Sunteți pe pagina 1din 219

MIHAIL SADOVEANU

CREANGA DE AUR
Textul volumului este reprodus dup Creanga de aur,
Maria sa puiul pdurii, Nunta domniei Ruxanda, ediie
ngrijit de Constantin Mitru, Bucureti, Editura pentru
literatur, 19G9.
E vorba de prinii notri de demult, iar stru- ina
btrnului mag de odinioar e departe de a fi o simpl
iluzie
n august 1926, profesorul nostru a organizat caravana ca
i-n ceilali ani, cu aceiai oameni i aceleai animale.
Ne-am continuat cercetrile hotri, din simpatie pentru
el, s-i suportm din nou distraciile i capriciile.
Domnu Stamatin (aa i ziceam, deoarece era cu mult mai
n vnst dect noi) se prezenta ca un fel de ncovnic firav,
cu brbu rar i chelie precoce, care se uita foarte de
aproape i atent prin ochelarii lui, disjungnd i recldind
elementele; cu toate acestea era de mirare n ce distracii
comice cdea uneori.
Era cam sltat44, cum spuneau desigur muntenii oare ne
ntovreau.
E venit de pe ceea lume44, am auzit eu pe unul optind i
ghiontind cu cotul pe cel de alturea.
Ciudate deasemeni pentru un savant ca el mi se preau
efuziunile lui lirice, oare aveau loc din cnd n cnd, la
popasuri. Atunci era n stare s absoarb pn la dou
pahare de vin, dup ce vrsa cu religiozitate picturile pentru
mori.
Era un om interesant, n orice caz, i lui i se datorete
povestea care urmeaz. E o datorie de pietate s-l pomenesc

aici. Destinul i-a fost s piar ntr-o rp a acelor locuri


slbatice, ntr-o alt expediie, cea din 1930, la care eu n-am
mai luat parte.
Atunci, n august 1926, dup ce am trecut de
Obrii, brdetul i muntele au prut a se pustii cu
desvrire. Din unele poieni nalte se vedea
Oltul, din altele am vzut Mureul; pe urm am avut
impresia c ne desfacem total de vederea i sunetul lor; n-am
mai privit dect cerul i n-am mai auzit dect uietul sihlei.
Pn pe unde rzbeam noi, n-ajungeau ciobanii cu
turmele, cci aezrile oamenilor erau prea deprtate.
Mentorul nostru avea plcerea s ne cluzeasc adnc n
ara necunoscut14.
n unele pri clri, n altele pedetri, ciocnind stncile
i adunnd sfrmturi pentru coleciile lui, suirm astfel i
coborrm ctr Climani.
ntr-o dup-amiaz, am poposit lng o arcad de calcar,
mascat de ferigi i jnepeni.
Dup ce ne-a adunat lng el, domnu Stamatin ne gri
astfel:
mi nchipui, biei, c niciodat n-ai vzut, n alte
pri, locuri aa de frumoase prin mreia posomorit pe
care i-au pstrat-o din vremea cnd, dup convulsiile
geologice, s-au fixat n aceast form nou. Aici strig n
cetini, n luna lui aprilie, urogalus, oucoul cel negru cu
optsprezece pene n evantaiul cozii. n amurg, avei s-auzii
boncluind pe cervus carpaticus. Pot s v art, dac dorii,
pe povrniul unei rpi, haul pe unde am vzut trecnd,
cu soaele lui, un bison bonasus, despre care se spune c ar
fi disprut din munii notri. S tii c nu-i adevrat; n
aceste singurti struiesc i alte nfiri de demult.
Aezai-v n preajma focului, grbii-v a scoate conservele

i a pregti ceaiul, ca s avei pe urm timp s privii n jur i


s-ascultai glasurile misterioase care m chiam necontenit.
Am credina c aici am s-mi isprvesc cariera. Oasele mele,
desigur, trebuie s se adune cu ale unor strmoi. De cte ori
ptrund n aceast regiune neviolat, m simt emoionat ca
un primitiv. S nu rdei de mine, nici s m judecai ru,
dac m vei auzi descntnd i invocnd ceea ce, pentru
dumneavoastr, e de mult pierit, iar pentru mine e nc viu.
Dup ce i-am cerut s se explice l-am lsat s vorbeasc.
Dumneavoastr ai crezut, zmbi el, c eu sunt un
simplu aduntor de roce. E adevrat c, din aceast
ndeletnicire, mi-am fcut o profesie;
disciplina ei m-a dus, ns, pe crri cotite, n alt parte.
Deprinzndu-m a cerceta scoara pmntului i a trage
concluzii, a restaura un ev de acum o mie de milenii din
cteva oase mprtiate, am ajuns s-mi pun probleme de
aceeai natur scurmnd altfel de sedimente. Nu tiu pentru
ce motive se strduiesc folkloritii. Care adun mii de pagini
de maculatur n colecii.
N-am avut niciodat impresia c ar scoate ceva din asemenea
epave ale oceanului-timp. Metodele mele, ns, m-au
ndemnat foarte de timpuriu, de pe cnd eram tnr ca
dumneavoastr, s caut argumentul acestor paleologii, datini
i eresuri ale populaiilor din Carpai. Am ajuns la nite
concluzii fireti, care unora li s-ar prea
totui surprinztoare. Am ajuns s preuiesc i s iubesc
aceste alctuiri vii ale religiei vechi a pmntului acestuia,
gsind n de nsi gndirea strmoilor mei i nsui sufletul
lor. Religia nou, care n-are dect zece veacuri, nu s-a putut
substitui puterilor trecutului dect n parte i superficial.
Poporul nc practic legea veche. De aceea, s nu vi se par

de mirare dac voi invoca umbra sever a btrnului preot


pgn care a slluit cndva sub bolta unei asemenea
peteri.
Pentru dumneavoastr poate fi o fantasmagorie;
pentru mine e q realitate. Duhul lui triete nc n mine,
cum a trit n attea generaii succesive;
deci eu vd i simt fiina lui n aceast regiune a lui
Dumnezeu. Neaprat, asemenea fiin misterioas nu poate
aprea dect credincioilor i poeilor. Puneinm n aceast
categorie inferioar dac voii; e momentul cnd cred i vd.
Intia oar am luat contact cu acest mag respectabil i
astrolog iscusit ntr-o zi de sfrit de martie, la echinociul
uneia din primverile trecute. Atunci m-am suit n muntele
ascuns pe care contimporanii mei nu-l cunosc. Intre vrtejuri
de zloat am ajuns pn la lcaul su, ntr-un loc unde trei
izvoare vii salt de sub piatr zbtndu-se ca viperele
nelepciunii lui celei fr de moarte i murmurndu-i
numele ntr-o alt limb dect cea schimbtoare a oamenilor.
Ascultai ce-am vzut. Cenua veche sta nc n vatra
prsit; ltra n adncime celul pmntului; am intrat i
l-am gsit palid i seme n jlul dltuit n stnc. Ou
dreapta inea toiagul de filde. Avea muchi n plete i pe sn;
i ajungea barba la pmnt i genele la piept; deasupr-i
flfia gonindu-se n roate,
Cu-aripele-ostenite, un alb -un negru corb
Sub povara acestui semn al zilelor i nopilor sttea orb,
ns numerele de aur continuau s clipeasc sub bolta
frunii lui, scriind misterios timpurile.
Profesorul nostru se opri o clip, privindu-ne sarcastic
prin ochelarii lui de miop, apoi urm:
La ntrebrile mele, btrnul a dat rspunsurile cele
mai bune, punnd n micare, fr s neleg cum, alctuirile

statornice ale lui Dumnezeu.


Trebuie s v spun (cci asta am gsit la sfritul
drumului meu cotit), trebuie s v spun c strbunii mei de
la Burebista i mai de demult stteau, ca s zic aa, c-o
inim nou n faa minunilor. De aceea nelepii de-atunci
au comunicat cu divinitatea altfel dect n civilizaia
dumneavoastr. Acolo unde dumneavoastr raionai i
ncercai a trece spre adevr prin silogisme i ipoteze,
neleptul de demult avea o cale deschis, o mprtire
direct, o nsuire de a ptrunde nesilit n miezul lucrurilor.
Aspectele lumii i fenomenele naturii magul le prezenta n
embleme; le punea deci o cheie venic. Dup aceeai
metod, sub simbol, adevrul cel mai abstract putea deveni
sensibil; o propoziie uscat se mica n imagini; astfel
necunoscuturile se mblnzeau, zidirile neanimate i
entitile morale se poetizau; metafizica se nfia ntr-o hor
de zeie.
S tii, biei, c de la acel mag de demult, care a
slluit n aceste locuri, au rmas mamelor noastre
povetile cu care ne-au ncntat n seri de iarn. n de se
cuprind adevruri permanente. Nici noi, nici de nu tiam;
eram mpreun copii i rie amuzam cu clipirile lor de juvaere.
Acest mag, n epoca regilor daci, practica, dup o
rnduial antic de la Memfis, grafia sacr a cunoaterilor
spirituale. Hieroglifele, cum tii, cuprindeau un principiu de
nelegere universal a noiunilor, nfrind pe iniiai ntr-o
limb mut. Alfabetul dumneavoastr de astzi, ca i limba
vulgar, st mai mult n slujba instinctelor.
La ntrebrile mele, am primit rspunsuri ce m ndrumau
la o ptrundere de care omenirea de astzi s-a deprtat; cci
progresul necontenit al inteligenei i raionamentului a sleit
acele aptitudini care legau pe om mai strns de stihii.

Presimiri, instinct i ceea ce numii dumneavoastr astzi


subcontient le-am avut i noi cndva, ca i rudele noastre
animalele, ntr-o form poteniat; magia i fenomenele de
telepatie erau n veacurile acelea practici curente.
Cunoaterile acelea subtile i directe trebuiesc redobndite
pe calea tiinei experimentale.
Btrnul mi-a deschis nelegerea eresurilor, a datinelor, a
descntecelor, a vieii intime a poporului nostru, aa de
deosebit de civilizaia oreneasc. Acest neam triete nc
n trecut;
toi copiii lui care intr la universitate sar veacurile,
desfcndu-se de el, desrdcinndu-se i murind.
Ceteam acestea n nfirile btrnului mag pe cnd, la
picioarele lui, arpele uroboros, ncolcindu-se cu coada la
gur, mi comunica semnul eternitii i al ciclurilor.
Duhul magului e o realitate vie nu numai n civilizaia
preistoric a pmntenilor notri. II gsii i-n lumea
dumneavoastr modern, ceea ce nu trebuie s v mire prea
mult: ultimul sediment e subire i fragil. Calendarul lumii
nou a rmas al astrologului i al magului de altdat.
Semnele zodiacale ale lunilor, anotimpurile, sptmnile i
numele zilelor au fost cetite de neleptul meu din peter n
cartea naturii ntr-o vreme cnd omul avea alt sistem
numeric i au rmas consemnate n painjenii criptografici pe
care dumneavoastr nu v mai ostenii a-i deslega.
Prinii notri gei i elini, domnilor, au nvat de la Egipet
i de la Babilon cele dousprezece simboluri i cele apte
simboluri, i ptrarele, i imaginile constelaiilor, i toate cte
trebuiesc pentru a ceti n eternitate i n clipa trectoare.
Numele zilelor sptmnii sunt de-acolo. Nomenclatura
religioas a elinilor nu-i dect o tlmcire a strvechilor
numiri egiptene.

Cele apte planete care stpnesc cerul i pmntul,


precum i destinele muritorilor, i aveau notaia i numele
de origin la Memfis: Luna,
Mercur. Venus, Soarele, Mart, Joe, Saturn.
Ziua fiind mprit n patru sferturi, se consacra fiecare
ptrar de zi uneia din aceste planete, succesiv i n ordinea
lor de baz. Deci, dup primul ptrar nchinat Lunei. Cutai
tot a patra planet i vei afla zilele sptmnii.
Privii tabelul ce v nsemn cu o bucat de mangal pe roca
aceasta lucie de calcar:
Luna

Mercur
Venus
Soarele
Mart
Joe

Saturn
Luna;
Mercu Venus

Soarele Mart;
r
Joe

Saturn
Luna
Mercur
Venu

Mart Joe;
Soarele
s
Satur
Luna

Mercur Venus;
n
Soare Mart
Joe

Saturn.
le
Raporturile acestea numerice cuprind i alte ascunziuri
pe care nu le-am putut descifra, ori, dac le-am descifrat, nu
gsesc necesar s vi le comunic. Esenialul e s nelegi c
ordinea de timp a btrnului meu din acest munte
stpnete asupra aeroplanului dumnealor i asupra
aparatului dumneavoastr de radio.
Ougetnd la toate acestea i ateptnd s soseasc ntr-un

molid un exemplar de tetrao urogalus, contemplam, din


pragul peterii, constelaiile.
A doua zi soarele trebuia s-i renceap cariera anual.
La 23 martie, n semnul Berbecului, ziua e n cretere.
Soarele, zeul luminii, face un salt ca un brbacu din turma
bunicului, bate i biruiete ntunericul; gheurile pocnesc,
zporul se umfl, colul de iarb rsare fin ca i vrful lui
crai-nou.
Dac n-ar fi aa neguros, magul meu ar putea zmbi; cci
cunotea i el acel fenomen, rezultat al uneia din multele
micri ale pmntului i care se chiam precesiunea
eohinociilor. Axa pmntului nu se nvrte n aceeai
direcie, ci execut, prin polul ei nordic, un fel de spiral de
titirez fa de polul ceresc. Deci soarele nu revine n acelai
punct n toi anii. n locul exact unde s-a artat, anul acesta,
la 23 martie, datorit precesiunii eohinociilor, nu va mai
reveni dect peste douzeci i cinci de mii opt sute aizeci i
opt de ani.
n vremea lui, adic a btrnului, soarele i ncepea ntradevr cariera anual n zodia Berbecului. Astzi, de fapt, se
arat sub semnul Petilor; ns calendarul dumneavoastr a
rmas tot n alctuirea lui veche, cci lumea nou a pierdut
cheia semnelor tainice.
n rnduielile lui de la Memfis se gsesc i srbtorile
dumneavoastr de-acum. Prznuiau i oamenii timpului su
Buna-Vestire a soarelui nou, bucurie a pstorilor i plugarilor
trecutului, tot la aceeai dat de 25 martie. n aceeai zi de
aprilie cdea srbtoarea plugarului din prile noastre de
lume; cci Gheorghie nseamn, n elin, lucrtor de pmnt;
i lucrtorul de pmnt, cu ajutorul suliii soarelui, biruiete
balaurul iernii i al ineriei solului. Mai mult: la aceleai
epoci schimbtoare i consacrate, se serba atunci, ca i

acum, ziua nvierii lui Mitra, ori a lui Osiris, dup ce omulDumnezeu st n ntunericul de mormnt al peterii trei zile.
Era bucuria revenirii soarelui de primvar, manifestat prin
muguri i flori, prin daruri de miei i ou roii. Btrnii mei
care dorm n intirimul de la Hangu n-au tiut niciodat c
acest cu semnific soarele noit i venicia vieii, dar au
repetat cu sfinenie gestul generaiilor. Ca i atunci cnd
soarele sta n mormntul celor trei luni de iarn, oamenii de
acum n straie albe se ntristeaz prin post i opresc nunile
naintea nvierii. Pe urm se bucur cu adevrat; cci
Iisus e soarele inimii lor. n aceast inim dorm practicile
vechi, dup comandamente oare nu era necesar sa fie
nelese de mulime.
Practicile vechi mbinndu-se cu legea nou a inimii
freti mi devin astfel cu mult mai scumpe; mi evoc
imaginea mamei care-mi optea
basme i murmura descntece rmase de la dnsul.
Deci, sfri domnu Stamatin cu voce joas i puintel
ostenit, m-am nchinat btrnului i l-am respectat, vznd
n el pe strmoii mei; i mi-am nchipuit c ficiunea,
aceasta poetic, pe care v-o prezint, poate forma obiectul unei
istorisiri cu mult mai reale dect combinaiile de fapte diverse
ale crilor dumneavoastr obinuite. Acelea sunt ntr-adevr
ficiuni, cu att mai goale cu ct mai mult pretind s se
substituie studiului precis; pe cnd sentimentul meu e o
realitate care nu va pieri odat cu mine.

n tot timpul acestui lung monolog, interesant mi s-a


prut atitudinea muntenilor care ne nsoeau.
Ascultau cu luare-aminte foarte ncordat, fr s
neleag nimic bineneles; ns erau ptruni de glasul

patetic al profesorului n aa msur, nct cei mai muli


aveau ochii n lacrimi.
Tabelul11 su, domnu Stamatin l ntocmise cu semnele
convenionale pe care le mai pstreaz almanahurile i
gromovnicele; muntenii notri au rmas mult timp lng stnca de calcar, studiindu-le cu mirare i respect. Pe cnd ei
se lsau ptruni de trecut incontient pe aceast cale
obscur, eu ceteam adevrurile domnului Stamatin n
burhaiele care lunecau din ponoare spre piscuri luminate
piezi de soare, n minunile ncremenite ale singurtii, i-n
jocul apelor lucii i cascadelor care cnt din veci acolo laud
Domnului Dumnezeu.
Dup ce profesorul nostru i-a mplinit timpul i prorocia,
adogndu-se n chip aa de dramatic la strmoi, s-a gsit
ntre hrtiile lui un manuscris ce-mi era adresat, din
nelcitele meandre ale cruia extrag istorisirea ce urmeaz.
Cu toate ciudeniile pe care domnu Stamatin le-a ntresut
n ea, i povestea aceasta e, n definitiv, o poveste de dragoste.
II
Puterile sufletului erau proaspete i curate n lumea
veche a Daciei i sub semnul lor sta Kesarion Breb
Era, de la fericitul Zalmoxis, cursul vremii ntr-al cincilea
ciclu, socotind ciclul ct numrul zilelor anului, adic trei
sute aizeci i cinci de ani. Iar dintr-al cincilea ciclu,
credincioii vechi de la Carpai numrau ani o sut douzeci.
n vile deprtate, unde izvoarele i puhoaiele nlimilor se
prefac n praie i lacuri, iar oamenii i cldesc case de
brne i aezri statornice, lumea i ntorsese faa ctr o
lene nou i numra anul 780 de la izbvitorul Ilristos.
n muntele cel ascuns, care va rmnea necunoscut pn
la sfritul timpurilor, btrnul legii vechi privea din gura
peterii lui lucirea nou de primvar. n unghiul crestat,

unde bteau rsriturile dimineilor, lumina trecuse de


semnul cumpenei zilelor i nopilor. Acuma soarele suia pe
scara cerului n zodia ntia i se auzea, n prpstiile de jos,
tunetul zporului. Pe plai, era nc iarn dulce cu ostroave de
omt sub brazi. Cucoii cei mari slbatici ncepeau s-i
cheme ginile n marginea poienilor. De la peter se auzea
mugetul bourilor, n haurile vii.
Cintezii i stigleii care ceruser sla n peter ct inuse
puterea iernii se mutaser pe crenguele mestecenilor de
deasupra celor trei izvoare i se nchinau primverii cntnd
subirel i sticlindu-i n lumin acele ochiorilor. Dup ce se
art pe cerul nopilor luna plin a luminii lui martie, cei doi
ucenici aezar la altar fcliile de cear poruncite, cci la
sfritul acelei sptmni postul lor se sfrea i, dup trei
zile de mhnire, tcere i tain, urma o nou nviere a
Dumnezeului tuturor veacurilor.
Apa vie a celor trei izvoare era cluzit printr-o alvie
ngust n hrub, ntr-un gvan de stnc. Ca s-l
pregteasc pentru rugciune, ucenicii ajutar btrnului s
se coboare pe trepte i s se scufunde de trei ori. II
nfurar apoi n poclzi i sarici. i pieptnar barba i-i
mpletir ooama. i puser strai alb i comanac,
ngenunchiar ca s primeasc binecuvntarea i se
retraser fr de niciun cuvnt, dup ritual.
Ieind n lumina dup-amiezii, adunar vreascuri i cetini n
mijlocul poienii, le cldir cu meteug i aduser jar de la
vatra dinluntru, unde se pstra foc fr moarte de la
nceputul ciclurilor.
Ctr acest stlp de fum care se ridica drept spre cer n
aerul neclintit, urcar din vi, pe poteci, cei civa monahi ai
lui Zalmoxis, crora li se ngduise bucuria de a veni s se
plece subt ochii severi ai btrnului din peter. Sub

mntile de ln sur purtau i ei straie albe, semn al


iniierii. n picioare opinci de piele. Capetele le erau goale i
pletoase. Obrazurile cu brbi castanii. Aveau ochi n coloarea
cerului i a apelor, fiind neamuri de vechi pmnteni.
Dup cuvntul nelepilor de demult, oamenii din acest
col de lume sunt copii ai pmntului lor i ai cerului lor.
Trupurile lor se alctuiesc i cresc din anume hran pe care
o au la ndmn n cmpurile cu holde, n dumbrvi i livezi
i pe plaiurile muntelui. Firea i sufletul lor au blndea
acelor rmuri mbielugate unde i-a aezat dintru nceputul
lumii Dumnezeu, fiind n acelai timp schimbtoare i
furtunoase, nestatornice i viclene ca apele, ca vnturile i ca
tot vzduhul lor fr cumpn, ntru care se mbulzesc
ariile i gerurile.
Monahii cei tineri suiau deci ctr peter cu obrazurile
ntristate, aa cum cerea rnduiala tagmei lor pentru acea zi
de jale, cnd Dumnezeul luminii se afla cobort n mormnt,
dar n ochii lor lucea bucuria nvierii apropiate. n acele
ponoare i poieni n care de veacuri domnea linitea,
slbtciunile codrului n-aveau nicio sfial. Veveriele i
urmreau i-i priveau cu mirare srind din clomb n clomb.
Cprioarele i ridicau ctr ei boturile negre de deasupra
smocurilor de piu, din unghiuri deprtate. Pn acolo, pe
sub cetini, era ntuneric. Acolo, la de, era lumin.
Ierunci se cumpneau pe crengi mldioase. Ciocnitori mari
ddeau semnale ctr locurile de sus, duruind cu clonul n
trunchiuri scorburoase, ca i cum ar fi primit anume porunci
pentru asta, apoi numrau pe cei nou monahi i ciocneau
iar, n duruiri scurte, de nou ori. Hulubii slbatici rdeau
fantastic, bucurai de lumin nou sau mirai de artri
strine n domnia

acelei liniti. Ca nite fpturi cu zbor i minte uoar,


uitaser i prpastia de vifor a lui ianuarie i Stinca de ger
vnt a lui faur. Se bucurau de lumin i o socoteau ntoars
pe venicie.
i noi suntem ca i aceti hulubi slbatici, cugeta n sine
Kesarion, monahul cel sprinten i nalt, care inea fruntea
iragului. tim ct de trectoare sunt toate, precum ne arat
moartea de care ne ntristm i nvierea de care ne vom
bucura n curnd; totui, suntem ca slbtciunile. i ca
pdurea.
n acel rstimp al gndurilor lui, monahul auzi foarte
departe, n fundul vilor unde sttuse n popas, chiotul
slujitorilor, care rmseser cu caii n preajma focului, la
colibe. ntr-adevr, dac cei care s-au adpat din izvorul
nelepciunii nu-i pot stpni nlucile amgitoare a trupului
lor de pulbere, ce altceva pot face nite slujitori proti, cu
mult virtute i cu puin nelegere?
Sun din glas la un loc cu paserile i cu apele, se mir de
florile de brndue ca i cum nu le-ar mai fi vzut niciodat
i-i fac spaim de lupii care se furieaz n sihl i de
fantasmele de neguri care se strecoar la marginea
grohotiurilor i a blilor neclintite.
Cnd ajunser sus, ctr asfinitul soarelui, se oprir i se
adunar barb lng barb, ca s rsufle o clip. Se vedeau
n deprtare valuri de codru. Unele erau nc luminate, altele
se pitiser n umbra opcinilor. Ct cuprindea ochiul mprejur,
peste toate acele pduri i culmi, era pustie, cci locul
muntelui sfnt era oprit pn la trei zile de umblet. Pstorii
din toate zrile aveau semne, bouri btui n copaci strvechi,
i nu treceau cu turmele lor de acel hotar. Locul unde
slluia prorocul lor cel btrn nu trebuia s fie cunoscut i
cercetat dect de unii din nvceii lui; i acei nvcei,

cnd coborau ntre oamenii din lume, aveau limba legat


pentru orice nume i orice lmuriri; asupra muntelui tainic
putea privi numai Dumnezeu cu ochii lui de stele i numai el
putea glsui cu tunetul su.
Cum l prseau, ucenicii urmau s fie ca i cum n-ar fi
vzut niciodat nimic, n-ar fi auzit nimic i n-ar fi rostit
niciodat cuvnt. Imaginea, semnele i sunetele acelui loc
ascuns aveau a le duce cu ei, pe trmul cellalt, de unde nu
se mai puteau ntoarce n lumea muritorilor.
Numai din cnd n cnd, la cinci ani o dat i uneori la
apte ani, se vestea satelor, pstorilor i tuturor neamurilor
c prorocul se va arta lumii. Nimene nu tia cum i de unde
ucenicii si l aduceau n vi, ntr-un loc care se chema La
Prelunci, nu departe de dou izvoare ale apelor celor mari, i
acolo, pe un tapan, deasupra unei cline domoale unde se
aduna omenirea de pretutindeni, btrnul din muntele
ascuns se arta i nla braele, binecuvntnd pe
pmnteni i jertfele lor depuse la altar. Asemenea mare
adunare avea loc numai ntr-o anume zi a anului, cnd
soarele st pe cer la cea mai mare nlime a lui, dup
jumtatea lunii iunie, n zodia Racului. De la ceasul amiezii
acelei zile, soarele d napoi ca i semnul zodiei. Dup ce
binecuvnta poporul, dnd unora nvturi pentru pmnt
i vite, altora tlmcindu-le vise nfricoate, pe alii
vindecndu-i de boli grele, btrnul se retrgea i el odat cu
asfinitul soarelui, i lumea rmnea la focurile popasului
vorbind de el cu uimire, binecuvntndu-l i prznuind.
Poporului de rnd i
plcea foarte s vad astfel pe prorocul su i s se
veseleasc, dup aceea, cu mncruri i vinuri. Neamurile
acestui pmnt sunt cuviincioase, ns i foarte iubee

pentru tot felul de desftri, i nvturile sfinte ale


btrnului din munte le ascultau cu evlavie, uitndu-le pe
urm destul de uor.
Monahii lui Zalmoxis trecur spre zidul brdetului, intrar
ca pe sub coloane i ptrunser n poian, unde ardea focul
de vreascuri i cetin, prind i aruncnd scintei. Ucenicii
cei tineri, fr brbi i cu prul tuinat pe frunte i pe dup
urechi, se ridicar cu grab de pe trunchiurile lor i se
nchinar cu mnile la piept, fcnd semnul tagmei. Erau
bucuroi ca i veveriile; ncercau s-i ascund plcerea de
a vedea pmnteni n domnia fiarelor i singurtii, dar nu
izbuteau. Kesarion Breb i altur fruntea lui de a lor,
mbrindu-i, cum fceau i soii si. Fr niciun cuvnt,
se aezar pe trunchiurile de brad rsturnate. nvceii
aar focul.
Din cnd n cnd i ntorceau spre oaspei ochii n care se
desftau lacrimi de prietinie.
Se strecuirar n peter, ca i cum ar fi vrut s dea de
veste. Dar btrnul, fr ndoial, tia c au sosit monahii
si. Amndoi tinerii se oprir cu sfial vzndu-l cufundat n
gnduri i ateptnd n jilul lui s bat un ornic din vzduh,
sau din inima muntelui, sau din venicie, al crui sunet
numai urechea lui putea s-l simt. Pe altarul luciu de piatr
stteau semnele tainice ale vieii i ale morii. Cele trei fclii
de cear ardeau lin.
Ei ar fi ateptat un semn, dar tiau c btrnul nu-l va
face. Ar fi vrut s se retrag, s cheme pe oaspei, dar nu
ndrzneau. Ingenunchiar n locul hotrt lor i atunci
simir n tmple un fior;
muntele ddu zvon; alungat din peter, tunetul foii de
aram lovit cu ciocan de lemn zbucni n poian ca o ploaie
de sonuri fine. Monahii se ridicar din jurul focului i intrar

n locul sfnt.
Se grbir s mpresure jilul i-i plecar genunchii.
nvceii cei tineri i coborr frunile nehiznd ochii.
Prorocul fcu asupra capetelor nchinate, pe rnd, semnul
celor patru puncte, care nseamn nemrginirea n spaiu,
regenerarea necontenit a vieii, jertfa i mngierea. Era
vechiul semn al iniiailor, pe care, n vile deprtate, unde se
alin apele, la acelai ceas, preoii legii nou. A lui Iisus, l
fceau asupra poporului, vestind nvierea. Ceremonia tainic
pe care au svrit-o monahii sub gestul i privireabtrn
ului din muntele ascuns nu era ngduit a trece dincolo de
umbra de amurg a peterii, la cunotina mulimii. Nu-i
ngduit nici astzi nimnui s-o divulge. Trebuie s rmie n
trecut, ca o comoar n snul graniturilor.
III
Kesarion ascult sfaturile i descntecele btrnului
Decheneu
Mai trziu s-au adunat ntr-alt ncpere a peterii spat
n stnc, de unde, prin ochiul rotund de lumin, se vedea n
cerul limpede luna n al treilea ptrar: nouri strvezii lunecau
pe aurul ei din cnd n cnd cu repeziciune, ourgnd dinspre
miazzi, ceea ce arta c austral de la Mareadin-mijloc vine
asupra pmntului Daciei, ca s topeasc cele din urm
omturi i s elibereze florile primverii, la marginea apelor
care sar trepte de piatr, sfrmnd argint. La cmpie, de
mult zburd mieii, i n ostroavele Istrului gtele slbatice
scot cel dinti rnd de pui. n orzurile plugarilor de la cmpie
se poate ascunde ciocrlia.
Se auzea uor fitul vntului n brazi. Copiii slujeau la
masa freasc, n talgere de argint, gustarea ascetic
poruncit tagmei lor. La legumele i rdcinile fierte nu
adogeau dect puin oleu proaspt de jir. Tot astfel la

frunzele nou de gruor culese de pe coastele nsorite.


Azima, coapt pe lespezi fierbini, era fcut dintr-o fin
adus n dar de departe de binecredincioi i lsat n vi, n
loc anumit, hrzit singuratecului de pe opcin. Camara de
sus mai cuprindea, n hrzoburi de scoar, burei uscai,
pduree i alune, afine acrioare i cline amare. Acelor
slujitori ai lui Dumnezeu, nchinai unei rnduieli a
spiritului, nu le era ngduit nici mncarea de carne, nici
butur ameitoare. ntr-adevr, partea cea mai plcut a
cinei lor era o lamur, care nu se mestec i nu se soarbe,
necunoscut oamenilor de rnd. Cci vorbele i
gnduriledespre lucrurile hotrte de Dumnezeu s rmie
tain sunt, pentru cei nedeprini cu de, o primejdioas
otrav.
Breb i cunotea de mult nvtorul i-l privea ngrijat,
socotindu-l ros de suferin. n noaptea aceea n-avea bucuria
pe care o arta de obicei la adunrile ucenicilor si. Rmnea
aspru i prea a se ntoarce necontenit n sine.
Printe, zise el aplecndu-i fruntea ctr dnsul, cu
toate vetile nu prea bune pe care le afli din cnd n cnd de
la noi despre noroadele de la cmpie, se cuvine s ari ctr
noi zmbetul tu, cci altfel ne ntoarcem la locurile noastre
mpovrai de ntristare.
Fiule, rspunse btrnul, am n mine i bucurie. Vetile
pe care mi le aducei nu m pot mhni cci tot ce se ntmpl
e rnduial a Celui prea nalt pe care noi l servim. Mi-ai
vorbit de mult de legea nou ctr care noroadele se
ndreapt; dar sub cuvintele ei proaspete eu vd aceleai
semne vechi, cci Domnul Dumnezeu are o mie de nume i o
mie de forme. Poate ochii oamenilor de rnd au nevoie de
altceva i sufletul lor dorete alt joc de colori, dar cel ales
trebuie s rmie ntr-acelai loc al su, ndreptat cu toat

puterea spiritului spre nelepciunea cea mai presus de toate.


Cel pe care l servim e unul, nscut din el nsui; i din acest
unul toate au ieit i el e n toate i le nvluie pe toate.
Nimene dintre muritori nu l-a vzut dect n valuri i
vnturi, i-n raza care strpunge moartea trezind colul
gruntelui. Pentru oamenii de rnd e trebuin s se
gseasc cea mai potrivit alctuire ca s se team i s nu
se mnnce unii pe alii ca fiarele. Dar pentru noi ceea ce e
venic nu se poate clti.
Printe al meu, rspunse Kesarion, tiu c nou nu ne
este ngduit s rostim altceva dect adevrul. Voi mrturisi
deci c am legat ntristarea domniei tale de cele ce se petrec
n lume.
n vile apelor noastre i ctr cmpia Istrului, preoii notri
trebuie s deschid biserici.
O, fiul meu, afl c eu nu m mpotrivesc la asta.
Dragostea noastr ctr fraii notri cei neluminai trebuie s
se mpace cu tot ce poate fi de folos sufletului lor. Dac pot fi
astfel mai
buni, s rosteasc numele lui Iisus. Datina noastr e s nu
coborm ctr ei dect cnd ne chiam. Noi putem rmnea
aici, pn la sritul timpului nostru; iar preoilor notri
crora li se cer alte vorbe pentru acelai lucru le dm sfat s
se plece stpnirii. Slujesc pe acelai Dumnezeu. S tii
deasemeni c ce a fost rnduial a vieii i a fiinii noroadelor
o mie de ani va rmnea nc o mie. Cci o lege care pare
nou nu schimb nici frica, nici ndejdea, nici viaa, nici
moartea. Dup ct neleg, aceast sil vine de ctr
mpria Bizanului. Aioolo s-au ridicat mprai cu mare
vlv, au btut -au supus turmele varvarilor i au fcut
drum rnduielilor nou. A dori s aflu dac popoarele lor

sunt mai fericite i dac preoii legii nou au sporit c-un


dram nelepciunea. Aci se afl ceea ce tu judeci a fi mhnire;
dar eu i-am spus c e o bucurie a sufletului meu.
O, printe prea nelepte, spune-mi dac trebuie s m
bucur i eu.
ntr-adevr, fiule, hotr btrnul, a sosit pentru tine
ceasul.
La aceste cuvinte, obrazurile celorlali monahi s-au ntors
luminate de zmbet ctr tovarul lor. Kesarion cuprinse i
srut mna uscat a aschetului. Acea mn i se ridic pe
lng tmpl, mngindu-i fruntea.
Btrnul i ntoarse fruntea ctr copii. Acetia se
nchinar i se retraser.
Afl fiule al meu iubit, relu marele preot, c trebuie s
te pregteti de cale lung. Dintre toi fraii ti care se afl de
fa, copii ai sufletului meu, pe tine te-am socotit mai vrednic
ca s te jertfesc. Tu ai mai mult putere i agerime n trup i
poi ndura mai bine asprimile vieii de rnd; am cunoscut la
tine i ascuimea spiritului, cci ai fost n stare s te apropii
ncet-ncet de adevruri. Ai nvat nfrnarea i te-ai deprins
s stai necontenit treaz cu spiritul. Ai nceput a ceti cu
destul uurin n oameni i n lucruri. Eti gata s desfaci
din tine i puterile cele tainice: dar asemenea nvmnt
primejdios nu se poate ctiga dect acolo unde este fntna
fr fund, prin care poi strbate pe trmul cellalt. Acolo
am fost i eu n tinereele mele, dup pilda tuturor
naintailor mei. Cnd am nchis ochii btrnului meu, m-am
aezat n locul lui, avnd acelai nume, al treizeci i doilea
Decheneu. Dumnezeu va binevoi s ngduie ca tu s fii al
treizeci i treilea, atunci cnd cenua oaselor mele va trece la
odihn, n firida consacrat. Deci, fiule al meu, va trebui s
faci lung cltorie la Egipet. Dup ce vei cunoate

Nilul, care este tatl i hrnitorul rii, i al oamenilor de


acolo, te vei mira de toate zidirile mprailor de odinioar. i
vei vedea i pe unii din acei mprai nfurai n scrisoarea
vieii lor, dormind cu trupurile n cripte, pe cnd sufletele lor
ateapt nvierea pe rmul care se chiam
Amenti. Te vei opri la columnele templelor, comunicnd prin
semnele lor i prin ochii ti cu oamenii i cu faptele de
odinioar. Vei vedea piramidele cele mari, n care se afl
nsemnate timpurile i semnele dumnezeirii. Vei sta cu
mirare lng leul uria de piatr, cu cap de muiere, care
strjuiete ctr hotarul pustiilor Libiei i, ca s-i afli taina,
te vei cobor, ctr apa Nilului i vei bate la ua templului pe
care i-l voi numi i unde am btut i eu cnd eram ca tine.
Vei spune cuvntul i vei face semnele pe care i le voi
mprti i, ngenunchind n faa preotului celui mare deacolo, i vei nfia inelul meu.
Vei vorbi puin i vei rspunde n limba elin la ntrebri. i
astfel vei intra la nvtura ta cea din urm i desvrit,
slluind n acel templu apte ani. Ndjduiesc s iei de
acolo viu i ntrit cu puteri pe care nc nu le cunoti.
Monahii se bucurau ascultnd acele cuvinte minunate,
Kesarion nchisese ochii.
Printe prea nelepte, murmur el, doresc de mult
vreme aceti ani fericii.
Sunt ani de primejdie, fiule. Poate am greit. De-acolo
nu ies dect oamenii fr prihan.
Ceilali nu mai vd soarele. Dar sufletul meu e bucuros,
simind de pe-acum ntoarcerea ta. S fii limpede i mldios
ca izvorul i tot aa de struitor. S strpungi stnca materiei
i s te eliberezi ctr divinitate. Nou nu ne e ngduit s
trim dect prin spirit cu dragoste i dreptate;
gura, auzul i ochii nu trebuie s mai slujeasc patimilor

trupului. Plinindu-i nvtura, dup aceti apte ani, vei


ajunge la rmul mrii mai tare dect cum erai la sosire. Cu
ochii ti adevrai, ori cu ochii sufletului tu vei vedea
departe aceti muni ntru care te-ai zmislit i ntru care
dorm prinii ti i-i va fi dor s te-apropii de dnii. Dar vei
porunci cpitanului de corabie s nu te duc mai departe
dect Propontida. Te vei cobor la Bizan, fptuind astfel a
doua porunc a mea. Avnd cunotini ale celor vzute i ale
celor tainice, ndrznete a intra n lumea de-acolo, i ntre
cei umilii i la curtea celor mari, pentru a cunoate aezrile
mpriei greceti i tocmeala adevrat a legii lui Brjtos,
Cicife se zice c rsare asupra Veacului nou ca ufl alt
soare. Vreau s tiu care-i taina ei i dac este o tain nou.
Vreau s cunosc i bunurile i puterea pe care o aduce
mprailor. Astfel nvtura celor apte ani se va adogi. Ca
aceast nou jertf a fiinii tale s fie spornic, nu pregeta s
dai dragoste i nelepciune semenilor ti.
Fcnd fapt bun oriunde i oricnd, slujeti pe
Dumnezeu. Intrnd n vlmagul ei, astfel vei cunoate acea
lume mai bine. nainte de a trece ctr btrnii mei, vreau s
cunosc cele bune i cele rele ale oamenilor, ca s nu greim
fa de papoarele pe care Domnul Dumnezeu ni le-a rnduit
s le pstorim.
Voi face ntocmai cum mi porunceti printe, rspunse
Breb, umilindu-se.
Prea bine; f totul cu bucurie a spiritului, nu a fiinii.
Deci ceilali frai ai ti se vor cobor n vale, ducnd
rnduielile mele; iar tu vei rmnea lng mine, cci am a-i
da i alte nvminte. Vom sta singuri, dup ce vor nflori
poienile, la coliba cea mai de sus, sub vulturi, adic sub
Dumnezeu i sub spiritul nostru propriu; iar acum, la
aceast cin freasc, i dau cele din urm hotrri care

privesc nevoile i cltoria ta n lume pn la Egipet. Vei


binevoi s primeti, din tezaurul domnilor acestui pmnt,
attea buci de aur cte i trebuiesc ntocmai. Cnd te voi
mbria i te voi slobozi n drumul tu, nu ntrzia n vale
dect pn gseti un om asculttor i cu bra tare din
neamul dacilor. Avndu-l pe acela tovrie, treci muntele i
alege calea cea mai potrivit ctr Istru i apoi dincolo pn
la Calatis. Vei trece pe lng locuri unde au stat varvarii
huni. Acuma iari s-au ntins ntr-acolo pmnitenii, i-au cldit bordeie n pmnt i
agonisesc holde de gru. Ai s cunoti c te apropii de
locurile lor cnd vei bga de sam c zarea se alin i
nlucesc ape n deprtri.
Acolo praiele tac i slbtciunile care poart numele
neamului tu i cldesc n luciul lacurilor, sub mesteceni,
csue rotunde pe care le bat i le ntresc cu cozile. De la ei
au nvat oamenii de la cmp a face iazuri i bordeie. Dup
aceea n-ai s mai auzi mugetul cerbilor i al zimbrilor. S pui
la ciochine cu soul tu cte o plosc cu ap, cci izvoarele
sunt rare. Bag de sam la popasuri, deoarece n acele
ntinderi bntuiesc lotri i ucigai. Oprete-te numai la
stnile muntenilor notri ct vei strbate brganurile.
Iar dup ce vei ajunge la cetatea Calatis, caut un grec nu
prea viclean i f legmnt cu el pentru plutirea pe mare,
fr a-l lsa s vad bucile de aur, ca s nu-i strluceasc
spre de ochiul i jungherul. Ca s cltoreti mai lesne,
leapd-i straiele i te schimb dup obiceiul locurilor,
ndat ce vei vedea c trebuie; ca s nu pari strin nicieri i
s nu te bage n sam rii. Pleac-te stpnirilor, nchin-te
zeilor, i du-te n calea ta avnd n inim numai pe
Dumnezeul cel adevrat.

IV
Lui Kesarion Breb i apare prea sfinitul episcop
Platon de la Sakkoudion
La nceputul lunii mai, anul de la Ilristos 787,
Kesarion Breb se afla initrat la Bizan de puin vreme.
Gzduise n Arghiropatria, ulia zarafilor, la casa egiptenilor,
unde poposeau neamuri din
Rsrit. Intre acei levantini, jidovi i asiatici, el era deosebit
prin albeaa obrazului i prin ochii lui de coloarea cerului
rsfrnt n apa muntelui, o privire ascuit, tare i
statornic, ptrunznd dincolo de faa lucrurilor. Pe fruntea
lui, ntre ochi, gndul cel fr hodin spase trei linii n chip
de triunghi, care totdeauna stteau nchinate una ctr alta.
n coama-i mare ncepeau s nfloreasc cele dinti fire albe.
Umbla prin furnicarul cetii singur, numai cu slujitorul
dup el.
Privea fr s zmbeasc, de sus; i multe femei l urmreau
cu mirare din pridvoare ori din unghiuri de ziduri asemuind
trufia lui cu a unui leu balan de Libia i dorind s-l aud
vorbind i mngind cu mnile lui albe. Ele bnuiau la acest
brbat puternic o voce grav i o mngiere moale. ncercau
s-i zmbeasc, dar ngheau sub lovitura grea a ochiului lui
verde care trecea numai asupra lor fr a le descoperi. Era
un nobil strin. Schimba sigle de aur cu chipul lui lustinian
la zarafii din Arghiropatria, i avea totdeauna bani mruni
pentru ceretorii i calicii care ntindeau spre el mna din
colul unei piee ori de la ua unei biserici. Se mirau i
ceretorii de mna aceea mprteasc din care cdea
oarecum pe furi darul, ns nu gseau blnde i prietinie
n privirea omului. i nchipuiau c nu-i cretin, de i
semnul milei ar fi fost o dovad; i-l dumneau ndat,
pndindu-l i vzndu-l c nu face semnul sfintei cruci. Cu

toate acestea slujitorul lui, omul acela mare i pletos cu


nfiare de dulu ciobnesc, fcea semnul cu smerenie, dar
avea i el o privire neprietittoas pe cre o pstra numai
pentru el. De i deosebii, era ntre stpn i slujitor oarecare
asemnare. Slujitorul prea dintr-un veac mai vechi i mai
slbatic, gata s rup n mini flcile fiarelor. Umbla n urma
stpnului su observndu-l cu luare-aminte, de i se prea
c nu vede nimic. La un semn ori la un sunet era lng el, cu
fruntea plecat, cu pletele atrnndu-i de o parte i de alta a
ochilor. Unii dintre romeii cltori i negutori n inuturile
de ctr miaznoapte cunoteau, n portul i n nfiarea
lui, un muntean de dincolo de Istru. Nu-l puteau ns face s
vorbeasc. La chemarea lor, el nu ntorcea capul. Stpnul
purta strai alb ncins cu colan subire de argint, ns fr
nicio alt podoab. n picioare avea cnemide; mnicile hainei
i erau largi; capul i-l apra de puterea soarelui c-o matas
nfurat peste cretet.
Astfel umbla i privea acele locuri ncntate, mai frumoase
dect oricare altele pe pmnt, scaunul mprailor lumii, de
la unghiul unde sta palatul Ilalkis la rmul Propontidei, prin
forul
Augusteon unde poruncea nc statuia lui Iustinian clare,
peste hipodrom unde fierbeau marile petreceri ale domnilor i
poporului, peste toate colibele unde se nlau sfinte biserici
i mnstiri, pn la Hevdomon i Vlacherne. nspre
Tracia era zidul cel mare de la Constantin i de pe vremea lui
Atila; nspre partea astalalt, rmul mpodobit cu attea
zidiri i monumente s-ar fi oglindit n Hristokeras, dac acel
liman n-ar fi fost plin de furnicarul brcilor cu vele, printre
care luceau lin ori stteau trufa n ancore trierele
mprteti.
Strinul nu uitase s intre nti n templele lui

Dumnezeu i cercetase mai nti cldirea ntru toate ludat


a Sfintei Sofia cea cu nou turnuri i miestrite arcade.
Sttuse singur ntre nchintori i se plecase ctr
Delthamistic. Cruia oamenii de rnd obinuiesc a-i spune
ochiul-lui-Dumnezeu. Apoi ntre fclii, candele i icoane
bogate, privirea lui ptrunztoare cunoscuse coloanele
scumpe, rpite de la templele Egipetului i aduse aici de
mpraii lumii. Pe aceast frumuse veche se sprijineau
bolile lumii nou. Deci ddu laud n inima sa Dumnezeului
tuturor timpurilor.
n unele dup-amiezi, ctr asfinitul soarelui, gsise
vreme s stea de vorb cu jidovii i cu asiaticii lui de la
slaul unde poposise, ori cu zarafii care pndeau ca
painjenii n umbra bolilor lor. Ceea ce-i opteau acei oameni
vicleni despre
Bizan era cu totul altceva dect privelitea strlucit care se
nfia ochilor. n hipodrom se vnturau aurrii, brocarturi
i steme; mprtia ieea n uli cu alaiuri nfricoate, ntre
strjeri cu platoe i arme scumpe; bogiile i fala curgeau
pe toate cile pn la apte Turnuri, pn la Poarta de Aur,
pn la Apeducul lui
Valentie; nchinarea norodului se fcea cu sunet;
muzicile cntau ntre grdini nflorite; soarele sporea
bogiile i frumuseile lumii grmdite n acea cetate de
ctr atia mprai, ntr-attea veacuri, dup attea
rzboaie; ntre cerul ca o bolt de peruzea i ntre lucirea de
oglinzi a
Propontidei toate erau ntocmite s par un paradis. ns
toate cele omeneti sunt prere i sub lumin viermuiesc
putreziciunile.
n ziua a aptea a lunii, vzuse o clip pe binecredincioasa
mprteas Irina, iupttoarea pentru ortodoxie mpotriva

arienilor. Ieise de la Palatul


Sfnt mpresurat de patriei i sfetnici, purtat n litier de
slujitori n purpur. n fruntea alaiului, dregtori mrei
purtau semnele mprteti: sabia, varga i globul de aur. n
preajma
Vasilisei, teorii de varangi i maglabii ineau straj cu sulii
i securi, cu zale i cti de aur.
Poporul striga, se nchina n pulbere, binecuvnta pe cea mai
mare i mai slvit Doamn a tuturor lumilor i a tuturor
timpurilor. Unii dintre sfetnicii mprteti lsau s curg n
urma convoiului bnui de argint; i cele din urm strji
clri treceau peste zvrcolirile mpletite ale ceretorilor.
Astfel, n purpura ei violet, de trei ori mrita Vasilis trecea
pe sub platanii nflorii ctr palatul Elefterion, unde se
spunea c stau tinuite comorile sale. Dar n preajma ei era
Stavrikie hadmbul, sfetnicul ei cel dinti, i n nfiarea-i
uscat i spn Kesarion Breb cunoscu numaidect semnul
vulpei, iar n norodul care hulea observ priviri strmbe i
rnjete.
Vasilisa era ctr anul al patruzecilea al vieii ei.
La moartea soului su mpratul, nlturase pe fiu de la
lucrarea mpriei, luase ea singur n mn frul i
svrise fapta cea mare i mult ludat, deschiznd iar
bisericile ortodoxiei i dnd porunc s se spele varul cu care
fuseser astupate sfintele zugrveli, din ticloasa porunc a
socrului su Copronimul. Muli clugri negri, ca nite corbi,
i mpresurau alaiul, flfind din pulpane, binecuvntnd
puterea lumeasc, ntrupat de ast dat ntr-o muiere
vduv, care rscumpra cu sufletul i cu rvna frumusea
ce ar fi trebuit s-o aib chipul ei.
Dup obiceiul su, Breb cut s ceteasc n nfiarea
femeii ceea ce nimene nu poate ascunde unui om care tie s

strpung nveliul lucrurilor. Dup acelai obicei, pe care el


nsui nu-l socotea bun, cci era un fel de rs tcut i
luntric al su, cltorul vzu n mprteas o putere aspr
i flmnd. Prea ntins cu toate unghiurile nainte, ca o
lupoaic i ca o patim vie a mririi. O lupoaic ngrat i
bine inut, adaose el n sine.
n urma alaiului rmseser mirosuri i pulberi.
Cnd se ntoarse din drumul su i ajunse n drept cu
mnstirea nchinat sfntului Pantelimon, n vecintatea
zrfiilor, ddu peste o alt nfiare a vieii.
Un alai fr strlucire atepta n laturea bisericii i doi
slujitori bteau n poarta mprejmuirii, ctr fraii monahi
care se aflau zvorii nluntru, n csue tupilate dup
trandafiri nflorii.
Stpnul care atepta clare pe un asin nchiriat, cu
stpnul asinului innd cpstrul, era un cuvios btrn
monah, mbrcat n straie groase, de i ziua era foarte cald,
cufundat cu capu-ntre umeri i cugetnd cu ntristare, slab,
mohort i cu nas lung, ca o pasere ibis a smrcurilor
Nilului, n preajma lui erau frai mai tineri, care fcuser
drumul pe jos de la corabia poposit jos la rm, n
Hrisokeras. Duceau pe umr puine lucruri trebuincioase
vieii lor srace.
Breb se opri n drum i privi cu luare-aminte pe btrn.
2 ed. 3411
Cei din mnstire ntrziau s deschid. ntrebau nti
cine este. i nainte de a afla cine este, pofteau s tie ce
poftete. Unul din monahii tineri i fcu loc ca s vorbeasc.
Suntem frai ntru Hristos, deschidei, strig el.
Cine e?
E printele episcop Platon de la sfnta mnstire
Sakkoudion, n Bithynia. V rog s binevoii a nu-l face s

atepte, cci e trudit de cale, i vine pentru slujba prea


mritei mprtese.
Atuncea zvorul de la poarta cea nalt ncepu s
scrneasc cu mare ntrziere. Doi oameni, care vorbeau
ntre ei i se ndemnau, se nevoiau pe dinluntru ca s-l
trag. Cnd prur c au ajuns la sfrit, poarta urm s se
ie tare n canaturile ei.
Trebuie s fie la mijloc un demon, zise stpnul
asinului, privind cu neprietinie nspre omul n strai alb, care
se oprise i privea int.
Smunci de cpstru, i animalul fcu o sritur ndrt,
artndu-i i el prerea. Btrnul se cumpni pe samar i
era s cad. Rsrind cu spaim din mhnirea lui, vzu un
om strin, cu ochi verzi, care-l cuprindea i-l sprijinea. La o
porunc a acelui om strin, slujitorul pletos i mare trecu la
pori, puse umrul i le prbui nuntru.
Doamne, Maica Domnului! strigau monahii sfntului
Pantelimon, zvrlii la o mare deprtare, n pulbere.
Btrnul episcop Platon avu un zmbet pe faa lui
ntristat. nlnd braul drept, i bineouvnt.
Apoi se ntoarse asupra strinului. Acesta se retrgea, fr de
nicio vorb.
O, frate al meu, i zise el, oprete-te, ca s-i pot
mulmi.
Mulmirea e a mea, printe, rspunse Breb revenind.
Am putut arta acestor doi asini c se nal.
Stpnul animalului mormi.
Ar trebui s mormiasc i asinul, zise Breb;
dar el a neles mai bine.
Iart pe om pentru cuvntul lui nepriceput
zise btrnul.
Atuncea Kesarion Breb nelese c episcopul

Platon auzise i observase, de i prea cufundat n sine.


