Sunteți pe pagina 1din 549

ANDY McNAB

BEZNA

www.virtual-project.eu
Traducere din limba englez
DIANA ELENA PUCAU
Consultant de specialitate
Dan Munteanu
ANDY McNAB DEEP BLACK

RAO International Publishing Company


2006

1
Bosnia, octombrie 1994
Din locul unde m ascundeam, fundul vii prea a fi un
inut al nimnui din Btlia de pe Somme, nite ntinderi
de sol noroios, frmntat de enilele tancurilor i ale
vehiculelor grele, cu cratere fcute de mortiere, pline cu
ap murdar. Ici-colo, mna unui mort se ntindea
precum o ghear nspre cer, invocnd un ajutor pe care
nu-l primise i n-avea s-l mai primeasc vreodat.
Era o zi cenuie i mizerabil, nu chiar geroas, dar
destul de friguroas nct s m vduveasc de ntreaga
cldur a corpului, aa cum se ntmplase i n ultimele
trei zile. Chiar i aa, eram destul de norocos n
comparaie cu leurile mprtiate i pe jumtate
ngropate n noroi. Judecnd dup gradul de
descompunere, unele se aflau acolo nc din timpul verii.
M aflam la aproximativ o sut de kilometri nord de
oraul Sarajevo, ntr-un adpost spat la marginea
pdurii de la poalele muntelui. Ascunztoarea mea din
vale ddea nspre ceea ce fuseser odat nite
construcii de beton, aflate la exact 217 metri distan.
Singura vin a proprietarilor acestor construcii din
ciment era faptul c erau musulmani. Perimetrul
respectiv fusese nconjurat de un gard pn n
momentul n care fusese fcut una cu pmntul de

tancurile srbeti, i nici mcar o singur parte din


complex nu rmsese neatins n urma aprigelor lupte
desfurate n zon. Marea majoritate a cldirilor
deveniser nite ruine. O cldire cu trei etaje, care
presupun c reprezentase cndva un corp destinat
birourilor, de-abia mai sttea n picioare, grav avariat
de focurile de artilerie i de gloane. Urme negre
produse de flcri i de fum ncadrau gurile din zid,
acolo unde fuseser odat ferestre.
Numrasem vreo treizeci sau patruzeci de militari
srbi prin binoclul miniatural i observasem c erau la
fel de ngheai i de ctrnii ca mine. Fumul provenit
de la o anex se ridica unduitor, amestecndu-se din
cnd n cnd cu gazele de eapament ale unui motor
diesel, cnd vreunul dintre oamenii lui Mladici pornea
motoarele, astfel nct s se poat nclzi n interiorul
cabinelor.
Puteam numai s presupun c, asemenea mie, i ei
ateptau sosirea generalului. Toat lumea se ateptase
ca Ratko Mladici, comandantul suprem al armatei
srbo-bosniace, s apar cu o zi nainte, dar nu se
ntmplase aa. Dracu tia de ce. Din Sarajevo mi se
transmisese numai s atept acolo unde m aflam, i
exact aa trebuia s fac, pn n momentul n care mi se
transmitea s prsesc inta.
Intrasem cu totul ntr-un echipament Gore-Tex de
lunetist, un combinezon mare, voluminos, cu aspect
exterior de camuflaj, cptuit i matlasat n interior. mi

inuse de cald pe durata primelor ore, dar contactul


prelungit cu solul mi sczuse n mod constant cldura
corporal. mi rmsese mncare pentru aproape dou
zile, dar, fiindc eram att de aproape de int, m
confruntam cu o rutin chinuitoare. Nu puteam s-mi
nclzesc mncarea sau s-mi fac un ceai. Mcar eram
nc uscat.
Am ridicat binoclul i am scrutat nc o dat inutul,
controlndu-mi respiraia. N-ar fi durat prea mult pn
cnd cineva ar fi depistat aburul pe care-l scoteam.
Adpostul, asemntor unui cociug, pe care l spasem
dup ce m furiasem n zona respectiv, avea o
adncime de aproape jumtate de metru i era acoperit
cu plas de camuflaj. L-am ajustat nc o dat pentru a fi
sigur c lentilele de focalizare ale LTD1-ului aveau un
cmp clar de vizibilitate asupra fabricii. Cnd Mladici
avea s ajung n mijlocul acestui neant, ca s fac exact
ceea ce avea de gnd, urma s acionez. Firma, care
fusese bombardat pn n pragul distrugerii de srbi,
undeva n Sarajevo, urma s dea und verde unui avion
cu reacie ncrcat cu o bomb Paveway ghidat prin
laser, cntrind aproximativ 1000 de kilograme. Astfel,
circa cincisprezece sau douzeci de minute mai trziu, n
funcie de ct de mult i-ar fi luat platformei aeriene, aa
cum o numeam noi, s livreze marfa, avea s apar un
post vacant la cel mai nalt nivel al armatei srbe.
Dup lovitura propriu-zis, trebuia s ies dracului de
1

Laser Target Designator Diapozitiv de iluminare cu laser a intei (n. red.)

aici ct de repede puteam. Srbii nu erau proti; ei tiau


c aceste lovituri cu bombe de precizie erau bazate pe
tactica omului infiltrat, amplasat ntr-un post avansat, i
aveau s ias rapid ca s m caute.
Cu excepia LTD-ului i a rucsacului meu, tot restul, de
la costumul de lunetist pn la pungile de plastic pentru
fecale i plosca de urin aveau s rmn n
ascunztoare. Nu conta dac srbii urmau s-o
dezgroape: aceasta n-ar fi fost prima oar cnd ar fi fost
urmrii astfel i nici ultima. tiau cine anume o fcea,
dar oricum aveau s-i nvinoveasc pe musulmani. La
fel de bine a fi putut s las i LTD-ul, dar era o diferen
ntre faptul c srbii ar fi tiut c fuseser desemnai ca
int i faptul c ar fi fost n msur s i dovedeasc
acest lucru.
Dup ce aveam s ies din zona nvecinat, imediat dup
ce ajungeam la un drum oarecare, a fi redevenit Nick
Collins, reporter independent. Aveam n rucsac o camer
video Sony Hi-8 i un Nikon 35 mm SLR. Pe drumul de
ntoarcere, urma s m amestec cu populaia local
pentru a m asigura c am o mulime de cadre
fotografiate. Dac eram prins, trebuia s par cu adevrat
un reporter.
Pentru aceast misiune, Nick Collins avea un paaport
irlandez. Fie irlandeze, fie elveiene, acestea sunt cele
mai sigure documente din lume. Cine s-ar pune vreodat
cu Dublinul sau cu Berna? Cu un nume precum Collins,
dar cu un accent londonez, trebuia s afirm c provin din

Kilburn. Taic-meu nu se omorse cu obinerea


ceteniei britanice atunci cnd ncetase s mai lucreze
pentru McAlpine la nceputul anilor 1970.
Jurnalitii independeni ca mine erau pe toate
drumurile. Biei tineri i cteodat i fete, ncercndu-i
norocul cu fotografii de pe cmpul de lupt i cu
scurtmetraje care puteau fi destul de bune pentru a fi
vndute mai multor ziare din lumea ntreag. M
alturasem unei bresle aparte, formate din sute de
persoane care-i rezervau un bilet de avion i apoi se
duceau la Dixons n cutarea unei bune camere foto SLR
i a ctorva sute de role de film. Odat ajunse n ar, se
interesau cu privire la locul unde se desfura ntregul
haos i se nghesuiau rapid ntr-acolo precum albinele la
stup.
Se auzeau strigte ce veneau dinspre fabric. Mi-am
ridicat capul ncet i am ncercat s vd ceva prin lumina
mat i cenuie. Mai muli srbi jucau din nou fotbal
pentru a se nclzi. Purtau nite zdrene de uniforme.
Unii dintre ei aveau uniforme de camuflaj; alii erau
mbrcai n ceva asemntor cu gecile impermeabile cu
glug din surplusul armatei germane. Unii erau nclai
cu cizme Wellington trase peste osete groase, nalte
pn la genunchi i ndoite; alii purtau nite bocanci din
piele de viel pn la jumtatea pulpei.
Vzusem trupe srbeti mai bine echipate i mai bine
organizate, dar poate c acetia erau doar nite buctari
i nite spltori de vase. Oricum, astzi avea loc o nou

partid de fotbal.
Cu numai o diminea nainte, urmrisem cum aceti
indivizi omorser doi soldai bosniaci un tip n vrst
i un biat n jur de cincisprezece ani. i bgaser
nuntru, n fabric. Judecnd dup ipetele ce urmaser,
probabil c i interogaser, dup care i-au scos afar i
i-au mpucat n piept. La momentul respectiv mi s-a
prut ciudat; de ce nu n cap? Asta se ntmpla n mod
obinuit. Am descoperit motivul ulterior, la nceputul
dup-amiezii.
Tot ce se petrecea aici era o nebunie de la nceput pn
la sfrit asta dac avea s existe vreodat un sfrit.
M gndeam de fapt la tnra pe care o ntlnisem cu
cteva zile nainte, tremurnd la marginea drumului
mpreun cu o femeie mult mai n vrst. Vorbea puin
engleza, aa c le-am cerut permisiunea s le fac nite
fotografii cu care s umplu un alt film de treizeci i ase
de poziii ce-mi trebuia ca acoperire. A zmbit ruinoas
i mi-a spus cum o cheam.
Unde mergi, Zina?
A tremurat din nou i a luat-o de-a lungul drumului.
La Sarajevo.
Ce puteam s-i spun? Srea din lac n pu. Locul fusese
sub asediul srbilor mai bine de doi ani. Pe lng focul
constant al lunetitilor, zilnic se lansau asupra oraului
aproximativ patru mii de proiectile folosind mortierele
i artileria. Trupele UMPROFOR, care deineau controlul
asupra aeroportului, erau neputincioase. Singurul lucru

pe care-l puteau face se rezuma la zborurile efectuate


pentru ajutorarea celor care fuseser blocai n Sarajevo,
adic aproape jumtate de milion de oameni. Mii dintre
acetia fuseser ucii, dar poate c urmtorul lot avea s
conin acea mn de oameni care vor reui s treac de
linia frontului srbesc i se vor adposti n vreo pivni.
Speram c aa va fi. Dac ajungeam amndoi n ora,
poate c puteam s-mi iau geaca napoi.
Chiar i n acest loc nenorocit, unele situaii erau mult
mai groaznice dect altele. Femeia n vrst purta un
hanorac, cndva de culoare roz, mai mic cu cteva
numere dect mrimea ei obinuit. Dei de-abia i se
vedea faa pe sub tivul glugii hainei din blan sintetic,
puteai citi n ochii si c era pe moarte.
Poftim.
Eram nc la civa kilometri distan de ascunztoare
acolo unde LTD-ul i toate celelalte echipamente
specifice de care aveam nevoie fuseser ngropate de
regiment, imediat dup ce construciile din ciment
deveniser o int posibil , dar nu puteam s-o las pe
fat n halul acela. Mi-am dezbrcat geaca roie de schi,
mi-am scos mnuile i le-am dat femeilor.
Ea mi-a mulumit. Apoi, ca i cum i-ar fi depit
condiia pentru cteva secunde, mi-a pozat n timp ce-i
ncheia fermoarul noii sale geci, cu umrul drept
ndreptat spre mine i capul ntors ntr-o parte.
Kate Moss, nu?
Am dus aparatul de fotografiat la ochi, dar n-am apucat

s fac poza brusc, lacrimi fierbini au nit din ochii


cprui ai fetei i i s-au scurs pe obraji. Deja se trezise la
realitate.

2
Acum, meciul de fotbal se ncinsese deja. Mingea
folosit azi avea nite noroi ncleiat n barb i n prul
vlvoi. Am lsat binoclul jos. Nu doream s mai vd
aceast porcrie. n plus, dac m descopereau,
urmtorul cap folosit ca minge putea s fie al meu.
Pmntul de sub mine, dei moale, era dezolant de
rece. mi doream ca bieii din regiment s-mi fi lsat o
rogojin. ncordndu-mi tot corpul, mi-am micat din
nou degetele de la picioare, ncercnd s m nclzesc
puin, dar fr rezultat. Mladici ar face bine s-i arate
mutra ct mai curnd posibil. Nu aveam nicio fotografie
de-a lui, din motive de siguran a operaiunii, dar mi-o
fixasem n memorie naintea nceperii acesteia. Oricum,
i-a recunoate faa buhit i hidoas dac l-a vedea.
LTD-ul fusese depozitat ntr-o cutie metalic verde cam
de aceeai mrime cu cea a unei cutii de crbuni.
Trepiedul pe care se monta era extensibil i ajungea la o
nlime de aproape 65 de centimetri, dei prea a fi la
doar civa centimetri de pmnt. Avea un dispozitiv de
focalizare i o lentil dispus n partea frontal,
protejat momentan de un capac de plastic, lentil ce
putea trimite un fascicul laser la aproximativ 15
kilometri. De asemenea, avea i un telemetru laser, cel
care mi permitea s tiu cu exactitate c distana pn
la cldirea vizat era de 217 metri.

Teoria aflat la baza acestui tip de atac era foarte


simpl. Un avion cu reacie avea s vin din spatele meu,
aproximativ pe traiectoria razei emise de LTD, la joas
altitudine, pe cealalt parte a muntelui, fr s fie vzut
i auzit de la fabric.
Cnd avea s ajung la 14 sau 16 kilometri distan,
computerul de bord urma s-i indice pilotului s iniieze
o urcare accentuat. Chiar la momentul oportun, urma
s lanseze Paveway-ul, ntr-o manevr similar cu
rostogolirea bilei de bowling. Pn cnd muntele avea s
fie spulberat, avionul se va afla deja pe drumul de
ntoarcere acas.
Paveway nu era o rachet propriu-zis, ci o ncrctur
standard de 900 de kilograme de metal i explozibil,
avnd aripioare de stabilizare fixate de coad. Imediat
dup ce era activat, detectorul montat n vrf cuta pata
luminoas aprut acolo unde raza laser ntlnea inta,
se conecta i cdea liber asupra acesteia. Aceast
tehnologie bazat pe omul infiltrat i amplasat ntr-un
post avansat era foarte bun n principiu, dar, dup ce
vzusem meciul de fotbal, cu sperana c n-aveam s-o
dau n bar i n-aveam s devin urmtoarea lor minge,
mi dorisem ca totui cineva s se grbeasc i s
inventeze o tehnologie similar, care s nu mai implice
ns factorul uman.
Trebuia s fiu att de aproape de int din cauza
munilor din spatele meu. Cnd LTD-ul avea s
proiecteze fasciculul laser, raza avea s produc n locul

n care atingea inta o pat luminoas, pe care o cuta


Paveway-ul. Dac fasciculul ar fi fost ndreptat n jos, la
un unghi oarecare fa de deal, s-ar fi redus
dimensiunile petei, iar Paveway-ul ar fi putut avea
probleme cu localizarea, pe timpul deplasrii i
apropierii pe deasupra muntelui. Aveam numai o
singur ans s-l anihilez pe Mladici. Pentru a maximiza
pata luminoas, trebuia s ndrept laserul, pe ct posibil,
perpendicular pe int, ceea ce nsemna undeva n
partea superioar a fabricii adic, n termeni tactici,
trebuia s fiu destul de aproape nct s pot scuipa pe
ea.
Am mai verificat nc o dat dac trepiedul metalic era
suficient de stabil i de solid. Umplusem trei saci de
plastic cu noroi i-i proptisem peste picioarele
trepiedului pentru a menine raza laser constant i
stabil. Dac Mladici avea s fie surprins n cldire,
detonatorul Paveway-ului avea s fie reglat cu o mic
ntrziere, pentru a putea asigura strpungerea
construciei
din
crmid
naintea
exploziei.
Dispozitivul Paveway avea o marj de eroare, care
fusese denumit eroare circular probabil cu alte
cuvinte, un cerc n jurul intei, cu raza de nou metri.
Dac a fi fost poziionat la trei metri fa de
amplasamentul corect, bomba ar fi avut o marj de
eroare de doisprezece metri, dar oricum acurateea
spotului nu conta prea mult azi. Fora exploziv a celor
430 de kilograme de tritonal avea s transforme carcasa

proiectilului ce cobora spre el ntr-o ploaie de metal


ncins i chiar i eu trebuia s m adpostesc.
Luasem o pereche de mnui negre din nailon, prost
croite i incomode, de la un cadavru de pe marginea
drumului. Mi-am scos una din ele cu dinii i am vrt-o
n buzunarul de la pieptul combinezonului Gore-Tex
pentru a lua alte dou pastile de Imodium, ncercam s
mai amn chioriala maelor de pe timpul nopii.
n dreapta mea, undeva n vale, se auzi un huruit de
motoare. Am ridicat nc o dat binoclul, de ndat ce a
aprut un convoi de autocamioane acoperite cu prelat,
mnjite cu noroi, ce se ndrepta greoi spre fabric. Erau
ase vehicule civile. Toate artau de parc trecuser prin
mai multe ierni. Cnd s-au apropiat mai mult, am vzut
c oferii purtau uniforme srbeti.
S-au ndreptat nspre cldire, dup care au ntors. Am
vzut nite capete, majoritatea acoperite cu baticuri,
pendulnd dintr-o parte n alta, fcute sendvi ntre
santinelele srbe. Prizonierii nu erau numai brbai i
femei, ci i copii.

3
Srbii care sttuser n spate, inndu-i AK-urile pe
genunchi, au srit din camioane, fumnd i glumind ntre
ei. Civilii musulmani au cobort cu dificultate, speriai i
uluii, nvelii n pturi i tot felul de crpe care s le in
ct de ct de cald. Dup ce s-au adunat de-a valma,
respiraia lor produsese un nor imens de aburi, ce se
ridicase deasupra lor.
Spltorii de vase au ncetat meciul de fotbal, Au lsat
capul acolo unde fusese utat ultima oar i s-au
ndreptat agale ctre locul unde-i lsaser armele.
Camioanele ncepeau s fie descrcate, ceea ce a
nmulit i a amplificat strigtele din zon. Copiii
plngeau cnd erau luai cu fora de lng mame i dui
cu turma n spatele corpului de birouri, de unde nu mai
puteau fi vzui. Brbaii, femeile i tinerii rmai au fost
mprii n grupuri. Asta nu prevestea nimic bun.
Era cea de a treia misiune bazat pe lansarea de
dispozitive Paveway n care eram implicat de la sfritul
lunii august. Teoria se baza pe faptul c, dac ucideam
elementele de comand al srbilor, trupele
dezorganizate urmau s se dizolve de la sine i astfel
musulmanii puteau s mai aib o ans mpotriva unei
armate, a patra ca mrime din Europa.
Primii doi ofieri importani n ierarhia srbilor, pe
care-i luasem n vizor, fuseser colonei aflai la comanda

brigzilor de epurare etnic. Auzisem povetile


terifiante care circulau.
Srbii naintau dup bombardamente i nconjurau pe
oricine rmsese n via. Brbaii erau strni deoparte
i erau mpucai. Apoi femeile i copiii erau adui n fa
i plimbai pe lng soii i taii lor. Orice persoan care
avea neansa s fie de sex feminin i n plus avea i o
vrst cuprins ntre paisprezece i treizeci de ani era
violat, adesea n mod repetat. Unele mureau din cauza
agresiunilor. Multe erau inute prizoniere pn cnd
ajungeau s fie gravide n apte luni, nainte de a fi
eliberate.
Altele deveneau obiectul traficului de carne vie i erau
date contra cost, schimbate pe bani ghea sau pe
droguri de traficanii care apar inevitabil n toate
rzboaiele i fac afaceri cu ambele pri aflate n conflict.
n aceast perioad, o fat alb putea s valoreze pn la
cincisprezece mii de dolari.

4
M-am uitat la ceas. Srbilor avea s le ia mai mult de o
jumtate de ori pentru a-i tria prizonierii. Dac a
declana lovitura aerian chiar n acest moment, o parte
din aceti oameni ar putea avea o ans, dac ar
supravieui exploziei. Chiar merita s-o fac acum; oricum,
dup cum stteau lucrurile, majoritatea aveau s moar.
n timp ce priveam un 4x4 ce hurducia de-a lungul
drumului ce ducea la fabric, mi-am dorit s fi ajuns la
momentul lansrii semnalului luminos. Totui, mna nu
mi s-a micat. Nu asta era misiunea mea. Eram aici
pentru a curma o via i nu pentru a salva altele. Nu era
cea mai bun dintre opiuni i tiam c n urmtoarele
sptmni m voi trezi ud leoarc la trei dimineaa
simindu-m cel mai mare ticlos pentru c nu fcusem
nimic, dar, la dracu cu asta!, cu toii trebuie s murim la
un moment dat. Nu mi-am dorit dect s nu fi fost eu cel
care putea s schimbe ceva n acest sens.
Separarea prizonierilor aproape c se terminase, cu
excepia mamei unui biat, care discuta aprins cu un
soldat. Spltorii de vase o luaser la uturi ncercnd
s-o despart de fiul su, care urma s fie trimis lng
grupul brbailor. Ea i implora i insista nevrnd cu
niciun chip si-i dea drumul. Biatul nu prea i aib mai
mult de treisprezece ani.
Pentru o secund, privelitea mi-a fost obturat de

sosirea unui 4x4, un Landcruiser neobinuit de lucios.


Ua s-a deschis i a cobort un tip tras la fa, cu o
barb lung i nu foarte nalt, care a pit calm ctre cei
doi, mama i fiul.
Brbatul prea c plutete peste solul mocirlos. Srbii
nu puteau s-i ia ochii de la el. Nu a pledat deloc i nici
nu a gesticulat, le-a vorbit doar calm, inndu-i minile
mpreunate. L-am studiat prin binoclu. Avea o vrst
cuprins ntre douzeci i douzeci i cinci de ani i
purta o cciul de blan ruseasc i o manta greoaie de
culoare verzuie. Modul n care gesticula i poziia
corpului denotau un tip sigur pe el. Comportamentul
spltorilor de vase fa de el prea a fi aproape
slugarnic. Au ncetat s o mai loveasc pe femeie.
Aceasta rmase n genunchi n noroi, strngndu-i
copilul la piept.
Spltorii de vase preau c fuseser pui cu botul pe
labe. Nu puteam s nu m gndesc c gestul de clemen
va fi unul de scurt durat.
Brbosul i-a ajutat s se ridice n picioare i i-a condus
napoi ctre grupul n care erau adunate femeile.
Santinelele srbe chiar au rupt rndurile pentru a-l lsa
s treac.
Dup aceea s-a auzit o mpuctur, un moment de
uluire i de tcere i o alt mpuctur. Doi brbai din
rndul prizonierilor au czut secerai la pmnt.
Pe msur ce devenea din ce n ce mai clar ce avea s
se ntmple, femeile i copiii au nceput s jeleasc.

Au urmat alte dou sau trei mpucturi. Fr grab.


Ritmic. Metodic.
Implicit, s-au nmulit bocetele. La numai zece metri
distan, soii, fiii, unchii i fraii lor erau mpucai n
cap.
Mi-am bgat capul napoi n ascunztoare, paralizat
att din punct de vedere mental, ct i fizic. Trebuia s
trec peste aceast lovitur primit n moalele capului,
altfel n curnd aveam s latru la lun.

5
n urmtoarele zece minute, am auzit doar ipete i o
succesiune ritmic de mpucturi, una cte una. Dup
aceea, am auzit un zgomot abia perceptibil de main,
care treptat a crescut n intensitate. Mi-am ridicat ncet
capul, ndreptnd binoclul n jos nspre osea.
De ast dat, un convoi format din apte vehicule civile,
toate nite Toyota 4x4, dintre care dou tip camionet
cu mitraliere de calibrul 12,7 mm montate deasupra
cabinelor, se deplasau cu vitez de-a lungul vii.
Vehiculele noi, prea bune pentru a fi clrite de vreun
detaament oarecare, aveau montate antene ca nite
epi. Convoiul prea a fi un comandament.
n timp ce naintau spre complexul de cldiri, le-am
studiat cu atenie, pe fiecare n parte, dar geamurile i
parbrizele erau mult prea mprocate cu noroi pentru a
putea zri ceva nuntru. Singurele persoane pe care
le-am vzut erau trgtorii de la mitralierele de 12,7
mm, nfofolii din cap pn-n picioare, care, dei
fuseser zglii serios la hrtoape, ncercau s par
nite zmei.
Convoiul a oprit n faa corpului de cldire destinat
birourilor. Soldaii i spltorii de vase s-au ndreptat n
grab nspre maini i-au luat poziia drepi. Acum chiar
c situaia prea promitoare. Deja m simeam uor
mai nclzit.

Mladici a cobort din cea de-a doua main, mbrcat n


inuta de camuflaj folosit de americani i purtnd pe
cap o bonet srbeasc. Tipul chiar arta ca n
fotografiile pe care le vzusem; acum cincizeci de ani ar
fi putut s fie dublura lui Hermann Goering.
Dup un salut rapid de rutin, a nceput s discute
foarte prietenete cu comandantul local. n timp ce el era
lng cadavre, stnd de vorb cu mai tinerii si ofieri,
am activat semnalul radio pentru a chema avionul. Avea
o singur frecven, monitorizat constant de un avion
american AWACS, care se nvrtea n jurul rii, pe
undeva pe la o altitudine de 1 200 de metri.
Am apsat butonul de acionare. Fiind att de aproape
de int, nu puteam s risc s vorbesc.
Am continuat s aps butonul, poate de ase sau apte
ori, nainte ca vocea suav a unei americance s-mi
ajung prin casc n ureche. Asta era oricum o
schimbare plcut: ultima dat avusesem parte de vocea
gjit a unui tip cu accent tipic de pe Coasta de Est, ce
prea nemilos i fr scrupule.
Blue Shark Echo? Eti pe recepie?
Am apsat de dou ori pe clapet. Probabil c ea
recepiona n casca radio un zgomot de fond specific, ca
un bzit.
A revenit, cu mult calm i foarte ncet.
Este n regul, te aud cu fora cinci, Blue Shark Echo.
Ai inta n vizor?
Am apsat de dou ori pe clapet.

Am neles, Blue Shark Echo. Rmi pe recepie.


Avionul AWACS urma s comunice la Sarajevo faptul c
aveam n vizor inta principal. Se trecea peste ntregul
sistem care includea detectarea, luarea unei hotrri i
distrugerea deoarece decizia de a nimici inta fusese
deja luat. Tot ce aveau de fcut cei din Sarajevo se
reducea la autorizarea zborului avionului.
Cum aceast activitate era cunoscut numai de ctre
aproximativ o duzin de oameni, era imposibil ca
amplasamentul comandamentului s fi fost dispus n
zona sigur, controlat de ONU, de la aeroportul din
Sarajevo. Probabil, tipii se aflau acum ntr-un birou
situat deasupra unei cafenele din ora, ngrmdii sub o
mas, n timp ce un alt bombardament de artilerie
srbesc le bubuia n geamuri.
Poate c acum un pilot american de pe unul dintre
portavioane se urca n aparat. n curnd el sau ea avea
s descrie cercuri deasupra Mrii Adriatice, ateptnd
ordinul s se apropie de int. Poate c era un Tornado
britanic ce avea baza aerian n Italia, la o distan mai
mic dect cea dintre Londra i Scoia, dar ntr-o lume
total diferit. Echipajul nici n-ar fi avut mcar timp s se
aeze confortabil n scaune nainte s vin momentul s
se ntoarc acas la o cafea fierbinte i un film. N-aveam
niciun fel de indiciu n acest sens, dar chiar nu mai conta.
Era imposibil s aud avionul, aa c nici gnd s-l vd.
O ateptam pe interlocutoarea mea s revin i s-mi
comunice ct timp urma s menin inta n vizor. Speram

doar ca Mladici s rmn destul de mult n aceeai


poziie. La ultima misiune, intervalul fusese de
cincisprezece minute.
Spltorii de vase i gsiser iar de lucru. Doi dintre ei
acopereau cu pturi cadrul uii de la parter i golurile
din zid, acolo unde fuseser ferestre. Apoi ncepur s
scoat scaune rabatabile i mese cu cadru de lemn din
autovehiculul 4x4 i s le transporte n cldirea pentru
birouri, toate acestea fiind urmate de couri de mncare
i multe sticle de vin.
Nu-mi venea s-mi cred ochilor cnd am vzut ceea ce
a urmat: dou candelabre cu luminrile nc n ele.
Asta-mi aducea aminte de nite ofieri de tancuri, pe
care-i cunoscusem nainte s m nrolez n regiment,
care-i crau n tancuri vesela de la popota regimentului,
pe durata exerciiilor mai importante, i-i aranjau masa
de sear cnd luau o pauz din joaca lor de-a arja
Cavaleriei Uoare2. Ca infanterist, obinuiam s pufnesc
la vederea caschetelor ciudate, a harnaamentului
sofisticat i a bunelor maniere ale tanchitilor, verde de
invidie cnd mi desfceam cutia cu brnz topit din
raia zilnic.
Mladici nu fcea nimic altceva dect s stea acolo cu
minile n olduri, aparent nepstor la mcelul n plin
desfurare.
Episod din Rzboiul Crimeei (1854-1856) n care Brigada Uoar de Cavalerie, condus
de lordul Cardigari, a executat un atac sinuciga asupra bateriilor de artilerie ruseti,
pierznd jumtate din efectivul su, dar ndeplinindu-i misiunea, devenind astfel un
simbol al jertfei de sine i al devotamentului pentru coroana britanic. (n. red.)
2

Cea mai nou prieten a mea a revenit n eter.


Blue Shark Echo, recepie.
Am apsat de dou ori pe clapet.
Te aud cu fora cinci. Blue Shark Echo. Vei avea
cincisprezece adic unu cinci minute s menii inta
n vizor. Ai neles?
Am neles, i n consecin am apsat de dou ori pe
clapet, n timp ce urmream cum un bra de lemne de
foc era dus n cldire. n curnd fumul avea s ias prin
crpturile din zid. Cu puin noroc, Mladici urma s se
aeze la mas, ca s mnnce, pn n momentul la care
ddeam und verde bombei Paveway ce avea s-l fac
buci.
Mi-am scos mnua cu dinii, dup care m-am ntins s
scot cpcelul din plastic ce acoperea lentila de
focalizare din partea frontal a LTD-ului. Am cutat apoi
n buzunarul de la piept al echipamentului de lunetist
nite hrtie igienic i am ters suprafaa de sticl, cu o
micare circular din centru ctre exterior, pentru a o
cura de condens. Dup aceea m-am relaxat puin ca s
m pot uita la ceea ce aveam n cmpul vizual, prin
vizoare. Le-am ndreptat nspre parter, nspre bucata de
zid cuprins ntre cele dou ferestre. Le-am micat pe
vertical n sus pn la punctul n care etajul nti se
intersecta cu faada. Cu o marj de eroare de nou metri,
doream s m asigur c n-aveam nicio ans s
direcionez greit lovitura nspre sol. Acum chiar nu
conta dac era vorba de nou metri mai sus, n stnga

sau n dreapta, cci bomba ar fi lovit oricum inta.


Se prea c urmau s fie servite buturile nainte de
mas. Mladici s-a ndreptat spre corpul destinat
birourilor, ncadrat de nsoitorii si. mpucturile au
continuat i dup ce a intrat.
Nu aveam altceva de fcut dect s atept. Nu-mi
permiteam s apelez nc platforma aerian. Poate c
Mladici i pusese n gnd s ias iar afar, la o mic
plimbare, nsoit de aghiotani. Datorit cantitii de
alcool, de mncare i datorit ambientului asigurat de
candelabre, nu era nicio grab. De fapt era, dar nu-mi
permiteam s scurtez misiunea n mod nejustificat.
I-am acordat zece minute de graie. Acum existau anse
reale s rmn nuntru. Speram c ntr-adevr vzuse
destule cadavre pentru o zi.
Am revenit n reeaua radio i-am apsat clapeta de
cinci sau ase ori.
Tu eti Blue Shark Echo? Confirm.
Am apsat sacadat i cu putere butonul nc de cteva
ori.
Ea a revenit.
Ai un reper?
Am apsat o dat i nc o dat.
Am neles asta, confirm-mi c ai un reper.
Iar am apsat o dat i nc o dat.
Detonare ntrziat?
Am rspuns apsnd de dou ori clapeta.
Confirm c nu s-a schimbat tipul de atac.

Iar am apsat. Avionul venea pe traiectoria stabilit.


Transmisese vetile bune celor din Sarajevo, iar acetia
le pasaser unui avion ce plana deasupra Mrii
Adriatice. Au trecut aproape treizeci de secunde pn
cnd a revenit vocea prietenoas.
Blue Shark Echo, o platform aerian vine spre tine.
Timpul de meninere a intei este plus unu-cinci minute.
Cinci, patru, trei, doi, unu, verificare.
Iar am apsat de dou ori ca s confirm. Asta a fost tot.
n mod sigur, n cincisprezece minute, ncepnd din acel
moment, dispozitivul Paveway avea s loveasc.
Tot ceea ce mi rmsese de fcut era s pornesc
LTD-ul peste opt minute, s m asigur c aud cum
pornete motoraul, s verific c reticulul nu s-a
deplasat de pe direcia cldirii, dup care s dau drumul
fasciculului luia de rahat, nainte de a-mi bga degetele
arttoare n urechi i capul la cutie.
Am auzit din nou mpucturi i am ridicat binoclul.
Brbosul i reluase activitile. Trebuie s fi plecat de
lng restul prizonierilor, deoarece acum era la ua
cldirii, ocrnd o santinel. Cteva secunde mai trziu,
ptura ce acoperea ua a fost dat la o parte. Imediat a
aprut Mladici, cu chipul schimonosit de furie.

6
Generalul i scosese jacheta de la inuta de instrucie,
lsnd s se vad o cma kaki cu mnecile suflecate. n
mn inea un prosop. i-a aranjat cu mna prul
grizonat, sau ce mai rmsese din el, dup care l-a izbit
cu furie pe Brbos n piept. Dei a czut la pmnt,
acesta a rmas calm, controlndu-se perfect. Mladici era
cel gata s explodeze. De-abia ateptam s pun mna pe
pistolul de la centur i s i-l descarce n cap.
Cciula Brbosului czuse n noroi atunci cnd Mladici
l mbrncise, dar nici mcar nu clipise. Brbosul avea un
capion negru pe dedesubt. Era ori un mullah3 extrem
de nebun, ori unul foarte curajos.
A nfruntat accesul de furie i de violen complet calm,
tergndu-i cu mna dreapt noroiul din barb, de vreo
dou ori, dup ce s-a ridicat de la pmnt. Mladici era cel
frustrat, nc urlnd, zbiernd i agitndu-i braele. i,
n mod firesc, prul i se ciufulise, pierzndu-i aspectul
ngrijit.
Mladici l-a mai trntit nc o dat pe omul cu barb,
dup care, cu minile n olduri, i-a aruncat o privire, cu
un aer de superioritate. n cele din urm, a strigat ceva
ctre unul dintre ofierii si artnd nspre camioane i a
disprut din nou n cldire.
Ofierul s-a deplasat spre un grup de soldai
3

Cleric/lider religios islamic (n.tr.)

strigndu-le mai multe ordine. Acetia au nceput s-i


adune pe prizonieri laolalt pe terenul unde jucaser
fotbal.
O femeie n vrst s-a aplecat i-a luat de pe jos mingea,
strngnd-o n brae. Spltorii de vase urmreau toate
acestea fumnd, cu armele atrnnd neglijent pe umr.
Eram deja pregtit s aud mitralierele de calibrul .50
rpind i terminnd rapid ceea ce ncepuser mai
nainte.
n loc de asta, s-a ntmplat ceva neobinuit. La
ordinele srbilor, supravieuitorii au nceput s se
ndrepte cu ezitare spre camioane. Brbosul care sttea
lng u le fcea semne de ncurajare. Unii s-au oprit ca
s-i srute minile murdare de noroi. M-am uitat la ceas.
Era timpul. Oricine conducea aceste camioane ar fi fcut
mai bine s-i dea talp. Am verificat tiftul ce fixa n
poziie ecranul de protecie, de culoare verde, al
lentilelor de focalizare. Dup cum stteau lucrurile,
n-aveam niciun motiv s m ngrijorez c soarele ar
putea intra n nori. Am luat o bucat de hrtie igienic
i-am ters din nou lentilele. Nu m puteam apleca
destul de mult n fa ca s pot vedea suprafaa de sticl.
Am sperat pur i simplu c este curat.
Am verificat pentru ultima dat vizorul, dup care am
strns urubul de reglare al trepiedului. Nu era nevoie
de asta, dar m-a fcut s m simt mai bine. i eu, i
echipamentul eram gata. Am apsat butonul de
alimentare i am ascultat zgomotul uor produs de

echipamentul electronic. Un mic led rou mi confirma


c inta fusese marcat. Mai erau doar ase minute pn
la lansare. Probabil c avionul vjia acum pe deasupra
munilor, meninndu-se la joas altitudine, deasupra
liniei orizontului, gata s armeze i s-i lanseze
ncrctura.
M-am uitat din nou nspre cldire. Ultimul camion
prsea incinta. Mai rmseser dou. De ele nu mai era
nevoie: pasagerii acestora zceau acum n noroi.
Brbosul era nc lng u, privind fix undeva departe
n curtea fabricii. Mi-am mutat i eu privirea spre
direcia n care se uita.
Un grup mic de prizonieri fusese lsat deoparte,
aproximativ douzeci de fete tinere care se ineau de
mini. Aveau corpurile convulsionate de plns i au
hohotit i mai tare cnd li s-a alturat o nou victim.
De ast dat am simit cum m cuprinde un val de
adrenalin, iar inima a nceput s-mi bat nebunete n
piept. Poate c ar fi fost greu s-i recunosc faa Zinei, dar
era imposibil s m nel cu privire la geaca mea roie de
schi.

7
Brbosul a dat la o parte ptura care acoperea ua,
dup care s-a urcat n Landcruiser i a urmat restul
vehiculelor ce coborau pe osea. Se pare c obinuse
ceea ce dorise. Grupul de fete a fost dus ctre cele dou
autocamioane rmase. Am vzut dorina sadic a
srbilor de a-i da uturi Zinei pentru a o determina s se
mite mai repede ctre nenorocitele alea de camioane.
M nelasem: nu mergeau toate la camioane. Cinci
dintre ele au fost reinute n spate.
Srbii le-au ncercuit. Dou dintre fete, nu mai mari de
aisprezece ani, au fost luate i obligate s mearg
nspre cldire, cu minile legate la spate. Cum se zbteau
i ncercau s opun rezisten, au alunecat i au czut n
noroi.
Mi-am fixat binoclul asupra Zinei. mpreun cu alte
dou fete fusese reinut n afara cldirii. N-a izbucnit n
plns atunci cnd a vzut camioanele plecnd i nici
mcar nu prea nspimntat. Sttea acolo pur i
simplu, cu acel gen de demnitate pe care n-am avut-o
niciodat sau pe care am pierdut-o cu ani n urm, cnd
am nceput s execut misiunile astea nenorocite.
De la etaj se auzeau ipete. Ambele fete fuseser trte
pn la etajul al treilea. Una se inea de cadrul unei
ferestre, avnd bluza scoas i braele tremurnde,
ntr-o micare necontrolat. i-a ntors capul, ipnd i

implornd iertare, i tot corpul i s-a convulsionat cnd


primul srb a nfcat-o i a trntit-o la pmnt.
Pe cealalt o loveau cu pumnii i cu picioarele pentru
c se opunea.
Am verificat timpul rmas: trei minute pn la
explozie.
Apoi s-a auzit un alt urlet, ngrozitor de tare, de la
etajul al treilea. Am rotit la timp binoclul pentru a vedea
corpul primei fete ateriznd pe una dintre mainile de
teren ale lui Mladici, frnt peste una dintre mitralierele
de pe maini. A rmas inert acolo.
Mladici a ieit valvrtej fr s mai ridice ptura ce
acoperea ua i s-a ndreptat cu pai mari spre vehiculul
nou, artnd agitat sngele ce curgea pe geamurile
laterale.
ntoarce-te n nenorocita aia de cldire!
Spltorii de vase alergau de colo-colo; doi au srit pe
platforma din spatele maini i au tras cadavrul fetei,
ndeprtndu-l. Dou secunde mai trziu, un altul a
aprut cu o gleat de ap i o crp.
Doi srbi i-au scos capul prin fereastra de la etaj, iar
Mladici, uitndu-se la ei, le-a artat cu degetul starea
mainii, dup care a disprut din nou nuntru. Am
mulumit dracului pentru asta.
De-a lungul ultimelor luni, pe msur ce srbii avansau,
vzusem mai multe femei spnzurate de copaci.
Sinuciderea era adesea cu mult mai convenabil dect
supravieuirea.

Rmseser treizeci de secunde. Mi-am lsat capul i


mai jos, mi-am bgat degetele n urechi i am nceput
numrtoarea invers.
Cinci, patru, trei. M-am proptit cu toat greutatea
corpului.
Doi, unu. Nimic. Am numrat din nou alte cinci
secunde. Poate c greisem cu cronometrarea. M-am
uitat la ceas. Spotul luminos era pe int. Poate c LTD-ul
era de vin. Mi-am ridicat capul i l-am verificat. Scotea
un zgomot abia perceptibil. Lumini roie era nc
aprins. I-am verificat capacul i era nc ridicat totul
era n regul.
inta fusese marcat. Unde dracu era Paveway-ul?

8
Trecuser dou minute i tot nimic.
Am apsat pe clapet, iar bine-cunoscuta voce m
atepta.
Blue Shark Echo, eti pe recepie?
Am vorbit ncet. Nu n oapt. ntotdeauna oaptele
sunt slab recepionate, fr putere n reeaua radio i, n
orice caz, ntotdeauna o faci mai tare dect crezi; este
mult mai bine s-i pstrezi vocea constant, dar pe o
tonalitate sczut.
Blue Shark Echo. OK, sunt n regul. Ce se ntmpl?
Nu a avut loc niciun fel de lovitur. Niciun fel de lovitur,
recepie, continu.
Recepionat, niciun fel de lovitur, niciun fel de
lovitur. Prea c tipa lua o comand la McDonalds.
Rmi pe recepie. Rmi pe recepie.
Era clar c nici ea nu tia ce se ntmpl, dar nu puteam
s atept prea mult pentru un rspuns. Trebuia s
economisesc bateria LTD-ului n cazul n care urma s
fie necesar s rmn aici i s marchez din nou inta.
Pauza dura prea mult. Trecuser deja ase minute din
momentul n care atacul ar fi trebuit s aib loc. Din
cldire rzbteau din nou plnsete i ipete dup ajutor.
Vocea suna altfel. Probabil c schimbaser fata.
Eram ct pe ce s aps din nou pe clapet, cnd
interlocutoarea mea a revenit.

Blue Shark Echo, Blue Shark Echo? Rmi pe


recepie. Rmi pe recepie.
Asta nu-mi era de ajuns.
Continui s mai marchez inta? Vine vreun avion
ncoace?
N-a fcut altceva dect s repete.
Rmi pe recepie.
Ce trebuia s fac? Am lsat LTD-ul s funcioneze. De ce
dracu nu puteau cei din Sarajevo s se coordoneze?
Vederea mea periferic surprinse o pat roie, destul
de estompat, i am rotit binoclul ntr-acolo.

9
Aproape simultan, s-a auzit un strigt din dreapta. Zina
nu mai suportase i o luase la fug. Fata care rmsese
afar era n genunchi, cu minile ntinse, ipnd la ea.
Srbii rdeau i i-au luat nonalani armele de pe umr.
Pentru ei abia ncepea distracia.
M-am rugat n gnd ca Paveway-ul s cad din cer.
Zina se tra de-a builea n cmpul deschis, alunecnd
i afundndu-se n noroi. Geaca de schi devenise
instantaneu o condamnare la moarte: avea s o
transforme ntr-o int uoar pe acel fundal sumbru.
Zina s-a mpiedicat i a czut ntr-o bltoac mare,
dup care s-a proptit n picioare, cu faa i prul
picurnd, i a continuat s fug. i-a schimbat direcia,
ndreptndu-se spre zona despdurit a muntelui. Se
ndrepta direct spre mine.
Srbii n-au tras niciun foc. Poate c era prea aproape
de ei, ceea ce nu era ndeajuns pentru o adevrat
provocare. i auzeam glumind i rznd unul cu altul: se
pare c ncercau s decid cine avea s-o mpute primul.
Ea se apropia din ce n ce mai mult de mine. Puteam
s-i aud suspinele i hohotele de plns.
S-a auzit prima lovituri. Ratat. N-am vzut unde s-a
oprit glonul, dar am auzit uieratul undeva chiar n fa.
Zina continua s se apropie. S-a auzit o alt
mpuctur. Din nou ratat. Iar rsete i batjocoreli din

partea srbilor.
Apoi alt mpuctur, urmat de o alta. Gloanele s-au
nfipt n noroiul din faa ascunztorii. n ritmul sta era
numai o chestiune de timp pn cnd LTD-ul avea s fie
lovit. Zina nu fusese la mai mult de zece metri de mine,
iar acum era la numai cinci. Atunci m-a vzut. Confuz,
s-a oprit, s-a uitat de jur mprejur i a nceput din nou s
fug. A urmat o nou mpuctur. A lovit-o n spate.
Fata a czut chiar n faa mea. Noroiul mprtiat a
trecut prin plasa de camuflaj i m-a stropit pe fa.
A reuit s se ridice n coate i a ncercat s strbat
distana mic ce ne mai desprea, implorndu-m din
priviri s o ajut. Nu puteam s fac nimic n afar de o
privire aruncat spre ea, n sperana c urmtorul glon
o va ucide i-i va curma suferinele, nainte s m
compromit definitiv. S-au auzit alte cteva mpucturi
ntr-o succesiune rapid. A continuat s se trasc cu
greutate, aproape ateriznd n ascunztoare. A scncit,
dup care n-a mai putut dect s horcie. Din gur i s-a
prelins snge n noroi, la niciun metru de mine. Aerul
rece fcea s-i ias aburi din rnile de intrare pe care i le
fcuser gloanele n spate.
Am auzit cteva aplauze i strigte batjocoritoare.
Cineva ctigase pariul.
M ntrebam ct va dura pn cnd vor nceta s mai
aplaude i vor veni s verifice starea victimei. Era
suficient ca unul dintre bieii lui Mladici s-i fac de
lucru cu binoclul.

Nu m-am micat nici mcar un centimetru. Simeam c


privirea ei pierdut i lipsit de via trecea prin mine.
Nu se auzeau niciun fel de zgomote, de plescituri de
pai n noroi, care s vin spre mine, ci numai rsetele
srbilor i ipetele fetei din camera de la etaj, la numai
217 metri de mine.
S-a tras alt glon i corpul Zinei a tresltat la impact.
Toate bune, prea c haidamacii ncercau s rezolve
problema ca s nu se mai deplaseze.
Abia dup asta mi-am dat seama c unul dintre
picioarele ei bloca fasciculul LTD-ului.
Nu puteam s in eu LTD-ul: trebuia s fie fixat foarte
strns pe trepied. Am verificat cmpul de vizibilitate din
dreapta ascunztorii, gndindu-m c poate a fi n
msur s-l repoziionez, dar erau prea multe denivelri
ale solului. Trebuia s-l las acolo unde era.
Mai mult dect att, nu mai aveam timp.
Asta nsemna c trebuia s ndeprtez cadavrul.

10
Am continuat s stau foarte linitit, n caz c o
urmreau pe fat, gata s trag din nou. Trebuia totui
s-mi ridic capul. inta trebuia s fie marcat. Mi-am
ridicat capul milimetru cu milimetru i m-am uitat peste
marginea ascunztorii.
Sngele Zinei nu mai scotea aburi, acolo n faa mea,
fiind deja coagulat n noroi. Piciorul ei nc mai obtura
direcia pe care era orientat LTD-ul.
Srbii i concentraser atenia asupra celor trei fete
supravieuitoare, dou aflate la cel de-al treilea etaj i
una nc afar. Acum aveam ansa s o fac.
M-am trt afar prin partea din spate a ascunztorii,
n timp ce ipetele de durere i de disperare continuau
s se aud de la fereastra de sus. Avnd grij s nu mic
plasa de camuflaj, am avansat ncetul cu ncetul spre
partea stng a ascunztorii. Camuflarea nu mai
constituia o problem acum, echipamentul de lunetist
fiind deja mnjit cu noroi.
Dup aproape un metru i jumtate de mers tr,
ntinznd mna, am putut ajunge la piciorul Zinei i s-l
trag spre mine. Avea pielea cald nc. Trebuia s fiu
foarte atent: dac o micm prea mult, unul dintre
bieii lui Mladici putea s observe diferena fa de
poziia iniial a cadavrului, chiar dac se prea c ei
aveau acum altele pe cap.

M-am trt napoi n ascunztoare i am verificat


vizorul. LTD-ul avea din nou direcia de focalizare clar
i neobturat.
Efortul fcut m nclzise puin, dar acum, stnd iari
nemicat, frigul ncepuse s-i fac din nou simit
prezena. Am luat binoclul de jos.
Ultima fat era trt n interiorul cldirii. Mladici
sttea n ua de la intrare, cu un rnjet schimonosit pe
faa sa buhit i hidoas. A fi vrut s-i bag un glon
chiar n mijlocul frunii slinoase. Dup un timp, s-a
ntors i a intrat napoi. Poate c era timpul s se bage n
faa celor care stteau la coad.
Nu puteam s fac absolut nimic, dect s atept, n timp
ce ipetele i suspinele fetelor rzbteau dincolo de
zidurile cldirii. Ce mama naibii se ntmpla? Unde
dracu era avionul?
Am mai verificat nc o dat vizorul, dar ncepusem s
simt un gol imens n stomac. Pe cine ncercam s
pclesc? Lovitura n-avea s mai aib loc. Mladici i
restul nenorociilor urmau astfel s scape. Aveau s
triasc i s repete atrocitile i cu alt ocazie.
Ochii Zinei se holbau la mine. Nu mai aveau acea
privire clar i luminoas; deveniser inexpresivi i
cenuii ca tot ceea ce se afla n jurul ei.
La dracu cu Firma, la dracu cu Mladici. Ar fi trebuit s
chem Paveway-ul de ndat ce o vzusem.

11
Washington DC
Joi, 2 octombrie 2003
La dracu, au trecut peste nou ani de atunci. Totu-i
acum istorie.
Ezra sttea pe spate n scaunul su i m studia cu una
dintre privirile acelea serioase i extrem de
ptrunztoare, pe care probabil c le deprindeau la
coala de psihologie.
M-am ridicat de pe scaun fcnd s scrie pielea cu
care era tapiat. Mi-am lsat privirea s rtceasc pe
pereii mbrcai n lambriuri de lemn, trecnd peste
fotografiile i certificatele nrmate. Probabil c Ezra
avea s-mi spun c ncercam de fapt o cale de evadare,
dar tiam c era imposibil s gsesc vreuna, cel puin
nc douzeci minute. Am ncheiat holbndu-m prin
fereastr la Arlington Memorial Bridge, aflat cam la
cincisprezece etaje mai jos i la dou strzi distan.
Atunci te-ai simit pentru prima dat trdat?
M-am uitat la el peste msua de cafea destul de joas.
Nu avea nimic pe ea cu excepia unei cutii de erveele.
Presupuneam c pentru cazul n care a izbucni
vreodat n lacrimi.
Ezra avea n jur de aptezeci, aptezeci i cinci de ani,
ceva de genul acesta. Prul su argintiu semna cu o

casc de oel i, dei pe restul feei se citea trecerea


anilor, ochii i scnteiau la fel ca atunci cnd avusese
treizeci de ani i ddea pe spate psiholoagele de la
conferinele din Viena. Din cte tiam, nc o mai fcea.
De ce continua s munceasc? De ce nu se pensionase?
Mi-ar fi plcut s-l ntreb nc de cnd ncepusem s-l
vizitez, acum nou luni, dar aceste edine se refereau
strict la mine.
Nu-mi spusese niciodat nimic despre el nsui. Tot ce
tiam se rezuma la faptul c el era cel care trebuia s-i
asculte pe toi nebunii care lucraser pentru George i
aveau nevoie s fie repui pe picioare.
i-a ridicat o sprncean pentru a-mi grbi rspunsul.
M familiarizasem deja suficient cu metodele de
comunicare non-verbal pe care le folosea.
Trdat? Nu. Se mai ntmpl i chestii napa. A fost
mai mult un punct de curbur al percepiei mele n ceea
ce-i privete. Att de muli mori i, ntre ei, att de muli
copii. Mai ales Zina. Era doar, ei bine M-am oprit i
m-am uitat din nou nspre pod. Nu mai conteaz acum,
nu-i aa?
Nu m credea i puteam auzi cum se aternea linitea.
Trei ore am ateptat acolo. n tot acest rstimp, am
tot apelat reeaua radio, ncercnd s aflu ce dracu se
ntmplase. ntre timp Mladici s-a mbuibat, a but i s-a
distrat, dup care a plecat. Asta n vreme ce bieii si
erau sus cu fetele. Cnd m-am ntors n cele din urm la
Sarajevo, nici mcar nu mi s-a spus de ce misiunea

fusese anulat. Doar s uit totul i s atept la hotel


urmtoarea misiune. Care nu mi-a mai fost transmis
niciodat.
Ezra sttea nemicat i atepta.
Cine tie? Poate c, dac Zina ar fi rmas pe loc i
n-ar fi ncercat s intre n acea curs a morii, ar fi nc
n via. Poate c, dac a fi chemat Paveway-ul mai
devreme, ar fi trit sau le-a fi scutit pe ea i pe celelalte
de toate suferinele i nenorocirile. La naiba cu toate!
Cui i pas? Totul e de domeniul trecutului.
Ezra i-a lsat puin capul ntr-o parte. Chiar i prin
geamurile duble puteam s aud un avion ce decola de pe
Aeroportul Ronald Reagan de pe partea cealalt a
Potomacului. L-am urmrit cum se ridica n aer, probabil
zngnind geamurile de la apartamentul meu.
Atunci de ce am discutat despre asta att de mult n
ultimele sptmni, Nick? De ce ajungem ntotdeauna s
vorbim despre Bosnia?
N-aveam un rspuns, i deja tiam c n-avea s rup
tcerea care ne nconjura. Chiar dac ar fi durat toate
cele cincizeci de minute, el tot ar fi ateptat.
n cele din urm am ridicat din umeri.
Tu ai adus vorba.
Nu, Nick, cred c-i dai seama c tu ai fcut-o.
ntotdeauna ajungem ns ntr-un anumit punct, dup
care ne oprim. De ce crezi c se ntmpl asta? Sunt
sigur c sunt mult mai multe de spus dect lai tu s se
ntrevad. Crezi c-ar putea fi vorba de subcontientul tu

care te protejeaz? Care te mpiedic s spui tot ceea ce


simi?
Uram c ajungea ntotdeauna s mizeze pe cartea
subcontientului.
Ia ascult, nu tiu prea mult despre drcovenia asta
de subcontient, dar vreau s-i spun una i bun: m-am
tot gndit s m sinucid.
Din cauza lui Kelly?
Deoarece mi-este greu s m gndesc la motivele
pentru care n-a face-o.
tii c n-a fost vina ta. i-e clar c nu puteai s faci
nimic pentru a o salva. Aa c de ce ai face asta?
A putea foarte bine s-o fac i s scap. Ea e moart
acum. Ce dracu mi-a mai rmas? Terapia cu tine, de
dou ori pe sptmn, pentru urmtorii zece ani? S-ar
putea s nu mai reziti tu atta timp.
Mi-am trecut degetele prin pr, dup care le-am
mirosit. Ateptam s m ntrebe de ce o fceam. n mod
normal ar fi ntrebat. Chiar dac puteam s pariez c tia
i rspunsul.
A ridicat mna dreapt i a nceput s-i loveasc
ritmic brbia.
tii ceva, Nick, dac gndeai cu adevrat astfel, ai fi
fcut-o pn acum. i-am prescris destule medicamente
pentru a-i deschide o farmacie. Mi-a artat fereastra. Ai
fi putut s ncerci s evadezi dac doreai, aa cum a fcut
Zina. De fapt, tu vii n continuare aici pentru c vrei s
continui relaia noastr terapeutic.

M-am aplecat n fa i mi-am pus coatele pe genunchi.


i mai spun nc o dat c nu sunt aici pentru niciun
fel de relaie. Sunt aici fiindc m-a trimis George. N-are
niciun sens, totu-i aiurea.
Vorbele mele treceau pe lng el ca i cum nu le auzea.
De ce este aiurea, Nick? Tu ai fost cel care a crezut c
terapia ar putea s te ajute s faci fa morii lui Kelly.
Nu se rezum totul la asta s te ajute s treci peste
trauma pierderii ei?
Nu, sunt aici pentru c George m-a trimis. i tot
ce-am spus i spun o s-i fie raportat lui, nu-i aa? Poate
c ne ascult chiar acum tiu eu, ce dracu se ntmpl?
Nick, doar tii c nu acesta este adevrul. Cum vom
putea s nregistrm progrese dac nu exist o ncredere
total ntre noi? N-ai niciun motiv s te temi. neleg
presiunea la care eti supus. neleg genul de activiti n
care ai fost implicat. Este normal ca n brana ta s ii
totul nchis n tine. Lucrez cu tipi ca tine nc din timpul
Rzboiului din Vietnam, ncercnd s-i ajut s-i
depeasc angoasele. N-o s ajungem nicieri dac nu
avem ncredere deplin unul n altul. S-a lsat ncet pe
spate, dndu-mi timp s cuget la ce-mi spusese. Dup
care i-a dus din nou degetul arttor la brbie. George
nelege la ce presiuni i constrngeri eti supus. Te vrea
napoi, refcut i gata de munc.
Ne nvrteam n cerc. Trebuie s fi purtat aceast
discuie de cel puin dousprezece ori.
Dar faptul c sunt aici nu-mi va fi de prea mare folos,

nu-i aa? Simt c sunt prins ntr-un fel de situaie fr


ieire. Dac nu m conformez, m vei ine aici pn cnd
voi recunoate c am o problem. Dac m conformez,
admit c exist o problem, i nu voi mai putea iei.
Dar tu trebuie s vrei ntr-un fel sau altul s fii
ajutat. Spuneai ceva de sentimente de singurtate
Eu n-am cerut niciun fel de ajutor, am fost de acord
cu asta numai pentru c nu tiam ce altceva s fac. Acum
mi dau seama c ar fi trebuit s tac i s-mi continui
munca. Oamenilor din ntreaga lume le mor copii zilnic
i totui continu s mearg la serviciu, continu s
mearg nainte i s-i triasc viaa. Nu trebuia s spun
absolut nimic, ci s-o iau ca atare.
Ezra s-a aplecat uor nspre mine.
Dar Kelly n-a murit pur i simplu, nu-i aa, Nick? A
fost omort i mai mult de-att, tu erai acolo, ceea ce
schimb total datele problemei.
De ce? De ce chiar trebuie ca totul s aib o etichet?
Nu poi s fii un tip timid, c automat trebuie s ai o
sociofobie. ncearc din greu s reueti i vei fi
catalogat ca fiind un perfecionist incurabil. De ce nu pot
s-mi continui pur i simplu viaa i s m ntorc la
munc? Ce-ai de gnd s-mi spui acum, c sunt n faza de
negare?
M-a studiat nc o dat n felul acela care m scotea
ntotdeauna din mini.
Crezi c eti n faza de negare, Nick?
tii ceva, sunt puin srit de pe fix, dar la ce altceva

ai putea s te atepi? Cine nu e? Te poi mulumi cu


acest diagnostic puin srit de pe fix? Oricum, trebuie
s fii puin Dagenham ca s-i faci treaba.
A ridicat dintr-o sprncean. Probabil c i gestul sta
l nvase tot la coala de psihiatri.
Dagenham?
Am dat din cap.
Dou staii nainte de Barking.
Poftim?
Glum tipic londonez. n reeaua metroului
londonez, Dagenham se afl la dou staii nainte de
Barking. Barking? Barking mad4. Dagenham, doi pai
pn-n pragul nebuniei.
S-a prins ntr-un final, dar a decis c era timpul s
ncheiem acel capitol.
Deci pn la urm ai ajuns s vezi Bang Bang-ul?
h. ns nu sunt sigur c a contat. N-am ajuns o
epav uman care trncnete sau izbucnete n lacrimi
aiurea, dac la asta te referi.
L-am fcut s zmbeasc din nou, dar m enerva la
culme cnd fcea asta: se uita de parc ar fi putut s
vad prin mine.
Nick, ceea ce trebuie tu s-i aminteti cu adevrat
este faptul c, prin ceea ce ai fcut pentru a grbi
terminarea rzboiului, probabil c ai salvat foarte multe
viei.
Am ridicat minile.
4

Nebun de legat

i ce dac? Rzboiul a fost un mare rahat. Oamenii


au fost omori pentru o nimica toat, copiii au fost
omori degeaba. Oricum, ce mai conteaz acum? S-a
terminat i gata.
i-a aruncat ochii spre ceasul de pe peretele din spatele
meu.
Vd c iar am depit timpul alocat edinei noastre.
Acesta era ntotdeauna indiciul care-mi spunea s m
ridic i s plec. De cele mai multe ori mi-ar fi plcut s
izbesc ua de perete i s-o iau la goan. Dac a fi fcut
asta, tiam c acele cincizeci de minute, ct avea s
dureze i urmtoarea edin, urmau s fie dedicate
motivului pentru care o fcusem. Aa c, la fel ca
ntotdeauna, m-am ridicat i mi-am pus fr niciun fel de
grab geaca de aviator. nvasem ca trebuia s mi-o
scot cnd soseam, deoarece, dac n-a fi fcut-o, aveam
s ajungem s disecm motivele pentru care n-o
ddusem jos. nsemna oare c nu doream s fiu acolo i
c speram s scap ct mai repede?
S-a ridicat odat cu mine i a venit spre u.
M bucur c n cele din urm ai ajuns la Bang Bang,
Nick. Vezi tu, subcontientul nu poate fi niciodat forat,
i trebuie timp s rezolve lucrurile i s te ajute s iei
cele mai potrivite decizii.
Cred c Bosnia te-a afectat mai mult dect i dai
seama. M gndesc c exist o legtur ntre pierderea
lui Kelly i moartea Zinei. Vom ajunge pn acolo n cele
din urm, atunci cnd subcontientul va fi gata s fie

explorat.
Asta se poate ns ntmpla numai dac vei avea
ncredere n relaia noastr terapeutic. Nu m aflu aici
ca s te rnesc, ci ca s te ajut. Toat viaa a trebuit s ii
totul n tine i s nu-i exprimi sentimentele, aa c
niciodat nu m-am ateptat s-i fie uor s eliberezi
toate emoiile astea. Asta atta timp ct i dai seama c
o s dureze ceva vreme
n plus, Nick, chiar dac ai fost minit, se pare c tu ai
fcut cu adevrat ceva important n momentele acelea.
Stteam n prag.
Exact ca vechiul nostru amic, Brbosul? Cel puin el
a fost suficient de brbat s lase o mn de oameni s
moar pentru a-i putea salva pe restul.

12
Vineri, 3 octombrie
Aveam gtul nepenit i faa lipit de imitaia de piele
ce acoperea canapeaua. Canapeaua nu era cel mai
confortabil loc de dormit, dar acolo mi ncheiam
inevitabil fiecare zi n ultima vreme.
Chinuindu-m s-mi deschid ochii, m-am uitat la
Baby-G. Era un ceas de culoare roz i fusese ultimul meu
cadou, la a cincisprezecea aniversare a zilei de natere a
lui Kelly. nc mai aveam timp, aa c mi-am tras ptura
pe cap pentru a mai atenua din lumina orbitoare a
televizorului i cea nc opac ce se infiltra printre
jaluzele.
Am apsat pe unul dintre butoanele laterale ale lui
Baby-G i am urmrit afiajul colorndu-se n purpuriu
i omuleul subire executnd un numr de break-dance.
Kelly credea c este puin cam copilresc, dar mie-mi
plcuse. La dracu! Mi-era dor de ea. Mi-am trecut mna
prin pr i am mirosit-o apoi, nchiznd ochii.
Zcea nc ntins, complet nemicat, aa cum o
vzusem de nenumrate ori cnd dormea ntins pe
spate, cu braele i picioarele deprtate de corp,
asemenea unei stelue de mare. Numai c de data asta
nu-i mai sugea buza de jos i nici nu mai clipea, ca
atunci cnd visa. Kelly avea capul ntors spre dreapta,

ntr-un unghi neobinuit.


De ce dracu n-am ajuns mai repede? A fi putut s
mpiedic comarul sta
Cnd m-am aplecat deasupra ei, au nceput s-mi curg
lacrimile pe faa ei acoperit de uviele de pr. I-am
verificat pulsul, chiar dac tiam c este inutil.
Am tras-o pn la marginea patului i am luat-o n
brae, ncercnd s o in ct puteam de bine, n timp ce
m cltinam n drum spre u.
Aveau s urce n curnd scrile, inndu-i respiraia,
cu armele ridicate, gata s trag.
M-am ntins lng ea, lundu-i capul n brae i
strngndu-l la piept.
Dup care mi-am ngropat faa n prul ei.
O voce din televizor m-a anunat c emisiunea cea mai
tare a serii avea s fie Dispariia dinozaurilor din Egipt.
Televizorul m trezea foarte frecvent noaptea, dar nu
reueam s-mi mic fundul ca s iau telecomanda i s-l
nchid. De fapt, noaptea trecut nici mcar nu m-am
deranjat s m dezbrac nainte de a butona telecomanda
pe toate canalele, timp de cteva ore, pentru ca n cele
din urm s adorm frnt de oboseal. ntr-o noapte,
m-am uitat pe MTV i am aflat destul de multe despre
ultimele formaii aprute pe piaa muzical. Kelly ar fi
fost foarte mndr de mine.
Nu mai aveam ce s fac. Eram treaz acum. Am pipit n
jur, pe podea, drmnd cteva cni goale i atingnd
rmiele unui sendvi cu brnz. ntr-un final, am gsit

telecomanda i am trecut rapid peste telenovelele de


diminea i reluarea emisiunii Jerry Springer pn cnd
am ajuns la un canal de tiri. Ali doi soldai americani
fuseser omori n Irak.
Mi-am fcut un plan pentru ntreaga zi, ceea ce nu mi-a
luat prea mult timp. Avea s fie exact la fel ca
majoritatea celorlalte zile pe care nu le petrecusem
stnd n faa lui Ezra. Sau poate c nu. Mi-am amintit
c-mi promisesem ca azi s deschid fereastra. Aerul
devenise att de mbcsit, nct pn i eu puteam s-l
simt. i, desigur, mai aveam i o ntlnire cu George.
Am strns canapeaua i am aruncat pturile napoi pe
ea. Buctria era un dezastru complet. Tot ceea ce era
din inox i sticl fusese curat i strlucitor cnd
nchiriasem apartamentul, dar acum prea c
mpream locuina cu o goril. Aceasta venea n fiecare
noapte, n timp ce dormeam, i strica toat ordinea pe
care o fcusem. Murdrea toate farfuriile, umplea coul
pn la refuz, dup care vrsa cafea i ceai pe
suprafeele de lucru, iar ca s pun capac, frmia
buci de pine veche i mprtia cutii goale de
spaghete de colo-colo, iar dup ce transforma ntreaga
buctrie ntr-o grmad de gunoi, nenorocea i restul
apartamentului. i ultimul lucru pe care-l fcea
ntotdeauna nainte de plecare, dac a putea spune aa,
era s-mi lase un gust de rahat n gur. n mod sigur
simeam acest gust, la aceast or a dimineii.
Am bgat i ultimele felii de pine rmase n prjitorul

de pine i am curat ambalajul din plastic cu care era


nvelit brnza topit. Un ir constant de avioane se
ndrepta nspre Ronald Reagan, iar la televizorul din
cealalt camer se anuna c Channel Nine urma s
transmit n direct ncercuirea unui individ narmat din
Maryland.
Am pus ibricul pe foc i m-am ntors s m uit la
televizor, mestecnd nite brnz. N-am tiut niciodat
de ce m mai deranjam s le scot din ipl: oricum aveau
acelai gust.
Am ajuns s m holbez la un negru tnr care ieise n
faa casei, avnd pe el numai o pereche de blugi. inea
minile sus, iar ntr-una din ele avea un pistol. Locul
fusese nconjurat de poliiti, unul dintre acetia
zbiernd ntr-un megafon s lase arma jos. Era greu s
apreciezi doar din micrile i gesturile sale dac tipul
era drogat sau pur i simplu extrem de suprat.
Am ncercat s-mi dezlipesc brnza topit de pe dini i
de pe cerul gurii. Negrul a strigat la ei s-l mpute,
btndu-se cu mna goal n piept. Vocea din megafon a
urlat din nou la el s-i arunce arma, iar pentru o
fraciune de secund chiar a prut c ar avea de gnd s-o
fac. ncepuse s lase arma n jos, dar, n loc s-o pun pe
pmnt, a ntors eava ctre grupul de poliiti ghemuii
n spatele mainii de patrulare. Acesta a fost ultimul
lucru pe care a mai apucat s-l fac. ase sau apte
gloane l-au lovit n acelai timp i a czut inert la
pmnt. Ecranul s-a ntunecat, dup care transmisiunea

n direct s-a mutat n studio, avnd camerele de filmat


fixate pe traficul rutier de pe oseaua de centur.
Urmrisem n direct o nou sinucidere cu ajutorul
poliiei, la ora micului dejun.
Feliile de pine prjit au srit din toaster. M-am dus i
am bgat cteva buci de brnz topit ntre felii, fr
s le mai dau cu unt, curnd totodat ultimele urme
dintr-un borcan de Branston, cu o linguri murdar.
Deja ajunsesem la trei sau patru borcane pe sptmn.
Ezra ar fi avut un nou subiect de discuie dac i-a fi
spus: n mod clar mi-era nespus de dor de btrnul inut
natal. Felii de pine alb, felii de brnz i murturi
Branston le bgm n mine de trei ori pe zi, zcnd pe
canapea n timp ce urmream Oprah. De ce s m mai
mir c nu m mai ncpeau blugii.
M-am ntors spre fereastr, uitndu-m prin
semintuneric n direcia n care se afla biroul su i
strmbndu-m ca de obicei.
Ai vreo idee ce ar putea s nsemne asta, Nick?
Am mucat din sendvi i-am ndreptat ceea ce mai
rmsese nspre el.
Bag-i-l undeva, Ezra.
Vorbete frumos, Nick acum trebuie s te compori
ca un adevrat american.
Am scormonit prin cutiile goale de pe birou, dar fr
nicio ans. Rmsesem fr pliculeele de ceai, dar nu i
fr pastile. Aveam nou din sticloanele cu
medicamente pe care mi le prescrisese Ezra. i spusesem

c le luam, dar la dracu, nu voiam s nghit toate


rahaturile alea. Aveam deja destule probleme cu
Branston.
Aveam de gnd s-mi mic fundul gras i s ies din
cas, ndreptndu-m spre magazinul englezesc din
Georgetown, acolo unde mergeau toi tipii de la
ambasad. Toi britanicii urau pretenioasele pliculee
de ceai atrnate de un nur, cu care ncercau s te
pcleasc pe teritoriul Statelor Unite. Ceaiul avea un
gust oribil i oricum nu te-ajuta cu nimic. Ceea ce
doream era ceaiul adevrat, n care-i st linguria n
picioare, acel tip de ceai care, cnd l torni din termos,
arat precum ciocolata cald. Dup aceea ce m-ar mai
putea deranja? Probabil c nimic. n funcie de ce avea
s-mi spun George, poate c urma s plec chiar astzi.
Cine tie pe unde o s-mi mai fac ceaiul atunci?
M gndeam s fac un du, dar s-l ia dracu. Am
deschis robinetul chiuvetei din buctrie i mi-am udat
prul pentru a-mi mai mblnzi aspectul de vagabond,
apoi m-am nclat cu nite adidai.
n drum spre metrou mi-am luat o prjituric pe care
am mncat-o nainte s ajung la staia Crystal City. n
metroul din Washington n-ai voie s mnnci, s bei i
s fumezi.
Cteva minute mai trziu, pe msur ce trenul imaculat
din aluminiu huruia pe sub capital, m-am trezit
gndindu-m la tipul de la tiri.
Indiferent de ce problem avusese, totul se terminase

acum. i rezolvase problemele. Nu-mi psa de ceea ce se


ntmpla cu mine, dar Ezra avea dreptate: dac a fi
gndit cu adevrat la fel, a fi fcut-o deja. N-a apuca-o
niciodat pe aceast cale. nc-mi mai amintesc ce-am
simit cnd ali foti camarazi din regiment s-au sinucis,
i n mod sigur nu fusese vorba de invidie, de mil sau de
orice altceva. Nu fusese dect ur, o ur constant i de
lung durat, pentru c lsaser pe altcineva s se ocupe
de toat mizeria. Cteodat trebuise s le triez lucrurile
personale nainte de a le returna familiei. Era important
s nu existe niciun fel de scrisoare din partea amantelor
sau orice altceva legat de viaa lor secret i care ar fi
putut s le pun familia ntr-o situaie jenant. Mi-aduc
aminte c am ars scrisorile unui individ, gndindu-m c
erau scrise de o prieten ascuns. Cnd am dus restul
lucrurilor sale soiei, a izbucnit n lacrimi. Cum putuse Al
s nu pstreze niciuna dintre scrisorile de dragoste pe
care ea le semnase cu Fizz, numele cu care el o alintase?
Dup care m-a copleit gndul c toate poliele de
asigurare ajungeau s-i piard validitatea fiindc un
egoist nenorocit lua o supradoz. Dac tot te-ai hotrt
s-o faci i nu eti destul de ntreg la minte ca s te ndopi
cu un depozit de tranchilizante sau de orice altceva, de
ce nu iei s faci salturi din elicopter i s uii pur i
simplu s deschizi parauta la a treia ncercare?
Cel mai grav dintre toate era efectul pe care l avea
asupra copiilor care rmneau n urma lor. Cum putea s
fie cineva att de egoist nct s ignore preul pe care

trebuia s-l plteasc familia? M ntrebam dac tipul de


la televizor avea o soie, nite copii, prini, frai i
surori. Dac acetia, la fel ca mine, urmriser ntreaga
scen la TV.
Dac a alege cea mai simpl cale s trec n lumea
cealalt, cel puin mi-ar psa de repercusiunile pe care
fapta mea le-ar avea asupra vieii altor persoane.
Dar n-aveam de gnd s-o fac. Aveam alte planuri.

13
Dei se artase i soarele ntr-un final, puteam totui s
vd aburii pe care-i scoteam cnd respiram, pe msur
ce avansam pe Beach Street. Era unsprezece fr zece i
eram la vreo dou strzi de Biblioteca Congresului. Asta
nsemna c trebuia s merg mai ncet dac intenionam
s ntrzii. Era important pentru George s vad c totul
era normal.
Ceilali pietoni care treceau pe lng mine m priveau
de parc a fi condus cu douzeci de kilometri la or pe
autostrad. Se grbeau cu toii, nclai n adidai i
avnd pantofii de serviciu n geant, inndu-i capetele
aplecate i telefoanele celulare lipite de urechi, astfel
nct toat lumea s tie c puneau la cale ceva cu
adevrat important. Toat lumea, brbai i femei, prea
s fie mbrcat n impermeabile croite din acelai
material cenuiu-nchis.
Am mai sorbit o gur de cafea prin fanta special de pe
capacul paharului de la Starbucks. Nu voiam s-o beau pe
toat pn s ajung la Hot Black Inc. Nici asta n-ar fi fost
ceva normal.
Am ajuns la cldirea din crmid din centrul
Washingtonului cu cteva minute nainte de ora
unsprezece. Lsat n umbr de blocurile moderne din
beton, greu de descris, care o nconjurau, cldirea
ntr-un stil victorian original fusese transformat ntr-un

spaiu destinat birourilor, cu mult timp n urm. ase


sau apte trepte uzate, din piatr, m-au condus spre
dou ui mari din sticl ce ddeau n hol. Calvin atepta
n spatele biroului. Era un tip negru cu o statur
impozant, mbrcat cu o cma alb proaspt splat
i cu o uniform albastr clcat impecabil, care fcea
parte fie din personalul cldirii, fie din rndurile
companiei Hot Black acoperirea noastr ca oameni de
afaceri, niciodat n-am tiut care era adevrul. Am trecut
direct la vorbria aferent nscrierii n registru, fr a-i
mai arta actele i alte cele, cci deja aveam cu Calvin o
relaie special. n ultimul timp, fusesem n cldire de
multe ori pentru numeroasele ntlniri cu George. Dar,
ca de obicei, el continua s m msoare din cap pn-n
picioare, insistnd asupra blugilor, adidailor i a gecii
de aviator.
mbrcat lejer ca pentru o zi de miercuri, nu-i aa,
domnule Stone?
Ai dreptate ca ntotdeauna, Calvin. Este ziua imediat
urmtoare dup marea n care ne putem mbrca lejer
i premergtoare zilei de joi n care ne putem mbrca
lejer.
A rs politicos, aa cum o fcuse i cu celelalte ocazii.
Am urcat cu liftul lambrisat cu lemn pn la etajul nti,
prticica lui George din jungla serviciilor de informaii
ale SUA. N-aveam nici cea mai vag idee cine era
cu-adevrat creierul acolo: tot ce tiam se reducea la
faptul c, de cnd lucram pentru George, apartamentul

era ntreinut i nchiriat cu optzeci i dou de mii de


dolari pe an. n calitate de angajat al Hot Black Inc.,
companie care face reclam la tractoare sau la ce
Dumnezeu se presupune c lucrez eu, primisem i un
numr de asigurri sociale i chiar i o declaraie de
deducere a veniturilor. Eram un cetean real, teoretic la
fel de american ca George. Dup att de muli ani n care
fusesem tratat ca un rahat de ctre Firm, asta m fcea
s m simt bine. Eram n continuare tratat ca un rahat,
desigur, dar cel puin totul era fcut cu un zmbet mare
i generos pe buze, tipic american, i pe mult mai muli
bani.
M-am uitat la Baby-G. Nu ntrziasem ndeajuns de
mult, aa c, atunci cnd liftul i-a deschis uile, am mai
rmas pe coridor, n ateptare, ca statuile albe din
alabastru amplasate n micile nie dispuse de-a lungul
pereilor mai de marmur. Personalul angajat pentru
ntreinerea cureniei fusese extrem de ocupat: n aer
plutea acel miros greoi pe care l au birourile dimineaa
de la spray-urile pentru lustruire i de la odorizante.
La exact unsprezece i cinci minute am intrat pe uile
cu geamuri fumurii din zona complet goal a recepiei.
Nimic nu fusese atins de peste un an, de cnd venisem
pentru prima oar aici: nici masiva mas antic din faa
pupitrului frontal, care n continuare nu era deservit de
nimeni, nici mcar telefonul rmas nc neconectat; cele
dou canapele lungi, din catifea roie, erau nc
amplasate una n faa celeilalte, iar n colul opus, pe

msua din sticl, special pentru servirea cafelei, nu


erau niciun fel de ziare i reviste.
Uile de la biroul principal erau nalte, negre, lucioase
i foarte solide, i m aflam nc la civa pai distan
de ele cnd s-au deschis, lsndu-m s-l vd pe George
n prag, studiindu-m din cap pn-n picioare.
Ai ntrziat. N-aveai alte haine? Se presupune c eti
unul dintre directori.
nainte s-i pot rspunde, s-a i ntors n biroul su cu
lambriuri din lemn de stejar. Am nchis ua n spatele
meu i l-am urmat. Nici mcar nu-i dduse
impermeabilul jos. Deci n-avea s fie o discuie lung i
confortabil.
mi pare ru c am ntrziat. Este dificil s iei tot
oraul la pas, zilele astea, cu toate msurile de securitate
luate.
Ar trebui s pleci mai devreme.
tia c mineam. S-a aezat n spatele biroului de lucru,
iar eu am luat unul dintre scaunele de lemn din faa sa.
Cel puin luminile fluorescente fuseser dotate cu
dispozitive de reglare a luminozitii. Pe George nu avea
de ce s-l preocupe faptul c asta putea s-l
mbolnveasc de cancer.
Ca ntotdeauna, pe sub impermeabil, era mbrcat cu o
cma cu nasturi i o hain de catifea. Astzi avea chiar
i o mic insign nfipt n cravata scurt, din bumbac.
M ntrebam dac nu cumva era fratele geamn inut n
secret al lui Donald Rumsfeld. Tot ceea ce-i mai lipsea

erau ochelarii fr ram.


i-a nclinat capul spre paharul de la Starbucks pe
care-l ineam n mn.
nc mai bei rahatul sta?
Deja eram puin mai degajat.
h, doi dolari i aptezeci i opt de ceni.
Privea cu dezgust cum agitam zaul. Era rece, dar mai
pstrasem puin numai ca s-l enervez.
N-avea chef s ne nvrtim n jurul cozii. De fapt,
niciodat n-avea chef.
Am tuit nfundat, ca s-mi cur gtul.
George, m-am gndit la ceea ce-mi spuneai
sptmna trecut. Chiar nu-mi mai pas de rzboi.
Nu-mi pas de ceea ce crezi c ai fcut tu pentru mine
am meritat-o cu vrf i ndesat. N-am de gnd s m mai
ntorc la munc.
S-a reaezat n scaunul su, cu coatele sprijinite pe
mnere i cu degetele strnse ca-ntr-o rugciune n faa
gurii. Indiferent la ce se gndea, faa nu-l trda deloc.
Arttorul drept le prsi pe celelalte i se ndrept
acuzator spre mine.
Crezi c eti pregtit pentru lumea de afar, biete?
Da. n plus, consider c terapia asta este de tot
rahatul. Gata cu porcria asta! Mi-a ajuns.
i-a retras arttorul alturndu-l celorlalte degete.
Tu eti cel care are toate ideile geniale.
Am ridicat din umeri.
Poate c nu m-am fcut neles: Sunt pregtit. Am

trecut peste asta. Intenionez s-mi cumpr o


motociclet care s mearg perfect ca s-ncep s-mi
vizitez noua patrie.
i-a lipit buzele de vrfurile degetelor.
Ai suferit dup ce Kelly a fost ucis, biete, ceea ce
este de neles. O asemenea pierdere un copil
Probabil c te simi foarte singur acum. O s treac ceva
timp pn cnd o i fii iar pe picioarele tale.
George, m auzi? i tot spun dracului chestia asta de
cteva sptmni, dar se pare c nu-i intr-n cap. Asta e.
Ajunge. Am terminat cu asta.
S-a aplecat n fa, avnd degetele nc lipite i coatele
pe mas.
N-are rost s njuri, biete. Ce-ai face dac i-a
spune c nu poi pleca? tii prea multe. Asta te
transform ntr-o posibil int. Cam ce crezi c-ar trebui
s fac n legtur cu asta? Motocicletele pot fi destul de
periculoase, Nick.
M-am ridicat lsnd paharul jos, pe covor.
Nu m mai poi amenina cu absolut nimic. Ce-a
mai avea de pierdut? Kelly este moart, i-aminteti?
ntregul meu univers ncape n dou geamantane. Ce
poi s faci? S-mi sfii cmaa favorit?
Ce-ai zice s te ntorci napoi la munc? Cred c eti
pregtit, nu-i aa?
M-am ntors, gata de plecare.
O s-i eliberez azi apartamentul, dac vrei. Oricum,
momentan arat ca un grajd.

Pstreaz apartamentul. Folosete-l ca spaiu n care


s te mai gndeti. George era la fel de calm ca
ntotdeauna. Nu-i sta sfritul povetii, biete,
crede-m. Acum eti singur i deprimat. O s depeti
faza asta.

14
Stteam uitndu-m n gol la harta metroului de
deasupra femeii din faa mea, care fcea acelai lucru cu
harta de deasupra mea. n aer plutea un miros de
margarin nvechit, care nu-i avea nicicum locul ntr-o
garnitur de metrou. M-am uitat n jur, dar brusc mi-am
dat seama c mirosul venea cel mai probabil de la mine.
George avea dreptate. Acum eram un punct vulnerabil
pentru Firm i mi era clar c nu m-ar fi ameninat
niciodat fr rost. i ce mama dracului? Dac el m voia
mort, eram sigur c asta avea s se ntmple mai
devreme sau mai trziu; nu aveam niciun fel de control
asupra acestui fapt. Tot ceea ce puteam s fac era s-mi
dau seama ce voiam eu cu adevrat s fac i asta
nsemna s nu mai ajung vreodat n postura de a fi
tratat ca o grmad de rahat. Orict de ru era s m
gndesc numai la Kelly acum, exista i un aspect pozitiv:
eram liber. Ei nu puteau s-o mai foloseasc pentru a m
amenina n continuare. Acum urma s am o via total
diferit. Cel puin aa vzusem n relurile serialului

Easy Rider.

Dupont Circle se afla la cteva staii mai ncolo. Oare


Ezra tia c nu-i spusesem adevrul i c nu mersesem
la Bang Bang Bosnia? Existau o grmad de lucruri n
legtur cu care minisem mai mult sau mai puin sau pe
care i le ascunsesem complet. Cum era i decizia mea de

a renuna la munc. Cum era i faptul c edina de azi


avea i fie ultima la care aveam s mai particip vreodat.
M fcea s m ntreb dac psihiatrii te las s-i veri
amarul i s debitezi tot felul de prostii, doar pentru a
rde pe la spate i a se amuza copios pe seama
nchipuirilor tale.
Sau poate c o fac numai n timp ce se delecteaz cu o
cafea i o bucat de chec la reuniunile psihiatrilor din
Viena.
Dup care m-am gndit: De ce s nu m duc? Oricum
n-aveam altceva de fcut i aveam cteva ore la
dispoziie nainte de difuzarea filmului Dispariia

dinozaurilor din Egipt.

Vagonul era plin cam la un sfert din capacitate,


majoritatea cltorilor fiind familii cu hri turistice i
camere digitale atrnnd la gt. Copiii preau
entuziasmai, iar mamele i taii, destul de mulumii. La
naiba, de fapt asta-mi lipsea cel mai mult. George avea
dreptate. Eram singur. Ceea ce nici el, nici Ezra nu
neleseser ns era c ntotdeauna fusesem singur,
pn cnd apruse Kelly n viaa mea. Munca prima
oar ca ofier n rndurile infanteriei, dup care n
trupele speciale, urmat de rahatul sta pe care-l fceam
de civa ani prea c umpluse acest gol, dar de fapt
n-o fcuse niciodat. M ajutase doar s scap de acel
sentiment de excludere pe care-l ursem att de mult n
copilrie.
Acum? ncepeam s m simt la fel ca atunci cnd eram

copil. Aveam aceleai sentimente de fiecare dat cnd


zceam pe canapea la primele ore ale dimineii,
uitndu-m cum interacioneaz oamenii de pe ecran,
cum se implic n diferite activiti familiale. Pn i cei
din familia Simpson se bucurau de anumite privilegii pe
care eu nu le aveam.
Acum m simeam la fel ca atunci cnd aveam zece ani
i m adposteam de ploaie o zi ntreag n metrou,
dup care plecam scrbit acas, acolo unde ncasam cte
o mam de btaie de la tatl meu vitreg, numai pentru c
nenorocitului pur i simplu i fcea plcere. N-o duceam
mai bine nici dac mama era acolo i vedea cum m
snopea n btaie. ntotdeauna nega c s-ar fi putut
ntmpl vreodat aa ceva i-mi cumpra n
compensaie un baton de ciocolat Mars.
Ceea ce m durea cel mai tare era absena altor copii cu
care s m joc. Am fost un copil care mnca gratuit n
cadrul programului de protecie social al colii, care se
mbrca mereu cu haine vechi i cu osete
desperechiate. Obinuiam s-mi petrec zilele de unul
singur, plimbndu-m prin mprejurimi, ncercnd s
recuperez fisele netaxate din cabinele telefonice i
ateptnd ziua n care voi fi destul de mare ca s pot
pleca de acas, fr s m caute cei de la Protecia
Social.
Acum m ntorsesem i o luasem de la zero. Fr
obiectul muncii, fr Kelly, i-i mai nchisesem ua n nas
i singurei persoane cu care ar fi trebuit s vorbesc

despre asta, unui psihiatru cu o vrst matusalemic, cu


prul asemntor unei cti de protecie. Oricine reuise
vreodat s se apropie de mine suficient de mult pentru
a-mi deveni prieten ori mi-o trsese cndva, ori era deja
mort.
M-am uitat la Baby-G i am acionat micul dansator de
break-dance, de pe ecran. Cel puin el reuea s m fac
s zmbesc.
Am cobort la Dupont Circle i m-am nvrtit o vreme
prin zon ncercnd s dau de expoziie. Dei se
presupunea c sta este locul de ntlnire al
homosexualilor din Washington DC, n fa n-am vzut
dect nite grupuri de somalezi i de studeni de la
universitate, n cele din urm am gsit-o din ntmplare.
Art Works fusese cndva un magazin de lux. Posterele
dispuse pe faada din sticl fceau reclam show-ului;
prin spaiile rmase ntre ele, neacoperite, se vedeau
luminile strlucitoare i o clientel foarte artoas i
pretenioas care studia pereii ncrcai cu fotografii.
Am mpins ua i am intrat. Vreo dou capete s-au
ntors pentru scurt timp spre mine. n curnd subiectul
principal de discuie al grupurilor adunate n Dupont
Circle urma s fie mirosul puternic de margarin.
Am numrat n jur de cincisprezece persoane,
mbrcate de parc singurele magazine de haine pe care
le cunoteau erau Donna Karan sau Ralph Lauren. Toi
aveau n mn ceva ce prea a fi un catalog scump. M-am
gndit s sar peste partea cu catalogul aveam la mine

bani numai pentru ceai i cteva borcane de Branston.


