Sunteți pe pagina 1din 250

Karl May Opere vol.

41

Capitolul I - Un spion german


De la Waterloo domnea n Frana convingerea ferm c, i mai trziu, doar o
unire a Rusiei, Austriei, Prusiei i Angliei ar fi fcut posibil o victorie asupra nobililor francezi. Izbnzile lui Napoleon al III-lea n Italia i n Crimeea au alimentat n
continuare aceast credin. Napoleon i nvinsese, prin intervenia de la Palikao 1, i
pe chinezii fr aprare i i trimise nobilii chiar i n Mexic; acest lucru l fcu s
fie deosebit de arogant i, n cele din urm, ncepu chiar el nsui s se cread un
adevrat zeu al rzboiului, precum fondatorul casei Bonaparte. Era convins c nu
exist nici o mprie pe pmnt care s ndrzneasc a purta rzboi cu Frana,
fr a avea aliai.
i supraestima puterile i subevalua forele altor state, ndeosebi ale germanilor.
Germanul este cel mai greoi din familia popoarelor europene. Dar, sub aparena
firii sale linitite, modeste, indiferente i vistoare, se ascunde o natur viguroas,
capabil de rezisten. Rbdarea sa, devenit proverbial, i d nfiarea unui om
pe care-l poi trage de barb, fr s fii pedepsit; dar, sub aceast linite aparent,
vegheaz un viu sentiment al onoarei, care, atunci cnd continu s fie jignit, izbucnete dintr-odat; i apoi, att de fals judecatul "miel german" se dovedete a fi
un cu totul altfel de flcu.
Dup rzboaiele napoleoniene, o pace relativ lung a permis Germaniei i, ndeosebi Prusiei, s se ntreasc pe plan intern. nvmntul popular mbuntit i
excelentele coli militare au format nite minunai ofieri i o armat destoinic.
n vreme ce Napoleon dispunea de mareali i generali care i fcuser un n ume n Africa, Rusia, China, Italia i Mexic, Prusia dispunea doar de o singura celebritate militar, generalul Wrangel, care ns era prea btrn pentru a prelua conducerea armatei, n condiiile date. Dac se vorbea la Paris despre Bismarck, despre
Moltke, oamenii ridicau din umeri.
Napoleon al III-lea, un maestru n arta diplomatic, dispreuia importana lui
Bismarck i el consider drept un mare succes al jocului su de ah cnd, n cele
din urm, ncordarea politicii interne dintre Berlin i Viena duse la deznodmntul
sngeros din 1866. Prin aceasta el aruncase mnua lui Bismarck i acesta se aplec s-o ridice.

Localitate n China. (n. ed.)

~1~

Cpitanul grzii imperiale


Prusia porni rzboiul. La Paris se socotea c va fi nvins repede de Austria, sau
ceea ce era privit cu ochi i mai buni avea s se produc o distrugere reciproc
a celor doi potrivnici. Se ntmpl ns altfel. Prusia nvinse, dobornd Austria i celelalte state germane.
Napoleon nu credea nici acum n fora nvingtorului. Prin ambasadorul
Benedetti, el ceru s se revin la frontiera din 1814. Prin asta Frana ar fi dobndit
provinciile Bavaria renan i Hessa renan, mpreun cu Mainz. Afar de asta, Prusia trebuia s renune la dreptul de ocupaie n Luxemburg. n caz de refuz, mpratul amenina cu rzboi mpotriva Prusiei.
Numai n urma sfatului altora el retrase ameninarea de rzboi. Se adres ns
regelui Olandei, cu oferta de a cumpra Luxemburgul, pentru ca astfel francezii si sporeasc teritoriul. Bismarck declar ns c nu aprob aceasta i, n acelai
timp, fcu cunoscute alianele pe care le ncheiase cu statele sud-germane.
Aceste nfrngeri diplomatice ale lui Napoleon avur o nrurire proast asupra
situaiei interne a Franei. Tronul imperial i pierdu din strlucire i partidele politice ncepur s-l zglie. i astfel Napoleon ajunse la convingerea c nu-i mai putea sprijini tronul, care se cltina, dect printr-o izbnd de arme. Se adres ministrului su de rzboi, generalul Leboeuf, i acesta rspunse: "Suntem mai mult dect
pregtii".
Era n primvara anului 1870. Vaporul de pe fluviul Mosel, care pleca la ora ase i jumtate din Koblenz, ca s duc pasagerii la Trier, prsise portul Zell i pornise n susul fluviului.
Pe lng ceilali cltori, la clasa a doua se urcaser civa tineri, care luaser
loc pe punte, sub cerul liber, fr s se sinchiseasc dac prin aceasta rpeau celorlali posibilitatea de a privi rmul minunat. Noii venii vorbeau franuzete i fceau atta larm, nct toate privirile se aintir asupra lor.
Unul din ei, care-i pusese monoclul la ochi, art cu bastonul spre rm i zise
att de tare, nct putea fi auzit de toi de pe vapor:
Drag conte, nu e o ruine c un fluviu att de frumos i o regiune att de
fermectoare nu aparin nc Franei? Cnd vom porni n sfrit la lupt s ne lum
toat partea stng a Rinului? i ursc pe nemi.
i totui cltoreti prin principatele lor, colonele.
Ei i! zise colonelul. tiu eu de ce cltoresc prin ele. Oare nu trebuie s cunoti i s cercetezi dinainte un obiect pe care vrei s-l posezi?
Vorbitorul era un brbat cu adevrat frumos i, deoarece la vrsta lui tnr
avea gradul de colonel, era de presupus c trebuia s fie de familie bun i s aib
legturi nalte.
Pst! interveni vecinul su. Riti s fii luat drept un trimis secret de ctre teutonii acetia.

~2~

Karl May Opere vol. 41


N-au dect! Cetenii tia nu-s primejdioi. Sunt ncredinat c n caz de
rzboi vom avea de fcut o plimbare foarte distractiv pn la Berlin.
Nici o ndoial! dar dac ne va aduce mult distracie, nu-i chiar att de sigur. Nemii tia sunt un popor necioplit. Ia privete n jur! Printre femeile de aici ai
putea gsi mcar una singur care s merite s fie srutat? M duc n sala de cltori, s vd poate gsesc acolo ceva mai bun.
Se ridic i cobor scria care ducea sub punte.
Cine le-ar fi vzut pe cele dou femei care stteau acolo pe sofaua de catifea nu
putea spune c domnul conte coborse degeaba.
Una era blond, cealalt brunet. Cea dinti avea o statur potrivit i forme
plinue, tinereti. Sub nite gene lungi, scnteiau doi ochi ca albastrul cerului. Fata
aceasta nu era o frumusee rpitoare, dar avea totui o graie nentrecut.
Cu totul altfel era bruneta. nalt, prea a fi creat pentru a stpni. Capul minunat avea o podoab bogat de pr castaniu. Ochii mari, umbrii de gene lungi,
aveau acea form de migdal, cum o au numai fiicele Orientului. n jurul buzelor
minunate avea o trstur de sfidare i buntate, de mndrie i blndee, contiin
de sine i druire.
Fetele erau adncite ntr-o discuie nsufleit i, dei erau singure, o duceau cu
voce nceat.
Dar, drag Marion, zise blondina, despre asta nici n-am tiut pn acum.
Cred c niciodat n-am avut taine una fa de alta, i iat c aud acum cu surprindere c tocmai ceea ce este mai important n viaa unei fete mi-a rmas atta vreme
tinuit din parte-i.
O, Nanon, taina asta am aflat-o abia din ultima scrisoare pe care mi-a trimiso tata. Iat, citete i tu.
Marion scoase din poeta ei elegant, mpodobit cu perle veritabile de Ceylon, o
scrisoare, pe care o ddu prietenei sale. Aceasta o despturi i, n vreme ce citea,
chipul ei lu o expresie de uimire adnc. Cnd mpturi la loc hrtia i o napoie,
spuse cltinnd capul:
Asta e ntr-adevr extraordinar. i se cere s te ntorci grabnic acas, ca s
cunoti pe logodnicul care i-a fost hrzit. Aadar nu l-ai vzut pn acum pe acest
colonel, conte, Rallion?
Niciodat. tiu numai c Rallionii sunt o foarte veche i influent familie de
nobili i c actualul cap al acesteia se bucur de favoarea mprtesei i, deci, i a
mpratului, n msura cea mai mare. Aa se explic i faptul c fiul, dei tnr nc, e deja colonel.
Dar cum a ajuns tatl tu la ideea acestei cstorii pur comerciale?
Asta nu neleg nici eu.
Te cunoate poate colonelul, Marion? Ca prieten i pot spune c eti foarte
frumoas. E foarte posibil ca el s doreasc s te aib, dac te va fi vzut vreodat.
Cealalt zmbi aproape dispreuitor, i rspunse:

~3~

Cpitanul grzii imperiale


Acesta nu e un motiv ca s-i jertfesc independena mea. Cine vrea s m aib, trebuie s se priceap s ctige nu numai iubirea mea, ci i inima. Eu nu m
voi drui niciodat.
Zicnd acestea, ddu capul pe spate, cu un gest de mndrie suveran.
Ah, te pomeneti c i-ai i furit un ideal? ntreb Nanon, zmbind.
Ca orice fat tnr, rspunse cealalt. tiu prea bine c acest ideal este o
utopie. Dar e ciudat ciudat
Se ntrerupse. Ochii ei, care pn atunci avuseser o expresie de hotrre contient, cptar deodat un aer vistor cnd privi, prin fereastra deschis, spre valurile care spumegau sub roata vaporului.
Ce spuneai c e ciudat?
Marion i trecu ncetior mna peste frunte.
E ciudat c am vzut cndva un brbat care are ntocmai nfiarea idealului
meu. Desigur c sufletul lui trebuie s fie contrariul exteriorului. Am rmas aproape
speriat cnd am vzut n carne i oase figura pe care am visat-o att de des.
Fericita de tine! De-a putea vedea i eu odat ntruparea idealului meu! Dar
spune, unde l-ai ntlnit pe brbatul acela i cine era?
La Dresda, i era ofier. Eram n drum spre vestitul Blasewitz, pe care Schiller
l-a venicit ntr-una din poeziile sale, i atunci am ntlnit pe osea un mic grup de
ofieri. Au trecut n goan pe lng trsura mea, ca nite umbre, i cu toate astea
am vzut printre ei imaginea visurilor mele.
Ct de romantic! L-ai mai ntlnit?
Pe el nu, ns fotografia sa da.
Povestete! Te-ai interesat de el?
Cum ar fi fost cu putin? i apoi, tu m ateptai la Berlin, astfel c eram
grbit. Dar tii c m-am dus s m fotografiez la Berlin i, n vreme ce ateptam
s-mi vin rndul, priveam fotografiile expuse pe perei i pe mese. i atunci l -am
zrit n uniform de ulani, aa cum l vzusem trecnd pe dinaintea mea la Dresda.
Era o fotografie-bust; cteva duzini Ia fel stteau pe o msu
Ah! tii tu ce-a fi fcut n locul tu?
n orice caz, acelai lucru pe care l-am fcut eu, rspunse Marion, zmbind.
Eram singur, nimeni nu m vedea, astfel c am devenit o hoa. Am luat una i
am pus-o n poet.
Aadar i voi putea vedea febleea! zise Nanon.
Iat-l! spuse Marion, scond fotografia. E i numele pe verso.
Nanon o lu, o ntoarse spre lumin i privi poza.
Un cap minunat! zise ea.
Nu-i aa?
i numele?
ntoarse fotografia i citi:
Richard von Greifenklau. Frumos nume! Nu eti de aceeai prere, Marion?

~4~

Karl May Opere vol. 41


Ba da. i mai ciudat e faptul c totdeauna am dat idealului meu numele de
Richard. Richard Inim de Leu e pentru mine numele cel mai drag din istorie, i la
fel cel mai scump nume de brbat.
Eu mi-l nchipui puin altfel pe Richard Inim de Leu, dect acest locotenent.
Mai curnd l-a asemui pe sta de aici cu Hon din Oberon al lui Wieland. Fruntea
asta, ochiul acesta, ntreaga nfiare; nu se poate s nu-l iubeti de la cea dinti
privire. Eu nu m pricep deloc n arta de a ghici sufletul dup trsturile unui om;
n privina aceasta las inima s hotrasc.
i ce-i spune inima, drag Nanon?
Omul acesta este contient de sine, dar n-are mndria nobleei. E curajos i
ndrzne, dar mi face impresia c e un adversar primejdios pe cmpul vicleniei.
Fruntea sa e aceea a unui om care gndete cu temei i gura pare s fie obinuit
cu vorba, dei arat a fi un observator tcut. Are un suflet plin de simire, dar nu se
las stpnit de impresia momentului.
Rznd, Marion lu fotografia din mna prietenei sale.
Dac ar fi ntr-adevr aa cum l zugrveti tu, zise ea, atunci ar corespunde
ntocmai idealului meu i ar trebui s regret mult c nu pot afla nimic despre familia Greifenklau.
Cumpr-i un almanah Gotha, n care sunt trecute toate familiile nobile.
Nu l-am gsit la librrii, astfel c l-am comandat. Atunci ns am primit scrisoarea tatei, care m cheam acas, i am uitat s cer s mi se trimit acolo almanahul. Ah, ce pcat!
Aceste din urm cuvinte fuseser rostite ncetior i ele erau din pricina contelui
care tocmai intra n cabin, ca s vad dac nu gsea aici un chip de femeie ce merita s fie srutat. Cnd le zri pe cele dou femei, nu izbuti s-i ascund surprinderea. Fcu o plecciune i se retrase repede. Afar, pe scar, murmur:
Baroana de Sainte-Marie! Cu asta n-ar fi nimerit s ncep, cci se pricepe s
te in la distan.
Se ntoarse pe punte, unde tovarul su l ntreb:
Ei, ai gsit ceva?
De gsit am gsit, rspunse el, dar am totui dreptate. Nemoaicele n-au trsturi frumoase. Cnd am descoperit colo jos o frumusee, era franuzoaic.
Pe care n-ai ndrznit ns s-o acostezi. Ai fugit repede, ai?
Pentru c ntmplarea face s-o cunosc. Cu aia nu e de glumit.
Ar trebui vzut, rse unul. Merit ntr-adevr?
Conteaz drept una dintre cele mai frumoase femei, nu numai din Paris, ci
din toat Frana, rspunse contele.
Cuvintele acestea strnir senzaie.
i e motenitoarea ctorva milioane, urm contele.
Cum o cheam?
Baroana Marion de Sainte-Marie.

~5~

Cpitanul grzii imperiale


De Sainte-Marie! Asta e cunoscut. M duc imediat s m prezint. O asemenea frumusee trebuie omagiat.
Stai! zise Rallion. Rmi aici! Pe aceast femeie n-o va omagia nimeni din voi.
Pentru ce?
Pentru c numai eu am acest drept; e logodnica mea.
Toi l privir surprini. Nimeni nu tia c tnrul colonel era logodit.
V voi explica pe scurt, spuse dnsul. Tata mi-a scris c mi-a hrzit de soie
pe fiica unui prieten. E drept c n-am vzut-o nc pe aceast fiic, dar n-aveam
nici un motiv s m mpotrivesc voinei tatlui meu, cci ea e baroana de SainteMarie. La fel ca mine era i dnsa n cltorie i se ntoarce tot aa cum m ntorc i
eu, la chemarea tatlui ei, napoi acas. Ne aflm pe acelai vapor, fr s ne fi ntlnit sau s ne fi cunoscut personal nainte. Totui am recunoscut-o imediat, deoarece tata mi-a trimis i o fotografie a ei. E de la sine neles c mi revendic dreptul
asupra ei. M duc acum s m prezint i v rog s nu v amestecai!
Chipul su cptase acum alt expresie.
nainte ar fi putut fi numit frumos i regulat, acum devenise tocmai contrariul.
Nasul i se albise, iar buzele se strnseser. Fruntea i se ncruntase ntr-atta, nct
prul capului se mpreuna aproape cu sprncenele, iar tot sngele prea s se fi
strns n gtul de taur, care era cu totul disproporionat fa de restul trupului.
Cnd colonelul se ridic i cobor scara spre cabin, ceilali l privir fr s rosteasc un cuvnt; numai contele zise, rznd ncetior:
Iari l-au apucat dracii!
Avea dreptate. Ochiul veninos al lui Rallion avea acum acea privire infernal, pe
care italienii o numesc malocchio i despre care cred dnii c dac se lipete de cineva, acela este hrzit nenorocului.
n dimineaa aceleiai zile, n orelul Simmern stteau la o mas, la cafea, ntro odi scund, doi brbai, unul mai n vrst, altul tnr. Judecnd dup mutrele lor, se prea c ntrein o convorbire foarte serioas.
Amndoi erau ofieri i purtau tunici, cel mai n vrst avnd trese de general,
iar cellalt, care prea s n-aib mai mult de douzeci de ani, de locotenent de
ulani.
Tnrul era un brbat foarte frumos. Dei edea ntr-un fotoliu adnc, se putea
lesne recunoate statura lui nalt, bine legat. Figura, mpodobit de o musta
blond, avea trsturi distinse. n ochii-i albatri se oglindea acea blndee caracteristic oamenilor tari, ns pe buze i flutura venic un zmbet, care trda c omul
acesta era i un diplomat de mna nti.
Aadar, drag Greifenklau, cred c ai priceput misiunea dumitale? ntreb
generalul.
Nu e greu de priceput, excelen.

~6~

Karl May Opere vol. 41


Foarte bine. Planul de lupt trebuie s i-l fureti singur. Las totul n sarcina
dumitale, deoarece tiu c eti un tactician dibaci. Nu-mi mai rmne deci dect si spun numele. Scrie, te rog!
Locotenentul scoase o hrtie, apoi generalul urm:
Favoritul lui Napoleon, despre care i vorbeam, este contele Rallion, iar omul
de ncredere al ministrului de rzboi Leboeuf e baronul de Sainte-Marie.
Ah!
Ce-ai spus?
Nu, nimic, excelen! Cutam s mi ntipresc bine toate datele.
E i foarte necesar. Contele are un fiu i baronul o fiic. Acetia doi nu se c unosc nc, totui urmeaz s se cstoreasc. Se vor ntlni la Ortry, nu departe de
frontiera Luxemburgului, n apropiere de oraul Thionville. Ortry aparine baronului. Din cstoria cu a doua sa soie, acesta are un biat, pe care profesorii si l-au
cam neglijat; de aceea baronul vrea s angajeze un educator german pentru copil, i
acesta vei fi dumneata.
Sub ce nume, excelen?
Uite legitimaia dumitale i scrisorile de recomandare. Totul depinde de dumneata n privina succesului. De altfel, am purtat grij de tot, chiar i de fot ografii
ale persoanelor respective, ca s fii iniiat dinainte.
Scoase dintr-o map cteva fotografii i le prezent cte una locotenentului,
dndu-i i explicaiile cuvenite:
Acesta e contele Rallion; stlalt, fiul su, colonelul, apoi l vezi aici pe baronul de Sainte-Marie, i sta e biatul su. Nu prea face impresie bun, n schimb
sora sa vitreg, baroana Marion, ia te uit! Trebuie s te previn n privina ei. Mrturisesc c nu tiu dac la anii dumitale a rezista unor asemenea ochi.
Generalul spusese n glum ultimele cuvinte. Locotenentul lu fotografia, dar
abia i arunc privirea asupra ei, c sri de pe scaun.
Ce este? ntreb generalul. O cunoti pe fata asta?
Obrajii locotenentului se mpurpurar i, aezndu-se iari, rspunse:
Nu, excelen.
Totui, mi se pare c da, replic cellalt, privindu-l cu buntate, dar cercettor.
Tnrul ofier ovi, dar n cele din urm zise:
M iertai, excelen Cu prilejul unei plimbri clare prin apropierea Dresdei, am vzut o doamn a crei frumusee a fcut o impresie puternic asupra mea,
dei am zrit-o numai n trecere.
Aha, ai luat foc!
Richard von Greifenklau se roi iari.
Pn acum am trit numai pentru datoria mea de osta, cci sunt srac i,
dup cum tie excelena voastr, contez pe avansare. De aceea n-am avut timp pentru altele.

~7~

Cpitanul grzii imperiale


Pi tocmai pentru c eti srac trebuie s te gndeti la o cstorie bogat.
V rog s m iertai, excelen, dac n privina asta am prerea mea personal. Nu vreau s datorez soiei mele dect fericirea, nu i avantaje de alt natur.
Clipa aceea de clrie dintre Dresda i Blasewitz ar fi devenit poate plin de nsemntate, dac mi-ar fi oferit un punct de legtur. Cteva zile mai trziu m-am dus la
un fotograf din Berlin, ca s-mi scot nite fotografii comandate, i am gsit acolo o
poz a acelei fete. Am cerut i eu un exemplar, dar am fost refuzat. N-am putut afla
nici mcar numele ei, pentru c ea nu i l-a dat, spunnd c va veni ea nsi s ridice fotografiile. Excelena voastr nu va fi mirat deci de surprinderea mea vznd
aici fotografia i auzindu-i numele.
Generalul zmbi i zise:
Dragul meu locotenent, ndeplinirea datoriei i va fi acum mult mai grea dect i nchipuiai nainte. Nu e deloc lesne s fii nevoit s te prezini alesei inimii ca
un simplu educator, n vreme ce ai un rang mult mai nalt.
Greifenklau fcu un gest cu mna i zise:
n primul rnd n-o pot numi pe baroan aleasa inimii mele, i n al doilea
rnd nu cred c-mi va periclita misiunea ncredinat. Excelena voastr tie c nus uuratic.
tiu, Greifenklau, tiu. Nu-s deloc ngrijorat. Du-te cu Dumnezeu, domnule
loco vreau s zic domnule profesor.
Se ridicase i-i ntinse lui Richard mna. Acesta i-o strnse respectuos, vr n
buzunar hrtiile i fotografiile i plec.
n camera sa scoase fotografia lui Marion i o privi cu mai mult luare-aminte.
Apoi sun i servitorul apru.
Ai ngrijit de toate, Fritz?
Totul, chiar i de ghebul acela afurisit. Avei chiar de gnd s vi-l punei,
domnule locotenent?
Da, rspunse Richard, dup ce chibzui ctva timp. Totul rmne precum am
hotrt nainte. i apoi cocoaa nici nu poate fi lsat deoparte, deoarece e indicat
n paaportul meu.
i cnd plecai, conaule?
ndat ce vei fi gata. N-o s dureze mult, deoarece eti un brbier dibaci.
Dar barba aia frumoas?
O s creasc iari, Fritz. Principalul e s ies din casa asta, fr s se bage de
seam deghizarea. Te voi atepta pe tine i trsura afar din ora. Plec prin
Kirchberg la Trarbach, unde m mbarc mine diminea pe vaporul de Mosel. Dar
n satul dinainte de Trarbach voi prsi trsura, cci ar bate la ochi ca un profesor
s soseasc cu un astfel de vehicul. Generalul va trimite s-l ia de acolo. Noi doi cltorim mai departe, fr s ne cunoatem. Eu m duc ca profesor la Ortry, iar pentru tine se va gsi prin apropiere un locor, unde mi vei sta la dispoziie, fr ca
prezena ta s bat la ochi sau s trezeasc bnuieli. i acum, ncepe!

~8~

Karl May Opere vol. 41


Dup un ceas, prsea orelul Simmern un brbat, pe care, la prima vedere, lai fi luat drept un apostol al artei educative. Statura sa nalt de odinioar era acum
ncovoiat, probabil din cauza studiului ndelungat, i era mbrcat ntr-un costum
strmt, cam demodat, ns n perfect stare de curenie. Omul era cocoat, dar a sta nu-i rpea din demnitatea profesiunii sale, care prea ntiprit pe toat fptura
sa. Pru-i negru i rar cdea pe gulerul hainei. Jobenul purtat pe cap i umbrela
din pnz albastr de sub bra preau s fie prietenii de ani ai acestei haine, iar
rama de alam a ochelarilor cu sticle albastre trebuie c sttuse i dnsa vreo dou
decenii pe nasul proprietarului ei.
Dup ctva timp omul nostru fu ajuns din urm de o trsur goal, n care se
urc.
Ajunser la Kirchberg, trecur fr oprire prin localitatea aceasta i oprir pe
nserat la intrarea unui sat, unde cltorul cobor. l strbtu i ajunse la o pdurice unde atept vreo jumtate de ceas, cnd vizitiul veni la el, de data asta pe jos.
E totul n ordine? ntreb omul nostru.
Da, domnule loco
Pst! Fii cu bgare de seam! Nu m cunoti deloc acum, iar cnd vom vorbi
unul cu altul mai trziu, voi fi pentru tine numai doctorul n filosofie, Andreas Mller. Ai neles?
Chiar foarte bine, domnule doctor,
Atunci haide!
Merser mpreun n amurgul ce se lsase i ajunser la Trarbach cu puin nainte de ora nou. Aici se desprir fiecare ducndu-se s caute han. Deoarece nu
cunoteau localitatea, trebuir s se informeze nti de hanuri. Doctorul Mller opri
un brbat, care se art foarte politicos.
Hai cu mine, te voi cluzi, cci m duc i eu s beau un pahar cu vin, aa c
avem acelai drum. Pretenii mari nu trebuie s ai, ns, domnule, cci azi a ancorat aici vaporul din Koblenz i au debarcat muli pasageri, care au ocupat cele mai
bune camere.
Mller se convinse personal de adevrul acestor vorbe. Izbuti s gseasc o cmru, dar la mansard.
n sala hanului unde lu masa de sear se afla un biliard, la care jucau francezii
ce sosiser cu vaporul. Printre dnii se afla i colonelul, mai glgios dect toi. Se
prezentase baroanei i nu o prsise pn nu-i fcuse rost de cele mai artoase odi
ale hanului. Fata l vrjise.
Primul gnd al fetei fu s-l trateze cu rceal, ca s scape de el. Dar el se purtase att de cavalerete, nct i fu cu neputin s nu-i rspund cu aceeai politee.
El nu aminti prin nici un cuvnt despre ceea ce aveau de gnd cu ei prinii lor,
astfel c dnsa nu-l putu refuza cnd o rug s-i dea voie s-i spun mai trziu
noapte bun. Era reinut i cavaler, ceea ce o fcu s rmn n ateptare, s ia ati-

~9~

Cpitanul grzii imperiale


tudine abia cnd i va cunoate felul de a fi i motivele care l ndemnaser pe tatl
ei nu numai s doreasc o legtur ntre dnii, ci s-o i anune ntr-un fel ce nu
admitea replic.
Francezii mai jucau nc n momentul cnd btu ora zece. Colonelul i scoase
ceasornicul s-l potriveasc i zise:
Att de trziu! V rog s m scuzai, trebuie s m duc la baroan, s-mi iau
rmas-bun de la ea pentru astzi.
Dar cine va juca pentru tine n vremea asta?
Ia s vd Ah!
Privirea i czu asupra lui Mller, care sttea n apropiere i observa jocul.
O s-l las pe sta ca s-mi in locul
Se apropie de profesor i zise:
Eu sunt contele Rallion. Dumneata cine eti?
Mller ridic ochii i-l privi pe cellalt din cap pn-n picioare.
"Ah! contele Rallion! i zise. sta e adversarul cu care voi avea s m msor".
i rspunse tare:
M numesc Mller i sunt educator de profesie.
Educator? Bine! tii s joci biliard?
Puin.
Atunci te rog s-mi ii locul pentru ctva timp. Uite tacul meu!
Cu plcere, stimate domn. mi voi da toat osteneala.
Rallion prsi sala, dup ce se nelese printr-un semn cu prietenii si s-i rd de cocoat. Ei ncercar asta i germanul ntmpin glumele lor cu resemnare,
silindu-se s joace att de prost, nct, la fiecare micare, i fcea pe ceilali s izbucneasc n rs.
Dup ctva timp colonelul se ntoarse i, vznd situaia partidei sale, se supr, l prinse pe Mller de bra i-i spuse:
Domnule, cum ai putut s-mi strici att de mult jocul? Ar trebui s i ridic
palma asupra celuilalt. Dar eti pe jumtate schilod, dup cum vd. Totui, att de
uor n-o s scapi. ndat ce-mi va veni rndul, vei mai da o lovitur petru mine, i
dac va fi bun, te las s-i vezi de drum; n caz contrar, ns, te vei aeza n picioare pe un scaun i ne vei cere scuze n public.
Foarte bine, domnule! spuse Mller, i lu iar tacul n mn. Numai o singur lovitur ai spus?
Da.
Pe socoteala i rspunderea dumneavoastr?
Firete.
Mller fcu o mutr de pocit, atept pn-i veni rndul, apoi se apropie de biliard. Cnd se pregti s loveasc, colonelul porunci:
D-i toat osteneala! Haide!

~ 10 ~

Karl May Opere vol. 41


N-avei nici o grij! spuse educatorul cu un zmbet. Sunt sigur c de data a sta nu voi da gre.
i lu avnt, lovi cu toat puterea i fcu o ruptur lung n postavul biliardului. Toi izbucnir n rs. Colonelul ns l prinse de bra.
Neghiobule! strig el. tii tu c va trebui s pltesc postavul?
Da, din nenorocire, rspunse Mller foarte politicos.
Nepsarea acestuia era dezarmant. Colonelul i ddu drumul i-l chem pe patron. Acesta spuse c ruptura nu era una obinuit, cum se ntmpl adesea, i c
domnul colonel va trebui s plteasc ntreaga valoare a postavului. El nici nu bnuia c intenia lui Mller fusese s-l pedepseasc i-i ordon s-i cear scuze n
public. Profesorul se coco pe un scaun i zise cu glas tare:
l rog pe domnul conte Rallion s m ierte c i-am inut locul att de ru. Data urmtoare nu eu voi fi acela care va trebui s-i cear scuze. Noapte bun.
Se ddu jos de pe scaun i iei pe u, nainte ca s poat fi ntrebat ce voia de
fapt s spun cu ultimele sale cuvinte.
Mller prsi att de repede ncperea, ca s evite orice discuie i s se duc la
culcare.
Urc la primul etaj, al crui coridor trebui s-l strbat, pentru a ajunge la scara care ducea la mansard. Podeaua era acoperit cu un covor moale, astfel c paii
si nu fcur dect un zgomot uor. Nu fcuse ns nici jumtate din drum, pe ntuneric, cnd n faa lui se deschise o u i o femeie iei afar. Ea sttea ntoars
cu faa spre interiorul odii i tocmai spunea:
nc o dat noapte bun, scumpa mea Nanon. Viseaz plcut la idealul tu,
altfel nu i se va realiza.
Se rsuci i l zri pe Greifenklau. Amndoi stteau fa n fa, nemicai, ea de
spaim, iar el de uimire amestecat cu fericire. Acesta era deci originalul personificat al portretului su! i ct de frumoas era! Mergnd clare, i zrise doar n treact chipul i silueta, acum, ns, Marion se afla n faa lui n deplintatea frumuseii
ei.
C cutai aici? l ntreb, doar pentru a spune ceva.
Iertare! rspunse acesta. Covorul a nbuit zgomotul pailor mei. Tocmai voiam s trec cnd ai aprut pe culoar.
Mller spusese aceasta pe un ton care o fcu pe fat s nu se mai simt ncurcat. Ridic lampa pentru a-l privi cu mai mult atenie.
Lumina cdea acum exact pe el. Fcu ochii mari; se ddu rapid un pas napoi i
ntreb, pripit:
Cine suntei dumneavoastr?
M numesc Mller i sunt profesor, replic el.
Ce plcere i-ar fi fcut s-i poat spune care-i era adevratul nume i starea social!
Oh, ce asemnare! spuse ea.

~ 11 ~

Cpitanul grzii imperiale


Doar pn la barb! rsun o voce argintie prin ua deschis.
Mller n-avusese ochi dect pentru baroan pn acum; abia n acest moment
observ c n camer se mai afla o doamn care l studia. Nu putu s-i explice
aceste cuvinte, fcu o plecciune i i continu drumul.
Dumnezeule! auzi rostindu-se n spatele lui.
Celelalte cuvinte fur optite, aa c nu le putu nelege. Ele sunau aa: "Omul
sta e cocoat, drag Marion! Ce pcat de chipul pe care l are!"
Marion reintr n camer, nchise ua i spuse:
M-a speriat foarte tare. Deci, ai observat i tu asemnarea?
Cu portretul locotenentului-major von Greifenklau? Da. n orice caz, n-au nici
o legtur unul cu altul.
Cu siguran. Numai c, n primul moment, mi s-a prut c el era ntr-adevr
cel care sttea n faa mea, doar c fr barb. Noapte bun, Nanon!
Noapte bun, draga mea Marion!

Capitolul II - Un naufragiu pe Mosel2


Dup ce doamnele plecar la culcare, Mller se sprijini de fereastra deschis a
camerei sale de la mansard i i ls privirile s rtceasc spre norii care treceau
n fug pe cer. Se gndea la aceast stranie ntlnire cu Marion. Ce-a vrut oare s
spun cu acea viziune ce i s-ar fi ndeplinit? Ce asemnare le-a surprins pe amndou la el? "Pn la barb!", spusese cealalt.
Cea mai mare temere i pricinui posibilitatea s fi fost de fa i contele Rallion.
Dar oare nu spusese generalul c ei nu s-ar fi vzut unul cu altul niciodat? Oare
s fi fost o greeal? S fi fost poate acest colonel viziunea ei?
La acest gnd, lui Mller i se pru c vede n faa lui un zid negru, funest, care
se ngrmdea spre el, gata s se prbueasc deasupra lui. n prima jumtate a
nopii, nu-i gsi linitea i reui s adoarm abia atunci cnd glasurile sfioase ale
psrelelor ncepur s anune ivirea zorilor.
Apoi veni feciorul s-l anune c vaporul urma s plece n scurt timp. Se scul
i, cnd intr n camera de oaspei, descoperi c toi pasagerii plecaser deja. i
bu repede cafeaua i se grbi s mearg dup ei.

Afluent al Rinului. (n. ed.)

~ 12 ~

Karl May Opere vol. 41


Deasupra fluviului se aezase o cea adnc. Atmosfera era apstoare i aerul
parc nici nu se mica, iar n loc de prospeimea dimineii domnea o presiune suprtoare care fcea aproape palpabil abureala umed ce emana din pajiti i din
ap.
Cnd Mller ajunse la fluviu, tocmai erau pe punctul de a trage pasarela. Sri
deasupra ei i i cumpr de la casa de bilete a vasului un bilet pentru clasa a doua. ntruct urcase pe la pupa, trebui s strbat toat puntea de la clasa nti.
Acolo edeau, pe scaunele lor pliante, domnii francezi. Cnd l zrir, colonelul ip:
Iat-l i pe neghiobul de neam! Facei-i loc, s nu pricinuiasc vreun dezastru!
Ceilali izbucnir n rs i-l lsar s treac. El i salut cu supunere i i scoase plria naintea lor.
n fa, pe locul al doilea, edea Fritz, servitorul, care se prefcea c nu-l cunoate pe Mller. Avea o nfiare cu totul schimbat. n locul mbrcmintei din
ajun, purta o bluz larg, albastr, pantaloni n aceeai culoare i un fular rou n
jurul gtului. Pe capul tuns mrunt purta una din acele plrii cum se obinuiesc
n Lorena, mai ales prin inuturile Mosele i Meurthe. Cine nu-l cunotea, l-ar fi luat drept un tnr ran de prin inutul Metz sau Nancy.
Vaporul se ndeprt de rm. Mller sttea sprijinit de parapet i observa micarea roilor, care biciuiau apa, acum de culoare nchis. Deodat vzu un om care
venea ncetior spre partea dinainte. La vederea lui, Mller se ntoarse repede. Se
vedea bine c nu vroia s fie observat de omul acela.
Cltorul cu pricina era foarte corect mbrcat. inuta sa aproape militreasc,
barba ascuit, bine ntreinut, i ochelarii cu ram de aur, i ddeau o nfiare
distins. i cercet cu privirea pe cei de fa, i, cnd l zri pe cocoat, un zmbet
fugar trecu pe chipul su i pi spre dnsul, ca unul care se plictisete i caut cu
orice pre distracie.
Mller bg de seam intenia strinului i se ntoarse i mai mult, ferindu-se
totui s atrag atenia. Dar nu-i fu de folos, cci cellalt se apropie mult de tot de
dnsul, privi spre ceaa groas de deasupra apei, apoi zise:
Neplcut diminea! Ceaa asta e att de deas, nct ai putea s-o tai cu cuitul. M tem c-o s avem furtun.
Mller tia c strinul acesta l cunotea foarte bine, i nu numai pe el, ci i pe
Fritz. i vzu tot planul n cea mai mare primejdie, dar trebui totui s rspund.
Cut s-i schimbe glasul ct putu mai mult i zise:
Furtuna vine n mod sigur i va trebui s ne mutm jos.
Se ntoarse i vru chiar s coboare, dar cellalt i puse mna pe bra.
Mai poi atepta, cci furtuna nu s-a strnit nc. D-mi voie s m prezint:
m numesc Bertrand i sunt de ctva timp medic la Thionville.
Mller se vzu nevoit s-i ntoarc faa spre cellalt.

~ 13 ~

Cpitanul grzii imperiale


Eu m numesc Andreas Mller, spuse el, i merg la Ortry, n calitate de profesor.
Andreas Mller, doctor n filosofie, tiu.
Ah! exclam, cellalt, aproape speriat.
Da, eu sunt medicul curant al domnului de Sainte-Marie, care se afl actualmente la Ortry, i tiu c te ateapt.
Dar de unde poi s tii, domnule, c tocmai eu sunt cel ateptat?
Mi-ai spus numele, pe care l-am auzit de la domnul baron. i, afar de asta
cobor el vocea l-am mai auzit i de la culegtorul meu de buruieni, pe care l-am
angajat asear la Trarbach.
Mller i lu o mutr care exprima o ntrebare mut, i medicul urm:
L-am ntlnit n mod cu totul neateptat pe omul acesta, cruia i datorez
foarte mult. Trebuie s-i spun c n rzboiul germano-austriac eu activam ca medic
n serviciul Austriei. La Gitschin mi s-a-ntmplat s ajung n faa unui regiment
prusac de ulani, care se pregtea de atac. Am vzut c nu mai puteam da napoi i
a fi fost zdrobit, cu att mai mult cu ct, n aceeai clip, o schij de grenad m
rni grav, trntindu-m la pmnt. Fr s-mi dau seama am ridicat braele, implorator. Vrfurile lnciilor ulanilor zburau nu alta, i se mai aflau abia la o sut de
metri deprtare. Regimentul care nainta furtunos forma o mas nchis, compact;
se vedea bine c va dobor totul n drumul su. Eram pierdut i ateptam din clip
n clip s simt copitele cailor deasupra trupului meu, cnd un tnr ofier observ
minile mele ridicate. i ndemn calul la galop nebun i, pe cnd trecea n zbor pe
lng mine, se aplec deasupra mea, m prinse cu braul su vnjos ca ntr-un
clete, m ridic, m zvrli pe cal n faa sa, apoi lu iari contact cu ai si. Piciorul rnit m durea grozav, capul mi ardea. La dreapta i la stnga vedeam
nlndu-se pdurea de sulii i auzeam tunetul tropotelor cailor. Vzui n faa mea
fulgerarea bateriilor austriece, apoi mi pierdui cunotina.
Mller ascultase n tcere, cu interes crescnd. Prea c uitase de primejdia situaiei sale. Dup o pauz scurt medicul urm:
Cnd mi-am revenit, m aflam printre tunurile poziiei cucerite, un medic militar prusac se ocupa de rana mea, i lng dnsul sttea locotenentul care m salvase. Dup ce am fost pansat, m-a predat ordonanei sale, care fusese rnit la bra,
i care deveni credinciosul meu infirmier n lazaret. Acestor doi, locotenentul von
Greifenklau i viteazului su Fritz, le datorez viaa. Nu l-am uitat i l-a recunoate
dintr-o mie, orict s-ar deghiza.
Spunnd acestea avu un zmbet fin, apoi urm:
Sunt austro-german, adic german cu tot sufletul. Aveam ns la Thionville o
rud, care a fost medic cu vaz acolo; el a murit i mi-a lsat toat averea, precum
i clientela. Asta mi asigur existena pentru totdeauna. Asear am nnoptat la
Trarbach i am ntlnit acolo, spre marea mea bucurie, pe ordonana aceea. Cuta
o slujb uoar pe aproape de Thionville, care s-i lase timp s-i vad i de-ale lui,

~ 14 ~

Karl May Opere vol. 41


aa c l-am angajat ca strngtor de buruieni de leac. Bnuielile i deduciile mele,
domnule doctor, cred c nu e nevoie s vi le mprtesc. M voi bucura s v vd
ct mai des la Ortry i v ncredinez pe cuvnt de onoare c doresc fierbinte s v
pot fi ct mai folositor.
i ntinse lui Mller mna i se ntoarse la locul su dinainte. Slav Domnului,
primejdia trecuse! Fritz cutezase mult, ncredinndu-se acestui medic, dar ndrzneala i reuise. De altminteri, Fritz nu tia dect c stpnul su se dusese deghizat la Ortry, mai mult nu-i putea spune medicului. i acesta era destul de inteligent
i recunosctor, ca s nu-l pun n ncurctur pe salvatorul su. Poate c era chiar bine c-l ntlnise pe acesta. Faptul c el cunotea condiiile locale i personale
putea fi de mare folos profesorului.
n primul rnd era foarte avantajos pentru Fritz c-i gsise o slujb i un adpost att de bune, care-i permiteau s fie la orice or la dispoziia stpnului su.
Bertrand fusese foarte prevztor atunci cnd l mbrcase pe culegtorul su de
buruieni n haine tradiionale franuzeti. Acesta merita de asemenea mulumiri
pentru faptul c-l cutase pe Mller pentru a-l lmuri i liniti. i n cele din urm
doctorul ddu dovad de mult tact retrgndu-se atunci cnd izbuti, n sfrit, s
mprtie nesigurana lui Mller.
Doctorul Andreas Mller se simea pe deplin mulumit. l vzu pe Fritz
aruncndu-i o privire rugtoare i ntrebtoare, la care rspunse cu un zmbet ierttor.
Vaporul trecuse de Bernkastel, fr ca ceaa s se fi ridicat. Trecu prin
Mhlheim, Wingeraih i Emmel, i ceaa ncepu s se mprtie n sfrit. n locul
acesta fluviul face o cotitur mare spre nord, care e foarte primejdioas navigaiei.
Cpitanul i crmaciul trebuie s fie cu mult bgare de seam n locul acesta
Ceaa se risipise, dar n loc s se lumineze, un ntuneric sinistru se ls peste
fluviu. Cerul se fcuse negru i norii atrnau grei i jos de tot, nct i venea s
crezi c-i poi prinde cu mna. Fulgerele brzdau nencetat firmamentul i cteva
picturi czur. Deodat sclipi un fulger orbitor, un trsnet i urm i ploaia se
strni potop.
Puntea vaporului se goli ct ai clipi din ochi. Toi alergar s se adposteasc n
cabine.
Sus nu se mai aflau dect marinarii de serviciu, care aveau de luptat din greu.
Fulgerele i trsnetele se succedau nencetat, iar ploaia curgea att de deas, nct
omul de la pupa, care trgea clopotul, nu putea vedea la mai mult de zece pai.
Trebuia s se in bine, ca s nu fie dobort de furtun.
Cotitura pomenit fusese trecut pe jumtate i toi sperau s ajung la Thron
sau Neumagen, unde vaporul avea s atepte trecerea furtunii. Vaporul lupta din
rsputeri mpotriva valurilor nfuriate. Omul de la clopot i ddea toat osteneala
s strbat cu privirea perdeaua de ap, cnd, deodat, i se pru c aude naintea
sa un trosnet, un rpit ciudat, care nu putea fi confundat cu urletul furtunii i al

~ 15 ~

Cpitanul grzii imperiale


valurilor. Se ntoarse repede i fcu minile plnie la gur, ca s scoat un strigt
de alarm, dar era prea trziu, cci n aceeai clip se auzi o trosnitur grozav, vasul se cutremur din toate ncheieturile i omul nostru fu azvrlit pe un morman de
lemne, care se ngrmdea naintea lui. iptul su de spaim rsun n acelai
timp cu al cpitanului i timonierului. Primul fusese zvrlit de pe puntea de comand jos pe punte, iar al doilea fu smuls de la crm i aruncat n ap.
Dup cum se stabili mai trziu, din susul fluviului scpase o plut mare, pe care valurile turbate o mpingeau cu iueal vertiginoas n josul apei. Ciocnirea cu
vaporul provocase o panic grozav n cabine. Cltorii fur azvrlii la pmnt, mpreun cu tot ceea ce nu era fixat i btut n cuie.
Marion i prietena ei se adpostir n cabina doamnelor. Acum ddur amndou buzna afar din ncperea strmt. Marion l zri pe contele Rallion, care tocmai
se ridicase din cztur.
Colonele, scap-ne, pentru numele lui Dumnezeu! strig ea.
El se ntoarse spre dnsa i tocmai voia s rspund, cnd de sus, de pe punte,
rsun un glas tuntor:
Scpai cum putei! Ne scufundm!
Cnd Rallion auzi aceste cuvinte, fcu o sritur spre scar i goni n sus, urmat de ceilali cltori. Cele dou femei fur mpinse cu brutalitate n lturi. Le
zdrobir aproape n uia ngust care ducea n sus. Toi urlau, blestemau i loveau
cu pumnii n jurul lor, ca s-o ia naintea altora. i n vremea asta fulgerele neau
ca din iad, iar tunetele bubuiau asurzitor.
Dumnezeule, fie-i mil de noi! plngea Nanon, lipindu-se de perete, ca s nu
fie strivit de mulimea turbat.
n clipa aceasta grav iei la iveal curajul Marionei. Ea o cuprinse cu braele pe
prietena sa i i insufl curaj:
Nu suntem nc pierdute, Nanon! Colonelul s-a dus sus, ca s vad care-i situaia. S ateptm! Cu siguran c se va ntoarce, ca s ne ia sau s ne liniteasc.
n cabina a doua panica era i mai mare ca n cealalt.
i aici totul fusese rsturnat claie peste grmad, i se auzea cum ptrundeau
trunchiurile din care era fcut pluta n pupa vaporului, precum i trosnetul lemn elor grele ngrmdite de valuri. Fochistul i mecanicul se refugiaser pe punte i
mainile lucrau acum singure, fr a fi oprite, mpotriva maselor de lemnrie. Din
aceast cauz vaporul se nlase n partea dinainte, iar ndrt se afundase. Se
auzi un trosnet n fa i apa ptrunse prin peretele spart.
Cltorii, nnebunii de groaz, se ngrmdir n u. n clipa aceea Mller i
aduse aminte de baroan. El sri n partea unde se afla Fritz, care privea spre stpnul su, ca s se orienteze dup acesta.
Fritz! strig profesorul, din adncul plmnilor. Ai vzut dou doamne tinere
mbarcndu-se? Una blond i alta brunet?

~ 16 ~

Karl May Opere vol. 41


Da; trebuie s fie n prima cabin.
Repede la ele!
Ddu buzna prin uia care ducea n buctrie i n sala mainilor. De aici pornea o scri pe punte. Fritz l urm.
Sus l vzur pe cpitan zcnd ntins, fr cunotin. La pupa i zri pe francezi, care tocmai desprinseser brcua de salvare, ca s se urce ntr-nsa. Mller se
repezi la ei:
Stai! nti femeile!
Du-te dracului, neghiobule! i strig colonelul, care se i aezase n barc.
Vaporul se afundase n spate att de mult, nct apa ajunsese la ferestrele cabinelor. Mller i ddu seama c nu era vreme de pierdut i renun s se ia la har
cu francezii pentru barc, cu att mai mult cu ct ceilali cltori dduser acum
buzna ncoace, rcnind i vocifernd, pentru a putea ocupa i ei un loc. El alerg la
scara care ducea spre cabine, urmat de Fritz.
Cele dou fete stteau nc mbriate, ghemuite n ungher.
E primejdie mare? ntreb Manon, zrindu-l pe Mller.
Acesta art spre fereastra n care izbeau valurile.
Hai repede! strig el, ntinznd mna spre Manon.
Adu-l pe contele Rallion! ceru ea, fr s mai ntrebe dac i Mller l cunotea.
El s-a pus deja la adpost! Haide, repede.
Apa sprsese geamul uneia din ferestre i ncepu s ptrund cu for nuntru.
nc puine minute i vaporul avea s se scufunde. Mller o prinse pe baroan, o
ridic de parc ar fi fost un copil, i alerg cu ea pe punte. Fritz o apucase pe
Manon i venea gfind n urma stpnului su.
Primejdia ajunsese punctul culminant. Ploaia curgea n valuri, luminat orbitor
de fulgere. Partea dinainte a vasului se ridicase mult de tot, pe cnd cea dindrt se
lsa tot mai afund. Bulumaci groi, desprini din plut, goneau pe dinainte. Barca
n care se aflau francezii se ndeprta de vapor, petrecut de un urlet de mnie scos
din zeci de piepturi.
Laul, murmur Marion. Nu mai exist nici o salvare acum. Suntem pierdute!
Mller i ddu drumul jos i art cu mna spre valurile apei.
Vrei s mi te ncredinezi mie, duduie? ntreb el.
Ea se fcuse alb ca varul i rspunse:
mpotriva acestei dezlnuiri de fore orice lupt e zadarnic.
Trebuie s ncercm. Privete!
Art spre doctorul Bertrand, care tocmai srise peste bord, apoi o prinse nc o
dat pe tnra fat i o trase spre crm. Apa atinsese aproape puntea n partea
aceea. Nu era nevoie de sritur, puteai clca de-a dreptul pe ap. Marion se uit so vad pe prietena ei i o zri atrnnd leinat de gtul lui Fritz, care trecea pe di-

~ 17 ~

Cpitanul grzii imperiale


naintea stpnului su i i ddu drumul n ap cu povara sa. Baroana i petrecu
i ea braele n jurul lui Mller, care l urm cu dnsa pe servitor.
Cei doi brbai avur de dus o lupt aproape supraomeneasc cu valurile dezlnuite. Acestea trau cu ele trunchiuri de copaci, punnd n primejdie pe nottorii notri. Mller era obinuit cu apa. i ddea seama c singura lui grij era s
rmn mereu deasupra; curentul l trgea cu sine spre rm, care fcea aici o cotitur mare.
Marion, udat pn la piele de potopul de ap, cnd o mai izbir i valurile
scoase un ipt i lein. Mller nota pe spate, aeznd-o pe fat de-a curmeziul
trupului su. Abia prsise vasul, c acesta se i scufund. Mugetul fioros al furtunii acoperi iptul de moarte al acelora care se mai aflaser pe bord.
Fritz nu se mai zrea. Ploaia deas nu-i ngduia lui Mller s vad prea departe. Dar nu se ngrijora de servitorul su, cci l tia bun nottor.
Cinci minute trecur astfel i deodat se ivir, prin pnza de ap a ploii, contururile unor puni. Mller i ncord toate puterile s ajung la rm. Dar trebui s
se prind de ramurile copacilor, care ajungeau pn deasupra apei, ca s nu fie
smuls de aceasta.
n cele din urm izbuti s pun piciorul pe pmnt i o ls pe Marion n iarb,
pentru a se odihni i el cteva clipe. Se aez alturi de fat, i lu capul ntre mini
i i lipi buzele de ale i. O srut de cteva ori, pn simi c buzele ei se nclziser.
Ea deschise ncetior ochii, privindu-i salvatorul ca n vis. i ntr-o clip de potolire a furtunii buzele ei rostir:
Richard!
El tresri puternic. Auzise bine cuvntul acesta i vzuse zmbetul fericit cu care ea nchise din nou ochii, pentru a leina iari. Totui, el cltin capul cu ndoial. De unde s-l cunoasc dnsa? Trdase un secret, fr s vrea iubea iubea
pe unul care se numea tot Richard, ca i el. Era oare contele Rallion? Nu! Mller i
aduse aminte c pe acesta l chema Ren i se simi linitit, dei faptul c inima fetei nu mai era liber l sget dureros.
Acolo unde poposise el pe rm erau arini ngrijit lucrate, o dovad sigur c se
aflau locuine omeneti nu prea departe. Strbtu repede o bucat n josul fluviului
i ddu de un drum bttorit. Se ntoarse, o lu n brae pe tnra baroan i porni
pe potecu, care ddu n cele din urm pe o osea.
Merse vreo zece minute, cnd zri o gospodrie rneasc. Intr pe poart i locatarii casei i ieir nainte.
Vestea naufragiului strni mare senzaie. Brbaii pornir imediat spre fluviu,
ca s dea ajutor i s salveze ce se mai putea salva. Pe baroan, Mller o ddu n
grija femeilor, care o culcar imediat n pat, apoi se ntoarse i el la locul nenorocirii, ca s-i caute pe ceilali doi.

~ 18 ~

Karl May Opere vol. 41


ntre timp ploaia se mai potolise. Dintre valuri ieea coul vaporului; pe rm nu
se vedea ipenie de om. Pluta dispruse; nu mai era nimic de salvat.
Mller ceru oamenilor s mearg cu el n josul fluviului i gsir, dup ctva
timp, o urm foarte vizibil n iarba nalt de pe rm. Aici trebuia s fi ieit Fritz
din ap.
Poate c omul pe care-l cutai a dat de coliba paznicului nostru, i ddu cu
prerea ranul.
Unde se afl coliba?
Colo, ndrtul tufiului acela.
Pornir spre locul artat i vzur o colib simpl de piatr. Ua n-avea broasc
i singura ferestruic era acoperit cu paie. Cnd se apropiar, Fritz iei afar.
Unde-i fata? ntreb Mller.
Colo pe paie, rspunse Fritz, artnd n colib. E cineva la dnsa care se pricepe s spun dac e necat numai pe jumtate sau n ntregime.
Ah! o fi doctorul Bertrand?
Chiar el. Se afla deja pe rm cnd am ajuns eu acolo. Am descoperit apoi
mpreun "palatul" acesta, n care ne-am simit ct se poate de bine pn acum.
Intrnd n colib, Mller l vzu pe medic stnd n genunchi lng Nanon.
Ah! domnul doctor Mller! exclam el. Te rog s m ieri c am plecat de pe
vapor fr s-mi iau rmas bun mcar. Dar tiam c duduile sunt n paz bun.
Pentru bolnava mea nu e nimic de temut dup ce o vom scoate din vemintele astea
umede i o vom face s transpire puintel.
E o ferm pe aici aproape, zise Mller. O vom duce acolo, unde se afl i baroana.
O lu n brae pe fat i porni naintea celorlali spre casa rneasc, unde medicul o lu ndat n cercetare pe Marion, n timp ce femeile se ocupar de noua venit.
Baroana i revenise iari n simiri.
Ah, suntei medic, domnule! zise ea. Unde m aflu?
La o ferm, n apropiere de locul nenorocirii.
Cine m-a adus ncoace?
Salvatorul dumitale, un doctor n filosofie care rspunde la numele de Mller.
Ah, mi amintesc! L-am vzut i ieri la han. E german, nu?
Da. Credei c faptul acesta e de natur s scad meritul faptei sale?
Ctui de puin. Eu sunt franuzoaic, dar nu-i ursc pe nemi.
Asta nu va fi deloc pe placul domnului baron de Sainte-Marie, zise Bertrand,
zmbind.
l cunoatei pe tata?
Am onoarea s-l cunosc chiar foarte bine. n timpul lipsei dumneavoastr de
acas, eu m-am stabilit la Thionville i am avut norocul s devin medicul curant al
prinilor i bunicului dumneavoastr.

~ 19 ~

Cpitanul grzii imperiale


i cum se face c m cunoatei?
Eram pasager pe acelai vapor pe care erai i dumneavoastr. Cu prilejul
acesta v-am auzit numele. Precum vedei, dup hainele mele, m-am salvat notnd.
Cum v simii, duduie?
M simt foarte bine. Dar salvatorului meu cum i merge?
sta pare s fie un om foarte rezistent. Pentru dumneavoastr ns i cealalt
duduie
Ah, Nanon! A fost salvat i ea?
Da; culegtorul meu de buruieni a adus-o pe rm. Se afl n aceeai cas i
sper c se va nsntoi tot att de repede ca i dumneavoastr. Voi trimite la farmacia cea mai apropiat s aduc nite medicamente i sunt ncredinat c mine
diminea v vei putea continua drumul.
Dar nu mai vreau s plec cu vaporul, pentru nimic n lume. Voi lua o trsur
care s m duc pn la Trier, de unde am s iau trenul.
ntre timp Mller i lepdase hainele ude, mprumutnd altele uscate de la l ocatarii fermei. Constat cu bucurie c hrtiile sale, care fuseser n portivizul de piele, nu fuseser deteriorate de ap. Ploaia ncetase, norii se risipiser i pe cer strlucea soarele. Mller iei n u i vzu civa brbai venind spre ferm. Recunoscu ntre ei pe contele Rallion i amicii acestuia. Intr napoi n cas, pentru a nu
servi din primul moment drept int glumelor lor proaste. Noii sosii intrar i ddur peste medic.
Salutare, prietene! i strig colonelul, care n primul moment l socoti drept
un ran. Ai aflat de nenorocirea care s-a ntmplat pe fluviu?
Cred i eu c-am aflat, rspunse Bertrand, zmbind.
Rallion l privi cu mai mult luare-aminte i exclam :
Drace! Ai fost i dumneata pe vapor, dac nu m nel! S-au mai salvat i alii?
Pn acum nu tiu dect de patru.
Cine sunt?
Dou femei i doi brbai.
Cine-s femeile? Repede, repede!
Baroana Marion de Sainte-Marie i prietena ei.
Slav Domnului! Pe asta o i caut. Cine a adus-o la rm?
Doctorul Mller.
Ah, neghiobul la neam!
Medicul fcu o mutr foarte grav cnd zise:
Domnul meu, nu cred s fie neghiobie atunci cnd salvezi o femeie de la
moarte, n timp ce alii dau bir cu fugiii, ca nite lai. Dac n-ai fi pus dumneavoastr , mna pe barc, ar fi pierit mai puini oameni n valuri, pentru c barca sar fi putut ntoarce nc o dat ca s ia cltori, nainte ca vaporul s se scufunde.

~ 20 ~

Karl May Opere vol. 41


Vei avea noroc dac fapta dumneavoastr nu va fi luat n cercetare i pedepsit
cum se cuvine.
ntoarse spatele i plec, n timp ce colonelul se uit dup el.
nc un neam! scrni dnsul. E vremea s-i punem cu botul pe labe pe
aceti necioplii. Dar, mai bine s-o cutm pe baroan, ca s-i urm o nsntoire
grabnic.
Porni spre camera de locuit, urmat de ceilali. Acolo ddu peste Mller, care sttea de vorb cu stpnul casei. Cnd l zri, izbucni n rs.
Parbleu! Hai c e nostim. Iat-l pe maestrul nostru de biliard, arat ca un rnoi! Cum i ade haina pe cocoa! A fi vrut s-l vd notnd!
Mller fcu o plecciune reverenioas.
Dar chiar am fost nevoit s not, ca s v nlocuiesc din nou pe dumneavoastr. Salvarea baroanei era, de fapt, treaba dumneavoastr. Dumneavoastr suntei
cel care trebuie s-i cear scuze astzi. Eu, ns, doresc s v scutesc de aceast
umilin.
Tac-i gura! tun colonelul. Nu fi obraznic! Pentru partida de not o s primeti un baci rezonabil. Poftim, iat aici patruzeci de franci; pentru dumneata este o rsplat suficient!
Bg mna n buzunar, scoase dou monede de aur i le oferi celui cruia i se
adresase. Mller se nclin.
Sunt un biet amrt i am s primesc amabila dumneavoastr rsplat, dac
viaa baroanei de Sainte-Marie valoreaz ntr-adevr pentru dumneavoastr patruzeci de franci.
ntruct colonelul, consternat, nu rspunse imediat, Mller continu, zmbind:
Vd c suma asta vi se parte totui prea mare. Mai reflectai la aceast afacere, pn o s ne revedem!
Plec. Dup un timp, prsi ferma, mbrcat n costumul pe care i-l uscase.
Doar plria i rmsese pe vasul care se scufundase, precum i vechea umbrel.
Fritz nu-l nsoea pe Mller, ntruct acum i aparinea doctorului Bertrand, care
voia s plece mpreun cu doamnele.

Capitolul III - Noul profesor particular


Dac se merge pe drumul care duce de la Thionville, prin Stuckingen, spre sudest, se trece pe lng civa mici aflueni ai rului Mosel i se ajunge pe un pl atou

~ 21 ~

Cpitanul grzii imperiale


roditor, unde cteva stucuri i ferme singuratice i mpart venitul funciar. Acolo
se afl ctunul Ortry, cu un castel al crui aspect exterior nu d impresia de mreie, dar al crui interior este cu att mai mult o dovad a bogiei stpnului su.
Sosit n aceast regiune n urm cu vreo zece ani, baronul de Sainte-Marie a fost
i a rmas un strin pentru locuitorii de aici. Iarna tria la Paris i, la sosirea primverii venea la Ortry, pentru a rmne aici pn toamna trziu. Nu ddea nici un
fel de serate i tria foarte retras, dar ctigase o mare influen n inut prin relaiile de munc.
n apropierea castelului, jos la pru, unde odinioar se desftau copiii, acum
rsunau loviturile ciocanelor cu abur. Hornuri uriae se nlau spre cer, muncitori
mnuiau cleti i pile i deasupra ntregii zone plutea un aer mbcsit de funingine
i praf de metal, aer care este unul dintre cele mai neplcute fenomene secundare
ale epocii noastre tehnice.
Baronul de Sainte-Marie venea doar foarte rar n aceast cldire nnegrit de
fum. De supravegherea muncitorilor se ocupa un director de fabric. Deseori, ns,
o siluet lung, usciv, cu prul alb, cobora de la castel i, fr s rosteasc vreun cuvnt, se plimba prin fabric, mergnd cu pai mruni i atunci muncitorii i
opteau ntre ei: "Cpitanul i face turul!"
Acest cpitan trecea drept tatl baronului. Se spunea c ar avea vreo optzeci de
ani; dar avea o inut dreapt ca o lumnare. Niciodat nu schimbase o vorb cu
vreunul din lucrtori, pentru a-i aduce laude sau a-l critica. Se tia ns c el e sufletul ntreprinderii. Cnd se oprea n faa strungului, a cuptorului sau a nicovalei,
lucrtorii i ndoiau sforrile. La cea mai mic greeal el scrnea din dini,
strngea ochii i se ndeprta n tcere. Dar dup cteva minute venea eful atelierului cu concedierea irevocabil.
Cnd l vedeau ndreptndu-se napoi spre castel, oamenii rsuflau uurai.
Afar de vizitele n fabric, nu era vzut nicieri, dei pdurarul spunea c-l ntlnea adesea noaptea n pdure, n desiul de neptruns, n apropierea turnului
vechi, care se afla acolo de foarte mult vreme, dar pe care toi l evitau, deoarece se
credea c nu e de glumit cu stafiile care slluiau ntr-nsul. Umbla zvonul c prima soie a baronului, mama Marionei, care fusese un nger de frumusee i buntate, colinda pe acolo noaptea. Baronul o adusese de departe, din inuturile unde
sunt pantere i lei. Dup civa ani murise de inim rea i, deoarece nu vrusese s
devin cretin, fusese ngropat n pdure. De atunci umbl noaptea prin codru,
mbrcat n alb, cum fusese nvemntat ntotdeauna, i mii de lumini amgitoare dnuiau n jurul ei. Apoi disprea n turn i se ivea sus pe creasta lui. i cnd
pleca de acolo, se auzeau sub pmnt clinchete i sunete, ca i cum sute de stafii
i-ar fi zngnit lanurile. Nimeni afar de cpitan nu cuteza s mearg noaptea la
turn.
De ctva timp sporise numrul lucrtorilor fabricii. Se amenajase o secie pentru arme de foc i veneau acolo ncrcturi ntregi de puti vechi, care urmau, s fie

~ 22 ~

Karl May Opere vol. 41


reparate. Apoi dispreau, fr ca lucrtorii s tie cine le luase n primire. Se mai
fabricau acolo i alte categorii de arme i acestei seciuni i acorda cpitanul atenia
sa deosebit.
Despre fiul su, baronul, umbla iari vestea c uneori nu era n toate minile.
Cic adesea rmnea ncuiat n odaie zile de-a rndul i se auzeau dinuntru gemete i plnsete nbuite.
Baronul se nsurase a doua oar. Baroana era o femeie nalt, blond, despre
care se tia c inea n stpnire ntreg castelul i uneori l inea la respect chiar i
pe btrnul cpitan, de care, de altfel, se temeau toi.
Cea mai mult dragoste i-o atrsese baroana Marion. Din pcate ea se gsea de
doi ani n Anglia i se afl numai ntmpltor c va veni curnd acas, prin Germania. Era tiut de toi c mama ei vitreg n-o iubea.
Spre deosebire de ea, fratele ei Alexander era un adevrat demon pentru toi
acei cu care venea n contact.
Rzgiat de mama sa i tratat cu prea mult blndee de educatorii si de pn
acum, era singura fiin creia btrnul cpitan prea s-i fi druit inima. El i
atrgea mereu atenia c e un Sainte-Marie i c numele acesta se sprijinea numai
pe dnsul, ca singur vlstar. Copilul deveni mndru, dispreuitor, i lu aere de
stpn i ncepu s se in mult mai mare ca ceilali. Marea sa bucurie era s le
arate servitorilor i lucrtorilor c trebuiau s asculte de dnsul n toate privinele.
Baroana de Sainte-Marie se afla n odaia ei, unde camerista i ajuta la mbrcat.
Alexander s-a trezit? ntreb dnsa.
De vreo dou ceasuri.
Dar ct e ora?
Unsprezece.
Aadar, la nou s-a sculat! Nu-i bine! N-are o structur de fier. Ce face acum?
Se afl la domnul cpitan, care face cu el lecii de floret, dac nu m-nel.
Lecii de floret! Cu un copil de zece ani! Vd eu c va trebui s mai stau o
dat de vorb serios cu domnul socru al meu. Alexander trebuie s se mai dezvolte
trupete, nainte de a lua o sabie n mn. L-ai vzut pe director?
Nu. Vine de obicei la unsprezece i un sfert.
S m ntiinezi. Am de vorbit cu el nainte de a se duce la cpitan.
l voi atepta pe scar.
Deasupra odii baroanei se afla ncperea preferat a cpitanului. Era o camer
cu trei ferestre, mobilat ct se poate de simplu. Dou oglinzi de mod veche atrnau de stlpii ferestrelor. Gravuri nfind izbnzile lui Napoleon I mpodobeau
pereii i printre ele atrnau arme pe tot soiul, relicve din rzboi i diferite alte
amintiri din luptele duse de marele corsican.
Richemonte, pe care povara anilor nu izbutise s-l ncovoaie, putea fi asemuit
cu un vulcan stins de sute de ani, sfrtecat de vguni i crpturi, spre al crui

~ 23 ~

Cpitanul grzii imperiale


con ns priveti mereu cu nencredere, cci te gndeti c totui ar mai putea pr oduce o erupie, ale crei pustiiri vor fi cu att mai mari, dup un repaus att de ndelungat.
i, la fel ca trupul, spiritul su rmsese nencovoiat. Nu exista printre cei de
aici unul destul de iscusit ca s-l poat nela. Se tia c nu-i alegea deloc mijloacele atunci cnd era vorba s-i ating elul.
Singura slbiciune care fusese descoperit la el era iubirea pentru nepotul su,
pe care-l rzgia peste msur.
n dimineaa aceasta copilul se afla la dnsul, dup cum i spusese camerista
stpnei sale. Fcuse cteva exerciii de floret. Cpitanul fusese maestru n aceast art i astzi nc era un adversar de temut.
edeau acum mpreun i vorbeau despre profesorul german, care urma s
soseasc n curnd la castel.
De ce mi-ai ales un neam, bunicule? ntreb Alexander.
Din mai multe motive, rspunse btrnul. n primul rnd profesorii ti francezi de pn acum s-au artat n multe privine prea independeni. Nemii sunt ns
obinuii s asculte, ei sunt cei mai buni servitori, pentru c s-au nvat s n-aib
voin.
Vrei s spui c un neam dintr-tia e o jucrie bun, o slug care se teme de
francezi?
Firete. i al doilea motiv e c nemii sunt foarte nvai. Cu noul tu profesor vei nva ntr-o sptmn mai mult dect nainte ntr-o lun.
Asta aproape c-ar nsemna c francezii sunt proti fa de nemi.
Nicidecum. Noi suntem meteri n viaa activ, lor ns le place s viseze, stau
aplecai deasupra crilor lor, iar ct despre viaa real nu tiu nimic. Doctorul acela, Andreas Mller, nu cred c se pricepe deloc n mnuirea spadei, clrie, not,
dans, vntoare i alte ndeletniciri de folos, n schimb i va putea spune tot ce vrei
despre Grecia, Egipt i China, cu toate c n-o fi tiind ct e de mare Parisul i c la
Magenta i-am btut pe austrieci. Principalul e c vei nva repede cu dnsul limba
german.
S nv nemete? ntreb Alexander, strmbnd din nas. Pentru ce? N-am
nici un chef s m chinui cu limba acestor barbari.
Tu nu pricepi asta, dragul meu, zise btrnul. Va veni vremea, i poate nu e
prea departe, cnd vulturii notri se vor nla ca pe vremea marelui mprat. Vor
zbura peste Rin i-i vor nfige ghearele ascuite n trupul Germaniei. Atunci vom fi
stpni peste aceast ar. Va veni iari vremea cnd cel viteaz va fi rspltit cu
ducate, principate i chiar regate, ca Murat i Beauharnais, Davoust, Ney i ali
eroi. i cine va cunoate atunci limba rii, va avea putere de dou ori att de mare
asupra nvinilor.
Amintirea mririi i decadenei mpratului su se trezise ntr-nsul. Se ridicase
i vorbea cu gesturi nsufleite.