Acuma vin de departe, urm btrnul, i oaselor mele le
trebuie hodin. Dup ce va binevoi Dumnezeu s-mi dea un
somn de patru ceasuri, care nu l-am avut de ond am purces
de la
Sakkoudion, a vrea s am plcerea de a te cunoate, cci
dup nfiare neleg c eti brbat strin de bun neam, iar
dup fapt, vd cmi eti frate, ori de care lege ai fi.
Sunt cltor de la Egipet ctr Dacia, rspunse
Kesarion.
Ai umblat la locurile sfinte?
Am umblat.
Atunci doresc, nainte de a m ntoarce la mine, s am
un sfat de prietinie cu domnia ta.
Printe, rspunse brbatul n straie albe, mni voi fi i
eu aproape de locul unde te vei afla.
Episcopul zmbi.
Mni, prietine, voi fi ntr-un loc unde intr prea puini.
Strinul zmbi i el:
Cred, printe al meu c ne vom vedea ntr-un loc unde
intr prea muli.
nehinndu-se, strinul se retrase cu slujitorul su cel
uria, iar episcopul Platon de la Sakkoudion ntoarse pliscu-i
lung n urma lui, cu mirare.
V
Aici se arat frumusea i puterile Bizanului pe cnd
era mprteas prea slvit Doamn
Irina i se le g prietinie ntre prea sfinitul
Platon i Kesarion Breb egipteanul
La palatul Elefterion, Vasilisa nu se dusese pentru
plcerea ei, cci o nsoeau dregtori, ntre caire cel mai sus

sta Staivrikie.
Cu nfirile unor hadmbi ca el i ea Eftihie, slile de la
Elefterion trebuiau s se ntristeze i florile grdinilor s se
ofileasc.
Strcii care euibau n chiparoi ddur semn din pliscuri
c iari au sosit n domnia lor uscciunile pmntului.
mprejmuirea se umplu de sunet, apoi se alin.
Strjile poposir n afara zidurilor.
Dintre brbaii cu coif i cu zale intr n palat numai
Alexie, polemarh cu bun nume ntre otenii mprteti. Deci
era un sfat de tain, n care Eftihie fcea cu mare iueal,
cum i era obiceiul, socoteli pe rotilele nirate pe strune, iar
Stavrikie poftea pe polemarh, cu vorbe nelcte i priviri
agere, s mrturiseasc prea mritei i ludatei mprtese
dac nelinitea vechilor mercenari ai viteazului mprat
rposat
Isaurianul nu poate fi potolit cu buci de aur btute cu
chipul su.
Amintindu-l astfel dragostei lor, ei, poate, l vor uita mai
curnd, cinstind cupe mari de vin ntru lauda Vasilisei Irina.
Cci acei oteni erau deprini nu numai cu rzboaie ctr
varvarii bulgari i ctr pgnii ismailiteni i se socoteau
ruinai avnd la mprie bra care nu putea purta sabie;
dar mai aveau i deprinderi spurcate de a sfrma sfintele
icoane i a prigoni pe cinstiii monahi.
n domnia Gopronimului asta ajunsese o desftare a lor i
acuma le venea greu s se dezbere de asemenea narav.
Rzboiul mpotriva sfintelor icoane era bun i pentru c le
deschidea pivniile, cmrile i tainiile monahilor.
Acuma Vasilisa Irina luase subt ocrotirea sa toate icoanele
prea curatei Fecioare i ale tuturor sfinilor i poftise pe
cuvioii monahi la locurile lor; i ajutase s puie iar aur i

argint la prea luminatele chipuri, fcnd astfel iari mare


bucurie norodului de la Bizan i mai cu sam muierilor.
Aceste muieri n vremea lui Constantin al aselea mprat,
nvluite n hobot, boceau n fiecare zi sfintele icoane, cu
fruntea plecat la uile bisericilor. Iar de cnd Dumnezeu
aezase n scaunul Bizanului pe Irina-Doamna, de veneau
cu flori i cu bucurie i cutezau s nfrunte cu vorbe de ocar
pe btrnii oteni, mplinitori ai poruncilor mpratului
adormit.
Se zvonea c unii din cpitanii acestor oteni ar fi nutrind
o ndejde ascuns n Constantin cel tnr; dar Vasilisa l
nlturase cu mult nelepciune pe fiul su i-i plcea s-l
ndemne mai mult la petrecerile vrstei lui.
Totui era primejdie s nasc n el pornirile de rzboi ale
bunicului su Copronknul i ale
tatlui su viteazul Leu-mprat. ndemnat de ticloi
episcopi arieni, ar fi putut drui otenilor de la Bizan, din
nou, mcar rzboiul cu monahii.
Deci bine-ougettorul Stavrikie, mare logoft, iscodise pe
de o parte s ctige pe unii strategi iubii ai otilor, iar pe de
alt parte s mute taberile din Armenia la Bizan, iar otenii
de la
Bizan s-i trimeat, ntr-o nlucire grabnic de rzboi, ctr
hotarul ismailitenilor.
Plecnd ctr mprteas capetele unora i aducnd
oteni deprtai n desftarea Bizanului, iar pe de alt parte
trimend pe cei invechii n rele ca s-i taie i s-i
mpuineze sbiile ismailitenilor, prea neleptul mare logoft
ndjduia s pstreze tihna Vasilisei i puterea mpriei
greceti pentru lauda Dumnezeului celui adevrat al
ortodoxiei.

Aa nct Eftihie fcea socoteli repezi de oameni i de sigle


de aur, iar mrita mprteas cu mna ei nsi ddea lui
Alexie polemarhul semnul celei mai viclene bunvoini: cci
Stavrikie tia c n acel aur se cuprindea nsi pieirea lui
Alexie, cnd va fi btut ceasul. Se tia c Alexie e prietin bun
cu fiul mprtesei;
bunvoina cea mai mare deci trebuia artat dumanului
celui mai primejdios.
Socotind i ridicnd din tezaur att ct era nevoie pentru
ncazul acelor zile, Vasilisa poruncise ntrziere pn n sar
la Elefterion. Robii purtar poverile n tcere i prin ntuneric
nspre vistierie. n urma lor, ntre facle, se mic ndrt,
nspre Palatul Sfnt, i alaiul mprtesc.
A doua zi dimineaa, prea mrita i prea ludata Despin
era ndatorat s-i puie straiul cel greu de purpur i aur, i
cununa, i cerceii care-i atrnau pn la umeri, ca s treac,
ntre muzici i axioane, la liturghia de duminic n biserica
sfinilor mari mprai Constantin i
Elena. Acolo sttea neclintit n tronul ei, avnd n fa pe
prea curata Fecioar. Din cnd n cnd, la anumite cntri
nalte se pleca nspre
Prea Sfnta ca nspre o bun prietin; iar muierile, din
partea rnduit lor, dup zbrele, vedeau lacrimi n ochii
icoanei.
Mai ales pentru asemenea vedenie minunat se
ngrmdeau la zile mari femeile n ghineconitul de la Sfnta
Sofia.
Constantin cel tnr sttea totdeauna alturi de maica sa
n asemenea mprejurri; ns de obicei era apsat de plictis
i prea c dormiteaz, cu gndul la blstmiile lui, uitnd
de multe ori s fac semnul sfintei cruci. mprteasa i
strecura un cuvnt i el se grbea pripit s mplineasc

aceast rnduial a vieii, dup care nturna iar ochii ostenii


nspre vitralii i mozaicuri, vznd n de cu totul altceva
dect sfinte imagini; cci demonul care rtcise mintea
Copronimului-mprat i a lui Leu-mprat, rposatul so al
Irinei, ciocnea cu ghiara i n tmpla feciorului.
ndat dup sfnta nafur, urma s se alctuiasc alai cu
oteni clri, la ieirea cea mare, i mprteasa trebuia s se
duc la o alt datorie, pe care ar fi lepdat-o bucuroas de la
sine.
Dar mpria nu are numai povara pietrelor preioase i a
aurului. Are de ridicat biruri, de btut rzboaie, i, la Bizan,
are a se aeza n catisma, n faa luptelor hipodromului.
nelegnd toate acestea i cunosondu-le, Breb tia deci
c printele Platon episcopul, dac are grab mare, nu va
putea vedea pe Vaslis dect n tribuna ei mprteasc, la
hipodrom. Dac l-a chemat pentru o nsrcinare ascuns,
acolo, dup perdele, e locul cel mai potrivit s-i vorbeasc, i
s-l asculte; cci ndat dup ntrecerile cu caii, mprteasa
se duce de se aeaz la mas mare la palatul Augusteon,
ntre cele mai alese i mai cinstite obrazuri ale dregtorilor
mpriei. La dreapta sa i aeaz pe Constantin; la stnga
pe Stavrikie. Dup ce se ridic de la osp, potrivit
rnduielilor Bizanului, cum i din pricina unor ndeletniciri
aa de trudnice, se cuvine Vasilisei i puintic odihn
binefctoare, dup care nu mai pot intra la mrita sa fiin
dect femeile i fecioarele ei.
Kesarion iei de la gazd cu slujitorul su, cnd mai erau
dou ceasuri pn la amiaz, adic la al patrulea ceas. Era o
lumin strlucit peste
Bizan i peste Marea Propontidei. Se vedeau grdini nflorite
dup grdini nflorite, pn dincolo peste Bosfor, pe rmul
Asiei. La toate sfintele biserici sunau clopotele, ca s se

bucure
Domnul Dumnezeu pentru slava ce i se aduce.
Iar noroadele se grmdeau la petrecerea lor cea mai rvnit
pe trepte de piatr. n locul acela i-a ridicat amintire de
marmur Teoidosie, i st piramidionuL egiptean dintr-o
singur bucat de porfir cu semnele-i fr moarte. Puterii
mprailor Bizanului se cuvine laud de a fi ntors
mpriei juvaerul lui Apolon cu cei trei erpi, rpit de
persieni de la Delfi cu dousprezece veacuri n urm. Supus
privirilor mulimii sttea i aceast amintire a zeilor mori;
dar prostimea n-o bga n sam cci ea n-alepta
fremtnd cu mii de capete, zvonind din mii de guri, dect
petrecerea zilei.
Cnd slvit Despin se art n catisma. Sub chivorionul
de aur, glasurile sporir n tumult;
trimbiile sunar; strjile i artar coifurile-, suliile i
sbiile. Strlucita Doamn i clti o clip pietrele nestimate
i cununa i se aez dreapt pe tronu-i de aur. Atunci iei
nainte o clip, alturi de ea, n picioare, n straiu-i de
brocart, Constantin. Era tnr i frumos. Unele grmezi de
mulime ddur strigte de bucurie ctr el. Breb l privea
int cetind patima neistovit n ochii lui sub fruntea ngust,
n gura ntredeschis, n care sticleau dinii prin puful negru
i tnr al brbii. Era fiul lupoaicei. Era aprig ca i Vasilisa,
mama lui, ns numai pentru desftarea crnii.
Zmbi poporului care-i ridica laude i se aez n tronul
lui, n alt col de catisma. Scaunele mamei i fiului ar fi
trebuit s fie alturi, dar
Vasilisa nu lua parte dect cu nfiarea ei de dinafar la
petrecerile acestea. n jurul ei veneau necontenit dregtori;
treceau i se ntorceau; plecau frunile, ridicau mutre
viclene, ascultau porunci. Deci, n curnd, n preajm

slujitorii aveau s-i aduc la rnd i pe episcopul cel btrn


de la Sakkoudion, cu pliscul lui ntristat. Vasilisa a aflat de
sosirea lui i i-a trimes porunc s se nfieze numaidect.
Cnd caii cu hamuri bogate smuncir trsurile uoare cu
dou roate i vizitiii flfiir colorile verzi, care erau ale
ortodoxiei, mulimea ddu zvon i rcnet de mare laud.
Verzii i ncruntar sprncenele i arser cu fichiuri de foc
fugarii. n amfiteatre capetele i trupurile se clteau ca marea
i, sub cerul limpede ca o piatr de pre, n hipodrom, mugea
rscoal de furtun. Atunci mrita Despin strecur un
cuvnt lui Stavrikie, care sttea adnc plecat ndrtul ei,
urnd desftrile plebei, i un aprod ddu drumul pe furi,
n catisma, cuviosului egumen de la Sakkoudion.
mprteasa i retrase faa n umbra perdelei. Printele
episcop i nclin fruntea, apoi i ndrept trupul
binecuvntnd.
Prea mrit Doamn, rosti el, privind-o cu liuareaminte, m-am grbit s rspund poruncii care mi s-a trimes.
tiu c niciuna din faptele mriei tale nu se svrete i
niciuna din vorbele mriei tale nu se rostete dect pentru
lauda Dumnezeului nostru i pentru folosul credinei. Mi s-a
poruncit s plec fr ntrziere; m-am ridicat de la rugciune
i am purces pe cale. Mi s-a poruncit s vin numaidect la
buntatea i la mila mprtesei noastre n cel dinti ptrar
de ceas pe care-l are slobod i m-am silit a ptrunde aici: dar
au trebuit s-mi fac slujitorii cale prin mbulzeal -am
nfruntat priviri i vorbe pe care le socoteam pentru
totdeauna prsite n alt lume. Cnd ies din pustia ntru
care slujesc, sufletul meu plnge.
Printe prea cuvioase, iart-m, zmbi mprteasa.
Trebuia s te vd neaprat, cci am avut iari visu pe care i
l-am mrturisit. M tem s nu se adune o primejdie asupra

frunii mele i asupra acestei cununi pe care ne nevoim a o


purta ntru slujba lui Iisus i a fericitei lui maice, prea curata
Fecioar. Dup cum ai binevoit a ne da sfat, i noi i
dregtorul nostru de tain Stavrikie am hotrt s lepdm
nelegerea de logodn cu domnia Rotruda, fiica bunului
nostru prietin i frate Carol prea puternic mprat al
Apusului. Mai bine este s svrim porunca Prea Curatei,
aa cum ai mrturisit-o sfinia ta, i s lum soie pentru fiul
nostru dintre fecioarele mpriei.
Slvit Doamn, m aflu fericit c un sfat al meu a gsit
ascultare la mrita mea stpn.
Poruncete-mi ce trebuie s fac acuma.
Sfinte printe, nu poruncesc, ci te rog. tiu c ai darul
de a vedea, n vis treaz, pe Aceea creia toi ne nchinm n
toate clipele vieii noastre. Roag-o pentru noi s se nfieze
iar ochilor sfiniei tale; s arate soliilor noastre calea intra
cutarea unei mirese pentru prea iubitul nostru fiu. Fi-va din
inuturile Asiei, ori ale Europei? S binevoiasc a ne arta.
Primete darurile noastre pentru Hiperaghia: s se
milostiveasc a plini dorina noastr ct mai ournd.
Vasilisa optea repede i cu patim. n dosul perdelelor
grele, aceast rugciune i aceast porunc, pe cnd
hipodromul i zbuciuma mdulrile de balaur sub linitea
senin i etern a lui Dumnezeu. Prostimea, zarafii, hetairele
i hoii, otenii ncrunii i viclenii care stteau la pnd i
patricii grai i negutorii nelinitii i ceilali slujitori, de la
aprozi pn la marele papias care avea paza cetii i a
desftrilor hipodromului i purta chivr nalt cu pan de
btlan, toi nu triau, n acea clip, dect pentru rcnetul pe
care-l vrsau cu gura i-l holbau cu ochii, blstmnd i
ludnd n acelai timp;
nsui Constantin feciorul mprtesc era ames-

tecat cu toate simurile n acel haos al pulberilor i


zvonului i prea prvlit din catisma acolo jos; numai
mprteasa era deprtat i strin, ntr-o lume a
hotrrilor celor pline de rspundere.
Cci, urma ea a opti, i n zmbetul ei prea c-i zbate
limbile arpele nelepciunii, esite nevoie pentru mprie ca
acest tnr pe care-l iubim s aib lng el o soie mu numai
cea mai frumoas i mai dorit, dar i cea mai
binecredincioas ntru ortodoxie. Astfel i buna pild, i
vrsta, i o soie cu trup i minte ager vor inea pe
Constantin ntru credina cea mult ludat a icoanelor ca
s nu se mai ntoarc n veci de veci asupra lumii nelegiuirile
prigonitorilor iconoclati.
Vasilisa ddu puintel popas vorbirii, lslnd s i se aline
rsufletul. Apoi ncepu iar pripit, privind piezi spre tumultul
de jos i spre Constantin.
Mai este. Sfinte printe, ceva care nu sufer ntrziere,
ca s putem deplin drma eresurile i statornici rnduiala
cea adevrat. Ca s nu mai fie primejdia care a czut
asupra sfatului prinilor notri episcopi anul treout, cnd
mercenarii zavistnieului Lahonodracon au nvlit n sfnta
biseric a Apostolilor i n cuvioasa adunare, urlnd ca leii c
ei au rmas slujitorii mprailor mori; ca s nu mai fie
asemenea primejdie, leii au fost trimei n pustie, iar leoaicele
i puii lor au fost nchii ca ostatici la
Noumera. Adunarea ecumenic a binecredinicioasei ortodoxii
trebuie s se ie numaidect anul acesta, n linite; de aceea
sfinii prini episcopi ai mpriei au fost poftii la Nikeea.
Sfinte printe Platon, te roag Vasilisa i te poftete s fii
acolo cu un ceas mai devreme, i cuvntul pe care, anul
trecut, i l-au tiat vrjmaii cu sabia, s-l nvii din nou i s-

l faci s sune cu mai mult putere ntru lauda Dumnezeului


nostru i a sfintelor lui icoane. De aceea este grab, de aceea
nu te-am fout s-atepi pn mne i am fost nevoit s te
primesc n acest loc aa de puin prielnic sufletului sfiniei
tale.
Printele Platon i simea sufletul plin de nduioare i n
acelai timp de putere ntru lupta pentru sfintele icoane.
Maria ta, zise el, nelinndu-se, voi fi asculttor
dorinelor mprteti, numai s mi se ngduie s m ntorc
la Sakkoudion, s-mi fac pregtirile. Sunt n sarcina mea
dou lucruri, i trebuie s cuget cum le voi ndeplini mai
bine.
Sunt ncredinat, sfinte printe, c prea luminata
Maic a lui Dumnezeu i va da bun sfat.
Btrnul
Platon
ridic
degetele
dreptei
pentru
binecuvntare. Vasilisa i cuprinse mna i i-o srut.
Stavrikie urm i el numaidect pilda stpnei sale. Cnd
voia s se retrag, episcopul i ntoarse ochii spre grumazul
aplecat ctr mulime al lui Constantin, apoi, fr s
neleag de ce, i ainti privirea ntr-un loc, nu departe de
tribuna mprteasc, unde, ntre tumulturi, sta nlat un
brbat n strai alb. Prea singur n mulime i ridicat
deasupra ei. Prea ntr-un pustiu al propriului su suflet.
Ochii lui ageri dintr-odat aprur, sclipind, i btrnul
Platon le simi greutatea drept n mijlocul frunii. Ridic
braul, ca i cum ar fi vrut s se apere. Omul n strai alb
ridic i el braul, fcnd parc un semn tainic, ori poate salui nd.
Atunci egumenul de la Sakkoudion cunoscu pe cltorul cu
care avusese ntlnire n ajun, n poarta mnstirii sfntului
Pantelimon. Era i servitorul cel uria, acolo, jos, n preajma

stpnului su; ncepea a lucra cu umerele i cu braele, ca


s fac loc de trecere.
Episcopul fu cluzit de slujitori, printre mbulzeli de toate
neamurile i de toate categoriile, pn ntr-un loc unde era
linite. Soii si, monahii tineri, l ateptau subt un platan la
marginea uliii. Deasupra, n crengi, huruiau hulubi
slbatici. ntr-o lture, n unghiul unui zid, o hait i lingea
i-i alpta cei nou cei. i arborele i hulubii i acea
mam cu puii ei erau n sama lui Dumnezeu. Nu cugetau, nu
se zbuciumau, nu se mpotriveau i nu plnuiau, ca oamenii.
Cnd ridic fruntea i pliscu-i plin de ngrijorare i de
mhnire. Printele Platon vzu pe strinul mbrcat n alb.
Venea linitit ctr el, zmbindu-i.
Prea nelepte printe Platon, zise el, aplecndu-se
cuviincios; ai dorit s ne mai vedem;
mi-ai fcut semn i i-am urmat chemarea.
ntr-adevr, am dorit s ne revedem, rspunse btrnul.
De i i se prea c simise o greutate a acelei priviri,
acuma vedea lng el ochi plini de bunvoin. De i avea
treburi foarte grabnice pentru slujba mprtesei, deodat
lumina acelei zile sfinte prea a pune n el o dulcea a
tihnei.
Zmbi deci strinului i-l pofti s umble ncet lng el. Pe
sub stresina platanilor, ctr mnstirea sfntului
Pantelimon. Monahii tineri rrnaser la zece pai n urm,
desftndu-se i ei ntru smerenie, de i paserile cerului i
gngniile pmntului i ndemnau la altceva.
Episcopul cugeta s se mrturiseasc acelui strin c s-a
tulburat de privirea lui i deci nu dorea cu adevrat s-l
ntlneasc chiar acum.
Are ndatoriri mari i grab mult. Sttu la ndoial i nu se
mrturisi, ca s nu-l jigneasc i s nu-l ntristeze. Crezu

chiar c foarte potrivit este s-i spuie o vorb nflorit i


dulce.
Printe al meu, rspunse strinul, nu m judeca greit
i nu m socoti duman.
Printele Platon i zbtu pleoapele. i aduse aminte, cu
mirare nou, c, n ajun, tovarul su i vestise unde se vor
vedea iar, deci unde el nsui va gsi pe mprteas.
Iubite fnate, am greit, ngn el.
Strinul zmbi i
Doreti s-mi cunoti numele?
ntr-adevr, aa este, mrturisi printele
Platon, i sunt plin de mirare
M chiam Kesarion, zise cltorul. Neamul meu e din
ara Daciei. Am cltorit la Egipet, unde am stat vreme mai
ndelungat. ntorcndu-jm de-acolo, am vzut i locurile
sfinte despre care domnia ta m-ai ntrebat.
Episcopul ndrzni s-l priveasc.
Frate Kesarion, ntreb el, mi nchipui c mrturiseti
credina cea adevrat a lui Hristos.
Mrturisesc, rspunse Breb, c spiritul lui
Dumnezeu s-a ntrupat: aceasta este treimea ctr care
trebuie s ne plecm, dar, n afar de aceast alctuire a
cugetului omenesc i deasupra ei, st curat i n sine ceea ce
este etern, ouprinznd fiina i nefiina. A stat i va sta n
afar de orice. Despre acest abis nu se poate spune i nu se
poate gndi nimic.
Btrlnul episcop se opri, nchinndu-se i bnuind n
tovarul su un epopt.
Prea nelepte printe Platon, zmbi iar strinul, aceast
otrav tare pe care i-am nfiat-o tiu c nu pot s-o dau
unui om de rnd:
spiritului domniei tale ns tiu c-i priete.

Putem s vorbim deci cu dulcea de ceea ce este al nostru,


lsnd pe oamenii neluminai s se certe pentru vorbe. Eu
socot, prea nelepte i prea iubite printe Platon, c nu
trebuie s te grbeti prea tare ctr Nikeea, unde i-a
hotrt cale mrita Vasilis. Ai timp s gseti adunarea. Fii
ncredinat c mprteasa a ndulct limbile de mai nainte i
se va face acolo bun lucrare pentru credin, pentru c
rnduiala este temeiul nelepciunii seminiilor; n afar de
asta stpnul trebuie s aib totdeauna dreptate.
O, domnul meu, se mir egumenul de la
Sakkoudion, de unde cunoti ce mi-a poruncit
Vasilisa? cci eu eram n catisma, iar domnia ta te afliai n
hipodrom, n mijlocul mulimii.
S nu te miri, printe, rspunse Breb. De departe n-am
auzit, ns am privit.
Asemenea lucruri, ns, trebuiesc auzite.
D e ce?
Pentru c numai limba omeneasc le poate tlmci.
Limba omeneasc, printe al meu, e prea srac i
poate tlmci numai puine lucruri. Deasemenea i ochiul
vede nendestultor. Nu se poate spune nici despre alte
simuri ale noastre c sunt ascuite. Lumina pe care
Dumnezeu o pune n firul de smn e mai presus dect
simurile trupului. Cu acea lumin am tlmcit i sfatul
dintru nceput al mritei Vasilise. Acum trei ani s-a trimes la
curtea prea puternicului mprat Carol retori ctr una din
domniele lui, spre a-i asciui limba pentru graiul nobil i
subire al romeilor. Dar acuma Stavrikie le repede porunc
de ntoarcere. E adevrat ce-au zvonit muierile i fecioarele
din Palatul Sfnt, din jurul mritei Vasilise? Atunci trebuie
s se gseasc grabnic, ntre hotarele mpriei, mireas
neleapt, frumoas i de bun neam pentru Constantin,

augustul fiu al lui Leu Isaurianul.


Monahul se opri i se feri un pas, cu spaim.
Cine eti domnia ta?
Sunt prietinul iubitului meu printe, neleptul Platon
episcopul. Puina mea cunoatere, o, domnule, e fr de nicio
rutate.
Btrnul Platon se nchin a doua oar, ndrznind n
acelai timp a privi. Vzu n ochii strinului ceea ce oamenii
de rnd nu pot arta. Era n ei o linite i o trie n afar de
patimile lumii; era ceva care se mbina cu cerul i cu
nesfrita strlucire a zilei nflorite, pe cnd dinspre
hipodrom veneau zvonurile zavistiei amestecate cu pulberile.
Trupuri i patimi trectoare, cnd n afar de toate i peste
toate stau frumusea i lumina; pe acestea omul nu le poate
ntrupa dect n dragostea pe care Izbvitorul a revrsat-o
asupra oamenilor, fr ca ei s i-o nsueasc. Aceast
lumin i aceast dragoste erau aa de vdite n omul cel
strin, nct btrnul egumen Platon trebui s lepede de la
sine oriice fel de ndoial, cufundndu-se n plcerea unei
asemenea tovrii ca n nsi lumina care-i mpresura.
O, domnule, i zise strinul, faci bine creznd n ceea ce
e hrzit numai unor puini alei.
Prietinia e floarea cea mai rar n lumea aceasta i crete
numai n grdinile lui Dumnezeu, unde nimic nu se ofilete.
Astfel vorbind, ocoleau prin ulii mai nguste i mai tcute,
ca s poat fi mai singuri; i printele Platon avea n el o
bucurie de tinere, fiind ncredinat c a izbutit s gseasc
ceea ce nefericitul Dioghene cutase zadarnic o via,
umblnd cu candela prin lumina zilei. Cnd ajunser n
lcaul cel panic, ntre zidurile de la sfntul
Pantelimon, dorea s nu se mai despart de fratele su
sufletesc i-l pofti la rugciunea de sar i dup aceea la

cin. Avu mare plcere vznd pe slujitorul cel uria


nchinndu-se smerit i fcnd semnul sfintei cruci, btnd
metanii i srutnd ndesat icoanele.
Cum te chiam, prietine? l ntreb el.
LI chiam Constantin, rspunse strinul. Nu cunoate
limba greceasc. Bunicul su n-avea nume cretin.
Se cuvine, deci, s m veselesc c peste fluviul Istru a
ptruns legea cea nou.
E o bun bucurie, prea nelepte printe, cci acest om e
plin de credin, ca i strmoii si.
Platon privi blnd pe slujitor, care-i zmbi cu buntate.
Bucur-te, prietine Constantin, i zise el, c ai un nume
mprtesc.
Ne-am putea bucura i noi, rspunse Breb, dac
mpraii ar avea curia de inim a acestui om.
Printele episcop Platon se ntrist, cugetnd la zilele i
nopile desfrnate ale acelui fiu de mprat care trebuia s vie
cndva i el la crma mpriei. n acea lume a Bizanului,
hoitul desfrnrii mprtia asemenea miasm, nct dorina
lui cea mai vie era s fug ct mai curnd spre Sakkoudion.
Orgiile, vicleniile i lupanarele rodeau lumea ca o lepr i
Vasilisa zadarnic se strduia s statorniceasc dreaptacredin, dac fiul su nu se rscumpr. ndrzneala
printelui Platon fi-va oare prea mare, ndjduind de la
prietinul su strin sfat i sprijin ntru cele bune?
O, domnul meu, rspunse Breb, vorbele i faptele
noastre bune vor da rod nsutit, atunci cnd trupul nostru
nu va mai fi dect pulbere, i voi da deci sprijin la tot ce-mi
vei porunci.
Vi
Despre Dumnezeu i oameni, pmnt, cer i mare;
despre neamurile mprteti i mai cu som despre un

conductor de cmile, care, fr s tie, aduce primele


veti de la sintul Filaret
Navignd spre rmul Bithyniei, n corbioara levantin,
printele Platon lmurea prietinului su Kesarion unele
lucruri care priveau treburile mpriei. La 780, deci cu
apte ani n urm.
Leu Isaurianul-mprat i vrsase sufletul n prpastia
frdelegilor lui, iar pentru scaunul stpnirii rmsese un
prunc de zece ani acest frumos fecior, cu numele
Constantin, pe care amndoi l vzuser holbndu-se lacom
asupra
vrtejurilor hipodromului. Deci Domnul Dumnezeu
binevoise a cobor harul puterii i nelepciunii sale ntr-o
muiere slab, care, ct durase stpnirea lui Constantin
Copronim tatl i a lui
Leu fiul, jelise n ghinekeul ei sfrmarea sfintelor icoane.
nfricoat i umbrit i dusese viaa: dar n acel ceas a
cunoscut o solie care i venea de sus poruncindu-i s ia ntro mn crucea i ntr-alta sabia. Cum nu se cuvine unei
muieri slabe s poarte unealta rzboiului, mrita
Despin a mai neles c sabia sa trebuie s-i fie mintea, pe
care o are deosebit de ager. Deci prin semnul pcii a alinat
noroadele, dndu-le napoi icoanele cele hulite i prigonite de
ctr demonii iconoclati; iar cu chibzuinele cele ascuite i
nveninate a intrat n vrjmai, tindu-i, mprindu-i i
supunndu-i. Pe strategii iconoclatilor i-a supus urii
propriilor lor oteni; pe unii arghirofili i-a ndestulat, ca s-i
rup din vechile tovrii, apoi a aat pe tovari mpotriva
lor, lsindu-i s se njunghie unii pe alii.
Pe fraii pieritului mprat Leu, cei cinci Kezari cu numele
Nikefor, Antim i Hristofor, Evdokim i Niketas, i-a vrt ntre

ziduri de sfinte mnstiri, robindu-i tagmei monahiceti cu


sila. Pe sholari i maglabii, mercenari nrii ai
iconoclatilor, i-a deslipit din Bizan, trimendu-i n temele
asiatice. Pe copiii i pe muierile lor i-a vrt n Noumera; unii
putrezesc aici; celorlali, vulturii i corbii le vor ciuguli ochii,
pe cmpuri de lupt. Iar sfintele icoane, cu mare zvon i
cinste, le-a nlat la locurile lor. Pe cele care fuseser
despoiate de aur i argint, le-a mpodobit din nou.
Mozaicurile stropite cu tencuieli i var le-a eliberat: sfinii au
ieit din ntunericui osndei lor binecuvntnd mpria.
Moatele mucenicilor i mucenielor, aruncate ca un gunoi n
Marea Propontidei, au fost aduse cuviincios de talazuri la
rm: credincioii le-au cunoscut i le-au purtat cu alai n
mnstiri lng fericite altare, la raclele de argint. Iar mai
ales pe monahi i-a mngiat binecredincioasa i
binefptuitoarea Despin, desehiznd iar mnstirile i
druindu-le cu mbieiugare. Pe aceti srmani clugri
polemarhii varvari ai iconoclatilor nu numai i btuser cu
vergi i le tiaser brbile, dar i supuseser i la alte fptuiri
de batjocur, adunndu-i cu cuvioase monahii la un loc i
silindu-i, sub pedeapsa morii, s se nsoeasc. Batjocurile
acestea acum erau uitate; prigonitorii piereau mncai de
viermi i lepre; iar cuvioii ontau n cetile credinii axioane
de laud Dumnezeului cerului i mprtesei pmntului.
ntru aceast lucrare, neleapta Despin tiuse a-i alege
dregtori iscusii i harnici. Stavrikie mai ales era mna cea
dreapt a mriei sale, om desfcut de patimile lumii,
neadormit cu duhul i nebiruit ntru statornicia hotrrii.
Dup socotina acestui mare sfetnic, alctuirile legii lui
Dumnezeu sunt una iar cele ale stpnirii pmnteti alta.
Domnul i mpratul i face legea lui pentru buna rnduial
a norodului i a lumii. ine pe om supus n credina ctr

Dumnezeul cel drept pentru a-i agonisi izbvirea;


iar ca s ndeplineasc tot binele ntre cele pmnteti are
drept s ntrebuineze ori sabia, ori aurul, ori veninul, ori
viclenia. Fericit crmuitorul care tie s mnuiasc toate
acestea! Astfel mprteasa a gsit sprijin n credinciosul su
Stavrikie, iar alegerea lui a fcut-o dup sfatul nsui al
printelui Platon episcopul. De cte ori mrita Despin are
de ales ntre gndurile sale, ori st ntre ndoieli ca ntre
Skila i Haribda, nu uit s trimeat veste grabnic la
Sakkoudion, chemnd pe printele episcop ntru ajutor.
Nu mai era pentru nimeni tain c printele
Platon avea har dumnezeiesc, adic putere de a se cufunda
n sfnta cugetare i chemare, dup care, naintea ochilor si
deschii, se arta sfnta
Maic a Domnului de la Sakkoudion, dndu-i semn i
rspuns la toate. Cum se face asta. Mintea omeneasc nu are
putere de a nelege. nsui printele episcop Platon nu tie.
Ar fi mrturisind unii monahi de la Sakkoudion c n
asemenea ceasuri icoana luminat a Fecioarei din sfnta
biseric a mnstirii se nvluie ca de o umbr i se stinge,
ns, fr ndoial, numai fiini srmane, fr nelegerea
celor spirituale, pot vedea ori crede aceasta. Deci de trei ori
fericita Fecioar se arta duhului treaz i arztor al
printelui Platon i mprteasa putea gsi astfel deslegare
unora dintre nedumeririle sale. Crmuind astfel de apte ani
mpria. Despin dobndise tot mai mult ncredinarea c
ndeplinete o hotrre neclintit a lui Dumnezeu. Unii dintre
prigonitorii i zavistnicii mriei sale strecurau vorbe n popor
i-n soldime cum c mria sa gust dulceaa puterii ca pe
o miere i s-a deprins ne mai dorind s se lipseasc de
dnsa. Dar aceasta nu-i adevrat, cci nsi mria sa cuget
cum va fi mai bine s fac, atunci cnd Constantin va ajunge

ntru desvrit vrstnicie. Spre a svri aceast nou


fapt bun. mprteasa ceruse iari sfat, i printele
Platon, chemnd bunvoina Doamnei cerului, dduse
rspuns
Doamnei pmntului, ndemnnd s fie statornict
feciorul mprtesc ntr-o csnicie curat i-ntr-o dragoste
neleapt. Cci tinere a lui i prietinii nepricepui, ntre oare
se afl i Alexie polamarhul, l ndeamn la destrblarea
trupului. Aa c, pentru binele lumii, cuminirea lui
Constantin, viitor mprat, trebuie s se ntmple ct mai
curnd.
Mrturisindu-i toate acestea, o iubite al meu prietin,
urma printele episcop, m ndrept i ctr sfatul i ajutorul
domniei tale. Mi-ai dovedit cunoateri care m-au mirat. Te
rog s m ajui a desvri asemenea fapt bun. n pacea de
la Sakkoudion, dup ce vom fi isprvit plutirea, ne vom
odihni cteva zile. Dup aceea eu trebuie s m duc la
datoria mea n cetatea
Nikeea.
Cu bucurie m socot slujitorul domniei tale, prietine i
printe, rspunse strinul. Domnia ta vei lupta n adunarea
episcopeasc. Eu m voi duce s caut pe mireas.
tii deci i asta? zmbi episcopul.
Voi ti n curnd, printe, cci mi vei spune unde
trebuie s-o gsesc.
Printele Platon i mngie fuiorul de barb, suspinnd.
nchise o clip ochii, i nfiarea de ibis vechi i se ntrist,
cci nc nu se deprinsese deplin cu sriturile iui ale acelui
prietin care se dovedea a fi mai mult domnul dect slujitorul
su.
ntr-adevr, rspunse el cu blnde i deschiznd ochii,
se afl ntr-un loc din Paflagonia cu numele Amnia, ctr

rmul Pontului Euxin, un prietin de demult al meu, slujitor


cu adevrat al lui Dumnezeu n toate faptele vieii
sale. Li chiam Filaret i are soie cuvioas muiere, eu care
a vieuit n pace, avnd de la dnsa fii i fiice. Iar fiii i fiicele
sale au rodit deasemeni. Oea mai harnic ndeletnicire a
acestui prietin Filaret a fost milostenia, dup cum i voi
spune, ncredinat fiind c i va plcea i te vei mira. Multele
averi pe care i le-a adus zestre soia sa Teosva i pe care le-a
avut el nsui de la prinii si lea dat srmanilor acestei
viei, spre a-i agonisi el comoar ntru viaa viitoare.
Aflnd c acuma-i srac, i-iam trimes n dou rnduri cte
zece catri ncrcai cu oboroace de gru. Acuma i trimet un
sol cu mai bun dar.
Cci dac vei cunoate n una din nepoatele sale pe mireasa
despre care am avut semn i porunc de la prea curata
Fecioar, atunci, ajungnd el printe al mpratului,
milosteniile i se vor nmuli din nou. Astfel se nlnuiesc i
sporesc faptele bune.
M voi duce deci la Amnia, zmbi Breb.
Iar printele episcop l cuprinse de umeri mbrindu-l.
Lmurindu-i i alte lucruri, printele se deprindea a nu se
mai sfii de vorbele sprintene ale strinului. Gunoscnd n de
numai dulceaa buntii, acuma ncepeau chiar s-l
nveseleasc. Erau pentru sufletul su uscat de schivnicie ca
nite flori ale acelor rmuri ntre care plutea corbioara lor.
Era deasupra i n jurul lor o lumin fericit de primvar i
pe marea lin rtceau miresme, cutndu-se. La insula cea
mare Prinkipos atrnau de ziduri i foioare rugi nflorii
albastru i alb i se vedeau cu ochii slobozi grmezile de
trandafiri din care localnicii scot oleul cel bine-mirositor. n
mnstirile acelui loc panic, ntre ziduri, stau muli domni

ai lumii, feciori i frai mprteti, surori i doamne, osndii


la sfnta via monahiceasc. Unii nc triesc, rvnind
poate, n rasele lor negre, ca sub linoliu i din moarte, viaa
desftat de la Bizan. Dintre primejdii i intrigi, printr-o
rnduial de Dumnezeu insuflat, mpria i scoate i-i
leapd aici. Unora dintre cei mai nelinitii, ca s le fie tihna
deplin i n viaa aceasta i-n cea viitoare, li se taie limba i
li se ard ochii. Astfel gdea i Kezarul stau de multe ori
alturi ntr-acelai strai al ispirii i ntr-acelai ntuneric al
orbirii, rezemai cu spatele n zidul mnstirii, adulmecnd
florile, ascultnd murmurul talazurilor, ateptndu-i
sfritul, care nu va fi altul dect al judectorilor lor.
Cei civa marinari greci cntau pe punte, cu braele i
piepturile goale, bucuroi nu att de strlucirea primverii,
ct de bunvoina zeului vnturilor, care umfla pnzele
catargului cu o adiere potrivit aa fel, nct le ngduia o
lenevie moale. Cpitanul, om scund i lat n spate, mpodobit
cu o zbrlit barb crunt, nchinase acelui zeu, precum i
prea curatei Fecioare, o cup de vin dulce, lsnd s cad o
pictur n marea limpede. Vznd pe sfntul episcop n lung
sfat cu acel strin n strai alb, se apropia din cnd n cnd i
da trcoale, dorind i el s aud i s neleag. Vznd n
cele din urm c prea cinstiii si musafiri au tcut, se
ntoarse ctr monahii cei tineri. Ei tiau ns puine lucruri,
cci abia acuma ncercau a nva viaa sfnt.
Cum avea o durere veche, pe care de ani de zile niciun om
sfnt i niciun filosof dintre cei pe care-i purta de la un rm
la altul nu i-o putuse alina, ndrzni s se ntoarc iar spre omul cel nou,
pe care nu-l mai vzuse niciodat.
Rog pe sfntul printe de la Sakkoudion, zise el

nchinndu-se, s binevoiasc a-mi ngdui s fac o ntrebare


acestui brbat strin, pe care-l bnuiesc a fi tlcuitor de
taine.
Episcopul l binecuvnt, zmbind:
Vorbete, kirie Dighenis, i-i spune povestea. ntradevr, am ascultat-o i eu n cteva rnduri, dar nu i-am
putut da sfat, socotind-o o glum nevrednic de
ndeletnicirile de la Sakkoudion. Astzi ns, cnd am vzut
nflorite toate ostroavele Propontidei, se cuvine s ne veselim
i noi.
Despre ce e vorba? ntreb Breb.
O, domnule, milostivete-te spre mine i ascult,
rspunse cpitanul. Oraul n care locuiesc eu se chiam
Panaghia. Oraul vecin cu noi, mult mai mic i ticlos, are
numele Kefalu.
De mult vreme a fost un obicei, cnd ieeam, nti,
primvara, n petrecere la rmul mrii, s scornim noi cei de
la Panaghia o enigm, iar cei de la Kefalu s scorneasc i ei
una. Dac gseam noi nti deslegarea, plteau cei de la
Kefalu butoiul de vin pe care-l cinsteam mpreun mncnd
miel fript; iar dac deslegarea o aflau ei mai nti, vinul l
plteam noi ce de la Panaghia. Astfel s-au veselit prinii
notri un veac de om; i ne-am veselit i noi civa ani, fiind
foarte dibaci ntru a deslega enigme. Dar iat c acum
unsprezece ani a trecut pe la Kefalu un sofist viclean oare i-a
nvat s ne spuie o gcitoare pe care n-am mai putut-o
descurca i de unsprezece ani pltim n fiecare primvar
dajdie un antal de vin nevrednicilor kefalioi.
Ne-am rugat sfinilor; am adus jertfe; am ntrebat pe toi
binecredincioii prini de la toate mnstirile din Bithynia i
de la Bizan; pn astzi nc n-am putut afla deslegarea i
astfel am rmas robi celor de la Kefalu. Pot oare ndjdui,

domnule, c vei binevoi s asculi acea blstmat gcitoare?


Ascult, kirie Dighenis; dac e o gcitoare, trebuie s-i
aib deslegarea ei.
Atunci mulmesc, i o spun numaidect.
Se poate s nu gsesc nici acuma izbvire la ncazul i
umilina noastr; dar cel puin se va dovedi astfel nc o dat
c nu suntem cei din urm dintre oameni i cnd ei beau
vinul nostru, rnjind, noi putem avea cel puin o mngiere
c sunt taine care nu se deschid nici nelepilor din lume.
Deci, prea cinstite filosoafe, iat ce ntrebare nclcit ne-au
pus ticloii notri vecini.
Ar fi fiind, zic ei, o caravan de cmile cu care fac nego
ntre Teopomp i Prusa trei negutori cu numele Zosima,
Daniil i Teofan. Slujitori la acea caravan sunt trei oameni
de rnd care au primit prin sfntul botez acelai nume ca i
negutorii: unul e hamal, altul cluz, altul conductor al
cmilelor. i chiam i pe acetia la fel: Zosima, Daniil i
Teofan.
Acuma ascult, domnule.
Hamalul locuiete ntr-un sat, drept la jumtate de cale
ntre Teopomp i Prusa.
Pe hamal i pe negutorul care locuiete la
Prusa i chiam la fel.
La Teopomp locuiete negutorul cu numele
Teofan.

Cel mai apropiat negutor de locuina hamalului are un


ctig tocmai de nou ori mai mare dect bietul hamal.
Zosima negutorul ctig n afacerile sale
2 222 de bani de aur.
Cluzul are un ochi mai puin dect Daniil.
Suntem ntrebai care-i numele conductorului de cmile.
Kirie Dighenis, rspunse Breb rznd, orict de ncleite
ar fi vorbele, numele acela nu se poate ascunde. Pe
conductorul de cmile l chiam Daniil i-i voi arta ndat
retorice asca rmduial, ca s-l afli.
O, binefctorule! strig cpitanul. Cetenii de la
Panaghia te vor bineouvnta n toate zilele vieii lor c i-ai
desrobit de ruine. Sunt foarte doritor s aflu unde sascunde arpele.
Cpitane Dighenis, i spun numaidect zise strinul cu
buntate; numai ct doresc prea mult ca ceea ce i druiesc
eu cu dragoste, domnia ta s nu vinzi orenilor de la
Panaghia.
La aceste vorbe cpitanul s-a nfricoat, cci ntr-adevr
gndul lui era s vnd pe bani frailor si deslegarea
enigmei. Deci czu n genunchi la picioarele episcopului,
mrturisindu-i pcatul. Iar Breb i drui deslegarea, punnd
n mirare pe toi cei de fa, marinari i monahi.
Iat jucria voastr, a zis el.
Dac pe hamal l chiam ca pe negutorul de la Prusa i
dac negutorul Teofan locuiete la
Teopomp, atuncea pe hamal nu-l chiam Teofan.
E adevrat?
Adevrat! ncuviin cpitanul Dighenis.
Mai departe. Dac hamalul locuiete la jumtate de cale
ntre Teopomp i Prusa, atunci negutorul din acelai sat
care ctig de nou ori mai mult dect el nu e Zosima: 2

222 bani de aur nu se pot mpri desvrit prin 9. Aa c


negutorul Zosima locuiete la Prusa. Pe hamal chemndu-l
ca pe negutorul de la Prusa, numele lui deci e Zosima.
Adevrat este?
Foarte adevrat! s-a bucurat kir Dighenis.
Acuma, omule, fii cu aceeai bgare de sam.
Zosima fiind numele hamalului;
i cluzul fiind altul dect Daniil;
cluzul e Teofan i am aflat c e chior.
Iar numele conductorului de cmile rmne
Daniil.
Pe Dumnezeul meu! nimic mai simplu!
strig cpitanul.
ndat kir Dighenis i marinarii s-au aezat pe punte jos,
cu picioarele ncruciate, cu bee i pietricele, ncercnd s
descurce i ei gcitoarea dup rnduiala loghioeasc a
strinului, cci, dup ce adevrul le apruse o clip foarte
limpede, ca orice adevr ascuns ndat se tulburase i se
pierduse ca i cum n-ar fi fost niciodat.
Att e de puin mintea muritorilor zmbea Kesarion
ctr prietinul su episcopul, i cu aceast minte cuteaz s
descurce alt adevr cu mult mai tinuit. De aceea pentru
lumea de rnd
Dumnezeu va rmnea nchis pn la istovirea veacurilor. Ou
drept cuvnt lumea aceasta trebuie s cread fr a cerceta.
Sfinitul Platon a ncuviinat oftnd; i enigma lui kir
Dighenis a pierit ca rnduneaua care fulgerase o clip prin
lumina ochilor si spre ostrovul nflorit de aproape.
Astfel au plutit cu tihn i cu inim bun pe luciul
Propontidei, avnd n vntrelele corbioarei vntul cel mai
prielnic. Cnd au ajuns la rmul Bithyniei, cpitanul
Dighenis nc i scrmna barba crunt cu mna stng,

urmrind cu ochii ncruciai, n lumina care juca pe punte,


ascunsa rnduial aristotelic a problemului i mpungndul din cnd n cnd cu degetele mnii drepte.
Printele Platon a binecuvntat pe slujitorii de la
Sakkoudion. Sfinia sa i cu Kesarion Breb au purces
nclecai pe asini, iar slujitorii i monahii cei tineri pe jos.
Au suit de la rm prin umbra platanilor; i din treapt n
treapt au urmat poteca, pe sub dumbrvi ctr munte, aa
cum o urmau i o ciocneau de mii de ani paii oamenilor i
copitele animalelor. Din chiparoi clmpneau strci; din
crengile sfinte de acacia se nlau vulturai plutind sub
soare;
de ctr vi goale le venea miros de cimbru, de ctr sihle
muget de cprior. Ici i colo izbucneau izvoare din stnci.
Breb desclec i zmbi ctr slujitorul su
Constantin,
spunndu-i
cteva
vorbe
ntr-o
limb
necunoscut. Amndoi privir cerul i pmntul i urechea
lor asculta, din adncuri deprtate, glasuri tainice. Convoiul
era ajuns pe anc n popas; ei veneau singuri n urm pe sub
straina pdurii.
Astfel au strbtut opcine de muni mici pe sub muntele
cel mare Olimp i n ziua a treia au cobort n poienile de la
Sakkoudion. Era acolo o biseric mprteasc, ntre chilii
albe, ntr-o cetuie de piatr sur. Simandrele sunar ceasul
rugciunii de sar; printele Platon i lepd straiul de
drum i porunci ucenicului su s-i aduc din chilie
camilafca i metaniile, intrnd ndat n sfnta slujb.
Kesarion strinul pofti pe unul din frai s-i arate cu degetul
locul unde curge izvorul binecuvntat al mnstirii. Numai
dup acest semn se ndrept spre el, urmat de slujitorul su
uria, i gsi sub stnc ape care glgiau n puhoi, ridicnd
bulbuci din adncimi.

