Sunteți pe pagina 1din 12

INTRODUCERE

Parte integrant a vieii noastre cotidiene, calculatoarele personale reprezint,


probabil, cea mai spectaculoas invenie a omului. Sub forma desktop-urilor termen
ce desemneaz calculatoarele clasice (unitate central i monitor) , dar i n varianta
portabil a laptop-urilor, acestea au adus cu sine posibiliti inexistente pn cu 10-15
ani in urm i a aminti numai dezvoltarea reelei globale de calculatoare, Internetul,
cu uriaul su impact asupra modului n care circul informaia.
Ne-am prins fiecare n primele luni de utilizare a unui computer n hiul limbajului de
specialitate, trecnd uneori poate prea uor peste ce ne explic un coleg, un prieten, sau
ignornd pur i simplu termenii tehnici pe care i auzeam i nu i pricepeam. Deschid
aici o serie de articole destinate lmuririi pentru publicul larg a acestui limbaj i
desluirii rolului i funcionrii componentelor din interiorul unui computer.
Teza mea de an are ca scop prezentarea plcii video i are ca obiectiv principal
cunoaterea importanei calitii unei plci video.
Teza este structurat n 3 capitole.
Capitolul1.Caracteristici generale este axat pe prezentarea general a plcii video.
Capitolul2.Componentele plcii video descrie amnunit fiecare component al plcii
video.
Capitolul3.Productori de plci video vom cunoaste crui productor ne putem
ncrede la achizitonarea unei plci video.
ISTORIC
Prima plac video a fost lansat odat cu primul PC IBM i a fost dezvoltat de ace tia n anul
1981. Aceasta era o plac grafic monocrom (MDA - Monochrome Display Adapter) i
funciona doar n mod text, reprezentnd 80 de coloane i 25 de linii pe ecran. Ea a avut o
memorie video de 4KB i o singur culoare. n timp au fost dezvoltate mai multe plci grafice
dup cum se poate vedea n tabelul de mai jos.
An

Mod
Text Mod
Grafic
Memorie
(coloane/linii) (rezoluie/culori)

MDA - IBM Monochrome Display Adapter


1981 8025
(Plac grafic monocrom IBM)

4 KB

CGA - Color Graphics Adapter (Plac


1981 8025
grafic color)

640200 / 4

16 KB

HCC - Hercules Graphics Card (Plac


1982 8025
grafic Hercules)

720348 / 2

64 KB

PGA - Professional Graphics Controller


1984 8025
(Controler grafic profesional)

640480 / 256

320 KB

EGA - Enhanced Graphics Adapter

1984 8025

640350 / 16

256 KB

IBM 8514/8514

1987 8025

1024768 / 256

320200 / 256

MCGA - IBM Multicolor Graphics


1987 8025
Adapter (Plac grafic multicolor)

VGA - Video Graphics Array

1987 8025

640480 / 16

256 KB

SVGA - Super Video Graphics Array


1989 8025
(VESA BIOS Extensions/VBE 1.x)

800600 / 256

512 KB

XGA

1990 8025

1024768 / 256

XGA/XGA-2

1992 8025

1024768 / 65,536 2 MB

SVGA
Super
Video
Graphics
Array/SVGA
1998 13260
(VESA BIOS Extensions/VBE 3.0)

