabric de medicamente. Nu vnd purgative.
Chiar aa stnd lucrurile, raionnd n limitele bunului sim, mi
imaginam c vara sectorul nregistreaz oarecare stagnare.
Trebuiau livrate nite comenzi pentru strintate. Ne nnebunise
ministerul.
La vrsta dumitale, o vacan la mare mi s-ar fi prut mai potrivit. Alt
ambian, alte divertismente...
Asta zic i eu. M-au convins nite mecheri. Linite, aer curat, lapte
covsit, tot felul de aiureli. La urma urmelor, n-aveam ce pierde.
Cum s-ar spune, ai venit ntr-o doar.
Exact.
Mda... Sunt puintel surprins. Gzduirea n aceast mnstire e
condiionat de anumite aprobri, dificil de obinut. Presupune diligene,
recomandri, alergtur... Nu era mai comod Vratecul, de pild, ori Agapia?
Comentez, legat de faptul c n-aveai o preferin manifest, preconceput

pentru mnstirea Domniei.


Ochii mobili ai farmacistului lunecar puin n lturi.
Sunt prieten cu directorul nostru. El mi-a fcut rost de aprobare. Are o
serie de relaii.
i dai seama, bnuiesc, c afirmaiile dumitale pot fi imediat controlate.
O chestie de cteva ore... La ce fabric spuneai c lucrezi?
Medicamente nr. 2, opti Popescu. De fapt e inutil s le cerei
informaii...
nseamn c nu directorul i-a procurat recomandarea.
Nu... Nu el. n fond ce importan are?
Glumeti, domnule Popescu, nu-i aa? Adic ptrunzi n acest
aezmnt mai ferecat ca o cetate unde Lucaci, omul de tiin, este
asasinat i ncerci s m convingi c ai naufragiat n mijlocul naturii dobort de
spleen? Se rsuci pe clcie ntrebnd rspicat: Cine i-a intermediat
aprobarea?
O cunotin din Vlcea.
Locotenentul sesiz tonul nou agresiv.
Numele i adresa!
Mircea.., Mircea Roca. Adresa n-o tiu. L-am cunoscut la trand.
nota pe sub ap probabil! Nu-i aa?
A! Sub ap fcea plaj! Ce-s eu neic? De la miliie s se legitimeze?
Mi-a dat hrtia i ceao!
Cine i-a vorbit despre mnstirea Domniei?
Adriano Celentano, de la contabilitate. ip, mprocnd n jur cu
saliv: Ia mai slbii-m! Nu eu l-am paradit pe hodorogul la! Habar n-am ce
nvrte i nici nu m intereseaz!
Sunt convins. Desigur, pentru a-i dat binee te nvrteai azi-diminea
pe la ua lui.
i ce? E sens interzis?
Dobrescu remarc faptul c dac la nceputul discuiei farmacistul i
supraveghea atent vocabularul, acum, nervos, renunase la orice poz.
Domnule Popescu, i-a sugera s-i revizuieti tonul i atitudinea.
Oft: Aadar, s contabilizm: Ai tras la mnstirea Domniei din motive
neidentificate, beneficiind de o recomandare a crei paternitate o camuflezi.
Eti vzut dnd trcoale odii doctorului Lucaci, iar acesta decedeaz asasinat
n mod odios. Cum califici situaia?
Foarte grav!
mi pare bine c am czut de acord, observ fin Dobrescu lund de pe
mas nite cri de joc cu nuduri.
Le arunc napoi neglijent.
Farmacistul se plimba prin ncpere cu minile nfipte n buzunare.
Izbucni iritat:
A putea ti, domnule procuror, ce v-a cunat pe mine? Dac e s-o iei
la bani mruni, fierbem ase ini n aceeai oal.
Am s-i astmpr curiozitatea. Potrivit indiciilor de care dispunem,
doctorul Lucaci a fost asasinat de o persoan cu datele dumitale fizice.
S v fie de bine! i i continu plimbarea. Se opri brusc, strfulgerat
de o idee: i la o adic, la care m-a vzut de ce n-a pus laba pe mine? Sau doar
m-a fotografiat?
Confunzi n mod regretabil indiciile cu semnalmentele.
O clip descumpnit, farmacistul i scrpin sprnceana cu unghia
crescut a degetului mic.

n regul. Atunci de ce nu luai babele la ntrebri, i i arunc privirea


peste zidul arhondaricului.
! fcu locotenentul. La ora opt se nchid porile. Escaladarea e extrem
de riscant. i apoi la mnstire, drag domnule Popescu, chiliile au pereii de
sticl, dac nelegi ce vreau s spun. Nu ncap secrete. i, chestia asta poi s-o
reii, cu ct viaa unui individ este mai srac n evenimente ceea ce se
ntmpl n astfel de lcae cu att curiozitatea pentru treburile vecinilor ct
de mrunte sporete. Ar fi fost imposibil ca una din clugrie s-i prseasc
odaia n miez de noapte fr ca amicele din dreapta i din stnga s nu-i
atepte cu urechea ncordat ntoarcerea. A doua zi, mustea mnstirea de
brfe i uoteli.
Farmacistul zmbi otrvit:
Aa-i cnd nu-i vezi de treab! Dracu m-a pus s-l caut pe Dabu? Hai,
c e haios! Faci pe filantropul, "i-o fi ru lui Radian sracul" i pe urm cic
te-au vzut adulmecnd coteul moului. Rcni: Cine m-a vzut, domnule?
Cine?
Ca s te citez, sunt ase oaspei n arhondaric. Oricare din ei...
Zu? se mir Popescu. ncepu s enumere trgnd de cte un deget:
Coana Jeni era la Bucureti, Panait dormea dus, fata aiderea. Radian, ce s
mai vorbim, doar dac n-are ultraviolete la faruri s vad prin zid!
I-ai omis pe Dabu i pe Zamfirescu.
Pi pe Dabu l cutam. Ce credei dumneavoastr, c m apucase aa
s umblu cu sorcova n creierii zilei prin mnstire?!
i pictorul?
Se juca de-a baba oarba! Cnd am deschis camera coanei Jeni, credeam
c btrnul s-o fi culcat acolo, am vzut o umbr furindu-se n nia de lng
fereastr.
Ce motiv ar fi avut Zamfirescu s se ascund acolo?
N-avei dect s-l ntrebai pe el. Sau pe coana Jeni, c era camera ei.
Parc ziceai c plecase la Bucureti.
Ei i? Enun filozofic: Pleac omul, dar nu tii cnd se ntoarce... sau
dac a plecat.
Ce vrei s insinuezi?
tii dumneavoastr. i mai tiu i alii. Moul nu putea s-o nghit. A i
repezit-o de cteva ori. Ca s nu mai vorbim de figura cu bocancii...
Se ndrept cu pai siguri spre mas, trase sertarul i-i ntinse
locotenentului un plic.
Eu n locul dumneavoastr a bate alte crri. Ia uitai-v la chestia
asta!
"Cci lacomii, avarii i desfrnaii..."
Dobrescu parcurse formal coninutul scrisorii. Desen un chip surprins i
i ridic privirea.
Ei! fcu ncntat Popescu. V place? Ascultai-m pe mine. Trebuie s
fie vreo dilie de pe-aici care se crede pe post de Dumnezeu. Mare minune s nu
ne curee pe vreunul.
Cnd ai primit-o?
Ieri sear, cnd m-am ntors de la gar. Am gsit-o sub u. Fcu cu
ochiul: Au primit i ilali, s-a discutat la cin.
Ai idee cine ar fi... expeditorul?
De expeditor nu-s sigur. Dar pun pariu c-l tiu pe pota.
La cine te gndeti?
E simplu, rnji Popescu, la prietena i confidenta coanei Jeni: maica

Zenobia.
Dobrescu i privi pulovrul. Observ dou guri rotunde cu marginile
negre. Farmacistul ngn nedesluit:
Mi-a... mi-a czut scrum de igar...
*
Minerva desfcu biletul. Cteva rnduri din partea locotenentului. Acelai
scris rotund, abia format, perfect lizibil din caietele de tez: "Lucrare scris la
algebr, elev Dobrescu Vasile, clasa IX-a B..."
Bietul biat! i aminti Minerva cu un zmbet nostalgic. Nu putuse sri
niciodat peste nota 8. ntr-un rnd, fcuse o tez de 9, dar atunci copiase
dup Popovici. Fr cap! Aceeai greeal de calcul... Se enervase mai mult c
nu-l prinsese asupra faptului...
Oft i parcurse biletul, ciupindu-i nervoas brbia.
"Fabrica de medicamente nr. 2 comunic prin adres oficial c n rndul
salariailor si nu figureaz farmacistul Nicolae Popescu ".

Capitolul VII
n plin bezn
Se ntunecase. nconjurnd mnstirea, chiliile nirau ca un feston, ca o
ghirland, mrgele de lumin.
Locotenentul se simi brusc ntors cu kilometri-ani n plin patriarhal,
ncercnd nostalgic sentimentul yankeului la curtea regelui Arthur. "Cu trei
mitraliere, Petru Rare l fcea knock-out pe Soliman Magnificul..." i realiz
brusc c ambiana, locurile, se schimbaser probabil foarte puin. I se prea
emoionant seara, aidoma cu o alta dintr-un iulie de acum cteva secole, cnd
opaiele se vor fi aprins dup toaca de vecernie, veghind ghergheful unei
domnie blane i sfioase n strai cernit... Zmbind, i sprijini capul de stlpul
sculptat acolo unde cndva un obrjor nrourat de lacrimi...
Ai nceput s-i povesteti bancuri, Dobrescu? l trezi Minerva.
Locotenentul tresri oftnd:
M gndeam...
E bine s-o faci din cnd n cnd. Cel puin aa, de ochii lumii... Te
ascult.
nclin s cred c tnrul care a dat ieri trcoale mnstirii, semnalat de
aproape toi oaspeii arhondaricului, este ucigaul.
Dac poi s-mi demonstrezi treaba asta, Dobrescule, uit c te-am lsat
vreodat corigent!
n primul rnd, vizita lui a coincis cu moartea lui Lucaci.
M cutremur! Omul a adus un mesaj care se refer la cifru, i-am mai
explicat, iar mesajul nu cere lichidarea doctorului.
nspimntat, prins asupra faptului...
Putea s-i dea una n cap, imobilizndu-l pe vreo dou ceasuri, i gata!
Dar pui greit problema. Nu-i dai seama c individul era un simplu sol? El
trebuia s transmit o comunicare. Nici mcar nu tia cui anume. Ca dovad,
apte texte identice destinate fiecruia din oaspei. Iar mesajul avea sens
pentru unul singur. Cel care a primit dispoziia i a neles c e vorba de cifru.
Acest cineva, oaspete al arhondaricului, a fost surprins de medic, i nu tnrul

care n afacerea asta e doar un simplu pota. nelegi, Dobrescule? Pota!


Mai e o variant.
Care?
Varianta unor aciuni paralele. De pild, destinatarul scrisorii s fi avut
sarcina s subtilizeze cifrul, iar tnrul s-l lichideze pe doctor.
De ce s-l lichideze? Te-ai mbcsit de atmosfer legendar? Visezi la
Meterul Manole? Adic s nu poat Lucaci reitera lucrarea? Asta e n capul
tu?
De ce nu?
Pentru c opera profesorului reprezint ncununarea eforturilor unor
decenii de munc. Nu-i o brouric pe care s-o refaci n dou luni la Sinaia sau
fcnd plaj la Tekirghiol. Iar la aptezeci i ceva de ani, greu s-o iei d'a capo...
nc o dat, Dobrescu, cel care l-a lichidat pe btrn a fost vzut de victim. i
i-a fost team s nu-l divulge.
Nu credei c acelai considerent e valabil i n cazul tnrului?
! Dac ar fi venit la mnstire cu intenia s-l omoare pe doctor, dup
propria ta opinie, s-ar fi camuflat mai bine. Se aranja s distribuie ntr-un fel
scrisorile i ar fi fcut pe dracu n patru s nu fie vzut de nimeni. Ori bieaul
nu se ferete deloc, ba mai intr n conversaie cu maicile. Ce-i spune faptul c
schia pictorului a disprut? Sau mai simplu, cine crezi c i-a subtilizat-o?
Tnrul...
Minerva zmbi mieros:
Tnrul! O fi descoperit n Bombior vreun geniu i s-a grbit s nu
piard momentul... Nu tnrul, Dobrescule, ci omul din arhondaric, care i-a
dat repede seama ce pota tmpit are. Pictorul i reinuse trsturile pe o
bucat de carton. i, n definitiv, dac piesa cerea musai ca profesorul Lucaci
s dispar, nu crezi c era mai comod pentru tinerelul tu s-l aranjeze n
pdure? Doctorul i petrecea n fiecare diminea cteva ceasuri acolo.
Dimineaa, preciz cu tlc locotenentul. Citeam ns undeva c noaptea
faciliteaz asemenea fapte prin nsi ambiana ei.
Eti nemaipomenit! Va s zic junele comite ziua o groaz de
imprudene i noaptea l apuc subit msurile de precauie! Intr n arhondaric
riscnd s se ntlneasc cu oricare dintre musafiri, mi cotrobiete prin
chilie, ncal bocancii mei evident ca s ne induc n eroare l urmrete
pe profesor pn la camion etc. etc, apoi reface drumul pentru a-mi restitui
nclmintea. De ce? De ce, Dobrescule? Numai aa, de dragul misterului,
fcnd jocul unei "anumite persoane" care caut cu orice chip spectaculosul?!
Ddu din mn a lehamite: A tunat i v-a adunat! S-i intre bine n cap,
biete, ucigaul lui Lucaci este spionul i se afl n mnstire! Este unul dintre
cei care acum asist pios, poate lcrmnd la Te-Deum. Oft: Trimite
semnalmentele tnrului. Confrunt descrierea pictorului cu a celorlali.
Mediu Jaluzele, Zig-zag, Katanga.
Dobrescu fcu ochii mari.
Nu te holba! Biatul e de uet lung. Soarbe o cafea n dou ore i
fumeaz un pachet de igri. Cunosc genul. Nu curiozitatea, ci obinuina
conversaiei banale, stupide, aa numita pierdere agreabil de timp, l-a
determinat s caute societatea vizitatorilor ori a celor din arhondaric. Se
plictisea de moarte ateptnd rspunsul.
Rspunsul?
Imagineaz-i, Dobrescu drag, c orice spion care se respect ct de
ct nu pstreaz asupra lui documente compromitoare atunci cnd i
propune s nfrunte ancheta. Deci tnrul a rmas peste noapte undeva prin

sat sau la vreun hotel din ora. Sugereaz o anchet prin mprejurimi. A doua
zi, i-a ridicat comisionul din cine tie ce cutie oarb dinainte stabilit i a ieit
la osea. Nu cred c avea maina lui. Biatul e biniar ieftin. Numai un
pierde-var s-ar putea preta la asemenea afaceri.
Poate c a luat trenul.
Puin probabil. De la Rmnicu-Vlcea la Piteti faci 40 de minute cu
maina. Pe calea ferat, un ocol de aproape 200 de kilometri. E o chestiune de
aritmetic elementar...
i zvcni capul pe spate:
Repede! Ce dinte i lipsete farmacistului Popescu?
Instinctiv, locotenentul se frec la ochi. I se prea c viseaz.
Hm, fcu Minerva. N-ai reflexe! Eram sigur.
i se ndeprt cu pai nepai.
*
Ca ntotdeauna, btrnul mesteca un fir de iarb. Privirea i era pierdut
departe, n noapte, acolo unde soarele, incendiind zarea, murise singur ascuns
dup dealuri.
Putea rmne astfel ceasuri ntregi, avnd n neclintirea i poate n
indiferena lui ceva din mreia unui idol. Nu era vorba despre o pierdere de
timp, atunci cnd ochii i alunec de la un obiect la altul, inventariindu-le
absent, ci de o proprietate de ordin cu totul superior, extrem de rar, constnd
ntr-o detaare special, o ignorare absolut a mediului nconjurtor.
Minerva ncerca legat de personalitatea lui Dabu s-i explice
fenomenul. O obseda masca de vagabond uzat, mbtrnit ntr-o existen de
azi pe mine, privirea somnoroas din cauza pleoapelor czute, uscate ca o
scoar. Foarte rar i puteai surprinde ochii adevrai lepdndu-i falsa
indolen: vii, concentrai, mereu la pnd. Pentru un superficial supunere,
uneori morocnoas i att. Dar dincolo de ea, Minerva sesiza o rezisten, ceva
iritant, ca un rs nbuit, anulnd orice idee de servilism.
O clugri de la buctrie crnd dou glei de ap trecu pe lng ei i-i
salut. Minerva, crat pe balustrada cerdacului, legnndu-i picioarele n
gol, rspunse cu chef. Abia atunci pru s-o observe btrnul. i ndrept vag
inuta i scuipnd resturile de iarb, constat convenional:
A, aici erai?
Atept cina, nea Dabu. Oft: Ca s fiu sincer, mie suprrile mi fac
foame. Se interes amabil: i dumitale? Apoi, fr s-i atepte rspunsul: Oare
ce ne-o da ast sear?
tiu eu...?
Vai nea Dabu, parc ai fi Titi. Nici nu vede ce bag n gur. S-i spun
drept, a mnca o omlet. M dau n vnt dup omlet.
Ca rposatul...
Nu mai spune? Adic aa-i. Am uitat. Suspin: Eu cu memoria mea...
La ce v trebuie atta inere de minte? Omul e mai bine s uite. N-ar
mai avea somn.
Ai dreptate, nea Dabu. Da' vezi, ct m-a sucit i m-a nvrtit azi domnu'
procuror, m-am zpcit de tot.
De...
Vai! A discutat i cu dumneata?
Omul rnji. Se vzur doar dinii de jos, negri i rari.
N-a avut vreme. nc nu m-a luat la ntrebri.

De ce s te ntrebe, nea Dabu? Eti n serviciu la domnu' arhitect. Ce s


aibe cu dumneata?
Dar cu dumneavoastr ce avu?
Chiar! Vorba matale. Sau cu domnul Radian. Nici nu poate umbla,
sracul....
Dabu i subie ochii:
sta ncaltea, mai tie cte ceva...
Vai, nea Dabu! Crezi?
Eu aa gndesc. De ce taman asear nu-i lu hapul?!
Care hap?
De somn. C n-are somn. I l-am pregtit pe mas. Dimineaa tot acolo
era.
O fi uitat.
Aa o fi, numai c nu prea-mi vine a crede.
i rse ncetior pentru el. Un rs care nu-i plcu Minervei: de geamba,
de om care tie multe dar tace, coninnd o tainic ameninare. Iar sentimentul
era penibil, nelinititor, cci nu tiai de ce s-i fie team. Un rs care te face s
ntorci capul brusc, s vezi ce e n spate.
E un blestem, nea Dabu!
Ce?
S nu poi dormi. Uite eu: nici nu-i pun bine capul jos i-s dus.
Muncii, aia e! Eu sunt la fel. De m-oi ntinde unde ar fi s fie, poa' s
ning, poa' s plou, habar n-am! Omul cnd e trudit, n-are nevoie nici de
perin.
Te cred! Vai! De-aia nici nu l-ai auzit pe domnul Radian cnd a fcut
trboi azi-diminea. Dar parc te nelege cineva?
Omul o privi iute, atent, i Minerva, revizuindu-se, ntrebndu-se dac nu
cumva o trdase ceva, un accent, o silab, ncerc s-i pstreze expresia:
toant i de fapt fr expresie.
Nu dormeam. M dusesem dup ap. Tocmai afar, n curte. Pn s
m ntorc avu din nou rsul acela neplcut stpnul sculase mnstirea.
De fapt ce vroia de la dumneata, nea Dabu?
Cic i era frig. S-i mai aduc o ptur.
Vai! Ca Titi al meu. Chicoti: E i el un tremurici!!
Da' Titi sta, cine mai e?
Minerva lu un aer important:
Soul meu. Suntem cununai.
Parc ai fi fie-mea, zmbi Dabu. Una-dou, zice de Vasile. Numai c
nu-s luai. Cic mai ncolo, dup ce-or avea un fecior. Pe gglicele stelalte, pe
fete, nu le bag la socoteal.
Ai i dumneata o via grea, nea Dabu.
Da... Da... ngn absent btrnul.
i pierduse iar privirea n zare. ntunecat, plin de umbre.
Pe neateptate, Minerva i pocni o palm peste frunte. Contrar
ateptrilor, btrnul nu tresri. Abia se ntoarse mijindu-i ochii:
Ce-ai pit?
Vai! Am uitat!
Ce?
S-i spun domnului procuror c cineva mi-a cotrobit prin camer
azi-noapte.
De unde tii?
Mi-a zis domnu' Popescu. Complet emoionat: Dumnealui bag mna

n foc c era ucigaul. Spunea c dup degete l-ar putea descoperi. Dumneata
crezi c se poate, nea Dabu?
Parc am mai auzit eu de treburi din astea. Aa o fi... Domnu' Popescu,
om cu carte, tie mai bine.
E martorul meu, se semei Minerva.
Cum aa?
O s-i spun domnului procuror: "Tovara Jeni Cociau adic eu
n-a fost la mnstire azi-noapte. V dau cuvntul meu de onoare".
Pi atunci nu v doare capul.
Nu chiar! i mic maxilarul inferior de parc ar fi inut o bomboan n
gur. Mi-ar mai trebui o persoan. Doi martori e altceva. Nea Dabu, n-ai vrea
dumneata? Doar m cunoti...
Omul o msur lung apoi cltin linitit din cap.
Nu... nu... De unde s tiu eu pe unde ai fost? Ce, v-am cutat n odaie
sau n alt parte?
Vai!!
Dar un ipt straniu, neomenesc se rostogoli peste mnstire, curmnd
consternarea Minervei. ngrozit, strngndu-i rochia la gt, ncerca s
strpung noaptea mai deas parc la civa metri deprtare.
Ei, rse Dabu. Nu v speriai. Cucuveaua! Observ linitit: Astea ale
naibii tie cnd e s dea cineva ortu' popii!
Ce... Ce spui?
Nu luai seama. Vorbesc i eu acolo...
Luna roie, groas se urcase ntr-un pom. Crengile nalte cu frunze negre
i zgriau obrazul.
ncepea nc o noapte la mnstirea Domniei.
*
MINERVA CTRE LOCOTENENTUL DOBRESCU
1. Dabu pretinde c arhitectul nu i-a luat somniferul ca de obicei (Nu
ntreba cnd! Evident, n noaptea crimei). Faptul nu-i ntmpltor, individul
sufer de insomnii crncene.
2. Dabu pretexteaz c n-a auzit strigtele lui Radian, fiind afar dup ap.
Cum s-a justificat fa de arhitect?
3. Din presimirile lui Dabu: A orcit cucuveaua: Va muri cineva. Trebuie
vzut ce-i cu aiureala asta. Cnt cam des i am impresia c e de atmosfer.
4. ncearc s afli dac Radian e la curent cu activitatea profesorului. Ai
grij cum o aduci din condei. n nici un caz, nu ntreba direct. Arat c eti
detept, biete! Mi-ar place s-o aflu i eu.
5. Radian e un adversar inteligent. Deci, ATENIE! Menajeaz-i
susceptibilitatea, repetndu-i c este un om infirm. Nu e nevoie s-o faci cu glas
tare i mai ales nu e nevoie s-o simt. Ar fi o greeal capital.
6. D-i senzaia c-i solicii ajutorul. Asta l va flata. Fii extrem de precaut.
Nu ai de-a face cu Popescu. Deci, fr chestii groase.
7. E de preferat s nu-l uluieti cu mintea ta sprinar. (S-ar putea s fie
ntr-o zi bun). Las-l s cread c are de-a face cu un adversar mediocru. n
astfel de mprejurri, atenia slbete, defensiva e mai moale.
8. n general, procedeaz ndeajuns de bine pentru ca sursul s nu-i piar
pentru dou trimestre.
P.S. La zece i jumtate fata doarme ca un nger. Inutil deci s te baladezi
dup miezul nopii prin faa geamului ei, cu cmaa descheiat pn la bru,

umflndu-i pectoralii...
*
Luna mngia mna sfntului Nicolae. Pat de lumin pe icoana veche,
afumat, mna cptase materialitate i locotenentul Dobrescu ncerc
impresia absurd c la un moment dat ar putea s se mite singur,
independent de trupul bogat nvemntat, de chipul bizantin, ascetic i rigid.
n fond, toat atmosfera era ireal. Chilioara cu perei albi, att de albi
nct orice siluet profilat pe zid prea tras n crbune, lampa afumat
mprtiind o lumin tulbure, bolnav, parfumul de gutui nefiresc tocmai din
cauza simbolului idilic, ochiul de fereastr ngust, meschin, nrmnd un
fragment de mnstire ce aducea cu crenelurile unei ceti.
Cu adevrat fantastic ns, gsea personalitatea, atmosfera degajat de
arhitectul Radian. Era mbrcat ntr-o cma de mtase roie, adnc
despicat n fa, lsnd s se vad lniorul subire de aur cu un medalion
rotund, nu mai mare dect o unghie. Pe genunchi avea ca de obicei pledul
cadrilat.
Sentimentul pe care Dobrescu l tria n faa acestui brbat superb
masculin superb cu tors atletic, viril, intuit n cruciorul de olog, era att de
copleitor nct ieea din limitele realului. i locotenentul fcea eforturi de
deconectare ncercnd s-i pstreze individualitatea, s nu se simt, pe plan
emoional, personajul unei cri, ori al unui film dezvoltnd o dram puternic.
Iar faptul c o tia pe Minerva alturi, n odaia lui Panait, ascultnd i privind
peretele subire, palid din cauza efortului de atenie, l paraliza.
i aprinse igara cu mini mai puin sigure dect ar fi vrut. Radian l
urmrea fr expresie, impenetrabil, un chip de piatr lustruit cu privire fix.
Cnd ai sosit la mnstirea Domniei?
Acum dou sptmni.
Glasul n-avea intonaii, replica fusese rostit alb, indiferent i totui
locotenentul intui sub aparena de linite o crispare, ceva nverunat.
Avei un om care v nsoete: Dabu. Se afl n serviciul dumneavoastr
permanent?
Ah! Primele ntrebri! Totdeauna dificile, anxioase, mai pline de capcane
pentru anchetator dect pentru cellalt. "Cum abordezi, biete, cum abordezi,
asta e totul, repeta mereu Minerva. Un individ versat te simte de cum ai deschis
gura. Nu trebuie s-i dea niciodat seama ct n fapte concrete ori procente
tii despre el".
L-am angajat pentru perioada concediului. Complet fr s
zmbeasc: Dosarul nu i-l cunosc. Nu m-a interesat.
Unde l-ai gsit?
Mi l-a recomandat cineva din Vlcea.
Probabil aceeai persoan care v-a fcut rost de aprobare. Sunt
informat c se obin foarte greu.
V complicai inutil existena, domnule procuror.
Gsii?
ntrebase simplu, direct, fr nuane cu ochii albatri nevinovai. Dincolo,
Minerva conchise c n mod surprinztor Dobrescu avea uneori haz.
Personal, v scutesc de prezumii. Sunt dispus s rspund la orice
ntrebare pus onest. Fii convins c atunci cnd voi considerat c nu e cazul
s m pronun n-o voi face, indiferent de abilitatea investigaiilor
dumneavoastr.

mi pare ru c v-ai suprat.


Omul zmbi doar cu buzele, nu coment, dar locotenentul i spuse c tot
e ceva n comparaie cu masc de ghea pe care n-o prsea niciodat.
Sper, relu Dobrescu, c problema recomandaiei intr n sfera
chestiunilor despre care suntei dispus sa discutai.
Am lucrat acum civa ani n calitate de arhitect la renovarea
mnstirii. Mi s-a oferit gzduire pentru indiferent cnd voi avea chef s uzez
de aceast favoare.
Probabil c nu e primul an n care suntei oaspetele arhondaricului.
Ba da.
Mi-a putea permite s v ntreb ce a determinat alegerea
dumneavoastr?
O umbr uoar, abia perceptibil, i crisp trsturile.
Accidentul.
A, scuzai-m...
De ce? ntreb rguit arhitectul. M amuz s-i vd pe ceilali ocolind
ca pe un teren minat subiectul, dei crap de curiozitate s cunoasc
amnunte. Ipocrizie mic burghez.
Ce atitudine ai prefera?
S fiu lsat n pace! S fiu scutit de odioasele priviri lturalnice care-mi
asediaz picioarele. Ce-o fi acolo, dedesubt? Le mai are? Unul? Amndou? Am
avut un accident de main. Mi-a fost atins coloana vertebral. Nici o leziune,
totui nervul nu mai rspunde.
Deci ceva funcional, nu organic. E curabil... Cu rbdare...
Domnule procuror, l ntrerupse tios arhitectul. Cnd am nevoie de
oxigen, de baloane de spun care se numesc moral, tiu unde s m adresez.
Brbia ptrat i tremura. Nu era starea aceea de spirit prevestind de
obicei lacrimile, ci trda o iritare mocnit, nervi anevoie stpnii. Dobrescu
avu imaginea unor coarde sensibile de oel ntinse la maximum.
"De unde l cunosc eu pe omul sta?"
Mda... Ce prere avei despre ceilali oaspei ai arhondaricului?
Nu am preri n bloc. Cine anume v intereseaz?
S ncepem cu pictorul Zamfirescu.
Escroc. Mai mult sau mai puin abil. Mai puin, pentru c falsa tipologie
pe care o afieaz poate pcli cel mult un superficial. Mai mult, pentru c
scopul este atins: Buget substanial, a zice excedentar. Personal, nu-l vd
capabil de crim. Altcineva?
Btrnul Dabu...
"Biete, biete, se foi Minerva. Nu-l lsa pe el s conduc ancheta!..."
Un ratat!
Ratat? repet surprins Dobrescu.
Poi rata i ca mturtor de strad cnd vrei s ajungi fr s izbuteti
ef peste ilali, nu numai aspirnd la scaunul de academician.
Ideea nu v aparine.
Evident. Nu mi-am permis s mizez pe ignorana dumneavoastr.
De ce n-a rspuns apelului... ... insistent, de azi noapte?
Pretinde c i-a fost sete i n-avea ap n can.
De fapt, de ce-ai avut nevoie de el?
Trebuie s v amintesc c nu l-am angajat pe Dabu ca dam de
companie. N-am nevoie s-mi fac conversaie ori lectur seara nainte de
culcare. mi trebuie un infirmier. Mai clar: Nu m pot mica. Altul!
Un moment. Ai iniiat o rubric: apt sau nu de crim. Cum l calificai

pe btrn?
Radian l privi att de struitor, nct locotenentul se simi strpuns.
Senzaia neplcut era amplificat de privirea cealalt, ca de jeratic, camuflat
n spatele zidului: ochii Minervei...
Arhitectul emise cu ton de sentin:
Orice n afar de crim.
Curios. Asta e i opinia farmacistului Popescu.
nseamn c trebuie s mi-o revizuiesc pe a mea. Mai mult ca sigur
m-am nelat. Adug fr ngmfare: i ar fi prima oar.
Un barometru sui-generis. V e dezagreabil Popescu?
Dimpotriv. O lichelu nostim. Singurul care m-a fcut s rd de
cnd sunt aici.
O lichelu care v apreciaz. Alertat de strigtele dumneavoastr, a
nceput s-l caute pe Dabu.
Prilej de a-i bga nasul n toate odile, inclusiv a domnioarei Dimitriu.
O precizare: nu strigtele mele l-au alertat. Era alertat de mult.
Vrei s fii mai explicit?
Popescu nici mcar nu s-a culcat azi-noapte.
Cum ai ajuns la aceast concluzie?
Arhitectul i coco privirile sus, deasupra lui Dobrescu. i poate undeva,
n spaiul alb anulnd peretele, ochii lui i ntlneau pe cei ai Minervei.
Infirmitatea i ascute simurile, domnule procuror. Sunt doar rse
amar: Hm, doar! de un an i jumtate intuit de boal. Dup ce izbuteti s
depeti faza critic faza sinuciderii, a zice eu ncerci o revelaie. Trist,
sinistr, dar elementul surpriz rmne. Viaa, oamenii, tot ce-i n jur i se
dezvluie altfel. Ca un ecran a crui jumtate i fusese ascuns pn atunci de
o draperie grea. Cred c de fapt se schimb doar unghiul din care priveti
lucrurile. Mai amplu, mai puin superficial. Ai timp s meditezi i nelegi ceea
ce altdat nici mcar nu-i reinea atenia. n lupta de fiecare zi, plecnd de la
necesiti imediate, instinctul, sensibilitatea evolueaz. Proprieti noi vin n
compensaia organului pierdut. De ce v spun lucrurile astea? Acum doi ani nu
distingeam de exemplu ce se discut cu voce normal la cealalt extremitate a
unei sli de 30 de metri. Aici, dup dou zile cu ua nchis puteam afirma fr
dubiu cine a trecut pe culoar.
nseamn c l-ai auzit pe Popescu plimbndu-se.
"Hodoronc-tronc, Dobrescu! scrni Minerva, ameninnd pereii. Cine
te-a nvat s sugerezi rspunsurile?!"
Pe el i pe ceilali.
Ce-nseamn ceilali? Toi?
M gndesc la Dabu, Popescu i Zamfirescu. Paii fiecruia trdau
altceva.
Ce anume?
Zamfirescu se furia. Aveam tot timpul impresia c se uit napoi. A
strbtut culoarul dus i ntors de cel puin cincisprezece ori. Popescu pndea
sau atepta ceva. l auzeam limpede, aproape c-i vedeam mersul legnat.
Apoi, zece-cincisprezece minute nimic. i din nou ncepea cursa. Despre Dabu,
n schimb, pot afirma cu certitudine c se ascundea de ceilali. Matematic,
nainte ca Popescu ori Zamfirescu s apar n aren, paii precipitai ai
btrnului dispreau la un capt sau altul al coridorului.
Bnuiesc c toate acestea s-au petrecut nainte de a-l striga.
Evident!
Au rmas femeile.