Constantine, zise el, stropete-i ochii cu aceast


aghiazm i intr i tu de te nchin.
Dup ce se retrase slujitorul, ca s se duc i s
ngenuncheze la Dumnezeul su, strinul rmase o vreme
lng izvor fcnd vrji, dup ct spuneau monahii cei tineri.
Apoi intr i el n sfntul lca, aezndu-se n stran lng
prietinul su episcopul.
Sara, n chilie, printele Platon, uitndu-i truda i-a adus
iar aminte de grijile lui, ntrebndu-se ce rnduial va
binevoi s fac Dumnezeu mpriei Bizanului.
Cci mpria noastr, zicea sfinia sa, e cea mai mare
i mai ludat dintre toate mpriile, ns are slbiciuni i
pcate, ca oriicare alctuire omeneasc. mpraii i
mprtesele umbl n purpur i aur, iar la genunchii lor i
pleac frunile toi dregtorii i slujitorii, socotindu-se ca o
pulbere nevrednic n faa unor asemenea mriri. i cu toate
acestea domnii din
Palatul Sfnt, din tronurile lor i de sub cununile lor de
nestimate, stau subt ameninarea strategilor din Asia i din
Tracia i cel mai ades cad sub jocurile de sbii ale strjilor de
lefegii.
Aceti strini, barbari de la miaznoapte i miazzi, urmeaz
nluciri i patimi ale clipei; n sufletul lor nu triete un
Bizan al tuturor veacurilor, ci un Bizan de o zi cnd pot s
ctige sigle i s bea vin, dup ce vor luneca prin snge. De
sute de ani st aceast mprie ca o comoar scump, pe
care o mpresur din patfU
zri lotri prdalnici. mprai vrednici i-au btut i i-au
spreuit, ei se ntorc iari n acelai loc, adulmecnd. Unii
se supun, cernd s se oteasc ei pentru mprie. Aa.
ncet-ncet au ajuns s poarte ei sabia, iar grecii se lenevesc
i dormiteaz pe comorile lor. Acuma dumanul e nuntru,

cu sabia scoas; pare prietin i slujitor, dar mrie i lovete


de cte ori i aduce aminte de destinul lui. Deci, o, prietine,
primejdia i moartea stau n fiecare zi la mas cu mpria.
Prin urmare, oamenii nelepi, zmbi Breb, trebuie s
cugete, la un mprat cu bra tare.
ntr-adevr, se nvoi printele episcop;
toate cele sfinte se aeaz dup cuviin, prea mrita Vasilis
fiind aprig lupttoare a ortodoxiei. Dar mpria are i alte
rnduieli i cea dinti dintre acestea e rnduiala otilor. De
opt sute de ani otenii greci ori varvari doresc s vad
ridicmdu-se iar un Alexandru Macedoneanul. Unui asemenea
brbat s-ar supune cu desvrire. Pe un asemenea osta l
doresc ei de cte ori se nate un copil mprtesc.
Kesarion Breb zmbi iar:
3 ud. 3411
64
65
Ai dreptate, cinstite printe i prietine, zise el.
Constantin, feciorul lui Leu-mprat, a fost nscut de Vasilisa
Irina sub semnul Sgettorului. Dup cum morarul
ndreapt valurile n lptocul morii, pentru folos obtesc,
asemenea patimile mprailor se pot preface n putere.
Aa e firea ticlosului muritor.
O, domnule, murmur episcopul, se vede c nimic nu i
se poate ascunde. Se afl muli oteni vechi care ndjduiesc
n braul lui Constantin cel tnr, aducndu-i aminte de
vrednicia la rzboi a lui Constantin Copronimul-mprat.
Dac asemenea bra ar rmnea al ortodoxiei, atunci tria
Bizanului ar spori. Ar mai rmnea deschise i alte rni, dar
pentru acelea s-ar gsi vraci. Ar fi nti s se alunge de la
Bizan demonul zavistiei, care st la pnd cu ochii verzi ca
fierea. Dup ce ar fi prigonit acest demon dintre dregtorii cei

mari, ar veni rndul altora. Cci mai este un demon al


lcomiei de argint i altul al nedreptii i silei, i altul al
putreziciunii trupeti. Cea mai frumoas i mai mbielugat
mprie aceasta este, avnd comorile adnoului, mri line,
ogoarele de holde ale Traciei i grdinile Asiei; dar slujitorul
mprtesc nu cunoate dreptatea, nici mila; rpete
srmanului puinul su, se umilete ctr cei bogai, ca s se
ndestuleze i el pentru nevrednicia lui; primete mnd de la
negutori;
asuprete pe srman i pe vduv. Trebuiesc izgonii i aceti
demoni.
Aa este, ncuviin strinul; la rugciunile cuvioiior
monahi trebuie s se adaoge sabia i buzduganul. Bine,
sfinte printe; de mne m pregtesc de cale, ca s m duc n
Paflagonia. Eu voi ndeplini ceea ce mi-ai poruncit; n ce
privete puterile lumii i demonii vor chibzui alii.
A doua zi, n cel dinti ceas al dimineii, printele episcop
Platon avu bucuria s afle c un om st lng pridvorul su
cu o carte, sosit pe
Marea, prin negutori, tocmai de la Amnia.
Binecuvntat fii omule, gri el, sunt ncredinat c-mi
aduci veti bune.
Omul era btrn, dar nc sprinten; purta nadragi largi,
comanac albastru i n mn inea bicf cu fichi de matas.
i srut dreapta, sfinte printe, rspunse el. Dumnezeu
va binevoi ca n cartea pe care o aduc s ceteti lucruri bune.
ns eu nu tiu de unde-i i de la cine e. Unul dintre stpnii
notri a dat-o cluzului, iar cluzul mi-a dat-o mie s-o
aduc, cci, nevast-sa nscnd al paisprezecelea prunc, el a
trebuit s se opreasc n sat la dnsul, pn ce facem noi
calea ntoars.
Ai spus c e de la Amnia?

Am spus, dar nu tiu unde e acea ar.


E de la un prietin al meu cu numele Filaret.
Dumnezeu s-l fericeasc.
E un om milostiv, cum nu se gsete altul n toat
mpria. Intru cinstea lui, omule, primete dar un miel din
turma sfintei mnstiri i o pnz de matas roie de patru
coi. Mielul s-l osptezi cu tovarul dumnitale, iar muierii
lui.
care i-a druit al paisprezecelea prunc, s-i dai bucata de
matas.
Domnul Dumnezeu s v fac parte n cer la dreapta sa,
sfinte printe.
Slujitorii plecar s-aduc darurile. Btrnul cu bici i
comanac ntoarse fruntea i vzu n pridvor, sub rugii de
caprifoi nflorit, un brbat strin, care nu purta vestmnt
cernit.
Conductorule de cmile, i zise acel om, spune lui
Teofan Chiorul c pruncul su s-a nscut n ceas prielnic i
norocos
Conductorul de cmile l privi pe Kesarion piezi:
Cine vei fi fiind domnia ta i de unde m cunoti?
Daniile, te cunosc dintr-o corabie. Binevoiete a mai
primi i acest ban de argint pentru soul tu Teofan, ca s-i
pltim ziua nelucrat.
De i are numai un ochi, vede mai bine dect muli alii
crarea cea dreapt a lui Dumnezeu.
Mulmesc pentru Teofan, cinstite domnule.
Dar pe el de unde-l cunoti?
Tot din corabie.
Care corabie?
O, Daniile, este o corabie care se chiam pmnt i
plutete spre venicie.

Duite, omule, cu pace, se amestec, oareoum nfricoat,


printele episcop. D fiecruia ce este al su; altfel teme-te.
Acest brbat strin pune ntia oar piciorul n prile
noastre de lume.
Conductorul de cmile se retrase. ntr-un ungher al
zidurilor i fcu cruce. Se opri o clip cugetnd dac n-ar fi
bine s se ntoarne, ca s ntrebe pe strin ce leac, ori ce
rugciune, ori ce scrisoare nchis n scoic trebuiete
pentru muierea lui btrn i bolnav. Nu ndrzni, i se
duse n drumul su. Apoi totui se ntoarse la fratele portar
ca s-i povesteasc minunea acelei diminei.
Prea iubite al meu printe Platon, de la sfnta mnstire
Sakkoudion, cetea episcopul dup ce desfur cartea; afl
c Dumnezeu e pururea milostiv cu mine i atept de la
sfinia ta vestea cea bun despre care mi-ai scris. Nu tiu de
unde, mi-au sosit ali catri ncrcai cu oboroace de gru i
eu am socotit c i-au adus aminte de mine unii oameni buni
pe care i-am miluit i eu altdat, i le-am nlat n cugetul
meu mulmire i laud. Din acest dar al lui Dumnezeu, care
ndat s-a vesitit n Amnia, am dat multora care au cerut, iar
Teosva, ca o muiere ce este, m-a mustrat; pe urm i-a plecat
fruntea cerndu-i iertare i se roag i acuma s-o
binecuvntezi i s-i aduc aminte c sufletul ei rvnete
odihna cea neofilit. Iar eu m ostenesc ntru nfrumusearea
vieii, am izbndit s dau ce a fost al meu i ce a fost al soiei
mele, lepdnd aici tot, pentru a avea mai mult n alt parte.
Printele episcop se ndulcea ca de o bucurie cetind
asemenea vorbe i fericea pe prietinul su de la Amnia,
sfntul Filaret, c se umilete ca
Iov, izbndind a-i nfrnge trupul. Cci, arta el lui Breb, ia dat i straiul su, i vita sa din urm i cel din urm stup
de miere; i copiii i nepoii si se miar de dnsul

nchinndu-i-se ca unui prea fericit. Astfel, cel mai frumos


palat din Amnia, mpodobit cu filde un, abanosuri i
marmur, e cel mai lipsit de bielugul pnteeelui i
adpostete pe un srac. Mai ales de asemenea minuni au
nevoie noroadele mpriei, ca s-i mbunteasc viaa i
s se ntoarc spre spirit.
Sunt bucuros, zise strinul, s cercetez pe sfntul
Filaret i pe fericita sa soie Teosva. S alegem mpreun
darurile pe care le va purta servul meu i s nu uitm
conduraii mprteti a cror msur e poruncit de
canoanele
Augusteonului.
nainte de a ajunge la fericitul Filaret, Kesarion
Breb cunoate i alfi oameni vrednici din Pallagonia i
de la Amnia
Cel cruia localnicii de la Sakkoudion i de pe rmul
mrii, de la Panaghia pn la Teopompolis, i atribuiau n
tain puteri mprumutate de la Demon, cltorea acum ctr
Amnia n tema lallagoniei.
Ceea ce tiau cpitanul de corabie kir Dighenis i
conductorul de cmile, i muierea care useuse al
paisprezecelea prunc i toi vecinii lor de aproape i de
departe nu era spre defimarea strinului; cci ncjitul
pmntean se simte prea ades nclinat s se ntovreasc
cu
Domnul Necunoscutului, ca s dobndeasc bunurile lumii
ori s-i rpuie vrjmaii, socotindu-l
o dumnezeire mai ngduitoare pe care o respinge n public,
dar o chiam n ascuns; aa c lauda acestui mpreunlucrtor al divinitii umbla i optea n urma lui la fel cu
umbletul i oaptele cuvioilor monahi i cinstiilor oreni.
Se ntrebau numai unii i alii cum l-ar putea cunoate i

cum ar putea ndrzni s ncheie cu el un legm, nt folositor.


Prerile i dorinele lor se prelungeau i rmneau un vis,
pe cnd strinul vedea alte rmuri i se arta altor oameni.
ntovrit de slujitorul su Constantin, umbla pe un
drum prvlatic nspre foarte deprtatele sclipiri ale Mrii
Pontice. Acea mare nc nedesluit era ca un surs neguros
al Miezului-Nopii;
drumeii simeau cnd i cnd n nri adierile ei srate.
Breb umbla clare pe un asin cuminte, mpodobit cu
mrgele albastre i zurgli de argint;
Constantin i avea i el catrul su; ali catri mpovrai cu
oboroace de gru veneau dup dnii. De alt cluz dect
vederea deprtat a
Pontului i cea apropiat a Amniei n-aveau nevoie.
Fcur un rstimp popas n umbra unui cedru, cci
soarele dimineii ncepea s-i nale puterea, dup aceea
zurglii de argint i clopotele ncepur a suna iar.
Trecur ctr o dumbrav de smochini slbatici care ieea
dintr-o rp, n partea dreapt a drumului. Peste acea
dumbrav, n fundul vii, dormea un iezer, oglindind slcii
rsfirate. Se auzea ciocrlia, pe trepte de azur, deasupra
linitilor; gzele se eseau n raiul luminii pe firele iubirii.
Strinul lua cunotin de toate cu ochii lui limpezi, dar
obrazul lui sta nepstor sub turbanul alb; frumusea
neltoare a lumii nu era dect viaa care curgea din veci
spre veacuri nenumrate, ctr un scop misterios.
Doi califari trecur n zbor de ctr iezer. Cnd ajunser n
captul dumbrvii, ferir ntr-o parte i flfir grabnic n
sus. Privighetorile din lianele nclcite de sub dumbrav
tcur deodat.
Breb ddu o porunc. Slujitorul opri cei patru catri legai
unii de cozile altora i desclec.

Puse i strinul piciorul la pmnt, tocmai n clipa cnd doi


oameni, zbrlii n sus cu prul capetelor i n laturi cu al
brbilor, ieeau din desime rnjind amenintor i artnd
sbii crligate. Acei vamei negri erau deprini cu negutori
panici care, ndat ce-i zreau, lepdau boclucurile i
prseau animalele cu poveri, lund-o la fug, cu braele
nlate, spre Amnia ori spre cmpuri. De data aceasta
sbiile lor lucir zadarnic. Slujitorul veni spre ei cu mai
mult repeziciune dect se ateptau s vad de la un om aa
de mare; repezind baltagul, rupse din mna unuia fierul.
Cellalt se feri n laturi; omul uria l ocoli de ctr rp. Cel
cu sabia czut se scociora pripit cutnd un jungher n
partea dindrt a cingtorii, sub ale. Breb i cuprinse mna
cealalt, i-o rsuci c-o micare uoar i-l aduse n genunchi
la picioarele lui. Lotrul se supuse, nchinndu-i fruntea.
Vin i tu aici, porunci el celuilalt.
Houl cellalt se holba aprig cnd ntr-o margine cnd ntralta, chibzuind ncotro s scape.
Dar asupra sbioarei lui era o arm nfricoat care-l putea
ajunge dintr-un salt. Era asupra lui ca un vultan al
primejdiei de moarte. Lepdnd fierul i ndrjirea. Duse
mna stng la frunte i veni i el s se nchine, gfind.
Cltorul i ntreb, privindu-i aintit:
Cine suntei voi i ce voii?
Suntem oameni srmani, stpne, i buni cretini, se
tngui cel dinti. Ai Aul de vieile noastre.
Nu mi-ai rspuns ce voii.
Nu voim nimica, prea mrite, domnule. Am socotit c
vin negutori i am ieit ca s ne agonisim o bucic de
pit.
Deci n Paflagonia mila se cere cu sabia?
Oamenii din ziua de azi sunt ri i nemilostivi, mria ta.

Era mai bine n mpria cea veche. Neavnd icoane,


cretinii i nlau ochii mai sus, pe urm i-i coborau ctr
cel srman.
Acuma fac daruri numai sfinilor i monahilor i srcimea
e n mare suferin.
Strinul zmbi: ei ndrznir s-i rsuceasc spre el albul
ochilor, prin mrciniul nclcit al prului. Straiele lor
sfiate i nodate pstrau urme de semne mprteti.
Ticloilor oteni, le arunc Breb cuvnt i ei se
nfricoar, ticloilor oteni, rspundei-mi cnd ai prsit
pe tovarii i pe mai-marii votri.
Ei tcur, ntumndu-i frunile spre pulbere.
Ai fugit din hotarul Armeniei.
Aa este, mormir ei.
Breb se ntoarse de ctr dnii un pas.
Ai vrsat snge?
Ei clitinar din cap cu oarecare ndoial.
Prea mrite doamne, mrturisi cel dinti, care fusese
supus de Breb, ne-am oprit ici i colo, ca s agonisim puin
hran i puini bani.
n unele sate am lovit case de oameni chiaburi, acele case
unde, cerind ziua, am fost izgonii.
Mai sunt i alii ca voi?
Mai sunt. n noaptea aceasta am intrat la palatul celui
dinti frunta din Amnia. Am cercetat i-am dat peste odi
goale i srace. Am cutat aur i n-am gsit. Am cutat
hran i n-am aflat. Ni s-a prut o minune.
Atunci ai lovit casa fruntaului ntre milostivi Filaret.
ntr-adevr, se pare c aa l chiam.
L-ai cercetat ziua i v-a respins?
Nu. Avea puin azim asupra lui i a ntins-o soului
meu. Mie mi-a dat comanacul pe care-l purta pe cretet,

ndemnndu-m s-l vnd; dar, cnd am ajuns n colul


cellalt de zid.
o muiere btrn mi l-a cerut napoi. Noaptea ne-am
ntors, s prdm, dar n-am gsit nimic, spre ruinea
stpnului acelui palat.
O, ncjiilor oameni, le zise strinul, lsai acest
meteug, tot aa de primejdios ca i cel al rzboiului;
grbii-v a umbla cinstit ctr Bizan, cernd mritei
Vasilise o mil mai mare dect toate, cci muierile i copiii
votri se afl ostatici n nchisoare la Noumera.
Aa este, domnule, s-a auzit aceasta i n Armenia; de
aceea am fugit noi, de aceea s-au risipit i alii. Ne temem
ns c, unde spui domnia ta, nu vom gsi mil, i sbiile
noastre va trebui s le asouim pentru o rscumprare.
ndur-te i ne sloboade, cci greala aceasta nu o vom mai
face, te vom cunoate ca pe unul ce eti stpn al duhurilor
i al tainelor i te vom ocoli. Ai mil i ne ngduie s
ajungem ctr copiii notri i ctr muierile noastre, care
putrezesc n nchisori. Domniei tale care cunoti toate mai
putem ndrzni a-i cere s ne spui dac vom mai gsi cu
suflet pe cei iubii ai notri i dac e adevrat ce se spune, c
se va ridica asupra lumii un vasilevs adevrat.
Strinul nelegea ns mai bine care-i rspunsul cel mai
grabnic pe care-l ateapt ei. Ridicnd braul, le ngdui s
se duc. ntr-o clip, amndoi se mistuir n desimea
dumbrvii artnd unul o talp rupt a nclrii, altul un
ochi fioros.
Privighetoarea ncepu s bat iar ntre liane.
ntr-un snop de raze se opri neclintit o oprl cu ochiori
de rubine.
S mergem, Constantine, ndemn stpnul.
S nu-i par ru c le-am dat drumul. La Am-

nia avem s gsim un tlhar mai mare dect acetia.


Catrii sunar iar din clopote; Breb i slujitorul nclecar.
Dup ce suir din vlcea, vzur o aezare mare, cu cldiri
de piatr cenuie i acoperiuri de ardezie. Frunziuri
prfuite de mslini se nlau deasupra mprejmuirilor de zid.
Coborr ntr-acolo i, la margine, aflar o osptrie c-o
strein ncununat de vi. n fund, erau chilii umbroase.
Lng privazul de piatr nflorit cu ciubuce al intrrii, era
alctuit vatra, dintr-o cup de marmur: erau resturi de
palate ori temple de altdat. n preajma unei gratii unde era
cldit jarul, se nvrtea domol, aezat n picioare, igla cu
friptura de berbece. Osptarul, cu or alb, o priveghea de
alturi -o mbuntea necontenit c-o pleaftur de seu.
Mirodenia acestei bunti se mprtia n toat
mprejurimea i ntmpin i pe strinul care sosea, fr a-l
face s-i grbeasc asinul.
Ferindu-i ndrt pntecele ntr-o nchinciune, stpnul
osptriei i al fripturii iei ntru ntmpinare, cu obrazul
ncununat de abur. Zmbi i se ploconi a doua oar, dup
aceea apuc asinul de cpstrul nflorit. Animalul i sun
zurglii, mpotrivindu-se i eliberndue.
Slujitorul desclec repede i feri catrii mpovrai ntr-o
parte, la umbr. Veni la stpnul su s primeasc asinul.
Pace ie, kirie Agatocle, vorbi strinul dup ce cobor din
a, naintnd spre osptar.
M nchin mriei tale, stpne, i-i mulmesc,
rspunse kirie Agatocle. Iat, abia acum neleg, cu mare
plcere, c domnia ta ai mai fost prin aceste pri, de vreme
ce-mi cunoti aezarea; dar m ruinez cci n-a mai putea
rosti cinstitul domniei tale nume.
N-am mai fost niciodat n Amnia, zmbi strinul, dar te

cunosc.
Kirie Agatocle tcu, nedumerit, ns plin de respect,
observnd lanugul de aur, cingtoarea i straiul.
Niciodat? i nl el sprncenele. Poate e o glum.
ntr-aceast via, niciodat.
ntr-alta, stpne, poate aveam eu alt ndeletnicire. De
unde ai putut afla c la mine se gsete cea mai bun
friptur de berbece din inutul Paflagoniei?
Am aflat, prietine, de la acest seu bine mirositor. Cred
c i-n alt via te-ai ndeletnicit cu crnurile. Le pndeai
poate n preajma acelor mari mcelari care sunt leii i erai
un acal gras.
Stpnul meu binevoiete s glumeasc, se veseli
osptarul. A voi s-i cunosc numele, ca s-l nsemn pe o
piatr alb.
Ba, ca s tai friptur, nu-i nevoie de numele meu. Trage
cuitul de la bru i alege bucata cea mai rumn, pentru
acest slujitor. i-a rnduit catrii i asinii n grajd, a
descrcat poverile, s-a splat la cimea i acuma vine s-i dai
dreptul su. Hrnete-l bine i mult. S nu uii nici de mine:
s-mi caui un cu -o ulcic de lapte i s bagi de sam s
nu fie pita de alaltieri. Dar mai ales, pe cnd noi ne
ndestulm, argatul tu s nu uite de animalele cu care am
venit; i mai ales s aib grij de asinul care m-a purtat pe
mine. Altfel ncepe s ipe i poate spria tot satul. Cred c
nu se afl pe lume glas mai cumplit dect al lui
Santabarenos.
Aa l chiam? se interes osptarul.
Da; i s tii c de multe ori e mai nelept dect un oim.
Asta nu m mir, rspunse kirie Agatocle, umflndu-se
i nbuindu-se totui de mare uimire.
Dup ce ndestul pe Constantin slujitorul i aduse i n

faa stpnului cele cerute i i le rndui pe masa de lemn de


chiparos, la umbra boitei de vi, kirie Agatocle rmase tot n
preajm, observnd. Dintr-o chilie din fund se artau din
cnd n cnd i capete de femei. Strecurau priviri, i
ascueau urechile.
Stpnul meu dorete poate un ulciora de vin dulce? se
ploconi cu glas moale i unsuros kirie Agatocle.
i voi cere, kirie Agatocle, s-mi dai ceva mai bun,
zmbi oaspetele. Apa se gsete i n vinul dumnitale, dar eu
o poftesc curat. Nu te arta mhnit i nu-i smulge barba,
cci superi pe Dumnezeu. Afl c-mi mai trebuie ceva. mi
mai trebuie s-mi spui vorbe adevrate despre oamenii de
aici.
Negreit, stpne, i voi spune, cci eu sunt pus acolea
i pentru asta. Dar ce vorbe a putea s spun unui brbat
nobil care trece prin satul nostru, despre oamenii
nensemnai care vieuiesc aici? Trim aici, stpne, o via
umilit, pe cnd, fr ndoial, domnia ta vii de la Bizan.
Aicea nu vieuiesc dect pstori i plugari srmani. Toi se
nchin la icoane i le cinstesc, potrivit cu poruncile cele
nou mprteti. Dar poate domnia ta vrei s cunoti dac
se afl n acest inut i dintre aceia care nu zugrvesc i nu
cioplesc pe Dumnezeu?
Oaspetele asculta nepstor i neclintit.
Vor fi fiind i de acetia, urm osptarul cu o privire
piezi, dar acuma a venit rndul clugrilor s se nale
asupra lor cu mare prigoan.
n care parte-i adevrul a vrea s cunosc i eu, care m
socotesc cel mai netiutor dintre supuii mprteti.
Strinul urma s-i ie nchis prerea lui.
Prietine Agatocle, zise el, adevrat s fie c, n afar de
domnia ta, nu se gsete niciun om cu faim n aceste

locuri?
Dup ntrebare, stpne, bnuiesc c poverile catirilor
domniei tale merg la brbatul nostru cel sfnt cu numele
Filaret, care locuiete n partea cealalt a satului. Au mai
venit pentru el n dou rnduri asemenea daruri. Anul trecut
mai ales a vrut Dumnezeu s fie lips n inut, i toi ai lui sau mngiat.
Nu te neli, prietine; darul meu este pentru prea
cinstitul Filaret.
Se vor bucura deci toi ai lui, ns nu pentru mult
vreme. Mni diminea i vor sta n preajm ceretorii ca
mutele. n cellalt rnd i s-a adus un prea frumos gru ro
de Traeia.
L-ai cunoscut bine. Kirie Agatocle. Griul are putere de
schimb, i muli dintre cei miluii de cuviosul Filaret au fcut
popas aici, la osptria dumitale. Nu-i aa?
Nu m mpotrivesc, zmbi osptarul; aa este.
Data trecut, deasemeni, poverile au fost aduse de nite
slujitori mnstireti, care slujitori s-au oprit i ei aici,
plcndu-le vinul cel dulce.
Kirie Agatocle nu rspunse la asta. Gsi de cuviin s-i
aduc aminte cu plcere de cele mai pline de har fapte ale
cuviosului amnian.
n privina rvnei intru milostenie a domnului nostru
Filaret, zicea el, s-a dus faima pn n inuturile nvecinate i
nu m-na mira s fi ajuns zvon la scaunul mpriei. De
patruzeci de ani vieuiete cuviosul Filaret n acest inut i,
cnd i-a nceput viaa cu soia sa, era cel mai ludat om
pentru bogia pe oare o avea, motenit de la prinii si i
primit zestre de la prinii doamnei sale. Palatul st i
acum, lng grdini care unele au rmas paragin, iar altele
nu mai sunt ale sale. n acel palat umblau forfota robii.

Mesele erau mbielugate i cercetate de oaspei. Cai frumoi


stteau n grajduri; turme de vite pteau n imauri. Toi
amnienii se bucurau atunci de fala unui asemenea boier. Pe
urm au nceput s se bucure de altceva. Cci cobornd n el
de la Dumnezeu o nelegere i o bucurie sfnt. Domnul
nostru Filaret i-a nchinat milosteniei viaa. Rvnind s-i
adune comoar n cer. A dispreuit bunurile de aici.
dndu-le srmanilor lumii. Nimene nu s-a ntors nemiluit de
la pragul lui. S-au nmulit sracii, nzuind ca ostile spre
Amnia, dar el i-a biruit pe toi, dndu-le tot ce avea. Astfel. n
puini ani. A ajuns ntr-o stare plcut sufletului, vznd cu
mulmire c nu mai are n jurul su dect prea puin. Mai
are un ogor pe care-l lucreaz fiii si i-l in pentru hrana lor
cea de toate zilele; mai avea o vac, un cal -un rob; se
veselete cnd mai poate da totui ceva de la sine i se
mhnete vznd c ceretorii lumii nu s-au mpuinat.
Strinul asculta n tcere. Osptarul urma s laude cu
viclenie pe conceteanul su.
Un om din Terapont, vorbi el iar, dorind s se
mprteasc din milostenie i har, i-a luat toiagul i a
venit la poarta domnului Filaret.
Netiind c toate erau istovite acolo, s-a nchinat, rugndu-se
s fie i el druit cu o junic, s prind smn de vite bune
i s aib noroc de de. Dar btrnul nu mai avea dect vaca
cu viel. A deslegat vaca i i-a druit-o, binecuvntnd i
urndu-i spor. Pe cnd omul din Terapont se ducea pe
poart, vesel de ctigul lui, a ieit din ghinekeu doamna
Teosva, soia lui kirie Filaret, i, bgnd de sam lipsa i
auzind vielul chemndu-i din staul maica, a nlat braele
cu suprare i a ndrznit a mustra pe domnul su c a lsat
pe copiii cei mici ai casei fr lapte. Asta era hrana lor. i a
lsat i vielul fr mam, ca s tnjeasc i s piar.

Chiam ndrt pe acel om! a cerut ea. Iar kirie Filaret a


chemat pe omul din Terapont, artndu-i c ru s-a fcut
desprindu-se vielul de maica sa, i i-a druit i vielul,
binecuvntndu-i din nou turmele ce avea s dobndeasc
din smna acelui dar.
Asta e o fapt mai mare dect i pot nchipui oamenii
de rnd, zise Breb.
Osptarul ndrzni s rd.
Iart-m, stpne, dac-i voi spune c asemenea dar a
mai fcut i-n multe alte nenumrate rnduri. Imaurile nu
mai sunt ale lui i stau pline de smna darurilor. i-n acest
sat i-n alte sate mugesc vacile cu viei i vin sara ia staule
cu ugerele pline; dar nimeni nu se gsete s ntoarc
druitorului o junic ori s-i nchine un pahar de lapte.
Asta e n rnduiala lucrurilor, kirie Agatode.
Atunci Domnul Dumnezeu vrea s-l ncerce ca pe Iov;
ns n jurul su stau nevinovaii. Are copii i copile ale
copiilor si care ar putea intra n horile de ngeri. Li s-ar fi
cuvenit s cunoasc bielugul de altdat; iat c i izvorul
laptelui lor s-a mutat la Teraponit.
Uii, kirie Agatocle, c le-a sosit gru ro de Traci a.
Nu uit. Se vor ndestula cu el ceretorii din Amnia.
Negreit. Prin ei i vei primi i domnia ta partea,
negindindu-te nicio clip s ntorci un bob ctr izvorul
darurilor. Mai uii c asupra preabunilor i asupra rilor, st
totui Cel care cnitrete dreptile. Simbria st n fapta
noastr, oa pulberea rodului n floare.
Cred i mrturisesc asta, se grbi s ncredineze
osptarul, pstrnd pentru sine un zmbet subire.
Constantin slujitorul se apropia. Osptarul i fcu loc i
ntinse urechea, ca s asculte. Slujitorul ntreba i cerea o
lmurire ntr-o limb necunoscut.

Prietine Agatocle, zise strinul, te rog s te nfiezi


spre a primi dreptul dumnitale, pentru ndestularea
oamenilor i a dobitoacelor.
Poruncete argatului de la grajd s-mi scoat asinul. Fost-au
bine rnduite acolo? S-a dat orz ndestultor?
Cu prisosin, stpne.
Asinul Santabarenos venea repegior pocnind din copite,
sunndu-i zurglii, cluzit de argat.
Cnd ajunse n soare, n preajma boitei de vi, dintr-odat
se smunci ndrt, nl botul i-i sughi rcnetul
nfricoat.
Ce este, Santabarenos? ntreb oaspetele.
Asinul csc iar botul, apoi rmase fremtind n sine, pn
ce stpnul l btu pe glt, plecndu-i urechea ca s asculte
ce se optea n el.
Agatocle, vorbi strinul nturnndu-se ctr osptar,
negutoria noastr nu-i dreapt; aflu de la asinul meu c nu
i s-au dat dect dou msuri de orz i eu am pltit pentru
trei.
Kirie Eleison! se nfrico osptarul pocnindu-i palmele
una de alta. E ou putin asta?
Sunt dobitoace care griesc?
Santabarenos rnji spre el. Slujitorul de la grajd se
ntoarse i-i fcu cruce. Fr s mai atepte porunc, se
duse s caute a treia msur de grune.
VIII
Aici Kesarion Breb al l bucuriile cuviosului Filaret i
ale doamnei Teosva, precum i o bucurie a sa proprie
Cluzii de Constantin, catrii intrar cu bun rnduial
n curtea cuviosului Filaret, n partea cealalt a satului.
Copiii care se jucau n soarele dup-amiezii ddur strigt
de bucurie, unii alergnd n odi ca s deie veste, alii

nconjurnd samarele.
Cldirea cea mare de piatr sta cu obloanele nchise la
fa, ns n chiliile dindrt i n oasele mai mici din
preajm se simea micare aprig.
Dup graba cu care se perindau capete ascunzndu-se
ndat, dup poruncile aruncate copiilor ca s fug de la
vedere spre a nu fi ruinai stpnii de zdrenele lor, dup
rufele puine i crpite aninate pe frnghioare, ntre pomi,
dup gunoiul ogrzii, dup paragina grdinii, se putea
cunoate uor c aici fusese altdat, poate, bielug, dar
acum nu mai era.
ntr-o margine de grdin, unde crescuser cndva flori
rare, se desftau legume bine inute i bine plivite. Acesta
mai cu sam era semnul srciei n ceea ce fusese odat
palat.
O roab btrn care scurma cu degetele i cu spliga la
rdcina prajilor i nl n soarele piezi obrazul negru i
asudat. i puse mna cu degete crligate la ochi ca s vad
mai bine, apoi ntinse braul binecuvntnd catrii. Povara
lor era nsui Dumnezeu.
Omule, strig ea, vin ndat s-i ajut ca s descarci.
Slujitorul o privi cu nepsare.
Din urma catrilor i fcu loc un copilandru, descul, i
cu capul gol, al lui kirie Agatocle, trimes anume sol, ca s
vesteasc sosirea strinului.
Intrnd n una din csue numai cu jumtate de trup,
spuse ce avea de spus i se retrase vesel i zbrlit, scond o
limb lung ctr ali copii care se ieau prin alte ui, dar nu
mai puteau s izbucneasc afar, cci erau stpnii de
porunci dinluntru.
Cu pai mruni, acoperindu-i o clip obrazul de ctr
soare, o femeie tnr fcu un salt pn la casa cea mare.

Bunicule, strig ea, i vine oaspete de la


Bizan.
Cnd strinul desclec de pe Santabarenos.
obloanele din fa ale casei celei mari erau date ntr-o parte.
Uile erau deschise. mbrcat n strai cuviincios lung, innd
n mna dreapt toiag, stpnul locului iei ntru
ntmpinare, ntre stlpii de marmur.
Era un btrn cu nfiare cuviincioas, cu barb alb i
fruntea nalt. Avea ochi negri, vii i veseli.
Zise. nlnd mna stng:
Binecuvntat fie Domnul Dumnezeu care aduce cinstit
oaspete casei mele!
Binecuvntat fie Dumnezeu n veac, rspunse Breb,
nchinndu-se.
Se apropie nc doi pai i se opri.
Prea cinstite i cuvioase domnule Filaret.
zise el, am adus cu mine acest dar, care pentru domnia ta nu
poate avea dect nuin pre. Ca s-l fac primit, m grbesc s
adaog c-l nsoesc de o bucurie adevrat, adic de o
epistol de la un prietin vechi al domniei tale.
Btrnul nl o clip fruntea spre cer, tiind unde trebuie
s-i ndrepte cea dinti mulmire.
Apoi cobor treptele ctr oaspetele su.
A putea s aflu. Domnule, cu o clip mai curnd
numele acestui prietin?
Fr ndoial. Aduc carte de la prea cuviosul i prea
sfinitul episcop Platon.
O ateptam, zise btrnul. Vestea domniei tale mi
umple sufletul de dulcea. Te rog pofteste subt acopermntul meu, ca s te odihneti de cale.
De numele domniei tale n-am nevoie.

Dumnezeu voiete s se rosteasc el singur. Eti un


binefctor.
Afl c sunt un strin, domnule, i m chiam
Kesarion.
Eti fratele meu, i te rog s primeti ca s te
mbriez.
Cuprinznidu-i oaspetele pe dup umr, btrnul l
cluzi nuntru. Breb vzu ncperi din care lipseau
covoarele de pre i mtsurile, ne mai avnd alt podoab
dect curenia i cuviina. La rsrit erau icoane; strinul le
salut;
apoi trase din sn cartea de la Sakkoudion i o nfi.
Btrnul Filaret o desfcu i o ceti, deprtnd-o de ochi.
Pe urm am s-o apropii de inima mea
zmbi el ctr oaspete.
Rmase cufundat n cetire. ntr-un scurt rstimp, i
ntoarse ochii spre strin, ca s-l vad i s-l neleag mai
bine, potrivit cu vorbele care erau scrise acolo despre el.
Supune-te acestui nelept egiptean, scria printele Platon.
Btrnul ntoarse iar o privire nedumerit. Egiptenii n-au
ochii verzi i pielea alb. Sunt mai mtunecoi dect oamenii
din Paflagonia i Bithynia.
Strinul surse.
Prea cinstite domnule, zise el, de neamul meu sunt din
ara care se chiam Dacia.
Deci nu eti egiptean.
La Egipet m-am nscut a doua oar.
Btrnul Filaret nclin fruntea. Nu se mira de acest
rspuns, nelegnd c e vorba de o natere cu spiritul,
vedea ns c a primit, fr s ntrebe, rspuns nedumeririi
sale. E un brbat care cetete cu uurin inimile i
gndurile, urma cantea.

Btrnul oft cu mulmire i se aez alturi de oaspetele


su.
Casa mea i-i deschis, domnule, zise el cu buntate;
masa mea i-i ntins
La acest din urm cuvnt se ruin; fruntea i se nroi;
tia c din chilia de alturi soia sa
Teosva ascult. Se ntreba deci, cu inima deodat strns,
dac acea mas altdat aa de mbielugat se poate ntinde
acum cu o cin oriict de srac. Auzul subire al lui Breb
deosebi n apropiere suspine nbuite.
Prea cinstite kirie Filaret, zise el, s lsm deocamdat
grijile trupului. Sunt doritor mai mult de o alt hran i de o
alit odihn: cu acestea se veselete sufletul. i poftesc s
cunosc i pe tovara vieii domniei tale, pe doamna
Teosva. i dac vei binevoi amndoi s-mi ngduii, doresc a
cunoate i pe copiii cu care ai fost druii de Dumnezeu, i
pe pruncii i pe pruncele copiilor dumneavoastr.
Btrnul zmbi cu buntate, se ridic de la locul su i
deschise o u scund n laturea odii.
Prea iubita mea Teosva, vorbi el, oaspetele nostru vrea
s te cunoasc. Ne-a adus cnte de la prea sfinitul Platon.
Btrna, nalt, dreapt i frumoas, cu sprncenele nc
negre, intr apleondu-se spre musafir. Avea hain mohort
i broboad care-i inea strns prul alb.
De cnd au ieit credini nou n lume, cugeta
Breb, au mbtrnit zeiele.11
Doamna Teosva avea un port -un umblet care uor l
puteau face s neleag c, n acel ostrov al vieilor ncjite,
va putea gsi ce cuta. Mna doamnei Teosva era mic.
Bnui acelai lucru despre picior. Se simi micat ca de
amintirea unei primveri strlucite.
Ea l cerceta cu luiare-aminte, fr s par.

Faa ei sever zmbi strinului, ceea ce mir pe cuviosul


Filaret.
Domnul i soul meu nu tie ce ni s-a ntmplat, gri ea.
Intrnd n chilia de alturi, am descoperit c ne lipsete cel
din urm covor, pe oare a fi dorit s-l pun sub tlpile
oaspetelui nostru. mi nchipui c ni l-au rpit furii care neau clcat ast-noapte.
Sunt prea ruinat, se veseli btrnul, c n-au gsit
mcar att. Au trebuit s se retrag cu mnile goale.
Atunci ni l-a furat altcineva?
Nu l-a furat nimeni, doamn.
neleg, murmur stpna casei.
Doamna mea, te rog s nu te superi, o mngie cu
buntate btrnul. Iat, cetete cartea prietinului nostru
episcopul i bucur-te de binecuvntarea lui. Asta preuiete
mai mult. Covorul era vechi i destinul lui a fost s acopere o
suferin.
Sunt prea bucuroas de cartea prea sfinitului Platon.
Rspunse Teosva. Dup ce cercet n tcere epistola, dar a fi
dorit s gsesc la locul su i covorul pe care l-am esut cu
mnile mele.
S nu te superi dac ndrznesc a face judector pe acest
brbat strin. M ndeamn la asta i cartea prea sfinitului.
Covorul era un dar pe care-l fcusem nepoatei noastre,
Maria, pentru ziua ond s-ar fi nchinat mirelui su. A trecut
pe la poarta noastr un ceretor viclean, care te pndea s fii
singur, i a strigat s-i dai ceva, pentru numele lui
Dumnezeu
Aa este, mrturisi cu plcere btrnul.
Tot astfel, acum o sptmn te-ai dezbrcat i ai
aruncat altuia, pe fereastr, haina. Poate era tot acela. i
agonisete marf, ca s deschid o prvlie. Ai dat vaca; ai

dat calul. Acuma te bucuri c ai s poi mpri griul pe care


l-am primit n dar.
M buour ntr-adevr, Teosva. Ca s nu te supr iari,
vom mpri cu dreptate. Vei lua ceilali partea voastr; iar
eu cu partea mea voi face ce m ndeamn Dumnezeul meu.
Cei muli, sraci i proti, Teosva, sunt sarea pmntului;
pe acetia i asupresc puterile lumii; mrile, munii i rurile
nu lear putea da ct li se cuvine.
Numai astfel noi, cei nscui ntru bogie, ne vom putea
ctig loc mbielugat ntru fericirea de apoi.
Dup cum vezi, doamn, zmbi strinul, kirie Filaret e
un negutor mai iscusit dect alii
Femeia oft.
Prietine, rspunse cu blnde stpnul oasei, s cerem
de la Dumnezeu, pentru fiina noastr ticloas, mai mult
dragoste dect minte.
Astfel, suspin Teosva, copiii copiilor notri au rmas
lipsii de pnea cea de toate zilele.
O, Teosva, zise btrnul ridicndu-se i punndu-i pe
umr mna dreapt, bucur-te c
Dumnezeu ni i-a diat. Tot el va avea grij de dinii.
Doamna Teosva i plec fruntea cu umilin;
el i puse buzele uscate pe mhnirea ei; apoi se ntoarse cu
zmbetu-i de buntate spre oaspete.
Pe fereastr intra lumina asfinitului. Santabarenos i
suna zurglii de argint; catrii i scuturau clopotele;
Constantin i ducea la adpost, ntovrit de un alai de copii
nsfrit eliberai din strnsoarea odilor.
n uli se adunaser femei i brbai din sat privind cu
luare-jaminte, apoi ntorcndu-i nasurile unii ctr alii i
vorbind n opot. Printre ei i fcu loc un btrnel mrunt,
cu toiag ncrustat, pe care-l punea delicat naintea lui de cte

ori slta cu trufie, ndrjindu-i gtul i urnflndu-i pieptul.


Era omul stpnirii, prea cinstitul logoft de la Amnia, vestit
prin micimea trupului i n acelai timp prin mreia
nfirii. Din calea lui amnienii se ferir; el cresou din
treapt n treapt, oa s se duc s cear ndreptrile i
peceile strinului. Oamenii l ateptar pe kirie Critolaos,
pn ce-l vzur artndu-se iar cu aceeai mndrie.
E un brbat prea-nvat, ddu el lmurire despre
strin; are pergament de la mprie
Auzind acestea, cei de fa se uimir i se bucurar.
Brbaii, fcnd sobor i plecndu-i brbile asupra lui kirie
Critolaos, gsir de cuviin s ia o hotrre plin de
cuminenie, dup care se desprir, mprindu-se pe la
locuinile lor, unii cu gnab, alii cu ntrziere bine
cumpnit. Ca urmare a acelui sfat al brbailor, unele
muieri se strecurar prin portia de dindos a casei lui kirie
Filaret, purtnd couri acoperite i cernd n tain s vad
numaidect pe doamna Teosva.
Cuviosul Filaret nu avu nici cea mai mic mirare i nu-i
puse n sine niici o ntrebare cnd se aez n faa oaspetelui
su la mas i vzu o cin aa de mbielugat. Strinul
nelegea c btrnul comunic astfel n toate zilele cu
Dumnezeu, bucurndu-se de toate ca florile, ca paserile i ca
toate gngniile pmntului, care cunosc pe Dumnezeu mai
de aproape i mai adnc dect noi.
Gustnd din darul A-toate-iitorului, prea cinstitul btrn
spunea cuvinte pline de dulcea, aducndu-i deodat
aminte de binecredincioii si prini cu numele de
Gheorghie i Ana care dormeau somnul drepilor n pmintul
Galatiei.
Cu bucurie i aduse aminte iar ce le va spune cnd i va veni
ceasul ntlnirii cu dnii. Toate averile pe care ei i le-au

lsat a izbndit s le mprtie la timp. Cci deoarece intrm


goi n lume, tot asemenea trebuie s ieim. Cu nimic altceva
nu trebuie s se ndeletniceasc omul n aceast via dect
cu milostenia. Precum a dat domnia sa, aa poruncete
copiilor i nepoilor si, s dea n toat ziua i n tot ceasul.
Dup ce vor aduna pentru ei, vor putea da i altora, se
nvoi doamna Teosva, oftnd.
El o binecuvnt cu zmbetul, obinuit cu vechile ei
ncpnri, ns neostenit n slujba dumnezeiasc pe oare
i-o alesese.
Mai trziu, dup cuvios i blnd sfat, doamna casei cluzi
pe strin pn n chilia unde i fcuse aternut i-i aduse
candel aprins. Sttu dreapt i trist lng stlpul uii ii ngdui a ruga pe prea iubitul oaspete s-i dea tiri despre
Maica
Domnului de la sfnta mnstire Sakkoudion.
Atepta de muli ani de la Prea Curata un sprijin n aceast
ncjit i ntristat via. A fost rugat de multe ori pe prea
sfinitul Platon s-o pomeneasc n rugciunile lui.
Ndjduiete c Prea
Sfnta n-o va uita.
Oriice jertf i are rsplata, i rspunse cu glas de
prietinie strinul.
Poate ai vorbit, cinstite domnule, despre asta, cu prea
sfinitul Platon?
Am vorbit, doamn.
i prea sfinitul Platon a pus la picioarele
Panaghiei ruga mea?
Doamn, vorbi Breb, nelepciunea cea care st
deasupra vieii i a morii a scris de mult hotrrile ei.
O, prea iubite al nostru oaspete, cum pot cunoate
aceste hotrri? unde sunt scrise? cnd se vor plini? Cci

iat, zilele vieii noastre curg ctr sfrit. N-am avut alt
bucurie dect iubirea pentru soul meu i pentru copiii mei.
Iar n aceast iubire, am gsit mult suferin.
Hotrrile au fost sorise de mult, zise iar strinul,
ridicndu-se de la locul su. Veni domol spre btrn i ea
nu se nfrico de apropierea lui.
Kesarion nl braul drept i, cu palma, i atinse fruntea.
ntr-o clipire i ca ntr-o oglind, btrna i vzu frumusea
strlucit a tinereii, cnd sta sub cer i n venicie ca o zei.
ntorcnd ochii cu un oftat, se vzu pe sine nsi aevea: o
copil de aisprezece ani sta n cadrul uii, zmbind. Zmbea
propriei sale fiini, mai mult dect btrnei Teosva.
Ctr strin clipi cU sfial, nclinndu-i o clipa fruntea
lucie. Avea pr negru i greu, ochi mari, adumbrii de gene
lungi. Rotunzimea obrazului era delicat i a oldului plin.
O! vedenie a frumuseii eterne, suspin Kesarion n
adncul fiinii sale.
ntinse iar braul, artnd doamnei Teosva pe nepoata sa.
Cine e aceast copil, doamna mea?
E Maria, copila fiicei mele vduve Ipatia.
Binevoiete, doamn, a o ruga s ncerce acest condur.
Kesarion trase dintre lucrurile lui, aezate n scoar de
inorog la cptiul patului, o nclare mic de piele roie, pe
faa creia era cusut cu fir de argint un strc alb lundu-i
zborul i nvluindu-i moul.
Btrna fcu un pas i ntinse mna.
Nu gsi nicio privire, niciun cuvnt de mustrare pentru
ndrzneala nepoatei sale de a prsi ghinekeul i a veni s-i
arate nsuorul curios ctr strin. Deosebea n vorbele lui o
strun de aur, pe oare numai ea o auzea sunnd. Deci
hotrrile Prea Curatei se svresc.
ncepe s se ntmple ceva, opti ea n sine, fr cuvnt,

primind pe palma ntins condurul.


