Sunteți pe pagina 1din 266

ASCULT-I INIMA

SANDRA BROWN
PROLOG
Telefonul doctorului Lee Howell sun la 2:07 dimineaa.Soia lui,Myrna,care
dormea lng el,mormi n pern:
-Cine poate fi? Doar nu eti de serviciu n noaptea asta.Soii Howell abia se
bgaser n pat de o or.Petrecerea de lng piscin se terminase pe la miezul
nopii.Pn fcuser puin ordine,strnseser paharele goale de mrgrita,
bgaser n frigider mncarea rmas i se duseser n camera biatului s l
srute de noapte bun,se fcuse aproape unu noaptea.n timp ce se dezbrcau,se
felicitar pentru petrecerea reuit.Doar friptura la grtar fusese puin cam tare,i
noul aparat electric contra narilor zumzise toat seara,reducnd numrul

insectelor la minim.n concluzie,o petrecere reuit.Dei bine dispui,soii


Howell czur de acord c erau prea epuizai ca s se gndeasc la sex,aa c se
srutar de noapte bun,se aezar fiecare pe partea lui de pat i adormir.
Somnul doctorului Howell,dup mai multe pahare de mrgrita,era adnc i fr
vise.Dar cnd sun telefonul,se trezi imediat i intr n alert,cum l obinuiser
atia ani de experien.ntinse mna spre telefon.
-mi pare ru,draga mea.Probabil c starea vreunui pacient s-a nrutit.
Ea ddu din cap morocnoas.Reputaia soului ei de excelent chirurg nu se baza
doar pe aptitudinile din sala de operaie.Era devotat pacienilor,urmrindu-i
ndeaproape nainte,n timpul i dup operaie.Dei devenise un lucru puin
obinuit s fie sunat acas n toiul nopii cnd nu era de gard,aceasta se mai
ntmpla din cnd n cnd.Un mic pre pe care doamna Howell era dispus s-1
plteasc pentru privilegiul de a fi cstorit cu brbatul pe care l iubea i care
ntmpltor era i foarte solicitat i respectat n domeniul lui.
-Alo?Ascult cteva clipe,apoi arunc ptura i i cobor picioarele pe podea.
-Ci? Dumnezeule! Bine,vin imediat,nchise i se ridic din pat.
-Ce este?
-Trebuie s plec.Fr s aprind lumina,se duse spre scaunul unde i lsase
pantalonii.
-Tot personalul a fost chemat.Doamna Howell se ridic ntr-un cot.
-Ce s-a ntmplat?Situat ntr-o zon metropolitan aglomerat,spitalul Tarrant
General era mereu n alert pentru a se ocupa de eventualele dezastre.Personalul
era instruit s acorde tratament de urgen victimelor din accidente de avion,
tornade sau atacuri teroriste.Prin comparaie,cazul din seara aceasta era banal.
-Un accident mare pe autostrad.Mai multe vehicule implicate.Howell ncl o
pereche de pantofi la care inea foarte mult i care soiei lui i displceau.Avea
pantofii aceia de cnd l cunotea i refuza s se despart de ei,spunnd c pielea
de-abia acum ncepe s se muleze pe picior i s fie comod.
-Un adevrat prpd.Un camion-cistern s-a rsturnat i a luat foc,spuse el n
timp ce se mbrca.Zeci de victime i majoritatea sunt trimise la camera noastr
de gard.i puse ceasul i i prinse pagerul la curea,apoi se aplec s o
srute.Nu nimeri gura,ci undeva ntre nas i obraz.
-Dac nu m ntorc pn la micul dejun,te sun s te pun la curent.Culc-te la loc.
Ea i puse capul pe pern murmurnd:
-Ai grij.
-ntotdeauna am.Femeia adormi nainte ca soul s ajung jos.

Malcomb Lutey termin de citit capitolul 3 al romanului science-fiction


achiziionat recent.Tema era un virus mprtiat prin aer care,la cteva ore dup
inhalare,transforma organele interne ale fiinelor umane ntr-o past neagr i
uleioas.Citind despre prostituata parizian blond care nu tia ct de aproape i
era sfritul,i zgndrea coul de pe brbie,gest pentru care mama lui l
admonesta:
-Nu faci dect s l infectezi.Dac nu l zgndri,nici nu se observ.Da,cum s
nu! Coul trecuse demult de faza asta.Era cel mai mare din mulimea care i
npdise faa ca un lan muntos n continu expansiune.Acneea sever,care lsa
n urm cicatrice,anuna intrarea lui Malcomb n adolescen,iar n ultimii
cincisprezece ani sfidase orice medicament,extern sau oral,prescris sau cumprat
fr reet.Mama lui ddea vina pe dieta necorespunztoare,igiena proast,
puinele ore de somn,ba chiar i pe masturbare.Oricare ar fi fost ipoteza,
invariabil Malcomb era cumva responsabil.
Dermatologul frustrat care ncercase cu temeritate,dar fr succes,o mulime de
tratamente,venise i el cu nenumrate motive pentru care biatul era blestemat s
aib faa ca o masc de Halloween,dar pn la urm nimeni nu tia.
Ca i cum acneea nu era de ajuns s i elimine lui Malcomb orice urm de
ncredere n sine,fizicul lui constituia o alt problem.Era att de slab,nct
supermodelele pltite s arate subnutrite i-ar fi invidiat metabolismul,care prea
s aib o aversiune profund fa de calorii.
La fel de inestetic era i prul cre,rou ca morcovul.Claia de culoarea focului
avea densitatea i textura srmei din oel i fusese npasta propriei existene cu
mult nainte de instalarea acneei acute.nfiarea lui ciudat i timiditatea
provocat de aceasta l fcuser s se simt un anormal.Dar nu i la serviciu.
Avea o slujb de noapte i lucra singur.ntunericul i solitudinea erau favoritele
lui.Bezna i aducea coloritul vibrant la o nuan mai normal i i estompa
acneea.Solitudinea e de la sine neleas cnd lucrezi ca paznic.
Mama lui nu era de acord cu meseria pe care i-o alesese,l scia tot timpul s
se orienteze spre altceva.
-Stai acolo de unul singur n fiecare noapte,spunea ea ind din buze i
cltinnd din cap.Cum o s ntlneti vreodat pe cineva dac lucrezi singur?
Asta e i ideea,mam.Asta era replica lui standard,dei nu avusese niciodat
curajul s o spun cu voce tare.Lucrul n schimbul de noapte nsemna c nu era
nevoit s poarte conversaii cu oameni care se strduiau din rsputeri s nu se
holbeze la faa lui i c putea s doarm ziua,cnd prul lui strlucea ca o
vpaie.i era groaz de cele dou nopi pe sptmn cnd era liber i cnd

trebuia s ndure cicleala mamei cum c el ar fi reprezentat propriul lui


duman.Tema recurent a tiradelor ei era aceea c ar fi avut mai muli prieteni
dac ar fi fost mai deschis.
-Ai attea de oferit,Malcomb.De ce nu iei i tu n ora,ca toi adolescenii?
Dac ai fi mai prietenos,poate c ai ntlni o fat drgu.
Cum s nu!l bodognea c citete science-fiction,dar de fapt ea tria n lumea
viselor.Postul su la spitalul Tarrant General se afla n parcarea doctorilor.Pentru
ceilali paznici era postul cel mai puin dezirabil,dar Malcomb l prefera.Noaptea
era foarte puin activitate.Lucrurile se nviorau abia dimineaa,cnd ncepeau s
apar doctorii.La ora apte cnd el ponta de plecare,cei mai muli nc nu erau
venii.Astzi,fiind vineri sear,erau mai multe maini n parcare dect ntr-o alt
noapte.Invariabil,sfritul de sptmn mrea traficul din camera de gard,aa
c medicii veneau i plecau tot timpul.Doar cu cteva minute nainte,doctorul
Howell ridicase bariera cu transmitorul pe care l inea prins de parasolarul
mainii.Pe doctorul Howell l considera cumsecade.Nu se uita niciodat pe
deasupra lui Malcomb ca i cum nu ar fi existat,iar cteodat chiar i fcea cu
mna trecnd pe lng gheret.Howell nu se nfuria dac bariera nu voia s se
ridice i trebuia s fie deschis manual din gheret.Prea un om de treab,deloc
arogant.Nu ca unii dintre ceilali,nemernici plini de bani,care fceau pe nebunii
i bteau darabana cu degetele n volan ateptnd s se ridice bariera de la poart
ca s porneasc n tromb ca i cum aveau cine tie ce lucruri importante de
fcut.ncepu s citeasc prima pagin a capitolului 4.Dup cum era de ateptat
cocota parizian blond sucomb n toiul unui act sexual.Muri n chinuri
groaznice vomitnd grotesc,dar simpatia lui Malcomb se ndrepta spre
ghinionistul ei client.Puse cartea cu faa n jos pe birou,se ndrept de spate i i
cut o poziie mai confortabil pe scaun.i surprinse imaginea n geam.Coul
se mrea de la un minut la altul.Era deja un monument de puroi.Dezgustat de
propria nfiare i fix privirea asupra parcrii.
Felinarele cu vapori de mercur erau plasate strategic,astfel nct toat parcarea
era bine luminat.Era ntuneric doar sub tufiurile care nconjurau perimetrul.Nu
se schimbase nimic de cnd se uitase ultima oar.cu excepia prezenei Beemerului argintiu al doctorului Howell -a doua main de pe rndul al treilea.i vedea
capota strlucitoare.Howell i pstra maina n stare impecabil.i Malcomb ar
fi fcut la fel dac i-ar fi permis un asemenea vehicul.Se ntoarse la roman,dar
nu citi dect vreo dou paragrafe i se ntrerupse.Se uit iar spre Beemer.
Sprncenele deschise la culoare i se mpreunar.Cum de nu l vzuse pe doctorul
Howell cnd trecuse pe lng gheret?Ca s ajung pe trotuarul ce ducea spre

cea mai apropiata intrare a angajailor,doctorii treceau obligatoriu pe lng


gheret.Pentru Malcomb devenise o a doua natur s observe cnd cineva trecea
pe acolo,mergnd spre cldire sau ntorcndu-se la main.Exista i o corelaie.
Oamenii prseau cldirea i n scurta vreme plecau cu maina sau intrau n
parcare urmndu-i drumul pe lng gheret.Subcontient,Malcomb
supraveghea toate acestea.Curios,i nsemn pagina i puse cartea sub birou
lng punga cu mncare pe care i-o pregtea mama lui.i trase cozorocul epcii
un pic mai jos.Dac avea s discute cu cineva,chiar i cu un om cumsecade ca
doctorul Howell nu voia s i se vad din faa urt mai mult dect era necesar
Cozorocul epcii i asigura nc un strat de obscuritate.
Iei din aerul condiionat al gheretei fr s observe vreo scdere a temperaturii
de afr de cnd i fcuse ultimele runde.Luna august n Texas.Aproape la fel
de cald la primele ore ale dimineii ca n toiul amiezii.Simi cldura asfaltului
prin tlpile de cauciuc ale pantofilor,care l ajutar s treac fr zgomot pe
lng primul ir de maini,apoi pe lng al doilea.La captul celui de-al treilea
ir se opri.Pentru prima oar n cinci ani de cnd lucra aici simi un fior de
nelinite.Nimic ieit din comun nu se ntmplase vreodat n tura lui.Acum
cteva luni,gardianul din cldirea principal a trebuit s imobilizeze un brbat
care amenina o asistent cu un cuit.De revelionul trecut,un alt gardian fusese
chemat s despart doi tai care se luaser la btaie pentru c fiecare susinea c
primul nscut al anului i ctigtorul mai multor premii era copilul lui.
Din fericire,Malcomb nu fusese implicat n nici unul dintre aceste incidente.Se
spunea c strniser mare rumoare,iar el nu ar fi suportat s fie n centrul
ateniei.Singura problem prin care trecuse fusese scandalul pe care i-1 fcuse
un neurochirurg care descoperise n parcare c Jaguarul lui avea un cauciuc
dezumflat.Din motive nc necunoscute de Malcomb,medicul l considerase pe
el responsabil.Pn acum avusese noroc i nu existaser incidente n turele lui.
Nu i ddea seama de unde venea teama de acum.Brusc,ntunericul,bunul lui
prieten,nu mai prea aa de binevoitor.Se uit n jur speriat i arunc o privire
napoi.Parcarea era nvluit ntr-o tcere de mormnt -ceea ce n clipa de fa
nu constituia o analogie prea plcut.Nu se mica nimic,nici mcar frunzele n
copacii din jur.Totul prea normal.Cu toate acestea,vocea lui Malcomb tremur
uor:
-Domnule doctor Howell?Nu voia ca omul s se pomeneasc brusc cu el acolo i
s se sperie.ntr-o ncpere bine luminat i plin cu oameni,faa lui putea s
nfricoeze.Dac aprea brusc lng cineva,pe ntuneric,bietul om putea s fac
infarct.

-Domnule doctor Howell? Suntei acolo? Neprimind nici un rspuns,ocoli prima


main din ir ca s arunce o privire spre Beemer i s se asigure c nu se
ntmplase nimic.Pur i simplu nu l vzuse,asta era tot.Cnd trecuse pe lng
gheret,probabil c era absorbit de ceea ce i fcea prostituata blond clientului
ei nainte s intre n ghearele agoniei i s nceap s vomite lichid vscos negru
peste el.Sau poate c atenia i fusese distras de cea mai nou adugire la
formaia vulcanic de pe obrajii lui.Ori doctorul Howell nu venise pe aleea
pavat,ci o luase prin tufiuri.Era un brbat nalt,dar slab.Destul de subire ca s
treac prin gardul viu fr s fac nici o stricciune.
ntr-un fel sau altul,doctorul Howell se strecurase pe lng el n ntuneric i asta
era tot.nainte s nconjoare maina,aprinse lanterna doar ca simpl msur de
precauie.Aceasta fu descoperit mai trziu sub prima main din rnd,unde se
oprise dup ce se rostogolise civa metri.Sticla era spart i carcasa zgriat.
ns bateriile fuseser la nlimea reclamei.Beculeul nc ardea.
Ceea ce vzuse n spotul de lumin al lanternei l speriase pe Malcomb mai mult
dect orice thriller de science-fiction pe care l citise vreodat.Dei mai puin
grotesc,sngeros i bizar,era real.
CAPITOLUL 1
Frumoas cas ai.
-Mie mi place.Ignornd remarca ironic,Wick arunc creveii fieri ntr-o
strecurtoare veche,din plastic alb nglbenit.Nu i mai amintea cum intrase n
posesia ei.Probabil c rmsese de la vreun fost chiria.
Dup ce scurse apa fierbinte,aez strecurtoarea n mijlocul mesei,aduse un sul
de ervete din hrtie i i oferi musafirului su nc o bere.Desfcu dou sticle de
Red Stripe i ncalec un scaun de partea cealalt a mesei,vizavi de Oren
Wesley.
-D-i drumul,l invit el.Oren rupse un ervet din sul i i-1 ntinse frumos n
poal.Wick ajunsese deja la al treilea crevete cnd Oren de abia i-1 alegea pe
primul.Desfcur creveii i mncar n tcere,mprind un vas de sos.Oren
avea mare grij s nu i bage manetele albe n sosul rou cu hrean.Wick mnca
zgomotos i i lingea degetele,pe deplin contient c proastele sale apucturi l
enervau pe delicatul su prieten.Aruncau carcasa creveilor pe ziarul ntins de
Wick pe mas,nu ca s i protejeze suprafaa zgriat,ci ca s nu aib prea mult
de strns dup aceea.Ventilatorul din tavan flutura colurile feei de mas
improvizate i mprtia aroma iute a creveilor fieri n aerul fierbinte de coast.
-Foarte buni,remarc Oren dup o vreme.Wick ddu din umeri.

-Cea mai simpl mas.


-Crevei din zon?
-i cumpr proaspei chiar de pe vas,imediat ce acosteaz.Cpitanul mi face
reducere.
-Un om amabil.
-Deloc.Am fcut un trg.
-i care e sarcina ta?
-S nu m apropii de sor-sa.Wick nghii nc un crevete dolofan i arunc
carcasa n grmada din ce n ce mai mare.Rnji spre Oren,tiind c prietenul su
ncerca s i dea seama dac vorbete serios sau nu.Era un farsor de renume i
nici mcar prietenul lui cel mai bun nu distingea tot timpul adevrul de aberaiile
pe care le ndruga.Rupse un ervet de hrtie i i terse minile i gura.
-Altceva n-ai gsit de discutat,Oren,dect preul creveilor? Ai btut tot drumul
pn aici pentru atta lucru?Oren i ocoli privirea i rigi pe tcute cu mna la
gur.
-S te ajut s strngi.
-Las-le aa.Ia-i berea.Masa n dezordine nu nsemna mare lucru la halul n care
arta casa lui Wick,dac se putea numi cas.Era o cocioab cu trei camere ce
prea c se va prbui la prima adiere mai puternic venit dinspre golf.Un
simplu adpost mpotriva intemperiilor sau nici mcar att.Cnd ploua,apa se
prelingea prin acoperi.Aparatul de aer condiionat aezat la fereastr era att de
ineficient,nct Wick se obosea rareori s-i dea drumul.Pltea chiria sptmnal,
n avans.Pn acum i dduse aizeci i unu de cecuri proprietarului magherniei.
Balamalele ruginite ale uii cu plas scrir cnd se mutar pe veranda din
spate,lat doar ct s ncap dou scaune metalice de grdin,la mod n anii
'50.Aerul srat mncase numeroasele straturi de vopsea,ultimul rmas fiind de
un verde greos,ca mazrea.Wick se aez n leagn.Oren arunc o privire
bnuitoare spre scaunul ruginit.
-Nu te muc,zise Wick.S-ar putea s-i pteze pantalonii,dar te asigur c
privelitea merit banii pe care o s-i dai la curtorie.Oren se aez cu mari
precauii i n cteva minute promisiunea lui Wick se ndeplini.Orizontul se
color n nuane vii,de la rou ca focul la portocaliu incandescent.Masele de nori
preau lanuri muntoase cu creste aurii.
-E superb,nu-i aa? zise Wick.Care e nebunul acum?
-N-am spus niciodat c eti nebun,Wick.
-Doar un pic srit de pe fix c am renunat la tot i m-am mutat aici.
-Nici mcar.Poate doar puin iresponsabil.Sursul lui Wick nghe.

-Hai,supr-te acum,zise Oren.Nu-mi pas.Cineva trebuie s-i spun.


-Bine.Mulumesc.Mi-ai spus.Ce fac Grace i fetele?
-Steph a fost aleas majoret.Laurei i-a venit ciclul.
-S te felicit sau s te comptimesc?
-Pentru care dintre ele?
-Amndou.Oren zmbi.
-Le accept pe ambele.Grace a zis s te pup din partea ei,dar atunci arunc o
privire spre barba epoas a lui Wick.ns cred c o s m abin.
-Mare pcat.Srut-o din partea mea.
-Cu plcere.Cteva minute sorbir din bere i privir culorile apusului
intensificndu-se.Nici unul nu ndrznea s rup tcerea,contieni de aceasta i
de cele ce rmneau nespuse.
-Wick...spuse Oren n cele din urm.
-Nu m intereseaz.
-De unde tii pn nu asculi ce vreau s-i spun?
-De ce vrei s strici un apus de soare perfect? Ca s nu mai pomenesc de berea
asta jamaican att de bun.Wick se ridic brusc din leagn,fcndu-1 s se
balanseze puternic i zgomotos de cteva ori.Rmase n picioare la marginea
verandei ubrezite,ddu peste cap berea,apoi arunc sticla goal n cazanul de o
sut cincizeci de litri care i servea drept vas de gunoi.Zgomotul sperie c iva
pescrui care cutau de mncare prin nisipul tare.Wick i privi invidios cum i
luau zborul.Cei doi se cunoteau de muli ani,chiar dinainte ca Wick s lucreze
pentru Departamentul de poliie din Fort Worth.Oren era mai n vrst cu c iva
ani i Wick recunotea c era i mult mai nelept.Avea un temperament
echilibrat i reuise de multe ori s l domoleasc pe cel mult mai nechibzuit al
lui Wick.Oren era o persoan metodic.Wick era impulsiv.Oren era devotat
soiei i copiilor.Wick era burlac nrit,cu prolificitatea sexual a unui motan
vagabond,dup cum spunea Oren.
n ciuda acestor diferene i probabil datorit lor,Wick Threadgill i Oren
Wesley fuseser parteneri exceleni,formnd unul dintre puinele echipe
birasiale din FWPD.Trecuser mpreun prin multe situaii periculoase,se
distraser de minune i mprtiser cteva triumfuri,mai multe dezamgiri -i
o pierdere n urma creia nici unul nu avea s i mai revin vreodat complet.
Oren l sunase cu o sear n urm dup luni de zile n care nu se mai vzuser,iar
Wick se bucurase s l aud.Sperase c Oren venise s discute despre vremurile
de altdat.Dar sperana i se spulberase n clipa n care Oren coborse din
main.n urma lui,n nisipul din Galveston rmseser urmele unor pantofi bine

lustruii,i nu ale unor sandale sau adidai.Nu era echipat pentru pescuit sau
pentru plimbri pe plaj,nici mcar pentru o zi linitit aici pe verand n care s
asculte un meci de base-ball la radio,cu bere rece n frigider.
Venise mbrcat pentru afaceri.n cma i costum-personificarea birocraiei.
Chiar n timp ce i ddeau mna,Wick citi cu dezamgire pe faa grav a
prietenului su c aceasta nu era o vizit amical.Simea c nu voia s aud ceea
ce Oren avea s-i spun.
-Nu ai fost concediat,Wick.
-Nu,mi-am luat concediu pe perioad nedeterminat.
-A fost alegerea ta.
-Sub presiune.
-Aveai nevoie de timp s te potoleti i s te aduni.
-De ce nu m-au concediat pur i simplu? Ar fi fost mult mai uor pentru toat
lumea.
-Pentru c sunt mai detepi dect tine.
-Serios?
-Cei din conducere tiu,cum tiu toi cei care te cunosc,c eti fcut pentru
munca asta.
-Pentru munca asta? pufni el cu dispre.Adic pentru rscolirea rahatului? N-a
fi vzut atta mizerie ct am vzut ct am lucrat la FWPD nici dac m ocupam
de curatul grajdurilor.
-n majoritatea cazurilor,i-ai facut-o cu mna ta.Wick trase de banda de cauciuc
pe care o purta la ncheietura minii.Nu i plcea s i se aduc aminte de
vremurile acelea i de cazul care l fcuse s vocifereze mpotriva ineficien ei
sistemului judiciar n general i a FWDP n special.
-Au ncheiat un trg cu poliistul la care lucra mn n mn cu infractorii.
-Pentru c nu l puteau condamna pentru crim,Wick.Toi tiau asta,iar cei de la
procuratur tiau i ei.E la nchisoare pentru ase ani.
-O s ias n mai puin de doi.i va ucide din nou.Vor mai muri oameni.Poi fi
sigur.Toate astea pentru c departamentul nostru i procuratura s-au pierdut cu
firea cnd a fost vorba s violeze drepturile unui rahat cu ochi.
-Pentru c ai folosit fora cnd l-ai arestat,zise Oren ncet.Dar tii prea bine c
problema ta cu departamentul nu a avut nici o legtur cu acest caz.
-Oren,spuse Wick amenintor.
-Greeala care...
-La dracu',mormi Wick.Travers veranda cu pai mari i ua cu plas se trnti
n urma lui.Oren intr dup el n buctrie.

-N-am venit s dezgrop morii.


-Mie aa mi s-a prut.
-Vrei s stai locului o clip i s m asculi? Ai s vrei s vezi chestia asta.
-Greit.Nu vreau dect nc o bere.Lu una din frigider i i scoase capacul cu
tirbuonul,lsndu-1 acolo unde czuse pe linoleum.Oren i ntinse dosarul cu
care venise,dar Wick l ignor.O lu spre ua din spate,ns se opri brusc cnd
calc pe marginea ascuit a capacului.njurnd,i ddu un ut i se aez pe unul
dintre scaunele cu picioare metalice.Cochiliile creveilor ncepuser s miroas
greu.i ridic piciorul pe cellalt genunchi i evalu stricciunile.Capacul lsase
o urm adnc pe clci,dar nu tiase pielea.Fr s arate nici un pic de
comptimire,Oren se aez n faa lui.
-Oficial,nu m aflu aici.Ai neles.E o situaie complex.Trebuie acionat cu
grij.
-Ai surzit cumva,Oren?
-Sunt sigur c vei fi la fel de intrigat ca i mine.
-Nu uita s i iei haina n drum spre ieire.Oren lu din dosar cteva fotografii
alb-negru.Scoase una i o ridic astfel nct Wick s nu i poat feri privirea.
Dup o clip,i art nc una.Wick le privi fix,apoi se uit n ochii lui Oren.
-mbrcat i-au fcut vreuna?
-l tii pe Thigpen.Le-a fcut de amuzament.Wick pufni cu dispre cnd auzi
numele detectivului.
-n aprarea lui Thigpen,pot s spun c din casa noastr de supraveghere se vede
clar n baia ei.
-Asta nu e o scuz.Doar dac nu cumva este exhibiionist i tie c e
supravegheat.
-Nu este i nu tia.
-Care e chestia cu femeia asta? Oren rnji.
-Te roade ru curiozitatea,nu?Cnd Wick i predase insigna cu un an i ceva n
urm,ntorsese spatele nu numai carierei sale n poliie,ci i ntregului sistem de
justiie penal.Pentru el,acesta reprezenta un vehicul greoi mpotmolit n
mocirl.Roile i se nvrt scond mult zgomot -libertate,justiie,stilul de via
american dar nu se mic din loc.Poliitilor le-a fost rpit motivaia de ctre
birocrai i politicieni ce drdie de fric la gndul dezaprobrii publice,n
consecin,ntregul sistem de justiie s-a ngropat n superficialitate.Iar dac eti
un biet dobitoc i crezi n el,pui umrul s l susii i mpingi cu toate puterile ca
s i pui rotiele n micare,s-i prinzi pe nemernici i atepi s ii vezi pedepsii
pentru crimele lor,nu primeti dect noroi zvrlit drept n fa.

Cu toate acestea,curiozitatea fu mai tare dect el.Oren nu i artase fotografiile


ca s l fac s saliveze.Nu era un Neandertal ca Thigpen,i avea lucruri mai
bune de fcut dect s se chiorasc la poze cu femei dezbrcate.Grace l-ar fi
sugrumat dac s-ar fi ocupat cu aa ceva.
Nu,Oren avusese un motiv bine ntemeiat s bat drumul pn la Galveston de la
Fort Worth i,dei i era ciud pe el nsui,Wick voia s l afle.Era intrigat,exact
cum Oren -naiba s-1 ia -prezisese c va fi.
ntinse mna dup restul fotografiilor i se uit repede la ele,apoi le studie pe
fiecare n parte.Femeia fusese fotografiat la volanul Jeep-ului su,ultimul
model,strbtnd ceea ce prea a fi o parcare mare,n buctria i n dormitorul
su,neavnd idee c intimitatea i fusese invadat de binoclul i lentilele telefoto
din minile unui cretin ca Thigpen.Majoritatea pozelor n care era surprins n
dormitor erau ceoase i micate,dar destul de clare.
-Ce infraciune a comis? Transport pe autostrad de lenjerie intim de la
Victoria's Secret?
-Nu,zise Oren cltinnd din cap.Mai mult n-am de gnd s-i spun dect dac
eti de acord s te ntorci cu mine.Wick arunc fotografiile n direcia lui Oren.
-Atunci ai fcut drumul degeaba.Trase din nou cu putere de banda de cauciuc de
la mn,lovindu-se destul de ru.
-O s te intereseze cazul sta,Wick.
-Nici o ans.
-Nu i cer un angajament pe termen lung sau s te ntorci n departament,ci s
vii doar pentru cazul sta
-Nu.
-Am nevoie de ajutorul tu.
-mi pare ru.
-E ultimul tu rspuns?Wick lu o nghiitur lung din sticla de bere,apoi rgi
sonor.Oren se aplec peste cochiliile urt mirositoare ale creveilor.
-E vorba de o crim.A aprut la tiri.
-Nu m mai uit la tiri i nu mai citesc ziare.
-Bnuiam.Altfel ai fi venit imediat la Fort Worth i m-ai fi scutit s bat drumul
pn aici.
-De ce? nu se putu abine Wick s ntrebe.
-Un cunoscut doctor a fost omort n parcarea de la Tarrant General.
-Foarte interesant,Oren.Citezi titlurile din ziare?
-Nu.i redau tot ce tiu despre omorul sta.Crima a avut loc acum cinci zile i
asta e tot ce avem.

-Nu e problema mea.


-Fptaul a ucis la civa metri de un potenial martor ocular,dar n-a fost zrit.
Nici auzit.Pai de pisic.Invizibil.i n-a lsat nici o urm,Wick.Vocea lui Oren
cobor,devenind oapt: Absolut nici o urm.Wick i privi prietenul n ochi.
Prul de pe ceaf i se ridicase.
-Lozada?Oren se ls pe spate n scaun zmbind mulumit.
CAPITOLUL 2
Doctoria Rennie Newton iei din lift i se apropie de biroul central al
asistentelor.Asistenta de serviciu,vorbrea de obicei,prea trist i fr chef.
-Bun seara,doamn doctor.
-Bun.Asistenta observ rochia neagr pe care o purta Rennie pe sub halat.
-Ati fost la nmormntare azi?Rennie consimi din cap.
-Nu am avut timp s m schimb.
-A fost o nmormntare frumoas?
-Da,ct pot fi nmormntrile.A venit mult lume.
-Toi l-au iubit pe doctorul Howell.De-abia fusese promovat.E ngrozitor.
-Aa e.ngrozitor.Ochii asistentei se umplur de lacrimi.
-Noi toi cei de la etajul sta l vedeam n fiecare zi.Nu ne vine s credem.
Nici lui Rennie nu i venea s cread.Lee Howell,colegul ei,murise cu cinci zile
n urm.La vrsta lui o asemenea tragedie ar fi fost greu de acceptat chiar dac
ar fi fost vorba de un infarct sau de un accident.Dar Lee fusese ucis cu snge
rece.Toi cei care l cunoteau nu i puteau reveni din oc.Rennie parc atepta
s l vad ieind din spatele unei ui i strignd: Am glumit! ns de data
aceasta nu era vorba de vreuna din farsele pentru care Lee Howell era faimos.
i vzuse n dimineaa aceea cociugul nchis,acoperit de flori,aezat n altarul
bisericii.Ascultase elogiile pline de emoie aduse de membrii familiei i de
prieteni.i vzuse pe Myrna i pe fiul ei plngnd neconsolai pe banca din fa
i moartea lui Lee devenise astfel chinuitor de real i extrem de greu de
acceptat.
-O s ne ia mult vreme s ne revenim,spuse Rennie ncet i cu o nuan de
finalitate.Dar asistenta nu voia s schimbe subiectul.
-Am auzit c poliia i-a interogat pe toi cei care au fost n noaptea aceea la
petrecerea dat de doctorul Howell.Rennie studie fiele pacienilor pe care
asistenta i le ntinsese n timpul discuiei fr a mai spune nimic.
-Doctorul Howell era mereu pus pe glume,nu-i aa? chicoti asistenta de parc i
amintise ceva hazliu.

Iar dumneavoastr i cu el v aveai precum cinele cu pisica.


-Nu,ne ciondneam din cnd n cnd.Nu e acelai lucru.
-in minte c se ntmpla ca ciondnelile acelea s devin destul de zgomotoase.
-tiam fiecare s ne susinem punctul de vedere,zise ea zmbind cu tristee.
Fcuse dou operaii n dimineaa aceea,nainte de nmormntare.Avnd n
vedere mprejurrile,ar fi putut s le reprogrameze i s i nchid cabinetul n
acea dup-amiaz.ns era deja n criz de timp din cauza unei absene de zece
zile,care se dovedise un inconvenient destul de mare pentru ea i pentru pacieni.
Ar fi fost nedrept pentru pacienii ei ale cror operaii fuseser deja amnate o
dat s i ia o zi liber att de curnd dup ce se rentorsese.Asta ar fi dat-o i
mai mult napoi i i-ar fi creat nc un blocaj n agenda ei,att de scrupulos
organizat.Aa c hotrse s fac operaiile i s i vad pacienii programai la
clinic.Lee ar fi neles.Ultima ndatorire oficial a acestei zile lungi i
istovitoare era s i vad pacienii postoperator i aproape c terminase.nchise
subiectul morii i nmormntrii colegului ei i ntreb despre domnul Tolar,pe
care l operase de diminea de hernie esofagian.
-E nc ameit,dar se simte foarte bine.Rennie lu fiele cu ea i intr n camera
de reanimare.Doamna Tolar profita de cele cinci minute de vizit permise
membrilor familiei din or n or.Rennie veni lng ea.
-Bun seara,doamn Tolar.Aud c e nc somnoros.
-Data trecut cnd am intrat a rmas treaz destul ct s m ntrebe ct e ceasul.
-E ceva obinuit.Aici lumina nu se schimb niciodat i asta i dezorienteaz.
Femeia i mngie soul pe obraz.
-De data asta nu s-a trezit.
-Somnul e cel mai bun lucru pentru el.Fia nu ne arat nici un fel de surprize,
zise Rennie studiind datele medicale.Tensiunea e bun,adug ea i nchise
coperta metalic a fiei.n cteva sptmni va fi ca nou.Nu va mai trebui s
doarm numai pe o parte.Observnd ndoiala soiei,adug:
-Starea lui e foarte bun,doamn Tolar.Toat lumea arat ru cnd iese din
operaie.Mine o s arate foarte bine,dar va fi att de argos i va avea dureri,
nct o s v dorii s fie iar sub anestezie.
-Poate s fie ct de argos vrea,numai s se fac bine,declar doamna Tolar i
se ntoarse spre Rennie cobornd vocea: Cred c acum pot s v spun ceva.
Rennie cobor capul spre ea.
-A fost sceptic cnd internistul v-a recomandat pe dumneavoastr.Nu tia dac
s aib ncredere ntr-o femeie chirurg.Rennie rse ncet.
-Sper c i-am ctigat ncrederea.

-Putei s fii sigur de asta.De la prima vizit la cabinetul dumneavoastr l-ai


convins c v cunoatei meseria.
-M bucur s aud asta.
-Dei a zis c suntei prea drgu ca s v ascundei n spatele mtii de chirurg.
-S nu uit s i mulumesc cnd se trezete.
Cele dou femei i zmbir,apoi faa doamnei Tolar se ntunec.
-Am auzit despre doctorul Howell.l cunoteai bine?
-Foarte bine.Eram colegi de civa ani.L-am considerat prieten.
-mi pare aa de ru!
-Mulumesc.O s-i simim lipsa cu toii,spuse ea i,nedorind s discute din nou
despre nmormntare,schimb subiectul revenind la pacient.n noaptea asta va
dormi tot timpul i nu i va da seama dac suntei aici sau nu.ncercai s v
odihnii ct mai putei.Pstrai-v energia pentru cnd l vei lua acas.
-Mai stau pentru nc o vizit,apoi plec.
-Ne vedem mine.Rennie trecu la urmtoarea pacient.Nimeni nu sttea de
veghe lng patul ei.Femeia n vrst era un caz de caritate.Locuia ntr-un azil
de stat.Conform fiei,nu avea pe nimeni n afr de un frate care locuia n
Alaska.Septuagenara evolua bine,dar Rennie mai rmase cu ea dup ce o
consult.Pentru ea,caritatea nu nsemna doar s renune la onorariu.De fapt,
consultaia gratuit era doar ceva secundar.Prinse mna femeii i o mngie pe
frunte,spernd ca undeva n subcontient btrna s i simt prezena i
atingerea.ntr-un trziu,convins c timpul scurt pe care i-1 acordase nsemnase
ceva,o ls n grija asistentelor.
-Nu sunt de serviciu n seara asta,i spuse asistentei de la biroul central,napoind
fiele.Dar d-mi mesaj pe pager dac vreunul dintre pacieni se simte ru.
-Sigur c da,doamn doctor.Ai luat cina?
-De ce?
-Iertai-m c v spun,dar prei epuizat.Rennie zmbi.
-A fost o zi lung.i foarte trist.
-V-a recomanda un cheeseburger,o porie dubl de cartofi prjii,un pahar de
vin i o baie cu spum.
-Numai s pot s mi in ochii deschii atta vreme.Spuse noapte bun i o lu
spre lift.Ateptnd,i duse minile la spate i se ntinse.Faptul c fusese nevoit
s lipseasc de la serviciu o costase mai mult dect timp pierdut i
inconvenientele venite din asta.Nu reuise nc s reintre n ritmul spitalului,care
nu era ntotdeauna regulat,dar cel puin era unul familiar.Chiar atunci cnd
ncepuse s i regseasc pasul,Lee Howell fusese ucis n parcarea pe care i ea

o traversa de fiecare dat cnd venea la serviciu.Lovitura morii lui o nucise,dar


mai urmaser i alte neplceri.Fusese interogat de poliie,mpreun cu toi cei
care fuseser la petrecerea soilor Howell n noaptea aceea.Dei era o
rutin,ancheta o zguduise.Iar astzi Lee Howell fusese nmormntat.Nu avea s
se mai ciondneasc niciodat cu el cu privire la lucruri importante cum ar fi
programrile la sala de operaii,sau la nimicuri precum laptele integral contra
celui degresat.Nu avea s mai aib niciodat ocazia s rd la glumele lui
stupide.Lund n considerare tot ceea ce se ntmplase,putea spune c ultimele
trei sptmni i mturaser viaa ca o furtun.i asta nu era puin lucru pentru
ea.Doctoria Rennie Newton inea la ritm i la rutin cu o autodisciplin
fanatic.
Casa ei era la zece minute de mers cu maina de la spital.Majoritatea tinerilor de
carier locuiau n cartiere mai noi i mai elegante din Fort Worth.Rennie i-ar fi
putut permite s locuiasc oriunde,dar prefera cartierul ei vechi i stabil.
Nu numai c era aproape de spital,dar i plceau strzile nguste,mrginite de
copaci i pavate cu piatr de zeci de ani,ceea ce constituia unul dintre farmecele
zonei.Cea mai mare parte a caselor fuseser nlate nainte de cel de-al doilea
rzboi mondial,avnd o aur de permanent i soliditate care i plcea foarte
mult.Casa ei era considerat bungalou.Avea doar cinci camere i era perfect
pentru o femeie singur,ceea ce era i avea s rmn.
Locuina i fusese renovat de dou ori,iar ea o modernizase pentru a treia oar
nainte de a se muta Exteriorul de stuc era cenuiu cu ornamente albe.Ua de la
intrare,vopsit n viiniu,avea un ciocna strlucitor din alam i o plac
metalic protectoare n partea de jos.Sub tufiuri nfloreau canale albe i roii cu
frunze ntunecate i lucioase.Copacii dei fereau peluza i de cele mai fierbini
raze ale soarelui.Pltea scump o agenie specializat ca s i ntrein curtea cu
meticulozitate i s i-o in ntr-o form impecabil.
Intr pe alee i deschise ua garajului cu telecomanda,una dintre inovaiile
ei.nchise ua,apoi intr n buctne din garaj.Nu se lsase nc nserarea i
ncperea mic era scldat n lumina aurie a soarelui la apus,filtrat printre
crengile platanilor mari din curtea din spate.
Nu inuse cont de sugestia asistentei de a mnca un cheeseburger cu cartofi
prjii,dar,pentru c nu era de serviciu n seara aceasta.i turn un pahar de
Chardonnay pe care l lu n sufragerie -unde aproape c l scp din mn.
Pe msu sttea o vaz de cristal plin cu trandafiri roii.Cinci duzini de boboci
perfeci care erau pe punctul de a se desface.Petalele fragrante preau de catifea.

Vaza de cristal era deosebit de frumoas.Avea un miliard de faete ce strluceau


aruncnd curcubee miniaturale pe suprataa pereilor cum numai cristalul scump
poate s fac.Dup ce i reveni din ocul iniial,puse paharul pe msu i cut
printre flori i frunze o carte de vizit.Nu gsi nimic.
-Ce naiba?Nu era ziua ei i.chiar dac ar fi fost nimeni nu ar ti tiut.Nu
srbtorea cu nimeni nici un fel de aniversare.Poate c trandafirii i fuseser
trimii drept condoleane? Lucrase cu Lee Howell zi de zi de muli ani,dar
relaia lor fusese de serviciu i nu avea nici un sens s primeasc flori n ziua
nmormntrii lui.Un pacient recunosctor? Posibil,dar improbabil.Care pacient
i cunotea adresa de acas? Adresa cabinetului era singura trecut n cartea de
telefoane.Dac avea vreun pacient copleit de recunotin,florile ar fi ajuns
acolo sau la spitalDoar civa prieteni tiau unde locuiete.Nu invita niciodat
pe nimeni acas.Obligaiile sociale i le ndeplinea la restaurant.Avea muli
colegi i cunotine,dar nici un prieten att de apropiat,nct s i trimit un
buchet de trandafiri Nu avea familie i nici un iubit.Nu existau nici foti sau
poteniali iubii.Cine s i trimit flori? Iar o ntrebare i mai nelinititoare era
cum ajunsese buchetul n cas.Lu o nghiitur de vin s se fortifice i i sun
vecinul,un vduv guraliv care ncercase s i se bage pe sub piele imediat dup ce
se mutase,dar Rennie i descurajase cu tact vizitele neanunate pn ce acesta
nelesese mesajul.Rmseser totui n relaii prieteneti i brbatului i fcea
mare plcere cnd Rennie se oprea o clip s stea de vorb cu el peste gardul
viu,comun,din azalee.Probabil pentru c era singur i se plictisea,era la curent cu
tot ce se ntmpla n cartier i i bga nasul peste tot.Dac voiai s afli ceva
despre cineva,domnul Williams era omul potrivit.
-Bun seara,sunt Rennie.
-Bun,Rennie,m bucur s te aud.Cum a fost la nmormntare?
O pndise cu cteva zile n urm cnd ieise s i ia ziarul i o asaltase cu
ntrebri desprc crim,prnd dezamgit c nu i dduse informaii amnunite.
-A foat un serviciu extrem de mictor,spuse ea i continu imediat n sperana
c va evita alte ntrebri:Domnule Williams,v-am sunat pentru c...
-Poliia e pe urmele ucigaului?
-Nu am de unde s tiu.
-Nu ai fost anchetat?
-Toi cei prezeni acas la doctorul Howell n seara aceea au fost interogai.Din
cte tiu eu,nimeni nu a putut oferi vreo pist.Vinul,n loc s-o relaxeze,i
provoc dureri de cap.
-Domnule Williams,s-a fcut vreo livrare la mine acas azi?

-Nu,din cte tiu eu.Ateptai ceva?


Era singurul vecin care avea cheia casei ei.Ezitase s i-o dea i nu pentru c nu
avea ncredere n el,ns ideea ca cineva s-i intre n cas n lips i repugna.Ca
i n cazul ritmului i al rutinei,inea mult la propria intimitate.
Dar pn la urm se gndise c cineva trebuia s mai aib o cheie n caz de
urgen.Domnul Williams prea alegerea cea mai potrivit,locuia alturi i nu
tia s fi abuzat vreodat de asta.
-Ateptam un pachet,mini ea.Credeam c l-au lsat la dumneavoastr dac nu
m-au gsit acas.
-N-ai gsit nimic n u? Vreun bilet galben?
-Nu,dar m-am gndit c poate oferul a uitat s l lase.N-ai vzut nici o
camionet pentru livrri parcat n faa casei mele azi?
-Nu,n-am vzut nimic.
-Da,pachetele astea nu sosesc niciodat cnd le atepi,nu-i aa? zise ea pe un
ton degajat.Mulumesc oricum,domnule Williams.mi cer scuze c v-am
deranjat.
-Ai auzit despre ceaua familiei Brady care a ftat o mulime de pui?
La naiba! Nu nchisese destul de repede.
-Nu.tii c am fost plecat dou sptmni...
-Copoi de vntoare.Sunt aa de drgui,c i vine s i mnnci.Ar trebui s le
ceri i tu unul.
-Nu am timp de animale.
-Ar trebui s i faci timp,Rennie,o sftui el pe un ton de mustrare printeasc.
-Caii mei...
-Nu e acelai lucru.Nu locuiesc cu tine.Ai nevoie de un animal de cas.Nici nu
tii ct de mult nseamn.Oamenii care au animale triesc mai mult,tiai asta? Eu
nu a mai putea s triesc fr Oscar,zise el referindu-se la pudelul su.Cinii i
pisicile sunt cei mai buni,dar chiar i un petior auriu sau un papagal te poate
feri de singurtate.
-Nu sunt singur,domnule Williams,ci doar foarte ocupat.Mi-a fcut plcere s
stau de vorb cu dumneavoastr.La revedere.
nchise repede i nu doar ca s evite un discurs despre beneficiile deinerii de
animale de cas.Era alarmat.Trandafirii nu erau un produs al imaginaiei ei i
nu se materializaser singuri pe msua din camera de zi.Cineva intrase i i
pusese acolo.Verific repede ua de la intrare.Era ncuiat,exact cum o lsase de
diminea cnd plecase la spital.Fugi n dormitor i se uit sub pat i n
debara.Toate ferestrele erau bine nchise.Fereastra de deasupra czii era att de

mic,nct nici mcar un copil nu s-ar fi putut strecura nuntru.Verific i al


doilea dormitor,pe care l folosea ca birou.Nici aici nu gsi nimic,iar n buctrie
vzuse deja c nimic nu fusese deranjat.De fapt ar fi fost uurat s gseasc un
geam sau o ncuietoare sparte.Elementul de mister s-ar fi rezolvat n felul
acesta.Se ntoarse n camera de zi i se aez pe canapea,i pierise pofta de vin,
totui mai lu o nghiitur spernd s o calmeze.Dar nu se ntmpl aa.Cnd
sun telefonul,aezat pe msua din captul canapelei,tresri cu putere.
Ea,Rennie Newton,care la paisprezece ani urcase pn n vrful castelului de ap
din oraul natal,care se aezase n calea riscurilor vizitnd practic toate locurile
periculoase de pe glob,care iubea provocrile i nu ddea napoi din faa nici
uneia,creia nu i era team nici mcar de diavol,cum spunea mama ei,i care
fcea zilnic operaii ce necesit'nervi de oel i mini sigure,sri ct colo cnd
sun telefonul.i scutur vinul pe care l vrsase pe ea i ntinse mna spre
telefonul fr fir.Majoritatea telefoanelor pe care le primea erau legate de munca
ei,aa c rspunse pe un ton vioi i hotrt,ca de obicei.
-Doctor Newton.
-Sunt detectivul Wesley,doamn doctor Newton.Am vorbit zilele trecute.
Nu era nevoie s i reaminteasc.Nu l uitase pe brbatul de culoare,impozant i
cu statur atletic.Frunte nalt,nfiare sever.Un tip care nu avea chef de
glume.
-Da?
-Am luat numrul dumneavoastr de la spital.Sper c nu v deranjeaz c v sun
acas.O deranja.Foarte mult.
-Ce pot s fac pentru dumneavoastr,domnule detectiv?
-A vrea s ne vedem mine.La ora zece e bine?
-S ne vedem?
-S discutm despre uciderea doctorului Howell.
-Nu tiu nimic despre uciderea lui.V-am spus deja...alaltieri,nu-i aa?
-Nu mi-ai spus c v luptai amndoi pentru aceeai funcie.Asta ai omis.
Simi cum inima i se zbate n piept.
-Nu e un lucru relevant.
-La ora zece,doamn doctor.Departamentul Omucideri e la etajul al treilea.
Putei ntreba pe oricine.M vei gsi cu siguran.
-mi pare ru,dar am programate trei operaii minc diminea.O reprogramare
ar crea probleme celorlali chirurgi i personalului spitalului,ca s nu mai
vorbesc de pacieni i familiile lor.
-Atunci cnd v-ar conveni?ntreb el pe un ton care sugera c nu avea nici

un chef s fac eforturi prea mari pentru ea.


-Mine dup-amiaz pe la dou sau trei.
-La dou.Ne vedem atunci.nchise naintea ei.Rennie puse telefonul la loc,pc
mas.nchise ochii i respir adnc.
Numirea lui Lee Howell n funcia de chirurg-ef fusese o lovitur major.De la
pensionarea predecesorului,ea i Lee fuseser candidaii principali.Dup luni
ntregi de interviuri intense i evaluri profesionale,consiliul director al
spitalului i anunase n sfrit decizia sptmn trecut n timp ce ea era
plecat,o micare pe care o considerase de o mare laitate.
Cu toate acestea,cnd atlase de numirea lui Lee,se bucurase c e plecat.n
spital,vetile circulau cu viteza fibrelor optice.Pn cnd avea s se ntoarc la
lucru,zvonurile aveau s pleasc i nu va trebui s suporte comptimiri bine
intenionate,dar nedorite.ns nu scpase de ele complet.n ziarul Star-Telegram
apruse un articol lung despre numirea doctorului Lee Howell,preamrindu-i
virtuile chirurgicale,devotamentul pentru vindecarea bolnavilor,experiena vast
i serviciile aduse spitalului i comunitii n general.Ca urmare a elogiatorului
articol,i se aruncaser multe priviri comptimitoare,care o iritaser i pe care
ncercase s le ignore.La urma urmelor,funcia de ef al oricrei secii implic
tone de hrtii n plus,crize constante cu personalul i hruial cu membrii
consiliului director al spitalului pentru o cot mai mare din buget.Cu toate
acestea era un post important pe care i-1 dorise.
Apoi,la trei zile dup biografia din ziar,Lee ajunsese din nou pe prima
pagin,dup ce fusese ucis n parcarea spitalului.Privit din punctul de vedere al
detectivului Wesley,momentul era straniu i merita investigat mai n
profunzime.Treaba lui era s cerceteze fiecare pist.Era normal ca prima
persoan suspectat s fie rivala doctorului Lee.ntrevederea de mine fcea
parte pur i simplu din munca atenta a unui detectiv contiincios.
Nu avea de gnd s se frmnte pe tema aceasta.Nu avea nici o contribuie de
adus la ancheta lui Wesley.i va rspunde la ntrebri cu onestitate i fr s i
ascund ceva i asta avea s fie tot.Nu avea nici un motiv de ngrijorare
Trandafirii ns erau un motiv de nelinite.i privi fix de parc ar fi vrut s i
intimideze pentru a-i dezvlui identitatea expeditorului.i privi atta vreme,nct
imaginea i se dubl,apoi se desfcu n patru,dar brusc reveni la normal i vzu
plicul alb.Era nfipt adnc printre frunze i de aceea nu l vzuse pn atunci.Cu
grij la spini,scoase cartonaul din plicul prins de tija unei flori cu o panglic
subire de satin.Mna care i adusese reputaia de chirurg excepional tremur
uor cnd apropie cartonaul de ochi.Pe el se afla un singur rnd scris la main:

M-am ndrgostit de tine


CAPITOLUL 3
Unchiul Wick!
-Unchiul Wick!Cele dou fete se npustir asupra lui asemeni unor naintai
hotri s doboare mijlocaul.Oficial adolescente,mai aveau nc o exuberan
copilreasc atunci cnd i manifestau afeciunea,mai ales pentru unchiul Wick,
pe care l adorau.
-Nu te-am vzut de secole,unchiule Wick.Ne-a fost dor de tine.
-i mie de voi.Doamne,ct ai crescut!N-avei de gnd s v oprii? O s
ajungei ct mine de nalte.
-Nimeni nu e ct tine,unchiule Wick.
-Michael Jordan.
-n afr de baschetbaliti.
-Mama mi-a dat voie n sfrit s mi guresc urechile,anun Laura,mezina.
-Sper c n-o s-i bagi cercei i n nas.
-Tata ar face o criz.
-Eu a face dou.
-Crezi c fetele sunt urte cu protez dentar,unchiule Wick? Pentru c s-ar
putea s am nevoie.
-Ce tot spui? Protezele dentare sunt marf.
-Serios?
-Serios.
-Ai prul mai blond,unchiule Wick.
-Am stat mult la plaj.Mi 1-a decolorat soarele.i dac nu ncep s folosesc
crem de protecie,o s m fac la fel de negru ca voi.Asta le facu s se strice de
rs.
-Am fost aleas n echipa de majorete.
-Am auzit,spuse el btnd palma cu Stephanie.Pstreaz-mi i mie un loc la unul
dintre meciurile din toamna asta.
-Avem costume cam tmpite.
-Aa e,consimi sora ei mai mic.Total tmpite.
-Dar mama nu m las s l scurtez.
-Exact,nu o las,zise Grace Wesley,aprnd n u.Le ddu la o parte pe fiicele ei
i l mbri strns pe Wick.
-Grace,de ce nu vrei s fugi cu mine n lume? se vait el dup ce i ddu drumul.
-Pentru c mie mi plac brbaii fideli.

-O s m schimb.Pentru tine,o s m schimb.Pe cuvnt de onoare.


-mi pare ru,dar tot nu se poate.
-De ce?
-Pentru c Oren te-ar hitui i te-ar mpuca.
-A,da,mormi el.Uitasem de el.Fetele chiuiau de rs.mpotriva protestelor lor,
Grace le goni sus,unde aveau treburi de fcut,i l conduse pe Wick n camera de
zi.
-Cum e Galveston-ul?
-Fierbinte.Mult nisip.
-i place acolo?
-mi place la nebunie s lenevesc pe plaj.Unde i-e brbatul?
-Vorbete la telefon,dar cred c nu mai dureaz mult.Ai mncat?
-M-am oprit la Angelo's i am ras o farfurie de piept la grtar.Nu mi-am dat
seama ct mi-a lipsit friptura pn n-am luat prima nghiitur.
-Avem prjitur de ciocolat n frigider.
-M-a mulumi cu un pahar de ceai cu ghea.
-Cu zahr?
-Cum altfel?
-Imediat.F-te comod.nainte s ias din camer,se ntoarse spre el:
-M bucur mult c te-ai ntors.
-Mulumesc.Nu o corect.Nu se ntorsese nc i nu tia dac se va ntoarce.
Fusese de acord doar s se gndeasc la asta.Oren avea un caz interesant i i
ceruse prerea.Se afla aici s i ajute prietenul.Asta era tot.Nu avea nici o
intenie s bat la ua Departamentului de poliie.Nici mcar nu trecuse cu
maina pe lng cldire i nici nu simea nevoia s o fac.Venise pentru Oren i
punct.
-Bun,Wick,spuse Oren intrnd grbit.Era mbrcat lejer,n pantaloni pn la
genunchi,tenii i un tricou cu Universitatea Texas,dar rmnea tot poliist:
sub bra inea un dosar i pagerul i era prins de cureaua pantalonilor.
-Cum a fost drumul de la Galveston?
-Lung.
-Mie-mi spui!Oren fcuse drumul dus-ntors cu o zi n urm.
-Te-ai cazat la motel?
-andramaua aia e tot ce poate s i permit poliia din Fort Worth?
-Ce s spun,parc n Galveston ai lsat cine tie ce locuin luxoas.Wick
izbucni n rs.
-A avut grij Grace de tine?

-De asta m ocupam.Grace intr cu dou pahare nalte cu ceai i le aez pe


msu.
-Fetele au zis s nu ndrzneti s pleci fr s nu ti iei la revedere.
-Promit.O s le spun chiar i o poveste la culcare
-Una decent,sper,zise Grace.El rnji neruinat.
-Pot s modific pe parcurs.
-Mulumim pentru ceai,spuse Oren.nchide ua cnd pleci,te rog.Era o scen
familiar.nainte s se mute pe Coast,Wick petrecuse multe seri n locuina
soilor Wesley.Era o cas fericit,pentru c Grace i Oren erau fericii mpreun.
Se cunoscuser n facultate i se cstoriser imediat dup absolvire.Grace era
consilier pentru elevi i director adjunct la un liceu public.An de an
responsabilitile ei crescuser i se diversificaser,dar niciodat de pe masa
familiei nu lipsise cina cald i nu admitea ca vreun membru al familiei s
absenteze.Casa lor era zgomotoas i activ,cu fetele i prietenele lor alergnd
tot timpul n sus i n jos pe scri sau intrnd i ieind din buctrie.Vecinii
veneau n vizit,invitai sau nu,tiind c erau bine-venii.n cas era curenie
lun,dar se vedea c acolo locuiete o familie dinamic.Cnd Grace era acas,
mai mult ca sigur c puteai auzi bzitul mainii de splat.Pe frigider erau prinse
cu magnei bileele i fotografii.Cutia de prjituri era plin tot timpul.
Wick era un musafir att de frecvent,nct era considerat de-al casei i nu se
ddea n lturi de la splatul vaselor sau dusul gunoiului.O tachina tot timpul pe
Grace c i d silina s fac din el un familist i nu era prea departe de adevr.
Dup cin i strnsul mesei,el i Oren aveau obiceiul s se retrag n camera de
zi ca s discute cazuri dificile.Astzi fcur la fel.
-Am o caset video pe care vreau s o vezi.Oren bg caseta n aparat,lu
telecomanda i se aez n cellalt capt al canapelei.
-A fost nregistrat n dup-amiaza asta.
-Cu cine e?
-Cu doctoria Rennie Newton.Pe ecran apru imaginea camerei de interogatorii.
Wick vzuse sute de astfel de nregistrri video.Camera de filmat era aezat pe
un trepied n spatele lui Oren,ndreptat spre scaunul n care sttea persoana
anchetat.In cazul de fa,acolo sttea femeia din fotografiile pe care i le artase
Oren cu o zi n urm.
-E doctori? ntreb Wick surprins.
-Chirurg.
-Serios?
-Am sunat-o dup ce am plecat de la tine.A venit astzi pentru anchet.

-n legtur cu uciderea lui Howell?Dup ce fusese de acord s vin n Fort


Worth,Oren i expusese elementele eseniale ale cazului,aa puine cum erau.
-A fost de acord s nregistrm interogatoriul,dar i-a adus avocatul cu ea.
-Nu e proast deloc.
-Nu.De fapt e...,dar o s vezi.Avocatul doctoriei Newton avea o nfiare
comun,nlime i greutate medii,pr alb,costum cenuiu.n ochi,o expresie de
pnd continu.Wick l citi dintr-o privire.Apoi i ndrept atenia spre doctoria
Rennie Newton,care nu avea nici pe departe o figur comun.De fapt,nu i-ar fi
imaginat nici ntr-un milion de ani c un chirurg poate s arate ca femeia de pe
caset.i nici nu se comporta ca cineva anchetat pentru o infraciune grav.Nu
transpira,nu ddea din picioare,nu btea darabana cu degetele,nu i rodea
unghiile i nu se foia n scaun.Sttea perfect nemicat,picior peste picior cu
minile ncruciate la talie i privind drept nainte,ntruchiparea calmului.
Purta un costum crem din dou piese,sacou i pantaloni,pantofi din piele de
arpe cu tocuri nalte i geant asortat.Nu avea bijuterii,n afr de o pereche de
cercei mici cu diamante i un ceas mare.Nu purta nici un inel.Prul lung era
strns n coad.O vzuse n fotografii cu el desfcut i tia c i ajunge pn la
mijloc.De un blond deschis,prea la fel de natural ca diamantele din urechi.Oren
opri caseta.
-Ce prere ai pn acum? Ca un cunosctor al sexului frumos,care e prima ta
impresie?Wick ddu din umeri i lu o gur de ceai.
-Se mbrac bine.Piele frumoas.Extrem de distant.
-Rece.
-Ca gheaa.Dar e chirurg.Trebuie s i pstreze calmul sub presiune,nu-i aa?
-Ba da.Oren porni din nou caseta i i auzir vocea prezentndu-i pe toi cei de
fa,inclusiv pe detectivul Plum,cel de-al doilea detectiv n haine civile din
ncpere.Mai spuse data i numrul cazului,apoi o ntreb pe doctori dac era
de acord cu interogatoriul.
-Da.Oren trecu direct la subiect.
-A vrea s v pun cteva ntrebri n legtur cu uciderea colegului
dumneavoastr,doctorul Lee Howell.
-V-am spus deja tot ce tiu,domnule detectiv Wesley.
-Nu stric s mai spunei o dat,nu-i aa?
-Presupun c nu.Dac avei atta timp liber la dispoziie.Oren opri caseta.
-Vezi? La asta m refeream.Politicoas,dar are o anume insolen.
-Cam aa ceva.Dar i asta i e caracteristic.E doctori.Chirurg.tii c ei se cred
Dumnezeu.Cnd vorbete,oamenii trebuie s se ridice i s o asculte cu

atenie.Nu e obinuit s fie luat la ntrebri sau s i se pun cuvntul la


ndoial.
-Ar fi cazul s se obinuiasc,mormi Oren.Am impresia c femeia asta ascunde
ceva.Ddu napoi i o ascultar din nou spunnd: Dac avei atta timp liber la
dispoziie.Pe ecran,Oren i arunc lui Plum o privire cu subneles.Acesta
ridic din sprncene,iar Oren continu:
-n noaptea n care doctorul Howell a fost ucis,ai fost la el acas,nu-i aa?
-mpreun cu multe alte persoane,interveni avocatul.i pe ei i-ai interogat n
felul acesta?Oren l ignor.
-i cunoteai pe toi cei care au fost la petrecere n seara aceea,doamn doctor?
-Da.O cunosc pe soia lui Lee aproape de cnd l cunosc i pe el.Ceilali invitai
au fost doctori pe care i cunoteam.Le-am ntlnit pe soiile lor la alte petreceri.
-V-ai dus singur la petrecere?
-Exact.
-Ai fost singura nensoit de acolo.Avocatul se aplec spre el.
-Chestia asta are vreo relevan,domnule detectiv?
-Poate.
-Nu vd cum.Doamna doctor s-a dus la petrecere singur.Am putea continua?
Are un program ncrcat.
-Sunt sigur de asta.Fr s se grbeasc,Oren i rsfoi notiele o vreme.
-neleg c a fost o petrecere cu grtar n aer liber.
-Pe terasa casei familiei Howell.
-i de grtar s-a ocupat doctorul Howell.
-Nu dorii s aflai i meniul? ntreb avocatul sarcastic.Oren continu s se uite
fix la Rennie Newton.
-Lee se credea mare maestru cnd venea vorba de friptura la grtar,zise ea.De
fapt era un buctar foarte prost dar nimeni nu ndrznea s-i spun,adug ea i
se uit n jos,zmbind cu tristee.Prietenii lui se amuzau tot timpul pe tema asta.
-Care a fost motivul petrecerii?
-Motivul?
-A fost un grtar obinuit de vineri sear sau o ocazie special?
Ea se mic uor n scaun i i schimb poziia picioarelor.
-Am srbtorit numirea lui Lee n funcia de chirurg-ef.
-Aa e,a fost promovat ef al seciei de chirurgie.Ce prere aveai despre asta?
-M-am bucurat pentru el,bineneles.Oren lovi cu pixul n mas timp de
cincisprezece secunde.Ea continu s l priveasc n ochi,fr s clipeasc.
-Ai fost i dumneavoastr luat n considerare pentru acest post,nu-i aa,

doamn doctor?
-Da.i a fi meritat s l primesc.Avocatul ridic mna n semn de avertisment.
-Mai mult dect a meritat doctorul Howell?
-Dup prerea mea,da,rspunse ea calm.
-Doamn doctor,eu...Ea l ntrerupse pe avocat.
-Spun doar adevrul.Pe lng asta,detectivul Wesley a ghicit deja cum m-am
simit cnd am pierdut postul n favoarea lui Lee.Sunt sigur c e de prere c
asta ar reprezenta un motiv de crim,spuse ea i se ntoarse spre Oren.Dar nu
l-am ucis eu.
-Domnilor detectivi,a putea discuta o clip cu clienta mea n particular? ntreb
avocatul eapn.
-Nu cred c ai ucis pe cineva,doamn doctor,zise Oren fr s l bage n seam.
-Atunci de ce ne pierdem cu toii timpul aici? De ce mi-ai cerut s vin la acest...
Arunc o privire dispreuitoare prin ncpere.
-...interviu?Oren opri caseta i se uit ntrebtor la Wick.
-Ce zici?
-Despre ce?
-A negat nainte s o acuz de ceva.
-Fii serios,Oren.Are mai muli ani de coal dect avem tu,eu i Plum mpreun.
i n-avea nevoie de o diploma n medicin ca s-i dea seama unde bai.N-ai
fost din cale-afr de subtil.i-a dat seama ce e n capul tu.Orice fraier s-ar fi
prins.Iar femeia asta nu mi se pare fraier deloc.
-Se tie c ea i doctorul Howell se certau tot timpul.
-i noi doi facem la fel,zise Wick rznd.Oren cltin din cap cu ncpnare.
-Nu ca ei.Toi cei cu care am vorbit la spital au spus c ea i Howell se respectau
ca medici,dar nu se nelegeau.
-Vreo aventur amoroas sfrit prost?
-Am pus i eu la nceput ntrebarea asta tuturor.Dar pn la urm m-am oprit.
-De ce?
-M-am plictisit s strnesc hohote de rs.Wick ridic din sprncene ntrebtor.
-Habar n-am,rspunse Oren ntrebrii nerostite.Asta a fost reacia pe care am
obinut-o de fiecare dat cnd am ntrebat.Se pare c n-a mocnit nici un foc ntre
cei doi.
-Doar o rivalitate prieteneasc.
-Nu sunt sigur c a fost chiar aa.Poate la suprafa,dar probabil c n adncuri
exista o animozitate puternic.Erau tot timpul n conflict dintr-un motiv sau
altul.Uneori era o chestiune mrunt,alteori ceva major.Uneori era n glum,

alteori,nu.ns dezacordurile lor au fost ntotdeauna animate,adesea caustice,i


bine cunoscute de personalul spitalului.Sortind n minte toate aceste informaii,
Wick trase,fr s i dea seama,de banda de cauciuc de la ncheietura
minii.Oren observ,
-Purtai chestia asta i ieri.Pentru ce e?
-Poftim?Wick se uit n jos spre banda de cauciuc de la mn ca i cum o vedea
pentru prima oar,
-A,e...nu e nimic.Dar s revenim,a avut numirea lui Howell vreo legtur cu
faptul c era brbat?
-Nu cred.Tarrant General mai are dou efe de secie femei.Howell a obinut
promovarea pe care Newton simea c i se cuveneau probabil i datorit faptului
c era mai veche.Lucra de doi ani la spital cnd a venit Howell.
-Cred c asta a iritat-o la culme.
-Normal.
-Dar de ajuns s i fac felul?Privind imaginea ncremenit de pe ecran,Wick se
ncrunt cu un amestec de scepticism i concentrare.i fcu semn cu brbia lui
Oren s dea din nou drumul la caset.
-V-ai dus direct acas dup petrecere,doamn doctor? se auzi vocea lui Oren
din aparatEa consimi scurt din cap.
-Poate cineva s confirme asta?
-Nu.
-Ai mai ieit n noaptea aceea?
-Nu i nici asta nu are cine s confirme,adug ea dndu-i seama c aceasta
avea s fie urmtoarea lui ntrebare.Dar sta e adevrul.M-am dus acas i m-am
culcat.
-Cnd ai aflat c doctorul Howell a fost ucis? Ea cobor capul i rspunse pe un
ton sczut.
-Dimineaa urmtoare.La televizor.Nimeni nu m-a anunat.Am fost uluit,nu
mi-a venit s cred,spuse ea mpletindu-i degetele strns.A fost ngrozitor s aflu
n felul acesta,fr nici un avertisment.Wick ntinse mna dup telecomand i
opri aparatul video.
-Mie mi se pare c a fost foarte afectat.
-Hm...,mormi Oren cu ndoial.
-Ai ntrebat-o pe vduv despre relaia lor?
-A spus ce mi-au zis toi: se respectau,dar aveau nenelegerile lor.Mi-a povestit
c lui Howell i plcea s o tachineze.Era un tip pus pe glume,iar ea e sobr din
cap pn n picioare,deci o prad perfect.

-Pi vezi!
-Poate c i s-a prut c numirea lui n postul acela a fost pictura care a umplut
paharul.Wick se ridic i ncepu s se plimbe prin camer.
-Hai s trecem din nou n revist toate faptele.
-n legtur cu crima? Dup cte spune doamna Howell,petrecerea s-a ncheiat
n jur de miezul nopii.La ora unu erau n pat.Telefonul a sunat la dou i apte
minute.E sigur de or,pentru c i amintete c s-a uitat la ceas.Doctorul
Howell a rspuns la telefon,a vorbit cteva secunde,apoi a nchis i i-a spus c e
chemat la spital pentru c a avut loc un accident mare pe autostrad,cu o
mulime de victime.S-a mbrcat i a plecat.Cadavrul i-a fost gsit lng main,
n parcarea doctorilor,la dou i douzeci i opt de minute.La ora aceea s-a
primit telefonul la 911.Cam att i-a trebuit ca s ajung acolo de acas.Paznicul
1-a vzut sosind cu cteva minute mai devreme,deci a fost ucis n clipa n care a
ieit din main.Portofelul i era intact.Nimic nu a fost lut din main.Cauza
morii a fost hemoragie masiv cauzat de o plag prin njunghiere sub braul
stng.Arma crimei a fost lsat n ran.Un cuit obinuit pentru friptur.
Productorul spune c n-au mai fabricat mnere de lemn de doisprezece ani,deci
cuitul sta putea s vin de oriunde.Din buctria bunicii,din piaa de vechituri
sau din orice alt parte.N-am gsit nici o amprent,bineneles.Lama a ptruns
printre coastele lui Howell i i-a spart inima ca pe un balon.Cel mai probabil a
fost atacat din spate i prins de gt.A ridicat minile din reflex,iar atacatorul 1-a
njunghiat cu mna sting.Totul s-a ntmplat ntr-o secund,zise el pocnind din
degete.Cel care a fcut-o i cunotea meseria.
-Un alt doctor? Oren ddu din umeri.
-Ieri spuneai ceva de un potenial martor ocular.
-Paznicul din parcare.l cheam...Oren deschise dosarul i se uit pe un formular
tiprit.
-Malcomb R.Lutey.Douzeci i apte de ani.
-L-ai verificat?
-Da i l-am eliminat din lista suspecilor.El a sunat la 911.Era speriat de moarte
i nu se prefcea.A vomitat de patru ori n timp ce primii ofieri sosii acolo
ncercau s scoat ceva de la el.N-a lipsit niciodat de la serviciu de cnd
lucreaz acolo.Nu are la activ nici mcar o amend de circulaie.Nu vorbea cu
nimeni dect strictul necesar.Cam dobitoc.De fapt,dobitoc sut la sut.
-N-a vzut i n-a auzit nimic.
-i-am spus,nimic.Dup ce a terminat cu vomitatul,a cooperat fr rezerve.
Extrem de nervos,dar mama lui e de vin pentru asta.

Individa te bag n speriei.i pe mine m-a speriat.Crede-m,nu e el omul nostru.


-i accidentul de pe autostrad?
-Nu a existat nici un accident.Tot personalul spitalului neag c l-ar fi sunat pe
Howell.Desfurtorul arat c apelul a venit de pe un telefon mobil.
-Care nu poate fi depistat.
-Exact.
-Femeie sau brbat?
-Cel care a sunat? Nu tim.Doctorul Howell a fost singurul care a vorbit cu
el.Sau cu ea.
-Ce i rmne soiei?
-Multe.Howell era asigurat pn n dini,dar doamna avea banii ei cnd s-a
cstorit i va moteni i mai mult la moartea tatlui ei.
-Au avut o csnicie bun?
-Toat lumea spune c da.ncercau s mai aib un copil.Au un bieel de apte
ani.Familia american ideal.Religioi i patrioi.Fr droguri sau alcool.El mai
ctiga cte ceva din pariuri la jocurile de golf,dar nu mai mult dect att.Nici
vorb de infideliti conjugale i n special nu cu colega lui,Rennie Newton.
Oren amestec gheaa din pahar,lu un cub i l sparse zgomotos ntre dini.
-Nu s-a intentat niciodat vreun proces pentru tratament greit mpotriva lui.Nu
avea datorii i nici inamici.n afr de Rennie Newton.Instinctul mi spune c e
ceva necurat n legtur cu ea,Wick.Wick se opri din mers i se uit la Oren,
invitndu-l s dea mai multe explicaii.
-Nu i se pare un pic cam prea convenabil ca rivalul ei s dea ortul popii la
cteva zile dup ce a fost numit n postul pe care l dorea ea?
-Coinciden bizar? se aventur Wick.
-Poate c a accepta asta dac n-ar fi fost telefonul care 1-a adus pe Howell n
parcare n toiul nopii.i nu cred n coincidene att de bizare.
-Nici eu.Fceam doar pe avocatul diavoluluiSe afund din nou n pernele
canapelei i i duse minile la spate.Privi lung faa calm a doctoriei de pe
ecran.
-njunghiere? E adevrat c ar ti exact unde s nfig cuitul pentru ca rana s
fie fatal,totui,nu tiu ce s zic,spuse el ncruntndu-se.Femeia asta nu pare
capabil de aa ceva
-Nu cred c a fcut-o ea.Altcineva a fcut-o n locul ei.Wick se ntoarse i i
privi fix fostul partener.
-Lui Lozada i place s foloseasc cuite.
-Din cnd n cnd.

-Dar o dat a folosit un pistol de semnalizare.


-Dumnezeule,ce a ieit atunci!Buci din corpul victimei fuseser gsite plutind
pe o suprafa mare din Lacul Eagle Mountain.Alt dat,Lozada zdrobise capul
unei victime cu un cric,iar aceea nu fusese o crim la comand,ca majoritatea
omorurilor sale.Individul respectiv l enervase pur i simplu.Bineneles c nu
puteau dovedi c el le comisese.ns nu aveau nici cea mai mic ndoial n
privina asta.Wick se ridic iar de pe sofa i se duse lng emineu.Se uit la
fotografiile lui Stephanie i ale Laurei de pe poli.Apoi se duse la fereastr i se
uit afr printre jaluzele.Merse din nou agale pn la cmin,pe urm se ntoarse
pe canapea.
-Crezi c aceast doctori Newton 1-a angajat pe Lozada ca s i elimine
competitorul? Sau c Lozada 1-a ucis din ur? Asta crezi?
-E stilul lui.n tcere.Rapid.Lsnd arma la locul crimei.
-Nu te contrazic n privina asta,dar nu sunt convins c e implicat,spuse el
artnd spre ecranul televizorului.E chirurg cu o bun reputaie i ctig fr
ndoial destul de mult.Dintr-o dat se apuc s caute un nemernic -tim c asta
e Lozada,dei se mbrac elegant -i l angajeaz ca s i ucid colegul?
Imposibil.mi pare ru,dar nu pot s cred.
-De ce? Are o educaie prea bun? Se mbrac prea bine? E prea curat?
-Nu,e prea...lipsit de pasiune.Nu tiu,zise Wick iritat.Exist vreo dovad a
vreunei legturi dintre ca i Lozada?
-Investigm.
-Asta nseamn c nu.
-nseamn c investigm,spuse Oren apsat.Wick respir adnc.
-Da.Lozada ar putea s se ntlneasc cu papa i noi am afla ultimii.Nenorocitul
e alunecos ca un pete.
-Doctoria s-ar putea s fie la fel de alunecoas i de diabolic.i petrece
majoritatea timpului la spital,dar nimeni,i repet,nimeni nu tie mare lucru
despre viaa ei personal.Toi spun c e rezervat i c nu vorbete niciodat
despre asta.De aia a rs toat lumea cnd am ntrebat dac ntre ea i Howell a
existat vreo legtur amoroas.Nimeni nu tie dac are vreun iubit.E o
singuratic.i un chirurg excelent,adug el.Toi sunt de acord cu asta.n
general,lumea o place.E destul de prietenoas.i cumsecade.Dar e distant.
Distant.Am auzit de multe ori cuvntul sta cu referire la ea.
-Ai nevoie de mai mult,zise Wick.
-Aa e.Oren scoase din buzunarul de la piept al cmii o bucat de hrtie i o
puse pe perna dintre el i Wick.

-Ce e asta?
-Adresa ei.Wick i ddu seama ce implica asta,ce voia Oren de la el.Cltin din
cap.
-mi pare ru,Oren,dar nu m-ai convins.Nu o ai la mn cu nimic.Toate astea
sunt doar speculaii,fr nici o substan.Nu ai nimic concret.Nu exist
justificare pentru...
-Ai auzit despre ultimul proces al lui Lozada,nu-i aa? Sau ai inut capul
ngropat prea adnc n nisipul de la Galveston?
-Sigur c am auzit.Crim cu premeditare.Achitat din nou,zise Wick cu
amrciune.Aceeai melodie,aceleai versuri.Ce e cu asta?
Oren se aplec i ncepu s vorbeasc n oapt:
-Juriul care l-a achitat...?
-Da?
-Ghici cine a fost prim jurat?
CAPITOLUL 4
Wick purta pantaloni scuri,un tricou fr mneci i adidai.Dac ddea nas n
nas cu vreun vecin curios,putea pretinde c e un alergtor care caut un loc s
urineze.Poate c avea s trezeasc bnuieli,dar era mult mai bine dect s spun
adevrul:c i facea prietenului su din poliie o favoare ptrunznd ilegal n
casa unui suspect,n scopul obinerii unor informaii.
Ca s aib mai mult credibilitate,nconjur de cteva ori parcul aflat la cteva
strzi de casa lui Rennie Newton.Cnd sri gardul ce separa curtea ei din spate
de alee,era acoperit de o transpiraie rece.La cteva case mai jos se auzea
bzitul unei maini de tiat iarba.n afr de asta,n cartier domnea linitea.
Aleseser n mod special aceast or ca s ptrund n cas.Era prea devreme
pentru majoritatea oamenilor s se ntoarc de la serviciu i prea cald pentru cei
care stteau acas s fac treburi pe afar.Urc treptele din spate desfcnd
fermoarul borsetei prinse n jurul taliei.Scoase dinuntru o pereche de mnui de
cauciuc i le trase pe mini,ceea ce s-ar fi putut dovedi cam dificil de explicat
unui vecin curios n cadrul scenariului cu gsitul unui loc pentru urinat.Dar
prefera s aib de-a face cu un vecin dect cu un judector aflat n posesia unor
amprente incontestabile.Apoi i scoase cartea de credit MasterCard din borset.
n mai puin de trei secunde,ua din spate era descuiat.n timp ce se strecura
nuntru,n minte i rsuna avertismentul final al lui Oren: Dac eti prins,n-am
auzit de tine.Rareori se ntmpla ca Wick s amueasc i s rmn fr
replic,ns noaptea trecut,cnd Oren i spusese despre faptul c Rennie

Newton servise de curind ca jurat,limba i nepenise cteva momente i nu


reuise s scoat dect un H? neelocvent.Oren i ntinsese nada tiind prea
bine c l va prinde.Acum,intrat n casa celei care fusese prim jurat,se opri s
asculte.Nu se ateptau la un sistem de securitate.Oren verificase i nu exista nici
o nregistrare,iar Wick nu auzi nici un bip electronic care s l alerteze.
l ntmpin doar tcerea unei case pustii.Doctoria Newton se afla sub
supravegherea poliiei de aproape o sptmn.tiau c locuiete singur,iar
Oren spunea c i poi potrivi ceasul dup programul ei.Se ntorcea acas dup
ce i facea vizitele de sear la spital i ajungea ntotdeauna la or fix,rareori
ntrziind mai mult de douzeci de minute.Ua din spate l dusese pe Wick n
buctrie,care era mic i curat ca o farmacie.n chiuvet erau doar dou
obiecte:o can i vasul filtrului de cafea.n fiecare se afla puin ap cu detergent
Pe raftul cel mai apropiat de aragaz erau aliniate ustensile pentru gtit,ca nite
instrumente chirurgicale pe o tav steril.Printre cuite se afla i unul de
friptur,al crui mner era fcut dintr-un material plastic la fel cu al celorlalte
din set.n cutia pentru pine era o jumtate de franzel integral,nchis bine n
pung.Toate cutiile de cereale din cmar aveau capacul bine nchis.Conservele
de legume nu erau chiar n ordine alfabetic,ns,aezate n iruri att de
ordonate,te duceau cu gndul la o astfel de extrem.
Coninutul frigiderului arta c mnnc sntos,dar c i supravegheaz
greutatea cu fanatism.n congelator erau dou cutii mari de ngheat,dar
bineneles c puteau fi pstrate pentru oaspei.
Se uit n sertarul mesei mici prinse de perete i gsi o list laminat cu numere
de telefon pentru urgene,un carneel fr nici o mzglitur sau nsemnare i
cteva pixuri Bic,toate negre.Nimic personal sau semnificativ.
Intr n camera de zi printr-o u de legtur.ncperea prea desprins dintr-un
catalog.Pernele nfoiate erau aezate la distane egale de-a lungul sptarului
canapelei.Revistele erau puse n iruri ordonate,cu marginile aliniate ca ntr-un
pachet de cri.Telecomanda sttea frumos n colul mesei din captul canapelei.
-Dumnezeule! exclam Wick gndindu-se la halul n care i lsase cocioaba din
Galveston i la camera de motel care arta ca devastat de furtun cnd plecase
de diminea.La mijlocul holului mic era o cmru pe care cu siguran o
folosea ca birou.Sper c avea s se dovedeasc o comoar de informaii despre
aceast femeie,dar nu fu aa.Titlurile crilor medicale de pe rafturi erau uscate
i seci.Mai existau cteva atlase,ghiduri de cltorie,cteva romane,dar nimic
picant i n mod sigur nimic care s se potriveasc gusturilor lui literare
nesofisticate.Pe biroul ordonat,corespondena fusese separat n dou couri din

metal,unul pentru plicurile deschise,cellalt pentru cele nedeschise.Se uit prin


ele,dar erau neinteresante.n sertar gsi un dosar extensibil plin cu chitane,
avnd cte un compartiment etichetat pentru fiecare lun.Le rsfoi,dar nu gsi
nici o factur pentru un eventual uciga pltit.n dormitor l ntmpin prima
surpriz.Rmase n prag aruncnd o privire rapid,apoi studie totul pe ndelete.
Prin comparaie,camera era dezordonat.Aici nu locuia un chirurg,ci o femeie.
Se ateptase ca patul s fie strns conform standardelor militare Dar,ciudat,
fusese lsat nefcut.Se duse la fereastr,unde tia c poate fi vzut de Oren i
Thigpen de la etajul al doilea al unei locuine cu dou case mai jos i n spatele
celei a lui Rennie Newton.Le fcu un gest obscen cu degetul.
Se ntoarse n camer i ncepu s caute n sertarele dulapului.Articolele de
lenjerie intim erau mpturite i aezate unele peste altele,bikinii ntr-un sertar
i sutienele n altul.i separase pe cei cu volnae de cei fr volnae.
Cnd deschise sertarele,se ntreb dup ce criterii fcuse selecia.Unele erau
menite s fie purtate ziua,iar celelalte noaptea? Unele la lucru i celelalte la
distracie? Starea de spirit i dicta din care teanc s aleag sau invers?
Cotrobi pe sub haine cutnd suveniruri,scrisori sau fotografii care s l ajute s
i fac o idee despre personalitatea lui Rennie Newton.Era oare genul de femeie
care s aib legturi cu un criminal notoriu,cum credea Oren?
Ddu peste cteva sculee parfumate,dar nici un indiciu.Nici n debara,n care
totul era aranjat la fel de ordonat i pe categorii ca lenjeria din sertare,nu gsi
nimic.n cutiile de pantofi nu se aflau dect pantofi.
Trecu la noptier.O revist de fitness fusese lsat deschis la un articol despre
exerciii care se pot face toat ziua pentru reducerea tensiunii de la nivelul
gtului.O sticl cu loiune de corp nu avea capacul bine pus? Lu sticla i o
mirosi.Nu putea deosebi mirosul florilor,dar pe sticl scria hortensie,aa c
probabil asta era.Oricum,mirosea bine.Lu receptorul telefonului i ascult tonul
Nu era sunetul ntrerupt ce indica faptul c avea mesaje vocale.Dac tot se afla
aici ar fi vrut s pun un microfon,dar Oren respinsese aceast sugestie
-Am putea afla multe,supraveghindu-i convorbirile
-E ilegal.Wick izbucnise n rs.
-i intrarea forat de asemenea.N-o s putem folosi nimic din ceea ce voi gsi.
-Da,dar asta e altceva.El nu percepu diferena,dar Oren era de neclintit i cazul i
aparinea.Puse telefonul la loc i deschise sertarul noptierei,nuntru gsi o cutie
de plicuri nefolosite,mpachetat nc n celofan.Mai era i o pagin rupt dintrun ziar.O scoase i o desfcu.Era pagina cu anunuri mortuare.Unul dintre ele
era pentru Eleanor Loy Newton.

Rennie,fiic,era trecut ca unica rud supravieuitoare.Citi numele oraului n


partea de sus a paginii.Dalton,Texas.mpturi pagina cu grij i o puse napoi n
sertar.n timpul acesta,observ un triunghi mic alb de-abia vizibil sub cutia de
plicuri nefolosite.Ridic cutia.Sub ea se afla un carton micu cu un singur rnd
btut la main: M-am ndrgostit de tine.
Era nesemnat,fr adres i fr dat,fiind imposibil s i dai seama dac Rennie
Newton l primise sau dac intenionase s l trimit i se rzgndise.Prea genul
de cartona trimis mpreun cu un cadou.Oare nsoise un cadou primit de
curnd sau era o amintire de la un iubit din liceu,de la un fost amant ori de la
protagonistul aventurii de o noapte de duminica trecut? Era clar c avea o
anumit semnificaie pentru ea,altfel nu l-ar fi inut n sertarul noptierei lng
anunul mortuar al mamei sale.Un fapt curios,dar nu o infraciune.
Puse cartonaul exact de unde l luase i intr n baia alturat.n coul de rufe
erau un prosop umed,mpreun cu o pereche de pantaloni scuri i un tricou fr
mneci,cu dungi.Hainele n care dormise noaptea trecuta? Probabil ultima lui
prieten prefera vestimentaia confortabil cele.sexy.De fapt,lui i se prea c
hainele confortabile sunt al naibii de sexy.
O mulime de sruri de baie i gelun erau aliniate pe raftul de deasupra czii.i
nu erau aezate acolo doar de form.Fuseser folosite deseori.n baie plutea un
miros floral i feminin.Deasupra czii era un suport cu frnghii pentru rufe,iar
lateral se afla o etajer pe care stteau o luminare parfumat,un burete,un aparat
de ras i o pereche de ochelari de citit.i plcea s stea n cad.Singur ns: nu
era destul de mare pentru doi.
n dulpiorul cu oglind i gsi periua de dini i un pahar,tubul cu past de dini
rsucit din partea de jos -nu mai cunotea pe nimeni care s fac asta,i a
dentar cu arom de ment.Pe lng acestea,mai erau cosmetice i creme de
noapte,o sticlu de aspirine i o folie de tablete antiacide.Nici un fel de alte
medicamente.Sub chiuvet erau suluri de hrtie igienic i o cutie de tampoane.
Se ntoarse n dormitor i ramase mult vreme uitndu-se la patul nefcut.
Cearsafurile galben pal erau mototolite,iar cuvertura matlasat,pe jumtate
czut.Era aproape sigur c Rennie Newton nu numai c fcea baie singur,dar
dormea tot singur.Cel puin aa se ntmplase noaptea trecut.
Ai stat o grmad,zise Oren cnd Wick ajunse n camera de la etajul al doilea al
casei de supraveghere.
-Da,ce-ai fcut acolo atta vreme,i-ai probat chiloeii?Asta venind de la
Thigpen,cruia toat lumea i zicea Pigpen(cocin de porci),pentru c aa arta.

Era mitocan i nengrijit i,dup prerea lui Wick,prost ca noaptea.