640480+ / 256+ 512 KB+

12801024
16.7M

1 MB

Plcile VGA au fost acceptate pe scar larg, fapt care a determinat unele companii, cum ar fi
ATI, Cirrus Logic i S3 s mbunteasc rezoluia plcilor video, precum i numrul de culori
utilizate. Astfel, standardul SVGA (Super VGA), a ajuns la 2 MB memorie video i o rezoluie
de 1024x768, n modul de 256 culori.
n 1995 a luat amploare numrul de utilizatori de plci video 2D/3D, plci ce erau dezvoltate de
Matrox, Creative, S3, ATI si alii. Plcile VGA au fost urmate de cele SVGA (Super VGA) ce
aveau incluse funcii 3D. n 1997 3dfx a lansat o plac grafic cu denumit Voodoo, plac ce era
mult mai puternic n comparaie cu cele precedente, prin introducerea unor efecte 3D, cum ar fi
cartografierea MIP, Z-buffering i anti-aliasing. Dup lansarea acestei plci au urmat alte serii de
plci video, precum Voodoo2 de la 3dfx, TNT i TNT2 de la NVIDIA. Limea de band cerut
de aceste plci a fost apropiat de limitele capacitii de magistral PCI. Ca urmare, Intel a
dezvoltat AGP (Accelerated Graphics Port port de accelerare grafic), care a rezolvat
strangulara dintre microprocesor i placa video. Din 1999 pn n 2002, NVIDIA a controlat
piaa cu plcile video (a preluat 3dfx) din familia GeForce. mbuntirile efectuate n aceast
perioad s-au concentrat pe algoritmii 3D i pe creterea memoriei video. S-a introdus
tehnologia DDR (double data rate rat dubl de (transfer) date), crescnd capacitile de
memorie de la 32MB-GeForce pn la 128MB-GeForce4.
ncepnd cu anul 2002, piaa plcilor video a ajuns s fie dominat aproape n ntregime de
concurena ntre ATI i Nvidia, cu Radeon-ul lor i liniile Geforce, lund n jur de 90% din piaa
plcilor grefice independente, n timp ce ali productori au fost forai s urmeze mici nie de pe
pia.

1.CARACTERISTICI GENERALE
1.1.Funciile plcii video
Placa Video (PV) este responsabil cu afiarea imaginilor pe ecranul monitorului. Ea este a doua
component, dup procesor, care determin puterea unui calculator i de aceea i n cazul ei este
recomandat s nu facem economie atunci cnd dorim s o cumprm. Dac nu dispunem de
resurse financiare foarte mari este mai degrab recomandat s avem un calculator cu un procesor
puternic i o PV cu performane medii dect s avem un procesor cu performane medii i o PV
puternic.
PV conine un procesor specializat numit GPU (Graphical Processing Unit) sau VPU (Video
Processing Unit) care face o parte din calculele necesare pentru afiarea imaginilor, cealalt parte
4

a acestor calcule fiind facut de procesorul calculatorului (CPU). Fiecare PV are i o cantitate de
memorie inclus pe ea care este folosit de GPU (de exemplu pentru a stoca texturile
suprafeelor ntilnite n jocuri).
Placa Video se fixeaza pe placa de baz ntr-un slot alungit numit slot. Acesta poate fi de tip AGP
(cel mai frecvent) sau PCI (foarte puine PV l folosesc n prezent). Modul de transfer a datelor
video prin portul AGP este de 1X, 2X, 4X sau 8X dar asta nu nseamn c un mod de transfer de
8X este de dou ori mai bun dect de cel 4X, ele avnd performane apropiate, evident cu un plus
de performan pentru 8X.
Plcile Video sunt construite de multe companii specializate n producerea de piese pentru
calculator nsa n fapt cea mai mare parte dintre aceste PV au un procesor grafic (GPU-VPU)
fabricat fie de NVIDIA, fie de ATI.
Placa Video controleaz funcionarea monitorului. Determin calitatea imaginii monitorului prin:

rezoluia afiat (nr. de puncte (pixeli) afiate pe orizontal x nr. de puncte afiate pe
vertical);expl: 640x200 = monitor cu 640 pct. pe oriz. i 200 pct. pe vertical;
definiia monitorului (diametrul unui punct) cu ct e mai mic cu att imaginea e mai
clar, cu ct e mai mare, punctele se suprapun, iar imaginea va fi mai neclar; (val. tipica
este de 0,28 mm);

numrul de culori afiate pe monitor;

numrul de dimensiuni n care se afieaz 2D (2 dimensiuni); 3D (3 dimensiuni);

viteza de mprosptare a imaginii pe orizontal i vertical;