Nimeni nu sttea la discuii. Cel mai tare se auzea
zgomotul produs de aparatul de aer condiionat ce
suflase un val de aer fierbinte ctre mine cnd trecusem
pragul. La o tejghea din partea dreapt, o femeie
mbrcat complet n negru sttea lng un panou unde
erau afiate copiile scoase la vnzare ale unora dintre
lucrrile expuse. Dac nu-i puteai permite originalele,
puteai s iei acas un suvenir, nici sta nu prea ieftin.
Pentru mine situaia n-avea niciun fel de noim. Cine ar
fi cumprat aa ceva? Fotografiile nu erau deloc vesele.
Bang Bang Bosnia era o colecie de cadre mult prea reale
pentru a fi inserate n interiorul suplimentelor de
duminic ale ziarelor.
Imediat, n faa ochilor mi-au aprut imagini pe care le
vzusem n realitate. Oameni spnzurai de copaci
blngnindu-se n btaia vntului. Cini sfiind carnea
de pe oasele unui cadavru. Un grup de infanteriti srbi
care artau de parc veniser direct de la asediul
Stalingradului, nfurai n cearceafuri albe pentru a se
camufla n zpad, pe timpul luptelor date pentru fiecare
cldire n parte. Feele lor palide i trase erau acoperite
cu snge, funingine i praf de puc.
Ochii aveau aceeai privire n gol, de strigoi, pe care o
aveau soldaii aflai n prima linie ncepnd de la Somme
i pn la Da Nang.
M ntrebam ce fel de oameni sunt cei care vin s vad
tipul acesta de exponate. Suferina ridicat la rang de

art. Prea voyeuristic, aproape pervers. Ce fel de joc


fcea Ezra? Asta n-avea s m ajute. De ce-a fi vrut s
vd rahatul sta? Simeam din ce n ce mai puternic valul
de furie care m cuprindea pe msur ce avansam n
galeria de art. Cu toate astea, nu puteam s m abin s
m uit.
Pereii i tavanul de la Art Works erau de un alb
strlucitor. Spoturi mici cu halogen erau aprinse
deasupra fiecrei fotografii, a fiecrei etichete ce
coninea titlul i preul acestora. Am mers de-a lungul
primului ir de fotografii, aruncnd o privire rapid
fiecreia. Sate ce arseser pn la temelie, vehicule
blindate ce treceau peste cadavre. O parte dintre crime
fuseser comise de srbi, o parte de musulmani sau
croai. Nu contase n Bosnia: toat lumea i masacrase pe
cei din tabra advers.
Poate c greeam. Poate c, dac mai mult lume ar fi
venit s vad ndeaproape toate aceste atrociti, ar fi
ncetat s se mai gndeasc la rzboi ca la un joc
PlayStation.
Al doilea ir de fotografii era intitulat simplu Copii.
M gndeam c aici se gsea ceea ce Ezra dorea s vd.
Am studiat prima fotografie alb-negru, de 20 x 25, n
cadrul su din plexiglas. O tnr avnd probabil n jur
de douzeci de ani, innd un copil n brae. Era ntins
n zpad i noroi lng un copac de pe marginea
oselei. Era evident c fusese mpucat, cci de jur
mprejur erau pete de snge, iar pe scoara copacului se

puteau vedea urmele gloanelor trase. Avea ochii largi


deschii. Probabil c sttea jos, sprijinindu-se de copac,
atunci cnd fusese lovit de glon.
Aceast execuie fusese opera musulmanilor. Pe fundal
era un grup de femei, unele dintre ele cu boccele n
spate, ajutate de un brbat s se urce ntr-un camion.
Cineva desenase o sgeat, cu vopsea alb, pe scoara
copacului, chiar deasupra petei de snge mprocat i
mzglise cuvintele: Chetnik Mama. Este destul de
greu s nu te ntrebi de ce o omorser, ca s nu mai
vorbim de faptul c se mai i opriser ca s scrie un
mesaj. Mai ru, musulmanii nu-l omorser i pe
pruncul ei: lsaser hipotermia s le desvreasc
opera. Am rmas cu privirea aintit asupra tinerei,
uitndu-m fix n ochii ei n cutare de rspunsuri.
Oare rmsese suficient de mult timp contient
pentru a-i dea seama c pruncul su avea s moar
foarte curnd, ndat ce ngheul nemilos avea s se lase
odat cu noaptea?
Mi-am trecut o mn prin pr i am mirosit-o,
ntrebndu-m dac mama reuise s-i mai miroas
prul copilului atunci cnd era n pragul morii, abia
respirnd.
M-am deplasat n jos, pe coridor, spre un loc mai retras,
unde se aflau patru sau cinci cadre pe un panou. ntr-o
imagine cenuie, lipsii de strlucire, te izbea o pat de
culoare roie.
Am rmas n faa ei neputnd s m decid dac ar

trebui s rd sau s izbucnesc n lacrimi. Era Zina,


zmbind la aparatul foto, cu braele deschise,
etalndu-i noua geac n timp ce mergea pe un drum
noroios mpreun cu un grup de femei mai n vrst.
Totul n jurul su era cenuiu cerul, cldirile din
spatele ei, pn i btrnele i hainele acestora. n
schimb, ea era o pat de culoare, iptoare, avnd i
nite ochi strlucitori ce priveau direct nspre aparat,
zmbind probabil la propria reflexie n lentilele optice.
Eticheta cu titlul fotografiei suna sec: Macul.
Fotograful era un finlandez.
Numele complet al fetei era Zina Osmanovici, iar
fotografia fusese fcut atunci cnd ea mplinise
cincisprezece ani. Dou zile mai trziu fusese ridicat de
srbi, mpreun cu cei din satul ei, i ucis n timp ce
ncerca s scape din minile acestora.
Cincisprezece ani. M-am uitat n treact n jos, la
Baby-G.
Am ncercat s n-o fac, dar n-am putut s m abin s
nu m ntorc i s m uit fix n ochii ei. Ultima oar cnd
i vzusem erau lipsii de via i de strlucire, ca ai unui
pete mort, iar corpul ei mutilat zcea acoperit de noroi.
mi ddur lacrimile.
Asta fusese acum nou ani. Ce dracu era n neregul cu
mine? Intenionasem s merg mai departe, dar nc n-o
fcusem. La final am rmas uitndu-m n gol la ea. M
gndeam la viaa ei i la a lui Kelly. Cum ar fi decurs
lucrurile pentru ele? S-ar fi mritat? Ar fi ajuns s aib

propriii copii?
Ar fi trebuit s fac ceva. Amndou ar fi nc n via
dac n-a fi fost eu
Ce? Ce-a fi putut s fac?
Am simit o mn pe braul meu.
Nu m mir c nu te mai poi dezlipi de fotografie, a
spus o voce din spatele meu. E frumoas, nu-i aa? A
urmat un oftat. Ce n-a da s fi fcut o asemenea
fotografie Nu-i aa, Nick Collins?

15
M-am rsucit i m-am trezit fa n fa cu un arab
proaspt brbierit, rnjind cu cei mai albi dini pe care
i-am vzut de la ceremonia de decernare a Oscarurilor
ncoace.
Jeral!
Am cltinat din cap plin de surprindere, spernd c
gestul meu pruse unul de ncntare. N-avea sens s
pretind c nu eram cel recunoscut: petrecusem prea
mult timp mpreun n Bosnia.
Ne-am strns minile. Avea n continuare un zmbet
larg pe fa.
S tot fie nite ani, nu-i aa?
Jerry nc avea ceva din Omar Sharif, chiar dac se mai
ngrase cu vreo cteva kilograme. Avea nite stropi de
vopsea n pr i pe ceasul de la mn, de parc ar fi avut
o confruntare cu un trafalet.
Nu te-ai schimbat de loc, amice. Am aruncat rapid o
privire gurilor din blugii si presplai i cmii negre
pe care n mod clar o clcase fr s bage fierul de clcat
n priz. Ca s nu mai vorbim de oalele tale
i-a trecut mna prin prul rrit, refcndu-i cu grij
crarea nainte de a-mi da un rspuns. Arta de parc ar
fi vrut s spun c nici eu nu m schimbasem, dar i era
pur i simplu peste poate s spun o minciun att de
mare. n cele din urm i-a mai trecut o dat mna prin

par, iar expresia de pe fa a devenit mai serioas.


Apropo, mai nou sunt Jerry. Numele arabe nu prea
mai sunt digerate pe-aici de cnd cu 11 septembrie. Iar
ceea ce se ntmpl n Lackawanna nu schimb deloc
situaia
Provenea dintr-un ora cu industrie siderurgic aflat n
partea de nord a statului New York care devenise parte
integrant a regiunii npdite de rugin i de paragin.
Prinii si fuseser printre sutele de emigrani venii
din Yemen s munceasc n fabricile respective, care
acum probabil c triau din ajutorul social. n ultimele
sptmni, Lackawanna apruse de nenumrate ori la
tiri. ase emigrani din Yemen, care fuseser arestai
pentru c participaser la o tabr de antrenament
al-Qaeda n anul 2001, veneau de acolo primii
extremiti islamici debarcai n SUA. n locul lui, i eu
mi-a fi schimbat numele.
mi plcuse Jerry de cnd l cunoscusem. Avea ceva
aparte care-l fcea s se deosebeasc de cele dou
categorii de ziariti pe care-i ntlnisem n Sarajevo
putii teribiliti, care se-nvrtiser prin toat lumea n
sperana c-i vor face un nume, i jurnalitii consacrai,
cei care arareori riscau s prseasc incinta hotelului.
n noaptea n care l-am ntlnit n Sarajevo, beam o
bere n barul de la Holiday Inn n ateptarea unei alte
misiuni. Era singurul hotel rmas nc deschis pe durata
asediului. Stteam acolo deoarece era locul n care se
adunau cei din media, ncercnd astfel s-mi pstrez

intact acoperirea ca jurnalist.


Jerry discuta n contradictoriu cu un grup de tiriti.
De-abia se ntorsese din teritoriile ocupate de srbi, n
vreme ce unii dintre cei cu care se contrazicea nu
clcaser mai departe de ua de la intrare. n fiecare
diminea, acetia coborau la subsol, se urcau ntr-un
transportor blindat al ONU i erau dui la cartierul
general. De-acolo ridicau cte un comunicat pentru
pres, cu care se ntorceau napoi la hotel, l mai
completau cu cteva citate de obicei aparinnd altor
jurnaliti i-l prezentau ca fiind fcut pe linia frontului.
Jerry era unul dintre puinii pe care-i vzusem s alerge
dup poveti adevrate.
Renunase la disput i venise s se aeze lng mine la
bar.
tia gndesc cu dosul, omule. A dat un rnd de bere
german, cunoscut drept pipi de pisic. sta nu e
numai un singur rzboi sunt sute de rzboaie
ntr-unul.
M-am artat ocat.
Vrei s spui c exist ceva i dincolo de lupta asta
ntre srbi i musulmani?
Pentru un american, se prindea foarte repede. S-a
luminat la fa.
Un pic mai mult. Am auzit c sunt lucruri care se
ntmpl ntre musulmani i croai i ntre croai i
srbi. Ct despre Mostar
A lsat subiectul n aer. M punea la ncercare.

Era rndul meu s zmbesc.


mpotriva celor din sud. Tuzla?
mpotriva celor din nord, omule. Dup cum i-am
spus, sute. Mi-a ntins mna. Salut, eu sunt Jeral. Lucrezi
pentru vreuna dintre echipele de la televiziuni?
I-am strns mna.
Nick Collins. Pentru oricine are un carnet de cecuri.
Pe durata urmtoarelor rnduri de bere proast
descoperisem c, dei prea c este fratele mai mic al lui
Omar Sharif, se nscuse i crescuse n Statele Unite i
nici c putea fi mai american i n gnd, i n simire. n
plus, era singurul vorbitor fluent de limb arab pe
care-l ntlnisem vreodat care nu fusese niciodat n
Orientul Mijlociu. i, pe deasupra, nu ieise deloc din
statul New York pn la vrsta de nousprezece ani.
Vorbise araba acas mpreun cu prinii si yemenii i
cteva ore n zilele de smbt, la moschee, iar engleza
la coal i n lumea n care tria.
Art Works era ca o bibliotec. Jerry s-a aplecat i mai
mult pentru a putea vorbi n oapt.
De ce ai venit aici? Ce caui?
Eram n trecere i am vzut afiul
Dup care a intervenit un moment de pauz. Niciunul
din noi nu prea s tie ce s spun mai departe.
Trecuser totui nou ani de atunci; iar din cte tia el
fusesem n Bosnia numai pentru a face fotografii i
voiam s rmn cu aceeai impresie.
De-abia ateptam s ies de acolo i speram c i el

gndea la fel, ns sttea pur i simplu locului,


zmbindu-mi.
Cu ce te mai ocupi acum? Tot cu fotografiatul?
Am cltinat din cap.
Totul s-a schimbat, amice. n ultima perioad, m-am
ocupat de nite chestii legate de publicitate. Destul de
plictisitor, dar cel puin pot s-mi acopr cheltuielile.
Acum mi-am luat o mic vacan. Tu cu ce te mai ocupi?
Ai vreo lucrare pe-aici?
De fapt, sunt bune, dar nu exagerat de bune,
exceptnd-o pe aceea. i-a ntins degetul peste umrul
meu indicnd-o pe Zina. i nc una.
Dou cucoane din grupul celor mbrcate cu haine
Donna Karan stteau n spatele nostru, ateptnd s ne
micm, astfel nct s poat s bifeze fotografia cu Zina
n catalogul pe care-l ineau n mn. Ne-au msurat de
sus n jos, iar una din ele a pufnit ostentativ n batist.
Dispreul lui Jerry pentru cele dou era destul de fi,
orict ar fi ncercat s-l mascheze.
Hai Nick, vino s ne mai uitm.
Trebuie s plec, amice, am nite treburi de rezolvat.
Trebuia s plec i s scap de el. Aparinea trecutului lui
Nick Collins, iar acum eu eram Nick Stone. Dar el nu
accepta un nu drept rspuns.
Haide, dou secunde. sta-i cellalt care mi-a fi
dorit s fie al meu. Chiar o s ajung faimos cndva.
Ne-am ntors la Chetnik Mama. A privit atent
imaginea, cu o expresie plin de admiraie.

O femeie trecu pe lng noi, fcndu-i vnt cu


catalogul.
Este o fotografie extraordinar. Dar nu asta o s-l
fac faimos. Ci el. A btut uor cu degetul n pexiglas,
acolo unde un brbat ajuta femeile din fundal. tii cine-i
ista? Hai, uit-te mai atent.
M-am apropiat.
Era chiar Brbosul, puteam s jur. Aplecndu-m, i-am
studiat faa, la o distan de civa centimetri de ochii
si. Pielea feei era foarte fin, ntins deasupra
pomeilor nali de sub ochi. Trebuia s se mai
rotunjeasc puin pentru ca gulerul cmii s-i vin
perfect. Ceea ce m-a frapat cel mai tare era faptul c, dei
se afla pe trmul morii i al distrugerii, avea unghiile
perfect ngrijite, iar barba lung i nchis la culoare era
ajustat i aspectuoas.
Nu. M-am tras napoi din faa cadrului. N-am idee.
Exact. Dar ntr-o zi vei avea. Vor fi tot att de multe
tricouri cu faa lui cte sunt acum cu Che Guevara. Mi-au
cerut cteva fotografii s le expun aici, dar le-am tras-o.
Am avut deja dou expoziii pe cont propriu. Le voi da
ceea ce vreau eu, ceea ce cred c este important. N-o s
apar aici doar ca s umplu peretele sta sau cellalt.
Una dintre angajate, o femeie cu prul blond atrnnd
peste o helanc de culoare neagr, s-a ndreptat spre noi.
Ai putea s pstrai linitea? tii, imaginile de acest
gen chiar merit s fie respectate.
Jerry a dat dezaprobator din cap.

Haide, Nick, nu vrei s lum nite aer? Am ieit afar


n soare. Jerry i-a pus o pereche de ochelari de soare
imeni. Apropo, Nick, ari ca dracu. Cu toate astea, m
bucur s te vd. Ce zici de-o bere n cinstea vremurilor
de demult?
Am luat-o la stnga, ca s gsim un loc potrivit. O s
beau o bere i-o s plec.
Deci te-ai nsurat. M uitam la verigheta de aur de
pe degetul su.
Zmbetul su ajunsese la o intensitate maxim.
De-abia ni s-a nscut o feti. Are trei luni. Chlo.
Este cea mai frumoas fptur pe care am vzut-o
vreodat.
I-am zmbit i eu, uor rutcios.
S-neleg c seamn cu maic-sa
Amuzant. Dar tu?
Am negat, dnd din cap. Nu doream s vorbesc despre
Kelly. Asta era o problem personal. Chiar i Ezra abia
scosese de la mine versiunea prescurtat. Povestea
complet rmsese singurul lucru care-mi aparinea n
totalitate.
Am intrat n barul unui designer, cu lumini difuze i
banchete din piele. n curnd aveam n fa dou Amstel,
slab alcoolizate, un motiv bun ca s ne continum
discuia. Mi-am dat seama c-mi fcea plcere. Nu era
genul de persoan pe care-mi era dat s o cunosc n mod
normal: era un tip deosebit.
Avea numai douzeci i trei de ani atunci cnd ne

cunoscuserm la Holiday Inn. Planul su fusese destul de


simplu. S zboare la Londra, s cumpere o camer video
Hi-8 pe lng aparatul de fotografiat pe care-l primise la
mama sa drept cadou de absolvire, dup care s fac
autostopul pn n Bosnia ca s fac nite fotografii care
s exprime adevrul gol-golu. Avea s vnd aceste
poze, de ndat ce avea s descopere cum. Dup cte se
prea, aa se ntmplase.
i-ai trecut i Golful n palmares?
Glumeti? Cu culoarea pielii mele? Ultimul lucru de
care a avea nevoie ar fi s sfresc mpucat de ai
notri, tii faimoasele focuri aliate
Acum, cea mai mare provocare pentru el era s
gseasc un echilibru ntre timpul dedicat muncii i cel
dedicat familiei sale. I-am spus c nu eram chiar un
expert n materie, dar c oricum n-avea s-i fie uor s
fac asta.
Jerry a dat aprobator din cap. Cei trei se mutaser din
Buffalo cu mai puin de-o lun n urm, iar Renee era
foarte ocupat cu amenajarea cminului.
Poate mai facem un copil la anu, cine tie? i ochii
i-au licrit din nou. Ar fi o treab, Nick. O treab bun.
A comandat alt bere i m-am trezit c fac acelai lucru.
Dup care am revenit la discuia referitoare la expoziie.
tii ceva? i tremura vocea. Mi-am petrecut toat
viaa ncercnd s captez toate ororile. Am privit prin
intermediul lentilelor i astfel am putut s-mi proiectez
mesajul prin intermediul imaginii, dar totul s-a schimbat

de cnd a aprut Chlo. nelegi ce-i spun? nghiea cu


greu. Ca i tragedia acelei mame care ncerca s-i
protejeze copilul, tiind c ea nsi mai avea doar
cteva secunde de trit. Spernd cu disperare c se va
gsi cineva care s aib grij de el Privindu-mi acum
lucrrile, mi se pare c apar ntr-o alt lumin i au un
nou neles. Ce pierdere de A luat o nghiitur lung.
Totu-i un mare rahat, nu-i aa?
Mi-am trecut iar mna prin pr, dup care mi-am ters
faa. Am simit o durere neateptat n coul pieptului i
am sperat c nu se vedea. Probabil c m simeam exact
cum arta el; i terse o lacrim ce-i curgea ncet pe
unul din obraji.
Ai dreptate prietene, totu-i un mare rahat.
Ne-am ridicat mpreun.
Hai la mine acas, hai s le cunoti pe Renee i pe
Chlo. Nu stm prea departe de-aici.
Acum trebuie s m scuzi, am
N-a vrut s renune nici n ruptul capului.
Hai, c am maina chiar dup col. Mi-ar face plcere
s-i art o parte din munca mea. Am realizat o mulime
de lucrri valoroase de la ultima noastr ntlnire.
nc ezitam cnd am ajuns la u.
Haide, omule. Hai n cas. I-am povestit lui Renee
de-o sut de ori despre ziua aia Nu m-ar ierta n veci
dac nu te-a aduce s te vad.
mi venea s-l strng de gt, cci nu era niciun chip s-l
conving s m lase s plec.

n plus, fac i o cafea excepional. Am ieit pe u.


Nimic asemntor cu fctura aia arbeasc.

16
Am luat-o spre ieirea din capital, spre Chevy Chase,
de-a lungul oselei principale. Massachusetts Avenue
ne-a condus dincolo de toate cldirile ambasadelor, iar
ntr-un final n linie dreapt, pe lng un ir de blocuri
de locuit, greu de descris. Pn s ajungem acolo, Jerry
terminase s-mi povesteasc c Renee era din Buffalo,
nu prea departe de Lackawanna, c era editor de
fotografii liber profesionist i c pn nu demult sttuse
n micul ei apartament deoarece el era ntotdeauna mai
mult plecat. Dar curnd dup ce se cstoriser venise
pe lume Chlo i consideraser c e timpul s se mute.
Nu s-a deranjat s-mi spun ns de ce erau acum aici, n
Washington.
Ultimul angajament pe care-l avusese fuseser
manifestrile
violente
antiguvernamentale
din
Venezuela.
Am fcut nite poze extraordinare cu protestatari
care se clcau pe bombeuri cu cei din Garda Naional.
Le-ai vzut n Newsweek?
Am ntors la dreapta de-a lungul unor blocuri cu
apartamente, am cobort pe o ramp i am intrat n
parcarea subteran. A oprit motorul i s-a ntors spre
mine.
Acum nu vrei s stai acas, Jerry? Vreau s spun c,
dac eu a avea acum un copil, m-a gndi c ar trebui s

ncetez s m mai trambalez de colo-colo, pe unde


se-ntmpl toate nenorocirile din lume.
n loc s-mi rspund, se juca n continuare cu un set
de chei, n drum spre lift.
Msurile astea de securitate, spuse el. Trebuie s
descui o ncuietoare numai ca s dai de alta, cea de aici.
A ezitat puin nainte s aleag cheia cu care s
deschid liftul, dar n final am reuit s urcm.
Numai un etaj. Jerry zmbea larg, plin de satisfacie,
asemenea unui membru al Martorilor lui Iehova care
tocmai fcuse un nou prozelit. Sper c e acas. n condiii
normale, la ora asta, o ducem pe n parc. S-a ntors spre
mine. Nick I se nmuiase vocea. Niciodat n-am reuit
s-i mulumesc pentru ce-ai fcut atunci, cnd ne-am
ntors n Sarajevo. Mi-am repetat asta n minte de sute
de ori. Vreau numai s-i spun
Am ridicat o mn ca s-l opresc.
Stai linitit, n-ai pentru ce. Asta a fost demult. Nu-i
mai bate capul cu asta.
Nu voiam s mai fiu rscolit de amintiri n acest
moment. Era mult mai bine s las lucrurile aa cum erau.
A fost puin dezamgit, dar i puin derutat.
Oricum, mulumesc. Voiam numai s-i spun, asta-i
tot.
Liftul s-a oprit; n drum spre apartament, Jerry a
nceput s se joace iar cu cheile.
Coridorul cu perei albi avea pe jos un covor gri, aflat
ntr-o stare destul de bun. Locul n sine era extrem de

curat. Probabil c majoritatea celor care locuiau acolo


lucrau n ambasadele pe lng care abia trecuserm.
n momentul n care a bgat cheia n ua cu numrul
107, am simit un miros de proaspt vopsit. Mi-a artat
cu degetul nspre holul de la intrare. Nu era niciun
crucior pentru copii.
Cafea? Hai s mergem n hol. E mult prea puternic
mirosul n celelalte camere. Te rog s scuzi deranjul. tii
cum e cnd te mui.
De fapt, nu prea tiam. Nu-l minisem pe George: toat
viaa mi-o petrecusem ntre dou misiuni.
Uile celor dou dormitoare erau larg deschise. n
fiecare din ele se vedea cte o saltea aezat direct pe
podea i o stiv de cutii i haine.
Holul era dezolant de gol, pe un fundal alb. nc n-avea
perdele, dar fuseser instalate un televizor, un
videorecorder i o combin muzical cu nite leduri roii
aprinse. Se prea c n-aveau de gnd s pstreze vechea
mochet: aceasta era acoperit cu pete proaspete de
vopsea. n rest, tot ce se mai vedea n jur fcea parte din
recuzita bebeluului: un suport special pentru
schimbarea scutecelor, pungi i scutece, toate nvluite
n mirosul specific al pudrei de talc. n col era un ptu
albastru avnd deasupra nite brae mobile de plastic,
de care atrnau stelue i ursulei de plu.
Deasupra emineului era o ntreag expoziie cu
fotografiile celor trei. Erau pn i vreo dou poze
Polaroid ale lui Chlo singur, foarte albastr i plin de

cute. M gndeam c erau genul de lucruri care-i fac n


mod normal pe prini mndri de odraslele lor. Probabil
c fotografiile fuseser primele lucruri pe care le
despachetaser.
A deschis o cutie ce coninea un morman de foi i de
fotografii, toate pstrate cu grij n folii de plastic.
Ai fost destul de ocupat.
Da, destul. Zi-mi ce crezi despre ele.
Apoi a plecat n buctrie, lsndu-m singur.
Chiar trecuse ceva timp de cnd Jerry ncepuse s
poarte la gt cadoul primit de la mama sa, cu ocazia zilei
de natere. Acoperise tot ce avea legtur cu rzboaiele
din Etiopia i cu taberele de refugiai din Gaza pn la
poza papei plngnd n ceea ce arta ca o mahala din
America de Sud.
l auzeam pe Jerry trebluind n buctrie n timp ce
luam fotografiile folie cu folie. Pentru a le studia n
lumin.
Cnd s-a deschis uia de la oficiul de servire i a
aprut o tav pe care tronau cnile cu cafeaua la filtru,
am ridicat o pagin nti, laminat, a ziarului New York

Times.

Fotografia asta din Sudan i aparine?


O feti nfometat, toat numai piele i os, zcea
dezbrcat n mizerie. Mai n spate se vedea un vultur
care-i urmrea atent toate micrile. Fotografia n sine
n-ar fi ieit att de tare n eviden dac lng ea n-ar fi
fost o reclam la un ceas de mn Cartier, n valoare de

cteva mii de dolari.


Jerry i-a bgat capul prin uia oficiului.
A vrea eu. E o fotografie a lui Kevin Carter. Tipul a
murit. A ctigat un Pulitzer pentru ea.
n timp ce m pregteam s iau tava, s-a auzit o cheie n
broasc.
S-au ntors.
Pentru prima dat, a prut un pic ngrijorat.
L-am lsat s se ocupe de familie i m-am dus spre
canapea, lsnd cana de cafea pe o cutie de mpachetat.
Puteam s vd ce se ntmpla pe hol.
Renee purta blugi i o hain lung i groas de blan
sintetic de culoare albastr-verzuie. L-a ndemnat din
gesturi s nu fac glgie cnd s-a dus s-o srute. Chlo
dormea. n timp ce Jerry s-a apucat s desfac hamurile
copilului din crucior, ea i-a dat jos haina i s-a
ndreptat spre mine. A zmbit larg i mi-a vorbit fr s
ridice ns vocea deloc.
Salut! Avea o fa plcut, vesel; era micu de
statur i slbu. Prul su castaniu era prins la baza
gtului i nu era machiat. Eu sunt Renee.
Mi-a ntins mna. Avea o mn moale ptat cu vopsea.
Speram c mirosul de vopsea anihilase damful de
margarin pe care-l emanam. I-am zmbit la rndul meu.
tiu, mi-a spus totul despre tine. Era o replic
banal, dar nu tiam ce altceva s spun n situaii de
genul sta. Eu sunt Nick.
i eu tiu totul despre tine. Tipul care i-a salvat lui

Jerry viaa n Bosnia.


M-a condus plin de mndrie spre ptuul n care Jerry
lsase cu grij bebeluul dup care dispruse napoi n
buctrie.
Iar ea este Chlo.
M-am uitat n ptu, dar n-am reuit s vd prea mult.
Fetia purta o cciuli de ln i era acoperit cu
plapuma pn la ochi. Durerea din piept mi dispruse n
timp ce ne apropiam de ea. Acum fusese nlocuit de un
sentiment diferit. Poate c era vorba de gelozie. Aveau
tot ceea ce credeam c-mi doream i eu. Se prea c era
cazul s optesc ceva adecvat.
Chiar este frumoas, nu-i aa?
Renee s-a aplecat deasupra ptuului, cu ochii fixai
asupra feei somnoroase.
Nu-i aa c-i o scump?
Ne-am aezat ca s ne bem cafeaua, ea cerndu-i scuze
pentru deranjul din cas.
Ne-am tot zis c trebuie s ne lum o mas.
M-am gndit c-ar fi mai bine s mai fac un efort nainte
de a profita de prima ocazie de a fugi. Am gesticulat
expresiv spre cutia de ambalaj i am zmbit.
n ultimul loc n care m-am mutat, aveam i eu una
ca asta. n cele din urm ajunsese s-mi plac.
Jerry ni s-a alturat cu o alt can n mn.
i ce prere avei despre Washington DC? am
ntrebat. Este puin diferit fa de Buffalo
Este destul de bine. Nu prea prea convins. Poate

c ntr-o lun sau dou vom aranja totul pe-aici, iar Jerry
va obine slujba pe care i-o dorete la Washington Post.
Apoi mi-a ntins o cafea fr zahr. ncepuse s-i
tremure buza.
n aer tensiunea i fcea simit prezena.
Dar nainte de asta, are de gnd s mai mearg
ntr-o alt cltorie nebuneasc
Jerry fcea tot ce putea ca s-i evite privirea.
Indiferent de ceea ce se ntmpla aici, nu doream s m
bag n niciun fel. Asta era ansa mea.
V rog s m scuzai. Am sorbit puin din cafea, dup
care am pus cana jos. Era prea fierbinte. Acum chiar
trebuie s plec. Eram deja presat de timp atunci cnd
l-am ntlnit pe Jerry din ntmplare.
El era ns de alt prere.
Haide Nick, mai stai puin. n curnd Chlo se va
trezi i poate c vom putea merge undeva s mncm.
Nu, chiar trebuie
Renee se uit la mine.
Te-am fcut s te simi n plus.
Nu, nu. Nici gnd. Speram c prusem mai
convingtor pentru ei dect eram pentru mine nsumi.
Chiar trebuie s plec. Intrasem n galerie doar pentru
vreo cinci minute, ca s-arunc o privire. O s iau metroul,
aa c totul e n regul.
Nici mcar nu tiam unde este metroul, dar oricum nu
mai conta.
Jerry m-a btut pe bra ncurajator.

Cel puin las-m s te conduc pn-n staie.


N-aveam alt alternativ: nu voiam s stau acolo toat
ziua i s m contrazic. Mi-am luat rmas-bun de la
Renee, dup care am ieit mpreun cu el.
Jerry s-a tot scuzat n lift.
mi pare ru c s-a ntmplat aa. Lucrurile s-au
complicat foarte mult de cnd ne-am mutat
Am dat aprobator din cap, nedorind s m implic n
niciun fel. Chiar nu m interesau dedesubturile vieii lor
de familie.
Renee are dreptate, continu el. Am o groaz de
responsabiliti acum. Voi merge i voi lucra pentru
Post. A fcut o pauz, uor timorat. Singura problem
este c nc nu m-am dus s-mi depun o cerere de
angajare. Mai este un singur lucru pe care vreau s-l mai
fac nainte de a fotografia numai imagini idilice pentru
tot restul vieii.
Am zmbit la gndul c l-a putea vedea umblnd de
colo-colo la nu tiu ce spectacol, ncercnd s transmit
un mesaj anume prin intermediul imaginii.
Liftul s-a oprit n hol. Am mers pe jos pn-n strad,
dup care am luat-o la stnga. Se prea c Jerry tie
ncotro merge. Arta puin mai relaxat acum.
Ia aminte, Nick. tiu c nu vrei s auzi asta, dar chiar
vreau s-i mulumesc pentru tot ce-ai fcut pentru mine
n 1994. Eram tnr i n-aveam idee ce se ntmpl cu
adevrat; a fost curat nebunie. Dac nenorociii aia de
srbi

De ast dat mi-am ales cu mai mare grij vorbele,


pentru a fi sigur c m fac neles.
Sunt fericit c eti n via, c ai o familie minunat
i c pn la urm toate lucrurile s-au rezolvat de la sine.
tiu, dar acum trebuie s fac totui acest ultim lucru.
Avea din nou acea privire de membru al Martorilor lui
Iehova. i nu oriunde, ci n Irak.
Irak?
E vorba de o ultim fotografie. Fotografia vieii mele.
i aduci aminte de tipul la
M-am trezit c trncnesc moralizator:
Cum crezi c se vor simi ele cnd vei sfri cu un
glon n cap? Ori decapitat n direct pentru ca Renee s
poat s te priveasc? Trebuie s fii acolo, cu ele tot
timpul, trebuie s ai grij de ele n permanen,
crede-m, cci niciodat nu vei aprecia ceea ce ai pn
cnd vei pierde totul. Am tras adnc aer n piept
ncercnd s m calmez i s cobor tonul. D-o dracului,
Jerry, dovedete c ai creier n capul la. Ai tot ce vrei.
De ce ai vrea s pierzi totul?
Jerry i-a ferit privirea.
Ai dreptate, omule. Dar asta nu este Bang Bang. Asta
echivaleaz cu fotografia lui Che Guevara fcut de
Korda, cu fotografia preedintelui Mao fcut de Hou Bo.
tii, individul aplecat asupra lui Chetnik Mama vreau
ca poza pe care i-o fac s apar pe coperta revistei Time.

17
Am fost nevoit s ridic vocea pentru a putea acoperi
zumzetul traficului.
Ce face tipul sta n Irak?
ncepusem s traversm pe la o intersecie.
Nu este nc acolo va ajunge n Bagdad joia asta i
va sta aproape o sptmn. Se duce acolo pentru a
trage un semnal de alarm irakienilor. Susine c
sunniii i iiii trebuie s se uneasc, pentru a ncepe
s-i controleze propriul destin. Crede-m, Nick, acest
individ este pe cale de a deveni replica islamului la
curentul Mahatma Gandhi.
Cum l cheam?
Hasan Nuhanovici. Este preot. Pn i srbii erau
ngrijorai din cauza lui. A supravieuit ntregului
fenomen Bosnia i nc o face, de parc plutete pe
deasupra tuturor. Numai c o grmad de grupri,
aparinnd ambelor tabere, ghidate de principiul d-i
rzboiului o ans, l vor mort. Le-ncurc foarte tare
afacerile.
Am ridicat din umeri, nedumerit.
Tot nu-l tiu.
Exact! a exclamat Jerry. Asta-i tot pilul. Se ferete
de publicitate. Nu e adeptul cultului personalitii. i
totui mesajul su este consistent, fapt ce m face s
cred c aceasta ar fi fotografia cea mai potrivit ca s

apar n prim-plan n ntreaga lume. tii c s-a dus n


Pakistan i a iniiat boicotarea companiei Coca-Cola?
Problema este c, tot fcnd lucruri de genul acesta, n-o
s-o mai duc mult. Trebuie s m mic repede. Am
ncercat s-i dau de urm n Bosnia, dar ar fi fost mai
simplu s-i aranjezi s iei la ceai cu Karadici. n Bagdad
nu m voi mai izbi de att de multe ui nchise. M-a
apucat de mn. O ultim fotografie, Nick, asta-i tot ce
vreau s fac. tiu c Renee se opune cu nverunare, dar
la urma urmei nu e o fotografie fcut n linia nti.
Fotografia conductorului Mao a fost fcut pe o plaj, a
lui Nuhanovici poate fi fcut pe malurile Tigrului. Nu
exist nicio problem, niciun pericol. E ca o plimbare n
parc.
Voiam s-i spun c-mi ddeam seama c-mi ndrug
verzi i uscate pentru a-i susine ideea. Dar m interesa
totui Nuhanovici. Exist tot felul de lucruri pe care nu le
poi uita, indiferent de ct de mult ncerci s le lai
deoparte, iar imaginea acestuia, n faa lui Mladici, la
fabrica de ciment, era una dintre acestea.
i ce-a fcut acest individ ca s se fac remarcat n
Bosnia?
Exist poveti uimitoare care circul n legtur cu
acest subiect. Am auzit c a reuit s opreasc un
masacru, undeva ntr-un loc la nord de Sarajevo. De fapt,
i s-a opus fi lui Mladici. S-ar prea c nimeni nu tie ce
i-a spus, dar se tie c l-a lsat pe Mladici fr replic.
Astfel a eliberat un grup numeros de prizonieri.

Ce s-a ntmplat cu Mladici? ncercam s nu par prea


interesat de soarta liderului musulman. Au reuit s-l
captureze n cele din urm? Am pierdut irul
evenimentelor derulate acolo.
Nu, nc e liber. Ultima oar am auzit c era inut
prizonier ntr-o mnstire din Muntenegru. Este numai
un zvon, dar am auzit c din cauza englezilor ajunsese la
attica mi-a artat explicit cea mai mic distan
posibil ntre degetul mare i arttor de a fi omort n
timpul rzboiului. Ar fi fost ceva, nu? Dar ine cont
Curtea Internaional era n curs de instituire la Haga i
aveau nevoie de cteva nume sonore n boxa acuzailor.
Astfel, toat lumea putea s vad c se fcuse dreptate
dup rzboi. Toat lumea avea s fie fericit
exceptndu-i pe musulmanii din Bosnia, desigur.
M-am gndit la Zina. Nu uitasem niciodat expresia de
pe faa ei n timp ce-mi poza, la numai cincisprezece ani,
ndrznind s viseze pentru o fraciune de secund c
este Kate Moss. Dup care m-am gndit la ea i la miile
care muriser asemenea ei, doar ca s se considere c se
fcuse dreptate. Ei bine, nu era exact felul meu de-a face
dreptate, dar oricum acum nu era nici timpul, nici locul
La naiba, i ce dac? Asta a fost acum mai mult de zece
ani. Totul este istorie acum.
Ne-am oprit lng chiocul de ziare din afara staiei de
metrou.
Succes, amice! Sper c-i vei face fotografia mult
dorit, iar atunci cnd se va instaura pacea mondial, te

voi face direct responsabil pentru asta.


I-am ntins mna pentru a-mi lua rmas-bun.
A ezitat.
tii ceva? De ce nu vii cu mine?
Fcea tot ce-i sttea n putere s m fac s cred c
ideea i venise pe moment.
Nu, prietene. Nu vreau s fac genul sta de
Haide. O s stm acolo cel mult o sptmn.
I-am ntins din nou mna, i de data asta mi-a ntins-o
i el.
Trebuie s plec, amice. Sper c le vei rezolva pe
toate.
A putea s-o fac numai nsoit de un alb, Nick. S-a
uitat direct n ochii mei i mi-a luat mna ntre minile
sale. Gndete-te la asta. Promite-mi mcar att.
Smbt voi pleca la Londra, cci am o afacere n
derulare cu Sunday Telegraph. Dup care, mari voi
porni spre Bagdad.
n cele din urm mi-a dat drumul la mn i a scos o
carte de vizit i ceva de scris.
Nu m nelege greit, Nick, i ofer o slujb. Ce zici
de zece procente i acoperirea tuturor cheltuielilor?
Nu voiam banii lui. N-aveam nevoie de banii nimnui.
Nu era ca atunci cnd aveam de pltit taxe colare.
Mi-a dat stiloul i o alt carte de vizit pe care i-am
scris numrul meu de mobil.
Fii atent, i-am spus n timp ce-i ddeam napoi
stiloul i cartea de vizit. Ai aici numrul meu, dar numai

ca s m suni s mai bem o bere mpreun cnd te


ntorci.
M-am ntors ca s intru la metrou, cutnd nite
monede n buzunar pentru a-mi cumpra un bilet.
A strigat iar dup mine.
Te mai gndeti?
I-am fcut cu mna exact cnd treceam de bariera de
acces.

18
Metroul rula lin pe sub Washington, iar n vagon, n
afar de mine, se mai aflau i alte douzeci de persoane.
Se prea c Brbosul strbtuse o cale lung de la
episodul cu fabrica de ciment. Pentru el viaa mersese
mai departe, dar oare se ntmplase i pentru mine
acelai lucru? Pentru Zina i pentru ali biei nenorocii
care fuseser secerai de haidamacii lui Mladici n mod
sigur nu.
Nu recunoscusem niciodat asta n faa lui Ezra, dar
nc m mai simeam vinovat cnd m gndeam la acea
zi. Ce s-ar fi ntmplat dac a fi chemat mai devreme
avionul de lupt? Poate c Sarajevo anulase decizia de
atac cu un minut sau dou nainte ca eu s acionez n
cele din urm fatidicul buton. Poate c, dac n-a fi
amnat, Paveway-ul ar fi fost lansat. Ar fi murit nite
musulmani, dar mult mai muli ar fi supravieuit. Zina ar
fi putut s fac parte dintre ei.
La dracu, dup cum continuam s-i spun lui Ezra, totul
era istorie acum. i dac tot vorbim de istorie, s-ar putea
ca Brbosul s fi contat n vreun fel, dar la fel de bine
curnd putea s fie ucis. Vezi ce s-a ntmplat cu Gandhi.
Speram c Jerry va face acea fotografie memorabil: s-ar
fi putut s fie ultimul care s o fac.
Am cobort la Georgetown i am luat liftul ctre inima
Fortreei Americii. Oriunde te ntorceai ddeai de

bariere i de poliiti.
Magazinul englezesc de lng mall era n mod normal
la cinci minute de mers pe jos, dar astzi mi-a luat cel
puin zece. Mi-am fcut un adevrat stoc de ceai
Yorkshire, dou borcane mari de Branston, pine i
ultimele patru buci de Cracker Barrel Cheddar, dup
care m-am ndreptat direct spre staie.
Am cobort la Crystal City. Sentimentul de prbuire
revenise i-l simeam pn n strfundurile stomacului.
tiam cum avea s decurg restul zilei i chiar i ziua
urmtoare. Ore nesfrite n faa televizorului, cu un
borcan de Branston n brae i o can de ceai tare n
mn, gndindu-m cnd dracu o s cumpr
motocicleta pe bune i o s m car de aici. George
inteniona s m lase s mai folosesc apartamentul, dar
numai pn cnd avea s fie n toane mai rele i se va
decide s m arunce afar. Trebuia s plec de acolo ct
mai curnd.
Deodat, a-nceput s sune telefonul mobil. Numai trei
persoane tiau numrul, i chiar nu ateptam niciun
telefon de la niciunul dintre ei. Am lsat jos sacoa i am
ridicat clapeta de la buzunarul jachetei pentru a scoate
telefonul. M-am uitat pe ecran: numr secret.
Putea s fie George care se rzgndise i voia s-mi
spun s eliberez apartamentul. Poate c Ezra dorea s
replanifice urmtoarea noastr edin. Putea fi un apel
interesant. Nu, i se spusese deja c aruncasem la co
oferta lui George i, implicit, ajutorul su. Aadar, poate

voia s se conving c nu nghiisem toat farmacia i nu


aveam de gnd s sar de pe podul Arlington Memorial.
Speram din tot sufletul s nu fie Jerry.
Nick? Era o voce de femeie.
Da?
Sunt Renee. Soia lui Jerry
Era i mai nasol.
Bun ce-ai mai fcut de-o or ncoace?
A rs uor jenat, dup care, serioas, a trecut la
subiect.
Jerry nu tie c te-am sunat. E ocupat cu vopsitul
buctriei. Putem s ne ntlnim? Trebuie s vorbesc
neaprat cu tine.
Despre ce anume?
O s-i spun cnd ne-ntlnim. M duc chiar acum la
Costco, la Crystal City. tii unde este?
Era la o azvrlitur de b de apartamentul meu.
Nu, dar o s iau metroul.
mi explica acum cum s ajung acolo din staia de
metrou, dar n-o ascultam. Singurul lucru la care m
puteam gndi era c, fr s-mi dau seama, acceptasem.
O s ajung acolo n patruzeci de minute. Deci
ne-ntlnim ntr-o or. O s te atept afar. E foarte
important pentru mine.
OK.
Mulumesc, Nick. Mulumesc
Mi-am pus telefonul napoi n buzunar i m-am
ndreptat direct spre apartament. Despre ce naiba putea

s fie vorba? Presupuneam c o s aflu destul de curnd.


Am ajuns devreme la Costco i m-am aezat pe o banc
afar, la intrare, lng automatele de cafea. Pentagonul
se afla la civa pai, astfel c-n ntreaga zon miunau
militari n uniform de camuflaj, avnd inuta de
instrucie proaspt scrobit i clcat i couri de
cumprturi n mini n locul armelor automate M-16.
Totul arta la fel ca n cel mai mare Naafi5 din lume.
N-am vzut-o cnd a sosit, dar dup aproximativ
douzeci i cinci de minute Renee se apropia de mine.
Chlo era atrnat ntr-un harnaament care se purta n
fa, nvelit de jur mprejur n haina mamei.
M-am ridicat n picioare.
Bun.
Ai ajuns greu?
Nu, deloc.
Chlo dormea, cu capul lsat ntr-o parte, i-i curgea
saliv din gur. Capetele bebeluilor n-ar trebui s se
sprijine de ceva? La dracu, ce se ntmpla cu mine? M
transformam ntr-o bunic nemoaic.
Nick, n-am prea mult timp la dispoziie. Te
deranjeaz dac-mi fac cumprturile i vorbim n
acelai timp? Nu vreau ca Jerry s vad c ntrzii i s
se ngrijoreze.
A luat un crucior i am intrat. Capul lui Chlo se
blngnea dintr-o parte n alta, dar micua nu se trezea.
Renee nc nu tia cum erau dispuse raioanele, dar n
5

Magazin destinat personalului din forele armate britanice (n.tr.)

curnd avea s arunce n crucior scutece, loiuni pentru


bebelui, pungi de fructe. N-avea un plan de cumprturi
propriu-zis. Arunca la ntmplare n crucior ce vedea i
credea c-i trebuie. Genul sta de-a face piaa mi-era
foarte familiar.
Jerry mi-a spus c te-a rugat s mergei mpreun la
Bagdad, sptmna viitoare.
Se pare c este foarte pornit n privina acestui
individ, dar eu nu pot s merg.
A mai pus n co un pachet cu ase conserve de ton.
I-a intrat n cap c asta ar putea s fie ultima lui
ans de a mai face o fotografie memorabil. E ca i cum
ar percepe Washington Post ca fiind captul carierei
sale. A continuat s se deplaseze pe culoarul dintre
rafturi. Nick, problema este c eu vreau s rmn aici,
s zugrvim apartamentul i s stea cu mine i cu Chlo,
ca orice cap de familie. n acelai timp ns nu vreau s
considere c-i stau n cale. i-a ridicat privirea i a
zmbit n ciuda situaiei dificile.
Nu eram deloc n apele mele. Problema asta trebuia s
rmn numai ntre ei doi. Era problema lor, nu a mea.
tiu c pare un tip foarte mecher i sigur pe sine,
dar n realitate este incredibil de vulnerabil. Nebunia
asta legat de Nuhanovici l face s nu mai gndeasc
limpede. Nu m pot abine s nu mi-o nchipui pe Chlo
rmnnd orfan. M trezesc noaptea i Cruciorul era
deja plin. i trase nasul. Era ct pe ce s izbucneasc n
lacrimi. l iubesc, dar S-a oprit i s-a uitat fix nainte.

Am aceste gnduri, nelegi


Ce vrei i spui?
Du-te cu el!
Am privit-o n ochi, ncercnd s rzbat prin perdeaua
de lacrimi.
Nu tiu ce i-a spus el, dar nu m mai ocup cu genul
sta de activiti de mult vreme.
A zmbit cu subneles n timp ce o lacrim-i cdea pe
cciulia lui Chlo.
O, haide, haide. Jerry mi-a povestit de un milion de
ori despre tipul care i-a salvat viaa n Bosnia, i sunt
foarte sigur c nu e genul care s laude pe cineva n
mod gratuit.
Am ieit de mult din bran.
Dac e nevoie, pot s te i implor
Am ridicat o mn ca s-o opresc.
Mi-a atins mna.
mi pare ru, Nick. Nu e drept din partea mea. Dar
mi ies din mini. Astzi, cnd ai aprut, m gndeam c,
ei bine, poate
A mngiat-o pe Chlo pe cap n timp ce-mi cuta
privirea.
l cred: aceasta va fi ultima lui escapad de acest
gen. Dar l vreau napoi teafr i nevtmat.

19
Am trecut prin pasajul subteran, destinat zonei
comerciale, de la staia de metrou Crystal City, i am ieit
pe cealalt parte. Chiar n fa era un complex de beton,
format din cinci imobile, nalte i cenuii, pe care nc le
numeam acas. Erau att de cenuii i de monotone, de
parc erau decupate dintr-o suburbie a oraului
Sarajevo, ceea ce explica probabil de ce portreasa
blocului meu era o bosniac.
Oferta lui Jerry m rscolise i m pusese pe gnduri i
toate mi se-nvrteau n cap ca-ntr-o main de splat
umplut pn la refuz. n general, omul regret mai
degrab ceea ce nu face dect ceea ce face. Poate c
acum m aflam ntr-o astfel de situaie. Dar nc o dat,
totul putea s se sfreasc ntr-un fiasco total. tiam
care era cel mai bun lucru de fcut. S m duc s-mi
cumpr o motociclet, s-mi mpachetez lucrurile i s
m-ndrept dracului spre sud. Cel puin a avea parte de
puin soare.
Am intrat n lift. i totui, ar fi o chestie s mai am parte
de puin aciune, nu-i aa? La urma urmei, n-a fi dect
ajutorul unui fotograf, n drum spre hotelul acestui
ayatollah.
Odat ajuns n apartament, am pus nite pine n
prjitor, am tiat o bucic din Cracker Barrel i mi-am
fcut o can mare de ceai. N-o s se-ntmple nimic dac

o s fac cteva verificri cu privire la Jerry, n cazul n


care aveam s m mai ntlnesc vreodat cu el. tiam
numai ce-mi spusese, dar vorbele n-aveau nicio valoare.
M-am uitat la Baby-G 15.14. Era aproape timpul pentru
talk-show-urile de dup-amiaz, dar pentru prima oar
dup mult timp ncepeam s simt c aveam ceva mai bun
de fcut.
Eram deja conectat la internet cnd am luat prima
mbuctur de pine prjit cu brnz i iniiasem o
cutare pe Google despre Jeral al-Hadi. Au reieit 418
rezultate. Adugarea unei fotografii la aceast cutare a
redus numrul la 202. Cteva dintre primele site-uri
preau s susin ceea ce-mi spusese despre el i despre
viaa sa, din momentul n care ne ntlniserm ultima
oar. A fi revenit la acestea dac toate celelalte n-ar fi
dus nicieri, dar cel puin pn acum mi era de-ajuns s
tiu c, pentru Jerry, viaa profesional o luase pe o
pant ascendent impresionant, ncepnd cu
evenimentele din Bosnia. Lucrrile sale apruser n
Time i n Newsweek i ratase la musta nominalizarea
la premiul Pulitzer n 2001 pentru reportajele sale
fotografice din Zona Zero, din New York.
Am luat o nghiitur sntoas din cana de ceai. Era
pcat c nu puteam s fac asta n mod oficial, folosind
facilitile de la Hot Black. M-a fi putut conecta direct la
Intelink i a fi obinut o grmad de date, mult mai
rapid. Totodat, mi-am dat seama ct de multe date se
pot descoperi despre cineva dup numai o or sau dou

de navigat pe internet.
Am mai fcut o nou cutare pe Google, de ast dat
pentru identificare de persoane + SUA. Ceea ce cutam
era o companie care se ocupa cu verificarea numerelor
de asigurri sociale, a ultimelor adrese, chiar i a
numelui i a numerelor de telefon ale vecinilor, n
oricare dintre cele cincizeci de state. Primul link pe care
l-am accesat prea perfect. Am introdus numele i statul
din care provenea Jerry n pagina de prezentare i am
obinut imediat o list de adrese, unde probabil c
locuise de-a lungul ultimilor zece ani. i ddea pn i
vrst, treizeci i trei de ani. Am intrat iar pe cea mai
recent adres, din Buffalo, i mi-a dat i un numr de
telefon. Nu m-a surprins c n-am gsit la nceputul listei
adresa lor din Washington DC: de-abia se mutaser, iar
baza de date nu fusese actualizat att de rapid.
Pn acum totul prea n regul, dar mai erau o
grmad de chestii pe care puteam s le descopr. i de
ce nu? Erau oferte pentru diferite servicii, plecnd de la
nite date elementare pentru numai 39,95 de dolari,
pn la informaii mult mai detaliate ce culminau cu
cazierul individului, taxate cu 295 de dolari. Cu ct era
mai cuprinztoare cutarea, cu att dura mai mult. Am
verificat timpii de primire a informaiilor solicitate i
m-am nscris la cel mai bun pe care-l puteam obine:
cutarea unor informaii destul de avansate, pentru
59,95 de dolari, ceea ce prea destul de acceptabil
pentru mine.

i promiteau orice fel de informaii, de la posibile


parteneriate la proceduri de falimentare, de la bunurile
aflate n posesie la datele din cazier. De fapt totul,
exceptnd numrul de la pantofi.
Mi-am trecut numrul crii de credit i celelalte detalii
solicitate, am ales un nume ca beneficiar al informaiilor
i o parol, dup care mi s-a comunicat s-mi verific
e-mailul peste dou ore. Iar apoi, pentru ali 19,95 de
dolari, am accesat serviciul de eviden matrimonial,
sugernd c ar trebui s se nceap cutarea n Buffalo.
Dup asta, am iniiat o verificare de nume pentru
Renee al-Hadi, dar fr rezultat. Unele state aveau baze
de date ale persoanelor cstorite ce puteau fi accesate
n direct. Am ncercat prin toate acestea s gsesc
rspunsuri referitoare la familia al-Hadi, n timp ce
ateptam s primesc informaiile pentru care pltisem
deja, incluznd i statul Nevada. Din pcate, nu fugiser
la Las Vegas s fie cstorii de un pseudo-Elvis la un
motel deochiat. Pcat, cci asta chiar ar fi fost distractiv.
N-aveam altceva de fcut dect s atept s-mi parvin
datele disponibile n statul New York i s aflu ceea ce
doream de acolo.
M-am conectat la site-ul privitor la datele de natere,
anybirthday.com, i am introdus la nume Chlo al-Hadi.
Era nregistrat! numai o persoana, a crei dat de
natere era pe 9 mai 2003.
Doream, dac era posibil, s gsesc ceva care s-mi fac
legtura dintre Jerry i actuala lor adres. Mai mult ca

sigur, bazele de date privind posturile telefonice erau


actualizate.
Am intrat pe anywho.com i am introdus numrul de
pe cartea de vizit. Fr nicio problem, drept rspuns
s-a afiat adresa noului apartament.
Urmtoare cutare de pe Google a fost cea legat de
cunoaterea de persoane de sex opus + verificarea
datelor personale. Am gsit o alt companie de cutare,
de ast dat una dintre cele care te ajut s verifici
persoanele pe care le poi ntlni, probabil genul de
cunotine via internet. Se prea c n acest joc al
ntlnirilor este foarte util s fii precaut, aa cum
fusesem n cadrul activitilor pe care le desfurasem
eu n trecut. Voiam s analizez problema din toate
unghiurile, iar dac rezultatele nu erau corelate, trebuia
s tiu din ce motiv.
Pentru moment, n-aveam nimic de fcut dect s
atept, ceea ce-mi ddea rgazul necesar s m mai ocup
i de mine. M-am dus la buctrie, de unde am mai luat
nite felii de pine prjit cu brnz. Nu era altceva
dect cea mai elementar metod de a m hrni, dar m
simeam bine c, n cele din urm, fceam ceva familiar.
Era mult mai bine dect s-mi explorez subcontientul
n biroul lui Ezra aa cum o fceam de trei ani ncoace,
sau s-i urmresc pe alii fcnd acest lucru la emisiunea
Gerald Rivera, i eram absolut convins de asta.
Numai atunci cnd am simit mirosul de brnz
topindu-se ntre felii am nceput s m ntreb ce dracu

fceam de fapt. Nu era vorba de faptul c aveam de gnd


s merg cu el, nu-i aa? l verificam numai pentru c pur
i simplu nu mai aveam ncredere n nimeni.

20
Avnd n fa o can de ceai tare i proaspt, m-am
rentors la internet. Am intrat prin Google pe un site
referitor la colegii de clas, intitulat classmates.com.
M-am nregistrat ca Roiul Donald i am ncercat acelai
lucru pentru o adres de e-mail de pe Hotmail. Se prea
ns c ali un milion de utilizatori avuseser aceast
idee naintea mea, astfel c am nscocit altceva
asemntor i am obinut acces instantaneu i gratuit la
site. Se pare c erau treizeci i trei de coli n
Lackawanna, de la Baker Victory High la Wison
Elementary. Presupunnd c Jerry se nscuse n 1971,
le-am parcurs pe toate sistematic, plecnd de la
grdiniele din 1975, pn la liceele din 1990.
n numai douzeci de minute am avut un rspuns. Jeral
al-Hadi absolvise Victory Academy, site-ul colii oferind
o list de douzeci i trei de colegi de clas, completat
cu adresele de e-mail ale acestora. Cu toii doreau s in
legtura n acest fel, prezentndu-i noile fotografii ale
copiilor i spunnd tuturor ct de bine ajunseser. Dac
era necesar, puteam fie s le trimit cte un e-mail, fie s
m ntorc la site-ul anywho.com pentru a le descoperi
numerele de telefon.
Dup aceea mi-am aruncat ochii asupra listei celor
nregistrai cu delicte sexuale n statul New York i n
statele nvecinate, un serviciu oferit n direct, n

conformitate cu prevederile Legii Megan6. Jerry era


curat, avnd o pagin alb. Rmnea-n picioare povestea
sa privind mutarea relativ recent n Washington DC? i
cnd anume se mutase?
Oricum, ce relevan aveau toate astea? tiam care-i
rspunsul, desigur, dar ncercam s-l evit, spernd c voi
gsi ceva care s m determine s nu merg cu el.
Am stat i m-am gndit puin. Eram sigur c vzusem
un videorecorder n apartamentul su. Am accesat
infospace.com i am intrat pe linkul numit lng o
adres. Am tastat centru de nchiriere casete video,
urmat de adresa lui Jerry. Video Stock era cel mai
apropiat loc de unde putea nchiria casete video, situat
la numai 300 de metri distan. M-am ntors pe Google i
am introdus Video Stock + DC. Erau douzeci i patru
de filiale. Am luat telefonul i am sunat la cea care prea
a fi cea mai ndeprtat.
Mi-a rspuns un tnr.
Video Stock, sunt Phil, cu ce v pot fi de folos?
I-am vorbit cu cea mai prietenoas voce posibil.
Salutare, Phil, iat despre ce-i vorba. Cineva din
centrul vostru mi-a fost de mare ajutor, acum cteva zile.
O servire fantastic. Un tip nltu, aten?
Sunt destui printre noi care corespund descrierii.
Ei bine, tii, vreau s-i scriu managerului despre
asta. n ziua de azi nu prea ai parte de aa servicii de
Prin aceast lege se prevede c, n cazul persoanelor acuzate de delicte sexuale,
comunitatea n care acestea locuiesc va fi anunat de prezena lor. (n. red.)
6

calitate. Cum l cheam pe eful vostru?


Mike Mills.
Grozav. Ia ascult, a putea s scriu i la sediul
vostru central. Care este numrul filialei voastre?
O sut treizeci i ase.
Nemaipomenit. Iar tu eti Phil, nu-i aa?
Corect.
OK, mulumesc, Phil, mi-ai fost de un real folos. Ai
grij de tine.
Am nchis i am sunat din nou la centrul de nchirieri
de lng Jerry.
Video Stock, sunt Steffi, cu ce v pot ajuta?
Bun Steffi, Mike Mills la telefon. Sunt managerul de
la Renton, filiala numrul o sut treizeci i ase. Am
nevoie de ajutorul tu. Reeaua noastr de calculatoare
este la pmnt, i unul dintre clienii notri este aici i
vrea s nchirieze ceva, dar nu are cardul de client la el.
Pentru nceput, ai putea s-i verifici datele personale?
Desigur. Dai-i drumul.
I-am dat numele i adresa lui Jerry, iar Steffi le-a
verificat n calculator.
Da, l-am gsit. Dup care, fr ca mcar s o ntreb,
mi-a dat numrul su de cont.
Nu-i niciun fel de problem? N-a ntrziat cu
aducerea casetelor?
Nu.
Cnd i-a deschis contul la noi?
n septembrie.

Septembrie acesta, care de-abia a trecut?


Da.
n timp ce-mi fceam numrul, m gndeam c a
putea s-mi forez norocul.
OK, o s-l nregistrez aici, de mn, i o s-l transcriu
n baza de date cnd vom avea iar calculatoarele n
funciune. Vrea s plteasc cu cardul pe care-l folosete
la voi hei, o clip, oameni buni! , scuz-m, Steffi,
trebuie s fac fa unei ntregi turme de clieni
nerbdtori. Poi s-mi citeti numrul crii de credit i
data expirrii?
i a fcut-o. Veriga cea mai slab din orice sistem de
securitate este ntotdeauna o fiin uman.
Se putea s nu mai fie chiar att de uor cu urmtoarea
informaie de care aveam nevoie. Voiam s tiu dac
Jerry era proprietarul Jeep-ului, dar nu-i tiam numrul
de nmatriculare: tot ceea ce tiam era faptul c acel
Cherokee arta ca i cum ar fi avut vreo trei ani vechime.
Nu puteam s sun pur i simplu la Departamentul de
Vehicule Motorizate. Sau cel puin nu n mod direct.
Am intrat pe alte dou site-uri, docusearch.com i
akiba.com, dar verificarea unei plcue de nmatriculare
ar fi durat o zi ntreag. M-am reorientat spre site-ul
Departamentului pentru Autovehicule, deschis pentru
Washington DC, unde am verificat ce criterii aveau
pentru furnizarea de informaii. Protejau intimitatea
individului respectnd ndeaproape Legea pentru
protecia confidenialitii datelor oferilor. Aadar,

aveau s elibereze datele oferului n cauz numai


urmtorilor solicitani: oferului, numai dup ce-i
dovedete identitatea; unui delegat al oferului (de
exemplu, unuia din soi), n baza unei mputerniciri
scrise din partea oferului i a copiei actului de
identitate a acestuia, nsoite de o semntur lizibil;
reprezentanilor organelor legii, n baza documentaiei
doveditoare a implicrii oferului ntr-o investigaie;
autoritilor guvernamentale, ca parte a unei activiti
admise i atestate ce necesit diferite date (de exemplu,
emiterea unor permise de acces, investigaii i
recrutri); avocailor, n baza unei mputerniciri scrise
din partea clientului lor de a obine datele solicitate;
persoanelor sau grupurilor de persoane care solicit
informaii n baza Legii privind libertatea de informaie;
sau reprezentanilor companiilor de asigurri, n baza
mputernicirii scrise din partea oferului, ca parte a unei
anchete n derulare.
Ultima avea anse s funcioneze. Singura problem
era c solicitanii trebuiau s dein numele clientului,
data naterii i numrul permisului de conducere sau al
asigurrii sociale genul de date pe care trebuia s le
dovedeti personal. Atunci cnd oamenii n-au niciun
motiv s fie suspicioi este uor s le ctigi ncrederea.
Aadar, urmtorul lucru pe care l-am fcut a fost s fac o
cutare pe Google pentru Chrysler i s-mi notez
numrul de telefon i adresa efului reprezentanei i
aceleai date pentru dealerii din Buffalo i din

Washington DC. Dup care am dat alt cutare pentru


numrul de telefon al Departamentului pentru
Autovehicule de aici, din capital. Dup cinci minute de
ateptare pe durata crora robotul mi-a spus c sunt
un client preios, al crui apel este important pentru ei i
c avansez rapid pe lista de ateptare am fost transferat
n cele din urm ctre un operator n carne i oase.
Bun ziua, v sun din partea lui Kane Doyle, dealerul
Chrysler din Buffalo, New York. Avem o problem de
rechemare a unui vehicul din motive tehnice, un Jeep
Cherokee, i am o dilem n ceea ce privete cine este
responsabil cu asta, pe care sper c mi-o putei rezolva.
Vedei dumneavoastr, avem un client care de-abia s-a
mutat din Buffalo n Washington DC i ncerc s-mi dau
seama dac rechemarea este responsabilitatea noastr
sau a Washingtonului. V voi da adresa acestuia, dac
putei verifica n jurisdicia cui intr dreptul de
proprietate
Am nevoie de nite
Nicio problem, o s v dau numrul de aici, Kane
Doyle, Delaware Avenue, i o s ne sunai
dumneavoastr?
Nu, nu este nevoie, bnuiesc c totul este OK. De ce
date avei nevoie?
Nimic nu-l poate face pe un funcionar s se
rzgndeasc
dect
perspectiva
unor
sarcini
suplimentare.
I-am dat numele i adresa lui Jerry. Se auzea cum

tasteaz ceva.
Mda, Jeep Cherokee.
Anul nmatriculrii?
2001.
n regul. Spunei-mi dac mai are nc numere de
Buffalo sau maina este acum nmatriculat n
Washington DC. Dac i-a schimbat numerele, o s-i rog
pe bieii din capital s se ocupe de asta.
Are nc numere de Buffalo.
Aha, ei bine, bnuiesc c e n curtea mea. Oricum,
mulumesc pentru ajutor.
Att de simplu a fost s-i verific maina lui Jerry.
M-am lsat pe spate i am luat o nghiitur zdravn
de ceai. Urmtoarea parte a sesiunii de cercetare i
cutare avea s fie foarte interesant i mult mai
murdar.

21
apte i douzeci. Avea s se ntunece n curnd.
Deodat prea s fie un avantaj faptul c nu m mai
splasem de-o via.
Am luat cheile i telefonul mobil de pe blatul din
buctrie. n timp ce m-ndreptam spre fereastr i-mi
aintisem privirea asupra cldirii cu biroul su, de
partea cealalt a rului Potomac, mi-am adus aminte de
Ezra.
Am tastat numrul la care rspundea csua sa vocal,
numrul meu personal de urgen, pe care mi-l dduse
n caz de asisten psihologic nentrziat. Mi-era prea
lene s m duc n sufragerie i s folosesc telefonul fix, i
sta reprezenta un bun semn de ntoarcere la
normalitate. Dac nc a mai fi fost pacientul su, ar fi
fost mndru de mine.
Continund s m uit pe geam, dincolo de ru, mi-l
nchipuiam fcnd acelai lucru cu altcineva, din irul
lung de subieci provenii din pepiniera lui George, cu
ajutorul aceleiai pantomime nenorocite.
Trebuie s avem ncredere deplin unul n altul.
Bla-bla i alte rahaturi dintr-astea
Csua vocal mi-a dat aproape o sut de opiuni
nainte s pot vorbi.
Sunt Nick. Probabil c tii deja iar dac nu, George i
va explica de ce c n-o s mai trec pe la tine. Ai avut

dreptate n ceea ce privete problema sinuciderii. N-o s


iau niciodat pastile i n-o s sar de pe vreun pod, aa c
n-ai niciun motiv de ngrijorare. i presupun c pot s-i
mulumesc.
Nu eram prea sigur de cum o s se simt, dar d-l
dracului, nu mai aveam nevoie de Ezra.
Peste treizeci de minute eram n metrou,
ndreptndu-m iar spre Chevy Chase. Aveam ntr-o
pung o pereche de mnui menajere i o lantern.
Drumul era la fel de aglomerat ca atunci cnd Jerry m
condusese pentru a-i lua rmas-bun, doar c acum era
ntuneric. Iluminatul stradal strlucea i se reflecta
asupra traficului foarte lent. Oamenii de pe strzile
Washingtonului, roind ca nite albine, mergeau hotri
spre casele lor, cu capetele plecate. Majoritatea voiau s
ajung acas, s nchid ua de la intrare, s porneasc
televizorul i s arunce rapid ceva n cuptorul cu
microunde. i puteai s le citeti asta pe fa.
Blocul n care avea Jerry apartamentul era uor de
gsit. Chiar nainte s ajung la el m-am ntors la stnga i
m-am trezit n spatele blocului, n grdina lor folosit n
comun. M-am aezat pe-o banc, relaxat ca i cum a fi
fost de-al locului, un locatar care lua puin aer nainte ca
soneria cuptorului cu microunde s sune la terminarea
programului setat. M-am uitat de-a lungul liniei
ferestrelor de la etajul nti. Dou dintre acestea n-aveau
jaluzele sau perdele, ceea ce-i permitea s vezi pereii
de un alb strlucitor i un bec atrnnd din tavan.

Puteam s vd pn i premergtorul lui Chlo aprnd


dincolo de pervazul ferestrei.
Ua de acces n holul de la intrare era deschis. Nu era
niciun fel de micare. Am luat-o pe bjbite nspre
captul cldirii, unde am descoperit zona administrativ,
neluminat, acolo unde gunoiul din ntregul imobil era
depozitat n containere mari, n vederea colectrii.
Mi-am pus mnuile de cauciuc i am aprins lanterna.
Trecuser civa ani de cnd nu mai cutasem prin
gunoaie. ntotdeauna ddeam de chestii cu miros de
fecale, cteodat chiar unele reale, dar merita pentru
ceea ce puteai s descoperi privitor la o int, dac erai
pregtit s caui cu minuiozitate printre coji de banane,
za de cafea i rmiele unei pisici moarte aruncate la
ghen. Majoritatea oamenilor nu dau mare atenie
scrisorilor, facturilor de telefon, chitanelor de la
bancomat, sticluelor de medicamente eliberate numai
pe baz de reet i nici nsemnrilor de la locul de
munc pe care le arunc.
Prima oar am cutat nite cutii de carton. Le-am scos
i le-am pus deoparte. Dac m ntreba cineva ceva, a fi
spus c un prieten urma s se mute i c m uitam dup
cutii numai pentru a-l ajuta s mpacheteze.
Dac ar fi insistat, a fi fost mai explicit i a fi spus c
din grab mi-a czut verigheta n gunoi, i cu puin noroc
a primi chiar i-o mn de ajutor.
Cei asemenea mie nu erau singurii care se afundau
pn-n gt n gunoi. Departamentele de poliie de pe tot

cuprinsul rii se ocupau cu aceast activitate, astfel


nct orice infractor, plecnd de la capetele mafiote i
pn la cei mai jalnici delapidatori, fuseser condamnai
n baza probelor adunate, cel puin o parte din ele, din
gunoiul menajer. Ageniile de contraspionaj o fceau de
ani de zile. Dup revoluia din Iran din 1979, noul
guvern apelase la zeci de studeni care puseser cap la
cap toate documentele fcute buci de fostul regim. i
le-a luat ani de zile. La nceput am verificat toi sacii de
plastic incolori, prin care se puteau vedea scutece sau
alte lucruri direct legate de un bebelu, dup care am
trecut la cei negri de plastic, deschizndu-i unul cte
unul. Dup o or, am gsit un sac de gunoi ce provenea
din apartamentul lui Jerry i al lui Renee. Aici era o
scrisoare din partea unei clinici, prin care li se aducea la
cunotin c toat familia fusese nregistrat, iar
cardurile lor medicale erau anexate n plic. M-am ntors
la banca din curte, cu nite pete proaspete de lapte i coji
de ceap pe pantaloni, n dreptul genunchilor. nc nu se
vedea niciun fel de micare n apartament. Era nou i
jumtate. Mi-am scos celularul i cartea de vizit a lui
Jerry. Chiar n acel moment, au aprut amndoi n cadrul
ferestrei. Renee s-a aplecat uor n fa i-a zmbit,
verificnd probabil ptuul copilului. Apoi s-a ntors la
Jerry, zmbetul disprndu-i instantaneu. Preau c
erau n mijlocul unei discuii aprinse. Poate c Renee i
spusese lui Jerry despre ntlnirea noastr.
Am format numrul, iar dup ce a sunat de trei ori,

mi-a rspuns Renee.


Bun, sunt Nick. Jerry e acas?
A prut luat prin surprindere.
i-l dau imediat.
I-a ntins telefonul.
Salutare
Era vocea lui cea fericit.
Ascult, vreau s-i spun numai c m-am bucurat
foarte mult s v vd azi, pe tine i familia ta. O s m
mai gndesc la cltorie, OK?
Astea da veti bune. Ne ntlnim la Londra?
Ateapt, nc n-am spus c merg. O s te sun
mine-diminea. Mai am dou sau trei chestiuni de
rezolvat.
Nicio problem. Mine o s fiu toat ziua acas i o
s atept s m suni. Veti bune, Nick, astea-s cele mai
bune veti.
O ntrebare.
Desigur, Nick, orice vrei.
Cum de eti att de sigur c omul tu este n
Bagdad? De unde tii ce are de gnd s fac?
Am perceput o foarte mic ezitare.
Treaba st cam aa, am un prieten, o surs. Este
unul dintre localnici. Nu pot s-i spun numele su
Dac ar afla cineva tii cum este. Dar n mod sigur este
de partea noastr, Nick. Va ncerca s ne ajute de ndat
ce vom ajunge acolo.
neleg. Mai vorbim.

Am nchis telefonul, dar privirea mi-a rmas aintit


asupra apartamentului. El zmbea, i n curnd Renee
avea s fac acelai lucru. S-au srutat i s-au mbriat.
Jerry s-a aplecat i a luat-o pe Chlo n brae, a ridicat-o
n aer, plimbnd-o de colo-colo. Dup care a lsat-o n
jos, la nivelul feei lui, i a suflat n burtica fetiei, exact
aa cum i fceam i eu lui Kelly atunci cnd era mic.
Am rmas acolo o vreme, urmrindu-le gesturile de
familie adevrat, dup care m-am ntors napoi la ceea
ce numeam n derdere acas, pentru a afla mai multe
despre noul meu angajator.

22
Am lsat s curg din belug ap pe mine, dup care
m-am spunit din cap pn-n picioare, pentru prima
oar de cteva sptmni ncoace. Judecnd dup
culoarea spumei rmase n cdia cabinei de du, era o
minune c-mi permiseser accesul la metrou. Ezra
merita o medalie pentru c m suportase o edin de la
cap la coad fr s fie deranjat de mirosurile
neptoare.
Cu o a doua can de ceai la ndemn, m-am aezat n
faa PC-ului, nfurat ntr-un prosop, cu prul uscat i
proaspt brbierit.
Deep Web nmagazineaz o vast gam de baze de date
accesibile publicului larg, dar care din motive tehnice nu
sunt indexate de principalele motoare de cutare.
Google sau Lycos i pot spune despre ce este vorba n
pagina respectiv, dar nu pot accesa coninutul.
Cnd mi-a artat modul de accesare a Deep Web,
instructorul mi-a spus despre cutarea pe internet c
semna cu aruncarea unei plase de pescuit undeva
ntr-un ocean. Pe de-o parte poi s obii destul de mult
informaie, pe de alt parte, o grmad de informaii zac
ascunse adnc pe fundul oceanului.
Comunitatea de informaii folosea de ani de zile
BrightPlanets DQM 7 pentru a identifica, a salva, a
7

Deep Query Manager Programe specializate pentru cutare aprofundat (n.tr.)

clasifica i a organiza ambele tipuri de informaii, att pe


cele bine dosite, ct i pe cele de suprafa. Informaiile
de aici erau de cinci sute de ori mai cuprinztoare dect
world wide web, dup cum aflasem de la un specialist, la
o emisiune de la televiziunea prin cablu, difuzat trziu
n noapte 500 de miliarde de documente individuale,
fa de numai un miliard pentru web-ul de suprafa.
Existau mai mult de dou sute de mii de site-uri de
informaii de profunzime. aizeci dintre cele mai mari
site-uri existente conin de patruzeci de ori mai mult
informaie dect ntregul volum al web-urilor de
suprafa.
Pn i pentru motoarele de cutare cu cel mai mare
numr de pagini indexate, precum Google sau Northern
Light, fiecare index n parte nu are mai mult de
aisprezece la sut din totalul de pagini web de
suprafa. Aadar, majoritatea celor care caut diferite
chestii pe internet parcurg numai o mie din cele trei mii
de pagini disponibile. Sau, ca s-o spun altfel, de ndat ce
m-am conectat la brightplanet.com, a nceput o noapte
lung pentru mine.
Trei ore mai trziu, dup ce-am cercetat n
amnunime bazele de date, care printre altele catalogau
toate lucrrile publicate ale lui Jerry, mi-am verificat
noua adres de e-mail de pe de Hotmail. Am gsit
ambele seturi de rezultate. Le-am scos la imprimant i
am confruntat fiecare rezultat obinut cu similarul de pe
cealalt list.

Se prea c Jeral Abdul al-Hadi se mutase de cam multe


ori n ultimii zece ani. Aveam n fa unsprezece adrese
complete, att cu numerele de telefon, ct i cu numele i
numerele de telefon ale fotilor si vecini. Dac adresa
corespundea unui apartament, aveam la ndemn
numele i numerele de telefon pentru majoritatea celor
din bloc.
Conform datelor matrimoniale nregistrate, Jerry i
Renee se cstoriser n Buffalo, n iulie 2002. Numele
de domnioar al miresei fusese Metter.
Am sunat la ntmplare la cteva numere de pe list.
Dup ce mi-am cerut scuze pentru c sunasem att de
trziu, le-am spus c ncercam s dau de Jerry, dar c
aparent telefonul su era defect. Era vorba de-o urgen,
aa c-i ntrebam dac aveau cumva posibilitatea s-l
gseasc, Extrem de nervoi, fotii si vecini mi-au spus
c Jerry se mutase de mult. Mi-am fcut obinuitul
numr idiot, care mi-a ieit perfect, i-am trecut mai
departe.
Terminasem verificarea lui Jerry. Nu eram sigur dac
aflasem veti bune sau rele, dar presupuneam c avea
s-mi fie clar atunci cnd voi pleca la Bagdad.
Ce se tia ns despre Nuhanovici? Google mi-a pus la
dispoziie numai cteva linkuri. Am ales unul care m-a
trimis la un site ce publicase articole din ziarele
pakistaneze, referitoare la boicotul Coca-Cola.
Se prea c jurnalistului i plcea brbatul n vrst de
treizeci i cinci de ani, Hasan Nuhanovici, pe care cu

mndrie l numea ca fiind unul dintre cei mai progresiti


musulmani din lume, cu un mod de gndire
revoluionar. Existau zvonuri conform crora
Nuhanovici se afla n Pakistan pentru a-i nva pe
localnici cteva chestii legate de istoria Statelor Unite. n
1766, americanii descoperiser o arm politic fr de
care revoluia n-ar fi avut succes: boicotul
consumatorilor.
Articolul continua, afirmnd c, chiar cu mult mai
nainte de a deveni o naiune, America avea deja o
societate de consum, format din dou milioane i
jumtate de consumatori, mprtiai pe o lungime de
dou mii nou sute de kilometri de-a lungul coastei
estice. Cu toate astea, colonitii aveau puine n comun,
exceptnd acea slbiciune pentru ceea ce Samuel Adams
caracterizase drept fleacuri britanice.
n 1765, Legea privind taxa de timbru impunea o tax
pe hrtiile folosite n afacerile de zi cu zi i n tranzaciile
legale. Drept rspuns, comercianii din cel puin nou
orae au votat s refuze toate importurile britanice.
Benjamin Franklin a fost convocat la Londra, acolo unde
parlamentul i-a cerut ca poporul su s-i plteasc
taxele. Franklin le-a reamintit n plen c, dei poporul
su era mare consumator de bunuri de provenien
britanic, acest obicei de cheltuire a banilor n favoarea
britanicilor n-ar trebui s fie considerat ca fiind adoptat
pe via: americanii puteau s produc pe cont propriu
orice le era necesar sau pur i simplu s triasc fr

aceste produse. O lun mai trziu, Legea privind taxa de


timbru a fost abrogat, iar comerul cu bunurile
britanice a continuat s nfloreasc.
Britanicii au uitat repede lecia nvat i numai peste
doi ani parlamentul a impus Legea veniturilor, a lui
Townsend, prin care se aplicau taxe pe ceai, pe hrtie, pe
sticl, pe tot ce era esenial unui trai decent.
Ameninarea lui Franklin a devenit realitate, se mai
spunea n articol. Boicotul s-a transformat ntr-o micare
public de mas. La fel de important a fost faptul c le-a
permis femeilor din micile orae i sracilor s se
implice n politic. n Boston, n 1770, sute de femei au
semnat petiii prin care declarau c nu vor mai folosi
ceai, i n cele din urm s-au adunat ntr-un numr mare
pentru a vrsa cteva cutii n bazinul portuar.
Oraele au emis liste detaliate cu toate produsele tabu.
Asociaiile de voluntari formate n sprijinul grupurilor
de ceteni pentru a fi siguri c nimeni nu cumpra
bunurile boicotate ajungeau pn la a-i ataca pe cei care
se ncumetau s cumpere. Britanicii fuseser lovii acolo
unde-i durea mai tare, la buzunare.
America devenea din ce n ce mai unit mpotriva celor
considerai ca aparinnd patriei mam i foarte curnd
a devenit o mod s nu mai cumperi produse de la
britanici. Nu conta c produsele americane erau
inferioare; nu conta nici mcar dac acestea nu existau.
Era o schimbare de mentalitate.
Iar aceasta reprezenta exact ceea ce Hasan Nuhanovici

se pare c ncerca s realizeze: s-i ncurajeze pe oameni


s reia controlul asupra propriilor destine de la cei care
credeau c aveau dreptul s dicteze asupra celorlalte
culturi.
i asta era totul. Nu exista nicio fotografie mai recent
a acestuia i niciun fel de interviuri. Nu era de mirare c
nu-i plcea s apar n lumina reflectoarelor. Pe lng
faptul c era o int pentru fiecare fundamentalist
religios i fiecare extremist politic, se prea c el nu era
ndrgit nici de puternicele companii multinaionale.
ntr-un articol din Newsweek, un reporter care nu
reuise n decursul ctorva luni s obin un interviu
scria c: Ai putea spune c e acelai lucru cu ncercarea
de a scoate ap din piatr seac l poi contacta numai
dac treci de legiunile de paznici i de cordonul
impenetrabil de securitate. n comparaie cu Hasan
Nuhanovici, Osama bin Laden este o bomb de pres.
Am intrat pe un alt link care proslvea noile tipuri de
Coca-Cola, aflate n proprietatea musulmanilor, i care
oferea o alternativ real pentru cei care erau ngrijorai
cu privire la practicile adoptate de unele dintre marile
companii vestice, multinaionale care sprijineau n mod
direct sau indirect opresiunea musulmanilor.
nc o dat, zvonurile fceau referire la faptul c, anul
trecut, Nuhanovici se strecurase n Pakistan pentru a le
explica localnicilor c firma Coca-Cola reprezenta
capitalismul american i c numai boicotndu-l
consumatorii ar transmite un semnal serios: anume c

exploatarea musulmanilor nu putea s mai continue fr


niciun fel de control. Guvernul pakistanez n-a fost ns
prea impresionat. Populaia lor se ridica la aproape
jumtate din cea a Statelor Unite o pia imens de
desfacere. Dou procente din venitul naional proveneau
din taxele ncasate din vnzrile de Coca-Cola.
Purttoarea de cuvnt a Asociaiei Islamice a
Drepturilor Omului, stabilit la Londra, afirmase c
rzboiul mpotriva terorismului fcuse ca tot ceea ce
reprezenta o marc american s provoace
resentimente, iar mrcile alternative aprute pe pia
aduseser multe satisfacii comunitii musulmane.
Asta ne face s credem c putem realiza cu adevrat
ceva, a spus ea. Coca-Cola a devenit un mare simbol al
Americii. i este un simbol tangibil n contextul n care
resentimentele privitoare la politica extern a SUA
sporesc pe zi ce trece.
Drept rspuns, Coca-Cola a apreciat c boicotul
neoficial al produselor americane, ca msur de reacie
mpotriva sprijinului acordat de Washington Israelului,
adusese vnzrile la cea mai sczut cot posibil n
regiune. Zam Zam Cola, butura iranian introdus pe
pia dup revoluia islamic din ar, nregistrase cu
civa ani n urm creteri masive ale vnzrilor dup ce
un cleric musulman reprezentativ declarase c Pepsi i
Coca-Cola erau nonislamice.
Zam Zam se exporta acum n Arabia Saudit i n alte
ri din Golful Persic, expediind mai mult de zece

miliarde de sticle n decursul ultimelor patru luni din


anul 2002.
Qibla Cola denumit astfel dup direcia nspre
care-i ndreptau faa musulmanii pe durata rugciunii
planificase s se extind n Estul Mijlociu, n Africa, n
sudul Asiei i n Orientul ndeprtat. Nu m-am putut
abine s nu zmbesc n faa reclamelor care ne
ndemnau s ncercm gustul Zam Zam.

23
Joi, 9 octombrie
Avionul de patruzeci de locuri aparinnd companiei
aeriene Royal Jordanian se confruntase de mai multe ori
cu turbulene pe durata zborului de o or i jumtate.
M uitam pe hublou, privind atent drele lsate de elice.
Nu m mai surprindea faptul c majoritatea religiilor
importante luaser natere n deert. Chiar nu gseai
altceva de fcut.
De fiecare dat cnd avionul se zdruncina, se auzeau
icnete de spaim din partea pasagerilor care se
confruntau cu prima experien de acest gen. Probabil c
se gndeau c eram dobori de un SAM 7. Lucrul cel
mai puin amuzant era c puteau avea oricnd dreptate.
Mi-am aruncat rapid privirea spre Jerry, care avea
scaunul la margine, lng coridorul de acces. Era ocupat
cu aranjarea aparatului foto i a altor mruniuri, aa c
m-am ntors s m uit din nou pe hublou. Sub mine, n
pustietatea Deertului de Vest, am vzut panglica oselei
ce fcea legtura ntre Iordania i Bagdad. De la distan
prea a fi o autostrad de pe planeta Marte.
M-ntlnisem cu Jerry cu mult nainte de plecarea
avionului de pe Heathrow. Dup trei ore de ateptare, ne
aflam la o or distan de Iordania. Sunday Telegraph nu
voia numai fotografia, ci i un articol de ase mii de

caractere referitor la modul n care Nuhanovici fusese


gsit i ce anume avea acesta de spus despre el nsui.
Am fost nevoii s rmnem n capitala Iordaniei
ncepnd cu ziua de luni.
Exista o singur curs aerian spre Bagdad n fiecare
diminea i fiecare, de la vldic la opinc, dorea s fie
n ea.
Singura modalitate de a ajunge mai devreme era
renunarea la zbor n favoarea drumurilor iadului.
Existau trei rute prin care se putea ajunge: din Kuwait
dinspre sud, din Iordania dinspre vest sau din Turcia
dinspre nord. Momentan, se zvonea c a treia variant,
prin Turcia, era cea mai bun, dar cu toate astea era un
comar. Nu degeaba i se spunea Drumul lui Ali Baba.
Orice band din regiune tia c jurnalitii au asupra lor
teancuri mari de dolari americani. Astfel c erau reinui,
dup care erau eliberai. Iar dac nu te opreau rpitorii,
n mod sigur o fceau tinerii soldai americani, plini de
nervi, crora nu le plceau cei care ncercau s
depeasc convoaiele militare.
Chiar dac am fi fost rpii, am fi scpat mult mai ieftin
dect cu zborul. Dei ne costase peste o mie de dolari de
cciul, o simpl rezervare nu ne garanta c avem i
locul asigurat. Pltisem pentru cursa de mari, dar cu
toate astea trebuise s mergem zilnic la aeroport i s
ducem munc de convingere pentru a fi la bordul
aeronavei. Fiecrei curse i era atribuit cte o list de
pasageri, dar aceasta era ignorat. Nu trebuia dect s

stai la coad i s-i ncerci norocul cu femeia de la


ghieu. n fiecare diminea aveam s-i indic cu degetul,
pe list, numele noastre i de fiecare dat avea s-mi
rspund ceva care aducea cu: ntr-adevr, suntei pe
list, dar nu putei s mergei azi. Jerry era cel care-mi
traducea, dar de fiecare dat suna a ceva de genul:
Crai-v dracului de aici.
n fiecare diminea plecam pe ntuneric de la hotel
pentru a da raia de pag zilnic. Am mers pn
ntr-acolo nct am ncercat s mergem la cacealma,
pentru a ne transfera la bordul aeronavei aparinnd
ONU, care avea zilnic cte un zbor. Nu prea foarte
aglomerat. Ei prseau Bagdadul dup ce o bomb le
omorse reprezentantul, Sergio Vieira de Mello, pe lng
muli alii.
Jerry devenise din ce n ce mai nervos deoarece ar fi
avut nevoie de timp s se acomodeze cu mediul nainte
de sosirea lui Nuhanovici, dar n condiiile actuale prea
c o s ajungem n aceeai zi. M-am aplecat spre el i
i-am indicat destul de discret un grup de brboi,
amplasat undeva n spatele cabinei.
Eti sigur c nu-i aici n avion?
L-am fcut s zmbeasc. i contactase zilnic sursa din
Washington DC, dar n-avea nc niciun fel de informaie
clar.
Majoritatea celorlali pasageri preau a fi nite oameni
de afaceri supraponderali, iroind de transpiraie n
costumaia lor obligatorie pentru Orientul Mijlociu

veste kaki de pescuit, cu buzunare pline de camere


digitale, la ndemn, astfel nct s le poat scoate rapid
pentru a imortaliza povetile de rzboi. Auzisem printre
ei nite voci vorbind n german i n francez, dar n
mare parte erau americani. Indiferent de naionalitate,
cu toii i crau laptopurile i alte mruniuri specifice
n rucsacuri nou-noue.
La cteva scaune n faa noastr se afla un tip, pe
numele su Rob Newman. Cel puin aa credeam. Nu-l
mai vzusem de la nceputul anilor 1990, de cnd
fuseserm amndoi n Compania B din trupele SAS.
Dup aceea m retrsesem i ncepusem s lucrez
pentru Firm. Abia trziu am aflat c el comandase
patrula care-mi spase ascunztoarea destinat
LTD-ului din Bosnia. Rob nu era pentru prima oar nici
n Orientul Mijlociu i nici n Bagdad pentru genul acesta
de misiune. Fuseserm amndoi n ora pe durata
primului rzboi din Golf, nnebunind n ncercarea de a
tia liniile de comunicaii. i petrecuse o via de om
stnd pe o dun de nisip, exact ca mine. Dac nu antrena
nite grupuri de fore speciale ale arabilor, atunci
ncerca s le lichideze. Obinuiau s numeasc asta
meninerea zonei de interes a Marii Britanii dincolo de
ocean, dar probabil c asta nu era dect o fraz
nscocit de un tip nolit de la Relaii Publice n timpul
noului regim laburist. Nu trebuia i m surprind faptul
c-l vedeam. Pn la urm, orice individ care avea de
pltit o ipotec i-ar fi luat tot calabalcul i s-ar fi

ndreptat spre Irak.


l vzusem pe Rob la aeroportul din Amman n fiecare
zi, fcnd acelai lucru ca noi, dup care era respins de la
zborul respectiv. Dar n timp ce Jerry fcea spume la
gur, Rob nu-i pierduse niciodat cumptul. Era un tip
profund i plin de logic: ntotdeauna se gndea la cum
stau lucrurile nainte s-i dea cu prerea. ntotdeauna
fusese vocea raiunii, care avea direct legtur i cu un
creier de mrimea Stncii Gibraltarului.
O alt chestie caracteristic pentru el era bunul-gust n
alegerea hainelor. Era mbrcat cu o cma albastr, cu
nasturi de sus pn jos, un pic cam strimt i strns pe
burt, i cu pantaloni de bumbac, purta bocanci
Caterpillar, iar la mn avea un ceas antiacvatic marca
Seiko, de mrimea unui Big Mac.
Nu tiam dac i el m vzuse, cci n mod sigur nu ne
priviserm fa n fa. Era una dintre regulile nescrise.
Chiar dac ne recunoteam unul pe cellalt, nu puteam
s m duc i s-l salut.
Unul din noi sau chiar amndoi puteam fi n misiune.
Puteam s-i creez mari probleme dac numele folosit
pentru aceast misiune nu era Rob Newman.
Cu toate astea, mi-ar fi plcut s-l pot saluta.

24
Ceafa lui Rob era nc acoperit de un smoc de pr
aten, ondulat, mprtiat n toate direciile. M-am
bucurat s vd c-a ncrunit puin pe la tmple i c s-a
mai ngrat nu c eu a fi fost n msur s fac
aprecieri de genul acesta, dup cteva luni de pine
prjit cu brnz i murturi Branston. Era mai nalt
dect mine, avnd probabil un metru optzeci sau optzeci
i cinci, dar asta nu m deranja deoarece avea cel mai
mare nas din lume. La aizeci de ani, n mod sigur avea
s aib un nas borcnat i rou, cu nite pori de mrimea
unor cratere. Era de undeva din Midlands i avea o voce
de DJ de radio ntr-o emisiune de la miezul nopii.
Era mpreun cu un tip pe la treizeci i cinci de ani, cu
un pr negru srmos i o piele foarte alb, a crui
constituie slab mi amintea de un Nuhanovici mai
tnr. Nu era de mult n Orientul Mijlociu, asta era sigur.
n spatele lor, pe rndul de lng culoarul de acces, se
afla un poliist sub acoperire al forelor aeriene, un
iordanian nalt cu un pr extrem de lucios i cruia i
ieea o burt imens de sub vestonul de bumbac, de
culoare crem. n urmtorul ir de scaune stteau dou
femei irakiene care trncneau ncontinuu, ai cror
tovari de via erau de cealalt parte a culoarului,
extrem de detaai de ceea ce se discuta. Apoi urmam
noi doi: plictisii, frni de oboseal i ateptnd ceva de

but.
Cu excepia ctorva turbulene, a fost un zbor plcut,
lipsit de evenimente, fr nsoitori de bord care s
miune ntruna cu cafea i biscuii. Sub noi nu era nimic
altceva dect o ntindere nesfrit asemenea unei zone
de antrenament pentru expediiile de pe Marte. Toat
distracia a venit de la cei de pe rndul din spate. O tip
din Canada se ducea la Bagdad pentru a scrie o carte
despre drepturile femeilor. Mama sa era originar din
Irak, dar ea nu fusese niciodat acolo. Sttea lng un
american care se tot dduse pe lng ea nc de la
decolare i care merita nota maxim pentru efortul
depus, fiindc mcar femeia l bga n seam. Acesta
prea c ieise din vitrina unui magazin Gap, n
pantalonii si kaki, tricoul polo i un ceas antiacvatic,
chiar mai mare dect al lui Rob. Dac nu reuea nimic cu
tipa, i-a fi sugerat s se deplaseze cteva rnduri mai
ncolo i s compare modelele.
Ea avea de gnd s schimbe lumea, iar el sttea lng
ea aprobnd fiecare cuvinel pe care aceasta l rostea.
Mai nti de toate, s-a asigurat c vorbete foarte ncet
mare pcat pentru restul pasagerilor, cci la aberaii
bieaul se dovedea a fi de prim clas. ntlnirea lor
era foarte bizar, sigur se datora sorii. i el era interesat
de drepturile femeilor. Lucra acum pentru CPA8 ca
salariat civil, dei nainte fusese n forele speciale. Nu c
i s-ar fi permis s vorbeasc despre asta.
8

Coalition Provisional Authority Autoritatea Provizorie a Coaliiei

Jerry s-a aplecat spre mine.