Era uor i mic. Numai piciorul ei de altdat ar fi putut
intra n el. II ddu copilei. Aceasta i lepd papucul de piele
groas i-i vr n condur picioruul, micndu-i degetele,
care preau a avea o bucurie a lor proprie. Privind strcul
cnd dintr-o parte, cnd din alta, copila zmbea. i ridic
privirile, aintindu-le asupra strinului i-i pstr zmbetul
pn ce nflorir
i ochii aceia ngheai de care se sfiise n prima clip.
Viclenia unei copile e de multe ori mai primejdioas i mai
nveninat dect a unei curtezane, cugeta egipteanul; i
inima lui de pulbere l umili, primind lovitura unei clipe,
singur n venicie i nemuritoare.
Copil, gri el cu blnde, pstreaz acest condur,
pn vei primi prechea lui.
IX
Aici lucrurile se petrec ca n vremea cea de demult a
basmelor mamei
A ajuns pn la barbarii de dincolo de muntele
Em i pn la noroadele de la Garpai vesteapoveste c
mpria caut soie pentru feciorul
Vasilisei Irina, care va ajunge curnd s fie el singur vasilevs.
La stnile lor din muni, ori la staulele din bli, ori la
popasurile de la marginea holdelor, la focurile de sar,
oameni cu plete zbrlite, mirosind a duhori i pulbere, griau
de comorile fr de numr i de palatele ncntate care stau
ntre mri.
Aeolo-i raiul lumii i buricul pmntului, acolo sunt livezi
cu mere de aur i cnt paserea miastr la ferestre
mpodobite cu mrgritare.
Boieri mbrcai cu blni scumpe, cu cciuli de breb n cap

i ciubote roii n picioare, umbl din cetate n cetate,


ntrebnd dac nu s-a pomenit i nu s-a auzit de cea mai
frumoas fecioar, despre care au prorocit vracii, -au visat
schivnicii cum c ar fi sortit s ajung a fi doamna lumii.
Cine nu poate rspunde primete un ban de aram; cine
rspunde primete un galbn -un strai de matas.
Astfel alaiul crete umblnd i cutnd, pn ce se va afla
acea colib srman unde stau de vorb trei surori
cosnzene.
De ce trebuia s se gseasc mprtia ntr-o colib,
nimenea n-ar fi putut spune.
Mcar atta mngiere se cuvenea s aib noroadele n
rvna i-n visurile lor. Cci de veacuri se sileau s coboare
din negur ctr lumin, s rup farmecele, s drime
idolii, s spintece haznalele i s deschid comorile.
Necontenit btui de otile Bizanului, i oblojeau rnile i-i
sporeau ndrjirea. Astfel unii ddeau trcoale hotarului,
admirnd i temndu-se. Iar alii visau n slaurile lor,
amgindu-se cu poveti pn ce va veni vremea s se rup
naintea lor zidurile ndoite de la Constantin-mprat i de la
Atila i s li se deschid Poarta de Aur.
Ca s se ndeplineasc hotrrea mritei Vasilise,
umblaser n mprie, n acel an fericit, muli dregtori,
cutnd i alegnd fecioare frumoase, care ar fi fost vrednice
s intre n Palatul Sfnt.
Ca ntotdeauna, povetile noroadelor trebuiau s rmie
poveti. Prea cinstiii patriei nu nimeriser i nu poposiser
dect la curi bogate, nlimea trupului, numrul anilor i
condurul se potriviser numai unor fecioare crescute ntru
ndestulare, ai cror prini i scriau pe catastifuri lungi
bogiile.
Deci cnd s-a zvonit c s-ar fi aflnd ntre cele alese i o

copil care nu venea dintru mbielugare i fericire, noroadele


s-au bucurat binecuvntnd, cci minunea aducea un nou
spor ndejdilor i basmului.
Dintre cele gsite, nu se putea alege dect una ca s fie
mprteasa lui Constantin-mprat.
Se bucurau douzeci de fiini tinere, visnd cununa i
purpura, dar aveau s se ntristeze nousprezece. Czute din
nlime, n-ar mai fi fost vrednice dect de moarte, i de
monahie.
Era uor de neles c sorii cei mai muli nu sunt pentru
izbnd, ns de nu voiau s cunoasc dect globul fermecat
n care-i vedeau imaginea n purpur.
Cnd Stavrikie. Mare logoft i mare postelnic al
mpriei, porunci adunarea lor la palatul
Hieria. Pe rmul asiatic al Bosforului, i cnd alaiurile
prinser a intra pe pori, viitoarele mprtesc se uitar cu
mirare i dispre unele la altele.
Maria de la Amnia venea n tovria btrnei Teosva. Se
afla pe cale, n urma lor, i cuviosul btrn Filaret cu toi ai
casei.
Prea sfinitul Platon prsise pe zece zile adunarea
episeopeasc de la cetatea Nikeea i se ostenise ctr
srbtoarea nunii mprteti.
Deci doamna Teosva opri pe copil naintea lui.
ntre columnele de marmur, i i-o mpinse ctr barba alb,
rugndu-l s-o binecuvnteze. Doamna
Teosva se nchin cu bucurie i ctr strinul egiptean, care
se afla i el de fa, iar copila veni grabnic spre dnsul
nclinndu-i i spre el fruntea. Kesarion n-o atinse. Ea i
ridic ochii i-i zmbi cu sfial.
Domnule, m mai cunoti? ntreb ea. Cred c nu te-am
mhnit cu nimic.

Fii linitit i frumoas, i zise egipteanul.


Mni i se alege destinul.
Mi se cuvine mie s ndjduiesc asemenea mrire?
suspin ea, cu privirile deodat mhnite. Spune-mi dac
trebuie s m bucur, de i sufletul meu simte altceva dect
bucurie.
Breb nu-i rspunse. Ea se apropie mai mult de dnsul.
O, prietine, ndrzni ea din nou, de ce nu-mi rspunzi?
Kesarion o privi lung ca i cum o vedea ntia oar, ori
avea tiin c n-are s-o mai poat privi dect puin vreme.
mpria i tihna stau n hotare deosebite, opti el.
Ca aceste vorbe ntristate s n-o loveasc, strinul le nsoi
de zmbet. Deci Maria se bucur, uitndu-le numaideot.
Printele Platon o binecuvnt iar, dndu-i sfat s n-arate
n jurul ei trufie; iar btrna
Teosva, nvluindu-i iari cu borangic obrazul, o lu cu sine
ctr chiliile care le erau rnduite.
mpria hotrse acestei tinerei care sosea din
pmnturile Asiei i Europei o primire cu mare fal. Trupe de
sholari i candidai pzeau zidurile i porile. Hadmbi
slujeau la odi. Trei cuvioi prini arhimandrii ceteau n
paraclis.
Ctr asfinitul zilei, n pridvorul cel mare ncepu a cnta o
muzic de strune i flaute. Atuncea, nainte de sfnta rug
de sar i de culcare, copilele se vzur ntia oar la un loc,
singure, n sala oaspeilor, ntre mozaicuri cu stemele
mprteti. Erau toate frumoase, cu pielia alb i ochii
negri, unele prea ndrznee i cu limba ascuit. Maria de la
Amnia urma porunca bunicii sale i sfatul prea sfinitului
Platon, stnd n locul su cu mult cuviin i mai ales cu
sfial. De i era o copil netiutoare i abia acuma ncepea a
cunoate lumea, ca un fluture n cel dinti zbor de

primvar, n ochii ei erau gnduri i vedenii care nu se


potriveau cu micarea agitat din junu-i.
Vznduhse mpresurat i privit cu curiozitate, cntrit
i msurat, se ridic din scaun i-i cercet i ea la rndul
ei soaele. Erau mbrcate n strlucite straie i toate purtau,
ca dnsa, conduri purpurii nflorii cu argint n chip de strc.
O, prietinele mele fecioare, le zise ea cu buntate,
ndrznesc a v ruga s m ascultai, cci a dori s facem
un legmnt.
Ce este? care legmnt? ntrebar unele din copile.
Vorbete.
4 cd. 3411
97
Prietinele mele, urm a vorbi Maria. Eu am fcut o
socoteal c, din douzeci de fecioare cte suntem aici,
nousprezece vor trebui s se ntoarc ndrt la casele
prinilor lor, cci mpratul cretin nu se cluzete dup
rnduiala pgnilor ismailiteni i nu va face ca Harun califul
de la Bagdad. N-ar fi ru deci s ne legm ntre noi oa aceea
care va fi aleas pentru purpur, dup hotrrea lui
Dumnezeu i a neprihnitei lui mame, s nu uite pe soaele
sale.
S-i aduc aminte de de i s le ajute, ca s le fie mhnirea
mai uoar. Unele care sunt srace ar putea fi druite cu
zestre; altele, care poftesc, ar putea s gseasc so ntre
dregtorii de la curte.
Cine eti tu, care cutezi a vorbi astfel? a ntrebat una
dintre copile, pind nainte i privind din nlime ctr
amnian.
Sunt o fecioar ca i domnia ta, adus aici dup
hotrrea mprei, rspunse Maria.
Ceia care tie c nu va fi aleas, i cearc s-i

alctuiasc totui un folos, se cuvine s tac, urm fecioara


oare o nfrunta. Tu care vii dintr-un sat i ai crescut ntre
sraci i miei, afl c aicea se afl fete de patriei. Ca unele
care triesc mai aproape de mprat i cunosc rnduielile
curii, numai dintre de se cuvine s fie aleas o mireas de
vasilevs. Eu mrturisesc acestor soae ale mele c n-am
nevoie de ocrotirea nimnui. tiu c, fiind fiica lui Gherontie
Strategul, avnd i frumuse ludat i nelepciune
cunoscut, nu se poate s fiu dat la o parte. Deci fiind eu
aleas, fecioarele srace de la Amnia pot s-i lase la poarta
palatului Iiieria ndejdea de zestre.
Maria i simi ochii plini de lacrimi de umilin. Aceste
vorbe aspre ale copilei lui Gherontie Strategul trebuiau ns
rostite, ca s se plineasc rnduielile de mai nainte scrise, iar
povetile noroadelor din mprie i de dincolo de hotare s
aib n de floarea misterioas pe care le-o pune Dumnezeu
semn.
Aprozii strigar i btur cu toiegele n mozaicul de la
picioarele lor, iar hadmbii intrar cu sbiile la umr,
aezndu-se de o parte i de alta a uii.
Stavrikie intr n straiul lui greu de brocart aintindu-i
nasul ascuit i privirile agere nspre acea tinere femeiasc.
Toate fetele rmaser nlemnite la locurile lor, zmbind
dintrodat
fericirii neltoare. Acea fericire era n toiagul lui Stavrikie
pe care i-l suna rar pe mozaic, n inelul cu piatr mare de
olmaz n oare scniteia tremurat soarele, n ochiul lui care se
aspri deodat, preeluind o marf greu de preuit. n jurul in dosul lui veneau patriei i episcopi.
Ridicndu-i genele umede, Maria cunoscu dintrodat pe
prietinul ei egipteanul i tresri nlndu-se din locul su.

Atunci Stavrikie, i boierii, i episcopii se oprir, vznd


asupra ei strlucirea dumnezeiasc a asfinitului.
Marele postelnic se ntoarse ctr prea sfinitul Platon,
plecndu-se spre el pn ce nasurile li se atinser, i-i ceru
n oapt un rspuns.
Aa este, rspunse ncet episcopul. Am stat sub stlpii
palatului, naintea amiezii, cnd intrau oaspeii, i am
ateptat s-o vd trecnd, ndat am cunoscut-o.
Stavrikie pi ctr fecioar. Se opri la trei pai naintea ei,
privind-o cu luare-aminte. Egipteanul trecu nainte i Maria
ntinse spre braul lui mna, cutnd un sprijin. Astfel
Kesarion o aduse la marele slujitor mprtesc i ea i
nclin fruntea, simindu-se prea ruinat de atia oohi care
o ainteau.
E nepoata btrnului Filaret? ntreb iari
Stavrikie, ntorcndu-i nasul spre episcopul de la
Sakkoudion.
E fiica unei copile vduve a acelui cuvios brbat din
Amnia, rspunse printele Platon.
Fii binecuvntate n acest palat mprtesc, prea
frumoaselor primveri, i ridic glasul marele dregtor.
nturnndu-se ctr celelalte copile care ateptau n jur. Ele
se bucurar, nchinndu-se; apoi se mbulzir ca s-i arate
fiecare mndria celei mai mari frumusei din cte s-au vzut.
Cci fiecare era cea mai frumoas dintre toate. Stavrikie le
cerceta pe rnd c-un ochi rece, ca pe o marf de pre. Le
spunea vorbe potrivite, ndrzni s le rosteasc i stihuri. Ele
se veseleau fcndu-i loc spre el, aa incit nepoata lui
Filaret rmase cea din urm i mai nebgat n sam, lng
prietinul ei strin.
Dup ce i-, a alege mpratul mireas, poate ne
ntoarcem la Amnia, i zise ea fr suprare.

Nu tiu dac ai s mai vii vreodat la noi, cci n-are s mai


fie de purtat prin lume conduri mprteti. Bunica are s fie
mhnit ca i mai nainte. Dar bunicul are s m mngie pe
frumte i n-are s fie suprat. Printele Platon spunea ns
c poate totui vom rmnea la Bizan sub ocrotirea i mila
prea mritei Vasilise Irina.
Btrnul vine n urm cu toat casa de la
Amnia, i zise Kesarion.
Ea se nfrico.
Deci vom rmnea aici?
Aceasta e voia Maicei Domnului de la Sakkoudion,
zmbi Breb.
Stavrikie se ntorcea, cutnd-o cu ochii. Btu de trei ori
cu toiagul n mozaic, oprindu-se lng dnsa.
O, fecioar, zise dregtorul mprtesc, te rog spune-ne
ce doreti tnrului nostru mprat?
i doresc o inim dreapt i plin de mil, domnule.
i ce doreti de la el?
Doresc o pung cu bnui de argint pentru bunicul
meu, ca s aib cu ce mngia pe srmani.
Stavrikie rse cu voie-bun i fcu asupra ei semnul sfintei
cruci.
Astfel a voit Dumnezeu, prin unele semne pe care le arat
i pe care unii dintre iniiai le cunosc, ca, a doua zi
diminea, la sfatul mprtesc, s fie aleas pentru
Gonstantin-Vasilevs soa nepoata cuviosului btrn de la
Amnia.
Brcile mprteti, aternute cu covoare i purpuri,
aduser de la Hieria la Augusteon pe fecioare. Intrnd n
grdinile cele mai dinluntru, trecuser una cte una, ntre
hadmbi i ntre mui, pe sub platani i chiparoi, suind
trepte ntr-un cerdac ncununat de flori. Acolo, la fereastra

deschis, dup o perdea de ap care curgea de sus,


mprteasa cu feciorul ei stteau privind, judecnd
trupurile, obrazurile i umbletul. Cu adnc nchinciune,
Stavrikie atrase luarea-aminte slvitei Vasilise c se apropie
acea al crei chip l-a vdit Maica Domnului n visul prea
sfinitului Platon. Era prin urmare un dar al cerului. Era o
armonie mldioas. Era un cntec al mersului. Erau ochi
plini de adncimea plcerilor. Constantin ounoseu i el c
aceasta trebuie s fie aleasa i o dori numaidect, ca pe o
jucrie.
Doamna, maica sa, l privi piezi un rstimp i i-o drui,
dnd poruncile.
Cnd se vesti n grdini, de la Halkis la Dafnc i la
Augusteon, despre hotrrea desvrit a mpriei, sosir
strjeri cu arme aurite i dregtori, mpresurnd pe mireas.
Doi trmbiai sunar din trmbii i patru crainici i strigar
numele ctr cele patru vnturi. Nepoata btrnului Filaret
i a doamnei Teosva i simi nti inima numai ct o
semincioar de neghini; dar ndat gruntele se fcu soare
al bucuriei, cnd ochii ei gsir fruntea cobort i grumazul
zguduit de suspine a fiicei lui Gherontie Strategul.
Apropiindu-se de ea, o mngie pe tmpl i se rug s fie
iertat:
Te rog s m ieri c voi fi mprteas.
Cun zmbet frumos i viclean, trecu ntre slujitorii eunuci,
spre ncperile ghinekeului.
Cnd se nchiser dup de uile nflorite cu filde i argint,
desprindu-le de lumea lor, btrna doamn Teosva i copila
intrar n chilii bogate anume pregtite. n ganguri stteau
strjerii hadmbi, cu sbiile, ntorcnd priviri holbate.
Icoanele se uitau blnd de dup candele.
Mozaicurile nfiau vulturi i puni neclintii.

Pe ferestrele deschise se vedeau sclipind ape adinei, dincolo


de rndurile de chiparoi nali.
Din pridvorul unde ndrznir s ias, deasupra grdinilor,
nu mai vedeau nimic din frmntarea care le nsoise dou
ceasuri mai naimte. Fantome ale singurtii se nirau sub
boli de umbr, pn la zidurile zimuite, unde stteau
strjile cu zale i arme. Punii cei vii, suii pe trepte de
piatr, n unghiurile grdinilor, preau i ei pzitori ai tcerii
de sar. De la o vreme, urechea lor se deprinse i cu susurul
moale al tufiurilor nflorite i al apelor care curgeau n
havuzuri.
Li se prea c linitea curge i din stele. Prea c timpul st.
Pipindu-i pe prete umbra, Maria se ntoarse ctr chilia
ei, unde vzu clepsidra nsemnnd totui orele. Acolo deci era
slaul pmntean al fericiilor ntre oameni, alei ai lui
Dumnezeu.
Bunic, ntreb copila, unde se afl ai notri? Aici
suntem singure.
Btrnul trebuie s fi ajuns la porile Cetii, rspunse
doamna Teosva, i ateapt s i se deie drumul. Cu dnsul
sunt toi ai casei, treizeci de suflete. Slujitorii mprteti i
cerceteaz i-i ntreab, pn ce vine unul mai mare dect
toi, care tie; se nchin btrnului i-l poftete cu cinste.
Atuncea toi se veselesc c au intrat la scaunul mpriei.
Dup ce ajung la gazd, stau de vorb pn trziu,
ateptndu-ne. Abia mni diminea au s afle vestea cea
mare.
Poate are s li se deie voie s vie la noi s ne vad.
Nu tiu, draga bunici. Tu acuma eti logodnica
mpratului.
Copila i plec tmpla pe umrul doamnei
Teosva. Prea fericit i totui era nfricoat.

La al treilea ceas al nopii trecur strji pe sub coloanele


de jos. Ctr miezul nopii punii din apropiere ipar
deodat cu spaim. Maria ridic fruntea din aternutul ei i
vzu pe btrn, la icoane, nchinndu-se i btnd
metanii.Deodat i apru pe fereastr marea, nlucind sub
fulger i cznd n prpastia nopii. Pru a trece o nfiorare
prin grdini, ca i cum fantomele mprteti ale acelor
palate, kezarii fr limbi, ori fr capete, ori schilavi de
picioare i mni, ori cei rsucii de venin, se nturnau la locul
deliciilor deisfrului i sudorilor morii. Doamna
Teosva veni la patul fetei; i pipi fruntea i o gsi fierbinte;
fcu asupra ei semnul sfnt. Apoi se ndrept din nou ctr
prea curata Maic a
Domnului, cerind ocrotire. Cci istorisirile despre aceste
palate ale ncntrii, unde i-i hotrt i Mariei s se aeze,
sunt ntocmai ca linitile sfinte, ori ca sriturile de leopard
ale furtunii.
Fac-se voia ta oft ea, nchinnd Fecioarei tot sufletul
su.
x
Mrirea i tihna stau n hotare deosebite
Din voina prea neleptei Despine, dou fapte bune s-au
ngemnat n acea vreme n mprie. Noroadele au dat
rcnet de slav i au zvonit din toate clopotele bisericilor i
mnstirilor de la o margine la alita a provinciilor care se
supuneau Bizanului.
Fiind lmurit la cetatea Nikeea hotrrea cea dreapt a
ortodoxiei, dup multe i lungi zile de sfaturi nelepte,
preasfinii episcopi s-au sculat i au venit s-i ie cel din
urm sobor la scaunul mprtesc, poftind i pe iubitoarea
de Hristos Vasiliis, slav a purpurei i bucurie a luminii, s
fie de fa. Deci pogornd din trierele mprteti la rmul

limanului care se chiam


Cornul de Aur, au fost primii de dregtorii cei mari,
nchinndu-se unii altora. Strjile i-au fulgerat armele i sau nirat pe cale, iar muii, cuprinznd de subsuori pe
sfinii prini, i-au purtat pn la paturile umbltoare. Alaiul
a venit la Magnaura Vlahernelor i sfiniile lor au suit unul
cte unul, cu aceeai rnduial, ntre slujitori, treptele de
marmur. Iar dup ce s-au aezat n jluri, s-au ridicat
sprijinindu-se n toiege cu sting i mngindu-i brbile cu
dreapta, cci venea s steie n tronul ei mprteasa lumii
Irina.
lupttoare a pentru icoane. S-au aezat iar. Au sfinit ap
apte preoi tineri, au cntat i au cdelniat miresme
diaconii. Dup aceea s-au sculat unii dup alii btrnii, unii
ludnd mpria nou, alii blstmnd pe ticlosul Arie.
Dup cum se dovedea uor, fr putin de rstlmcire,
Arie este numele din veac al Demonului. Altdat a avut
toate numele idolilor. I
s-a mai spus Astarot i Belzebut. I se va mai rosti numele n
alte optsprezece chipuri. ns n acest veac numele su a fost
Arie. Btut a fost peste flci i cufundat la locul unde trebuia
s steie.
De se va mai ridica din ntunericul su, se vor mai gsi ali
mprai s-l drme. Acuma se cuvine laud dreptii
biruitoare, care st n faa lumii n tronul Bizanului. S se
plece neamurile binecuvntnd-o. S se plece n faa mriei
sale toat pulberea de la dregtor pn la rob.
Psalii au nlat axioane de laud. Slujitorii de la altar au
stropit aghiazm asupra adunrii, ca s oure sala. Cci
numai rostindu-se numele ereticului, se pngrea aerul. Iar
episcopul-episcopilor, sfntul patriarh Tlarasie, sculndu-se,
a dat cetire canoanelor, mulmind Domnului Dumnezeu c

a fost ajutat adunarea arhiereasc s aeze stlpi credinii


n vecii vecilor.
A rostit apoi dulce i meteugit cuvnt printele episcop
Platon, cernd puterilor linite, dup furtun.
Prea mrit Doamn, a zis sfinia sa, ntre altele; n
curnd se sprvete cursul acestui an i vremea arat iari
zodia Cumpenei. Deci aezndu-se n lume dreptile i
pmntul dndu-i road i nelepii hotrrile, s lsm
trecutului rutile, dorind pe viitor pace ntre noi, ca s
poat sta iari tare mpria la marginea lumii varvarilor.
O, prea sfinilor prini, a grit apoi neleptul Stavrikie,
bucurai-v c ai svrit bun fapt naintea lui
Dumnezeu. Ai dat trie nou acestei mprii, cci
rnduial i trie nseamn tot una. Cea dinti rnduial se
cuvine s fie a credinii. Dup rnduiala spiritului, trebuie s
numrm rnduiala lumii. Dumnezeu a voit s fie mprai;
dregtorii s mplineasc; noroadele s asculte. Oteanul s
nu-i uite jurmntul; robul s nu se schimbe din starea lui.
Cci fr nelepciunea celor mari, fr tria otenilor i fr
munca robilor nu se poate statornici nicio mprie.
mprteasa a ncuviinat cu fruntea asemenea vorbe;
cerceii i pietrele cununei s-au cltit sclipind ca nite ochi ai
tainelor pmntului. Robii s-au simit mai puin mpovra
de starea lor.
Strinul egiptean, aezat ntre privitori, a zmbit, ncredinat
i el c n toate timpurile, pn la istovirea veacurilor, cu
vorbe i forme nou, stpnirile se vor aeza totdeauna n
asemenea chip.
Ar fi vrut s ceteasc mai bine ntre vorbele cuviosului
printe Platon, ca s neleag dac nu cumva mai degrab
se apropie ceea ce sfinia sa cerea s se ndeprteze. Cci
dup septemvrie, luna Cumpenei, urmeaz octomvrie, luna

Scorpiei. Iar dup Scorpie, urmeaz Sgettorul. Deci vor


mai trece ori dou zodii ori doi ani, i smna nestatorniciei,
care st n lucruri, va rodi. Iat, de la aceast cuvioas
adunare lipsete Constantin Isaurianul cel tnr; ns Alexie
Moseles, prietinul lui tainic, e de fa. Cnd, dup cuvntul
marelui postelnic i logoft Stavrikie, Alexie privete n juru-i,
i ntorc ochii spre el i ali
polemarhi cu arme i zale care sunt de fa. Cnd slvit
mprteas se ridic de pe tronul ei, ca s ncheie sfnta
adunare de la Magnaura, Alexie i caut cale, ca s se
strecoare mai repede, s se duc ntr-un loc unde e ateptat.
A doua fapt bun care a bucurat pe toi romeii, vesitinduse pn n trmurile cele de dinafar, a fost nunta lui
Constantin cel tnr cu prea frumoasa Miaria de la Amnia.
Asemenea srbtoare era socotit ntre cele mai slvite la
palatul
Augusteon. Deci, n duminica sorocit, s-au adunat toi
dregtorii, patricii i polemarhii cu soiile lor n sala cea mare
triclinion i strjile stteau pe ganguri, n rnduri lungi.
Muii i hadmbii i-au artat chipurile de spaim i straiele
lor de mtsuri i fir; aprozii au strigat; trmbiele au dat de
veste mulimii de afar; Vasilisa i feciorul su au venit s se
aeze pe tronurile lor de aur, la zidul din fund al slii, sub
stemele Bizanului. Toi cei de fa s-au nchinat, plecnd
frunile i atingnd lespezile de jos cu mna.
n faa lor muii i hadmbii au adus ndat pe mireas
acoperit cu hobot. O urmau fecioare i doamne de patriei,
purtnd n cap comanace nalte i camilafce de borangic care
se desfurau pn la cozile rochiilor. Cluzind pe mireas
pn la treptele tronului, au oprit-o acolo. mprteasa a
cobort, a primit din mna slujitorilor hlamida i i-a pus-o pe

umeri, prinznd-o n fibule. Cu aceeai rnduial i-a aezat


beteala. Apoi, ridicnd de pe perina de purpur cununa cu
cercei de pietre rare, a ncununat-o.
Fii vrednic de acest sfnt odor, a zis Vasilisa.
N-a mbriat-o. N-a spus alte vorbe. n tcere, toi
curtenii care erau de fa s-au plecat. S-a alctuit alaiul
ctr paraclis.
Doamna mireas a ieit cluzit de slujitori n cerdacul
de deasupra curii i grdinilor, oa s-o vad otimea i
poporul. Cnd s-a iscat tumult la vederea ei, cu ipete de
bucurie i cntri de strune, ea a salutat dup rnduiala
protocolului, innd n mni cele dou fclii de cear, aa
cum fcuse i Vasilisa Irina n timpul ei, i alte mprtese n
alte timpuri. ntorcndu-se cu pai msurai, a venit n
paraclis unde i s-au nchinat pe rnd patricii i dregtorii i
toate cucoanele cele mari cu comanac i vl. Pe toi i
cluzeau ctr ea muii, purtndu-i de subsuori. Apoi
printele patriarh Tarasie, i printele episcop Platon, i
printele episcop Anastasie i ali ase episcopi au svrit
sfnta slujb pentru taina nunii. Prin hobotul ei, mireasa i
vedea tulbure mirele. Era nalt i frumos, mbrcat n strai
strlucit, mpurpurat i ncununat, dar nc nu-i cunotea
sunetul glasului. O privea cu strnicie.
i strnsese prea tare mna, cnd i schimbaser inelele.
Intre acele marmuri lucii. ntre acele aururi reci, se simea
strin i deprtat de sine nsi, ca o jertf din vechi i
ntristate poveti.
Nu-i putea nchipui nicio clip c din acel nvli de balaur
fantastic ar putea s ias n patul nupial un tnr cu glas
blnd i cu ochi de dragoste. Ochii de blnde erau ntr-un
col al paraclisului: acolo erau surorile ei, i maica ei Ipatia i
bunica ei doamna Teosva, i btrnul printe

Filaret. Iar glasul cel ptrunztor tcea. Era n strinul pe


care-l vzuse nti la Amnia i care o privea de departe dintre
oameni muli, zmbindu-i cu prietinie.
Astfel s-a dus zvon despre frumusea i blndea Mariei de
la Amnia, n toat Cetatea i dup
aceea din sat n sat i din inut n inut. Iar cuviosul Filaret,
cu toi ai lui, a fost aezat de ctr dregtori n case
mprteti, nu departe de apeductul lui Valentie, i
stpnirea i-a rnduit robi pentru slujb, i tain, i anumit
sum de bani din vistierie n fiecare sptmn.
Kesarion Breb cercetase cteva zile pe cuviosul
Platon n chilia de la sfntul Pantelimon; apoi episcopul se
dusese pentru treburi grabnice la
Sakkoudion, lsnd rspuns c nu va ntrzia prea mult
vreme. Strinul rmsese la casa egiptenilor, urmndu-i
petrecerea la Bizan. Umbla n locurile acelea fericite i
ncritate, cercetnd statuile, palatele i sfintele biserici,
cetind pe de slovele trectoare i mai ales se bucura de
dulceaa luminii care punea pe ape i n grdini semnele cele
fr de moarte. Florile oadelniau pretutindeni miresme. Era
n acea cetate, Doamn a lumii, o desmierdare aa de moale
a climei, nct oamenii erau deprini a clca n picioare i a
spurca darul clipei. n ulii lturalnice fumegau leuri i
gunoaie; sub andramale se coceau leprele; slujitorii marelui
papias mnau cu boldurile suliilor oameni srmani spre
nchisori;
cuvioi monahi umblau ca s descopere iritici i binevoiau a-i
bate cu toiegele n cap, rostogolindu-i n pulbere la marginea
medeanurilor, pentru credina cea adevrat i n numele lui
Iisus, Domnul milei; convoiuri de pricinai cu aceleai straie
negre, fcnd acelai semn al crucii, se grmdeau la poarta
Patriarhiei,
btnd
groaznic
rzboipentru
vadul

credincioilor ori pentru vorbe. Mririle lumii treceau cu fal;


otenii cu semeie; la liman veneau corbiile Asiei i
insulelor; dinspre
Tracia, pe porile cetii, intrau iragurile de car cu gru;
hamalii purtau poveri din care n-aveau a se mprti cei
flmnzi i lipsii; fructele i crnurile se purtau pe spinrile
catrilor ctr palate iar rspntiile uliilor i pridvoarele
bisericilor erau nesate de miei i calici, care ntindeau
palma cntnd cu jale i cerind mil n aceast via.
Dinaintea unui asemenea ceretor mre, care-i sticlea
chelia n soare, se opri ntru una din zile
Kesarion, desclecnd de pe Santabarenos. Era n preajma
sfintei mnstiri a Octogonului, ntre palate, unde umblau
robi mbrcai n mtsuri.
Ceretorul, crunt i nalt, i chema dreptul su fgduind
celor care voiau s-l asculte un loc ntru fericirea fr sfrit
a celeilalte viei. Avea o traist aninat de gt, n care i
agonisea pomenile pentru hran. n taea de la oldul drept
mna lui strecura cu repeziciune bnuii. Era orb.
Dup ce Breb sttu cteva clipe n faa lui, ceretorul
deschise pleoapele.
Pace ie, i zise strinul.
Pace n toate veacurile i laud Domnului nostru Iisus
Hristos, rspunse ceretorul.
Breb i lepd n palm un bnu de argint.
Omul btu metanie, cunoscu darul i-l srut, dndu-i
drumul n taca de la old. Apoi, fcnd semnul sfnt,
binecuvnt pe stpnul care-l miliuia.
Prect neleg, zise strinul, i-ai ales un loc potrivit, n
preajma mai-marilor lumii.
O, stpne, zise orbul privindu-l cu luareaminte;
Dumnezeu face bun rnduial. Aceti patriei care au

ctigat mririle vieii i locuiesc n asemenea palate sunt cu


mult mai orbi dect mine. Suferina unui srman n-o pot
vedea; trec cu fal i nu-mi leapd nimic. Robii i slujitorii
lor mai curnd mi dau plat. Deasemenea m vede un strin
de soi ca domnia ta.
Totui bag de sam c nu-i schimbi locul.
Te-am vzut lng Octogon i sptmna trecut.
Dumnezeu ngrijete de strvul meu i aici.
rspunse cu umilin ceretorul. M bucur i aici de daruri,
iar mai ales m bucur spunnd n fiecare zi acestor falnici ai
lumii c n viaa cealalt, ond voi sta ntru slava mpriei
venice cu
Domnul nostru Iisus, voi rde de ei i-i voi lsa n mlatin.
Au s strige ctr mine: Nu ne lsa.
Pamfilie. i eu voi clti din cap, cci nu mi-au dat plat n
aceast via.
Ai dreptate, zmbi Kesarion. Binevoiete a mai primi un
bnu. Roag-te pentru mine i fii orb pentru alii.
Ce trebuie s vd pentru mria ta. Stpne?
opti cu agerime ceretorul, privind n juru-i.
Trebuie s vezi, de pild, cine st n casa aceasta mare.
Din laturea sfintei mnstiri.
Cunosc asta, stpne. Aici locuiete, nu de mult
vreme, polemarhul Alexie.
Prea bine. Iat un bnu de aur pentru rspunsul tu.
Mulmesc. Stpne, i Dumnezeu s-i deie i al doilea
gnd bun. Acest polemarh se bucur de nalt prietinie. i
acea nalt prietinie vine de multe ori aici. n tain.
Omule, ntrerupse Kesarion. Trebuie s avem
ngduin pentru petrecerile tinereii.
Fr ndoial, domnule; tinerea e fcut pentru
desftare, i eu sunt foarte ngduitor pentru asta,

aducndu-mi aminte de vremea mea.


ntr-adevr, se petrece aici cu ospee i femei;
dar cine are urechi i ochi poate auzi i vedea i altele.
Nu-mi nchipui ce-ar putea s vad i s aud.
tiu eu? De auzit, eu nu aud, cci sunt afar; de vzut
nu pot vedea, cci sunt orb. Vd i aud alii care vorbesc. i
face trebuin i domniei tale s tii?
Ce trebuin a avea eu, prietine? Nu sunt mare
postelnic, nici dregtor ct de mic.
neleg, domnule, eti un brbat de neam mare care ai
plcere s stai de vorb cu ceretorii. Orict de nchise ar fi
gurile lor, domnia ta ai cheia care deschide lcile.
Poruncete, i robul domniei tale va vorbi.
Ce-ai putea s-mi spui? zmbi Kesarion;
c poate, la unele adunri, au sosit trimii tainici din
Armenia i din Tracia?
Orbul se mir.
N-au sosit. Sunt ateptai.
Santabarenos, opti strinul, ntorcndu-se la asinul
su, afl c domnia sa marele logoft i postelnic Stavrikie
cunoate cum s-i ia msurile. Ochii orbilor i urechile
surzilor vd i aud pentru el.
Prin slujitori de la casa egiptenilor, Breb cunotea i alte
locuri unde se adunau prietinii lui
Alexie Moseles. Cunotea i numele unora dintre curtezanele
pe care le aduceau la petrecerile lor aceti prietini.
O, nelepte Santabarenos, urm el, atta vreme ct
aceste adunri se fac cu muieri i vin, n-ai nicio pricin s
zbieri. Dar iat se ateapt veti de la Agatocle i de la
Lahonodracon i curnd cerul mpriei va s se tulbure.
Asinul i scutura zurglii, strnind cu copitele pulberea
uliii. Prea vesel i se bucura de lumin. Umbla pe calea de

sus, avnd n dreapta ulii nguste i trepte care coborau la


limanul
Hrisokeras. Din acesite ulii i trepte, i veneau ntru
ntmpinare copii glgioi, desculi i cu capetele goale, care
ncepeau a-l cunoate. i scutura spre ei capul, grbind
paii. Ei i fceau alai. Strinul privea cu plcere pe aceti
pui de om, lsa s cad un bnu, pltindu-i astfel vama
ctr breasl, i trecea mai departe, gsind n unele coluri
de piatr crduri de rae i de gte, ori miei i mnzi care
umblau slobozi. n partea aceasta a cetii erau cldiri srace
pe locuri de drmturi i pojaruri. Pe urm ncepeau iari
grdini ngrijite i se zreau departe, n unghiul zidului celui
mare, Vlahernele. Iar deasupra acestor palate nou ale
mpriei zburau strci i pajuri, care veneau de dincolo de
Bosfor, din Calkedonia, cutnd n grdinile de-aici cuibar
pentru al doilea rnd de pui.
Casele unde se aezase cuviosul Filaret de la
Amnia erau dincolo de apeduc. De sus, subt aurul zilelor,
privelitile aveau acelai farmec: hrubele srcimii i palatele
domnilor erau una; iar zvonurile se mblnzeau de deprtare
i ajungeau ntr-acel ostrov de linite ca i cum ar fi picurat
din cer. Btrnul afla nsfrit mai mult tihn, cci copiii i
nepoii, cu bucuriile i ncazurile lor, se mpuinau din jurui. Dup porunca slvitei mprtese, Constantikie, mare
patriciu, luase de soie pe Ivantia, sor a Mariei. Pe
Miranteia, cealalt sor, o ceruse i o luase cu sine
Arguses, guvernator peste Longobardia. Pe Ioan, fiul
btrnului, mpria l mbrcase ndat cu strai scump i-i
dduse semne de sptar al curii.
Ali copii i copile trecuser subt ocrotirea cea binecuvrttat
a mpriei, gsindu-i ori so, ori slujb. Aa sunt
rnduielile, c cel ce ajunge sub mila cea mare i sporete

cinstea i bielugul i, pe lng ceea ce are, necontenit i se va


mai da.
Nu-i mai puin adevrat c, dac mila se mpuineaz, toate
cad n risip; dar btrnul nu putea dect zmbi la aceast
prostie, cci, unde hotrte Dumnezeu, judecata nelepilor
st mai prejos dect a lui Santabarenos.
Btrnul se bucur auzind pasul i glasul asinului.
Cobornd cele trei trepte ale pridvorului, veni surznd ntru
ntmpinarea oaspetelui su.
II pofti s se suie la adpost de aria zilei.
Am simit, n dimineaa aceasta, zise el, c Dumnezeu
se va milostivi asupra mea. Pot deci s-i mulmesc pentru
binefacerea pe care mi-o trimete.
Am fost chemat, zise Breb nchinndu-se ctr cuviosul
Filaret.
Fr ndoial. Glasul Celui prea puternic intr fr
sunet n inimile noastre.
Strinul tcu, observnd n umbra pridvorului, sus, pe
doamna Teosva. Sta dreapt n straiul ei cernit i privea cu
ochi plini de ntristare pe cel care sosea, ateptndu-l. Deci
chemarea care czuse la casa egiptenilor nu era de la btrn.
Fruntea lui Breb se nour. Chemarea nu era nici de la
btrn. Durerea era n alt parte i se rsfrngea numai n
acei ochi obosii, care se luminaser n aceast via de prea
puine bucurii. Btrna se retrase n chiliile dinluntru.
Kesarion intr n pridvor, se aez pe divan, alturi de
btrn, ascultndu-i cu rbdare vorbele i ateptnd clipa
cnd inima avea s-i fie mpuns de o veste rea.
Zduful zilei cretea, ctr al optulea ceas.
Strcii i pajurile care veneau de ctr rmul
Calkedoniei ddeau ocol, n zbor, grdinii, deasupra
coloanelor negre i neclintite ale chiparoilor. Pajurile

slobozir de dou ori strigte din nlime. De ctr


miaznoapte, ncepeau a se mica nouri. Copitele asinului
btur pe pardoseala de piatr a ogrzii. Breb vzu pe
Santabarenos fugind de roiul de mute i cutnd adpost
subt un tufi de iasomie. De-acolo i ntinse boitul ctr
miaznoapte, rnjind i smrcind.
Frunzele grdinii ncepeau s se nfioare.
Prea cinstite prietine, ntreb strinul, spune-mi, te rog,
dac aceste paseri se nvrt de multe zile asupra slaului
domniei tale?
Oare paseri? se ntoarse cu mirare btrnul
Filaret. ntr-adevr, le vd i eu, dar pentru ntia oar.
Ieri nu le-ai bgat n sam?
Nu; nici n-aveam cnd; m-au cercetat ali oaspei
trimei de Dumnezeu. Erau aici muli sraci din Hevdomon.
Ieri, acele paseri nu se vedeau, se amestec doamna
Teosva, revenit n prag din umbra chiliei.
Btrnul ntoarse numai o clip ochii spre ea,
nedesfcndu-se din gndurile lui cu totul deosebite.
Deci, zise Breb mai mult ctr sine, ns astfel nct s-l
aud i doamna Teosva; deci, subt arborii i sub cuiburile de
pe rmul de dincolo, au sosit oameni nelinitii.
Atunci, pe ct neleg de la copila noastr, se amestec
iar btrna. Trebuie s fie oteni de credin ai lui Alexie
Moseles.
Pace ie, muiere, vorbi nemulmit btrnul; du-te de-i
caut inglia i-mi mpletete comanacul. mi trebuie.
Ceretorii domniei tale pot s mai atepte, zmbi cu
blnde doamna Teosva.
O, femeie, se ntoarse ctr ea cuviosul.
Dac srmanii lumii ateapt aici o clip, cei mbuibai vor
atepta n cealalt lume un veac.

Ce este, prietine? se ntoarse el ctr oaspete.


Care-i este dorina?
Kirie Filaret, rspunse Breb trecnd spre treptele
pridvorului; ngduie-mi s dau slujitorilor domniei tale o
porunc. S deschid lui
Santabarenos grajdul, cci i prsete umbrarul.
Domnule, se tngui doamna Teosva. Asinul va trebui si caute adpost singur, ceea ce vd c face, ca un animal
nelept ce este; cci slujitorii i robii notri se ndeletnicesc
mai mult cu somn i cu mncare. Stpni, aici, sunt mai
degrab ei.
Pace ie, muiere, porunci a doua oar, mai cu trie,
cuviosul. ntr-adevr asinul i-a gsit singur adpost. Asta
m bucur. A vrea numai s tiu de ce se ngrijete
oaspetele nostru. Asemenea de ce se veselete, n adpostul
su, Santabarenos.
Kirie Filaret, lmuri strinul. Sosete din miezul-nopii
furtun.
Btrnul privi n juru-i cu mirare. Soarele umplea nc
cetatea de lumin orbitoare. Cerul de deasupra era limpede.
Kirie Filaret i clti fruntea, dorind nseninare vzduhului i
o dupamiaz prielnic mieilor care ntind mna la uile
bisericilor i la rspntiile uliilor. Dar n grdina sa, chiar
atunci, se vesitea un sol sosit din vgunile munilor Traciei.
Vnt subire nfiora frunzele pomilor. Deasupra plaiurilor de
unde venea acest alergtor tnr, balauri suflau n sus
neguri zdrenuite. Cerul se mbrobodea cu grbire ntr-acolo.
Adierea dintru nceput se tupil sub crengi i un vrtej btu
scurt dintr-o arip zvrlind n pridvor clomburi de smochin i
migdal. Btrnul le privi nedumerit, atingndu-le cu vrful
papucului; i scoase n lumin fruntea nalt dorind totui de
la Domnul Dumnezeu linite pentru ocrotiii si; dar cnd se-

ntoarse ctr Breb, lumina soarelui se stnse.


Supunndu-se puterii Celui mai presus de noi, kirie
Filaret i plec fruntea, lsnd s treac i aceast
ncercare. O clip zmbi chiar ctr asin, oare dduse dou
rcnete de spaim, ca s scoale din somn slujitorii.
Trebuiesc nchise ferestrele i uile! strig doamna
Teosva ctr roabele dinluntru. Punei czile pentru ap la
dolii.
Cerul ncepu s huruie. Ploaia se auzea sunnd n
deprtare. O sabie de fulger sclipi deasupra cetii, cu
trsnet. Apa nourilor se prvli ca o cascad de sub btlia
de tunete. Monahul care se oprise la poart, privind holbat,
intr n fug n ograd aprndu-i de vntoas cnd
comanacul, cnd giubeau zimuit la poale cu ranuri de
glod. Kirie Filaret se nchin spre el, fcndu-i semne grbite
cu braele i poftindu-l n pridvor lng sine.
Doamne Dumnezeule! pufnea
cuviosul clugr,
scuturndu-i de ap straiul i barba. Isuse
Hristoase! milostivete-te de noi pctoii. Nu da potop
asupra noastr. Nu ne bate cu grindin. Ocrotete grdinile
i arinile. Maic prea curat, roag-te i tu pentru noi.
nchinndu-se cu grab, monahul ntorcea n jurul su
ochi ageri, pe care prea c-i cufund i-i scoate la iveal din
barba-i tufoas. Se ncovoie adnc din ele ctr stpnul
casei. Btrnul n-avea nevoie s-l ntrebe de unde-i i cine-i.
Era un oaspete trimes de Dumnezeu. Era cel mai binevenit.
Mulmesc c primii i miluii pe un srman cu numele
Ghervasie, urm cu umilin monahul. Slujba mea de fiecare
ceas e rugciunea. Oamenii lucreaz, ori cltoresc pentru
nego, ori bat rzboi; iar slujba monahilor este s se roage
pentru toi. Aa c am s m rog pentru aceast cas, i
pentru acest loc, i pentru stpnii ei, i pentru oaspeii ei.

Ca s fie aprai de fulger, i de potop, i de furtun.


Doamne Dumnezeule, milostivete-te ctr noi pctoii.
Facem cruce i ne nchinm ie. Slvim sfintele icoane i te
ludm. Cunoatem puterea ta, Doamne. De ce ne dai
cumpna asta? De ce ne nfricoezi cu vrtejurile i cu
trsnetele?
tim c eti sus i eti tare; nu risipi zidirea ta, cci suntem
slabi i pctoi i ne temem.
Cu toate invocrile suspinate, vrtejurile sporeau bubuind.
De ce-i msori, Doamne, puterile cu noi?
relua iari, cu mare nfrngere, clugrul, rcnd
necontenit semnul crucii asupra obrazului su brbos i
asupra rantiei ptate de mncruri i undelemnuri.
Deodat Breb ncepu a-l privi cu luare-aminte.
Cuviosul Filaret, ptruns i el de glasul cel nfricoat al
puterii de sus, sta neclintit smerindu-se n tcere. Doamna
Teosva se retrsese ntr-a doua chilie i aprinsese la sfintele
icoane o fclie sfinit. Se ruga i ea ncet, murmurnd.
Cnd intr strinul, se ntoarse ctr el, cu ochii nfricoai
pe care Kesarion i bgase de sam n clipa sosirii lui.
Ce se ntmpl, doamn? ntreb el c-un glas stpnit i
c-o linite neltoare.
O, prietine al nostru, suspin btrna, ndreptnd spre
el palmele mpreunate; din dimineaa aceasta port n mine
un venin care-mi scurteaz puinele zile rmase.
Ai vzut, doamn, pe vasilisa cea tnr?
Da.
i-a vorbit despre soul su?
Mi-a vorbit. A plns i m-a mbriat i s-a tnguit
iari. Cci mi-a mai vorbit i alt dat.
i-a spus c o prsete i-i petrece nopile n afar de
Augusteon, n tain?

Nu.
C o asuprete, cerndu-i ceea ce l-au nvat hetairele
cetii?
O, nu, domnule. N-a ndrznit s-mi spuie asta; ns am
vzut-o nfricoat. Aceast biat copil a noastr a avut, din
noaptea ntia cnd am intrat n slaul mprtesc, o vestire
cum c e o jertf. Deci se supune puterii care ornduiete
toate aici jos, i se umilete cum ne umilim noi acum sub
furtun; zmbete lumii, ns, cnd i poate pleca fruntea la
pieptul meu, plnge.
i-a mrturisit, cumva, c soul su o cerceteaz n zoride-ziu ameit de vin?
Btrna i plec ochii cernii:
Asta mi-a spus.
Vorbete poate n somn?
Da.
Astfel a aflat c i-ar fi sosit oteni pe cellalt rm al
Bosforului?
Da, domnule. De unde tii?
Mi-au spus paserile cerului; de aceea fug strcii din
grdinile de dincolo de Bosfor.
Srmana de mine! abia acum tlmcesc vorbele domniei
tale. Au sosit oteni n Calkedonia.
i cu aceti oteni, i urm Kesarion ntrebrile, ar fi
voind Constantin s loveasc i s apuce zidurile
Augusteonului?
ntr-adevr, s-ar prea c asta se pregtete, de i
vorbele soului ei sunt nourcate. Ca o copil netiutoare,
fiica noastr se teme de tulburri i de vrsri de snge. Cu
toate acestea, spaima ei cea adevrat mi pare s fie alta i
nu mi-o mrturisete. Astfel, sunt i eu nveninat i m rog
domniei tale, s ne dai un sfat.

Breb rmase tcut, pe cnd btrna se ntorcea ctr


fclia aprins i ctr sfintele icoane.
Cadrul uii se ntunec.
Domnule i stpne, opti clugrul, aprut deodat i
privind piezi din prag. ndur-te spre mine. Sunt cel mai
srac i mai ticlos dintre monahi. Dimineaa i sara, i la miezul nopii m rog
pentru aceast lume trectoare, cerind de la Domnul
Dumnezeu izbvire. Mai ales m rog pentru mpratul nostru
cel tnr, ca s aib pumn tare i s bat preste flci pe
vrjmaii lui; dar candelei mele i trebuie undelemn, i
trupului meu hran.
Prea cuvioase, rspunse strinul, kirie Filaret i-a dat
tot ce avea asupra lui.
Mi-a dat prea puin, cci pctoii ceretori l-au istovit
naintea mea, iubite frate.
Cu toate acestea, prea cuvioase, tii c triesc la casa
egiptenilor i nu-i sunt frate.
La Gasa egiptenilor?
Da. Te mir aa de mult? Ne-am vzut i acolo mi se
pare.
Nu m mir, stpne. Mi-e uor s dovedesc c proclet i
treclet e numai cel care a stricat legea, cznd n rtcirea lui
Arie. Mai curnd socoteso frate al meu pe un nchintor al lui
Mahomet dect pe un iconoclast.
tiu, itiu, zise cu linite egipteanul, venind ctr
clugr. Plata ntreag a cuvi osiei tale fiind n alt lume, eti
nevoit s caui aici arvun. ns ai putea s te ndrepi ctr
unul care are n stpnirea lui comorile acestei viei.
Pe cei care sunt ochii i urechile lui, prea neleptul mare
postelnic Stavrikie tie cum s-i ndestuleze.

Cuviosul Ghervasie se holb, retrgndu-se un pas.