1.2. Standarde de plci video


n prezent sunt cunoscute diferite standarde de plci video: MDA; HGC; CGA; EGA; PGA;
MCGA; VGA; IBM8514/a; XGA; SVGA i UVGA.
MDA- Monochrome Display Adapter. Prima generaie de plci video monocrome, elaborate
pentru calculatoarele IBM PC. Pot afia doar text monocrom, la o adresabilitate de 720x350 i o
rat de remprosptare pe vertical de 50 Hz.
HGC- Hercules Graphic Controller. Construit de Hercules Computer Technology, Inc..
Compatibil MDA, cu extensii pentru grafic la o adresabilitate de pixel de 720x348.
CGA- Color Graphics Adapter. Primul adaptor grafic color realizat de IBM. Suport 4 culori
n modul grafic i 8 n modul text de lucru, la o adresabilitate de pixel de 640x200 i o rat video
de 60 Hz. Aceast adresabilitate limitat determin slaba calitate a textului afiat. O alt
problem a acestor tipuri de plci este c accesele procesorului la ele se interfereaz cu operaiile
de remprosptare a imaginii, provocnd zpad pe ecranul monitorulu i plpiri deranjante ale
imaginii afiate n unele aplicaii.
EGA- Enhanced Graphics Adapter. Reprezint urmtoarea genereie de plci IBM. Susine
modul grafic i modul text de lucru. Poate afia 16 culori dintr-o palet de 64, la adresabilitatea
640x350 i rata video de 60 Hz. n afar de regimurile proprii susine regimurile video MDA i
CGA.
PGA- Professional Graphic Adapter. PGA reprezint un adaptor grafic profesional cu procesor
grafic tridimensional. A fost elaborat n anul 1984. Nu a fost utilizat pe larg din cauza preului
nalt.
5

MCGA- Multi Color Graphics Array. MCGA reprezint un bloc al sistemului video plasat pe
placa de sistem PS/2. Susine regimurile CGA i altele. Are o interfa analogic.
VGA- Video Graphics Array. A fost elaborat ca un bloc al sistemului video plasat pe placa de
sistem PS/2, apoi realizat ca dispozitiv de sine stttor. Este un standard stabil de IBM pentru a
imbunti performanele plcilor EGA. Susine regimurile video MDA, CGA, EGA i
adugatoare. Poate afia text n 16 culori la o adresabilitate de 720x400 de pixeli i grafica n
256 culori dintr-o palet de 262144 nuane la o adresabilitate de 320x200. Ofer 64 gradaii gri i
un numr de rutine grafice de nivel foarte jos. Toat prelucrarea informaiei grafice o face
procesorul calculatorului gazd. Ofer posibilitatea schimbrii operative ntre 5 moduri video
text i 10 moduri video grafice. Utilizeaz semnale analogice de afiare spre monitor. Intr n
componena oricrei plci grafice actuale.
IBM8514/a display adapter. Urmtoarea generaie de plci grafice oferite de IBM utilizate
mpreun cu magistrala MCA PS/2. Extinde performanele VGA prin mrirea adresabilitii de
pixel pn la 1024x768 cu rastru ntreesut i numrul de culori pn la 256. De asemenea,susine
3 moduri video noi,toate fiind moduri grafice la 256 culori. Ofer cteva faciliti de accelerare
2D: transferuri de zone de memorie video, desenri de linii, decupri de ferestre dreptunghiulare
din imaginea afiat. Toate performanele pot fi realizate numai pe monitorul IBM8514. In
prezent nu se utilizeaz,din cauza c nu e compatibil cu standardul VGA impus deja la toate
calculatoarele personale.
XGA- eXtended Graphics Adapter si XGA-2. Prima generaie de plci video IBM care
utilizeaza VRAM, putnd fi configurat pentru 500 Ko sau 1 Mo de memorie video cu 2 porturi.
Conine,de asemenea,faciliti de accelerare 2D, care l fac mai rapid ca standardul VGA,pentru
unele aplicaii.
SVGA- Super VGA si UVGA- Ultra VGA. Nu sunt standarde propriu-zise, astfel c
semnificaia lor variaz de la productor la productor. Majoritatea plcilor video sunt
disponibile n prezent sub denumirea SVGA, nsemnnd n principiu c ofer un superset al
rutinelor i facilitilor standardului VGA. Cu alte cuvinte, orice mod video mai bun ca 640x480
la 16 culori e un model SVGA. Standardul UVGA este rar folosit.
1.1.2. Tipuri de placi video

Placa video Gigabyte ATI Radeon HD 4550 512 MB GDDR3 HM 64bit PCIExpress - R455HM-512I
Productor: Gigabyte
Slot: PCI Express 2.0
Capacitate memorie (MB): 512
Garanie: 3 ani

Placa video Leadtek nVidia GeForce 512MB DDR2 WinFast PX8400 GS 512 (bulk)
-33B00337
Productor: Leadtek
Slot: PCI Express 2.0
Capacitate memorie (MB): 768
Garanie: 2 ani