~ 24 ~

Karl May Opere vol. 41


Deodat privirea i czu prin fereastr pe crarea care ducea de la uzine la castel. Buza inferioar i se lsase n jos, sprncenele i se ncruntar, i cu glas complet
schimbat urm:
Dar despre asta vom vorbi mai trziu, copilul meu. Acum du-te jos i vezi dac argatul i-a neuat cluul; s te plimbe puintel!
Alexander plec. Cpitanul se duse iari la fereastr i i ainti privirea ntunecat asupra omului care se apropia ncetior de castel.
Acesta avea o statur nalt, puternic, iar trsturile figurii sale erau foarte expresive. inea privirea aintit n pmnt, ca i cum ar fi fost adncit n gnduri,
dar cine l-ar fi putut observa, ar fi vzut c ochii si cutau pe furi de sub genele
aplecate spre ferestrele odilor care erau ocupate de baroan.
E vremea s se pun capt acestei glume! mormi cpitanul, prsindu-i locul de la geam, ca s nu fie zrit de omul de jos. A fost foarte folositor i a ornduit
totul bine. Pn acum a fost i tcut Dar de curnd a nceput s cam aib pretenii. Baroana i dumnealui nu, voi sfri repede cu el!
Se apropie de un dulap i-l deschise. Vr mna printre haine i imediat se auzi
un scrit uor: peretele din fund al dulapului se ddu n lturi. Btrnul intr
nuntru, zvor ua ndrtul su i dispru n deschiztur. Se vede c aici
poate i n alte pri existau perei dubli, prin care puteai ajunge de la un etaj la
altul i dintr-o camer ntr-alta, iar prin deschizturi tinuite puteai spiona pe cei
dinuntru.
O scri ngust, ct spaiul existent, ducea n jos prin peretele dublu.
Richemonte prea s cunoasc bine drumul. Cu tot ntunericul, cobor cu mult siguran i se opri ntr-un loc pe care-l pipi cu bgare de seam.
Era acolo o crmid care putea fi scoas uor din zid. Dup ce cpitanul fcu
aceasta, se ivi o tblie din sticl mat. Era aezat n odaia baroanei sus de tot, sub
tavan, i avea exact limea i desenul bordurii de acolo, nct nu putea atrage
atenia nimnui. Dar erau ntr-nsa unele locuri strvezii, prin care se putea privi n
ncpere i se mai puteau auzi i convorbirile, dac nu erau duse n oapt.
Richemonte i lipi capul de deschiztur i privi n jos. Baroana sttea tocmai
n faa lui pe o sofa. Purta o rochie alb de cas, cu funde din mtase roz. n faa ei
sttea omul a crui sosire o observase cpitanul. Acesta era directorul fabricii, care
fusese ateptat pe scar de camerist i condus la stpna ei. inea sub bra un volum, spre care baroana tocmai ntindea mna.
Te rog, spuse ea, pune deoparte cartea asta urcioas i vino de ezi lng
mine!
Iart-m, scump Adeline, rspunse el. Nu pot ntrzia mult, cci trebuie s
m duc la cpitan. Poate c a observat sosirea mea de la fereastr i va intra la bnuial dac ntrzii.
Spionul la respingtor! exclam ea, cu un oftat.

~ 25 ~

Cpitanul grzii imperiale


i mie mi devine din ce n ce mai incomod. Nu numai c e singurul care prin
spiritul lui de observaie primejduiete fericirea discret a iubirii noastre, dar nu
tie nici s recunoasc meritele. Dac n-ai fi tu care s m reii aici, de mult a fi
dat dracului slujba.
S nu faci asta! zise repede baroana. M-a simi nenorocit, dac a fi singur aici. Dar e adevrat, nu trebuie s-l lai s te atepte. Eti liber ast-sear?
Da, ns abia trziu.
La ce or?
De la zece n sus, scump Adeline.
Atunci voi prsi castelul la aceast or i voi merge n parc. M poi atepta
acolo?
Voi fi fericit s te ntlnesc.
Atunci, du-te acum!
El i srut mna i prsi odaia.
Cnd intr la Richemonte, l gsi la masa de lucru, n faa unui vraf de hrtii.
Vii cu raportul zilnic? ntreb btrnul, fr s se ridice.
Da, domnule cpitan.
N-am prea mult timp astzi. Sunt urgene?
Firma Monsard & Co. a trimis bani.
n sfrit! Ct?
Dousprezece mii de franci. De asemenea, Lon Siboult opt mii cinci sute.
Asta m bucur. Ai la dumneata banii?
Vroiam s-i numr.
E timp pn mine. Poate c o parte din aceste sume e destinat s-i dovedeasc dumitale c-i recunosc meritele. Dar nu vorbi astzi cu nimeni despre asta.
Mine ne vom nelege. La revedere!
Directorul ar fi vrut s spun cteva cuvinte de mulumire, dar l cunotea prea
bine pe eful su. Cnd acesta spunea "la revedere", trebuia s plece imediat, altminteri l ntrta. De aceea se mulumi s fac o plecciune i se retrase.
Alexander se dusese n grajd, unde argatul era ocupat s nhame un ponei la o
trsuric, pentru a-l duce la plimbare pe tnrul domnior, ceea ce se ntmpla zilnic. Cnd totul fu gata, vizitiul vru s se urce pe capr, dar copilul l opri:
Urc n trsuric; voi mna eu.
Dar bine, domniorule, n-ai nvat nc asta.
Voi nva azi.
Argatul tia c nu-l putea contrazice. Se supuse deci i urc n trsuric, n
timp ce Alexander lu hurile i biciul i se aez pe capr. Calul porni.
n acelai timp, noul profesor se apropia de castel.
Soarele strlucea cu putere i din pricina aceasta doctorul Mller mergea ncet.
Avea timp; un ceas mai trziu sau mai devreme nu trgea n cumpn.

~ 26 ~

Karl May Opere vol. 41


Cunotea direcia n care se afla Ortry i inu drumul, fr s mai ntrebe pe cineva dac mergea bine sau nu. i astfel se fcu c bg de seam n cele din urm
c poteca pe care o urmase pn acum ddea ntr-o pdurice.
Fr s se ngrijoreze, o strbtu, trecu peste un cmp i ajunse la o carier de
piatr, ai crei perei nali formau o piedic n drumul su. Se cr pe una din
laturi i se mir c marginea acestei prpstii primejdioase nu era prevzut cu un
parapet. Aici sus erau arini, care ajungeau pn la creasta stncilor, i lesne se
putea ntmpla ca n timpul muncilor agricole vreun cal s se sperie i s se prbueasc n prpastia adnc, trnd totul dup el.
Abia se gndise la asta, c i scoase o exclamaie de spaim. Un ipt puternic l
fcuse s priveasc n lturi, unde nite lucrtori erau ocupai pe o arin. Dintracolo venea n goan mare o trsuric uoar, la care era nhmat un ponei. Pe capr se afla un copil, care scpase hurile din mn i se inea din toate puterile s
nu cad jos.
Calul gonea ca fulgerul spre cariera de piatr. Era pierdut Nici o putere omeneasc n-ar fi fost n stare s nfrneze galopul calului, nainte de a ajunge la prpastie. Mller ncerc totui. Sri de-a lungul marginii stncii, dar n-avea iueala
calului. Acesta mai era numai la zece pai deprtare, cnd profesorul ajunse trsurica, spre care alergase de-a curmeziul. Cel puin copilul s fie salvat! Mller nu-i
pierdu nici o clip sngele rece. Propti un picior n pmnt i, n vreme ce trsuric
gonea pe dinaintea sa, ntinse braul spre capr, nh copilul nspimntat i-l
smulse jos. n clipa urmtoare, cal i trsuric se prbuir n adncime, i Mller
observ c n aceasta din urm se mai afla un om, care de groaz se ghemuise jos.
Din prpastie se auzi o trosnitur, apoi se aternu linitea.
Copilul zcea leinat la pmnt. n timp ce Mller se ocupa de dnsul, venir n
goan ranii.
Ce noroc c l-ai tras jos de pe capr! strig de departe unul din ei. E stpnul cel tnr.
Care stpn tnr?
Domnul baron.
Oamenii privir n jos la Alexander, crezndu-l mort.
Triete! spuse Mller. E numai leinat. Care baron ziceai c e?
Baronul de Sainte-Marie. O s cptm o rsplat bun. Punei mna cu toii, s-l ducem la castel!
Oamenii puseser mna i-l transportar pe copil. Mller i ls s plece; zmbi,
gndindu-se la faptul c, de dragul rsplatei, nici nu se sinchisir c el avea un
drept mai mare. Se ntoarse i cobor n carier. Ajuns jos, avu o privelite nfiortoare. Trsurica sttea zdrobit deasupra calului mort i, ceva mai departe, argatul,
mutilat groaznic. Aici nu mai era nimic de fcut. El nu avea ce s se mai intereseze
de caz, tiind bine c alii vor face cele de cuviin, astfel c porni ncetior spre
Ortry.

~ 27 ~

Cpitanul grzii imperiale


Era ora dejunului i familia baronului se afla adunat n jurul mesei, n sufragerie. Se putea vedea, cu acest prilej, c aceti oameni nu erau legai ntre ei. Fiecare
venea cum i plcea i lua loc la mas, salutnd scurt.
Baroana sttea n frunte. Cpitanul abia o nvrednicea cu o privire, iar baronul
prea i mai absent. Abia dup ctva timp, vznd c biatul ntrzie, cpitanul ntreb:
Unde e Alexander?
Domniorul a ieit la plimbare, rspunse unul din servitori.
Tcerea se ls iar, pn la sfritul mesei. Deodat se auzir glasuri glgioase
de jos din curte. Cpitanul se apropie de fereastr i vzu civa oameni strini, care disprur pe u ducnd ceva.
Ce e? ntreb baroana, vrnd s se ridice.
Stai, m duc s vd, rspunse Richemonte, cuprins de o presimire neagr.
Iei afar i-i ntlni pe oameni pe scar. Cnd l zrir, se oprir respectuoi. n
prezena acestui om nimeni nu cuteza s rosteasc un cuvnt, fr s fie ntrebat.
Cpitanul se apropie i-l recunoscu pe Alexander. Dei era vorba de favoritul su,
nici o trstur nu se clinti pe chipul su mpietrit, cnd ntreb cu ton calm:
Ce-i cu el?
Nu e mort, ci numai leinat, conaule, rspunse unul din rani. Asta a spuso strinul care l-a examinat.
Care strin?
Acela care l-a smuls jos din trsur, cnd calul a luat avnt i s-a prbuit
cu trsuric cu tot n prpastie.
Brazde adnci se ivir la colurile ochilor btrnului; acesta era singurul semn
al spaimei sale. Se ntoarse spre unul din argai i porunci:
nham! n galop la Thionville i adu-l pe doctorul Bertrand!
Apoi ceru s i se povesteasc totul amnunit. ntreb cine era strinul, dar nu
putu cpta nici o lmurire. Oamenii nu-l priviser prea de aproape, deoarece voiau
s plece ct mai repede cu tnrul domnior.
O s se arate el n orice caz, mormi cpitanul. La o rsplat nu renun nimeni. Urmai-m!
Puse ca Alexander s fie transportat n ncperea cea mai apropiat, apoi se ntoarse n sufragerie i zise cu ton linitit:
Alexander e indispus.
Indispus? ntreb repede baroana. Ce-i lipsete?
A suferit un mic accident. Calul a luat avnt
Oh, Dumnezeule! exclam mama, srind n sus de spaim.
i s-a prbuit n prpastia adnc de la carier, urm el. n orice caz, calul
i trsurica sunt complet distruse.
Adeline trebui s se in de mas, altfel s-ar fi prbuit la pmnt.
i Alexander, copilul meu? ntreb ea, alb la fa ca varul.

~ 28 ~

Karl May Opere vol. 41


E salvat. L-au adus nite oameni. Se afl n salonul de primire.
Ea i adun puterile i se ndrept spre u, cltinndu-se pe picioare. Btrnul o urm. Baronul se ridic i el de pe scaun, i trecu mna peste frunte, ca i
cum ar fi trebuit s-i aminteasc nti cine era acest Alexander, apoi porni ncetior dup ceilali.
Copilul sttea ntins pe divan, innd ochii nchii. Prea s-i fi recptat cunotina. ranii care l aduseser mai stteau n u. Cpitanul i concedie, dup
ce le ddu cte un baci.
Baroana Adeline se ls n genunchi n faa divanului, lu n mini capul fiului
ei i, plngnd, se uit la el. Cpitanul i lu pulsul. Domnul Sainte-Marie ns sttea n faa unui tablou din perete, pe care-l privea cu o fixitate de nebun.
Mam, drag mam! opti deodat copilul trezit din lein.
Fiul meu, scumpul meu Alexander! exclam ea. Cum te simi?
Oh a fost groaznic! .
O s te ducem n camera ta.
Ba nu, se rug el. Nu vreau s plec de aici. Sunt obosit vreau s dorm.
nchise iar ochii. Baroana ridic privirea, i privi ntrebtor la cpitan. Acesta
ddu o ncuviinare mut ca biatul s rmn acolo. Baronul se apropie ncetior,
i plimb privirea rtcit asupra copilului i zise, cu un zmbet ters:
Alexander!
Apoi se ntoarse i iei afar. Ceilali doi se aezar lng divan, n ateptarea
medicului. Iubirea pentru copil era, de altfel, singurul punct n care cei doi se nelegeau. Ea l ura pe cpitan. Iar el o dispreuia. tiau amndoi asta i nu-i ascundeau sentimentele.
Baronul, devenit apatic, era, ce-i drept, fiul lui i soul ei, dar nu putea fi considerat un mpciuitor. Servitorii, la fel ca i stpnii, erau contieni de aceasta. Pentru cei dinti rmnea, totui, un mister motivul pentru care btrnul aprobase cstoria fiului su cu aceast femeie.
n cele din urm se auzir pai apropiindu-se i medicul intr. Nu era ns doctorul Bertrand, ci un altul, pe care cpitanul l cunotea, dar nu-l vzuse nc la el.
De ce vii dumneata? ntreb Richemonte, destul de aspru. Nu dup dumneata am trimis, ci dup medicul nostru de cas.
V rog s m scuzai, domnule cpitan i stimat doamn, dar doctorul Bertrand a plecat i m-a rugat pe mine s-i in locul n caz de nevoie.
i cnd se ntoarce?
Din nenorocire, rspunse cellalt nlnd din umeri, e ndoielnic dac se va
mai ntoarce vreodat. Poate c e chiar mort!
Mort? Cum?
Cred c s-a necat. Gazetele de astzi aduc vestea groaznic cum c vaporul
de Mosel s-a scufundat ieri lng Thron. S-a dezlnuit o furtun nfricotoare, n

~ 29 ~

Cpitanul grzii imperiale


cursul creia vasul s-a ciocnit cu o plut. tiu precis c doctorul Bertrand urma s
se napoieze cu acest vapor.
Richemonte se ridic de pe scaun, veni spre medic i ntreb cu un glas care
tremura puintel:
Vestea asta e oficial?
Da, rspunse cellalt. Autoritile au i lansat liste de subscripie pentru familiile celor lovii de nenorocire.
Atunci ne-ai adus o veste proast, domnule doctor. Nepoata mea, baroana
Marion, se afla i dnsa pe acest vapor. Ieri am primit din Koblenz o scrisoare, n
care mi d de tire c va sosi azi.
Lipsa de familiaritate ntre locatarii castelului fcuse ca btrnul s nu comunice nimnui coninutul scrisorii. Abia acum afl, deci, baroana despre aceasta. Ea
tresri, dar i ddu osteneala s-i ascund sentimentele i ntreb cu ngrijorare
n glas:
Cum? Scumpa noastr Marion se afla pe vaporul scufundat? Dumnezeule,
dou nenorociri dintr-odat! Asta e prea mult!
i acoperi faa cu minile i se prefcu c plnge. Cpitanul se ntoarse spre ea:
Nu-i pierde curajul, fiica mea! Se poate ntmpla s fi fost salvai civa, sau
ca vreo mprejurare fericit s-o fi reinut pe Marion s se mbarce pe vaporul acesta.
Examineaz-l pe copil, doctore!
Datorit prezenei medicului vorbise cu ton comptimitor, ns n privirea sa era
o expresie care spunea lmurit c tia prea bine ce bucuroas ar fi Adeline dac fiica ei vitreg s-ar afla printre mori.
n timp ce medicul l examina pe Alexander, btrnul i povesti pe scurt cele ntmplate.
Nu e nimic, spuse doctorul, n cele din urm. Tnrul domn e complet nevtmat. Puin odihn i se va restabili repede. V rog s trimitei la Thionville s se
fac reeta pe care o voi da. Doresc din suflet ca domnioara baroan s fie i ea n
afar de orice pericol, ca bolnavul acesta.
Prescrise medicamentul i plec. Abia prsise ncperea, c un servitor intr n
vrful picioarelor.
Ce este? ntreb cpitanul.
Noul profesor tocmai a sosit, conaule.
S intre, dei nu prea suntem acum n dispoziie de a-l primi. Spune-i c se
afl un bolnav aici i s intre ncet.
Servitorul l introduse.
Mller se nclin i atept s i se vorbeasc. Privirea baroanei se ainti oarecum
speriat asupra lui.
Ah, asta e aproape o insult, opti ea.
Cpitanul l privi batjocoritor, la rndul su, i zise:
Domnule, dumneata eti cocoat, dup cum vd.

~ 30 ~

Karl May Opere vol. 41


Din nenorocire, rspunse Mller, foarte linitit. Totui, sper s dobndesc
mulumirea dumneavoastr. Nu cu trupul faci educaia copiilor.
Richemonte fcu un gest dispreuitor cu mna.
Dar nfiarea omului e aceea care trezete prima i ultima impresie. Cum
vrei s te respecte nepoelul meu? i nchipui dumneata c avem de gnd s ne facem de rs cu un educator cocoat? Consider-te concediat! Du-te n camera servitorilor! Voi da ordin s i se plteasc cheltuielile de drum. Mai mult nu poi cere,
deoarece ne-am nelat n privina dumitale, ba am fost chiar trai pe sfoar.
Stimate domn, v rog s v gndii c
Haide, pleac! Imediat!
Cuvintele acestea fur rostite att de tare, nct copilul se trezi. Cnd l zri pe
german, prinse mna mamei sale i zise:
Mmico, sta e domnul care m-a smuls din trsuric, cnd a czut n prpastie.
l vzuse att de bine pe salvatorul su n clipa primejdiei supreme, nct l recunotea acum. Baroana avu un gest de surpriz, n timp ce Richemonte se apropie
cu un pas.
E adevrat? ntreb el. Dumneata eti salvatorul nepotului meu?
Am avut norocul s-l smulg de pe capr n ultimul moment. Trsurica, calul
i un nenorocit, care pare s fi fost vizitiul, i-am gsit apoi zdrobii n prpastie.
Ah, la vizitiu nici nu m-am gndit nc! E mort? Oricum, e din propria sa vin. Trebuia s fi mers mai ncet. Dac ar mai tri, l-a pedepsi aspru. n ceea ce te
privete pe dumneata, domnule domnule Mller hm!
Spunnd acestea arunc o privire cercettoare asupra baroanei. Aceasta nelese i spuse:
E nendoios c datorm recunotin domnului Mller, domnule cpitan. Totui
nl din umeri i tcu. Atunci se auzi vocea copilului:
Cine e domnul, mam?
Monsieur Mller, care urma s fie profesorul tu, rspunse ea.
Asta e bine! M bucur, mam.
Adeline i Richemonte se privir unul pe altul. Nu se mai ntmplase ca Alexander s se bucure de un profesor.
Dar uit-te la el, Alexander! spuse dnsa. Este
Se ferea totui s rosteasc cuvntul, pe care cpitanul l spusese nainte fr
nici o rezerv.
Alexander spuse ns cu un ton nerbdtor, cum obinuiesc s-l foloseasc acei
copii bolnavi sau rzgiai, care vor s-i impun voina:
Eu nu vreau altul!
Atunci cred c am putea face o ncercare, se adres baroana cpitanului.
Acesta ddu din cap ncetior i-l ntreb pe Mller:

~ 31 ~

Cpitanul grzii imperiale


Ai certificatele la dumneata, domnule?
Poftii!
Scoase hrtiile din buzunar i le ddu celuilalt, care le citi pe rnd, cu luareaminte.
Vd c ai certificate ct se poate de bune, domnule, spuse el. Dar ele vorbesc
numai de didactic, metodic, istorie, geografie, limbi strine i aa mai departe. Se
pare c n ara dumneavoastr nu se pune pre pe instruirea omului i din alt punct
de vedere. Dansezi?
N-am fost nc refuzat de nici o doamn, domnule cpitan, rspunse Mller.
Richemonte zmbi sarcastic:
Nu m-am gndit la fiice de institutori sau neveste de croitori, ci la femei adevrate. Dar vom vedea. Cum stai cu gimnastica i clria?
Cred c v pot satisface i n privina asta.
Mnuirea armelor, a spadei?
Am avut profesori buni i am fcut multe exerciii.
Toate rspunsurile acestea fuseser date pe ton modest. Btrnul i ainti privirea cu nencredere asupra cocoatului.
Te voi pune la ncercare, domnule. Dac ai spus adevrul, vei fi angajat.
Acum du-te la intendentul castelului ca s-i arate camera dumitale. Sper c-mi vei
sta la dispoziie ndat ce voi avea nevoie de dumneata.
Mller se apropie de copil i, lundu-i mna, zise:
i mulumesc pentru recomandarea prietenoas.
Se nclin n faa celorlali i plec, petrecut de privirile cpitanului, care spuse
apoi oarecum mirat:
Pare s tie ce se datoreaz unui nume ilustru. Ei, cnd l vom cunoate vom
ti dac, cu toat nfiarea lui proast, e bun de ceva.
Mller se duse la intendent. Acesta purta frac negru i pantalon de aceeai culoare, vest de mtase alb i un fular la fel. Picioarele-i scurte i late erau nclate
n cizme de lac att de strmte, nct bietul om mergea ca pe picioroange.
Ah, dumneata? Eti profesorul cel nou? ntreb el, pe un ton mndru.
i, cu un zmbet care spunea multe, adug:
Suntei muli dintr-tia cu cocoa n Germania?
Nu, rspunse Mller, nepstor. Din fericire, eu sunt o excepie, i sper c
eti destul de ndemnatic ca s nu te loveti prea des de ceea ce i pare c prisosete trupului meu. Am venit s te rog s-mi ari odaia mea.
Asta o voi face, ns i atrag atenia c eu nu-s pus aici ca s te servesc pe
dumneata. Ca intendent sunt superiorul dumitale.
Nu-mi e deloc neplcut aceasta i te rog s caui s-i atragi stima mea. n ara noastr se obinuiete s-i consideri ca superiori numai pe aceia care se i pricep
s-i ctige respectul pe care-l pretind. i acum fii bun te rog monsieur le
concierge!

~ 32 ~

Karl May Opere vol. 41


Se ntoarse ca s-o ia nainte, dar francezul interveni repede:
Vorbeti o franuzeasc foarte proast, domnule Mller. Concierge nseamn
mai mult portar dect intendent. Trebuie s m numeti intendant.
Foarte bine, monsieur l'intendant. Adaar, te rog, arat-mi camera!
Trecur pe dinaintea ctorva servitori, care, cnd l vzur pe Mller, strmbar
din nas, fr ca profesorul s fie deranjat ctui de puin. Sui cteva scri i intendentul i deschise ua unei odi de turn. Aceasta era mobilat ct se poate de simplu.
Asta e locuina dumitale, spuse francezul, cu o mulumire rutcioas. Mas,
dou scaune, pat de campanie, lavoar, raft pentru cri. Un ceas de buzunar cred
c ai, nu? Mobilierul acesta e mai mult dect ndestultor.
Unde locuiete tnrul stpn? ntreb Mller.
La etajul nti, lng apartamentul coniei.
De obicei profesorul e instalat n imediata apropiere a elevului su, monsieur
l'intendant.
Asta nu s-a ntmplat niciodat aici. La noi profesorul vine dup buctar, aa
c-i dai seama c e instalat n mod corespunztor. Buctarul locuiete dedesubtul
dumitale, dar nu chiar n apropierea stpnilor.
Bine, monsieur l'intendant.
Cu aceste cuvinte Mller se ntoarse, iar francezul plec, mulumit de sine.
Profesorul nu arunc nici o privire asupra mobilierului srccios. Se apropie de
una din ferestre i se uit afar. Un zmbet uor i plutea deasupra buzelor. Nu era
deloc nemulumit de primirea ce i se fcuse. Norocul l favorizase i ndjduia c
nu-l va prsi nici de acum ncolo. Arogana servitorului nu-l putea insulta i, ca
salvator al copilului, i asigurase recunotina stpnilor. Aceast recunotin va
spori la sosirea lui Marion. Dar dup aceea ce va fi? Nu-i frmnt mintea cu ntrebarea aceasta i privi bine dispus spre privelitea care se ntindea nainte-i.
Departe, spre apus, se nlau colinele dominate de munii cu nimb de cea ai
Argonnei. Mai aproape se vedeau turlele unor biserici i marginea ctorva stulee
pitoreti. La dreapta se afla fortul Thionville, i colo, la poalele castelului, se ridicau
cldirile fabricii, deasupra crora plutea un nor gros de fum.
Cealalt fereastr era spre amiaz, unde parcul castelului se transforma ncetul
cu ncetul ntr-o pdure deas. A treia fereastr ddea spre miaznoapte, i anume
pe acoperiul ntins al cldirii principale. Mller nu bnuia c el i va fi de folos mai
trziu. n partea de rsrit a odii sale era intrarea. Restul era un perete tapetat, pe
care atrna o oglind veche i groas.
n timp ce-i plimba privirile pe acest perete, i se pru c aude un zgomot uor.
Se apropie de zid i i ncord auzul. Nu se nelase. Fcea impresia c ndrtul
peretelui se mica cineva n sus, dibuind cu mna peretele sau crmizile. Se mai
auzi apoi un alt zgomot, de parc s-ar fi scos o piatr din zid.

~ 33 ~

Cpitanul grzii imperiale


Ce era asta? S fi fost un perete dublu? Se afla n spatele camerei sale cineva
care venise s-l spioneze? n cazul acesta trebuia s fie o deschiztur n zid.
Dar acum nu trebuia s cerceteze, dimpotriv, trebuia s se prefac a nu bnui
nimic. Castelul era o cldire veche i se putea s aib tainele lui.
Mller se apropie de fereastra la care sttuse nainte, prefcndu-se adncit n
contemplarea privelitei. n acelai timp, ns, i ncord auzul spre peretele cu pricina. Dup o bun bucat de timp, nemaiauzindu-se nimic, se trnti pe patul de
campanie i ascult mai departe.
Deodat auzi din nou, foarte ncet, zgomotul pe care-l percepuse n urm. Prea
c vine din tavan, i alunec apoi de-a lungul peretelui, pn cnd nu se mai auzi
nimic.
Se ridic i deschise fereastra dinspre miaznoapte, care ddea pe acoperi.
Comparnd distana dintre fereastr i colul exterior al turnului, cu aceea a colului dinuntru al camerei sale, i ddu seama cu ochiul liber c zidul turnului trebuia s fie gros de cel puin doi coi. Dar cnd lovi ncetior n zidul dinspre rsrit,
se lmuri dup sunet c acesta era gros numai de un picior.
Era limpede, deci, c aici exista un zid dublu. Pentru ce? Crui scop servea spaiul dintre ele? Cu siguran c numai spionrii.
Unde era ns gaura prin care se putea privi n camer? Cercet cu privirea toat suprafaa peretelui, se uit i ndrtul oglinzii, dar nu bg de seam nimic.
Deschiztura nu putea fi dect n apropierea coului sobei sau n ciubucul zidului,
asta era limpede.
Apropie un scaun, se urc pe el i btu ncetior cu degetul. ntr-adevr, aici era
locul, cci se auzi un sunet cu totul altfel, a gol, fa de alte pri: era sticl, nu zid.
Mller rmase ncredinat c fusese spionat. De cine? Or mai fi n castel ali perei
dubli?
Noul profesor se simi fericit c fcuse descoperirea aceasta important din primul moment. Ce noroc c nu se dezbrcase n prezena spionului, dndu-i jos cocoaa! Taina sa ar fi fost ndat descoperit. Pe de alt parte, nu era exclus s trag
foloase din ceea ce aflase.
n primul rnd trebuia s afle cine era spionul, cci numai n odaia acestuia putea s fie intrarea spre pereii dubli. Sau mai existau i alte intrri?
Gndurile i fur ntrerupte, cci veni un servitor care-l vesti c tnrul stpn
dorea s ias la plimbare cu dnsul. Profesorului i fu pe plac vestea, cci n felul
acesta avea cel mai bun prilej s-i dea seama de cunotinele i nsuirile lui Alexander i s-i fureasc programa educativ.
Cnd ajunse la culoarul principal, vzu deschizndu-se o u i un om veni
spre dnsul, cu ochii n jos. Era baronul, care se ducea probabil la soia sa. Mller
nu-l cunotea nc, dar cnd observ expresia rtcit a figurii palide, ghici ndat
cine era. Se opri, lsndu-l pe cellalt treac.

~ 34 ~

Karl May Opere vol. 41


Abia cnd fu aproape de el, baronul bg de seam c se afla cineva acolo. Ridic ncet capul i-i ainti privirea fix asupra lui Mller. O schimbare se produse
imediat pe chipul su: ochii se fcur din ce n ce mai mari i cptar o expresie
contient. Sprncenele se ridicar i gura se deschise, ca de spaim. Cteva clipe
baronul rmase cu braele ntinse, apoi se ntoarse brusc i alerg spre ua prin care ieise, rostind cu voce iptoare, nspimntat, cuvintele:
El este! El este! Caut iari caseta de rzboi! Fugii, pentru numele lui
Dumnezeu! Caut caseta de rzboi!
i se fcu nevzut, ndrtul uii. Mller rmase i el locului, nemicat. Cuvintele nebunului fcuser o impresie puternic asupra lui. Mai sttea acolo, ca intuit, cnd se deschiser n acelai timp cteva ui. Se ivir baroana i btrnul cpitan, care se apropie grbit de el i-l ntreb:
Ce s-a ntmplat? Cine a strigat att de tare?
Mller cut s se stpneasc i izbuti. Chipul su lu o expresie de surprindere; fcea impresia unui om care nu pricepea nimic din cele petrecute. Cltin din
cap i rspunse:
Tocmai coboram scara, cnd un domn pe care nu-l cunosc ipa colo jos n
gang ceva despre rzboi i fug.
Ce cuvinte a rostit? ntreb Richemonte, repede. Spune exact, foarte exact!
Cuvintele "rzboi" i "fug".
Altele nu?
Nu; cel puin eu n-am auzit altele.
Se ferea s mrturiseasc adevrul. n mod cu totul neateptat sttea n faa soluiei enigmei, care era legat att de puternic de viaa sa i de fericirea familiei sale. Cdea deodat vlul unei taine, a crei dezlegare i apruse pn acum o int de
neatins. De cte ori nu-i vzuse ngenuncheai pe ai si, pe mama, bunicul i sora,
implornd din adncul inimii pe Cel de Sus s arunce o lumini n bezn! Zadarnic ns! i acum, dup ani ndelungai, dup ce-l prsiser toate speranele,
raza aceea luminoas nise.
A fost fiul meu, baronul de Sainte-Marie, spuse cpitanul. Trebuie s tii c
are unele accese ciudate. Nu tiu dac trebuie s le numesc bolnvicioase ori altfel.
Uneori viseaz n gura mare. Nu trebuie s fie bgat n seam. Am dat ordin sever
ca n astfel de mprejurri fiecare s se retrag din calea lui. i dumneata trebuie s
respeci dispoziia asta. Dac vei da o ct de mic atenie vorbelor bolnavului, vei fi
imediat concediat. Dar ce caui aici pe culoar?
Voiam s m duc n curte, rspunse Mller.
Ce s caui acolo?
Domnul cel tnr m ateapt. M-a chemat s fac o plimbare cu mine.
Atunci, du-te! Dar ia aminte c nici un om, nici un strin nu trebuie s afle
ceva despre accesele fiului meu.

~ 35 ~

Cpitanul grzii imperiale


Btrnul se rsuci pe clcie i se ndrept spre ua ndrtul creia dispruse
baronul. Mller se duse n curtea castelului, unde Alexander l atepta.
Merser mai nti n grdin, ca s viziteze serele i celelalte instalaii. Apoi se
duser n parc, unde se distrar. Mller cuta s-i fac totul pe plac elevului su;
recunoscuse n copil una din acele firi ce pot fi conduse cu uurin, dac le lai
impresia c ei sunt aceia care conduc jocul. l trata n consecin i astfel lui Alexander i plcu mult noul profesor, care prea c nici n-are de gnd s fac lecii, ci
vna mpreun cu el fluturi.
Cnd copilul obosi, propuse s mearg n pavilion, ca s se odihneasc puin.
Mller ncuviin. Pavilionul era o colib mic i simpl, cu o singur ncpere, n
care se aflau cteva scaune de lemn i o mas. Se aezar amndoi. Mller, care se
hotrse s fie cu ochii deschii de cnd fcuse constatarea din odaia sa, bg de
seam c unul din pereii csuei dei era numai de lemn, ca i ceilali avea o
grosime de cteva picioare. Asta i btu la ochi.
Din pricina aceasta, n cursul discuiei cu copilul, ochii si cercetau mereu peretele n chestiune i ce fusese asta? Se dduse ntr-adevr la o parte, ncetior, o
parte a peretelui?
i scoase batista i-i ddu jos ochelarii de pe nas, ca s-i curee; apoi se prefcu c-i terge ochii, i astfel avu prilejul s priveasc pe furi, cu un singur ochi,
locul din perete unde i se pruse c observase micarea.
ntr-adevr, apruse acolo o crptur ngust i Mller ar fi putut spune cu
precizie unde era locul prin care privea un ochi negru, strlucitor.
Era nendoios c o persoan sttea n spaiul dintre cei doi perei, spionndu-i
pe el i copil. Aceast parte a peretelui se mica n felul uilor rulante, adic pe ine
i rotile.
Dar cine era spionul? Mller n-avea timp s se gndeasc la aceasta. Trebuia s
se fereasc a da de neles c observase crptura. De aceea i ntoarse privirea
dintr-acolo spre Alexander, cu care ncepu o convorbire nsufleit.
Dup cum bg de seam peste cteva minute, aruncnd o privire fugar spre
perete, crptura se nchise la loc i, pentru c tocmai acum copilul iei puin afar,
o linite mormntal se aternu n colib. Deodat, se produse sub podea un zgomot care nu putea fi perceput dect de o ureche fin. Era ca un zngnit de chei, ca
o ua micat pe balamale. Mller lu hotrrea s cerceteze grabnic aceste fenomene ciudate.
Dup ce se odihnir, Mller i exprim dorina s viziteze fabrica. Alexander ncuviin, dar ce doi nu prea fur primii cu prietenie de director.
Ai fost trimis de domnul cpitan, domniorule? se adres el lui Alexander.
Nu.
Ai permis de intrare? se ntoarse spre german.
N-am nimic. E nevoie de aa ceva? ntreb Mller.
Firete.

~ 36 ~

Karl May Opere vol. 41


mi pare curios. Am vizitat adesea fabrici dintr-acestea, ai cror proprietari i
directori artau cu plcere strinilor ntreprinderile lor. Stpnului unui stabiliment
industrial nu-i poate face dect bucurie s aud c instalaiile lui se bucur de un
renume att de mare, nct strnesc i interesul profanilor.
Sunt de acord, spuse directorul, distant. Totui, va trebui s recunoatei i
dumneavoastr cu aceeai promptitudine, c, deseori, trebuie s fim discrei. Nu
poate s ne fie indiferent c oameni de afaceri din aceeai bran cu noi afl cu ce
mijloace lucrm, ce manevre folosim i ce procedee chimice am ales.
i pe mine m considerai un specialist? zmbi Mller.
V iau drept ceea ce suntei, anume un om care nu se pricepe la ceea ce facem noi. Nu suntei dintre aceia care ar putea deveni periculoi n ceea ce ne privete; dar am primit indicaia s nu las pe nimeni s intre fr permis i v rog s renunai la intenia dumneavoastr.
Cu plcere, rspunse Mller. Nu vreau n nici un caz s v pun n pericol.
Adio!
Se ntoarse s plece. Acum tia ceea ce dorise s afle i se simea mulumit. Nu
ns i Alexander. Acesta rmase pe loc i spuse:
i eu am nevoie de un permis?
Neaprat, atta timp ct nu suntei nsoit de domnul cpitan.
Atunci flcul se supr.
tii c n-avei nici un drept s-mi poruncii? Dac a fi fost singur, a fi putut s m plimb prin toat fabrica, dup placul meu. Dar nu vreau s-l prsesc pe
domnul Mller. Vreau s fii mai politicos cu el. Suntei obraznic!
Iei afar dup profesorul lui.
Domnule Mller, spuse, eu in la dumneavoastr. Suntei cu totul altfel dect
educatorii mei de pn acum. De mine, ncep s nv germana.

Capitolul IV - Ci neobinuite
Era pe nserate, cnd ajunser la castel. Acolo, i ntlnir pe oamenii legii care
veniser s ntocmeasc procesul-verbal cu privire la despgubirea datorat rudelor
decedatului.
Trebuiau s rmn aici pn a doua zi, dar acest lucru nu influen cu nimic
programul de via al locuitorilor castelului, cci, fix la ora zece, acetia se duser,
ca de obicei, la culcare.

~ 37 ~

Cpitanul grzii imperiale


Mller i fcuse rost de cteva lmpi. n timpul dup-amiezii, sosiser i lucrurile sale de la Thionville. ntre ele se afla i o mic lantern de buzunar. O luase cu
el, cci venise la Ortry n calitate de spion i, deci, putea ajunge uor n situaia de
a avea nevoie de acest obiect foarte necesar. Cnd nu mai percepu nici un fel de
micare n castel, se mbrc, pe ntuneric, pentru a nu putea fi observat prin placa
de sticl.
i puse o barb, i trase pe el o bluz din acelea cum se purtau pe acolo i i
schimb cizmele cu nite pantofi uori care nu fceau atta zgomot ca acestea. i
scoase cocoaa i fcu din aceasta i din nite articole de mbrcminte un fel de
ppu, pe care o puse n pat, astfel nct un ochi strin s-i nchipuie c acolo
dormea un om. Nici nu-i trecea prin minte s coboare pe trepte. n timpul zilei, i
alesese o alt cale. Dup ce nchise bine ua i i lu la el un revolver ncrcat,
deschise fereastra dinspre nord i sri afar, pe acoperi. Pentru c acesta era destul de neted, ar fi fost posibil s mearg n picioare, fr s fie vreun pericol; dar
prefer s se deplaseze tr, pentru a nu i se proiecta umbra pe jos i astfel s
poat fi dibuit.
Ajunse astfel la paratrsnet. l studiase n timpul zilei cu ochii lui ageri. Conducta era construit dup moda veche, din prjini de fier puternice, cu patru laturi,
i fusese proptit cu supori lai, ce se aflau la o distan de cel mult zece pai unul
de altul, aa nct un brbat puternic se putea cra sau putea cobor pe ei, fr
nici un pericol. De fapt, tencuiala czuse de mult de pe zid; dac nu era nimeni prin
apropiere, un crtor ar fi putut trece neobservat. Cnd ajunse la etajul al doilea,
se vzu ntre dou ferestre luminate. Arunc o privire nuntru i-l zri pe cpitan.
Mller bg de seam c btrnul ncrc o arm, pe care o vr n buzunar,
apoi se apropie de un dulap, a crui u o deschise. Intr nuntru i nchise iar
ua n urma sa. Profesorul atept ctva timp, dar Richemonte nu mai iei.
"O fi n dulapul acela vreo u secret de legtur? se ntreb el. Nu, asta ar fi
de prisos, cci se vede acolo o u n odaia vecin. Sau n dulap se gsete poate intrarea spre pereii aceia dubli? Asta mai curnd."
n cazul acesta Mller trebuia s fie cu bgare de seam, cci era de presupus
c Richemonte pornise ntr-una din inspeciile sale. Dac se ducea i n csua din
parc?
Cobor mai departe, pn la pmnt, i se furi n grdin. De acolo se duse n
parc.
Era ntuneric, dar la lumina stelelor putea fi totui observat; de aceea se inu pe
lng copaci i astfel ajunse la pavilion. Tocmai se pregtea s intre, cnd auzi dinuntru un zgomot, ca i cum ar fi fost date la o parte nite scnduri. Se ddu napoi i se piti ndrtul unei tufe. O raz subire de lumin se strecur o clip printre
despriturile pereilor, apoi se fcu iar ntuneric.

~ 38 ~

Karl May Opere vol. 41


Ua se deschise ncetior i un brbat iei. Mller sttea ghemuit la pmnt i
la lumina stelelor l putu vedea bine pe omul acela; era cpitanul.
Ce cuta aici? Oare pavilionul acesta s fie n legtur cu dulapul din odaia btrnului?
N-avu timp s-i rspund la ntrebare. Cpitanul strbtu de-a curmeziul luminiul din parc. Mller alerg pe marginea acestuia, ca s-o ia naintea celuilalt. Se
aez ndrtul unui stejar gros; Richemonte trecu pe acolo i dispru ndrtul copacilor. Profesorul nu-l mai putu vedea, ns se hotr totui s porneasc i el n
direcia n care o luase btrnul. Se ghemui pe pmnt, trndu-se n patru labe.
Dup nite fonete i ddu seama c Richemonte era naintea sa. Se prea c i
dnsul se tra ncet nainte.
Trecur nc vreo cteva minute i avu impresia c aude oapte. i ndoi precauiile. Ochiul su se obinuise cu ntunericul i astfel l zri pe btrn ndrtul
unei bnci, aflat sub un copac, stnd la pmnt. Mller se apropie i se aez jos,
alturi de banc, lng trunchiul unui arbore. Se afla acum la aceeai deprtare de
banc ca i Richemonte, i putea auzi, la fel ca cellalt, convorbirea celor dou persoane aflate pe banc.
Lui Mller nu-i venea s-i cread ochilor, cnd vzu, strni lipii unul de altul
i optindu-i cuvinte de dragoste, pe baroana de Sainte-Marie i pe directorul fabricii.
Ctva timp nu se mai auzi nimic altceva dect uotelile celor doi, dar deodat
btrnul se ridic, fcu un pas nainte i se opri n faa lor.
Bun seara, doamn! Bun seara, domnule director! zise el.
Directorul sri n sus, rmase o clip ca nlemnit, apoi o lu la goan. l cunotea pe cpitan i probabil c socotea primejdioas situaia creat. Baroana, ns, nu
izbuti nici s fug, nici s stea pe picioare, de nspimntat ce era. ncerc s se
ridice, dar czu napoi, cu un scncet.
Asta e iari una din distraciile fetelor de ar, zise Richemonte batjocoritor.
Ea i reveni i zise:
Ce caui aici? i ce fel de cuvinte sunt acestea?
Ah, doamna a vrut probabil s guste numai din frumuseea serii de primvar? ntreb el, rnjind.
Dar ce-i nchipui?
i o gsete n braele directorului meu!
Nu mini! se rsti dnsa.
Am vzut cu ochii mei. i dei sunt btrni aceti ochi, vd totui bine. De un
sfert de ceas stau aici i am auzit fiecare cuvnt pe care l-ai rostit. Am numrat
toate oftaturile de dragoste i fiecare srutare a voastr. i eu am srutat n tinereea mea, dar m-am ferit s fac zgomot. De ce plesci ca un birjar de potalion, coni?
Neruinatule! strig ea, spumegnd de furie.

~ 39 ~

Cpitanul grzii imperiale


Cu un om ca dumneata trebuie s fii neruinat.
Oh, cine s m scape de acest diavol! exclam ea.
S nu mai rosteti nc o dat cuvntul acesta, cci imediat te culc la pmnt!
Ridic ntr-adevr mna. Baroana se ridic i o lu la fug.
"Duc-se! mormi btrnul. Dar nu scap ea de mine".
Se ntoarse i porni napoi spre csua din parc. Mller l urm, spunndu-i c
acum i se oferea cel mai bun prilej s afle cum se deschidea intrarea i ieirea aceea
secret.
Cnd ajunse la csu, Richemonte intrase deja nuntru. Mller se tr mai
aproape i se opri n faa unei ferestre din zid. Deodat se ivi o lumin nuntru.
Btrnul se pregtea s aprind un felinar. Se tia att de singur, nct nu-i dduse osteneala s mai trag obloanele. Trase apoi de un cui din perete i cteva scnduri se ddur n lturi. Ele formau o u pliant, ntocmai cum bnuise Mller.
Cpitanul intr n deschiztur i nchise la loc ua pe dinuntru.
Germanul intr imediat n pavilion i se aez la pmnt, lipind urechea de podea. Auzi pai nbuii, care se stinser ncetul cu ncetul.
Lu repede hotrrea s-l urmeze pe btrn. Scoase deci lanterna i o aprinse,
apoi trase ua la fel cum l vzuse pe cpitan fcnd. Cnd intr nuntru, observ
o scar ngust, care ducea drept n adncime. Pe partea interioar a uii era un alt
cui, care servea de mner, pentru a putea fi nchis la loc. Mller fcu aceasta i
apoi cobor scara, innd ntr-o mn felinarul i n cealalt revolverul. Dup vreo
douzeci de pai ajunse ntr-o ncpere mare, ptrat, n care se gseau tot felul de
unelte, al cror scop avea s-l cunoasc mult mai trziu.
ncperea asta avea dou ieiri, una spre castel, care nu avea nici o u, iar alta
spre pdure, nchis printr-o poart solid, ferecat cu tabl groas. Drumul subpmntean spre castel ducea printr-un pu, care prea s fie foarte uscat.
Deoarece Richemonte nu putea fi cu mult naintea lui, Mller vr lanterna n
buzunar i naint pe ntuneric. Numai din cnd n cnd o scoase o clip afar, ca
s lumineze repede drumul, pentru a nu se izbi de cine tie ce piedic.
Sprijinindu-se cu minile de pereii laterali, naint foarte repede i, n cele din
urm, vzu o raz de lumin n faa sa. Era cpitanul.
Dup ctva timp Mller simi c pereii erau acum de piatr. Se afla, desigur,
sub castel. Aici dispru n sus i lumina btrnului.
Profesorul merse o bucat pe ntuneric, i scoase apoi lanterna i, la lumina ei,
vzu c se afla ntr-o ncpere de zid, din care porneau scri nguste n diferite direcii. i ddu seama imediat c aici se ntlneau toate culoarele secrete ale castelului.
Mai auzi paii lui Richemonte deasupra sa. l urm cteva etaje n sus, pn vzu, n cele din urm, o pat mare de lumin naintea lui i auzi dou glasuri. i vr

~ 40 ~

Karl May Opere vol. 41


lanterna n buzunar i merse mai departe. Cu ct se apropia, cu att recunoscu mai
bine glasurile cpitanului i directorului fabricii.
Izvorul de lumin cdea printr-o deschiztur din zidul lateral. Mller cutez s
se apropie pn la marginea acestei deschizturi, de unde putu cuprinde cu privirea
toat scena.
Se afla ndrtul unui zid al ncperii locuit de director. Camera aceasta era
tapetat cu lambriuri din lemn de stejar, una din acestea formnd o u secret,
prin care se ivise cineva, ca o fantom. Bietul om nu-i putea explica aceasta.
Stpnete-i spaima! zise Richemonte. Vezi doar foarte bine c nu-s o stafie.
Dar, domnule cpitan, cum ai ajuns la mine? ngim directorul.
Prin ua aceasta, precum vezi, rspunse btrnul. Am preferat s vin pe
drumul acesta neobinuit, pentru c astfel nu observ nimeni c mai avem o convorbire la o or att de trzie. Cred c ghiceti subiectul?
Mi-a ngdui totui s ntreb despre ce e vorba?
Bine! ezi jos, domnule director! Vd c tremuri de-a binelea. Ce-i cu dumneata?
E numai teama care m-a cuprins cnd am vzut deschizndu-se peretele i
pe dumneavoastr aprnd. La aa ceva nu te prea atepi.
Pricep spaima dumitale. Dar care a fost mai mare, cea de acum, sau cealalt
din parc?
Domnule cpitan ncepu directorul, dar mai mult nu izbuti s spun.
Ai fost doar n grdin cu nora mea, nu?
E adevrat.
Azi a fost o zi ca niciodat. Am vorbit mai mult dect ntr-o sptmn i tii
c nu-mi place asta. Dar exist unele lucruri care trebuie lmurite. Ia spune, de ce
ai fugit din grdin, domnule director?
Pentru c pentru c, credeam
Pentru c credeai c a fi putut da un neles greit scenei de acolo, asta vroiai s spui, nu? Dar doamna baroan m-a lmurit. Ea vroia s guste puin din frumuseea serii i dumneata te-ai dus pentru acelai motiv acolo. Nora mea a fost att
de speriat de ivirea dumitale nct a leinat, iar dumneata ai cutat s-i vii n ajutor, ca un adevrat cavaler. Aa mi-a spus ea dup ce ai plecat.
Firete aa aa a fost.
Mrturisesc c o clip te-am nedreptit n sinea mea, dar de vin a fost fuga
dumitale precipitat i fr nici un temei. De ce ai luat-o la goan? Nu i-ai spus c
asta va trezi bnuieli? Te rog acum s m scuzi i voi repara ndat totul. Ai vreo
chitan la dumneata?
Am destule, rspunse directorul, rsuflnd uurat.
i-am fgduit azi-diminea o rsplat. Unde-s banii pe care i-ai ncasat?
Aici, n sertarul biroului.
Numr-i!

~ 41 ~

Cpitanul grzii imperiale


Directorul scoase banii i-i numr cu glas tare. Apoi zise:
Amndou firmele sunt totdeauna att de prevztoare s-i noteze numerele
bancnotelor i s le fac cte un semn. Observai pe fiecare din ele literele corespunztoare, domnule cpitan.
Asta poate fi folositor n anumite cazuri, zise Richemonte. Dar completeaz
acum o chitan, ns fr s pui suma rsplatei pe care i-o voi da.
De ce s n-o completez n ntregime? Am putea rezolva totul dintr-o dat.
Voi pune mai trziu suma, a crei valoare te va surprinde. Haide, pune data
de azi n colul din stnga i semntura n cel din dreapta!
Directorul fcu ntocmai i nmn tcut hrtia. Richemonte examin cu luareaminte semntura, l rug pe director s treac de o parte i lu el nsui loc la masa de scris. Dup ce scrise ceva pe chitan, puse sugativa deasupra i, n vreme ce
se ridic, mpturi hrtia i o puse n buzunar. nfiarea i vorba sa se schimbar
cu totul cnd spuse:
Aa, e de ajuns. Firete, nu pentru a te rsplti, ci pentru a te pedepsi.
Directorul l privi surprins:
Pentru a m pedepsi?
Ai auzit foarte bine. Vei fi pedepsit!
Pentru ce?
n primul rnd pentru c ndrzneti s-i ntinzi mna spre baroan.
Dar abia ai spus c doamna baroan a fost att de gentil s v explice cum
stau lucrurile.
Eti att de prost nct ai luat drept bune cuvintele mele!? rse btrnul. tiu
totul, domnule. Am stat ascuns ndrtul bncii i am ascultat tot ce-ai vorbit. iapoi, vezi acum c am culoare secrete i posturi de observaie, n felul acesta mi-a
fost cu putin s spionez multe din ntlnirile dumitale cu baroana.
Directorul se prbui pe un scaun.
nc n cursul dimineii de azi, urm cpitanul, am auzit c v-ai dat ntlnire
pentru seara, n parc. Am mai auzit i tot ce-ai vorbit despre mine. Am aflat astfel
c numai dragostea pentru baroan te reine n slujba dumitale. Spune singur dac
asta merit rsplat sau pedeaps?
Domnule cpitan, izbucni cellalt, v-am servit cu credin pn acum, i eu
am fost acela care a adus ntreprinderea dumneavoastr acolo unde se afl.
Ai servit cu credin? Ha, ha, ha! Acum vine al doilea lucru, pentru care trebuie s te pedepsesc.
Anume?
Auzind c numai datorit baroanei eti reinut aici, aveam dreptul s te bnuiesc, i de aceea am hotrt s-i scotocesc prin lucruri.
Nemaiauzit!
Directorul i recptase curajul. Erau acum doi brbai care i stteau fa n
fa. Hotr s se apere.

~ 42 ~

Karl May Opere vol. 41


Taci! porunci btrnul. Vezi bine c pot ptrunde n tain n locuina dumitale i tii c n-ai nimic al dumitale aici, c toate mobilele acestea mi aparin mie. Am
chei la toate, chiar i la sertarele secrete. n timp ce dumneata i ateptai iubita n
parc, am intrat prin ua aceasta n locuina dumitale i i-am scotocit prin sertarele
biroului. tii ce am gsit?
Directorul i ddu seama c numai prin obrznicie mai putea salva ceva; se
apropie de Richemonte i strig:
Ai ndrznit ntr-adevr s ptrunzi n locuina mea?
Da. Ai ceva mpotriv, domnule?
Vom vedea! Ei, i ce-ai descoperit, domnule cpitan?
Felurite lucruri. Mulumete-te deocamdat cu asta!
Scoase din buzunar o scrisoare, o despturi i citi:
"Domnului director Metroy, Ortry.
Din ordin nalt v anunm c nu suntem dispui s facem uz de oferta dumne avoastr. Dac exist ntr-adevr n Frana depozite secrete de arme, pentru aprovizionarea franctirorilor3 i a altora, asta nu poate s ngrijoreze un guvern care se afl n
cele mai bune raporturi cu mpratul.
Renunm s aducem la cunotina autoritilor oferta dumneavoastr pe care o
vom pstra totui i ne vom folosi de ea cnd va fi cazul."
Ochii cpitanului scnteiar cnd vr napoi n buzunar scrisoarea, a crei
semntur n-o citise totui. El scrni:
Aadar ai vrut s trdezi ntreprinderea noastr, pentru un blid de linte, ai?
Numai pentru motivul c v artai meschin i nu m pltii dup merit, rspunse directorul, drz.
Deci recunoti c-i adevrat?
Pentru ce nu? rspunse cellalt, dnd din umeri.
tii dumneata c eu sunt stpnul fabricii? C toi mi-au jurat credin i c
voi pedepsi orice nesupunere?
Pe mine nu m putei pedepsi, rse directorul.
Cum adic?
Pentru c tot depozitul se afl n mna mea. M-ai intimidat nainte, pentru
c m simeam ntr-adevr vinovat, dar spaima n-a durat mult. Credei c suntei
stpnul meu, dar e tocmai invers. Mi-am luat precauiile necesare. Ce pricepei
dumneavoastr din chimie, galvano-plastie, electricitate? Camera aceasta se afl n
comunicaie electric cu uzinele de fier i cu depozitul. O singur apsare pe un buDenumire dat n Frana celor care participau la lupta mpotriva invadatorilor. Au acionat n
timpul rzboiului franco-prusian (18701871) i n timpul ocupaiei Franei de ctre Germania hitlerist (19401944). (n. ed.)
3

~ 43 ~

Cpitanul grzii imperiale


ton i totul sare n aer. i atunci putei ncerca s-i mai narmai pe franctirorii
dumneavoastr mpotriva Germaniei!
Mii de draci! exclam btrnul, nspimntat.
Vedei, deci, cum stau lucrurile. Nu mai vreau s am de-a face cu dumneavoastr, ns fabrica asta n mare parte este i a mea i nu vreau s-o distrug. Cnd
am oferit dumanului spre cumprare secretul meu, n-am urmrit dect s-mi vd
rspltit osteneala. Dac mi pltii att ct am cerut de la ceilali, voi fi mulumit
i nu voi ntreprinde nimic dumnos. Mi-am pus n slujba dumneavoastr toate
cunotinele i ntreaga mea experien, am muncit zi i noapte, aa c am dreptul
s pretind s fiu rspltit.
Btrnul era ct pe ce s izbucneasc, dar se stpni i ntreb calm:
n oferta dumitale ai dat vreo indicaie din care s-ar putea ghici unde pot fi
gsite rezervele noastre?
Att de prost m credei? Din cele ce am scris eu acolo, depozitul s-ar afla
cam pe aproape de Strasbourg.
Ce sum ai cerut de la german?
Destul de puin. Numai o sut de mii de franci. Nemii or s-i plteasc
zgrcenia cu multe mii de viei omeneti, n cazul cnd v hotri s-mi dai aceast sum.
Sper. Se apropie vremea cnd vom cere napoi ceea ce Blcher, Gneisenau i
York au mprumutat de la noi. i spuneai c uzinele mele se afl ntr-adevr n legtur electric cu aceast camer?
Privirile cpitanului alunecar cercettor prin ncpere. Dac s-ar fi aflat ntradevr o instalaie secret n aceast ncpere, nu putea fi dect n dulapul de haine sau n apropierea peretului din fund, cci ar fi fost o nebunie s duci un cablu
prin partea deschis a castelului, fiindc s-ar fi descoperit imediat. Trebuia deci s-l
in pe director n apropierea ferestrei. Acolo era masa de scris, ale crei sertare fuseser cercetate n cursul zilei de cpitan: nu era deci nimic de temut aici.
Da, zise directorul, o singur apsare s fac i scnteia electric aprinde toate
rezervele noastre de dinamit i pulbere.
mi dai cuvntul de onoare c spui adevrul?
Da. ndat ce voi avea n mn suma cerut, v voi arta cablul, pentru ca s
poat fi distrus.
O, nu! Eti un om disperat n momentul de fa. Ce m fac eu dac-i dau
suma i totui dumneata arunci apoi totul n aer?
Cuvntul meu de onoare poate fi o chezie c nu voi face aceasta.
Cpitanul fcu o mutr ngndurat, dar n ochii si se ivi o lucire stranie.
E o sum considerabil pentru mine, n clipa de fa. Totui pentru a salva
ntreprinderea hm! i voi face pe plac!
Vei ?
Richemonte ddu din cap, scoase chitana din buzunar i i-o nmn.

~ 44 ~

Karl May Opere vol. 41


i voi plti ceea ce merii. Citete ce-am scris pe chitan!
Directorul citi i ochii i se holbar de groaz:
"Recunosc prin aceasta cu prere de ru c sumele pe care le-am ncasat astzi i
pe care trebuia s le predau efului meu le-am folosit n scopuri personale. Dumnezeu
s m ierte c-mi iau viaa din cauza acestei crime."
Scrierea sa era imitat la perfecie. Dedesubt erau data i semntura, pe care le
scrisese singur. O clip directorul rmase nmrmurit de spaim.
Ce nseamn asta, domnule cpitan? ntreb el.
C eu sunt totui stpnul dumitale, nu dumneata al meu, rspunse
Richemonte, rznd batjocoritor, cu toate c mai adineauri ai susinut contrariul.
Nu vei primi nici o centim, ba o s-i ispeti dubla trdare de care te-ai fcut vinovat.
Atunci fii atent la tot ce se va ntmpla!
Vru s fac o sritur spre peretele din fund, dar cpitanul i se puse n cale:
Fii dumneata atent la ce se va ntmpla!
Ct ai clipi din ochi, scoase pistolul i aps pe trgaci Directorul se prbui
la pmnt, cu easta sfrmat.
Richemonte se aplec, puse arma n mna victimei sale i se apropie de mas,
unde aez n aa fel chitana, nct s bat imediat la ochi. Banii i i pusese n
buzunar. Se strecur prin ua secret i puse iari n ordine totul.
Mller nu putuse prinde dect fragmente din tot ce se petrecuse n ncperea
aceea i nu bnuise c se va ajunge la un astfel de deznodmnt. S intervin
acum, cnd nu mai era nimic de fcut? Nu, asta ar fi fost cea mai mare prostie.
Primul lucru ce-l avea de fcut era s se ndeprteze, fr s fie observat. Abia trosnise glontele, c el scoase lanterna i alerg pe scara ngust n jos, cci i spuse
c i cpitanul va prsi ncperea, deoarece detuntura va trezi din somn pe toi
locatarii castelului.
Ajunse cu bine jos, unde se mbinau toate scrile secrete, i goni pe drumul
subpmntean, spre csua din parc. Dup ce nchise la loc intrarea tinuit, stinse lanterna i alerg spre castel.
Multe ferestre erau luminate, dar nimeni nu se afla n curte. ncepu s se care
de-a lungul paratrsnetului i, ajungnd la ferestrele etajului al doilea, arunc o
privire n camera lui Richemonte. Acesta tocmai intrase pe u, cu prul i barba
zbrlite, n halat de noapte i papuci, i chestiona un servitor. Cine l-ar fi vzut, ar
fi jurat c atunci se dduse jos din pat.
Neobservat, Mller ajunse pe acoperi, de unde intr n camera sa; se dezbrc
repede i i puse pe dnsul ce gsi la ndemn, ca s par i el abia trezit din
somn.

~ 45 ~

Cpitanul grzii imperiale


Camera directorului era plin de lume, ca i poriunea de culoar dinaintea ei.
Btrnul trimisese deja dup oamenii autoritilor, care se aflau n ziua acea la castel. Acetia sosir i ddur peste scrisoarea mortului.
Cpitanul fu interogat i rspunse c nu tia dac sosiser banii i ceru s se
cerceteze registrele. Se ntocmi imediat un proces-verbal i cadavrul fu transportat
din castel.
Baroana Adeline se trezise i ea i alergase la faa locului. Dar nu vru s priveasc mortul, cci era zguduit profund. Cnd ddu s se napoieze, n odaia ei, l
ntlni pe scar pe cpitan. Nemaifiind nimeni de fa, el i strig:
Frumos amant, nu, cucoan?
Ea se ddu napoi, ntinse braele ca spre aprare, i zise:
Ucigaule! Dar va veni ziua socotelilor!
Btrnul rspunse cu un hohot sarcastic.
Mult vreme Mller nu putu dormi. Aceast prim zi petrecut la Ortry era una
din cele mai pline de evenimente din viaa sa. S-l denune pe uciga? se ntreba el
mereu. S jertfeasc tot ce aflase astzi i s fac astfel cu neputin succesul misiunii sale, numai pentru a rzbuna un mort? Avea dreptul s-l dea pe mna justiiei pe bunicul lui Marion? Se va da crezare spuselor sale? El era un german urt de
toi, n vreme ce acuzatul era un ofier al celebrei grzi imperiale i cavaler al Legiunii de onoare. Putea dnsul s probeze crima? Se vor convinge de existena uii secrete, dar apoi? Dovada cea mai sigur ar fi fost bancnotele nsemnate; dar unde le
ascunsese Richemonte? Cu siguran c tocmai pentru faptul c erau nsemnate le
pusese ntr-un loc unde n-ar fi putut fi gsite.
i n cele din urm, merita cel ucis toate acestea? Fusese un duman al Germaniei, dar n cele din urm i trdase propria patrie.
Ce ciudai aceti Sainte-Marie! Oare Marion, adorata sa, s fie mai nobil dect
restul familiei?
Toate aceste gnduri umblau prin mintea lui Mller, pn cnd adormi n cele
din urm. Dar i n somn l muncir i, cnd se trezi, se simi mai ostenit dect
atunci cnd se culcase.
Dis-de-diminea cpitanul fu n picioare. Trimise n fabric dup civa din cei
mai buni oameni ai si pentru a cuta instalaia aceea secret, dar toate ostenelile
lor rmaser zadarnice. Btrnul se simea ngrijorat. Dac cineva ar fi atins din ntmplare cablul cu pricina, o catastrof era inevitabil. Atunci i veni o idee
Trimise repede s-l cheme pe Mller, care nu ntrzie s vin. Richemonte l ntmpin cu o amabilitate neobinuit.
Domnule, dumneata te-ai ocupat i cu electrotehnica? l ntreb.
Puin, domnule cpitan, rspunse Mller, bnuind imediat care era rostul ntrebrii.
tii, de pild, c o capsul de pulbere poate fi incendiat cu ajutorul electricitii?

~ 46 ~

Karl May Opere vol. 41


E foarte adevrat, domnule cpitan.
O astfel de capsul poate fi lesne distrus, sau cablul electric respectiv poate
fi gsit uor i nimicit?
Asta depinde, domnule cpitan. Ca tehnician am avut adesea succes n chestiuni asemntoare, rspunse profesorul i nu minea, cci servise o bucat de timp
la geniti.
Atunci trebuie s-i mprtesc un secret, domnule. L-ai cunoscut pe directorul acela care s-a mpucat ast-noapte?
L-am vzut numai n treact.
Ei bine, afl c omul acesta a furit planul nebunesc s azvrle n aer uzinele
mele. Cablul s-ar afla n odaia sa, dar totui nu se poate descoperi nimic. Vrei s
ncerci dumneata?
V stau cu plcere la dispoziie, domnule cpitan.
Atunci vino cu mine!
Merser mpreun spre apartamentul directorului.
Dac exist vreun cablu aici, spuse Mller, atunci trebuie cutat spre fundul
ncperii, nu n fa.
Btrnul ncuviin, mulumit:
Aceasta e i prerea mea, domnule! Ia cerceteaz!
Profesorul i plimb privirea de jur-mprejur, apoi se apropie repede de pendula
veche care atrna pe perete, n faa mesei de scris. Aceasta era nchis ntr-o lad
mncat de carii.
Vezi vreo urm a cablului? ntreb Richemonte.
Cred c l-am gsit, dar vreau s m ncredinez mai nti.
mpinse o mas lng pendul, puse deasupra un scaun, se urc pe el i, dup
cteva clipe ntreb, artnd spre plafonul odii:
Cine locuiete acolo sus?
Intendentul.
Ah, superiorul meu! zmbi Mller. E un om de ncredere?
Da. A fost un subofier i un intendent credincios.
El e complicele directorului.
Drace! E cu putin asta? exclam btrnul, speriat.
Mller deschise ua pendulei, privi nuntru i zise:
Domnule cpitan, uzinele dumneavoastr, orict sunt ele de solide, au atrnat literalmente de un fir de pr i o dat cu ele viaa lucrtorilor dumneavoastr.
V rog s v apropiai!
i cnd Richemonte se apropie, art cu degetul n interiorul pendulei i urm:
Vedei firul acela de pr de cal, care atrn aici n fa? Din cauza culorii negre a pendulei, abia poate fi deosebit de aceasta.
Richemonte ntinse mna, ca s apuce firul de pr.
Pentru Dumnezeu, nu-l atingei! strig Mller.