Nu te mira, cuvioase frate, nici nu te nfricoa, nici nu te
apra. M-am deprins a ceti ndeletnicirile oamenilor pe
obrazurile lor. i voi drui ceea ce ceri, cum am druit i
altora.
Poftim, i s tii c nu-mi rmi dator cu nimic pe lumea
cealalt.
M supun plin de umilin la picioarele mriei tale,
mrturisi clugrul, i mulmesc pentru banul de aur, dar
m jur pe toi sfinii, i pe toi mucenicii, i pe sufletele
prinilor mei oare a-u trecut ctr venicele lcauri, c
sunt cel mai plin de osrdie slujitor al lui Gonstantinmprat.
tiu, prea cuvioase Ghervasie. i doresc s stai ct mai
aproape n umbra acestui tnr stlp, Constantin fiul lui
Leu-mprat, i s te bucuri de mila lui.
Cum? Maria ta nu-i eti prietin? Atuncea nu-i sunt nici
eu.
Ba da, ba da, cuvioase Ghervasie, i sunt prietin, dar
ntre slbciunea mea i ntre puterea lui s-a deschis o ap
neagr. Eu stau de partea asta i el st de partea cealalt.
Nu ne vom putea aduna pn la sfritul timpurilor.
Sfinte Dumnezeule, ce vorbe iauid urechile mele! se
tngui clugrul.
Vorbe bune, pentru urechile care nc n-au auzit
suspin Kesarion.
Soarele luci i vrtejul se alinase, ns numai n afara
strinului. Lsmd s Cad banul n ghiara cuviosului, Breb
iei s se nchine ctr stpnul casei. Dup aceea i cut
asinul, ca s se ntoarc spre mijlocul cetii, unde stau
palatele cele nou i unde marii dregtori ncep a se detepta
din hodina dup-amiazii i bat n palme, chemnd robii, cu

ap rece i dulceuri.
Sub strlucirea purpurei bizantine se vdesc lucruri
nu tocmai bine mirositoare
La amiaz, cnd foiesc i se es uliele, deci cnd cel
singuratic cu sufletul se poate socoti ca ntr-un deert al
mulimii, Breb trecu din Arghiropatria la Sfntul Pantelimon
i gsi acolo pe prea sfinitul Platon, abia sosit de la
Sakkoudion.
Gum se vzur amndoi prietinii singuri n umbra chiliei, se
mbriar. Btrnul cuprinse mna lui
Kesarion i-i ceru s vorbeasc, artndu-se ngrijorat de
vetile care umbl pe toate rmurile.
neleg, zmbi Breb, fiecare din aceste veti de la Palatul
Sfnt e ca un vnt al rutii, care umbl sunnd i pustiind.
ntr-adevr, se sili i episcopul s zmbeasc, un
asemenea vnt a ajuns i n linitea noastr de la
Sakkoudion. Ce se petrece aici?
Printe, zise Kesarion negurndu-i privirea; cnd
pluteam amndoi pe Propontida n corbioara cpitanului
Dighenis i domnia ta mi vorbeai cu mhnire despre aceste
grajduri mpuite de la Bizan, n care ar trebui s se arate
din nou puterea lui Iraclie, eu eram departe de a cunoate
adevrul. De-atunei a trecut vreme;
cerul primete miresmele florilor, cci numai de, aici, sunt
nevinovate; iar pmntul soarbe mlatina oamenilor. n
aceast mlatin calc eu necontenit. Ar fi fost mai bine s nu
mi se porunceasc asemenea osnd.
Sfinitul episcop se nfrico de glasul prietinului su.
Ai fost trimes aici? se mir el.
Am fost trimes de domnul meu.
Btrnul rmase tcut, crescndu-i ochii de ibis i
nenelegnd.

O, printe i prietine, relu strinul, cunoti rnduiala


acelei viei de care i domnia ta te-ai apropiat cndva. Pe tot
ceea ce au pus n mine nvtorii mei de la Egipet st capac
de plumb, ncuiat cu cele dousprezece lci ale tcerii;
ns mi este ngduit s mrturisesc c domnul meu, care
m-a cluzit nti nitru credin i care se afl pzitor al legii
n Dacia, mi-a porunct s cunosc scaunul mpriei celei
mai mari din lume. A ajuns veste pn la dnsul c mpraii
de la Bizan slujesc o rnduial nou a lui
Dumnezeu i vrea s cunoasc adevrul prin mine.
Ar putea s tgduiasc cineva lumina soarelui? se
ntoarse printele Platon ctr oaspetele su.
Nu. Tot ceea ce place lui Dumnezeu e bun.
Tot ceea ce e credin e sfnt. M nchin luminei care e n
fratele meu, printele episcop Platon, cci e lumina ce va
cluzi n toate timpurile pe cei care cred. ns domnul meu
dorete s cunoasc dac aceti mari mprai au scornit
cumva alte meteuguri politiceti ea s puie o mai bun
cumpn vieii srmanului muritor, alinnd nelinitile
popoarelor.
Aceast rnduial e gsit.
neleg; cei alei o cunosc mai de mult. Se afl la
Sakkoudion. E nchis i ntre alte ziduri.
Deci spiritul se izoleaz n ostroavele lui. Dar carnea se
desfteaz n putreziciunile ei de totdeauna. Fratele
prigonete pe frate n numele lui
Dumnezeu, ns n interesul patimilor lui. Cei mari se
nchin soarelui dreptii, blstmnd dumnezeirea cu
faptele fiecrui ceas al vieii lor.
Cel srac n-are dect mngierea lacrimilor; dregtorul i
rpete toate bunurile acestei viei.
Cnd pleac dregtorul, se npustesc asupra lui ali corbi ai

lumii.
Episcopul cuprinse mna lui Breb.
Poate m nel, prietine? Amrciunea domniei tale vine
din alt parte. Lumea a fost totdeauna aa, supus ispitelor
i rutii. De aceea spiritul i caut ostroavele. ntr-adevr,
aceast trectoare via e plin de dureri i de mhnire.
Btrnului domniei tale nu-i vei spune nimic nou.
Lmurete-mi mie ce s-a ntmplat prietinilor notri.
Prietinii notri, printe, triesc ca i la
Amnia. Btrna Teosva are obicei s suspine din cnd n
cnd.
Btrnul Platon pstr o clip tcere.
A dori s cunosc ceva despre copila noastr.
Copila, printe, seamn prietinei noastre doamna
Teosva.
Soul su o cerceteaz n toate zilele? E
blnd cu dnsa?
O, prietine, rspunse Kesarion, ar trebui s chemm
aici martori din bile publice i din lupanare, ca s ne spuie
unde i petrece feciorul lui
Leu-mprat nopile. Ziua doarme, iar buctarii palatului i
pregtesc, pentru ceasul cnd se deteapt, mncri
mbielugate, ca s-i ntreasc puterile. Are prietini prea
credincioi, strategi de oti, care ar fi putut s-l nvee
meteugul armelor. L-au nvat altceva. Dau poftelor lui
copii i copile din Asia, pe care le amestec cu fructele i
vinurile.
nfiarea de ibis vechi a episcopului se alungi i pli ca
subt o umbr.
Dai sufletului meu o veste de moarte
murmur el. De unde cunoti toate acestea?
O, domnule, mai bine nu le-a fi cunoscut.

Dup cum mi-a fost porunca, ara cercetat rnd pe rnd toate
locurile cetii, de la palat pn la colibe. La acestea din
urm numai, am cunoscut lacrimile fr niciun amestec de
rutate. Cci acolo unde s-au adunat bunurile i puterea,
stau stpni demonii lcomiei, ai zavistiei, ai minciunii.
Acolo oamenii se pleac legii mpratului i legii lui
Dumnezeu, ns cu viclenie, alctuindu-i dobnd numai
pentru pofte i patimi. Vorbele dulci i zmbetele au n de
otrav. Pe meteugari i pe plugari i istovete camta; pe
robi harapnicul; pe negutor vistieria i mita. Flmnzii i
calicii mpriei s-au adunat aici, cerind pe toate cile
cetii, rcnind la hipodrom, pndind noaptea palatele,
ateptnd cderea domnilor. Palatul autocratorului e sub
sabia strjerilor; -aoetia stau la pnd, rvnind comorile.
M-am ndreptat spre cuvioii monahi din sfintele mns-tiri,
ndjduind s gsesc la ei alt lege.
Am cunoscut i ntr-nii ceretorii vieii i zarafii
rugciunilor. Am socotit pe cei buni, ostenindu-m a-i cerceta
i la rsrit i la asfinit. De la unu numrul lor nu l-am
mai putut crete.
Acel unu se afl n faa mea. M nchin lui i-l rog s urmeze
a aduce sufletului meu mngiere.
O, prietine, suspin cu lacrimi printele
Platon, mrturisete ce s-a ntmplat n timpul lipsei mele.
Printe, urm Kesarion cu aceeai nsufleire, nu mult
dup ce ai plecat la Sakkoudion, am prins a cunoate aeve
ceea ce domnia ta m-ai fcut numai s bnuiesc. Unii din
egiptenii mei mi-au adus tiri. Unii ceretori i unii clugri
au nceput a sta de pnd n preajma mea. Cum eu vedeam
din cnd n cnd i ca din ntmplare pe Alexie polemarhul,
am neles cine are nevoie s cunoasc ce fac eu. N-au trecut
dect puine zile pn ce am aflat i singur, i prin doamna

Teosva, c acel odor de pre pe care l-ai nchinat domnia ta


Bizanului a czut lng un le putred.
Atunci te-am chemat ctr mine ntru toat curia
spiritului, alctuind cu domnia ta n tain i durere sfatul cel
mai bun. M-am ridicat i m-am dus pn la palatul marelui
postelnic, btnd n ua lui. A putea spune, domnule i
prietine, c acest mare dregtor al mpriei s-ar cuveni s
fie numrat al doilea ntre oamenii cei rari; ns e un eunuc
i are pe obraz pecetea vulpei. E
credincios mprtesei, urte deertciunile lumii i se
umilete desvrit. Puterii celui dintru necunoscut. M-a
ascultat nti fr s m cread i bnuindu-m; pn ce a
neles c sunt un discipol al rnduielii. Inohinndu-i
fruntea mi-a rspuns: Acum cunosc c domnia ta nu poi
deschide gura dect pentru adevr.
Aa este, i-am rspuns; alii o deschid pentru mncare, ori
pentru blstm. Afl, o prea puternice Stavrikie, c am vzut
pajuri i strci zburnd din dumhrviile de dincolo,
cutndu-i aici cuib, pentru al doilea rnd de pui. Oameni
strini venii de departe s-au adpostit dincolo. Dup ce s-au
ndestulat cu mncri i s-au mbtat, au sgetat cuiburile
vechi ale acelor paseri. Dintre acei strini au sosit cu grab i
n ascuns unii la locuina lui Alexie polemarhul. Deci aurul
de la
Elefterion a trecut ctr acei oameni i se ntoarce
mpotriva Vasilisei.
Stavrikie a ntrebat rnjind:
Asemenea oaspei nu vor fi fost trimei de la
Sakkoudion?
Afl, prea puternice dregtor, iam rspuns, de ce prea
sfinitul printe Platon i trage dreapta sa de deasupra celor
mari i mici pe care-i binecuvnta pn acum. Printele

episcop Platon a druit Bizanului un juvaer al curiei, prin


insuflarea unui duh sfnt. A socotit s-l ncredineze
dragostei, brbiei i dreptii. ns l-a cules, prea
puternice, o ghiar necurat. Deci printele
Platon nu poate dect s se ntoarc de ctr aceast ghiar,
blsitmnd
nelegiuirea
feciorului
mprtesc,
care
pngrete pe nsui Dumnezeu.
Astfel i-am spus toate cte am aflat, avndu-te, printe,
sftuitor n sufletul meu. Rspunde-mi, te rog, dac ai fost
sau nu cluzitorul meu.
Te-am vzut n vis i m-ai chemat, rspunse nfricoat
printele Platon. Deci eram cu domnia ta. mi ntorc faa mea
i braul de ctr pngritor.
Astfel, printe al meu i prietine, aflnd
Stavrikie toate acestea, s-a bucurat pentru slujba domniei
sale. Dar el nu trebuia s se bucure, ci s se ntristeze. Mi-a
spus: Ridic-te i vino cu mine la palatul Augusteon.
Trimend pe aprozii si, a vestit pe Vasilis c vine s i se
nchine i s-i aduc veti. Am intrat cu el la mprteas, n
chilia ei cea mai dinluntru, unde nu strbate nimeni altul
dect
Stavrikie.
Am stat n faa mririi sale i ne-am nchinat.
Ce este? a ntrebat Vasilisa.
Stavrikie i-a povestit cu vorbe puine i repezi tot ce s-a
ntmplat. mprteasa i ridica din cnd n cnd spre mine
ochii cu mare agerime.
Eu stteam neclintit i tceam.
Cnd a mntuit marele postelnic, ea s-a ntors asupra
mea, clipind, cu nelinite.
Eti, prect neleg, un taumaturg.
Prea mrit Doamn, am rspuns, sunt slujitorul lui

Dumnezeu.
Poi cunoate tainele oamenilor i dezvlui viitorul?
Am nvat, Doamn, a ceti semnele pe care le-a pus
Dumnezeu n lucruri i n oameni.
Ea s-a oprit. Am neles ce dorete. Am scos din sn cele
douzeci i dou de foi de filde pe care sunt zugrvite
hieroglifele i imaginile vieii.
Am rugat-o s le ating, juruind celei dinti suferini pe care
va afla-o, mngiere.
Aa s fie, mi-a rspuns.
A atins foile. I-a tremurat mna i s-a fcut palid. n
aceast puternic mprteas st la pnd frica.
Am desfcut trei foi i le-am ntins pe msu.
I-am zis:
Slvit Doamn, iat, a aprut rspuns celui dinti
gnd al mriei tale. Biserica drmat, precum mria ta vezi,
st la mijloc. De o parte se arat pustnicul, cu candela,
cercetnd n ntuneric.
Iar de cealalt parte mpratul, adic puterea, care a gsit
calea cea dreapt. Deci, Doamn, aprnd nfirile
divinitii, ai fcut bine.
Vasilisa a oftat, cu ochii plini de lacrimi i s-a nchinat
ctr icoane.
Deci Dumnezeu a binecuvntat lupta mea.
3 cd. 3411
Aa arat aceste semne, slvit Doamn.
Iat, se desfac subt ochii mriei tale alte trei foi.
Te ndemn a cunoate n cea dinti pe un drume orb, care-i
pipie calea cu toiagul; poart n spate povar, straiul i-i
rupt; o dihanie l urmrete i-i muc picioarele. Acesta,
Doamn, e neluminatul; e orb i nu-i cunoate calea, o
pipie cu toiagul la ntmplare; i poart n spate povara

propriului su trup; viiul l muc i-l hruiete. Se


ndreapt ctr tablele care poart numr 13 i 15. Doamn,
destinul celui la care cugei cu mhnire i durere e scris aici
i nu-l
poate schimba nimeni dect Dumnezeu.
Semnul lui 13 arat moartea? s-a nfricoat Vasilisa. al lui 15, pe Demon?
Moartea nu-i dect un popas, slvit Doamn, i-am
rspuns. Ceea ce pare un sfrit nu-i dect alt nceput. Deci
fiul mprtesc urmeaz legea lutului; lumina cea deapururi
n-o poate bnui; va pipi pn la sfritul timpului su.
Mrita Despin s-a ntors ctr icoane, nchinndu-se iar.
Mulmesc, Dumnezeule, a murmurat ea umilit, c miai dat i aceast suferin.
S-a ndreptat spre Stavrikie.
Ce-avem de fcut?
Lumin a lumii! a rspuns dregtorul cuprinzndu-i
inima cu amndou palmele. Din cte ne arat acest nelept
egiptean, leii s-au strns i mugesc n preajma Bizanului. Ne
trebuiesc civa vntori repezi, pe care ndjduiesc s-i
aduc la porunca nlimii tale. Alexie Moseles trebuie ndat
lovit, prins i trecut dincolo de
Marea. Dac dumnezeiasca nelepciune a stpnei mele
dorete s-i lum viaa, i se va lua viaa.
Inima mea mi poruncete blnde, a suspinat
mprteasa. E destul numai s fie n puterea noastr.
Am neles, prea bun stpn. Asemenea vorbe mi
umplu sufletul de dulcea. Doresc s tiu ce crede Despin
despre mprtescul ei fiu.
ntristat inim de mam! a oftat Vasilisa.
Poruncete numaidect s vie n faa noastr, n triclinion.
S s-adune patricii i dregtorii. Fiind copilul nostru, l vom

mustra i vom rndui s fie dezbrcat i btut cu vergi. Am


s rog ca tot n acel ceas prinii din sfintele mnstiri ale
soaunului mpriei s fac soboruri i s nale rugciuni,
cernd ndreptare pentru dnsul de la
Iisus i de la fericita lui Maic. Astfel s se fac.
i s dai acestui egiptean ce dorete.
Prea nlat Doamn, am rspuns, nu doresc nimic.
Se poate asta? Nici hain? nici hran?
Avem obicei s druim bine pe monahii notri.
M-am nchinat -am tcut, fr s rspund.
Acest strin e prietinul meu, a zmbit cu ascuime
Stavrikie.
Totui i sunt datoare cu ceva.
Mie nu, Doamn. Eti datoare s rspunzi fgduielii pe
care ai dat-o, mngind cea dinti suferin ce i se va
nfia.
Aa este. i mulmese cmi aduci aminte.
M voi gndi la asta.
Doamn, am adaos eu, suferina s-a nfiat, iar mria
ta n-ai cunoscut-o. Fiul lui Leumprat n-a jignit i n-a rnit
numai pe maica lui. Are o soie; are un dar de la
Dumnezeu
Pentru acea fiin curat, fiul lui Leu-mprat e un venin
putred.
mprteasa i-a plecat fruntea. Stavrikie m-a luat cu sine.
Breb tcu un rstimp ca s lase pe btrnul su prietin s
cugete. n umbra chiliei, ntristarea de pe obrazul cuviosului
Platon era din cnd n cnd fulgerat de ochii pe care-i
ntorcea spre strin, ca i cum ar fi vrut s rup de la dnsul
rspunsuri pentru nelinitile lui luntrice.
Deci vestea care a czut n pustia noastr de la
Sakkoudion era adevrat?

Era adevrat, ncuviin Kesarion. Chiar atunci


Constantin, fiind nc n somnul dupamiezii, a fost apucat
de slujitori i adus n triclinion, naintea mprtesei. Fa de
el, Despin a artat o mnie nfricoat; fa de sfintele
icoane, ctr care se umilea, a vrsat lacrimi;
i, judeondu-l pentru cea mai ticloas uneltire din cte
puteau fi, i-a cerut s-i numeasc tovarii cu care s-a
neles s loveasc pe maica sa i s surpe mpria.
Prietinul meu, prea sfinitul printe Platon, zmbi Breb, nu
putea fi pomenit, cci e un btrn nelept care nu intr n
arena fiarelor. Constantin i-a plecat fruntea, privind cu
mnie pe sub sprncene; a nghiit numele soilor si odat
cu balele-i amare, ncletndu-i flcile. La porunca Vasilisei,
gzii l-au apucat, i-au desfcut straiul, l-au ntins pe un
cubicul; unii s-au ncordat asupra lui, inndu-l, i alii l-au
btut cu vergi. ndat dup aceasta a fost adus n genunchi
i mprteasa l-a mbriat lcrmnd. neleptul Stavrikie
a nceput a-i frmnta mnile, tnguindu-se i rugndu-se
ctr stpna lui s crue pe un porfiroghenit.
Mai bine este s loveasc pe un viclean ca Alexie, care
prte pe Domnul su ca s-i aduc lui
singur folos. ntr-adevr, venind dregtori numii i cznd
la tronul mprtesei, au artat c acel polemarh a trecut
Bosforul ctr ostile din Armenia i mulmete n genunchi
strlucitei Vasilise pentru mila ei. Auzind aceste vorbe,
Constantin s-a rsucit asupra sa nsui, gemnd i
mcinnd n msele numele soului su de petreceri.
Adevrat era c oamenii lui Stavrikie mpresurnd n corabia
mprteasc pe Alexie, l-au tnguit pentru pra pe care a
fcut-o asupra sa Constantin. Cnd el a srit ca o fiar,
urlnd mpotriva unui asemenea stpn fr credin, acoliii

marelui postelnic l-au ncredinat ndat de bunvoina lui


Stavrikie. Chiar slvit Vasilis l preuiete pentru vitejiile
lui i va putea fi nduplecat; numai s se lepede el de ce e
ru i s se plece, cu jurmnt, la milostivii ei genunchi.
Astfel, dup ce s-a plecat i a jurat, s-a ntors la corabie i
slujitorii de-acolo i-au ntins mas.
Trecnd i acest ceas de spaim i vznd c nici n bucate,
nici n cup nu i s-a pus otrav, a primit darurile care i se
aduseser i s-a dus ctr
Armenia. Dar n jurul lui urmeaz a sta ochi care-l
privegheaz. Iar la taberile armeniace ajung naintea lui
oameni destoinici care arat ostailor de-acolo n ce chip
Alexie Moseles a rspltit ncrederea Domnului su
Constantin. Deasemenea, n dumbrvile de pe rmul
Calkedoniei, robi mprteti au descrcat vase de vin i au
jertfit oi grase. Dup ce ostaii poposii acolo s-au ameit cu
toii, ridicnd pocaluri unii n sntatea
Vasilisei, alii pentru mrirea lui Constantin, s-a aflat nu se
tie de unde c unii din sutaii i cpitanii de-acolo ar fi
vndut pe Constantin-mprat, iar alii ar fi vndut pe Alexie.
Alii s-au suit pe mese i au strigat c feciorul Isaurianului ia adus aici, ca s-i piard. S-au mai aflat unii care au strigat
c Alexie i-a vndut pe ei lui
Stavrikie postelnicul, pentru aur. Astfel c repezindu-se cu
groaznice rcnete unii asupra altora, s-au tiat cu sbiile i
s-au mpuns cu suliele;
au lunecat -aiu czut n snge, cutndu-se cu gurile i
muicndu-se.
Btrnul de la Sakkoudion urma s asculte, cu nasu-i
ntristat aplecat spre genunchi, pe cnd
Breb i arta i alte alctuiri ale dregtorului mprtesc.
Marele Papias are sub mna lui strjerii cetii care se vd

i iscoadele oare nu se vd, i ceretorii orbi care au ochi, i


surzii care aud, i muierile care se afl pretutindeni unde
sunt adunri de oameni bei, i clugrii care umbl
necontenit n preajma hipodromului i n bazaruri. ndat cei adun vetile se nfieaz n ceasul nti al dimineii la
stpnul lor Stavrikie i-i arat toate. Intre strjile Palatului
Sfnt se afl deasemenea oameni care privesc i ascult cu
mult luare-aminte: i acetia au ceasul lor cnd i leapd
tirile. Tot aa n ncperile dinluntru preii au urechi i
ochi.
Chiar n noaptea ntia dup ntmplare, Constantin,
bolnav de sorb i mnie, se zvrcolea n patul lui, ne mai
gsind astmpr. Soia lui a zgria-t la u, cernd cu sfial
intrare, ca s-i ie tovrie i s-l mngie.
El i-a strigat, mucndu-i pumnul i repezindu-l apoi
ctr ea:
Ce caui aici, muiere? Vrei s-mi pndeti somnul, ca s
afli vorbele pe care le bolborosesc?
Blstmat suferin a vieii mele! Limba care vorbete
cnd nu trebuie se cuvine s fie mucat.
i-a mucat limba, scot n d ntre buze clbuci de snge.
Domnul meu, i-a zis cu ntristare Maria, venind la
culcuul lui n genunchi; o soie nu poate pr, nici osndi pe
stpnul ei, care i-a fost dat de Dumnezeu. Dac Domnul
meu s-ar fi nduplecat s-i aib somnul numai lng mine,
nimeni n-ar fi aflat niciodat vorbele rostite. Ar fi rmas
nmormntate n durerea mea.
Cutezi a-mi face mustrri i tu? Uii c ieri erai o fat
srman ntr-un sat din Paflagonia?
Iubitul meu so, nu pot uita asta. Nu slluiesc aici din
voina i rvna mea, ci printr-o hotrre mai presus de noi.
Primete fiina mea ca pe o jertf i nu m respinge. Ai pus

fiina ta n snul meu, deci nu m mai poi lepda.


El a rs cu amrciune, zvrcolindu-se n culcuul lui i
ntorcnd asupra ei priviri de dumnie.
Vreau s fiu lsat singur, a rcnit; nu-mi trebuie n
aceast clip nimic. mi trebuie numai s-mi zgrii tmpla i
s rcnesc cu nvierunare, cci am fost zdrobit i umilit de
cei care mi-au rpit dreptul meu. Legea mpriei mi
hotrte mie acest scaun; eu sunt stpnul acestor palate,
al Cetii i al popoarelor. M-au prdat eunucul i muierea
care mi se mrturisete drept mam. Dar nu voi muri nainte
de a-mi lua dreptul i de a-i lovi la rndul meu.
Stpne, l mmgia soia, aceste vorbe din trezie sunt tot
aa de primejdioase ca i cele din somn.
Amndoi au tcut i au ascultat prin ziduri paii care se
furiau n gang i-n tainii.
A doua zi Constantin s-a nfiat cu umilin la
mprteasa mama sa, nchinndu-se pn la pmnt i
srutndu-i mna. S-a rugat s fie iertat. S-a lepdat de toi
sftuitorii vicleni, eernd s fie pedepsii. Mai ales lui Alexie i
se cuvine nti i nti pedeaps. n faa dregtorilor,
cunoate n maica sa braul lui Dumnezeu. A fost vinovat; i sa cuvenit osnd. Nu se va afla din acel ceas n mprie alt
fiu mai supus mamei lui.
mprteasa i mbri feciorul, iar Stavrikie sttea n
colul lui privind zidurile i zmbind stemelor Bizanului.
Cci hadmbii si de la
Palatul Dafne trecuser pe la el. Hadmbii i optiser, muii
i artaser cu. Semne repezi, chellind din cioturile lor de
limb, toate cte fcuse i vorbise Constantin n vremea
nopii.
Deci lng fiul lui Leu-mprat, i fcea socoteal marele
postelnic, se afl o putere a lui

Dumnezeu, o soie curat, bun sftuitoare i neviclean.


Asta am dorit noi cu toii, ct am ndjduit de la el supunere
i blnde. Dac ns n fiina lui se zvrcolese diavolii i
trebuie s ne temem de el n fiecare ceas, atuncea slvit
mprteas trebuie s mngie aa fel pe copila de la Amnia,
incit s-o desfac de dnsul.
Trebuie nvat viclenii nevinovate, ca s fie n partida
noastr. Astfel l putem stpni ct se mic la soare i ct
st n culcuul muierii.
Toate acestea le-am neles de la Stavrikie, sfri
egipteanul. Cci puterea, mi-na mrturisit el, trebuie s se
dovedeasc blnd sau cu strnicie, dup mprejurri.
O, prietine, se tingui prea sfinitul Platon, de cte ori
am venit n acest Bizan, m-am strduit s aduc dreptatea
inimii mele; ns, prect vd, looul meu a fost totdeauna n
alt pante.
Mai bine a fi rmas n nefiin: ori mai bine a fi murit
nainte de a afla toate acestea. Acuma sufletul meu st ca
ntr-un viespar al demonilor. Ar trebui s m nfiez slvitei
Vasilise, care dorete s m vad; i mrturisesc c mai
curnd m-a ntoarce la Sakkoudion.
Trebuie s vezi nti pe prietenii notri de la Amnia, zise
Breb c-un glas aproape optit.
Acel glas era ns aa de ptrunztor, nct btrnul
tresri.
Aa este, ncuviin el. Trebuie s vd pe cuviosul
Filaret i pe doamna Teosva.
Trebuie s vezi pe doamna Teosva, vorbi iar Kesarion,
dar mai ales trebuie s vezi pe altcineva. Este un suflet oare
ne-a fost ncredinat de Dumnezeu. Nu ne este ngduit s-l
prsim.
XII

Steaua amurgului
n casa din preajma apeducului lui Valentie, printele
Platon i Breb gsir pe amnieni ntrunii n sfat. Toi ci
erau miluii de mprie i se bucurau de bielug, unii n
dregtorii, alii ntru odihn, feciori i fiice, se adunaser n
jurul btrnilor, la umbra pridvorului. Printele Platon socoti
c s-au adunat ca s se ntristeze de vetile aflate; dar
Kesarion tia c veIile cele tainice nu le-a putut afla nimeni; iar ntmplarea
cu vergile, care zburase, n clip, n cele mai deprtate
cuprinsuri, era binecuvntat de cuvioii monahi n toate
bisericile i mnstirile. mprteasa i-a certat fiul! E fapt
sfnt; tot aa ar putea face Fecioara prea curat cu fiul ei
prea iubit, dac stpnirea lor n-ar fi dincolo de stele.
Constantin a ngenunchiat la maica sa, cerndu-i iertare.
Prilej de mare bucurie deci este. Dac n-ar fi ntristarea, n-ar
fi bucuria. Tot astfel pctoii pot fi bucurie pentru
Dumnezeu, ntruct se pociesc. Orice pcat, fiind prilej de
nfrnare i umilin, poate fi i bun. n acest chip
binecredincioii prini clugri bucurau lumea pentru fapta
Vasilisei.
Se bucurau deci ntructva i amnienii. Numai doamna
Teosva avea ochii ei de ntristare.
Prea sfinitul i Breb descleoar lsnd asinii n sama lui
Constantin. Cuviosul Filaret le iei ntru ntmpinare cu
vorbe plcute. Toi cei de fa se nchinar. Printele Platon
trecu la btrn. Ea se umili srutndu-i mna dreapt.
Pace vou! zise cuviosul, bineouvntndu-i pe toi.
Mrire lui Dumnezeu n veac, rspunse btrnul Filaret.
Te poftesc, prea sfinte printe, s binevoieti a te aeza n
acest scaun. Poftesc i pe cellalt prietin al nostru s ne fac
plcerea de a sta. Aflai, domnilor, c astzi se hotrte aici

o mare bucurie pentru sufletul meu.


Breb privi n juru-i, i-i vzu pe toi zmbind cu plcere.
Ioan, sptarul mprtesc, sttea la mijloc avnd n mn
izvod scris.
Prea cinstiilor, gri el nchinndu-se ctr oaspei,
ntrebai, v rog, i domniile voastre pe
printele nostru Filaret de ce nu voiete s poarte straiul
ro i brul de aur cu care s-a milostivit, a-l drui slvit
Despin, ca pe un patriciu adevrat ce este i rud cu
mpria?
Cnd sunt adunri la curte, domnia sa trebuie s se duc n
asemenea strai cuviincios.
Aflai, copii i copile, rspunse zmbind btrnul, c eu
sunt tot cel de la Amnia. Sufletul meu ntru nimic nu s-a
schimbat; iar acestui trup nu-i trebuie alt hain, cci n
curnd se va duce acolo unde deertciunile trebuiesc
lepdate.
Totui, printe al meu, ct stm n viaa aceasta cat s
ne supunem rnduielilor ei.
Fii linitit; rnduielile trebuie s fie pe dinluntru.
Lsai pe printele vostru s porunceasc, zise doamna
Teosva cu mhnirea ei obinuit.
Cei care-l iubesc l pot primi i-n acest strai.
Svrii ce v-a cerut.
Sptarul Ioan se duse la doamna Teosva, care-l
srut pe frunte, binecuvntndu-l. nturnndu-se, ceti
nsemnrile de pe izvod.
Sfatul acelei zile era ca s se socoteasc toat averea casei.
Darurile din odi, tainurile din jitnii, pungile de bani de aur,
toate trebuiau vdite, ca s se fac mpreala hotrt de
btrn. De multe zile cuviosul Filaret dorea fierbinte s intre

n stpnirea prii lui, ca s-o poat preface n bani mruni,


iar acei bani mruni s-i mpart srmanilor, aa cum i
fusese obiceiul n toat viaa. O vreme suferise c nu mai
poate ia, ne mai avnd nimic; dar acum putea iari s se
scalde n bucuria lui. Sptarul, deci, socotind mpreala i
lmurind fiecruia dreptul lui, se plec spre printele su,
artnd c-i poate pune la picioare aizeci i patru de litre de
aur.
Btrnul chem n juru-i toate odraslele, ca i cum ar fi
vrut s le ia subt ocrotirea subsuorilor lui.
Iat, le zmbi el, mi voi putea croi straiul dregtoriei
mele celei adevrate. ntr-o zi va fi aici srbtoare i voi pofti
la mas mare, n casa mea, pe mpraii pmntului.
Tinerii se bucurau, privindu-se unii pe alii:
feciorii i brbaii cu oarecare mndrie, ca unii ce-i
ncepuser slujba n preajma tronului i ineau i ei n mn
i n straiele lor ceva din puterea lumii, iar femeile i
fecioarele numai cu trufia unei slvite frumusei, tiind c,
de i n-au dregtorii, tot despre dnsele se vorbete mai mult
n Bizan. Unele aveau sprncene mbinate i ochi mari, ca
bunica btrnului Filaret, minune vestit ntre frumuseile
de la Tevriz; iar altele aveau nsuoare ascuite i drepte ca
divinitile eline. Toate aveau genele sporite cu antimoniu, i
buzele rumenite, i purtau pe de esturile cele mai scumpe,
aa cum nici nu visaser n viaa lor srman de la Amnia.
Dar cuibul lor de tihn de la rmul Pontului era de mult
uitat.
Btrnul pru a le vedea dinitrodat, mai ales pe de, i se
mir de aa strlucire.
Cum ndrznii voi a purta asemenea poveri?
le mustr el. i de ce socotii a spori frumusea lsat de
Dumnezeu?

Bunicule, rspunse nasul cel mai ascuit care era al


Antuzei, una din fiicele Ipatiei; lumea n care trim acum nu
ne ngduie s facem altfel.
Sora noastr e mprteas i nu putem s-o umilim
purtnd straie de ceretoare.
n alt lume ns vei intra despoiate i vei ceri,
suspin cuviosul btrn.
Acei ochi de olmazuri negre sticlir cu viclenie unii spre
alii, nelegndu-se asupra unui adevr al tuturor timpurilor,
c moartea e ntructva o poveste i tinerea nu poate fi dect
nemuritoare.
Cerceii se agitar, brrile sunar; rsete dulci srutar
mna bunicului. Btrnul binecuvnt frumusea lui
Dumnezeu care se vdea n copiii lui.
Nu neleg de ce rmne ntristat doamna mea Teosva,
vorbi el apoi venind ctr prea sfinitul Platon i ctr
btrn. i de ce st singur, adncit astfel n sine, prietinul
nostru Kesarion. Astzi e amintirea unei zile bune.
Btrna Teosva i nclin fruntea ctr umrul soului
su, cum i era obiceiul, suspinnd.
ntr-adevr, rspunse Breb, doamna Teosva i aduce
aminte. Astzi se mplinesc doi ani de cnd Dumnezeu a
binevoit s m cluzeasc n casa domniei voastre de la
Amnia.
Aa este, ncuviin btrnul. Deci rog pe doamna mea
s aduc prietinilor notri o gustare bun i mied, ca s ne
veselim.
Se ntmpl c astzi ajunez, rspunse strinul. Pn ce
va iei luceafrul de sar, nu pun n gur nici pne, nici ap.
Atunci va binevoi s-mi ie tovrie prea sfinitul
Platon.
Printele episcop se grbete, rspunse btrna, cci

suntem chemai la Dafne de copila noastr.


S-a ntmplat ceva?
Trebuie s se fi ntmplat; ns de la Dumnezeu nu
ndjduiesc dect bine.
Atunci rmn singur, zmbi btrnul, cci vd c se
grbete s plece i aceast tinere.
Deci voi chema aici pe servul meu Calist i-l voi pune s-mi
coase cele trei pungi de piele, ntru totul asemntoare. n
una am de gnd s pun galbini, n alta argint i-n a treia
bani de aram.
Cnd vine un srac s cereasc, servul meu amestec
pungile i mi le ntinde. Dumnezeu deci hotrte dac n
palma srmanului su trebuie s pun o sigl, ori un ban de
argint, ori un bnu de aram. Vr mna la ntmplare i-i
dau simbria.
Doamna Teosva i pusese vlul. Episcopul binecuvnt
pridvorul gol. Cuviosul Filaret se nchin ctr prietinii si i
rmase singur cu gndurile lui plcute i cu Calist.
Robii aduser patul umbltor cu perdele de purpur,
pentru doamna Teosva. Constantin nfi asinii.
Santabarenos, zise Breb, prietinii mei se duc la palatul
mprtesc. Constantin credinciosul nostru i ntovrete
pn la Poarta Fericirii.
Tu fii vrednic i m scoate n afar de porile cetii.
Credeam c ne ntovreti o parte din drum, se
ntoarse spre el printele episcop. Doamna Teosva are o
nelinite. Ar dori s aib i sfatul domniei tale.
Cei rnii au nevoie de vorbe blnde, rspunse ncet
strinul. Ducei-v cu pace. Eu vreau s fiu singur. Cnd se
va arta la asfinit luceafrul de sar, aducei-i doamnei mprtese Maria aminte

de mine, cci eu atunci voi sta subt el, la rmul mrii,


dincolo de ziduri.
Desprindu-se de prietinii si, egipteanul a ndemnat cu
vorbe pe Santabarenos la deal, apoi l-a ndrumat ctr
Poarta Adrianopolului. Cnd a ajuns la ziduri, soarele ddea
n asfinit i clopotele Bizanului sunau pentru rugciunile
de sar. Cpitenia porii a cunoscut n palma cltorului
pergamentul cu sigiliu mprtesc i s-a ferit, deschiznd
calea. Strjerii de la meterezurile porii l-au vzut ieind n
cmpie. ndat ce a dat n drumul care ntovrete canalul,
a cotit n stnga printre fnauri nflorite i pilcuri de
smochini slbatici. Astfel a umblat clare singur ctr apte
Turnuri, apoi ctr Marea, care sclipea n lumina amurgului.
S-a oprit la rm, n fitul de matas al undelor. A
desclecat; a lsat pe Santabarenos singur s pasc
cimbrior, i el s-a suit pe o lespede, nturmndu-se cu faa
spre rsrit i spre unghiul deprtat al palatelor mpriei.
Atunci se aprinse deasupr-i, n cerul asfinitului, luceafrul.
Strinul privi cu luareamimte propria-i umbr, care se alegea
pe valurile alinate, alungindu-se ctr Dafne.
Acolo, printele episcop Platon i doamna
Teosva gsiser pe mprti singur. Slujitorii hadmbi
aduseser cu grbire, n foiorul ei ncununat de vi
slbatic i caprafoi, paturi moi mpodobite cu purpur.
Muii purtaser pe oaspei acolo sprijinindu-i de subsuori. Se
nchinaser i ngenunchiaser cnd apruse stpna lor.
Aduseser, pe tipsii de aur, erbeturi de trandafir. nsfrit,
pruser c se retrag lsnd singure cele trei slvite
obrazuri; ns n acele palate tcute nimene niciodat nu era
singur. Dac urechi nu puteau auzi oaptele, atunci cel puin
ochi trebuiau s cerceteze din ascunziuri.
Bunic, zise mprti Maria, mbrind a doua oar

pe btrn; te-am ateptat i ieri.


Ai fcut bine c ai venit mcar astzi. Sunt bucuroas
deasemeni c nu m-a uitat prea sfinitul nostru printe
Platon.
Draga mea copil, rspunse btrna, nu te-a uitat
nimeni. Astzi s-au adunat toi ai notri.
Erau veseli. Fetele erau mai frumoase dect totdeauna.
i-au adus aminte de mine?
Negreit.
Prea nlat Doamn, vorbi printele Platon, fii
ncredinat c nu te uit nimeni. De altminteri aici nu e un
loc pe care lumea s-l nlture de la vederea sa. Toate
neamurile cuget la el, se nchin ctr el i-l socot fericit.
Lumea uit ades c tot ce-i pmntesc i omenesc se ofilete.
Prea sfinite printe, suspin tnra mprteas, toate
cele pmnteti i omeneti ar trebui s aib o nflorire.
Btrna i ridic mna la frunte i-i acoperi ochii.
Printele Platon rmase o clip fr rspuns, privind acea
nfiare sfnt i delicat mpodobit cu aururi i
mrgritare. Trandafirii de la Amnia pliser; obrajii tinerei
mprtese purtau sulimanul meteugit al servelor. Ochii
erau sporii; genele grele. Sub toate aceste meteugiri
sufletul ei totui nu se putea tupila ndeajuns.
Sfinite printe, opti ea cu glas tremurat, rspunde-mi
te rog, dac nu svresc un pcat,
avnd preri de ru pentru copilria i netiina mea de la
Amnia.
Ai fost adus aici, nlat Doamn, din porunca sfintei
Fecioare.
Ca s ndeplinesc o pedeaps?
Fr ndoial, nu. Ai fost aleas pentru bucuria mriei

tale i a omenirii.
Am mrturisit maicei mele care se afl aici de ce bucurii
am avut parte. Soul meu m-a cercetat i m-a iubit puin
vreme, att ct nici n-am avut timp a-l cunoate. Apoi s-au
ntmplat lucruri pentru care trebuie s rmn mut.
Sclavele mele rd i-mi arat c m-ar nva bucuroase
practicele lor: mi aduc pe tabla, ns, o broasc rioas vie,
pe care eu n-o pot nghii.
Cnd soul meu mpratul a avut suferina pe care sfinia ta
o cunoti, am ncercat s m apropii de el cu sufletul, dar ma lovit cu piciorul. N-a fi vrut s mrturisesc nici asta, dar
binefctorului meu nu-i pot tinui nimic. Poi oare, printe
episcop, s ntrebi pe prea curata Fecioar cnd voi cunoate
marginea suferinii mele? Ce trebuie s fac?
Mrit Doamn, trebuie s te supui soului care i-a fost
dat.
Tot astfel mi-a poruncit i mprteasa stpna noastr,
mngindu-m i mbrindu-m.
Deci m supun. Dar nu pot s nltur tablaua de care am
vorbit. Cnd vine asupra mea balaurul, m simt pngrit
pn n fundul fiinii.
Crezi c mpratul nu te mai iubete?
De asta sunt ncredinat.
Deci aceasta i-i mhnirea?
Mrturisesc cu ruine, printe, c nu.
Btrna doamn Teosva se ntoarse nspre trandafiri, ca
s-i poat strnge lacrimile n colul vlului. Episcopul era
nfricoat de necunoscuturile vieii. Bnuia, din ceea ce-i
spusese Breb i din puinul pe care-l afla acum, c se afl n
faa unor taine, a cror deslegare nu-i poate veni dect dup
rugciuni lungi n vedeniile-i sfinte.
Deci fii linitit, mrit Doamn, zise el, cci m ntorc

la Sakkoudion, ca s aflu bun sfat i deslegare de la o putere


care st deasupra mpriilor lumii.
Tnra mprteas oft, ncrezndu-se n prea curata
Fecioar, ocrotitoarea inimilor. Dup ce vibrar clopotele de
la Sfnta Sofia i de la alte lcauri sfinte, amurgul veni
asupra grdinilor ntr-o tcere pe care n-o tulbura nimic;
numai picurul havuzurilor abia se auzea, ca n vis.
Fumul nserrii se cernu uor din cerul violet.
Prietinul nostru egipteanul, opti episcopul, ne-a rugat
s-l aducem aminte mriei tale.
Btrna Teosva adaose:
Astzi, cnd se arat steaua amurgului, se mplinesc doi
ani tocmai de cnd te-a vzut la
Amnia.
Tnra mprteas tresri i nchise ochii. Apoi
deschizndu-i nu mai vzu pe cei de lng ea. Se ntoarse
ctr asfinit rmnnd neclintit. Acolo scnteia luceafrul.
O umbr se desprinsese de la un rm singuratic i venea pe
luciul P-ropontidei ctr dnsa. Era o prere. Era o
ptrunztoare i dulce otrav a ntregii ei fiini.
Soarta celor tari ai lumii e una cu soarta mieilor
Zidurile ntreite care mpresurau lcaurile mpriei, i
cele trei palate din grdinile ncntate, i porile de fier sub
turnuri erau aprate de oteni strini, dup o rnduial a
autocratorilor de demult. Aceste tovrii ale slujitorilor
narmai aveau odile lor n preajm, i tainurile, i simbriile,
fiind cu grij i priveghere asupra lor dregtorii cei mai de
credin ai stpnului.
Viaa domnului lumii era subt armele lor; plimbrile n
cetate, petrecerea n hipodrom se ndeplineau sub fulgerele
de aur ale acestei otimi fr preche n lume; ieirile
mpratului la rzboi se fceau cu alaiul lor nfricoat, de

care se cutremurau seminiile varvarilor.


n domnia Isaurienilor, cei mai de credin i mai ocrotii
strjeri stteau varangii. Erau brbai blonzi, cu ochii
albatri, venii din inuturile ngheate de la miezul nopii.
Largi n spete, nali i ncruntai, i ndeplineau n tcere i
cu o rnduial nenduplecat slujba. Coifurile lor conice cu
bold n vrf i armurile aurite treceau de la prini la feciori,
nefiind ngduit s li se strice msura. Brbatul care nu
putea s umple zalele i coiful, anume croite pe calupul
dinti, nu era vrednic s fie strjer al mpratului lumii.
Deasemeni nu era ngduit varangului s aib piele
ntunecat. Muierile lor trebuiau s se strduiasc a nate
prunci balani cu ochii limpezi.
Dar Bizanul ena o prpastie a desftrilor, n care se
amestecau neamurile, topindu-se. Deci, din vreme n vreme,
cnd armurile erau ameninae de vduvie, unul din cpitani
se suia ntr-o corabie mprteasc i cltorea ctr
columnele lui Iraclie, ieind n oceanul cel mare, apoi cotea
pe lng rmul Galiei i intra n mrile cele care stau mai
mult sub negur.
Acolo la Dania i la Scandinavia solul mpriei gsea
trupurile de care avea nevoie. ntre rzboinicii nchintori
nc lui Odin, se aflau destui care visau raiul de la miazzi al
mpriei greceti. Aici viaa era mbielugat, ferice i
uoar. Puteau afla vin dulce i muieri cu ochi negri. Era aur
mult, pe care robii l vnturau cu lopeile n haznale. Deci
cpitanul i msura n nlime i-i lua cu el. Ct pluteau pe
ap i nva s fac cruce i s rosteasc numele lui
Iisus i aclamaiile consacrate. i deprindea cum trebuie s
steie mrei i stranici n armele lor;
s tac i s asculte de cpitanii cei btrni; s cunoasc pe
marele Vasilevs dup steme i straie, i jurau cu crunt

blstm s fie mai nti i mai nti credincioi tagmei lor i


s nu se mire cnd, sub semnele mprteti, se arat un
obraz nou;
cci la Bizan este narav al schimbrii fiinilor, dar mpratul
rmne. Cum a czut unul, se suie n loc altul, lund de jos
hlamida i punnd-o pe umerii si, cutnd n sngele vrsat
cununa i punnd-o pe fruntea sa. Un varang trebuie s i se
plece, pn ce Dumnezeu va rndui altul n loc. Foartte de
sam lucru este s se tie asta;
cci astfel adevraii stpni de la Palatul Sfnt sunt strjerii
varangi.
Cpitanul cel crunt care-i nla fierul cu miner n chip
de cruce, cnd se arta ntru strlucirea ei Vasilisa Irina,
avea nume Arnulf. Iar un nepot al lui de frate, cu numele
Carol, era cpitanul al doilea. Deci aceste dou brbi,
singurele ngduite ntre obrazurile rase ale mercenarilor,
una nspicat alb i alta rocat, au nceput a se aduna de la
o vreme pentru nite sfaturi de care niciodat n-a putut avea
tiin prea neleptul Stavrikie. Cci sfaturile varangilor sunt
toate i totdeauna la fel. De obicei tac i se uit unul la altul;
apoi sorb vin din cupe n nghiituri lungi;
dup aceea iar tac i se uit unul la altul. Cnd amurgete,
unul spune o vorb; iar cellalt i rspunde cu alt vorb
dup cn-tarea a doua a cucoilor. Intre dou vorbe ale
varangilor, se pot certa apte prechi de muieri de la Bizan
i pot rosti blsteme asupra Demonilor, unul dup altul, cu
mare repeziciune de limb, doisprezece cuvioi monahi. Pe
lng asta, niciun romeu, niciodat, n-a putut pricepe una
din aceste vorbe. i nici sclav strin nu s-a aflat s le
neleag. Chiar dac s-ar fi ostenit s le priceap cineva, era
greu s-i vre fruntea n aceast tcere a doi varangi care
beau vin, cci putea s se prvleasc ndrt lovit de moarte

de un pumn mai greu dect un buzdugan.