Despre una din ele, cred c nici nu mai e cazul s discutm.


La cine v referii?
La... n sfrit... mi scap numele, s-i zicem coana Jeni. Vd c aa o
alint cei de pe aici. O nefericit. Genul care isprvete la azil sau n vechile
romane ruseti ca rud scptat inut de mil, ocupndu-se de cmar i
chei, n casa unui vr de-al treilea, moier n gubernia X. O dilie...
Dobrescu ipocrit se fcu c nu pricepe, obligndu-l pe cellalt s repete:
Cum ai spus?
O dilie. Termenul aparine magistrului Popescu.
Minerva i pipi obrajii dogoritori. Suspectase modulaiile din glasul
arhitectului, cntrindu-le sinceritatea. Srise aproape de pe scaun, auzind
comentariul locotenentului.
Desigur, nu vreau s m las copleit de aparene, dar mprtesc
punctul dumneavoastr de vedere. Este cam...
Minerva putea s jure c mna lui Dobrescu plecase spre tmpl i mai
putea jura c acesta ncerca un complex de delicii tiind-o n spatele zidului
subire.
Mda, mormi arhitectul. Nu tiu ce tot spune despre o insect. Asta
dac mi permitei nu ne ndreptete s-o brutalizm. n fine! Domnioara
Dimitriu...
O secund! Ai omis s precizai dac Jeni Cociau, aa cum vedei
dumneavoastr lucrurile, ar fi capabil de crim.
Exclus! De altfel sunt convins c a fost ntr-adevr la Bucureti.
Spuneai ceva de domnioara Dimitriu.
Da... Am impresia c n-a prsit ncperea, dar...
Dar?
N-a jura! Calc att de uor, nct... n sfrit... mi-e greu s m
exprim n mod ferm.
Ca om, cum vi se pare?
Genul predestinat s moar foarte tnr.
Nu cumva suntei influenat de o anumit morbiditate, de anumite
reflecii lugubre n care se lanseaz?
Radian izbucni iritat:
V asigur, domnule procuror, c nu obinuiesc s mprumut opiniile
altora. Nici mcar sub beneficiu de inventar!
"Curios", reflect Dobrescu. Gsea ieirea arhitectului deplasat,
nejustificat de observaia inofensiv pe care o emisese. Cea mai amabil
conversaie nu exclude la urma urmelor o divergen de preri. Iar acum nici
mcar nu fusese vorba de o altercaie. Formulase doar o ipotez. i i aminti
avertismentul Minervei: "Infirmii sunt extrem de susceptibili. Nu doar vizavi de
defectul lor fizic, ci n general. Distinge ntre reaua voin generat de
culpabilitatea i sensibilitatea exacerbat, atribut al bolii..."
Scuzai-m. Dobrescu i observa unghiile stnjenit: Ipoteza unei Elene
Dimitriu autoare a crimei...
O consider absolut ridicol. i privi ceasul: Domnule procuror, nu m
simt tocmai bine.
O ultim chestiune. Ai primit n cursul zilei de ieri o scrisoare.
Nu numai eu.
tiu. apte bileele cu coninut identic.
Exact. Am neles de la nceput c elucubraiile acelea delirante ascund
un mesaj.
Dincolo, Minerva privi att de concentrat zidul nct i ddur lacrimile.

Ce fel de mesaj? se interes locotenentul ncordat.


Un mesaj referitor la lucrrile doctorului Lucaci. Mi se mai ntmpl s
deschid cte o gazet ca s tiu cine a fost profesorul. i nu era greu de ghicit
c lucra i aici, dei pretindea c se odihnete.
Credei?
Drag domnule procuror, mi-am pierdut picioarele, nu organul vizual.
Cnd timp de dou sptmni, ii sub bra aceeai agend i stai zece ore pe zi
nchis n odaie, asta n concediu, iar masa regim de favoare i se servete
n camer, se pot trage anumite concluzii.
Iat un aspect pe care l ignoram. n consecin?
Radian i arunc ochii pe fereastr:
L-am avertizat. Eram sigur, simeam cu toate antenele c-l pate un
pericol.
i?
"Nu exist" . A rs, a ridicat din umeri i s-a dus la culcare. Eu nu. De
aceea n-am dormit toat noaptea. N-am vrut s dorm...
Mai este cineva informat despre aceast discuie?
Nu. Poate c nici nu v-a fi pomenit despre toate acestea dac...
Dac...
Dac Dabu nu v-ar fi avertizat c asear am refuzat s nghit
somniferul. mi suntei prea simpatic ca s v creez probleme inutile...
Mult timp dup aceea, Minerva obsedat de o idee continua s priveasc
zidul. Avea o expresie ciudat. O expresie pe care locotenentul nu i-o cunotea.

Capitolul VIII
"n noaptea asta va muri cineva"
Pictorul Zamfirescu i propti coatele n pervazul ferestrei. Vremea se
stricase pe neateptate. Vntul ngrmdise norii, nu moi, grei de ap, ci
vineii, reci, bulgroi. Era frig. Zamfirescu se nfior n haina subire. i
simea degetele ngheate, oase fr carne. Pupilele i se dilatar brusc. Alung
rsuflarea cald de pe sticl cu dosul palmei. Cineva aluneca pe lng cerdac,
de-a lungul zidului, apoi umbra rmase acolo, lipit de stlpul de lemn.
Pictorul sufl n lamp i se ntoarse la fereastr.
"Ciudat, ciudat mersul acela. Nu poate fi dect... Numai de s-ar isprvi
odat...
I se fcu fric. O spaim nemotivat, absurd, urca, l strngea de gt, l
sufoca. Ar fi vrut s urle.
n spatele lui, ua se deschise ncet...
*
Farmacistul Popescu se ntinse pe pat, pn simi c-i prie oasele.
"S-a fcut al naibii de frig..."
Trase sus, pn la gt cergile grele cu vergi cenuii. Dar nu ineau de cald.
i propti ochii pe icoana sfntului anonim luminat tulbure de flcruia mic,
domoal a candelei. Rnji, tremurnd:
"Aleluia, tovaru'! Nu m mai prindei pe mine n prvlia asta..."

i se ls ntr-un cot deschiznd cartea: Mna care ucide. ntorcea avid


paginile, umezindu-i gros degetele. Amprentele rmneau ude pe coluri.
Afar se pornise vijelia. Balamalele slabe scrneau. Vntul zglia
ferestrele, ptrunznd n ncpere prin lemnria ubred.
"Trebuie s astup cu ceva drcia asta..."
i cobor din pat. Apuc o hain, dar se opri fulgerat.
De geam, lipit o glug neagr... Ochi fici, fascinani, insuportabili
priveau nuntru...
*
Strnse braul cruciorului puternic, pn simi c-l dor falangele. i veni
n minte o diminea de var. Ct e de atunci? Trei, patru ani? Pare att de
departe... Parc s-ar fi petrecut ntr-o alt existen... Era la Grdina Botanic
cu o fat blond. Tot blond... ncepuse furtuna... i scoseser pantofii i
alergau desculi pe alei. Ce curios, i amintea exact sandalele fetei. Cteva
bride albe strnse ntr-o cataram. Se adpostiser sub un fag nalt. Fagus
Sylvatica scria pe tbli. Fata rdea nervos. i era team... O mbriase.
uviele blonde i udau obrazul, i intrau n gur. Le mai simea gustul,
mirosul...
"De ce, Dumnezeule? De ce?!" Trebuia ncercat. N-avea cine s-l vad...
Da, trebuia! Mereu, din nou, de la nceput pn... pn cnd?
Arhitectul Radian i ridic pledul pufos, cadrilat. Privea statuie
neclintit, aproape inuman n noapte.
*
Minerva i tortura degetele ncercnd s-i rsuceasc prul aspru pe
moae. Moae din hrtie de ziar, cum vzuse odat la gazda din Muscel unde
petrecuse o vacan. La fiecare 20 de secunde, lsa jos braele. Obosise i-avea
chef s trag un pumn oglinzii.
i strnse ntre degete nasul, meditnd la ce anume ar putea completa
tipic, pitoresc i autentic toaleta de noapte a lui Jeni Cociau. mbrc o
cma lung "de zestre", cu cte un porumbel brodat n cruciulie albastre de
fiecare parte a bustului. Puse nite osete albe de bumbac i, aruncndu-i o
privire de ansamblu, iei din camer. Pe spate i flutura un al cu ciucuri
ondulai, nite ge tresrind la fiecare micare. Coridorul era gol. Trecu pe
lng odaia locotenentului.
"Ce-o fi n capul lui Dobrescu la ora asta?! Pariez c aiureli i cosie
blonde...
*
Elena Dimitriu i simi picioarele ngheate n aternutul rece. I-ar fi
plcut o sticl fierbinte. S o lipeasc de genunchi, de coapse, de tot trupul.
Pn ar fi durut-o. Ar fi durut-o cldura.
Auzi micare pe sal. Cine tie... Nu-i era team. Nu. Ei nu-i era team. Nu
i-a fost niciodat. i avu un rs mic. Un rs pe care nu-l auzi nimeni.
*
iptul, acelai ipt dar altul dect vntul, altceva dect tunetul,

zvcnind din bezn, oribil ca un comar, lugubru ca o agonie, sfietor ca un


suspin ptrunse n chilii, n ncperile arhondaricului. Odile prur mai reci,
somnul i mai departe.
i vaietul se repet amplificat de ecoul dealurilor vinete, fatidic ca un
destin...
*
Dabu i desprinse haina din cuier. Un loden vechi, cafeniu, cu spinarea i
coatele roase. l mbrc, ncheindu-se la toi nasturii. Ochii, abia mijii,
lunecau n toate prile. i pipi buzunarele.
"Nu, n-am uitat nimic..."
Privi spre odaia arhitectului. Un zmbet urt i strmba obrazul. Sufl n
lamp i deschise ua fr zgomot.
*
Maica Zenobia se trezi speriat. Candela se stinsese. i fcu de trei ori
cruce i cut cu mna tremurnd cutia de chibrituri. Dar ntlni alt mn,
mic, umed, care i-o lu nainte.
Mai simi o rsuflare fierbinte, prjolitoare i i pierdu cunotina.
*
Minerva numr camerele alunecnd pe lng perei. A treia, a patra, a
cincea... Aici!
De sub u se strecura vag lumin. Un col al pturii de la geam se
desprinsese. Arhitectul Radian, n picioare, zmbea.
Din ntuneric se nscu un gnd: "Poate s umble...!"
*
Popescu se trezi n plin bezn. Cineva a stins lumina. Ce-i asta?! Pai,
pai, rari, uori i totui apsai. Nu, nu pe sal. Aici, n camer, lng pat...
Spaima paralizeaz. O afl acum...
"Cine? Cine e?"
Dar nu poate articula cuvintele. Rspunsul totui vine abstract,
impersonal.
i-e team?
A vorbit cineva sau a fost noaptea?
*
Elena Dimitriu scoase o exclamaie de surpriz. n prag, conspirativ,
Minerva i duse degetul la buze i nchise ua fr zgomot. Fata nu-i reprim
zmbetul. Minerva, cu prul epos pus pe bigudiuri, n cma lung de
noapte, brodat cu motive naive, era o apariie neobinuit.
Privi circumspect n jur i se strecur n aternutul fetei, aspru, cu miros
dulce de busuioc. i trase ptura pn la brbie, ciulind mereu urechile spre
u i fereastr.
Elena Dimitriu o observ amuzat. Ciuful negru, ochii enormi
rostogolindu-se speriai, nasul lung, vibrant.

Ai un cap de Pinochio...
St! fcu Minerva. Ne aude...
Cine?
El.
Care el? Nu neleg nimic...
Ucigaul.
A, zmbi linitit fata. l cunoti?
. Minerva ddu din cap. Dar l-am auzit. Vai, l-am auzit cu urechile
mele! Dumneavoastr nu v e fric? Dac ne omoar?!
Fii cuminte. Nu ne omoar nimeni. O s dormim mpreun. Ai fcut
bine c ai venit. Mi-era urt singur...
Se deprt de fereastr. O siluet fragil, puin, foarte puin adus de
spate, mbrcat n albastru. Prul blond despletit i cdea peste obrajii palizi,
aproape transpareni. Prea fr vlag, neajutorat. O frumusee care-i
strngea inima. Minerva se gndi la chipurile ncremenite pentru eternitate pe
lespezile de mormnt. Medalioanele acelea cafenii, cu sursuri triste, emailate.
Se slt brusc n capul oaselor uiernd:
Vai, auzii?
Merge cineva pe sal. Vrei s m uit cine e?
Minerva i scutur violent bigudiurile.
Nu, nu!
Ce copil eti, zmbi fata. E probabil Popescu sau nea Dabu. i noaptea
trecut tot aa s-au foit. Cnd unul, cnd altul. Cel puin Zamfirescu... Vorbea
singur, a nchis i a deschis ua de vreo douzeci de ori. Abia spre diminea
dac am reuit s aipesc.
Se ntinse pe pat.
Am s dorm n capot. E foarte frig...
i potrivi perna sub ceaf i suspin uor. Capetele lor, unul brun cu
trsturi precise, aproape caricaturale, dar viu, izbitor de viu cellalt blond,
foarte pur, imaterial, cu ten de madon.
Vai! Mi-e aa de fric... Se ridic ntr-un cot. Bine c n-am fost
azi-noapte... Dac... dac a fi tiut nici nu m ntorceam. Rmneam la
Bucureti.
Gndesc... c n-ar fi fost bine, opin absent Elena Dimitriu.
Domnul procuror spune c eu l-am omort pe doctorul Lucaci, i
ncepu s se smiorcie.
Ce prostie!
Rsul cristalin al fetei pru strident n linitea mnstirii. nspimntat
Minerva i astup gura cu palma.
St! Dac vine peste noi?
Mie nu mi-e team, opti Elena Dimitriu. Tot am s mor. Acum, ori la
anul... Nu-i acelai lucru? Moartea... un bun oficiu i att...
Vai de mine! Nu vorbii aa n puterea nopii. E drept, suntei cam
debil, aprecie Minerva cu ochi critic. tii, am avut o mtu dinspre partea
mamei, bolnav de piept...
i? ntreb fr curiozitate fata.
A murit, dar nu din asta. De nghesuial. Da. Se dusese la Moi cu
neamurile. Vroia s-l vad pe la cu limb de bou. Au strns-o oamenii... c era
la omenire! S-a fcut mototol...
i?
i gata! Aa i-a fost scris...
La Moi... A murit frumos. Lume, veselie, muzic... Mai bine dect

ntr-un sanatoriu, ameit, sufocat de alb. Pereii, patul, halatele surorilor,


crizanteme i narcise... Totul alb... Rse: pn i hrtia igienic...
Minerva se cutremur:
Las c v facei bine. Sunt medicamente. Acum doi ani, Titi al meu a
avut vtmtur... Vai! Nici nu tii ct plngeam. Cnd colo, l-au tiat, i-au
scos hernia, i l-au cusut la loc. Acum nici nu se mai cunoate.
Am s mor, relu n ntuneric cu intensitate dureroas, Elena Dimitriu,
i Minerva avu impresia c fata vorbete fcnd abstracie de prezena ei.
Recunoscu tonul specific al oamenilor care vorbesc singuri, n faa
zidurilor goale, argumentnd, comentnd, combtnd opinii nchipuite ntr-un
monolog sfietor cci cuvintele, lacrimile unor astfel de oameni mor fr ecou,
alunec pe suprafee surde.
E un destin... Un blestem... i mama... i.... Scrisorile bunicii din
Baden... Sanatoriul alb. O dureau ochii de atta alb. O ilustrat de crciun,
1925. Mna tremurat. Mama era o feti. Blond, palid, trist de pe atunci...
Minerva se crisp brusc:
Vai!
Ce s-a ntmplat!
N-ai tras zvorul!
Sri din pat i tiptil se apropie de u. Lundu-i inima n dini o crp cu
precauii infinite. O nchise repede la loc, livid.
Ce ai? ntreb Elena Dimitriu.
Vai!!! O umbr! O umbr ntunecat la captul coridorului! E ucigaul,
v spun c e ucigaul!
I se auzeau dinii clnnind. Noaptea era rece i pe sub uile ubrede ale
arhondaricului, trgea. Ddu fuga sub aternut. Fata rse:
Credeam c e o figur de stil.
Poftim?
N-am vzut nc pe nimeni clnnindu-i dinii de fric. Dar e adevrat.
S-a ascuns! Dac ai ti cum s-a ascuns...!
Cine?
Umbra. Se tupila gheboas, neagr...
O umbr? Gndesc c i s-a prut.
Jur!
Ciudat... Ca i azi-noapte. Mi-era sete. Maica Zenobia uitase s-mi
umple carafa. Cnd m-am ntors a trecut pe lng mine.
Cine? Maica Zenobia?
Fata i recpt zmbetul:
Ei gata, hai s ne culcm.
Vai, nici cu Titi nu m-a ncumeta. Mai bine stm aa...
Prostii. N-au nimic cu noi.
Dar nu stingem lumina!
De acord!
Curios, foarte curios, reflect Minerva. De ce acest "n-au nimic cu noi?" De
ce aprioric, reflex, pluralul cnd firesc ntr-o crim gndete singular: "El,
ucigaul..." Ce tiu oamenii tia?
Ce s aib, relu fata. Eu, o nefericit care voi muri oricum.
Dumneata... Se opri. Ar fi vrut s spun altceva. Complet fr convingere: O
femeie la locul ei, modest...
Ba, ba eu cred c au!
i astupase ochii cu palmele.
Linitete-te.

Dumneavoastr nu m cunoatei... Sunt... Sunt una din alea...


Fata rse uurel tamburinnd cu degetele pe cuvertura aspr. Unghiile
foarte scurt tiate preau albastre.
Ei asta-i!
Da, sughi Minerva. Dac ai ti, nici nu m-ai primi n pat. Hohoti
sfietor: Nu-s cununat cu Titi!
Cum aa? Ziceai c... n fine... v-ai luat cu acte...
Cu acte, dar nu suntem cununai!
Nu se putea liniti. Elena Dimitriu i mngie bretonul cu degete umede,
reci.
E o copilrie. Ci se mai duc azi la biseric?
De-aia mi-au trimis scrisoarea. "Lacomii, desfrnaii i avarii..."
Fata zmbi:
Am primit i eu una la fel. Asta nu nseamn nimic... Au primit toi. Hai,
terge-i lacrimile.
i domnul Lucaci?
Fata nclin capul.
Vedei? i l-au omort... Csc gura: A... Acum vine i rndul nostru...
Cu el e altceva.
Ce?
Nu tiu. Dar curios... presimea ceva. S-a dus la culcare mai devreme ca
de obicei. i rmas bun i-a luat ntr-un fel, cum s-i spun... ciudat... Ne-a
strns minile lung... a zmbit... Radian l-a provocat pentru a doua zi la o
partid de ah.
Elena Dimitriu povestea calm, fr s se monteze. Minerva, aezat
turcete, o urmrea inndu-i respiraia.
i au jucat?
Cum erau s mai joace?
Se auzi un zgomot ndeprtat. Fata deveni atent.
Din nou iptul!...
Ce ipt?!
M-a trezit azi-noapte. Abia adormisem. Probabil o pasre, poate
comarul unei clugrie... Hm! De ce-mi vine n gnd c tocmai atunci a murit
Lucaci?
i ntoarse faa. Argintat de lun, obrazul prea de cear, cadaveric.
Nu vrei...
Un vaiet jalnic, o tnguire strident, dureroas, venind de departe
ptrunse n odaie.
Minerva i trase ptura n cap. O mogldea neagr n mijlocul patului.
Vai, asta ce-a mai fost?
Acelai ipt, opti stins fata. Exact acelai ipt.
Ascultau ncordate. Zgomote seci, rare, pocneau ntunericul. Btea toaca.
Nu, nu ritmul vijelios chemnd la vecernie ori la slujba de diminea. Parc se
juca cineva clmpnind cu degetul pe un pian cu claviatur de lemn.
Sentimentul era lugubru cci btile rare prelungeau ateptarea, imaginaia,
intuindu-l pe cellalt tot acolo, ascuns n bezn.
Ce ne facem?!
Elena Dimitriu se apropie de fereastr. Ridic perdeaua subire de tifon i
i duse mna la gt.
Ce-i?
Cred c nu m simt bine. Am febr. Nu se poate... Mi se nzare... E o
lumin, o lumnare singur, acolo n ntuneric. Abia plpie.

Simi n ceaf rsuflarea cald a Minervei.


O vezi?
Vai!!!
Flcruia nesigur sttea agat n bezn ca un bumb de foc, ca un ochi,
unicul ochi nsngerat al unui cerber.
Minerva nu putea aprecia distana, dar i ddu seama c sursa de
lumin, dup toate probabilitile o lumnare, reprezenta un punct fix.
Ciudat, spuse Elena Dimitriu. Azi-diminea, am observat pe pantalonii
lui Zamfirescu nite pete de cear. L-am ntrebat dac a fost la slujb. S-a uitat
la mine nu tiu cum... Nu mi-a plcut deloc cum s-a uitat.
Poate a pictat...
Exclus. Avem toi lmpi de gaz. i mai e ceva... Acum lucreaz la
portretul farmacistului. tiu unde a rmas ieri. Pot jura c pn azi-diminea
n-a adugat o pensul.
Nu... Nu neleg nimic... Ce vrei s spunei?
Elena Dimitriu oft i se aez pe pat:
Las acum... Mai discutm noi. Sunt obosit... Foarte obosit... Vreau
s dorm.
Minerva i desprinse ochii de la flcruie:
Vai! i eu ce fac?!.
Fata nu-i rspunse. Se ntinsese, intind peretele cu icoane. Candela
lumina chipul Fecioarei:
S tii c n noaptea asta va muri cineva!
O spuse cu atta certitudine, nct Minerva se cutremur.
Fata adormi n zori. Minerva deschise geamurile alungnd aerul sttut, cu
miros de candel i busuioc. Privi un timp lumina dimineii palid, cenuie,
trudind s biruie pcla, apoi, pind pe vrfuri, prsi chilia.
Nu era nimeni pe culoar. Rmase o clip locului ncercnd s localizeze
zgomotul uor, ca un zumzet.
Deodat arhondaricul se umplu de un urlet strident. Alerg n camera
fetei.
Un cuit nfipt n lambriul patului vibra nc la civa centimetri de gtul
Elenei Dimitriu. ngrozit, cu ochii ieii din orbite, aceasta arta ceva n
direcia ferestrei apoi i pierdu cunotina.
Minerva strbtu n fug culoarul deschiznd toate uile. Cu excepia
locotenentului care zmbea n somn, nici unul din locatarii arhondaricului nu
se afla n odaie...

Capitolul IX
Un martor incomod
Asta-i mgrie, dom'le!
Radian l observa ironic pe Popescu. Dar n ochii arhitectului se mai
desluea ceva, o expresie nou, particular, de triumf. ntinse pledul peste
genunchi, apoi i cuprinse brbia n cuul palmei acuznd o atenie
concentrat.

Farmacistul, clare pe cerdac, continua s peroreze indignat,


montndu-se singur:
Ce-s chestiile astea, vreau s tiu!? Fac tia pe nebunii? Se joac de-a
fantomele?!
Cine, domnu' Popescu? se interes ingenuu Minerva.
ncerca s-i domoleasc iritarea: "Care din ei?"
ntrerupt, omul o msur furios. Vru s spun ceva, Minerva intui c
nu prea mgulitor dar reui s se stpneasc la timp.
Chiar, interveni Radian. De fapt la cine te referi?
Popescu le arunc o cuttur ntunecat, urt. Rictusul i schimba
complet obrazul.
M luai la mito? Adic ce-a fost circul de azi-noapte?
Scuip, lat, cu chef, ntr-o parte:
Nu-mi pic mie n mn vrcolacul la? S-l nv eu geamparalele.
Strpunse aerul cu degetul ca un burghiu: Dac i-o mai arde dup aia de
spiritism...
Ai avut ocazia ast-noapte, constat arhitectul.
Adictelea, ce vrei s spui matale?
M-am exprimat limpede, domnule Popescu. Avea un surs uor, lipsit
de orice umbr de maliie. Pretinzi c azi-noapte n-ai putut s te odihneti din
cauza... n fine, gsi amuzat, din cauza unui exces de culoare local.
Ce culoare e asta, domnu' Radian? ntreb Minerva. i plimba privirile
de la unul la cellalt.
Arhitectul i rspunse amabil:
Domnul Popescu susine c n timpul nopii a fost deranjat de vizitatori
ciudai, nepmnteni: vrcolaci! Pe bun dreptate suprat, vrea s-i nvee
minte. De ce tocmai geamparalele, n-am neles, dar e probabil o chestiune de
metod. L-am ntrebat motivul pentru care n-a fcut-o pe loc. Se ntoarse spre
farmacist: O corecie administrat la timp e mult mai eficace.
Chiar, domnu' Popescu, fu de acord Minerva.
Farmacistul i aprinse o igar, tremurnd de iritare:
Eti detept, domnule Radian, nu-i aa? Al naibii de detept! Izbucni:
S te iei la trnt cu ntunericul, c nu vedeai la doi pai!
Adversarul dumitale se afla n aceeai situaie dezagreabil. Cum se
spunea odinioar, cnd otile se nfruntau fa n fa: Ninge i la noi i la turci.
Ce m aiureti cu chestii din astea? Adic vrei s spui c mi-a fost fric?
Radian surse din nou:
Nu cunosc alt termen care ar putea desemna mai exact starea dumitale
de spirit de azi-noapte.
Aa?!
n fond de ce te superi? Teama este un sentiment eminamente uman.
Marea ndrzneal ine de circumstane particulare. Totdeauna am considerat
temeritatea folosesc sensul cu majuscule drept o anomalie.
Minerva intui sub masca placid a arhitectului un complex de delectri
speciale. i fcea plcere s-l irite pe farmacist.
Ei afl, domnule, exclam Popescu pe tonul agresiv, specific lipsei de
argumente i tocmai de aceea strident, gratuit i neconvingtor, afl c nu mi-a
fost fric!
Putei s-l credei, domnu' Radian se asocie solidar Minerva. E att de
curajos! i i spuneam lui Titi al meu: Vai, Motnel, c eu aa i zic n intimitate,
e o persoan, la mnstire, un domn att de temeral...
Aa i-ai spus?

Pe cuvntul meu, domnul Radian.


Dac doamna afirm... arhitectul schi o reveren, att ct i
permiteau picioarele bolnave, e cu totul altceva.
Farmacistul i muca buzele cutnd replica.
A vrea s-i vd pe alii ce-au fcut.
Radian rse bine dispus:
Cred c nu te ateptai s m vezi pe mine, gonind dup strigoi...
Minerva rmase gnditoare. Arhitectul, n picioare n mijlocul ncperii...
Expresia stranie a chipului... Nu putea s-i explice... nc nu putea.
De altfel, continu Radian, brusc i aparent mpciuitor, este posibil s
i se fi prut. Poate ai avut un comar.
Dar tia bine c nu-i aa. i mai tia la fel de bine c simpla sugestie
despre eventuale nluciri l va scoate pe Popescu din srite.
Farmacistul reacion att de prompt i n sensul dorit, nct Minerva se
ntreb cum reuete Radian s-i stpneasc hohotele de rs.
Zi, mi s-a nzrit! Va s zic aa, tticule, mi s-a nzrit!!! Muianul la
bleg lipit de geam a fost aiureal! i c mi-au umflat filmul din aparat, tot
aiureal a fost?!
Cine tie cnd i-o fi disprut, fcu indiferent arhitectul.
Poate c nici nu l-am cumprat tticu'! Ce zici?
Vai, interveni Minerva, tiu i eu precis c domnu' Popescu avea film,
doar m-a fotografiat i pe mine. Acolo, la vlcea, cu coroni de margarete.
Chicoti: Cnd m-o vedea Titi...
Radian i trecu mna prin pr:
Unde ii aparatul?
Farmacistul se strmb:
n orul Sfintei Filofteia! Vezi bine c-n odaie...
Cum vine asta? Adic i-au scos filmul n timp ce dumneata...
Da, dom'le! E bine? Ce mai tura-vura! Mi l-au sltat cu mine treaz n
camer.
Cine?!
Asta a vrea s-o tiu i eu, rnji farmacistul privindu-l lung, concentrat
pe Zamfirescu care cu evaletul sub bra tocmai cobora poteca.
Pictorul i salut bine dispus:
Hello, gentlemen! Pot ndjdui c ai petrecut o noapte plcut?
*
MINERVA CTRE LOCOTENENTUL DOBRESCU
1. Fata tie ceva! n vreme ce tu te odihneai surznd ngerete cineva
a ncercat s o suprime. Noroc c i-a greit inta.
2. Afl ce coninea filmul farmacistului. Pretinde c azi-noapte i-a fost
subtilizat.
*
Biletul era alarmant. Comunicarea laconic i amplifica sentimentul, iar
locotenentul o cunotea ndeajuns de bine pe Minerva ca s-i dea seama c nu
graba n sensul vulgar al lipsei de timp o determinase s recurg la o formul
lapidar. i trecu de cteva ori pieptnul ud prin pr i iei.
Soarele de diminea vioi, agreabil, fcea plaj pe cerdac. Dobrescu
respira cu un surs luntric, juvenil, de care el nsui fcea abstracie,

dimineaa minunat de var, strlucitoare, totul numai cer, lumin i argint.