~ 47 ~

Cpitanul grzii imperiale


Ah, ntr-adevr, un fir de pr, spuse btrnul. Duce n sus.
i acolo e legat cu un firior foarte subire de cupru, care trece prin lada pendulei i apoi prin tavan. Intendentul era neles cu directorul. S mergem n camera
lui.
Richemonte se grbi s-i ndeplineasc cererea. Cnd intrar n odaie, intendentul se afla ntmpltor acolo.
Ce nseamn asta? Ce caut omul acesta la mine? exclam el, recunoscndul pe profesor.
Asta o vei afla ndat, ticlosule! rcni la el cpitanul. Cerceteaz, domnule
Mller!
Germanul se ls n genunchi n ungherul care se afla tocmai deasupra pendulei, cut pe podea, apoi deschise fereastra i privi afar.
Ai gsit? ntreb cpitanul, arznd de nerbdare.
Da. Privii i dumneavoastr ncoace, ca s v ncredinai. Din ungherul
acesta cablul ptrundea n camer i merge pe sub pervaz de-a lungul peretelui,
pn la zidul din spate al castelului. Aici e o gaur mic prin zid, pentru trecerea
srmei, care merge apoi de-a lungul ornamentului prii din afar a casei. Ca s fie
instalat aici a fost nevoie de mult munc, mai ales c lucrul trebuia fcut n mare
tain.
Btrnul era att de furios, nct nu se mai putu stpni Se npusti asupra
intendentului, l prinse de piept i rcni:
Cine, oprlanule, cine te-a sftuit s faci asta?
Omul fusese luat pe neateptate, aa nct rspunsul i scp involuntar:
Directorul, nobile domn!
Ct i-a oferit?
Cinci mii de franci.
i o sut de mii voia el! Aadar, pentru cinci mii de franci, ai vrut s m ruinezi i s-mi ucizi oamenii? La nchisoare cu tine, acolo-i locul tu, nemernicule!
Omul ncepu s implore iertare, jeluindu-se, dar nu-l ajut la nimic. Richemonte
sun s vin civa oameni care trebuir s-l lege i s-l ia de acolo pe ticlos. Abia
dup aceea, cpitanul se ntoarse din nou spre Mller:
Domnule, suntei mai viteaz i mai iste dect toi aceia pe care i-am avut pn acum n jurul meu. Parc ai fi venit la Ortry s ne salvai pe noi. i acum?
S coborm, nobile domn, replic Mller, ca s vedem unde intr cablul n
pmnt!
Aa i fcur i Mller descoperi c respectiva conduct fusese tras sub un
jgheab de acoperi i ptrundea n pmnt sub rigol.
O s tiem cablul aici, spuse el, i atunci nu mai exist nici un pericol. Sub
pmnt, conducta trebuie s mai aib nc un nveli; este deci mai tare i poate fi
uor urmrit. Vom vedea apoi, n fabric, pe ce fel de material periculos a fost tras.

~ 48 ~

Karl May Opere vol. 41


Cpitanul refuz, speriat:
Nu vreau s v rein att de mult, domnule. Acum, c am gsit cablul, restul
este simplu; pentru asta am muncitori mai mult dect suficieni. Dumneavoastr
trebuie s v dedicai numai lui Alexander.
Mller nelese, stpnul castelului nu voia ca el, germanul, s-i bage nasul n
planurile sale i, cu att mai puin, voia s-l lase s vad rezerva de arme de foc. Se
prefcu a nu bnui nimic i se ntoarse, modest, n camera sa.

Capitolul V - Stafia din turn


Mller l cut pe Alexander, pentru a face cu el o plimbare.
tii, domnule, spuse tnrul, care era extraordinar de precoce, c trebuie s
fii iubit?
De ce?
Pentru c cine v urte are ghinion. Directorul, care v-a jignit, i-a primit
pedeapsa. S-a mpucat. Am s-i avertizez pe oameni s nu v fie dumani. Mai ales
lui Marion o s-i spun asta.
Marion? Cine-i Marion?
Marion este sora mea, sora mea vitreg; dar e att de bun, de parc ar fi sora mea bun. I-am pricinuit multe necazuri; mai mult dect asta, a plecat pentru ca
o pram mereu la mama i la bunicul. Dar ieri sear, cnd m-am dus la culcare, mam gndit cu mult regret la ea i mi-am dat seama c am fost tare necuviincios cu
dnsa. V promit s nu mai fac asta niciodat, domnule!
Foarte frumos din partea ta. Dar de ce-mi promii mie?
Pentru c dumneavoastr m-ai scos la plimbare. Nu m-ai certat i ai fost
bun cu mine. De aceea vreau s fiu cuminte i s v fac numai bucurii.
Mller nu rspunse, dar l strnse pe biat de mn. Astzi, ptrunser mai
adnc n fort dect ieri, mai adnc i tot mai adnc, pn ce se gsir n faa unei
ngrmdiri de stnci deasupra crora se nla un vechi turn.
Ce fel de ruin este aceasta?
A fost vechiul Ortry, explic Alexander. Acum n-a mai rmas dect acest
turn.
Nu vrei s urcm pn la el?
N-a vrea.
De ce?

~ 49 ~

Cpitanul grzii imperiale


Biatul l privi cu sinceritate n ochi:
Pentru c nici n aceast privin n-am fost asculttor. Bunicul mi-a interzis
s vin la aceast ruin, dar am fcut-o deseori. Acum, ns, a vrea s m abin.
Dar, chiar dac nu urcm, putem vedea, totui, mormntul.
Se strecur printre stnci, iar Mller l urm, pn ajunser n faa unei coline
nengrijite i pe care crescuser tot felul de flori de pdure. Lng aceasta, se ridica
un bloc de stnc pe care abia se mai puteau citi urmtoarele cuvinte simple: "Aici
se odihnete Liama".
Liama a fost mama lui Marion, spuse Alexander. Dar v-am spus c Marion se
ntoarce azi acas?
Nu mi-ai spus nc.
Da, aa e. Noi am crezut-o moart, necat, dar azi-diminea a sosit o telegram c va fi aici la amiaz. Aduce cu ea o prieten.
Cum va fi primit domnioara baroan?
Primit? repet copilul, mirat. Pi servitorii i vor ajuta s dea jos bagajele,
apoi se va duce n odaia ei.
Fr ca cineva s se bucure de sosirea ei?
Alexander l privi cu ochi mari.
Dar ce, ea se bucur de noi?
i nc mult. Trebuie numai s i se arate c ntoarcerea ei fericit v bucur.
Dar cum trebuie s procedez?
Mller puse mna pe capul copilului i-i spuse cu cldur:
Eu a ti ceva foarte frumos. Domnioara baroan a iubit-o pe mama ei?
Foarte mult chiar. Venea adesea la mormntul acesta.
Atunci s culegem din florile de aici i s le punem n odaia ei, pentru ca
imediat ce va intra s gseasc o salutare de la mama ei.
Ochii copilului scnteiar.
Da, aa s facem, spuse el. Dar s nu tie nimeni, altminteri m ceart ceilali.
Cnd se napoiar acas, se fcuse aproape amiaz. Pe cmp, ntre castel i fabric, observar numeroi lucrtori ocupai s scoat cablul din pmnt. Cei doi se
duser nti n odia lui Mller, ca s fac dou bucheele din florile culese, apoi
Alexander scrise pe o hrtie cuvintele:
"Scumpei mele Marion, de la mormntul mamei sale. Alexander"
Dup aceea duse el singur florile i dedicaia n camera celei pe care o atepta.
Mller ceruse s i se aduc mncarea n camera sa. Nu terminase nc de mncat, cnd o trsur intr pe poart. Se duse repede la fereastr i privi n jos. Da,
dnsa era! Inima ncepu s-i zvcneasc cu putere. Printre ce oameni venea! Va rmne oare sau va fugi din nou?

~ 50 ~

Karl May Opere vol. 41


Tocmai cnd Marion cobora, se apropie i cpitanul, ntinse doar mna nepoatei
sale i se nclin n faa celeilalte fete.
Masa e gata, spuse el. Venii n sufragerie?
Peste un sfert de or, bunicule, rspunse Marion. Trebuie s ne curm nti
de praf.
Bine, atunci ateptm, spuse btrnul i se ndeprt.
Asta fu toat primirea, dup o absen de doi ani a fetei. Marion se simi cuprins de amrciune, dar cut s se stpneasc. i Nanon se ateptase la alt
primire, dar i iubea prea mult prietena, ca s lase s se observe ceva.
O servitoare le conduse pe amndou n castel. Intrar nti n odaia Marionei.
Totul era precum lsase cu doi ani n urm. Doar dou bucheele de flori proaspete
de pdure i ntre cele dou vaze un bileel nu fuseser acolo.
Tnra baroan citi cuvintele i ochii i se umplur de lacrimi.
De la scumpa mea mam! exclam ea. Alexander le-a cules, urciosul acela,
din pricina cruia am fugit de aici! Oh, ct l voi iubi pentru asta!
i afund obrajii plini de lacrimi n flori, n timp ce Nanon se duse n odaia de
alturi, ca s-o lase pe prietena ei singur cu durerea ei. Nici una din ele nu bgase
de seam c ua rmsese deschis. Alexander sttea acolo i auzise cuvintele surorii sale vitrege. Ct era de frumoas! Aproape c n-o mai recunotea. Simi un fel
de mndrie amestecat cu respect i, apropiindu-se n vrful picioarelor, o cuprinse
cu braele.
Marion!
Ea se ntoarse repede i exclam:
Alexander!
i desfcu braele i cei doi se mbriar pentru prima oar n viaa lor. Clipa
aceasta avu o nsemntate enorm pentru viaa sufleteasc a biatului. Dndu-i
sfatul s culeag florile, Mller fcuse mai mult pentru el dect dac i-ar fi inut o
mie de discursuri i predici. Marion i srut fratele cu duioie.
Ce surpriz frumoas mi-ai fcut, dragul meu Alexander, zise ea.
Domnul Mller m-a sftuit s-i aduc aceast salutare din partea mamei tale.
Domnul Mller? Cine e acest domn, ntreb ea.
Noul meu profesor, un german.
Un german? tia au inim. Ei tiu c iubirea e cel mai mare bun de pe pmnt.
Dac n-ar fi fost el nu m-a fi gndit la flori. Pentru bucuria asta i datorm
lui mulumire, drag Marion. Tot el a fcut ca s te iubesc de azi nainte. Dar hai la
mas, altfel se supr mama.
O umbr trecu pe chipul frumos al fetei.
Cele dou prietene se duser n sufragerie.
Acolo se aflau numai cpitanul i baroana, care se ridicar la intrarea celor dou fete. Privirea baroanei czu pe fiica ei vitreg i imediat se fcu palid la fa. n

~ 51 ~

Cpitanul grzii imperiale


urm cu doi ani, Marion fusese nc un boboc, dar acum se dezvoltase i devenise
un adevrat trandafir. i ddu seama c nu se putea msura cu dnsa. Ura o sfredeli pn n adncul inimii. Totui, se duse s-o mbrieze, ns fu o mbriare
rece, de care caui s scapi ct mai curnd.
Nanon fu i ea salutat de stpna casei, apoi toi ncepur s mnnce n tcere, pn cnd cpitanul puse capt acestei situaii penibile.
Ai auzit, Marion, spuse el, c s-a scufundat un vapor pe Mosel?
Da, rspunse ea, privindu-l cu ochi mari. Cred c i-am scris c voi veni cu
vaporul acesta. M ateptam s-mi pui vreo ntrebare.
Pentru ce? Doar vd c ai venit cu alt vapor.
De unde tii asta, bunicule?
Pi te vd aici. Dac ai fi plecat cu vasul acela, n-ai mai fi n via acum.
Totui, am fost amndou pe el. Am fost salvate de doi brbai curajoi.
Faptul acesta strni curiozitatea btrnului i a baroanei.
Adevrat? ntreb el. Atunci, povestete-ne, Marion!
Da, povestete! spuse i Adeline.
i adug cu o emoie bine jucat:
Dumnezeule sfinte, dac te-ai fi necat! Ce nenorocire!
Alexander sri de pe scaun. El era mai sincer micat dect mama sa i o cuprinse pe Marion cu braele.
Dac a fi tiut asta, spuse dnsul, a fi alergat ca s not mpreun cu tine
pn la rm.
Ea l mngie i povesti pe scurt cele ntmplate. Cnd sfri, copilul zise:
Cei doi trebuie s fi fost brbai tot aa de curajoi ca i noul meu profesor,
care m-a smuls din trsur, cnd era s cad n prpastie. A vrea s-i cunosc.
Acela care a salvat-o pe Nanon e culegtorul de buruieni al doctorului Bertrand din Thionville. Cellalt era un nvat german. Din pcate a plecat nainte de
a-i putea mulumi.
n cursul mesei se mai vorbi despre ultimele ntmplri de la castel, cu care prilej numele lui Mller reveni n discuie de cteva ori. Marion ascult interesat, dar
nu spuse nimic.
Mai erau nc la mas, cnd se auzi tropot de cai n curte. Cpitanul se apropie
de fereastr i, aruncnd o privire n jos, zise:
O vizit! n sfrit, a venit!
Cine? ntreb baroana Adeline.
Colonelul conte Rallion.
A! Trebuie s-i ieim n ntmpinare.
Se ridic cu o grab neobinuit i prsi sufrageria, mpreun cu Richemonte.
Din politee, cele dou fete trebuir s se duc i ele, dar nu se artar deloc grbite. Nici Alexander nu prea prea entuziasmat.
Putea rmne acolo unde era, spuse dnsul. Nu-l pot suferi pe acest Rallion.

~ 52 ~

Karl May Opere vol. 41


Marion l rsplti cu o privire mulumit. Vorbise oare din inim?
Cnd ajunser n curtea castelului, contele tocmai era salutat cu cea mai mare
amabilitate de Richemonte i baroan. Apoi se apropie de cele dou fete i le srut
mna.
V rog s m iertai c vin s m informez de starea dumneavoastr chiar n
prima zi a sosirii la Ortry, zise el. Sunt unele datorii plcute, a cror ndeplinire n -ai
vrea s-o amni niciodat.
Marion se nclin fr s spun un cuvnt, n timp ce colonelul se ntoarse spre
cealalt fat, ndrugnd tot felul de complimente. ncepur s urce scara, tocmai
cnd Mller cobora. El se opri, s le fac loc celorlali s treac. Marion l vzu i
avu o surpriz plcut. i colonelul l zri. Surprinderea lui fu att de mare, nct
exclam:
Sacr bleu, sta e neghiobul acela de neam! Ce caut aici?
Toi se speriar i privir la profesorul insultat s vad ce va face. Mller ns
nici nu se uit la conte. Se nclin n faa celor dou fete i trecu nainte.
Chipul lui Marion se fcu stacojiu. Nu s-ar fi putut spune dac se ruina de mojicia colonelului sau de laitatea lui Mller. Cpitanul pru i el mirat. Nu-i putea
nchipui ca un brbat att de puternic ca Mller s treac cu vederea o astfel de insult. Cnd ajunser n sufragerie, Rallion ntreb din nou:
Drag cpitane, ce caut neamul acesta la dumneavoastr?
Este educatorul lui Alexander, rspunse Richemonte.
Ei, drace! Pi atunci o s nvee mult Alexander al nostru. Omul acesta nu se
pricepe la altceva dect s rup postavul de biliard.
Alexander ncleta pumnii si mici i-l privi sfredelitor pe colonel, spunnd n
gura mare:
tii dumneata c te-ai purtat foarte nepoliticos? S vrea numai domnul Mller i i-ar dovedi c el tie mai mult dect crezi. E profesorul meu i n acelai timp
prietenul meu. Nu voi admite s fie insultat.
Colonelul privi nuc la copil. Dup o clip, ns, un zmbet batjocoritor ncoli
pe buzele sale.
Prietenul tu? ntreb el zeflemitor. l pizmuiesc pentru ocrotirea pe care o
are, drag Alexander.
N-are nevoie de ocrotirea mea, rspunse biatul, dar nu voi rbda totui s se
vorbeasc despre el pe un ton nepoliticos. El mi-a salvat viaa i pentru asta i datorez recunotin.
Marion privi la fratele ei cu o expresie de mirare i admiraie n acelai timp. Pe
chipul lui Adeline se ntipri o mndrie vizibil i chiar cpitanul ncepu s-i rsuceasc mustaa ntr-un fel care spunea lmurit c aprob vorbele copilului. Colonelul observ aceasta i pru s se necjeasc, deoarece spuse, zmbind sarcastic:
i-a salvat viaa? Hm asta e altceva. Omul acesta pare s fie predestinat de
ntmplare s salveze vieile tuturor. E vrednic de invidiat.

~ 53 ~

Cpitanul grzii imperiale


Marion interveni, spunnd cu ton apsat:
Eu nu pot spune c e vorba de ntmplare. Domnul Mller are curaj i hotrre, dou nsuiri care altora le lipsesc. Nu-i de mirare, deci, c alii nu par destinai pentru salvare de viei.
i dup ce spuse aceste cuvinte, care-l fcur pe colonel s roeasc uor de ruine, ea urm, adresndu-se cpitanului:
Acest domn Mller e i salvatorul meu.
Ce? exclam Richemonte, uimit.
Doar att spuse btrnul, i nici nu simea nevoia s vorbeasc mai mult. Baroana ns se simi obligat, ca amfitrioan, s fac o observaie:
Ce coinciden! i datorm ntr-adevr recunotin.
Alexander lu mna surorii sale i zise:
i tu i datorezi viaa, draga mea Marion? Atunci trebuie s-l iubesc de dou
ori pe atta. M duc s-i spun.
Se ridic de pe scaun i prsi sufrageria n grab.
Nu izbuti, ns, s-l gseasc pe Mller, cci acesta prsise castelul i se ndrepta spre pdure, prin parc. Mai multe motive l mnau ntr-acolo. Mai era nc
stpn pe timpul su, leciile nu ncepuser nc, i prin sosirea colonelului, locatarii castelului erau att de ocupai, nct lipsa lui nu putea fi luat n nume de ru.
O revzuse pe Marion, o clip numai, e drept, dar aceast clip fusese de-ajuns
s-l tulbure ntr-att, nct simi nevoia s se refugieze n singurtate, ca s se poat gndi n voie la iubit. Insulta pe care i-o adusese contele l atinsese prea puin.
tia c va veni vremea cnd se va socoti cu omul acesta.
Mergea ncet prin pdure, fr s dea atenie la ceea ce-l nconjura, cnd auzi
deodat un glas cunoscut lng dnsul:
Ah, domnul doctor. V salut.
n faa sa, pe poteca ngust, sttea servitorul su, Fritz, zmbindu-i satisfcut.
Ah, tu eti, exclam profesorul. Cum ai ajuns aici? Att de departe!
Ai uitat probabil, domnule doctor, c sunt acum culegtor de plante medicinale. Am sosit astzi la Thionville i doctorul Bertrand a fost att de chibzuit s m
trimit imediat la treab.
M ntlneti ntmpltor?
Da; ca i dumneavoastr, rse Fritz. Umblai cu ochii n pmnt, ca unul care strnge buruieni. i eu veneam tot cu ochii n jos, ca unul cruia nu vrea s-i ias din gnd o fat care s-ar numi, s zicem, Marion. n felul acesta nu te poi ntlni
dect ntmpltor.
Credinciosul servitor tia c-i putea ngdui o mic glum fa de stpnul
su.
ntr-adevr, Mller nu-i lu n nume de ru aceste cuvinte. Dimpotriv, se uit
la Fritz cu o privire amuzat i zise:
Aadar eti ntr-adevr culegtor de plante? Ai talent pentru asta?

~ 54 ~

Karl May Opere vol. 41


i nc ce talent, domnule doctor!
Fritz i ddu jos sacul de pe umeri, l desfcu i-l puse pe Mller s priveasc
nuntru.
Ia te uit, domnule doctor! zise el. Sacul sta e deja pe jumtate plin. Sunt de
toate ntr-nsul. Ce-o s fac spierul cu astea, puin mi pas. Doctorul Bertrand
spunea c sunt cu totul stpn pe timpul meu, dar m-a rugat totui s-i caut ceva
ment i levnic. Deoarece nu le recunosc pe nici una din ele, am cules alte drcii, de care sunt sigur c nu se va folosi nimeni.
Leg la loc sacul i-l puse iar pe umeri.
Ai un stpn foarte tolerant, dup cum vd. Poate s fie un noroc pentru noi
c l-am ntlnit pe acest doctor Bertrand, dei nu prea doresc s las pe cineva s-mi
cunoasc inteniile.
Oh, Bertrand e un om de ncredere, spuse Fritz. l cunosc abia de curnd, dar
tiu deja c-i urte pe francezi. Trebuie s aib un motiv anume pentru asta. Firete c ghicete pentru ce am venit noi aici, dar pun capul c nu ne va sta niciodat n cale, ci dimpotriv. Dar bine c v ntlnesc Atept indicaii de la dumneavoastr.
i le pot da acum numai n linii generale.
Doctorul cercet tufiurile nconjurtoare, pentru a se convinge c nu spiona
nimeni pe acolo, se napoie apoi la Fritz i urm:
Napoleon plnuiete n tain un rzboi mpotriva noastr. i face pregtirile
n cel mai mare secret, cci intenioneaz s ne ia prin surprindere, astfel ca armatele sale s poat fi la Berlin ntr-o sptmn. Se bizuie pe faptul c ura mpotriva
Germaniei va reine statele din Sud s ne sprijine i cuteaz s fac chiar aici la
frontier preparative uriae, care s-i ngduie s se arunce asupra noastr cu toate
forele. Aceste pregtiri trebuie s le cunoatem, ca s putem lua, la rndul nostru,
msurile de trebuin. Unul din punctele centrale ale acestei activiti misterioase
este Ortry. Eu am venit aici s fac observaii i tu trebuie s m sprijini. Asta e tot
ce am s-i comunic.
i e de-ajuns, spuse Fritz. Eu sunt un copil gsit, o biat calf de brbier, dar
vreau s vd dac nu-s i eu n stare o dat s fac ceva. Timp am berechet. i mare
noroc am c nu m vor bnui c sunt german.
Cum adic?
Pi, doctorul Bertrand m-a dat drept elveian din Geneva. tii c am fost n
slujb acolo vreun an de zile, i n timpul acesta am nvat atta franuzete, nct
pot
trece drept genevez. Dar cum s v comunic ceea ce aflu? Unde v voi ntlni?
mi poi scrie, pe adresa doctorului Andreas Mller; firete, lucrurile importante le tratm verbal. Locuiesc n odaia de sus a turnului dinspre sud-vest al castelului. De acolo pot vedea teiul cel mare de pe oseaua care duce la Thionville.
Aaz-te dedesubtul acestuia, cnd ai ceva s-mi spui! Se va crede c vrei s te

~ 55 ~

Cpitanul grzii imperiale


odihneti i eu te voi vedea bine prin binoclu. Tu priveti cu al tu spre fereastra
mea, i ndat ce-i voi fi fcut semn cu o batist alb, s tii c te-am vzut i vii n
locul unde ne aflm acum. Asta, firete, numai ziua se poate ntmpla.
Dar seara cum facem? ntreb Fritz.
Vii n camera mea.
M vor descoperi acolo.
Ba nu, cci vei atepta pn vei vedea c dorm toi i te vei ncredina bine c
nu eti observat. Te cari atunci pe paratrsnetul faadei principale, te trti n
patru labe pe acoperi i ciocneti ncetior n fereastra mea. Paratrsnetul acela e
foarte trainic, nu-i nici o primejdie cu el.
Bun! Voi ncerca chiar mine s vd cum stau lucrurile.
i acum trebuie s te mai fac atent asupra turnului vechi de aici din pdure.
Pe la nu-l cunosc nc.
i-l voi arta acum. Se zvonete c-ar umbla stafii pe acolo. Eu cred ns c aceste stafii sunt oameni n toat legea, din carne i oase. Noaptea mi vine greu s prsesc castelul, i tocmai atunci a vrea s vizitez turnul
Bine, domnule doctor, iau asta pe seama mea.
Dar fantomele? zmbi Mller.
Las, am eu un revolver cu care pot fi inute la distan. La urma urmelor o
btaie bun face tot atta.
Ai dreptate. Totui, n-a dori s te vri n primejdie. Observaiile noastre trebuie s fie fcute n cea mai mare tain. Mi-ar fi plcut, deci, ca fantomele nici s
nu te observe.
Aa voi face, domnule doctor. De altminteri, e cu putin s ne mai ntlnim
vreodat n prezena altora i s trebuiasc chiar s stm de vorb. Cum trebuie s
m comport atunci?
Nu ne cunoatem i vorbim numai franuzete unul cu altul. Cel mult ne
amintim s ne fi vzut n timpul naufragiului. Acum hai s-i art turnul! Dar s ne
grbim, c vine furtuna dinspre apus.
Merser prin pdure i ajunser la ngrmdirea de stnci n al crei mijloc se
ridica ruina turnului. Acesta n-avea o circumferin prea mare, fiind nalt cam de
vreo cincisprezece metri. Restul se nruise. Ua era ngust i scund. Zidul rotund
avea n partea de jos cteva deschizturi nguste de fereastr. Sus ns se nlau n
aer cteva coloane groase, dovad sigur c acolo fuseser ncperi cu ferestre mari.
Coloanele acestea stteau fr s se sprijine de ciubucul ruinii, inute de propria lor
greutate.
Cei doi brbai intrar nuntru i bgar de seam c o scar ducea n sus. Era
greu de urcat, cci treptele erau acoperite de drmturi, care se rostogoliser, din
nlime. Cu toate astea urcar, dar nu gsir nimic deosebit i nici vreo urm c n
vremea din urm clcase vreun picior omenesc pe acolo.

~ 56 ~

Karl May Opere vol. 41


Coborr napoi i cercetar mprejurimile turnului. i aici se aflau drmturi
n cantitate att de mare, nct ar fi fost o munc uria s fie curat locul, ca s
vad dac nu cumva ducea vreo alt scar n vreo pivni. Prsir locul singuratic
i strbtur pdurea napoi spre castel.
Stafiile nu i-au ales o locuin prea comod, spuse Fritz. Le comptimesc.
i eu pe tine, rspunse Mller.
Pentru ce?
Pentru c turnul acesta va fi pentru ctva timp postul tu de observaie. Va
trebui s renuni la confort i elegan.
Zic i eu c sunt la oaste i m supun. Dar o s m feresc s stau chiar n
turn. Acolo nu e nimic de gsit. Dac e ntr-adevr ceva necurat, atunci stafiile plutesc pe afar, astfel c pe pmnt mi voi alege un locor, de unde s pot ine sub
observaie intrarea. i unde mai pui c sunt cele dinti stafii pe care le voi vedea.
M bucur de pe acum, zu aa.
Se desprir. La deprtare nu prea mare se aflau casele unui sat, i ntr-acolo
i ndrept Fritz paii. Mller ns porni n direcia de unde venise, deoarece turnul
se afla aproape n linie dreapt cu castelul i-i oferea un adpost bun mpotriva furtunii.
Aceasta ncepuse s scuture copacii. Un muget sinistru spintec vzduhul. Un
ntuneric adnc se ls, sfiat din cnd n cnd de fulgere. Un tunet grozav fcu s
se cutremure pmntul i porile cerului se deschiser.
Din fericire Mller ajunsese n apropierea turnului. Goni printre stnci, intr
nuntru i ct pe ce s se dea speriat napoi, cci n faa lui vzu, la lumina unui
fulger, pe baroana Marion.
M iertai, domnioar, zise el. Nu tiam c se afl cineva aici.
Nu se puteau vedea unul pe altul, cci aici nuntru ntunericul era cu att mai
adnc.
i eu credeam c sunt singur, zise ea, dar n-ai pentru ce s-i ceri iertare,
domnule. Pdurea e deschis pentru oricine.
i ruina aceasta, domnioar?
Firete. De ce s nu putei cuta adpost aici, la fel ca mine? V-a udat ploaia?
Nu cine tie ce.
Nici pe mine nu m-a udat. Turnul este aproape.
El bnui c ea fusese la mormnt. Ct de mult trebuie s-o fi iubit pe mama ei,
dac imediat dup ce sosise se dusese la mormntul acesteia.
Ai fost singur n pdure? ntreb dnsul.
Da. Dar cred c ploaia asta va ine. Cel mai bine ar fi s ne aezm comod.
Ochiul su se obinuise acum cu ntunericul, i astfel bg de seam c ea i
scoase alul de pe umeri i-l ntinsese pe una din trepte, aezndu-se pe el. El rmase n apropierea ei, sprijinindu-se de zid.

~ 57 ~

Cpitanul grzii imperiale


Afar continua s plou, s fulgere i s tune. Cei doi tineri pstrar tcere, pn cnd, n cele din urm, Marion o ntrerupse:
Se pare c-am fi predestinai s ne ntlnim numai pe furtun. E drept c
aceasta de acum nu e att de grozav ca aceea pe care am ntmpinat-o pe Mosel.
Ce s rspund el la asta? Tcu. i ea pru c ovie s continue i abia dup
cteva minute zise:
De ce ai disprut att de repede de la ferm?
tiindu-v n bun paz, n-aveam nici un motiv s rmn, rspunse el.
N-am gsit atunci un prilej s v mulumesc. ngduii-mi s-o fac acum,
domnule doctor.
i ntinse mna i i-o strnse clduros pe a lui.
M-am interesat de dumneavoastr, cum era i firesc, dar din pcate n-am putut afla nimic afar de nume. Aveam impresia c doctorul Bertrand v cunoate, dar
s-a dovedit foarte scump la vorb. Cu att mai surprins am fost astzi, ntlninduv la castelul Ortry ca educator al fratelui meu. Dar ne-am mai ntlnit noi i nainte, ntr-o sear, pe culoarul hanului din Trarbach. V amintii?
Da.
Cine putea bnui atunci c m vei salva dintr-o primejdie de moarte? Dar de
ce n-ai pomenit atunci nimic c ne vom revedea?
N-am avut prilejul, cut el s se scuze.
E drept, zise ea, i cu att mai mult m bucur acum tiindu-v printre noi.
Nu v pot ntreba nc dac v place la noi, pentru c suntei abia de foarte scurt
timp aici. Dar v rog struitor s trecei peste unele neplceri mrunte, de dragul
iubirii pe care v-ai ctigat-o din partea lui Alexander. Mi-a vorbit cu mult nsufleire despre dumneavoastr, iar bunicul meu v-a ludat pentru chipul curajos cum lai salvat pe copil. De aceea sunt cu att mai mirat c
Se ntrerupse i Mller strui:
V rog, continuai, domnioar!
M mir c nu cunoatei un anumit joc, pe care-l tie orice brbat.
Care anume?
Jocul de biliard. Colonelul Rallion a povestit dup amiaz o ntmplare, care
pare s dovedeasc aceasta. Dar, urm ea, ridicnd glasul, v rog s-mi spunei
sincer de ce ai primit att de linitit insulta acestui domn?
V rog s-mi dai voie s nu v rspund la ntrebare, domnioar.
Cum? zise ea, repede. V temei de el?
El tcu. Dnsa l vzu ducndu-se spre ua turnului, dei furtuna abtea nuntru picturi mari de ploaie, i i ddu seama c vroia s-i nbue un simmnt anumit, nainte de a-i rspunde. Rmase acolo mult timp. Tunetul continua
s bubuie, uraganul urla. Mller fu udat pn la piele, ceea ce pru c nu simte totui. Ea se ridic i-l atinse pe bra.
De ce nu-mi rspundei, domnule?

~ 58 ~

Karl May Opere vol. 41


Dnsul se ntoarse i Marion simi c i retrgea braul s nu-i simt atingerea.
Pentru c n cuvintele dumneavoastr e o insult mai mare ca n acelea ale
colonelului, domnioar, rspunse el. Dar eu nu sunt dect un simplu profesor,
pltit cu leaf.
V nelai, domnule doctor. N-avusesem ctui de puin intenia s v insult.
Suntei salvatorul meu i al fratelui meu. Cum a putea s v supr, deci? Nu suntem egali unul fa de altul; numai ntmplarea a fcut s fac parte din nobilime, n
timp ce dumneavoastr v datorai cunotinele i experiena silinei ce v-ai dat-o
pentru a le dobndi. Fratele meu va trebui s nvee de la dumneavoastr, deci, hotri, v rog, dac asta e de natur s scad, sau s sporeasc valoarea dumneavoastr n ochii notri.
Vorbise pe un ton att de sincer; Mller vzu c-i ddea osteneala ca el s n-o
neleag greit. Asta l umplu de bucurie. Ea adug:
ntrebarea mea n-a avut alt scop dect s v arate ct m-a bucura s v vd
i fa de colonel aa cum v-am vzut n alt mprejurare. Cnd m-am aflat n primejdie, el nu s-a gndit dect la propria sa salvare. Cnd a avut acel curaj meschin
s v insulte, dumneavoastr ai plecat fr s spunei nimic. Nu era firesc s m
surprind?
I-a fi putut rspunde numai cu arma, nu i cu vorba.
i de ce n-ai fcut-o?
Fiindc nu e lucru uor pentru adversarul meu s se bat cu mine.
Spusese cuvintele acestea cu toat linitea i modestia, astfel nct ea nu le
consider drept laud de sine.
E foarte frumos, dar nu trebuie s lsai insulta nepedepsit.
El se apropie de dnsa i o ntreb rspicat:
S neleg c dorii s v ucid logodnicul, domnioar?
Ea tresri, aproape speriat.
Cum, numai de dragul meu ai renunat s-l pedepsii?
Da.
Nu era nevoie de asta. Cine v-a spus c e logodnicul meu?
El nsui s-a ludat n public.
Atunci v declar c omul acesta m dezgust i c nu trebuie s-l cruai, din
consideraie pentru mine. Bunicul dorete cstoria noastr, dar eu nu voi ntinde
niciodat mna mea unui om pe care nu-l pot nici iubi, nici respecta.
Cteva clipe domni tcere dup aceste cuvinte, apoi Mller zise:
V mulumesc pentru buntatea dumneavoastr, domnioar. Ca om de
onoare trebuia s-l provoc pe colonel, dar el e oaspetele casei al crei angajat sunt
eu n prezent.
Asta n-are a face, zise ea, cu ton hotrt. l cunoatei bine pe bunicul meu?
Nu mi-a fost nc cu putin.

~ 59 ~

Cpitanul grzii imperiale


Atunci dai-mi voie s v spun c i el este un spadasin i un trgtor pasionat. Cea mai mare plcere a sa este s fie spectator la o lupt. Dac l-ai fi provocat
pe colonel, bunicul nu v-ar fi luat-o ctui de puin n nume de ru. Dimpotriv,
sunt ncredinat c v-ar fi servit din toat inima ca oh, Dumnezeule!
Exclamaia aceasta o scoase n clipa cnd un fulger, mai puternic ca celelalte,
lumin ca ziua toat scena, i un tunet cutremur din temelii vechea ruin. La lumina fulgerului cei doi tineri putur vedea ntreg labirintul de stnci din faa turn ului, i tot atunci zrir o fptur nalt, alb, care se ndrepta printre drmturi,
spre turn. Chiar cnd lumina orbitoare a fulgerului se stinsese, se mai putu vedea
namila alb apropiindu-se, ncet de tot, ca i cum ploaia nici n-ar fi atins-o.
Marion, care se ridicase de pe locul unde ezuse, se apropie de Mller i opti:
Liama, spiritul mamei mele!
i cu ct venea mai aproape fantoma, cu att mai speriat, se lipea fata de zidul
dindrtul scrii turnului i de profesorul german.
Apariia aceea alb venea din direcia unde era mormntul. Mller nu credea n
stafii, dar nu-i putu stpni totui un fior cnd vzu fptura alb alunecnd printre stnci, sub luminile fulgerelor i bubuitul tunetelor. n timpul naufragiului de pe
Mosel, Marion se artase nenfricat, acum ns se lipi tot mai strns de Mller,
att de strns, nct acesta o cuprinse cu braul, fr s vrea. i cnd apariia
ajunse la intrarea turnului, fata ridic chiar braul, petrecndu-i-l n jurul doctorului, care o simea tremurnd.
Ajungnd sub u, fantoma se ntoarse cu faa spre pdure, ridic braele i
rosti cu glas rsuntor:
Allah il Allah! n numele atotmilostivului Dumnezeu! Laud i preamrire
stpnului lumilor, aceluia care va aprea n ziua Judecii de Apoi! ie vrem s-i
slujim i pe tine te implorm, ca s ne cluzeti pe drumul cel drept, pe drumul
acelora care se bucur de favoarea ta i nu pe drumul acelora care te supr, pe
drumul greiilor!
Ls braele n jos, se ddu puin napoi i i urm ruga:
Allah e acela care furete fulgerele i adap pmntul cu ploaie. Tunetul l
preamrete i ngerii la fel. El i trimite fulgerele i-i prpdete pe cei pe care vrea
dnsul. Allah il Allah, akbar Allah!
Se ndrept spre scar i o urc, fr s-i ia n seam pe cei doi tineri, pitii ndrtul scrii. i ca i cum cuvintele ei ar fi avut o putere miraculoas, mai ni
un ultim fulger, rsun apoi un tunet ngrozitor, dup care se fcu tcere. Ploaia
mai inu timp de un minut i curnd ncet i ea cu totul. Lumina zilei reapru, dar
fantoma se fcuse nevzut n partea de sus a turnului.
Mller i Marion stteau nc strns mbriai n acelai loc. El i privi chipul
palid i o vzu innd ochii nchii, nemicat.
Marion! opti dnsul ncetior, aplecndu-se spre ea.
La auzul acestui cuvnt dnsa se trezi.

~ 60 ~

Karl May Opere vol. 41


Fusese o nechibzuin din partea lui s-o cheme pe nume. Ce era dnsul dect
un simplu profesor particular, pe lng ea, o baroan? i ddu seama prea trziu
de asta. Ea deschise ochii i-i ntlni pe ai si. O roea adnc lu locul paliditii
de pn atunci de pe chipul ei, i ls n jos braul cu care se inuse de el. Se ddu
la o parte i astfel fu i dnsul silit s i-l desprind pe al su.
Unde e? ntreb ea ncetior.
Colo sus.
Se va napoia. Hai s mergem, te rog!
Ba nu, rmnem aici! replic el. S ateptm n linite sfritul. Credei ntradevr c a fost o stafie?
Da, rspunse ea, cu convingere. Spiritul mamei mele.
Dar dac v nelai totui, domnioar?
Nu m nel.
Ai mai vzut vreodat apariia asta?
Niciodat pn acum, dar n tot inutul se vorbete de ea. Nu e nici o neltorie.
La aceste cuvinte, ea se cutremur. Dar Mller scutur din cap.
Stafiile nu-i fac apariia ziua. Stafiile nu se ud; am vzut c voalul alb pe
care l purta strina, dup obiceiul arbesc, era mbibat cu ap de ploaie. i stafiile
nu rostesc cu voce tare cuvinte din rugciunile Coranului.
Din Coran erau acele cuvinte?
Da. n pragul uii, a rostit primul capitol din Coran, care se numete "Mrturisirea", iar cea de-a doua rugciune a fost din capitolul al 13-lea, denumit "Tunetul".
Mama mea a fost mahomedan, mrturisi Marion. Tremur de spaim c i-am
zrit stafia. S plecm!
V rog s mai ateptai o clip! Am s-o urmresc. Trebuie s vd unde a rmas.
Nu, pentru numele lui Dumnezeu! Mi-e att de fric. Nu m prsii! Trebuie
s m duc acas; trebuie s m rog la Dumnezeu s-i druiasc mamei pacea i linitea venic. Venii!
l trase afar din pdurea umed i fu nevoit s-o urmeze. Pe cnd treceau n
grab pe lng stnci, Marion arunc, involuntar, o privire n spate i, speriat, art spre vrful ruinei. Acolo sus, se afla silueta alb, cu minile ridicate, ndreptate
spre Est, acolo unde se afl Mecca i piatra sfnt Kaaba. Se auzeau rsunnd cuvintele rugciunii sale, dup furtuna care izbucnise spre diminea. n spatele ei
strlucea, spre vest, soarele care apunea i deasupra ei trona un curcubeu cu nite
culori minunate. Germanul vzuse stafia din turn, dar nu putuse dezlega misterul
acesteia.

~ 61 ~

Cpitanul grzii imperiale

Capitolul VI - Abu Hassan, vrjitorul


Pe vremea lui Napoleon al III-lea, oraul Metz era reedina a vreo sut douzeci
de divizii militare i, mpreun cu diviziile din Strasbourg, Besanon i Chalns-surMarne, fcea parte din comandamentul militar al Estului, care i avea cartierul general la Nancy.
Metz era un ora tipic german, cci, atunci cnd Lothar cel Tnr i mprise
landurile, Metz intrase sub stpnirea lui Ludwig Germanul, deci a Reichului german. Doar prin mainaiuni continue francezii au reuit s obin mai nti protectoratul asupra oraului Metz i apoi, cu ocazia pcii de la Westfalia, deplina putere
asupra acestei importante fortree.
Unul dintre cele mai mari hoteluri din Metz, Hotel de l'Europe, se afla n cea mai
frumoas parte a oraului, chiar n apropierea grii, i era preferat, n special, de
nobilii seniori care gseau aici tot ceea ce putea s le satisfac preteniile mari.
n primvara anului 1870, hotelul acesta se bucura de prezena a numeroi vizitatori. La vremea aceasta, Metz era un adevrat paradis al vieii militarilor. Ofieri
superiori veneau i plecau; nu se tia de unde, ncotro i de ce. i, dei majoritatea
dintre ei umblau n civil, stpnul, precum i personalul de serviciu al Hotelului de
l'Europe, unde trgeau de obicei aceti domni, aveau ochii destul de ageri pentru a
ti cu siguran c aveau de-a face cu militari influeni, a cror prezen lsa de
bnuit c se punea ceva important la cale.
De cteva zile, un domn n vrst ocupa cteva dintre cele mai bune camere din
hotel. Avea cu el mai muli servitori iar de pe valizele sale nu fuseser nc scoase
etichetele de tren, aa nct feciorul putuse s citeasc pe ele cuvintele Paris i
Nancy. Domnul venise, deci, din Capital, trecnd apoi prin cartierul general al Estului i sosind apoi la Metz, situaie de natur a face loc multor presupuneri. i
spunea foarte simplu, domnul Macon, dar, unul dintre chelneri, care servise n cea
mai elegant cafenea de la Louvre, afirma c l cunoate foarte bine pe acest domn
i c ar fi contele Jules Rallion, favoritul mpratului.
Se prea c acest chelner spunea adevrul, cci se observ n curnd c domnul
Macon fcea vizite dese comandanilor diviziei i fortului Metz, precum i altor persoane sus-puse, i era tratat de acestea ntr-un fel din care se putea deduce rangul
su nalt.
n ajun poruncise servitorilor si s fie gata astzi de drum, deoarece avea de
gnd s plece cu trenul de unsprezece la Thionville, unde urma s ajung dup ora
dousprezece.

~ 62 ~

Karl May Opere vol. 41


Pe la ora nou veni un tnr, care fcea impresia unui ofier n civil, i ntreb
dac putea vorbi cu domnul Macon. Cnd i se ceru s-i spun numele, strinul
ddu o carte de vizit, pe care se putea citi: Bernard Caligny, ef de escadron.
Caligny acesta era deci cpitan de cavalerie. Fu anunat i primit ndat. Domnul
Macon l ntmpin cu politee, i oferi igarete, dup care avu loc ntre cei doi o
convorbire aproape la fel ca aceea din orelul Simmern, ntre general i locotenentul Greifenklau.
n odaia colonelului dumitale am vzut un peisaj n cret, despre care mi se
spunea c e fcut de dumneata, cpitane, zise Macon.
E o lucrare ocazional de-a mea, rspunse cellalt.
O lucrare ocazional, care dovedete ns mult ndemnare. Cred c ai putea
ndeplini uor rolul unui pictor peisagist.
Nu mi-ar fi greu, e drept.
M bucur c aud asta. Dar ia spune, m cunoti, cpitane?
Cellalt zmbi:
Astzi am plcerea s stau de vorb cu domnul Macon.
i cum mi-ai rspunde n alte mprejurri?
Atunci a avea onoarea s m aflu la contele Jules Rallion, rspunse cpitanul, nclinndu-se.
Bine, vd c m cunoti. Am auzit i eu de dumneata. Suntem mulumii de
ceea ce ai fcut i de aceea sunt pe punctul de a-i da prilejul s te remarci.
Voi profita de acest prilej pentru a v dovedi c dorina mea arztoare este s
m fac folositor.
Bine. Am auzit c cunoti limba german.
La perfecie, sunt nscut la Strasbourg.
Vei fi n stare s treci la Berlin drept german?
Sper, dar ar trebui s m pot legitima ca atare.
Vei fi prevzut cu cele necesare. Ascult la cele ce-i voi spune!
Contele i aprinse o alt igar i cut s-i ia o atitudine important, de diplomat.
Suntem pui n situaia de a ne gndi la un rzboi cu Germania. Rzboiul
germano-austriac a dovedit ndeajuns c efii armatei prusiene sunt foarte prudeni. E de presupus c Prusia ne va ghici inteniile i, n consecin, se va pregti.
Trebuie s aflm dou lucruri: n primul rnd dac suntem spionai, i apoi ce fel
de contraspionaj ni se opune. M nelegei?
Ct se poate de bine.
E de la sine neles c nu putem ncredina o astfel de misiune reprezentanilor notri diplomatici oficiali. Avem nevoie de o for neoficial, n stare s duc la
capt aceste cercetri. Pentru asta se cere un brbat care, pe lng cunotinele militare indispensabile, s aib i destul iscusin pentru a-l trage pe sfoar pe duman. Brbatul acesta trebuie s plece la Berlin, cu hrtiile i recomandrile necesa-

~ 63 ~

Cpitanul grzii imperiale


re. Va primi instruciuni cum trebuie s se comporte, i se vor pune la dispoziie sume att pentru cheltuielile personale, ct i pentru alte scopuri neprevzute. Sarcina sa nu va fi uoar, ns i rsplata va fi corespunztoare. Mi-ai fost recomandat,
cpitane.
M voi folosi cu bucurie de prilejul ce mi se ofer de a-mi servi patria i nu
voi ezita s-mi ating inta.
M ateptam la acest rspuns. Ai mai fost la Berlin?
Nu nc.
Foarte bine, cci astfel nu riti s fii recunoscut. Eu plec la ora unsprezece
spre Thionville. i poi face pn atunci pregtirile de cltorie?
Un soldat trebuie s fie oricnd gata s porneasc la lupt.
Frumos! M vei nsoi. Trebuie s fac o vizit secret pe aici pe aproape, de
rezultatul creia depinde felul cum te vei comporta dumneata. Lucrul acesta se
aranjeaz n cel mult dou zile, dup aceea vei putea pleca la Berlin. Acolo va trebui
s-i concentrezi toat atenia spre cartierul general al armatei. i-i voi da chiar
acum o adres, care-i va fi de mare folos.
Scoase din buzunar carnetul de notie, rsfoi ntr-nsul i urm:
Exist acolo un ofier, un om foarte iscusit i, cu toat tinereea lui, un strateg de seam, care chiar i acas la el se ocup cu lucrri importante. Dac vei izbuti s ctigi prietenia acestui om, i va fi posibil, cred, s arunci cte o privire n
acele lucrri. O convorbire dus cu dibcie te-ar putea face s ghiceti multe din ceea ce n-ar vrea s-i spun persoana n chestiune. Cteva sticle cu vin oferite la
timp i n locul oportun au adesea un rezultat nebnuit. Afar de aceasta, omul
nostru are rude, a cror ncredere i-ai putea-o dobndi. Pe scurt, cu aceste indicaii vreau numai s-i spun c omul inteligent trebuie s se priceap s trag foloase
din orice. Am un motiv cu totul deosebit s pun s fie supravegheat i iscodit tocmai acest ofier.
Repet c-mi voi da toat osteneala, spuse cpitanul, Pot cunoate numele ofierului?
De ce nu: e locotenentul Richard de Greifenklau. Unde i are locuina nu-i
pot spune, dar nu-i va fi greu s-o afli, fr s trezeti bnuieli. Un lucru tiu ns,
care-i va fi de folos: are un bunic, un veteran din aa-zisele rzboaie de eliberare,
care a luptat nti sub Ltzow, apoi sub Blcher, i a fost grav rnit la Waterloo.
Btrnul acesta vorbete i astzi cu nsufleire de campaniile la care a luat parte,
i cred c tii c bunvoina acestui soi de oameni poate fi lesne dobndit, dac-i
lai s cread c eti molipsit de entuziasmul lor. Asta e tot ce-i pot spune deocamdat. Vei mai primi i alte ordine. Ai vreun costum dintr-acelea cum obinuiesc
s poarte pictorii?
Mi-l voi procura repede.
i o palet?
Cpitanul nu-i putu reine un zmbet.

~ 64 ~

Karl May Opere vol. 41


Ca s duci de aici la Berlin o palet ar fi fost att de incomod pe ct de in util.
Dac e vorba s trec drept pictor pe drum, e de-ajuns s m mbrac corespunztor
i s am o map. O palet mi voi cumpra la Berlin.
Fie i aa. Acum du-te i f-i pregtirile n grab, cci te atept tot aici la unsprezece fr un sfert. La revedere.
Se ridic i ntinse ofierului mna. Acesta o strnse respectuos, apoi se deprt
cu o plecciune adnc. tia bine c favoritul mpratului se bucur de mai mult
trecere la acesta dect oricare dintre minitri.
Puin nainte de ora unsprezece, n trenul care sttea gata de plecare spre
Thionville, domnul Macon se urc ntr-un compartiment de clasa a doua, urmat de
un tnr n pantaloni strmi, de culoare cenuie, ghete de lac, hain de catifea, plrie cu borul larg i mnui galbene. Avea sub bra o map ct toate zilele i nimeni nu s-ar fi ndoit c avea de-a face cu un pictor.
Cnd coborr n gara Thionville, pe peron se afla btrnul cpitan de la castelul Ortry, venit n ntmpinarea naltului oaspete. Domnul Macon, redevenit aici
contele Rallion, l btu prietenos pe umr pe Richemonte.
Dup cum vd, cpitane, ai primit telegrama mea!
Acum dou ceasuri, i m-am grbit s v ies nainte.
mi dai voie s-i prezint pe cpitanul Caligny, care pleac la Berlin ca pictor.
n ce scop cred c nu-i nevoie s-i spun unei vulpi btrne ca dumneata.
Richemonte i descoperi dinii ntr-un rnjet i scrni de parc ar fi vrut s
sfie ntreg Berlinul, apoi privi cu ncredere la ofier.
F-i treaba bine, amice, zise el, pentru ca prusienii acetia s-i ia n sfrit
rsplata meritat de mult.
Cpitanul i va da toat osteneala, sunt convins de asta, spuse contele
Rallion, n locul ofierului. Ai venit cu trsura?
Cu dou. Una e pentru servitorii dumneavoastr.
Bine, s plecm!
Dup scurt timp, cele dou trsuri naintau pe oseaua care leag Thionville de
Ortry. Trecuser de primul sat, cnd cei trei brbai bgar de seam un om mbrcat ciudat, care mergea naintea lor pe osea. Purta pantaloni largi, dup moda oriental, legai sub genunchi, iar n picioare avea sandale. Ciorapi i jambiere n-avea,
astfel c i se vedeau picioarele slbnoage i arse de soare. Partea superioar a trupului i era acoperit de o jachet roie, mpodobit cu fireturi, iar n jurul mijlocului i petrecuse un al vechi de culoare albastr, n care erau nfipte tot felul de
obiecte exotice, a cror destinaie nu s-ar fi putut ghici. Sub jacheta deschis n fa
se vedea o cma, care putea s fi fost alb cu muli ani n urm, iar pe capul su
trona maiestuos un fes. Pe umrul acestui om atrna un sac de piele, nuntrul cruia trebuiau s fie vieti, cci sacul se tot mica. Toat figura lui prea format
dintr-o barb mare, un vrf de nas stacojiu i doi ochi acoperii aproape de genele
lungi.

~ 65 ~

Cpitanul grzii imperiale


Cnd trsurile se apropiar, omul se opri n loc s le lase s treac. Genele i se
ridicar ncetior i ochii privir nepstori de sub ele. Dar abia i zrir pe cei din
prima trsur, c ei se nsufleir ca prin farmec. Deveniser doi crbuni aprini i
stteau gata s ias din orbite. n clipa urmtoare ns vagabondul deveni stpn
pe sine. Se sprijini de un copac de pe osea i cnd trsura trecu pe lng dnsul
scoase un fel de uierat.
Imediat caii se ridicar n dou picioare i, cu toate sforrile vizitiului, nu put ur fi urnii din loc. Lovi cu biciul, plesci din limb, le spuse cuvinte de ndemn, dar
totul fu n zadar. Orientalul sttea locului i i aintise privirea asupra btrnului
cpitan. Acesta se ntoarse spre el, fcnd un gest amenintor cu mna.
Omule, nu vezi c animalele s-au speriat de tine? Car-te!
S-au speriat? zise cellalt. De mine nu s-a speriat nc nici un cal. n schimb
toi ascult de un semn al meu. Ai cui sunt aceti cai?
Ce te privete pe tine, vagabondule? i poruncesc s te cari, altminteri pun
vizitiul s te biciuiasc!
Nu m tem de el, rspunse cellalt, linitit. Dup ce voi fi aflat cui aparin
trsurile, voi porunci cailor s asculte, i atunci v vei putea urma drumul, nainte
de asta ns nu!
Cpitanul ddu cu dispre din umeri i porunci vizitiului s-i urmeze drumul,
dar omul nu fu n stare s-i ndeplineasc dorina. Caii nu se urnir din loc, cu toate ostenelile sale.
Nu merge, conaule, spuse el. Diavolul o fi intrat n cai, sau omul la de colo
s-o fi pricepnd s fac farmece. Dac m-a folosi de for, mi rup oitile.
Contele privise pn acum linitit. Vznd ntorstura pe care o luaser lucrurile, se ntoarse spre a doua trsur, n care stteau cei doi servitori ai si, i le zise:
Alungai-l pe omul acesta de aici, ca s nu-l mai vad caii!
Servitorii coborr i se apropiar amenintori de strin. i poruncir s plece
i, cnd vzur c nu vrea s-i asculte, se pregteau s-l ia cu fora. n aceeai clip
ns se ddur speriai napoi, cci btrnul i desfcu sacul de piele, din care nir afar trei erpi. Trtoarele i ncolcir cozile n jurul gtului nalt i gola al
stpnului lor i, ca i cum ar fi vrut s-l apere, i agitar trupurile n aer, cu o repeziciune uimitoare. Erau erpi veninoi, din familia erpilor cu ochelari indieni.
Vagabondul ridic mna i-i mngie drgstos.
Cine dorete s m atace, s pofteasc! spuse el. Toate animalele pdurii i
cmpiei ascult de mine, i sunt stpn i peste cai. Animalele voastre nu vor prsi locul pn cnd nu le voi ngdui eu. Ale cui sunt trsurile acestea?
Cele dou persoane din prima trsur nu socoteau de demnitatea lor s rspund acestui strin, dar n acelai timp i ddur seama c omul este de neatins.
Vizitiul le veni n ajutor, strignd:
Trsurile sunt de la Ortry!
Ortry! repet mblnzitorul de erpi. Bine! Vedei-v drum!

~ 66 ~

Karl May Opere vol. 41


Scoase o uiertur i imediat caii o luar la galop, nct vizitiul avu mult de
furc s-i stpneasc. Omul privi dup trsuri i cnd nu le mai vzu i ntoarse
privirea spre rsrit. Ochii i se mrir, genunchii i se ndoir spre pmnt, braele i
se ncruciar pe piept.
Allah! Allah! ncepu dnsul. Numele tu este unic i puterea ta e nemrginit.
Fii ludat c mi-ai ngduit s-l ntlnesc pe banditul acesta, pe ucigaul tribului
nostru! Fii ludat c mi-ai ngduit s gsesc cea dinti urm a Liamei, fiica corturilor noastre, soia fratelui meu Saadi. Jur fa de tine i toi califii sfini s-o eliberez
sau, dac e moart, s-o rzbun, cum n-a fost rzbunat pn acum nici un copil al
deertului.
Francezilor le vorbise n dialectul celor din sudul Franei, ns rugciunea de
acum i-o fcuse n arbete. Aa cum sttea ngenuncheat la pmnt, cu erpii ncolcii n jurul gtului su, oferea o privelite nfricotoare.
Deodat se ridic de la pmnt, ndemn erpii s intre napoi n sac i i urm
drumul, acelai drum pe care merser trsurile. Ajuns n satul apropiat, intr n
crcium. Gsi acolo numai un om btrn, care-i servi butura comandat,
privindu-l cu interes i ntrebndu-l:
Desigur, nu eti nscut n nordul Franei?
Nu, rspunse arabul. M-am nscut sub soarele fierbinte al sudului.
Ce faci pe aici, sau ce negustoreti?
Oamenii m numesc Abu Hassan, vrjitorul. Am cercetat tainele spiritelor i
am supus puterii mele toate vietile.
Ah, un scamator! zmbi crciumarul. Unde vrei s-i ari talentul?
La Ortry.
Acolo vei face afaceri proaste.
Cum?
La lucrtori, care ar dori o mic distracie nu se poate duce nici un strin, iar
la castel sunt oameni care au vzut ceva mai mult dect reprezentaiile pe care le
vei da dumneata.
Abu Hassan tie mai multe dect alii. Cine locuiete la castel?
Baronul de Sainte-Marie.
Vrjitorul cltin uor din cap, ca i cum n-ar fi fost mulumit cu acest rspuns.
i mai cine?
Soia i cei doi copii ai si.
Ce vrst are baronul?
Ca la vreo cincizeci de ani.
Abu Hassan cltin iar din cap.
Nu locuiete acolo i un brbat cu musta mare, crunt? mai ntreb el.
Da, tatl baronului.
Cum l cheam?

~ 67 ~

Cpitanul grzii imperiale


De fapt, ar trebui s-l cheme i pe el tot Sainte-Marie, dar nu e aa, cci i zice Richemonte. Probabil c fiul su a fost nnobilat de mprat.
Abu Hassan ciuli urechile, dar i ddu osteneala s par nepstor, cnd ntreb:
A fost soldat btrnul acesta?
Da. A luptat sub marele mprat i se spune c-a fost i printre kabyli.
A avut soie?
Probabil, cci baronul e doar fiul su. Eu nu i-am cunoscut, cci familia
Sainte-Marie locuiete abia de civa ani aici.
Baronul e cstorit?
Da.
Cu o strin?
Nu, cu o franuzoaic. Dar ce v veni s punei aceast ntrebare?
N-ai auzit niciodat de o femeie pe care o chema Liama?
Liama? A, da, avei dreptate, ea a fost prima soie a baronului. Mormntul ei
se afl n adncul pdurii, lng turnul stafiei, iar fiica ei triete nc.
Ochii strinului ardeau parc pe sub gene, dar n clipa urmtoare ntreb linitit:
A lsat n urm o fiic? i cum o cheam?
Marion.
N-a chemat-o niciodat altfel?
De ce s-o fi chemat altfel? ntrebarea dumneavoastr mi se pare stranie.
Cei doi se ntreinur n felul acesta, nc mult timp. Hassan afl tot ceea ce
tiau hangiul i locuitorii din Ortry. Afl i c fantoma Liamei era deseori vzut n
turnul cel vechi. n cele din urm, strinul plec. Pe strad, singur fiind, scutur
din cap i mormi, n limba sa matern:
Pe btrnul acesta Richemonte l caut. Allah mi-a ndreptat n sfrit paii
spre elul meu; dar Liama, fiica deertului, a murit. Am s-o rzbun. Cine-i aceast
Marion? Cine-i acest baron de Sainte-Marie? Cine-i spiritul care-i face apariia n
turn? O s m duc la Ortry i o s merg pe urmele pe care le-am descoperit; apoi o
s m ntorc la Saadi i am s-i spun c a sosit, n sfrit, momentul rzbunrii.
Ochii i luceau slbatic, iar gura i se strmb ntr-un surs sarcastic.
O s m recunoasc? O, nu! Durerea mi-a brzdat adnc chipul i mi-a ros
carnea de pe trup. i chiar dac ar afla cine sunt, tot nu m tem de el. Nu s-au speriat toi de erpii mei? Oare nu le-a luat Allah minile de n-au neles de ce m ascult caii? i dac oamenii aceia m amenin, o s le art la ce vrjitorii m pricep
i o s se team de mine, considerndu-m diavolul n persoan. Da, ziua rzbunrii e foarte aproape. L-am recunoscut pe dumanul meu de moarte i n-o s-mi gsesc linitea, pn nu-l distrug. ngropa-l-ar Allah n abisul din Dschehennah!

~ 68 ~

Karl May Opere vol. 41

Capitolul VII - Conspiraia


Courile uzinelor de fier din Ortry trimiteau trmbe groase de fum spre cerul albastru i n toat ntreprinderea domnea agitaie mare, agitaie provocat de zvonul
c n ziua aceea va avea loc vizita secret a unui om de ncredere al mpratului
Napoleon al III-lea.
Dar, chiar i fr asta, aerul atelierelor ar fi fost mai ncrcat ca de obicei.
Marion l salutase cu rceal pe contele Rallion la sosirea sa la castel, lsnd,
astfel s se ntrevad lipsa de entuziasm pe care-o resimea fa de viitorul ei socru.
Btrnul cpt cele mai frumoase ncperi ale castelului, n vreme ce Caligny, presupusul pictor, fu instalat n locuina fostului director al fabricii.
Dup ce fur servii cu un aperitiv, btrnul i cei doi Rallioni se ndreptar nspre uzine. Caligny, care ncepuse s se plictiseasc, se duse n grdin, s picteze
castelul.
Acolo, pe o banc, tocmai n locul cel mai potrivit pentru schie, edea doctorul
Mller cu o carte n mn. El se ridic politicos, cu o expresie de mare surpriz. S
fi fost o iluzie optic? Pictorul acesta semna cu servitorul Fritz ca dou picturi de
ap!
Caligny observ mirarea celuilalt.
Se pare c v deranjez, zise el. Cui trebuie s-i cer scuze, domnule?
Eu sunt educatorul tnrului baron.
Iar eu sunt pictor i am sosit aici mpreun cu contele Rallion. M gndeam
s pictez castelul de pe banca aceasta, dar se pare c v inoportunez
Luai loc! l invit germanul politicos. Numele meu Mller.
Iar al meu, Haller. Sunt german ca i dumneavoastr, dup cum am constatat cu bucurie, auzindu-v numele.
Aa e. Sunt originar din Leipzig.
Iar eu din Stuttgart.
Amndoi mineau, fiind nevoii s indice localitile trecute n actele lor. Franc ezul se dovedi un om foarte sociabil i Mller se simi bine n compania lui. n curnd, convorbirea se opri asupra Berlinului ntmpltor, am credea profesorul.
Nu sesiz c Haller o ndrumase nadins asupra acestui subiect.
Ai fost vreodat n capitala Prusiei?
Chiar foarte des, rspunse Mller.
Bineneles, dat fiind faptul c locuii att de aproape. Suntei cunoscut acolo?

~ 69 ~

Cpitanul grzii imperiale


n oarecare msur.
Chiar i n cercurile militare?
Da. Ca educator, am avut prilejul s cunosc familiile multor ofieri.
Atunci, v-a ruga s-mi spunei dac numele Greifenklau v spune ceva.
Mller fu ct pe ce s se trdeze, printr-un gest de surprindere. Se stpni ns
i rspunse, trgnat:
Greifenklau? Hm parc l-a cunoate. Ah, acum mi amintesc. E un btrn
cpitan de pe vremea lui Blcher.
Exact! zise Haler. Are cumva un fiu?
Nu-l mai are. n schimb, un nepot, dac nu m nel.
Parc aa tiam i eu Nu e locotenent la ulani?
Ba da.
Se spune c-ar fi un ofier meritoriu, pe care statul major l nsrcineaz cu
misiuni importante.
Tot ce se poate. Eu, nefiind militar, nu-mi pot da seama.
Cunoatei mai ndeaproape condiiile de via ale lui Greifenklau?
Cred c am auzit cte ceva despre dnsul odinioar, dar cum subiectul nu
m interesa din cale-afar, n-am reinut aproape nimic. Avei motive s v interesai
de el?
Da, cci intenionez s plec n curnd la Berlin i a dori s fac acolo cunotin cu tnrul locotenent. V nchipuii, deci, c mi-ar fi prins bine s aflu cte
ceva despre dnsul
Aadar, avei motive speciale s-l cunoatei?
Da, pentru c mi-a fost recomandat foarte clduros.
Pot s tiu de ctre cine?
De contele Rallion, spuse francezul fr s vrea.
Dar i ddu seama ndat c fcuse o prostie, i adug repede:
tii, domnul conte a avut, odinioar, la Berlin, legturi de prietenie cu dumnealui.
Cu asta, Haller se ddu n vileag i mai mult. Mller i aminti acum de inuta
militroas cu care pictorul mersese prin grdin, vzu mustaa bine ngrijit i prul tuns scurt i ghici totul. Spuse, deci, cu un zmbet uor:
Pe ct mi amintesc, locotenentul von Greifenklau nu este ceea ce se numete
om de societate. La el serviciul este mai presus de orice. Studiaz mereu i, ca atare, i place singurtatea. Cred c e greu s se introduc cineva la dnsul.
Sper c voi izbuti s dobndesc prietenia lui. Ct de numeroas e familia lui?
Are o mam i o sor, din cte tiu.
O sor?
Da Am auzit c-ar fi o frumusee.
Un motiv n plus s-l caut pe Greifenklau. V sunt foarte recunosctor pentru
informaiile ce mi le-ai dat.

~ 70 ~

Karl May Opere vol. 41


i eu regret din suflet c n-am fost n msur s v spun mai mult. Ndjduiesc s nu m fi nelat.
Se nclin respectuos i se ndrept spre parc. ntlnirea i ddu de gndit. Era
ntr-adevr german acest pictor? Era chiar pictor? Venise cu Rallion, care-i ura pe
nemi nc de la Metz, un centru militar important. De ce vroia s-l cunoasc la
Berlin tocmai pe locotenentul Greifenklau, el, care era pictor? De ce minciuna aceea
c Rallion l cunotea pe Greifenklau? Dac acest Haller nu era pictor ci ofier,
atunci se numea altfel i se ducea la Berlin ca agent secret. n cazul acesta
Mller fu smuls din gndurile sale de o voce plcut, care i se adres:
Bonjour, monsieur le docteur! N-ai vzut-o pe baroana Marion?
Nanon se afla lng dnsul. Purta o rochie deschis i figura ei simpatic era
umbrit de o plrie de grdin, cu boruri largi. Prul i atrna pe spate n dou
cozi groase.
N-am vzut-o, domnioar, rspunse el.
Mi s-a spus c a mers cu Alexander, n parc.
Poate c s-a dus la turnul cel vechi.
Ea l privi ntrebtor. S-ar fi cuvenit desigur s-o nsoeasc, pentru a-i arta
turnul, dar el era prea preocupat de ultima ntmplare, i apoi i punea ntrebarea
dac, n calitatea sa de educator, are ndatorirea s-o fac pe cavalerul. Nanon bg
de seam ezitarea lui i-i zise:
i mulumesc. Sper s gsesc turnul.
i se ndrept n direcia acestuia. Florile de primvar ncepuser s-i arate
capetele gingae, mprtiind miresme. Ea merse de la copac la copac, de la tuf la
tuf; cte o psric, un gndcel, sau un fluture i atrgeau atenia. Ptrunse din
ce n ce mai adnc n pdure, pn cnd se opri locului s rsufle.
"Mon Dieu, ce e asta?" se ntreb ea. mi vine s cred c aici se sfrete drumul.
Se ntoarse i adug:
Ah! Unde m aflu? Unde e castelul? i unde e turnul vechi pe care-l caut? Mam rtcit.
Aa i era. Cut s gseasc drumul bun, dar nu ddu de el. Merse nainte i
se rtci i mai mult. ntr-un trziu obosi i se aez puin jos s se odihneasc,
pn bg de seam c nu trebuie s mai piard timpul. Se ridic i ncepu s ca ute mai departe. n cele din urm, ddu de o potecu dar, naintnd pe ea, vzu c
se afund n pdure. Se ntoarse i ajunse la o rscruce, coti la dreapta, merse vreun sfert de ceas i trebui s constate c i poteca aceasta sfrea ntre tufe.
ncepu s-i fie fric. Se ntoarse iar i ncepu s strige, dar nimeni nu-i rspunse. Se afla singur de tot n inima pdurii.
Numai domnul Mller acela e vinovat de asta, zise ea, aproape plngnd. De
ce nu sunt germanii la fel de cavaleri ca francezii?