Placa video Sparkle nVidia GeForce FX5500 256MB DDR 128bit AGP8x - SF8855DT
Productor: Sparkle
Slot: AGP 8X
Capacitate memorie (MB): 256
Serie GPU: nVIDIA xxx
Tip Racire: Pasiva
Memorie/Banda: DDR / 166 - 950Mhz / 1.2 - 30.4GB/s
Iesire DisplayPort: NU
Canale Memorie: 128biti - 2x 64biti DUAL-CHANNEL
Garanie: 2 ani

Placa video Point of View nVidia 8400GS 256MB DDR2 128bit VGA-8400-A1256-D3P
Productor: Point of View
Slot: PCI Express 2.0
Capacitate memorie (MB): 256
Serie GPU: nVIDIA xxx
Tip Racire: Pasiva
Memorie/Banda: DDR2 / 533 - 1000Mhz / 8.5 - 16GB/s
Iesire DisplayPort: NU
Canale Memorie: 128biti - 2x 64biti DUAL-CHANNEL
Garanie: 3 ani

1.3. Rcirea plcii video

Plac video cu rcire activ (Radiator + Ventilator)


Plcile video pot folosi mult energie electric, care este transformat n cldur. n cazul n care
cldura nu este disipat, placa video s-ar putea supranclzi, moment n care intervine
deteriorarea acesteia. Pentru protecia lor s-au construit dispozitive de rcire pentru a transfera
cldur n alt parte. Exist trei tipuri de rcire, utilizate n mod obinuit pentru plcile video:

Radiator: este un dispozitiv de rcire pasiv. Construit dintr-un metal conductor de


cldur, de obicei aluminiu sau cupru, el preia cldura de la procesorul grafic al plcii si
o disip.
Ventilator de calculator: dispozitiv de rcire activ. Folosit mpreun cu un radiator,
vetilatorul are o eficien mult mai mare la disiparea cldurii.
Rcire cu ap: dispozitiv de rcire cu ap compus dintr-un radiator special construit
pentru utilizarea apei ca agent de rcire. Montat pe procesorul grafic, radiatorul are un
gol n interior prin care apa este pompat, aceasta prelund cldura. Apa este apoi rcit
n radiator. Acest tip de rcire este cea mai eficient soluie, fr modificri extreme.

1.4. Cumprarea unei plci video


Atunci cnd dorim s cumprm o Plac video trebuie s ne interesm ce procesor (GPU-VPU)
are, ce cantitate de memorie are i cu ce variant DirectX este compatibil.
Companiile NVIDIA i ATI lanseaz n general anual cte o nou generaie de Plci video care
snt difereniate dup performane n mai multe linii de produse : PV cu performane obinuite,
PV cu performane medii i PV cu performane de vrf. Incepnd cu anul 2003 noile politici de
marketing ale acestor dou firme au fcut ca s fie greu de difereniat crei linii i aparine o
anumit PV dac ne ghidm doar dup denumirea ei. Lucrurile snt complicate i mai mult de
faptul c ntr-un anumit moment exist pe pia n vnzare plci care aparin unor generaii
diferite. De exemplu pot exista n vnzare PV GeForce din generaia 2 (Geforce 4MX), generaia
3 (GeForce 3 Ti 500) , 4 (GeForce 4 Ti 4600) s
i FX (GeForce FX 5900).
Cea mai bun metod de a evalua performana unei PV fr a o testa este s ne ghidm dup
preul ei. O Plac video mai scump este ntotdeauna mai bun dect una mai ieftin chiar dac
cea ieftin face parte dintr-o generaie mai nou. De exemplu o PV GeForce FX 5200 este mult
mai puin performant dect o PV GeForce Ti 4600 i acest lucru este reflectat cel mai bine de
pre.
Plcile Video cu performane obinuite au preuri (inclusiv TVA) ntre 100-175 USD, cele cu
performane medii au preuri ntre 175-275 USD, iar cele cu performane de vrf au preuri de
peste 275 USD. Plcile Video cu preul (inclusiv TVA) sub 100 USD snt PV cu performane
slabe n jocurile cele mai noi ns pot fi folosite i ele pentru jocuri dac avem un procesor
(CPU) puternic i dac folosim rezoluii mici (800x600) i un nivel de detaliu sczut n jocuri.
Este recomandat totui s lum cel puin o PV cu performane obinuite dac dorim s fim siguri
c vom putea juca i jocurile care vor aprea n urmtorii 2 ani de la cumprare.
8

