Sunteți pe pagina 1din 75

Isaac Asimov

Odat cu Omul Bicentenar intrm n domeniul povestirilor


cu roboi, povestiri pe care Asimov le-a adus pe adevrate
culmi de realizare artistic i tiinific.
De fapt, povestiri i legende despre oameni din metal, sau
despre diverse soiuri de automate au nsoit ntreaga istorie
scris a omenirii. Talos, omul de metal care pzea insula
Creta pe vremea regelui Minos, frumoasele ajutoare din aur
construite de zeul fierar Hephaistos, Golem-ul legendelor
evreieti, ppua mecanic din povestirile lui Hoffmann,
celebrul monstru construit de Frankenstein imaginat de
Mary Shelley... i exemplele vor deveni din ce n ce mai
numeroase pe msur ce revoluia industrial promitea (i se
inea de cuvnt) noi i noi miracole tehnice i tehnologice.
Dar toi aceti, s le spunem, proto-roboi, slujeau mai
degrab ca elemente de decor sau erau simple amuzamente.
Nimeni nu se gndise s-i pun la treab, s-i transforme
ntr-o for de producie la dispoziia ntregii omeniri.
Problema avea s fie rezolvat, ns, de scriitorii de anticipaii
tiinifice cu atta fervoare i pasiune nct povestirile cu i
despre roboi au devenit, alturi de cltoriile spaiale i
montrii extrateretri, un adevrat simbol al science-fictionului.
Termenul de robot a fost introdus abia n 1923 de
scriitorul i filozoful ceh Karel Capek n celebra sa parabol
R.U.K. (n limba ceh cuvntul robota nseamn munc
forat). Dei n piesa lui Capek termenul definete, de fapt,
un android (adic o fiin artificial construit din structuri
2

Omul Bicentenar
organice), treptat el sufer o mutaie a nelesului, devenind o
creaie artificial metalic mai mult sau mai puin
asemntoare omului.
Dotai cu creiere artificiale, de regul dispozitive
electronice (pozitronice, n povestirile lui Asimov) roboii sunt,
n general, destinai s-i serveasc pe oameni i s se supun
ordinelor lor. Uneori, ns, ordinele acestora sunt imprecise,
creierele lor sufer anumite dereglri, ncep s gndeasc pe
cont propriu, sufer un anumit grad de contientizare i de
aici drama a numeroase povestiri cu roboi.
Asimov va pune ordine n ordinele date roboilor, prin
celebrele sale Legi i va deveni astfel printele roboticii
(termenul este creaia sa i a intrat deja n terminologia
practic).
i pentru c aceste Legi sunt att de celebre i pentru c
adesea ele au fost folosite, implicit sau explicit, i n
povestirile cu roboi ale altor scriitori, am preferat s vi le
prezentm i noi n inspirata versiune din volumul Eu,
robotul (Editura Tineretului, 1967), versiune sub care au
intrat deja n contiina cititorilor notri.
Legile fundamentale ale roboilor:
1. Robotul n-are voie s pricinuiasc vreun ru omului sau
s ngduie, prin neintervenie s i se ntmple ceva unei
fiine umane.
2. Robotul trebuie s asculte poruncile omului, dar numai
atunci cnd ele nu contrazic Legea 1.

Isaac Asimov
3. Robotul trebuie s-i apere existena, dar numai atunci
cnd grija de sine nu contrazice Legea 1 sau Legea 2.
(Manualul de robotic, ediia 56 anul 2058)
***

Omul Bicentenar
1
Andrew Martin spuse mulumesc i se aez pe locul ce i
se oferise. Era la captul puterilor, dei nu arta.
De fapt, nu arta n nici un fel i, dac exceptm tristeea
ce i se citea n ochi, figura lui exprima o anume bonomie.
Prul su era moale, castaniu, aproape blond i n lipsa
pilozitii faciale, prea proaspt i ngrijit brbierit.
mbrcmintea, evident demodat, era corect; predominau
culorile catifelate de rou-purpuriu.
n faa lui, i n spatele biroului, sttea chirurgul.
Legitimaia de pe birou includea o serie de litere i cifre
semnificative, dar Andrew nu le ddu nici o importan, i era
de ajuns s-l numeasc: Doctorul.
Cnd poate fi fcut operaia, Doctore? ntreb el.
Blnd, cu acea not de respect caracteristic pe care un
robot o folosete ntotdeauna n raport cu fiinele umane,
chirurgul spuse:
Nu sunt sigur c am neles, Domnule: cui, sau asupra
cui trebuie s fac o asemenea operaie?
O privire de respect intransigent s-ar fi putut vedea pe
figura chirurgului, dac un robot de acest fel, din oel
inoxidabil, bronzat, ar fi putut avea o astfel de expresie sau
orice expresie, n general.
Andrew Martin studia mna dreapta a robotului, acea
mn-bisturiu, aa cum se odihnea acum, nemicat, pe
birou. Degetele erau lungi i prelucrate din metal n mod
artistic, artnd curbe att de graioase i corecte nct,
pentru o clip, i puteai imagina ca bisturiul se contopete
5

Isaac Asimov
cu ele. n munca sa nu ncpeau ezitrile, poticnelile,
tremurturile sau greeala. i aceast ncredere n sine venea
odat cu specializarea, o specializare att de puternic dorit
de umanitate nct puini roboi mai erau acum entiti
independente cerebral. Dei chirurg, acest independent
cerebral era n schimb att de limitat n specializarea lui
nct nu-l recunoscuse pe Martin, i probabil nici nu auzise
vreodat de el.
Te-ai gndit vreodat c i-ar fi plcut s fii om? ntreb
Andrew.
Chirurgul ezit pentru o clip; ntrebarea nu-i gsea loc
nicieri n reeaua creierului su pozitronic.
Dar eu sunt un robot, Domnule.
Nu i-ar fi prut mai bine s fi fost om?
Ar fi fost mai bine Domnule, s fiu un chirurg mai bun.
Ca om nu puteam s fiu. Ca robot, da. mi place s fiu robot,
dar mi-ar fi plcut s fiu i mai specializat dect sunt.
Nu te deranjeaz c eu pot s-i dau ordine? C te pot
face s te ridici n picioare, s stai jos, s te miti la stnga,
la dreapta, numai spunndu-i s faci aceste lucruri?
Este plcerea mea s v fac pe plac, Domnule. Dac
ordinele Dumneavoastr ar interfera n vreun fel cu
programul meu relativ la atitudinea fa de Dumneavoastr
sau alt fiin uman, nu le-a da ascultare. Prima Lege,
privind sarcina mea n privina siguranei omului, ar prevala
asupra Legii a Doua, care se refer la obedien. Astfel,
supunerea este plcerea mea. n fine, asupra cui trebuie s
efectuez operaia?
Asupra mea.

Omul Bicentenar
Bine, dar acest lucru este imposibil. Este o operaie
evident duntoare.
N-are importan, spuse Andrew calm.
Dar eu nu pot face ru, rspunse chirurgul.
Unei fiine umane nu, zise Andrew, ns i eu sunt tot
robot.

Isaac Asimov
2
Andrew semna mult mai mult cu un robot atunci cnd
fusese fabricat. Semna atunci oricrui robot funcional i
bine lustruit.
Se simea bine n cminul n care fusese adus n acele zile
cnd roboii n gospodrie, sau chiar n lume, erau o raritate.
Triau patru oameni n acea cas. Domnul, Doamna,
Domnioara i Micua Domnioar. Desigur, le tia numele,
dar nu le utiliza niciodat. Domnul era Gerald Martin.
Numrul su de serie era NRD... Cifrele le uitase pn la
urm. Asta se ntmplase, desigur, cu mult vreme n urm,
dar dac ar fi dorit s le in minte, nu le-ar fi uitat. Nu
dorise ns s i le aminteasc.
Pentru c nu putea folosi nc literele, Micua Domnioar
a fost prima care l-a numit Andrew, iar ceilali s-au luat dup
ea.
Micua Domnioar... Trise nouzeci de ani; acum era
moart de mult. ncercase odat s-i spun Doamn, dar ea
nu-i permisese. Aa c o numise Micua Domnioar, pn
n ultima ei zi.
Se intenionase ca Andrew s ndeplineasc funciile unui
valet, ale unui intendent sau chiar ale unei cameriste. Era
vremea experimentelor pentru el, ca i pentru toi roboii de
pretutindeni cu excepia celor din fabrici i laboratoare.
Familia Martin se artase mulumit i adesea, pentru c
Domnioara i Micua Domnioar doreau s se joace cu el,
nu era lsat s-i vad de ndatoririle sale dect jumtate din
8

Omul Bicentenar
timp. Domnioara fusese aceea care nelesese prima cum
trebuie procedat.
Noi i poruncim s te joci cu noi i trebuie s te supui
ordinului.
mi pare ru, Domnioar, dar un ordin anterior al
Domnului are ntietate.
Tata a spus numai, a continuat ea, c spera ca tu s
faci curat. Asta nu prea sun a ordin. n schimb, eu i
poruncesc.
Desigur, Domnul nu se suprase. Era tandru cu fetele lui,
chiar mai mult dect Doamna, iar Andrew, Ia rndul su, se
ataase mult de ele. S-ar fi putut spune c, ntr-un fel, fetele
au fcut s apar la el ceea ce la oameni se numea dragoste.
Andrew se gndea c este dragoste pentru c nu cunotea alt
cuvnt care s exprime ceea ce simea el.
Pentru Micua Domnioar sculptase Andrew un
pandantiv din lemn. Ea i-l comandase. i asta pentru c, se
pare, Domnioara primise de ziua ei tot un pandantiv, gravat
din filde ceea ce o necjise pe sora ei mai mic. Ea nu avea
dect o bucic de lemn, pe care i-o dduse lui Andrew,
mpreun cu un cuita de buctrie.
Andrew l lucrase, i-l dduse repede, i Micua Domnioar
spusese:
E tare drgu, Andrew. Am s-l art i lui tticu.
Domnului nu-i venea s-i cread ochilor.
De fapt de unde-l ai, Mandy? Aa o chema el pe Micua
Domnioar. Iar cnd aceasta l asigur c nu minte,
Domnul se ntoarse spre Andrew.
L-ai fcut tu, Andrew?
Da, Domnule.
9

Isaac Asimov
i concepia e tot a ta?
Da, Domnule.
De unde ai copiat modelul?
E o reprezentare geometric, Domnule, care se
potrivete cu reeaua de fibre a lemnului.
A doua zi Domnul i aduse o alt bucat de lemn, una mai
mare i un cuit vibroelectric
F ceva din asta, Andrew. Orice doreti tu. i Andrew a
lucrat sub supravegherea Domnului, care a privit apoi
ndelung rezultatul. De atunci Andrew n-a mai servit la
mas. n schimb i s-a ordonat s citeasc lucrri despre
proiectarea mobilei i astfel a nvat s fac birouri i alte
obiecte de mobilier.
i reuesc lucruri uluitoare, Andrew, i-a spus, dup un
timp, Domnul.
mi face plcere s le lucrez, admise Andrew.
Plcere?
Vreau s spun c mi uureaz cumva fluxul prin
circuitele creierului. V-am auzit folosind cuvntul plcere,
i felul n care l folosii se potrivete felului n care simt. mi
face plcere s le fac, Domnule.