~ 71 ~

Cpitanul grzii imperiale


i merse tot mai departe, continund s strige din ce n ce mai tare. Deodat i
se pru c aude un glas omenesc. Se opri s asculte. Da, aa era: din deprtare i
rspundea cineva. Ea striga ntruna i rspunsurile rsunau tot mai aproape pn
cnd, n cele din urm, un brbat i fcu apariia dintre tufe. Purta pantaloni de
culoare nchis, o bluz albastr i ducea un sac pe umr. Era Fritz.
Cnd l zri, Nanon mpreun minile de bucurie.
Ah, ce noroc, domnule! Care e numele dumitale?
Bun ziua, duduie, spuse el, politicos, scondu-i plria. Schneeberg, Friedrich Schneeberg m numesc. Dar cum ai ajuns att de adnc n pdure?
M-am rtcit. N-ai vrea s fii salvatorul meu pentru a doua oar, drag
domnule Schneeberg?
Cu drag inim, domnioar. A vrea s v pot salva de o sut de ori.
Ar fi s-i cer prea mult. Mai e mult pn la turnul cel vechi?
Vreun ceas de drum.
i pn la castel?
Cam tot aa, domnioar.
Ah, nu mai pot rezista atta! se tngui ea. Sunt att de ostenit! Trebuie s
m odihnesc mai nti.
Cut cu privirea un locor potrivit, dar Fritz i-o lu nainte i azvrli sacul la
pmnt.
Avei un loc aici cum nu se poate mai moale, domnioar, spuse el.
Sacul sta? Ce-i ntr-nsul?
Plante preioase, rspunse el, cu un aer comic. Ai auzit cred c doctorul Bertrand m-a angajat ca strngtor de buruieni de leac.
Da, mi amintesc. Eti un botanist att de bun?
Firete! rse el. Solomon cunotea doar cedrul i isopul, pe cnd eu cunosc
cteva plante n plus.
Dar dac aceste plante sunt destinate scopurilor medicinale, nu trebuie s
m aez pe ele.
De ce nu, domnioar? Asta nu aduce nici o pagub medicinii. E plin sacul
cu fel de fel de buruieni, din care nu s-ar putea face un ceai bun, n schimb o pern
bun, da. Aezai-v fr grij! Se mai gsesc o grmad dintr-astea prin pdure.
n cazul acesta, i voi face pe plac.
Se aez pe sacul moale; plria i czu pe ceaf i ochii albatri l privir att
de prietenos, nct el simi un val cald la inim.
Dar acum trebuie s te aezi i dumneata, dragul meu domn Schneeberg, l
invit dnsa.
El se ntinse la picioarele ei, n iarb.
Aa, acum s ne odihnim i s flecrim, urm dnsa. Dar despre ce? Tocmai
vroiam s te ntreb cum a ajuns familia dumitale la numele Schneeberg. Pentru un

~ 72 ~

Karl May Opere vol. 41


francez e att de greu de pronunat! Sun rece, aproape c-i vine s nghei. Eti
cumva originar din Siberia?
Familia mea? spuse el cu un ton plin de amrciune. Eu n-am familie, domnioar, sunt orfan.
Orfan? Bietul de dumneata! Dar cum s-a ntmplat asta?
O s v povestesc. Un srman tietor de lemne, care locuia n muni, avea
nevast i ase copii, dar n-avea destul de mncare pentru toi. ntr-o zi, omul cobor din muni la ora, s cumpere pine pentru ai si cu ultimii bani care i rmseser. Cnd se ntoarse trziu, noaptea, acas, aduse pinea i un copila, pe carel auzise scncind printre troienele de zpad, pe osea. Eu eram acela. Tietorul de
lemne raport cazul, dar nimeni nu veni s m cear napoi. Fiind om de treab, se
hotr s m pstreze. Din gngvelile mele aflar c m numesc Fritz, dar nimic
mai mult dect att. i, deoarece m aflase lng un munte de zpad (ceea ce n
nemete se numete Schneeberg), m botezar Friedrich Schneeberg. Tatl meu
adoptiv muri, urmat la scurt timp de nevast-sa, i, astfel, am ajuns mpreun cu
ceilali ase copii la orfelinat. Acolo am crescut, lipsit de cldura drag ostei i de tot
ceea ce face fericit un copil. n toat viaa mea n-am gsit dect un singur om care
s-mi arate iubire i buntate.
Cine a fost acela?
Locotenentul meu.
Ai fost soldat?
Da, cavalerist.
Dar ce meserie ai nvat nainte?
Mai nti am intrat ucenic la un brbier i subchirurg.
i, cu un surs amar, adug:
Dup cum vedei, domnioar, aproape c nici nu fac parte din societatea
omeneasc.
Nanon l privi aproape cu mnie.
Ce tot vorbeti, domnule? Dumneata, cu inima dumitale nobil i curajul
dumitale te consideri un om de prisos? Mi-ai salvat viaa, m-ai scos pe braele dumitale din valuri, cred c asta e destul. Milioane de oameni triesc i mor, fr ca
mcar un singur om s le datoreze ceva. Fr ndoial c dumneata ai fost ursit
pentru o soart mai nobil. Cine-i spune c nu vei atinge o treapt mai nalt n
via?
ncerca s-l conving c se autosubestima.
Avei dreptate, domnioar, rspunse el. Scuturai-m ct mai tare, c bine
facei! Sunt omul cel mai fericit din lume i n-a vrea s fac schimb cu nimeni, cci
am purtat pe braele mele cea mai minunat fiin de pe pmnt.
Ea se uit la dnsul oarecum mirat. Convorbirea prea s fi luat o ntorstur
la care nu se ateptase i asta o fcu s intervin repede:

~ 73 ~

Cpitanul grzii imperiale


Acum, ns, hai s mergem! Ne-am odihnit destul i e vremea s m napoiez
la castel.
Pornir amndoi prin pdure, fr s-i vorbeasc, pn cnd Nanon ntrerupse
tcerea:
N-ai nici o bnuial cine i-au fost prinii?
Ctui de puin.
n mbrcmintea pe care o purtai nu era nici un semn? N-ai avut la dumneata nimic care s poat fi un indiciu asupra originii dumitale? Nu s-au fcut nici un
fel de cercetri?
Eram mbrcat ntr-o blni, care era umed de tot. n cmu fuseser
nite semne, dar deoarece totul era ud, mama mea adoptiv le-a pus la uscat deasupra sobei. i nenorocirea a fcut ca o rafal de vnt s azvrle afar flacra din
sob i astfel toate lucruoarele mele au fost mistuite de foc. Afar de asta, la gt
aveam un lnior subire de aur, cu un dinte mare, probabil datorit superstiiei c
asta uureaz creterea dinilor la copii. Acest dinte
Nanon se opri din mers, surprins peste msur.
N-a fost un dinte de leu? l ntrerupse ea, temndu-se c Fritz va nega.
L-am ntlnit ntr-un rnd pe unul din cei mai vestii naturaliti, Alfred
Brehm, vreau s zic c eu l serveam i am ndrznit s-i art acel dinte. i dnsul
mi-a spus din primul moment c e o msea de leu.
Nanon i mpreun minile i exclam:
Dumnezetule! E cu putin? O msea de leu! O mai ai?
Da, o port mereu la gt.
Arat-mi-o, te rog!
Avei vreun motiv s struii atta, duduie?
Da, un motiv foarte serios.
Fritz i deschise bluza i vesta, scotoci puin i scoase la iveal un lnior subire, de care atrna un dinte mare, alb-glbui, ncovoiat puin la vrf. Nanon l lu
i-l examin.
Te pricepi puin la heraldic? ntreb ea.
Deloc, rspunse el.
Ia privete aici! Ce form are montura de aur a dintelui?
Form de coroan, domnioar.
ntocmai. Este exact o coroan de conte, cu vrfuri de perle i ah!
Examinase mai atent dintele, ceea ce o fcuse s scoat acea exclamaie de surprindere.
Vezi dumneata, domnule, c dintele acesta se poate roti? N-ai ncercat nc
asta?
Niciodat, rspunse el, privind cu ncordare degetele fetei, care-i fceau de
lucru cu dintele.

~ 74 ~

Karl May Opere vol. 41


Acum acum merge! exclam ea. Dintele e prevzut cu o muf i se poate
deuruba. Ia privete ncoace!
Izbuti s desprind dintele de coroan i acum se art ceva interesant; scobitura natural a dintelui fusese lrgit i coninea o foi subire de filde, care avea pe
una din pri o mic fotografie artistic executat a unei tinere i foarte frumoase
femei. Dedesubt erau literele i cifrele: H.v.E. 1848. Pe cealalt parte era capul unui
brbat distins, dedesubtul cruia se putea citi: K.v.E. 1848.
Nanon privi cu atenie fotografia femeii i zise:
Ea e, da, ea e! O recunosc, dei arta mai btrn ca n fotografia asta. Domnule Schneeberg, femeia asta trebuie s fie mama dumitale, iar brbatul, tatl.
Fritz rmase ncremenit. Nu tia ce se petrece cu el. O coroan de conte, iar cele
dou persoane s fie prinii si?
O cunoatei pe aceast femeie? izbuti dnsul s ntrebe, n cele din urm.
Da i nu, domnule, rspunse Nanon. La Paris, cu prilejul unei serate, mi-a
atras atenia o femeie foarte frumoas, mbrcat n negru. M-am interesat cine e i
am aflat. Din pcate i-am uitat numele. Era nemoaic, soia unui general prusac.
Mi s-a mai spus c poart doliu, dup doi copii pe care i-a pierdut.
Au murit?
Nu, i-au disprut n cursul unui voiaj i, cu toate cercetrile, n-au mai putut
fi gsii. Mai mult n-am putut afla. Se spunea numai c era de mirare c dispruii
n-au putut fi gsii, deoarece hinuele lor erau nsemnate i amndoi gemenii
aveau la gt cte un lnior cu un dinte de leu. Se presupunea, deci, c la mijloc
era o crim.
Nu cunoatei locul unde s-au pierdut copiii?
Nu. N-am vorbit personal cu doamna aceea i tot ce-i povestesc acum am
aflat ntmpltor. Sunt doi ani de-atunci i mi se spusese c femeia purta doliu de
mai bine de un sfert de secol.
Dac i-ai ti numele, domnioar! exclam Fritz.
l voi afla, fr nici o ndoial. i voi scrie doamnei care a dat atunci serata
aceea. Chiar azi voi expedia scrisoarea.
V mulumesc, domnioar. De cnd am nceput s gndesc, s-a nscut n
mine dorina de a-mi cunoate prinii. Am fost gsit pe drum, n zpad, aa c,
probabil, am czut dintr-o sanie. Mi-am spus mereu c prinii mei trebuie s poarte o venic tristee n suflet, de aceea m-am rugat lui Dumnezeu s mi-i scoat n
cale. Nu m-am ntrebat ns niciodat dac sunt bogai sau sraci, nobili sau oameni simpli. Ba, v mrturisesc, chiar mi-ar fi plcut s fiu copilul unui om srman, dect al unuia din societatea nalt, pentru c nu mi-am putut nsui cultura
care s-mi ngduie s fac fa unei situaii superioare. Nu mi-am pierdut niciodat
sperana. Cel dinti indiciu n cutarea prinilor mei mi este oferit acum de dumneavoastr, scumpa mea domnioar.

~ 75 ~

Cpitanul grzii imperiale


Vorbise cu mult cldur i ochii si erau aintii cu recunotin asupra fetei.
Ea i napoie lniorul cu dintele de leu i zise:
Se vede c Dumnezeu i-a ascultat rugciunea, domnule Schneeberg. Sunt
att de nerbdtoare s aflu rspunsul doamnei din Paris, ca i cum eu nsmi a fi
acel copil pierdut, care-i caut prinii. Dar unde te voi putea gsi s-i comunic
rezultatul?
La doctorul Bertrand, unde locuiesc, domnioar.
Bine. Nu vei avea mult de ateptat. Dar acum, hai s mergem!
Ajunser curnd la un drum bttorit, dar el n-o prsi pe Nanon, pn cnd
nu zrir castelul la cteva sute de metri. Acolo i luar rmas bun.
Dup ce fata dispru ndrtul copacilor din parc, Fritz o lu napoi spre pdure, cufundat n gnduri. Fel de fel de sentimente i umpleau sufletul. Dinte de leu,
coroan de conte, general prusac, Paris, serat Acolo o vzuse Nanon pe mama
lui, aceeai Nanon care ezuse mai adineauri n pdure pe sacul cu buruieni ah!
n agitaia lui uitase s mai ia sacul! Repede napoi la locul unde ezuse cu tnra
fat!
l gsi neatins. Nu-l ridic ns, ci se trnti alturi, n iarb. i i nchipui c ea
se afla iari acolo, pe sac Vzu trsturile dulci ale chipului ei, privirea copilreasc a ochilor albatri, auzi glasul ei cald i cut s-i aminteasc fiecare cuvnt
pe care-l rostise. nchise ochii i se concentra att de puternic, nct se sperie
aproape cnd i deschise iar i bg de seam c ncepuse s se ntunece.
"Fritz, Fritz, i zise el, stai aici i-i uii datoria. Trebuie s te duci la turn, s-i
iei slujba n primire. Haide, biatule, visurile nu-s bune la nimic. La lucru!"
Se ridic de jos, azvrli sacul pe umr i porni.
Dar gndurile i erau aiurea, i o lu ntr-o alt direcie dect aceea care ducea
la turn. La nceput, nu bg de seam greeala. Se ntunecase repede, astfel c se
putea lesne nela n pdure. Dup ctva timp se opri, ns, i murmur:
"Dar ce-i asta? Umblu de o jumtate de ceas i de mult trebuia s fi ajuns la un
drum. C doar n-am mers n cerc."
Porni nainte. Tot mai mult se ntuneca i pdurea devenea din ce n cea mai
deas! Aproape c nu mai vedea copacii i adesea trebuia s se aplece, ca s poat
trece pe sub ramurile joase.
"Da, m-am rtcit n toat regula, i zise el. S m ntorc? Nu, asta n-ar face
dect s nruteasc lucrurile, cci pe ntunericul sta tot nu gsesc locul de unde am pornit! Pdurea asta n-o fi nesfrit, i dac voi merge tot nainte, nu se
poate s nu ies dintr-nsa. nainte, deci!"
Merse n aceeai direcie, ncetior, cci trebuia s dibuiasc drumul. Rtci
astfel mai bine de un ceas, cnd deodat pdurea se sfri i vzu deasupra capului
su cerul presrat cu stele. Se opri, s-i dea seama unde se afl.
Ciudat chiar n faa lui, la o deprtare de numai douzeci de pai, se ridica un
corp nalt, ntunecat. Se apropie i-l pipi cu bgare de seam. Era un zid de piatr.

~ 76 ~

Karl May Opere vol. 41


Privi de-a lungul lui, n sus, i vzu c partea superioar era neregulat. Cteva sfrmturi de piatr mprtiate pe pmnt, ici i colo, l fcur s-i dea seama c se
afla dinaintea unor ruine. i nu era turnul asta mai mult ca sigur
Zidul nalt, prea s se ntind att la dreapta ct i la stnga. Fritz presupuse
c era spatele unei cldiri vaste. ncepu s mearg de-a lungul peretelui i ajunse la
captul su, fr s fi observat vreo intrare sau deschiztur. Coti spre partea cealalt. Aruncnd o privire n sus, constat c aici, zidul se nla i mai mult. Avea
cteva iruri de ferestre, aezate unele deasupra altora, care ns erau lipsite de
geamuri.
Pe partea asta, prea mai bine ntreinut, cci pe jos nu erau sfrmturi. Din
loc n loc cte o piatr, altminteri numai iarb moale. naint astfel, o bucat bun,
cnd i se pru deodat c aude apropiindu-se pai. Se refugie sub copaci, unde nu
putea fi descoperit.
Nu se nelase, abia se ghemuise la pmnt, c observ trei fpturi apropiinduse din aceeai direcie de unde venise i el. Acum auzea chiar i ce vorbeau!
Astzi nu m-a fi ateptat s vd semnul acela de pe tei, spuse unul din ei.
Trebuie s fie ceva cu totul deosebit, care l-a ndemnat pe btrn s ne cheme, adug cellalt.
Eu bnuiesc motivul, zise al treilea.
Ei, ce s fie?
Btrnul a primit o vizit nalt. Eram la Thionville i am vzut cnd l-a ntmpinat pe musafir. Se afla cu doi domni n trsur, i civa servitori ntr-o a doua. Asta e cu siguran n legtur cu adunarea noastr.
Friitz nu mai putu auzi nimic, deoarece cei trei trecuser de dnsul. nelegnd,
totui, c va avea loc o adunare secret, socoti nimerit s afle i alte amnunte. i
ascunse sacul n crengile unui fag scund, unde nu putea fi descoperit, se ncredin
apoi c are armele n buzunar i se lu dup cei trei brbai.
Merse doar civa pai dup ei, cnd auzi o chemare, la care cele trei glasuri ddur acelai rspuns. n clipa urmtoare, paii se stinser i, cu toate c-i ncord
auzul, nu-i mai putu auzi.
Ce fusese asta? Sttea vreo santinel acolo?
naint uor, n vrful picioarelor, cnd auzi un zgomot slab n faa sa. Se opri.
Cu tot ntunericul, vzu n zid o deschiztur ca de poart. Acolo sttea omul, care
tocmai i nbuise un acces de tuse. Fritz se piti iari sub copaci i se strecur
nainte, pn se afl peste drum de poarta cu pricina.
Zri acum o deschiztur larg, din spatele creia un felinar trimitea o raz slab de lumin, care fcea ca ntunericul s par i mai adnc, n loc s-l mprtie.
Deschiztura din zid nu era prevzut cu nici un fel de poart i lumina lanternei
scotea la iveal silueta unui brbat care sttea la intrare, cu o arm n mn.
Abia fcuse descoperirea aceasta, c iari auzi pai. Veneau dinspre partea
opus. Cineva se apropia. Cnd ajunse n dreptul su, santinela ntreb:

~ 77 ~

Cpitanul grzii imperiale


Qui vive cine-i acolo?
Un dfnseur de la France un aprtor al Franei, sosi rspunsul.
Il passe poate intra !
Noul sosit intr pe deschiztura din zid i dispru n ntunericul dindrtul
acesteia.
Fritz se ntreb ce era de fcut acum. Era vorba de o ntrunire secret, de natur politic, fr ndoial. Ca s tie despre ce era vorba, trebuia s-i spioneze pe indivizii dinuntru, i pentru aceasta era nevoie s intre. Principalul lucru era s tie
dac parola pe care o auzise era valabil pentru toi.
Se aez jos i ncepu s atepte. Nu trecu mult i venir ali oameni, de la
dreapta la stnga, cu care se proced la fel ca i cu ceilali. Fritz lu atunci o hotrre brusc, iei de sub copaci i pi spre intrare.
Qui vive? ntreb iar santinela.
Un dfnseur de la France.
Il passe!
Fritz nu atept s fie invitat a doua oar, strbtu gangul pe dinaintea omului
cu lanterna i se pomeni ntr-o curte mare, ptrat, care prea nconjurat de jurmprejur de cldiri maiestuoase. Privi mai atent, bg de seam c, n cele patru
coluri, zidul era mai nalt dect pe margini.
Hotr s dea nti o rait prin curte. Se gndi c pe vremuri trebuia s fi fost
cte un turn n fiecare col. Toate patru erau prevzute cu o intrare ngust. Dar, n
ciuda dimensiunilor acestui patrulater i n pofida numrului uria de ferestre, totul zcea cufundat n ntuneric.
ncotro mergeau toi oamenii acetia, pe care i mai auzea nc venind? Bg de
seam c dispreau prin intrarea unuia din acele turnuri. Jos de tot vzu sclipin d o
lumini.
Era nevoie i acolo de o parol? Trebuia s afle asta. Se ghemui la pmnt, n
imediata apropiere a intrrii, i rmase n ateptare. Dup ctva timp sosi cineva.
Pe cnd intra, lumina czu pe chipul su i Fritz observ c omul poart masc
neagr. Dup ce fcu civa pai, se auzi ntrebarea:
La lgitimation?
Je meurs pour la patrie mor pentru patrie!
Avance! nainte!
Fritz mai rmase ctva timp ghemuit la pmnt i observ c toi cei ce veneau
purtau mti negre. Tuturor li se punea aceeai ntrebare i rspundeau n acelai
fel. Apoi dispreau nuntru.
"Ah, de-a avea i eu o masc, totul ar fi perfect! Mai mult ca sigur c nu-i dau
masca jos, pentru ca domnii conspiratori s nu se recunoasc ntre ei. A fi, deci, n
siguran deplin. Dar ce Dumnezeu, e att de greu s-mi procur o astfel de drcie?
A! l nh de beregat pe unul din indivizii acetia, i gata masca."

~ 78 ~

Karl May Opere vol. 41


Zis i fcut. Se ridic i se retrase ceva mai napoi, astfel c se gsea la jumtatea distanei dintre poarta principal i turn. Se ghemui la pmnt. Dup numai cteva clipe se apropie cineva. Fritz l ls s treac, apoi se ridic repede n spatele
lui i l prinse cu amndou minile de beregat, strngndu-l att de tare, nct
cellalt nu fu n stare s scoat nici un sunet. l duse apoi n ungherul cel mai ndeprtat, unde l percheziion. Omul purta o bluz obinuit, prins cu un cordon
n jurul mijlocului. Fritz lu cordonul i-l tie n trei curele lungi, cu care leg braele i picioarele omului. Apoi i lu masca i-i vr propria sa batist n gur. Cu
obrazul acoperit, se ndrept spre turn. Santinela din gang ntreb:
La lgitimation?
Je meurs pour la patrie.
Avance!
Fritz se pomeni ntr-un gang strmt, luminat din loc n loc de lmpi, i care se
sfrea la o scar ce ducea n jos. Cobor i ajunse printr-un gang asemntor la o
u care nu era ncuiat. O deschise i intr ntr-o sal mare, subpmntean, unde se aflau numeroi oameni, toi mascai. Sala era puternic luminat de patru
lampadare mari. Lng peretele din fund se afla o estrad i cteva scaune.
Cei de fa stteau tcui, n ateptare. Veneau tot mai muli, pn cnd sala se
umplu. Unul din cei prezeni se duse apoi la u i o ncuie.
Se auzi un sunet de clopot i n fund se deschise o a doua u. Trei brbai intrar, urcnd pe estrad. Doi din ei luar loc pe scaune, al treilea ns rmase n
picioare. Lui Fritz i se pru c de sub jumtatea de masc neagr se vedeau sfrc urile unei musti cenuii. Nici o ndoial, acesta era cpitanul Richemonte.
Se auzi iari clopotul i btrnul ncepu:
Am dat astzi semnalul pentru adunare, pentru a spune c a venit n sfrit
momentul s pornim la lucru. Acesta necesit exerciii preliminare, astfel c am luat hotrrea ca armele
i ntrerupse vorba i ciuli urechea. Se auzir trei ciocnituri repezi la intrarea
din fa. Ele se repetar, provocnd nelinite printre cei prezeni.
Santinela de la intrarea principal crezuse c-i fcuse datoria i cnd, dup
prerea sa, intrase i ultimul om, ddu s se ndrepte spre curte. Dar iat c mai
apru unul. I se adres n acelai fel ca celorlali i primi rspunsul cuvenit. Trebuia deci s i se ngduie intrarea. Dar santinela era nedumerit.
S m fi nelat la numr? murmur el. A intrat unul mai mult. M duc la
turn s m interesez.
n curte se opri, prndu-i-se c aude gemete nbuite.
Ce-o fi asta? Parc s-ar nbui un om. Sunetul vine dintr-acolo.
Lu arma n mn i se ndrept spre colul care se afla n faa turnului unde
era sala de ntrunire. Gemetele se auzeau tot mai lmurit, i iat c vzu ceva ntunecat zcnd jos pe pmnt. Se aplec i recunoscu un om.
Ah, legat i cu clu! exclam dnsul. Ia stai!

~ 79 ~

Cpitanul grzii imperiale


Scoase omului cluul din gur i-l ntreb:
Eti un frate?
Da, pe Dumnezeul meu.
Dar cum dracu ai ajuns n halul sta?
Am trecut pe lng tine, ndreptndu-m spre turn, cnd m-am simit apucat
pe la spate i cineva m-a strns att de tare de gt, nct mi-am pierdut cunotina.
Cnd mi-am revenit, zceam legat i cu clu n ungherul acesta. Din fericire am
putut scoate nite gemete pe nas, aa c m-ai auzit dumneata. Du-te i d de veste
c s-a fptuit o trdare.
Drace! Dar unde i-e masca?
Mi-a fost luat.
Aha, la n-o fi avut i avea nevoie de dnsa, ca s poat intra n sal. E un
om primejdios.
l dezleg pe conspirator i amndoi alergar spre turn. Cele dou santinele l
recunoscur acum, la lumina lanternei, pe omul nostru. Era un locuitor de prin
partea locului, asupra cruia nu puteau exista bnuieli.
Du-te acas, l sftuir, s nu te vad ceilali, acum, c n-ai masc. Vom raporta imediat.
n vreme ce omul se ndeprta, santinelele coborr i, ajungnd la ua slii de
ntrunire, ciocnir de trei ori, semnalul cuvenit pentru astfel de mprejurri. Cpitanul se ntrerupse, dup cum am vzut, i, cnd loviturile se repetar, cobor de pe
estrad i strbtu sala, pentru a ajunge la u. Acelai om care o nchide i-o deschise acum i el iei afar. Nici unul din cei de fa nu rosti un cuvnt, dei toi
erau ncordai la culme.
Fritz i gsise un loc lng unul din perei. Nu prea se simea n largul su. S
fug? Ar fi avut de susinut afar o lupt i ar fi fost urmrit de toi mascaii din sal. Dar nici nu era att de sigur c toat agitaia l privea pe dnsul; putea avea cu
totul alt cauz. Se hotr deci s atepte, gndindu-se ns n ce fel s-ar putea salva, dac se va descoperi ntr-adevr c n sal se afla un strin.
i zise, pe bun dreptate, c n acest caz intrarea va fi ncuiat. Dar poate va
rmne deschis ua prin care intraser cei trei, care preau s fie, conductorii
acestei adunri.
Cum s ajung ns la ua aceea? Privi cercettor prin sal i fcu o descoperire
care-l umplu de bucurie. Cele patru lampadare care luminau ncperea atrnau de
nite nururi care se ntindeau de-a lungul tavanului i se mpreunau ntr-un crlig, aflat pe peretele care era la numai trei pai de Fritz. Asta era o mprejurare fericit. n vreme ce cpitanul primea afar raportul santinelei, el se furi pe lng perete i izbuti s se aeze astfel nct putea atinge crligul cu o micare rapid.
Btrnul reveni n cele din urm. La un semn al su ua fu ncuiat la loc i cele dou santinele se aezar n faa ei, cu armele n mn. Cpitanul se duse la estrad i spuse:

~ 80 ~

Karl May Opere vol. 41


Nimeni nu-i prsete locul! Unul de-ai notri a fost atacat n curte i strns
de gt pn a czut n nesimire. A fost legat i i s-a pus clu, lundu-i-se i masca. Fptaul se gsete printre noi, pentru c n gang numrul oamenilor notri a
fost exact, pe cnd la poart era unul mai mult.
Fcu o scurt pauz, dup care urm:
Am avut pn acum motive ca nici unul din voi s nu-l cunoasc pe cellalt
i de aceea am ordonat ca fiecare s poarte masc. Motivele acestea n-au disprut;
nu pot pretinde, deci, s v scoatei mtile, dar trebuie s tii c v cunosc pe fiecare n parte. Unul dup altul s vin ncoace i s-i scoat masca n fa mea! n
felul acesta spionul va fi descoperit i fcut nevtmtor. Aezai-v n rnduri! Fiecare s-l supravegheze pe vecinul su, pentru ca strinul s nu izbuteasc s se ascund printre cei ce s-au dovedit n faa mea drept frai.
n urma acestui ordin se produse n sal micare, ceea ce-i ddu prilejul lui
Fritz s-i pun n aplicare planul pe care-l concepuse.
Pe cnd cei de fa se sileau s se aeze doi cte doi, el ridic braul, trase o dat cu putere i smulse crligul din perete. n aceeai clip toate cele patru candelabre se prbuir deasupra mulimii.
Flcrile cuprinser hainele celor lovii i se produse o panic de nedescris. O
sut de glasuri strigar n acelai timp.
Sauve qui peut! scap cine poate!
Toi se ngrmdeau spre u i cpitanul i ddu seama c se va produce
moarte de om dac i-ar sili pe "frai" s rmn pe loc. De aceea i strig santinelei:
Deschide ua.
Ua fu deschis i acolo se isc o busculad grozav, fiecare cutnd s se salveze nti. Numai civa mai curajoi alergar spre tovarii lor cuprini de flcri
s le vin n ajutor.
Fritz avusese de gnd ca ndat ce se vor prbui candelabrele s se retrag
spre ua prin care intrase btrnul. Nu tia unde ducea dnsa, dar cel puin avea
sperana c se va putea salva. Dar firete c renun la aceast intenie, cnd auzi
porunca lui Richemonte de a deschide ua din fa. Se altur deci acelora care se
luptau cu coatele s ias ct mai repede din sal.
Abia dduse cpitanul porunca amintit, c unul din cei doi nsoitori ai si zise
cu imputare n glas:
Dar pe trdtor s nu-l lai n nici un caz s scape!
Vorbise btrnul Rallion, care venise n ziua aceea mpreun cu Caligny la
Ortry. Cellalt era fiul su, colonelul.
S n-avei nici o grij! rspunse cpitanul. Urmai-m, repede, domnii mei!
Petrecut de cei doi, sri pe ua din fund, care fu nchis ndrtul lor. Acolo era
o scar ngust, care ducea n sus. ntr-o firid se afla o lamp. Cpitanul o lu i
alerg n sus pe trepte. Acestea sfreau la o lespede de piatr, pe care Richemonte
o mpinse n lturi. La lumina lmpii, cei doi Rallioni vzuser c se aflau ntr-o n-

~ 81 ~

Cpitanul grzii imperiale


cpere goal cu trei ferestre, care ns n-aveau nici pervazuri, nici geamuri.
Richemonte stinse lampa i zise:
Repede, pe ferestre jos n curte i spre poart. Ajungem naintea celorlali. Am
o parol deosebit pentru ieire: Bonaparte. Toi cei care vor s plece trebuie s o
cunoasc. Acela care n-o tie e spionul. Ca s mearg mai repede, ajutai-m
amndoi!
Srir pe fereastr i ajunser n curte. i tocmai cnd cei dinti dintre conspiratori ieiser din turn, cei trei fur la poart.
Stai! strig btrnul valului de oameni. Fiecare trebuie s rosteasc parola
de trecere unuia din noi trei, dar att de ncet, nct spionul s n-o poat auzi. Gata!
Fritz se afla printre primii. Dac s-ar fi ntors ar fi strnit bnuieli. Duse mna
n buzunar, scoase cuitul i se ls mpins nainte de cei din urma sa. Civa i
spuseser parola i ieiser; ajunse i el n faa btrnului Rallion. Vru s treac n
fug pe lng dnsul, dar contele l nh:
Stai! Parola! ceru el.
Fritz i apropie gura de urechea celuilalt, ca i cum ar fi vrut s-i opteasc
cuvntul, dar ncerc s se smulg brusc din mna btrnului. Dar contele, cuprins de bnuieli, inu bine de bluz.
sta e! inei-l! strig el.
Fiul Su, colonelul, ntinse imediat amndou minile spre Fritz, dar i le retrase cu un ipt, cci germanul l lovise cu cuitul peste fa. O mpunstur n mna
btrnului l sili i pe acesta s dea drumul bluzei i astfel se vzu liber. Dei toate
minile se ntinser spre dnsul, nici unul nu izbuti s-l mai nhae, cci el fcuse o
sritur i se afund n pdure.
Dup dnsul! porunci Richemonte.
Nimeni nu se mai gndi acum la parol, cci toi se luar dup fugar. Acesta ns nu prea se temea de urmritorii si; principalul era s-i pun sacul la adpost,
cci dac se ddea de el se putea ghici lesne cine era spionul. Alerg deci din toate
puterile de-a lungul zidului, apoi, trecu dincolo de copaci, smulse sacul dintre crengile unde-l ascunsese i mai goni o bucat n pdure.
Dup aceea i spuse c orice zgomot n-ar face dect s-i pun pe francezi pe
urma lui. Se tr deci ntr-un tufi din faa sa i rmase nemicat.
Auzea paii urmritorilor i chemrile lor. Nu trecu mult i totul se liniti. Dar
Fritz nu se grbi s ias din ascunztoare. i puse sacul sub cap, se ntinse n voie
i se gndi:
"Ce-o fi cu ruina asta? Dac fug de aici, n-am s tiu unde am fost. De aceea voi
rmne pn diminea, s vd la lumina zilei despre ce e vorba."

~ 82 ~

Karl May Opere vol. 41

Capitolul VIII - ah la rege!


n tot cursul zilei, Mller se gndi mult la pictorul care fusese att de neprevztor nct s se intereseze de locotenentul von Greifenklau. Dup-amiaz se plimb
cu Alexander, apoi lu cina singur n camera sa. Dup ce sfri de mncat, stinse
lampa i rmase n ateptare.
Cpitanul i nsoitorii si plecaser la uzine. Lucrul se terminase acolo i Mller putu observa de la fereastra sa c toate luminile se stinseser. Atunci, unde ntrziau cei trei brbai? Cu siguran voiau s viziteze depozitele secrete. Dar unde
s fie acestea? Trebuia s tie, cci asta era sarcina lui. Va putea ns afla ceva
stnd aici i ateptnd ntoarcerea celor trei? Nu era mai bine s ptrund n culoarul secret, unde se gseau, probabil, depozitele?
i mai propuse s-l supravegheze pe Haller i asta nu era greu, ct vreme cunotea odaia n care locuia acesta.
Se ridic i, apropiindu-se de fereastr, ciuli urechea afar. Pretutindeni domnea tcere adnc. Putea cuteza, deci.
Ca i odinioar, i scoase cocoaa, se deghiz i-i vr n buzunar cele dou revolvere i lanterna; apoi iei pe fereastr, se tr pe acoperi i i ddu drumul n
jos, pe paratrsnet. Trecnd prin faa odii cpitanului, o vzu scldat n ntuneric.
n clipa cnd atinse pmntul, o mn i se puse pe umr. Se ntoarse cu iueala
fulgerului i ddu s scoat arma, dar n aceeai clip auzi un glas optit:
Psst! Nici o grij! Nu-i fac nimic. Vreau numai s vorbesc cu dumneata.
Cine eti? ntreb Mller.
Vei afla. Vino!
Omul vorbea n dialectul celor din sudul Franei. Dup ct putu observa n ntuneric, strinul purta pantaloni largi, care-i ajungeau pn la genunchi, pe mijloc
avea un bru, iar pe cap un fes. Aa erau mbrcai zuavii.
Eti soldat? ntreb Mller.
Nu. Hai cu mine!
Profesorul nu mai strui. Strinul l duse afar pe cmp, opri la un rzor, se
aez jos i ntreb:
Cine eti dumneata?
Poate vei afla, poate nu. Dar dumneata cine eti?
Poate vei afla. Dar, dac nu vrei s-mi spui cine eti, poate c-mi vei spune ce
caui.

~ 83 ~

Cpitanul grzii imperiale


Se poate s afli i asta.
O tiu.
Atunci spune.
Eti unul dintre aceia care ptrund prin ferestrele altor oameni, ca s-i ia cei place.
Omul acesta l credea un sprgtor, pentru c-l observase dndu-i drumul pe
paratrsnet. Mller fcu haz n sinea lui pe socoteala acestei preri i hotr s-l lase pe strin n credina sa.
Ai ceva mpotriv?
Nu. Pari un om curajos.
Ce s-i faci, meseria cere
Mie mi plac curajul i hotrrea. tii dumneata c eu i pot duna mult?
Cum adic?
Te-a putea aresta pentru furt.
M nspimni.
N-avea grij! Nu voi face aa ceva, dac voi vedea c tii s fii recunosctor.
Cuvintele acestea fuseser rostite pe un ton care trezea ncredere. Mller se
simi linitit i zise:
Dac i vei ine gura, te poi bizui pe mine.
Bine. Locuieti pe aici pe aproape?
Chiar la Ortry.
Cunoti mprejurimile castelului i o ruin numit "Turnul cel vechi"?
Da.
E n regul deci. Eti un om care nu st s aleag mijloacele, atunci cnd iese
un folos. Vrei s ctigi parale frumoase?
Mller se sili s nu izbucneasc n rs i rspunse:
Cu plcere.
Ei bine, pentru o munc de trei ceasuri i ofer o sut de franci.
Tii, tia-s bani, nu glum!
Aa e. i totui i mai ofer o sut de franci pe deasupra, dac mai faci rost de
nc un om pe care s te poi bizui.
Poate s izbutesc. Trebuie s tiu numai despre ce e vorba.
Vei afla: vreau s deschid un mormnt.
Un mormnt? spuse Mller, tresrind. Un mormnt adevrat, din cimitirul de
aici?
Asta o vei afla. nainte ns trebuie s-mi spui dac vrei s m serveti i s
faci rost i de un al doilea om.
Da, rspunse Mller, ncetior. n ce m privete, nu m tem s deschid un
mormnt, i cred c mai tiu pe unul care ar fi n stare s ia parte la treaba asta, n
schimbul sumei de o sut de franci. nainte ns de a lua o hotrre definitiv, trebuie s tiu despre care mormnt e vorba.

~ 84 ~

Karl May Opere vol. 41


Bnuia jefuirea unui mormnt oarecare, avnd n vedere faptul c era considerat ho.
Pomeneam nainte despre turnul cel vechi. Ai fost vreodat pe acolo?
Da.
Ai bgat de seam c se afl un mormnt n apropierea lui?
Da. Cred c se numete "mormntul pgn".
Aa e. tii i cine e ngropat ntr-nsul?
Firete! Prima soie a baronului de Sainte-Marie.
Ei bine, mormntul acesta vreau s-l deschidem.
Mller tresri de uimire.
Crezi, prin urmare, c au fost puse giuvaiericale n mormntul baroanei?
Nu-i vorba de asta, ci numai de cadavrul ei. Doresc s am osemintele moartei, ca s le iau cu mine.
La aa ceva nu se ateptase tnrul profesor. Cine era omul acesta? Ce legtur
avea cu moarta, dac se gndea s-i nsueasc rmiele ei pmnteti? ntlnirea cu el putea s-i fie de mare folos, de aceea Mler se hotr s se arate binevoitor.
Plteti deci dou sute de franci dac fac treaba asta i mai aduc un ajutor?
Da. ndat ce va fi deschis mormntul primeti banii. Vrei?
Da.
Atunci e bine. Cnd i convine? Mie mi-ar conveni mine sear. Vino la groap la un ceas dup miezul nopii, mpreun cu tovarul dumitale. Am s v atept.
Jur c n-ai s m trdezi!
Jur n numele meu i n acela al camaradului meu c-i vom da tot ajutorul
s-i ajungi scopul.
Allah akbar! ncep s capt ncredere n dumneata i i voi spune i cine
sunt. M numesc Abu Hassan, vrjitorul, i sunt conductorul unei trupe de artiti,
care va da o reprezentaie mine la Thionville.
i la ce-i trebuie osemintele baroanei moarte?
Asta i-o voi spune numai dup ce vd c tii s taci i eti devotat.
Cine va face rost de unelte? Dumneata sau eu?
Dumneata. Eu voi aduce doar lada n care vor fi aezate rmiele, i-i mai
fac cunoscut c sunt mahomedan, deci nu m pot murdri atingnd rmiele
unui mort. Voi ajuta la dezgropat, dar cadavrul l vei aeza dumneata n lad.
Vrjitorul scoase din buzunar o pung i zise:
i dau acum o sut de franci. Cealalt sut o vei primi mine, cnd vom fi gata cu treaba.
Mller mpinse napoi braul btrnului.
ine-i deocamdat banii! spuse el. Obinuiesc s iau plata dup ce am sfrit treaba.

~ 85 ~

Cpitanul grzii imperiale


Allah il Allah! Eti un om cinstit, dei eti cretin i sprgtor. Abia acum
sunt ncredinat c nu m vei nela. Noapte bun!
Strinul plec, lsndu-l pe Mller aproape nucit de cele ce i se ntmplaser.
Cine s-ar fi gndit la asta? El, nobil din natere, s fie angajat rpitor de cadavre de
un scamator ambulant!
Se gndea s i-l ia ca ajutor pe Fritz, pe care trebuia s-l anune mine diminea, cci numai servitorul su putea face pregtirile trebuitoare, ngrijindu-se de
unelte, fr a strni bnuieli.
Porni napoi n parc. Se duse la csua pe care o cunotea i o nconjur de cteva ori, ca s vad dac nu se afla nimeni ntr-nsa. Intr apoi nuntru i, dup ce
nchise ua, aprinse lanterna, deschise ua secret, ptrunse ntre pereii dubli i
nchise la loc deschiztura.
Cobor scara i ajunse n gang. Ua din stnga era ncuiat, la fel ca data trecut. Se ndrept deci spre puul din dreapta, vrnd ns lanterna n buzunar, ca s
nu-l trdeze lumina ei.
Cunotea destul de bine coridorul secret, tia c era nevoie doar s mergi de-a
lungul zidului pentru a ajunge nevtmat la castel.
Pe ntuneric nainta mai anevoios dect cu lanterna, dar nu dur mult i dibui
captul culoarului. Scoase iari lanterna i totodat ceasornicul. Era miezul nopii.
Bnuia c n-avea nici un rost s-l spioneze pe Haller, cci desigur acesta se culcase. Totui, urc scara pe care i-o notase n memorie cu prilejul ultimei sale aventuri.
Cam n acelai timp, Fritz izbutise s scape de urmritorii si, iar cpitanul, cu
cei doi Rallioni rnii, rmseser n ruin. Colonelului i nea sngele din obraji,
iar tatl su, care avea i el o mpunstur n palm, l ntreb:
Nu e nimeni pe aici care s se priceap la rni?
Chiar eu, rspunse Richemonte. Am fcut bine c ne-am ngrijit s avem aici
doctoriile trebuitoare. Trebuie s am grij i de cei ari, care se mai gsesc n sal.
Apa camforat le va potoli durerile.
Cpitane, ofer o mie de franci persoanei care-l va gsi pe vinovat.
i eu mai adaug o mie, scrni btrnul. Dar acum haidei! Trebuie s-mi iau
nti lampa.
i duse prin curte la o u care se deschidea n faada principal, strbtu cu
dnii cteva odi, pn ajunser n ncperea prin ale crei ferestre sriser. Aici
se afla lampa stins, pe care cpitanul o aprinse din nou i ceru celor doi Rallioni
s coboare scara. El i urm i puser iari lespedea de piatr la locul ei. Astfel
ajunser din culoar n sal.
Flcrile se stinseser i domnea un ntuneric adnc. Dar se mai aflau oameni
acolo, erau cei rnii i civa teferi, care se ocupau de dnii.
Lampa cpitanului fcu lumin. Rniii gemeau, cernd ajutor.

~ 86 ~

Karl May Opere vol. 41


Richemonte puse lampa jos i iei prin ua din fund. Se ntoarse curnd cu lumnri i bandaje. Cel dinti fu pansat colonelul, apoi veni rndul tatlui su.
Rnile celor ari nu erau grave, n schimb foarte dureroase. Btrnul i pans
cum se pricepu mai bine i ls pe seama celor nevtmai s-i conduc acas. Dup ce plecar toi, nchise uile i se adres celor doi Rallioni, cu care mai rmsese
n sal:
Prin culoarele subpmntene nu ne putem ntoarce la castel.
De ce nu? ntreb contele.
Pentru c l-am prsit prin poarta principal i pentru c mine rnile dumneavoastr vor fi vzute, fr s se tie de unde provin.
Dar cum s ne explicm?
Asta e uor. Am mers prin ntuneric pe o pajite, unde se afla o coas. Colonelul a clcat pe ea i tiul l-a izbit n fa. Iar dumneavoastr, domnule conte, v-a
intrat vrful n palm. i acum haidei! Trebuie s ne grbim, cci tocmai mi-am
amintit c mai doreai s-i dai astzi pictorului dumneavoastr indicaiile de care
are nevoie.
Prsir ruinele i merser prin pdure spre castel, unde ajunser cnd Mller
abia ncepuse convorbirea cu vrjitorul.
Servitorii fur mirai, vzndu-i ntorcndu-se att de trziu i uimirea lor crescu cnd Richemonte le povesti pe scurt accidentul cu coasa.
Femeile se culcaser, iar brbaii se duser n odile lor, dup ce contele i trimise vorb pictorului c-l va vizita peste trei sferturi de ceas. Scrise cteva scrisori,
le puse n plicuri pe care le ls deschise, apoi urc n odaia pictorului, care-l atepta.
La intrarea contelui, Caligny se ridic politicos i-i oferi un scaun. Rallion se
aez tocmai n clipa cnd, ndrtul peretelui, Mller i pusese lanterna n buzunar i, dnd puin la o parte tblia care forma ua secret, putu astfel privi n odaie.
Am venit s-i predau instruciunile, drag cpitane, ncepu contele. Principalul e c poi pleca chiar mine diminea.
Caligny se nclin.
Cu ajutorul acestor hrtii drumul i va fi netezit. Te fac atent nc o dat
asupra celor ce-am vorbit azi-diminea. i-ai ntiprit bine numele ofierului?
Da. E locotenentul Richard von Greifenklau.
Exact. Ctigi prietenia lui i caui s-l iscodeti. Dac se arat prea tcut, iam spus c are rude
Are o sor, interveni pictorul.
De unde tii?
Se afl aici un educator, un german, care cunoate familia aceea.
Contele se ncrunt.
Ai vorbit cu omul acela? ntreb el.
Da.

~ 87 ~

Cpitanul grzii imperiale


Sper c nu te-ai ntreinut cu dnsul ntr-un fel care s-i trezeasc bnuieli?
Cpitanul se mpurpur puin, dar rspunse totui oarecum neplcut surprins.
Cred c n-am dat niciodat prilej s fiu considerat prea vorbre i neprevztor.
Bine! zise contele. De altfel, profesorul acesta e un om nensemnat, de care
nu merit s vorbim. Uite aici i cteva scrisori, care i vor fi de folos. i-am spus:
rsplata, dup cum vei fi fcut treaba. Sper c atunci cnd m voi trezi din somn,
dumneata s fi prsit deja Ortryul. Aa c ne lum acum rmas bun, dragul meu
Caligny.
i ntinse mna i se ndeprt.
"Pictorul" cercet hrtiile i se mai plimb ctva timp prin odaie, ncolo i ncoace. Apoi Mller l auzi spunnd:
Acum s mergem la culcare! E trziu i trebuie s m scol devreme.
Puse scrisorile pe mas, se dezbrc i, dup ce stinse lampa, se culc.
"Aadar de asta a ntrebat de mine, i spuse Mller. Domnii acetia par s tie
c m bucur de ncredere. O s le netezesc eu drumul mai bine dect sunt n stare
scrisorile acelea."
Atept pn se ncredin c francezul adormise tun, deschise i mai mult tblia care inea loc de u, intr n odaie, se apropie de mas, lu toate documentele
i se napoie cu ele n culoar. Dup ce ncuie la loc ua secret, scoase lanterna i
carnetul din buzunar i copie totul.
Apoi se strecur din nou n odaia lui Haller, puse scrisorile la loc i se ndeprt.
Cobor repede scara i se duse la csua din parc. Era ct se poate de mulumit
cu rezultatele din seara aceasta.
Ajungnd la castel i crndu-se pe paratrsnet, mai vzu lumin n odaia
cpitanului. Arunc o privire pe fereastr i se ddu speriat napoi, cci, lipit de
aceasta, sttea cpitanul, cu spatele spre el. Deschisese un sertar secret al biroului,
din care scosese un pachet de bancnote, ale cror numere prea c le cerceteaz.
Mller putea s-i priveasc peste umr i vzu c toate hrtiile erau nsemnate.
Recunoscu lmurit literele de la nceputul numelor i i ntipri i cteva numere.
Fr ndoial, acestea erau bancnotele pe care Richemonte le luase de la direct orul
fabricii.
Doctorul vzu cu certitudine c btrnul pusese napoi bancnotele n sertarul
secret pe care-l nchise apoi cu un arc ascuns. Era ncredinat c putea gsi mai
trziu sertarul i-l va deschide.
Se car mai departe pe acoperi i ajunse n odaia sa. Se dezbrc nainte de a
aprinde lumina, deoarece nu era niciodat sigur dac este sau nu urmrit de btrnul spion, apoi i not numerele bancnotelor pe care i le ntiprise n memorie.
Scoase carnetul din buzunar i scrise cteva scrisori. Dup ce le nchise, i puse

~ 88 ~

Karl May Opere vol. 41


dinainte cteva coli albe de hrtie, cu aerul unui om care se apuc de o treab serioas. Condeiul ncepu s alerge pe hrtie, colile se umplur una dup alta i, cnd
sfri, erau att de multe scrise, nct se mir el singur de propria-i hrnicie.
"Asta a mers destul de repede", i zise dnsul "Dar niciodat n-am fcut un lucru cu mai mult plcere ca acum. Cred c va face impresia pe care o urmresc."
Lucrarea purta i un titlu: "O dovad c nainte de zece ani nu poate exista nici o
temere de un rzboi cu Frana. Din nsrcinarea Marelui Stat Major, ntocmit de locotenentul Richard von Greifenklau."
Lu iar condeiul i scrise urmtoarea scrisoare:
"Drag Emma!
Cred c ateptai de mult veti de la mine i le vei primi chiar zilele acestea,
amnunit, aa cum suntei obinuii din partea mea. Pentru moment nu am nc timp
s v scriu, n-am avut nici mcar rgazul s le scriu mamei i bunicului.
Rndurile acestea sunt pentru tine, deoarece sunt silit s-i dau anumite indicaii
n vederea unui fapt care se poate produce. Un cpitan francez, care rspunde la numele de Bernard Caligny, vine la Berlin sub numele de pictorul Haller, ca s ctige
prietenia mea i s m iscodeasc asupra vederilor oamenilor notri de stat i a conductorilor armatei. Sunt ncredinat c Frana va declara rzboiul n cteva sptmni i, cu aceeai siguran, tiu c suntem n msur s ridicm mnua azvrlit
cu atta uurin. Dar, mai nainte de orice, va trebui s-l inducem n eroare pe acel
trimis secret, ntocmai cum vrea el s ne trag pe sfoar. De aceea i trimit documentul alturat.
Haller sau mai bine zis Caligny intenioneaz, n cazul cnd eforturile sale de
a m contacta pe mine vor rmne fr succes, s caute a obine favoarea ta, ca s
afle prin tine ct mai multe cu putin. i vei spune c eu m aflu n vizit la nite rude
din Lituania. n consecin, se va informa la tine despre activitatea mea, de lucrrile
mele, i te vei da nvins lsndu-l s citeasc alturatul document. Restul l las pe
seama inteligenei tale i te rog s-mi dai imediat de veste prin scrisori despre rezultate. Stau la dispoziie cu lucrri de acelai fel i te rog s-mi scrii pe adresa lui Fritz al
meu: Friedrich Schneeberg, Herboriseur, la domnul doctor Bertrand, n Thionville.
Aici nu pot risca s primesc scrisori din Berlin.
Te rog s transmii multe complimente din parte-mi mamei i bunicului, i v fgduiesc pe curnd o scrisoare lung-lung. Cu o srutare freasc
Al tu Richard."
P.S. Am regit-o pe neateptate pe doamna mea ntlnit la Dresda-Blasewitz.

~ 89 ~

Cpitanul grzii imperiale


Mller mai citi o dat scrisoarea i documentul cellalt, apoi le nchise ntr-un
plic mare. Se lumin de ziu, astfel c se trnti pe canapea, s se poat trezi la
timp.
S fi dormit cam vreun ceas, cnd l trezi zgomotul unor copite de cai. Se ridic
i alerg la fereastr, unde vzu trsura n care tocmai se urca pictorul, pentru a
merge la gara din Diedenhofen.
Mller se ntinse iar pe canapea i adormi din nou. l trezi o muzic zgomotoas
i, aruncnd o privire pe ceasornic, vzu c era ora nou. Apoi se uit pe fereastr
afar, n curtea castelului, i vzu acolo ase muzicani mbrcai ca nite aventurieri, care se sileau s intoneze un fel de mar, cu ajutorul a dou clarinete, o trompet, un oboi, o trmbi i o tob. n apropiere stteau patru clrei nvemntai
ca la blci, dintre care unul era femeie. Cnd sfrir de cntat, acela cu trompeta
anun n gura mare c la ora dou dup-amiaz oraul Thionville i mprejurimile
vor avea marele noroc s poat asista la reprezentaia unei trupe de artiti cu renume mondial. Numerele anunate sunar extrem de senzaionale i, deoarece prin
inutul acela se vedea foarte rar o asemenea trup, nu era de mirare c toat
servitorimea castelului alerg s-o vad i chiar boierii aprur la ferestre.
Aproape de clrei sttea Alexander, care se bucura foarte mult de acest spectacol. Cnd omul sfri ce avea de spus, el ntreb:
Ct cost biletul?
Locurile numerotate din fa cinci franci, cele din spate patru franci, stalul
nti trei, al doilea doi, al treilea un franc i locurile n picioare cincizeci de centime.
Dorii cteva bilete, domniorule? Dac le cumprai acum, cptai locurile cele
mai bune.
D-mi cinci bilete rangul nti, ceru Alexander.
Nu inuse deloc seam de faptul c baroana deschisese fereastra i-i fcea
semn. i scoase portofelul, care era totdeauna plin, i plti douzeci i cinci de
franci. Artitii se retraser mulumii de afacerea bun pe care o fcuser.
Dup ctva timp copilul btu la ua lui Mller.
I-ai vzut pe artitii ia? zise dnsul.
Da.
Am cumprat cinci bilete. Uite i pentru dumneata unul. Desigur c vei merge cu noi, nu?
Eu? i mai cine?
Mama, Marion i domnioara Nanon.
i dac refuz?
Ba n-ai s refuzi, vd asta dup chipul dumitale, spuse Alexander, cu convingere.
Ai dreptate, nu-i voi rpi aceast plcere, dragul meu Alexander.
i mulumesc. i tii ce-i propune mama?
Ce?

~ 90 ~

Karl May Opere vol. 41


S iei loc cu ea i cu mine ntr-o trsur; n cealalt vor fi Marion i Nanon.
Dar trebuie s plec, cci pentru o asemenea ocazie sunt pregtiri de fcut.
Plec repede, lsndu-l pe Mller singur. Profesorului nu-i displcea s-l cunoasc pe Abu Hassan i produciile sale, dar fu uimit de invitaia baroanei de a lua
loc n trsura ei. Ce motiv o ndemnase la aceasta? Era recunotina pentru iubirea
pe care i-o insuflase copilul?
ncepu s umble prin camer de colo-colo, se privi n oglind i constat c nuana nchis a pielii sale, obinut artificial, i pierduse din ton. Lu o sticlu cu
extract din coji de nuci, vr pensula ntr-nsa, apoi i ddu pe fa, pe gt i pe
mini cu lichidul care ddea pielii o culoare aparte.
Privi apoi pe fereastr i exclam: "Ah, ce e asta? E cineva acolo sub tei! Fritz s
fie?"
i lu repede binoclul, deschise fereastra i privi spre tei. l vzu bine pe Fritz,
care privea i el printr-un binoclu. Schneeberg l recunoscu, cci scoase plria i-l
salut. Desigur c avea de raportat ceva de seam.
Mller lu batista i ncepu s-o fluture, ceea ce-l fcu pe Fritz s se ridice imediat, pornind spre pdure.
Doctorul puse n buzunar scrisorile redactate n cursul nopii i prsi castelul.
O lu agale prin parc i, cnd fu departe, i iui pasul i ajunse n pdure, unde-l
gsi pe Fritz la locul convenit.
Bun dimineaa, domnule doctor, spuse servitorul. Ai dormit bine?
Foarte puin.
Eu deloc.
Deloc? Ah, ai stat la pnd?
Da, ns nu acolo unde trebuia, ci ntr-o ruin veche, unde se ntrunesc conspiratorii, i unde era ct pe ce s-mi pierd viaa.
Povestete!
Nu aici. Ceva mai adnc n pdure.
Fcur ntocmai, i Fritz povesti ce i se ntmplase peste noapte. Cnd sfri,
chipul lui Mller avea o expresie de uimire.
M mir c n-am auzit nc de ruinele astea, spuse el. Dup ct se pare, depozitele cutate de noi se afl acolo, n timp ce noi presupunem c sunt ascunse n
apropierea turnului vechi. E departe pn la ruinele tale?
Nu mai mult ca pn la turn.
Atunci condu-m acolo, cci trebuie s le vd!
Merser i, pe drum, Mller ceru amnunte.
Aadar, oratorul avea o musta crunt? ntreb el.
Da; sfrcurile ieeau afar de sub masc. Cnd m-a descoperit, individul i-a
dezgolit dinii ca de fiar, gata s se azvrle asupra victimei.

~ 91 ~

Cpitanul grzii imperiale


El e btrnul cpitan de la castelul Ortry. i, dac nu m nel, atunci ceilali doi erau contele Rallion i fiul su, colonelul, care vrea s-o ia de soie pe baroana Marion.
Pe dracul s-l ia! zise Fritz. Asta e menit pentru altcineva.
Hm! Dar ia spune, omule, ce-ai fi fcut dac ua nu s-ar fi deschis din
nou?
M-a fi salvat prin ua din fund.
Unde?
Dumnezeu tie!
Ai fi ajuns ntr-un culoar subpmntean, i dac n-ai fi fost descoperit la
timp, ai fi murit de foame i de sete.
A! Scula rea nu piere.
Fritz i ntiprise bine direcia n care se aflau ruinele. Mergnd de-a lungul faadei principale, unde se afla intrarea, Mller presupunea c acolo trebuie s fi fost
o mnstire.
Intrar pe poart, dar Fritz se ntoarse s caute cteva conuri de brad, cci fr
lumin nu se putea recunoate nimic n sala de jos.
Ajuni n curtea cea mare, i art lui Mller locul unde-l atacase pe mascat i
colul de turn unde-l legase. Apoi intrar amndoi i pornir ctre gang. Ajunser la
scara i la coridorul de jos. Ua care ddea n sal nu era ncuiat, astfel c ptrunser nuntru.
Fritz scoase chibriturile i aprinse unul din conuri. La lumina slab a acestuia
vzur c nu se fcuse nc ordine acolo. Cioburile candelabrelor mai zceau nc,
mprtiate pe jos.
E mai bine s te duci tu afar, Fritz, n vreme ce voi cerceta ruinele acestea,
spuse Mller. Se poate s se mai afle cineva pe aici, i ar fi ru s ne gseasc mpreun.
Abia ieise Fritz, c ua din fund se deschise i intr nuntru cpitanul cu o
lantern mare i o mtur n mn.
l recunoscu pe Mller de la prima privire i un gnd i strbtu mintea. Ce cuta omul acesta aici? El era german Nu cumva era spionul din ziua trecut?
Domnule, ce caui aici? ntreb el, apropiindu-se repede de profesor.
Acesta i pstr sngele rece i rspunse:
Am dat de ceva foarte interesant; vreau s cercetez ruinele astea. Dac a fi
tiut de existena lor, mi-a fi adus i eu un felinar, la fel ca dumneavoastr, domnule cpitan.
Rspunsul acesta l liniti pe Richemonte.
N-ai tiut nimic despre ele? ntreb el.
Pn acum cteva minute, nu.
Bnuiala se trezi din nou n btrn i-l msur pe profesor din cap pn-n picioare.

~ 92 ~

Karl May Opere vol. 41


Ascult-m, domnule, nu-mi place ca salariaii mei s-i vre nasul pretutindeni. Ai destul de lucru ocupndu-te de Alexander.
Tonul aspru cu care vorbise cpitanul, l fcu pe Mller s replice i el mai puin
moale:
M oprii s vizitez aceste ruine?
Richemonte se ddu mirat un pas napoi i puse lanterna jos.
Domnule Mller, ce-i cu dumneata? Cine e acela care pune ntrebri?
Doar morii crora le-a aparinut cndva aceast mnstire ar putea s-mi
cear socoteal. Cci aici, n mpria ruinelor, toi sunt egali.
Rspunsul acesta l nuci pe cpitan. Ceva mai linitit, zise:
Dumneata eti strin i eram n drept s m mir c te gsesc tocmai n locul
acesta.
Mller cut s risipeasc cu totul bnuiala btrnului i izbuti s-i dea aparena unei nevinovii desvrite:
Am avut ieri nite dureri de cap grozave, ceea ce m-a fcut s m culc devreme. Deoarece ns aerul din odaie mi-a fcut i mai ru, am pornit s fac o plimbare
prin pdure, ca s caut o buruian rar din care s-mi prepar un ceai. Astfel am
ajuns adnc n pdure i m-am pomenit deodat n faa ruinelor.
Despre care nu tiai nimic?
Absolut nimic.
i dai cuvntul de onoare?
Firete. Dar pentru ce acest interogatoriu? La ce folosesc lanterna i mtura
asta? Locuiete oare aici un cpitan de bandii ori un mnctor de oameni? Nu poate intra aici oricine are dragoste pentru antichiti?
Dumneata tii c ruinele acestea se afl pe proprietile mele?
Nu tiu, dar mi nchipui.
Ei bine, afl c eu sunt stpnul i te opresc s mai calci vreodat n aceast
mnstire.
Dar alii pot intra?
Cine i-a spus c au fost oameni aici?
Privii jos! Nu vedei c urmele acestea sunt recente?
Asta nu te privete. N-ai de unde s tii. Eu sunt stpnul. Car-te!
Mller nl din umeri, nepstor.
Puin mi pas pe cine privete asta. Afar, ns, oamenilor li s-ar putea prea
ciudat c un cpitan al Grzii imperiale umbl cu mtura pe aici i s-ar mai putea ntreba i despre celelalte lucruri nu tocmai curate care se petrec pe aici.
Richemonte se npusti furios asupra lui Mller i-l prinse de bra:
Domnule, ce vrei s spui cu aluziile dumitale, ai?
Nimic altceva dect c m voi supune poruncii dumneavoastr de a prsi locul acesta, dar strui ca de aici nainte s mi se vorbeasc pe alt ton. Un doctor n

~ 93 ~

Cpitanul grzii imperiale


filosofie nu e inferior, din punct de vedere social i spiritual, unui cpitan francez al
Grzii imperiale.
Ah, cutezi s vorbeti astfel? scrni Richemonte. Te voi alunga!
Nu putei face asta. Dumneavoastr suntei domnul cpitan Richemonte, pe
ct vreme contractul meu e ncheiat cu domnul baron de Sainte-Marie. V salut,
domnule cpitan.
Plec.
Du-te! strig dup el btrnul. Voi vorbi mai trziu cu dumneata.
n pdure, Mller se ntlni cu Fritz, cruia i povesti cele ntmplate.
Acum v-ai cptat un duman nempcat, spuse Fritz.
Aa e.
O s v alunge.
Nu voi pleca.
V va face cu neputin ndeplinirea misiunii.
Nu m tem de el, dei el crede c are toat puterea n mn. S nu ne mai
gndim la dnsul! Am s-i spun ceva mai important, Fritz. Poi procura n mod
discret sape i lopei pentru ast-sear?
Foarte lesne.
Vom deschide un mormnt.
Drace, sun cam sinistru.
l cunoti pe vrjitorul Abu Hassan, care d o reprezentaie azi la Thionville?
Da. Locuiete la hanul care e peste drum de locuina doctorului Bertrand. n
trupa lui se afl o femeie care mi-a fcut azi o declaraie de dragoste n toat regula.
Eti un brbat fericit dac i-ai atras iubirea unei artiste.
Hm arta ei e cam veche, domnule doctor.
Merit cu att mai mare atenie. Dar s rmnem la treburile noastre. Abu
Hassan e oriental, la fel ca prima soie a baronului. ntre acetia doi trebuie s fi
existat o anumit legtur, altminteri de ce o fi vrnd s-i ia osemintele?
Ce avei dumneavoastr, i ce am eu de-a face cu aceste oseminte orientale?
Trebuie s i le scoatem din pmnt.
De ce tocmai noi?
Lucrurile s-au petrecut astfel: asear coboram de-a lungul paratrsnetului, n
vreme ce dnsul ddea trcoale castelului, din nu tiu ce motiv. M-a luat drept un
sprgtor. i deoarece i-o fi spus c un asemenea individ s-ar nvoi la deschiderea
unui mormnt, mi-a oferit dou sute de franci, n cazul n care i-a da o mn de
ajutor s deschid groapa aceea pgn, aducnd cu mine nc pe cineva.
i ai primit?
Da. Bnuiesc c baroana n-a murit, aa c nici n-a putut fi ngropat. Mormntul e gol, sau altcineva e ngropat acolo. Trebuie s m ncredinez, aa c m
voi duce disear acolo.
Voi veni i eu.

~ 94 ~

Karl May Opere vol. 41


Aranjeaz lucrurile n aa chip nct s fii la mormnt cu uneltele nc nainte de ora unsprezece. Mine am un drum pentru tine. Uite aici nite scrisori. Treci
cu ele frontiera i le predai la primul oficiu potal german. Nu am ncredere n cei de
aici i m tem c-ar putea fi deschise.
Dup ce Mller i ncredin servitorului scrisorile, se despri de el.
Cnd ajunse la castel era trecut de dousprezece. Un servitor i spuse c domnul cpitan poruncise s vin la dnsul, ndat ce se va napoia de la plimbare.
Richemonte se i afla, deci, acas. Asta era o dovad sigur c ntre castel i ruina mnstirii exista un drum scurt pe sub pmnt. Mller se duse la cpitan,
complet linitit. Avea planul su.
Btrnul sttea la masa de scris. Cnd intr profesorul, se ridic i zvrli condeiul ct colo.
Domnule, ncepu el, te-am chemat aici ca s lmurim odat relaiile care
exist ntre mine i dumneata.
Sunt de acord, rspunse germanul, fr s se tulbure de starea de enervare
vdit a celuilalt. i mie mi plac lucrurile lmurite i voi face tot ce-mi va sta n putin pentru a ajunge la o limpezire.
Cpitanul se prefcu c nu observ sfidarea din aceste cuvinte i urm cu acelai ton:
i-ai permis adineauri, la ruine, un fel de a vorbi pe care eu nu-l pot admite.
Ceea ce vreau s te ntreb acum, este dac m recunoti ca stpnul dumitale, cruia trebuie s-i dai ascultare. Rspunde scurt: Da sau nu?
Nu!
Atunci, du-te dracului! izbucni Richemonte.
Pn acum nu tiu unde se afl domiciliul acestui onorabil personaj. i nici
nu intenionez s-l gsesc, chiar dac m alungai, cci n-avei acest drept.
Mi te mpotriveti?
Da. Am fost angajat de domnul baron de Sainte-Marie, nu de dumneavoastr.
Oho! Eu am semnat contractul n locul lui i tot eu voi iscli i concedierea.
ncercai! Vei vedea c n-o s obinei nimic cu asta, domnule cpitan.
n felul acesta nu-l nfruntase nimeni pe btrn. Scrni din dini, se apropie de
ndrzneul tnr i zise cu glas amenintor:
Atunci te voi da afar cu mna mea.
Mller zmbi i replic:
Sau vei lua pistolul i m vei mpuca, la fel ca pe directorul fabricii.
Btrnul sri ndrt, de parc ar fi vzut o fantom.
Domnule! rcni el. Vrei s te zdrobesc?
O s v fie cam greu. Mie nu-mi va da niciodat n gnd s completez o chitan, pe care dumneavoastr s adugai mai trziu c m sinucid, pentru c nam returnat banii, pe care cu o clip nainte i-ai pus, totui, n buzunar, n bancnote veritabile, dar din pcate cu nsemnri pe ele.