Mda, sigur c da. Nu poate s-i spun pentru c e
secret!
Femeii din Canada prea c ncepuse s-i plac de
Domnul Gap.
tii, ederea n Iordania a fost, cum s-i explic, o
experien karmic. De-abia atept s ajung la Bagdad.
Simt c ncep s-l percep ca pe lcaul meu spiritual.
Jerry clipi sugestiv spre mine.
Maic-mea mi-a pus de gt rahatul sta nc de cnd
eram copil, dar asta n-a reprezentat niciun fel de refugiu
spiritual pentru mine.
Am zmbit, chiar dac gndurile-mi erau n alt parte.
Eram n spaiul aerian al Bagdadului, iar deertul
ncepea s fac loc primelor semne de civilizaie. Era un
ora dezvoltat, a crui istorie se ntindea pe durata a
cteva mii de ani. Nu era genul de ora construit la
ntmplare, ntins ca un bazar, asemenea Riadului: Hai
s construim o capital, hai s-o proptim chiar aici, n
nisip. Sub noi se aflau cldiri vechi de cteva secole,
amestecate cu blocuri-turn i autostrzi suspendate, pe
care ai fi putut s le ntlneti i cnd te apropiai de
Heathrow.
Prin mijlocul oraului erpuia Tigrul, ce strlucea n
soare. Oraul avea aproximativ ase milioane de
locuitori. Speram ca sptmna asta unul dintre ei s fie
Nuhanovici.
Jerry terminase de strns camera foto i toate

drcoveniile alea de accesorii i le bgase napoi n


geanta lor special. nainte de toate, chiar era un
fotograf profesionist al dracului de bun. Dac avea
nevoie de ceva, pi avea nevoie de acel lucru n cel mai
scurt timp.
Pilotul a anunat n arab i apoi n englez c vom
ateriza n scurt timp pe Aeroportul Internaional din
Bagdad, cu un accent la care te-ai atepta dac ai merge
la Malaga sau la Palma. Dar asta era singura similitudine.
N-am cobort ntr-o pant lin pentru apropierea final.
Avionul s-a nvrtit n cerc pe deasupra pistei o singur
dat, dup care a intrat ntr-o spiral alarmant de
rapid. Pentru oricine de la sol, care ar fi ncercat s ne
doboare cu un SAM 7, ar fi fost foarte dificil astzi s ne
ia n vizor.
Pe msur ce fceam acel salt mortal, pilotul a
continuat s ne dea instruciunile naintea aterizrii, ca
i cum nu s-ar fi ntmplat nimic ieit din comun, iar
oamenii de afaceri au renunat temporar la atitudinea
lor de macho i la a mai face fotografii. Jerry s-a lsat pe
spate n scaun, n spatele lui, Domnul Gap o mbrbta
pe tipa din Canada.
Totu-i n regul. Asta-i procedura standard. Vin i
plec de aici din dou n dou sptmni.
Ea nu prea deloc afectat: dimpotriv, prea
ncntat, ns asta n-avea s-l opreasc pe individ.
Am observat de-a lungul terminalului dou 747 arse,
boturi i aripi de avion mprtiate pe pista de aterizare.

Era ntr-adevr o imens tabr militar cu un labirint


de garduri i bariere enorme din beton. iruri
interminabile de vehicule blindate, elicoptere i barci
verzi se ntindeau ct vedeai cu ochii. ntre cldiri erau
atrnate la uscat inute de instrucie de camuflaj,
speciale pentru deert, i tricouri cu mnec scurt de
culoare mslinie.
Imediat dup ce pilotul a nceput s frneze, ni s-au
alturat dou Humvee pentru escort, care aveau
montate nite mitraliere de calibrul .50, cu care s
riposteze n cazul n care se nregistra vreun posibil atac
din avion. Oamenilor de afaceri le-a plcut aceast
micare. Camerele foto au intrat iar n aciune.
S-i ia dracu de Jerry nu s-a putut abine s nu
rd. O s aib cardurile de memorie pline deja pn
cnd o s ajungem la Biroul de imigrri.
Cele dou irakiene nc mai sporoviau, dar m
concentram asupra Domnului Gap, dorindu-i s obin
un rezultat pe msur. Chiar o merita, pentru
perseverena de care dduse dovad. ncerca din
rsputeri s obin o ntlnire cu ea, de ndat ce avea s
ajung n Bagdad.
Unde o s stai? A putea s-i dau o mn de ajutor
cu cercetrile tale cci pn la urm lucrez pentru CPA.
Te-a putea prezenta celor din conducere.
Era evident c ea asta atepta.
Da? tii ceva? Asta chiar ar fi ceva nemaipomenit.
Voi sta la Palestine.

Minunat. Era un vntor fericit. Putem aranja s ne


ntlnim la un moment dat.
Ce drgu! Cu mult plcere.
Nu puteam dect s-mi imaginez modul n care zmbea
satisfcut. l prostise fr niciun fel de problem.
Am rulat dincolo de terminal i n cele din urm am
oprit lng un hangar. Civa soldai americani au
cobort din autovehiculele de tip Hummer i au nceput
s se apropie de avion, pe msur ce rotaiile elicelor
ncetineau i ua se deschidea.
Am rmas n scaune ct de mult posibil nainte de a ne
tri picioarele spre ieire, n spatele femeilor irakiene.
n momentul n care am ajuns acolo, am fost izbii de un
val de aer ncins.

25
M uitam chior din cauza soarelui puternic, n timp
ce cotrobiam peste tot dup ochelarii mei ieftini i fr
pretenii. Mirosul greu de petrol de aviaie era
copleitor, iar zgomotul din jur era asurzitor. Se prea c
ntreaga armat a Statelor Unite urma s se mute.
Elicopterele decolau i aterizau la mai puin de o sut de
metri distan. Camioane de mare tonaj transportau
containere i cisterne de ap. Se auzeau voci de
americani care urlau ordine ntr-o parte i-n alta.
Imediat ce oamenii de afaceri i-au repus n funciune
aparatele foto, s-a auzit o voce asurzitoare i imediat a
aprut un tnr soldat n tricou, avnd o arm automat
M-16 n mn i un pistol Beretta prins de pulp.
Fotografiatul este interzis n incinta bazei. Punei
aparatele foto deoparte.
Chiar i plcea s fac asta i nu-i psa de cei care-i
ddeau seama de acest lucru.
M-am aezat cu Jerry la umbra uneia din aripi,
urmrindu-i pe bravii notri brbai cum i bgau cu
supunere aparatele Olympus napoi n buzunarele
vestelor.
Dup aceea a sosit un camion militar. oferul american
i vreo doi irakieni au nceput s scoat bagajele din cal
i s le arunce n spatele vehiculului.
Un alt soldat a traversat pista de aterizare

ndreptndu-se ctre un hangar de marf, enorm,


strignd: Urmai-m, oameni buni, ceea ce am fcut cu
toii, ca o turm de oi.
Rob i tipul care-l nsoea se aflau n faa noastr,
urmai ndeaproape de femeile irakiene care nc mai
plvrgeau.
Am stat cu Jerry la umbr ct de mult am putut, dup
care i-am urmat pe ceilali. Alte dou santinele
americane ncheiau coloana.
n interiorul cldirii gri din oel a aprut un tnr
negru n tricou cu mnec scurt i cu ochelari de soare,
cu obligatoriul pistol Beretta strns legat de pulp.
Atenie la mine, oameni buni! A fluturat un
blocnotes. Cnd va sosi camionul, vreau ca toat lumea
s-i ridice bagajele i s se prezinte cu ele la masa de
acolo. Acestea vor fi verificate nainte de a v deplasa
spre Biroul de imigrri. Ai neles?
Drept rspuns a primit cteva mormituri de
ncuviinare, probabil datorit faptului c era primul
soldat pe care-l vedeam acolo care n-arta ca un imberb
n ateptarea majoratului.
Dup ce a ajuns camionul, bagajele ne-au fost
depozitate laolalt, direct pe podeaua de ciment. Fiecare
a nceput s i le caute pe-ale lui i s le aranjeze pe
mas. Am ateptat pn cnd Rob i nsoitorul su i
le-au luat pe ale lor, dup care mi-am recuperat i eu
rucsacul. Jerry m ironizase referitor la dimensiunile
sale reduse, dar de ce-a fi crat un geamantan ntreg cu

nite lucruri pe care le poi cumpra i de-aici? Un rnd


de haine de schimb i o periu de dini era tot ce-mi
trebuia. Orice altceva reprezenta un exces de bagaje.
Rob s-a ntors, i cu aceast ocazie m-a vzut cu
siguran, dei nc nu ne priviserm ochi n ochi. De
fapt, nimeni nu vorbea prea mult, cu excepia celor dou
femei irakiene. Cu toii erau nelinitii n timp ce soldaii
le controlau bagajele, punndu-i s-i porneasc
laptopurile i ncercnd s par c tiu ce fac.
Mi-am dat cu uurin seama c o fceau pe curioii
doar de amorul artei. Oricine ar fi vrut s introduc ceva
ilegal n aceast ar s-ar fi dus pe Drumul lui Ali Baba.
Erau sute de kilometri de-a lungul deertului fr niciun
fel de patrule, pe unde oricine, de la traficani de droguri
pn la militani narmai, ar fi putut s treac fr
dificulti.
Dup ce s-au ncheiat toate verificrile, a trebuit s ne
deplasm de cealalt parte a mesei i s ne ridicm
bagajele nainte de a fi condui prin hangar. Personalul
logistic sttea la mese, lucrnd la laptopurile pe care le
aveau cu toii n fa. Cum aparinea armatei SUA, cea
mai mare parte a hangarului era plin de rafturi
ncrcate cu echipament militar nou, strlucitor. Acesta
avea s fie expediat n regim de urgen acolo unde era
nevoie de el.
n armata britanic existaser ase subofieri de
intenden care rspundeau de un pachet cu raia
zilnic, i nici mcar la nu putea fi revendicat fr un

ordin de rechiziie semnat de ctre eful Statului-Major


General.
Cnd am ajuns la un coridor, atmosfera a nceput s se
mbunteasc. Era plin de soldai americani care
stteau jos, bnd Coca-Cola pe nite bncue frumos
decorate, abia eliberate. Locul probabil c servise drept
recepie n firma sau n compania adpostit cndva n
hangar. Acum fusese transformat n sediul Serviciului de
imigrri pentru nou-veniii n Irak. Mai muli oficiali,
mbrcai n cmi de un albastru plcut, stteau la
nite mese pe post de ghiee improvizate, echipate,
fiecare n parte, cu cte un calculator i o camer
digital. n spatele acestor mese se afla un grup de
americani, unii dintre ei n uniforme, care te examinau
sumar cnd treceai prin dreptul lor.
Dincolo de mese se gseau diveri membri ai
personalului mbrcai n uniforme i n inut civil. Era
n mod evident zona de sosiri i plecri stabilit ad hoc,
dei semna mai mult cu zona de primire de la sediul
ONU. Un grup de coreeni echipai n inut de instrucie
american stteau lng un grup de italieni. Fiecare
naionalitate n parte avea propriul drapel lipit pe una
din mneci. Trupele care artau cel mai bine erau cele
germane, ntr-o combinaie de pantaloni negri, tricouri
i veste antiglon asortate. Steguleele acestora erau
aproape invizibile, dar, cu bocancii lor maronii, cu tenul
mediteranean i prul lor blond, ctigau de departe
competiia celor mai bine echipate trupe pentru zona de

conflict.
Am trecut de zona sosirilor prezentnd paaportul
nregistrat pe numele de Nick Stone. L-am minit pe
Jerry c numele irlandez de Collins fusese cel pe care-l
avusese maic-mea nainte de cstorie. Depusesem o
cerere de eliberare a unui paaport irlandez, dar l
pierdusem ntr-o deplasare i nici nu mai avusesem
nevoie de un altul de ani de zile. n mod sigur nu m-a
crezut, dar ce mai conta? Probabil c urma s avem mult
mai multe motive de ngrijorare imediat ce intram n
ora. Un irakian mi-a fcut o fotografie, mi-a pus o
tampil pe paaport i m-a lsat s trec.
Jerry n-a fost att de norocos. Ori faa lui de arab
aplicat pe un paaport american i intrigase un pic, ori
pur i simplu ncercau s-i impresioneze noii efi, cei
care le dduser acele cmi att de frumoase.
L-am ateptat n zona destinat cltorilor. Era foarte
cald i foarte mult zgomot, produs n mare parte de
italieni. Le fcuser pe cele patru femei s-i plece
privirile, iar gesturile pe care le fceau erau chiar mai
exagerate dect limbajul pe care-l foloseau.
Nu numai soldaii erau narmai. Locul era plin de
indivizi cu veste antiglon peste hainele civile, narmai
cu AK-47, MP-5, M-16, pistoale i aa mai departe.
Asta m-a fcut s m simt mai bine. Chiar dac i
ddeam doar o mn de ajutor lui Jerry, munceam i
revenisem la felul meu de-a fi. Aici m simeam n pielea
mea, acesta era mediul meu. Poate c, la urma urmei,

fcusem ceea ce trebuia atunci cnd m hotrsem s


vin aici.

26
Lumina orbitoare a soarelui se strecura printr-un geam
acoperit de praf. M-am uitat atent prin el, ntrebndu-m
cum vom ajunge n ora. Nu exista niciun taxi deoarece
nu li se permitea accesul n baz. Ne aflam ntr-o colivie
fortificat: tot ceea ce se vedea erau iruri de maini de
teren fr nsemne, cu geamuri negre i civa indivizi
de jur mprejur, cu vest antiglon peste vestele de
safari, obligatoriu de culoarea nisipului, cu ochelarii de
soare pe nas, cu putile automate MP-5 atrnnd pe
umr, gata de tragere. Pentru a completa efectul vizual,
mai aveau i microfoane de tip handsfree n dreptul
gurii, care-i fceau s par c au totul sub control. i nici
n-aveau nevoie s par astfel: aici se vedeau mai muli
soldai strni la un loc dect n ntreaga armat
britanic. I-am recunoscut ca fiind liberi-profesionitii
acceptai oficial n ora, probabil cei care-i protejau pe
birocraii americani i pe cei britanici aflai la
conducerea administrativ a rii i care ddeau bine n
decor, astfel nct CPA considera c-i meritau banii cu
vrf i ndesat.
n mijlocul acestui haos, eram sigur de un singur lucru:
Rob n-avea s stea la coad ca s urce n vreun autobuz.
i organizase deja totul pn la ultimul detaliu, i
probabil c se ndrepta deja spre Bagdad ntr-un 4x4 cu
aer condiionat.

Se prea c i tipa din Canada i aranjase totul.


Domnul Gap i ncrca bagajul n portbagajul unei maini
albe, n timp ce ea se urca n spate, iar garda de corp
pornea motorul.
Jerry se afla nc sub tirul ntrebrilor. I-am prins
privirea i i-am fcut semn c vreau s ies. A dat din cap
c a-neles, dup care a ntors privirea ca s mai spun
dou vorbe n arab noului su prieten. nc de cnd
ajunsesem n Iordania mi spusese ct de ciudat i se
prea s vorbeasc tot timpul n limba arab. Aparent,
aceasta era prima ocazie cnd fcea acest lucru,
exceptnd discuiile avute cu bunica i cu mama lui sau
cumprturile fcute la prvliile din col din
Lackawanna.
Mi-am pus din nou ochelarii i am ieit. Soarele de
amiaz parc-mi strpungea creierii n timp ce m uitam
prin jur s gsesc un mijloc de transport. N-am apucat s
fac mai mult de doisprezece pai, cnd o voce cu dialect
londonez a urlat n spatele meu.
Hei, ce mai faci, m creier de gin?
L-am recunoscut imediat chiar i n spatele ochelarilor
mari, de pilot. Nu-l mai vzusem de cnd prsisem
regimentul, dar nu aveam niciun dubiu era Gary
Mackie. Gaz nu era deloc un tip discret: nu fusese
niciodat genul care s se supun regulilor scrise, ca s
nu mai vorbim de cele nescrise.
Era n continuare mai scund dect mine i ntr-o form
fizic bun. Avea nite brae uriae i nite pectorali

imeni.
Am nceput cu obinuitele urri de bine pe care le
foloseti atunci cnd te ntlneti cu cineva din
ntmplare.
Nenorocitule, auzisem c ai dat colu!
N-a rspuns. N-a fcut altceva dect s se apropie de
mine cu braele larg deschise i s m strng ntr-o
mbriare de urs. Dup care s-a dat napoi, continund
s m in de umeri. Ochii i ajungeau la nivelul nasului
meu.
Umflatu naibii, ari ca dracu!
Ceea ce era corect: probabil chiar aa era. Gaz trebuia
s aib acum n jur de cincizeci de ani, dei arta mult
mai tnr. Avea un tricou negru de bumbac, transpirat n
fa i n spate. Iniial avusese mneci lungi, dar probabil
fuseser smulse, lsnd acum s atrne nite ae peste
braele bronzate i imense ca ale lui Popeye Marinarul.
Fusese n Infanteria Uoar nainte de a se altura
regimentului, i nc mai avea un tatuaj aproape ters cu
vechea sa emblem pe bicepsul din dreapta. Numai c
acum acesta aducea mai mult cu o ancor.
Mulumesc Gaz, m bucur s te revd. De cnd eti
prin zon?
Srea n sus i-n jos, gesticulnd larg, pentru a fi ct
mai expresiv.
De ase luni. E al dracului de bine, nelegi ce vreau
s spun? i-a ridicat blugii trgnd n sus de cureaua de
piele. ntr-o parte, ntr-un toc special, avea un pistol de 9

mm. Pentru cine lucrezi, Nicky biete?


Pentru un ziarist american. Este nc la Serviciul de
imigrri.
M-a apucat de mn.
Vino ncoace vino s-mi vezi echipa.
Tot numai zmbet, m trase nspre cei patru tipi care
stteau tolnii n apropiere la umbr, mbrcai n blugi
i nite tricouri trcate. Nu-l vzusem niciodat pe Gaz
s trag fr s-i goleasc ncrctorul: totul era la
superlativ cnd era vorba de el. Fusese nsurat de mai
multe ori dect Liz Taylor i nc le mai iubea pe toate
fostele sale soii. Probabil c i ele nutreau aceleai
simminte fa de el.
M-a mpuns cu un deget n bra.
mi pare bine s te vd, amice. Nu mai tiam nimic
de tine cine dracu mai tie de cnd.
Din momentul n care prsisem regimentul i
ncepusem s muncesc pentru Firm, renunasem la
aproape toate cunotinele mele. Asta fusese pur i
simplu calea pe care trebuise s-o adopt.
Circuitul era de fapt piaa locurilor de munc pentru
fotii militari. Companiile de securitate angajau de zor
personal care s dea o mn de ajutor pe timp de rzboi,
pentru protecia VIP-urilor, paza conductelor de petrol,
antrenamentul armatelor strine, genul acesta de
lucruri. Existau o mulime de firme specializate,
britanice i americane, dintre care unele prezentau mai
multe garanii dect celelalte. Munca n sine era aproape

pe cont propriu, plile fcndu-se zi de zi. Fiecare


rspundea de plata taxelor i a asigurrilor, ceea ce
nsemna c, n marea majoritate, indivizilor nu le psa
de niciuna din ele. Se numea circuitul deoarece puteai
s treci de la o companie la alta. Dac auzeai de o ofert
de munc mai bun, renunai la cea n care erai implicat
i te reprofilai.
Gaz mi-a fcut prezentrile cu un sud-african, un rus i
doi americani. N-am ncercat s le rein numele oricum
n-aveam s-i mai vd vreodat. Ne-am strns minile de
complezen.
Eu i Nick am fost n aceeai unitate, i-a anunat
Gary cu o plcere evident.
Tipii mi-au rspuns cu salut, dup care au revenit la
propria conversaie.
Nu era nicio problem: nu m ateptasem la o
mbriare n grup. Nu era ca i cnd am fi fcut parte
dintr-o frie, era doar o afacere ca oricare alta. Pur i
simplu aa stteau lucrurile. Oamenii tia artau cu
totul altfel dect tipii care lucrau pentru CPA. Erau acolo
pentru bani i nu pentru impresii ieftine.
Ceea ce voiam s aflu nu se reducea doar la un mijloc
de transport anume, cu care puteam s plec de acolo.
Cu ct poi s faci rost de-o arm aici sau ai tu
cumva vreuna n plus?
Le gseti pe drum, d-le dracului. Unde stai?
La Palestine.
M-am uitat atent la cele patru femei irakiene aflate la o

distan destul de mare, luptndu-se cu bagajele,


agitndu-se i strignd una la alta.
Este un loc minunat. E foarte ciudat stai puin i o
s te convingi. i ofer ns o protecie bun. tii ceva,
mai bine te duci direct la unul dintre dubioii tia care
vnd arme. Au tot ce vrei, dei te ard la buzunar. Ar
merge mult mai repede dect dac m-ai atepta pe mine
s-i aduc cteva cartue, nelegi?
M-am ntors iar spre Gaz.
Aa o s fac. Deci ce faci pe-aici, prietene?
Nite chestii ale dracului de bune. Bani pentru
vremuri grele, amice. Fac instrucie cu poliia local. Ei
folosesc AK-uri, dar noi le artm cum s le foloseasc i
ei ca lumea. Am program de instrucie de dou ori pe zi,
dup care ncep patrularea mpreun cu bieii mei.
Voiam s pstrez aparena c i eu fceam nc parte
din circuit.
Ct ctigi pe zi?
Trei sute cincizeci, plus cheltuielile. Mult mai bine
dect ultima oar cnd ne tram hoiturile pe-aici, ei?
n acea perioad, plata pe care o fcea Ministerul
Aprrii se ridica la aproximativ aptezeci de lire pe zi.
Trei sute cincizeci pentru un mercenar prea o sum
corect. n timp ce oamenii de afaceri din clasa mijlocie
din Londra vorbeau de creterea preurilor la case, la
dineurile organizate smbta noaptea, tipii aflai n
circuit vorbeau de preul zilei. De nou ori din zece
mncau rahat. Oricine spunea c el ctig ase sau

apte sute minea cu neruinare. Din cte l tiam pe


Gaz, trei sute cincizeci de lire pe zi reprezentau o nimica
toat pentru el. Era pur i simplu fericit s fie aici i
probabil c-i pltise pn i biletul de avion.
O s stau aici atta timp ct au nevoie de mine, Nick.
Este puin cam napa acum, dar, la dracu! Suntem la
Bagdad, nu-i aa?
Era nemaipomenit faptul c-l ntlnisem; se aduga la
starea de bine pe care o cptasem deja. Nu tiam ce
prere mai avea femeia din Canada, dar eu n mod
categoric m simeam ca i cum a fi ajuns acas.
Nu doream s mai fiu n compania lui Gaz atunci cnd
avea s apar Jerry, dar mai aveam o ultim ntrebare.
tii cumva cum a putea s ies de-aici? ncercm s
ajungem n ora.
A nceput s se scuze.
Te-a fi dus eu dac a fi putut, dar l ateptm pe un
tip de la PC Plod. Unul dintre comisarii de la Poliia
Metropolitan. Amrtul acesta a fost trimis s
munceasc temporar aici, pentru vreo doi ani. De-abia
atept s-l vd ncercnd s predea etica politic, i dai
seama? Unor biei care, cu numai cinci minute nainte,
au fost instruii unde anume s lanseze grenadele
reactive n tancurile americane.
Sud-africanul l-a depistat pe pasagerul lor i s-a dus
s-l recupereze din mulime.
Gaz m-a mai mbriat nc o dat.
Ascult, biete, chiar mi-a fcut plcere s te revd.

Vezi c exist un autobuz cu care poi s te duci n ora.


ine-te dup femeile acelea, ele tiu precis care este. S-a
uitat o clip ctre cvartetul irakian, dup care i-a
concentrat privirea undeva n spatele meu. Eti
mpreun cu capu sta ptrat?
Jerry nu s-a putut abine s nu rspund afirmativ.
h. Salut, eu sunt Jerry.
n sfrit Gaz mi-a dat drumul i i-a ntins mna lui
Jerry.
Pentru ce dracu faci asta? A artat spre un grup de
tipi mbrcai cu veste aplecai peste MP-5-urile pe care
le ineau n mini. Mai bine te-ai altura lora. Cel puin
ei arat ca i cum ar fi n stare de ceva. Dup care m-a
mbriat iar strns, ca un urs. Glumeam, biete.
Trupa lui Gaz i recuperase tipul de la PC Plod, care
era acum n maina lor 4x4, mbrcat cu o vest
antiglon, i deja se pregteau i plece. Gary a luat-o spre
main.
Gata, e timpul s plec. Dac voi ajunge pe lng
Palestine, o s intru s-i fac o vizit. Nu pot s te sun,
cci nenorocitele astea de telefoane nu merg nc. Ne
mai vedem, nu-i aa? Ai grij de tine, nenorocitule. S-a
mai uitat o dat la Jerry i i-a zmbit prietenos pe sub
ochelarii si de soare de aviator. Ia aminte, amice, cnd
tipul sta o s-o dea n bar i vei avea nevoie de un
profesionist, sun-m.
Aa o i fac. Dac tot veni vorba, ai ntlnit vreun
bosniac n ora?

tia-s peste tot! Bosniaci, srbi, kosovari, indiferent


cum i numeti. O s gseti sigur o grmad pe aici, doar
e rzboi, nu-i aa?
A luat vesta antiglon din vehiculul de teren i i-a
tras-o peste cap, acoperind astfel petele mari de
transpiraie de pe tricou. N-avea s treac s m vad. n
cinci minute avea s se gndeasc la cu totul altceva, iar
pn la miezul nopii va fi uitat deja chiar i faptul c
ne-am ntlnit.
Jerry mi-a zmbit superior i uor afectat.
Un vechi prieten din lumea publicitii?
Mda, cam aa ceva.
Numele de domnioar al mamei? Sigur c da Nick
Stone mcar este numele tu real?
Mda. i, nainte s poat continua, i le-am artat cu
degetul pe femeile care nu tiu ce mai boscorodeau n
continuare. Vezi c exist un autobuz cu care putem s
mergem n ora. Tot ceea ce avem de fcut este s
mergem dup Spice Girls.

27
Microbuzul de douzeci de locuri aparinea companiei
aeriene Iran Airways, chiar dac ei n-aveau niciun zbor
care s ajung sau s plece din Bagdad. Poate c era o
modalitate de a ine personalul n priz; n plus, la
douzeci i cinci de dolari americani pentru o singur
cltorie pe o distan de cinci kilometri se obinea un
ctig bunicel. Putea s fie i o singur curs comercial
pe zi, asemenea celei cu care de-abia venisem, cci era
plin de membri ai ONG-urilor care se deplasau n
permanen de colo-colo.
O grmad de oameni s-au mbulzit nuntru, mult mai
muli dect numrul scaunelor. Cele patru femei
irakiene s-au aezat n cele din urm pe geamantane, pe
culoar, n timp ce treceam pe lng sacii de nisip i
cordonul de siguran din srm ghimpat ce nconjura
aeroportul. Vehiculul nu avea aer condiionat i chiar i
cu ferestrele deschise era nbuitor de cald. Urma s
petrecem restul zilei ncercnd s ne dezlipim de husele
ce acopereau scaunele.
Drumurile care duceau nspre ora preau a nu fi fost
afectate de rzboi, chiar dac, pentru moment,
americanii executau lucrri de reparaii. Toate tufiurile
i palmierii care demarcau linia oselei fuseser defriai
pn la treizeci de metri de localnici narmai cu topoare
i de buldozere, astfel nct s nu mai rmn niciun fel

de acoperire pentru DEI-uri (dispozitive explozive


improvizate) sau atacuri armate.
Drumurile erau pline de un amestec de Mercedes-uri
noi, maini 4x4, hrburi i camioane cu portierele
scoase.
Cei din maini erau mai mult mbrcai n costume i
pantaloni de bumbac dect n tradiionalele dishdash.
Un numr mare de femei purtau fuste destul de scurte
pentru a-i dezveli picioarele i numai cteva erau
complet acoperite; majoritatea umblau numai cu capul
acoperit. Vzusem mai multe burka n zona estic a
Londrei; ns nu i la fel de multe chiocuri unde se
vindea chebap.
Diverse produse casnice de provenien occidental se
aflau la vedere n faa magazinelor de electro-casnice,
dispuse lng biciclete ce strluceau n soare i stative
cu mbrcminte. Noile panouri publicitare fceau
reclam la parfumuri i detergeni, i se prea c
rafturile erau pline de mncare i de jocuri pe computer.
Vzusem orae sud-americane care artau cu mult mai
ru dect acesta. Pe drumul dinspre aeroport spre ora,
totul prea foarte normal, dac ignorai cele apte sau
opt elicoptere Blackhawk ce duduiau pe deasupra
acoperiurilor.
Cteva minute mai trziu ns, mi-am dat seama fr
niciun dubiu c ara se afla n stare de rzboi. Blocuri
imense de beton nvelite n srm ghimpat ncetineau
i canalizau traficul pe msur ce ne apropiam de Tigru.

Apoi a aprut un convoi de autovehicule Hummer cu


partea din spate acoperit. Trgtorii de la mitralierele
montate pe maini, cu toii echipai cu cti i ochelari
Oakleys, scrutau cu nervozitate cldirile de pe ambele
pri ale oselei, pe msur ce naintau.
Cndva, cineva descoperise c, de-a lungul timpului,
fuseser produse destule pistoale mitralier de asalt de
tip AK-47 pentru a narma una din aisprezece persoane
la scar mondial. Pe msur ce ne fceam loc pe strzile
oraului, se prea c marea majoritate a acestora erau
aici, n Bagdad. Aproape fiecare magazin i cldire erau
pzite de un irakian n sandale innd n mn o astfel
de arm, aceeai arm cu care probabil c trsese cu
vreo dou luni n urm n cabinele Hummer-elor
americane. Alii le aveau atrnate de umr, avnd
minile pline de cumprturi sau ocupate cu vreun copil.
Unele cldiri erau total ciuruite n urma loviturilor
primite i aveau urme negre rmase de la incendii i de
la fum; nc mai puteai vedea perdele pe jumtate trase,
acolo unde fuseser cndva tocurile ferestrelor. Unele
artau ca nite mormane de beton, agate nc de
scheletele armturilor din oel. Un ntreg complex
comercial de tip mall fusese distrus i drmat. Urmau
vreo trei sau patru cldiri rmase intacte i apoi alte
grmezi de moloz.
Dar, cu toate astea, oraul nu era pustiu: oamenii
umblau de colo-colo, preocupai de rutina zilnic, aa
cum o fcuser i n Sarajevo i exact cum ar face-o

oriunde n lume, unde ar avea loc aceste nenorociri.


Locuitorii acestui ora i triau viaa aa cum tiau mai
bine. Clienii de la ceainrii i restaurante formau un
puhoi masiv ce umplea strzile. Chiocurile de ziare erau
animate i anunau ultimele apariii. Citisem c acum,
odat ce Saddam fugise, existau aproape o sut de
publicaii diferite pe pia.
n timp ce ncercam s ieim dintr-o zon
ntortocheat, am dat prima oar ochii cu imaginea
marelui om. Era un mozaic cu efigia sa care fusese folosit
din greu pentru trageri la int. Micile pri care mai
rmseser din faa sa zmbitoare fuseser vopsite
ntr-un galben turbat.
oferii opreau pe marginea oselei acolo unde nite
puti le umpleau rezervoarele cu benzin de pe piaa
neagr dintr-o varietate de recipiente de plastic. Era
echivalentul pe care Bagdadul l avea pentru oprirea
pentru alimentare din Formula 1, faimosul pit-stop.
Aproape c sreau pe orice main care ajungea n raza
lor de aciune, verificndu-i cauciucurile i splndu-i
parbrizele ca i cum acestea erau complet mbcsite.
Autobuzul avea o singur oprire, ct de aproape de
birourile Airways o permiteau barierele de beton i
srm ghimpat. Chiar cnd coboram din main, am
vzut hotelul nostru, Palestine, la mai puin de o sut de
metri distan. oferul s-a suit pe autobuz i a nceput s
arunce geamantanele. Cele patru femei irakiene
ncetaser interminabila sporovial, ca s-l ocrasc un

timp pe ofer, pline de suprare. Acesta le rspundea n


aceeai manier, judecind dup ton.
Doi irakieni narmai cu AK-uri care hoinreau de
colo-colo s-au oprit lng noi, fumnd, n timp ce fiecare
ncerca s vad ce avea de fcut n continuare. Jerry era
n spate, trimind bagajele n fa. A nceput s rd.
Ce se-ntmpl?
Se pare c fetele de la Spice Girls nu vor s coboare
aici. Vor s mearg n cealalt parte a oraului.
Mi-am luat rucsacul, ateptndu-l pe Jerry s termine
cu toat aparatura i tot calabalcul. Dup care am
trecut de barier i am pornit pe strada paralel cu
hotelul, trecnd de sediile companiilor Iran Airways i
Aeroflot.
Un ir de generatoare pufiau lucrnd din greu, pe
caldarm, picurnd motorin i alimentnd cu energie o
serie de hoteluri jerpelite, i ca vai de lume. Drumul era
plin de gropi i de bltoace, iar gunoiul nu mai fusese
evacuat de pe vremea cnd Saddam nc mai avea
zmbetul pe fa.

28
Palestine i Sheraton fceau parte acum dintr-un
complex fortificat dispus la captul oselei, aprat de
plci de ciment de cinci metri nlime. Abia fcusem la
dreapta c s ne ndreptm spre o gaur din gard, de
dimensiunea unui om, cnd am fost asaltai de o ceat de
copii mici. Au venit n fug ctre noi, desculi, cu tururile
pantalonilor atrnndu-le destul ct s le dezveleasc
fundurile. Mergeau dup noi n tcere, dar tiam
amndoi c era mai bine s te abii s le dai bani pe
timpul zilei. Dac-i ddeai unuia bani, ali ase sute
aveau s-i sar n cap. Dac ntr-adevr voiai s-i ajui,
trebuia s o faci numai noaptea, ferit de privirile
celorlali. n caz contrar, acetia aveau s-l nconjoare pe
norocos i s-i fure banii abia obinui.
Am mers vreo douzeci de metri de-a lungul peretelui
din plci i ne-am aezat la captul unei cozi formate din
echipe de tiri, irakieni, oferi i oameni de afaceri
nsoii de grzile lor de corp. Vreo ase limbi diferite
erau vehiculate nainte i napoi, de-a lungul cozii. Era
un post de paz temporar, care aducea cu un umbrar din
grdina B&Q. Punctul de control era deservit de o
familie de irakieni. Tatl i verifica pe brbai. Mama pe
femei, iar un puti de aproximativ doisprezece ani
verifica bagajele. Cu toii aveau asupra lor AK-uri. n
afara umbrarului stteau trei soldai americani, n

scaune pliante, cu ochelari de soare pe nas, transpirnd


sub ctile i vestele antiglon i inndu-i armele M-16,
bine ntreinute, pe genunchi.
Toi artau de parc le-ar fi prins bine una dintre
prelegerile lui Gaz asupra politicilor comunitare. ndat
ce Jerry a terminat de vorbit n arab cu capul familiei,
ne-am strecurat prin gaur i am luat-o la stnga printre
doi perei imeni de beton, nou-ridicai. Direct n fa se
afla ua din spate a unui transportor blindat, cu motorul
pornit. n partea din fa era protejat de un ir lung de
sculei umplui cu nisip. Un trgtor se afla la post, la
mitraliera de calibru .50.
Imediat dup aceea am fcut-o din nou la stnga i am
luat-o n jos pe drumul ce desprea cele dou hoteluri.
Drumul era i el blocat de un vehicul blindat M-60, de
asemenea protejat cu sculei cu nisip i avnd o plas
de protecie deasupra, care s-i protejeze de soare pe cei
din echipaj. Drumul ddea ntr-un sens giratoriu imens,
dincolo de care se vedeau cupolele albastre ale unei
moschei.
Imediat am recunoscut zona pe care o vzusem
adeseori n reportajele de tiri. n centrul sensului
giratoriu era un piedestal mare de piatr, tot ansamblul
reamintind de statuia uria a lui Saddam, cea care
fusese drmat n mod simbolic la sfritul rzboiului.
Acoperiul ddea o imagine expresiv asupra undei de
oc produse de bombardamentele ndreptate mpotriva
cldirilor guvernului, situate chiar de partea cealalt a

rului. Toi apropiaii lui Saddam se mutaser cu mult


nainte, dar toat operaiunea ddea bine pe posturile
TV.
Acum puteam s-mi dau seama cum de toat lumea
trsese nite cadre att de bune: nici mcar nu era
nevoie s se mite de la balcoanele hotelului n care erau
cazai. Zona de securitate dintre hoteluri era nesat de
jurnaliti, care intrau i ieeau ncontinuu din mainile
de teren, transpirai leoarc dup o zi petrecut cu
ctile i vestele antiglon pe ei. Cuvntul Pres era
tiprit oriunde ncpea.
Palestine n-ar fi artat ciudat ntr-o mahala din
Moscova. Avea aisprezece etaje, era de form
rectangular i n general, foarte simplu din punct de
vedere arhitectonic. Doar cteva ncperi mari de la
parter, probabil restaurantele cu sal de dans, ieeau n
afara liniei de baz. Aparent fiecare camer avea balcon,
indiferent dac ddea nspre Tigru, nspre grdin sau
nspre sensul giratoriu ce era protejat cu plci inestetice
de beton asemntoare cu aripile unei navete spaiale a
lui Darth Vader.
Antenele prin satelit, de mrimea unor farfurii
zburtoare, erau montate pe acoperi, iar cele mai mici
apreau la aproape toate balcoanele. Peste tot erau
ntinse cabluri electrice.
Un reporter german de tiri mbrcat n vest antiglon
i fcea numrul n faa camerei, avnd tancul,
moscheea i sensul giratoriu drept fundal sugestiv. Un

convoi de autovehicule Hummer scrnind din roi a


intrat n sensul giratoriu, artnd foarte rzboinic cu
mitralierele i putile M-16 ndreptate amenintor spre
exterior, rotite de jur mprejur. Jerry avea faa aia mai
puin zmbitoare.
Uit-te la rahatul sta. l prefer oricnd pe
Nuhanovici.
Am mers pe oseaua ce ducea la hotel i am intrat pe
nite ui mari de sticl, trecnd de cei din paz, doi
irakieni cu AK-uri. Nici mcar nu ne-au mai verificat.
Poate c zpueala era prea mare i pentru ei ca s se
mai oboseasc.
n aglomeraia din hol i distingeai pe indivizii pe care-i
gseai n orice hotel mare de oriunde din lume unde se
derula un conflict armat: biniarii. Butur, droguri,
arme, igri, femei i orice altceva doreai ei i fceau
rost. La un anumit pre, desigur.
Interiorul hotelului arta la fel de ponosit ca exteriorul.
Podelele din marmur neagr purtau amprenta ctorva
ani buni n care fuseser lustruite din greu. Auzisem c,
pe durata aplicrii sanciunilor economice, toate aceste
locuri pueau a petrol. Era mult mai ieftin dect apa, i
era chiar eficient n curarea podelelor.
Soldaii americani mbrcai n uniform intrau pentru
a-i cumpra cutii de Coca-Cola. Alii erau mbrcai n
echipament sportiv, orturi albastre, adidai i tricouri
gri inscripionate cu Army, de parc nu-i ddeai
seama cu cine ai de-a face dup putile M-16 ce le

atrnau pe umeri.
Supraponderalii mbrcai n costume i veste kaki
ocupaser toate canapelele disponibile, n timp ce
grzile de corp stteau discret la o anumit distan. Se
prea c erau mai muli oameni de afaceri n Bagdad
dect de obicei. Soldai, afaceriti, grzi de corp,
jurnaliti: toat lumea juca n aceast pies.
La recepie era un afi care te anuna c preul unei
camere era de 60 USD pe noapte fr comentarii sau
negocieri. Se cerea i un avans care s acopere jumtate
din suma necesar ntregii ederi, pltibil n bani
ghea. Aici, la captul lumii, banii cash spuneau cine
erai mult mai bine dect ar fi putut s-o fac vreun card
sau vreun cec American Express.
Jerry a calculat i apoi a numrat n bani ghea ct
reprezenta contravaloarea avansului pentru o
sptmn, n dolari.
A fi vrut s stm la primul etaj o nlime de la care
puteai sri n caz c trebuia s prsim n grab hotelul
dar toate camerele de aici erau deja ocupate. Cel mai
apropiat etaj fa de nivelul solului la care puteam
obine o camer era etajul ase.
Am luat liftul. Camerele noastre erau una lng
cealalt, iar cine sttuse n a mea o prsise cu numai
zece minute nainte fr a mai anuna camerista. Locul
duhnea a igri i a transpiraie.
Erau dou paturi de o persoan. Jegul se vedea sclipind
pe toate suprafeele cndva lcuite, iar mocheta era ars

cu igara n mai multe locuri. Pereii zugrvii n calciu


cptaser o culoare glbuie, tears, peste acel aspect
uor zgrunuros. Baia foarte mic avea n dotare un
closet, o chiuvet i un du. Am ncercat s deschid
robinetul, dar n-a curs niciun strop de ap. Poate mai
trziu.
Mi-am lsat bagajul pe patul acoperit cu pturi
sintetice de culoarea mutarului. Nu erau cearceafuri, iar
cele dou perne ptate de saliv n-aveau fa de pern.
Proprietarii lanului de B-and-B din Margate i
Blackpool ar fi fost mndri de acest loc, unde se cerea
att de mult pentru att de puin.
M-am dus i am deschis geamul culisant ce ddea n
balcon i imediat m-a nvluit zgomotul oraului. Tigrul
era chiar n faa mea, strlucind n soarele amiezii.
Exceptnd moscheile i cteva cldiri guvernamentale ce
supravieuiser bombardamentelor, tot ceea ce se vedea
erau kilometri ntregi de case aparinnd celor din clasa
mijlocie, blocuri mici ce se luptau pentru o frm de
spaiu printre impuntoarele turnuri. Mult mai departe,
la marginea oraului, era Bagdadul pe care-l tiam eu.
Deodat, am avut senzaia c trecuser numai cteva
zile de cnd bntuiam mpreun cu Gaz i cu Rob la
grania de nord-est a oraului, n timpul primului rzboi
din Golf. Era un cartier srccios, o zon imens
format din cldiri drpnate, o lume a srciei i a
mizeriei. iiii care locuiau acolo fuseser obligai s-l
numeasc Oraul lui Saddam. Descoperirea cablurilor de

fibr optic ce fceau legtura ntre Bagdad i echipele


specializate ce deserveau rachetele Scud n Deertul de
Vest fusese o misiune de tot rahatul, dar oricum fusese
necesar. Dac acestea nu erau distruse, rachetele Scud
puteau fi n continuare lansate asupra Israelului.
Israelienii ar fi intrat i ei n rzboi, iar aliana coaliiei
cu statele arabe ar fi luat sfrit.
M-am uitat n zare la aburul fierbinte de deasupra
oraului.
Cam la ora aceasta a fi transmis ordinele referitoare la
nopile nenorocite ce urmau s vin, iar patrula format
din patru oameni ar fi nceput pregtirile. Am sta n
canalizarea de sub o pia pn la stingerea ultimei
lumini, dup care ne-am strecura afar pentru
activitile specifice de pe timpul nopii. Aveam mai mult
sau mai puin aceleai lucruri de fcut: verificarea
liniilor de alimentare cu curent electric ce ieeau din
ora i verificarea antenelor de comunicaii rmase nc
n picioare n urma atacurilor aeriene din ultimele
douzeci i patru de ore.
Cnd n cele din urm cei din patrula mea localizau
cablurile, nu se mai ntmpla nimic spectaculos. Tot ceea
ce le trebuia era o dalt bun, un ciocan de un kilogram,
i asta era tot.
Privind n jos, am vzut c grdina era mprejmuit de
un zid jos i nite garduri ruginite destul de serios.
Civa indivizi beau cafea n incinta unei cabana ce arta
precum o mic oaz. Rzboiul prea s se desfoare

undeva la un milion de kilometri distan. Cineva chiar


manevra o main de tuns iarba cu motor pe benzin.
Dup aceea, dou elicoptere Blackhawk s-au apropiat
vjind pe deasupra rului la o altitudine att de mic
nct puteam s le dau piloilor un cap n gur fr ca
nimeni s le bage n seam.

29
Una dintre marile ncperi de la parter, ce ieeau n
exteriorul ansamblului general al cldirii, prea s fie
ocupat de CNN. Toate-ferestrele erau acoperite cu saci
de nisip, iar sigla postului atrna de un mic umbrar,
acolo unde stteau cei care asigurau paza. Afar, pe
iarb, erau nite scaune i o canapea din imitaie de
piele neagr, pe care nu se putea sta dect cnd nu mai
erau expuse la soare i intrau n conul de umbr. Locul
gemea de cabluri i de antene. Dincolo de asta, un tip n
or, n tricou i n adidai alerga pe fundul unei piscine
fr ap, de vreo treizeci de metri lungime. Dup fiecare
tur, fcea un set de genuflexiuni, continua iar cu o tur
de bazin, urmat de un set de abdomene. Transpiram
doar cnd m uitam la el.
Trebuia s verific traseul pentru ieirea de urgen,
deoarece sritul de la etajul ase nu era o opiune. Un
semn de culoare verde amplasat pe coridor ddea
indicaii n arab i n englez cu privire la ieirea n caz
de incendiu.
O u batant ducea spre o cas a scrilor din beton,
complet izolat de restul cldirii. n perei nu erau dect
nite mici crpturi pe unde intra lumina, aa c dracu
tia ce se ntmpl acolo noaptea. Casa scrilor era plin
de mucuri de igar i de fotografii din ziare cu imaginea
lui Saddam zmbind i artnd ceva undeva n

deprtare, ntotdeauna m gndisem c era vorba de o


serviet plin de bani.
Am bgat una dintre hrtiile de pe jos ntre u i
cadrul uii, astfel nct s nu cumva s rmn blocat
dac trebuia s m ntorc tot pe acolo.
Cobornd pe scara de incendiu, am verificat uile de la
fiecare etaj n parte. Toate erau ncuiate pe interior. Mai
mult dect att, la parterul momentan inundat, cele dou
ui duble de ieire care ddeau n exterior erau nchise
cu lan i cu lact i blocate de un munte de gunoi.
Singura cale de scpare de la etajul ase era liftul.
M-am ntors i am ciocnit la ua lui Jerry. Era ocupat
cu aranjarea echipamentului de rencrcare pentru
camer i pentru telefon. Thuraya9, cam de mrimea
unui telefon fr fir de apartament, se afla pe marginea
parapetului de la balcon. i scosese antena groas de
plastic din lcaul lateral pentru a ncerca s obin
semnal de la un satelit.
Niciun fel de reea de telefonie mobil nu opera la
momentul respectiv n Irak, acum c Partidul Baath
fusese desfiinat. Exista un sistem asemntor, dar putea
fi folosit exclusiv de oficialii CPA. Cu un Thuraya chiar nu
conta dac erai n mijlocul stepei ruseti sau n vrful
Munilor Everest: atta timp ct aveai semnal i erai
conectat la un satelit, puteai s vorbeti cu oricine,
oriunde, fie pe un mobil, fie pe un fix. N-aveam idee de
unde aveau oamenii banii necesari ca s le foloseasc. Cu
9

Sistem de telecomunicaii bazat pe o reea civil de satelii geosincroni (n. red.)

contravaloarea ctorva minute vorbite la unul dintre


aceste dispozitive puteai s-i plteti o sptmn de
vacan n Grecia.
Am ieit afar, n balcon, n timp ce Jerry desclcea
nite cabluri, dintre care unul lega telefonul la camer,
astfel nct s poat transmite imaginile prin conexiune
direct. Jerry inteniona s le descarce i s le trimit la
Telegraph imediat dup ce avea s le obin, dup care
s le tearg din cardul de memorie, astfel nct s
prentmpine posibilitatea ca acestea s pice n minile
altcuiva.
Tipul n ort nc mai fugea nainte i napoi n piscina
golit de ap. Am ridicat Thuraya ca s vd dac are
semnal, dar indicatorul cu cinci linii pentru semnal
maxim era gol. Am fcut civa pai de-a lungul
balconului, dar n-am primit niciun fel de rspuns.
M-am ntors n camer. Jerry se ntinsese n pat, cu
minile sub cap, admirndu-i dibcia cu care aranjase
echipamentele electronice.
Niciun fel de semnal satelitul trebuie s fie pe
partea cealalt. Am aruncat Thuraya lng el n pat.
Singurele posibiliti de a iei de aici sunt liftul sau
sritul n gol. Ieirea de incendiu este blocat.
Nu-i face griji, btrne, locul acesta e la fel de sigur
ca Fort Knox. S lum lucrurile pe rnd. Prinsese curaj
de cnd cu ateptarea de la Amman. Poate c simea c
era puin mai aproape de Nuhanovici. S-a ridicat i-a
rmas pe marginea patului. Ia tu nite beri. Eu trebuie s

fac rost de nite haine cu specific local dac vreau s duc


treaba asta de rahat la bun sfrit.
Stabiliserm deja c el o s fie cel care o s fac toate
treburile n care l-ar fi ajutat originea lui arab, n timp
ce eu aveam s m ocup de albi.
O s sun la Washington DC, dup care o s dau o
fug pn la moscheea de peste drum chiar la timp
pentru Asur, s vd ce pot s aflu acolo. Asta numai dac
o s pot trece de tancul la fr s-mi fie ciuruit fundul
islamic.
Am dat din cap. N-avea sens s stm i s ateptm
veti de la surs: trebuia s ieim de-aici. Cineva trebuia
s tie ceva. Jerry nu voia s-i ntrebe pe jurnaliti,
pentru c acetia ar fi mirosit o poveste bun i fie aveau
s se abin s dezvluie vreo informaie, fie aveau s-l
mint. n schimb, pe mine nu m mpiedica nimic s
merg s m ntlnesc cu tipii care lucrau n circuit.
M-am uitat la Baby-G s vd ct e ora, de ast dat
avndu-l la mn pe cel negru, al meu. O lsasem pe
Kelly n urm: trebuia s-mi pstrez capul limpede. Pe
cine credeam c pclesc? Uitndu-m la al meu,
automat m gndeam la al ei i implicit la ea. Avea
cureaua mai mare dect ncheietura mnii sale, i i lua o
grmad de timp s o ncheie.
Era de-abia ora trei p.m. apte a.m., ora
Washingtonului.
Pierdusem vreo dou nopi de somn, aa c nu era de
mirare c eram frnt.

30
Am luat liftul mic, de nou persoane, i am cobort n
holul central. Jerry, ca ntotdeauna de altfel, sttea cu
camera foto n mn; eu mi luasem borseta n care
aveam paaportul i nc trei mii de dolari ghea. Liftul
puea a igri i se oprea la fiecare etaj cu nite
zdruncinturi deconcertante. La etajul patru s-au suit
doi filipinezi narmai cu MP-5-uri i echipai cu veste
antiglon negre precum o echip SWAT; la etajul trei
s-au suit ali doi militari care ncercau s arate ca nite
civili, ceea ce este aproape imposibil atunci cnd eti
tuns periu; n cele din urm, n ultima secund, ni s-au
alturat doi tipi din partea ONG-urilor, cu nite
bibliorafturi doldora de hrtii i nite burdihane pline de
bere, mult mai mari.
Se prea c toat lumea, civili sau militari, avea acelai
tip de acte de identificare la gt, anume un nur de
nailon cu un crlig de care atrna un suport transparent
de plastic, n care se pstra cardul de identitate. Trebuia
s avem i noi ceva asemntor? De unde dracu s tiu?
Dup ce s-au nchis uile, unul dintre filipinezi i-a oferit
celuilalt o igar i amndoi le-au aprins. n momentul n
care am ajuns n holul central, deja miroseam de parc
mi-a fi petrecut noaptea ntr-o tavern.
Acum, poate c stteau i fumau pe canapele mai muli
irakieni dect oameni de afaceri strini, toi cu musti

negre i subiri i mbrcai identic, cu pantaloni, cmi,


pantofi de vinilin lucios i osete albe.
Indiferent de ct de multe se schimbaser pe-aici, stilul
i nfiarea tipic lui Saddam nc mai persista.
Afar erau parcate dou vehicule 4x4 de tip Hummer.
Un grup de soldai transpirai i abandonaser vestele
antiglon i-i dduser jos jachetele de uniform ude
fleac; din spatele unui camion cu prelat se distribuiau
mncare cald i sticle de ap mineral.
Dincolo de autovehiculele de teren, am vzut doi sau
trei civili care se plimbau n sus i-n jos, vorbind la
telefoanele cuplate la reeaua prin satelit. Probabil c
stteau pe aceeai parte a hotelului ca noi.
Cele dou magazine din hol fceau comer la strigare i
vindeau past de dini, ceasuri de mn i bancnote cu
chipul lui Saddam, care mai erau nc n circulaie.
Saddam arta la fel pe dinari ca n orice fotografie: un
zmbet larg, o musta groas i o mn ntins indicnd
ceva ce nu aveam s vedem vreodat. De asemenea,
puteai s cumperi ibrice de cafea arbeti, hri, haine;
un tip ridicase un cort mic de beduin pentru a-l folosi ca
stand pentru carpete. Pn i DHL avea un stand deschis
aici, de care doar ce trecusem astfel c-i puteai trimite
acas, cu avionul, toate cumprturile ntr-un colet, n
timp util pentru Crciun.
n vreme ce Jerry ieise din hotel i se ndrepta hotrt
spre lumina orbitoare a soarelui, am localizat un grup de
biniari.

Am fost ntmpinat de trei fee zmbitoare.


Hello, domnule, de ce-ai vrea s-i fac rost?
Oriunde te-ai duce n lume, toi din bran vorbesc
engleza.
Am dat mna cu toi trei i le-am zmbit n timp ce-i
gratulam cu un Salaam aleikum.
Am nevoie de dousprezece beri.
Cel mai tnr a fost primul care a reacionat. Arta
destul de bine n blugii i adidaii nou-noui.
Dureaz zece minute. M ateptai nuntru?
Ceilali doi au plecat, zmbind nc n urm. Aveau
clieni mai mult dect suficieni. L-am apucat de mn
pe biatul meu cnd se ntorcea ca s se ndrepte spre
u.
Ar mai fi vorba de vreo dou chestii.
Zmbetul i se li pe fa.
Vrei o fat? O s-i aduc o fat tnr, din Europa. E
foarte nou aici.
Nu, a vrea doar dou pistoale cu tot cu ncrctoare
i o grmad de muniie. Nici mcar nu m-am mai
deranjat ca s sune a ntrebare.
Sigur. Pentru tine am chiar pistoalele lui Saddam, la
un pre bun. Dac vrei o carabin, i aduc puca lui
Saddam
Nu, amice, doar dou pistoale. Ale lui Saddam sau
nu, nu-mi pas. Ai grij s fie semiautomate.
Sigur. Pentru tine, mine-diminea. Le aduc aici.
OK?

Am dat din cap i i-am indicat zona de servire a cafelei.


O s te atept acolo s vii cu berea.
A ntins-o rapid, nainte de a reui s-l ntreb despre
vehicule. Prin uile de sticl de la intrare am vzut c
Jerry se alturase celorlali membri ai clubului Thuraya
i-mi fcea semne cu mna disponibil, micnd-o
asemenea unei moriti. Speram c sursa sa i furniza n
sfrit nite informaii mult ateptate.
Unul dintre soldaii care mncau afar a intrat n hotel
i s-a ndreptat ctre unul dintre biniari. I-a vorbit pe o
tonalitate joas i de foarte aproape. Dup care a rnjit
cnd acesta i-a artat mrimea snilor pe care avea s-i
ating n curnd. Aceste dou hoteluri reprezentau
probabil adpostul cel mai la ndemn pentru soldaii
ale cror nevoi erau rapid satisfcute n toalete.
I-am lsat s-i continue treaba, trecnd banii dintr-o
mn n cealalt, ca i cum ar fi fost vorba de o
tranzacie cu droguri.
Cine gndise modul n care s arate zona cafe-barului,
optase pentru banchete din plastic i pentru o atmosfer
specific anilor 1970, ntunecoas, sofisticat i care
s-i induc buna dispoziie. Reuiser s creeze aceast
atmosfer, ndeosebi prin partea ntunecat care era
redat la fix.
Covorul era complet tocit, iar aerul era mbcsit cu fum
de igar i muzic western i country. Un tip n vrst,
mbrcat n cma roie i nclat cu pantofi lucioi de
vinilin, avnd prul pieptnat ireproabil i dat pe spate,

sttea flancat de dou boxe, un amplificator i un Casio


Beatmaster. Exceptnd mustaa de tip Saddam, era copia
fidel a tatlui lui Johnny Cash.
Civa irakieni stteau i beau ceai, ateni pe jumtate
la doi tipi solizi, albi, tuni foarte scurt, dintre care unul
cu cioc, care ncercau s fac oarece afaceri mpreun.
Au schimbat cteva cuvinte ntr-o limb ce suna a
srbo-croat, dup care au revenit la ceva asemntor
limbii engleze, pentru urmtoarea etap a negocierii lor
mormite.
Aveau un accent att de puternic, nct nu le mai
trebuia dect cte o geac neagr de piele i puteai s
juri c nc mai erau undeva n Balcani. Trebuia s aflu
cu exactitate de unde erau de loc, nainte de a ntreba de
un bosniac. Poate c rzboiul se sfrise n mod oficial,
dar, pentru o grmad de indivizi de teapa stora,
Acordul de Pace de la Dayton reprezenta numai o foaie
de hrtie.
Pe tejgheaua barului zceau un mic bol cu ou fierte, o
farfurie cu brnz i nite chifle ce artau mai mult dect
nvechite, tejgheaua fiind pzit cu grij de doi tipi n
cmi albe, mototolite, prevzute cu nite papioane cu
elastic, care ncercau din rsputeri s par c fac ceva
folositor.
ntr-un final unul din ei s-a apropiat de masa mea.
N-aveam de gnd s beau cafea arab, aa c am
comandat un Nescaf cu lapte i cteva chifle.
Tipul s-a ntors ca s pun ibricul pe foc.

A mai trecut un grup de strini, vorbind o englez ce


aducea cu franceza, urmat de doi localnici. S-au aezat
pentru a pune la cale ce aveau s fac a doua zi i pentru
a stabili ct timp vor avea nevoie de ofer i de
translator. N-a durat mult pn au czut cu toii de
acord, iar unul dintre ei a scos dintr-un teanc de dolari
cteva bancnote i le-a dat acestora. Trgul prea c se
fcuse pentru nouzeci de dolari pe zi pentru un
translator i aizeci pentru un ofer, plata n avans iar
dac francezii doreau s mearg undeva n afara
Bagdadului, aveau s se mai adauge ceva bani la sumele
iniiale.
Cafeaua, chiflele i minipachetul de unt, ambalat n
folie, mi-au fost aduse chiar n momentul n care cei doi
balcanici se pregteau s plece. nsoitorii lor irakieni au
avut o scurt discuie n psreasca lor, pufind fericii
din igri, dup care au continuat s-l asculte pe tticul
lui Johnny Cash.

31
Tocmai luasem prima mbuctur, cnd mi-am dat
seama c aveam concuren. Cel mai btrn motociclist
din ora sttea n ceafa mea. Avea undeva pe la aizeci
de ani, o nlime de numai 1,65 m, dar era robust, cu
nite brae pline de pistrui i nite mini de mrimea
unei mnui de baseball. Comandase ou, chifle i
brnz i un Nescaf i, judecnd dup burdihan, nu era
pentru prima dat cnd lua o mas aa de copioas:
purta un tricou negru Harley Davidson, ce pria pe el,
cu un imprimeu sugestiv: Born To Ride, Born To Raise
Hell10. Imaginea era completat de o barb lung, blugi
i curea mare neagr cu o cataram Harley. Era complet
chel i, dup nfiare, prea a fi aici de-o via. Era
aproape la fel de negricios ca Jerry.
n mod sigur avea o prere excelent despre sine. Le-a
fcut cu mna francezilor, care acum se ntreceau la
fumat cu irakienii, n timp ce se instala ntr-un scaun
puin mai jos dect mine, aruncndu-mi o privire prin
care parc-mi spunea: Stm de vorb mai trziu. I-am
rspuns tot cu o privire care-i sugera c nu m grbesc,
dei aveam o presimire c nu va dura mult pn cnd
vom deveni cei mai buni prieteni, iar el mi va pune la
dispoziie casa, maina i nevasta cnd ne vom ntlni
data viitoare n State.
10

Nscut pentru a clri motocicleta, nscut pentru a aduce iadul pe pmnt

Doar ce-mi pusesem unt pe cea de a doua chifl i mi-o


vrsem n gur, cnd mnu de baseball s-a postat n
faa mea.
Salutare, eu sunt Jacob. Ce faci, cum o duci?
Am nghiit cu repeziciune, dar n-am reuit s nu
mproc o ploaie de firimituri cnd am rspuns.
Bine, tu ce faci?
Bine, chiar bine. Mine-i o zi mare pentru mine.
Biatul meu e n ora.
Pe tricoul su trebuia s scrie: Cel Mai Mndru Tat
din Lume. Prin urmare n-avea s m cptueasc n
curnd.
Aici n Bagdad?
Sigur. Este nrolat n Regimentul 101, puin mai la
nord. Nu l-am mai vzut de cteva luni bune. Sunt puin
cam emoionat.
Imediat i-a fost adus mncarea i a nceput s-i fac
un sendvi cu ou i brnz. Mi-am terminat Nescaf-ul i
am mai comandat unul. De ce servesc arabii cafeaua n
degetare?
Deci ai venit n Bagdad ca s-l vezi?
Burdihanul i s-a cutremurat de rs n timp ce tia oule
n felii.
Ei, pe dracu, nu. Lucrez n domeniul electricitii i
am deja vreo nou luni de cnd sunt prin zon. Mai am
un biat aici pilot pe Apache. Grozav, nu-i aa? S-a
luminat la fa. hm, e pe undeva la vest de-aici. Am de
gnd s m duc s-l vd n curnd. El nu poate intra n

ora.
Pe cnd vorbeam, a intrat un pluton de soldai
americani, care artau de parc ar fi trebuit s aib pe
umeri nite ghiozdane n loc de arme automate. Rahat, i
eu artam cndva aa. i-au desfcut harnaamentul i
vestele antiglon pe care le-au lsat lng canapele.
Jacob le-a zmbit, iar ei i-au zmbit la rndul lor. Dup
care a revenit la chiflele i la cafeaua sa.
Da, mi urmez bieii nc de cnd cu nebunia din
Grenada. A mucat att de tare, nct i s-a cutremurat
barba. Bieii mei distrug sistemul energetic, iar tticul
lor obine contracte ca s-l repare. Destul de inteligent,
este?
Aveam n faa ochilor complexul industrial-militar al
Statelor Unite, la cel mai de jos nivel binar.
Sun perfect pentru o afacere de familie.
A nceput s rd n hohote.
De unde eti de loc?
Marea Britanie. Am grij de un ziarist.
Eti unul dintre mnctorii ia de erpi? Hei, eu
nsumi am doi.
Dac stau s m uit la tine, eti unul dintre puinii de
aici care nu are nevoie de ei.
I-a plcut asta. Dar chiar era adevrat.
tii cum sunt companiile, au grij de oamenii lor.
Cum iei de-aici, dai de Crazyville11. Eu nsumi am servit
sub arme. Nousprezece ani n cadrul Regimentului 82.
11

Oraul Nebunilor

i-s al dracului de mndru de asta.


M-am gndit c acesta ar putea fi un moment bun s
merg mai departe i s aduc discuia acolo unde doream.
Asta-mi amintete de Bosnia
i-a ters cteva firimituri din barb i a cltinat din
cap.
Un loc unde n-am fost niciodat. N-a prea fost de
lucru pentru noi. Mi i-a artat din priviri pe francezi.
Maimuoii tia mnctori de brnz au luat cam toate
contractele.
Am zmbit n timp ce el bga n gur alt bucat de
brnz.
Ei bine, se pare c bosniacii sunt gata s egaleze la
scor. Am auzit c sunt aici n numr mare. Ai avut de-a
face cu vreunul de cnd eti pe-aici?
A negat hotrt din cap.
Nu n acest joc al reconstruciei. i-a mijit ochii de
parc i-ar fi folosit toi muchii feei. Poate c ntr-un
alt tip de joc? Caui ceva n mod special pe-aici?
Nu i-am rspuns. Aparatul Casio a revenit la via, iar
tticul lui Johnny a nceput s masacreze tema muzical
din filmul Bonanza. Rzboi sau nu, fiecare om trebuia
s-i hrneasc familia. i lsase capul pe spate, cu ochii
nchii, ca i cum ar fi avut muzica inscripionat sub
pleoape.
Ia spune, ct ai de gnd s stai pe-aici?
Nu tiu, i-am rspuns. O sptmn sau cam aa
ceva.

Minunat, poate c ne vom mai ntlni. i-atunci o


s-mi poi cunoate biatul.
Dou gorile narmate cu MP-5 se ndreptau n direcia
noastr. Le mai trebuiau nite microfoane i puteau s
intre lejer n parteneriat cu tipii de la aeroport, angajaii
CPA, care-mi aminteau de faimoasele ppui Action Men.
Jacob a ridicat o mn cnd au ajuns la masa noastr.
Salutare, biei, sunt aproape gata.
i-a pus i ultimele felii de ou n chifl, le-a zdrobit n
mna stng i a luat i ultima mbuctur, dup care s-a
ridicat i mi-a ntins-o pe cealalt.
Mi-a prut bine s te cunosc. Spune-mi, nu i-am
reinut numele
Nick, am rspuns. i mie mi-a fcut mult plcere.
Sper din tot sufletul s-i poi vedea bieii sntoi.
A dat din cap.
hm, i eu sper la fel, Nick. Poate ne vedem mine.
A clipit cu subneles. O s m interesez de o bosniac
bun pentru tine
S-a alturat celor dou grzi de corp, pe care le-a btut
prietenete pe umr.
Hai biei, hai s mergem s producem ceva.
La acordurile finale ale melodiei din Bonanza deja
dispruse. Am lsat jos ce mai rmsese din al doilea
Nescaf. S-ar putea ca Jacob s fi avut dreptate chiar
dac acesta era Oraul Nebunilor, luasem fr tgad cea
mai bun decizie cnd venisem ncoace.

32
Zece minute pentru beri pe dracu. M-am dus i m-am
alturat sosiilor lui Saddam, care stteau pe canapele i
fumau n draci. Asta fr s-mi treac prin cap s m
implic i eu n competiie i s fumez pn crpam.
n rest, s-au tot perindat tot felul de fee, care ba intrau,
ba ieeau din hotel, din care am recunoscut una. Era
Rob, care se pregtea s ias. Era singur, fr niciun fel
de ID laminat care s-i atrne la gt, dar avnd un pistol
vechi la old. Vopseaua de deasupra se dusese, lsnd s
se vad oelul mat de dedesubt. n mn avea un AK
nencrcat, versiunea pentru trupele de parautiti. Avea
eava mai scurt dect varianta normal de asalt i un
pat rabatabil. Era nemaipomenit pentru spaii nguste
sau pentru main. i asta, la rndul ei, prea destul de
ponosit, avnd civa ani vechime.
S-a uitat n ochii mei i mi-a zmbit. Lucrurile stteau
altfel acum: niciunul din noi nu era nsoit. M-am ridicat
de pe canapea.
Salutare, amice, credeam c ai murit!
A strmbat din nasul su mare.
Ce se-ntmpl, ai intrat i tu n circuit? Am crezut
c-ai renunat de-acum civa ani.
Ceva de genul sta. Lucrez pentru un american. Un
ziarist. Stm aici o sptmn ca s fac o fotografie unui
tip din Bosnia aici n Bagdad, dac-i vine s crezi.

i venea.
Sunt o grmad de chestii aiurea aici ascult
Trei foti parautiti germani fredonau cntecul
regimentului din care fcuser parte, lng cortul de
beduin proaspt ridicat, n timp ce doi rui care bgau
cartue n ncrctoarele de AK discutau despre glgia
din jur. Judecnd dup tunsorile lor, dup tatuaje i dup
cicatrice, petrecuser mai mult timp n Cecenia dect la
Moscova.
i-n rest, ce mai faci? Pentru ce firm lucrezi?
Pentru niciuna dintre astea de pe-aici. Rob
ntotdeauna i dorise s-i croiasc propriul drum.
Lucrez pentru un tip din Uzbekistan, implicat n afaceri
cu petrol.
St aici?
Nu, la al-Hamra. Un loc faimos pentru piscina sa,
berile reci i fetele amatoare de dans. Chipurile, nu este
la fel de bine protejat ca aici, dar clientul meu e mai
discret i nu e genul care s nu fi avut parte i de
ntmplri dramatice, dac nelegi ce vreau s spun.
Acesta-i motivul pentru care am grij de el de trei ani
ncoace. Este un om bun.
i mai bine. i ct timp rmi prin zon?
Patru, cinci zile? Nu suntem prea siguri. Dar nu mai
mult de o sptmn. Am trecut s iau drcovenia asta.
i-a ridicat AK-ul. Cereau trei sute cincizeci pentru
vechitura asta de doi bani. A strmbat din nou din nas,
strfulgerat de-un gnd. Ce faci disear? CNN

organizeaz o petrecere la piscina hotelului.


Fr ap n ea?
A ajuns i putiul cruia i comandasem berea. Avea o
etichet ce aducea cu una din Bavaria, dar probabil
fusese fabricat undeva mai sus, pe drum. Niciodat nu
existase vreo problem cu alcoolul n rile musulmane
de felul sta, nici chiar n restaurante. Veneai cu propria
butur i ntrebai dac nu-i deranjeaz s-o bei acolo.
I-am dat tipului cincisprezece dolari n loc de cinci ct
mi ceruse. Diferena de zece era ca s fiu sigur c se va
ntoarce diminea cu armele. Dup ce-a plecat, m-am
ntors spre Rob.
La ce or ncepe destrblarea?
n jur de opt. Oricum eti aici.
Am dat noroc i l-am privit cum i bga un ncrctor
n AK n timp ce se ndrepta spre u.
Petrecusem aproape o or pe canapea, cnd s-a auzit
zgomotul unei mitraliere grele, urmat de rafale scurte de
calibrul 5,56 mm, ambele de la mai puin de trei, patru
sute de metri distan.
Jerry a nvlit valvrtej prin uile de la intrarea
principal.
Ai auzit? La dracu
M-am ridicat n picioare.
Ai rezolvat ceva la moschee?
Da de unde. Nimic. O s-ncerc din nou la Maghrib.
Dup care a scanat rapid ceea ce se ntmpla pe hol. Nici
de la Washington n-am primit nicio veste. O s mai sun.

tiu c, dac afl el ceva, vom afla i noi imediat.


Hai c poi s-mi spui acum. Suntem aici, aa c ce
mai conteaz. Pentru ce publicaie lucreaz?
i-a ntors privirea i s-a uitat fix la mine. Era ultima
oar cnd avea s-mi mai spun asta.
Uite, Nick, tii cam cum st treaba cu sursele. Nu pot
i nu-i voi spune nimic. i-ar pierde slujba, omule, ar
pierde totul. Trebuie s respectm rahaturile astea.
Evident, avea dreptate. Dar asta nu m mpiedica s
doresc s tiu.
Dup care s-a mai gndit la ceva.
Vrei s foloseti telefonul?
Am negat, cltinnd din cap.
Ce, eti chiar aa de singuratic? N-ai niciun prieten?
Nu prea. Am ridicat berile. Uite, pentru tine. Eu nu
m ating de ele.
Mi-a luat sacoa din mn, dup care s-a ndreptat spre
lifturi.
Ai de gnd s pierzi toat noaptea ca s bei alea? Am
apsat butonul de chemare a liftului. Sau vrei s vii la o
petrecere unde poate o s-l gseti pe Nuhanovici?

33
A btut cineva la u. N-avea cum s fie Jerry. Plecase
de-o grmad de timp la moschee pentru a prinde
Maghrib-ul la ora la care se stinge i ultima lumin. Am
deschis i am vzut n prag doi tipi n vrst, cu igrile
n gur. Unul din ei mi-a ntins o achie de spun i un
prosop de ters pe mini. Cellalt mi-a nmnat nite
cearceafuri subiri de pat, care deveniser gri de la
cteva sute de cicluri de splare. Totul duhnea a igri.
Am ncercat robinetul de la du i am descoperit c se
prelingea nite ap rece, astfel c am srit sub ea nainte
de a se opri din nou. Radioul model 1970, montat la
captul patului, era programat pe American Free Radio,
i-n camer rsuna muzic western i country.
Cnd am ieit de la du, soarele ncepuse s apun. Am
oprit radioul i am deschis televizorul pe lmpi, care era
setat pe un CNN bruiat i plin de purici, dar cel puin cu
un sonor decent. Pe cel de-al doilea canal disponibil,
care era i ultimul, se transmitea un meci de fotbal.
Nedorind s fiu obiectul tragerilor la int de la noapte,
am stins luminile nainte de a iei n balcon s m uit la
miile de antene de satelit ce rsreau ca buruienile pe
acoperiuri.
De undeva de departe s-a auzi un rpit de foc
automat. A fost urmat de alte mpucturi, tot de arm
automat, produse de un armament mai greu, probabil

cartue de 7,62 mm de AK, crora li s-a rspuns


nverunat cu muniie american uoar, de calibrul
5,56 mm.
Dup care s-a dezlnuit un uvoi de explozii provocate
de calibre mai mari, probabil .50, nsoite de trasoare ce
brzdau cerul de pe partea cealalt a Tigrului, n
ultimele minute ale amurgului.
Totul a ncetat la fel de rapid pe ct ncepuse, dar
acalmia n-a durat prea mult. Armamentul de pe dou
elicoptere Apache, ale cror siluete negre contrastau
puternic pe fundalul cerului, a tunat i fulgerat undeva
chiar n fa. Cineva probabil avea s-i doreasc s fi
ieit mai devreme la cin.
Apoi s-au npustit deasupra rului, iar cteva momente
mai trziu, unul din ele s-a nlat, deschiznd i
meninnd un foc intens asupra malului rului. M-am
simit destul de ciudat ca spectator amplasat n locul n
care se filmaser cele mai ocante i mai spectaculoase
documentare, privind cum aceeai zon era din nou
supus tirurilor, parc interminabile.
Sub mine, pregtirile pentru petrecere continuau ca i
cum nimnui nu-i psa de ceea ce se ntmpla de cealalt
parte a gardului ruginit. Fie se considerau imuni la atac,
fie doar voiau s cread acest lucru. Mese din plastic
luate direct de la aceeai B&Q ca umbrarul de grdin
fuseser trte prin iarb i dispuse de jur mprejurul
piscinei goale, iar dou grtare mari erau gata pregtite.
n alt parte a oraului, s-a auzit o nou confruntare

scurt i rpitul armelor a fcut nconjurul zonei, urmat


aproape imediat de o explozie. Nimeni nu i-a ntrerupt
activitatea. Nimic nu mai conta dincolo de zidul grdinii
i de protecia pe care nou ne-o ofereau americanii.
Palestine era o mic oaz, un balon protector.
M-am tot uitat pe cer. Nu mai era niciun trasor i nici
n-am mai vzut fum. Era timpul s cobor.
Liftul a oprit la fiecare etaj, n timp ce coboram la
parter.
Am luat o gura de Nescaf dintr-o can pe care o
gsiser bieii n spatele tejghelei. Mai ramseser doar
civa irakieni acolo, poate datorita faptului c toate
oule i brnza fuseser deja mncate. Casio i chitara
erau nc pregtite, dar interpretul nu se zrea pe
nicieri. Pcat: tticul lui Johnny Cash m cucerise ncet,
dar sigur.
L-am auzit pe Jacob nainte s-l vd, cum urca scrile
spunndu-le la revedere grzilor de corp.
Mi-a zmbit cnd a vzut c are cu cine s stea de
vorb.
Hei, Nick, te-ai lipit de scaunul la?
M-am ridicat i ne-am strns minile, n timp ce el
comanda trei cafele odat dac nu cumva n-aveau nc
o can.
Ce-ai mai fcut de cnd ne-am desprit, Jacob?
O, am fost doar s fac rapid cteva verificri. Genul
acela de lucruri care-i mnnc tot timpul. Ia spune-mi,
unde i-e tovarul, reporterul? Cum l cheam? S-a

culcat devreme?
M gndeam c o s-mi fac iar cu ochiul, complice.
Jerry. Nu, s-a dus pn la moschee.
Osptarul a adus primele dou cafele i a nceput s
toarne lapte n ele. Jacob a ridicat mna s-l opreasc.
Nu, dup apusul soarelui e nevoie de cafea neagr,
simpl. S-a ntors spre mine. Ei bine, am discutat cu
cteva persoane despre ce te intereseaz. N-am aflat
nimic legat de bosniaci. Ar fi trebuit s se tie ceva n
mod normal e un ora att de ntins i totui att de
mic din anumite puncte de vedere.
Jacob parc avea azbest n gur. Deja buse i cea de a
doua cafea cnd osptarul i-o aducea pe a treia.
Dac a putea s te ajut cu orice altceva, nu trebuie
dect s-mi spui, i-e clar? Poate pot s te pun n
legtur cu persoanele potrivite.
ncepeam s fiu un pic stnjenit de atitudinea lui Jacob.
Era puin cam prea sritor.
Drept s-i spun, m doare undeva de bosniaci. Doar
aruncm o plas s vedem ce rmne prins n ea.
Cea de-a treia ceac era aproape terminat.
tii ceva, o s fiu n continuare vigilent. n ce camer
stai, asta n cazul n care te hotrti s te mai dezlipeti
i s-i miti fundul de-aici?
I-am spus i-am dat iar noroc.
Mulumesc, Jacob. Apreciez efortul tu. Distracie
plcut mine, cu fiul tu.
Fii sigur c va fi. Mai vorbim.

L-am lsat i m-am ntors n holul de la intrare ca s-l


atept pe Jerry. Poate c-l ntlnise din ntmplare pe
ayatollah n moschee, dei nu-mi fceam prea mari
sperane. n seara asta trebuia s vd cum st treaba n
circuit. n mod sigur, un bosniac le-ar fi rmas ntiprit
n minte.

34
Destul de aproape, s-au auzit nite rafale interminabile
de focuri de arm automat. De unde m aflam, lng
intrarea principal, trasoarele preau c se ndreapt
direct spre cer. Nu era neaprat un contact. La urma
urmei, era joi noaptea. Am ieit afar n grdin s vd
dac apruse cineva mai devreme. Deocamdat, nu era
niciun fel de muzic, dar civa indivizi pregteau
grtarul. Nu preau absolut deloc interesai de
schimburile de focuri, n timp ce vrsau crbunii din
sacii de hrtie n dou butoaie metalice tiate.
Am ncercat s m apropii de piscin. Nu puteam s-i
vd fundul din poziia n care m aflam, dar auzeam
nite gfituri i nite pai ritmici pe sol, specifici
alergrii. M-am dus exact pn la marginea piscinei i
m-am uitat nuntru, n timp ce alte trasoare luminau
cerul. Am vzut cpna acoperit cu un pr rocat,
scurt, srmos i transpirat a unui tip care se antrena n
semintuneric. Ultima oar cnd l vzusem pe Danny
Connor fusese n Irlanda de Nord, n 1993 ntr-o sal
de sport, desigur.
Parcurgea piscina de la un cap la altul, concentrat n
totalitate asupra a ceea ce fcea. L-am privit cteva
minute, ntrebndu-m dac era momentul potrivit s-l
ntrerup sau nu. Alerga spre un capt, fcea douzeci de
flotri, dup care se ntorcea i alerga spre cellalt capt,

unde fcea nite genuflexiuni. Am nceput s zmbesc de


unul singur, ca un tmpit. Mottoul lui Connor fusese
dintotdeauna: M antrenez, deci exist. De fapt, sta
fusese dup ce s-a cstorit.
nainte de asta fusese: M antrenez ca s seduc ct mai
multe femei. Trebuise s se antreneze foarte mult n
acele vremuri pentru a avea vreo ans. Avea faa
acoperit cu urme de acnee i arta de parc fusese
ronit de oareci. Nici accentul nu-l avantaja n vreun
fel. Era din Glasgow, acolo unde toat lumea vorbete ca
Rab C. Nesbit, pus pe derulare rapid. Connor nu fusese
nscut ca noi toi, srise din pntecele mamei sale.
Lucrasem cu el la sfritul anilor 1980 i nceputul
anilor 1990. n toat aceast perioad conversaia cu el
se rezumase la i-ai fcut antrenamentul fizic azi?
Hei, Connor! Ai cam nceput s te-ngrai!
S-a oprit din alergare, dar numai pentru a face nite
genuflexiuni, uitndu-se n sus. Stteam acolo i
zmbeam, dar el n-a reacionat n niciun fel. A sprintat
pn n partea cealalt i a nceput nite exerciii de
respiraie.
Am strigat.
Connor, capsomanule. Sunt eu, Nick!
Da, tiu, nu-i mai spune numele. i-ai fcut
antrenamentul fizic azi?
M-am aezat pe marginea piscinei, bindu-mi
picioarele, n timp ce el i ridica i i cobora braele.
Fusesem cndva mpreun ntr-un post de observare,

pentru supravegherea unei ferme. PIRA 12 avea un


depozit secret de arme acolo, ntr-unul dintre hambare.
Fuseserm informai c n urmtoarele opt zile o unitate
activ avea s vin s ridice armele pentru o lovitur.
Echipa era format din patru oameni i eram deja de
patru sau cinci zile acolo. Unul dintre noi era
ntotdeauna singur, supraveghind inta, iar un altul l
proteja i-i apra spatele. Ceilali doi se odihneau sau
acionau ca operatori radio.
Succesul acestor operaiuni depindea de ct de sinceri
erau membrii echipei ntre ei i nu neaprat de ct de
duri. Dac erai obosit i aveai nevoie de odihn, nu
trebuia dect s spui. Era mult mai bine dect s mini i
s adormi n post n timp ce indivizii vizai i fceau
apariia. Nu era nimic ru n a te ntoarce i a ntreba:
Poate cineva s-mi in locul un pic, c-s varz de
oboseal?
Eram ntr-o groap, dispus ntr-un sector forestier,
fr niciun fel de protecie n afara combinezoanelor
noastre speciale de lunetist din Gore-Tex i a armelor de
tip M-16. Connor i fcea tura de dou ore n postul
avansat de observare a intei. Stteam n spatele lui, cu
arma pregtit, dar n repaus. Deodat, am simit un
bocanc pe umr i am ridicat privirea.
L-am vzut cum mi fcea semne s m ridic i s vin
lng el, n timp ce meninea sub observaie hambarul.
Am crezut c vzuse ceva, dar nu era aa.
12

Aripi Provizorie a Armatei Republicane Irlandeze (IRA)

Vrei s-mi ii locul pentru o jumtate de or?


Nu era niciun fel de problem. Am luat binoclul i
m-am mutat n postul de observare n spatele
mitralierei, Connor s-a trt undeva n spate i am
bnuit fie c i-a pus capul pe ceva i se odihnete puin,
fie c s-a dus s se uureze ntr-o folie de plastic nu
lsam niciodat ceva n urma noastr pentru a nu
deconspira faptul c fusesem pe acolo , aa c, atunci
cnd am auzit un amestec de gemete i mormituri
nbuite, nici mcar nu m-am deranjat s ntorc capul i
s-arunc o privire n spate. Zece minute mai trziu
zgomotele continuau s fie destul de puternice:
nenorocitul fcea abdomene. A inut-o tot aa timp de o
jumtate de or, dup care s-a strecurat lng mine,
transpirat, dar fericit.
Trebuia s fac cteva. Dup care a luat o gur
zdravn de aer. Trecuse aproape o sptmn de cnd
nu mai fcusem.
Dup douzeci de minute a urcat scara piscinei, ieind
la vedere, la nivelul solului. Bluzonul i ortul n care
alergase erau ude fleac. Poate c avea un corp de
invidiat, dar n rest nu puteai s afirmi c era chiar o
oper de art. Nu putuse s contracareze efectele
devastatoare pe care le avuseser anii petrecui n
Orientul Mijlociu asupra pielii sale deschise la culoare n
combinaie cu prul su rocat, asemntor prului
pubian. Pielea din jurul ochilor i-a gurii era mai
ncreit chiar dect cmaa barmanului. Doamna

Connor le numea riduri provocate de rs, dar nimic nu


fusese att de distractiv n viaa lui Connor. Oricum, nu
n ceea ce-l privea.
I-am ntins mna.
E totul n regul?
Mi-a dat i el mna.
Ari ca dracu. Te mai antrenezi?
Nu, am fost ocupat, amice.
Hei, biatul meu are nousprezece ani i e la
universitate acum.
M luase pe nepregtite. Connor putea s vorbeasc i
despre altceva. Poate crezuse c eram o cauz pierdut
cnd venea vorba despre antrenamentele fizice.
A crescut aa de mult?
Da. i eu fac numai de dou ori pe zi. Nu-i trebuise
prea mult s-i revin. Divagase numai pentru douzeci
de secunde. A prefera s not, dar nenorociii dracului
nu vor s umple piscina. tii, pot s-o fac am auzit c
alte hoteluri au ap-n piscin, dar nenorociii tia
de-aici se ncpneaz s n-o fac.
Abia m-am abinut s-i spun c al-Hamra avea o piscin
plin, dar, dac o fceam, aveam s-l ascult toat
noaptea bombnind i boscorodind pe tema asta.
Pentru cine mai lucrezi acum?
CNN. Este o echip foarte bun. Suntem mpreun
nc de la Crciun. Am venit din Kuwait cu pucaii
marini. La nceput a fost destul de dificil s m antrenez,
dar acum nu mai este niciun fel de problem. Dac

nenorocita asta de piscin ar fi funcional, a putea s


fac un minim de antrenament.
Cum e pe-aici? Ca rspuns, alte rafale de AK au
rpit pe undeva pe deasupra strzilor, dincolo de
sigurana conferit de perimetrul grdinii.
E de zece ori mai nasol dect n Belfast. mi pare ru
pentru yankeii de afar. N-au nici cea mai vag idee
despre ceea ce fac. Nu sunt pregtii pentru tot rahatul
sta. Sttea cu minile n olduri, respirnd cu greutate.
Chiar i n timpul rzboiului, noi ne apram singuri pe
timpul nopii, iar ei nu trimiteau nici mcar nite
patrule. Apoi, dimineaa, trmbiau vestea c fuseser
lovii. D-o dracului, am condus chiar eu dou patrule
americane, doar pentru a m asigura c suntem n
siguran.
A urmat un tir intens de AK-uri chiar de partea cealalt
a zidului. De ast dat toat lumea s-a lsat n jos i s-a
adpostit. Dup care s-au auzit nite incantaii
melodioase ale unor voci feminine. Era n regul. Nu era
dect o nunt.

35
Connor a artat cu degetul mare nspre locul de unde
venea zgomotul.
Yankeii nc n-au neles ce se ntmpl joi noaptea.
Cnd ncepe nunta, yankeii cred c focurile de arm sunt
ndreptate mpotriva lor i imediat riposteaz cu foc.
Invitaii de la nunt se enerveaz i ncep la rndul lor s
trag, rspunznd cu focuri de arm, i curnd toat
lumea e cu capul la cutie. tii ceva, uit-te i-o s-i dai
seama nimeni nu tie ce dracu se ntmpl.
Connor a continuat s-i boscorodeasc pe americani,
ceea ce-i plcuse dintotdeauna s fac. M ntrebam
dac era din cauz c ei nu-i nelegeau accentul.
Yankeii cred c militanii ntind fire i cabluri de-a
curmeziul drumului pentru a-i decapita atunci cnd
trec scrnind din roi la bordul Hummer-elor. Dar tii
ceva? Tot ceea ce se ntmpl este din cauza localnicilor
care-i trag n propriile case cabluri din zonele
alimentate cu energie electric. Decapitare pe dracu
nu vor dect s-i bage un fierbtor n priz.
A nceput s rd n hohote pe msur ce pe linia
orizontului se vedeau din ce n ce mai multe trasoare,
urmate imediat de cte o rafal de arm automat.
Iat-i c-o fac din nou. Petrecerea o s-nceap n
curnd. Orice fel de schimb de focuri dup asta va fi unul
pe bune.

Nu exist nicio regul care s interzic deschiderea


focului izolat de tipul faimoasei: Nu trage pn nu vezi
confetti?
Exist pe dracu. Nici mcar nu tiu regula celor
douzeci de minute. A trebuit s le-o spun ieri, n timp
ce-i filmau bieii de la CNN.
Una dintre regulile luptei de gheril din zonele urbane
este aceea c, dac rmi pe loc pentru mai mult de
douzeci de minute, gruprile de gheril vor avea timp
s reacioneze i s iniieze un atac.
Connor rse.
Ar trebui s fiu pltit mai bine. Fac instrucie cu
armata SUA! Pun pariu c au o sal de for complet
echipat.
La numai cteva strzi distan de noi a-nceput s se
aud huruitul unor motoare puternice. Blindatele se
puneau n micare.
M-am ntlnit cu Rob Newman i cu Gary Mackie. Nu
sunt mpreun, dar sunt amndoi n ora.
hm, al dracului Mackie, nemernicul. Are o sal de
for la dispoziie. Tot ce am eu este fundul jegului
stuia de piscin. Cel puin nc nu m-am vlguit de tot.
Aici prea c se va ncheia conversaia noastr.
S-a ntors s plece, blocndu-i una din nri cu un deget
i suflndu-i nasul n iarb.
Ai auzit ceva de nite bosniaci prin ora?
Da, nenorociii ia n-au pierdut deloc timpul: i-au
adus imediat coardele ncoace. Au preluat bordelurile

deja amenajate. Nemernicii ia jegoi de la ONG-uri o


s-i toace ct de curnd banii acolo.
M intereseaz n mod special un ayatollah bosniac,
unul Nuhanovici.
De ce mama dracului ar vrea un ayatollah din Bosnia
s ajung aici? i-au luat-o cu vrf i ndesat la ei acas.
Am ridicat din umeri.
M gndeam i eu aa Te duci mai trziu la
petrecere?
La ce mi-ar folosi?
Desigur. Avea s se ntoarc n camera sa de hotel
pentru a savura cteva halbe de suc de portocale sau
s-i ndeplineasc vreo alt manie pe care o mai are
acum, dup care urma s bage cornu n pern.
Ne mai vedem, Connor. Sunt cazat aici, caut-m
dac auzi ceva.
Bine. Nu uita s faci puin micare. D-o dracului,
ocup-te puin i de tine.
Festivitile nopii ncepeau uor s se urneasc. n
zona grdinii fuseser amplasate nite difuzoare, iar
grtarul era tot o vlvtaie. M-am ntors n holul
principal.
Comercianii de arme i companiile de securitate nu
erau singurii care profitau i fceau bani de pe urma
unei armate care avea nevoile sale. Barurile i
bordelurile se rspndeau precum ciupercile dup
ploaie. Nu era nimic nou sub soare pn i romanii
aveau dame de companie aciuate pe lng bivuacuri i

taberele militare , dar modul n care femeile ajungeau


aici era foarte diferit. Nu erau prostituate pe cont
propriu care veneau aici din proprie iniiativ ca s
produc rapid nite bani pentru ele i familiile lor. Era
un secret arhicunoscut n Balcani faptul c existau reele
importante de trafic de persoane ce activau n
Muntenegru, Bosnia i Kosovo.
Fata alb de care spusese biniarul c poate s-mi fac
rost probabil c era o biat copil care fusese rpit sau
tras pe sfoar, dup care fusese trecut ilegal grania i
vndut pentru a fi mai apoi forat s-i plteasc
datoria fa de proprietarii si. Era la fel de simplu s
faci rost de aceste fete acum ca i pe timpul rzboiului,
cnd ambele pri fcuser nego cu femeile luate
prizoniere. Anunurile din ziare, aprute n ri precum
Moldova sau Romnia, fceau reclam la locuri de
munc bine pltite, pe post de osptrie sau picolie n
barurile din Balcani. Cnd fetele ajungeau la noile locuri
de munc, erau luate pe sus. Dup ce li se luau
paapoartele, primul lucru pe care-l aflau era c fuseser
vndute ca sclave pentru prostituie. Se prea c
bosniacii i ntindeau aripile la nivel global, n loc s
rmn interesai numai de Europa.
Imediat dup ce-am ajuns la bar, uile de la intrare s-au
deschis brusc. nuntru a nvlit o mulime agitat, ce
cnta i aplauda, n mijlocul creia femeile strigau
asemenea pieilor roii.
Apoi a intrat mireasa, gtit ntr-o rochie alb, mare i

nfoiat. Era tnr i foarte frumoas. Nu era de mirare


c mirele, foarte artos n costumul su lucios, se arta
tare mndru s mearg cu ea la bra. Domnioarele de
onoare erau mbrcate n roz, artnd ca nite mici
prinese, cu diademe i alte accesorii prinse n pr.
Alaiul a naintat spre dreapta i a cobort pe un
coridor, probabil ndreptndu-se spre unul dintre
saloane. Femeile erau mbrcate toate n costume cu
pantaloni sau n rochii, iar brbaii n costum sau geci de
piele. Nunta semna cu o nunt obinuit din Liverpool,
cu excepia faptului c ntregul alai era nenarmat.
Probabil c trebuiser s-i lase AK-urile n foiorul
grdinii B&Q.
Jerry a aprut la sfritul dansului conga, btnd din
palme i afind cel mai fermector zmbet al su.
Grozav, nu-i aa? A continuat s zmbeasc. Viaa
merge nainte.
Ne-am ndreptat spre lift.
Ai avut ceva noroc? M-am uitat la oalele pe care i
le achiziionase de pe piaa vestimentar din Bagdad:
pantaloni din poliester i pantofi lucioi din vinilin. Se
asortau cu cmaa galben-verzuie. Arta ca unul din
alaiul de nunt. La moschee, vreau s zic. C la
magazinul de oale se pare c n-ai fcut mai nimic.
Da, amuzant. Nu-s prea sigur. Dar i spun ceva n
mod sigur este aici. Se uit la ceilali din lift. Mai trziu.
Am urcat la etajul ase. n sfrit rmseserm noi doi.
E aici, Nick. Nimeni n-a vrut s spun nimic, dar tii

c ascund ceva cnd nu te privesc n ochi. Nenorocitul


dracului e pe-aici pe undeva. A trebuit s plec puin cam
n grab unii dintre tipii cu care am discutat n-au prea
fost ncntai de faptul c punea cineva ntrebri. Orice
fel de ntrebri. Tu ce-ai fcut?
Am stat de vorb cu unul dintre comercianii de
arme i cu ali civa tipi pe care-i cunosc. Poate o s aflu
ceva mai concret la petrecere. Vii i tu?
M-a msurat din priviri, de sus n jos.
Desigur. Marea ntrebare este dac berea va fi rece.
Nu-mi pas, oricum n-o s beau. Nu ct timp lucrez.