10

Omul Bicentenar
3
Gerald Martin l-a dus pe Andrew la filiala regional a
Corporaiei Roboii Americani i Oamenii Mecanici. Ca
membru n Legislatura Regional nu ntmpinase nici o
greutate n a obine o ntrevedere cu robopsihologul ef. De
fapt, numai datorit acestei funcii avusese dreptul s posede
roboi, n acele zile de nceput, cnd acetia nu erau prea
numeroi.
Pe atunci, Andrew nu nelegea mai nimic din toate
acestea. Peste ani, ns, pentru c nvase mai mult, revedea
acele scene de nceput n adevrata lor lumin.
Robopsihologul Merton Mansky ascultase cu nelinite
crescnd i se stpnea cu greu s nu bat darabana pe
birou. Avea trsturi obosite, riduri, i arta mai btrn
dect era n realitate.
Robotica nu este o tiin exact, domnule Martin. Nu
v pot explica n amnunt, dar matematica ce guverneaz
reeaua pozitronic a creierului este mult prea complicat
pentru a nu permite dect soluii aproximative. Evident, de
vreme ce construim totul n jurul celor Trei Legi, acestea nu
pot fi nclcate. Desigur, v putem nlocui robotul...
Nicidecum, spuse Domnul. Nu se pune problema unui
defect pentru c i ndeplinete perfect sarcinile cu care a
fost programat. Eu vreau doar s v atrag atenia c el
sculpteaz lemnul n forme minunate, niciodat aceleai.
Produce opere de art.
Mansky prea complet derutat.
11

Isaac Asimov
Ciudat. Desigur, acum ncercm i noi reele pozitronice
generalizate. Dar credei cu adevrat c este creativ?
Privii i dumneavoastr. Domnul i nmn o mic sfer
din lemn pe care era o scen de joac n care bieii i fetele,
dei perfect proporionai, erau prea mici pentru a se
distinge, dar se contopeau att de natural cu fibrele, nct
scena prea a fi gravat.
Mansky nu-i credea ochilor.
A fcut el asta? (i restitui sfera cltinnd capul a
nencredere.) E un joc al hazardului... Probabil are ceva la
reeaua pozitronic.
Mai putei fabrica unul la fel?
Probabil nu. Pn acum nu ni s-a mai semnalat aa
ceva.
Grozav. Nu m deranjeaz deloc c Andrew este unic.
Mie ns mi-e team c specialitii Companiei v vor
cere napoi robotul, pentru studiu.
Asta n nici un caz! rspunse imediat Domnul, cu o
brusc asprime n glas. Uitai tot ce v-am spus! Se ntoarse
apoi spre Andrew.
S mergem acas.
Cum dorii, Domnule, rspunse Andrew.

12

Omul Bicentenar
4
Domnioara avea, de acum, ntlniri cu bieii i nu prea
sttea pe acas, n schimb, Micua Domnioar, nu aa
micu ca odinioar, umplea ntreg orizontul lui Andrew. Ea
nu uitase niciodat c prima bucic de lemn, pentru ea o
sculptase. O inea acum n jurul gtului, agat de un
lnior de argint.
i ea a fost prima care a obiectat la obiceiul Domnului de a
oferi lucrurile lui Andrew.
Zu, tticule, dac cineva i dorete ceva cu adevrat,
s-l punem s plteasc. Merit.
Nu fi lacom, Mandy, nu-i frumos.
Dar nu pentru noi, tticule. Pentru artist. Andrew nu
mai auzise cuvntul nainte i, cnd avu un moment liber, l
cut n dicionar.
Au fcut, apoi, o nou cltorie, de data aceasta la
avocatul Domnului.
Ce prere ai de toate acestea, John? l-a ntrebat
Domnul.
Avocatul era John Feingold. Avea prul alb, o burt mare
i lentile de contact ale cror margini sclipeau verdestrlucitor. Se uit la plcua pe care Domnul o adusese cu el
i spuse:
E minunat! Dar zvonurile au ajuns deja la mine. Nu e
sculptat de robotul tu? Acesta pe care l-ai adus cu tine?...
Ba da, Andrew le face. Nu-i aa Andrew?
Da, Domnule.
Ct ai plti tu pe asta, John? l-a ntrebat Domnul.
13

Isaac Asimov
N-a putea spune, nu colecionez asemenea lucruri.
nchipuie-i c pe asta micu mi s-au oferit dou sute
cinci zeci de dolari. Andrew a fcut scaune care s-au vndut
cu cinci sute de dolari. Sunt n banc acum dou sute de mii
de dolari obinui din produsele fcute de el.
Slav Cerului, te face bogat, Gerald.
Numai pe jumtate bogat, precizase Domnul. Pentru c
jumtate din ei sunt pe numele lui Andrew Martin.
Robotul?
Exact, i vreau s tiu dac este legal.
Legal...? Scaunul lui Feingold scri prelung atunci
cnd se ls pe spate. Nu exist niciun precedent, Gerald.
Cum ar putea robotul tu semna actele necesare?
Cu numele su. Mai trebuie s fac i altceva?
Mde. Feingold ridic ochii spre tavan, apoi spuse: Ei
bine, vom nfiina un trust care s acioneze n numele su i
care va fi ca un tampon ntre el i lumea ostil. Pe de alt
parte, sfatul meu este s nu ntreprinzi nimic... De vreme ce
nimeni nu te-a oprit pn acum. Daca cineva are obiecii,
las-l s acioneze prin lege.
i ai s preiei cazul, dac lucrurile se complic?
Dac sunt pltit, desigur.
Ct?
Cam att, spuse Feingold i indic plcua de lemn.
Cinstit, accept Domnul.
Chicotind, Feingold se ntoarse spre robot.
Andrew, eti fericit c ai bani?
Da, Domnule.
i ce ai de gnd s faci cu ei?

14

Omul Bicentenar
S cumpr, Domnule, lucruri pe care, oricum, Domnul
ar trebui s le cumpere. Ar economisi cheltuiala, Domnule.

15

Isaac Asimov
5
i asemenea ocazii se ivir. Reparaiile erau scumpe, iar
reviziile i mai i. Cu trecerea anilor se produceau noi modele
de roboi i Domnul avu grij s-i procure orice nou
adaptare, astfel nct Andrew ajunsese, pn la urm, un
model de reuit metalic pe propria sa cheltuial, exact
aa cum i dorise.
Numai reeaua creierului su pozitronic rmsese
neatins, deoarece Domnul insistase n acest sens.
Noile modele nu sunt att de reuite ca tine, Andrew,
spuse el. Noii roboi sunt fr valoare. Compania a nvat s
produc reele pozitronice mult mai precis, mai aproape de
proiecte. Noii roboi n-o iau razna. Ei fac numai ceea ce au
fost proiectai s fac. Dar eu te prefer aa cum eti.
Mulumesc, Domnule.
i nu uita c totul se datoreaz nzestrrii tale. Sunt
sigur c de cnd te-a vzut Mansky a oprit dezvoltarea
reelelor pozitronice generalizate. Nu-i place imprevizibilul.
tii de cte ori te-a cerut, de atunci, ca s fac cercetri pe
tine? De nou ori. Nu i-am dat, evident, satisfacie niciodat,
iar acum, c a ieit la pensie, probabil c o s fim mai
linitii.
Prul domnului ncepuse s se rreasc i s
ncruneasc, faa i se ridase. n schimb, Andrew arta
chiar mai bine dect n ziua cnd intrase prima oar n
familia lor. Doamna aderase la un cerc artistic undeva prin
Europa, iar Domnioara devenise poet n New York. Ele i
scriau uneori, dei nu prea des. Micua Domnioar se
16

Omul Bicentenar
mritase i locuia acum prin apropiere. Spunea c nu vrea
s-l prseasc pe Andrew. Iar cnd copilul ei, Micul Domn,
se nscuse, i permisese lui Andrew s-l hrneasc cu
biberonul.
Odat cu naterea nepoelului, Andrew a neles c
Domnul era bucuros c are, n sfrit, un motenitor. Aa c,
acum, a ndrznit s-i formuleze cererea.
Domnule, a vrea s v mulumesc pentru c m-ai
lsat s cheltuiesc banii aa cum am vrut.
Erau banii ti, Andrew.
Numai pentru c aa ai vrut Dumneavoastr, Domnule.
Nu cred c legea v-ar fi mpiedicat s-i pstrai pe toi.
Legea nu m poate convinge s fac un ru, Andrew.
n ciuda tuturor cheltuielilor, Domnule, i n ciuda
impozitelor, mai am aproape ase sute de mii de dolari.
tiu, Andrew.
A vrea s vi-i dau Dumneavoastr.
Dar n-am s-i primesc, Andrew.
n schimbul a ceva ce-mi putei da.
Da? Ce anume, Andrew?
Libertatea, Domnule.
Ce...?!
A vrea s-mi cumpr libertatea, Domnule.

17

Isaac Asimov
6
N-a fost deloc uor. Domnul se mbujorase i exclamase
Pentru Dumnezeu!. Apoi i ntorsese spatele i se
ndeprtase enervat.
n cele din urm, provocatoare i sever, tot Micua
Domnioar l convinsese, i asta de fa cu Andrew. De
altfel, nimeni nu ezitase s vorbeasc vreodat n faa lui
Andrew, indiferent daca cele spuse l interesau sau nu. Era
doar un robot.
Tat, de ce o iei ca pe un afront personal? El va rmne
cu noi. Ne va rmne credincios. Nu poate face altfel, e
construit aa. Tot ce dorete este numai un aranjament
verbal. Vrea doar s fie numit liber. Este lucrul acesta att de
teribil? Nu i-a ctigat i el dreptul s aib aceast ans?
i slav cerului, noi doi discutam despre asta de ani de zile.
Discutai de ani de zile?
ntocmai, i de fiecare dat tot amna s-i spun de
team c ai putea s te superi. Eu l-am convins, acum, s-i
spun i ie.
Dar el nici nu tie ce nseamn libertatea. E doar un
robot.
Tat, nu-l cunoti. A citit toat biblioteca. Nu tiu ce
gndete, aa cum de fapt nu tiu ce gndeti nici tu. Dar
cnd i vorbeti, ai s vezi c reacioneaz la diferite concepte,
ca mine sau ca tine. Ce altceva conteaz? Dac reaciile cuiva
seamn cu ale tale, ce-ai mai vrea n plus?
Legea nu va adopta aceast atitudine, a spus Domnul
ncruntat. Fii atent, i se ntoarse spre Andrew adresndu18

Omul Bicentenar
i-se pe un ton voit afectat, nu pot s te eliberez dect dac
este legal. Iar dac aducem problema n justiie, nu numai c
n-o s-i ctigi libertatea, dar vor lua cunotin oficial de
banii ti. i vor spune c un robot n-are dreptul s aib bani.
Merit s-i pierzi banii pentru aceast mascarad?
Libertatea nu are pre, Domnule, i rspunsese Andrew.
Chiar i numai ansa vag a libertii valoreaz ct toi banii.

19

Isaac Asimov
7
Se prea ca i justiia mprtea prerea c libertatea nare pre. De aceea i nclina spre ideea c, pentru nici un
pre, orict ar fi el de mare, un robot nu-i poate cumpra
libertatea.
De fapt, pledoaria procurorului regional, care-i reprezenta
pe cei ce intentaser aciunea pentru a se opune eliberrii
roboilor, suna astfel: Cuvntul libertate nu are neles cnd
se aplic unui robot. Numai o fiin omeneasc poate fi
liber. i repetase acest lucru de mai multe ori, rar,
subliniindu-i ritmic vorbele cu mna, ori de cte ori i se
prea c a gsit un moment prielnic.
Micua Domnioar ceruse permisiunea s vorbeasc n
numele lui Andrew.
A fost strigat pe numele ei ntreg, pe care Andrew nu-l
mai auzise pn atunci.
Martorul Amanda Laura Martin Charney s vin la
bar!
Mulumesc, Excelen. Nu sunt avocat i deci nu cunosc
arta pledoariei, sper, ns, c vei acorda mai mult
importan nelesului i vei trece cu vederea cuvintele care-l
exprim. S stabilim mai nti ce nseamn a fi liber n cazul
lui Andrew. Pentru c, ntr-un anume fel, el este liber. Cred
c, de aproape douzeci de ani, nimeni din familia Martin nu
i-a mai dat vreun ordin cu care, simeam noi, Andrew n-ar fi
fost de acord. Dac dorim, ns, noi putem s-i dm orice
ordin, formulat orict de aspru, pentru c el este o main
care ne aparine. De ce am face-o, de vreme ce ne-a servit
20

Omul Bicentenar
credincios att de mult timp, i a ctigat att de muli bani
pentru noi? Nu ne mai datoreaz nimic. Datoria este acum de
partea noastr. Chiar dac am fi oprii din punct de vedere
legal s-l supunem pe Andrew unei servitui involuntare, el
ne va servi, totui, voluntar. Oferirea libertii se reduce,
deci, pn la urm, la un simplu joc de cuvinte, dar care
nseamn foarte mult pentru el. Lui i va oferi totul, iar pe noi
nu ne va costa nimic.
V neleg, doamn Charney. Adevrul este, ns, c nu
avem o lege care s interzic aa ceva i nici un caz
precedent. Exist totui aseriunea nescris c numai un om
se poate bucura de libertate. Nu pot face eu acum legi noi,
fr nici o ans n faa Curii Superioare, dar nici nu pot
aciona mpotriva acestei aseriuni. S ne adresm robotului:
Andrew !
Da, Excelen.
Era pentru prima oar cnd Andrew vorbea ntr-o curte de
tribunal i judectorul rmase surprins, pentru o clip, de
timbrul omenesc al vocii lui.
De ce vrei s fii liber, Andrew? n ce fel simi tu acest
lucru?
Dumneavoastr ai vrea s fii sclav, Excelen?
rspunse Andrew printr-o ntrebare.
Dar nu eti sclav, Andrew. Eti un robot perfect un
geniu ai roboilor dup cte neleg, capabil de o exprimare
artistic nemaintlnit. Ce-ai vrea s faci mai mult, dac-ai
fi liber?
Poate nu mai mult dect acum, Excelen, dar cu mai
mult plcere. S-a spus n aceast curte c numai o fiina

21

Isaac Asimov
uman poate fi liber. Eu cred c numai cine dorete
libertatea poate fi liber. Iar eu doresc libertatea I
Probabil la acest rspuns a fcut aluzie i judectorul,
pentru c fraza principal din hotrrea sa a fost: Nu avem
dreptul s interzicem libertatea oricrui obiect cu o minte
suficient de avansat, nct s neleag conceptul i s
doreasc acest lucru.
n cele din urm cazul a ajuns n faa Curii Mondiale.