~ 95 ~

Cpitanul grzii imperiale


Richemonte rmase nlemnit, fr a izbuti s scoat un cuvnt.
Eu v-am socotit destul de inteligent, urm Mller, pentru a sta de vorb cum
se cuvine cu un om de talia mea; vd ns c m-am nelat. Un om de tiin, mai
ales de specialitatea mea, nu se teme de nimeni.
tiina dumitale? Care e aceea? ntreb Richemonte, tremurnd de enervare.
Magia sau "arta neagr", cum i se mai zice.
Magia? Prostie! Asta s-o spui muierilor btrne, nu mie! Cu mecheria asta
nu m nspimni pe mine, domnule Mller.
i recptase stpnirea de sine i-l privi ntunecat pe profesor.
V nelai, spuse acesta. Ai auzit vreodat ceva de oglinda pmntului, n
care cel care se pricepe poate vedea tot ce vrea, chiar i cele mai ascunse taine ale
unui om?
Prostie, de zece ori prostie!
Eu v voi dovedi contrariul. Am vrut s vd cu ce v ocupai i am privit n
oglinda mea. Atunci v-am vzut intrnd printr-un loc din perete n odaia directorului fabricii; l-am vzut numrnd banii, l-am vzut scriind chitana, v-am vzut
apoi pe dumneavoastr la birou, adugnd ceva pe dnsa, dup aceea v-am mai vzut ducndu-v n fundul odii, n vreme ce el citea la birou ceea ce ai scris dumneavoastr. L-am vzut srind n sus cu furie, apoi glonul pornind din pistolul
dumneavoastr; am vzut cum i-ai pus mortului arma n mn, cum ai aezat chitana pe mas, ca s fie vzut imediat, cum v-ai dus apoi n camera dumneavoastr, unde ai ascuns banii i v-ai dezbrcat repede, ca s dai impresia c tocmai vai trezit din somn. Tot oglinda aceea a mea mi-a artat cablul i astfel se explic
faptul c l-am gsit imediat.
O schimbare grozav se produse cu Richemonte. Ochii i se nfundar n orbite,
chipul i se fcuse palid de tot. Tnrul acesta relata totul att de exact, ca i cum ar
fi fost de fa
i astfel vd i acum banii aceia furai, urm profesorul, pe care i-ai ascuns
n sertarul secret al mesei de scris; o simpl apsare uoar e de ajuns ca s-l deschid. Vrei s v art?
Fcu un pas mai aproape, dar btrnul ntinse braele, ca pentru a se apra, i
strig ngrozit:
Nu, nu!
Vd chiar numerele bancnotelor, l chinui mai departe Mller. Ele sunt
10468, 17391, 21869 i aa mai departe, i deasupra sunt iniialele firmelor de la
care le-a primit directorul fabricii. i acum spunei, v rog, dac oglinda pmnt ului e o prostie, dup cum v-ai exprimat adineauri!
Cpitanul ndrept o privire ngrozit asupra germanului.
i vrei s cred asta? ntreb el.
N-avei dect s v ndoii, dac v place. M-ai ameninat cu darea afar; ei
bine, eu nu v voi da afar, ns voi face ca poliitii s v scoat de aici. Sngele

~ 96 ~

Karl May Opere vol. 41


directorului strig spre cer, eu pot dovedi cine este ucigaul su i baroana i va
vedea iubitul rzbunat.
Richemonte sri n sus:
i asta tii? n definitiv, ce pretinzi de la mine?
Foarte puin. Pretind semntura dumneavoastr sub o declaraie c suntei
ucigaul directorului.
Eti nebun! strig cpitanul.
Ascultai-m n linite! mi dai aceast semntur, prevzut cu sigiliul i
tampila dumneavoastr. Eu o voi pstra, pn voi pleca de aici de bunvoie. Dac
ne desprim n condiii bune, primii de la mine hrtia napoi i nimeni nu va afla
ce ai fcut. Dac ns ne desprim certai, atunci documentul intr n minile baroanei. V dau cinci minute timp de gndire. Dac le lsai s treac fr s v h otri a semna, dau de veste poliiei. N-am nevoie s produc alte dovezi dect faptul
c se vor gsi la dumneavoastr bancnotele nsemnate, n vreme ce procesul-verbal
ncheiat de autoriti ai susinut c directorul le-a deturnat.
Privi la ceasornic:
Aadar cinci minute; ncepei acum!
Btrnul se vzu prins. Exista o singur scpare; s-l mpute pe neamul acesta, la fel ca pe directorul fabricii.
Mna cpitanului se apropia de sertarul unde i avea armele; Mller ns i
duse i el mna la buzunar, din care scoase un revolver.
Luai mna de acolo, altfel trag, ca ntr-o fiar! Au trecut trei minute, mai
rmn dou!
Richemonte ntinse braul spre sertarul secret, s scoat bancnotele, pe care voia s le distrug. Dar Mller i ghici gndul i strig:
Stai! Pe mine nu m tragi pe sfoar. Mai ai timp o jumtate de minut, apoi
sun servitorii. n prezena lor vei putea scoate bancnotele, ns nu nainte.
Privi iar la ceasornic i zise:
Au trecut cele cinci minute.
Puse mna pe mnerul soneriei i aps. Cpitanul strig ngrozit:
Stai! Isclesc.
Tot ceea ce spun eu?
Da! scrni el.
n clipa aceea intr un servitor. Cpitanul l privi cu ncordare pe Mller, dar
acesta se ntoarse nepstor spre u i zise omului:
Domnul cpitan i aduce la cunotin c eu, n calitate de educator al bar onului Alexander, am dreptul s stau la mas cu familia. Aadar, ncepnd de azi pui
un tacm i pentru mine.
Servitorul se nclin i plec.
Eti un diavol! scrni Richemonte.
Nu m insulta, scrie mai bine aa

~ 97 ~

Cpitanul grzii imperiale


Afurisit s fii!
Lu hrtia i condeiul, iar Mller i dict cuvintele, n timp ce se juca cu revolv erul n buzunar.
"Mrturisesc prin aceasta c directorul fabricii Metroy nu s-a sinucis, ci a fost mpucat de mine. Bancnotele, despre care ziceam c le-ar fi deturnat, mi le-a nmnat
cu cinci minute nainte de a-i da duhul.
Ortry, 19 mai 1870
Albin Richemonte, cpitan."
Btrnul se mpotrivi din rsputeri s scrie toate astea, dar n zadar, cci Mller
rmase nenduplecat. Scrnind din dini, i puse semntura dedesubt i zvrli
condeiul. n mintea sa ncoliser gnduri de rzbunare.
"l voi supraveghea dup ce va pleca, i zise el. Voi observa unde ascunde hrtia
i o voi lua, iar bancnotele le voi ascunde n alt loc."
Cnd Mller avu n mn hrtia semnat i parafat cu sigiliu, cum se cerea pe
vremea aceea, Richemonte se ridic:
Acum cred c suntem gata, zise el. Poi pleca.
Mller rmase ns i-l observ zmbind.
Ei, cred c suntem gata? repet, btrnul.
Gata suntem, dar mai e totui ceva. Sunt ncredinat c nc m subestimezi.
Atitudinea i tonul schimbat pe care-l ai constituie o neprevedere; cci mi dau de
bnuit c m vei trage pe sfoar. Asta se poate ntmpla numai ntr-un singur fel:
vei observa printr-o sticl mat unde pun hrtia i mi-o vei terpeli. Sau vei proceda
i mai radical: mi vei trage un glonte n cap. Trebuie s-i spun, ns, c plec la
Thionville, de unde un curier se va duce cu aceast hrtie n patria mea, iar acolo
va fi pus n bun pstrare. Dac mi se ntmpl aici cel mai mic ru, hrtia va
ajunge n minile procurorului. Ceea ce urmeaz, i poi nchipui lesne. Te salut,
domnule cpitan. i-am spus, "ah la Rege"! Dac mai faci o singur micare, eti
mat.

~ 98 ~

Karl May Opere vol. 41

Capitolul IX - Dansatoarea pe srm


n oraul Thionville, peste drum de locuina doctorului Bertrand, se afla un han
n care trgeau cei din clasa de mijloc. Acolo locuia i vrjitorul Abu Hassan cu trupa sa de scamatori.
Nici unul din oamenii si nu tia de unde era originar, i nici izvorul din care
scotea bani nu-l cunoteau. Orict de reduse ar fi fost ncasrile, Abu Hassan avea
ntotdeauna destule parale ca s-i plteasc angajaii.
n cmrua vecin cu sala crciumii, Fritz Schneeberg, sttea la un pahar de
vin mpreun cu una dintre artiste. Femeia avea vreo treizeci de ani, dar prea mult
mai btrn. Faa ei trda viaa plin de vicii pe care o dusese, ns pudra i fardurile i ddeau o nfiare plcut. Era gata mbrcat pentru reprezentaie, ntr-o
rochie cu paiete. Dei destul de solid, era dansatoarea pe srm a trupei i i fcea treaba ct se poate de bine.
Sttea acum lng Fritz Schneeberg, pe care-l mnca din ochi, nu alta.
Numai o srutare, cocoelule! i ceru ea.
Ce folos ai tu numai dintr-o srutare? replic el. O duc de vin e mai bun
dect o mie de srutri.
Nu cumva ai vreo amant?
Din pcate, nu.
Atunci de ce te mpotriveti? Vreau s te am i nu trebuie s m refuzi. Semeni att de bine cu unul pe care l-am cunoscut cnd eram fat, nct in neaprat
s repar acum crima ce am comis-o atunci.
Crim? Ce tot vorbeti?
Nu te privete. i totui i voi povesti, dac-mi dai o srutare.
Nu vreau s aflu.
Dar ce-i nchipui, omule? strig ea. Cine eti tu, la o adic? Un simplu culegtor de buruieni, iar eu sunt o artist, de al crei fiecare deget s-ar atrna zece
brbai!
Ei, nu mai tia piroane!
Tai piroane, zici? Dar de ce crezi c vrea s m ia de nevast Paiaa, ai? De ce
mi-a jurat rzbunare, dac-l resping?
Pi, pentru c o fi vrnd s se spnzure i el de unul din degetuele tale.
Ba nu de asta, ci pentru c tie c va ctiga o groaz de bani cu mine. Tuturor li s-au aprins clciele dup mine.
Atunci Paiaa aia nici nu te iubete, i nici simul onoarei nu-l are.

~ 99 ~

Cpitanul grzii imperiale


Aa i e. Doar e tatl meu vitreg.
Drace! Dar ce vrst are?
Peste cincizeci. Mama mea, a doua lui nevast, a murit de tnr, i de
atunci m-a trt cu el prin lume. Cnd eram copil, a vrt totdeauna n buzunar
micul meu ctig; dar cnd m-am fcut mai mare i mai deteapt, mi-am inut
singur casa. El vrea s schimbe acum lucrurile i-mi cere s devin soia lui, ca s
poat face cum fcea nainte. Dar n-o s ajung la asta, beivanul la. S-l lsm
ns pe dnsul. Vino-ncoace, scumpule!
Vru s-l cuprind de mijloc, dar Fritz i apuc cotul i o mpinse ncolo.
Fii cuminte! spuse el, desprinzndu-se.
Dar bluza lui rmase n mna ei i se descusu.
Eti o pisic foarte primejdioas, mai spuse el. Uite c mi-ai rupt i bluza asta nou.
Ea nu-l auzi, cci rmsese ncremenit n faa lui, cu privirea aintit asupra
gtului.
Dar ce ai de te zgieti aa la mine? o ntreb.
Dintele sta, oh, dintele sta! Arat-mi-l!
Prinse lniorul, trase dintele mai aproape i-l privi cu ochi scprtori.
Ce-i cu dintele acesta? ntreb Fritz.
Doamne, ai putea fi unul din ei Omule, semeni att de bine cu acela cruia
i-au fost furai cei doi gemeni! Asta m-a izbit din primul moment. Eram tnr pe
atunci i copiii rpii nu pot fi mult mai n vrst dect eti tu acum. Spune, de unde ai acest dinte?
De la prinii mei, rspunse el.
Cine au fost dnii?
Nu tiu; sunt un copil gsit.
Un copil gsit! exclam dansatoarea. Unde te-au descoperit?
n apropierea unui sat de lng Neidenburg. n Prusia oriental.
Fritz socoti c trebuie s-i spun adevrul. Nanonei, ns, i povestise c fusese
gsit ntre muni, adic n Elveia, i fcuse asta pentru c trebuia s treac drept
elveian.
La Neidenburg! Tu eti! Oh, acum te pot sili s m iubeti, cci cunosc o
tain care trebuie s-mi aduc iubirea ta.
Ce fel de tain?
nti spune-mi dac vrei s fii al meu. Numai atunci i voi spune cne sunt
prinii ti.
Prinii mei? i cunoti?
Da, erai doi frai gemeni i ai fost rpii la Osnabrck, din ordinele unui
brbat de vaz, care l-a rspltit bine pe rpitor. Mai trziu ns v-ai pierdut, tu la
Neidenburg, iar cellalt ah! Dar ce tot flecresc eu aici! Pe tine te vreau, pe tine!
Dup aceea i voi spune cine eti.

~ 100 ~

Karl May Opere vol. 41


El cltin din cap, n semn de refuz.
Te fac fiu de conte, l ispiti ea.
Las-m!
Afurisitule! Vrei cu tot dinadinsul s rmi un biet culegtor de buruieni?
n clipa aceea intr Paiaa. Vzu agitaia ei i o nelese greit.
Ce facei acolo, ai? A btut ora dou i reprezentaia trebuie s nceap. Ce
mutr ai, cocot! Car-te! i pe domniorul sta o s-l iau de urechi i
i ntrerupse vorba, cci privirea i czuse pe lniorul cu dinte. Era beat, dar
totui pli cnd vzu obiectivul. Fr s mai adauge vreun cuvnt se ntoarse i prsi ncperea.
Ce l-a apucat aa deodat? ntreb Fritz.
A vzut dintele, ca i mine. Dup reprezentaie mai vorbim. Acum trebuie s
plec. ntre timp, gndete-te dac vrei s fii al meu, n schimbul unei coroane de
conte.
Fritz rmase prad unei mari agitaii. Copleit de fel de fel de gnduri, se duse
n cel mai apropiat magazin s-i cumpere o bluz nou.
Prsind prvlia, vzu apropiindu-se dou trsuri, n prima l zri pe Mller, n
cealalt pe Nanon; pe ceilali nici nu-i observ. Amndoi l salutar prietenos i el
i propuse s vorbeasc cu frumoasa fat ndat ce-i va fi cu putin.
n vremea asta, dansatoarea se dusese la garderob, care se afla n partea din
fund a hanului. Toi ceilali artiti erau deja la locul reprezentaiei; numai Paiaa i
atepta fiica vitreg.
Cnd aceasta intr, el tocmai ducea la gur sticla, aproape goal. Ddu pe gt
ultima pictur i o zvrli la pmnt, unde se prefcu n zeci de cioburi.
Aha, flirtezi cu maimuoiul la tnr! strig el.
i ce te privete pe tine? ntreb ea.
M privete, i nc mai mult ca pe oricare altul. Nu-s eu logodnicul tu?
Logodnic? spuse ea, batjocoritor. la e colo, n odi
la? Ah, vagabondul, culegtorul de buruieni!
Nu, ci un nobil, un fiu de conte. Am bgat eu de seam c i tu ai vzut dintele.
Nu vrei s-i ii gura, cocot neruinat? O s ne duc la spnzurtoare.
Pe tine, numai pe tine! Eu nu pot fi pedepsit. Trebuia s te ascult, am stat
doar de paz i eram un copil nc. l iubesc. i-l voi face s ajung conte.
Oho, c mai sunt i eu aici!
Se apropie de dnsa, dar ea l mpinse la o parte i-i strig:
Car-te, c pui ca un butoi!
Omul se prbui la pmnt. Dar, cu ndemnarea unui adevrat acrobat ce era,
se ridic iari i-i plesni o palm rsuntoare bietei dansatoare. Ea scoase un ipt
de furie i se npusti asupra lui, ns dnsul nu se ddu btut, cu toat ameeala.
Se ncierar, mucndu-se i lovindu-se, pn cnd apru unul din trup,

~ 101 ~

Cpitanul grzii imperiale


spunndu-le c reprezentaia trebuia s nceap i Abu Hassan poruncise s vin i
ei.
Trimisul plec. Dansatoarea fierbea de mnie, Paiaa era aprins de gelozie.
Ateapt numai! scrni ea. O s-i art eu, rpitor de copii ce eti! Te vr n
nchisoare, ticlosule, i scap astfel de tine. S se sfreasc reprezentaia i vine el,
i-am spus s vin. i voi spune totul, apoi va fi al meu, iar tu vei tia sare la ocn.
i puse un al, i mai ddu un brnci beivului i plec. El privi dup dnsa i
strnse pumnul.
Mai exist un mijloc, cocot nerecunosctoare. M-am gndit adesea la el, dar
nu l-am pus n aplicare. Dar acum se nhiteaz cu alii, iar pe mine m trimite la
ocn. De ajuns! S-o ia dracul!
i, cotrobind prin lada deschis, i urm monologul:
Am prevenit-o adesea; acum s-a sfrit. Aici sunt hainele i acolo ncasrile
directorului. Ha-ha-ha! S m vre pe mine la nchisoare! Vom vedea cine o s ctige.
Dup ce orndui totul, prsi garderoba, scoase cheia i o puse ntr-o crptur
a zidului, deoarece la tricoul su n-avea buzunar. Apoi plec la reprezentaie.
Tocmai ncepea spectacolul, la care participa i Mller cu elevul su i mama
acestuia.
Un turn nalt din frnghii trezise curiozitatea spectatorilor. Alturi, cteva funii
erau trase mai jos. Era un trapez i, afar de asta, tot felul de instalaii de gimnastic, aa cum se ntlnesc la circuri. Pe jos erau ntinse covoare mari, pe care clovnii
fceau ghiduii. Cea mai mare atenie o atrgea, ns, o schel nalt de pe care
Abu Hassan, vrjitorul oriental, urma s-i arate talentele.
Cnd veni beivul, civa artiti fceau gimnastic pe funia mai joas, apoi urm
un numr comic, n care avea el rolul principal.
Dup aceea, veni rndul dansatoarei. Sttea sprijinit de scara care ducea n
sus i, la un moment dat, zvrli alul de pe umeri i ncepu s urce. Sus se afla prjina de echilibru: o lu i se asigur dac frnghiile erau bine ntinse. Lng acestea
stteau colegii ei, printre care i Paiaa. i alesese un anumit loc, unde obinuia ea
s-i dea drumul. Dansatoarea ntinse braele i picioarele i ntinse prjina n echilibru pe frunte.
Totul prea n cea mai perfect ordine. Pi pe funie, la o nlime de vreo cincisprezece metri i urc pn la douzeci. Strbtu drumul acesta, fcnd tot felul de
acrobaii ndrznee, apoi cobor iari, cu spatele. Era un numr greu; un singur
pas greit i s-ar fi prbuit. Dar totul merse bine.
Pe la jumtatea funiei se ntoarse, cu o sritur ndrznea, care fu rspltit
cu un ropot de aplauze. Ea mulumi nclinndu-se, apoi se ls ncetior n genunchi, tocmai deasupra tatlui ei vitreg, care trgea din toate puterile funia de care se inea. Se aez acum pe frnghie i se ls ncetior pe spate. Cnd i gsi
echilibrul, stnd ntins cu toat lungimea trupului, i aez pe frunte unul din

~ 102 ~

Karl May Opere vol. 41


capetele prjinii, pe care ncepu s-o balanseze. Dup aceea ridic n sus braele,
apoi picioarele, fr ca prjina sau ea nsi s-i piard vreo clip stabilitatea.
Aplauze furtunoase rsunar.
Clipa aceasta o ateptase Paiaa. Slbind i ntinznd din nou, cu repeziciunea
gndului, funia pe care o inea, astfel c numai un ochi de cunosctor ar fi putut
observa manevra, balans frnghia principal. Aplauzele fur acoperite de un ipt
al dansatoarei: prjina se aplec nti ncetior, apoi mai repede, i n clipa urmtoare czu jos. Femeia ncerc s prind funia cu mna, dar nu ntlni dect aerul,
zbur la vale i czu cu o izbitur surd la pmnt, alturi de tatl ei vitreg.
Acesta pru ncremenit o clip; apoi ns i acoperi faa cu minile i se arunc
plngnd lng victim.
n acelai moment, ns, mna lui Abu Hassan i se ls grea pe umr.
Ucigaule! i strig el. Am vzut bine c-ai fcut-o cu intenie. Voi pune s te
aresteze!
Paiaa, ns, se prefcea c nu aude. Publicul alerg la locul nenorocirii. Criminalul i croi drum afar, strignd: "Un medic! Un medic!"
Ajunse cu bine la han. Ct ai clipi din ochi, se spl de farduri i se mbrc cu
hainele pregtite dinainte. i azvrli o plrie pe cap, puse mna pe caseta cu bani
i prsi ncperea, pe care o ncuie, zvrlind cheia ntr-un butoi din apropiere. Fu
uor pentru dnsul s sar gardul din grdin i, ntr-o clip, ajunse afar, pe
cmp. O lu la goan, spre pdurea apropiat.
De altfel nici nu era nevoie de atta grab i precauie. Ct priveai cu ochii, n
acea zi, nu puteai zri nici picior de om. Att orenii ct i cei din mprejurimi se
adunaser la locul reprezentaiei, ce promitea s ntreac cu mult tot ce vzuser
pn atunci.
n vremea aceasta, n zona unde avusese loc spectacolul domnea mare agitaie.
Toi se ngrmdeau s vad cele ntmplate, i cei trei poliiti ai oraului nu fur
n stare s menin ordinea.
Boierii de la Ortry urmar sfatul lui Mller i, urcndu-se n trsur, prsir
oraul.
Dansatoarea zcea nc la locul accidentului. Era nconjurat de o mas de oameni, iar doi brbai stteau n genunchi lng ea: doctorul Bertrand i Fritz.
Cum stm? ntreb acesta din urm.
Prost, dup cum era de ateptat, rspunse medicul. Chiar dac i va reveni
n simire, va fi numai pentru a adormi pentru totdeauna.
Dansatoarea mic puin capul i deschise ochii. Privirea ei mpnzit czu
asupra lui Fritz. Pru c-l recunoate, cci ochii i se nsufleir, i se sili s surd
prietenos. Buzele i se micar i cei doi brbai, aplecndu-se asupra ei, auzir lmurit ce spunea:
Generalul Kunz de Eschenrode tata pus s rpeasc contele Jules
Raillon vrul Hedwigi Paiaa pltit ah!

~ 103 ~

Cpitanul grzii imperiale


Mai mult nu putu spune. O spum amestecat cu snge i ni din gur, ochii i
se holbar, un tremur i zgudui trupul; ncerc s-i ridice braul, ca i cum ar fi
vrut s-l cuprind pe Fritz, apoi scoase un horcit i adormi pentru vecie.
Cei de fa se retraser n tcere.
Oare ce voia s zic cu vorbele i numele acelea? ntreb doctorul Bertrand.
M priveau pe mine.
Ah, o cunoteai?
Nu, ns am stat de vorb cu ea la han, nainte de reprezentaie. Vroia s-mi
comunice dup spectacol ceva important. Pe pragul morii i-a adus aminte de fgduial i i-a ndeplinit-o incomplet, e drept, dar pot fi totui mulumit. Ce se
va ntmpla cu cadavrul ei?
Merge la morg. Dup aceea trebuie vorbit cu directorul trupei, Abu Hassan.
El trebuie s fie la han. M duc s-l caut.
Cnd Fritz ajunse acolo, orientalul tocmai pusese un lctu s sparg ua garderobei i se vzu c lipseau banii rezultai din ncasri i costumul cel nou al unuia din artiti.
Paiaa a fugit, spuse Hassan. El e ucigaul, am vzut eu! M duc imediat la poliie, s cer s fie urmrit.
i Fritz inea mult ca fugarul s fie prins, dar nu voia s fac nici un pas nainte
de a vorbi cu Nanon i cu Mller. i aminti i de povestea cu dezgroparea mormntului, care trebuia s aib loc la noapte, i n care scop el urma s fac rost de uneltele trebuincioase.
Lu hotrrea s le transporte de pe acum n pdure i s le ascund n apropierea mormntului, apoi s se duc la castel i s-l atepte pe Mller. n drum spre
turn vor avea timp s discute i despre problema lui, creia profesorul, desigur c-i
va acorda ntreaga atenie.
Hangiul i ddu, fr mult vorb, dou sape i dou lopei, cu care Fritz porni
n amurg spre pdure. Ascunse uneltele lng mormnt, apoi se ndrept spre castel.
Vzu lumina arznd n odaia lui Mller. Mai era mult pn la miezul nopii, aa
c se retrase mai departe i se aez ntr-un loc de unde putea ine sub observaie
fereastra odii profesorului.
Tot stnd aa fr nici o treab, se pierdu n contemplarea faadei principale a
cldirii. ndrtul crei ferestre locuia Nanon? Se gndea vreodat la el, cum se
gndea dnsul la ea? Ce deosebire ntre o asemenea fat i dansatoare! Ce fericire
s te bucuri de iubirea unei astfel de fiine
Cuvintele muribundei i venir n minte:
"Generalul Kunz de Eschenrode tat pus s rpeasc contele Jules
Rallion vrul Hedwigi Paiaa pltit "
Ce s nsemne aceste cuvinte? Exista vreun general cu numele Kunz de
Eschenrode? i fuseser rpii acestuia cei doi copii? Da, pe fotografia din interiorul

~ 104 ~

Karl May Opere vol. 41


dintelui se aflau literele K v E. Contele Jules Rallion s fi pus s se rpeasc copiii?
i acest Rallion era oare vrul Hedwigi? Cine s fie aceast Hedwiga? Nu cumva
soia generalului? Sub fotografia femeii erau literele H v. E. Paiaa rpise copiii? Cine-l pltise? Vrul acela, adic contele Rallion?
Tot frmntndu-i mintea cu aceste ntrebri, Fritz i ddu seama c viaa sa
putea lua o ntorstur nebnuit. Cel mai mult l preocupa faptul c numele "de
Eschenrode" nu-i era necunoscut. Stpnul su, locotenentul von Greifenklau, avea
un unchi cu acest nume, care era general i purta chiar numele de Kunz, dup ct
i amintea el. Soia generalului Eschenrode era sora doamnei de Greifenklau. Fritz
tia bine c generalul n-avea copii, iar n ceea ce privea pe soia lui, el n-o vzuse
nc, dar tia c umbla totdeauna n mare doliu.
i propuse s-i povesteasc totul lui Mller. De la acesta putea cpta cele mai
bune lmuriri, astfel c atept nerbdtor sosirea lui.
n vremea asta, Mller se afla n odaia sa, unde scria. Ca s nu poat fi observat, lipise o foaie groas de hrtie pe gemuleul mat, prin care cpitanul putea privi
n camer. O ls acolo i dup ce sfri de scris, apoi, dup ce se schimb de haine, iei pe fereastr, strbtu acoperiul i i ddu drumul n jos, pe paratrsnet.
Fritz l vzu sosind i veni mai aproape.
Eti de mult aici?
Cam de multior, domnule doctor. Am venit mai devreme pentru c se anun
furtun i pentru c a vrea s v comunic ceva.
Ceva important pentru misiunea noastr?
Important e, ns numai pentru mine, domnule doctor.
O chestiune personal?
Cam aa.
Bine, atunci s ne ndeprtm mai nti de castel, ca s nu fiu observat. Uite,
ia aceste dou hrtii, care trebuie trimise peste grani, mpreun cu celelalte.
O luar la picior i, cnd fur departe, Mller zise:
Acum d-i drumul, Fritz!
n primul rnd trebuie s v rog s nu mi-o luai n nume de ru, domnule
doctor, dac, nainte de a ncepe, v voi pune cteva ntrebri care privesc nite oameni care v sunt apropiai.
ntreab fr team!
Nu-i aa c domnul general de Eschenrode v este rud?
Da, e unchiul meu.
Doamna de Eschenrode e sora mamei dumneavoastr?
Da. Nu tiai asta?
Nu tiam precis. V-am servit totdeauna numai n garnizoan, astfel c n-am
venit n contact cu familia dumneavoastr. mi dai voie s v mai ntreb ceva: are
copii domnul general?
Nu.

~ 105 ~

Cpitanul grzii imperiale


Nici n-a avut?
Ba da. A avut doi gemeni, biei. I-au disprut ns ntr-un mod straniu. Credea c e vorba de o rpire i nu s-a dat napoi de la nimic s lmureasc misterul,
ns totul a fost n zadar. De atunci mtua mea poart doliu, iar unchiul nu numai
c se ine departe de orice distracie, dar s-a retras cu totul din lume i triete exclusiv pentru serviciul su.
Fritz rmase tcut. O furtun se dezlnuise ntr-nsul i i se pru c viseaz.
Ce motiv ai s te intereseze aceste lucruri? l ntreb Mller.
Fritz ovi o clip, apoi rspunse:
Vedei, eu cred c nu-i exclus ca bieii disprui s fie regsii cel puin
unul dintre ei.
Firete c-ar fi cu putin, dar de unde i pn unde i-a venit ie ideea asta?
De unde? Pi, mi se pare c am aflat ntmpltor ceva cu privire la unul din
aceti copii.
Adevrat? spuse profesorul surprins. Asta ar fi aproape o minune! Dar se mai
ntmpl n via unele fapte care te uimesc. Mi s-a ntmplat i mie aa ceva. tii
c i tatl meu a disprut fr urm, cu muli ani nainte. Toate cercetrile au rmas zadarnice, dar iat c aici, la Ortry, am aflat ceva care arunc o raz de lumin
n ntunericul acesta.
V-a dori din toat inima s gsii o urm a disprutului, domnule doctor,
spuse Fritz. Ar fi ns extraordinar ca tot aici, la Ortry, s se afle cheia enigmei copiilor disprui. N-au avut vreun semn dup care s poat fi recunoscui?
Pe corp nu. Dar hinuele lor erau nsemnate i la gt aveau fiecare un lnior cu un dinte de leu, n al crui interior se aflau fotografiile prinilor. La gemeni
nu se poate vorbi de diferen de vrst, diferena aceasta e, de obicei, numai de
minute, totui unul era mai mare. Acesta avea dintele drept, iar cellalt, mai tnr,
pe cel stng. Vezi c unchiul fusese cndva n Algeria i a mpucat acolo un leu de
o mrime neobinuit. Arabii sunt foarte superstiioi. Ei spun c biatul cruia i se
atrn la gt un dinte de leu devine puternic i viteaz. Unchiul a luat drept bun
credina aceasta, firete nu din superstiie, ci dintr-un capriciu. Nu oricine are norocul s poat spune c l-a rpus pe regele animalelor, de aceea, pentru fiul unui
vntor de lei, un astfel de dinte este o dovad preioas a vitejiei tatlui.
Unde au fost pierdui copiii?
Cam pe lng Osnabrck.
Drace! Locul acesta mi l-a indicat i dansatoarea. Pe mine m-au gsit departe, spre rsrit, n apropiere de Neidenburg. Dup cum tii, sunt i eu un copil gsit.
ntr-adevr, aa e!
Am fost descoperit lng un munte de zpad i de aceea mi s-a dat numele
de Schneeberg.

~ 106 ~

Karl May Opere vol. 41


mi aduc aminte. Mi-ai povestit despre asta. Dar bine, omule, nu vei fi vrnd
s spui c ntre tine i dispariia acelor copii este vreo legtur?
nc nu sunt sigur, domnule doctor. Ct a fi de fericit dac mi-a putea regsi prinii! De-ar fi bogai sau sraci, nobili sau din popor, mi este indiferent,
numai s fie i ei bucuroi de regsire.
Dar bine, omule, ce tot ndrugi la prostii! Cine, oare, nu s-ar bucura De
unde deduci ns c
Din faptul c port atrnat la gt un dinte de leu, i anume pe acela din falca
dreapt, l ntrerupse Fritz.
Dumnezeule mare, e cu putin? Tu?
Da, eu!
l mai ai?
V-am spus doar c-l port atrnat la gt.
i fotografiile sunt nuntru?
Sunt.
Ai tiut asta i nu mi-ai vorbit niciodat?
Zu n-am tiut nimic de fotografii, domnule doctor. Ieri abia, domnioara
Nanon mi-a atras atenia asupra fotografiilor.
Domnioara Nanon? Ce tie ea despre dintele acesta?
Dnsa a vzut la Paris o doamn despre care se spunea c poart mereu doliu, pentru c i-a pierdut copiii gemeni i nu i-a mai regsit. Fiecare copil purta la
gt un lnior de aur cu un dinte de leu. Ieri am ntlnit-o n pdure pe duduia
Nanon i, cnd a zrit dintele, i-a adus ndat aminte de doamna aceea. Cnd a
mai aflat c sunt copil gsit, a presupus imediat c trebuie s fiu unul din cei doi
biei pierdui. A examinat mai ndeaproape dintele i atunci a descoperit c poate fi
deurubat din coroana de conte n care era montat i astfel am dat de cele dou
fotografii.
A cunoscut-o pe doamna aceea?
Nu, dar mi-a fgduit s se intereseze ct mai curnd cine era. Cred c a i
scris la Paris.
Da, mtua se afl acum la Paris. Se poate s-o fi vzut Nanon. Dar fotografia
seamn cu doamna?
Da, duduia Nanon a recunoscut-o imediat.
Atunci nu e nevoie s se mai scrie la Paris. Fritz, tu tii c eu in mult la tine,
zise profesorul, prinzndu-i minile.
Oh, domnule doctor, dintr-un punct de vedere, aproape c-mi pare ru auzind c prinii mei sunt oameni de seam, cci v asigur
Prostii! tiu ce vrei s zici i te neleg. Dar valorezi cel puin tot att ct un
mare moier sau nobil de vaz. Dac e vorba s fie regsit unul din cei doi veri ai
mei, atunci mi este mai plcut s fii tu acela dect oricare altul. Te pricepi s deschizi dintele?

~ 107 ~

Cpitanul grzii imperiale


Da.
D-l ncoa'! Am s aprind lanterna.
O aprinse i privi la fotografiile pe care i le art Fritz.
Nici o ndoial, ei sunt! zise Mller. Unchiul i mtua. Omule, eti ntradevr vrul meu. Vino s te mbriez!
Din prevedere stinse lanterna, o vr n buzunar, apoi ntinse braele s-l cuprind pe Fritz. Acesta, ns, se ddu un pas napoi i zise:
S mai ateptm puin, domnule doctor! Dintele s-a gsit, dar ntrebarea e
dac eu sunt adevratul proprietar. Dintele nu e o dovad suficient, dei trebuie s
semn foarte bine cu generalul, aa cum era atunci, pentru c dansatoarea a observat imediat acest lucru.
Care dansatoare?
Aceea care s-a prpdit astzi.
nc un mister.
Da, i unul chiar foarte ciudat. Anume cred c cel care m-a rpit pe mine i
pe fratele meu a fost unul din paiaele acelea din trup.
Asta sun a basm. Povestete!
Fritz istorisi totul i, cnd sfri, Mller zise:
Acum nu mai exist nici o ndoial n ce m privete: tu eti vrul meu! ncepnd de astzi te voi trata ca atare, dei, innd seama de misiunea noastr, fa de
alii nu trebuie s ne cunoatem. nainte de toate trebuie s punem mna pe act orul acela care a fugit. Voi lua msurile cuvenite. Pn atunci, ns, s pstrm cea
mai mare tcere. Numai fugarul poate da lmuriri, i fr dnsul e greu de dovedit
c tu eti fiul generalului.
Asta e i prerea mea, zise Fritz. Facei tot ce credei de cuviin! tiu c m
pot bizui pe dumneavoastr.
Da, te poi bizui, biatule. i fgduiesc c-mi voi da aceeai osteneal ca i
cum a fi eu nsumi copilul gsit. Acum s ne grbim, ns, s ajungem la mormnt, cci Abu Hassan ne va fi ateptnd.
Nu s-ar putea afla de la dnsul ceva despre angajatul su?
Mi-am pus i eu aceast ntrebare. Vom vedea dac tie ceva ce ne poate fi de
folos. Acum haide!
i iuir paii i cotir pe un drumeag, care-i aduse repede aproape de int. De
dup un bolovan se ridic o fptur negricioas:
Cine e?
Mller recunoscu ndat glasul i rspunse:
Abu Hassan, sunt prietenii ti.
Nu-mi mai rostii numele! La o ntreprindere ca a noastr trebuie s fii cu
mare bgare de seam. Ai adus uneltele cu voi?
Da, sunt n apropiere, rspunse Fritz.

~ 108 ~

Karl May Opere vol. 41


Adu-le i s ncepem. Trebuie s ne grbim, s nu ne ajung furtuna nainte
s terminm. O lantern am adus eu.
Fritz aduse sapele i lopeile, apoi fur aprinse lanternele. Lumina lor slab czu
asupra colinei i a stncilor de dedesubt. Adia un vnt uor, n btaia cruia luminile ncepur s plpie. Datorit acestui fapt, pru c stncile i copacii din jur
capt via. Umbrele ntunecate i fiile luminoase se micau, tremurnd uor.
Tufele luar forme ciudate, prnd brae ridicate amenintor i capete care se cltinau cu mnie n faa sacrilegiului celor trei brbai.
Presupun c nu trebuie s se bage de seam c mormntul a fost deschis
zise Mller.
Nimeni nu trebuie s afle, rspunse Hassan.
Atunci e nevoie s ridicm cu bgare de seam iarba, ca s-o putem aeza la
loc dup aceea. i mai trebuie s ndeprtm toate urmele care ne-ar putea trda.
Se puser pe lucru i abia dup ceasuri atinser adncimea la care se afl de
obicei sicriele n cimitire. n cele din urm, se auzi un sunet care le ddu de veste c
sicriul fusese atins. ncercar s-l scoat i vzur c era foarte greu.
S-l lsm jos, spuse Mller. l putem deschide acolo.
Abu Hassan fu de acord. Dar acum se dovedi c sicriul era nurubat bine de
tot. Drept urubelni se folosir de un briceag i, ntr-un trziu, capacul ced.
Mller sttea n groap, n timp ce ceilali doi i luminau de sus cu lanternele. Doctorul era tot att de ncordat precum Abu Hassan. Se ateptase ca sicriul s fie gol,
dar acesta era totui prea greu.
Scoate capacul! spuse beduinul, gfind.
Mller se supuse, prinznd capacul de unul din capete ridicndu-l. Trei perechi
de ochi priveau cu ncordare jos. Nu vzur nici un fel de oseminte, ci numai rumegu de lemn i pietre, cu care era umplut sicriul.
Allah akbar, mare e Dumnezeu! exclam Abu Hassan, surprins. Ce-i asta?
O neltorie, nimic altceva, rspunse Fritz. Baroana n-a fost nmormntat
aici.
Mller sprijini capacul de peretele gropii, se aplec i cercet coninutul sicriului.
Nu-i nimic ntr-nsul dect rumegu de lemn i pietre, zise el.
Asta nseamn c s-a fptuit o neltorie cu Liama, fiica corturilor noastre,
oft beduinul cu obid. Ochii mei vd crima i privirile mele recunosc neltoria.
Jur pe Allah c
Se ntrerupse, speriat. Un tunet puternic cutremur pmntul i un fulger orbitor sfie ntunericul. Ochii celor trei fur aproape orbii de lumin i, cnd ntunericul se ls iari peste inut, vzur o fptur nalt de femeie, nvluit de sus
pn jos n alb, plutind printre tufe spre groap.
Allah akbar! opti Abu Hassan. E spiritul Liamei.

~ 109 ~

Cpitanul grzii imperiale


Cei trei brbai stteau ca mpietrii. La lumina unui al doilea fulger zrir lmurit contururile fpturii. Mai vzur i c nu plutea, ci mergea ca toi oamenii, n
ciuda aerului straniu pe care-l degaja vemntul acela neobinuit.
Profesorul se reculese cel dinti i zise:
Nu e spirit, e om n carne i oase Triete, i-o voi dovedi, Abu Hassan.
Sri afar din groap i ntinse braul s-o prind, ns un nou fulger l orbi. Izbi
n aer i piciorul i rmase prins ntr-o rdcin. Se poticni i czu n nas. nainte
de a se putea ridica, fantoma dispruse.
Furtuna se strnise cu atta violen, nct mahomedanul, superstiios, fu cuprins de fiori.
A venit cu Scheitan! 4 Fugii, altfel suntem pierdui! strig el, zvrlind lanterna
i zbughind-o nspre pdure.
Fritz i Mller rmaser singuri sub valurile de ploaie.
Ce-a fost asta? ntreb servitorul.
Crezi n fantome? ntreb, la rndul su, Mller, stingnd lanterna i vrndo n buzunar.
Nu cred deloc. Dup cum v cunosc, o s-mi putei explica ntmplarea asta
ciudat. Acoperim groapa?
Nu. M tem c suntem observai. Cci pe acolo unde ain spiritele, se pot aine lesne i oameni. Pn acum nu cred c-am fost recunoscui, dar asta s-ar putea
ntmpla dac mai rmnem aici. S lsm sarcina de a acoperi la loc groapa pe
seama nelegiuiilor care-au fptuit nelciunea. Eu tiu ceva mai bun de fcut. Ia
uneltele i vino!

Capitolul X - Prin tainiele Parisului


Pe una din acele strdue lturalnice ale Parisului care leag Rue de
Poissonniers cu oseaua de Clignancourt, se afla una din crciumile acelea ru famate pe care poliia le tolereaz numai pentru c pot fi folosite drept curse de "oareci". Astfel de localuri rmn mult vreme aparent neobservate, dar ntr-o bun zi,
pe sear, apar pe negndite poliitii, pentru a face o captur.
Stpnul acestei crciumi era un individ viclean i plin de ndrzneal, ba chiar
ho i tinuitor de lucruri furate, dei poliia nu izbutise niciodat s-l prind asu4

Satana. (arab.)

~ 110 ~

Karl May Opere vol. 41


pra faptului, ca s-l poat pedepsi. Clienii si erau oameni mai mult sau mai puin
certai cu legea i erau servii de chelnerie, a cror meserie nu era numai aceasta.
Casa avea spre strad o faad foarte ngust i niciodat nu se vedea seara o
fereastr luminat. Prea cu totul nelocuit, afar de pivni, unde se afla crciuma, la care trebuia s cobori pe nite trepte ca vai de lume. Pivnia era lung i
strmt. Fusese mprit n cteva odi, dintre care cele din fa adposteau clienii. Numai aceia n care stpnul avea o deosebit ncredere puteau intra n celelalte
ncperi.
Vreo doisprezece oameni se strnseser n jurul unei mese. Fiecare avea n faa
sa un pahar mare cu rachiu tare. Discuia nu era foarte nsufleit. Patronul nu se
artase nc. nfiarea celor dou chelnerie trda viaa agitat de care aveau parte. Una din ele, Betty, edea printre brbai i trgea, din cnd n cnd, o duc din
paharul ei. Cealalt, Sally, sttea ghemuit ntr-un col, capul sprijinit n mini i
nu prea prea bine dispus.
Ce-i cu Sally? ntreb unul din clieni pe Betty. Arat ca i cum i-ar fi luat
rmas bun de la Pre Chattemite 5.
Rmas bun? Ba deloc. Mo Secret e ns cam suprat pe dnsa, fiindc, n
ultimul timp, a fcut cam prea mult pe nzuroasa.
Pe nzuroasa? rse cellalt. Sally i nzuroasa!
De cnd are un adorator
Un adorator? Drace! Cine-i individul? l cunosc?
Nu. Ai lipsit cam mult de pe aici, Paiao. E un strin care vine la noi abia de
cteva sptmni.
Atunci a devenit foarte neprevztor, Mo Secret al nostru.
Pi da, pe un strin nu-l lai s-i ia nasul la purtare pn ntr-att nct s
ne sufle nou, vechii clieni, fata.
Ba mai sufl el i altele.
Ce anume?
Bani.
Ah! Joac?
Da, i chiar foarte bine.
La voi? Colo sus? ntreb omul, artnd cu degetul spre plafon.
Firete c acolo sus.
Mi se pare cam riscant lucrul acesta. E unul de-ai notri?
Firete. E un "changeur".
Cuvntul acesta nseamn de fapt schimbtor de bani, dar aici era folosit n nelesul de falsificator de polie.
Un "changeur"? Ei da, n cazul acesta i d mna s fac pe nebunul. Cum l
cheam?
5

Mo Secret. (n. ed.)

~ 111 ~

Cpitanul grzii imperiale


Nu vrea s spun. Noi l numim Le Changeur. E foarte prevztor, Sally ns
i spune "Artur al meu".
De unde vine?
Spune c e originar din Pirinei.
O fi adevrat?
Cred c da. Vorbete n dialectul din Foix sau Roussillou. De altfel, tot ceea
ce ctig d pe butur.
sta e omul meu. Aa ceva mi place. Un individ inteligent, care triete din
buzunarele celor bogai, nu trebuie s fie zgrcit cu camarazii si sraci. Vine i astzi?
Nu e sigur. De cteva zile n-a mai dat pe aici. De aceea e indispus Sally. i
nchipuie c o trdeaz.
Ei i! Nu-i sta, e altul. Hai s ciocnim un phrel, Sally!
Dar chelneria fcu un gest de refuz cu mna. Omul se ntoarse atunci spre
Betty:
Vd c ai dreptate, fetio. E nzuroas ru Dracul s le ia de muieri!
Dar de cnd ai devenit duman al femeilor, Paiao? ntreb un altul, rznd.
Tu, care alergi dup orice fust! Chiar dup propria ta fiic vitreg. Dar unde ai lsat-o?
Btrnul pli i o expresie de spaim luci n ochii si.
N-o mai am, rspunse el, ovind.
N-o mai ai? Dar unde e?
E moart.
Moart? Fata aia sntoas, puternic, e moart? Cum a murit?
S-a prbuit de pe frnghie.
i a murit pe loc?
Imediat. A fost un noroc pentru ea, cci avea toate coastele i membrele zdrobite.
Unde s-a ntmplat asta?
La Thionville. Dar nu vreau s mai aud nimic de asta.
Parc erai n trupa lui Abu Hassan?
Da.
De ce ai prsit-o? Pltea doar bine.
Nu mai voiam s rmn n meseria asta, dup ce am pierdut-o pe fat, n
chip att de tragic.
i cu ce te ocupi acum?
Ce te privete? Intereseaz-te de afacerile tale, nu de ale mele. Acum m-am
pus pe odihn.
Nu prea mi vine s cred, biatule.
De ce nu, m rog?
Pentru c e nevoie de bani pentru aa ceva.

~ 112 ~

Karl May Opere vol. 41


i de unde tii c n-am?
Ah! Ai bani? spuse cellalt. Atunci se schimb lucrurile. Dar tot a vrea s
tiu cum te-ai mbogit aa, deodat. De cnd te cunosc eu, ai but tot ce-ai ctigat. N-ai pus de-o parte nici o centim. M bate gndul c ai dat vreo lovitur.
i chiar dac-ar fi aa, ce te privete pe tine?
Ai dreptate, nu m privete deloc. Cred ns c s-ar cuveni s faci cinste cu o
sticlu prietenilor ti, acum c stai att de bine cu veniturile.
Nici nu-mi d prin gnd. N-am atia bani ct i nchipui tu, i trebuie s caut s-mi ajung pn capt o slujb nou.
Zgrcitule! Dup atta timp ct ai lipsit dintre noi se cuvenea s dai ceva
Dar las, te iert, cci vd venind pe cineva care nu e att de avar ca tine
Zicnd acestea, se ntoarse spre u, prin care intrase un nou client.
Era un brbat cam de douzeci i opt de ani, cu nfiarea plcut, trsturi
brbteti frumoase. Prul tiat scurt, ca i mustaa plin erau negre ca pana corbului, contrastnd puternic cu albul feei. Statura lui nu era prea nalt, dar bine
legat. Cu toat mbrcmintea simpl, compus din pantaloni largi i o bluz albastr de pnz, fa de ceilali clieni prea aproape distins.
Ah, Le Changeur! Bun venit! De ce n-ai mai fost pe aici n ultimele zile?
Toi i strnser mna. Sally sri n sus cu un strigt de bucurie i abia i ls
timp s rspund la saluturile i ntrebrile celorlali.
n sfrit, ai venit! exclam ea, cuprinzndu-l cu braele. Unde ai fost n acest
timp?
Dar ct am lipsit? ntreb el cu un zmbet silit. Doar trei zile.
O venicie pentru mine. Dar ce te-a mpiedicat s vii?
Afaceri! spuse strinul, nlnd din umeri.
i i-au reuit?
Ca ntotdeauna.
Da, cci eti un om cu cap, spuse ea cu mndrie. Tu n-o s te lai niciodat
prins. Haide, trebuie s-mi povesteti!
Vru s-l trag spre locul unde ezuse pn atunci, dar el se mpotrivi:
Mai trziu, Sally! Nu trebuie s-i neglijezi pe camarazi, i apoi mi-e o sete grozav. D-mi vin, dar dintr-la bun! i acestor domni, adu-le trei sticle cu rachiu! Le
place mai mult butura asta tare. Cnd ai fcut afaceri bune, trebuie s te gndeti
i la camarazi.
Vezi tu, Paiao, c Le Changeur, al nostru, e un om de treab? zise cel ce vorbise nainte. Face cinste de ndat ce intr pe u.
Paia? ntreb strinul, msurndu-l pe btrn. Un nou camarad?
Da, un pctos btrn n care se poate avea ncredere.
Cu ce se ocup?
Cu de toate. Nu se d napoi de la nimic. n ultima vreme a fost n trupa unui
scamator cruia i zice Abu Hassan, vrjitorul. Acolo, fiica sa vitreg, dansatoare pe

~ 113 ~

Cpitanul grzii imperiale


srm, a czut de la nlime, frngndu-i gtul, i de atunci a prsit i el trupa.
Ah, uite c sosete vinul i rachiul! Cine tie ct timp vom mai fi mpreun!
i-e team c or s te prind i or s te aresteze? ntreb Betty, batjocoritor.
ine-i fleanca! E vorba aici de cu totul alte lucruri.
Turn rachiu n pahare i se ridic:
S ciocnim! spuse el. Triasc btrnul cpitan!
Ceilali ciocnir cu dnsul, dar fur att de mirai de urarea aceasta, nct ovir s duc paharele la gur.
Btrnul cpitan? Cine-i sta, Levier? ntreb unul din ei.
Cuvntul francez "levier" nseamn rang de fier, ceea arat destul de bine ce
meserie avea omul cu aceast porecl.
Vrei s tii cine e btrnul cpitan? zise el. Nici nu l-am vzut nc, dar
probabil c-l vom cunoate curnd. i atunci ine-te, neic! Va fi mult mai bine de
noi ca pn acum. De asta putei fi siguri.
Cum? Vorbete! Vorbete! se auzi din toate prile.
Sally se apropie i ea s aud. Se aez lng Changeur, punndu-i mna pe
umr.
"Rang de fier", i lu o mutr important i ncepu:
Dup cum tii, marealul Niel a dat nc de mult armatei noastre o nou ndrumare.
Firete c tim asta, rspunse vecinul su.
Da, tu mai mult dect alii, Rossignol. Ai fost, doar, timp de trei luni soldat i
dac n-ai fi avut mn lung
Rossignol nseamn privighetoare, dar i peraclu.
Da, ia credeau c asta e mpotriva onoarei de militar, rse Rossignol. Prostie
i onoare! n felul acesta am scpat mai uor de serviciul militar. Dar, continu-i
povestea, biete!
Aadar, urm Levier, nc din anul 1867, cnd din pricina problemei luxemburgheze urma s nceap "dansul", s-au format asociaii de pucai care au cptat numele de Socits des Franctireurs. Din pcate, chestia a avortat atunci, cnd
neamul acela, Bismarck, ne-a stricat socotelile. Acum ns exist perspective ca
aceste asociaii s capete de lucru.
n ce fel?
Mai ntrebi? tii ce se nelege prin franctiror?
Ce alta dect un francez care are dreptul s mpute orice prusac.
Da i nu. n felul acesta, orice soldat de rnd ar fi un franctiror. Se intenioneaz formarea unor asociaii de pucai liberi, care s fie ataai diferitelor arme
ale armatei. Din punct de vedere al dreptului ginilor, cred c tii ce e asta, nimeni
nu se poate mpotrivi. Chiar dac sunt prini, trebuie tratai ca prizonieri de rzboi,
i li se acord o bun ngrijire, iar la ncheierea pcii sunt eliberai. Eu cred c e

~ 114 ~

Karl May Opere vol. 41


foarte bine i frumos s lupi pentru patrie, dar mai bine i mai inteligent e s fii nielu franctiror liber. Tu ce zici, Dietrich? 6
Sunt de aceeai prere.
i-or mai fi muli care gndesc la fel. Nu vor fi att de proti s se nroleze n
armat, pentru a se lsa mpucai n schimbul unei solde mizerabile; ei vor forma
trupe proprii i se vor gndi la folosul lor personal, n primul rnd.
Nu e ru. Dar asta merge numai n caz de rzboi.
l vom avea curnd.
Cu cine?
Cu cine alii dect cu nemii, cu care trebuie s ne rfuim pentru Sadowa.
Ce ne privete pe noi, francezii, Sadowa?
Eti un prost! Nu stm noi n fruntea moralei
Ai dreptate, l ntrerupse Rossignol rznd, stm n fruntea moralei, doar de
aceea te numeti tu Levier i eu peraclu.
Las glumele idioate! Chiar i n meseria noastr, suntem superiori nemilor.
Germanul e un neghiob n toate privinele. De la noi primesc ei vinurile i mbrcmintea, pielea i mtasea, spunurile i parfumurile, precum i toat cultura. Noi
suntem stpnii lor. i totui au cutezat s duc rzboi cu Austria i s ncheie
apoi pace, fr s ne ntrebe pe noi. De atunci ncoace ne-au stricat toat politica,
n fel i chip. Vrem s ne rzbunm pentru Sadowa i trebuie s-i batem. V spun
eu c rzboiul e n aer. Unde te-ntorci nu auzi vorbindu-se dect de schimb de telegrame i de rzboi. i dac deschizi ochii i urechile, atunci nu numai c auzi, i
vezi fcndu-se pretutindeni pregtiri secrete, care privesc numai perspectiva rzboiului
Asta are vreo legtur cu acel btrn cpitan?
Firete. El va fi unul din efii franctirorilor.
Atunci trebuie s-l cunoatem. Unde locuiete i cum l cheam?
Locuiete la castelul Ortry de lng Thionville i-l cheam Albin Richemonte.
Trimite n tain emisari pretutindeni i unul dintr-acetia m-a nsrcinat s recrutez oameni pentru dnsul.
Drace! Asta sun serios de tot! zise Dietrich.
i chiar este. A i recrutat prin judeele nvecinate i acum, dup cum spunea, i-a trimis oamenii la Paris, s mai ctige adepi. Nu se ntreab de profesie i
trecut, i nici vrsta nu intereseaz. Totui, se cer numai biei vrednici. Dac vrei,
l aduc mine pe mijlocitorul acela.
Adu-l! Adu-l! strigar toi.
Lu parte la nsufleirea general i Le Changeur, care ascultase cu mult interes
tot ce se vorbise.
Dietrich = joc de cuvinte n limba german, nsemnnd peraclu, dar i un nume propriu masculin. (n. ed.)
6

~ 115 ~

Cpitanul grzii imperiale


Mai discutar ctva timp asupra eventualului rzboi, apoi intr patronul, Mo
Secret, venind din cealalt ncpere. Se aez lng clienii si i lu parte la conversaie. Nu trecu ns mult i i fcu un semn tainic lui Sally.
Fata l nelese imediat. Le Changeur i observase i el, dar se prefcu c nu bag
de seam.
Sally se ridic i aduse un pahar stpnului ei, apoi i relu locul n colul unde sttuse nainte. Cellalt fu ncredinat c ornduiala asta, aparent neintenionat, l privea pe el; voiau s-l ndeprteze de la mas.
Curnd se dovedi c bnuiala i era ndreptit. Sally i fcu semn s vin lng
ea, i dnsul socoti c cel mai bun lucru era s-o urmeze. i lu vinul i prsi masa. Aruncnd o privire pe furi asupra crciumarului, observ un zmbet mulumit
pe figura lui.
Dar i Levier vzuse i pricepuse totul. Se aplec spre Mo Secret i-l ntreb ncetior:
De ce l-ai ndeprtat de la mas pe Le Changeur, Mo Secret?
Nu ntreba acum! rspunse crciumarul. Ar putea s bage de seam c vorbim despre el.
n clipa aceea mai intrar civa clieni. Se aezar la alt mas, unde fur servii de Sally, i vorbir att de tare ntre ei, nct patronul nu se mai temu c-ar putea fi auzit de intrus. De aceea zise ncet, dar destul de tare, totui, ca s poat fi
auzit de cei din jurul su:
N-am ncredere n el.
De ce nu? ntreb Dietrich.
E prea distins. Are ntr-nsul ceva care-mi spune c nu-i de-ai notri. Eu cred
c-i un agent secret, dintr-ia.
Prostie! Sunt sigur c se teme el nsui de poliie.
De unde tii?
Ai privit vreodat mai de aproape prul i barba lui? Par s fie negre, dar nus. Astzi m-am uitat din nou bine la ele i am vzut c la rdcin perii sunt de culoare mai deschis. De cteva zile nu s-a mai cnit. De ce i-ar vopsi el prul, dac
ar fi n raporturi bune cu poliia?
Asta nu dovedete nimic. i-o fi vopsit prul ca s nu fie recunoscut de vreunul dintr-ai notri, care l-o fi vzut cndva. A vorbit vreodat Le Changeur, n termeni exaci, despre vreo lovitur de-a lui?
E drept c nu. Dar nici nu e nevoie, cci nimeni nu-i va cere cont.
Sau ai auzit vreodat ceva din care s se poat deduce c e ntr-adevr
"Changeur", adic triete numai din falsificarea de polie? Falsuri dintr-astea se fac
la Paris cu duiumul, e drept, dar respectivul e totdeauna cunoscut de prtai. De
sta, ns, nu tie nimeni nimic. Voi suntei tineri nc, biei, i n-avei coala pe
care o am eu. Pe mine nu m nal nimeni att de uor. tii cumva unde locuiete? V-a spus?

~ 116 ~

Karl May Opere vol. 41


Da, rspunse Levier. n Rue de Paradis.
Ce numr i la ce etaj?
Asta nu l-am ntrebat. tiu numai c afar de localul nostru nu se mai duce
nicieri, i totdeauna merge acas, ceea ce am constatat chiar eu.
Trebuie s tim ce-i cu el. E nevoie s-l supraveghem. Te nsrcinezi tu cu asta?
Da, rspunse Levier. Sunt ncredinat ns c nu vom afla altceva dect c nu
ne nal. Arat bine i e distins, dar asta ine de meseria lui. Vrei s-l urmresc
Mo Secret?
Da. Dac vezi c locuiete ntr-adevr n strada Paradis, intri dup dnsul n
cas i te informezi la portar.
Presupun c omul va refuza s-mi rspund la ntrebri.
Crezi? Atunci nu m cunoti, biete. Ceea ce vreau obinuiesc s i aduc la
ndeplinire; am mijloacele necesare pentru asta. Poliia are printre noi agenii ei secrei, care ne trdeaz din cnd n cnd, dar i eu am omul meu de ncrede!re la poliie, care m servete oricnd. Astfel se face c rmn nepedepsit. Dac se pune ceva la cale mpotriva mea sau a prietenilor mei, sunt ntiinat dendat.
Dac lucrurile stau ntr-adevr astfel, atunci eti un mare piicher, Mo Secret.
Dar m i cost ceva prlue treaba asta. V nchipuii c trebuie s-l pltesc bine pe omul meu de ncredere. Ca s nu trezesc bnuieli, las din cnd n cnd
s fie prins cte-o haimana, care nu e dintr-ai notri. Asta nu-mi aduce vreo pagub, ci numai foloase, cci astfel zvrl praf n ochi domnilor de la poliie. De aceea
vreau s fiu lmurit i asupra acestui domn "Changeur", ca s tiu cum trebuie s-l
tratez. Dac nu merit ncrederea mea, atunci dau de veste poliiei c localul meu e
vizitat de un om ciudat, care se d drept falsificator. l aresteaz i pace bun!
Uii, Mo Secret, c nu s-a recomandat n mod deschis ca "Changeur". Ne-a
lsat doar s ghicim i e de acord s-l numim astfel.
Totuna e. Prietenul meu de la poliie mi-a dat cteva insigne: te vei putea legitima la portarul acela ca agent secret, astfel c omul va fi nevoit s-i dea informaiile cerute.
Cum! Ai insigne? ntreb Levier, surprins. Minunat! Cu o astfel de moned
eti ct se poate de sigur.
Nu e chiar aa. ndat ce va fi gsit n mini strine, se i descoper de la
cine provine. De aceea le folosesc numai n scopuri neprimejdioase. Te vei lua deci
dup Le Changeur, dar te ntorci imediat aici, ca s-mi napoiezi insigna.
Cnd urmeaz s trec la fapte? Chiar astzi?
Da. Vreau s tiu ct mai curnd cu cine am de-a face.
Dar era vorba parc

~ 117 ~

Cpitanul grzii imperiale


Mai avem un ceas i jumtate pn la sfritul Operei, l ntrerupse crciumarul. E cu putin deci ca el s plece nainte. Astzi nu va juca, pentru c am purtat de grij ca oamenii care obinuiesc s joace sus, s nu vin.
Mare piicher eti!
Am fost nevoit s fac asta nu numai din cauza lui, ci i de dragul ntreprinderii noastre. Pierd mult, cci jocul mi aduce ctiguri frumoase, dar dac ne reuete lovitura, punem mna pe bani, nu glum.
E ntr-adevr, att de bogat btrnul general?
Are milioane, iar femeia, nepoat-sa, e singura sa rud. ine mult la dnsa i
o s fie disperat aflnd c a disprut. Va plti o sut de mii de franci ca s-o recapete.
O sum enorm, zise Dietrich, cu ochii sclipind de lcomie. Dar i ntreprinderea e plin de primejdii.
Paiaa ascultase, pn acum n tcere, dar iat c socoti nimerit s intervin,
punnd o ntrebare:
C doar nu vei fi vrnd s rpii pe nepoata unui general?!
De ce nu? ntreb crciumarul.
Mai bine s nu vorbim despre asta! fu de prere Levier. Cine ne garanteaz c
paiaa asta btrn nu ne va trda?
Crciumarul fcu un gest larg i spuse cu un ton plin de convingere:
N-avei nici o grij! Btrnul e sigur. Garantez eu pentru el, eu n persoan.
Asta v ajunge?
Garania ta e aur, Mo Secret. Dar eti chiar att de sigur de el?
La fel de sigur ca de mine nsumi. Nu-i aa, Paiao? i mai aduci aminte de
copilul acela cu dintele de leu? i asta ne mai poate aduce prlue frumoase.
Taci! Taci! Nu vreau s-aud acum de asta. Vom vorbi mai trziu. De aceea am
i venit la Paris. Vorbii mai bine despre aciunea voastr de astzi. Pare mai important.
Ai dreptate, moulic! ncuviin crciumarul. i ntorcndu-se iar spre ceilali, urm:
Fiecare din voi are postul su i eu m-am ncredinat c fata se duce ntradevr la Oper. Asta e tot ce trebuie spus. Tu, Levier, o faci pe birjarul! Trsura va
fi la dispoziie la timpul oportun. Numrul a fost lipit i va fi ndeprtat dup aceea.
n felul acesta ne batem joc de poliie. Peruci i brbi gsii n camera din fund, iar
portia din zid va fi deschis la ceasul cuvenit. Dac lovitura reuete, mprim.
Dai-v osteneala, cci e n propriul vostru interes. Acum, destul despre asta!
Se ridic i se apropie de clienii care sosiser n timpul din urm. Cu acest prilej arunc o privire spre Le Changeur. Se simi linitit, cci falsificatorul sttea cu
spatele la masa unde ezuse el i era adncit ntr-un joc de table cu Sally. Deci nu
fusese atent la discuia hangiului cu ceilali.

~ 118 ~

Karl May Opere vol. 41


Dar Mo Secret se nela. Cnd Le Changeur se aezase lng Sally, ea se lipi de
dnsul i, privindu-l cu patim, i zise:
n sfrit, eti singur cu mine! Rutciosule! De n-ai vrut s vii ndat ce team chemat?
Ce drept ai tu asupra mea? o ntreb el.
Dreptul iubirii.
Nu sunt eu omul pe care s-l ncni aa uor!
Ea fcu o mutr mirat i-l privi cercettor.
Nu crezi c te iubesc? Ai motive s te ndoieti?
Da, rspunse el, scurt.
Care anume?
n primul rnd, acela c ii la Mo Secret mai mult dect la mine.
Sunt n serviciul lui, aa c trebuie s-l ascult.
i mpotriva mea?
mpotriva ta, Artur? Ce am fcut eu mpotriva ta?
El vroia s plec. i-a fcut semn i tu m-ai chemat ncoace. l ajui mpotriva
mea. Da sau nu?
Nu. Din consideraie pentru afacere am fcut asta. Avea de vorbit cu ceilali
despre ceva ce pune la cale, i de care tu nu trebuia s afli. Asta-i tot.
Ce fel de afacere e aceea?
Nu tiu.
Aha, nu vrei s-mi spui. i s mai cred n iubirea ta.
Ea se vzu strns cu ua.
Artur, te iubesc att de mult nct a muri pentru tine. Nu mi-ar fi greu s
mor, cci viaa pe care o duc este o povar. Prea multe se ntmpl n casa asta de
care nimeni nu trebuie s tie i s afle. Nici eu nu tiu totul. Dar puinul pe care-l
tiu nu i-l voi trece sub tcere, dac a ti c nu-i displac. Vzndu-te ns mereu
att de rece, n timp ce alii sunt cu totul altfel, m-am gndit c stpnul meu ar
putea avea, totui, dreptate.
Dreptate? n ce privin?
Te crede drept un poliist i n-are ncredere n tine.
Atunci nu prea are spirit de observaie. N-are ncredere n mine? i de aceea
a trebuit s plec de la mas?
Da, de aceea.
M-ar fi putut lsa s stau fr nici o team. Atta vreme ct nu-mi face vreun
ru, n-are de ce s se atepte la vreun ru din partea mea. Sunt curios, totui, s
tiu pentru ce m-a alungat.
Nici eu nu tiu, crede-m. Atta i pot spune, c e unul din cei mai cunoscui
tinuitori din ora, dar dovezi n-a putea aduce nici eu mpotriva lui. Nu rabd
niciodat s fie supravegheat. Tot despre o afacere dintr-astea pare s fie vorba i
acum.

~ 119 ~

Cpitanul grzii imperiale


Atunci nu m privete. S nu mai vorbim despre asta!
Asta dovedete c nu eti un poliist dintr-ia secrei, cci unul din acetia ar
cuta s m iscodeasc n fel i chip. Cnd Mo Secret ateapt un transport de
mrfuri furate, unge cu ulei balamalele portiei vechi care se afl n zidul din fund.
A fcut i astzi aa?
Da. Apoi ne oprete s prsim crciuma. Numai dup ce marfa e pus la
adpost i curtea e iari goal ne anun c putem iei afar.
i azi v-a oprit?
Da. Nici mcar scara nu aveam voie s-o urcm. Trebuie c ateapt un
transport foarte nsemnat, cci a golit una din odile de la al treilea etaj. Ciudat e
ns c a dus cteva mobile acolo.
M tem c risc prea mult i, cu toat iscusina lui, va fi prins odat. Mi-ar
prea ru dac ai intra i tu la ap.
i-ar prea ntr-adevr ru? ntreb ea, bucuroas. Firete c ne vor aresta i
pe noi, dac-l nha pe el. Dar vor trebui totui s ne dea drumul.
Eu unul a fugi nainte
Unde? Cine m primete? Nimeni nu vrea s tie de o fat de categoria mea.
Suntem fiine pierdute. Cine s ne ntind o mn? N-am pe nimeni cruia s-i fie
mil de mine.
Lacrimile i inundar ochii. El se simi micat i zise, rezervat totui:
La mine nu te-ai gndit?
La tine? Oh, ba da, pe tine m-a bizui. A avea ncredere c vrei s m ajui.
Dar ar fi o nebunie s cred c m-ai lua la tine.
Vd c eti fat neleapt, Sally. Tu m iubeti i eu am mult simpatie pentru tine; dar drumurile noastre se despart. Totui, te rog s primeti din partea mea
o sum care s-i uureze alegerea unui drum n via i poate chiar s devii o soie
fericit i respectat.
Ea se fcu galben ca ceara. Privirea avea o expresie pe care el n-o pricepea. Ce
lupt se ddea n sufletul ei? Se gndise ea vreun moment c-ar putea s devin soia acestui om, pe care trebuia s-l considere ca pe unul dintre aceia certai cu legea? Culoarea i reveni n obraji i, lundu-i minile, l ntreb:
Vrei s faci ntr-adevr asta, Artur?
Da, rspunse el.
Ea i mpreun minile i-l privi cu recunotin.
Oh, Dumnezeule, atunci m-a putea duce la fratele meu.
Cum? Ai un frate?
Da. Am fost copii orfani, crescui de o btrn cu care trebuia s mergem la
cerit. Viaa mea o cunoti. Fratele meu a avut ns o ans. A fugit departe de Paris i a devenit argat pe o moie, unde mai e i acum. Poate c m va ajuta s gsesc i eu o slujb acolo.

