Sunteți pe pagina 1din 6

UNITATEA 2: Psihologia ca tiin

Sintez
Psihologia comun ca fundaie a psihologiei tiinifice
O manier intuitiv, facil i fecund implementat adesea pentru a nelege entiti i
fenomene abstracte o reprezint traducerea lor n planul lucrurilor concrete. Astfel, n
cuvintele lui Jeffrey Olen:
La nceput au fost marii prini, cutarea cunoaterii i a nelepciunii, care au fcut
un numr mare de copii. Matematica, fizica, etica, psihologia, logica, gndirea
politic, metafizica, i epistemologia toate aparineau aceleai familii. Filozofii
nu erau doar filozofi, ci i matematicieni i fizicieni i psihologi de asemenea...
Copiii, ns, au nceput cu timpul s plece din casa printeasc. Primii care au
plecat au fost fizica i astronomia, deoarece au dezvoltat o metod experimental
proprie[] n final, psihologia a prsit i ea casa. 1 (Olen, 1983, p.3f)

Ca o completare la imaginea zugrvit de Olen, trebuie precizat c dei primele


interogri sistematice ale naturii au fost ntr-adevr pornite de filozofi nc din
Antichitate, este concomitent extrem de plauzibil s credem c i strmoii notri
primitivi aveau noiuni de baz cu privire la regularitile i legitile universului o
concepie incapsulat adesea de unii filozofi sub numele de fizic, biologie i
psihologie naiv (Atran, 1998).
Dup autori precum David C. Geary, ntreg edificiul tiinific al umanitii are ca
fundaie aceste mari super-module cognitive mpmntate filogenetic, care ne permit
nc de la natere s structurm universul n categorii speciale ale gndirii (Geary,
2002, 2004a,2004b, 2005).
n practic, este poate preferabil s nlocuim termenul de psihologie naiv cu cel de
psihologie comun (Crane, 2003, p. 53), ntruct cuvntul naiv poart o serie de
conotaii negative, fiind frecvent utilizat n sens peiorativ n cadrul discursului
colocvial.Dup cum remarca i Steven Pinker, psihologia comun este de asemenea
extrem de folositoare, avnd capacitatea de a prezice att de precis, cu luni nainte de
termen dinamica unor corpuri aflate cteodat chiar la zeci de mii de kilometrii
distan (Pinker, 2009, p. 71).
n ultimele trei decenii s-a vorbit i despre o Teorie a minii 2 (Baron-Cohen, Leslie
& Frith, 1985; Baron-Cohen, 1991, 1995; Dennett, 1987), avansndu-se ideea potrivit
creia abilitile noastre psihologice native ar fi rspndite la nivelul primatelor
antropoide mari. Astfel de perspective sunt totui controversate n prezent.
Din raiuni pedagogice, simplificnd extrem de mult problema, putem vorbi de dou
mari clase de poziii asumate cu privire la psihologia comun:
(1) Ideea c psihologia comun se bazeaz pe simularea minilor altor entiti,
fiind la baz o adaptare biologic fundamentat n genomul uman de presiunile
selective specifice din trecutul filogenetic al hominidelor (Goldman, 1989);
(2) Ideea c ea este pur i simplu o teorie popular poziie comprimat
sugestiv de Adam Morton sub numele de teorie ca teorie (1980, p. 7).

Ce nseamn psihologia tiinific ?


1

Toate traducerile din englez sunt fcute de autorul acestei lucrri. Cuvintele n italice aparin textului original.
Termenul a fost utilizat pentru prima oar de ctre Premack i Woodruff ntr-un influent articol de zoopsihologie
(Premack & Woodruf, 1978).
2