22

Omul Bicentenar
8
Domnul rmsese suprat i timbrul aspru al vocii lui l
fcea pe Andrew s se simt furnicat de scurtcircuite.
Nu-i vreau banii ti afurisii, Andrew. Am s-i iau
pentru c altfel nu te-ai simi liber. De acum nainte poi s-i
alegi ce ndeletnicire vrei i s-o faci cum i place. N-am s-i
mai dau nici un ordin, cu excepia acestuia: F cum vrei. Dar
nc rspund pentru tine. Este o parte din hotrrea
tribunalului. Sper c nelegi acest lucru.
Micua Domnioar l-a ntrerupt.
Nu fii irascibil, tat. Responsabilitatea nu e prea mare.
tii i tu c, de fapt, nu trebuie s faci nimic. Cele Trei Legi
i fac nc datoria.
Atunci cum este el liber?
Nu sunt i fiinele umane limitate de legile lor,
Domnule? replic Andrew.
N-am de gnd s m cert...
Domnul prsise ncperea i Andrew nu-l mai revzu
dect rareori dup aceea. n schimb, Micua Domnioar
venea s-l viziteze adesea n csua pe care i-o fcuse
singur. N-avea, desigur, buctrie i nici instalaii sanitare.
Numai dou camere; una era bibliotec, iar cealalt o
combinaie de camer de lucru i depozit. Andrew accepta
numeroase comisioane i acum, ca robot liber, lucra mai
mult dect nainte. Achitase n ntregime costul csuei i
primise actele de proprietate.
ntr-o zi, Micuul Domn nu, George! i spunea deja pe
nume a venit la ei. (Micuul Domn insistase asupra acestui
23

Isaac Asimov
amnunt dup decizia curii. Un robot liber nu mai trebuie
s-mi spun Micuul Domn, spusese George. Eu i spun
Andrew, deci trebuie ca i tu s-mi spui George.)
Preferina lui fusese exprimat ca un ordin, aa c Andrew
l numea acum George Micua Domnioar, rmsese, ns,
Micua Domnioar.
George venise singur s-i spun c Domnul era pe moarte.
Micua Domnioar era lng patul su, dar Domnul vroia
s-l vad i pe el. Dei nu se mai putea mica, se chinui s-i
ridice mna.
Andrew, spuse el ncet, Andrew nu m ajuta George,
sunt pe moarte, nu neputincios Andrew, m bucur c tu
eti liber. ineam mult s-i spun asta.
Andrew nu tia ce s spun. Nu mai fusese niciodat lng
cineva pe moarte, dei nelegea c moartea este echivalentul
uman al ncetrii funciunilor. Era, ns, o demontare
involuntar i ireversibil, i Andrew nu tia ce s spun n
asemenea circumstane. A rmas doar n picioare, absolut
tcut, absolut nemicat.
Dup ce totul s-a sfrit, Micua Domnioar i-a spus:
Poate c nu i s-a prut prietenos, mai ales n ultima
vreme, Andrew, dar, cum tii, era n vrsta, i l-a durut faptul
c ai vrut s fii liber.
Abia atunci Andrew gsi cuvintele.
N-a fi fost niciodat liber fr el, Micu Domnioar.

24

Omul Bicentenar
9
Abia dup moartea Domnului a nceput Andrew s poarte
haine. Mai nti i-a pus o pereche de pantaloni pe care-i
dduse George.
George era acum cstorit, ajunsese avocat i intrase la
firma lui Feingold. Btrnul Feingold murise de mult, dar
fiica lui l motenise i, n cele din urm, numele firmei a
devenit Feingold i Martin. i a rmas astfel chiar i atunci
cnd ea se retrsese i nici un alt Feingold nu-i mai luase
locul. Pe vremea cnd Andrew ncepuse s poarte haine,
numele lui Martin tocmai fusese adugat la firm.
George ncercase s nu rd cnd l vzuse, pentru prima
oar, pe Andrew luptndu-se s-i pun pantalonii. Dar
pentru ochii lui Andrew, rsul era evident. George i artase
atunci cum s manipuleze ncrctura static pentru a-i
permite s deschid pantalonii, s-i nveleasc n jurul
corpului, i apoi s-i nchid. George demonstrase pe proprii
si pantaloni, dar Andrew era perfect contient c-i mai
trebuie timp pn s poat imita acele micri.
Dar de ce i pui pantaloni, Andrew? Corpul tu este
perfect funcional i este pcat s-l acoperi mai ales cnd
nu e vorba de o protecie termic, sau de pudoare. n plus,
materialul nu se muleaz prea bine pe o suprafa metalic.
Andrew se mpotrivi.
Dar corpurile omeneti nu sunt la fel de perfect
funcionale, George? i totui le acoperii.
Pentru cldur, curenie, pentru protecie, estetic.
Nici una nu i se aplic.
25

Isaac Asimov
M simt gol fr ele. M simt altfel, George.
Altfel... dar, Andrew, acum sunt miliarde de roboi pe
Pmnt. Numai n aceast regiune, potrivit ultimului
recensmnt, sunt aproape tot atia roboi ct i oameni.
tiu, George. Sunt roboii care fac toate treburile.
Nici unul ns nu poart haine.
Dar nici unul nu este liber, George.
Treptat, Andrew i-a mbogit garderoba. l inhibau, ns,
zmbetul lui George i privirile oamenilor care-i aduceau
hainele comandate.
Putea fi el liber, dar era construit n el un program detaliat
cu privire la comportamentul fa de oameni i ndrznea s
avanseze numai cu pai mruni. Dezaprobarea deschis, pe
care o simea pretutindeni n jur, l intimida i-l ntorcea cu
luni de zile napoi. Nu toat lumea acceptase libertatea sa.
Era incapabil s se simt jignit, dar resimea o anumit
dificultate cu procesorul logic, atunci cnd se gndea la acest
lucru. Evita s-i pun haine sau prea multe cnd credea
c Micua Domnioar ar putea veni n vizit. Era btrn
acum i adesea plecat n inuturi mai calde, dar cnd se
ntorcea, primul lucru pe care l fcea era s-l viziteze.
Odat, pe cnd era plecat, George i spusese resemnat:
M-a convins, Andrew. Voi candida pentru urmtoarea
legislatur. Ce nate din pisic... cum obinuiete ea s-mi
spun.
Ce nate... Andrew se oprise nesigur.
Vreau s spun c eu, George, nepotul, voi fi ca i
Domnul, bunicul, care a fost i el n legislatur.

26

Omul Bicentenar
A fi fost bucuros, George, dac Domnul ar fi... Se opri
din nou pentru c nu voia s spun n stare de funciune.
Expresia i prea nepotrivit.
n via, complet George. Da, i eu m gndesc din
cnd n cnd la btrnul monstru...
Andrew s-a gndit mult la acea conversaie. i remarcase
incapacitatea de exprimare atunci cnd vorbea cu George.
ntr-un fel, limbajul se schimbase de cnd i fusese imprimat
lui vocabularul. Pe urm, George vorbea n argou, limbaj pe
care nici Domnul, nici Micua Domnioar nu-l folosiser. De
ce oare trebuiser s-l numeasc pe Domnul monstru cnd,
cu siguran, cuvntul nu era deloc potrivit? Andrew nu se
putea bizui nici mcar pe crile lui. Erau i ele vechi i mai
toate erau despre dulgherie sau proiectarea mobilierului. n
nici una nu era vorba despre limbaj, despre felul cum se
exprim oamenii.
n cele din urm, consider c trebuie s-i caute singur
crile potrivite i, ca un robot liber ce era, simea c nu mai
trebuie s-i cear permisiunea Iui George. Putea s mearg
n ora i s apeleze la o bibliotec. A fost o decizie triumfal
i i simi clar potenialul electric ridicat brusc, aa c
trebui s-i anclaneze n circuit o bobin de impedan. i
pusese un costum complet, inclusiv un pandantiv din lemn.
Ar fi preferat plasticul strlucitor, dar George spusese c
lemnul este mult mai potrivit, iar cedrul lefuit era, n plus,
considerabil mai valoros.
Fcuse mai puin de o sut de pai de acas, cnd
anumite rezistene l determinar s se opreasc. Elimin din
circuit bobina de impedan dar, cum asta nu-l ajut prea
mult, se ntoarse acas i pe o bucat de hrtie, scrise clar:
27

Isaac Asimov
Sunt plecat la bibliotec. Plas apoi hrtia pe biroul su, la
loc vizibil pentru toat lumea.

28

Omul Bicentenar
10
Andrew n-a ajuns niciodat la bibliotec, Studiase harta,
tia itinerariul, dar nu-l recunoscu. Peisajul nu corespundea
cu simbolurile de pe hart, iar el ezita. n cele din urm se
gndi c ceva nu era n regul; totul prea foarte straniu.
Depi un robot de teren, dar cnd se hotr s ntrebe pe
cineva, nu mai zri pe nimeni. Un vehicul trecu, dar nu se
opri.
Andrew rmase indecis: atepta calm i nemicat pentru
c, peste cmpuri, veneau spre el dou fiine umane.
Se ntoarse spre a-i ntmpina i ei i schimbar direcia
n acelai scop. Cu cteva clipe n urm mai vorbeau cu voce
tare. i auzise. Acum ns, tceau. Aveau privirea pe care
Andrew o asocia de obicei cu nesigurana uman. Erau
tineri, dar nu foarte tineri. Poate douzeci, poate mai mult?
Andrew nu tiuse niciodat s aprecieze vrsta uman.
Domnilor, vrei s-mi descriei drumul pn la biblioteca
oraului?
Unul dintre ei, cel mai nalt plria-i grotesc l fcea i
mai nalt nu-i rspunse lui Andrew, ci se adres celuilalt.
E un robot.
Cellalt avea un nas butucnos i pleoape umflate. Nici el
nu se adres lui Andrew, ci primului.
Poart haine.
Cel nalt pocni din degete.
E robotul liber. Exist un robot pe lng casa btrnului
Martin, care nu e proprietatea nimnui. Altfel de ce ar purta
haine?
29

Isaac Asimov
ntreab-l, zise cel cu nasul.
Eti robotul Martin? ntreb naltul.
Sunt Andrew Martin, Domnule, i rspunse.
Bun. Dezbrac-te! Roboii nu poart haine. Adug
apoi ctre cellalt: Ce dezgusttor! Uit-te la el!
Andrew ezita. Nu mai auzise un ordin pe un asemenea ton
de mult vreme, aa c circuitele Legii a Doua aproape i se
blocar.
naltul mai repet o dat.
Dezbrac-i hainele! i ordon!
ncet, Andrew ncepu s se dezbrace.
Hai, arunc-le, mai spuse cel nalt. Cel cu nasul mare
adug i el:
Dac nu aparine nimnui, atunci ar putea fi la fel de
bine al nostru sau al oricui...
Oricum, i rspunse naltul, nu poate avea nimeni nici o
obiecie. Nu atentm la proprietatea cuiva. Se ntoarse apoi
spre Andrew: Aaz-te n cap!
Capul nu folosete la..., ncepu Andrew.
E un ordin. Chiar dac nu tii, ncearc! Andrew ezit
din nou, apoi se aplec i i aez cretetul capului pe
pmnt. ncerc s-i ridice picioarele dar czu greoi.
Rmi aa, spuse naltul, apoi adaug ctre cellalt: l
putem desface bucele. Ai mai desfcut pn acum vreun
robot?
Ne va da voie?
Pi cum poate s ne opreasc?...
ntr-adevr, n nici un fel Andrew nu-i putea opri, mai ales
dac-i porunceau de o manier evident. Legea a Doua, a
supunerii, era mai important dect Legea a Treia, a
30