-Nu,Pigpen,m-am oprit n drum pentru o partid de sex oral.Nevast-ta i
transmite s iei pine cnd te duci acas.
-Dobitocule!Te-am fotografiat cnd ne-ai artat degetul.Foarte profesional,
Threadgill.
-M cobor la nivelul indivizilor n compania crora m aflu.
-O s-i pun poza n galerie,zise Thigpen artnd spre peretele pe care lipise cele
mai revelatoare fotografii cu Rennie Newton.Wick arunc o privire spre pozele
de care Thigpen era att de mndru,apoi nfc furios o sticl de ap,i desfcu
capacul i o bu toat pe nersuflate.
-Ei bine? ntreb Oren.Wick se aez i i scoase adidaii.
-ntr-un cuvnt?
-Pentru nceput,da.
-Curenie lun.E obsedat de curenie.Descrise buctria,camera de zi i
biroul.
-Dormitorul nu e chiar att de ordonat.Patul era nefcut,dar toate celelalte erau
la locul lor.Poate c azi-diminea a fost foarte grbit,remarc el i le enumera
tot ce gsise n sertarul noptierei.
-Cartonaul era n plic? ntreb Thigpen.
-Am spus c nu.Un cartona alb,simplu.Micu.Cu un singur rnd btut la main.
-E din Dalton,confirm Oren cnd Wick le spuse despre anunul mortuar.Acolo
a crescut.Taic-su a fost mare cresctor de vite i om de afaceri.Persoan
nsemnat n comunitate.Un tip dur.Ea a fost singurul copil.
-Se pare c nu mai are pe nimeni.Se meniona c e singura rud supravieuitoare
a mamei sale.Asta explica de ce cutia cu plicuri era neatins,gndi Wick.Cui s-i
scrie?
-Ai gsit ceva care s indice...
-Vreo alian cu Lozada? termin Wick ntrebarea n locul lui Oren.Nimic.Nu
cred c are vreo relaie de nici un fel cu nimeni.n cas nu exist nici o
fotografie i nici un numr de telefon mzglit pe undeva.Doctoria noastr pare
s duc o via foarte singuratic.Se opri,iar Oren i fcu semn s explice.
-Absolut nici un semn de prezen masculin,criminal sau altceva.Nici un fel de
mbrcminte brbteasc n debara sau n sertare.Singurul aparat de ras din baie
e roz.O singur periua de dini.Nici urm de pastile anticoncepionale,de
prezervative sau de vreo diafragm.E o clugri.
-Poate c e lesbian.
-i tu poate c eti cretin,se rsti Wick la Thigpen.

Oren i arunc o privire ciudat,apoi se ntoarse spre celalalt detectiv.


-Ce ar fi s i iei liber mai devreme azi?
-Nu trebuie s mi mai spui o dat.Thigpen se ridic i i trase pantalonii
kaki,care i alunecau sub burt.
-Care e problema ta? l ntreb pe Wick aruncndu-i o privire acr.
-Nu uita de pine.
-Du-te dracului!
-Thigpen!l admonest Oren.Mine diminea te prezini aici la ora apte.
Thigpen l privi din nou furios pe Wick,apoi ncepu s coboare scrile greoi.Cei
doi rmaser tcui pn cnd auzir ua de la intrare nchizndu-se,apoi Oren
spuse:
-Care e problema ta?
-Am nevoie de un du.Nu i rspunsese la ntrebare,dar Oren l ls n pace
pentru moment.
-tii unde e.Baia lsa mult de dorit.Prosoapele pe care le aduseser nici nu
meritau folosite.Erau ieftine,mici i nu absorbeau.Wick contribuise cu un spun
pe care l terpelise din camera de motel.Nu exista ap cald.Dar nici baia lui din
Galveston nu era tocmai luxoas.Era obinuit cu un boiler pe care nu te puteai
baza,aa c de-abia observ lipsa utilrilor.
Casa nelocuit era perfect pentru supravegherea lui Rennie Newton,avnd o
vedere clar spre curtea ei din spate i spre aleea lateral.Casa era n renovare
cnd se ivise o disput ntre antreprenor i proprietarul care locuia n alt parte.
Cioroviala luase amploare i acum erau n proces.
Departamentul de poliie ntrebase ambele pri dac le permiteau s foloseasc
imobilul,acetia fiind de acord,n schimbul unei mici sume de bani.Faptul c era
n construcie nsemna c puteau s vin i s plece mbrcai mai mult sau mai
puin ca nite meseriai i s aduc provizii i echipament fr s atrag atenia
vecinilor,care erau obinuii cu renovarea caselor din cartier.
Wick iei din baie i cut prin geanta de voiaj n care i adusese schimburi.i
puse o pereche de blugi i un tricou pe care l cumprase la un concert Eagles la
care fusese n Austin,cu ani n urm.i ddu prul ud pe spate cu minile.
Oren se aezase la postul de observaie al lui Thigpen de la fereastr.i arunc lui
Wick o privire critic peste umr.
-Ciudat uniform pentru un poliist.
-Nu sunt poliist.Oren se mulumi s mormie ceva.
-Bnuiesc c berea nu e permis de regulile casei.
-Thigpen ne-ar pr imediat.E Cola n frigider.

Wick lu o cutie de Cola,o desfcu i lu o nghiitur lung.


-Vrei i tu una?
-Nu,mulumesc.Wick i arunc adidaii n direcia genii de voiaj i se ls s
cad pe un scaun.Mai lu nc o nghiitur lung din cutia de Cola.Oren i
urmrea atent fiecare micare.
-Ce e? ntreb Wick n cele din urm.
-Ce ai gsit n cas?
-i-am spus.
-Tot?Wick desfcu braele i strnse nevinovat din umeri.
-De ce crezi c i-a ascunde ceva?
-Pentru c eti un afemeiat.
-Poftim?
-Pentru o alb,doctoria noastr arat destul de bine.Wick rse.
-Da,i?Oren i arunc o privire plin de subnelesuri.
-Chiar crezi c...bine,las-o balt.Fcu un gest de lehamite,cltin din cap i i
feri privirea.
-Dac e cuplat cu Lozada,spuse el ntlnind din nou privirea fix a lui Oren,
n-ar conta pentru mine nici dac ar fi Elena din Troia n clduri.tii ct vreau s
pun mna pe nenorocitul la.O s m folosesc de oricine i o s fac orice ca s l
prind.Asta nu l liniti deloc pe Oren,care zise ncet:
-sta e al doilea motiv pentru care ai putea s mi ascunzi informaii.
-Nu neleg.
-Nu transforma chestia asta ntr-o vendet personal,Wick.
-Mi se pare c tu ai venit s bai la ua mea Oren ridic vocea.
-Te-am adus pentru c am nevoie de un profesionist.De cineva cu instinctele
tale.i pentru c am crezut c merii s fii implicat dup tot ce s-a ntmplat ntre
tine i Lozada.
-i ce vrei s spui de fapt?Oren nu se ls intimidat de morocnoenia lui.
-Nu m face s mi par ru c te-am adus n echip,i nsoi avertismentul de o
privire la fel de grav.Wickfu primul care se uit n alt parte.
Oren nu se abtea niciodat de la reguli.Pentru Wick,regulile erau restrictive i
rareori le respecta.Ciocnirile lor erau n general cauzate de aceast diferen.Dar
tot asta i fcea s se admire reciproc.Oren l certa de multe ori pentru
nesbuina lui i pentru nepsarea fa de reguli,dar n acelai timp i admira
ndrzneala.Wick era n continu revolt fa de regulamente,dar l respecta pe
Oren pentru c le susinea.Oren ncepu din nou s supravegheze casa lui Rennie
Newton.

-A fost o chestie care mi s-a prut curioas,zise Wick dup o tcere scurt.Are o
grmad de blugi n dulap.i nu din cei de firm.Blugi uzai,ca ai mei.
i trecu degetele peste docul albit i nmuiat de o mie de splri.
-Plus trei perechi de bocanci.Nu m ateptam s gsesc aa ceva.
-Face echitaie.
-Serios?
-Am citit n biografia ei.Cei de la Star-Telegram au un dosar gros despre ea.I-am
rugat s mi fac copii dup tot ce au.Doctoria Newton a aprut n ziar de o
mulime de ori.Evenimente de caritate.Implicare n treburile comunitii.Doctori
fr frontiere.
-Ce e aia?Pe mas se afla un dosar cu coperte din carton maroniu.Oren l lu i
i-l arunc pe genunchi.
-Documenteaz-te singur.Grace m ateapt cu cina.Se ridic,se ntinse,lu un
sul de desene pe care-l folosea ca acoperire i se ndrept spre scar.
-Nu ne-am uitat la toat caseta video asear.E acolo dac vrei s-o vezi,dar ai
grij s nu scapi casa din ochi.
-A vrea s vd i restul.Poate gsesc vreun indiciu.Oren ddu din cap.
-O s am pagerul cu mine.Sun-m dac se ntmpl ceva neobinuit.
-Cum ar fi s apar Lozada?
-Da,ceva de genul sta.Pot s fiu aici n zece minute.Ne vedem mine diminea.
-E ceva de mncare pe-aici?
-Sandviuri n frigider.Scara gemu sub greutatea lui Oren.Dup ce plec,n cas
se aternu tcerea,cu excepia cte unui scrit scos de lemnul vechi.Camerele
goale miroseau a rumeguul lsat n urm de lucrrile neterminate de renovare.
Pentru cei mai muli ar fi fost un loc neplcut n care s i petreci noaptea,dar pe
Wick nu l deranja.De fapt,el se oferise pentru schimbul de noapte.Oren trebuia
s fie cu familia lui.Thigpen,la fel.Dei Wick i imagina c doamna Thigpen ar
fi preferat s l aib acas ct mai puin posibil.
Lu binoclul i cercet casa lui Rennie Newton.Nu venise nc.Profitnd de
asta,se duse s se uite n frigiderul mic i gsi dou sandviuri ambalate.Salat
de ton i curcan cu cacaval.l alese pe cel cu curcan i se ntoarse la masa de
lng fereastr.Puse caseta n aparatul video i se aez contortabil s se uite n
timp ce mnca.Caseta ncepu de acolo de unde fusese oprit seara trecut.Oren
spunea:
-Doamn doctor,ai fcut cumva parte recent din juriul care l-a achitat pe
domnul Lozada,acuzat de crim?Avocatul ei se aplec peste mas.
-Care e relevana acestui fapt,domnule detectiv?

-Voi ajunge i la asta.


-Chiar v rog.Doamna doctor are pacieni care ateapt s intre n operaie.
-S-ar putea s fie necesar ca un alt doctor s i preia responsabilitile.
-Asta e cumva o ameninare c a putea fi reinut? ntreb Rennie Newton.
Oren evit s dea un rspuns direct.
-Cu ct mi rspundei mai repede,cu att vei putea pleca mai curnd,doamn
doctor.Ea oft,ntreaga procedur prndu-i-se extrem de plicticoas.
-Da,am fcut parte din juriul care 1-a achitat pe domnul Lozada.Dar tiai deja,
altfel nu ai fi deschis subiectul.
-Aa este,tiam.De fapt,am discutat cu toi ceilali unsprezece jurai.
-De ce?
-Din curiozitate.
-Ce anume v-a trezit curiozitatea?
-Mi s-a prut c uciderea doctorului Howell pare o crim comandat.Ucigaul
nu 1-a jefuit i alt motiv nu am putut gsi.Adevrul e c singurul adversar
cunoscut al lui suntei dumneavoastr.
-Eu i Lee nu am fost adversari,exclam ea surprins.Am fost colegi.i prieteni.
-V certai tot timpul.
-Am avut nenelegeri,e adevrat.Dar asta nu...
-Ai fost colega i prietena lui care de curnd a pus n libertate un uciga pltit.
-Nu s-a dovedit c domnul Lozada s-a fcut vinovat de crim,remarc avocatul
n manier tipic avoceasc.i oricum asta nu arE nici o importan n cazul de
fa.Doamna doctor,insist s nu mai spunei nimic.
Wick ddu caseta nainte,srind peste altercaia care se declana ntre avocat i
Oren,care n mod evident reui s l conving pe avocat c era n interesul
clientei sale s rspund la ntrebri.Cooperarea n cadrul unei anchete nsemna
mult pentru FWPD etc,ete.Wick cunotea prea bine toate acestea.Le folosise i
el de o mie de ori.Ddu din nou drumul la caset,la timp ca s l aud pe Oren
spunnd:
-Toi ceilali jurai mi-au spus c ai fost nc de la nceput pentru achitarea lui
Lozada.
-Nu e adevrat,spuse ea cu un calm remarcabil.Nu am fost pentru achitare.
Deloc.Cred c domnul Lozada e probabil vinovat.ns procurorul nu a reuit s
m conving mai presus de orice ndoial.Lund n considerare acest lucru i
instruciunile pe care le-am primit de la judector,nu am putut s l condamn.
-Deci contiina v-a determinat s i convingei pe ceilali unsprezece jurai s
voteze pentru achitare.Ea respir adnc.

-Ca prim jurat,a fost datoria mea s m asigur c toate faetele cazului sunt
explorate.A fost o crim oribil,ntr-adevr,dar i-am ncurajat pe ceilali jurai s
nu i lase sentimentele s le ntunece judecata i jurmntul de a respecta
legea,chiar dac e imperfect.Dup ndelungi deliberri,fiecare jurat a votat n
conformitate cu propria lui contiin.Cred c ai primit rspunsuri suficiente la
ntrebrile dumneavoastr,zise avocatul ridicndu-se din nou.Asta dac nu
cumva mai avei i alte subiecte n afara cazului despre care dorii s stm la
taifas,domnule detectiv.
Oren czu de acord c n acel moment nu mai avea nimic de ntrebat i puse
capt nregistrrii.Derulnd caseta Wick i aminti ultima conversaie pe care o
avusese cu Oren despre acest caz.
-Intre ea i Lozada a prut s se creeze o...legtur n timpul procesului,i
spusese Oren.
-O legtur?
-Muli oameni au observat.Cnd l-am ntrebat pe aprod dac a existat vreun jurat
de care s se fi ataat Lozada,mi-a rspuns: V referii la primul jurat? A fost
primul lucru care i-a ieit din gur,iar eu nici mcar nu o menionasem pe
doctoria Newton.Aprodul mi-a spus c biatul nostru s-a holbat la ea tot timpul
procesului.Imposibil s nu observi.
-Asta nu nseamn c s-a uitat i ea la el.Oren ddu din umeri evaziv,dar n mod
paradoxal reuind s exprime foarte multe.
-Nu m mir c Lozada a pus ochii pe o femeie frumoas i s-a holbat la ea,
continu Wick.E un dobitoc.
-Un dobitoc care arat ca un star de cinema.
-Poate din Naul.
-Unele femei nnebunesc dup genul periculos.
-Vorbeti din experien,Oren? Promit s nu-i spun lui Grace.Detalii,vreau
detalii.Cele mai picante.i enerv prietenul i mai tare fcndu-i un semn lasciv
cu ochiul.
-nceteaz.n clipa aceea Grace intr n camer.l ntreb pe Wick de ce rde
i,pentru c acesta refuz s i spun,i reaminti c fetele nu se vor culca pn nu
le va spune povestea.Le nir o istorie despre o stea rock plin de via i
frumosul i nfocatul ei prieten,a crui descriere fizic semna puternic cu a lui.
Cu Oren nu mai sttu de vorb pn la plecare.Dup ce scoase caseta din
aparatul video,hotr s mnnce i sandviul cu ton.Avea gust de pete vechi,
dar l mnc pe tot,tiind c nu va mai cpta altceva pn diminea.
i tergea firimiturile de pe mini cnd observ un Jeep intrnd pe aleea casei

lui Rennie Newton.Lu repede binoclul,dar apuc s o zreasc doar n treact


nainte ca maina s intre n garaj.n mai puin de treizeci de secunde,se aprinse
lumina n buctrie.Primul lucru pe care l fcu Rennie fu s i pun geanta
mare de umr pe mas.Apoi i scoase sacoul i i trase cmaa din pantaloni.
Se duse la frigider,scoase o sticl de ap.i desfcu dopul i bu.Apoi puse
capacul la loc i rmase lng chiuvet cu capul n jos.Wick regla binoclul.Prin
fereastra de deasupra chiuvetei,o vedea att de bine,nct i se prea c o poate
atinge.O uvi de pr i cdea pe obraz,ajungndu-i pe piept.
i rostogoli sticla de ap nainte i napoi pe frunte.Expresia ei,micrile i
ntreaga postur indicau o istovire profund.Normal c era obosit,i spuse
el.Avusese o zi lung.tia bine asta.Fusese acolo cnd i ncepuse ziua.
CAPITOLUL 5
Rennie se rezem de dulap i continu s i plimbe sticla rece pe frunte.
Trecuser ani de zile de cnd nu mai avusese nevoie de exerciii de respirat
adnc pentru a-si recpta calmul.Muli ani,dar nu uitase ct era de nfricotor
s nu mai ai control asupra ta nsi.De trei sptmni,viaa ei era un haos.
Dezintegrarea existenei ei minuios structurat ncepuse prin convocarea
Ca jurat.Cu o zi nainte de a o primi prin pot,ea i nc al ii c iva,inclusiv
Lee Howell,fuseser adunai n camera doctonlor.Cnd le spusese despre
convocare gemur cu toii i o comptimir pentru ghinionul care o lovise.
Cineva sugerase s pretind c are copii mici.
-Dar nu am.
-Atunci spune-le c ai n grij un printe btrn.
-Dar nu am.
-Spune-le c eti student.Nici mcar nu luase n seam aceast sugestie.
-Ignor citaia i arunc-o naibii,o sftuise altul.Eu aa am fcut.Mi-am spus c
merit amenda,orict de piperat.
-i ce s-a ntmplat?
-Nimic.Nu urmresc mai departe lucrurile astea.Sute de oameni se perind pe
acolo sptmnal.Crezi c au timp s caute pe cineva care nu a avut chef s
apar?
-Sunt sigur c eu a fi excepia.Or s m arunce n nchisoare.M vor folosi ca
exemplu pentru cei care ncearc s scape de ndatoririle civice,zise Rennie i
gnditoare i nvrti paiul n paharul de suc.n plus,chiar asta este.O ndatorire
civic.
-Te rog,mri Lee cu gura plin de cartofi prjii la pung.

-E o ndatorire civic pentru cei care n-au nimic mai bun de fcut.
Spune-le c ai foarte mult de lucru i nu te poi duce.
-Asta nu e o scuz.Scrie clar cu litere aldine pe citaie.M tem c va trebui s m
duc.
-Nu i face probleme.N-or s te aleag pe tine.
-Pe mine nu m-ar surprinde deloc dac ar alege-o,interveni un alt coleg.Fratele
meu e avocat i zice c ncearc tot timpul s aib cel puin o femeie frumoas n
juriu.Rennie i arunc o privire caustic.
-i dac att avocatul ct i procurorul sunt femei? Zmbetul colegului se
evapor.
-Nu m-am gndit la asta.
-Bineneles c nu.Lee i scutur sarea de pe mini.
-N-or s te aleag pe tine.
-De ce nu,Lee? De-abia atepi s-mi spui de ce n-a fi un jurat potrivit,nu-i aa?
El ncepu s numere motivele pe degetele agile de chirurg.
-Eti prea analitic.Prea ncpnat.Prea slobod la gur.i prea dominatoare.
Nici una dintre pri nu vrea un jurat care s i influeneze pe ceilali.
De data aceasta,Rennie i-ar fi dorit ca Lee s aib dreptate.Fusese al doilea
jurat ales din patruzeci i opt de candidai,apoi fusese votat prim jurat.n
urmtoarele zece zile,n timp ce fiele i se adunau ntr-un munte i numrul
pacienilor cretea,timpul ei aparinuse statului Texas.
Cnd totul s-a sfrit,uurarea a fost de scurt durat.Verdictul fusese criticat de
procuratur prin mass-media.i nu se bucurase nici de aprobarea cetenilor de
rnd,doctorul Lee Howell fiind unul dintre acetia.i spusese prerea rspicat la
petrecerea cu grtar din acea vineri sear.
-Nu pot s cred c l-ai lsat s scape pe individul la,Rennie.E un criminal de
carier.
-N-a fost niciodat condamnat,argument ea.i oricum nu a fost adus n instan
pentru presupusele lui crime.
-Nu,a fost judecat pentru c a ucis un reputat bancher,unul dintre cei mai de vaz
ceteni ai frumosului nostru ora.Procurorul a cerut pedeapsa capital.
-tiu,Lee,eram de fa.
-Iar au nceput,spuse unul dintre oaspeii care se adunaser s asculte ceea ce
prea c va fi o disput aprins.Conservatorul nrit i liberala milostiv i sar
n cap din nou.
-Am fost informai la nceputul procesului c procurorul va cere pedeapsa
capital.Nu de asta am votat pentru achitare.

-Atunci cum se face c ai decis s l lsai pe criminal n libertate n loc s


votai pentru injecia letal? Cum ai putut crede mcar o clip c e inocent?
-Nici unul dintre noi nu a crezut c e inocent.Am votat c e nevinovat.E o
diferen.El strnse din umerii osoi.
-Mie mi scap diferena.
-Aceasta const n ndoiala legitim.
-Dac ceva nu se potrivete,trebuie s achii.Porcria asta?
-Porcria asta st la baza sistemului nostru judiciar.
-Fii ateni c s-a pornit,se auzi o voce din spate.
-Aa-zisele dovezi mpotriva domnului Lozada erau n ntregime
circumstaniale,spuse ea.Nu s-a putut proba c s-a aflat la locul crimei.i avea
un alibi.
-Vreun individ pe care probabil 1-a pltit s mint pentru el.
-Nu au existat nici un fel de martori oculari.Nu au...
-Rennie,toi juraii s-au gndit att de mult pn s ia o decizie?
-Ce vrei s spui?
-C tu eti precizia ntruchipat.Probabil c ai aliniat toate faptele i Doamne
ferete s iei in considerare i elementul uman.
-Bineneles c l-am luat.
-Da? Atunci rspunde-mi la o ntrebare: cnd ai votat prima oar,nainte de
nceperea deliberrilor,ci au votat vinovat i ci nevinovat?
-N-am de gnd s discut aici ce s-a ntmplat n camera jurailor.El arunc o
privire circular spre cei din jur care spunea:Eram sigur.
-Las-m s ghicesc.Tu...
-Lee,am deliberat o dat cazul.Nu am chef s o mai fac nc o dat.
-Tu ai fost cea care a ridicat obiecii nu-i aa? ntreba el,ducndu-i minile la
inim.Doctoria Rennie Newton a noastr,lupttoare pentru libertatea
criminalilor de carier.Disputa se ncheiase n rsetele audienei.Fusese ultima
ciocnire verbal dintre ea i Lee.Ca ntotdeauna,se desprtiser prieteni,iar la
plecare s-au mbriat.
-tii c te tachinam doar,nu-i aa? Nu cred c a existat vreun jurat pe lumea asta
care s i dea silina mai mult ca tine pentru a da un verdict corect.
Da,ncercase s dea un verdict corect.ns nu avusese habar ce impact aveau s
aib asupra ei citaia aceea blestemat,procesul i rezultatul acestuia.tiuse c
avea s fie un inconvenient,dar nu se gndise c avea s se dovedeasc o
catastrof.Oare detectivul Wesley chiar o considera suspect? Avocatul nu
dduse prea mare atenie ngrijorrii ei.i spusese c,din cauza absenei

indiciilor,poliia aruncase o plas larg i i interoga pe toi cei care avuseser


vreo legtur cu Lee Howell,de la infirmierii din spital pn la partenerii de
golf.n momentul acela,toat lumea era suspectat.Insinurile i intimidarea
reprezint metode poliieneti standard,o asigurase avocatul.Nu trebuia s se
simt vizat.Rennie ncercase s se autoconving c avea dreptate i c ea
reaciona exagerat.Dar ceea ce avocatul nu tia era faptul c avea motive s fie
nervoas cnd era anchetat de poliie.
ntrebrile lui Wesley o torturaser tot timpul n dup-amiaza aceea,n care
consiliul director al spitalului o invitase s participe la edina lor sptmnal i
i oferiser postul rmas vacant n urma morii tragice a doctorului Lee Howell.
-V mulumesc,dar rspunsul meu este nu.Ai avut luni de zile la dispoziie n
care m-ai fi putut alege,dar n-ati fcut-o.Dac accept acum,a tri tot timpul cu
senzaia c am tost a doua alegere.O asiguraser c doctorul Howell primise
doar un vot mai mult dect ea i c nici unul dintre ei nu o considera un candidat
inferior n vreun fel.
-Acesta nu e singurul motiv pentru care refuz,le spuse ea.L-am admirat pe
Howell ca medic chirurg,dar n acelai timp i-am considerat pe el i pe Myrna
prieteni.S profit de pe urma morii lui mi s-ar prea o...blasfemie.V mulumesc
pentru ofert,dar rspunsul este nu.
Spre surpriza ei,refuzaser s i accepte decizia i insistaser s se mai
gndeasc o zi sau dou.Dei flatat i onorat de struina lor,acum se
confrunta cu o decizie dificil.Voia postul i tia c avea calificrile necesare,dar
nu suporta gndul s avanseze n carier de pe urma morii lui Lee.
Trebuia s l ia n considerare i pe Wesley.Dac ar fi acceptat postul pe care el
l considera motiv de crim,suspiciunile lui aveau s creasc.ns Rennie nu se
temea.Nu exista nimic,absolut nimic care s o lege de uciderea lui Lee.Dar
nainte ca Wesley s se conving de asta,urma s fie supus unei anchete
riguroase.De asta se temea i voia s evite acest lucru.
Copleit de toate gndurile astea,ncepu s i simt capul greu.Duse mna la
spate,i scoase banda din elastic i i desfcu coada,apoi i mas scalpul,
apsnd tare cu buricele degetelor.Avusese patru operaii grele pn la prnz.
Camera de ateptare de lng sala de operaii fusese plin cu prieteni i membrii
familiilor pacienilor.Dup fiecare operaie,ieea s discute cteva clipe cu
familia bolnavului,s le spun cum se simte acesta i s le dea amnunte despre
operaie.Unora le putea arta chiar fotografii color fcute n timpul interveniei
chirurgicale.Din fericire,pronosticurile tuturor pacienilor au fost bune.Nu
trebuise s dea nici o veste proast azi.Datorit competenei colaboratorilor,

lucrurile merseser ca pe roate la cabinet n acea dup-amiaz.Vizitele la spital i


luaser ceva mai mult ca de obicei.Avusese de vzut patru pacieni pe care i
operase i ali trei pe care urma s i opereze a doua zi diminea.Unul a trebuit
luat cu biniorul pn s-a lsat convins s i fac clisma.Asistentele,epuizate,se
dduser btute.ns dup o discuie cu Rennie,bolnavul a capitulat n tcere.
Chiar nainte de plecare,a primit un telefon.Amintirea o fcu s se cutremure.
Termin repede apa din sticl,apoi arunc recipientul la gunoi.Clti carafa
filtrului de cafea,l pregti pentru diminea i fix regulatorul de timp.tia c ar
trebui s mnnce ceva,dar numai gndul la mncare i fcea grea.Era prea
suprat ca s mnnce.i ls geanta pe mas - nu mai avea putere s o ridice i stinse lumina n buctrie.Fcu un pas spre camera de zi,apoi se ntoarse i
aprinse lumina la loc.Trise singur toat viaa,dar acum era pentru prima oar
cnd voia luminile aprinse.n dormitor,aprinse veioza i se aez pe marginea
patului nefcut.n mod obinuit ar fi deranjat-o acest fapt.Acum asta i se prea o
grij minor.Nu merit s i bai capul c ai lsat patul nefcut.
Cu groaz,deschise sertarul noptierei.Cartonaul era sub cutia de plicuri pe care
i-o dduse secretara ei de Crciun.Nici mcar nu i desfcuse celofanul.mpinse
la o parte cutia i se uit fix la cartonaul alb.Fcea cteva nsemnri n fiele
pacienilor pe care i operase,cnd asistenta de serviciu o anunase c o caut
cineva la telefon.
- Pe linia trei.
- Mulumesc.i pusese receptorul ntre obraz i umr ca s aib minile libere
pentru a continua ultima treab a unei zile foarte lungi.
-Doctoria Newton.
-Bun,Rennie.Pixul i se oprise la mijlocul semnturii,alarmat imediat de vocea
optit.
-Cine e la telefon?
-Lozada.Respiraia i se tie pentru o clip.
-Lozada?El rsese ncet,simindu-i disimularea din glas.
-Haide,Rennie,doar nu suntem strini.Nu se poate s m fi uitat aa de repede.
Am petrecut aproape dou sptmni mpreun n aceeai ncpere.
Nu,nu l uitase.Se ndoia c oricine intra n contact cu acest om l putea uita.De
multe ori,n timpul procesului,ochii lui negri o priveau lung din cealalt parte a
slii de judecat.Imediat ce observase,evitase s l mai priveasc.Nu se simea n
apele ei,mai ales fiinde realiza c ceilali jurai i oamenii prezeni n sal
observaser i ei interesul lui nedorit.
-Telefonul sta este deplasat,domnule Lozada.

-De ce? Procesul s-a terminat.Uneori,cnd se termin cu o achitare,acuzatul i


juraii srbtoresc printr-o petrecere.
-O astfel de srbtorire ar fi crud i lipsit de tact.Ar fi o palm pentru familia
victimei,care nu a vzut nc ucigaul pedepsit.n orice caz,noi doi nu avem
nimic de srbtorit i nici de discutat.La revedere.
-i-au plcut trandafirii?Inima i se opri n loc,apoi rencepu s bat cu putere.
Dup ce ntorsese chestiunea pe toate feele,i trecuse prin cap c el putea fi
admiratorul secret,dar nu voise s recunoasc asta nici mcar fa de ea nsi.
Acum,c i se confirmase bnuiala,primul ei impuls a fost s pretind c nu tie
despre ce vorbete.Dar bineneles c el nu avea s se lase pclit,i adusese
trandafirii n cas ca s fie sigur c i va primi.Voise s l ntrebe cum naiba
intrase,dar cum i spusese i Lee Howell,Lozada era un criminal profesionist.S
ptrund n casa cuiva era joac de copii pentru cineva cu experiena lui.
Era incredibil de inteligent i de ingenios,altfel nu ar fi scpat de condamnare
pentru toate crimele sale,inclusiv cea mai recent pentru care fusese judecat i
despre care era ferm convins c o comisese.Doar c nu fusese dovedit.
-Ghidndu-m dup culoarea uii de la intrare,m-am gndit c trandafirii sunt
florile tale preferate.Trandafirii nu aveau culoarea uii,ci pe cea a sngelui din
fotografiile de la locul crimei,artate jurailor.Victima,pe care Lozada era acuzat
c fusese angajat s o ucid,fusese strangulat cu un nur metalic foarte subire,
dar destul de puternic ca s i taie pielea gtului i s o fac s sngereze.
-V rog s nu m mai deranjai,domnule Lozada.
-Rennie,nu nchide,spuse el cu o not de ameninare n glas,ceea ce o mpiedic
s trnteasc receptorul,te rog,adug el pe un ton mai blnd.Vreau s i
mulumesc.
-S mi mulumii?
-Am vorbit cu doamna Grissom.Cea cu pr crunt,cre i glezne groase.
Rennie i-o amintea bine.Juratul cu numrul cinci ea mritat cu un instalator i
avea patru copii.Nu scpa nici o ocazie s i plictiseasc pe ceilali unsprezece
jurai cu plngeri mpotriva soului ei lene i a copiilor nerecunosctori.Cum
aflase c Rennie e docori,fcuse repede o list de boli pe care voia s le
discute cu ea.
-Doamna Grissom mi-a spus ce ai fcut pentru mine,zise Lozada.
-Nu am fcut nimic pentru dumneata.
-Ba ai fcut,Rennie.Dac nu erai tu,acum a fi fost n celul ateptnd s fiu
executat.
-Au fost doisprezece jurai care au dat verdictul.

Nu a fost nimeni responsabil de unul singur pentru decizia de a v achita.


-Dar tu ai condus campania pentru achitarea mea,nu-i aa?
-Am analizat cazul din toate unghiurile.Am trecut n revist toate aspectele
legale pn am hotrt n mod unanim cum s le interpretm i s le aplicm.
-Poate c aa a fost,Rennie,zise el chicotind ncet,dar doamna Grissom mi-a spus
c te-ai luptat pentru mine i c argumentele tale au fost inspirate i...pasionate.
Vocea lui parc o mngia i numai gndul c ar putea s o ating i fcu pielea
ca de gin.
-V rog s nu m mai cutai niciodat.Trnti receptorul,dar continu s l in
strns pn ce ncheieturile degetelor i se albir.
-Doamn doctor? S-a ntmplat ceva? Doamn doctor,v simii bine?Pe fa i se
adunaser picturi de transpiraie,de parc efectua cea mai complicat operaie.
Crezu c o s vomite.Respir adnc pe gur,ddu drumul receptorului i se
ntoarse spre asistenta ngrijorat.
-N-am nimic.Dar nu m mai da la telefon.Vreau s termin aici,aa c,dac m
mai caut cineva,spune-le s mi lase un mesaj pe pager.
-Sigur,doamn doctor.Terminase repede nsemnrile pe fie i plecase acas.
Strbtnd familiara parcare a doctorilor,se uitase de mai multe ori peste umr i
nu se linitise dect atunci cnd vzuse c paznicul era prezent la datorie.Auzise
c tnrul care descoperise cadavrul lui Lee i luase liber o vreme.
n drum spre cas,cu un ochi privea oseaua i cu cellalt oglinda retrovizoare,
ateptndu-se s descopere c Lozada o urmrea.S l ia naiba pentru c o facea
s se simt paranoic i speriat! S l ia naiba pentru c i complica viaa n
clipa n care i-o aranjase exact aa cum i dorise.
Privi cu ur cartonaul din sertarul noptierei i resentimentele i se amplificar.O
nfuria faptul c ndrznea s i vorbeasc pe un ton att de apropiat,sugernd c
ar putea fi vreodat intimi.Dar o i speria i asta ura cel mai mult.
Furioas,nchise sertarul noptierei.Se ridic i i scoase bluza i pantalonii.Voia
un du fierbinte.Imediat.Se simea violat,de parc oaptele lui Lozada ar fi
atins-o.Nu putea suporta gndul c fusese n casa ei,c i invadase spaiul.
Mai ru,i simea nc prezena,dei i spunea c era doar imaginaia ei
surescitat.Se surprinse c privete fiecare obiect din camer.Erau toate exact
aa cum le lsase de diminea?Capacul loiunii de corp era desfcut,dar i
amintea c se grbise i nu l pusese bine la loc.Oare n unghiul acela lsase
revista deschis pe noptier?i spuse c era o prostie.Cu toate acestea,se simea
expus,vulnerabil,urmrit.Brusc,se uit spre ferestre.Jaluzelele erau trase doar
pe jumtate.Stinse repede lumina,apoi se duse i le nchise bine.

-Dracu' s l ia! murmur ea n ntuneric.Se duse n baie,fcu du i se pregti de


culcare.Se gndi o clip dac s lase lumina aprins,dar hotr s o sting.Nu
avea de gnd s cedeze complet friciiNu fusese niciodat o la.
Dimpotriv,curajul din copilrie o fcea pe mama ei s i frng minile de
ngrijorare.n adolescen,actele ei de temeritate ajunseser de o nesbuin
deliberat.n ultimii ani,cltorise n pri ale lumii n care dominau rzboiul i
foametea.Sfidase despoi,furtuni slbatice,tlhari narmai i boli contagioase ca
s asigure tratament medical unor oameni care aveau nevoie disperat de aa
ceva,fr s se gndeasc prea mult la sigurana ei.Acum,n propriul dormitor,
ntins n pat,se temea.i nu doar pentru siguran.Lozada era mai mult dect o
ameninare fizic.Detectivul Wesley pomenise de proces i insinuase...
-Dumnezeule!Rennie se ridic brusc,simind c se sufoc.i duse minile la
gur,scncind involuntar.O strbtu un fior de ghea.
Lozada ncercase s o impresioneze cu un splendid buchet de trandafiri,livrat de
el nsui.Ce altceva mai fcuse n ncercarea de a-i intra n graii?
Rspunsul era prea oribil ca s se poat gndi la el.Dar era clar c detectivul de
la omucideri o fcuse.
Wick deschise nc o cutie de Cola,spernd s scape de gustul neplcut al
sandviului cu ton.Rennie se culcase.La treizeci i dou de minute dup ce se
ntorsese acas,stinsese lumina n dormitor.Foarte repede.Nu luase cina.Nu se
relaxase n nici un fel.Nici mcar o jumtate de or la televizor.
O parte dintre cele treizeci i dou de minute le petrecuse n faa chiuvetei din
buctrie,dus pe gnduri.O vzuse desfcndu-i prul i masndu-i pielea
capului.Arta ca cineva care avea o povar grea pe suflet sau o migren.
Ceea ce nu l surprindea.Muncise din greu n ziua aceea,n dimineaa aceea,el
sosise n camera de ateptare pentru membrii familiilor pacienilor pe la apte,
tiind c ziua ncepuse devreme n sala de operaii.Nu l ntrebase nimeni ce
caut acolo.Se presupuse c aparine uneia dintre familiile care si stabiliser
acolo tabra temporar,cu reviste i pahare de cafea de la automat.Se aezase pe
un scaun ntr-un col,i trsese plria de cow-boy pe frunte i se ascunsese
parial n spatele unui numr din USA Today.La 8:47,doctoria Newton apruse
prima oar.
-Doamna Franklin?Doamna Franklin i alaiul ei de susintori se adunaser n
jurul medicului.Rennie era mbrcat n costum verde de chirurg,iar masca i
atrna pe piept ca o bavet.Capul i era acoperit i peste pantofi avea ooni din
hrtie.Nu auzise ce spunea pentru c vorbea pe un ton sczut cu membrii

familiei,dar doamna Franklin zmbise,i prinsese mna i o strnsese


recunosctor.Dup discuia scurta,Rennie se scuzase i dispruse prin uile
turnante.Dimineaa,mai fcuse nc trei vizite n sala de ateptare.De fiecare dat
acordase familiilor ngrijorate ntreaga ei atenie i le rspunsese la ntrebri cu o
rbdare admirabil.Le zmbea ncurajator,iar n ochi i se citeau nelegerea i
compasiunea.Nu ddea impresia c se grbea,dei lucrurile stteau n mod sigur
aa.Nu se comporta nici cu bruschee,nici cu detaare.Lui Wick nu i venea s
cread c era aceeai femeie reticent i arogant de pe caseta lui Oren.
Rmsese n sala de ateptare pn cnd stomacul ncepuse s i chiorie att de
tare,c oamenii l priveau chiori.Grupul se mpuinase,aa c acest cow-boy
nalt care sttea ntr-un col,cu un ziar pe care l citise de trei ori ncepuse s
atrag atenia.Plecase s ia prnzul.Oren crezuse c dormise toat ziua n camera
mizer de motel.Nu i spusese c se dusese la spital i nici c,dup ce mncase
un burger la Kincaid's,supraveghease cabinetul particular al lui Rennie
Newton.Acesta se afla pe o strad cndva de locuine,dar acum era plin de
cabinete medicale.Cldirea din calcar prea nou i avea o arhitectur
contemporan,fr a fi ostentativ.n cabinet se desfurase o activitate susinut
toat dup-amiaza,cu pacieni intrnd i ieind la intervale de aproximativ
cincisprezece minute.Parcarea era nc pe jumtate plin cnd Wick plecase s i
ptrund n cas.Da,Rennie avusese o zi plin,la sfritul creia buse doar o
sticl cu ap.Atta tot.Cnd ieise din buctrie,stinsese lumina,apoi o aprinsese
din nou,aproape n aceeai clip,ceea ce i se pruse straniu.
Lsase becurile aprinse i se dusese n dormitor,unde se lsase pe marginea
patului,cu umerii cobori i cu prul desfcut care-i acoperea faa.ntreaga
nfiare exprima deprimare.Sau necazuri foarte mari.
Pe urm fcuse nc un lucru ciudat.Deschisese sertarul noptierei i privise
nuntru cteva minute.Nu scosese nimic i nu pusese nimic nuntru,doar
privise fix.La ce se uitase? se ntreb.Decise c n mod sigur la cartona.O cutie
nedesfcut de plicuri nu avea de ce s o fascineze.Se putea s citeasc din cnd
n cnd anunul mortuar al mamei sale,ca s i aduc aminte de ea,dar putea
paria c la cartona se uitase.Asta i strni i mai mult curiozitatea cu privire la
originea i semnificaia acestuia.
ntr-un trziu nchise sertarul i se ridic.i desfcu bluza i o dezbrc.Purta un
sutien simplu.Poate c cele din dantel transparent erau rezervate zilelor cnd
nu avea de fcut patru operaii.Sau brbatului care i trimisese cartonaul.
Apoi i scoase pantalonii.n clipa aceea,Wick i ddu seama c i ine
respiraia i se admonestase s respire normal,dac era posibil aa ceva.Putea

vreun brbat hetero-sexual s respire normal cnd privea o femeie dezbrcnduse? Mai mult ca sigur,nu.El nu cunotea nici unul.Se putea face un studiu
tiinific pe tema aceasta.Efectund un experiment propriu,inhal adnc apoi
expir un uvoi constant de bioxid de carbon.
n clipa aceea,de parc i-ar fi simit respiraia pe piele,ea se uit alarmat spre
fereastr.Imediat,veioza de lng pat fusese stins.O siluet vag apru o clip la
fereastra i jaluzelele fur nchise complet,astfel nct nu mai putea s o vad.
Lumina se reaprinse n dormitor i rmase aa zece minute,ct s i fac baie cu
unul dintre gelurile ei parfumate.Se putea s fi folosit i aparatul roz de
ras.Probabil c se splase pe dini i rulase tubul de past n sus,de la baz.
nainte s l pun la loc n dulpiorul de deasupra chiuvetei pe care nu exista nici
mcar o pat.Apoi casa se cufund n ntuneric,cu excepia luminii din buctrie.
Wick bnuia c se dusese direct la culcare.Iar acum,dup treizeci i dou de
minute,dormea probabil n cearafurile ei galben pal,cu capul cufundat adnc n
pern.i amintea perna.O privise lung,apoi i scosese mnuile de cauciuc i o
ridicase de pe pat.i-o apropiase de fa.Dar numai pentru o secund.Orice
detectiv bun ar fi procedat la fel.Nici despre asta nu i spusese lui Oren.
CAPITOLUL 6
Era cel mai bun restaurant mexican din Fort Worth,iar asta nsemna,dup
prerea lui Lozada,c era cel mai bun restaurant din localitate.
Venea aici doar pentru mncare i pentru felul respectuos n care era servit.Ar fi
preferat s fie scutit de trioul care mergea printre mese zdrngnind din chitare
i cntnd lagre mexicane cu voci iptoare i mediocre.Decorul prea
rezultatul eforturilor cuiva care o luase razna ntr-un magazin de suveniruri
dintr-un ora de frontier i cumprase toate sombrero-rurile i pinatele
disponibile,ns mncarea era excelent.
Sttea la masa lui obinuit din col,cu spatele la perete,sorbind un pahar cu
tequila.Ar fi mpucat pe oricine i-ar fi oferit o butur dintr-aceea verde i
congelat,mprocat dintr-tun automat i care avea ndrzneala s se numeasc
margarita.Sucul fermentat al agavei merit but simplu.i plcea s bea aejo
alb,tiind c tequila aurie e obinut prin colorare cu caramel.
Comandase la cin un platou El Ray,care consta n en-chilada con carne,plcint
crocant cu carne de vac,fasole btut,pilaf spaniol i turte de mlai nmuiate n
unt.Mncarea fusese plin de carbohidrai i grsimi,dar nu i acea probleme
pentru siluet.Fusese binecuvntat cu un trup zvelt i musculos,pentru care alii
merg la sli de for unde las ruri de transpiraie.El nu fcea nici un fel de

sport.Niciodat.Singura dat cnd ridicase o halter fusese ca s-i zdrobeasc


capul cuiva.i termin paharul i ls patruzeci de dolari pe mas.Era aproape
dublul notei de plat,dar asta i garanta c masa lui avea s fie disponibil
oricnd.n drum spre ieire,ddu din cap spre proprietar i i fcu cu ochiul unei
chelnerie frumoase.Restaurantul se afla n inima zonei istorice Stockyards.n
seara aceea,intersecia strzilor Main i Exchange era nesat de turiti.
Cumprau suveniruri texane de prost-gust,ca ciocolat n form de baleg de
vac sau erpi cu clopoei prezervai n acrilic transparent.Cei mai bogai erau
dispui s plteasc sume importante pentru cizme lucrate manual la legendarii
Leddy's.Aromele mbietoare de carne afumat i atrgeau n restaurantele cu
grtar.Din barurile cu uile deschise ieeau valuri de aer mai rcoros,miros de
bere i tnguirile baladelor populare.
Strzile erau pline cu toate tipurile de vehicule,de la camionete,la maini break
de familie i autovehicule europene elegante.Grupuri de femei tinere i de
brbai colindau strzile cu trotuare de lemn,cutndu-se unii pe alii.Prinii i
fotografiau copiii aezai clare pe turai cu coarne lungi,foarte plictisii i
probabil suferind din cauza umilinei.Din cnd n cnd puteai vedea cte un
cow-boy autentic i recunoteai dup blegarul ntrit pe cizme i dup forma
rotund a cutiei cu tutun de mestecat,purtat tot timpul n buzunarul din spate al
blugilor.Aruncau priviri pline de un dispre fi i justificat celor care ncercau
s i imite.Atmosfera era vesel,proaspt i inocent.Lozada nu era nimic din
toate acestea.i lu Mercedesul argintiu decapotabil de la un copil cruia i
dduse douzeci de dolari ca s aib grij de main i o lu pe Main Street,
travers rul i ajunse n centru.n mai puin de zece minute,i ls maina n
parcare,traversa holul din granit de la Trinity Tower i lu liftul spre ultimul
etaj.Cumprase apartamentul acela imediat ce cldirea renovat fusese dat n
folosin.La majoritatea cldirilor din Sundace Square,exteriorul fusese lsat
cum era pentru a se pstra ambiana istoric a zonei.Interiorul fusese refcut de
la fundaie pn la acoperi pentru a se conforma noilor coduri pentru cldiri -i
pentru a rezista tornadelor -i reconfigurat n apartamente de lux.Apartamentul
fusese foarte scump i l mai costase nc dou milioane de dolari ca s l
reproduc pe cel pe care l admirase n Architectural Digest.i recuperase toi
banii dup doar trei angajamente.Intrnd,se bucur de rcoarea i pacea
apartamentului,dup aglomeraia festiv din Cowtown.Luminile indirecte se
reflectau pe podeaua lucioas din lemn,pe care erau ntinse din loc n loc
covoare din piele de oaie.Toate suprafeele erau netede i lustruite -lemn lcuit,
plci de ardezie i metal.Cea mai mare parte a mobilei din mahon era ncastrat

Piesele separate erau tapisate cu piele sau cu blan.Piesa de rezisten a camerei


de zi o constituia un acvariu mare din sticl,aezat pe un piedestal de marmur
lustruit.Avea doi metri i jumtate lime i un metru adncime.Obiectul
neobinuit reprezenta singura abatere de la apartamentul pe care l vzuse n
revist.Fusese o adugire necesar.nuntru crease un habitat ideal pentru iubiii
lui.Temperatura i umiditatea erau supravegheate i controlate.Ca s i
mpiedice s se omoare unul pe altul avea grij s aib destul mncare.n
momentul de fa,n acvariu se aflau cinci dar avusese la un moment dat opt.
Nu aveau nume -asta ar fi tost ridicol i nimeni nu l putea acuza pe Lorada c ar
fi ridicol,ns i cunotea bine pe fiecare n parte i din cnd n cnd i scotea i
se juca cu ei.
Pe cei doi Centruroides i scosese chiar el din Mexic,pe furi,i avea de mai
puin de un an.De cea mai mult vreme avea o femel dintr-o specie comun din
Arizona.Nu fusese greu de obinut i nici nu era valoroas,dar era ataat de ea.
Anul trecut nscuse treizeci i unu de pui.Lozada i omorse pe toi imediat ce
coborser de pe spatele ei,declarndu-i astfel independena fa de mam.
Ceilali doi erau din specii mai rare i mult mai periculoase.Era greu s nu aib o
slbiciune special pentru ei dat fiind c i obinuse foarte greu i cu muli bani.
Erau cei mai frumoi scorpioni din lume.Se opri s le vorbeasc dar nu avea de
gnd s se amuze cu ei n seara asta.Om de afaceri din cap pn n picioare,i
verific mesajele vocale.Nu avea nici unul.La barul din camera de zi i turn
nc un aeho ntr-un pahar din cristal de Bacara i merse cu el n faa zidului de
ferestre de unde avea o privelite spectaculoas cu rul dup care era numit
cldirea i cu zgrie-norii din jur.
Ridic paharul ntr-un toast batjocoritor spre Tribunalul Tarrant County,apoi se
ntoarse n direcie opus i ridica paharul salutnd din toat inima depozitul de
dincolo de calea ferat.Astzi,n cldire i avea sediul o firm ce proiecta
maini i furgonete.ns acum douzeci i cinci de ani,cnd Lozada nfptuise
prima sa crim,depozitul din tabl ondulat era vacant.
Tommy Sullivan fusese prietenul lui.Nu avea nimic cu el.Nu se certaser
niciodat.Soarta l adusese pe Tommy n locul nepotrivit,ntr-un moment
neprielnic.Era ntr-o var fierbinte.Nu avuseser nimic mai bun de fcut i se
apucaser s exploreze depozitul abandonat.Se aflau acolo din plictiseal i tot
plictiseala l ucisese pe Tommy.Mergea cu civa pai n faa lui Lozada,cnd
acestuia i venise brusc ideea c ar fi foarte uor s l prind pe Tommy din
spate,s l ia de gt i s i bage briceagul n jugular.O fcuse doar s vad dac
poate.Iar Tommy i dovedise c poate.Fusese o micare inteligent s l atace din

spate,pentru c din gtul lui Tommy nise foarte mult snge.Fusese o


provocare s se fereasc de stropi.Dar n ansamblu,fusese incredibil de uor s l
omoare pe Tommy.i la fel de uor fusese s scape basma curat.Se dusese pur
i simplu acas la Tommy i o ntrebase pe mama lui dac era acas Ea i
spusese c nu,dar c putea s l atepte nuntru -Tommy trebuia s apar n
curnd.Aa c dup ce-l omorse pe Tommy,i petrecuse timpul ascultnd
muzic la combina din camera acestuia anticipind cu deliciu iadul ce avea s se
dezlnuie n cas.O btaie n u i ntrerupse irul plcut al amintirilor.Din
obinuin,se apropie ncet de intrare cu un cuit cu lama rabatabil lipit de
ncheietura minii.Se uit pe vizor i,vznd o femeie n uniform pe care o
cunotea,descuie i deschise ua.
-S v fac patul,domnule Lozada?Existau avantaje pentru locatarii cldirii,
inclusiv ngrijitor al parcrii,portar i camerist care fcea curenie de dou ori
pe zi.i fcu semn s intre.Camerista se duse n dormitor i se apuc de treab.
Lozada i turn nc un pahar i se aez pe un scaun lng fereastr,punnd
cuitul pe o mas,n apropiere.Se uit la afiul cu filme de vizavi,dar nu
nregistra nici un titlu.Mintea i era la conversaia telefonic pe care o avusese cu
Rennie Newton n seara aceea.Zmbi cnd i aminti de ncercarea ei palid de a
prea inabordabil.Era cu adevrat adorabil.Camerista se apropie de el.
-Dorii s trag draperiile,domnule Lozada?
-Nu,mulumesc.Mi-ai lsat ciocolat pe pern?
-Dou.Din cele care v plac.
-Mulumesc,Sally.Ea i zmbi i ncepu s i descheie nasturii uniformei.Nu o
ntrebase niciodat nimic despre ea.De fapt,nu i-ar fi tiut nici mcar numele
dac nu i l-ar fi spus ea.Se grbise s l anune c slujba de camerist era doar
temporar.Ambiia ei era s devin dansatoare exotic ntr-un club masculin.
Snii poate c erau potrivii pentru aa ceva,dar nu i fundul.l avea mare ct o
bani.Cnd vzu c i descheie ncet nasturii uniformei,i spuse:
-Las asta.i o trase ntre coapsele lui,mpingnd-o n genunchi.
-A putea s dansez pentru tine mai nti.Am exersat n faa oglinzii.Sunt
bun,fr lips de modestie.Drept rspuns,el i descheie cureaua i i trase
fermoarul pantalonilor.Ea pru dezamgit c nu voia s o vad dansnd,dar
trecu imediat la treab.i desfcu cmaa,i i mngie tatuajul de pe piept.Un
pumnal de un albastru aprins cu o lam periculoas prea s i strpung sfrcul.
Pe coaste avea tatuate picturi de snge.
-Chestia asta m excit enorm.Limba ei,rapid i agil ca un arpe,i linse vrful
pumnalului.i fcuse tatuajul cnd avea aisprezece ani.

Cel care i-l fcuse i sugerase s i gureasc i sfrcul n acelai timp


-Cu pumnalul sta,un inel n sfrc ar arta trsnet,amice.Lozada i aminti frica
din ochii omului cnd l prinsese de mrul lui Adam i l ridicase din scaun.
-Crezi c sunt pe invers?Omului i ieiser ochii din orbite i ncepuse s se
sufoce.
-Nu,nu,omule.N-am vrut s zic nimic.Lozada i dduse drumul ncet.
-Ar fi cazul s faci picturile alea de snge cum trebuie,altfel o s fie ultimul tu
tatuaj.ntre timp,gura avid a lui Sally i coborse n josul abdomenului.
-Prezervativ,spuse el.
-Nu m deranjeaz.
-Pe mine,da.Nu lsa niciodat n urm probe de ADN.Unghiile tiate le arunca
n toalet.i rdea prul de pe tot corpul, n fiecare zi.
zi. Era spn ca un nou-nscut,cu excepia sprncenelor,pe care nu i le rdea din
mndrie.Pe lng asta,fr sprncene,cicatricea nu ar fi ieit la fel de bine n
eviden, iar el voia s atrag atenia ca un far.
Din fericire,forma craniului su era perfect.Era neted i rotund ca o minge de
bowling.Adugnd tenul msliniu,arta foarte bine cu capul ras.Folosea de dou
ori pe zi un aspirator de mn pe pat i pe msua de toalet, ca s nlture orice
buci de epiderm uscat care ar fi putut s i cad.Amprentele i le arsese cu
muli ani n urm.Din experiena cu Tommy,nvase c sngele unei victime
putea fi periculos.i fusese team c cineva avea s i cear briceagul i nu era
sigur c reuise s l curee foarte bine.Dar nimeni nu l considerase nici o clip
suspect i pn la urm se descotorosise de cuit.ns de atunci ncolo ncercase
s lase arma la locul crimei.Folosea lucruri comune nimic exotic, recent
cumprat sau care l putea indica pe el.Uneori,minile lui erau singura arm care
i trebuia.Avea i numr de asigurri sociale.Ca un bun cetean,pltea impozite
pentru veniturile obinute la un atelier de reparaii TV.Un alcoolic btrn,care nu
se mai trezise din beie de cnd se inventase televiziunea,conducea atelierul
pentru el.Se afla ntr-un cartier ru famat,n care prea puini se oboseau s i
repare televizoarele stricate.Se duceau pur i simplu ntr-un cartier mai select i
furau unul nou.Oricum era o afacere legal,chiar dac nu destul de profitabil.
Adevratei surse de venit nu i putea lua urma nici un revizor contabil al
Administraiei financiare i nici un om al legii.Sally sfie cu dinii ei mari
celofanul de pe cutia cu prezervative.
-Cred c eti putred de bogat.Ai casa asta.Mercedesul la superb.i iubea
lucrurile,acum chiar mai mult dect nainte s lncezeasc opt luni n
nchisoarea Tarrant County,ateptnd procesul.

Aa ceva te nva s apreciezi ceea ce este frumos n via.Bineneles c n


lunile acelea pierduse i muli bani.Dar nu i fcea probleme.Fusese foarte bine
pltit pentru treaba cu bancherul.i plasase banii n conturi cu dobnd,n bnci
din toat lumea,n locuri unde nu fusese i nici nu avea intenia s mearg
vreodat.Se putea retrage oricnd i strnsese destul ca s poat tri foarte bine
tot restul vieii.Dar nici nu i trecea prin cap s se retrag.Nu facea asta pentru
bani,ci pentru c i plcea.La nebunie.
-Scorpionii ia m cam bag n speriei,dar ador apartamentul tu.Ai nite
chestii super.Cuvertura aia e din nurc adevrat,nu-i aa?
Lozada ar fi preferat s tac din gur i s i vad de treab.
-Eti un tip chiar aa de periculos cum spune lumea?O apuc de prul vopsit
negru i i smuci capul n sus.
-Cine spune?
-Au! M doare!i rsuci prul n jurul degetelor i trase i mai tare.
-Cine spune?
-Celelalte fete care lucreaz aici n hotel.Stteam de vorb i a fost pomenit i
numele tu.O privi n ochi,dar nu vzu nici un semn de frnicie.Era prea
proast ca s fie o informatoare pltit.
-Sunt periculos doar pentru cei care se apuc s vorbeasc despre mine cnd nu
e cazul,zise el slbind strnsoarea.
-Doamne,nu e nevoie s te aprinzi aa!N-a fost dect o discuie ntre fete.Eu am
cu ce s m laud i am vrut o fac,spuse ea zmbindu-i.Habar nu avea ct
repulsie i strnea gestul ei.O dispreuia pentru prostia i vulgaritatea ei.I-ar fi
plcut s o pocneasc zdravn.n loc de asta,i mpinse faa napoi ntre coapsele
lui.
-Grbete-te i termin odat.Se afla acolo doar pentm c era la ndemn.Putea
gsi oricnd o femeie.Femeile nu sunt greu de obinut.Chiar i cele frumoase ar
fi fcut orice numai s le acorde puin atenie i un baci de cincizeci de dolari.
ns cele accesibile nu erau genul pe care i-1 dorea el.Voia ceva ce nu avusese
niciodat.n coal,fusese un derbedeu care i petrecea timpul cu o gac de
indivizi duri.Avea tot timpul necazuri cu profesorii,cu poliia sau cu toi deodat.
Prinilor lui nu le psa.Se plngeau,bineneles,tot timpul de comportamentul
lui prost,dar nu fcuser niciodat nimic ca s l aduc pe calea cea bun.
Fratele lui mai mic se nscuse cu un grav defect congenital.Din ziua n care
acesta fusese adus acas de la spital,Lozada ncetase s mai existe n mintea i n
inima prinilor.Se devotaser cu totul fratelui mai mic i problemelor lui
speciale.

Presupuseser c fiul mai mare,care era frumos,sntos i precoce,nu avea nici


un fel de nevoi.Avea n jur de patru ani cnd se nfuriase din cauza neglijenei
lor i aa rmsese pn acum,pentru c fratele lui era cel preferat.Aflase c
fiind neasculttor putea atrage puin atenie din partea mamei i a tatlui,aa c
facea toate rutile pe care le putea nscoci mintea lui de copil.Ca biat,fusese
un drac mpieliat,iar cnd intrase n adolescen era deja un criminal.
n liceu,fetele de rnd nu ieeau cu biei ca el.Nu consuma droguri,dar le fura
de la traficani i le revindea.Prefera s mearg la lupte de cocoi ilegale dect la
meciurile de fotbal de vineri seara.Era un atlet nnscut,dar nu participa la
sporturi de echip,pentru c acolo nu putea juca murdar i unde mai e plcerea
dac trebuie s te conformezi regulilor?
Pe lng asta nu ar fi putut niciodat s se dea bine pe lng un dobitoc cu fluier
care i spune antrenor.Fetele de rnd ieeau cu biei care i purtau cu mndrie
gecile de piele i se duceau la universiti ca Southern-Methodist sau
Universitatea Texas,unde absolveau economia,dreptul sau medicina,ca i taii
lor.Fetele dezirabile erau prietene cu bieii care se duceau la club sau la leciile
de golf la volanul unui BMW.Fetele care se mbrcau bine i participau la toate
activitile extracolare,cele stilate,care aveau atribuii colare i erau membre
ale cluburilor academice l evitau,temndu-se probabil c se compromiteau fie i
numai dac se uitau la el de dou ori.ns multe capete se ntorceau dup
el.Artase ntotdeauna bine.i emana prin toi porii acea senzaie de pericol
creia femeile nu i pot rezista.Dar sexualitatea lui primitiv le speria.Dac se
uita la vreuna prea lung,prea intens,prea sugestiv fata fugea ca din puc.Nu se
putuse apropia niciodat de fetele drgue.De fetele drgue ca Rennie
Newton.Ea se putea numi ntr-adevr o femeie stilat.Reprezenta toate femeile
pe care i le dorise vreodat reunite ntr-un ambalaj frumos.n fiecare zi ct
durase procesul de-abia atepta s ajung n sala de judecat ca s vad cum era
mbrcat i cum i aranjase prul.De cteva ori detectase un uor miros floral
i presupuse c venea de la ea,dar nu putuse niciodat s se apropie destul de
mult ca s fie sigur.Pn cnd intrase n casa ei.Mirosul plutea peste
tot.Amintindu-i de camerele n care mirosul femeii se simea peste tot,se
nfior de plcere.nelndu-se asupra motivului,camerista i strnse i mai tare
buzele n jurul lui.El nchise ochii i i-o imagin pe Rennie Newton.Vis c ea
l duce pe culmile plceriiCnd se termin,i spuse fetei s plece.
-Nu vrei s...
-Nu.Vederea snilor ei mari l dezgusta.Era o scroaf.O curv.
De parc ar fi vrut s i confirme gndul,ea i ls minile s i alunece peste

bust i ncepu s se legene ca n ritmul unei muzici neauzite.


-Eti cel mai artos tip cu care am fost vreodat.Chiar i asta arat bine,zise ea i
i atinse cicatricea,nc rozalie,care i brzda sprnceana stng.Cine i-a fcut
asta?
-Am primit-o cadou.Ea l privi cu o expresie stupid,apoi ddu din umeri.
-Bine,dac nu vrei,nu-mi spune.Dar oricum e sexy.Se ntinse spre el i cnd
realiz c vrea s i srute cicatricea,o mpinse.
-Car-te de aici!
-Scuz-m c ndrznesc s respir!nainte ca ea s apuce s se ridice n picioare,
i prinse maxilarul ca ntr-o menghin i i-1 strnse att de tare,c buzele i se
uguiar.
-Dac mai vorbeti despre mine cu cineva,cu oricine,vin dup tine i i tai
limba.Ai neles?Ochii ei se mrir de fric.Ddu din cap.i ddu drumul,l uimi
ct de repede se putea mica pentru o fat voinic.Poate c avea pn la urm un
viitor ca dansatoare exotic.Dup ce plec,i derula n minte conversaia pe care
o avusese la telefon cu Rennie.i aminti timbrul i cadena vocii ei,pn ce
aproape c o putea auzi.n clipa n care i rostise numele,ea tiuse cu cine
vorbea.Fusese absurd din partea ei s pretind c nu tie.i spusese s nu o mai
sune niciodat,dar i asta era o poza.A fetei cumini care simte o fric nnscut
fa de biatul ru.Asta nu l deranja.De fapt i fcuse plcere s simt teama din
vocea ei.Avea o experien vast la femei,dar n acelai timp limitat,pentru c
toate reprezentaser ntlniri exclusiv pentru sex.Se plictisise de aa ceva.
ncepuse s l oboseasc s acosteze femei i s le aduc acas,mai ales cnd ele
voiau s se agae de el.Ura smiorcielile.
Prostituatele pltite aduceau setul lor de neplceri,ntlnirile cu ele n camere de
hotel,orict de scumpe,i se preau de prost-gust.Era pn la urm o tranzacie de
afaceri,iar prostituata se credea inevitabil efa.Fusese nevoit s o omoare pe
una,pentru c insistase s fie la crm; dar n general cedau n faa superioritii
lui pn s se ajung la aa ceva.
n plus,prostituatele sunt periculoase i nedemne de ncredere.Exista ntotdeauna
posibilitatea ca poliia s se foloseasc de una dintre ele ca s l prind n curs.
Venise vremea s aib o femeie de propriul lui calibru.Era singura zon din viaa
lui la care era deficitar.n rest,avea tot ceea ce era mai bun.Un brbat de talia lui
merita o femeie cu care s se poat luda,pentru care s fie invidiat de ali
brbai.O gsise pe acea femeie n persoana lui Rennie Newton.Iar ea,n mod
sigur,se simea atras de el,altfel de ce s-ar fi luptat cu atta ardoare pentru
achitarea lui? Dac ar fi vrut ar fi putut s satisfac deja dorina fizica pe care o

simeau unul pentru altul.Ar fi putut s o prind n curs n orice moment


i,dac ar fi opus rezisten de ochii lumii,cum fac femeile,ar fi ngenunchiat-o
pn la urm.Dup ce ar fi bgat- n pat de cteva ori,ar fi neles,cum
nelesese i el,c le era scris s fie mpreun.
ns dorise o abordare mai subtil.Era diferit de toate celelalte,aa c trebuia
curtat ntr-un mod deosebit.Voia s o cucereasc aa cum merita o femeie ca ea
s fie cucerit.Astfel c,nainte de sfritul procesului,se pusese pe treab ca s
afle cine era aceast superb creatur i dac avea vreun duman.Obinuse u or
informaiile prin avocatul lui,uns cu toate alifiile.
S l ucid pe cellalt doctor fusese aproape prea uor.Nu era o demonstraie
suficient a afeciunii sale.nainte s o sune,simise nevoia s mai adauge ceva
care s reflecte mai bine adncimea sentimentelor lui pentru ea.Aa c urmaser
trandafirii,care atinseser exact coarda romantic potrivit.
i termin paharul cu tequila.Chicotind ncet,se gndi la felul n care l repezise
Rennie.Era de fapt bucuros c nu se lsase imediat ameit de micrile
preliminare.Dac ar fi cedat prea repede i prea uor,ar fi fost dezamgit.Spiritul
i aerul de independen fceau parte din farmecul ei.Dar pn la un punct,
Bineneles.Pn la urm trebuia s i se arate ca Lozada obinea ntotdeauna
ceea ce dorea.
CAPITOLUL 7
Wick se apropie de masa la care Lozada i lua micul dejun.
-Hei,dobitocule,chelia i strlucete att de tare,c m orbete.Furculi a lui
Lozada se opri la lumtatea drumului dintre farfurie i gur.Ridic ochii ncet,
controlndu-i furia.Nu se art surprins s l vad pe Wick,ci l msur fr
grab din cap pn n picioare.
-Ia te uit cine s-a ntors!
-De aproape o sptmn,zise Wick vesel.
-A ajuns Departamentul de poliie din Fort Worth n asemenea hal,nct te-a
invitat s revii n rndurile lor mizerabile?
-Nu.Sunt n vacan.Wick trase un scaun de la masa din col,l ntoarse i se
aez pe el cu sptarul n fa.tia c ceilali clieni ai restaurantului hotelului
aveau s l considere grosolan,dar nu i psa.Voia s l enerveze pe Lozada i,
dup vena care i se zbtea acestuia pe obraz,reuise deja.
-Cltitele alea arat bine.i bg degetul n siropul de arar de pe farfuria lui
Lozada,apoi i-1 linse.
-Mmmm...Foarte gustos.

-De unde ai tiut c sunt aici?


-Mi-am scos capul pe fereastr i m-am luat dup duhoare.n realitate,se tia n
cadrul departamentului c aici era locul preferat al ucigaului pentru micul
dejun.Nemernicul nu ncerca niciodat s se ascund.De fapt,le ddea cu tifla
detectivilor de la volanul mainii sale scumpe i de la ferestrele panoramice ale
apartamentului su,articole de lux care le ddeau poliitilor i mai multe motive
s l urasc.
-Ai dorit ceva,domnule?Wick se ntoarse spre chelneria tnr care se
apropiase de mas.
-Un pic de distracie,draga mea,rspunse el scondu-i plria de cow-boy i
ducndu-i-o n dreptul inimii.M distram puin cu prietenul meu de aici,Ricky
Roy.Lozada i ura primele dou nume,aa c Wick le folosea de cte ori avea
ocazia.
-Ai fcut cunotin?Citi numele chelneriei pe legitimaia de plastic prins pe
bluz.
-Shelley -frumos nume -f cunotin cu Ricky Roy.Ricky Roy,ea e Shelley.
Fata se nroi toat.
-i tiu numele.Vine aici foarte des.
-D baciuri bune? o ntreb Wick n oapt.
-Da,domnule.Foarte bune.
-Ce frumos!Dei m mir oarecum.Vezi tu,Ricky Roy nu e un om prea simpatic,
zise el i i ls gnditor capul ntr-o parte.Dac m gndesc mai bine,faptul c
d baciuri bune e singura lui calitate.Chelneria se uit descumpnit de la
unul la altul,apoi i fix privirea asupra lui Wick.
-Dorii o cafea?
-Nu,Shelley,mulumesc,eti foarte drgu.Te chem dac vreau ceva.
i fcu cu ochiul prietenete,iar ea roi i se ndeprt repede.Wick se ntoarse
din nou spre Lozada.
-Despre ce discutam?A,da,c nu ne-am mai vzut de mult.mi pare ru c n-am
asistat la proces.Am auzit c tu i avocatul tu v-ai dat serios n spectacol.
-A fost o pierdere de timp pentru toat lumea.
-Sunt de acord cu tine.Serios.Nu tiu de ce s-au mai obosit cu un proces pentru o
javr ordinar ca tine.Dac ar fi fost dup mine,a fi srit peste nimicurile astea
i te-a fi trimis direct pe scaunul electric.
-Am noroc c soarta mea nu depinde de tine.
-Nu se tie niciodat,Ricky Roy.ntr-o zi nu prea ndeprtat s-ar putea s
depind.Wick i zmbi larg i cei doi inamici se privir de sus pn jos.

-Frumos costum,remarc Wick ntr-un trziu.


-Mulumesc.Lozada se uit la blugii vechi ai lui Wick,la cizmele lu de cow-boy
uzate i la plria pe care o aezase pe mas
-A putea s i dau adresa croitorului meu.Wick izbucni n rs.
-Nu mi l-a putea permite.oalele tale par scumpe.Afacerile trebuie s fie
nfloritoare.Se aplec peste mas i cobor vocea.Ai mai fcut felul vreunei
persoane importante de la bancherul la?Nu-mi zici i mie cine te-a angajat
pentru treaba aia? Poate socru-su? Am auzit c nu se prea nelegeau.Apropo,cu
ce l-ai sugrumat?Cu o coard de pian? Cu una de chitar? Sau cu un fir de
pescuit? De ce n-ai folosit i de data asta un cuit cinstit?
-Mi se rcete mncarea.
-Vai,scuz-m! N-am vrut s i rpesc atta timp.Venisem doar s te salut i s
i spun c m-am ntors n ora.Wick se ridic i i lu plria.ntoarse scaunul
i l puse napoi de unde l luase.Apoi se ntinse ct putu peste mas i vorbi
doar pentru urechile lui Lozada:
-i s te asigur c am s-i crestez pe fund numele fratelui meu chiar dac e
ultimul lucru pe care l fac.
-Nu tiu dac a fost o micare inteligent,Wick.
-Mi-a fcut bine.
-De fapt,sunt sigur c a fost o tmpenie
Wick se nelase.Pe Oren nu l amuzase cnd i povestise despre ntlnirea cu
Lozada.Absolut deloc.
-De ce?
-Pentru c acum tie c suntem cu ochii pe el.
-i crezi c 1-a ocat? ntreb Wick sarcastic.A tiut ntotdeauna asta.
Era nervos,iar dezaprobarea lui Oren nu i mbuntea deloc starea de spirit.Se
ridic dintr-un salt de pe scaun i ncepu s se plimbe de colo-colo prin camer,
trgnd de elasticul de la ncheietura minii.
-Nemernicului luia nu i-ar psa nici dac am avea o ntreag divizie care s l
urmreasc douzeci i patru de ore,apte zile din apte.A dat cu tifla poliiei i
procuraturii din prima zi a carierei sale.Am vrut s tie c n-am uitat ce-a fcut
i c sunt nc pe urmele lui.
-neleg ce simi,Wick.
-M ndoiesc.Asta l supr pe Oren,dar se abinu s i dea o replic tioas i i
pstr calmul.
-N-ar fi trebuit s pui sentimentele personale naintea anchetei,Wick.

Nu vreau ca Lozada sau Rennie Newton s afle c i supraveghem.Dac sunt


implicai n uciderea lui HowelL..
-Poate c el este,dar ea nu.
-Ce te face s fii aa de sigur?Wick se opri i art cu mna spre casa ei,la dou
peluze
-O supraveghem de o sptmn ntreag.n afar de serviciu i somn,n-a fcut
nimic.Nu iese i nu vine nimeni n vizit.Nu vede pe nimeni n afar de colegii
de serviciu i de pacieni.E un robot.Parc e o ppu pe care o ntorci cu cheia.
Cnd i se termin bateriile,vine acas,doarme i i le ncarc.
n camera de la etajul al doilea al casei nelocuite era prea cald. Dduser drumul
la curent ca s poat pune n funciune aerul condiionat,dar aparatul era vechi
i ineficient mpotriva ariei brutale a dup-amiezei.
Lui Wick i se prea c ncperea l apas,iar programul era la fel de sufocant ca
i camera.Claustrofobia lui se cupla cu respectul ncpnat al lui Oren fa de
reguli,ceea ce era de ajuns ca s l fac s se urce pe perei.Investigaia stagna.
Devenise obositoare i ngrozitor de plictisitoare.
-Faptul c nu i-am vzut nc mpreun nu nseamn c nu comunic,zise Oren.
Sunt amndoi prea inteligeni ca s lucreze pe fa.i chiar dac nu au mai luat
contact de la moartea lui Howell nu nseamn c nu au pus-o la cale mpreun.
Wick se arunc la loc n scaun,potolit pentru moment.La naiba,Oren avea
dreptate.Doctoria Newton ar fi putut s l angajeze pe Lozada ca s o scape de
rivalul ei cu mult nainte ca poliia s devin bnuitoare i s nceap s o
supravegheze.Ar fi putut rezolva totul printr-un singur telefon.
-I-au fost verificate apelurile telefonice?
-Toate sunt numere pe care le sun regulat.Dar nu te poi atepta s telefoneze
de acas ca s aranjeze un asasinat,adug Oren i se aez n faa lui.
Bine,ajunge cu asta.D-i drumul i spune-mi ce te macin.Wick i ddu
bretonul pe spate i l inu deasupra frunii cteva secunde,apoi i cobor
minile.
-Nu tiu.Nimic.Oren i arunc o privire patern:nu m pcleti tu pe mine
-M simt ca un dobitoc care trage cu ochiul pe fereastr.
-Munca de supraveghere nu te-a mai deranjat pn acum.Care e diferena de
data asta?
-Mi-am ieit din mn.
-Posibil.Altceva? i-e dor de plaj? De aerul srat?Asta e?
-Cred c da.
-Aha! Eu cred c e ceva mai mult dect dorul pentru casa aia magnific pe

care o ai n Galveston.Ari de parc eti gata s plesneti la toate custurile.Eti


agitat i nervos.Ce se ntmpl? E din cauza faptului c Lozada e implicat n
anchet?
-N-ar fi de ajuns?
-Tu s-mi spui.Wick i muc obrazul cteva momente.
-Thigpen m calc pe nervi.E un cretin.Oren izbucni n rs.
-Iar el vorbete att de frumos despre tine!
-Sunt sigur de asta.
-Ai dreptate.Crede c eti un nemernic.
-Cel puin eu nu put.Toat casa asta duhnete a sandviurile alea oribile cu ceap
pe care le aduce de acas.Simi putoarea de cum deschizi ua de la intrare.i i
transpir fundul.Oren rse i mai tare.
-Cum?
-Aa e.N-ai observat niciodat petele de transpiraie de pe pantaloni? E
dezgusttor.Ca i astea.Sri din nou de pe scaun,ca un circar aruncat prin eava
unui tun.Ajunse n partea cealalt a camerei din trei pai i smulse fotografiile
din colecia lui Thigpen de pe perete.Le mototoli i le arunc pe podea.
-Ct de juvenil poi s fii? Are mentalitatea unui adolescent pervers.E mitocan i
prost i...Oren l privea gnditor i ncruntat.
-La dracu! mormi Wick i se ntoarse pe scaun.Se cufund ntr-o muenie
morocnoas i se uit pe fereastr spre casa lui Rennie.Mai devreme ieise s
fac jogging.Imediat ce o vzuser pornind n fug pe trotuar,Oren coborse
repede i o urmrise cu maina de la o distan,discret.
Dup ce alergase opt kilometri,se ntorsese,respirnd greu i cu tricoul ud de
transpiraie.Dup spusele lui Oren nu fcuse dect s alerge n timpul acestei
ieiri.
-Doamna e n form,remarc el.De atunci nu mai ieise.Din cauza faptului c
soarele btea n ferestre,era greu s vezi ceva la ea n cas,n afara de cte o
micare din cnd n cnd.Cnd se ls ntunericul,i trase jaluzelele.Wick oft.
-Bine,poate c n-ar fi trebuit s-1 abordez pe Lozada.Dar nu cred c l-am bgat
n stare de alert maxim.tia c ntr-o bun zi voi fi iar pe urmele lui.Am jurat
c voi face asta.Oren mai rmase pe gnduri cteva clipe,apoi spuse:
-Cred c el 1-a omort pe Howell.
-i eu la fel.Citise raportul complet,imediat ce fusese terminat.Criminalitii i
fcuser treaba cu meticulozitate,dar scena crimei fusese la fel de steril ca sala
de operaii a victimei.Nu aveau motive s percheziioneze apartamentul sau
maina lui Lozada i chiar dac ar fi avut,nu ar fi gsit nimic care s l lege de

crim.tiau asta din experien.


-Nenorocitul e ca o fantom,zise Wick.Nu las niciodat vreo urm.Nimic.Nici
mcar nu deranjeaz aerul cnd se mic.
-O s l prindem,Wick.El ddu scurt din cap.
-Dar aa cum scrie la carte.Wick se uit la el.
-Hai,spune,nu te abine.
-Ce?
-tii tu ce.La ce te gndeti.
-Acum mi ghiceti i gndurile?
-Te gndeti c,dac a fi procedat ca la carte,l-am fi pnns acum trei ani.Pentru
uciderea lui Joe.Era un fapt indiscutabil,dar Oren i era prieten prea bun ca s
i-o spun n fa.n loc de asta,zmbi trist.
-Tot i mai simt lipsa.
-Da.Wick i puse coatele pe genunchi i i trecu minile peste fa.
-i eu la fel.
-i aminteti isprava aceea-tocmai terminasei Academia.Erai cum nu se poate
mai ageamiu.Eu i Joe supravegheam casa de pariuri ilegal de pe autostrada
Jacksboro.Fusese cea mai rece noapte din an i ngheasem bocn.Tu te-ai gndit
s fii biat bun i s ne aduci pizza.Wick continu povestea:
-Am aprut ntr-o main de patrulare,dndu-v peste cap toat supravegherea.
Joe nu tia dac s pun biciul pe mine sau s mnnce pizza pn nu se rcea,
spuse el,cltinnd din cap cu amrciune.Nici unul nu ai ncetat vreodat s-mi
scoatei ochii cu chestia asta.Joe i Oren fuseser la Academia de poliie i,la
scurt vreme dup absolvire,devenir parteneri.Joe fusese lng Oren cnd i se
nscuser fetele.Ateptase alturi de Oren ore n ir,atunci cnd lui Grace i se
fcuse biopsia unui chist la sn.Mersese cu el n Florida la nmormntarea
mamei lui.Oren plnsese cot la cot cu Joe cnd femeia pe care o iubea rupsese
logodna i i frnsese inima.Aveau deplin ncredere unul n cellalt i i
puneau viaa unul n minile celuilalt.Legtura lor de prietenie era aproape la fel
de puternic precum cea pe care o avuseser Wick i Joe ca frai.
Cnd Joe fusese ucis,Oren preluase rolul de frate mai mare al lui Wick i mai
trziu deveniser parteneri,dei fiecare recunotea c nimeni nu putea umple
vreodat golul lsat de Joe n viaa lor.Trecu un minut de tcere,apoi Oren se
btu peste coapse i se ridic.
-Dac n-ai nimic mpotriv,eu am s plec.
-Sigur.Multumete-i lui Grace pentru unc i pentru salata de cartofi.
O s alunece bine n seara asta dup toate sandviurile alea oribile.

mbrieaz-le pe fete.
-mi pare ru c trebuie s i petreci seara de smbt aici.
-Nici o problem.Eu...Se opri amintindu-i ceva i se uit la ceas.n ce dat
suntem?
-,unsprezece.De ce?
-Nimic.Pierdusem irul zilelor.Ar fi cazul s o tergi ca s n-o superi pe Grace.
-Ne vedem mine.
-Da,sigur.Wick se ls pe scaun i i puse minile pe cretetul capului,ncercnd
s par indiferent i plictisit.Atept pn auzi maina lui Oren ndeprtnduse,apoi i lu cheile i iei.Urc n camionet i trecu prin faa casei lui Rennie.
Nu se vedea nicieri.Nici un indiciu despre planurile ei din seara aceea.Dac se
nela? n cazul acesta sau dac Lozada urma s i fac o vizit n seara
aceea,Oren avea s i nfig capul n vrful unui par a doua zi diminea.ns i
va asculta instinctul.
Ajunse la biseric cu trei minute mai devreme.Strbtu n goan distana dintre
parcare i biseric i de-abia reui s se aeze pe un loc de pe ultimul rnd,cnd
clopotele din turl btur ora apte.Dup ce plecase din casa de supraveghere,
condusese ca un nebun pn la cel mai apropiat Mall,intrase ntr-un magazin i
apelase la bunvoina vnztorului de la raionul de haine brbteti,care atepta
cu nerbdare sfritul lungii zile de smbt.
-Am uitat complet de chestia asta i mi-am amintit de-abia acum o jumtate de
or,explicase Wick cu rsuflarea tiat.M uitam la meciul cu Rangers,cu o bere
rece i un hotdog,cnd m-a lovit dintr-o dat,continu el,lovindu-se cu palma
peste frunte.A trebuit s las meciul i tocmai de data asta cei de la Rangers erau
la conducere.Pn acum,minciuna elaborat nu l fcuse pe vnztor dect s
pufneasc plictisit.Era nevoie de cteva nflorituri.
-Dac nu m duc,mama n-o s m ierte niciodat.A lsat-o spatele joia trecut.
Zace n pat,lund calmante i agitndu-se pentru c nu se va putea duce la
chestia asta.Aa c n-am avut ce face i i-am zis:Nu te mai frmnta,
mam.Dac nu poi s te duci tu,m duc eu.N-a vrea s mi ncalc
promisiunea.
-Ct timp avei?Aha! Toat lumea are o mam.
-O or.
-Hmmm,nu tiu ce s zic.Suntei foarte nalt.Avem un stoc destul de limitat
pentru persoane de talia dumneavoastr.Wick scoase cartea de credit i o
bancnot de cincizeci de dolari.

-Pun pariu c vei gsi ceva.


-Va fi dificil,spuse vnztorul bgnd bancnota n buzunar,dar nu imposibil.
Cu ajutorul unui croitor care tot crtea ntr-o limb necunoscut n timp ce i lua
msurile pentru modificrile necesare,l echipaser pe Wick pentru ocazia
respectiv,inclusiv cu o cma bleu deschis i o cravat asortat.
-Se poart stilul monocromatic.Se prea c vnztorul hotrse,ca i Lozada c
avea nevoie de ndrumri ntr-ale modei.
n timp ce i fceau tivul la pantaloni i i strmtau haina la talie Wick se duse n
Mall i i lustrui cizmele.Din fericire,azi le purta pe cele negre din piele de
stru.Dup aceea gsi o toalet unde-i umezi prul,dup care i-l aranj pe spate
cu degetele.Nu avea timp s mearg la frizer.
Acum,n timp ce intra n stran,se gndi c nimeni n-ar fi crezut c pregtirile lui
pentru aceast ocazie duraser mai puin de aizeci de minute.
Ceremonia ncepu cu aezarea mamelor.Apoi i fcur apariia domnioarele de
onoare,gtite n rochii de culoarea caisei.Toat lumea se ridic la sosirea
grandioas a miresei.Wick se folosi de avantajul pe care i-l conferea nlimea,
ca s cerceteze ct mai multe fee.Era pe punctul s decid c se agitase i
cheltuise o mulime de bani degeaba,cnd o vzu n partea din fa a bisericii.
Din cte i ddu scama,nu era nsoit de nimeni.
i privi ceafa tot timpul ceremoniei.Cnd se termin,nu o scp din ochi n timp
ce oaspeii ieeau din biseric i se ndreptau spre maini,ca s mearg la club.Se
bucur s vad c Jeepul ei se altur irului de vehicule ce se ndrepta spre
recepie.Gsise invitaia la nunt printre plicurile deschise n ziua n care i
percheziionase casa.O citise i memorase ziua,ora i locul,gndindu-se c
informaia i-ar putea fi de folos.Cnd Oren menionase c era smbt seara,i
amintise dintr-o dat.n sperana c Rennie avea s participe la ceremonie,luase
decizia instantanee c era mai bine s o supravegheze de aproape dect de
departe printr-un binoclu.Ajunse la club i hotr s parcheze singur, s ia cheile
cu el i nu s i ncredineze maina n minile unui paznic.Era mai rapid
astfel,pentru c voia s intre n club naintea lui Rennie.Vnztorul sunase la
raionul pentru nuni al magazinului i comandase un dar ambalat pentru el.l lu
cu el nuntru i l ls pe masa drapat n pnz alb.O tnr drgu se ocupa
de registrul de oaspei.
-Nu uitai s l semnai.
-Soia mea 1-a semnat deja.
-Bine.Distracie plcut.Barul i bufetul tocmai s-au deschis.
-Excelent.i o spusese cu convingere.

Se temuse c ar putea fi aranjai la mese,situaie n care ar fi fost nevoit s plece.


ns nu se ndrept nici spre bar,nici spre bufet.Se post lng un zid i cut s
treac ct mai neobservat.O vzu pe Rennie n clipa n care intr n sala de bal i
n urmtoarea or i observ fiecare micare.
Sttu de vorb cu toi cei care se apropiar de ea,dar majoritatea timpului rmase
singur,mai degrab o observatoare a petrecerii dect o participant.Nu dans,
mnc foarte puin,refuz tortul de nunt i ampania,prefernd un pahar cu
lichid transparent,cu ghea i o felie de lmie.
Wick se apropie ncet de ea,stnd la marginea mulimii i evitnd personajele
principale ale nunii,ca nu cumva unul dintre ei s l abordeze i s l ntrebe din
partea cui era.Rennie tocmai ncheia o conversaie cu un cuplu.ncerca s se
desprind de ei cu promisiuni c se vor ntlni curnd s ia cina mpreun,cnd
Wick i vzu ansa.I se aez n drum,fcnd-o s se ciocneasc de el.Ea se
ntoarse repede.
-O,mi pare foarte ru.V rog s m scuzai.
CAPITOLUL 8
Nici o problem,zmbi Wick dnd din cap spre mna ei.Dumneavoastr suntei
cea care s-a udat.mi dai voie?
i lu paharul i i fcu semn unui chelner,care i ddu erveele s se tearg pe
mini.
-Mulumesc,i spuse ea lui Wick dupa ce plec chelnerul.
-Cu plcere.D-mi voie s-i aduc un alt pahar.
-Nu e nevoie,serios.
-Mama m-ar dezmoteni dac nu a face-o,zise el.Oricum m duceam s iau
ceva de but pentru mine.V rog,adug el i fcu semn spre bar.Ea ezit,apoi
ddu rezervat din cap.O conduse spre bar,unde i spuse barmanului:
-Dou pahare cu ceea ce dorete doamna.
-Ap cu ghea i lmie,spuse ea.Ridic ochii spre Wick,care se trgea de
ureche,zmbind trist.
-i eu care credeam c sunt inspirat lsndu-te s comanzi pentru mine.
-Poi cere altceva.
-Nu,un pahar cu ap cu ghea e exact ce voiam.nalt,rece i nviortor.Nunile
n luna august i provoac sete.Barmanul le mpinse cele dou pahare.Wick i
ntinse unul,apoi ciocnir.
-Nu l bea prea repede,ca s nu i se urce la cap.
-Promit.Mulumesc nc o dat.