Trebuie spus de la bun nceput c psihologia reprezint o tiin relativ tnr, dei forma
sa comun exista probabil dinaintea istoriei scrise. n cuvintele lui Hermann Ebbinghaus,
psihologia are un trecut lung, dar o istorie scurt (1920, p. 4).
Termenul de psihologie a fost utilizat pentru prima dat n secolul al XVI-lea de ctre
Marko Marulic n tratatul su, Psihiologia de ratione animae humane (Kristic, 1964).
Lucrarea sa, din nefericire, nu a supravieuit pn astzi. Un secol mai trziu, ns,
filozoful german Christian Wolff publica Psychologia empirica (1732) i Psychologia
Rationalis (1734) dou volume care au consacrat termenul de psihologie.
Psihologia a devenit cu adevrat o tiin n momentul n care ea i-a dezvoltat o metod
empiric proprie de observare i investigare a obiectului su de studiu. Acest lucru s-a
ntmplat relativ trziu fa de alte tiine desprinse din filozofie, mai precis la sfritul
secolului al XIX-lea.
Spre deosebire de simul comun, psihologia tiinific sau academic nu se limiteaz la
introspecie ca metod de cercetare a fenomenelor mintale i nici nu recurge la
generalizri grosiere plecnd de la o serie de cazuri izolate, internalizate i trite afectiv.
Lund modelul tiinelor naturale, psihologia tiinific pleac de la observaiile cotidiene
pentru a elabora teorii i ipoteze i recurge la experimente pentru a le verifica pe acestea
ntr-o manier ct mai obiectiv posibil. Astfel de afirmaii, totui, nu trebuie s ne
conduc la ideea c psihologia este prin excelen o tiin nomotetic, iar metodele sale
sunt imuabile.
Dup cum observa i Paul Feyerabend ntr-un cu totul alt context, nsi termenul de
metod tiinific poate fi neclar (Feyerabent, 1993), iar dup Thomas Kuhn, ceea ce
reprezint o tiin poate foarte bine depinde de contextul social, cultural i politic al
veacului; n esen, de o multitudine de factori extra-cognitivi (2008/1962).
Psihologia tiinific (post-1879), la fel ca i celelealte domenii ce poart numele de
tiine, este mai curnd caracterizat de un mod specific de gndire sau de interogare a
naturii, dect de un corp static de teorii nsoit de o metodologie la fel de static aferent
(Enchescu, 2007: 42).
Momentul naterii psihologiei l reprezint anul 1879, atunci cnd Wilhelm Wundt
construiete primul laborator experimental la Leibzig. Psihologia, totui, nu s-a bucurat
atunci de un suport prea mare din partea comunitii tiinifice, filozofi pozitiviti precum
Auguste Comte considernd c o asemenea disciplin nu este o tiin, ntruct
introspecia reprezint o metod subiectiv de investigare a psihicului (Zlate, 2009, p.
19).
nc din secolul al XVIII-lea, Immanuel Kant examineaz posibilitatea ca psihologia
empiric s devin o tiin n Fundaiile Metafizice ale tiinei Naturale (2002/1786),
ajungnd la un rspuns negativ. Acest atac, totui, este unul limitat, deoarece n Critica
Raiunii Pure, Kant vizeaz n principal psihologia raional, definit ca doctrin
raional a sufletului.
Kant discut ns problema psihologiei empirice i nainte de 1786, concluzionnd c
psihologia empiric nu aparine metafizicii, deoarece metafizica este o disciplin a priori,
n timp ce psihologia empiric se bazeaz pe observaii. Argumentul su principal
mpotriva psihologiei ca tiin este c aceasta nu poate beneficia de o construcie bazat
pe un sistem de legi matematice (Sturm, 2001, pp. 165-166), iar psihicul nu poate fi
cuantificat (Leary, 1978; Sturn, 2006).
Dei au existat suficieni cercettori care au urmrit msurarea minii i n secolul al
XVIII-lea, soluia salutar la problema lui Kant a venit din partea colii germane de
fiziologie, studiile lui Weber i Fechner asupra relaiilor matematice existente ntre
proprietile obiective ale stimulilor i reprezentrile lor fenomenologice fiind vzute
drept un rspuns promitor la adresa criticii filozofului iluminist.

Tot n aceeai perioad, un alt fiziolog german, pe nume Johannes Peter Mller (18011855), formuleaz doctrina energiilor nervoase specifice, potrivit creia modalitatea
senzaiilor este dependent nu de natura stimulilor, ci de cea a structurilor nervoase pe
care stimulii le excit. Prin urmare, mintea nu poate fi contient n mod direct de
obiectele externe ale naturii, ci doar de stimularea anumitor regiuni ale creierului saturate
de nervi senzitivi (Fuchs & Milar, 2003 p.2).
Direcia psihologiei fiziologice a fost dus mai departe de Hermann von Helmholtz
(1821-1894) care, investignd att viteza de transimise a impulsurilor electrice din cadrul
nervilor, ct i natura sunetelor i a culorilor, a exercitat o influen incontestabil asupra
primilor psihologi. Acestea fiind spuse, este uor de neles de ce Wilhelm Wundt, unul
din asistenii lui Helmholtz, a nceput primele sale cercetri experimentale folosind
cronografe, chimografe i alte instrumente frecvent ntlnite n laboratoarele de fiziologie
de la acea vreme.