Omul Bicentenar
instinctului de conservare. n orice caz, nu se putea apra
fr s le fac vreun ru, ori asta ar fi nsemnat nclcarea
Primei Legi. La acest gnd, fiecare unitate mobil se
contract uor i, aa cum sta acolo ntins pe jos, ncepu s
tremure.
naltul se apropie i-l mpinse cu piciorul.
E cam greu, spuse. Cred c avem nevoie de scule pentru
treaba asta.
Putem s-i ordonm lui s se demonteze, i veni o idee
celui cu nasul mare. Ar fi nostim, s-l vedem la lucru...
Grozav, aproba naltul, gnditor, dar s-l lum din
drum. Dac vine cineva...
Era ns prea trziu. ntr-adevr, venea cineva, i acest
cineva era chiar George. De unde sttea ntins i vzuse
silueta maiestuoas mai trziu. Iar fi plcut s-i fac, cumva,
semn, dar ultimul ordin era clar: rmi aa!
George ncepuse s alerge i sosi la faa locului rsuflnd
din greu. Cei doi tineri se dduser civa pai napoi, ntr-o
ateptare prudent.
Andrew, s-a ntmplat ceva? ntreb George ngrijorat.
Sunt bine, George, i rspunse acesta.
Atunci ridic-te... Ce s-a ntmplat cu hainele?
E robotul tu, gagiule? ntreb naltul. George se
ntoarse brusc spre el.
Nu e robotul nimnui. Ce s-a ntmplat aici?
I-am cerut politicos s-i dea jos hainele. i ce te bagi,
dac nu-i al tu?
George se ntoarse din nou spre robot.
Ce i-au fcut Andrew?

31

Isaac Asimov
ntr-un fel sau altul, intenia lor era s m
dezmembreze. Se pregteau s m duc ntr-un loc mai ferit
i s-mi ordoneze s m dezmembrez.
George privea la cei doi tineri n timp ce un tremur uor
punea stpnire pe el. Acetia rmseser pe loc. Zmbeau.
Cel nalt spuse n btaie de joc.
i acum ce vrei s faci, grsane? Vrei s ne ataci?
Nu, n-am de gnd, spuse George. Robotul acesta a trit
pe lng familia mea mai mult de aptezeci i cinci de ani. Ne
cunoate i ne preuiete mai mult dect pe sine. Aa c am
s-i spun c atentai la viaa mea i c ai plnuit s m
omori. i am s-i cer s m apere. ntre mine i voi m va
alege, cu siguran, pe mine. Vrei s tii ce o s vi se
ntmple cnd o s v atace?
Cei doi se mai retraser puin; preau nelinitii.
George spuse rspicat:
Andrew, sunt n pericol s fiu vtmat de aceti doi
tineri. Du-te spre ei!
Andrew se ndrept spre ei, dar tinerii nu mai ateptar
continuarea i o rupser la fug.
Gata, Andrew, linitete-te, spuse George. Era uurat.
Depise de mult vrsta la care s se poat nciera cu
cineva, darmite cu doi tineri.
Nu le-a fi putut face nimic, George. n plus, i-am vzut
c nu intenionau s te atace.
Dar eu nu i-am ordonat s-i ataci. Pur i simplu i-am
spus s te ndrepi spre ei. Restul l-a fcut propria lor fric.
Cum pot s aib team de roboi?
Este o boal a omenirii, una care n-a fost nc
vindecat. Dar asta n-are importan acum. Ce dracu fceai
32

Omul Bicentenar
pe aici, Andrew? Norocul tu a fost c i-am gsit
nsemnarea. Tocmai eram pe punctul de a m ntoarce
napoi, s nchiriez un elicopter, cnd te-am vzut. Cum de
i-a intrat n cap s mergi la bibliotec? i-a fi adus eu
oricte cri ai fi dorit.
Sunt un..., ncepu Andrew.
tiu, tiu, un robot liber. Dar ce vroiai tu, de fapt, cu
biblioteca asta?
Vroiam s tiu mai multe despre fiina uman, despre
lume, despre toate. Dar mai ales despre roboi, George. Vreau
s scriu o istorie a roboilor.
George i puse o mn pe umr.
Bine, bine. Hai acas acum. Dar mai nti ridic-i
hainele. Ascult, Andrew, exist un milion de cri asupra
roboticii i toate includ istorii ale acestei tiine. Lumea e
saturat nu numai cu roboi, dar i cu informaii despre
roboi.
Andrew i cltin capul, un gest omenesc pe care-l
adoptase n ultima vreme.
Nu o istorie a roboticii, George. O istorie a roboilor.
Scris de un robot. Vreau s explic ce cred roboii despre
perioada scurs de la data cnd cei dinti dintre noi au fost
lsai sa munceasc i s triasc pe Pmnt.
George nu mai spuse nimic. Se mulumi doar s ridice din
sprncene.

33

Isaac Asimov
11
Micua Domnioar tocmai i srbtorea a optzeciitreia
aniversare; nimic ns din comportamentul ei nu lsa s se
neleag c energia sau ndrjirea i-ar fi diminuat. Se folosea
de baston mai mult pentru a gesticula dect pentru a se
sprijini n el.
Ascultase ntmplarea cu o indignare crescnd.
George, dar este oribil! Cine erau huliganii aceia?
Nu tiu. i, de fapt, ce importan are? Pn la urm nu
i-au fcut nici un ru.
Dar puteau s-i fac. Tu eti avocat George, i dac o
duci bine, aceasta se datoreaz n ntregime talentului lui
Andrew. Banii pe care el i-a ctigat stau la baza a tot ce
avem. Este simbolul continuitii familiei noastre i n-am s
permit s fie tratat ca o marionet.
i ce-ai vrea s fac eu, minuni? ntrebase George.
Am spus c eti avocat. N-ai auzit? Introdu o plngere i
foreaz ntr-un fel Curtea Regional s declare drepturi
pentru roboi i Legislatura s adopte legile necesare. Adu
problema n faa Curii Mondiale, dac e nevoie. Pentru c
am s te urmresc, George i n-am s-i tolerez nicio ezitare.
Nu glumise defel, i ceea ce ncepuse ca simpl preocupare
de a ndeprta temerile unei doamne n vrst, deveni o
problem interesant, cu nenumrate ramificaii legislative.
Ca principal funcionar al firmei Feingold i Martin, George a
schiat strategia. Munca de amnunt a lsat-o pe seama
partenerilor mai tineri, dar mai ales pe seama fiului su,
Paul, care devenise i el membru al firmei, i care raporta
34

Omul Bicentenar
contiincios despre mersul lucrurilor, aproape n fiecare zi,
bunicii sale. Ea, n schimb, discuta zilnic cazul cu Andrew.
Andrew era i el implicat profund. Munca la cartea sa
asupra roboilor fusese amnat i iar amnat, pe msur
ce medita la argumentele legale i, de mai multe ori, fcuse
chiar sugestii foarte pertinente.
George mi-a spus, n ziua cnd am fost atacat, c
fiinele umane s-au temut dintotdeauna de roboi, remarcase
Andrew odat. Atta timp ct se mai tem, Curtea i
Legislatura nu vor nclina n favoarea roboilor. N-ar fi mai
bine s facem ceva pentru opinia public?
Aa c, n timp ce Paul pstrase cazul pe rol, George
prelua activitatea cu publicul. Avea avantajul de a fi un
funcionar oficial, iar uneori mersese att de departe nct s
adopte moda cea nou, acel soi de mbrcminte mai larg pe
care el o numea draperie.
Paul chiar glumea pe seama lui.
Numai s nu urci i pe scen, tat! George i rspundea
ntotdeauna iritat.
Am s m strduiesc, fiule.
O dat se adresase conveniei anuale a editorilor de
holotiri, unde spusese:
Dac, n virtutea Legii a Doua, putem s-i cerem unui
robot supunere nelimitat, n toate sensurile, cu excepia
desigur a nevtmrii unei fiine umane, atunci orice om,
oricare fiin uman, are o putere colosal asupra unui
robot, asupra oricrui robot. Concret, de vreme ce Legea a
Doua este mai important dect Legea a Treia, orice om poate
utiliza legea supunerii pentru a depi legea autoconservrii.
El poate ordona oricrui robot s se autoavarieze, sau chiar
35

Isaac Asimov
s se autodistrug, pentru orice motiv, sau chiar fr nici un
motiv.
Este acest lucru corect? Am trata oare un animal n acest
fel? Pn i un obiect nensufleit care ne-a folosit ar avea,
ct de cit, dreptul la o consideraie din partea noastr. Iar un
robot nu este insensibil i nici nu este un animai. El poate s
gndeasc suficient pentru a vorbi cu noi, s raioneze
alturi de noi, sau s se joace cu noi. Dac-i tratm ca pe
nite prieteni i trebuie s lucrm mpreun cu ei n-ar
trebui oare s ie oferim i fructele prieteniei i beneficiile
cooperrii?
Dac un om are dreptul de a da unui robot orice ordin care
nu implic vtmarea unei fiine umane, atunci ar trebui s
aib cel puin decena de a nu da niciodat un ordin care ar
implica vtmarea robotului, n afar, desigur, de cazul cnd
sigurana omului cere neaprat acest lucru. O mare putere
implic i o mare responsabilitate i dac roboii au trei legi
care s-l protejeze pe om, ar fi prea mult s-i impunem
omului o lege sau dou care s-i protejeze pe roboi?
Andrew avusese dreptate. Btlia pentru opinia public
fusese cheia pentru Curte i Legislatur. n cele din urm a
fost adoptat o lege care stabilea situaiile n care ordinele de
vtmare a roboilor erau interzise. Legea a fost dezbtut
ndelung, iar pedepsele pentru violarea ei s-au dovedit total
inadecvate. Principiul, ns, fusese legalizat. Adoptarea de
ctre Curtea Mondial s-a fcut chiar n ziua cnd a murit
Micua Domnioar.
N-a fost o coinciden. n timpul ultimelor dezbateri,
Micua Domnioar se agase cu disperare de via i nu se
linitise dect atunci cnd auzise cuvntul victorie. Ultimul
36

Omul Bicentenar
ei zmbet a fost pentru Andrew, ca i ultimele ei cuvinte: Ai
fost att de bun cu noi, Andrew!. A murit inndu-i mna n
timp ce fiul su, soia i copiii rmseser respectuoi n
spatele lui.

37

Isaac Asimov
12
Andrew atepta linitit robotul-recepionist care dispruse
n birou. Recepionistul ar fi putut utiliza holovideofonul dar,
fr-ndoial, fusese perturbat de faptul c, n locul unei fiine
umane, avea de-a face acum cu alt robot.
Andrew i trecu timpul meditnd asupra semnificaiei
unor cuvinte de pild termenul pilot. Devenise el un
termen metaforic, suficient de ndeprtat de sensul iniial
pentru a putea fi aplicat i roboilor sau femeilor?
Asemenea probleme l frmntau adesea de cnd lucra la
cartea sa despre roboi. Exerciiul compunerii de propoziii
care s exprime toate complexitile i sporise fr-ncetare
vocabularul.
Uneori, venea cte cineva n camera s-l priveasc. El nu
ncerca s ocoleasc privirea nimnui. l privea calm pe
fiecare, pn cnd vizitatorul i pleca ochii.
n fine, apru Paul Martin. Andrew fusese surprins sau
n orice caz ar fi artat surprins dac ar fi putut s-i
exteriorizeze mai adecvat expresia feei. Paul ncepuse s se
fardeze aa era moda. Dei asta i ntrea, ntr-un fel, liniile
terse ale figurii, lui Andrew nu-i plcea. Descoperi atunci c
dezaprobarea unei fiine umane nu-l nelinitea, peste
msur, atta timp ct n-o exprima verbal. Putea eventual
s-i exprime n scris acest dezacord. Oricum, era pentru el o
situaie nou.
Intr, Andrew, i scuz-m c te-am fcut s atepi,
dar era vorba de o lucrare ce nu suferea amnare. Intr. Ai
38

Omul Bicentenar
spus c vrei s-mi vorbeti, dar nu mi-a fi nchipuit c tu ai
neles s ne-ntlnim aici, n ora.
Dac eti ocupat, Paul, sunt pregtit s mai atept.
Paul privise ecranul cu umbre schimbtoare de pe perete,
care-i servea drept ceas, i spusese:
Pot s-mi fac puin timp liber. Ai venit pe jos?
Am nchiriat un automobil.
i n-ai avut nici un necaz? ntreb Paul cu oarecare
nelinite n glas.
Nu, nici nu m ateptam la ceva. Drepturile mele sunt
aprate de lege.
Paul arta acum mult mai ngrijorat.
Andrew i-am explicat c legea nu constrnge pe nimeni,
mai ales n anumite situaii. i dac insiti s pori haine, o
s dai n cele din urm de bucluc, ca atunci, prima dat...
Dar i singura dat, Paul. mi pare ru c eti
nemulumit.
Bine, s-o lum altfel. Eti acum virtual o legend vie,
Andrew, i eti prea valoros, n prea multe privine, pentru a
avea dreptul s riti n vreun fel. Dar apropo, cum stai cu
cartea?
M apropii de sfrit, Paul. Editorul este foarte
mulumit.
Grozav!
Nu cred, ns, c mulumirea vine de la coninutul
crii. Cred, mai degrab, c se ateapt s vnd multe
exemplare, fiind scris de un robot. Asta-l ncnt cel mai
mult.
E i el om, nu?