S-ar fi tvlit prin iarb, sorbind tivul ud al rochiei-rndunicii, ar fi cuprins
din cteva salturi dealurile scunde cu pntec vineiu, ar fi optit un nume, nu
tia ce nume... Dar prul era blond, ca grul copt, obrajii fragili, palizi, de
alabastru...
Atept cteva secunde n faa uii. Btu discret. Repet micarea ceva
mai ferm, dar fr rezultat. Aps pe clan.
Elena Dimitriu, ntins n aternutul grosolan, nu deschise ochii. Avea
nfipt n inim o andrea lung, subire. Pata de snge desena pe cmaa
albastr de noapte un mac rou, imaculat. Icoanele afumate sclipeau blnd la
cpti.
Se sprijini de fereastr ncercnd s-i astmpere gndurile. Fata tiuse
ceva. Mai mult poate dect i nchipuise Minerva. De aceea fusese suprimat.
Ca s nu vorbeasc. i acum? Ce trebuia s fac?
Ca toi oamenii foarte tineri, tri acut sentimentul absurdului,
imposibilului. Totul era ilogic, oribil: ziua desvrit izbucnit n toat
splendoarea miezului de var, rsul gros al pictorului, plria de pai a
Minervei... O neparticipare care-l copleea, l durea mai mult dect faptul n
sine: trupul Elenei Dimitriu ncremenit n ultimul somn, aici, n chilia rece.
Iei pe cerdac. Figur mpietrit, fr culoare, o bucat de lemn din care
viaa se stinsese lsnd cenu. ntlni, abstract, privirea Minervei, apoi pe a
celorlali. Se fcuse linite. i simi dintr-o dat ateni, crispai, cu pumnii
strni de parc ar fi neles, de parc ar fi tiut nainte ca el s fi articulat vreo
vorb. Radian cu zmbetul ters, uitat pe buze, farmacistul cu gura uor
ntredeschis, pictorul Zamfirescu innd capul ntors ca un om care nu aude
bine dect cu o singur ureche, Dabu mereu la pnd, n ciuda vrstei, ca o
felin naintea saltului prelung. i faa coluroas a Minervei ngrijorat, cci
era fr ndoial singura care sesiza adevrata stare de spirit a locotenentului.
Era altceva dect panica eecului profesional, mai mult, mai definitiv.
Minervei nu-i plcur ochii: temi, obosii, indifereni, ochi care i-au
pierdut interesul pentru via.
Locotenentul se sprijini de balustrad i anun cu glas uscat, strin:
Elena Dimitriu a fost ucis. Se adres Minervei repede, fr pauz,
nbuind reaciile celorlali: dumneavoastr ai dormit cu victima n odaie.
Vreau s v vorbesc.
Ajuns n dreptul subofierului Florea, eful postului de miliie din sat,
opti:
Nu urc nimeni!
Dobrescu o atepta n chilioara lui. Sttea pironit n mijlocul camerei, pion
solitar pe tabla goal. I se pru absent, fr gnduri. i atinse uor braul:
A fost chiar aa de serios?
Nu-i vorba despre asta... i duse pumnii la gur. O fat tnr, att de
tnr. De ce?... De ce?
tii bine de ce. Minerva vorbea neobinuit de blnd. Trebuiau s-i
nchid gura. Ai ntrziat puin. Foarte puin. Dup atentat, i-am dat un
calmant i-am rmas cu ea pn a adormit.
V-a... v-a spus ceva?
Nu, biete. Era prea ngrozit. M asculi? Avem puin timp la

dispoziie. Crima este evident. Cineva s-a strecurat n odaie i a ucis-o n timp
ce dormea. Arma andreaua de croetat putea s i-o procure lesne.
Majoritatea clugrilor de aici au asemenea instrumente STAS evident, deci
fr putin de individualizare.
Cine... Cine credei c a fcut-o?
Minerva i ncruci braele la piept. Privi pe geam:
n momentul atentatului, nici unul din oaspeii arhondaricului nu se
afla n odaie. Asta nseamn c oricare din ei putea s se apropie de fereastr.
Dei sunt convins c nu a lsat amprente, trimite totui cuitul i andreaua la
laborator. Pe cei de aici, ia-i din scurt. Ce au fcut ntre patru i opt dimineaa.
Se ndrept spre ieire..
A, s nu uit. n chilia fetei am gsit clonul sta de tabl. E un capt de
iret. tii cui aparine? Un singur om din arhondaric are asemenea ireturi.
Locotenentul privi lung bucata de metal apoi zise:
Arhitectul Radian...
*
Medicul legist, un omule ubred, adus de spate, cu ochelarii mbrcai n
ram subire, metalic, cltin ncetior capul. Vzndu-l, te gndeai fr s
vrei la btrnii medici de familie de acum multe decenii, consumndu-i vizitele
n docraul nalt tras de cai voinici cu picioare scurte, prescriind jovial i
bonom aceleai infuzii ori hapuri inofensive. Btrnul medic care adusese
succesiv pe lume vlstarele a dou-trei generaii din aceeai familie, care
urmrise fazele bolii de ficat ori ale infamului diabet ncepnd cu bunicul un
domn important cu barbete i crare pe mijlocul capului regsind aceleai
simptome la nepot, un domn n blue-jeans mai puin important dar mult mai
sigur de el.
nchise fr zgomot fermoarul trusei vechi de piele neagr.
Cu permisiunea dumneavoastr, putem transporta cadavrul pentru
autopsie...
Locotenentul se crisp imperceptibil. Privi un timp trupul inert, apoi ls
capul n jos.
*
Se aflau ntr-un restaurant mic din Rmnicu-Vlcea, undeva n apropiere
de gar. Minerva, cu capul adus ntre umeri i coatele nfipte n mas, i bea
cafeaua cu nghiituri mici.
E infect, decret punnd ceaca jos.
Dobrescu observa strada prin vitrina murdar, nclit de mute. Avea s
in mult timp minte casa aceea galben cu frontispiciu triunghiular pe care
scria 1890, o cas veche n care acum prea s nu locuiasc nimeni.
Da, e proast, confirm locotenentul.
Simea nevoia s-i nclzeasc minile reci, lipindu-le de ceaca din
faian groas. Chipul recptase culorile fireti. Ochii mai pstrau doar ceva
tern, fr via, doi pumni de cenu. Spuse, continund s priveasc strada:
Mi s-a comunicat rezultatul autopsiei. Vrful andrelei i-a perforat
inima... Hm, ce simplu e totul...
Ascult, biete, ar fi timpul s-i bagi minile n cap!
Dar ce-am fcut?!
Aia e c nu faci! Ce-i apatia, blegeala asta? Suspini ca o fecioar i dai

ochii peste cap! Nu i-e ruine?


Locotenentul roi.
Uit-te la mine! Aa! Mai mult ca oricnd, acum se cere s avem capul
limpede. Limpede, Dobrescu Vasile! Trebuie s-i explic de ce? Ascult.
Zamfirescu, ncepu Dobrescu oftnd adnc, pretinde c s-a dus s
picteze rsritul soarelui undeva la marginea pdurii dar i-a lipsit inspiraia.
Nu inspiraia i-a lipsit Dobrescule, ci "vopselurile". I-am vizitat chilia.
Cutia se afla pe mas. O fi el zpcit, dar nu ntr-att nct s plece la
vntoare fr puc. Totdeauna chiar i atunci cnd e beat nainte de a
pune mna pe evalet i rnduiete tuburile.
Popescu mi-a dat s neleg c l atepta i o femeie din sat. O femeie
bine...
La patru dimineaa? Uite unde era Casanova... Bineneles, fiind
vorba lui Zamfirescu un gentleman sut la sut a refuzat s-i comunice
numele persoanei.
Cam aa ceva.
Minte! Farmacistul e de o cochetrie bolnav, aproape feminin.
Schimb trei cmi pe zi, se rade de dou ori i d cu parfum. Asear la cin
ns a nfulecat gospodrete o cpn de usturoi. Cnd ai n zori ntlnire cu
o femeie "bine" te abii naibii! i-apoi nu pleci la rendez-vous cu haina peste
pijama i nebrbierit...
Dobrescu i consult agenda.
Radian a simit nevoia s ia puin aer. Jos, la cascad, i-a amintit c
nu are igri i l-a trimis pe Dabu n sat s-i cumpere...
Iar Dabu s-a ntors dup un ceas i jumtate cu un pachet de "Carpai".
Exact.
Numai c btrnul a minit. Drumul pn la cooperativ i napoi nu-i
ia n nici un caz nouzeci de minute. n al doilea rnd, toate unitile din jude
desfac igri de Rmnic. Pachetul pe care Dabu i l-a adus i asta ar fi trebuit
s-o observi biete purta vigneta fabricii de igarete Bucureti. Iat deci c
oricare din ei avea la dispoziie timpul necesar ca s-o suprime pe fat. De ce?
Mi-am petrecut aproape trei ceasuri n camera Elenei Dimitriu. Am ncercat
s-i recapitulez micrile, privirile din toate unghiurile. Speram unu contra o
mie s aflu ceva. S pot deduce dintr-o anumit panoram care i se dezvluie
stnd ntr-o poziie ori alta ce anume a putut vedea compromitor. Ce i pe
cine ar fi putut auzi lipit de peretele din stnga sau din dreapta ce ar fi neles
traversnd odaia, privind n acelai timp pe fereastr. Ct se vede din cerdac
stnd ntins pe pat? Dar de pe scaun? i aa mai departe, de zece ori, de o
sut de ori. Am ncercat toate posibilitile, am verificat toate variantele. Inutil!
i consult ceasul: Mai am douzeci de minute i vine maina i adres un
zmbet lung, mieros, att de convingtor, nct locotenentul avu senzaia c o
strng pantofii. Rmi singur, de capul tu, la mnstire.
Ct timp?
N-am idee. n Capital au intervenit evenimente noi legate de dosar. Am
fost chemat urgent. S-a dat de urma tnrului. De fapt, din cte am neles au
de gnd s plece i ei...
Unde?
Bravo! La Bucureti.
i Dabu?
N-avea grij, vine dup arhitect. E nbdios, dar pltete bine.
Parc spuneai c n-are nevoie de infirmier...
L-am vzut n picioare. Att! Nu te grbi s tragi concluzii definitive. Un

sfat: continu s fii condescendent, amabil, dac e posibil iste, i, cum zicei
voi, mereu pe faz.
Se ntrerupse pentru cteva clipe, privind zidurile galbene din faa
restaurantului. Ziduri vechi, cu tencuiala roas. Aplicaiile de ghips cu motive
pretenioase putti dolofani, lauri, frunze de acant erau jalnice. n spatele
uii ubrede, cu lemn plesnit, ghiceai igrasie, sobe reci, miros de oareci.
ntreb pe neateptate:
tii al cui e cuitul?
Care cuit?
i-a luat Dumnezeu minile, Dobrescule! Bag de seam c trebuie s
facem i repetiie... Cu puin naintea crimei, a avut loc un atentat...
A!
Ai venit de-acas. L-a recunoscut maica Zenobia... Cineva s-a servit de
el mprind frete onorariul primit de la nevasta popii. nchide gura,
Dobrescule!

Capitolul X
Omul de la aeroport
n concluzie, spuse Minerva, am intuit bine. Spionul este unul dintre
oaspeii mnstirii.
Te gndeti la cineva anume?
Da. Ideea mi se pare att de ndrznea, nct pentru moment prefer s
nu m exprim.
Colonelul Iona ls chibritul s ard pn la capt. i ridic ochii:
Procedeul iese din comun. n general dup ce un agent i atinge scopul,
se grbete s dispar. Fie c ncearc s fug peste grani, fie c i reia
identitatea care-l acoper n mod obinuit. n orice caz, se d la fund.
Omul nostru ns recurge la alt formul. Se consider minunat
camuflat. i nchipuie c a lucrat ireproabil, fr urme, i din pcate acesta
este adevrul, deci n-are de ce s se team. Disprnd, s-ar fi desemnat
implicit ca autor. Vorba ceea, s-ar fi artat singur cu degetul. Toate
organismele competente puse n alert, frontierele avertizate iat o
perspectiv nu prea vesel. Ca dovad, dispunnd doar de cteva indicii ai
luat urma complicelui. Dan Firu, omul tafet.
Da, fcu Iona. Firu... Raionamentul dumitale a fost exact. n noaptea
crimei a dormit ntr-un hotel din Rmnicu-Vlcea. O atest registrul biatul
e un pion oarecare, nici mcar acte false nu i-a procurat iar portarul
susine c n-a prsit camera pn dimineaa. L-au dibuit bieii n Bucureti.
Un pierde-var. Cafe-baruri, fliper i toate drciile alea automate, jocuri de
noroc, n sfrit, tacmul complet. Nu poate avea un rol de esen n povestea
asta. Simplu executant i nu dintre cei mai abili.
Se ntrerupse pentru cteva clipe privind-o lung. Se bronzase la mnstire
i nu arta tocmai ru...
De fapt uite de ce te-am chemat. Cred c locul aciunii s-a schimbat.
Piesa se va juca mai departe, probabil, aici la Bucureti. De ieri, dimineaa,
Firu d trcoale unui oarecare inginer Georgescu. Omul lucreaz la Ministerul
Construciilor de Maini. Dup toate aparenele, e n afara combinaiei. n
sfrit, o s tim mai multe cnd cei de la mnstire se vor ntoarce n Capital.
Destul de curnd. Sunt pe picior de plecare. I-am atras atenia lui

Dobrescu s nu se opun.
Apropo de Dobrescu. Cum s-a descurcat?
Minerva i ridic nasul n sus:
E n progres... n real progres.
Ascult! rse colonelul. Ai dat vreodat n viaa dumitale nota zece?
Niciodat, declar rigid. Nu e pedagogic. Aa cum, permitei-mi s v
raportez, n-ar fi pedagogic s-i bgai grguni n cap lui Dobrescu. Mi-a fost
elev i-l cunosc. Dup ce mpuca un opt nu mai punea mna pe carte o
sptmn. Calcula c lund un doi, i iese media...
Am avut impresia c a mai crescut de atunci...
Evident. Dac inei foarte mult am s-i comunic eu c i-a fcut
datoria n mod... n sfrit, satisfctor. De... s zicem apte. Corect ca pe un
hatr adus colonelului: apte plus.
Iona ncepu s rd:
n fine, s-l lsm pe Dobrescu. Nu i-am comunicat amnuntul
esenial n legtur cu inginerul Georgescu. Face curse periodice
Bucureti-Paris n vederea unor contractri speciale.
*
Tnrul intr n bloc i urc scara ngust cu sinuoziti de cochilie,
aruncnd priviri dese peste balustrad. Se opri n faa uii. ncerc cteva chei
i deschise. Scoase o lantern i plimb prtia de lumin pe lng perei,
printre mobile. Se apropie de un fotoliu care sprijinea o valiz. Pe pielea galben
erau lipite alandala etichete colorate, rotunde, ptrate sau romboidale, cu tent
exotic ori sugernd prin edificii-simbol mari metropole.
Telefonul sun strident i omul se ntoarse speriat.
Scoase din buzunar un clete, cteva capse, apoi un mner scurt din piele
galben. l enerva telefonul care-i continua ncpnat apelul. Parc ar mai fi
fost cineva n odaie...
Cu micri precise, demont mnerul valizei i-l nlocui cu cel adus. Puse
apoi la loc geamantanul, atent la reperele care-i precizau poziia iniial:
sprijinit de fotoliu, n unghi drept cu covorul.
n drum spre ieire, trenciul ag o ulcic de ceramic umplut cu
creioane. Strivind o njurtur ntre dini, ncerc s le pun la loc n oarecare
ordine. Privi jur mprejur, ncuie i dispru fr zgomot pe treptele ntunecate.
l nsoea o privire piezi strecurat prin crptura altei ui.
*
Inginerul Georgescu, nalt, bine cldit, avea o fa dolofan, cu urechi
groase, congestionate, care susineau dou smocuri de pr negru, srmos i
ochi exoftalmici, cprui deschis. n general, izbea expresia calm, o linite
suveran caracteristic temperamentelor robuste, cu nervi sntoi.
Msurndu-l scurt, maiorul Minerva Tutovan zmbi.
Dei el nsui alertase miliia n legtur cu vizita primit, Minerva se
ntreba dac nu cumva aflnd c Firu e urmrit era o manevr menit s-i
certifice buna credin.
Raportul locotenentului Ciobanu preciza ns clar c tnrul l pndise pe
inginer, fr s-l abordeze i c intrase n apartament folosind un peraclu.
Respinse ideea c omul face parte din combinaie, pstrnd totui un ton
neutru:

Numai vasul n care inei creioanele v-a atras atenia?


Georgescu clipi de cteva ori:
Gsii c nu e suficient? Accentu: in creioanele cu vrful n sus.
Notai v rog, totdeauna i numai cu vrful n sus, perfect ascuite, iar culorile
alterneaz n funcie de nuane. Le-ai vzut cum sunt acuma?
Poate femeia de serviciu.
Exclus! N-a trecut pe-aici de-o sptmn. Ezit, apoi adug: Nate
fiic-sa.
Poate c le-ai rsturnat dumneavoastr, opin Minerva fr
convingere.
Individul, mostr de pedanterie, i se prea uimitor. Se gndi la propriul ei
interior...
Sunt un om ordonat. Tipicar dac vrei. Privii n jurul dumneavoastr
i v vei da seama ct de... ct de excentric este aceast ipotez.
Cstorit?
Georgescu cltin din cap.
Avei desigur pe cineva...
Inginerul tie aerul cu o palm att de ntins nct falangele se ndoir n
sus ca un arc.
Nu!
Cu minile la spate, Minerva observ biblioteca. Respectnd aceleai
canoane, crile erau aranjate dup dimensiuni i culori. De pild, Dostoievski
sttea alturi de un tratat de rezistena materialelor numai pentru c fantezia
ilustratorului le nzestrase cu coperi albastre, n timp ce mai jos, pe raftul
rou, coexistau poeziile lui Rimbaud cu cartea de bucate a Sandei Marin...
Partea bizar n toat istoria asta, relu inginerul, e c am mai primit
asemenea vizite.
Minerva se ntoarse surprins.
Da... omul ezit, negsind apelativul adecvat. Rndul trecut, cci repet,
cursele mele n strintate sunt relativ periodice, tot n ajunul plecrii, am
remarcat c franjurile covorului fuseser deranjate. Am fost foarte intrigat. in
enorm ca franjurile s fie bine pieptnate. I-am atras dealtfel atenia i femeii
care-mi face curat.
De ce n-ai anunat autoritile? ntreb Minerva cu un ton indiferent.
mi dau seama c trebuia s-o fac, dar...
Dar?
Mi-era team s nu fiu persiflat.
Minerva continua s se plimbe prin odaie, oprindu-se din cnd n cnd cu
cte un obiect n mn.
Cineva sun la u i inginerul o privi derutat.
Deschidei.
Georgescu se ntoarse nsoit de o femeie ntre dou vrste. Peste capotul
de barchet nflorat aruncase un pardesiu vechi.
Madam Creu, vecina de alturi.
Femeia se repezi n mijlocul odii, lipindu-i papucii trai n picioarele
goale.
V-am vzut cnd ai intrat.
Cum adic, m-ai vzut? ntreb Minerva privind-o pe sub sprncene.
Pi ua mea d chiar n capul scrilor. Cnd gtesc am o chicinet n
vestibul o deschid s se duc mirosul.
i pe la alii..., complet n surdin Georgescu.
Vroiam s v spun ceva, tovare maior.

De unde tii c sunt maior?


L-am auzit pe dom' inginer cnd v-a deschis.
E limpede. Spunei!
Cred c o s v intereseze.
Sunt convins.
Doamna Creu trase adnc aer n piept, nvrtind priviri satisfcute. Se
vedea limpede c e n elementul ei.
Acum vreo dou ceasuri, s tot fi fost opt, a intrat aici n apartament un
brbat. Dup ct s-a momondit s dchid, mi-am zis c nu-i lucru curat. Pe
urm, nu m dumiream ce-o fi cutnd la domnul inginer, un strin aa, de
unul singur.
Pe mine, mrturisi Minerva ascunzndu-i zmbetul, nu m-ar fi rbdat
inima s nu arunc o privire pe gaura cheii.
Crezi dumneata c pe mine m-a rbdat? M-am uitat, tovar drag.
Dar parc de al dracului a trecut n camera ailalt.
L-ai vzut i cnd a plecat?
Te cred!
nseamn c putei aprecia ct a rmas n apartament.
tiu i eu? n tot cazul, n-a zbovit mai mult ca la vreo douzeci de
minute.
Ai reinut cum arta?
Avea un f albastru. Potrivit de stat. Chipul nu prea l-am desluit, c
pe sal e ntuneric. Era bec, dar l-a furat alde Ssoaia. Precis ea l-a furat. Se
ngrijor brusc: V-a luat ceva din cas, domnu' Georgescu?
Femeia mai ntrzie puin, emind consideraii asupra fenomenului
infracional n general i din bloc n special (Vasileasca las apa s curg,
Popovicii au pus monopol pe usctorie, putiul Cuculetilor se trage toat ziua
cu liftul etc), apoi pleac condus pn la u de inginer.
Cnd acesta se ntoarse, o gsi pe Minerva ngenuncheat n faa valizei.
Spuse fr s-i ridice ochii:
Dac nu v lipsete nimic, printr-un artificiu de logic, trebuie s
conchidem c necunoscutul v-a lsat ceva.
Mie? De ce?
Asta m ntreb i eu. Art spre valiz: Cu ea plecai mine?
Da. E gata. Nu-mi place s las bagajul pentru ultimul moment.
Minerva o rsuci pe toat prile, apoi ncerc cele patru nituri nichelate
de pe fund.
Putei s-o deschidei!
Minerva admir ordinea n care inginerul i aranjase schimburile. Plic de
nylon special pentru cmi, o cutie elegant pentru cravate, trusa de
brbierit, batistele legate cu o panglic alb. Lucrurile emanau un parfum
plcut brbtesc: Moustache? Chypre? Se gndi c deschiznd valiza n alte
condiii ar fi atribuit fr ezitare paternitatea capodoperei de pedanterie unei
femei.
Nu gsi nimic. Rmase un timp pe gnduri:
Mi-ar trebui o lam.
Descoperi una pe birou, alturi de creioane.
Ce vrei s facei?
Minerva apuc scurt mnerul valizei:
O mic operaie. V deranjeaz?
Ochii lui Georgescu se bulbucar. inea la lucrurile lui. ncerc totui s
zmbeasc:

Asta-i situaia!
Mulumesc.
Despic custura cu o cresttur lung. i czu n mn un tub mic,
nichelat. nuntru se afla un microfilm.
"Hm! Cifrul din agend!"
Inginerului nu-i venea s-i cread ochilor.
Cum... Cum l-ai descoperit?
Aa cu care e cusut pielea mnerului e prea curat, prea alb, pentru
o valiz nu tocmai nou. Ori mnerul, prin nsi destinaia sa, se uzeaz n
primul rnd. Bnuiesc c la fiecare plecare n strintate vi se monta altul.
Peste grani, oameni avertizai preluau marfa, repetnd operaia. Cu alte
cuvinte, ai fost purttorul unor tafete.
Interesant! De ce tocmai eu?
n primul rnd, datorit curselor dumneavoastr frecvente i relativ
periodice. Foarte comod un astfel de comisionar. n al doilea rnd, pentru c
nici unui vame nu i-ar fi trecut prin minte c tocmai dumneavoastr avei
asemenea preocupri. Cnd plecai?
Mine sear la ora apte.
Destinaia?
Paris.
Perfect. Am s asist la decolare. n mod firesc, va asista i cel care v-a
vizitat. l intereseaz formalitile vamale.
Adic?
E obligat s se asigure c nu vei avea dificulti. i acum v rog s fii
atent. O precizare de maxim importan! Strduii-v s v comportai
normal. Ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat.
neleg.
Minerva prsi apartamentul ncercnd s-i imagineze "capul"
inginerului sosit intempestiv la ea acas. Oft: "Adevrul este c Spiridon e
foarte dezordonat..."
*
Ia loc, o invit colonelul Iona. i observ chipul palid, buzele strnse:
Ce s-a mai ntmplat?
Vin de la laborator, spuse ncet Minerva. Microfilmul din mnerul
valizei conine, aa cum am presupus, cheia lucrrii lui Lucaci. Exist i o
precizare. Cteva cuvinte scrise de mn: Cifrul celor expediate anterior.
S rezumm! Aciunea s-a consumat deci n dou etape. Prima:
sustragerea lucrrii i a mostrei de la domiciliul lui Lucaci n timp ce acesta se
afla la mnstire. Materialul plus mostra sunt expediate la Paris prin
intermediul inginerului Georgescu, tafet inocent. A doua etap: cei de acolo
i dau seama c ceva lipsete, iar n lipsa acestui ceva toat documentaia
devine inutilizabil i n consecin i avertizeaz omul din Romnia. Pentru a
pune mna pe cifru, spionul l urmeaz pe Lucaci la mnstire.
n concluzie, observ Minerva, noi posedm cifrul iar ei lucrarea
propriu-zis i mostra. Lovi uor cu pumnul n braul fotoliului: Ce ghinion! Am
discutat cu directorul institutului. Aproape c-i venea s plng. Susinea c
fr nici un fel de exagerare, cele douzeci de pastile utilizate de o persoan
avertizat pot scoate din circulaie pe un interval de 18 pn la 24 de ore un
ora cu cteva milioane de locuitori. Ce mai ncolo i ncoace, o metropol.
Colonelul se apropie de fereastr. i lipi fruntea de sticla cald. Era o

sear fierbinte, fr cea mai mic adiere. O pereche traversa strada. Fata avea
o fust nflorat. Biatul o inea de gt. Auzi glasul Minervei tulbure, venind
parc de departe.
Povestea asta mi amintete de o ntmplare din copilrie. Eram la ar.
M jucam n curte cu un lnior de care atrna o inimioar roie de sticl. Un
fleac oarecare, ieftin, dar mie mi plcea grozav. Deodat, s-a npustit n zbor
razant o coofan i mi l-a furat din mn. i simt i azi ciocul n cuul palmei.
Oft: Am pndit dup aceea sptmni n ir. Pn la sfritul vacanei.
Nscocisem tot soiul de capcane. Nu s-a mai ntors niciodat.
Eti foarte pesimist.
Lucid.
Spionul e nc n ar.
Ei i? Dar inimioara e la Paris. Admind c mine l depistm i l
prindem, nu realizm nimic. O s ne rd n nas i dac are simul umorului ne
va sugera un voiaj n Frana. S cutam acolo ce ne lipsete.
Colonelul tresri. i puse mna pe umr i spuse rar:
Asta e soluia. Ai s pleci.
Unde?!
La Paris, evident.
Minerva, fcu ochii mari. Bolborosi:
Ce vrei s spunei?!
E prima oar cnd te vd att de tulburat, surse Iona. Este singura
soluie. Numai aa putem recupera invenia doctorului Lucaci. Ai s pleci
mine mpreun cu inginerul Georgescu.
M ntreb dac eu sunt cea mai indicat.
Hotrt. Cunoti afacerea i dedesubturile ei, vorbeti curent limba.
Dobrescu e prea tnr. Ai s ntmpini ns dificulti. Fiind femeie...
Minerva l ntrerupse crispat:
Din punctul sta de vedere nu este nici un impediment.
tiam c o s te irite. M refeream la anumite situaii n care prezena
unei femei singure atrage atenia, iar dumneata vei avea de fcut fa sunt
convins celor mai stranii mprejurri. Degeaba te superi pe mine, nu eu am
conceput lumea. Inginerul Georgescu te va ajuta. Nu e prima oar cnd primim
sprijinul unor persoane particulare. Bine ndrumai, se descurc excelent. Voi
discuta personal cu el.
Cred c putem avea toat ncrederea, opin Minerva bosumflat. Nu
pare un nevricos.
Cu att mai bine. Pe de alt parte, vom avertiza i autoritile franceze
despre sosirea ta. Dac va fi nevoie vei recurge la serviciile lor. N-or s i le
refuze. Sunt direct interesai. La urma urmelor, anestezicul doctorului Lucaci
amenin i linitea Parisului. i-acum hai s ne gndim ce punem n mnerul
valizei.
Am putea introduce un material msluit, dar am alt idee: S rmn
gol.
Gol?!
Da. Georgescu nainte de toate reprezint o nad. Va fi cutat de cei
crora le e destinat marfa. Negsind nimic n mner vor continua s dea
trcoale inginerului, unica legtur, presupun, cu spionul din Romnia
imaginnd fel de fel de ipoteze. Cutndu-l, supraveghindu-l, ncercnd poate
chiar s pun mna pe el, se vor trda. Este singura mea ans de a repera
destinatarul ori destinatarii materialelor. Mizez pe alerta lor. La ora asta,
ntr-un imobil din Paris, cineva se mngie cu ndejdea c mine va avea cifrul.

Da, nu e rea ideea. i ntinse mna: S ne lum rmas bun. Zmbi: Fii te
rog atent... i spun sincer sunt tare nelinitit. Vei evolua ntr-un mediu cu
care nu prea eti obinuit.
Minerva rse:
Nici o grij... Nu scap Dobrescu de mine.
Colonelul se ntoarse la fereastr. Cerul nalt prea un gherghef pe care
stelele brodau n paiete desene milenare.
*
"Biatul sta o s-i rup gtul", gndi Iona urmrindu-l pe locotenentul
Ciobanu. Privea insistent cu capul ntors mult peste umr o stewardes
blond.
Fata, ntr-o uniform scurt, bine tiat, ddea explicaii unui turist
strin nsoindu-le cu zmbete reinute i fluturri uoare de mini.
Minerva mpinse vameului valiza mic de voiaj continund s parcurg
cu acelai interes paginile unui volum de Democrit. Curnd, trecu mai departe
cu un aer de detaare att de convingtor, nct Dobrescu i zise zmbind: "Nu
mi-a aruncat nici o privire, mcar aa de rmas bun..."
Se ntoarse la mnstire n cursul nopii, mereu pe urmele celor patru:
Popescu, Radian, nsoit de Dabu, pictorul. Luase legtura cu Minerva i aflase
sufocat de surpriz c aceasta i fcea bagajul pentru Paris.
Revenit la o poziie normal stewardesa dispruse n labirintul de
coloane Ciobanu i fcu semn lui Dobrescu s se ocupe de tnrul cu faa
ascuns n paginile unei gazete deschise.
Prea adncit n lectur, dar locotenentul se ntreba ce se poate citi timp
de o jumtate de ceas pe o singur coloan din Sportul stnga jos
judecnd dup orientarea capului cruia nu i se vedea dect cretetul.
Purta o canadian scurt i pantofi de catifea reiat. Cnd inginerul Ion
Georgescu depi oficiul n care se efectua controlul, purtndu-i calm valiza i
celelalte accesorii de cltorie, ziarul se strnse, descoperind figura usciv,
neras, a lui Firu, potaul de la mnstirea Domniei.
Iona cut privirea locotenentului Ciobanu care nclin imperceptibil dar
ferm capul.
Tnrul prsi holul. La un semn al colonelului, cei doi ofieri l ajunser
din urm lundu-l "amical" de bra.
*
Locotenentul Dobrescu mzgli ceva pe calendar, ncercnd s ignore
prezena colonelului Iona. Pstra constant ntre sprncene o cut mic, fr
ca asta s-i maturizeze chipul rotund. Se fura cu coada ochiului n oglinda
dreptunghiular, peste capul arestatului, ncercnd ipostaze impuntoare.
Reuea doar s rmn ncruntat i nemulumit. i mpleti degetele i culcnd
pumnii fcui ghem pe birou l privi pe cellalt drept n fa.
Un tnr cam de vrsta lui amnuntul l emoion fr s vrea o
figur interesant, extrem de brun... Obrajii scobii desenau un cap
triunghiular, cu linii fine. Ochii, deprtai, priveau cu o curiozitate calm, fr
nici un fel de participare luntric, ter amabil interesat cci aa e politicos.
Fiind la nceputul meseriei, Dobrescu confund un flegmatism congenital,
pe undeva o apreciere limpede i fatalist a realitii "asta-i situaia" cu o
blazare pozat. Nu putea crede n ruptul capului c n circumstanele date,

cineva ar fi capabil s rmn sincer impasibil.