De unde i de ce sa iscat sfatul acestor uriai care pzeau
cu soii din tagma lor tezaurul lumii, marele postelnic nu
putea ti dect la trecerea din aceast lume minciunoas.
Sfntul Petrea, care st la poarta raiului, avea s-l
ciocneasc cu cheia n frunte, optindu-i cu blnde c
este ngduit i altor neamuri s ntrebuineze din cnd n
cnd ceea ce la bizantini e obicei de fiecare clip.
Viclenia la varangi nu s-a cunoscut niciodat, trebuia s
mrturiseasc neleptul eunuc, aducndu-i aminte de
vorbele pe care avea obicei s i le spuie necontenit.
Cci i Arnulf i Carol erau otenii pe care el i ndestula
mai cu prisosin. Nu cu vorbe, ci cu lucruri bune i cu bani
scumpi. Deasemeni i mrita mprteas tia s preuiasc
o slujb ca a lor. Marele Papias Azi Calimnos avea de la
strlucirea sa porunc tainic s nu afle niciodat care
strjer uria a intrat ntr-o bolt cu buturi, pltind vinul cu
lovituri de sabie. Candidaii, pe oare-i avea sub mna sa la
paza Cetii, nu trebuiau s se amestece niciodat acolo
unde varangii, frunte lng frunte, ca nite zimbri, ddeau
lovituri i sprcuiau pe romei, pentru muieri din uliile cu
fnare roii. Ca i ali mprai, slvit Vasilis Irina era
ngduitoare pentru ceasurile de destrblare ale strjerilor
ei. Cci o sptmn stteau ntr-o strnsoare nfricoat,
neadormii la datoria lor, ncremenii ca zidurile, mionduse ca nite alctuiri meteugite, hrnindu-se c-un pumn de
linte i c-o pictur de ap. Dup ce intrau alii la rnd, cei
ieii aveau mprteasc slobozenie.
Din cele cteva duzini de vorbe, rostite din cnd n cnd n
cursul unui an, Arnulf btrnul i nepotul su Carol
ajunseser s scoat la lumin o nelegere care mult vreme
sttuse nelmurit n fiina lor. Pentru aceast treab le

venise n tain i o ascuime din afar, de la strategul cel


vestit al Isaurienilor, viteazul Lahonodracon.
De la moartea lui Leu-mprat, acest mare otean umblia
rtcind ctr hotarele Traciei, cerind sla la voievozii
barbari. Guvioii monahi nu-l uitau, blstmndu-l n toate
zilele ca pe un Antihrist. Vasilisa hotrse pentru el oprelite
i prigoan, ateptnd ca sfintele icoane s lepede as-upra
ereticului o boal, ori o moarte nprasnic.
Vorbele ngreoate mergeau astfel ctr miaznoapte, iar
din surgunul su btrnul Lahonodracon trimetea din vreme
n vreme limbi agere ctr otenii vechi, cu care btuse
rzboaiele mpriei n vremea stpnilor isaurieni. Acele
limbi strbtuser n ostroavele slobode ale otimii, unde
oamenii lui Papias Calimnos n-au ce cuta, i ceruser pe
cpitanii varangilor la un sfat de tain.
Astfel cei doi oameni balani i brboi pricepuser limpede
lucrul pe care-l aveau tulbure n fiina lor, anume c, dup
strlucii mprai cu barb, stau la mprie, poruncind
ostailor, dou fiini cu obrazurile spne. Fiind ei deci
slujitorii puterii i ai mpriei, nu puteau s nu-i aduc
aminte c legea neamului lor de la miaznoapte era rzboiul
i semnul ei sabia, pe oare o poart un brbat cu nfricoat
nfiare, cu sprncenele i barba nvluite de viscol.
De abia acum bgau ei de sam de ce sunt mhnii i le
lipsete ceva.
De un timp n mprie nu mai lucreaz fierul, ci vorbele
meteugite i iretlicurile; nu mai stau n cinstea cea mai de
sus otenii, ci clugrii i eunucii. Iat acel vestit
Lahonodracon strategul, care a mpins ndrt n pustia lor
pe ismailiteni, care s-a ntors apoi ctr avari, i ctr
bulgari, i ctr scii amestecndu-i cu pulberile, care a
cunoscut triumfurile n hipodrom, ziace acuma srac i sub

blstm la marginea mpriei. De-acolo din durerea lui,


chiam credina vechilor oteni ctr mpraii mori i cere
s fie suit pe tronul de la Augusteon motenitorul lor legiuit.
n ajun de srbtoare a sfintei Adormiri a
Maicei Domnului, anul 790, fiind de slujb cei doi cpitani, a
sosit la poarta mpriei un alergtor grbit. Aducea veste
scris din Armenia.
Era un clre libian, trimes mprtesc. Pornise eu trei zile
n urm lepdnd caii din pot n pot i ncleend alii,
trecuse Bosforul i Cornul de Aur n luntre, suise n fug
colina sfnt ctr palat i acuma cerea intrare.
Slujba mritei Vasilise! Slujba prea puternicului domn
Stavrikie!
Cpitanul Carol fcu semn strjerilor s ridice securile.
Robii deschiser portia cea mic.
E ntr-adevr o veste aa de grabnic?
ntreb varangul. Va trebui s atepi. mprteasa e la
slujba cea mare de sar, n Sfnta Sofia, cu toi dregtorii,
patricii i episcopii. O parte din oamenii notri stau n jurul
sfntului lca.
Atunci trebuie s m duc acolo. D-mi un otean s-mi
deschid cale.
Nu se cuvine. Slvit Vasilis e n casa lui
Dumnezeu.
Trebuie s dau totui scrisoarea i vestea ntr-o clip. Sau rzvrtit ostile din Armenia;
au trimes vestitori i-n alte teme ale mpriei, la oti.
Vorbesc n numele lui Mihail Lahonodracon i a lui Alexie
Moseles, cernd s fie la mprie singur stpn Constantin
fiul lui Leumprat. S se duc de la Augusteon mam-sa,
Doamna Irina, cu eunucul ei. Astfel strig, sculndu-se toi
de pretutindeni. Am clrit zi i noapte fr oprire, dar

rscoalele sosesc i de n urma mea. Dac am ntinde


urechea, le-am auzi pe cellalt rm al Bosforului.
Cpitanul Carol ntinse urechea. Nu auzea nimic. ncepu
s rd, ceea ce era un lucru prea rar.
Ce facem, cpitane?
Mergi cu mine.
ns trebuie s m duc unde mi este poruncit.
Varangul nu rspunse. Privi de sus, din barb i din
sprncene, fptura sprinten a libianului.
l mpinse cu pieptul naintea sa, lovindu-l cu platoa. l
duse astfel sub zidul dinluntru, la odile de comand.
Acolo, n chilia lui, ntre arme i trofeele rzboaielor vechi,
gsir pe btrnul Arnulf.
Nu te clinti de aici, porunci el libianului.
Aeaz-te jos. D cartea pe care o aduci.
Trebuie s-o dau n mna prea puternicului
Stavrikie.
F cum i spun. Nu ai ngduin s vorbeti. Altfel te
lovesc.
Omul se supuse. Apoi se aez pe covorul de jos, cu
picioarele ncruciate subt el.
Btrnul Arnulf l privi cu mirare. Totdeauna, de cnd era,
i punea ntrebarea, la care nu putea rspunde, de ce se
aeaz astfel la pmnt acei oameni din acele pri de lume.
Cu puine vorbe, mcinate n msele ntr-o limb cu totul
necunoscut, varangul cel tnr ddu lmuriri. Rupnd
peceile, puse scrisoarea subt ochii cpitanului Arnulf.
Bine, ncuviin acesta, treci i d tuturor oamenilor
notri porunci.
Ar fi putut s se mire i de faptul hotrt de
Dumnezeu c alergtorul libian se oprise n faa cpitanului
Carol la un ceas anumit; i de ntmplarea c tocmai ei se

gseau de straj, cnd cdea asemenea veste. ns un


varang, cnd are intrat ca un cui o hotrre n tidva lui, nu
trebuie s se mai mire de nimic; trebuie numai s
ndeplineasc ce are de ndeplinit.
n mai puin de jumtate de ceas, strjile de la pori, de la
ziduri i dinluntru erau ntreite.
Cei oare se aflau n slaurile lor dinafar ptrunser
nuntru, lundu-i armele. Un alt suta, cu oameni noi, se
nfi la Sfnta Sofia, tocmai n clipa cnd, sub
polioandelon, diaconul nla braul drept mpodobit cu orar
aurit, cntnd acele cuvinte dulci:
i nc ne rugm pentru prea mrita i prea luminata
Doamna noastr mprteasa Irina
n pronaos se isc tumult. Marele postelnic ntoarse ntracolo o privire aprig. Slujitorii de rnd i oamenii proti se
mbulzeau spre ieire.
Ridic fruntea greu ncununat scnteindu-i pietrele
scumpe i Vasilisa, trezindu-se din rugciune i din
nfrngerea trupului. Urechea ei ager dintrodat deosebi
afar strigte de oteni:
acele strigte nvolburate i ciocnite cu care-i deprinseser
isaurienii. Stavrikie se cltin n stran, se fcu mic cutnd
ocrotire subt aripa stpnei lui. Varangii bteau cu mnerele
suliilor n lespezile pronaosului, rostind numele mpratului
Constantin. Slujba sfnt sttu deodat.
Ce este? ntreb poruncitor Vasilisa, ntorcnd o
cuttur aspr.
Toat suflarea s vie s se nchine mpratului!
Aoesit rspuns l detuna un strjer, ridicnd asupra
altarului sabia. Era un muget de bour.
Patricii i dregtorii i supuser grumazurile, nenelegnd
nc bine ce se ntmpl. Cnd rcnetul izbucni a doua oar,

l ntovrir sunete de arme. Vasilisa Irina se ls purtat


de subsuori de ctr femeile sale. Cu fruntea plecat trecu
printre scuturi, urmat de curteni. Deodat se fcu tcere.
Afar era noapte cald de august, cu cerul spuzit de stele.
Apele Propontidei, n larg, aveau licriri line, care brzdau
ntunericul.
Dincolo, pe rmul asiatic, ardeau focuri nalte i drepte.
Rzvrtiii aprinseser chiparoi, dndu-i astfel i ei
semnele.
Maic prea curat! suspin mprteasa, mi dau
sufletul i fiina n mnile tale.
Se micau facle pe zidurile palatului sfnt i strjerii
strigau numele lui Constantin.
Arnulf btrnul se nfiase la Dafne, nlturnd cu latul
sbiei pe eunuci. Deodat se deschiser toate uile, robii se
npustir n genunchi i, n paraclisul nchisorii sale,
Constantin i lipi fruntea de pardoseala de marmur,
socotind c vine asupr-i alt mnie i pedeaps. Dar
cpitanul ptrunznd pn la el, i se nchin:
Intru muli ani cu slav, mprate al nostru Constantin!
Tnrul Vasilevs rnji, artndu-i colii i necreznd
nimic. Apoi, auzind i strigtele de afar, se ridic, nlnd
spre Dumnezeu braele.
Monahul care cetea lng el n faa iconostasului, dup
rnduiala poruncit, i czu la picioare, btnd metanie i
atingndu-i cu fruntea genunchii.
S se aduc aicea semnele mpriei!
porunci cpitanul varang.
Constantin i ncrunt cu semeie obrazul ctr slujitorii
care se mbulzeau n preajm:
S mi se aduc straiul, strig el ascuit. S vie sptarii
mei.

Nu tia nc bine ce are de fcut.


Prea puternice Doamne, vorbi cpitanul cu aceeai
linite, sosesc tiri c ostile din Tracia i din Asia s-au sculat
pentru mria ta. Am apucat deci palatul i te poftesc s-i iei
n stpnire motenirea rmas de la printele mriei tale.
mpratul i vzu soia. Sosise n prag privind i
ascultnd cu fric.
Doamn, i porunci Constantin, mbrac-te i vino de
ezi la stnga mea. A sosit pentru tine un ceas de bucurie.
Ea i ntoarse faa ctr canatul de eben ncrustat cu aur.
Roabele o luar cu de.
n aclamaiile otenilor si, mpratul trecu la Augusteon
i, ndat ce putu sta pe tron n odjdii, Doamna Irina veni
s i se nchine i s
i se suduie.
Fiule al nostru iubit, zise ea plecndu-se ctr varga de
aur i ctr glob, a sosit vremea, din voia lui Dumnezeu, s
iei singur puterea. Fii ndurtor ctr cei care i-au greit. Nam a-i cere pentru mine dect linite i te rog a urma s
ocroteti sfintele icoane.
mpratul a artat blnde ctr maica sa, poruncindu-i
s aib lca de tihn palatul Elefterion. n acea clip, dup
rugmintea ei, s-a nduplecat i ctr Stavrikie, ngduindu-i
s-i aleag singur surgunul. Dup o jumtate de ceas,
mpungndu-l aduceri-aminte, a strigat s-i fie adus n juv
Hadmbul. Dar Stavrikie i gsise drumul scprii i, n
ascunztoarea n care se ducea, avea ndejde s afle nu peste
mult vreme alte veti i alte schimbri, potrivit cu naravurile
de la Bizan.
n tot cursul nopii, mpria a dat zvon trezind Cetatea.
Focurile dinspre Asia au rmas statornice. S-a vestit, pe
vntul care venea de la muni, c ostile din Tracia poftesc n

fruntea lor pe btrnul Mihail Lahonodraeon strategul.


Uliile tuturor breslelor care lucreaz pentru rzboi, de la
armurieri pn la sidcari, s-au sculat mergnd ctr
hipodrom i ctr forul Augusteon, cu mare larm i laud.
Toate celelalte categorii de oteni i strjeri, care slujeau la
Bizan i oare juraser Irinei s n-o cunoasc dect pe ea
Vasilis a romeilor, au venit n preajma palatului i au cerut
cu glas mare s li se arate i lor adevratul i singurul
mprat. Toi, ca nite cni bolnavi, i-au vrsat acel
jurmnt la picioarele varangilor.
Slav lui Dumnezeu! a zis n acea zi cuviosul Filareit,
ctr prietinul su egipteanul, priminducu bucurie n
pridvor; toate cte le ornduiete El sunt bune, i iat o
minune care nu se vede ades.
Slav lui Dumnezeu, rspunse Kesarion.
Stelele stau n alctuirile lor i soarele e acelai.
Cum, domnule, nu tii oare c s-a schimbat mpria?
tiu; am fost i eu de fa, ndat ce am aflat. Am vzut
pe mprat privind cu strnicie i dnd porunci cu grbire.
Iat, prin urmare, minunea. Deci eu i doamna mea
Teosva ne aflm, n aceast zi a sfintei Adormiri, prini ai
noului Vasilevs.
Doamna Teosva s-a dus la Dafne?
ntr-adevr. I se nchin acolo slujitorii pn la pmnt.
Nu crezi, prietine, c ar fi trebuit s te duci i domnia
ta, ca s vezi pe Vasilisa cea tnr?
O, domnule, am juruit aceast zi mpratului meu i
dregtorilor lui i se cuvine nti s ndeplinesc ce-am
hotrt. Vor veni ei la mine i eu i atept. Ct a inut postul
sfintei
Adormiri, servii mei au adunat i au pregtit toate cele de
cuviin. Iat, azi e ngduit s-mi hrnesc oaspeii cu pete

i carne. S-au ntins mesele n toate odile i bucatele fierb i


se coc n cuptoare, la cuhnii. Ctr al cincilea ceas, porile se
deschid i slujitorii vestesc sosirea boierilor, avnd n mijlocul
lor pe mpratul.
Am bgat de sam, zmbi Breb. Boierii domniei tale
stau n toate rspntiile i pe toate drumurile; i noad
zdrenele, i astup bubele, i redobndesc ochii i-i ling
buzele, ateptnd ceasul cnd servii domniei tale i vor
chema, btnd cu lingurile n tipsii.
Aa este, se veseli btrnul. Sunt muli?
Prea muli, domnul meu; srcimea Bizanului e o oaste
fr numr.
Mrire lui Dumnezeu: grdinile raiului sunt destul de
largi ca s-i adposteasc. Noi, aici, n-avem pentru ei dect
puine ncperi. Aa c vom alctui trei rnduri de mese; dar
mai nti i mai nti vom primi pe cei mai srmani, care nau ochi i limb i care se trie
fr picioare. Acetia vor striga cel mai tare la mpratul
Iisus pentru robul su Filaret. Am rnduit s vie i cuvioi
prini de la Octogon i Studion, ca s ceteasc n fruntea
mesei, sfinind astfel bucatele cu vorbe dumnezeieti. La
poarta cea mic a Vlahernelor am trimes robi, cu foc de
gunoaie, steag negru i furci. Acolo vor veni n tain cei care,
n cer, vor avea pe ei adevrate podoabe. Iar aici pe pmnt
sunt oprii de lepre. i vor lua din furcile sclavilor pita i
oalele de bucate, i se vor duce s ospteze i ei n rpile de
la Kidaris.
O, cuviosule prietine, oft strinul, buour-te c vei
alina o clip foamea trupurilor.
Dumnezeu s aib mil de suflete.
Btrnul Filaret se ddu un pas ndrt, privind cu

nedumerire:
Ai vreo suferin, prietine? Te rog, mrturisete-te.
Kirie Filaret, nu am ce mrturisi. Eu m-am deprins, de
la asinul meu, s mestec n msele amrciunea ca pe o
hran obinuit, aa cum mestec el spinii. Dar este un
suflet care n-a greit cu nimic n aceast via, aa cum nu
greete mireasma acestor trandafiri. Rndurile de oameni sau mcinat i mprecherile s-au fcut astfel, prin voina
Celui prea nalt, nc-t s ias la soarele vieii cea mai dulce
alctuire.
Rare n afar de timp i deprtri. M nfricoez gndindum c se va ofili. Unul dintre leproii domniei tale o scuip.
Unul dintre leproii mei? se mir btrnul. Iart-m,
prietine, c nu sunt cu destul luare-aminte pentru fabula
domniei tale. Mai am de dat porunci servilor. De altminteri
tagma acelor nefericii se afl sub porunca marelui
Papias Calimnos. Lui i-am cerut nvoire s-i lase s se
strecoare pn la poarta Vlahernelor.
Sun din clopote ca s se fereasc lumea, i mpotriva lor sau nlat steagurile negre i fumurile.
Strinul se plec zmbind spre btrn.
Kirie Filaret, zise el, iart-m pentru povetile mele i
ngduie-mi s stau pn ce se va ntoarce doamna Teosva.
O atept i eu; trebuie s vie, cci am nevoie de dnsa.
ntr-adevr, btrna nu ntrzie mult. Robii o aduser cu
grbire n patul de purpur, oa s fie de fa ia osp i s
mpart bucate fericiilor ceretori.
Ne-aduci veti bune, doamn, nu-i aa?
ntreb cuviosul Filaret, scond o clip pe fereastr fruntea-i
pleuv.
Negreit.
Copila e bucuroas?

Da.
Grbete-te, se veseli el; prietinul nostru te ateapt ca
s-i dai un leac, pentru o suferin a lui ascuns.
Btrna i feri de pe fa hobotul negru abia cnd ajunse
n fundul pridvorului, lng Breb.
Pe pleoapele ei vinete, strinul cunoscu arsura lacrimilor.
Lsai-m, zise doamna Teosva, nturnndu-se ctr
serve.
Strinul o privea n tcere. Prea linitit.
I-au pus hlamida i cununa, vorbi ncet btrna.
mpratul a btut din picior; au stat asupra ei roabe. Ct
soul ei era n suferin s-a plecat umilit. Acuma nu mai
plnge i-l nfrunt. I-am optit c n-o neleg de ce face asta,
cnd soul ei se ntoarce ctr dnsa. Mi-a zmbit i m-a
mngiat. Am srutat-o pe sn i am auzit cum i se zbate
inima n piept. Mrit
Doamn, a strigat eunucul cel mare; luminia sa marele
Vasilevs ateapt. Alaiurile s-au nirat; noroadele s-au
strns la Hipodrom. ndat au luat-o doamnele curii i au
dus-o.
Deci, doamna mea, ai dreptul s te bucuri, zise
Kesarion.
Btrna i nchise pleoapele, stpnindu-i rsufletul.
Ce-i de fcut? ntreb ea, deschizndu-i deodat ochii
asupra egipteanului. nva-m cum s fac ca s i se
tmduiasc trupul, s aib somn i linite, s primeasc
voia soului ei. Vd c mpratul se ntoarce la dnsa;
MaicaDomnul ui a dat ascultare rugciunilor noastre.
Sclavele mele, ns. Spun c mai sunt de fcut i altele, cares poate n puterea domniei tale.
Poate, zic iari de, este aruncat asupra ei o vraj.
Strinul i trecu mna peste frunte.

ntr-adevr, doamn, zise el, silnicia poate fi vraja cea


mai nveninat.
Aa este, ncuviin btrna; copila mi s-a mrturisit de
mult. Dar acuma soul ei a chemat-o s steie alturi de el n
oatisma, cu mare strlucire.
Asta pentru o femeie poate fi bun doftorie.
Nu este, nu este, se tngui btrna. S-a dus cu obrazul
mpietrit i cu buzele strnse.
Kesarion cobor singur, mpresurat de cercu-i de ntuneric,
fr s-i vad slujitorul. Era ntr-un ceas de trud luntric
i de rsucire pentru a domoli n el nsui o fiar. Obrazu-i
trist era orb pentru lumea nconjurtoare. Zadarnic se trau
schilavii n calea asinului, ntinznd ghiara i cerind cu glas
mare. i veni n propria stpnire abia dup ce ajunse ctr
desimea cetii. i ls asinul i servul i-i fcu domol i cu
deosebit dibcie loc prin mulime.
Straiul lui alb i mna care semna ici-colo bnui de argint
i deschiser cale. Era ns n preajma hipodromului o
mbulzeal cum nu vzuse niciodat; mulimea se frmnta
ntr-o bucurie i ntr-o aare nelinitit. Toat lumea dorea
s vad pe mprat, ca i cum peste noapte i-ar fi lepdat
pielea.
Negutori, oteni i prostime se ncletaser la intrri. Se
bucurau c nu pot rzbi; ncercau s se caere unii peste
alii; se ntorceau ctr vnztorii de covrigi cu susan i ctr
corturile unde clugrii vindeau iconie sculptate n lemn de
chiparos; iar persienii cu obrazurile unsuroase artau pe
furi rondele de filde cu zugrveli necuviincioase.
Cnd se ridic n preajma tribunei mprteti, pe treapta
unde se aeza de obicei, Kesarion vzu pe tnrul Vasilves
mbrcat cu scaramanghion alb, cu saghion de purpur
brodat cu aur i cu hlamid.

Se sculase n picioare ca s salute mulimea.


Cununa i era aezat puintel strmb pe frunte.
Tovara lui, Doamna Maria, sta n podoabele-i de aur ca o
imagine sfnt dintre acelea pe care aveau narav s le
loveasc isaurienii,
desfcndu-le n dou pri: aurul pentru ei, chipul pentru
gunoaiele cetii. Kesarion Breb rpi pentru el chipul,
lepdnd aurul. n urletele i hulirile amestecate cu pulberi
ale acelei mulimi cu guri mari i negre, el pru a sta linitit
pn ce imaginea tresri n privazu-i scump, aintind asupra
lui ochi plini de bucurie ori de spaim.
Inima mea te-a gsit, i zise Kesarion fr cuvinte. Clipa
aceasta zadarnic putem s-o lsm s se nale n soare ori
s cad n Propontida;
avem naintea noastr venicia ntristrii.
Fericitule Santabarenos, vorbi el pe cnd tumultul se
alina i mpratul se aeza la locul su; tu i nelegi mai
bine destinul i nu te abai din calea vieii tale.
Despre cine vorbeti, domnule? l ntreb negutorul de
alturi.
Despre un filosof, de la care am multe de nvat.
E un epicureu ori un stoic?
E o fiin care cunoate frul i-i duce cu vrednicie
povara.
Iat. ntr-adevr, o nvtur nou. Unui asemenea
filosof m-a supune i eu dac n-a fi aa de hruit de
cltoriile mele: cnd la Alexandria. Cnd la Vavilon, cnd la
Bizan. Ce se ntmpl, domnule? mprteasa s-a retras cu
grbire: o sprijin de subsuori nsoitoarele i o duc.
N-am bgat de sam nimic, rspunse Breb.
Nu m gndeam dect la ale mele.

mpratul privea piezi, artndu-i dinii n barba-i


neagr. Ddu porunci ctr slujitorii dindrt, apoi reveni
spre popor, ncruntat i trufa.
Fericitule Santabarenos! murmur a doua oar Breb cu
ntristare.
XIV
Despre o pasere miastr cu ochi i glas de om
Cea dinti veste bun, dup primenirea mpriei, a
cntat-o paserea miastr din grdinile de la Elefterion.
Au auzit-o din nou copiii care se jucau n colb dincolo de
ziduri i au sttut ateni uitndu-se unul la altul; apoi i-au
plecat urechea spre alt zvon care venea de ctr mijlocul
Cetii.
Cnd s-a artat alaiul, ei se craser n pomi i pe
acoperiuri, n uliile din preajma palatului mprtesei.
Drumul l deschidea o eterie de maglabii, cu sulii.
mpratul venea dup aceea, ntre varangi. Calul pe care
sttea el cu mndrie avea friele btute n aur i argint,
purta pieptar dinat i corn de aram n frunte. Era un cal
alb, care prea a-i nelege mrirea; prea i el mnios i
trufa ca i stpnul su, ameninnd din cnd n cnd cu
cornul nainte i btnd din cnd n cnd mai tare ulia cu
copitele, n salturi neateptate. Constantin-mprat inea n
old mna liber. Privea fr s vad pe nimeni, aintind
propria-i mrire ntru care se vedea ca un alt
Alexandru Macedoneanul.
Ali maglabii nchei au iragul. Tnrul Vasilevs nu luase
cu sine niciun dregtor, cci nu
se ducea la Elefterion dect pentru dragostea pe care voia
s-o dovedeasc miaicei sale.
Lipsa celor care stau la porunca marelui stpn pentru

rnduiala mpriei putea s arate c


Vasilisa Irina rmnea n afar de treburile puterii.
Constantin inea s se vdeasc i asta. Dar apariia lui
Mihail Labonodracon, btrnul strateg al iconoclatilor, carei luase loc de frunte lng
Constantin tnrul, ar fi fost o umilin pentru
Vasilisa Irina; deci purtarea mpratului putea avea i o
nfiare de cuviin ctr cea care-l
purtase n sinul su. Toate i le alctuiau i le rstlmceau
n mintea lor cetenii, dnd glas n calea alaiului.
Dup trecere de un an, acest drum Constantin l fcea
pentru a zecea oar. ntre ntiul i al doilea alai, dup ct i
aduceau aminte locuitorii din acea parte a Cetii, trecuse
vreme destul de ndelungat. De la al treilea, alaiurile se
ndesiser.
Copiii acai pe acoperiuri ddeau lmurire mamelor lor,
care-i priveau de jos rznd.
Paserea cea pestri din grdina palatului a strigat de
dou ori: Constantine-Constantine!
ntr-adevr, de cte ori striga paserea, se vestea i alaiul.
Care pasere? ntrebau unii dintre brbai.
Paserea pestri, rspundeau muierile. tiu i copiii c
n grdina palatului s-arat din vreme n vreme o pasere
pestri.
A vzut-o cineva?
Nu s-ar putea spune c a vzut-o cineva anume, dar
este. Dac n-ar fi nu s-ar povesti.
Spun i unii slujitori de la Elefterion c Teodota, fiica lui
Gherontie Strategul, ar avea asemenea pasere. Deci nu mai
poate fi ndoial.
Dar a auzit-o cineva strigind?
Au auzit-o copiii.

Poate strig fiica lui Gherontie, i fceau socoteal


romeii, privindu-se piezi i rznd.
Unii au vzut paserea fr s-o aud. Alii o aud fr s-o vad.
Dar fiica lui Gherontie este, i are un glas dulce. Prect s-a
vzut, nu se afl n toat cetatea alt muieruc mai
minunat la umblet i la privire. Cnd umbl i cnd
privete, nici nu mai are nevoie s vorbeasc.
Un strin cu strai alb, pe care-l vedeau cteodat localnicii
din acele ulii, sttea i el n preajma sfatului, privind ctr
porile de la Elefterion unde intrase alaiul. Avea alturi un
asin cu zurgli de argint i un slujitor uria.
Copiii coborr de sus i venir la dnsul cu prietinie.
Constantine, zise el, scoate din desag dreptul acestor
prunci i-l mparte.
Omul cel mare vr mna n sacul de la old i scoase
lucruri dulci, pe care le drui pe rnd omuorilor. Cu strigte
bucuroase, brncindu-se, alungindu-se i srind ntr-un
picior, copiii se deprtar.
Acuma neleg eu care paseri chemau, i pe care
Constantin, se veseli ceteanul cel vorbre. De cte ori trece
alaiul, de attea ori le vine asemenea dar.
Nu ai putea oare s nelegi i ce caut strinii la curtea
mprtesei? ntreb femeia.
Nu tiu; mi nchipui c se duc s-asculte ce glsuiete
paserea cu pricina. E o pasere care va fi tiind toate i spune
multe
Era o zi cldu de sfrit de iarn. Ctr miaznoapte,
cerul se boltea verziu ca piatra de chiclaz; spre miazzi
coloarea i se miblnzea ntr-un albastru de floare. Vntul
sufla moale din Arhipelag; dintr-acolo aducea pe luciul
apelor, pn n Cornul de Aur, corbioare cu pnzele umflate.
Crengile desfrunzite porneau muguri noi; iragurile sumbre

de chiparoi uuiau un cntec moale pmntului, trezindu-i


visurile amorite.
Sunau clopote; scnteiau turlele bisericilor. mpratul voia s
uite o clip de grijile grele ale lumii. De la o vreme avea tot
mai mult dorin s vad pe maica sa. O poftise ntr-un
timp s se aeze la Augusteon, cerndu-i sfat pentru
treburile mpriei. Acuma o chema iari alturea de el, pe
cnd mprteasa prea a iubi nencetat singurtatea ei de la
Elefterion.
Slujitorii deschiser porile dnd glas de slvire marelui
Vasilevs. mprteasa iei pn la treptele de marmur, ntre
coloane, n straiu-i mohort, cu fruntea i tmplele sub
broboad cernit.
Se plec n faa fiului su. mpratul desclec, veni repede
s-i srute mna. Se ndrept apoi cu fal, privind spre
femeile i fecioarele mprtesei. Slujitorii i hadmbii
ngenunchiar; doamnele i fecioarele fcur metanie,
atingnd lespezile cu dosul palmei. Cnd i ridicar
obrazurile, rmase ntre de, zmbind ctr mpratul su,
Teodota. Privirea lui Constantin se lumin.
Doamn, zise el intrnd alturea de Vasilisa
Irina sub bolt, apoi n cubuclion, am venit din nou s
mrturisesc marnei mele i tovarei mele la mprie, c-i
simesc lipsa i c o doresc aproape de mine.
Fiul meu, rspunse Despin, grijile mele acum sunt mai
mult pentru suflet i pentru sfintele lcauri ale lui
Dumnezeu. mi pregtesc odihna cea din urm.
Pn atuncea, Doamn, mai este timp. Pn atunci am
nevoie de nelepciunea maicei mele, care s-a dovedit
folositoare mpriei. Am fost nevoit, anul trecut, s ies din
Bizan ctr hotarele bulgarilor. Cu ajutorul lui Dumnezeu i
al

Maicei prea curate, am btut i am supus pe aceti varvari.


Iat, acum vine vremea s pesc n
Asia mpotriva ismailitenilor. Avem acolo de fcut i alte
rnduieli. tiind c la Bizan rmne nelepciune, puterea
mea sporete, deci m pot ntoarce mai curnd.
ntr-adevr, ncuviin doamna Irina, i un mprat are
drept la aceast simbrie, care se chiam tihna, i pentru
aceasta au fost cldite palatele din grdina sfnt de ctr
mpraii dinaintea noastr. Doresc s calci n picioarele
calului mriei tale pe toi vrjmaii, i s te ntorci ct de
curnd la desftrile ce i se cuvin;
dar te rog s nu-mi dai pedeapsa de a vedea n fiecare clip la
Augusteon alturi de mine chipuri de care m nfricoez.
mpratul rse, artndu-i colii albi de lup n barba-i
crea. Era frumos i nalt. Cuta cu ochii grupul femeilor,
care rmsese sub bolt, n urm.
Fii linitit, mam, vorbi el cu glas mai sczut. Nevoile
otilor din Tracia m-au ndemnat s trimet acolo pe btrn.
E o veste destul de bun, se nvoi Vasilisa.
Dar dup ce mplinete porunca pentru care-i trimes,
Lahonodracon se ntoarce s se aeze iar n scaunul n care a
fost poftit. Poate fi un slujitor credincios mpratului su; dar
eu rog s fiu iertat c nu-l pot suferi n apropierea mea.
Pentru asta mi priete mai bine la Elefterion.
tii totui prea bine, mam, c nu se poate ntoarce
dect dup alt porunc. Un otean e bun acolo unde
socoate de cuviin stpnul su.
M nvoiesc a feri pe mria ta de privelitile care nu-i plac;
m nvoiesc eu nsumi s uit ceea ce mi-a fost poate
nesuferit. ntiineaz de mila noastr pe Stavrikie n
surgunul su.
Pot oare, ntr-adevr, ndjdui c slujitorii mei vor gsi

iertare?
Vor gsi, pentru c au stat cu credin sub mna care ia ocrotit. Nu mai pstrez n mine mnie dect pentru acei
care, fiind ai mei, m-au viclenit. nsfirit, astzi ndjduiesc
c se va nchide rana care a sngerat n mine atta vreme.
Am primit rspuns c prietinul nostru Alexie i-a prsit
ostile i rzboiul i vine la mila noastr, ca s primeasc
rsplat.
Va cere, negreit, cinstea triumfului n Hipodrom.
Se poate. Oamenii mei l ateapt cu vorbe de salutare
din parte-mi. l vor pofti n trier i-l vor trece Bosforul,
aduondu-mi-l.
II vei primi i-l vei lsa s-i vorbeasc?
Constantin i art colii rsului.
Nu tiu; se va vedea. Mni vei fi i mria ta la
Augusteon.
mprteasa pru a sta o clip la ndoial.
mpratul nu ndrznete a-i porunci,
Doamn, strui Constantin. Te roag.
Irina i ntinse mna. El o cuprinse, srutnd-o pe
amndou prile: pe dos i n palm; o reinea ca s-i vad
bucuria n pietrele nestemate ale inelelor.
Prea iubitul nostru fiu mi va ngdui totui s ntreb i
pe sftuitorii mei cei fr de greal. ncepe n paraclisul
palatului sfnta slujb; m duc s ngenunchez la icoana
Prea
Curatei.
Pot merge i eu?
Doresc s fiu singur. Femeile i fecioarele mele rmn
aici.
Despin se retrase cu zmbetu-i nehotrt. mpratul pi
pn la fereastra nalt ca s vad grdina, aurit de

rsfrngerile din urm ale asfinitului.


n gang, pe. Cnd el sta ntors cu spatele, femeile curii
optir o clip, apoi foile rochiilor lor fir.
ntorcndu-se, Constantin gsi nainte-i pe Teodota. Veni
ctr ea cu ochii aprini, o cuprinse n tcere. Ea i se alipi
numaidect, ncovoindu-se ca o ieder. Cu pleoapele lsate
i pleca fruntea subt umrul lui. C-un sencet subirel, ceru
parc intrare nuntru, unde se zbtea tumultul crnii.
Se ntoarce Vasilisa, se tngui ea, ferindu-i buzele
vopsite. El o smunei n sus, ridicnd-o n brae, cutnd alte
locuri goale, pe care le scurma cu barba. Trupul ei ncepu a
rde tremurat i subirel.
O, Teodota, oft Constantin ca dup o silin trudnic,
mni vine mprteasa la Augusteon.
Fata se veseli.
Ai dreptate s te veseleti, Teodota; cci nu vorbesc de
maica mea, ci de mprteasa cea adevrat, dup care
tnjete fiina mea. Vin aici ca s sufr. Acolo, nsfrit, voi
avea alinare.
Deci slvit mea stpn s-a nvoit s ias de la
Elefterion?
S-a nvoit. i pun totul la picioare. Nu am nevoie dect
de tine.
Ea i se strecur din brae i-i czu la genunchi.
El o ridic iari spre el. Se auzir pai n gang.
Cnd tnrul mprat iei ntru ntmpinarea maicei sale,
avea sprinceana ncruntat i amenintoare ateptndu-i
rspunsul. Dar Vasilisa zmbea cu blnde.
Mni, vorbi ea, voi fi alturea de iubitul meu fiu la
Augusteon i vom primi mpreun pe
Alexie Moseles, ca s-i dm rsplat pentru fapt.
Mni va fi cea mai frumoas zi a vieii mele, rspunse

Constantin, ntorcnd privirea ctr femei i cutnd ntre de


pe cea care abia i se desfcuse de grumaz i-i lsase flacr
n snge.
A doua zi poporul binecredincios a vzut cu mare bucurie
pe mprteas trecnd la palatul cel mare. Era cu alai de
oti i de patriei. i pusese haina ei de purpur stnjinie i
cununa, dovad c se hotrse a prsi singurtatea. Iar
monahii, cunoscnd n visuri sfinte, peste noapte,
dumnezeiasca schimbare, sunau clopotele n turnuri; unii
ceteau rugciuni, alii sporeau alaiul, nct erau uliile pline
de negreaa lor.
n preajma hipodromului s-au mbulzit i vizitiii albatri
clri; au prins a suna imbalele i trmbiile cntarea
biruitorilor.
La Sfnta Sofie a ieit cadelnind, ntre clerici, prea
sfinitul kirio-kir Tarasie. Iar la poarta cea mai dinluntru,
nsui Constantin-mprat a stat ntru ntmpinarea mamei
sale.
Unii dintre cuvioii prini clugri au dus veste de mirare
n cetate c nu s-ar fi artat la acea primire mprti cea
tnr Maria. Se spunea cum c ar fi fost bolnav. Alii
chibzuiau c i-ar fi poruncit mpratul s stea n ghinekeu,
ca s nu s-arate dintrodat dou mprtese.
Se aflau negutori vicleni care nu se sfiau s ncredineze
pe cine voia s-i asculte c totui, la acea privelite, a fost o a
treia mprteas.
O ateptau eunucii i un ghinekeu al ei la Dafne, pe cnd
Doamna Irina rmnea n Augusteon, iar cealalt, adic
amnianca, era mutat n prip i n. Ascuns la Halki.
Acolo, la palatul de la rmul mrii, se afla i alt fiin
care nu se putea nvrednici s vad bucuria de pe obrazul lui
Constantin. Era Alexie

Moseles, foarte mirat c marele su stpn arat aa de


puin grab s-l cheme la mila sa. Puini dregtori de
altminteri se puteau nvrednici de asemenea cinste.
Trei zile numai mprteasa Irina singur, fr fiul su, a
stat n triclinion dnd porunci, n ziua a treia a venit s
ngenunche n faa ei i s-i srute mnile, vrsnd lacrimi
de bucurie,
Stavrikie.
Cnd s-a ridicat din umilin i slujitorii i-au pus pe umeri
haina dregtoriei lui vechi, unii dintre curtenii care se aflau
de fa au dat semne de mare plcere, cunoscnd n aceast
fapt o lucrare dumnezeiasc. Iar Stavrikie, dup ce a mai
ngenunchiat o dat, s-a sculat cu nfiarea lui tiut
privind, ascultnd, amirosind cele mai ascunse dorini i
hotrri ale doamnei sale.
Prea mrit i prea neleapt stpn, a zis el,
binevoiete a-mi ngdui s m nfiez la domnul meu
mpratul, s-mi plec fruntea la picioarele sale, mulmindu-i
pentru iertare i pentru nesfrita lui bunvoin.
S-l lsm s se odihneasc i-n aceast zi a treia, a
zmbit Despin. Dup suferini i trud, are dreptul la tihn.
Se cuvine i mprailor ceea ce oamenii de rnd au cu
prisosin.
Mni ns vei binevoi, credinciosul al nostru slujitor, s te
afli n al treilea ceas, la porunca mriei sale. Cci ne vom
aduna aici, s hotrm dreapt rsplat lui Alexie
polemarhul.
Deci abia n ziua a patra, fiind n grdinile palatelor
strlucire de primvar, cu caii nflorii, dregtorii i otenii
s-au putut bucura de vederea lui Constantin.
n ziua aceea n-a mai fost nicio ndoial n privina
zvonurilor pe care le strecurau cu cea mai mare tain

hadmbii. Trecnd de la Augusteon ctr Halki, Constantin a


ridicat ochii, clipind n soare. ntr-un heliaoon, la Dafne, s-a
artat numai o clip cea creia lumea ncepea s-i spuie
mprteasa a treia. Muii i-au plecat frunile; hadmbii sau sgetat cu privirile. Dregtorii s-au uitat senini unii la
alii. Despin i Stavrikie n-au tiut cu desvrire nimica.
ns paserea cea necunoscut, care e totdeauna unde
trebuie, a strigat n Cetate din turn n turn i de pe acoperi
pe acoperi c mpratul a clcat n picioare cununia i a
desfcut ceea ce numai Domnul Dumnezeu are putere s
desfac.
mpratul leapd pe nepoata cuviosului btrn de la
Amnia, cea care a fost hrzit Bizanului de prea curata
Fecioar. De trei zile Doamna
Irina l roag pe Constantin s nu svreasc asemenea
fapt i el st ncruntat n hotrrea lui.
Trebuie s fie la mijloc un demon, ori un farmec. Abia
acum are s se vad folosul pe care-l
pot aduce cuvioii monahi adunai n sfintele mnstiri la
sfintele icoane. Oamenii greesc, chiar cnd sunt mprai,
iar cuvioii prini se roag sfinilor i lui Dumnezeu,
artndu-le ce s-a ntmplat. Sfinii se scoal i vin la
scaunul mpriei celei de sus, Maica Domnului struiete,
i Dumnezeu ntinde dreapta sa, poruncind s fie iar bine.
Tot astfel se ntmpl cnd se isc rscoale i rzboaie, cnd
bntuiesc boliti i foamete, cnd se cutremur pmntul ori
mnnc vrcolacii luna. Lumea se nfricoeaz, cuvioii
prini se roag, mpratul ceresc i trimete slujitorii
nevzui, crngul vieii intr n rnduial.
n acele trei zile tnrul mprat n-a avut gnd bun nici n
alte afaceri. n privina lui Alexie, mprteasa dorise s fie
altfel. nsui Stavrikie struise cu glas ncet i cu mare

supunere. mpratul btuse cu sabia n mozaic, privind


nenduplecat n juru-i. Trecnd pe sub heliaconul de la
Dafne, i se mblnzise privirea. Dar cnd ajunse la Halki, pe
terasa de deasupra mrii, privirea i se nspri sub
sprncenele coborte.
Pe Propontida licrea aur. Spre insulele Principilor plutea
cea albstrie. Nicio adiere nu susura n grdini. Pomii
nflorii stteau ntre chiparoi cu luminile lor albe,
mprtiind mireasm subire. Muii aduser pe Moseles de
subsuori, ajutndu-l s se nchine domnului su.
nsfrit, biruitorul din Asia putea s se veseleasc.
Dar Constantin l privi numai o clip, cu obrazul neclintit.
Apoi ochii lui se nturnar spre lucirea mrii i spre pcla
deprtrii.
Gdea pi grbit dintre slujitorii de rnd, fcndu-i loc
cu fruntea plecat. Muii se atrnar n jurul polemarhului.
Omul cu strai ro i cu tidva ras i atinse pe rnd ochii cu
fierul aprins. Dnd urlet de moarte, prietinul mpratului se
rsuci pe spate. Atunci Constantin i mai ntoarse o dat
privirea. n clipa urmtoare omul dispruse. Mugetul i se
zvrcoli sub pmnt, cobornd n adncime.
n tcerea alb care se ntinse, venir pe vrful
chiparosului celui mai apropiat doi domniori cu pene
colorate, picurnd din ciocurile lor mici cteva sonuri fine.
S mergem, porunci mpratul. Avem alte treburi. Ne
ateapt ziua de mni.
Vremea sttu neschimbat. Intr-aceeai lumin sfnt i
ntr-acelai loc fericit, a doua zi, slujitorii au intuit pe cei
cinci monahi unchi ai mpratului, fraii lui Leu-Isaurianul.
Lui Nikifor, gdea i-a crpat ochii. Celorlali cuvioi i mrii
kezari Cristof, Niketas, Antim i Evdokim, le-a tiat limbile cu
briciul, lepdndu-le pe pardoseala de marmur.

mprteasa e nemngiat pentru asemenea fapte,


ddea de veste paserea nevzut zburnd cnd la Cele apte
Turnuri, cnd la Vlaherne.
Dup ce toi smochinii din Bizan se scuturaser de flori,
veni i prea sfinitul Platon din singurtatea lui de la
Sakkoudion ca s-aud vetile cele de necrezut.
Nu se poate s fie nimic adevrat, i zicea el. Fr
ndoial, precum e obiceiul n aceast minunat cetate,
meteri care sleiesc un clopot pentru o sfnt mnstire au
dat drumul n lume unor minciuni mari, ca s fac zvoan i
astfel clopotul s dobndeasc frumos i nalt sunet.
ndat ce desclec la Sfntul Pantelimon, trimese tire la
casa egiptenilor. Constantin, slujitorul cel uria, se nfi
chiar n aceeai dupamiaz, btnd metanie i srutnd
dreapta prea sfinitului.
Prietine Constantine, i zise printele episcop, ce veste
bun mi aduci? Nu cumva stpnul tu a ieit la petrecere
de primvar n afara cetii? Cci aa este obiceiul aici, n
aceste zile desmierdate.
Prea sfinite, rspunse slujitorul, stpnul meu se
gsete la egipteni.
ntorcndu-i pliscul i ochii rotunzi, episcopul bg de
sam c slujitorul are obrazul mohort de ntristare.
Ce este? tresri el. Fratele meu e bolnav?
Slujitorul clti nedumerit din cap.
Prea sfinite printe, nu pot s tiu nimic.
Iat a opta zi de cnd nu mi-i ngduit s-l vd.
St singur n chilia lui. i slujitorii n-au voie s ptrund nici
n odile din preajm. Dup cum a poruncit, i punem, n
fiecare sar, un ulcior cu ap. Pe care-l ia singur, fr s-l
vad nimeni. Se roag i postete. A mai fcut i altdat
asta la Egipet.

Din ce pricin?
Nu pot ti, prea sfinite. Eu sunt un slujitor prost.
L-ai vzut?
Nu.
Atunci de unde tii c se roag?

Nu tiu, prea sfinite, dar mi nchipui.


Poate nu spune nicio rugciune i st numai aa, uitndu-se
ntr-un singur loc. De asta m tem eu mai mult. Trebuie s
aib mare mhnire.
Printele Platon sttu cugetnd. Pofti dup aceea la sine pe
egumenul sfintei mnstiri i-i ceru tiri din lume. Cuviosul
Amos era ca totdeauna foarte grbit i-i scutura pletele
cree, suflnd n pielea-i neagr i lustruit ntins prea tare
pe trupu-i scund. tia toate, cci umbla ntruna n cetate.
Despre egiptean ns nu putea spune nimic.
S-a vestit ceva despre el?
Prea sfinite, n-am aflat nicio tire.
Poate ai aflat despre cinstitul nostru prietin kir Filarelt.
L-am cercetat n ziua sfintei Intrri n Biseric, prea
sfinite, cnd a dat iari osp srmanilor si. L-am vzut
vesel i m-am bucurat i eu.
E adevrat ce se zvonete de la mprie?
Toate cele bune, prea sfinite, sunt adevrate, cci
acuma s-a ntors la Augusteon stpna noastr Doamna
Irina. Din ziua cnd s-a aezat iari ntru strlucirea sa,
undelemnul ni se pare mai gustos.
M bucur de asta, frate Amos. Se vorbete despre
kezari, cum c ar fi fost supui gdei.
O, prea sfinite printe Platon, se tngui cuviosul Amos,
nlnd braele-i scurte; din acea zi Doamna noastr n-are
mngiere. A trimes lumnri i a poruncit rugciuni la toate
sfintele lcauri. Nepotul Copronimului e mai greu de
stpnit dect ne nchipuim noi. S-aude i despre altele prea
sfinite, i are s se mai aud, cci rutile spurcciunii
sunt fr de numr.
Iat de ce m temeam, suspin episcopul.
Printele Amos se grbi s ntreasc:

Adevrate sunt cele bune, prea sfinite;


adevrate sunt cele rele. Dumnezeu pe toate le pune n
cumpn i le cntrete, pltind fiecruia dup marfa pe
care a adu-o. Faptele smintite ale neprietinilor notri sunt
pentru noi pasat dulce, cci tim c va sta asupra lor un
jude nfricoat.
Episcopul privi pe gnduri ctr cuviosul egumen. O clip
pe obrazul lui mhnit avu o uoar lumin de zmbet,
aducndu-i aminite de animalul pe care-l presupunea Breb
n fiina scund a printelui Amos. Se gndi s se ntoarc la
servul lui Kesarion. Iei iari n pridvor. Slujitorul sta
rezemat de un stlp, cu fruntea plecat i pletele atmnd n
ochi.
Constantine, porunci episcopul, du-m la stpnul tu.
Slujitorii aduser asinul i ajutar btrnului s ncalece.
Prin ziua limpede de primvar, prin zvonul cetii, prin
furnicarea din ulia zarafilor, prea sfinitul Platon trecu ntors
n sine i strin de toate. Cobor nelinitit sub pilatrii de
marmur, strnse pe trupu-i uscat haina neagr, ferindu-se
de atingerea robilor i intr cluzit de Constantin. Dup ce
strbtu sli, iei ntr-o grdin dinluntru. Vzu oameni cu
obrazurile mslinii, nvemntai n alb. I se nchinar,
lsndu-l s treac. n fund, sub platani, se deschideau
ganguri negre.
Slujitorul se opri.
Prea sfinite printe, mormi el; de aici nu mi-i ngduit
s trec mai departe. Intr sfinia ta pe aceast u. Stpnul
meu va ti ndat cine vine. Dac nu d semn i nu
rspunde, eu m aflu aici, la porunca prea sfiniei tale.
Episcopul intr, nu fr oarecare sfial. Era n aceast
curte veche a egiptenilor o linite care nici nu putea fi
bnuit de trectorii prin uliile apropiate. Un cocor

mblnzit iei din gang i trecu pe pajitea grdinii, la


havuzul din mijloc.
Dup ce fcu civa pai n ceea ce i se prea ntunecime,
prea sfinitul Platon gsi un loc rotund unde curgea o lumin
slab de deasupra, prin acoperiul de sticl verde. Pe ziduri
erau hieroglife i zugrveli. Unele i erau cunoscute, din
nvturile acelui timp.
Cunoscu, deasupra unei ui scunde, ntre dou columne
subiri, ochiul lui Dumnezeu, ntre raze i n litera sfnt
numit Deltha.
O alt u mai ngust, cu canat de cedru, se deschise fr
zgomot alturi.
n cadrul ei, printele episcop cunoscu pe
Kesarion. Se duse ctr el. Strinul i fcu loc, fr de niciun
cuvnt.
Printele Platon se gsi ntr-o chilie cu preii lucii, c-un
pat srac i c-un scaun, cu dou ferestre nguste aezate sus,
primind lumin din cerul albastru. Era o cmru de
osndit.
Episcopul se nfrieo, crescndu-i ochii rotunzi.
Mi-i ngduit oare s vorbesc i s te ntreb?
opti el.
Prietinul lui era slbit, cu pleoapele obosite;
dar privirile-i luceau de foc luntric.
Printe, sunt bucuros c-ai venit, zise Breb.
Astzi mi se isprvete singurtatea.
Dup ct neleg, ajunezi de nou zile, se mir printele
Platon. De ce i-ai hotrt asemenea pedeaps?
O, printe i prietine, nu e pedeaps. Am stat cu mine
nsumi, trudindu-m s desleg ntrebrile fr de rspuns. E
nevoie pentru asta de tcere i singurtate. Desfcndu-m
de tot ce atrn i ntunec, m-am dus s vd numai cu

duhul. Orbul eare-i pipie drumul morii a lovit cu ghiara pe


fiina curat care-l nsoea.
Isaurianul face parte din acele vieti n care ntrzie formele
fr contiin. S-ar fi cuvenit copilei doamnei Teosva alt
destin.
Prin urmare e adevrat? Nu mai poate fi nicio ndoial?
Nu mai este nicio ndoial.
Deci l lovete blstmul btrnilor isaurieni! Ucide i
zdrobete. Mni se va ridica i acesta mpotriva sfintelor
icoane.
Breb privi int pe btrn i zmbi uor. Sttu tcut pn
ce monahul i simi sngele btnd n tmple. Zidurile lucii
se umbrir. Ferestrele de sus se albstrir.
Am s-i mprtesc o tain, printe, zise
Breb, urmnd a-l privi struitor. La ntrebarea care scurm
n mine ca un vierme, tiu c nu este rspuns. De ce sufere
nevinovatul noi nu putem cunoate n timpul nostru
mrginit. Dar tiu cine a tulburat mintea Isaurianului i cine
i-a ntrit braul. A czut Alexie, au fost lovii kezarii, e
strivit mprti Maria, se vor zvrcoli n sngele lor trupele
armeniace care se scoal pentru Moseles; vor veni sfinii
episcopi
s-l blastme i vor fi plii peste gur; toate se vor face, ca
s se bucure noroadele cnd i va fi sosit pieirea. Toate
acestea le face lupoaica.
Nu neleg bine, opti printele Platon. Nu neleg de ce.
Printe i prietine, zise Breb, seoal-te de aici dac
socoti c trebuie i du-te la Augusteon, cernd
Doamnei mprtese a lumii s i se mrturiseasc.
Pot ndrzni s-i cer? M chiam pentru asta cnd are
bunvoin.