39

Isaac Asimov
Nu sunt nemulumit. Las-l s vnd din ce motive
vrea, de vreme ce asta nseamn bani i pot utiliza i eu o
parte din ei.
Bunica i-a lsat...
Micua Domnioar a fost generoas cu mine i sunt
sigur c pot conta i pe mai departe pe ajutorul familiei. Dar
pentru pasul urmtor contez mai mult pe drepturile mele de
autor.
i care este pasul urmtor?
A vrea s-l vd pe eful Corporaiei Roboii Americani
i Oamenii Mecanici. Am ncercat s aranjez eu ntlnirea,
dar n-am fost n stare s ajung pn la el. Corporaia nu
coopereaz cu mine n scrierea acestei cri; aa c, mnelegi, nici n-am fost prea surprins.
Paul era vizibil amuzat.
Cooperarea este ultimul lucru la care te poi atepta. Nau cooperat ei cu noi nici cnd am dat marea btlie a
drepturilor roboilor. Ba dimpotriv, i i dai seama de ce...
D-i drepturi unui robot i oamenii n-or s mai vrea s-l
cumpere...
Cu toate acestea, spuse Andrew, dac i-ai solicita tu, ai
putea s-mi obii o ntrevedere.
Nici eu nu sunt n relaii mai bune cu ei, Andrew.
Dar le-ai putea sugera faptul c, ntlnindu-se cu mine,
ar evita o campanie dus de Feingold i Martin pentru
ntrirea drepturilor roboilor.
N-ar fi asta o minciun, Andrew?
Ba da, Paul, dar eu n-o pot spune. De aceea am venit la
tine.

40

Omul Bicentenar
Aha, tu nu poi mini, dar m poi mpinge pe mine s-o
fac, nu-i aa? Devii din ce n ce mai uman, Andrew.

41

Isaac Asimov
13
N-a fost prea uor de aranjat ntlnirea, chiar de ctre
cineva cu reputaia lui Paul, dar, n cele din urm, audiena
a fost acceptat.
Cnd s-au ntlnit, preedintele nu arta prea fericit.
Harley Smythe-Robertson, urma direct prin mama sa al
fondatorului Corporaiei (i adugase numele de fat al
mamei pentru a indica acest lucru), se apropia de vrsta
pensionrii. ntreaga via i-o dedicase problemei drepturilor
roboilor. Prul su crunt era pomdat uor spre cretet,
dar faa nu-i era fardat. Din cnd n cnd i arunca lui
Andrew priviri ostile.
Andrew ncepu discuia.
Domnule, cu aproape un secol n urm, mi s-a spus de
ctre Merton Mansky, de la aceast firm, c matematica ce
guverneaz formarea reelelor pozitronice ale creierelor era
mult prea complicat pentru a permite altceva dect soluii
aproximative i, n consecina, propriile mele capaciti nu
erau ntru totul previzibile.
Asta a fost cu un secol n urm. Smythe-Robertson
ezit, apoi spuse rece: Nu mai este cazul. Roboii notri
sunt fabricai acum cu precizie i minuios pregtii pentru
activitatea lor.
Da, ntri Paul. (Venise i el, pentru a fi sigur c firma
joac corect, cum se exprimase el.) Cu rezultatul c
recepionerul meu trebuie ghidat ori de cte ori evenimentele
depesc ct de ct convenionalul...
42

Omul Bicentenar
Ai fi fost i mai puin mulumit dac s-ar fi apucat s
improvizeze, spuse Smythe-Robertson.
Deci nu mai fabricai roboi ca mine, versatili i
adaptabili?
ntocmai.
Cercetrile pe care le-am fcut n legtur cu acea carte
a mea, spuse Andrew, mi-au relevat c sunt cel mai n vrst
robot n funciune.
Cel mai vechi actualmente, spuse Smythe-Robertson,
cel mai vechi care a existat vreodat i cel mai vechi care va
exista vreodat. Nici un robot nu mai este folosit dup
douzeci i cinci de ani. Sunt rechemai n fabric i nlocuii
cu modele mai noi.
Nici un robot, aa cum sunt fabricai astzi, nu mai este
util dup al douzecilea an de funcionare, spuse Paul, cu o
not de sarcasm n voce. nseamn c Andrew este
excepional din acest punct de vedere.
Andrew ns, urmrindu-i planul pe care i-l fcuse,
continu imperturbabil.
Ca cel mai vechi robot din lume, i cel mai versatil, nu
sunt oare suficient de neobinuit pentru a merita un
tratament special din partea Companiei?
Nicidecum, rspunse Smythe-Robertson, parc i mai
rece. Particularitatea dumneavoastr este o ruine pentru
Companie. Dac, din nefericire, nu ai fi fost vndut, ci doar
nchiriat, de multa vreme ai fi fost nlocuit.
De fapt asta este problema, spuse Andrew. Sunt un
robot liber i, totodat, propriul meu stpn. Aadar vin la
Dumneavoastr i v cer s m nlocuii. N-o putei face fr
consimmntul proprietarului. Astzi acest considerent este
43

Isaac Asimov
eliminat prin condiiile de nchiriere, dar pe vremea mea nu
exista aa ceva.
Smythe-Robertson arta n acelai timp uimit i ncurcat i
pentru o vreme se ls tcerea. Andrew se pomeni c se uit
la holograma de pe perete. Era masca mortuar a Susanei
Calvin, sfnta patroan a tuturor roboticienilor. Murise de
mai bine de dou secole, dar lucrnd la cartea sa, Andrew
ajunsese s o cunoasc att de bine nct aproape c era
convins c o ntlnise cndva aievea.
ntr-un trziu, zmbind, Smythe-Robertson ntreb:
Cum pot s v nlocuiesc pe Dumneavoastr cu
Dumneavoastr? Dac v nlocuiesc ca robot, cum v-a putea
da un nou robot, de vreme ce prin simplul act al nlocuirii
vei nceta s mai existai?
Dar nu-i greu, interveni Paul. Sediul personalitii lui
Andrew este creierul su pozitronic i este singura parte ce
nu poate fi nlocuit fr a se crea un nou robot. Creierul
pozitronic, aadar, este de fapt Andrew. Orice alt parte a
corpului unui robot poate fi nlocuit fr s afecteze
personalitatea acestuia, i toate aceste pri sunt n posesia
creierului. Cu alte cuvinte, Andrew dorete s-i dai
creierului su un nou corp de robot.
ntocmai, spuse calm Andrew. Apoi se ntoarse spre
Smythe-Robertson: Ai fabricat i androizi, nu-i aa? Roboi
care au aspectul exterior ntocmai oamenilor, pn i n
textura pielii?
Da, am fcut. Lucreaz perfect de bine n pielea lor
sintetic i cu tendoanele lor fibroase. Dei, cu excepia
creierului, n-au nici o component din metal, sunt aproape la

44

Omul Bicentenar
fel de rezisteni ca i roboii metalici. Raportai la greutate,
sunt chiar mai rezisteni.
Paul prea interesat.
N-am tiut asta. Ci sunt acum pe pia?
Niciunul, rspunse Smythe-Robertson. Erau mult mai
scumpi dect modelele din metal i prospectarea pieei ne-a
artat c nu vor fi acceptai. Semnau prea mult cu oamenii.
Andrew era impresionat.
Presupun, ns, c firma i menine serviciul de
nlocuire, iar dac da, atunci a dori s v cer s fiu nlocuit
cu un robot organic, cu un android.
Paul, acum pe de-a-ntregul surprins, exclam:
Doamne sfinte!
Smythe-Robertson rspunse, ns, la fel de aspru.
Imposibil!
De ce este imposibil? l ntreb Andrew. A plti, desigur,
orice pre rezonabil.
Nu fabricm androizi.
Ai ales s nu fabricai androizi, interveni rapid Paul, i
nu e acelai lucru cu a nu putea s-i fabricai.
Totui, rspunse Smythe-Robertson, fabricarea de
androizi este mpotriva gustului public.
Nici o lege nu i se opune.
Cu toate acestea nu fabricm i nu vom fabrica....
Paul i drese glasul i spuse:
Domnule Smythe-Robertson, Andrew este un robot liber
i intr n sfera de competen a legii care garanteaz
drepturile roboilor. Suntei contient de acest lucru?
Foarte contient.

45

Isaac Asimov
Acest robot, ca robot liber, a hotrt s poarte haine. Ca
rezultat, a fost frecvent umilit de oameni fr minte, n ciuda
legii care se opune umilirii roboilor. E foarte greu s
urmreti n justiie vagi ofense care nu se ncadreaz n
accepiunile generale ale vinoviei.
Roboii Americani au neles asta nc de la nceput.
Din nefericire nu i firma tatlui Dumneavoastr.
Tatl meu a murit de mult, dar ceea ce neleg este
faptul c ne aflm n faa unei ofense clare, cu int precis.
Despre ce vorbii? ntreb Smythe-Robertson.
Clientul meu, Andrew Martin tocmai mi-a devenit
client este un robot liber care este ndreptit s cear
firmei Roboilor Americani i Oamenii Mecanici dreptul la
nlocuire, pe care firma l acord oricui deine un robot mai
vechi de douzeci i cinci de ani. De fapt firma chiar insist
asupra acestor nlocuiri.
Paul zmbea, complet destins.
Creierul pozitronic al clientului meu, continu el, este
proprietarul corpului clientului meu care este, cu
siguran, trecut cu mult peste cei douzeci i cinci de ani.
Creierul pozitronic cere nlocuirea corpului i se ofer s
plteasc, pentru un corp de android, considerat ca pies de
schimb, orice pre rezonabil. Dac-i refuzai cererea, clientul
meu va continua s fie umilit i noi, n consecin, v vom
urmri n justiie. Dei, n general, opinia public n-ar
susine o asemenea pretenie din partea unui robot, vreau s
v reamintesc c nici firma Dumneavoastr nu e prea
popular. Chiar i aceia care utilizeaz roboii i profit de pe
urma lor sunt reticeni. S-ar putea s fie o reminiscen de
pe vremea cnd teama de roboi era larg rspndit, sau
46

Omul Bicentenar
poate doar resentimentele fa de puterea i bogia unei
firme ce deine monopolul mondial. Dar oricare ar fi cauzele,
resentimentele exist. Cred c vei ajunge la concluzia c nu
e de dorit s v vedei confruntai cu o urmrire n justiie,
mai ales dac inei seama de faptul c Andrew este bogat i,
practic, nemuritor i nimeni nu-l va mpiedica s continue
lupta la infinit.
ncet, ncet, Smythe-Robertson se mbujora.
ncercai s-mi forai mna?
Nu v forez nimic, spuse Paul. Dac dorii s refuzai
clientului meu aceast cerere rezonabil, putei s-o facei, iar
noi vom pleca fr nici un alt cuvnt. Dar v vom da n
judecat, pentru c este dreptul nostru i v dai seama c
pn la urm vei pierde.
Pi...
Vd c ai nceput s fii rezonabil, spuse Paul. S-ar
putea s mai ezitai, dar pn la urm o s-mi dai dreptate.
i a vrea s v mai asigur de ceva. Dac n procesul de
transferare a creierului pozitronic din corpul actual ntr-unul
organic se ntmpl ceva, vreo vtmare ct de mic, atunci
n-am s am linite pn n-am s dobor firma la pmnt. Voi
ntreprinde absolut orice pentru a mobiliza opinia public
mpotriva Corporaiei dac o singur reea din entitatea de
platin-iridiu a creierului pozitronic este alterat. Se ntoarse
spre Andrew i l ntreb: Eti de acord cu toate astea
Andrew?
Andrew ezit aproape un minut. nelegea c trebuie s
aprobe o minciun, un antaj, o umilire pentru o fiin
uman. i fcu ns curaj pentru c nu era vorba de o

47

Isaac Asimov
vtmare fizic i reui, n cele din urm, s ngne un da
abia auzit.