Netezi foaia de hrtie pe care aternuse cteva date sumare privind
identitatea tnrului: Dan Firu 22 de ani. Se interes cu o voce joas:
Ocupaia?
Peste ochii lui Firu alunec un zmbet i locotenentul, susceptibil, avu
impresia c omul, intuindu-i starea de spirit crispat, se amuz.
Hm! Ocupaia! Student, osptar, hamal, funcionar, remizier Loto,
paracliser. Ataai un "fost" dinaintea fiecruia i vei obine un tablou de
ansamblu.
n prezent unde lucrezi?
Nicieri. Mi-am acordat o vacan de cteva luni... M simt cam obosit
trimestrul sta.
Firesc, innd seama de activitatea dumitale din ultima vreme. Constat
ns c i-ai regsit calmul. La aeroport erai mai agitat.
Firu rse:
Acuma e altceva. Ai pus mna pe mine. Ca la examen: dup ce ai tras
biletul, fie c tii, fie c nu, i-a trecut teama. Chestia e cum o scalzi.
i dumneata cum ai de gnd s-o scalzi?
Mi-am fcut de mult socotelile. Nu ctig nimic, abordnd tceri
ncpnate. Pn la urm, tot aflai ce v intereseaz. n fond, m menajez.
De ce s m plictisii cu cinci interogatorii, cnd e de ajuns unul singur?
Bnuiesc c nici dumneavoastr nu avei timp de pierdut.
Modul dezinteresat n care te gndeti la mine, m mic infinit. Ascult.
Colonelul Iona surse: "coala Minervei..."
Sunt n combinaie de dou luni...
Ochii tnrului cuprinser toat ncperea, alunecar pe lng perei i se
oprir n cele din urm la presse-papier-ul din marmur cenuie de pe birou.
Locotenentul, ncordat, circumspect, i urmrea fiecare reacie, nuanele
zmbetului, micarea minilor mari, puternice, cu unghiile ngrijite. Suspecta
premeditat sinceritatea lui Firu. Prea spontan... O pilul oferit prompt, cu
temerea abia camuflat c nu va fi nghiit ndeajuns de repede. Senzaia se
lupta cu alta, contradictorie: "Biatul nu minte... Nu pare s mint".
Cum te-au racolat?
Eram pe tu cunoatei desigur termenul de cteva sptmni.
ntr-o sear m-am dus la cinema. O tmpenie lcrmoas, Dreptul de a te
nate.
Chestie de optic...
Rula la Luceafrul. n spate sttea un moneag sentimental pe care mi
venea s-l strng de gt. Se smiorcia tot timpul n-avea batist i mnca
nite dulciuri dintr-o pung de celofan. Scria i se smiorcia... Am plecat de
la film foarte iritat. mi rmseser n buzunar exact ase lei i ceva mruni.
Scznd doi lei pentru un pachet de Mreti i chibrit, calculam ce a putea
face cu restul. Am intrat la lactobarul de lng cinematograf, socotind c pot s
m regalez cu un iaurt i dou cornuri. Bgnd mna n buzunar ca s pltesc,
am gsit un plic. nuntru, cinci sute de lei i cteva rnduri. Credeam c visez.
Mi se propuneau trei mii pentru a lsa un anumit material, ntr-o anumit zi, la
o anumit adres. Acordul de principiu urma s-l exprim pierznd a doua zi o
jumtate de or ntre 12 i 12,30 n Cafe-barul de la parterul magazinului Eva.
Ai pstrat cumva biletul?
Era elementar s-l distrug, rse Firu. tiu ce v intereseaz. Scrisul. De
mn, cu pix. O caligrafie ct se poate de oarecare.
n fine, am impresia c te-ai hotrt destul de repede...

Ce-i drept, nu pot afirma c noaptea am petrecut-o torturat de


ntrebri. Dup, hai s zic "ntlnirea" de la Eva am gsit un alt plic cu indicaii
concrete, un peraclu i un mner de valiz. Trebuia s m strecor n
apartamentul inginerului Georgescu, s detectez un geamantan galben i s-i
nlocuiesc mnerul cu cel primit.
O clip! l ntrerupse locotenentul. Pomeneai despre un btrn aezat n
spatele dumitale la cinematograf. Faci vreo corelaie?
Tnrul ridic din umeri.
M-am ntrebat mereu, cine-mi strecurase banii n buzunar. Pot garanta
un singur lucru. Treaba s-a ntmplat n mod cert, la cinema. Moul din spate
nu putea s-o fac. Orict de neatent, a fi simit c cineva se apleac peste
mine.
Ce te-a determinat totui s-mi vorbeti despre el?
tiu eu? Probabil faptul c m enervase ngrozitor.
Ai reinut figurile celor din jur?
Vag. n stnga mea sttea un tip cu basc...
Ce culoare? ntreb locotenentul.
Cele apte bti ale pictorului Zamfirescu i jucau n faa ochilor.
Cred c bej...
Era cumva duminic?
Da, fcu surprins Firu, nenelegnd unde vrea s-ajung.
Bun. Continu...
n dreapta, sttea un familist cu nevast i copii. Bnuiesc c operaia
s-a efectuat totui la ieire. A doua zi, conform indicaiilor, m-am dus n vizit
la Georgescu. Un tip al naibii de meticulos... i ncepu s rd. A fost foarte
simplu. Mnerul era fixat n dou capse. n mai puin de douzeci de minute,
isprvisem. Joac de copil.
i faptul n sine cum l-ai tratat? Tot ca o joac de copil? interveni
colonelul.
Ei aa-i, la urma urmelor, furam un mner de geamantan. i nici mcar
att. l nlocuiam...
tii ce cred eu, Dobrescule? Era probabil un biat foarte candid acum
dou luni, nchipuindu-i c cineva pltete trei mii de lei pentru o simpl
fars. Cci ce altceva putea fi...
Avei de gnd s-mi facei moral? se ncrunt Firu. mi trebuiau bani!
Sau motivul nu vi se pare suficient?
Cum s nu! Mama bolnav n spital, cinci frai mai mici acas... Ce-a
fost cu scrisorile de la mnstirea Domniei?
V-ai prins, deci? mi nchipuiam... Acum patru zile, am primit un text,
o aiureal bisericeasc pe care trebuia s-o multiplic de apte ori, s m
deplasez la mnstirea Domniei i s depun copiile evident cu toat
prudena n odile arhondaricului. Plicul era expediat din Paris. Bineneles,
conform instruciunilor, l-am distrus, dei nu coninea nici o adres.
S zicem. Deci te-ai dus la mnstire i ai luat legtura cu...
Omul ddu hotrt din cap.
Aia e, c n-am luat! Aicea-s mari gagiii! M-ai priponit, dar nu pot s
vnd pe nimeni. Habar n-am pentru cine lucrez. N-am primit nici mcar un
telefon.
Continu.
Dup ce-am lsat acatistele, am tras la hotelul Unirea din Rmnic, iar
n zori respectnd ntocmai indicaiile, m-am ntors cu prima curs.
Ora!

5,30.
Poate mai devreme, suger locotenentul.
Exclus. De fapt, m-a vzut portarul cnd am ieit. M-a ntrebat dac
rein camera n continuare.
Ai ptruns n mnstire?
Nu. La cincizeci de pai de ziduri, trebuia s detectez piatra funerar a
nu mai tiu crui Vldic. Aici, n dreptul literei Chirilice K, rscolind puin
pmntul, am gsit un tub metalic ceva mai mic dect un cartu. L-am bgat n
buzunar i m-am crat cu prima ocazie la Bucureti.
De la mnstire pn n Capital e oleac de drum. Pesemne ai fcut
cunotin cu cel care te-a adus.
Da, omul era vorbre ru, numai n bancuri m-a inut. l cheam Emil
Candel, economist la I.P.C. Bucureti. M-a rugat chiar s-l mai caut...
Acesta a fost singurul drum la mnstire?
Absolut.
Ia mai gndete-te!
Chipul Elenei Dimitriu, rigid, i rsrise n minte. Nrile supte, gura
vnt, fr snge. Nu-l vedea pe Firu n stare de crim de fapt dou crime
dar trebuia s in seam de fiecare amnunt.
Locuiesc n comun cu o familie de pensionari, declar tnrul. mi
contabilizeaz prin gaura cheii fiecare gest. Chiar i cnd intru n baie... Or s
v serveasc cu plcere.
Ce ai fcut cu tubul?
Am reperat figura de la locuina inginerului Georgescu. Numai c de
ast dat am bgat etu-ul n mner nainte de a-l nlocui.
Ce-ai cutat la aeroport?
Trebuia s constat dac individul n-are probleme cu vama...
Mda... Ai idee n ce te-ai bgat?
Firu rnji:
Sunt suficient de intuitiv. Chestia e s n-o iei n tragic. Mor oameni de
cancer, sau i mai stupid, clcai de tramvai. Prin comparaie, sunt un fericit.
Nu credei?
Dobrescu ceru din ochi avizul colonelului Iona, apoi aps pe buton,
chemnd ofierul de serviciu.

Capitolul XI
Omul cu sprncene groase
Zburau deasupra norilor.
Minerva, cu nasul lung lipit de sticla concav, avea sentimentul c avionul
strpunge straturile distincte vioriu, albastru, argint, cenu ale unei
epiderme pufoase. Amabilitatea, n costum de stewardes, oferea cltorilor
igri i sursuri decupate din Paris-Match.
Observndu-i linia ncremenit a maxilarelor, Minerva reflecta la
dezideratele imperative ale obligaiei profesionale...
Alturi, inginerul Georgescu trecea n revist pasagerii, comunicndu-i
concluziile n oapt.
Tipul din dreapta.
Ce-i cu el?
Nu citete, se preface. E de cincisprezece minute la aceeai pagin.

Firesc, innd seama c studiaz o gramatic ebraic. Nu credei?


Stewardesa se apropie, trgnd fermoarul aceluiai zmbet fermector:
Coniac? Pepsi? Ciocolat? igri?
Minerva refuz cltinnd capul cu un licr maliios ascuns sub
sprncenele groase, mbinate ca o perie de dini. i imagina femeia anunnd o
nenorocire. Un surs larg prin care se strecoar vorbe mieroase: "Stimai
pasageri, n urmtoarele zece secunde, ne vom prbui. Cltorie plcut!"
i nfipse genunchii coluroi n sptarul fotoliului din fa i rotindu-i
ochii lucioi se ntoarse spre Georgescu.
Domnule inginer, propun s stabilim amnuntele. n curnd ajungem
la Paris i in s v avertizez c vom avea de-a face cu indivizi mai mult dect
versai. n consecin, o privire, un gest, sunt suficiente pentru a ne trda
jocul. Avizat, infractorul se va retrage tergndu-i urmele. Nu v pretind
demonstraii de snge rece. Considerai drept axiom ideea c viaa
dumneavoastr e n afar de orice pericol. Reprezentai un intermediar ideal pe
care nimeni nu are interes s-l suprime. V cer un singur lucru: s fii
dumneavoastr niv, cel dintotdeauna. nelegei?
Desigur, surse Georgescu. n general, v exprimai destul de limpede.
Bun. Atunci s recapitulm. Din clipa aterizrii, nu ne mai cunoatem.
Vei cobor printre primii i vei cere hamalului s cheme un taxi. nainte de a
nchide portiera, indicai oferului adresa. Hotel Paradis, nu?
Exact.
E foarte posibil ca "legtura" s fie prin apropiere. Eu am s v urmez cu
alt main. Bnuiesc c hotelul are un bar...
Dar. Un bar mic, lipit de scar.
Perfect. nchiriai o camer, i, n timp ce v ntocmii formele,
comandai ceva. ntrziind n hol, vei nlesni "legturii" posibilitatea de a ne
ajunge din urm.
Clar!
Urcai sus, facei un du, schimbai-v hainele, apoi cobori.
Dup ct timp?
ndat ce v isprvii toaleta. Anunai chiar c-o s lipsii circa dou ore.
Dac v caut cineva, s revin. Ieii apoi i ateptai-m n colul strzii. Cam
asta ar fi totul. nc o dat, v rog s nu luai nici o iniiativ. Lsai lucrurile s
se desfoare de la sine.
*
Aereoportul Le Bourget i ntmpin cu forfota sa obinuit. n sala de
ateptare, Minerva privi jur mprejur cu o curiozitate lacom aa cum de fapt
procedeaz orice nou sosit la Paris. ncerc s-i dea seama, acum, dup
primul contact cu Parisul, n ce msur impresiile corespundeau cu cele de
acas, spicuite din filme, lecturi ori atmosfera ansonetelor lui Yves Montand.
Se trezi fredonnd n gnd i mai puin fals ca de obicei "Sous les ponts de
Paris"...
Trecu n revist chiocurile care ofereau produse specifice nceputului ori
sfritului de voiaj. Cri potale menite s nverzeasc chipurile amicilor
de-acas, ca i cum dac expediezi o ilustrat cu Moulin Rouge nseamn c ai
i petrecut acolo, reviste cu vedete superbe, sofisticat machiate, pe prima
pagin, ppui franuzeti suveniruri n costum de epoc nchise n cutii de
plexiglas brichete nemeti, ciocolat Suchard, brelocuri cu tumul Eiffel,
stilouri, igri americane, mii de fleacuri tentante, strlucitoare, inutile,

desvrit ambalate.
Reui s treac i de vam. Avu chiar plcuta surpriz s constate c
funcionarii acord oarecare bunvoin posesorilor de paapoarte romneti.
O lu pe urmele lui Georgescu, cnd o femeie voinic, foarte agitat,
mbrcat n negru cu o bro uria de doliu onix i aur prins la gt, o
opri gfind:
Hello, mister Hardwill! Apoi ntr-o parizian zbuciumat, greu de
urmrit: Scuz-m c am ntrziat, n ultimul moment a trebuit...
Minerva, cu ochii dup inginer, i strmb perplex nasul:
Pardon?!
Oh, femeia gras pru s-i piard puin cumptul: Nu suntei mister
Hardwill, noul grdinar al familiei de Vries? Pastorul Dexter mi-a scris...
"Ce tmpenie", bombni Minerva trecnd prin uile groase. i surprinse
silueta lung, eapn ntr-un costum de voiaj, pantaloni i jachet cu carouri
albe i negre.
"Hm, trebuie s-mi schimb genul..."
*
Trei taxiuri, printre care i cel al inginerului, se desprinser de lng
trotuar. Cum Georgescu se afla n ultima main, Minerva rmase puin
deconcertat. Curnd, un Renault Dauphine, cu un brbat ntre dou vrste
la volan, demar lund urma taxiurilor. n apropierea celebrei Jardin Du
Lexembourg, primele dou taxiuri cotir pe strada Vaugirard.
Minerva zmbi. Micuul Dauphine, fr nici un fel de precauiuni speciale,
respecta traseul mainii inginerului.
n sfrit, ajunser la hotel. Necunoscutul parc maina n apropiere, i
aprinse o igar i intr. Georgescu, rezemat de bar, sorbea dintr-un pahar cu
vin rou. Omul de la aeroport ddu un telefon. n cele din urm, inginerul se
hotr s urce.
Necunoscutul l opri ntrebnd politicos:
Locuii cumva la camera 114?
321.
Scuzai-m.
Minerva respir uurat. Legtura era fcut.
Hotelul Paradis prea s nu-i dezic numele. Holul enorm, decorat cu
elemente moderne plante din aram nconjurate de fotolii "bol de coniac",
bazin de cristal cu petiori aurii, lumini dulci bine camuflate etala n
prim-plan o scoic uria pe marginea creia se putea citi; Reception, Bureau
de Change, Informations.
Domnea o atmosfer de mare hotel distins. Vorbele se schimbau n oapt,
funcionarii bine dresai, cu micri precise, sobre, nu peau, alunecau; se
rdea estompat, declanarea unei brichete la un capt al holului putnd fi
nregistrat la cellalt. Directorul dovedise o remarcabil grij i n alegerea
personalului: funcionare superbe, cu sursuri lungi, ademenitoare, i picioare
de aceleai dimensiuni, lift-boys ferchezuii, mulatri scunzi care-i artau dinii
sclipitori la fiecare trei secunde, mbrcai evident n rou i aur, femme de
chambre, midinete nostime, i foarte sulemenite, cu nelipsitul orule de
dantel.
La microbar, civa indivizi sorbeau plictisii din sondele cu Johnnie

Walker and soda, Porto sau Martini, pe fondul unei interminabile buci de jazz
ce se revrsa dintr-un ungher.
Omul de la aeroport i aprinse a treia igar cnd inginerul Georgescu
cobor. Conform indicaiilor Minervei, inginerul nmn cheia fetei de la
recepie i spuse destul de tare, poate puin prea tare:
Pentru oricine m caut, revin la orele 23.
D'accord , m'sieur.
i control inuta n cubul de oglinzi "aruncat" ntr-un col i iei
fredonnd ncetior: "Capri c'est fini..."
Minerva, bieoas i excentric fr s-i dea seama continua s
frunzreasc ziarele de sear, oprindu-se mai ales la pagina anunurilor
matrimoniale, spre amuzamentul animatoarei cu priviri flmnde care,
plictisit, o observa fr jen.
"De ce nu urc? A trecut aproape o or..."
n sfrit, omul de la aeroport se ridic, arunc barmanului o bancnot i
se ndrept spre lift.
Minerva l ls s se ndeprteze apoi iei. Georgescu o atepta la colul
strzii rsfoind o revist ilustrat. i fcu semn i inginerul se apropie.
Persoana a urcat spre camera dumneavoastr, aa bnuiesc.
Ce trebuie s fac?
nti s v convingei. Dup aceea ar fi interesant s tim cum
procedeaz. Zmbi: Exist o scar de serviciu i una de incendiu. V atept n
hol.
Refuznd serviciul mulatrului care-i deschisese ua celuilalt ascensor,
inginerul urc scrile. Ajuns la etajul III, naint cu precauie. Zri silueta
necunoscutului care, folosind cu pricepere un passe-partout, reuise s
deschid ua apartamentului. Se retrase pe scara de serviciu i trecnd
printr-o u fereastr ajunse pe terasa din curtea interioar. Resturile de
alimente, hrtii i cutii goale de conserve, mirosul acru, neplcut, zidurile
cocovite contrastau flagrant cu aerul de prospeime din hol. Clca atent,
evitnd orice zgomot. Urc treptele scrii de incendiu nfipt n zid i ajunse
sub fereastr. Ridicndu-se pe vrfuri, privi printr-o crptur a jaluzelelor.
Necunoscutul desfcea mnerul valizei...
Ei? fcu Minerva.
Inginerul clipi. Treaba prea s-l amuze. Avea aerul unui colar n
vacan.
Opereaz mnerul.
E clar. Cnd suntei convocat la minister?
Mine diminea la opt.
Perfect! Vom proceda n felul urmtor: eu am s urmresc individul, iar
dumneavoastr mi vei asigura spatele.
Adic?
V vei lua dup noi. S-ar putea ca la rndul meu s fiu urmrit. Eu i
indirect omul de la aeroport.
Travers, adpostindu-se n spatele unui chioc de ziare.
Privea mulimea trectorilor, un babilon de seminii: turiti americani cu
plrii ct roata carului crndu-i patul n spinare, negrese tinere, graioase
ca nite antilope, cu crlionii ascuni sub peruci linse, grupuri de japonezi,
mai toi cu ochelari, nemi nedesprii de aparatul foto, franuzoaice grbite
afind indiferen, dar cu ochi ateni, de linx.

Curnd, omul de la aeroport prsi hotelul i urcnd la volan iei n


bulevardul Raspail. Minerva opri un taxi, recomandndu-i inginerului,
printr-un gest scurt, s fac acelai lucru. Necunoscutul travers Sena i
magnifica Place de la Concorde, cea mai frumoas pia din lume, dup cum
pretind francezii, ocoli La Madeleine, urc ncet spre bulevardul Clichy i n
sfrit opri pe o strdu ngust. i aprinse o igar, cobor i, consultndu-i
ceasornicul, porni agale spre Pigalle.
Una din miile de frumoase ale nopii, ntr-un Ford-Mustang decapotabil,
frn n apropiere. Un bec fixat la bord i lumina bustul.
"S vad cretinul pe ce d banii" nelese Minerva.
Necunoscutul i plimb igara de la un col al buzelor la cellalt,
msurnd-o cu competen. n cele din urm, ntreb n sil:
Ct?
Femeia deschise portiera lsnd s se vad dou bancnote de o sut
expuse sub ciorap, sus, deasupra genunchiului.
Omul de la aeroport strmb din nas.
Pe ce, mtuico?
Salaud!
l njurase calm. Invectiva era adresat mojiciei, cci acesteia trebuie s-i
replici, aa cum dac cineva i-a dat mprumut o sum de bani, eti dator s i-o
restitui.
Frumoasa trnti portiera, demarnd brusc. Omul de la aeroport zvrli
mucul de igar.
Minerva, cu aspectul su de presbiterian scpat n escapad nocturn,
l urma ndeaproape. Cotir i se trezi deodat ntr-o mare de lumini: Place
Pigalle!
Imagine de apocalips! O ncruciare fantastic de reclame cu litere de foc,
mobile, multicolore. Milioane de becuri dnd contur cldirilor, firme de toate
dimensiunile anunnd o surprinztoare suit de localuri cu acelai profil,
eternul striptease sugerat prin aprinderi i stingeri succesive de lumini, un furnicar de oameni fluturi de noapte atrai de puterea electricitii. Minerva
avea s observe n curnd c francezii "de condiie" evit compromitoarea
Place Pigalle, locul de ntlnire al turitilor dornici de senzaii ieftine.
Omul de la aeroport arunca priviri dispreuitoare portarilor, care pur i
simplu te trgeau de mnec:
Poftii m'sieur! Vei petrece o sear de neuitat. M'sieur! M'sieur...
Intr ntr-un cabaret a crui reclam promitea un program "unic": numere
de prestidigitaie, yoga, cntrea de culoare i evident, striptease.
Minerva atept cteva clipe n faa vitrinei unui magazin lipit de local... l
vzu pe Georgescu despicnd fr efort mulimea. Umerii largi atrgeau
privirile i dou fete l msurar cu un chicotit.
Ai observat ceva?
Nimic deosebit, rspunse inginerul. Nostim pe aici, nu?
Individul a intrat n cabaret. M duc dup el. Rmnei prin preajm.
Vizavi e o banc. Ezit: Poate c v cer prea mult. n fond...
Nici unul din noi n-a venit aici ca s se distreze, remarc Georgescu
coborndu-i privirea. i apoi, orice mi-ai cere dumneavoastr, nu e prea
mult.
Glasul i tremura uor.
Minerva ncrunt sprncenele. i lu inima n dini i ptrunse n
cabaret. Avea s-i dea foarte curnd seama c mentalitatea francezului nu
interzice unei femei s intre singur ntr-un local, c faptul n sine n-are nimic

surprinztor, c n msura n care ai o comportare rezervat nu riti cu nimic


mai mult s fii acostat dect ntr-o cofetrie din Bucureti.
Comand un Campari butur pe care o tia de acas i i se prea ct
de ct mai indicat pentru o doamn, regretnd c nu-i poate oferi
locotenentului Dobrescu o mostr de "emancipare".
Localul, o ncpere romboidal cu pereii drapai n catifea de culoarea
viinei i separeuri strmte, era aproape gol. Necunoscutul salut un grup de
tineri cu figuri deocheate care nu prevesteau nimic bun, apoi se apropie de un
gigolo subire i excesiv de pomdat. i strnse mna fr convingere,
ntrebnd:
M-a cutat cineva?
Doamna n negru..., fcu cellalt amuzndu-se. Cine naiba s te caute?
Chiorul e la prnaie, Jacques cltorete spre alte mprii i n afar de mine,
ali prieteni nu ai.
Crezi? ntreb insinuant necunoscutul ndreptndu-se spre bar. Un
scotch, Pedro!
Barmanul, mexican dup ten, mustcioar i priviri, se inform
dezvelindu-i dantura, ntr-un surs care-i decupa obrazul de la o ureche la
cealalt.
Dublu, seor Robert?
Ca de obicei.
"E de-al casei" decise Minerva.
Individul i aprinse o igar i lund paharul sorbi ncetior. Gigolo-ul se
apropie potrivindu-i dantela de la mnecile cmii.
Altminteri?
Am o ntlnire i-mi fac idei c vzndu-m cu tine tipul se va grbi s
dispar... Bei ceva?
Nu. Ast-sear, nu.
Pesemne ai intrat n anul morii.
Care din noi?
Ua se deschise i intr o femeie n vrst, decorat excesiv. Brri
masive de aur, cercei, iraguri de perle autentice, n vecintatea strident a
unui colier de diamante, kilograme de pudr i fard care luptau zadarnic cu
pecetea anilor. Reprezenta att de desvrit un anumit tip, era att de clasic,
att de standard, nct Minerva se ndoi o clip de autenticitatea ei.
Gigolo-ul o ntmpin cu braele ntinse:
Ma petite...
Minerva urmri amuzat eforturile lui de a prea ndrgostit n disput cu
luciditatea femeii care pltea, apoi i concentr din nou atenia asupra
necunoscutului. Acesta comandase al doilea scotch, dnd oarecari semne de
nerbdare. i privea tot mai des ceasul i ua de la intrare.
Barmanul i ntinse paharul optindu-i:
Dac seor Robert mi permite, am s-i dau un sfat.
Dup miezul nopii.
S nu fie prea trziu, seor. Bieii din Quai des Orfvres au o vorb:
"Lichideaz-i afacerile pn la ora 12 dac vrei s rmn ct mai puine
urme..."
Necunoscutul l privi cu luare aminte:
Ct?
S zicem cinci sute.
La revedere!
Trei?

Omul puse banii pe tejghea optind:


Cnt!
Minerva ciuli urechile. ncepea s se deprind cu fantasticul
mprejurrilor n care evolua. i venea s rd. Nu trecuser nici douzeci i
patru de ore de cnd l mutruluia nc pe Dobrescu...
Mi-e team, seor Robert, ncepu barmanul, c gigolo-ul nu-i cel mai
bun prieten al dumneavoastr.
N-am nici un fel de prieteni. Nici buni, nici ri. Altceva?
Pierre a evadat.
Ce?!
Prea foarte speriat. Privi spre u, cerceta atent figurile celor din local,
apoi se ntoarse din nou ctre barman:
Ce-ai spus?!
A fost pe-aici, acum un ceas, un ceas i ceva.
Mini, Pedro!
n primul rnd nu-mi permit, n al doilea rnd n-a ndrzni, seor. Pe
papagali tiu ce-i ateapt. Gigolo-ul l-a tras deoparte i i-a promis c ndat ce
afl ceva despre dumneavoastr i va da de veste. Evident, am auzit fr s
vreau...
Robert i frec brbia n palm, medit cteva clipe apoi spuse:
Ascult, Pedro, eu o s m cam topesc.
Vei proceda foarte nelept, seor.
Trebuia s m ntlnesc aici cu un tip. Un tip... bine.
Dac seor mi ngduie, a face o remarc. Toi tipii care vin la Bufnia
de aur sunt bine. E un local distins. Din pcate, poliia este de alt prere.
Domnii acetia n-au dat niciodat dovad de prea mult gust! Hein?!
Las prostiile i ascult! Ai s-l recunoti uor. Are sprncene teribil de
groase. i spui s vin mine diminea la Conciergerie. S se amestece printre
vizitatori. Fratele meu i va nmna "cadoul". Chiar aa spui "cadoul". Crezi c
ai s ii minte?
Mexicanul ridic din umeri.
Nu sunt convins, seor... n ultima vreme am foarte multe pe cap.
Omul de la aeroport mai scoase dou bancnote.
Zici c gigolo-ul i-a promis s m dea pe fra?
ntocmai.
Cum?
Barmanul indic una din vitrine. Robert ntoarse capul. Bufnia cu becuri
n loc de ochi era stins. n pragul uii aprur doi brbai. Omul de la aeroport
sri peste tejghea mistuindu-se n spatele unei draperii... Cteva focuri de
revolver sparser trei sticle aflate pe raft.
Noii venii, crora spre nedumerirea barmanului li se altur i
"englezoaica" excentric n negru dar nu era convins c nu este vorba de un
englez pornir n fug pe urmele lui Robert. Draperia masca un culoar ngust
care fcea legtura ntre local i sala de jocuri. O u era deschis. n strad,
zrir omul de la aeroport cotind spre un scuar.
Robert parcurse n fug cteva strzi nguste i intr n cimitirul
Montmartre.
"Al dracului ghinion! fcu Minerva. O rfuial ntre bandii mi lipsea
acum! Dac-l lichideaz, am fetelit-o".
Din cteva salturi omul de la aeroport se fcuse nevzut n cimitir, printre
copacii i edificiile ridicate pentru eternitate. Ceilali doi urmai de Minerva mai
rtcir prin alei njurnd n gura mare.

Robert dispruse.
*
Se ntoarse la Bufnia de aur. Dei era trecut de miezul nopii, forfota se
nteise. Minerva ncerc o senzaie stranie n faa unui drugstore magazin
universal deschis la ora aceea, unde puteai s-i cumperi n plin noapte
pantofi, bijuterii sau un serviciu de ceai, dac lipsa lui i alungase cumva
somnul. O amuz deverul dughenelor cu cltite i hot dog, crnai fierbini, iui
i piperai, era surprins de minele odihnite ale hoinarilor i negustorilor.
"Un ora care nu doarme niciodat".
Respirnd adnc, i ddu drumul s cad pe banc alturi de Georgescu.
Inginerul arunc igara.
N-ai prea avut noroc.
Minerva zmbi obosit:
Aa e. Omul a disprut.
Nu trebuie s v necjii. Vor continua s m fileze tocmai pentru c
n-au gsit nimic n mnerul valizei. Asta ne mai d o ans.
Sper. Deocamdat vom inversa rolurile. O s atept afar, iar
dumneavoastr vei intra n local. Eu a atrage atenia. M-ar putea recunoate.
Aezai-v lng bar. M intereseaz un brbat cu sprncene foarte groase.
Barmanul i va comunica ceva din partea lui Robert, omul de la aeroport.
ncercai s nu-l scpai din ochi.
Destul de simplu, fcu inginerul.
mi place c suntei optimist. O rugminte: Nu v aventurai. Dac
izbutim s punem mna pe o adres e suficient. Nu ntreprindei nimic pe cont
propriu. E clar?
Georgescu ddu scurt din cap i intr n cabaret.
Trecuser aproape dou ore. Se fcuse frig. Un vnt rece, matinal mtura
trotuarele mpingnd de-a lungul rigolelor ghemotoace de hrtie, sticle din
plastic, jurnale citite i abandonate, coji de fructe, cantiti uriae de gunoi fr
de care nu-i puteai imagina Place Pigalle.
Minerva, zgribulit, mnca o portocal. ncerca s-i imagineze ce se
ntmpla n local. "S nu fi aprut tipul cu sprncene groase?! Reflect un timp
apoi se ndrept spre cabaret. Rmase ascuns n spatele draperiei de plu
rou, observnd interiorul.
Inginerul Georgescu dispruse.
La cinci i jumtate, Minerva se trezi. Primul gnd fu s-i telefoneze ca de
obicei lui Dobrescu, aa ca s tie n general c exist, apoi se trezi de-a
binelea. Comand micul dejun cornuri, ou moi, unt i cafea neagr fcu
un du, se gndi c n mprejurri similare orice detectiv care se respect ar fi
aprins o pip bun, dar ei i plcea s fac excepie i inea foarte mult s pun
n dificultate o "anumit persoan" care-i intoxica anchetatorii cu tutun,
obligndu-i s-i aprind cte o igar la fiecare pagin. nlocuiete facil lipsa
de mijloace n descrierea reaciilor...
ncepu s msoare odaia n lung i-n lat, trecnd n revist evenimentele
din seara sosirii: substituirea mnerului, cabaretul, apariia evadatului
nerbdtor s-i lichideze conturile, volatilizarea lui Robert, omul de la

aeroport i, cel mai ngrijortor, dispariia inginerului Georgescu.