36
De acolo de unde priveam, din balconul lui Jerry,
Bagdadul era acum un amestec de lumin i ntuneric.
De cealalt parte a Tigrului, toate cartierele erau
nvluite ntr-un ntuneric negru ca smoala; mi
imaginam strzile peste care se ncruciau diversele
cabluri, astfel nct localnicii s-i poat bga cte un
fierbtor n priz. Imediat lng acestea, erau cteva
strzi unde plpiau nite luminie, dup care urmau
nite sectoare ntregi luminate destul de rezonabil,
probabil datorit unor generatoare ca ale noastre, care
bziau n spatele unei remorci, avnd inscripionate
cte un mesaj de genul: Donaie din partea poporului
japonez.
Ai terminat cu schimbatul?
Am tras draperiile dup mine cci nu-mi propusesem
s devin o int pentru focurile de nclzire ale vreunuia
dintre lunetitii care aveau o noapte ntreag n fa s
se antreneze.
Jerry i schimbase noile haine locale ce parc spuneau:
Uitai-v la mine, sunt unul dintre voi.
Aproape. Mor dup o bere, dar frigiderul e stricat.
M-am uitat n jos. Fie petrecerea se rupsese n dou, fie
de la nceput fusese vorba despre dou evenimente
diferite desfurate n acelai timp. Zona acoperit cu
gazon era plin de lume, iar n jurul grtarului dispus

lng piscin erau adunate n jur de douzeci de


persoane. Tticul lui Johnny Cash ieise din zona barului
pentru a cnta o serenad unui grup de irakieni care
stteau pe scaune albe n jurul unei mese de plastic, n
timp ce bieii din Balcani profitau ca s-i fac noi
cunotine.
Abia acum nelegeam care era rostul acelei cabana din
rafie i a gardului. Nu fuseser gndite pentru a face
locul s arate mai bine, ci pentru a-i mpiedica pe
neavenii s aib o imagine de ansamblu,
nerestricionat i, implicit, un bun sector de tragere n
incinta complexului hotelier. Era evident c funciona.
Toat lumea arta foarte relaxat, chiar dac orice foc
tras la ntmplare prin gard ar fi putut s doboare pe
oricine. Dar, la dracu! - dup cum ar spune Gaz, suntem
n rzboi, nu-i aa?
Mai multe persoane se nvrteau n jurul piscinei, n
timp ce vocea lui Bob Marley rsuna din difuzoare,
intrnd n competiie cu tticul lui Johnny, dar cu toate
astea niciunul nu reuea s rzbat i s acopere
zgomotul de fond, produs de conversaii i de rsete. Tot
vuietul petrecerii a fost nbuit ns de un elicopter
care a cobort mult, zburnd pe deasupra
acoperiurilor, chiar pe partea cealalt a hotelului.
Jerry a ieit i el n balcon i l-a privit cum se
ndeprteaz n timp ce-i punea borseta n jurul taliei.
Trebuie s fie patrula care monitorizeaz cablurile
ntinse n drum spre lift, m ntrebam dac Rob i va

face apariia. Speram s-o fac. ntlnindu-i din nou pe


aceti oameni, m simeam de parc nimic nu se
schimbase, i-mi plcea aceast senzaie. Nu c
fuseserm cei mai buni prieteni n perioada cnd
fcuserm parte din rndurile regimentului, dar, oricum,
cnd ne ntlneam, ne plcea s ne petrecem timpul
mpreun n mare parte datorit faptului c eram cei
mai jalnici amri care nu se lipiser toat noaptea de
nicio femeie n barurile din centru i care nc mai
ncercau s intre-n vorb cu femeile de la restaurantul
chinezesc, n drumul de ntoarcere spre tabra militar.
Holul principal era nc plin de lume. Din sala de
recepii unde chefuiau nuntaii rzbtea o muzic
arbeasc dat la maximum, acompaniat de
neobositele strigte ale femeilor. Aveau s fie epuizate
pn mine-diminea.
Afar, se adunase un numr considerabil de oameni n
jurul grtarului, dispus la captul cel mai ndeprtat al
piscinei, ateptnd s poat lua cte ceva din ceea ce se
mai prjea nc. Din lzi mari de ghea ieeau gturile
sticlelor de bere, asemenea epilor unor arici congelai.
Un laptop McIntosh fusese amplasat deasupra a dou
difuzoare, avnd afiat pe display tot meniul muzical. Cei
de la The Wailers luptau din greu pentru a se face auzii
pe un fundal infernal de muzic western i country.
Jerry a nceput s se mite pe ritmul tobei i s-mi
arate cu degetul irurile de luminie decorative din
palmieri.

Zici c suntem n Caraibe, omule.


Probabil de-asta toat lumea se simte att de bine,
i-am rspuns, n timp ce-mi croiam drum pe lng
piscin.
i pariez c bandiii locali nu au multe dintr-astea.
Undeva pe strad, chiar dincolo de gard, se auzea un
scrnet violent de roi, n timp ce elicopterele zburau
haotic pe cer.
Marea majoritate a invitailor erau britanici i
americani care preau c se cunosc ntre ei. Ageniile de
tiri avuseser ntotdeauna un fel de relaie incestuoas,
pstrnd aceleai echipe care se deplasau dintr-o zon
de rzboi n alta. Nimeni nu purta niciun fel de
echipament de protecie: toi brbaii aveau aceleai
oale de petrecere, cmi hawaiene strident colorate i
bermude. Era vremea distraciei, i eu eram de partea
adecvat a gardului. Deja se fcuse raportul femeilor, de
una la aisprezece brbai, care roiau cu toii n jurul
celor disponibile, ca mutele la miere.
Jerry i-a luat singur o bere i o Coca-Cola pentru mine
i ne-am orientat dup un loc de unde s putem
monitoriza totul, eu uitndu-m dup Rob, iar el dup
oricine altcineva care ar fi putut ti secretul referitor la
ayatollahul bosniac. Probabil c artam ca legendarii
Tusea i Junghiul.
Focuri sporadice de arm ntrerupeau din cnd n cnd
conversaiile, dar erau n mod clar prea departe pentru
a-i ngrijora pe cei prezeni. M ntrebam ce nsemna n

concepia lor destul de aproape pentru a le bga n


seam. O sut de metri? Cincizeci? Sau aveau s atepte
pn era cineva dobort? Atunci focul inamic ar fi fcut o
mulime de victime.
Chiar n apropiere s-a tras o salv imens. De ast dat,
toat lumea s-a uitat n sus. O cantitate impresionant de
trasoare grele de calibrul .50 au desenat nite linii
ntrerupte pe cer. Toi ochii au fost aintii asupra
traiectoriilor, dar, de ndat ce i-au dat seama ci
n-aveau s ne cad n cap, cu toii au revenit la discuiile
ntrerupte i la berile ncepute.
Sorbeam cu nesa din cola, cnd am primit o palm
puternic pe spate, care m-a fcut s m lovesc cu dinii
de sticl.
Bi, fraiere!
I-am recunoscut accentul puternic chiar nainte de a
m ntoarce, l cunoteam pe Pete Holland de ani de zile,
dar slav Domnului nu prea bine. Era una dintre acele
persoane care aveau o opinie pe marginea oricrui
subiect, dar mare parte dintre acestea dispreau imediat
ce le luai la puricat.
Fiind extrem de bine fcut, era cunoscut n regiment ca
un norvegian foros, cu un spate puternic, pe care te
puteai baza ca s cari echipamentul dintr-un punct A
ntr-un punct B. De fapt att de puternic, nct putea
s-i mite muchii spatelui asemenea aripilor unui
liliac. Astfel c porecla sa era, desigur, Aripi de Liliac.
Am dat noroc.

Ce faci, amice? El este Jerry.


Imediat dup aceea Jerry i-a cerut scuze i a plecat,
probabil ca s-l pot ntreba pe Liliac despre Nuhanovici.
Trebuia s fiu extrem ns de disperat s m-apuc s fac
asta. Ar fi vrut s tie de ce, unde, cnd i ct de mult a
fi dispus s-i dau ca s-mi rspund.
Pete avea o bere ntr-o mn i nc una nenceput n
cealalt, ceea ce el numea s ai una n rezerv pe rampa
de ncrcare. Fusese artilerist nainte s intre n
regiment. Asta fusese problema lui: odat ce ncepea s
bea bere, aa-zisa ramp de ncrcare era la fel de plin
ca o band transportoare dintr-o fabric. I-ar fi putut
oferi lui Ezra un subiect de studii aprofundate pn la
sfritul vieii.
Mi-a fcut semn cu capul, indicndu-i pe cei doi tipi din
Balcani pe care-i vzusem n zona cafe-barului, care abia
se alturaser unui grup din captul piscinei. Tipul cu
brbi de ap afia un zmbet larg, oferindu-le celor din
jur pachetul su de igri.
Nu lucrezi pentru rahaii tia, nu-i aa?
Am cltinat din cap.
Pentru un jurnalist. Tipul acela, Jerry. Dar tu?
i-a ncletat flcile i s-a ncordat tot, ca i cum se
pregtea s-i trag cuiva un pumn.
Sunt pe cont propriu acum. Puin independen nu
stric. Am prins un job ca lumea, s le asigur protecia
unor japonezi. Cinci sute pe zi. Sunt un campion n
materie. Dup care a luat o nghiitur zdravn din

berea dat la liber.


Ce replic poi s-i mai dai n condiiile astea?
Cinci sute. Bravo, btrne. Ia ascult, tipii ia tuni
scurt Sunt bosniaci, srbi, sau ce mama naibii?
Dracu tie ce sunt. tiu doar ce-au de gnd s fac.
I-a artat cu sticla pe ceilali din grup. Boarfele astea nu
tiu cu ce se ocup? Unele dintre ele sunt mai tinere
dect cele dou fete ale mele.
Mi-a picat fisa. tia doi fceau parte din campania
balcanic de globalizare. ns nu preau s fie genul care
s petreac prea mult timp n compania ayatollahului.
A luat alt gur de bere, nu c ar fi avut nevoie, i
mi-am dat seama cam cum stteau lucrurile.
ncerc s-i menin echilibrul. Nu era de mirare c
era pe cont propriu. Oricine altcineva care lucra pentru o
firm decent i era descoperit c bea pe durata
ndeplinirii unui job anume ar fi fost dat afar, fr
niciun fel de excepii, fr alte tergiversri. n plus, genul
acesta de informaie se rspndete n interiorul
circuitului mult mai rapid dect crezi. Nu era tip
independent fiindc dorise asta. Nimeni n-ar fi garantat
pentru el. Era destul de riscant s faci asta. Dac tipul
pentru care garantai se dovedea de tot rahatul, totul se
rsfrngea asupra ta, fiind considerat vinovat. Cam aa
stteau lucrurile n circuit.
Speram c nu venise s-mi trag una ca s se bage n
seam fiindc se gndea c i eu eram vreun mptimit
al alcoolului.

Tu i japonezii stai n hotel?


Da, sunt ici i colo. tii ce vreau s spun.
Nu tiam. N-aveam nici cel mai mic indiciu despre ce
vorbea.

37
Tipa din Canada se perinda n zona piscinei, cu Domnul
Gap dup ea. Acesta iari arta de parc tocmai ar fi
ieit din vitrina unui magazin, numai c tricoul su de
firm de ast-sear era verde. Ea era mbrcat ntr-o
rochie neagr de bumbac, subire, la care fcuse tot
posibilul s-i evidenieze decolteul, lsnd desfcui
nasturii din dreptul snilor.
Liliacul nu putea s-i dezlipeasc ochii de pe ei, n
timp ce tipa se altura mulimii din jurul grtarului.
Dup ce a pus jos sticla abia golit, Liliacul a i trecut la
urmtoarea, pe care a pescuit-o din cutia cu ghea.
Am de gnd s i-o pun tipei. Ea i pipiric la sunt
mpreun?
tiu eu ce s zic, prietene
Am s-i bag vechea vrjeal de la forele speciale.
tii la ce m refer, nu?
De ast dat chiar tiam despre ce vorbea.
Ei bine, succes, btrne. Trebuie s m duc s
vorbesc cu omul meu despre programul de mine.
Am fcut marea greeal de a-i strnge mna pe care
abia o scosese din cutia cu ghea. Cnd am nceput s
m deprtez, am avut senzaia c m ntlnisem cu un
strigoi n carne i oase. Jerry nu-i pierduse deloc timpul.
Vorbea cu un tip care aducea un pic cu un apostol New
Age. Randy era cameraman TV, dei m ntrebam dac-i

amintea mcar ce filmase n dimineaa aceea. Scenele de


rzboi erau la fel de uor de filmat pe ct era de uor s
gseti bere n locurile astea, iar Randy profitase din plin
de ambele aspecte.
Sunt aici de apte luni nenorocite, Jerry, spuse el
destul de mpleticit. Nu e niciun Mesia bosniac aici, n
niciun caz, prietene. Dup cum se vedea, se respectau
regulile privitoare la conversaiile cu jurnalitii. Am
venit aici mpreun cu pucaii marini Se opri s se
uite n sus la trei elicoptere care treceau huruind pe
deasupra capetelor noastre, unul dup altul. Nu se
vedeau clar: nu erau luminate n niciun fel. Randy se ls
pe spate, uor dezechilibrat, i, artnd acuzator cu
degetul n sus, url, ca un ofer nnebunit de furie:
Linite! Dracu s v ia, facei linite azi e ziua mea de
natere.
Odat ce i-a recptat echilibrul, a pus o mn pe
umrul lui Jerry, chicotind.
Am gsit o cale de rezolvare a problemei
elicopterelor. tii, la urma urmei nu m deranjeaz att
de mult. Nenorocitele alea de tancuri m calc pe nervi.
Peste umrul liber al lui Jerry, l-am vzut pe Rob ieind
din hol i venind spre zona piscinei. Se prea c se
ndrepta spre un alt gen de petrecere. Avea pe tricou
nite pete de transpiraie rmase n locul unde avusese
vesta antiglon, un pistol la centur i un AK n mn.
Era clar c nu avea s stea prea mult.
Mi-a prut bine s te vd, Randy. Am vrut s-i ntind

mna, s dm noroc, dar era prea ocupat s-i agite


braele spre o alt serie de trasoare. Jerry, trebuie s
plec, Rob este aici. Ne vedem mai ncolo.
Randy a ncercat s-i focalizeze privirea asupra mea,
dar a renunat.
Da, i eu la fel. Trebuie s plec de-aici. S prsesc
Irakul sta nenorocit. apte luni, omule.
Rob cuta prin mulime. A-nceput s zmbeasc cnd
m-am apropiat.
mi pare ru, btrne. N-am timp s stau. Am numai
zece minute, asta-i tot.
Eti cu tipul tu?
A cltinat din cap n timp ce trecea n revist mulimea
de la petrecere.
E la al-Hamra. M-am gndit s vin i s te salut. Cum
merg lucrurile cu bosniacul pe care-l caui? Tipul sta
are i un nume?
Nuhanovici. Este un fel de Mahatma Gandhi al lor. Ai
aflat ceva?
Nu. Dar v agitai atta numai pentru o fotografie?
Jerry, tipul cu care am venit, spune c ntr-o zi
individul sta va deveni faimos.
Pentru ce?
Pacea mondial, prietene. Lsndu-ne pe noi fr
obiectul muncii.
A ridicat mna i m-a atenionat cu degetul, indicnd
undeva aiurea.
Numai s nu-i spui asta vreunui srb din circuit, ai

neles?
Vrei o Coca-Cola?
Nu Cola, mulumesc o s beau nite ap. Avea faa
brzdat de iroaie de transpiraie.
Am tras o sticl dintr-o lad cu ghea. I-a rsucit
capacul i a nceput s glgie cu capul dat pe spate.
Cred c a fi fcut o mare afacere cu imaginea asta dac
a fi lucrat n publicitate.
Cteva AK-uri au deschis focul de cealalt parte a
gardului, urmat de scritul specific unui vehicul cu
enile de-a lungul drumului. Rob a ascultat haosul i
debandada de-afar i a dat din cap foarte nemulumit.
Dac nchid ochii, a putea crede c sunt din nou
acas.
S-mi bag piciorul, Rob, tiu c au fost i vremuri
tulburi uneori n Coventry, dar
Nu, prietene, vorbeam de Uzbekistan. Acum, acolo
este ara mea. i acolo este cam aceeai situaie ca aici. A
dat din cap brusc n direcia lumii de afar. Omoruri la
ntmplare, victime peste victime. Exist anse pentru a
gsi cale mai bun, nu crezi?
Am ridicat din umeri. De ce oare Uzbekistanul? Din
puinul pe care-l tiam despre ara asta, era ntr-o stare
de tot rahatul. i dobndise independena fa de Rusia
n 1991, dar nc era sub dictatura statului. Guvernul
hotra totul, de la ce mncare puteai s cumperi pn la
tipul de televizor la care puteai s te uii. Cu ceva timp n
urm, nepenisem n scaun n timp ce m uitam la un

documentar privind drepturile omului. n Uzbekistan se


ntmplau nite lucruri care-l fceau pe Pol-Pot s par
Maica Tereza. Una dintre metodele lor favorite consta n
introducerea n ap fiart a opozanilor, pn cnd li se
jupuia pielea, dup care i frecau cu un dezinfectant.
tii ceva, Rob? ncerc din rsputeri s nu m mai
gndesc deloc la asta.
i inea sticla n mna dreapt i arma n stnga.
Facem un mare rahat aici, exact cum li s-a ntmplat
francezilor n Algeria. Istoria se repet, dar nimeni nu
trage niciun fel de nvminte.
M-am scrpinat n cap.
Ei bine, eu sunt aici numai de o zi, i nici asta nu s-a
ncheiat nc. N-am prea bgat de seam cum st treaba.
Mi-a artat cu degetul echipa media de pe partea
cealalt a piscinei, alturi de Jerry.
Francezii obinuiau s relateze lucrurile n acelai
fel n care o fac acum idioii ia de acolo. Modul n care
se spun anumite lucruri se mbuntete. Se
mbuntete pe dracu. Demonstrani ucii n Fallujah
ei i ce? Nu merit s fie relatat. Un american se supr
pe viai i descarc un ncrctor ntreg n nite copii din
Mosul cui i pas? Irakienii se omoar ntre ei noaptea,
dar, cum s-a luminat, toat lumea devine oarb. i-a dus
sticla la gur.
Deodat m-am simit la fel de obosit ca el.
Ai dreptate, prietene, dar aa au stat lucrurile
ntotdeauna. Noi tim c totul este de rahat, c nu vom

ajunge niciodat s ni se spun adevrul.


Rob i-a terminat sticla i a pus-o jos, lng o colecie
de sticle goale aezate lng perete. Randy discuta n
contradictoriu n faa display-ului calculatorului cu un
tip care avea o plrie cu urechi ca ale lui Mickey Mouse.
Nu mai voia s asculte Bob Marley i The Wailers la
urma urmei era ziua lui de natere. Mickey sigur n-avea
nicio problem cu schimbatul muzicii: ns pur i simplu
se sturase de smiorcielile lui Randy, deasupra
tastaturii.
Rob nc se mai frmnta cu privire la imaginea de
ansamblu.
Nu c a fi eu nverunat i a avea o percepie
deformat a lucrurilor. neleg ceea ce se ntmpl i
care este motivul real. ns nu m pot abine s nu cred
c mai exist o ans pentru o cale mai bun. Cnd se
ntorc acas, oamenii mei ascult postul de radio Al
Alam. Emite de lng Teheran, dar este singurul post de
tiri care prezint ceea ce se ntmpl n realitate n Irak.
Nu e ciudat? Cu ct ajungem mai aproape de adevr, ne
dm seama c acest adevr provine de la cea mai
draconic ax a rului. Ageniile de tiri din Occident
relateaz numai ceea ce le spune CPA: ntmpinm mici
dificulti pe plan local, dar nu avem nicio problem care
s nu poat fi rezolvat. Dar cei de pe teren tiu care
este diferena. Ici doi americani ucii ntr-o explozie.
Colo ase britanici mpucai. tiai c n prezent SUA nici
mcar nu mai permite difuzarea de imagini de la

funeraliile militarilor czui? Casa Alb nu dorete s


apar la televizor familii plngnd n hohote i cociuge
nvelite n stelele i dungile drapelului american. A
aruncat nc o privire spre cei care petreceau n jurul
su. tii ceva, Nick? Chiar ar trebui s se retrag i s
spun lucrurilor pe nume, cci altfel cei de-acas vor
crede c totul este OK. Ei n-o s cear s se fac vreodat
ceva n aceast privin, vom pierde acest rzboi, dup
care vom fi terminai. i asta pentru c nu se va termina
aici, amice. Totul va continua n alt parte.

38
Randy ncepuse cu-adevrat s-l enerveze pe Mickey,
ndeosebi de cnd i turnase bere peste tastatur fiindc
nu obinuse ceea ce-i dorea.
Dac altor state le intr n cap ideea c americanii
pot fi nvini i umilii prin rezisten strategic, atunci
se vor gndi de dou ori nainte s renune la propria
lupt mpotriva noastr.
Te referi la Uzbekistan?
E un comar de nedescris acolo, prietene! Stimatul
nostru preedinte Karimov a devenit prietenul cel mai
bun al lui Dubya.
tiam de pe Discovery Channel c Uzbekistanul avea
rezervat una dintre cele mai bune mese ale Clubului
Bieilor Buni, din Washington, din urmtorul motiv:
acceptase s fie folosit ca baz pentru forele SUA pe
durata operaiunii Nimicirea Talibanilor i participase
ca parte integrant a rzboiului mpotriva terorismului.
Sigur c paznicii aprtori ai independenei i ai
libertii nu sriser deloc ca ari cu privire la delictele
i la ilegalitile gazdelor lor, cei care le puseser la
dispoziie o poziie strategic n inima Asiei Centrale, i
pe deasupra recompensa se materializase printr-o
recepie de gal la Casa Alb i cteva sute de milioane
de dolari oferite sub form de ajutoare.
Asta a fost o alt mare mgrie. Dar dracu s-o ia, cui i

psa?
Ei bine, lui Rob, dac-l auzeai cum vorbete.
iiii au fost cei care au bombardat i au mpucat
tot ce le-a stat n cale, n toat ara, ncercnd s-l
nlocuiasc pe Karimov cu un califat islamic. Karimov
n-a vrut asta. Casa Alb n-a vrut asta. Nici mcar
majoritatea uzbecilor. ns nemernicul la de Karimov e
cel care a cauzat toat nenorocirea. A zdrobit orice fel de
libertate religioas prin crearea fundamentalismului
ultrareligios cu care el i Bush cred c se lupt.
Rob avea unul dintre faimoasele sale momente de
trire intens. n general ncercasem s le evit: solicitau
mult prea multe celule nervoase.
Astfel, a dispus nchiderea aproape a tuturor
moscheilor. O micare inteligent ntr-o ar n care
musulmanii reprezint optzeci la sut din populaie. A
rmas numai cte una, foarte mic, n fiecare ora, cu
aprobarea puterii, destinat rugciunilor din ziua de
vineri, dar, dac te nchini oriunde altundeva sau n alt
zi, eti imediat bgat dup gratii. E un adevrat comar,
iar dac pierdem acest rzboi aici, e sigur c acas tot
rul se va amplifica de fapt, oriunde n lume unde sunt
genul acesta de probleme. Poi s-mi mai dai o ap?
Am scotocit dup o sticl ntr-una dintre lzi. n mare
parte, gheaa era deja topit.
Algerienii au ridicat capul cnd au vzut c francezii
sunt anihilai n Vietnam. S-au gndit c, dac alii pot s
le-o trag, atunci sigur pot i ei. Aici? Nu trebuie dect

s-i scoi din ecuaie pe francezi i s-i nlocuieti cu


americanii i britanicii.
A luat apa i a vrt-o n porthart.
Una pentru drum, amice. Trebuie s m ntorc
nainte de aplicarea interdiciei de a circula liber prin
ora.
Nu tiam c exista aa ceva.
i la ce or intr n vigoare?
Asta-i problema, nimeni nu tie cu exactitate. Unii
spun c intervalul este ntre zece i patru i jumtate.
Alii spun c-i n vigoare de la zece i jumtate pn la
patru. Cine tie? Oricum, trebuie s m ntorc.
Rob a pescuit din buzunarul de la spate ncrctorul
curbat, de treizeci de cartue, al AK-ului. De cealalt
parte a piscinei, o femeie a izbucnit ntr-un hohot de rs
nebun. Pete Holland i dduse cmaa jos i-i flexa
muchii spatelui pentru tipa din Canada. Era piesa lui de
rezisten.
Domnul Gap rdea i el, dar puteam s pariez c-l
enervase la culme faptul c un beiv i captase femeii
ntreaga atenie, dup toat munca de lmurire pe care o
dusese pn atunci.
Rob l ignora.
Cred c aceast mare coaliie ar fi trebuit s nceap
s nvee din experiena algerian, tiind ce imbecili au
trimis aici n deert. i dac nu rezolvm aceast situaie,
o s stm aici ani i ani de zile, iar problema n sine se va
rspndi. Toi tia cu -stan n coad sunt gata s

declaneze un cutremur de tipul sta Turkmenistanul,


Uzbekistanul i oricare alii, toi sunt pregtii.
Speram c prelegerea luase sfrit. Rob semna cu un
cine care are un os n fa i care nu se mai satur.
Iar ai mncat istorie pe pine, nu-i aa?
S-a pregtit s m nfrunte.
Nu, prietene. Doar c m nva multe omul meu.
Sunt puini cei care vorbesc despre o nou cale, folosind
un alt tip de arme, n locul stora. A mpins ncrctorul
n lcaul su din arm, confirmat de un clic. Dar tu,
Nick? Pe tine te-ar interesa gsirea unei ci diferite?
Un icnet de spaim al tipei din Canada m-a scutit de a-i
mai da un rspuns. Mai bine. N-aveam nici cea mai vag
idee despre ce vorbea.
Toat lumea s-a ntors s vad ce se ntmpl. Liliacul
ncepuse s mpart pumni tipilor tuni scurt. Nu prea
reuea s fac fa. Cel cu brbu de ap l doborse i
ncerca s-l calce pe cap, cnd a fost tras deoparte de
nite binevoitori.
Nemernicul sta nu s-a schimbat deloc, nu-i aa?
Lui Rob nu-i plcuse niciodat de el.
Sunt traficani de carne vie.
Au ajuns deja aici? n cazul sta face i el o dat n
via ceva ca lumea, nu-i aa?
Am dat mna cu Rob. S-au mai auzit cteva mpucturi
de la vreo dou blocuri distan. Rob a tras de piedica
pistolului i i-a pregtit AK-ul de tragere, apsnd cu
degetul mare de la mna dreapt pe prghia de

siguran dispus n partea dreapt, n lateralul armei, i


acionnd-o pn la capt.
Spune-mi dac n-am dreptate. Trebuie s existe o
cale mai bun. Dincolo de gard nu-i niciun puti bogat
care s lupte n rzboiul sta. Nu-s dect nite amri
tineri, aa cum eram noi doi acum cincisprezece sau
aisprezece ani. Hai c ne mai vedem. O s trec pe-aici s
vd dac ai dat de Mahatma.
S-a ntors i a disprut n holul principal.
Jerry apru lng mine n timp ce btuii erau
desprii.
Ai rezolvat ceva?
N-am fcut niciun rahat.
Vd c amicul lui Pete face tot ce se poate pentru
ntreinerea relaiilor internaionale. S-ar prea c sunt
srbi. tii despre ce a fost vorba?
Poate c a-ncercat cu ei vrjeala de la forele
speciale i nu le-a plcut.
Atepta continuarea.
i?
V rog lsai-m s v-o trag. Sunt din forele
speciale. O s-o fac att de repede, c nici n-o s v dai
seama.
n acel moment, Liliacul a scpat din minile
binevoitorilor i s-a luat din nou la btaie cu srbii.
De fapt, am continuat, cred c-l enerveaz
nenorociii tia fiindc i el are dou fete.
Traficani de carne vie? Jerry tia care e situaia.

Nu-i pierd deloc vremea, nu-i aa?


Nu prea, s sperm c-i va iei din mini i-i va
ucide pe nemernici, nu?
Jerry s-a ndreptat spre recepie ca s cumpere nite
past de dini i alte mruniuri, iar eu m-am dus s
urmresc o furtun de zpad pe CNN.

39
Vineri, 10 octombrie
M-am ntors pe partea cealalt n patul de o persoan,
mai mult adormit dect treaz. Ua de la balcon era
deschis i se putea auzi singurul vehicul din incint,
gata de plecare. Era nc ntuneric, dar jos, n grdin, se
prea c o pasre nu nelegea acest lucru. M-am uitat la
Baby-G: 06.31.
Am mai moit cteva minute, dup care am nceput s
aud un zgomot nou, dar familiar, anume btile ritmice
ale tlpilor, n timpul alergrii. S-au auzit pe o distan
scurt, s-au oprit pentru cteva secunde, dup care au
pornit iar. Am dat la o parte ptura mioas i am pornit
televizorul pe CNN; imaginea era n continuare de rahat,
dar cel puin sonorul era bun. Conform rubricii meteo
care trecea n revist vremea n lume, n Sydney era o zi
canicular.
Am mers la baie i-am dat drumul la robinet. S-a auzit
un bolborosit, apoi a nit nite ap, puin cam ruginie
la nceput, dup care a revenit la o culoare normal, dar
nu era nici pe departe fierbinte. Am pus un pahar sub
robinetul de ap rece, l-am but, dup care l-am umplut
din nou. Nu fusesem niciodat att de ngust la minte
nct s beau numai ap la sticl, n condiiile n care
ajungeam n genul sta de locuri, n care cu ct te

descurci mai rapid cu ce-ai la ndemn, cu att e mai


bine pentru tine.
Dup ce-am stins lumina din camer, m-am scrpinat
n cap i n fund, aa cum face omul dimineaa, i m-am
ndreptat ctinel spre balcon, avnd n mn al doilea
pahar cu ap. Afar era frig, dar soarele avea s apar
imediat deasupra liniei orizontului. n curnd avea s fie
destul lumin pentru a-l vedea pe Connor continund
exerciiile fizice n piscina goal.
Undeva prin apropiere a pornit un generator diesel,
speriind un stol de psri, care i-au luat imediat zborul
din copacul pe care se odihniser. Le-am urmrit
traiectoria pe deasupra Tigrului i apoi m-am uitat la
dou brcue care se deplasau ncet mpotriva
curentului. Iniial am crezut c bubuitura nfundat de
undeva din dreapta fusese vreun rateu al generatorului.
Dup care am vzut un flash de lumin i o dr mic de
fum gri-albstruie ce se ridica de pe o pereche de
blocuri-turn n flcri, situate la trei sau patru sute de
metri distan.
Am fugit repede n camer n timp ce ncrctura unui
arunctor de grenade antitanc a lovit nbuit unul
dintre etajele de mai jos. O fraciune de secund mai
trziu s-a auzit o explozie i ntreaga cldire s-a
cutremurat.
M-am aruncat pe podea i mi-am dus minile la cap,
pregtit pentru o a doua lovitur. Am crezut c venise
deja, dar nu era dect oglinda de la baie care se

desprinsese de pe perete i se fcuse buci. Din grinzile


de deasupra mea se desprindea un praf fin, un amestec
de zidrie i tencuial.
O alt lovitur a izbit n plin cldirea, iar de ast dat a
fost mult mai aproape. A fost un bubuit serios, iar
podeaua a nceput s vibreze. Imediat au nceput s-mi
iuie urechile.
Dei eram nc gol, m-am ridicat de pe podea i am
fugit pe coridor. Mijlocul cldirii prea a fi cel mai bun
loc posibil: din cte tiam, atacau din ambele pri. Nu
puteam s cobor pe scara de incendiu, iar liftul ieea din
calcul. Toat lumea o s ncerce s se nghesuie n el, iar
cderea reelei de energie electric era aproape
inevitabil.
Apoi a mai fost nc o explozie, iar luminile au plpit
la unison. O grmad de ali oaspei ai hotelului au
trecut n grab pe lng mine, strignd fr rost i
crend numai panic n jur.
O alt ncrctur reactiv lansat de arunctorul de
grenade a lovit partea noastr de hotel. O femeie a ipat
de undeva de deasupra. Doi brbai s-au mpleticit i-au
czut, iar cei din spatele lor aproape c s-au cocoat unii
peste alii, ncercnd s scape, asta numai dac puteau
s-i dea seama pe unde s-o ia.
Am btut n ua lui Jerry.
Jerry, iei dracului afar!
O mitralier grea a nceput s trag n partea opus a
hotelului, dup care tancul a trimis un proiectil de tun

undeva ctre exterior.


Ua s-a deschis larg. Jerry era dezbrcat i nuc. Se
simea mirosul greu de tutun.
Mai multe persoane au nceput s miune pe coridor,
lsndu-i uile de la camere deschise n urm. Lifturile
nu mergeau nicieri; unii apsau n draci pe butoane i
trgeau de ui, alii ncercaser s scape pe ieirea de
incendiu.
E mult mai sigur aici dect n camer, am urlat.
Haide, nu mai sta, d-le dracului de haine!
Iar s-a auzit un rpit susinut al unei mitraliere, urmat
de o alt grenad antitanc, care a lovit n plin cldirea.
Lua-m-ar dracu. Jerry a ieit pe coridor. Am venit
aici s facem rost de o poveste, nu s lum parte la una.
Dup care a disprut iar n camer.
Ce faci? Stai ct mai departe de peretele exterior!
A reaprut cu camera foto n mn i a nceput s
imortalizeze confuzia general de pe coridor.
Apoi s-a lsat subit linitea. Auzeai ticitul
secundarelor. Oamenii i ineau respiraia. nc nimic.
Se auzeau suspinele de uurare i nite uoteli pe
fundal.
Jerry mi-a artat cu capul uile deschise de pe partea
cealalt.
Hai s verificm i cealalt parte a cldirii.
Ca s ne mpute soldaii tia nenorocii? i vor
face n curnd apariia. Nu trebuie s facem altceva
dect s rmnem aici. Las-i s izoleze zona. O s ai

timp s faci o mulime de fotografii destul de curnd.


I-a intrat pe o ureche i i-a ieit pe cealalt. Jerry a
traversat coridorul n grab. tiam care era urmtorul
lucru pe care avea s-l fac, s se aplece peste parapetul
balconului i s-i ndrepte camera foto pe direcia
tancului.
n stnga mea, am auzit pe cineva plngnd cu suspine.
Un tnr irakian, gol, nucit i plin de snge venea n jos,
pe coridor, cltinndu-se sub greutatea tinerei femei pe
care o inea n brae. Am vzut c avea cioburi de sticl
nfipte n tot corpul. Braul femeii se legna n ritmul
pailor lui. Cnd s-au apropiat mai mult, i-am
recunoscut. Se cstoriser cu numai dousprezece ore
n urm.

40
Tnrul i privea mireasa i nu se putea abine s nu
plng n hohote. Pe faa ei era o tietur imens.
Obrazul i fusese sfrtecat pn undeva n apropierea
urechii, fcndu-i gura de dou ori mai mare dect
fusese nainte. Nu-mi ddeam seama dac era moart
sau vie.
L-am mpins la mine n camer.
A opus rezisten. Nu nelegea ce i spuneam. Am
apucat-o strns pe femeie.
Jerry nc mai sttea atrnat pe balcon.
Vino ncoace am nevoie de tine!
Soul a ipat i a ncercat s-o smulg, s-o elibereze din
braele mele, n timp ce intram cu spatele n camer.
Am pus-o jos pe covor, strignd la el.
Luminile, aprinde nenorocitele alea de lumini!
Desigur, n-a neles ce voiam. M-am ridicat brusc i
l-am mpins ca s-l dau la o parte. A czut n fund pe pat
n timp ce Jerry intra n camer. L-am mpins i pe el
spre soul rvit.
F-l pe sta s tac!
Luminile principale nu s-au aprins. Am atins lampa de
pe noptier. Nu rezolva prea multe, dar era mai bine
dect nimic.
M-am aplecat pn aproape am atins masa nsngerat
ce mai rmsese din ea. N-am simit niciun fel de

respiraie. Pieptul nu i se mica. I-am ridicat una din


pleoape. Niciun fel de reacie a pupilei. Niciun indiciu
care s-mi confirme c nc era n via.
Am ntors-o pe o parte, i-am deschis gura i i-am bgat
degetele ntre buzele ntredeschise. Am scos afar vreo
doi dini rupi, urmai de un amestec de mucus i snge
care i blocau respiraia. i pierdusem atta timp
ncercnd s verific dac avea puls Trebuia s-i fac
respiraie artificial, s-i umplu plmnii cu aer. Chiar
dac inima nc mai pompa, nu avea niciun efect fr
oxigen.
Am ntors-o iar pe spate, lsndu-i capul n jos pentru
a-i deschide cile respiratorii. Amrtul de brba-su s-a
repezit, mi-a apucat ncheietura minii i m-a tras spre
el ncercnd s-i protejeze soia.
Jerry! Pune-l napoi pe pat. Spune-i c ea va muri
dac nu se oprete i se tot zbate pe-aici!
Era cald, dar asta nu nsemna prea mult. Probabil c
era deja moart, dar tot trebuia s ncerc. Singurul corp
uman despre care poi spune c a murit cu-adevrat este
unul rece.
Mi-am eliberat braul, dup care i-am lsat capul uor
pe spate pentru a-i deschide i mai mult cile
respiratorii. I-am blocat nrile cu mna dreapt i i-am
apropiat cele dou buci de obraz sfrtecate cu mna
stng. Soul tinerei ipa din rrunchi: era att de
afectat, nct nu nelegea ce se ntmpl. Jerry ncerca
s-l liniteasc.

Am tras aer n plmni i mi-am pus gura peste ce mai


rmsese din a ei, gustnd izul metalic al sngelui. Am
expirat i i-am suflat aerul n gur simeam cum o
parte din el ieea prin tietura din obraz, dar, pentru o
fraciune de secund, pieptul i s-a ridicat. Am ncercat
din nou, dar fr rspuns. Mna stng mi aluneca pe
pielea ei plin de snge. Nu reueam s-i fac o etanare
perfect. Sngele ei mi-a nit din gur cnd am strigat
la Jerry.
Treci ncoace! ine bucile astea de obraz lipite.
A venit, s-a aplecat lng ea i i-a apropiat bucile
sfrtecate de obraz, cu ambele mini. Am mai inspirat o
dat adnc, am vzut c obrazul era ct de ct lipit i am
expirat.
Pieptul i s-a ridicat din nou. Primea oxigen. Am reluat
toat operaiunea.
Soul su ncepuse s trag de mine. Dracu tie ce
credea c-i fac.
Am srit n sus, l-am luat de urechi i i-am dat un cap n
gur, destul de tare. N-aveam alt variant. Dup
lovitur, capul a nceput s-mi vjie, iar ochii mi s-au
umezit; tipul a czut pe spate n pat, cu minile flfind
prin aer. Din nas i curgea snge. L-am mpins pe Jerry n
direcia sa nainte de a m apleca iar peste soia lui.
Sari pe el. Imobilizeaz-l.
I-am lsat iar capul pe spate, i-am obturat nasul i am
presat ct de mult am putut peste obrazul tiat, de ast
dat fornd i mai mult aerul la intrare. I-am fcut zece

manevre de umplere forat a plmnilor cu aer, dup


fiecare n parte fiind nevoit s-i scuip sngele care-mi
intra n gur. nc mai simeam cum iese aerul prin
obraz, dar totui funciona. Capul mi se nvrtea.
Undeva, la distan, Jerry i soul victimei urlau unul la
altul, l legtur cu manevrele mele. i creierul meu urla
din rrunchi, din nevoie de aer curat.
Am terminat-o pe a zecea. I-am verificat pulsul. Apoi
i-am ndesat dou degete n gt pentru a-i verifica
carotida. Nimic. nc mai primea oxigen de la mine, dar
inima ei nu pompa mai departe n organism o parte din
sngele oxigenat.
Rahat.
Speram c nu are nimic fracturat n zona pieptului,
fiindc, dac era aa, ceea ce aveam de gnd s-i fac n
continuare putea s-i fie fatal.

41
I-am scos cioburile cele mai mari nfipte ntre sni,
i-am mai pompat nite aer pe gt, dup care mi-am pus
cotul minii stngi pe stern, iar mna dreapt deasupra
acesteia. M-am aplecat deasupra ei, ncordndu-mi
braele i ncepnd s pompez constant, numrnd
secundele n minte.
O mie unu, o mie doi, o mie trei, o mie patru
Dup ce mi s-a umplut iar gura cu snge, l-am scuipat i
am nceput s numr cu voce tare:
O mie ase, o mie apte
Am strigat la Jerry.
Spune-i c inima femeii s-a oprit i c nu poate
respira de una singur. ncerc s-o fac eu pentru ea.
Soul s-a zbtut i i-a strigat ceva napoi.
Spune-i s coboare pe scri i s gseasc nite
ajutoare. Ambulane, medici, orice altceva Dar s se
duc dracului odat, c am nevoie de tine aici.
Jerry i-a spus totul repezit, ca un torent n arab, a tras
ptura de pe pat i l-a nfurat n ea, dup care efectiv
l-a mpins pe u afar.
Preseaz-i obrazul i lipete-i cele dou buci
trebuie s fie ct se poate de etan.
Jerry s-a lsat n genunchi.
I-am acoperit gura cu a mea, i-am blocat nasul i am
expirat adnc. Dracu tia ct trecuse de cnd creierul i

fusese oxigenat ultima oar.


De data asta plmnii i s-au umplut la maximum. O
dat. A doua oar. Dup care am presat de cincisprezece
ori deasupra inimii.
O mie unu, o mie doi. O mie trei, o mie patru
Era mult mai mult linite acum, dup plecarea soului.
Se auzea pn i o pasre care cnta n balcon.
O mie ase, o mie apte, o mie opt
Am continuat s pompez, obligndu-i inima s
distribuie sngele oxigenat n tot organismul. Din corpul
femeii se scurgea lent o cantitate apreciabil de lichid
rou, dar nu era att de grav pe ct prea. Dac scapi o
sticl de ketchup Ribena pe podeaua din buctrie, arat
de parc micul dejun s-a transformat n masacrul cu
drujba din Texas, dei este vorba de o singur sticl.
Hai odat, respir, patele m-sii de treab! O mie
treipe, o mie paipe, o mie cinpe
M-am aplecat mpreun cu Jerry i am nceput s-i fac
din nou respiraie gur la gur, o dat, de dou ori De
fiecare dat pieptul i se ridica complet, dup care
cobora.
Am continuat cu alte cincisprezece manevre deasupra
inimii. Am verificat s vd dac apruse vreun semn de
via. Nimic. Nici mcar o tresrire.
I-am lsat iar capul pe spate, dup care i-am bgat de
dou ori forat aer n plmni.
O mie unu, o mie doi, o mie trei
Am fcut un schimb rapid de priviri cu Jerry. Oare mai

avea vreun sens?


O mie patru, o mie cinci
Am strigat i mai tare, ca i cum ar fi ajutat cu ceva.
Nite elicoptere au trecut, dup care au revenit
deasupra zonei.
O mie paipe, o mie cinpe
Brusc, am perceput un tremur n obrazul rmas ntreg.
Pompeaz, acum chiar pompeaz singur!
I-am apsat carotida, n timp ce Jerry ncepea s
zmbeasc.
E de bine, Nick. E de bine.
Dei avea pulsul slab i foarte rapid, inima i btea. Tot
ce trebuia s mai fac acum se rezuma la a continua
respiraia artificial ea avea s-mi spun cnd s m
opresc.
I-am mai bgat de dou ori, forat, aer n plmni i am
verificat iar dac reacioneaz n vreun fel. Pleoapele
i-au tresrit.
Dup nc alte dou, a tuit. I s-a prelins nite snge din
gur. Jerry era att de bucuros, nct i-au alunecat
minile de la poziie.
ine-i obrazul lipit, ine-l ca-nainte.
Abia ncepusem s-i aplic o serie de zece respiraii
scurte, cnd i-a ridicat mna i a ncercat s m mping
ntr-o parte. A gemut ncet, ca un bebelu. Avea dureri
foarte mari, ceea ce era un lucru bun. Dac putea s
simt durerea, atunci era clar c i funciona creierul.
I-am deschis o pleoap, iar pupila a reacionat. Nu prea

mult, dar ndeajuns pentru starea ei.


Vorbete cu ea, Jerry. F-o s-i rspund. ncearc
s-o faci s reacioneze. Trezete-o.

42
Era nc semicontient cnd a mai scos un geamt
abia perceptibil, n timp ce o ntorceam pe o parte,
pentru a o mpiedica s-i blocheze cu limba cile
respiratorii.
M-am rsucit ntr-o parte ca s m deprtez de ea i
m-am aezat pe podea, frnt de oboseal. Jerry s-a
aplecat deasupra ei, vorbindu-i n arab, mngindu-i
prul plin de snge. A gemut un pic mai tare.
M-am uitat n jos i mi-am privit corpul gol. Eram
acoperit cu sngele ei; aveam minile lipicioase i pline
de snge. n plus, mi intraser i o grmad de cioburi
din corpul ei puteam s vd achii fine de sticl
scnteindu-mi n palme. M-am uitat n stnga mea.
Televizorul se lovise de tblia patului i zcea rsturnat
ntr-o parte pe podea. Imaginea era aproape perfect
acum, dar rmsese fr sonor.
Am ridicat capul ca s vd dac transmit imagini din
afara hotelului. O grenad antitanc lovise un balcon, iar
toate ciudeniile alea de ziduri de protecie din beton,
gen Star Wars, fuseser spulberate. Apoi cameramanul a
adus n prim-plan o gaur prjolit, cu un diametru de
aproape 30 de centimetri, acolo pe unde ncrctura
reactiv penetrase zidul i intrase n cldire. Aceste
grenade reactive erau destinate blindatelor, astfel nct
puteau afecta pe oricine se afla n interiorul intei. Toi

cei aflai de cealalt parte a gurii din zid puteau s fi


fost lovii de o ploaie de cioburi zburtoare i de buci
de tencuial.
Dup care au revenit cu imaginea i l-au adus n
prim-plan pe reporterul mbrcat n vest antiglon, i
cu prul lipicios i n dezordine, att din cauza orei
extrem de matinale, ct i pentru c participase la
petrecerea de asear. Tancul fusese lovit. Pe fundal era
un amestec neclar de soldai, fum, ambulane i medici.
Se auzeau voci pe coridorul de acces, nite voci
brbteti, puternice i hotrte, de americani.
E cineva rnit? E cineva aici?
Jerry a i srit spre u.
Aici! Aici!
O echip medical n uniforme a dat buzna nuntru,
avnd n spate nite rucsaci cu echipament de prim
ajutor. Jerry a nceput s le spun ceva despre soul
femeii, care i caut jos, dar nu l-au bgat n seam. Erau
deja aplecai deasupra femeii s vad ce se poate face.
Unul dintre ei s-a uitat la mine.
Tu eti bine?
hm, sunt n regul. Am ntins minile spre ei. E
sngele ei.
M-am ridicat i m-am ndreptat spre pat ca s le las
cale liber. Camerele de filmat ale CNN erau acum
ndreptate nspre tanc. ncasase o lovitur care-i
afectase mobilitatea: una din enile era distrus i
rmsese ntins n spatele vehiculului, pe asfalt. Pentru

militani fusese o diminea productiv.


Gemetele miresei s-au transformat n suspine, pe
msur ce durerea punea stpnire pe ntregul
organism. Am ieit pe balcon. Soarele era aproape
deasupra acoperiurilor caselor. M-am ters pe fa
pentru a ndeprta sngele femeii, dup care am nceput
s-mi scot cioburile din mn.
De-a lungul strzilor, n sus i-n jos, patrulau vehicule
cu enile. Naiba tia ce mai sperau s fac acum. Oricum
se dusese dracului totul.
Curnd sunetul de sirene a umplut atmosfera, iar mai
multe ambulane au frnat cu scrnet de roi n
apropierea hotelului. Jos n grdin, grupuri de reporteri
i cameramani luau interviuri ca i cum ar fi fost singuri
la locul incidentului.
M-am uitat la locul de unde se trsese cu arunctorul
de grenade. Era la trei sute i cincizeci de metri distan;
grenadele reactive antitanc erau eficiente de la mai mult
de cinci sute de metri asupra unei inte care nu se
deplaseaz. Blocul-turn nu mai avea ferestre i arsese cu
ceva timp n urm. Poate c fusese un cartier general al
Partidului Baath. Acum avea o gaur mare, proaspt
fcut de un proiectil de tanc, i era mpestriat cu
urmele unor lovituri de calibrul .50 n zona etajelor ase
i apte.
Grenadele reactive antitanc sunt nite arme
extraordinare, dar sunt inconfundabile i uor de
reperat: un flash mare, urmat de o dr de fum

gri-albstruie. Din momentul n care trgeai, trebuia s


te ndeprtezi foarte rapid.
Totul se terminase i nu mai era nimic de fcut. Ei ne
atacaser, noi ripostaserm. mi prea ru numai pentru
tnra mireas. Urma s triasc pentru restul vieii n
spatele unei fee peticite. Cu toate acestea, cel puin era
nc n via, iar asta se presupunea c trebuie s m
fac s m simt foarte bine.
Jos, lng cldire, era o agitaie cam mare. Balconul
care primise lovitura n plin era situat exact deasupra
piscinei. Placa masiv de beton czuse direct n piscin
i un mic grup de persoane se adunase n jurul
rmielor nebunului care fcea sport la ora aia, chiar
sub balcon.
Deodat, starea de bine pe care-o resimisem mai
nainte se evapor.

43
Medicii nc se mai chinuiau s o stabilizeze pe
mireas. Mi-am adunat hainele i rucsacul n timp ce
sngele ei se nchega pe mine, m-am suit pe pat i am
trecut peste el pentru a putea s-l urmez pe Jerry n
camera sa. Coridorul era inundat acum. Apa se scurgea
pe sub o u din apropiere.
Jerry a ncercat un robinet de la baie i a avut drept
rspuns o scurgere infim de ap.
Dup tine, prietene.
A srit imediat i s-a spunit. Eu m-am dus direct n
balcon.
Danny Connor era ridicat pe tblia unei mese de ase
sau apte irakieni care ipau cu toii unul la cellalt,
ncercnd s o menin la acelai nivel, astfel nct
corpul s nu alunece i s cad napoi n piscin. Corpul
atrna flasc, ca o ppu uria fcut din crpe. Nu avea
prea mult snge pe el; echipamentul su de
antrenament, plin de transpiraie, era acoperit cu praf
de ciment.
Chiar nu tiam ce s spun. Fusese pltit ca s fie aici i
tia care sunt riscurile implicate. Cel puin murise fcnd
ceea ce presupuneam c-i plcuse cel mai mult. Dar era
oricum o pierdere.
M-am gndit la copilul lui Danny. Ultima oar cnd l
vzusem avea nasul crn, nu era dect un putiulic

pistruiat de vreo nou sau zece ani. ntotdeauna prea


c-i lipsete un dinte din cauza unui accident cu bicicleta
sau cu placa de skateboard. Acum cel care avea s-i
lipseasc era tatl su, i aceast pierdere avea s fie
permanent. Asta chiar avea s-i dea peste cap studiile
universitare, nu-i aa? Poate c Rob avea dreptate:
trebuia s existe o alt cale.
M-am ntors n camer i m-am aezat pe unul din
paturi. Versiunea CNN-ului din camera lui Jerry era i
mai plin de purici dect fusese a mea naintea atacului,
iar sonorul era la fel de prost. Se prea c Larry King era
n direct cu civa prezentatori, dar n-aveam nicio idee
cine erau sau despre ce discutau. Dup care a aprut o
fat care a nceput s cnte.
Jerry a ieit de la du cu un prosop nfurat n jurul
taliei chiar n momentul n care atacul, tnra mireas,
Danny, Rob i lecia sa de istorie ncepuser s mi se
nvrt toate n cap, ca-ntr-o main de splat.
i acum ce facem?
Era foarte abtut i cu o voce linitit, ca a unui om n
direcia cruia se trsese cu un arunctor de grenade.
M-am ridicat i am scos cearaful de pe pat.
Mai nti hai s ncercm s facem rost de alt
camer. Dup care o s vd dac pot s gsesc i ali tipi
din circuit. Tu ce-ai de gnd s faci?
O s-o sun pe Renee precis o s vad rahatul sta la
tirile de diminea. Dup care o s ncerc s-l prind pe
omul meu din Washington DC i o s frunzresc ziarele

locale.
Mai bine el, dect mine. M-am dus la baie n timp ce
Jerry se mbrca.
Lsase ap n chiuvet pentru mine; arta ca un pri
de Ribena. Am deschis robinetul, dar se pare c aia
fusese toat raia noastr de ap. Am luat bucica de
spun rmas i am ncercat s m spunesc. Minile m
nepau de parc m frecam cu urzici.
Ia ascult, i-am zis, n timp ce-mi scoteam nite
cioburi din palme, am aranjat cu un biniar s-mi fac
rost de vreo dou arme. Vrei i tu una?
Nu m lua n calcul. Oricum, n-a ti ce s fac cu ea. A
nceput s rd n hohote. N-am lucrat n viaa mea n
publicitate. A disprut napoi n dormitor, ncheindu-i
nasturii de la cma, una special, roie, din Bagdad.
Dup un timp, m-a ntrebat:
Nick, ne-am descurcat excelent, nu-i aa?
Am ncercat s-mi spunesc i prul, dar asta nu era
ndeajuns pentru a putea ndeprta sngele de la
rdcin.
hm.
Danny Connor murise, iar mireasa n-avea s mai
petreac mult timp n faa oglinzii de-acum nainte, dar
cu toate astea lucrurile puteau s fi stat mult mai prost.
i genul sta de treburi de tot rahatul aveau ntr-un fel
sau altul mai mult sens pentru mine dect s cltoresc
la ntmplare prin State, ntr-o plimbare anost cu
maina.

Spunul se ncpna s nu fac spum, aa c am


renunat. O zi plin de transpiraie avea s rezolve
problema.
Am ieit din baie i m-am ters cu cearceaful.
Jerry ieise n balcon cu o camer foto, focalizat pe
blocul de locuine n care tancul fcuse o gaur mricic.
De ndat ce m-am mbrcat, Jerry i-a scos faimosul
Thuraya din ncrctor, dup care i-a luat camera foto
i borseta. Coridorul era inundat de ap pn la glezn.
Ua camerei mele era deschis. Covorul era mbibat de
snge acum nchegat, iar aternuturile fuseser ridicate
de pe paturi. Probabil c folosiser cearceafurile pentru
a o nveli pe nefericita mireas. Am nchis ua i am
ncuiat-o chiar dac acolo nu mai era absolut nimic care
s prezinte interes.
n cele din urm, cnd a venit liftul, ne-am nghesuit
lng o mulime de oameni care parc deodat
ajunseser la concluzia c totui Palestine nu era cel mai
sigur loc n care s stai. Toat lumea avea bagajele la
purttor m ntrebam unde anume credeau c ar fi fost
mai sigur.

44
La recepie era un haos total. n jur de cincizeci de
persoane doreau s-i ia banii napoi i s prseasc
hotelul. Jerry s-a dus s vorbeasc la telefon, n timp ce
eu m-am ndreptat nspre masa aglomerat de oameni,
prin care am reuit ntr-un final s rzbat undeva n fa.
Chiar i aa, era ca i cum a fi ncercat s-i atrag atenia
unui barman suprasolicitat. n cele din urm, unul dintre
cei de la recepie s-a uitat la mine. Era un irakian btrn
i vesel, care semna n ntregime cu Saddam, mbrcat
ntr-o cma care probabil c fusese alb acum o or i
ceva.
M-am aplecat deasupra tejghelei, ncercnd s-i urlu n
ureche ca s m aud:
Ce spui de un discount? Camerele sunt grav afectate.
A zmbit.
Ah, da. Era deja promitor. Camera este aizeci de
dolari pe noapte.
Nu, nu coridorul e inundat, camera prietenului
meu are guri n ea, tot ce-i la mine n camer este fcut
praf. Noi vrem s rmnem, nu suntem ca toi ceilali
de-aici.
tiu, e groaznic, foarte groaznic. Nici eu nu mi-a
dori s stau aici.
Deci ne oferii un discount? Mi-a zmbit nelegtor.
Da, aizeci de dolari pe noapte pentru o camer.

Parc m ddeam cu capul de un zid de crmid.


Ce spui de-o camer la un alt etaj? Ne poi da dou
camere la etajul nti?
A zmbit i i-a bgat nasul imediat ntr-un registru.
Oamenii din jur, mare parte din ei irakieni, urlau
ncontinuu; am recunoscut civa dintre cei cu geac de
piele, de la nunta de noaptea trecut.
Tipa din Canada i Domnul Gap, mbrcat nc n
tricoul polo verde, au ieit mpreun n grab din lift,
ndreptndu-se spre ieire. El i cra bagajele femeii. n
cele din urm, tipul marcase. Eram mndru de el. Poate
c, de diminea, tipa crezuse c pmntul se
cutremurase numai pentru ea.
Un alt recepioner i s-a alturat noului meu amic i a
verificat registrul. Au avut o mic discuie, legat
probabil de nenorociii de strini care doreau discount.
Oare ei nu tiau c era rzboi?
Nick! Jerry era la captul cozii, ncercnd s-i fac
loc n fa. Cum merge treaba?
Tipul de la tejghea mi-a aruncat un zmbet de cinci
stele.
Avem o camer la etajul nti. Tipul care sttea acolo
e mort acum. Vrei s-o mprii amndoi?
M-am uitat la Jerry.
Este n regul? N-avea nicio treab. Excelent, am zis.
Asta nseamn numai aizeci de dolari, aa c o s avem
un rabat, cci noi am pltit deja pentru dou camere.
Tipul mi-a zmbit mult mai larg.

Oh, nu. aizeci de dolari fiecare.


Am renunat. A rs el, am rs i noi, dup care mi-a
nmnat cheia de la camera 106.
O s predm cheile de la celelalte dou camere
imediat. Mcar s se usuce sngele.
Am ncercat s ne facem loc nspre lift. Zona era
invadat de oamenii din carele de tiri, echipai cu cti
i veste antiglon.
Ne-am ntors la etajul ase. Jerry s-a dus s-i strng
bagajele, iar eu am fcut o ultim verificare pentru a fi
sigur c nu lsasem nimic n urm. M ntrebam dac
urma s ne mutm n fosta camer a lui Danny. mi
uitasem periua de dini i, n timp ce o recuperam, am
auzit cum se deschide ua camerei.
Nu i-a luat mult amice. Ai luat i rucsacul meu?
Cnd m-am ntors, am vzut trei indivizi n uniforma
Poliiei Militare a SUA. Doi dintre ei aveau armele, nite
M-16, ndreptate nspre capul meu. Cel din mijloc, un
sergent portorican cu o mustaa subire i o cma
mulat, avea nite pseudoctue de plastic n mini, gata
s m imobilizeze.
Minile sus!
Tipii cu M-16 n mini erau tineri i preau nervoi.
Unul dintre ei n-avea arma asigurat. N-aveam de gnd
s m opun.
Sergentul mi-a artat cu degetul borseta de la bru.
Ai vreo arm n aia?
Nu.

Sigur nu m mini? N-ai nicio arm n chestia aia


ciudat? Spune-mi imediat, spune-mi.
Numai un paaport i nite bani ghea. N-am nicio
arm.
OK, prietene, aaz-te pe pat, cu faa-n jos, cu
minile la spate. Foarte ncet.
Din tonul su reieea c fcuse asta de multe ori i c-i
plcea la nebunie ceea ce face.
Am fcut exact cum mi-a spus, ntinzndu-m pe pat cu
faa n jos. Mi-au pus ctuele puin cam strns, mi-au
smuls borseta, i o grmad de mini m-au pipit cu
repeziciune pentru a se convinge dac minisem sau nu.
Puteam s le miros transpiraia i murdria n general;
uniformele fuseser purtate i rspurtate, avnd cteva
rupturi n material, ce fuseser cusute n grab. n timp
ce m trgeau napoi i m puneau pe picioare, am fost
fericit s inhalez un iz de ment, provenit probabil de la
guma celui care sttea n faa mea.
ncetior, amice, nu ne face s te rnim. Nu trebuie
dect s te miti foarte ncet. Hai s-o facem fr niciun
fel de probleme.
M-au ntors, dup care m-au scos forat, trndu-m pe
coridor. O grmad de tipi albi i de irakieni ateptau
lng lift; i-au ferit privirile, nedorind s fie implicai.
Nu l-am vzut pe Jerry nicieri. l ridicaser i pe el?
Scpase? Sau veniser numai dup mine?

45
M-au mpins destul de dur de-a lungul holului principal
ca s m scoat din hotel. M-au scos pe uile principale,
direct n soarele orbitor, dup care m-au suit n spate,
ntr-un Hummer. oferul a ambalat motorul. Un grup de
biniari fumnd n disperare se holbau la mine cum
stteam nuntru n main. Biatul cu care fcusem
afacerea era acolo cu un sac n mn: sosiser pistoalele
lui Saddam.
E mult mai puin spaiu n mainile astea dect i se
pare la prima vedere. Sunt numai cte dou scaune n
fa i n spate, iar pe mijloc o seciune ptrat de oel,
nlat, care acoper transmisia. Unul dintre tipii cu
banderol de Poliia Militar a urcat lng mine, n
spate, nghesuindu-m cu destul putere, cu
harnaamentul de la centur, pe seciunea nlat.
M-am aplecat nspre dreapta, ncercnd s mai atenuez
durerea.
Radioul montat pe bordul mainii a prit. Un alt
militar a urcat n main pe partea cealalt. n graba cu
care se mica, m-a lovit cu un bocanc ros i scoflcit,
special pentru misiunile din deert. ncerca s ajung la
turel, n spatele mitralierei montate pe acoperi, i avea
nevoie de o parte de scaun, pentru a putea s stea n
picioare.
Eram ca prins n chingi, cu un tip n stng mea i cu

nite picioare n bocanci n dreapta. N-aveam cum s m


mic deloc. Sergentul nc era n afara vehiculului. Oare
l ateptam pe Jerry?
Speram c nu. Dac reuise s evite s fie ridicat de
tipii tia, ar fi putut s m ajute n vreun fel s scap.
Pe de alt parte, ar fi mult mai confortabil s tiu c nu
eram de unul singur n acest rahat. Habar n-aveam ct
de mult eram bgat n rahat, dar eram sigur c aveam s
aflu destul de curnd. Cea mai bun tactic de adoptat
era: Pstreaz tcerea cu bieii tia: n-are niciun sens
s opui rezisten sau s protestezi. Au venit s m
ridice, motivul nu este important. Pstreaz tcerea,
rmi pasiv, evit s fii rnit.
Uile hotelului s-au deschis i l-am vzut pe Jerry trt
cu fora, dincolo de grupul biniarilor. Fcea un ntreg
circ. Din frunte, dintr-o tietur, i curgea snge.
Unde m ducei? Se uita la mulime. Aducei-v
aminte de mine dac dispar. Amintii-v ce s-a ntmplat
aici. Sunt cetean american.
De ce dracu nu tcea din gur, nemernicul, i nu se
urca n linite n spatele mainii? Dac aveau de gnd s
ne omoare, e greu de crezut c-ar fi fcut-o n mijlocul
zilei, n faa a jumtate din media internaional.
Sergentul s-a aplecat i a scos o bucat de crp. Am
primit o lovitur de la unul din bocanci n umrul drept.
Am nchis ochii pentru a-i proteja, n timp ce eram
legat la ochi. Crpa n sine nu era cea mai potrivit
pentru asta. Prin ea trecea lumina zilei i puteam s simt

asta prin pleoape.


S-au trntit uile, motorul a fost ambalat, dup care
Hummer-ul s-a pus n micare. Sergentul a intrat n
reeaua radio pentru a-i anuna pe cei care voiau s tie
c era pe drumul de ntoarcere cu dou pachete, motiv
pentru care mitraliorul urla la oricine se afla n raza sa
vizual s se dea dracu la o parte. Tipul de lng mine
s-a aezat mai bine n scaun, bgndu-mi i mai tare n
coaste ntregul harnaament de la centur.
Ce-ai fcut, prietene? Dup accent, nu puteam s
spun de unde era de fel.
Habar n-am. Speram c ai putea s-mi spui tu.
Din fa, vocea sergentului ne-a pus la punct.
Tcei dracului din gur, amndoi.
Mi-am ridicat puin capul i am deschis ochii ct de
mult mi-a permis crpa. Puteam s vd numai o frm
din realitatea nconjurtoare. Am vzut astfel c
interiorul Hummer-ului, ca n cazul oricrui alt vehicul
militar pe durata unor operaiuni militare, era ntr-o
stare deplorabil. n dreapta, de cealalt parte a
trgtorului de pe acoperi, era amplasat o lad
frigorific albastr, din plastic, probabil plin cu ap
mineral i Coca-Cola rece. Pe podeaua mainii erau
aruncate ambalaje de bomboane i sticle goale. oferul
inea volanul cu mna stng, iar n dreapta avea un
pistol Beretta.
Pe bord era un walkman. Bnuiesc c, atunci cnd se
plictiseau, bieii se tratau cu nite ritmuri din Eminem.

Vopseaua verde de camuflaj se exfoliase i se jupuise,


lsnd la vedere, dezgolite, oelul i aluminiul folosite la
construcia mainii. Danny Connor avea dreptate:
trupele americane nu fuseser pregtite pentru acest
gen de rzboi n care luptau acum. Cineva asigurase uile
cu nite veste antiglon. nainte de asta, nu avuseser
dect o foaie subire din tabl de oel care s-i despart
de inamic.
Aceti biei fuseser pregtii i antrenai pentru un
rzboi rapid, mobil i agresiv, nu pentru aciunile de
gheril n care erau vrnd-nevrnd implicai aici. Aa
cum spusese i Danny Connor, locul semna cu Belfast,
numai c aici era mult mai ru. Aproape c-mi prea ru
pentru ei, cci erau nevoii s mearg cu aceste maini
mari prin nite strzi att de nguste, expui oricnd
unui atac, la fiecare centimetru de drum parcurs.
N-aveau niciun fel de protecie mpotriva arunctoarelor
de grenade antitanc, exceptnd sculeii de nisip pe post
de bariere de protecie. Era att de mult moloz pe strzi,
nct era aproape imposibil s localizezi o
bomb-capcan.
Pe msur ce naintam, am ncercat s fac s par c-mi
blngneam capul ca toi ceilali, astfel c am putut s
scrutez zona ntr-un mod acceptabil i vd unde anume
ne duceam. Credeam c m va face s m simt mai bine
dac aveam o vag idee asupra locului unde eram.
Nu eram deloc speriat, ci numai nervos.
Apoi am surprins strlucirea soarelui pe luciul apei i

am recunoscut silueta podului de peste Tigru. l


privisem de nenumrate ori din camera mea de hotel. La
dracu, chiar era foarte cald aici nuntru.

46
Am trecut de mainile ce stteau la coad n trafic. Am
vzut mall-ul drmat, apoi, dup un minut i ceva, am
vzut cldirea cu aspect colonial, cu ferestrele obturate
i un drapel imens al Marii Britanii, inconfundabilul
Union Jack, arborat n vrf. Nite soldai britanici,
echipai n inut de camuflaj special pentru deert,
erau aliniai lng nite blindate de tip Warrior AFV,
parcate printre nite miniziduri de protecie nlate din
saci de nisip i colaci de srm ghimpat.
Aveam cmaa ud leoarc de transpiraie i lipit de
husa scaunului. Puteam s simt cldura emanat de
corpul soldatului de lng mine. Minile mi se umflaser
din cauza ctuelor, i am ncercat s m aplec puin
nainte pentru a mai scpa de durere. Tipul de lng
mine m-a mpins napoi de fiecare dat cnd am fcut-o.
Am trecut de un punct de control al americanilor. Se
vedeau cti i ochelari de soare, arme M-16, saci de
nisip i srm ghimpat. Aveam rul n dreapta, iar n
stng un zid cu mici zbrele n vrf. Dincolo de el erau
o mulime de palmieri. Pe fundalul unui cer de un
albastru strlucitor, aduceau mai mult cu Beverly Hills
dect cu Bagdadul.
oferul a clcat frnele i a luat o curb strns, la
nouzeci de grade, n stng. Am ridicat capul: treceam
de o grupare de cldiri joase, rectangulare, din beton, cu

acoperiuri plate. Unele fuseser distruse, altele aveau


pereii acoperii cu foi de cort i prelate. Peste tot erau
vehicule militare ale armatei SUA. n plus, puteai vedea
prosoape verzi de armat i inute de instrucie atrnate
de nite srme de rufe improvizate. Antenele de satelit
se ridicau semee spre cer. Se auzea zumzitul
generatoarelor electrice.
Am ocolit un alt col i am depit o coloan de tancuri
irakiene cu turelele pleotite i o grmad de vehicule
prjolite, care dduser bine n buletinele de tiri.
Irakienii erau adunai laolalt, dincolo de linia format
de nite camioane ce nchideau perimetrul unor barci
cu geamuri mici, asigurate cu gratii. Mi-a stat inima.
Vehiculul s-a oprit cu o smucitur zdravn i s-a auzit
scritul unor portie metalice ruginite. Uile de la
Hummer au fost deschise cu furie, iar sergentul i tipul
de lng mine au cobort.
Am auzit un t! tiam ce avea s urmeze. Mi-am
nchis ochii i am strns din dini n timp ce-mi
ncordam tot corpul.
Am fost atins de nite mini, care m-au apucat cu for
i m-au tras afar din main, dup care aproape imediat
mi-au dat drumul. Am czut lat, la pmnt.
N-au spus nimic. Tot ceea ce auzeam era o respiraie
gfit i un mormit de nemulumire, n timp ce
trgeau de mine ca s m ridice n picioare.
Jerry era undeva n spatele meu.
Sunt cetean american. Uitai-v la paaportul meu.

Am auzit o lovitur nfundat, ca a unui pumn ce-i


lovete victima, urmat de rgitul specific al unuia care
se pregtete s vomite. Un jet de vom a mprocat
nisipul din jur.
Cei doi m-au trt ntr-o parte, nct abia atingeam
pmntul cu picioarele. Strnsoarea ca de menghin
exercitat asupra braelor mele nu a mai slbit nici cnd
am intrat n cldire. Deodat, am simit c s-a fcut mai
rece. Am deschis iar ochii, ncercnd s vd cte ceva din
spatele legturii de la ochi. Tlpile unor bocanci tipici de
deert, destul de uzai, scriau alturi de mine, n timp
ce mrluiam de-a lungul unui mozaic fcut din plci
albe i negre, care nu fuseser cam de mult lustruite.
Strnsoarea aplicat la nivelul braelor era acum la fel
de dureroas ca i cea a ctuelor ce-mi strngeau
ncheieturile. Am ncercat s-mi menin clciele n
contact cu solul, pentru a putea prelua o parte din
presiune. L-am auzit pe Jerry gemnd i am ncercat s-l
aud din ce direcie respir.
S-a deschis o alt u prin care am trecut. nc se mai
auzea un ecou, dar niciun fel de scrit de tlpi. Eram
acum pe un covor verde. Ne-am oprit brusc i am fost
rsucit. Am atins cu picioarele un scaun i m-am cltinat
uor pe spate. Tipii de la Poliia Militar m-au nhat i
m-au obligat s m aez. Era timpul s-mi nchid ochii, s
m ncordez i s strng din dini.
Minile m dureau cumplit. Am ncercat s m aplec n
fa, dar cineva din spate m-a luat de pr i m-a tras

napoi.
Jerry se vita din nou.
De ce facei asta? Sunt american. N-am greit cu
nimic.
Mi-a fost smuls legtura de la ochi. Fusesem
transportat n versiunea fantezist a Hollywoodului
asupra Franei din secolul al optsprezecelea. Locul avea
pereii poleii cu aur. n faa mea era un birou uria, cu
ornamente aurite i acoperit cu piele de culoare roie.
De jur mprejurul camerei erau mprtiate canapele de
lux din catifea. Una din ele avea o tietur adnc.
Opt tipi, n tricouri ude fleac, erau gata s ne ncalece,
fr ezitare, dac aveam de gnd s facem ceva
necugetat.
Jerry s-a uitat la mine cu nite ochi mari, plini de
mirare.
Nick, ce?
Mi-am ntors privirea. Speram c n curnd se va
prinde ce trebuie s fac i va tcea dracului din gur.
Am continuat s cercetez camera mai amnunit. Noii
proprietari fcuser cte ceva, dar se vedea cu ochiul
liber c locul fusese destul de afectat pe durata
rzboiului. Din tavan nc mai atrnau buci neregulate
de tencuial, de pe perei nc mai lipseau buci de
faian, iar luminile fluorescente atrnau de nite cabluri
electrice aflate la vedere. Asta se ntmpl cnd domnul
Paveway i fcea o vizit neateptat.
n dreapta mea, era o fereastr mic ce fusese astupat

la repezeal cu nite plexiglas. Nu m-am putut abine s


nu zmbesc cnd m-am uitat prin ea afar. Se vedea un
turn aflat la o oarecare distan, cu obinuita poz a lui
Saddam dnd din mn cu excepia faptului c faa i
fusese nlocuit cu un imens Smiley galben. I-am
surprins privirea unuia dintre cei care stteau de paz i
am vzut c i el zmbea.
De ce sunt aici? Jerry devenea din ce n ce mai agitat.
Sunt american.
Nimeni nu i-a rspuns, pentru c deja toat lumea tia
asta. O spusese de nenumrate ori. Mai mult dect att,
ei erau aici pentru altceva, nu pentru a-i rspunde lui la
ntrebri, iar dac devenea plictisitor, n-aveau s ezite
s-l fac din nou s vomite.

47
Jeral, tiu c eti Cuvintele trgnate n stil texan
au venit de undeva din spatele nostru, de lng u. Iar
dac taci din gur, chestia asta n-o s dureze mult.
Nu m-am ntors.
Sunt ziarist american i am dreptul s tiu de ce
suntem aici
Jerry vorbea prea mult i asculta prea puin.
Doi oameni n uniform au venit i s-au rezemat de
biroul aflat n faa noastr. Ambii aveau n jur de treizeci
i cinci de ani i tunsori scurte identice, fcute parc cu
fierstrul de traforaj. inutele lor de instrucie erau
att de perfect clcate, nct parc ar fi ieit acum de la o
curtorie chinezeasc. M-am uitat n jos la bocanci
fuseser purtai, dar nu erau att de scoflcii i de uzai
precum ai celor din Poliia Militar.
Tipii tia fceau parte din trupele US rmase n urma
frontului (REMFS). Puteai s distingi unul ca sta ntre
ali douzeci de rcani, n orice armat, din orice ar din
lume. Nu tu bocanci jerpelii, nu tu tricouri transpirate.
Singurele lucruri pe care le uzau bieii tia erau
pixurile i turul pantalonilor. Trupele de genul sta fac
parte din ealonul de comand. Nite nenorocii scrobii.
Le-ar fi stat bine n orice magazin universal din orice
baz din lume, cu couri de cumprturi n mn.
Aveau o map de culoarea pielii pe care o tot pasau de

la unul la altul ca i cum ar fi studiat nite nsemnri de


ordin medical referitoare la noi.
Nu-mi ddeam seama din ce unitate fceau parte.
Americanii poart tot felul de insigne i semne
distinctive aa cum ruii i poart medaliile. E greu de
tiut de unde ar trebui s ncepi s te uii.
Texanul a rupt tcerea.
Cu toii suntem nite oameni ocupai. Hai s-i dm
drumul.
Vocea i suna precum a unui manager de banc.
Jerry nc nu se calmase complet.
De ce am fost adui aici?
Managerul de banc a devenit puin frustrat.
Jeral, te rog, nu-i complica i mai mult situaia.
Ascult numai ce-avem de gnd s spunem, fiindc
de-asta v-am adus aici.
A artat spre mine cu degetul.
Tu i-ai ntrebat pe comercianii de arme despre
bosniacii din Bagdad. Corect?
Ce rost avea s mint?
Da.
De ce sunt aceti bosniaci aici?
M chinuiam s-mi amintesc cu exactitate ce anume i
spusesem lui Jacob. Partea cu ayatollahul rmnea n
afara discuiei.
Nu tim. Prea doar un subiect bun. tii
Jerry nu s-a putut abine.
Suntem jurnaliti i ne-am ocupat de problema

rzboiului din Bosnia i am auzit despre un


Managerul de banc nici mcar nu s-a deranjat s-i
arunce vreo privire.
Jeral, vorbeam cumva cu tine?
Nu.
Aadar, continu, Nick.
La dracu, bine-a facut! Jerry le-ar fi inut o ntreaga
predic.
Din punctul nostru de vedere, bosniacii au venit
ncoace, trecnd dintr-o ar musulman sfiat de
rzboi n alta la fel. Am scris despre acel rzboi, aa c
am stat i ne-am gndit: De ce s nu vedem dac n-am
putea obine de aici urmtorul capitol al povestirii
noastre? Ce-i aduce pe ei aici, genul sta de lucruri
Le tii numele?
N-avem nici cea mai vag idee. sta-i motivul pentru
care ne tot nvrtim pe-aici.
n timp ce amicul lui i lua notie pe aceeai map
consultat anterior, el se gndi la ceea ce-i spusesem.
Vrei s zici c v-ai decis s venii aici numai ca s
vedei ce au ei de spus? A luat paaportul meu n mn i
a nceput s-l loveasc uor de palma cealalt. Nu v
batei joc de mine! Nu uitai, suntei n lumea mea, n
mna mea.
Ei bine, trebuie s recunosc, ne-am gndit c poate
au de-a face cu traficul de carne vie i cu piaa sexului
pltit. Ziarele sunt nnebunite dup genul sta de
poveti. Am auzit c sunt civa n ora i

Tipul mi-a zmbit. Obinuse ceea ce voia.


Pentru mine, accentul tu nu aduce prea mult cu cel
de-acas.
Sunt din Marea Britanie. M-am mutat n Statele
Unite acum un an i ceva. Data este trecut n paaport.
A respirat adnc i a adoptat tipul la de expresie pe
care o afiezi cnd eti pe cale s refuzi o not de plat
piperat.
Bine, oameni buni, am de gnd s fiu sincer cu voi.
Treaba mea const n curarea zonei de indivizi de
teapa voastr. Pur i simplu, nou nu ne plac
aventurierii care vin aici i ne pot prezenta ntr-o lumin
defavorabil. Ceea ce ne place nou sunt povetile
privind reabilitarea iluminatului public n ora. Chiar i
mai bune sunt povetile privind refacerea alimentrii cu
ap spre satisfacia deplin a populaiei locale. Dar ceea
ce ne place cel mai mult sunt povetile despre copiii
irakieni ngrijii n spitalele asigurate logistic de
americani.
Aa c A fcut o pauz, s-a uitat la Jerry, dup care
napoi la mine Amndoi trebuie s prsii astzi
Irakul. Nu-mi pas cum o s-o facei, dar tiu c trebuie
s-o facei. V avertizez: dac nu vei proceda ca atare,
consecinele aciunilor voastre ar putea s fie fatale. Aici
chiar avei de-a face cu o lume neprietenoas i
imprevizibil. Referitor la acest subiect, domnilor, i i-a
concentrat atenia asupra lui Jerry, nu glumesc. Art
spre Jerry. Ai neles?

OK, am neles. Traficul de carne vie n vederea


prostiturii forate este un subiect sensibil, mai ales
dup ce anul trecut s-a rscolit rahatul n Bosnia, pe
aceast tem. i aminteti, Nick, reprezentanii
administraiei SUA care cumprau minore pentru
plceri sexuale. Unii dintre umflaii ia nenorocii au
mers pn ntr-acolo nct au fost implicai n vinderea
acestora, ca parte distinct din nelegere. Niciunul n-a
fost pus sub acuzare, totul s-a redus la nite pli majore
pentru a le nchide gura tuturor. Aceleai corporaii au
ctigat acum contracte aici, n Irak?
Nu tiam despre ce vorbea, dar trebuie s fi fost
adevrat. Cei doi n-au scos un cuvnt.
Am dreptate, nu-i aa? Atunci, s v ia dracu!
Nu alesese cel mai bun mod pentru a-l mbuna pe
managerul de banc.
Vom pleca spre nord. i n-am spus-o pur i simplu,
ci am strigat, att de tare nct doi tipi de lng u au
reacionat instantaneu i s-au apropiat. Vom merge spre
nord, am strigat din nou. O s plecm azi cu maina spre
Turcia.
Mulumesc, Nick. Jeral, te rog Texanul i-a
ndreptat privirea asupra verighetei lui Jerry. Se pare c
ai pe cineva drag acas creia i pas de tine.
Gndete-te la asta. ncerc s v scot pe amndoi dintr-o
situaie periculoas care, s fiu sincer, este aa numai i
numai din cauza voastr.
S-au ridicat amndoi. Mi-am inut privirea n jos i-am

urmrit cum acei bocanci foarte curai i foarte lucioi


au disprut undeva n spatele meu.

48
n timp ce-mi tia pseudoctuele din plastic cu o
foarfec, tipul cruia i surprinsesem zmbetul de mai
devreme mi-a spus din spate, la nivelul capului:
Avei o main care v ateapt.
Frecndu-ne ncheieturile, eu i Jerry am fost escortai
n afara ncperii ntr-un coridor somptuos. Am trecut
de coloane de piatr cioplit, pe sub nite tavane arcuite
i nite cupole canelate. Dac arcadele n-ar fi fost
acoperite cu placaj pentru a face spaii pentru birouri,
iar podelele din marmur i pereii n-ar fi fost traversai
de kilometri ntregi de cabluri, fire i benzi conductoare
gri-metalizat, m-a fi ateptat ca Ludovic al XV-lea s
apar din moment n moment.
Ne-am apropiat de o pereche de ui duble, lng care
era o mas de ping-pong. Doi soldai au srit de pe
scaunele cu ornamente pe care sttuser pn atunci i
le-au deschis larg.
Ne-am oprit afar, n soare, unde a trebuit s strng din
pleoape pentru a-mi proteja ochii. Deja simeam aria
infernal inndu-mi scfrlia. Flancat fiecare de cte doi
soldai, am fost condui la un Hummer i bgai
nuntru, n spate. Asta nu era una dintre mainile
marcate cu sigla Poliiei Militare aparinea cpitanului
D. Frankenmeyer. Numele su era trecut n partea
dreapt a parbrizului, de parc ar fi fost un Ford Escort

fios. Bagajele noastre erau deja nuntru i mi-am


verificat borseta. Paaportul era acolo.
Restul nu mai conta, dar am fost fericit s gsesc cei
trei mii de dolari n bancnote de douzeci i chiar mai
mici pe care-i aveam acolo.
Soldatul aflat la volan nu purta vest antiglon, iar
casca zcea pe ridictura din oel aflat ntre scaunele
din fa. Mai era o casc pe locul liber din dreapta, avnd
nsemnele specifice gradului de cpitan. Cpitanul cruia
i aparinea maina s-a suit i i-a pus ochelarii Oakleys.
Cnd a trntit ua, am vzut ecusonul de pe buzunarul
de la piept. Era ntr-adevr proprietarul Hummer-ului.
oferul a bgat maina n vitez, apoi am trecut pe
lng faa zmbitoare a lui Smiley. Frankenmeyer s-a
ntors n scaun ca s ne priveasc n fa.
E mito fcut, nu-i aa?
Dac ar fi fost mai tnr cu doar civa ani,
Frankenmeyer ar fi putut s vin direct de pe terenul de
fotbal al colegiului. Cu nite umeri lai, bine cldit, cu
dini albi i o piele bronzat aurie, ar fi trebuit s joace
n filme. I-am zmbit i eu sau, de fapt, propriei
imagini, reflectate n lentilele ochelarilor si. N-avea
niciun sens s-o fac pe morocnosul. Aceti biei nu
ncercau dect s-i fac treaba ct mai bine.
Ni l-a artat pe Smiley.
tii ceva? Am avut cincisprezece dintr-tia pictai
n tot oraul, nainte de a fi nevoii s-i drmm. Ce-ai
fcut de ai reuit s-i enervai pe tia att de tare?

Jerry a tras aer n piept, dar i-am pus o mn pe bra


pentru a-l face s tac.
Cred c am pus nite ntrebri nepotrivite. El este
reporter.
Frankenmeyer s-a ntors napoi, cu faa la parbriz.
Avem o grmad ca el pe-aici. Vi s-a cerut s prsii
azi oraul?
Am dat din cap.
Suntei al treilea grup sptmna asta. Tipilor stora
le place s-i fac viaa ct mai dulce pe-aici. Nu-mi
doresc dect s fac acelai lucru i pentru noi. Ne-au
spus c n-o s stm aici mai mult de patru luni. I-a dat un
pumn amical oferului, n bra. Ct de mult a trecut
de-atunci, Davers?
Davers nu s-a deranjat s se uite la cpitan: se asigura
nainte de a face la stnga ntr-o intersecie.
La dracu, domnule, asta era pe vremea Crciunului.
Am intrat n rndurile Grzii Naionale pentru
programul de ngrijire dentar, nu pentru rahatul sta.
Davers nu era singurul. O grmad de orae mici din
America se alturaser Grzii Naionale pentru
asigurarea medical i accesul la facilitile
educaionale. Majoritatea percepuser taberele de
antrenament de weekend ca pe o misiune ce trebuia
bifat nainte de a se bucura de adevratele beneficii.
Nimeni nu se ateptase s fie trimis la rzboi n afara
rii i lsat acolo pentru un an sau mai mult.
i asta nu era singura problem. Unitile Grzii

Naionale acionau ca uniti independente. Tipul care


acas gestiona prvlia din col acum putea s fie
comandantul tu pe durata operaiunilor militare.
Niciunul dintre ei nu era militar profesionist, i asta
ridica ntotdeauna probleme asupra comenzii i a
controlului i asupra standardului de profesionalism de
care erau capabili. sta era motivul pentru care
majoritatea celorlalte ri i integrau pe voluntari n
unitile obinuite.
Am trecut de cimitirul de tancuri i vehicule incendiate.
Soldaii aflai n permisie umblau brambura prin
mprejurimi, la umbra caselor, pe jumtate bombardate.
Davers a ntors la un col i a trecut de o cafenea
mobilat cu un amestec variat de mese, canapele i
scaune. nscrisurile originale, n arab, fuseser terse i
nlocuite cu Bagdad Cafe, scris destul de grosolan, cu
vopsea alb. Nici desenul de pe perete, care o reprezenta
pe Whoopi Goldberg, nu era mai reuit. Afar erau
parcate cteva autovehicule Hummer i nite vehicule
blindate, chiar lng brbaii i femeile care beau ap i
Coca-Cola, relaxndu-se la umbr. Vestele antiglon,
ctile i armele M-16 erau strnse grmad la
picioarele lor.
Unde mergem?
Dei faptul c Frankenmeyer i oferul nu se
deranjaser s-i pun vestele antiglon, corelat cu
faptul c acum eram i eu, i Jerry n acelai vehicul
puteau s constituie deja un rspuns, m-am gndit c-ar fi

bine oricum s ntreb.


Cpitanul i-a ters transpiraia de pe fa cu ambele
mini.
La poarta din spate, i asta-i tot sfritul cltoriei.
Nicio ans s ne ducei napoi la hotel?
M tem c nu, omule, trebuie s v chemai un taxi!
I-a plcut cum sunase asta.
oferul a but cu atta lcomie dintr-o cutie de Minute
Maid, nct m-a fcut s-mi fie i mie sete. Dar n maina
asta nu era niciun fel de lad frigorific. Nu erau nici
mcar veste antiglon pe ui, ci numai nite sculei cu
nisip, aruncai neglijent pe podea.
Maina a trecut de poart i a fcut la dreapta. Tigrul
era n stnga noastr, iar parapetul ridicat din saci de
nisip la punctul de control era la aproape dou sute de
metri n fa, de aceeai parte cu rul fa de osea.
Dincolo de asta era oseaua principal, care traversa
rul de-a lungul unui pod metalic, destul de mare.
Parapetul arta precum un iglu ptrat construit din
sute de saci de nisip. Pe msur ce ne apropiam, se
vedea intrarea din spate mult mai clar. nuntru, trei,
poate patru soldai i puneau la loc, n grab, centura i
tot harnaamentul. Se presupunea c trebuie s-l aib
asupra lor tot timpul, dar asta era ntr-adevr o mare
pacoste. Probabil c le luaser n grab atunci cnd
vzuser c se apropie o main. Fcusem i eu acelai
lucru de nenumrate ori.
Traficul zgomotos de peste pod era n continu

cretere. Se vedeau tot felul de camioane, autovehicule i


motociclete nepenite n urma unui convoi militar,
motiv ca toat lumea s claxoneze. Asta tiau s fac mai
bine dect s ncerce s depeasc.
La o distan foarte mic de parapet, se nla un turn
de observaie, de aproape cincisprezece metri nlime.
Prea o imagine rupt din Marea Evadare: patru stlpi
de lemn, cu brae de susinere ncruciate, ce aveau
plasat deasupra o mic gheret. Oricine se afla n post,
acolo sus, nu era protejat de saci de nisip, ceea ce prea
oarecum ciudat. Cei din post erau o int fix pentru
orice fel de arm folosit n cmpul vizual al
trgtorului, indiferent dac era un AK sau un arunctor
de grenade.
Hummer-ul ridica o groaz de praf i scria din toate
ncheieturile, n timp ce mergea hurducindu-se din
groap n groap, astfel c prima oar cnd m-am prins
c suntem atacai a fost atunci cnd am auzit nite
bufnituri nfundate, n timp ce trei sau patru cartue
loveau partea lateral a cabinei.
Radioul a prit din nou.
Contact, contact, contact!

49
Maina s-a abtut brusc de la drum, iar noi toi ne-am
lsat capetele n jos speram c Davers nu-i bgase
capul la cutie tot att de mult ca noi, atunci cnd a
accelerat brusc.
Frankenmeyer a scotocit prin jur, pn i-a gsit casca.
ntoarce-te la punctul de control!
Cteva secunde mai trziu, roile mainii scrneau din
cauza frnelor brute, lng un coridor de acces de lng
parapet. Am deschis ua, am srit pe asfaltul fierbinte
i-am strigat cu o voce nbuit la Jerry.
Treci nuntru!
Se trgea de pe partea cealalt a rului. Soldaii au
nceput s neasc de dincolo de parapet,
ndreptndu-se spre malul rului. Jerry a ncetinit,
ncercnd s-i scoat camera foto din borset.
Hai d-o dracului, mic-te odat!
Americanii au deschis focul din spatele unui perete
scund, de aproape un metru nlime, n timp ce de pe
malul cellalt veneau din ce n ce mai multe cartue, de
la aproximativ trei sute de metri distan, iniial n rafale
lungi, susinute, urmate de focuri izolate. Se auzeau
pocniturile distinctive ale AK-urilor, de calibrul 7,62
mm, dar nu se vedeau niciun fel de flash-uri
intermitente, care s vin dinspre blocurile joase de ase
sau apte etaje sau dinspre grupurile de case din beton.