Preul unei PV este cel mai mare la lansarea ei i el scade n timp ns niciodat nu va scade sub
un anumit nivel. De exemplu nu vom gsi niciodat o PV cu performane de vrf vndut n
magazin la preul unei PV cu performane obinuite, nici mcar la doi ani de la lansare.
Companiile prefer s scoat din producie o PV dect s i scad preul prea mult. Este nsa
posibil ca s gsim de vnzare o PV cu performane medii la pre de PV cu performane obinuite
dac de la lansarea ei au trecut 18 luni sau mai mult.
O Plac Video care s poat fi folosit pentru jocurile de ultim generaie dar i pentru
prelucrarea video i grafic (randare, animaii,etc.) de nivel semi-profesionist poate costa ntre
100 USD i 500 USD cu tot cu TVA. Este recomandat cumprarea unei PV care s aib un GPU
cu viteza de cel puin 200 MHz, o cantitate de memorie de cel puin 64 MB i o rat de transfer
prin portul AGP de cel puin 4X. De asemenea ea trebuie s fie cel puin compatibil cu
instruciunile DirectX 8.1, dar este de preferat ca ea s fie compatibil DirectX 9.
Dac nu folosim calculatorul pentru jocuri de ultima generaie i nici pentru prelucrarea
complex de imagini putem s cumprm o plac de baz cu Placa Video integrat.
Prelucrarea video i grafic (randare, animaii, etc.) de nivel profesionist necesit cumprarea
unor Plci Video specializate (3D Labs Wildcat, Nvidia Quadro, ATI FireGL etc.) care snt mai
scumpe dect Plcile Video obinuite.
Cei care doresc s cumpere o plac multifuncional se pot orienta ctre plcile de tip "All-InOne" produse de ATI, care pot fi folosite att pentru aplicaiile de birou sau jocuri ct i pentru
prelucrare video sau vizionarea programelor TV pe monitorul calculatorului.
2. Componentele plcii video.
2.1. Adaptorul video
Un adaptor video reprezint o plac cu microcircuite care realizeaz conectarea monitorului la
calculator i prelucrrile finale ale informaiei ce va fi afiat pe ecranul monitorului, genernd
totodat instruciunile necesare. Afiarea informaiei pe ecranul monitorului poate fi n regim
grafic sau textual. In afar de aceasta adaptorul video poate avea funcii adugtoare de afiare a
informaiei multimedia obinut de la o surs video. Componentele de baz ce alctueisc
arhitectura unei plci video sunt: memoria video, coprocesorul grafic, controllerul de atribute,
circuitele de conversie, video-BIOS, controllerul de magistral, conectorul de extensie.
Adaptor analogic VGA (DE-15)

Adaptor analogic standard adoptat la sfritul anilor 1980 conceput


pentru monitoarele CRT denumit i conector VGA. Acest standard prezenta unele probleme:
zgomote electrice, distorsionarea imaginilor i prelevarea de probe de evaluare a erorilor de
pixeli.
2.1.1. CIRCUITELE DE CONVERSIE NUMERIC-ANALOGIC
Necesitatea folosirii convertoarelor numeric-analogice RAMDAC a aprut odat cu nlocuirea
monitaorelor digitale cu cele analogice. Avantajul monitoarelor analogice este c pot afia o
infinitate de nuane. Diferena dintre nuane este dat n principiu de tipul semnalelor de intrare
9

ce descriu culoarea pixelului de afiat pe ecran: unul pentru culoarea roie, unul pentru culoarea
albastr i unul pentru culoarea verde.
2.2. Memoria video
Capacitatea de memorie a plcilor video moderne variaz de la 128 MB la 4GB, de i sunt foarte
puine plci cu memorii de peste 1 GB. Deoarece memoria video trebuie accesat de procesorul
grafic i de circuitele de afiare, se folosesc adesea memorii de vitez mare sau memorii multiport, cum ar fi VRAM, WRAM, SGRAM, etc. n preajma anului 2003 memoriile video s-au
bazat pe tehnologia DDR. Astfel productorii s-au orientat spre DDR2, GDDR3, GDDR4 i
chiar GDDR5 utilizat n special de ATI Radeon HD 4870. Rata de tact efectiv a memoriei n
plcile moderne este, n general, ntre 400 MHz i 3.8 GHz. Memoriea video mai poate fi
utilizat pentru stocarea altor date, precum imaginea de pe ecran, Z-buffer (tamponul-memoriaZ), care gestioneaz adncimea de coordonate n grafica 3D, texturi, tampoanele vertex, precum
i programe compilate Shader.
Tip memorie