"Sper s nu i se fi ntmplat nimic..."
Aadar, legtura era rupt. Blestem ghinionul, cutnd febril o soluie.
Fr ndoial, Pedro, barmanul de la Bufnia de aur, tie cte ceva. tie i
gigolo-ul nalt i usciv. Desigur nu prea multe. nsei principiile care stau la
baza organizrii unei bande impun ca fiecare membru s cunoasc exact att
ct o impune raza lui de aciune. Astfel, cderea unuia nu atrage n mod
obligatoriu surparea ntregului edificiu.
Cteva bti uoare n u i ntrerupser meditaia. Camerista aduse
micul dejun interesndu-se cu zmbet larg:
Domnul mai dorete ceva?
O informaie, replic acordndu-i vocea groas, de duminic.
Numai att?
Minerva o msur pe ndelete. Ochi frumoi, minunat machiai, picioarele
suple, pr coafat, ceea ce pe strzile Parisului, dup cum constatase cu
surpriz, constituia o raritate.
Deocamdat numai o informaie. Spune-mi te rog, nu te doare capul
surznd tot timpul?
Femeia clipi repede i se retrase stnjenit:
Scuzai-m, m'sieur...
Minerva ridic din umeri. "Hotrt, franujii tia sunt absurzi. S
confunzi distincia unei femei cu masculinitatea, e prea mult..."
Dejun pe ndelete, relundu-i raionamentele.
"Hm, cel puin pentru moment, pista Bufnia de aur trebuie abandonat".
Rmnea ntlnirea aranjat de Robert n faa Conciergeriei. Un individ cu
sprncene groase urma s se amestece printre vizitatori i s primeasc
"cadoul".
Minerva i zise nemulumit c va trebui s caute acul n carul cu fn.
Cine e, i cum arat fratele lui Robert?
i mngie bretonul n faa oglinzii, puse o pereche de ochelari de soare
uriai, i porni cu pai hotri spre u.
Scoase o exclamaie de groaz i sri repede pe mas. Un oricel mic, ct o
alun traversa tacticos ncperea...
Cu ghidul n mn, ciocnindu-se de parizienii matinali, revrsai cu miile
din staiile de metro, ori strini gur-casc hoinrind pe bulevarde, Minerva
ncerca s se orienteze. Se ncpna s nu apeleze la serviciile agenilor de
circulaie, ncercnd o satisfacie savuroas ori de cte ori izbutea s ajung
doar graie hrii la destinaia propus.
Cu aceast stare de spirit ptrunse n curtea Palatului de Justiie. Civa
poliiti n negru o privir indiferent, apoi continuar s discute, atrgndu-i
atenia reciproc, ori de cte ori trecea prin faa gardului din sulie nalte cte un
exemplar feminin remarcabil.
i aminti c la Vatican, garda elveian n uniforme pompoase fcea cu
ochiul vizitatoarelor.
"Hm! Ce-o fi n capul stora?!"
Apoi, Minerva rmase literalmente cu gura cscat.
La Sainte Chapele. Bijuterie de art gotic! Un concert fantastic de lumini,
o simfonie a soarelui prins n cuc de sticl, o claviatur uria de vitralii
alternnd nuane, tonaliti de rou i albastru, de negru i aur copleeau
ochiul neavertizat. Minerva i simi minile reci, i pentru o clip, o singur
clip, uit de tot...
Zgomote de pai nsoite de exclamaii o fcur s ntoarc capul. Un grup

de strini, nemi judecnd dup ora matinal i dotarea tehnic (ghiduri verzi
Michelin, aparate fotografice, de filmat etc.) clcau pe urmele unui tnr. Acesta
ddea explicaii cu glas mecanizat, monoton. nalt, cu faa supt, de o paloare
bolnvicioas, ghidul prea c se grbete, ntrerupnd obinuitele comentarii:
Schn, sehr schn...
Es ist wunderbar!...
Minerva cut zadarnic pe omul cu sprncenele groase. Toi erau blonzi,
ncntai de ei nii, de aparatele lor, de ghid i n general de ceea ce vedeau,
i aruncau glume groase pocnindu-se zdravn pe spate.
Prsir capela i Minerva i urm...
La Conciergerie, anun ghidul, nchisoarea din timpul revoluiei, n
care a stat Maria Antoaneta nainte de a urca pe eafod. Dincolo de cele trei
turnuri se afl galeria prizonierilor i curtea femeilor...
i plimb privirea peste capetele celor din jur.
"Caut pe cineva!" i zise Minerva.
Curtea femeilor, relu tnrul insistnd n explicaii suplimentare,
teatrul masacrului din 1792, care...
Se ntrerupse la mijlocul frazei, privind int undeva n spate.
Minerva ntoarse capul "admirnd" zidurile vechi. i reprim o tresrire.
Omul cu sprncene groase era alturi. Un brbat ntre dou vrste, impecabil
mbrcat, cu siguran agresiv n inut.
La civa metri n spate, Georgescu i semnal prezena. "Dumnezeule!
S-a inut dup el toat noaptea!"
Inginerul, cu o mimic rvit, indic ceasul i se deprt n grab. La
ora 8 avea audien la minister.
Ghidul suger grupului vizitarea muzeului i se apropie de nou venit:
Domnul Laurent?
Posibil. Tu?
Vrei s spunei, dumneata. Daniel Sage.
Fratele lui Robert?
Din nefericire.
Pstreaz aprecierile pentru tine i scoate mna din buzunar... Nu-mi
plac tipii cu mna n buzunar. Atept.
Daniel i ntinse un plic. Omul cu sprncene groase l privi circumspect:
Asta-i tot?
Desfcu scrisoarea, citi i se ndeprt fr s atepte rspunsul celuilalt.
Ar mai fi ceva, fcu ghidul.
Domnul Laurent se ntoarse.
Ai uitat s-mi spunei mulumesc sau cel puin la revedere.
Eti obraznic!
Travers Pont Neuf i urc ntr-un Mercedes albastru, parcat n apropiere.
Minerva opri un taxi.
Cincizeci de franci pourboire dac nu scapi maina din fa.
Am neles, madame.
"n sfrit, oft Minerva, iat un om cu bun-sim..."
oferul nu prea deloc surprins. Apatic, mesteca chewing-gum. Urmrirea
ncepu pe malul drept cartierul aristocratic al Parisului. n Place de la
Bourse, domnul Laurent opri lng un telefon public. Form un numr, spuse
cteva cuvinte i, revenit la volan, i continu drumul. Mercedesul vira scurt
dnd preferin strzilor nguste i ntortocheate. La Gara de nord, un individ
masiv se desprinse din furnicarul trotuarului semnalndu-i prezena printr-o
fluturare a minii. Era mbrcat ca italienii, cu haine foarte pensate i o

cma violent colorat.


Laurent ncetini, deschiznd portiera. Noul venit urc din mers.
oferul i arunc Minervei o privire ptrunztoare i coment pe un ton
fr nuane:
Dac doamna i-a propus s-i mai vad vreodat locurile de batin,
ar fi bine s-mi asculte sfatul.
Ct? ntreb plictisit Minerva ncercnd s-l imite pe omul de la
aeroport.
Spre surprinderea sa, oferul cltin din cap.
Intr n preul cursei.
S auzim.
Pariez c nu tii cine a urcat n Mercedes.
Minerva l privi de ast dat mai atent. Un chip brzdat, foarte franuzesc,
cu un licr maliios n ochi.
Ce te face s crezi?
Cellalt surse.
De douzeci de ani lucrez pe taxiuri... Am plimbat ceva lume... Indivizi
cinstii, sau care vor s par, de toate naionalitile i profesiile.
Dumneavoastr de pild...
Ei, ce-i cu mine?
La prima vedere, s-ar prea c suntei o strin excentric n vacan la
Paris. Judecnd dup sezonul pe care l-ai ales, nu prea nstrit.
Dar tii c ai fantezie?...
oferul continu imperturbabil:
Cursa n care v-ai angajat ns poate duce la mai multe concluzii.
De pild?
Urmrire iscat din gelozie...
O! i aduse aminte brusc c e la Paris i complet: La, la!
Rfuial ntre bandii...
ncepi s te apropii.
Une flic n incognito. Personal, a nclina s cred c suntei detectiv
strin. Particular, sau angajatul unei societi de asigurare.
Minerva se ls pe spate, camuflndu-i surpriza.
De ce detectiv i de ce neaprat strin?
Prea vorbii limba lui Balzac ca s fii de prin prile locului.
Detest argoul.
oferul ddu din mini semnificativ: " d'autres..."
Ai cutat n permanen indicatoarele cu numele strzilor pe unde am
trecut, ceea ce pe bandii nu-i intereseaz, iar sticleii locali nu au nevoie. Felul
n care mi-ai indicat urmrirea, vorbete de la sine cu ce v ocupai. n sfrit,
nici n-ai clipit vznd cine a urcat la Gara de nord n Mercedes.
Era poate Al Capone?
Nu facei bine c rdei, madame!
Dar dumneata m nspimni!
V previn.
De ce?
ngeraul e un tip care nu tie de glum.
N-are simul umorului, vrei s spui...
Dac asta nseamn opt sau nou crime la activ, sunt de acord cu
dumneavoastr.
Minerva privi Mercedesul angajat n panta de la Sacr-Coeur.
i cellalt?

Pe cellalt nu-l cunosc. Tcu un timp i apoi se ntoarse ntrebnd


aparent ntr-o doar: V-ai hotrt?
Mergem mai departe.
oferul ridic din umeri i apsnd pe accelerator scurt distana. Cele
dou maini se afundar ntr-un labirint de strdue. "Parc am fi pe Lipscani"
i trecu prin minte Minervei. Curnd, Mercedesul coti brusc, intrnd pe poarta
unei vile elegante mprejmuit de un gard nalt asediat de ieder.
Minerva achit cursa adugnd banii promii. oferul cltin uor din
cap:
Nu, madame. N-am luat niciodat baci de la clienii decii s se
sinucid. Aduce ghinion... Oui, vraiment de la guigne.
Pari un om de treab, dumneata. Poate c nu m sinucid. Poate o s
mai stm de vorb. Unde te pot gsi?
Rue Duranti 5. Arondismentul 11, fcu oferul nu prea convins de
perspectiv. ntrebai de Paul Mercantier. Zmbi: Good luck!
Minerva ocoli gardul i ptrunse n curte. Nu mai avea timp s se
gndeasc la primejdie. Se furi pe lng chiocul de var i garaj ajungnd n
spatele grdinii.
Vila prea pustie. Nu se auzea nici un zgomot. Trecu n revist ferestrele
de la parter. Gsi una deschis. Cu precauii infinite escalad pervazul i sri
n ncpere.
Era o camer goal, cu aer sttut. Pind pe vrfuri, se apropie de u i
ptrunse ntr-un coridor ntunecos la captul cruia se vedea o scar din lemn
masiv. Urc ncet cutnd locul unde treptele se mbucau cu stlpul de
susinere. i auzea btile inimii. "Csoaiele astea vechi colcie de oareci".
Travers holul mic de la primul etaj i ajunse pe un coridor identic cu cel de jos.
Brusc, vocea omului cu sprncene groase rzbtu clar printr-una din cele
ase ui dispuse simetric de o parte i de alta:
Ai procedat foarte bine. Fratele tu e un imbecil.
Minerva se apropie lipindu-i ochii de o crptur a lambriurilor. Se
ntreba ce explicaie ct de ct verosimil s-ar putea improviza asupra
prezenei ei n aceast cas.
Domnul Laurent i Robert, omul de la aeroport, mpreau sofaua
comod, cam uzat, din faa unei msue joase, ncrcat cu buturi. Rezemat
de fereastr, ngeraul sorbea dintr-un pahar cu un aer de satisfacie bovin.
Da, ai procedat foarte nelept, repet domnul Laurent, iar tipii nelepi
triesc mult i ctig bine.
Scoase un teanc de bancnote i-l arunc pe un col al mesei. La rndul
su Robert fcu s apar dintr-un buzunar mnerul valizei de piele.
Domnul Laurent lu un briceag i tie custura.
Minerva i reprim cu greu surpriza. Degetele domnului Laurent scoaser
un etu mic de metal... l desfcur extrgnd cu o penset microfilmul.
"Ei cum dracu!!!? se ntreb stupefiat.
Mnerul trebuia s fie gol! l nlocuise chiar la Bucureti, iar valiza fusese
supravegheat n permanen!...
Fcu un pas napoi clcnd pe o cutie de chibrituri rtcit n apropierea
uii. Se auzi un zgomot sec, aproape imperceptibil.
Omul cu sprncene groase ridic capul i ngeraul se repezi.
Minerva nelese c nu mai are timp s se retrag.

Capitolul XII
Locotenentul Dobrescu nu mai nelege nimic
La ase i cinci dimineaa Popescu iei din cas mestecnd. Se opri la
chiocul de ziare din colul strzii i cu Sportul n mn se ndrept spre staia
de autobuz. Desfcu gazeta i timp de cteva minute citi foarte preocupat,
continund s mute din chifl. Urc n 31, nghesuind cu ndemnuri joviale pe
ceilali cltori:
Hai, tticule, c se rcete faetonul...
Cobor la Lucernei, travers strada, trecu pe lng nite couri uriae de
flori pzite de ignci btrne i intr pe poarta unei ntreprinderi.
Surprins, Dobrescu privi lung firma roie: Fabrica de medicamente nr. 2.
"Asta-i culmea!"
Cei de la Personal fuseser categorici: N-aveau printre salariai nici un
farmacist Nicolae Popescu. i totui omul era de-al casei. Felul n care intrase,
saluturile familiare "s trieti, nea Mitic!", "ura, Nelule!", greosul i
gdilitorul "srut minile domni!", semnalau obinuitul, dezinvoltura
prezenei cotidiene n acelai loc, ntre aceiai oameni...
*
Bonjour, monsieur le procureur!
Pictorul Bombi Zamfirescu se oprise jovial n mijlocul strzii scondu-i
cu un gest caraghios basca galben "de luni". Parc ar fi apucat de ceaf un pui
de pisic.
Remarcai, v rog, c mi-am schimbat genul. ncerc cu tot dinadinsul s
v fiu agreabil.
De ce? ntreb de circumstan Dobrescu.
Pictorul, abandonnd brusc tonul uor, l privi int:
Parbleu pe romnete la naiba! Am ajuns la nelepciune.
Te felicit. Personal, am toate motivele s m bucur. Un aforism
invent locotenentul pretinde c primul pas spre adevrata nelepciune este
... mrturisirea.
V comptimesc, plagie Zamfirescu. Dac mi permitei, desigur.
Ateptnd confesiuni de la mine, rezult implicit c n-ai avansat prea mult n
cercetrile dumneavoastr.
Mi-a asuma un risc prea mare, solicitndu-i ajutorul?
Pictorul l privi strmb:
Hm, sunt derutat... Fac parte dintre oamenii incapabili s ntoarc
spatele cnd vecinul li-e la ananghie. Dumneavoastr dispunei de un
ascendent. mi suntei i simpatic. Url n mijlocul drumului: How lot crow
blamber you!!
Civa trectori i ntoarser capul contrariai, apoi i continuar
drumul comentnd dup un vechi obicei romnesc:
Mare-i grdina lui Dumnezeu!...
Netulburat, Zamfirescu relu firesc:
V stau la dispoziie. Cu cine ncepem ancheta?
Dobrescu rse. Individul era incorigibil. Cel puin n tenacitatea cu care i
vehicula exotismul unei personaliti false.
De ce rdei? Nu mi-ai cerut ajutorul?
M gndeam la altceva: anumite amnunte, incidente petrecute la
mnstire care mie, s zicem, mi-au scpat.

Pictorul i mpinse mult buzele n afar, de parc ar fi vrut s scape de ele,


i prinse palmele la spate i cu ochii n pmnt tcu un timp, dnd a nelege
locotenentului c plin de bunvoin reflecteaz.
Dobrescu mergea alturi, desprind n silabe telegrama Minervei primit
de diminea:
Vinovatul e ntotdeauna cel mai nevinovat.
Telegrama l fcu s-i afuriseasc umorul sofisticat, renghiurile absurde,
aradele a la Anton Pann. Printr-o logic de rutin, la fel de bun ca oricare
alta, presimea c probabil i de ast dat rezolvarea este simpl, la ndemn,
penibil de evident. Suficient parc s-i dai doar la o parte prul din ochi ori s
ntinzi mna dup ceva...
Fcu succint bilanul: Firu nu tia nimic, iar cuitul i andreaua, aa cum
bnuise, nu pstrau nici un fel de amprente.
Oft: "Stm bine".
nfundndu-i minile n buzunarele blue-jeans-ilor, trase cu coada
ochilor spre cellalt. Continua s afieze poza unei meditaii profunde.
Mergeau pe Gramont (locotenentul se ntreb cum ajunseser aici), o
strdu veche cu ceva provincial n linitea ei. Fostele case de zestre, scunde,
multe ntr-o rn, primeau umbra groas a castanilor prin perdele epene
motenite de la mtui bisericoase experte n vise i dulcea de viine.
Evrika! url subit Zamfirescu.
Fr s vrea locotenentul se opri locului, speriat.
Am gsit!
Se ls ntr-un genunchi, scoase un ciot de crbune din buzunar i spre
stupefacia unor copii care jucau otron trase nite linii pe trotuar.
Dou drepte paralele cu a treia, sunt paralele ntre ele!
"Iar matematici! se crisp Dobrescu. tia au un tic nervos!"
ntreb:
i ce-i cu asta?
E foarte simplu. Luai-i pe Radian, pe farmacist i pe btrnul Dabu.
Izbete un anumit paralelism. Nu trebuie s fii prea detept ca s-i dai seama
c pe arhitect l preocup doar picioarele domniei sale. De cum face ochi i
pn evadeaz n netiin prin intermediul amabil al barbituricelor. Psihic i
fizic este incapabil de aciuni violente: crim sau altceva. Popescu, pe alte date,
i este paralel. Un rumegtor cu musta! i trecu la altceva considernd
calificativul suficient pentru a-l scoate din cauz. Btrnul e mecher mare.
Are nite ochi...Am s-i mprumut cndva. M gndesc de mult la o oper
grandioas, care s m reprezinte: Cina lui Taras Bulba. n fine, spuneam c
moul e dat dracului. Dac mi-ar fi disprut ceva, un set de pensule ori un ac
de cravat, m-a fi gndit imediat la el.
Dobrescu i muc imperceptibil buza de jos. Pictorul, confirmnd o
ipotez mai veche a Minervei, se dovedea dac nu un bun psiholog, cel puin e
un observator fin.
Dar crim, relu Zamfirescu, niciodat! Dabu e un ginar...
Bun, l ntrerupse locotenentul. Care e corelaia?
Pictorul ddu iar s se aplece i Dobrescu l reinu, apucndu-l de bra.
Nu e nevoie de schi...
Am plecat de la axioma unei nevinovii certe.
A dumitale?
A coanei Jeni. Nefericita cu bombardamentul... c-c-c... gza! i
aminti vznd sprncenele ncruntate ale locotenentului. Demonstrnd c
datorit unor particulariti de ordin anatomic ori spiritual cei trei nu pot fi

autorii asasinatului, devin prin prisma inocenei, paraleli cu coana Jeni.


Se opri ncntat: "Ce prere ai?!"
E o teorie interesant, aviz locotenentul. Dar gsesc c nu te
avantajeaz.
Tocmai de aceea! Observai meritul tiinific. Cran grow meet not!
Faptele sunt limpezi, domnule Zamfirescu: unul din cei cinci musafiri ai
mnstirii rmai n via este asasinul. Conform superbei dumitale
demonstraii, terg patru de pe lista suspecilor.
i am rmas eu! exclam pictorul nveselit. Ca la prima noastr
discuie, v amintii?
Tocmai.
i totui demonstraia prsise coordonatele de atunci, sugernd date noi,
semnificaii noi...
Ei bine, declar emfatic Zamfirescu cu mna pe piept, v dau cuvntul
meu de onoare c n-am omort pe nimeni n viaa mea!
Locotenentul rse:
Dac-mi dai cuvntul de onoare... Apropo! i-a plcut Dreptul de a te
nate?
Omul fcu ochii mari:
Ce-i asta?
Un film. A rulat la Luceafrul.
Nu consum, fcu scurt Zamfirescu i se rsuci prinzndu-l de reverul
hainei.
i apropie att de mult obrazul, nct Dobrescu i distinse firioarele negre
din iris. Sesiz atunci de ce ochii pictorului i se pruser stranii, prea sticloi,
anormal de imobili. Irisul albastru era nefiresc dilatat, lindu-se pe aproape
ntreg spaiul alb. De aici, senzaia de pietre nemicate.
V-ai gndit vreodat, domnule procuror, c cifrele i ascund uneori
semnificaiile?
Locotenentul se ntreb sufocat dac nu cumva omul din faa lui cunotea
trecutul relaiilor cu Minerva. n orice caz, putea paria c afirmaia ar fi uns-o
la inim.
Fii mai explicit.
Cinci poate nsemna uneori ase, doi poate nsemna unu... Gndii-v
la asta, evident, cu titlu de ipotez. ncepu s rd: People scraw do not!
Am s m gndesc. M-ar amuza s vd dac... n fine... coincidem n
raionamente. Unde te pot gsi n timpul zilei?
O ameninare amabil. Dar n-are importan. mi va face totdeauna
plcere s v vd, indiferent de scopul vizitei. n eventualitatea c nu vei
dispune emiterea unui mandat de arestare pe numele meu n urmtoarele
dou sptmni, voi socoti un mare privilegiu, dac ai binevoi s-mi pozai.
Crant strowe beech much tratter! Nu v-a spus nimeni c semnai cu Tnrul
lui Botticelli?
Locotenentul se ntoarse brusc. Pe urmele lor pea repede, cu pai
mruni, trgnd cu urechea, btrnul Dabu...

Capitolul XIII
Fetia cu chibrituri
Cu cine am plcerea?

Minerva sttea pe scaun corect, cu coatele lipite, zmbitoare i amabil


arbornd aerul unei doamne din elit n vizit de binefacere.
Robert i ngeraul o msurau aiurii, nepricepnd nc bine ce se petrece.
Te-am ntrebat cine eti, se auzi din nou vocea sigur a domnului
Laurent. Numele, naionalitatea... Apoi msurnd-o din diverse unghiuri
adug: i sexul!
"Hm! Atia-s nebuni!"
Fetia cu chibrituri, ciripi Minerva subire.
Rspunsul tu nu-mi place, domnioar.
Minerva surse modest:
Cte nu-mi plac mie... i totui te asigur c nu m plng.
Laurent o privi concentrat:
Ce ai cutat ieri noapte n cimitirul Montmartre?
Calul lui d'Artagnan...
ngeraul fcu ochii mari:
Ce-a zis?
Omul cu sprncenele groase ridic mna. Colosul i reprim subit
nedumerirea.
Prietenul nostru Robert pretinde c te-ai alturat indivizilor care voiau
s-l curee.
De ce?
Posibil.
Vroiam s tiu ce se ntmpl pn la urm. O, la, la! Era aa de
captivant...
Domnul Laurent izbi cu pumnul n mas:
Gata!
Gata, fu de acord i Minerva. Se ridic: Ieirea e la dreapta, dac nu m
nel? La revedere, mi-a fcut plcere...
Omul cu sprncene groase se apropie. Vorbi apsat, subliniind fiecare
cuvnt:
Ascult domnioar, ascult bine ce-i spun! Jocul sta nu e pentru
mine. Vrei s m scoi din srite cu orice chip, i nu vd scopul. De altfel, nici
nu m intereseaz. i-ai vrt nasul n treburile mele. Chiar dac a vrea, i fii
sigur c nu e cazul, nu te pot crua.
Cu alte cuvinte nu mai am nici o ans.
Absolut nici una.
Obsedat de o idee att de nstrunic nct nu ndrznea s i-o
mrturiseasc, Minerva i calcul cu grij pauza:
Bunica mea din Zambia, n timp ce prepar tocana un curry
delicios...
Isprvete!
Pcat! Bunica mea obinuiete s afirme c orice orchestr simfonic
care se respect trebuie s aib... un virtuos... Al pianului, de pild.
l privi int. Ochii domnului Laurent rmaser mui.
E o femeie neleapt.
Din pcate, relu Minerva, nu pot spune acelai lucru despre
dumneata. Te neli! Eti un tip infatuat, mon petit, i tipii infatuai sfresc n
pardesiu de scnduri pe o alee de cimitir. mi pare ru c trebuie s i-o spun,
pentru c la urma urmelor dai dovad de oarecare amabilitate.
Robert i ngeraul ncremenir. Domnul Laurent continua s asculte.
Repet, deci, te neli. Voi prsi vila cum spunei voi "saine et saufe". Vie
i nevtmat, mon choux, auzi? Altminteri bunica mea, care-i foarte intuitiv

n ultimul timp, va alerta poliia indicnd o anumit adres...


Omul cu sprncene groase travers ncperea ngndurat. Reveni lng
mas, i umplu paharul cu porto i se aez pe sofa cutnd o poziie ct mai
comod.
Te ascult.
N-a putea afirma fr a fi cuprins de remucri c asociaii dumitale
i cunosc meseria.
Colaboratori, preciz domnul Laurent. Colaboratori ocazionali.
Eventual. Aadar, ieri sear aflndu-m la aeroport...
Cu ce ocazie?
N-are importan.
Pentru mine, da.
N-are nici un fel de importan. Dar dac ii foarte mult, am s-i spun.
O ateptam pe bunica mea din Zambia.
Care, bineneles, nu a venit.
Cum ai ghicit?
Continu!
Cu totul ntmpltor, am remarcat interesul prietenului nostru Robert
pentru un anumit individ. Un individ cu o valiz obinuit care tocmai
coborse din avion. Trebuie s-i mrturisesc c sunt cam curioas din fire.
Foarte curioas.
i cum bunica m fentase, i-am urmrit pe cei doi pn la hotel.
Numele hotelului!
Paradis! Noul sosit a nchiriat o camer, i-a lsat valiza i a ieit n
ora. Prietenul nostru Robert ardea de nerbdare s-i fac o vizit. Bineneles,
m-am luat dup el. A deschis ua cu un passe-partout.
Numrul?
321. Mi-am dat seama c biatul e nceptor.
Ce? fcu Robert ridicndu-se.
Blanc-bec, mon ami! Treab de kinder-garten. i-au trebuit aproape
dou minute s convingi o broasc care n mod normal cedeaz n maximum 15
secunde. n sfrit! Cnd cineva ptrunde ntr-o camer de hotel prin
asemenea mijloace, i un copil i-ar da seama c acolo e ceva interesant. M-am
furiat n curtea interioar... Partea tehnic nu intereseaz. N'est-ce pas? i
printr-o crptur a jaluzelelor l-am surprins pe dumnealui schimbnd
mnerul valizei. Evident, chestiunea m-a intrigat. Zic: Ia te uit ce meteuguri
curioase se practic la Paris.
i plimb ochii prin ncpere. O locuin veche cu decoraiuni greoaie pe
ziduri i la marginea tavanului. Privi lung trmbia unui "zeu" cu bustul gol.
Mna avea o poziie curioas.
tii c nu-i urt la dumneata?
Omul cu sprncenele groase reflect un timp concentrndu-i privirea
asupra lichidului din pahar. n cele din urm, sorbi puin abia muindu-i
buzele i zise:
Mai departe!
Cnd am ajuns n strad, l-am urmrit pe colaboratorul dumitale
ocazional care, ntre noi fie vorba, de la aeroport pn la ieirea din hotel nu
i-a asigurat o singur clip spatele. Mi-am propus tii, aa din plictiseal,
nu-i sezon s aflu cine-i dumnealui i mai cu seam pentru cine lucreaz.
De ce trebuia neaprat s lucreze pentru cineva?
O, la, la! Un debutant nu se complic n asemenea combinaii.
Hm, logic.

Domnul Laurent emisese prima apreciere.


Era deci clar c atuurile le pstreaz altcineva.
i pe tine te interesau atuurile.
nchipuiete-i, chicoti Minerva. Nimeni nu i-ar fi btut capul cu
mnerul unei valize care transport marmelad de contraband. La nceput,
am crezut c este vorba despre nite prafuri foarte gustate n ultima vreme...
Desuet!
ntr-adevr, eti un tip orientat, mon choux! Detest asemenea afaceri ca
i pe bieii care se ocup cu ele. Continuarea o cunoti. La Bufnia de aur,
bobocul afl c-i ncolit. i fixeaz o ntlnire prin intermediul lui Pedro,
barmanul mexican, i o terge. M-am convins nc o dat c micuul e nou n
profesiune. n loc s se piard n Place Pigalle, alearg iepurete printre
morminte. Macabru i fr umor!
i te-ai deplasat pn aici ca s-l tragi de urechi!
h!
Cine i-a dat adresa!
Dumneata.
Eu?!
Firete. Ai avut chiar amabilitatea s m conduci mergnd nainte n
frumosul dumitale Mercedes albastru.
Domnul Laurent i goli paharul apoi ntreb:
Vorbeai adineauri despre o orchestr simfonic sau cam aa ceva...
N-am neles legtura...
Bine, dar e simplu, improviz Minerva. n orice combinaie, trebuie s
existe un punct de atracie. Un virtuos...
Interesant.. De fapt cine eti tu?
Vd c trebuie s spun adevrul, oft Minerva: O femeie obinuit.
Leslie Hart. Vnd cltite n Boston-Massachusetts. Anul trecut am ctigat un
concurs: 217 cltite pe or, preparate ntr-un jeep n plin vitez.
Brbatul fcu un gest, alungnd parc o insect suprtoare:
Flic?
Ce prostie!
Naionalitatea?
Aztec. Fiica lui Montezuma.
Domnul Laurent izbi cu pumnul n mas. Cteva sticle se rostogolir cu
zgomot.
Cine eti?
Minerva izbucni n rs:
Voyons, mon choux, dac-i nchipui cumva c ai s m faci s inventez
alt identitate, te neli amarnic. Sunt Leslie Hart n concediu. Trebuie s
recunosc c Europa m-a decepionat.
i ngdui o poziie mai relaxat. Bieii tia trebuiau epatai. Nu din
vanitate gratuit, nu din plcerea unor replici de umor discutabil, ci pentru c
oamenii n general i pierd aplombul n faa unei atitudini prea sigure. Chiar
dac n principiu i irit, conduita le impune. "Cellalt" tie sau poate mai mult
dect sunt ei n stare s-i imagineze. Ascunde ceva n manet...
Fluturnd din degete, i opri un cscat graios:
Darling, m plictisesc. N-avei conversaie...
ngeraul deschise gura.
Las-o n grija mea, patroane! Spune tot!
Domnul Laurent schi un gest vag.