Kesarion privi un rstimp int pe episcop.


Bine, dac nu te duci domnia ta acolo, va veni ea aici,
hotr el, c-o voce care i se prea printelui Platon c sun de
departe. Binevoiete, sfinte printe, a cunoate foamea n veci
neistovit. Ca s se ndestuleze de zdrnicia mririi,
Doamna Irina mpinge lng prpastie pe fiul ei. Acum vei
nelege de ce i-a pus alturi o soie aleas de puterile divine.
Ca nelegiuirea lui de astzi s se arate mai nfricoat.
Glasul egipteanului pru a se cufunda n pmnt. Se fcu
ntuneric deplin. Prea sfinitul
Platon vzu n faa lui pe mrita mprteas.
Era n scaunul ei de aur. ntru strlucire. i scnteiau pietrele
nestimate i-i fremtau nrile. O
ntreb, fr glas i fr vorbe lmurite, numai cu sufletul.
O, printe, i opti Breb, dup ce vedenia se stinse, eu
am fost solul oare am adus o floare curat i am aruncat-o
ntr-o volbur prihnit.
Cuviosul printe Platon se cutremur de acel glas; pipi
prin ntunecime, cutndu-l cu team, ca i cum omul nu
mai era acolo, i numai glasul acela de durere rmsese n
locul lui, ca o fiin de sine stttoare.
n care, celor fericii i nefericii li se ncheie timpul
Cnd cei doi prietini ajunser la casa btrnului Filaret,
gsir mprejurimea nesat de ceretori care se jeluiau cu
glas mare. Se atrnau de zaplazuri, se mbulzeau la poart,
clcndu-se i nclecndu-se. Slujitorii i puteau cu greu
stpni. Toi voiau s strbat la bunul lor printe i
ocrotitor, ca s-i vad c sufr pentru nenorocirea ce i se
ntmplase. La o jelanie aa de trudnic i la attea lacrimi sar fi cuvenit numaidect jitnicerului i pivnicerului s
neleag ce au de fcut, aducnd npstuiilor lumii cele de
mncare i cele de butur, cci cu aceasta se ndeletnicesc

oamenii i la bucurie, i mai ales la ntristare.


Sptarul Ioan pusese i el sprijin slujitorilor pe cei doi
candidai care-l ntovreau. Otenii trseser sbiile,
punndu-le la gtul celor care veneau pe picioare. Pe cei care
se trau pe pmnt i loveau cu gambierele lor de fier.
Prin atta calicime era greu de rzbit. Printele Platon i
Breb se oprir privind. Mai tare rcneau ologii, blstmnd i
ameninnd cu rzboi. Dar la vederea egipteanului
nvlmeala i ncletarea se potolir. Acest strin avea
obicei s ntind slujitorului su cel uria o pung n care
erau bani de aram. Slujitorul ddea fiecruia dreptul su,
dac se rnduiau toi, trecnd n linite, fr s ating haina
alb a stpnului. Astfel se deschise loc atta timp ct cei doi
oaspei trecur.
n pridvor se adunaser ntr-un col femeile tinere, n straie
cernite. Cum veni printele
Platon ctr de, ncepur a se tngui, lepdnd lacrimi pe
mna pe care o srutau.
n cea dinti odaie stteau civa brbai i monahi. Se
uitau pe fereastra deschis n grdina cu trandafiri nflorii.
Ctr ei trecur roate cu buturi rcoritoare.
Pe cuviosul Filaret l gsir singur, lng doamna Teosva.
Un cuvios clugr cetea lng o fclie de cear. Btrna sta
ntins pe un divan scund aternut cu covoare de purpur.
Avea ochii nchii, obrazul nc ntristat, mnile legate pe
piept cu fir de matas. Pe aceste mni mici cu degete subiri,
lucea o cruce de aur i un ban nou din acelai metal, pentru
plata vmii la vadul celeilalte viei.
Btrnul nu era ntristat. Paa-i frumoas ncununat cu
pr alb era numai puintel nedumerit. Se nchin ctr
prietinii si, i cuprinse de cte o mn. Aducndu-i spre
tovara vieii sale. Ar fi vrut el nsui s cear o desluire.

i desclet cu greu glasul:


Acuma ce fac eu? Doamna mea m las
Monahul cel btrn i ntrerupse cetirea.
Pn-acuma n-a grit niciun cuvnt, opti el ctr
episcop.
Btu metanie, srut mna printelui Platon i se ntoarse
lng fclie i lng carte.
Kir Filaret l urmri cu ochii fr s-l neleag ce-a spus.
Ce fac eu? ntreb el iar pe oaspei.
Apoi se feri, privindu-i cu luare-aminte.
Prea sfinitul episcop salut pe moart i rmase la
cptiul ei, cu ochii pe jumtate nchii, optind o
rugciune pentru sufletul care trecea la judecat. Breb se
opri n partea cealalt, la picioare, ca s poat privi drept pe
zeia adormit.
Doamn, o ntreb el, fr a-i mica buzele, nainte de
aceast cltorie ai vzut pe copil?
Obrazul btrnei pru a se umbri. N-o vzuse.
Printele Platon se ntoarse ctr kir Filaret.
Cum s-a ntmplat? ce-a fost? ntreb el.
Btrnul ridic din umeri.
Am stat amndoi de vorb ieri dup-amiaz, zise el. Neam adus aminte de Amnia. Ei i prea ru dup acel loc i
dup acel timp. Am poftit un pahar de vin. Cum i era
obiceiul n-a dat porunc unei roabe. S-a dus singur s mi-l
aduc. A venit, mi-a pus paharul pe mas. Dup aceea a
optit: Domnul meu, doresc s m duc la copila noastr1. A
vorbit iar: Domnul meu, sunt slab, n-am s m pot duce;
trebuie s vie ea la mine. N-am avut cnd bea vinul. I-au
crescut ochii n cap, a suspinat, mi-a fcut semn ca i cum
m-ar fi respins, i i-a plecat fruntea.
Asta a fost. De ce m-a respins?

Prea cinstite kir Filaret, gri Breb, nu te-a respins. i-a


cerut s te duci unde-i era gndul.
ntr-adevr, aa trebuie s fie. Eu n-am neles. Am
trimes rspuns la mprie. Vd c pn acuma mprti
noastr n-a venit.
Oaspeii tcur.
Kir Filaret, vorbi strinul, n-au ntmpinat-o cumva
slujitorii pe doamna Teosva cnd a plecat de lng domnia
ta? Nu i-au vorbit?
Nu i-au adus carte?
ntr-adevr, se mir btrnul, au fost sosit n prip dou
femei. Au spus un cuvnt i s-au dus. Atunci doamna mea
Teosva mi-a adus paharul, nfindu-mi-l. Nu-i tremura
mna. Dar pe urm a czut i nu s-a mai ridicat.
Prin ferestre ptrundeau miresmele grdinii, adiind peste
pleoapele nchise ale adormitei.
Genele lipite n-aveau s se mai desfac; ochii n-aveau s
mai priveasc lumea aceasta. Din ndelung suferin i
puin bucurie, btrna trecuse n limanul cel fr de vifor
i-n lumina cea fr de amurg. Kir Filaret asculta aceste
vorbe de mngiere murmurate de prea sfinitul
Platon i se bucura c doamna sa va fi bine primit la
scaunul mpriei de sus. Breb urma s priveasc neclintit
acei ochi acoperii n care se sleiser imagini de durere i
acea gur cu buzele strnse amar.
Doamn, i zise el, du-te fr a mai ntoarce fruntea.
Souturnd de pe noi pulberea i amintirile, vom veni i noi
acolo cndva, ca s nflorim.
Cu mireasma grdinii, venea de-afar i larma slujitorilor
i a srmanilor.
Ei tiu c trebuie s-i osptez i s le dau tot ce am,
zmbi cuviosul amnian. ntr-adevr, trebuie s-mi pun i eu

toate n rnduial, pentru cltorie. Prea sfinite printe


Platon, spune-mi ce porunceti s fac?
Se cuvine, rspunse episcopul, ca acest trup s fie dus
la mnstirea de fecioare Rodolfia.
Acolo i vom face privegherile i-i vom pregti bolt pentru
odihn. Domnia ta rmi aici, ca s primeti mngiere de la
copii i nepoi.
Btrnul privi n juru-i i vzu pe Calist.
S-mi aduci aici aurul meu, porunci el, i straiele.
Spune la cuhnii s se fac mas de pomenire. Doamna
noastr pleac.
Servul se nchin i iei ca s ndeplineasc poruncile.
Btrnul veni lng episcop.
ngduie-mi, o prea sfinite, se rug el, s zbovesc aici,
ct robii vor purta nslia la mnstire. Trebuie s pltesc
datoriile care le mai am. Dup aceea vin i eu la tovara
vieii mele.
Btrnul se retrase cu zmbetul lui de nedumerire, prnd
vesel celor care-l vedeau. ndat se simi c slujitorii au
slobozit porile. Monahii venir s cdelnieze trupul i s-l
ridice. Roabele czur la pmnt, bocind. Femeile tinere din
pridvor, care semnau cu bunica de la Tevriz i cu doamna
Teosva, suspinar, apoi ipar ascuit cu glasuri de punie.
Copile i primveri, zmbi ctr de btrnul amnian, nu
plngei prea tare, ca s nu v ntunecai frumuseile. Maica
voastr se duce ntr-un loc mai ncntat dect acesta.
Ctr sar, la mnstirea de fecioare Rodolfia, lng Poarta
de Aur, sosi veste c la mprie s-a aflat despre trecerea din
via a doamnei Teosva i se vor rndui pentru ea privegheri
n toate lcaurile dumnezeieti. Vor suna clopotele. Vor veni
patricii i dregtorii s se plece ia racla ei. Dac mprti
Maria se va putea scula din suferina pe care o are, va veni i

ea.
Ar veni nsi prea mrita i prea buna mprteas Irina,
dar are treburi multe i sfaturi grele. Cci Constantinmprat chiar a doua zi trebuie s-i puie zalele i s ncalece. A dat porunc s se
adune oti pe cellalt rm. A repezit veti la toi strategii din
Asia s-i ias ntru ntmpinare, cci se duce asupra
Armeniei, ca s zdrobeasc i s macine n snge pe
mercenarii care s-au rzvrtit pentru Alexie polemarhul.
Noaptea, ntre zidurile mnstioarei, s-a fcut mare
priveghi. Monahiile fecioare au venit prin ntuneric de la
chiliile lor, cu fclii, luminnd florile grdinii. Porile au stat
deschise pentru cuvioii cretini. Sub naosul sfintei biserici
s-au nflcrat toate policandelele. Clugriele au cntat
adormitei cntece dulci, pe cnd vldici cu mitre i crje
slujeau.
De la femeile venite din afar de ziduri, monahiile au aflat
cum c Isaurianul ar fi dat porunc hadmbilor de la Halki
s nchid toate uile palatului. Slobod i este oricui s intre
acolo; nimene n-are voie s ias.
O, fiul meu, i-ar fi spus i l-ar fi rugat
Doamna Irina, n-ai auzit ce s-a vestit? Las pe mprti s
se duc la Rodolfia, s se nchine btrnei Teosva.
Nu se poate! ar fi strigat Constantin. Pun astzi pe mine
cmaa morii; nu vreau s se bucure n lume muierea pe
care am alungat-o de lng mine.
Astfel mprti Maria n-a fost n noaptea aceea la
priveghi. Iar cuvioasele monahii lepdau pe lng fcliile lor
blsteme optite, mpotriva acestui nou Irod. II scuipau uor
n umbr ca pe un demon i se nchinau spre sfinii
iconostasului.

m
A doua zi, n Cetate, a fost mare zvon pentru ieirea
mpratului la rzboi. Varangii s-au alctuit cu mare
strnicie n juru-i, avnd pe ei platoele i zalele i sunnd
din arme. Carle cele grele au cobort la rmul Cornului de
Aur, ca s fie mpinse pe podurile umbltoare. Au btut
clopotele n toate turnurile; soborurile sfintelor mnstiri au
pit ntru ntmpinare, binecuvntnd sbiile, i securile, i
buzduganele, i suliile acestor oti i a celorlalte ce se vor
aduna, pentru ca potrivnicii marelui Domn s cad n
pulbere, cu pieptul strpuns, cu gtul deschis, cu flcile
sfrmate. Mselele lor s fie grune pentru ogoarele
Armeniei. n tidvele lor s se adune ploi i s-i potoleasc
din de setea jivinele. Orenii au stat privind i au ascultat
freamtul alaiurilor dincolo pe rmul Calkedoniei, pn ce sa stns.
Apoi s-au ntors la casele lor.
A treia zi, la sfnta mnstire de fecioare a intrat cuviosul
domn Filaret, nsoit de servul su
Calist. Monahiile i-au fcut loc sub bolta bisericii, privindu-l
cu mirare cum vine cu oarecare veselie i grab. S-a nchinat
ctr sfintele icoane, s-a plecat ctr ieromonahii care
vegheau. A pit apoi ctr doamna Teosva. I-a zmbit
privind-o ndelung.
Vin dup mine, Calist, a poruncit el apoi.
S m duci la cuvioasa igumen.
Clugriele l-au cluzit ndat la odaia oaspeilor,
aezndu-l n jl. Prea trudit; avea rsufletul scurt.
Cmria i-a nfiat un pahar de vin. Btrnul i-a
ridicat o clip ochii spre fiina care i-l aducea i a cltinat din
cap. A fcut semn s i se nlture paharul.
Doresc s vie aici cuvioasa Evlampia, a hotr t el.

Btrna igumen sosi ntre nsoitoarele sale tinere, care o


purtau de subsuori. Petrecffndu-i cu grab metaniile de
ohilimbar ntre degetele uscate, stpna acelui loc se plec
umilit. Era o umbr n hobot negru. Cu toate acestea ochii
i limba aveau ascuime.
Cu ce pot sluji pe domnul nostru Filaret?
ntreb ea. Toate cele de cuviin s-au fcut pentru sora
noastr Teosva. I-am fcut zestre de drum; i-am alctuit
podurile i pomenile; aa c va ajunge cu bine n locul cel de
dulcea.
i mulmesc, doamn, rspunse btrnul.
Am o rugminte pentru mine.
Rugmintea domniei tale, kirie Filaret, este pentru noi
porunc.
Btrnul se ntoarse ctr Calist.
Iat, zise el, servul meu aduce, n aceast cutie de
abanos, aurul care mi-a mai rmas. Te poftesc, doamn
Evlampie, s-l primeti dar, pentru prea curata Fecioar din
acest sfnt lca.
Scriei n pomelnic numele meu i al doamnei mele i dai
mas srmanilor de dou ori pe an, la zilele noastre.
Kirie Filaret, se plec igumena, vom face ntocmai cum
porunceti. Vor fi pomenii la altarul nostru cei care s-au dus
i cei rmai.
Te rog, doamn Evlampie, s m primeti i pe mine
aici. n acelai mormnt, lng soia mea Teosva, doresc s
fie pus i sracul meu trup.
Cnd va sosi timpul, domnule.
A sosit timpul, suspin btrnul. ndat ce am rmas
singur n casa noastr, am neles c a sosit timpul. Sunt
singur, la Amnia.
Locuina domniei tale e la Bizan, kir Filaret.

Btrnul cltin din cap.


Locul meu a fost la Amnia. Acum e aici.
V rog s binevoii a m primi. n aceast sar voi dormi i
eu lng doamna mea Teosva.
nainte de a adormi, kir Filaret a poftit s vad la cptiul
su pe cei doi prietini. S-au nfiat deci printele episcop
Platon i strinul. Le-a spus hotrrea lui i ei l-au ascultat
fr s se mire. Aezndu-se lng el, Breb i-a cuprins mna
i i-a simit-o rece ntre degetele sale. Atunci s-a ntors ctr
episcop.
Prie Linul nostru domnul Filaret, a zis el, poruncete s
fie adus aici, n aceast sar, Imprtia Maria.
Cuviosul printe Platon s-a ridicat, ca s duc la mprie
aceast porunc. Astfel a ieit de la Augusteon nvoire ca s
se deschid uile de la Halki i hadmbii au purtat cu grab,
n lectica de purpur, pe mprti Maria la mnstirea
Rodolfia.
Sara aceea de mai era linitit i nalt. Convoiurile de
ceretori care se tnguiser toat dupamiaza pentru
stpnul lor, acuma se alinaser, retrgndu-se. Slujitorii
mprteti ncinseser porile. n chilii era micare i
monahiile ieeau iari cu lumini. Stelele fcliilor lor
descopereau ici i colo masivurile de flori, trezindu-le parc
mireasma. n arhondaric, cuviosul Filaret i plecase fruntea
pe umrul stng, pentru somnul cel din urm. mprti
Maria dduse un strigt prelung. Apoi n toat mnstioara
se fcu o tcere mai mare. Cnd slujitorii i monahii se
grmdir ca s pregteasc pe cltor, Breb cluzi pe
mprti prin gang pn n foiorul de deasupra grdinii.
Ca i cum nu i-ar fi dat sam c aceasta era cea dinti
ntlnire a lor dup lung dorin, amndoi statur desprii
unul de altul, fiecare n ntunericul lui. Cerul era fr lun;

totui, dup un timp, i vzur ntristarea la lumina stelelor.


Vzduhul era aa de limpede, nct aurul nlimii fcea
noaptea translucid.
Mrit Doamn, zise Kesarion, Dumnezeu voiete ca
acest ceas s fie al plecrilor i al despririlor. N-am stat
pn acum n Bizan, dect pentru a te vedea.
Pleci i domnia ta? ntreb nedumerit mprti.
Precum am spus.
Atunci de ce ai ateptat pn acum? ntreb ea deodat
aprig. Ai cunoscut nefericirea mea?
Fr ndoial, am cunoscut-o.
tii c am avut vreo bucurie?
Breb tcu.
O, domnule, rspunde-mi, cci m-am deprins a te ti atoate-cunosctor. Am aflat de la bunica unele lucruri de
mirare. n cteva rnduri mi-a adus din partea domniei tale
vorbe. Am tiut c veghezi asupra mea. Acuma, cnd rmn
cu desvrire singur, nu neleg de ce m prseti.
Mrit Doamn, zise egipteanul, pot ndrzni s-i iau
mna?
Tnra mprteas ntinse dreapta. Cutremurndu-se
deodat ca de spaim, i plec obrazul, srutnd degetele
care i-o cuprindeau. Strinul o domoli, apsndu-i palma
stng pe fruntea ei.
Mrit stpn, vorbi el cu voce moale, nefericirea nu ia adus-o purtarea mpratului, ci iubirea mea.
E adevrat? ip nbuit Maria.
E adevrat.
Ea l cuprinse strns, plngnd.
E adevrat, i zise el iar, cu blnde. ns drumurile
noastre n aceast lume trebuie s se desfac aici. O
mprteas, cnd i pierde soul aa cum s-a ntmplat cu

mria ta, pune vl negru i se duce la insula Principilor.


Viaa mriei tale nu poate avea rnduiala obinuit a
oamenilor celorlali. Asemeni asupra mea st o putere care
nu-mi ngduie s rup legmintele ce-am fcut.
mprti se retrase, ridicndu-i braele la frunte.
Vai mie, suspin ea. E adevrat deci c ai stat n
templele egiptenilor?
ntr-adevr, acolo am cunoscut lumina. Aflarea acestui
lucru, mrit Doamn, nu trebuie s-i aduc mhnire. Iat,
ne vom despri. Se va desface i amgirea care se numete
trup. Dar ceea ce e ntre noi acum, lmurit n foc, e o creang
de aur care va luci n sine, n afar de timp.
mprti veni i-i plec fruntea pe umrul egipteanului.
XVI
Carte de la Sakkoudion
Prea luminate stpne, i scria cuviosul Teodor de la
Sakkoudion, n 797, lui Kesarion Breb;
dup porunca pe care ai lsat-o, am inut aici,
Ia noi. Pe servul domniei tale Constantin; iar acum, sosind
ora hotrt, i-l trimetem cu aceast carte, ntorcndu-te n
ara domniei tale, Domnul
Dumnezeu a binevoit, poate, s te ocroteasc ntr-un liman
de linite; la noi ns a urmat a bntui viforul. Din durerea
noastr am cugetat ades la domnia ta; i-am pomenit
nvturile i ne-am simit mai puin slabi.
Afl deci, stpne, c cel ce a rspltit rele pentru bune a
trecut cu ostile lui n Armenia mpresurnd taberile
credincioase ale lui Alexie
Moseles. Calul su cel alb a umblat n snge pn la
genunchi. Oamenii de rnd au fost tiai cu sbiile i btui
cu buzduganele, iar pe mai-marii lor i-au legat varangii de
cozile cmilelor, rupndu-i n patru. Muierile i pruncii

vinovailor au fost mpini n pustie, ca s piar de sete i s-i


sfie fiarele. Astfel, ne mai auzindu-se n acele locuri niciun
glas, mpratul s-a grbiit ctr scaunul su. Dup cum s-a
scris, inima nebunului a intrat n casa veseliei; iar inima
nelepilor a stat n casa pimgerii. Isaurianul a dat porunc
scris, cum c leapd pe soia sa; i a poftit s arate lumii
pe Teodota, poruncind s i se nchine cu bucurie toat
suflarea de la Bizan.
Atunci s-a sculat prea sfinitul nostru printe
Platon i a intrat n Cetate, gzduind, cum i era obiceiul, la
mnstirea sfntului Pantelimon. Am ajuns ntr-o duminic
dimineaa, la sfnta liturghie. Prea sfinia sa a intrat la
slujb i suindu-se n amvon a rostit cel dinti cuvnt pentru
purtarea necuviincioas a Isaurianului, ncepnd omilia sa
cu acele vorbe drepte: Vai celui ce zice bunului c este ru i
rului c este bun.
n curgerea acelei sptmni, mprti Maria a fost
ridicat de la Halki ca o muiere de rnd i dus la Prinkipo.
Muli ceteni i monahi aflaser n tain de acest surgun i
s-au strns la malul mrii ridicnd glasuri i plngeri. A
venit i printele nostru, nlnd braul i binecuvntnd-o.
Maria sa era n strai negru i cu hobot. nainte de a trece n
corabie, a ngenunchiat i i-a plecat fruntea ctr prea
sfinitul episcop. Iar printele nostru a mngiat-o cu vorbe
potrivite.
Prea sfinite printe, a zis mria sa suspinnd, am
neles c e mai bun ziua morii dect ziua naterii.
Mrit Doamn, i-a rspuns printele Platon, mpria
divin nu e mncare i butur, ci dreptate, pace i bucurie
ntru spirit. Acolo dreptul ca finicul va nflori. Aflai,
noroadelor, s-a ntors dup aceea sfinia s ctr mulime, c
nu sunt vinovai aceti oteni i aceti eunuci pentru ocara

mprtiei i ruinarea nevinoviei. Rspundere la dreptul


jude trebuie s aib cel ce se desfrneaz, cel care-i zidete
casa sa cu nedreptate, cel oare, urnd pe tovarul su
legiuit, se dovedete a fi uciga; cel care ia n deert legea,
jignind pe Domnul vieii i al morii, ntr-adevr crile
noastre ne poruncesc a nu blstma pe mpratul i a nu
brfi pe mai-marele poporului; dar nsui numele
nelegiuitului motenete ocar i ruine; blstmul
iconoclatilor este asupra sa.
Auzind aceste vorbe nfricoate, noroadele s-au cutremurat
i s-au rzvrtit. Ridicnd pe prea sfinitul printe, i-au fcut
alai i l-au dus la mprie. Avnd nc lacrimi pe barb,
printele episcop a intrat i strjerii l-au lsat, temndu-se
de el. Acolo a strigat Isaurianului: O, mprate, carnea i
sngele tu nu vor putea s moteneasc mpria lui
Dumnezeu; ci vor putrezi ntru scrnvia de jos!
Au ieit dregtori de la Augusteon nconjurndu-l i
potolindu-l, iar slvit mprteas Irina s-a mhnit prea
mult. Otenii au ieit n mulime poruncindu-i s se
mprtie. Slujitorii de la Augusteon au ocrotit pe printele
nostru i l-au cluzit pn la Cornul de Aur, vrndu-l n
triera cea mic a Doamnei Irina-Imprteasa. Ne-am strns
i noi acolo, n jurul lui; iar noroadele au venit la rm cu
larm; i a mers zvon la sfintele mnstiri, sunndu-se
clopotele. Astfel s-a strnit zaver n Cetate pentru un btrn
slab. Marinarii, nchinndu-i-se, au ridicat pnzele i am
ieit n Propontida.
Cnd am ajuns n drept cu Prinkipo, prea sfinitul a ieit
pe punte, bineeuvntnd locul. Acolo este, precum tii, o
sfnt mnstire a prea curatei Fecioare; i zidul acestei
sfinte mnstiri ajunge la Marea, nct l bat talazurile.
Iardeasupra mrii este foior. Apropiindu-ne dup porunca

prea sfinitului, am cunoscut pe mprti noastr, ntre


cuvioasele monahii. Printele nostru episcop a binecuvntat
plngnd.
O, nvtorule, mi aduc aminte de vorbele pe care le-ai
spus acestui umilit discipol al domniei tale, cnd ai fost n
petrecere la sfnta noastr mnstire. Pre Dumnezeu nimene
nu l-a vzut niciodinioar, scrie evanghelistul nostru
Ioan. ntr-adevr, mi-ai ntors domnia ta cuvnt, cci
Dumnezeu nu este zoomorfie. i ai mai adogit c vorbele
meteugite nu pot nlocui substana, adic fapta bun. Prea
sfinitul nostru
Platon cunoate acum lumina i depune judecii lui
Dumnezeu faptele lui.
Constantin Isaurianul a socotit de cuviin s vie dup o
vreme la apele doftoriceti de la Prusa n Bithynia noastr.
Aezndu-se acolo cu curtea i cu otenii si, se ducea n
plimbri desftate pe coasta muntelui celui mare Olimp. Apoi
trecnd printre dumbrvi i ape ncntate, a ndrznit a veni
pn la Sakkoudion, ca s mblnzeasc pe printele nostru
episcopul. Asta a fost n vara anului mntuirii 796. A poposit
la pori, a trimes daruri i a poftit gzduire. Prea sfinitul
Platon a poruncit s nu se trag zvoarele. Astfel Isaurianul
s-a retras cu ruine, dar sa ntors iari, dup puine zile.
Prea puternicul Domn i stpn al lumii poftete
intrare, ca s se nchine n sfnta biseric a mnstirii! au
strigat pristavii la pori.
Porile au stat ncuiate, pn ce a sosit alaiul mpriei.
Cum sna oprit alaiul, a ieit n firida turnului intrrii
printele nostru episcopul, poruncind Isaurianului s plece
din acele locuri curate i s se ntoarne n domnia lui
adevrat, unde cnt muzicele, curg vinurile i se
destrbleaz hetairele i copilandrii persieni. Atunci s-a

ntmplat acel lucru care nu era greu s-l bnuiesc. Din


rugmintea i umilina sa, Isaurianul s-a sculat spumnd i
a dat porunc varangilor. Dindrt au sosit carle cu unelte
de rzboi; aizeci de slujitori au ridicat la pori berbecale i
au nceput a bate. Curnd au intrat n biseric sbiile i
suliile. La chilii s-a pus foc. Pivniile au fost sparte i
butoaiele sfredelite. Ostenii au trt de barb pe prea
sfinitul nostru printe la picioarele mpratului. Astfel i-a
dat duhul acest btrn sfnt.
Noi suntem de ieri i umbr pe pmnt e viaa noastr. M
grbesc a sfri aceast epistol, cci la noapte se poate
ridica un vnt de ctr Marea.
Viermii care stau n fapte ca-n flori, cum spuneai domnia
ta, au dovedit i de data aceasta nelepciunea Celui etern. Na trecut dect un an de la adormirea prea sfinitului, adic
att ct trebuie ciclului ca s se ncheie, i la Bizan s-a iscat
tulburare i vlv. Sfetnicii slvitei mprtese, Stavrikie i
Eftihie, au stat multe nopi frunte lng frunte ca s se
sftuiasc. Au druit varangilor i maglabiilor i sholarilor
attea sigle, cte trebuiau ca dragostea lor pentru Constantin
s se mpuineze. Cuvioii prini din sfintele mnstiri s-au
rugat atta pentru hotrrile cele bune ale Despinei, nct
toate au fost gata cnd cea din urm pictur a curs din
clepsidr. ntr-o diminea, strjile s-au dat n laturi, muii
au intrat n sala punilor la Dafne i au luat din pat de lng
Teodota pe Isaurian. L-au purtat n faa judectorilor lui, n
triclinion, unde au gsit tcere. mprteasa era n genunchi,
la icoane.
Stavrikie l-a privit pe stpnul su numai o clip, ndat au
ptruns din cmrile dinluntru oameni pricepui, avnd n
mijlocul lor pe gdea cu strai ro. I-au dat sculele, pe cnd
muii rsturnau i ncletau pe Isaurian. Rcnetul orbitului a

izbucnit ntocmai ca i al lui Alexie. Doamna


Irina i-a astupat urechile. Slujitorii au ridicat zdreana i au
trt-o la Dafne.
Acum patru zile, la srbtoarea sfintei Adormiri, dup ce
am aflat de aceast osnd a Isaurianului, am cltorit cu
bine la Prinkipo i m-am nchinat cuvioasei noastre surori
Doamna
Maria. I-am spus cuvintele pe care mi le-ai poruncit. Ea i-a
plecat fruntea i a plns. N-am ateptat niciun rspuns i mam retras.
Floarea de ghea
n anul acela, 136 din al cincilea ciclu, Kesarion trebuia s
treac n singurtile muntelui ascuns, dup porunca
btrnului. De cnd sosise din Rsrit, se nfiase n
fiecare an de cte dou ori acolo sus i dduse sam de toate
cte vzuse. Asupra acelor fapte amndoi rmneau n sfat i
judecat ct se adunau, apoi iar le lsau dnd cugetului timp
s le cloceasc. Astfel, ca din nite ou tainice, nteau n
pustia muntelui fantasme asupra crora btrnul sta cu
privirile aintite.
Egipteanul, dup porecla lui cea nou, era din neamul
oamenilor balani de sub muntele Om.
ase frai ai lui se aflau stpni ai turmelor din acele locuri,
avnd subt ascultarea lor ciobani i argai. Pe plaiul care se
chema Casele, aveau aezri durate din brne, unde stteau
muierile i copiii. Slujitorii, lng staule i grajduri, triau n
colibe dup rnduiala muntenilor. Unele turme ajungeau la
sfritul toamnei, pentru iernatic, n stufurile i grindurile
Istrului. i stpnii i slujitorii umblau pn acolo pe
drumuri cunoscute, prin marginea apelor, avnd bun
nelegere cu varvarii de la cmpie i pltindu-le dajdie. Deci
Brebii fcur adunare a neamului lor la mijlocul lunii lui

septemvrie, pentru desprirea de Egiptean. Se ducea acum


ntr-o cltorie fr ntoarcere. Nepoii i cumnatele i se
nchinar ca unui strin, ntristndu-se, iar brbaii i
srutar amndou mnile, ca unuia care se suia ctr
singurtile lui Dumnezeu.
Sub mgura din captul satului, era intirimul. Kesarion
se duse s ngenuncheze acolo, dnd sam morilor de
rnduiala poruncit. n neamul
Brebilor era datin ca feciorul cel miai mare s fie jertfit lui
Dumnezeu. Al doilea urma n datoriile lumeti. De cnd se
inea minte se urmase astfel i Cel venic i rspltise cu
toate darurile vieii. Cei rmai creteau ntru virtute i
bogie, pletoi i mari btnd rzboi cu lotrii i cu urii; cei
desprii se subiau i se albeau veghind i ceroetnd intrri
la porile necunoscutului. Cei bogai i puternici dispreuiau
puin pe aceti monahi lepdai pustiurilor; uneori ns se
temeau de ei i li se nchinau, mai ales cnd acetia
cunoteau desontece i doftorii nu att pentru oameni, ct
pentru turme.
Deci Breb se ridic de la morminte i veni ctr sat.
Femeile l priveau de departe cum se apropie prin soarele de
toamn, cu capul gol, prnd a avea la tmple coarne de
lumin.
Constantin aduse caii de clrie i de poveri.
Luminate doamne, zise el, dobitoacele acestea ne vor
purta bine, prect ndjduiesc. S-ar fi cuvenit ns s avem
aici pe asinul nostru de la Sakkoudion. Dup ce te-a fi dus
pn unde mi-i ngduit, m-a fi ntors cu el napoi. Aveam
tovar cu care s m sftuiesc. I-a fi lsat zurglii i s-ar
fi veselit cu doamnele i cu pruncii, povestindu-le ntmplri
de pe unde am fost noi.
Egipteanul zmbi. Doamnele i copiii se mirar din nou, de

i aveau tiin de multe din isprvile i nzdrvniile lui


Santabarenos.
Slujitorii templului din fundul plaiului de sub anc venir
s ngenuncheze. Domnul lor le atinse cu dreapta fruntea,
ridicndu-i i mbrindu-i.
Cltorii pornir n lungul costiei spre miaznoapte, prin
aurul dimineii. Breb umbla nainte;
Constantin dup el, cu oaii ceilali legai unii de cozile altora.
De o parte i de alta a potecii se nvluiau pdurile. Pe
margini de praie atrnau perdele de mesteceni nglbenii;
pe vlcele se nirau cirei slbatici cu frunzele n coloarea
armii; cea dinti brum dduse alte fee i alt zvon codrului.
Era n toate o mhnire dulef, , pe care ascetul o primea
pn n fundul sufletului.
Spune-mi, Constantine, vorbi Kesarion, ntorcnd
barba-i nflorit argintiu, dac nu i-a rmas nimica la
Bizan. Te aud oftnd i murmurnd singur.
Stpne, rspunse slujitorul, nu pot tgdui, cci m-a
face vinovat naintea lui Dumnezeu.
Dac binevoieti a-mi da slobozenie, precum e rnduiala, eu
m-a ntoarce acolo i a intra la ascultare la sfntul
Pantelimon. Drag mi-i s-aud clopotele, i-mi place vinul pe
care-l au cuvioii prini.
Nu socoteti c i-a venit vremea s-i iei soie?
Bun e i asta, stpne. Dup ce m satur de altele. Dar
grecoaicele griesc prea mult.
Poate te nsori c-o munteanc de la noi.
Iaca la asta nu m-am gndit. Nici muierile de aici nu
griesc mai puin. Dac mria ta porunceti s stau, oi cuta
o munteanc de aici, care a fi mai gras i mai frumoas.
Dac e nevoie s mai aduc o epistol, m duc acolo.
Kesarion tcu, jignit i pedepsit de slbciunea pe care o

artase, adresndu-se servului su. Repezi o privire aprig


spre Constantin. II vzu zmbind fr nicio viclenie.
Dac-a aduce nite clugri de-acolo, i urm socotelile
servul, ca s alctuim aicea o sfnt mnstire, se supr
preoii notri cei vechi i m blastm. Eu zic c tot mai binei s caut o munteanc. Fiecare la ale sale. Prect vd, i
cocoarele acelea care s-aud pe sus se ntorc n locul lor, la
ara Egipetului.
Cred c te neli, Constantine. Dumnezeu a rnduit
acestor paseri hran acolo numai n vremea iernii. Dar looul
lor de batin e aici.
Nici la asta nu m-am gndit, se nvoi Constantin.
Egiptenii n-au iarn, aa c noi suntem mai vrednici i mai
bogai dect dnii.
Breb se ntoarse la gndurile lui. n nlime, urmau a
chema paserile cltoare, vslind ctr
Prinkipo.
Drumul ducea pe costi i ctr miezul nopii, ndelung,
ntre prpstii i tceri, sub cerul curat.
La cel dinti popas, venir ctr ei ca s-i vad de-aproape,
de pe vrfuri de brdui, paseri cu ochi schimbtori i
veverii. Constantin nu se mir prea mult auzind pe stpnul
su c vorbete cu de. n poieni joase se auzeau mugete de
cerbi, unele subiri, altele adnci i groase ca nite tunete.
Cei cu optsprezece crengi n coarne poruncesc tinerilor
s fug din preajma ciutelor
cuget cu glas Constantin.
Dumnezeu se vdete n glasul nourilor i al cerbilor,
ncuviin Kesarion zmbind; precum i n alte glasuri ale
muntelui.
n rp, sub bunget negru, scheunar ntr-adevr lupani,
apoi tcur deodat, cci lupoaica cea btrn clmpnise

asupra lor, nvndu-i c vntorii trebuie s pstreze


tcere. n azur strigar cu mirare pajuri.
Umblar astfel de la izvor la izvor toat dupamiaza. nspre
sar se auzir n vi tulnice. Coborr ntr-acolo, la un sla
de oieri.
A doua zi sun n brdeturi vnt de miaznoapte. Dup ce
primi nchinarea stpnilor locului, Egipteanul i strnse n
ctrmi straiul alb i-i ndes pe tmple comanacul de
psl. Trase pe mnici saric i se ncinse a doua oar. i
trecu pe dup grumaz glug i, dup ce nclec, i aps
barba n piept. l nepa n ochi suflare rece. Zarea dinaintea-i
era vnt, amestecat cu neguri.
Ieri s-au artat semne de toamn lung, ziceau ciobanii.
E adevrat, le rspunse Kesarion, ns cocorii fugeau de
vifor. Astzi s cobori oile mai devreme.
Ei cltir din cap nencreztori. Cltorii umblar destul
de bine mpotriva vntului pn la amiaz. Apoi deodat
ncepu a-i fichiui lapovi.
Drumul se nclin n albia apei care se chiam
Olt. Stpnul porunci popas cu dou ceasuri naintea
amurgitului. Dup ce caii se hodinir i mncar grune,
Constantin vzu, nu cu puin mirare, c vorbele ciobanilor
se adeveresc. Zloata sttu; deci nu nelese de ce domnul su
poruncete drum pe ntuneric. Btea acelai vnt. Urmau
calea ps lng lucirea apei. Intre nouri nvlmii, se arta
din cnd n cnd luna. Astfel ajunser la popasul de la
Aluni, unde cunoteau case de prietini.
Era ctr miezul nopii. Lucirea lunii se stinsese.
Dup ce intrm la adpost, s scoi tarniile de pe cai,
porunci stpnul. Aicea facem popas lung.
Ct sttu sub colib, ridicnd din cnd n cnd fruntea i
cencetnd viscolul de-afar, slujitorul se nevoia s afle care

au fost vorbele stpnului su pentru a opri vifornia i


pentru a-i da drumul. C-i spuseser cocoarele ori vulturii,
ori cerbii ce se va ntmpla, nu putea fi nicio ndoial.
Oamenii de rnd nu cunosc glasul paserilor i al
dobitoacelor, pe cnd aleii anumii ai lui
Dumnezeu afl toate i tiu s opreasc i s sloboad
stihiile.
n ziua a patra prsir albia apei i se suir prin
viscolituri pe opcina muntelui. Acolo ascetul se opri,
cercetnd vile i codrii. Ddu hotrre omturilor s curg
la rp. Soarele se art i puhoaiele pornir n salturi la
vale, ca nite harmasari de spum. Sara, la popasul din
urm, gsir tovari. Slujitorul cobor o parte din poveri ii adun caii. Se supuse cu fruntea la genunchii domnului
su i-l pofti s-i ntind mnile ca s i le srute. Apoi,
ndrznind a-i mrturisi c hotrrea lui din urm este s-i
caute soie n satele oierilor, se retrase ctr locul celorlali
servi, n vale.
Kesarion, cu ase tovari monahi, sui a doua zi ctr
coloana de fum de la peter. nsoitorii si depuser
poverile. Ucenicii se nchinar Egipteanului i-l cluzir sub
bolta de stnc, unde bteau lucirile deprtate ale focului.
Btrnul l atepta n preajma altarului. Era slbit i czut n
scaunul de piatr. Primi cu bucurie pe urmaul su,
pipindu-i fruntea.
O, fiul meu, i zise el, a sosit timpul.
Kesarion ngenunche.
Cuvintele i mrturisirile acestor jertfe ntru spirit nu le-a
putut auzi dect tcerea peterii.
Candela btrnului mai luci att ct era necesar
Egipteanului s-i afle prorocirea asupra neamurilor acestui
pmnt. Cci, prect vedea el, avea s vie asupra lor din

rsrit duh de destrblare i spaim.


Decheneul cel nou iei din peter ctr al aptelea ceas al
zilei. Purta la gt, pe straiul alb, juvaerul vechi care
mpodobise cincizeci i trei de ani pe btrn. Monahii lui
Zalmoxis, adunai n cursul zilei, i se plecar n genunchi,
nchinndu-i frunile. El ridic asupra lor braele, privindu-i
cu ochi ngheai i tiind c va fi cel din urm slujitor al
muntelui ascuns.
n deceniul de aur al literaturii romne acei ani fecunzi
dintre 19301940, cnd apar la noi attea opere valoroase
cte nu s-au scris n toat literatura anterioar i opera lui
Mihail Sadoveanu cunoate momentul deplinei maturiti (pe
care l anunase apariia povestirilor din Hanu Ancuei, n
1928): acum vd lumina tiparului Baltagul, Creanga de
aur, Locul unde nu s-a ntmplat nimic, Nopile de
Smziene, Fraii Jderi, ca s nu citm dect pe cele mai
cunoscute. Intre acestea,
Creanga de aur strlucete printr-o frumusee aparte,
asemntoare i totui deosebit fa de alte opere
sadoveniene, avnd un farmec rar pe care l au doar cteva
scrieri literare ntr-un secol.
Critica s-a oprit mai puin la ea, incomparabil mai puin
dect la alte pagini din uriaa creaie sadovenian, nct se
poate spune c este una dintre acele cri de penumbr,
nealterate nc de zgomotul comentariilor i fr glorie de
manual colar, alturi de nu mai puin tulburtoarele Nopi
de Snziene i Ostrovul lupilor.
Sub aparena de roman istoric, Creanga de aur este mai
mult dect att: ea este, dup unghiul n care e privit,
basm, roman istoric, parabol, scrisoare persan, sau o
poveste de iubire11. (Paul Georgescu). O alt interpretare,

original, vede n Creanga de aur o scriere ermetic,


emblematic, realizat printr-un limbaj de semne cu caracter
ocult (Savin Bratu).
Subscriind acestor interpretri, care constituie puncte de i
eferin deosebit de fertile pentru oricine vrea s ptrund n
universul sadovenian, ne propunem s situm Creanga de
aur ntr-un alt context de idei, i anume sub zodia mitului.
Este vorba de un mit al luminii, asemntor n multe
puncte cu mitul blagian din Poemele luminii.
Apropierea aceasta de Blaga nu trebuie s surprind,
deoarece Sadoveanu face parte din aceeai zon a specificului
nostru naional, pe acea hart literar ntocmit de G.
Clinescu. Cum arat criticul, ei sunt dintre romnii din
centru, carpatini i subcarpatini, alturi de Eminescu, Titu
Maiorescu, Creang, Cobuc,
Goga, Rebreanu, scriitori care definesc nota specific
primordial a literaturii romne. Ceea ce-i caracterizeaz pe
toi este spiritul tradiionalist, afinitatea cu poporul i
literatura folcloric, cultul valorilor morale, precum i o
contiin mai pronunat a specificitii naionale. La
Eminescu, Sadoveanu, Blaga se poate observa i nclinaia
spre trecut, adic o regresiune spre lumea arhaic, mergnd
napoi pe firul istoriei, i dincolo de istorie, prin eresuri i
legende, pn la mit.
Fr s fie un nscocitor de mituri ca Blaga, Sadoveanu
pstreaz n estura intim a intelectului su anumite tipare
ale mentalitii i modului de gndire arhaice. Literatura lui
se situeaz aproape totdeauna ntr-un timp trecut, chiar
cnd pare a fi n prezent (ca n Baltagul), iar trecutul
coboar la rndul su ntr-un alt trecut, i aa mereu, nct
se poate spune c Sadoveanu proiecteaz omul aproape de

izvoarele sale originare, de matricea stilistic. Istoria nu are


valoare de document, pentru c faptele, scpnd
determinrii, alunec pe aceste straturi de trecut pn n
legend, unde dobndesc valoare etic exemplar. Se poate
spune c
Sadoveanu are o gndire mitizant.
n Creanga de aur, lumina este un adevrat leit-motiv
care traverseaz ntreaga scriere, prezent n fiecare capitol i
n fiecare moment important.
Sensul cel mai nalt, filosofic, al mitului este legat de
cunoatere, lumina fiind un instrument de cunoatere a
esenei lucrurilor. Ca i lui Blaga, universul i apare lui
Sadoveanu aici ca o estur de taine, nenumrate taine,
ce nu se dezvluie omului nzestrat cu o capacitate comun
de cunoatere. Pe muntele ascuns11, n inima Daciei, ntrun spaiu neumblat, se afl btrnul profet al locurilor,
magul, motenitorul tainelor vechi. El se nchin la un
Dumnezeu al luminii11, o divinitate cu ochi de stele11.
Preoii i nvceii nu comunic nimnui taina existenei
magului, ci, dimpotriv, o ntrein, o pzesc, pstrnd
consemnul tcerii.
Misterele se apr, la fel ca la Blaga.
n acest strat gnoseologic al mitului, lumina nu este o
calitate a universului fizic, lumina solar n sens obinuit, cu
natura ei ondulatorie sau corpuscular, ci un element
metafizic, de penetraie interioar, n suflet.
Simurile umane sunt imperfecte, ochiul vede nendestultor,
nct cunoaterea adevrat se poate dispensa de lumina lui.
Btrnul mag de pe muntele simbolic este orb, ca zeul Pi n
din Paii profetului, mod de a spune c anularea capacitii
de a vedea n afar duce la o potenare n interior a forelor

cunoaterii, care, astfel ntoarse, lumineaz esena


fenomenelor, adevrata lor alctuire.
Dar aceast calitate de a vedea cu ochiul minii i de a
comunica cu misterul nu o are oricine; este un
atribut al iniiatului, altfel spus, al filosofului sau
poetului. Sadoveanu stabilete o opoziie ntre cunoaterea
comun pe calea raiunii, specific civilizaiei moderne, i
modul de cunoatere intuitiv, plenar, totalizator, al omului
arhaic:
Acolo unde dumneavoastr raionai i ncercai a trece
spre adevr prin silogisme i ipoteze, neleptul de demult
avea o cale deschis, o mprtire direct, o nsuire de a
ptrunde nesilit n miezul lucrurilor11
spune nvatul Stamatin, n introducerea povetii despre
Creanga de aur. Acest nesilit trimite la imaginea minunilor
nestrivite din frumoasa poezie programatic
Eu nu strivesc corola de minuni a lumii. Este acolo
aceeai separaie ntre dou lumi: a altora (raionalist,
pozitiv, analitic) i a poetului (intuitiv, negativ,
sintetic), creia se adaug atitudinea de sacr uimire
n faa miracolelor lumii (strbunii stteau cu o inim nou
n faa minunilor11 mrturisete i eroul sadovenian).
Mitul luminii se reliefeaz n Creanga de aur n primul
rnd prin eroul central, Kesarion Breb, un filozof n sens s.
Dovenian, adic un iniiat n cunoaterea lumii arhaice n
care triete. Dac majoritatea personajelor lui Sadoveanu
sunt ipostaze repetate ale acelorai tipuri umane, puine la
numr i conforme cu mentalitatea popular ca n basm
Kesarion Breb e o esen uman pur ncarnat ntr-un
personaj arhetipal.

A tri nseamn pentru el a se supune unui destin dinainte


stabilit, fr nicio abatere de la schema mitului.
El trebuie s rmn ntr-acelai loc al su (s.n.) ndreptat
cu toat puterea sufletului spre nelepciune11, aa cum
luceafrul, simbolul geniului, trebuie s ndeplineasc
condiia egalitii cu sine nsui (Dar tu
Hyperion rmi oriunde ai apune").
Lui Kesarion Breb i se ncredineaz o misiune de ctre
autoritatea moral cea n i nalt a lumii lui, magul, i
aceast misiune, singular, suprauman, are n contiina
eroului atributul unui imperativ categoric. I se cere s fac o
lung cltorie de cunoatere, n Orient, n dou etape: nti
o edere de pte ani n Egipt, n templele sacre ale civilizaiei
strvechi de pe malul Nilului, apoi mutarea n Bizan pentru
a cerceta viaa tumultuoas a unei ceti ntemeiate pe o
civilizaie nou.
Primul ciclu reprezint cunoaterea de sine, momentul
esenial de furire a instrumentelor cunoaterii, de pregtire
a forelor sufleteti. Sunt ani de primejdie
l avertizeaz magul , pentru c puini reuesc s treac
acest examen al purificrii de sine, iar pentru ceilali nu mai
exist drum de ntoarcere. La captul acestei lucrri adnci
i dureroase, n contiin, lui Kesarion i se revel lumina,
sensul adnc al existenei (n templele egiptenilor am vzut
lumina mrturisete el).
n tcere i n singurtate, eroul se desface de tot ce
atrn i ntunec i se duce s vad numai cu duhul.
Dup ieirea din templele cunoaterii, Kesarion este un om
fr prihan, adic un cavaler desvrit n aventura
cunoaterii, care tie s vad lumea cu ochii cei adevrai,
ai spiritului, i s se apere de eroare.