Rata de tact a memoriei (MHz) Largimea de band (GB/s)

DDR SDRAM/DDR

166 - 950

1.2 - 30.4

DDR2 SDRAM/DDR2

533 - 1000

8.5 - 16

GDDR3

700 - 2400

5.6 - 156.6

GDDR4

2000 - 3600

128 - 200

GDDR5

3400 - 5600

130 - 230

RAMDAC-ul (Random Access Memory Digital-to-Analog Converter Convertor Digital-laAnalogic al Memoriei cu Acces Aleator), convertete semnale digitale n semnale analogice
pentru utilizarea de ctre un ecran de computer care utilizeaz intrri analogice, cum ar fi
monitoarele CRT (Cathode Ray Tube Tub Catodic). n funcie de numrul de bii utiliza i i
rata de transfer de date RAMDAC, convertorul va fi n msur s suporte diferite rate de refresh
ale monitoarelor. Pentru monitoarele CRT, se recomand lucrul la mai mult de 75 Hz i niciodat
sub 60 Hz, n scopul de a minimiza plpirea; pentru monitoarele LCD (afiaj cu cristale lichide
- liquid crystal display) acest inconveninet nu mai reprezint o problem). Toate LCD-urile
actuale, monitoarele cu plasma si televizoarele moderne funcionez n domeniul digital i nu
necesit convertorul RAMDAC. Mai exist cteva LCD-uri i monitoare cu plasma care au doar
intrri analogice (VGA, SCART, etc). Acestea necesit un RAMDAC, dar ele reconvertesc
semnalul analogic napoi la digital nainte de a-l afia, cu pierderea inevitabil de calitate care
rezult din aceast conversie digital-la-analogic-la-digital.

2.2.1. VIDEO-BIOS
Programele care spun calculatorului cum s acceseze placa video sunt stocate pe placa video,
ntr-o memorie de tip ROM sau EEPROM. Orice operaie de accesare a plcii video se face prin
intermediul rutinelor video-BIOS.

10

De asemenea, unele plci video rein n video-BIOS informaii de configurare i informaii


referitoare la modul video n care se gasete placa.
Din cauza ca toate accesele la placa video se fac cu citirea prealabila a video-BIOS i din cauza
c accesarea memorie de tip ROM este mai lent ca a memorie operative DRAM, calculatoarele
mai noi ofer facilitatea de dublare BIOS. Adic utilitarul SETUP de la pornirea calculatorului
poate face o copie de video-BIOS n zona de memorie operativ DRAM cuprins ntre 640Ko i
1Mo. Accesele la placa video se vor face prin intermediul copiei video-BIOS din DRAM, mrind
astfel viteza de lucru cu placa.
2.3. Controllerul grafic
Controllerul grafic este creierul unei plci grafice. Printre funciile sale principale putem
enumera
1. coordonarea operaiilor de transfer de date de pe magistrala sistem spre memoria video i
din memoria video spre circuitele dedicate afirii pe ecran a imaginii;
2. interpretare i executie de comenzi video primare, primate de la unitatea central;
3. structurarea memoriei video n planuri de bii i dirijarea cu frecvena de sincronizare n
ndependen de modul grafic ales;
4. funcii de accelerare 2D (Graphical User Interface acceleration); manipulri de
imagini bitmap sau pixmap, mutri de zone de imagine, manipulri de ferestre
dreptunghiulare, umplerea unei zone de imagine cu culoare plin, sau cu diferite modele,
trasarea de linii, poligoane etc.;
5. funcii de accelerare 3D (3D acceleration); mpi de texturi, umbriri dup algoritmul
Gouraud (Gouraud shading), scalare video (video scaling), efecte ce cea (fog
effects), suprapuneri alfa de imagini (alpha blending), decupri de ferestre (window
clipping), diverse filter etc.
In unele variante de controllere grafice se conin controllerul de atribuire, circuitele de conversie
numeric-analogice (RAMDAC) sau generatoarele semnalului de tactare, integrate n acelai
microcircuit.
Dintre controllerele grafice mai des utilizate putem numi produsele Trident Microsystems ,
Cirrus Logic, Inc , S3, Inc , Matrox i Millenium.
Controllerul de atribuire apare ca circuit distinct la plcile video de generaii mai vechi, n
prezent constituindu-se ca parte a controllerului video sau a RAMDAC. Funciile sale sunt de
stabilire a diverselor atribute.
Controllerul de magistrala are rolul de interfa ntre unitatea central a calculatorului i placa
video, prin intermediul magistralei de sistem. Variantele uzuale ale magistralelor de sistem sunt:
ISA, EISA, VLB si PCI.
11