*
Minerva ncerc s-i deprind ochii cu ntunericul. i legaser minile i o
conduseser fr exces de amabilitate n gaura asta neagr. Dup aerul greu,
irespirabil, jilav mucegit, prea s fie o pivni.
i aminti crmpei de gnd, pat de lumin n bezn teoriile bine
simite administrate lui Dobrescu. "Dac pici n minile adversarului, ceea ce,
dragul meu, e preferabil s nu se ntmple, trebuie s repei continuu c nu i-e
team. Cnd circumstanele sunt favorabile, poi s-o faci cu voce tare. Nici
nu-i dai seama ct e de reconfortant n anumite situaii s-i auzi glasul.
nfrnge-i panica, biete! Dup aceea, poi cuta eventual soluii. Dei cea mai
cinstit e s atepi dup u i s dai cu pantoful n cap primului venit. Restul
ine de Hollywood".
Rdeau, Lucrurile ns, trebuia s recunoasc Minerva, nu mai erau de
ast dat att de simple. Minile i erau prizoniere, legtura i intra adnc n
carne, iar lipsa oxigenului i accelera respiraia i btile inimii.
"Trebuie totui s m eliberez..."
Fcu civa pai nesiguri izbindu-se de un zid. Pipi cu degetele i
recunoscu conturul crmizilor netencuite. O lu la ntmplare de-a lungul
peretelui, orbecind prin ntunericul de cavou. Un ntuneric indescifrabil... Cu
vrful ghetei sonda terenul nainte de a clca. ncerca s-i explice sentimentul
straniu c paii se nfund n ceva moale. Un aternut de vat... Nu-i stpni
exclamaia de durere. Genunchiul se izbise surd de un obstacol. Se aplec. O
scar, o scar de fier.
Marginea treptelor era zgrunuroas.
Da... asta putea fi o idee..."
Gsi o poziie comod, prinse treapta ntre ncheieturi i ncepu s frece
frnghia. Era greu. Fiecare micare i provoca dureri crncene. Niciodat nu
putuse suporta durerile fizice. Picturi reci de sudoare i se prelingeau pe
tmple. Se opri o clip respirnd ndelung. i nclet dinii puternici ntr-un
efort disperat...
Trziu, frnghia ced. Obosit, Minerva rmase nemicat. Urc treptele
frecndu-i ncheieturile. La captul scrii, i cercet buzunarele. Gsi cutia
cu chibrituri, un alt precept administrat locotenentului n vremuri bune:
"Chibrituri sau bricheta nu trebuie s-i lipseasc niciodat. Dei sfatul e de
prisos. Ai crescut biat mare... Fumezi..."
Dup cteva ncercri nereuite, bulbul de fosfor se aprinse. Drumul era
barat de o u masiv ale crei canturi se pierdeau n zid.
"Hm, o glisant prin comand electronic. Nu stau ru cu tehnica,
bieaii..."
Dar realiz catastrofa. Era o copilrie s ncerce forarea unui asemenea
sistem. Privi jur mprejur. Se afla ntr-o pivni larg, fr obinuitele guri de
aerisire. Focul i atinse degetele. Aprinse un alt b.
"i domnul Laurent care nu m-a crezut... Poftim! Sunt fetia cu
chibrituri..."
Deslui un susur nentrerupt. i lipi urechea de perete i zgomotul se
amplific. Clipocitul apei se auzea acum limpede. Abia atunci i ddu seama
c i e sete. O sete rscolitoare, uciga...
Aerul devenise insuportabil. O usturau plmnii. Arunc chibritul, fr s
aprind altul. Beele trebuiau menajate. ncepu s pipie peretele centimetru

cu centimetru. Lovindu-l, Minerva simi c vibreaz uor. Repet operaiunea


lovind ceva mai tare. Suna a gol. i aminti c vzuse civa butuci aruncai
ntr-un col. Apel din nou la cutia de chibrituri i l alese pe cel mai lung. i
fix un punct n zid i izbi cu toat fora de cteva ori. Una din crmizi crp.
Continu s loveasc n acelai loc. n sfrit, butucul i scp din mini,
cznd cu zgomot n partea cealalt a zidului. Prin gaura ngust ptrundea
aerul...
Se ls jos respirnd cu nesa: "Sper s nu afle o anumit persoan c
m-am apucat s demolez Parisul..."
Cu al doilea butuc lrgi gaura att ct s se poat strecura. nclec zidul
i se ls s alunece. Simi sub tlpi o margine ngust de piatr pe care
forfoteau obolanii. De ast dat scoase un ipt ascuit. Avusese dintotdeauna
o fric iraional, idioat, de oareci.
"Reeaua de canale!"
Se ntoarse n pivni.
"Prea miroase a Misterele Parisului... Trebuie gsit altceva."
Strfulgerat de un gnd, nh butucul i lundu-i avnt izbi cu toat
fora n glisanta cu comand electronic. Un bubuit asurzitor zgudui
mruntaiele cldirii. Minerva avu impresia c un minut dup aceea, ecoul mai
dura nc.
"Pe sus, clnne lustrele n orice caz".
Ua din capul treptelor se deschise brusc. Un jet de lumin alunec de-a
lungul pereilor oprindu-se tirb i se pierdu n reeaua de canale.
Minerva iei de sub scar rznd:
"Data viitoare am s-l ntreb cum i-a plcut la chicial".
Urc treptele extrem de bine dispus. Travers n vrful picioarelor holul
pustiu, apoi iei nestingherit n strad. Mii de lumini, firme i reclame i se
ncruciau deasupra capului.
*
Noaptea nvluia oraul ntr-o perdea subire de cea. Ceasul public din
colul strzii arta zece i jumtate. Urc ntr-un taxi.
Rue d'Assas.
Omul de la volan o msur lung i parc scuzndu-se, preciz cu tlc:
Nu tiu s existe vreo curtorie chimic prin apropiere. Privirile i
lunecau asupra minilor nsngerate: Nici infirmerie dup cte tiu eu,
domnule!
"Exasperant..."
Minerva se uit n oglinda retrovizoare. Pete mari de noroi i acopereau
obrajii. Avea prul plin de praf, iar hainele n neornduial atrgeau atenia.
"Aa nu pot intra n hotel..." i aminti de oferul Mercantier. Zmbi:
Ai dreptate! Duranti 5, Arondismentul 11.
Paul Mercantier locuia la etajul II al unui imobil vechi. Jos, la parter, o
boat, una din miile de crciumioare ale Parisului care dau oraului aerul acela
specific pitoresc i ospitalier al unui cuminte i etern carnaval, i rsturna pe
trotuar mobilierul fragil: msue vesel nfate, scaune de pai cu perne de
buret. Micile localuri semnau att de mult unele cu altele, nct distinciile
erau dificile. Aceeai copertin vesel cu dungi roii ferind de soare, acelai bar
modern cu aparatur complicat, tonomatul, barmanul cu mneci suflecate,

placid sau jovial dar totdeauna extrem de politicos, paharele de bere une demi
pression ori flacoane de un verde iute chartreuse consumat cu ghea.
Minerva urc treptele vechi ce scriau reumatic sub fiecare pas i sun.
O mn o btu pe umeri. Se ntoarse surprins. Era Paul.
Dumneavoastr?!
Minerva rse:
nc nu m-am sinucis.
oferul i fcu loc s intre, interesndu-se cu umor.
Venii direct din Infern?
Nu. Cteva ore le-am petrecut n Purgatoriu.
Privi interiorul. Era un apartament drgu, aranjat cu o nduiotoare
lips de fantezie. Nicieri nu se simea mna unei femei, locatar constant.
Locuieti singur?
Deocamdat...
Menajera dumitale e strin, nu-i aa?
oferul zmbi amuzat:
Cum ai ghicit?
Minerva i indic divanul acoperit cu o ptur portocalie. Se vedeau
atrnnd marginile cearafului alb cu picouri rare, bleu.
Nu aa aternei dumneavoastr, francezii, patul. Bgai totul, cearaf,
cuvertur sub saltea. M ntreb mereu de cnd sunt la Paris, cum reuii s v
strecurai n pung fr s rvii combinaia.
O rvim, declar Mercantier rznd.
Minerva ridic din umeri:
Atunci nu neleg de ce v mai batei capul.
Considerente de ordin estetic. Adug: Menajera e ntr-adevr o
portughez sosit de curnd n Frana. Nu ne cunoate nc tabieturile...
Apropo, trebuie s v dezinfectai. V-ai julit serios la mini.
Scoase dintr-un dulpior farmaceutic mai multe sticlue i un pansament.
i terse ncheieturile cu un tampon de vat muiat n iod.
Frnghie?
Ai, rse Minerva. Brri.
O pans i-i aduse o bluz de trening albastr.
Schimbai-v.
De ce faci toate astea? ntreb Minerva impresionat.
Omul ridic din umeri.
Nu tiu... Avei ochi buni.
Trecu n sufragerie, cotrobi ntr-un dulap i scond o sticl i dou
pahare adug:
mi plac ochii buni.
Ciudat! Nici mcar nu m-ai ntrebat cum m cheam.
Are vreo importan?
Adevrat. Ciocnir: i mulumesc, Paul. A vrea s dau un telefon.
Form un numr. Discret, oferul se retrase n ncperea alturat.
Hotel Paradis? Fii amabil domnioar, i d-mi camera 321. Alo,
domnul Georgescu?
Recunoscndu-i vocea, inginerul ntreb impacientat:
Unde ai disprut?
S-a ntmplat ceva?
Acum un sfert de ceas omul cu sprncene groase se interesa la recepie
de dumneavoastr.
De mine?!

Minerva intui catastrofa.


A ntrebat unde o poate gsi pe doamna brun cu breton i...
i? fcu scit Minerva. Dai-i drumul, nu v jenai. nc nu s-a
nscut la gata s jure c a fi vreo frumusee, sau cel puin aa pretinde "o
anumit persoan".
M scuzai, doamna cu breton i... nasul lung, care m-a nsoit de la
Bucureti. Evident, tipul habar n-are de ceea ce se numete distincie...
Minerva raion fulgertor. i cotrobiser desigur prin camer,
descoperind paaportul.
Ascultai-m! Individul s-ar putea s v viziteze n curnd pentru
informaii suplimentare. Alo, alo...
Dup un timp, Georgescu opti:
Cineva apas clana.
Ua e ncuiat?
Da.
Punei lanul de siguran i ncercai s nu facei apoplexie.
Se auzir pai grbii, un zgomot metalic i inginerul reveni la aparat.
L-am pus.
Unde d fereastra?
n strad, chiar deasupra intrrii. Geamul din cealalt odaie d n
curtea interioar.
nchidei-le i lsai jaluzelele. Alo, dac v telefoneaz pretextai c e o
femeie la dumneavoastr i nu putei primi pe nimeni. Precizai c n jumtate
de or vei cobor n hol. Sosesc n cteva minute.
nchise.
Paul, trebuie s plec.
oferul oft:
Dumneavoastr tii mai bine.
Trebuie s plec, Paul. S-a ntmplat ceva foarte, foarte grav.
Nimic nu este foarte grav. Nu v-ai dat seama?
nc o dat i mulumesc pentru totul. Eti un om minunat. Italienii
spun c cei care nu mor se mai ntlnesc...
i strnse mna i se precipit pe scri.
Ajuns n strad, sri n primul taximetru.
Hotel Paradis! Drumul cel mai scurt!
Ceasul de la bordul mainii indica miezul nopii. Peste douzeci de minute
se afla n faa hotelului.
Se uit prin fereastra larg. n afar de personalul obinuit i dou
animatoare care trncneau cu barmanul, nu se afla nimeni n hol. Intr. Fata
de la Recepie i pregti zmbetul "de serviciu".
Putei s-mi dai o informaie?
Zmbetul "de serviciu" se li mprumutnd o nuan de echivoc.
Depinde ce v intereseaz...
Aveam ntlnire cu un domn.
Cu sprncene groase?
Da.
A plecat acum cinci minute.
Minerva i pocni palmele:
Quelle guigne! N-a mai avut rbdare s atepte... n fond de ce rdei?
ntreb contrariat.

Mi se pare nostim c domnul cu sprncene groase s-a interesat despre


dumneavoastr, cam n acelai fel.
Adic?
A ntrebat de madame, preciznd c este o brun subire cu breton i...
Bineneles, am auzit fr s vreau.
Sunt convins. A urcat?
Nu. Au urcat indivizii care l nsoeau. Spun indivizi, pentru c,
scuzai-mi remarca, aveau nite mutre cam suspecte.
"Colaboratorii! Robert i ngeraul..."
Poate am norocul s-i ntlnesc sus.
Exclus. Au plecat toi trei.
Mulumesc, domnioar.
Urc n camer. Rsturn telefonul de pe noptier i i desprinse capacul:
paaportul dispruse.
n hol, fata de la Recepie i zmbi superb.
"Cred c-o face de-al dracului. tie c m enerveaz."
Iei n strad. Fcu doar civa pai...
Focuri de arm rsunar din spate i Minerva se prbui pe trotuar.

Capitolul XIV
Nedumeririle locotenentului Dobrescu
Cnd ddu cu ochii de el, Dabu tresri. i ascunse repede privirea sub
pleoapele btrne i cu pai moi, neauzii, l conduse printr-un hol ntunecos.
Domnul arhitect e pe teras.
Dobrescu mzgli ceva pe o bucat de hrtie.
Caut-m mine diminea la numrul sta.
Dabu mormi ceva afirmativ i dispru topindu-se nesimit, ca o umbr.
Radian rsfoia nite reviste de specialitate strine. Nu pru deloc surprins
de vizita locotenentului; salutndu-l amical cu dou degete duse la tmpl, l
invit s ia loc. Btu palma peste o pagin ilustrat un dormitor palisandru
probabil cu perdele somptuoase, bonne-femme din tafta roie i coment
amuzat:
Ce fleacuri de bun-gust! Nu stai jos?
i indic un fotoliu de pai i trase mai aproape msua volant.
Pe o tav lung de cristal negru erau rnduite pahare, sticle de butur,
un vas mic de argint cu ghea.
Whisky? Campari? Coniac?
Dobrescu cltin din cap fr ipocrizie. i era sete fusese o zi deosebit de
clduroas i numai gndul alcoolului i fcea grea.
Puin sifon...
Sorbind din pahar, admir privelitea. De la etajul X, Bucuretiul prea
un joc de cuburi. Se amuz cteva clipe ncercnd s identifice cldirile nalte.
Cnd ntoarse capul, ntlni privirea fix a arhitectului.
l observa fr sfial i n ochii negri, locotenentul deslui un licr
sarcastic.
Mi se pare c prezena mea v distreaz.
Infinit, declar Radian. E un spectacol deosebit s urmreti pe cineva

care trebuie s abordeze o problem stnjenitoare. Dumneavoastr, domnule


procuror, v aflai ntr-o astfel de situaie. M nel?
Nu v nelai, oft Dobrescu.
Arhitectul zmbi:
S-i dm drumul atunci. Dup aceea putem trece la chestiuni mai
agreabile, mai apropiate de adevratele dumneavoastr preocupri. Ce face
Rapidul, duminic, de pild...
Locotenentul i aprinse o igar i trase cteva fumuri.
Radian i turn dou degete de whisky i amestec gheaa cu o linguri
lung. Avea mini deosebit de frumoase. O fulguial uoar de pr negru i
umbrea falangele.
Domnule arhitect, ncepu locotenentul acuznd jena, v deranjez ntr-o
chestiune... n sfrit, o problem ndeajuns de spinoas. Este vorba despre
accidentul dumneavoastr.
Radian i ncrunt abia vizibil sprncenele:
V-am spus cndva c detest menajamentele. Falsa delicatee.
Ei bine, n noaptea petrecut la mnstirea Domniei, cu totul
ntmpltor un col al pturii se desprinsese la fereastr v-am vzut n
picioare n mijlocul odii. Adug accentund: Departe de crucior.
Apreciez la justa lui valoare acel "cu totul ntmpltor" declar Radian
cu o ironie groas. Mai apreciez i manierele dumneavoastr. Suntei o
persoan surprinztor de bine crescut. M ntreb dac este o nsuire de
breasl, ori pur i simplu am avut noroc.
Dumneavoastr cum v-ar conveni?
Arhitectul l privi iute. Nu ncerca s-i ascund enervarea.
A putea ti ce legtur au picioarele mele cu moartea profesorului i a
Elenei Dimitriu?
Dobrescu puse paharul cu sifon pe mas.
Suntei un om inteligent, a zice o inteligen care depete media...
Acordai-mi favoarea de a nu m confunda cu imbecilul de Popescu, l
ntrerupse brutal Radian. Complimentele mi repugn!
Era o simpl constatare. Dar dac v deranjeaz, sunt gata s retractez.
M refeream la faptul c asociaia e limpede. n faza iniial, din punct de
vedere al subiectului criminal, dumneavoastr erai exclus din cauz.
Modalitatea de comitere a celor dou asasinate presupune aciuni violente.
Cu alte cuvinte, am devenit suspect. Suspect se relev i infirmitatea
mea pe care probabil o considerai simulat.
Ai pus punctul pe i.
Adic de doi ani ncoace duc o via nemernic numai pentru a v
induce pe dumneavoastr n eroare n contextul unor crime pe care le
preconizam.
n materie e premeditare, istoria criminalisticii cunoate performane
prodigioase.
Nu credei totui apropo de aprecieri c a fi putut gsi ceva mai
inteligent?
Locotenentul se strnse n fotoliu:
Regret c v-ai enervat, domnule arhitect. Eu nu v acuz. Scontnd pe
bunvoina dumneavoastr, am venit s limpezim un amnunt, trebuie s
recunoatei, cel puin ciudat.
De ce ai ateptat pn azi?
Suntei att de susceptibil... M ntrebam cum s v abordez.
Aha! exclam Radian.

Ls capul n jos, trgnd nervos de ciucurii pledului care-i acoperea


genunchii, apoi i ridic brusc privirea:
Avei pretenia s v cred?
Nu.
i Dobrescu zmbi. Zmbetul dezarmant care o irita pe Minerva nc de
cnd i era elev: "Zmbet de sugaci precoce"...
Radian rmase o clip deconcertat. opti mecanic:
Aa... Aa... Mda... n fond, nu vd de ce nu v-a satisface curiozitatea.
i arunc ochii peste balustrada balconului. De jos, din adncul celor zece
etaje, strbteau zgomote vagi. ncerc s-mi nfrng boala... Am plecat de la
premisa c neexistnd nici o leziune, totul e legat de o idee nociv, de
autosugestie. Mi-am propus s nving ideea, acionnd n sens contrar,
nfiripnd, alimentnd, educnd un alt concept. Acela c voi putea s m ridic.
Cu condiia s-o vreau. S-o vreau cu adevrat. De luni de zile fac asta: vreau din
adncul sufletului. Adug n surdin: Cu eforturi care aproape m ucid...
Atunci, noaptea la mnstire, izbutisem pentru prima oar. Din nefericire, nu
eram prea departe de crucior. 75 de centimetri... Rse amar: Sunt arhitect,
putei s m credei. Mi se pare straniu ca prima bucurie de doi ani ncoace s
fi generat suspiciunile dumneavoastr.
Locotenentul pru impresionat. ntreb cu voce nesigur:
Nu neleg de ce v fereai de ceilali. Atta mister...
Radian i zvrli capul pe spate. Ochii ntunecai sclipir slbatic:
Dup opinia dumneavoastr, cum ar fi trebuit s procedez? S evoluez
n vzul tuturor, cu spectatori amatori de senzaional punnd pariuri: " Se
ridic!" "Ba nu!", "Cade!", "Copcel, tat!". Eventual un Popescu spiritual care
s strige "Bis!" n aplauzele asistenei? i de ce nu, pictorul grbit s m
imortalizeze biblic: Minunea sfntului Radian comis ntr-o pdure de cactui.
Dobrescu i trecu palma peste brbia moale, ntrebndu-se unde i ct
minea.
Dimineaa, gsise n arhivele ministerului dosarul arhitectului Liviu
Radian. Dduse astfel rspuns ntrebrii care-l chinuia de la prima lor
ntlnire: "Unde l-am cunoscut?"
Cinci ani n urm, cu ocazia unei excursii n strintate, Radian fusese
racolat de o agenie de spionaj. ntors n ar, fcuse o vizit organelor
securitii, mrturisind totul. Locotenentul parcursese ntmpltor declaraiile
cu prilejul altei aciuni. Privise ndelung fotografia. Chipul masculin, cu
trsturi puternice, i se ntiprise n memorie. De aci, sentimentul c l-ar fi
cunoscut cndva. n cursul dimineii, intrase n arhiv.
ncercase o satisfacie uria. Tot sngele i se urcase n obraji. Pcat c nu
fusese i Minerva de fa... O pist nou, nebnuit...
Acum, cnd entuziasmul i se mai domolise, ncerca s descifreze jocul
arhitectului. Un renghi rafinat. Vii s te denuni, apoi camuflat n spatele
recentei pocini, acionezi nestingherit. Manevra era riscant, inea de un
aventurism spectaculos... Dar dac... Dac se ciocnise pur i simplu de o
coinciden infernal, cel mai absurd concurs de mprejurri, o fars idioat a
ntmplrii...
"Ce ascunde omul sta?"
Cut rspunsul n ochii arhitectului. Strluceau vlvti ntunecate,
fclii mute prjolind obrazul ncremenit.
*

Dup plecarea lui Dobrescu, arhitectul l trimise pe btrn s fac


cumprturi.
Dabu mormi ca de obicei ceva neneles, strecurndu-se n odaia lui.
Ridic salteaua i, vrndu-i dedesubt mna, pn la subiori, scoase un
portofel burduit, din pnz cadrilat.
n hol, l opri glasul iritat al lui Radian:
nc n-ai plecat? Ce dracu te momondeti atta?
Btrnul ridic din umeri i iei. Auzi pe cineva urcnd scrile. Paii erau
nsoii de un zgomot metalic.
Pe ultimele trepte apru gfind, lac de sudoare un individ scund i
oache. Rostogolea sub plria pleotit cu o dr lat de murdrie ntre
panglic i bor, ochii negrii cu corneea foarte galben. n spinare cra un
morman de crtii i oale noi, roii i albastre. i mpinse plria pe ceaf:
Sru' mna, conaule! Haini vechi avei?
i propuse trocul, fcnd s zornie cu cteva convulsii de ale, fierria
din spinare.
Ce-i pe mine, i n lad! mri Dabu. Vira igane!
Oacheul se uit urt i se zbori la btrn, scuipndu-i lat lng pantof.
Ha, mo jungalo, o s nasol*?
--* M pduchiosule, de ce eti ru? (ig. fonetic)
--Dabu l privi piezi
Ia vino ncoa! Mi se pare c tot mai am cte ceva... i i duse mna la
buzunar cutndu-i cheile.
ncntat, cellalt i uit suprarea i fcu s-i sticleasc dinii:
Sru' mna don' primare! Te-am simit eu c eti barosan...
Nu-i isprvi rsul. Pumnul lui Dabu ni din buzunar. Omul simi colii
boxului nfigndu-i-se n brbie i ncepu s alunece uor tergnd peretele.
Cu micri iui, ndemnatece btrnul l trase n apartament. i dezbrc
haina, schimbnd coninutul buzunarelor, i trase plria veche pe ochi i,
ncrcnd n spinare marfa iganului, iei nchiznd ua fr zgomot.
Btrnul privi jur mprejur, apoi se amestec n furnicarul de lume.
Mergea ncet cu pai trii. La primul col abandon bulevardul aglomerat,
ncercnd s-i piard urma ntr-un pienjeni de strdue singuratice.
Intr ntr-o curte ngust cu gardul povrnit i ncepu s strige cntat, nu
prea tare:
Haini vechi, ghidi vechi, lucruri vechi cumpr!
Atept un timp fr s se deschid nici o fereastr, fr s apar nimeni.
Arunc o privire spre perdelele ieftine din aic apoi merse mai departe, n
ogrzile vecine. i plec scurt umrul lsnd jos oalele, apoi prsi repede
curtea.
Urc n tramvaiul 12 i cobor la gar. Cercet mersul trenurilor,
mbrncit de mulimea care traversa holul.
Simi c-l bate cineva pe umr:
Pot s-i fiu de folos?
Dabu se ntoarse moale. Cu minile n buzunare, locotenentul Dobrescu
zmbea.

Capitolul XV
Minerva Tutovan nu folosete revolver
Agresorul se afla la volanul unui Peugeot albastru care se deprta n mare
vitez.
Pe strada pustie, mpucturile preau s fi rmas fr ecou. Doar la o
mansard nite perdele se micar uor. Att. ncolo, cartierul continua s-i
rumege linitea. i totui Minerva simea sub calmul aparent convulsiile
tensiunii. Alerta. Ca un uvoi lichid luptnd zbuciumat s sparg pojghia
subire de sticl, impecabil, neted.
Minerva auzise adeseori (iar parizienii gdilai acrediteaz aceeai idee) c
pe francezi nu-i surprinde nimic. Reflect c afirmaia se refer, desigur, la
fenomenul strad i nu este lipsit de temei. Cnd, anual, supori capriciile a
milioane de turiti care-i invadeaz bulevardele, muzeele i magazinele,
desigur aspectele fistichii i pierd din inedit. Totui, a lua nite mpucturi
drept smburi de cais spari cu o crmid, undeva, pe bordura trotuarului,
nsemna s forezi puinei nota.
Inginerul Georgescu se apropie n fug:
Ce-i? Ce s-a ntmplat?
Nimic, fcu Minerva ridicndu-se. Bieii s-au jucat niel cu pratia.
M-au confundat pesemne cu o vrbiu.
Se ngroa gluma. Nu credei c ar trebui anunat poliia?
Poftim?
Scuzai-m. M gndeam la altceva.
Poliia? Putei fi sigur c nu ne-a scpat din ochi o singur clip. Dar,
m rog, asta-i alt poveste. Ce-ai fcut azi-noapte? V-am ateptat dou ore n
faa cabaretului.
mi pare ru. Omul cu sprncene groase a intrat pe ua de serviciu i
tot pe acolo a ieit. Evident, m-am luat dup el.
Foarte bine! i?
nti m-a plimbat prin vreo trei-patru crciumi: Cina la Cochon d'or,
ngheata n drugstore-ul din Champs-Elyses, cafeaua ntr-un bar din
Montparnasse. n cele din urm a intrat la cazinou, iar spre diminea a luat
din nou boatele la rnd. Sufer probabil de nomadism.
Sau cuta pe cineva.
Nu mi-a fcut impresia. Abia la Conciergerie prea c acord oarecare
atenie celor din jur.
Aa e. V-ai descurcat excelent. Nici nu tiu cum s v mulumesc.
Eu tiu.
?!
S acceptai n prima sear liber ndat ce ajungem acas o
invitaie la Athne Palace. N-a vrea s m nelegei greit! Detest flirturile i
n-am pasiuni de colecionar ntr-un anumit sens. Este prima invitaie pe care o
fac unei femei.
Minerva intr subit n panic. l msur printre gene. n ochii inginerului
struiau lumini ciudate, dou duminici n miniatur.
"Ptiu drace". Dac afl de trebuoara asta o anumit persoan care
vneaz efecte literare ieftine, m-am ars!" i potrivi zmbetul de srbtoare.
Inginerul pli:

Vi-e ru?
Nu... M rog... Suntei foarte amabil... Desigur... dac n-am s pot eu
i era sigur c n-are s poat l deleg pe locotenentul Dobrescu. Schimb
discuia: Ai ncheiat contractele?
*
Place Pigalle i prinse ntr-un clete de lumini i zgomote. Trecur pe lng
chiocul de sticl al unei ghicitoare din ghips care i comunica viitorul pe un
cartona gata tiprit, cum i venea rndul, ca pe vremuri papagalii culi din
Obor i Matache Mcelarul.
Intrar ntr-un bistro. Minerva comand rasol de melci i salat de
anghinare artichauts. Erau infecte, dar nu nelegea de ce adic ar mnca la
Paris fleic i prjoale. Fr s fie gurmand, avea o curiozitate lacom pentru
preparatele "exotice", chiar dac ulterior ncerca tulburri vagi.
De altfel, pretindea ea, pe om l cunoti dup pijama, co de gunoi i
preferinele gastronomice.
Inginerul ceru un ceai. Nu mnca seara.
n faa cafelei, "un expresso bien serre", tare, deas, dou degete de lichid,
ncerc s analizeze situaia din toate unghiurile.
Sorbi ultima pictur. Trebuia acionat imediat. Ridicndu-se de la mas,
conchise c dac materialul nu va fi recuperat n seara aceea, nu va mai fi
recuperat niciodat.
i comunic inginerului concluzia i nregistrnd cu o crispare reflex
zmbetul casieriei, prsir bistroul.
*
Ochii verzi ai Bufniei de aur clipeau mbietor.
Ce am de fcut? se interes Georgescu.
Umflai-v pectoralii i aruncai priviri furioase barmanului. Nu
exagerai ns. N-a vrea s leine nainte de a-mi spune cte ceva...
Localul era aproape plin. Mesele cu margini fosforescente desenau cercuri
reci, bizare n semintunericul discret. Un reflector puternic cdea pe ringul de
dans, unde evoluau ase cadne ntr-un ucigtor de lent danse du ventre.
Rezemai de perete, civa indivizi cu braele ncruciate mestecau
chewing-gum.
Minerva se apropie de bar. Mexicanul agita discret un shaker. Micrile
erau att de elegante, nct i venea s crezi c omul se simte n faa unui
aparat de filmat.
Bun Pedro!
'soir monsieur. V...
Rmase cu gura ntredeschis. O recunoscuse. Printr-o metamorfoz
rapid, mprumut trsturilor expresia sa obinuit, profesional.
Scuzai-m, madame, ntunericul... Cu ce v putem servi?
Las teatrul, Pedro, nu te avantajeaz. Eti un actor prost.
Desigur, seora glumete.
Ridic mna. Te avertizez c la prima micare m indispun. Zmbete,
Pedro! Zmbete! Bieii pot s cread c am de gnd s te mnnc. i nu am
de gnd. Sunt o femeie ginga...
Oh! Am neles. Seora are amabilitatea s m confunde.
ncerc din nou s strecoare degetele sub tejghea.

Ridic mna, Pedro, i roag-te dumnezeului tu s nu mi se ntmple


nimic. E singura ta ans. l cunoti pe Pierre...
Care din ei? Cunosc atia...
Evadatul.
Barmanul i ncrunt sprncenele.
Parc am auzit cte ceva.
Dar despre Gorila?
V asigur c mai nimic.
Dac nu eti cuminte, ai s auzi foarte multe. Amndoi sunt tare curioi
s afle cine i-a vndut pontul lui Robert.
Santa Madona! e unde s tiu eu?!
Minerva avu un gest de plictiseal.
Le-am spus c vin s stau de vorb cu tine. Presupunnd c mi se
ntmpl ceva, Pierre te gsete i n gaur de arpe. nelegi?
ncep s neleg, seora.
n sfrit! D-mi un steinheger mic.
Ropote de aplauze salutar apariia lui Mademoiselle Daisy. Drapat n
tog, cu un ulcior de Corint pe cap, femeia executa un numr de striptease cu
oarecari pretenii de bun gust. Lumina se reduse la un singur spot albastru
concentrat. Daisy scoase din ulcior un tul de nylon enorm cu reflexe sidefii i
ringul se transform ntr-o cad de spum, i arunc toga i intr graioas n
"ap".
Totul era executat cu o miestrie surprinztoare. i nu surdea...
Minerva observ c barmanul turnase butura cu o lips de ndemnare
suspect. Mirosi paharul i i-l ntinse:
Bea!
Suntei foarte generoas, seora...
Bea, Pedro!
Dac seora insist... am s beau, dei nu obinuiesc.
Apuc paharul cu o expresie de sacrificiu amar i-l ls s-i cad din
mn.
Oh! S-a spart. Asta nseamn c seora nu mi l-a oferit din toat inima.
...
Ce era nuntru?
Steinheger. O butur nemeasc tare. Nemii se pricep la alcooluri.
i la chimie, suger Minerva.
Tot ce se poate.
Cianur?
Dac seora mi ngduie, a putea-o asigura c n-am ucis n viaa mea.
Atunci?
Probabil, din greeal, firete, am scpat nuntru un somnifer
inofensiv.
Eti candid, mon petit. Nu faci meserie... Pierre i Gorila abia ateapt
s te ncredineze de treaba asta.
Sunt nite monsieurs foarte amabili...
Ct despre ngeraul... S-au n-ai auzit de el?
Bufnia de aur e un cabaret select, seora. Pe aici n-au ce cuta
ngeraii.
Cu ct i-ai vndut pontul lui Robert?
Pont?! Santa Madona! Ce nseamn pont?
Cnd oferi viaa unui copain pentru cteva sute de franci. Parc ncepi
s-i aminteti, nu-i aa? Eram de fa. S-ar putea s-i povestesc lui Pierre cine

i-a ncurca socotelile. Dac nu ies de aici va nelege singur.


