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Ciclo Hidrolgico del Agua

El agua no permanece estacionaria sobre la Tierra sino que se establece una circulacin del agua
entre los ocanos, la atmsfera y la litosfera-biosfera de forma permanente. Es lo que se conoce
como ciclo hidrolgico.
El ciclo hidrolgico se podra definir como el proceso que describe la ubicacin y el movimiento
del agua en nuestro planeta". Es un proceso continuo en el que una partcula de agua evaporada
del ocano vuelve al ocano despus de pasar por las etapas de precipitacin, escorrenta
superficial y/o escorrenta subterrnea .
El concepto de ciclo se basa en el permanente movimiento o transferencia de las masas de agua,
tanto de un punto del planeta a otro, como entre sus diferentes estados (lquido, gaseoso y
slido). Este flujo de agua se produce por dos causas principales: la energa Solar y la gravedad.

Fases del ciclo hidrolgico


Evaporacin
El ciclo se inicia sobre todo en las grandes superficies lquidas (lagos, mares y ocanos) donde la
radiacin solar favorece que continuamente se forme vapor de agua. El vapor de agua, menos
denso que el aire, asciende a capas ms altas de la atmsfera, donde se enfra y se condensa
formando nubes.
Precipitacin
Cuando por condensacin las partculas de agua que forman las nubes alcanzan un tamao
superior a 0,1 mm comienza a formarse gotas, gotas que caen por gravedad dando lugar a las
precipitaciones (en forma de lluvia, granizo o nieve).
Retencin
Pero no todo el agua que precipita llega a alcanzar la superficie del terreno. Una parte del agua de
precipitacin vuelve a evaporarse en su cada y otra parte es retenida (agua de intercepcin) por
la vegetacin, edificios, carreteras, etc., y luego se evapora.
Del agua que alcanza la superficie del terreno, una parte queda retenida en charcas, lagos y
embalses (almacenamiento superficial) volviendo una gran parte de nuevo a la atmsfera en
forma de vapor.
Escorrenta superficial
Otra parte circula sobre la superficie y se concentra en pequeos cursos de agua, que luego se
renen en arroyos y ms tarde desembocan en los ros (escorrenta superficial).

Este agua quecircula superficialmente ir a parar a lagos o al mar, donde una parte se evaporar y
otra se infiltrar en el terreno.
Infiltracin
Pero tambin una parte de la precipitacin llega a penetrar la superficie del terreno
(infiltracin) a travs de los poros y fisuras del suelo o las rocas, rellenando de agua el medio
poroso.
Evapotranspiracin
En casi todas las formaciones geolgicas existe una parte superficial cuyos poros no estn
saturados en agua, que se denomina zona no saturada, y una parte inferior saturada en agua, y
denominada zona saturada. Una buena parte del agua infiltrada nunca llega a la zona saturada
sino que es interceptada en la zona no saturada. En la zona no saturada una parte de este agua se
evapora y vuelve a la atmsfera en forma de vapor, y otra parte, mucho ms importante
cuantitativamente, se consume en la transpiracin de las plantas. Los fenmenos de
evaporacin y transpiracin en la zona no saturada son difciles de separar, y es por ello por lo que
se utiliza el trmino evapotranspiracin para englobar ambos trminos.
Escorrenta subterrnea
El agua que desciende, por gravedad-percolacin y alcanza la zona saturada constituye la recarga
de agua subterrnea.
El agua subterrnea puede volver a la atmsfera por evapotranspiracin cuando el nivel saturado queda
prximo a la superficie del terreno. Otras veces, se produce la descarga de las aguas subterrneas, la cual
pasar a engrosar el caudal de los ros, rezumando directamente en el cauce o a travs de manantiales, o
descarga directamente en el mar, u otras grandes superficies de agua, cerrndose as el ciclo hidrolgico.
El ciclo hidrolgico es un proceso continuo pero irregular en el espacio y en el tiempo. Una gota de lluvia
puede recorrer todo el ciclo o una parte de l. Cualquier accin del hombre en una parte del ciclo, alterar el
ciclo entero para una determinada regin. El hombre acta introduciendo cambios importantes en el ciclo
hidrolgico de algunas regiones de manera progresiva al desecar zonas pantanosas, modificar el rgimen de
los ros, construir embalses, etc.
El ciclo hidrolgico no slo transfiere vapor de agua desde la superficie de la Tierra a la atmsfera sino que
colabora a mantener la superficie de la Tierra ms fra y la atmsfera ms caliente. Adems juega un papel
de vital importancia: permite dulcificar las temperaturas y precipitaciones de diferentes zonas del planeta,
intercambiando calor y humedad entre puntos en ocasiones muy alejados.
Las tasas de renovacin del agua, o tiempo de residencia medio, en cada una de las fases del ciclo
hidrolgico no son iguales. Por ejemplo, el agua de los ocanos se renueva lentamente, una vez cada 3.000
aos, en cambio el vapor atmosfrico lo hace rpidamente, cada 10 das aproximadamente.