Conectorul de extensie este utilizat pentru accesarea memoriei video direct, ocolind
microprocesorul i magistrala de sistem. Uzual, conectorul de extensie este folosit de ctre plci
de captur video, plci decodate MPEG, plci tuner-TV, oferind o lime de band ideal pentru
rularea de clipuri video.
3. PRODUCTORI DE PLCI VIDEO
3.1.ATI
Compania ATI fabrica un VPU (similar cu un GPU) cu denumirea Radeon care are mai multe
generatii. Procesoarele grafice de pe plcile Radeon au nuclee ("cores") numite "Rn" (la plcile
cu performane medii sau nalte) sau "RVn" (la plcile cu performane obinuite) unde "n" este
un numr. Aceste VPU snt difereniate deci n funcie de nucleul lor (R250, R300, RV280,
RV300 etc.) i cu ct numrul de dup R este mai mare cu att procesorul este dintr-o generaie
mai nou. Denumirea RV nseamn "Radeon Value" i desemneaz nucleul unui VPU inclus n
plcile video care au un pre mai mic (i evident o performan mai sczut).
ATI nu difereniaz precis plcile n funcie de performana lor. Pentru fiecare plac exist ns
dou variante (sau uneori trei variante) care se deosebesc prin viteza procesorului grafic i a
memoriei de pe PV. De exemplu avem plcile (furnizate de diveri productori) numite ATI
Radeon 9600 (frecventa VPU = 325 MHz i frecvena memoriei = 400 MHz) i plcile ATI
Radeon 9600 Pro (frecventa VPU = 400 MHz i frecvena memoriei = 600 MHz). Plcile ATI
Radeon 9600 Pro snt mai bune (i mai scumpe) dect plcile ATI Radeon 9600, ns n nici un
caz ele nu au performanele plcilor ATI Radeon 9700, ca s nu mai vorbim de plcile ATI
Radeon 9700 Pro. Confuzia determinat de lipsa unei corespondene ntre denumirea unei plci
video i performana ei este amplificat i mai mult de apariia unor plci numite ATI Radeon SE
(de ex. ATI Radeon 9600 SE) care au performante (si preturi) situate intre placile ATI Radeon si
cele ATI Radeon Pro.
Identificarea de ctre un potenial cumprtor a liniilor de produse cu performane obinuite,
medii sau de vrf trebuie s se fac dup pre, pentru c denumirea PV nu include un element de
difereniere precis.
3.2. NVIDIA
Compania NVIDIA fabric un GPU cu denumirea GeForce care, la fel ca n cazul procesoarelor
centrale (CPU), are mai multe generaii i anume GeForce, GeForce 2, GeForce 3, GeForce 4 i
cea mai nou generaie, GeForce FX. Procesoarele grafice de pe plcile NVIDIA au nuclee
("cores") numite "NV n" unde "n" este un numr. Aceste GPU snt difereniate deci n funcie de
nucleul lor (NV 30, NV 35, etc.). Denumirea nucleelor nu este o indicaie a performanei lor
pentru ca de exemplu procesorul cu nucleu NV 34 (GeForce FX 5200) este mai slab dect
procesorul cu nucleul NV 31 (GeForce FX 5600) i mult mai slab dect procesorul cu nucleu NV
35 (GeForce FX 5900).
Plcile GeForce cu performane de vrf din generaiile 3 i 4 snt denumite de ctre NVIDIA
GeForce Titanium (Ti). De asemenea NVIDIA a produs i o linie de GPU (care se mai gsesc
nca n vnzare) numite MX care pe lng plcile Titanium snt ca nite procesoare Celeron fa
de procesoarele Pentium. O PV cu GPU GeForce 4MX are n fapt un GPU din generaia 2
(GeForce 2) cu unele mbuntiri.