Jerry se tot foia n spatele meu, ncercnd s-i pun


camera n funciune. M-am ntors n fug, l-am nhat i
l-am trt dup mine dincolo de parapet.
Imediat, am vzut de ce bieii trebuiser s ias la
lumin: incredibil, dar locul fusese construit fr puncte
de tragere, de unde s se poat supraveghea i domina
rul. Dispuneau de o singur arm de calibrul .50 cu care
s controleze drumul ce ducea la pod.
Dintr-un motiv sau altul, podeaua era acoperit cu saci
de nisip. Ne-am aruncat la podea, n timp ce cteva
gloane strpungeau unul dintre sacii de la intrare.
M-am uitat afar, la haosul creat pe malul sta al rului.
Santinela care fusese la post, n turnul de supraveghere,
cobora ca un marinar de pe submarin din chiocul
submarinului. Dac ar fi avut la dispoziie un stlp ca n
unitile de pompieri, ar fi fost clare pe el.
Frankenmeyer ncerca s preia controlul asupra
situaiei.
Se vede ceva? i vedei?
Nu mai conta: toat lumea prea c trage la ntmplare,
n toate direciile. Santinela ajunse la captul scrii.
Frankenmeyer strig, artnd nspre parapet:
Ia cinzeciu! Ia mitraliera!
Jerry avea borseta deschis.
Nenorociii dracului! Mi-au luat crdurile de
memorie!
A scotocit prin blugi dup cele de rezerv, n timp ce
alte gloane loveau cu putere sacii de nisip. Mitraliera se

afla deasupra sa, cu eava ndreptat spre oseaua


principal i cu picioarele trepiedului clare pe
parapetul punctului de tragere. Ar fi fost inutil, chiar
dac ar fi fost orientat n direcia potrivit. Trepiedul
era neasigurat; ar fi trebuit s fie fixat sub greutatea
sacilor de nisip. Dac ar fi nceput s trag, ar fi opit n
toate direciile, s-ar fi dezechilibrat i ar fi czut peste
parapet.
Soldatul de la turnul de supraveghere venea n fug
spre parapet, sub tirul armelor, cu capul n jos i cu un
M-16 n mn. Prul ei castaniu era lung i fusese iniial
prins, dar acum i atrna pe fa i pe gt. Mai era un tip
cu o fa plin de couri, cam la nousprezece ani, care
fugea n spatele ei. M-am ferit din calea lor cnd s-au
aruncat prin intrare, plini de transpiraie, lovindu-i
camera foto a lui Jerry i zburndu-i-o din mn, n timp
ce parapetul i Hummer-ul erau lovite de mai multe
rafale. Fata s-a rstit la tipul cu faa plin de couri, n
timp ce ddeau s ridice mitraliera, ncercnd n acelai
timp s-i trag propriile arme peste cap. N-aveau s
reueasc: curelele armelor nu erau suficient de slbite
ca s le poat trece peste cti.
Voiam ca ei doi s ias dracului afar erau nervoi i
surescitai; evile armelor li se tot loveau una de alta n
timp ce se tot foiau n jurul mitralierei i n plus erau
prea multe arme gata de tragere ntr-un spaiu att de
ngust, cel puin n accepiunea mea.
Rezemai-v armele i apucai mgoaia de trepied.

i scoatei-o dracului odat afar!


Alte gloane s-au izbit, cu nite sunete nfundate, de
sacii de nisip, micndu-i imperceptibil, n timp ce ei
scoteau afar armamentul greu, unul innd mitraliera
de eav i cellalt de trepied. Fugeau cltinndu-se sub
greutatea armei, n drum spre malul rului, trnd dup
ei, prin nisip, banda cu vreo treizeci de cartue.
Staia radio de comand de dup parapet devenise deja
enervant. Toat lumea era gata de lupt. Jerry nc-i
mai njura pe cei care ndrzniser s-i confite
preioasele carduri.
i priveam pe cei doi cum ineau de mitralier. Oare
trseser vreodat cu o chestie de-asta? Fcuser
mecheria obinuit cu picioarele trepiedului ce
trebuiau s ncalece peretele.
M-am ntors spre Jerry n timp ce alt val de foc pornea
spre noi. Sttea ntr-o rn, cu camera aintit spre ru,
ca o arm.
Trage cu coada ochiului la mitralier. Cnd amrii
ia o s-nceap i trag, o s fie momentul s faci o
fotografie memorabil!

50
Un val de trasoare a trecut pe undeva pe sus, pe
deasupra noastr. Dup care am vzut o dat i nc o
dat un flash de arm n interiorul unei cldiri.
Mitraliera grea a rspuns cu rafale scurte la fiecare
patru lovituri avnd cte un trasor pe band, trasoare
ale cror traiectorii se vedeau cum trec pe deasupra
rului, nainte de a se lovi ca nite scntei de beton i de
a ricoa ntr-o parte. Att Humvee-ul, ct i parapetul au
fost iar ciuruite. Cine mnuia mitraliera de .50 urla att
de tare, cu o voce att de ascuit, nct nu-i ddeai
seama dac e brbat sau femeie:
S v-o trag, s v-o trag, s v-o trag!
Rafalele au devenit din ce n ce mai lungi, iar trasoarele
au nceput s mture cldirile mai joase. Trepiedul se tot
deplasa napoi, iar eava se nla din ce n ce mai mult.
Trgtorul nu prea s bage de seam. El sau ea era prea
concentrat pe int.
Jerry sttea cu degetul gata s apese pe declanator. Nu
puteam s fac absolut nimic i, n plus, nu fusesem pltit
s m bag n rzboiul acesta. M-am uitat prin jur i am
vzut o cutie frigorific alb, din polistiren. Sticle mici,
de jumtate de litru, pluteau n gheaa pe jumtate
topit. Am luat dou i am pstrat una pentru Jerry. El
mi fcea semne cu mna ca s avansm. Era pus pe
fapte mari. Se ridicase n picioare i se ghemuise spre

intrare, ca i cum era gata s fug pn ntr-acolo. L-am


apucat strns. Nite vehicule cu enile se ndeprtau,
huruind, dincolo de poarta taberei militare.
Stai calm. Nu suntem aici pentru asta. Plecm spre
Turcia disear, i-aduci aminte?
Orice rspuns ar fi putut s-mi dea a fost acoperit de
huruitul palelor de elicopter, ce zburau foarte jos,
venind dinspre pod.
Mitraliera a tras din nou i la fel a fcut i un AVF 13
care se deplasa n sus, pe drum. Trgtorul su din
turel avea o platform mult mai stabil i loviturile sale
erau mai bine intite.
Am privit cum elicopterul s-a npustit asupra malului
rului, ndreptndu-se direct spre mitraliera care se
balansa ngrozitor, din pricina stabilitii precare.
O s fie lovit! F-i o fotografie!
Mitraliera a tras i s-a auzit un scrit nfiortor, ca i
cum nite lanuri imense se nvrteau pe un tambur.
Elicopterul trebuia s fi ajuns la limit dac pilotul a
acionat astfel, executnd o manevr de evitare.
M-am uitat afar prin postul de tragere. Ajunsese pe
partea dreapt, dincolo de pod. Traficul de-a lungul
podului continua, mainile traversnd dintr-o parte n
alta. Mitraliera de .50 nc mai trgea, la cel puin
aptezeci de grade n aer. Trgtorul n-avea niciun fel de
idee despre ct de aproape fusese de moarte.
Frankenmeyer fugea nspre cei doi, rcnind din toi
13

Amoured Fighting Vehicle vehicul blindat de lupt

bojocii.
Stop, stop, stop!
Radioul a revenit brusc la via.
Red Dragon patru-unu, avem un contact la o sut
cincizeci de metri. Repet, unu-cinci-zero hajis!
Aceeai poveste ca i cu tmpiii din Vietnam. Niciodat
nu dureaz prea mult n armat pn la luarea unei
decizii greite cu privire la identificarea inamicului.
Jerry n-avea stare.
Hai acolo, s-aruncm o privire!
I-am aruncat sticla de ap.
B boule, chiar crezi c pn acolo sunt o sut
cincizeci de metri?
A but cu sete din sticl, lsnd apa s-i curg pe la
colurile gurii. Avea ochii lipii de imaginea haosului de
afar.
Se prea c atacul se oprise. Acum, cele mai mari
zgomote erau provocate de trafic i de radioemitor.
M-am uitat afar prin cadrul uii. Soldaii se ridicaser
n picioare din spatele peretelui care-i adpostise,
rsuflnd uurai c nimeni nu fusese rnit. Acum,
puteau s-i concentreze energia asupra fabricrii unei
poveti de rzboi, numai bun de spus celor de acas.
Am luat o nghiitur zdravn de ap. Era foarte cald
nuntru i-aveam faa plin de transpiraie. Nu m mai
miram de ce soldaii i dduser centura i
harnaamentul jos.
ntr-un col, am vzut o cutie cu batoane energizante,

dintr-un amestec de nuc, cereale, semine i fructe


uscate, i m-am servit cu unul de afine, flecit de
cldur, n timp ce vreo dousprezece vehicule blindate
de lupt AVF au trecut ca o vijelie, la vitez maxim,
nspre pod, pentru a-i prinde pe tipii care trseser cu
AK-uri. Probabil c acetia dispruser de mult n ora.
Plesciam de zor, n timp ce Jerry i bga camera foto
napoi i trgea fermoarul la borset. Dup aceea, i
vrs restul de ap, rmas n sticl, n cap i pe ceaf n
jos.
N-ai vorbit serios cnd mi-ai zis de plecatul spre
nord, nu-i aa?
Afar, soldaii i mprteau unii altora propriile
versiuni referitoare la atac, cu toii afirmnd c ei
loviser primii inta. Jerry i abandon sticla goal pe
sacii de nisip. M uitam la el cum i strngea camera
foto.
ncepi s-i pierzi minile, ce nu i-e clar? Tipii ia de
mai devreme nu glumeau. Asta nu-i un tip obinuit, e
unul cruia n-o s poi s-i faci nicio poz. D-le dracului
de poze! Nu trebuie dect s lsm totul deoparte i s
plecm spre Turcia. Am dreptate?
Nu s-a uitat la mine, rmnnd concentrat exclusiv
asupra mpachetrii echipamentelor sale.
Eu rmn. Este extrem de important s-l gsesc pe
Nuhanovici. Vreau s spun c tipul sta este att de tare,
nct pe orice meleaguri pete apare o situaie de
criz.

A nchis fermoarul borsetei i a continuat:


Haide, Nick, trebuie s existe un milion de lucruri
despre care ai vrea s-l ntrebi. tiu c i pe tine te
intereseaz tipul sta. Am citit-o pe faa ta atunci, n
Washington DC. tiam c ai de gnd s vii cu mine.
Vorbesc serios. Mai gndete-te la asta. N-ai vrea s-i pui
anumite ntrebri?
Am aruncat cu sticla goal n el.
Spui numai tmpenii. Dar o s rmn cu tine.
A zmbit.
Trebuie s disprem, asemenea lui Nuhanovici i
bieilor de pe malul cellalt al rului.
Fcndu-i rezervare pentru cteva edine de
bronzare rapid?
Nu-i nevoie. Am nceput s escaladez sacii de nisip.
II avem pe Rob pentru asta.

51
I-a luat ceva timp, dar n cele din urm Jerry a reuit s
opreasc pe oseaua principal un taxi, un Passat
ruginit. oferul avea n jur de cincizeci de ani i vorbea
perfect engleza. Ne-a spus c lucrase n domeniul
chimiei pn la aplicarea sanciunilor economice, cnd
economia ncepuse s se prbueasc.
Al-Hamra era la numai zece minute de mers cu maina
i era uor de localizat de pe oseaua principal.
Fundalul alb i cele ase sau apte etaje deasupra crora,
pe acoperi, trona o anten direcional erau suficient
de mari pentru a fi vzute de la cteva strzi distan.
Am ieit n lateral de pe oseaua cu dou sensuri pe o
strad ngust, am trecut de nite case ngrijite, din
beton, amplasate n nite grdini verzi, cochete, ce
aparineau clasei de mijloc a societii. Msurile de
securitate erau mai puin severe aici dect cele din
mprejurimile hotelului Palestine. O barier de oel ne
bloca drumul, pzit de un singur irakian cu un AK ntr-o
mn i o igar n cealalt. Nite copii pedalau pe
biciclete sau alergau de colo-colo pe lng casele din jur.
Un magazin din fa vindea fructe, sticle de ap, glei i
mopuri.
Cel de la paz a venit i ne-a ridicat bariera n timp ce
intram n incint. Aleea plin de guri ddea ntr-un
semicerc din faa hotelului, care era nconjurat de un

perete nalt de beton. Nite soldai albi, cu steagul


Australiei pe uniforme, patrulau la umbra gardului,
armele lor de asalt Steyr artnd ca recuzita din filmele
SF.
N-aveam nici cea mai vag idee ce fceau ei aici, i
probabil c nici ei. Ne-au privit din spatele ochelarilor de
soare Oakleys, n timp ce ne ddeam jos din taxi.
Lng intrarea principal stteau civa biniari care
se ciondneau cu nite tipi, probabil o echip de
jurnaliti, care descrcau nite cutii din aliaj i nite role
de cabluri din trei autovehicule 4x4. n interiorul
mainilor de teren se vedeau pupitre de mixaj, laptopuri
i kituri de telefonie prin satelit. Doi membri ai echipei
fuseser rnii. Unul din ei avea braul proaspt
bandajat. Cellalt, un neam bine fcut, avea un bandaj n
jurul capului. Un reporter rnit? Avea s trag foloase
majore la ntoarcerea acas.
Jerry i-a dat oferului o bancnot de cinci dolari, dup
care am trecut de uile de sticl i am intrat n zona
recepiei. Holul central era puin mai mic dect cel de la
Palestine, iar tavanele, mult mai joase. i aici ns lemnul
strlucea de jeg, iar ntr-o vitrin de sticl era dispus n
vederea vnzrii aceeai marf, plecnd de la pachetele
de cri de joc cu primii cincizeci i doi cei mai cutai
irakieni, pn la ceasurile cu Saddam i periue de dini.
Jerry a rmas n urm n timp ce eu m-am dus la
recepie, acolo unde se afla un irakian care mirosea
puternic a ap de colonie i care prea mai interesat de

registrul su dect s m ntrebe dac aveam nevoie de


ceva. n spatele lui, o femeie tnr aranja cheile de la
camere. M-am ntrebat dac nu cumva erau rude.
Atmosfera de aici mi ddea sentimentul de hotel de
familie; n plus, era clar c aveau aceleai trsturi n
combinaia dintre nas, frunte i ochi.
Echipa de jurnaliti a intrat, cu echipamentul n crc,
i s-a ndreptat direct spre lift, vorbind germana, pe un
ton sczut i rar. Chiar dincolo de ei, s-au deschis nite
ui de sticl ce ddeau nspre o teras din beton i am
putut s zresc captul unei piscine. Lumina soarelui
dansa pe luciul apei. Lui Danny Connor i-ar fi plcut aici.
Tnra femeie, dup ce a terminat cu cheile, s-a uitat n
sus i mi-a zmbit foarte larg. Avea un pr negru
strlucitor, cu crare pe mijloc, era rujat cu un
rou-nchis i avea ochii accentuai de dermatograful
negru.
Bun ziua. Pot s v ajut cu ceva?
Engleza ei era perfect, de fapt era chiar mai bun
dect a mea.
Sper s putei. l caut pe Robert Newman. St aici.
Mi-a zmbit din nou, dup care i-a aruncat privirea n
registru. Aveau i un PC, dar la ce bun dac nu-l puteau
folosi cnd energia electric era oprit?
Poate fi mpreun cu un tip mai scund ca el, cu un
pr negru i des, am adugat. El e un tip alb, nalt, cu un
pr negru i ondulat i cu un nas foarte mare. S-a
nregistrat la dumneavoastr ieri?

A rsfoit o pagin, ncercnd s nu zmbeasc prea


mult la descrierea pe care-o fcusem fr niciun fel de
menajamente. Era foarte frumoas n cmaa ei alb cu
ncreituri i pantalonii negri, i imediat m-a fcut s m
gndesc la mireas. M ntrebam dac mai tria.
Ateptai, v rog, un moment.
A ridicat un receptor i a format trei cifre. Germanii se
ntorseser pentru al doilea transport de echipamente.
A lsat telefonul jos.
Domnul Newman nu este n camer.
Nu conteaz. O s ateptm lng piscin, dac nu-i
niciun fel de problem. Putei s trimitei pe cineva s ne
anune cnd revine sau s-i spunei c-l ateapt cineva?
Desigur, desigur.
M-am ndreptat spre uile de lng lift. Jerry a venit
dup mine, iar cnd am ieit, am fost iari lovii, direct
n fa, de un val de cldur.
Grdina reprezenta o alt oaz n mijlocul haosului din
Bagdad. Chiar n faa noastr era o zon amenajat
pentru servitul mesei. Piscina era cu cteva trepte mai
jos, n stnga noastr, i avea o ap albastr, culoare dat
de faiana de pe fund i de pe margini. Pe marginea
piscinei erau dispuse ezlonguri de plastic, mese i
scaune, exact sub nite parasolare dintr-o pnz groas,
albastr, decolorat de soare.
Santinelele australiene aveau i aici un post de paz.
Una sttea la umbra peretelui ce mprejmuia perimetrul.
Pe coama acestui zid, fusese dispus srma ghimpat de

tip vechi. Cellalt sttea puin mai sus, la marginea zonei


de servire a mesei.
Am cobort scrile i ne-am ndreptat spre captul
piscinei. Era nc destul de devreme i se prea c era
suficient umbr ca s poi sta la mese. Cteva persoane
erau n ap i notau, restul zceau sub parasolare. n
marea lor majoritate erau albi, dar mai erau i civa
irakieni care sorbeau nite ceai cu ghea i lmie,
privind cu interes femeile din jur.
Undeva la distan, la aproximativ jumtate de
kilometru, au izbucnit focuri de arm. Australianul de la
umbr i-a luat staia radio portabil pentru a raporta.
Am trecut pe lng dou femei ntinse n ezlonguri,
ambele citind rubricile de scandaluri i mondeniti de
pe ultima pagin a ziarelor, n timp ce-i luau doza de
diminea de cancer al pielii. Simeam mirosul cremelor
de protecie solar.
Australianul sttea n picioare, sprijinindu-se de zid,
concentrndu-i mai mult atenia asupra celor care se
bronzau dect asupra noastr. Cnd am trecut pe lng
el, i-am zmbit foarte larg.
Rzboiul este un iad, nu-i aa?
i el mi-a zmbit n timp ce ne aezam la o mas liber,
iar n momentul n care a deschis gura, mi-a fost clar c
tipul purta protez dentar, ns nu pe durata
operaiunilor militare. Probabil c nu voia s o
deterioreze sau poate c o vnduse vreunui irakian.
Urma s stm aici, la umbr, pn cnd soarele avea s

se ridice mai sus, dar altul era motivul pentru care


voiam s stau cu spatele la zid. Nu doream s ratez
momentul ntoarcerii lui Rob.

52
Meniul era sub o scrumier. L-am luat, iar Jerry i-a
scos telefonul.
M duc s o sun pe Renee.
Credeam c ai sunat-o azi-diminea.
Da, am sunat-o. Dar era complet isteric. Probabil c
acum, dup ce a vzut tirile, este i mai speriat. Vreau
doar s-o linitesc puin.
Ar fi bine ca sta s fie ultimul telefon, cel puin
pentru o vreme. CPA-ul probabil c ateapt s vad
unde va fi folosit aparatul din nou i se presupune c noi
am plecat deja de aici.
S-a ntors la trepte i apoi a urcat pe teras. L-am
pierdut din vedere cnd a dat colul.
Prin ua deschis n faa recepiei unul intra, altul
ieea, era o vnzoleal continu. Am rmas atent s vd
cnd intr Rob, n timp ce aruncam o privire scurt
peste meniu ateptndu-l pe tipul n cmaa alb
mototolit s vin cu mica lui tav rotund. M ntrebam
dac ar fi avut ceva mpotriv s m arunc n piscin
mbrcat n boxerii mei mpuii. Cteva psrele
concurau din cnd n cnd cu zgomotul deprtat al
traficului.
Un tip mbrcat n pantaloni scuri, cu un prosop pe
umr a trecut agale pe lng cele dou iubitoare ale
zeului Soare, s-a oprit, s-a ntors i s-a aezat pe un

ezlong lng ele. Era un tnr nalt, cu un pr aten


bogat pieptnat pe spate. Imediat ce a deschis gura,
mi-am dat seama c era un englezoi plin de sine. Spunea
c face filme documentare.
Da, am fost la filmri diminea o lupt armat
chiar la ieirea din ora.
El era cameramanul. Era n Bagdad de cteva zile;
venise direct din Cape Town. Nu-i ddea nc seama
care dintre cele dou orae era mai fierbinte. Voia s
comande ceva de but voiau i ele? Nu tiu ce mi se
prea mai nostim, frazele rsuflate pe care le rostea sau
faptul c-i supsese burta tot timpul ct vorbise.
Soldatul australian l privea cu invidie. Probabil c se
gndea la norocul care-ar da peste el dac ar putea s
nlocuiasc arma cu o camer de filmat. i eu m
gndeam la acelai lucru.
Chelnerul pornise spre mine, dar l-a ntors din drum
Cecil B. De Mille. Oricum niciodat nu-i impresionam pe
chelnerii din restaurantele n care intram. Probabil c nu
pream genul care d baci.
Mi-am scos ochelarii de soare unsuroi i m-am apucat
s-i terg n timp ce le ascultam conversaia de fapt
monologul lui. Lucrase cu toi, i tii Simpson, Adie,
Atterborough. S-a oprit cnd, la vreo sut de metri
deprtare, s-a tras, fie dintr-o main, fie asupra
acesteia.
Mi-era sete. Am observat o alt cma alb mototolit
pe teras i m-am ridicat. Am trecu pe lng australian i

cele dou femei care-i puseser crile deoparte ca s-l


asculte pe noul lor prieten. Drace, bine ar mai fi dac a
putea ndruga i eu prostii aa. Nu artau cine tie ce,
ns asta nu prea conta n oraul sta. Dac erai tnr,
alb i vie, fceai cuceriri de supermodel. Nu era de
mirare c bieii din Balcani se aflau n ora.
Am reuit, dnd din mini ca un nebun, s prind
privirea chelnerului, i-am artat unde stteam i am
pornit-o napoi. Curnd a aprut i Jerry. Nu prea prea
fericit.
E totul n regul, prietene? Am ntins mna dup
telefon, iar el a dat din cap. Cred c o s dau i eu unul.
A vzut tirile i insist s plec imediat de aici.
Treburi familiale: mai bine stau deoparte. Cnd am
ajuns la umbr, am apsat butonul care-mi dezvluia
ultimele convorbiri, ns nu era nregistrat niciun
numr.
Chiar i ultimul numr format fusese ters. Bun
treab.
Sper c tergi numerele formate de fiecare dat.
M-am prefcut c formez i am dus telefonul la ureche.
Da. Nu tiu dac imbecilii ia din tabr l-au
verificat, dar n-au gsit niciun rahat.
Am nchis telefonul.
Nu rspunde nimeni. Pcat. E ziua maic-mii.
n timp ce-i priveam pe cei care se vnzoleau n faa
piscinei, am ncercat s-mi aduc aminte cnd era ziua ei
sau mcar ci ani mai avea. N-am reuit. mi pierdusem

interesul pentru astfel de lucruri cnd i pierduse i ea


interesul pentru mine, i anume cnd aveam zece ani.
Ultimul cadou pe care-l primisem de ziua mea de
natere a fost prima mea ngheat 99. nelegerea
fusese s nu spun nimic la coal despre vntile pe
care le aveam pe gt i pe obraji.
Mama fusese chemat s dea explicaii. l bteau cumva
pe Nicholas acas? ngheata a funcionat: am tcut mlc
n timp ce ea povestea cum am czut pe scri. Am dat din
cap aprobator n loc s spun cum noul ei soior m lovise
cnd cerusem o ngheat 99 atunci cnd apruse
maina de ngheat pe proprietatea noastr. Asta e. Cel
puin fusese o scuz bun pentru a vedea pe cine sunase
Jerry.
Chelnerul a aprut cu dou cutii de Cola. Ori era
clarvztor, ori eu eram superfluent n limbajul
semnelor irakian. Ori asta era tot ce aveau. Le-a pus pe
mas i ne-a fluturau un zmbet care fr ndoial ar fi
artat mult mai bine dac individul ar fi nchiriat proteza
australianului.
Jerry i-a deschis cutia i a sorbit cu sete dou guri.
Am ridicat meniul nainte s aib timp chelnerul s se
decid dac avea clieni mai buni n alt parte.
A dori nite cartofi prjii i dou chifle.
Da, domnule. Imediat, imediat.
Nu a notat comanda, ceea ce ntotdeauna m ngrijora.
Nu nsemna dect c nu avea s se mai ntoarc, iar dac
totui se ntorcea, avea s-mi aduc un ou fiert.

Jerry i verifica aparatul de fotografiat.


Iau i eu ce iei tu i nc o Cola.
Am ridicat ochii spre cmaa mototolit.
nc dou Cola, dou porii de cartofi prjii i mult
pine. Soldaii tia de aici ai idee dac au voie s bea
ceva?
Nu prea prea sigur.
Du-le o Cola la fiecare. i ai grij s fie reci.
I-am dat chelnerului opt dolari n timp ce Cecil reuea
s le fac pe femei s rd. Nemernicul.
Jerry cura iar i iar lentilele cu o perie mic.
Pe msur ce mbtrneti devii din ce n ce mai
generos.
Probabil c i se face sete dac-l asculi pe imbecilul
la toat ziua. M-am lsat pe spate i m-am bucurat de
umbr un timp. Se poate s fi i aipit un minut sau dou.

53
Domnule?
Cma Mototolit se ntorsese cu farfuriile de cartofi
prjii i chiflele.
I-am explicat lui Jerry n detaliu cum se puteau face
nite sendviuri delicioase din cartofi pe jumtate prjii
i ulei ncins. Rob tot nu se vedea nicieri.
Localul devenea din ce n ce mai aglomerat. Un tip
atrgea privirea. Sttea la mas cu alt brbat alb i cu doi
localnici, toi sorbind ceai din nite pahare mici. Avea
prul scurt i crunt pe la tmple. Faa i era acoperit
de mici cicatrice, ca i cum fusese atins de bucele de
rapnel. Fire de barb se ieau ici-colo, numai pe
poriunile neatinse. ns ceea ce-l fcea greu de trecut cu
vederea era faptul c-i lipseau degetul mic i inelarul de
la mna dreapt.
i Jerry l vzuse. S-a aplecat n fa s mai ia o chifl
din co.
Musulman bosniac? Ce crezi?
Nu tiu, nu prea-l aud bine.
Jerry s-a ridicat, nc mestecnd un cartof prjit.
A ocolit cele dou femei i a trecut chiar pe lng masa
Omului cu Trei Degete. Civa pai mai ncolo s-a oprit,
s-a ntors, a zmbit i a nceput s discute cu cei patru
brbai.
Prea suficient de n vrst nct s fi fost capturat de

oamenii lui Mladici. Tierea celor dou degete la


prizonieri era des ntlnit, fiindc lsa minile ntr-un
fel de salut srbesc, ceva n genul salutului cercetailor.
Conversaia a durat mai puin de un minut. Nu prea
deloc mbucurtoare. Jerry i-a continuat drumul ctre
recepie, ducndu-se probabil la toalet. Trebuia s par
c avusese un motiv s treac pe lng ei.
Brbaii i-au terminat ceaiurile i au plecat nainte ca
Jerry s revin i s-i ndese n gur cei doi cartofi
rmai.
Ce zici?
A pus puin sare pe ultimul cartof.
Nu vorbea engleza, dar cellalt rupea cteva vorbe.
Am spus c l-am auzit vorbind i m-am ntrebat dac-l
cunoate pe vechiul meu prieten Hassan despre care-am
auzit c este n ora. tiu c sunt destul de puine anse
s fi auzit de el, dar chiar a vrea s-l vd. Fraze
de-astea. N-am fcut niciun rahat.
Am nmuiat un deget ntr-o urm de ulei de la cartofi i
sare de pe mas.
Ce credeai, c-o s fie floare la ureche? Musulmanii
sunt aici, srbii n Palestina. Curnd s-ar putea s
apar un rzboi n interiorul rzboiului legat de cine
deine slile de lupte ilegale.
Dup alte patru Cola i nc un rnd de cartofi prjii,
soarele era mult mai sus pe cer, dar i mult mai fierbinte.
Iar noi stteam chiar n zona cea mai nsorit. M-am
ridicat i am deschis umbrela de lng noi. Cei mai muli

oameni plecaser de lng piscin i se refugiaser


nuntru.
S-a fcut amiaz.
Jerry se uita la ceas.
Cred c eu mai sunt nc englez. M-am lsat pe spate
i mi-am micat puin ezlongul ca s intru sub umbrel
lng Jerry. Prin urmare, tu eti cinele turbat.
Am vzut micare n faa uilor. Rob a intrat pe teras
cu AK-ul n mn. S-a chinuit s ne caute cu privirea n
soarele orbitor.
Hai, prietene, mergem.
Nu voiam s vin lng noi. Eram prea aproape de
urechile australianului care sttea acum la umbra unui
carton ntins n colul unde zidul exterior se ntlnea cu
cldirea.
Am ajuns la el n timp ce cobora scrile. Ne-am strns
minile.
Am nevoie de un serviciu.
Nu prea am timp, prietene. Trebuie s plec din nou
imediat. A tcut puin. Dar de unde i pn unde am
nasul mare?
Purta exact aceleai haine ca ieri, numai c acum
cmaa era scoas din pantaloni. Dedesubt ascundea
probabil un pistol n buzunarul blugilor. Faa i pieptul
erau leoarc de transpiraie.
Jerry i-a strns mna.
Te-am vzut la petrecere ieri-sear.
Mda. Rob s-a ntors ctre mine. Nu-l cunotea pe

Jerry, de ce ar fi vorbit cu el? Cam aa se ntmpl de


obicei. tii ceva, hai s mergem sus.
La ce etaj?
La unu.
Sigur. Pun pariu c i la el chelnerii veneau fr s-i
cheme.
O echip de ziariti i cameramani nconjurai de
camere de luat vederi, cabluri i veste antiglon stteau
n faa lifturilor, aa c Rob a luat-o spre scri.
Am auzit c Palestine a fost lovit n dimineaa asta.
Da, cu arunctoare de grenade. Danny Connor e
mort.
Pcat de el. Tonul era obinuit. Mcar biatul lui e
mare acum.
Da. Are 19 ani, e la universitate.
Sper c s-a ocupat s-i asigure un venit n caz c i se
ntmpl ceva.
Connor? De parc s-ar fi ateptat vreodat s i se
ntmple ceva.
Asta a fost tot, am ncheiat subiectul. Niciodat nu se
vorbea prea mult despre lucrurile astea.
Am ajuns la etajul nti i am intrat pe un coridor
ngust. Pereii erau acoperii cu acelai calciu zgrunuros
ca la Palestine i erau vruii n alb.
Ce fac australienii tia aici?
Consulatul lor e chiar n spatele hotelului. Sunt aici
s se asigure c nimeni nu folosete terasa ca s plaseze
nite arunctoare de mine i s trag asupra lor. E bine

pentru noi c sunt n permanen aici.


Am ajuns la u i am intrat dup Jerry n ceea ce
semna mai mult cu un mic apartament dect cu o
camer de hotel. Nu avea aer condiionat, dar n rest
avea tot ce voiai. O parte ca un salona, cu dou canapele
acoperite cu cuverturi nflorate.
O msu de cafea. Televizorul obligatoriu placat cu
plastic, nite dulapuri de buctrie, o chiuvet, un mic
aragaz Belling i un ceainic.
Ne-am lsat rucsacii i ne-am aezat pe canapea. Eu i
Jerry mpream una aflat cu spatele la peretele
dinspre camera ce servea probabil ca dormitor. Se vedea
o baie prin cealalt u deschis.
Rob a intrat i i-a lsat cheile i AK-ul pe birou, apoi
i-a scos pistolul din blugi i l-a pus lng ele.
Bei ceva?
Amndoi am cerut cafea i l-am privit cum umple
ceainicul cu ap dintr-o sticl. De partea cealalt a uilor
transparente se vedea un mic balcon, nu mai lat de un
metru. Oricum, la etajul unu nici nu ai fi avut ce vedea.
Rob se ocupa de ceti i de lingurie ateptnd s-mi
aud explicaiile.
Ei bine, avem nevoie de ajutorul tu. Ne-a ridicat
Poliia Militar n dimineaa asta. Voiau s tie de ce
cutm bosniaci. Sunt ngrijorai s nu ias ceva la iveal
care s-i pun ntr-o lumin proast.
Rob s-a rezemat de dulapul de buctrie, privindu-ne
tcut n timp ce deschidea un borcan mic de Nescaf.

Vor s prsim oraul ct mai curnd posibil.


Le-am spus c o lum prin nord spre Turcia. ns vrem
s rmnem. Ca s-o spunem de-a dreptul, avem nevoie
de un loc s ne ascundem, pentru cteva zile, maxim
cinci, ct timp vom ncerca s-l gsim pe tipul sta. tim
c te punem n pericol, dar nu putem merge nicieri n
alt parte i nici nu putem s dormim pe vreo banc n
aer liber. Chiar dac m dau cu crem de ghete pe fa,
tot nu o s rezist prea mult acolo, nu-i aa?
Rob se concentra la frecatul nesului n cetile cu
modele colorate.
De ce s-au enervat? Ai zis ceva de Nuhanovici?
Nu, Jerry crede c se gndesc, probabil, c ncercm
s descoperim ceva afaceri necurate pe care le fac ei cu
contractele de reconstrucie.
Ceainicul a nceput s fluiere, aa c Rob a turnat ap
fierbinte n ceti.
Stai s arunc asta de pe mine.
A nceput s-i descheie cmaa, ndreptndu-se spre
dormitor.
Jerry nu era mulumit de modul n care prezentasem
lucrurile.
De ce i spui toate astea? S-ar putea s te refuze. Ce
facem atunci?
M-am apropiat de el i i-am optit la ureche.
Dac o s ne ajute, merit s tie ce se ntmpl. E un
tip de treab. Las-m pe mine s vorbesc tiu cum s-l
iau.

Rob s-a ntors trgnd peste cap un tricou bleu splcit.


Un blindat a trecut hodorogind prin faa hotelului. Pe
deasupra, la destul de mare nlime, a trecut un
elicopter. Rob n-a spus nimic n timp ce turna lapte
condensat n cafea; apoi a amestecat i a adus cetile pe
msu cu un castronel de zahr. S-a aezat n faa
noastr i a respirat adnc.
Nuhanovici sta e un tip al dracului de greu de gsit,
nu-i aa?

54
Rob sorbi din cafea.
S-ar putea s fie mai uor de obinut o audien la
Saddam. Mai lu o gur, apoi i puse ceaca pe picior. Se
uita fix n ochii mei. i noi l cutm pe Nuhanovici.
Fr s-l bage nimeni n seam, Jerry l ntrerupse:
tii unde se afl?
Rob l intui cu privirea.
Dac am ti, nu l-am mai cuta, nu?
Nu-l prea plcea.
Las-l s termine, Jerry. M-am ntors ctre Rob. De
ce e att de greu de gsit, dac nu face dect bine?
i puse ceaca pe msua plin de urme de cni.
Fiindc nu e nimeni care s nu vrea s-l opreasc.
Unitate nseamn putere. Puterea nseamn probleme
pentru ceilali. El tie c toi ceilali l vneaz.
Jerry ddea de zor din cap, ncercnd s se alture
discuiei.
De-asta nimeni n-a reuit s-l prind n Bosnia.
Bagdadul e cea mai bun ocazie ce s-ar fi putut ivi.
Rob nu-l bg n seam.
Unitate? i-am rspuns lui Rob. Trebuie s fie o
personalitate extraordinar.
Rob ddu din cap.
Da, le demonstreaz tuturor c nu ai nevoie de
rachete ca s ctigi btlii: poi folosi monedele pe care

le ai n buzunare. Iar dac nu eti singur, poi s ai la


picioare toate guvernele i toate corporaiile de afaceri.
Rob rmase un moment cu ochii aintii n ai mei,
ignorndu-l complet pe Jerry.
Ai auzit de boicotul mpotriva Coca-Cola din
Pakistan? Le-a artat localnicilor cum pot duce rzboaie
mpotriva buturilor rcoritoare n locul rzboaielor
adevrate.
Jerry deschise gura s spun ceva, dar am fost mai
rapid dect el.
Cum a reuit?
Mai nti a convins ntreprinztorii locali s vnd
Zam Zam, Mecca, toate mrcile musulmane. Apoi i-a
predicat mesajul ctre oameni. Ridic un deget. Pentru a
lupta mpotriva imperialismului american, nu e nevoie
s-i ncarce armele, ci doar frigiderele. i funcioneaz.
Ori de cte ori un copil cumpr o Cola de provenien
musulman, tie c un procent din profituri merge la
instituiile de caritate islamice i nu la un acionar
mbuibat din New York. Zmbi. Au nite sloganuri
extraordinare. Eliberai-v gusturile. Nu bei n
prostia voastr, bei cu sim de rspundere. Fiecare
sticl reprezint un protest, o palm dat Statelor Unite.
Geamurile zngnir la trecerea unor elicoptere exact
pe deasupra hotelului. Piloii msurau probabil cu
privirea femeile ntinse pe ezlonguri. Rob atept s se
ndeprteze zgomotul i apoi continu.
Vreo dou provincii din Pakistan chiar au interzis

Coca-Cola de tot. Imagineaz-i consecinele dac


Nuhanovici face la fel cu produsele electronice, cu
mainile, cu mncarea, cu hainele Oamenii au intrat n
priz din pricina asta. Nu numai marile corporaii, ci i
guvernele. Omul nostru este ca un cancer ce trebuie
extirpat nainte s apuce s se rspndeasc.
i ce treab ai tu cu el?
Rob i lu cheile.
Trebuie s cobor s iau ceva rece de but. Vii, Nick?
M-am ridicat n picioare. Jerry rmase unde era. ncet,
ncet, dar nva.

55
Am luat-o din nou pe scri. Jos am trecut prin uile de
sticl i am ajuns pe teras. n cteva secunde, Rob
comanda nite ap rece unei cmi mototolite ce
apruse de nicieri. Am privit ali doi chelneri ncercnd
s pescuiasc o umbrel pe care trecerea elicopterelor o
azvrlise n piscin.
Ne-am ndeprtat de australianul care nc se afla acolo
i de cmile mototolite care se ntorceau la mturi i la
njurturile lor n arab.
Nu m deranjeaz s rmnei amndoi, dar trebuie
s obin aprobarea efului meu i s-i explic care-i
treaba cu voi. E prea de gac s nu tie care-i treaba.
Nu v vom face probleme, vom sta la cutie i toate
cele.
Australienii schimbar locurile, probabil ncercnd s
mai scape astfel de plictiseal.
S-ar putea s trebuiasc s v crai. O s pun o
vorb bun pentru voi, dar, dac eful spune nu, nu prea
am ce s v fac.
Mi se pare corect. Cldura era insuportabil. Mai e
ceva ce vreau s-i spun. I-am artat din cap un petic de
umbr lng cldire. Jerry nu tie asta, dar eu l cunosc
pe Nuhanovici destul de bine. i aduci aminte de
misiunea Mladici Paveway? Pentru mine ai construit
ascunztoarea. Nuhanovici era acolo.

Rob ascult cu atenie ce i-am povestit despre ziua


aceea, cum l nfruntase pe Mladici i salvase attea viei.
Apoi i-am povestit despre Zina i despre cum scpase
generalul pentru c Sarajevo anulase lovitura.
Nu m intereseaz deloc poza lui Jerry niciodat
nu mi-a psat de asta. Tocmai descoperisem ceva ce m
ocase. Vreau s-l ntlnesc pentru mine nsumi.
Chelnerul se ntoarse. Rob lu o sticl pentru el i-mi
ntinse tava. i plcea ideea.
Trebuie s m duc s vorbesc puin cu omul meu.
O porni spre ua de sticl.
Dac-l gseti, nu m-ar deranja s fiu i eu acolo.
Se ntoarse spre mine cu sticla la gur.
S-ar putea s reuim mai mult dect s-l ntlnim
bineneles, dac te simi n stare.
Era a doua oar cnd vorbea ca i cum ar fi fost
prezentatorul unei emisiuni-concurs.
Despre ce dracu vorbeti? S ncep s mbriez
copaci i s nu mai beau Cola?
O s afli curnd. Plecm cam n treizeci de minute s
ne ntlnim cu cineva care s-ar putea s tie unde este.
Poate c omul meu v va lsa s venii i voi ca s v
explice exact ce vreau s spun. M duc s iau nite
chestii i s stau de vorb cu el. Ne vedem aici imediat?
Dispru n hol.

56
Ca s nu m coc afar, am preferat s atept la recepie,
sorbind din cnd n cnd din simbolul nu prea rece al
imperialismului american pe care-l cumprasem.
mbuteliat n Belgia, cu eticheta scris n francez i o
limb ce prea greac, apa promova Campionatul
Mondial din Japonia.
Era linite; nu mai era nimeni acolo n afar de cei doi
funcionari din spatele biroului. Schimbau ntre ei fraze
ciudate n arab, iar din cnd n cnd se auzea clinchet
de ceti de ceai i farfuriue din spate, unde probabil
angajaii de la buctrie voiau s lase impresia c
muncesc din greu.
Stteam acolo gndindu-m la toate varietile de Cola
musulman. Probabil c existau cel puin un miliard i
jumtate de musulmani n lume n condiiile n care
aceasta este religia cu cea mai rapid rspndire. Nu era
de mirare c diverse companii deveneau din ce n ce mai
ngrijorate.
Trecur cincisprezece minute. n sfrit, Rob apru pe
scri. Avea un pistol la bru, iar AK-ul din mna lui avea
ncrctorul pus.
Jerry e OK? l-am ntrebat.
Am pus Cola pe podea lng piciorul meu, nefiind sigur
de reacia pe care avea s o aib la vederea cutiei roii.
Vorbea la telefon dar a nchis cum am intrat. Vreun

mare secret?
Are un informator la Washington care crede c tie
unde ar putea fi Nuhanovici.
Rob se aez lng mine.
Am veti bune pentru tine. Poi s rmi. Iar omul
meu vrea s vorbeasc i cu tine.
Despre Nuhanovici?
Despre munc. Fii atent, mi-am pus obrazul pentru
tine, i-am explicat legtura dintre tine i Nuhanovici. I-a
plcut povestea. Dac i iese planul, va fi nevoie de
oameni ca noi n Uzbekistan. Dac te place, s-ar putea
s-i ofere o slujb. i nu m refer la circuitele astea de
rahat. N-avem nevoie de angajamente din astea fr
niciun fel de el. Ar nsemna s facem ceva cu adevrat
important. Ce zici, vrei?
Cred c da. Depinde ce nelegi tu prin cu adevrat
important.
Ai fost n vreun spital de aici?
M-am aplecat dup cutie nclinnd capul. Cu toate
astea, Rob a vzut-o.
Am fost noi dimineaa asta. E plin de copii fr brae
i picioare. Unii dintre ei i-au vzut ntreaga familie
pierind. Omul meu organizeaz transporturi de
medicamente i echipament medical. E-o nebunie, nu-i
aa? O ar srac precum Uzbekistanul trimind
provizii uneia i mai srace. Dar tii de ce trebuie s fac
asta?
mi imaginam, dar l-am lsat s continue.

Pentru c de la CPA nu vin nc destule i


majoritatea proviziilor care ajung aici sunt oricum
furate. Rob se aprinsese destul de tare. i amintea
probabil de petrecerea de la piscin. Ia uit-te acolo.
Art prin ua deschis spre teras. Uit-te la amrtul
la. Australianul i scosese cascheta i-i tergea cu un
bra plin de tatuaje transpiraia ce curgea iroaie pe
capu-i ras. Dup cum am spus, bieii bogai nu lupt n
rzboaie. Nu exist niciun puti bogat n spitalul la.
Numai sracii o ncaseaz, sracii de ambele pri. Omul
meu vrea ca Nuhanovici s mpiedice ca porcria asta s
se petreac i n Uzbekistan.
i cum o s fac asta?
O s-i spun el. Dac v nelegei, poi s te ntorci
cu noi. Chiar o s i-l lum pe Jerry de pe cap i o s-l
lsm n Turcia. Te intereseaz, ce zici?
Sigur c m interesa: dac o misiune era bun pentru
Rob, era bun i pentru mine. n plus, capra vecinului
este ntotdeauna mai frumoas; numai c nu era vorba
de nicio capr. Am luat o nghiitur de licoare maronie.
Poate.
Zmbi. Poate c voia s tie c mai e cineva dispus s
munceasc alturi de el. Poate c voia s m vindece de
dependena de Cola.
Plecm n cincisprezece minute. M duc s verific
maina i apoi s-l iau pe omul meu. ine minte, Nick,
mi-am pus obrazul pentru tine, aa c nu strica totul.
Ascult ce are de spus.

Rob mi-a dat cheile i a pornit-o spre u. Eu am urcat


din nou. Ua de la balcon era deschis. Jerry sttea pe
podea.
Ce dracu faci acolo?
ncerc s vd dac pot face nite fotografii cu
camera asta, dac lumina e sczut.
M-am uitat n jos. Rob era pe jumtate ntins sub un
BMW seria 3 lovit i prfuit, cu capota ridicat, cutnd
eventuale dispozitive dubioase.
De ce ai sunat din nou la Washington?
Poftim?
i-am spus s nu-l mai foloseti. tii ce s-ar putea
ntmpla.
Scuze, tiu, dar a trebuit s mai sun o ultim dat. S
vd dac are ceva pentru mine.
i?
Nimic, din pcate. S-a ridicat i a luat o sticl de pe
tav. Aici viaa e doar un fir nentrerupt de buturi calde
urmate de buturi reci, nu-i aa?
I-ai spus c nu o s-l mai suni de acum ncolo?
A dat din cap, iar eu am nchis uile de la balcon. Mrul
lui Adam i se mica n sus i n jos n timp ce ddea pe
gt lichidul rece.
Ne-am aezat i, dup ce am luat i eu cteva
nghiituri, l-am pus la curent cu ultimele nouti.
Rob a vorbit cu eful lui. Putem rmne.
I-ai aflat numele?
N-am ntrebat. Ascult, m duc s m ntlnesc cu

Rob din nou jos n cteva minute. S-ar putea s merg cu


el s cunosc pe cineva prietenul unui prieten din cte
se pare.
Jerry s-a ridicat i s-a ntins spre rucsac.
Numai eu, prietene. Aa vrea el.
A rmas cu rucsacul ntr-o mn i camera n cealalt.
Ar trebui s fiu i eu acolo, Nick.
Hei, ncercm s ne ascundem de nenorocita aia de
armata american, mai tii? Nu mai putem suna sursa ta
i suntem pierdui fr Rob. Hai s facem ce ni se spune
i s vedem dac tia reuesc s-l gseasc. i, dac
reuesc, atunci le vom spune despre poz.
i dac nu reuesc?
Atunci pur i simplu nu vei face rost de ea i vom
pleca toi acas. Asta e.
Pentru mine nu mai era aa de simplu, i tiusem asta
din momentul n care-i spusesem lui Rob despre ziua
aceea de la fabrica de ciment. Chiar voiam s-l cunosc pe
tipul sta. Nu tiam ce aveam s-i spun cnd l-a fi
ntlnit, dar nu conta. Aveam s gsesc eu ceva.
Mi-am luat ochelarii de soare de pe msu i i-am
curat cu poalele cmii. Jerry prea nc suprat.
Ascult, ce mai conteaz? am ntrebat. Atta vreme
ct obinem ceea ce vrem.
Dar dac ajungi la el n seara asta? Trebuie s fiu i
eu acolo.
Am ridicat din umeri i am nchis ua de sticl.
Jerry, nu mai ncape vorb. Trebuie s rmi aici, s

nu iei i s nu lai pe nimeni s te vad. Se presupune c


am plecat deja spre Turcia, mai ii minte?
OK, OK, a dat din cap, dar nu m mai asculta.
Am ieit din camer, m-am asigurat c aveam borseta
bine strns la mijloc i am luat-o n jos pe scri. Baby-G
arta 17.46.

57
l vzusem numai n treact, dar l-am recunoscut pe
uzbek bnuiesc c aa li se spune ca naie imediat.
Sttea n hol pe fotoliu, citind eticheta de pe cutia mea
goal de Cola. Poate c era un mptimit al fotbalului.
S-a ridicat ndat ce m-a vzut i mi-a zmbit. Dup ce
vzusem imaginea luat de aproape a lui Nuhanovici n
Chetnik Mama i privindu-l acum pe acest om mai
atent dect avusesem ocazia s o fac n timpul zborului,
mi-am dat seama c fceau parte din aceeai categorie.
Era destul de pirpiriu, s fi avut 1,63 m, i prea s aib
mare nevoie de cteva mese copioase cu pete i cartofi
prjii. Era mbrcat cu un costum negru de in, cma
alb i avea pe piept o vest Kevlar albastr cu plcu
ceramic. Era de mirare c putea s susin aa o
greutate.
M-am dus drept la el i i-am strns mna mic i
osoas.
Salut, eu sunt Nick.
Avea nite dini perfeci, aliniai ntr-un zmbet, ochii
verzi i luminoi. De aproape, pielea-i prea aproape
translucid, nu avea niciun rid. Era greu de spus ci ani
avea.
tiu. Zmbind nc, a pornit spre intrarea principal.
Mergem?
Avea un accent de crainic la BBC din anii 1950.

Cnd am ieit n vipie, am vzut Beemer-ul cu Rob la


volan cu capul i fruntea nfurate n crpe ca s-i
protejeze ochii. Ne-am pus imediat ochelarii de soare.
Geamurile erau ridicate. Speram c asta nseamn c
aerul condiionat funciona.
Uzbekul a deschis ua din spate i m-a poftit nuntru.
M-a izbit un val de aer rece. M-am uitat n sus chiar
nainte s intru cu totul n main i am observat c uile
de la balcon erau iar deschise. A fulgerat lumina unui
blitz. Jerry era pe balcon. Era un profesionist, nelegea
pericolele la care ne expuneam, i m enerva la culme c
nu fcea ce i se spusese.
eful lui Rob a urcat lng mine i a nchis portiera.
Rob avea pistolul sub coapsa dreapt. Nu purta niciun fel
de vest antiglon. Am observat-o chiar n faa mea,
nghesuit jos, n locul din dreapta, mpreun cu AK-ul.
Poate c ncerca s par la fel ca oamenii de afar, din
locurile pe unde treceam dei asta ar fi fost posibil
numai dac s-ar fi bronzat extrem de tare nainte s
ajungem la oseaua principal.
Trebuia s m iau de Jerry la ntoarcere. Se putea
foarte bine ca i eu s apar acum ntr-una dintre pozele
lui, i chestia asta nu-mi plcea deloc. De fapt, nu-mi
plcuse niciodat. Nu-mi plcea nici cnd trebuia s-mi
prezint paaportul la grani.

58
Schela orizontal pe post de barier a fost ridicat de
un localnic plictisit care veghea lng ea. Doi infanteriti
australieni aezai la umbra unui copac preau la fel de
dezinteresai.
Nu s-a rostit niciun cuvnt pn am ajuns la oseaua
principal, unde a trebuit s ateptm s treac un
convoi de tancuri i transportoare blindate. Unul dintre
tancuri purta urmele unui atac recent. Partea dinspre
noi fusese prjolit pn la turel. Bergen i celelalte
dispozitive ataate pe dinafar arseser complet i orice
fusese de plastic se topise i se lipise de oel.
Numele meu este Benzil.
Vorbea calm i ncet.
Am zmbit politicos.
Cnd ateptam cu toii cursa de la Amman i am
ateptat ceva, nu-i aa? , Robert mi-a povestit nite
ntmplri amuzante din primii votri ani n armat. Se
aplec nainte i-l btu pe umr. Nu-i aa, Robert?
Robert ddu din cap i zmbi n oglinda retrovizoare n
timp ce maina vira la dreapta pentru a intra pe oseaua
principal. n ciuda prafului ce acoperea ferestrele,
localnicii pe lng care treceam se holbau la noi. Nu
vedeai n fiecare zi trei brbai albi ntr-o main. Nu
conteaz dac eti alb, negru, maroniu sau galben, dac
te afli unde n-ar trebui s fii, ntotdeauna se gsete

cineva care s vrea s tie ce naiba pui la cale.


Benzil era ntors ctre mine, dar nu-i deslueam ochii
n spatele ochelarilor. Odat ncheiate politeurile, era
gata s treac la discuii serioase.
Robert i-a explicat situaia din ara noastr i i-a
spus c i noi suntem n cutarea domnului Nuhanovici.
Ceea ce a vrea s-i spun acum este restul povetii
noastre, cu detalii inclusiv despre rolurile pe care
domnul Nuhanovici i tu, desigur, dac doreti, le putei
juca n ea. Sper c o s nelegi mai multe dup ce o
asculi, aa c fii atent.
Am dat din cap.
Mulumesc. i-a potrivit jacheta i vesta antiglon.
Trim vremuri periculoase, Nick. Ceea ce se petrece
acum n Irak s-ar putea s fie numai nceputul unei
epidemii ce se va extinde foarte departe n Orientul
Mijlociu. Inclusiv n ara mea.
Maina ncetini i apoi opri n mijlocul unui ambuteiaj.
Se auzeau zgomote puternice de claxoane i strigtele
oferilor. O copil de ase-apte ani, plin de praf, se tra
de-a lungul irului de maini la fel de prfuite, cerind.
Chiar ntr-o ar att de distrus, mai existau oameni
care-i ntindeau bancnote cu figura lui Saddam artnd
spre cine tie ce.
Benzil se ntorsese i privea copila care mergea pe
lng maini.
Suntei musulman?
A zmbit, avnd nc privirea aintit asupra micuei

ceretoare.
n spirit. A oftat adnc privind haosul n desfurare
din jurul nostru. Sunt evreu.
Nu era de mirare c ncerca s treac neobservat aici.
Am respins imediat ideea ce-mi rsrise brusc n minte,
cum c ar fi putut fi fratele lui Nuhanovici.
Cei mai muli oameni din ara mea sunt musulmani,
dar sunt oprimai. Toi suntem. Benzil se ntoarse spre
mine i-i ls n jos ochelarii. i, dup cum se ntmpl
ntotdeauna, oamenii obinuii sunt cei care au de
suferit. ntreab-l pe Robert, el tie c aa stau lucrurile.
mi prinse din nou privirea n oglinda retrovizoare.
Pentru moment, numai militanii sunt furioi i fac
ceva n legtur cu asta. Benzil zmbi amar. n urm cu o
sptmn am trecut prin cele mai violente aciuni din
scurta noastr istorie ca ar independent. Au avut loc
lupte armate timp de ore ntregi ntre poliie i
demonstrani. Mai mult de patruzeci de oameni au fost
ucii n atacurile cu bombe. A dat din cap cu tristee.
Srcia lucie, combinat cu o lips total de solidaritate,
produce un vacuum social, spuse el, iar acest vacuum
este umplut de islamul militant. Dac lucrurile continu
pe fgaul sta, ntr-o bun zi oamenii obinuii o s
pun mna pe arme i cine tie ce vor face cu ele. Aici
intervine domnul Nuhanovici n povestea noastr. El
poate mpiedica asta.
Sperai c poate face din nou ce a reuit n Bosnia?
Benzil i desfcu palmele.

De ce nu? Dup rzboi, partidele politice au ncercat


s continue inocularea doctrinei bazate pe ur, dar,
mulumit n principal domnului Nuhanovici, oamenii,
indiferent de religie, au nvat c singura posibilitate de
a construi un viitor sigur pentru ara lor este s rmn
unii. Muli oameni puternici l ursc pentru asta, dar au
fost nevoii s se conformeze. Am fost acolo i am vzut
cu ochii notri, nu-i aa, Robert?
Da, iar acum e aici i n Pakistan. Sigur, e bine pentru
oamenii din rile astea, ns avem nevoie de el n
Uzbekistan.
Era prea concentrat s se strecoare pe lng mainile
din fa ca s se uite la mine.
Benzil ddu aprobator din cap.
Adevrul este c, datorit faptului c Nuhanovici a
reuit s fac din Bosnia un stat funcional, acesta a
putut s se alture comunitii internaionale. Unitate
ntre fotii dumani pentru binele suprem. O idee foarte
incitant, nu crezi?
i sper s fac la fel n Irak?
n ntreaga lume musulman, Nick. Marea lui
problem, marea problem n calea progresului este c
sunt atia interesai ca lucrurile s nu mearg. Lumii
din jur i convine lipsa de unitate actual. Dezbin i
cucerete*, asta este una dintre cele mai importante
lecii ale istoriei. Benzil zmbi amar artnd spre
fereastr. Copila aia tie mai multe dect toi liderii
faciunilor irakiene la un loc.

59
Rob ls geamul n jos i-i ddu fetei dou bancnote de
250 de dinari, n jur de un dolar i douzeci de ceni.
Lumina se strecura n main prin parbrizul plin de
urme de insecte. Soarele cobora din ce n ce mai repede
i curnd avea s se ascund n spatele cldirilor. Aerul
condiionat nu mai fcea fa i pe toi ncepuse s ne
inunde transpiraia.
Ceea ce ncearc s le insufle domnul Nuhanovici
oamenilor este s-i ia din nou soarta n propriile mini
de la cei care cred c au dreptul s dicteze altor culturi.
Oamenii deveniser extrem de nervoi, zgomotul era
aproape asurzitor. n cele din urm mainile ncepur s
avanseze.
V referii la America?
Se ntoarse spre feti i-i fcu uor cu mna n timp ce
treceam pe lng ea.
n cazul rii mele, nu numai SUA. Toate rile din
fosta Uniune Sovietic din Asia Central i de la Marea
Caspic trebuie s se culce cu elefantul.
Era o descriere corect a Federaiei Ruse. O s ncerc s
o in minte.
Fetia dispru n urma noastr dup ce Rob depi
cteva maini ca s continum s ne micm.
Deja dispreul elefantului pentru unitate trece
dincolo de ameninrile Moscovei de a lansa raiduri

aeriene cu bombe n nordul Georgiei, spun ei mpotriva


rebelilor islamici.
Am virat brusc la dreapta pe o strdu lateral apoi
am nceput s-o inem tot aa, la dreapta i nc o dat la
dreapta. Era aproape ntuneric, dar Robert nu avea
luminile aprinse. M-am uitat la el n oglinda
retrovizoare.
E vreo problem?
Ochii lui se micar rapid ntre parbriz i oglind.
Nu, vreau doar s vd dac ne urmrete cineva.
Tipii pe care mergem s-i vedem se cam tem s se
ntlneasc cu nite albi n Sadr.
Sadr?
Da. Americanii nu prea merg pe acolo e prea
riscant. Asta face locul mai sigur pentru noi. Dar nimeni
nu tie c Benzil e evreu, aa c f-te c nu tii nici tu,
OK?
Ne ndreptam spre lumea iit. Numele su adevrat
era Sadr City, dar ani ntregi i se spusese Saddam City.
Benzil nu era deloc ngrijorat.
Pn n 2050 regiunea noastr va fi cea mai mare
productoare de petrol de pe planet. i din cauza asta
vom simi influena american i mai acut. Nu e vorba
numai de bazele militare; e vorba de intruziunea
cultural.
n momentul de fa aciunile militare musulmane sunt
ntreinute intenionat pentru ca Vestul s aib un motiv
s rmn aici s protejeze ceea ce ei consider c sunt

rezervele lor de petrol i gaze. Poate c domnul


Nuhanovici va reui s vrjeasc pe toat lumea i apoi
toat lumea va avea de ctigat de pe urma bogiei de
petrol. Nu numai americanii i Vestul, ci toat lumea.
sta-i un plan pe termen lung i, pentru a-l face s
funcioneze, trebuie s-l inem pe Nuhanovici n via.
Planul meu este s-l conving s vin n Uzbekistan, unde
poate fi n siguran alturi de mine n timp ce-i
elaboreaz mesajul folosind ara mea. De ndat ce
oamenii vor nelege c puterea st n unitate i n ceea
ce au n buzunare, nu vor mai trebui s-i fac griji
legate de guvern, americani, elefant sau chiar vecinii
notri.
oseaua ne condusese la periferia oraului Sadr. Un ir
de tancuri T-52 scoase din uz, cu evile nclinate spre
pmnt pe post de suport pentru atrnat rufe,
deveniser adposturi pentru oamenii sraci.
Blindajul ars fusese vopsit n rou, galben i roz i acolo
unde era magazia de muniie acum se ieau ghivece cu
flori. Femeile gteau pe focuri aprinse n motoare i
copiii trgeau cu mingea n ce mai rmsese din enile.
Pe msur ce banii provenii din petrol se adun,
putem opri tensiunea din regiune. Vestul nu va mai avea
niciun motiv s pstreze trupe aici i ne vom putea
vedea de viaa noastr. nelegi, Nick?
nelegeam, dar tiam c asta nu era tot. nc nu
pomenise de rolul pe care aveam s-l joc eu.
Unde mergem? S ne ntlnim cu el?

Rse uor i-i mpinse ochelarii pe nas.


Din pcate nu. Cunosc nite oameni care se ntlnesc
cu el i care ncearc de ceva vreme s-l conving s m
primeasc. tie c sunt aici. Am pstrat indirect
contactul cu el n Bosnia aproape doi ani printr-unul
dintre intermediarii si din Sarajevo. Nu-i aa, Robert?
Nuhanovici pune la ncercare devotamentul lui
Benzil, Nick. n Bosnia nu comunic dect prin
intermediul unui tip Ramzi Salkici. i aduci aminte de
moscheea aia mare i veche din regiunea turc? Ceva de
genul Gazzer nu-tiu-cum?
Am dat din cap, dar, la fel ca el, nu mi-am putut aminti
numele ntreg.
Salkici st aproape tot timpul acolo. Acolo ne
ntlnim cu el. ns Benzil nu poate intra n moschee.
L-ar mirosi imediat. Aa c m duc eu. Am ajuns s tiu
foarte bine rugciunile lor. Era foarte mndru de el.
Benzil se uit la mine pe deasupra ochelarilor
ntunecai.
Acum ns m tem c domnul Nuhanovici a plecat
spre Sarajevo mai devreme dect era programat.
Ne-am croit drum printr-o pia unde se vindeau piese
pentru maini, uniforme americane, arme i ceva
medicamente care ar fi trebuit s se gseasc n spitalele
de copii pe care le vizitaser n dimineaa aceea. Peste
tot se aflau scheletele fostelor camioane irakiene alturi
de rmiele contorsionate ale unui Hummer i de un
transportor ars.

Sper s ne putem ntlni. tiu c-l pot convinge c


este ceea ce trebuie s fac. Sunt atia cei care-l
vneaz. Vestul l vrea mort fiindc i poate uni pe
musulmani, corporaiile, din cauza boicotului,
fundamentalitii, pentru c nu predic aceleai mesaje
ca ei. Ddu din cap ctre mulimea de oameni din pia.
Unii dintre dumanii lui sunt aici, chiar de cealalt parte
a geamului stuia.
i scoase ochelarii i se ls pe spate rezemndu-se de
u.
Am vorbit destul despre situaia noastr. Tu ce zici,
Nick, care e rolul tu n toat istoria asta? Ai vrea s faci
altceva? Ai vrea s fii unul dintre cei care-l in n via?
Curnd piaa rmase n urma noastr. Ne micm acum
pe strzi ntunecate i pustii, i Rob aprinse farurile.
Amndoi tceau acum. Nu tiam dac tcerea lor se
datora faptului c ne apropiam de destinaie sau c
voiau s-mi dea astfel un rgaz de gndire.
Probabil c Benzil mi citea gndurile sau se vedea
totul pe faa mea?
Nu trebuie s te grbeti, Nick. Avem destul timp.
Se auzi un zgomot puternic, nfundat. Partea din fa a
mainii se ridic. Parbrizul se sparse n bucele mici
care se mprtiar. Maina se ridic i se nclin spre
dreapta, iar apoi reveni n poziia iniial. Gloane
uierar pe lng mine prin metalul caroseriei.
Rob se arunc la podea ncercnd s apuce AK-ul de la
picioare. Dou gloane l lovir n gt mprocnd toat

maina cu snge. Capul i zvcni de pe umeri i rmase


pe spate inut numai de cteva ligamente.
Am mpins portiera i m-am rostogolit pe osea. O
ploaie de cioburi m urm. Benzina curgea iroaie din
main n timp ce gloanele mai mari de AK de calibrul
7,62 mm sfiau metalul.
M-am ntors ncercnd s-l apuc pe Benzil, dar era prea
trziu. Zcea fcut ghem la picioarele scaunului.
Gloanele continuau s treac prin main. Pe vine, am
nceput s m ndeprtez, am nit apoi spre
intersecie, am fcut-o la dreapta i am srit peste un
gard, ateriznd ntr-o grdin.

60
Se auzeau copii ipnd. Cinii ltrau. Picioarele nu mi
se micau pe ct de repede le dicta creierul. Aveam
senzaia c alerg prin zloat.
Oamenii priveau pe fereastr printre jaluzelele trase i
strigau cnd m vedeau: Americanul! Americanul!
Nite femei ncepuser s ciripeasc n dialectul pieilor
roii.
Se auzir dou explozii prelungite dinspre vehicule n
timp ce alergam n josul unei strdue nguste ntre dou
ziduri nalte de beton. Strigte n arab rsunar n
spatele meu. O conduct de ap spart fcuse pmntul
alunecos, aa c mi-am pierdut echilibrul. M-am
mpiedicat de o grmad de gunoi putrezit i am czut
cu faa n jos. n patru labe, ncercnd s m ridic i
s-mi continui fuga, am vzul farurile unei maini
micndu-se nainte i napoi cam la 70 de metri
distan. mi doream doar s ajung acolo i s o iau fie la
stng, fie la dreapta ca s reuesc cumva s ies din
raza lor vizual i din btaia gloanelor.
Am continuat s alerg, fr s privesc napoi. n fug,
ddeam cu picioarele n cutii vechi de conserve i ziare.
Minile m usturau de parc intrasem cu ele ntr-un
tufi de scaiei.
M-am oprit cam la 200 de metri de osea i m-am uitat
iute n stng i n dreapta. Civa pietoni treceau agale

pe trotuarele ntunecate. Unele dintre magazine i case


aveau lumin electric, n altele se zrea plpitul
luminrilor.
Eram plin de sngele lui Rob. Aveam minile acoperite
de snge i bucele de geam lipite de ele. Inima-mi
btea de s-mi sparg pieptul n timp ce ncercam s-mi
recapt suflul.
Am ajuns la o intersecie cam douzeci de metri mai
jos. Am ieit de pe alee i am luat-o pe trotuar,
concentrndu-m din rsputeri asupra buruienilor ce
ieeau din crpturile dintre dalele de piatr, ncercnd
s stau ct mai ferit de lumin.
Vreo doi oameni m-au zrit imediat i au artat spre
mine. Cineva a ipat n spatele meu. Am ignorat strigtul
i am continuat s merg. Voiam numai s ajung la
intersecie i s traversez n fug oseaua. Au strigat din
nou, de data asta mai clar.
Hei, tu! Oprete-te, oprete-te!
Am ntors capul continund s merg. O patrul ntr-un
Hummer oprise pe aceeai osea, prea departe s m
poat vedea de pe alee. Lng ei stteau nite poliiti
irakieni mbrcai n uniforme alb-albastre i narmai
cu AK-uri.
Patrula a strigat din nou nspre mine:
Stai!
Li s-a alturat i unul dintre poliiti strignd ceva n
arab. M-am uitat spre dreapta i am zrit o alee. Am
traversat oseaua i am apucat-o din nou la goan.

Oprete-te odat, nenorocitule! Stop!


Poliia i patrula militar au ambalat motoarele i au
nceput s se mite. Am ajuns de partea cealalt a oselei
i am intrat pe alee. Aveam gura uscat i de-abia mai
puteam s respir. Sudoarea mi dilua sngele de pe fa
i mini. Din nou alergam printre ziduri nalte de beton,
numai c de data asta spaiul era mult mai ngust.
Lumina se zrea ici-colo printre storurile lsate. Am
continuat s alerg cu sirenele poliiei tnguindu-se n
urma mea.
Lovitura pe care am primit-o n gt a fost att de rapid
i de puternic, nct nici nu am apucat s vd cine m
atacase.
Am rmas ntins pe spate, ncercnd s-mi recapt
suflul, strduindu-m s-mi fac mrul lui Adam s se
mite, ascultnd mainile frnnd brusc i oprind i
strigte furioase de undeva dinspre o cas din stnga
mea, nvluit acum n ntuneric.
Voci americane li s-au alturat, urlnd unele la altele.
Unde dracu e? Hai, s mergem, s mergem!
Ridicndu-m ncet, de-a builea, mi-am dat seama c
intrasem drept ntr-un cablu ntins ntre dou cldiri.
Nemernicii i bgaser fierbtoarele n priz.
M-am ridicat i am luat-o din nou la fug. ncercam s
inspir mai adnc, dar aveam nc mrul lui Adam lipit de
fundul gtului.
Raza puternic a unei lanterne mtur aleea. M-am
lipit de zidul din dreapta, lsndu-m n jos printre

munii de gunoaie i saltele vechi.

61
Am ajuns la o rspntie. Dracu tie unde duceau
drumurile, dar cel puin unul dintre ele m putea scoate
din btaia focului.
Ghemuit, am luat-o la dreapta i m-am trezit ntr-o
curte plin de gunoaie. Prea c nu are nicio ieire.
Strigtele din spatele meu deveneau din ce n ce mai
puternice. Soldaii alergau deja n josul aleii.
M-am izbit de o srm de rufe care a pocnit cu un
zgomot puternic. Lanterne ncepur s treac de-a
lungul zidurilor. Se strigau ordine n arab.
Nite palei vechi erau ngrmdii unii peste alii
ntr-un col mai ndeprtat. L-am ridicat pe cel de
deasupra i l-am rezemat de zidul de beton ca o scar
improvizat. O main trecu la vreo douzeci de metri
de partea cealalt a zidului, farurile lsnd pe deasupra
o dr luminoas. Dup ce am apucat la ntmplare nite
rufe de pe srm, m-am aruncat peste zid. n cdere am
auzit zgomot de arme; se trgea cu muniie grea, cu
AK-uri. Nenorociii nu tiau nici mcar n ce sau n cine
trag sau cel puin de ce. Voci americane rsunar pe
alee.
Nu mai tragei, nu mai tragei!
Dac irakienii tia fuseser instruii de Gaz, merita s
fie mtrit.
Am aterizat pe pmnt solid i am luat-o din nou la

fug. Am pipit cu mna i mi-am dat seama c mai


aveam nc borseta n jurul mijlocului.
Am ajuns aproape de osea i m-am oprit. Nu m
urmrea nimeni, dei se auzeau zgomote de micare i
mult agitaie.
Am aruncat hainele i mi-am smuls cmaa de pe mine.
M-am ters cu un tricou umed din grmada de haine,
spernd s pot ndeprta cea mai mare parte din sngele
i transpiraia ce-mi acopereau faa i minile; apoi am
tras pe mine o cma veche, vrgat, care nu mirosea
deloc a detergent.
Am luat-o pe strad i am fcut-o la dreapta, mergnd
rapid pe la umbr i cu capul plecat. Cu ochii aintii din
nou asupra buruienilor din crpturile asfaltului
ncercam s respir mai adnc, ca i m linitesc.
Transpiraia mi curgea din nou pe fa, ochii m
usturau foarte tare.
Magazinele erau deschise i becuri atrnau stinghere
de fire de srm. Oamenii stteau la terase bnd cafea i
fumnd, adncii n conversaii aprinse. Cam la cincizeci
de metri mai ncolo am zrit trei taxiuri parcate. Doi tipi
stteau rezemai de unul dintre ele, un Oldsmobile
ruginit din 1980 cu portiere portocalii. M-am ndreptat
spre ei cu zmbetul meu cel mai frumos pe figur i i-am
salutat. Mi-au zmbit i ei. Amndoi erau tineri, cu prul
dat pe spate i barba de-o sptmn. Cmile le erau
scoase din pantaloni i amndoi purtau sandale pe
piciorul gol.

OK, s mergem, s mergem!


Am srit pe bancheta din spate a Oldsmobil-ului
nainte ca oferul s aib timp s spun ceva. Aburi
murdari ieeau din tieturile din scaune, iar dintr-un
odorizant nfipt n priza pentru brichet se rspndea
miros de trandafiri.
Unul din cei doi tineri a deschis portiera oferului i s-a
aplecat nuntru.
Plteti cu dolari?
Da, dolari, nu e nicio problem.
A zmbit, s-a urcat n main i a bgat cheia n contact.
Unde mergem?
Engleza lui era destul de bun i n mod clar nu-l uimea
faptul c avea un alb n main dup ce-l vzuse un
moment mai devreme dou sute de metri mai n spate.
Consulatul australian. l tii?
A intrat n trafic i s-a asigurat n stnga i n dreapta
trecnd prin intersecie. Cele mai multe semafoare nu
funcionau i, chiar dac ar fi fcut-o, nimeni nu le-ar fi
acordat prea mult atenie. Locul mi amintea de Africa.
Se ntoarse spre mine.
Asta-i departe, domnule. O s te coste douzeci de
dolari.
I-am zmbit. Din partea mea, putea s-mi cear i o
sut.
Nicio problem, prietene.
I-a picat faa. Tocmai i dduse seama c ar fi putut s
cear mult mai mult. Ca s se consoleze, a bgat o caset

n casetofon i curnd vocea lui George Michael se


revrsa prin difuzoare.
Ce faci aici noaptea, domnule? Se ntoarse din nou
spre mine. Nu bine singur. Probleme mari.
Sunt ziarist. Mi s-a stricat maina. Ceilali ncearc
s o repare, dar eu trebuie s ajung la consulat. Mi-am
pierdut paaportul.
Ddu din cap n ncepu s ngne melodia. M-am uitat
atent pe drum s vd dac apare vreun Hummer sau
vreo main cu lumini albastre intermitente, dar
singurul vehicul pe care l-am vzut a fost, pe cellalt
sens, unul dintre autobuzele roii supraetajate care
circulau n ora. Sudoarea mi ieea prin fiecare por al
pielii, iar corpul meu istovit ncepuse s-i revin.
Ce mama dracului fuseser toate astea? CPA-ul voia
att de tare s nbue o afacere bosniac? Nu se poate
s fi fost numai att. Uciderea unor ceteni americani ar
fi dat i mai ru pe prima pagin a ziarelor. Prin urmare,
Benzil fusese inta? Probabil; se prea c oricine avea
vreo legtur cu Nuhanovici se afla pe lista neagr. Dar
cine o fcuse? n locul sta blestemat ar fi putut fi
oricine. Pun pariu c Nuhanovici ar fi tiut.

62
M-am lsat pe spate ct am putut, ghemuindu-m pe
ct posibil fr s dau de bnuit oferului, i am nceput
s-mi scot cioburile din mini. Devenise deja un obicei.
oferul continua s ngne melodia Faith a lui George
Michael.
De unde este domnul?
Australia.
Aha, eu duc la Londra curnd. Sora mea locuiete
acolo. Merg s conduc taxiurile lui brbat-su. nc trei
sptmni! A dat din cap mulumit. Mergi la Londra,
domnule?
Nu, dac am de ales.
La mai puin de douzeci de minute de cnd pornisem
am zrit firma pe jumtate luminat de la al-Hamra. Ori
Rob fcuse toate manevrele alea de evitare a
urmritorilor cnd plecaserm, ori traficul fusese
ntr-adevr extrem de aglomerat.
Parc spuneai c e mult de mers!?
Mi-a zmbit n oglinda retrovizoare.
Ai avut noroc, domnule. Unii oferi te duc n locuri
necurate pentru bani. Bandiii din Saddam City m-ar
plti cincizeci de dolari s fac asta. Dar eu sunt un ofer
de taxi bun. Sunt bun ofer londonez de taxi.
Eram nc pe oseaua principal, aproape de aleea ce
ddea nspre hotel.

Poi s m lai aici. O s merg pe jos.


A tras pe dreapta. Autobuze uriae trecur cu zgomot
pe lng noi, n drum spre centru.
I-am dat douzeci de dolari i treizeci n plus ca s se
fac suma pe care-ar fi primit-o n Sadr.
Am fcut-o la stnga pe strada ce ducea la al-Hamra.
Curentul electric funciona pe partea strzii cu hotelul,
dar nu i pe partea cealalt, unde magazinul era luminat
cu luminri. O ceat de copii desculi n pantaloni scuri
i tricouri cu Premier League se hrjoneau n ntuneric.
M-am lsat pe sub bara schelei i am luat-o spre
intrarea principal. Ali doi australieni stteau de paz
n fa. L-am salutat din cap pe irakianul din u i am
ridicat privirea spre camera lui Rob. Lumina era aprins,
iar Jerry vorbea din nou la nenorocitul la de telefon. La
un moment dat nu l-am mai vzut, aa c am intrat. Dac
CPA l pusese sub urmrire, eram ntr-un mare rahat.
Btrnul sttea la taclale cu civa localnici n jurul
tejghelei, toi cu igrile aprinse. M-au msurat din cap
pn-n picioare, dar probabil c vzuser destul de mult
snge i destul sudoare la viaa lor ca s le mai pese de
faptul c un alb era mprocat cu snge i acoperit de
sudoare. Prin ua de sticl de lng lifturi luminile din
piscin umpleau aerul de o strlucire albastr. Mesele
din jurul piscinei erau nesate de oameni. Ziariti din
toat lumea se ntorseser dup o zi grea pe teren.
Un prieten bun era mort i ceea ce s-ar fi putut dovedi
cea mai bun slujb pe care o primisem vreodat se

dusese pe apa smbetei. Dar mcar eram ntreg i Jerry


era viu, deci reuisem s fac ce m rugase Renee. Cel
puin pn acum. Nu se terminase nc.
Am ajuns la u i am nvrtit minerul. Era ncuiat.
Cine e?
Jerry prea ngrijorat.
Nick. Deschide, repede, repede!
S-a repezit la ncuietoare i a deschis ua pe jumtate.
Drace, ce i s-a ntmplat, frate?
Am intrat i am nchis ua n urma mea. Pe ecranul plin
de purici al televizorului se vedea BBC-ul i un interviu
mut luat lui Blair.
Aparatul de fotografiat al lui Jerry se afla pe msu i
avea cablul ataat.
Cu cine vorbeai? Trimiteai poze?
Nu, doar verificam dac funcioneaz. Ce dracu s-a
ntmplat?
Maina a fost lovit. Ceilali doi sunt mori. Ia-i
repede lucrurile. Trebuie s plecm de aici nainte de
ora stingerii. Indiferent dac-l verificai sau nu, ai pornit
rahatul la deci ne vor gsi!

63
De data asta am luat un microbuz de patruzeci de
locuri s traversm pista. Jerry sttea lng mine, cu
piciorul drept ntins pe culoarul dintre scaune fiindc
ocupam prea mult loc. Eram mort de oboseal i m
sprijinisem de geam ascultnd n difuzoare Now Thats
What I Call Mosque 57. oferul opia pe scaun n ritmul
muzicii i nvrtea volanul cu coatele. Am auzit
motoarele a dou elicoptere Blackhawk; am ntors capul
i le-am zrit cobornd cteva zeci de metri n aer
nainte s aterizeze rapid lng alte opt mainrii
verde-nchis asemenea lor. Minile, genunchii i coatele
m mncau ngrozitor dup tot ce se ntmplase n
noaptea aceea pe strzile ntunecoase ale Bagdadului i
tiam c n urmtoarele zile mi va fi foarte greu s rezist
senzaiei i s nu m scarpin.
Jerry nu spusese mare lucru de cnd plecaserm din
al-Hamra. Foarte bine, tot aveam nevoie de timp s m
gndesc.
Microbuzul era plin de oameni de afaceri care-i
ddeau importan, unii ncercnd s descopere o reea
de telefonie mobil care s emit n zon, iar alii
inndu-i strns i la vedere paapoartele diplomatice
ca pe nite talismane. Niciodat nu am neles de ce
oamenii care au asemenea paapoarte consider c le
confer chiar o mai mare siguran dect o vest

antiglon.
S trii, domnule general! url cineva n spatele
nostru cu o voce ce n-ar fi putut suna aa dect dac
posesorul ar fi fost toat viaa n armat, ar fi luat parte
la operaiunea Furtun n Deert i ar fi but cantiti
industriale de gin.
i acesta a fost doar nceputul.
A, David, biete. Ai fost acas, n Marea Britanie, nu-i
aa? tun generalul de parc ar fi vorbit de la captul
cellalt al unui cmp de instrucie.
Da, am avut trei sptmni de permisie. Am un copil.
Am ajuns chiar la timp s-l vd nscndu-se.
Minunat, minunat. Eram tnr maior cnd doamna
mea a fcut cei doi copii ai notri. i de fiecare dat eram
plecat n misiune. E mare lucru s ai copii. Biat sau fat?
Biat. Aproape patru kilograme jumate.
Minunat. Se vede c ai depus eforturi susinute s-l
faci!
Rser amndoi zgomotos, prnd c ne ignor pe noi,
ceilali, pn cnd n servieta unuia dintre oamenii de
afaceri foarte importani ncepu s sune telefonul. Se
aplec s-l scoat rou la fa ca racul: soneria era
melodia de pe coloana sonor a filmului Misiune

imposibil.

S-a ntmplat ceva n absena mea, domnule?


Mult zgomot pentru nimic, ca de obicei. Tocmai
m-am ntors de la Oberammergau. O ntlnire ca s
aranjez o alt ntlnire, tii tu, treburi de genul sta.

Dac el nu tia, eu da. Oamenii de genul lui petreceau


ani ntregi aranjnd ntlniri pentru alte ntlniri. Un an
sau doi de drumuri nainte i napoi de la Sarajevo aveau
s-i asigure ceasul de aur gravat i grmada de bani pe
care i-o dorea.
Jerry rnji spre mine. Ori mi vzuse expresia de pe
figur, ori se simea n sfrit foarte aproape de
fotografia lui mult dorit.
Am rnjit i eu, i pe urm am continuat s m gndesc
cum s dau de Ramzi Salkici, omul care m putea duce la
Hasan Nuhanovici, care, la rndul lui, m-ar fi putut
probabil ajuta s descopr cine-l omorse pe Rob.
Fiindc atunci cnd aveam s-l gsesc, aveam s-l ucid.

64
Am trecut ncet pe lng un ir de elicoptere
Blackhawk. n ntuneric strluceau literele fosforescente
de pe fuzelaj: SFOR. Fora de Pace, aa se numeau
efectivele militare prezente n Bosnia n momentul acela.
Existau n jur de 12000 de oameni staionai n teritoriu,
majoritatea din rile membre NATO. Dup cum artau,
cei mai muli dintre militarii de aici erau nemi.
Mercedes-urile lor ptroase i verzi 4x4 erau parcate
n linii paralele n faa cartierului lor general, n captul
cellalt al aeroportului. Trupele ONU se aflau nc n
Sarajevo, simindu-se extrem de vinovate c sttuser
deoparte i priviser n vreme ce srbii bombardaser i
mpucaser o jumtate de milion de locuitori ai
oraului n timpul asediului.
Aeroportul fusese reconstruit fa de ultima dat cnd
fusesem acolo, iar terminalul arta ca scos din cutie. De
partea cealalt a autostrzii erau civa kilometri de
cmpie pn la poalele munilor presrate ici-colo cu
case noi, reconstruite, i parcele cultivate. n timpul
rzboiului, singura cale de intrare sau de ieire din ora
fusese aceast autostrad care intra n muni. Srbii le
blocaser pe toate celelalte.
M-am uitat n direcia celor 800 de metri ce odinioar
serveau drept pist de vitez, ca s nu fim dobori de
lunetitii srbi sau s nu fim prini de soldaii ONU i

trimii napoi. Srbii omorser sau rniser peste o mie


de oameni de-a lungul acestei buci asfaltate.
Era clar c erau foarte buni intai: majoritatea
victimelor erau inte mictoare n noapte, ca Jerry i ca
mine, n ncercarea de-a ajunge n siguran n ora.
Ne ntlniserm cnd fceam autostopul ca s m ia
una dintre camionetele ce se napoiau spre Sarajevo. M
aflam pe o osea din sudul enclavei dup a doua misiune
Paveway. Jerry m vzuse n barul hotelului, m
recunoscuse i i convinsese oferul i pe cellalt
jurnalist care se afla cu el s trag pe dreapta i s m ia
i pe mine. Geamul din spate era acoperit de snge uscat;
de altfel toat partea din spate a mainii era mnjit cu
snge. Privelitea n-ar fi fost una neobinuit pentru
locul unde ne aflam, dar oamenii artau suficient de ru
ca s-mi dau seama c indiferent ce se ntmplase era de
dat foarte recent.
Am stat n spate cu Jerry. Nimeni nu spunea nimic; cei
doi din fa au fumat un pachet de Marlboro, spernd, la
fel ca noi, c srbii nu aveau s se hotrasc s ne
foloseasc drept inte vii.
Dup ce merseserm cam o jumtate de or n afara
oraului, am fost oprii. Prea un control de rutin: un
punct de control pentru vehicule cu trei srbi plictisii
nuntru, dintre care unul pufia ceva tutun. De obicei,
soluia cea mai bun la astfel de ntlniri era s le dai
cteva pachete de igri, s zmbeti larg i s le faci
fotografii. Se prea ns c de data asta toate acestea nu

aveau s funcioneze. Ne-au spus s coborm geamurile.


Apoi ne-au cerut aparatele de fotografiat. Am fost primul
care l-a ntins: puteau s se uite fr nicio problem la
toate fotografiile pe care le fcusem.
Jason, pasagerul din fa, s-a mpotrivit la nceput. Le-a
spus ceva n srbo-croat, dar n cele din urm a trebuit
i el s se conformeze. Jerry ns avea alte gnduri. Cele
cteva sptmni petrecute pe front l fcuser s
cread c poate opune rezisten oricui i-i poate fora
trecerea peste tot. Aa c a devenit foarte agresiv cnd
unul dintre srbi i-a scos filmul din aparat. Asta n-a fost
o micare bun. i semna practic condamnarea la
moarte i prea c toat lumea tia asta, mai puin el. Ce
mama dracului crezuse c fac srbii cnd i dduser
armele jos de pe umr?
Nu-mi psa dac avea s moar, ns nu era numai
Jerry la mijloc, noi ceilali eram cu toii martori.
M-am dat i eu jos din amrtul de Golf n care ne
aflam, zmbind nc forat, ca un idiot. Unul dintre srbi
a fcut un pas n fa i mi-a fost destul de uor s-i apuc
arma i s-i dobor pe toi trei. Eu i Jerry eram nc n
noroi, nconjurai de cele trei cadavre, cnd Golf-ul a
demarat n tromb. Duc-se dracului, n ceea ce m
privea eram mai n siguran pe jos mai bine mergeam
pe jos de la nceput. Fuseserm oprii la acest punct de
control pentru vehicule, aa c existau multe anse ca
Volkswagen-ul s fie oprit i la urmtorul. Cnd avea s
se afle ce se ntmplase aici, srbii urmau s cerceteze

orice vehicul pe patru roi.


n afar de camer, Jerry lsase tot ce avea n main:
banii, paaportul i legitimaia de jurnalist. Nu era la fel
de ngrijorat pentru ele aa cum era din pricina filmelor
pierdute, dei ar fi trebuit. Nu avea cum s ajung napoi
la Sarajevo fr ajutor din partea ONU. Era pierdut.
Aa c am petrecut urmtoarele aptezeci i dou de
ore uzi, nfrigurai i nemncai, ncercnd s evitm
poziiile srbilor i s ajungem n sectorul neocupat aflat
la sud de aeroport. Ultima bucat, fia de opt sute de
metri n cmp deschis pe care am parcurs-o alergnd
disperai, cu plmnii aproape explodnd, ne-a luat cinci
minute interminabile. S-au tras asupra noastr cel puin
dou ncrctoare. Odat ajuni de partea cealalt, Jerry
s-a dus s fac rost de un nou set de documente, iar eu
m-am furiat napoi n ora. L-am mai vzut apoi de
cteva ori n Holiday Inn, dar m-am inut departe de el.
Nu puteam s-i ascult mulumirile. Nu trebuia n niciun
caz s-i dea seama c de fapt mi salvasem propria piele
i nu pe el.
Lucrurile lui nu au ajuns niciodat napoi i nici Jason
sau oferul. Dou sptmni mai trziu am trecut pe
osea pe lng ce mai rmsese din corpurile lor
carbonizate n maina incendiat.
oferul de autobuz a ntors volanul brusc la stng,
micarea zglindu-l pe Jerry, fr ca acesta s piard
vreo clip din ochi fia de pmnt. Rmsese cufundat
n gnduri. i vedeam privirea i-mi ddeam seama c

retriete momentele n care trecuserm prin bariere de


srm ghimpat i baricade din saci de nisip, cu
tansportoarele blindate pline de soldai ONU care
ncercau s ne opreasc i cu traiectoriile scnteietoare
ale proiectilelor trase asupra noastr n cascad.
Acum ns nu aveam s mai vorbim despre toate astea.
Situaia din Sarajevo era i aa prea tensionat pentru
discuii despre politic i rzboi i, n plus, generalul i
nsoitorul lui consumau deja prea mult oxigen.
Proasptul tat se ntoarse spre tnra de lng el.
Domnule general, o cunoatei pe Liliana? Din
Ministerul Afacerilor Interne?
Da, am avut plcerea.
Costumul maro cu pantaloni i taior al Lilianei o
costase probabil o mic avere pe Fifth Avenue, dar era
evident c, dup prerea generalului, fcea toi banii. l
i vedeam aruncndu-i ocheade dulci lng o tav de
Ferrero Rocher la cocktailul dat de ambasad.
Facei parte din SFOR, domnule general?
Din pcate sunt consilierul pe probleme de aprare
al lui Paddy.
Nu era deloc de mirare c ncercarea de reinstaurare a
pcii mergea cum mergea.
Am impresia c numai britanicii reuesc s fac
ntotdeauna capturi, spuse Liliana cu un zmbet timid.
Suntei att de buni la asta nct m ntreb cum se face
c nc nu l-ai prins pe Karadici.
Generalul rse nfundat.

Oamenii ca el sunt destul de greu de scos din


vizuinile n care se ascund. Sunt mai tot timpul pe drum.
Dar poate, la urma urmei, acesta nu-i un lucru ru. E mai
bine s nu i ncepi masa cu felurile cele mai grele. E
mult mai bine s ncepi cu ceva uor, nu crezi?
M-am uitat din nou la Jerry: avea nc privirea aintit
spre partea cealalt a pistei.

65
Luni, 13 octombrie 2003
Autobuzul ajunse la captul terminalului i toat lumea
a cobort. Oamenii de rnd, printre care ne aflam i eu i
Jerry, s-au nghesuit ca oile spre singura cabin de
verificare a paapoartelor deschis. Generalul i cei din
suita lui cu paapoartele lor diplomatice au trecut direct
prin culoarul deasupra cruia scria: Paapoarte
diplomatice / SFOR. M-am gndit ce bine mi-ar fi prut
dac bagajele i-ar fi rmas la Oberammergau.
Cnd ne-am aezat i noi la coad, am simit c ncep s
mi se nchid ochii; m usturau ca i cnd aveam cioburi
n ei. Fusese un drum lung. Cltoria cu maina pe care-o
fcusem de la Bagdad spre Turcia decursese bine, n
afara momentului cnd vehiculul n care ne aflam
ncercase s depeasc un convoi de blindate
americane. oferul i-a dat seama de greeala pe care
era s-o fac cnd trei rafale de automat au trecut drept
pe deasupra capotei.
La aeroportul din Istanbul am aruncat la co hainele pe
care le luasem de pe srma de rufe, mi-am cumprat
haine noi i m-am dus s m spl n timp ce Jerry i-a
sunat informatorul i redacia ziarului Sunday Telegraph
ca s explice modificarea survenit n planurile iniiale.
Ne mbarcaserm ntr-un avion pentru Viena i apoi

luaserm un altul care ne adusese aici. Cardul lui Jerry


avusese serios de suferit, dar la urma urmei ziarul avea
s-i deconteze totul, aa c, de ce nu?
Dup ce am trecut prin terminal, ne-am uitat dup un
taxi. Un brbat n vrst a chemat un Vectra Vauxhall
rou destul de nou din irul de maini care se afla la
aproximativ cincizeci de metri n stnga.
Cum se afla n fruntea tuturor, dup ce a pornit, oferii
din spate i-au mutat vehiculele n fa trei-patru metri
fr s porneasc motoarele, pur i simplu
mpingndu-le de lng portiera din stnga i
manevrnd volanul prin fereastra deschis. Dup ani
ntregi de lipsuri cauzate de rzboi, era greu s renuni
la anumite obiceiuri.
Vectra a tras pe dreapta i am vzut c pe scaunul
oferului se afla cel mai mare malac pe care-l ntlnisem
vreodat. De fapt, toi cei de aici, de la marginea
pdurilor, erau nite uriai, probabil c era ceva n ap.
A srit din main ca s curee parbrizul i s-i arate
tunsoarea de armat i geaca de piele, de aviator; se
pare c i aici aceasta era la mare mod. Cei mai muli
dintre tinerii din Sarajevo artau ca i cum ar fi fcut
parte din mafia ruseasc. Poate c acum chiar fceau.
Bosniacii aveau propria moned, marca convertibil.
Nu gsisem astfel de mrci n Viena, aa c a trebuit s
cdem la nvoial: treisprezece euro pentru a ne duce la
hotel mult mai mult dect fcea n realitate un drum de
opt kilometri. n timpul rzboiului toat lumea era

nnebunit dup mrci germane. Acum toi voiau euro.