~ 120 ~

Karl May Opere vol. 41


S ne mai gndim. Vin mine iar i o s-i spun hotrrea mea. Acum ns,
facem un jocule, ca s ne linitim nervii!
Lu jocul de table i ncepu s aranjeze piesele. Dou motive l ndemnau la
aceasta: n primul rnd voia s schimbe discuia, apoi i spunea c n timpul jocului izbuti poate s prind ceva din ceea ce se vorbea ndrtul su.
Sally juca prost. Ea era fericit s poat sta alturi de iubit i n-avusese nimic
de obiectat mpotriva propunerii lui. Dnsul i era cu mult superior la jocul de table;
totui, nainte de fiecare micare prea s chibzuiasc adnc, n timp ce trgea cu
urechea la discuia din spatele su, izbutind chiar s prind cte ceva.
E ntr-adevr att de bogat btrnul general? auzi pe cineva ntrebnd.
o sut de mii de franci va plti ca s-o recapete, sun rspunsul, al crui nceput nu-l putuse pricepe.
rpeti pe nepoata unui general?
Le Changeur trebui s fac o micare la joc. Sally i spuse ceva i abia dup aceea el auzi iari glasul crciumarului.
birjar numrul lipit peruci i brbi mprim interesul vostru
Toate astea n-aveau nici un neles pentru el. Nu putea tie dac e vorba de ceva
trecut sau de o afacere viitoare. Totui, i ddu seama c merit s trag cu urechea.
Crciumarul se ridicase i, dup ce zbovi puin la masa vecin, veni spre el:
Bine faci, prietene! Distreaz-te cu Sally! Dar n camera de joc nu te duce azi.
De ce nu?
Pentru c azi nu se joac acolo. Camarazii nu vin.
Foarte bine. Nici n-aveam de gnd s rmn astzi mult aici. M duc acas.
Ba nu, rmi aici! l rug Sally.
Pn terminm jocul acesta, apoi plec. Sunt obosit vreau s m culc.
Dar mine vii iari? Sigur?
Da.
Crciumarul se ndrept spre tejghea. Nimeni nu se uita la dnii. Ea i lu mna, i-o duse la buze i opti:
Srutarea asta, numai asta, trebuie s mi-o ngdui. E mai bun dect aceea
pe care i-o ceream mereu.
El plti ce avea de pltit i plec. Abia iei pe u, c Mo Secret se apropie de
Levier, dup ce scosese ceva dintr-un sertar, n care cotrobise.
Uite insigna de poliist. Repede dup el! Grbete-te, s nu-l scapi din ochi!

~ 121 ~

Cpitanul grzii imperiale

Capitolul XI - Nepoata generalului


Le Changeur porni ncetior de-a lungul strzii. ntre dou felinare, unde lumina
era slab, arunc o privire repede napoi, fr s se opreasc din mers. La vreo
cincizeci de pai ndrtul su observ un brbat, mbrcat cu o bluz i cu o plrie larg pe cap. Tocmai trecea dedesubtul unui felinar, care-i lumin chipul.
"sta e Levier! murmur dnsul. M urmrete ca s se ncredineze dac locuiesc ntr-adevr acolo unde am spus".
Merse mai departe, cu cellalt dup el. Ajunse astfel n Rue de Paradis i la casa
unde locuia. n faa acesteia ardea un felinar i gangul era de asemenea luminat cu
gaz. l salut pe portar, care sttea ndrtul ferestruicii sale deschise, i intr n
curte. n casa din fund urc cele dou etaje i ajunse n faa a dou ui alturate.
Cte o carte de vizit se afla pe fiecare din ele. Pe una se putea citi Artur Valley, copist, iar pe cealalt Guillaume Fredoq, frizer de teatru.
Scoase o cheie din buzunar i deschise prima u. n camer era ntuneric, astfel c aprinse o lumnare. Scoase cheia din u i ncuie pe dinuntru. Odia era
foarte simplu mobilat. Din ea o alt u ddea n odaia vecin. O deschise i intr
dincolo.
"Aa! zmbi dnsul. Adio, domnule copist Artur Valley! Acum am onoarea s fiu
frizer de teatru. Guillaume Fredoq."
Deschise un dulap de haine, i puse alt costum, o peruc neagr pe cap i o
barb de aceeai culoare. O pereche de ochelari i deghizarea era gata. Dup ce i
mai puse o plrie ultima mod i lu un bastona elegant, i vr n gur dou
jumti de bile de cauciuc, una n dreapta, alta n stnga.
Stinse lumina i prsi odaia prin ua pe care era cartea de vizit cu numele
Fredoq. De cnd intrase i pn acum nu trecuser dect cinci minute.
Cu aliur de om monden cobor scara i strbtu curtea. Ajungnd la gang, l
vzu pe Levier stnd nc la ferestruica portarului.
Sprgtorul lsase s treac nti cteva minute, apoi se adres portarului, cu
tonul acela politicos i mndru al poliitilor:
Scumpule, l cunoti cumva pe tnrul care a venit acum trei minute din
strad?
Da, rspunse portarul, msurndu-l cu oarecare dispre pe omul cu bluz.
De ce nu l-a cunoate? Locuiete doar n aceast cas.
n cldirea din fa?
Nu, n cea din fund.

~ 122 ~

Karl May Opere vol. 41


Cum l cheam?
N-ai vrea s-mi spui mai nti cine eti dumneata? Am dreptul s tiu cine se
intereseaz de locatarii casei.
Levier scoase plin de demnitate insigna de metal i o inu n faa portarului.
i-e de ajuns asta?
Portarul se nclin i rspunse pe un ton mult mai politicos.
Firete c e de ajuns, domnule, firete. Sunt gata s v dau orice informaie.
ntrebai, v rog!
Cum se numete tnrul acela?
Artur Valley. Aa st scris pe lista locatarilor.
Ce-i el de meserie?
Copist.
De cnd locuiete aici?
Abia de vreo dou sptmni.
Primete muli musafiri n cas?
Nu primete pe nimeni; e ntotdeauna singur.
Dar iese mult?
O dat pe zi.
Dar noaptea?
Nu lipsete niciodat de acas. Vine cam pe vremea asta i iese abia a doua zi
pe nserat, tocmai pe dos de cum face antipaticul su vecin, frizerul Fredoq, care iese la vremea asta i se napoiaz n ziua urmtoare, n zori. Sper c nu avei vreun
motiv neplcut s v interesai de acest tnr de treab?
O, nu. Trecuse pe lng mine i o asemnare m-a fcut s-l confund cu altcineva.
n clipa aceea, Le Changeur trecu n pas sltre pe lng el, ndreptndu-se
spre poart. Fredona un cntec, prnd c nu se sinchisete de nimeni, dar pe neateptate se ntoarse i zise:
Ei, moule! Dac ntreab cineva de mine, am plecat.
Am neles, domnule Fredoq.
Nimeni nu-l recunoscuse. i vocea i era schimbat, datorit bilelor de cauciuc
pe care le avea n gur. Dup ce dispru, portarul zise:
sta a fost frizerul. "Ei, moule!" mi spune. Ct de frumos, n schimb, salut
domnul Valley!
Nu toi oamenii au aceeai educaie, scumpul meu, zise Levier. Mulumesc
pentru informaii. Noapte bun!
Noapte bun.
Levier se duse napoi la crcium i se aez iari lng tovarii si. Patronul
veni ndat s cear napoi insigna.
Ei, ce-ai aflat? ntreb dnsul.

~ 123 ~

Cpitanul grzii imperiale


C putem avea ncredere n el. Vine acas n mod regulat n fiecare sear i
iese abia a doua zi n amurg. N-ar putea face asta, dac ar fi poliist. i place s fie
singur i probabil c se folosete de aceast singurtate pentru falsificarea hrtiilor
sale.
De, atunci m-am nelat. Dar terminai o dat cu rachiul la! E timpul s v
mbrcai i s v luai n primire slujbele.
n vremea asta, Le Changeur se dusese la cea mai apropiat staie de trsuri.
La Opera Mare! spuse el, aruncndu-se ntr-o birj.
Cobor strzile din Faubourg Saint-Denis, coti apoi la dreapta n bulevardele
Bonne Nouvelle, Poissonire i Montmartre, i opri n faa Operei Mari, care avea
cealalt faad n strada Lepelletier. n octombrie 1873 Opera a fost distrus de incendiu, fiind apoi reconstruit ntr-un stil minunat, pe bulevardul Capucines.
Dup ce cobor, plti birjarului i intr n vestita cldire, avnd cu totul alt nfiare dect atunci cnd trecuse pe dinaintea portarului. Birjarul nici nu observase n grab ce transformare se produsese cu clientul su, cruia acum i lipseau peruca i barba. Costumul i edea de minune i avea inuta unui om contient c
aparine celor mai alese cercuri.
Odat ajuns, se duse imediat n foaier, unde se aflau grupuri de brbai i de
femei, unii vorbind, alii plimbndu-se.
Privi cercettor n jurul su i deodat un zmbet de fericire i satisfacie i l umin faa. Gsise ceea ce cuta. Dou doamne, una mai n vrst, alta mai tnr,
purtau o discuie nsufleit. Cea dinti avea o nfiare foarte vulnerabil; cealalt
era de statur mijlocie, o franuzoaic autentic, blond i elegant mbrcat. Prul
era mpodobit cu un trandafir, iar pe piept avea un boboc de culoare nchis. Ochii
vii, fruntea limpede i curat, nasul fin, gura bine tiat, obrajii rotunzi, toate acestea fceau o impresie puternic asupra privitorilor.
Prea s nu bage de seam c toi brbaii se delectau cu frumuseea ei. Sttea
nepstoare i totui observ doi ochi care se aintiser asupra ei cu o privire
scprtoare. Se mpurpur i ls n jos genele lungi i grele.
Le Changeur trecu ncetior aproape de dnsa, dar nimeni n-ar fi putut spune
c cei doi se priveau. Nu schimbaser nici un cuvnt, ci o vzuse doar n loja alturat de a sa. Cumpr o butur rcoritoare la bufet i un minut mai trziu lu i
ea. Privirile lor nu se ntlnir. Se auzi apoi semnalul de ncepere. Ea plec i dnsul o urm. Pe culoarul care ducea la loji, el observ jos un boboc de trandafir. Era
acela pe care-l purtase ea la rochie. l ridic cu grab, de parc ar fi fost un diamant, l duse la buze i intr n loja sa.
Vecina lui se afla singur ntr-a ei. Prea c nu privete la el i deci dnsul nu
trebuia s-o salute. Dar de ce i se mpurpurase tocmai acum faa, nct i duse batista s i-o acopere? Observase c trandafirul ei era acum prins de haina lui? Pierduse floarea fr s tie, sau mna ei urmase o porunc a inimii, vrnd s dea un
semn aceluia care pea pe urmele ei?

~ 124 ~

Karl May Opere vol. 41


Actul ncepu. Dar el nu auzea nimic din ceea ce se petrecea pe scen. Abia cnd
aplauzele furtunoase i artar c reprezentaia se sfrise, se sili s ias din starea
n care se afla i se ridic.
n loja alturat, un servitor o ajut pe stpna sa s-i pun pe umeri mantia.
Cnd iei afar, dnsa nu se mai vedea. Se ls dus de valul mulimii i ajunse
n strad. Acolo lu o trsur, care s-l duc acas, la adevrata sa locuin, n Rue
Richelieu.
Tnra femeie, care fcuse o impresie att de puternic asupra lui, se urcase n
trsura care o atepta jos, iar servitorul luase loc la spate. Vizitiul ddu bice cailor,
care pornir n galop. El nu bg de seam c o birj l urma de aproape. Calul
acesteia nu putea fi unul obinuit la astfel de vehicule, cci alerga de rupea pmntul.
Cu vreo dou strzi mai departe, unde trectorii erau foarte rari, patru oameni
stteau pe trotuar, doi pe o parte i doi pe cealalt. ineau n mini capetele unei
frnghii ntinse de-a curmeziul strzii. Deodat auzir uruitul a dou trsuri, care
se apropiau cu mare repeziciune.
Ateniune! strig unul ctre ceilali de peste drum.
S fie ntr-adevr ei? ntreb cineva de dincolo.
Da. Ascult semnalul!
Vizitiul trsurii pocnise de patru ori tare cu biciul. Cei patru indivizi ntinser
tare funia. Caii se apropiar n galop, picioarele li se ncurcar n frnghie i se prbuir la pmnt. Oitea se rupse, trsura se izbi puternic, apoi se opri. Vizitiul i
servitorul dindrt fur azvrlii de pe locurile lor i, printre ipetele lor, se amestec i strigtul de spaim al fetei.
n aceeai clip birja cealalt opri lng locul cu pricina i vizitiul strig:
nuntru!
Fata scoase un al doilea ipt, de data asta de ajutor. Patru brae vnjoase o ineau strns. ntr-o clip fu smuls dintre pernele trsurii i vrt n birja n care
urcar i cei doi brbai.
D-i drumul! porunci unul.
Trsura se puse n micare i goni vertiginos. Dou mini osoase vrr un clu n gura fetei. Ea ncerc s se apere, ns braele i picioarele i fur repede legate. Mai scoase un geamt, apoi se fcu tcere.
Cum stm? ntreb vizitiul, ntorcndu-se spre trsur i lsnd calul n voie.
Bine! i se rspunse. E leinat.
Perfect.
Totul a mers de minune. Suta de mii de franci e i a noastr.
Revenindu-i din lein, tnra fat simi c tot nu putea s-i mite braele i
picioarele. Se afla ntr-o cmru n care, afar de pereii goi i murdari, nu se vedea dect o mas mizerabil i un scaun i mai ponosit. Pe mas se afla o sticl n

~ 125 ~

Cpitanul grzii imperiale


gtul creia fusese nfipt o lumnare care mirosea ngrozitor. Ua prea ncuiat.
Prizoniera era legat pe sub brae i picioare de crlige btute n perete.
ncetul cu ncetul i reveni memoria. Cut s-i nving spaima i s-i aduc
aminte n linite de cele petrecute. Se gndi la Opera Mare i la acela pe care-l vzuse n cteva rnduri n loja nvecinat. Nu-l cunotea. Cine era? Apoi plecase i
pe drum fusese smuls din trsur, vrt n alta i legat.
i acum ce voiau cu dnsa? Unde se afla? Cine erau rpitorii i ce puseser la
cale?
i frmnta creierul cutnd s-i aminteasc de vreo persoan din anturajul ei
care s fi fost capabil de o astfel de fapt i creia dnsa i-ar fi putut da motiv pentru aa ceva. Dar n zadar, nu cunotea pe nimeni. Avusese muli adoratori pe care
i respinsese, dar un adevrat duman nu avea.
O fric ngrozitoare o cuprinse, iar aceasta cretea pe msur ce nu-i putea explica de ce se abuzase ntr-un mod att de grosolan de persoana ei.
Deodat auzi zgomot afar, la u. Aceasta fu descuiat, o rang de fier fu dat
la o parte i ua fu deschis. Un brbat intr. Nu se putea vedea nimic dintr-nsul,
cci era mbrcat ntr-un domino jerpelit i faa i era acoperit de o masc.
nchise ua n urma sa, o privi cteva clipe n tcere pe prizonier, apoi lu loc
pe scaun.
Te previn, Ella von Perret, ncepu dnsul, s nu vorbeti mai tare dect e nevoie s se aud la acest scaun. Te mai previn s nu scoi nici un cuvnt de imputare sau insult, cci toate acestea n-ar face dect s-i nruteasc situaia.
Ea i regsi calmul i izbuti s vorbeasc:
Ce vrei de la mine i de ce m-ai rpit?
Vei afla. De ce m-am oprit tocmai la dumneata, cred c nu-i nevoie s-i
spun. Am nevoie de o sum mare de bani, dar, fiind srac, nimeni nu vrea s-mi
dea att ct mi trebuie. Exist oameni bogai, care se pot lipsi uor de suma aceasta. Dar care om bogat d de bunvoie banii? Trebuie silit la aceasta.
De ce sum ai nevoie? ntreb ea.
Ateapt puin! spuse el. Trebuie s discutm totul pe rnd. Cu totul ntmpltor, am aflat c bunicul dumitale, generalul Perret, e un om putred de bogat, i
c dumneata eti nu doar singura motenitoare, ci i favorita lui. Eu m hotrsc
ntotdeauna repede: planul era gata. Am pus s te supravegheze i am aflat c vei
merge astzi la Oper. Oamenii mei au pndit trsura dumitale, te-au rpit i te-au
adus ncoace. Acum tii pentru ce te afli aici i ce vreau.
Bine. Ct i trebuie? repet ea.
El i legn capul ncolo i ncoace.
i spun dinainte, domnioar, c nu voi lsa nici o centim din suma aceasta. mi trebuie o sut de mii de franci n cap.
Ea tresri i ovi cu rspunsul, ceea ce-l fcu pe mascat s ntrebe:
Ei, cum stm? Ce spui de asta?

~ 126 ~

Karl May Opere vol. 41


Ceri foarte mult.
Cer de la un om care poate plti.
i dac nu e de acord?
Atunci vei deveni un cadavru.
Fata se cutremur.
Monstrule! exclam ea.
Ba deloc, duduie. Sunt un om plin de atenie. Vezi asta din felul politicos n
care m port cu dumneata. D-mi rspunsul, deci!
Bine. Bunicul va plti.
Constat c, pe lng frumusee i distincie, mai posezi i inteligen. Bunicul
dumitale trebuie s fie ntiinat, firete. Asta trebuie s se ntmple astfel nct s
nu fim expui nici unei primejdii. N-ai un inel cu pecete?
Nu.
Atunci i vei scrie. nainte de asta, ns, trebuie s-i spun c ndat ce voi
observa c bunicul dumitale d de veste poliiei, eti pierdut. i atunci nu-i dau
drumul nici pentru o sum mai mare.
Dar poliia m i caut, cred.
N-am nimic mpotriv. Bunicul dumitale, ns, n-are voie s fac nici o micare greit. Adresa mea firete c nu va fi indicat n scrisoarea dumitale. Voi lua
n primire banii unde i cum voi crede eu de cuviin. Vei scrie deci generalului, s
nu ntreprind nici un fel de cercetri, iar poimine diminea la ora zece s fie, pe
jos i fr arme, pe oseaua care duce de la Passy la Saint-Germain. Va ine n mna stng o batist i va ntlni un clre, care-i va nmna o chitan scris de
dumneata, primind n schimbul ei, n plin osea, suma respectiv. Firete numai
aur, pe care-l va aduce ntr-un geamantana. Dac se vor observa micri suspecte,
clreul l va mpuca pe bunicul dumitale. Dac, ns, generalul se poart cinstit,
vei fi liber n aceeai sear.
La msurile dumitale de aprare, voi rspunde i eu cu ale mele, spuse Ella
von Perret.
Vrei s-i iei msuri de aprare? ntreb el, surprins.
Dumneata primeti banii n cursul dimineii, dar cine-mi garanteaz mie c
voi fi pus n libertate seara?
i dau cuvntul meu.
Ah, cuvntul unui bandit!
Domnioar, msoar-i cuvintele! spuse el, amenintor.
Ei da; cine rpete o femeie pentru bani, e n stare de orice. Nu-i va veni deloc greu s pretinzi ali bani, dup ce vei fi primit suta de mii de franci i m vei
avea nc n puterea dumitale.
Am cerut o sum anumit i nu voi lua nici mai mult, nici mai puin dect
att.

~ 127 ~

Cpitanul grzii imperiale


M aflu n puterea dumitale i, din nenorocire, nu pot face dect ceea ce hotrti. Cnd s scriu?
Imediat.
Legat?
Te voi dezlega, firete, numai pn vei fi terminat scrisoarea.
El scoase cele de trebuin pentru scris, le puse pe mas, apoi desfcu legturile.

Capitolul XII - Descoperirea


ndat dup terminarea spectacolului de la Oper, Le Changeur se ndrept spre
locuina sa din Rue Richelieu. Casa pe care o luase cu chirie era aproape nou i
prea mai degrab un palat.
Cnd intr, portarul l salut respectuos. La etajul nti sttea scris, pe o firm
de porelan, numele "Artur Belmonte". Trase un clopot i un tnr de vreo douzeci
i trei de ani, care prea s fie servitor, i deschise.
Bun seara, drag Martin. A fost cineva pe aici?
Nu, domnule Belmonte.
A ntrebat cineva?
Nimeni.
Scrisori?
Una singur. tampila potei e din Meudon.
Meudon? spuse Belmonte, bucuros. Ah, o fi de la directorul fabricii de tunuri.
Ia arat-mi-o!
Martin aduse scrisoarea, pe care Belmonte o deschise i o citi. n cursul lecturii
chipul i se nsenin din ce n ce mai mult.
Da, de la el, zise apoi. Vinul nostru de Roussillon face minuni.
Va cumpra ceva?
Probabil. Mai nti mi cere s-l vizitez, ca s gustm o prob. Mine nainte
de amiaz sau chiar de diminea plec la Meudon.
Drace! Poate c v las s vedei fabrica, domnule Belmonte?
Ndjduiesc.
n cazul acesta vei vedea i vestitele mitraliere. Mi-ar plcea s fiu i eu de
fa.

~ 128 ~

Karl May Opere vol. 41


Las-m pe mine, de data asta. i apoi, unul din noi trebuie s rmn acas.
Belmonte vorbise n dialectul francezilor din sud, iar servitorul o franuzeasc
att de curat, nct s-ar fi putut crede c e get-beget parizian. Stpnul i schimb haina cu una de pas i zise:
Trebuie s te mai duci n seara asta la oficiul telegrafic.
Att de trziu? ntreb Martin, dezamgit.
Vezi, am aflat ceva important pe care trebuie s-l raportez imediat.
Probabil cu privire la rzboi? ntreb Martin repede.
Da, e vorba de formarea unor grupuri de franctirori i de mari depozite de
arme.
Martin se aez la mas, scoase o coal de hrtie i lu condeiul n mn.
mi vei dicta, ca de obicei, nu?
Da. S ne aprindem, ns, nti cte o igar.
ntre cei doi brbai prea s existe o legtur de prietenie. ncrederea pe care
i-o artau unul altuia nu era dintr-acelea care se ntlnete ntre servitorii credincioi i stpnii lor.
i aprinser cte o igar. Martin atept cu tocul n mn i Belmonte ncepu
s umble gnditor prin odaie, pn ncepu s dicteze.
Dar nimeni n-ar fi putut nelege ceea ce spunea, cci nu erau cuvinte, ci cifre,
iruri ntregi de cifre. Adresa era un nume simplu de burghez, din Behrenstrasse,
Berlin.
Dup ce sfri Belmonte, servitorul sri de pe scaun.
Ah, aadar Richemonte i spune aceluia? zise el. nfiineaz depozite de arme?
Asta e de cea mai mare importan pentru noi.
Firete, sunt curios s aflu ce dispoziii mi se vor mai da. De fapt e primejdios
acum s telegrafiezi n cifre de la Paris la Berlin. Depea va fi transmis de ochii
lumii, dar n realitate va fi expediat numai dup ce va fi supus poliiei pentru
descifrare. Totui, m pot bizui pe tine, drag Martin, cci eti de meserie.
Servitorul fcu o mutr comic i rspunse:
Da, o s le vin cam greu francezilor stora s m prind, cci eu tiu s
m
Un gest de prevenire al stpnului su l fcu s se ntrerup. Acesta rostise
chiar i numele servitorului n franuzete. Martin ns se ncurcase la ultimele cuvinte i vorbise n german.
Psst! Psst! spuse Belmonte. Tu vorbeti franuzeasca ta parizian, iar eu dialectul din sud. Eu sunt voiajor al unei case de vinuri i vnd vestitul "Roussillon",
care se produce n patria mea, iar tu eti servitorul meu pe care l-am angajat la Lyon, n cursul voiajului. La asta rmnem. Vorbim franuzete chiar i atunci cnd
suntem ntre patru ochi, ca s nu ne uitm rolurile.

~ 129 ~

Cpitanul grzii imperiale


M iertai, domnule Belmonte. Vroiam s spun c v putei bizui pe mine n
privina telegramei. Un specialist tie s citeasc depea chiar i de departe: el c unoate bine tictacurile aparatului i eu m pricep s formez semnele i cuvintele fr s fiu de fa. Voi lua o copie a telegramei.
Pentru ce? E primejdios. S-ar putea s cad n mini strine.
Cu mine aa ceva nu e de temut. Se prea poate s am nevoie de copie, ca s-l
demasc pe funcionarul potal.
Atunci, ia-o, dar distruge-o imediat dup aceea!
Martin se aez din nou la mas, pentru a copia depea. Dup ce fu gata, se ridic i zise:
S-a fcut! nainte de a pleca ns, am s v comunic ceva, domnule Belmonte.
Important?
Da, important pentru un anumit spectator de la Opera Mare din strada
Lepelletier.
Belmonte ridic surprins capul:
Vorbete!
Am aflat cine e acea doamn care ade de obicei n loja alturat de aceea a
domnului cu pricina.
Adevrat? i-am dat sarcina aceasta pentru c am motive s nu m interesez
personal. Cine e dnsa?
O contes.
Aoleu!
Da. Pe cnd voiajorul de vinuri e numai baron, rse Martin.
Prinii ei?
N-are.
Frai, surori?
Are o singur rud, un bunic.
Ce e el?
General, dar n rezerv.
Aoleu!
Chiar aa. Ct vreme, voiajorul de vinuri e doar cpitan de husari.
Cine-i ea?
i zice Ella von Perret. Locuina i-o cunoatei. Sunt oameni bogai, foarte bogai chiar. Dar are un cusur, un cusur foarte mare conia asta.
Zu? Ce fel de cusur?
E logodit.
Belmonte pli. Se vedea bine c se speriase.
E logodit? spuse el, cu glas aproape tremurtor. tii i cu cine?
Cu unul pe nume Bertrand de Caligny, ef de escadron.
Aadar, un ofier. Cunoti i alte amnunte despre aceast poveste?

~ 130 ~

Karl May Opere vol. 41


tiu c btrnul general, contele Perret, este cumnat cu contele Caligny. Apoi
mai tiu c primul are o nepoat, iar al doilea un nepot. nc de pe vremea cnd cei
doi tineri erau copii, se jucau mpreun de-a brbatul i nevasta, cci erau rude. i
asta a fcut s le dea n gnd btrnilor s-i cstoreasc mai trziu.
Dar ei sunt de acord?
De! Despre o logodn n adevratul neles al cuvntului nu se tie nc nimic. Dup cum se ntmpl adesea, li s-a aranjat cstoria nc de pe cnd erau tineri de tot. i asta se numete logodn.
O poveste foarte neplcut.
A! zise Martin, rznd. Una e dragostea i alta e logodna. S ateptm n linite desfurarea evenimentelor.
Pe unde se aine Bertrand de Caligny la?
O s v mire c-am devenit aa deodat atoatetiutor. Dar am descoperit o
crcium minunat, n care vin numai servitorii de boieri mari. i acolo, cu o sticl
de vin, faci minuni. Aa s-a fcut c l-am ntlnit acolo ntr-o zi pe cameristul btrnului conte Caligny, care mi-a povestit n fumurile beiei c tnrul Caligny a
fost chemat pe neateptate la Metz, la contele Rallion. Alt dat l-am gsit acolo pe
buctarul ef al contelui Rallion, care mi-a spus c stpnul su a plecat la castelul
Ortry, i tnrul Caligny s-a dus cu el.
Ortry? E acelai nume pe care l-am pomenit la Berlin.
i pe mine m-a izbit asta. Tot acel buctar mi-a mai povestit c din ordinul
mpratului, care pare s n-aib ncredere n poliie, contele Rallion a nfiinat n locuina sa un serviciu pentru descifrarea tuturor telegramelor transmise i sosite ntre Frana i Germania. Dac depea noastr e suspectat, atunci nu merge la poliie, ci la acel serviciu. i mi-a povestit burtosul acela c n minile lui Rallion, care e
un favorit declarat al mpratului, se ntlnesc fire de care nici minitrii n-au vreo
cunotin.
Belmonte fcu o mutr grozav de surprins.
Ce veste! Ce veste! exclam el. Dac ar fi adevrat!
E adevrat!
Nu fi att de sigur! Ce poate ti un buctar!
Un buctar tie adesea foarte mult. Uneori mai mult dect stpnul nsui.
Dac acest stpn e gurmand, atunci buctarul i influeneaz stomacul, stomacul
influeneaz capul, iar capul, faptele. Acesta e i cazul contelui Rallion i al buctarului su. Buctarul are un nepot, i nepotul o sor, ceea ce e un mare noroc pentru noi.
Cum? Nu pricep.
Pi, datorit trecerii de care se bucur buctarul, nepotul su a devenit acum
civa ani un fel de secretar al contelui, astfel c tie tot ce se petrece n secia aceea.
Ah! Trebuie neaprat s-l cunoatem.

~ 131 ~

Cpitanul grzii imperiale


Care din noi doi, domnule Belmonte? Dumneavoastr sau eu?
Firete c tu.
Asta n-a vrea.
Pentru ce nu? ntreb Belmonte.
Pentru c am preferat s fac o cunotin mai bun.
Mutra comic pe care o fcu Martin i de data asta, l determin pe Belmonte s
spun rznd:
mechere, probabil c-ai lucrat iari puintel pe propria ta rspundere.
Tot ce se poate, ncuviin Martin. V spusesem doar c nepotul acesta are o
sor care sor e o fat drgu i simpatic, tocmai bun s muti dintr-nsa.
Martin, eti dat dracului! rse iar Belmonte. Aproape c-mi pare ru c i-am
deschis o astfel de carier fiului btrnului i harnicului meu administrator de moie, numai pentru c fusese pe vremuri colegul meu de coal i de joac. Faci tot
felul de nebunii i ncep s bnuiesc chiar c, pe lng toate, te-ai apucat s alergi
i dup fete.
Odat i odat trebuie nceput Am exemple vii naintea mea. Fotii mei camarazi de joc alearg de dragul frumuseilor la Opera Mare. Deoarece eu nu posed
mijloacele s-mi pltesc un loc scump la teatru, trebuie s m mulumesc s-mi satisfac capriciile ntr-un mod mai puin strlucit.
Mi-ai pltit-o bine, n-am ce zice. N-am ncotro, trebuie s-o nghit i pe asta.
Aadar, zici c-ai fcut cunotin cu sora acestui secretar?
Eu cu ea i ea cu mine. Cunotin reciproc. Mi se prea mai bine aa, dect
s m vr de-a dreptul ntr-nsul. i place vinul i astfel se ntmpl adesea c se
cam ameete.
i n astfel de condiii devii vorbre. Ai fi fcut mai bine, totui, s te mprieteneti cu el.
Am ncercat, dar am dat gre. Vedei, cu omul acesta se ntmpl un fapt curios: cnd duhurile vinului pun stpnire pe el, n loc s devin vorbre se nchide
i mai mult n sine. Nu scoate nici un cuvnt i rmne tot timpul cu privirea aintit n gol. Sunt i oameni dintr-tia. i ce poi scoate atunci de la dnsul? Pe de alt parte am mai aflat c ia adesea acas, din secia aceea a contelui Rallion, tot felul
de documente, ca s le scrie pe curat, cci mpratul cere ca tot ce i se trimite s fie
scris frumos. i atunci m-am gndit c-ar fi cu putin s pun mna odat pe aa
ceva, cu ajutorul fetei, ns fr ca ea s bnuiasc.
Pentru aceasta trebuie, ns, s ai acces n locuina ei.
l i am, rspunse Martin, rznd.
Ei, a!
Da, am fost deja o dat la dnsa, firete fr tirea fratelui.
Unde locuiesc?
Au patru camere i o buctrie la etajul al doilea al unei case care n-are nici
portar, nici intendent. Nici servitoare n-au, cci drgua Alice, aa i zice fetei, face

~ 132 ~

Karl May Opere vol. 41


totul singur. nti vine odaia lui de lucru, apoi dormitorul lui, dup aceea salonaul i la urm camera Alicei. Buctria e la captul culoarului. Mai dorii ceva,
domnule Belmonte?
Mulumesc, dragul meu. n care odaie ai fost cu ea?
n salona.
i cnd te mai duci pe acolo?
Tomai asta-i partea proast. Urma s fiu acolo astzi la ora nou. Fratele ei,
secretarul, avea de gnd s ias la opt i jumtate, astfel c era de ateptat c se va
ntoarce trziu. Acum ns am ratat prilejul.
mi pare foarte ru. Cu talentele tale, ne-am fi putut atepta ca vizita de astzi s aduc oarecare foloase.
Poate c mai e timp, totui.
Att de trziu?
Pi da. Cnd domnul secretar se aaz la crcium ade, nu glum. i dac
s-a uitat prea mult n pahar, atunci se lipete scaunul de el i el de scaun.
ncearc, deci! M voi duce eu la pot.
V rog, v rog, domnule Belmonte. Telegrama m privete pe mine. Eu sunt
specialist, astfel c funcionarului de acolo nu-i va fi uor s-mi toarne un X n loc
de un Y. La napoiere ncerc s intru la Alice. Locuiete n drum. Mai avei vreo nsrcinare pentru mine?
Nu. Poi pleca. tiu c nu e nevoie s-i spun s fii prevztor.
Ar fi prea trziu.
Vreau s cred c n-ai comis vreo greeal? ntreb Belmonte, ncruntndu-se
puin.
Ba una foarte mare chiar. Din fericire, greeala m privete numai pe mine.
Cu toate astea, cred c atenionarea dumneavoastr este bine venit. Am cutat s-o
cunosc pe Alice numai pentru a o iscodi cu privire la fratele ei, ineam s-i prind pe
amndoi; iat ns c mi-am nghiit propria undi, cu momeal cu tot. M-am
prins eu nsumi.
Belmonte rse uurat.
Prin urmare aa stau lucrurile. Eti chiar ndrgostit?
Cred, cel puin. Eti amorezat oare atunci cnd simi crampele i celelalte soiuri de dureri n inim, n loc de stomac? Eu nu m prea pricep n de-alde astea.
Poate c m putei lmuri dumneavoastr, domnule Belmonte.
Habar n-am! Cere-i Alicei tale s te lmureasc. Eu nu dau sfaturi n privina
asta.
Bine, atunci voi lsa boala s-i urmeze cursul, spre paguba sau folosul meu,
asta vom vedea.
mechere! C doar n-o s-i dea n gnd s te cstoreti cu o franuzoaic?
De ce nu? De vreme ce eti dispus s te azvrli n prpastie, totuna e dac
faci asta dup sistem francez sau nemesc.

~ 133 ~

Cpitanul grzii imperiale


Eti incorigibil. Haide, car-te!
mi nchipuiam eu! Mai ieii astzi?
Nu, voi dormi.
Atunci pot lua felinraul dumneavoastr, dac n-avei nevoie de el?
Pentru ce?
Nu tiu nc. Pe drumurile pe care umblu, e bine s te uii unde pui piciorul.
Ia-l i noapte bun, dac nu ne vom mai vedea astzi.
Noapte bun, domnule Belmonte.
Martin lu depea mpreun cu copia, mai vr lanterna n buzunar i porni
spre oficiul telegrafic. Era nchis, dar, n schimbul unei taxe suplimentare, funcionarul de serviciu trebuia s primeasc telegrama. Omul se uit mirat la irurile ac elea de cifre i zise morocnos:
Afurisit treab! Nu putei telegrafia n cuvinte?
Ba pot, de ce s nu pot.
Atunci de ce n-ai fcut-o?
Pentru c regulamentul telegrafic mi ngduie s m folosesc i de unele i
de altele. i apoi, m-am hotrt pentru cifre, pentru c nu trebuie s tie oricine ct
datorez furnizorului meu de vax.
V folosii de un limbaj care nu se prea obinuiete pe la noi, domnule. Voi
socoti ndat taxa i voi trimite apoi telegrama.
Rog s mi se dea o adeverin c a plecat.
O vei cpta.
Martin plti i primi adeverina. Dar n loc s plece, rmase acolo. Funcionarul
l privi mnios i ntreb:
Ei, ce mai stai?
Stau pentru c mi ngdui s mai pun o ntrebare: a plecat deja telegrama?
Domnule, ce v nchipuii dumneavoastr? izbucni telegrafistul. Credei cumva c e de ajuns s predai hrtia asta, ca s i fie transmis la Berlin coninutul ei?
Att de departe n-am ajuns nc.
Eu crezusem c-a i plecat, replic Martin, cu nevinovie. Pe recipisa pe care
am cptat-o st negru pe alb c depea a fost predat la ora unsprezece i patru
minute. Cred, deci, c sunt ndreptit s pun aceast ntrebare. Trebuie s fii i
dumneata de acord, domnule, c adeverina eliberat conine un neadevr, n cazul
cnd telegrama se afl nc nerezolvat n minile dumitale.
Funcionarul fcu o mutr pe care se putea citi lmurit c se afla n ncurctur. Mai parcurse o dat cu privirea depea i spuse aspru:
Ateapt!
Se ridic i dispru n odaia alturat. Martin zmbi i-i spuse:
"Voia s transmit cifrele seciei contelui Rallion, nainte de a le ncredina aparatului. Acum s-a dus s se informeze la vreun superior ce e de fcut, deoarece eu

~ 134 ~

Karl May Opere vol. 41


nu vreau s plec. Ce rezultat va aduce? Firete c vor cuta s m induc n eroare
i se vor preface c o transmit. Vom vedea!"
Dup ctva timp telegrafistul se ntoarse.
Cine e acest domn Walther, cruia i este adresat telegrama? ntreb el.
Nu tiu, dar voi afla ndat.
Cum vine asta? Telegrafiezi cuiva pe care nici nu-l cunoti? E de neneles.
Pentru mine nu e deloc de neneles. Acum un sfert de ceas am aflat c pe
Behrenstrasse din Berlin locuiete un domn cruia i spune Walther. N-am auzit
niciodat ceva despre persoana aceasta, aa c-am devenit curios. i deoarece presupuneam c vei fi i dumneata curios, am hotrt s-l ntreb cine i ce e. A fi putut face asta cu mai puin cheltuial, printr-o simpl coresponden, dar ca s-i
satisfac dumitale ct mai repede curiozitatea, am preferat s telegrafiez. Acum cred
c nelegi.
Telegrafistul i ddu seama c are de-a face cu un mare piicher. Era gata s
izbucneasc, dar se gndi c risc s mai nghit o batjocur, astfel c spuse doar:
Ai face mai bine s ii pentru dumneata ironiile. Voi transmite imediat telegrama.
Te rog chiar, cci au trecut zece minute de la ora pe care mi-ai scris-o n adeverin.
Omul se aez n faa aparatului i-l puse n funciune. Tictacurile ncepur, ntrerupte fiind n cteva rnduri de clopoel. Dup ctva timp ncetar. Telegrafistul
se apropie de Martin i-i zise:
S-a fcut. Acum poi pleca.
Trebuie s-mi mai ngdui o observaie, spuse tnrul, pe ton calm. N-ai telegrafiat la Berlin, ci la Epernay. Acesta e locul pn unde a fost deschis linia, n
momentul de fa.
Omul fcu o mutr uimit. Nu-i ddea seama cum putea Martin s tie asta
att de exact.
Domnule, m insuli! zise el. Cum ai ajuns la ideea asta ciudat c telegrama
dumitale n-a fost transmis?
Vrei s-i spun poate ce-ai telegrafiat? replic Martin, ncepnd s-i piard
calmul.
Sunt chiar curios s aud.
Ei bine, nti ai ntrebat dac linia e deschis, apoi ai transmis:
"Drag colega. Aici se afl unul care telegrafiaz la Berlin, i nu vrea s plece pn nu m vede c pun aparatul n funciune. Depea lui e redactat n cifre, astfel c
trebuie s-o transmit spre descifrare. Ca s-l fac s cread c o expediez, stau puin de
vorb cu dumneata."
Ah, vd c te nglbeneti! Cred, deci, c nu mai e nevoie s continui.

~ 135 ~

Cpitanul grzii imperiale


Telegrafistul rmase ca trsnit.
Doamne sfinte, cum poi s tii asta? ngim el.
Mi-e mil de dumneata, zu aa! Faptul c i-am tlmcit cuvintele se explic
prin aceea c sunt eu nsumi un cunosctor al telegrafiei. Te ntreb foarte serios dac depea mea va fi transmis, sau trebuie s m adresez autoritilor?
Ateapt puin!
Vru s se duc iar n odaia alturat, dar Martin l opri:
Stai! Vrei s ceri indicaii, tiu eu. Spune cu ocazia aceasta c eu voi sta aici
ct timp va funciona aparatul, ca s vd dac nu-s tras pe sfoar.
Omul prefer s nu rspund i plec. Dup scurt timp se napoie, mpreun cu
alt funcionar. Acesta l sfredeli cu privirea Martin i-l ntreb:
Te pricepi la telegrafiat?
Da, domnule.
Cine eti dumneata?
Te-a ruga s-mi spui, domnule, dac m gsesc n momentul de fa la un
oficiu telegrafic sau la poliie?
Ehei, las-o mai domol! Vreau s tiu numai cine e persoana care ne d atta
prilej de discuie. E vorba ntr-adevr de o telegram de afaceri?
N-am nici un chef s mai repet, ce am spus o dat.
Bine! i se va face pe plac. Apropie-te i ascult. Voi transmite chiar eu telegrama.
Martin i scoase copia i urmri cu luare-aminte transmiterea. Cnd funcionarul termin, ntreb ironic:
Ei, eti mulumit? Cred c acum vei pleca!
Da. nainte ns v comunic c recipisa care mi s-a dat, i care nu mai corespunde acum, o voi transmite imediat prin scrisoare la Berlin, ca s se cerceteze acolo dac nu cumva depea transmis acum a fost reinut undeva n drum dup pl ecarea mea. V atrag atenia s nu facei asta. Noapte bun.
Obraznic individ! auzi el ndrtul su, dup ce se ndeprt.
Afar se post la pnd, n umbra unui gang.
"Au fost nevoii s transmit depea nedescifrat, i zise el. Acum ns vor trimite de urgen hrtia seciei contelui Rallion, ca s afle despre ce e vorba. Ha-haha! Oboseal zadarnic! Cheia noastr e att de complicat, nct cel mai mare
meter n descifrri nu va putea da de rostul ei."
Nu sttuse nici dou minute la postul su, c un om iei din oficiu i o lu repede la picior.
"sta e curierul cu telegrama, i spuse Martin. Noroc bun, domnilor! O s v
spargei capul degeaba."
Nici nu bnuia ct de curnd va avea iari n faa ochilor telegrama sa.
Plec i el. Strbtu repede dou strzi i se opri pe trotuar, cutnd cu privirea
o fereastr de la etajul al doilea al unei case peste drum de care sttea.

~ 136 ~

Karl May Opere vol. 41


Un geam era luminat i, n pervaz, un cap de femeie.
"Asta e Alice, murmur el. L-o fi ateptnd pe fratele ei. Sau o fi creznd c mai
vin eu? i voi face semn c sunt aici."
Veni pn n mijlocul strzii i tui ncetior de cteva ori. Cporul se aplec i
mai mult i un glas nbuit ntreb:
Tu eti, Robert?
Acesta era numele fratelui ei.
Nu.
Monsieur Martin?
Da.
Ateapt!
Capul dispru. Martin se apropie de u. Dup ctva timp o cheie se rsuci ncetior n broasc, ua se deschise i fata iei afar.
Ah, rutciosule! opti ea. Am ateptat att de mult! De ce n-ai venit?
El i lu mna, o duse la buze i rspunse tot att de ncet:
i eu am stat ca pe ghimpi tot timpul. Mi-era dor de dumneata i nu puteam
pleca.
Unde ai fost? Ce te-a reinut?
Trebuia s trimit rapoarte acas. Monsieur Belmonte dicta i eu scriam. Abia
acum dou minute am terminat.
Rutciosul acela de Belmonte!
Altminteri sunt foarte mulumit cu el; dar azi n-avea nici el ncotro. M vei
ierta?
N-am alt soluie. Dar nu trebuie s stau aici, cci s-ar putea s dea cineva
peste mine. Mai erau multe ferestre luminate sus?
Numai a dumitale.
Atunci se vede c s-au culcat toi locatarii. Voi face i eu la fel, acum c cel
puin te-am vzut.
Ba nu, s nu faci nc asta! Cnd a plecat fratele tu?
Nici n-a venit nc. De la prnz lipsete de acas. Aa c nici nu te-a fi putut
primi sus la mine.
Nici acum?
Nici. Se poate ntoarce din clip n clip.
De asta nu m tem. Probabil c-a avut mult de lucru, aa c pentru a nu veni
prea trziu la cin, cu siguran c a preferat s-o ia la restaurantul su. i-l cunoti
doar: o dat acolo, rmne pn dup miezul nopii.
Din pcate e adevrat, oft ea.
Astfel c tot ne mai rmne un cesule, poate i dou. Vrei ntr-adevr s m
alungi dup ce i-am dus dorul atta timp?
Ea rmase pe gnduri i zise n cele din urm:
Dar nu e prea trziu?

~ 137 ~

Cpitanul grzii imperiale


Nu cumva m bnuieti?
S nu crezi c te bnuiesc, domnule Martin. Dac-ar fi fost aa, n-a fi cobort. M tem numai s nu se-ntoarc fratele i s dea peste noi.
Peste mine nu va da.
i cum vei proceda?
Cred c scumpa Alice va gsi un mijloc, cu ajutorul cruia s m pot sustrage privirilor lui. Poate c-mi va arta o ascunztoare din care s ies abia dup ce el
se va fi dus la culcare.
Asta e foarte riscant, domnule. Dar voi cuteza totui s te in aici, dei e
aproape miezul nopii. Haide! Te rog s umbli, ns, ct se poate de ncet.
El intr n gangul slab luminat, ea ncuie poarta i amndoi urcar cele dou
etaje. Locuina nu era elegant mobilat, dar totul strlucea de curenie.
Fata l conduse n salona, unde ea se aez pe sofa, iar el alturi, pe un sc aun.
La lumina lmpii, se putea vedea, acum, c Martin n-avea gust ru. Alice era foarte
drgu.
Mai spune acum c nu risc totul, doar pentru a-i fi pe plac, zise ea n glum.
A vrea s-i pot dovedi c i eu a face chiar mai mult de dragul dumitale,
rspunse el. i sunt recunosctor din suflet. Poate ne va ajuta Cel de Sus s fim
odat att de intimi, nct s nu trebuiasc s ne temem s fim vzui mpreun.
Ea se mpurpur la auzul acestor cuvinte i ncepu s frmnte broderia pe care
o luase n mn.
Numai Dumnezeu singur poate furi o astfel de fericire, zise dnsa.
El i prinse repede mna i o trase spre sine:
Ai socoti ntr-adevr o fericire s putem spune "acas" aceluiai loc?
Ea i ainti ochii mari asupra lui i zise:
Domnule Martin, eu nu mai am prini i fratele meu nu se intereseaz de
mine. Sunt redus la propriile mele mijloace i totui duc dorul cuiva care s fie
bun cu mine, n care s m pot ncrede i cruia s-i fie plcut s-i piard puintel
vremea cu bietele mele gnduri i sentimente. Pn acum n-a fcut nc nimeni asta. Am trit singur, pn ai venit dumneata i mi-ai spus c te gndeti cu drag la
mine. Atunci am nceput s-mi imaginez ct de frumos ar fi dac ai vrea s-mi ii
loc de tat, mam i frate: a fi fericit. i mrturisesc asta cu toat sinceritatea i
te rog din toat inima s fii tot att de sincer fa de mine. M tem de nenorocirile
vieii, dar alturi de un camarad, toate suferinele i grijile nu m-ar nspimnta. Ia aparine lui i numai lui i m-a dedica lui i numai lui, n ntregime. Ai putea fi
fericit cu o astfel de femeie, domnule Martin?
Erau vorbele unei inimi curate, ale unui suflet cald. Martin se simi micat. n
clipa urmtoare, fu lng dnsa i o cuprinse cu braele.
Da, alturi de o asemenea femeie a fi foarte fericit. i aceast fericire a gsi o numai la dumneata, Alice. Vrei s-mi druieti inima dumitale?
M iubeti deci? Adevrat? Adevrat? murmur ea, printre lacrimi.

~ 138 ~

Karl May Opere vol. 41


i nc mult de tot. Alice, tu eti viaa mea! La orice a putea renuna, numai
la tine nu. Vrei s crezi asta, iubito?
Cred! opti ea, fericit.
i dac va trebui s prsesc Parisul i nu m voi putea rentoarce un timp
mai ndelungat, mi vei rmne credincioas?
Totdeauna, totdeauna! M voi gndi numai la tine, i n fiecare zi, n fiecare
ceas m voi ruga lui Dumnezeu s mi te aduc napoi ct mai curnd.
Mai sttur astfel de vorb o bucat de vreme. Dragostea te face s uii de toate.
Nu se gndeau dect la ei. Uitaser c timpul are picioare de melc pentru omul n enorocit i aripi pentru cel fericit.
Deodat Alice ciuli urechea. n ua de afar se rsucea o cheie. Fata se fcu alb de spaim, se smulse din braele tnrului i i mpreun minile, disperat.
Dumnezeule sfinte, fratele meu! exclam ea. Ce ne facem acum?
M voi ascunde.
Dar unde att de repede?
Aici, nuntru.
i lu plria de pe scaun i deschise ua care ddea n odaia de alturi.
Pentru Dumnezeu, nu acolo! E dormitorul lui.
Era prea trziu ns. Martin nchisese deja ua n urma lui. n ncpere era ntuneric, dar, deschiznd ua, ptrunse o raz de lumin nuntru i tnrul putu
recunoate mobilele dintr-o privire: un pat, un lavoar, o oglind, un dulap i n mijloc o mas cu trei scaune.
Deoarece fusese sincer cu fata, i zise c, de fapt, n-avea de ce s se team de
fratele ei. n alte mprejurri s-ar fi artat n faa acestuia, ca s-i explice deschis
motivul prezenei sale. Dar acum nu venise numai de dragul iubitei, ci mai avea i
alt sarcin.
Martin ncerc dulapul i constat c era nchis, iar cheia lipsea. Era ndoielnic
c ar putea gsi vreun refugiu n odaia vecin, care era cabinetul de lucru al secretarului. Astfel c nu-i rmase s aleag dect ntre mas i pat.
Ca s se ascund sub una din aceste mobile era tot att de incomod, pe ct de
primejdios, dar masa era acoperit cu o cuvertur ale crei capete atingeau podeaua. Ridic unul din ele, se strecur dedesubt i se ghemui ct putu mai bine ntre
cele patru picioare.
Cnd Robert intr, Alice nu izbutise nc s-i stpneasc cu totul spaima, dar
el nu bg de seam. Mergea cltinndu-se i n ochi avea o lucire tulbure sticloas.
Era beat turt.
Nu te-ai dus nc la culcare? mormi el. De ce?
Voiam s te atept, rspunse fata. N-ai luat nc masa de sear.
Mas sear ngim el. Am mncat restaurant vin minunat trei sticle ah!

~ 139 ~

Cpitanul grzii imperiale


Abia inndu-se pe picioare, se ndrept spre ua dormitorului su, n care dispruse Martin. Alice se nspimnt i-l prinse de bra.
Mai ia loc puin aici, Robert!
Loc? ntreb el, privind-o nuc. Aici puin? Pentru ce? Oh!
Am de vorbit ceva cu tine.
De vorbit? O nu! N-am chef de vorb. Nu nu mai pot vorbi.
Puse mna pe clan, dar ea nu-i ddu drumul.
Aaz-te numai o clip! l rug dnsa.
Cli clip p? Nu m necji, fetio! M-am su suprat i aa destul
destul de mult.
Din ce pricin? ntreb Alice, ncercnd s-l rein, lungind vorba.
El se propi n faa ei, o privi furios i ncepu s roteasc bastonul pe care-l mai
inea n mn.
Din ce pri pricin? Drace! Afu fu furisit telegram! S-o ia ia dracu!
Ce fel de telegram?
Am lucrat mult mult de tot. Stau la un pahar de vin i numai ce vine
indi individul la de servitor de la birou. A so sosit nc o te te telegram pentru des descifrat. N-a mai fost ni nimeni acolo i deci mi-a adus-o
mie. Te te telegram pentru Berlin. Adus de un indi individ obraznic. Tre
trebuie s-o vd.
Ea nu-l mai putu reine, astfel c el deschise ua i dnsa l urm cu lampa.
Robert se trnti, imediat pe un scaun, n vreme ce fata i roti privirea prin odaie,
fr s poat descoperi ns vreo urm a lui Martin, ceea ce o fcu s cread c se
refugiase n birou. Acum trebuia s-l mpiedice pe fratele ei s intre acolo.
Robert se scotocea prin buzunare, cscnd.
O caui? ntreb Alice.
Tu? Tu nu caui nimic. Eu caut.
Da, ns ce caui?
Te te te drace! te te telegrama!
O fi aici.
i scoase dintr-un buzunar o hrtie care atrna pe jumtate afar, care ns nu
era depea, fiind prea groas pentru aa ceva.
Telegram? spuse el. Prostii. Asta e un plan de rzboi mpo potriva prusacilor Nu nu e treaba unei fete s tie asta.
mpotriva prusacilor?
Da, da! Prusacilor i i ge germanilor de sud.
Dumnezeule! Vom avea rzboi?
Rzboi, da! Rzboi victorie btaie i revan. Da psst! Tcere! Linite!
Ni nimeni nu trebuie s afle acum asta. Am primit sarcina s copiez planul pe
curat. Faimos! n sfrit Bis Bismarck va mnca btaie. Pru rusacii, ba ba-

~ 140 ~

Karl May Opere vol. 41


varezii, wrtemberg ghezii, westfa falienii, sax xonii i po po pomeranezii.
Toi vor mnca b btaie. Unde unde drace! am pus depea?
Alice l ajut s caute i, n cele din urm, gsir mototolit hrtia pe care Martin o dusese la oficiu.
Asta e? ntreb dnsa.
Da da! Tre trebuie s-o ci citesc, s-o des des descifrez.
Netezi hrtia cu o mn nesigur i, dup multe sforri, izbuti s-i apropie
scaunul de mas.
Doar nu vei fi vrnd s mai citeti i s lucrezi acum? ntreb fata.
Pentru ce nu, du duduie? Tre trebuie! Da datoria! Trebuie s tiu
mi mine ce st n telegram.
Mai bine, culc-te! l sftui ea.
S m culc? Nu! Nu mi-e somn. Tre re buie s des ci frez te
te telegrama.
Dar abia mai poi gngvi.
Gn !
i arunc o privire furioas.
Eu gngvesc? Eu se se cretarul con te Ra Ra llion? Fa fa
fato, car-te!
Se ridic de pe scaun, o apuc de bra i, cu toat mpotrivirea ei, o mpinse afar pe ua deschis. i cnd ea vru s intre napoi cu fora, el izbucni:
Nu nu m scoate din srite! Afar r r ! Trebuie s s lucrez!
Rsuci cheia n broasc i puse i zvorul.
Un unde e tele grama? se ntreb apoi.
i scpase din mn i czuse pe podea. O cut ctva timp, dar n-o gsi. Tot
stnd aplecat n starea n care se gsea, iritarea lui spori.
S-a dus! Nu mai e! spuse el. O voi cuta mi ne i tot mine o voi
des cifra. Ah!
Csc rsuntor, se duse la pat i se trnti pe el aa mbrcat cum era.
Alice mai btu de cteva ori la u, dar n zadar. El se ntoarse de vreo dou ori
de pe o parte pe alta, apoi czu ntr-un somn adnc, vecin cu moartea.
Martin auzise totul din ascunztoarea sa. Bnui c era vorba de telegrama lui
i, cnd vzu hrtia pe jos, fu pe deplin ncredinat. Dar fusese vorba i de rzboi.
Ce voise s spun cu asta?
Privi, de sub cuvertur i vzu c beivul nu se mica deloc. ncetior i cu mult bgare de seam, iei afar i se ridic. Pe mas era documentul cu pricina. Cu
riscul de a fi prins asupra faptului, l lu i ntoarse o foaie.
Se simi strbtut ca de un curent electric. Era nc tnr, dar hotrt i chibzuit ca un btrn. Documentul acesta nu trebuia s-l ia, n schimb ar putea face o
copie. Deschise ncetior ua care ddea n odaia de lucru.

~ 141 ~

Cpitanul grzii imperiale


Avea lanterna de buzunar, dar lumina acesteia nu era de ajuns, i apoi l putea
pune n primejdie. O lu mpreun cu documentul i se strecur n birou.
Acesta era modest mobilat: o mas de scris, un raft cu cri i cteva scaune.
Puse lampa pe mas, pe care se afla hrtie cu duiumul, nchise apoi ua i o zvor,
dup ce, prevztor cum era, scoase cheia de pe partea cealalt i o vrse pe dinuntru.
Se aez la birou i ncepu s citeasc. Cnd sfri, chipul i se lumin. Ce noroc! Foile acestea aveau o valoare de nepreuit. Dup cteva clipe ncepu s sten ografieze. Astfel se scurse un ceas, dou i cnd fu gata, scoase ceasornicul.
"Dou ore i un sfert am tot scris, murmur el. A fost munc, nu glum. Mi-a
amorit mna, nu alta. Acum s plecm. Unde o fi biata Alice? Cu siguran c nu
doarme, ci m ateapt.
mpturi hrtia i o puse cu mare grij n buzunar, apoi puse totul n ordine pe
birou, stinse lampa, trase ncetior zvorul, vr cheia la loc pe partea cealalt i
ciuli urechea.
Robert dormea, sforind. Martin puse lampa pe mas i documentul alturi,
dup care deschise ua care ddea n salona. Ieind, auzi un glas n oapt:
Martin?
Da.
Slav Domnului!
M-ai ateptat?
Da, i ce spaim am tras! M temeam c te va descoperi. Unde te-ai ascuns?
Sub mas, n odaia lui de culcare.
Vai, ce ru trebuie s fi ezut acolo! Dar am fost i eu n dormitor i nu te-am
observat. De ce n-ai venit pn acum?
El se vzu nevoit s mint.
Mi-a fost cu neputin. A scpat hrtia din mn i, vrnd s-o ridice, a czut
el nsui jos. i s-a ntins lng u, astfel c n-am putut s-o deschid. n cele din
urm mi-a dat n gnd s-l trezesc lovindu-l ncetior. Am izbutit. S-a ridicat i s-a
trntit pe pat, aa c abia atunci am putut iei.
Doarme adnc?
Da, foarte adnc.
Atunci poi pleca neobservat?
Suntem n deplin siguran. Dar, tu biat feti, a trebuit s renuni la
somn. mi dai voie s plec?
Da. Te petrec pn la u.
l conduse pn jos. ncepea s mijeasc de ziu.
Cnd ajunse acas, se luminase bine i portarul care-i deschise fcu o mutr
mirat, cci nu-l mai vzuse venind aa de trziu.
Sus n locuin, se duse imediat n dormitorul stpnului su, care se trezi ndat.

~ 142 ~

Karl May Opere vol. 41


Martin, tu?
Da. V rog s m scuzai c trebuie s v deranjez.
mi face plcere cnd m deranjezi, cci asta nseamn, desigur, c ai s-mi
comunici ceva important.
Ai ghicit. Nu-i aa c cunoatei stenografia?
Iar glumeti? Pi n-am nvat-o mpreun?
Atunci s ne mai ocupm puin de ea.
E nevoie chiar acum?
Imediat.
Ei! Ceva de seam biatule?
Da. S aprind nti lampa. Nu-i vorb, s-a fcut ziu, dar prin perdelele astea
groase nu ptrunde lumina.
n vreme ce el aprinse lampa, Belmonte se ddu jos din pat. mbrcndu-se, ntreb de telegram i Martin i povesti cele ntmplate.
Dar de unde vii att de trziu? l ntreb stpnul su.
Nu ghicii? E n legtur cu "descoperirea".
Scoase din buzunar foile i i le ntinse lui Belmonte. Acesta citi o pagin i
arunc o privire plin de uimire asupra lui Martin.
Pare s fie ceva extraordinar! zise el.
Aa i este. Extraordinar, de la nceput pn la sfrit.
Le Changeur ncepu s citeasc. Cu ct nainta, cu att devenea mai ncordat, i
scotea mai multe exclamaii de uimire. Cnd ajunse la sfrit, sri de pe scaun.
Omule, de unde ai acest acest?
Vrei s spunei de unde l-am furat?
Tot una e. Rspunde!
De la Alice.
Alice? Cine-i Alice?
Fetia aia despre care v-am vorbit
Cum? La dnsa? Ah, aa e, fratele ei e secretar la contele Rallion! Povestete!
Martin povesti, n vreme ce Belmonte umbla prin camer de colo-colo. Dup ce
servitorul sfri, se opri n faa lui i zise:
Omule, ai un noroc fenomenal. Descoperirea asta i va aduce roade bogate.
Nu ncape nici o ntrziere. Documentul trebuie transcris i expediat imediat acas.
Unul singur are nevoie de prea mult timp, aa c vom ncepe ndat amndoi. Haide, ia tocul!
i mprir foile i curnd fur att de adncii n lucrul lor, nct nu mai avur ochi pentru altceva. Chiar cnd sosir ziarele le zvrlir de-o parte, fr s se uite prin ele. O inur tot aa pn la amiaz. Apoi, totul fu mpachetat cu grij i
Belmonte plec el nsui cu documentul, ca s-l duc persoanei care era totdeauna
pregtit pentru astfel de cazuri. Hrtiile aveau o valoare prea mare ca s fie expe-

~ 143 ~

Cpitanul grzii imperiale


diate cu pota. Coninutul lor trebuia transmis printr-o persoan sigur i de ncredere.
ntorcndu-se acas, Belmonte se pregti pentru plecarea la Meudon. Tocmai
voia s prseasc locuina, cnd veni curierul cu o telegram. Era rspunsul la
depea din ajun. Fusese predat la Mainz i avea urmtorul coninut :
"Domnului Artur Belmonte,
Paris, Rue Richelieu 12.
Vin rou de Reichenberg n-avem nevoie; suntem aprovizionai din belug. Dar, ct
mai repede, vi aleas de Risparger i apoi imediat calitile cele mai bune de Metz.
Albrecht, depozit de vinuri."
Belmonte i citi lui Martin depea. Servitorul cltin din cap.
i sta s fie rspunsul la telegrama noastr cifrat?
Firete.
Pi vine din Mainz!
E foarte inteligent fcut. Vine din Berlin, dar a fost predat la Mainz, pentru ca
domnii de la pota de aici s fie indui n eroare i s nu cread c cele dou depee
au vreo legtur.
Asta mai neleg. Dar coninutul nu-mi spune nimic.
Atunci d-mi voie s-i explic. Despre cine era vorba n telegrama noastr?
Despre btrnul cpitan Richemonte.
Cum ai traduce n nemete numele acesta?
Prin cuvntul "Reichenberg".
Ei bine, aici scrie c n-au nevoie de vin rou de Reichenberg i c sunt bine
aprovizionai cu marf din asta.
Drace! ncep s pricep.
Ce anume?
C-l cunosc deja pe acest Richemonte i s-au luat msuri ct se poate de bune. Am dreptate?
Da. i acum mai departe: Se cere ct mai repede vi aleas din Risparger: Vi aleas nseamn pentru noi s ne alegem bine informaiile. Dar ce s nsemne
cuvntul "Risparger"?
Asta nu mai tiu.
Pentru ce? Nu-i att de greu de priceput. Cte silabe are cuvntul Paris?
Dou.
Inverseaz cele dou silabe!
Rispa ah, vi aleas de Risparger. Am gsit!
Bun! Cuvntul al treilea nu-i va da att de lucru ca celelalte.

~ 144 ~

Karl May Opere vol. 41


Metz? Ei, de Informaii cu privire la fortul, oraul i mprejurimile Metzului.
i cum vei tlmci ntreg rspunsul?
Nu trebuie s ne preocupm de acest Richemonte, deoarece s-au i luat cele
mai bune msuri ca omul acesta s nu poat face nici un ru. n schimb ni se cere
s comunicm ct mai repede ce tim despre Paris. Apoi, s mergem ndat la Metz,
ca s ne ocupm de fortreaa aceasta i mprejurimile ei.
Da, aa trebuie s fie.
Cnd plecm de aici?
Ct mai curnd cu putin. Prin descoperirea ta, dumanul i-a dat crile pe
fa. Vreau s mai vd azi mitralierele, apoi suntem gata cu rapoartele noastre.

Capitolul XIII - peraclu i levier


Dup ce Belmonte plec, Martin ncepu s rsfoiasc ziarele. Obinuia s citeasc numai articolele politice i tiinifice, dar abia ntoarse prima pagin i i btur la ochi cteva rnduri culese cu litere groase, din rubrica "Raportul poliiei". Le
parcurse n grab i vzu acolo un nume care-i atrase atenia.
"Contesa Ella von Perret? murmur el. Asta e fata aceea pe care o ador n tain
cpi vreau s zic comerciantul meu de vinuri! Dar ce-i cu dnsa?"
Abia citi ns rndul respectiv, c izbi cu pumnul n mas.
"Mii de draci! S fie adevrat? Aici n inim satului asta mare, pe care-l numesc
centrul lumii, o doamn, o contes, o nepoat de general, e smuls din trsur,
zvrlit ntr-o birj care poart numrul 996 i trt cine tie unde? Or fi scris
despre asta i celelalte ziare? Ia s vedem!"
Le lu repede n mn i gsi tirea n toate celelalte gazete.
"E adevrat! exclam el. A fost rpit n plin strad. i poliia ce a descoperit?
C birja avusese un numr fals. Aceea cu numrul adevrat ducea dou femei btrne n alt cartier al oraului. Asta-i tot? Da. Poliia a luat msurile cuvenite, ca de
obicei, firete. i n vremea asta biata fat se prpdete i e silit s se cstoreasc cu cine tie ce individ, sau e ucis pe cine tie ce cale. Dracul s m ia dac pot
privi n linite chestia asta! Trebuie s m amestec eu. Plec imediat! Dac gsesc
vreo urm, bine, iar dac nu gsesc nimic, atunci cel puin i voi putea spune
stpnului meu, cnd s-o ntoarce de la Meudon, c n-am stat cu minile n sn."
ncepuse s se ntunece cnd Martin se napoie. Toate cercetrile sale fuseser
zadarnice, astfel c atepta nerbdtor sosirea lui Belmonte. n curnd auzi oprind

~ 145 ~

Cpitanul grzii imperiale


o trsur jos i iei n grab afar. Era chiar stpnul su. l vzu pe servitor n u
i-i strig de departe:
M-am ntors trziu, nu-i aa? Dar a fost n schimb o excursie fericit.
Intrar nuntru i, cnd fur n camer, Martin ntreb:
L-ai gsit pe director?
Da. Am experimentat de zor i am but aijderea. i-a deschis inima i m ntorc cu prad bogat. Aveam de gnd s m duc i azi la Oper, dar nu merge, cci
trebuie s atern pe hrtie ceea ce nu mi-am putut nota n prezena altora.
Hm! Cu Opera tot nu s-ar fi ales nimic.
Pentru ce? Faci o mutr de parc s-ar fi ntmplat o nenorocire.
Cum, nu tii nimic?
Nu.
Atunci citii ce scrie aici!
Belmonte citi, se fcu palid i i duse minile la tmple. Apoi se lovi cu palma
peste frunte i ncepu s se plimbe agitat prin odaie. n cele din urm zise:
O sut de mii de franci va plti ca s-o recapete birjar numrul lipit pe
deasupra!
Repete o parte din frnturile de fraz pe care le auzise cu o zi nainte n crciuma lui Mo Secret. Martin i zicea c stpnul su i pierduse minile.
Domnule Belmonte, cred c nu e nc totul pierdut, zise el, ca s-l liniteasc.
E drept c am alergat zadarnic s gsesc o urm sau vreo idee bun, dar
Prostii! l ntrerupse stpnul su. ncarc revolverele noastre i pregtete-te
s ieim! tiu unde se afl contesa i o voi elibera. M duc acum la bunicul ei, generalul, cu care trebuie s vorbesc nainte, apoi vom porni imediat.
Abia sfrise ultimele cuvinte, c se i afla afar. Martin rmase nuc n mijlocul odii, netiind ce s cread. De unde putea stpnul su s tie cine o rpise pe
contes i unde o dusese?
"Ei, s nu ne frmntm creierul! i zise el. Un comerciant de vinuri ca sta
umbl prin toate colurile Parisului. O fi cunoscnd el locuri unde se obinuiete s
se nchid spre mblnzire astfel de psrele i are de gnd s-o caute acolo pe contes. Drace! Mi-a spus s ncarc revolverele! Avem patru buci i dou mciuci. i
le-a procurat deoarece anumite crciumi prin care intrm sunt cam deocheate i
acolo e de folos o astfel de arm. Voi ncrca, deci, revolverele i voi scoate i mci ucile."
n vremea asta, Le Changeur gonea spre strada n care tia c locuiete btrnul
general Perret. Casa aceasta era un adevrat palat. Sub poarta deschis sttea portarul, avnd n mn bastonul cu coroana aurit.
E acas Excelena sa, domnul general? l ntreb Belmonte.
Portarul l msur cu priviri bnuitoare, dar nfiarea distins a oaspetelui pru s-i risipeasc nencrederea.
Ce doreti?