Se ddu ntr-o parte,pentru a face loc celorlali oaspei.Wick se prefcu c nu i


d seama c e concediat i porni lng ea.
-M ntreb de ce nu se fac nuni n ianuarie i februarie?Ea l privi cu ndoial.
Nu realiz dac era surprins c nu prinsese aluzia s o lase n pace sau dac era
deconcertat de ntrebarea pus la ntmplare.
-Adic,se grbi el s adauge de ce se cstoresc attea cupluri n lunile de
var,pe o cldur ca asta?
-Nu tiu exact. Tradiia?
-Poate.
-Sau poate c aa e mai convenabil.Sunt luni de vacan i e mai uor pentru
invitaii din afara oraului s participe.
-E cazul tu?
-Dac sunt din afara oraului?Ezit cteva momente,dar destul pentru a fi
sesizabil.
-Nu,locuiesc aici.Dei nu prea interesat,i spuse c el locuia n Galveston.
-Cel puin acolo am stat n ultimul an.Ai venit din partea miresei sau a mirelui?
-Tatl mirelui i cu mine suntem colegi.
-Mama e verioar de-a doua cu mama miresei,mini el.Ceva de genul sta.N-a
putut s vin,dar a vrut ca cineva din familia noastr s fie prezent...tii cum
sunt chestiile astea.Ea ddu din nou s se ndeprteze.
-Distracie plcut.Mulumesc pentru ap.
-Numele meu e Wick Threadgill.Ea i privi mna ntins i,cteva secunde,Wick
crezu c nu i va rspunde.Dar n cele din urm i-o strnse cu fermitate,dar
retrgndu-i-o imediat.Nu avu timp dect s simt c mna ei era mai rece
dect a lui,probabil din cauza faptului c strnsese cu putere paharul cu ap nc
de cnd i-l ntinsese la bar.
-Wick ai spus?
-Da.i nu am nici un defect de vorbire.
-Un nume neobinuit.E prescurtarea de la ceva?
-Nu.Wick,pur i simplu.Iar tu?
-Rennie Newton.
-E prescurtarea de la ceva?
-Doctor Rennie Newton.El rse.
-M bucur s v cunosc,doamn doctor Rennie Newton.Ea arunc o privire spre
ieire,de parc voia s stabileasc cea mai apropiat rut de evadare n caz de
nevoie.Wick avu senzaia c avea s se repead ntr-acolo dintr-o clip n alta
i voia s prelungeasc discuia ct mai ct mai mult posibil.

Ar fi fost curios chiar dac nu ar fi fcut obiectul unei anchete de omor.i dac
s-ar fi ntlnit ntmpltor ar fi vrut s tie de ce o femeie att de sofisticat era
deranjat de discuie cu un strin la o nunt,cu sute de oameni n jur.
-Ce fel de doctor?
-Medicin.
-Ce specialitate?
-Chirurgie general.
-Uau!
Sunt
impresionat
Te
ocupi
i
de
traumatisme?
mpucri,njunghieri,genul de chestii pe care le arat la televizor?Genul de
chestii care l-au dus pe colegul i rivalul tu la morg? Se uit atent n ochii ei
incredibil de verzi, dar,dac era ntr-adevr complice la crima aceea,ochii nu o
trdar.
-Majoritatea sunt proceduri de rutin,programate.Primesc uneori cazuri de
traum cnd sunt de serviciu,spuse ea btndu-se peste geanta cu mrgele.Ca n
seara asta.Am pagerul la mine.
-Ceea ce i explic abstinena.
-Nu beau nici mcar un pahar de ampanie cnd sunt de serviciu.
-Sper c nu vor exista urgene n aceast sear.Tonul i felul n care se uita la ea
erau limpezi.ns o fcur s nu se simt n largul ei.Zmbetul dispru.Bariere se
ridicar n jurul ei ca razele laser nconjurnd o valoroas pies de muzeu.Dac
se aventura prea aproape,avea s declaneze o mulime de alarme.
Cteva bti n tob le atraser atenia spre podiumul orchestrei,unde mireasa se
pregtea s i arunce buchetul spre un grup de tinere nerbdtoare,dnd toate
din coate ca s i gseasc cea mai bun poziie.Wick rmase un pas n urma lui
Rennie.Se pricepea destul la femei ca s i dea seama c apropierea lui o
nelinitea.De ce? se ntreb.
Pn acum,orice femeie ar fi procedat ntr-unul din urmtoarele feluri: (A) ar fi
flirtat,dndu-i de neles c era disponibil pentru restul serii; (B) l-ar fi informat
c are prieten,care din pcate nu putuse veni la nunt; (C) i-ar fi spus s dispar.
Rennie forma o categorie aparte.Lansa semnale amestecate.Era nc acolo,dar se
ascunsese n spatele unei platoe la fel de descurajatoare ca zidul unei mnstiri.
Wick era curios s afle la ct presiune putea s reziste.Se ddu mai aproape,
fcndu-i prezena imposibil de ignorat,dar fr s o ating.
Dup aruncarea buchetului,mirele se ls n genunchi i i scoase miresei jartiera
cu volnae,n timp ce civa tineri se ddur mai aproape,fr nici un chef,
formnd un grup compact,cu minile n buzunare i umerii czui.
-Diferena dintre sexe e demonstrat clar de aceast simpl tradiie de nunt,

remarc el aplecndu-se ca s i opteasc la ureche.Observ nivelul de


anticipaie al brbailor comparat cu cel al femeilor.
-Brbaii arat de parc se duc la spnzurtoare.Mirele arunc jartiera.Un tnr
fu nevoit s o prind,pentru c i ateriza drept n frunte.Una dintre domnioarele
de onoare scoase un ipt ascuit i se repezi s l mbrieze i s i acopere faa
roie cu sruturi.
-Am un sertar plin cu jartiere,zise Wick.Rennie se ntoarse.
-Chiar aa de multe?
-Am avut ntotdeauna avantajul nlimii.
-i cu ce te poi luda c i-au adus?
-Doar un sertar plin i att.
-O grmad de jartiere risipite n zadar? Poate c nlimea a fost un dezavantaj.
-N-am privit niciodat lucrurile n felul sta.Orchestra se lans ntr-un cntec pe
placul mulimii.Invitaii o luar spre ringul de dans,ocolindu-i pe Rennie i pe
Wick care nu se micar din loc.
-Deci,doctor Rennie Newton,hm?
-Exact.
-Ce ghinion!
-De ce?
-Sunt perfect sntos.Ea i cobor privirea spre nodul triunghiular al cravatei lui
monocromatice.
-Ai venit cu cineva,doamn doctor?
-Nu.
-Nici eu.
-Dansezi?
-Nu,mulumesc.
-nc un pahar cu ap cu ghea?
-Nu,mulumesc.
-E o nclcare a etichetei s pleci de la recepie naintea mirelui i a miresei?
Ea se uit repede n ochii lui.
-Aa cred.
-La naiba!
-Consider c am avut parte de suficient veselie.Zmbind,Wick art spre cea
mai apropiat ieire.n timp ce se strecurau prin mul ime,mna lui i se a ez pe
talie,iar ea nu fcu nici un efort s i-o ndeprteze.Supraveghetorii parcrii
stteau rezemai de coloanele de pe terasa mare.Unul dintre ei se apropie imediat
ce i vzu ieind.

-V-am parcat maina chiar acolo,doamn doctor.


Are acces liber,aa cum ai dorit.
-Mulumesc.Deschise geanta s i dea un baci,dar Wick fu mai rapid.Puse o
hrtie de cinci dolari n mna tnrului.
-O conduc eu pe doamna doctor la main.Nu e nevoie s o aduci aici.
-Bine.Mulumesc,domnule.Cheile sunt nuntru.Zmbetul ei nghe.l ls pe
Wick s o conduc pe treptele late de crmid spre parcarea umbrit de
copaci,dar spatele i era drept ca un par.
-Nu trebuia s faci asta,spuse ea,de-abia micndu-i buzele.Da,era nervoas.
-Ce am fcut?
-mi dau singur baciurile.
-i dai singur...Cum? Baciul pe care i l-am dat biatului? A meritat s dau
cinci dolari ca s te pot conduce la main.Ajunser n faa Jeepului.Rennie
deschise ua din partea oferului,arunc geanta nuntru i se ntoarse spre el.
-M-ai condus pn la main,dar nu vei obine nimic mai mult n schimbul celor
cinci dolari.
-Deci nici nu se pune problema s bem o cafea,mpreun.
-n nici un caz.
-Nu trebuie s mi dai un rspuns chiar acum.Mai gndete-te.
-nceteaz cu flirtul.
-Te-am invitat doar la o cafea,n-am...
-Flirtezi de cnd mi-am cerut scuze c m-am ciocnit de tine.Dac te ateptai s
ias ceva,i-ai pierdut timpul.El ridic minile a capitulare.
-N-am fcut dect s i dau biatului un baci.Am ncercat s fiu cavaler.
-Atunci i mulumesc pentru comportarea cavalereasc.Noapte bun.
Urc n main i nchise ua.Wick o deschise imediat i i apropie faa la
civa centimetri de a ei.
-in s v informez,doamn doctor,c,dac a fi flirtat cu dumneavoastr,v-a fi
spus pn acum c avei nite ochi senzaionali i c probabil o s am un vis
foarte rscolitor n legtur cu gura dumneavoastr.Noapte bun.
nchise ua bine i se ndeprt.
Din maina sa,parcat la o jumtate de strad distan i vizavi de club,Lozada o
vzu pe Rennie ieind pe uile duble.Purta o rochie dintr-un material subire de
var ce i se mula pe corp,strnindu-i dorina.Cnd iei de sub balconul de la
etajul al doilea,razele soarelui i se reflectar pe prul blond,fcndu-1 s
strluceasc.Arta fantastic.Observ cu ct graie mergea.Era...

...ce dracu' e asta?


Pierdut n fanteziile lui,nu l observase pe brbatul care mergea lng ea.
Recunoscu brusc individul nalt care o nsoea i de-abia se abinu s nu coboare
din main,s traverseze strada i s l omoare pe loc pe Wick Threadgill.
Pn la urm tot avea s se ntmple.Poliistul la cretin cu gura mare trebuia
omort,aa c de ce nu mai devreme dect mai trziu? De ce nu chiar acum'?
Pentru c nu era stilul lui,de aceea.Crimele pasionale erau pentru amatorii fr
nici un fel de autocontrol.Uciderea lui Wick Threadgill i va aduce o satisfacie
imens,dar avea lucruri mai bune de fcut dect s i petreac timpul n celula
condamnailor la moarte,naintnd apel dup apel pn le termina pe toate,pentru
ca apoi statul s i bage un ac n ven pentru uciderea unui poliist.
Dac Wick n-ar fi dat-o n bar,probabil c i-ar fi ateptat acum rndul la
execuie pentru asasinarea fratelui su,Joe.Lozada tia c greeala de atunci nc
l mai obseda pe Wick.Mai mult ca sigur l nnebunea faptul c ucigaul fratelui
su tria cum nu se poate mai bine ntr-un apartament de lux,purtnd haine
scumpe,conducnd maini costisitoare,mncnd,bnd,fcndu-i de cap cu
femeile -bucurndu-se de libertate,i toate datorit lui.
i pipi cicatricea de deasupra ochiului i chicoti.Era prea detept ca s
acioneze impulsiv,cum fcuse Wick.Alii fceau astfel de greeli,dar nu i
Lozada.El era un profesionist.Un profesionist fr egal.i un om ca el nu trece la
fapte fr s gndeasc.n afar de asta,pregtirea uciderii lui Wick Threadgill
constituia o mare distracie n sine.Nu voia s l elimine acum,repede,refuzndui plcerea unui plan bine pus la punct.
Cu toate acestea,privindu-1 pe poliist mergnd aproape de femeia care avea s
fie a lui n curnd apuc volanul att de strns,de parc ar fi vrut s l smulg.Ce
mama dracului cuta Rennie lng Wick Threadgill?
ocul iniial se atenua,facnd loc ngrijorrii.Lucrurile luau o ntorstur
nelinititoare.Threadgill l deranjase de diminea n timp ce i lua micul dejun,
iar n seara asta se afla la o nunt cu Rennie? Coinciden? Puin probabil.
De ce l interesa doctoria Rennie Newton? Datorit rolului pe care l avusese n
procesul ncheiat de curnd? Sau avea legtur cu uciderea lui Howell? Lozada
n-ar fi tiut despre planurile ei pentru seara aceasta dac n-ar fi vzut invitaia la
nunt n ziua n care i cotrobise prin cas dup ce i adusese trandafirii.De
unde tiuse poliistul unde s o gseasc?i scotocise i el locuina?Erau ntrebri
apstoare.Una dintre explicaiile posibile l rcia cel mai tare,l fcea s vad
rou n faa ochilor i i ridica sngele n cretetul capului chel - i anume c
Rennie se nhitase cu poliia.Descoperiser c era atras de ea?Oare Threadgill

i compania apelaser la ajutorul ei ca s l prind n curs?Asta nu i-ar fi plcut


deloc.Absolut deloc.Ar fi fost o mare pierdere s fie nevoit s ucid o astfel de
femeie,pentru c l trdase.Privi din ce n ce mai suspicios cum Threadgill se
aplec spre ea,apoi l vzu ndreptndu-se i nchiznd ua.Ea iei din parcare,
ntoarse i trecu pe lng Lozada far s l observe.Privea drept nainte i nu
zmbea.De fapt,prea furioas.Probabil cuvintele de desprire ale lui Threadgill
o nfuriaser.Se purta ca un dobitoc cu toat lumea, de ce n-ar fi fcut i cu
femeile la fel?Lozada porni motorul i ntoarse brusc maina.O urmri pe
Rennie pn acas,unde intr singur.Parc n josul strzii i i inu casa sub
observaie ore ntregi.Ea nu mai iei.Iar de intrat nu intr nimeni, nici Threadgill,
nici altcineva.De-abia dup miezul nopii ncepu Lozada s respire mai uor.
Bnuielile ncepur s l prseasc.Trebuia s existe o explicaie logic pentru
faptul c fusese cu Threadgill.Poate c o ancheta n legtur cu asasinarea lui
Howell.Era de notorietate c ea i Howell aveau anumite nenelegeri.
Departamentul de poliie din Fort Worth aflase asta pn acum.Era enervant s
fii interogat la o petrecere i probabil de aceea arta furioas cnd plecase de la
club.Mulumit c ajunsese la concluziile corecte,scoase telefonul mobil i i
form numrul.
CAPITOLUL 9
Wick urc greoi scrile prin ntuneric.innd ntr-o mn haina noului costum i
punga de la magazin,trase de cravat cu cealalt.Cnd ajunse n camera
nbuitoare de la etajul al doilea,avea cmaa descheiat i cureaua desfcut.
Se luase dup Rennie de la club,dar nu intrase pe strada ei.Venise pe alt drum
pn la casa de supraveghere i ajunsese n acelai moment n care ea intra n
garaj.Se duse drept la fereastr i se uit prin binoclu,scondu-i cizmele i
osetele.Rennie trecu prin buctrie fr s se opreasc i dispru n holul care
ddea spre camera de zi.Wick i scoase cmaa.
Sc aprinse lumina n dormitorul ei.Ca i el prea s vrea s i scoat hainele ct
mai repede.Se descl i amintea c purta sandale cu toc nalt apoi i duse
minile la spate s i trag fermoarul rochiei.Wick i scoase pantalonii.Rennie
i ls rochia s i alunece pe podea.Wick rmase nemicat.n seara asta purta
lenjerie sexy.De un mov pal.Mai mult ca o prere,fcnd-o s par mai goal
dect dac ar fi fost dezbrcat.Transparente i fine ca o adiere.Total
nefolositoare,dar al naibii de sugestive.i puse sandalele la loc,pe un raft din
dulap,apoi intr n baie i nchise ua.Wick nchise ochii.Se sprijini de geam ca
s i rcoreasc fruntea.Gemuse cumva?Saliva.Dumnezeule,se transformase

ntr-un Thigpen!Puse binoclul pc mas i lu o sticl cu ap din frigiderul mic.O


bu pe toat dintr-o rsuflare.Fr s i ia ochii de la casa ei,cut n saco
blugii de care se schimbase la magazin.i-i trase pe el,dar cmaa o ls n
saco.Era prea cald n camer ca s se mbrace complet.
-Ce dracu' are aparatul de aer condiionat? se plnse de unul singur.
Vznd-o pe Rennie c iese din baie,lu repede binoclul i schimbase lenjeria
sexy cu un tricou i pantaloni scuri,care i veneau foarte bine,dar i nltur lui
Wick ideea c atepta sosirea vreunui iubit.
La nunt purtase prul strns ntr-un coc pe ceaf.Acum i atrna liber.Lui Wick
i era greu s decid cum i plcea mai mult.Ambele serveau un anumit scop.n
prima ipostaz arta ca o femeie de carier.n a doua -ca o femeie pur i simplu.
i frec braele.i era frig? Sau era nervoas.Arunc o privire spre fereastr
i,cnd i ddu seama c jaluzelele nu erau trase,nchise repede lumina.Era clar
nervoas.Wick schimb binoclul cu un altul,cu vedere nocturn.O vzu cum st
la fereastr i se uit afar.ntoarse capul ncet dintr-o parte n alta,de parc
cerceta toate colurile curii din spate,cufundate n ntuneric.Verific ncuietori
le ferestrei,pe urm trase de nur i nchise jaluzelele.Dup cteva secunde,le
deschise iar.Era un semnal pentru cineva? se ntreb el.Mai rmase la geam
cteva minute.Wick inu binoclul aintit asupra ei,dar din cnd n cnd se uita i
prin curte cutnd s observe vreo micare.Nimeni nu se cra pe gardul din
spate.Rennie nu iei pe fereastr.Nu se ntmpl nimic.
n cele din urm,plec de acolo.Wick fix din nou binoclul.O vzu desfcndu-i
patul.Se ntinse i i trase cearaful pn la talie.i aranja perna,i ridic prul
i se rostogoli pe o parte cu faa la fereastr.Cu faa spre el.
-Noapte bun,Rennie,i opti.
O trezi telefonul.Aprinse veioza de pe noptier i se uit automat la ceas.Era
aproape unu.Dormise mai mult de trei ore.Cnd era de serviciu,ncerca s se
odihneasc ct mai mult,netiind niciodat dac noaptea nu avea s i fie
scurtat.Putea s conteze c somnul i va fi ntrerupt smbta seara,cnd toi din
camera de gard aveau mult de lucru,ncercnd s ndrepte rul pe care oamenii
i-1 fac unul altuia.Cnd doctorii erau copleii de numrul pacienilor sau
aprea un caz pentru care era nevoie de un chirurg cu mai mult experien,era
chemat cel de serviciu.Rspunse gata de aciune.
-Doctor Newton.
-Bun,Rennie.i trase instinctiv cearaful peste piept.
-i-am spus s nu m mai suni.
-Dormeai?Cum obinuse Lozada numrul ei de telefon?

l dduse doar ctorva cunotine,foarte puine la numr,i celor de la spital.


ns el era un infractor versat.Avea mijloacele sale s afle un numr secret.
-Dac continui s m suni...
-Eti ntins n aternuturile tale galben deschis?
-Ai putea fi arestat pentru c ai intrat forat n casa mea.
-Te-ai distrat la nunt?ntrebarea o reduse la tcere.O avertiza c i cunoate
fiecare micare.i-1 imagin zmbind superior,cum fcuse tot timpul procesului.
Prea relaxat i nepreocupat de rezultat,chiar puin plictisit.La suprafa sursul
lui prea inocent,dar ea simise rul pe care l ascundea.i-l imagina zmbind
astfel n timp ce victimele i ddeau ultima suflare.tiind c o deranja,probabil
c surdea la fel acum.
-Mi-a plcut rochia ta,spuse el.i venea foarte bine Dup felul n care mtasea i
se lipea de corp,m ndoiesc c s-a mai uitat cineva la mireas.
Probabil c nu i fusese greu deloc s o urmreasc.Neutralizase un sistem
sofisticat de alarm i l strangulase pe bancher n casa lui,n timp ce soia i
copiii acestuia dormeau sus.
-De ce m urmreti? El rse ncet.
-Pentru c eti att de plcut.De-abia ateptam s te vd n fiecare zi a
procesului luia plicticos i mi era dor de tine noaptea cnd nu te mai puteam
vedea.Tu erai lumina din sala aceea de judecat,Rennie.Nu puteam s-mi iau
ochii de la tine.i nu-mi spune c nu i-ai dat seama.tiu c mi-ai simit privirea.
Da,i dduse seama c o privea,i nu doar n timpul procesului.Se simise
urmrit i n ultimele zile.Poate faptul c tia c fusese n casa ei o fcea s i
imagineze tot felul de lucruri,dar uneori senzaia de ochi aintii asupra ei era
att de puternic,nct era sigur c nu era doar rodul imaginaiei Din ziua n
care gsise trandafirii nu se mai simise singur n propria cas.Era ca i cum
mai locuia cineva acolo.Ca acum.Stinse veioza i se duse repede la fereastr.Mai
devreme hotrise s lase jaluzelele deschise,gndindu-se c,dac Lozada era
acolo innd-o sub observaie,voia s tie.Mai mult dect att,voia s l vad.
Era afar chiar acum,uitndu-se nuntru? Simindu-se vulnerabil,pielea i se
fcu ca de gin,dar se for s rmn la fereastr.Privi cu atenie casele din jur
i umbrele adnci ale propriei curi,care n ultima vreme i se pruse sinistr.
-Nu m-am simit flatat de privirile tale fixe din timpul procesului.
-Ba eu cred c da,Rennie.Numai c nu vrei s recunoti.nc.
-Ascult-m bine,domnule Lozada,zise ea enervat.Nu mi-au plcut privirile
dumitale.Iar telefoanele astea mi displac i mai mult.Nu vreau s i mai aud
vocea.i dac te prind c m mai urmreti,vei plti scump.

-Rennie,Rennie,nu pari deloc recunosctoare.Ea nghii greu.


-Recunosctoare? Pentru ce? El fcu o pauz sugestiv.
-Pentru trandafiri,bineneles.
-Nu am vrut nici un trandafir.
-Credeai c am s las o favoare nerspltit? n special una de la tine?
-Nu ti-am fcut nici o favoare.
-Las c tiu eu mai bine,Rennie.tiu mai multe dect crezi.tiu foarte multe
despre tine.Asta o fcu s tac o vreme.Cte tia? Dei i ddea seama c i face
jocul,nu se putu abine s nu-1 ntrebe:
-Adic ce?
-tiu c trupul tu miroase a flori.i c ai ntotdeauna erveele n geant.Preferi
s i pui piciorul drept peste cel stng.tiu c sfrcurile tale sunt foarte sensibile
la aerul condiionat.Ea nchise i arunc telefonul fr fir ct colo.Aparatul
ateriz pe pat.i acoperi faa cu minile i se plimb de colo-colo prin dormitor,
respirnd adnc i ncercnd s se lupte cu greaa ce amenina s o copleeasc.
Nu putea s l lase pe acest maniac s o mai terorizeze.Se prea c fcuse o
pasiune bolnav pentru ea i era att de ngmfat,nct i nchipuia c Rennie i
mprtea sentimentele.Nu era numai un criminal,era dement.
n facultate studiase destul psihologic ca s tie c acesta era tipul cel mai
periculos de criminal.Se credea invincibil i de aceea era n stare de orice.
Dei nu avea chef s aib de-a face cu poliia, nu putea lsa lucrurile s continue
aa. Trebuia s i anune.Lu telefonul,dar nainte s formeze 911,sun.nghe.
Apoi i aminti s verifice identitatea celui care suna,ceea ce nu fcuse nainte.
Recunoscu numrul,respir adnc,apoi rspunse.
-Doamn doctor,sunt medicul Dearborn de la Camera de gard.Avem un pacient
care a suferit un accident de main.Brbat.Puin peste treizeci de ani.i facem
chiar acum tomografia,dar abdomenul i e plin de snge.
-Vin imediat, spuse ca i ddu s nchid, dar i aminti. Domnule doctor?
-Da?
Numrul meu de cod, v rog?
- Poftim?Msura de securitate fusese implementat dup ce Lee Howell fusese
chemat telefonic la o urgen. Codul meu...
- A,da., aptesprezece.
- Vin n zece minute.
n clipa n care tlpile ude ale lui Wick atinser gresia de pe podea,cineva
ciocni la ua camerei lui de motel.

-La dracu!Iei din du, lu un prosop pe care i-1 nfur n jurul oldurilor.
Spera s ajung la u i s pun lanul nainte ca menajera s intre cu cheia ei.
De parc tia c lucreaz n tura de noapte,venea s i fac curat n camer la
cteva minute dup ntoarcerea lui dimineaa,cnd nu avea chef dect s fac un
du i s doarm.Credea c o face dinadins.ntr-una din aceste diminei avea s o
lase s l prind n fundul gol.Poate c asta o s o vindece.
-Vino mai trziu, strig el traversnd camera.
-E urgent.Wick deschise.n prag sttea Oren,cu o pung de hrtie ntr-o mn i
un plic maro sub bra.Era crunt la fa ca un buldog.
- Ce este? Te supr hemoroizii din nou? Oren i arunc punga i intr.
- Vrei o gogoa?
-Sunt cu crem?
-Mai ai i pretenii?Se auzi nc o btaie n u.Oren se ntoarse.Menajera
punctual sttea n u cu cruciorul ei.
-Pleac,mormi el i trnti ua.
-Hei, eu locuiesc aici, protest Wick.
- Spuneai c e o pacoste.
-Dar acum s-ar putea s nu mai vin toat ziua.
- Ca i cum ai fi prea ahtiat de curenie.
- Ce prost dispus suntem.Ia loc.i fcu semn spre unicul scaun din camer.Mi-am
cerut scuze pentru c te-am trezit din somn noaptea trecut.Tu mi-ai spus s te
sun dac se ntmpl ceva,aa c te-am sunat.Cnd am vzut-o pe Rennie
Newton ieind din garaj,nu aveam de unde s tiu c se duce la spital pentru o
urgen.Te-am deranjat cumva?Tu i Grace dansai tango la orizontal?A pus
baterii noi n vibrator?Care e problema?Sau poate c Grace nu a fost n
dispoziia necesar. De aia eti aa de argos?
-Mai tac-i gura aia,Wick.Aruncndu-i o privire fioroas,Oren bg mna n
pung i scoase o gogoa.Rznd de proasta dispoziie a prietenului su,Wick
i ls prosopul s cad i i puse o pereche de boxeri.ntinse mna dup
pung,i lu i el o gogoaa glazurat,muc jumtate din ea i ntreb cu gura
plin:
-Cafea n-ai adus?
-Spune-mi ce s-a ntmplat noaptea trecut.Wick nghii.
-i-am spus deja.Doamna doctor a primit un telefon puin dup ora unu.A plecat
n zece minute.Aproape c mi-am rupt gtul coborind scrile i ncercnd s m
ncal cu cizmele n acelai timp.Am prins-o din urm pe Camp Bowie,la trei

strzi distan.S-a dus direct la spital,unde a stat pn la cinci i zece.Am


urmrit-o pn acas.Acolo era cnd i-am predat schimbul lui Thigpen.
Care,n treact fie spus,a ntrziat un sfert de or.Oren i arunc plicul maro.
Wick l prinse pe pieptul gol.i termin gogoaa i i linse zahrul de pe
degete,nainte s l deschid i s scoat nite fotografii mari.Erau patru.
Le studie pe rnd,apoi i art lui Oren una dintre ele.
-n asta am ieit destul de bine,dei nu m avantajeaz pozele din profil.
Oren i smulse fotografiile alb-negru i le arunc pe masa de lng scaun.
-Asta e tot ce ai de spus?
-Bine,m-ai prins.Ce vrei s zici? Felicitri.Eti cel mai tare detectiv.Sau vrei s
cad n genunchi i s-ti cer iertare? S-i srut inelul? S te pup n fund? Ce?
-Ce mama dracului faci,Wick?
-Am pornit sub acoperire pe urmele unui suspect.
-Pe dracu!Oren ridic fotografia cea mai compromitoare. Wick i Rennie erau
prini din spate,n faa clubului mergnd spre maina ei.El o privea,innd-o de
mijloc.
-Nu m lua drept tmpit.Wick deveni agitat sub privirea lui acuzatoare.
-Nu am naintat deloc inndu-i casa sub observaie,nu-i aa? Am zcut acolo o
sptmn,fr s fac absolut nimic.Mi-am tiat unghiile de trei ori,din
plictiseal.De atta stat,fundul mi-a crescut aproape ct al lui Thigpen.Aa c
mi-am spus c un pic de iniiativ nu stric.
-Dndu-te la o persoan suspectat?
-Nu m-am dat la ea.
-Nu? Dar cum a fost? Cum a fost s te dai pe lng doctoria Rennie Newton?
Ca s evite privirea incisiv a lui Oren,Wick bg mna n pung dup nc o
gogoa.
-E o femeie de ghea.Face ca un arpe cu clopoei dac o atingi.A ssit la
mine.
-Ai atins-o?
-Nu.Asta,zise el repede artnd spre fotografia demascatoare,i o strngere de
mna a fost tot.A scos colii cnd i-am dat un baci individului din parcare.
-O s-i dea napoi cei cinci dolari.Wick se uit la Oren i cltin din cap fr s
i vin s cread.
-Era de-al nostru? pufni el.Putiul la cu couri?
-Boboc.Se pricepe la aparate foto.A avut unul dintre acelea care arat ca un
stilou.
-Asta explic cum ai obinut pozele.De unde tiai c se duce la nunt?

-Am aflat cnd s-a dus la spital.A trecut pe acolo,n drum spre biseric.Am intrat
n priz.Cnd a ajuns la recepie,omul nostru era acolo.
-De ce nu mi-ai spus i mie?
-Am ncercat.M-am ntors la casa de supraveghere s i explic unde pleac i s
i spun c se ocup altcineva de ea,n caz c voiai s iei s mnnci ceva sau s
vezi un film.mi prea ru s te tiu nchis acolo smbt seara Imagineaz-i
surpriza mea cnd am gsit casa goal,iar tu disprut fr urm.
-M-am dus s-mi cumpr un costum.
-i bineneles c i-ai nchis telefonul.
-Era un afi la biseric pe care scria c telefoanele i pagerele trebuie nchise la
intrare.
-Nu puteai s l pui s vibreze?
-Ba da,dar...De data asta nu i veni n cap nici o scuz plauzibil i nici o
minciun.ncerc o alt abordare.
-Nu tiu de ce eti aa de suprat.M-am comportat exemplar.Nu am but nimic
la recepie.Am mers pn acolo c am cumprat un set de cuite de friptur
fericitului cuplu.Nimnui nu i-a trecut prin cap c n-am fost invitat.
i termin gogoaa,se ntinse pe pat i i adun pernele sub cap.
-N-am fcut nimic ru.Oren i arunc o privire apsat.
-Stau aici i ncerc s decid dac s m ridic i s plec i s te dau naibii sau s
vin la tine i s i trag o mam de btaie.
-Chiar aa de ru te-ai suprat?Pentru c am petrecut douzeci de minute,maxim
o jumtate de or,cu Rennie Newton?
-Nu,Wick.Sunt suprat pentru c te-am vzut o dat dnd-o n bar.Iar
consecinele au fost uriae.Iar acum mi-e ngrozitor de team c o s-o faci de
oaie din nou.Mai ru dect data trecut.Wick vzu rou n faa ochilor.
-Ai grij s nu-i dai cu ua n cap cnd iei,Oren.
-Nu,nu plec nc.Trebuie s-i aminteasc cineva ct te-a costat greeala
aia.Crezi c nu tiu ce rol are elasticul pe care l pori la mn?
-M-am obinuit s-1 port.
-Da,sigur.Lui Wick i se pru c nc mai era gata s se npusteasc asupra lui.
-Pe cei crora le pas de tine -i numai Dumnezeu tie de ce -i doare s vad
halul n care ai ajuns dup ceea ce s-a ntmplat.E ludabil faptul c ai reuit s
mai rmi n poliie nc doi ani.Cnd m uit n urm,mi dau seama ce pericol
ai reprezentat pentru cei din jurul tu.Ai uitat toate astea Wick?
-Cum s uit cnd ai tu grij s-mi aminteti tot timpul?
-O fac pentru c nu vreau s repei greeala.

-N-o s-o repet!


-Pe dracu'!Wick se ridic brusc n fund.
-De ce? Pentru c m-am dus la o nunt,am but un pahar de ap i am stat de
vorb politicos cu un suspect? Las-o balt,Oren!
Pe Wick l nfuria cel mai tare faptul c prietenul su avea dreptate.Dac ar fi
urmat procedura cu trei ani n urm,s-ar fi putut s l fi prins pe Lozada pentru
uciderea lui Joe.Iar acum nclcase din nou flagrant procedura -prsind casa de
supraveghere i abordnd-o pe Rennie Newton la recepie,i nu att de flagrant
ncspunndu-i lui Oren despre telefonul pe care aceasta l primise noaptea
trecut.Primul,cel care o tulburase.
Cel puin i se pruse tulburat cnd se repezise la fereastr cu telefonul n mn
i se uitase atent afr n timp ce vorbea.Convorbirea,de orice natur ar fi fost,o
agitase.Nu era sigur dac frica,frustrarea sau suferina o fcuse s arunce
aparatul pe pat i s i acopere faa cu minile ca cineva pe punctul de a ceda
nervos.Dup telefonul acela nu mai semnase deloc cu femeia calm,rece i
stpn pe sine,care i tiase macaroana cu atta dibcie numai cu cteva ore n
urm.Cine naiba o sunase? Un prieten? Un duman? Un iubit?Cel care scrisese:
M-am ndrgostit de tine pe cartonaul alb? Oricine ar fi fost,reuise s o
tulbure puternic.Trebuia s i spun lui Oren toate astea.
Dar acesta dduse buzna,scond flcri pe nri i dezgropnd morii,aa c nu
se simea dator s i spun nimic n clipa aceasta.Oricum,aa se scuza n sinea
lui,pentru c nu i spunea prietenului su tot ce se ntmplase.Avea s atepte
pn se mai potoleau spiritele.n tot timpul acesta,Oren l privise ateptnd parc
o explicaie.
-Acionez pe cont propriu n cazul sta,dac ai uitat cumva.Mi-ai cerut ajutorul.
Aa c te ajut.n stilul meu.
-Numai s ai grij ca stilul tu s ajute i nu s duneze anchetei.
-Uite ce e,bronzul a nceput s mi se duc.Mi-e dor de zgomotul valurilor.Mi-e
dor pn i s cur ginaul pescruilor de pe verand.N-a avea nimic
mpotriv s m ntorc pe plaj,s m odihnesc,s alerg dup sora pescarului i
s uit c ai venit vreodat s-mi bai n u.Aa c dac nu te mai intereseaz
ajutorul meu,spune-mi,nu te feri.Oren l privi atent cteva clipe,apoi cltin din
cap.
-i s-i dau o excelent scuz ca s i porneti propria cruciad mpotriva lui
Lozada? Nu prea cred.n nici un caz.Se ridic,strnse fotografiile i i le ntinse
lui Wick.
-Vrei s i le pui n album?

-Nu mulumesc.Nu a fost o ntlnire att de remarcabil.Oren gemu.


-Toate ntlnirile tale cu femeile sunt remarcabile ntr-un fel sau altul.
Bg pozele n plic,lu punga cu ceea ce mai rmsese din gogoi i o lu spre
u.
-Ne vedem disear.Odihnete-te.
-Aa o s fac.Dar nu avea nici o intenie s se culce.
CAPITOLUL 10
Ce s fie,scumpule? Wick nchise meniul cu coperte laminate i arunc o privire
chelneriei peste tejghea.Probabil c le prsesc pe undeva i apoi le trimit pe
toate n Texas,gndi el.Prul decolorat era ridicat n vrful capului ntr-un coc
complicat.Sprncenele preau desenate cu un creion negru.Rujul roz fluorescent
se scursese n ridurile de fumtoare ce radiau dinspre buzele subiri,ntinse ntrun zmbet larg pentru el.
-Ce mi recomanzi?
-Eti baptist sau metodist?
-Poftim?
-E duminic.Baptitii se duc din nou la biseric disear,aa c nu comand
platoul mexican la prnz.Poate s-i dea arsuri i gaze.E mult mai bine s
mnnce pui prjit,cotlete de porc sau rulad de carne.Dar metoditii pot s sar
peste slujba de sear fr team de focul iadului,aa c un prnz condimentat e
foarte bun pentru ei.
-Iar noi,pgnii?Ea l lovi n joac peste mn.
-Te-am citit de cum ai intrat.Mi-am zis c un tip att de artos nu poate fi un
sfnt,spuse ea proptindu-i o mn n old.Tot ce avem i doreti e al tu.
Wick i facu cu ochiul.
-O s ncep cu nite pui prjit.
-Vrei i sos?
-Da.Separat.
-Aa te vreau.Prnzul de duminic include prjitur de cpuni sau budinc de
banane,la alegere.
-Pot s m hotrsc mai trziu?
-Nu e nici o grab,dulcea,spuse ea i arunc o privire spre ceasul de perete.E
trecut de dousprezece.Ce-ai zice de o bere ct se prjete puiul?
-Cum s nu!
-Dac mai doreti ceva strig-o pe Crystal.Adic pe mine.

Wagon Wheel Cafe era un local tipic pentru un ora mic din Texas.Situat la trei
kilometri de autostrad,la marginea oraului Dalton,restaurantul servea mese
copioase douzeci i patru de ore din douzeci i patru.oferii de camion din
toat ara cunoteau restaurantul dup nume.Cafeaua era tot timpul fierbinte i
proaspt,iar berea ntotdeauna rece.Pe meniu erau numai prjeli,dar puteai
comanda i o friptur mare de vac la grtar,n snge sau bine rumenit.
Locul era frecventat de credincioi duminica la prnz i de pctoi smbta
seara.Membrii cluburilor Rotary i Li ons se ntlneau n sala de banchete,iar
iubiii adulterini,n parcarea cu pietri.Banchetele din separeuri erau tapisate cu
vinilin rou i toate aveau cte un minitooomat conectat la Wurlitzer-ul antic din
col.care cnta vesel chiar i n ziua Domnului.Exista o tejghea cu scaune
metalice pentru cei grbii sau pentru cei singun,cum era Wick.
Consumatorii de la tejghea vedeau activitatea din buctrie,ceea ce i putea
strica apetitul.Dar,dup cum se luda firma de afr:Restaurant deschis din
1919 i pn acum -n-am omort pe nimeni!
Orarul meciurilor echipei de fotbal a liceului era lipit pe casa de marcat,iar
trofeul ctigat n '88 de echipa de base-ball era aezat lng un borcan prfuit
n care se strngeau bani pentru organizaia SPCA local.
Lui Wick berea i se pru foarte bun,dup drumul de trei ore prin ari de la
Fort Worth.Kilometrii l puseser la adpost de prietenul su i sfaturile lui de a
respecta regulamentul.Dup prerea lui,procedura standard te mpiedic s
gndeti creator.Regulile poliiei asupra a tot ce mic erau pstrate de el n
dosarul personal referitor la tmpenii monumentale.
Bineneles c tot ce i spusese Oren era adevrat,dar nu i btu capul cu asta.
Se npusti asupra fripturii,fraged sub coaja crocant.Hotr s aleag budinca
de banane.Crystal i turn o ceac de cafea din partea casei.
-Vii pentru prima oar n Dalton?
-Da.Sunt n trecere.
-E un loc plcut pentru vizitatori.
-Pare un ora drgu.Mndria civic e n floare.Art cu furculia spre afiele
lipite pe geamuri,amintind evenimentele locale.
-La fel ca oricare altul,zise Crystal.Cnd eram mic,nu voiam dect s plec de
aici ct mai repede,dar tii cum sc ntmpl,ddu ea din umeri filozofic.M-am
mritat cu un dobitoc pentru c semna puin cu Elvis.i-a luat cmpii imediat
dup ce a sosit al treilea copil.Viaa s-a amestecat n planurile mele mree de
a-mi cuta norocul n alt parte.
-Deci ai trit aici toat viaa?

-Absolut fiecare zi nenorocit.Wick rse,apoi lu o gur de cafea.


-Am cunoscut o fat care se trgea de aici.
O chema......un nume mai neobinuit.Regan?Nu.Ronnie?
Nu,nici sta,dar ceva pe aproape.
-De vrsta ta?
-Aproximativ.
-Nu cumva Rennie Newton?
-Exact! Da,Rennie Newton.O cunoti? Ea pufni cu dispre.
-Erai prieteni buni?
-O cunoteam doar din vedere.
-Asta e o surpriz.
-Cum adic?
-Ambiia n via a lui Rennie era s i cunoasc intim pe toi brbaii din jurul
ei,zise ea ridicnd elocvent dintr-o sprncean.nseamn c ai fost unul dintre
puinii brbai care n-a cunoscut-o,dac nelegi ce vreau s spun.
nelegea.Dar nu putea pune de acord descrierea lui Crystal cu doctoria Rennie
Newton pe care o cunotea el femeia de ghea.
-Avea o via social susinut?
-Asta ca s ne exprimm cu blndee.
-i dac ne-am exprima fr blndee?Crystal nu avu nevoie de alt ndemn.Se
aplec peste tejghea i ncepu pe un ton sczut:
-Fata aia nu ierta nici un brbat i nu se obosea s o fac discret.Wick o privi cu
ochii mari.
-Rennie Newton? Se culca n stnga i n dreapta?
-i nc cum.Se for s zmbeasc.
-S fiu al naibii!
-tiu c brbaii vorbesc ntre ei,aa c m mir c nu ai aflat nimic.
-Mereu am fost un ghinionist.Crystal l btu pe mn consolator.
-Las' c-a fost mai bine aa,crede-m.
-i zici c era o destrblat,hm?
-A fost un copil bun,dar cam n clasa a noua,cnd a nceput s nfloreasc,cum
s-ar spune,a nceput s o ia pe crri greite.O dat cu dezvoltarea rotunjimilor,a
nvat cum s le foloseasc.A luat-o razna cu totul.I-a frnt inima mamei ei cu
felul n care se comporta.ntr-o zi stteam chiar aici n spatele tejghelei i
umpleam sticlele de ketchup,cnd am auzit glgie afr.Trecea Rennie n noul
ei Mustang rou decapotabil pe care i-1 cumprase tticul.Apsa claxonul i
flutura din mini,goal puc.Bustul cel puin.Se pare c se dusese la lac cu nite

prieteni s noate i hrjoneala lor a cam scpat de sub control.Unul dintre biei
i-a furat sutienul de la costumul de baie,aa c Rennie a zis c-1 nva ea
minte.I-a spus c se duce direct la biroul tatlui ei ca s-1 prasc pe biat i s
fiu a naibii dac nu s-a dus.A trecut pe lng secretar i a intrat n biroul lui
taic-su.Fr nici o jen.N-avea dect bikinii de la costum i un surs pe
buze.Mai vrei cafea?Lui Wick i se uscase gura.
-A prefera nc o bere.Crystal se ocup de doi clieni,apoi i aduse nc o sticl.
-Fii fericit c nu te-ai ncurcat cu o asemenea poam,zise ea.Eti nsurat?
-Nu.
-N-ai fost niciodat?
-Nu.
-De ce? Un biat frumos ca tine!
-Mulumesc.
-Mi-au plcut ntotdeauna ochii albatri.
-Ca ai lui Elvis.
-Exact! i avea strlucitori ca nite faruri.Dar se par c asta e cam tot ce
avea,adug ea msurndu-1 expert de sus pn jos.ns a zice c ie nu-i
lipsete nimic din dotare,scumpule.Cred c femeile se bat pe tine.
-Nu prea,am un caracter dificil.
-Nu m-ar deranja aa ceva la un brbat cu astfel de ochi.El i zmbi ncurcat i
mgulit asta fiind probabil ceea ce atepta ea.Apoi mai lu o nghiitur de bere.
-M ntreb ce s-o fi ntmplat cu ea.
-Cu Rennie?Crystal terse nite zahr de pe tejghea cu o crp umed.
-Am auzit c s-a fcut doctori.Ce zici de asta?Nu tiu dac e adevrat sau nu.
N-a mai aprut prin Dalton de cnd prinii ei au fcut-o pachet i au trimis-o n
Dallas la un internat pentru copii bogai.Cred c,dup ceea ce s-a ntmplat,au
vrut s se spele pe mini de ea.
-De ce? Ce s-a ntmplat?Crystal nu l auzi.i zmbi unui brbat n vrst care se
apropie chioptnd de tejghea i se aez pe un scaun lng Wick.Purta o
cma cadrilat de cow-boy,cu nasturi sidefii i blugi,ambele bine apretate i
clcate.i scoase plria de pai i o aez frumos pe tejghea cu calota n jos.
-Hei,Gus! Care mai e viaa ta?
-La fel ca ieri,cnd m-ai ntrebat ultima oar.
-Cu ce s te servesc? Btrnul se uit la Wick.
-De douzeci de ani comand acelai lucru,dar tot m ntreab.

-Bine,bine,spuse Crystal.Cheeseburger cu sos de ardei iute i cartofi prjii,i


strig ea buctarului,care luase o pauza acum c mulimea venit dup slujba de
la biseric se mai rrise.
-i una de-alea,ddu Gus din cap spre berea lui Wick.
Gus e una dintre celebritile noastre locale,i spuse Crystal lui Wick,n timp
ce desfcea capacul de bere.
-Nu c s-ar mai observa,mormi btrnul.Lu sticla de bere de la ea i o duse
spre buzele ptate de tutun.
-Clre de tauri la rodeo,preciza Crystal cu mndrie.Ci ani la rnd ai fost
campion naional,Gus?
-Civa.Ea i fcu cu ochiul lui Wick.
-E modest.Are mai multe centuri de campion dect are Carter pastile de ficat.
-i tot attea oase rupte,adug btrnul lund nc un gt lung de bere.
-Vorbeam de Rennie Newton,zise Crystal.i aminteti de ea,Gus?
-Oi fi eu cocoat i olog,dar creierul mi mai funcioneaz,spuse Gus aruncnd o
privire spre Wick.Dumneata cine eti?Wick i ntinse mna peste cele cteva
scaune dintre ei.I se pru c strnge un cactus n mn.
-Wick Threadgill.Sunt n drum spre Amarillo i m-am oprit puin.Se pare c am
cunoscut una dintre fetele de pe aici.Crystal se ndeprt puin s trnteasc
meniuri n faa unor biei care o salutaser,spunndu-i pe nume.Dup ce
plec,Gus se ntoarse spre Wick.
-Ai cunoscut-o pe fata Newton?
-n colegiu,rspunse el,spernd c Gus nu avea s ntrebe numele colegiului.
-Ai ceva mpotriv s vorbim pe leau,ca ntre brbai?
-Nu.
-Sunt unii care se supr.Trebuie s fii plin de tact n ziua de azi.
-Eu,nu.Btrnul ddu din cap i sorbi din bere
-Fetia aia a fost unul dintre cele mai frumoase animale cu dou picioare pe care
le-am vzut vreodat.i plin de via.Bineneles c nu s-a uitat vreodat la un
amrt btrn ca mine,dar cnd participa la curse,toi se opreau s o priveasc.
Avea sngele fierbinte a o turm de iezi zglobii.
-Curse?
-Curse cu butoaie.Curse cu butoaie?Rennie Newton pe care o tia el alinia
revistele cu rigla.Nu i-o putea imagina concurnd la un rodeo.
-Nu tiam c a participat la aa ceva.
-Ba da,i nc cum! n fiecare smbt seara,din aprilie pn n iulie,n Dalton se
ine un rodeo local.Nu e cunoscut la nivel naional,dar pentru cei de pe-aici e

important.Aproape la fel de important ca i fotbalul.Toi cow-boys se mbulzeau


s-o vad pe Rennie n aciune.Nu avea team de nimic.Am vzut-o de dou ori
aruncat de pe cal i de fiecare dat s-a ridicat,imediat i-a scuturat praful de pe
fundule i a nclecat la loc.Cow-boys spuneau c felul n care clrea i-a fcut
coapsele foarte puternice,zise el i i fcu cu ochiul.Eu n-am de unde s tiu,c
n-am avut plcerea s m aez ntre ele,dar cei care au fcut-o spuneau c nu sau simit niciodat aa de bine.Wick rnji,dar degetele sale prinser sticla ntr-o
strnsoare ca de menghin.
-Dar era doar vorbrie de cow-boy,adug Gus dnd din umeri.Suntem cu toii
nite mari mincinoi,aa c nu se tie care vorbea din experien i care vorbea
ca s se dea mare.Cred c sunt mai muli cei care au ncercat dect cei care au
obinut ceva.Tot ce tiu e c iepoara aia l inea pe T.Dan ca pe srm,iar asta
pe mine m bucura
-T.Dan?Btrnul cow-boy l fix cu ochii lcrmoi i circumspeci.
-Nu ai cunoscut-o prea bine,nu-i aa?
-Nu. Nu prea.
-T.Dan era taic-su.Un nemernic de cea mai joas spe.
-Cum adic?
-V mai aduc ceva aici?Crystal se ntoarse dup ce le servise Cola de ciree
celor doi tineri de la captul tejghelei,
-Gus mi vorbea despre T.Dan,zise Wick.T.Dan Newton.
-Moartea lui i-a bucurat pe majoritatea oamenilor de pe-aici,remarc ea cu un
rs sec.
-Ce-a fcut de-a suprat pe toat lumea?
-Dar ce n-a fcut! replic ea.De exemplu,povestete-i ce-ai pit tu cu el,Gus.
Btrnul cow-boy i termin berea.
-T,Dan m-a angajat s-i mblnzesc un cal.Era tare bun,dar al naibii de
ncpnat.L-am mblnzit,l-am deprins cu hamul,dar m-am ales cu o glezn
rupt.T.Dan n-a vrut s-mi plteasc facturile medicale.A zis c-a fost vina
mea.i era vorba de aptezeci i cinci de dolari,o nimica toat pentru cineva cu
banii lui.
-Se pricepea s fac bani,dar habar n-avea s-i fac i s i pstreze
prietenii,zise Crystal.
-Se pare c toat familia era una de descreierai,trase Wick concluzia.
-Dup prerea mea,e foarte bine c oraul a scpat de ei,spuse Gus scrpinnduse pe obraz.Dar nu m-ar deranja s o mai vd o dat pe fat nvrtindu-se cu

butoaiele.M trec cldurile numai cnd m gndesc.Eti ocupat n seara


asta,Crystal?
-i faci iluzii,moule.
-Aa credeam i eu.Cu efort,Gus se ridic i porni onticind spre tonomat.Wick
i termin berea.
-Mulumesc pentru tot,Crystal.Mi-o fcut mare plcere s stm de vorb.
Primii cri de credit?nainte s semneze nota,adug un baci generos i
destul pentru nc o bere.
-Mai desf o sticl pentru Gus.Din partea mea.
-O s-l bucure.N-a refuzat niciodat vreo butur gratis.ncercnd s par
nonalant,Wick adug:
-Ai zis mai devreme c prinii lui Rennie au trimis-o la internat.Care a fost
pictura care a umplut paharul? De ce au vrut s scape de ea?
-A,chestia aia.Crystul i prinse mai bine o agraf n claia de pai.
-A omort un om.
CAPITOLUL 11
-Poftim?
-M-ai auzit bine,Oren.A omort un om.
-Pe cine? nc nu tiu.
-Cnd?
-Nici asta nu tiu.
-Unde eti?
-Vin napoi.
-De unde?
-Din Dalton.
-Te-ai dus n Dalton? Credeam c o s te bagi n pat i o s dormi toata ziua.
Vrei s auzi ce-am aflat sau nu? Cum ai aflat c a omort un om?
-Mi-a spus Crystal.
-i eu ar trebui s tiu cine e Crystal?Wick i povesti cea mai mare parte a
conversaiei avute cu chelneria de la Wagon Wheel.Cnd termin,Oren l
ntreb:
-Crezi c e credibil?
-Mai ceva ca FBI-ul.A trit acolo toat viaa i tie pe toat lumea din ora.
Cafeneaua este epicentrul comunitii.i,oricum,de ce-ar mini?
-S te impresioneze?
-Am fost impresionat,dar nu cred c femeia a urmrit asta.

-Atunci a minit?
-Nu prea cred.Nu era genul de mitoman.
-Bine,e prietena ta,nu a mea.Va trebui s te cred pe cuvnt.I-ai spus c eti
poliist?
-Nu sunt poliist.
-Doamne! mormi Oren.I-ai spus sau nu?
-Nu.
-Atunci ce-a apucat-o s dea attea informaii unui strin?
-I-a plcut faa mea.
-Faa ta?
-Aa mi-a zis.Dar nu cred c Gus a avut aceeai motivaie,zmbi Wick
imaginndu-i-1 pe Oren cum numr n gnd pn la zece.
-ii neaprat s te ntreb,nu? spuse Oren n cele din urm.Wick rse i i relat
aproape cuvnt cu cuvnt conversaia pe care o avusese cu fostul clre de tauri.
-Rennie Newton i plcea,dar pe taic-su l ura.Conform investigaiilor tale,
T.Dan Newton a fost un om de afaceri de succes,nu-i aa?
-i foarte activ din punct de vedere social.
-Chiar i aa,n-a fost tocmai fiul cel mai iubit al oraului.Gus 1-a numit o
jigodie de cea mai joas spea ceea ce,n jargonul poliienesc,s-ar traduce cu
ceva de genul lepr ordinar.Oren rumeg toate astea un timp.
-Rennie Newton a fost un copil slbatic? ntreb el.Destrblat?
-Amndoi au zis c Rennie a noastr era extrem de nfierbntat.
-S-ar putea ca brfele s fi fost exagerate.O dat ce reputaia unei fete e pus sub
semnul ndoielii,se merge din ru n mai ru.
-Gus a fost de aceeai prere,spuse Wick.!
-n orice caz,nu se potrivete deloc cu imaginea de azi a doctoriei Newton.
-Deloc.
-Cine e femeia asta? ntreb Oren frustrat.Ct e realitate i ct e poz? Adevrata
Rennie Newton s se ridice n picioare,v rog!Wick rmase tcut.Se simea i
mai n cea dect Oren.Fusese tratat cu un refuz care nc l mai rcia.O
femeie care se pricepe att de bine s resping avansurile unui brbat trebuie s
fi avut mult practic,ceea ce intra n contradicie cu ceea ce auzise astzi.
-Vorbreaa Crystal nu i-a dat amnunte despre crim?
-Ce crim?
-A omort un om,Wick.
-Nu tim dac a fost crim.Putea fi accident de vntoare,o pas greit la tenis,
un eveniment nefericit n timpul unei plimbri cu barca sau...

-Sau poate c a clrit vreun biet dobitoc pn i-a provocat un infarct.Ai


verificat la poliia din localitate?
-Nu am insign,aa c nu puteam s dau buzna acolo i s pun ntrebri despre
un omor cnd nici mcar nu tiu natura crimei -dac a fost ntr-adevr crim.Nu
tiam numele victimei,i nici cnd a avut loc incidentul.
-Arhivele ziarelor?
-E duminic.Un puti de liceu fcea de gard lng telefon,dar birourile erau
nchise,ca i cele ale autoritilor locale i judectoria.
-Biblioteca public.
-nchis pentru renovri.Se pot mprumuta cri de la biblioteca volant parcat
pe Crockett Street,dar nici un fel de material de referin nu era disponibil.
Oren oft dezamgit.
-Nu puteam s o presez pe Crystal s-mi dea mai multe informaii,continu
Wick.nc mai ncercam s m dezmeticesc dup bomba pe care mi-a aruncat-o,
cnd a dat nval echipa de base-ball a oraului.Veneau de la antrenament,erau
ncini i nsetai i au nceput s urle dup bere i burgeri.Crystal n-a mai putut
sta la palavre.i oricum,dac a fi continuat s vorbesc despre o fat pe care
chipurile am cunoscut-o cu ani n urm,ar fi putut s devin bnuitoare i s nu
mai scoat o vorb.Instinctul mi-a spus c nu m-ar mai fi privit cu atta
bunvoin dac ar fi tiut c sunt poliist.
-Nu eti poliist.
-Exact.
-i btrnul? Acel Gus? El n-a mai zis nimic?
-A nceput s trncne cu un fel de clon a lui despre frumoasele vremuri apuse
cnd participau la rodeo.Nu puteam s-1 ntrerup i s-1 bombardez cu alte
ntrebri.
-Poate c n-ai vrut s auzi rspunsurile.
-Ce vrei s spui cu asta?
-Nimic.Wick numr i el pn la zece n gnd.n ultimele zile,Oren i tot arunca
sgei de genul acesta.Dar Wick refuza sa mute momeala.Oren ar fi vrut s tie
dac era sau nu atras de Rennie Newton,n ciuda posibilei sale implicri intr-un
caz de omor.Era un subiect despre care nu avea chef s discute,nici mcar cu el
nsui.
-Am ncercat s aflu mai multe,Oren.M-am plimbat prin Dalton s vd dac pot
s descopr ceva,dar zadarnic.Cum ajung,o s intru pe Internet,dar nu mi-am
luat laptop-ul cu mine,aa c...
-Am neles,am neles,zise Oren.Ai fcut tot ce ai putut.

-Mulumesc.Dup o lung tcere,Oren ntreb:


-Deci,ce crezi?
-Despre ce?
-Despre ea,Wick.Despre cine naiba vorbeam?
-Nu tiu ce s cred.Trebuie s aflm ce a rezultat n urma acelei crime.
-n afar de un cadavru,vrei s spui.
Wick ncepu s i piard rbdarea,dar ncerc s i stpneasc vocea.
-Pn nu aflm tot ce s-a ntmplat,nu putem trage nici o concluzie.
-A luat viaa cuiva,decret Oren ca i cum lucrul acesta lui i era de ajuns.
Avea opinii insurmontabile despre bine i ru i nu ddea mare importan
circumstanelor atenuante.
-Iar azi-diminea a salvat dou,spuse Wick ncet.
-ncerci s m faci s m simt prost?
-Nu,cred doar c ecuaia e mai complicat i c ar fi bine s i acordm o
prezumie de nevinovie pentru moment,nu-i aa?Se ls o tcere la fel de
ncordat ca muchii din ceafa lui Wick.Avea deja la activ douzeci i patru de
ore de nesomn,din care cinci la volan,i ncepea s se resimt.
-Oren,am nevoie de cteva ceasuri de odihn nainte s intru n tur la noapte.
Poi s-mi ii locul vreo dou ore?Dac mi faci un serviciu mai nti.
-Adic?
-Eti pe autostrada 20,nu-i aa? La vest de Fort Worth?
-Da.N-am ajuns nc la Weatherford.
-Bun.Nu va fi nevoie s te ntorci.
-Unde vrei s m duc?
Rennie ddu pinteni calului,iar acesta,asculttor,o lu uor la trap.l cumprase
cu trei ani n urm cnd era mnz i petrecuse ore ntregi s l nvee s rspund
la cea mai uoar strngere a hurilor,la orice micare a muchilor picioarelor i
la apsarea clcielor.Dintre cei cinci cai pe care i avea n grajd,acesta era
probabil preferatul ei,pentru c era inteligent i i rspundea la toate comenzile.
Cnd l clrea fr a,se micau ca o singur fiin,fr zbal i fruri.Calul o
asculta n toate i exact de asta avea nevoie n aceast dup-amiaz.
Splinectomia de urgen pe care o fcuse la primele ore ale dimineii fusese
dificil.Organul era grav afectat i arta ca un hamburger crud.Cnd l
scosese,pur i simplu i se dezintegrase n mini.
Dar reuise s scoat splina i reparase i celelalte leziuni interne ale pacientului.

Rnile la cap nu cauzaser traumatisme permanente,aa c omul avea s


supravieuiasc i s se refac.Soia disperat i prinii plnseser copleii de
recunotin pentru c i salvase viaa.Prin comparaie,peritonita care urmase
fusese uoar,dar se bucurase la fel de mult s poat da veti bune soului
ngrijorat al pacientei.n cutia potal de la spital gsise o scrisoare din partea
Consiliului director,prin care puneau n sens oferta pe care i-o fcuser la
nceputul sptmnii i i exprimau sperana c avea s accepte postul de efa a
seciei de chirurgie.Mai primise un bilet de la Myrna Howell care i mulumea
pentru florile pe care le trimisese la nmormntarea lui Lee.i ncheia biletul
ndemnnd-o s accepte postul devenit vacant n urma morii soului ei.Lee s-ar
bucura scria aceasta.
Rennie nc mai ezita.Scrisoarea din partea Consiliului i biletul Myniei i
alungaser ideea c ar beneficia de pe urma morii premature a lui Lee,dar nc o
mai obsedau suspiciunile detectivului Wesley.
n dimineaa aceasta i fcuse treaba bine,salvase vieile unor oameni aflai n
pragul morii.I se propunea un post pe care i-1 dorea.Ar fi trebuit s fie fericit
i s se bucure de dup-amiaza de duminic,eliberat temporar de
responsabiliti presante i decizii serioase.Dar i era imposibil s se relaxeze,din
cauza telefonului primit noaptea trecut de la Lozada.
Intruziunea acestuia i dduse viaa peste cap i i afecta luarea unei decizii
majore referitoare la carier.Cum putea s accepte oferta Consiliului tiind
c,dac o fcea,Wesley avea s o investigheze cu i mai mult meticulozitate?
Iar dac detectivul descoperea vreodat c Lozada o contacta....
Dracu s-1 ia! Numai gndul la el i ncreea pielea.Nu o atinsese niciodat,dar
vocea lui avea ceva tactil i se simea de parc fiecare cuvnt al lui i se plimba
pe piele.De ce naiba o alesese pe ea ca obiect al afeciunii sale? Nici vorb s l
fi ncurajat vreodat cu vreo privire sau vreun cuvnt.Dimpotriv.De obicei
indiferena ei i descuraja i pe cei mai nfocai pretendeni.tia c in spital i n
alte cercuri avea reputaia de a fi rece i distant.Brbaii pc care i respinsese,
cstorii sau burlaci,vorbeau despre ea n termeni nu prea mgulitori,uneori
chiar vulgari.Dar accepta brfele urte ca un pre ce trebuia pltit pentru a fi
lsat n pace.ns Lozada era altfel.Nu se lsa uor descurajat.Furioas,ddu din
nou pinteni calului,care porni in galop.Alerga de parc se ateptase din clip n
clip s primeasc subtila comand.Acum c avea permisiunea,si puse la
treab muchii puternici.Copitele bubuiau pc pmntul uscat,lsnd n urm o
dr de praf.Alerga ntotdeauna cu pasiune,dar astzi prea mai hotrt ca

niciodat.i ncleta degetele n coama lui.Vntul fierbinte i biciuia obrajii i i


zbur plria.O ls s cad.Nu se simea complet liber dect clrind n goan.
Putea,pentru scurt vreme,s alunge amintirile urte de care nu scpase definitiv.
Cu coada ochiului observ o micare,ntoarse capul i vzu o camionet pe
osea,dincolo de gardul de srm ghimpat.oferul mergea paralel cu ea.Acum
nelegea dorina calului de a porni n galop.Voia s i msoare viteza i fora cu
cele ale unei maini.Nu l mai pusese pn acum s se ntreac ntr-o curs.
Poate c ar fi trebuit s o fac.Poate se simea nelat.
Poate c voia s i dovedeasc de ce e n stare.Sau poate c i ea trebuia s i
dovedeasc de ce e n stare.
-Bine,biete.Tu ai vrut-o.Se aplec peste gtul armsarului i l mpinse cu
genunchii.Imediat simi o nou rbufnire de energie.Calul trecu naintea
camionetei.Maina acceler.Calul fcu un salt i o prinse din urm.Rennie rse
cu voce tare.Era cursa lui.Ea nu putea dect s se in bine.Doamne,ct de bine
era!Alergar n galop cel puin trei minute,paralel cu camioneta.n deprtare
ncepur s se contureze casa i grajdul ntr-un minut,aveau s ajung la gard.
Trebuia s nceap s l ncetineasc treptat,ca s l poat opri cnd ajungeau la
poart,s descalece i s o deschid.
Dar nu prea voia s renune la curs.Telefonul lui Lozada o fcuse s se simt
speriat i vulnerabil.Trebuia s i demonstreze c nu se temea de nimeni i c
nu era vulnerabil fa de nimic.Niciodat.
n plus,cum s i nege calului victoria,cnd acesta ncerca din toate puterile s
nving? Eti gata? Calul pru s neleag i porni un pic mai repede,foarte
puin,dar ea simi asta n muchii picioarelor.Bine,atunci.S-i dm drumul!
Inima ei btea n aceeai caden cu copitele lui.Senzaia de pericol o nfiora.i
nfipse minile i mai tare n coama lui aspr.Simi c maina ncepuse s
rmn n urm,dar asta nu o opri nici pe ea,nici pe cal.Ctigaser deja,dar mai
aveau ceva de fcut.Acum!Se aplec peste armsar,iar acesta sri.Zbur la o
nlime de aproape un metru pe deasupra gardului i ateriza greu,dar plin de
graie,de partea cealalt.Rennie izbucni din nou n rs.Un zgomot puternic o
fcu s trag tare de coama calului i s l ntoarc n loc.Camioneta se oprise
chiar lng poart,nvluit ntr-un nor de praf.Observ c oferul nu luase n
calcul pietriul de pe drum.Probabil c frnase prea rapid.Maina se nvrtise pe
loc i se izbise cu spatele de stlpul porii,ns acesta rmase intact.Nu tia dac
maina pise ceva,dar pe Rennie o ngrijora oferul.Cobor de pe cal i o lu la
fug spre poart.
-Ai pit ceva?Poarta era nchis.O deschise i alerg spre ua oferului.

-Domnule?Capul lui era czut pe volan i la nceput crezu c le inase.Dar cnd


i atinse umrul prin geamul deschis,el gemu i se ridic ncet. i ddu pe spate
plria de cow-boy i i scoase ochelarii de soare.
-Mi-ai rnit orgoliul,doamn doctor. Ea se ddu napoi uimit.Era brbatul de la
nunt.
-Ce caui aici?
-Pierd o curs,ddu el din cap spre cal.Ce armsar!Apoi se uit la ea.i ce
clrea!i-ai pierdut plria.
-Nu pot s cred aa ceva! exclam ea furioas.Cum ai ajuns aici?
-Pe autostrada 20,apoi spre nord pe oseaua Farm to Market.
Ea i arunc o privire nimicitoare.
-Bine,recunosc,am fcut spturi pn te-am gsit.
-Ai fcut spturi?
-La spital.Nu mi vine s cred c poi clri fr a bidiviul la cu aripi la
picioare.Aa faci mereu? Nu e periculos?
-E mult mai periculos s fii urmrit de un strin.Nimeni de la spital nu d
informaii personale.El i desfcu centura de siguran,deschise ua i cobor.
-Nu sunt chiar un strin,dar ai dreptate.Am minit.Am luat informaiile de pe
Internet.Proprietatea asta i aparine.Exist dosare.Registre funciare i aa mai
departe.Am sunat la spital i,cnd mi-au spus c azi nu eti de serviciu,m-am
gndit c s-ar putea s te gsesc aici,spuse el i ddu din umeri.E duminic i
oricum aveam nevoie de o plimbare.n timp ce vorbea,se duse n spatele
camionetei ca s evalueze pagubele.Se ls pe vine i studie zgrietura vertical.
Avea cam douzeci de centimetri n lungime,un centimetru n adncime i
vopseaua jupuit.Dar asta prea s fie tot.
i plimb degetul peste zgrietura,apoi i scutur minile de praf i se ridic.
-Cred c se poate ndrepta fr probleme.
-Domnule...
-Wick.
-i-am dat...
-Nu mi-ai dat nici o ans.
-De ce ai venit aici?
-N-aveam nimic de pierdut.
-Ba da,timpul.i-ai pierdut timpul.Aa c o s ncerc s te ajut s evii acest
lucru pe viitor,domnule Threadgill.Sprncenele lui se ridicar.l surprinsese
faptul c i amintise numele lui,iar ea se ntreb de ce l inuse minte.
-Nu m intereseaz...Fcu o pauz,iar el se aplec spre ea plin de sperane.

-Nimic,continu ea.Nici vreo ntlnire romantic i nici altceva de genul sta.


-Eti mritat?
-Nu.
-Logodit?
-Nu i nici nu vreau s fiu.
-Aversiunea asta e general sau nu m placi pe mine?
-Ceea ce mi place este discreia.
-Hei!exclam el ntinznd braele lateral.Pot s in un secret.
Pune-m la ncercare.Spune-mi un secret i ai s te convingi c l voi lua cu
mine n mormnt.
-Nu am secrete.
-Atunci las-m s-i spun cteva de-ale mele.Am vreunul sau dou destul de
picante.Avea un dinte din fa uor strmb,ceea ce aduga zmbetului su o not
n plus de insolen i probabil c l fcea s se cread irezistibil.
-La revedere,domnule Threadgill.i ntoarse spatele i porni spre poart.Intr i o
nchise cu hotrre n urma ei.
-Mai stai puin! Numai o secund!Arta bine,avea farmec i era contient de
asta.Mai avusese de-a face cu indivizi de genul lui.Siguri pe ei i arogani,nu le
venea s cread c cineva,mai ales o femeie le poate rezista.
-V rog,doamn doctor!Nu era nici pe departe att de furioas cum se prefcea a
fi sau cum ar fi trebuit s fie.Dei era hotrt s nu se ntoarc,o fcu.
-Ce este?
-Vreau s-mi cer scuze pentru ce-am spus asear la desprire.
-Nici nu-mi mai amintesc,mini ea.
-Despre gura ta i visul deocheat?Am cam srit calul.Acum nu mai prea sigur
pe sine i arogant,iar rnjetul dezarmant i dispruse.Prea sincer,cel puin la
suprafa.Pe lng asta,dac se ddea suprat,ar fi putut crede c a afectat-o.
ntr-adevr o afectase puin,dar el nu trebuia s tie astea.
-Scuzele i sunt acceptate.
-Am fost...adic,nu era cazul s spun aa ceva.
-Poate c i eu am reacionat exagerat cnd i-ai dat baciul biatului din
parcare.El se apropie ncet de poart.
-Poate c ar trebui s mai ncercm o dat.
-Nu cred c e cazul.
-Ce-ar fi ru n asta?Ea ntoarse capul i privi cu ochii micorai n deprtare.
Pentru oricine altcineva nu ar fi fost o decizie de proporii monumentale.Pentru
ea era echivalent cu aruncarea n gol de pe creasta unui munte cu un planor nu

prea sigur.Cnd se ntoarse iar spre el,o privea fix.Dei nu mai avea acea
expresie de tachinare,ochii lui o fceau totui s se simt stnjenit.
Ce-ar fi ru n asta? Poate nimic,sau poate totul.n orice caz,nu merita riscul De
aceea fu cu att mai surprinztor cnd se auzi spunnd:
-E o cofetrie n pia.
-n Weathefford?
-M gndeam s m opresc acolo dup ce-mi termin treburile,a dram spre Fort
Worth.Ne-am putea vedea acolo.
-Te ajut la treburi.
-Sunt obinuit s m descurc singur.
-Sunt sigur de asta,spuse el pe un ton solemn.Apoi se ntoarse i o lu la fug pe
drum.
-Unde te duci?
-S-i caut plria,strig el.
CAPITOLUL 12
i lu o or i jumtate s i termine treburile.Mai nti plimb calul prin padoc
pentru a se mai rcori,apoi l bg n grajd.Exteriorul rustic era neltor.Wick
nu se pricepea la grajduri,dar acesta i se pru extrem de modern.
-Caii mei sunt de prim mn,i rspunse ea la compliment.Merit s aib o cas
pe msur.Nici la cai nu se pricepea prea mult,dar nu era nevoie s fii expert ca
s i dai seama c avea animale impresionante.Rennie esl ncet i metodic
calul,vorbindu-i afectuos.n tot acest timp,Wick sttu lng ea.
-Pare s neleag tot ce i spui.Ea intr imediat n defensiv.
-i de ce n-ar nelege?
-Nu tiam c armsarii au darul vorbirii.
-Ai mei l au.Cu ochii strlucindu-i de dragoste i mndrie,ea i plimb mna
peste pielea neted a animalului.
-Cel puin cu mine.
-nseamn c e un talent al tu,nu al lor.Ea se ntoarse s i rspund,dar i se
pru c stau prea aproape unul de altul.Trecu pe sub capul calului i se mut n
partea cealalt.Nedndu-se btut,Wick o urm.
-Are vreun nume minunea asta vorbitoare a limbii engleze?
-Beade.
-Un nume neobinuit.Are vreo semnificaie?
-mi place cum sun.
-Nu vrei s dai prea multe explicaii,nu-i aa?

-Nu,rspunse ea scurt i izbucnir amndoi n rs.Pui prea multe ntrebri.


-Am o fire curioas.Faci multe curse cu el?
-Doar cnd e provocat de vreo camionet.Ea se ndeprt din nou,dar i arunc o
privire peste umr,ceea ce lui i se pru aproape ca un flirt.Sau poate c era doar
o impresie dat de blugii strmi i de coada blond,lung care i atrna pe spate
de sub plria de cow-boy,pentru care alergase un kilometru ca s i-o aduc
napoi.Poate i se prea c flirteaz pentru c aa ar fi vrut s fie.Dup ce umplu
toate gleile cu ovz i i lu rmas-bun de la fiecare cal n parte,plecar spre
cas.Ea se scuz nainte s intre.
-Poi s profii de leagnul de pe verand.
-Exact la asta m gndeam.Nu se art ofensat c nu l invitase nuntru.Se
aez n leagn i ncepu s se balanseze.
-Nu te grbi.
-Dac apare Toby,spune-i c vin imediat.
-Toby?Dar Rennie dispru n cas i pentru cteva momente identitatea lui Toby
rmase un mister.ns peste cteva minute apru un brbat ntr-o camionet
hodorogit.Cobor i rmase cteva clipe pe loc,privindu-1 fix pe Wick,apoi
urc treptele spre verand.Wick nu s-ar fi mirat s aud zgomot de pinteni.
Era nalt,avea pieptul lat,iar de sub plria de cow-boy ptat de sudoare i se
vedea prul buclat,crunt.Cnd i scoase ochelarii,ochii adncii n orbite i
amintir lui Wick de inflexibilii oameni ai legii din filmele western clasice.i
nfrn impulsul de a-1 saluta cu: Sal'tare,domnule erif! Toby nu i ddu
impresia c ar avea un sim al umorului prea dezvoltat.
-Unde e Rennie?Nici bun ziua,nici nimic.
-nuntru.Dac eti Toby,a zis s-o atepi,c iese repede.Omul se aez pe
balustrada verandei,i puse bocancul Lucchese -fr pinteni -pe un genunchi i
se holb fr jen la Wick.
-E o zi frumoas,ncerc Wick o conversaie.
-Dac zici tu.Se prea c Toby l antipatizase de la prima vedere.De ce oare?
Dup o lung tcere,ntrerupt doar de scritul leagnului,brbatul mai n
vrst l ntreb:
-Eti de pe-aici?
-Din Fort Worth.Toby pufni cu dispre,de parc Wick i-ar fi rspuns: Sunt din
Sodoma,chiar lng Gomora.
-Bun,Toby,spuse Rennie ieind din cas.Brbatul se ridic i i scoase plria.
-Rennie.
-Ce mai faci?

-Bine.i se pare totul n ordine?


-M ntrebi asta de fiecare dat cnd vin i rspunsul e ntotdeauna acelai.Totul
e perfect.Felul n care i zmbi l-ar fi fcut pe un brbat gelos capabil de crim.
Lui Wick i fu team s se gndeasc ce nsemna fiorul pe care l simise.
-Ai fcut cunotin cu domnul Threadgill?
-N-a ajuns chiar pn acolo.Wick se ridic,i ntinse mna i se recomand.
-Toby Robbins,i rspunse brbatul.Ezit o clip s i ntind mna,dar pn la
urm o fcu.Avea palma chiar mai aspr i mai bttorit dect cea a lui Gus.
-Toby are ferma nvecinat,i explic Rennie.Are grij de cai pentru mine.Se
ntmpl s nu pot veni cte o sptmn sau chiar mai mult.
-nseamn c eti un vecin bun.Toby l ignor i i se adres lui Rennie:
-A venit veterinarul sptmn asta i le-a fcut un control amnunit.N-a gsit
nici o problem.
-Nici eu nu gsisem vreuna,dar voiam s fiu sigur.Mulumesc c l-ai chemat.
mi trimite nota prin pot?
-Mi-a lsat-o mie.Scoase un plic din buzunarul de la piept al cmii i i-1
ntinse,
-Mulumesc.M ocup mine de asta,spuse bgnd plicul n geant.A mai aprut
linxul?
-Nu.Ultima oar ne-a vizitat acum cteva sptmni,cnd a luat un viel.S-ar
putea ca unul dintre gloanele mele s-1 fi nimerit.Poate c a murit pe undeva ori
s-a mutat ntr-un teritoriu mai prietenos.Wick nu l-ar fi crezut capabil s
zmbeasc,dar o fcu.Iar Rennie i surse i ea.
-Sper c ai dreptate.
-Era o jivin a naibii de mare continu Toby.Cea mai mare din cte am vzut.
Dar cred c s-a terminat cu el.
-Ar fi bine,zise Rennie.Noi tocmai plecam.
-Atunci,nu v mai rein.Casa e bine nchis?
-Am ncuiat eu.Toby i fcu semn s o ia nainte i coborr treptele verandei n
ir indian.
-Trebuie s fac ceva special sptmn asta? ntreb Toby.
-Nu tiu,acum.Dac e ceva,te sun.Ai mare grij de cai.
-Bineneles.
-Transmite-i salutri lui Corinne.
-S-a fcut.i duse mna la plrie,n semn de salut,iar lui Wick i arunc o
privire fioroas,apoi i puse ochelarii de soare,urc n camionet i plec.
Rennie se uit cu tristee spre cas i grajd,dup care anun:

-Sunt gata.
Fiind duminic dup-amiaz,cofetria unde se servea ngheat zumzia de
activitate.Rennie ocup o msu din fier forjat care tocmai se eliberase,iar Wick
sttea la coad s comande dou ngheate de fructe cu sirop de ciocolat.
Mergnd cu ele spre mas,se gndea c budinca de banane a lui Crystal i
ngheata de acum aveau probabil s l ngrae cu cteva kilograme.
O vreme mncar n tcere,apoi Rennie l ntreb:
-Ai atacuri de panic?Venit din senin,ntrebarea l ului.
-Poftim?Ea ddu din umeri.
-i-am vzut elasticul de la mn.l purtai i asear.
-A,elasticul.E un obicei vechi.Nu-mi mai amintesc cnd mi l-am pus i de ce.
Ea ddu din cap,privindu-1 atent.
-Uneori,oamenii,suferind de anxietate acut,sunt sftuii s poarte un elastic la
ncheietura minii.Cnd simt apropierea unui atac de panic,pot trage de elastic.
Asta ndeprteaz semnalul fals trimis creierului cum c ar fi n pericol de
moarte i oprete senzaia de spaim.
-Nu tiam.i terminar ngheata n tcere.Rennie lu un erveel din cutia de pe
mas i i tampona buzele.Dac am putea avea visele pe care ni le dorim,Wick
ar fi vrut s aib unul ct mai sugestiv despre gura ei.Ar fi fost ceva foarte
plcut.
-Ce te-a fcut s crezi c am o proprietate n afara oraului? ntreb ea.
-Asear,cnd te-am condus la main,am vzut o a pe locul din spate.
-Puteam s fiu membr a unui club de echitaie.
-Puteai s fii i membr a poliiei clare canadiene,dar nu mi s-a prut veridic.
-Eti foarte inteligent.
-Mulumesc.Dar probabil mai puin detept dect m cred.
-Asta ar fi fost urmtoarea mea remarc.Cnd zmbea,prea alt femeie.Din
pcate,nu i se ntmpla prea des.Toat dup-amiaza cutase o asemnare cu
fosta participant n cursele de butoaie,care se culca n stnga i n dreapta i pe
care toi masculii din Dalton se adunau s o vad,dar nu detectase nici una.
Blugii i scoteau ntr-adevr n eviden fundul apetisant,dar era singurul aspect
care se potrivea cu povetile pe care le auzise.
Ce se ntmplase cu fata slbatic i dezlnuit? se ntreb el.i cine era femeia
att de rezervat care i luase locul?Ar fi vrut s tie care era cauza unei
transformri att de radicale.Rennie era o enigm pe care voia s o dezlege,

indiferent dac era sau nu clienta lui Lozada.Probabil c privirea lui ntrebtoare
o fcu s se simt stnjenit,pentru c spuse brusc:
-Trebuie s plec.
-De ce?
-Am treab,rspunse ea,dar expresia i transmise altceva: Nu te privete.
El cut repede alt subiect de conversaie pentru a o mai reine.
-Ci acri ai aici?
-Dou sute douzeci.
-Excelent.Un loc bun n care s te retragi departe de lume.
-Tu cu ce te ocupi,Wick?Fcuse n sfrit cteva progrese.Nu se ridicase nc de
pe scaun,i pusese o ntrebare i l strig pentru prima oara pe numele mic.
-Programe de calculator.
-Vnzri?
-i programare.
-Hmm...
-Ce este?
-Nimic.
-Ce este? insist el.
-Nu te vd stnd la un birou toat ziua i lucrnd la programe pentru calculator.
-Eti foarte perspicace.E o meserie a naibii de plicticoas.
-Atunci de ce nu te apuci de altceva?
-Sunt n cutri.Cred c s-ar putea spune c nu mi-am descoperit nc vocaia.
-Nu tii ce vrei s te faci cnd creti mare?
-Cam aa ceva,rse el.Ddu la o parte bolul gol de ngheat i i propti coatele
pe mas.
-Preai trist cnd am plecat.Probabil c i place mult s stai la ferm.
-Foarte mult.Iubesc casa.Din ceea ce vzuse,nelegea de ce.Avea o locuin
plcut n Fort Worth,dar locuina ei de aici i plcea mai mult.Era o cas tipic
de ferm cu dou etaje,cu exteriorul din piatr i lemn de cedru i o verand lat
ce se ntindea pe toat lungimea casei.Fr pretenii,dar clasic.i foarte mare
pentru o singur persoan.Sau poate nu era doar una? Poate c Toby nu avea
grij numai de cai.Wick presupusese c acea Corinne,menionat de Rennie,era
doamna Robbins,ns putea fi o mtu btrn sau un terrier srmos.
-i cunoti de mult pe Toby i pe Corrine?
-Da.
-Au copii?

-Trei.Tocmai li s-a nscut cel de-al cincilea nepot.Bun.Deci erau cstorii i nu


prea prea veridic ca bunicul Toby s i petreac nopile n casa lui Rennie.
-Nu i-e team s stai acolo singur?
-De ce mi-ar fi? El ridic din umeri.
-O femeie singur ntr-un loc izolat...Ea i lu repede geanta i mpinse scaunul.
-Sunt oameni care ateapt o mas.i oricum e timpul s m ntorc n Fort
Worth.Mulumesc pentru ngheat.O lu spre ieire.Wick aproape culc la
pmnt o familie din patru persoane,n graba lui de a o prinde din urm.Cnd
ajunse la Jeep,ea se aezase deja la volan.
-Hei,stai puin! Ce-am zis?
-Nimic.
-Atunci de ce ai plecat aa?
-Trebuie s m ntorc,asta e tot.
-Rennie,nici sprinterii olimpici nu se mic aa de repede.Ce s-a ntmplat?
Ea nfipse cheia n contact,pe urm se ntoarse spre el cu ochii aprini.
-M-a deranjat insinuarea ta c a avea nevoie s fiu protejat.
-N-am insinuat nimic de genul sta.
-Ateptai cumva s te invit la mine ca s mi oferi protecie?
-ncercam doar s fac conversaie.Faci din nar armsar pentru o ntrebare
nevinovat.Ea vru s nchid ua,dar el o opri.
-Dac vrei s vorbim despre temeri,hai s ncepem cu ale mele.
-Ale tale?
-Da.M sperii ngrozitor.Ea ncet s mai trag de u i l privi cerndu-i din
ochi o explicaie.
-Eti mai bogat i mai deteapt dect mine,declar el i cobor privirea spre
mnerul uii.Eti aproape la fel de puternic i m tem c m-ai bate dac ne-am
lua la ntrecere care alearg mai repede.Ea cobor capul,dar el i vzu o urm de
zmbet pe buze i profit imediat.
-Hai s cinm mpreun,Rennie.
-De ce?
-Pi,n primul rnd,dup ce o s termin de digerat ngheata,mi se va face
probabil foarte foame.
-ngheata a fost cina mea.
-Bine,nu trebuie neaprat s mncm.Am putea s mergem la un film.S ne
plimbm.Orice.Vreau doar s mai stau cu tine.Ea nvrti cheia n contact i porni
motorul.
-La revedere,Wick.