ncercarea de a defini psihologia


De-a lungul timpului au fost formulate, bineneles, o serie de definiii date psihologiei
(vezi Zlate, 2009, pp. 17-18), dei nu toate acestea respect rigorile logicii.
Etimologic, cel puin, termenul este compus din dou particule: psyche (psihic) i
logos (tiin sau discurs despre ceva anume), fapt ce ne ndeamn s nelegem
psihologia drept o tiin a psihicului. (Zlate, 2009, p. 18). O astfel de descriere este
totui una circular i tautologic. Mai mult dect att, noiunea de psihic nu este una
clar delimitat, avnd astfel suficiente motive s ne ntrebm dac psihologia ar trebui s
studieze de asemenea comportamentul i procesele interne ale bacteriilor, ale nematodelor
sau ale calculatoarelor.
Definiia oferit de William James, poate unul dintre cei mai importani psihologi din
istorie, conform cruia psihologia este tiina vieii mintale, a fenomenelor i condiiilor
reale (1950 [1890]), sufer de neajunsuri similare. Spunem acest lucru deoarece spectrul
de aplicare al noiunii de via mintal este unul extrem de vag. Concomitent, definiia
anterioar exlude i dimensiunea aplicativ i ameliorativ a psihologiei, care odat cu
Sigmund Freud devine un adevrat instrument pentru diminuarea stresului existenial.
O definiie comprehensiv i cuprinztoare a psihologiei trebuie s respecte ndeaproape
legile i regulile formale ale logicii (vezi spre exemplu Crciun, 2000, pp. 105-107), fiind
simultan caracteristic, afirmativ, clar i evitnd orice expresie de natur circular.
Pentru a evita neajunsurile amintite anterior, vom defini aadar psihologia drept
disciplina academic i aplicat care studiaz comportamentul, procesele de
reprezentare interne ale naturii i cele de transformare a input-ului informaional n
output folosind metode obiective, ct i procedurile de ameliorare i redresare ale
acestora n acord cu normele culturale ale unei comuniti n cadrul regnului animal.
O pluritate de paradigme
n Structura Revoluiilor tiinifice (2008/1962), Thomas Kuhn, fost fizician devenit
filozof i sociolog al cunoaterii tiinifice, a ncercat s ofere o perspectiv istoric i
empiric manierei n care cercettorii abordeaz un anumit domeniu de studiu. Plecnd de
la observaia c adesea istoria tiinei e scris de nvingtori, iar fostele abordri sunt
transpuse cteodat n mod abuziv pe direcia unei dezvoltri tiinifice uniliniare i
teleologice, Kuhn consider c viaa tiinific are dou forme: una normal i una
revoluionar, de criz.
Redus la esen, o paradigm reprezint o constelaie de modele, teorii, experimente
clasice i instrumente care structureaz universul de cercetare, transformnd activitatea
tiinific ntr-una de rezolvare de puzzle-uri (Kuhn, 2008, pp. 72-88). Aceast
activitate, bineneles, caracterizeaz tiina normal. Astfel de abordri reprezint
ortodoxia ntr-o anumit disciplin, ele continund s supravieuiasc, pace Popper, chiar
3

i n condiiile n care datele empirice infirm o parte din presupunerile i prediciile


fcute de aceste corpuri teoretice.
n psihologie, la fel ca i n fizic, biologie i chimie, exist de asemenea paradigme, n
ciuda reinerilor lui Kuhn de a folosi acest termen pentru a descrie practicile tiinifice din
cadrul disciplinelor socio-umane. Diferena major dintre psihologie i tiinele naturale,
n aceast privin cel puin, rezid n faptul c multitudinea de paradigme avute la
dispoziie de un cercettor este considerabil mult mai mare pentru un psiholog.
n cadrul tiinelor naturale exist o singur paradigm dominant, schimbarea ei fiind
nfptuit doar n condiii de criz, atunci cnd sunt acumulate prea multe neajunsuri
epistemice pentru a putea continua. n contrast, n psihologie rezist n continuare
abordri diferite, chiar contradictorii n presupuneri i metodologie, acestea mergnd de
la psihanaliza lui Freud pn la psihologia cognitiv evoluionist dezvoltat n anii 90.
Plecnd de la taxonomia lui Kuhn, psihologia s-ar afla prin urmare ntr-o stare preparadigmatic de dezvoltare, neavnd caracteristicile necesare unei tiine mature, cel
puin nu n acord cu perspectiva kuhnian. Acest fapt a fost adesea subliniat de criticii
psihologiei i ai tiinelor sociale, fcnd chiar psihologii s se ntrebe dac trebuie vizat
diversitatea i pluritatea sau unitatea n abordarea psihicului uman i animal (Zlate, 2009,
pp. 20-23).
Asemeni lui Thomas Kuhn, i Imre Lakatos a vorbit despre maniera n care tiina este
adesea pus n practic n interiorul unor programe specifice de cercetare. Urmnd idea
holismului a lui Pierre Duhem i W.V. Quine, Lakatos consider c toat cercetarea are n
centru un nucleu dur, format din premize teoretice i metafizice de baz i o centur de
ipoteze auxiliare la care se poate renuna cu uurin n faa unor observaii empirice
problematice (Lakatos, 1976; 1978). n cazul psihologiei, spre deosebire de fizic sau
chimie, chiar i nucleul variaz substanial de la un program de cercetare altul.