Mexicanul medit cteva clipe. Ochii lui nu prseau chipul Minervei.
opti:
Ct?
Ce lips de gust, biete! Nu fac antaj ci un schimb onest de informaii.
V stau la dispoziie.
Pn una alta, a vrea s tiu de ce ai ncercat s-mi msluieti
butura.
Eu?!
Sau cine te-a sftuit.
Credei-m, seora, era un somnifer. Pe onoarea mea.
Onoare! Asta-i gluma cea mai bun pe care am auzit-o la Paris... n
sfrit, de ce mi l-ai dat?
Ca s ctig timp. Detest hotrrile pripite.
Iar eu improvizaiile. Deci, fii te rog foarte atent: Cine e tipul cu
sprncene groase pentru care ai ncasat alte dou sute de franci ca s-i
comunici ntlnirea de la Conciergerie?
N-am idee, seora. Ieri l-am vzut pentru prima oar n via.
Minerva risc:
i pe ngeraul tot o singur dat n via l-ai vzut?
Pedro servi comanda unui chelner, apoi se ntoarse.
La urma urmei, dac mi este ngduit, a putea s ntreb cine m
asigur c nu v-a trimis chiar el?
Cu ce scop?
Ca s-mi probeze fidelitatea, e o vreme ncoace, circul zvonul
nesntos c a fi deprins prostul obicei s ciripesc de dragul banilor... Clipi
iret adugnd: V dai seama, seora, ce lucruri urte se pot spune pe seama
unui om ca mine, hein?
Minerva l privi din ochi. Vorbi rar:
Dispun de o singur dovad. E suficient s fac un semn pentru ca n
cinci minute Pierre i Gorila s fie aici. l vezi pe tipul de colo? Unde te uii? Ala
ct Tumul Eiffel. I-l indic pe Georgescu care surprinzndu-le privirile, zmbi
ridicndu-se uor. Este omul lor... Doar gndul unei discuii amicale cu
persoana care l-a avertizat pe Robert, l face s cread c viaa e frumoas.
Pedro lu un pahar de sub tejghea i-l bu dintr-o suflare, apoi se nchin
srutnd superstiios madona de aur ce-i atrna la gt:
Ce anume v intereseaz?
Unde-l pot gsi pe ngeraul.
Pedro opti aproape fr s-i mite buzele.
Evitai barul l'Enfer. E un local deocheat frecventat de... ngerii morii.
Minerva se ridic.
Seora! Ai uitat s-mi achitai steinhegerul.
Mda! Ct face?
200 de franci... Vi s-ar prea prea mult?
*
Dibuir barul l'Enfer pe o strad ntunecoas din Montmartre.
Localul, ostentativ original, i se pru Minervei neserios i ilar. n cazanul
uria din mijlocul ringului erau aruncai consumatorii care refuzau farmecele
ctorva demonie de culoare. Din cazan ieeau flcri i fum, un truc de mare
efect fr consecine vestimentare. Scheletele agate pe perei i micau n

permanen membrele. Un zgomot de nuci vrte ntr-un sac. Orchestra de


negri, mbrcai n verde fosforescent, urla fr ntrerupere.
Minerva l vzu pe ngeraul bnd singur la o mas. Atinse braul
inginerului cu o exclamaie de mulumire:
Splendid! Mi-a fost team c Pedro a mini ; napoiai-v n strad i
angajai un taxi. n maximum zece minute vin i eu.
Rupse apoi o foaie din bloc-notes i scrise cite:
Credeai c-ai scpat de mine? Condoleane pentru pierderea amicului
Laurent. Presimt c din exces de prietenie eti un ngera fidel i simitor o
vei lua curnd, curnd pe urmele lui.
mpturi biletul i-l nmn unei picolie mpreun cu o bancnot.
Du-l te rog peste cinci minute domnului care st singur la masa din
col. Spune-i c-i din partea doamnei cu... breton.
Se retrase ascunzndu-se n spatele unei draperii din apropierea
telefonului. Cteva minute mai trziu, ngeraul ridic receptorul formnd un
numr. Nu-i rspunse nimeni. Impacientat prsi localul n mare grab.
Peugeot-ul ngeraului frn n faa unei vile ntunecate din Montreuil.
Ocoli cldirea i deschise o u mic ce ddea spre parc. Curnd, parterul fu
inundat de lumin.
Minerva i Georgescu parcurser acelai drum, ajungnd ntr-un
living-room uria, decorat att de spectaculos nct te puteai crede la
Hollywood. Auzind pai, se refugiar ntr-un oficiu ngust.
ngeraul cobor scara interioar njurnd, cercet odile de la parter apoi,
nedumerit, prsi vila.
Un zgomot uor le atrase atenia. Cineva introducea cheia n broasca de la
intrare.
Deci ne-am neles, opti Minerva. Trecei alturi i...
tiu, o ntrerupse inginerul surznd. Fr iniiative proprii...
Rsturnat n fotoliu, Minerva i cut o poziie mai comod i aps pe
comutatorul lmpii de birou exact cnd domnul Laurent, n smoching i
pantaloni reiai, uluit de lumina acare se aprindea singur, apruse n prag.
Tu?!
Bun seara, mon choux.
Ce caui aici?
M-am gndit s rspund vizitei pe care ai avut amabilitatea s mi-o faci
la hotel. Aa cere eticheta, pretinde bunica mea din Zambia: nainte de trei zile,
napoiezi vizita.
Ce caui aici?
Paaportul.
Omul cu sprncene groase arunc o privire iute, reflex n direcia
seifului.
M plictiseam ateptndu-te i m-am uitat niel n puculia dumitale,
improviz Minerva. Ador amintirile de familie. Apropo, ar trebui s-i procuri o
cas de bani ca lumea.
Cu minile la spate, domnul Laurent se rezem de o consol Rgence.
Minerva i sesiz intenia. Stinse lumina i se arunc ntr-o parte. Dou
detunturi sfredelir ntunericul compact. Pind n vrful picioarelor, se
ascunse n spatele draperiei.
Se auzi zgomotul unui geam fcut ndri.
"Bravo Georgescu!" l felicit n gnd Minerva.
Laurent, izbindu-se de mobile, alerg n camera alturat. Observ
fereastra deschis, plin de cioburi, i se aplec n afar ncercnd s

strpung ntunericul.
Se ntoarse dup cteva clipe n living-room, bombnind cumplit n argou.
Aprinse lustra, potrivi o cheie n seif i ncepu s scotoceasc febril printre
hrtii.
Deodat, ncremeni. Cineva, n spatele lui, rdea. Se rsuci fulgertor.
Vzu braul ridicat al Minervei, i un jet fierbinte, iute, cumplit de dureros i
arse ochii. Cu un rcnet czu n genunchi.
Georgescu apru n prag. Contempl amuit tabloul, apoi culese
revolverul, smulse cordonul draperiei i n cteva minute domnul Laurent
zcea imobilizat pe parchet.
Cnd te gndeti!... rse Minerva. Piper, sare, ardei iute... Clisma m-a
costat apte lei optzeci la Centrofarmul din Calea Victoriei. Colaboratorul meu,
locotenentul Dobrescu se uita c. M ntreb ce-o fi crezut...
*
ngenunche lng domnul Laurent i, sub privirea stupefiat a
inginerului, i puse o compres de ap rece pe ochi. Gestul i aminti cumva de
condamnatul la scaunul electric care solicitase nainte de ceremonie o
pedichiur.
Deschise seiful. ntr-o cutie de piele roie gsi dou microfilme. Cercetnd
fotogramele, Minerva ncrunt uor sprncenele. ncepea s neleag...
Recapitul evenimentele petrecute la Paris i zmbi: "Hm, diabolic treab!"
Cine-i expeditorul?
Am uitat, rspunse indiferent Laurent.
Ceva n glasul lui o fcu atent. Tonalitatea particular a ultimului atu, a
armei camuflate pe care ncepi s-o simi cu vrful degetului, a complicelui
oportun i avertizat, despre cate te atepi s deschid ua n orice clip.
Trebuie s mai vin cineva, biea?
Poliia, rnji Laurent.
Pe asta o chem eu.
Minerva lu cartea de telefon. O rsfoi apoi form un numr.
Poliia? Notai, v rog: Vila domnului Laurent... Banlieue, ... Cu
adevrat amabili... Nu v dezminii...
Puse receptorul n furc i se trnti n fotoliu. Totul era ct se poate de
amuzant...
Sunt foarte curios cum o s le explicai prezena voastr n aceast
vil... i mai ales ce cutai aici.
Unul din pcatele dumitale, mon petit, este c habar n-ai pe ce lume
trieti... n timpul deteniunii ani frumuei prin nchisorile din sud
acord o oarecare atenie dreptului internaional contemporan. Poi gsi acolo
noiuni interesante despre infraciunile internaionale comise de particulari.
Ceea ce ai fcut dumneata este o trebuoar pentru care unii mai expeditivi
recomand scaunul electric.
M... scrni ireproductibil Laurent.
De ce te consumi, drgu? Au fetelit-o ei pn la urm Al Capone,
Dillinger... i tia erau cineva n meseria voastr. Mi-amintesc de o apreciere
pe care am fcut-o la prima noastr ntlnire, n vila din Sacr-Coeur.
Mrturiseam atunci c eti un tip infatuat. Acum pot s completez fr riscul
de a m nela: i ggu! Aa explic pe undeva rolul dumitale ntr-o afacere
de asemenea anvergur. Numai un ggu ngmfat n-ar pricepe de la bun
nceput c nu el este rezidentul reelei, ci omul de paie sortit s asigure

acoperirea.
Ce?!
Imagineaz-i, mon petit. i-au ncredinat personajul pentru... aspectul
dumitale exterior. Sprncene groase, timbru baritonal, alur agresiv. Cam aa
trebuie s arate o hrtie de prins mute.
Se auzir bti n u:
Police!
Patru brbai ptrunser n living-room. Minerva zmbi amabil:
N-ai ntrziat de loc. ntinse mna unuia dintre ei: Ce mai faci, mon
colonel?
oferul Paul Mercantier, fr s par deloc surprins, i scoase plria i
srut galant degetele Minervei.
*
Minerva aluneca pe culoarul ngust. n urma ei, inginerul ncerca s
peasc fr zgomot. Regsi cutia de chibrituri strivit care i semnalase
prezena la prima vizit n vil, lng ua cu lambriurile crpate. Ptrunser n
odaie. O clip, Minerva vru s aprind lumina dar se rzgndi. Mai mult ghici
conturul canapelei din vecintatea msuei cu buturi pe care domnul Laurent
desfcuse mnerul valizei. Se apropie de antablamentul care-i atrsese atenia.
Aici! Uitai-v la trmbi.
Georgescu se urc pe un scaun i aprinse lanterna. Cercet goarna
ntrziind cu degetele n spatele buzei de ghips.
Ai avut dreptate, spuse cobornd. O privi n ochi: Nu vi se ntmpl
niciodat s greii?
Minerva i scrpin bretonul:
Nu mai mult de aptesprezece ori pe zi. n via tot secretul e s ai
simul proporiilor...
Omul sri din main. Intr n vil, reveni dup zece minute, urc la volan
i demar furtunos.
Minerva i fcu semn oferului s porneasc:
Nu-l scpa din ochi!
Depir Montmartre cu strzile lui nguste i ntortocheate apoi Louvre
traversnd Sena prin Pont du Carrousel. Necunoscutul parc pe o alee dosnic
intrnd val-vrtej ntr-un imobil pe al crui frontispiciu o firm modest
avertiza: ntreprinderea TEX.
Iat-ne la captul drumului, declar Minerva.
Inginerul o privi mirat:
Aa de repede?
Slav Domnului! i ntinse o carte de vizit: O ultim rugminte!
Telefonai la numrul sta i comunicai-i colonelului Daladin c-l atept. i
explicai unde. S aduc i nite oameni!
Inginerul zmbi trist:
Trebuie s m consider concediat?
Minerva ncepu s rd:
M-ai ajutat enorm. Nici nu bnuii ce servicii ne-ai adus. Nu putem
ns profita de dumneavoastr la infinit.

Lsai asta... i lu brusc mna i i-o srut: mi menin invitaia la


Athne Palace.
Sri din main i dispru dup primul col.
Minerva rmase cu gura cscat. i aminti de recomandarea constant
fcut locotenentului Dobrescu i o nchise repede.
*
Domnii?
Omul era solid, cu o privire bnuitoare. Purta uniform viinie, fr exces
de zorzoane.
"Hm, reflect Minerva. Nu e sta portar cum nu sunt eu eherezada".
Colonelul Daladin pocni din degete peste umr i un agent mustcios cu
ochi blajini se post n spatele individului.
Ce...
Nu-i bate capul, btrne, zmbi agentul. Las s-i priasc biftecul.
Minerva i Daladin, urmai de ceilali oameni din echip, ptrunser
ntr-un hol spaios. n spatele unui perete de sticl, o femeie de vreo 40 de ani
tipul clasic al secretarei serioase de vrst mijlocie nota ceva ntr-un
registru. Cnd i vzu, buzele i se crispar imperceptibil i reflex puse mna pe
receptor. Nu reui s-l ridice. O alt mn, mare, groas ca o lopat, i imobiliz
degetele.
Prompi bieii dumitale, aprecie Minerva. Atinse braul colonelului
indicndu-i cu brbia o hart uria a Europei. n dreptul ctorva capitale erau
fixate beculee mici, stinse. Nu-mi place instalaia...
Secretara zmbi ironic:
TEX este o mare ntreprindere. Harta precizeaz centrele unde avem
sucursale. Cnd ne viziteaz oaspei de seam le aprindem. Face impresie.
Cu noi nu e cazul, mormi Daladin, i fcu un semn scurt.
Intrar ntr-un coridor ngust. Deasupra unei ui capitonate n piele roie
strlucea o firm neagr: Direction.
Colonelul aps brusc pe clan. Era o anticamer de dimensiuni reduse,
obinuit mobilat. O tnr supl aranja nite crizanteme ntr-o glastr
japonez. Deschise gura ngrozit.
Daladin duse degetul la buze:
St!
Sugestionat, fata i opri iptul.
Minerva ncepu s rd. Nu cunotea trucul.
Prea s aib vreo 50 de ani. Un individ oarecare, subire, cu o figur de
oarece. Pe nasul brligat nclecau o pereche de ochelari modeti, nrmai
ngust n metal. Fcea impresia unui funcionar mrunt ptruns clandestin n
biroul directorului su. Pe degetul mic purta un inel urt, gros, cu o piatr greu
de identificat.
ncperea, mobilat n stil american somptuos, epata. Cristal, nichel,
piele, butoane, mult lumin. Unul din perei era tapetat cu o mtase de
culoare nchis scond n eviden acvariul enorm. Peti roii de toate
dimensiunile se fiau n trafic nentrerupt.
Directorul ntreprinderii TEX i camufla tresrirea ncerc un zmbet
amabil. Daladin i art legitimaia. Omul o cercet cu atenie apoi i-o restitui
politicos. i scoase ochelarii, frecndu-i ochii:

V ascult.
Am vrea s tim care este profilul activitii dumneavoastr.
Dar nu e un secret pentru nimeni. Se uit semnificativ la Minerva i la
ceilali doi ageni: S v deranjai pentru atta lucru... V puteam informa
telefonic.
Daladin surse:
Nu ne-a trecut prin minte.
Cred c-i dai seama, colonele la ce te expui tulburnd nejustificat
linitea unei persoane onorabile.
Am nvat asta la scoal. i-am mai nvat s cntresc onorabilitatea
n procente...Deci...
Suntem specializai n desfacerea produselor de cosmetic. Propriu zis,
intermediem raporturile dintre firmele furnizoare i cele beneficiare. Deschise
un dulpior rou. Pe cteva rafturi de cristal erau expuse sticle de parfum la
dimensiuni de reclam: Dac doamna ar vrea s-i aleag ceva, am fi ncntai
s-i oferim o amintire.
Scoase un flacon romboidal legat cu un nur gros de aur:
Cel mai nou produs al casei: Lorry. Surse: O doamn distins nu se
poate lipsi de el.
Minerva l privi lung:
"Tipul e calm. Prea calm..."
Daladin rse:
Nitroglicerin?
Ai haz, colonele!
Se muncete pe-aici, nu glum. Am constatat n toate birourile o
activitate febril, dei e aproape 3 dimineaa.
Pltim bine. i privi ceasul: V mai pot fi de folos cu ceva?
Vorbii-ne despre funcionarii dumneavoastr. Dac nu avei nimic
mpotriv, ncepei cu Robert Sage.
Sage?
h. Trebuie s-l tii, ce naiba? Este recepionerul transporturilor
speciale. Nu v amintii? Are un frate ghid.
i un altul, probabil, scafandru. E absurd!
Minerva ncepu s se plimbe prin ncpere cu minile la spate. Se oprea
din cnd n cnd, privind un tablou ori cte o mobil, aa cum ar fi procedat
ntr-o expoziie.
Nu, replic Daladin, atunci cnd este vorba despre oamenii de ncredere
ai firmei. Robert Sage, ngeraul, domnul Laurent...
Directorul Tex-ului i ridic sprncenele:
ngeraul? Asta-i probabil o porecl. N-am auzit n viaa mea de el. Se
adres iritat Minervei: Avei nevoie de ceva, doamn?
O, nu v ocupai de mine. M descurc singur.
Se oprise lng un tablou cu butoane camuflat de nite cactui. Apsa pe
cte unul urmrind fascinat cum de fiecare dat elemente decorative
inofensive deconspirau prin declanarea unor resorturi ascunse un bar, un
frigider, sau o colecie de nuduri.
Grozav! chicoti. Ca n filme!
Nici despre vila din Sacr-Coeur n-ai auzit probabil nimic, suger
colonelul.
Directorul, cu ochii la Minerva, avu un gest de agasare.
V asigur c ai fost ndrumai pe o pist fals. Robert, ngeraul,
Sacr-Coeur ! Sun a poveste cu gangsteri. Nu v dai seama c la vrsta i

situaia mea nu te mai ii de asemenea fleacuri? ncepu s ipe: Sunt indignat,


colonele! l cunosc pe Girardin, eful dumitale i nimic nu m va mpiedica s-i
adresez o plngere.
Daladin fu de acord:
Sunt convins. Se aplec brusc deasupra biroului dnd la o parte un
presse-papier masiv: Cu asta v ocupai cnd am intrat?
inea n mn o fotografie. Minerva se aplec peste umrul lui. Exclam
ncntat:
Salonul vilei din Sacr-Coeur! Monsieur Laurent, Robert Sage i n
mijloc eu n vizit de curtoazie. Delicios! Putem spera c de ast dat domnul
director i-a amintit de funcionarii domniei sale?...
Se ntoarse la tabloul cu butoane.
Cum a ajuns fotografia n posesia dumneavoastr?
Omul ridic din umeri:
Habar n-am! Am gsit-o de diminea pe birou i tocmai m ntrebam
cine mi-o fi lsat-o i de ce.
Hm, rse colonelul. N-am avut impresia c se intr aa uor aici: celule
fotoelectrice, colaboratori suspicioi gata s v avertizeze, la poart un adevrat
Dicke Bertha.
O exclamaie uoar a Minervei le ntoarse capetele. Apsase pe un buton
albastru i o plac de lemn se deplasase uor descoperind un ecran de
televiziune uria. n imagine apru silueta unui brbat.
ngeraul! remarc ncntat Minerva Suntem n familie.
L-ai recunoscut, Jouvet, nu-i aa? se adres Daladin agentului rmas
lng u. E sadicul din Marsilia.
ngeraul formase un numr de telefon. Minerva lu toate butoanele la
rnd i un glas inund ncperea:
"Robert, patronul a disprut. E groas!"
"Asear nc mai tria".
"Nu fi idiot!"
"ncerc din rsputeri".
"Prerea mea este s te dai la fund".
Trnti receptorul i dispru din imagine.
Jouvet, ocup-te dumneata de problema asta, spuse Daladin.
Directorul TEX-ului i aprinse o havan. Rse ncetior:
Cu asta v nchipuii probabil c m-ai dat gata. Ce copilrie! Peste
cteva ore o s-i cam piar zmbetul, domnule colonel!
Iar m amenini cu Girardin? De fapt, sunt obinuit. n fiecare
diminea m trage de urechi. Pretinde c asta-i aduce noroc...
Te-am avertizat. n sfrit, mi-e profund dezagreabil, dar mi dau seama
c toat povestea se poate interpreta greit. i ls ochii n jos: Nevast-mea...
E o femeie frumoas, tnr. Prea tnr pentru mine. Nu mi-am fcut
niciodat iluzii dar credeam... n fine, pentru c am cules-o de pe strad, mi-am
imaginat c am dreptul la recunotina ei.
Ce eroare! decret Minerva. Se sprijinise de acvariu urmrind evoluia
petilor. Ce spuneai? N-a fost recunosctoare... i?
Am angajat un detectiv particular care m-a informat c triete cu un
oarecare Laurent, ntlnirile consumndu-se ntr-o vil din Sacr-Coeur.
Ca s vezi!
Directorul cltin trist capul.
N-am vrut s cred i am recurs la instalaia asta.
Destul de costisitoare, observ colonelul. Se ridic. Domnule, v asigur

de ntreaga mea compasiune. A fi n stare s v ascult vreo 12 ore, povestii


fermector, dar amicul nostru comun Girardin se cam strmb cnd ntrzii.
Vreau s vd registrele ntreprinderii.
Directorul i ntinse cheile:
Sunt n seif.
Daladin deschise casa de bani un tip destul de comun. Frunzri printre
hrtii cteva minute apoi renun.
V-am spus? Btrnul i recptase sigurana: V pierdei inutil
vremea. Suntem o firm serioas.
Trebuie s mai fie ceva, opti colonelul.
Aici! exclam Minerva, ncercnd s dea la o parte o statuie de bronz
lipit de acvariu.
Doamna are idei nstrunice, observ directorul.
Daladin se apropie. Minervei i strluceau ochii.
Acvariul sta nu-mi place. Petii se vd doar dac-i priveti de sus n
jos.
Cum naiba?! I-am vzut de la cealalt extremitate a ncperii.
Directorul i cut o poziie mai comod n fotoliul din spatele biroului:
Doamna are halucinaii!
Minerva i ls colurile gurii n jos.
Posibil, dar vreau s m conving personal. l trase de mnec pe
Daladin. Fii atent! Nisipul, pietriul, vegetaia i n general toat poezia asta are
o nlime de 25 de cm. Dac te uii ns de sus bagi de seam c grosimea e
fals. Petii coboar n realitate mult mai jos.
Nu neleg!
Ei asta-i! Avu un gest de nerbdare apoi i aminti c nu vorbete cu
Dobrescu: Hai s-l urmrim de sus pe cel cu coada n evantai.
De acord.
Aa! Acum aeaz-te pe scaun i privete-l din flanc.
Nu mai vd nimic.
Firesc, interveni directorul. Vegetaia e bogat.
A! exclam Minerva. Mcar o pictur de rou tot se zrea la un
moment dat. Nu-l vezi pentru c petele noat acum chiar pe fundul
acvariului.
Daladin clipi des:
i ce-i cu asta?
Exist, bnuiesc, un soi de cutie metalic cam 20 de cm pe 15
introdus de-a lungul peretelui de sticl, pe care o camufleaz decorul
subacvatic. Ajut-m s dau statuia la o parte.
n colul acvariului, o plac mic de metal cu dou broate confirm
presupunerea Minervei. Se ntoarse triumftoare spre directorul TEX-ului:
Ei?!
Omul zmbi dispreuitor:
Pstrm acolo fondurile speciale.
Cheia! ceru scurt Daladin.
Poftim. Din pcate, nu v poate fi de folos.
Minerva l privi atent.
De ce?
Dup cum observai desigur, exist dou broate. Rnji. N-am acces
dect la una.
i la cealalt?
Asociatul meu. Poimine se ntoarce de la Bruxelles. Micul seif a fost

astfel conceput nct s nu poat fi deschis dect n prezena ambilor.


Avei ncredere unul n altul nu glum! Hein!? Tipi onorabili...
n afaceri nu poi miza dect pe tine nsui, afirm sentenios btrnul.
Natural. ncercai totui, poate se deschide.
M rog!
Directorul se apropie linitit de acvariu i introduse cheia pe rnd n
ambele orificii fr nici un rezultat.
Suntei mulumii?
Nu! interveni Minerva. De ce lucrai cu mna stng? E nefiresc.
Asta-i bun!
De ce cu stnga? De ce cu stnga? repet ncet Minerva privind intens
minile btrnului. ncercai i cu dreapta!
Daladin surse:
Nu putei refuza o doamn.
Directorul ridic din umeri. ntinse mna spre seif, cu o micare ciudat
parc nepenit.
Acum tiu! exclam Minerva. nc un truc. A ntors piatra inelului spre
palm. De la nceput mi s-a prut ciudat. Un magnet, nu? Cele dou broate
sunt prea apropiate. Exact distana dintre index i degetul cel mic.
Introducnd cheia n prima broasc, magnetul acioneaz asupra unor lamele
extrem de sensibile din cea de a doua broasc. Ambele mecanisme se
declaneaz simultan. Pariez pe ce vrei c nu m nel.
Colonelul se ntoarse:
Ce prere avei, domnule director?
Caseta era lung, desprit n compartimente corespunztoare diverselor
ri indicate pe cartonae verzi.
Minerva ntinse mna. i tremura uor. Lu tubul mic, cteva microfilme i
cele dou mnere de valiz:
Astea m intereseaz pe mine, colonele!
*
Lorena e un local celebru n Paris. Aici i-a scris Balzac faimoasele
Illusions perdues.
Era opt seara, ora cinei, or sacr pentru toi francezii. Minerva se mir
nc o dat, raportnd poriile imense de mncare la siluetele nfometate.
Raport invers proporional...
Un chelner al patrulea ntinse colonelului Daladin pe fundul
paharului o mostr de vin dintr-o sticl abia desfcut. Colonelul l gust cu
aerul acela de mare competen pe care brbaii sunt incapabili s-l ascund i
nclin uor capul.
Cum vine asta? ntreb Minerva. Nu e prea politicos...
La noi, zmbi Daladin, vinul l ncearc cel despre care se presupune c
este mai bun cunosctor. n consecin, se ofer nti brbatului, apoi femeii,
celui mai vrstnic, apoi tnrului. Ce-ai ales?
Zacusc la Zingara.
"n fond, reflect, e stupid s m ntorc cu ceaiul de ment la Bucureti".
Daladin i aprinse o igar. Avea o privire fix care nu prsea nici o clip
chipul Minervei.
"Se uit la mine ca la televizor".

Apoi? ntreb colonelul.


Minerva trase adnc aer n piept.
Am rmas cu gura cscat cnd desfcnd mnerul valizei, domnul
Laurent a recuperat satisfcut un etu cu fotograme. Nu-mi venea s-mi cred
ochilor. Eu cu mna mea le scosesem la Bucureti!
Interesant! Cum i-ai explicat ntmplarea?
n nici un fel. Eram perplex. Att de perplex nct, neatent, am
clcat pe o cutie de chibrituri goal... Aa au pus mna pe mine. Nu m puteam
sustrage unui gnd. Laurent, ngeraul i Robert nu corespundeau, ca s zic
aa "misiunii" lor. Nu se nscriau pe coordonatele afacerii. Nite brute grosolane, lipsite de inteligen. Desigur nu m ateptam la conversaii academice,
apropo, tot 40 de scaune avei? dar ginarii tia m dezgustau. Triam
vag sentimentul unei mascarade. Nu uita c tot timpul aveam n faa ochilor ca
termen de comparaie omul meu din Romnia. Situaiile, metodele de lucru,
acoperirea nu rimau. Acolo un as, la Paris sfidnd toat poliia voastr
nite hoi de buzunare bine mbrcai. Natural, erau simple presupuneri. n
timpul discuiei amicale cu monsieur Laurent, m izbise un element decorativ.
Adic?
Colonelul prea foarte amuzat.
ncperea fusese ornat cndva cu panouri aurite. n partea
superioar, foarte aproape de tavan, corespunznd antablamentului, artistul
etalase cteva basoreliefuri. Brbai i femei despuiate, ncadrnd simetric
fereastra ori ua. i ntind minile i i ofer cte ceva. M-a izbit un detaliu:
trmbia din mna unui brbat.
Amnuntul n sine n-are nimic straniu, observ Daladin. Motivul revine
des n vechile decoraiuni.
De acord. Dar micarea era fals. Poziia, plecarea braului, sugerau
altceva. Mai limpede, obiectul nu corespundea micrii. Nu ine! Ofer s zicem
o floare. Trompeta ns prea lipit. Repet, nu ca adaos nendemnatic, ci ca o
msluire a inteniei iniiale. Individul din ghips i propune s fie galant i
drgstos, oferind mimoze sau orhidee, i cnd colo se trezete cu o trompet
nfipt n gur. Cred c m nelegi.
Ce-ai dedus din asta?
Atunci nimic. Dar povestea mi-a rmas n minte. n sfrit, urmez filiera
pn la capt i prin intermediul lui Pedro, barmanul de la Bufnia de aur,
ajung n brlogul lui Laurent din Montreuil. M uit prin casa de bani i de ast
dat ncep s neleg cte ceva. Filmele pe care le gsesc sunt aiureli fr
valoare. M aflu deci n faa unui joc dublu. Laurent e un om de paie, un fals
rezident. Adevraii conductori ai TEX-ului se folosesc de acest paravan
pentru a putea aciona nestingherii n spatele lui. Laurent e i el
supravegheat. Nu pentru c s-ar ndoi de buna lui credin, ci pentru c
urmrindu-l, pot repera pe cei ce ca mine, de exemplu au prins un fir i
vor s mearg pn la capt. Deci eu, poliia francez ori altcineva, ateni s nu
ne scape Laurent sau oamenii si, suntem la rndul nostru urmrii, luai n
obiectiv i eventual imobilizai de ctre pionii autentici ai TEX-ului. Aadar,
autorii atentatului din faa hotelului Paradis care ncearc s m suprime nu
sunt Laurent, ngeraul sau Robert. Socoteala realilor conductori TEX este
exact. n ultima analiz, cade o reea fantom. Amuzant e c Laurent habar
n-are de chestia asta i e gata s jure c face parte din clanul conductor al
"Mafiei TEX-ane". n acelai timp, am neles i un incident aparent fr importan dar care explica metoda de lucru: cnd am sosit la hotel Paradis, mi-am
instruit protejatul inginerul Georgescu s anune cu glas tare c va lipsi

circa dou ore. Am fost extrem de surprins: Robert, tipul care-i luase urma de
la aeroport, nu s-a grbit s urce n camera inginerului. A fcut-o abia dup
jumtate de or.
E clar, observ Daladin. Astea erau instruciunile. I se oferea astfel timp
realului om al TEX-ului s schimbe mnerele, lsnd pentru Robert fotograme
fanteziste. nseamn c marea surpriz a mnerului gol au avut-o cei din
culise.
Exact! n sfrit, mai rmsese problema recuperrii materialului
doctorului Lucaci. Mi-am amintit de trmbi. Plecnd de la premisa c
Laurent e supravegheat de efii si, am fcut o asociaie de idei: probabil, n
sediul bandei din Sacr-Coeur, microfoanele i alte mecherii colcie ca
ploniele. Mi-am imaginat c trmbia, prin poziia avantajoas aproape de
tavan, ar fi putut ascunde o camer minuscul de televiziune... i spun sincer,
aveam emoii. Dac lucrurile stteau altfel? Mi-am luat rmas bun de la
dumneata, predndu-i-l pe Laurent i m-am dus la sediu mpreun cu
inginerul Georgescu. Cheile le aveam de la amicul meu cu sprncene groase.
Fcu o pauz: Nu m-am nelat. Trmbia era msluit. Am defectat aparatul.
Scontam pe ideea c autenticii TEX-ani, impacientai de orbirea subit a
camerei, nu vor ntrzia s-i trimit un om pentru a vedea ce se ntmpl. n
ultim analiz, s repare jucrioara. Dup aceea a fost simplu. L-am urmrit
pe individ care m-a adus la sursa mam: ntreprinderea TEX. Apoi te-am
avertizat... Fcu o pauz, completnd modest: Trebuie s-i mulumesc pentru
concurs. Totui, datorit vou, mi-am recuperat materialul.
Asta se cheam umor romnesc? se interes calm Daladin. Ne-ai fcut
un mare serviciu. Am avut ceva de furc cu TEX-ul.
n fond cine se ascunde n spatele lui? ntreb Minerva.
Un trust fr precedent, finanat de civa bancheri de diferite
naionaliti cu scopul de a monopoliza orice invenie indiferent de domeniu.
Dotat cu o puternic coal de spionaj, trustul folosete, pentru a-i atinge
elul, toate mijloacele: rpire, antaj, crim. Sucursala din Paris se ocupa de
medicamente. Avea misiunea s procure clandestin i, evident, nainte de
brevetare, tot ce aprea nou n materie. Au acionat n Anglia dac-i
aminteti scandalul cu antibioticul doctorului Woods n Belgia, n R.F.G. n
civa ani obinuser un monopol absolut iar ntreprinderea luase proporii
ngrijortoare. O societate fantom dispunnd de o armat de ageni proprii ori
recrutai ad-hoc n locurile unde acionau i despre care nu tiam mai nimic.
Cel mai grav era traficul de stupefiante n care se reprofilaser bieii... Zmbi:
Se pare c dumneata ai fost mai norocoas: cnd ambasada romn ne-a
anunat sosirea i mai cu seam misiunea dumitale, mrturisesc c am fost
cam sceptici. tiam pe cine ai de nfruntat. n virtutea unei decizii superioare,
i-am supravegheat fiecare pas, urmnd s intervenim doar dac ai fi avut
absolut nevoie sau dac ne-ai fi cerut-o. Se vehicula temerea ca banda s nu
se sperie adulmecnd prea muli flics. Sunt situaii din acestea cnd un om
reuete mai bine singur dect n echip. Ce s-a ntmplat? Nu-i place
zingaraua?
Ba da...
n fond era cam decepionat. Pete cu zarzavat...
Ciocnir. Un vin de Mosella, alb, uor, spumos.
Cnd i-ai dat seama c nu sunt oferul Mercantier?
Minerva zmbi:
Destul de curnd. De bnuit, am bnuit ceva chiar la prima noastr
ntlnire. Faptul c-l cunoteai pe ngeraul, c ai inut s m avertizezi

insistnd ce soi de individ e, mi-a dat de gndit. Pe oameni din tia nu-i tiu
prea muli. Voiai s m pui n gard. M-am convins ns, cu ocazia vizitei pe
care i-am fcut-o acas.
Cum?
Din cteva amnunte. De pild, n-am apucat s sun bine i ai aprut n
spatele meu. ii minte, m-ai btut pe umr...
Putea fi o simpl coinciden.
Adic te ntorsesei chiar atunci? Dar de ce ai urcat ca o pisic? Paii
aceia neauzii trdau poliistul. Deformaie profesional... Apoi locuina
conspirativ! Se vedea c nu eti la dumneata. Ai bjbit dup medicamente,
cutnd n trei locuri. i, mare greeal de regie, scuz-m...
Te rog, rse amuzat colonelul.
M-a izbit lipsa papucilor. Nu neaprat n carouri sau cu pompon de
blan, dar ceva ar fi trebuit s existe. n antreu, baie ori buctrie, oriunde, dar
la ndemn. Coincidena a fost asociaia dintre dumneata un poliist
circulnd sub firma oferului Mercantier i colonelul Yves Daladin. Citisem
ast iarn, n Adam mi se pare, despre accidentul cunoscutului colonel n
timpul unei curse de bob. Medicii preconizau ghipsul pentru cel puin cteva
luni...
Bine, dar nu se mai observ nimic. Nu chioptez!
Riguros exact. Un detaliu al nclmintei ns te trdeaz. Flecul de la
pantoful drept. Cnd stai ntr-o anumit poziie, aa cum s-a ntmplat atunci,
n Rue Duranti, i se vd tlpile. Amnuntul m-a ocat. mi sugera o barz care
a circulat tot timpul ntr-un singur picior. Un pantof uzat, cellalt aproape
nou... M-am ntrebat totui de ce nu i-ai cumprat alt pereche...
Sunt de principiul s nu arunc nimic atta timp ct nu e strict necesar.
E, evident, ncuviin Minerva. Eti francez...
Rser amndoi.
Ce zici, ntreb colonelul. Unde lum cafeaua? Rmnem aici sau
ncercm pe Champs-Elyses. Poate la Lido...
Nu vreau s te ruinez. i privi ceasul. Mine pe vremea asta trebuie s
fiu la Bucureti...
Bine, dar dosarul s-a nchis...
Pentru mine, nu. Agentul din Romnia se afl n libertate.
tii cine e?
Da. Ceea ce presupuneam mai demult s-a confirmat azi. nainte de a
expedia materialele doctorului Lucaci, le-am cercetat.
Doar nu s-o fi isclit omul dumitale.
ntr-un fel da.
Cum? rse Daladin. M faci curios...
Nu pot s-i spun. A exagera afirmnd c o "anumit persoan" care se
ocup cu biografia mea mi-e foarte simpatic. Totui nu-i pot rata "pontul"
final. N-ar fi prea sportiv, hein?!
Colonelul Daladin conveni c ntr-adevr gestul nu era elegant.