-Stai o clip!Te rog,adug el n oapt,ceea ce o fcu s nu ntind din nou


mna spre u.De ce fugi mereu de mine?
-i-aro spus c nu...
-tiu,tiu,nu eti disponibil.Te vezi cu cineva?
-Da,Doamne,te rog,f s nu fie Lozada,gndi el.
-Pacienii,preciz ea.mi vd pacienii.
-Iei masa cu ei n fiecare sear?i arunc un zmbet de celu trist,dur nu obinu
din partea lui Rennie nici mcar un surs vag.Ea ntoarse capul i se uit
gnditoare prin parbriz cteva clipe.
-Eti un brbat foarte atrgtor,Wick.
-Mulumesc.Dar...?
-Dar lucrurile ar fi trebuit s rmn acolo unde le-am lsat asear.
-Adic nicieri.
-Exact.
-Eu unul n-am vrut s Ic las aa.
-Va trebui s te obinuieti cu ideea.Am ncercat s i dau de neles ct mai
clar.Am s-i mai spun nc o dat: nu pot i nu vreau s ne mai vedem.N-ar
avea nici un rost.i nu o s m rzgndese,adug ea ntorcndu-se spre el.
O privi n ochi mult vreme.ntr-un trziu,ntinse mna spre faa ei.
-Nu.,.,opti ea.Dar nu o atinse.i ridic o uvi de pr de pe obraz i i-o bg sub
plrie.Rmase cteva secunde cu degetele deasupra urechii ei,apoi i retrase
mna.
-Vin n spatele tu pn acas,pentru a m asigura c ai ajuns cu bine,i spuse el
ncet.
-Nu vreau s faci asta.
-tiu deja unde locuieti.
-N-ai s fii invitat nuntru,Wick.
-Vin n spatele tu pn acas.Se ddu un pas napoi i i nchise ua mainii.Ea
plec imediat fr s i fac mcar un semn cu mna.ns el se inu de cuvnt.
Merse n spatele Jeep-ului i,cnd o vzu intrnd n garaj,aps claxonul de dou
ori,n semn de rmas-bun.
Rennie sun la spital s se intereseze de pacienii operai recent i i se spuse c
doctorii de serviciu nu aveau nimic deosebit de raportat.Starea bolnavului cruia
i scosese splina era bun.Dup acest telefon,era eliberat oficial de orice
ndatoriri pentru tot restul nopii.Zece minute mai trziu,era cufundat ntr-o
baie fierbinte cu spumant.Respir adnc i ncerc s se relaxeze,dar cnd

nchise ochii,i apru imaginea lui Wick Threadgill i zmbi fr s vrea.Era


imposibil s nu l placi.l plcea mai mult dect pe oricine altcineva.
De aceea nu trebuia s l mai vad niciodat.Disponibilitatea ei pentru dragoste
pierise pentru totdeauna.Murise o dat cu Raymond Collier n dup-amiaza
aceea blestemat,n biroul de acas al tatlui ei.
Sau poate c nu.Poate c fusese doar reprimat.i negase orice dorine normale
atta vreme i cu atta eficacitate,nct se autoconvinsese c acestea nu mai
existau.Ceea ce era natural pentru majoritatea femeilor nu era astfel i pentru
ea.Nu avea nevoie de dragoste i de pasiune.n viaa ei nu-i mai avea locul
dect propria munc.Doar asta i dorea i o satisfcea.
Dar acum ncepea s sune a gol.Hotrrea de a nu se cstori i a nu avea o
familie pruse un act de bravur la douzeci de ani.Acum nu mai era aa de
sigur.Oare nu cumva i fcuse n ciud doar ei nsi cnd luase acea decizie?
O dat cu anii,linia de demarcaie dintre independen i singurtate se subiase
att de mult,nct acum nu mai putea face distincia ntre cele dou.
Brbatul acesta nalt,acest Wick Threadgill cu picioarele lui lungi i prul blond
i zburlit,trezise n ea dorine pe care le crezuse rpuse de mult.Nu voise s i
spun la revedere n seara aceasta.i plcea s fie cu el,dar o speria ceea ce
simea cnd o privea ntr-un anumit fel.
Probabil c sruturile i erau la fel de puternice ca i zmbetele.Nu c l-ar fi lsat
vreodat s o srute.Dar ar fi fost plcut ca,atunci cnd i dduse uvia de pr la
o parte de pe obraz,s fi ntors puin capul i s i fi rezemat obrazul de mna
lui.Doar pentru o clip.Doar ca s...
ncepu s sune telefonul.Se ridic,mprtiind muni de spum n cad.Poate c
era Wick Era destul de arogant i de insistent ca s mai ncerce o dat.
Dar la fel de bine putea fi Lozada.Telefonul nu i afi identitatea celui care o
apela.Ezit,apoi i drese glasul i ridic receptorul.
-Rennie,te simi bine?
CAPITOLUL 13
Pe Lozada l trecur fiori de plcere auzindu-i respiraia accelerat.Doar sexul
sau frica o fac pe o femeie s respire aa.Cu Rennie i-ar fi plcut ambele.
-De ce m suni cnd i-am spus clar s nu o mai faci?
-Eram ngrijorat,Rennie zise el.Am sunat ca s m asigur c eti bine.
-De ce n-a fi?
-Din cauza celor n compania crora te afli.Nu i venise s i cread ochilor
cnd o vzuse sosind urmat de camioneta lui Threadgill.Putea s considere

ntlnirea lor la recepia de nunt o coinciden bizar,dar dou zile la rnd?


Puea de la distan a tactici poliieneti.
Threadgill claxonase de dou ori nainte s plece.Dac ar fi intrat n cas cu
Rennie,nenorocitul nu ar mai fi fost n via la ora asta.Dar unde fuseser? Ct
timp petrecuser mpreun? O or? Toat ziua? Ce fcuser?
Lozada se gndise la mai multe modaliti n care s l ucid pc Wick
Threadgill.Oare care i-ar fi cauzat cea mai mult durere? Voia ca sfritul lui
Threadgill s fie dureros,da,dar s ntreac suferina normala.i-i mai dorea ca
moartea lui s fie njositoare,ca s nu fac din Wick Threadgill un martir sau un
erou.Nu putea repeta ceea ce i fcuse fratelui su,Joe.
N-ar fi fost ceva original,iar Lozada era cunoscut pentru simul lui creativ.Avea
s nscoceasc ceva unic,ceva special.Poate c va apela i la unul dintre
scorpionii si.Chiar i numai factorul frica avea s fie ceva ingenios.
Indiferent cum urma s o fac,uciderea lui Wick Threadgill avea s fie
capodopera sa,punctul culminant al carierei sale.Trebuia s o planifice cu mult
grij.Bineneles c dac ar fi intrat cu Rennie,ar fi fost silit s acioneze imediat
i s i omoare pe amndoi.Pe Threadgill pentru c i nclcase teritoriul,iar pe
Rennie pentru infidelitate.n clipa aceea i trecuse prin cap c ea ar putea fi pe
deplin nevinovat.Dac habar nu avea c Threadgill e poliist? Poate c se
folosea de ea n sperana c l va ajuta s-l prind pc el.Ar fi vrut s fie aa i ca
s se conving,o sunase.
-Nu tiu despre ce vorbeti,domnule Lozada,zise ea.i nici mcar nu-mi pas.
-Nu-mi plac prietenii ti.
-Nu dau o ceap degerat pe ce aprobi i dezaprobi tu.i spun pentru ultima
oar,las-m n pace!
-Nu-mi place s te vd n compania poliitilor.Ea amui brusc,indicnd c
fusese luat prin surprindere.
-i n special nu-mi place s te vd cu Wick Threadgill.E un nemernic.Nu e
demn de tine.Nu e demn de noi.Trecur cteva secunde.Cnd vorbi,vocea ei era
subire ca un fir de a:
-Wick...?E poli...?Rnjetul lui Lozada se lrgi.Avusese dreptate.Nu tiuse nimic.
-Draga mea! Credeam c tii.
-Apoi ce s-a ntmplat?
-i-am mai spus de vreo zece ori,protest Wick frecndu-se la ochi,care l
usturau din cauza lipsei de somn.
-Mai spune-mi o dat.

-Am plecat din hambar i ea s-a dus n cas.Eu n-am fost invitat.
-Crezi c era cineva nuntru?
-N-am vzut pc nimeni.Nu mai era nici o alt main.N-am nici un motiv s cred
c mai era cineva nuntru,dar n-a putea s jur.Eti mulumit?
-De ce nu te-a invitat?
-Din bun-sim,a zice.Nu m mai vzuse dect o dat pentru scurt vreme.Dup
care am aprut la casa ei de la ar cu o explicaie cusut cu a alb despre cum
am dat de ea.Dac eram femeie,nici eu nu m-a fi invitat n cas.
-S zicem.Spune mai departe.
-Am i eu o ntrebare,interveni Thigpen.Ai vzut arme pe acolo?
Wick pocni din degete.
-Acum c ai pomenit de asta,mi amintesc c inea o Uzi n buzunarul blugilor.
Thigpen mormi ceva de dulce la adresa lui.Oren i arunc lui Wick o privire de
avertisment i i fcu semn s continue.
-Am uitat unde rmsesem.
-Ea a intrat,iar tu ai rmas afar.
-Da.Dup aia a aprut un individ mai n vrst,Toby Robbins.Un tip solid i
robust.Le povesti discuiile avute de el i de Rennie cu fermierul.
-Prea foarte protector cu ea i suspicios fa de mine.M-a privit tot timpul
ciudat.
-Pi ari cam ciudat.Thigpen era greu de ignorat,dar Wick era hotrt s nu l
bage n seam.Sperase s nu l mai gseasc acolo i s stea de vorb doar cu
Oren,dar nu avusese norocul sta.Mai observase c fotografiile cu Rennie,pe
care le smulsese de pe perete,fuseser netezite i prinse la loc,dar nu coment.
Nu voia s i dea dobitocului satisfacia asta.
-O s plteasc departamentul pentru reparaia mainii? ntreb Wick schimbnd
subiectul.Asigurrile n-or s plteasc pentru asta i e ditamai zgrietura.
Oren ddu din mn nepstor.
-Te-am trimis acolo s arunci o privire.Nu tiam c o s se ajung la un rendezvous.Wick ddu ochii peste cap.
-Avem preri diferite despre ceea ce nseamn rendez-vous.Nu tiam c o s dau
de ea acolo.Cursa aia s-a creat ntmpltor i pe urm lucrurile au evoluat.M-am
lsat dus de val.N-am facut-o de plcere.Mincinosule,o s-i creasc nasul i
spuse el.i plcuse foarte mult s o priveasc pe Rennie ngrijindu-i caii.Oricine
ar fi fost de fapt,orice ar fi fcut i cu oricine ar fi fost nhitat,cnd era vorba
de animalele acelea,dragostea era reciproc.Era singura dat cnd o vzuse
fericit i relaxat.Nu l deranjase mirosul ptrunztor din grajd.Chiar i cea mai

mic miasm de cal rscolea spiritul latent de cow-boy din orice texan.Caii ei
erau curai i miroseau a proaspt.Iar faptul c avusese ocazia s o vad clrind
fr a nu fusese chiar o corvoad.Dar nu avea sens s dezvolte acest subiect.
-Nu mi se pare c eslarea unor cai poate fi considerat un rendez-vous.
-V-ai dus la o ngheat.
-ntr-un loc unde se cnt muzic country i se poart cmi n carouri alb cu
rou.Nici vorb de lumnri i vin.Tot nu corespunde ideii mele despre o
ntlnire romantic.
-La el o ntlnire romantic nseamn s i-o trag tipei.
-Thigpen! l admonesta Oren,ntorcndu-se busc spre el.Tac-i gura,da?
Wick srise n picioare cu pumnii ncletai.
-Cel puin eu pot s o mai trag cuiva,Pigpen.Cum i-o gsi nevast-ta scula,sub
toat slnina aia,e un mister pentru mine.Dac o fi vrnd s i-o mai caute,ceea
ce m cam ndoiesc.
-ncetai odat,amndoi!url Oren.Avem destul treab.
-Eu,nu.Am plecat.
-Wick,stai puin!
-Sunt treaz de o grmad de timp,Oren.Sunt obosit.
-tiu.Toi suntem obosii.Nu trebuie s devii att de irascibil.
-Am trecut de faza asta de mult vreme.N-am dormit de...La dracu! nici nu-mi
mai amintesc de cnd.M duc la locuina mea temporara i am de gnd s dorm
pn mine la ora asta.V-am salutat.
-Era partenerul de afaceri al lui taic-su.Propoziia simpl nu numai c l opri n
loc pc Wick. dar i tie tot avntul.Czu pe scaunul pliant,i ls capul pe spate
i nchise ochii.
-Cine era partenerul de afaceri al lui taic-su', ntreb el dei avea o idee destul
de bine conturat despre rspuns
-Tipul cruia i-a fcut de petrecanie doctoria noastr.Ignorndu-1 pe Thigpen,
Wick deschise ochii i se uit la Oren,care ddu din cap sumbru.
-Dup-amiaz am petrecut cteva ore n biblioteca din centru.A trebuit s caut
civa ani n urm ca s gsesc povestea,dar a ajuns chiar i n ziarele noastre.
-Toate povetile suculente ajung de obicei,remarca Thigpen.Iar asta a fost
extrem de savuroas.Oren i arunc nc o privire de avertisment,apoi se ntoarse
iar spre Wick.
-Se numea Raymond Collier.A fost mpucat i ucis n biroul de acas al lui
T.Dan Newton.Ln locul crimei era prezent Rennie,n vrst de aisprezece ani.
aisprezece? Dumnezeule!

-i?
-i ce?
-Ce amnunte se ddeau?
Puine i laconice,rspunse Oren.Cel puin n Star-Telegram.Nu pot s m
reapuc s fac spturi pn mine.N-am vrut s sun la Departamentul de poliie
din Dalton pn nu pot vorbi cu cineva mai sus-pus.Nu vreau s se afle printre
poliiti.Dac se duce vorba c o anchetm,s-ar putea s se ntoarc mpotriva
noastr,aduga el i l studie pe Wick o clipa.Bnuiesc c nu i-a vorbit nimic
despre toate astea.Wick atept cteva clipe s vad dac Oren vorbete serios i
cnd se convinse c da,izbucni n rs.
-Da.Cred c a venit vorba despre toate astea n timp ce ncerca s se decid ntre
cpune sau ciocolat,zise el n timp ce Oren se ncrunta.Nu,nu i-a deschis
sufletul i n-a pomenit nimic despre ceea ce s-a ntmplat cnd avea aisprezece
ani,spuse el obosit.
-A menionat ceva de Lozada?
-Nu.
-Dar despre proces? Despre faptul c a fcut parte dintre jurai?
-Nu i nu.
-Ai stat ore ntregi cu ea.Ce ai vorbit tot timpul sta?
-Despre primate i faptul c unele dintre ele n-au evoluat nc.A fost menionat
i numele tu.
-Wick,zise Oren cu mustrare.
-E un cretin! explod Wick.De ce l-ar fi pomenit pe Lozada?
-De ce nu ne spui despre ce-ai vorbit?
-Despre caii ei,despre cas i despre ct de mult i place acolo.Despre munca
mea plicticoas de programator.Nimic important.Chestii pe care le discut doi
oameni care de-abia ncep s se cunoasc.
-i mai zice c n-a fost o ntlnire,pufni Thigpen dispreuitor.
Wick sri iar de pe scaun.
-N-am de gnd s suport porcriile astea.Oren ip:
-Nu voiam dect s i aflu prerile despre un suspect.
-Aha,deci vrei s tii prerile mele? Prima ar fi c nu e suspect.Cred c legtura
ei cu Lozada s-a oprit n clipa n care judectorul a lovit cu ciocanul n mas i a
ncheiat procesul.i apropo de Lozada,pe el 1-a supravegheat cineva?
-Mercedesui lui a stat toat ziua n parcarea blocului n care locuiete,raport
Thigpen.

-n fine,zise Wick.E o pierdere de timp s continum supravegherea lui Rennie


Newton.E o prostie.Nu are fa de criminal.Nu se comport ca o persoan care
tocmai i-a omort colegul.De ce poate fi suspectat ct de puin? De nimic.Nu
am nregistrat nimic ieit din comun n viaa ei de cnd am nceput
supravegherea.Iar n timp ce noi stm aici i ncercm s nu adormim cu ochii
pe casa ei,persoana care 1-a curat ntr-adevr pe doctorul Howell i rde n
pumni pentru c a scpat basma curat.Mi-ai cerut prerea.Ti-am spus-o.
-i tu l vrei pe Lozada la fel de mult -ba nu,mai mult -dect mine.
-Bineneles c l vreau,strig Wick.Dar ea n-are nici o legtur cu el.
-nc nu sunt sigur.
-Asta e problema ta,zise Wick,lundu-i plria.
-Pleci?
-Eti perspicace.
-Acas?
-Exact.
-n Galveston?
-Spune-le lui Grace i fetelor la revedere din partea mea.
-Wick...
-La revedere,Oren.O lu spre scar,dar se opri brusc.Pe ultima treapt era
Rennie.Oren i Thigpen o vzur n aceeai clip.Thigpen mormi ceva dar
Wick nu l auzi din cauza bzitului pe care l avea n urechi.Oren,ca de obicei
sttea nalt i mndru,i plecase capul ca un puti prins de mama lui cu o revist
porno.Atmosfera deveni i mai apstoare,iar aerul greu,imposibil de respirat.
Ea se uit de la unul la altul i i opri privirea asupra lui Wick.El fcu un pas
spre ea.
-Rennie...
-Nemernic mincinos!Hotr c pentru moment tcerea era cea mai bun aprare.
Pe lng asta,Rennie avea dreptate s fie furioas.Ea travers camera i duse la
ochi binoclul cu vedere nocturn,ndreptndu-1 spre casa ei.Wick observ cum
umerii i se las puin,dar asta nu dur dect pn puse binoclul la loc pe mas i
se ntoarse spre ei.n clipa aceea observ fotografiile lipite de Thigpen pe
perete,n care era mai mult dezbrcat dect mbrcat.
Buzele i se desfcur,dar fr s scoat un cuvnt,i se albi la fa,ns din nou
reacia iniial i fu nlocuit rapid de o furie oarb.
-Cine e mai mare n grad aici? Cine e responsabil pentru toate astea?

-Eu,replic Oren.De unde ai tiut c suntem aici? ntreb el,privindu-1 bnuitor


pe Wick.Wick i rspunse cu o privire care spunea: tii prea bine c nu a face
aa ceva.Rennie observ schimbul de priviri.
-V asigur c domnul Threadgill e un mincinos desvrit.Putei fi foarte
mndru de el,domnule detectiv Wesley.
-Atunci,de unde ai tiut...
-E rndul meu s pun ntrebri,se rsti ea.Ce explicaie posibil ai putea avea
pentru a-mi supraveghea casa?
-Ne-ai lsat cu o mulime de ntrebri fr rspuns despre uciderea doctorului
Howell.
-i credeai c vei gsi rspunsul spionindu-m?
-Am crezut c s-ar putea.
-i i-ai gsit?
-Nu.
-Mi-ai ascultat i telefonul?
-Nu.
-M-ai spionat i la serviciu?
-ntr-o anumit msur,admise el.
-Mi-ai invadat intimitatea n cel mai josnic mod.Mine diminea,la prima or,
avocatul meu i va suna pe superiorii dumneavoastr.
-Superiorii mei au autorizat aceast supraveghere,doamn doctor.
-Asta nu e supraveghere.E tras cu ochiul pe fereastr.E...Arunc o privire
dezgustat spre fotografii,apoi,prea furioas ca s mai continue,o lu spre scri.
-Vei fi contactai de avocatul meu.Cobor scrile n fug.
-Treaba s-a mpuit.Pe Wick nu l interesau comentariile lui Thigpen.Se repezi
dup Rennie i o ajunse din urm pe trotuarul din faa casei ei.O prinse de bra.
-Rennie...
-Ia mna de pe mine.
-Vreau s-i explic.Ea ncerc s i smulg mna,dar el nu i ddu drumul.
-Trebuie s m asculi.
-Nu m intereseaz nimic din ce ai putea s-mi spui.
-Te rog,Rennie.
-Du-te dracului!
-Nu sunt mndru de ceea ce am fcut.Ea rmase nemicat i ridic ochii spre
el.Izbucni ntr-un hohot de rs sec.
-Dar ar trebui s fii,domnule ofier Threadgill.Ai jucat rolul strinului chipe,

extrem de convingtor.ns eu nu i eram chiar att de strin,nu-i aa? M


cunoteai din fotografiile din casa aia.
-Ai dreptate s fii suprat pe mine.
-Nu te flata singur,zise ea smulgndu-i braul i fulgerndu-1 cu privirea.Ar
trebui s mi pese de tine,ca s fiu suprat.Nu nsemni nimic pentru mine,aa c
n-am de ce s fiu furioas.Regret doar c te-am cunoscut.Nu vreau s te mai vd
niciodat.Nici mcar din ntmplare.Niciodat.
Wick nu ncerc s o mai rein.O privi cum se ntoarce i se ndeprteaz n
fug.Continu s se uite dup ea pn ce dispru dup col.
CAPITOLUL 14
Simea nevoia s se mbete.Ca s i ndeplineasc aceast modest trebuin,
alesese un bar aglomerat din Sundance Square,unde sttea aplecat asupra celui
de-al doilea pahar cu whisky.Ar fi preferat o tavern mai puin select,unde
buturile sunt mai tari,muzica mai trist i consumatorii mai fericii.Dar localul
acesta plin de via se afla vizavi de Trinity Tower,unde Ricky Roy Lozada tria
n lux,ajuns o jigodie de milionar n urma crimelor la comand.
Prosperitatea acestuia l facea pe Wick s se simt i mai nefericit,iar n seara
aceasta se prea c toate nenorocinle se ngrmdiser pe capul lui.
Apropierea de brlogul somptuos al lui Lozada,combinndu-se cu restul
necazurilor lui,estim c mai avea nevoie de cel puin dou pahare pn s
nceap s se simt ct de ct mai bine.
-Hei,cow-boy,cum se face c bei singur?Pe scaunul de lng el se trnti o tnr
cu prul vopsit negru i un tricou rou pe care scria cu litere argintii: POI FI
SIGUR C SUNT ADEVRAI.
-Te avertizez de la nceput,domnioar,c nu sunt o companie prea plcut n
seara asta.De aia beau singur
-Pune-m la ncercare.Fac pariu c pot s te suport.Wick ddu din umeri i i
facu semn barmanului.Fata comand un whiskey cu ghea,ca i el.i mulumi
pentru butur.
-Eu sunt Sally.
-M bucur s te cunosc,Sally.Eu sunt Wick.
-Ia zi,Rick,de ce ai faa asta lung? Te-ai certat cu doamna?El nu o corect n
privina numelui.
-Cam aa ceva.
-Nasol.
-Mie-mi spui.

-De la ce-a pornit?


-Cearta?Am fcut o tmpenie.Am minit prin omisiune.I-am pierdut ncrederea.
tii cum e.
-Toi brbaii fac asta,spuse ea cu o resemnare nscut din experien.M ntreb
de ce.
-Probabil c sta ne e felul.
-Toi suntei la fel.Sorbi zgomotos din pahar i ncerc s nveseleasc atmosfera
cu un zmbet larg.
-Hai s schimbm subiectul.Cu ce te ocupi?
-Cnd?
-La lucru,prostnacule.
-A! Sunt cow-boy,cum ai ghicit deja.
-Serios? Eu am spus-o n glum.Chiar eti cow-boy.pe bune?
h.Toat dup-amiaza am muncit n grajd,am eslat caii,am ntors fnul,chestii
din astea.n minte o compara pe Rennie,pe care o vzuse ngrijindu-i caii cu
atta dragoste,cu cea care admonestase cu atta asprime un trio de poliiti ai
Departamentului din Fort Worth.Doctoria Newton nu numai c mnuia bisturiul
cu miestrie,dar putea face acelai lucru i cu vorbele.i alung din minte aceste
imagini i o ntreb pe Sally cu ce se ocup.
-Sunt dansatoare exotic.i arunc un zmbet pariv i execut o micare ce fcu
literele lucioase de pe tricou s tremure.Wick nu fu impresionat,dar o ls s
cread c era.Nu avea sens s se simt i ea la fel de mizerabil ca el.
-Mam,Doamne! Ea chicoti flatat.
-Unde dansezi? Zmbetul i dispru.
-Pi,nc nu dansez nicieri.Tot mai dau probe.n momentul sta am o slujb
temporar.Acolo.Fac curat n apartamente,zise ea artnd spre cldirea nalt.
Instinctele lui Wick erau mai tari dect whiskyul.Deveni imediat atent.ncercnd
s i ascund curiozitatea brusc,i zmbi.
-S m anuni cnd o s fii angajat ca dansatoare.Mi-ar plcea s te vd.
Ea i puse mna pe coaps.
-N-ai vrea s-i dau un spectacol particular? Nu te cost nimic.
-Unde? Acolo? art el cu degetul spre blocul turn.Locuieti acolo?
-Da,cum s nu! pufni ea.Ca i cum mi-a putea permite aa ceva.
-Totdeauna mi-am dorit s intru acolo,spuse el arucndu-i o privire melancolic
spre faada cldirii.S vad dac e chiar att de luxos pe cum arat.
-De luxos e al naibii de luxos.Doar bogtaii stau acolo.
-Cine,de exemplu?Ea arunc o privire in jur.

-N-avem voie s vorbim despre locatari.Dac ne prind c discutm despre


cineva care locuiete n bloc,ne dau afar imediat.
-Sigur,neleg.
-E o chestie de asigurare a intimitii.
-Aha.Se ntoarse spre televizorul din spatele barului i sc prefcu brusc interesat
de Cei apte magnifici,care rula cu sonorul dat ncet.
-Dar tu pari demn de ncredere,declar Sally nghiontindu-l cu genunchiul pe
sub bar.Rectigndu-i atenia,se aplec spre el ca s i vorbeasc n oapt i s
l fac s i simt greutatea snului pe bra.
-l tii pe pilotul la de curse?Wick spuse numele unui pilot de la NASCAR,
despre care tia c locuiete n Fort Worth.Sally ddu viguros din cap.
-Apartamentul 10 B.
-Serios? Cum e?
-Drgu.Dar nevast-sa e o mare scrb,adug ca strmbndu-se.
-Mai sunt i alte celebriti?
-Un juctor de la Cowboys a stat acolo tot sezonul trecut,dar s-a mutat dup ce a
fost transferat.i mai e o doamn btrn la etajul cinci,care a fost n Dallas,dar
nu tiu cum o cheam sau ce rol a jucat.
-Hmmm...Se prefcu din nou c i cam pierise interesul i se ntoarse spre Yul
Brynner,care apruse pe ecran,Sally i aps mai tare snul pe braul lui i i
strecur mna mai sus pe coaps.
-L-ai vzut la tiri pe tipul la care a scpat de o condamnare pentru crim?
Wick o privi impasibil.
-Pentru crim? Nu cred.Cnd a fost asta?
-Acum cteva sptmni.l cheam Londa.
-A,da,mi amintesc c am vzut ceva.l tii?Se ddu att de aproape de el,nct
nu i ddea scama cum de nu cdea de pc scaun.
-Eu i cu el suntem...apropiai.Apartamentul lui e pe palierul unde lucrez.
Ultimul etaj.Sunt tot lungul la el.i nu doar ca s fac curat,preciz ea,ridicnd
sugestiv din sprncene
-Glumeti,nu-i aa? Cu un criminal?Arunc din nou o privire nelinitit n jur.
-N-a fost condamnat,zise ca i chicoti.Iar acum m ocup eu de el.
-Hai,las-m! rse Wick n hohote.
-Jur.El cobor vocea pn la o oapt conspirativ
-O face altfel dect...tipii obinuii?Ea se gndi cu seriozitate nainte s
rspund.

-Nu chiar.Cam la fel.N-am fcut-o dect de cteva ori n general nu vrea dect o
partid de sex oral.i e o chestie ciudat,spuse ea apropiindu-se i mai mult.Nu
are nici un pic de pr acolo jos.
-De ce?
-Se rade.Wick i ls falca s cad.
-Pleac de-aici!
-i jur.Wick se uit la ea ca o veneraie simulat.
-Iar tu eti prietena tipului sta?
-Nu n mod oficial,rspunse ea plecndu-i ochii i plimbndu-i un deget pe
braul lui.Vreau s spun c e nnebunit dup mine,dar nu e genul care i arat
sentimentele.
-L-ai vzut i cu alte femei?
-Nu.
-Nu vine nici una n apartamentul lui elegant?
-Nu.
-Eti sigur?
-Da.N-avea cum s-mi scape.Sunt foarte atent la detalii.N-am gsit niciodat
vreo urm c-ar fi trecut vreo femeie pe acolo i crede-m c m uit peste tot.
Sunt tot timpul cu ochii n patru dup scorpionii ia scrboi.Dac ar scpa
vreunul,cred c-a face pe mine.
-Scorpioni?Wick tia despre fascinaia lui Lozada pentru scorpioni,dar l trecur
din nou fiorii cnd o auzi pe Sally povestind despre acvariul cu temperatura
monitorizat.
-in ochii bine deschii cnd sunt nuntru.
-i telefonul?
-Ce e cu el?
-Rspunzi cumva la telefon?
-Vorbeti serios?A fi dat afr imediat.Pe lng asta nu folosete dect un
telefon mobil.
-L-ai auzit vreodat vorbind la el?
-O singur dat,dar n-am auzit ce spunea.
-Deci nu tii dac vorbea sau nu cu o femeie?Ea se ddu uor napoi i i arunc
o privire ciudat.
-Hei,ce nseamn toate astea? El zmbi i o btu pe mn.
-ncercam doar s te ajut,Sally.Cutam semne dac tipul se mai vede i cu
altcineva.Dar se pare c n-ai nici un fel de concurent.Ea se cuibri mai aproape,
rezemndu-i ambii sni pe braul lui.

-Eti un biat de treab,Wick.Vrei s mergem la mine? Am butur.


-Nu vreau s-mi sar la gt Lozada sta.
-Nu m vd numai cu el.
-Credeam c i place.
-mi place.Arat bine i se mbrac super.
-i e bogat.
-Foarte bogat.
-Atunci care e problema?
-Pi...m cam sperie puin.
-Doar nu d n tine,nu-i aa?
-Nu.Nu chiar.Adic nu m-a lovit,dar seara trecut,de exemplu,m-a avertizat s
nu vorbesc...
-Wick,ce dracu faci?Wick se nvrti pe scaun.n spatele lor sttea Oren,uitnduse urt.
-Cine e sta? ntreb Sally iritat,uitndu-se i ea urt.
-Partenerul meu.Oren,f cunotin cu Sally.
-Partenerul tu,ai zis?
-Exact.
-Eti homo?iptul ei ascuit atrase atenia aproape tuturor persoanelor din bar.
Chiar i Steve McQueen pru s se holbeze de pe ecranul televizorului.Sally se
ridic de pe taburetul de la bar cu o sritur care i fcu snii,de care era att de
mndr,s salte ca dou baloane.Se ndeprt,clcnd apsat pe sandalele cu
tocuri nalte.
-Chiar a vrea s te vd dansnd cndva,strig Wick dup ea.
-S m pupi n...,url ea drept rspuns.Oren l lu de guler i l tr spre ieire.
Afr,i ddu un ghiont care aproape c l trnti la pmnt.
-Te-am cutat prin tot oraul.Wick se rsuci spre el.
-Dac m mai mpingi o dat,ai s regrei.Oren prea s aib chef nu s l
mping,ci s l fac buci.
-I-am pus pe toi poliitii din secie s i caute camioneta.
-De ce?
-Pentru c mi-era team c-ai s faci o prostie.
Oren respir adnc de cteva ori,ncercnd parc s i nbue furia.
-Ce se ntmpl cu tine,Wick?
-Nimic.
-Nimic pe dracu'! Eti morocnos,nervos i dezagreabil.Pus pe har.Thigpen a
avut dreptate cnd a zis c te pori ca o javr.

-Atunci ia-1 pe Thigpen i distrai-v mpreun.Eu m duc acas.


Oren l prinse de umr i,fr s i pese de avertismentul lui Wick,l trnti cu
spatele de perete i l intui acolo,apsndu-l cu braul puternic pe piept.La
nceputul carierei lucrase ntr-un cartier dur,plin de gti i de droguri,dar era la
fel de necrutor ca i infractorii i ajunsese s fie temut i respectat de cei mai
nrii criminali.El i cu Joe.
-De data asta nu te las s scapi aa uor.i s-a pus o pat pe creier i vreau s
tiu de ce.Dac ar fi fost Joe aici...
-Dar nu e,ip Wick.
-Dac ar fi fost,url i Oren,i-ar fi tras pumni pn ar fi scos tot de la tine.
-Las-m dracu' n pace!l mpinse la o parte,tiind c nu ar fi putut s o fac
dac Oren nu i-ar fi dat voie.
-E din cauza ei? Wick se ntoarse.
-A cui?Oren cltin din cap cu un amestec de enervare i mil.
-E o ticloas,Wick.O curv mbrcat n halat de doctori.
-Nu e aa.
-Ai auzit cu urechile tale de la oamenii ia din Dalton.S-a ntins cu...
Pumnul lui Wick porni imediat,ns ultimul pahar de whisky i spuse cuvntul,
ncetinindu-1 i fcndu-1 s greeasc inta.l nimeri pe Oren n umrul bine
cptuit cu muchi.Pumnul lui Oren l nimeri pe Wick n brbie.i auzi pielea
crpnd i sngele nind.Din fericire,Oren l prinse de pieptul cmii nainte
s l lase genunchii.l trase aproape i l privi n fa.
-Cu cteva zile nainte s fie mpucat,soia lui Raymond Collier bgase divor.l
nvinuia de adulter.Ghici cine era fata cu care declara c i face de cap.
nainte s verse tot whiskyul pe trotuar,Wick se smulse de lng Oren,se
ntoarse i o lu spre parcarea unde i lsase camioneta,ce fusese,se pare,
reperat de unul dintre poliiti.Lui Oren nu i fusese chiar att de greu s l
gseasc.
-Wick!Se opri,se rsuci pe loc i ntinse un deget amenintor spre Oren.
-Dac mai vorbeti vreodat despre ea n felul sta..Respira greu.Gfia.Nu putu
s dea avertismentului greutatea pe care o dorea.Trebuia s plece de acolo.
Repede.Aa c nu spuse dect:
-S nu mai vorbeti despre ea aa.Niciodat.
-Nu e cazul s te urci la volan,Wick.Las-m s te duc eu la motel.Sau la mine
acas.Wick se ntoarse i plec.

De la volanul unui SU V staionat ntr-o parcare cu plat de pe strad,Lozada


asist la scena dintre Wick i fostul partener al lui Joe Threadgill,Oren Wesley.
Era prea departe s aud ce spun,dar se vedea clar c erau furioi.
Spre ncntarea lui,fcur un schimb de pumni.Era mai bine dect anticipase
vreodat.Disensiuni n cadrul forelor de poliie.Dezbinare ntre doi prieteni
buni.Toi cei apropiai lui Wick Threadgill erau pornii mpotriva lui.Perfect.
Mai devreme avusese plcerea s i dezvluie lui Rennie adevrata profesie a lui
Wick.n timp ce ea digera vestea,adugase i continuarea.i anume c poliia din
Fort Worth i supraveghea casa.nainte de asta,dup ce Wick plecase claxonnd
graios de dou ori,Lozada l urmrise pn la o cas care,chipurile,era n
reconstrucie.Fiind el nsui supravegheat de multe ori,cunotea semnele: trei
maini parcate n fa,inclusiv camioneta lui Wick,materiale de construcie
mprtiate peste tot,dar nici o dovad c s-ar fi lucrat ceva.Un cazan mare de
gunoi n curtea din fa.Toate acestea erau obiecte de decor,ncercri stngace
ale poliiei s l duc pe el,pe Lozada,de nas.Ce prostie din partea lor s i
nchipuie c ar fi putut reui vreodat.
-Te in sub supraveghere dintr-un imobil de pe strada din spatele casei tale,i
spusese lui Rennie.
-Mini.
-Regret,dar nu e aa,draga mea.
-De ce m-ar supraveghea pe mine?
-Presupun c are legtur cu uciderea colegului tu.
-Nu te cred,declarase ea cu rceal.Dar l crezuse.La cteva secunde dup ce i
nchisese telefonul n nas,ieise din cas n goan i se ndreptase direct spre
cealalt cas.Sttuse nuntru cteva minute,apoi ieise,vizibil suprat,cu
Threadgill pe urmele ei.Nici unul nu dduse atenie SUV-ului parcat n
apropiere.Maina nu era trecut pe numele lui.Poliia nu avea de ce s o aib n
vizor.Se ineau dup Mercedes,iar el tolera chestia asta.Iar cnd nu voia s fie
urmrit,pleca la volanul SUV-ului.Maina era staionat att de aproape,c
putuse s trag cu urechea la conversaia n care Rennie i spusese lui Wick c
nu mai vrea s l vad niciodat.Dumnezeule,ce privelite senzaional .Rennie a
lui punndu-1 la punct pe Wick Threadgill,n termeni pe care chiar i un poliai
retardat ca el putea s i neleag.
Din unghiul n care se afla,Lozada simise valurile de furie degajate de ea.i
provocase o erecie.Dac fcea dragoste chiar i numai cu o fraciune din acel
patos,merita toate eforturile.Pe urm se ntorsese acas.Lozada nu i-ar fi dorit
nimic mai mult dect s se duc dup ea i s nceap etapa a doua a procesului

de seducie,dar din pcate trebuia s se concentreze asupra lui Threadgill.l


urmrise pn la bar,unde fr ndoial c se dusese s i nece amarul.
Bietul Wick,gndi el privindu-1 pierind ca din puc de lng Wesley.nti o
luase peste bot de la Rennie,iar acum de la vechiul su prieten.Nemernicul
arogant nu mai prea att de trufa ca de obicei.O ciocnitur brusc n geam l
fcu s reacioneze din reflex.ntr-o fraciune de secund,eava unui pistol mic
era ndreptat spre faa uluit a lui Sally Horton.
-Dumnezeule mare,eu sunt!exclam ea.Mi s-a prut c eti tu,dar nu eram
sigur.Ce faci aici?Lui Lozada i veni s i trag un glon n cap pe loc,pentru c
atrgea atenia asupra lui.Wesley era nc vizavi stnd de vorb cu unul dintre
poliitii care patrulau prin pia pe biciclet.
-Car-te de aici!
-Las-m i pe mine nuntru!se milogi ea.Lozada se ntinse peste bord i
deschise ua din dreapta.Mai bine s i dea drumul nuntru dect s o lase s
ipe prin geam.Sally se urc n main.
-Unde i e Mercedesul? Nu c asta n-ar fi frumoas,spuse ea plimbndu-i mna
peste tapiseria din piele fin.Lozada se uita la Wesley.Ea i urmri privirea.
-E homo.Se uit la ea.
-Cum?
-E homosexual.Lozada tia prea bine c Wesley era familist.Avea soie i dou
fiice.
-De ce crezi asta?
-Am ntlnit un tip n bar.Mi-a luat ceva de but i ne nelegeam destul de bine,
cnd a nvlit nuntru individul la de acolo.Turbat de furie.Se pare c sunt
parteneri.Sttuse de vorb cu Threadgill? i cumprase de but?
-Cellalt era tot negru? Sally cltin din cap.
-Blond cu ochi albatri.Cow-boy.O fa dur,dar drgu.Threadgill.
-Nu m intereseaz homosexualii,orict de drgui ar fi.ntinse mna peste bord
i i atinse liul.
-Arma ta m excit al naibii.La fel i pistolul.Rse singur de gluma ei cretin.
-Despre ce ai vorbit?
-Eu i cow-boy-ul? I-am povestit despre visul de a deveni dansatoare.Pe urm
i-am spus despre un tip pe care l plac i care m place.Ghici despre cine era
vorba?Lozada se for s zmbeasc.
-Nu cumva despre mine? Ea l strnse n joac.
-i a zis...
-Cine,cow-boy-ul?

-Da,a zis c dac tot nu vine nici o femeie pe la tine,probabil c nu am nici un


fel de competiie.Tu ce zici?Lozada ntinse mna i i mngie sfrcul prin
tricoul ridicol.
-De unde tia c nu vine nici o femeie la mine? Te-a ntrebat?
-Da,dar i-am spus...Se opri brusc,l privi speriat i schimb macazul.
-Nu i-am spus nimic.Mi-ai zis s nu vorbesc despre tine,aa c n-am vorbit.
Adic n-am dat nume.
-Bravo!O ciupi destul de tare ca s o fac s tresar de durere.
-M-ai nfierbntat al naibii de tare.
-Hmmm,mi dau seama.
-Hai s mergem ntr-un loc mai intim.
-Putem s-o facem i aici.
-Nu i ceea ce am eu n minte.
Rennie se uit la ceasul de pe noptier.Era trecut de 3 dimineaa i nc nu
reuise s adoarm.La ase fr un sfert trebuia s fie la spital.i nfoie perna,
ndrept cearaful care i se nfurase n jurul picioarelor i nchise ochii
hotrt s nu se mai gndeasc la nimic i s adoarm.O jumtate de or mai
trziu,renun.Se duse la buctrie,umplu ceainicul electric i l bg n priz.
ncepu s prepare ceaiul,dar micrile i erau greoaie i lipsite de coordonare.
Scp de dou ori capacul cutiei de ceai pn reui s l pun la loc.
-Dracu' s l ia!Dar nici ea nu tia exact la cine se refer.La Wick Threadgill sau
la Lozada.Putea fi oricare dintre ei.Amndoi deineau primul loc pe lista neagr.
Iar detectivul Wesley era pe aproape,pe locul al doilea.
Era hotrt s duc pn la capt ameninarea.Avocatul ei avea s i contacteze
pe superiorii lui Wesley.Ori o arestau,ori o lsau n pace.Nu mai avea de gnd s
triasc sub un nor de suspiciuni pentru o crim pe care nu o comisese i despre
care nu tia nimic.Favorul la care se referise Lozada nsemna cele cinci duzini
de trandafiri.La altceva nu ndrznea s se gndeasc.
O nfricoa.Era un criminal.Un individ oribil.Insistent i,se temea,rbdtor.Avea
s continue cu telefoanele dac nu gsea o modalitate s l opreasc.Problema
era c nu tia cum.Normal ar fi fost s spun totul poliiei,dar nu i venea s o
fac n acest moment.Amnase prea mult.Dac i spunea acum totul lui
Wesley,i-ar fi confirmat i chiar i-ar fi sporit bnuielile.Avea s fie pn la urm
absolvit de orice implicare n crima care l costase pe Lee viaa,dar ntre timp...
Acest ntre timp trebuia evitat.Incidentul din Dalton avea s fie dezgropat i...

Ceainicul ncepu s iuie.l scoase repede din priz i turn apa fiart peste
pliculeul de ceai.Lu cana aburind n camera de zi, ddu drumul la televizor i
se aez ntr-un col al canapelei,cu picioarele strnse sub ea.Schimb canalele,
ncercnd s gseasc un program care s i abat atenia de la necazurile cu
Lozada i s o mpiedice s se mai gndeasc la Wick.
Minise cnd spusese c nu e furioas.Era foarte furioas.O rnise,iar acesta era
lucrul cel mai nelinititor -faptul c nc mai putea fi rnit.Se crezuse imun la
aa ceva.Evident,se nelase.
i descurajase toate tentativele,dar asta nu l fcuse s dea napoi.ncepuse s i
admire tenacitatea i fusese flatat de ncpnarea cu care o urmrea.Dac era
sincer cu ea nsi,trebuia s admit c se bucurase cnd i dduse seama c el
era la volanul camionetei cu care se ntrecuse.Cnd i dduse plria pe spate i
rostise trgnat: Mi-ai rnit orgoliul,doamn doctor,simise un val de emoie.
Dar pn la urm se dovedise c nu era un pretendent insistent,ci doar un poliist
pe urmele unui suspect.Trdarea lui o trezise la realitate.Timpul estompase
amintirile dureroase.Anii atenuaser durerea rnilor sufleteti,att de adnci.
Hotrrile luate ncepuser s par mai puin importante.
ns jocul dublu al lui Wick i amintise dureros de ce luase acele hotrri.Acum
i revenise i era mai hotrt ca niciodat.Probabil c ar fi trebuit s i
mulumeasc pentru asta.ns nu i era recunosctoare pentru c o fcuse s
simt emoii i senzaii pe care i le interzisese demult.l ura pentru c o fcuse
s le simt lipsa i s i doreasc s le exploreze.Cu el.Puse pe msu cana cu
ceai,but pe jumtate,i se aez mai bine ntre perne.nchise ochii i i aduse
aminte ct de minunat i fusese ieri clare pe Beade,simind soarele i vntul
fierbini pe piele.Beia vitezei.Senzaia c nimic nu i sttea n cale.Libertatea.
Dac ar fi tiut n clipa aceea c Wick conducea camioneta,ar fi fost probabil i
mai fericit.O fcea s zmbeasc,s rd chiar.Dintele acela uor strmb din
fa....O trezi telefonul.
CAPITOLUL 15
Wick fugi de lng Oren ct putu de repede.Se urc n camionet -i se pru c
ngrijitorului parcrii i lu o or pn s i ncaseze taxa -i merse pn la
marginea oraului.Parc pe o strad lateral,pustie i n urmtoarele cteva
minute ncerc s se autoconving c nu era pe cale s moara i pocni de mai
multe ori elasticul de ncheietura minii,dar asta nu opri falsele semnale de
pericol iminent s i urce rapid spre creier.Nu crezuse niciodat c o band din
elastic putea face un astfel de miracol.Era ca i cum ai ncerca s opreti cu un

bici un tren de mrf aflat n plin vitez.Dar doctorul i-o recomandase,aa c i


fcuse pe plac i o purta.
ncepu s simt furnicturi n degetele de la mini i de la picioare,apoi braele
i picioarele i amorir.Prima oar cnd simise aceast paralizie temporar,o
luase drept dovad cert c avea o tumoare pe creier.Apoi aflase c nu nsemna
dect c prin membre i circula snge prost oxigenat din cauza hiperventilaiei.
Deschise torpedoul i scoase punga maro din hrtie.Respir cteva secunde n ea
dup care furnicturile ncetar i amoreala dispru treptat.
ns inima i btea ca un ciocan,de parc s-ar fi pomenit brusc fa n fa cu o
cobr gata de atac.Era scldat n sudoare.Dei tia c nu va muri,aa se simea.
Pentru cinci minute de iad,mintea i trupul lui duser o btlie acerb.Raiunea i
spunea c sufer un atac de panic,iar trupul c e pe moarte.Dintre cele dou,
corpul era cel mai convingtor.Lua masa cu nite prieteni,cnd fusese prins n
ghearele primului atac de panic.I se ntmplase fr veste,la rmjlocul mesei.
Fr nici un avertisment.Nu se simise ru cu o clip mai nainte,pentru ca apoi
situaia s se nruteasc.Acum era bine,iar n secunda urmtoare un val de
fierbineal l mturase din cap pn n picioare,lsndu-l tremurnd.Imediat l
apucaser ameeala i greaa.Se ridicase de Ia mas,dduse nval la toalet i l
apucase o diaree violent.Tremura ca frunza i simea c i se desprinde pielea
capului.Inima i btea ngrozitor i,cu toate c gfia,nu avea aer.
Crezuse cu trie c avea o boal fatal.C avea s moar pe loc.Chiar acolo,pe
podeaua toaletei publice.Nimic nu i-ar fi putut cltina aceast convingere.
Douzeci de minute mai trziu i revenise ct s se in pe picioare,s se spele
pe fa cu ap rece i s se scuze grupului de prieteni.Se simea norocos c ieea
viu din restaurant -stors ca un burete,dar n via.Se dusese acas i dormise
dousprezece ore.A doua zi se simise slbit,dar bine n rest.Se gndise c poate
fusese un virus perfid de grip sau,eventual,sosul marinat pe care l mncase
fusese toxic.Patruzeci i opt de ore mai trziu se ntmplase din nou.Se trezise n
patul lui.Nu avusese nici un comar.Nimic.Dormea adnc i se trezise brusc
terorizat de ideea morii.Inima i btea ca un ciocan.Transpiraia i curgea
iroaie.I se tiase respiraia.Din nou simise furnicturi n extremiti,pielea
capului parc i se strngea i avea convingerea absolut c zilele lui pe acest
pmnt luaser sfrit.Toate acestea se ntmplaser dup necazurile cu Lozada
Asasinul ddea cu tifla Departamentului de poliie n general i lui Wick n
special.Iar acum l lovise i o boal fatal.Astfel vedea el lucrurile n momentul
n care i fcuse o programare la un medic internist.

-Vrei s spunei c sunt doar nebun?Dup ce i fcuse o mulime de analize


-neurologice,gastrointestinale,cardiologice i cte i mai cte -,diagnosticul
doctorului fusese c suferea de anxietate acut.Se grbise s l asigure c nu era
nebun i i explicase natura bolii.Fusese uurat s aud c boala nu era fatal,
ns cauza era imprecis i asta l irita.Voia o vindecare rapid i fu dezamgit
s afle c lucrurile nu mergeau de obicei aa.
-S-ar putea s nu mai avei niciodat vreo criz,i spusese doctorul.Sau s-ar
putea s le avei periodic tot restul vieii.Wick se informase pe tema asta i
epuizase tot materialul disponibil.l durea gndul c mii de oameni treceau prin
ceea ce trecea i el,dar faptul c simptomele erau comune l linitea oarecum.
O vreme se dusese la un psiholog i luase medicamentele profilactice prescrise.
Pn la urm ns i convinsese pe ambii doctori i pe sine nsui c se
vindecase.
-Nu mai am nimic,l asigurase pe psiholog.Ceea ce a declanat atacurile -i a
fost o combinaie de mai multe chestii -a trecut.Acum sunt bine.
Iar acest lucru fusese valabil pentru ultimele zece luni.Att trecuse de la ultimul
atac de panic.Se simise bine.Pn n seara asta.Slav Domnului c sta nu
fusese prea violent i nu durase prea mult.
i dduse seama imediat ce i se ntmpla i reuise s l depeasc.Poate c
elasticul l ajutase totui.Mai atept cinci minute s fie sigur c trecuse,apoi
porni motorul.Intr pe autostrada spre vest i merse fr nici o destinaie
special.Mintea i era goal,n afar de gndurile la Rennie Newton.Doctori
chirurg.Clrea.Lolita.Uciga.
Se putea ca atacul de panic s fi fost precipitat de vestea c fusese ncurcat cu
un brbat nsurat cnd avea numai aisprezece ani.Asociatul tatlui ei care
probabil era mult mai n vrst dect ea.O adolescent distrugtoare de csnicii.
Asta se potrivea cu ceea ce spusese Crystal despre Rennie,c fusese o nebun i
o destrblat.O fat capabil s mearg prin ora cu snii goi nu ar avea nici o
reinere s se culce cu asociatul tatlui,s i distrug csnicia i probabil s se
distreze de minune pe tema asta.Oamenii cuviincioi din Dalton nu avuseser
cum s nu fie indignai de un asemenea comportament.Iar cnd mai venise i
mpucarea partenerului de afaceri al tatlui ei,nu era de mirare c prinii se
splaser pe mini i o trimiseser pachet la un internat.
ns nimic nu se potrivea cu femeia pe care o cunotea el.E adevrat c nu-i
sttuse n preajm dect de dou ori,dar din cte putuse observa credea c
reuise s i dea seama de ce fel de om era.

De la adolescenta petrecrea ajunsese s duc o via de clugri.De unde


nainte i flutura marfa peste tot,acum nu suporta s fie atins,nelsndu-1 nici
mcar s o mngie pe obraz.Era sta comportamentul unei femei fatale?
Nu putea s-o identifice pe adevrata Rennie Newton i asta l nnebunea,din
motive care nu aveau nici o legtur cu Lozada i cu uciderea lui Howell.
Obiectivitatea lui fusese distrus,iar Oren observase.De aceea sttea cu ochii pe
el,urmrindu-1 peste tot ca un ogar.Dar nu se putea supra pe el.l enervase c l
lovise att de tare i era sigur c se nela n privina ei.ns Oren nu i fcea
dect meseria.Apelase la el ca s l ajute i n loc de asta el complicase lucrurile
i mai ru.Dintr-o dat i ddu seama c nu mergea chiar la voia ntmplrii.
Ajunsese pe strada unde crescuse.Probabil c subcontientul l fcuse s o ia
ntr-acolo.Poate c avea nevoie s revad locurile natale i s coboare din nou cu
picioarele pe pmnt.Trase pe dreapta n faa casei familiei lui.
O vnduse dup ce Joe fusese ucis.I s-ar fi prut un sacrilegiu s mai locuiasc
acolo fr el.Nu tia dac cei care o cumpraser mai locuiau acolo sau dac o
vnduser,dar oricum actualii proprietari erau oameni gospodari.Chiar i n
ntuneric se vedea c imobilul era bine ntreinut.Gardul viu era tuns frumos,iar
pomii ngrijii.Obloanele fuseser vopsite ntr-o alt culoare,care mamei lui i-ar
fi plcut cu siguran.Stratul ei de trandafiri dinspre rsrit nc mai nflorea.
Parc i auzea tatl spunnd:
-Ar trebui s v fie ruine de ceea ce ai fcut.
-Da,domnule.
-Da,domnule.
-tii bine c mama voastr e foarte mndr de trandafirii ei.
-A fost un accident,mormise el.
-V-a rugat s nu jucai fotbal lng stratul ei de trandafiri,nu-i aa?
Wick se repezise s prind o pas aruncat de fratele lui mai mare.Mingea
aterizase printre tufiurile de trandafiri,urmat de Wick.Zvrcolindu-se s ias
de acolo,rupsese mai multe flori din rdcin.Mama lui plnsese cnd vzuse
pagubele ireparabile.Cnd venise acas de la serviciu,tatl lor intrase n ei
imediat.
-De acum ncolo jucai fotbal pe maidanul din captul strzii.
-Dar sunt furnici care neap pe terenul la,tat,protestase el.
-Tac-i gura aia odat! uierase Joe.
-Nu-mi spune tu mie s tac din gur.Nu eti eful meu.i habar n-ai s joci
fotbal.Dac nu aruncai mingea aia nenorocit...

-Wick!Cnd tatl lor adopta tonul acela,el i Joe tiau c era mai nelept s
amueasc.
-n week-end-ul sta o s facei curat n garaj i o s curai jgheaburile.Nu
avei voie s v chemai prieteni i nici s ieii din curte.i dac mai aud
vicreli,certuri sau cuvinte urte,adugase el cu ochii la Wick,week-end-ul
viitor va fi i mai ru.Zmbi amintindu-i toate acestea.nc de pe vremea aceea
Joe tia s se controleze i cnd era cazul s in gura nchis,lecii pe care el
nici acum nu le nvase.Interiorul casei pstra i mai multe amintiri.Mama lui
facea din srbtori i din zilele de natere evenimente majore.Avuseser o
mulime de animale pe care le iubiser mult -un mare numr de pisici i
cini,doi hamsteri i un mierloi rnit.Wick czuse din nuc i i rupsese braul,iar
mama lui plnsese spunndu-i c ar fi putut s-i rup gtul.n ziua n care Joe
primise prima lui main,l lsase s se aeze la volan,descriindu-i toate calitile
acesteia.Avuseser petreceri n fiecare an la nceperea colii i apoi din nou cnd
absolviser Academia de poliie.Prinii lor fuseser mndri de ei.Wick era sigur
c tatl lui i plictisise de moarte colegii de la compania Bell Helicopter cu
poveti despre bieii lui,poliitii.Dar erau i amintiri triste.Ca ziua n care
prinii le spuseser c tatl lor avea cancer.El i Joe se mutaser deja n
apartamentele lor,dar veneau frecvent acas la reuniuni de familie.Stteau cu
toii la masa din buctrie,mncnd tort de ciocolat i regalndu-i prinii cu
poveti din viaa lor de poliiti,pe care le schimbau cte puin ca s nu i
ngrijoreze prea tare,cnd tatl lor devenise brusc serios.Mama lor era att de
tulburat,c fusese nevoit s plece din ncpere,i aminti el.
La doi ani dup ce rmsese vduv,un ofer adolescent trecuse pe stop i o
lovise n plin.Paramedicii le spuseser c murise pe loc.Pe moment,Wick
blestemase soarta,care i fcuse s i piard ambii prini att de aproape unul
de altul,dar mai trziu se bucurase c mama lui nu trise s i vad primul
nscut ucis.Joe era lumina ochilor ei.Dac n-ar fi murit n acel accident,faptul de
a-i duce biatul la groap ar fi omort-o cu zile i ar fi fost mult mai dureros.
Cea mai neagr amintire a lui era din noaptea n care Joe fusese luat de lng el.
Dup moartea mamei lor,se mutaser amndoi napoi n casa n care crescuser.
n seara aceea invitase un grup de prieteni.Buser cu toii i fceau hrmlaie,
muzica urla i de-abia auzise soneria.Fusese uimit s i gseasc pe Oren i pe
Grace stnd n prag.
-Hei,cine a chemat poliia? E muzica prea tare?
i amintea c ridicase n glum minile deasupra capului.
-Promitem c nu mai facem,domnule poliist,numai nu ne bgai la rcoare.

Dar Oren nu zmbea,iar ochii lui Grace erau umezi.Prin aburii alcoolului,l
lovise brusc:
-Unde e Joe?Dar tiuse dinainte s ntrebe.Oft,mai arunc o privire lung spre
cas,apoi lu piciorul de pe frn i se ndeprt ncet.
-Destule amintiri pentru o singur noapte,Wick,btrne.Oraul dormea.Pe strzi
mai erau foarte puine maini.Intr n parcarea motelului,cobor,ncuie
maina,se duse cu pai greoi spre camera lui i intr.nuntru mirosea greu.Prea
multe igri,prea muli ocupani,prea multe mncruri aduse la
pachet.Dezinfectantul nu mai avea nici un fel de putere.Ddu drumul aerului
condiionat la maxim.
Patul,aa trist i lsat cum era,arta mbietor,dar trebuia s fac un du mai nti.
Chiar i la ora aceea a dimineii apa cald se termin nainte s se spuneasc
aa cum trebuie,dar nu se grbi.Ls apa rece s i iroiasc pe cap i pe fa
mult vreme,ca s ndeprteze orice urme lsate de atacul de panic.Pe lng
asta,ncepuser s i plac duurile cu ap rece,ceea ce era foarte bine.Se prea
c el i apa cald din abunden nu aveau s fie niciodat colocatari.
n momentul n care nchise robinetul,auzi un zgomot n dormitor.
-Pe toi dracii! mormi el.Cred c femeia asta are un radar.Era inadmisibil.La
ora...Se uit la ceasul de mn.Patru i douzeci i trei de minute.Trebuia s stea
de vorb cu administratorul.Furios,nfc un prosop,i-1 nfur n jurul
taliei,smuci ua i nvli nuntru.Fata zcea pe pat cu faa n sus.Literele
argintii de pe tricou strluceau n lumina veiozei de pe noptier.Lumina se
reflecta i n ochii ei deschii i lucea sinistru pe cele dou guri simetrice din
frunte.Simi micare n spatele lui,dar nu avu timp s reacioneze.O mn de fier
i se ncleta pe mrul lui Adam.Primi un pumn puternic n spate,chiar deasupra
taliei.Urechile i iuir i camera ncepu s se nvrteasca.
-E vina ta c a murit,Threadgill.Mediteaz la asta n timp ce crpi.
Locul unde fusese lovit cu pumnul l durea al naibii,dar i trezi la via
instinctele.ncerc s desprind braul care l strngea de gt.n acelai timp i
repezi cotul n spate Lovi n nite coaste,dar fr cine tie ce impact.Repet
micrile,ncercnd de data asta s l loveasc pe atacator n rotul cu clciul.
Sau asta crezu c face.Cel puin asta ar fi vrut.ncerc,dar nu fu sigur dac
reuise.Dumnezeule,nu realizase c i ieise att de tare din form.Sau fusese
atacul de panic mai sever dect crezuse,l lsase fr nici o putere,parc era un
pisoi nou-nscut.

-Domnule Threadgill?i auzi numele ca de la o mare distan,urmat de


ciocnituri repetate n u.
-La dracu'!Braul din jurul gtului i se desprinse.Cnd i ddu drumul,genunchii
i se nmuiar i czu greu pe mocheta urt mirositoare.Durerea i explod n
creier.Dumnezeule mare,ce chin!ntunericul se ls ca o cea deas i se bucur
de venirea lui.
Rennie alerg din parcarea doctorilor pn n camera de gard.
-Camera trei,doamn doctor.i arunc geanta recepionerei.
-Ai grij tu de asta,te rog.O lu la fug pe coridor.n camera numrul trei era
mult activitate,mult personal,foarte ocupai cu toii.O asistent o atepta cu
halatul pregtit.i bg repede minile n mneci i i trase o pereche de
mnui de cauciuc,apoi i potrivi la ochi o pereche de ochelari de protecie cu
lentile transparente.
-Spunei-mi care e situaia.Rezidentul din camera de gard o puse la curent:
-Brbat n vrst de patruzeci i unu de ani,plag prin njunghiere n partea de
jos a spatelui,n dreapta.Obiectul e nc mplntat pn la mner.
-Rinichiul?
-Aproape sigur.
-Tensiunea a sczut la optzeci,zise o asistent.Cteva asistente i un internist i
mai ddur i alte informaii vitale.Pacientul fusese intubat.I se fcea transfuzie
cu snge grupa zero i primea soluie lactic Ringer prin perfuzie.l rostogolir
pe o parte ca s i poat examina plaga,din care ieea mnerul a ceea ce prea a
fi o urubelni.
-Abdomenul i se dilat.Are burta plin de snge.Se uit i ea i decise c nu avea
nevoie de lavaj peritoneal sau radiografie.Pacientul avea hemoragie intern.
-Tensiunea scade,doamn doctor.Rennie trebui s asimileze toate informaiile n
treizeci de secunde de la sosire.O asistent puse n furc receptorul telefonului
de perete i strig:
-Sala de operaii e pregtit.
-S mergem,zise Rennie.Ddu s se ntoarc,dar zri n treact faa pacientului.
Strigtul ei i fcu pe toi cei din jurul patului cu rotile s se opreasc n loc.
-Doamn doctor?
-V simii bine?Ea ddu din cap i zise cu asprime:
-Dai-i drumul.Dar nu se mic nimeni.
-Imediat!Asta i puse pe toi n micare.Patul cu rotile fu mpins pe coridor.Ea
alerga pe lng el.Ua liftului era inut deschis pentru ei.Ajunseser aproape,

cnd cineva i strig numele.


-Stai puin!Se opri i se ntoarse.Detectivul Wesley venea n fug spre ea.
-Nu e acum momentul,domnule detectiv.Am o urgen.
-Nu l operai pe Wick.
-Ba exact asta am s fac.
-Nu dumneavoastr.
-Asta mi e meseria.
-Nu pe Wick.Patul fusese mpins n lift.Fcu semn echipei s l duc sus.
-Vin imediat.Uile liftului se nchiser.Se ntoarse spre Wesley.
-E n stare de oc i poate s moar.Dintr-o clip n alta.nelegei?
-Doctorul Sugarman e pe drum.Ajunge n cinci minute.
-Regret,dar nu avem atta timp la dispoziie.Pe lng asta,sunt un chirurg mai
bun dect Sugarman i am mai mult experien n traumatologie.Pacientul are
nevoie de mine i nu ai s m opreti dumneata s i salvez viaa.
l privi n ochi zece secunde,apoi se ntoarse i o lu la fug spre liftul care
fusese trimis jos dup ea.
-Fetele sunt bine? Eti sigur?
-Oren,m-ai ntrebat acelai lucru acum zece minute.Am sunat acas.Sunt foarte
bine.Lu mna lui Grace i o mngie.
-Iart-m.
-E n ordine.i nconjur umerii cu braul.
-Poliista pe care ai trimis-o le pregtea micul dejun.Un alt poliist pzete
casa.Totul e n regul.i mas gtul.
-Dar nu sunt aa de sigur n privina ta.
-Sunt bine,spuse el i se ridic greoi de pe canapeaua din camera de ateptare.De
ce dureaz att de mult? E de ore ntregi n operaie.
-S-ar putea s fie un semn bun.
-Dar ce...
-Suntei detectivul Wesley?Se rsuci pe clcie.O asistent n halat verde se
apropie de el.
-M-a trimis doamna doctor Newton s v spun c iese n cteva minute.V-a
rugat s-o ateptai.
-Dar Wick? Pacientul? Ce face?Asistenta se ntoarse i dispru pe uile duble.
Grace l trase la loc pe canapea.Oren i acoperi faa cu minile.
-A murit.De-asta nu ne-a spus nimic.

-Nu ne-a spus nimic pentru c nu e treaba ei.


-E mort,sunt sigur.
-E puternic ca un taur,Oren.
-Se repet din nou povestea cu Joe.
-Nu e adevrat.
-Singura diferen e c Joe era deja mort cnd l-am gsit.
-Nu e vorba de Joe.Nu e acelai lucru.
-Nu am putut s fac nimic ca s-1 ajut pe Joe i acum nu am putut face nimic
pentru Wick.
-Nu eti tu vinovat pentru ce li s-a ntmplat nici unuia dintre ei.
-Dac Wick a murit...
-Nu a murit.
-Grace,dac a murit,nseamn c l-am dezamgit pc Joe.Se atepta de la mine s
am grij de fratele lui.S veghez asupra lui.S l protejez.
-Oren,nceteaz! Nu te tortura singur.Nu poi s te consideri vinovat pentru asta.
-Sunt vinovat.Dac nu eram eu,Wick ar fi fost acum n Galveston.n
siguran.N-ar fi ajuns s se zvrcoleasc ntre via i moarte pe podeaua
camerei leia nenorocite de motel,spuse el i vocea i se frnse.M-a ntrebat dac
numai de att e n stare Departamentul de poliie i eu i-am zis s nu fac pe
nebunul,c a dormit n altele i mai rele i c oricum e mai bun dect
maghernia n care st n Galveston.Grace,n-o s pot s trec peste asta.i jur c
n-o s pot.
-Wick nu a murit.
-De unde tii?Ea i zmbi cu blndee.
-Pentru c e prea nbdios ca s moar aa uor.Ar fi vrut s o cread,dar Grace
era consilier de meserieAsta fcea toat ziua.i ctiga existena tiind s ofere
ncurajri n situaii critice.Dar chiar dac erau platitudini,era bucuros c se afla
lng el i i spunea lucrurile pe care voia i avea nevoie s le aud.
Mai trecur dousprezece minute pn ce doctoria Newton i facu apariia pe
uile duble.nfiarea ei nu era ncurajatoare.Arta ca un soldat rnit n lupt i
care pierduse btlia.i pusese un halat alb pe deasupra,dar care nu reuea s
ascund bluza ptat de snge a costumului verde n care operase.De sub bonet
i scpaser uvie de pr ude de transpiraie.Avea cearcne negre i prea s
aib nevoie de o farfurie sau dou de mncare fierbinte.Nu le prelungi
suspansul.

-A supravieuit operaiei,i anun apropiindu-se.Oren respir adnc i o


mbri strns pe Grace.Ea i lipi faa de pieptul lui i spuse n oapt o
rugciune de mulumire.Rmaser aa cteva minute,apoi Oren i ddu drumul
lui Grace i i terse ochii.Femeia i ntinse mna doctoriei chirurg.
-Eu sunt Grace Wesley.
-Rennie Newton.
-V mulumim,doamn doctor Newton.Cele dou femei i ddur mna,apoi
medicul i ntinse lui Oren o pung de plastic cu o urubelni Phillips ptat de
snge.
-Eu sunt singura care a atins-o.Dup asta,i bg minile n buzunarul halatului
i trecu direct la subiect.
-Plaga a fost adnc.Partea solid a rinichiului drept a fost penetrat.Organul a
fost reparat i dup toate probabilitile se va vindeca fr nici un efect advers
asupra sistemului renal.Au mai fost afectai i muchii.L-am chemat pe
ortopedul nostru,care a fcut o treab remarcabil.Va fi disponibil dup-amiaz
dac vrei s vorbii cu el.
-A pierdut o mulime de snge,spuse Oren.Ea ddu din cap aprobator.
-Am gsit sursa principal a hemoragiei -o arter tiat -dup care am putut s
ndrept fluxul sanguin napoi spre rinichi.Din fericire,intervenia a fost rapid.
Altfel ar fi pierdut rinichiul sau ar fi murit din cauza pierderii masive de snge.
Dac l-ar fi ateptat pe Sugarman ar fi fost riscant Acesta era mesajul pe care i-l
transmitea.Oren o ntreb cnd l puteau vedea.
-Chiar i acum,dac vrei.Venii cu mine.O urmar.
Grace simise probabil animozitatea latent dintre ei.i arunc o privire
nedumerit i l ntreb ncet:
-Ce se ntmpl?El cltin din cap.Avea s i explice mai trziu i dup aceea va
nelege de ce conversaia lui cu doctoria era politicoas,dar reinut.
i conduse prin dou seturi de ui rulante automate n secia de terapie intensiv.
-Se afl nc sub influena anesteziei puternice i trebuie s v avertizez c nu
arat prea bine.S-a ntmplat ceva cu faa lui.
-A czut n nas.Doctoria se opri i ntoarse capul spre el,fcnd ochii mari,
artnd c i psa mai mult dect le artase pn acum.
-A fost atacat din spate,explic el.Se pare c atunci cnd agresorul i-a dat
drumul,Wick s-a prbuit pe podea cu faa n jos.Aa l-au gsit paramedicii.
i era prea ruine s le spun c rana la brbie o avea de la el.
-Ortopedul i-a fcut radiografie,spuse ea.Nu are pomeii rupi,dar...o s vedei.
Le fcu semn s intre ntr-una din rezerve.Grace,care era mai curajoas dect el,

se duse direct spre pat,se uit la Wick i ncepu s plng.Oren rmase mai n
spate,dar putea s l vad destul de bine.Prima lui reacie fu s blesteme n
oapt.Wick era ntins pe partea stng,susinut n poziia aceea de o pern mare.
Obrazul drept,cel vizibil,era att de umflat,nct l recunoteai cu greu.Avea
ochii nchii,dar nu l-ar fi putut deschide pe dreptul nici dac ar fi vrut.Un tub
lipit de buze l ajuta s respire.Tietura de pe brbie prea o glum pe lng
celelalte rni,dar tocmai aceea l fcu pe Oren s se schimbe la fa.
-i dm antibiotice prin perfuzie ca s prevenim infecia,dei nu exist nici un
indiciu c ar avea intestinul perforat,ceea ce i-ar fi complicat mult situaia,le
explic doctoria Newton pe un ton ce suna din nou mecanic i detaat.I s-a pus
un cateter.La nceput,a avut snge n urin,dar acum totul e bine.
-sta e un semn bun,nu-i aa? ntreb Grace.
-Bineneles.Are inima puternic,iar pulsul e regulat,i inem tensiunea sub
observaie atent.O s l scoat de la aparatul de respiraie artificial imediat ce
i recapt cunotina.I se vor da bineneles analgezice.Condiia fizic bun pe
care o are 1-a ajutat s supravieuiasc i l va ajuta s se refac.Va rmne la
reanimare cteva zile i voi continua s l in sub observaie,dar pronosticul e
bun.Cei trei rmaser n picioare privindu-1 nc pentru cteva minute,apoi
doctoria le facu semn s ias.
-E cineva care ar trebui anunat? Are familie? N-am tiut pe cine s sunm.
-Wick nu e cstorit,i-o lu Grace nainte lui Oren.Nu are pe nimeni.
Minile doctoriei disprur din nou n buzunarele halatului,mpingnd att de
tare,de parc voia s le desfac.
-neleg.
-Putem s facem ceva pentru el?i arunc lui Grace un zmbet timid.
-n clipa de fa,nu.Dup ce va iei din spital,va avea nevoie de cineva s stea cu
el cel puin o sptmn.Va sta mult la pat.Pn atunci,va fi ngrijit foarte bine
de asistentele noastre.De mine dup-amiaz i voi permite s primeasc vizite,
dar pentru scurt timp.
-Din pcate,doamn doctor,eu nu pot s permit s primeasc vizitatori.A fost
victima unei tentative de asasinat.i mai e,de asemenea,un martor-cheie.
-Martor la ce?
-Crim.
CAPITOLUL 16
Cnd a fost atacat,n camer mai era o femeie,zise Wesley.Am gsit-o moart.

Rennie i pstr o expresie impasibil.Dar nu i fu uor.Neavnd ncredere n


propria voce,ddu doar din cap.
-Echipa de la criminalistic cerceteaz camera chiar acum.Menajera motelului,
care a fost o pacoste pn azi-diminea,i-a salvat viaa.A intrat n camer cu
cheia ei.Dac n-ar fi venit,ar fi murit i el.
-L-a vzut pe asasin? Oren cltin din cap.
-Fereastra de la baie era deschis.Presupunem c a ieit pe acolo chiar nainte s
intre ea.A btut la u mai nti.Asta l-a pus pe fug.
-Deci n-a putut s schieze nici un portret.
-Din nefericire,nu.Iar din camerele de motel cu greu se pot obine probe,pentru
c sute de oameni circul prin ele.
-Vreo urm de tlpi lng fereastr?
-Aleea e pavat cu asfalt negru.Pn acum nu avem nici un indiciu.Dar s
sperm c tehnicienii notri vor descoperi ceva folositor.
-Dar asta? ntreb ea artnd spre urubelnia din pung.
-Vom face tot ce vom putea.Rennie voi s i ntrebe dac se gndea la vreun
suspect,dar se temu de rspuns.
-Trebuie s vorbesc cu Wick imediat ce se trezete,s aflu ce tie,zise el.
-neleg,dar nu uitai c toat noaptea s-a luptat s supravieuiasc.Are nevoie de
odihn.Nu vreau s mi agitai pacientul.
-N-a face nimic care s pun n pericol recuperarea lui,zise Oren argos.
-Aa sper.Acum va trebui s m scuzai.Intru iar n operaie,ntr-o jumtate de
or.
-Dar prei epuizat! exclam Grace.
-O s-mi revin dup ce mnnc ceva.i zmbi lui Grace Wesley,pe care o
plcuse din prima clip,apoi se ntoarse din nou spre detectiv.
-Este evident c dumneavoastr i domnul Threadgill suntei mai mult dect
colegi de serviciu.
-Suntem prieteni.Practic face parte din familie.
-Atunci am s las vorb asistentelor de la terapie intensiv c pot s v pun la
curent cu starea lui cnd sunai.
-V-a fi recunosctor.Mulumesc.
-Cu plcere.Grace Wesley i mulumi din nou pentru c i salvase viaa lui Wick.
Detectivul rosti un scurt: inem legtura i aps butonul Jos al liftului.
Rennie se ntoarse n rezerva lui Wick i o ntreb pe asistent dac dduse
vreun semn c i-ar reveni.
-A gemut de cteva ori,doamn doctor.Att.

-D-mi,te rog,un mesaj pe pager cnd se trezete.Voi fi n sala de operaii,dar


vreau s tiu.
-Sigur,doamn doctor.nainte s plece,i privi lung pacientul,dar i nbui
impulsul de a-i da la o parte o uvi rebel de pr de pe frunte.
Fcu du n vestiar i i puse o uniform verde curat,apoi se duse la bufetul de
la parter.Lu un mic dejun format din din omlet,pine prjit i suc de
portocale,pe care l mnc numai pentru c avea nevoie de combustibil i nu
pentru c ar fi avut vreun chef.napoi n secia de chirurgie,studie fiele
urmtorilor pacieni i sttu puin de vorb cu ei.
-i eu i oncologul suntem de acord c tumoarea nu se mai ntinde.Dup ce
scoatem bucata aceea de intestin,pronosticul dumneavoastr e foarte bun.
Femeia i mulumi ameit de anestezicul puternic pe care i-1 administrase
doctorul anestezist prin perfuzie.Rennie se spl metodic nainte s intre n sala
de operaii.Era bine s fac un lucru familiar care inea de rutin.Viaa ei
organizat cu atta grij i scpase de sub control.De cnd aflase c Lee fusese
ucis i de la apariia trandafirilor n camera de zi,nimic nu mai fusese n ordine.
Dar,gndi ea frecndu-se fr mil ntre degete,putea s i recapete acel control.
Nu trebuia dect s se concentreze asupra propriei munci.Aceasta reprezenta
pivotul de baz al vieii ei.Dac inea bine friele acolo,nsemna c era din nou
la crma vieii sale.Se afla n sala de operaie i tia esutul adipos al
abdomenului pacientei,cnd rezidentul care o asista i se adres:
-Am auzit c a fost ceva agitaie pe aici de diminea
-Doctoria Newton a noastr e o adevrat eroin,zise i asistenta de chirurgie.
Rennie,concentrat asupra a ceea ce fcea,ntreb absent:
-Despre ce vorbii?
-A fost pe toate canalele la tiri azi-diminea.Rennie i arunc o privire
anestezistului,care vorbise de pe scaunul lui de la capul pacientei.
- Ce a fost la tiri?
-Cum i-ai salvat viaa poliistului.
-Fratele lui Threadgill a murit la datorie acum civa ani,spuse rezidentul.Dac
nu erai tu,ar fi avut i el aceeai soart.
-Numai c Threadgill nu era la datorie n momentul respectiv,remarc o alt
asistent.
-Nu tiu nimic despre el,zise Rennie cu rceal.Aspir,te rog.Am fost chemat la
o urgen,asta a fost tot.
-Din cte am auzit la tiri,pentru fat nu s-a mai putut face nimic,zise
anestezistul.Rezidentul vorbre prinse firul din zbor:

-Am auzit chiar de la paramedicii care au rspuns la apelul de urgen c a fost


gsit n patul poliaiului.Dup toate aparenele,cel care l-a atacat pe Threadgill
a ucis-o mai nti pe ea.
-Vreun iubit gelos?
-Sau so.
-S-ar putea.Din cte i-au dat seama pn acum,Threadgill fcea du.
-n ceea ce m privete,inu s remarce rezidentul,cu fumez totdeauna o igar
mai nti.De-abia dup aia m duc la du.Tu cum faci,Betts? Fumezi dup sex?
-Nu tiu,replic asistenta.Nu m-am uitat niciodat.Izbucnir cu toii n rs.
Asistenta de chirurgie ridic din sprncene pe deasupra mtii.
-Dac poliistul sta chiar arat ca n fotografia pc care au publicat-o n ziar,a
zice c fata a murit cu zmbetul pe buze.
-Ce-ar fi s ne ntoarcem la treab? le-o retez Rennie.Care e tensiunea?
Anestezistul i rspunse pe un ton docil i profesional.Bruscheea ei le tiase
pofta de glume.Rennie nu ridic deloc capul,concentrat asupra operaiei.Dar
cnd i sun pagerul,o rug pe asistent s vad de la cine era mesajul.
-E de la secia de terapie intensiv,doamn doctor.
-Vrei s-i suni tu,te rog? Ascult n timp ce ea telefona.
-Bine,i spun,zise ea i nchise.
-Threadgill i revine.
-Mulumesc.Dei simi c sprncenele tuturor se ridic pe deasupra mtilor,
nimeni nu ndrzni s comenteze.Nu se mai vorbi dect despre operaie.ntr-un
trziu,Rennie i retrase minile i l rug pe chirurgul asistent s prind ultima
sutur intern.Pipi zona cu degetul nmnuat s se asigure c toate suturile in.
-Arat bine.
-Perfect,spuse cellalt chirurg.Ai fcut o treaba excelent,doamn doctor.
-Mulumesc.Vrei s nchizi tu n locul meu?
-Dorina ta e porunc pentru mine.
-Mulumesc.Ai fcut cu toii treab bun.i trase mnuile pline de snge i
iei,contient c imediat ce ua avea s se nchid n urma ei,vor ncepe cu toii
s speculeze.Las-i s i dea cu presupusul,gndi ea.
Anun familia,care atepta cu sufletul la gur,c operaia reuise,pe urm se
duse repede la vestiar,mai fcu un du i ajunse la terapie intensiv chiar n
momentul n care asistenta l ndemna pe Wick s tueasc,ca s i scoat tubul
pentru respirat.Trecu prin senzaia de sufocare pe care o au toi pacienii,dar
pn la urm tubul iei.
-N-a fost chiar att de ru,nu-i aa,domnule Threadeill? Ai fost la nlime.

El i mic buzele,dar asistenta nu l auzi,aa c se aplec spre el.Cnd se


ridic,chicotea.
-Ce-a zis? ntreb Rennie.
-A zis: Du-te i gsete pe cineva s i-o trag.
-Nu trebuie s tolerezi aa ceva din partea lui.
-Nu v facei probleme,doamn doctor.Am un so i patru biei.
Rennie i lu locul la marginea patului lui Wick.
-Wick,tii unde te afli?El mormi ceva ininteligibil.Ea i puse stetoscopul pe
piept i ascult cteva minute.
-Eti foarte bine.
-Mi-e sete.
-Vrei nite ghea sfarmat?Se uit spre asistent,care ddu din cap i plec s
aduc gheaa.
-Deocamdat ai voie doar cteva bucele de ghea.Nu vreau s bei ceva i s i
se fac grea.El gemu din nou,luptndu-se s deschid ochiul drept,netiind ct
era de umflat.Avea s fie ameit i dezorientat nc pentru cteva ore.
-Cum stai cu durerile,Wick? Pot s i mresc doza de analgezice.
El bolborosi ceva,dar tot de neneles.
-Voi considera c ai spus da.Asistenta se ntoarse cu o can cu ghea sfrmat
i o lingur de plastic.
-D-i cteva linguri de cte ori se trezete.Rennie se apuc s treac nsemnrile
necesare pe fi.nainte s plece,i se adres asistentei:
-Voi fi aici sau la cabinet.D-mi mesaj pe pager dac intervine vreo schimbare.
-Sigur.Oh,doamn doctor,cred c vrea s v spun ceva.
Rennie se ntoarse lng patul lui Wick.El i cut mna.n ciuda acului
perfuziei care i intra n dosul palmei,o strnse surprinztor de tare.Ea se aplec
spre el.
-Ce este,Wick?El opti un singur cuvnt.
-Lozada.Detectivul Wesley se ncrunt la ea din spatele biroului plin cu hrtii n
dezordine.
-Altceva?
-Doar att.Lozada,repet Rennie.
-Cnd s-a ntmplat asta?
-Astzi,n jurul prnzului.
-i de-abia acum mi spunei?
-Mai nti a trebuit s cntresc bine situaia.

-Ce situaie?Ceilali membri ai Diviziei de Criminalistic preau s i vad de


treburile lor,dar Rennie realiz c e obiectul curiozitii acestora.
-Putem vorbi undeva ntre patru ochi?Wesley ddu din umeri i i fcu semn s o
urmeze.O conduse n aceeai camer unde i nregistrase pe band interogatoriul.
Se aezar pe aceleai locuri.Ei nu i plcu faptul c se afla din nou n poziie
defensiv,dar nu coment i relu imediat discuia.
-Asta ar putea s nsemne c Lozada a fost cel care l-a atacat pe Wick azinoapte?
-Aa credei?Ea simi cum i se nclzesc obrajii.
-Vd c asta nu e o noutate pentru dumneavoastr.
-Deloc,doamn doctor.
-Pot s v ntreb ceva?El nl din umeri cu indiferen.
-Ce avei mpotriva mea? El se foi n scaun.
-Nimic.
-Nu e adevrat.Ai avut ceva cu mine de la nceput.De ce?
-N-ar fi mai bine s discutm despre treburile noastre? Ce situaie ai avut de
cntrit n dup-amiaza asta?
-n ziua n care a fost nmormntat Lee Howell,am primit un buchet de
trandafiri.sta e cartonaul pe care l-am gsit n buchet.
Deschise geanta i scoase o pung de plastic n care bgase cartonaul alb.Era a
doua prob pe care o ddea poliiei n ziua aceea,dei nu voia s se gndeasc la
urubelnia pe care trebuise s o scoat din spatele lui Wick.Wesley lu punga,se
uit la cartona i citi unicul rnd dactilografiat,dar reacia lui nu fu cea la care
s-ar fi ateptat Rennie.De fapt nu reaciona deloc.Expresia lui rmase
neschimbat.
-Se pare c nici asta nu v surprinde.
-Nu tiam c a nsoit un buchet de trandafiri care v-a fost trimis n ziua
nmormntrii doctorului Howell.
-Dar cartonaul v e cunoscut? De unde? A fost tot timpul...Se opri i l privi
oripilat.Nu v-ai mulumit numai s mi supravegheai casa,mi-ai i
percheziionat-o,nu-i aa?
-Nu eu.Ea se rezem de sptar,mpins parc de o mn invizibil.
-Wick.Wesley nu spuse nimic.Ea nclin capul.i privi minile,pe care nici o
cantitate de crem sau loiune nu le putea catifela,din cauza spunului antiseptic
pe care l folosea tot timpul.Wick ptrunsese n casa ei,i cutase prin sertare i i
rscolise prin lucruri.nainte sau dup ce se cunoscuser? se ntreb.Cu toate c

nu conta.Intimitatea ei fusese violat i,ceea ce era i mai ru,Wick fusese cel


care o fcuse.Dup o tcere scurt i tensionat,nl capul i se uit la Wesley.
-Cartonaul e de la Lozada.A livrat personal trandafirii Mi-a ptruns n cas i
i-a lsat la vedere.
-De unde tii?
-Mi-a spus chiar el.
-V-a spus el?
-M-a sunat de cteva ori.I-am cerut s nu o mai fac.Am insistat s m lase n
pace.Dar nu vrea s nceteze cu telefoanele.
-i ce spune?
-Citii ce scrie pe cartona,domnule detectiv.S-ar prea c s-a ndrgostit de
mine n timpul procesului.Se uita fix la mine tot timpul,nct toat lumea a
observat.A fost foarte jenant.Iar acum i nchipuie c i mprtesc
sentimentele.
-Verdictul l-a fcut s cread asta?
-Probabil.Cine poate ti? E nebun.El i drese glasul.
-Lozada e n multe feluri,dar nebun nu,spuse el i o privi atent o clip.De ce mi
spunei de-abia acum toate acestea?
-M tem c el l-a ucis pe doctorul Howell.Cred c a aflat c Lee a fost numit
eful seciei de chirurgie i nu eu aa c l-a ucis ca s-mi fac o favoare.Mi-a
spus c vrea s mi ntoarc serviciul pe care i l-am fcut.
-Prin faptul c l-ai achitat?
-Un juriu din dousprezece persoane l-a achitat.El ddu din umeri cu ndoial.
-Spunei mai departe.
-Lozada e cel care mi-a spus c mi supravegheai casa.M urmrea i el n
acelai timp.L-a vzut pe Wick sosind o dat cu mine ieri dup-amiaz.Bnuiesc
c l-a urmrit pn la casa de supraveghere,apoi m-a sunat.I-a fcut mare plcere
s m anune c noul meu prieten e poliist.
-Wick n-ar fi de aceeai prere.
-Cum adic?
-N-are importan.De ce nu ne-ai spus despre Lozada asear cnd ai venit s ne
cerei socoteal?
-Pentru c n-am vrut s credei ceea ce de fapt credei.
-Adic?
-C sunt n crdie cu Lozada!exclam ea.Asta gndii,nu-i aa? C l-am
angajat ca s l omoare pe Lee.Iar acum...acum pe Wick.De asta n-ai vrut s l
operez eu.

-Erai pornit pe noi.n special pe Wick.


-Deci v nchipuii c l-am contactat pe acest asasin,care ntmpltor a fcut o
pasiune pentru mine,i i-am dat instruciuni s i nfig lui Wick n spate o
urubelni?Wesley o privi impasibil.Era un poliist versat,cu muli ani de
experien.Oamenii fac confesiuni de multe feluri.Fr ndoial se gndea c
Rennie ncearc s se elibereze de vin.
-Dac putei s credei o asemenea absurditate,nu are rost nici s m obosesc s
neg spuse ea.
-Atunci de ce ai venit aici?
-Cnd Wick a rostit numele lui Lozada.totul mi-a devenit clar.Am nceput s vd
lucrurile aa cum le vedei dumneavoastr.Lee a obinut promovarea pe care o
voiam i eu.E ucis.I-am spus lui Wick c nu vreau s-1 mai vd niciodat.Are
loc o tentativ de crim asupra lui.Cnd mi s-a limpezit totul n minte,am venit
direct aici.Am trecut doar pe acas,ca s iau cartonaul.
-De ce l-ai pstrat?
-Nu tiu.Trandafirii i-am aruncat.Poate c l-am pstrat pentru c m-am gndit c
o s am nevoie de... dovezi.
-Asta nseamn c de la nceput l-ai suspectat pe Lozada c 1-a ucis pe Howell.
-Nu.Lozada m-a sunat prima oar la cteva zile dup nmormntarea lui Lee i
dup ce am primit trandafirii.M-a ntrebat dac mi-au plcut.Pn atunci nu
tiusem cine i-a trimis.El i arunc o privire nencreztoare.
-Haidei,doamn doctor!
-V jur c n-am tiut.
-N-ai avut nici mcar o bnuial vag?
- Bine,poate, n subcontient.Nu tiam pe altcineva care ar fi fost n stare s mi
ptrund n cas.
-i totui,cnd ai aflat c a fost Lozada, tot nu m-ai contactat.De ce?
-Din cauza tonului pe care a fost condus interogatoriul n aceast camer.M-am
temut c o s v confirme bnuieliie privind implicarea mea.
-Ai deinut informaii ce ar fi putut duce la arestarea lui Lozada i nu ne-ai pus
la curent.
- Ceea ce a fost o greeal.
- De ce n-ai dat fuga la mine,fluturnd cartonaul i strignd:tiu cine mi-a ucis
prietenul i de ce?
-A fi putut s m nel teribil.A fi putut s v ncurc i s v trimit pe o pist
greit.