Figura 1. O reprezentare grafic a programelor de cercetare n viziunea lui Imre Lakatos

Centur protectoare de
ipoteze i fapte auxiliare

Presupuneri
metafizice i legi
generale

Observaii: Dup Lakatos, ntruct toate teoriile tiinifice au un nucleu dur de natur metafizic, de altfel
esenial pentru generarea ipotezelor, transformrile tiinifice sunt conectate de revoluiile cataclismice
metafizice vaste (Lakatos, 1970). n esen, centura protectoare permite supravieuirea nucleului n faa datelor
empirice problematice care infirm anumite predicii teoretice.

n baza celor afirmate anterior, credem c este uor de neles de ce psihologia a fost i
continu s fie privit n mod circumspect de cercettorii altor discipline tiinifice. n
ultima instan, obiectul su de studiu spaiul mintal este unul profund problematic,
deoarece el este empiric inobservabil, subiectiv i inefabil. n completare, natura
psihicului, problema legturii dintre minte i creier, dar i problema reprezentrii, sunt n
continuare dileme filozofice departe de a fi soluionate

Locul psihologiei n sistemul tiinelor

Dup cum remarca n mod ndreptit i Mielu Zlate, ntr-un secol i jumtate,
psihologia a parcurs drumul de la negarea ei ca tiin pn la obinerea statului de tiin
central n rndul celorlalte. (Zlate, 2009, p. 23).
Propunnd relaia dintre subiectul i obiectul cunoaterii drept punct de plecare n
clasificarea tiinelor, Jean Piaget concluziona c psihologia ocup o poziie central i
nu numai ca produs al tuturor celorlalte tiine, dar [i] ca surs posibil de explicaie a
formrii i dezvoltrii lor (Piaget, 1966, p. 41).
Concepia lui Piaget, cunoscut drept modelul circular al tiinelor, a primit temporar
susinere i din partea filozofilor, W.V. Quine vorbind la sfritul anilor 60 despre
necesitatea de a fundamenta epistemologia pe metodele empirice ale tiinelor naturale
(Quine, 1969). Dei o asemenea poziie conduce inevitabil la circularitate, epistemologii
contemporani s-au artat deschii propunerii (e.g. Goldman, 1992; Kitcher, 1992;
Kornblith, 1994; 1999), Susan Haack afirmnd chiar c [] rezultatele tiinelor
cogniiei pot fi relevante i pot fi folosite n mod legitim pentru a rezolva probleme
epistemice tradiionale (Haack, 1993: 118).
n afara perspectivei lui Piaget au existat, bineneles, i abordri mai puin apologetice la
adresa psihologiei. Astfel, pentru Karl Bhler iar apoi, P.E. Meehl, dei psihologia se afl
la intersecia tiinelor umaniste, a celor sociale i a celor naturale, ea nu dispune de o
individualitate bine conturat.
Figura 2. Modelul triunghiular al tiinelor (apud Zlate, 2000, p. 54)

tiine
umanis
te

Psihologie

Mediu

tiine
sociale

Experien

Comportament

tiine
naturale

Urmnd o analogie grafic similar, B.M. Kedrov (1961) imagina i el poziia psihologiei
tot n cadrul unui triunghi, dar mai aproape de filozofie dect de tiinele naturii.
Figura 3. Triunghiul tiinelor (dup Kedrov)

tiinele naturii
Psihologie

tiine sociale

tiine
Logic

Matematic
Tehnic

Psihologie social

Ceea ce poate fi inferat cu uurin n baza acestor clasificri este, dac nu relevana
deosebit a psihologiei pentru cunoaterea uman, atunci dependena ei de corpul
teoretic i metodologic al altor tiine. n acord cu perspectiva naturalismului
metafizic, psihicul reprezint un produs al naturii, o realitate implementat n dinamica
materiei i, cel mai probabil, o adaptare fundamentat n decursul evoluiei speciilor.
Acest lucru a condus adesea, dup cum remarca i Vasile Pavelcu, la psihologizarea
unor discipline, pe de-o parte i depsihologizarea psihologiei, pe de alta (Pavelcu
apud Zlate, 2000, p. 60).

ZLATE, M. (2000) Introduere n Psihologie (ediia a 3-a), Polirom, Iai.