Cnd apare n mulime, la hipodrom sau n alt parte,


oamenii recunosc pe chipul lui lumina luntric, devenit
natura sa intim, i-l privesc cu sfial; omul acesta,
totdeauna mbrcat n straie albe, are n ochii lui de
culoarea cerului rsfrnt n apa muntelui, o privire ascuit,
tare i statornic, ptrunznd dincolo de faa lucrurilor
Acum el poate trece la ciclul al doilea al misiunii sale,
cunoaterea omului din exterior, adic din unghiul relaiilor
sociale, politice i morale existente n cetatea
uman, Bizanul, n cazul nostru. De fapt aici st centrul
de greutate al datoriei sale, n cunoaterea societii
omeneti, fiindc adevratul filosof i justific existena prin
ncercarea de a nelege adevrurile lumii n care triete i
legile nscute din aceste adevruri.
Din unghiul nelepciunii dobndite, Kesarion Breb
contempl societatea bizantin plin de contraste i se
ntristeaz cnd i d seama c aici domnesc nedreptatea i
minciuna.
Ceea ce nelege Kasarion Breb de-a-lungul grelei
experiene a cunoaterii este c lumina adevrului e
durabil, tinznd spre eternitate, pe cnd viga concret,
material a oamenilor se supune legii permanentei
schimbri. n timpul serbrilor zgomotoase din
Bizan, ziua nflorit i scldat n lumin are o nesfrit
strlucire11, care contrasteaz cu zvonurile de zavistie11,
amestecate n norii de praf ce vin dinspre hipodrom. De o
parte se afl lumina i tcerea, atribute ale veniciei, de
alta, pulberea i larma, semnele efemerului. Eroul simte c
peste toate i n afar de toate, deasupra trupurilor i
patimilor, stau frumuseea i lumina11.

La Sadoveanu dragostea pentru lumin se conjug cu o


intens aspiraie spre linite. Fr s aib ca
Blaga acel adnc sentiment al nefiinei, al somnului
primordial, i eroul lui Sadoveanu intuiete n nefiin o stare
de linite pur, un liman fr vifor i o lumn fr amurg.
Cnd Maria, copila neprihnit de
11 Amnia, este adus n palatul domnesc, ea simte n ziua
dinaintea nunii ei o linite, nvluitoare ca un vis. Ea nu tie
nc ce o ateapt, nu-i bnuiete destinul tragic, i se
druie ultimei clipe de pace, de fapt ultimei clipe de copilrie.
Grdina n amurg i transmite parc un mesaj tainic:
Fantome ale singurtii se nirau sub boli de umbr,
pn la zidurile zimuite, unde stteau strjile cu zale i
arme. De la o vreme, urechea se deprinse i cu susurul
moale al tufiurilor nflorite i al apelor care curgeau n
havuzuri. I se prea c linitea curge i din stele. Prea c
timpul st. Pipindu-i pe prete umbra, Maria se ntoarse
ctr chilia ei, unde vzu clepsidra nsemnnd totui orele.
Mitul luminii are n Creanga de aur i un strat de
semnificaii etice. Scrierea poate fi raportat la ncercarea lui
Sadoveanu de a reconstrui o Dacie absolut, o societate
ideal, pierdut pe teritoriul geto-scitic, trind dup rituri
imemorabile11 (G. Clinescu).
Povestea ncepe n Dacia, n anul 780 al erei cretine,
undeva, ntr-un spaiu montan, numit muntele cel
ascuns11, care va rmnea necunoscut pn la sfritul
timpurilor11. Aici, ntr-o peter, se afl btrnul preot al lui
Zalmoxe, zeul dacilor. Nu se vorbete nicieri de romani i de
cuceririle lor n nordul Dunrii, ca i cnd aici, pe muntele
magic, timpul s-a anulat prin izolare i singurtate. Atta
doar se vestete magului c, mai jos, n vi i ctre cmpia

Istrului, se construiesc bisericile unei religii noi,


cretinismul.
Organizarea acestei lumi pare s fie tribal, pe neamuri,
unul dintre de fiind neamul oamenilor balani de sub
muntele Om11 cruia aparine i Kesarion
Breb. ase frai ai lui sunt stpni de mari turme i au sub
ascultarea lor ciobani i argai. Uneori turmele ajung la
sfritul toamnei, pentru iernat, la stufurile i grindurile
Istrului11. Pe ntinsurile cmpiei dintre munte i Istru
locuiesc varvari11, cu care ciobanii caut s pstreze bun
nelegere, pltindu-le djdii.
Religia lui Zalmoxe este, n viziunea lui Sadoveanu, trirea
unei viei simple i curate, ct mai aproape de
natur, un panteism pgn, asemntor cu imaginea
creat de Blaga n Zamolxe sau Paii profetului. Zeul se
afl n valuri i n vnturi, i n raza care strpunge
moartea, trezind colul grului.
Vechii locuitori ai acestor inuturi, oamenii muntelui i
plaiurilor sunt fiine naturale care pr. R o prelungire a naturii
nsei cu puritatea ei originar. Ochii lor au culoarea cerului
i a apelor, fiindc ei sunt copii ai pmntului i ai cerului
lor. Trupurile lor se alctuiesc i cresc din anume hran pe
care o au la ndemn n cmpurile cu holde, n dumbrvi i
livezi i pe plaiurile muntelui. Firea i sufletul lor au
blndeea acelor rmuri mbelugate unde i-a aezat dintru
nceputul lumii Dumnezeu, fiind n acelai timp
schimbtoare i furtunoase, nestatornice i viclene ca apele,
ca vnturile i ca tot vzduhul lor fr cumpn, ntru care
se mbulzesc ariele i gerurile.11
Dei datele oferite de scriitor sunt sumare, nelegem c ne
aflm n spaiul mioritic11 al vechii noastre civilizaii

pastorale, ca n Baltagul.
Ocupaia principal a locuitorilor acestei Dacii absolute e
pstori tul i eroul nsui aparine unui ne: n de ciobani.
Cnd el pornete n cltorie spre Egipet i ia ca tovar de
drum tot pe un om de la munte, un cioban mare i pletos,
avnd voinicia i credina eroilor de balad. La plecare,
btrnul Dekeneu l sftuiete s aleag drept punct de reper,
de-a lungul peregrinrii sale, stnile, singurele popasuri de
ncredere, fr primejdie, ntr-o lume ce devineschimbto are
i nesigur. Exist deci un nucleu geografic i moral, al
acestei lumi arhaice, simbolizat prin munte, fa de care
stnile, locuite de aceiai ciobani, sunt zone periferice, care
pstreaz nealterat spiritul muntelui, ntr-un teritoriu cucerit
de alte moravuri.
Raportat la destinul lumii lui pgne, misiunea lui
Kesarion Breb n Bizan dobndete un neles nou.
Eroul trebuie s observe viaa marelui ora i s vad dac
noua religie a adus progres n viaa oamenilor fa de cea
veche. Acolo s-au ridicat mprai cu mare vlv, au btut i;
u supus turmele varvarilor i au fcut drum rnduielilor
nou spune preotul dac. A dori s aflu dac popoarele
lor sunt mai fericite i dac preoii legii nou au sporit cu un
dram nelepciunea. Aadar, religia se definete la
Sadoveanu ca o lege, o putere juridic, menit s
reglementeze viaa social, politic i etic a popoarelor.
Cuno terea lumii i a propriului suflet de ctre filosof, n
spe de
Kesarion Breb, nu trebuie s rmn o valoare steril, ci
adevrurile dobndite se cer coborte n cetate, n mijlocul
noroadelor, ca s le nvee s triasc mai drept. neleptul
sadovenian
tie
c
finalitatea
cunoaterii
st
n

autoperfecionare t moral, adic n sporirea acelei lumini


din sufletul umanM nchin luminii care e n fratele meu"
spune Kesarion i aceste cuvinte sintetizeaz esena ctic,
adnc umanist, a mitului luminii.
Ajuns n Bizan, eroul scruteaz cu ochi ascuit viaa
oamenilor din toate straturile sociale, de la mprat la
ceretor, i face o comparaie cu starea de lucruri din Dacia
natal. Fa de acest univers uman, el este strinul,
observatorul venit din afar, ceea ce n plan narativ se
traduce printr-o construcie asemntoare cu a romanului
Zodia Cancerului, ns cu rolurile inversate. Acolo un
strin, francezul Paul de Marenne, traversa ara Moldovei,
cunoscndu-i locuitorii i moravurile, aici dacul Kesarion
Breb, strmoul moldovenilor din vremea Duci-Vod,
cltorete prin Bizan.
Datele comparaiei sunt n esen aceleai, pentru c,
indiferent de epoca istoric la Sadoveanu trecutul e un
timp fr curgere , sunt puse fa n fa dou lumi. Nu
dou religii, credina pgn n Zalmoxe i cretinismul, sunt
aduse aici n discuie, fiindc, aa cum am vzut, noiunea
de religie comport lia Sadoveanu mai mult un sens etic i
juridic, ci dou civilizaii: civilizaia arhaic, natural (rural
n sens larg), a oamenilor de lng Carpai i o civilizaie
nou, citadin.
i nu este greu s observm c scriitorul nclin totdeauna
cumpna valorii n favoarea lumii tr. Diionale, vznd n
vechimea i n puritatea ei natural datele unei superioriti
umane certe. Cltorind prin Moldova, abatele francez
constat starea jalnic a drumurilor, inexistena podurilor i
slbticia unor inuturi, dar, n acelai timp, el descoper cu

mirare i ncntare c oamenii de aici sunt ageri la minte,


vrednici, sftoi la vorb i mai ales uimitori cunosctori i
naturii;
dup un popas la care rafinamentul culinar se ntrece cu
dulceaa vorbei meteugite, solul Franei civilizate nelege
c moldovenii n-au ridicat construcii falnice, dar n schimb
spiritul lor e plin de lumin, la nivelul umanitii superioare.
Moldova nu e o ar pentru ochi, ci o ar pentru suflet.
n schimb, strinul care vine n Bizan nu gsete dect o
lume tulbure, nestatornic, dominat de corupie. ntrebarea
pus de btrnul mag al lumii arhaice dac aceti mari
mprai au scornit cumva alte meteuguri politiceti ca s
puie o mai bun cumpn vieii srmanului muritor, alinnd
nelinitile popoarelor, i afl un rspuns negativ. Cu
amrciune Kesarion face bilanul celor vzute n vestita
cetate:
Dup cum mi-a fost porunca, am cercetat rnd pe rnd
toate locurile cetii, de la palat pn la colibe. La acestea din
urm numai, am cunoscut lacrimile fr niciun amestec de
rutate. Cci acolo unde s-au adunat bunurile i puterea
stau demonii lcomiei, ai zavistiei, ai minciunii. Acolo
oamenii se pleac n faa legii mpratului i legii lui
Dumnezeu, ns cu viclenie, alctuindu-i dobnd numai
pentru pofte i patimi. Vorbele dulci i zmbetele au n de
otrav. Pe meteugari i pe plugari i istovete camta; pe
robi harapnicul; pe negutori vistieria i mita. Flmnzii i
calicii mpriei s-au adunat aici, cerind pe toate cile
cetii, rcnind la hipodrom, pndind noaptea palatele,
ateptnd cderea domnilor. Palatul autocratului e sub sabia
strjerilor; -acetia stau la pnd, rvnind comorile. M-am
ndreptat spre cuvioii monahi din sfintele mnstiri,
ndjduind s gsesc la ei alt lege. Am cunoscut i ntr-nii

pe ceretorii vieii i zarafii rugciunilor.


n Creanga de aur, Dacia i Bizanul sunt polii opui ai
lumii, lume aflat n cumpn, sunt trecutul i viitorul. Se
poate observa i o simetrie dintre personajele celor doi poli,
redus desigur doar la cteva exemple, deoarece Dacia e mai
mult un trm imaginar, de mit, dect o realitate: btrnului
preot pgn, pzitorul legii vechi din Dacia, i corespunde n
Bizan filosoful Platon, preotul legii noi. Ei sunt unul i
acelai personaj, n dou ipostaze convenionale, simboliznd
nelepciunea absolut care nu se modific nici dup timp,
nici dup loc. Apoi, dacul Constantin, slujitorul devotat al lui
Kesarion, care l nsoete pretutindeni i-l apr ca un geniu
bun, poate fi opus celuilalt Constantin, mpratul desfrnat
i viclean, piaza rea din destinul lui Kesarion.
Aceast antitez implicat n substratul Crengii de aur nu
vine numai din sensul tradiionalist al gndirii lui
Sadoveanu, din acel cult al trecutului existent n ntreaga sa
oper, ci are i rostul unei opiuni n privina originii poporului romn. Sadoveanu f ce parte dintre
acei intelectuali care ader la ideea esenialitii fondului
nostru tracic Eminescu, V. Pirvan, G. Clinescu etc.
aprut n paralel cu ideea latinitii poporului romn att
de vehiculat de-a lungul a dou secole. Iat ce spune
Sadoveanu ntr-una din confesiunile sale:
Mrturisesc c nu neleg tocmai bine de ce e nevoie s se
dovedeasc latinitatea noastr exclusiv i nobleea noastr
de la Roma, ca s devenim un mare popor.
A fi nclinat s m bucur mai mult de o origine getodacic,
ntruct aceti vechi pmnteni, geto-dacii, se bucurau de o
reputaie excelent n lumea antic, pe cnd despre romani
nu se poate vorbi numai cu laude. n sfrit, n ceea ce m

privete, m simt onorat de a fi cobortor din btinaii care


erau sub oblduirea vechiului nostru Boerebista." (Pe
marginea Dicionarului
Academiei, n voi. Mrturisiri, ESPLA, 1960, p. 191).
Dac Dacia e, n Creanga de aur, mai mult o lume
imaginar, bnuit, n schimb Bizanul e scena realist a
aciunii romanului. i pe ct de linitit e universul arhaic din
care vine Kesarion Breb, pe att de agitat e viaa marelui
ora. Se petrec fapte sngeroase, cad capete ncoronate, se
rzvrtesc oteni. Motorul mecanismului istoriei este la
Sadoveanu voina de putere
observ criticul E. Simion. n Bizan i disput puterea
mprteasc Irina i fiul ei Constantin, iar lupta lor
bezmetic determin i destinul noroadelor, cci cum spune
vicleanul dregtor Stavrikie dumnezeu a voit s fie
mprai, dregtorii s mplineasc, noroadele s asculte,
oteanul s nu-i uite jurmntul, robul s nu se schimbe
din starea lui.
La prima vedere, Bizanul se nfieaz, sub poleiala
orbitoare a luxului i fastului, aproape ca o cetate de basm:
n hipodrom se vnturau aurrii, brocarturi i steme;
mprti ieea n uli cu alaiuri nfricoate, ntre strjeri
cu platoe i arme scumpe; bogiile i fala mergeau pe toate
cile pn la apte Turnuri, pn la
Poarta de aur, pn la Apeducul lui Valentie; nchinarea
norodului se fcea cu sunet; muzicile cntnu ntre grdini
nflorite; soarele sporea bogiile i frumuseile lumii
grmdite n acea cetate de ctr atia mprai, ntr-attea
veacuri, dup cttea rzboaie; ntre cerul ca o bolt de
peruzea i ntre lucirea de oglinzi a Propontidei toate erau
ntocmite s par un paradis11.

Dar sub acest strat gros de fard strlucitor, cetatea,


supranumit Doamn a lumii, cscunde spectacolul celei
mai cumplite mizerii omeneti, pe care Sadoveanu l
zugrvete ntr-o pagin de mare art, mbinnd stilul coroziv
al balcanicilor11 cu blnda lui maliie moldoveneasc:
n ulii luntrice fumegau leuri i gunoaie; sub
andramale se coceau leprele; slujitorii marelui papias
mnau cu boldurile sulielor pe oamenii srmani spre
nchisori; cuvioi monahi umblau ca s descopere iritici i
binevoiau a-i bate cu toiagele n cap, pentru credina cea
adevrat i n numele lui Iisus, Domnul milei; convoiuri de
pricinai cu aceleai straie negre, fcnd acelai semn al
crucii, se grmdeau la poarta
Patriarhiei,
btnd
groaznic
rzboi
pentru
vadul
credincioilor, ori pentru vorbe. Mririle lumei treceau cu
fal; otenii cu semeie; la liman veneau corbiile
Asiei i insulelor; dinspre Tracia, pe porile cetii, intrau
iraguri de care cu gru; hamalii purtau poveri din care naveau a se mprti cei flmnzi i lipsii;
fructele i crnurile se purtau pe spinrile catrilor ctr
palate, iar rspntiile ulielor i pridvoarele bisericilor erau
nesate cu miei i calici, care ntindeau palma cntnd cu
jale i cerind mil n aceast via."
n concepia general asupra lumii, la Sadoveanu istoria e
timpul, ns n accepia lui terestr, de element curgtor,
timpul care i svrete neodihnit lucrarea la nivelul
faptelor (n fapte stau viermii ca n flori).
Existenele comune se aglutineaz n aceast nentrerupt,
mare trecere, de care profit oamenii de aciune.
Un asemenea individ, omul epocii lui, este tnrul mprat
Constantin. Dar mintea ptrunztoare a neleptului vede n
el una dintre acele vieti n care ntrzie formele fr

contiin.
Eroul sadovenian are ns, n general, o fire contemplativ,
nclinat spre meditaie (duh), cu alte cuvinte neeroic. El
nu particip la istorie cu adevrat (Fiu al faptei nu sunt),
sau participarea e negativ, prin opoziie fa de fapte (Eugen
Simion). Kesarion Breb, ca i Nicoar Potcoav, trebuie s
ndeplineasc un legmnt fundamental i aceast datorie
constituie viaa lui interioar, istoria lui.
Mitul luminii revine i n legtur cu stratul social al
Crengii de aur. Noroadele se silesc de veacuri s coboare
din negur ctre lumin, spune Sadoveanu, imagine
interesant prin sensul atribuit luminii. Aspiraia ctre
lumin nu e reprezentat ascensional n spaiu, cum ne-am
obinuit, ci ca micare n jos, n adnc.
E ca i cnd lumina s-ar afla ntr-un spaiu de basm, pe
cellalt trm, spre care eroul popular se coboar cu
hrzobul. Sau poate lumina e un joc secund, realitatea
purificat prin reflectare n spirit.
Dar cel mai fermector sens al Crengii de aur e erosul,
cci cum spune povestitorul n introducere
povestea csta e, n definitiv, o poveste de dragoste.
Kesarion Breb, aflat la Amnia n cutarea viitoarei mirese a
mpratului, are revelaia iubirii, fulger neateptat ce
deschide o prpastie n destinul lui de om sortit singurtii.
La fel ca n povestirile lui V. Voiculescu, dragostea e aspiraia
brbatului spre frumuseea idal, spre acel tipar al eternului
feminim ntruchipat de miticele zeie. Cnd Maria apare n
cadrul uii, luminat de razele soarelui n amurg, Kesarion
Breb, vede
frumuseea strlucit a tinereii, stnd sub cer i n
venicie, ca o zei. Aceast vedenie a frumuseii eterne l

subjug brusc, nelsndu-i nicio clip pentru aprare: i


inima lui de pulbere l umili, primind lovitura unei clipe,
singur n venicie i nemurire.
Zeia ntrupat n copila de la Amnia pare a fi Diana, zvelta
fecioar al crei mers mndru l-au visat poeii:
Maria este un cntec al mersului o armonie mldioas.
ns dragostea dintre Maria i strinul venit din nord s-a
nscut sub semnul imposibilului, fiindc ntre ei stau dou
ziduri de interdicii, amndou de netrecut.
Ea devine mprteas i menirea ei o nchide ntr-un cerc
terestru; el e un muritor care a vzut ideile pure din templul
cunoaterii, i la captul drumului l ateapt cercul mitic al
muntelui.
i totui aceast imposibil iubire, ntre dou fiine ce-i
au destinul dincolo de dragoste, este luminoas n adncul ei
ca o raz suspendat n venicie, fr trecut i fr viitor, i
tocmai de aceea desvrit. ndrgostiii comunic n gnd
i se mprtesc din acea melancolic bucurie a dorinei
pure, ce nu va cunoate alterarea. Inima mea te-a gsit
zice Kesarion fr cuvinte. Clipa aceasta zadarnic putem s-o
lsm s se nale n soare ori s cad n Propontida; avem
naintea noastr venicia ntristrii.
O sugestie venit din romanul Nunta Domniei Ruxanda,
unde apare aceeai tem a iubirii fr speran,
leag erosul de lumin, dndu-i o semnificaie de matrice
ereditar i, mai mult, de clement cosmic, peren.
Nebunia iubirii nu trece spune Sadoveanu. Se suie i
poate lucete n stele. Cu lacrimi se va ndrepta spre acea
lumin, ntr-un veac viitor, un urma din sngele tu.
Exist n Creanga de aur un foarte frumos episod n care
Kesarion i Maria i d, u ntlnire n gnd, n ceasul

amurgului. Razele soarelui n asfinit par a fi reeaua de fire


ce poart fluidul luminii n sens mitic, de principiu interior
al elementelor , comunicnd celor doi un mesaj intim.
Brbatul st la rmul mrii, sub luceafrul de sear,
uitndu-se la umbra ce
i se alungete pe valuri.
n acelai timp, departe, n grdinile palatului domnesc,
Maria se aaz i ea sub luceafr, dar cu faa spre soarele n
asfinit. Inchiznd ochii e i vede, n vis, umbra iubitului ce se
desprinde de rmul mrii i vine ctre dnsa. O
ptrunztoare i dulce otrav14 a acestei ntlniri de o clip,
n suflet, i cuprinde fiina ntreag, n timp ce luceafrul de
sear (steaua ciobanilor sau astrul cu numele de Venus) le
protejeaz dragostea. Acesta e momentul maximei fericiri ce le-o poate da iubirea,
nainte ca sufletele lor, pregtite pentru jertf, s cunoasc
nc o durere, ultima.
Tulburtor e faptul c n Creanga de aur soarele n
asfinii joac mereu un rol n destinul eroilor. Kesarion a
vzut-o prima oar pe Maria la Amnia ntr-un amurg, iar
peste doi ani, exact n aceeai clip, se ntlnesc din nou, n
vis, n Bizan. Cnd Maria apare la curtea mprteasc din
Bizan toi vd asupra ei strlucirea dumnezeiasc a
asfinitului11. E ca i cum steaua amurgului", luceafrul,
domin peisajul sufletesc al crii.
De ce aceast atracie a lui Sadoveanu spre lumina
asfinitului? Este o not ntmpltoare n viziunea asupra
cosmosului, limitat de scrierea de fa, sau are un sens mai
adnc?
Rspunsul la ntrebare l aflm dac mergem pe firul
aceluiai mit al luminii. Lumea Daciei pgne din

Creanga de aur se nchin soarelui-nelept, zeul luminii,


pentru c el genereaz nnoirea naturii primvara, ncolirea
bobului de gru, viaa turmelor, bucuria plugarilor i
pstorilor. Ceea ce l atrage ns pe
Sadoveanu nu e plenitudinea luminii solare, corespunznd
momentului de amiaz din durata zilei sau verii toride, n
ciclul anual. Pe scriitor l intereseaz clipele dramatice din
cariera soarelui, punctele de cumpn, cnd n univers se
produce o schimbare, iar traiectoria ciclic a astrelor se
relev i pe pmnt.
Un asemenea moment e echinociul de primvar, cnd
soarele, n micarea lui aparent pe elips, taie ecuatorul
ceresc. Dup o clip de echilibru, n care ziua e egal cu
noaptea, timpul ncepe s ncline cumpna balanei pentru
cei de pe Terra n favoarea luminii; soarele i ncepe ciclul
lui anual i pstorii srbtoresc Buna-Vestire a soarelui
nou.
Mergnd pe firul imagina. Iei populare, care atribuie
acestor momente astronomice deosebite o semnificaie
fantastic, Sadoveanu vede n de puni magice ale omului
spre cosmosul infinit. Acum, n sufletul omului care nu s-a
ndeprtat de nelepciunea naturii, se trezesc pentru cteva
clipe forele latente ale magiei i el intr n comunicare cu
celelalte regnuri, vorbind cu psrile i dobitoacele, aa cum
se presupune c s-a ntmplat cndva, n stadiul primar
dinaintea desprinderii omului de animal.
ntr-o asemenea zi de echinociu, la sfritul lunii martie, i
se arat povestitorului viziunea btrnului mag din muntele
ascuns. Imaginea amintete de scena morii lui Euthanasius,
personajul eminescian, sau de sfritul zeului Pan, la Blaga:
Cenua veche sta nc n vatra prsit; ltra n adncime

celul pmntului;
am intrat i l-am gsit palid i seme n jlul dltuit n
stnc. Cu dreapta inea toiagul de filde. Avea muchi n
plete i pe sn; i ajungea barba la pmnt i genele la piept;
deasupr-i flfia, gonindu-se n roate
cu aripile-ostenite un alb -un negru corb
Cellalt punct crucial din destinul soarelui, solstiiul,
strnete i el imaginaia lui Sadoveanu. n nopile de
sinziene spune scriitorul n romanul ce poart chiar acest
titlu simbolic se schimb crugul cerului i soarele ncepe
s dea ndrt. De aceea n zodie e semnul racului.1* Acum
se deschid cile spre atri, fiinele terestre intr n
consonan cu cosmosul i toate fpturile se ptrund, pentru
cteva frnturi de timp, de lumina comunicrii universale.
n codrul strvechi al Borei dobitoacele in soborul lor
anual la care particip i un om, pdurarul Peceneaga, fiin
primitiv, aproape fantastic, nrudit cu luparul sau
berevoiul din povestirile lui Voiculescu:
La miezul nopii e un rstimp de linite, cnd stau n
cumpn toate stihiile, i cerurile cu stelele i vnturile,
dup care dintrodat toate purced n scdere.
Iarna ncepe a-i pregti harmasarii n grajdurile ei din
miaznoapte. n acest ceas al cumpenei e pace ntre toate
animalele, jigniile i paserile. Ele au pentru o clip lumina
nelegerii, adic griesc ca oamenii.
Se strng n sobor i in sfat.
i n Creanga de aur noaptea solstiiului de var poart
semnificaia unei tensiuni cosmice excepionale, la fel ca n
Nopile de Sinziene. Este tot un moment de comunicare
ntre diferite straturi la care s-a sedimentat cunoaterea n
univers, acum fiind singurul interval de timp, foarte scurt,

cnd marele preot pgn se arat oamenilor pentru a le


aduce mesajul luminii.
n aceast zi i numai atunci, are loc o mare adunare la care
vin oameni de pretutindeni. De la ceasul amiezii, cnd
soarele st pe cer la cea mai mare nlime a lui, astrul
luminii ncepe s dea napoi, ca i semnul zodiei, Racul.
Numai acum btrnul din muntele ascuns, artndu-se de la
nlimea unui tpan, cu braele ridicate n semn de
binecuvntare, comunic cu ceilali oameni. Dup ce le d
sfaturi privind pmntul i vitele i tlmcete visurile i
vindec de boli grele, btrnul se retrage odat cu
asfinitul soarelui.
Dac ne raportm la concepia tipologic a lui
G. Clinescu din Clasicism, romantism, baroc, dup care
ora clasicului e amiaza, iar a romanticului miezul nopii,
Sadoveanu nu aparine nici uneia dintre aceste structuri
liminare. Prin atracia fa de amurg, el se apropie mai
degrab de sensibilitatea poeilor simboliti i postsimboliti,
adic de natura artistului modern, nclinat n special spre
zonele de penumbr i clar-obscur, spre percepia lumii ntrun con de lumin crepuscular. (Aceast posibil deplasare
spre modernitate a concepiei noastre asupra lui Sadoveanu
se face tot mai mult simit n exegezele critice recente,
constituind premiza integrrii mai profunde a scriitorului n
literatura epocii contemporane.)
Privit de sus, destinul lui Kessrion Breb este comparabil cu
al soarelui, acest soare dramatic11 din viziunea lui
Sadoveanu. i despre eroul din Creanga de aur se poate
spune, la fel ca despre Nicoar Potcoav
cu aceleai cuvinte ale presviterei Olimbiada: Soarele i

umbl nebiruit calea; aa au legea sufletului unii brbai, de


la rsritul i pn la asfinitul lor.
Legea vieii lui Kesarion este datoria ce o are fa de
strbuni, esenializai n spiritul muntelui ascuns11, i
pentru a o ndeplini el trebuie s se supun unui ritual
existenial, adic s urmeze itinerariul fix stabilit de mit. Dar
dac nsui soarele, astrul pus s strjuiasc impasibil
deasupra instabilitii omeneti, trece uneori prin momente
de cumpn i se melancolizeaz Ia schimbrile de zodie,
devenind parc vulnerabil, cu att mai mult omul, fie el
orict de astral n substan, precum Kes: rion Breb, poate
ntlni clipa care s-i clatine destinul. Pentru el aceast
cumpn ncepe s se arate din momentul n care o vede pe
Maria, la Amnia.
Totui, deruta nu intervine imediat n destinul su pentru
a-l dezechilibra, ci mai trziu; n primul rnd deoarece
iubirea solului pentru aleasa mpratului este prevzut n
schema basmului, neconstituind o surpriz, iar n al doilea
rnd pentru c cei doi tineri privesc predestinarea ca pe o
coordonat fireasc a lumii lor i consimt la sacrificiul cerut
de reguli. Sau poate c sub resemnarea nscut odat cu
iubirea se ascunde uoara speran a unei fericiri fragile, de
a fi aproape, de a se vedea din cnd n cnd, de a se ntlni
cu sufletele i cu ochii. Jertfa pare, la nceput, a aduce cu
sine mngierea.
ns povestirea nu se desfoar pn la capt conform
schemei presupuse i Maria, ajungnd mprteas, nu
cunoate nici mcar mulumirea de a se fi jertfit pentru
linitea mpriei. Slbaticul mprat Constantin devine tot
mai slbatic, se ded desfrului i faptelor crude, n timp ce
gingaa lui soie, nspimntat de atta violen, se cufund

n umilin i nefericire.
Cnd Kesarion afl ct de departe poate merge cruzimea
mpratului fa de Maria i ct de adnc e durerea ei, i d
seama c el poart responsabilitatea acestei prbuiri, avnd
vina de a fi intervenit n destinul unei fiine umane pentru a
o cluzi spre distrugere. Eu am fost solul care am adus o
floare curat i am aruncat-o ntr-o volbur prihnit
mrturisete cu tristee.
Sentimentul vinoviei declaneaz o criz adnc n
personalitatea omului care prea a fi atins desvrirea
cristalului. Ceea ce nu poate nelege i acest lucru
umilete inteligena lui luminoas este faptul c exist n
lume factori ntmpltori i ostili, neprevizibili pentru mintea
filosofului, care pot perturba tragic viaa unui om nevinovat.
Ce sunt aceste
principii inimice, aceti demoni mruni i ri (cum i
numete Al. Philippide n poemul Monolog n Babilon)?
Dup atia ani nchinai cunoaterii i dup atingerea cotei
celei mai nalte, aproape supraum. Ne, la care se poate ridica
mintea gnditorului, Kesarion nu poate realiza de ce jertfa
Mariei a trebuit s fie inutil, iar el nsui, care o iubete, a
trebuit s joace n destinul ei rolul de agent al rului.
Nu este vorba aici de un element caracteristic gndirii
mitice, n spaiul creia cunoaterea nu poate fi desvrit,
genernd acel sentiment de tristee metafizic, ntlnit i la
Blaga. Nu, pentru c toi nelepii din lumea lui Sadoveanu
poart pe chip o mhnire dulce, semnul melancoliei
spiritului n faa limitelor, iar Kesarion Breb are acest semn
de la nceput, n ochii ce privesc dincolo de lucruri.
Semnificaia romanului iese din lumea arhaic a mitului i
se prelungete spre nelegerea modern,

vinovia fr vin a lui Kesarion putnd fi raportat la


tema absurdului. n fond ceea ce se opune inteligenei
adnci a eroului este un fapt ce iese din necesitatea legic a
lucrurilor, o fisur absurd n logic.
De ce trebuie s sufere Maria, tocmai ea care este cea mai
luminoas fiin din lumea ei? De ce soarta o amgete,
ridicnd-o la rangul strlucit de mprteas, pentru ca de
fapt s-o coboare pe cea mai de jos treapt a suferinei? Jertfa
fusese prevzut, suferinele ns nu.
Nu tim ce gndete i ce simte Kesarion n clipa de
cumpn
a
vieii
lui.
Sadoveanu
descrie
doar
comportamentul, lsnd loc imaginaiei noastre, la fel ca n
attea alte zone de discreie ale operei sale. Kesarion se
nchide timp de nou zile n chilia lui, n tcere i n
singurtate, fr s mnnce i fr s vad pe nimeni. Cnd
episcopul Platon reuete s ptrund la el, l gsete slbit,
cu pleoapele obosite, dar cu ochii lucind de un foc luntric.
Este poate o pedeaps la care se supune, dar i un mod de a
se confrunta singur, cu ntrebarea ce scurm n el ca un
vierme11.
Lumina interioar parc ar vrea s-l prseasc sau el,
poate, se desprinde de ea, cobornd pentru un timp n unul
din cercurile de ntuneric ale infernului. Cnd i
mrturisete, n cteva cuvinte, vina i durerea, bezna l
cuprinde deplin i numai glasul i rmne, afar, n realitate:
Cuviosul printe Platon se cutremur de acel glas; pipi prin
ntunecime, cutndu-l
cu team, ca i cum omul nu mai era acolo, i numai glasul
acela de durere rmsese n locul lui, ca o fiin de sine
stttoare1.
Bnuim c n sufletul lui Kesarion se petrece un proces

violent i dramatic, pe care Sadoveanu l sugereaz doar,


fiindc ntr-o societate de tip arhaic zbuciumul se rezolv n
rit (G. Clinescu).
Pe planul naraiunii, se poate observa n Creanga de aur
c uneori mitul coboar n fabulaia basmului.
Cnd mpratul Constantin vrea s se nsoare, n ntreaga
mprie pornesc soli care duc cu ei un pantof mic i delicat
ca s-l ncerce toate fetele, aa cum se ntmpl n bismul
Cenuresei.
Urmnd schema dat, condurul purpuriu i mpodobit
cu un strc de argint se potrivete unei fete srace, care va
deveni astfel mprteas.
Interesant este faptul c lumea din Creanga de aur ader
la basm n mod firesc i parc contient, din dorina de a se
supune unui ritual favorabil, cci basmul se fundamenteaz
pe morala popular care i d totdeauna dreptate omului
simplu. Cei muli i sraci sunt sarea pmntului spune
milostivul Filaret; pe acetia i asupresc puterile lumii;
mrile, munii i rurile nu le-ar putea da ct li se cuvine.
Singura lume unde binele triumf mpotriva rului e
trmul fictiv al basmului i de aceea poporul din
Bizan consimte bucuros s intre n povestea Cenuresei
ajuns mprteas. Mcar atta mngiere se cuvenea s
aib noroadele n rvna i n visurile lor.
Pn la un punct, lucrurile se desfoar dup aceast
schem prestabilit, chiar i faptul c Maria este jignit de o
nfumurat fat de boier care crede c ea va fi aleasa
mpratului. Textul consemneaz umilina Mariei ca pe un
element prevzut de rit: Maria i simi ochii plini de lacrimi
de umilin. Aceste vorbe aspre ale copilei lui Gherontie
Strategul trebuiau ns rostite, ca s se plineasc rnduielile
de mai nainte scrise, iar povetile noroadelor din mprie i

de dincolo de hotare s aib n de floarea misterioas pe care


le-o pune Dumnezeu semn.
Cum se vede, povestitorul nsui atrage atenii c basmul
reprezint o realitate convenional-misterioas, care se
exprim la modul simbolic, printr-un limbaj de semne.
Aceste semne trimit din nou la universul blagian sau, mai
departe la pdurea de simboluri11
din Corespondenele lui Baudel ire. Natura e un templu
populat de simboluri, coninnd n de un principiu de
nelegere intuitiv i esenializat a lucrurilor; la
Sadoveanu, semnele au mai mult o semnificaie moral, n
timp ce n poezia sau teatrul lui Blaga de poart un mesaj
cosmic, al cunoaterii universale.
Privind chipurile dregtorilor ce stpnesc n Bizan,
Kesarion citete n de emblema rului, semnul animalului
inferior, dominat de instincte: n mprteasa
Irina e o putere aspr i flmnd. Prea ntins cu toate
unghiurile nainte, ca o lupoaic." Const ntin, cu fruntea
ngust i cu dinii care sticlesc slbatici prin prul negru al
brbii, e fiul lupoaicei, la fel de lacom i de crud ca i mama
lui. Marele sfetnic Stavrikie poart semnul vulpei, viclenia
disimulat. Pn i neleptul episcop Platon, slab, mohort
i cu nas lung
pare un simbol ciudat, o pasre ibis a smrcurilor.
De asemenea eroul Crengii de aur tie s citeasc i alte
semne din lucruri i din oameni. El vede gndurile
mprtesei Irina i prevede destinul lui Constantin, lupul cel
tnr. La Amnia, vznd un negustor gras care pregtea cu
mare art o friptur de berbec n igl, solul venit din Bizan
nelege c acest Kirie
Agatocle a fost cndva, n alt via, un acal gras.

Cu o zi nainte de alegerea mprtesei, unele semne arat c


Maria, fata srac de la Amnia, va fi aleas.
Mai trziu, cnd povestea se apropie de sfrit, n grdinile
de la Elefterion se arat o pasre miastr, cu ochi i glas
de om, care strig lumii c mpratul i-a gsit o iitoare,
clcnd legmntul sacru al cstoriei.
Tot un semn este i arpele care st la picioarele
btrnului mag, ncolcindu-se cu coada la gur. El
simbolizeaz timpul, n curgerea lui etern i ciclic, ntradevr, basmul se termin, n Bizan, cu rentoarcerea pe
tron a mprtesei Irina, iar n Dacia cu mplinirea ciclului
celui de-al 32-lea Dekeneu i intrarea ntr-un timp nou.
Totui basmul e numai o tentaie de moment a
povestitorului, acesta aflndu-se de fapt n afara fabulaiei.
Aspectul ceremonios al naraiunii este subminat parc de
nencrederea povestitorului, care introduce uneori o not de
ironie fa de textul prestabilit.
Astfel, predestinarea Mariei de a ajunge mprteas nu se
realizeaz n mod firesc, cum s-ar cuveni, ci ntmpin
oarecari dificulti sociale, pantoful potrivindu-se la nceput
numai unor fete bogate, din familii de patriei11 (ca i cum
dreptul celui srac se impune greu!). Numai dup selectarea
a douzeci de fete frumoase i bogate, este aleas mai trziu
Maria, cea mai srac dintre de.
Ulterior, Kesarion Breb, analiznd n profunzime destinul
Mariei, se gndete c s-ar putea s nu fie vorba de nicio
fatalitate aici, ci numai de un calcul politic abil al mprtesei
Irina: pentru a-l compromite total pe fiul ei Constantin i a-l
nimici la momentul potrivit, era nevoie de o victim a
nelegiuirii lui, o fiin curat, pentru ca pedepsirea
vinovatului s par un act de dreptate.

i semnul Crengii de aur care d titlu crii


este doar n parte un element de basm. n poveti se vorbete
adesea de un pom cu frunze i fructe de aur, nzestrat cu
puteri miraculoase i cu harul tinereii fr btrnee;
Creanga de aur ar putea fi o ramur din acest copac magic.
Dar i aici basmul e depit de semnificaii mai largi i mai
complexe.
Se poate pleca de la observaia c n opera lui Sadoveanu
floarea apare ca un atribut sau corespondent al femeii. Eroii
sadovenieni se ndrgostesc aproape totdeauna de fete foarte
tinere, copile crude avnd vrsta
Julietei sau Ofeliei. Ele sunt asemuite de povestitor unor flori
nc nedeschise, promisiuni ale vieii vegetale desvrite
prin strlucire i puritate. Aceste flori suave i ateapt,
linitite i ncreztoare, nflorirea prin dragoste, fr s tie
ct de scurt le poate fi bucuria.
n concepia scriitorului care se situeaz n prelungirea
filosofiei populare femeia are o natur deosebit de a
brbatului, nu n sensul opoziiei ntre fizic i metafizic, ci
mai mult ca statut moral. Aceast filosofie o exprim
haiducul Vasile cel Mare din Jude al srmanilor, atunci
cnd trebuie s judece pe boierul
Rducan Chiorul i pe o femeie necredincioas, amndoi
vinovai fa de prietenul su Constandin Mooc:
muierea fiind aa lsat de Dumnezeu, viclean ca apa i
trectoare ca florile, eu o sudui i o iert. Dar nu uit a pli pe
cel care nu m-a iertat i pe cel care m-a asuprit.*
Fiindu-i dat doar clipa trectoare a iubirii, ce ine ct
scurta tineree, femeia o ntmpin cu druire total i nu
crede c i-ar putea fi luat.
Toate cele pmnteti i omeneti ar trebui s aib o

nflorire gndete Maria, formulnd n cteva cuvinte


legea destinului femeii, n care se cuprinde i nevoia de
speran.
La fel, presvitera Olimbiad) i ridic glasul cu amrciune
ca s apere dreptul gingaei Ilinca la puin iubire. Dar Ilinca
nu-l va mai vedea niciodat pe Nicoar, alesul inimii ei, i se
va stinge curnd. Acest destin l au multe dintre eroinele lui
Sadoveanu, flori ofilite, fr dragoste, ca i Maria din
Creanga de aur.
O lumin molatic de crepuscul faneaz timpuriu floiilecopile din lumea creat de marele povestitor.
n acest sens s-ar putea ca Creanga de aur s fie un
simbol prin opoziie cu floarea ofilit11, adic perenitatea
ideii de dragoste opus dragostei nsei. Creanga de aur
e sinonim cu floarea de ghea care d titlul ultimului
capitol al crii , adic e nemurirea rece a lui Hyperion.
Ochii strinului venit de departe, din legend, n lumea
terestr a Mariei, sunt ngheai (ochi de mort zice
poetul) i numai zmbetul unei fete frumoase i poate face s
nfloreasc pentru o clip: Maria i ridic privirile
aintindu-le asupra strinului i-i pstr zmbetul pn ce
nflorir i ochii aceia ngheai de care se sfiise n prima
clip.
Ca i Hyperion, strinul din Creanga de aur nu-i poate
schimba destinul situat pe o orbit de sus, deasupra
oamenilor, i trebuie s se ntoarc n locul su menit, din
cer. i el nainte de a prsi lumea, i spune cteva cuvinte
copilei pmntene pe care a ndrgit-o, dar nu sunt vorbele
aspre ale geniului romantic, orgolios, jignit de norocul fetei
alturi de un om egal cu ea. Nevinovat i nefericit, Maria
primete drept ofrand metafizic din partea luceafrului ei

creang de aur care va luci n sine, n afar de timp.


vom despri. Se va desface i amgirea care se numete
trup. Dar, ceea ce e ntre noi acum, lmurit n foc, e o
creang de aur care va luci n sine, afar de timp.
Strlucirea crengii de aur, nemuritoare i rece, e
proiecia n mit a dragostei, n ea ntlnindu-se simbolul
florii cu mitul luminii, frumuseea cu venicia.
n aceast lume de simboluri Kesarion Breb este
purttorul crengii de aur, adic mesagerul mitului luminii.
Pe msur ce povestirea i desfoar cursul,
el se relev a fi un strin, o fiin singular n care nimeni
nu recunoate un egal. Nu numai n Bizan unde este strin,
dar i n Dacia natal, ntors dup mai muli ani, pare tot un
strin. Cei din neamul lui de ciobani l privesc cu sfial, ca pe
un om alctuit dintr-o alt esen, suprauman: Nepoii i
cumnatele i se nchinar ca unui strin, ntristndu-se, iar
brbaii i srutar amndou mnile11 (gestul de a-i sruta
mna l fcuse i Maria). Cnd se apropie de sat, venind prin
soarele de toamn, cu capul gol, Kesarion pare a avea la
tmple coarne de lumin11, ca un zeu.
Dincolo de aceast nstrinare de oameni, care este reflexul
datoriei lui excepionale, mai dureros i mai dramatic este
sentimentul nstrinrii de sine. Kesarion
Breb e un om singur, condamnat s rmn n singurtatea
sufletului su, dar nici acolo nu gsete linitea, pentru c
lumina cunoaterii care i-ar putea fi alinare se ntunec n
faa problemei existeniale a vinoviei.
Lumea se revel absurd ntr-un sens al alctuirii ei i eroul
se pierde pe sine, se alieneaz, ca un om modern.
Prea ntr-un pustiu deasupra propriului su suflet1*-spune Sadoveanu.

Ultima imagine a eroului lng petera Dekeneului,


simbolizeaz intrarea, sau poate rentoarcerea n mit.
Cu ochii ngheai ai lui Hyperion, el intr n muntele
ascuns11 ca s devin preotul vechii legi pgne, ultimul
dintre preoi. Se ncheie un ciclu, un ev cum ar spune
Blaga i jertfa lui Kesarion Breb se aseamn cu sacrificiul
ultimului berevoi din spaiul magic creat de
Voiculescu sau cu gestul simbolic de autodevorare al lui
Nastratin Hogea din Isarlkul lui Ion Barbu: o lume veche,
refuznd timpul, se nchide n slava stttoare11
a mitului, egal cu sine, pentru a-i pstra ntreag,
nealterat, lumina.
ELENA ZAHARIA-FILIPA

BIBLIOGRAFIE SELECTIVA
I. EDIII
CREANGA
DE
AUR,
Bucureti,
Editura
Cartea
romneasc, 1933.
CREANGA DE AUR. Ediie revzut. Bucureti, Editura
Cartea romneasc, 1943.
OPERE, voi. XII. Bucureti, Editura de Stat pentru
literatur i art, 1958.
ROMANE I POVESTIRI ISTORICE, voi. I. Ediie bibliofil.
Cu o prefa de G. Clinescu. Bucureti, Editura de stat
pentru literatur i art,
1961.
CREANGA DE AUR. MARIA SA, PUIUL PDURII.
NUNTA DOMNIEI RUXANDA. Ediie ngrijit de Constantin
Mitru. Bucureti, Editura pentru literatur, 1969.
CREANGA DE AUR. VIAA LUI TEFAN CEL MARE.
Ediie ngrijit i tabel cronologic de Constantin
Mitru. Cu o prefa de Marin Mincu. Bucureti,
Editura Minerva (Biblioteca pentru toi11), 1973.
II. REFERINE CRITICE
G. Clinescu: Tendina naional: M. Sadoveanu, n
Istoria literaturii romne de la origini pn n prezent,
Bucureti, Fundaia regal pentru literatur i art, 1941, p.
558.
Tudor Vianu: Realismul artistic i liric. 6. M.
Sadoveanu, n Arta prozatorilor romni, Bucureti,
Editura Contemporan, 1941. Ediie nou, n Opere,
5, Bucureti, Editura Minerva, 1975, p. 201-202.
G. Clinescu: Prefa la M. Sadoveanu: Romane i
povestiri istorice, Bucureti, Editura de stat pentru

literatur i art, 1961.


Savin Bratu: Mihail Sadoveanu. O biografie a operei,
Bucureti, Editura pentru literatur, 1963, p.
400408.
Constantin Ciopraga: Mihail Sadoveanu, Bucureti,
Editura Tineretului, 1966, p. 182187.
Ov. S. Crohmlniceanu: Mihail Sadoveanu, n
Literatura romn ntre cele dou rzboaie mondiale,
ed. I, p. 224, Bucureti, Editura pentru literatur, 1967. Ed.
A II-a, Bucureti, Editura Minerva, 1972, p. 225.
Paul Georgescu: Destinul interior, n voi. Polivalena
necesar, Bucureti, Editura pentru literatur, 1967, p. 2137.
Gavril Istrate: Vocabularul operei lui Sadoveanu:
Creanga de aur, n laul literar11, XX, nr. 2,
1969.
Savin Bratu: Introducere n limbajul emblematic al
Crengii de aur, n Viaa romneasc11, XXIII, nr. 9,
1970. Reprodus n voi. Ipoteze i ipostaze,
Bucureti, Editura Minerva, 1973, p. 349-371.
Laureniu Ulici: Creanga de aur, n ContemporanuP1,
nr. 45, 1970.
Ion Rotaru: Mihail Sadoveanu, n O istorie a literaturii
romne, II. Bucureti, Editura Minerva,
1972,
p. 267-277.
M i h a i Ungheanu: Sadoveanu, n voi. Pdurea de
simboluri, Bucureti, Editura Cartea romneasc,
1973,
p. 127-128.
Marin Mincu: Prefa la M. Sadoveanu: Creanga de aur.
Viaa lui tefan cel mare, Bucureti,

Editura Minerva, 1973.


Nicolae Manolescu: Utopia crii, n voi. Sadoveanu sau
utopia crii, Bucureti, Editura Eminescu, 1976, p. 212221.
Za h aria Sngeorzan: Istoria. Dacica, n voi.
Mihail Sadoveanu. Teme fundamentale, Bucureti,
Editura Minerva, 1976, p. 109-123.
E.Z.-F.

E vorba de prinii notri de demult, iar struina


btrnului mag de odinioar e departe de a fi o simpl
iluzie 5
II. Puterile sufletului erau proaspete i curate n lumea veche
a Daciei i sub semnul lor sta Kesarion Breb 15
III. Kesarion ascult sfaturile i descntecele btrnului
Decheneu 21
IV. Lui Kesarion Breb i apare prea sfinitul episcop Platon de
la Sakkoudion 28
V. Aici se arat frumusea i puterile Bizanului pe cnd era
mprteas prea slvit
Doamn Irina i se leag prietinie ntre prea sfinitul Platon
i Kesarion Breb egipteanul 36
VI. Despre Dumnezeu i oameni, pmnt, cer i mare; despre
neamurile mprteti i mai cu sam despre un conductor
de cmile, care, fr s tie, ; duce primele veti de la sfntul
Filaret 51
VII. nainte de a ajunge la fericitul Filaret,
Kesarion Breb cunoate i ali oameni vrednici din
Paflagonia i de la Amnia 69
VIII. Aici Kesarion Breb afl bucuriile cuviosului Filaret i ale
de: mnei Teosva, precum i o bucurie a sa proprie
IX. Aici lucrurile se petrec ca n vremea cea de demult a
basmelor mamei
X. Mrirea i tihna stau n hotare deosebite
XI. Sub strlucirea purpurei bizantine se vdesc lucruri nu
tocmai bine mirositoare
XII.
Steaua amurgului
XIII. Soarta celor tari ai lumii e una cu soarta mieilor
XIV. Despre o pasere miastr cu ochi i glas de om
XV.
n care, celor fericii i nefericii li se ncheie timpul
I.

Carte de la Sakkoudion
XVII. Floarea de ghea
Postfa
Bibliografie selectiv
XVI.