-M ndoiesc c sta a fost adevratul motiv, doamn doctor Newton. Cred c ai


sperat c vom dezlega singuri misterul crimei doctorului Howell.Fr ajutorul
dumneavoastr.N-am dreptate?ntreb el privind-o n ochi.N-ai vrut s v fie
pomenit numele n legtur cu o moarte violent.Fcu o pauz plin de
subnelesuri,apoi adug:
-A doua oar.
-A!exclam ea i i cobor din nou capul,dar l ridic imediat i i susinu
privirea sfidtor.Ai aflat despre Raymond Collier.
-Cte ceva.N-ai dori s-mi spunei mai multe?
-Avei resursele dumneavoastr,domnule detectiv.Sunt convins c le vei folosi.
-Putei fi sigur.i ncruci minile pe piept i i nl brbia.
-E ceva care m nedumerete.M ntreb cum de ai fost aleas n juriu. Nu i
chestioneaz avocaii amnunit pe potenialii jurai,nu i ntreab dac nu au
cazier?Nu ai jurat s spunei adevrul?
-Moartea lui Raymond Collier a fost un accident tragic.Nu am cazier.Iar n
timpul audierii preliminare nu m-a ntrebat nimeni dac am fost implicat ntrun deces prin mpucare accidental cnd eram minor.
-Foarte convenabil, nu?Ea se ridic.
-Vd c nici nu apreciai,nici nu dorii ajutorul meu.
-Dimpotriv,doamn doctor.A fost o conversaie edificatoare.
- l vei aresta pe Lozada acum?
-Cnd voi avea destule dovezi pentru a justifica arestarea i punerea sub
acuzaie.
-Cum aa cnd?Azi-diminea minile mele erau mnjite cu toate dovezile de
care avei nevoie.Cu sngele lui Wick,vreau s spun. i v-am dat i arma.
-V-a fi analizat minuios n laborator i chiar acum detectivii ncearc s i
stabileasc proveniena,dar pot s v spun de acum ce vor gsi.Vor descoperi c
a fost fabricat cu zeci de ani n urm i c,atunci cnd era nou,ar fi putut fi
cumprat de la orice magazin de fierrie de pe continentul sta i probabil i de
pe altele.Numai Dumnezeu tie prin cte mini a trecut de atunci.Nu va putea fi
stabilit proprietarul.
-Fata aceea a fost mpucat.Ai gsit arma?
-A fost lsat la locul crimei i se afl n posesia noastr,ns lucrurile stau la fel
ca i cu urubelnia.E ieftin i veche i nu poi nimeri inta cu ea dect de
aproape.n cazul nostru,ntre zece i cincisprezece centimetri.Cel care a folosit-o
tia c nu i vom da de urm cu ajutorul ei.Vom ncerca,dar nu cred c avem
vreo ans.

-tii foarte bine c a fost Lozada! scoase ea un strigt mic.Wick l poate


identifica.
-Chiar poate? E normal ca Wick s l suspecteze.Ar fi suspectul numrul unu pe
lista oricui.El i Wick sunt dumani de moarte.i dduse deja seama de asta
dup tonul pe care l folosea Lozada de cte ori pomenea numele lui Wick.
-Ce s-a ntmplat ntre ei?
-E o chestiune de poliie.O chestiune pe care era clar c nu avea chef s o
discute cu ea.
-Nici mcar nu-1 putei aduce pentru interogatoriu? El pufni dispreuitor.
-Fr un motiv justificat?I-ar plcea la nebunie chestia asta.Ar fi practic o
asigurare c nu va fi niciodat judecat.l voi aresta numai dac Wick l poate
identifica fr urm de ndoial ca fiind agresorul.Dar sunt aproape sigur c
Wick nu l-a vzut.i,exact cum m ateptam,camera de motel e plin de probe
care i-ar putea aparine nu numai lui Lozada,ci i tuturor celor care au trecut
vreodat pragul acelei ncperi,inclusiv mie.Nici o dovad pe care am putea-o
lua de acolo n-ar fi admisibil la tribunal.Nici mcar probele pe care le-am luat
de pe cealalt victim,fata,nu ne folosesc la nimic.Zeci de oameni au vzut-o
avnd contact fizic cu mai muli brbai din bar,inclusiv cu Wick.I-am curat
unghiile i n-am gsit dect mizerie.Tot ce am gsit la ea pute fi luat prin
contact ntmpltor cu oricine.
-Deci s-a aflat n locul nepotrivit,la momentul nepotrivit.
-Exact,iar asta nu e tot.A avut legturi cu Lozada,zise Wesley.Ea era menajera
care i fcea curenie n apartament i s-a ludat colegelor ei c erau intimi.
-Atunci,de ce alte dovezi mai avei nevoie?
-Avem o grmad de probe c a intrat zilnic n contact cu hainele lui Lozada,cu
aternuturile de pat,covoarele,tot.Dar asta e mai mult n defavoarea noastr.7
Avocatul lui ar putea argumenta c fata putea contracta probele oricnd i ar
avea dreptate.Asta e situaia cu dovezile noastre.i arunc o privire strmb.
-De ce nu mi spunei dumneavoastr de ce fel de probe ar avea nevoie un juriu
ca s l condamne pe Lozada,doamn prim jurat?
-Dar sngele de pe hainele lui?
- tii mai bine ca mine c sngerarea a fost n cea mai mare parte intern, pentru
c nu a scos arma.Dac a srit vreun strop pe Lozada,ceea ce e ndoielnic,pn
s obinem un mandat de percheziie va fi distrus hainele.A existat snge
provenit din gtul victimei i n cazul anterior.A fost procuratura n stare s
aduc vreo hain de-a lui Lozada ptat cu acel snge?

-Nu,rspunse ea.Iar avocatul s-a asigurat c nou,jurailor,nu ne-a scpat lucrul


sta.Rmase pe gnduri cteva secunde, apoi ntreb:
-Dar probele de ADN? Astea ar fi practic incontestabile.Sperm? Saliv?
El cltin din cap.
-Lozada nu las astfel de urme.i chiar dac ar fi fcut-o,el i fata ar fi putut fi
mpreun mai devreme n acea zi i nu neaprat n camera de hotel.
Nu spuse dac gsiser probe de ADN ale lui Wick la fat,iar Rennie nu ntreb.
-Se pare c v-am fcut s v pierdei timpul.Se ridic i deschise ua,reducndu-i
la tcere pe toi cei din camera alturat.Toate capetele se ntoarser spre ea.
Ezit,dar Wesley o ndemn s mearg mai departe.
-Vreau s v art ceva nainte s plecai.O conduse napoi spre biroul lui, de pe
care ridic o fotografie.
-Pe fat o chema Sally Horton.Avea douzeci i trei de ani.Ea nu se putu abine
s nu ntrebe:
-Wick o cunotea de mult?Erau prieteni?
-De vreo douzeci de minute.Barmanul a vzut-o cum s-a apropiat de el i s-a
prezentat.Wick a plecat din bar cu mine.Va trebui s aflu de la el ce s-a
ntmplat dup aceea.Dar orice s-ar fi petrecut i indiferent ct a stat cu ea,lui
Lozada nu i-a convenit.i ntinse fotografia.Rennie intra n contact cu moartea
tot timpul.Vzuse distrugerile pe care boala,o main sau o arm le pot provoca
asupra trupului omenesc.Adeseori stricciunile erau de necrezut i preau
desprinse dintr-un film de groaz aparinnd unui productor cu o imaginaie
bogat i bolnav.Se ateptase s vad o fotografie similar cu cele prezentate
juriului n timpul procesului.O fa umflat,limba atrnnd,ochi ieii din orbite.
Dar Sally Horton prea neatins,cu excepia a dou puncte negre pe frunte.
Rennie puse fotografia napoi pe biroul lui Wesley.
-Dac v-a fi spus mai devreme despre Lozada,acum ar fi putut fi n nchisoare,
iar fata n-ar fi fost ucis.De asta mi-ai artat fotografia?
-Da,de asta.Dar i ca s v avertizez.
-tiu deja c Lozada e periculos.
-E la fel de periculos s ai vreo legtur cu Wick.
CAPITOLUL 17
Cnd Lozada afl prima oar de la tiri,se nfurie.Cum putuse Rennie s i
salveze viaa lui Wick Threadgill,dup ce fcuse attea eforturi i i asumase
attea riscuri ca s o scape de el?Femeile!Nu avea s le neleag vreodat.Faci
attea pentru ele i niciodat nu e de ajuns.De cte ori e ucis un poliist,toate

programele de tiri disec subiectul.Toi poliitii se raliaz.i pun pe bra


banderole negre.Pe primele pagini ale ziarelor se public poze cu vduva i
orfanii.Toat lumea jelete de parc i-ar fi pierdut cel mai bun prieten.Cel czut
la datorie e considerat erou.Din cele ce se puteau auzi la televizor n dimineaa
aceea,ai fi crezut c Wick Threadgill era cel mai bun om de pe pmnt.Se
ddeau amnunte despre mulimea de cazuri pe care le rezolvase,de parc ar fi
facut-o de unul singur,fiind personificarea lui Batman i a lui Dick Tracy la un
loc.Cnd n realitate fiisese la un pas s fie dat afr din poliie,dar asta nu se
meniona.Rennie era ridicat n slvi ca talentata doctori chirurg care se
luptase cu vitejie s i salveze viaa,ce i atrna de un fir de pr.Venise la Tarrant
General cu experiena de traumatologie i tratament ctigat practicnd n ri
stiiate de rzboaie,prin participarea la programe internaionale,cum ar fi Medici
fr Frontiere.Lozada fusese att de nfuriat de aceste poveti cusute cu a alb
i subiective,nct nu i mai fcuse plcere nici s se joace cu scorpionii.Cel mai
mare duman al lui era elogiat.Rennie lucra mpotriva lui.Nu se mai simise aa
de frustrat din ziua n care un paramedic salvase viaa fratelui su mai mic,dup
ce el i bgase o minge pe gt.
Avea aisprezece ani i era dimineaa de Crciun.Fratele lui avea treisprezece
ani,dar mintea unui copil de doi.Unul dintre cadourile pe care i le adusese Mo
Crciun acestuia fusese o minge de base-ball din burete i o bt de plastic.Se
juca cu ele sub brad,iar prinii lor erau n buctrie avnd grij de jambonul
pentru masa de Crciun.Dup ce sttuse i i urmrise fratele cteva minute,
Lozada decisese c lumea lui ar fi mult mai frumoas fr acesta.Idiotul crezuse
c e un joc cnd i ndesase mingea din burete n gur.Nu scosese nici un sunet
i nu opusese nici un fel de rezisten.Viaa aproape c se stinsese din ochii
ncreztori ai copilului,cnd Lozada i auzise prinii venind din buctrie,
ncepuse s le strige s vin repede,c friorul i bgase n gur noua minge de
base-ball.Sunaser imediat la numrul de urgen 911 i copilul scpase cu via.
Prinii plnseser de uurare toat ziua,innd copilul n brae,repetndu-i ntruna ce binecuvntare era pentru ei.Fusese un Crciun oribil. Chiar i jambonul
se arsese.Ironia consta n faptul c ar fi putut s se scuteasc de efortul de a
ncerca s i omoare fratele.Doar ase luni mai trziu,prinii lui erau n drum
spre Houston cu copilul ca s mai consulte nc un doctor,nevoind cu nici un
pre s se dea btui,iar avionul n care se aflau se prbuise ntr-o mlatin din
estul Texasului din cauza unei furtuni.Nici nu i venise s cread c avusese
atta noroc.ns pe Wick Threadgill nu avea de gnd s l lase n voia sorii.n
primul rnd,nu voia s i refuze satisfacia de a-1 ucide.Trebuise deja s

sacrifice plnuirea n tihn a acestui eveniment.Numai cu o zi nainte luase


hotrrea s nu se grbeasc i s pun la cale ceva special pentru Threadgill.
ns noaptea trecut trebuise s acioneze fr ntrziere.Detestase ca naiba
faptul c fusese nevoit s i accelereze planurile.Nu bei o caraf de Louis XIII
ca pe o cutie de suc.Fusese mpiedicat s savureze totul fr pripeal.Dar putea
accepta situaia,cu condiia s l vad pe Threadgill mort.
Dei noaptea trecut avusese de fcut fa ctorva probleme tactice,plnuise
rapid i acionase fr ntrziere.Aa-zisa dansatoare exotic fusese uor de atras
n curs.l crezuse imediat cnd i spusese c avea un prieten cruia i plcea
sexul n trei-ce zicea,o atrgea ideea? Dac e la fel de drgu ca tine,cum s
nu!Se mpotrivise puin ideii de a merge cu maina ei i nu cu a lui,dar cedase
imediat cnd el spusese: Poate c ar fi mai bine s o lsm balt
tia unde st Threadgill.n maghernia n care Departamentul de poliie i caza
de obicei pe toi martorii pltii,pe poliitii din alte orae aflai n trecere,pe noii
recrui i pe alii asemenea.Pentru verificare,nu trebuise dect s sune i s cear
s i se dea legtura n camera lui Wick Threadgill.nchisese n timp ce telefonul
suna,dar i confirmase c ntr-adevr acela era brlogul temporar al acestuia.
O pusese pe Sally s lase maina n parcarea unui supermarket la dou strzi de
hotel i parcurseser pe jos restul drumului.Cnd l ntrebase de ce,i rspunsese
c voia s i fac o surpriz prietenului su,iar ea l crezuse imediat.
Camioneta lui Wick era tras n faa camerei 121.Se uitase atent prin parcare,s
se asigure c nu era nimeni prin preajm.Majoritatea camerelor erau cufundate
n ntuneric.Cele cteva n care lumina era aprins aveau draperiile trase.
i fcuse semn fetei s o ia nainte.
-Mergi tu n fa.Vreau s te vad pe tine cnd deschide ua.
Ea ciocnise i dup cteva secunde de ateptare i lipise urechea de u.
-Cred c aud duul.
Fusese impresionat cnd l vzuse descuind ua cu cartea de credit.i fcuse
semn s nu scoat o oapt,o mpinsese nuntru i i spusese s se ntind pe
pat.Ea i fcuse pe plac i se abinea s nu chicoteasc n momentul n care el i
trsese dou gloane n frunte.Sttuse pe gnduri dac s nu i taie i limba cum
i promisese c avea s fac dac mai vorbea despre el,dar asta nsemna prea
multa mizerie.n plus,robinetele duului fuseser nchise.
Gndind retrospectiv,ar fi trebuit s foloseasc pistolul cu amortizor i pentru
Wick.Un glon n ureche cnd ieea din baie i nc unul ntre ochi pentru
siguran.Dar ce distracie ar mai fi fost n asta? Voia ca Wick s i dea seama
c avea s moar.Pe de alt parte,urubelnia fusese o alegere bun.O gsise ntr-

o veche cutie de unelte n camera din spate a atelierului su de reparaii


televizoare.Practic,ruginit,veche de cnd lumea,imposibil de localizat.
Un alt lucru n privina cruia ar fi trebuit s procedeze altfel: trebuia s l
njunghie mortal i nu doar de amuzament.n loc s l omoare instantaneu
njunghiindu-1 n inim,cum fcuse cu Howell,voise s se joace cu el.Fusese
prost inspirat.Nu avusese timp s termine treaba din cauza menajerei de la
motel.Cine naiba face curat n camere la ora 4:30 dimineaa?
Pn ce femeia s apuce s sune la 911,el era napoi la supermarket.Mersese cu
maina lui Sally pn n locul unde fcuser schimbul de maini.Lsase cheile
nuntru,i luase SUV-ul,l parcase ntr-un garaj i se dusese n cafeneaua
hotelului s ia micul dejun.Tocmai i bea o ultima ceac de cafea cnd primele
rapoarte despre crim apruser la tirile de diminea.Fcuse attea eforturi i
fr nici un rezultat,gndi el.Nenorocitul nu murise.i Rennie l ajutase s
supravieuiasc.De ce? De ce i salvase viaa? Era furioas pe el.i spusese c nu
vrea s l mai vad niciodat.l ura.Sau nu?
Rmase n apartament toat ziua,prea demoralizat ca s aib chef s ias.Sun la
numrul ultrasecret al mesageriei lui vocale i gsi un mesaj c l atepta ceva de
lucru.Treaba era att de important pentru client,nct Lozada putea s fixeze
singur preul.n mod obinuit oferta l-ar fi entuziasmat,dar acum nici mcar
perspectiva unei misiuni profitabile,pentru care ar fi primit n mod sigur i o
prim,nu reui s i ridice moralul.
i era superior lui Wick Threadgill din toate punctele de vedere.Avea clas,
cuvnt care probabil nici nu facea parte din vocabularul lui Threadgill.Era
milionar.Threadgill tria dintr-un salariu de poliist.Purta haine de la marile case
de mod.Threadgill se mbrca precum un rnoi.Voia s o nale pe Rennie pe
un piedestal.Threadgill nu voia dect s se foloseasc de ea ca s pun mna pe
el.Pur i simplu nu avea nici un sens.
Cum putea s i-1 prefere pe Threadgill?Era tot posomort cnd se transmise
prima ediie a tirilor de sear.Nu se mai ntmplase nimic n ziua aceea care s
ntreac n importan tirea despre uciderea lui Sally Horton i tentativa de
crim asupra lui Wick.Dup ce recapitula evenimentele dimineii,crainicul
spuse:
-O conferin de pres s-a inut astzi la spitalul Tarrant General,n cadrul creia
doctoria Rennie Newton a rspuns ntrebrilor ziaritilor.
Urmar imagini de la conferina de pres.Rennie sttea pe un podium,flancat de
doi brbai cu expresii sumbre i mbrcai n costume negre,probabil
administratori ai spitalului.Ea fcu ochii mici din cauza luminii orbitoare a

proiectoarelor video,uitndu-se spre unul dintre reporterii agitai:


-Doamn doctor Newton,care este starea actual a domnului Threadgill?
-Stabil.Ceea ce este un lucru ncurajator.Azi-diminea se afla ntr-o stare
critic.A suferit o plag prin njunghiere n spate,vtmndu-i-se destul de tare
esuturile din jur.Mnuit de cine trebuie,o urubelni Phillips poate s fac aa
ceva oricui.Pe buzele lui Lozada apru un rnjet de satisfacie.
-Rana putea fi fatal?
-Dup prerea mea,da.S-au luat imediat msuri pentru a i se salva viaa.Echipa
noastr de la traumatologie a fcut o treab excelent.
-A avut atacul vreo legtur cu uciderea nc neelucidat a fratelui domnului
Threadgill,de acum trei ani?
-Nu tiu nimic despre asta.
-Este nc domnul Wick Threadgill n concediu pe perioad nedeterminat de la
Departamentul de poliie?
-Aceasta este o ntrebare pentru poliie.
-Este...Ea ridic minile cernd linite.
-Eu am rspuns unui apel de urgen azi-diminea.O vreme nici nu am tiut
numele pacientului.Nu tiu nimic despre cariera sau familia domnului
Threadgill.Mi-am fcut doar meseria.Mai mult de att nu v pot spune.
Filmarea se opri acolo.Crainicul reveni cu un scurt rezumat,apoi trecu la
urmtoarea tire.Lozada nchise televizorul i rmase nemicat,gndindu-se la
afirmaia lui Rennie: Mi-am fcut doar meseria.
Bineneles!Nu l salvase pe Threadgill pentru c l plcea.i fcuse pur i
simplu meseria.Nici el nu avusese nimic personal cu majoritatea oamenilor pe
care i omorse.Nici mcar nu i cunoscuse,dar asta nu l mpiedicase s fac
ceea ce era pltit s fac.Rennie i ndeplinea treburile cu aceeai detaare
profesional cu care i le ndeplinea i el pe ale lui.
i nu fusese fantastic felul n care se purtase n faa reporterilor?
Rece,cu profesionalism,netimorat i neimpresionat de camerele de filmat.Era
extraordinar.O,dar era obosit.Se cunotea.O vzuse artnd mai bine.Dar chiar
i rvit i epuizat era tot frumoas i ispititoare.O dorea.Avea s fie a lui n
curnd.n mod sigur c dup acest incident avea s aprecieze devotamentul lui
adnc pentru ea.Brusc,i se fcu o foame de lup i i veni chef s ias n ora.
i turn un pahar de tequila i l lu cu el n baia din marmur neagr.Fcu du
i se rase pe cap i pe tot corpul,dup care ls apa s curg nc zece minute.
Dup aceea desfcu gura de scurgere,cur fiecare pies component cu
erveele de hrtie pe care le arunc n toalet i trase apa.

Puse capacul de scurgere la loc,terse cabina duului cu prosopul,pe care l puse


ntr-o pung de rufe.La plecare avea s arunce punga ntr-un tobogan prin care
ajungea n lada de la subsolul cldirii.Serviciul de spltorie ridica pungile de
dou ori pe zi.Nu lsa niciodat n baie un prosop folosit.
i termin butura n timp ce i punea o pereche de pantaloni de stof fcui la
comand i un tricou din mtase,i plcea s simt mtasea pe piele i felul n
care i mngia sfrcurile,moale i fin ca limba unei femei.Spera c lui Rennie
avea s i plac tatuajul lui.i complet inuta cu un sacou sport.Se mbrca prea
elegant pentru restaurantul mexican,dar se simea dispoziie festiv.l sun pe
ngrijitorul parcrii i i ddu dispoziii s i aduc Mercedesul din garaj.
nainte s prseasc apartamentul,mai ddu un telefon,ngrijitorul l atepta cu
ua mainii deschis.
-V urez o sear plcut,domnule Lozada.
-Mulumesc.tiind c arat superb i c probabil tnrul l invidia,i ddu un
baci generos.
CAPITOLUL 18
Chiar n clipa n care iei din lift,vzu trandafirii.Ar fi fost imposibil s i scape.
Buchetul fusese aezat la marginea pupitrului asistentelor.Era evident c acestea
i infirmierii i ateptaser sosirea ca s i vad reacia.Zmbeau cu toii n
expectativ.
-Sunt pentru dumneavoastr,doamn doctor.
-Au fost livrai cam acum o jumtate de or.
-Biatul care i-a adus de-abia se vedea n spatele buchetului.Nu-i aa c sunt
splendizi?
-Cine e admiratorul secret?
-Nu e poliist n mod sigur,remarc gardianul postat de Wesley n faa rezervei
lui Wick.Nici un poliist nu i-ar permite s cumpere aa ceva.
Rennie nu se mai uit a doua oar la trandafiri.
-Trebuie s fie o greeal.Nu sunt pentru mine.
-D-dar exist un cartona,se blbi una dintre asistente.Cu numele
dumneavoastr pe el.
-Luai de aici i trandafirii i cartonaul.i vaza.Tot.
-Vrei s i aruncm?
-Sau mprii-i printre pacieni.Ducei-i n holul de la intrare,n capel,punei-i
pe meniul de sear,facei ce vrei cu ei.Numai s nu-i mai vd n faa ochilor.

Vreau fia domnului Threadgill,v rog.Cei din grup se mprtiar,pierindu-le


zmbetul.Poliistul se duse napoi la postul lui.Una dintre asistente plec,innd
n brae impozantul aranjament floral.O alta i ddu lui Rennie fia cerut i o
urm n rezerva Iui Wick.
-A nceput s stea treaz din ce n ce mai mult,i spuse ea.Nu suport spirometrul.
Pacienii erau forai s sufle n aparat periodic,pentru a-i pstra plmnii curai.
Semnele vitale erau n ordine.i verific pansamentul care i acoperea incizia.El
gemu prin somn cnd i-1 desprinse ca s arunce o privire.Apoi l puse la loc i o
ntreb pe asistent dac buse ceva.
-Doar bucele de ghea.
-Cnd mai cere de but,dai-i cteva guri de Sprite.
-Cunteuschi.Rennie se duse lng pat.
-Poftim?
-Uschi.n prait.De abia micndu-i capul,ncerc s o localizeze cu singurul
ochi funcional.Ca s i uureze sarcina,ea se aez pe marginea scaunului de
lng pat.
-Merge s bei whisky cu Sprite?
-Nu conteaz.Ea zmbi.
-Cred c ai deja destule sedative n tine.
-Nu sunt suficiente.Asistenta plec repede s aduc Sprite.Wick schimb poziia
capului ca s nu mai aib faa ngropat pe jumtate n pern.
-Tu mi-ai fcut asta,Rennie?
-Vinovat.
-Atunci te-am scos...Tresri de durere i respir precipitat....de pe lista celor
crora le trimit felicitri de Crciun.
-Dac ai chef de glume nseamn c te simi mai bine.
-Ca o bucat de rahat zdrobit cu ciocanul.
-Cam aa i ari.
-Ha-ha.nchise ochiul i nu l mai deschise.Rennie se ridic i i puse stetoscopul
n mai multe locuri pe piept.
-Se aude vreo btaie?ntreb el,ceea ce o surprinse,deoarece crezuse c adormise
din nou.
-Tare i puternic,domnule Threadgill,rspunse ea i se aez la loc pe scaun.i
plmnii par curai,aa c va trebui s sufli n continuare n spirometru cnd i
spun asistentele.
-Asta e o chestie pentru ftli.
-Dar pneumonia nu e numai pentru ei.

-Rennie?
-Da?
-Am fost mpucat?
-njunghiat.Deschise iar ochiul.
-Cu o urubelni,i spuse ea.
-Stricciuni?
-Considerabile,dar remediabile.
-Mulumesc.
-Cu plcere.
-M dor testiculele.
-Voi avea grij s primeti o pung cu ghea pentru ele.
O uimi cum ntr-un singur ochi se puteau aduna attea subnelesuri obscene.
-Sunt umflate,i explic ea.Se adun snge n testicule dup o leziune ca a ta.
-Dar altfel nu au nimic?
-Nu.E o stare temporar.
-Juri?
-Ateapt cteva zile i i vor reveni la normal.
-Bun,bun,zise el i nchise ochiul.Ce conversaie amuzant.
-ns,din cte mi s-a spus,durerea nu e la fel de amuzant.
-Rennie? Deschise iar ochiul.
-L-au prins?Ea cltin din cap.
-La dracu'!Rennie rmase unde era,pe scaunul de lng pat.Crezu c adormise,
cnd el mormi iar:
-Faa.M doare al naibii.Ce mi-a fcut la fa?
-Se pare c te-a atacat din spate.
-Aa e.
-Ai czut cu faa n jos.Te-ai lovit i la brbie,dar n-a fost nevoie de copci.Eti
nvineit i umflat,dar n-ai nici un os rupt.
-Deci voi fi la fel de frumos ca ntotdeauna?
-i la fel de arogant,sunt sigur.El zmbi,dar se vedea c orice schimbare a
expresiei i cauza dureri.Asistenta se ntoarse cu sucul ntr-un pahar de plastic i,
cnd Rennie i-1 lu din mn,i arunc o privire ciudat.Prea puini chirurgi se
ocupau de pacieni n felul acesta.Ea i duse lui Wick paiul la buze.El lu ncet
cteva nghiituri,apoi ddu capul puin pe spate n semn c nu mai voia.
-i-a ajuns?

-Nu vreau s vomit.Rmase tcut i de data asta fu sigur c a adormit.Rennie


rmase i dup plecarea asistentei.Nu i ddu seama ct sttuse aa,cnd auzi o
voce blnd:
-Cum i mai merge?Ridic ochii i o vzu pe Grace Wesley stnd n faa uii.Nu
o auzise venind,nu observase nimic i nu tia ct timp trecuse.De ct vreme
sttea privind faa umflat a lui Wick?Se ridic repede de pe scaun.
-...e mai bine.Vorbete coerent cnd se trezete.A but i cteva guri de
Sprite.Aez paharul cu suc pe tava patului.Se simea cumva vinovat c fusese
surprins cu el n mn.
-Doarme acum.
-Pot s intru?
-Sigur.
-Nu vreau s deranjez.
-Nu v facei probleme.Doarme adnc.Grace Wesley era subire i atrgtoare.
Purta prul strns ntr-un coc mic la spate,un stil minimalist care avantajeaz
doar persoanele cu pomei nali i trsturi delicate ca ale ei.Ochii migdalai
exprimau inteligen i integritate,ntreaga nfiare reflecta tihn i blndee.
Mai devreme,Rennie observase c i cea mai mic atingere a lui Grace avea un
efect calmant asupra vnjosului ei so.
Veni n captul patului lui Wick i l privi cteva momente.
-Mi-e greu s cred c el e Wick,zise ea zmbind.Nu l-am vzut niciodat
nemicat.Nu st locului mai mult de cteva secunde.E n continu micare.
-Am observat i eu lucrul sta.Grace se ntoarse spre ea i o privi ntrebtor.
-Bineneles c nu l cunosc prea bine,se grbi ea s precizeze.Nu l cunosc
aproape deloc.Dar neleg c dumneavoastr l tii demult.
-Wick era n ultimele clase de liceu cnd Oren,soul meu...Rennie ddu din cap
aprobator.
-Cnd Oren i Joe,fratele lui Wick,au intrat la Academia de poliie.Am devenit
buni prieteni cu Joe.Ne-a invitat la un meci de baschet la liceu s l vedei pe
fratele meu mai mic jucnd.Rse ncet.
-Wick a fost eliminat din joc.
-E un competitor agresiv?
-i un cap nfierbntat.Volatil,se enerveaz repede.Dar la fel de repede i cere
scuze.Nu mai spuser nimic o vreme,apoi Rennie rupse tcerea:
-N-am tiut ce s-a ntmplat cu fratele lui pn azi,cnd m-a ntrebat un reporter
despre el.

-Joe a murit acum trei ani.Nici unul dintre noi nu ne-am revenit.n special
Wick.Joe era eroul lui i l-a iubit foarte mult.Asistenta intr s nlocuiasc punga
perfuziei.i ntrerupser discuia pn cnd rmaser din nou singure.
-neleg c Joe a fost...
-Ucis,zise Grace fr ocoliuri.Ca ntr-o strfulgerare,Rennie fcu legtura.
-Lozada,spuse ea.
-Exact.Lozada.
-Cum a reuit s scape?
-Nici n-a fost pus sub acuzaie.
-De ce?Grace ovi,apoi veni cu un pas mai aproape de Rennie i vorbi cu un
ton sczut:
-Doamn doctor,l-am ntrebat pe soul meu ce se ntmpl ntre dumneavoastr
i el.Am sesizat curenii puternici de ostilitate azi-diminea.
-Acum dou sptmni am fcut parte din juriul care l-a achitat pe Lozada.
-Mi-a spus Oren.
-Soul dumneavoastr mi poart pic pentru verdictul dat la proces.Mai ales
acum.Lozada i-a rpit un prieten i era ct pe-aci s-i mai omoare nc unul.
Cobor privirea spre Wick.Dac juraii ar fi ajuns la un alt verdict,Wick n-ar fi
fost atacat i tnra femeie ucis azi-noapte ar fi n via acum.
-Pot s v ntreb ceva?spuse Grace ncet.Dac ai putea s o luai de la
nceput,ai vota iari pentru achitarea lui Lozada?
-Pe baza a ceea ce tiam atunci sau a ceea cc tiu acum?
-A ceea ce tiai atunci.Rennie se gndi foarte bine nainte de a rspunde,la fel
cum se gndise i cnd i dduse acel vot hotrtor.
-Pe baza strict a ceea ce tiam atunci i a instruciunilor date de judector,a fi
nevoit s votez iari pentru achitare.
-Atunci contiina dumneavoastr c curat,doamn doctor.Nu putei fi fcut
responsabil pentru atacul asupra lui Wick.
-ncercai s-i spunei asta soului dumneavoastr,zise ea trist.
-I-am spus deja.Rennie fu deconcertat.Grace i zmbi n felul ri blnd i i
strnse mna.
-Am s plec acum.Cnd se trezete Wick,spunei-i,v rog,c am trecut pe aici.
-Am s plec i eu curnd,dar am s le rog pe asistente s i spun.
-Avei idee cnd va fi mutat ntr-un salon obinuit?
-ntr-o zi sau dou,dac i va merge la fel de bine.i urmresc cu atenie orice
posibil apariie a unei infecii.
-Ce s le spun fiicelor mele?

-Avei fete?Dou.Extrem de pline de via.


-Ce norocoas suntei.
-M-au implorat s le iau cu mine n seara asta,dar Oren nu vrea ca ele s ias din
cas.Rennie tia deja de ce.Wesley se temea pentru sigurana lor,i era fric de
faptul c Lozada s-ar putea s nu fie satisfcut doar cu tentativa asupra vieii lui
Wick.Postase poliiti n mai multe locuri din spital,iar acum observ nc doi de
cealalt parte a peretelui de sticl al rezervei lui Wick.Fr ndoial c erau
nsoitorii lui Grace Wesley.
-Fetele mele l ador pe unchiul Wick,spuse Grace.Dac ar exista un poster cu
el,ar fi agat pe peretele camerei,mpreun cu ceilali care fac obiectul pasiunii
lor.
-Spunei-le c unchiul Wick se va face bine.
-Dumneavoastr trebuie s v mulumim pentru asta.Fetele de-abia ateapt s
v cunoasc.
-Pe mine?
-Le-am povestit despre dumneavoastr i dup aceea le-am auzit discutnd.S-au
hotrt s se fac doctorie chirurg.Vor s salveze oameni aa cum l-ai salvat
dumneavoastr pe Wick.Rennie fu att de micat,nct nu tiu ce s spun.
Grace simi asta.i lu repede rmas-bun i plec.Cei doi poliiti o flancar n
drum spre lift.Nu mai era nici o urm de trandafiri cnd Rennie se ntoarse n
biroul asistentelor.n interiorul spaiului circular se aflau cteva birouri,
calculatoare,aparate de monitorizare,fiete i o mulime de hrtii.Nu tia unde s
nceap s caute ceea ce i trebuia i se pare c avea o nfiare pierdut.
-Cutai ceva,doamn doctor?
-...da.Scotocir prin cteva sertare pn ce ddur de o cutiu cu balsam
pentru buze.Rennie o lu cu ea n rezerva lui Wick Dormea nc,respirnd
regulat.Se aez pe scaunul de lng pat,dar trecu cel puin un minut pn ce
scoase capacul cutiuei,din care se revrs o arom plcut de vanilie.
Observase mai devreme c Wick avea buzele uscate i crpate.Nu era un efect
secundar neobinuit n urma unei intervenii chirurgicale i a pierderii de
lichide.De fapt era destul de comun.ns buzele lui Wick i se pruser
extraordinar de uscate.Se gndise c un pic de balsam avea s i fac bine.Ce
putea fi ru n asta?Fa de cine se justifica?
Frec n cercuri suprafaa unguentului cu buricul degetului arttor pn ce
friciunea i propria ei temperatur corporal l nclzir i nmuiar.i aplic
balsamul pe buza de jos,apoi pe cea de sus,atingndu-l foarte uor.

Dup ce i-a uns buzele cu alifia aromat,i retrase mna.Ezit.Apoi i atinse din
nou buza de jos,numai c de data asta i ntinse balsamul de la un col al gurii la
altul i napoi.Fcu acelai lucru cu buza de sus,urmnd conturul masculin al
gurii i fcnd eforturi s nu l depeasc,asemeni unui copil cruia i e team
s nu fie certat dac depete liniile n timp ce coloreaz.
Tocmai cnd voia s i retrag din nou mna,el se trezi.Privirile li se contopir
i contactul fu electric.Nici unul nu spuse nimic.Rmaser nemicai,cu degetul
ei arttor lipit de buzele lui.Rennie i inu rsuflarea,dndu-i seama c nici
respiraia lui adnc i regulat nu se mai auzea.Avu sentimentul puternic c
ceva avea s se ntmple dac vreunul dintre ei se mica.Ceva incomensurabil.
Dar nu tia cu exactitate ce.n orice caz,nu ndrzni s se mite.i nici nu era
sigur c poate.Ochii lui albatri aveau un efect paralizant asupra ei.
Rmaser astfel,mpietrii...ct vreme? Mai trziu,nu putu s i aminteasc.
Dur pn cnd ochiul drept al lui Wick se nchise din nou.Nu respir pn ce el
nu ncepu s respire din nou.Apoi i trase mna,puse la loc cu stngcie capacul
balsamului i l ls pe tava de deasupra patului.Plec fr s se mai uite la el.
-Sunai-m dac apare vreo schimbare,le spuse scurt asistentelor,dndu-le napoi
fia.n dreptul liftului,poliistul de paz i deschise ua i i se adres cu
timiditate:
-Doamn doctor Newton,voiam s v spun c...Wick e un tip pe cinste.Acum
civa ani unul dintre copiii mei a avut un accident El a fost primul care a donat
snge.Am vrut doar s v mulumesc c l-ai salvat.
Rennie puse lacrima pe seama epuizrii.Nu i dduse seama ct era de obosit
pn ce ascensorul nu ncepuse s coboare.Se rezem de peretele din spate i
nchise ochii.n clipa aceea,simi o lacrim alunecndu-i pe obraz.i-o terse
nainte s ajung la parter.Cnd iei din spital,un alt poliist o surprinse lunduse dup ea.
-S-a ntmplat ceva?
-Ordinele lui Wesley,doamn.Doamn doctor,se corect el.
-De ce?
-N-am ntrebat i el nu mi-a spus.Bnuiesc c e n legtur cu Threadgill.
Poliistul o conduse la main,apoi i cercet bancheta din spate,
uitndu-se sub ea.
-Conducei cu grij,doamn doctor.
-Mulumesc,aa voi face.El o urmri cu privirea pn ce iei pe poart.Strbtu
cteva strzi pn ce observ caseta.Ieea din casetofonul de bord.O privi fix
nucit.Nu punea niciodat casete,doar CD-uri.La urmtorul stop o scoase s se

uite pe etichet.Nu exista nici una.Se vedeau rolele micue de band prin
plasticul transparent.nlturnd senzaia de pericol care o cuprinsese,bg caseta
la loc i aps butonul play.Acordurile unui pian invadar maina,mpreun cu
vocea rguit a unei cntree de blues: m-am ndrgostit de tine,dulcea.
ncepu s loveasc cu pumnul butoanele,pn ce muzica se opri.Tremura,n
primul rnd de furie,dar i de team.Poliitii postai n jurul spitalului nu l
mpiedicaser pe Lozada s i pun caseta n main.Cum naiba reuise? Maina
fusese ncuiat.ncepu s caute prin geanta de piele dup telefonul mobil,dar nu
reui dect s rstoarne pe podea tot coninutul poetei.Se gndi c n timpul ct
ar fi oprit i ar fi cutat telefonul putea ajunge acas.Atunci avea s l sune pe
Wesley.Trecu de dou ori pe rou,dup ce se uit n dreapta i n stnga s vad
dac nu venea vreo main.Intr pe aleea din faa casei cu vitez prea mare.Dur
o eternitate pn s se deschid ua garajului.Nu atept dect s se ridice ct s
aib loc s treac i intr pe sub ea.Aps butonul telecomenzii i ua se nchise
n urma ei,nainte ca motorul mainii s se opreasc.
i ls lucrurile din geant mprtiate pe podea,iei i pomi n goan spre ua
din spate.Ddu buzna n buctrie,apoi se opri brusc.
Lumini tremurtoare se vedeau prin ua ce ddea spre camera de zi.Nu avea nici
un bec care s dea o astfel de lumin.Ce se ntmpla? Cel mai nelept lucru pe
care i se pru c l putea face fu s ias repede pe unde venise,s deschid
garajul i s alerge n mijlocul strzii dnd din mini i strignd dup ajutor.
Dar nu avea de gnd s fug urlnd din propria ei cas.La dracu' cu asta!
Ls ua din spate deschis i scoase un cuit mare din sertar.Travers buctria
i intr n camera de zi.Lumnri,sute de lumnri,dup cum i se pru ei,dar
probabil numrul lor era mai aproape de zeci,ardeau n recipiente de toate
formele i mrimile.Fuseser aezate pe toate suprafeele disponibile i umpleau
aerul cu un miros floral nbuitor,dnd impresia c ncperea era n flcri.
Pe msua de cafea se afla nc un buchet de trandafiri roii.Iar din CD-player se
revrsa muzic stereo.O alt versiune.Un alt artist.Dar aceeai melodie.
Laitmotivul lui Lozada.Respira greu,cu gura deschis i i auzea btile inimii
peste muzic.Fcu un pas napoi,gndindu-se dac era bine s se ocupe de asta
singur.Poate era mai indicat s o ia la goan prin ua buctriei.
Calcul timpul de care ar fi avut nevoie ca s se duc dup ajutoare.napoi n
buctrie,afar pe u.Apsat butonul de deschidere a garajului.Plecat capul pc
sub u.Fugit pc alee i n strad.Sau srind gardul viu spre casa domnului
Williams.Strigat dup ajutor.Implicarea altor oameni.Implicarea poliiei.
Nu.Se duse la combina audio i opri muzica.

-Haide,iei i d ochii cu mine!Cuvintele strigate se ntoarser n ecou.Ascult


atent,dar era greu de distins alte sunete n afr de propria ei respiraie rapid i
btile ca de ciocan ale inimii.
O lu spre hol,dar se opri n captul acestuia.Se ntindea n faa ei ntunecat i
amenintor,prnd mult mai lung dect era n realitate.Faptul c o fcuse s i
fie fric n propriul ci sanctuar o nfurie i mai tare,iar furia o propulsa nainte.
Strbtu repede holul i ntinse mna dup comutatorul din biroul ei de acas.
ncperea era goal i nu exista nici un loc unde s-ar fi putut ascunde cineva.
Deschise ua debaralei.Nu era nimic acolo,n afr de bagajele depozitate de ea
i de echipamentul pentru cltorie.Nici aici nu era loc pentru un om n toat
firea s se ascund.De acolo se duse n dormitor,unde plpiau alte lumnri.
Aruncau umbre tremurnde pe perei,pe tavan i pe obloanele de la ferestre,pe
care,din cauza lui,le inea acum nchise i ziua i noaptea.Se uit sub pat.Se duse
la dulap,deschise ua larg i ncepu s rscoleasc printre hainele agate pe
umerae.Baia era i ea goal,ns perdelele duului,pe care le inea mereu
deschise,erau trase.Prea furioas ca s se mai team de ceva,le smuci la o parte.
Un alt buchet de trandafiri era aezat pe suportul metalic de deasupra bii.
Smulse vaza i o arunc n cad.Zgomotul fu ca o explozie.
-Nemernicule! De ce nu m lai n pace?
Se repezi napoi n dormitor i ncepu s sufle n lumnri pn se temu c
fumul avea s declaneze alarma de incendiu.Se duse napoi n camera de zi,dar
ls lumnrile aprinse pentru moment.n buctrie,nchise i ncuie ua din
spate i puse cuitul la loc n sertar.n frigider gsi o sticl pe jumtate plin de
Chardonnay.o turn aproape pe toat ntr-un pahar i lu o nghiitur lung.
nchise ochii i i aps paharul rece pe frunte.
Se gndi dac s l sune pe Wesley.Ce rost ar fi avut? Nu putea s dovedeasc
faptul c Lozada i ptrunsese n cas,la fel cum nici Wesley nu putea dovedi c
acesta o ucisese pe Sally Horton i ncercase s l omoare pe Wick.
Pe de alt parte,dac nu i spunea i Wesley afla totui...Da.Orict neplcere i
cauza ideea,trebuia s l anune.nl capul,deschise ochii i i vzu propria
reflecie n fereastra de deasupra chiuvetei.n spatele ei sttea Lozada.
Fusese doar o prere c furia i izgonise teama.
CAPITOLUL 19
O lu de umeri i o ntoarse cu faa spre el.Avea ochii att de ntunecai la
culoare,nct pupilele nu i se puteau distinge de iris.
-Pari suprat.Am vrut s i fac o bucurie,Rennie,nu s te supr.
Vocea i era catifelat.Ca a unui iubit,n mintea ei furia se mpletea cu teroarea.

Ar fi vrut s se repead cu unghiile asupra lui,pentru c i aruncase n haos viaa


att de bine organizat.La fel de mult i-ar fi dorit s se fac mic de groaz.Dar
ambele reacii ar fi fost o dovad de slbiciune i nu ndrznea s l lase s vad
asta.Lozada era ca un animal de prad care ar fi profitat din plin de slbiciunea
victimei.i lu paharul de vin din mn i i-l duse la buze.
-Bea.Ea ncerc s i fereasc capul,dar el i prinse maxilarul cu cealalt mn
i i-l inu pe loc,nclinnd paharul.Simi vinul rece pe buze.Sticla i atinse dinii
i gura i sc umplu de alcool.nghii,dar nu pe tot.O parte i sc scurse pc brbie.l
i-l terse cu degetul mare,zmbindu-i.Acest gen de surs i era cunoscut.Era
zmbetul afiat de criminal n faa victimei.Era zmbetul unui so crud pentru
soia pe care o btuse pn la desfigurare.Zmbetul lupttorului inamic pentru
fecioara pe care o violase.Zmbetul tatlui pentru fiica virgin pc care o
pngrise.Era un zmbet posesiv i superior.Semnala c libertatea de voin a
persoanei abuzate fusese acaparat i c,printr-un raionament pervers,ar fi
trebuit s fie fericit pentru asta,chiar recunosctoare.n felul acesta i zmbea
Lozada.i aplec din nou paharul spre buze,dar ea nu i mai putu suporta sursul
i l lovi peste mn,mprtiind vinul,n acel moment,ochii brbatului se
ngustar periculos.Ridic mna i Rennie crezu c avea s o loveasc.
Dar el i duse mna la gur i linse vinul cu micri obscene ale limbii.
Zmbetul diabolic se transform ntr-un rs domol.
-Nu e de mirare c n-ai vrut,Rennie.E ieftin.Un soi oribil.Unul dintre primele
mele sarcini va fi s te obinuiesc cu gustul vinurilor bune.ntinse mna ca s
pun paharul pe masa din spate,lipindu-i n acelai timp trupul de al ei.
Apropierea lui o sufoca.Nu putea s respire i nici nu dorea.Nu voia ca mirosul
coloniei lui s i se ntipreasc n memoria olfactiv.Amintindu-i fotografia cu
Sally Horton,se for s nu-1 mbrnceasc i s-i suporte apsarea trupului.
Lozada,probabil,ar fi vrut ca ea s se zbat.S-ar fi folosit de orice pretext care
i-ar fi permis s i exercite poziia dominant.Abuzatorii sunt ahtiai dup
motive care s le justifice cruzimea.
-Tremuri,Rennie.i-e team de mine?Se aplec i mai mult spre ea.i simi
respiraia pe gt.Se excitase i se freca de ea sugestiv.
-De ce te-ai teme de mine cnd vreau doar s te fac fericit? Hmm?
ntr-un trziu se ddu n spate i,cu un aer amuzat,o msur lung din cap pn n
picioare.
-Poate c nainte s nvm cte ceva despre vinuri,ar trebui s ncepem cu ceva
mai important.Cum ar fi garderoba ta.O mngie uor pe clavicule.E un pcat s

ascunzi un asemenea trup.Ochii i coborr spre sni i rmaser acolo,iar asta


fu cumva mai ru dect dac i-ar fi atins.
-Ar trebui s pori haine mulate,Rennie.i mult negru,ca s contrasteze cu prul
blond.O s-i cumpr o rochie neagr i foarte sexy,ceva care s i pun n
eviden snii.Da,n mod sigur.Toi brbaii vor dori s te ating,dar numai eu
voi putea s o fac.Apoi i ndrept privirea asupra feei i ncepu s o tachineze.
-Bineneles c astzi nu ari n form.Ai muncit foarte mult.
i contura cu degetul cearcnele vinete de sub ochi.
-Eti epuizat.Draga de tine!Rennie nghii cu greu nodul din gt n momentul n
care Lozada ncepu s i descrie fantezia.
-Nu sunt draga ta.
-A,deci doamna vorbete.ncepusem s m ntreb dac nu i-ai pierdut glasul.
-Vreau s pleci.
-Dar de-abia am venit.Asta era bineneles o minciun.i luase cel puin o or s
aeze lumnrile aprinse n camera de zi.Oare unde se ascunsese cnd cutase
prin cas?De parc i-ar fi citit gndurile,el spuse:
-Nu divulg niciodat secretele meseriei,Rennie.Ar trebui s tii deja asta,spuse el
i o ciupi n joac de brbie.Cu toate astea,ne rmn destule subiecte de
conversaie.
-Ai dreptate.Avem destule.
-ncepe tu,zmbi el mulumit.
-Lee Howell.
-Cine?
-Tu l-ai ucis,nu-i aa? Ca o favoare pentru mine.i atacul asupra lui Wick.Tot tu
ai fost,recunoate.El se mic ca argintul viu.i ridic bluza i i plimba minile
pe snii ei,apoi i bg degetele sub cingtoarea fustei.Ea l lovi n piept cu
toat puterea.
-Ia-i minile de pe mine,spuse ea n timp ce l plesni.
-nceteaz! i prinse minile i i le lipi de piept.Rennie,Rennie,nu te mai lupta cu
mine! Vocea lui era blnd,dar strnsoarea,nu.......Potolete-te!
Ea i arunc o privire crunt,iar el i ceru scuze pe un ton neltor,blajin i
rezonabil:
-mi pare ru c a trebuit s fac asta.Acum civa ani poliia s-a folosit de o
poliist sub acoperire,ncercnd s m prind n curs.Am fost nevoit s m
asigur c nu pori microfon.M ieri pentru c am fost un pic dur,da? E mai bine
acum?i eliber minile i o prinse de umeri,flexndu-i ritmic degetele

puternice,masnd-o ca un so atent care tocmai a aflat c soia lui a avut o zi


lung i obositoare.
-Nu lucrez pentru poliie.
-A fi fost foarte dezamgit dac ar fi fost aa.
O strnse puin mai tare,iar expresia i deveni rea.
-Ce-ai cutat n compania lui Wick Threadgill? Rennie avea o figur dezgustat.
-N-am tiut c e poliist.M-a minit pentru a se folosi de mine.
-Atunci de ce ai fcut attea eforturi s i salvezi viaa? Cuvintele de avertisment
ale lui Wesley i rsunar n urechi.Sally Horton fusese un simplu pion n
rivalitatea de snge dintre Wick i Lozada.Murise din cauza rolului pe care l
jucase fr s tie.
-Pentru asta sunt pltit,rspunse ea pe un ton neutru.Nu pot s-mi aleg
ntotdeauna pacienii.n cazul sta,a fost mna sorii.Am ales o carte proast.Nu
aveam cum s l las s sngereze n camera de gard.O privi iscoditor n ochi,i
puse mna pe gt i i mngie vena carotid cu degetul mare.
-A fi distrus dac m-ai nela cu Wick Threadgill.
-Nu e nimic ntre mine i el.
-Te-a srutat vreodat?
-Nu.
-Te-a atins n felul sta? insist el mngindu-i snul.Gtul i se strnse i nu
putu vorbi.Cltin doar din cap.
-Poliaiul la nu s-a excitat niciodat att de tare pentru tine,Rennie,opti el
apsndu-i trupul.N-ar putea niciodat s se excite att de tare pentru tine.
-Minile sus,Lozada!Oren Wesley ddu buzna nuntru,urmat de nc doi ofieri,
cu pistoalele ridicate.Cei trei se aezar n semicerc n jurul lor.
-Minile sus,am zis! Pleac de lng ea!Rennie rmase perplex.Lozada se
supuse ordinului i faa i deveni o masc placid.n cteva secunde,nfiarea i
se schimb,lund aspectul unei figuri de cear.Nu art nici furie,nici
surprindere,dar nici ngrijorare.
-Domnule detectiv Wesley,nu tiam c lucrai aa de trziu.
-Aaz-te n poziie!Dnd din umeri nepstor,Lozada se aplec peste masa din
buctrie.i propti minile de o parte i de alta a coului cu fructe,n care
bananele se copseser prea tare.Lui Rennie i se pru bizar s se gndeasc la
asta n timp ce un criminal notoriu,care fusese la un pas s o violeze,era
percheziionat n locuina ei,dar n acelai timp fu o bine-venit distragere a
ateniei.Poliistul care avusese onoarea s l percheziioneze scoase un pistol mic
din buzunarul pantalonilor lui Lozada.

-E nregistrat,spuse Lozada.
-Punei-i ctuele,zise Wesley.Trebuie s aib un cuit ntr-un toc prins la
glezn.n timp ce unul dintre poliiti i trase minile la spate pentru a-i pune
ctuele,cellalt se ls n genunchi i i ridic pantalonul.Scoase un cuit mic,cu
lama strlucitoare,din toc.Expresia lui Lozada nu trda nici un sentiment.Wesley
i arunc o privire lui Rennie.
-Suntei bine?nc prea ocat ca s poat vorbi,ea ddu doar din cap.Lozada se
uit la Wesley peste umrul poliistului care i citea drepturile.
-Pentru ce sunt arestat?
-Crim.
-Interesant.i cine e aa-zisa victim?
-Sally Horton.
-Menajera din blocul n care locuiesc?
-Las teatrul pentru juriu,zise Wesley aruncndu-i n treact o privire lui Rennie.
Mai ai la activ i o tentativ de crim prin njunghiere asupra lui Wick
Threadgill.
-E pur i simplu o fars.
-Vom vedea ce va mai scoate la iveal ancheta.ntre timp,vei fi oaspetele
nchisorii districtuale.
-O s ies pn mine diminea.
-Dup cum am mai spus,vom vedea.Wesley le fcu semn din cap celorlali doi
poliiti s l scoat din cas.Lozada i zmbi lui Rennie.
-La revedere,iubito.Ne vedem curnd.mi pare ru pentru aceast ntrerupere.
Detectivului Wesley i place s se dea mare.Drept compensaie pentru celelalte
lipsuri ale sale.Trecnd pe lng Wesley,i arunc:
-Cred c i-au ngropat scula o dat cu Joe Threadgill.Unul dintre poliiti i ddu
un ghiont puternic n spate i disprur pe ua spre camera de zi.Rennie se
rezem de dulap.
-Mulumesc.
-N-avei pentru ce.
-Ai zis c nu-l arestai fr dovezi solide.Asta nseamn c...
-nseamn c l-am btut la cap pe eful meu pn a cedat.A fost de acord s l
aduc n arest ct ne ntindem plasele.Dac avem noroc -iar norocul nu prea pare
s fie de partea noastr cnd e vorba de Lozada -vom descoperi ceva
incriminator.
-neleg c n-ai descoperit nimic de genul sta pn acum.El ddu din umeri.

-Nu-l putem reine prea mult fr s-1 punem sub acuzare,dar vom trage de timp
ct vom putea.Dac nu facem rost de probe serioase care s susin acuzaia lui
Wick,n-avem nici o ans la proces.Asta dac procurorul va permite aducerea
cazului n faa curii.
-Dar va trebui s-o fac,nu-i aa? Dac Wick l-a identificat pe Lozada drept
agresor?
-Procuratura s-ar putea s nu fie dispus s mearg n faa jurailor doar pe baza
a ceea ce spune Wick.Vor lua n considerare antecedentele dintre Wick i
Lozada,care reduc dramatic credibilitatea lui Wick,care,n plus,nu e prea iubit
acolo.
-La procuratur? De ce? Un poliist bg capul pe u i i se adres lui Wesley:
-E n drum spre arest.
-Vin i eu imediat.Poliistul se retrase.Rennie l urm pe Wesley n camera de zi,
unde ardeau nc lumnrile emannd un miros sufocant.Se duse i deschise una
dintre ferestrele ce ddeau n faa casei.Mai multe maini de patrulare se
pregteau de plecare,cu girofarurile aprinse.Pe trotuar se adunaser vecini
mbrcai n pijamale,discutnd ntre ei.Domnul Williams era acolo,gesticulnd
teatral i definind centrul ateniei.
-De unde ai tiut c Lozada e aici? nc mi supravegheai casa?
-Nu.Am primit un telefon.De la un domn Williams,vecinul dumneavoastr.A zis
c i se pare c se ntmpl ceva ciudat.Dumnezeule,era un adevrat comar!
Wesley se opri n mijlocul camerei i se uit cu atenie njur.Observ imediat i
trandafirii.Apoi o privi din nou pe Rennie.
-Azi am vorbit cu unul dintre membrii consiliului de administraie al spitalului.
Mi-a spus c ai acceptat postul rmas vacant n urma morii doctorului Howell.
Rennie i nl puin brbia.
-Le-am comunicat decizia mea astzi dup-amiaz,dup ntlnirea cu
dumneavoastr.Am ajuns la concluzia c nu conteaz dac accept sau nu.Oricum
vei continua s credei c eu l-am angajat pe Lozada s l ucid pe Lee.
El art spre trandafiri.
-Felicitri.
-Nu e vorba de vreo srbtorire,dac asta v nchipuii.Toate astea erau aici cnd
am venit de la spital.A ptruns iar n cas.
-Nu ai sunat s ne anunai.
-N-am avut cnd.El se uit la hainele ei aflate n dezordine.
-M teroriza! exclam Rennie.I-a intrat n cap ideea asta dement c voi deveni
iubita lui.i relat tot ce i spusese Lozada,chiar i prile cele mai jenante.

-M-a pipit cu grosolnie.Credea c port un microfon.


-Microfon?
-Cnd am pomenit de uciderea lui Lee Howell,a nceput s m caute peste tot.I-a
fost team c lucrez pentru politie i c i ntindem o curs.
-Ei bine,tim amndoi ct de tare se nal.Ei nu i plcu tonul lui sarcastic.
-Domnule detectiv,nu eu l-am invitat aici.De ce presupunei asta?
-Ai spart ceva?
-n baie.A mai lsat acolo un buchet.M-am nfuriat att de tare,c am spart vaza.
-Domnul Williams era n grdina din spate,plimbndu-i cinele.A auzit
zgomotul i a ncercat s v sune,s vad dac n-ai pit ceva,spuse Wesley
uitndu-se spre telefonul fr fir de pe msua din captul canapelei.
Rennie l ridic,apoi i-l ntinse.Nu avea ton.Fusese deconectat de atta vreme,
nct nu se mai auzea nici mcar bip-ul nesuferit de alert.
-Presupun c n-a vrut s fie deranjat,zise ea ncet.
-Probabil c nu.Rennie puse telefonul la locul lui de pe msu,apoi i retrase
brusc mna.
-Am fcut ru c l-am atins?
-Nu are amprente.Oricum,nu conteaz.tim deja c a fost aici i acesta nu este
locul unei crime.
-De cnd intrarea prin efracie nu mai reprezint o infraciune? A intrat ca la el
acas.
-Da.Domnul Williams i-a spus operatoarei de la 911 c prea foarte familiarizat
cu locul.Dup ce a raportat incidentul,a adugat: Stai puin,am impresia c
m-am nelat.i vd pe amndoi prin fereastra buctriei.Se pare c totul e n
regul i c l cunoate foarte bine.Ceva de genul sta.Dar operatoarea a fost pe
faz.A recunoscut numele i adresa dumneavoastr,tiind c eu...
-M-ai spionat.
-Aa c m-a sunat i mi-a spus c a primit un telefon bizar de la vecinul
dumneavoastr.Cum c v fceai de cap cu un brbat pe masa din buctrie.
-Lucrurile nu au stat deloc aa.Mi-a fost teama c voi sfri ca Sally Horton dac
opun rezisten.
-Ar fi fost posibil.
-Atunci de ce trebuie s m facei tot timpul s m simt sub acuzaie?
El i arunc o privire scurt,apoi o lu spre u.
-Trebuie s plec.Ea se repezi dup el,l prinse de bra i l for s se ntoarc.
-Merit un rspuns,domnule detectiv.

-Bine,atunci am s v ofer un rspuns,i spuse el sec Nu mi-ai dat nici un motiv


s am ncredere n dumneavoastr,doamn doctor,n schimb mi-ai dat o
mulime ca s nu am.
-Ce ar trebui s se ntmple ca s v convingei c spun adevrul? V-ai fi
schimbat prerea dac Lozada m-ar fi omort n seara asta?
-Nu chiar,replic el dnd din umeri indiferent.nainte ca Sally Horton s devin
victima lui,i-a fost amant.
CAPITOLUL 20
Nu vrea dect s o fac fericit.
-Te ii de bancuri?
-Nu te mai uita aa la mine,Wick,se plnse Oren.N-am spus-o eu.Ea a zis c el
i-a spus-o.Wick sttuse la terapie intensiv dou zile,dup care a fost mutat ntro rezerv de pe fereastra creia se zrea cerul.Acum putea sta ntins pe
spate.Mai avea nc dureri mari,n special cnd se fora s se ridice i s
umble,ceea ce se ntmpla de cel puin dou ori pe zi.
Fiecare excursie,cum spunea el,de genul sta reprezenta un chin echivalent cu
crarea pe Everest.i lua cinci minute numai ca s coboare din pat.La nceput
abia fusese n stare s se trie prin camer,dar astzi mai devreme reuise s
ajung pn n captul holului i napoi,eveniment aclamat de toate asistentele.
Se grbiser cu toatele s i laude progresul.El blestemase i le ntrebase unde i
in uniformele naziste.Cnd ajunsese la loc n pat,era leoarc de transpiraie i se
simea la fel de neajutorat ca un nou-nscut.
De-abia atepta analgezicele distribuite regulat.Nu izbuteau s i elimine
durerile,dar le fceau tolerabile.Le putea suporta dac nu se gndea prea mult la
ele i se concentra asupra altor subiecte.Cum ar fi Lozada.
Azi-diminea i scoseser perfuzia.Se bucurase s scape de ea,dar imediat
asistentele ncepuser s l terorizeze s bea multe lichide.i aduceau suc de
fructe n pahare mici de plastic,acoperite cu folie de aluminiu.Pn acum nu
reuise s deschid nici unul fr s l verse pe jumtate.
-Mnnci? l ntreb Oren.
-Da.Puin.N-am poft de mncare.i pe lng asta nu i-ar veni s crezi ce
porcrii servesc tia aici drept mncare.Obrazul lui nc mai avea culoarea unei
vinete stricate,dar se dezumflase i acum putea s vad cu ambii ochi.De
exemplu,vedea bine c sprnceana lui Oren era ridicat,semn c l nemulumea
ceva.
-Ce e? l ntreb el iritat.

-Cum stai cu prile genitale?


-Bine,mulumesc,dar tu?Cteva zile trebuise s in un pachet de ghea acolo,
dar,cum i promisese Rennie,acum testiculele i reveniser la dimensiunile
normale.
-tii bine la ce m refer,spuse Oren.
-Sunt bine.Vrei s te uii ca s te convingi?
-Te cred pe cuvnt.Oren se mut de pe un picior pe altul.
-Nu am avut ocazia s-i spun pn acum.mi pare pentru lovitura n brbie.
-E cea mai mic dintre problemele mele.
-Da,dar n-ar fi trebuit s-o fac.
-Eu am dat primul.
-A fost o tmpenie din partea noastr.mi cer scuze.
-S-a consemnat i se accept.Acum ntoarce-te la ceea ce spuneai despre Lozada
i fixaia pe care a fcut-o pentru Rennie.
-i-am spus deja,se vicri Oren.
-Mai zi-mi o dat.
-Doamne,ct eti de enervant! Nu i-au scos cateterul nc,nu-i aa?
-l scot dup-amiaz.Dac voi putea urina singur,nu mi-1 vor mai bga din nou.
-i dac nu poi?
-O s pot.Indiferent ct va trebui s m screm.Nu-i las s-mi mai bage chestia
aia la loc.Mai bine sar pe fereastr.
-Parc eti un copil de doi ani.
-mi povesteti sau nu?
-i-am povestit.Cuvnt cu cuvnt,de cteva ori.Vecinul a zis c preau s se
giugiuleasc.Doctoria Newton zice c o teroriza i c i-a fost fric s l
ndeprteze ca s nu peasc ce-a pit Sally Horton.Wick se ls la loc pe
pern i nchise ochii.Era dureros s i aminteasc ce i se ntmplase fetei.Nu
avea s uite niciodat imaginea ei,zcnd moart pe pat.n timp ce el se relaxa la
du,aceasta fusese ucis cu snge rece.
-S-ar putea s spun adevrul,Oren,zise el fr s deschid ochii.Lozada e o
ameninare pentru ea.Mai ales dac i nchipuie c noi doi suntem n competiie,
iar ea m prefer pe mine.
-Bnuiesc c ea nu i-a spus nimic.
-Nu.Dac nu-mi spuneai tu,n-a fi tiut nimic.Nu nelegea de ce Rennie se purta
aa,iar acesta era motivul principal pentru care era att de argos.Da,avea
dureri.Da,mncarea era oribil.Da,nu i plcea deloc s se fiie cu fondul

gol i lipsit de orice vlag.Dar cel mai tare l deranja rceala ei.l vizita n fiecare
diminea i sear i de obicei i inea capul plecat i privirea turtit n fia
medical Ce facei,domnule Threadgill?l ntreba mereu pe un ton neutru.
Se uita repede la incizie,l ntreba cum se simte i ddea din cap absent
indiferent de rspunsul primit,ca i cum nici nu l asculta sau puin i psa.i
spunea c e mulumit de progresele pe care le acea,zmbea mecanic i pleca.i
ddea seama c nu e singurul ei pacient.Nu se atepta la un tratament
preferenial.Sau poate c se atepta.Puin.
Ct fusese la terapie intensiv,i se dduser sedative puternice,dar i amintea c
sttuse lng patul lui i i dduse s bea cte puin Sprite.inea minte cum i
unsese buzele cu balsam i cum se uitaser unul la altul ct de lung fusese acea
privire i ct de plin de semnificaii pruse.Sau nu se ntmplase nimic din toate
astea?Poate c avusese halucinaii din cauza sedativelor.Sau fusese un vis
frumos pe care l luase drept realitate? Posibil.Pentru c n acea noapte Oren i
surprinsese pe ea i pe Lozada mbriai i giugiulindu-se n buctrie.
Habar n-avea ce se ntmpla cu ea.
-E foarte rigid cnd vine s i fac vizitele,i spuse lui Oren.N-am vorbit nici
mcar despre vreme.
-E ari uscat.
-Se vede.
-A acceptat postul de ef a seciei de chirurgie.
-Am auzit zise Wick.Bravo ei.Merit.Oren continu s l priveasc cu
subneles.
-Asta nu nseamn nimic.Oren.
-N-am zis c ar nsemna ceva.
-Nu era nevoie s zici.Intr o sor cu nc un pahar de suc.
-l beau mai trziu,i spuse el.Promit.Ea nu pru convins,dar l puse pe tava de
deasupra patului i plec.Wick i oferi sucul lui Oren.
-Nu,mulumesc.E de zmeur cu mr.
-Nu mi-e sete.
-Eti sigur? Iart-m c i-o spun,dar nici tu nu pari sntatea ntruchipat.
Oren arta nu numai toropit de cldura de afar,dar i destul de deprimat.
-Ce se ntmpl?Am primit un telefon de la procuratur acum o or.M-a cutat
chiar procurorul-ef,nu vreun asistent.Wick bnuia c proasta dispoziie a lui
Oren avea legtur cu cazul Lozada.Dac ar fi avut vreo veste bun de
comunicat,ar fi fcut-o pn acum.Durerile l toceau s suporte i mai greu
vetile proaste,i cut o poziie mai confortabil pentru partea dreapt,

care l chinuia.
-Te ascult.
-A spus c ceea ce avem mpotriva lui Lozada e infim.Nu e de ajuns ca s se
prezinte n faa jurailor,aa c a refuzat.Vestea nu l surprinse pe Wick.
-A venit ieri s m vad.Plin de bunvoin i jovialitate pn n vrful
pantofilor italieneti.Mi-a adus chestiile alea.Art spre un buchet iptor de
garoafe roii,albe i albastre.S-a ntrecut pe sine.
-I-am povestit amnunit ce s-a ntmplat n noaptea n care am fost njunghiat.
I-am spus c n-am nici cea mai mic ndoial c a fost Lozada.
-Cum a reacionat?
-Pi,s-a tras de gu,s-a scrpinat la tmpl,s-a frecat pe burt,s-a ncruntat,a
fcut gura pung i s-a scuturat de vreo cteva ori.Arta exact ca un individ
balonat care ncearc s gseasc o modalitate cuviincioas de a trage un vnt.
Mi-a spus c fac acuzaii grave.Nu m nnebuni, i-am zis eu.Crima i
tentativa de crim sunt al dracului de grave.N-a putut s m priveasc n ochi la
plecare. Nu mi-a spus-o pe leau...
-Nu e politician degeaba.
-Dar am neles din foiala lui c povestea mea nu 1-a prea convins.
-Nu 1-a convins.
-Adic?
-N-o s te plictisesc cu detalii,zise Oren.Dumnezeu tie c m-a plictisit el pe
mine destul.Vreo jumtate de or s-a tot blbit i a icnit,dar ideea de baz a fost
c...
-Povestea nu ine.Oren ncepu s se joace cu panglica tricolor legal n jurul
garoafelor urte i se uit piezi spre Wick.
-Trebuie s priveti lucrurile i din punctul lui de vedere,Wick.
-Pe dracu!S-l vd i pe el c i se administreaz ase uniti de snge,c are
testiculele umflate ct nite mingi de bowling i un tub nfipt n mdular i pe
urm o s privesc lucrurile din punctul lui de vedere.
-tiu c te vei supra cnd vei auzi ce am s-i spun...
-Atunci nu spune.
-Dar la urma urmelor are dreptate,mi pare ru c nu pot s te pocnesc zdravn.
-tiam c vei reaciona aa,oft Oren.E adevrat c nu vor s-i asume riscuri,
dar...
-E un fricos.
-Poate,dar de data asta are o justificare.Dac stai s te gndeti bine,nu l avem
pe Lozada la mn cu nimic.

-Lozada,pufni Wick cu dispre.A bgat frica n toi,nu-i aa? Crezi c nu rde n


sinea lui de noi?Oren l ls cteva secunde s se calmeze.
-Tot ce avem e circumstanial.Lozada te cunoate.A cunoscut-o i pe Sally
Horton.Asta e o legtur,dar nu indic motivaia.Dac,printr-un noroc chior,ar fi
pus sub acuzare,cazul tot n-ar sta n picioare la tribunal.Mi s-au dat trei zile s
vin cu ceva.Ca de obicei,n-a lsat nici o urm.Nu am nimic.
-n afar de cuvntul meu.Pe faa lui Oren apru o expresie chinuit.
-Procurorul a luat n calcul i ceea ce s-a ntmplat n trecut ntre tine i Lozada.
N-a uitat nimic.Asta i reduce credibilitatea.Argumentele aduse de Oren erau
att de juste,nct n-avea nici un rost s l contrazic.Oren se aez pe fotoliul
verde din vinii i se uit n podea.
-N-am avut ce s fac i a trebuit s i dau drumul.Am obinut i mandat de
percheziie i crede-m c n-a fost uor.I-am rscolit toat casa.Nimic.Curat ca
lacrima.Chiar i scorpionii strlucesc de curenie.La fel i cu maina.Nici urm
de snge,fibre,nimic.Avem armele,dar acestea pot aparine oricui.Nu exist
martori,n afar de tine,iar tu nu eti credibil.n plus,nici nu l-ai vzut,dup cum
recunoti chiar tu.
-Eram prea ocupat s sngerez de moarte.
-Avocatul lui ip deja n gura mare despre metodele de hruire ale poliiei.Zice
c...
-Nu m intereseaz ce zice.Nu vreau s aud nici un cuvnt despre cum au fost
violate drepturile ceteneti ale nenorocitului luia,clar?
Urm o lung tcere.Dup o vreme,Oren se uit spre colul de lng tavan.
-Televizorul merge bine?Wick i oprise sonorul cnd venise Oren.Ecranul era
plin cu un fel de pureci colorai,dar reueai s detectezi imaginile dac te uitai
foarte atent.
-Ca naiba.Nu au nici cablu.Urmrir o vreme imaginile fr sonor,apoi Oren l
ntreb dac serialul era bun.
-Alea dou sunt mam i fiic,i explic Wick.Fiica s-a culcat cu soul maic-sii.
-Cu taic-su?
-Nu,e cam al patrulea tat vitreg.Tatl ei adevrat e preotul parohiei.Dar nimeni
nu tie,n afar de maic-sa i de preot,cruia fata i mrturisete la spovedanie
c s-a culcat cu soul maic-sii i l apuc toi dracii.O nvinuiete pe maic-sa
c reprezint o influen negativ i c e o destrblat.Dar e copleit de
vinovie pentru c n-a fost alturi de fiic-sa.Ca tat,vreau s spun.A fost
preotul ei de cnd a botezat-o.E cam complicat.A ptruns n casa ei,pentru
numele lui Dumnezeu!

Ultima propoziie a lui Wick nu se referea la serial,dar Oren i ddu seama.


-Nu pot s elimin posibilitatea c ea l-a invitat.Wick nu consider c merit s
rspund la aa ceva,dar i arunc o privire foarte sugestiv.
-Am spus c e doar o posibilitate.Oren ntoarse capul i mormi ceva de
neneles.
-Ce-ai zis?
-Nimic?
-Spune!
-Nimic.
-Spune!
-i pipia snii.Eti mulumit?i pru ru c ntrebase.Insistase s afle,Oren i
spusese,iar acum i pndea reacia.ncerc s i pstreze o expresie ct mai
placid.
-I-a fost team s i se mpotriveasc.
-Aa a zis i Grace,dar nici unul dintre voi n-a fost de fa.
-Grace?
-Da,zise Oren gesticulnd larg.Soia mea a devenit fanul numrul unu al
doamnei doctor Newton.
-tiam c s-au cunoscut.Mie Grace nu mi-a zis dect c se bucur c sunt pe
mini att de bune.
-Eu aud ceva mai multe acas.M bate la cap c o judec prea aspru i prea
nedrept pe doctori.Grace crede ca i port pic pentru c a fcut parte din juriul
acela.Pentru prima oar de cnd venise Oren,Wick fu ct pe ce s zmbeasc.i
plcea s i-o imagineze pe Grace tocndu-i la cap partenerul.Oren nu ar fi
ascultat de nimeni pe lumea asta n afr de soia sa,pe care nu numai c o iubea,
dar o i respecta pentru mintea sa ptrunztoare.
-Grace e o femeie deteapt.
-Da,dar ea n-a vzut cadrul romantic pe care l-am vzut eu.i nici asta.
Oren scoase din buzunarul de la piept al hainei cteva foi de hrtie ce fuseser
mpturite n lungime.Le puse pe tava de deasupra patului,lng paharul de
suc.Wick nu facu nici o micare spre ele.
-n tot tam-tamul zilelor trecute,s-ar putea s fi uitat c doamna doctor Newton a
mpucat un brbat cnd avea aisprezece ani.
-Dar tu n-ai uitat,nu?
-Nu crezi c trebuie s verificm mai bine nainte s-i trecem numele n rndul
sfinilor? Am luat legtura cu poliia din Dalton i cu biroul erifului.Scrie totul
acolo.Wick nu avea nici un chef s citeasc hrtiile incriminatoare de pe tav.

-Ce-ar fi s-mi faci tu un rezumat?


-E o poveste urt.Foarte urt,zise Oren.Taic-su a intrat n camer la cteva
secunde dup ce se trseser dou focuri.Raymond Collier era mort.Moarte
instantanee.T.Dan a afirmat c partenerul su de afaceri a ncercat s i seduc
fetia,care l-a mpucat ca s-i protejeze virtutea.Caz clar de autoaprare.
-S-ar putea s se fi ntmplat chiar aa.
-S-ar putea,dar nu e prea probabil.Mai ales c obinuia s i-o sug lui Collier.
-Frumos limbaj,domnule detectiv.Oren l ignor.
-O ntrebare bun pentru ea ar fi de ce i-a ales tocmai ziua aceea ca s-i
protejeze virtutea.
-A ntrebat-o cineva?
-Nu tiu.M ndoiesc.Partea cea mai interesant e c nimeni n-a fost interogat
oficial.N-a existat nici o audiere,nici o anchet,nimic.T.Dan avea buzunare
adnci.Se pare c a aruncat cu banii n stnga i n dreapta i a ngropat toat
trenia pn s se rceasc trupul lui Collier.Moartea lui a fost considerat un
accident,iar cazul a fost declarat nchis.Toat lumea a plecat acas fericit,
inclusiv vduva lui Collier.A prsit Dalton-ul i s-a stabilit ntr-un apartament
nou i complet utilat din Breckenridge,Colorado.Pn acolo a cltorit n noul ei
Jaguar strlucitor.Wick rmase pe gnduri.
-Sursele tale n-au nici o credibilitate.Nu cred nimic.
-De ce?
-Departamentul de poliie i erifii au recunoscut c au acoperit un caz de
mpucare mortal?
-Nu.Rapoartele lor au fost concise,dar oficiale.N-au existat dovezi care s indice
c n-a fost un accident.Dar am reuit s dau de fostul poliist ajuns primul la
locul faptei.
-Fostul?
-A plecat din poliie i s-a apucat s instaleze antene satelit.i amintete c s-a
dus la locuina familiei Newton,rspunznd unui apel.Spune c a fost extrem de
ciudat.
-Ce anume?
-Comportamentul lor.Indiferent dac a fost sau nu accident cnd tocmai ai
mpucat pe cineva,nu e normal s fii tulburat? Un pic ocat? S veri cteva
lacrimi? S ai remucri? Sau cel puin s i frngi minile de cteva ori? Zice
c Rennie Newton sttea acolo rece ca un sloi de ghea.Ochii ei mari i verzi
erau perfect uscai.i ine cont c n-avea dect aisprezece ani.La vrsta aia nu
tii s-i stpneti emoiile.Omul spune c nici n-a clipit ct i-a povestit ce s-a

ntmplat.T.Dan i doamna Newton stteau de o parte i de alta a fetei.T.Dan


tuna i fulgera mpotriva lui Collier pentru c ncercase s-i violeze fiica.Asta
demonstreaz,spunea el,c niciodat nu cunoatem pe nimeni cu adevrat.
Maic-sa plngea ncet ntr-o batist.N-auzise nimic,nu vzuse nimic,nu tia
nimic i n-ar dori cumva domnii poliiti ceva de but? Fostul poliist spune c
era de-a dreptul sinistru,de parc se afla ntr-un episod din Zona crepusculara.
Wick ncerc s i imagineze o Rennie de aisprezece ani relatnd cu calm cum
ucisese un om,chiar i accidental.Nu putu.Nici mcar s i-o nchipuie pe
adolescenta incorigibil descris de Crystal sau pe nimfeta care ademenise un
brbat nsurat.Nimic din ceea ce auzise despre trecutul ei nu se potrivea cu
prezentul.
-Ar fi cazul s-o terg,zise Oren.Te las s te odihneti.S-i aduc ceva nainte s
plec?Wick cltin din cap.
-Pot s cobor pn la magazin i s...
-Nu,mulumesc.
-Bine.Vin din nou cu Grace desear.Dup cin.Crezi c poi face fa unei vizite
a fetelor?
-Sigur,ar fi minunat.
-Ne tot bzie s le aducem s te vad.Promit c nu stm mult.Wick se for s
zmbeasc.
-De-abia atept s le vd.Oren o lu spre u,dar se opri cu mna pe clan.
-Wick,hai s dm crile pe fa.De acord?
-De acord.
-De la brbat la brbat,i nu de la partener la partener.Wick se ncrunt
impacientat.
-Ce este?
-i s-a pus ru pata pe ea,nu-i aa?Wick ntoarse capul spre fereastr i spre
privelitea familiar.
-Nu tiu.Oren trase o njurtur n brbie.
-Hai,pleac o dat,zise Wick simindu-se dintr-o dat foarte obosit.Ai spus tot ce
ai avut de spus.
-Aproape.Mai am s-i zic cte ceva.
-Norocul meu.
-Rennie Newton i-a salvat viaa.Nimeni nu poate contesta acest lucru.i i voi fi
venic recunosctor pentru asta.Wick ntoarse din nou capul spre el.
-Dar?
-Fostul poliist din Dalton a zis c nu i-a venit s cread c cineva poate s ia

viaa cuiva,chiar i a unui duman de moarte,i s fie att de detaat emoional


de fapta comis.Era att de glacial,spunea el,nct i acum l mai trec fiorii cnd
i amintete.
CAPITOLUL 21
Wick se uit urt la brbatul n halat alb care ddu buzna n rezerv zmbind
larg,de parc tot spitalul era al lui.
-Sunt doctorul Sugarman.Cum v simii n seara asta,domnule Threadgill?
-Unde e doamna doctor Newton?
-n seara asta i fac eu vizitele.
-De ce?
-neleg c ai scos cateterul azi.Cum a fost?
-Superb.Sper s repet experiena i mine.Doctorul i zmbi din nou,artndu-i
dinii albi i strlucitori.
-Totul e n regul acum?
-Dac am face un concurs de urinat,v-a ntrece.Unde e doctoria mea?
-i eu sunt tot doctor.i un bufon,gndi Wick scrbit.
Doctorul Sugarman i citi fia i ddu din cap aprobator.
-mi pare bine c n sfrit am ocazia s-1 cunosc pe pacientul celebru al
spitalului.V-am vzut la televizor.Ai trecut prin clipe grele,dar acum facei
progrese excelente.
-M bucur.Cnd pot s plec de aici?
-Suntei nerbdtor s ne prsii?Ce ntrebare tmpit mai era i asta.Lui Wick
i veni s l strng de gt.Nu i plcea nici el,nici zmbetul lui larg.Unde era
Rennie? De ce nu venise s i fac vizitele? Merita i ea,ca toat lumea,o sear
liber,dar de ce nu l anunase? Nu voia s tie?
Lozada a ieit din nchisoare i Rennie i ia liber.Era un gnd neplcut i se ur
pentru c i venise n minte.Expresia lui neagr trebuie s i fi dat de neles
doctorului Sugarman c ar face mai bine s i exerseze tacticile terapeutice
asupra unui pacient mai agreabil i mai recunosctor.Zmbetul,desprins parc
dintr-o reclam la Colgate,i pieri.
-Doamna doctor Newton va hotr cnd vei iei din spital,dar nu cred c va dura
mai mult de cteva zile.Numai s nu apar vreo complicaie neprevzut.
Doctorul i ddu mna i plec.
-Ce dobitoc,mormi Wick.Sosi familia Wesley.Dup cum promisese,Oren limit
vizita la cincisprezece minute,dar energia i exuberana fetelor nu puteau fi
ngrdite n nici un fel.

i aduseser fursecuri cu ciocolat pe care le tcuser chiar ele i nu l lsar


pn nu mnc dou.Grace avea cu ca o pung mare.
-Pijamale.Nu tiu dac te las nc s le pori,dar s le ai aici.i-am adus i
papuci.El i lu mna i i-o srut.
-Vrei s te mrii cu mine?Fetele ncepur s rd cu hohote ascuite i trebuir
admonestate ca s se potoleasc.Trncneau ntruna i erau minunate,dar l
epuizar.i fu ruine pentru uurarea pe care o simi cnd l mbriar i i
luar rmas-bun.Oren nu pomeni despre probleme de serviciu dect dup ce
familia lui ieise n hol.l anun pe Wick c Lozada era din nou n libertate.
-Sergentul n-a vrut s autorizeze inerea lui sub urmrire.i de mine retrage i
poliitii din spital.
-M pui n gard.Oren ddu solemn din cap.
-Fii cu ochii n patru.De mine Departamentul de poliie nu-i,mai asigur paza.
Wick nu se neliniti deloc.Nu dorea protecia poliiei,pentru c n schimb ar fi
trebuit s renune la libertatea lui.Dup ce aflase decizia procuraturii,ajunsese la
concluzia c autoritile erau neputincioase n faa lui Lozada.Jurisprudena e
constrns de graniele moralitii,iar Lozada nu opera ntr-un asemenea cadru.
Dac voia s pun mna pe el,trebuia s acioneze singur S lupte cu aceleai
arme folosite de Lozada.Nu putea tace acest lucru dac se afla sub paz i
monitorizare continu.ntreb de camioneta lui.Oren se ncrunt bnuitor.
-Ce e cu ea?
-Vreau s tiu unde e.
-De ce?
-Pentru c e maina mea,replic Wick nervos.ovind,Oren i spuse c se afla la
el acas.
-Mi-am luat libertatea s i eliberez camera de motel.Dup ce i-au terminat
treaba tipii de la criminalistic,i-am mpachetat bagajele i le-am luat de acolo.
Wick ar fi vrut s l ntrebe despre pistol,dar se abinu.Nu avea sens s l
ngrijoreze i mai tare pe Oren.
-Mulumesc.N-aveam nici un chef s mai intru n camera aia.
-Aa m-am gndit i eu.Toate lucrurile tale sunt ncuiate n camionet.E parcat
pe aleea mea.
-i cheile?
-Sunt la adpost,la mine n cas,mpreun cu portofelul.La adpost fa de cine?
se ntreb Wick.Fa de el?Dar nici de data asta nu ntreb nimic.
-Mulumesc,partenere.Oren nu rspunse zmbetului inocent al lui Wick,ghicind
probabil c era prefcut.

Wick suport cu greu restul serii lungi i plicticoase,ntr-un trziu,circulaia pe


coridorul din faa camerei lui se potoli.Tvile cu farfuriile de la cin fur
adunate pe crucioare i duse napoi la buctrie.Doctorii i terminar
consultaiile i plecar acas.Vizitatorii prsir spitalul.Sosi schimbul de
noapte.La ora unsprezece intr o asistent pentru a-i da un analgezic.
-S trag jaluzelele?
-Te rog.Dimineaa intr soarele.
-Ce pcat de doctoria Newton,remarc el cu indiferen prefcut,n timp ce
asistenta se ndrepta spre fereastr.Aceasta rse.
-Pcat? A vrea s-mi pot lua i eu vacan cnd am chef.
-Vacan? Mi s-a prut c doctorul Sugarman a zis c e bolnav.
-Nu,i-a luat cteva zile de concediu,asta e tot.El i flutur degetele la tmpl.
-Medicamentele astea m cam tmpesc.
-Se ntmpl.
-Cnd se ntoarce?
-Nu mi-a comunicat,rspunse asistenta zmbind.Dar nu v facei probleme.
Doctorul Sugarman e un dulce.n timp ce ea se ocupa de jaluzele,Wick se
prefcu c nghite pastila.Puse paharul gol pe tava de deasupra patului i o
mpinse mai ncolo.i aez capul la loc pe pern i csc.
-Noapte bun.
-Noapte bun,domnule Threadgill.Somn uor.
Se lsase ntunericul cnd Lozada intr n apartamentul su.Fu mulumit s vad
c instruciunile lui fuseser ndeplinite.Casa i era linitit i curat ca o
biseric.Aflnd de la propriul avocat c i se fcuse percheziie,tiuse la ce s se
atepte.I se mai percheziionaser locuinele i nainte,nc din liceu cnd
poliitii de la narcotice dduser nval n cas ntr-o noapte,fluturnd un
mandat de percheziie,spernd s gseasc droguri.Nu reuiser dect s se fac
de rs i s i terorizeze prinii i fratele retardat.De atunci,aproape toate
locuinele i fuseser percheziionate cu acelai entuziasm furtunos.
De cnd se afla nc n celul aranjase,prin avocatul su,ca o firm de curenie
s i pun apartamentul n ordine i s i-l dezinfecteze de microbii lsai de
poliie.De asemenea se ocupase ca n celul s nu existe aprau electronice de
supraveghere.E curat,i raport avocatul n timp ce srbtoreau eliberarea la City
Club.Din toate punctele de vedere.Avocatul nu pusese niciodat ntrebri cu
privire la vinovia sau inocena lui Lozada,care i pltea un onorariu anual
exorbitant.n felul acesta i permitea s l reprezinte exclusiv pe Lozada i n
rest s joace golf.Ducea viaa unui playboy bogat.

Culpabilitatea clientului era ultimul lucru de pe lista lui de prioriti.