48

Omul Bicentenar
14
Se simea ca i cum fusese construit din nou. Zile,
sptmni i n cele din urm, chiar luni ntregi, Andrew nu
se mai regsea; chiar i cele mai simple aciuni erau ezitante.
Paul aproape turbase de furie.
Te-au dereglat, Andrew. Trebuie s-i dm n judecat!
Andrew vorbea foarte ncet.
Nu... trebuie. Nu vei putea niciodat s demonstrezi...
ceva... ca i-i-i-i-...
Intenia criminal?
Da. Apoi, devin... din ce n ce mai puternic, mai n
regul; de vin este tr-tr-tr...
Tremurul?
Trauma. Oricum, n-am mai pit aa ceva pn acum...
Andrew i simea creierul dinspre interior, aa cum
nimeni n-o putea face. i tia c e bine, iar n timpul lunilor
ct i trebuiser pentru a-i coordona reaciile pozitronice,
cheltuise multe ore n faa oglinzii.
Nu era prea omeneasc nfiarea lui. Figura i era rigid
prea rigid iar micrile mult prea cumpnite. i lipseau
nepsarea, plutirea liber a micrilor oamenilor, dar poate
c toate acestea urmau s vin cu timpul. Acum, cel puin se
putea mbrca fr s mai par ridicol.
ntr-una din zile spuse:
A vrea s m apuc din nou de lucru. Paul izbucnise n
rs.
Asta nseamn c te simi bine. Ce-ai vrea s mai faci?
O alt carte?
49

Isaac Asimov
Nu, i rspunsese Andrew. Am trit prea mult pentru ca
o pasiune s pun stpnire pe mine definitiv. A fost o vreme
cnd eram n primul rnd artist, i nc m pot ntoarce la
ea. A fost o vreme cnd eram istoric, i m-a putea ntoarce i
la asta. Acum, ns, a vrea s devin robobiolog.
Vrei s spui robopsiholog...
Nicidecum. Robopsihologia ar implica studiul creierelor
pozitronice, i pe moment nu doresc asta. Un robobiolog,
ns, cred eu, se ocup cu funcionarea corpului ataat unui
creier.
Nu s-ar numi mai corect: robotician?
Roboticianul are n vedere un corp metalic. Eu a vrea
s studiez corpul organic, umanoid, i dup cte tiu sunt
singurul care am un asemenea corp.
Dar i restrngi astfel aria de cercetare, spuse Paul
gnditor. Ca artist creaia i aparine, ca istoric ai de-a face
cu roboii, ca robobiolog vei avea de-a face numai cu tine
nsui.
Andrew ddu din cap.
Aa se pare.
Andrew trebuise s nceap totul de la capt pentru c nu
tia mai nimic despre biologie i aproape nimic despre tiine.
Devenise o prezen familiar n biblioteci, unde, ore n ir,
putea zbovi n faa indicatoarelor electronice. Arta perfect
normal n haine i acei puini care tiau c era robot nu se
amestecau n afacerile lui.
Construise un laborator ntr-o camer pe care o adugase
csuei sale; i sporise mult biblioteca.
Anii au trecut. ntr-una din zile Paul a venit n vizit pe la
el i i-a spus:
50

Omul Bicentenar
Pcat c nu mai lucrezi la istoria roboilor. Am neles c
Roboii Americani au adoptat acum o politic radical nou.
Paul mbtrnise i ochii lui, prea slbii, fuseser nlocuii
cu celule fotooptice. ntr-un anume fel, se apropia astfel mai
mult de Andrew.
Ce-au fcut? ntreb Andrew.
Fabric computere centrale, adevrate creiere
pozitronice gigantice, care pot comunica prin microunde cu
zeci, pn la mii de roboi. Roboii, ns, nu mai au creier
deloc. Ei sunt, de fapt, membrele acestui creier gigantic, dei
cele dou pri sunt fizic separate.
E mai eficient astfel?
Aa pretind Roboii Americani. nainte de a muri,
Smythe-Robertson a stabilit noua direcie i sunt convins c
asta are mare legtur cu tine. Sunt hotri s nu mai
fabrice roboi care s le dea btaia de cap pe care le-o dai tu,
i din aceast cauz separ creierul de corp. Creierul nu va
avea un corp pe care s vrea s-l schimbe, iar corpul nu va
avea un creier care s vrea ceva.
Paul continu.
E uluitoare, Andrew, influena pe care ai avut-o n
istoria roboilor. Preocuprile tale artistice i-au determinat pe
cei de la Roboii Americani s fac roboi specializai;
libertatea ta a contribuit decisiv la stabilirea principiilor
drepturilor roboilor; insistena ta n a avea un corp de
android i-a determinat s separe corpul de creier.
Andrew czuse pe gnduri.
Cred c pn la urm Corporaia va produce un creier
gigant care s controleze miliarde de corpuri robotice. n felul

51

Isaac Asimov
acesta, ns, toate oule vor fi puse n acelai co. Periculos.
Nu e bine deloc.
Cred c ai dreptate, i rspunse Paul, dar nu cred s sentmple ceva, cel puin n urmtorul secol, aa c eu nu voi
tri s vd asta. De fapt, s-ar putea s nu apuc s vd nici
anul viitor.
Paul! exclam Andrew ocat. Paul a ridicat din umeri.
Oamenii sunt muritori, Andrew. Nu suntem ca tine.
Dei nu conteaz prea mult, este important s-i precizez
ceva. Sunt ultimul dintre umanii familiei Martin. Banii mei
vor fi lsai pe numele tu i, pe ct se poate prevedea
viitorul, vei fi asigurat din punct de vedere economic.
Dar nu trebuie, spuse Andrew, anevoie. n toat aceast
perioad nu se putuse obinui cu moartea celor din familia
Martin.
S nu ne certm. Aa trebuie s fie. Spune-mi moi bine
la ce lucrezi acum?
Proiectez un sistem care s le permit androizilor mie
nsumi s-i ctige energia din combustia hidrocarburilor,
nu din pile atomice.
Paul ridic sprncenele uimit.
Deci vor respira i vor mnca?
ntocmai.
i de cnd lucrezi n direcia asta?
Cam de multior, dar cred c acum am pus la punct o
camer de combustie adecvat pentru asimilarea catalitic.
Dar, Andrew, de ce? Pila atomic este infinit mai bun.
n anumite privine, poate. Dar pila atomic nu este
uman.

52

Omul Bicentenar
15
Durase ceva timp, dar timp Andrew avea. La nceput, nu
dorise s ntreprind nimic pn ce Paul nu se stinsese n
pace. Cu moartea strnepotului Domnului, Andrew se simea
mult mai expus unei lumi ostile i din aceast cauz era din
ce n ce mai decis n hotrrea ce o luase.
De fapt, nu rmsese cu totul singur. Chiar dac omul
murise, firma Feingold i Martin tria. Att corporaiile ct i
roboii sunt mai puin muritori dect oamenii...
Firma avea dispoziiile ei i le urma ntocmai. Prin
intermediul ei Andrew se bucura n continuare de bunstare.
n schimbul importantei rente anuale, Feingold i Martin se
implicase i ea n aspectele legale ale noii camere de
combustie. Dar cnd venise vremea ca Andrew s viziteze din
nou corporaia Roboii Americani, o fcuse singur. O dat
fusese cu Domnul i o dat cu Paul. De data aceasta, a treia
oar, era singur i avea nfiare uman.
Firma Roboii Americani se schimbase. Producia de baz
a uzinei se transferase pe o mare staie orbital, aa cum era
cazul cu din ce n ce mai multe industrii. Pmntul nsui
devenise o imens grdin cu o populaie stabilizat la un
miliard de oameni i cam un sfert de miliard de roboi cu
creiere independente.
Directorul cercetrilor era Alvin Magdescu. Oache la fa
i la pr, avea o barb mic i ascuit i, aa cum cerea
moda, nu purta nimic peste bust, cu excepia unei diagonale
din piele. n schimb, Andrew era bine acoperit dup moda
veche, veche de mai multe decenii.
53

Isaac Asimov
Magdescu ntinse mna vizitatorului.
V cunosc, desigur, i sunt bucuros s v-ntlnesc.
Suntei cel mai renumit produs al nostru i pcat c btrnul
Smythe-Robertson a fost att de pornit mpotriva
dumneavoastr. Am fi putut realiza multe mpreun...
nc mai putei, spuse Andrew.
Nu, nu cred. Vremurile au trecut. Am avut roboii aici pe
Pmnt mai mult de un secol, dar totul s-a schimbat. Acum
au plecat din nou n spaiu, iar cei care vor rmne nu vor fi
dotai cu creier.
Dar am rmas i eu i voi rmne n continuare pe
Pmnt.
Adevrat, ns se pare c nu prea mai avei ceva n
comun cu roboii. Cu ce nou cerere ai venit acum?
Vreau s devin i mai puin robot. De vreme ce sunt att
de organic, a dori i o surs organic de energie. Am
proiectul aici...
Magdescu nu se grbea cu rsfoitul planurilor. La nceput,
poate avusese intenia s le frunzreasc doar, dar acum
devenea din ce n ce mai interesat. La un moment dat spuse:
Este deosebit de ingenios. Cine le-a proiectat?
Eu, replic Andrew.
Magdescu l-a privit cu atenie mai mult vreme, apoi a
spus:
Asta nseamn o schimbare major n corpul
dumneavoastr, de fapt un experiment un asemenea lucru
nu s-a mai ncercat niciodat. Nu v sftuiesc s-o facei.
Rmnei aa cum suntei.
Figura lui Andrew avea la dispoziie mijloace limitate de
expresie, dar agasarea reieea clar din vocea lui.
54

Omul Bicentenar
Doctore Magdescu, nu nelegei esenialul. Nu v
rmne de ales dect s-mi satisfacei cererea. Dac
asemenea dispozitiv poate fi construit i adaptat corpului
meu, el poate fi adaptat i corpului uman. Tendina de a
prelungi viaa omului prin proteze este deja evident. i nu
exist proteze mai bune, v asigur, dect cele pe care le-am
proiectat sau le voi proiecta eu.
Aa cum tii, prin intermediul firmei Feingold i Martin,
eu controlez patentele. Suntem perfect capabili s ne lansm
n afaceri i singuri i s dezvoltm tot felul de proteze care,
pn la urm, s confere oamenilor multe din nsuirile
roboilor. Afacerile dumneavoastr vor avea, ns, de suferit.
Dac, ns, m operai acum, i suntei de acord s-o facei i
n viitor n circumstane asemntoare, vei primi
permisiunea s utilizai patentele i s controlai att
tehnologia pentru roboi ct i pentru protezarea oamenilor.
Desigur, nu se vor aplica pe scar larg dect dup ce
primele operaii se vor dovedi complet satisfctoare... i
numai dup ce va fi trecut suficient de mult timp pentru a
demonstra cu adevrat reuita.
Punea condiii severe unei fiine umane, dar Andrew
simea tot mai puin inhibiia Legii nti. nvase s
considere c ceea ce poate prea cruzime, se poate dovedi, pe
termen lung, buntate.
Magdescu era complet nucit.
Nu sunt n msur s decid asupra unor asemenea
probleme. Este mai degrab de resortul Corporaiei i asta va
lua timp.

55

Isaac Asimov
Pot atepta o perioad rezonabil, spuse Andrew, dar
numai o perioad rezonabil. Se gndea cu satisfacie c nici
Paul n-ar fi obinut mai mult.