Capitolul XVI
Din nou Dobrescu rmne cu gura cscat
Ghici, Dobrescule, ce i-am adus de la Paris?
Locotenentul i ls prudent ochii n jos. Spuse moale:

Nu trebuia s v deranjai...
Trecu n revist mai multe variante care ar fi putut oferi o idee de ce va s
zic "atenie" n capul Minervei. Darul trebuia s fie absurd, inutil, fantastic.
Saxofon? Curs de oareci? Un cal?
Ce faci, nu ghiceti?
Dobrescu ar fi fost nclinat s mediteze un timp la slbiciunea Minervei
fa de situaiile penibile, dar amn pentru alt dat.
n fine... nu-mi trece prin minte.
Un tren electric! Asta i-am adus.
l privi "ce zici?!" cu ochi scprnd de satisfacie sincer. Locotenentul
simi cum gura pleac s se cate singur i cu un efort substanial se stpni
n ultima clip. ngn aiurit:
Un tren electric?!
h. Mi-am adus i mie unul la fel. E colosal! Are gri, semafoare,
viaduct. Tunelul face toi banii... O s-i plac... i i frec minile.
Sunt sigur. Cum s v spun... Nu trebuia...
Ei las, nu te fandosi! tiu c abia atepi s-l vezi.
Adevrat, ngn Dobrescu cu tonul omului care evolueaz pe un teren
alunecos.
Disear, dup...
Dup ce?
Dup ce o s isprvim cu afacerea asta.
Care afacere?
Ai cpiat, biete!? Vezi cum m obligi s fiu brutal? i nu st n
obiceiul meu! i strnse buzele nemulumit: Afacerea doctor Lucaci.
Ai limpezit-o?
i-ar fi plcut s-mi bat capul un cincinal? F rost de dou locuri la
concertul extraordinar al filarmonicii Carpai. Peste o sptmn pleac n
turneu la Paris... Vezi s iei bilete ca lumea!
Cnd e concertul?
Ast-sear la opt.
*
Cnd o vzu pe Minerva n taior negru maxi, Dobrescu simi literalmente
c i se taie rsuflarea. Stupefacia l fcu s se clatine. Msurndu-l din cap
pn-n picioare, de la costumul bleumarin cu dungi fine, la cravata i batista
de un rou stins, n motive florale, ea l apostrof scurt:
Ce te-ai gtit ca un gineric?!
Se aezar n fotoliile adnci de plu rou. Sala era plin. Efluvii de
parfum, coafuri mbcsite de fixativ, rumoare, omoplai goi, mtsuri lucioase
cu fonet cald, hohote de rs discrete, podoabe aruncnd semnale albstrii,
electrice.
Nouzeci la sut, coment Minerva, sunt venii de poezie. Nu-i
deosebesc trompeta de un corn englezesc. Partid elegant de plictiseal... S
nu te prind c-i dau lacrimile la pizzicato c te omor!
Dobrescu o privi galnic:
Nu credei c asta e consolarea tuturor necunosctorilor?
Ai nimerit alturi, biea. Pe cnd eram student, am luat lecii de
oboi. Vecinii mei vrsau lacrimi de fericire cam dou ceasuri n fiecare zi. Nu
pretind c m-am ales cu mare lucru, dar cel puin am reinut adresa
Filarmonicii.

Ropote de aplauze ntmpinar apariia orchestrei, apoi a dirijorului,


ndelung ovaionat. Un brbat rotund, lipsit de importan, ntr-un frac cu
mnecile prea scurte.
Vezi cum te pot nela aparenele? sufl Minerva la urechea
locotenentului. Ai zice c sta e marele artist care aa i pe dincolo, azi aici,
mine la Metropolitan? Chiar i tu ari mai bine, adug sincer, fr umbr
de ironie. Cnd i aud pe unii trncnind despre expresii spiritualizate...
St! fcu scandalizat cineva din spate. Unde v trezii, la edin?!
Minerva, dei admonestat, zmbi. i plcuse chestia cu edina. opti:
S fii atent! Persoana pe care o cutm e aici.
Se aez apoi mai bine n scaun cu un aer profund concentrat.
Rsunar primele acorduri ale concertului pentru pian i orchestr de
Ceaikovski. Locotenentul, electrizat de muzica ampl, maiestuoas, cu linie
melodic cert, uor reperabil, i simi sngele alergndu-i mai repede prin
vine. Fu inundat de un sentiment acut de fericire. Totul era frumos, Minerva se
ntorsese bine dispus, trenuleul electric gentilee adorabil...
i aminti brusc, o dat cu partea a doua a concertului pentru Dobrescu
profan mai greu digerabil de avertismentul Minervei: "Persoana e aici".
Se ntoarse discret. Nu zri nicieri capul buclat al pictorului, profilul ferm
al lui Radian, trsturile gelatinoase ale farmacistului.
Ce te tot foieti atta? l nghionti Minerva. Casc ochii la orchestr.
Oft: Pcat c nu-i i Frmi Lambru...
Locotenentul tui uor. Grsunul, dezlnuit, nvrtea bagheta deasupra
capului ca pe o mciuc i Dobrescu reflect c n alte mprejurri n-ar gsi doi
ini dispui s parieze un singur pol pentru "sntatea" individului. Eforturile i
se preau cu att mai nostime cu ct instrumentitii, ignorndu-l nu-i
deslipeau ochii de pe partitur. Dar, evident, acestea erau amnunte pe care
nu le-ar fi declarat n public...
n ce revist citise despre supermagazinul acela new-yorkez unde o dat
cu tablourile vndute, direcia i mprumuta i un profesor de arte? Omul te
nva fraze ablon de cel mai mare efect: "Ador albul lui Matisse" sau "Ceea ce
m impresioneaz mai mult dup breakfast este tua lui Constable. Atta prospeime..."
i place? se interes Minerva. Dup mine, cel mai mult muncete l cu
ciocnelele...
i pstra aerul serios. Era genul de observaii la care Dobrescu greu
rezista s nu izbucneasc n rs, tocmai pentru c nu trebuia s rd, iar
Minerva cunotea foarte bine amnuntul.
Locotenentul se amuz n surdin. Se uita la pianist. O aten cu profil
fin, mbrcat n alb. Minile delicate, suple, abia atingeau claviatura.
"Ce s-ar putea discuta n intimitate cu o astfel de femeie..."
Studie apoi micarea sincronizat a arcuurilor, gust plastic broderiile
harpistei. Parc ar lucra la gherghef...
Trziu, i ddu seama c renunase la reperarea omului din umbr. Simi
o strngere de inim.
"Cine o fi?!"
*
Prsir sala cu vreo zece minute nainte de terminarea concertului,
strnind indignarea spectatorilor:
!

Las-i s ie, spuse Minerva ndat ce ieir. tia n-au treab... Ei,
te-ai prins?
Nu, mrturisi Dobrescu, lsndu-i fruntea n pmnt.
A fi ncercat cea mai mare surpriz din viaa mea, dac s-ar fi
ntmplat contrariul.
Unde mergem?
Ocolir cldirea Filarmonicii, ajungnd ntr-o strdu dosnic, puin
frecventat.
Ce naiba facem aici? ntreb locotenentul privind firma discret:
Intrarea artitilor. Ateptm s ne dea autografe?
Minerva se propi n faa lui:
Dobrescu Vasile, comport-te cuviincios! mi datorezi respect ca sex,
vrst i grad! tiam c nu-i pedagogic s-i aduc cadouri! Adug brusc
calm, pe tonul obinuit: Acuma s fii atent i te conjur, nu csca gura!
Traversar strada. Pianista aten, n rochie uoar verde, cu braele
ncrcate de flori, zmbea de circumstan unor admiratori. i lu rmas bun
graios i se ndeprt. Minerva i locotenentul o ajunser din urm. Flancat,
femeia ntoarse surprins capul i se opri locului. Pstra nc sursul scenic.
Ai recunoscut-o, dragul meu, nu-i aa? ntreb Minerva pe tonul unei
constatri mondene emis undeva, n foaierul unui teatru. Vechea noastr
cunotin, domnioara Elena Dimitriu...
*
Fata o privea int. Afia o curiozitate amuzat, puin contrariat i,
exceptnd inuta dezinvolt, foarte sigur, era aceeai Elen Dimitriu care-i
plimba filozofia morbid la mnstirea Domniei. Aceeai sobrietate, aceleai
gesturi reinute, acelai zmbet abia schiat, luminndu-i scurt obrazul.
S-o lum cum scrie la carte, propuse Minerva ntr-o dispoziie
excelent. Nume, vrst, naionalitate, stare civil, etc.
Colonelul Iona i zise c aa cum sta, n spatele biroului, siluet de
crbune n linii aspre profilat pe draperia galben, avea ceva din austeritatea
clugrilor iezuii... Se uit la Dobrescu. Locotenentul nc nu-i revenise.
Fata zmbea.
V-ar conveni s m numesc Elena Dimitriu?
Nu, darling! Nora Roman. Pianista Nora Roman. Vrsta?
27.
34, dar n-are importan. Se ntoarse spre Dobrescu: La femei, adaugi
din oficiu ntre 5 i 7 ani. Nu exagerezi niciodat ndeajuns. Naionalitatea!
Romn.
Cu domiciliul stabilit n strintate pn la vrsta de 20 de ani.
Ocupaia!
Nora Roman i ncrunt vag sprncenele. Minerva gndi c face parte din
femeile care-i raionealizeaz mimica feii. De aici chipul neted, amgitoarea
tineree feciorelnic, ajutat evident de o anume virginitate a trsturilor i o
ngrijire constant a tenului.
Nu neleg ce sens are mascarada asta. M numesc Nora Roman i sunt
pianist!
n subsidiar, o corect Minerva. Ca, hai s-i zicem, violon d'Ingres, i o
firm n spatele creia se desfoar cealalt activitate. Spioan excelent cotat
printre efii ntreprinderii TEX. S-i explic ce-i aia TEX, fetio?
Avei un remarcabil sim al umorului, aprecie pianista. V asigur c

l-am gustat i la mnstire...


Minerva i art dinii albi prea mari ntr-un zmbet despre care
Dobrescu tia c se vrea fermector.
Ai pretenia c mi-ai mirosit adevrata identitate nc de la mnstire?!
Femeia i cltin capul. Se juca cu medalionul de la gt plimbndu-l n
dreptul gurii pe toat lungimea lanului.
A mini dac a afirma c am avut cea mai vag bnuial.
Minerva i astmpr un licr scurt de triumf. O msur lung. Colonelul
cunotea privirea aceea neagr, pierdut printre genele rigide, fals
contemplativ, fals inert.
Eti o femeie frumoas, ncepu ea cu voce stins. Frumoas,
inteligent, talentat... De ce i-a trebuit tot balamucul sta?
Ce importan poate s aib pentru dumneavoastr?
Pru dintr-o dat obosit, mbtrnit, ca i cum i-ar fi czut o masc.
ncerc s te neleg.
Nora Roman se rsuci n fotoliu. Avea o gamb perfect, superb
evideniat de escarpenul decoltat din antilop cu toc gros de cristal.
V propun un schimb, fcu pianista. Enigma Nora Roman contra
misterul descoperirii Norei Roman. Nu-mi ascund curiozitatea. Fa de
msurile de precauie luate probabil tii c nici unul din complici nu m
cunoate performana dumneavoastr mi se pare fantastic. De o or sunt
incapabil s m gndesc la altceva. Nu tiu s fi comis vreo eroare. Ce anume
v-a pus totui pe urmele mele?
Am s-i spun. Nu pentru c m tenteaz propunerea dumitale. Ceea ce
tiu n momentul de fa e de ajuns pentru ca dosarul s ajung mine pe masa
procurorului. Ct despre "enigma Nora Roman", n materie de spionaj exist
trei variante. 1) Fanatism ceea ce nu e cazul Loin de l, cum ai spune
dumneata. E ridicul s-mi vorbeti despre convingere, cnd procedezi ca un
borfa pentru a pune mna pe formula unui nou medicament. Un anestezic pe
care domnii de la TEX intenionau s-l foloseasc ca halucinogen speculndu-i
proprietile destructive. 2) Banii. Hm, cine tie, poate ai obsesii de acumulare.
Am mai cunoscut un caz... Ctigi ct vrei concerte n ar i n strintate,
televiziune, radio... Greu digerabil. Cred mai de grab ntr-o energie greit
canalizat. Legat poate i de boala dumitale. Cci debilitatea pulmonar e
singura trstur autentic din falsa Elena Dimitriu. Se pare c ftizicii sau
doar candidaii la ftizie duc o via extrem de intens. ncearc s stoarc de la
fiecare minut de existen tot ceea ce poate oferi. E o reacie de sfidare
spasmodic, adresat spectrului morii care vegheaz n subcontientul
bolnavului. Dumneata nu te-ai prostituat, n-ai devenit alcoolic, nici toxicoman. Ai ales alte senzaii: aventura, jocul cu moartea, alta dect cea care
gurete plmnii, cci printr-o logic pervers moartea brutal, violent,
moartea datorat unui glon cptat n faa plutonului de execuie ori aiurea
pare mai dulce, mai acceptabil. n sfrit, pe-aici.
Norei Roman i lucir ochii:
Putei ti dumneavoastr ce nseamn sentimentul pe care i-l d
riscul?
Imagineaz-i c am idee, o ntrerupse Minerva. Nu croetez mnui
pentru orfani ntr-un azil de btrni.
Nora Roman respir adnc. Dup cteva clipe, reveni la vechea expresie.
Placid, rezervat.
S recapitulm! Materialul l-ai obinut nc de la Bucureti. i totui, l
urmezi pe Lucaci la mnstire. Nu poate fi dect o singur explicaie. Domnii de

la Paris i-au atras atenia c formulele sunt incomplete. Perfect! Prin


intermediul lui Firu, i se precizeaz apoi c ceea ce lipsete este cifrul lucrrii.
Subtilizezi agenda i surprins asupra faptului l lichidezi pe savant. Dei tii
c n mod firesc urmeaz ancheta crimei, continui s rmi la mnstire. i dai
seama c nu mi-a fost prea greu s neleg de ce: o spioan dat la fund, brun
sau blond, aa ori pe dincolo, e cutat. Securitatea intr n alert, frontierele
sunt avertizate. Iar peste dou sptmni, Nora urmeaz s treac grania cu
prilejul unui turneu. Exist riscul s fie reinut. n schimb, o femeie ucis i
sugereaz instinctiv cuvntul "victim". Deci spionul alias-asasin e cutat
aiurea. n spe, la mnstire printre oamenii arhondaricului: Radian,
Popescu, pictorul, Dabu. i aici se uit spre Dobrescu e cazul s fac
anumite precizri: mediul i-a favorizat aciunile. Fiecare din ei, e un mic
suspect: Radian face exerciii supraomeneti ca s-i nving boala. Se
ascunde pentru c e un orgolios, nu suport comptimirea. Iar eu l vd n
picioare. Ce concluzie se poate trage? n plus, gsesc n odaia Elenei Dimitriu
asasinate, un indiciu care atest clar c arhitectul a trecut pe acolo. Un clon
mic de metal, de la ireturile lui Radian. Are pantofi italieneti de antilop
gri-bleu care sar n ochi. Sar n ochi i ireturile cu metal nichelat la vrfuri.
Nimeni nu posed o astfel de nclminte. Iat-l pe Radian mai mult dect
suspect. Popescu te ajut fr s vrea. Face parte din nefericita specie a
impostorilor. Pentru a-i da importan afirm snob c e farmacist, calitate sub
care cerem relaii de la Fabrica de medicamente. Oamenii ne rspund c habar
n-au de existena vreunui farmacist cu numele sta. i pe bun dreptate.
Popescu lucreaz ca magazioner. Corelaia e dificil din cauza numelui
frecvent. Nimeni nu se gndete c mustciosul de la mnstire este
magazionerul despre care cerem relaii. Peste toate alea, biatul mai e i
hemofil. i curge snge din nas. De team c nite picturi czute pe pulover ar
putea fi rstlmcite, le arde cu igara... Dabu, ginar ho de buzunare, e
cutat de miliie, i se ascunde naufragiind n postura de infirmier al
arhitectului. Nici la mnstire nu-i vede de treab. ncearc mici furtiaguri,
mi cotrobiete prin odaie, terpelete ceasul profesorului, se agit. De ajuns
ca s fie luat n obiectiv. Pe Zamfirescu l nchide n odaie pseudo-farmacistul.
O glum proast dar care ne pune pe gnduri. Orice ne pune pe gnduri n
astfel de mprejurri. Cnd l omori pe Lucaci, ncali bocancii mei. O concluzie
se va impune... n general, te dai peste cap pentru a ncurca ancheta, pentru a
ne crea suspiciuni n legtur cu toi musafirii mnstirii. i atunci, pui la cale
trucul cu moartea aparent. Pentru ca s nu existe dubii, pentru ca ceea ce
avea s urmeze s fie ct mai convingtor, verosimil, "indiscutabil", ai simulat
tentativa. Cuitul nfipt n lambriu trebuia s certifice anumite intenii
criminale vizavi de dumneata, venite din afar. O tentativ nereuit nu
exclude intenia. Cu att mai "indiscutabil", excluznd aprioric ideea de
sinucidere, avea s fie moartea cauzat de o andrea nfipt n inim. Firete, n
extremitatea stng a pieptului.
Fcu o pauz. Femeia zmbea nedisimulndu-i consternarea i pe
undeva o admiraie sincer.
n stnga, relu Minerva, cci inima datorit unei anomalii
congenitale o ai n dreapta. Greesc?
Nu.
Iona i arunc o privire locotenentului. Dobrescu urmrea demonstraia
Minervei cu sufletul la gur.
Nici un risc deci, pentru un om cu rutin n astfel de exerciii. Ce m
deranjeaz azi, este c n-am sesizat chiar atunci nuanele. Trebuia s-mi

atrag atenia simulacrul cu att mai mult cu ct nu este un an de cnd


urmream la televizor o emisiune de demonstraii yoga. Protagonistul un
francez dac nu m nel i traversa gtul cu o andrea de la un capt la
cellalt. Dumneata, avnd inima n dreapta, i calculndu-i atent unghiul ca
s nu perforezi plmnul, nu periclitai nici un organ vital. Dup aceea, a fost
simplu. Cznd prin acelai procedeu yoga n stare cataleptic, ai fost
transportat la morg. Rse: Se putea oare ndoi cineva de adevrul morii
dumitale? Aici intr n scen... Se simi tentat s se ntoarc spre locotenent i
s-l apostrofeze: "nc n-ai ghicit cine, Dobrescule?" Dar astea erau chestiuni
care i priveau doar pe ei doi... Intr deci n scen complicea dumitale maica
Zenobia. i-e sor uterin, nu?
Da. A avut totdeauna o slbiciune pentru mine.
Desvrit actri! Nici o asemnare la prima vedere. i totui exist
un amnunt care ocheaz o privire atent. Aceeai uoar asimetrie a nrilor.
Dreapta mai sus, stnga mai jos. Am ntlnit muli frai care nu seamn.
Rmne totui ceva, un aer de familie. Mai greu de desluit la femei din cauza
machiajului i prului. Am dedus c suntei surori uterine i datorit unui
element de natur mai mult psihologic. n general, sunt relativ legai doar
copiii cu mam comun. Fraii vitregi din acelai tat se comport n via ca
nite strini. Puteam s greesc, desigur, dar se pare c intuiia nu m-a nelat.
Deci maica Zenobia te ajut. Pune din timp ochii pe o tnr, stabilit de
curnd n Rmnicu-Vlcea, adevrata Elena Dimitriu, care aduce vag cu
dumneata. Douzeci i opt de ani, nalt, firav, blond, Fata trebuie asasinat
cam la ora cnd dumneata i nfigi andreaua n piept. De asemenea e necesar
ca sosirea la Morg s fie relativ concomitent, iar modalitatea de crim
identic. Maica Zenobia face oficiul lichidnd-o pe adevrata Elena Dimitriu n
timp ce ateapt, ca de obicei, pe osea vreo ocazie care s-o duc la Govora i i
distruge actele. n felul acesta, fata devine un cadavru neidentificat. Autopsia
nu are loc de ndat. V aflai amndou ntinse pe mas. Dumneata, s zicem,
aveai numrul 12, dnsa 20. n registru deci, n dreptul numrului 12, eti
trecut dumneata. La numrul 20 cadavrul neidentificat. Inversezi numerele i
dispari. Cine a disprut? Evident, n conformitate cu datele din registru, a
disprut cadavrul neidentificat. Colaboratorul meu va afla cteva ore mai
trziu c i s-a fcut autopsia... Confuzia e la ndemn. Amndou tinere,
blonde... Desigur, frapeaz volatilizarea unui cadavru. Dar pn s faci
legtura ntre dou cazuri aparent distincte, pn ce forurile competente vor
descoperi care-i identitatea victimei de pe osea "ce i-a permis s dispar de la
morg" se scurge un timp. Mi-am ridicat plria nu att n faa combinaiei
diabolice, ct a performanei cataleptice. S induci n eroare un medic legist,
nu mai vorbesc de noi ceilali, din momentul introducerii andrelei pn ajungi
la morg, iar acolo s te trezeti la anc i oportun, mi s-a prut fantastic...
Nora Roman i ddu la o parte o uvi de pr.
O chestiune de exerciiu. Orice fachir indian consider procedeul o
jucrie. Acolo, pentru aa ceva nu se mai pltete nici mcar un cent. E fumat!
Fac yoga de la cinci ani. Tatl meu, unul din fotii efi legionari fugii n
strintate, mi-a decis de mult soarta. Copilria i adolescena mi-am
petrecut-o n coli de spionaj. Exerciii fizice, alternnd cu altele de voin:
judo, limbi strine, cunotine tehnice, yoga, cteva profesii... Rse: Nu e dificil
s intri n somn cataleptic. Dificil e s te trezeti. Dar am reuit cu o diferen
de 12 minute fa de ora propus... Trase aer n piept: Vei mai avea de furc cu
TEX. Sectorul "medicamente" face parte dintr-un angrenaj uria care vizeaz
sectoarele cele mai diverse: metalurgie, siderurgie, industrie de avioane,

cercetri nucleare i de orice fel, pn i agricultur.


Tcu un timp, privind fr s vad obiectele de pe birou:
Acum nu mai conteaz... A vrea s tiu totui n ce a constat greeala...
Ai comis mai multe greeli. Infinitesimale, dar mai multe... S depnm
cronologic.
Minerva avea tonul demonstraiilor dezvoltate n faa tablei negre. Totul
era firesc, organizat. Matematicienii clasei nu conteneau s se mire cum cineva
i la aceast rubric intra i Dobrescu reuete s nu-i neleag
explicaiile.
Cronologic deci... M-au izbit iniial anumite neconcordane n
personalitatea dumitale. Aceasta, n faza tatonrilor primare. Era limpede c
mini. Nu tiam nc pn unde, ct i de ce. Prima ntrebare pe care mi-am
pus-o a fost de ce ascundeai c eti muzicant profesionist. Modestie?
Disimulare de dragul disimulrii?
Cum ai sesizat?
Cntrind unele detalii. Fiecare n parte nu nsemna mare lucru, dar
mpreun desemnau o individualitate. De pild, unghiile tiate adnc n came,
la o femeie care e departe a a-i ignora aspectul fizic. Cteva expresii specifice
"un stacato" pentru a desemna temperamentul lui Zamfirescu, ori acel
"intermezzo" cnd am intrat la dumneata n odaie pentru prima dat i s-a
auzit iptul cucuvelei. O anumit nervozitate a degetelor, n nencetate arpegii
atunci cnd nu te controlai. Nu tamburinarea nervoas, frecvent la muli.
Uneori schiai chiar fragmente de fraz muzical. Asta automat, pe aternut,
atunci cnd de pild eu cu ptura n cap i ascultam povetile nfricotoare.
Certitudinea mi-ai oferit-o printr-o mic neglijen. Ultima fotogram din filmul
cu formulele profesorului expediat din Bucureti cuprindea o ntiinare pentru
TEX. Biletul fotografiat se afla pe un teanc de note muzicale. Cadrnd prea larg,
aparatul a nregistrat i o frntur de fraz muzical. Era limpede! Numai c
asta am observat-o la Paris, dup recuperarea filmului. M-a intrigat i
vocabularul dumitale. Aveam tot timpul impresia c n ciuda unui accent impecabil romnesc, traduci n permanen din alt limb. Mai precis c gndeti n
francez i simultan traduci. Specificul "am sentimentul" corespondent al lui
j'ai le sentiment n loc de "am impresia", "de acord d'accord cnd i-am
propus s nu stingem lumina, substituindu-l pe "bine", sau romnescul "n
regul" , j'aime iubesc, n loc de "mi place", bons offices bune oficii, je
pense gndesc i nu firescul "cred" iar exemplele sunt nenumrate. oca mai
ales o anumit construcie a frazei, o sintax specific. Oft: I-ai pclit pe
muli...
Dobrescu se roi ca sfecla. Colonelul Iona reflect c Minerva era
incapabil s uite c locotenentul nu mai poart uniform bleumarin cu numr
matricol pe bra...
i-au fost favorabile i mprejurrile. O clugri somnambul, umbr
neagr care se plimba noaptea prin mnstire, o cucuvaie aciuat oportun prin
mprejurimi. Mai mult te-a pus n ncurctur Firu. Jucnd descoperit, putea fi
uor reperat. Pierdeai un pion comod, care tia totui cte ceva. De aceea ai
riscat nebunete subtiliznd schia pictorului i filmul lui Popescu. Se ridic n
picioare: Apropo, complimente de la efi. E nostim, dar avei destine simetrice.
n momentul de fa limpezesc afaceri n Quai des Orfvres.
Nora Roman zmbi:
Suntei un mare numr. Fr egal!
Vezi, remarc Minerva cu ochi strlucitori: Din nou ai tradus: Un drle
de numro...

*
Pe la miezul nopii Minerva ncerc s ncropeasc cina: sup n plic,
msline i un carton cu 12 cataifuri, cumprate la Nestor, cteva minute
nainte de nchidere.
Spiridon ddea trcoale mesei. Generoas, Minerva i puse trei prjituri n
farfurioara lui din porelan de Svres.
"Adictelea, de ce n-ar mnca civilizat i cinele?!" remarcase cndva spre
stupefacia locotenentului Dobrescu.
Desfcu pe covor jocul adus de la Paris. Era o jucrie minunat, i fiecare
amnunt fusese redat cu minuiozitate: acele coniferelor, cantoanele cu olane
roii, crmizile tunelului.
nghiind cu deliciu cte o lingur de fric, Minerva conchise c cel mai
mult i mai mult i plceau semafoarele automate i funcionarii epeni n
uniforme strlucitoare. La trecerea trenului, apreau nghiontii parc din
spate, salutnd. Cel burtos, cu musta i pip, era eful de gar. Privindu-i
doar obrazul emailat, cu nas stacojiu de amator de absint, puteai s-i imaginezi
biografia.
"Ai naibii, franujii"...
ntinse mna dup telefon i cu aparatul n poal form numrul
locotenentului:
Te-ai culcat, Dobrescule?
Nu. M uitam la trenule...
i tu?! Minerva se nveseli grozav: i eu... Ei, cum merge al tu?
Colosal! Acum trece podul...
Dar de semafoare ce zici?!
Ochii Minervei strluceau. Urmrea cu sufletul la gur trenul care trebuia
s ias din tunel.
Viaductul e cel mai tare, opin locotenentul.
Ai! Tipul cu pipa! Scoate i fum... M ntreb care-i chestia. Probabil...
Trezit de zgomot, papagalul Keops ncepu s bombne:
a plus b ptrat egal a ptrat minus 2 ab...
Nu prea e n progres biatul, observ Dobrescu la cellalt capt al
firului.
Dac i-am bgat ie n cap formula, pn la urm o deprinde i el...
Luna cheal, gogonat ca o minciun, i vrse capul pe fereastra
Minervei. Trenuleul traversa cmpii verzi, cu brazi din carton i csue de
plexiglas cu olane roii...
-----------------