-Dar e curat numai pentru moment,l avertiz el.Ai grij cine intr i cine iese de
la tine din cas de acum ncolo.Lozada nu avea nevoie de avertismente n
aceasta privin.Anunase deja portarul c nu avea s mai foloseasc serviciul de
curenie pc care l ofereau.Angajase propriul su om de serviciu,care venea cu
recomandri excelente din partea unui fost -i extrem de mulumit -client.Fusese
asigurat c tnrul era foarte priceput i se putea avea ncredere total n el.
i nici femei nu avea s mai aduc acas -n afar de Rennie,desigur.Se folosise
de proasta aceea de Sally Horton pentru c fusese la ndemn -o mare
scpare,dup cum se dovedise.Avea s se duc n ora pentru sex pn o va
aduce pe Rennie lng el.Reuise s fac pai importani pn cnd s dea
nval Wesley,cu arma ridicat asemeni unui personaj principal dintr-un film
poliist idiot.Ce prostie! Oare nu i dduse seama ct era de ridicol?
Rennie nu fusese amuzat deloc.Pruse extrem de ofensat s i vad casa
invadat de un grup de poliiti neghiobi,stricnd surpriza pe care o pregtise
pentru ea.Nu,nu pruse deloc fericit de sosirea neanunat a lui Wesley.
Dup ce petrecu o jumtate de or plcut cu scorpionii lui,fcu un du prelungit
pentru a spla orice urm a nchisorii.Se rase cu grij,dat fiind c nu avusese
ncredere n aparatul de ras bont oferit de nchisoarea districtual,pe urm
parcurse ritualul de curare a gurii de scurgere i de ndeprtare a prosoapelor.
Savura cteva pahare de tequila i lu cina,comandat de la restaurantul lui
favorit.Ali clieni nu beneficiau de livrare acas,dar Lozada,tratat ca un VIP,da.
Dup ce bu nc un pahar nainte de culcare,form numrul lui Rennie.i
rspunse robotul: Sunt doctoria Newton.V rog s v lsai numele i numrul
de telefon.Dac e o urgen...
nchise.Voia s o vad ct mai repede,dar ea s-ar fi putut s nu considere dorina
lui drept o urgen.Sorbind din butur,mai ncerc de dou ori s o gseasc,la
spital i acas,dar fr nici un succes.E bine i mine,gndi el.Avea s o invite la
cin.Prima lor ntlnire oficial.Zmbi la gndul de a intra cu ea de bra ntr-un
restaurant bun.Avea s o duc n Dallas.ntr-un local foarte luxos,de elit.Mine
i va cumpra o rochie neagr sexy ca s i fac o surpriz.Avea s o ajute s se
mbrace,din cap pn n picioare,astfel nct totul s fie perfect i pe placul
lui.Va arta superb,va tia rsuflarea tuturor.El i va pune costumul nou.Vor
ntoarce capete.Toat lumea va vedea cine este Lozada.
Dup ce petrecuse trei nopi pe un pat de campanie,cu o saltea urt
mirositoare,de-abia atepta s doarm n propriul aternut.Gol,se strecur ntre
cearafurile de mtase i se bucur de atingerea lor rcoroas.

Adormi masturbndu-se,gndindu-se la sunetul excitant scos de Rennie cnd i


simise tria ereciei.Dormi ca un prunc pn ce fu trezit de soneria insistenta
de la intrare.
i fusese mult mai uor s se strecoare afar din spital dect crezuse.
Partea ce mai grea fusese s mbrace pijamaua noua adus de Grace.Cnd
reuise n sfrit s i-o pun,era leoarc de transpiraie i tremura.Rezistase
tentaiei de a se ntinde ca s se odihneasc pentru cteva minute,temndu-se c
nu va mai reui s se ridice.Asistentele erau prea ocupate cu fie i dosare la
biroul lor central ca s l observe cnd plecase din camer.Mai devreme cnd se
plimbase pe hol vzuse unde se afla ieirea de incendiu.Din fericire,nu era prea
departe de camera lui Ajunse pe scar fr s l zreasc nimeni.Cobor cele
patru etaje,inndu-se tot timpul de balustrada metalic.Cnd ajunse la
parter,avea genunchii ca de cauciuc.Nu l opri nimeni.Poliitii postai de paz
l-ar fi recunoscut imediat,dar trecu pe lng ei neobservat.Unul flirta cu
asistentele din camera de gard,iar cellalt moia n scaun.Halal securitate.
Urmtoarea zon comercial era la dou strzi de spital.Porni la drum,dar i
ddu seama n curnd c pentru el nsemna ct un maraton.Dou strzi sau
patruzeci de kilometri era acelai lucru pentru el.i tremurau picioarele,se simea
slbit,iar spatele i pulsa de durere la fiecare pas,dar se for s mearg nainte.
Cnd intr n primul magazin care i iei n cale,brbatul cu turban de la tejghea
l privi cu o team fi.
-tiu c art penibil,zise Wick repede.Dar nevast-mea e gravid i i s-a fcut
poft de un baton de Butterfinger la foarte scurt timp dup ce am adormit.Aa c
am luat maina i am venit ncoace,n pijama,s i iau Butterfinger.La dracu!
avem Snickers n cmar,dar ea nu,c vrea Butterfinger.i peste toate,am rmas
fr benzin pe autostrad,la vreo cincisprezece metri de rampa de ieire.A
trebuit s vin pe jos pn aici i afar e mai cald ca n iad,chiar i la ora asta.
Transpiraia i lipise bluza de pijama de piept.i-o dezlipi i ncepu s i fac
vnt.
-Putei s-mi dai Pagini aurii? Vreau s chem un taxi.Probabil c singurele
cuvinte pe care domnul strin le nelesese din tot monologul lui fuseser
Pagini aurii.i ntinse peste tejghea un exemplar uzat,mpreun cu un telefon
murdar i lipicios.Dup ce fcu comanda la taxi,Wick se aez s atepte pe un
scunel de campanie i i pierdu timpul rsfoind colecia vast de reviste de
culturism.Mai intr un singur client,care cumpr un pachet de igri i plec
fr s se mai uite a doua oar la Wick.Taxiul opri n parcare.

-V mulumesc mult,zise Wick.Nu se tie care fu mai uurat s vad taxiul,el sau
vnztorul.Plec fr batonul de Butterfinger.Spre norocul lui,casa familiei
Wesley era cufundat n ntuneric.Ceea ce Oren nu tia era c inea o cheie de
rezerv ntr-o cutie magnetic,prins sub bara camionetei.O lu de acolo,dei
faptul de a se lsa pe vine i a se ridica l fcu s geam de durere.De cteva ori
fu nevoit s se opreasc de team c va leina.
Descuie maina i cut prin buzunarele hainelor mpachetate dup bani.n
final,gsi ct i trebuia s plteasc taxiul.ntrzierea nu prea i conveni
oferului,care demar n tromb,njurnd furios.Wick atept lng cas,s se
conving c Oren nu fusese trezit de zgomot.Ls s treac cinci minute,dar nu
iei nimeni.Urc la volan,ntoarse cheia n contact i motorul se trezi la
viat.Plec imediat.Opri n parcarea pustie a unei coli,unde i schimba
pijamaua i papucii cu haine de strad i adidai.Se uita permanent n jur dup
maina lui Oren sau dup vreo main de poliie,ns aparent evadarea i reuise.
Din parcarea colii merse direct acas la Rennie i trase lng bordur.Becul de
pe verand era aprins,dar restul casei se afla n ntuneric.Pcat,dar avea s fie
nevoit s o trezeasc din somn.Iei din camionet cu toat agilitatea unui
octogenar invalid.n faa uii,se sprijini cu toat greutatea pe sonerie i,cnd nu
obinu nici un rspuns,btu tare i cu ciocnelul de alam.Atept treizeci de
secunde i i lipi urechea de u.Tcere total.
-La dracu'!Dar dac ar fi fost n situaia lui Rennie,el ar fi rspuns la u n toiul
nopii?Se duse spre garaj i studie intrarea secionat pe orizontal.tia de
duminica trecut,cnd venise n urma ei pn acas,c se deschidea cu
telecomanda.ncerc oricum mnerul.Fr telecomand,ua nu se deschidea.
nconjur casa -spernd s nu fie confundat cu un ho de vreun vecin suferind de
insomnii -i o lu de-a lungul zidului garajului spre spatele casei.Cercetrile lui
ddur rezultate.Garajul avea o intrare n spate.Minunea minunilor,exista i o
fereastr.i fcu minile plnie la ochi i se uit nuntru.Era ntuneric,dar dac
maina ei ar fi fost acolo,ar fi zrit-o.Garajul era gol.Nu era acas.
Tremurnd de epuizare,se ntoarse la camionet.Urcatul la volan i se pru o
sarcin insurmontabil,dar reui -cu greu.Pielea i era lipicioas i i fu team c
avea s vomite.Fursecurile cu ciocolat fcute de Stephanie i Laura.l tent
ideea de a-i pune capul pe rezemtoarea scaunului.Avea dureri prea mari ca s
doarm,dar mcar s nchid ochii i s se odihneasc vreo cteva minute...
Nu trebuia s mearg mai departe pn o gsea pe Rennie.Al doilea loc de
cutare de pe lista lui era Trinity Tower.

Faa lui Lozada era o masc de furie rece cnd deschise ua apartamentului.
-mi pare ru s v deranjez,domnule Lozada,dar am un mesaj urgent pentru
dumneavoastr.Portarul i ntinse un plic sigilat,cu antetul discret al cldirii,
imprimat cu litere de aur n relief,n colul de sus din stnga.Lozada tocmai avea
un vis delicios despre Rennie,cnd primul tril al soneriei l fcuse s sar ca ars.
n buzunarul halatului i atrna un pistol.mpucarea mesagerului reprezenta o
tentaie enorm.i smulse plicul din mn.
-Ce mesaj? De la cine?
-Nu mi-a spus numele,domnule.Am ntrebat,dar mi-a zis c v vei da seama.
Lozada rupse plicul,scoase un cartona i citi aa-zisul mesaj.Nu exista nici o
ndoial asupra identitii celui care scrisese scurta poezie.
-A fost aici?
-Acum cteva minute,domnule Lozada.A plecat imediat ce a scris mesajul.Mi-a
cerut s vi-1 dau personal,imediat.Nu arta bine deloc.Cnd a intrat,am crezut c
e beat.Era cu siguran foarte confuz.
-Cum adic?
-Iniial a zis c are un mesaj pentru persoana aflat n vizit la dumneavoastr.
-Persoan n vizit?
-Aa a zis,domnule Lozada.I-am spus c,dup cte tiu eu,ai venit singur acas
asear i c n-ai primit pe nimeni,n afar de cel care v-a livrat mncarea.M-am
uitat i n registru ca s m asigur.Threadgill l jucase pe degete pe dobitoc.
-M-am oferit s v sun,dar a zis c nu e nevoie,pe urm mi-a cerut cartonaul,
plicul i un pix.
-Bine,ai adus mesajul.Lozada ddu s nchid ua,dar portarul ridic o mn...
-nc ceva,domnule Lozada,zise el tuind uor n pumn.Vei primi o notificare
oficial n scris,dar presupun c pot s v anun de acum.
-Ce s m anuni?
-Mi s-a transmis s v spun c asociaia proprietarilor din cldire s-a ntrunit
astzi mai devreme i a votat unanim ca dumneavoastr...c ei...
-Ce?
-Vor s prsii cldirea,domnule.n urma acuzaiilor recente,v cer s v mutai
n treizeci de zile.Lozada nu avea de gnd s se njoseasc certndu-se cu un
nimeni ca portarul.
-Poi s le transmii proprietarilor s se duc dracului.Apartamentul sta e
proprietatea mea i am s locuiesc aici ct voi avea chef.
i trnti ua n nas.Se duse furios spre barul ncastrat i i turn o tequila.
Nu tia ce l nfuriase i l insultase mai mult,cererea de a se muta din cldirea

luxoas sau provocarea juvenil a lui Wick Threadgill.Trandafirii au fost roii;


La fel i sngele meu.Vino s m prinzi,sectur.Te atept mereu.
CAPITOLUL 22
Primul lucru pc care l fcu Rennie cnd ajunse la ferma fu s pun aua pe
Beade i s fac o plimbare lung,la galop.Dup aceea petrecu dou ore n grajd
eslnd caii.Nu aveau nevoie de asta,dar era ceva terapeutic pentru ea.
Mai devreme,Oren Wesley o sunase i o informase politicos c Lozada urma s
fie eliberat.
-i dai drumul?
-Nu am de ales,spusese el i i explicase decizia procurorului.V-am avertizat c
acuzaia s-ar putea s nu in.Wick spune c Lozada l-a atacat,dar fr nici o
dovad concludent...
-Cum rmne cu faptul c a ptruns la mine n cas?
-Nu exist nici un semn de intrare forat,doamn doctor.
-Dar a intrat,insist ea.
-Dac dorii,putei s venii i s depunei o plngere.
-La ce-ar folosi?i deveni clar c nu se putea baza pe sistemul judiciar pentru a
rezolva problema cu Lozada.Era problema ei i trebuia s i-o rezolve singur.
Dar cum?Apoi mai era i Wick.Era nc furioas pe Wick-poliistul,care merita
tot dispreul ei.Dar Wick -omul i era pacient i merita cele mai bune ngrijiri.
Cum putea s reconcilieze cele dou aspecte?
Din respect pentru doctorul Howell,consiliul fixase peste dou sptmni data
prelurii de ctre ea a funciei de efa a seciei de chirurgie.Voia s preia noul
post cu viaa n deplin ordine,eliberat de alte probleme.Avea nevoie de timp,
departe de tot,ca s mediteze i s pun la cale un plan de aciune.
Decizia de a-i lua cteva zile libere ceruse anumite manevre din partea
personalului,dar izbutiser s i refac programul astfel nct pacienii s nu fie
inoportunai dect moderat Doctorul Sugarman i returnase favoarea pe care i-o
fcuse cu cteva luni n urm i fusese de acord s i preia pacienii proaspt
operai care se mai aflau nc n spital.Wick era printre ei.
i fcuse bagajele n grab i condusese n timp record.Plimbarea clare i
alungase temporar gndurile negre.Toby Robbins veni n vizit la scurt timp
dupa ce se ntoarse acas.
-Nu trebuia s vii imediat,Toby,i zise ea deschizndu-i ua.l sunase mai
devreme s i spun c se desprinsese o scndur din poarta arcului pentru
animale.

-mi pare ru c n-am vzut-o.


Nu e mare lucru.Nu st chiar s cad.
-A prefera s-o repar acum.Numai dac nu te deranjez.
-Deloc.Se uitase la ea peste bagajele care stteau nc pe podeaua sufrageriei.
-Rmi mai mult de data asta?
-Cteva zile.Hai s-i art unde e scndura.Coborr mpreun treptele din fa
ale casei.n drum spre arc,el se oprise s ia o cutie cu scule din camioneta.
-Ce face Corrine?
-Bine.Va rosti rugciunile speciale la ntrunirea asociaiei femeilor cretine joia
viitoare.Are emoii.
-Sunt sigur c se va descurca foarte bine.El ddu din cap i i arunca o privire.
-Am citit despre tine n ziar sptmn asta.
-S nu crezi tot ce citeti,Toby.
-A fost doar de bine de data asta.De data asta.Nu tia dac o spusese intenionat.
Btrnul fermier i amintea articole din ziar despre ea care nu fuseser prea
mgulitoare,cele despre mpucarea lui Raymond Collier.
nainte s moteneasc ferma aceasta de la prinii lui,Toby locuise n Dalton i
lucrase din cnd n cnd pentru T.Dan.Cnd preluase ferma,avea o turm
modest de vaci,dar,administrndu-i proprietatea cu multa grij,o mrise i
prosperase,cnd ali fermieri sucombaser din cauza secetei sau a recesiunilor
economice,De-a lungul anilor pstrase legtura cu Rennie.tia c i dorete un
loc n care s se retrag la sfrit de sptmn i unde s poat crete cai,aa c
o anunase cnd ferma vecin cu a lui fusese scoas la vnzare.Ea venise s o
vad o singur dat i semnase contractul de vnzare-cumprare,fr s se
tocmeasc.Toby nu mai avea nevoie de banii pe care-i ddea ea.Lucra n
continuare pentru Rennie pentru c era un bun vecin,un om cumsecade sau pur
i simplu pentru c o plcea.Ori poate era att de amabil pentru c l cunoscuse
att de bine pe T.Dan.
-Aici.Vezi?i art poarta cu scndura desprins,dup care se ddu ntr-o parte
pentru a-1 lsa s-i fac treaba.El se uit bine,apoi se ls pe vine i scoase un
ciocan din cutia cu scule.Se apuc s scoat cuiele ruginite din gurile lrgite cu
captul n form de furculi al ciocanului.
-Tipul la,cruia i-ai salvat viaa...
-Wick Threadgill.
-N-a fost cel pe care l-am cunoscut aici?
-Ba da.
-Ce e cu el?

-Nimic.Rspunsese att de repede i pe un ton de aprare,nct Toby i arunc o


privire piezi pe sub borul plriei.
-Scuz-m,Toby,dar acum m voi duce nuntru s despachetez.Vino s i iei
rmas-bun nainte s pleci.
-Aa o s fac.Era ocupat n buctrie cnd el se ntoarse i btu la ua din spate.
-Intr!Toby intr i i scoase plria.
-Mai erau cteva scnduri cu cuiele slbite.Le-am ,nlocuit pe toate.E solid ca
stnca acum.
-Mulumesc.Vrei ceva rece de but?
-Nu,mulumesc.Ar fi cazul s m duc acas,ca s n-o fac pe Corrine s m
atepte cu cina.A putea s vin ntr-o zi sptmn viitoare ca s vopsesc poarta.
-Ar fi bine.Vrei s cumpr eu vopseaua?
-O aduc eu.Aceeai nuan de alb,da?
-Perfect.
-N-ai s ai nici o problem ct vei sta aici,Rennie?
-De ce m ntrebi?
-Aa,pur i simplu.Dar avea motivele lui s ntrebe.Se vedea din felul nervos n
care i frmnta plria,uitndu-se la vrfurile bocancilor uzai.
-Ce te preocup,Toby?El ridic ochii i o privi drept n fa.
-Ai avut de-a face cu nite personaje destul de dubioase n ultima vreme.Nu te
supra c i-o spun.
-Nu m supr.Sunt de acord.Lozada e un individ mai mult dect dubios.
-Nu m refer numai la el.Threadgill la a fost dat afar din poliie.
-i-a luat concediu pe o perioad nedeterminat.Toby nl din umeri,spunnd
parc: e acelai lucru.
-Oricum,eu i Corrine ne facem griji pentru tine.
-Nu e nevoie,Toby,te asigur.Nu m-am amestecat cu oamenii tia pentru c am
vrut eu.Drumurile noastre s-au ncruciat din ntmplare.Iar legturile cu
Threadgill sunt strict profesionale.Se refer i la meseria mea,i la a lui.Asta e
tot.Expresia feei i era sceptic.
-Am grij singur de mine de mult vreme,Toby,adug ea ncet.De cnd aveam
aisprezece ani.El ddu din cap,prnd stnjenit c rscolise amintiri dureroase.
-E doar un fel de obicei pe care l avem eu i Corrine s i purtm de grij.
-Grija voastr a nsemnat ntotdeauna foarte mult pentru mine.
-Atunci,zise el punndu-i plria,am plecat.Dac ai nevoie de ceva,anun-m.
-Aa voi face.Mulumesc din nou c-ai reparat poarta.
-Ai grij de tine,Rennie.Ct i-a pregtit masa,a but un pahar cu vin.

n timp ce mnca,privi soarele apunnd la orizont.Dup aceea i duse bagajele


sus.Aici,la ar,nu ddea atta importan detaliilor.Arunc lenjeria intim n
sertare fr s o mptureasc.Hainele le atrn n dulap,la ntmplare.Aici,ceda
vinei rebele din caracterul ei -ce intra n conflict cu firea ei de altfel ordonat.
Terminnd i cu asta,merse din camer n camer,cutnd ceva de fcut.Acum
c avea timpul liber pe care i-1 dorise,nu tia ce s fac cu el.Televizorul nu
oferea nimic interesant.Nu avea chef s se uite la un film din colecia de DVDuri.ncerc s citeasc o biografie nou,dar subiectul i se pru plicticos i stilul
pretenios.Se duse n buctrie,cutnd mai mult ceva care s i ocupe timpul
dect ceva de mncare.Nu i strni nimic apetitul dar,pentru c tot era acolo,
desfcu o cutie de fursecuri i ciuguli dintr-unul.
Un avantaj al vieii la ar,departe de luminile oraului,este pleiada de stele.Se
aventur afr ca s priveasc cerul nopii.Localiza constelaiile familiare,apoi
detecta un satelit pe care l urmri cu privirea pn nu l mai vzu.
Travers curtea i intr n arc prin poarta reparat de Toby.Cu toate c inteniile
lui fuseser bune,iar grija sincer,preocuparea acestuia i strnise nelinitea i o
facu chiar s se simt puin nervoas cnd intr n grajdul ntunecat.
De obicei mirosurile familiare ale cailor o nviorau.T.Dan o urcase pe ponei
imediat ce nvase s mearc.De atunci,caii deinuser un rol important n viaa
ei.Nu i provocaser niciodat team i i plcea la nebunie s se afle n preajma
lor.Totui,n seara aceasta grajdul tenebros i se pru amenintor.Umbrele erau
mai ntunecate i mai impenetrabile ca de obicei.Trecu de la box la box i caii
nechezar i tropir sperioi.Fuseser eslai i hrnii.Erau uscai.Nu se
apropia nici o furtun.Le vorbi ncet,pe un ton linititor,dar care sun fals i n
propriile ei urechi i probabil c le transmise nelinitea pe care o simea.
Asemeni stpnei erau agitai aparent fr motiv.
n loc s o liniteasc,animalele i sporir tulburarea,fiinde preau s o
mprteasc.Se ntoarse n cas i facu ceva ce nu mai fcuse niciodat.ncuie
toate uile i ferestrele,apoi mai verific o dat s se asigure c nu i scpase nici
una.Se duse sus i i facu un du,dndu-i seama c se grbea s termine ct
mai repede.Ea,care trecuse prin ruri africane pline de erpi i crocodili,se temea
s i fac du n propria cad.Enervat pe sine nsi c se lsa copleit de
spaim,stinse lumina hotrt i se bg n pat.Avu un somn uor,de parc
atepta zgomotele care o trezir pn la urm.
-Ce...?
Wick apuc strns volanul camionetei.

tia c mintea i merge mai ncet din cauza epuizrii.


Probabil c n snge nc i mai pluteau cteva grame de sedative,nclcindu-i
gndurile.Avea reaciile ncetinite,dar i se pru c volanul i nghease n mini.
Cteva secunde,rmase mpietrit.Apoi se uit la indicatorul de benzin.
-Fir-ar al dracului!Rezervorul era gol.Rmsese nepenit la dracu' n praznic,la
primele ore ale dimineii.Nu i trecuse prin cap s verifice cnd plecase din Fort
Worth.Dup ce prsise cldirea Trinity Tower sigur c Rennie nu era n
apartamentul lui Lozada,dup ce i lsase portarului plicul i o bancnot de zece
dolari care s i garanteze o livrare rapid,nu se mai gndise dect s plece
repede din ora,nainte ca Oren s vad c din aleea lui lipsea camioneta sau
nainte ca vreo asistent s descopere c din patul de spital dispruse pacientul.
Aflat la volan,avusese mari probleme s i in ochii deschii.De obicei
conducea cu agresivitate,njurndu-i pe cei care se micau ncet.Dup prerea
lui,radarele erau o violare a Constituiei.Dar n noaptea aceasta rmsese pe
banda lateral,cedndu-le pe cele de vitez camionagiilor de curs lung i
oferilor care nu trecuser printr-o agresiune aproape fatal cu nici o sptmn
n urm.Presupusese c Rennie se dusese la ferm,dei putea s fi plecat oriunde
n lume.Dar,dat fiind c i luase doar cteva zile de concediu,ferma era ipoteza
cea mai plauzibil,aa c se ndrept ntr-acolo.
Nu tia exact ce avea s i spun cnd va ajunge,dar se va descurca la faa
locului.Nu putea prevedea nici reacia ei la apariia sa neanunat.l salvase pe
masa de operaie,dar se putea s i poarte nc pic pentru c o minise i o
spionase.Oricare ar fi fost situaia,avea s se descurce.Important era c mai avea
puin i ajungea.Cel puin aa crezuse pn rmsese fr benzin.
Rsuci volanul cu toate puterile pe care le mai avea i trase maina la marginea
oselei,unde o ls s se opreasc singur.Neavnd aer condiionat.n cabin se
tcuse toarte cald.Ls geamul n jos.dar degeaba,tot aer fierbinte.
Mersese cam doisprezece kilometri pe autostrada interstatal.Estim c mai avea
nc vreo aisprezece pn s ajung la drumul lateral ce ducea spre ferma lui
Rennie Dac ar fi putut s alerge,ar fi acoperit aceast distan ntr-o or,o or i
zece minute maximum.Dar nu putea s fug De-abia reuea s mearg.La ct de
ncet se deplasa,i-ar fi luat ore ntregi s ajung pn acolo dac nu se prbuea
mai nti,ceea ce s-ar fi ntmplat n mod sigur.
Putea s sune pe mobil la o staie de service de pe autostrad,ns acestea nu
asigur asisten la marginea drumului i cu att mai puin livreaz benzin.Ar fi
trimis un autocamion de depanare,ceea ce ar fi durat o venicie.n plus,nu avea
nici bani,nici cri de credit,pentru c Oren i dusese portofelul la loc sigur n

cas.Nu avea s treac nimeni pe drum pn n zori i mai erau cteva ore pn
atunci.Pe scurt,era imobilizat.La rsritul soarelui putea s o porneasc pe jos
spre ferm,spernd c un bun samaritean avea s opreasc i s l ia n
main.Era prea ntuneric ca s se vad n oglinda retrovizoare,dar dac arta la
fel de ru pe ct se simea,putea strni mila oricui.
ntre timp,ar fi fost bine s se odihneasc.Mnat de acest gnd binecuvntat,se
rezem de sptarul scaunului i nchise ochii.ns imediat realiz c,dac nu se
aaz la orizontal,spatele va continua s i pulseze de durere att de tare,c nici
mcar nu va putea aipi.Regret c alesese scaune individuale n loc s opteze
pentru banchet.Deschise ua ncet.Trebui s fac apel la toat fora pe care o
mai avea ca s o mping.Respir adnc de cteva ori i cobor,ns nesigur pe
propriile-i picioare.l inur,dar i tremurau foarte tare.Rezemndu-se de
camionet,se duse n spate i cobor capacul,care pru s cntreasc o ton.Pe
lng faptul c era greu,mai era i tare ca piatra.ncearc s stai confortabil pe
aa ceva,gndi el.
-La naiba!Dac nu se ntindea ct mai repede,avea s cad din picioare.Se uit n
jur.Nu se vedea nici o lumin n nici o direcie.Vzu un plc de copaci vizavi,
dincolo de un gard din srm ghimpat.Pmntul e mai moale dect metalul,nu-i
aa? Bineneles.Iar cel de sub copaci e afinat i mai moale,pentru c reine mai
mult ap,nu? Habar n-avea de fapt,dar suna bine.
i lu geanta de voiaj,grea i asta ca naiba,i travers oseaua trnd-o dup
el.Se ntinse la pmnt i se tr pe sub gard.I-ar fi fost imposibil s se aplece i
s treac pe dedesubt.ntunericul fusese neltor.Plcul de copaci era mai
departe dect i se pruse.Linitea era total,cu excepia respiraiei lui greoaie,dar
dac transpiraia ar produce zgomot,s-ar fi strnit un mare vacarm.Era leoarc.i
se temea c negreala care ncepea s i avanseze din colul ochilor nu avea nimic
de-a face cu ntunericul.Ajunse ntr-un trziu la copaci,ddu drumul genii i
czu n genunchi lng trunchiul unuia.Apoi se aez n patru labe,cu capul
plecat.Picturi de sudoare i cdeau de pe nas i de pe lobii urechilor.Nu i
psa,nu l-ar fi interesat nici dac se topea,tot ce voia era s se ntind.Se ls cu
faa n jos pe iarba uscat,care l nep prin cma,dar nu conta ct vreme
putea s nchid ochii.i puse obrazul pe materialul scoros al genii i i
imagin c era snul unei femei.Rece,moale i mirosind frumos a talc.Sau poate
a hortensii.
Se prbuise ntr-un somn tar vise.Doar ceva nspimnttor l putea smulge
dintr-un somn att de adine.Ceva cu adevrat nfricotor,cum ar fi:

-Dac faci o micare,eti mort.Dar bineneles c se mic.nti deschise ochiiapoi se rostogoli pe spate s se orienteze i s detecteze de unde venea
avertismentul.Rennie sttea cam la douzeci de metri de el cu o arm pe umr i
cu ochiul n lunet.Wick se ridic brusc in picioare.
-i-am spus s nu te miti.Apoi trase.
CAPITOLUL 23
Linxul se prbui mort din copac.Czu doar la vreo doi pai de Wick,strunind un
nor de praf n mijlocul pieptului avea o gaur nsngerat.Inima lui Wick btea
s-i sparg pieptul.nghii greu.
-Excelent mpuctur.Rennie se apropie i ngemmche lng animalul mort.
-A fost aa de frumos!Cu excepia incisivilor ucigai,linxul semna ntr-adevr
cu o pisic mare,cu blana frumoas.Rennie i mngie smocul alb de la baza
urechii.
-mi pare ru c a trebuit s l mpuc,dar prea gata de atac.De luni de zile
omoar miei i animale de cas.Azi-diminea a ptruns n grajdul meu.
-Nu tiam c atac un animal aa de mare cum e calul.
-Nu atac.Probabil cuta ceva mai mic,un oarece sau un iepure.Dar i-a speriat,
s-a speriat i el la fel de tare i a zgriat un cal.Am auzit zgomotul,am ieit i
l-am vzut fugind din grajd.De o or sunt pe urmele lui.
-Iar el era pe urmele mele.Ea l privi pentru prima oar.
-Erai o prad uoar.
-Infirmul ambulant.
-Muribundul ambulant Wick,ce naiba faci aici?
-Dorm.Dormeam,mai bine zis.Art cu capul spre arma rezemat de genunchiul
ei.Ratezi vreodat inta?
-Niciodat.Ai de gnd s-mi rspunzi?
-Ce caut aici? E o poveste lung.Dar poanta e c am rmas fr benzin.Sper c
nu eti pe jos.Ea se ridic i fluier ascuit.Wick fu impresionat.Nu mai ntlnise
nici o femeie n stare s fluiere ca lumea.Dar talentele ei nu se opreau aici.Peste
cteva secunde,o iap apru n galop.
-Mam Doamne,exact ca n filme! exclam el.Iapa se opri la o distan prudent
de linxul mort i btu nervoas din copite.
-Nu tiu dac pot s o ncalec fr a.
-N-o ncaleci deloc.O voi ncleca eu.Rennie se ntoarse i porni spre cal.
-M abandonezi aici? Lng animalul sta mort?
-Nu te-am invitat eu s vii.Poezie pur.

Asta era s o vad ngropndu-i degetele n coama deas a iepei i sltndu-se


clare.Reui s fac asta ntr-o singur micare fluid.nghionti iapa cu clciele,
iar aceasta dans graios n cerc,cu capul i coada ridicate n sus.
-Te ntorci s m iei,nu-i aa?I se pru c i surprinde un zmbet,dar nu se
trezise nc pe deplin,aa c se putea s i fi imaginat.Cu o micare uoar a
genunchilor,ea ndemn iapa s porneasc n galop.
Era att de sigur c avea s se ntoarc dup el,nct adormi nainte ca animalul
i clreaa s dispar la orizont.Nu i ddea seama ct dormise.Poate
cincisprezece minute,poate cincisprezece ore.Cnd deschise ochii,Ren era din
nou lng el.nfur linxul ntr-o pnz groas.Cnd observ c o
privea,remarc:
-N-o s-1 las s l devoreze ia.Se uit n sus printre ramurile pomilor.O
mulime de ulii zburau n cerc,deasupra.
-S-ar putea s m atepte pe mine s-o mierlesc.
-S-ar putea.Lu cadavrul nfurat al linxului i l duse ntr-o camionet cu care
nu o mai vzuse niciodat.Probabil c,dup semnele de uzur,nu o folosea dect
la ferm.n timp ce ea puse linxul n partea din spate a camionetei i nchise
capacul,el reui s se ridice,inndu-se de trunchiul copacului.Ddu s se aplece
s i ia geanta.
-O iau eu,zise ea venind napoi.Urc n main.Trecnd pe lng ea i veni ideea
s o salute militrete,dar se rzgndi n ultima secund.
Era adevrat c hainele i atenuau inuta militreasc.Purta un tricou rou fr
mneci,ca acelea n care dormea,o pereche de blugi strmi pe fund i cizme de
cow-boy.Prul i era desfcut i rvit.Se gndi c agitaia din grajd o fcuse s
sar din pat,s i trag blugii i cizmele i s dea fuga afar.Oricum,felul n care
arta era pe gustul lui.Nu i fu cu mult mai uor s treac pe sub gardul de srm
ziua dect noaptea.Cnd ajunse la camionet i reui s se urce n cabin,era
acoperit de o transpiraie rece i tremura.Rennie se ntoarse cu geanta i o arunc
n spate,lng linx.Urc la volan i porni motorul.Observ ca el se uita n
oglinda retrovizoare,spre partea din spate a camionetei.
-S-a ntmplat ceva?
-Nu.M bucuram doar c nu m-ai azvrlit i pe mine acolo.
-M-a btut gndul.
-i camioneta mea?
-Am nite canistre de benzin.Dar nu preciza cum i cnd aveau s transfere
benzina din canistre n rezervor,iar el nu ntreb.Rennie intr pe sosea i merse
aproape doi kilometri pn s mai spun ceva.

-tiu c doctorul Sugarman nu i-a dat drumul din spital.


-De unde i-a fcut rost de atia dini?
-Ai plecat de capul tu?
-h.
-i paznicii?
-N-a vrea s fiu n locul lor cnd Oren mi va descoperi lipsa.
-Nu tie?
-S-ar putea s fi aflat pn acum.
-Se va enerva?
-O s erup precum un vulcan.
-Pentru c tie c era cazul s mai stai cteva zile.
-Pentru c tie c am pornit dup Lozada pe cont propriu.Ea i arunc o privire
ascuit.
-Atunci de ce-ai venit aici?
-Unde eti tu,va fi i el.O s vin dup tine,Rennie,iar,ca i mine,aici te va cuta
prima oar.
-Nu tie c am ferma asta.
-Va afla.n cele din urm.Te va gsi.Nu se va potoli pn nu o va face.A investit
prea mult din ego-ul lui n tine.Va veni.Nici unul nu mai spuse nimic.Ajuni
acas,Rennie parc aproape de treptele din fa.nconjur maina i l ajut s
coboare i s urce pe verand,apoi deschise ua i i fcu semn s intre.
Ptrunser direct n sufrageria spaioas,mobilat i decorat n stil texan.Mult
piele i catifea,toate cu gust i scumpe.Covoare groase pe podelele din lemn.
Pernie cu ciucuri.Piesele de mobilier erau mari i confortabile,invitndu-te s te
aezi i s te relaxezi n faa emineului,citind revistele mprtiate -mprtiate?
-pe msuele de stiluri diferite.ntr-un col se afla o a mexican,din piele
ornamentat cu inte de argint,luminat ca o sculptur.Pe un perete era atrnat o
ptur pentru cai,n carouri ndrznee.Lui Wick i plcu totul foarte mult.
-E frumos.
-Mulumesc.
-Nu i seamn.l privi n ochi.
-mi seamn perfect.i-e foame?
-Mi-a trecut prin cap s ncep cu linxul.
-Vino pe aici.l conduse n buctrie,unde l ateptau i mai multe surprize.n
centru se afla un fel de suprafa de lucru,cu rafturi dedesubt.Avea ncastrat o
chiuvet mic,din aram,n care fuseser lsate la uscat mere roii i verzi.Pe
suportul metalic de deasupra erau aezate oale.

Pe mas rmsese deschis o cutie cu fursecuri.


-Sup sau fulgi de ovz?El se ls greoi pe un scaun de la masa rotund de lemn.
-Doar asta pot s aleg?
-Dac nu vorbeai serios despre linx, caz n care va trebui s te descurci singur.
-Ce fel de sup?Avea sup crem de cartofi i i se pru cea mai gustoas mas
pe care o luase n viaa lui.Rennie o preparase din conserv,dar adugase unt,
condimente i cacaval ras,apoi o pusese n cuptorul cu microunde ct s se
topeasc cacavalul.Micrile ei erau economice i pricepute.De chirurg.
-Asta a fost o mas de lux dup mncarea din spital,zise el tergnd farfuria cu o
a doua felie de pine prjit.Ce avem la prnz?
-La prnz vei dormi.
-Nu pot s m culc nc.N-am ters-o din spital i n-am fcut atta drum ca s
m culc imediat ce-am ajuns.
-Regret,dar ai nevoie de odihn i te vei culca.Nu mi-a supravieuit nici un
pacient care s arate n halul n care ari tu.Ar trebui s chem o ambulan s te
duc de urgen la cel mai apropiat spital.
-A pleca imediat.
-De-asta n-am sunat pn acum.Termin de splat vasele i se terse pe mini.
-Haide s te ajut s mergi sus i s te dezbraci.
-Am dormit,Rennie.Sub copac.
-Ct ai dormit?
-Destul.
-Nici pe departe.
-Nu m culc.
-Ba te culci.
-Mai nti va trebui s-mi bagi pe gt somnifere.
-i-am bgat deja.
-H?
-Cnd te-ai dus la baie,i-am pisat n sup un analgezic puternic i un somnifer.
Va ncepe s-i vjie capul din clip n clip.
-La dracu! O s opun rezisten.Ea zmbi.
-N-ai s poi.Vei pica lat.E mult mai simplu s m lai s te duc n pat nainte s
se ntmple asta.
-Avem de discutat,Rennie.
-Vom discuta.Dup ce te odihneti.l prinse de cot i l trase de pe scaun.Mai
bine zis,ncerc.Deja picioarele nu l mai ineau i avea o mncrime n degetele
de la picioare,despre care i ddea seama c e indus de medicamente,nu de

hiperventilaie.
-Ia-m pe dup umeri.El se conform.Rennie l prinse de mijloc i l sprijini n
timp ce o luar napoi prin sufragerie spre scara din captul opus.
-A nceput s-mi vjie capul al naibii de tare,zise el la mijlocul scrii.i
urechile la fel.n ct timp o s treac efectul medicamentelor?
-Depinde de pacient.
-Asta nu e un rspuns.La etajul al doilea era o galerie lat ce ddea spre
sufragerie,cu mai multe ui de-a lungul ei.Deschise una dintre ele i l conduse
ntr-un dormitor.Patul era nefcut.
-E camera ta? ntreb el.
-E singurul dormitor mobilat.
-Adic o s dorm n patul tu? Ea l sprijini de un dulap.
-Ridic braele.Se conform i ea i scoase tricoul.Apoi ngenunche i l ajut s
se descale.
-Acum scoate-i pantalonii i ntinde-te n pat.
-Vai,doamn doctor,credeam c vei fi mai subtil. C vei...Ce e aia?
Ea scosese ceva din sertarul de jos al dulapului.
-O sering.Se ridic i btu cu degetul peste tubul transparent al seringii.
-Am s-i umflu fundul de antibiotice.
-N-am nevoie.
-Wick,nu stm la discuii.Nu,nu prea s aib chef de aa ceva.i oricum n-ar fi
putut s susin o discuie n contradictoriu.Limba i se mpleticea.Picioarele
parc i erau de gelatin.Fcea eforturi mari s in ochii deschii.
i desfcu liul i i scoase pantalonii.Probabil c ea se atepta s poarte
chiloi.Se nelase amarnic.O lu ano -ct de ano putea n starea lui -spre
pat i se ntinse.
-Pe burt,te rog.
-Eti o ca,bolborosi el.Rennie i tampon coapsa cu alcool,apoi bg acul n
muchi.
-Ao...
-S-ar putea s doar.
-...leu!Mulumesc pentru avertisment,i nclet dinii i atept s termine
injecia,care pru s dureze o venicie.Ea puse seringa goal pe noptier.
-Rmi aa.Am s-i cur incizia.El se gndi la o replic inteligent,dar nu i
veni nimic.Perna i se pru al naibii de confortabil.Simi vag cum i spla incizia
cu un lichid rece,apoi cum i puse un pansament nou.nregistra ca prin vis cum l
nvelete cu un cearaf i cu o ptur subire.Camera se ntunec din ce n ce mai

tare.Mai deschise ochii doar ct s o vad la fereastr,nchiznd


obloanele.Pentru o fraciune de secund i zri silueta conturat n lumina
puternic de afr,detailndu-i formele.Nu purta sutien.
Gemu.Dumnezeule mare!Sau poate doar i se pru c geme.
Cnd se trezi,se afla ntins pe spate,ferindu-i partea stng.Camera era n
ntuneric,dar un fir de lumin ptrundea pe sub ua nchis a bii.Se uit spre
ferestre.Obloanele erau tot nchise.Dumnezeule,ce i dduse? Ct dormise?
Toat ziua? Dou zile? Trei?Chiar n clipa aceea,dra de lumin dinspre baie se
stinse.Ua se deschise fr zgomot.Rennie intr n camer,aducnd cu ea miros
de spun i ampon.Se uit spre pat i observ c e treaz i c o privete.
-mi pare ru.N-ar fi trebuit s folosesc foenul.ns dormeai att de adnc,c nu
credeam c-1 vei auzi.
-Ct e ceasul?
-Aproape ase.Tlpile ei goale lipir pe podeaua de lemn,n timp ce se apropie
de marginea patului.
-Cum te simi?Se aplec s l priveasc mai de aproape i prul i czu ca o
perdea de o parte i de alta a feei.i-1 ddu pe umr.
-S-i aduc ceva?Pr,ochi,piele,buze.Era o femeie frumoas.Fusese de prerea
aceasta de cnd o vzuse prima oar n fotografiile lui Oren.nc de atunci
prinsese rdcini dorina i ncepuse minciuna.l minise pe Oren i se minise pe
sine nsui,nti referitor la prerea lui despre ea,pe urm cu privire la
obiectivitatea lui,care murise n clipa n care se ntorsese spre el la recepia aceea
de nunt.tiuse atunci c profesionalismul se dusese pe apa smbetei.Se necase
o dat cu el n adncimile ochilor ei verzi.
De-a lungul carierei,avusese de-a face cu tot felul de femei de la prostituate la
gospodine.Ipocrite,mincinoase,hoae i sfinte.Femei care se mbrac n taioare
elegante i a cror misiune n via e s castreze toi brbaii cu care vin n
contact i femei care se dezbrac pentru amuzamentul i distracia brbailor.
Oren avusese dreptate cnd spusese c nu avusese nici o ntlnire neremarcabil
cu o femeie.Toate fuseser memorabile dintr-un motiv sau altul,de la
educatoarea de la grdini,pn la poliista care l decretase cel mai mare
nemernic pe care avusese vreodat neplcerea s l cunoasc i pn la
Crystal,chelneria.Tuturor le fcuse impresie.
Bun sau rea,avea o putere nnscut de percepie cnd venea vorba de femei,iar
ele i ddeau seama de asta.Era ceva ce facea parte din el i de care nu facea
prea mare caz,cum ar fi amprenta palmei lui sau dintele uor strmb din fa.

Se culcase cu unele dintre femeile acelea -de fapt,cu multe dintre ele.Dar pe nici
una nu o dorise cum o dorea pe Rennie Newton.i nici una nu i fusese att de
inaccesibil.De te nceput reprezentase o surs de necazuri i asta avea s fie i
de acum nainte.Dar nimic din toate acestea nu mai cont cnd i simi uviele
de pr mngindu-i pieptul gol.Bunul-sim i contiina nu mai aveau nici o
ans.
-La naiba! gemu el.i puse palma pe ceaf i o trase spre el.Urm un srut
incendiar.De-abia i atinse buzele,c i le i despri cu limba,i cercet interiorul
gurii cu patim.i simi respiraia fierbinte i rapid pe fa,iar asta i ddu i mai
mult elan.i trase capul mai aproape,gsind i mai mult cldur,i mai mult
dulcea,un paradis umed.Ridic mna i i rsfir degetele pe cretetul capului.
Pe cealalt i-o aez pe coaste.Pe degetul mare i simea greutatea molatic a
snului.Apoi sfrcul,ntrindu-se sub atingerea lui i rspunzndu-i dorinelor.
-Nu!Se ddu napoi i cltin din cap furioas.l privi fix cteva secunde,apoi se
ntoarse i aproape c fugi din camer.
CAPITOLUL 24
Fcu du i se rase cu unul dintre aparatele ei roz.Se privi n oglinda de deasupra
chiuvetei i i se pru c nu mai arat att de groaznic ca nainte.Cearcnele i se
estompaser i ochii nu i mai erau att de adncii n orbite.
Dar era departe de a fi un Ft-Frumos.Paloarea de spital accentua vntaia de pe
pomete.i oare cnd se tunsese ultima oar?
-Las-o dracu'! i apostrofa el imaginea din oglind i iei din baie.
Rennie era n buctrie.Arunc o privire peste umr cnd l auzi intrnd.
-i-ai gsit geanta?
-Da,mulumesc.I-o lsase lng pat pentru a se putea schimba.
-Cum te simi?
-Mai bine.Mulumesc.Pentru tot.n afar de injecie M doare fundul.
-Sunt sigur c i-e sete.Servete-te cu ce vrei din frigider.Ddea piepi de pui
dezosai prin pesmet condimentat i i aeza ntr-un vas Pyrex.El scoase o cutie
de suc de portocale,o agit i i deurub capacul.
-Pot s beau din cutie?
-Nu n casa asta.
-i-am folosit periua de dini.
-Mai am alta de rezerv.
-De ce nu m mir?
-Gseti pahare n dulapul din spatele tu.Sucul i se pru foarte bun.

Goli paharul i i mai turn unul.


-Ce-ai fcut cu linxul?
-L-am chemat pe pdurar.A venit i l-a luat.M-a felicitat.
-Ai fcut un mare serviciu comunitii.Ea se uit n gol pentru o clip.
-Mie nu mi s-a prut aa.Mi s-a prut c am ucis.Se spl pe mini,ddu drumul
la cuptor,apoi se duse la chiuveta plin cu legume i lu un cuit de tocat.Arta
cu el spre un telefon mobil de pe mas.
-A sunat de cteva ori.
-Doamne,nici nu mai in minte unde l-am lsat.
-Era n camionet.
-Unde e camioneta?
-n garajul din spate.Se uit pe fereastr i l vzu.Era o versiune mai mic a
grajdului.Uile duble erau nchise.
-Cum ai reuit s-o aduci?
-M-am dus clare pe Beade pn acolo cu o canistr.Apoi l-am legat de capacul
din spate i am condus ncet pn aici.
-Ar fi fost mai uor dac ateptai s mergem mpreun.
-Credeam c nu vrei s tie nimeni c eti aici.El o studie o clip.
-Nu e chiar adevrul adevrat,nu-i aa,Rennie?Ea se opri din tiat roiile i se
uit spre el.
-Tu n-ai vrut s tie nimeni c sunt aici.Ea se ntoarse la treaba ei.
-i plac roiile n salat?
-Rennie.
-Sunt oameni crora nu le plac.
-Rennie.Ea ls cuitul i l privi fix.
-Ce e?
-A fost doar un srut,zise ea ncet.Hai s nu facem mare trboi din asta, da?
-Tu faci,nu eu.Ai ieit din dormitor de parc izbucnise un incendiu.
-Ca s nu m mai brutalizezi.
-Te-am brutalizat? ntreb el i repet ridicnd vocea.Brutalizat?
-n seara n care ne-am ntlnit - nu,n seara n care tu ai aranjat s ne ntlnim i-am spus foarte clar c nu m intereseaz... toate astea.Orgoliul masculin i
fcu simit prezena.Wick ocoli suprafaa de lucru ca s nu mai stea ntre ei.
-E o mare schimbare pentru tine,nu-i aa?Un srut i consideri c te-am
brutalizat,dar n Dalton erai o fat al naibii de petrecrea.Atunci cum se numea
chestia asta?Ea se ddu napoi de parc o lovise, i ntr-o secund faa i cpt o
expresie dur.

-Se pare c ai stat la taclale cu amicul tu,detectivul Wesley.


-Numai dup ce am aflat totul despre tine de la concetenii ti din Dalton.
Lumea te mai ine minte pe acolo,scumpete.Pentru c fceai mult mai mult dect
s-i srui pe localnici,nu-i aa?
-De ce m mai ntrebi dac eti att de bine informat.
-Le ofereai considerabil mai mult dect sruturi.Ea ddu napoi i i feri
privirea.
-Nu mai sunt aceeai persoan.
-De ce nu? Se pare c te distrai pe cinste.Limbile din Dalton nc mai toac
despre cltoria ta prin ora cu snii goi,la volanul unui Mustang rou
decapotabil.Dar eu de-abia i ating sfrcul i sari n sus de trei metri.Rennie
ncerc s l ocoleasc,dar el fcu repede un pas lateral i i bloc drumul.
-La rodeo i fceai pe toi cow-boys ia n clduri s ofteze dup tine.i pe tticii
lor,i pe unchii lor i probabil i pe bunicii lor.
-nceteaz!
-i tiai foarte bine ce faci,nu-i aa? i plcea s-i vezi cum scot aburi.
-Nu tii...
-Ba da,tiu.Brbaii tiu.Avem nume urte pentru fete ca tine,Rennie.Dar asta nu
ne oprete s dorim marfa creia i facei reclam.Cte inimi au fost zdrobite
cnd ai pus ochii pe Raymond Collier?
-Nu...
-i cnd relaia s-a deteriorat,l-ai mpucat.Asta te-a fcut s-i piar cheful de
brutalizri?
-Da!iptul ei fu urmat de o tcere brusc,reverberant.i ntoarse spatele i se
rezem de mas.i duse mna la gur i o inu acolo cteva momente.
Apoi,foarte neobinuit pentru un chirurg,pru s nu tie ce s fac cu minile.i
le ncrucia n dreptul taliei,prinzndu-i coatele; i terse palmele pe coapse; n
final,lu vasul cu friptura de pui i l puse n cuptor.Fix temporizatorul i se
ntoarse la tiatul roiilor.Wick continu s o priveasc,ncpnat precum ulii
care ddeau trcoale cadavrului linxului.Refuza s schimbe subiectul.Se simea
ndreptit s ncerce s desprind mcar una din mulimea ei de carapace.Voia
s i formeze o idee ct de vag despre cine era ea de fapt,ce o fcea att de
rezervat i nedoritoare de a atinge o alt fiin uman dect n mediul steril i
lipsit de primejdii al slii de operaii.Dorea s o zreasc,mcar pentru o clip,pe
adevrata Rennie Newton.
-Ce s-a ntmplat n biroul tatlui tu n ziua aceea? Cuitul czu greu i cu furie
pe fundul de tocat.

-Nu te-a pus Wesley la curent cu detaliile?


-Ba da.Am citit i raportul poliiei.
-Atunci?
-Nu mi-a dat nici o lmurire.Vreau s aud de la tine ce s-a ntmplat.
Termin cu roiile i clti cuitul.l terse cu un prosop de vase,apoi i arunc
brbatului o privire sardonic.
-Curiozitate pervers,Wick?
-Nu spune asta,zise el nfrnndu-i furia.tii c nu de asta te ntreb.
Ea i sprijini minile pe mas i se aplec spre el.
-Atunci,de ce ntrebi? Explic-mi i mie de ce e att de important s afli detalii
despre asta.Se aplec i el,ngustnd spaiul dintre ei.
-tii bine de ce,Rennie,opti el.Nu avea cum s nu neleag la ce se referea.
Dar,pentru orice eventualitate,i acoperi minile cu palmele lui i i ncercui
ncheieturile cu degetele.Ea ls capul n jos.I se pru c se uita la minile lor,
dar nu i vedea dect cretetul capului i crarea natural dm pr.Trecu o
jumtate de minut pn i retrase minile.
-Wick,nu poate s ias nimic bun din asta.
-Prin asta nelegi triunghiul bizar care s-a format ? Tu,eu i Lozada?
-Nu exist un astfel de triunghi.
-Ba tii foarte bine c da.
-Voi doi aveai ceva de mprit dinainte s fi aprut eu.
-E adevrat,dar tu ai mai adugat o dimensiune.
-Nu am nici o legtur cu dumnia voastr,spuse ea cu hotrre.
-Atunci de ce-ai plecat din ora?
-Aveam nevoie de cteva zile libere.
-Ai aflat c i-au dat drumul din nchisoare lui Lozada.
-Da,dar...
-Te-ai grbit s vii aici la cteva ore dup ce a fost eliberat Mie mi se pare c te
ascunzi de el.i sun telefonul mobil.l lu,se uit la identitatea celui care apelase
i njur ncet.
-E cazul s rezolv i chestia asta.Iei pe verand prin camera de zi,lund
telefonul cu el.Se aez n leagn i rspunse.
-Salut.
-Unde dracu eti?
-Bun ziua nu tii s spui?
-Wick...
-Bine,bine,zise el i oft adnc.N-am mai putut suporta spitalul,Oren.

tii c inactivitatea nu-mi priete.nc o zi acolo i mi pierdeam minile.Aa c


am plecat Mi-am luat camioneta de la tine i am condus aproape toat noaptea.
Am ajuns n Galveston azi-diminea,pe la cinci mi se pare.Am dormit pn
acum i m-am odihnit mult mai bine ascultnd valurile dect n spital unde este
imposibil s ai linite.Dup o pauz semnificativ,Oren spuse:
-Casa ta din Galveston e ferecat mai ru ca o fortrea Rahat!
-De unde tii?
-I-am rugat pe poliitii de acolo s verifice.
-De ce?
-Wick,atept o explicaie.
-Bine,am fcut un mic ocol n drum spre cas.Ce mare lucru?
-Eti cu ea,nu?
-Sunt biat mare,Oren.Nu trebuie s-i dau socoteal...
-Pentru c ntmplarea face c i ea i-a luat zborul.Nu e nici la spital,nici acas.
Amabilul ei vecin mi-a spus c a vzut un brbat care prea grav bolnav i
subnutrit ciocnindu-i la u n toiul nopii.
-Tipul la st pironit la fereastr tot timpul?
-A devenit un informator valoros.
-Mi,mi!Ai discutat cu poliia din Galveston.Ai stat de vorb cu vecini
bgrei.Ai fost foarte ocupat azi.
-La fel i Lozada.
-Serios? Fcnd ce?
-Terorizndu-mi familia.
I se spunea Weenie (Mititelul) Sawyer.Numai cineva de statura lui putea tolera
un nume att de ridicol.Weenie nu avea ce face.Era lipsit de orice aprare.
Cptase porecla n clasa a doua cnd se scpase pe el n timpul orei de
geografie i li se vorbea despre Hawaii.Brusc,un ru de urin i desenase harta
pe piciorul lui.Spre amuzamentul colegilor,ceea ce nu fusese absorbit de oset
formase o bltoac sub banc.Ar fi vrut s moar pe loc,dar,spre ghinionul
lui,supravieuise.n dup-amiaza aceea fusese botezat Weenie de gaca de
btui,condui de cel care constituia npasta curii colii,Ricky Roy Lozada.
Porecla dinuise pn n ziua de azi.Iar Lozada continuase s l terorizeze.
Weenie gemu tare cnd deschise ua i l vzu pe Lozada n prag.
-Pot s intru?ntrebarea era pus n btaie de joc i doar ca s i aminteasc lui
Weenie c nu avea nevoie de invitaie.Trecu pe lng el i intr n apartamentul
nghesuit i cu ventilaie proast din care Weenie nu ieea zile n ir uneori.

i crease un univers propriu n care i gsea refugiul.


-Nu e un moment potrivit,Lozada.Iau cina.Pe o tav n faa televizorului se afla
un castron cu fulgi care ncepuser s se nmoaie prea tare.
-Nu te-a fi deranjat dac n-ar fi fost ceva extrem de important.
-Aa zici mereu.
-Pentru c toate afacerile mele sunt importante.Lozada continuase s i
tortureze nefericitul coleg pn cnd terminaser liceul.Statura lui Weenie,
privirea lui cruci i caracterul moale atrgeau batjocura celorlali.Era o prad
aproape prea uoar.n consecin,Lozada l tratase ca pe un animal de cas
neimportant,pe care l puteai certa i neglija sau agrea i luda,dup cum aveai
chef.n fiecare clas exist un geniu n calculatoare,iar n clasa lor acesta fusese
Weenie.Pe Lozada l plictiseau computerele i microcipurile,ns era contient
de importana lor.Pe msur ce uzul calculatoarelor crescuse,valoarea lui
Weenie sporise n ochii lui.n prezent,Weenie i ctiga existena crend pagini
de web.Ii plcea ceea ce facea.Era o meserie creativ i plin de satisfacii.O
putea face singur,acas,dup propriul su program.i factura clienii pentru un
numr de ore de patru ori mai mare dect i lua lui ca s fac o pagin de web,
dar acetia erau att de mulumii de rezultat,c nu comentau niciodat.Scotea un
profit frumuel.ns acele venituri erau nesemnificative fa de banii pe care-i
primea de la Lozada.Echipamentul su ocupa o camer ntreag i rivaliza cu cel
de la NASA n ceea ce privete sofisticarea.i reinvestea majoritatea banilor n
afacere,cumprnd aparatur i programe noi de ultim or.Putea diseca un
computer cu precizia unui patolog,apoi l reasambla adugndu-i caracteristici
noi i mbuntite.Toate tipurile de computere i plceau.tia cum funcioneaz.
Mai mult,nelegea cum funcioneaz.
Cu un minimum de clicuri din mouse putea intra n orice camer secret de
chat,putea genera virusuri catastrofale i sparge orice cod de securitate.Dac ar
fi avut mai mult imaginaie sau dorin de putere,ar fi putut practic s
controleze lumea din apartamentul lui vechi,nghesuit i urt mirositor,aflat ntrun cartier prpdit din umbra centrului comercial din Dallas.Lozada considera
c i risipete talentul zadarnic.Cunotinele lui Weenie ar fi trebuit s fie puse
n slujba cuiva care s tie cum s le exploateze,cineva care s aib clas,stil i
tupeu.Dac ar fi lucrat ntr-un alt domeniu,ar fi putut folosi geniul lui Weenie ca
s fure sume uriae de bani fr riscul de a fi prins.Dar n ce ar mai fi constat
provocarea? Prefera implicarea personal,cerut de ocupaia lui.Se folosea de
Weenie doar ca s obin date despre clienii i victimele sale.Acelai lucru l
dorea de la el i n seara aceasta.

-Am nevoie de informaii.


Weenie i mpinse pe nas ochelarii care i tot alunecau.
-i asta zici mereu,Lozada.Dup care persoana despre care i obin informaii
moare.Lozada l fix cu o privire de gheaa.
-Ce te macin n seara asta?
-Nimic,zise el i ncepu s i zgrmane o coaj de pe cot Ce te face s crezi c
m-ar mcina ceva?
-Nu pari bucuros s m vezi.Nu te-am pltit destul data trecut?
-Ba da,dar...i trase nasul zgomotos.
-Nu e vorba de bani.
-Atunci care e problema?
-Nu vreau s dau de bucluc.Cu legea,vreau s spun.Ai fost o prezen constant
la tiri n ultima vreme,sau n-ai observat?
-Tu n-ai remarcat c n-au fost dect veti bune?
-Ba da,dar de data asta nu tiu ce s zic.Poliia pare s strng cercul n jurul
tu.Threadgill la i poart smbetele.
-Threadgill nu m ngrijoreaz deloc.Weenie,n schimb,prea foarte ngrijorat.
-Mie mi se pare hotrt s pun gheara pe tine.Dac fac legtura cu mine?
-Cum ar putea s fac asta?
-Nu tiu.Lozada i amintea tonul acela plngre din coala primar.l enervase
i atunci,iar acum l irita i mai tare.Se grbea,iar discuia aceasta i rpea din
timpul su preios.
-Vreau s spun,continu Weenie,c nu doresc s fiu nvinuit de complicitate.
Asear m-am uitat la Lege i ordine.L-au condamnat pe un tip pentru
complicitate nainte de comiterea faptei.A luat aproape la fel de mult ca tipul
care a ucis de fapt.Nu vreau s mi se ntmple aa ceva.
-i-e fric?
-Bineneles.Ct crezi c ar rezista un om ca mine n nchisoare?
Lozada l msur de sus pn jos.Zmbi.
-Te neleg.Aa c va trebui s i dublezi eforturile ca s te asiguri c nu vei fi
prins,nu-i aa?Weenie o lu de la capt cu ticurile nervoase: ochelarii,coaja de la
cot,trasul nasului.Evita s l priveasc n ochi.Lui Lozada nu i plcu ceea ce se
ntmpla.
-Ia loc,Weenie.M grbesc.Hai s-i dm drumul.Weenie pru c vrea s
refuze,dar n final se aez pe scaun n faa bancului de monitoare,pe ecranul
crora pluteau diverse screen savers.
-Rennie Newton,zise Lozada.Doctoria Rennie Newton.Weenie gemu iar.

-M temeam c despre asta e vorba.Am vzut-o la tiri dnd un interviu despre


poliistul la.Ce vrei s tii?
-Totul.Weenie se apuc de treab.inea nasul la civa centimetri de ecran,
uitndu-se cruci.Degetele loveau tastele cu o vitez impresionant.Dar Lozada
nu se ls pclit.i ddu seama c Weenie trgea de timp.O inu aa cel puin
cinci minute.Din cnd n cnd mormia frustrat.
n cele din urm se rezem de sptarul scaunului i zise:
-Numai nfundturi.Nu exist mare lucru despre ea.Lozada bg mna n
buzunarul pantalonilor i scoase o sticlu cu capac metalic perforat.l deurub
ncet,apoi rsturn coninutul peste Weenie.Scorpionul i czu pe piept.Weenie
ip i ncerc instinctiv s se dea napoi cu scaunul,dar Lozada era n spatele lui
i nu l ls,blocndu-1 ntre el i birou.i ncleta mna pe fruntea lui,i trase
capul pe spate i l inu aa n timp ce scorpionul i se cra pe piept.
-Nu l am dect de scurt vreme.Ateptam momentul s m laud cu el.Nu-i aa
c e o frumusee?Weenie scoase un strigt ascuit.
-Venit tocmai din India,f cunotin cu Mesobuthus tamulus,o specie rar al
crei venin e destul de toxic ca sa provoace moartea,dei victima poate agoniza
zile in ir.Ochelarii lui Weenie stteau strmb.Ochii i se rostogoleau slbatic,
ncercnd s se fixeze asupra scorpionului oribil care i se cra pe piept.
-Lozada,pentru numele lui Dumnezeu! exclam el cu rsuflarea ntretiat.
Lozada i ddu drumul calm i chicoti.
-Sper c n-ai de gnd s te scapi iar pe tine,nu? Imperturbabil,culese scorpionul
cu o foaie de hrtie pecare o nfur n form de con i i ddu drumul la loc n
sticlu.
-Gata cu distracia,Weenie,zise el nurubnd capacul perforat.Avem treab.
CAPITOLUL 25
Nu-i place? Wick ridic ochii din farfurie.
-,ba da.E foarte bun.Doar c...m-am sturat cu supa de cartofi de diminea.
ncerc s zmbeasc,dar nu reui.i aduseser tvile cu mncare pe terasa din
spatele casei i priviser apusul n timp ce mncau.Rmseser tcui aproape tot
timpul.De fapt,de cnd l sunase Oren,nu mai schimbaser dect cteva
propoziii lipsite de importan.Ea se ridic,i lu tava i ntinse mna dup a
lui.
-Deci ai terminat?
-Pot s duc i eu tava.

-Nu e cazul.Trebuie s-i protejezi spatele.


-Nu m mai doare.
-mi dai tava aia odat?Wick i ddu tava i ea le duse n cas.O auzi micnduse prin buctrie,apa curgnd,ua frigiderului deschizndu-se i nchizndu-se.
Zgomote de fond pentru preocuparea lui.Cnd se ntoarse,Rennie adusese cu ea
o sticl de vin alb pe care o aez pe msua dintre scaunele lor de tek.
-Exact ce mi trebuia,zise el.
-Tu nu bei.Turn vin pentru ea n singurul pahar pe care l adusese
-De ce?
-Pentru c iei medicamente.
-Mi-ai mai strecurat o pastil n pieptul de pui? Sau n orez?
-n nici unul.Pentru c nu tiu ce iei.
-Ce s iau?
-Pentru atacurile de panic.i trecu prin cap s fac pe prostul.Apoi s nege.Dar
ce rost ar fi avut? Ea tia deja.
-Nu iau nimic.Nu mai iau,ntoarse capul i privi n deprtare.Cum i-ai dat
seama?
-Am avut i eu aceleai simptome.Wick o privi n timp ce ea i mrturisi cu ton
sczut:
-La limita sindromului convulsiv-obsesiv.N-am ajuns chiar s numr fiecare
btaie de inim i fiecare pas,dar totul trebuia s fie ntr-un anumit fel.nc mai
trebuie,ntr-o oarecare msur.De fapt e vorba despre deinerea controlului.
Subiectul l stnjenea foarte tare.
-Am avut...cteva...crize,cum s-ar spune.Puls accelerat,sufocri.Asta a fost tot.
Mi s-au ntmplat prea multe dintr-o dat.Schimbri de via majore,ddu el din
umeri.Psihologul spunea c nu e grav.
-N-are de ce s-i fie ruine,Wick.
-Nu mi-e ruine.Replica lui rapid implica exact contrariul.l privi lung,apoi
spuse:
-Oricum,medicamentele pe care i le-am dat azi ar fi fost compatibile cu orice
tratament pe care l-ai fi fcut.Asta ca s tii.
-Mulumesc,dar cum i-am spus,nu mai fac tratament.
-Poate c ar trebui s rencepi?
-De ce,doamn doctor?
-Pentru c,dac ai avea cu dou kilograme mai puin,nu cred c fora
gravitaional te-ar putea ine n scaun.El fcu un efort contient s nceteze s
se mai vnzoleasc.

-Mai bine mi-ai apune ce-a zis Wesley.Wick i feri din nou privirea i se uit
peste proprietatea ei.Era destul de ntins,genul de loc pe care i-ar fi plcut lui s
l aib dac i l-ar fi putut permite,ceea ce nu avea s se ntmple vreodat.Nu
fusese niciodat material.Lcomia nu fcea parte dintre defectele sale.Dar un loc
ca acesta i-ar fi plcut.Pe punea de dincolo de gard erau ici-colo copaci
maturi,majoritatea nuci pecani.De-a lungul prului,ce curgea n diagonal,se
nirau plopi i slcii,ce se legna,n btaia vntului dinspre sud.Adierea rcorise
aerul serii i era plcut s stai afar.
Dup ce fusese nchis n spital o sptmn,primise cu bucurie sugestia ei de a
lua cina afar,pe teras.ns nu se bucurase cum ar fi trebuit de masa luat n aer
liber.Vetile date de Oren i alungaser pofta de mncare.
-Grace Wesley a plecat astzi de la biroul ei de la coal n jurul orei patru i
jumtate,ncepu el.n ultimele sptmni se pregtea pentru noul trimestru,ca toi
ceilali profesori.Numai c Grace este extrem de contiincioas.De obicei e
ultima care prsete cldirea,cum s-a ntmplat i azi.Cnd s-a urcat n main,
pe bancheta din spate sttea Lozada.Lui Rennie i se tie respiraia.Da,zise el.A
speriat-o ngrozitor.
-E...
-E bine.N-a ridicat nici mcar un deget asupra ei.A vorbit doar.
-Ce-a zis?
-Voia s afle unde sunt eu i unde eti tu.
-Grace tia?
-Nu,i asta i-a i spus.Dar probabil c n-a crezut-o.i arunc o privire.Rennie i
ncruci minile peste talie,pregtindu-se parc pentru ce avea s urmeze.
-I-a zis c e n interesul ei s-i spun tot ce tie i,cnd i-a zis c nu tie nimic,a
remarcat ce fete frumoase are.Ea i cobor capul i i-1 sprijini n mn,
apsndu-i tare tmplele.
-Te rog,nu-mi spune c...
-Nu,fetele sunt bine i ele.A fost un avertisment.O ameninare mascat.ns una
real,pentru c tia foarte multe despre ele.Numele lor,activitile favorite,
prietenii,locurile undele place s mearg.
-Grace a nceput s plng.E o femeie puternic,dar,ca noi toi,are un punct slab.
n cazul ei acesta este familia.Oren spune c nu s-a prbuit i c nu l-a implorat.
Dar cumva trebuie s l fi convins c nu tie nimic.A cobort din main i a
urcat ntr-a lui.I-a fcut chiar i cu mna n semn de rmas-bun nainte s plece.
Grace l-a sunat imediat pe mobil pe Oren.n cteva minute,fetele au fost puse
sub paz.Grace la fel.Oren era...i imaginezi.

Rmaser tcui o vreme.Greierii i nclzeau vocile pentru noapte.


-Vrea s le trimit pe Grace i pe fete n Tennessee,la soacra lui,continu el.
Chiar n timp ce vorbea cu mine le fcea bagajele.n ciuda protestelor lor.Le
auzeam pe fete agndu-se i pe Grace spunnd c nu avea de gnd s l lase
singur i nici nu se va lsa alungat de acas de un criminal psihopat ca Lozada.
-Tu ce prere ai?
-E un psihopat,nu ncape nici o ndoial.
-tii la ce m refer.Ar trebui s plece?
-i neleg pe amndoi.
-i eu.O cunoscuse pe Grace i i vzuse mpreun,aa c nu o surprindea faptul
c refuza s i prseasc soul ntr-un moment de criz.
-Nu e numai asta,Rennie.Dac Lozada vrea s fac ru familiei lui Oren,o va
face.Excursia ntr-un alt stat ar fi un inconvenient minor.Se uitar unul la altul.
Dintr-o dat,Wick se ridic i ncepu s se plimbe de colo-colo pe terasa pavat
cu dale din piatr.
-Lozada.E ntr-adevr o jigodie de cea mai joas spe.Acum s-a apucat s
amenine femei i copii?Ct de nemernic poate s... tii care e prerea mea?
Prerea mea e c e un la.Atac doar n ntuneric,ca scrbele alea de scorpioni ai
lui.
-Scorpioni?
-i lovete victimele n spate.n spate.Gndete-te la asta.L-a strangulat pe
bancher din spate.Pe mine m-a njunghiat n spate.N-a avut curajul s dea ochii
ziua dect cu o femeie,creia i-a ameninat copiii. N-a avut niciodat ndrzneala
s nfrunte un brbat.Cea mai mare dorin a mea e s-l pot s-l prind fa n
fa.
-Asta ar putea fi periculos.i arunc o privire ntunecat.
-Tu i Oren parc ai citi din aceeai carte.O luasem deja spre garaj s m urc n
camionet i s m ntorc n Fort Worth dar Oren mi-a zis c dac pun piciorul
acolo voi fi arestat.
-Pentru ce?
-N-a specificat,dar vorbea serios.A zis c nu are nevoie de un rzbuntor cu
minite nfierbntate care s complice situaia i mai tare.Spunea c singurul
lucru bun n toat ncurctura asta a fost faptul c Lozada a ales s-o terorizeze pe
Grace cnd eu eram plecat din ora.
-A fcut-o tocmai pentru c erai plecat din ora.El se opri i se ntoarse spre ea.
- Ai tras cumva cu urechea cnd am vorbit cu el? Pentru c exact asta a spus i
Oren.Crede c Lozada a ameninat-o pe Grace numai ca s m fac s scot

capul la lumin.
-Sunt sigur c are dreptate. El i trecu degetele prin pr.
-i eu sunt la fel de sigur,mormi el.Lozada se ateapt s dau buzna precum
cavaleria.
-Devenind o int imposibil de ratat.
-n special dac agresorul a fi eu.De-abia ateapt s m npustesc asupra lui,
ca s m omoare i s pretind c a fost autoaprare.Rennie ddu din cap
aprobator, ceea ce l agit i mai tare.Porni din nou s msoare terasa.
-Oren spera c m-am ntors la Galveston.N-a fost prea fericit s afle c sunt nc
n apropiere de Fort Worth.
-Cu mine.
-I-am spus c tu i Lozada nu suntei i nu ai fost niciodat n crdie.
-Te-a crezut? Ezitarea lui spuse totul.
-Nu conteaz.tiu c m crede o persoan dubioas.Wick nu strui asupra
subiectului.Se ntoarse n scaun,lu sticla de vin i trase un gt.Rennie nu l opri.
Apoi se aplec spre ea.
-Lozada a ntrecut orice msur astzi cnd s-a luat de Grace.Una e s m atace
pe mine,dar s o amenine pe ea i pe copiii lor e cu totul alt poveste.Am s pun
mna pe nenorocitul sta,Rennie.O dat pentru totdeauna.i nu se poate face pe
ci legale.Am nvat lecia asta de mai multe ori.Acum i d seama i Oren.Nu
ne putem baza pe sistem.Nu ne-a ajutat cu nimic.Trebuie s l prindem altfel.S
lsm deoparte legea i s ncepem s gndim ca Lozada.
-Sunt de acord,spuse Rennie nregistrndu-i imediat surpriza.Crezi c am plecat
din ora ca s scap de el,continu ea.C am fugit speriat cnd am aflat c i s-a
dat drumul din nchisoare.Eti convins c am venit aici s m ascund.Ei bine,te
neli.Am plecat pentru c am nevoie de timp ca s m gndesc cum pot s-mi
recapt libertatea.Refuz s triesc n fric.n special fa de un brbat.Mi-a
invadat casa.De dou ori.L-a ucis pe Lee Howell,prietenul meu.A omort-o pe
Sally Horton i a ncercat s te omoare i pe tine i nu a pit nimic.L-a ucis pe
bancherul acela i a scpat basma curat,iar eu l-am ajutat.
-Erai jurat.Ai votat dup cum i-a dictat contiina.
-Mulumesc pentru aprobare,dar acum regret acea decizie.Lozada pare imun n
faa legii,dar nu e invincibil.Wick.Gloanele l pot atinge i pe el.
-Iar tu eti o inta excelent,remarc el,dar zmbetul i pieri cnd i vzu
schimbarea drastic de expresie.M refeream la linx,Rennie,nu la ceea ce s-a
ntmplat n Dalton.Ea surse cu jumtate de gur i ddu din cap.
-Nu am intenia s trag n nimeni,nici mcar n Lozada.

Nu vreau s ajung n nchisoare.


-i eu a prefera s nu recurg la asta,dei sunt hotrt s l elimin cu orice pre.
-Din cauza fratelui tu? El ddu din cap aprobator.
-A fost unul dintre evenimentele care i-au schimbat viaa?
-sta a fost cel major.Se ls pe spate i i rezem capul de perna scaunului.
Cerul devenise albastru ca cerneala.Se vedeau deja stelele.Mii de stele,mult mai
multe dect se vd la ora.Chiar mai multe dect se vedeau pe plaja din
Galveston,unde luminile reclamelor le fceau s pleasc.
-Joe i Lozada se cunoteau de fapt din coal.Mai bine zis,se tiau din
vedere.Mergeau la licee rivale,dar au terminat n acelai an.Joe era un foarte bun
sportiv i un elev frunta.Lozada era un vagabond,un golan i un traficant de
droguri.Se vedeau unceori n locurile n care i petrec timpul adolescenii.Nu au
intrat n contact dect o dat,cnd Joe a pus capt unei bti ntre Lozada i un
alt tip.S-au apostrofat dar asta a fost tot.Joe a devenit poliist.Lozada a devenit
uciga pltit.Amndoi excelau n ceea ce fceau.Era predestinat s se
ciocneasc.A fost numai o chestiune de timp
ntinse iar mna dup sticl i bu,sperind c i va alina durerea groaznic din
spate,ce l chinuia din ce n ce mai tare.
-Mergem nainte civa ani.Joe i Oren lucrau la un caz de omor n nalta
societate.Poveste texan tipic.Soia unui petrolist bogat,cspit pe terasa vilei.
Soul era bineneles plecat din ora i avea o list de alibiuri incontestabile.Dat
fiind c nici un obiect nu fusese deranjat i nu se furase nimic,putea a crim la
comand.Joe i Oren i-au concentrat toat atenia asupra soului,care avea o
amant de douzeci i doi de ani n New York,foarte pretenioas i foarte
costisitoare.Ca s m exprim figurat,ntreaga poveste purta amprentele lui
Lozada,dar nu au putut s dovedeasc o legtur ntre el i soul victimei.Joe l-a
luat tare i,la fiecare interogatoriu,platoa i crpa cte puin.Joe nu s-a lsat i
era la un pas de a-1 face s mrturiseasc.Tcu o vreme,apoi continu:
-Ultima oar cnd l-am vzut pe Joe ne-am ntlnit s bem o cafea.Mi-a spus c
simea mirosul fricii individului.Sunt aproape,Wick.Foarte aproape. Era sigur
c tipul se va prbui i va mrturisi totul n curnd i n felul acesta i va bga
dup gratii i pe el,i pe Lozada.Mi-a zis c petrolistul e un dobitoc,manevrat de
ceaua din New York.Gndea cu scula i asta i adusese sfritul.Lui Joe
aproape c-i era mil de el.ns Lozada sta e o canalie,frioare.Mare canalie.
Astea au fost cuvintele lui.Mi-a mai spus c Lozada ucide mai mult de plcere
dect pentru bani.i place s ucid.Avea s fac un serviciu lumii ntregi
aruncndu-l la nchisoare pe via pe nenorocitul la fr inim i fr nici un fir

de pr.in minte c am ciocnit cetile de cafea pentru succesul lui.Se pare c i


Lozada era de prere c avea s reueasc s l bage la ap curnd.Simise
probabil c petrolistul era pe cale s spun tot.n aceeai sear,Oren a plecat de
la birou cu cteva minute dup Joe.n parcare,a observat c maina fratelui meu
era tot acolo.Ua din partea oferului era deschis i Joe sttea la volan privind
prin parbriz.Oren i amintete c s-a dus spre main i a zis: Hei,ce e cu tine?
Credeam c ai plecat deja.Se opri s respire adnc.Se lsase ntunericul.Luna
de argint atrna chiar deasupra liniei orizontului.
-Joe era deja mort cnd l-a gsit Oren.Eu ddeam o petrecere acas n seara
aceea.Oren i Grace au venit s m anune.Se aplec,i puse coatele pe
genunchi i se btu uor peste buze cu minile ncletate.
-tii ce ntrebare m chinuie,Rennie?ntoarse capul i observ c nu se micase
de cnd ncepuse s i povesteasc.
-tii ce m intrig cel mai tare?
-Ce anume?
-De ce Lozada nu l-a ucis pe petrolist.Asta i-ar fi nchis gura definitiv.De ce nu
l-a omort pe el n loc s-1 omoare pe Joe?
-Fratele tu reprezenta ameninarea cea mai mare.Uciderea petrolistului ar fi
nsemnat o soluie temporar la o problem permanent.Lozada tia c Joe nu
avea s se dea btut pn nu punea mna pe el.
-Un fel de compliment pervers,bnuiesc.
-De ce n-a fost niciodat acuzat i judecat pentru uciderea lui Joe? ntreb ea.
Telefonul mobil al lui Wick sun,scutindu-1 de a da un rspuns.
Duse telefonul la ureche.
-Da?Ascult cteva secunde,arunc o privire spre Rennie,se ridic de pe scaun i
se duse la marginea terasei,stnd cu spatele la ea.
-Nu,n-am vorbit nc despre asta,l auzi spunnd n timp ce ieea de pe teras i
se ndeprta i mai mult.nelegnd c dorea s fie singur,Rennie se duse n
buctrie i termin curenia.Se ntreb ce veti proaste i mai putea da
detectivul Wesley de data aceasta.Prin fereastra de deasupra chiuvetei l vedea
pc Wick mergnd de-a lungul gardului.Era i ea la fel de nelinitit.Simea
nevoia s acioneze,s fac ceva,dar pur i simplu nu tia ce.
n sufragerie,aprinse o veioz de pe una dintre msue i se cuibri n locul ei
favorit din colul canapelei.ncepu s rsfoiasc o revist,dar nici pozele,nici
articolele nu reuir s i rein atenia.Se gndea la Wick.
Era n continu micare,exact cum spusese Grace Wesley.Cu toate acestea,avea
obiceiul de a-i sublinia punctul de vedere prinzndu-i privirea pentru o

perioad de timp indeterminabil.O dat ce ochii lui albatri se uitau ntr-ai


ti,era greu s te desprinzi de privirea lor intens.Era inteligent,bun de gur,
amuzant i foarte ncreztor n sine.Dar nu era superficial.Sentimentele lui erau
profunde,i iubise fratele,iar pierderea acestuia era nc o ran vie.Fiecare or
petrecut de Lozada n libertate punea sare pe acea ran.Prea s l urasc la fel
de mult pe ct i iubise fratele,iar acest lucru putea duce la o rbufnire
periculoas.Lui Lozada ar fi trebuit s i fie foarte team de Wick Threadgill.
Se identifica cu furia cu care dorea s i reglementeze conturile.Rzbunarea ei
luase cu totul alt form,ns l nelegea pe Wick.Dar n acelai timp l i
comptimea,pentru c rzbunarea e o treab solitar i care i consum toat
energia.Dei nu i-ar fi dorit,i plcea Wick Threadgill.N-ar fi vrut s l ierte
pentru c o trsese pe sfoar,dar o fcuse.Nu dorise s se simt atras de el,dar
era.tiuse c,dac avea s l srute o dat,i va dori s o fac din nou.l
srutase,i acum mai voia.Iar dac srutul era o indicaie despre pasiunea cu care
facea dragoste,ar fi vrut s guste din acea pasiune.
-Rennie?i ndrept spatele i i drese vocea.
-Sunt aici.Tocurile cizmelor lui bocnir pe podea.Se aez n captul opus al
canapelei,dar chiar pe margine,pregtit parca s sar n picioare n orice clip.
-Ce faci?Ea art spre revista deschis din poal.
-O revist despre cai?
-Aha.
-Ceva nou i interesant n lumea lor?
-Wick,ce-a zis?El respir adnc i i duse mna la ceaf.
-Mi-ar trebui un masaj.
-N-ar fi bun pentru rana pe care o ai.
-Doar la umeri.Am un junghi la gt de cnd am dormit sub pom azi-noapte.
Ce-ar fi s-i faci un masaj pacientului tu preferat?
-Alte veti proaste?
-Nu chiar.De unde ai fcut rost de aua aia?
-Am primit-o drept premiu.
-La cursele cu butoaie?
-tii c am participat la curse cu butoaie? ntreb ea observndu-i expresia
vinovat.Bineneles c tii.Da,am ctigat aua la cursele cu butoaie.
-E frumoas.Dar intele alea de argint nu incomodeaz la clrit?
-Wick,dac Oren nu i-a dat veti proaste,de ce tragi de timp?
-Bine,zise el scurt O s-i spun ce-am vorbit.Dar vreau s tii de la nceput c
n-a fost ideea mea.

-N-o s mi plac,nu-i aa?


-M ndoiesc.l privi n expectativ,dar el ezita nc.
-Pentru numele lui Dumnezeu,ct de ru poate fi?
-Oren crede c ar trebui s ne prefacem c suntem amani,zise el dnd din cap,ca
s sublinieze ideea.l privi fix cteva clipe,apoi izbucni n rs.
-Asta e planul strlucit de a-1 prinde n curs pe Lozada? El se simi jignit de
rsul ei.
-i care ar fi problema?
-Nici una.Dup cum ar depune mrturie toi scriitorii de romane de duzin i toi
productorii de filme de mna a aptea.Rse i mai tare,dar el nu i se altur.
-Haide,Wick.Nu crezi c e cam nas de pr? l facem pe Lozada gelos.El
scornete o pedeaps teribil i cnd ncearc s o pun n practic,l nhm.
Cam sta ar fi pe scurt marele plan?
-Cam aa ceva,zise el bos.Ea cltin din cap cu nencredere.
-Dumnezeu s ne ajute.
-M bucur c poi s rzi Rennie pentru c eu nu pot.Lozada a disprut,
Mercedesul e n garaj,aa c folosete un alt mijloc de transport care ne este
necunoscut.De azi-noapte,n-a fost vzut n restaurantele sale favorite i nici la
locuina lui din TrinityTower.Portarul i-a spus lui Oren c asociata proprietarilor
i-a cerut s elibereze apartamentul.
-Atunci poate c s-a mutat.
-i poate c linxul pe care l-ai mpucat azi-diminea o s nvie la noapte.
Se ridic i se plimb prin camer.
-Nu e stilul lui Lozada s dea curs unei cereri de evacuare venit din partea
vecinilor.Locuina aceea c un fel de simbol al statutului su social,ca i
costumele de comand i maina de o sut de mii de dolari.Faptul c i s-a cerut
s plece a fost probabil un mare afront i l-a nfuriat de moarte.i cine e de vin
c a devenit indezirabil pentru elita din Fort Worth? Ai ghicit.Eu.Noi.E mort de
oftic pe noi c am disprut,mai ales dac tie c suntem mpreun.E suprat c
am aprut la tiri i din cauza noastr i s-a cerut s prseasc blocul.Iar acum
nimeni nu tie unde se afl.Asta m nelinitete foarte tare.
Cnd fu sigur c a trecut criza,Rennie i ceru scuze.
-Wick,n-am vrut s iau situaia n rs.tiu ct e de serioas.Nu trebuie dect s
m gndesc la Grace,ca s-mi amintesc.Dar hai s fim rezonabili.Lozada n-o s
se lase pclit de o arad att de simplist.El veni i se post direct n faa
ei,fornd-o s i dea capul pe spate ca s l priveasc.

-Bine,atunci hai s auzim ideea ta.Presupun c ai un plan alternativ.Ai zis c ai


venit aici s reflectezi la un plan care s te scape de el.i-a stimulat aerul
proaspt de ar materia cenuie?Ea i ls capul n jos.
-Nu e nevoie s adopi tonul sta insulttor.
-Avnd n vedere hohotele tale de rs de adineauri,nu-mi vine s cred c ai
tupeul s m priveti n ochi -spre li,de fapt -i s-mi spui asta.O lu spre
buctrie.Rennie l urm.Cnd l ajunse din urm,el bea o sticl cu ap.
-chioptezi.Te doare spatele?
-Al naibii de ru.
-Mai devreme ai zis c nu te doare.
-Am minit.
-N-ar fi pentru prima oar.Se privir ntr-o tcere ostil.Ea fu cea care o rupse:
-Bine,ce ar trebui s facem?S ne inem de mn la intersecia dintre strzile
Forth i Main?S ne privim lung,lund cina la lumina lumnrilor? S dansm
pe muzic lent pn n zori? Ce?
-Nu uita de brutalizare,remarc el.A putea s te mai brutalizez puin.
Se nroi,dar rmase pe loc.Dac ar fi plecat boas,ar fi nsemnat s dea
incidentului importana pe care pretinsese c nu o are.
njurnd ncet,el puse sticla de ap pe mas i i frec ochii obosii.
-mi pare ru.Tot timpul m determini s spun lucruri care,o dat rostite,m fac
s m simt ca un rahat.
-E n ordine.N-ar fi trebuit s folosesc termenul acela pentru ceea ce...
El i lu mna de la ochi i se uit la ea.
-Pentru ce?
-Nu m-ai brutalizat.El o fix cu una dintre privirile acelea imobilizante,pn ce
ea reui s i desprind ochii.
-Ar fi cazul s-mi dai mai multe amnunte despre planul lui Oren.
-Hm,da.Cltin din cap de parc voia s i aduc aminte ce vorbise cu Oren.
-A zis c am putea s-1 prindem pe Lozada sub o acuzaie de hruire.Dac l
putem bga la rcoare pentru aa ceva,chiar dac e numai pe o perioad scurt
am avea timp s strngem dovezi ca s-1 acuzm de uciderea lui Sally Horton i
de atacul asupra mea.Dar...
-M temeam c exist un dar.
-N-ai nici un martor c i-a fcut vizitele pe care pretinzi c i le-a fcut.
Ea ddu s obiecteze,dar el ridic minile cu palmele n afar.
-Ai puin rbdare.ncerc s gndesc ca cei de la procuratur.
Parc i aud un procuror asistent,de-abia ieit de pe bncile colii,cernd dovezi

despre vizitele acelea,iar noi nu avem nici una.Aa e?