Probabil c asta era singura zon din lume unde
oamenilor nu le psa prea mult de dolari.
Din casetofon se auzea o melodie la mod a lui Justin
Timberlake. Jerry prea pierdut n gnduri privind
munii ce se vedeau n apropiere de-o parte i de alta a
drumului. Astzi preau rupi din peisajul filmului
Sunetul muzicii, dar cu zece ani n urm srbii i
folosiser pentru a bombarda oraul pn ce nu mai
rmsese dect un morman de ruine.
Sarajevo se ntindea ntr-o vale larg de forma unei
linguri de ciorb cu mnerul rupt n zona n care se afla
autostrada ce ducea spre aeroport. Prin mijlocul lui
curgea un ru cu ap repede, Miljacka. nainte s fie
devastat de rzboi, oraul fusese probabil foarte frumos:
ghidurile turistice vorbeau despre blocurile-turn
moderne aezate lng conace construite n stil
austro-ungar care, la rndul lor, contrastau puternic, dar
plcut cu centrul de influen otoman al oraului. ns
toate astea parc se petrecuser cu mii de ani n urm.
Srbii, sau invadatorii, aa cum li se spunea aici, inuser
oraul sub asediu din mai 1992 pn n februarie 1996.
n unele zone linia frontului se afla de fapt n interiorul
oraului, cele dou armate fiind desprite practic numai
de zidul unei case. Srbii uciseser peste zece mii de
oameni n cel mai ndelungat asediu din istorie.
Casele din apropierea aeroportului se aflau nc n
picioare; unele dintre ele fuseser proaspt tencuite, dar

cele mai multe artau de parc se aflau n Berlin la


sfritul celui de-al Doilea Rzboi Mondial. oferul de
taxi se uita insistent la Jerry prin oglinda retrovizoare.
De unde suntei?
n oraul acesta nu aveam de ce s-mi fac griji privind
trncneala obinuit a lui Jerry. tia foarte bine ce s
spun.
America.
Britanicii i canadienii nu erau prea iubii aici: trupele
lor trebuiser s stea deoparte n timpul mcelului
fiindc se aflau sub comanda Organizaiei Naiunilor
Unite, care nu le dduse mandatul s intervin.
Art cu degetul spre Jerry.
Tu musulman?
Jerry ddu din cap i primi ca rspuns un zmbet
aprobator.
Era rndul meu.
Tu american?
Australian.
Satisfcut, se ntoarse s-i vad de drum spre oseaua
principal.

66
Am ajuns la oseaua principal suspendat ce mergea
n paralel cu Miljacka. Destul de lat, cu dou benzi pe
sens, pasarela era nesat de maini, n principal
Volkswagen Golf. Firma avusese o fabric aici nainte de
rzboi i se prea c majoritatea oamenilor aveau cte o
astfel de main.
oferul o tie de-a lungul bulevardului Vojvode Putnika
de parc ar fi fost nc aa-numita Alee a Lunetitilor i
tia c sttea cineva la pnd. Srbilor le plcuse s trag
intens din zonele mai nalte. Sute de locuitori ai oraului
fuseser ucii n accidente n timp ce conduceau prin
ora cu 120 de kilometri la or.
Jerry era nc adncit n lumea lui cnd am trecut de-a
lungul unor antiere noi de construcii aflate lng
ruinele bombardate ale trecutului. Una dintre ele era
scheletul din beton a ceea ce fusese un azil de btrni
nou-nou. Cei dinti pensionari tocmai se mutaser cnd
srbii au bombardat cldirea. Arta exact la fel cum mi-l
aminteam c-l vzusem ultima oar; nici mcar
panourile publicitare ridicate recent n faa lui nu
puteau ascunde ce se ntmplase.
n ciuda tuturor acestor aspecte, mi plcea Sarajevo.
ntotdeauna mi plcuse. La fel ca Bagdadul, era un loc
matur. Se afla aici de secole ntregi. Era plin de strzi
ntortocheate i sute de fundturi i alei nguste care nu

duceau nicieri. Peste tot unde te uitai vedeai turnurile


minaretelor ndreptate spre cer, fie c erau mici moschei
de lemn, fie c erau de crmid, de dimensiunile unei
case, fie c erau impresionante, adevrate palate.
Astzi, majoritatea locuitorilor oraului erau
musulmani, dar mai existau nc o mn de evrei,
cretini ortodoci i chiar i nite hipioi care uitaser s
plece acas n anii 1960.
Am trecut pe lng cldirea ONU. Un ir de jeepuri
Land Rover i Land Cruiser erau parcate n faa unui
bloc ptrat de beton i sticl. Partea asta de osea fusese
plin de baricade de oel, obstacole n form de X, puse
n mijlocul strzii pentru a mpiedica cele dou sute
cincizeci de tancuri ale armatei srbe s ptrund n
ora. Cteodat le auzeam din centru. Baricadele nu erau
singurele obstacole pe care trebuia s le evii n drum
spre aeroport. Mai erau i o grmad de buci de beton,
maini arse i din loc n loc cte un cadavru sau dou.
Cam la un kilometru distan, un bloc-turn bombardat
ceea ce mai rmsese din cldirea Parlamentului se
nla amenintor asupra oraului.
Aproape am ajuns la Locul Strlucitor.
Jerry mi luase vorba din gur.
Nu m-am putut abine s nu zmbesc. Nu mai auzisem
expresia de aproape zece ani.
Nu vorbisem deloc despre Rob i despre Benzil. La
urma urmei nu erau prea multe de spus.
Taxiul trase n faa unei cldiri mari i galbene pe care

scria: Holiday Inn. Ultima dat cnd fusesem aici


pmntul era acoperit de zpad, i atunci i se nscuse
porecla. Acum prea la fel, numai c era mult mai mult
linite fr miile de rpituri de arme automate i de
mortiere care cdeau peste ora ca o ploaie torenial.
Ct despre mine, locul mi aducea aminte de nite cartofi
prjii extraordinar de buni i chiar i de crnai
cteodat, cnd erau n meniu. Asta cel puin pn cnd
ntr-o zi un lunetist l nimerise chiar pe buctar.

67
Holiday Inn fusese nevoit s-i nchid porile nainte
de izbucnirea rzboiului pentru c dduse faliment, dar
cum toate celelalte hoteluri din ora fuseser
bombardate, la un moment dat s-a redeschis. Chiar dac
preul camerelor devenise din ce n ce mai mare pe
msur ce asediul se nteea, nu rmsese niciodat fr
clieni. Se prea c nu conteaz c etajele superioare
erau permanent ciuruite de artileria srb, de rachete i
de arunctoare de mine: la fel ca hotelul Palestine, era
acolo ca s aduc profit i rmsese cartierul general i
locul de ntlnire al jurnalitilor din lumea ntreag.
Uneori exista energie electric, alteori nu. Uneori
camerele erau ngheate sloi, alteori era extrem de cald.
Oricum ar fi fost, probabil era singurul hotel din lume
unde cele mai scumpe camere erau cele care nu ddeau
spre strad. Regula de aur a supravieuirii spunea c,
dac vezi un lunetist, te poate vedea i el, indiferent dac
este srb sau nu. Rzboiul atrsese tot felul de oameni
bolnavi, de la neonaziti la cei care urau musulmanii i
pn la cei crora pur i simplu le plcea s-i ucid
semenii. Toi veneau aici pentru a face turism de rzboi,
erau escortai spre diferite poziii aflate la nlime i
trgeau n orice mica. Pn i un scriitor avangardist
rus fusese filmat n timp ce trgea cu puca cu lunet
asupra oraului.

Camera de operaii a Firmei de deasupra cafenelei se


afla cam la douzeci de minute de mers de aici pe timp
de pace dar drumul lua pn la dou sau trei ore n
timpul asediului dac lunetitii erau activi i oamenii se
adunau pe la colul strzilor, ncercnd s-i fac puin
curaj i s o ia la goan.
Cnd am ajuns la recepie, tipul de acolo ne-a luat
paapoartele ca msur de siguran, aa cum se
ntmpl n vremea rzboiului, ntotdeauna ursem
chestia asta. ntotdeauna m ntrebam dac aveam s-l
mai vd vreodat.
Decorul nu se schimbase prea mult: un material gri ce
imita marmura acoperea nc aproape toate suprafeele
vizibile. Chiar i recepionerii se purtau de parc un
zmbet de bun venit le-ar fi garantat un bilet pentru
gulag.
Domnea linitea n Holiday Inn, acum c nu mai era
nimeni mpucat i nu mai ateriza niciun cartu gol n
holul de la intrare; locul era ns la fel de aglomerat. M
ntrebam dac ziaritii l consider nc un punct de
interes. Probabil c nu. Sarajevo nu mai exercita nicio
atracie n sensul acesta. Acum erau alte rzboaie, alte
poveti. Cei mai muli dintre oamenii care alergau n
toate direciile veniser cel mai probabil cu afaceri n
ora. Nemi i turci, cu telefonul mobil la ureche, se
ndreptau ctre lifturi, trgnd dup ei valize cu rotile
foarte elegante.
Cea mai mare parte din parter era ocupat de un fel de

cafe-bar, cu scaune din piele i inox aezate n jurul unor


mese joase. n colul cel mai ndeprtat, barul
propriu-zis semna foarte bine cu un cort nalt,
acoperind cu o prelat dungat aparatul de fcut
cappuccino i sticlele de whisky. n mijloc, hotelul era
gol. Toate camerele fuseser construite n jurul pereilor
exteriori, astfel nct atriumul nalt de zece etaje semna
cu interiorul unei nchisori. mi amintea de ce vzusem
cnd fusesem n vizit la Alcatraz cu Kelly.
Ne-am urcat n lift i am apsat butonul pentru etajul
unu. De data asta mpream cu Jerry o camer dubl.
Singurele camere cu un pat se aflau la etajele superioare.
Jerry era n continuare cufundat n gnduri cnd am
ieit din lift. Trebuia s nceap s vorbeasc.
Camera 115 putea fi orice camer, n orice lan
hotelier, oriunde n lume. Dup ncheierea rzboiului,
fusese zugrvit i aranjat, dar placajul de lemn nchis
la culoare era nc la mare pre. i, la fel ca pe vremuri,
m-am trezit uitndu-m pe fereastr la ce mai rmsese
dintr-o alt cldire ars. n zare, nu prea departe, se
zreau pantele acoperite cu verdea ale Muntelui
Trebevici i cerul albastru sticlos de deasupra lui.
naintea rzboiului, ca s scape de cldura oraului,
locuitorii acestuia urcau cu telecabina i luau masa la
iarb verde pe acest munte. Apoi au venit srbii i l-au
acoperit cu mine. Nu tiu dac citisem asta sau vzusem
pe Discovery, dar tiam c n bun msur accesul pe
munte era nc interzis. Acum era cunoscut drept

Muntele Pierdut.
Jerry i-a aruncat geanta pe care o luase din Istanbul pe
patul de lng u. Era mult mai mic dect cea cu care
sosise n Bagdad. Apoi i-a aruncat i borseta lng ea.
M-am ntins pe cellalt i am nceput s m gndesc
cum s facem s-l gsim pe Ramzi Salkici.

68
n cele din urm, Jerry a deschis gura.
Poate o s crezi c sunt nebun, dar toate chestiile
astea pe care i le-a spus Benzil i Rob despre
Nuhanovici m-au determinat i mai mult s obin
fotografiile astea. Poate chiar o s fie n stare s
opreasc mcar ceva din nebunia asta.
M-am uitat n jos la cldirea ars.
Tocmai asta m ngrijoreaz. Ultima dat cnd ai
plecat s faci fotografii n locurile astea, aproape m-ai
ucis.
Jerry fcu o fa vinovat.
Da, tiu c am dat-o n bar. Dar a meritat. Trebuia
s salvez viaa cuiva. Se ntunec. Nu i-ai dorit niciodat
s tii ce s-a ntmplat n enclavele alea?
De fapt, nu prea. ncercase de mai multe ori s-mi
spun, cu nou ani n urm, pe drumul spre ora. tiam
ns destule despre atrocitile care se petreceau ca s
mai fiu dispus s ascult o alt ntmplare. I-am spus s o
pstreze pentru nepoi.
M-am servit cu o Cola din minibar.
Te-ai dus acolo fiindc ziarele i ofereau o sut de
miare pentru o poz, nu-i aa?
Ce mama dracului? De vreme ce tot voia s-mi spun,
de ce s nu-l ascult? Cel puin ncepuse i vorbeasc.
Da, o sut de mii. S fiu al naibii dac pentru banii

ia nu a fi fugit tot drumul n pielea goal cu un


trandafir n fund. Imediat ce am aflat, l-am luat pe Jason
i am pornit-o spre nord.
oseaua se ntindea pe aptezeci i cinci de kilometri
pn n Dodge City. Doi muncitori aflai n camioane
fuseser ucii cu cteva zile nainte pe aceeai bucat de
drum. Eram cam nervoi.
Cinci kilometri la sud de enclav am ajuns la un punct
de control srbesc. ntr-o astfel de mprejurare Jason
nu-i pierdea niciodat cumptul. Aa c a scos un cartu
de dou sute de igri i a negociat cu ei.
Satul n care ajunseserm era distrus complet. Vreau s
spun c nu mai rmsese nicio cas neatins. Srbii
sttuser pe capul nenorociilor stora luni ntregi. Se
ntuneca i ncepuserm deja s ne facem griji, aa c am
ncercat la UNHCR14.
M-am prbuit napoi pe pat, iar Jerry s-a aezat pe
marginea patului su, ca s-l pot vedea. Pentru prima
oar dup multe zile avea o expresie nsufleit.
Am gsit nite asistente. O franuzoaic, Nicole, era
efa lor. Ne ateptam s ne dea afar cu vrjelile lor
obinuite despre regulamentele ONU i jurnaliti, dar
s-au dovedit a fi de treab.
Ne-au povestit c ONU ncercase s parauteze
mncare i medicamente deasupra oraului noaptea.
Femeile i copiii auziser parautele deschizndu-se i
alergaser s prind din zbor ceva mncare. Era
14

United Nations High Commision for Refugees Comitetul ONU pentru Refugiai.

ntuneric i fiecare avea n mn o cutie de conserve cu o


luminare, ca s vad pe unde merge. Srbii i
mpucaser unul cte unul trgnd n orice punct
luminos. Jerry ddu din cap cu tristee. S fiu al naibii,
oriunde mergeai auzeai o poveste de genul sta.
De diminea am mers cu Jason s ne uitm la
echipamentul pe care-l aveau la dispoziie. Musulmanii
ncercau s reziste atacurilor cu orice aveau la
ndemn. Se luptau n tranee spate n grdini, n
pivnie. Erau ca nite furnici, peste tot. Am fcut
aisprezece filme n dimineaa aceea.
Apoi s-a dezlnuit iadul. Ne aflam pe un deal n drum
spre cas, cnd au nceput s vin rnii. Apruse un
biat, nu mai mare de zece ani, care mergea
cltinndu-se, sngernd i plngnd. Maic-sa avea o
bucat uriaa de rapnel n spate. Bunic-sa ncerca s-i
ajute.
Jason a luat-o la fug s o aduc pe Nicole, n timp ce eu
ncercam s fac ceva. N-am prea avut ce. Era pe moarte.
Biatul avea buci de rapnel n mn. Nicole i
oamenii ei au fcut ce-au putut pentru ei, dar chiar i eu
mi ddeam seama c mama avea nevoie de o
intervenie chirurgical, i asta foarte rapid. Nicole a
vrut s o transporte la o baz ONU aflat la civa
kilometri deprtare pe osea. Spre deosebire de ei, noi
aveam o main. Cum s stm deoparte cu minile n
sn?
Am ajuns la casa respectiv cu femeia nghesuit ntre

noi. oferul a fost de acord, aa c am lsat n jos


scaunele din spate i am bgat-o n main. Eu i Jason
am intrat lng ea, iar copilul cu bunica s-au aezat n
fa, lng ofer.
Merseserm numai doi sau trei kilometri n afara
oraului, cnd am dat peste o patrul srbeasc. Ne-au
spus s ne ntoarcem dup prerea lor, cei pe care-i
duceam preau api de lupt, chiar i bunica. Din
fericire, ne mai rmsese un cartu de igri, aa c Jason
a rezolvat rapid problema.
ntr-o jumtate de or am ajuns la baz. Biatul se
numea Fikret i voia s joace fotbal la Manchester
United cnd va fi mare. Era un copil bun.
Busem toat Cola i rmsesem cu cutia aezat pe
piept. Vocea i s-a stins, i m-am ntors s m uit la el:
intuia podeaua cu privirea.
Asta-i tot?
Doctorul mi-a spus c singura ans de
supravieuire pentru mam era s ajung la un spital
adevrat. Trebuia s fie evacuat ntr-una dintre
ambulanele lor, dar Fikret i bunica nu puteau s o
nsoeasc n ambulan nefiind rnii. Regulamentele
ONU. La dracu cu ele! Dac ar fi vrut, ar fi putut s le
permit s cltoreasc mpreun cu ea.
Nu m-am ndurat s-i spun lui Fikret. Era ocupat.
Maic-sa se zbtea ntre stri de semicontien i
incontien total, iar el o inea de mn mngindu-i
prul.

A aprut ambulana i nenorocitul la de la ONU tot nu


voia s-i lase s plece cu ea. L-am mbriat. A izbucnit
n plns pe umrul meu, dar apoi a ncercat s se adune
i s-i explice bunicii ce se ntmplase.
Imediat ce ambulana a plecat, am fost cu toii escortai
n afara bazei. Nu puteam s-i ducem napoi n sat
fiindc nu mai aveam nimic de dat la schimb dac ne
ntlneam din nou cu srbii.
El tia asta, aa c a luat-o pe bunic-sa de mn i au
pornit spre cas. Ultima poz pe care am fcut-o a fost
cea cu siluetele lor ndeprtndu-se ncet-ncet pe osea.
Am aruncat cutia de Cola goal la co de la deprtare.
Pe vremuri a fi dus-o la cel mai apropiat musulman ca
s-o transforme ntr-o grenad de mn. Mi se prea o
risip de metal s urmez regulamentele ONU i s-o
zdrobesc ca s nu ncalc embargoul armelor.
sta a fost momentul n care m-ai luat i pe mine?
Da. i tiu c nu vrei s auzi asta, dar trebuie s i
mulumesc c mi-ai salvat viaa.
i accept mulumirile.
Zmbi.
tiu c nu vorbeti serios, dar acum m simt mai
bine. Vrei o cafea sau altceva? M duc pn jos.
Jerry i puse din nou borseta. Unul dintre
dezavantajele meseriei de fotograf este c trebuie s cari
tot timpul aparatul dup tine.
Da, de ce nu? Cu caimac i fr zahr.
L-am urmrit plecnd, i atunci cnd a nchis ua, mi-a

atras privirea foaia cu ieirile ce trebuiau folosite n caz


de urgen. M-am ridicat i studiez schemele, dar
niciuna nu coninea informaii privitoare la ce ar fi
trebuit s fac pentru a scpa de oameni narmai cu
AK-uri. Am cutat cardul de acces n camer i am ieit i
eu s vd ce se petrecea la parter.
Zona unde se servea cafea era ascuns sub cortina
dungat, dar Jerry nu ajunsese nc acolo. Mergea
nainte i napoi n faa intrrii principale, cu Thuraya la
ureche. De data asta nu mai verifica s vad dac avea
semnal, ci chiar vorbea. Conversaia se ncheie, iar el
dispru n cort.
M-am ntors napoi n pat cu telecomanda, ncercnd
toate canalele s vd dac reuesc s dau peste CNN sau
BBC World; atunci s-a ntors i el cu o cecu i o
farfurioar n fiecare mn. Cafeaua pe care o luase
pentru el era neagr, fr lapte, dar avea cteva pliculee
de zahr pe farfurioar.
Eti sigur c e sntos ceea ce faci?
Ei, cteva calorii n plus n-au omort pe nimeni.
Mi le-a ntins pe ale mele.
M refeream la toate telefoanele pe care le dai. Pn
la urm o s te alegi cu o tumor la cap.
Ei, am dat numai un telefon scurt la Washington.
Persoana n-a aflat nimic nou.
Era ora 11.43. A doua rugciune a zilei urma s se
desfoare imediat dup prnz.
Orele exacte se modificau n funcie de locul n care te

aflai i de fusul orar, de ora de var sau de iarn, chestii


dintr-astea.
Ce zici, poate ajungem la Zuhr?
Jerry telefon la recepie. Trebuiau s tie orele de
rugciune i, dac nu, oricum puteam s le aflm din
ziare. Chiar dac nu ne ntlneam cu Salkici de data asta,
puteam s mai pierdem timpul, s bem i s mncm
ceva i s ncercm din nou n timpul rugciunii de Asr.
Jerry termin de vorbit n timp ce eu m uitam s vd
ce mai am n borset.
La 13.20. Avem destul timp.
Am lsat televizorul pe un serial german cu subtitrare
croat, am pus semnul de Nu deranjai pe u i am
luat-o spre lift.
M-am uitat n jos n atrium. Cinci militari americani
stteau la bar bnd cafea i fumnd. n partea asta a
lumii purtau uniforme verzi i fceau parte din SFOR.
Probabil c fuseser dislocai n Germania nainte s fie
trimii aici i se considerau norocoi. Dup cum artau,
probabil c aveau un KFC la poarta bazei care vindea
numai porii uriae. Nu semnau deloc cu tovarii lor
nali i zveli care se aflau n btaia focului n Bagdad.

69
Cnd am ieit, am observat c se rcise binior, era
suficient de frig ca s scoatem aburi cnd respiram. Ne
trebuiau nite haine mai groase.
Am traversat oseaua suspendat cu dou benzi ce
fusese odat Aleea Lunetitilor. Dedesubt, traficul era
foarte aglomerat de-o parte i de alta a inelor de
tramvai, unde vagoanele se micau foarte repede. n loc
s o facem la stnga spre centru, aveam s tiem drumul
pn la ru, la mai puin de dou sute de metri fa de
hotel.
Tramvaiele care treceau zngnind pe lng noi artau
de parc rmseser acolo de pe vremea rzboiului.
Jerry mi-a citit gndurile.
Cel puin acum nu trebuie tractate de camioane.
Am trecut pe lng ruinele arse ce mai rmseser din
cldirea Parlamentului pe care o vzusem din hotel.
Parcarea subteran putea fi nc folosit: doi poliiti
stteau de paz la intrare, verificnd mainile care
intrau i ieeau.
Cnd ne-am mai apropiat de ru, ne-am trezit
nconjurai de cldiri mai vechi, mai mari, mai luxoase,
n stil unguresc. Erau nc locuite, dei fuseser aprig
bombardate. Pe partea cealalt a rului Miljacka, la mai
puin de patruzeci de metri deprtare, se afla locul n
care linia srbeasc a frontului penetrase partea aceasta

a oraului; aici pn i gratiile balcoanelor erau rupte i


contorsionate din cauza proiectilelor.
Buci ntregi de tencuial fuseser spulberate lsnd
s se vad crmizile de dedesubt.
Din cte mi puteam da eu seama, singura diferen
dintre trecut i prezent n partea aceasta a oraului era
faptul c strzile nu mai erau acoperite de pietri i nici
nu mai erau blocate de camioane sau baricade de fier
pentru a le apra de lunetitii inamici. Mi-am amintit c
vzusem patru containere de marf chiar la captul
acestei strzi, aezate unul peste altul pentru a forma un
fel de paravan. Srbii mai trgeau uneori la ntmplare
din pdure i din cnd n cnd nimereau pietonii care,
dintr-un motiv sau altul, rmneau n urma grupului.
Fiecare prticic din ora fusese n pericol. Dac
mergeai pe jos, podurile i interseciile erau extrem de
vulnerabile, prin urmare, cu ct alergai mai repede, cu
att aveai mai multe anse de supravieuire ns cel
puin tiai ce trebuie s faci. n alte pri ale oraului nu
tiai niciodat dac s mergi repede sau ncet. Aveai s
fii lovit din ntmplare de un proiectil ricoat sau,
oricum, urma s fii spulberat fiindc nu te micai
suficient de repede? Cuvintele ATENIE LUNETITI
fuseser vopsite pe buci de carton sau pe folii de
plastic UNHCR sau pur i simplu fuseser scrise cu creta
pe ziduri. Pentru muli dintre locuitorii oraului
Sarajevo, la fel ca i pentru mine, cel mai important rol
pe care-l juca UMPROFOR-ul n zon era s ofere

vehicule blindate ca pavz n timp ce treceam strada.


M-am trezit zmbind cnd am trecut pe lng un alt
grup de cldiri distruse, ndreptate cu faa spre ru.
ntr-o noapte un nebun pictase o uria fa galben de
Smiley pe zid i dedesubt scrisese: Nu-i face griji,
zmbete! A fost distrus a doua zi. Nu am aflat
niciodat dac asta nsemna c srbii neleseser gluma
sau nu.
Mergnd n spatele meu, i Jerry prea cufundat din
nou n negurile trecutului, pe vremea cnd ncerca s se
furieze ntre un adpost i altul ca s fac fotografii i
s-i ctige astfel pinea cea de toate zilele.
Am traversat rul pe podul Vrbana, i tot ce m
nconjura mi s-a prut extrem de familiar n afar de
micuul monument ce fusese ridicat exact la jumtatea
podului.
Jerry mi-a artat buchetele de flori aranjate la
picioarele lui.
Eram aici cnd s-a ntmplat.
S-a sprijinit cu spatele de geamul unui adpost din
staia de autobuz dincolo de care un poster uria ne
informa c, dac lum o sticl de Coca-Cola fr zahr,
putem ctiga un Audi.
Romeo i Julieta?
Un adevrat comar! Eram cu Jason nainte ca
enclavele s sar n aer. Ne plimbam pur i simplu de
colo-colo ncercnd s gsim ceva care s merite
fotografiat. La urma urmei ns, oriunde mergeai n

Sarajevo, vedeai aceleai lucruri, nu-i aa? Am hotrt s


mergem puin s vedem ce se ntmpl pe linia frontului
nainte de a ne ntoarce la hotel.
Prea c izbucnise un scandal ntre un grup de oreni
i un grup de srbi chiar acolo. La un moment dat, de
nicieri a aprut un tanc srbesc care a nceput s trag.
Am ajuns s ne alturm celor din Sarajevo. Imediat,
unul dintre ei a nceput s strige la noi s fotografiem.
Ne-a artat o pereche de tineri care fugeau ctre cellalt
capt al podului.
Prima oar l-au nimerit pe biat. Fata a fost doar rnit,
i am putut prinde n fotografie momentul n care s-a
trt lng el i l-a mbriat nainte de a muri. Am aflat
dup aceea c ea era musulman, iar el srb
Faa lui avea aceeai expresie pe care cred c o avea
faa mea de fiecare dat cnd m gndeam la Zina sau la
Kelly.
O mare tragedie! A fost prima dat cnd am plns
fcnd rahatul sta de meserie. A fost prima dat cnd
am vrut s las dracului aparatul de fotografiat i s pun
mna pe o puc.
Era o zi obinuit de lucru. Mainile traversau podul,
oamenii mergeau ncoace i ncolo cu plase pline de
cumprturi. Pe panta abrupta ce ncepea imediat de
partea cealalt a rului, toate acoperiurile strluceau i
toate moscheile aveau minarete noi. Se prea c se afl
una la fiecare dou sute de metri. Era uor s-i dai
seama care dintre case aparineau unor musulmani:

aveau acoperiul piramidal, n timp ce toate celelalte


case aveau acoperiul uguiat. Pe aproape fiecare zid era
montat o anten de satelit; probabil c persoanelor
care stteau aici le plcea la fel de mult Familia Simpson
ca irakienilor.
Chiar n dreapta podului, steaguri de toate felurile
fluturau n faa unei cldiri noi de sticl i oel. I-am
artat-o lui Jerry.
Probabil c acolo prietenul nostru, generalul,
particip la ntlnire dup ntlnire. M ntreb cum de
poate s-l suporte Paddy.
Onorabilul Lord Ashdown era reprezentantul ONU n
Bosnia. Era genul de titlu pe care te ateptai s-l gseti
numai ntr-un dicionar sau ntr-o carte despre titluri
nobiliare; de fapt ns, el era cel care conducea cu
adevrat ara.
Am fcut la stnga i am urmat cursul rului spre
centrul oraului. Nu merseserm prea mult, cnd am
auzit zgomotul nfundat al unei explozii undeva sus pe
munte.
Toi cei care se aflau pe strad au privit n sus. Un nor
mic de fum argintiu plutea deasupra unui grup de copaci
nconjurai de acoperiuri. Dou btrne care veneau
nspre noi, cocrjate sub greutatea sacoelor pe care le
crau, sporoviau linitite ca i cum ar fi fost obinuite
cu genul sta de evenimente.
Ce prere ai, Nick? O min?
Probabil.

Cnd srbii se retrseser, lsaser n urm mii de


astfel de dispozitive ucigae. n Bosnia nu era nevoie de
indicatoare cu: Nu clcai pe iarb.

70
De-a lungul malului, pe alocuri ncepuser unele lucrri
de reconstrucie, ns cele mai multe cldiri nu
ajunseser nc s fie crpite. Unele dintre cldirile ce
ddeau nspre Miljacka aproape c se prbuiser. Altele
dispruser de mult, iar molozul fusese ndeprtat
pentru a face loc unor parcri nnmolite. Cel puin
acum rul oferea o privelite frumoas, pitoreasc.
Ultima dat cnd l vzusem, de-a lungul lui pluteau
cadavre purtate de cureni.
n faa noastr s-a oprit un tramvai; era nou-nou i pe
el scria c era un dar din partea unei alte ri ce se
simise vinovat c nu oferise niciun ajutor cnd fusese
realmente nevoie de el. Pasagerii se nghesuiau s
coboare sau s urce cu sacoele de cumprturi, foarte
puini cu capetele acoperite, unii n balonzaide gri, cu
serviete n mn i un celular la ureche.
Curnd am ajuns ntr-un loc unde nu prea te puteai
mica din cauza mulimii de oameni i de cafenele. Cam
la fiecare zece pai apruse o cafenea. Toate aveau ns
proprietari btinai. George ar fi fost extrem de mndru
de Sarajevo: nu vedeai niciun Starbucks i nicio cafenea
nicieri. Multe dintre ele aveau afar terase acoperite i
sobe cu butan, aa c mptimiii nu trebuiau s renune
la doza obinuit de nicotin i de cofein nici mcar
cnd scdea temperatura.

Cele mai multe dintre cldiri erau nc ciuruite de


buci de rapnel i de gloane, dar la nivelul strzii totul
era acum fcut din sticl i inox, din lumini strlucitoare
i mizerie. Am trecut chiar pe lng un magazin Miss
Selfridge, unde femeile ncercau noua colecie a
sezonului, iar adolescentele se plimbau de colo-colo n
blugii lor Levis, fumnd i ascultnd muzic la walkman.
Prima oprire a fost ca s ne cumprm cte o hain mai
groas. Ne-am gndit c Sunday Telegraph sigur nu avea
s ne deconteze cheltuielile pentru un Versace, aa c
am intrat ntr-unul dintre magazinele micilor
ntreprinztori locali. Mi-am luat pn la urm o hain
trei sferturi, maro, fcut dintr-un material care nu
prea deloc piele, indiferent de ce zicea vnztorul. La
urma urmei ns, la ce te puteai atepta la un pre de
doisprezece dolari? Jerry a cheltuit cam tot att pe un
impermeabil cu cptueal de polar. Artam ca nite
imbecili, dar cel puin acum ne era cald.
Sarajevo nu este un ora mare, dar nglobeaz cele mai
diverse cartiere etnice. Am ajuns ntr-un alt cartier
unguresc. Zona pietonal, odinioar sfrtecat de
proiectilele mortierelor, era acum acoperit de piatr
cubic.
Vechea firm zugrvit n rou i negru se afla nc
acolo unde mi-o aminteam, invitndu-ne s vizitm Caf
Bar Muppet. Firma luase o camer deasupra lui, o
camer foarte bun, dup prerea mea. Un gang arcuit
ddea ntr-o piaet, iar cafeneaua se afla exact n partea

sa dreapt. Chiar n cele mai dramatice momente ale


rzboiului fusese oarecum aprat. O lovitur direct nu
i-ar fi fcut prea bine, dei probabil ar fi fost de preferat
unui glon n spate. Eu personal a fi preferat Bodyguard
Caf din susul strzii, pentru simplul motiv c se afla
ntr-un beci. Trebuia s te miti ns repede fiindc toi
ceilali amri de pe strad voiau s intre acolo.
Mirosul de cevapcici, crnai la grtar servii cu pit, se
rspndea pe strzi, atenionndu-ne c ptrundeam n
vechea zon turceasc, Bascarsija. Moscheea Gasi
Husrev Bey, sau Gazzer nu-tiu-cum, cum o numise Rob,
era cea mai mare din ora, iar acum se afla chiar la o
azvrlitur de b de noi.

71
Cnd un proiectil de arunctor explodeaz pe o
suprafa dur cum ar fi o osea sau un trotuar, produce
o urm caracteristic, imposibil de confundat. Am
observat o mulime de urme de explozii care fuseser
umplute cu ciment rou n memoria celor care fuseser
ucii acolo. Bascarsija, un fel de labirint compus din
strzi pietruite, alei i fundturi era plin de aa-numiii
trandafiri din Sarajevo. Srbii preferaser n mod clar
locurile aglomerate, cum ar fi pieele i galeriile
comerciale.
Zona era plin de moschei i de magazine de lemn cu
un etaj, legate ntre ele, care vindeau produse din piele,
servicii de ceai de aram, vederi cu cldiri bombardate i
pixuri, ca s aib turistul cu ce s scrie pe ele, fcute din
cartue goale de calibrul 12,7 mm. Nu am vzut ns
niciun turist care s stea de vorb cu proprietarii. Cei
mai muli clieni, acolo unde de bine, de ru exista
vreunul, purtau uniforme cu nsemnele SFOR.
Am cotit dup col i ne-am trezit brusc n faa masivei
Gazi Husrev Bey, care se nla n faa noastr
impuntoare, alb i extrem de veche. Renovarea fusese
aici miraculoas. Faadele fuseser tencuite din nou,
urmele de gloane din piatr fuseser acoperite, iar n
curte existau toalete nou-noue pentru brbai i pentru
femei.

Intrarea arcuit era protejat de un portal de piatr.


Dincolo de ea fuseser ntinse covoare mari, probabil
pentru cei care voiau s-i spun rapid rugciunile fr a
mai intra sau pentru cei care rmneau pe dinafar cnd
moscheea era plin.
Rugciunile au durate diferite n funcie de diferitele
momente ale zilei cnd trebuie fcute, dar exist i
versiuni prescurtate pentru cei care cltoresc i se afl
pe drum sau pentru cei bolnavi. Pot fi spuse de fiecare
pentru sine sau pot fi rostite n grup. n bun msur,
obiceiurile legate de rugciuni sunt suficient de
permisive ca s convin tuturor. Este permis chiar i s
combini dou momente de rugciune, aa cum fac
uneori catolicii smbta seara pentru a nu mai trebui s
se scoale devreme dimineaa urmtoare.
Un brbat singur, cam de aizeci i cinci de ani,
mbrcat n blugi i o geac subire Adidas,
ngenunchease i nla Salah (rugciuni), i pusese
pantofii n rafturile de pe margine, special amenajate.
Ne-am croit drum spre o u lateral, trecnd pe lng
un chioc plin de copii ale Coranului i de alte cri
religioase i pe lng dou altare de piatr nchinate
probabil unor sfini sus-pui din lumea musulman.
Jerry nu-i amintea exact cine sunt i se nroise de
ruine fiindc simea c ar fi trebuit s tie: la urma
urmei, aceasta era cea mai veche i mai important
moschee din Europa.
Ne-am scos pantofii nainte de a intra. i cei care nu

sunt musulmani sunt bine-venii n moschee; nu le place


s ncerci s participi la rugciuni dac nu eti unul
dintre credincioi, dar poi sta n spate i i se d voie s
urmreti ct pofteti, nu-i deranjeaz. Cele dou religii
pe care avusesem cel mai mult timp s le studiez, religia
iudaic i cea musulman, reueau ambele s creeze
aceast impresie de mare familie reunit.
Interiorul era sumbru, cu domul su de cel puin
douzeci i cinci de metri nlime. Candelabrele erau
agate de cabluri i de lanuri. Pereii erau mpodobii
cu citate din Coran puse n rame frumoase. ntreaga
podea era acoperit cu covoare orientale esute cu
motive complicate.
n dreapta noastr, patru btrne cu capul acoperit
stteau rezemate de perete, murmurnd ceva pentru ele
nsele. Am zmbit cernd cu un gest permisiunea de a
intra. Mi-au rspuns la zmbet i mi-au fcut semn s
intru. S-au uitat ciudat la Jerry, lucru care m-a fcut s
zmbesc: n lumea musulman el era un musulman
extrem de neobinuit.
n momentul n care am ieit din aglomeraie i am
lsat n urm zgomotul strzii, am fost nconjurai de o
senzaie de linite aproape palpabil. Oamenii preau c
alunec pe covoare, vocile erau nbuite.
Am privit n jos i am vzut c osetele mele lsau
urme de transpiraie pe plcile foarte lustruite. Am dat
din umeri ctre femei n semn de scuz.
Mi-au zmbit din nou.

ncurajat, m-am apropiat.


Englez? Vorbii engleza?
Au zmbit i mai larg, au dat din cap c da, dar nu au
spus nimic. M-am gndit c a putea s le ntreb despre
Salkici. Voiam s afle ct mai muli oameni c-l cutm.
Cu puin noroc, telefonul fr fir avea s-i ndeplineasc
misiunea. n cazul acesta fie avea s fug s se ascund,
fie avea s devin curios i s ne caute.
Domnul Salkici? l cunoatei? Ramzi Salkici?
S-au uitat una la alta, au nghiit n sec, apoi au zmbit
i au dat din cap din nou.
Am repetat ntrebarea, dar am primit acelai rspuns.
Am ridicat din umeri, le-am mulumit, dup care eu i
Jerry am nceput s ne retragem. Ne-am pus pantofii i
am ieit.
Te-ai descurcat, nu-i aa?
Cel puin Jerry gsea ntmplarea amuzant.
Hai s mergem, s ncercm la magazin. S vedem
ct de bine te descurci tu.
Chiocul nu era nimic altceva dect o mas acoperit cu
diverse cri, casete i obiecte religioase amestecate.
Poate c de aici i cumprase marea colecie de hituri
oferul microbuzului de la aeroport. n spatele tejghelei
sttea un brbat cu barb crunt ntr-o geac groas de
tanchist, neagr, peste o cma alb ncheiat pn n
gt. Mi-a zmbit i i-am zmbit i eu.
Jerry i-a ncercat norocul.
Vorbii engleza?

A prut aproape ofensat.


Desigur!
l caut pe Ramzi Salkici. Ni s-a spus c predic aici.
tii unde l-am putea gsi?
Nici nu ne-a lsat s ne terminm fraza.
Nu, nu. N-am auzit niciodat numele sta. Cum
arat?
Tocmai asta e, c nu prea tim.
A desfcut minile nspre noi.
Atunci mi pare ru.
Nu face nimic, mulumim oricum.
Cnd am ieit din moschee, am vzut c nori negri
ncepuser s se adune pe cer i c se fcuse destul de
frig.
Mai avem treizeci i cinci de minute pn la Zuhr.
I-am bgat Baby-G sub nas. Hai s mergem s bem ceva!
N-are niciun rost s stm aici.
Am prsit teritoriul sigur al curii i am ieit din nou
n aglomeraia i zgomotul de afar. Un tip cu o vest
fosforescent inea un furtun gros deasupra unei latrine
nfundate n timp ce vidanja din spatele lui i fcea
treaba cu zgomot. Era clar c Paddy nc nu ajunsese la
problema canalizrii. Probabil nu se afla n fruntea listei
sale de prioriti, dat fiind faptul c, dup cum se brfea,
vidanja fusese primit n dar de la Crucea Roie
german. M ntrebam dac spuneau asta cu ironie.

72
Oraul era plin de cafenele i parc fiecare dintre ele
avea mai multe anse dect celelalte s te mbolnveasc
de cancer la plmni. Bosniacii fumau pe rupte. Ultima
dat cnd fusesem aici, bancul momentului spunea c,
dac srbii nu aveau s te bage n pmnt, igrile Drina
o vor face cu siguran. Orice msur profilactic aciona
aici invers fa de oriunde n alt parte, la fel ca multe
alte lucruri. Probabil c, dac ar fi aflat c i-ai montat un
ventilator sau c, i mai ru, erai un militant mpotriva
fumatului, te-ar fi mpucat pe loc.
Am intrat ntr-una dintre ele, construit din sticl i
crom, tind cu cuitul perdeaua deas de fum. Ne-am
aezat i am comandat dou cappuccino. Dac n-ar fi fost
fumul, ne-am fi putut crede n Londra sau n New York.
Clienii erau aceiai, de la adolesceni, care sorbeau
ciocolat cald i-i verificau ncontinuu celularele s
vad dac nu au primit vreun mesaj, la btrnei care
ncercau s fac o cafea mic s dureze ct mai mult
posibil.
Ne-au fost aduse cetile exact cnd adhan, chemarea la
rugciune, a rsunat pe deasupra acoperiurilor. Civa
clieni s-au ridicat i s-au ndreptat spre cas s-i
plteasc rapid consumaia. Ne-am aezat i noi la
coad, ncercnd s nghiim lichidul fierbinte nainte s
parcurgem cei treizeci de metri de drum napoi la

moschee.
Am intrat din nou pe poarta din fier forjat i am trecut
iar pe lng brbaii i femeile care se aezau n zonele
lor strict delimitate.
Copiii mici alergau printre picioarele unor oameni de
vrst mijlocie mbrcai la costum. Adolescenii stteau
de vorb cu bunicile.
Destui oameni se aflau deja pe carpetele de afar i
ncepuser s se roage. Eu i Jerry ne-am amestecat n
mulime, zmbindu-le tuturor celor care stteau la rnd
la toalet s ndeplineasc taharah, purificarea prin
splare. Nu trebuia neaprat s te speli n moschee,
puteai s o faci i nainte. Unii stteau de vorb n timp
ce copiii alergau n toate prile. Hotrserm c trebuie
s ne desprim ca s acoperim un spaiu ct mai mare.
Cei mai muli dintre oamenii pe care-i ntrebam despre
Salkici rspundeau cu cteva cuvinte englezeti i un
zmbet larg, dar nu puteau sau nu voiau s m ajute.
Jerry ntreba n mijlocul unui alt grup, cam la
cincisprezece metri deprtare. Arta ca o copie palid a
inspectorului Clouseau i probabil la fel artam i eu.
I-am prins privirea i am dat din cap. i el a fcut la fel.
Vnztorul de cri religioase sttea afar din chioc,
uitndu-se plin de speran la mulimea care se adunase.
Poate c se atepta s vnd mult marf azi.
Uitndu-m ns cu mai mare atenie la expresia pe care
o avea, mi-am dat seama c de fapt studia feele celor
din jur. Cuta pe cineva.

Am decis s-mi ntind antenele. Am oprit un tnr


ntr-o hain de piele neagr. Cnd l-am ntrebat dac m
poate ajuta, mi-a rspuns ntr-o englez foarte bun.
Caut un predicator, un om numit Hasan Nuhanovici.
tii cumva moscheea pe care o frecventeaz? Este
cumva aceasta?
Imediat zmbetul i-a pierit de pe fa i a lsat privirea
n pmnt; apoi s-a ndeprtat.
Nu, nu tiu. mi pare ru. M scuzai.
Jerry se afla acum lnga toalete i mi-am croit drum
nspre el, ntrebnd oamenii pe lng care treceam.
Urmtorul pe care l-am ntrebat era un om de afaceri cu
serviet care arta de parc tocmai ieise dintr-o
companie de asigurri.
Caut un om sfnt, un om numit Hasan Nuhanovici.
L-ai?
nainte chiar s apuc s-mi termin ntrebarea, a plecat
fr s rspund.
Jerry a venit imediat lng mine cu o expresie
ngrijorat.
Ce faci?
Clatin barca.
L-am vzut pe vnztor discutnd aprins cu un tnr
cu pr aten; era clar c nu vorbeau despre vreme. Arta
ntruna spre mulime.
Jerry era din nou agitat.
N-ar trebui s ne inem de planul pe care l-am fcut?
Suntem aici ca s-l gsim pe Salkici mai nti, nu-i aa?

Eu ns o apucasem deja spre chioc. Tnrul era tuns


scurt i ngrijit i purta un balonzaid care n-ar fi prut
deloc nepotrivit nici mcar n Washington. M-am
apropiat de el n timp ce ncerca s ajung la intrarea
principal.
Ramzi Salkici?
Mi-am dat seama c era el din momentul n care a
ncercat s m evite fr s se uite la mine.
Nu, nu, nu. Nu sunt eu a negat stnd cu privirea
aintit n pmnt.
Vorbeam pe deasupra capului su.
Trebuie s-i transmit un mesaj lui Hasan
Nuhanovici. Poi face asta pentru mine? Am gsit
persoana pe care o cutam?
M-a mpins i a trecut mai departe, iar eu am decis s
nu fac o scen ncercnd s-l opresc. n schimb, l-am
urmat afar la rafturile de pantofi, unde i-a scos
mocasinii elegani.
V rog s m lsai n pace. Trebuia s vorbeasc
tare ca s se fac auzit pe deasupra murmurelor
credincioilor. Nu ai gsit persoana potrivit.
Civa dintre cei care se rugau pe carpetele din jur
ncepuser s ne arunce priviri dezaprobatoare.
Am greit. M scuzai.
Atenia lor s-a ndreptat nspre mine n timp ce m
ntorceam i o luam napoi, contra curentului de oameni.
M-am ndreptat spre chioc. Cnd m-a vzut venind,
proprietarul s-a strecurat nuntru i a stins luminile.

Am nchis.
A disprut n ntuneric fr s priveasc napoi.
Nu tiu de ce, dar m ateptam ca Salkici s fie mult
mai n vrst. Ca s ctigi ncrederea unui om ca
Nuhanovici aveai nevoie de timp; mediatorul, legtura
cu lumea este de obicei cineva cu care ai crescut, o
persoan cu care mprteti aceeai experien i
acelai trecut.
Jerry mi s-a alturat.
Ce crezi? E el?
Sunt sigur. Nu prea deloc derutat i nici mcar nu
m-a privit. A vrut numai s plece i s scape ct mai
repede de mine.
nseamn c ai dat-o dracului n bar, nu-i aa?
Asta era ns cea mai nensemnat dintre grijile
noastre.
Vezi c sunt doi tipi lng toalete. Jerry se uita fix n
ochii mei, ca i cum mi-ar fi trecut prin cap s m uit
chiar atunci. Nu au prut prea bucuroi s te vad. O s
zici c-am nnebunit, dar cred c l-am vzut pe unul din ei
la hotelul Palestine.

73
Am ieit din curte mpreun, zmbind i discutnd ca i
cum nu aveam nicio grij.
Cum arat?
i-aduci aminte de ncierarea de la piscin? Cu
tipul la, Liliacul? Brbatul cu cioc ca de ap, cred c el
este.
Am ieit pe porile de lng cele dou altare, am fcut-o
la dreapta, ieind din raza lor vizual, am mers mai
departe pe strad i apoi am fcut-o din nou la dreapta
ca s ieim n spatele moscheii. oseaua ngust era
strjuit pe ambele pri de baruri i cafenele.
Ne-am aezat la o teras unde se vindeau cevapcici, pe
o banc lung de lemn, sub prelat. S-au deschis uile i
ne-a lovit un val de aer cald dinspre grtar, unde un
btrnel frigea carnea.
L-am pus pe Jerry s stea cu faa spre restaurant
fiindc aveam nevoie de o privelite mai bun asupra
oselei. Toate cafenelele erau destul de linitite. Nu era
nc ora mesei.
Cteva secunde mai trziu, cei doi tipi au dat colul.
M-am uitat la Jerry i am zmbit ca i cum mi-ar fi spus o
glum.
Amndoi au fost n Bagdad.
Erau mbrcai cam la fel; singura deosebire era faptul
c acum purtau geci de piele.

apul ne-a vzut i au virat brusc ntr-un bar de pe


partea cealalt a strzii.
Nu va trece mult pn cnd cel puin unul din ei va
veni la fereastr.
De ce mama dracului a trebuit s vorbeti despre
Nuhanovici? Reuea s-mi zmbeasc larg i n acelai
timp s m njure. Asta ne-a bgat n rahat. Ce-o s
facem?
Deocamdat nimic. Exist anse s nu aib nicio
legtur cu Nuhanovici, poate pur i simplu ne-au
recunoscut. i eu a fi curios dac a da aici peste cineva
pe care l-am vzut n Bagdad.
Jerry s-a aplecat nainte.
i eu.
A aprut un chelner cu nite urechi mari, clpuge,
cruia i-am cerut amndoi cevapcici.
Cinci sau zece buci?
Eu i-am cerut zece, i Jerry a dat i el din cap.
Avei Zam Zam?
Chelnerul s-a uitat la noi confuz.
Sau Mecca? Avei Mecca Cola?
Se uita la noi de parc Jerry i-ar fi btut joc de el.
OK, poate Fanta?
A dat din cap i a plecat, strignd comanda pe care o
fcuserm ctre btrn, care, judecind dup urechile
uriae pe care le avea de-o parte i de alta a capului,
probabil c era tatl su.
Jerry se pricepea destul de bine la mascarada asta de a

prea c te pori normal n timp ce faci cu totul i cu


totul altceva. Poate c inea de pregtirea lui de
fotoreporter.
Fanta a sosit, mpreun cu paharele i paiele aferente.
Jerry a luat paharul i l-a ridicat la nivelul ochilor.
Credeam c am reuit s-mi schimb gusturile tii
tu, chestia aia cu: Nu bea ca un prost, bea ca un om
devotat cauzei. Tipii ia mai sunt n bar?
Am dat din cap, ntinzndu-m dup cutia de Cola pe
care am ntors-o ca s vad cine o fabrica.
Vezi cine o face?
Coca-Cola. Rahat. A tras de chei, a desfcut-o i a
turnat-o n pahar. Asta e, mcar am ncercat.
Mi-am scos din buzunar harta pe care o luasem de la
recepie i am ntins-o pe mas prefcndu-m c joc
bine-cunoscutul joc al turitilor, unde dracu ne aflm?
Au aprut i cevapcici, zece crnciori de mrimea
degetului meu mic, fcui din carne de chebap. Am rupt
pita i i-am ndesat nuntru mpreun cu o porie
generoas de ceap crud.
nc sunt cu ochii pe noi.
A fost de-ajuns o nghiitur ca s-mi aduc aminte de
locul unde se vindea chebap n Hereford, pe vremea
cnd, mpreun cu Rob, ncercam s impresionm
femeile cu manierele noastre sofisticate, dei aveam
buzele unsuroase i ne cursese sos de chilii pe cma.
OK, planul este urmtorul. Am continuat s mestec.
Dac Salkici va fi acolo n timpul rugciunii de Asr, l

abordm din nou.


Dup douzeci de minute i nc dou Fanta, eram gata
de plecare. Venise vremea s mergem la cumprturi.
Sau cam aa ceva: voiam s vd cum vor reaciona cei
doi tipi. Nu avea niciun rost s ncercm s ne pierdem
urma nu erau foarte multe hoteluri n ora. Cineva,
undeva, tot trebuia s tie unde suntem.
Jerry a achitat nota de plat, n jur de patru dolari, i
ne-am ntors spre o piaet unde btrnii jucau ah n
are liber cu piese uriae pe lespezile splcite albe i
negre. ntre ele apruser buruieni i nu supravieuiser
toate piesele originale. Cele care lipseau fuseser
improvizate din sculpturi fcute din buci de lemn i
sticle de plastic.
Eu i Jerry nu eram singurii care se opriser s
priveasc. Fie c tipii ia nu aveau niciun fel de pregtire
n ceea ce privea filajul, fie c voiau s ne dm seama c
se afl pe urmele noastre, nu ne scpau din ochi.
Jerry era nc n priz i evita s-i priveasc n ochi.
Mergea i vorbea ca i cum nu-i ddea deloc seama de
ce se ntmpl.
Cu ct m gndeam mai mult, cu att eram mai nclinat
s-i dau dreptate lui Jerry n legtur cu faptul c eram
urmrii de cei doi din cauza lui Nuhanovici. Ca toat
lumea, i ei l doreau mort: o cruciad moral avea s
aduc prejudicii afacerilor probabil asta se ntmplase
ntotdeauna, chiar i pe timpul rzboiului. M ntrebam
dac fetele de la fabrica de ciment fuseser oprite ca s

fie vndute mai departe pn ce Nuhanovici reuise s le


elibereze. Mcar cele mai multe dintre ele. Nenorociii
reuiser s le pstreze pe Zina i pe celelalte trei sau
patru.
La captul piaetei, toate magazinele mici aliniate unul
lng altul aveau n fa un numr nfricotor de
trandafiri din Sarajevo pe trotuarul din fa. Din
fiecare magazin se auzea o alt melodie pop sau rap, i
toate vindeau fie telefoane mobile, fie usctoare de pr.
Mai avem o jumtate de or pn la Asr. Ce prere
ai, ce facem?
Avea rspunsul corect.
Cafea.
Ne-am ntors n locul unde fusesem nevoii s ne
abandonm cetile cu cappuccino i ne-am aezat la o
mas. Nu-i vedeam pe cei doi prin vitrine, dar eram sigur
c se aflau acolo undeva.
Am luat un erveel i am mprumutat un pix de la
chelner n timp ce Jerry mi spunea cum stm.
Sunt afar, tot mpreun. Stau n u. S-a ntors
nspre mine rnjind. Nu tiu c trebuie s ne urmreasc
reflexia ntr-un samovar mare de argint? Clar, nu au
vzut Spy Game. S-a uitat n jos, la erveel. Ce scrii?
Vreau s m asigur c Salkici tie mcar unde s ne
gseasc.

74
Adhan a rsunat pe strzi nc o dat. Civa oameni

s-au ridicat, dar nu atia ca data trecut. Ne-am aezat


la coad la cas mpreun cu ei i apoi am ieit n curte.
De data asta nu ne-am amestecat n mulime, ci am
rmas rezemai de zidul curii n spatele toaletelor. I-am
privit pe toi cei care intrau, ncercnd s dm cu ochii
de Salkici. Nu aveam prea mari sperane. De data asta
credincioii erau n principal btrni. Femeile s-au
adunat la un loc i au intrat pe sub portal. Civa brbai
se rugau deja afar.
Atmosfera de la rugciunea din momentul acesta al
zilei semna mult cu cea dintr-o pia. Toat lumea
cunotea pe toat lumea. Vnztorul de cri sfinte a
aprut n ua chiocului uitndu-se n jur i mai abitir
dect data trecut.
Jerry privea chipurile celor care intrau n toaleta
pentru brbai.
ia doi sunt afar.
M-am uitat n dreapta. Nu intraser n curte, ci
rmseser afar, vorbind i fumnd.
Cteva minute mai trziu, am tresrit cnd l-am vzut
pe Salkici intrnd n curte prin porile de lng altare. Se
uita ngrijorat n jur.
Vrei s-l abordezi din nou? Vrei s o fac eu?
Am cltinat din cap.

O sa intram. Ne vom ruga cu el.


Ei drace! Mcar tii ce s faci?
Salkici a disprut n toalet de data aceasta. Urma s
ias n cteva minute: taharah nu dura mult. Obiceiul
spune c trebuie s-i speli minile, gura, nasul, obrajii,
braele, s dai cu ap pe pr pn la ceaf, apoi s te
speli pe urechi. Imediat dup ce te speli i pe picioare,
eti gata. i nu este nevoie s foloseti neaprat apa. n
deert, Allah te las s foloseti nisip.
Sigur c tiu ce trebuie s fac numai cuvintele mi
sunt strine. S ngni tu rugciunea i eu te voi urma.
Salkici a ieit cu pantofii n mn i cu o pereche de
lapi n picioare; a luat-o spre locul unde se aflau
brbaii ngenuncheai pe carpete.
M-am uitat la ceas. Era exact 16.30.
Am ateptat pn cnd Salkici i-a pus pantofii pe raft
i a luat-o spre treptele de piatr. Jerry a atras cteva
priviri intrigate n timp ce-l urmam i ne scoteam
cizmele, dar cel puin tia ce s fac dup ce treceam de
u.
Murmurele nbuite de pe alee fuseser nlocuite de
zumzetul puternic al oamenilor care vorbeau cu
Dumnezeu. Nu exist niciun intermediar cnd un
musulman se roag, niciun pastor sau preot care s aib
exclusivitate asupra convorbirilor cu Dumnezeu. Islamul
ofer credincioilor acces direct la cel care i-a creat.
Salkici se aezase pe una dintre rogojinile din dreapta,
n mijlocul unui rnd de credincioi care nlau salah.

Unii stteau cu palmele ridicate; alii deja se


nclinaser; alii stteau n genunchi cu fruntea lipit de
pmnt. Unii i se adresau lui Allah cu voce tare; alii
murmurau ncet pentru ei nii.
Salkici sttea cu spatele spre noi, n picioare, cu
palmele ridicate de-o parte i de alta a capului. Aceasta
era prima etap a salah-ului, atta lucru tiam i eu. Cei
mai muli dintre oamenii din jurul lui trecuser binior
de aceast faz.
Am mototolit erveelul n pumn i am ngenunchiat la
dreapta lui Salkici.
Jerry s-a aezat la stnga. Salkici s-a uitat la amndoi,
dar nu a schiat niciun semn de ngrijorare, a continuat
s se roage. Era foarte bine mbrcat. Cmaa prea
italieneasc i scump, la fel ca i cravata de mtase i
sacoul.
Jerry ridic palmele n dreptul capului. Salkici
terminase partea aceea i-i lsase braele pe lng corp.
Am fcut i eu acelai lucru i am nceput s-i vorbesc,
ct puteam de ncet.
Am ncercat s intrm n legtur cu Hasan
Nuhanovici n Bagdad. M-am uitat s vd dac m
urmrea. Eram cu evreul, cu Benzil, cnd a fost omort.
Nuhanovici tia c se afl n ora, tie c a murit?
Salkici s-a nclinat i a mai murmurat ceva ctre Allah.
A nchis pentru cteva momente ochii lui verzi; ncerca
s par c pentru el ceea ce-i spusesem nu nsemna
nimic. Dar cuvintele mele i atinseser inta. l cunotea

pe Benzil: era omul nostru.


Spune-i c trebuie s-l vedem ct de curnd posibil.
M-am ntors s-l privesc n fa cnd s-a ridicat. Spune-i
c m aflam la fabrica de ciment. Am vzut totul, chiar i
ce li s-a ntmplat fetelor dup ce a plecat. tie c ia mai
pstraser cteva fete pentru ei? Am vzut ce s-a
ntmplat.
Jerry s-a aplecat spre mine, uitndu-se uimit cum
strecuram erveelul mototolit n buzunarul lui Salkici.
Aici stm noi. Nu avem timp s v dovedim c
suntem de ncredere suntem urmrii de dumani. S-ar
putea s trebuiasc s prsim oraul ct de curnd.
Salkici a tcut ngenunchind din nou, dup care a
mormit cu gura aproape de covor:
Ducei-v la hotel i ateptai.
Nu avea niciun rost s mai ateptm: spusesem ce
aveam de spus. Civa oameni s-au holbat la mine n
timp ce-mi fceam drum spre ieire, dar cei mai muli
erau prea adncii n ceea ce fceau ca s-mi acorde
atenie.
Cei doi erau i ei nuntru, lng intrarea lateral pe
care o folosiserm i noi n ziua aceea, mai devreme.
Probabil c vzuser totul. Dracu s-i ia, i ce dac?
Aveam destule pe cap. Indiferent de ceea ce ne spusese,
Salkici, intermediarul, putea s-i transmit lui
Nuhanovici mesajul sau nu. Nu puteam face nimic mai
mult. i dac Nuhanovici primea mesajul de la mine,
putea s accepte sau s refuze. Nici n legtur cu asta

nu puteam face nimic.


Aveam s aflu ct de curnd. Dac Salkici nu-i fcea
treaba sau dac i-o fcea, dar Nuhanovici nu voia s
intre n joc, urma s ncepem un joc lung i plictisitor
ncercnd s-l urmrim, s-l pclim sau s-l ameninm
pe Salkici ca s ajungem la eful lui. La dracu, nu
btusem drumul pn aici degeaba.
Jerry era lng umrul meu n timp ce ne ntorceam
spre ru. Cei doi urmritori nu se vedeau nc.
Dou jeepuri germane SFOR trseser pe trotuar.
Soldaii se trguiau cu un tarabagiu n legtur cu nite
DVD-uri piratate.
Ne-am aezat pe o banc din zona de joac pentru copii
care ddea ntr-un bloc din beton, urt i nghesuit,
ridicat n anii 1970. Dac mai eram nc urmrii, aveam
s-o aflm ct de curnd.
De unde stteam, vedeam doi trandafiri din Sarajevo,
unul lng nite leagne, iar cellalt lng un tobogan.
Srbii spuseser ntotdeauna c pruncii ucii n timpul
atacului erau victime colaterale, c doar se nimeriser s
fie n btaia focului, dar oamenii din Sarajevo tiau mai
bine care fusese adevrul. n jur de dou sute cincizeci
de copii fuseser ucii de lunetiti i niciodat un
lunetist nu acioneaz accidental sau din ntmplare.
Zidurile de beton erau nc ciuruite i acoperite de
graffiti. Dincolo de tobogan i de balansoar se afla o
moschee mare ct o cas cu trei camere, cu un minaret
de piatr.

Jerry i lu expresia vesel.


Care-i faza cu Mladici? Chiar erai acolo? Fabrica?
Bine c i-am spus toata povestea i tu tiai totul
dinainte!
Am dat din cap, uitndu-m din nou dup cei doi
urmritori. Nu era nevoie s-i spun lui Jerry s fac
acelai lucru. i mica rapid ochii la dreapta i la stnga.
E adevrat c i-a salvat pe toi oamenii ia?
Cam aa ceva.
Ai fcut vreo poz? Drace, ar fi extraordinar dac
Nu, nu am fcut nicio poz. Mi se furase aparatul.
ncercam s m napoiez n ora i m-am ascuns lng
fabric n momentul n care am auzit camioanele
ndreptndu-se spre mine.
A nceput s plou.
Nu are niciun rost s stm aici, o s prem doi
imbecili.
Ar fi fost evident pentru urmritori ce aveam n cap.
Ne-am ridicat i am luat-o de-a lungul rului spre hotel.

75
Jerry a pus Thuraya i camera la ncrcat n timp ce eu
verificam toate sertarele s vd dac gsesc cumva
vreun exemplar din Pagini Aurii sau ceva asemntor,
ns fr niciun rezultat. De asemenea, nici urm de
Gideons.
n camer era foarte frig, aa c am rmas mbrcat cu
haina mea de vinilin i am scos dou sticle de suc italian
de pere din minibar. M-am uitat pe fereastra acoperit
de picturi de ploaie. Din cnd n cnd, oraul era
survolat de elicoptere Blackhawk care intrau i ieeau
din norii cenuii.
Uite care-i treaba. I-am aruncat o sticl, a prins-o i a
nceput s o agite. Sunt trei lucruri care ni se pot
ntmpl. Unu, primim o vizit din partea lui Salkici, care
s sperm c va fi de bun augur. Doi, primim o vizit de
la cei doi care ne urmreau, i-mi nchipui c asta nu va
fi de bun augur. Trei, nu primim nicio vizit, caz n care
mergem s-l ntlnim din nou pe Salkici la moschee
mine i-l urmrim. Dac nu apare, o s trebuiasc s
cutm n cartea de telefon i s punem ntrebri n jur,
poate reuim s dm de el astfel. Pe urm ncercm s
aflm n ce mod ia el legtura cu Nuhanovici i s
sperm c vom afla astfel i unde este Nuhanovici pe
urm tu i faci fotografia i poate c aflu i eu cine l-a
omort pe Rob. Dup aia, ei bine, eu m ntorc la Bagdad.

Poate apuc s-l ucid pe ucigaul lui Rob i pe urm s fac


rost de o slujb n circuit. De ce nu? i aa nu am altceva
mai bun de fcut.
Am desfcut sticlele. Jerry devenise din nou foarte
tcut: poate c nu-i plcea cnd vorbeam despre intenii
ucigae. Era momentul s abandonez subiectul.
Dac vin ia peste noi n seara asta, trebuie s ne
facem rapid un plan. Nu avem nicio cale de scpare de
aici, dac nu ne aruncm pe fereastr direct pe prelata
de deasupra cafe-barului, ca n filmele cu Jackie Chan.
Jerry rse nervos. Nu se imagina deloc cznd prin
prelat i ateriznd chiar pe automatul de cappuccino,
oricum nu mai mult dect mine. ns dac ne cuta cine
nu trebuia, ar fi fost posibil s fie singura opiune. Dac
reuim s scpm i trebuie s ne desprim, ne ntlnim
n parcare, lng podul cu Romeo i Julieta, OK? Ateapt
acolo dou ore. Dac nu apar, poi s pleci. i eu o s fac
acelai lucru dac ajung acolo naintea ta. Ai neles?
Jerry a dat din cap destul de calm, dar tiam c fierbea.
L-am btut pe umr.
Ascult, m ndoiesc c se va ntmpl asta. Dac ia
umbl dup Nuhanovici, o s atepte s vad dac-i
putem conduce la el.
M-am ridicat i m-am dus la fereastr. Se ntunecase i
din cnd n cnd farurile mainilor proiectau o lumin
tioas prin ploaia de pe Aleea Lunetitilor.
La urma urmei, pn i condamnaii au dreptul la o
ultim mas, nu crezi?

Jerry a zmbit i s-a ntins dup telefonul de pe


noptier. A comandat pentru amndoi specialitatea
casei, burgeri Sarajevo i cartofi prjii, plus mult pine
i sos de roii pentru cartofi.
Spune-le s ne sune cnd vin cu mncarea. Spune-le
c intrm amndoi n baie i vrem s fim siguri c unul
din noi va putea deschide ua.
Ultimul lucru pe care mi-l doream era s deschidem
pentru ceea ce credeam noi c este room-service i s ne
trezim cu o msu cu rotile mpins de ap i de
tovarul lui.
***
Jerry a sunat la recepie, a aflat ora primelor rugciuni
i a aranjat s fim trezii la cinci i jumtate. M
gndeam c vom fi singurii acolo. Salkici nu prea deloc
omul care s ajung n moschee nainte de rsritul
soarelui, ns puteam s m nel, i trebuia s fim gata
pentru orice eventualitate.
Amndoi am rmas cum eram: mbrcai complet, cu
cizmele n picioare, cu rucsacul pregtit i gata de a iei
pe u. M-am ntins pe pat cu minile sub cap,
holbndu-m la tavan. Jerry s-a ridicat, a nfcat
telecomanda de pe televizor i a nceput s butoneze.
Priveam ecranul fr s m gndesc la nimic,
zgndrindu-mi absent urmele de zgrieturi de pe
mini. tiusem c nu aveam s rezist foarte mult.
Jerry i pusese telecomanda pe piept i doar apsa
butoanele cu un deget, iar pe ecran imaginile treceau de

la canal la canal cu o vitez ameitoare. n cele din urm,


ne-am hotrt s ne uitm la Lege i ordine, care, exact
aa cum ne plcea nou, era dublat n german i avea
subtitrarea n srbo-croat. Nu aveam idee ce se
ntmpl. Toat lumea ddea din cap, artnd spre
cadavre care zceau pe podea, i sreau n i din maini
lng chiocuri unde se vindea hotdog.
A sunat telefonul i a rspuns Jerry. Mncarea era pe
drum.
M-am uitat pe gaura cheii i l-am vzut pe chelner
aplecat deasupra msuei. Nici urm de ap. Am deschis.
A intrat i a pus totul pe mas, a luat baciul de doi euro
pe care i l-am oferit i a plecat.
Am devorat rapid burgerii Sarajevo i cartofii prjii,
i-am udat cu Cola i ne-am ntors la televizor. Canalul
nostru favorit a ieit din emisie pe la miezul nopii, aa
c ne-am apucat s citim ceva. Jerry avea un Herald
Tribune pe care-l cumprase la aeroportul din Viena. Ct
despre mine, am citit de cteva sute de ori eticheta de pe
spatele cutiei de Cola.
***
Am stins lumina la unu dimineaa, dar Jerry a continuat
s butoneze telecomanda. Am privit cum n Bagdad i n
Fallujah arunctoarele de grenade antitanc mai fcuser
nite victime i nite tiri despre teroriti sinucigai pe
BBC World, apoi am mutat pe un program german ce
testa cunotinele generale. Am ctigat un punct pentru
c l-am recunoscut pe David Hasselhoff n imagine.

S-a auzit o btaie uoar n u. n lumina televizorului


am schimbat o privire cu Jerry. Era prea trziu pentru ca
indivizii de la room-service s vin s strng.
A dat televizorul mai ncet cu telecomanda, ne-am
ridicat amndoi n capul oaselor i am aprins veiozele de
pe noptiere.
Privirea i se mica de la mine la u, ncercnd parc s
vad prin ea. i muca buzele. Btaia din u s-a auzit
din nou, de data asta mai tare.
M-am ridicat n picioare i am verificat dac aveam
borseta strns la mijloc. Jerry a fcut i el acelai lucru.
Prin vizor am vzut doi tipi necunoscui, cu o expresie
grav, mbrcai parc de la o cas de mod cu produse
din piele. Aveau capetele aproape lipite de vizor.
M-am uitat din nou la Jerry. Sttea acolo, verificnd
fermoarul de la borset nc o dat nainte s-mi fac
semn din cap c era pregtit.
Speram c nu se nal: brusc aveam sentimentul c
mai bine i-ar fi pus o vest antiglon i s-ar fi pregtit
de atac la baionet. Faptul c oamenii pe care-i vedeam
acum erau total necunoscui nu nsemna c fuseser
trimii de Nuhanovici.
Nu exista dect o cale s aflm. Am scos lanul i am
descuiat.
M-am dat napoi civa pai, apoi m-am ntors ncordat,
gata s primesc lovitura. Groaza de pe faa lui Jerry era
mai mult dect evident. A czut pe spate napoi n pat i
s-a ghemuit cu genunchii la piept.

Am nchis ochii, am strns din dini i am ateptat.

76
Nu s-a ntmplat nimic. Am simit mai degrab dect
am auzit cum a intrat cineva n camer.
Apoi am auzit vocea asemntoare cu cea a unui crainic
BBC din 1950.
Totul e n regul, Nick, eu sunt.
M-am rsucit i am deschis ochii. Bieii mbrcai n
piele rmseser afar pe coridor, dar Benzil intrase i
se afla acum exact n faa mea. Avea faa acoperit de
cicatrice ngrozitoare. Prea c i cea mai mic umbr de
zmbet risca s-i rup crustele i c avea s-i dea
sngele din nou.
Purta un pardesiu negru peste o cma alb
descheiat la gt i o vest alb.
Nu e prima dat cnd dumanii domnului
Nuhanovici au ncercat s m ucid i sper c nu a fost
ultima dat cnd nu au reuit. Cu toate acestea, moartea
lui Rob este o pierdere ngrozitoare.
I-am auzit cnd trgeau n jeep.
i-a ridicat minile spre cer.
Probabil c trgeau ntr-o int aflat n micare
foarte rapid. Cu ajutorul lui Dumnezeu, am putut iei
iute din main i m-am strecurat ntr-o cas. Oamenii
au fost foarte buni cu mine. Incidentul a fost att de
neateptat Msurile de siguran n ceea ce ne privete
sunt ntotdeauna foarte stricte. Credeam c voi suntei

singura legtur pe care o aveam cu lumea din afar, dar


Robert a garantat pentru voi i la urma urmei nu te-ai
fi bgat singur ntr-o ambuscad.
Nu, n niciun caz.
L-am auzit pe Jerry rostogolindu-se din pat n spatele
meu. Privirea lui Benzil a trecut peste umrul meu. Jerry
a murmurat:
Salut.
Benzil a dat din cap.
Jerry?
Da.
Benzil avea lucruri mai urgente de fcut.
Trebuie s ne micm rapid. Domnul Nuhanovici
vrea s se ntlneasc numaidect cu noi amndoi.
Domnii de afar o s ne duc la el.
Sunt oamenii lui Salkici?
Da. Nu am ajuns s ne ntlnim la moschee, dar am
aflat c ai reuit s atragi atenia multora asupra
domnului Salkici azi. Prin urmare, bnuiesc c
nenorociii ia de negustori de sclavi srbi au fcut
legtura dintre el i Nuhanovici. Situaia de aici a devenit
periculoas. Dac v putei strnge lucrurile rapid, ne
ntlnim jos.
Jerry veni lng mine.
Dar paapoartele noastre? Ne ntoarcem aici?
Mi s-a spus c se va rezolva. A fcut o pauz i a
reuit s zmbeasc foarte, foarte palid. Poate vei reui
s-i faci fotografia pn la urm.

Cnd am ieit cu bagajele, bieii mbrcai n piele


cercetau preocupai culoarele din jur. Aveau jachetele
descheiate i pistoalele la ndemn.
Nimeni nu a spus nimic pn cnd am ajuns la lift. Jerry
se uita fix nainte, cu minile pe borset, asigurndu-se
c nu-i lipsea nimic, ca i cnd se atepta ca un igan s
ias de undeva i s-i smulg aparatul de fotografiat.
Jos la recepie am dat peste o alt fa cunoscut.
Salkici ne-a nmnat paapoartele fr nicio emoie i
fr niciun preambul.
Urmai-m!
Dou Audi bleumarin cu geamuri fumurii i jeni de
aliaj ne ateptau afar cu motorul pornit. Benzil sttea
pe bancheta din spate a primului vehicul, cu geamul
cobort. oferul su, cu o fa odihnit, ne-a indicat
printr-un gest al minii n care avea un mic
radioemitor c trebuia s ne suim n maina din spate.
Apoi a deschis portbagajul.
Bieii n haine de piele s-au desprins i ei de noi ca s
urce n main cu Benzil, unul n spate lng el i cellalt
lng ofer. Salkici s-a urcat n fa n maina noastr
dup ce ne-am aruncat genile n portbagaj i ne-am
urcat i noi n spate. La volan se afla un tip de vreo
patruzeci de ani. Era tuns foarte scurt, dar se vedea c
ncepuse s ncruneasc pe la tmple, iar faa i era
acoperit de semne i de cicatrice mici. Tuleiele i
creteau din loc n loc, numai unde faa rmsese
intact. Cnd a nvrtit volanul am vzut c-i lipseau

indexul i inelarul de la mna dreapt.


i Jerry l recunoscuse. El ns nu s-a uitat napoi s ne
vad i nici mcar nu ne privise prin oglinda
retrovizoare, aa c am fcut i noi acelai lucru.
Ploaia se oprise, dar cldura era pornit. Interiorul
mirosea a piele nou. Salkici i oferul sporoviau cu
viteza luminii. Deodat n radioemitor s-au auzit nite
bzituri i apoi o voce n srbo-croat. Salkici a scos din
buzunar un aparat de emisie-recepie Motorola, de genul
celor folosite de schiori pentru a pstra legtura n
muni. A mormit ceva n el n timp ce maina lui Benzil
s-a pus n micare, dup care am plecat i noi.
Trotuarele ude strluceau n luminile de pe strad.
Sarajevo era plin de neoane i de reclame luminoase, dar
prea un ora prsit. Nu mi-am putut reine gndul c
oraul arta ca o femeie gtit de plecare fr a avea ns
unde s mearg. Am vzut un tramvai, dar niciun alt
semn de via n timp ce ieeam n vitez din ora.
Sub scaunul oferului, bine nghesuit ca s nu se
loveasc de pedale, se afla o arm automat AK folosit
de formaiunile paramilitare, la fel ca aceea pe care o
avusese Rob. Un ncrctor de rezerv cu treizeci de
gloane era fixat cu band adeziv cu capul n jos peste
cel deja bgat n ncrctor. Speram c se afl acolo din
motive teoretice de siguran i nu pentru c am fi avut
nevoie de ea. Maina nu avea nimic dintr-un vehicul
blindat i nici nu-mi imaginam c a fi putut repeta
experiena pe care o trisem n Bagdad, cnd gloanele

cu cma de cupru trecuser prin carcasa mainii


sfiind-o n buci.
E un drum destul de lung. Salkici vorbise fr a
ntoarce capul.
Nu prea prea fericit. Avea privirea aintit asupra
oselei ca i cum s-ar fi ateptat n orice moment la un
atac n fiecare intersecie prin care treceam.
M-am aplecat nainte ntre cele dou scaune.
Unde mergem?
Chiar dac i-a spune, nu ai ti despre ce e vorba i,
chiar dac ai ti, nu i-a spune. E mai bine aa. Toat
lumea vrea fie s-l mbrieze pe Hasan, fie s-l ucid.
Eu l apr de ambele categorii de admiratori. Oamenii
ia care v-au urmrit nu vor deloc s-l mbrieze pe
Hasan.
S-au mai auzit nite mormituri n radio i a ridicat
mna ca nu cumva s ncep s vorbesc. Staiile acelea
mici, Motorola, erau perfecte pentru comunicarea la
distane mici. Aveau o arie de acoperire de civa
kilometri n afara crora nu funcionau i prin urmare
erau foarte greu de interceptat.
A apsat butonul de emisie i a rspuns. Maina din
fa a virat imediat la dreapta, ns noi am continuat s
mergem pn la urmtoarea intersecie, unde am fcut-o
la stnga. Salkici a vzut n oglinda retrovizoare expresia
ngrijorat a lui Jerry cnd am trecut pe lng stlpii de
iluminat.
Doar o msur de protecie.

M-am aplecat din nou nainte.


De cnd l cunoti pe Nuhanovici?
Salkici avea din nou privirea aintit asupra oselei
pustii. A durat ceva pn mi-a rspuns.
Hasan este un om cu adevrat remarcabil.
Aa am auzit i eu. i mulumesc c i-ai transmis
mesajul nostru.
Se uita fix prin parbrizul impecabil, fr urm de
insecte. Aparatul Motorola a iuit din nou, iar el s-a
concentrat puin la ceea ce i se spunea nainte s-mi
rspund.
I-am transmis mesajul tu. L-a interesat foarte mult
partea cu fabrica de ciment.
Cum ai ajuns s lucrezi pentru el?
S-a ntors foarte ncet i cu micri studiate; n lumina
reflectat n geamuri i-am putut vedea faa mpietrit.
Nu lucrez pentru el, a spus pur i simplu. i sunt
complet devotat. El ne-a salvat pe mine i pe sora mea
din calea invadatorilor cnd englezii i francezii toat
lumea de altfel stteau deoparte i-i frngeau minile.
L-a btut pe umr pe ofer i i-a spus ceva; acesta a dat
din cap i i-a rspuns n acelai mod. Prea c toi
simeau c au aceeai obligaie.
Nasir mi-a spus c a fost un adevrat oc n Bagdad
cnd ai ntrebat despre Hasan. Nasir l-a implorat s
prseasc oraul imediat. i el este ngrijorat pentru
sigurana lui.
Salkici se uita din nou nainte.

Am neles aluzia i m-am lsat pe spate. Nu mult dup


aceea ieeam din ora i ne ndreptam spre muni. n
afar de farurile noastre, singurele raze de lumin
veneau dinspre casele pe lng care treceam.
Ne aflam pe o osea cu o singur band pe sens, care
erpuia peste munte i apoi cobora n valea de pe partea
cealalt.
Civa kilometri mai ncolo am vzut nite stopuri ale
unei maini la distana. Maina staiona pe dreapta.
Salkici a spus ceva n staie, iar luminile au nceput s se
mite i au intrat din nou pe osea. Curnd le-am ajuns
din urm.
M-am aplecat nainte.
Benzil?
Salkici a dat din cap.
Eu sunt singura legtur cu Hasan din Sarajevo.
Nasir ne va conduce numai o parte din drum, iar apoi eu
singur v voi duce la el.
Scaunul lui Nasir a scrit uor fiindc acesta i
schimbase puin poziia. Nu se vedea nimic n fa, doar
ntuneric adnc s-l tai cu cuitul i, din cnd n cnd, n
lumina farurilor se zrea cte un trunchi de copac
stingher sau cte o cas pe un drum de ar. De cteva
ori, cte un cine amrt i costeliv ieise ltrnd s se ia
dup noi.
Jerry fcea acelai lucru ca mine: ncerca s vad ceva
n ntuneric. Minile i se odihneau pe aparatul de
fotografiat din borset ca i cum ar fi fost nc ngrijorat

c avea s i-l smulg cineva.

77
Mari, 14 octombrie
Urmriserm luminile din spate ale Audi-ului de la
distan de vreo or i patruzeci de minute cnd Salkici
a spus brusc:
Aproape am ajuns la punctul de transfer.
Mi-am dat seama c urmtoarea etap a cltoriei nu
avea s fie la fel de confortabil. A cutat undeva n jurul
gtului, sub cma, i a scos dou chei atrnate pe un
lan, n genul celui pe care se poart plcuele de
identificare. Dac aveam noroc, erau de la o main bun
i mai ales nclzit. Nu prea m ncnta ideea de a o lua
la picior pe vremea aceea.
Tot ce avei asupra voastr va rmne la Nasir.
Jerry se aplec n spaiul dintre scaunele din fa.
Dar aparatul meu de fotografiat? Dac o s-mi
ngduie s fac nite fotografii, o s
Salkici se ntoarse spre el cu o fa imobil.
Nu avem voie s lum nimic cu noi. n mod sigur
niciun fel de aparatur electronic. O s v i
percheziionm. Nu v facei griji, vi se va napoia totul
dup ce v ntlnii cu Hasan.
Stopurile de la Audi-ul din fa se aprinser brusc i
maina rmase pe loc. Pe msur ce ne apropiam, Salkici
a transmis ceva ncet prin staie.

Aproape ne-am izbit de ei pn s ne dm seama de


problem. Drumul era blocat de o vac moart i de
suratele ei care se prea c nu vor cu niciun chip s se
mite. Nu le puteam ocoli din cauza gardurilor din srm
ghimpat care mrgineau de-o parte i de alta oseaua.
Se prea c drumul trecea n acel loc pe lng o ferm.
Chiar n dreapta noastr se aflau nite hambare, de altfel
nite andramale construite din blocuri de beton i tabl
ondulat.
Nasir a frnat pn ce ne-am oprit de tot i apoi i-a
ridicat piciorul de pe pedal pentru a nu i se mai vedea
luminile stopurilor. A bgat n mararier i a nceput s
dea napoi n timp ce oferul cellalt i unul dintre
bieii mbrcai n piele s-au dat jos s vad care era
situaia.
Salkici i inea radioemitorul lng gur, privind fix
locul unde tocmai ne opriserm.
Aici i lsm pe Nasir i pe oamenii lui. Se ntorc la
Sarajevo. Eu o s v duc la Hasan.
Ne-am oprit cam la o sut de metri mai n spate, cu
farurile stinse, i am ateptat. Nasir era foarte
prevztor, fusese bine antrenat. Deodat se auzi un
strigt teribil prin staie. Nasir se aplec dup AK n timp
ce dintr-unul dintre hambare ieea cu un zgomot
asurzitor o mainrie uria, ntunecat, izbind vacile
ntr-o parte i n alta i ncercnd s ajung la Audi-ul lui
Benzil. Jerry se trase napoi pe banchet, hipnotizat de
farurile strlucitoare ale monstrului mecanic.

n timp ce camionul se apropia, bieii n haine de piele


alergar napoi la main. Unul dintre ei reui s scoat
un AK i ncepu s trag n ntuneric.
Salkici ipa n radio de parc mai avea vreun rost. S-a
tras o alt rafal cu AK-ul, fr a opri ns naintarea
camionului care intr n plin n Audi, ndoindu-l i
mpingndu-l n gard.
Nasir deschise ua i sri din main n acelai timp cu
mine; avea AK-ul pregtit i ipa la ceilali doi. L-am
apucat pe Jerry de hain imediat ce gloane de arm
automat au nceput s loveasc maina.
Iei dracului din main!
Srma ghimpat s-a ndoit, dar nu s-a rupt, iar roile
Audi-ului s-au afundat o clip sau dou n noroi pentru
ca apoi maina s se rstoarne pe o parte. Printre
hambare se trgeau focuri automate, iar camionul s-a
oprit n cele din urm, cu farurile aintite asupra a ceea
ce mai rmsese din main i asupra movilei de pmnt
ce se formase n spatele ei.
Gloanele rpir n portiere, la civa centimetri de
mine. Jerry se ntoarse i se desprinse din strnsoarea
mea. ip o dat i czu pe asfalt ca mort.
Fir-ar al dracului. M-am aruncat i eu lng el.
Se zvrcolea nc.
Sunt teafr, n-am nimic.
Nasir se afla n stnga mea, nemicat, trgnd nspre
traiectoriile luminoase ce spintecau ntunericul din zona
fermei. Era calm i se controla foarte bine; trgea numai

rafale scurte, ncercnd s obin efectul scontat. Nu


m-am uitat napoi, am rmas cu capul lipit de asfalt i cu
privirea aintit n direcia a ceea ce mai rmsese din
maina lui Benzil.
Dinspre dreapta se trase din nou. i schimbau poziiile
astfel nct s loveasc grmada de metal contorsionat
din faa camionului. Gloanele ricoau n asfalt.
Ne-am dus dracului, suntem terminai. Nu te uita,
mergi nainte.
Alte salve susinute, poate patru, poate cinci.
Aproape ajunsesem la grmada de fiare. Audi-ul zcea
pe partea stng, nghesuit n grtarul radiatorului
camionului. oferul camionului era prbuit peste volan.
Benzil! Benzil!
Am ncercat s vid ceva prin parbrizul murdar de noroi
al autoturismului. nuntru nu era nimeni.
Benzil! Benzil!
Unul dintre bieii n haine de piele fusese prins ntre
cele dou vehicule. Am ncercat s pipi n jur s-i gsesc
arma printre bucile de carne zdrobit i oel.
Un pistol deschise focul de pe movila din spatele meu,
nsoind strigtele n srbo-croat care rsunau n jurul
nostru. Cine dracu lupta cu cine aici?
Benzil?
Nu am gsit nicio arm. Am rmas ntins pe jos, n
noroi, folosind Audi-ul ca adpost i dorindu-mi s intru
ntr-un fel sau altul n pmnt. Din nou trecur gloane
prin caroserie, att dinspre hambar, ct i dinspre

movil. Unul dintre bieii mbrcai n piele srea n sus


i-n jos strignd la mine s m mic. Apoi, n timp ce
ncerca s-mi acopere micrile cu rafale de
pistol-mitralier, la lumina acesteia l-am zrit pe Benzil
n genunchi lng el.
La dracu, am respirat adnc. M-am aruncat n sus spre
el numai pentru a fi catapultat napoi de ceea ce mai
rmsese din gardul de srm ghimpat. Cu ct
ncercam mai mult s m eliberez, cu att srma
ptrundea mai adnc n blugi i n carne.
Tipul n hain de piele a strigat la mine nainte s
inteasc din nou ca i cnd trgeam de timp n mod
intenionat.
Am reuit s scap i am luat-o spre el, pe partea
dreapt, n timp ce el trgea rafale scurte. L-am vzut
din nou pe Benzil, la picioarele sale acum, fcndu-mi
semn cu mna.
Nu era momentul s trgnez. M-am npustit spre
Benzil i l-am apucat de pardesiu.
Hai, sus!
Tipul mbrcat n piele schimba ncrctoarele, dar era
clar c nu avea s mai reziste mult. Deja nu se mai mica
dup fiecare rafal i curnd avea s fie lovit; n-a fi vrut
s fiu aproape de el cnd avea s se ntmple asta. Am
continuat s m mic n sus, nspre stnga, trndu-l pe
Benzil, ncercnd s ies din btaia focului i s ajung
napoi la ceea ce speram eu s mai fie o main n stare
de funcionare.

L-am mpins pe Benzil n noroi n timp ce deasupra


noastr au scnteiat dou salve nesfrite. Biatul n
hain de piele trase din ce n ce mai cu sete, apoi se opri
brusc, ncovoindu-se.
Stai aici!
Am alunecat ncet n jos pe pant, ateriznd n cele din
urm n fund, lng el. Era nc n via, ns, dup cum
arta, nu pentru mult vreme.

78
Sunetele ntretiate i horciturile pe care le scotea
ncercnd s respire artau clar c agonizeaz. Am bgat
mna sub jachet i am simit sngele cald care glgia
n palma mea. Nu avea niciun rost s ncerc s-l opresc.
Cutam doar ncrctoare n plus pentru AK.
N-am avut noroc, ns am luat oricum arma plin de
snge n timp ce biatul i ddea ultima suflare i am
nceput s m trsc n sus pe deal.
Benzil! Benzil! Strig dac m auzi!
Aici, sunt aici!
Cnd am ajuns lng el, s-a mai tras o salv nspre
hambare de mai departe, dintr-o zon paralel cu
Audi-ul. Probabil c era Nasir.
Am ncercat s ne meninem pe movil, pe o direcie
paralel cu oseaua, fcnd eforturi s-mi dau seama
cine era pe deal. Benzil i pierdea ncet, ncet puterile i
sttea mai mult n noroi dect pe picioare.
Nasir, Nasir!
Aici, aici!
Era Jerry. Dar n continuare nu puteam s-i vd.
napoi la main! Hai s mergem!
Am nceput s-l trsc pe Benzil n jos. Fiecare pas
trebuia s-i provoace dureri crncene, dar asta era
situaia, mai trziu avea tot timpul s-i ngrijeasc
rnile.

S-a mpiedicat din nou i a scos un strigt. Am apucat o


bucat de hain i l-am mpins nainte; imediat dup
aceea gloanele s-au npustit pe lng noi, nfigndu-se
n bucata de pmnt pe care ne aflaserm mai devreme.
Hai mai repede! Hai mai repede!
Din dreapta se apropiau trei oameni. Salkici se afla cu
ei, ncercnd s se strecoare spre main. Rafalele
dinspre hambare devenir i mai intense cnd i ddur
seama de inteniile noastre. Gloanele lovir portierele i
roile Audi-ului.
napoi pe deal!
M chinuiam s respir, iar hainele-mi erau nclite de
transpiraie, luptndu-m s m car i trndu-l i pe
Benzil n acelai timp. Nasir rspundea cu rafale n
spatele nostru.
Oprete-te! Oprete-te! Pstreaz muniia! Salkici,
unde dracu eti? Spune-i s nu mai trag!
Am continuat s urcm. Nu era niciun copac, nimic de
care s ne agm; numai noroi, iarb i pietre. Am
alunecat i am czut. eava AK-ului se izbi de stnc,
ns, dup cum arta, mai putea fi folosit. Chestiile
astea erau fcute astfel nct s reziste la condiii grele.
Nu eram sigur ns n ceea ce-l privea pe Benzil.
Din spatele nostru se trgea nc, dar rafalele treceau
mult pe deasupra noastr. Ne pierduser n ntuneric.
Simeam cum mi curge snge pe picioare dup ce mi
se ntmplase cu srma ghimpat. Aveam gtul uscat. l
ineam ns strns pe Benzil i-l mpingeam nainte.

Am urlat n direcia lui Jerry.