Efectos qumicos del agua


El agua al desplazarse a travs del ciclo hidrolgico, transporta slidos y gases en
disolucin. El carbono, el nitrgeno y el azufre, elementos todos ellos importantes para los
organismos vivientes, son voltiles y solubles, y por lo tanto, pueden desplazarse por la
atmsfera y realizar ciclos completos, semejantes al ciclo del agua.
La lluvia que cae sobre la superficie del terreno contiene ciertos gases y slidos en
solucin. El agua que pasa a travs de la zona insaturada de humedad del suelo recoge
dixido de carbono del aire del suelo y de ese modo aumenta de acidez. Esta agua cida, al
llegar en contacto con partculas de suelo o roca madre, disuelve algunas sales minerales. Si
el suelo tiene un buen drenaje, el flujo de salida del agua fretica final puede contener una
cantidad importante de slidos totales disueltos, que irn finalmente al mar.
En algunas regiones, el sistema de drenaje tiene su salida final en un mar interior, y no en el
ocano, son las llamadas cuencas endorreicas. En tales casos, este mar interior se adaptara
por s mismo para mantener el equilibrio hdrico de su zona de drenaje y el almacenamiento
en el mismo aumentar o disminuir, segn que la escorrenta sea mayor o menor que la
evaporacin desde el mismo. Como el agua evaporada no contiene ningn slido disuelto,
ste queda en el mar interior y su contenido salino va aumentando gradualmente.

Afloramientos de sal
Si el agua del suelo se mueve en sentido ascendente, por efecto de la capilaridad, y se est
evaporando en la superficie, las sales disueltas pueden ascender tambin en el suelo y
concentrarse en la superficie, donde es frecuente ver en estos casos un estrato blancuzco
producido por la acumulacin de sales.
Cuando se aade agua de riego, el agua es transpirada, pero las sales que haya en el agua de
riego quedan en el suelo. Si el sistema de drenaje es adecuado, y se suministra suficiente
cantidad de agua en exceso, como suele hacerse en la prctica del riego superficial, y
algunas veces con el riego por aspersin, estas sales se disolvern y sern arrastradas al
sistema de drenaje. Si el sistema de drenaje falla, o la cantidad de agua suministrada no es
suficiente para el lavado de las sales, stas se acumularan en el suelo hasta tal grado en que
las tierras pueden perder su productividad. ste sera, segn algunos expertos, la razn del
decaimiento de la civilizacin Mesopotmica, irrigada por los ros Tigris y Eufrates con un
excelente sistema de riego, pero con deficiencias en el drenaje.
Calidad del agua
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El trmino calidad del agua es relativo, referido a la composicin del agua en la medida en
que esta es afectada por la concentracin de sustancias producidas por procesos naturales y
actividades humanas.

Como tal, es un trmino neutral que no puede ser clasificado como bueno o malo sin hacer
referencia al uso para el cual el agua es destinada.

De acuerdo con lo anterior, tanto los criterios como los estndares y objetivos de calidad de
agua variarn dependiendo de si se trata de agua para consumo humano (agua potable),
para uso agrcola o industrial, para recreacin, para mantener la calidad ambiental, etc.

Los lmites tolerables de las diversas sustancias contenidas en el agua son normadas por la
Organizacin Mundial de la Salud (O.M.S.), la Organizacin Panamericana de la Salud
(O.P.S.), y por los gobiernos nacionales, pudiendo variar ligeramente de uno a otro. Los
valores que se presentan en las tablas de abajo son por lo tanto referenciales