-Aa e,dar am bileelul care a venit mpreun cu trandafirii.
-Nu conine nici o ameninare.
-Mi-a ptruns n cas.
-Oren i nc doi poliiti v-au gsit mbriai.
-Mi-a fost fric c voi sfri ca Sally Horton dac opun rezisten.
-Nu exist nici o urm de intrare forat la tine acas,Rennie.
-Nici n urma ta n-a rmas vreun semn.El rmase cu gura cscat.
-tiai despre asta?
-Am bnuit,iar Wesley mi-a confirmat-o printr-o tcere mpietrit.
-Oren nu mi-a spus c tii,zise el plecndu-i capul i masndu-i iar ceafa.E de
mirare c nu m-ai lsat s sngerez de moarte.
-N-am aflat de percheziia ilegal dect dup ce i-am salvat viaa.
El ridic brusc capul.Ea i zmbi strmb pentru a-i arta c glumete.i zmbi i
el.
-Norocul meu.
-S ne ntoarcem la chestia cu hruirea,zise ea.Care ar fi consecinele dac nu
pot s dovedesc c m-a hruit?
-Am avea mai multe anse dac s-ar ntmpla asta intr-un alt loc.Acuzaia ar fi
mai credibil dac am dovedi c te-a urmrit undeva.
-Aici,de exemplu.El cltin din cap.
-Ar putea s spun c l-ai invitat.Ar fi cuvntul lui mpotriva cuvntului tu.
-Atunci,unde?
-La mine acas,n Galveston.Pe lista mea de oaspei nu e n mod sigur trecut.Ct
de repede i poi face bagajele?
CAPITOLUL 26
Oren rspunse la primul rit al telefonului.Wick l anun c hotrser s dea
curs planului su.
-Doctoria Newton e de acord?
-Nu,zise Wick.i nici eu.E de doi bani i Lozada ar trebui s fie handicapat
mintal s se lase pclit.
-Dar nimeni nu are o idee mai bun.
-Am eu.narmeaz-m pn n dini i las-m s-1 hituiesc i s-i zbor creierii.
-Un astfel de plan i-ar afecta serios calitatea vieii n viitor.
-Singurul motiv pentru care n-am ce face i sunt de acord cu al tu.
Rennie gndete la fel.Nu e o strategie ideal,dar e singura pe care o avem.

Un avantaj ar fi c l lovete pe Lozada acolo unde l doare mai tare -n orgoliul


su.
-De-asta ar putea s mearg.
-Ce-ai hotrt tu i Grace?
-Fetele au plecat.Grace a rmas.Wick zmbi n receptor.
-Bravo ei.
-Da...Ascult-m bine:pn ajungi n Galveston,vor fi oameni de paz nonstop
acolo.Nu i cuta.N-ai s-i observi.Cel puin aa sper.
-Tu nu vii?
-i-ai invita prietenul cel mai bun la un festin de dragoste cu noua ta iubit?
-Nu tiu.Ce perversiti am fi dispui s facem?
-Wick!
-Scuze.Am neles.Dac ddea cu ochii de Oren,Lozada s-ar fi prins imediat c e
o curs.
-Pstrm legtura prin telefon douzeci i patru de ore din douzeci i patru,
continu Oren.ine ochii bine deschii i raporteaz tot timpul.Dac auzi un
pescru trgnd un vnt,vreau s fiu pus la curent.
-Eti sigur? Pentru c trag vnturi la fel de des pe ct scap ginauri...
-Vrei s ncetezi? Nu e de glum.
-tiu.Lsm glumele la o parte,zise el serios.
-Lozada s-a volatilizat,Wick.tii ce se ntmpl ce obicei cnd dispare cteva
zile.
-Se las cu un cadavru.
-Nu-mi place deloc.
-Nici mie.Totui nu cred c ne va gsi aa de repede.
-Dar e posibil.Am rspndit prin tot oraul zvonul despre legtura ta amoroas
cu doctoria chirurg care i-a salvat viaa.Probabil c a ajuns i la urechile lui c
vi s-au aprins clciele unul dup altul.
-O s scoat capul.Sunt sigur de asta.Nu le spusese nici lui Oren,nici lui Rennie
despre steagul rou pe care l fluturase n faa lui Lozada,sub forma unei poezii
pentru copii.Lozada nu va putea rezista provocrii.Termin discuia cu Oren i
iei din cas s cerceteze mprejurimile.nconjur casa,apoi grajdul i garajul,
aruncnd o privire nuntru.Totul prea n ordine.Intr din nou m cas i verific
mpreun cu Rennie toate ferestrele i uile,s se asigure c sunt bine nchise.Ea
nu era foarte agitat,dar bunul-sim i spunea s fie prudent.
-Cine ar fi crezut c o s ias aa ceva dac mi fac datoria de jurat?
-N-aveai de unde ti c prtul se va ndrgosti de tine.

-Asta nu e dragoste.E...Wick nu gsi cuvntul potrivit,aa c nu spuse dect:


-Lozada.
-Chiar i numele lui sun amenintor.Cu un gest incontient,i frec minile de
parc o trecuser fiori de frig.
-Chiar crezi c se atepta s fiu flatat de ateniile lui dezgusttoare?
-Absolut.
-Cum poate fi att de arogant?A fost judecat pentru crim.Crim cu premeditare,
pentru care ar fi putut primi pedeapsa capital.Cine s-ar putea gndi la amor n
astfel de mprejurri?
-O persoan normal,nu.Doar un grandoman ca Lozada.Se crede cel mai tare
funda din echip.
-n Super Bowl-ul asasinilor profesioniti.
-Cam aa ceva.E printre cei mai buni n meseria lui.Dup cte tim nu s-a extins
nc pe plan internaional,dar de ce ar face-o? Ar putea ctiga mai muli bani cu
mai puine riscuri,lucrnd n afara Fort Worth-ului,SUA.Dar cei care comit
astfel de crime trebuie s lucreze adnc sub acoperire,ceea ce nu e stilul lui
Lozada.De ce s i bat capul cu asasinarea demnitarilor publici,ca s i
porneasc pe urme guverne ntregi i Interpolul? E un pete mare intr-un iaz
relativ mic.
-Deci ce femeie nu s-ar bucura de ateniile lui,asta gndete,nu?
-Exact.La asta se adaug dorina sa de a avea tot ce e mai bun.Provine dintr-o
familie din clasa mijlocie.Unicul su frate avea un handicap sever.Prinii lui iau cheltuit toi banii ca s-l trateze.Pentru Lozada achiziiile nseamn totul.Se
crede un om de afaceri bine pltit,care recunoate lucrurile fine din via i pe
care consider c le merit.Pentru ca pachetul s fie complet,are nevoie de o
femeie cu clasa lng el.
-Cu scorpionii ce e?
-Face colecie.nfricotor,nu? Sunt un fel de mascot a lui.Sunt animale
nocturne,i ucid prada noaptea.Nu i-ar trece prin cap s colecioneze monede,
timbre sau chiar obiecte de art,pentru c ar fi ceva mult prea comun,iar el se
consider un individ excepional.Ea i ls capul pe spate i l privi dus pe
gnduri.
-L-ai analizat atent,nu-i aa?
-Nu am stat cu minile n sn de cnd am prsit departamentul.n ciuda a ceea
ce crede Oren,am fost destul de ocupat.Am strns toate informaiile disponibile
despre Lozada.
-Cum ar fi?

-Documentele din arhiva colii.I s-a fcut un profil psihologic n primii ani de
liceu,aceasta fiind n mare perioada n care i-a nceput cariera criminal.De aici
am obinut cele mai multe date.Comportamentul de psihopat i complexul de
superioritate au fost constante ale vieii lui L-am studiat pe toate feele.Din
punct de vedere psihologic,cred c l cunosc mai bine dect m cunosc pe mine.
Fcu o pauz,apoi adug ntunecat:
-Ceea ce n-am tiut a fost c avea o relaie cu Sally Horton.Dac a fi tiut,a fi
avertizat-o s pstreze distana i de el i de mine i mi-a fi pzit spatele n
noaptea aceea.Dac va afla c suntem iubii...Nu avu nevoie s spun mai mult.
-Sally Horton nici mcar nu nsemna ceva pentru el ns tu nsemni foarte
mult,Rennie.
-i l-am trdat cu alt brbat.
-Aa o s vad el lucrurile.S nu subestimezi pericolul n care te afli.Oren a pus
poliiti i informatori s rsjrindeasc brfe savuroase despre noi.Lozada nu va
suporta ideea.L-ai nelat,iar eu i-am furat iubita.
-Nu sunt altceva dect o obsesie pentru el.
-Dac el crede c eti a lui,eti a lui.
-Doar moart.
-A vrea s evit asta.i ridic brbia i se privir drept n ochi.
-Nu trebuie s spui dect un cuvnt i i spun lui Oren s opreasc totul.Vom
gsi alt mijloc de a pune mna pe el,unul care s nu te expun nici unui pericol.
Am venit aici asear ca s te avertizez i s te ndemn s pleci undeva departe
pn ce reuim s scpm de Lozada ntr-un fel sau altul.
-Asta ar putea s dureze.
-Nu cred,spuse el gndindu-se din nou la biletul pe care i-l trimisese lui Lozada.
-Sunt deja n pericol,Wick.Cu sau fr tine,l-am clcat pe btturi.Pe lng
asta,nu pot s plec i s mi prsesc responsabilitile.Nu,de fapt nu vreau.
-Bine.n cazul sta,ct i ia ca s te pregteti?
-Doar nu vrei s plecm n noaptea asta?
-Imediat ce i faci bagajele.
-Nu bagajele sunt problema.Ai plecat din spital de mai puin de douzeci i patru
de ore i ar mai fi trebuit s stai cel puin cteva zile.
-Sunt bine.
-Nu eti bine deloc.Ai spatele nepenit i te doare.Te strmbi i cnd faci c iva
pai prin camer,imagineaz-i ce-ar nsemna s trebuiasc s conduci prin tot
statul.Nu ai putere i m tem nc de infecii i de pneumonie,ambele i-ar putea
fi fatale.Este posibil s-i fi plesnit i cteva copci.

-Ai zis c incizia arat bine.


-Sunt mai multe suturi afr dect nuntru.Promite-mi c la primul semn de
moliciune n abdomen,mi spui.
-O s-i spun.Dac ncep s m simt foarte ru n drum spre Galveston,ne oprim
la primul spital.
-Nu plecm n seara asta,decret ea.V-am lsat pe tine i pe Wesley s decidei
n probleme de poliie,dar sntatea ta e domeniul meu.Nu plecm nicieri pn
nu te mai odihneti.Sfritul discuiei.
Se culcar n acelai pat,pentru c el refuz s o lase s doarm singur,jos,pe
canapea.
-E o problem de poliie i trebuie s te supui,i zisese el.Sfritul discuiei.
Fiind un adevrat gentleman,nu i scoase pantalonii i se aez peste
cuvertur.Aipi,dar nu avea nici o ansa s adoarm adnc,n parte pentru c
dormise aa de mult n timpul zilei,n parte pentru c tresrea la fiecare zgomot,
n parte pentru c ncerca s gndeasc cu mintea lui Lozada i n parte pentru c
era extrem de contient de prezena lui Rennie,care dormea lng el.
Trsturile feei i contururile trupului i se relaxaser n somn.inea o mn
peste cuvertur,lng el,cu palma n sus i degetele subiri,curbate nuntru.
Prea vulnerabil i lipsit de aprare,nemaisemnnd cu mna puternic i
priceput a unui chirurg.Era cea mai independent i mai capabil femeie pe
care o cunoscuse.O admira pentru ceea ce realizase,dar simea i dorina de a o
proteja.i dorea s fac dragoste cu ea.Doamne,i nc cum! Dorea pentru c...ei
bine,pentru c era brbat i asta vor brbaii s fac cu femeile.Dar nu era numai
asta.Umorul,farmecul,chiar i furia lui nu reuiser s i strpung rezerva.I-o
zgriaser puin,dar numai att.Oare avea s reueasc s ajung la ea dac i
penetra trupul? Era un gnd provocator care l agita la mai multe niveluri.
Ddea napoi dac o atingea,dar nu pentru c nu l plcea.Era un reflex
condiionat autoimpus,pane din controlul acela la care inea att de mult rmas
motenire de cnd cu incidentul cu Raymond Collier.Pasiunea o fcuse s dea de
necazuri teribile.ns asta nu nsemna c nu era o femeie pasional.Doar c nu
mai ceda pasiunii.n ciuda rezervei sale,i-o putea imagina aprins de patim.
Astzi,cnd o srutase,pentru cteva secunde incredibile nu fusese doar
unilateral.Nu mersese pn acolo nct s l srute i ea,dar i dorise.Iar asta nu
venea din partea unui ludros care srutase o mulime de femei.
Nu i imaginase c i se tiase rsuflarea i c limba fusese la un pas s i
capituleze.i simise pielea nfierbntat chiar i prin haine.i nu trebuise s se

lupte ca s i smulg o reacie.Dou mngieri cu degetul mare i sfrcul i se


ntrise,gata de a fi luat n gur.i ascunse un geamt,prefcndu-se c i drege
glasul.Lng el,Rennie continua s doarm,netulburat i fr s fie contient
de chinul lui.Se rostogoli pe o parte,cu faa la ea.Dac se trezea i l ntreba ce
face,putea s i rspund cu sinceritate c l durea spatele.Oricum,nu prea avea
cum s o vad.n camer era ntuneric.Dar i simea rsuflarea moale i imaginea
ei era ntiprit n fanteziile lui.n timpul acelor lungi nopi de supraveghere,
avusese destul timp s i memoreze fiecare trstur a fetei..
i-o aminti scondu-i rochia n seara n care fusese la nunt.Aparineau oare
acele buci de dantel de culoarea lavandei unei femei lipsite de pasiune? In
nici un caz.Unul cte unul,micndu-se ncet i desfcu nasturii liului.Dac se
trezea acum,ar fi fcut un scandal monstru,pentru c nu se putea ca spatele s l
doar att de tare.Era recunosctor pentru faptul c aparatul su sexual nu
suferise deteriorri irecuperabile i i reluase activitatea la capacitate maxim,
ba chiar prea c vrea s se dovedeasc mai apt dect nainte.
nlturnd presiunea,nchise ochii i ncerc mcar s nu se mai gndeasc la
nimic i s se odihneasc.S nu i mai aminteasc gustul att de bun al acelui
srut sau ct de bine ncpea snul ei n mna lui.S nu se mai gndeasc la
ea,cald i moale sub cuvertura subire,sau la locul acela dulce care era chiar i
mai cald i mai moale.Primindu-1 nuntru.nvluindu-1.
Un cal nechez,trezindu-1 la fel de eficient ca un ceas detepttor zgomotos.
Rmase perfect nemicat,cu ochii deschii,nendrznind nici mcar s respire de
team c avea s i scape zgomotul urmtor.Nu avu mult de ateptat i auzi iar
sforitul animalului.Rennie nu se trezi.Dormi mai departe la fel de profund.n
ciuda durerii de spate,cobor din pat cu agilitatea unei pisici i lu pistolul de
unde i-1 lsase pe noptier.Merse n vrful picioarelor pn la fereastr,se lipi
de peretele adiacent i se aplec puin,ct s se uite afar.
Privi cteva momente,dar nu detecta nici o micare n curte sau n luminiul
dintre spatele casei i grajd,ns instinctul i spunea c se ntmpla ceva acolo.
Poate un oarece speriase vreun cal.Poate c partenera linxului venise s l
caute.Sau poate c Lozada le facea o vizit.
Porni cu pai uori i,dup ce se convinse c Rennie nu se trezise,iei pe furi
din camer i strbtu palierul,fr zgomot.n captul scrilor se opri s asculte.
Atept un minut ntreg,dar nu auzi nimic,n afara propriului su puls.
Cobor treptele ct putu de repede,avnd grij ca scara s nu scrie,ceea ce l-ar
fi dat de gol.Sufrageria arta la fel cum o lsaser acum cteva ore.

Nimic nu fusese deranjat de la locul lui.Ua de la intrare era ncuiat i zvorit


Apuc pistolul cu amndou minile i le ridic lund-o spre ua ce ddea n
buctrie.Ezit,apoi intr dintr-un salt i se uit peste tot,avnd arma pregtit.
Era goal,ca i cmara.
Descuie ua din spate i iei,mergnd aplecat,dar simindu-se totui expus.Se
ascunse n spatele scaunului de pe teras n care sttuse mai devreme.Nu era o
acoperire prea substanial,dar l ajuta i ntunericul.Binecuvnt luna
slbnoag.Atept cu urechea la pnd.n curnd,auzi nite micri
inconfundabile venind dinspre grajd.Iei din spatele scaunului i strbtu
distana n fug.Cnd ajunse lng grajd,se lipi de zidul exterior,spernd s nu
fie vzut.Dar n acelai timp avea nevoie i de sprijin.Era ameit,i se tiase
respiraia,transpira abundent i i simea spatele de parc fusese tras n eap.
Asta i se ntmpl dac stai cteva zile n spital,gndi el.Devii un neputincios.
Orice adversar cu un strop de vlag n el putea s l doboare.Dar era narmat,iar
pistolul era ncrcat i mcar asta avea s i dea de furc nemernicului.
Se strecur de-a lungul zidului,ajunse la ua lat i se opri s asculte.Se neliniti
pentru c nu auzi absolut nimic,ns tcerea era grea,nu pustie; simi nc o
prezen.tiu instinctiv c era cineva nuntru.Oricine ar fi fost,se opri din ceea
ce facea.Ceva l avertizase despre prezena lui Wick.Persoana asculta acum cu
aceeai intensitate.Pnda se prelungi nc dou minute.Nimic nu se mai mica.
Nu se auzea nici un zgomot.Chiar i caii stteau complet nemicai i tcui n
boxele lor.Atmosfera era ncrcat i ncordat.Wick i simea apsarea pe piele.
Transpiraia acid i intr n ochi.I se prelinse pe coaste i printre omoplai.
Tietura operaiei ncepu s l usture din cauza asta.Minile,n care inea strns
pistolul,i se umezir Ori rmnea pe loc dizolvndu-se ncet,ori punea capt
situaiei chiar n clipa aceea.
-Lozada!Ai snge n tine s dai ochii cu mine ca un brbat? Sau continum jocul
sta prostesc de-a v-ai ascunselea?Dup o scurt tcere,auzi o voce de cealalt
parte a zidului.
-Threadgill?Nu era Lozada.Vocea lui era lucrat i suna ca un tors sczut de
pisic.Cea de acum era nazal i avea accent texan.
-Cine eti?Brbatul iei de dup zid.Degetele lui Wick se strnser pe pistol i l
ridic la nivelul capului.Toby Robbins ridic minile.
-Ho,nu trage!Wick nu se ls nelat de tonul glume.Destui poliiti muriser
lsndu-se pclii astfel.
-Ce dracu' faci aici n ntuneric?
-A putea s te ntreb acelai lucru,nu? Dar pentru c tu eti cel narmat,o s-i

rspund cu plcere.Cu condiia s ndrepi chestia aia n alt direcie.


-Mai nti s-mi spui ce caui n grajdul lui Rennie.
-Inspectam zona.
-Fii mai clar.
-Am auzit c unul dintre cai a primit o zgrietur urt de la linx.
-Cine i-a spus?
-Pdurarul.Am venit s vd ce face i dac nu e nevoie s chem veterinarul.
-n toiul nopii?Toby Robbins arunc o privire spre orizontul ce ncepuse s
capete o nuan roz.
-E aproape ora prnzului.Wick se uit spre poart.Era nchis i ncuiat i nu se
vedea nici o main parcat dincolo de ea.
-Cum ai ajuns aici?
-Am venit pe jos.Cobor privirea spre picioarele lui.Era nclat cu adidai,nu cu
ghete.Robbins se btu peste partea stng a pieptului.
-Cardiologul mi-a recomandat cel puin cinci kilometri pe zi.Asta nseamn un
drum dus-ntors de la noi pn la Rennie.mi place s l fac nainte s se lase
aria.Ezitnd,Wick cobor pistolul i i-1 bg la cureaua blugilor.Adic asta ar
fi vrut s fac,numai c erau descheiai,i nchise repede nasturii liului.
-Ar trebui s te mpuc oricum pentru atta prostie,Robbins.De ce n-ai sunat
nti sau mcar n-ai aprins o lumin?
-ntreruptorul e n ncperea cu harnaamentul.E ncuiat.Rennie ine o cheie de
rezerv deasupra uii.Tocmai voiam s-o iau cnd te-am auzit.N-am tiut c eti
tu.Credeam c e alt linx.Wick l privi cu nencredere.Nu minea,dar nici nu
spunea tot adevrul.
-Rennie mi-a zis c a pus antiseptic pe zgrietura i c se va vindeca ntr-o zi sau
dou.Ar fi chemat ea veterinarul dac ar fi considerat c e cazul.
-O a doua opinie nu stric.Robbins se ntoarse i intr din nou n grajd.Wick l
urm,dei era n picioarele goale.Nu avea s peasc nimic dac rmnea pe
culoarul central.Grajdul lui Rennie era curat ca o sal de operaii..
Robbins se duse direct spre ncperea harnaamentului i pipi deasupra uii.
Gsi cheia.Deschise,bg mna nuntru i o clip mai trziu se aprinse lumina.
Fr s i dea nici o atenie lui Wick,intr ntr-o box i trecu n spatele iepei,
vorbindu-i domol.Vzu zgrietura pe piciorul din spate i se ls pe vine s o
examineze mai de aproape.Cnd termin,iei din box i trecu pe lng Wick de
parc era un obiect nensufleit.Se ntoarse n ncperea de depozitare,stinse
lumina,ncuie ua i puse cheia la loc.Apoi iei,urmat de Wick.
-Nu ai venit aici numai pentru iapa zgriat,nu-i aa? Brbatul mai n vrst se

opri i se ntoarse.i arunc o privire fioroas,apoi se duse i se rezem de gard.


Rmase la nesfrit cu spatele la el i cu ochii aintii asupra rsritului ntr-un
trziu,scoase o pung mic cu tutun i foie din buzunarul cmii cadrilate,cu
capse sidefii n loc de nasturi.
-O igar?
-Sigur.
CAPITOLUL 27
Robbins scutur tutun din punga de pnz n foi i i-o ntinse cu grij lui
Wick,care aranja tutunul n centrul foiei,umezi marginea cu limba i o nfur
strns.Robbins l privea cu interes.Wick avu impresia c prin faptul c tia s i
nfoare igara crescuse n ochii fermierului.Ca i cum trecuse printr-un ritual
de iniiere,Wick i mulumi n gnd prietenului din liceu care l nvase s
nfoare igri cu marijuana -pn aflase Joe.Dup btaia pe care o luase de la
el,hotrse c fumatul i face ru la sntate.
Robbins i nfur i el igara.Aprinse un chibrit i i oferi nti un foc lui
Wick,apoi i-o aprinse pe a lui.Ochii li se ntlnir pe deasupra flcrii
chibritului.
-Tot recomandarea cardiologului? Robbins inhal adnc.
-S nu m spui soiei.Tutunul era al naibii de tare.i nep buzele,limba,
gtul,dar continu s fumeze,prefcndu-se c e profesionist la aa ceva.
-N-ai fost surprins s m vezi.
-Mi-a spus pdurarul c Rennie e cu cineva.Mi-am nchipuit c tu trebuie s fii.
-De ce?Robbins ddu din umeri i se concentr asupra fumatului.
-Ai venit s vezi ce face Rennie,nu? S te convingi c n-a pit nimic?
-Cam aa ceva.
-De ce crezi c i-a face vreun ru?Brbatul mai n vrst se uit o clip n
deprtare,apoi privirea lui neclintit se opri asupra lui Wick.
-Ai putea s o faci fr s vrei.Lui Wick nu i plcur implicaiile vorbelor lui.
-Rennie e femeie n toat firea.Nu are nevoie de paznic.Poate s-i poarte de
grij i singur.
-E fragil.Wick izbucni n rs,necndu-se cu fumul.La dracu!
Stinse igara de un par al gardului.
-N-a fi zis despre Rennie Newton c e fragil.
-Asta demonstreaz ct eti de ignorant,nu?
-Ascult,Robbins,nu m cunoti deloc.Nu tii nimic despre mine.Aa c nu
ncerca s i dai cu prerea n ceea ce m privete,da?

Nu c mi-psa ct negru sub...


-L-am cunoscut pe tatl ei.Wick amui.Privirea lui Robbins spunea,ine-i gura
i ascult.Ddu napoi.
-nainte s motenesc ferma asta de la ai mei zise Robbins,am stat n Dalton i
am lucrat din cnd n cnd pentru T.Dan.A fost un mare nenorocit.
-Toat lumea pare s fie de prerea asta.
-tia s fie i fermector.Zmbea tot timpul.Te trata de parc erai cel mai bun
prieten al lui.i strngea mna i te btea pe spate.Dar nu i urmrea dect
propriile interese.
-Cunoatem cu toii astfel de oameni.
-Nu de calibrul lui T.Dan.A fost unic.Mai trase cu lcomie un ultim fum,apoi o
arunc i o strivi cu vrful adidasului.nclrile sport nu se potriveau deloc cu
restul inutei sale de cow-boy sau cu el nsui.Un John Wayne n adidai Nike.
Se ntoarse cu faa spre gard i i rezem braele de brna de sus.Wick,spernd
c se va face lumin asupra ctorva secrete de-ale lui Rennie,se duse lng el i
se aez n aceeai poziie.Robbins continu s vorbeasc:
-Rennie a fost un copil fericit,ceea ce e de mirare avndu-1 pe T.Dan drept tat.
-Dar mama ei?
-Doamna Newton a fost o femeie cumsecade.Fcea mult munc de caritate i
era activ n cadrul bisericii.Ddea cte o petrecere mare de fiecare Crciun i
mpodobea casa foarte frumos.Cu un Mo Crciun dnd dulciuri copiilor i
chestii din astea.inea gospodria ca pe roate,dar i cunotea bine locul.Nu se
amesteca n viaa lui.Wick nelese ce voia s spun.
-Spuneai c Rennie era fericit.Pe buzele lui Robbins se aternu unul dintre
rarele sale zmbete.
-Mie i lui Corrine ne era tot timpul un pic mil de ea.ncerca din rsputeri s fie
pe plac tuturor.Slab ca un r.Zburdalnic.Ochii mai mari dect restul feei.
Aa i are i acum,gndi Wick.
-Deteapt foc.Politicoas i manierat.Avusese doamna Newton grij de asta.i
clrea ca o profesionist nainte s intre la coal.Robbins se opri cteva clipe.
-Cel mai groaznic era c se uita la tatl ei ca la soarele de pe cer.Voia aa de
mult s o ia n seam.Prin tot ceea ce fcea ncerca s i c tige atenia i
aprobarea lui T.Dan.i ncleta minile i,n lumina slab a zorilor,i studie
pielea aspr i plin de btturi de la ncheieturile degetelor.Wick vzu c
unghia unuia dintre degetele mari era complet nnegrit de o lovitur recent.
Avea s i cad n mod sigur.
-Toat lumea din Dalton tia c T.Dan i face de cap cu femeile.

Nu era un secret nici pentru doamna Newton.Bnuiesc c s-a obinuit cu ideea la


scurt timp de la cstorie,i purta crucea cu demnitate.Ignora brfele ct de bine
putea i pstra aparenele.Dar Rennie nu era dect un copil.Nu nelegea cum
trebuie s stea lucrurile ntre un brbat i o femeie care se iubesc.Nu tia c se
poate i altfel,pentru c aa fusese mereu n csnicia prinilor ei.Se purtau
civilizat unul cu altul.Rennie era prea mic pentru a-i da seama c nu exista nici
un fel de intimitate ntre ei.i arunc o privire lui Wick,care realiz c vrea s
vad dac l mai asculta.Se apropia de punctul culminant al povetii.
-Rennie avea cam doisprezece ani,mi se pare,cnd s-a ntmplat ceva.O perioad
dificil pentru o fat,dup cum susine soia mea,care pare s se priceap.Rennie
l-a surprins pe T.Dan n biroul lui ntr-o dup-amiaz.Numai c ea a fost cea
care a avut o mare surpriz.
-Era o femeie cu el.
-Sub el,pe canapeaua din birou.Profesoara de pian a lui Rennie.
Se opri i privi drept spre soarele ce se ridica.
-Acela a fost sfritul copilriei ei fericite.De atunci,a ncetat s mai fie un copil.
Crystal,chelneria din Dalton,i spusese ca Rennie o luase razna imediat ce i se
conturaser formele femeieti.Dar nu sexualitatea de-abia mbobocit i
schimbase personalitatea la pubertate,ci descoperirea faptului c tatl ei i
nela soia.Era clar de ce devenise o rebel.Probabil c doamna Newton
discutase cu ea despre sex i moralitate.Apoi l prinsese tatl violnd principiile
insuflate de propria mam.Experiena trebuie s o fi deziluzionat groaznic,mai
ales pentru c i adora tatl.Fusese de asemenea i un eveniment catalitic.
Promiscuitatea ei ca adolescent era o pedeaps potrivit pentru afemeiatul ei
printe i pentru mama ei,care se prefcea c nu vede.Fata inocent i
descoperise tatl n flagrant delict cu profesoara de pian i,in consecin,
devenise dezmata oraului.De parc i-ar fi citit gndurile,Robbins zise:
-Astzi aa ceva se numete rbufnire comportamental.Aa mi-a zis Corrine.
Mi se pare c a auzit la televizor.Dar oricum s-o numi,Rennie s-a schimbat peste
noapte.A devenit o teroare.La coal,notele i s-au prbuit brusc.n urmtorii
civa ani a fost de nestpnit.Nici un fel de pedeaps nu avea efect asupra ei.i
sfida profesorii i pe toi cei care aveau un pic de autoritate.T.Dan i doamna
Newton i-au retras orice fel de favoruri,dar n-a servit la nimic.
-Tatl ei i-a luat un Mustang decapotabil,remarc Wick.Asta nseamn s i
transmii semnale derutante unui copil.
-Probabil c l-a antajat ca s-i ia maina aia.Rennie tia c deine o poziie
privilegiat i a profitat de ea,T Dan i-a pierdut autoritatea ca printe cnd l-a

surprins cu profesoara pe canapea.Rennie mergea cu vitez spre distrugere.


-Pn la vrsta de aisprezece ani.Robbins ntoarse capul i se uit la el.
-tii despre Collier'?
-Cte ceva.tiu c Rennie l-a mpucat mortal,dar n-a fost acuzat de crim.
Incidentul n-a fost nici mcar anchetat drept crim.S-a trecut totul cu vederea.
-T.Dan,zise Robbins,de parc numele constituia toat explicaia de care era
nevoie.
-N-a putea s spun c mi sngereaz inima pentru Raymond Collier,zise Wick.
Ce fel de nemernic se ncurc cu o fat de aisprezece ani care era clar c are
nevoie de prini mai buni,de disciplin strict i de sfaturile unui psiholog?
-Nu te grbi s-1 judeci.Cnd Rennie punea ochii pe un brbat,era greu s i
reziti.Ochii lui Wick se ngustar i l privir fix,dar acesta cltin din cap
amuzat.
-Nu,eu nu.Eu am certat-o ntotdeauna.Voiam s-i bag minile n cap,nu s-o bag
n pat.Dar cu Raymond Collier a fost alt poveste.
-Cum era?
-Nu l-am cunoscut bine,dar oamenii l considerau de treab.Avea un cap bun
pentru afaceri.De-asta s-a asociat T.Dan cu el ntr-o afacere de anvergur cu
proprieti imobiliare.ns avea o slbiciune.
-Femeile.
-Nu toate.Una singur.Rennie,zise brbatul mai n vrst ntunecndu-se la fa.
l obseda.Ca n filmul la al lui James Mason.
-Lolita.
-Exact.Cred c Rennie tia ce simte Collier pentru ea.A simit,ca orice femeie.
Ea...
-Eu de ce n-am fost chemat la aceast ntrunire? Wick i Robbins se ntoarser
n acelai timp.Rennie traversa curtea spre ei.Avea prul nc ud de la du,ceea
ce arta c se grbise s se mbrace i s li se alture.
-V-am vzut de la fereastra dormitorului.Stai cu capetele apropiate de mult
vreme.Ochii i coborr spre pistolul de la brul lui Wick.
-Era ct pe ce s l mpuc,zise Wick ncercnd s surd convingtor,dar mintea
lui era la ceea ce i spusese RobbinsBtrnul i ddu una dintre explicaiile lui
laconice:
-Am auzit c ai omort linxul cu un glon drept n inim.Toi cei pgubii de peaici i vor mulumi.
-Crezi c ar fi trebuit s chem veterinarul s se uite la Spats?
-Nu,rspunse Robbins.Ai avut dreptate.Rana nu e adnc i e curat.O s se

vindece repede.Privirea femeii se ndrept asupra lui Wick,apoi napoi la


Robbins.
-Plec pentru cteva zile.Ai tu grij de cas pn mi ntorc?Brbatul n vrst
ezit o clip.
-Cu plcere.Te gsesc la numrul din Fort Worth dac intervine ceva.
-n Galveston,interveni Wick.Eu stau acolo.O s-i las numrul.
Rennie nu pru prea mulumit c i dduse acea informaie.
-M duc s vd ce face Spats,zise ea.Cred c e mai bine s nu ias din box nc
o zi,dar celorlali le voi da drumul n arc.
-O s trec disear s-i bag la loc n grajd,i spuse Robbins.Ea o lu spre ua
deschis a grajdului i arunc o privire n urm de parc se atepta ca Robbins s
o urmeze.
-Vin imediat,zise el.S mi dea nti numrul de telefon.
-M poi gsi oricnd pe telefonul mobil.
-Nu stric s am dou numere.Pentru mai mult siguran.
Ei nu pru s i convin s i lase din nou singuri dar se ntoarse i intr n grajd.
Wick se uit spre Robbins,dar nu era sigur dac vrea s afle mai multe despre
puterea fatal de seducie a lui Rennie asupra lui Raymond Collier.
-Mai ai ceva de adugat?
-Da,spuse Robbins.E ceva ce poate ar trebui s tii i sper c va conta.Se opri i
Wick ddu din umeri ntrebtor.Robbins arunc o privire spre grajd,apoi spuse
cu glas sczut.
-Dup ceea ce s-a ntmplat cu Collier,Rennie nu a luat-o de la capt.Nu s-a mai
comportat ca nainte.Wick nu coment i l ls s termine.
-Ai dreptate,Threadgill,nu te cunosc deloc,dar tiu c nu poi s aduci dect
necazuri.Citesc i eu ziarele i m uit la televizor.Nu mi place s te vd n
preajma ei.
-Mare pcat,dar nu e treaba ta.
-n special c e implicat i individul la.Lozada.
-Din cauza lui m aflu n preajma ei.
-sta s fie singurul motiv? ntreb strpungndu-1 cu privirea.Eu i Corrine
avem grij de Rennie de mult vreme.Nu avem de gnd s ne oprim acum.
i cobor capul i se ddu mai aproape.
-Ai un pistol mare i o gur pe msur,dar eti mai prost dect stlpul sta dac
nu nelegi ce vreau s spun.
-O s pricep mai bine dac mi-o spui de-a dreptul.
-Bine.Rennie a muncit mult ca s ajung unde e.Am vzut-o asumndu-i riscuri

clare,cum nu ndrznesc nici cow-boys i cascadori experimentai.S-a dus la


cellalt capt al lumii,n tri cu rzboaie i boli i n-a artat niciodat nici un
dram de fric.Dar,zise el fcnd nc un pas,n-am mai vzut-o n compania
vreunui brbat.Aici nu i-a petrecut noaptea nici unul.Se uit cu subneles spre
pieptul gol al lui Wick.apoi spre liul pe care i-1 ncheiase n grab.
-Sper c eti destul de cuviincios i de brbat ca s faci fa unei astfel de
responsabiliti.
Cnd Rennie se ntoarse din arc,Wick supraveghea cafeaua picurnd din filtru
n caraf.Cu pieptul i picioarele goale,nu avea dect blugii pe el.Pistolul sttea
pe mas.lng cutia de cafea.Toate acestea erau incompatibile cu buctria ei
familiar i se simi deconcertat.
-E ceva n neregul cu filtrul? El ddu din cap cu alean.
-Nu,dar vreau att de mult o cafea,c numr picturile.
-i eu vreau,spuse ea i scoase dou cni din dulap.
-Spats e bine?
-Exact cum a spus Toby.
-Omul sta nu m poate suferi.
-Nu spune prostii.
-Nu spun prostii.i nu m simt jignit.E doar o constatare.S-a dus acas?
-Tocmai a plecat.Ultimele picturi de cafea se scurser bolborosind n caraf.
Wick i umplu cana,avertiznd-o:
-E cafea ca pentru poliiti.Tare.
-i doctorii o beau la fel.Lu o sorbitur i ridic degetele mari n semn de
aprobare.
-Robbins crede c e de datoria lui s-i poarte de grij.M-a prevenit s mi in
labele departe de tine.
-Nu cred c-a spus aa ceva.
-Ce-i drept,n-a folosit cuvintele astea.Ea mai lu cteva guri de cafea,pe urm
puse cana pe mas.
-ntoarce-te i las-m s m uit la incizie.El se ntoarse,se rezem cu minile de
mas i se aplec.
-Nu m pcleti.Vrei s te uii la fundul meu.
-L-am mai vzut.
-i?
-Am vzut altele mai frumoase.
-Asta chiar c-mi rnete orgoliul.

Trupul uman avea puine mistere pentru Rennie.l studiase,l nvase,l vzuse
n toate strile,dimensiunile,culorile i formele.ns ieri cnd l vzuse pe Wick
ntins pe patul ei,fusese impresionat.i nu din punct de vedere medical.Avea
torsul lung i zvelt i membrele bine proporionate.Nici un trup din cte vzuse
nu i mai plcuse att i se luptase s i pstreze detaarea profesional cnd l
atinsese.Scoase pansamentul i pipi ncet incizia.
-Te doare?
-Doar cnd apei.A nceput s m mnnce.
-Semn c se vindec.Un miracol medical,avnd n vedere ct de puin ai stat la
pat.
-Cnd mi scoi firele?
-Peste cteva zile.Rmi pe loc i termin-i cafeaua.Eti ntr-una din rarele
perioade de imobilitate,aa c ar fi bine s-i cur incizia.
-Nu mai vreau injecii,strig dup ea n timp ce ieea din ncpere.
i aduse trusa de sus i fu surprins s l gseasc n acelai loc.I-o spuse.
-Astea au fost ordinele doctorului.
-Da,dar nu-mi vine s cred c le-ai dat ascultare.Nu suntei chiar pacientul ideal,
domnule Threadgill.
-De ce sunt Toby i Corrine Robbins att de protectori fa de tine?
-M cunosc de cnd eram mic.
-Ca i multe alte persoane din Dalton.Dar nu mai vad pe nimeni strngnd
rndurile n jurul tu i izgonind satirii ca mine.
-M ndoiesc c Toby Robbins tie ce e aia un satir.
-Dar tu tii,nu-i aa,Rennie?
-Nu eti satir.
-Raymond Collier a fost?O momea,ncercnd s o fac s vorbeasc despre asta
ns ea nu era pregtit nc.Se ndoia c va putea discuta subiectul vreodat cu
Wick.Cu ce s nceap? Cu ziua n care descoperise c tatl ei comitea adulter?
Ar fi putut s l fac s neleag ct fusese de distrugtor s descopere ipocrizia
n care trise i pe care o acceptase din stupiditate?
Sau s nceap cu Raymond.Cum o urmrea.Privirea lui plin de dorin nu se
desprindea de ea,orici omeni ar fi fost n jur,inclusiv soia lui.Ct i urse ochii
bovini i minile umede pn i dduse seama c se putea folosi de obsesia lui
ca s i pedepseasc tatl.Nu,nu putea discuta despre aa ceva cu Wick.
-Gata,spuse ea punnd un pansament nou peste tietur.De data asta ai fost
destul de cooperant.nainte s plece de lng el,o lu de mini i i le trase pe
pieptul lui,astfel nct l mbria din spate.

-Ce faci?
-Cine a fost pacientul tu ideal?
Ea respinse ntrebarea cu un rs uor,ceva nu prea lesne de realizat cu snii lipii
de spatele lui,minile plimbndu-i-se prin prul aspru de pe piept i simind cum
se nfierbnt n urma contactului cu trupul acestuia.
i acoperise minile,inndu-le captive ntr-ale lui.i simea pielea-nu epiderma,
ci chiar pielea-cald i pulsnd de via sub palmete ei.Sub mna stng i
simea btile puternice ale inimii.Dei era obinuit s asculte astfel de bti
zilnic,ritmul inimii lui avea un efect ciudat asupra ei.i fcea propria inim s
bat mai tare,lipit de muchii puternici ai spatelui lui.
-N-ar trebui s ne pregtim de plecare? Parc ne grbeam.
-Pacientul tu ideal.Vreau s tiu cine a fost el sau ea i nu plecm de aici pn
nu mi spui.i jur c sunt destul de ncpnat ca s m in de cuvnt.
Ca s i ntreasc intenia,i aps braele de prile lui laterale,fornd-o s l
mbrieze i mai strns.Capitulnd,ea i ls capul n golul dintre omoplaii
lui.Dar era prea confortabil i prea bine,aa c i-1 ridic n cteva secunde.
-A fost o ea.O femeie de treizeci i patru de ani.Victim a atacului de la World
Trade Center.Pe unsprezece septembrie m aflam la Philadelphia la o conferin.
Am plecat imediat cu maina spre New York i am ajuns seara trziu.A fost una
dintre puinii scoi vii dintre drmturi,dar avea o mulime de rni grave.M-am
ocupat de leziunile interne.Un specialist i-a amputat piciorul.Timp de douzeci
i patru de ore nu i-am tiut nici mcar numele.Nu avea nici un act asupra ei i
nu era destul de lucid ca s ne spun cine este.Dar n subcontient tia c i se
acord ajutor.De fiecare dat cnd i luam mna,ncercnd s i transmit c era n
siguran i c cineva are grij de ea,mi rspundea cu acelai gest.Pn la urm
i-a recptat cunotina destul timp ct s ne spun cum o cheam i astfel i-am
putut anuna familia, una dintre miile care cereau informaii cu disperare.Era din
Ohio i venise ntr-o cltorie de afaceri.Soul i cei trei copii au venit la spital i
a avut loc o reuniune emoionant.n toiul acesteia,s-a uitat spre mine.Ochii ei
au fost att de elocveni,c n-a mai trebuit s spun nimic.
La un moment dat,n timp ce povestea,i aezase obrazul pe spatele lui.El i
mngia minile,pe care i le inea nc pe piept.
-I-ai salvat viaa.
-Nu,spuse ea cu glasul rguit.N-am putut.A murit dou zile mai trziu.tia c
avea s moar.i spusesem c nu existau anse de supravieuire cu attea
leziuni.Mi-a mulumit c i-am prelungit viaa ct s-i vad familia.A vrut s- i
ia rmas-bun de la ei.A fost nevoie de un act enorm de voin i de curaj ca s

rmn n via pn atunci.Dragostea pentru ei a fost mai puternic dect


suferina.Aa c atunci cnd m-ai ntrebat despre pacientul ideal,ea a tost cea
care mi-a venit imediat n minte.Trecur cteva clipe de tcere.
-Suntei o femeie incredibil,doamn doctor Newton Nu e de mirare c familia
Robbins te apreciaz att de mult.i ddu seama c vorbele lui erau o nad.Voia
s tie mai multe despre relaia ei cu Toby i Corrine i o ntreba n felul acesta
ocolit.Fcea vreun ru dac i spunea mcar att?Probabil c tia oricum.Era
posibil ca Toby s-i fi spus ceva n timpul lungii conversaii de lng gardul
arcului,iar acum dorea s aud i versiunea ei.
i aez din nou capul ntre omoplaii lui,dar de data asta l inu acolo.
-Dup ceea ce s-a ntmplat cu Raymond Collier,prinii mei m-au nscris la un
internat din Dallas.n timpul primului Crciun pe care l petreceam acolo,au
plecat n Europa.Mama nu a vrut s se duc,sau cel puin aa a pretins,ns cu T
Dan nu se putea sta la discuii.Drept pedeaps pentru necazurile provocate,am
fost lsat la coal s mi petrec srbtorile singur.Cumva,Toby i Corrine au
aflat i au aprut n dimineaa de Crciun.Au venit mpreun cu copiii lor i cu o
mulime de bunti i de cadouri i s-au strduit s m fac fericit.De atunci i
pn acum ncearc acelai lucru.Dac i se pare c m protejeaz prea mult e
probabil din cauz c nc m vede ca pe fetia singur i abandonat n ziua de
Crciun.
-Ce s-a ntmplat n biroul tatlui tu n ziua aceea?nl capul i i retrase
minile de sub ale lui.
-Ar fi cazul s-o pornim spre Galveston.El se ntoarse i o lu de umeri.
-Ce s-a ntmplat,Rennie?
-Wesley va da vina pe mine dac ntrziem,fu singurul ei rspuns.
-Te-a violat? A ncercat s te violeze? nfuriat de tenacitatea lui,se smulse de
lng el.
-Dumnezeule,nu renuni niciodat?
-Aa a fcut?
-Asta a declarat tatl meu poliiei?
-Da.i din puinul pe care l tiu despre T.Dan Newton,minciuna ar fi fost cel
mai mic pcat al su.Ar fi fost n stare s i mint pe poliiti cu zmbetul pe
buze.Spune-mi,ce te-a fcut s tragi n Raymond Collier?
-Ce conteaz?
-Conteaz,pentru c vreau s tiu!Fiindc eti att de hotrt s pstrezi secretul
ngropat de banii tatlui tu.i pentru c am o erecie de dou zile,nct nu mai
tiu ce s fac.Mai ales cnd m acuzi c te brutalizez i cnd primesc ameninri

cu moartea de la vecinul tu,Toby.O bgase la col -i din punct de vedere fizic:


o mpinsese ntre dou dulapuri,i din punct de vedere emoional.Se lupt s ias
de acolo.
-Raymond nu m-a forat niciodat s fac nimic.Nici n dup-amiaza aceea,nici
alt dat.Dac vrei s inventezi un mit despre o tentativ de viol,pentru c asta
cumva clarific totul n mintea ta i te face s gndeti mai frumos despre mine,
n-ai dect.Dar nu s-a ntmplat aa.Raymond i T.Dan s-au asociat ntr-o afacere
cu terenuri cnd aveam paisprezece ani.A nceput s vin des pe la noi.
tiam ce efect am asupra lui.l tachinam fr mil.Sub acoperirea unui om n
vrst,plin de afeciune,profita de fiecare ocazie s m ating.l ncurajam i
rdeam de el.Patima lui evident mie mi se prea ilar.Se opri s respire adnc.
-Tot m mai crezi incredibil,Wick? Mai ateapt puin.Nu se termin aici.
-nceteaz.!
-Nu,tu ai vrut s tii.Tu ai vrut s scapi de erecie.Asta o s te vindece.Doi ani
l-am chinuit pc bietul om.Apoi,cam cu o sptmn nainte de ziua aceea
nenorocit,m-am certat cu tata.Nici nu mai in minte ce fcusem,dar mi-a luat
cheile mainii i mi-a interzis s mai ies din cas o lun de zile.Aa c m-am
rzbunat culcndu-m cu partenerul lui de afaceri.Da,Wick,exact asta am fcut.
L-am sunat de la un motel i i-am spus c sunt a lui dac m vrea,dar c trebuie
s vin imediat. C l atept.
i terse lacrimile de pe obrajii roii de ruine,dar era prea trziu s se mai
opreasc acum.Cuvintele continuau s i curg cu repeziciune.
-Raymond a venit la hotel i m-am culcat cu el.Cum am fcut-o cu toi ceilali.
Tot ce ai auzit despre Rennie Newton e adevrat.i probabil c nu ai auzit dect
o mic parte din poveste.Cndva poate o s ne ntlnim la o sticl de vin i o si povestesc n detaliu escapadele mele sexuale.Sunt mult mai bune dect
povetile cu stafii.ns se pare c povestea asta te intereseaz cel mai tare.i ai
dreptate,pentru c a fost cel mai groaznic lucru pe care l-am fcut vreodat.Tata
m-a pedepsit,dar i-am artat eu lui,nu-i aa?L-am nvat eu minte!
CAPITOLUL 28
Aparent,Wesley fusese uurat s afle c Rennie i Wick petrecuser noaptea n
siguran i c Lozada nu dduse nici un semn.Dar de cnd plecaser de la
ferm,l sunase pe Wick din jumtate n jumtate de or,dei acesta l asigurase
c l anun imediat dac d cu ochii de Lozada n drum spre Galveston.Wick
insistase s ia camioneta lui,pe care voia s o conduc.Cltoria ar fi fost mult
mai dificil i mai epuizant pentru el ca pasager.

Dup prerea lui Rennie,ofatul avea s l oboseasc prea tare,dar nu se opuse.


Evitau s i vorbeasc.ncordarea existent ntre ei de la ultima discuie era att
de mare,nct la orice cuvnt n contradictoriu putea plesni ca o coard de
cauciuc ntins prea tare.Iar Wick ncepuse s o poarte din nou pe a lui la
ncheietura minii.Rennie se uita pe geam plictisit la peisaj,cnd sun mobilul
lui pentru a mia oar.
-Dumnezeule,Oren,mai potolete-te! exclam el.
-Transmite-i salutrile mele cele mai clduroase,spuse ea n btaie de joc.
-Da?i ddu seama imediat c se ntmpla ceva.ntoarse capul spre el i observ
c avea mna liber ncletat pe volan i buzele ca un fir de a.
Cu toate acestea,vocea lui era binevoitoare.
-Hei,Ricky Roy,nu ne-am mai vzut demult.Bineneles c ultima oar n-am
avut plcerea s-i vd faa,nu-i aa?Numai faptul c tia c la telefon era
Lozada o fcu s se cutremure.Teroarea pe care o simise n seara aceea n
buctrie i era nc vie n memorie.Dac ar fi fost brutal sau dement,n-ar fi
nfricoat-o att de tare,ns complezena lui fusese terifiant.Wick iei de pe
autostrad.
-mi pare ru c trebuie s i-o spun,Ricky Roy,dar s njunghii pe cineva pe la
spate e un lucru de tot rahatul.Camioneta se opri i trase frna de mn.
-Dar m-am refcut complet.Pcat c nu pot spune acelai lucra i despre Sally
Horton.Sally Horton jigodie!O ii minte.Fata pe care ai ucis-o n noaptea n care
ai ncercat s m omori i pe mine.Rennie auzi prin telefon rsul catifelat al lui
Lozada.i desfcu centura de siguran,se ddu mai aproape de Wick i i fcu
semn s ndeprteze puin telefonul de la ureche ca s poat asculta i ea.
-Probabil c sedativele i-au ntunecat mintea,Threadgill,spuse el.Habar n-am la
ce te referi.
-Atunci las-m s i clarific situaia.Eti un la care ucide femei.
Lozada era prea inteligent s se lase momit aa uor.
-Am citit c de-abia ai supravieuit unui atac i c ai fi murit dac nu ai fi primit
excelente ngrijiri de urgen.
-Rennie Newton e un chirurg excelent.
-i foarte bun la pat.Rennie reacion de parc primise o lovitur.Se uit la
Wick,dar nu i vzu dect propria reflecie n lentilele ochelarilor lui de soare.
-E lng tine? ntreb Lozada.
-Dac n-ar fi fost,nu m-ai fi sunat,nu-i aa?
-Straniu,nu i se pare?Noi doi mprind aceeai femeie.Dei,continu el pe
acelai ton,nu e de mirare c Rennie e atras de amndoi.Pericolul o excit.Ca

atunci cnd a murit prietenul ei,doctorul Howell.Mi-a descris felul violent n


care a murit i s-a udat toat n timp ce mi povestea.Rennie repezi mna spre
telefon,dar Wick i-o ndeprt.
-i era doar a doua oar cnd ne aflam mpreun,adug Lozada.A fost pur i
simplu slbatic n noaptea aceea.De-abia am inut pasul cu ea.
-Asta nu m surprinde,zise Wick pe un ton plictisit.Am fost convins ntotdeauna
c armele cu care i nfptuieti crimele sunt doar nite substitute pentru
deficienele tale fizice.Lozada i din buze.
-Asta a fost o lovitur ieftin.Nedemn chiar i de tine.
-Ai dreptate.Ar fi trebuit s spun pe leau c eti un dobitoc impotent.
Lozada rse.
-Te deranjeaz ru c am avut-o eu primul,nu?Pun pariu c te ntrebi cum te
compari cu mine.O dat am facut-o s ajung la orgasm doar lingndu-i
sfrcurile.Tu poti s faci asta?Rennie i acoperi urechile,dar tot l auzi pe Wick
rspunznd:
-Ricky Roy,ncep s am senzaia c te dai la mine cu toat vorbria asta
deocheat.La urma urmei,de ce m-ai sunat?Nu auzi ce spuse Lozada,dar l auzi
din nou pe Wick rspunznd:
-Greit.Dac ai fi terminat-o cu ea,nu ddeai telefonul sta.Eti gelos i nu poi
suporta c acum e cu mine.Crap de ciud,nenorocitule!nchise i azvrli
telefonul de bord,njurnd crunt.
-Minte,spuse ea cu asprime.El bg camioneta n vitez,se uit dac veneau
maini i se nscrise din nou pe autostrad.
-Minte,Wick.El tot nu o bg n seam.
-Te manipuleaz,iar tu l lai!Se ntoarse spre ea i i simi privirea cercetnd-o
din spatele ochelarilor de soare.Dar nu spuse dect:
-Prinde-i centura.
Dei nu i plcea ca Wick Threadgill s i nchid telefonul n nas,Lozada
chicotea n timp ce i nchise mobilul.Reuise s obin ce dorise.
Singurul lucru care l-ar fi satisfcut mai mult ar fi fost s aud acum conversaia
dintre cei doi.I-ar fi plcut la nebunie s afle dac smna ndoielii pe care o
plantase prindea rdcini n mintea lui Threadgill.
Probabil c ascultase i Rennie.Acum nega totul,dar lui Threadgill i era greu s
o cread.Mai ales c i el tia tot,dac nu chiar mai mult,ce aflase Lozada despre
Rennie Newton n urma unor investigaii proprii.Poate c ntr-o alt via fusese
poliist,se gndi el filozofic.Avea clar instinctele unui detectiv sub acoperire,i

rsucise abilitile intuitive la o sut optzeci de grade ca s i serveasc


propriilor nevoi,dar ar fi putut s fie un detectiv la fel de bun ca Oren Wesley,ca
Joe Threadgill sau ca friorul mai mic al acestuia,Wick.i,spre deosebire de ei,
el nu era constrns de contiin sau de legalitate.
De exemplu,n cazul n care chelneria de la Wagon Wheel nu ar fi fost att de
cooperant,ar fi urmrit-o acas,i-ar fi smuls informaiile prin tortur i pe urm
ar fi omort-o.ns Crystal se dovedise o fntn nesecat de informaii.La
nceput i se pruse curios c era al doilea brbat n tot attea sptmni care
venea s pun ntrebri despre Rennie Newton.
-Ciudat c ntrebi despre ea.Lozada se apucase s i mnnce enchiladele pline
de grsime din farfurie.
-Cum adic?
-A mai fost un tip care s-a interesat de ea,nu cu mult vreme n urm.Cred c era
ntr-o duminic.O cunotea din colegiu,dup cte spunea.Un tip al naibii de
drgu,zisese ea fcndu-i cu ochiul.I-a scpat lui Rennie,cum i-ai scpat i tu,
domnule nalt,Brunet i Frumos.
-Mulumesc.Cum arta tipul?I-1 descrisese pe Wick Threadgill,de la claia de pr
blond la cizmele uzate de cow-boy.Cnd i spusese c tipul ei drgu era
poliist,Crystal fusese indignat.
-Iar eu am crezut fiecare cuvnt care i-a ieit din gura aia de mincinos!
i mai spusese c Wick lucra ca detectiv pentru un avocat dubios care se ocupa
cu procese de malpraxis.
-Nu face dect s dezgroape noroi despre doctori dai n judecat.
Crystal i crezuse povestea,exact aa cum o crezuse i pe a lui Threadgill.
-Nu e vina ta.Poate s fie foarte convingtor.
-Asta aa e.Probabil c m-au zpcit ochii ia ai lui albatri,spusese ea i
privirea i devenise suspicioas.i tu eti tot detectiv?
i drui cel mai frumos zmbet al lui.
-Sunt ziarist liber profesionist.Scriu un articol despre doctoria Newton.Despre
munca ei voluntar n ri subdezvoltate.
-Dup prerea mea,toat munca ei voluntar nu o absolv de pcatele din trecut,
decretase ea cu un pufnit dispreuitor.Iar n urmtoarea jumtate de or l
regalase cu poveti despre dezmata Rennie Newton.
-N-a fost nimeni surprins cnd l-a mpucat pe bietul Raymond.Da,excursia de
ieri n Dalton meritase efortul i fusese foarte revelatoare.Primise chiar i o
bucat de prjitur cu ciocolat la pachet.Weenie Sawyer i fcuse i el
datoria.Ameninarea cu scorpionul i asigurase o mulime de informaii,cum ar fi

fapte noi i folositoare despre Wick Threadgill,inclusiv locul unde pltise ultima
oar cu cartea de credit,care ntmpltor era situat n oraul n care,conform altor
date compututerizate se nscuse i crescuse Rennie Newton.
Mai aflase de asemenea ce impozit pltea pentru ferma din districtul nvecinat,c
era o foarte bun clrea i c participase la curse de butoaie n oraul ei natal.
Asta cnd nu era ocupat s i-o trag cu toat lumea. Acum,la volanul SUVului,ncntat de succesul telefonului pe care i-l dduse fostului poliist,ddu mai
tare volumul CD-player-ului i respir adnc,ntrebndu-se ct mai era pn
avea s simt briza de coast.
Wick descuie ua i o mpinse pe balamalele ruginite.i fcu semn s intre.
-Nu te atepta la mare lucru.
-E n regul.
-Eu nu ctig salariul unui chirurg.
-Am zis c e n regul.
-Buctria e acolo.Dormitorul i baia pe acolo.F-te comod.
-A vrea s fac un du.
-Nu garantez c e ap cald.Prosoapele curate -dac exist vreunul -sunt n
dulapul de deasupra scrinului.Fr s mai rosteasc nici un cuvnt,ea intr n
dormitor,nchiznd ua n urma ei.
-Nu v deranjai,nlimea voastr.Aduc singur bagajele,mormi el.
Se ntoarse la camionet,reamintindu-i s nu se uite n jur dup poliitii postai
s i supravegheze.Lu cele doua geni din spatele camionetei,strmbndu-se din
cauza durerii din spate.Rennie se oferise de dou ori s treac la volan.Prima
dat o refuzase i i mulumise politicos.A doua oar se rstise la ea.Asta se
ntmplase dup telefonul lui Lozada,cnd tcerea tensionat se transformase n
coexisten ostil.Ultimele trei ore i se pruser treizeci.Tensiunea i gsise
punctul slab i se cuibrise acolo.De fiecare dat cnd simea un junghi,l
blestema pe Lozada.Fr s i pese de intimitatea musafirei sale,deschise ua
dormitorului i intr.Auzea apa curgnd cu zgomot prin evile din baie.Rennie
goal i plin de spun era cea mai frumoas privelite vzut de duul lui
amrt,dar era mai bine s nu se gndeasc la ea n nici un fel.
Arunc bagajele pe pat,se duse la scrin i deschise sertarul de sus.Sub un teanc
din chiloii lui cei mai vechi i mai incomozi gsi microfonul i transmitorul
puse acolo pentru el.Wesley i spusese unde avea s le ascund.n felul acesta,
aveau o linie de comunicaie constant cu echipa de supraveghere.i puse casca
n ureche i vorbi n microfonul minuscul:

-Am sosit.
-Zece -patru.V vedem.
-Cine eti?
-Peterson.Eu conduc operaiunea.
-Threadgill.
-M bucur de cunotin.
-Unde suntei?
-Mai bine s nu tii,zise Peterson.Nu vreau s te tenteze s te uii spre noi i s
ne dai de gol.
-Hei,Wick,cum a fost drumul?
-Lung.Cu cine vorbesc?
-Plum.
-Salut,Plum.Nu tiam c Oren a trimis i oameni de-ai lui.
-E o operaiune comun a Departamentelor de poliie din Fort Worth i
Galveston.Lozada a fost suspect i ntr-o crim de aici.Unul din capii crimei
organizate,care ncerca s legalizeze jocurile de noroc.Unii zic c Lozada a fost
angajat de un grup din snul bisericii.
-Eu a zice c a fost o cpetenie a unui grup rival.
-i eu la fel,spuse Plum.Nici un grup bisericesc nu i l-ar putea permite pe
Lozada.Oricum,crima a rmas nerezolvat,aa c sunt dispui s ne ajute.
-M bucur c eti aici,Plum.Slav Domnului c eti tu i nu Thigpen.
-S m pupi n fiind,Threadgill.
-Iisuse,gemu Wick.Spune-mi c m nal urechile.
-i pup i funduleul dulce al doctoriei din partea mea.
-M ofer i eu voluntar pentru aa ceva.
-Animalelor,mormi o poliist.
-Threadgill,s nu nchizi microfonul,zise Thigpen Vrem s auzim tot.
-Gata,interveni Peterson cu asprime.inei-v gura cu toii i nu mai scoatei o
oapt dect dac avei ceva de raportat.
-La revedere,doamnelor i domnilor.Distracie plcut,le arunc Wick.
-Hai sictir,auzi oapta lui Thigpen.i ls casca n ureche ca s le aud
avertismentele,dar nchise microfonul.Rennie iei din baie nfurat ntr-un
prosop.Cnd l vzu,se opri.
-Am uitat c mi-am lsat geanta n...El art spre pat.
-Oh,mulumesc.Ar fi putut s i-o duc,dar nu o fcu.Ar fi putut s se scuze i s
ias din camer,dar nu o fcu.n loc de asta,o ls s traverseze camera i s i
ia geanta,ceea ce i reui cu o demnitate uimitoare pentru o persoan ud din cap

pn n picioare i acoperit doar cu un prosop mic.Vederea din spate era la fel


de bun ca cea din fa i o savur intens,dei se ntreb stnjenit dac nu cumva
se transform ntr-o versiune mai zvelt i mai curat a lui Pigpen.
Wick era n buctrie cnd Rennie i se altur din nou.
-A murit ceva aici?El i arunc o privire peste umr.
-Un calup de parizer.L-am gsit n raftul de jos al frigiderului.Se mpuise.Vrei
s mncm n ora sau acas draga mea?
-Mi-e indiferent.
-Nu,tu hotrti,iubito.
-Bine,dac ii neaprat.Prefer s mnnc aici,ca s nu fie nevoie s m mai
mbrac.
-i place friptura?
-Muchi file.
-Normal,zise el adugnd muchi file pe lista de cumprturi.Doar ce e mai bun
pentru tine.
-Aa ai de gnd s te pori de acum ncolo? El se uit la ea i o ntreb inocent:
-Cum m port?
-Sarcastic.Dezagreabil.Dac o ii aa,plec.Tu,Wesley i Lozada putei s v
ducei dracului.Nu tiu de ce am fost de acord cu chestia asta.Probabil c Lozada
nici n-o s apar.Wick i feri privirea i se uit pe geamul plin de sare.
-Te neli,Rennie.O s apar.Nu tiu cum i cnd,dar o s apar.Poi s contezi
pe asta.Convingerea neagr cu care vorbise l fcu s doreasc s i rspund
sarcastic.Dar cel puin i reamintise de ce se aflau acolo i asta i mai atenua
iritarea ce l bntuia de cnd cu telefonul lui Lozada.Insist s mearg cu el la
supermarket.inndu-i ua s urce n camionet,i spuse:
-Amanii fugii n lume fac toate treburile i merg peste tot mpreun.Se bucur
c insistase s l nsoeasc.Casa era jalnic i nu o ncnta ideea s rmn
singur acolo,ateptnd apariia lui Lozada i tiind c se afla sub observaia
permanent a poliitilor sub acoperire.Se simea privit din toate prile,chiar i
pe locul din dreapta al camionetei.
-N-am observat pe nimeni care s ne supravegheze,zise ea cnd oprir la stop.
-Sunt peste tot.
-Ne aud?
-Doar dac deschid microfonul.i spuse despre casca minuscul i transparent
pe care o purta n ureche.
-Zic ceva acum?

-Furgoneta albastr cu dou maini mai n spate tocmai ne-a predat Taurus-ului
gri de acolo,care semnalizeaz stnga.Ea se for s nu se uite i se aplec s
schimbe postul de radio.
-Foarte bine,Rennie.
-M strduiesc.Se rezem de sptarul scaunului i i zmbi.O lu prin
surprindere ntinznd mna i mngind-o cu degetele pe obraz.
-Ce a fost asta?
-De ochii lumii.n cazul n care ne mai privete i altcineva n afar de poliiti.
Era o posibilitate nelinititoare,aa c nu protest cnd Wick o lu pe dup umeri
i traversar unul lng altul parcarea spre magazin,unde el juc rolul iubitului
atent i afectuos.i zmbea tot timpul,o nghiontea jucu n umr,i cerea
prerea despre tot ce punea n crucior i i ddu un mic spectacol jonglnd cu
trei portocale.mprir un pahar de iaurt congelat,iar cnd se aezar la coad,el
citi un articol innd revista Sports Illustrated ntr-o mn,iar cu cealalt i mas
absent gtul,de parc facea asta tot timpul.Dac ea ar fi fost observatoarea din
afr,ar fi fost convins c vede un cuplu de ndrgostii fericii.Soarele apunea
cnd ajunser napoi acas.
-M duc s pornesc grtarul.Pn se face jarul,hai s notm.
-Nu m-am gndit s-mi iau costumul de baie.
-Atunci va trebui s noi n pielea goal.Ea i arunc o privire rece i o lu spre
dormitor.
-Mi-am adus nite pantaloni scuri.Sunt destul de buni.Cnd iei peste cteva
minute,Wick i schimbase blugii cu o pereche de pantaloni scuri,largi,cu tivul
ferfeniit.i fceau pieptul s par i mai lat i talia mai ngust.Se strdui s nu
se uite la pulpele lui bronzate i musculoase.ns el i arunc o privire i remarc
scurt i emfatic:
-Mam Doamne!Ea se nroi.i pusese un tricou negru,cu bretele subiri i o
pereche de blugi scuri,decolorai.Costumaia -sau poate reacia lui Wick -o fcu
s se simt mai dezbrcat dect atunci cnd nu fusese nfurat dect n
prosop.
-S mergem,zise el lund-o spre u.
-i alea? ntreb ea artnd spre aparatul de comunicaie pe care l lsase pe
msu mpreun cu pistolul.
-La dracu'! Uitasem.Trebui s i pun cmaa,ca s prind microfonul n
interiorul gulerului i s ascund firul subire al ctii.i bg pistolul sub
cingtoarea pantalonilor scuri,acoperit de cmaa lung.Se duser pe rm,
inndu-se de mn i intrar n curenii puternici ai Golfului.Se ntunec.

Pe plaj mai erau doar cteva persoane rtcite.


-i-e fric de rechini? ntreb el.
-La ap aa de mic?
-Cele mai multe atacuri au loc la ap mic.
-N-am avea anse mai mari s fim lovii de trsnet?
-Sau eliminai de Lozada.Ea l trase de mn i l fcu s se opreasc.Cnd se
ntoarse cu faa spre ea,i spuse:
-A minit,Wick.Nimic din ce-a spus nu e adevrat.Se pare c i vorbea cineva n
casc.O mbri strns i o srut pe gt.
-E un brbat care se apropie din lateral,dar nu te ntoarce.Dac se ntmpl ceva,
dac se dezlnuie iadul,sari n ap,Rennie,da?
Ea consimi din cap.Wick se ddu napoi,dar rmase cu minile pe talia ei.
Valurile li se izbeau de picioare.Trupurile li se legnau la unison.Ca s i
menin echilibrul,el i deprta picioarele,punndu-i un picior ntre ale ei.O
srut pe obraz,chiar sub ureche.Minile i se lsar n jos pe coapse.Un alt val i
lovi aproape de genunchi.Rennie se ag de el din reflex.i simi tensiunea
bicepilor.i juca rolul bine,dar era pregtit de aciune.
-Nu e omul nostru,spuse el n cele din urm.Fusese alarm fals,dar rmaser n
aceeai poziie,cu minile ei pe braele lui i ale lui pe fundul ei.Sub picioare,
Rennie simea nisipul luat de ap.Simea c pierde teren i c singurul lucru
solid din univers era n acel moment privirea albastr a lui Wick.
-A minit,Wick.
-tiu...
-Chiar tii?
-Pentru cteva minute...
-L-ai crezut.
-Nu chiar.Bine,s zicem c m-a dus de nas pentru o fraciune de secund.
Probabil c a ghicit c asculi i a zis toate chestiile alea ca s te enerveze.Dar
tia c o s m rcie chiar dac nu asculi.i aa a fost.A reuit s m ntrte i
m-am purtat ca un dobitoc.Mi-am dat seama imediat,dar am fost...
-Prea cpos ca s recunoti.
-Pot s-mi termin propoziiile singur?
-Scuz-m.Ce voiai s spui?
-C numai felul n care a vorbit despre tine constituie un motiv suficient ca s-1
omor.i c...
-Ce anume?
-C o s te srut acum i o s fac s par pe bune.nclin capul i o srut pe

gur.Limba i trecu uor de buze i o atinse pe a ei ca ntr-un ritual de


mperechere, strvechi i primitiv.Un val o lu prin surprindere i o mpinse mai
aproape de el.Se lipir unul de altul i rmaser aa.
-Oh,Doamne,gemu Wick.Degetele i se ncletar pe oldurile femeii.O cuprinse
un val de fierbineal.Era prea bine,aa c se ddu napoi.
-Wick,nu pot...Cuvintele i se nepenir n gt.
-Nu pot s-mi pstrez echilibrul.El o mpinse uor.
-E de ajuns pentru moment,oricum.Dar n timp ce mergeau napoi spre cas,faa
lui era ndrjit i ntunecat,iar ea nu crezu nici o clip c fusese de ajuns.
CAPITOLUL 29
Erau ridicol de transpareni.rnoii ia sub acoperire chiar credeau c nu o s-i
observe.Mai bine i puneau i nite veste reflectorizante.Ceaua aia gras i
tovarul ei pros,legnndu-i detectorul de metale peste nisip.Ce dracu'! i
individul umflat care pescuia pe dig.Cu plrie prea nou i o tehnic prea
stngace.Iar cei trei biei i o fat care fceau un grtar lng main se
chinuiau prea tare ca s arate c se simt bine.Ceilali erau la fel de strvezii.
Lozada observa totul de pe locul din dreapta al furgonetei agentei imobiliare.
Avea n jur de cincizeci de ani,era prietenoas i grbit s i fac pe plac.i
vzuse panoul de reclam ce o proclama drept cea mai de succes agent
imobiliar din Galveston Island i o sunase din main.
Mulumit cercetrilor lui Weenie Sawyer,tia unde c situat casa lui Wick.i
spuse agentei c n zona aceea dorea s cumpere un teren pe care s i
construiasc o casa pe plaj pentru soia i cei patru copii ai lor.i ceruse o
programare seara,trziu.Se ntlniser la ea la birou i l adusese aici cu una
dintre furgonetele companiei.Logo-ul vopsit pe o parte era o privelite familiar,
cci l puteai ntlni pe toat insula.Poliia nu avea s arunce mai mult de o
privire spre main.n timp ce ea trncnea despre excelentele oportuniti de
investiii n terenurile de-a lungul plajei,Lozada i identifica pe poliitii de pe
plaj.i ls n plata Domnului ca pe nite amatori insignifiani ce erau i i
concentra atenia asupra lui Rennie i a lui Wick.Se plimbau prin valuri.Se
ineau de mn.Ce emoionant.Ce romantic.Toate puse n scen ca s l fac s
scoat capul la lumin i s l pocneasc peste fa cu cine tie ce acuzaie
prefabricat.Dar ceea ce l rscolea cu adevrat era c aceasta proaspt poveste
de dragoste nu constituia doar o operaiune van a poliiei,cum crezuse la
nceput.Era real i astfel reprezenta un afront personal.Tensiunea i crescu
brusc cnd l vzu pe Wick pipind-o.Chiar i de la distana la care se afla i

ddea seama c srutul lor nu era doar de florile mrului.Ceea ce nu fcea dect
s arate clar c Rennie era o trf.Fusese o trf de mic.i desfcuse picioarele
larg pentru toi bdranii din orelul mizerabil n care crescuse,iar acum o fcea
i pentru Wick Threadgill,doar la cteva zile dup ce i mrturisise afeciunea
lui.Regreta amarnic acest lucru acum.Cum de nu i dduse seama mai devreme
c era o curv,nedemn de el i de ateniile lui?
l trsese pe sfoar.n timpul procesului observase c era atras de ea i l jucase
pe degete.Se purtase rece i rezervat ca s l ae i s i strneasc dorina.
Ei bine,acum nu o mai voia.i dovedise ct e de josnic.Da,mai voia nc s fac
o partid de sex cu ea.i cnd va ajunge i la asta,va avea grij s fie o
experien dureroas.Cnd o s termine cu ea,i va da seama c nimeni nu i
bate joc de Lozada fr s i primeasc pedeapsa.Poate avea s l foreze pe
Threadgill s asiste.Oh,da! Threadgill va plti scump pentru c i luase ceea ce
considera c i aparine.
-Domnule Smith?
-Da?
-V-am ntrebat dac partea financiar e aranjat.Aproape c uitase de prezena
agentei imobiliare.Se ntoarse spre ea i se gndi serios dac nu ar fi bine s i
suceasc gtul.Era o moarte rapid i fr dureri,iar el se mai calma puin.ns
nu se lsa dominat de decizii spontane.Era mult prea disciplinat.
Intrnd n rolul domnului Smith cu maniere blnde,i rspunse:
-Banii nu sunt o problem.
-Excelent,zise ea i se lans n urmtoarea faz a ofertei de vnzare.
Trebuia s pun capt curnd ntlnirii.Vzuse tot ce l interesa.Amurgul se
transformase n ntuneric,rstimpul lui preferat.Anticipa cu plcere noaptea plin
ce urma.
-Cum a fost friptura?
-Perfect.
-M bucur c i-a plcut.Wick i propti antebraele pe mas i i roti paharul de
vin n mini.
-Merlotul a fost o alegere bun.
-Aa e.
-Dar paharele nu sunt la nlime.Colecia lui de pahare desperecheate nu
coninea boluri de vin aa c beau din pahare de suc.
-Nu m deranjeaz.El roti n pahar lichidul rubiniu.
-tii la ce m gndeam?

-La ce?
-Dac asta ar fi fost o ntlnire aranjat,ar fi fost un eec total.Ea zmbi cu
tristee.
-E greu s conversezi degajat cnd te simi ca ntr-o vitrin.M simt ca un
petior auriu.Ateptaser pe verand s se fac fripturile i s se coac pe jar
cartofii.i sorbiser vinul,vorbiser puin, ascultaser murmurul valurilor.
Balansoarul scria de fiecare dat cnd piciorul gol al lui Rennie mpingea
ncet.Pantalonii scuri i fceau picioarele s par de zece kilometri.Avea puncte
mici de sare pe pulpe,unde se uscase apa de mare.Ochii lui Wick se ntorceau
adesea ntr-acolo.Un celu apruse lng verand,atras fr ndoial de aroma
fripturii.Ea se lsase lng el,l scrpinase dup urechi i rsese ca un copil cnd
ncercase s o ling pe fa.Se jucase cu el pn ce stpnul fluierase ascuit.
Celul o luase din loc asculttor,dar se oprise i se uitase napoi spre ea cu
melancolie,ca i cum nu ar fi vrut deloc s o prseasc,apoi dispruse n
ntuneric nspre stpnul lui.Cam din cinci n cinci minute,poliitii sub
acoperire luau legtura pe rnd cu Peterson.Wick i auzea n casc.Dac Lozada
se afla pe insula,rmsese nevzut.Nu era nregistrat la nici un hotel,motel sau
pensiune.Asta nu l surprindea.Peterson i spunea ce semnale s le transmit.
-Dac suntei bine acolo,scarpin-te la nas.Bag mna dreapt n buzunar.
ntinde-te.Chestii de genul asta.La un moment dat,ajunse s fac abstracie de
vocile pe care le auzea n ureche.n caz c aprea vreo urgen,avea s
reacioneze corespunztor dar pentru moment se ocup de fileurile nfurate n
costi iar restul timpului i-1 petrecu uitndu-se la Rennie.
Cnd se fcur fripturile,le duser nuntru.O dat,n timp ce mncau,i atinsese
pulpa cu piciorul gol pe sub mas.Nu se scuzase pentru atingerea accidental,
ceea ce constituia un progres.Dar nici nu i ddu vreo importan.Pretinse c nu
se ntmplase nimic.Descoperise o lumnare nglbenit ntr-un sertar i o
pusese pe o farfurioar n mijlocul mesei,ca s creeze o atmosfer romantic i
s mai atenueze urenia buctriei lui.ns lumnarea nu o fcu s arate bine
dect pe ea.Cnd avea prul despletit,ca acum,i trecea mereu degetele prin el.
Nu era contient c face asta,ns el era,fiindc i plcea s i vad firele
alunecndu-i printre degete i czndu-i la loc pe umeri.Raze fluide de lun,
gndi el i se ntreb de cnd devenise poet.
Lumina luminrii i adncea umbra triunghiular de la baza gtului i crarea
dintre sni.Toat seara ncercase s ignore forma pe care o ddeau bluzei negre
mulate,dar unele lucruri sunt mai presus de puterea de ndurare a omului,iar
pentru el acesta era unul dintre ele.Masa fusese sioas i gustoas.

Avea stomacul plin,dar un alt fel de foame l tortura.Ar fi trebuit s i dea


seama c nu e cazul s o srute din nou.Nu ar fi fost necesar Depise msura.
Mica lor plimbare prin valuri n amurg fi fost la fel de romantic i fr srut.Nu
reuise dect s l fac s o doreasc mai mult,cu o patim care l ucidea.
i goli paharul i se uit spre ea.
-M priveti fix.
-ncerc s m satur.
-S te saturi?
-De tine.Vreau s te privesc pe sturate.Dup ce toate astea se vor sfri,ai s te
ntorci la viaa ta,iar eu n-am s fac parte din ea.Nu-i aa,Rennie?
Ea cltin uor din cap.
-De-aia te privesc fix.Ea se ridic i i lu farfuria i tacmurile,dar el o prinse
de bra n timp ce se ndrepta spre chiuvet.
-Relaxeaz-te.S-ar putea s ai noroc.Lozada m poate omor.Ea i smulse
braul,duse vasele la chiuvet i le trnti nuntru.
-Ai spus un lucru oribil.
-i-ar psa?
-Bineneles c mi-ar psa!
-Bine,bine.Uitasem c te ocupi cu salvatul vieilor.Ceea ce mi se pare straniu...
dat fiind comportarea ta.Ea rse scurt.
-Comportarea mea?
-Eti nechibzuit.i asumi riscuri inutile.
-Ce naiba vrei s spui?
-Nu ai sisteme de alarm n nici una dintre casele tale.O mare prostie pentru o
femeie care locuiete singur.Clreti fr a i sari peste garduri.
Periculos,orict de maestr ai fi.Te-ai dus n locuri n care moartea e o prezen
constant.Flirtezi cu ea,Rennie.
-Ai but prea mult vin.Se ridic i se duse lng ea la chiuvet.
-Tu nu trieti,Rennie,ci sfidezi viaa.
-Eti ori beat,ori nebun.
-Nu,am dreptate.Nu ai nevoie de nimeni.Nu ai prieteni sau confideni.Nu iei
deloc.Ridici ziduri invizibile de cte ori cineva ncearc s se apropie.Chiar i pe
pacieni i ii la distan.De aceea ai ales chirurgia i nu alt specialitate,nu-i aa?
i poi trata i vindeca fr s te implici emoional.Auzi vocea lui Peterson n
casc:
-Threadgill,totul e n ordine acolo?
-sta nu e n stare niciodat s-i pstreze cumptul coment Thigpen.

-A vrea s tiu ce i spune,zise poliista.Nu mi place poziia lui.Wick i ignor.


-i reveri afeciunea asupra cailor.Te topeti toat n faa unui celu.Jeleti un
animal slbatic pe care ai fost nevoit s l omori.Dar cnd atingi o alt fiin
uman,ori ignori totul,ori o iei la fug.
-Nu e adevrat.
-Nu e?
-Nu.
-Dovedete.Se aplec peste mas i sufl n lumnare,lsnd buctria n
ntuneric.i smulse casca din ureche,o lu de talie i o trase spre el.
-Wick,nu!
-Dovedete-mi c m nel.Buzele lui coborr ncet asupra gurii ei,dndu-i
ocazia s protesteze iar.Dar nu o fcu,i atunci o srut.inndu-i n fru
dorina,i desfcu buzele fr grab,apoi i cut limba cu a lui.Cnd i-o atinse,
adnci srutul i se aez mai bine n V-ul format de coapsele ei.Ea ntoarse
capul.
-Wick...ncepu s o srute pe gt,mucnd-o uor.Ea i puse minile pe umeri i
l strnse.
-Te rog.
-i eu a putea s spun acelai lucru,Rennie.Cobor capul i o srut deasupra
snului,la baza gtului.
-Nu!l mpinse tare.Braele lui czur n lturi.Se ddu napoi.Respiraia lor
precipitat sfia ntunericul.l auzi pe Peterson njurnd n casca ce i se legna
pe piept.ncerc s i tempereze furia,dar excitaia l zgndrise i mai tare i nu
avea cum s se calmeze.
-Nu pot s neleg,spuse el cu glas tios.
-Ce anume?
-De ce tot spui nu.
-E dreptul meu.Un geamt de frustrare i iei din gt.
-E att de bine,Rennie.De ce s nu-i plac?
-mi place.I se pru c nu auzise bine i ntinse mna spre comutator ca s
aprind lumina.
-Cum?Ea clipi repede din cauza luminii puternice,apoi i privi ochii uimii.
-N-am spus niciodat c nu-mi place,zise ea cu vocea rguit.El o privi cu o
nenelegere att de profund,nct nici nu auzi c sun un telefon mobil pn ce
nu l ntreb ea:
-E al tu?Bjbi dup telefonul prins la talie,apoi cltin din cap.
-Trebuie s fie al tu.Se duse s i ia telefonul.

Wick i puse casca la loc i prinse finalul unei serii de drcuieli.


-Calmeaz-te,Peterson.N-am pit nimic.
-Ce se ntmpl acolo,Threadgill?
-Nimic.O mic problem electric,cnd am ncercat s aprindem lumina.Vreo
siguran,probabil.
-Totul e n ordine?
-Da.Eu m apuc s spl vasele,iar Rennie vorbete la...Amui cnd se ntoarse i
i vzu expresia.
-Stai o clip,biei.Tocmai a sunat-o cineva pe mobil.Ea inea telefonul mic cu
ambele mini.Ascult n jur de cincisprezece secunde,apoi l lu de la ureche i
ntrerupse legtura.
-Lozada? ntreb Wick.Ea consimi din cap.
-Nenoro...Ce-a zis?
-E aici.
-Aa i-a spus? Ea duse mna la gt ntr-un gest reflex de autoprotecie.
-Nu era nevoie.Mi-a dat de neles c ne-a vzut.
-Ai auzit? ntreb Wick n microfon.Pup ce primi un rspuns afirmativ n
casc,i fcu semn s continue.
-A zis c ar trebui s port negru mai des.C e o culoare care m prinde.A
ntrebat dac eti n stare s faci o friptur bun..
-Att de aproape e?
-Aa se pare.
-Ce-a mai zis?Ea l privi implorator.El ridic mna ncet i nchise microfonul.
Avea s dea socoteal mai trziu,dar l preocupa mai mult Rennie dect iritarea
Departamentului de poliie din Galveston.
-Url de mama focului n urechea mea,nici nu pot s te aud.Zi mai departe.
Spune-mi ce-a zis.
-A zis...lucruri vulgare.Despre noi doi.
-Ca cele pe care le-a zis mai devreme?
-Mai ru.A zis c nainte s...nainte s...i ncruci minile la talie i i prinse
coatele.
-Ca s parafrazez,a zis c nainte s m namorez prea tare de tine,ar trebui s te
ntreb cum ai rasolit ancheta asupra crimei fratelui tu.
-A fost prea stnjenit ca s-mi spun cuvnt cu cuvnt.mi imaginez c a folosit
cuvinte foarte deocheate.Oren era att de obosit,c l dureau globii oculari.i-i
mas,ascultndu-l pc Wick,care i relata despre cel mai recent contact cuLozada.

-A adus vorba despre anchetarea crimei lui Joe i cum am dat-o eu n bar
pentru c vrea,cum a fcut i mai devreme cnd a minit despre Rennie c ar fi
fost amanta lui,s bage rc ntre noi.
-i are efect?
-Nu cum i-ar dori,dar suntem amndoi destul de drmai.Ea s-a dus s fac un
du.Al doilea,de cnd am ajuns.E o femeie curat,trebuie s recunosc.
-M intereseaz mai mult locul n care se afl Lozada dect igiena doamnei
doctor Newton.Nici unul dintre poliitii sub acoperire nu l-a zrit?
-Nu i-au vzut nici mcar umbra.
-Cum a putut s se apropie ntr-att,nct s te vd cum faci grtarul fr ca ei
s-l observe? Probabil care binoclu.
-Sau e ngropat n nisip la cinci metri de ua de la intrare.Cu Lozada nu se tie
niciodat.N-o s-1 prindem urmnd procedura obinuit.Peterson pare destul de
competent,dar..
-Nu cooperezi.
-Aa a zis?
-Acum te superi?
-Nu-mi place s fiu prt pe la spate,ca un copil.
-Atunci nu te mai purta aa,A zis c nu lai aproape deloc microfonul deschis i
c i scoi casca mai mereu.
-Am inut-o n ureche aproape tot timpul.
-i arde de glume? Oamenii ia i risc viaa pentru tine,zise Oren furios.Nu
uita c Lozada e att de aproape,nct probabil c i-a luat n vizor.
Oren l auzi oftnd din greu.
-tiu,m-am gndit i eu la o asemenea posibilitate.i nu glumesc Serios.
Apreciez ceea ce fac i nu mnnc rahat cnd zic asta.
-N-ar strica s le-o spui i lor.
-Am s-o fac n curnd.
-Probabil c Lozada i-a identificat i sta e singurul motiv pentru care n-a
ncercat nc nimic.
-Mi-a trecut i mie prin cap chestia asta,mrturisi Wick.
-Un singur lucru m nedumerete.
-Numai unul?
-De ce d telefoane.Nu e modul de operare al lui Lozada.Nu i st n caracter s
comit astfel de neglijene.Niciodat nu i-a mai avertizat victimele.Wick se
gndi o clip.
-De data asta nu lucreaz pentru bani.E ceva personal.Grace bg capul pe u i

i arunc o privire ntrebtoare.Oren i fcu semn s intre.Se aez lng el pe


canapea i i puse capul pe umr.Brbatul i duse mna la buze i i-o srut.
Murea cte puin de fiecare dat cnd se gndea ce i-ar fi putut face Lozada dac
ar fi vrut.
-Mcar tim c e n Galveston,zise el n receptor.A fost dat deja n urmrire.
-Sper c au fost avertizai s procedeze cu pruden.Pentru ce va fi arestat?
-Dup telefonul obscen pe care l-a dat,tu i doctoria Newton putei depune
mrturie c o hruiete.Dac l gsim,l bgm pentru asta.
-E o acuzaie cam slbu,Oren.
-E tot ce avem.
-Bine,acum o s m ocup de mblnzirea lui Peterson,zise Wick.Am ncheiat
transmisia.Dup ce nchise,Oren o puse pe Grace la curent cu ultimele
amnunte.
-Cum rezist doctoria Newton?
-El zice c e bine.Se tot spal.
-O place.
-i place cum arat.
-E mai mult dect att.Cred c s-a aprins tare de data asta.
-C s-a ndrgostit? ntreb el dispreuitor.Ai i alte nouti? Wick s-a ndrgostit
de toate femeile cu care s-a culcat.Iubirile lui ncep cu erecia i se termin o
dat cu orgasmul.
-Iar chestia asta l face unic? rse ea.E valabil pentru majoritatea brbailor.
-Nu i pentru mine.
-Tu nu faci parte din majoritate,i srut mna din nou.
-Mi-e dor de fete.
-i mie.Am vorbit iar cu ele dup-amiaz.Se distreaz de minune.Mama are
grij s nu se plictiseasc,dar le e dor de prieteni i ntreab deja cnd se pot
ntoarce acas.
-Nu prea curnd,Grace.Dac exist i cea mai mic ans ca Lozada...
-tiu,spuse ea btndu-1 pe piept.i sunt de acord cu tine.Le-am explicat i lor.
-Au neles?
-Poate c nu n totalitate,dar cnd vor avea i ele copii,vor nelege.Acum haide
la culcare.
-Nu pot.Trebuie s m ntorc la birou.Ea se ridic i l trase de mn.
-De cnd mergem n pat numai ca s dormim?
-mi pare ru,iubito.Sunt prea obosit ca s dau vreun randament n acel domeniu.
Ea se aplec,l srut i i spuse provocator:

-Las totul n seama mea.