Nu rmne n urm. Nu trebuie s ne rtcim unii de
alii.
Jerry se apropie de mine gfind i cu inima btndu-i
cu putere.
Unde unde mergem?
Dracu tie. Salkici?
Din Jerry, din cte se prea, nu curgea nimic n afar de
transpiraie.
O secund, acolo jos, am crezut c ai czut i n-o s
te mai ridici.
Nenorociii mi-au lovit borseta cu tot ce aveam n ea.
Salkici apru din cea, ncercnd cu greu s respire, i
att de furios nct nici nu reuea s vorbeasc.
Tu eti de vin pentru toate astea! Probabil c m
urmreau de mai mult vreme i ateptau. M mpinse
att de tare, nct aproape c m-am prbuit peste
Benzil. Tu i-ai condus la mine!
Benzil rmase prbuit n noroi n timp ce Salkici
ncepu s-i spun ceva lui Nasir.
Nu eram sigur de ce avea s urmeze, aa c, ncet, am
deblocat piedica de siguran a AK-ului. i Salkici, i
Nasir au auzit ns zgomotul. Brusc, cel din urm i
ndrept arma spre mine. Salkici mpinse ncet eava n
jos pn ajunse s atrne nspre noroiul n care ne
gseam cu toii.
Dumnezeu nu ar fi ngduit s se ntmple toate
astea dac nu ar fi avut un motiv. Misiunea mea este s

te duc la Hasan. Noi doi l slujim pe el, aa c voina i va


fi ndeplinit.
Am tras la loc piedica, suficient de tare ca s fiu auzit, i
pe urm am ncercat s disting ceva n ntunericul de pe
panta pe unde urcasem. Am vzut razele de lumin ale
unor lanterne traversnd zona. Am ateptat un moment
s se calmeze Nasir.
tii ce se afl de partea cealalt a dealului?
Salkici se gndi o secund sau dou.
Nu. Alte dealuri?
M-am uitat la Baby-G. Mai aveam n cel mai bun caz
dou ore pn la primele raze de lumin. Dac eram
prini n cmp deschis aici, n mijlocul noroiului, eram
pierdui.
Benzil era nc n genunchi, suspinnd la fiecare gur
de aer inhalat.
i Jerry rmsese nfundat n noroi.
Salkici, ntreab-l pe Nasir dac tie. Era momentul
s lmurim lucrurile. OK, am vzut cum a czut unul
dintre oamenii notri i mai era cel zdrobit ntre camion
i Audi. L-ai vzut cumva pe al treilea? Mai e vreunul
dintre ai notri acolo jos?
Salkici meli din nou ceva nspre Nasir.
Am ridicat AK-ul i l-am desfcut ca s scot cele dou
ncrctoare care mai rmseser n arm. Am apsat cu
degetul primul cartu din primul ncrctor. S-a oprit
cam la o treime distan: mai aveam aproximativ zece
cartue.

Salkici i Nasir vorbeau nc atunci cnd am luat


cellalt ncrctor la verificat. Era plin, aa c l-am pus la
loc i am armat, ca s verific magazia automatului.
Mai are cineva vreo arm?
Salkici a tradus.
i el are un pistol i dou ncrctoare n plus. Spune
c exist o peter de partea cealalt a dealurilor.
Invadatorii o foloseau ca s depoziteze provizii. Respir
din nou adnc nainte de a continua. Spune c nu tie
sigur n care dintre vile astea. Au trecut muli ani de
cnd a atacat-o.
Nasir mai mormi cteva cuvinte spre Salkici, care
ezit nainte de a traduce.
tii pe care dintre oameni l-ai vzut murind?
Nu.
n timp ce Salkici i transmitea mesajul lui Nasir, se auzi
dintr-odat un zgomot puternic de voci n staia radio
din hain, l scoase n grab, spernd probabil c era
tipul n hain de piele care rmsese jos.
Staia poate c era a lui, ns vocea sinistr ce se auzea
din el sigur nu era. Oricine ar fi fost de partea cealalt
ncepuse s cnte ceva ce aducea a cntec de leagn.
Apoi se auzi un ipt scurt i ptrunztor. Cntecul
continu nc o clip, ns fu curnd ntrerupt de alte
ipete i suspine.
Nasir deveni cadaveric.
n mintea mea se derulau n vitez imagini cu ali
oameni pe care-i vzusem luai prizonieri de srbi,

brbai legai de copaci care ajungeau s moar sufocai


cu propriile organe genitale ndesate pe gt.
Nasir o lu n jos, iar ipetelor din ce n ce mai
ndeprtate le lu locul un rs batjocoritor.
Salkici, nchide dracului porcria aia i adu-l napoi!
Nu-mi psa ce mama dracului voia s fac acolo, ns
acum nu era momentul. Aveam nevoie de dou mini
sigure i ferm ncletate pe arm. Salkici alerg naintea
lui i ridic o mn. Am vzut cum Nasir aproape se
prbui n braele lui Salkici, care naintase i-l
cuprinsese protector pe dup umeri.
Timp de cteva minute au vorbit pe un ton din ce n ce
mai blnd. Noi, ceilali, am pstrat distana. Mcar Benzil
avea astfel puin timp s se mai odihneasc.
Lanternele de sub noi se micau nc. Un vehicul iei
dintr-unul dintre hambare, trecu pe lng Audi-ul nostru
i o porni spre Sarajevo.
Salkici l strngea nc n brae pe Nasir. i opteau
ceva unul altuia. Ambii plngeau.
n cele din urm, s-au ntors i ni s-au alturat. Nasir a
mai urcat puin dealul nainte de a se prbui n
genunchi.
Era linite; nu vorbea nimeni.
M-am ridicat i l-am ajutat i pe Benzil s se ridice.
Trebuie s plecm ca s trecem de dealul sta
nainte de ivirea zorilor; trebuie s facem tot ce putem
s nu ne vad.
Orict de istovit ar fi fost, Benzil i fcea griji pentru

ceilali.
Nasir e bine?
O s fie, spuse Salkici. i trebuie puin timp. Brbatul
pe care tocmai l-au ucis ia era fratele lui mai mic. Se
opri puin. i cumnatul meu.

79
Nasir se afla n fruntea grupului.
Benzil l urma. Era ntr-o stare destul de proast, ns
hotrserm s-l punem acolo ca s-l avem tot timpul
sub ochi i s naintm n ritmul impus de el. Fcea tot ce
putea; eu, Jerry i Salkici fceam cu schimbul oferindu-i
sprijin ca s se poat ine pe picioare.
Nasir era acum foarte hotrt i stpn pe el. Din cnd
n cnd se ntorcea spre noi murmurnd cte un cuvnt
de ncurajare.
Benzil ddea din cap i-l aproba.
Da, da. Mulumesc.
Dup vreo zece minute, a trebuit s se opreasc din
nou.
mi pare ru, Nick. mi pare foarte ru.
Nu-i face griji. ncearc numai s mergi nainte ct
de bine i ct de repede poi.
n valea de sub noi izbucnir rafale de foc automat:
ncepuser s trag n umbre.
n vrful dealului btea un vnt rece ce-mi usca
transpiraia de pe fa i-mi strngea pielea ca o ghear.
Cel puin haina de vinilin i inuse piept cnd
alunecasem i naintasem pe deal.
irul de oameni ncepea s dea semne de destrmare,
i asta nu numai din cauza lui Benzil. Jerry i Salkici
mergeau i ei foarte ncet. Nasir se afla nc n frunte,

ncetinind pasul la intervale regulate, pentru a ne


ngdui nou, celorlali, s-l ajungem.
ncet, ncet, valea prindea contur naintea noastr pe
msur ce primele raze de lumin apreau pe cer nspre
est, dar ceea ce vedeam nu m ncnta deloc: nu se zrea
ceva care s ne serveasc drept adpost, numai noroi i
pietre. Nu exista nici mcar un drum.
M-am oprit i l-am ateptat pe Salkici pn a ajuns
lng mine.
O s ne nenoroceasc dac rmnem aici, n cmp
deschis. Am dat din cap spre Nasir. ntreab-l despre
peter.
Eram ntr-un hal fr de hal. Aveam blugii zdrenuii,
iar picioarele mi luceau de transpiraie i de snge.
Toat lumea era plin de noroi pn n albul ochilor.
Salkici i Jerry ncercau s-l in pe Benzil n picioare
cnd am nceput s coborm.
Nasir scruta cu ochii ngustai mprejurimile. mi
ddeam seama c devine din ce n ce mai ngrijorat,
pentru c i eu eram la fel. Nu voiam s folosesc o
peter: era un adpost mult prea evident i probabil
avea o singur ieire. Dac ne urmreau, era clar c
aveau s ne caute n peter. ns, uitndu-m n jur,
mi-am dat seama c, dac nu puteam s-i lsm n urm,
era probabil singura noastr opiune.
Nasir ncepu s spun ceva. Salkici ddu din cap i se
ntoarse spre mine.
Nu e departe, e la poalele dealului. Acum tiu despre

ce peter vorbete. i tata a luptat acolo.


Partea asta era mult mai abrupt, aa c ne
mpleticeam cu toii dup Nasir, care ncerca s gseasc
poteca cea mai accesibil printre stnci i noroi. Dup
alte cteva sute de metri s-a oprit i ne-a indicat spre est.
Am urmrit direcia n care arta i am zrit o umbr
ntunecat pe deal.
Imediat dup aceea deasupra noastr a pocnit ceva.
M-am uitat n sus i i-am vzut pe primii dintre
urmritorii notri care tocmai ajunseser n vrful
dealului. Rahat, decizia fusese deja luat n locul nostru.

80
Stnca prea c avusese o deschiztur natural care
fusese lrgit cu cteva kilograme de explozibil srbesc:
intrarea era acum suficient de mare ca s ncap un
camion. De fiecare parte se aflau grmezi de pietri, iar
urmele de cauciucuri din drumul care conducea ctre ea
erau acum acoperite de iarb i de buruieni.
nuntru era frig i umed, dar cel puin eram la adpost
de vnt. Pereii strluceau de la apa care se prelingea pe
ei i pe jos era plin de bltoace. Dou maini vechi i
ruginite i o remorc plin de lemn fuseser abandonate
chiar la intrare.
Cu ct naintam mai mult, cu att mirosul de mucegai
devenea mai puternic. ntunericul i nite movile de
piatr spart care rmseser n jur n urma
operaiunilor de lrgire a peterii ne ofereau
deocamdat adpost, ns din punct de vedere tactic era
exact comarul la care m ateptasem: un spaiu nchis
cu o singur ieire, cea prin care intraserm.
Lui Benzil i era foarte ru. Jerry i Salkici l-au lsat jos
n spatele uneia dintre movile i au ncercat s-i fac un
culcu ct mai confortabil. Acum nu mai avea energie
nici mcar s se scuze.
Nu-i face griji. M-am ghemuit lng el s dau la o
parte nite pietre de lng cap. Stai linitit. Odihnete-te.
Nu am primit niciun rspuns. Respiraia i era foarte

slab i din pcate foarte rapid.


Salkici s-a prbuit de cealalt parte a lui, n ntuneric.
Jerry se aezase chiar unde se oprise i umbla agitat n
borset. M-am crat pe movila de piatr i m-am uitat
prin intrarea n peter, aflat cam la patruzeci de metri
deprtare, la cerul ce devenea din ce n ce mai luminos.
n locul n care ne aflam era nc ntuneric i speram c
aa avea s rmn. Ochii mi se obinuiser deja cu
penumbra.
Nasir sttea de paz n vrful movilei din dreapta i
privea i el fix spre intrare. M-am uitat la ceilali trei. n
situaii ca aceasta oamenii au tendina s se nghesuie
toi ntr-un loc, i asta nu era deloc bine. I-am pus s se
deprteze puin unii de alii. Dac ncepea s se trag, nu
voiam n niciun caz ca nemernicii ia s omoare doi sau
mai muli dintr-o lovitur.
S-i ia toi dracii! Jerry mi-a artat ce mai rmsese
din Nikon.
Un glon ptrunsese prin colul din stnga i ieise prin
partea dreapt sus. A ncercat s apese pe declanator.
Nu c ar fi avut vreun rost, chiar dac bateriile erau nc
ntregi. Obiectivul era distrus.
Telefonul, Jerry, telefonul merge?
A dat din cap ncet, dar mi ddeam seama c asta era
doar o slab consolare.
Nasir ncepu s vorbeasc, i am vzut i eu micare pe
deal, la cteva sute de metri de gura peterii.
Vin. M-am ntors ctre ceilali. Sunt cinci.

Jerry se tr spre mine.


Vin spre noi?
Nu nc.
mi ddeam ns seama de situaie, iar faa lui Nasir
spunea acelai lucru. Eram pierdui.
Nasir s-a aezat ntr-o poziie de tragere, ndeprtnd
nite pietre pentru a face loc ncrctorului curbat al
AK-ului. Magazia de muniie a acestor arme este att de
mare i de lung, nct nu poi s tragi cu ele din poziia
culcat. Asta fcea parte din doctrina pe care o
promovase Dr. Kalashnikov: AK-ul trebuia apucat de un
erou al Uniunii Sovietice n timp ce debarca dintr-un
transportor blindat i ataca plin de graie cu foc
automat.
Nasir avea privirea aintit asupra oamenilor de pe
potec. i spuse ceva lui Salkici.
De ce e att de agitat?
Nasir spune c nu trebuie s dezvlui nimnui unde
se afl Hasan sau moartea fratelui su va fi fost n van. i
mai vrea i s-i ucid pe toi ia.
Nasir nelese despre ce vorbeam, aa c mri
amenintor. Amndoi afiau nite expresii sumbre. n
ceea ce-i privea, rzboiul nu se terminase deloc.
M-am aplecat peste movila de pietri din faa mea,
spnd o gaur pentru ncrctor.
Ramzi, tu eti singurul care tie?
Salkici respira adnc; Jerry alunecase napoi ca s-l
ajute pe Benzil s-i gseasc o poziie mai confortabil.

Singurul de aici.
Nasir mormi ceva, i am ridicat i eu capul.
Vin.
M-am dat napoi.
Jerry, ai idee cum se folosete un pistol?
Nici nu s-a mai deranjat s priveasc n sus, a dat
numai din cap.
Foarte bine. Ramzi, spune-i lui Nasir s i-l dea.
Nasir i l-a dat mpreun cu dou ncrctoare. Nu am
observat firma productoare, dar n momentul sta
chiar nu mai conta; ceea ce era important era ca pistolul
s funcioneze i ca Jerry s tie s inteasc i s ncarce
din nou. Dac avea sau nu capacitatea de a omor
oameni aveam s aflm foarte curnd. n ceea ce m
privea, reueam ntotdeauna s fiu foarte calm n
momente ca acestea, poate pentru c puteam accepta c
sunt ntr-un mare rahat i pentru c niciodat nu-mi
psase prea mult c puteam fi omort. Voiam doar s m
asigur c voi lua cu mine ct mai muli dintre imbecilii
ia.
Nasir ncepu s spun ceva, i m-am trt din nou pe
movil. Brbaii de pe potec dispruser.
Unde s-au dus? am murmurat ctre Salkici.
ntreab-l unde s-au dus.
Salkici ntreb.
Au disprut n partea dreapt, unde nu-i putem
vedea.
Din Motorola se auzi brusc.

Ramzi Salkici! Ramzi Salkici!


Vocea nspimnttoare rsuna n toat petera.
M-am uitat la Salkici s vd cum reacioneaz. Avea
faa mpietrit, dar Nasir era peste poate de furios.
Imediat a nceput s strige n aparat, apoi s-a ntors
ctre mine i a urlat att de tare nct m-a stropit cu
saliv. Dac nenorociii ia nu tiuser unde ne aflam,
acum fr ndoial c tiau.
Nasir i rezem arma de umr i trase o rafal.
A trebuit s ip din rrunchi ca s acopr zgomotul.
Oprete-te! Oprete-te! Ramzi! F-l s nceteze!
Tuburile goale zornir pe pietre. Aerul era plin de
fum. Salkici ncerc s-l calmeze i n cele din urm
reui. Benzil se uita fix la mine, cu ochii mrii, ncercnd
ns din greu s nu par speriat.
Focuri de rspuns au ricoat pe perei n momentul n
care cei de afar au rezemat automatele de gura peterii
i au nceput s trag. Nu puteam face altceva dect s
stm la adpost i s sperm c nu vom fi atini.
Asta n afar de Nasir, care urla ct l ineau plmnii i
trsese deja o jumtate de ncrctor la ntmplare.
Fir-ar al dracului, nu mai trage! Pstreaz muniia!
O lung rafal fu imediat tras asupra noastr,
umplnd petera cu un zgomot att de puternic, nct l
simeam fizic.
Salkici strig la el i-l apuc de partea de jos a
pantalonilor, ns tiam c Nasir nu asculta: ura oarb
luase locul oricrei urme de raiune. Dac ar fi rmas

linitit, poate c i-am fi lsat s intre i abia apoi am fi


tras i am fi dobort cu siguran cel puin unul sau doi.
Totul s-a oprit la fel de repede precum ncepuse. Am
ridicat capul numai ct s vd pe deasupra movilei, ns
nu am zrit nimic. Benzil era nc ncovrigat la poalele
movilei, cu Jerry parial deasupra lui, dei le spusesem
s stea departe unul de cellalt. Salkici era la poalele
movilei lui Nasir, care se nlase n genunchi ncercnd
s gseasc o int, nutrind nc o dorin nebun s
omoare totul n jur. Se ntoarse spre mine cu o expresie
slbatic i scuip din nou cteva cuvinte i saliv. Ecoul
lor era la fel de puternic ca mpucturile de mai
devreme.
Nu l-am bgat n seam i am continuat s privesc gura
peterii. Dac ar fi vrut s m ucid, ar fi fcut-o de mult.
Nu tiam sigur ce-l adusese n starea asta: ceea ce i se
ntmplase fratelui lui, faptul c-i adusesem pe indivizii
ia aproape de Salkici sau pur i simplu faptul c voia s
omoare pe oricine i ieea n cale.
Speram c mai pstrase puin raiune, suficient ct
s-i dea seama c, dac aveam s ieim la un moment
dat vii de aici, urma s aib nevoie de dou brae
puternice, ale mele, la fel de mult pe ct i eu urma s am
nevoie de braele lui. Am ateptat pn a terminat i s-a
ntors s supravegheze intrarea.
Ce se ntmpl, Ramzi?
Niciun rspuns. M-am ntors i, dei era aproape
ntuneric deplin, am putut vedea c ochii i notau n

lacrimi.
Nasir se ntoarse din nou, vrsndu-i furia nc o dat
asupra lui Salkici, asupra mea i asupra intrrii n
peter. Salkici se ridic i-l atinse pe picior ncercnd
s-l liniteasc.
Ce se ntmpl, Ramzi? Ce dracu spune?
Te nvinovete pe tine c i-ai condus la mine n
moschee. Faa lui Salkici era o masc a durerii. Nu numai
c fratele lui este mort acum, dar au spus c se duc s o
ia pe soia fratelui, pe sora mea, de la Sarajevo. Au i doi
copii.
A urmat o tcere ngheat timp de cteva secunde ct
mi-a luat s alunec pe pietre pn lng Jerry i s-i scot
Thuraya din borset. Micuul led strluci n ntuneric
cnd am apsat pe buton.
Sora ta are telefon?
mi spuse numrul, iar eu am apsat tastele.
O s trebuiasc s ne mai apropiem de intrare ca s
avem semnal. Putem s-l sunm pe Nuhanovici ca s ne
scoat din rahatul sta?
Salkici cltin din cap.
Nu are telefon. Eu m duc la el de cte ori avem ceva
de vorbit, mi pare ru, nu este deloc vina ta. Eu m-am
grbit prea mult dup ce m-am ntlnit cu tine i cu
Benzil. Probabil c m-au urmrit pn la ferm. Acum
toi trebuie s pltim pentru asta.
M-am uitat la Baby-G i la Thuraya: 06.47 i nici urm
de semnal.

Am scos antena i am ndreptat-o spre intrare.


Ce zici, o facem?
Se ridic n picioare fr nicio urm de ezitare.
Stai pe dreapta, lipit de perete. Dac se ntmpl
ceva, ntoarce-te i fugi napoi. Orice ai face, nu te mica
spre centrul peterii.
I-am ntins AK-ul meu lui Jerry.
Poi s foloseti asta?
Nu prea prea convins, dar probabil c fotografiase
destui oameni folosind-o ca s-i dea seama de care
parte a armei trebuia s se afle cnd trgea.
Ramzi, spune-i lui Nasir ce vrem s facem. Spune-i
c, dac trebuie s trag, s trag numai cte un glon i
s aib de fiecare dat o int precis. Trebuie s
pstrm muniia pe care o mai avem. Ai neles?
Ddu din cap i ncepu s vorbeasc n srbo-croat n
timp ce Jerry apuca AK-ul.
Vezi c e un cartu pe eav. tii s manevrezi
piedica de siguran?
Spre mirarea mea, imediat s-a uitat unde trebuia.
Piedica la AK este pe partea dreapt a armei i
funcioneaz ca un selector. n poziia de sus, piedica e
pus, dac e cobort o treapt, arma trage foc automat;
dac e cobort nc o treapt, trage foc cu foc. Doctrina
sovietic lucrase din plin: s se trag mult i la
ntmplare.
Am luat pistolul lui, o arm de 9 mm fabricat n Corea
de Sud de ctre Daewoo, fabricanii de maini, i i-am

spus s nu trag dect dac arma lui Nasir se bloca sau el


era dobort. Nu voiam s m pun n pericol Jerry mai
mult dect nenorociii de afar.
OK, Ramzi, eti gata?
Benzil mi fcu un semn de ncurajare cu mna. Salkici
ddu din cap nspre el.
Dac Dumnezeu vrea ca eu s mor astzi, atunci aa
s fie.
Mai d-l dracului de fatalism musulman. Vorbeam
din inim. Spune-i ceva rapid cum c trebuie s rmi n
via i s ne duci la Nuhanovici, OK?
M btu pe umr.
Inshallah.
Ne-am ghemuit, ncercnd s ne facem una cu stnca.
Dup zece metri a trebuit s ne lsm pe burt i s ne
trm prin bltoace i grmezi de pietri.
M uitam la Thuraya dup fiecare metru parcurs. O
singur linie ar fi fost de ajuns. Pe fa mi picura
sudoare fierbinte, n ciuda frigului ptrunztor. Iar haina
mea de doisprezece dolari nu era o piedic n calea
noroiului i a apei prin care treceam. Coatele i
genunchii erau zgriai pn la snge de bucile
coluroase de piatr. Durerea aveam s-o simt abia mai
trziu.
i auzeam acum afar, chiar la dreapta ieirii din
peter. M-am oprit, cu Thuraya n mna stng i cu
pistolul n dreapta, cu degetul arttor ndoit pe trgaci,
cu degetul mare pe piedic.

n niciun caz nu-mi puteam permite ca pistolul s se


descarce accidental n timp ce avansam.
La zece metri de intrare nc nu aveam nici mcar o
linie pe ecran.
Salkici! Salkici! Era vocea din Motorola din nou,
urmat de rsul acela batjocoritor.
Nasir url i el. De fapt, fr s tie, tipii tia ne fceau
un serviciu. Cu ct fceau mai mult zgomot, cu att ne
acopereau mai bine.
Am continuat s avansm centimetru cu centimetru.
Cam la doi metri de intrare pe ecran a aprut o linie.
M-am oprit i i-am fcut semn lui Salkici s vin n
dreptul meu. Chiar i Jerry urla acum. Nasir era el
extrem de furios, ns nu era deloc prost.
Am apsat tasta de apel i i-am ntins telefonul. Pe
urm am rmas cu pistolul ntins n fa, cu mna stng
sprijinind-o pe cea dreapta ncletat pe arm, intind
cam la nivelul pieptului, cu piedica tras i degetul pe
trgaci.
Nasir i Jerry urlau n continuare, ct de tare puteau,
njurturi la adresa celor de afar, ns de data asta nu
prea mai primeau rspuns. Poate c ia se plictisiser.
Apoi am auzit un hohot de rs. Indiferent ce se spusese,
probabil c nenorociilor li se prea amuzant.
Nu-l auzisem pe Salkici optind niciun cuvnt. Am
simit c m ia de bra i-mi d napoi telefonul. Nu
prea deloc mulumit. Am ascultat; nc suna. Am apsat
tasta i m-am aplecat nspre el astfel nct s-i optesc

direct n ureche. Privirea mi rmsese aintit n fa,


pistolul era la fel, degetul era pe trgaci i piedica tras.
Eti sigur c tii unde ne aflm? A dat din cap. Cu
mna stng am cutat n buzunarul blugilor cartea de
vizit de la Holiday Inn i am tastat numrul. Spune-le
celor de la recepie c suntem jefuii. Sunt narmai.
Avem nevoie de SFOR.
Am apsat tasta de apelare i i l-am dat. n timp ce eu
m concentram asupra intrrii, el mormi ceva foarte
ncet n receptor.
Cineva de afar strig din nou numele lui Salkici, iar el
profit de zgomot pentru a repeta informaia, de data
asta mai tare.
eava unui AK apru n deschiztura peterii cam la
nlimea brului.
Am apsat uor pe trgaciul pistolului, cu privirea
fixat pe un punct situat chiar deasupra vrfului evii.
Am observat un obraz i am ridicat pistolul pn cnd
am avut n ctare centrul intei. Am apsat milimetric pe
trgaci pn ce am simit punctul de presiune.
Salkici nc mai spunea ceva n receptor, ns eu am
ncercat s-mi golesc capul de orice zgomot de pe fundal
pe msur ce priveam cum obrazul devenea acum o fa
ntreag care se ntorsese pe jumtate ca s poat striga
mai bine nspre fundul peterii. Vedeam cum i se umfl
venele pe tmpl din cauza efortului i scuipatul care-i
ieea din gur cnd striga.
Atunci s-a ntors s trag.

Ctarea pistolului era centrat pe buza lui de sus cnd


am apsat trgaciul pn la capt. Pistolul mi-a zvcnit
n mini, iar tipul s-a ndoit i a czut. Imediat a aprut
un alt AK inut de alte mini, care a nceput s trag.
Simeam gloanele trecnd pe deasupra, apoi o serie de
mpucturi rsunar din spatele nostru.
Cnd AK-ul s-a oprit n sfrit, m-am ridicat din nou pe
lng peretele de stnc, inndu-mi capul aplecat, i am
luat-o la fug.
Gloanele, de 7,62 mm, ncepur s ricoeze din nou
din perei, ns nu puteam face nimic. Trebuia numai s
ne inem ct mai jos i s continum s mergem.
M-am aruncat peste movila de pietri, la adpost, cu
Salkici lng umrul meu, nc trgnd.
Oprete-te! Pstreaz muniia!
Am luat telefonul de la Salkici i l-am nchis.
Ce-au spus? Au neles?
Pieptul i se ridica i cobora foarte rapid.
Cred c da. i probabil c au auzit i mpucturile.
Se prbui lng movil ncercnd s-i recapete
suflarea.
Nasir i Jerry ncetaser focul. Singurele zgomote care
se mai auzeau erau respiraiile noastre i strigatele care
rsunau de partea cealalt a intrrii n peter.
Jerry lu telefonul napoi.
Poate c era plecat la cumprturi. Poate c nu au
gsit-o Salkici privi n sus, cu o expresie ngrijorat,
cutndu-l din ochi pe Nasir.

O s vedem.
Vocea i era mult prea calm. Iar vorbea fatalismul la
de rahat din el.

82
Am ateptat n aceeai poziie nc o or, eu i Nasir pe
movilele de piatr cu AK-urile pregtite i ceilali trei pe
pmnt, n spatele nostru.
Vocile tipilor de afar rsunau batjocoritoare n
peter, transmindu-ne cele mai ciudate insulte sau
cteva versuri din diverse cntece. Nasir nu se putea
abine. De fiecare dat rspundea violent, n aceeai
manier.
Mi-am croit drum ctre Salkici.
Ce-o s fac acum Nuhanovici, vznd c n-am
aprut? O s vin s ne caute?
Nu tiu. Este prima dat cnd dau gre.
Am luat o expresie vesel.
Hai s ncercm s rmn aa. Mai nti, trebuie s
stm ncontinuu cu ochii pe intrare. Cum Nasir e deja
acolo, ar putea s fie el cel dinti planton.
Voiam s le art c putem rezista dac avem un plan.
Orice plan implic un sentiment de siguran, de
finalitate. Te poate face s crezi cu adevrat c poi face
ceva folositor.
Salkici i spuse ceva, i Nasir ddu din cap, apoi i sufl
nasul pe jos, pe pietre.
Ramzi, ine radioemitorul la ndemn, n caz c
Nuhanovici trimite oameni dup noi i ajung n dreptul
peterii.

Exista posibilitatea ca o persoan care voia s dea de


noi s ncerce s schimbe frecvenele pn puteam
comunica.
Lui Benzil i era nc foarte ru. Faa i era
contorsionat de durere i de ngrijorare. Cicatricele de
pe fa i se deschiseser i acum sngerau din nou.
Crezi c o s vin cei din SFOR?
Vocea i era aspr ca mirghelul. Avea nevoie de ceva
de but. i nu era singurul.
Absolut. Sunt sigur de asta.
M trase mai aproape de el. Puteam s-i simt rsuflarea
acr.
Nick, ce-am vorbit noi n Bagdad oferta rmne n
picioare. tiu c lui Rob i-ar plcea ca tu s-i iei locul.
Avem nc un el de atins. Sunt convins c aceast
ntmplare este doar att, o ntmplare nefericit, i n
curnd vom scpa de aici.
O s vorbim despre asta mai trziu, bine?
M-am trt napoi pe movila de pietre s vd ce face
Nasir. mi fcu semn din cap c nu se ntmplase nimic,
ns nu m privi. Mi se prea corect, i eu a fi fost furios
la culme. tiam c trebuia s stau cu ochii pe el cnd
aveam s ieim de aici. Cnd avea s-i dea seama c nu
mai avea nevoie de mine, AK-ul din mna lui m-ar fi
putut lua pe mine ca int.
Ce zici, Nick? Jerry se tr pn la baza movilei. Mai
sunt acolo?
Am alunecat lng el i i-am optit n ureche:

ine arma aia la ndemn i stai cu ochii pe Nasir. E


foarte suprat pe noi. Trebuie s avem grij unul de
cellalt.
Ramzi! Ramzi!
Vocea cavernoas de la gura peterii era acum calm i
controlat. Indiferent ce spunea, mi plcea chiar mai
puin dect atunci cnd vorbea n btaie de joc.
M-am ridicat din nou lng Nasir. Destul de departe, n
zare, am vzut un jeep care venea pe potec. L-am
urmrit pn a disprut nspre dreapta. Salkici ni s-a
alturat. Cnd Nasir i-a dezvluit ce vzuse, privirea pe
care mi-o arunc mi spuse tot ce voiam s tiu.
Sora ta?
Staia radio bzi n buzunar. Am auzit o voce pustiit
strignd:
Ramzi! Ramzi!
Atunci Salkici aps pe butonul de emisie i vorbi.
Nu-i vedeam lacrimile, dar mi ddeam seama c
plngea. Fcea tot ce-i sttea n putere ca s se asigure
c, indiferent cine era persoana creia i vorbea, aceasta
s nu fac acelai lucru.
Nasir i spuse cteva cuvinte lui nsui, dup care
ncepu s strige fr nicio int.
Ochii lui Benzil deveneau din nou din ce n ce mai mari.
Ce e, Ramzi? Ce vor?
S le spun unde este Hasan.
nainte s pot rspunde ceva, un ipt ptrunztor
rsun n ntreaga peter. Nasir smulse staia din

minile lui Salkici i-o trnti de pietre, ns ipetele i


rugminile continuar s se aud de dincolo de gura
peterii.
Salkici i acoperise urechile cu braele, ncercnd s
blocheze orice sunet. tiam exact ce simea.
Nasir se prbui peste pietre i o lu la fug ctre
lumin.
Fir-ar al dracului!
Am ridicat AK-ul i am luat-o la fug dup el, cobornd
piedica la treapta de foc automat. Poate c avea s
ncerce s m ucid dup ce totul se va ncheia, ns
acum aveam nevoie de el n via dac voiam s avem
mcar o ans de a iei de acolo. Se inea pe partea
stng, cu arma n mn, nedndu-i seama c m aflam
n spatele lui.
Cincisprezece metri mai ncolo gemetele i ipetele de
afar erau deja nbuite de zgomotul pe care-l fceau
paii notri pe pietri. Am verificat din nou piedica
armei.
Am mai naintat numai cinci metri, nainte ca eava
unei alte arme s apar brusc n fa noastr i s trag
rafale lungi n peter. Nasir se nepeni pe picioare i
ncepu s trag n timp ce eu m-am dus lng el, n
partea dreapt, i am nceput s trag la rndul meu.
Nasir nu avea nevoie de instruciuni. Amndoi eram
parc pe pilot automat. Se rsuci n loc, alerg napoi
civa pai, se opri, se ntoarse i trase din nou. Am fcut
i eu acelai lucru i n timp ce trgeam i ne croiam

drum napoi, unde eram n siguran, simeam deja n


gur gustul corditei15 i auzeam cartuele goale ce se
izbeau de perei.
M-am ntors nc o dat s vd cum Nasir i Jerry
trgeau dintre pietre. Am alergat i m-am aruncat peste
grmada de pietri dintre ei, putnd chiar simi n fa
suflul provocat de rafalele AK-ului lui Nasir.
Imediat se ls o linite adnc ntrerupt numai de
sfritul armei pe care o lsasem jos ntr-o bltoac.
Nasir m btu pe umr n timp ce ne cram amndoi
pe movilele unde ne stabiliserm punctele de observaie.
Se prea c n cele din urm i ctigasem ncrederea,
ns nu aveam de gnd s-mi slbesc vigilena.
Am rmas cu ochii pe intrare n timp ce ne schimbam
ncrctoarele. Mai aveam numai treisprezece cartue;
le-am pus pe toate ntr-un singur ncrctor.
Am auzit un scncet i apoi un strigt n spatele meu i
mi-a trebuit un moment s-mi dau seama de unde
veneau. Nasir cltina din cap i ncerca s-l conving pe
Salkici de ceva. Motorola supravieuise ncercrii sale de
a-l distruge, iar Salkici voia s asculte. Sor-sa mai
suspina nc, ns zgomotele erau mult mai slabe.
Salkici ncerc s murmure cteva cuvinte de
ncurajare, dar izbucni n plns. Cel care o chinuia rdea
i-i arunca cuvinte obscene n timp ce suspinele ei se
transformau n strigte ritmice de durere.
Cordit amestec exploziv format din nitroglicerin i nitroceluloz folosit la
fabricarea diferitelor tipuri de muniie (n. red.)
15

Nasir smulse radioul din minile lui Salkici, l izbi de


pmnt i clc pe el, ns nu reui dect s ctige
cteva secunde de linite.
O puteam auzi afar, mai aproape acum, iar Salkici
prea c pierduse contactul cu realitatea: se retrsese
ntr-o lume a lui n timp ce agonia surorii sale rsuna n
peter.
Mi-a spus s fiu puternic, i aa o s fiu, i murmura
el. Cel mai important lucru este s-l aprm pe Hasan.
Nasir sri n picioare ipnd ct l inea gura. Dac
stteam s m gndesc, gestul avea mai puin de-a face
cu furia pe care o simea dect cu dorina de a nbui
zgomotul de afar.
Am tcut cu toii, n afar de Nasir, care continua s
ncerce s in strigtele departe de noi.

83
Se ls linitea. Nu se mai auzeau nici ipete, nici urlete,
nici mcar din partea lui Nasir. Benzil insistase s fac i
el partea lui de planton, aa c se crase deasupra
noastr, murmurnd tcut o rugciune.
Dac telefonul nostru nu fusese luat n serios i dac
trupele SFOR nu aveau s apar curnd, noaptea avea s
fie singura noastr ans. M-am uitat la Baby-G: 11.14.
Dac rezistam pn se ntuneca, exista posibilitatea s
ieim i s o lum la goan, mai ales dac cerul rmnea
la fel de nnorat.
O, Doamne, Dumnezeule!
Benzil nu se mai ruga: acum se afla n stare de oc.
Nasir a fost primul care s-a crat pe pietre lng el.
Eu imediat n urma lor.
O siluet ptrunse prin gura peterii, apoi se mpletici
civa pai ntr-o parte. Nasir nu-i putu stpni un
geamt de groaz.
Salkici i Jerry ni se alturar exact n momentul n
care fata ncepu s se legene n direcia noastr la fel ca
un beiv pe drum. i pierdu echilibrul i se lovi de
perete. Nasir i ridic arma n timp ce ea-i striga
fratele.
Ramzi? Ramzi?
Se sprijini cu o mn de perete ca s-i recapete
echilibrul, mai fcu vreo civa pai nesiguri i gemu.

Nasir avea nc arma ridicat i chiar o dusese la umr.


Pe fa n curgeau lacrimi n timp ce-l implora din ochi
pe Salkici. Se certar puin, iar Nasir i ddu arma.
La fel ca mine, nici Jerry nu avea nevoie de traducere.
nainte sau dup viol fusese drogat i apoi i se pusese o
centur cu explozibil. Era o practic foarte des ntlnit
n timpul rzboiului. Mamelor li se puneau centuri cu
explozibil i erau mpinse n traneele unde se aflau fiii,
soii i taii lor. Nu contau dac erau srbi sau
musulmani, fiecare parte era la fel de necrutoare ca i
cealalt. Acum se prea c indivizii de afar hotrser
c, dac Salkici nu putea fi fcut s-l dea de gol pe
Nuhanovici, nu mai avea niciun rost s-l lase n via.
Sau poate c voiau doar s-i vad reacia i s se mai
distreze puin.
Acum se afla la mai puin de douzeci de metri de noi i
trebuia fcut ceva. Toate astea ns aveau legtur cu
familia lui Salkici i a lui Nasir i a fi preferat s nu m
amestec. Unul din ei trebuia s o mpute.
Jerry l trase pe Benzil n jos ca s-i explice ce se
petrecea, n timp ce Salkici o implora s se opreasc cu
lacrimi n glas. I se altur i Nasir, dar singurul ei
rspuns fu s-i ntind braele spre noi, apoi i pierdu
echilibrul i czu n genunchi.
Acum era momentul: era o int fix. Moartea avea s-i
fie uoar i rapid.
Ochii lui Salkici erau aintii asupra lui Nasir,
implorndu-i cumnatul s o fac el. El nu-i putea ridica

minile.
Benzil i ddu seama.
Doamne, Dumnezeule, l roag s-o mpute el
Salkici reui n cele din urm s-i ridice arma i s
inteasc n timp ce ea se ridica n picioare i cu minile
ntinse striga ca un copil.
Ramzi Ramzi
Nasir l ndemn s trag, dar arma i czu de pe umr.
Nasir i ndrept atenia nspre cumnat-sa,
implornd-o s se opreasc.
Ea mai naint civa pai. n penumbra din jur am
putut zri c avea cmaa de noapte sfiat i era plin
de snge. Era pe alt lume.
Nu vedeam s aib vreo anten la spate.
Poate c nu avea niciun fel de explozibil. Poate c sta
era pur i simplu modul lor de a se distra.
Nasir url la ea. Sunetul rsun n peter, iar ea se
opri rezemndu-se de perete, dezorientat. Mai fcu
vreo civa pai. Tot nu vedeam nicio anten.
Salkici inti din nou, dar tiam c nu avea puterea s o
fac.
Ea continua s mearg mpleticit spre noi. Trebuia s
se ntmple, sau toi aveam s pierim acolo.
Fir-ar al dracului s fie! Am ridicat arma la umr i am
cobort piedica pn la treapta ce-mi permitea s trag
un singur cartu. Toate ipetele i strigtele din jurul
meu deveniser acum numai zgomote de fundal.
Am intit astfel nct ctarea s fie chiar pe direcia

capului ei. Dac o nimeream chiar ntre ochi, avea s


moar nainte s aud c s-a tras.
Din dreapta mea se auzi o mpuctur i capul fetei
zvcni napoi n perete.
M-am ntors. Jerry se afla acolo cu pistolul ridicat.
Ea czuse, dar se mica nc. Nasir l apuc pe Salkici
mpingndu-l n spatele movilei de pietri. Nenorociii
de afar puteau detona explozibilul, acum c ea czuse.
Jerry trase din nou, dar lacrimile i tremuratul minilor
l mpiedicar s-i duc treaba pn la capt.
Nu rat ns cu al treilea glon. Trupul fetei tremur, ea
gemu adnc i rmase fr suflare. M-am repezit nainte,
l-am apucat pe Jerry i ne-am adpostit n spatele
movilei.
Respira rapid, ntretiat, trupul i tremura din toate
ncheieturile. I-am luat arma din mini, am pus piedica i
i-am bgat-o n buzunar.
Am ateptat, ns nu a urmat nicio explozie; se auzeau
numai suspinele adnci ale lui Salkici. mi doream s se
fi produs nenorocita aia de explozie. Ne-ar fi fcut pe toi
s ne simim mult mai bine dac am fi tiut c Jerry
fcuse ce trebuia.
Din buza peterii se auzea un cor de insulte i hohote
de rs batjocoritoare. Nasir i inea capul lui Salkici
strns la piept. Avea privirea aintit asupra mea. Benzil
se tr din nou n sus pe stnc.
Salkici l mpinse pe Nasir deoparte, cut sub cma
i scoase cele dou chei. Mi le ddu cu nite degete pline

de noroi.
Benzil continu s se roage deasupra noastr n timp ce
Salkici mi spuse cum s ajung la casa lui Nuhanovici
i-mi explic i cum funciona sistemul de securitate.
Avea vocea msurat, prnd un robot.
Acum o s fac cele dou lucruri pe care mi le doresc
cel mai mult: s-l apr pe Hasan i s-mi rzbun sora.
Benzil protest.
Au murit destui oameni. Hai s ateptm trupele
SFOR.
Salkici era nspimnttor de calm.
Nu mi-e fric s m altur surorii mele n paradis
dac asta e voia Domnului.
Eu i Jerry am schimbat o privire scurt. Iar fatalismul
la de rahat.
i spuse lui Nasir exact ce ne spusese i nou i,
judecind dup reacia lui Nasir, voia i el s mearg.
Salkici nici nu voia s aud. Nasir trebuia s rmn cu
noi. Se mbriar i ddu din cap ctre fiecare dintre
noi n semn de rmas-bun, dup care se ridic n
picioare. Urlnd i njurndu-i pe cei de afar, o porni
spre ieirea din peter.
Ajunse lng sor-sa i ngenunche. Tremurnd, o
mngie pe ceea ce mai rmsese din cap.
Foarte ncet, o ntoarse pe burt. Te rog, Doamne, f s
fie un bru de explozibil acolo. Nu vedeam nimic. Salkici
ne bloca privelitea.
Atunci am auzit cum desprindea nite scotch. Nasir

mormi ceva n srbo-croat, dar mi ddeam seama ce


spune. L-am privit pe Salkici ndeprtnd trei grenade
ovale de pe spatele fetei. De cea din mijloc atrna o
srm. Probabil c numai datorit poziiei n care czuse
nu fuseser detonate.
Jerry, avea explozibil pe ea.
Nasir se uit la el i ddu din cap. Nu-i prea servea la
nimic acum, dar mcar fcuse ce trebuia.
Jerry prea mpietrit. Nimic din ceea ce spuneam nu
ajunsese la el. Probabil c vedea iar i iar, cu ochii minii,
momentul n care trsese, i ea czuse.
Salkici avea aceeai expresie cnd lu o grenad n
fiecare mn i scoase cuiul. Apoi o lu protector n
brae.
Aplecndu-se s o ridice, o apuc mpleticit nspre
ieire.
L-am urmrit pn a ajuns la captul peterii, unde a
fcut civa pai la dreapta i a disprut.

84
Am ngheat cu toii. Aveau s-l mpute imediat ce
ieea?
Zece secunde mai trziu am aflat rspunsul. Prima
grenad a explodat, apoi a doua. M-am ridicat i am
luat-o la goan nainte s se sting ecourile. Puteam doar
spera ca Nasir s se afle exact n spatele meu. Dracu tia
ce aveam s fac dac m trezeam singur cnd ieeam la
lumin. Trebuia probabil s exploatez confuzia ce fr
ndoial domnea acolo i s trag n oricine mai rmsese
n picioare.
Nu mai era timp pentru ceva mai complicat: am dus
arma la umr, am tras adnc aer n piept i am ieit n
lumina cenuie.
M-am rsucit spre dreapta i am vzut imediat cteva
siluete micndu-se dou, trei, nu eram sigur. Un fum
dens plutea deasupra punctelor de impact.
Am tras dou gloane ntr-un individ care se tra. O
mpuctur venit din spatele meu l-a dobort pe altul.
Nasir era cu mine.
S-au mai tras i alte focuri n spatele nostru i la
dreapta. Arme de 9 mm. Jerry trgea acum n jeepul
lovit. Corpul de la volan zvcni i se prbui. Era apul,
strngnd nc n mn staia Motorola plin de snge.
Am alergat lng Salkici. Zcea lng sora lui: probabil
o lsase s cad i aruncase grenadele nspre jeep, apoi

fusese lovit.
Prea nc n via, dar nu am verificat: n fa, dincolo
de jeep, cam la o sut cincizeci de metri deprtare, un alt
tip alerga nspre vale. M-am rezemat cu spatele de o
roat, cu genunchii la piept, am nconjurat picioarele cu
braele pentru a forma un punct de sprijin pentru arm
i am ochit.
Prima dat am ratat. Nasir a ngenunchiat lng mine
n timp ce inteam din nou. Primul foc tras de el trecu pe
deasupra tipului. Acesta era acum la aproape dou sute
de metri deprtare, urmrind linia vii. Am respirat
adnc de dou ori ca s-mi oxigenez creierul, am apsat
uor i am inut ctarea n spatele lui. nc o gur de aer,
expir, oprete-te Am micat ctarea pe lng el pn
ce a ajuns puin naintea lui i am apsat trgaciul pn
la capt. Patul armei mi-a zvcnit n umr, iar el s-a
prbuit. Dur ceva pn ce ipetele lui ajunser la noi.
M-am uitat un moment cum i zvcneau picioarele pe
pmnt. Puteam s mai trag o dat, dar, la dracu, se prea
putea s mai am nevoie de cartuul respectiv.
Nasir ridic brusc capul i se uit spre cer. Auzisem i
eu: era zgomotul unor pale de elicopter.
M-am uitat dup Jerry. Sttea n genunchi lng Salkici
i se prea c ei doi mprtesc un moment de o
solemnitate stranie. Nu aveam timp pentru aa ceva.
Fusese mprocat cu schije de la grenade. Era ntr-o
stare foarte grav, dar cel puin mai tria nc.
Jerry, du-te i adu-l pe Benzil!

Privi nspre mine i cltin din cap.


Stai.
Nu, nu acum, nu avem timp! Vin nenorocitele alea de
elicoptere du-te i ia-l!
L-am mpins din calea mea i i-am ridicat capul lui
Salkici ca s fiu sigur c se uit n ochii mei.
Jerry s-a ridicat, dnd din mini n timp ce alerga
napoi spre peter. inea pistolul nc strns n mn.
Pune nenorocita aia de piedic!
S-a oprit, a manevrat rapid arma i apoi a disprut n
peter.
Ramzi, ascult-m. O s mergem s ne ascundem
pn ce trupele SFOR v iau de aici, OK? Ramzi, m auzi?
Am scuturat ncet capul lui Salkici ncercnd s-l fac s
m asculte.
i iei pe Benzil i pe Nasir cu tine, bine? Eu i Jerry
vom sta la adpost pn plecai. Ai neles?
Fcu tot ce putu s dea din cap. M-am aplecat i am luat
ncrctorul de la AK-ul unuia dintre agresori. Nici el nu
mai avea rezerve.
Nasir, Nasir! L-am tras lng mine. Ramzi, spune-i
care-i planul.
Elicopterul nc nu se vedea din cauza norilor, ns era
clar c se apropia. Dac petera era bine cunoscut din
timpul rzboiului, probabil c se ndreptau drept spre
noi cu ajutorul GPS-ului.
Salkici mai murmur ceva spre Nasir, iar eu am luat-o
la goan n sus pe deal, leoarc de transpiraie.

Benzil era prbuit n peter, iar Jerry se chinuia s-l


fac s mearg.
Benzil, vin trupele SFOR. Tu te duci napoi mpreun
cu Salkici i cu Nasir, bine?
Cltin din cap.
Nu, nu, trebuie s vd
Nu avem timp. Am merge mai ncet din cauza ta.
ntoarce-te n ora, nsntoete-te i ai grij s mini
ct poi despre ce s-a ntmplat aici. O s venim dup
tine dup ce ne ntlnim cu el. Dac vrea s te vad
acum, sigur o s vrea s te vad i peste cteva zile.
Elicea elicopterului se rotea din ce n ce mai jos.
Benzil murmura ceva ce nu am putut deslui din cauza
zgomotului.
Taci odat! l mprocasem cu stropi de saliv.
Ascult-m! Inventeaz o poveste. O s ne ntoarcem n
ora i te vom gsi. Numai nu le spune de ce suntem aici,
ai neles? L-am mpins n afar ctre intrare. i ai grij
ca povestea ta s coincid cu a lui Salkici.
Nu avu timp s-mi rspund. Apru Nasir, care ncepu
s-l trasc afar. Voiam s-i mulumesc c trsese n
nenorocitul la i nu n mine, dar nu era timp de
strngeri de mn sau de gesturi frumoase. La urma
urmei nu ne transformaserm n cei mai buni prieteni i
nici nu ne aflam ntr-un fel de frie secret.
L-am apucat pe Jerry i l-am mpins spre fundul
peterii ca s-i spun ce trebuia s facem acum.
Ne-am ghemuit ct am putut de tare n spatele movilei

de pietre i am ascultat cum elicopterul a ajuns i s-a


oprit chiar deasupra noastr.

85
Un al doilea elicopter a aprut la o jumtate de or
dup primul, probabil s mai aduc oameni i s ridice
cadavrele. Pilotul a aterizat cam la o sut de metri de
peter, dar nu a oprit motorul. Vntul crescuse mult n
intensitate, mprtiind ploaia n toate direciile;
rmsese cu rotorul n micare ca s evite situaia n
care nu ar mai fi putut s porneasc din nou.
L-am ascultat timp de cel puin douzeci de minute, n
timp ce soldaii curau zona. Dup ct ne puteam da
seama de la distana aia, erau nemi. Unul sau doi
huliser nuntrul peterii ca s aud ecoul. Ali doi se
aventuraser mai adnc nuntru, dar n niciun caz nu le
trecuse prin cap s mearg pn la capt. Poate c nu le
plcea ntunericul; poate c se temeau c-ar putea s
calce pe mine sau pe bombe-capcan. Probabil c
fuseserm norocoi ntr-o singur privin n ultimele
douzeci i patru de ore, i anume c noi nine nu
dduserm peste vreuna.
L-am nghiontit pe Jerry n momentul n care
elicopterul se ridica de la pmnt.
Du-te i ia jeepul ct mai avem ocazia.
Cnd am ajuns la ieirea din peter, m-a pufnit rsul.
Jeepul fusese nconjurat cu panglic alb cu albastru pe
care o pune de obicei poliia n locurile unde se comit
crime; prea c fusese mpachetat pentru a fi dat

cadou. Unele dintre tuburile goale mprtiate n jurul


lui aveau chiar mici stegulee nfipte n noroiul de lng
ele.
Curnd ns zmbetul mi s-a ters de pe fa, i anume
cnd am plecat de lng scena crimei att de eficient
cercetat de militarii nemi.
Dup cte mi spusese Salkici, vehiculul pe care l-ar fi
folosit s ne duc la Nuhanovici era parcat n hambarul
cel mai mare din zona unde avusese loc ambuscada.
Vntul era extrem de rece i mi fichiuia fiecare
milimetru de piele acoperit de sudoare. Mi-am strns
braele n jurul corpului i mi-am ridicat gulerul pentru
a conserva cldura corporal ct de bine se putea. Dac
trebuia s ntorc capul, m ntorceam cu tot corpul. Nu
voiam ca nicio pictur din ploaia aia ngheat s mi se
scurg pe gt.
Mersesem cam douzeci de metri cnd m-am ntors s
vd ce face Jerry i mi-a alunecat piciorul. Am czut i, n
momentul cnd genunchii au atins piatra ngheat, am
simit c iau foc. Speram doar c nu-mi zdrobisem
rotula, ns oricum nu puteam face altceva dect s sper.
Cortina de nori negri era acum chiar deasupra noastr i
se ntindea ct vedeai cu ochii. Nu era de mirare c
pilotul elicopterului nu ntrziase prea mult pe aici.
Dup nc douzeci de metri, vntul deveni i mai
puternic: acum ne sufla ploaia ngheat chiar n fa.
Ochii mi lcrimau puternic. Nu puteam face altceva
dect s ncercm s nu privim nainte, ci doar n jos.

M-am oprit s-l atept pe Jerry. Ajunse imediat lng


mine trndu-i picioarele i se opri att de aproape,
nct respiraiile ni se contopir ntr-un val de abur
suflat imediat de vntul tios.
Cu ct ne apropiam de culme, cu att curenii de aer
deveneau mai puternici. Temperatura aerului era i aa
destul de sczut, dar vntul ngheat o adusese aproape
de zero. Capul ncepuse s mi se nvrt.
Mi-am dat seama c tocmai avusesem primele
simptome de hipotermie. Trebuia s ne adpostim de
vnt, dar n acelai timp trebuia s plecm ct mai
repede de pe dealul acela.
Cnd am ajuns n cele din urm n vrf, vntul era att
de puternic, nct aproape m-a dobort la pmnt. Iar
ceea ce am vzut prin perdeaua deas de ploaie n vale
aproape c a reuit s termine treaba.
O macara ridica mainile Audi pe o platform. Militarii
SFOR nconjuraser ce mai rmsese din camion i nu
preau deloc c s-ar grbi aa cum m ateptam eu. Nu
puteam cobor acolo, dar trebuia s ne adpostim cumva
de ploaie i de vntul sta nenorocit. Trebuia s ne
napoiem la peter.
Am fcut cale ntoars, de data asta n susul celuilalt
deal, cu muchii picioarelor nepndu-ne din ce n ce
mai tare pe msur ce-i foram mai mult s se mite. Am
ajuns primul n vrf i m-am uitat n jos. Ceea ce se
vedea n partea asta a vii nu era deloc o privelite mai
mbucurtoare.

Jerry ajunse lng mine.


Ce s-a ntmplat?
L-am mpins n fa i i-am artat unde s se uite. Trei
rnduri de faruri erau aintite asupra intrrii n peter.
Probabil c aveau s ridice jeepul i s mai pun cteva
stegulee de jur mprejur. Asta era, nu ne puteam
ntoarce n peter.
i Jerry i ddea seama de asta.
Ce facem acum?
Stai aici i ferete-te de vnt. Imediat ce pleac, o s
coborm dup camionet. n caz c o mai las acolo
Am nceput s mergem pe unde veniserm. Ploaia
ascundea aproape complet vederii ferma i militarii
SFOR, ns la urma urmei asta nu era chiar att de ru.
La fel ca lunetitii n timpul asediului, dac noi nu-i
puteam vedea, nici ei nu ne vedeau pe noi.
n cele din urm am ajuns ntr-un fel de refugiu care,
dup cum arta i mirosea, servise drept adpost pentru
oi, spat de timp n buza dealului. Daci fusese suficient
de bun pentru ele, trebuia s fie suficient de bun i
pentru noi. Ne-am mbriat strns, cu feele la civa
centimetri una de cealalt, ncercnd s meninem i s
mprtim puina cldur corporal pe care o mai
aveam.
Cnd am ridicat capul, nu am mai putut zri nimic n
vale, numai ploaia care acum ajunsese dens ca un zid.
Prea c suntem atacai de un roi de albine reci ca
gheaa.

O s ateptm pn pleac sau mcar pn se


ntunec.
Aveam gtul uscat i rguisem. Eram ud, ngheat i
mi-era foame. A fi dat orice pentru un sendvi cald cu
brnz i o ceac de ceai fierbinte, but sub o pilot, pe
o sofa confortabil, n fa unui program pe Discovery.
Jerry-i mic uor capul ntr-un gest pe care l-am
neles ca fiind aprobator.
Pe msur ce treceau clipele, i pmntul devenea din
ce n ce mai rece i mai mbibat de ap. i simeam
cldura corpului n punctele n care ne atingeam, ns n
rest eram complet ngheat. De fiecare dat cnd se
mica pentru a-i gsi o poziie mai confortabil,
simeam cum frigul ptrunde n fiecare bucic de piele
expus. Cel puin eram la adpost. Probabil c este o
autosugestie pe fond psihic: dac te rezemi de ceva sau
te bagi sub ceva, ai senzaia imediat c-i este puin mai
cald. Sigur c nu i-e de fapt, ns ajungi s crezi asta.
Vntul uiera n buza adpostului. Ploaia era i ea
suflat cu putere nuntru i se izbea de haina mea de
vinilin, prelingndu-se apoi ca pe un zid.

86
Probabil c au trecut aa cel puin dou ore ngheate,
cu mine ascultnd vntul i cu Jerry tremurnd i
ncercnd s se mite ncontinuu ca s-i dezmoreasc
membrele nepenite. L-am strns i mai aproape de
mine, ca s-l nclzesc, dar s m mai nclzesc i eu
puin.
Ascult, dac aparatul la al tu de fotografiat e
distrus, nu mai are niciun rost s mergi cu mine. De ce
nu te duci i tu n vale la ia din SFOR?
Cltin din cap.
La dracu, nu! De ce s renun acum cnd suntem
att de aproape?
Pi pentru c acum nu mai ai niciun motiv s mergi
mai departe, ca s nu mai vorbim de halul n care eti.
i tu eti la fel. n plus, pot nc s-i iau mcar un
interviu. Nu te-ai gndit niciodat c a vrea s aflu cine
l-a ucis pe Rob?
Asta nu-i singurul lucru despre care vreau s-i
vorbesc.
n ciuda strii n care se afla, Jerry reui s schieze un
zmbet.
Adic, te referi la cheltuieli?
M-am uitat n josul dealului. nc nu puteam zri
hambarele. Am privit cum i tremura capul de frig destul
de mult timp, ntrebndu-m ce s-i spun. La urma

urmei, de ce s schimb un obicei care m inuse toat


viaa? Chiar cnd eram copil, obinuiam i mint despre
locurile n care fusesem i n legtur cu ceea ce fcusem
nu o mineam numai pe mama, i mineam pe toi.
Nu-mi plcea ca oamenii din jur s tie lucruri despre
mine. M fcea s m simt vulnerabil. Tatl meu vitreg le
folosea ntotdeauna ca scuz s-mi mai trag o
spuneal. De ce s le dai oamenilor funia cu care s te
spnzure?
Pn la urm ns, m-am gndit: De ce nu? Atta
vreme ct nu-i spuneam nimic despre cei pentru care
lucram. Poate c, dac vorbeam n continuare, aveam
altceva la care s ne gndim n afar de frigul
ptrunztor. Jerry ascult prin urmare tot ce am avut de
spus, de la momentul n care sosisem n Bosnia pn n
momentul n care plecasem. I-am spus de misiunea
Paveway. I-am povestit despre cum l privisem pe
Nuhanovici la fabrica de ciment i ascultasem ipetele
fetelor care erau violate.
n cele din urm i-am spus despre Zina.
tia c sunt acolo, continua s se trasc acei civa
ultimi metri pentru a se ascunde, m implora din ochi s
o ajut, dar nu am putut face nimic. A fi putut salva mai
multe viei, mai multe chiar i dect Nuhanovici. Mcar
el a avut curajul s intervin. Eu n schimb n-am fcut
altceva dect s m gndesc mai presus de toate la
treaba pe care o aveam de fcut acolo
De-asta vrei s te ntlneti cu el? Te simi vinovat?

Se uit la mine lung, tremurnd din toate ncheieturile.


Nu poi s te nvinoveti pentru rahatul care s-a
ntmplat acolo. Crede-m, tiu ce spun. De exemplu,
alerg dup fata care arde n napalm s ncerc s sting
flcrile care o prjolesc sau o fotografiez pur i simplu?
Cnd eram aici, n 1994 eram doar un puti plin se
idealism i animat de sentimente nobile. mi spuneam c
mai nti de toate trebuia s fiu om i abia apoi eram
fotograf. Rse ironic n timp ce ploaia i se prelingea pe
fa. Era fleac. Mi-au trebuit trei rzboaie ca s neleg
i s pot rspunde la acea ntrebare. Eu sunt numai tipul
care aps butonul aparatului de fotografiat, nimic mai
mult, nimic altceva. Lumea are nevoie de imaginile astea
ca s scoat oamenii din viaa lor apatic, confortabil,
plin de colesterol. Aceasta e contribuia pe care o aduc
eu umanitii. Se aplec spre mine. Nici tu nu eti altfel.
Trebuie s pstrezi o anumit distan; dac totul ar fi
mers bine, ai fi salvat mai muli oameni dect ai vzut
ucii. nelegi ce vreau s spun?
nelegeam, ns asta nu m fcea s m simt mai bine.
nc voiam s am ocazia de a discuta cu Nuhanovici
despre ceea ce se petrecuse.
i aduci aminte de poza aia de Kevin Carter din
apartamentul meu? tii, aia cu copilul i cu vulturul?
Am dat din cap, dndu-mi brusc seama c tocmai mi
trecusem minile prin prul ud leoarc i le mirosisem
ca un drogat. Trecuse ceva vreme de cnd fcusem
gestul sta.

La trei luni dup ce a fcut-o, amrtul a nfipt un


furtun n eava de eapament a camionetei sale i a
inhalat profund. Problema lui Kevin era c nu putuse
spune lumii dac fetia supravieuise. Era un om cinstit.
A recunoscut c sttuse timp de douzeci de minute
ateptnd i spernd c vulturul avea s-i desfac
aripile i s zboare de acolo. Cnd a vzut c nu se
ntmpl, a fcut totui poza i apoi s-a aezat sub un
copac, plngnd, vorbind cu Dumnezeu i gndindu-se la
propria fiic.
Atunci cnd s-a ntors n State, a nceput s primeasc
telefoane n miez de noapte, care-l nvinuiau c nu
ajutase fetia. Pn i unul dintre nenorocitele alea de
ziare a scris nu voi uita niciodat Brbatul care-i
potrivea obiectivul ca s prind ct mai bine suferina
fetiei poate fi considerat la fel de bine un animal de
prad, un al doilea vultur la faa locului. Imaginea
copilului a nceput s-l bntuie.
tiam cum trebuie s se fi simit. Nu puteam s-mi scot
din cap faa Zinei acoperit de snge i noroi, aa cum
nu-mi puteam ndeprta mirosul lui Kelly de pe mini.
Nu era deloc corect s fie atacat astfel. Dac eu ca
fotograf fixez obiectivul asupra unui muribund, compun
o imagine, poate creez o oper de art, ns n interior
urlu, dorind doar s pot s m aez sub un copac i s
plng. Adevrul e, Nick, c mbuibaii tia ipocrii din
suburbii, cu vieile lor serbede desfurate ntre mas i
pat, au vzut o singur feti. Kevin fusese nconjurat de

foamete, iar copilul la era numai unul dintre alte cteva


sute pe care-i vzuse murind n ziua aceea. Dac nu ar fi
fcut fotografia aia, niciunul dintre grsanii ia
nenorocii de acas n-ar fi tiut nici mcar unde este
Sudanul.
Am rmas un timp tcui i strni unul ntr-altul n
timp ce ploaia continua s cad cu nverunare.
tii ceva, Nick? Am vrut s-l sui pe Fikret ntr-o
main i s-l trimit cu un avion n State ns ce te faci
cnd vezi sute ca el peste tot unde te ntorci? M mai
gndesc nc la micuul amrt, m ntreb dac a
supravieuit. Poate c joac fotbal chiar acum n timp ce
noi vorbim. Poate c zace ntr-o groap comun. Uneori
mi vine s mor din cauza asta. Inspir adnc. Cred c-mi
pot imagina prin ce-ai trecut, prietene. Nu te mai
nvinovi pentru asta.
mi puse mina pe umr.
ntreaga lume e cu susul n jos. Ai fcut ce ai crezut
c trebuie s faci n momentul la. Regretele i planurile
retrospective sunt pentru nenorociii ia care nu au fost
niciodat acolo, care niciodat nu au avut de fcut astfel
de alegeri. De cnd o am pe Chlo, m-am gndit foarte
mult la toate lucrurile astea.
Mie-mi spui?
Pru surprins.
Ai i tu un copil?
Mi-am frecat minile ngheate.
Da, o cheam Kelly.

Poate c Ezra avusese dreptate. Poate c exista un


moment potrivit n care totul trebuia s ias la iveal;
poate c atunci nu m-a fi putut abine s vorbesc chiar
dac a fi ncercat. Cel puin aa m simeam.
Am nceput s-i povestesc toat istoria.
Tatl i mama ei erau prietenii mei, singurii mei
prieteni. Sora ei mai mic era fina mea. Kelly avea numai
nou ani cnd toi au fost ucii, n casa lor, chiar ntr-o
suburbie a Washingtonului. Am ajuns prea trziu ca s-i
salvez. Cteva minute prea trziu. Numai Kelly mai
rmsese. Nu mi-am dat seama de asta n momentul
respectiv, dar i pentru mine ea era tot ce-mi mai
rmsese.
Ploaia ncepuse s se domoleasc puin cnd am ajuns
cu povestea din aproape n aproape la ziua n care
descoperisem cadavrele i sptmnile n care eu i
Kelly fuseserm tot pe fug dup aceea i cum ajunsese
s locuiasc cu Josh i familia lui n Maryland.
Acum e preot ntr-o biseric dintr-aia n care toat
lumea cnt
I-am povestit ct de nepriceput fusesem cnd trebuise
s am grij de ea, cum m purtasem total aiurea i cum
murise ceva n mine n momentul n care semnasem
actele prin care o ncredinam spre cretere lui Josh,
convingndu-m c fac ceea ce e cel mai bine pentru ea.
Tremurnd de frig i de emoie, Jerry prea c m
nelege perfect.
Cum i revii dup o astfel de traum?

De fapt, ea niciodat
Am simit o mn pe umr. Probabil c l costase mult
s o scoat de sub bra, de la cldur.
Vorbesc despre tine. Cum dracu ai fcut de ai mers
nainte?
Bun ntrebare. S m ia dracu dac tiam cum.
Am rmas aezai acolo, n ploaie, poate nc alte
douzeci de minute. M-am uitat la Baby-G arta 16.28.
Ploaia se domolise suficient ca s pot observa luminile
farurilor ce se micau n vale napoi spre Sarajevo.
Nu mai e mult pn se ntunec de tot, prietene.
Poate c reuim s aprindem un foc n hambar, poate
chiar i s fierbem nite ap. Atunci o s vezi ce bine o s
ne simim.

87
Hainele mi se lipiser de pielea ud i ngheat. Aveam
minile att de reci, nct mi-a trebuit o venicie pn
am reuit s bag cheia n vechiul lact ruginit i s-o
rsucesc. Jerry tremura n spatele meu, ateptnd pn
am putut scoate lactul i uile de fier masiv s-au
desfcut cu un scrit puternic.
nuntru era puin mai cald dect afar, ns diferena
nu era prea mare. Nu m puteam consola nici mcar cu
ideea c nu mai stteam n ploaie. Ploaia ncetase n
momentul cnd ajunseserm la poalele dealului.
Du-te i caut camioneta, am spus.
Voiam ca Jerry s continue s se mite.
Am pipit dup un ntreruptor n timp ce el avansa n
ntuneric, ns fr niciun rezultat.
Am gsit! Aici!
Cu cheile n mn m-am mpleticit n direcia din care
se auzea zgomotul pe care-l fcea btnd n caroserie. n
cele din urm m-am oprit ntr-o main nalt. Am pipit
pn am ajuns la portiera din stnga i am deschis-o.
Lumina din interior ne-a dezvluit privelitea unui
microbuz Volkswagen i a respiraiei mele aburite.
Microbuzul era un model mai nou, mai ptros, ns
era la fel de ruginit i de uzat ca orice vechitur. n spate
era plin de saci de nailon i de rafie goi, colaci de sfoar
i paie. Podeaua era acoperit cu ziare, hrtii, cutii de

buturi, toate porcriile obinuite.


Am srit nuntru i am descuiat portiera din dreapta
pentru Jerry, apoi am pornit motorul. Dup cteva
rateuri i zgomote nfundate, motorul diesel n sfrit a
pornit. Am aprins farurile. Hambarul era nalt, avea
acoperiul de tabl, iar pe podea s-ar fi putut parca o
duzin de vehicule dac nu le-ar fi deranjat grmezile de
saci i uneltele obinuite ntr-o ferm mprtiate peste
tot.
Am apsat pe brichet, am bgat n mararier i am dat
napoi astfel nct lumina farurilor s dezvluie ct mai
mult din locul n care ne aflam. Indicatorul de
combustibil arta c rezervorul este pe jumtate plin.
Bricheta reveni la poziia iniial.
Ia uit-te la brichet, vezi dac putem s aprindem
un foc.
Am scos-o din vitez, cu motorul pornit i gazele de
eapament pufind lng zidul de beton armat. M
simeam mai plin de energie i am srit din main pe
pmntul ngheat. Nu conta rahatul de monoxid de
carbon voiam s se nclzeasc maina i s pot vedea
unde m aflam.
Salkici promisese c voi gsi ase bidoane de motorin
ascunse n spatele grmezilor de carton i lemn. Am tras
de porcriile de pe jos pn le-am gsit i l-am ridicat pe
fiecare n parte s vd dac e plin.
Jerry a adunat sacii de polietilen goi i bucile de
lemn, paiele, cartonul, orice ar fi putut lua foc. A fcut o

grmad suficient de mare s ne dea ceva cldur, dar


nu att de nalt nct s aprind ntregul hambar, dup
care a alergat napoi la camionet. A gsit n cabin nite
ziare pe care le-a scos i cu care n cele din urm a
aprins focul. Curnd ne nclzeam minile i feele
inhalnd fumul dens de plastic ars.
Cu un cuit vechi i ruginit am tiat guri pentru mini
i gt n nite saci i i-am dat lui Jerry.
Trebuie s ne uscm puin hainele.
ntotdeauna mi fusese sil s-mi scot hainele ude
leoarc i s-mi expun pielea vnt n frig, ns estura
trebuia puin ntins pentru a se usca ct de ct.
Acum artam ca nite ppui din crpe, dar cel puin
sacii pe care-i aruncaserm pe noi ne ofereau ceva
protecie mpotriva frigului. n momentul n care aveam
s ne punem hainele napoi, pe deasupra sacilor, toat
murdria dinuntru avea s se fi transformat deja n
noroi, dar mcar era noroi cldu. Focul era o schimbare
bine-venit.
n jurul nostru se gsea destul combustibil nct s fi
putut petrece toat noaptea acolo uscndu-ne hainele,
ns voiam s pornim la drum ct de curnd posibil.
Caut i tu pe aici ceva n care s putem fierbe
puin ap. Ar fi bine s bem ceva fierbinte nainte de a
pleca. Eu o s umplu rezervorul.
Jerry s-a deprtat n penumbr, iar eu am adunat de pe
jos AK-ul i cele dou borsete.
Motorul mergea n continuare. Dac l-a fi oprit, mi-era

team c nu va mai porni, aa c, de ce s risc? Am


aruncat borsetele pe scaunul din dreapta, am fcut un fel
de plnie dintr-un carton i am ndesat-o n rezervor.
Dup ce am mirosit i am pus pe limb combustibilul ca
s fiu sigur c este motorin, am vrsat primul bidon.
Pe al doilea nu l-a nghiit n ntregime, aa c l-am
aruncat n spate alturi de alte trei bidoane pline. Deja
m i vedeam cum o apucm pe osea, cu dispozitivul de
cldur la maximum i cu stomacul plin de ap fierbinte.
Ce mi-a mai fi putut dori mai mult?
M-am napoiat la cabin i m-am aplecat nuntru s
vad dac radiatoarele de la picioare i fceau treaba.
nc nu. Borsetele erau la civa centimetri de ochii mei
i prin materialul borsetei lui Jerry am vzut ce mai
rmsese din aparatul de fotografiat. Probabil c
Nikonul i salvase viaa. Am desfcut fermoarul i am
scos aparatul. O parte din lentil czu pe scaun.
Glonul ptrunsese prin carcas. Arta de parc era
gata s se rup n dou. Cnd l-am apucat, chiar asta s-a
ntmplat. i, indiferent dac era digital sau nu, m
pricepeam la aparate de fotografiat ndeajuns de bine ca
s-mi dau seama c avea nuntru ceva ce nu ar fi trebuit
s se afle acolo.
Am reuit s-mi strecor vrful degetului ntre baterie i
compartimentul unde se afla. Discul albastru de plastic
de mrimea unei monede de 50 de ceni era crpat i
ciobit, ns am putut s-mi dau seama ce era i c nu
avea nimic de-a face cu fotografiatul.

Minile au nceput s-mi tremure cnd am scos


Thuraya i l-am deschis. Am scos cablul de transmisie i
am verificat dac exista acolo ceva ce nu ar fi trebuit s
se afle acolo; apoi am apsat pe tasta de meniu.
De data asta Jerry nu mai respectase deloc msurile de
siguran a operaiei. Pe lista de apeluri efectuate se afla
numrul surorii lui Salkici, numrul hotelului i nc
unul, de cel puin douzeci de cifre. Nu era numrul de
telefon al nici unui informator din Washington, Virginia
sau Maryland i nici vreun numr obinuit de celular. i
astea aveau un anumit prefix.
Pe cine dracu sunase? l vzusem n al-Hamra cu cablul
ataat. Descrcase fotografii? Ale cui? Ale vreunui
obiectiv? Pentru a ne identifica pentru atac?
Am lsat dracului dispozitivul albastru pentru moment.
Puteam s m ocup de el mai trziu.
Din penumbr se auzi un strigt:
Hei, am gsit un bidon fr guri! O s trebuiasc
ns curat bine!

88
Am srit din cabin cu AK-ul n mn. Am tras piedica
n jos pn la capt i am ridicat arma n poziie de
tragere. Respirnd adnc pentru a m calma, m-am
aplecat peste arm i am intit nspre zgomotul care
venea din ntuneric.
Jerry intr n btaia farurilor folosind lumina ca s
verifice bidonul de tinichea pe care l gsise. Umbra i
dansa pe perete.
Am ateptat n spatele farurilor pn cnd s-a apropiat.
Stai pe loc. Minile sus, ridic-le pe amndou!
Hei, eu sunt. Ridic cutia ncercnd s vad dincolo
de lumina strlucitoare. Am gsit ceva ce ne poate servi
drept ceainic.
Pistolul. Unde e arma ta?
n geac. Nick, ce s-a?
Taci dracului din gur. Arunc imediat cutia.
ngenuncheaz i pune pistolul pe podea.
Fcu exact ce i-am spus n timp ce eu naintam spre el,
cu arma ridicat la umr i cu degetul pe trgaci.
Ce se ntmpl? Ce-am fcut?
Am ieit din btaia farurilor i i-am tras un picior n cap
nainte s reueasc s se ridice. Jerry a czut la pmnt.
Cu un ut am ndeprtat pistolul de lng el, apoi am
continuat s-l lovesc unde apucam: cap, brae, picioare,
spate, orice prticic pe care nu reuea s-o fereasc.

Cnd i-a ridicat minile s se apere, i-am tras un picior


n stomac, fcndu-l s vomite fiere i snge.
Nu-i sunai informatorul din Washington, nu-i aa?
Nu i-am lsat timp s rspund, am continuat s-l lovesc
ndreptndu-l n direcia focului. Ai transmis imagini din
al-Hamra la numrul la ciudat?
ncerc s se ridice din nou n genunchi.
De-asta aparatul de fotografiat i telefonul aveau
dispozitive de urmrire, nu-i aa?
Am mai tras un ut n masa de carne de lng mine. Se
prbui lng foc agnd cteva crpe aprinse i
mprtiindu-le n noroi. Se rostogoli spre mine,
ncercnd disperat s se ndeprteze de ele i s se
ncovoaie ca un ghem. Mirosea a pr ars.
Tu l-ai ucis pe Rob, nu-i aa?
Pe fa mi curgeau iroaie de transpiraie. L-am mai
lovit o dat cu piciorul n rinichi, apoi am pus din nou
patul armei automate la umr i i-am nfipt eava n
obraz.
Am apsat uor pe trgaci.
Nu, nu, nu m implora el, cu o privire de om
nebun, accentuat i de reflexia flcrilor. Am trimis
fotografiile, ns e imposibil ca asta s fi avut vreo
legtur cu atacul. Nu am avut timp s pun la cale aa
ceva. Nu a fost timp!
mi ddeam seama ct de nfricoat era, dar mi
ddeam seama i c m minea, nu avea cum s ascund
asta orict se strduia.

Am vrut s merg i eu cu tine, nu mai ii minte?


Suspin. Te rog, Nick, te rog
M-am aplecat deasupra lui i mai tare, cu eava armei
nfipt i mai adnc n obraz. ncerca din greu s respire,
att de intens nct scuip printre buzele umflate snge
i saliv.
Ce dracu fceam? M simeam de parc nu mai eram
eu cel de acolo. Altcineva m controla, poruncindu-mi
s-l ucid.
Nick, te rog familia mea
M-am aplecat i mai tare deasupra lui cu arma, simind
cldura focului care ncepuse s-mi prleasc faa.
Aveam n continuare degetul uor apsat pe trgaci.
Apoi m-am ridicat.
Jerry a vzut cum am pus din nou piedica i s-a
rostogolit pe o parte, cu genunchii la piept.
i inea maneta jachetei n dreptul feei. M-am dus s
iau pistolul.
Am cules de pe jos o zdrean veche i i-am aruncat-o.
Cur-te dracului!
O puse pe fa i continu s se legene nainte i napoi.
Te-am prins, Jerry, trebuie s-i dai seama de asta.
Eti ntr-un mare rahat.
ncerc s vorbeasc printre lacrimi, gemete de durere
i cu zdreana lipit de fa. Nu nelegeam ce spunea,
aa c am ngenunchiat lng el.
Ia dracului rahatul la de la gur. Cu cine ai vorbit?
Ridic crpa. Din gura lui ieir ncet cuvinte

amestecate cu saliv.
Nu tiu.
Avea s fie o noapte lung.
Dar Jerry era dispus s coopereze.
Nu-i tiu numele. Pe bune, nu-l tiu.
Ai folosit un numr sau un cod, sau ceva de genul
sta?
Cltin ncet din cap. De pe fa i picura snge pe
jachet.
A trebuit numai s m ntlnesc cu el n Washington.
Unde l-ai ntlnit?
ntr-o cldire veche de undeva de acolo. Nu-mi
amintesc strada. Firma se numea Hot nu-tiu-cum, Hot
Black, ceva de genul sta, nu tiu ce nseamn.
Nu trebuia s nsemne nimic.
Din cte tiam eu, o grmad de oameni foloseau firma
Hot Black ca acoperire.
Cum arta?
Cnd mi-a rspuns, cuvintele i-au fost nnbuite de
crp, ns am putut auzi suficient ca s simt c totul n
jurul meu se prbuete.
mi tot spunea fiule. Nu sunt deloc fiul lui. Nu sunt
fiul unui nemernic
Ai dreptate, Jerry, am rspuns eu. E un nemernic.
George este cel mai mare nemernic care a existat
vreodat.

89
l cunoti?
Eu trebuia s descopr ce tia el i nu invers.
Ce te-a pus George s faci?
Mi-a spus c o s ai grij de mine, c o s m ajui
s-l gsesc. Cnd ajungeam la Nuhanovici, trebuia s
aps un buton ntr-o parte a compartimentului pentru
baterii i apoi s continui s fac fotografii. Trebuia s fac
astfel nct edina de fotografiere s dureze cel puin
dou ore. Dac eram nevoii s plecm mai devreme,
trebuia s las camera acolo.
Am luat-o napoi spre camionet.
Jerry i tra picioarele n urma mea, ncercnd s in
pasul astfel nct s acopere zgomotul fcut de motor.
tiu ce m-a pus s fac. Nu sunt chiar att de imbecil.
Este un fel de dispozitiv de urmrire, nu-i aa? Aps
butonul, iar ei tiu unde ne aflm. i eu, i el. l gsesc i-l
ucid. Imediat ce ajungeam la Palestine i la Locul
Strlucitor, trebuia s-l sun i s aps butonul. Asta-i tot
ce tiu, asta-i tot. i jur.
Se aez n lumina farurilor, tergndu-se cu crpa pe
fa de parc i-ar fi folosit la ceva.
Ce i-ai spus lui George despre Rob i despre Benzil
la al-Hamra?
Voia s-l in la curent cu tot ce se ntmpl. Trebuia
s-i povestesc tot, minut cu minut, n fiecare zi. Aa c,

atunci cnd i-am spus despre soldaii care au pus mna


pe noi i apoi despre Rob i Benzil, a vrut fotografii.
Trebuie s m crezi, Nick. Am fcut poza cu Beemer-ul
pentru c acolo erai voi atunci. Nu se poate s fi avut
vreo legtur cu atacul
i lu crpa de pe fa i ochii lui umflai i acoperii de
vinioare roii i cutar pe ai mei pentru a-i cere
iertare, pentru a cuta ajutor, orice.
De ce ai fcut-o, Jerry?
M-am ntins nspre cabin i am luat discul albastru n
mn.
Din brbie i picura snge, fcnd o bltoac n noroi.
Mi-a spus c trebuia s ndeplinesc aceast misiune
i toate necazurile mele vor lua sfrit Tui din
strfundul plmnilor i scuip flegma.
Ce probleme? Cu ce te are la mn?
Jerry se liniti puin.
Am fcut un rahat. ncepu s-i tearg din nou faa.
M-am dus ntr-o tabr de instrucie din Afghanistan cu
tipii pe care i-am cunoscut n Lackawanna. Am fost
arestat la aeroport cnd am ajuns napoi n Detroit.
Prea aproape furios. Nu sunt un nenorocit de terorist.
Aveam o pist pentru un reportaj. Idioii ia tiau asta,
dar tot m-au trimis n Golf.
Ai fost n Guantanamo?
Dou luni ngrozitor de lungi am stat singur-singurel
ntr-o cuc afurisit. Fr s vorbesc cu nimeni, fr ca
nimeni s-mi vorbeasc. n ntuneric bezn. Renee i

ieise din mini nu tia unde sunt. Apoi a aprut ntr-o


zi tipul sta, George, care s-a prefcut a fi un poliist
cumsecade i mi-a spus c m poate scoate de acolo ct
ai clipi ns cu condiia de a face ceva pentru el la un
moment dat. Adic s-i rmn dator cu un serviciu. Ei
bine, ntr-un trziu a ajuns s-mi cear s-i fac acest
serviciu. I-am spus c nu vreau s plec, dar a trebuit s o
fac. Mi-a spus c, dac nu m duc s-l caut pe
Nuhanovici, o s-o ucid pe Chlo.
Se ncovoie, cu faa n mini, suspinnd n crp i cu
umerii scuturai de plns.
Am scos discul albastru i l-am pus pe capota
camionetei. Tehnologia naintase extrem de rapid de la
operaiunea Paveway. De data asta nu aveam de-a face
numai cu un dispozitiv de urmrire. Era mult mai mult
dect att: un dispozitiv de localizare a intelor n
micare. n momentul n care erau marcate, locul
respectiv era lovit.
Nu mai era nevoie s stea cineva acolo un timp mai
ndelungat pentru a semnaliza. Acum aveau Predator
UAV16, un avion teleghidat de mrimea unui Cessna cu
un singur motor. Tipul acesta de avioane fusese folosit i
atunci cnd m aflasem eu aici, ridicndu-se pn la
6000 de metri, ns numai pentru misiunile pentru care
fusese proiectat, n special supraveghere aerian.
nregistrau i transmiteau imagini n timp real cu
ajutorul camerelor n infrarou sau normale, aezate n
16

Unmanned Aerial Vehicle Avion fr pilot la bord

botul avionului; comandanii aveau o viziune de


ansamblu asupra cmpului de lupt la fel de uor pe ct
le-ar fi fost s deschid televizorul pentru a urmri un
reportaj n direct despre condiiile de trafic de pe
oseaua de centur.
Apoi, cam n anul 2000, un savant avusese ideea
genial s lege un LTD de botul avionului pe lng
camerele deja instalate acolo i s-i dea cteva rachete
Hellfire de cincizeci de kilograme s se joace cu ele. Aa
c, n ziua de astzi, operatorul sttea confortabil i
privea un ecran n camera operaiilor, pn cnd unul
dintre senzorii din botul avionului localiza inta fie ea
un tanc sau o main n care se gseau teroriti. Singurul
lucru pe care-l avea de fcut n acest moment era s
porneasc LTD-ul i apoi s dea drumul rachetelor care
aveau s loveasc inta cu o precizie de plus-minus doi
metri. Singura problem era identificarea exact a intei,
n special dac aceasta era o persoan. Probabil de-asta
George avusese nevoie ca noi s venim pn aici. Se
ajunsese din nou la situaia cnd era nevoie de un om
care s identifice inta. Jerry avea s porneasc
dispozitivul de identificare a intei, iar acesta va emite
un semnal. Avionul recepiona semnalele, iar operatorul
va activa LTD-ul i apoi va lansa rachetele.
M-am ntors ctre Jerry rezemndu-m cu spatele de
main.
Ai fcut un mare rahat. sta nu-i numai un amrt
de dispozitiv de urmrire. Tu eti idiotul care se afl la

captul ntregului mecanism de detectare, decizie,


distrugere. Am ridicat discul albastru n lumin. Chestia
asta cheam rachetele. George l vrea mort pe
Nuhanovici iar noi nu suntem dect victime colaterale.
Suntem ntr-un mare rahat, Jerry. Nu-i va psa c i s-a
stricat aparatul. Pentru el, ndeplinirea misiunii este tot
ce conteaz. Crede-m, l cunosc.
Am strns dispozitivul n pumn. Casa Alb putea avea
zeci de motive pentru care s-l vrea mort pe Nuhanovici,
de la faptul c fcuse s scad drastic profitul companiei
Coca-Cola pn la campania de unificare a lumii
islamice.
Acum ns toate astea nu mai contau. Ceea ce conta
ns era partea referitoare la victimele colaterale.
Jerry i lu crpa de pe fa.
Ce facem, Nick? l sunm pe George? i spunem ce
s-a ntmplat?
Jerry nc nu-i ddea seama de gravitatea situaiei. Am
fcut o pauz.
Despre ce vorbea Salkici acolo, la ieirea din
peter? i-a spus ceva despre Nuhanovici?
Se uit n sus, cu faa congestionat de durere.
Nu, numai nite chestii ciudate. Voia s-mi
mulumeasc c-l omorsem pe nemernicul la de
atacator. Spunea c Nuhanovici va fi mulumit erau
nite animale i nu erau deloc buni n afacere ceva de
genul sta
Ce naiba o fi vrut s spun prin asta?

Nu tiu era cam dus


M-am uitat n jos spre Jerry, care ncerca s-i sufle
sngele din nas astfel nct s poat respira. De ce nu
spusese Salkici doar c apul fusese un nemernic de
agresor i att?
Eti sigur c a rostit cuvntul afacere?
Nu se mai uit spre mine.
Da, sunt sigur.
La dracu! Am respirat adnc de cteva ori i am
aruncat dispozitivul pe jos. Nu eti singurul de aici care a
intrat ntr-un mare rahat L-am ridicat n picioare.
Urc-te n main. Plecm.

90
ngheul fcea cmpul i oseaua s strluceasc n
lumina lunii.
nclzirea era dat la maximum, dar n fa nu fcea
mare brnz. Nici mcar nu reuea s dezabureasc
parbrizul, ce s mai vorbim despre cum ne simeam noi.
Cu toate acestea, prin geamurile din spate se vedea bine.
Probabil c sacilor i bidoanelor de motorin le era ct
se poate de cald.
Respiraia lui Jerry, transformat n abur, i se rotea n
jurul capului cnd se apleca, cu dinii clnnind, s
tearg parbrizul cu mneca.
Am fcut i eu acelai lucru n partea mea de parbriz.
Fotografia aia de Kevin Carter, i-aduci aminte de
ea? De modul n care nimeni nu vedea dincolo de vultur
i de fat pentru a-i da seama de adevrata poveste?
Cred c am fost un idiot i nu mi-am dat seama de
adevrata fa a lui Nuhanovici.
Adevrata fa a lui Nuhanovici?
Dac Nasir nu se afla n Bagdad ca s-l protejeze pe
Nuhanovici, ci ca s fac afaceri n numele lui? Dac
fcea exact acelai lucru ca nenorocitul la de ap? Dac
era numai concurena?
Nuhanovici? Nu se poate
De ce nu?
Chiar dac ai avea dreptate n ceea ce-l privete pe

Nasir, nu nseamn c i Nuhanovici este implicat.


Nu? i aduci aminte ce spunea Salkici? C nu
lucreaz pentru el, c-i sunt total devotai, c-l slujesc.
Nu fac nimic pe cont propriu, ntotdeauna i urmeaz
ordinele. Aa c oare ce mama dracului cuta n Chetnik
Mama?
Rahat.
Se ls pe spate.
Vezi c aa e? Prin urmare, ce-am vzut eu la fabrica
de ciment? Chiar salva fetele alea sau fcea comer cu
ele?
Aa c Zina
Am dat din cap.
Da, aa e. Fii atent, dac lucrurile chiar stau aa, o
s-l omor pe nenorocitul la pentru tine.
Camioneta trecu peste o groap; Jerry gemu i se apuc
de stomac. Nu-mi prea prea ru pentru asta. Durerea
avea s dispar curnd. Ceea ce-i fcusem la fa mai
avea pn s se vindece.
Jerry i lu crpa de la nas.
Dac tot veni vorba despre adevrata fa Oft
adnc. Cei pe care i-ai cunoscut n New York nu erau
deloc familia mea. Nici nu tiu cine dracu era femeia aia.
Deci i povestea asta era inventat?
Ddu din cap.
Sunt cstorit cu o femeie pe care o cheam Renee.
Am o fiic pe care o cheam Chlo. Numai c nu sunt cele
pe care le-ai vzut tu.

Se ls pe spate ncercnd s uureze tensiunea pe care


o simea n gt.
Ea nu tie nimic despre toate astea. Crede c sunt n
Brazilia fcnd un reportaj despre alegeri Ce-o s se
ntmple dac dau gre?
Ascult, Chlo are o singur ans de supravieuire,
i asta depinde de tine; dac faci tot ce-i spun eu fr ca
George s afle vreodat c eu tiu. Imediat ce ne
ntoarcem n Washington, povesteti ce te nv eu
indiferent de ce se va ntmpla.
Nu am mai adugat c n viaa lui nu trebuie s
povesteasc nimnui despre cele ntmplate, nici mcar
soiei lui. Indiferent cine era ea.
n ceea ce m privea, m simeam ciudat de resemnat
n legtur cu modul n care George decisese s m
elimine. tiam c niciodat nu las lucrurile
neterminate. Situaia mea i fusese clar n momentul n
care preferasem o motociclet n locul slujbei pe care
mi-o oferise. Mcar acum tiam cum stau lucrurile.
Ce nscenare! Sunt convins c lui George i fcuse la fel
de mult plcere s organizeze toat arada cu expoziia
i cu familia fals pe ct i fcea s pregteasc orice
operaiune important.
Continuam s rulm pe osea i nu m-am putut abine
s nu zmbesc cnd am auzit ce-mi povestea despre
aa-zisa lui familie.
Femeia nu tia nici s schimbe un scutec. A trebuit
s-i art eu. Nici chiar dup aceea nu a vrut s-o fac.

Dac nu ar fi cunoscut trecutul lui George i nu ar fi


tiut cu ce se ocupase de-a lungul timpului, i s-ar fi prut
foarte greu de crezut c un reprezentant al unui guvern
democratic putea aciona n acest mod. ns Jerry vzuse
destule conflicte la viaa lui i era familiarizat cu tot
rahatul din jurul lor. i ddea seama de ce i se
ntmplau toate acestea. ns certitudinea nu-l ajuta
deloc. Sttea cu ochii aintii asupra pmntului ngheat
de afar, cu minile ncruciate la piept, ncercnd poate
s se relaxeze gndindu-se la fetia lui. M-am uitat la el.
Ascult, s faci exact ce-i spun eu, OK? Nimeni nu va
pi nimic.
Ddu din cap preocupat.
Crezi c ar fi n stare s omoare un copil, Nick? Cum
ar face asta? Ar trimite un dement s o fac sau cum?
Nu avea cum s scoat o astfel de informaie de la
mine.
Nu e deloc nevoie s tii, pentru c nu se va
ntmpla.
De ce? De ce m ajui, cnd tocmai eu te-am bgat n
chestia asta?
Am continuat s privesc nainte.
Am lucrat i eu odat pentru George. Din cauza asta
a murit Kelly.
Am simit cum privirea lui mi strpungea tmpla.
George a omort-o pe Kelly? Drace!
M-am ntors spre el. Ochii i strluceau ciudat, de parc
priveau prin mine. tiam privirea aia foarte bine: o

vzusem n oglind de mii de ori.