~ 146 ~

Karl May Opere vol. 41


Am de vorbit cu el.
Va fi greu. Dup nenorocirea care a lovit casa noastr, suntem silii s fim cu
mult bgare de seam la vizite. Anun-te la etajul nti cameristului!
Belmonte fcu ntocmai, dar i cameristul se ls greu. Deoarece, ns, Le
Changeur spuse c scopul vizitei sale era de mare nsemntate, omul se hotr n
cele din urm s ia cartea de vizit pe care i-o dduse. Servitorul citi numele, nl
din umeri i zise:
O vnzare de vinuri nu poate s fie de aa mare importan cum crezi dumneata.
Nu e vorba de vin, domnule, i nici n-am timp de pierdut cu explicaii. Anun-m, altfel voi fi silit s intru singur.
Ari a fi foarte hotrt, domnule. Voi ncerca s vd dac domnul general e
dispus s te primeasc.
Plec i se ntoarse dup ctva timp, anunndu-l pe Belmonte c poate intra. l
conduse prin cteva ncperi, apoi deschise o u spre camera de lucru a contelui.
Btrnul sttea la o mas, acoperit aproape n ntregime de fiicuri cu bani.
Lng ele se afla un geamantana deschis, gata s le primeasc. Generalul era un
om frumos, dar nenorocirea care se abtuse asupra lui prea s-l fi amrt mult. l
msur pe vizitator i rspunse uor din cap la salutul acestuia.
Eti negustor de vinuri, precum vd. Ce doreti, domnule?
n primul rnd, Excelen, in s v mulumesc c ai primit un necunoscut.
N-am venit cu gndul de a ncheia o afacere cu dumneavoastr, ci o chestiune foarte important mi-a ndreptat paii aici.
Vorbete, domnule! zise generalul.
Ai pierdut-o ieri pe unica dumneavoastr nepoat
Da. Sper ns c nu pentru totdeauna, interveni contele pe ton aproape aspru.
Sper i eu la fel. mi dai voie s v ntreb n ce fel intenionai s-o eliberai pe
domnioara contes din situaia n care se afl?
Chipul generalului se ntunec de tot.
Domnule, de fapt ar trebui s pun s te aresteze, zise el, dar pentru c o iubesc prea mult pe singura mea nepoat, ca s-o expun unei nrutiri a situaiei ei
nenorocite, m voi sili s-mi pstrez calmul.
Belmonte pricepu ndat ce gndea contele despre el.
M luai drept unul din fptai? ntreb el.
Ca s fiu sincer, da.
Care ar avea ndrzneala, sau mai bine zis obrznicia, de a cuta s afle n
modul acesta ce msuri intenionai a lua?
Firete.
Atunci v nelai, domnule general.
Adevrat? fcu btrnul ironic.

~ 147 ~

Cpitanul grzii imperiale


Foarte adevrat. Trebuie s tii, Excelen, c meseria m oblig s intru n
tot soiul de localuri, chiar i n spelunci, ca s-mi pot vinde vinurile. Ieri am fost
ntr-un astfel de loc, unde vin aproape numai criminali. i cu prilejul acesta am
avut posibilitatea s prind frnturi de fraze dintr-o convorbire foarte ciudat. Azi am
fost n ar, i numai cnd m-am ntors, am aflat ce s-a petrecut asear dup spectacolul de la Oper. Ceea ce am surprins ieri, corespunde att de exact cu mrvia
fptuit, nct sunt ncredinat c tiu unde a fost dus contesa.
Vorbeti foarte frumos, dar scopul, totui, nu i-l vei atinge. Vrei s m ncerci, pricep prea bine, dar afl c poi s fii fr team. Nu m-am gndit s cer
concursul poliiei, cci nu vreau s primejduiesc viaa copilei mele. Vezi i dumneata c am pregtit deja cufraul n care voi pune cei o sut de mii de franci.
O sut de mii de franci! exclam Belmonte. Asta e suma de rscumprare care v-a fost pretins?
tii tot att de bine ca i mine. Voi fi eu nsumi, la timpul hotrt, n locul indicat n scrisoare.
Ah! Vi s-a trimis o scrisoare?
Domnule, nu-i mai da osteneala s m induci n eroare. S considerm c e
vorba pur i simplu de o afacere de schimb, pe care a dori s-o nchei ct mai repede cu putin. Adu-mi nepoata nc n seara asta, i-i dau cuvntul meu de onoare,
de nobil i de ofier, c mai adaug cinci mii de franci peste suma cuvenit i nu m
voi gndi niciodat s te denun.
Excelen, v rog din suflet s m credei c v-ai fcut o prere greit despre mine. Am aflat c o tnr fat urmeaz s fie rpit i c fptaii cer un pre
de rscumprare pentru asta. Att i nimic mai mult.
De ce n-ai reclamat imediat? Nefcnd asta, n-am nici un motiv s m ncred
n dumneata.
Frnturile de fraze pe care le-am auzit erau att de lipsite de neles, nct nu
puteam s tiu despre ce e vorba.
Dar acum sesizezi nelesul lor?
Dup ce fapta a fost comis, m-am dumirit i eu.
Nu te cred.
V jur pe tot ce am mai sfnt i pe onoarea mea, c sunt sincer cu dumneavoastr.
Un criminal are onoare? Crede el n ceva sfnt?
Asta era prea mult. Un val de mnie se strni n Belmonte, dar se stpni.
Suntei convins c nepoata v va fi napoiat? mai ntreb el.
Firete, n schimbul sumei cerute.
Eu nu cred.
Contele se sperie.
De ce crezi asta?

~ 148 ~

Karl May Opere vol. 41


Domnioara i-a vzut pe bandii, i acetia nu se vor expune primejdiei s-i
dea drumul, pentru ca mai devreme sau mai trziu s fie recunoscui i denunai
de dnsa. Sunt ncredinat c sub fgduiala eliberrii domnioarei, bandiii vor
cuta s stoarc o sum dup alta. Vei plti mereu i mereu, zadarnic.
Generalul deveni palid ca un cadavru. Recunoscuse c argumentele strinului
erau ntemeiate.
Tot ce se poate, ncuviin el. Cele spuse de dimineaa m ndreptesc s
cred c eti sincer cu mine. Unde ai auzit vorbele despre care pomeneai?
ntr-o pivni dintr-acelea care servesc de crcium n suburbia La Chapelle.
Cum l cheam pe crciumar?
I se spune Mo Secret.
Asta pare s fie o porecl. Numele adevrat nu-l cunoti?
Nu.
Cine erau aceia pe care i-ai auzit vorbind?
Belmonte povesti att ct tia i el. Contele l ascult cu luare-aminte, apoi zise:
Se poate s fii sincer, dar nici contrariul nu e exclus. n amndou cazurile e
bine s fiu precaut. Pentru moment nu vreau s recurg la for. Cu o sut de mii de
franci nu srcesc eu. S ateptm s vedem ce ne aduce ziua de mine. Cum se
explic interesul pe care l pori nepoatei mele i mie?
Trebuia Belmonte s spun adevrul? Nu.
Excelen, rspunse el, sunt un om cinstit, ursc crima i tot ce nu-i drept.
Ca membru al societii omeneti, am datoria s lupt mpotriva amndurora.
E o concepie foarte ludabil. Poate c te voi crede pe cuvnt. Pentru m oment, ns, nu pot lua alt hotrre dect aceea de care i-am vorbit.
Vei plti suma, deci?
Da.
i dac se ntoarce contesa?
Voi fi mulumit.
Dar dac v vor trage pe sfoar?
Atunci voi recunoate c-ai fost sincer i vei fi cel dinti cruia m voi adresa.
De pe cartea dumitale de vizit lipsete adresa, domnule Belmonte. N-ai vrea s-o
adaugi? Uite cerneal aici.
Dup ce Le Changeur fcu ce i se ceruse, contele Perret urm:
Acum trebuie s-mi fgduii ceva.
V fgduiesc, dac voi gsi necesar.
Mereu cte o remarc! mi dai cuvntul dumitale c nu vei comunica poliiei
nimic din ceea ce tii, pn nu ne vom lmuri asupra inteniilor rpitorilor?
i ntinse mna lui Belmonte i aceste i-o strnse, rspunznd:
Bine, v fgduiesc. Sunt ncredinat c n cel mai scurt timp Excelena voa str nu m va mai socoti ca fcnd parte dintre aceia mpotriva crora eu lupt.

~ 149 ~

Cpitanul grzii imperiale


Le Changeur plec. Planul su dduse gre din cauza lipsei de ncredere a generalului.
Ce s fac acum? n drum spre cas se gndi la primejdiile la care era expus
Ella von Perret. ntr-o cas unde serveau numai fete de teapa celor dou chelnerie
i care era frecventat aproape exclusiv de drojdia societii, se putea ntmpla orice.
"Nu! i zise el. mi voi ine fgduiala dat, dar nu voi sta, totui, cu minile n
sn. Fptura aceea minunat nu va rmne o clip mai mult n minile acelor
montri. Martin e viclean i curajos; el m va ajuta."
Ajungnd acas, l gsi pe servitor ateptndu-l cu mare nerbdare.
Ei, domnule Belmonte, poate ncepe dansul? ntreb el.
Da.
Generalul ia parte i el?
Nu. M bnuiete.
S-l ia dracu!
Crede c sunt din band i am venit la dnsul numai pentru a afla dac va
plti banii sau va recurge la alte msuri.
Banii? Ce fel de bani?
Dup cum vd, tii tot att de puin ct tiam i eu nainte. Trebuie s-i explic.
i povesti ce auzise cu o zi nainte la crcium, apoi convorbirea cu generalul
Perret. Martin nl din umeri i zise:
Din cele ce aflu eu acum, nu i se poate lua n nume de ru contelui c n -are
ncredere n dumneavoastr. Dar o sut de mii de franci! Fulgere i tunete! Ce n-ai
putea cumpra cu banii tia!
Nu ine.
Nu, i asta numai din consideraie pentru tine nsui. Dar atunci o facem pe
gratis i ne cstorim apoi cu fata. i astfel suta de mii tot a noastr e.
Martin, Martin!
Las c-o s fie bine, domnule Belmonte! Vrei s spunei c-ar trebui s fiu
mai respectuos? De acum ncolo aa voi fi. Aadar, cu onoare v rog s m anunai
i pe mine ce-ai hotrt s facei?
Eti incorigibil! Voi vedea dac nu e cu putin s-o eliberez pe fat i fr ajutorul poliiei.
De ce n-ar fi cu putin? Martin e la datorie, i acolo unde pune el mna, i
norocul e prezent.
Omule, nu e momentul de glumit! Principalul e, firete, ca bnuiala mea s se
confirme, adic, tnra s se afle ntr-adevr la Mo Secret.
Eu cred c e.
i eu cred.
Atunci trebuie s furim un plan de btaie.

~ 150 ~

Karl May Opere vol. 41


Asta e cu neputin, deoarece nu cunoatem mprejurrile cu care vom avea
de-a face. Cunoti crciuma?
O cunosc numai din descrierea pe care mi-ai fcut-o dumneavoastr.
Ai gsi-o fr mine?
Nu mergem mpreun?
Nu. Nu trebuie s ne cunoatem; dar trebuie s rmnem mereu n legtur,
ca s putem interveni n caz de nevoie.
Bine, intervin eu.
Prostie! Nu trebuie nici s ne ajutm unul pe altul.
Atunci cum s fim n legtur?
De asta se va ngriji Sally.
Ah? Aa da. Credei c putem avea ncredere n fata aceasta?
Sper. Ai ncrcat revolverele?
Toate patru. Sunt acolo pe mas i alturi cele dou mciuci.
Foarte bine. La astea nici nu m-am gndit, dei sunt mai potrivite scopului
dect armele de foc. Cu ele se poate lucra fr zgomot.
Foarte adevrat. Nu-i vorb, facem lucruri foarte ludabile, dar totui e mai
bine pentru noi s rmnem neobservai. Poliia ne va veni n ajutor, ne va propune
chiar i spre decorare, ns ne-ar putea pune i cteva ntrebri care nu prea ne-ar
conveni.
Ct despre asta, n-avem ce ne teme. Sunt prevzut cu hrtii ct se poate de
bune.
Eu n-am fost nc niciodat n spelunca aceea. A putea cpta o descriere a
ncperilor, ca s m pot descurca?
ndat ce cobor treptele, intri n crciuma propriu-zis. Aia poate fi frecventat de oricine. Printr-o u dai apoi n a doua ncpere, unde stau clienii obinuii
i ali favorii. Din aceasta, la stnga, se d ntr-o odi, n care se retrage crciumarul cu oamenii si de ncredere cnd au de vorbit ceva n tain. Din a doua ncpere, spre fund se intr ntr-o camer, n care se afl tot soiul de unelte i butoaie
goale, i de unde o scar de piatr urc n curte i spre interiorul casei. De aici
ajungi, printr-o u ferecat, n pivnia adnc de dedesubtul celeilalte.
Bun. i interiorul casei?
Nu-l cunosc. tiu numai o singur odaie de la primul etaj, care duce spre
curte: camera noastr de joc.
Va trebui s lum neaprat i lanterna.
Da. Alte pregtiri nu putem face. Va trebui s ne conducem dup mprejurri.
i cnd pornim?
Imediat.
Ah! Tocmai mi-a venit n minte c am uitat lucrul principal. Ce spun dac m
ntreab cine sunt?

~ 151 ~

Cpitanul grzii imperiale


Ai dreptate. Asta e cam dificil. n orice caz, drept om cinstit nu trebuie s te
recomanzi.
De asta puin mi pas. Pe ziua de azi am pierdut orice sim al onoarei i
vreau s devin un ticlos.
Dar ce fel de ticlos?
S zicem un punga de buzunare.
Nu merge.
Atunci un fugar din Siberia.
Prostii! i iei un nume oarecare i zici c ai venit n capital, pentru c
Pentru c, ah, am gsit! l ntrerupse Martin. Spuneai c se umbl s se recruteze franctirori. Am venit la Paris, deci, pentru c am auzit spunndu-se c se
caut aici oameni potrivii pentru asta.
Aa mai merge. Noroc, deci!
Martin iei pe u, bine dispus i fredonnd.
Stpnul su l urm curnd. Acesta i luase dou revolvere, mciuca i lanterna. n primul rnd se duse spre a doua sa locuin, n apropierea creia se transform iar n frizerul Fredoq i i lu mersul sltre al acestuia.
Cnd trecu mndru pe lng portar, acesta mormi:
Omul sta nu tie s salute. A plecat asear i se ntoarce abia acum. Pe unde dracu o fi umblnd individul? Vecinul su n-a ieit deloc de asear. Acum desigur c se va duce s ia puin aer. Are i dreptul.
ntr-adevr, vecinul cobor dup cteva minute.
Te duci la plimbare, domnule? ntreb portarul prietenos.
Da, amice. Dar nu rmn mult. Am de lucru.
Se pare c n-ai nici o legtur cu vecinul dumitale.
Cum adic?
Pi da, cnd vine el, pleci dumneata i cnd vii dumneata, dispare el.
Nu vorbim unul cu altul. La revedere.
La revedere.
Cnd Belmonte intr n crcium, se aflau numai doi clieni n ncperea din fa. Nu-i cunotea. S fi fost Martin att de ndrzne i s se fi dus imediat n camera alturat, din care ptrundeau ipete i rsete?
Nici vreuna din chelnerie nu se vedea. Probabil c erau amndou ocupate. Dar
iat c apru Sally, care se bucur nespus vzndu-l. El se retrase n ungherul unde jucase cu ea table n ajun i ceru o sticl cu vin. Dup ce i-o aduse, dnsa lu
loc lng el.
Ai timp s stai aici? o ntreb dnsul.
De ce s n-am?
Pentru c se pare c sunt muli clieni dincolo.
Tocmai de aceea pot lipsi. Astzi curg baciurile, astfel c Betty e mulumit
dac-i las ei toi clienii.

~ 152 ~

Karl May Opere vol. 41


Curg baciurile? Dar ce s-a ntmplat?
Se recruteaz franctirori. E activitate mare i se bea numai vin bun.
Nu pricep! N-a fost declarat nc nici un rzboi i se gndesc la franctirori.
Exist oameni care se las recrutai?
Da. Omul btrnului cpitan a avut de lucru n timpul zilei. Acum vin armatorii unul dup altul. Ultimul a sosit abia de un sfert de ceas i e i dnsul acolo.
l cunoti?
Nu. E un student n filosofie din Tours. A i but cu toi Bruderschaft i a fcut cinste cu o duzin ntreag de sticle. La fiecare duc pe care o d pe gt, cnt
o strof latineasc. Ia ascult!
Le Changeur ciuli urechea i auzi glasul lui Martin, care cnta acum un cntec
vechi de beie. Zmbi fr voie: desigur c Martin voia s-i dea de veste unde se
afla.
Cs-i asta? ntreb fata.
Un cntec de beie.
Ciudat! Studenii tia sunt oameni interesani. la e un tnr drgu i foarte simpatic.
Unde e patronul?
n odaia lturalnic mpreun cu Levier, Dietrich i nc trei. Beau vin tare i
pare s discute mari secrete. Servete nsui btrnul. Nici eu, nici Betty n-avem
voie s intrm.
S-a mai jucat asear sus?
Nu. Dar am bgat de seam c s-a adus ceva prin poarta din fund.
Marf, desigur.
Fata fcu o mutr ca i cum ar fi avut dureri de dini.
Nu? ntreb el, silindu-se s fe nepstor.
N-am voie s spun.
Ei asta! Dar cine te oblig s taci?
Patronul.
Pi spuneai c vrei s pleci de aici?
Dar cum s plec, cu datoriile pe care le am la Mo Secret! A putea pleca numai dac ceea ce ai spus ieri e serios.
E foarte serios, Sally. n astfel de privine nu glumesc niciodat.
Ah, ce fericit a fi! opti ea, luminndu-se la fa. Dar ce, eti bogat?
Hm pentru o prieten bun am oricnd civa franci de prisos.
Dar vezi c nu-s numai civa franci.
Ct eti datoare?
Peste trei sute. i dac m duc la fratele meu, mai am nevoie i acolo de ceva
parale. Aadar, patru sute de franci. Dac i-a avea, a putea ncepe o via nou.
Aa, ns, nu-i cu putin.

~ 153 ~

Cpitanul grzii imperiale


Nu trebuie s-i pierzi curajul. Patru sute de franci voi izbuti eu s strng
pentru tine.
Ea i lu repede mna.
Oh, ce fericire! A lucra zi i noapte ca s-i pot napoia odat suma asta.
i-o druiesc, sau, ai putea cpta chiar i mai mult.
Ea l privi surprins.
i mai mult? Cred c glumeti, Artur!
El se apropie mai mult de dnsa i-i zise:
Nu glumesc deloc, Sally. Cunosc un om foarte bogat, care s-ar bucura mult
dac-ai vrea s devii o fat bun. El i-ar da atta ct ai nevoie pentru a-i croi
drum ntr-o via nou, n schimb ar trebui s-i dovedeti c ai gnduri serioase. O
mie de franci i-ar da.
Ea i mpreun minile i zise ca n vis:
O mie de franci?
Da.
Atunci spune-mi repede ce trebuie s fac?
Ai citit astzi ziarul?
Nu. Mo Secret nu ngduie aa ceva.
Ei bine, i voi acorda toat ncrederea mea. Te-am vzut nainte fcnd o mutr foarte misterioas, cnd te-am ntrebat dac ceea ce s-a adus asear prin poart
a fost marf. Ce nseamn asta?
Ea i puse mna pe umr, apropiindu-i gura de urechea lui:
Voi fi sincer: n-a sosit marf.
Dar ce?
O femeie.
Le Changeur abia i putu ascunde bucuria; se sili, totui, s par ct mai nepstor:
Ciudat! O fi primit musafiri Mo Secret. Vreo rud, desigur.
A, de unde! Am fost curioas i m-am furiat sus, dup ce el s-a culcat. Am
lipit urechea de u, care era ncuiat cu dou lacte, i am auzit pe cineva plngnd ncet. Era plns de fat.
De ce n-ai btut n u i n-ai ntrebat cine-i acolo?
Asta n-am voie s fac. M-am ndeprtat tot att de ncet, cum am mers pn
acolo.
Belmonte scoase din buzunar cteva bancnote i, ferindu-se s fie vzut de ceilali clieni, i le art fetei:
Uite aici cinci sute de franci! Sunt ai ti, dac vrei s-mi faci un serviciu.
Fata fcu ochii mari. O sum att de nsemnat nu avusese n viaa ei.
E adevrat? E adevrat? ntreb ea.
Crede-m c da. Vreau s te vd fericit.
Bine, cred. Ce trebuie s fac, Artur?

~ 154 ~

Karl May Opere vol. 41


Ascult! A fost rpit ieri o femeie, nepoata unui conte i general. Bnuiesc c
se afl aici n cas. Poliia a cutat-o zadarnic pn acum, dar n cele din urm o va
gsi, i atunci vei intra i tu la ap.
Dar eu nu tiu nimic! Pentru ce a fost rpit?
Pentru a stoarce un pre mare de rscumprare.
Atunci, s tii c treaba asta au fcut-o cei cinci care sunt acum la patron.
Trebuie s li se smulg victima. Dac asta reuete cu ajutorul tu, atunci te
poi atepta la o rsplat mare.
Ea rmase mult timp cu privirea aintit n podele. Belmonte vzu c era foarte
frmntat.
Mo Secret se va rzbuna ngrozitor, spuse dnsa, n cele din urm.
Nu va putea, cci va fi fcut nevtmtor. i apoi, tu vei prsi casa o dat cu
fata aceea.
M luai i pe mine.? ntreb ea repede.
Firete.
i v vei ngriji de soarta mea? Vreau s zic, vei purta de grij ca patronul
s nu se poat rzbuna pe mine?
Da. Ei, hotrte-te!
Artur, zu a vrea! Dar dac ne nha?
Sunt narmat i mai am un ajutor cu mine.
Cine-i la?
Studentul de alturi. E servitorul meu.
Servitorul tu? Ai un servitor, tu, Le Changeur?
Nu-s "Changeur", nu-s punga, rspunse el, zmbind. M-am dat drept aa
ceva ca s pot frecventa localul vostru. Dac te nvoieti cu propunerea mea, eti n
paz bun, fetio.
Atunci eti un domn distins? ntreb ea, luminndu-se.
Ceea ce sunt vei afla curnd; aici nu e ns locul potrivit pentru asemenea
explicaii. Din sinceritatea mea, poi recunoate ct ncredere am n tine.
Da, o simt. i asta m face fericit. Poi s fii cine-i fi eu te iubesc, i de aceea
m durea tiindu-te printre criminali. Cnd visam la tine, mi apreai curat i sus
de tot, iar acum visul acesta s-a nfptuit. Da, Artur, sunt gata s fac ce-mi ceri. Ateapt o clip, m napoiez ndat!
Prsi crciuma i, dup ctva timp, se ntoarse. Era att de agitat, nct el i
ddu seama imediat c se ntmplase ceva deosebit.
Ce este? o ntreb.
Pentru Dumnezeu, ce s-o fi ntmplat aici? spuse ea. L-am vzut pe Mo Secret scond o cheie din legtura sa i dnd-o lui Levier i Dietrich, care au urcat
apoi scara.
i patronul?
S-a aezat iar la mas cu ceilali trei.

~ 155 ~

Cpitanul grzii imperiale


Ce-or fi fcnd sus?
Desigur c s-au dus la fat.
Drace! Atunci trebuie s m iau dup ei.
E primejdios, Artur.
N-are importan. tie Mo Secret c sunt aici?
nc nu.
M poate observa cnd trec pe dinaintea uii?
Nu, au ncuiat-o, pentru ca nimeni s n-aud ce se vorbete.
i ceilali, care stau afar? Sunt muli cunoscui printre ei?
Numai unul, recrutorul acela care te-a vzut ieri.
Nu m va observa, dac voi trece repede pe lng el. Paiaa, care a stat ieri cu
noi, e aici?
Nu. Spunea c nu vine pn mine.
Bine. Atunci se poate s reuesc. F-i un semn studentului! Dac zbovesc
prea mult sus, nseamn c e primejdie, i atunci s-mi vin n ajutor.
Dar n-ai lumin.
Ba am o lantern. Gata!
Vru s plece, dar ea l opri:
Dar eu ce trebuie s fac?
Nu pot s tiu de pe acum. Trimite-l numai pe student dup mine i caut
s-i ii departe pe patron i pe clieni. Dac o gsesc ntr-adevr pe contes acolo,
sus, n-o pot duce prin ncperile astea Nu exist alt drum?
n fund, spre poarta curii. Dar pentru asta e nevoie de cheie, cci zidul e
prea nalt.
Unde e cheia?
Mo Secret o are n legtura lui.
Trebuie s-o am, cu orice pre i ct mai repede. Spune-i asta studentului!
O mpinse ncolo i intr n ncperea alturat. Acolo se aflau vreo treizeci de
persoane, numai mutre suspecte. Nu-l cunoteau pe Le Changeur i, apoi, erau att
de preocupai de ei nii, nct nu-i ddur nici o atenie. Trecu pe lng ei i ajunse n ncperea a treia, de unde ducea o scar n sus.
Numai Martin privise int la stpnul su i prinse un semn pe care i-l fcu,
artndu-i chelneria care sttea sub ua deschis. Se ridic, se apropie de ea, o
mpinse napoi n odaia cealalt i trase ua dup sine. Observ imediat c n-avea a
se teme de cei doi clieni, cci erau destul de ameii.
Ai stat de vorb cu domnul care tocmai a ieit de aici? o ntreb pe fat.
Da, rspunse ea repede. Dumneata eti servitorul lui, nu?
Ah! i-a spus?
tiu totul.
i vrei s ne ajui?

~ 156 ~

Karl May Opere vol. 41


Firete. Sunt convins c fata se afl sus. Doi ticloi s-au dus la ea i domnul Artur dup ei. Dumneata trebuie s-l urmezi imediat, aducnd legtura cu chei
pe care patronul o poart atrnat la bru, de or.
Martin rse ncetior.
Prin urmare asta e! Legtura cu chei de la bru. Din pcate, de orul acesta
e atrnat patronul nsui, n persoan, care nu cred s accepte s-i desfac brul,
cnd l-oi ruga frumos. Pe toi dracii! S-i iau legtura cu chei de la bru! Ca i cum
asta ar fi floare la ureche.
Nu-i pot da nici un sfat n privina aceasta, spuse Sally.
Nu poi? Hm! Atunci trebuie s ncerc singur.
Dar grbete-te, grbete-te!
Pentru ce? Ci s-au dus sus?
Doi.
Atunci nu-i nevoie de o grab att de mare. Numai cu doi, o s-o scoat la capt dracul meu de stpn. Mai bine spune-mi n ce fel poate fi scoas din cas duduia?
Prin poarta din curte. Pe aici e cu neputin. Spunea domnul Artur c merg i
eu.
i dumneata? Mi-am nchipuit asta. Seara de azi va fi spre norocul dumitale.
Ia s chibzuim nielu. orul atrn de patron, brul de sor, legtura cu chei de
bru i desigur cheia de la poart se gsete n aceast legtur, nu?
Firete, domnule. Dar grbete-te, altminteri i s-ar putea ntmpla vreun ru
stpnului dumitale!
A! spuse el, privind-o calm. Monsieur Artur sta o scoate el la capt cu bandiii. Cheia de la poart atrn deci de legtura cu chei, aceasta de brul orului,
acesta, la rndul su, de or, i sta de patron. n consecin, cine vrea s aib
cheia, trebuie s-l aib mai nti pe patron. Nu?
Pe Dumnezeul meu, nu te pricep, domnule. Mie nu-mi arde deloc de glum.
Nici mie, cci trebuie s m gndesc cum ajung la patronul la al dumitale.
Ah, poate c am gsit mijlocul! Colega dumitale ne-a adus vinul din pivni. Nu
exist acolo vreun soi, pe care patronul l ine sub propria sa supraveghere?
Ba da. ampania.
Bine! Comand-mi o jumtate de duzin din butura asta, dar repede, pentru
c te grbeti i dumneata.
Ce vrei s faci?
Vei vedea. Bag de seam: eu l urmez pe patron n pivni i cnd vin iar
sus, trebuie s stai pregtit pe scar i s m urmezi sus, cu o lamp. Ia cu dumneata ce ai aici i de care ai nevoie momentan, cci nu vei mai fi nger n paradisul
sta de aici.
Zicnd acestea se ntoarse napoi la locul su, n cealalt ncpere. Sally tremura de fric i nelinite. Ea intr n odaia unde se afla patronul cu cei trei complici ai

~ 157 ~

Cpitanul grzii imperiale


si, i spuse c fuseser comandate ase sticle de ampanie. Mo Secret se ridic s
aduc el nsui butura aceasta scump.
Abia intrase n ncperea a treia, c Martin se i lu ncetior dup el. l vzu
disprnd cu lumnarea n adncul pivniei i-l urm n vrful picioarelor. Ajuns n
fundul beciului, l vzu ghemuindu-se n ungherul cel mai ndeprtat, ca s scoat
sticlele. Scoase afar mciuca, se apropie i-i aplic o lovitur att de puternic n
cap, nct omul se prbui.
"Aa, drag Pre Chattemite! murmur el. Mort nu eti, dar va trece puintel
timp nainte s-i revii. Pn atunci mi permit s mprumut legtura ta cu chei.
i-o vei putea lua napoi mai trziu, de la poart."
Desfcu cheile de la brul crciumarului, stinse lumnarea i urc iari sus. n
odaia a treia, n care ddea scara pivniei i de unde ajungeai att n curte ct i la
etaj, l atepta Sally, cu o lamp n mn. Ea vzu cheile i ntreb ngrijorat:
Unde e patronul, domnule ?
Face calendarul pe anul viitor. Cnd va fi gata, va veni sus. Acum s mergem,
dar ncet de tot, s nu fim auzii.
Cu puin nainte, Belmonte urcase aceeai scar. Ajuns sus n gang, aprinse
lanterna i la lumina ei gsi uor treptele care duceau i mai sus. Mergnd ncetior
de tot, de-a lungul scrilor sfrmate, ajunse la treapta a treia, cnd i se pru c
aude vorbe. Vr lanterna n buzunar, s nu se trdeze, i naint pe ntuneric.
Ajungnd la ultimul etaj, observ n dreapta un ptrat de lumin, care nu era altceva dect reflexul unei lmpi ce ardea n camera de peste drum, a crui u era deschis. Ajunsese la int.
Pas cu pas, nainta pn se pomeni ndrtul uii deschise i putu privi nuntru.
Acolo o vzu pe Ella, mai mult atrnnd de legturile ei. inea ochii nchii,
obrajii i erau palizi. n faa ei stteau cei doi ticloi, cu pipele n colul buzelor,
mncnd-o din priviri. Vorbeau ntre dnii, ceea ce prea c fata nu aude, deoarece nfiarea ei trda c leinase.
Crezi ntr-adevr c-i vom da drumul n schimbul a o sut de mii de franci?
ntreb Levier.
Nici gnd de aa ceva.
Btrnul o s-i de-a ncetul cu ncetul toat averea, apoi
Apoi ce?
Cellalt plesci din limb i zise:
Apoi va fi a noastr.
Cum, abia atunci? De ce nu chiar acum? E o feti pe cinste! Eu o s-mi iau
un aconto.
Dietrich i scoase pipa din gur, scuip n lturi, i terse buzele cu dosul
palmei, apoi le uguie pentru srut i se apropie de fata leinat.

~ 158 ~

Karl May Opere vol. 41


Se vzu ns c Ella von Perret nu era, totui, leinat. Era slab, obosit de
moarte i mpotriva privirilor lacome ale acestor indivizi nu avusese alt mijloc dect
acela al gndcelului care se preface mort atunci cnd se vede n primejdie. nchisese ochii, dar auzise ce vorbiser cei doi. Acum i deschise, ridic, capul i strig:
napoi, diavole! Gura
Se opri brusc, cci ndrtul celor doi se ivise un om care inea n mn o mciuc. Lumina lmpii cdea asupra lui. Ce chip! i era cunoscut, l vzuse la Oper
i de atunci nu i-l mai putea scoate din minte i din suflet. Rsuflarea i se opri. Nu
tia dac ceea ce simea era spaim sau ncntare.
Diavol? rse Dietrich, batjocoritor. Ei, cu o astfel de diav oli trebuie s fie
frumos s fii diavol.
ntinse braele, dar n aceeai clip se auzi ndrtul su:
Stai!
Cei doi ticloi se ntoarser speriai. Belmonte nchisese ua i vrse minile
n buzunar, astfel c mciuca nu se vedea.
"Le Changeur!" exclam Levier.
Drace! zise i "peraclu". Ce caui tu aici? Cine i-a permis s vii sus?
Eu nsumi mi-am luat ngduina s v deranjez puintel. Ducei-v dracului!
Fcu repede un pas i, n vreme ce fata scoase un ipt, el lovi de dou ori fulgertor cu mciuca i ticloii zceau la pmnt.
Apoi Belmonte se ntoarse spre Ella von Peret. Neateptata ntmplare o fcuse
s leine cu adevrat. El scoase cuitul i ct ai clipi din ochi i tie legturile. O
culc pe fat ncetior jos, apoi iei afar i trase ua. inea revolverul n mn.
Oare jos mersese totul bine? Sau fuseser descoperii?
Nu mai avu timp s-i rspund ntrebrilor, cci auzi pai uori urcnd scara.
O raz de lumin se vedea. Erau dumani, sau era Martin? Ah, capul acestuia ieea
ncetior de sub colul scrii.
Ei! Cine-i acolo? ntreb servitorul, ntinznd mna cu revolverul.
Belmonte, biatule.
Chiar dumneavoastr, domnule? i eu care credeam c-o s-mi pot pune puintel muchii n micare! I-ai achitat pe cei doi?
Astfel nct nu se vor trezi prea curnd Ah, uite c vine i Sally! Cum stm
jos?
Foarte bine. Patronul e i el adormit, iar clienii sunt, momentan, ocupai. Asta e legtura de chei pe care mi-ai cerut s v-o aduc.
Cum ai pus mna pe ea?
V voi explica mai trziu. Cum stm cu contesa?
E leinat. N-avem timp s mergem dup ap. Nu trebuie s pierdem nici o
clip. Sally, unde e odaia dumitale?
La etajul al doilea, prima u.
Ai vreo mantie, sau un al?

~ 159 ~

Cpitanul grzii imperiale


Un al lung.
Adu-l repede!
Ce s mai aduc?
Nimic altceva. Vei cpta mai trziu toate lucrurile dumitale.
Ea aduse alul, n care Belmonte o nfur pe contes, apoi o lu n brae i
porunci:
Dumneata luminezi, Sally, iar tu descui poarta, Martin!
Astfel ajunser n gangul de jos. Martin, care mergea n frunte, se opri i ciuli
urechea.
Dup ct se pare, ia din pivni n-au aflat nc nimic, spuse el. Ia s vedem
care cheie se potrivete la ua asta ce d n curte!
n timp ce el cuta i Sally i lumina, lui Belmonte i se pru c fata din braele
sale se micase. i apropie capul de al ei i vzu c inea ochii deschii. Ar fi vrut
s-i vorbeasc, dar prefer s tac.
n cele din urm Martin izbuti s deschid ua. Un curent de aer l izbi i stinse
lampa.
Nu face nimic, zise el. Azvrle gazometrul la vechi, Saly! Eu o iau nainte.
Colo n fa e poarta.
Ceilali l urmar. Dar abia fcuse civa pai, c Martin scoase un ipt puternic. Se auzi o cztur, apoi un mrit sinistru.
Ah! Cinele! exclam Sally.
E vreun cine de curte pe aici? ntreb Belmonte.
Da Am uitat total de el. E un animal grozav.
Cheam-l la tine! Cred c te cunoate, nu?
Ascult de mine tot att de puin ca de orice alt strin. Sfinte Dumnezeule, la culcat la pmnt pe domnul Martin!
Aa i era. Martin zcea ntins, iar cinele deasupra lui, artndu-i colii.
Nu te mica! l preveni Sally. Altfel i sfie beregata.
Proast afacere! spuse Belmonte. Dar nu putem lsa ca indivizii ia din pivni s vin peste noi.
Ddu drumul ncetior la pmnt poverii sale i se aplec apoi ct mai mult cu
putin, pentru ca s poat vedea cinele n ntunericul ce domnea.
C doar nu vei fi vrnd s te dai la cine? ntreb chelneria.
El nu rspunse, ns n clipa urmtoare se auzi un scrnet, un trosnet ca de
oase frnte i un ltrat ngrozitor, care se pierdu ns repede ntr-un horcit de
moarte.
Sfnt Fecioar! exclam Sally. Acum i va rpune pe amndoi.
Ba deloc, se auzi glasul lui Martin, ci noi doi l-am rpus pe el. Dar unde sunt
cheile? Ah, uite-le aici. Acum, ns, repede!
Belmonte o ridic iar de jos pe Ella i, n acelai moment, poarta se deschise n
faa lor, nct nu mai aveau s se team de nimic.

~ 160 ~

Karl May Opere vol. 41


Dup ce vei fi ncuiat la loc, alergi repede la cel mai apropiat comisariat de
poliie! porunci Belmonte. Povestete ce s-a ntmplat aici i s-i ridice pe toi cei
care sunt n pivni.
Unde v gsesc apoi?
Acas.
M voi grbi.
O lu la goan, n vreme ce stpnul su, purtnd-o pe contes pe brae i urmat de Sally, urc ncet strdua ngust, la captul creia se afla o staie de trsuri. Urcar ntr-una din ele i Belmonte ddu adresa palatului generalului. Pe fat
o aez pe banchet, alturi de dnsul, inndu-i minile ntr-ale sale.
Dup ctva timp i se pru c simte o strngere uoar; se aplec spre ea i ntreb:
V-ai trezit, contes?
Da, rspunse, ca un suflu.
Avei dureri?
Nu. Sunt numai obosit, foarte obosit.
Ea nu-i retrase minile dintr-ale lui, ca i cum n-ar fi putut renuna la acest
sprijin. Dup ctva timp, trsura opri i Belmonte se ddu jos.
Rmnei puin aici! i spuse fetei. Trebuie s-l pregtesc pe Excelena sa.
Portarul l recunoscu i-l ntreb:
Iar la domnul general?
Da. Crezi c se poate vorbi cu el?
ncearc!
Belmonte urc scara i intr n vestibul. Nu era nici un servitor acolo, de asemenea nici n odaia nvecinat, astfel c btu de-a dreptul n ua care ddea n camera generalului. Se auzi un "intr!" puternic.
Btrnul se ridic surprins, recunoscndu-l pe noul venit.
Domnule Belmonte? spuse el. Iari dumneata? i nc neanunat! Ah, pricep
! Vrei s-i iei suta de mii de franci i suma suplimentar.
V nelai i de data aceasta. N-am venit s iau nimic, ci s v aduc ceva.
Atunci spune ce ah! ce-i asta? Curge sngele iroaie din dumneata.
Aproape speriat, Belmonte privi n jos i vzu c din mneca stng sngele
curgea n picturi mari. Din pricina iritaiei nu simise pn acum nici un fel de durere, abia acum simi c era rnit.
M iertai, Excelen, rspunse el. Nu tiam c sngerez. Probabil m-a mucat cinele la bra.
Care cine?
Acela care a vrut s m mpiedice s v aduc o veste bun. Am venit s v
spun c o vei revedea pe domnioara contes nc n seara asta.
Adevrat? E cu putin asta? Rpitorii ei sunt dispui s mi-o napoieze?
Rpitorii ei? Nu cred c aceti ah cum

~ 161 ~

Cpitanul grzii imperiale


Nu mai fu n stare s scoat nici un cuvnt, cci sngele ni deodat cu putere din braul su. Cu mna dreapt, Artur cut s se sprijine de speteaza unui f otoliu i i pierdu cunotina.
Ca n vis i se pru c cineva l panseaz i auzea ca din deprtare exclamaii i
plnsete de bucurie. Apoi totul se terse ca ntr-o cea.
Cnd se trezi, se vzu ntr-o camer elegant, ntins pe un pat. Era mbrcat, iar
braul care-l durea tare era bandajat. Dup cteva clipe, adormi iari.
Clienii lui Mo Secret nu tiau nimic din ce se petrecuse sub dnii, n pivni,
apoi deasupra lor, la etaj, pn cnd, n cele din urm, chelneriei Betty i btu la
ochi faptul c att colega ei, Sally, ct i studentul din Tours nu se mai artau. tia
c patronul ei se dusese n pivni s aduc ampanie i se ntreb de ce ntrzie
att de mult.
n cele din urm se hotr i, lund o lumnare, cobor n pivni. Auzind gemete
slabe, ea se sperie i alerg napoi la clieni.
Venii repede jos n pivni! Se petrece acolo ceva.
Glgia ncet ca prin farmec. Lumnri fur aprinse n grab i coborr jos,
unde ddur peste Mo Secret, care inea mna la ceaf, gemnd.
Punei mna! zise recrutorul. A cptat o lovitur. Ducei-l sus i frecai-l cu
rachiu pe locul acela. Cine s fi fcut asta?
Lipsete Sally, spuse Betty.
Sally? C doar nu l-o fi atacat ea?
i studentul a ieit i nu s-a mai ntors.
Cine tie pe unde e! O fi ndrgostit de Sally. N-or fi tia doi vinovaii.
Ei, Mo Secret s-o fi rostogolit pur i simplu pe scar, zise unul.
i a ajuns att de departe? Asta nu se poate.
S-a trt pn acolo.
S ateptm pn i-o reveni i vom afla atunci ce i cum.
Cu ajutorul unei frecii cu alcool, a unei cni cu ap rece turnat pe fa i a
unei prize de tabac pe nas, crciumarul i recapt cunotina. Rmase nuc cteva clipe, tot ducnd mna la ceaf, dar deodat memoria i reveni i se ridic imediat.
Unde-i studentul? ntreb el.
A urcat cu Sally scara, desigur ca s se duc n curte, rspunse Betty.
O s-i sfie cinele pe amndoi acolo. Individul la mi-a dat lovitura. Tocmai
ddeam s ntorc capul, nainte de a m lovi, i l-am recunoscut. S-l cutm!
Gsir ncuiat ua care ddea n curte i abia acum bg de seam Mo Secret
c-i lipseau cheile. Lu o lumnare i se duse repede n pivni.
Mi-a furat cheile! i-a pus n gnd ceva ru. Repede, repede, s mai punem
mna pe el!

~ 162 ~

Karl May Opere vol. 41


Lu o rang de fier, cu ajutorul creia sparse ua spre curte. Ajuns afar vzu
cinele gtuit i cu cteva coaste rupte. Portia din zid era de asemenea ncuiat.
Cu cei trei care luaser parte la rpirea fetei, btrnul alerg sus, i-i gsi pe
Rang de fier i Dietrich, care tocmai se treziser din lein. Prizoniera dispruse, ns.
Mii de draci! Cum s-a fcut ia ascultai!
La aceste cuvinte ale crciumarului toi ciulir urechile i auzir de jos:
Poliia! Poliia! Ieii pe din dos! Peste zid!
Suntem pierdui! gemu patronul. Numai fuga ne mai poate salva. Repede prin
fereastra din acoperi i nuntru la vecini!
Ascultnd de porunca stpnului su, Martin se duse la cel mai apropiat comisariat de poliie. n timpul luptei cu cinele se tvlise n murdria din curte, astfel
c acum inuta lui lsa de dorit.
Ce vrei? l ntreb comisarul.
tii deja c domnioara contest von Perret a disprut de asear?
Ce ntrebare! Firete c tim. Ai descoperit cumva vreo urm a ei?
Nu numai o urm, ci pe ea nsi, pe contes.
Cine eti dumneata?
Domnul Artur Belmonte e stpnul meu i n consecin eu sunt servitorul
su.
Te poi legitima?
Da, poftim!
Scoase o legitimaie i o ntinse comisarului.
Bun! spuse acesta, dup ce o cercet. Dar te-a ruga s-mi expui n mod ordonat problema care te aduce aici.
Cum dorii, domnule. M voi supune. Deoarece, ns, pentru aceasta a avea
nevoie de cel puin trei zile, i timpul e scump, v voi anuna, pur i simplu, c am
gsit-o pe contes.
Ai gsit-o? Cum?
Am gsit-o i am eliberat-o, noi!
Cine suntei aceti "noi"?
Stpnul meu i servitorul su, care-s eu. Cunoatei cumva spelunca unui
anume Mo Secret?
Firete. E chiar n secia mea.
Atunci aflai c la el a fost prizonier duduia contes. Noi tocmai am scos-o i
stpnul meu m trimite la dumneavoastr cu rugmintea s-i arestai pe cei care
se afl n crcium.
mi poi dovedi c domnioara contes s-a aflat ntr-adevr acolo?
ntrebai-o pe ea nsi.
Asta ar cere att de mult timp, nct pn atunci indivizii ar scpa.

~ 163 ~

Cpitanul grzii imperiale


Atunci lsai-i s-o tearg. i eu o terg.
Zicnd acestea o zbughi pe u, fr s-i pese de comisar, care-l striga s se ntoarc.
Poliistul i cunotea, ns, datoria. Trimise dup oameni i, ntr-un sfert de
ceas, i avu adunai. Dar nainte de a ptrunde cu acetia n pivni, vinovaii principali gsir vreme s se pun la adpost. Arestarea celorlali nu aduse nici un rezultat.

Capitolul XIV - "Regele crpelor"


Lui Martin i se spusese s se duc acas, dar el nu se putu abine de a face un
mic ocol i a trece pe dinaintea palatului generalului.
Zrindu-l pe portar, i veni chef s stea de vorb cu el, astfel c se apropie i, salutnd politicos, ntreb :
M ieri de ndrzneal, domnule, dar a vrea s tiu dac palatul acesta
aparine contelui Perret?
Portarul i lu o mutr mndr i rspunse:
Da, domnule, ne aparine nou.
Acesta e generalul a crui nepoat a fost rpit asear?
Da.
N-a fost gsit nc?
Ba da, a fost regsit.
Asta-i frumos. S-a ntors singur?
Nu. A fost adus.
Adus? Hm! Atunci se vede treaba c nu i-a prea plcut acolo unde a fost.
I-ascult, domnule, vezi s nu zbori de aici!
Ct despre asta, s nu ne grbim cu zburatul. Vezi c eu sunt aici din datorie
profesional.
Aa! Dar ce eti dumneata?
Reporter.
La care gazet?
La o gazet turceasc din Constantinopol. Mi s-a comunicat de acolo c sultanul are de gnd s pun s i se rpeasc vreo cteva parizience frumuele. Cnd
am auzit c v-a fost terpelit duduia contes, mi-am zis ndat c aici trebuie s fie

~ 164 ~

Karl May Opere vol. 41


mna sultanului. Dar acum, c a fost regsit, voi telegrafia ndat la Constantinopol c nu e aa cum s-a crezut.
Foarte adevrat. E vorba de un simplu crciumar, care a rpit-o ca s stoarc
o sut de mii de franci, ca sum de rscumprare. Putei raporta i asta la Constantinopol.
Bun! i mai ce nc?
Hm c poliia s-a dovedit prea idioat ca s-o gseasc.
Poliia? i poliia din Paris e idioat? Credeam c aa stau lucrurile numai la
Constantinopol. Trebuie s comunic i asta, neaprat. i mai ce?
C un negustor de vinuri a salvat-o pe duduia contes.
Foarte frumos din partea lui. Asta e o dovad c se mai gsete cte un negustor de vinuri, care are inim. i ia zi-i, a fcut-o singur?
Nu. Avea cu dnsul pe servitorul su. Fr oameni de ncredere e greu s
duci la ndeplinire o asemenea fapt.
i unde se afl acum cei doi salvatori?
Servitorul s-a evaporat
Aoleo! Asta trebuie s-o telegrafiez la Constantinopol. Dar stpnul?
Dumnealui zace sus, n pat
n ce?
n pat.
Dar ce are?
Un cine i-a mucat braul. A pierdut mult snge, fr s bage de seam.
Trebuie s-i fi plesnit vreo ven A czut jos i s-a trimis dup doctor.
E adevrat?
Foarte adevrat.
Atunci trebuie s m duc repede sus.
Ddu s urce, dar portarul l reinu.
Ce vrei s facei? Nu avei ce cuta acolo.
Ba da. Vezi c eu sunt servitorul la care s-a evaporat i fr ajutorul cruia
nu s-ar fi putut nfptui o asemenea fapt vitejeasc.
Zicnd acestea, o lu la goan pe scar n sus, i sosi tocmai la timp s dea o
mn de ajutor la pansat. Dup aceea, l chem generalul.
Acesta aflase cu plcere c servitorul lui Belmonte se afla acolo. De la Martin
putea cpta lmuriri despre cele petrecute, mai ales cu privire la Sally, care venise
cu contesa, fr s se cunoasc exact contribuia ei la salvarea Ellei.
Martin i povesti totul i, la urm, generalul i oferi o camer, dar el refuz. l
tia pe stpnul su n mini bune, astfel c hotr s se duc acas.
A doua zi diminea, Belmonte era att de restabilit, nct trimise la general s-l
ntrebe dac e dispus s-l primeasc, ceea ce btrnul ncuviin imediat. Arunc o
privire n oglind i fu mulumit de nfiarea sa. Faptul c avea mna bandajat
era o recomandare n plus pentru general.

~ 165 ~

Cpitanul grzii imperiale


Intrnd la dnsul, o gsi i pe Ella acolo. Fata era rpitor de frumoas. Suferinele prin care trecuse lsaser urme, e drept, dar lucirea vie a ochilor dovedea c
mergea spre bine. mbrcat ntr-o rochie alb de cas, sttea ntins ntr-un fotoliu.
Generalul se ridic la intrarea tnrului i, ntinzndu-i mna, i zise:
Fii bine venit, domnule Belmonte! Scuz-o pe Ella c nu se ridic. Eu am rugat-o s se crue.
Ea i ntinse mna bucuroas i-i opti:
Salvatorul meu!
Se nclin, lu mna ntins i o duse la buze.
Gheaa se rupse curnd i el trebui s povesteasc n ce fel ajunsese la bnuiala
c fata se afla n spelunca aceea, n care dnsul intra numai n interes de afaceri.
Povesti apoi mai departe, scond mult n relief contribuia chelneriei.
Bunicul i nepoata l ascultar cu interes i, cnd sfri, se privir de parc ar fi
vrut s se ntrebe:
"E ntr-adevr un negustor de vinuri?" Dup toate aparenele, e cu totul altceva.
Contele lu cuvntul:
Nu eti doar un brbat curajos i inteligent, ci i un om bun, ceea ce, pentru
mine, valoreaz mai mult dect orice. Felul cum ai descris-o pe Sally m-a micat
adnc. S rmn deocamdat la mine, apoi m voi ngriji de dnsa. Dar dumitale
cum pot s-i art recunotina?
Asta e cu neputin, bunicule, interveni Ella. El i-a vrsat sngele i aa ceva nu se poate plti.
Iar eu l-am insultat i ndurerat mult, refuznd s-i acord ncredere. Asta e
greu de iertat. Mi-ai face ns mare plcere dac te-ai hotr cel puin s te foloseti
de medicul meu i de casa mea.
Artur se nclin i rspunse:
Excelen, propunerea aceasta e o dovad de mare buntate i m onoreaz
mai mult dect merit. Ca s nu par nerecunosctor, a primi cu drag inim, dac
n-a fi silit s prsesc Parisul chiar zilele acestea.
Ah vrei s pleci? Dar rana dumitale? Trebuie te ngrijeti.
Rana nu e deloc primejdioas. Numai pierderea de snge a fcut s-mi pierd
cunotina.
Te rog s nu iei lucrurile att de uor, i nici invitaia mea ca o simpl politee.
Sunt ncredinat c grija ce mi-o purtai e o dovad de sinceritate i buntate
sufleteasc; din pcate, ns, nu-s n msur s dispun liber de mine i de timpul
meu. Firma pentru care lucrez mi-a dat nsrcinarea s nchei unele afaceri foarte
importante, la care o ntrziere de cteva ceasuri conteaz mult.

~ 166 ~

Karl May Opere vol. 41


Dac-i aa, n-avem nici un drept s struim, spuse generalul. Dar dac trebuie s renunm acum la dumneata, sperm totui s te putem revedea ct de curnd.
Cnd m voi napoia la Paris, nu voi ntrzia s v fac o vizit, Excelen.
Ne vom bucura s v vedem la noi. Trebuie s-i spun, ns, c pentru lunile
de var ne-am ales un alt domiciliu. De ani de zile obinuim s ne retragem n vacan la castelul Malineau, de lng Etain. ncotro pleci dumneata de aici?
La Metz.
Ah, la Metz! Ai de gnd s faci ceva afaceri acolo?
Sper s capt cteva comenzi mari.
Ai ceva legturi acolo?
nc nu.
Atunci i-a putea fi de ajutor, dac ngdui. Ce fel de vinuri ai?
n special de Roussillon.
Pe astea nu le cunosc. Sunt bune?
Chiar foarte bune. Mai ales Maccabeo alb. Calitile roii sunt consistente i
au o culoare minunat.
Sunt indicate i n scopuri terapeutice?
Cum nu se poate mai bine. Pentru convalesceni, de pild, recomand clduros Maccabeo.
Asta m bucur. Am la Metz un prieten, pe generalul Caffinires, care a fost
numit guvernator al acestei fortree. Dup ct se pare, au motive s umple depozitele de acolo, i tii bine c pentru aprovizionarea unei astfel de garnizoane e nevoie
i de vinuri. Vrei s-i dau o recomandare ctre general?
Propunerea aceasta i venea tocmai la timp lui Belmonte. El se nclin i zise:
Cum a putea refuza! V rmn nespus de recunosctor.
Dup ce mai statur puin de vorb. Artur i lu rmas bun, dup ce fu nevoit
s promit c va reveni nainte de plecare, ca s ia scrisoarea de recomandare. Cu
trsura contelui se ntoarse apoi acas.
Belmonte avu nevoie de dou zile pentru a-i orndui i pune pe hrtie observaiile fcute la Paris. Dup ce fu gata cu treaba asta, se pregti de plecare. inndui fgduiala, se duse la general. Fu ntmpinat cu mult bunvoin i cpt scrisoarea pentru comandantul Metzului. Perret i spuse apoi c nepoata sa nu se simea bine, ceea ce o silea s nu prseasc odaia, ns atepta din partea lui s vin
s-o vad, ca s-i poat exprima nc o dat mulumirile ei.
Belmonte i lu rmas bun de la conte i se anun la Ella.
Se ateptase s-o gseasc ntr-adevr bolnav. Dar cnd intr n odaie o vzu
stnd la fereastr i arta att de bine, de parc ar fi uitat cu totul aventura de care
trecuse.
Ea i ntinse mna, pe care el o duse la buze. Apoi zise:

~ 167 ~

Cpitanul grzii imperiale


Ai venit pentru a pleca, domnule. Dar, sper c nu ne vom lua rmas bun
pentru totdeauna?
Voi fi fericit dac soarta mi va ngdui s v revd.
S sperm. i dac va fi s nu ne vedem personal, te rog s-mi ngdui cel
puin s-i dau alt posibilitate de a m vedea. Vrei s primeti de la mine acest mic
semn de aducere aminte?
i desprinse de la gt un lnior, de care atrna un medalion preios, ncrustat
cu diamante. Ea l deschise i i-l inu nainte: el vzu fotografia ei, pictat pe sidef.
Darul acesta l surprinse att de mult, nct n primul moment nu gsi cuvinte
s exprime ce simea.
Domnioar contes, spuse el ntr-un trziu, fcnd un pas napoi, cum a
putea primi aa ceva?
Dumneata, salvatorul vieii mele, vorbeti astfel?
Ea sttea n faa lui nu ca un om care druia, ci ca unul care primea. Dnsul
vzu c vorbele lui o dureau. n clipa aceea pe chipul ei frumos era mai mult dect o
simpl dezamgire. Fr s tie de unde-i venise curajul, el duse mna n buzunar
i scoase un mic portvizit.
Domnioar contes, vreau s m supun, dar v rog s-mi acordai favoarea
de a primi i dumneavoastr fotografia mea.
Ai i dumneata o fotografie? exclam ea plin de bucurie. Bine, domnule,
atunci s le schimbm.
Lu din mna lui fotografia, iar dnsul medalionul dintr-a ei.
Darul preios pe care mi l-ai dat domnioar, mi face aproape cu neputin
s v mai adresez o rugminte.
Ai vreo dorin? Spune-o repede, te rog!
Este vorba de logodnica servitorului meu
Ah, simpaticul dumitale Martin are o logodnic? E aici, la Paris?
Da. Pe cartea aceasta de vizit e indicat locuina ei. E o fat vrednic, drgu i pn acum n-a avut pe lume pe nimeni altcineva dect un frate, pe care nu se
poate bizui. Se vorbete de rzboi i fetei i e team. A vrea s v rog s acordai
protecia dumneavoastr Alicei, domnioar contes.
Cu plcere. O va avea. Voi cuta s vorbesc cu ea ct mai curnd cu putin.
i cu prilejul acesta in s-i comunic ceva cu privire la chelneria Sally. Dac nu
m nel era protejata dumitale?
Cam aa ceva! I-am cerut ajutorul atunci cnd a trebuit s v salvez din minile hangiului, promindu-i
tiu!
Ea s-a preocupat att de plecarea la fratele ei, ct i de mbuntirea situaiei
lor materiale.
V mulumesc din suflet, domnioar contes. Mi s-au ndeplinit dou dorine n loc de una. Dumnezeu s v binecuvnteze!

~ 168 ~

Karl May Opere vol. 41


El i lu mna i i-o duse la buze. Ea nu i-o retrase, dei srutarea inu mai
multior dect se obinuiete
Dup ce dnsul plec, ea privi dup el cnd trecu strada, i un oftat adnc i
scp din piept. Nu tia nici ea de ce apsa att de tare pe inim mna n care mai
inea fotografia lui.
Poliia i dduse toat osteneala s pun mna pe Mo Secret. La toate grile i
barierele oraului se puser poliiti, n toate crciumile i speluncile se cut de
zor, ns totul fu n zadar.
Pe Rue de Nazaire se afla o cldire nalt i artoas, al crei proprietar se numea Mascaret, dar care era cunoscut de toi sub numele Roi des chiffonniers, ceea
ce nseamn Regele crpelor. Se spunea despre el c n copilrie fusese strngtor
de crpe, ns prin srguin i economie, precum i, mai trziu, printr-o cstorie
bogat, deveni milionar. Era stpnul ctorva mari fabrici de hrtie i avea n slujba
sa multe sute de biei oameni care cutreierau Parisul zi i noapte, n cutare de haine vechi.
Strngtorii lui de crpe l cunoteau; altminteri, ns, prea puini oameni s-ar fi
putut luda c-ar fi venit cu el n contact mai apropiat. E drept c ieea zilnic la
plimbare ntr-o trsur elegant, dar se ascundea att adnc n fundul ei, nct cu
greu i s-ar fi putut vedea faa. i de fiecare dat sttea lng el o fat de o frumusee neobinuit, despre care se spunea c-ar fi fiica lui. Mama fetei, soia fabricantului, murise.
ntr-una din ultimele nopi domnise zarv mare, ca de obicei, pe strdua
petecarilor. Strngtorul de crpe din Paris lucreaz de preferin noaptea, la lumina felinarelor, cci atunci nu ntlnete n drum trectori. ndat ce orenii se duc
la culcare, mturtorii de strad i ncep lucrul, i strzile se umplu cu movilie de
gunoi, pe care strngtorii de crpe le scotocesc cu aviditate.
Cine i-a umplut coul sau desaga, alearg la depozit s-o goleasc, ca s renceap apoi lucrul. Astfel se face c n strduele ndeprtate n care se adun strngtorii de crpe, circulaia e n toi, n vreme ce n celelalte cartiere ale oraului, valurile zilei s-au linitit.
n una din aceste case, n colul cel mai ndeprtat al unei ncperi joase, umede
i boltite, plin cu tot felul de rmie, sttea la un pupitru vechi un brbat cu faa
ciupit de vrsat. Avea n faa sa o condic mare, n care trecea iruri lungi de cifre.
Prin u intrau mereu oameni care i goleau courile, apoi plecau, fr s fie
observai de omul nostru. Ceea ce aveau de vorbit, vorbeau cu un funcionar dintr-o
ncpere alturat.
Deodat intr un om care n-avea nici co, nici desag n spinare. Se apropie ncetior de omul de la pupitru i rmase n ateptare, pn ce acesta i se va adresa.
Abia dup ctva timp, ciupitul de vrsat, ntorcnd o foaie a registrului, l zri pe
strin. Dar gndurile sale erau att de preocupate de cifre, nct, dei l observase

~ 169 ~

Cpitanul grzii imperiale


pe omul dinaintea sa, nu-i deosebi trsturile fetei, cu toate c lampa ddea destul
lumin.
Ce este? ntreb el, scurt i morocnos.
Domnul Mascaret?
Ei da, domnul Mascsret sunt! Ce vrei?
i chiar nu vrei s m recunoatei?
Regele crpelor i ainti privirea asupra strinului i n aceeai clip fruntea i se
ncrunt.
Drace, spuse el. Grigaut! Dumneata? Cum ai ajuns la Paris?
Amintirile m-au adus, domnule.
Aha! Credeam c eti angajat n trupa vrjitorului Abu Hassan!
Am fost. Dar fiic-mea vitreg a murit i atunci nu mi-a mai plcut acolo.
A murit? Nu-i nici un pcat. Era o fiin antipatic. i ce faci aici?
M aflu doar n trecere. Din pcate trebuie s v spun c-mi lipsesc mijloacele pentru continuarea cltoriei, astfel c mi-am adus aminte de prietenia noastr
de odinioar.
Regele crpelor se frmnt pe locul su.
Dup cte mi amintesc eu, zise el, a fost trectoare.
Totui destul de intim ca s m tutuii, dei acum m onorai, folosind pronumele de politee.
S lsm asta! Ai luat obiceiul nespus de prost s-i aduci aminte de mine
numai atunci cnd ai nevoie de bani. i nchipui c asta nu-mi prea este plcut.
Dac doreti s fiu bancherul dumitale, te-a ruga s depui la mine o sum, de care
vei putea s dispui apoi.
Asta am i fcut, rspunse Paiaa, fnos.
Regele crpelor l privi cu uimire:
Cum? Cnd? i ce sum ai depus?
Am depus la dumneavoastr propria mea memorie, i vei admite c aceasta
nu e chiar att de lipsit de valoare.
Principiul dumitale este furtul, ameninarea, constrngerea. N-am nici un
chef s m mai las plictisit de poman. Ct i trebuie?
Hm! Ct mai mult cu putin.
Te cred. Te voi ajuta pentru ultima oar. i dau azi dou sute de franci, cu
condiia s nu mai calci pe aici.
Paiaa rse.
Dou sute de franci? Asta-i foarte puin. Dac dai dou mii, v fgduiesc c
n-o s m mai vedei.
Regele crpelor l strpunse cu privirea:
Dou sute, nici un ban mai mult!
Domnule Mascaret!
Las, las! E ultimul meu cuvnt.

~ 170 ~

Karl May Opere vol. 41


Domnule Lormelle!
Paiaa rostise numele acesta ncet i apsat. Omul de la pupitru tresri speriat.
Ce vrei s spui? ntreb el. De unde i pn unde?!
Ei, de unde! V numeai pe atunci George de Lormelle, mi-aduc aminte foarte
bine de asta.
Ce-i d n gnd! Vorbeti aiurea.
Dorii s v aduc un martor?
Pe cine?
Pe Mo Secret.
Omul de la pupitru tresri speriat pentru a doua oar.
Mo Secret? repet el. Cine-i sta?
Un zmbet batjocoritor apru pe chipul Paiaei. Se apropie de pupitru i, ca s
nu-l aud nimeni, opti:
Mo Secret e prietenul meu.
Cum asta?
Suntem vechi cunotine i tovari. N-avem nici un fel de taine unul fa de
altul. Ieri am fost la dnsul. Vrei dovada? Ascult!
Spuse cteva cuvinte la ureche "regelui", iar acesta se fcu alb ca varul i se ddu napoi, de parc i-ar fi aprut o fantom n fa.
Trdtor mizerabil! uier el. Ce-l intereseaz pe el chestia asta? O s-l pun
s vorbeasc!
N-ai dect s-o faci! n ce m privete, vreau s tiu numai dac te gndeti
ntr-adevr s scapi de mine cu o bagatel de dou sute de franci.
Ba n-o s-i dau nimic, absolut nimic.
Zu! Adevrat domnule George de Lormelle? tii dumneata ce voi face n cazul acesta?
Puin mi pas ce faci.
Serios? Ce-ai zice dac mi-a ndrepta paii spre poliie, unde a face o comunicare de seam?
Cred c vei renuna la asta.
Ba s nu crezi. Voi vorbi mai nti cu Mo Secret i acesta, n calitate de prieten al meu, m va pune n situaia
Se ntrerupse i se ddu speriat napoi. "Regele crpelor" fcu i el o micare de
surpriz, cci tocmai se ivise lng dnsul acela despre care vorbise Paiaa: Mo Secret.
Bun seara, domnule Mascaret, salut el.
Mo Secret! Cum ai ajuns aici? l ntreb "regele".
Prin ua de colo. Erai amndoi att de adncii n convorbirea voastr, nct
nu mi-ai auzit paii.
i ce pofteti?
Protecia dumitale, domnule.

~ 171 ~

Cpitanul grzii imperiale


Protecia mea? Vreau s sper c nu vei fi comis vreo prostie, n care ii s m
amesteci i pe mine?
Nu poate fi vorba de o prostie, ci cel mult de o nenorocire, de o afurisit nenorocire care mi s-a ntmplat. Plnuiam o lovitur, o lovitur att de inteligent cum
n-am ntreprins nc niciodat, i tocmai asta a dat gre. Poliia a ptruns n casa
mea, a trebuit s fug i acum sunt silit s-mi caut un adpost unde s fiu n siguran cteva zile.
Mascaret fcu un gest de mpotrivire.
Sper c vei gsi unul, zise el.
Firete, domnule. Sunt convins c l-am i gsit.
Nu cumva aici la mine?
Firete.
Atunci te neli. nainte de toate povestete-mi ce fel de lovitur magistral a
fost aceea care i-a dat gre.
Nu-i nevoie. Mai bine s nu vorbim de asta.
Paiaa l ghionti pe crciumar:
Nu cumva o fi chestia cu nepoata generalului?
Ba chiar aceea.
Drace! i n-ai reuit s punei mna pe ea?
Ba am pus mna. Asear am avut-o n puterea noastr i mine, nainte de
prnz, bunicul ei vroia s plteasc o sut de mii de franci, cnd numai ce apare azi
un om, care fusese neles n ascuns cu Sally. M-au atras n pivni, unde am cptat o lovitur n cap, care m-a lsat n nesimire. Apoi au eliberat-o pe prizonier,
culcndu-i la pmnt pe Levier i Rossignol, care se gseau la ea. Cnd mi-am revenit n simiri, poliia era att de aproape, nct abia mi-a mai rmas timp s-o
terg.
"Regele crpelor" ascultase povestirea cu chipul plin de spaim.
Cum? exclam el. Dumneata ai fost acela care a executat rpirea despre care
vorbeau toate ziarele?
Da, eu am fost! rspunse Mo Secret, cu mndrie.
Pentru Dumnezeu, eu nu m amestec n treaba asta.
Asta nseamn c m alungi? Ar fi o lips de prevedere din partea dumitale,
de care nu te cred capabil. Am nevoie de o ascunztoare i dumneata mi-o poi procura. Dac ns mi ari ua, atunci voi fi prins, i deci nu mai am nici o obligaie
s trec sub tcere ceea ce tiu despre dumneata.
Ai i rupt tcerea.
Eu? Fa de cine?
Fa de omul acesta de aici. A venit s stoarc de la mine o sum de bani, i
i nchipuia c poate ajunge la int folosindu-se de secretul pe care i l-ai mprtit dumneata.