-Avem poliista n buctrie.
-Am avut eu o discuie deschis cu ea.Nu ne deranjeaz dect n caz de urgen.
Era tentat,dar se uit la ceas i se ncrunt.
-Am promis c m ntorc ntr-o jumtate de or.Grace zmbi i i ntinse mna.
-Hmm,ador provocrile.
Trecur patruzeci i cinci de minute pn se ntoarse la biroul din sediu i,dei
nici mcar nu aipise,se simea revigorat considerabil dup treizeci de minute n
pat cu Grace.Doamne,ct o iubea!tiu,fr s ntrebe,c nu exista nici o veste
din Galveston.Dac ar fi existat,ar fi fost sunat sau anunat pe pager.Dar ntreb
oricum.
-Nimic.i raport un alt detectiv.Dar e un tip aici care ateapt s vorbeasc cu
tine.
-Ce tip?
-la de acolo.Individul nengrijit,cu ochelari,sta pe un scaun,ntr-un col,cu
umerii czui i i rodea pielia de la degetul arttor de parc era ultima lui
mas.
-Ce vrea? ntreb Oren.
-N-a spus.
-De ce cu mine?
-Nici asta n-a zis.A insistat s discute cu tine i numai cu tine.Oren l privi din
nou,dar fu sigur c nu-l mai vzuse niciodat.i l-ar fi reamintit n mod cert
-Cum l cheam?
-Weenie Sawyer.Ce zici de asta?
CAPITOLUL 30
Rennie se ridic ntr-un cot.Wick sttea de o jumtate de or la fereastra
dormitorului,privind afar.Nemicat,inea un bra rezemat de cadrul ferestrei,
chiar deasupra capului,iar cellalt i atrna lateral.n mna aceea avea pistolul,se
sprijinea pe piciorul stng,protejndu-i partea dreapta.Pantalonii scuri i se
lsaser pe olduri.Pansamentul de peste incizie prea foarte alb n ntunericul
camerei.
-S-a ntmplat ceva? opti ea.El i arunc o privire peste umr.
-Nu.mi pare ru c te-am deranjat.
-Ai auzit...
-Nu,nimic.Veni nspre pat i puse pistolul pe mas.
-n afar de rapoartele periodice ale poliitilor sub acoperire,a fost linite.

-Nici o veste despre Lozada?


-Nimic.A vrea s-i fac apariia i s se tennine odat.Ateptarea m
nnebunete.Se ntinse lng ea i i duse minile sub cap.
-Ct e ceasul? ntreb.
-Mai e nc o or pn la rsritul soarelui.Ai putut s dormi?
-Am moit.
-La fel i eu.Minea,ca i ea,doar ca s fie auzit n microfonul ce i atrna pe
piept.Zcuser unul lng altul toat noaptea,tcui i tensionai,contieni
amndoi c cellalt e treaz,dar,fiecare din motivele lui,nespunnd nimic.
-Ar trebui s dormi puin,Rennie.
-n primul meu an de stagiatur am nvat s rezist cu foarte puin somn.Acum
m ngrozesc cnd m gndesc ci pacieni am tratat dormind practic pe
picioare.
-ntotdeauna ai vrut s devii doctor?
-Nu.De-abia n anul al doilea de colegiu am hotrt s m duc la medicin.
-De ce atunci?
-Sun banal.
-Ai vrut s i ajui semenii?
-i-am spus c sun banal.
-Doar cne e spuse de o participant la un concurs de frumusee. Ea rse ncet.
-Nu mi se pare deloc o explicaie banal,continu el.Eu am vrut s devin poliist
din acelai motiv.
-Credeam c ai dorit s calci pe urmele fratelui tu mai mare.
-i din motivul sta.
-i-ai ales bine cariera,Wick.
-Crezi?
-Nu te vd stnd la un birou opt ore pe zi.Nici mcar opt minute.Ar fi trebuit
-mi dau seama c mini cnd te-ai dat drept agent comercial n domeniul
programelor de calculator
-mi pare ru c te-am minit.
-Trebuia s i faci treaba.
-i acum la fel.Wick ndrept din nou conversaia spre subiectul Lozada.Ea se
rostogoli pe o parte,cu faa spre el.
-Ce crezi c va face?
-Sincer?
-Te rog.
-N-am nici cea mai vag idee.

-Detectivul Wesley ce zice?


-Nici el nu tie.l studiez pe Lozada de ani de zile i singurul lucru cert e c,
atunci cnd atac,nu vezi de unde a pornit lovitura.Ca neptura scorpionilor lui.
N-o s vedem de unde pornete lovitura.
-E un gnd care mi d fiori.
-ntr-adevr.De asta e att de bun.Rmaser tcui o vreme,apoi Wick ntoarse
capul i o privi.
-A abuzat sexual de tine,Rennie?
-Mi-a smuls cmaa s vad dac am microfon.Credea c...
-Nu Lozada,zise el i nchise microfonul.T.Dan.
-Ce? Nu! Niciodat!
-Altcineva?
-Nu.Ce te face s crezi asta?
-Uneori fetele ncep s se abat de la drumul drept n adolescen pentru c au
fost molestate sexual n copilrieEa zmbi trist.
-Nu mai ncerca s gseti justificri pentru faptele mele,Wick.Nu exist nici
una.
-Nu ncerc s i le justific.Cum nu ncerc s explic nici de ce am vrut s m culc
cu toate fetele care mi-au ieit in cale.i am reuit.
-Pentru brbai sunt alte reguli.
-N-ar trebui.
-Nu,dar sunt.
-Nu i pentru mine.Crede-m c nu am eu dreptul s arunc primul piatra.i nici
mcar s m apropii de grmadi scoase mna de sub cap i o cut pe a ei.
-Ceea ce nu neleg e de ce te autopedepseti pentru lucruri petrecute acum
douzeci de ani?
-Cnd expir perioada de autopedepsire?
-Poftim?
-Ct a trecut de la moartea lui Joe? i ls mna i sri din pat.
-Nu e acelai lucru.
-Nu,dar e relevantEl i puse minile n olduri.
-Lozada i-a strnit curiozitatea,nu-i aa? Te-a avertizat ca nainte s...cum ai
parafrazat? nainte s te namorezi prea tare de mine,ar trebui...
-nainte s mi-o tragi n fund.Aa a zis.El renun brusc la postura beligerant,
oft i i trecu minile prin pr.Se aez pe marginea patului,cu spatele la ea,i
i puse coatele pe genunchi.Ls capul n jos i-i mas fruntea.
-mi pare ru,Rennie.N-ar fi trebuit s auzi aa ceva.i n-ar fi trebuit s te fac s

repei,adug el ncet.
-Nu conteaz.Motivul pentru care te-am ntrebat de Jpe n-are nimic de-a face cu
Lozada.
-tiu.
-Ce s-a ntmplat cnd a fost ucis? El inspir adnc,apoi expir lung.
-La nceput am fost att de ocat,c nu mai judecam Nu mi ddeam seama ce se
ntmpl.Joe era mort Fratele meu dispruse.Pentru totdeauna.Fusese lng mine
toat viaa i dintr-o dat nu mai era dect un cadavru n morg,cu o etichet
prins la degetul mare de la picior.Mi s-a prut -ntinse minile ca i cum ar fi
cutat cuvntul potrivit -ireal.
Se ridic i ncepu s se plimbe de-a lungul patului.
-N-am contientizat totul dect la nmormntare,dou zile mai trziu.ntre
timp,Oren lucra nonstop,dei suferea ca un cine,ncercnd s strng dovezi
mpotriva lui Lozada.A pus echipa de la criminalistic s rstoarne fiecare piatr
din parcare,s se uite sub fiecare fir de iarb din pajitea nvecinat,ca s
gseasc ceva,ct de mic,care s l incrimineze pe Lozada.Ca s poat obine un
mandat de percheziie sau s aib motiv s l aresteze pentru interogatoriu,i
trebuia o dovad ct de mic care s-1 plaseze pe acesta la locul crimei.Chiar
nainte de nmormntare,mi-a spus c au descoperit n sfirit ceva.Un fir de
mtase.Un singur fir,maro la culoare,nu mai lung de cinci centimetri,ce fusese
gsit la locul crimei.Laboratorul l analizase deja i stabilise c provenea dintr-o
hain extrem de scump,de genul celor ce nu se vnd dect n magazinele
luxoase.Tipul de hain pe care o poart Lozada.Dac puteau gsi un articol de
mbrcminte din acelai material n garderoba lui Lozada,l prindeau.Mulimea
de oameni care a venit la nmormntare a ntrecut orice' ateptri.Toi poliitii
apar s omagieze memoria unuia czut la datorie,tii bine.Nu mai era loc
biseric.Corul cnta i nici ngerii n-ar fi putut s-o fac mai frumos.Cuvntrile
au fost incredibil de emoionante ia predica preotului a adus alinare tuturor.Dar
eu nu auzeam nimic.Absolut nimic.Nici cntecele,nici cuvntrile,nici mesajul
despre viaa de apoi.Nu m puteam gndi dect la firul incriminator de mtase.
Se ntorsese la fereastr i se aezase n aceeai poziii privind spre ocean.
-Am rezistat la coborrea cociugului n groapa,la ultima rugciune,la salva din
douzeci i una de arme Apoi s-a inut un praznic la Oren acas.Peste o sut de
oameni s-au nghesuit acolo,aa c nu mi-a fost greu s m strecor neobservat.
Asta se ntmpla nainte de Trinity Tower.Lozada locuia ntr-o cldire de lng
campusul universitar.Am dat buzna nuntru,dei era acas.Probabil c intuieti
ce s-a ntmplat.I-am ntors casa cu fundul n sus.I-am rscolit dulapul ca un

nebun.Am rsturnat toate sertarele.Am cutat peste tot.i tii ce fcea el n


timpul sta?Rdea.Se prpdea de rs tiind c distrug orice ans pe care o
aveam de a-l aduce n faa tribunalului pentru uciderea lui Joe.Negsind articolul
de mbrcminte pe care l cutam,m-am npustit asupra lui.tii cicatricea pe
care o are deasupra ochiului?Cadou de la mine.E mndru de ea,pentru c e
simbolul celei mai mari victorii a lui.Pentru mine reprezint cea mai mare
nfrngere.Sunt sigur c l-a fi omort dac nu aprea Oren i nu-l scotea din
minile mele.Pentru asta i datorez lui Oren viaa.Singurul motiv pentru care
Lozada nu m-a omort,invocnd apoi autoaprarea,a fost pentru c tia ce
tortura avea s nsemne pentru mine s triesc avnd pe contiina ceea ce am
fcut.Se ntoarse ncet i o privi n ochi prin ntuneric.
-Mie trebuie s-mi mulumeti pentru tot ce-ai pit cu Lozada.Dac nu mi-a fi
pierdut cumptul i sntatea mintal ar fi acum n celula condamnailor la
moarte i tu nu ai fi amestecat n ncurctura asta.
Chicoti ncet i desfcu braele indicnd spre ntreaga camer.
-Iar eu n-a fi n asta.N-a tri ntr-o cocioab,lingndu-mi rnile i purtnd un
elastic la ncheietura minii ca s previn atacurile de panic,ca un...
-Ca o fiin uman l ntrerupse ea.Ai spus-o chiar tu,Wick.i s-au ntmplat
prea multe dintr-o dat.Tot ce ai simit atunci i tot ce simi acum e omenesc.
-Ce s zic,uneori sunt puin prea uman pentru gustul meu.
i zmbir,apoi Wick i deschise microfonul.
-Da,te aud.Ce naiba,crezi c sunt surd?Care e treaba? Ascult o clip,apoi spuse:
-Nici aici nu e nimic.Ies s iau puin aer.Nu tragei n mine.
i lu pistolul i telefonul mobil i se ndrept spre u.
-Sunt pe aproape.Dac auzi sau vezi ceva,ip.Nu se punea problema de somn,
aa c el o gsi n buctrie fcnd cafea.Se mica repede i avea o expresie
hotrt.
-Ce s-a ntmplat?
-Plecm,Rennie.Acum.mbrac-te.Observ c era deja mbrcat.
-Strnge-i lucrurile.Repede.
-Unde mergem? Ce s-a ntmplat?El trecu mai departe,n camera de zi,apoi n
dormitor unde ncepu s i ndese hainele n geant.
-Wick,spune-mi ce s-a ntmplat! A fcut Lozada ceva?
-Da.Dar nu n Galveston.
Nu i spuse nimic mai mult pentru c nici el nu tia.Oren l sunase pe mobil,n
timp ce era afar respirnd briza mrii i ncercnd s i limpezeasc gndurile

i contiina.Povestea greelii ngrozitoare pe care o fcuse i strnise o mulime


de resentimente.Pe de o parte,fusese ca o ispire s i se mrturiseasc.Era o
asculttoare a naibii de bun.Pe de alt parte,istorisirea i adusese aminte c el e
idiotul care i asigurase lui Lozada libertatea.Avea s poarte povara vinoviei
pn ce l va vedea dup gratii.Sau,i mai bine,mort.
Faptul c Lozada era undeva pe acolo,rznd de el,l fcea s se simt un
incompetent.Iar telefonul lui Oren i crea sentimentul de neputin.
-Nu credem c Lozada mai e n Galveston.zisese Oren.
-De ce nu?
-Avem motive s credem c nu mai e acolo.
-Ce nseamn discursul sta cu dou nelesuri? Nu eti la o conferin de
pres.Ce se ntmpl?
-Ai acces la telefonul mobil al doctoriei Newton?
-De ce?
-n urmtoarele cteva ore ar fi bine s nu mai primeasc nici un telefon.
-De ce?
-Las-m s lmuresc treaba i te sun din nou.
-Ce s lmureti?
-Nu pot s-i spun acum.
-Cum adic nu poi s-mi spui? Unde eti?
-Ai auzit vreodat de un anume Weenie Sawyer?
-Cine dracu'...
-Ai auzit de el?
-Nu! Cine e?
-Nu conteaz acum.Vorbim mai trziu.Rmi pe loc.ine-o pe doctori
ocupat.Mergei la un picnic pe plaj sau ceva de genul sta.Peterson i va ine
oamenii pe loc,n caz c ne nelm.Trebuie s nchid acum,dar te sun curnd
-Oren...
nchisese i cnd Wick ncercase s l sune napoi linia era ocupat.Sunase la
Divizia omucideri i i se spusese c Oren nu poate fi contactat,dar c putea s i
lase un mesaj.eliberase zece secunde,apoi se ntorsese n cas i o alertase pe
Rennie c urmau s plece imediat.Picnic pe plaj,pe dracu,i spuse el.Dac
Departamentul de poliie din Fort Worth strngea cercul n jurul lui Lozada,voia
s ia i el parte la aciune,dei nu l putea nvinui pe Oren c dorea s l in
departe pn se termina totul.Poate c nu era nelept s o trasc pe Rennie
dup el,dar dac Oren se nela i Lozada se afla nc n Galveston? Era posibil
ca Lozada s i fi fraierit,fcndu-i s cread c a plecat din Galveston exact ca

s l ademeneasc pe Wick s se ntoarc n Fort Worth i s i lase calea liber


spre Rennie.Nu avea destul ncredere n Peterson i echipa lui ca s o lase n
grija lor.i n nici un caz nu ar fi lsat-o n minile lui Thigpen.Astfel c nu avea
nici o alternativ i trebuia s o ia cu el.De ce i sugerase Oren s i ia telefonul
mobil?Contient c partenerul su trebuie s fi avut un motiv bine ntemeiat
pentru o astfel de cerere stranie,Wick l puse n geanta lui n timp ce Rennie era
n baie.Nu i observ lipsa dect atunci cnd ajunser n captul Houston-ului,
mergnd spre nord pe 1-45.
-Credeam c l ai cu tine n buctrie,mini el.
-Am totdeauna grij s l in cu mine.Cum am putut s-1 uit?
-E prea trziu s ne ntoarcem dup el.La fiecare cincisprezece kilometri l
ntreba despre convorbirea care i fcuse s plece n grab.
-Wesley nu i-a mai spus nimic altceva?
-Nimic.
-Doar c nu mai crede c Lozada e n Galveston.
-Att a zis.
-tim c era acolo noaptea trecut.
-A avut timp s se ntoarc.S-ar putea s fi plecat la ctva timp dup ce te-a
sunat.
-Altceva n-a mai zis Wesley?
-Rennie,ce-a zis nu s-a schimbat de cnd m-ai ntrebat ultima dat pentru a
nouzeci i noua oar.
-Deci unde mergem?
-La tine la ferm.Te las acolo dup ce m asigur c Toby Robbins e disponibil s
aib grij de tine.Apoi plec la Fort Worth s aflu ce mama dracului se ntmpl.
-Poi s m duci la ferm,dar numai ct s-mi iau Jeep-ul.Vin i eu n Fort
Worth.
-n nici un caz.Stai unde...
-Am treab.
-Prostii! Eti n vacan,ai uitat?
-M ntorc la lucru.
-Discutm despre asta cnd ajungem la ferm.Dar discuia nu mai avu loc.
Ajunser la ferm puin naintea prnzului i fur ocai s vad mai multe
vehicule,inclusiv maina de patrulare a erifului,parcate n curtea ei.Wick
recunosc printre ele i camioneta lui Toby Robbins.
-Ce naiba se ntmpl?
-Rennie,rmi n main.Bineneles c nu fcu asta.

nainte s o opreasc,femeia srise din camionet i alerga spre ua larg deschis


a grajdului.
-Rennie!Sri i el din main.Dar cnd picioarele i atinser pmntul,o durere
cumplit i sgeta spatele.i tie respiraia,dar o lu la fug dup Rennie
cltinndu-se.Avea prea mult avans fa de el ca s o prind din urm.O privi
disprnd n grajd.Apoi i auzi ipetele.
CAPITOLUL 31
Nu i mai amintea s fi plouat vreodat att de tare n august.Vremea aberant
de azi stabilea probabil un record al statului.Norii ncepuser s se adune dinspre
nord-vest cam pe la ora dou,aducnd cu ei o izbvire neateptat de soare i
ari.Dar nu fu doar o ploaie torenial trectoare,ncepuse s toarne mocnete
i nu se mai oprise.Rennie sttea pe un balot de fn,cu spatele rezemat de ua
boxei goale a lui Beade.Prin intrarea grajdului uvoaiele preau o perdea
cenuie.n pmntul tare i uscat se formaser fgae.Adnciturile naturale se
umpluser pn la refuz cu ap de ploaie,care splase urmele de cauciucuri ale
camionului de vite,adus de Toby pentru a ndeprta cadavrele.
Cadavre.Caii ei frumoi.Atta for,frumusee i graie magnifice transformate
n nite hoituri.Plngea incontrolabil,suspinnd tare i cu umerii cutremurndu-ise.Inima i era zdrobit.Nu numai din cauza pierderii suferite,care era enorm,
dar pentru pura cruzime a faptei.Jelea moartea absurd a celor cinci creaturi
superbe i pline de via.Plnse pn la epuizare.Cnd nu mai avu lacrimi,
rmase apatic,cu ochii nchii i lacrimile uscndu-i-se pe obraji,ascultnd
ropotul hipnotic al picturilor de ploaie n acoperi.Zgomotul pailor lui fu
nbuit de uvoaiele de apa,dar i simi prezenta.Deschise ochii i l vzu stnd
n ua grajdului,prnd s nu i pese de torentele ce se npusteau asupra lui. Se
dusese s ajute la ndeprtarea cadavrelor,dei nu voise s o lase singur.Toby
sugerase s o cheme pe Corrine s stea cu ea,dar Rennie refuzase.Voia s fie
singur o vreme.Pruse s o neleag i i respectase dorina.
Totui,l rugase pe ajutorul de erif s rmn cu maina parcat n poart pn
se ntorcea,iar ei i spusese s stea n cas,cu puca aproape i ua zvort.
Pentru o vreme,fcuse cum i spusese.Dar grajdul i se pruse singurul loc unde
putea jeli.Luase o perni de pe canapea ca s se fereasc de ploaie pn acolo.
Ajutorul probabil c nu o vzuse sau decisese s o lase n pace.
n singurtatea grajdului,jelise fiecare animal n parte i pe toi la un loc.
Reprezentaser familia ei.i iubise de parc i-ar fi fost copii.Iar acum nu mai
erau.Fuseser ucii cu bestialitate.Nu tia ct sttuse singur n grajd,dar lui

Wick oricum avea s i se par prea mult.Avea s se nfurie c venise acolo fr


s i ia nici o msur de protecie.El intr i porni pe culoarul central.Cizmele i
erau pline cu ap.Tricoul vechi i se lipise de piele,conturndu-i torsul.Blugii
erau leoarc i i se lipeau de picioare.Din prul lipit de cap i curgeau picturi de
ap.Se opri la civa metri de ea.Contrar ateptrilor ei,nu avea o expresie
furioas,ci ngrijorat.Ochii lui erau plini de compasiune,nu de mnie.ntinse
mna,i-o prinse pe a ei i o ajut s se ridice n picioare.n clipa urmtoare era n
braele lui,cu gura acaparat posesiv de buzele brbatului.
De data aceasta nu se mai mpotrivi.Se ls n voia chemrii pe care o simise
din primul moment n care o srutase.Gura,minile,trupul -toate rspunser.i
ncleta minile n prul lui ud i l srut cu aprindere i lcomie,lsndu-se n
sfrit prad dorinei.i ridic tricoul i i plimb minile peste pielea ud,cu
degetele ncurcndu-i-se n prul crlionat,mngindu-i sfrcurile.Cobor capul
i i srut pieptul,micndu-i buzele peste tot cu lcomie.El uier surprins i
aat,apoi i prinse falca cu mna mare,i ridic gura napoi spre a lui i o srut
cu pasiune.Cnd buzele li se desprir ntr-un trziu,ea se prinse de tricoul lui i
l scoaser mpreun.
-Vino lng mine,Wick.Te rog.Stai aproape de mine El i trase bluza peste cap i
o lipi de pieptul lui gol.Avea pielea umed i rece; a ei prea foarte fierbinte -un
contrast erotic.i ngrop faa n gtul ei.O nfur cu braele.Simi cum i se
ntipresc pe spate urmele degetelor n timp ce o strngea cu putere.i strecur
minile ntre ei.Nasturii metalici ai blugilor lui erau greu de desfcut din cauza
materialului ud,dar nu se ls pn nu i desfcu i nu l atinse.
Respira greu i ntretiat n urechea ei,dnd-o napoi cu spatele pn o prinse
ntre el i ua boxei.Se srutar nfometai,n timp ce el i desfcea fermoarul
pantalonilor.I-i trase n jos,mpreun cu bikinii.Dup ce i eliber picioarele,o
ridic de la pmnt.Intr n ea dintr-o singur apsare.
-Dumnezeule,Rennie,gemu el i fu ct pe ce s se retrag.
-Nu!i puse minile pe fund i l mpinse i mai adnc n ea,legnndu-i
oldurile.El i rosti iar numele rguit i ncepu s se mite spre punctul
culminant,care veni repede i simultan pentru amndoi.Sprijinind-o pe coapsele
lui,o ls ncet pe perna pe care o adusese din cas i se ntinse deasupra ei.i
dadu la o parte de pe fa uviele rebele de pr i i cobor capul s o srute.
-Wick...
-ss!Buzele i se micar pe fa cu gingie,mngindu-i fiecare trstur.
ncerc s i le urmeze i s i captureze gura ntr-un srut.
Dar nu stteau o clip locului,trecnd de la pleoape la tmple,de la obraji la

gur.i simea respiraia fierbinte i dulce pe piele,cobornd ncet spre sni.


i atinse sfrcul cu buzele,trase de el uor,apoi l prinse n gur.Pe cellalt l
mngia cu micri uoare ca fulgul,pn se ntri i continu s l dezmierde i
dup aceea.Ea se mica nerbdtoare sub el,dar cnd ntinse mna s l ating,el
i ridic ambele brae deasupra capului i i le srut de la ncheieturi la subsuori.
Cnd se rentoarse la sni,ea vibra s l simt din nou n interiorul ei.
Dar el nu se grbi.i strecur o mn ntre coapsele ei i i gsi centrul.Desen
cercuri mici acolo cu buricul degetului.Atingeri uoare,care i strneau o
febrilitate delicioas.O mpresur ntunericul.Simi furnicturi n membre i
pulsaii accelerate n centru.
-Wick...El i sincroniza perfect micrile i intr adnc n interiorul ei cnd fu
aproape de orgasm.Val dup val o nfiorar,fiecare mai desfttor dect cellalt,
pn i auzi,ca de la o mare distan,propriile strigte ntretiate ale eliberrii
finale.ntr-un trziu,deschise ochii.Wick o privea zmbind.O srut uor pe
buze.
-Bine ai venit napoi,i opti.Simindu-1 nc plin i ferm n interiorul ei,i
contracta muchii n jurul lui.
-nc o dat,opti el i apoi iar,aproape neauzit: Doamne,nc o dat!
i prinse capul cu braele i ochii lui albatri,adnci privir fix ntr-ai ei,n timp
ce apsa cu micri egale i puternice.i plimb degetele peste spatele lui,
plcndu-i la nebunie s i simt pielea.Emana vitalitate.Detecta cu vrtul
degetelor curenii de energie ce l fceau incapabil s stea locului,ce l fceau s
fie Wick.Avu grij s nu i ating incizia ca s nu i strice plcerea nici mcar cu
o amintire neplcut.Minile ei plutir pe deasupra,trecnd spre partea de jos a
spatelui,ce i se curba graios nspre olduri.i aps fesele cu palmele i cnd
ajunse la apogeu,l prinse strns ntre coapse.i trase capul i i-l inu lng al ei
pn ce trupul lui se relax.
Nu mai ploua dect cu picturi rare.Ocolir bltoacele n drum spre cas.
-Maina erifului nu mai e aici,observ ea.
-Cnd te-am vzut n grajd,plngeai,dar altfel nu preai s fi pit nimic,aa c
i-am spus s plece.
-De ce?
-Voiam s fiu singur cu tine.
-tiai c se va ntmpla?O lu dup umeri i o strnse lng el.
-Un brbat nu poate dect s spere.Cnd intrar n cas,telefonul suna.Era Toby
Robbins care ntreba de Rennie.Wick l asigur c e bine.

-E suprat,dar se ine tare.


-Pot s vorbesc cu ea? Wick i ddu receptorul.
-Bun,Toby.mi pare ru c a trebuit s-i gseti tu.Cred c a fost oribil.Mai
devreme fusese prea traumatizat ca s vorbeasc despre asta.Wick nu auzea
dect o parte a conversaie',dar tia c Toby i povestete cum gsise caii mori
n boxe cnd sosise s le dea drumul n arc.Rennie ascult cteva minute n
tcere apoi zise:
-Nici nu tiu cum s-i mulumesc c te-ai ocupat de tot.Nu,autoritile n-au
arestat nc pe nimeni.Da,spuse ea,ncet,Lozada e clar suspect.Sandviuri? o
auzi Wick ntrebnd.Art spre vasul aezat pe mas i i opti:
-Corrine le-a trimis prin mine.
-Tocmai ne aezam s le mncm,zise Rennie.Mulumete-i,te rog,lui Corrine
din partea mea.Dup ce nchise,Wick i spuse:
-Am uitat de sandviuri n goana mea nebun de-a te cuta.
-mi pare ru c te-am alarmat.
-M-ai alarmat? M-ai speriat de moarte,spuse el i i fcu semn s se aeze pe un
scaun de buctrie.i-e foame?
-Nu.
-Mnnc ceva oricum.O convinse s mnnce jumtate de sandvi cu unc i
s bea un pahar cu lapte.Dup mas,strbtu casa de la un capt la altul
verificnd uile.
-Nu l va opri o u ncuiat,remarc Rennie.
-Verific din obinuin.Lozada nu se va ntoarce aici.
-Cum poi fi aa de sigur?
-De regul criminalii se ntorc la locul crimei,s exulte de bucurie sau s vad
dac n-au trecut ceva cu vederea Dar,cum tii,Lozada nu e un criminal de rnd.E
prea detept s se ntoarc la scena crimei.i-a ndeplinit misiunea aici.
-M-a pedepsit pentru c am plecat cu tine.
-i-am spus c nu vom vedea de unde vine lovitura.
-Caii mei,se vit ea i glasul i se frnse.tia c acolo m va durea cel mai
tare,nu-i aa?Wick aprob din cap.
-A fcut ceea ce a vrut s fac.Dac a fi crezut c exist ansa s se ntoarc,nu
te-a fi lsat aici cu un singur ajutor de erif.
-Atunci de ce te-ai speriat att de tare cnd nu m-ai gsit n cas?
-Mi s-a mai ntmplat s m nel,zise el ntunecat.Se duser n dormitorul de
sus.El aprinse veioza de pe noptier.Lumina palid arunc umbre adnci pe fa a
ei,accentundu-i epuizarea.

-Ce zici de un du fierbinte?


-Mi-ai citit gndurile.n baie avur timp de explorri pe ndelete.l ncntar
lipsa ei de modestie i acces pe care i-l acorda.i nu era deloc timid cu
mngierile.O ntreb dac i plcea pieptul lui pros,iar gesturile ei i
rspunser afirmativ.Rennie se scuza c avea un sn puin mai mare dect
cellalt,ceea ce i ddu ocazia partenerului s i cntreasc i s i msoare cu
minile i cu gura.
i plimb limba peste dintele lui strmb i i mrturisi ct de mult o ntrta.
Se srutau tot timpul, uneori n joac,cu apa curgndu-le pe fa ,alteori adnc i
pasional.Se mngiar cu minile pline de spun.Wick,dup ce ea fcuse tot ce
dorise cu el,ngenunche n faa ei, i srut coapsele pn le desfcu i i folosi
limba n mod provocator.Preludiul i stimul i le fcu trupul s vibreze,dar nu
au ajuns mai departe.Nu avu drept rezultat dect mbriri foarte strnse.
Dup aceea se bgar n pat,inndu-se n brae.
-Cel puin n-au suferit,remarc ea.Lozada nu i-a torturat.
- ncearc s nu te mai gndeti la asta.i ddu prul la o parte i o srut pe
ceaf.Lozada ucisese caii cu aceeai eficien i probabil cu aceeai detaare cu
care o omorse i pe Sally Horton - cu cteva gloane n cap.Wick nu trebuia s
se ntrebe de ce nu l eliminase i pe el la fel de curat.i dorise s-l fac s
sufere.Probabil c plnuia s l njunghie de mai multe ori cu urubelnia i s l
lase s moar ncet,n chinuri.Stnd ntins lng Rennie,se bucur foarte mult c
era n via i tiu c datora acest lucru numai faptului c Lozada dorea pentru el
o altfel de execuie.
-Rennie?
-Hmm?
-Ai...Cut un mod de exprimare plin de tact.Ai fost att de...
-Aproape c n-ai putut intra.Sttea cu spatele la el i cu minile sub obraji.O
mngie pe bra.
-Nu m plng,zise el srutnd-o uor pe umr.A fost ca o fantezie.Ca un dar.De
parc nu ai fi fcut niciodat...
-N-am mai fost cu nimeni de la tragedia cu Raymond Collier.Bnuise asta,dar
auzind-o pe ea spunnd-o ddu acelui moment,acelei zile,mai multsemnificaie.
Dac i-ar fi spus nainte s fac dragoste,ar fi fost uluit.Probabil c n-ar fi fost
crezut.
-E un timp al naibii de lung pentru peniten.
-N-a fost peniten,ci o decizie contient.Am simit c,dup ceea ce s-a
ntmplat,nu mai merit o via sexual normal.

-E o nebunie.Collier i-a meritat soarta.Erai doar un copil.Ea rse sec.


-Cu un asemenea comportament? Nu cred c m mai puteam numi un copil,
-Poate un copil avnd nevoie disperat de ndrumare.Ea ridic uor din umeri.
-Collier era adult.Nu avea de ce s i pun mintea cu tine.Dac l obsedai
sexual,trebuia s pstreze cu att mai mult distana,s mearg la psiholog,s fac
ceva.i el a luat o hotrre n cunotin de cauz,Rennie,iar consecinele
au fost din vina lui.Orice te-ar fi fcut s apei pe trgaci.
-Nu am apsat. Wick sri ct colo.
-Cum?
-Nu l-am mpucat eu.Nici n-am atins pistolul la.Adic,pn dup moartea lui.
Cnd poliia era deja pe drum.Atunci am inut pistolul n mn,dar nu a contat
pentru c oricum nu au luat amprente.Nu s-au uitat dup urme de praf de puc
pe minile nimnui.Nimic.
-i cine avea urme de praf de puc,Rennie? Ea tcu,dar el rosti numele care i
ardea buzele:
-T.Dan.Ea ezit,apoi consimi scurt din cap.
-Nenorocitul!Wick se ridic i o privi,dar ea i inu capul n pern.
-L-a mpucat pe Collier i te-a lsat pe tine s fii nvinuit?
-Eram minor.T.Dan a zis c va iei mai puin scandal dac declar c l-am
mpucat n legitim aprare.
-A ncercat s te violeze?
-L-am ocolit din ziua n care ne ntlnisem la motel,mi era scrb de el,iar de
mine nsmi i mai mult.Nu voiam s l mai vd i refuzam chiar s vorbesc cu
el la telefon.A aprut acas n dup-amiaza aceea.Nu aveam nici un chef s-l
vd.Nu tiu de ce l-am dus n biroul lui T.Dan.Poate c n subcontient doream
s ne prind mpreun.Nu tiu.Oricum,cnd a dat tata de noi,Raymond ncerca
s m srute.Plngea i m implora s nu-l refuz.
-T.Dan a tras nti i pe urm a ntrebat ce se ntmpl,nu-i aa?A intrat,a
interpretat scena greit i a crezut c te apr de viol?Ea nu rspunse.
-Rennie?
-Nu,Wick,nu a tras ca s m protejeze.Raymond a fost un om de afaceri abil.
Tata se asociase cu el pentru c era inteligent.Se baza pe Raymond s scoat o
mulime de bani din afacerea cu terenuri.Cnd a intrat i l-a vzut pe Raymond
agndu-se de mine,s-a nfuriat.I-a zis c se face de rs pentru un fund de
muiere.Maxilarul lui Wick se ncleta de furie.
-A zis aa ceva despre fiica lui de aisprezece ani?

-A spus altele i mai rele dect att,zise ea ncet.Pe urm s-a dus la birou i a
scos revolverul dintr-un sertar.Cnd s-a mprtiat fumul -i nu exagerez
-Raymond zcea mort pe podea.
-L-a omort,zise Wick fr s-i vin s cread.Cu snge rece.i a scpat
nepedepsit.
-T.Dan mi-a bgat pistolul n mn i mi-a spus ce s zic poliiei cnd avea s
soseasc.I-am fcut pe plac pentru c...n primul rnd eram prea ocat ca s fac
altfel.Mai trziu mi-am dat seama c nu era dect vina mea.
-N-a contestat nimeni povestea lui T.Dan? Mama ta?
-N-a tiut niciodat adevrul.Sau dac a tiut,n-a artat-o.Nu punea la ndoial
nimic din ceea ce spunea T.Dan.Orice s-ar fi ntmplat,pstra aparenele
pretinznd c totul e bine i c avem un cmin plin de armonie.
-De necrezut! Tot timpul sta i-ai asumat vina pentru crima lui T.Dan.
-Crima a nfaptuit-o el,dar vina a fost a mea.Dac nu eram eu,Raymond n-ar fi
murit.M gndesc la asta n fiecare zi a vieii mele.Wick respir greu i se
ntinse la loc.Ea purtase aceast povar exact cum el purtase vina pentru c i
permisese lui Lozada s scape de justiie.Amndoi suferiser consecinele grave
ale comportamentului lor iresponsabil.Poate c se puteau ajuta unul pe altul.
i puse minile pe fund,dar ea rmase eapn i nu se mai lipi de el.
-Eti flatat c eti primul meu iubit n douzeci de ani?
-A mini a spune c nu sunt,zise el ncet.
-Ei bine,n-ar trebui s fii.Au fost atia alii nainte.
-Nu conteaz,Rennie.Ea i arunc o privire peste unr.Avea o expresie clar
vulnerabil.i aminti ce i spusese Toby Robbins despre ochii ei mai mari ca
restul feei cnd era copil.
-Nu conteaz,Wick? El cltin din cap.
-Ceea ce conteaz,opti el,e c eti cu mine acum.C ai ncredere n mine i te
afli aici alturi de mine.Ea se ntoarse i i lu faa n mini.
-Mi-a fost team de tine.Nu,nu de tine,ci de felul n care m fceai s m simt.
-tiu.
-Am ncercat s m mpotrivesc.
-Te-ai luptat ca o tigroaic.
-M bucur c nu te-ai dai btut.i atinse prul,obrajii,brbia,pieptul.Se srutar
pn adormir.Cnd se trezi peste cteva ore,era foarte excitat.Rennie simise
probabil,pentru c deschise ochii la cteva secunde dup el.Se uitar lung unul la
altul.El i lu mna i i-o trase n jos.Ea l nconjur cu degetele,i mngie
glandul,descoperind o pictur de umezeal.O mpinse uor cu genunchiul,iar

femeia i desfcu imediat coapsele.El se ddu mai aproape i i ridic piciorul


pe coaps.Era umed,dar tiind c zona era probabil sensibil,se abinu i nu
intr.n loc de asta,i acoperi mna cu care i inea penisul i o ghid astfel nct
s se poat mngia singur cu vrful.n urma acelei atingeri dintre cele mai
intime,ochii ei exprimar un ocean de senzaii.Era incredibil.Totul era nou i
minunat,iar nfrnarea era prin ea nsi o agonie delicioas.
Trecuse aproape de limita suportabilului cnd femeia i ls vrful s ptrund
nuntru i l mas cu mna.Nu crezuse c poate avea un orgasm mai puternic
dect cele de pn atunci.Dar se nelase.O mbri strns i i respir parfumul
prului,al pielii,al dragostei lor.Ar fi dorit s aib onoarea s l ucid pe T.Dan
pentru c o condamnase pe aceast femeie frumoas i talentat la douzeci de
ani de sacrificiu de sine i singurtate pentru o crim pe care nu o comisese.Voia
s i druiasc atta fericire,nct s compenseze tot acel timp pierdut.Voia s fie
cu ea n fiecare zi,pentru tot restul vieii.Dar mai nti trebuia s i
supravieuiasc lui Lozada.
CAPITOLUL 32
El e.l recunoti? Wick se uit n camera de interogatorii.
-Nu l-am mai vzut niciodat.
-Nici eu,zise Oren.Pn noaptea trecut cnd a venit aici s i vnd marfa
despre Ricky Roy Lozada.
-Am i eu destul marfa de vnzare despre Ricky Roy Lozada.Problema e c
n-are nici o valoare.
-Calmeaz-te,zise Oren.tiu c eti suprat din cauza cailor doctoriei Newton.
-Bineneles c sunt.
-N-avea nimeni cum s-i nchipuie c va face aa ceva.
-De ce nu i-a supravegheat nimeni casa?
-Nu se afl n oraul nostru,nici mcar n districtul nostru.
-Nu m lua pe mine cu aiureli despre jurisdicie,Oren.n Galveston ai postat
poliiti n jurul casei mele.Oren i trecu mna peste faa obosit.
-Bine,poate c a fost o neglijen.Cum se simte ea?
-A insistat s se ntoarc la lucru azi. A zis c asta o ine cu picioarele pe
pmnt.Am plecat devreme de la ferm.Am lsat-o la spital nainte s vin
ncoace.
-Hmm.Wick i arunc o privire ascuit
-Ce e?

-Nimic.
-Bun,hai s vedem ce are de zis dobitocul sta.ntinse mna spre mnerul
uii,dar Oren l prinse de bra.
-Stai puin.Nu da buzna ca un taur n aren.
-Sunt foarte calm.
-Nu eti calm deloc,Wick.
Toat lumea din Divizia de investigaii criminalistice tia c Wick Threadgill se
afl printre ei n cea diminea.Toat lumea,sau cel puin toi detectivii de la
omucideri tiau c planul lui Oren Wesley de a-1 atrage pe Lozada n Galveston
se soldase cu un rsuntor eec.n timp ce Threadgill i doamna doctor chirurg
se plimbau giugiulindu-se pe plaj,Lozada pornise napoi i i omorse toi caii
din grajd.De aceea Wesley nu mai tia unde s se ascund de ruine,iar
Threadgill era aproape de demen.
Wick i ddea seama c toate privirile erau ndreptate asupra lui.Nici dac ar fi
avut nc un ochi n frunte nu ar fi atras mai mult atenie.Nu i fusese uor s
vin la sediu.Se simise n acelai timp ca acas i stnjenit.
De la plecarea sa,personalul nu se schimbase prea mult,aa c i cunotea pe
majoritatea.Unii veneau s i vorbeasc i chiar s i strng mna,ca i cum s-ar
fi bucurat sincer s l revad.Alii l priveau strmb i pstrau distana.Wick n
nelegea.ntr-un departament de poliie domin prudena,ca peste tot.Toat
lumea i pzete spatele.O primire prietenoas fcut unui poliist n concediu
pe perioada nedeterminat putea fi interpretat greit de cei care au un cuvnt de
spus la avansri.Cei preocupai de avansare nu aveau s i rite ansele stnd de
vorb cu o persona non grata,ca Wick Threadgill.
De parc ar fi vrut s i confirme paranoia i stnjeneala,toi cei de la etajul al
treilea,auzindu-i vorbind cu ton ridicat,preau s se fi oprit din treburi i priveau
cu interes nedisimulat scena dintre fotii parteneri.Wick i arunc la o parte
mna lui Oren.
-Ti-am zis c sunt calm.
-Pur i simplu nu vreau s...
-Trecem la treab sau nu?Oren se uit peste umr la publicul atent pe care l
aveau apoi deschise ua camerei de interogatoriu i i fcu lui Wick semn s
intre.Weenie Sawyer sttea n captul mesei mici i bia ambele picioare i
genunchii osoi se nlau i coborau la fel de rapid i sincronizat ca acul unei
maini de cusut.n plus,i rodea o unghie.Pli cnd l vzu pe Wick,un lucru
remarcabil,dat i c tenul lui era deja alburiu i pstos ca burta unei broate
rioase.

-Ce se ntmpl?
-l cunoti pe domnul Threadgill? ntreb Oren pe un ton agreabil.
Ochii individului alunecar de la Wick la Oren i napoi la Wick.
-l recunosc dup pozele din ziare.
-Bun.nseamn c nu e nevoie de prezentri formale.Oren se aez lng el.
Wick i trase un scaun n captul opus al mesei,l ntoarse cu sptarul n fa i
l ncalec.Se uit dumnos spre omuleul pitic.
-Deci tu eti nemernicul care dezgroap rahat pentru Lozada.Piticul pru s intre
i mai tare la ap.Se uit spre Oren.
-Ce caut el aici?
-L-am invitat eu.
-De ce?
-Ca s aud ce ai s ne spui.Weenie nghii cu greutate i se foi n scaun.
-M-am gndit bine.Nu e inteligent din partea mea s m aflu aici fr un avocat.
-Ai dreptate,zise Oren.Poate c ar fi mai bine s te duci i s-i angajezi unul.
Dup aceea,d-ne un telefon,mai spuse el i ddu s se ridice.
-Stai puin! Stai puin! l opri Weenie,uitndu-se din nou nervos de la unul la
altul.Dac mi iau un avocat,nelegerea rmne n picioare?
Wick aproape c sri de pe scaun.
-nelegere?Se uit la Oren.
-Ai filcut o nelegere cu cretinul sta?
-Wick,nu uita c te afli aici numai pentru c ai promis c nu te amesteci.
-Iar tu ai promis c dobitocul sta o s ne duc la Lozada.
-Aa cred.Dar nu fr o...
-nelegere,zise Wick spumegnd.Ce i-ai oferit?
-Imunitate la proces.Wick njur ncet.
-E o mare porcrie,asta e.
-Ai o idee mai bun?Wick l privi pe Weenie de sus pn jos.
-E cam mare ca s l aruncm la gunoi,dar ce-ar fi s l dm prin mlai i s l
prjim?Faa lui Weenie se acoperi de transpiraie.Se uit disperat la Oren.
-sta e nebun!Toat lumea spune asta.i Lozada spune la fel.A spus c s-a
scrntit la cap de cnd a murit frate-su.Wick aproape c se arunc peste mas.l
ridic de gt pe Weenie din scaun,l trnti de perete i l inu acolo.Piticul chii
ca un oarece prins n curs.
-Fratele meu nu a murit.
-Wick,i-ai pierdut minile? D-i drumul!
-A fost omort,piticanie jegoas!

-Wick,te avertizez...
-Omort de amicul tu,Lozada.Faa lui Weenie se fcuse roie ca focul.
Picioarele i se balansau neputincioase la civa centimetri de podea.i rostogoli
ochii ngrozii spre Oren,care l apucase pe Wick de bra,ncercnd s i
descleteze mna de pe gtul lui Weenie.
-Wick,l omori.D-i drumul! spuse el printre dinii ncletai.
ncerc pur i simplu s desprind degetele lui Wick din jurul gtului lui
Weenie.Pentru c nu reui,iar ochii piticului ncepur s-i ias din cap,Oren l
lovi pe Wick cu cotul n coaste.Acestuia i se tie respiraia.i ddu drumul
imediat lui Weenie,care se prbui pe podea.Wick se ncovoie njurnd n gura
mare i inndu-se de partea dreapt.Oren respira greu.
-mi pare ru c-a trebuit s te lovesc,dar la dracu nu te nvei minte niciodat?
Weenie rmase ghemuit pe podea scheunnd,dar cei doi nu i ddur nici o
atenie.Wick se ndrept cu greu de spate.
-Dac mai faci asta o dat...
-ine-i gura i ascult-m bine! Mcar de data asta.Ascult!
Oren respir adnc de cteva ori,s se liniteasc.
-Tu mai ai probleme nerezolvate cu autocontrolul.Wick izbucni n rs.
-Probleme nerezolvate?Autocontrolul?Unde ai auzit chestiile astea? La Oprah?
Oren ncepu s strige ca s l acopere:
-Eti att de orbit de furie,c nu vezi c repei aceeai greeal?Dac vrei ca
Lozada s scape din nou,ine-o tot aa.Thigpen deschise ua i i bg prudent
capul nuntru.
-Totul e n ordine aici?
-Nu e treaba ta! url Wick.Oren i spuse c totul e n ordine.
-Ce e cu sta?ntreb Thigpen uitndu-se la Weenie,care se afla tot pe podea,
mieunnd i tergndu-i nasul cu mneca hainei.
-N-are nimic.Thigpen ridic din umeri cu ndoial,apoi se retrase i nchise ua.
Wick continu de parc nu fuseser ntrerupi.
-M aprind repede.Admit.Dar tu refuzi s recunoti c,atunci cnd vine vorba de
Lozada,i lipsesc testiculele,Oren.
-Apropo de testicule,ale tale cred c s-au albstrit la ora asta.Ochii lui Wick
aruncar scntei.Minile i se ncletar.
-Ce vrei s spui?
-Nimic.
-Nu.S lsm dracului insinurile.D-i drumul i spune ce te frmnt.
-Bine.Te culci cu o suspect,nu-i aa?

-Dac te referi la Rennie Newton,da,aa e.i mi place la nebunie.Dar nu e


suspect.
-N-am eliminat-o nc de pe lista suspecilor pentru uciderea doctorului Howell.
Ai uitat de asta?
-Lozada a fcut-o.
-Care s-ar putea s fi fost angajat de ea.
-N-a fost.
-i-a spus despre cartonaul pe care l inea n noptier?
-Eu l-am gsit ai uitat?
-Aa e,aa e.A sosit mpreun cu trandafirii trimii de Lozada.
Wick desfcu braele larg i nl din umeri.
-Unde vrei s ajungi?
-Sunt curios,asta e tot.Cnd a descoperit c Lozada i-a trimis trandafirii,de ce
n-a rupt cartonaul? De ce nu l-a aruncat o dat cu florile?
-L-a pstrat ca dovad.
-Sau ca suvenir.Dup ce l-am anulat ca prob,l-a luat napoi.S-ar putea s-l mai
aib i acum.Wick se gndi o fraciune de secund i cltin din cap emfatic.
-l dispreuiete pe Lozada.i provoac repulsie.
-Da,aa pretinde.Ia zi,Wick,cnd ai nceput s-o crezi,nainte sau dup ce i-ai
pus-o?Wick fcu un pas spre el.
-Te-am mai avertizat,Oren.i spun pentru ultima oar.dac vrei s te mai
consideri prietenul meu,dac fratele meu i-a fost prieten vreodat s nu mai faci
astfel de remarci despre Rennie.Niciodat.Oren nu ddu napoi.
-Curios c l-ai menionat pe Joe.Pentru c,dac ar fi aici i-ar spune i el acelai
lucru.Ar fi primul care te-ar ateniona c ai depit msura.Nu poi fi n acelai
timp i poliist i iubitul unei suspecte.
-Nu e suspect! repet Wick ridicnd glasul.E o victim.
-Eti sigur? Se pare c uii c-a mpucat un om.
-Nu l-a mpucat ea.
-Ce?! exclam Oren.
-Nu l-a mpucat ea pe Raymond Collier.Tatl ei a fcut-o.A luat vina asupra ei.
-De ce?
-Pentru c T.Dan a pus-o s fac asta.Oren hohoti.
-i tu ai crezut? Rse din nou.
-i vinde gogoi e care nu le poate confirma nimeni i tu o crezi?
-Exact.
-Ha! i cnd i spunea asta te lingea pe ureche? Sau n alt parte?

Wick se npusti asupra lui i se prbuir amndoi pe podea.Weenie ip


ascuit.Wick i cr civa pumni,dar era departe de a fi n form,iar Oren fusese
ntotdeauna mai solid i mai puternic dect el.Ripost cu turbare i fr s in
cont de rana lui Wick.Cnd i nfrnse ct de ct rezistena,se ridic n genunchi
i i scoase pistolul de serviciu de la umr.l ndrept spre Wick care avea ochii
plini de lacrimi de durere,dar vzu destul de clar eava revolverului.
Auzind glgie,civa detectivi ddur nval n ncpere.
-Nu v amestecai! le ordon Oren.Totul e sub control.
-Ce s-a ntmplat?
-O mic nenelegere.Nu se aude nimic dincolo de zidurile departamentului,ai
neles?Nici unul nu rspunse nimic.
-Ai neles? url el.Se auzir murmure afirmative.Oren i fcu semn lui Wick cu
pistolul.
-Ridic-te!
-Nu mi vine s cred! Ai ndreptat arma asupra mea.
-Ridic-te! N-ar fi o idee rea s stai la rcoare puin.S te mai domoleti.
CAPITOLUL 33
Weenie se scpase pe el.Era ultima umilire posibil.Comarul din clasa a doua
i fcuse din nou apariia,ca s i reconfirme porecla.Intervenise o singur
variaie - astzi nu i observase nimeni pata ntunecat de pe pantaloni.Erau prea
ocupai cu nebunia izbucnit.Dup mpuctur,se dezlnuise tot iadul,iar asta i
dduse lui Weenie posibilitatea s scape.Exist i avantaje atunci cnd eti mic
de statur i insignifiant.Dup ce porni glonul,nimeni nu se mai gndi la el.
Cnd i se ivi ocazia s se strecoare din camera de interogatoriu,profit imediat
de ea.n loc de lift,o lu pe scara de incendiu.De-abia cnd iei din cldire i
ddu seama c fcuse pe el.Ce fusese n capul lui cnd hotrse s vin n Fort
Worth?Dallas avea o reputaie mult mai colorat, ns Fort Worth era mult mai
vijelios i mai necivilizat.Oamenii de aici nc mai cred c triesc n slbaticul
Vest.De-abia supravieuise celor treisprezece ani de coal public i n-ar fi
trebuit s se mai ntoarc n acest teritoriu dominat de testosteron.
Tot drumul spre cas - cei cincisprezece kilometri dintre cele dou orae nu i se
pruser niciodat att de lungi - se atept s fie prins din urm de un escadron
de maini de poliie cu sirenele urlnd.
ns Departamentul de poliie din Fort Worth avea probleme mult mai grave
dect lipsa unui individ care voia s i mrturiseasc pcatele.Un poliist
nsngerat constituia un eveniment major,mai ales pentru c un alt poliist fusese

cel care i provocase hemoragia.Probabil c nimeni din camer nu avea nici


mcar s i aminteasc de faptul c Weenie fusese martor la incident.
Chiar i aa,nu voia s i asume nici un risc.Ar fi trebuit s se mute de mult
vreme.Avea s nceap s i caute o alt locuin.Nu avea nevoie dect de puin
spaiu pentru fotoliu,televizor i pat i de electricitate pentru computere.Iar cnd
se va muta,nu i va lsa n urm noua adres.
ntre timp,merita o vacan n clima tropical din Mexic.Acapulco.Cancun.
ntr-un loc unde s aib nevoie de mai mult loiune de plaj dect de pesos.Se
va duce la aeroport i va colinda pe la toate terminalele pn va gsi un zbor
care s l poarte spre o destinaie unde s se bucure de pace i linite pn se
potoleau lucrurile.Descuie ua cu mini nesigure.Arunc cheile pe tava de pe
televizor i intr grbit n dormitor.Bjbi sub pat dup valiz.Era acoperit cu
un strat gros de praf,dar o puse oricum pe pat,i slt capacul i se ntoarse spre
ifonierul ngust.Scoase un ipt de groaz.
-Bun,Weenie.Lozada sttea rezemat de perete,cu minile i gleznele
ncruciate,artnd perfect relaxat.i capabil de crim.Observ pata de pe
pantalonii lui Weenie i rnji.
-Te-am speriat cumva?
-Bun...bun,Lozada? Ce faci? Tocmai...
-i fceai bagajele,complet Lozada artnd spre valiz.Pleci undeva? Dar ai
fost deja plecat,nu-i aa,Weenie?
-Dac am fost plecat? Nu.ncerca din rsputeri s nu clnne din dini.
-De o zi i jumtate te tot sun.
-,am fost...am avut telefonul stricat.Lozada i desfcu indolent minile i
picioarele i se duse spre masa chioap de lng pat.Ridic receptorul i tonul
bzi strident.Weenie nghii greu.
-Ia te uit!nseamn c mi l-au reparat.Lozada puse receptorul la loc i veni
lng el.
-ncepusem s m ngrijorez pentru tine,Weenie.Iei rareori din vguna
asta.Unde ai fost?Weenie trebui s i nale gtul ca s l priveasc pe Lozada.
Nu i plcu ceea ce vzu.
-mi...mi pare ru c n-am fost acas.Ai nevoie de mine?
Lozada i plimb degetul pe fruntea lui,la baza prului.
-Ai nceput s transpiri,Weenie.
-,ascult,fac tot ce ai nevoie.Pe gratis.Pentru c n-am fost aici cnd ai avut
nevoie...
-Ai fcut pe tine,Weenie.Ce te-a speriat aa de tare,c i-ai pierdut controlul

asupra vezicii urinare?Lozada scoase iul din buzunar.Cu o micare a


ncheieturii i un clic diabolic,l deschise la civa centimetri de faa lui Weenie.
Piticul chii de groaz.
-Ai face mai bine s-mi spui de ce eti aa de rvit,zise Lozada i ncepu s i
curee unghiile cu vrful cuitului.Nu mi-ar plcea deloc s aud din alt parte.A
fi foarte dezamgit dac mi-ai ascunde ceva.Weenie i lu n considerare
opiunile,care nsemnau practic via sau moarte.Viaa lui nu valora prea mult,
dar tot era mai bun dect moartea.
-Threadgill la...
-Ce e cu el?
-La mpucat pe cellalt,cum l cheam...Pe negru.Wesley.Ochii lui Lozada se
ngustar de nencredere.Capul lui Weenie se roti pe gtul slbnog.
-L-a mpucat.Am vzut eu.Eram acolo.
-Unde?
-La sediul poliiei din Fort Worth.Cel mare,din centru.M-au trt acolo pentru
interogatoriu,mini el.Dar nu-i face griji.Nu le-am spus nimic.Vorbesc serios,
Lozada.Au ncercat cteva tactici ca s m fac s vorbesc,dar...
-Treci peste asta.Cum adic Threadgill l-a mpucat pe Wesley? Nu te cred.
-Jur! exclam Weenie pe un ton strident.nti s-a repezit la mine.Aproape c m-a
strangulat i ar fi fcut-o dac nu ar fi intervenit Wesley.Pe urm au nceput s
se certe din cauza doctoriei leia.i relat cearta celor doi aproape cuvnt cu
cuvnt.
-Wesley a zis nite chestii despre ea care nu i-au convenit lui Threadgill i s-a
repezit la el.Wesley a scos pistolul i l-a ameninat c l bag la zdup pn se
rcorete.Threadgill a turbat cnd a auzit i s-a npustit iar asupra lui.Se luptau
pentru pistol,care s-a descrcat.Poliitii au nvlit s vad ce s-a ntmplat.
Wesley era plin de snge.Threadgill a nnebunit i a i nceput s zbiere:
Nu,Iisuse Hnstoase,nu! i chestii din astea.ncerca s ajung la Wesley,dar
ceilali l ineau.Weenie se opri s i mping ochelarii pe nas.
-Nu cred c Threadgill a vrut s-1 mpute.A fost un accident.Dar ceilali i-au
auzit cum se certau nainte i i-au nchipuit c a fcut-o intenionat.Iar
Threadgill a luat-o razna de tot.Au trebuit s l in c iva ca s i pun ctuele
i s l trag de acolo.
-Wesley e mort?
-Nu tiu.Am ters-o nainte s vin ambulana,dar am vzut cum cineva a pus o
batist n ran i arta ru de tot.A primit un glon n burt,aa am auzit.Lozada
ddu napoi puin i Weenie se relaxa considerabil cnd l vzu c bag la loc

lama cuitului.Dar chiar i numai privirea acestuia i stimula glandele sudorifice.


-Un incident cu mpucturi n sediul poliiei e o tire de senzaie,Weenie.Cum
se face c n-am auzit nimic?
-Au pomenit de asta.Chiar i n haosul la,toat lumea repeta: Nu sufl nimeni
nimic.E o chestiune intern a departamentului. Nu vor s se afle nimic i e
normal.Un poliist a tras n altul.Nu le convine s ajung la urechile publicului.
Probabil c vor spune la spital c lui Wesley i s-a descrcat accidental pistolul
cnd l cura sau ceva de genul sta.Weenie i trosni nervos ncheieturile
degetelor.Se ntreb cnd pleca ultimul avion spre Mexic? Oare ai nevoie de
paaport sau ajunge permisul de conducere?
-Mi-a pstrat cartonaul?
-Cum?Nervos,Lozada pocni din degete n faa lui ca s l trezeasc,apoi repet
ntrebarea.
-A,da,cartonaul pe care l-ai trimis cu nite trandafiri? Wesley era de prere c
tipa te place.Asta l-a nfuriat cel mai tare pe Threadgill.Wesley i-a spus c l
joac pe degete ca pe un prost.Nu chiar cu aceste cuvinte,dar..
-Te masturbezi?
-Poftim?nainte ca Weenie s apuce s clipeasc,prile sale masculine fur
suspendate pe lama ascuit ca briciul a cuitului lui Lozada.
-Te...
-Ce vrei s spui? ip Weenie.
-S-ar putea s nu le simi lipsa pentru sex,dar o s urinezi ca o femeie dac
nu-mi spui ce cutai n camera de interogatorii cu Wesley i Threadgill.
Weenie sttea pe vrful degetelor ncercnd s i pstreze echilibrul.Dac se
prbuea,avea s devin un eunuc i orice ans de a-i ndeplini fanteziile cu o
seniorita amabil avea s dispar pentru totdeauna.
-Mi-a fost fric s nu dau de necazuri.
-Aa c m-ai turnat la poliie.
-Nu,jur! Dumnezeu mi-e martor!
-Nu exist Dumnezeu.Lozada mai ridic lama cuitului un centimetru i Weenie
ip ascuit.
-Nu exist dect Lozada i legile fizicii,printre care se numr i cea a
gravitaiei.Dac i tai testiculele,vor cdea c nite bile.
-M-am dus s vd ce fel de nelegere pot s fac cu ei,suspin el.n caz c ar fi
fcut vreodat legtura ntre noi.Dar dup aia Wesley a nceput s se agite
pentru un telefon pe care l-ai dat tu pe mobilul doctoriei Newton.Credeau c
eti n Galveston.

-Eram.
-Apoi a aflat c i-au fost mpucai caii.La sute de kilometri de Galveston.I-a
bgat pe toi n cea.Oricum,Wesley m-a bgat ntr-o celul de ateptare i a
uitat de mine pn azi-diminea.M-a lsat s fac du,mi-a dat micul dejun i
m-a pus s atept n camera aia.Pe urm s-a ntors cu Threadgill.Le-am spus c
m-am rzgndit i c vreau un avocat.Restul l tii.Jur c nu le-am spus nimic.
Plngea acum,smiorcindu-se ca un copil,fr s se poat abine.Lozada i
retrase cuitul.
-Singurul motiv pentru care nu te omor e c nu tiu s-i distrug computerele n
aa fel nct s fiu sigur c am distrus i toate datele pe care le conin.
Weenie i terse nasul cu dosul palmei.
-H?
-Treci la treab,i zise Lozada ncet.Weenie nghii convulsiv.
-Vrei s-mi distrug computerele?La fel de bine ar fi putut s i cear unei mame
s i nbue copilul.Weenie dorise s i ia vacan de la calculatoarele lui
pentru o vreme,dar s le distrug era mai presus de imaginaia lui.Nu putea s
fac aa ceva.Mna lui Lozada de-abia se mic,dar simi ceva la li i un curent
brusc.Se uit n jos i vzu c pantalonii i fuseser spintecai din interiorul
cracului pn la talie.Cuitul atepta chiar sub crcan,cu lama lucind
amenintor.
-Treci la treab,Weenie,altfel i urmeaz prepuul.Weenie fusese circumcis,dar
n momentul acela i se pru un detaliu destul de nesemnificativ.
Rennie i auzi numele cum iei din lift,la parterul spitalului.Grace Wesley
tocmai intra n holul principal prin uile turnante.Rennie ncerc s in liftul
pentru ea,dar uile se nchiseser i ncepuse s urce deja.Grace veni n fug spre
ea.
-Te rog,nu-mi spune c e mort!
-Nu,e nc printre noi.
Lui Grace i se nmuiar genunchii i s-ar fi prbuit dac nu o susinea Rennie.
-E nc n stare critic,dar doctorii spun c va supravieui.Grace i acoperi gura
cu mna s i nbue un suspin de uurare.
-Slav Domnului! Slav Domnului! Eti sigur?
-Am vorbit cu ei chiar acum,cnd l scoteau din sala de operaii.
Grace i terse ochii cu un erveel.
-Mi-a fost aa de team c,pn s ajung aici...Nu fu n stare s i duc gndul
ngrozitor pn la capt.Rennie o prinse de mn i i-o strnse tare.

-Auzisem c ai plecat n Tennessee s i vezi fetele.


-n Nashville a venit o poliist i mi-a spus ce s-a ntmplat.Nici n-am ieit de
pe aeroport.M-am ntors cu urmtorul avion,spuse ca i se opri.Ai zis doctorii.
-Cum?
-Ai zis c doctorii cred c Oren i va reveni.
-M refeream la echipa de chirurgi.
-Credeam c tu...
-Nu mi s-a dat voie nici mcar s observ,darmite s operez eu n mprejurrile
date.Dar intervenia a fost fcut de o echip excelent.
-Eu te-a fi cerut pe tine.
-Mulumesc.Micat pn la lacrimi,Rennie se ntoarse i aps butonul de
chemare al liftului.
-E adevrat,Rennie? Wick a fcut asta? Ea ddu din cap cu tristee.
-Aa mi s-a spus,dar am crezut c e o greeal.Nu pot s cred.
-Nici eu.E...de neneles.Ce a putut s l determine la aa ceva? Ei doi au trecut
prin attea mpreun,au fost prieteni att de buni.Wick i respect foarte mult
soul.Ce capul n jos,se terse la ochi.
-Detectivul Wesley e la reanimare,iar Wick e n pucrie.
-E ndrgostit de tine.Rennie ridic repede capul.
-Aa este.Grace i susinu privirea uimit pn sosi liftul i se deschiser uile.
-Trebuie s plec.
-Da,sigur.
Grace urc repede n lift Rennie atept pn se nchiser uile,apoi se ntoarse
s plece.Ploaia de ieri nu lsase nici o urm.Era o cldur nbuitoare n
parcarea medicilor.Nu avea s o mai traverseze vreodat fr s se gndeasc la
Lee Howell.Uciderea lui fusese un cataclism,ns acest ir tragic de evenimente
ncepuse de fapt cnd anunase verdictul juriului.l considerm pe prt
nevinovat
Casa i era cufundat n ntuneric.Ca ntotdeauna.i ls Jeep-ul n garaj i intr
prin buctrie.Se duse direct la frigider i scoase o sticl cu ap.Rmase lng
chiuvet pn o bu pe toat.Trecu prin camera de zi,travers holul ntunecat i
se duse n dormitor.Aprinse veioza i se dezbrc.Cnd rmase doar n chiloi,se
duse n baie i ddu drumul apei.i alese un gel parfumat i fcu un du lung.
nfurat n halatul ei favorit,cel mai comod,se ntoarse n buctrie i i turn
un pahar cu vin.l lu cu ea n sufragerie i se aez n locul ei preferat din colul
canapelei.Sorbi din vin,gndindu-se la noaptea n care adormise chiar n locul
acela i mai trziu fusese chemat la spital de urgen.Pacientul avea o plag

critic prin njunghiere n spate.Wick.Din cauza ei,suferise att de mult.Wesley


la fel.El i ntreaga lui familie.Iar acum...Doamne,Dumnezeule!
Capul i czu pe pernele canapelei,inchise ochii,dar lacrimile i se rostogolir pe
sub pleoape pe obraji.Avuseser cu toii de suferit din cauza ei i a verdictului
aceluia blestemat.Rmase aa mult vreme,cu capul pe spate i cu ochii nchii.
Aa o gsi el.Sau mai degrab aa se simea cnd nl capul,se ntoarse i
spuse:
-Salut,Lozada.Sttea n spatele canapelei,la civa centimetri distan uitndu-se
la ea.
-Te ateptam.El zmbi mulumit.
-Serios,Rennie?Auzindu-1 rostindu-i numele i vzndu-i zmbetul de reptil
aproape c vomit vinul.Puse paharul pe msu i se ntoarse spre el.
-tiam c ai s vii cnd vei afla ce s-a ntmplat cu Oren Wesley.
-Iubitul tu nu se poate controla.O trstur de caracter foarte urt.A fost doar o
chestiune de timp pn s ajung la autodistrugere.Wesley? zise el i ddu din
umeri.Problema lui e c n-a tiut s i aleag prietenii.
-Cum ai aflat? N-a aprut la tiri.La spital securitatea a fost att de strns,c
numai civa membri ai personalului medical tiu identitatea lui Wesley i
natura leziunii sale.Probabil c ai un informator n Departamentul de poliie.
Cine i-a spus?
-Un psroi,opti el.Un psroi la.Nu l-am crezut la nceput,dar am verificat
povestea lui trist i,vai,e adevrat.ntinse degetul spre o uvi de pr de pe
obrazul femeii.Ea se for s nu riposteze,dar probabil c i simise repulsia,
pentru c zmbi din nou n acelai fel respingtor.
-Ari minunat n seara asta.
-Nu art minunat deloc.Sunt obosit,epuizat i stul de tot.
-Probabil c te-a obosit cltoria?
-Tu cum ai reuit?
-Ce anume,draga mea?
-S ajungi de la Galveston la ferma mea nainte de rsritul soarelui?
-i-am mai spus,Rennie,c nu-mi dau niciodat n vileag secretele meseriei.
Dac a face-o,a fi scos din afaceri.
-A fost o adevrat curs.El rse.
-Nu am aripi,dac la asta te gndeti.Palma ei l plesni peste obraz,auzindu-se un
zgomot ca o explozie de artificii.
-Asta e pentru c mi-ai ucis caii.
Fr s mai rd sau s zmbeasc,el i prinse ncheietura minii i o strnse att

de tare,c o fcu s ipe de durere.O ntoarse i i rsuci mna la spate.i simi


rsuflarea fierbinte pe ureche.
-Ar trebui s te omor pe loc pentru asta.
-M vei omor oricum,nu-i aa?
-Cum a putea s te las n via,Rennie? E numai vina ta.Ar fi trebuit s m lai
s te ador aa cum am vrut.n loc de asta l-ai preferat pe bdranul de cowboy,fost poliist.O trase mai aproape i i mpinse mna i mai sus.
-Dup o astfel de insult,nu am alt opiune dect s v ucid pe amndoi.mi
pare ru doar c e n nchisoare i c n-o s te vad murind.Dar nu poi avea
totul.O durea foarte tare,dar nu se lupt.Nici mcar nu gemu.
-Ar fi trebuit s te nchid cu muli ani n urm,Lozada Nu pentru c eti un
uciga,ci pentru demen.Nu nelegi Nu te-a fi suportat lng mine chiar dac
Wick Threadeill n-ar fi existat.Eti o jigodie.El desfcu lama iului i i-o puse
la gt.
- nainte s termin cu tine,o s m implori s-i cru viaa.
-N-o s te implor niciodat nimic.Te-a fi implorat s crui viaa cailor mei,dar
nu mi-ai dat ocazia.n clipa n care i-ai omort,i-ai jucat asul din mnec n ceea
ce m privete.Am terminat-o cu tine,Lozada.Nu m mai tem de tine.
-Oh,m ndoiesc de asta.Cobor cuitul i o lovi uor cu lama peste sn.Din
reflex,ea i inu rsuflarea.
-Vezi?chicoti el.i-e foarte team,Rennie.Era adevrat.i era groaz,dar refuza
s i-o arate.
-N-am s opun rezisten,Lozada.De douzeci de ani,fiecare zi din viaa mea a
fost un premiu neateptat.N-o s te implor s m lai n via.Dac asta atepi,i
pierzi timpul.
-Ct curaj.De asta mi pare att de ru s te ucid,Rennie.Eti o femeie
remarcabil.Sper c nelegi ct m doare c relaia noastr trebuie s se
sfreasc.
-N-am avut niciodat vreo relaie,Lozada.Iar de neles,neleg c nu poi atrage
atenia unei femei dect teroriznd-o.O apropie i mai tare de el i i lipi
abdomenul de fesele ei.
-Simi? Asta atrage atenia femeilor.Multor femei.Ea nu spuse nimic.
-Roag-m frumos,Rennie.i ls limba s alunece pe toat lungimea gtului ei.
-Roag-m frumos i s-ar putea s i ndeplinesc o ultim dorin nainte s te
omor.
-Hei,Lo-za-da!Auzind vocea cntat a lui Wick,Rennie l simi tresrind.
-Da,aa e.Aia e eava pistolului meu de 375 n urechea ta.

Dac clipeti mcar,i zbor creierii.


-Clipete,Lozada! Te rog frumos,l zgndri Oren Wesley din ua buctriei.
Avea pistolul ndreptat direct spre capul lui.
-Las cuitul! i comand Wick.Lozada chicoti i ridic din nou lama la gtul lui
Rennie.
-Apas trgaciul,Threadgill.Dac vrei s i vezi sngele nind,trage n mine.
-E ceva tipic pentru tine,la nenorocit.Te foloseti de o femeie s-i salvezi
pielea.i o ataci din spate.nc una dintre -cum spui tu? -trsturile tale
nefericite de caracter.Dar dac aa vrei tu s fie,Ricky Roy,eu n-am nimic
mpotriv,spuse el calm.Cnd voi trage eu,deschide i Oren focul.Am exersat
toat ziua.De cnd am jucat sceneta aceea pentru amicul tu,Weenie.Mizerie
mare,cu tot sngele la fals,dar n mod evident convingtoare.Deci uite ce se va
ntmpl: poate c glonul lui va fi cu o fraciune de secund dup al meu,dar tot
simultane se cheam,nu-i aa,Oren?
-Aa zic i ei.
-S-ar putea chiar s se intersecteze,Ricky Roy,dar n orice caz creierul tu se va
mprtia ca ginaul.
-Va fi moart i ea,spuse Lozada.
-D-i drumul.
-Nici o ans.
-Ce spui,Oren? Te-ai sturat de rahatul sta?
-Cu siguran.
-i eu la fel.Cu mna stng,Wick trase cu un pistol mic drept n cotul drept al
lui Lozada.Osul se sfrm.Nervii i vasele de snge fur zdrobite.Cuitul cu
lam rabatabil i czu dintre degete.Rennie czu la podea,cum i se spusese s
fac.Lozada se rsuci pe clcie,cu mna stng ridicat i repezindu-i degetul
mare spre ochiul lui Wick.Acesta trase cu pistolul de calibru 357 direct n
pieptul lui.Ochii lui Lozada se lrgir de uimire.
-Asta e pentru Joe,zise Wick i mai trase o dat.Lozada se prbui pe podea.
Rennie se tr spre el i i controla pulsul la gt.
-Inima i bate nc,spuse ea i i descheie cmaa.
- Las-1.Ea ridic privirea spre Wick.
-Nu pot.Se ntoarse spre Lozada i fcu tot posibilul s i salveze viaa.

CAPITOLUL 34
Rennie prsi spitalul abia a doua zi diminea la ora opt.Wick o atepta afar n
camionet,cu motorul mergnd.Se aplec i i deschise ua.
i planificaser plecarea care a trebuit s coincid cu conferina de pres a lui
Oren,astfel nct ziaritii s fie ocupai i s poat scpa n linite.ndeprtnduse de spital,vzur furgonetele posturilor de tiri aliniate pe strad i un grup de
reporteri i operatori nconjurnd intrarea principal.
-Ce le spune? ntreb ea.
-C Departamentul de poliie din Fort Worth a desfurat n mod ireproabil o
operaiune de nvluire,cu cooperarea personalului de la spitalul Tarrant
General.Unul dintre criminalii notorii ai oraului,pe nume Ricky Roy Lozada,a
murit,fiind mpucat cnd a opus rezisten arestrii.
nainte s l predea paramedicilor,Rennie se luptase eroic s i fac inima s
continue s bat.l nsoise n ambulan pn n camera de gard,dar fusese
declarat mort la sosire.Wide i escortase personal cadavrul la morg.
Dup aceea,Rennie insistase s l examineze pe Wick i ceruse chiar i o
ecografie s vad dac nu exist hemoragie intern.Wick i spusese lui Oren s
nu dea napoi i s fac lupta s par real.Oren l ascultase.Se simise ca un sac
de box,dar n urma examinrii reiei c nu pise nimic.
-Oren va ncerca s nu i amestece numele,i spuse Wick.
-A aprecia lucrul sta.
-Dar s-ar putea s se dovedeasc imposibil,Rennie.
-Dac e imposibil,voi face fa.Hotrser dinainte unde aveau s mearg.Ea nu
voia s se ntoarc n casa n care murise Lozada.Pornir spre vest pe autostrad
i Wick o lu de mn.
-Am murit de o mie de ori cnd i inea cuitul la gt.
-Mi-a fost team c s-a ntmplat ceva i ai ntrziat.Cnd am ajuns acas,am
fost tentat s m uit n cmar i sub pat ca s m asigur c eti acolo.
-Nimic nu m-ar fi putut mpiedica s vin.
-A fost un plan ndrzne,Wick.
-Slav Domnului c a mers.Decisese c el i Rennie nu aveau nici o speran de
viitor pn nu rezolvau problema cu Lozada.Cu alte cuvinte,pn ce acesta nu
era eliminat din peisaj.
-Cea mai grea parte pentru mine a fost c a trebuit s te pun n pericol.
-Eram deja n pericol.
-Pn la urm am ajuns i eu la concluzia asta.Trebuia s i forez mna lui
Lozada,altfel pericolul te-ar fi pndit permanent.

n dimineaa precedent se trezise nainte de revrsatul zorilor,l sunase pe Oren


i i schiase planul.Acestuia i plcuse ideea,fcuse i el cteva sugestii i
pusese rotiele n micare.
-Cum l-ai convins pe Oren c nu sunt o femeie fatal,aa cum credea el? ntreb
Rennie.
-N-a fost nevoie s-l conving.A avut grij Lozada de asta cnd i-a ucis caii.Cred
c de fapt Oren nu mai credea asta demult,dar facea pe catrul.Dac n-ar fi fost
convins sut la sut de inocena ta i de faptul c te judecase greit,n-ar fi fost de
acord niciodat cu planul sta de nvluire!Apropo,i cere scuze pentru toate
lucrurile urte pe care le-a spus despre tine,ca s-1 conving pe Weenie Sawyer.
Care s-a dovedit un noroc pentru noi.Dac nu era el,ar fi trebuit s ateptm zile
ntregi,eu n pucrie i Oren n spital,prefcndu-se grav rnit,pn ce afla
Lozada i trecea la aciune.Sawyer a fost urmrit pn acas,n Dallas,unde
echipa de supraveghere l-a vzut pe Lozada i ne-au pus n alert.Dup plecarea
acestuia,l-au arestat pe Weenie.Zcea pe pat,plngnd pentru c Lozada l
forase s i distrug calculatoarele.i-a nceput mrturisirea despre
complicitatea lui chiar nainte s i pun ctuele.
-Vor exista repercusiuni pentru tine?
-Pentru c l-am mpucat pe Lozada? Nu.Oren m-a repus n drepturi nainte s
intrm s l interogm pe Weenie.Ea se ntoarse surprins spre Wick.
-Deci acum eti iar poliist n mod oficial?
-M mai gndesc.
-La ce?
-La mizeria pe care o implic meseria asta.
-n toate meseriile exist i aa ceva,Wick.
-Nu e o maxim prea ncurajatoare,spuse el sec.
-Totul se reduce la o singur ntrebare,zise ea i el o privi.Iubeti meseria mai
mult dect urti mizeria inerent ei?El nu trebui s se gndeasc prea mult la
rspuns.
-Iubesc meseria asta.
-Atunci sta i e rspunsul.El ddu din cap gnditor.
-Acum,c voi putea n sfrit s l ngrop pe Joe,adic s l ngrop cu adevrat,
cred c lucrurile vor sta alttel.
-Sunt sigur de asta.E vocaia ta,spuse ea i rse ncet Apropo de vocaii,cred c
Grace i-a ratat-o pe a ei.Trebuia s se fac actri.A dat un spectacol de mare
clas la spital.
-Am auzit c e valabil pentru amndou.

-Nu tiu dac Lozada ne-a vzut sau nu.


-Nici eu nu tiu,dar fiecare scen a trebuit s fie regizat i jucat ca i cum erau
reale.Dac Lozada supraveghea spitalul i Grace nu s-ar fi repezit lng patul lui
Oren,s-ar fi prins c e ceva dubios la mijloc.O vzu cscnd.
-Ai stat treaz toat noaptea.Nu vrei s ncerci s dormi restul drumului?
-Dar tu?
-Am moit ntre analizele alea inutile la care m-a supus doctoria mea.
Zmbind,ea nchise ochii.Se trezi cnd el opri camioneta n faa porii i cobor
s o deschid.Intr i parc lng treptele din fa.Rennie se uit spre grajd.
-Acolo m opream mereu prima oar.El o mngie pe obraz.
-ncearc s nu te mai gndeti la asta.
-Am s m gndesc mereu.El cobor i ocoli maina s i deschid ua,dar nu o
ls s ias.
-Ce e?
-Cnd stteam n dormitor ateptnd momentul s intru peste Lozada..
-Da?
-Te-am auzit spunndu-i ceva ciudat.Ai zis c n ultimii douzeci de ani fiecare
zi din viaa ta a fost un premiu neateptat,spuse el i i scoase ochelarii ca s i
vad ochii M tot ntreb ce ai vrut s spui cu asta.Ea cobor capul,dar el i puse
un deget sub brbie i i-l ridic,fornd-o s l priveasc.
-Nu ai terminat povestea,nu-i aa'?
O vzu luptndu-se cu ea nsi,dar voina lui iei nvingtoare.Rennie respir
adnc.
-CndT.Dan a tras...
-Da?
-Nu a intit spre Raymond.Pentru o clip el o privi fix,apoi nelese i expir
ncet.
-Iisuse!
-Tatl meu,era mult mai furios pe mine dect pe Raymond.Acesta i pierduse
interesul n afacerea lor i nu mai fcea fa.Cnd ne-a vzut mpreun i i-a dat
seama c eu eram motivul preocuprii lui,m-a vzut doar ca pe un obstacol ce
trebuia eliminat.Se opri o clip i privi n gol.
-Tatl meu pe care l-am adorat.Mi-a frnt inima cu infidelitatea lui.A trdat-o pe
mama i ntreaga noastr familie.A fost un nemernic egoist,care nu i-a vzut
dect propriul interes.Rse cu amrciune i cltin din cap.
-Dar tii care e partea cea mai amuzant? Sau cea mai tragic? Tot l iubeam.n
ciuda a tot ce fcuse.Dac nu l-a fi iubit,n-a fi ncercat din rsputeri s l

nfurii,fcnd exact ceea ce fcea i el.Nu i-a fi sedus partenerul de afaceri.


L-am iubit,repet ea cu tristee.ns pentru el terenurile lui erau mai importante
dect mine.S-a nfuriat att de tare nct a vrut s m omoare.i ar fi fcut-o
dac Raymond n-ar fi srit n faa mea chiar n momentul n care a tras.Aa c
nelegi acum de ce am spus c Raymond nu ar fi murit dac nu eram eu.A murit
salvndu-m de propriul meu tat.Dup aceea,am fost n stare de oc.Am fcut
i am zis tot ce mi-a ordonat T.Dan.Curnd dup incident m-a trimis la internat.
Poate c vederea mea i deranja contiina sau poate c i reaminteam de
afacerea cu terenul pe care a pierdut-o.Nu tiu.N-a mai pomenit despre dupamiaza aceea pn la moarte.Wick o trase spre el i cnd ea rezist,exclam:
-Nu se poate!N-ai s te retragi n tine acum.i lipi faa de pieptul lui i o mngie
pe cap.
-S-a ntmplat acum douzeci de ani.A trecut de mult i ai ispit destul pentru
asta,iar T.Dan arde n iad.Nu mai are cum s-i fac ru,Rennie.Nu l voi lsa.
O mai inu n brae cteva clipe,apoi i ddu drumul.
-M bucur c mi-ai spus.Explic multe.Nevoia de a deine controlul.Faptul c nu
i pas de pericole,pentru c ar fi trebuit s mori la aisprezece ani.Sper numai
c ai s ncetezi cu asta.N-o s pot s alerg n jurul tu tot timpul ca s-i salvez
fundul.Metaforic vorbind,bineneles.Ea izbucni n rs.Sau n plns.Era greu de
precizat,pentru c avea ochii plini de lacrimi,dar zmbea.O ajut s coboare din
camionet i urcar mpreun treptele.
-Ce zici de un mic dejun? o ntreb n timp ce deschidea ua de la intrare.
-Sun bine.nchise ua n care o prinse pe Rennie ntre el i u.
-Micul dejun.n toate dimineile,pentru tot restul vieii.Ea i zmbi trist.
-Wick...
-Stai puin.nainte s obiectezi,ascult-m pn la capt,spuse el i i puse mna
pe obraz.Voi fi cel mai bun prieten al tu toat viaa.O s m strduiesc din
rsputeri s vindec partea aceea din tine care nc sngereaz.Voi fi un iubit
pasional i credincios.Voi fi bucuros tatl copiilor ti.i te voi proteja cu preul
vieii mele.
-Ai facut-o deja.
-i tu m-ai salvat,Rennie.i nu doar pe masa de operaie.Eram ntr-un hal fr de
hal cnd a venit Oren n Galveston.Faptul c m-a atras ntr-un caz n care era
implicat o misterioas doctori chirurg a fost cel mai bun lucru care mi s-a
ntmplat vreodat.Ea zmbi,dar ochii ei nc mai reflectau ndoial.
-Nu vd cum ar putea merge.
-Dac m gndesc bine,s-ar putea s ai dreptate,oft el.

ncepu s i descheie bluza.


-Eu fac crize ngrozitoare,iar tu eti imperturbabil n situaii tensionate.Eu sunt
un leampt,iar tu pui pn i capacul la loc pe cutiile de cereale.Eu sunt srac,tu
eti bogat.Pn termin de enumerat toate diferenele fundamentale dintre ei,i
descheiase toi nasturii i i desfcuse pantalonii.Se aplec i i srut colul
gurii.
-Nu ne potrivim deloc.Ea i ddu capul pe spate pentru a fi srutat pe gt.
-n afar de ce a spus Grace.O trase uor cu dinii de lobul urechii.
-Ce-a zis Grace?i scoase cmaa din pantaloni i l mngie pe piept.
-C m iubeti.
-Grace e deteapt.
-Aa e?
-Aa e.Rsul ei se transform n geamt cnd i desfcu sutienul i i lu snii n
mini.
-Apoi mai e i munca mea.
-ntr-adevr,o aprob el mngindu-i sfrcul.
-E foarte solicitant.i mngie pntecele cu dosul degetelor,coborndu-le spre
buric.
-Ai dreptate.ntoarse mna i i-o strecur n bikini.
-Nimic nu e cum trebuie.
Era umed i receptiv i,n timp ce i strecur degetele n ea,i captur gura
ntr-un srut plin de patim.Peste cteva minute,Rennie era ntins deasupra lui
pe canapea.Hainele pe care nu i le scoseser la timp erau umede i ifonate.
uvie din prul ei erau nfurate n jurul gtului lui.El se balansa cu un picior
pe podea.Erau mbujorai,respirau ntretiat i dorina pulsa n locul n care
trupurile lor rmneau unite.El respir de cteva ori adnc.
-Ce spuneai?i simi zmbetul pe piept i l ntreb somnoroas:
-Cltite sau omlet?
SFARSIT