12

In cazul plcilor din generaia FX compania NVIDIA a ales s nu mai diferenieze precis plcile
cu performane obinuite de cele cu performane ridicate. Pentru fiecare plac exist ns dou
variante care se deosebesc prin viteza procesorului grafic i a memoriei de pe PV. De exemplu n
cazul plcii bazate pe nucleul NV 34, avem plcile (furnizate de diveri productori) numite
GeForce FX 5200 (frecventa GPU = 250 MHz i frecvena memoriei = 400 MHz) i plcile
GeForce FX 5200 Ultra (frecvena GPU = 325 MHz i frecvena memoriei = 650 MHz). Plcile
GeForce FX 5200 Ultra snt mai bune (i mai scumpe) dect plcile GeForce FX 5200, ns n
nici un caz ele nu se apropie de performanele plcilor GeForce FX 5900, ca s nu mai vorbim de
plcile GeForce FX 5900 Ultra.
3.3. Ali productori
In afar de NVIDIA i ATI mai exist i ali productori de procesoare grafice care au ns o
pondere mai mic pe piaa. Unul dintre ei este MATROX ale crui plci au reputaia c au cea
mai bun imagine ns al cror pre este prea mare pentru performanele lor n jocuri. Un alt
productor este SIS care a lansat un GPU numit Xabre care are performane medii la un pre
convenabil. In fine INTEL produce un GPU care este inclus pe unele plci de baz i se
adreseaz celor care nu i folosesc calculatoarele pentru jocurile mai noi, ci doar pentru munca
de birou sau pentru explorarea internetului.
CONCLUZIE
Cu toii ne-am dori un NVIDIA GeForce 6800 Ultra sau un ATI Radeon X800XT Platinum
Edition!!! Dincolo de rzboiul ntre mrci, ambele sunt un vis de performan 3D i doar
benchmark-urile care msoar nemilos sunt capabile s le diferenieze.
S revenim totui cu picioarele pe pmnt, aceti montri ai momentului valoreaz fiecare cam
500 de euro i banii nu se fac att de uor! La ora actual, plcile video se mpart n categorii
dup cum am vorbit mai sus, iar rezultatele sale sunt spectaculoase. Preul hmm, este foarte
bun!Placa video este responsabil cu afiarea imaginilor pe ecranul monitorului. Ea este a doua
component, dup procesor, care determin puterea unui calculator i de aceea n cazul ei este
recomandat s nu facem economie atunci cnd dorim s o cumprm. Placa video conine un
processor specializat numit GPU sau VPU care face o parte din calculele necesare pentru afiarea
imaginilor, cealalt parte a acestor calcule fiind fcut de procesorul calculatorului. Placa video
se fixeaz pe placa de baz, acesta poate fi de tip AGP sau PCI. Plcile video sunt construite de
multe companii specializate n producerea de piese pentru calculatoare, ns n fapt, cea mai
mare parte dintre acestea au un procesor grafic fabricat fie de NVIDIA, fie de ATI.
Cea mai bun metod de a evalua performana unei plci video fr a testa este s ne ghidm
dup preul ei pentru c denumirea plcii video nu include un elemnt de difereniere precis. O
plac video mai scump este ntotdeauna mai bun dect una mai ieftin chiar dac cea ieftin
face parte dintr-o generaie mai nou. Atunci cnd dorim s cumprm o plac video trebuie s ne
interesm ce processor are, ce cantitate de memorie are i ce variant Direct-X este
compatibil.Preul unei plci video este cel mai mare la lansarea ei i el scade n timp, ns
niciodat sub un anumit nivel.De exemplu: nu vom gsi niciodat o plac video cu performane
de vrf vndut la preul uneia cu performane obinuite, nici mcar la 2 ani de la lansare.
Companiile prefer s scoat din producie o plac video dect s i scad preul prea mult. Este

13

ns posibil ca s gsim de vnzare o plac video cu performane medii la preul uneia cu


performane obinuite, dac de la lansarea ei au trecut 18 luni sau mai mult.

BIBLIOGRAFIE
1. Alina Andreica Symbolic Computation Systems, Studia Universitatis Babes-Bolyai,
Studia Europea, XLII, 1-2, 1997, p. 156-160.
2. WWW.WIKIPEDIA.COM
3. L. Gremalschi, I. Mocanu. Structura si functionarea calculatorului. Ed. Laceum
Chisinau, 1996.
4. Arhitectura Calculatoarelor Antonela Naji - ,,Vasile Goldis University press Arad
2003

14