A fost rpit de nite nenorocii. George nu mi-a
spus unde se afl fiindc nu voia s m duc la casa
respectiv i s-i stric lui planurile. tia c probabil
aveau s-o omoare, ns misiunea, nenorocita aia de
misiune era, ca ntotdeauna, cea mai important. Pn
cnd am ajuns eu n sfrit la faa locului i am gsit-o, ei
bine
Am simit un junghi n inim. Imaginea cadavrului ei n
timp ce i spuneam lui Jerry era la fel de vie ca o
fotografie pe care i-a fi artat-o.
Jerry nu arta deloc bine.
O, drace
Mi-am trecut mna prin pr i am dus-o la nas s-o
miros.
I-am dus corpul napoi n State, iar eu i Josh am
ngropat-o lng familia ei. Biserica a fost plin ochi.
Mi-am frecat minile de blugii uzi, ncercnd s scap de
miros. Trebuia s m ntorc n lumea real. Nu tiu dac
ar fi fost mndr sau stnjenit de atta atenie.
Mi-am dorit s fi putut s scot din portofel o fotografie
i s i-o art lui Jerry, la fel ca orice alt printe mndru
de copilul su, ns pur i simplu nu aveam nicio
fotografie. Adic nu aveam niciuna de care s fi fost ea
mulumit. Numai una de pe paaport: i ieiser couri
n ziua aceea i a trebuit practic s-o trsc pn la
fotograf. Mai erau i celelalte de acas de la ea, desigur,
ns toate acestea se aflau la pstrare deocamdat. Zilele

astea ar fi trebuit s ajung s m uit prin ce mai


rmsese acolo.
Asta e, totul a rmas acum n urm. Am bgat n
viteza a treia, lund-o n sus pe deal. Nu vreau s mai
treac vreodat cineva prin astfel de comaruri. Nimeni
nu le merit. n afar de George dar asta nu se va
ntmpl niciodat.
Ne uitam amndoi fix la oseaua inundat de lumina
farurilor.
Ascult, mi pare ru c i-am distrus faa. Am vzut
dispozitivul de localizare, numrul de telefon, mi-am
adus aminte de ceea ce se ntmplase cu aparatul de
fotografiat la al-Hamra i am vzut rou n faa ochilor.
Avea alte probleme, mai mari, care s-l preocupe.
Am meritat-o. tii, Renee mi-a spus odat c Buddha
spunea c toi avem cte doi cini n interior, unul bun i
unul ru, luptndu-se n permanen unul cu cellalt.
Ctig cel care este hrnit.
Nu trebuie s vii i tu. Oricine se poate speria cnd
are ceva de pierdut. Tu mai ai nc o familie, o via eu
nu mai am nici pe dracu. Te duc napoi la hambar i m
ntorc de unul singur.
Nu mi zmbi pe ct i permiteau buzele umflate.
De dragul vremurilor trecute
Am verificat kilometrajul. nc trei kilometri i ceva i
trebuia s ajungem la primul indiciu. Gerul devenea din
ce n ce mai puternic: ceea ce fusese numai un praf
alburiu pe asfalt se transformase acum ntr-un strat mai

mult sau mai puin consistent de ghea. Am continuat


cu viteza a treia, spernd ca totul s fie bine.
M-am gndit la cinii lui Renee i mi-am dat seama c
aceast cutie cu carne pentru cini era una pe care nu
voiam s-o mai deschid niciodat.

91
Salkici mi spusese c bucata de pdure inea numai doi
kilometri i c urmtorul indiciu pe care trebuia s-l
cutm era o zon defriat, ars.
Am aruncat o privire spre Jerry, care sttea att de
aproape de ventilatoarele prin care venea aer cald, nct
aproape c le blocase.
Trebuie s i vedem curnd, uit-te dup un grup de
copaci spulberai de explozii pe dreapta. mi plcuse
descrierea lui Salkici.
Am ncetinit, n timp ce el tergea fereastra aburit din
dreptul su cu mneca ud. Pe dreapta ns nu se afla
numai un grup de copaci distrui, erau zeci; unele dintre
trunchiurile rmase ajungeau pn la un metru, din
altele nu se mai vedea dect baza din care ddeau
rdcinile. Salkici se nelase nu fuseser deloc
aruncai n aer: majoritatea artau de parc se trecuse
cu tancul peste ei.
Amndoi am observat locul pe care-l cutam n acelai
timp. Am oprit chiar lng el ca s pot vedea ceva n
lumina farurilor. Un val de aer i mai rece ptrunse
nuntru cnd Jerry deschise portiera. Era att de
ngheat, c mai mult a opit dect a mers spre copaci,
iar eu tiam exact cum se simea.
Mi-a fcut semn s m duc i eu, i apoi a nceput s
sar n sus s-i nclzeasc puin picioarele amorite i

dureroase. Am bgat n viteza nti i m-am apropiat


ncet de el. Deschiztura ngust dintre copaci nu fusese
provocat n mod evident de o explozie; avea exact
dimensiunile unui vehicul.
Jerry intr din nou la locul lui i am continuat s
naintm. Era ca i cum am fi intrat ntr-o peter.
Copacii erau la doar cteva zeci de centimetri de fiecare
parte a mainii, iar baldachinul de ramuri de deasupra
noastr ascundea complet cerul cu stele strlucitoare.
Jerry se aplec nainte i ncerc din rsputeri s
zreasc ceva prin parbriz.
Dup vreo sut de metri, poteca se mai lrgi puin, iar
maina derap uor cnd am bgat ntr-a doua. Poteca
nu era acoperit de ghea: era prea adpostit.
Pmntul era moale i speram c nu avea s se
transforme mai ncolo n noroi. Microbuzul nu avea nici
pe departe proprietile unui 4x4.
Jerry mai terse o dat parbrizul.
Unde dracu triete tipul sta? ntr-un muuroi de
crti sau ntr-o cas construit ntr-un copac?
M-am uitat din nou la indicatoare. Condusesem cam
doi kilometri de la osea. n faa noastr, n locul unde
borna kilometric arta doi kilometri, se fcea un drum
la stnga. Dup ce am trecut din nou prin nite gropi,
curnd am zrit n lumina farurilor noul drum.
M-am ntors i am privit spre Jerry.
Dracu tie ce se va mai ntmpl acum. Trebuie
doar s acionm pe moment.

De-abia atept.
Am luat-o pe drumul respectiv.
Dac se ngroa gluma i trebuie s ne desprim,
ne ntlnim n punctul unde am apucat-o prin pdure.
Oricum, indiferent ce faci, nu te apropia prea mult de
lizier poate fi minat. O s fac i eu acelai lucru, sper
s ne sincronizm. Dac nu ne ntlnim ntr-un interval
de ase ore, fiecare e pe cont propriu.
Jerry ddu din cap ncet.
n peter nu am crezut c vom ajunge aa departe.
nc m trec fiori de groaz cnd m gndesc.
Am bgat mna n ce mai rmsese din buzunarul
jachetei mele de vinilin.
Mai ai ncrctoarele pentru pistol?
Ddu din cap. I-am napoiat pistolul Daewoo.
Am vzut c vechiul tu amic Osama i-a artat cum
se folosete rahatul sta.
Instruciunile lui Salkici fuseser foarte exacte. ase
sute de metri mai ncolo drumul era traversat de dou
praguri metalice pentru limitarea vitezei.
Fii atent, i dm drumul!
Cnd ne-am apropiat, Jerry i-a pus ambele mini cu
palmele desfcute pe bordul mainii. O micare bun.
Voiam s poat fi vzute de toi tipii nervoi i narmai
din preajm.
Am urmat instruciunile lui Salkici cuvnt cu cuvnt;
m-am oprit i am lsat farurile aprinse i motorul pornit.
Cele dou praguri fuseser aezate special ca s lase

mainile s se strecoare cu greu peste ele. Nu-mi


ddeam seama ce se afla n faa noastr, se vedea numai
drumul care mai continua puin i apoi disprea n
ntuneric.
Jerry ncerca s vad ceva n fa.
Ce facem acum?
Ce ne-a spus el. Ateptm.
Am nceput s cobor geamul din dreptul meu. nainte
s-l deschid pe jumtate, am vzut ceva micndu-se
ntre copacii din stnga. Am rmas cu minile pe volan i
cu privirea nainte.
Ramzi?
Nu e Ramzi. Sunt Nick Stone.
Vocii pe care o auzisem dintre copaci li se alturar
imediat altele, ntr-o avalan de cuvinte pe care nu le
nelegeam. Simeam vibraia motorului prin volan i am
rmas concentrat ca i nu cumva i mi se mite minile.
Un grup de brbai ieir din pdure. Erau mbrcai n
diverse uniforme aruncate pe ei la ntmplare: uniforme
de campanie americane, geci impermeabile germane,
cizme de piele, diverse cciuli de blan. Fiecare avea n
mn o arm automat.
Ambele portiere au fost deschise n acelai timp. Am
fost dai jos din main i dui n fa astfel nct s ne
poat studia n lumina farurilor. Nu ne simeam ns ca
i cum am fi fost prizonierii lor, eram percheziionai pur
i simplu, nu tri ca nite dumani.
Am rmas cu minile sus i am nceput s tremur de

frig n timp ce ei mi scoteau borseta i m controlau s


vad ce am pe dedesubt. Am vzut cnd au scos AK-ul
meu din camionet. Cineva continua s mi vorbeasc n
srbo-croat, ns singurul cuvnt pe care-l nelegeam
era Ramzi.
Am ncercat din toate puterile s explic ce se
ntmplase.
Spital. Bum! Bang! Doctor.
Nu tiu ce-i nchipuiau ei c ndrugam acolo, dar nu
voiam s risc s fac vreo micare brusc pentru a
clarifica poate prin gesturi ce ncercam s spun.
Au luat i pistolul, i borset lui Jerry. Mi-au lsat
minile pe lng corp, iar brbatul care a fcut-o a prut
c-mi spune s m relaxez. Ne percheziionaser de
ajuns.
Erau patru. Toi erau mult mai n vrst dect Salkici,
mai apropiai de vrst lui Nasir. Erau suficient de
btrni ca s fi fcut rzboiul mpreun, i asta se vedea.
Vreo doi aveau cicatrice pe fa i genul de privire care
spunea c fcuser i vzuser lucruri pe care nu voiau
s i le mai aminteasc vreodat. M-am ntrebat dac le
lipsete vreun deget.
Aveau armele bine unse i excelent ntreinute; AK-uri
i nite Heckler & Koch G3, o puc de asalt cu ncrctor
de douzeci de gloane.
Unul dintre ei cel care prea eful avea un pr lung
i ondulat care-i ieea de sub cciula ruseasc de blan
i-i flutura pe umeri. Un aparat de emisie-recepie

Motorola bzi undeva n mnua lui groas din piele de


oaie. Se auzir nite cuvinte rapide printre care numele
Ramzi i Nick Stone revenir de mai multe ori. n cele
din urm mi-l ddu mie i-mi art pe ce buton s aps.
Alo? Tu eti Nick Stone?
Era o voce autoritar, de brbat, cu accent impecabil.
Am apsat pe buton.
Da. Mai este cineva cu mine, Jeral al-Hadi.
Fotograful.
M gndeam c faptul c aveam un musulman cu mine
ar putea cntri n favoarea mea.
Unde e Ramzi?
Nu tiau ce se petrecuse?
E n via. La fel i Benzil. Amndoi sunt n ora.
I-am povestit rapid ce se ntmplase n peter.
Ateapt un moment, te rog.
Speram c ateptarea nu avea s fie mai lung de un
moment. Deja ngheasem sloi.
I-am napoiat radioemitorul celui care mi-l dduse i
am rmas acolo n picioare, cu frigul mucnd adnc din
fiecare bucic de corp. M simeam exact la fel ca n
adpostul pentru oi. Am nceput s bat din picioare i am
vzut c i Jerry fcea acelai lucru. Brbatul de la
captul cellalt al transmisiei spuse ceva n Motorola
ctre unul dintre brbaii din jur care dispru n timp ce
tipul cu prul lung ne oferi fiecruia cte o igar.
Nu fumasem n viaa mea, ns acum aproape c a fi
cedat tentaiei, att de mult mi-a fi dorit s-mi in

minile cu n jurul unui chibrit.


Ne-au fost aduse dou parka nemeti i niciunul din
noi n-a avut nevoie de invitaie special ca s i-o trag
pe el, cu gluga ridicat. Oamenii tia tiau ce nseamn
s-i fie frig i foame, s fii ud i obosit toate astea le
pstrau ns pentru dumani.
Am rmas acolo nc zece minute sau cam aa, pn
cnd radioemitorul a bzit din nou i am fost urcai n
partea din spate a microbuzului, acolo unde se afla roata
de rezerv. Avusesem dreptate, era mult mai cald aici.
Tipul cu prul lung s-a suit la volan i a nceput s
manevreze maina prin deschiztura ngust din fa.
Drumul mergea drept un timp, apoi cotea la dreapta i
ajungea la un zid alb murdar de aproximativ trei metri
nlime. n zid era spat o arcad cu dou ui din lemn
masiv, care acum erau date n lturi pentru a ne lsa s
intrm.

92
Microbuzul se opri brusc. Tipul cu prul lung sri din
main i deschise ua din dreptul nostru. De partea
cealalt a portalului plpiau lumini; din mijlocul lor
apru un brbat scund, nclat cu cizme din piele de
oaie, avnd n mn o lamp cu petrol. Era Nuhanovici.
Dei avea faa ascuns de gulerul ridicat i plria tras
peste ochi, am observat totui c i rsese barba. Asta
nu conta prea mult: nc semna cu un unche btrn i
iubit de toat lumea.
Intrai, v rog.
Avea ochii strlucitori i privirea inteligent i
ptrunztoare. Colurile gurii erau ridicate ca i cum ar fi
ncercat s zmbeasc, dar nu eram sigur dac zmbetul
ne era adresat mie i lui Jerry sau tipului cu prul lung
care ne condusese nuntru i apoi ntorsese microbuzul
napoi spre punctul de control.
L-am urmat pe Nuhanovici ntr-o curte pietruit. mi
ajungea de-abia pn la brbie, ns nu lsa nici urm de
ndoial asupra faptului c el era eful suprem aici.
Am pentru voi haine uscate i ap fierbinte. Dup ce
o s v simii mai bine, vom lua masa i vom discuta.
Vorbea rar, cu un accent puternic, dar avea o englez
perfect i-i alegea cuvintele cu mare atenie.
Chiar n faa noastr se afla o cldire cu un etaj i o
verand care inea ct era cldirea de lung. Locul era

cufundat n ntuneric.
Ne-a condus spre stng, de-a lungul zidului, nspre
locul unde primei cldiri i se altura o alta, mai nalt,
formnd o curte interioar. L-am urmat pe el i lampa pe
care o inea n mn pe o scar foarte veche care
scria pe verand. La stng, n spatele unor buci de
sticl albastr sclipea o lumin cald.
Deschise ua i ne pofti nuntru. Am ezitat un moment
dac s ne desclm nainte de a intra.
V rog, nu v desclai, poftii. Nuhanovici se uit
mai de aproape la faa lui Jerry. Rana aia trebuie
curat.
Camera, poate de patru pe cinci metri, era nclzit de
un foc bine ntreinut. Lng perete era aezat o stiv
de lemne, iar aerul era greu din pricina mirosului
puternic i a fumului.
Umbrele noastre se micau rapid pe perei. O lamp cu
petrol ntr-un col era singura surs de lumin n afara
focului, i deasupra flcrii sfria puin esen de
lavand ntr-o farfuriu de aram. Viziunea cea mai
mbucurtoare erau cele dou buturi fierbini din care
ieeau aburi aezate pe dou tvi de aram lng cmin.
M-am ndreptat direct spre ele.
Jerry mi s-a alturat, ncercnd s-i pun sngele n
micare din nou n faa focului. Deasupra lui bolborosea
nite ap ntr-un vas de lut ars decorat cu buci de
sticl colorat.
Nuhanovici rmase lng u.

Apa ar trebui s fie suficient de cald ca s v


splai. V rog s v schimbai i s v simii ca acas
nainte s apucm s vorbim. Se ntoarse s plece.
Eu sunt Nick. Am fcut un gest cu mna. Iar el este
Jerry.
Brbatul ddu din nou s zmbeasc.
Iar eu sunt Hasan.
nchise ua n spatele lui.
Jerry nu mai avu nevoie s fie poftit a doua oar. Rsuci
micuul robinet de aram de la baza vasului i ap
fierbinte curse ntr-o caraf mare de sub el. Am turnat
buturile. M-am bucurat s vd c era ceai i nu rahatul
la de cafea arbeasc, dei m-a fi mulumit cu orice ct
de ct cald. Am aruncat nuntru cteva buci de zahr
brun cristalizat. Paharul mi arse degetele i am nceput
s sorb licoarea fierbinte.
Jerry umplu ligheanul i ncepu s se dezbrace n faa
focului. Mi-am scos i eu cizmele din picioare, mi-am
umplut din nou paharul i apoi m-am uitat n jur. Dou
laturi ale camerei erau mobilate cu sofale lungi acoperite
cu perne. Ni se lsaser acolo cteva articole de lenjerie.
Pereii vruii ntr-un alb murdar nu fuseser decorai n
niciun fel.
O u din lemn, de partea cealalt a peretelui cu
cminul, ddea n ceea ce servea drept toalet, o cutie
simpl cu o gaur i un lighena de cltit minile lng
care era atrnat un prosop. Din cte mi ddeam eu
seama, nu exista niciun fel de priz sau dispozitiv

electric. Mi se prea c ne ntorseserm n timp cu dou


sute de ani.
Jerry se despuiase complet i acum ncerca s toarne
ap rece dintr-un butoia ntr-o alt caraf. n mod
evident, se descurca foarte bine cu aceste ustensile din
secolul al XIX-lea. Scoase din crligul care-l susinea
lanul de care era agat gleata de aram cu
decoraiuni deasupra bazinului de piatr, ce servea
drept cad de du la stnga focului. Lsndu-l s alunece
printre mini pn ce gleata ajunse la bazin, turn
nuntru ap din fiecare caraf pn cnd fu mulumit
de temperatura obinut.
Am deschis uor ua de sticl albastr s vd ce se
petrecea afar. Acoperiurile de teracot erau acoperite
cu brum. Deasupra lor scnteiau milioane de stele pe
cerul negru ca smoala.
Cealalt parte a cldirii era cufundat ntr-un ntuneric
deplin. Probabil c indivizii care stteau de veghe erau
ngheai tun. Mi-am dat seama c dincolo de cldirea cu
un etaj se mai afla o alta, probabil locul unde triau
familiile celor de aici. Aranjamentul era specific
musulman. Vizitatorii erau inui n partea aceasta. Dac
veniser pentru afaceri erau cazai la paner. Etajul nti
era rezervat oaspeilor familiei, fiindc de aici se putea
vedea curtea interioar ce separa cele dou zone. Nu-i
aa c eram nite norocoi?
Cldirile erau nconjurate de ziduri groase care
probabil erau imposibil de escaladat. Pentru a mpiedica

orice ncercare de a trece de zid, acesta fusese construit


la o distan apreciabil de copaci.
n curtea vizitatorilor am vzut micare. Doi tipi
stteau pe verand. Mi se prea corect; i eu a fi fost cu
ochii pe noi n permanen. Probabil c se aflau acolo
nc de cnd sosiserm.
Trebuia s ne pregtim dac voiam s fugim prin
pdure dup ce-l doboram pe Nuhanovici. Trebuia s ne
uscm, s ne nclzim i s mncm ceva.
Jerry gemu. Nu mi-am dat seama dac era din cauz c
apa era prea fierbinte sau prea rece sau dac l usturau
rnile pe care i le provocasem. Am nchis ua, m-am dus
la du i am rmas lng el. Nite stropi de ap fierbinte
se rspndir n jurul lui pe faa i pe hainele mele. Era o
senzaie extraordinar.
I-am murmurat n ureche.
Chiar dac nu exist electricitate, locul ar putea fi
mpnzit de microfoane, ce zici?
Ddu din cap.
M-am dus lng foc, iar el opri apa ca s se spuneasc.
Mi-am terminat ceaiul n timp ce apa pleoscia n bazin
n vreme ce Jerry se limpezea i mi-am scos i eu hainele.
Mai puin de douzeci de minute mai trziu eram
amndoi mbrcai ntr-un fel de iari largi de bumbac,
tricouri albe, jachete uoare cptuite i papuci turceti.
Am mai but un ceai n timp ce hainele noastre se uscau
ncet n faa focului, rspndind aburi n jur.
Mirosul mi amintea acum de usctoriile din taberele

de instrucie. Ajungeai acas dup un exerciiu care


durase cteva zile, ud leoarc i n nou cazuri din zece
radiatoarele nu funcionau i trebuia s pori acelai
echipament pn cnd se usca pe tine. Cnd se uscau,
eram fericii ca nite porci n mocirl, dar nicio cantitate
de esen de lavand, orict de mare, nu ar fi putut
ndeprta putoarea pe care o lsam n urm.
Stnd acolo, n faa focului, innd ntre palme flcile
epoase din pricina brbii nerase de zile ntregi, au
nceput s mi se nchid ochii. Usctoriile m fcuser
s-mi aduc aminte de regiment, apoi de Danny Connor,
de Rob. Am deschis ochii brusc i m-am uitat la Baby-G.
Era puin trecut de zece. Baby-G m fcuse s m
gndesc la Kelly, ceea ce m dusese apoi cu gndul la
Zina.
Am ncercat s-l urmresc pe Jerry cum i tampona
nasul spart cu un prosop, dar se prea c pleoapele mele
aveau o voin proprie pe care nu o puteam mpiedica.
Poate c am aipit.
Nu tiu la ct timp dup aceea am auzit o btaie n u.
Jerry sri n picioare i deschise. De data asta,
Nuhanovici rmase afar, cu lampa din mn aruncnd
umbre ciudate n jur. Poate c-l oprea mirosul.
O s avei nevoie de haine.
Am nceput s-mi mbrac hainele, care acum erau
numai umede i nu ude fleac, pe deasupra hainelor pe
care le primisem. Am hotrt s iau tot n afar de saci i
de porcria de jachet din vinilin. Cine tie cum aveau s

se sfreasc cina aceasta i discuiile!?


Nuhanovici nu spuse nimic n timp ce Jerry mi urma
exemplul, ne privea numai uor amuzat. La sfrit am
luat pe noi i gecile impermeabile cu glug, crora le-am
tras fermoarul pn sus. n timp ce-l urmam n jos pe
scri, ne spuse cte ceva despre locul n care ne aflam,
de parc eram nite invitai poftii la cin.
Cldirile au fost construite de un negustor turc
foarte bogat n secolul al XVI-lea. Nu s-a schimbat foarte
mult de atunci.
Nu se vedea nimeni sub verand cnd am traversat
curtea vizitatorilor spre o intrare aflat n locul unde
cele dou cldiri se uneau, dar tiam c ei doi se aflau
acolo, n ntuneric.
nuntru, lampa poleia cu lumin holul de piatr, iar
vocea i rsuna n timp ce continua s ndruge verzi i
uscate.
Povestea spune c soia negustorului era att de
frumoas, nct el nu voia s o vad nimeni, aa c a
construit aceast cas n mijlocul pustietii. Era un
brbat foarte gelos. Nu i s-a prut ns de ajuns, a mai
plantat i pdurea din jur ca s nu se vad nici mcar
casa.
De-asta trieti tu acum aici?
Se uit la mine cu nceputul acela ciudat de zmbet.
Eu triesc pentru opera mea, Nick. Eu nu am fost
binecuvntat cu o soie frumoas
Ua de la captul holului ddea n curtea interioar.

Cldirea din faa noastr era flancat n stnga i n


dreapta de zidurile exterioare. n centrul zidului din
dreapta se aflau porile uriae prin care intraserm mai
devreme. L-am urmat prin curtea pietruit pe lng o
alt pereche de ui masive. n faa noastr strlucea o
lumin n spatele unei ferestre.
Sunt ns un nomad, Nick. Nu locuiesc de fapt
nicieri. Merg din loc n loc. Faptul c tiu s m ascund
este cea mai important arm a mea, la fel cum este n
cazul invadatorilor care fug de justiia care-i caut
pentru crimele de rzboi comise. Se pare c am ceva n
comun cu vechii mei dumani, nu crezi?
Aveam privirea fixat asupra strlucirii ce venea
dinspre fereastr. Am urcat pe veranda de lemn, iar el a
deschis ua; de data asta fcndu-ne semn s ne lsm
nclrile afar. Pragul era nalt de jumtate de metru.
Avei grij la degetele de la picioare. Ls lampa n
jos. Pragurile sunt menite s in copilaii nuntru, ns
fac mult ru picioarelor celor aduli.
Ne aflam ntr-o camer mare i ptrat. Un parfum
puternic plutea n aer dinspre dou lmpi cu petrol
aezate n fiecare dintre colurile mai ndeprtate. i aici
sofale joase erau aezate de-a lungul a doi perei. n
centrul celui de al treilea se afla un cmin n care ardea
un foc iute.
Ateptndu-ne n centrul duumelei acoperite cu o
rogojin se aflau trei perne mari aezate n jurul unei
tvi imense de aram, pe care se gseau o cafetier,

pahare i o pung de hrtie maro nu prea mare.

93
Ne-am scos toi scurtele i le-am atrnat n cuiele
nfipte n perete, la stnga uii. Era mbrcat cu un
dishdash negru, simplu, cu pantaloni i osete negre.
osetele mele se ntriser precum cartonul; ns nu
avea s treac mult pn s se nclzeasc i s nceap
s put de s-i mute nasul din loc.
i camera asta era foarte simpl, mpodobit numai cu
nite versete din Coran puse n ram. Lumina de la cele
dou lmpi era suficient s vedem c, dei pielea lui
Nuhanovici nu era translucid ca a lui Benzil, era
aproape anormal de strvezie i lipsit de orice riduri.
Partea de sus a uii din stnga era un fel de grtar din
lemn sculptat. Se auzeau zngnit de oale i zumzetul
linititor al oamenilor care munceau de partea cealalt a
uii; mai mult, simeam deja miros de mncare.
Nuhanovici ntinse o mn osoas ctre Jerry.
Bine ai venit!
Apoi a mai fcut un pas nainte i mi-a strns i mie
mna. Avea o strngere de mn nu foarte puternic,
ns era clar c, la fel ca n cazul lui Benzil, puterea i-o
ddea mintea; nu mai avea nevoie de nimic altceva. n
lumina aceasta, i vzut de aproape, ochii si
cprui-nchis preau i mai ptrunztori. Privirea nu-i
rtcea la ntmplare, era aintit acolo unde inteniona
el i rmnea acolo pn ce el hotra c vzuse destul.

Nick, Jerry, poftii Ne fcu semn s ne aezm pe


pernele din mijloc. Fii bine-venii.
Mi se prea c nu avea plac, ns nu mai vzusem
niciodat dini att de albi.
Eu i Jerry ne-am aezat turcete cu spatele spre u. El
s-a aezat pe pernele de partea cealalt a mesei, cu
punga de hrtie la stng i cafetiera la dreapta, dup
care a nceput s toarne butura tare i parfumat,
innd gtul cafetierei pe marginea paharului i apoi
ridicnd-o rapid, dintr-o micare. Mi se prea c
urmresc un ritual strvechi.
Am luat un pahar. Avea minile nemicate i cu o
manichiur la fel de impecabil cum era i n poza
Chetnik Mama.
Cafeaua era la fel de bun i de tare precum mirosea,
aa c am mai pus cteva buci de zahr brun
cristalizat.
Nuhanovici i ddu un pahar i lui Jerry i arunc o
nou privire comptimitoare la adresa rnilor de pe faa
lui.
Ai avut parte de nite zile pline de evenimente,
amndoi. Oamenii mei vor descoperi ce s-a ntmplat cu
Ramzi i cu Benzil. Sunt convins c Nasir s-a ocupat de
tot, ntotdeauna o face.
Se uit din nou la fiecare din noi, pe rnd, cu privirea
aceea fix care nu lsa s se citeasc nimic.
Dar, v rog, explicai-mi nc o dat, cu mai multe
amnunte, prin ce-ai trecut.

n urmtoarele zece minute, i-a luat privirea de la


mine numai o dat, atunci cnd a mai turnat nite cafea
pentru Jerry i pentru el. I-am povestit varianta periat a
aventurilor noastre de cnd plecaserm la Bagdad: de ce
ne duseserm acolo, cum ajunseserm s-l ntlnim pe
Benzil, cum l observaserm pe ap i ceea ce ne
adusese apoi aici pe Jerry dorina de a-i face o
fotografie, iar pe mine faptul c lui Nuhanovici i se
pruse interesant c fusesem la fabrica de ciment.
Ddu uor din cap i ascult ce-i spuneam n timp ce-i
turna din nou cafea lui Jerry. Eu lsasem paharul pe trei
sferturi plin. Odat golit, era datoria gazdei s-l umple
din nou, i busem destul. Reuisem s evit rahatul la
parfumat n toat misiunea asta i nici nu-mi trecea prin
cap s cedez acum.
Nu voiam s mai pierd vremea vorbind despre lucruri
care nu contau. Nu-mi ddeam seama care era situaia
noastr acolo.
Paapoartele noastre, telefonul, banii Ne vor fi
napoiate? am ntrebat zmbind. sta e unul dintre
blestemele Occidentului. Parc suntem goi fr ele.
Puse paharul uor pe tava din faa lui i-i ls minile
pe genunchi.
Desigur. Cnd plecai. i sigur c suntei liberi s
plecai oricnd vei vrea. Sunt sigur c Ramzi v-a
explicat c nu avem nimic aici din ce i-ar putea face pe
dumani s ne dea de urm. Nu folosim electricitatea n
niciun fel, nu avem televizoare, nu avem telefoane, nu

avem tehnologie prin satelit. Nu avem niciun fel de


dispozitiv ce ar putea s atrag o bomb deasupra
locului stuia. Se opri puin i mi arunc zmbetul lui
vag obinuit. mi nelegi ngrijorarea, sunt sigur, Nick.
I-am ntors zmbetul n timp ce ridica din nou paharul.
Oamenii mei nu sunt deloc mulumii c am vrut s
te vd. Cred c eti aici ca s m omori. Sorbi o gur i se
uit atent la amndoi. Le-am spus c, dac asta este voia
Domnului, atunci aa s fie. Adevrul este ns c vreau
s stau de vorb cu tine.
Ls paharul jos fr a-i desprinde privirea din ochii
mei. Era adevrat? Eram aici ca s-l ucid? Dac mi-a fi
ndeprtat privirea, tiam c aveam s-i confirm
suspiciunile.
Dar hai s mncm i s vorbim puin. Sunt sigur c
v este foarte foame dup cltoria lung i agitat de
care ai avut parte.
ntoarse uor capul ntr-o parte.
i tu, Jerry De ce vrei s m fotografiezi?
i Jerry l privi drept n ochi.
Pentru a-mi face un bine mie, dar i pentru a v face
un bine dumneavoastr. Pentru ca eu s ajung s ctig
Premiul Pulitzer i pentru ca dumneavoastr s ajungei
pe coperta revistei Time. M-am gndit c poate v-ar
interesa.
Vorbea ceremonios, de parc s-ar fi adresat unei altee
regale.
Nuhanovici ridic o sprncean.

n ce sens?
Jerry zmbi obosit.
Nu mai am aparatul de fotografiat, aa c oricum
vorbim ca s facem conversaie.
Ua lateral se deschise lsnd s intre doi brbai cu
diverse boluri pe care le aezar pe tava dintre noi. Am
mai zrit ali doi brbai cu AK-uri, care stteau n
buctrie supraveghindu-ne ns n mod evident pe noi
i nu ce se petrecea acolo. n niciun caz n-am fi putut s-l
omorm pe acest om i s scpm cu fuga.
Bolurile erau pline de orez fierbinte cu stafide, carne,
ceap tiat i destul pit ct pentru o armat ntreag.
Ni s-au oferit furculie, dar am refuzat politicos.
Cnd ua s-a nchis din nou, Nuhanovici ne-a fcut
semn s ncepem s mncm. Am rupt o bucat de pit
cu mna dreapt i am folosit-o ca pe o lingur s duc la
gur mncarea aburind. Fr ndoial, tipii cu AK-urile
stteau acum de cealalt parte a grtarului de lemn
sculptat, ateni ca nu cumva s i-o ndes pe gt lui
Nuhanovici, ncercnd s-l sufoc.
Se deschise din nou ua, iar brbaii se napoiar cu
pahare cu suc de portocale, un lighena de aram cu ap
cald i ervete pentru mai trziu. Bieii cu automate
nu se clintiser niciun pas.
Ua se nchise din nou.
Hasan?
Se uit la mine i zmbi; speram c nu mi se prelingea
grsime pe brbie.

Ceea ce m ngrijoreaz pe mine este c s-ar putea


ca noi s fim urmtoarea int i s fim omori pentru
c tim unde te afli.
Se uit rapid spre u i zmbi larg de data asta.
Nu sunt aici dect ca s m apere pe mine. Eu nu
ucid oameni. Sorbi din cafea. n plus, tiai cum s
ajungei aici i nu ai ncercat n niciun moment s m
dai de gol n vreun fel. M bucur c putem avea
ncredere unii n ceilali.
Zmbi din nou, dar ne scrut cu privirea nc o dat
nainte s continue.
Dup ce discutm anumite lucruri, vei fi dui napoi
la Sarajevo.
Bg o bucat de pine n gur i-i ddu lui Jerry punga
de hrtie.
Jerry, sunt de acord cu tine. Cred i eu c, dac a
ajunge pe coperta revistei Time, mi-ar folosi foarte mult.
Jerry arunc o privire nuntru i scoase dou aparate
de fotografiat de unic folosin, de genul celor de la
petrecerile putanilor.
Parc se apsase un buton magic. Brusc, Jerry intrase
n febra fotografiatului.
Nu avem destul lumin aici. Putem lumina locul
mai bine?
Nuhanovici ddu uor din cap, privind spre grtarul
sculptat.
Sunt sigur c putem.
Jerry rupse nveliul de celofan de pe primul aparat i

apoi verific fiecare col al camerei s vad cum btea


lumina i alte chestii dintr-astea de fotografi
profesioniti.
Nuhanovici continu s mnnce, ns i simeam
privirea care parc-mi strpungea capul. Ua se deschise
i intrar din nou cei doi tipi, fiecare cu cte o lamp cu
petrol n fiecare mn. Jerry le art exact unde s le
aeze, apoi le mic puin pentru a crea scena perfect,
iar tipii mai puser cteva lemne pe foc i plecar. Cei
doi cu automate ne urmreau n continuare, din partea
cealalt a uii.
Jerry fcu prima poz.
V deranjeaz dac m nvrt puin pe aici, s ncerc
i alte unghiuri?
Nuhanovici nu privi n sus, ddu doar din cap i
termin de mestecat. Apoi, n timp ce Jerry potrivea din
nou i din nou poziia lmpilor i verifica diverse
amnunte specifice activitii sale, Nuhanovici se aplec
spre mine, cu coatele pe genunchi.
Nick, i eu vreau s vorbim despre ce s-a ntmplat
la fabrica de ciment. Mai nti ns, te rog s-mi spui de
ce erai acolo. i ce anume ai vzut.

94
Lumina bliului fulgera prin camer n timp ce i-am
povestit tot n afara motivului real pentru care m aflam
acolo. n loc de asta i-am relatat versiunea cu aparatul de
fotografiat furat i cu faptul c trebuise s m ascund
cnd vzusem camioanele.
Jerry fcea fotografie dup fotografie, iar aparatul
scotea un zgomot scurt de fiecare dat, ca un motor de
avion n miniatur.
I-am vorbit lui Nuhanovici de tot ce se petrecuse n
ordine cronologic, din momentul n care vzusem
vehiculele apropiindu-se pn n momentul n care se
certase cu Mladici.
Un grup de fete a fost reinut la fabric dup ce ai
plecat
Nu-i desprindea privirea de a mea.
Au fost violate de mai multe ori. Una dintre ele s-a
aruncat pe geam de la etajul al treilea.
Ceea ce ateptam de la el era o confirmare, dar se prea
c nu aveam s-o primesc nc. Cobor privirea n bolul de
orez. Lu cteva boabe i le rostogoli ntre degete. Jerry
zumzia n continuare n jurul nostru ca o albin
ocupat.
Am aflat mult mai trziu c una dintre ele se numea
Zina. Avea numai cincisprezece ani. Dup ce una dintre
fete s-a aruncat pe geam i au adunat ce mai rmsese

din ea de pe camioneta lui Mladici, Zina a reuit s scape


i a luat-o la fug spre marginea pdurii, acolo unde m
ascundeam eu.
Urmri cu privirea bilua de orez pe care o duse la
gur.
Srbii nu au fcut nimic, doar au izbucnit n hohote
de rs. Unii dintre ei rdeau att de tare, nct le-a fost
greu s inteasc. Cnd m-a vzut, fata a prut derutat.
S-a oprit, a privit n urm ctre srbi i apoi s-a ntors
din nou. i vd i acum expresia de pe fa. Chiar n
momentul acela a fost mpucat n spate. A czut exact
n faa mea. Att de aproape, nct m-a mprocat cu
noroi. S-a trt spre mine, implorndu-m din ochi. Nu-i
voi uita niciodat privirea
Am rupt nite pine i am luat o alt bucat de carne.
Mult timp dup aceea obinuiam s stau treaz
noaptea ntrebndu-m ce ar fi fcut acum dac ar mai fi
fost n via. Poate c ar fi devenit mam, poate c ar fi
ajuns fotomodel. Era o putoaic frumoas.
Nuhanovici se uit ncet n sus, mestecnd. Jerry aps
butonul, iar bliul l fcu s clipeasc. Un moment pru
surprins.
Povestea ta este foarte emoionant, Nick, ns nu
tiu ce s cred despre ea. De fapt, am fost destul de
confuz nc din momentul n care Ramzi mi-a povestit
despre tine.
A trebuit s-mi pun ntrebarea: Ce ar fi cutat un
occidental n Bosnia tocmai n ziua aceea? Nu putea fi

dect jurnalist, soldat sau spion. Toat istoria m-a fcut


curios. De aceea te-am invitat.
i sunt n continuare curios. Spui c lucrai ca reporter,
ns nu am vzut niciodat o relatare a modului n care
Mladici a ucis nite musulmani n ziua aceea. De ce?
Nimeni n brana voastr nu ar fi ratat o astfel de tire.
Ar fi aprut pe prima pagin a tuturor ziarelor lumii.
ns nu nu a aprut niciun reportaj. Cred c asta s-a
ntmplat pentru c tu nu eti jurnalist, Nick. Ceea ce
nseamn c ai fi putut fi acolo numai n calitate de
soldat sau de spion. Dar hai s nu ne mai ascundem dup
deget: diferena dintre cele dou este nensemnat.
Nu-i dezlipea ochii de ai mei. Te rog s-mi satisfaci
curiozitatea, Nick. Care este adevratul motiv pentru
care te aflai acolo?
La dracu, la urma urmei de ce nu? n orice caz, dac
voiam s aflu mai multe de la el, trebuia s dau i eu ceva
n schimb.
I-am spus de ce m aflam acolo, cum stteam n
ascunziul meu ateptnd ca bomba Paveway s-l
loveasc pe Mladici.
M-am simit foarte vinovat c nu i-am chemat mai
curnd. M obseda gndul c a fi putut opri omorurile.
n ultima vreme m-am tot gndit c, dac a putea vorbi
cu tine, poate m-a simi mai bine. Tu ai fost acolo,
probabil c eti singurul care m poate nelege.
Nuhanovici se ncruntase gnditor.
Mladici? ddu din cap ca pentru sine, n timp ce

ncerca probabil s-i rspund la propria ntrebare.


Mladici dar l-au lsat s scape.
Nu voiam s vorbesc despre nenorocitul de Mladici.
Cineva mi-a explicat c nu am nevoie de iertare. Am
fcut ce-am crezut c trebuia s fac n momentul acela
Nuhanovici m privi ndelung cu buzele strnse.
Sunt de acord cu prietenul tu. Este un om nelept.
Apoi adug, fr urm de zmbet: Evident, nu este srb.
Am ridicat paharul cu suc de portocale la buze i am
sorbit. Era momentul s-mi ntind antenele.
i eu sunt curios n legtur cu ceva ce nu neleg. De
ce fuseser inute fetele alea acolo dup ce toi ceilali
oameni plecaser? i de ce rmseser n urm cteva
dintre ele la Mladici, chiar i dup ce tu ai plecat? tiai
despre asta?
Sigur c tiam. Prea suprat, dar nu-mi ddeam
seama pe cine sau de ce. M-am certat cu Mladici fiindc
voia s pltesc preul pe care-l hotrserm mpreun,
dar n acelai timp s pstreze cteva fete pentru
oamenii lui. Ne certam pe bani, nu pe vieile unor
oameni. E un animal. i totui a fost lsat n via.
Ai cumprat fetele de la Mladici?
Atacul la care ai fost supui voi azi-noapte nu avea
nimic de-a face cu vreo ideologie, era o chestiune de
bani. Srbii reprezint concurena noastr pe piaa pe
care i noi, i ei o deservim.
Fetele alea erau obiectul afacerii?
Nu ncerc s m scuz pentru asta. Ce ai vzut tu nu

nsemna numai cumprarea fetelor lora, ci nsemna n


acelai timp i salvarea celorlali. A mamelor lor, a
frailor lor. Aa se ncheia orice afacere. Preul mare pe
care l-am pltit srbilor reflect asta. Eti dezgustat?
Sunt surprins.
Unora ceea ce curnd va deveni trecutul meu li se
pare puin cam greu de digerat. Am salvat ns multe
viei, inclusiv vieile pe care le-ai fi putut salva tu.
Mladici i nsoitorii lui au omort mii i mii de oameni.
Cinci mii numai n Srebrenia. Ei bine, pe mine asta m
dezgust, Nick.
i, cu toate astea, Vestul hotrte s nu-l ucid pe
Mladici n ziua aceea. nc le convine s fie n libertate.
M ntreb de ce oare. Le-am spus unde este. Se afl ntr-o
mnstire n Muntenegru. Dar unde sunt bombele
ghidate? Unde sunt forele voastre speciale?
Voiam s-i ndeprtez furia. Trebuia s rmnem
prieteni dac voiam ca eu i Jerry s mai ieim de aici.
Jerry, spune-i tu.
Jerry ls jos aparatul de fotografiat i-i explic de
ndat cte ceva despre tribunalul internaional.
Pur i simplu, se pare c s-au hotrt s pstreze
cteva nume mari ca s le trag la rspundere dup
rzboi. Rupse celofanul de pe al doilea aparat i atept
s se aprind luminia bliului.
Nuhanovici prea gata s explodeze.
Criminalii ca Mladici i Karadici sunt nc liberi, i
eu, eu care nu sunt un criminal, sunt inta unei ostiliti

att de accentuate din partea Vestului n aa msur


nct acum trebuie s plec din ar ca s-mi pot continua
opera.
Jerry ncerc s vad dac merge i aps pe buton.
Lumina bliului l fcu din nou pe Nuhanovici s
clipeasc. Cnd deschise ochii, am vzut flcrile
lmpilor reflectate n privirea lui mnioas.
i eu am vzut groaza de pe feele lor cnd le-am
lsat prad sorii aceleia ngrozitoare. Dar Domnul m
va nelege. l am pe El de partea mea. Ce ai aflat de la
Benzil, i probabil i de la alii, este adevrat. Eu pot i o
voi face: voi uni lumea islamic.
Vestul i chiar lumea islamic nsi vor ncerca s m
opreasc, dar am ncredere i sunt devotat cauzei, am
prin urmare calitile care pot face o mam s devin
terorist sinuciga sau un so s intre cu un 747 ntr-o
cldire. i ei tiu c uneori chiar propriii frai i propriile
surori trebuie s piar pentru a ndeplini elul suprem.
Aceasta e o credin pe care nu o vei nelege niciodat.
Pari din nou surprins, Nick. N-ar trebui s fii. Teroristul
de azi e preedintele de stat de mine. Dac Ariel Sharon
i Nelson Mandela pot fi acceptai ca lideri, de ce nu
poate fi i Hasan Nuhanovici, un om ale crui motive
sunt pure i nentinate? Allah nelege ce a trebuit s fac
pentru a merge mai departe i pentru a-i ndeplini voia.
Am fcut mai mult pentru fraii i surorile mele
musulmane n lupta mpotriva tiraniei i a
imperialismului occidental dect a fcut orice terorist cu

bombe iar opera mea abia a nceput.


Jerry mic din nou lmpile, ncercnd s surprind
dispoziia schimbtoare a subiectului su.
Nuhanovici ddu din cap spre el.
Jerry, dac trebuie ca faa mea s apar pe un
miliard de tricouri musulmane, i sugerez s continui s
m fotografiezi. Nu voi mai face alte fotografii un timp.
Voi accepta oferta de adpost a lui Benzil i-mi voi
continua opera din ara lui.
i mulumesc Domnului c Benzil e n via.
Devotamentul lui i faptul c El a ales s-l crue mi-au
confirmat faptul c lucrul cel mai bun pe care pot s-l fac
este s-i accept oferta.
Cnd pleci spre Uzbekistan?
Curnd. Imediat dup ce voi vorbi cu Benzil.
Ultimele zile au fost pline de evenimente, dup cum tii
prea bine.
Ua se deschise i aprur cei doi tipi cu AK-uri. Unul
rmase lng u, iar cellalt se apropie de Nuhanovici
i-i opti ceva n ureche.
Nuhanovici ne privi pe amndoi ncruntat. Ddu din
cap ctre tipul cu automat i-i fcu semn s se duc
lng cellalt, apoi se ridic cu o expresie de regret pe
figur i se ndrept spre lighena s se spele pe mini.
ntrevederea noastr s-a sfrit. Se pare c voi doi
nu suntei singurii care m fac s-mi grbesc derularea
programului. Au avut loc multe activiti dup incidentul
de la peter, iar Lordul Ashdown pare s cread c

trupele SFOR sunt pe urmele lui Karadici sau ale lui


Mladici. Cred c ar fi mult mai ncntat s afle c eu sunt
de fapt inta.
Tipii cu automate se uitau ncontinuu la ceas.
Nuhanovici mi ntinse mna splat.
Tot ceea ce i cer acum este s-l duci pe Jerry napoi
n siguran i s ai grij s poat developa fotografiile.
i s-mi publice povestea. Spune-le prietenilor ti din
Vest, indiferent cine sunt ei, c tiu c l-au lsat pe
Mladici s scape cu via. Spune-le c au minile ptate
cu snge.
Ne-am strns minile. S-a ntors i a dat mna i cu
Jerry.
Mai aveam o ntrebare.
Genile noastre, cnd le primim?
n Sarajevo.
Tipii cu automate preau i mai agitai. Era timpul s
plecm.

95
Patru noriori de abur pluteau n aerul rece, nemicat.
Bieii cu automate aprinseser cte o lamp cu gaz.
I-am urmat de-a curmeziul curii pn am ajuns la holul
de trecere. Cerul era senin, iar pmntul ngheat
scria sub picioare.
Jerry i ridicase gluga de la geac, ns eu nu-i
urmasem exemplul. Voiam s absorb ct mai mult
informaie. De partea cealalt a cldirii pentru oaspei se
auzea un autovehicul cu motorul pornit.
Urmrind lumina lmpilor cu petrol, ne-am ntors prin
holul de trecere spre curtea oaspeilor. Pe msur ce ne
apropiam de u, Jerry a mrit pasul s m ajung din
urm. Ochii i strluceau de sub marginea glugii ntr-o
ntrebare mut: Ce mama dracului facem acum?
Tipii cu automate ne-au inut ua deschis pn am
trecut de partea cealalt. Motorul zumzia dincolo de
zid.
Vorbii englezete?
Unul dintre ei ddu din cap.
Genile noastre? Aveam nite geni. Ni le dai napoi?
Sigur, nicio problem.
Cnd?
Mai trziu.
Am traversat curtea spre intrarea principal. Maina
aflat de partea cealalt a porilor duble nu mai pufia.

Nu era microbuzul cu care veniserm.


Uile au fost deschise i imediat am fost orbii de
luminile farurilor. Vehiculul era nvluit ntr-un nor de
gaze de eapament.
Dup cte se prea, tipii cu automate nu aveau de gnd
s ne nsoeasc. Rmaser pe loc i doar ne fcur semn
s urcm. Am ptruns n norul de fum i am descoperit o
main de teren Suzuki Vitara. Sistemul de nclzire
funciona la maximum pentru a face fa frigului.
n main se aflau doi tipi, amndoi n fa. Am deschis
portiera din spate i l-am lsat pe Jerry s urce primul.
Apoi m-am aezat i eu n spatele oferului. Norul de
fum de la igrile celor doi era la fel de dens ca gazele de
eapament de afar.
Interiorul mainii nu era luminat, ns n lumina
reflectat n fereastr am vzut oferul. Tuns scurt, cu
musta, avea probabil n jur de patruzeci de ani.
Pasagerul din dreapta era tipul cu prul lung. Intre
picioare, cu eava rezemat periculos de aproape de
piept, avea un G3. Am privit n jos. Patul din plastic era
de dimensiuni normale, nu redus la jumtate, aa cum
vzusem la majoritatea armelor de acest gen. Mult mai
important ns era ce se afla lng arm, la picioarele
brbatului, adic borsetele noastre.
Tipii se schimbaser n jachete de piele neagr i blugi,
probabil pentru cltoria pe care aveam s-o facem. Poate
c ntr-adevr ne ntorceam la Sarajevo.
Maina se cltin ntr-o parte i n alta prin pasajul

ngust de trecere i apoi continuarm vreo ase sute de


metri dincolo de el, nainte de a vira la dreapta pe poteca
din pdure. Niciunul din ei nu rosti vreo vorb. oferul
se aplec nainte i porni radioul. Era o emisiune
interactiv transmis de un post local.
Ne-am croit drum printre copaci. Jerry i lsase gluga
pe spate, ns m privea n continuare fix i ntrebtor.
Nu l-am bgat n seam. Aveam nevoie de timp ca s
m gndesc. M-am uitat la selectorul armei G3. Avea
sigurana pe stnga. Prima treapt era pentru tragerea
foc cu foc, dac era cobort complet, trgea foc
automat; sistemul era invers fa de AK. nchiztorul era
i el pe stnga, la jumtatea armei i, ca MP-5 i toate
armele Heckler & Koch ale acestei perioade, trebuia
manevrat cu mna stng. Magazia era dreapt, nu
curbat, i coninea douzeci de cartue.
Nu-mi ddeam seama dac era pregtit pentru
tragere. A trebuit s presupun c nu era.
Pletosul aprinse dou igri i i ddu una oferului
nainte de a ne oferi i nou cte una din acelai pachet.
M-am aplecat puin nainte, ntre scaune.
Genile? Am artat spre picioarele lui. Ni le putei da
napoi acum?
Pletosul ddu din mn spre oseaua ce se zrea prin
parbriz.
Sarajevo. Sarajevo.
oferul mormi ceva i nvrti volanul. Am derapat
puin pe oseaua acoperit de polei i am cotit la stnga,

cu spatele spre hambare i spre ora. n boxe se auzi o


declaraie de pres a lui Paddy Ashdown: ceva legat de
lege i ordine, de aducerea tuturor agresorilor n faa
justiiei, toate aiurelile astea obinuite, nainte ca
translatorul s intervin peste el.
Pduricea se derul rapid n stnga noastr. Trebuia s
fac ceva, i acum era momentul. M-am aplecat din nou
nainte i l-am btut pe Pletos pe umr.
Prietenul meu trebuie s fac pipi.
Se uit la mine cu o privire goal.
Pipi!? L-am artat pe Jerry i am simulat c m
deschei la pantaloni. Trebuie s se uureze.
Ddu din nou din mn ctre parbriz.
Sarajevo.
La dracu, eram oaspeii lui Nuhanovici. Puteam la
urma urmei s le dm ordine stora.
Nu, ne oprim! Trebuie s fac pipi! L-am nghiontit
pe ofer. Oprete!
n timp ce ei doi schimbau cteva cuvinte, m-am lsat
pe spate lng Jerry.
Cobori, te culci la pmnt i stai acolo.
M-am aplecat nainte.
V oprii sau ce mai ateptai?
Cnd maina a tras pe dreapta, Jerry a cobort,
descheindu-se la pantaloni n timp ce trecea prin faa
noastr, prin lumina farurilor, i s-a ndreptat ctre
copaci, prea timid s urineze de fa cu noi.
Cei doi se uitau unul la altul dnd ochii peste cap.

96
Jerry ascult ce-i spusesem; pru c se dezechilibreaz
i czu la pmnt cu un strigt.
L-am btut pe umr pe Pletos, dnd din mini
impacientat.
Du-te s-l ajui! Du-te s-l ajui!
Jerry nu avea s ia niciun Oscar pentru asta, dar mcar
continua s geam. Pletosul njur, ns deschise
portiera. Cobornd, ls mitraliera G3 la picioarele
scaunului, rezemat de acesta.
Aveam privirea aintit asupra evii. Era clar c avea s
fie acum ori niciodat.
Am apucat-o de vrf cu mna dreapt, am tras-o
printre scaune ctre mine i n acelai timp m-am tras
napoi, am deschis ua cu mna stng i m-am
rostogolit pe asfalt.
Patul armei se lovi de bancheta din spate i mi se izbi
de piept n aterizare.
Cu mna stng am apucat plasticul, iar mna dreapt
ajunse pe trgaci. M-am rostogolit pe osea departe de
u.
Fr s bag n seam strigtele ce veneau din faa
mainii, m-am concentrat s duc mna stng la
nchiztor micndu-l nainte i napoi ca s vd ce era
nuntru.
Am vzut un cartu intrnd pe eav i am armat.

ipetele continuau n timp ce m ridicam.


Cu patul putii pe umr, am intit spre Pletos, cu ochii
larg deschii, ncercnd s vd ct de bine se putea n
ntunericul ce ne nconjura.
Jerry rmsese nemicat la pmnt.
Jerry, ridic-te doboar-l, doboar-l!
Am tras un picior n portiera oferului i m-am dat
napoi cel puin trei metri.
Afar! Afar! Afar!
Chiar dac nu nelegea englezete, a priceput ideea.
Iei imediat din main, cu minile sus, apoi se ls n
genunchi i i le duse la ceaf.
Acum i Pletosul era la pmnt. M-am aplecat cu arma
n mn, cu sigurana tras i cu degetul pe trgaci.
Jerry, adu-i pe amndoi n lumina farurilor.
Jerry fcu ntocmai, i curnd ambii erau ntini pe
iarb cu faa n jos. I-am ocolit astfel nct s ajung acolo
unde aveau capetele. Puteam s-i mpuc uor dac
voiau s fac pe nebunii.
Percheziioneaz-i! Ai grij s nu aib vreo staie de
emisie-recepie sau vreo arm.
Farurile proiectau umbre lungi, mictoare, n timp ce
Jerry i pipia i le cuta n buzunare. Pletosul nu avea
nimic la el n afar de portofel i de igri.
Se duse lng ofer.
Ce facem cu ei, Nick?
Rmn aici. Imediat ce termini, pune-i s mearg
de-a builea pn la copaci.

Amndoi i-am urmrit cum se trau spre marginea


pduricii suflnd greu, cu zgomot, ca nite cai la trap.
Primul ir de copaci bloca luminile farurilor, aruncnd
umbre ciudate spre primii civa metri de pdure.
Leag-i. Ia-le curelele, ireturile, orice gseti.
Am rmas cu arma aintit asupra lor ct Jerry i-a fcut
s se aeze lng un copac. Apoi se gndi la ceva, alerg
napoi la main i se ntoarse cu borsetele goale i cu
nite cabluri de alimentare.
Le leg minile cu cablurile de alimentare i apoi i
prinse cu borsetele peste gt de copac. Nu opuser
niciun fel de rezisten: voiau s triasc.
Am pus pistolul-mitralier G3 pe pmnt i mi-am scos
cizmele i osetele. Iarba ngheat era tioas, dar
merita. Dracu tie cine se putea afla n apropiere, dar nu
voiam s-i petreac noaptea ipnd ct i inea gura.
Mi-am pus cizmele umede napoi i le-am ndesat cte
o oset n gur. Apoi le-am ndesat deasupra ct de bine
am putut borsetele i am legat strns curelele n jurul
trunchiului de copac, astfel nct s le susin capetele i
n acelai timp s-i mpiedice s scoat vreun sunet.
Dac nu umpli tot golul din cavitatea bucal, se pot
produce i emite sunete n exterior. Cu o oset murdar
n gur aveau s fie mai preocupai s nu se sufoce i s
reueasc s respire ct de ct dect s nu fac zgomot.
Acum, c scpaserm de ei, trebuia s ne ntoarcem la
cas. Am alergat la main i am nfcat Thuraya.
Chestiile astea au alarm silenioas, sau vibreaz,

sau ce naiba fac?


Jerry ddu din umeri n timp ce-i ndesa paaportul i
portofelul n geac.
Am aezat arma pe capot i am deschis telefonul n
timp ce-mi recuperam actele.
Nu putem risca s folosim maina. M uitam n
continuare la ledul telefonului. Ar face prea mult zgomot
i s-ar putea s fim auzii nainte de a ajunge la cas.
Du-te i parcheaz-o lng copaci, scoate distribuitorul de
la motor ca s-l lum cu noi. O s-l folosim ca s ne
crm dracului de aici. Nu uita cheile.
Am pus Thuraya pe vibraii. Avea cinci linii de semnal
i cinci linii la nivelul bateriei. Am verificat numerele
formate de Jerry n timp ce acesta se urca n main.
Rahatul sta de numr cu multe cifre e al lui George?
Am respirat adnc de cteva ori i apoi am apsat tasta
de apelare. Jerry se ndrepta cu maina spre copaci.
Niciun rspuns. Suna, suna, dar doar att. Am mai
ateptat vreo douzeci de secunde, dup care am nchis.
Mai rmnea Ezra. Am format numrul de urgen.
Baby-G arta 00.11. Washington era cu ase ore n urm.
Poate c mai era nc acolo, vorbind despre ncredere
cu un alt fraier de-al lui George.
A rspuns robotul. Am vorbit rar i clar.
Sunt Nick, Nick Stone. Trebuie s vorbesc urgent cu
George. Spune-i c tiu ce se petrece spune-i c am
terminat treaba, dar trebuie s vorbesc mai nti cu el.
Trebuie s m sune pe Thuraya. E o chestiune de via i

de moarte, Ezra, nu ezita niciun moment, caut-l. Sun-l,


du-te la el, oricum, gsete-l!
Jerry parcase maina ntre copaci, lsnd n urma
roilor dou potecue nguste pe iarba ngheat.
Deschise capota i apoi cobor. M-am apropiat de el n
timp ce se apleca deasupra motorului.
L-ai luat?
Am pus telefonul i arma pe scaunul din fa, am scos
ncrctorul i am verificat cartuele. Era plin, n afar
de cel de pe eav i de cel pe care-l scosesem mai
devreme. Am pus ncrctorul napoi i mi-am scos
geaca, uitndu-m n acelai timp dup cartuul pe care-l
aruncasem n spatele mainii.
I-am transmis un mesaj. N-am avut noroc s-l
gsesc. Mi-am legat geaca la bru. Jerry fcu la fel.
Mi s-a prut o ntlnire extraordinar. Ce prere ai
de el?
Credin pe dracu. E la fel de icnit ca orice terorist
sinuciga, e bin Laden fr barb. Mai erau multe lucruri
de spus, ns erau nevoii s atepte.
Cu G3 n mna stng i cu Thuraya n dreapta, eram
gata de plecare.
Nu m interesa nici ct negru sub unghie ce efect
avusese asupra vnzrilor de Cola, c era o piedic n
calea ndeplinirii obiectivelor de disfuncionalitate ale
Occidentului sau c nu-i fcea unghiile cu lac n culorile
steagului american. Aveam motivele mele pentru care-l
voiam mort.

97
Jerry i nnod nc o dat mnecile gecii n jurul
mijlocului. Am ntins mna s-l opresc.
Nu s-a schimbat nimic, prietene, oferta mea rmne
n picioare. Tu ai o familie. Eu nu am nici pe dracu. Ia
maina, ateapt-m n ora. Dac nu m ntorc n dou
zile, du-te acas i ncearc-i norocul cu George
spune-i c ai reuit s scapi sau ceva de genul sta.
i opri gestul la jumtate, ns nu spuse nimic.
Am ridicat arma ntre noi.
Dac George nu sun, o s trebuiasc s folosesc
asta. Nu ai de ce s fii i tu acolo.
Rmsese pe gnduri.
Mulumesc, Nick, dar nu pot accepta. Amndoi
aveam aceeai misiune de ndeplinit, dei din motive
diferite. Tot trebuie s fiu i eu acolo.
Atunci am face bine s pornim acum, nainte s
plece cu Benzil spre Shangri-La. Nu putem s intrm n
pdure pn nu ne sun George. Trebuie s rmnem
ns pe osea n caz c vrea s plece acum i s-l oprim
cu arma n mn.
M-am uitat dac Thuraya funciona i am luat-o la fug
la marginea pdurii, folosind iarba ca punct de sprijin n
tot alunecuul. Curnd l-am auzit gfind n spatele meu.
Probabil c i eu scoteam aceleai sunete dup lunile
ntregi n care m ndopasem cu brnz topit i

murturi Branston.
Geaca mi se lovea ritmic de picioare. Transpiraia mi se
prelingea pe ira spinrii spre ale. Aveam minile i
picioarele ncinse.
Alergasem probabil n jur de patru sute de metri, cnd
telefonul mi vibr n mn.
George nu era omul care s stea la taclale.
L-ai gsit pe Nuhanovici?
Da, dar nu mai st mult. Respiram adnc ncercnd
s m fac neles de prima dat. Fii atent cum st treaba.
Voi fixa inta cu telefonul. Tu trimii bomba, eu m
asigur c persoana e n locul respectiv, noi plecm i
toat lumea e chit. Nu ne mai prostim i nu ne mai jucm
cu vieile copiilor, bine George?
De acord. Dar trebuie s identifici inta tu nsui.
Ne aflm cam la o distan de patru ore de Sarajevo.
Sincronizarea e esenial. Avioanele Predator sunt pe
poziie?
tiu unde suntei, v urmresc. n momentul de fa
trei UAV-uri sunt n aer. Ateapt doar comanda de la
operator. Vei confirma aciunea. l vreau pe el mort,
biete, nu doar o grmad de pietri. ine telefonul
deschis, o s te sune ei.
Nu se mai auzi nimic.
M-am ntors spre Jerry.
Am aranjat.
De uurare, aproape c l lsar genunchii.
M-am ntors i am luat-o din nou la fug. Nu numai

pentru c voiam s ajung ct mai repede la intersecie.


Nu voiam s-i rspund dac n opinia mea George i va
respecta sau nu promisiunea.
Am ajuns la potec i am intrat ntre primele iruri de
copaci. Iarba era ud, nu ngheat. Am lsat arma jos,
mi-am bgat Thuraya n blugi ca s l simt cnd avea s
vibreze. Mi-am pus din nou geaca n timp ce-i explicam
ce spusese George, ncet i rar, astfel nct s nu piard
nimic.
Poi s lai aici cheile i distribuitorul. sta e
punctul de ntlnire dac ne desprim, OK?
Jerry ddu din cap i le puse la baza a ceea ce mai
rmsese din copacul cel mai apropiat, apoi i dezleg
mnecile i-i puse i el geaca.
OK, facem cum am stabilit pn ajungem la int.
Apoi te ntorci aici. Iei maina i te duci n ora. Nu
pierde vremea dac vezi c se ngroa gluma. O s
ncerc s ajung la int i s fac ce trebuie s fac. Tu n-o
s poi face nimic fr nicio arm.
Thuraya vibr din nou lipit de burta mea. M-am lsat n
genunchi i am apsat tasta verde. Frigul mi ptrundea
n oase n timp ce ncercam s vd ceva n ntuneric pe
potec.
Cu cine vorbesc?
Era o voce cu accent american, monoton ca vocea unui
robot creat pe sintetizator.
Cu Nick. Ne-ai localizat?
Repet, Nick, nu te neleg.

Ne-ai localizat?
Afirmativ, Nick.
M-am uitat pe ecran. Nu era afiat niciun numr.
Care-i numrul vostru?
Informaie secret.
Fir-ar al dracului s fie, ncercm s stabilim o int
cu un telefon nenorocit. Am nevoie de un numr. Nu am
ajuns nc la int. Curnd o s pierdei poziia. Trebuie
s v pot suna cnd ajung la faa locului.
Urm un moment de linite, dup care:
Ateapt.
Jerry apru din spatele meu cu fa ascuns n glug.
Ce dracu fac ia?
Am ntins mna s-l opresc. Vocea monoton se auzi
din nou.
Am un numr.
L-am tastat imediat cu Thuraya. Era numrul unui alt
telefon cu transmisie prin satelit.
OK, ascult. inta se afl cam la doi kilometri de
punctul acesta. Se afl ntr-un ansamblu de case ascunse
ntr-o pdurice. Ai recepionat pn aici?
Afirmativ.
O s pierdei semnalul cnd intrm n pdure. O s
sun cnd ajung la int. Ai recepionat?
Afirmativ.
Vorbii de pe o nav?
Informaie secret.
Auzii, luptm de aceeai parte a baricadei? Mcar

spunei-mi ct v trebuie s ajungei la int.


A urmat o alt pauz.
Ne ia o or, treizeci i patru de minute. O or,
treizeci i patru de minute.
Am neles. Ateptai.
Am nchis i m-am ntors spre Jerry n timp ce-mi
trgeam fermoarul la geac.
O or i treizeci i patru de minute.
Avioanele alea zburau cam cu o sut aizeci de
kilometri la or, aa c drumul pn la int le-ar fi luat
mai puin timp dac decolau de pe un portavion din
Adriatica. Poate c veneau de pe un aerodrom
ndeprtat din Kosovo. Statele Unite aveau un efectiv
foarte numeros de trupe nsrcinate cu meninerea pcii
n zon.
Ddu din cap i bolborosi ceva n glug. Am tras-o jos.
Desfund-i urechile. Curnd o s ajungem n zona
de foc. Cnd pornim, vreau s msori distana. Vezi c eu
fac n jur de o sut aizeci de pai la suta de metri. Tu tii
ci pai faci tu la o sut de metri?
N-am idee.
OK, atunci avem doi kilometri pn la rscrucea cu
poteca. mi numeri paii i mi spui cnd ajungem la o
mie opt sute de metri. Nu ne putem permite s ratm
rscrucea.
Am verificat ncrctorul pistolului-mitralier G3,
sigurana i dac Thuraya sttea bine n buzunarul din
interiorul hainei, ncepeau s-mi nghee picioarele.

Eti gata?

98
Nu mai era vorba de Nuhanovici, aveam de-a face pur
i simplu cu o int. ntotdeauna mi se pruse mai uor
s m gndesc la oameni n felul acesta nainte s-i ucid.
Cu gluga dat pe spate, am luat-o la goan de-a lungul
potecii. Dac avea s apar vreun vehicul pe osea,
trebuia s ies de sub acoperire i s folosesc arma pe
care o aveam. Dac inta nu era n maina respectiv, era
clar c-l ratam, dar ce alternativ mai aveam?
Ramurile brazilor mi zgriau faa n timp ce mi
croiam drum printre copaci. Apa adunat pe ele se
revrsa asupra mea.
La fiecare zece pai m opream, ntinznd mna stng
n spate pn ce Jerry se izbea de ea. Trebuia s stm
aproape n ntunericul care ne nconjura. Aveam noroc
cu stratul moale de ace de brad i de pin de sub
picioarele noastre, care nbueau zgomotul.
Am mai fcut ali zece metri i m-am oprit, rezemnd
patul armei de pmnt i aplecndu-m nainte cu
ambele mini pe eav pentru a m odihni puin,
respirnd adnc i ateptndu-l pe Jerry s m ajung
din urm. Eram ud leoarc sub toate straturile de
mbrcminte pe care le pusesem pe mine i toat
transpiraia mi se scurgea pe fa, peste zgrieturi,
provocndu-mi usturimi puternice.
De data asta se apropie ncet, gfind, suflndu-mi

aburi n fa.
Tocmai am trecut de o mie opt sute de metri.
O s ncetinim pasul acum; fii atent s nu ratm
rscrucea cu poteca de pe stnga, OK?
Am nchis gura ncercnd s adun ceva saliv ce-ar fi
putut s-mi oblojeasc gtul uscat i m-am sprijinit n
puc s m ridic.
Cteva minute mai trziu ajunsesem la rscrucea cu
drumeagul ce ducea la cas. M-am oprit din nou s
atept. De data asta era rndul lui s stea aproape de
mine i s-i suflu n fa. Se lsase o linite ciudat, nici
mcar o adiere de vnt nu cltina copacii.
Acum numr cinci sute de metri, OK? Dup aceea,
facem la dreapta i ncercm s ne strecurm printre
copaci pn la zidul nconjurtor. Vreau s m nvrt
puin n jurul punctului de paz.
Am neles.
Am pornit din nou, ncercnd s ne inem pe mijlocul
potecii. ineam strns pistolul-mitralier G3. Nu era
timp s acionez conform procedurilor, cu arma la umr.
naintam cu capul aplecat spre dreapta, cu urechile
ciulite. mi ascuisem privirea ct puteam ca s vd ceva
n ntunericul din faa noastr, ncercnd s zresc orice
micare, orice lumini, orice ar fi putut indica o
prezen uman.
M opream s ascult la fiecare cinci sau ase metri,
ncercnd s respir adnc i fr zgomot. Sudoarea mi se
prelingea n continuare pe fa. n cele din urm, Jerry

m ajunse din urm i-i lipi gura de urechea mea.


Cinci sute.
Am pornit foarte ncet de data aceasta, innd arma n
echilibru cu o singur mn mna dreapt. Mna
stng o ntinsesem n spate, inndu-l pe Jerry, ca s fiu
sigur c e lng mine.
Cam la o sut cincizeci de metri de punctul de control
nc nu vedeam i nici mcar nu zream nimic. Am fi
putut s acionm prudent i s o tiem prin pdure, dar
asta ne-ar fi ntrziat i mai mult. Trebuia s rmnem
ct mai mult posibil pe potec.
Dup ali douzeci de metri, se auzi un zngnit metalic
nainte i la stng. Am ngheat. Nu vedeam dect
ntuneric i, dincolo de el, i mai mult ntuneric.

99
inndu-mi respiraia m-am aplecat nainte, cu ochii
nchii i cu capul n piept. l auzeam numai pe Jerry
respirnd n stnga mea.
Apoi s-a auzit din nou, un zgomot de metal lovit de alt
metal.
M-am ntors cu spatele spre Jerry i l-am tras ncet
ntre copaci. D-le dracului de mine. Oamenii intei se
aflau la adpost, de partea cealalt a potecii, aa c
aceasta era n mod evident sigur. Dac n-ar fi curat
partea asta de pdure aveam s aflm foarte curnd.
Dac era s se ntmple, avea s se ntmple. Poate c, n
definitiv, ceva-ceva din fatalismul la de rahat se
prinsese i de mine.
l ineam pe Jerry de mneca hainei. Chiar i civa
metri distan ntre noi ar fi putut s ne fac s ne
rtcim i nu puteam n niciun caz s ne strigm ca s ne
gsim mai apoi. Era momentul s ncetinim pasul.
Este foarte uor s-i pierzi direcia n ntuneric,
dezorientat fiind de faptul c nu vezi nimic n jur, dar
foloseam ca indicii zgomotele metalice i frnturile de
conversaie ce se auzeau de pe partea cealalt a potecii
i deveneau din ce n ce mai clare pe msur ce ne
apropiam. Cu puin noroc, aveam s ajungem la
marginea pdurii curnd, apoi aveam s traversm o
fie ngust fr copaci i s ajungem la zid.

Pipiam n jur ca s-mi croiesc drum, cu mna stng n


fa ca s nu m lovesc de ceva i cu dreapta strns pe
arm. Jerry apucase strns patul putii ca s se in de
mine.
M-am oprit cnd o creang mi-a blocat calea, apoi am
fcut civa pai ntr-o parte, ncercnd s ocolesc
obstacolul fr s fac zgomot. Acum, c ncetinisem,
devenisem mult mai contient de usturimea pe care o
simeam pe fa. Transpiraia srat ce se scurgea peste
zgrieturi le fcea dureroase ca nite nepturi de
viespe. Cum aveam picioarele goale n bocanci, mi se
fcuser deja bici. Simeam tot corpul ca i cum ar fi
fost pus la fiert sub toate straturile de haine.
Am continuat s m concentrez, ncercnd s pstrez
direcia. Se auzi un motor pornind n stng noastr. Am
presupus c se afla mai sus, pe potec, de cealalt parte
a butenilor. Speram c nu avea s se mite. Pentru c,
dac s-ar fi micat, i mai ales n sus, spre cas, trebuia
s m gndesc c se duce s ia inta. Atunci ar fi trebuit
s ies dintre copaci i s atac direct. Avea s fie crim i
pedeaps cu atia oameni n jur i numai aisprezece
cartue.
Am ajuns la marginea peticului de pdure. M-am lsat
n genunchi i m-am trt ultimii doi metri singur. Dup
ntunericul deplin de sub copaci, stelele preau
strlucitoare ca soarele. Zidul din faa mea era cel din
dreapta ansamblului de cldiri, cum te uitai dinspre
potec. Poarta nspre curtea destinat familiei se afla

cam la patruzeci de metri de-a lungul lui. Dincolo de zid,


vedeam sclipirile ciudate ale acoperiului de teracot.
Bucata de trei sau patru metri acoperit cu iarb dintre
zid i copaci era alb i ngheat. Nu se vedeau urme
nici de oameni, nici de roi.
Cineva din dreptul punctului de control avu un acces
de tuse. Poate c era din cauza gazelor de eapament.
Motorul era nc pornit, dar vehiculul sttea pe loc.
M-am ntors s-l iau pe Jerry i mpreun am ieit pe
lng copaci, ndeprtndu-ne de punctul de control, n
direcia porii. Umr la umr, am ajuns pe fia de iarb.
Am privit spre stnga. Nicio micare dinspre punctul
de control. Vehiculul era nc acolo.
Am nceput s pesc pe iarb, lsnd urme n stratul
ngheat. Nu era niciun gol ntre pori, dar poate c
existau vreo trei centimetri sub ele. M-am aezat n
genunchi i apoi m-am lsat de tot pe burt. Am simit
iarba rece ca gheaa sub obraz.
Nu se vedea nicio micare i nicio lumin la nivelul
pmntului. Nu aveam cum s zresc nimic mai sus de
att.
M-am ridicat i am mpins uor porile n locul unde se
uneau, poate-poate erau descuiate. Ca i cum ar fi existat
vreo ans.
M-am ntors la Jerry i am ngenuncheat lng el. Am
rmas aa, la civa centimetri unul de cellalt, n timp
ce am scos Thuraya i l-am deschis, innd palma
deasupra ecranului, ca s nu se vad lumina.

100
M-am trt civa metri, pn am avut semnal, i am
apelat numrul pe care-l nregistrasem. A sunat numai o
dat i a rspuns vocea monoton.
Am vorbit normal, ns foarte ncet.
Sunt Nick. Fixeaz poziia! Ct dureaz pn cnd
avionul va ajunge aici?
Vocea monoton reveni:
Unsprezece minute, douzeci i dou de secunde
pn ajunge la int.
ncet i sper c destul de clar, am nceput s-i explic
aezarea casei de la poarta oaspeilor, curtea oaspeilor
avnd n fund cldirea cu un etaj i cldirea cu dou
etaje pentru oaspei la stnga, cu culoarul de trecere n
partea de cldire destinat familiei aflat la ntlnirea
dintre ele.
Dup fiecare detaliu verificam cu ai recepionat pn
aici? De fiecare dat am primit ca rspuns afirmativ.
Ultima dat cnd am vzut-o, inta se afla n colul
cel mai ndeprtat, n partea dreapt a cldirii lungi din
curtea destinat familiei. Recepionat?
Afirmativ. V-am fixat poziia. Repet, v-am fixat
poziia.
Recepionat. Ateptai ordinul de ncepere a focului.
nc nu am inta n vizor. n zon se afl oameni
narmai. Ai neles?

Urm o secund de pauz. Apoi:


Afirmativ.
Recepionat. Terminat.
Am lsat Thuraya deschis. Voiam s-l pot scoate, s
prind semnal i s ncep s vorbesc imediat ce vedeam
inta. Pn atunci nu voiam ca vreun colonel sau cine
urmrea ecranul n camera de operaii i lua decizii s
se-apuce s loveasc ce vedea el de partea cealalt a
zidului, ocupat fiind s trncneasc despre cine tie ce.
Trebuia s ne aflm la deprtare de locul acesta cnd
aveau s vin avioanele. inta trebuia s moar. Nu
trebuia admis nicio marj de eroare.
Operatorii din AWACS probabil urmreau ecranele din
faa lor, trecnd n revist nregistrrile anterioare ale
echipamentelor de supraveghere de pe avioanele
Predator care survolau Bosnia. Spectrul infrarou le
oferea operatorilor un negativ verde al peisajului.
Senzorii termici din UAV-uri detectau cldura: cu ct era
mai fierbinte sursa, cu att era mai alb imaginea.
Corpurile oamenilor se deslueau cu uurin, chiar n
mijlocul pdurii. La fel de important era LTD-ul din botul
avionului i confirmarea c rachetele Hellfire erau
poziionate deasupra intei i gata de lansare.
M-am trt napoi la Jerry.
Ascult, vezi c sunt cam zece oameni aici. Porile
sunt ncuiate. Vreau s sari peste zid i s le deschizi. Eu
trebuie s rmn pe partea asta. Dac apare camioneta
s-l ia, trebuie s-i atac cu G3.

ncerc s se ridice n picioare. L-am apucat.


Cnd ajungi de partea cealalt, s-ar putea s nu poi
s deschizi poarta, i dai seama, da? S-ar putea s aib
lact, i atunci o s fii ntr-un mare rahat dac nu poi s
te ntorci. nelegi ce-i spun?
Nu avea niciun rost s-l mint. Ajunsesem prea departe
acum i trebuia s tie.
Puse o mn hotrt pe umrul meu i m privi n
ochi.
Deja sunt ntr-un mare rahat.
mi ddu drumul i ncepu s caute ceva n geac.
Cred c ar fi bine s mpart astea. mi ddu unul
dintre aparatele de fotografiat. Cine tie ce se ntmpl?
O s-i aduc nite bani lui Renee. E mpreun cu Chlo la
mama ei n Detroit.
L-am ndesat n buzunar.
Rmne acolo pn m ntorc eu din Brazilia. O s-o
gseti. D-i-l. Va ti ce are de fcut, continu Jerry.
Am pornit amndoi pe iarb. Am aezat arma pe
pmnt i m-am rezemat cu spatele de zid, scrutnd
ntunericul ctre dreapta, nspre punctul de control.
Motorul mainii se auzea nc la deprtare.
Mi-am ndoit genunchii i mi-am fcut minile cu.
Jerry s-a dat puin napoi, i-a proptit piciorul drept n
ele ca pe o treapt i a srit. I-am inut piciorul n timp
ce m rsuceam cu faa spre zid i l-am ridicat pn mi-a
trecut pe deasupra capului. Apoi am rmas sprijinit de
zid ca s aib ceva n care s se mping. i-a aruncat

braele pe deasupra zidului i a prut c rmne aa o


venicie. Nu tiam dac trgea de timp, nu avea energie
sau putere s continue sau observase ceva de partea
cealalt.
Cteva secunde mai trziu, ncepu s se caere peste
zid i-i ridic piciorul din minile mele.
Am ridicat arma i mi-am lipit urechea de poart
imediat ce a aterizat cu o bufnitur de partea cealalt.
Aproape imediat s-a auzit un zgomot metalic.
Porile s-au deschis ncet, foarte ncet. L-am lsat pe
Jerry s le deschid: tia ce fcea.
ndat ce m-am strecurat printre ele n curte, Jerry le-a
nchis n urma mea. Nu a tras zvorul.
n dreapta, la circa zece metri deprtare se afla camera
unde vzusem ultima oar inta. Lmpile nc ardeau
acolo.
Undeva n ntuneric se auzeau zgomote de tigi
trntite. n stng se afla cldirea cu un etaj care
desprea cele dou curi. Pe partea asta nu avea
ferestre. Etajul nti al cldirii oaspeilor, unde fcusem
du, era complet ntunecat.
Am dus puca la umr, am cobort selectorul n poziia
de tragere foc cu foc i am pus degetul pe trgaci. Cu
Jerry n spatele meu, am luat-o spre fereastra iluminat.
Nu puteam s acionm altfel ca s ne inem la adpost,
nu mai aveam timp. Nu aveam altceva de fcut dect s
deschid pori i s privesc prin ferestre.
M-am aezat n genunchi lng fereastr, n dreapta

tocului murdar. Cnd am ridicat ncet capul, am vzut


ua din stnga. M-am ridicat mai mult. Lmpile cu petrol
erau nc aprinse acolo unde le lsase Jerry. Camera era
ns goal.
Chiar i masa fusese strns.
M-am lsat n jos, tot cu arma la umr i cu piedica
tras, i am nceput s merg pe lng zid spre verand i
spre ua pe unde intrasem. Afar nu era nicio pereche de
pantofi; nuntru nicio int.
Zgomotele din buctrie erau acum mai puternice i se
auzeau voci vorbind n srbo-croat. Buctria se afla
probabil n spatele uneia dintre uile care ddeau spre
verand.
Am fcut un nor de abur n jurul meu cnd m-am oprit
s ascult. Vocea nu era a intei; nu semna deloc cu
vocea aceea joas, nceat, studiat, de unchi. Suna mai
mult ca vocea unui beiv care njura ntr-o crcium c
nu-i convenea ceva.
L-am apucat pe Jerry de bra i i-am fcut semn ctre
pasaj i de-a curmeziul curii.
Fcusem doar civa pai, cnd am auzit zgomotul unui
motor. Un vehicul se apropia de cas. Al dracului
zgomot. Am luat-o la fug n direcia aceea.

101
Am apsat pe clan, am intrat i am nceput s
alergm pe coridor. Aveam mna stng ntins n fa,
gata s mping ua de la captul cellalt. Am ajuns acolo;
mi-am tras sufletul i mi-am ciulit urechile. De partea
cealalt se auzeau voci, vreo patru sau cinci. Vehiculul
sttea pe loc, dar nu se afla n curte.
ncercnd s nbu zgomotul pe care-l fceau
respiraiile noastre, mi-am lipit urechea de lemn, innd
bine n mna dreapt arma, cu sigurana n continuare
tras i cu degetul pe trgaci.
De partea cealalt se vorbea rapid i pe un ton sczut.
Niciuna dintre voci nu era a intei. Apoi glasul lui blnd
se auzi brusc, calmndu-i pe toi.
Brusc, zgomotul motorului se auzi i mai tare. Probabil
c fuseser deschise porile.
Stai aici.
Am pipit s gsesc clana cu mna stng. Am
ncletat degetele pe ea i brusc am tras-o spre mine.
Luminile farurilor erau orbitoare.
Am observat o mulime de oameni n btaia farurilor,
printr-un vl de aburi i gaze de eapament.
Numai la un metru de mine un tip mi apru n fa cu
arma ridicat. Am tras; tipul a czut. AK-ul i s-a izbit de
prag.
Se auzeau ipete i strigte de lng main. oferul

bg n mararier. Aprur nite arme.


Am nceput s trag, glon dup glon, n orice se mica
i apoi n main.
Rahat, ncepu s se mite.
ncepur s zboare i spre noi proiectile, ciuruind
tencuiala i aruncndu-mi ciment n fa.
M-am ntors i am luat-o la fug pe coridor. Jerry
nfc patul AK-ului de pe podea, zngnindu-i eava n
spatele lui n timp ce alerga.
napoi la poart! napoi la poart!
Am ieit n goan pe ua de la captul coridorului i am
continuat s alergm de-a curmeziul curii. Se auzir
ipete i micri sub verand. Erau nite amri de
pioni. Se lsar la pmnt cnd ne vzur.
Eram cam la jumtatea drumului, cnd cei care ne
urmreau ncepur s trag asupra noastr. M-am oprit,
m-am ntors i am nceput s trag i eu ctre ua
coridorului.
Jerry era n dreapta mea. Alerg pe lng mine n timp
ce eu trgeam atent, ncercnd s-i mpiedic s ias de
pe coridor.
Am mai tras dou gloane nspre u nainte ca Jerry s
nceap s trag i el.
M-am ntors n loc i am luat-o la fug, am trecut cam la
patru pai de el, dup care m-am ntors din nou i am
nceput s trag.
Mic-te Jerry! Mic-te! Mic-te!
N-a trebuit s-i spun de dou ori.

Se opri, se ntoarse, trase.


M-am ntors, am alergat, m-am oprit, am tras.
Cnd Jerry a trecut iari pe lng mine, am apsat din
nou pe trgaci. Nimic. Arma era goal i eu eram un om
mort.
Am aruncat-o i am continuat s alerg. Jerry era deja de
partea cealalt a uii, folosind tocul ca s se
adposteasc atunci cnd trgea. Am trecut de el i apoi
am luat-o spre punctul de control, lipindu-m de zid. Nu
vedeam nicio lumin micndu-se, dar se auzeau
strigte n ntunericul din faa mea.
Am scos Thuraya din geac i l-am lipit de obraz.
Foc! Foc!
D-l dracului de semnal: dac aveam semnal nsemna
c funciona. Trebuia s ajung acolo s vd unde dracu
era nenorocita aia de camionet.
Jerry nu era mult n spatele meu cnd au nceput din
nou s trag asupra noastr. Cei care ne urmreau
trecuser de poart.
Am fcut-o brusc la stnga i am intrat ntre copaci.
Aici, aici!
Am continuat s m mic, lovindu-m de copaci,
ncercnd s alerg paralel cu zidul. Ei alergau peste fia
de iarb, trgnd n ntuneric, gurile evilor rspndind
scntei peste trunchiurile copacilor.
Ne-am aruncat nspre punctul de control. Dac aveam
noroc, acolo se afla singura cale de ieire.
Cnd mai aveam vreo douzeci de metri pn acolo,

urmritorii ajunser lng noi. M-am mpiedicat i am


czut. Jerry rmase n picioare i ncepu s trag rafale
lungi. Zgomotul era asurzitor. Vrful evii scuipa foc n
ntuneric. Cartuele goale zburau pe deasupra mea.
ncercam nc s m ridic, cnd Jerry scoase un ipt
sfietor. Se prbui deasupra mea, trgnd nc nite
proiectile nspre crengile copacilor ce se nlau
deasupra noastr nainte ca i el, i AK-ul s amueasc.
Sngele lui cald i fierbinte mi iroi pe fa cnd am
ncercat s-l dau la o parte. Urmritorii continuau s
trag nspre copaci, peste tot, n toate direciile: l-am
apucat de picioare i l-am trt mai adnc n pdure.
Nu era departe, dar era destul ca s mai ctig ceva
timp. M-am lsat la pmnt lng el. Avea respiraia
rapid i ntretiat i m stropea cu snge de fiecare
dat cnd expira.
L-am pipit pe piept i am gsit rana pe unde glonul
intrase n stomac. N-a fost nevoie s pipi ca s gsesc
gaura pe unde ieise; cum l-am ntors, mna mi-a
alunecat n ea.
Se auzir din nou strigtele urmritorilor.
Jerry m apuc de cap cu ambele mini i cu ultimele
puteri m trase lng el.
Am dat gre mi pare ru.
L-am apucat n brae i l-am strns tare n timp ce era
scuturat de ultimele convulsii. Cteva momente mai
trziu, rmase inert. I-am pus mna la gt. Nu mai avea
puls.

Urmritorii trgeau nc la ntmplare n copaci.


Acopereau lumina pe care o vedeam acum micndu-se
dinspre poarta oaspeilor.
Am lsat trupul lui Jerry jos i m-am aruncat nainte. O
main tocmai ieea pe poart, cu o mulime de tipi n
jurul ei strignd unul la cellalt. Era un haos. Unul din
faruri fusese spart.
M-am lsat n jos i m-am rostogolit prin tufiuri spre
stnga, spre locul unde pdurea ddea ntr-un loc strmt
plin de buteni.
Maina venea spre mine. Nu reueam s-mi dau seama
dac inta era nuntru sau nu.
Se apropie i trecu ncet de primii buteni. Geamul din
spate era deschis. inta nc vorbea cu oamenii care
alergau n jurul ei, chiar zmbindu-le cnd le fcea
semne spre urmritorii notri. Apoi i trase capul
nuntru i se rezem de tetier. Geamul se ridic.
M-am uitat n jos s vd Thuraya. A dracului pdure!

102
Am luat-o la fug, de-a lungul zidului, cam la vreo
douzeci de metri n pdure. Trebuia s ies de acolo, s
trec de porile ce ddeau n curtea familiei i s ajung n
colul din dreapta al ansamblului. Aveam nevoie de
cmp deschis.
n timp ce alergam s ajung acolo am alunecat i am
czut. Luminile lanternelor sfiau acum ntunericul
ntre copaci.
S-i ia dracu!
M-am ridicat i am continuat s alerg. Un minut sau
dou mai trziu am ieit dintre copaci i am luat-o spre
zidul din spate, ngenunchind n iarb, ncercnd s-mi
recapt rsuflarea, m-am uitat la Thuraya. Cinci linii.
nc o gur de oxigen ca s m calmez.
Alo, sunt eu, Nick, sunt eu, Nick. Ai ajuns aici? Ai
ajuns aici?
Vocea monoton rspunse.
Afirmativ, Nick. Te vedem, te vedem.
n pdure, n drum spre osea, se afl o main. Cu
un singur far. O vedei?
Mi se pru o venicie pn cnd operatorul manevr
UAV-urile la mii de metri deasupra mea, cu aparatele lor
de supraveghere cercetnd solul pentru a detecta lumini
i cldur.
ineam telefonul lipit de ureche. Aveam inima n gt i

respiram rapid, nsetat de oxigen. Am dat din flci,


ncercnd s adun puin saliv n gura uscat, ameit
din cauza deshidratrii.
O vd, Nick. O vd.
Recepionat. Acolo e inta. Acolo e inta. Recepie?
Continua s vorbeasc de parc ar fi comandat pizza
sau ar fi stat la taclale cu bunic-sa.
Recepionat. Avem un vehicul care se deplaseaz
spre nord pe un drum cu praguri metalice.
Recepionat. Se nregistreaz activitate n faa casei,
nu tiu n cas. Lovii-o, fir-ar al dracului, lovii-o acum!
Recepionat. Ia-i oamenii de acolo i retrage-te.
Prea trziu. Uitai-v spre spatele casei. O s m
vedei, dau din mna stng. M vedei? M vedei?
Recepionat. Te vedem. Te vedem.
Sunt singur. Urmrii linia copacilor pe partea
dreapt. Vedei un cadavru cam la douzeci i cinci de
metri de intrarea n curte?
Da. Recepionat. Se vede un cadavru. Este trt. Este
trt de trei brbai. Fcu o pauz. inta a ieit acum
dintre copaci, pe poteca cu praguri metalice. Fii atent,
Nick. Vin rachetele.
Am alergat n pdure i m-am aruncat la pmnt;
imediat, dou explozii au zguduit faada casei. Unda de
oc a fost absorbit de cldiri i de copaci, dar am simit
pmntul zglindu-se sub mine.
Apoi nc una, de data asta mai aproape. n interiorul
ansamblului de cldiri.

Suflul exploziei trecu prin pdure, aruncnd asupra


mea zeci de litri de ap. Urechile ncepur s-mi iuie
cnd am ncercat s aud o explozie mai ndeprtat, a
vehiculului.
Cteva secunde mai trziu am auzit-o, fiind urmat de
altele dou.
Speram c Nuhanovici putuse s vad n deprtare o
cea roiatic atunci cnd prima rachet lovise. Sigur
nu ar fi neles ce nsemna, dar simplul fapt ar fi contat
enorm pentru mine.
M-am ridicat n picioare i m-am ntors ca s intru i
mai adnc n pdure.
Am nchis Thuraya. Era mai bine s salvez din baterie
pn ajungeam la main, ca s-l sun pe George i s-i
confirm c nenorocitul la de negustor de sclavi era
mort.
Nu c i-ar mai fi psat acum mcar ct negru sub
unghie. ns mie, da.