56

Omul Bicentenar
16
A trecut, ntr-adevr, o perioad de timp rezonabil i
operaia s-a dovedit un succes.
Eram foarte pornit mpotriva operaiei, Andrew, i
spusese Magdescu, dar nu din motivele la care probabil te
gndeti. Nu eram, n principiu, mpotriva experimentului,
dac s-ar fi efectuat asupra altcuiva. mi era, ns, team s
risc creierul tu pozitronic. Pentru c, vezi tu, ai reeaua
pozitronic conectat la o reea pseudoneuronic i ar fi fost
dificil s salvm intact creierul, dac corpul s-ar fi deteriorat.
Am avut deplin ncredere n iscusina echipei de la
Roboii Americani, i rspunse Andrew. Iar acum pot
mnca.
Foarte bine. i e bine s nghii din cnd n cnd i ulei
de msline. Ar nsemna o curire periodic a camerei de
ardere, aa cum i-am explicat. O chestie cam neplcut,
dup cte-mi dau seama.
Poate, dac nu m-a gndi s merg mai departe.
Autocurirea nu este imposibil. De fapt lucrez la un
dispozitiv care s rezolve problema hranei solide ce poate
conine i fraciuni necombustibile, substane nedigerabile,
ca s spun aa, i care vor trebui eliminate.
Atunci ar trebui s proiectezi un anus.
Sau un echivalent.
i mai ce, Andrew...?
Absolut orice.
i organe genitale?
57

Isaac Asimov
n msura n cale ele se ncadreaz n planul meu.
Corpul meu este acum ca o pnz pe care intenionez s
pictez...
Magdescu atept ca fraza s fie terminat i cnd crezu
c n-o s mai fie, o complet el.
Un om?
Vom vedea, i rspunse Andrew.
E o ambiie mrunt, Andrew. Tu eti mai perfect dect
un om. Din momentul cnd ai optat s devii organic, ai
nceput s cobori.
Creierul meu n-a avut de suferit.
Nu, n-a avut. i-o garantez. Dar, Andrew, ntreaga
revoluie n domeniul protezelor, declanata de patentele tale,
i poart numele. Eti recunoscut ca inventator i onorat
pentru asta, aa cum de altfel i trebuie. De ce vrei s mergi
mai departe n acest joc cu propriul tu corp?
Andrew nu-i rspunse.
Onorurile nu ntrziar. Acceptase s fie membru n mai
multe societi distinse, inclusiv una care se devotase noii
tiine, pe care el o stabilise robobiologia, dar care ncepuse
s fie cunoscut sub numele de prostetic. La cea de-a o sut
cincizecea aniversare a construciei sale, Roboii Americani
organizaser un dineu oficial n onoarea sa. Dac Andrew
vzuse n asta o ironie a soartei, inuse ideea numai pentru
el.
Alvin Magdescu, pensionar acum, venise n mod special
pentru a prezida dineul. Avea nouzeci i patru de ani i
tria numai datorit faptului c i el avea proteze, printre
altele, pentru ficat i rinichi. Dineul i atinsese apogeul cnd
Magdescu, dup o scurt i emoionant cuvntare, ridicase
58

Omul Bicentenar
paharul pentru a toasta pentru Robotul de un secol i
jumtate.
Andrew avea muchii faciali astfel reproiectai nct putea
exprima ntreaga gam a emoiilor umane, dar, n timpul
ntregii ceremonii, rmsese solemn i pasiv. Nu-i plcea s
fie Robotul de un secol i jumtate.

59

Isaac Asimov
17
Prostetica l-a determinat pe Andrew s prseasc pentru
o vreme Pmntul. n deceniile care au urmat celebrrii celei
de-a o sut cincizecea aniversri, Luna devenise o lume mai
pmnteasc dect Pmntul nsui n toate aspectele, mai
puin, evident, atracia gravitaional; n oraele ei subterane
se adunase o populaie foarte numeroas. Aici, protezele
trebuiau s in cont de atracia gravitaional mai redus.
Pentru a face adaptrile necesare, Andrew i-a petrecut cinci
ani pe Lun, lucrnd cu ortoprosteticienii locali. Cnd nu era
de lucru, hoinrea printre populaiile de roboi care-l tratau
cu servilitatea lor obinuit fa de om.
Revenise pe Pmntul plictisitor i linitit, prin comparaie,
i vizitase birourile lui Feingold i Martin pentru a-i anuna
ntoarcerea. Asta surprinse pe Simon DeLong, preedintele n
exerciiu al firmei.
Ni se anunase c revii... Andrew aproape c voise s
spun Domnule Martin dar nu te ateptam mai devreme de
sptmna viitoare.
Nu mai aveam rbdare, spuse Andrew nsufleit. Era
dornic s ajung la subiect. Pe Lun, Simon, conduceam o
echip de cercettori format din douzeci de oameni de
tiin. Ddeam dispoziii pe care nimeni nu le punea n
discuie. Roboii de pe Lun mi se adresau ca unei fiine
umane. De ce, atunci, s nu devin o fiin uman?
O und de circumspecie strbtu privirea lui DeLong.

60

Omul Bicentenar
Dragul meu Andrew, aa cum deja mi-ai explicat, eti
tratat ca un om, att de roboi ct i de oameni. Eti deci de
facto o fiin uman.
A fi de facto o fiin uman, nu este suficient. Vreau nu
numai s fiu tratat astfel, dar vreau ca i legal s fiu
identificat ca atare. A vrea s devin o fiin uman de jure.
Ei! asta este o alt problem, spuse DeLong. Aici ns ne
vom lovi de prejudecile omeneti i de faptul, de netgduit,
c orict de mult te-ai asemna cu un om, nu eti, de fapt, o
fiin uman.
n ce fel nu sunt? ntreb Andrew. Am nfiarea unui
om i organele echivalente cu cele ale oamenilor. Ele sunt, de
fapt, identice cu protezele folosite de unii dintre ei. Am
contribuit artistic, literar i tiinific la cultura omeneasc la
fel de mult ca oricare om n via. Ce mi se poate cere mai
mult?
Eu unul n-a mai cere nimic. Necazul este c, pentru a
te defini ca o fiin uman, ne trebuie un act dat de
Legislatura Mondial. Cinstit s fiu, nu cred c putem obine
aa ceva.
Cui, din aceast Legislatur, m-a putea adresa?
Poate Comitetului pentru tiin.
Poi s-mi aranjezi aceast ntlnire?
Dar, Andrew, ce nevoie mai ai de un intermediar? Prin
poziia ta ai putea...
Nu. Aranjeaz-o tu.
Andrew nici nu-i dduse seama c, de fapt, d un ordin
precis unei fiine umane. Se obinuise de mult cu acest
lucru, pe Lun.

61

Isaac Asimov
Vreau ca ei s-i dea seama, continu el, c firma
Feingold i Martin se afl n spatele meu pn la capt.
Atunci...
Pn la capt, Simon. n aceti o sut aptezeci i trei
de ani am susinut destul firma, ntr-un fel sau altul. Am fost
ndatorat n trecut unora dintre membrii acestei firme. Nu
mai e cazul acum, sau mai degrab situaia s-a inversat, aa
c v cer s v respectai obligaiile.
Am s fac tot ce pot, i promisese DeLong.

62

Omul Bicentenar
18
Secretara Comitetului pentru tiin era o femeie i
provenea dintr-o regiune est-asiatic. Se numea Chee Lihsing, iar vemntul ei transparent dar care acoperea prin
strlucire ceea ce ea considera c trebuie acoperit crea
impresia c este nfurat n plastic.
mprtesc dorina dumneavoastr pentru depline
drepturi omeneti, i spuse ea. A fost o vreme n istorie cnd
anumite grupuri ale populaiei umane au luptat pentru
respectarea drepturilor omului. De fapt, ce drept ai dori i
nu-l avei?
Un lucru att de simplu cum este dreptul la propria
mea via, declar Andrew. Un robot poate fi demontat
oricnd.
i un om poate fi executat oricnd.
Execuia urmeaz, ns, unui proces legal. Pentru
dezmembrarea mea nu este nevoie de nimic Ajunge numai
cuvntul autoritar al unui om. n plus... n plus... (Andrew
ncercase din rsputeri s nu dea impresia c pledeaz, dar
expresia prea puin mobil a feei i intonaiile contrafcute
ale vocii l trdar.) Adevrul este c vreau s fiu un om. Am
dorit acest lucru de-a lungul a ase generaii de oameni.
Li-hsing ridic spre el o privire nelegtoare.
Legislatura poate adopta o lege care s v declare unic,
la fel de bine cum poate adopta o lege care s defineasc o
statuie de piatr drept om. i ntr-un caz i n cellalt
posibilitile sunt ct se poate de reale. Dar nu uitai c
63

Isaac Asimov
legiuitorii sunt i ei oameni i mai persist nc acel element
de suspiciune mpotriva roboilor.
Chiar i acum?
Chiar i acum. Toi suntem de acord cu faptul c v-ai
ctigat preul umanizrii i totui rmne teama de a stabili
un precedent nedorit.
Ce precedent? Sunt singurul robot liber, singurul din
categoria mea, i nu va mai fi niciodat altul. Putei s-i
consultai i pe cei de la Roboii Americani.
Niciodat este un cuvnt mare, Andrew sau, dac
preferai, Domnule Martin. Eu una v-a acorda cu plcere
calitatea de om. Vei vedea, ns, c majoritatea legiuitorilor
nu vor fi att de dornici s stabileasc un precedent,
indiferent ct de nensemnat s-ar dovedi acesta. Dei v
simpatizez, Domnule Martin, nu pot s v dau sperane.
Totui...
Se aez ncruntat; meditnd.
Totui, dac lucrurile se precipit, s-ar putea crea un
anumit sentiment de suspiciune, att printre legiuitori ct i
n afara lor, legat de aceast problem a dezmembrrii de
care vorbeai. Autodezmembrarea ar putea fi cea mai simpl
cale de a rezolva aceast dilem. inei cont de acest lucru
nainte de a v hotr s acionai.
Andrew rmnea, ns, ferm pe poziie.
Nu-i va aminti nimeni de tehnicile prostetice, create n
ntregime de mine?
S-ar putea s v par crud ce v spun, dar rspunsul
este: nu. i chiar dac i vor aminti, o vor face mpotriva
dumneavoastr. Oamenii vor spune c ai fcut totul numai
pentru dumneavoastr. Se va zice c totul face parte dintr-o
64

Omul Bicentenar
campanie de robotizare a fiinelor umane, sau de umanizare
a roboilor, oricum, se vor scoate n eviden numai prile
negative. N-ai fcut niciodat obiectul unei campanii politice
de ur, Domnule Martin, dar v avertizez c vei fi obiectul
unor calomnii, incredibile pentru mine sau pentru
dumneavoastr, pe care muli le vor gsi ns, ct se poate de
plauzibile. Domnule Martin, nu v complicai existena!
Se ridic. Alturi de Andrew, aezat pe scaun, ea, n
picioare, prea aproape un copil.
Dac m decid s lupt pentru condiia mea de om vei fi
de partea mea?
Voi fi n msura n care voi putea. Dac ns, la un
moment dat, asemenea poziie ar prea c-mi amenin
viitorul politic, va trebui s v abandonez. Oricum, nu este
un subiect care s se apropie foarte mult de convingerile
mele. Am ncercat s fiu onest cu dumneavoastr.
Mulumesc, i nu v cer mai mult. Intenionez s lupt
pn la capt, indiferent de consecine i v solicit sprijinul
numai n msura n care mi-l putei da.

65

Isaac Asimov
19
N-a fost o lupt direct. Feingold i Martin l-au sftuit mai
nti s aib rbdare i Andrew obiectase, ncruntat, c are o
rezerv nesfrit. Feingold i Martin intraser apoi ntr-o
campanie pentru a delimita i a restrnge aria luptei.
n prima faz au iniiat o aciune judiciar care fgduia
obligaia indivizilor cu inimi artificiale de a plti impozite, pe
motiv c posesia unui organ robotic altera calitatea uman i,
n consecin, drepturile constituionale ale fiinelor umane.
Au condus, apoi, lupta abil i tenace, pierznd pas cu pas,
dar ntotdeauna n aa fel nct au determinat ca decizia s
fie ct mai cuprinztoare posibil, pentru ca apoi s fie
propus i Curii Mondiale.
Fur necesari ani i milioane de dolari. Cnd decizia final
a fost dat, DeLong iniiase ceea ce s-a dovedit pn la urm
celebrarea victoriei unui proces pierdut. Andrew era, desigur,
prezent, cu aceast ocazie, n birourile companiei.
Am realizat dou lucruri, Andrew, spusese DeLong, i
amndou sunt bune. Mai nti am stabilit faptul c
numrul prilor artificiale dintr-un corp omenesc nu
determin pierderea calitii de fiin uman. n al doilea
rnd am angajat opinia public n aceast chestiune n aa
fel nct s adere ptima de partea unei interpretri mai
largi a condiiei omului, de vreme ce nu exist cineva care s
nu spere ntr-o protez, dac aceasta i prelungete viaa.
i credei c n aceste circumstane, Legislatura mi va
acorda calitatea de om? ntreb Andrew.
DeLong prea un pic ncurcat.
66

Omul Bicentenar
n privina asta nu prea sunt optimist. A rmas un
singur organ pe care Curtea Mondial l-a utilizat drept
criteriu al omenescului. Oamenii au un creier organic,
celular, iar roboii unul pozitronic, de platin i iridiu cei
care au, desigur, cum eti tu. Vai, Andrew, nu m privi astfel.
Pentru a beneficia de decizia favorabil a Curii ne lipsesc
actualmente cunotinele necesare copierii funciunilor unui
creier celular n structuri artificiale suficient de apropiate de
cele organice. Nici chiar tu, Andrew nu poi face asta...
Atunci ce putem face?
Desigur, ncercm. Li-hsing, i un numr din ce n ce
mai mare de ali legiuitori, vor fi de partea noastr. Iar
preedintele va vota, n cele din urm, cu majoritatea.
Avem deja o majoritate?
Nu, suntem departe de aa ceva. Dar o vom putea
obine dac opinia public va consimi s extind i asupra
ta aceast interpretare mai larg a condiiei umane. E o
ans mic, trebuie s admit, i dac nu intenionezi s te
dai btut, am putea ncerca.
N-am de gnd s m dau btut.

67

Isaac Asimov
20
Li-hsing era cu mult mai n vrst dect fusese pe vremea
cnd Andrew o ntlnise pentru prima oar. Vemntul ei
transparent dispruse de mult. Prul era acum tuns scurt i
mbrcmintea tubular. Andrew, ns, se inea nc, n
limitele rezonabilului, de stilul de mbrcminte care era la
mod pe vremea cnd adoptase pentru prima oar acest
obicei, cu mai mult de un secol n urm.
Am fcut i noi ce-am putut, a admis Li-hsing. Vom
ncerca nc o dat, dup prorogaie, dar, ca s fiu sincer,
nfrngerea este sigur i atunci va trebui s abandonm
totul. Cu toate eforturile mele recente n-am obinut dect o
nfrngere aproape sigur n viitoarea campanie pentru
Congres.
tiu, i rspunse Andrew, i acest lucru m ntristeaz.
mi spusesei odat c m vei abandona dac se va ajunge la
aa ceva. De ce n-ai fcut-o?
tii, m-am rzgndit. Oricum, o nou alegere obinut
prin abandonarea ta, ar fi fost un pre mult prea mare. Nu
eram dispus s-l pltesc. i aa am fost n Legislatur mai
bine de un sfert de secol. E destul.
i nu mai exist nici o cale s le schimbm opiniile,
Chee?
Am schimbat tot ce se putea schimba. Restul
majoritatea nu pot fi urnii din antipatiile lor.
Antipatia nu este un argument util pentru a vota ntr-un
sens sau altul.
tiu asta, Andrew, dar ei i ascund antipatia...
68

Omul Bicentenar
Atunci ajungem tot la creier, spuse Andrew prudent.
Trebuie ns lsate lucrurile aici, la nivelul antitezei celulpozitron? Nu putem impune o definiie funcional? Trebuie
neaprat s spunem c un creier este fcut din cutare sau
cutare lucru?... N-ar fi mai bine s spunem c un creier este
cineva ceva capabil de un anumit nivel de raiune?
N-o s mearg, i rspunse Li-hsing. Creierul tu este
fabricat de om, creierul uman, nu. Creierul tu este
construit, al lor se dezvolt singur. Pentru orice fptur
uman care intenioneaz s menin bariera dintre sine i
un robot, aceste diferene sunt ca un zid de oel nalt de un
kilometru i tot atta de lat.
Dac am putea ajunge la originea antipatiei lor,
adevrata origine...
Dup atia ani ci ai tu, spuse Li-hsing trist, nc
mai ncerci s-i nelegi pe oameni. Srmanul de tine, nu fi
suprat... Robotul din tine te mn pe drumul sta...
Nu tiu ce s spun. Dac m-a putea hotr...

69

Isaac Asimov
21
Dac se putea hotr...
tia de mult c pn la urm trebuia s ajung aici, la
chirurg. Gsise unul cu suficient ndemnare un chirurgrobot, pentru c niciun chirurg uman n-ar fi fost mai nimerit,
nici ca abilitate, nici ca intenie.
Desigur, chirurgul n-ar fi fcut operaia pe un om, aa c
Andrew, dup ce amnase momentul deciziei, cu un zmbet
trist, ce reflecta pe deplin zbuciumul su interior, ocoli Legea
nti i spuse:
i eu sunt un robot.
Apoi adug ferm, aa cum nvase de la oameni s
pronune cuvintele n ultimele decenii:
i ordon s execui aceast operaie asupra mea!
n absena Legii nti, un ordin att de ferm care venea de
la cineva ce semna att de mult cu un om, activase suficient
Legea a Doua, pentru a i se conforma ntocmai.
Simmntul de slbiciune pe care Andrew l resimea era,
desigur, pur imaginar. Se refcuse dup operaie. i, cu toate
acestea, se rezem, ct mai lin posibil, de perete. Simea c
trebuie neaprat s se aeze.
Li-hsing spuse:
Votul final va fi sptmna aceasta, Andrew. N-a putea
s-l mai ntrzii, dar oricum, vom pierde. Asta e, Andrew.
V sunt recunosctor pentru abilitatea dumneavoastr
n tergiversri. Mi-a asigurat timpul de care am avut nevoie,
i am intrat i eu n joc.
n ce joc?, ntreb Li-hsing, profund ngrijorat.
70

Omul Bicentenar
Nu v puteam spune, nici dumneavoastr, nici chiar
celor de la Feingold i Martin. Eram sigur c voi fi oprit.
Vedei, dac la mijloc este creierul, diferena cea mai mare o
confer nemurirea. Cui i pas de felul cum este creierul,
cum e construit sau cum e format? Ceea ce conteaz este c
celulele creierului uman mor, trebuie s moar. Chiar dac
celelalte organe sunt ntreinute sau nlocuite, celulele
creierului nu se pot nlocui fr s se schimbe i astfel s se
ucid personalitatea. Ele trebuie s moar pn la urm.
Reeaua mea pozitronic dureaz de aproape dou secole
fr vreo schimbare perceptibil, i ar mai putea dura secole
de-a rndul. Nu aceasta este bariera fundamental. Oamenii
pot tolera un robot nemuritor, pentru c nu conteaz ct
poate dinui o main, dar nu pot tolera o fiin uman
nemuritoare, de vreme ce condiia lor de muritori poate fi
ndurat numai atta timp ct ea este universal. i din
aceste motive nu vor s m fac om.
Unde vrei s ajungi, Andrew? ntreb Li-hsing.
Am rezolvat aceast problem. Cu decenii n urm
creierul meu pozitronic a fost conectat cu nervi organici.
Acum, o ultim operaie a aranjat aceast legtur n aa fel
nct treptat, treptat, s mi se scurg potenialul din reea.
Pentru o clip, pe figura uor ridat a lui Li-hsing nu se
vzu nici o expresie. Apoi buzele i se crispar ntr-un rictus.
Vrei s spui c ai aranjat s mori, Andrew? Nu se poate.
Asta ar viola Legea a Treia.
Nu, i rspunse Andrew. Am avut de ales ntre moartea
trupului i moartea aspiraiilor i dorinelor mele. Legea a
Treia ar fi fost violat dac a fi lsat trupul s triasc cu
preul unei mori mai mari.
71

Isaac Asimov
Li-hsing i prinse braul ca i cum s-ar fi pregtit s-l
zglie, dar se stpni.
Andrew, n-are rost! Restaureaz legturile...
Nu se mai poate. Au fost deteriorate mult prea mult. Mai
am un an de trit, n jur de un an. Voi rezista pn la cea dea doua suta aniversare a construciei mele. Nu m-am putut
abine s nu-mi aranjez asta.
Dar ce-ai obinut?... Andrew, eti un prost. Merit
sacrificiul?
Dac asta mi aduce condiia uman, atunci merit.
Dac nu, va aduce un sfrit chinurilor mele. Merit i asta.
Apoi, Li-hsing fcuse ceea ce avea s-o uimeasc i pe ea.
ncet, ncepuse s plng.

72

Omul Bicentenar
22
Ciudat, dar aceast din urm aciune captase imaginaia
ntregii lumi. Tot ce fcuse pn atunci Andrew nu-i
influenase prea mult. Dar faptul c acceptase n cele din
urm chiar i moartea pentru a deveni om, era un sacrificiu
mult prea mare pentru a fi respins.
Ceremonia final a fost deliberat programat s coincid
cu cea de-a doua sut aniversare. Legea care s dea expresie
voinei populare urma s fie semnat de nsui preedintele
Terrei. Ceremonia se putea urmri att n reeaua global de
televiziune ct i pe Lun i chiar de ctre coloniile de pe
Marte.
Andrew sttea ntr-un scaun cu rotile. Mai putea s
mearg, dar tremura prea tare.
Urmrit de ntreaga omenire, Preedintele Terrei spusese:
Cu cincizeci de ani n urm ai fost declarat Robotul de
un secol i jumtate, Andrew. Dup o pauz i pe un ton
mult mai solemn, continu. Astzi te declarm, Andrew
Martin, Omul Bicentenar.
Andrew, zmbind, se ridic anevoie i strnse mna
preedintelui.

73

Isaac Asimov
23
Andrew sttea ntins i gndurile i se tergeau ncet.
Disperat, ncerca s le prind. Om! Era om!
Dorea ca acesta s-i fie ultimul gnd. Vroia s se dizolve,
s moar cu el.
Mai deschise o dat ochii i pentru ultima oar o
recunoscu pe Li-hsing, ateptnd solemn. Erau i alii acolo,
mai mult umbre, umbre nedefinite. Numai Li-hsing se detaa
din acest cenuiu profund.
Uor, imperceptibil, i-a ridicat mna spre ea, i, foarte
slab, a simit c i-o prinde.
Se stingea n ochii lui, odat cu scurgerea ctre neant a
ultimului su gnd. Dar nainte de a dispare complet, o
ultim amintire efemer i reveni n minte i rmase acolo, n
creierul sau pozitronic, pn n clipa sfritului.
Mic Domnioar, opti ncet, dar nu-l mai auzi nimeni.
***
Prin povestirile sale cu roboi, dar mai cu seam, prin
acest Om Bicentenar (povestirea a aprut n 1976 i a fost
ncununat, n anul urmtor, cu ambele premii majore ale
domeniului Hugo i Nebula), Isaac Asimov a gsit mijlocul
cel mai nimerit de a construi o inspirat alegorie asupra
condiiei umane. Pentru c robotul Andrew ilustreaz cum
nu se poate mai bine condiia omului n stare s se ridice
deasupra limitelor sale biologice, capabil s depeasc orice
obstacol atunci cnd urmrete un ideal (s ne amintim c,
74

Omul Bicentenar
dei complet surd, Beethoven a continuat s compun, iar
Renoir, paralizat, picta cu penelul legat de bra).
Ca robot, Andrew avea i el limitrile lui, circumscrise, mai
ales, de cele trei Legi ale roboticii. Iar aprarea propriei
existene i era chiar imperios cerut de Legea a Treia. Or,
Andrew devine cu adevrat o fiin uman, nu prin faptul c
alege s fie muritor ca i oamenii, ci prin capacitatea sa de a
se ridica, ca i ei, deasupra limitrilor sale. Atunci cnd
nelege c idealurile pot fi puse mai presus dect viaa...
O demonstraie convingtoare c epitetul inuman nu se
mai poate potrivi cu inteligena artificial.

75