~ 172 ~

Karl May Opere vol. 41


Paiaa? Ah, sta e un prieten al meu. N-avem taine unul fa de altul. Dar
nu-mi pot pierde vremea cu chestii dintr-astea n situaia n care m aflu acum. mi
dai sau nu adpost?
Nu! Crai-v!
Deschisese ua i art n strad, ceea ce-l fcu pe Mo Secret s izbucneasc:
Cine! Ne alungi, ai? Na, ia asta drept plat!
ntinse mna s loveasc, dar "Regele crpelor" e pregtit. Se ddu napoi i
scoase din buzunar un revolver, pe care l inu n faa crciumarului.
V dai la mine, ai? spuse el. nc un pas i v culc la pmnt, iar n loc de
pedeaps, voi cpta o rsplat pentru fapta mea. Voi spune c ai ncercat s m
jefuii i am tras n legitim aprare. Haide, crai-v, ori trag!
Mo Secret spumega de furie. l apuc de bra pe tovarul su i-i zise:
Haide, Paiao! Las-l pe dumnealui! n clipa de fa este stpn pe situaie,
dar voi purta eu de grij s ne-o plteasc.
Ajungnd n strad, cei doi privir n toate prile cu bgare de seam i, nevznd nimic suspect, i continuar drumul.
ncotro ne ndreptm acum? ntreb Paiaa.
La btrnul Piccard.
Ah, la telalul la?
Da.
Mai triete?
sta nu moare niciodat. mi datoreaz recunotin i sunt ncredinat c
nu-mi va refuza ajutorul.
Iuir paii, i astfel strbtur cteva strdue, pn ajunser n gangul unei
csue srccioase n care, dup toate aparenele, locuia un negustor de vechituri.
Stpnul acesteia observase sosirea celor doi strini i privi cu ncordare spre
ua camerei, care tocmai se deschidea. ncperea era umplut cu tot soiul de boarfe, de la podea pn-n tavan. Pe o banc edea un btrn crunt, ncrcat de ani.
Abia i czu privirea asupra lui Mo Secret, c sri cu o mldiere tinereasc de la
locul su, i trase n camer pe cei doi, zvor ua i strig, speriat:
Doamne sfinte, e cu putin? Mo Secret? Cutezi s te ari pe strad? Nu tii
oare c mii de ochi te caut?
tiu, Mo Piccard. M vei trda?
Cer-i d n gnd!
Eram sigur. Cred c-o s m ajui s ies din ncurctur!
Dac-mi va sta n putin, cu plcere. Ce vrei de la mine?
Am fost nevoit s fug n aceast hain n care eram mbrcat n pivni. N-ai
vreun costum care s m fac de nerecunoscut?
Am unul i i-l voi aduce.
Dar s tii c n-am bani.

~ 173 ~

Cpitanul grzii imperiale


Nici nu-i nevoie. mi vei plti ndat ce vei putea. i tu, Paia, iar ai venit la
Paris? Te-or fi cutnd i pe tine, te pomeneti?
De! nici eu nu am motiv s m art prea mult.
Atunci crai-v afar din ora! La ar suntei mai n siguran ca aici.
Aduse un costum cu care Mo Secret se mbrc, i n care nu mai putea fi recunoscut, cel puin de departe. Telalul i mpinse apoi spre u.
Mergnd pe drumuri lturalnice, ticloii izbutir s scape de vigilena poliiei i
ajunser cu bine afar din ora.

Capitolul XV - La "Galeriile sfinte" din Tharandt


Tharandt! Un minut oprire!
Astfel strigar conductorii, grbindu-se s deschid uile vagoanelor.
Bere, coniac, sandviuri! strig vnztorul de la restaurant, purtnd pe dinaintea trenului o tav cu pahare pline i tot soiul de gustri.
Din dou compartimente alturate, coborr doi cltori. Unul era nalt i bine
legat, purta pantaloni cenuii, strmi, o hain de catifea i o plrie de artist. Cellalt era scund i neobinuit de gras, dei, la fel ca primul, nu prea s aib cu mult
peste douzeci de ani. Pe cap purta o plrie calabrez, sub ale crei boruri s-ar fi
putut adposti de ploaie sau ari o familie ntreag.
Cel nalt se napoie n compartiment i apru iari cu o map mrioar i o
umbrel. Grasul fcu i el ntocmai, de ndat ce pusese piciorul pe peron, i se ivi
de asemenea cu o map uria i o umbrel. Grbindu-se s se dea jos, nu tiu
cum fcur i se rsucir amndoi pe scar, dar cel nalt l izbi pe gras cu umbrela
n fa, iar grasul pe cellalt tot cu umbrela, n burt.
Domnule, bag de seam! se rsti cel cu plria de artist.
Eu sunt de trei ori mai gras ca dumneata, rspunse calabrezul. n consecin, sunt de trei ori mai uor de vzut ca dumneata ceea ce nseamn c dumneata
eti acela care n-ai bgat de seam.
Mgarule!
Ai dreptate, eu sunt unul gras i dumneata unul nalt, asta e limpede ca lumina zilei.
Se privir unul pe altul, ori. Locomotiva scoase un uierat ascuit i vagoanele se urnir din loc; cei doi cltori, care sttuser foarte aproape de tren, srir

~ 174 ~

Karl May Opere vol. 41


speriai napoi i-l izbir pe chelner care tocmai trecea pe acolo, unul din dreapta,
altul din stnga. Pahare, sticle, farfurii, sandviuri, totul czu la pmnt.
Cei doi cltori rmaser mui de spaim i furie, privind unul la altul de sub
plriile cu margini largi. Chelnerul i reveni cel dinti i zise:
Domnilor, numai dumneavoastr suntei vinovai de nenorocirea asta. ase
halbe cu bere, cinci coniacuri, patru sandviuri cu unc i viel, apoi sticle, pahare
i farfurii; totul mpreun face un taler, douzeci i cinci de groi i cinci pfenigi.
Rostise cuvintele acestea cu ton poruncitor i cnd sfri ntinse mna, gata s
ia banii.
ase halbe cu bere? spuse artistul.
Cinci coniacuri? strig calabrezul.
Patru sandviuri?
Cu unc i viel?
Da, domnilor! rspunse chelnerul. Domnii sunt martori c m-ai izbit, astfel
c mi-am pierdut echilibrul.
Zicnd acestea art spre mulimea care se strnsese ca prin farmec i acum
ddea din cap, ca o turm, i murmura aprobativ.
N-am fost eu, zise cel nalt.
i eu cu att mai puin, spuse grasul. Burta mea n-are coluri de care s se
agae chelnerii.
Domnule!
Domnule!
Calabrezul i azvrli artistului o privire dispreuitoare, la care acesta rspunse
cu un gest mndru din cap.
M numesc Haller i sunt pictor.
Poate zugrav?
Ba pictor, domnule. Sunt din Stuttgart.
Chipul mrunelului se nsenin deodat i zise cu un ton mult mai moale:
Domnule, i eu sunt pictor.
Zugrav?
Ba nu, ci chiar pictor. Pictez de preferin vite.
De unde eti de loc?
Din Berlin.
Cum te cheam?
Nu-mi cunoti nc numele? M numesc Hieronymus Aurelius Schneffke.
Suntem deci colegi, domnule.
Pe chipurile celor doi nu se mai vedea nici o urm de mnie.
Da, colegi, spuse el.
Ce caui la Tharandt?
Am venit s admir "Galeriile sfinte".
Eu la fel. Vrei s mergem mpreun, colega?

~ 175 ~

Cpitanul grzii imperiale


Cu plcere.
Bun! Atunci s-l despgubim mpreun i pe ghinionistul sta.
De acord! ncuviin Haller.
Asta face cte douzeci i apte groi i nou pfenigi i jumtate de fiecare. i
jucm la biliard, nu?
S-a fcut!
Bun! ine laba, chelner! Dar alt dat s nu mai dnuieti att de aproape
de noi, cci n-avem ochi la spate. Asta e limpede ca lumina zilei. Hai s plecm,
scumpe colega!
Grasul lu mapa i umbrela sub braul stng, iar cel lung pe amndou sub
braul drept. Braele rmase libere i le petrecur unul ntr-altul i pornir agale,
petrecui de rsetele voioase ale spectatorilor.
Haller avea ntr-nsul ceva distins, nobil, iar chipul su trda sinceritate i bunvoin.
Aadar eti din Berlin? l ntreb pe cellalt, n timp ce mergeau.
Da, colega, din Berlin sunt.
Eti cunoscut acolo?
Chiar foarte cunoscut.
Ai auzit cumva de o familie Greifenklau?
Ct se poate de bine. Locuiete ntr-o strad vecin cu a mea.
Zu? Ce coinciden! E i un bunic n familia aceea?
ntocmai.
i o fat, una foarte frumoas?
Frumoas ca soarele! spuse calabrezul, plescind din limb.
Ai putea s m introduci n familia aceea?
Cu cea mai mare plcere, stimate colega. Cnd vii la Berlin?
Plec ntr-acolo chiar mine diminea.
Mi s fii, i eu tot atunci plec. Ne potrivim unul cu altul, zu aa. S tii c
soarta ne-a ales s ndeplinim ceva de seam
Aa s-ar prea.
Plecm mine mpreun?
Cu plcere.
Astzi vom admira mpreun "Galeriile sfinte" din Tharandt.
Cu toat dragostea.
i acum ne abatem nielu prin crciumioara asta, ca s umezim cunotina
noastr cu ceva lichid.
De acord.
Intrar n restaurant i cerur o sticl cu vin. Scundul inu neaprat s plteasc el, dar i Haller nu se ls mai prejos, astfel c n cele din urm czur de acord
s plteasc amndoi, fifty-fifty.

~ 176 ~

Karl May Opere vol. 41


De cnd i cunoti pe Greifenklau? ntreb Haller, dup ce discuia se ncinsese.
De mult vreme.
Vine Moltke pe la ei?
Moltke? spuse grasul, mirat. A, de unde!
Sau Bismarck?
Niciodat.
Ori te pomeneti c vin pe la ei ofieri superiori i diplomai?
Eu nu tiu s vin granguri dintr-tia. Asemenea indivizi i cumpr mnuile de-a gata i nu le vopsesc niciodat.
Mnuile?
Pi da. Doar Greifenklau e vopsitor de mnui.
Vop si tor de m nui?
Dar ce-ai crezut? Asta e limpede ca lumina zilei.
Aoleu! M-ai neles greit, colega. Eu m gndeam la cu totul alt familie, la
una de ofieri.
Ah, aa! Pe asta n-o cunosc, cu toat prerea de ru.
Dar cred c va putea fi gsit.
Mai e vorb! Doreti s fii introdus acolo?
Da.
Ce zici, mncm nainte de a ne duce la "Galeriile sfinte"?
Eu am mncat deja de dou ori azi.
Eu de trei ori. Mai pot atepta cu a patra mas pn ajungem n pdure. Acolo se gsete coada oricelului, mcri i cardam, adaosurile mele favorite la sandviuri cu unc. Trebuie s tii c am buzunarele pline cu dintr-astea. Cnd e vorba
de excursie artistic nu trebuie s duci lips de nimic.
Vrei s mai i pictezi azi?
Firete. De aceea m i duc la "Galeriile sfinte".
Credeam c eti pictor de animale.
Pi i sunt. Ce zici, plecm?
De acord!
Pornir la drum i ajunser curnd la fgetul acela minunat, cruia i se dduse
un nume att de potrivit ca "Galeriile sfinte". Haller i ddea seama, n cursul discuiei cu spiritualul su coleg, c acesta nu era un crpaci, ci un artist de valoare.
Ai ceva militros, soldesc n dumneata, spuse grsunul, n felul su comic.
Ai putea fi luat drept un ofier n civil. Ai fost soldat?
Da.
i eu.
Dumneata? ntreb Haller, privindu-l cu mirare pe nsoitorul su.
Da. Am ajuns chiar subofier. i mi-a priit de minune, dup cum vezi. Dimensiunile mele furnizeaz o dovad n stare s conving pe oricine Dar hai s-o

~ 177 ~

Cpitanul grzii imperiale


lum puin mai pe alturea, n pdure! Poate se gsete vreun grupule frumuel de
arbori sau ceva asemntor pentru creioanele noastre. Trebuie s iau ceva cu mine
la plecare!
Din cte se vedea, scundul era un alergtor i un ascensionist bun, n ciuda
grsimii lui neobinuite.
Era o zi minunat. Astfel, pe cmp, soarele dogorea, dei vara nu era prea naintat. n pdure strbteau dungi sclipitoare de lumin printre crengi. Marginile
frunziului tnr se colorau n auriu. Mireasma pdurii nviora plmnii; cntecul
psrelelor picura de pe ramuri.
Cei doi pictori se oprir brusc. Aproape de tot se auzea o voce minunat de femeie.
Ia ascult, zise scundul. Declam versuri! Ia s vedem cine e!
O luar printr-un fget i ajunser la marginea unei mici vi. n partea cea mai
joas a acesteia se aflau civa bolovani acoperii cu muchi i acolo stteau dou
femei adncite n lucrul lor.
Una dintre ele nu mai era tnr, dar se vedea bine c trebuie s fi fost foarte
frumoas. Chipul ei palid avea o umbr de melancolie, reflex al unei suferine ndurate n tcere.
Cealalt era tnr, o frumusee autentic, nalt i bine legat, blond, cu faa
alb ca zpada. Era mbrcat simplu, i nici la plria pe care i-o pusese alturi
nu se vedea vreo panglic sau floare. Avea n mn o carte din care citea.
O aristocrat pursnge, a pune rmag pentru asta, opti grasul tovarului su.
Iar cea tnr, care citete, e dam de companie, adug cel nalt.
Se poate. Un cuplu frumos.
i, aruncnd o privire cu neles spre mapa sa, ntreb:
Ei, ce zici?
Eu a vrea, rspunse Haller, dar aici ne-ar putea lesne zri.
S mergem pn acolo, n dreapta! Ne putem ascunde mai uor.
Se trr spre locul cu pricina, se aezar n voie i ncepur s deseneze.
Ce-o fi citind? ntreb Haller.
Cred c sunt Frunzele de palmier ale lui Gerok, rspunse berlinezul. Iascult! Acum citete Crezul primverii.
Minunat! Minunat! opti grasul. Cu ct simire declam! Ia te uit cum i sau mpurpurat obrajii i cum Vai de mine i de mine! ncep s alunec!
n entuziasmul su se ridicase i naintase puin cam multior. Stteau pe un
fel de mal care atrna n gol, dar care, din cauza greutii neobinuite, nu-i mai putu ine, astfel c se desprinse i alunec n jos.
U Ura! Tot m mai ine nc!
La aceste cuvinte bondocul ntinse braul i, n vreme ce i ncepuse s se rostogoleasc, prinse piciorul colegului su.

~ 178 ~

Karl May Opere vol. 41


Mille tonnerres! strig acesta. M tragi cu dumneata n prpastie. Stai, grasule, stai! Brrr! Ah!
Da, nu mai era nimic de fcut, infamia se consumase.
Cele dou femei nu bnuiser c fuseser observate. Abia acum srir speriate
de pe locurile lor i, ceea ce vzur, nu era deloc nltor.
O cantitate enorm de pmnt, nisip i sfrmturi de piatr se revrsa de pe
marginea vgunii n jos i, n mijlocul acestui vrtej, grasul se rotea ca o sfrleaz,
ipnd, tuind, pufind i gemnd. Ddea s se prind de fiecare rdcin pe lng
care trecea, dar totul era n zadar. Aa se explic i variatele exclamaii de spaim,
de speran, de necaz, pe care le scotea una dup alta.
Stai! Ei, oh! Acum! Aoleu! Huo! La o parte, femeiutilor! La stnga grasule,
mai la stnga, altminteri i frngi gtul i ciolanele. A-a! n fine, bine c s-a sfrit!
Astfel decurse cltoria de sus n jos. Fora czturii i fcu s ajung pn n
preajma celor dou femei, care nu tiau dac s fug sau s rmn pe loc. Se opri
tocmai n faa lor, murdar i plin de praf, cu pantalonii rupi, stnd n patru labe i
le zise:
Prea plecatul dumneavoastr servitor, coniele mele. V-am deranjat din odihn! mi dai voie s m prezint: Hieronymus Aurelius Schneff Sfinte Sisoie, dar cine-i la care vine de-a berbeleacul? Tiii, frumoas petrecere!
Haller izbutise s se in ceva mai bine, dar n cele din urm fusese nevoit s
cedeze i el legilor gravitaiei. Veni cu atta for de sus, nct l izbi pe grsunul
su tovar, fcndu-l s se mai rostogoleasc de cteva ori.
Lunganul izbuti s se ridice curnd i fcu o plecciune doamnelor. Se simi
aproape ofensat observnd un zmbet ironic pe chipul celei mai tinere.
Ia-o din loc, biatule! Ia te uit la pantalonaii ti! La genunchi i la spate! i
strig bondocul.
Pantalonii strmi ai lui Haller avuseser i mai mult de suferit dect aceia ai
berlinezului. Arunc o privire speriat n jos, i vzu genunchii scoi prin dou guri, fcu stnga mprejur i, n clipa urmtoare, dispruse ntre tufe.
Grasul izbutise i el s se ridice, dar avea o nfiare att de comic, nct cele
dou femei cu greu i putur pstra seriozitatea.
Schneffke, vroiam s zic nainte, conielor, dar a venit saltimbancul sta peste mine i mi-a luat vorba din gur. Hieronymus Aurelius Schneffke, pictor. Crile
de vizit cred c le-am pierdut pe drum Proast istorie! Ia uitai-v numai la umbrela mea, ce a mai rmas dintr-nsa! Doar oase frnte, pielea s-a dus cu totul.
Caietul de schie fcuse cltoria mpreun cu stpnul su i acum zcea la
pmnt, murdar, rupt, ca vai de capul lui. Cea mai tnr dintre cele dou femei
arunc o privire asupra lui, apoi se aplec repede i-l ridic, pentru a privi foaia de
deasupra.
Ia te uit, mtuico, astea suntem noi! zise ea. Soarta a pedepsit repede de
tot furtul imaginii noastre. Hai s ne continum plimbarea!

~ 179 ~

Cpitanul grzii imperiale


Rupse schia n bucele mici, pe care le mprtie pe jos, apoi prsi locul, mpreun cu mtua ei.
Mi s fii, c mndr mai eti! mormi grasul dup dnsa. Mie mi vjie capul ca un violoncel. Unde o fi simpaticul meu coleg? Ah, uite-l!
Haller i fcu apariia dintre tufe:
Afurisit ntmplare! Brrr! Ce mai fat! O minune de frumusee! Mi-am gsit
idealul, n sfrit! Dar cnd s zic i eu Doamne-ajut. mi plesnesc pantalonii!
Tot e mai bine aa, dect dac ai fi gsit o pereche de pantaloni i n schimb
i-ar fi plesnit idealul. Ce zici, n-am dreptate? Uite colo sus umbrela i mapa dumitale. Ai scpat mai ieftin ca mine. Ale mele s-au dus dracului.
Ei, da o mngiere tot mi-a mai rmas: am cucerit o schi a acestui cap minunat. Nu tii cine erau cele dou?
Nu. Numai dumneata eti de vin c nu tiu.
Cum asta?
Tocmai ncepusem s m recomand dup toate regulile manierelor elegante,
cnd ai dat buzna peste mine i m-ai scos din rol. Dac nu se ntmpla aa, coniele
s-ar fi simit obligate s-i spun i ele numele.
Nu-i exclus s le mai revedem. Acum ns cel dinti lucru pe care-l avem de
fcut este s ne punem ordine n inut. Cred c se va gsi n Tharandt un croitor
care s aib gata ceea ce ne trebuie.
S sperm. Dar n halul n care eti nu te poi arta n Tharandt. Cine te-a
pus s pori pantaloni att de strmi!
Atunci mergem mpreun pn n apropierea orelului, unde eu rmn i te
atept.
Se curar ct putur mai bine i pornir spre ora. Haller rmase n pdure,
pn cnd grasul se napoie cu nite haine i pentru dnsul. Dar le trecuse tot ch eful de excursie i hotrr s plece cu primul tren la Dresda, de unde a doua zi
aveau s se mbarce pentru Berlin.
n gar trebuir s atepte ctva timp trenul.
Cu ce clas plecm, stimabile? ntreb Schneffke.
Fac eu rost de bilete.
Stteau n bufetul grii i comandaser fiecare cte o bere. Haller plec i se ntoarse cu dou bilete clasa nti.
Mi s fie! zise berlinezul. Punga mea nu-i obinuit cu un astfel de lux.
A mea, ns, da. Ai dorit s fim mpreun pn la Berlin.
i la Berlin! l ntrerupse grasul. mi placi, dei pantalonii dumitale nu s-au
dovedit prea rezisteni; de aceea mi-ar fi plcut s nu ne pierdem cu totul din ochi
nici la Berlin.
Sunt de acord, cu toate c i ndragii dumitale au cam avut de suferit la lunecu. Dar dac vrei s rmnem mpreun, trebuie s te acomodezi cu felul meu
de a fi. Eu cltoresc numai cu clasa nti.

~ 180 ~

Karl May Opere vol. 41


Ha-ha-ha! rse grasul. N-ai putea s-mi spui i mie cu ce clas ai cltorit
colo, n pdure? Dar ia spune-mi, rogu-te, unde vei locui la Dresda?
Asta nu tiu nc. De la Chemnitz am luat bilet numai pn la Tharandt, ca
s vizitez vestitele "Galerii sfinte". La Dresda, n-am fost pn acum.
Eu veneam din Flhatal, care e cunoscut pentru regiunile sale pitoreti. Am
cobort aici, ca s gust plcerea rar de a merge cu sania pe pmnt gol, fr zpad. Voi locui la Castelul trmbiaului.
E un hotel de mna nti?
Nu prea.
Cine-l frecventeaz?
Cei din clasa de mijloc.
Artitii nu fac parte din clasa de mijloc. Vreunul mai elegant nu cunoti?
Ba da: Hotel de Saxe sau Roma, din Piaa Nou.
Tragem la Hotel de Saxe.
Cum? S merg i eu? S m fereasc sfntul!
Pentru ce?
Pentru c, din pcate, punga mea face parte din clasa de mijloc.
sta nu e un motiv. Rmnem mpreun i nota o achit eu.
Intervenia asta e minunat. Dar spune-mi, iubite colega, te-ai ndrgostit
att de mult de mine, de mi aduci astfel de jertfe?
Nu face s vorbim de fleacul sta de cheltuial. Am bani de drum din belug.
mi placi, i afar de asta n-am fost nc la Berlin, ceea ce m face s cred c mi-ai
putea fi de oarecare folos acolo.
Vrei s-i fac rost i acolo de vreo pereche de pantaloni? i stau cu mult plcere la dispoziie. Mare noroc c nu exist i acolo "Galerii sfinte". mi place i mie
cte o mic aventur din cnd n cnd, dar o cltorie cu autobuzul fr aut obuz,
nu prea e plcut, mai ales cnd te dai de gol n faa unor conie. Btrna avea o
figur fin, spiritual, aristocratic. Dama de companie era i mai i. i-a plcut?
Haller privi gnditor n gol, ca i cum ar fi cutat s-i rememoreze figura.
E o frumusee extraordinar, spuse el.
Da, extraordinar, e bine zis. Drace! Dac-a ti, n primul rnd, cine e, i n al
doilea rnd ah! Hm!
n al doilea rnd?
Ei, da dac are deja vreun iubit?
Sacr! Eti cumva ndrgostit?
Grasul i trecu amndou palmele peste gur i plesci din limb.
ndrgostit, spuneai? sta e un cuvnt foarte nepoetic. Eu n locul dumitale
m-a exprima altfel.
Ia s-auzim !
Momentan n-a putea spune nici eu. Dar cnd m-am rostogolit din nlimea
aceea i am poposit taman la picioarele ei, m-a apucat aa aa ca pe Schiller

~ 181 ~

Cpitanul grzii imperiale


Ea sttea colo n faa mea "strlucind de tineree, ca din ceruri pogort", iar eu edeam n faa ei, pe acea regiune a corpului omenesc, pe care li se face educaia copiilor neasculttori i n clipa aceea solemn a fi putut declama, ntocmai ca Schiller n Clopotul su:
O, dorule, speran dulce,
a dragostei celei dinti!
Eu stau n fa-i, beat de iubire,
iar tu? Tu rzi ca alte alea!
Haller izbucni n hohote de rs. Grasul acesta era adorabil. El atepta s se potoleasc, apoi zise, lundu-i o mutr foarte serioas:
Ce rzi? Crezi cumva c versurile mele n-ar fi n stare s mite inima simitoare i plin de dor a unei fete? Sunt cunoscut la Berlin ca unul din cei mai mari
Don Juani.
Dumneata? ntreb cellalt, nencreztor. Cte succese ai nregistrat pn
acum?
Foarte multe. Una m ia n rs, alta nal din umeri, a treia m ascult o clip apoi i vede de drum, iar a patra ei, dar cine-i mai poate aduce aminte! Las,
o s m mai cunoti dumneata. Dar dama aia de companie, la picioarele creia am
pogort mai acum vreun ceas, aia mi-a fcut-o. De-oi mai ntlni-o vreodat, i dau
drumul unei declaraii de dragoste de s-i mearg peticele.
i doresc noroc, dragul meu. Dar uite c sosete trenul. Hai s mergem!
Ieir pe peron i, cnd trenul se opri, urcar ntr-un compartiment de clasa nti.
Pe cele dou femei, care sttuser lng dnii cnd trenul intrase n gar, nu le
observar. Erau aceleai cu care fcuser cunotin n pdure, ntr-un mod att de
puin obinuit.
Intrm ntr-un compartiment de doamne? ntreb cea mai tnr.
Nu, drag Emma.
Vzur deschis un compartiment de clasa nti i urcar ntr-nsul; mai nti
btrna.
Drace!
Grasul fu cel care scoase aceast exclamaie. Doamna auzi i-l recunoscu. Ddu
s coboare, dar tovara ei, care nici nu auzise, nici nu vzuse ceva, pusese deja piciorul pe scar, iar conductorul le zise:
Grbii-v, doamnelor! Trenul pleac.
Nu mai avur ncotro i fur nevoite s rmn. Conductorul mpinse ua i
trenul se puse n micare.
Abia acum bg de seam i tnra unde picaser. Un zmbet i ncoli pe buze,
apoi i ls n jos voalul, pentru a da de neles c n-are chef de vorb.

~ 182 ~

Karl May Opere vol. 41


Pictorii stteau la una din ferestre, iar cucoanele la cealalt.
Semn bun! opti berlinezul. Ce zici s ncerc?
Ce anume?
Pi declaraia aia de dragoste.
A, prostii! Vrei s le superi pe doamne?
Ba, deloc! M pricep ct se poate de bine la astfel de chestii.
i lu o mutr solemn, se ntoarse spre cucoane, i aranj vesta, i drese glasul i ncepu:
mi dai voie s v ofer locul meu, stimat doamn? Nu v face bine s cltorii mpotriva mersului trenului.
Pusese ntrebarea pe un ton politicos, astfel c btrna n-avu ncotro i rspunse:
Mulumesc. Nu-s nervoas.
Nici eu! se grbi el s replice, aruncnd o privire triumftoare spre tovarul
su.
Am bgat de seam, spuse doamna, cu un zmbet ironic, foarte fin.
Foarte amabil din partea dumneavoastr. i unde ai observat, stimat
doamn?
n pdure. V este indiferent n ce fel cltorii.
Nu-i aa? rse el. N-am nevoie nici de vizitiu, nici de cai la trsur, nici chiar
de tren. Cu siguran c ai admirat iscusin noastr. Presupun c ntmplarea v-a
prut puintel inexplicabil, nu?
Cam aa ceva.
mi dai voie s v lmuresc acum?
V rog!
N-avusese de gnd s intre n discuie, dar vznd figura deschis, cinstit i
plin de buntate a grasului, nu se putu hotr s-l refuze.
S vedei cum s-a ntmplat, coni, zise el. Ne hotrserm s mergem cu
bicicletele, dar pentru c nu le-aveam, deocamdat, i ca s nu pierdem vremea degeaba, am pornit prin pdure, s facem, pn una-alta, exerciii. Omul trebuie s
fie inventiv. Cnd vom primi mai trziu bicicletele, vom avea destul experien pentru a putea s nclecm pe ele imediat. Cred c gsii logic asta, nu?
Tot att de logic pe ct de extraordinar, rse ea.
E i explicabil, cci i noi suntem doi oameni rari. Suntem artiti. Dac nu
m-nel, am avut deja onoarea s m recomand, n pdure?
Da, domnule. Dar numele dumitale e la fel de extraordinar ca persoana. De
aceea trebuie s-i mrturisesc c nu l-am putut reine.
L-ai uitat? Asta e soarta hrzit tuturor geniilor. Abia dup ce mor, li se ridic statui. Eu mi voi ngdui, ns, s-mi onorez de pe acum memoria, repetnduv c m numesc Hieronymus Aurelius Schneffke.
Mulumesc.

~ 183 ~

Cpitanul grzii imperiale


Ea socotea discuia nchis, dar dnsul o privi att de rugtor, nct, mai mult
amuzat, dect din alte considerente, spuse:
Numele meu e Eschenrode.
El nu se mulumi cu att, i ntreb:
Suntei i dumneavoastr artist? Poate chiar pictori?
Din pcate, nu. Soul meu e general.
Sapristi! Nu cumva generalul de Eschenrode?
Ba chiar el.
El tresri.
Pi, e conte!
Din cte tiu eu, da.
Respectele mele, stimat doamn contes. i dup ct se pare, duduia aceasta e n serviciul dumneavoastr, ca dam de companie?
Un zmbet amuzat nsenin chipul femeii.
Ai ghicit, domnule. Domnioara Emma este scumpa mea dam de companie.
mi dai voie s ntreb ce fel de tablouri preferi, ca pictor?
El i lu o mutr grav i rspunse:
Sunt pictor zoolog i m dedic cu deosebire acelor reprezentani ai lumii animale, n care natura a ntrupat idealul superioarei frumusei i a desvririi estetice.
i care sunt animalele acestea?
Racii, pianjenii i miriapozii.
Ea i arunc o privire ngrijorat, crezndu-l nebun. Dar chipul lui arta lmurit
c fcuse numai o glum. Vru s rspund, ns tovara ei i-o lu nainte, ntrebnd fr s-i ridice vlul:
Producia dumitale de astzi fcea parte din acelai domeniu?
Care, domnioar? ntreb el repede, vdit bucuros c intervenise i ea n
vorb.
Cnd ai poposit n faa noastr, n pdure, se afla alturi de dumneata, pe
pmnt, chipul unei fiine, despre care a dori s tiu dac o socoi ca fcnd parte
tot din familia pianjenilor i miriapozilor, domnule Schneffke?
ntrebarea aceasta nu-l puse deloc n ncurctur pe grsun, cci rspunse
imediat:
E un soi cu totul diferit, i nu eu sunt acela care a desenat-o.
Nu? Dar cine?
Am fost nevoit s mprumut creionul inimii mele.
n sfrit, declaraia de dragoste era gata! De bucurie ncepu s opie din picioare, i mpreun minile mulumit pe pntece i arunc o privire mndr i triumftoare spre camaradul su.
De sub vl se auzi un rs argintiu.
Inima dumitale se pricepe la desen? ntreb ea.

~ 184 ~

Karl May Opere vol. 41


Dup cum se vede, rspunse el. Pn acum nici eu n-am tiut asta. Suntei
cea dinti fiin care a inspirat-o.
M simt nespus de mgulit, domnule Schneffke. Aa cred c te numeti,
nu?
Da, Hieronymus Aurelius Schneffke. Asta e limpede ca lumina zilei. Ah, ce
pcat!
Trenul oprise n gara Dresda. Ua fu deschis i cltorii coborr.
Grasul ar fi vrut s le ajute doamnelor la cobort, dar din pcate se afla n partea opus a compartimentului. Totui, cu repeziciunea pe care i-o ngdui corpolena, sri dup ele i, scondu-i plria calabrez, ntreb:
Dorii poate o trsur, doamn?
Ea era gata s refuze, dar iari se simi mbunat de ochii blnzi i sinceri ai
bondocului.
Cum te-a putea obosi, domnule! zise ea.
De ce nu?
Ea rse, msurndu-l din cap pn n picioare.
Trupul dumitale nu e creat pentru o asemenea sforare.
Ce, vrei s spunei c sunt puintel cam prea gras? Asta nu m mpiedic
deloc. Un om care a fost n stare s fac exerciiile pe care le-am fcut eu n pdure,
va putea sri i ntr-o birj. S vedei cum zbor!
i, ntr-adevr, o lu din loc cu o repeziciune de care nu l-ai fi crezut capabil. i
ceru poliistului de la ieire un numr, apoi cut birja care-l purta, tot mormind
mulumit:
"n felul acesta aflu la ce hotel trag. Un biat detept nu trebuie s fie un mgar
prost, asta e limpede ca lumina zilei. Dama aia de companie, n-o las eu s-mi scape, n nici un caz."
Doamna Eschenrode privise zmbind dup el, adresndu-se n acelai timp nsoitoarei:
Puteam s-l refuz, drag Emma?
Nu, mtuico. E un om bun, dei cam srac cu duhul.
L-ai cucerit!
n cazul acesta, ziua de azi e cea mai fericit din viaa mea, glumi Emma von
Greifenklau. Dar ce spui de cellalt?
Cnd e vorba s-i dai prerea asupra unui om, cea dinti clip este adesea
hotrtoare. n cazul de fa ns n-a vrea s aplic aceast regul. mi face impresia unui brbat neobinuit.
Mie nu mi-a fcut aceast impresie, drept s-i spun. Eu l cred, dimpotriv,
drept un om simplu. Nu te-a izbit nimic la el?
Ce anume?
Asemnarea sa cu Fritz.
Cu Fritz? Despre care Fritz vorbeti?

~ 185 ~

Cpitanul grzii imperiale


Fritz Schneeberg, nsoitorul fratelui meu.
Pe acest Fritz l-am vzut o singur dat, n trecere. Se poate s fi fost mai
adesea n apropierea mea, dar nu l-am observat sau nu i-am dat atenie. Dar din
asemnarea cu Fritz nu trebuie s tragi concluzia c acest pictor ar fi un om simplu.
Spirit nu are. N-a gsit nici mcar un cuvnt ca s se scuze de spaima pe care ne-a fcut s-o tragem. Grasul la de Hieronymus a tiut s fac cel puin cteva
glume nostime.
i cu toate astea, cellalt mi se pare foarte atrgtor. Poate pentru c pentru c soul meu avea aproape aceeai nfiare cnd era de vrsta lui.
Adevrat? Atunci e explicabil s-i iei aprarea. Uite trsura, mtuico.
Urcar ntr-nsa i-i mulumir pictorului.
Hotel de Saxe! porunci doamna Eschenrode, birjarului.
Hieronymus fcu o plecciune adnc i privi gnditor dup trsur.
Grozav fat! mormi el. Cum i-ar sta ca doamna Hieronymus Aurelius
Schneffke? Emma i zice? Hm nu-i un nume urt! Emma nseamn cea harnic i
silitoare. Mi-ar putea amesteca vopselele.
Deodat simi o lovitur pe umr.
Drace! exclam el. Care-i ticlosul Ah, dumneata eti, colega? Pe viitor, laso mai ncet cnd vrei s m mngi.
Iar dumneata s nu alergi dup fiecare lrvu, dac vrei s rmi n tovria mea, rspunse Haller.
Nu cumva pe domnioara Emma o numeti lrvu?
N-are importan. Uite aici un numr de trsur! Spune-i birjarului s ne duc la Hotel de Saxe!
Va trebui s renunm la asta.
Pentru ce?
Pentru c acolo locuiesc cele dou doamne.
Ah! i-e team de ele? Eu credeam c te-ai ndrgostit de lectoria aia.
ndrgostit? Ptiu, drace, iari cuvntul sta nepotrivit! Figura ei a intrat triumftor prin porile inimii mele. Aa m exprim eu, dac vrei s tii! E drept c-a
dori nespus s fiu n apropierea ei, dar am motive temeinice s-i cru deocamdat
castitatea.
Zu? i care sunt aceste motive?
n primul rnd, modul cum am fcut cunotin, apoi exteriorul meu din clipa de fa. Ia te uit la mine!
Ei, ce e de vzut?
Afurisita aia de partid de alunecu a fcut ca onorabilul meu costum s cam
sufere i, pentru moment, nu dispun, deocamdat, de suficieni bani ca s-mi pot
cumpra un surtuc nou. Trebuie s atept pn ajung la Berlin, unde am i eu un
dulap cu haine. Pn atunci, trebuie s-mi spnzur doruleul n cui.

~ 186 ~

Karl May Opere vol. 41


Eu cred c dulapul la cu haine n-o s te nale cu nici o treapt spre fericire.
Emma aceea nu prea dispus a se lsa cucerit de un pictor de raci i pianjeni.
Hai s urcm n trsur! Mergem la Hotel Roma.
Acolo luar dou odi alturate. Haller i exprim dorina s mearg la teatru i
ceru s i se cumpere dou bilete.
Ce se joac? ntreb Hieronymus.
Fecioara din Orlans.
Merg i eu cu dumneata, dei mi-e cu mult mai simpatic fecioara din
Tharandt. Dar in s-i spun c mi-a fost mare necaz pe dumneata n tren.
Pentru ce?
N-ai scos o vorbuli, parc-ai fi fost mut. Ce-or fi crezut cele dou cucoane
despre mine ?
Despre dumneata? De mine s rd dac sunt tcut, nu de dumneata.
Ei, a! Un artist care se afl n tovria unui om care nu tie s vorbeasc e
i el compromis.
Da de unde! Ai mnuit discuia ntr-un mod att de spiritual, nct ineam
s-i las toat gloria i plcerea.
Mulumesc de compliment. Generleasa e o femeie de soi. Sunt ncredinat c
personalitatea mea a fcut o impresie puternic asupra ei.
Firete. Personalitatea dumitale trage la cntar, nu glum.
Nouzeci i nou de kilograme n cap. Asta sun impresionant. De n-ar fi
purtat vl domnioara Emma! Totui, am fost fericit s pot observa c mi-a aruncat
vreo cteva priviri pline de admiraie. tii ce am s fac acum?
Prostii, ca toi ndrgostiii.
Ba te neli! Fac o plimbare la Hotel de Saxe i caut s aflu ct mai rmn cucoanele acolo.
Nu-i rea ideea. Grbete-te i vezi, dar f-o cu cap!
Las pe mine! Un baci face minuni uneori.

Capitolul XVI - Hieronymus Aurelius Schneffke


Haller se duse la fereastr i privi n strad. Vedea oameni mergnd jos i totui
nu-i vedea. Mintea sa era dincolo, la Hotel de Saxe.
"Ce m-a fcut oare, se ntreb el, s-mi ndrept mereu privirea spre btrn? mi
fcea impresia c a cunoate-o, c a fi vzut-o adesea. De neneles! Exist unele

~ 187 ~

Cpitanul grzii imperiale


persoane pe care le iubeti din prima clip cnd le vezi. Aa mi se ntmpl mie cu
femeia asta, pentru care a face orice, numai s fiu rspltit cu un zmbet prietenos."
ncepu s umble prin odaie de colo-colo, urmndu-i monologul:
Iar cealalt merit, ntr-adevr, s fie iubit. Dac n-ar fi o simpl dam de
companie i dac eu n-a fi deja logodit, ar putea deveni primejdioas. Zu, nu tiu
dac Ella von Perret e mai frumoas ca ea.
Nu trecut mult i Hieronymus se ntoarse. l ntlnise pe portar n gangul hotelului i fcuse introducerea strecurndu-i ceva n palm. Omul examin cu atenie
moneda i ntreb:
Hm! Ce s fac cu asta?
Ea dumitale. i-o druiesc.
Nu prea m ncnt darul acesta, domnule.
Ce? O moned de opt groi nu te ncnt? Un astfel de portar n-am ntlnit n
viaa mea. E limpede ca lumina zilei.
Eu, n schimb, am ntlnit monezi dintr-astea cte vrei. N-au nici o valoare.
N-au valoare? Cum vine asta?
Ia te uit i dumneata! de pe vremea rzboiului, cnd se punea n bani mai
mult cupru dect argint.
Ia s vd i eu! Adevrat, ai dreptate. Ei, e o scpare din vedere. ine alta!
N-am vrut s te nel, crede-m!
Dar portarul devenise bnuitor. l msur cu atenie pe bondoc, apoi zise:
Mulumesc! Cu ce pot s te servesc?
Cu o informaie. Locuiete aici la dumneavoastr o doamn general de
Eschenrode?
Da.
Cu dama ei de companie?
Dam de companie? Nu tiu de aa ceva.
Eu ns sunt foarte bine informat. Fata e blond i frumoas.
Hm! Aa! Da! zmbi portarul. Aadar aia e dama de companie? Da, cu dnsa
locuiete.
Mai e i altcineva?
Un servitor.
Dar sta n-a fost azi cu ele la Tharandt.
Nu, a rmas aici. Le-ai ntlnit pe conie la Tharandt?
Da. Am avut onoarea s le fiu prezentat n modul cel mai mgulitor cu putin. Nu cumva tii ct timp mai rmn ele n Dresda?
Dup cte tiu, pleac mine nainte de prnz.
Bun! tii cumva de unde e acea tnr?
tiu chiar foarte bine. O cunosc de civa ani.
Admirabil! Aadar, de unde?

~ 188 ~

Karl May Opere vol. 41


Din Dresda.
Drace! Are vreun iubit?
A avut. A fost logodit.
Hm Cu cine?
Cu un director de liceu, pensionar.
Mi s fie! Trebuie s fi fost btrn, individul.
aptezeci i trei de ani.
Ce? aptezeci i trei? i de sta era ndrgostit?
De ce nu? Femeile au toane, nu le tii? Una vrea un tnr alta un btrn.
Sunt fetie crude care se dau n vnt dup brbai cu pr alb.
Da, da, am auzit i eu de aa ceva. O figur plin, roie, sntoas, cu pr
alb, are putere de atracie. Aadar, nu-l mai are pe iubitul la?
Nu, cci a murit.
Nu-i mare pagub. Ne putem lipsi de directori de liceu ieii la pensie, mai
ales cnd sufl cele mai frumoase fetie unor oameni n floarea vrstei i a puterii.
Ea l plnge?
Are toate motivele pentru asta. Trebuie s fi fost un om bun i s fi inut mult
la ea, cci i-a lsat toat averea.
L-a motenit adic? Ce sum?
aizeci de mii de taleri n aur, argint i hrtii de stat, o cas n strada Dintelui, o vil n Niederpoyritz i jumtate dintr-o fabric de hrtie situat n muni pe
undeva.
Hieronymus deschise o gur ct o ur.
Mii de bombe! spuse el. A fost bogat, nu glum, individul! i doar directorii de
liceu sunt de obicei oameni sraci.
Cic ar fi ctigat la loterie o sum enorm.
Ei, aa se mai explic. i zici c toate astea le-a motenit! Frumos, zu aa!
Tocmai pentru aceast motenire a venit de la Berlin. Doamna general a nsoit-o pentru c ine mult la ea. Ieri diminea i s-au pltit banii.
i mine i car la Berlin, te pomeneti?
Fr doar i poate.
Dar n-are rude?
Absolut pe nimeni.
Minunat! Dac n-are pe nimeni, cum zici, e o partid de s-i lingi degetele,
nu alta.
Le lingi i dumneata?
Pe toate zece deodat.
Te cred. Dar cine eti, la adictelea?
Nu vezi dup mutra mea?
Hm! Ari ca un fabricant de spirt.

~ 189 ~

Cpitanul grzii imperiale


Prostie! M trag dintr-o familie princiar, care a dat muli generali. E drept cau fost n familia mea i alii mai subirei ca mine. Bun ziua, amice!
Plec i portarul se uit dup el, cltinnd din cap.
"sta din familie princiar? murmur dnsul. Nu arat deloc. Dei, n rioara
aia a lui poate s fie cu putin. Dar l-am legat i eu la gard!"
Iar Hieronymus se gndea:
"Or fi oare adevrate toate astea? Individul mi fcea impresia c taie piroane.
Las c gsesc eu un prilej s aflu adevrul."
i cnd Haller l ntreb de rezultatul demersurilor sale, rspunse:
Mine, nainte de prnz, pleac la Berlin.
i noi? Hm A dori s evit s m ntlnesc cu ele acum. Partida noastr de
sniue ne-a cam fcut de rs. Cel mai bun lucru e s plecm cu trenul de diminea.
Berlinezul cltin din cap i zise cu hotrre:
Pentru nimic n lume! Sunt obinuit s dorm bine. Sculatul devreme mi ruineaz sntatea.
Cine se scoal de diminea, departe ajunge.
Vorbe, nimic altceva. Cine doarme mult se nva cu economia; cci atunci
cnd dormi, nu poi cheltui bani.
Dar, dac plecm nainte de prnz, riscm s ne ntlnim n gar i n tren cu
doamnele acelea.
Atunci plecm dup mas. Nu se mut Berlinul din loc. Asta e limpede ca
lumina zilei.
O fi! Cteva ceasuri ncolo sau ncoace nu mai conteaz. Dar cu ce ne omorm vremea pn atunci?
Privim pe fereastr, ca muierile dup ce au terminat treaba. n piaa aia de
peste drum se vnd legume i alte comestibile.
Mulumesc! Mai bine facem o excursie.
ncotro?
Nu cunosc mprejurimile Dresdei.
Poate mergem la Blasewitz?
Ce se poate vedea acolo?
Sunt brnzoaice i monumentul lui Schiller.
Bun! mprim: dumneata brnzoaicele i eu monumentul.
Partea mea e n orice caz mai uor de mistuit dect a dumitale. Dar n-avem
nevoie s mergem pe jos, putem lua o birj.
Asta nu mai e excursie. Eu a prefera hm! dar nu merge, din cauza dumitale.
Ce anume?
N-am mai clrit de multior. A dori s m mai simt puintel n a. Dumneata ns nu eti n stare s-mi ii tovrie.

~ 190 ~

Karl May Opere vol. 41


Auzind acestea, bondocului mai-mai s-i sar andra.
Eu nu pot clri? spuse el. Cine i-a vrt asta n cap?
Pi cu dimensiunile dumitale
Dimensiunile mele sunt exact acelea ale unui bun cavalerist. Au clrit ei alii
mai grai ca mine.
Dar unde ai nvat?
Din copilrie nc, la carusel.
Iar prostii!
i apoi am fost la Berlin, la manej.
Cu asta mai vii de-acas. tii s te ii n a?
Parc a fi btut n cuie.
Atunci, vom ncerca. Voi cere servitorului s ne aduc doi cai pentru ora zece.
Bun! Pe cel mai focos l iau eu. O s m admiri mult.
Ct despre asta, s mai ateptm. Picioruele dumitale nu par prea potrivite
s se nfig n coapsele calului.
Nici nu e nevoie. Le nfig unde mi-o plcea.
Cu asta, problema fu rezolvat. Timpul trecu repede pn la vremea spectacolului. Aveau bilete pentru o loj rangul nti i ajunser cu puin nainte de nceperea
reprezentaiei.
Bondocul privi locul care i se indicase i cltin din cap.
Na, na! mormi el. Aici s ed? O s m simt ca ntr-o drcie dintr-aia de presat cartofi.
Se vr n fotoliu, cu chiu cu vai, i rmase acolo.
Merge? ntreb Haller.
Prea bine nu m simt. O s caut i eu s m descurc cum voi putea. Sper c
nu vom avea vecini. Dac se va ocupa locul de lng mine, s te ii, nene! E bine
uneori s ai proporii, dar uneori poate fi i neplcut, dup cum ne nva experiena.
Abia rostise aceste cuvinte, c ua lojii se deschise i intrar trei persoane: dou
femei i un servitor. Cucoanele purtau voaluri, aa c nu li se puteau deslui trsturile. Cnd i zrir pe cei doi pictori, rmaser cteva clipe n picioare, uotind.
Mi s fie! stora pare c nu le convine c ne-au gsit pe noi aici, i opti
Schneffke vecinului su.
Acesta rspunse abia dup ce le examin cu privirea pe femei.
Le cunoti de undeva?
Nu. Crezi cumva c sunt obligat s cunosc toate precupeele din Dresda, mai
ales cnd poart voaluri?
Numai s nu te sperii mai trziu.
De ce s m sperii?
Vei vedea singur. Uite c vin ncoace!

~ 191 ~

Cpitanul grzii imperiale


Ajut-m, Doamne! Ai dreptate, vin aici lng mine! Cerule, fii milostiv cu sufleelul meu!
Sau mai bine cu cadavrul dumitale, care ocup n orice caz mai mult loc dect sufletul i mintea dumitale la un loc, scumpe colega.
n vreme ce servitorul lu loc n fundul lojii, cele dou doamne se apropiar,
aezndu-se pe fotoliile libere din stnga berlinezului. La dreapta sa sttea Haller.
Bietul Hieronymus scoase un oftat adnc i se strnse ct putu mai mult, cu toate
astea o bun parte dintr-nsul ddea pe dinafar, dincolo de rezemtoare, iar partea
stng a trupului i fu acoperit n ntregime de mbrcmintea doamnei care se
aezase lng el.
Ea auzise oftatul su, la care rspunse tuind uor, ceea ce lui i se pru ca un
fel de btaie de joc.
"Asta se mai i amuz pe socoteala nenorocirii mele, i zise dnsul. Acum mai
merge, dar ce m-oi face mai ncolo, cnd s-o nclzi sala? Tare a vrea ca persoana
asta s fie vreo bbtie nebun, ca s nu fiu nevoit s fac prea mult ceremonie cu
dumneaei.
Dar dorina nu i se realiz. Abia cnd se ridic cortina, cele dou vecine i
scoaser voalurile. Ochii lui Schneffke erau aintii spre scen, dar cnd arunc
prima privire n lturi, o recunoscu pe doamna general de Eschenrode i pe frumoasa ei companioan, iar aceasta sttea lng el.
Un val de cldur i se urc n tot trupul.
"Drace! i spuse el. S fie noroc sau nenoroc? Manetele mele nu prea sunt albe
i gulerul a suferit de pe urma alunecuului. Art ca i cum a fi zcut o bucat
bun de vreme ntr-un ldoi cu cacao i cafea mcinat. Dar exist o mngiere, t otui, iubirea e oarb. Dac simte ceva pentru mine, n-o s bage de seam nimic din
toate acestea. Cel puin dac a fi avut prevederea s-mi pun nite mnui din piele
de cprioar! Oh! a venit salvarea."
Haller i scosese una din mnuile sale de gal i o pusese pe balustrada lojii.
Schneffke trase cu coada ochiului n jurul su i, cnd se crezu neobservat, ntinse
mna i nh mnua. Ct timp inu actul nti se osteni s-i vre degetele groase ntr-nsa i n cele din urm izbuti. Dup aceea, cu un gest ct putu mai elegant,
lu programul care se afla naintea sa. n aceeai clip se ls cortina, publicul ncepu s aplaude, i dnsul gsi nimerit s se asocieze entuziasmului spectatorilor,
btnd din palme mai abitir chiar dect ceilali. Atunci auzi ns lng el, aproape
n oapt:
Atenie, domnule Schneffke! Vezi c se rupe. E prea strmt pentru dumneata.
Nucit, el se ntoarse spre vecina sa.
Cine se rupe?
Mnua!

~ 192 ~

Karl May Opere vol. 41


i arta spre mna lui Din cauza aplauzelor, biata de ea plesnise i-i atrna
de degete n cteva buci.
Sapristi! spuse el. Mi s-a trimis o msur prea strmt.
E regretabil. Dar ce va spune colegul dumitale.
De ce tocmai el?
O s se necjeasc mult c nu i-a lrgit din timp mnua. Ar mai fi putu s-o
in pe mn cteva minute i treaba era fcut.
Schneffke simi c sngele i se urc n obraji. Aadar, ea vzuse c terpelise
mnua.
Domnioar, eti o mic diavoli, opti el.
Nu i se face cald n vecintatea mea infernal, domnule pictor de miriapozi?
i era, ntr-adevr, att de cald de parc s-ar fi aflat la baia de aburi. Trebuia si abat gndurile de la nenorocita aceea de mnu, astfel c ntreb:
Cum v place fecioara? Pauline Ulrich joac minunat, nu?
Aproape tot att de minunat cum terpeleti dumneata. Clreti pe biciclet
tot cu mnui dintr-astea?
Nu! rspunse el, cu obid. Cnd m avnt pe biciclet, mi pun mnui de
box. Dar spunei-mi, v rog, duduie, suntei cunoscut la Niederpoyritz?
Ea se uit mirat la dnsul.
De unde i pn unde ai ajuns la ntrebarea asta? N-am fost pe acolo n viaa
mea.
Dar n muni, la Markneukirchen?
Niciodat.
Ai cunoscut aici, la Dresda, un director de liceu pensionar, mort de curnd?
Nu!
Ticlosul! Ticlosul!
Cine, directorul de liceu?
Ba nu. Acela a fost un om de toat buntatea. Spuneam de acela care l-a fcut azi s moar.
Domnule Schneffke, dup ct se vede i este din ce n ce mai cald.
Cald, nu glum!
ncepu actul al doilea. Grasul nu vzu aproape nimic dintr-nsul. Fusese tras pe
sfoar de portar i asta l necjea. Dar mai mult i fcea snge ru povestea cu mnua. i tocmai acum bg de seam i Haller c-i lipsete mnua. Se aplec peste
balustrad, creznd c-i czuse jos, dar atunci tnra fcu un gest att de bttor
la ochi cu mna, nct Haller se ntoarse fr s vrea i privirea i czu pe mna lui
Schneffke, de care atrnau bucele de piele. Grasul ar fi preferat s-l nghit pmntul. Sudoarea i ni prin toi porii.
n cele din urm, se sfri i actul acesta. Haller se folosi de prilej i-i opti:
Ce Dumnezeu ai avut cu mnua mea?
A fost o scpare din vedere, ngn cellalt.

~ 193 ~

Cpitanul grzii imperiale


A! Ai vrut s-i dai aere. Duduita aia te-a fcut s-i pierzi minile.
ine-i gura acum! Vreau ah, slav Domnului c se ridic. Se duc n foaier.
Plec i eu.
Doamnele se ridicaser i prsiser loja.
Te duci dup ele? ntreb Haller.
Nici prin gnd nu-mi d.
Atunci unde?
M car! M evaporez! Aici e o cldur de nouzeci i ase de grade la umbr
i asta e prea mult pentru tinereea mea. Mai rmi?
Da Eu n-am nevoie s-o terg, cci mi-e cugetul curat.
S-i fie de bine! Petrecere frumoas!
Schneffke plec i se ntoarse la hotel, unde se culc imediat, pentru a nu-i da
prilejul lui Haller s-l mutruluiasc la napoiere.
Acesta se nclinase politicos cnd doamnele intraser n loj, dar apoi nu se mai
sinchisi de ele, dect doar atunci cnd Emma i atrase atenia, prin gestul ei, asupra mnuii cu bucluc. Apoi, pn la sfritul reprezentaiei, cnd se nclin iari,
n-o mai lu n seam.
Cnd doamna Eschenrode i nepoata ei ajunser acas, btrna zise:
Eti un spiridu, Emma. Sau crezi cumva c n-am observat chestia cu mnua?
M amuz mult pictorul la de pianjeni, drag mtuico, rspunse fata.
Iar el i-a pierdut mintea dup tine.
Pn ntr-att nct terpelete mnua stng i i-o pune pe mna dreapt.
M crede ntr-adevr dam de companie.
Pe mine m intereseaz mai mult cellalt. Are nfiarea i felul de a fi al
unui om din lumea bun. Am impresia c l-a cunoate de ani de zile. i ddea astzi aerul c nu ne bag n seam, i cu toate astea am observat c ne acorda nou
mai mult atenie dect spectacolului.
Atunci am fcut amndou cte o cucerire, eu pe Hieronymus, i tu pe dar
cum l-o fi chemnd?
Poate c vom afla.
Nu cumva vrei s spui c te intereseaz att de mult, nct simi nevoia s-i
cunoti situaia?
Doamna Eschenrode tcu cteva clipe apoi rspunse:
Ba tocmai asta vroiam s spun. Rar am ntlnit un om care s fi fcut o astfel
de impresie asupra mea. Un glas luntric mi spune c-l voi cunoate mai ndeaproape, i prsesc mine Dresda, ncredinat c nu voi fi vzut pentru ultima oar pe aceti doi pictori.
Cnd plecm?
Ne hotrsem pentru diminea.
N-ar fi cu putin o mic amnare, mtuico?

~ 194 ~

Karl May Opere vol. 41


Pentru ce? Mai ai ceva de rezolvat?
Nu prea, dar a dori s mai fac o mic plimbare.
Pentru o plimbare s amnm plecarea?
D-mi voie s-i lmuresc enigma: E vorba de fratele meu.
Asta sun i mai enigmatic.
Pentru c nu tii c Richard are o dragoste.
O dragoste? Asta e ceva nou pentru mine. Richard, dumanul femeilor, care
nu frecventa societatea i care tria numai pentru datorie i crile sale? Ce ipocrit!
N-o lua aa, mtuico. E ceva deosebit cu aceast dragoste. tii c serviciul la silit s locuiasc la Dresda civa ani?
tiu. Chiar soul meu l-a trimis acolo.
Ei bine. cu prilejul unei plimbri clare, la Blasewitz, s-a ntlnit cu o femeie
De care s-a ndrgostit la prima vedere?
Chiar aa. Aproape de necrezut. Ea era n trsur, iar el clare. Doar o clip a
zrit-o, n treact, i cu toate astea, din momentul acela
Da, da, aa e dragostea. Aa mi s-a ntmplat i mie, i la fel lui Kunz, cnd
ne-am vzut pentru ntia oar. Tot aa li s-a ntmplat surorii mele Ida i tatlui
tu.
Firete c el n-a tiut cine-i dnsa, urm Emma von Greifenklau, dar de
atunci nu i-a mai ieit o clip din minte.
N-a cutat s dea de dnsa?
Ba da, ns a fost n zadar. Dar acum a gsit-o cu totul pe neateptate, dup
cum mi scrie.
Unde?
tii, mtuico, unde se afl acum?
Nu.
Nici unchiul nu i-a spus?
Nici o vorb. E plecat n interes de serviciu?
Da. Locul unde se afl trebuie s rmn ns tinuit.
Atunci nici nu te ntreb, cci tiu c nu-mi vei spune. Dar ce au a face toate
astea cu plimbarea ta la Blasewitz?
Mult de tot. Plimbarea aceasta vreau s-o fac din dragoste freasc. Vreau s
merg i eu, pe drumul pe care a umblat el atunci; vreau s vd locul unde i-a pierdut inima.
A, a!? Atunci nu m pot mpotrivi. Vom merge deci la Blasewitz i tot ajungem
la Berlin pe lumin.
Dimineaa urmtoare era frumoas, astfel c cele dou femei hotrr s fac
drumul pe jos

~ 195 ~

Cpitanul grzii imperiale


Dup ctva timp un argat aduse doi cai de cpstru, cu care se opri n faa h otelului n care locuiau cei doi pictori. Schneffke i zri de la fereastr i alerg n
odaia lui Haller, cruia i strig din u.
Au sosit, colega!
Cine au sosit?
Animalele.
Care animale, omule?
Ei, care! Caii!
Ah, aa! Dup cum vd, tia gata. Mon Dieu, dar unde ai dibcit pintenii tia grozavi?
Bondocul i vrse pantalonii n ghete, iar de tocurile acestora i prinsese ni te
pinteni enormi. n mn avea o crava ct toate zilele.
La negustorul de antichiti din Frauenstrasse. Firete, i-am mprumutat
numai. s prea scumpi pentru punga mea. Vezi c sunt pinteni mexicani veritabili i
negustorul spunea c au aparinut pe vremuri regelui Quatemozin.
i dumneata crezi asta?
Ei, cred! Mi-au plcut i atta tot. S vezi ce-o s i-o iau nainte! i bat pe toi
ia cu coal nalt. i ca s nu mi se ntmple cumva s-mi pierd plrioara, am
gsit cu cale s mi-o leg cu nurul sta de cap.
Haller se prpdi de rs.
Eti foarte curajos, n-am ce zice. F-mi plcerea i pzete-i gtul i picioarele. i acum, hai s plecm!
Purtase de grij n tain ca nu cumva s i se dea bunului Hieronymus un pursnge. Cnd ieir pe poart, vzur un armsar frumos, alturi de un cal blan,
care se vedea de la o pot c era blnd i rbdtor. Schneffke se apropie de argat,
lundu-i o inut marial.
Care e cel mai focos din tia doi?
Argatul art calul alb i zise:
sta de aici. E greu s-l ii n fru. Trebuie s fii clre bun i cu experien,
ca s te poi ine n a pe el.
Pe mine n-o s m azvrle jos. Iubite colega, nu m rabd inima s te tiu n
primejdie, astfel c-l voi lua pe slbaticul sta, iar dumitale i-l las pe cellalt.
Nu face asta! l rug Haller, silindu-se s rmn serios. Calul la l are pe
dracul ntr-nsul. Are nevoie de presiunea piciorului.
Grasul se nfipse ano n faa lui.
Presiune? Drace! Ia te uit la picioarele mele! Ce-s astea, aripioare? Sunt un
adevrat Colos din Rhodos. Dac mroaga vrea s fie apsat, fii sigur c nu va
avea de ce s se plng. O s-o aps de s-i ias sufletul. S nclecm!
Avu mult de furc pn s-i vad piciorul n scar, dar n cele din urm izbuti
totui s se urce i s se aeze n a. Calul era bine hrnit. Animal i clre, se potriveau de minune.

~ 196 ~

Karl May Opere vol. 41


Haller nclecase i el i ridic mna:
nainte! Prin strada Rampi!
Armsarul o lu din loc. Grasul ndemn i el calul su, dar trase de fru anapoda, astfel c animalul se roti nti, apoi ddu s-o ia la galop n direcie opus,
Haller se ntoarse dup el:
Iubite colega, vrei cumva s-o iei prin pia?
Prin pia? Nici nu-mi d prin gnd. Credeam ns c asta e strada Rampi.
Hei, cluule, ntoarce-te spre stnga, mergi spre stnga! Aa, i acum drept nainte,
dup armsarul la!
Izbutise s-i aduc calul n direcia cuvenit, l ajunse pe Haller i clri alturi
de dnsul.
Trectorii se opreau n loc s priveasc dup cei doi. Grasului i era cu neputin s-i in picioarele n poziia cuvenit. Le inea ntinse nainte. O sritur n lturi a calului l-ar fi azvrlit din a. Bg de seam senzaia pe care o strnea, i-i
zise lui Haller:
Trebuie c facem o impresie frumoas de se chiorsc toi la noi.
Mai mult la dumneata dect la mine.
Sunt de aceeai prere, colega. Dar ia te uit numai cum aps cu picioarele!
De minune! zise Haller, n batjocur.
Fr asta de mult a fi fost jos. Cluul sta e un animal afurisit de tot. Vrea
s m duc unde poftete el: cnd la dreapta, cnd la stnga, cnd napoi, cnd
nainte. Dar eu nu rabd o astfel de indisciplin. Bestia trebuie s recunoasc faptul
c a dat n sfrit peste unul care tie s-o stpneasc.
Merser astfel mereu, urmnd drumul spre Blasewitz, pn ce Haller art cu
mna nainte i zise:
Drace, iari! Le cunoti pe cele dou cucoane din fa?
Muierile acelea?
Da.
Ce m intereseaz pe mine! N-am vreme acum s flirtez. Nu trebuie s-l las
din ochi pe animalul sta de sub mine.
Dar o singur privire i-ai putea arunca la dnsele. Ia te uit!
Grasul se supuse.
Generleasa i lectoria ei! Colega, n-ai vrea s le-o lum nainte?
Haller cltin capul cu prefcut ngrijorare i zise:
Calul, calul la slbatic!
Ce-i cu el?
Cnd i-o lua avnt, o dat, te-ai dus.
A! O apsare i gata! Trap sau galop?
Trap.
Bun! S vad i contesa c un pictor de pianjeni sau raci se poate ine pe cal
tot att de bine ca un general.

~ 197 ~

Cpitanul grzii imperiale


Haller i lu animalul la trap, iar cellalt l urm de bunvoie. Grasul slta ca
un sac cu fin. Aluneca ba la dreapta, ba la stnga, ba nainte, ba napoi, dar izbuti totui s rmn n a.
Ajungnd aproape de cele dou femei, Schneffke porunci:
Acum galop, galop!
Pentru Dumnezeu, nu!
A! Eu nici de dracul nu m tem, cu att mai puin de jigodia asta. Ia te uit!
Ridic cravaa i lovi animalul cu putere de trei ori peste cap. Tocmai n clipa
aceea femeile i zrir pe clrei i se ntoarser spre ei. Grasul vru s treac n inut mndr pe dinaintea lor, dar fie c animalul nu era obinuit cu loviturile, fie
c fusese atins la ochi, scurt: fcu o sritur n aer.
Pe toi dracii! Ajutor! rcni Hieronymus, scpnd din mn cravaa i hurile i ntinznd n aer braele i picioarele.
n clipa urmtoare descrise un arc cu tot trupul i poposi n faa Emmei, pe aceeai parte a trupului pe care poposise i n ajun, n pdure.
De durere i duse minile la spate, dei n regiunea aceea nu erau coaste care
s se frng. i recpt ns repede prezena de spirit, duse mna militrete la
plrie i salut:
Prea umilul dumneavoastr servitor, onoratele mele conie. Calul e dresat s
neleag de semn. M-a lsat la picioarele dumneavoastr, ca s-mi dea posibilitatea
s v exprim sentimentele mele. V rog s considerai acest incident ncnttor
drept ceea ce este n realitate: un omagiu extraordinar, i deci cu att mai preios,
din care putei recunoate ct de mult v stimez.
Ca o dovad n plus a stimei sale, vru s-i scoat plria, dar deoarece aceasta
era legat cu nur, sub brbie, se vzu nevoit s renune i se ridic pentru a vedea
ce se ntmplase cu calul. Acesta o luase din loc, dar Haller porni dup dnsul i-l
prinse de cpstru.
Cele dou femei rser att de mult, nct nu putur rspunde. Schneffke le
mai fcu o plecciune, apoi ncepu s fug ct l inu picioarele dup camaradul i
calul su.
Ce-i veni s loveti animalul peste cap? l lu Haller n primire.
Dar ce era s fac dac nu voia s asculte? Nu cumva era s cobor i s-l provoc la duel?
Dar mergea destul de bine, pentru Dumnezeu!
O fi, ns eu vroiam musai s m dau jos.
i i-a izbutit de minune. ncaleci iar?
Firete! E drept c m cam ustur al dracului emisfera din spate, nct nici
nu simt c am un cal sub mine, n schimb i voi dovedi cu att mai vrtos c are
deasupra lui un clre de ras.
Urc iari n a i plimbarea se sfri pn la urm cu bine.

~ 198 ~

Karl May Opere vol. 41


Dup-amiaz plecar la Berlin. n tren nu ddur peste cele dou femei, deoarece ele plecaser cu cel dinainte.
Ce hotrti, ntreb Schneffke. Sper c te vei mulumi cu locuina mea pn
ce se va gsi ceva pentru dumneata.
Mulumesc! Voi nchiria una ct mai degrab.
Odat ajuni la destinaie, Haller intr ntr-un local din faa grii i ceru un
anuar al oraului. Fr s-l lase pe grsun s observe ceva, cut numele
Greifenklau, ca s afle adresa acestuia. Apoi lu gazetele, s-i caute o locuin.
Gsi curnd ceea ce cuta, adic un apartament mobilat n apropierea lui Hugo von
Greifenklau.
Cei doi pictori se desprir, dup ce Haller i notase adresa grsanului. Apoi
lu o trsur i porni n cutarea locuinei pe care i-o alesese. O gsi repede i-i fu
pe plac, instalndu-se imediat. Casa aparinea vduvei unui funcionar de minister.
Cina o lu n familie, dup ce veni acas i fiul vduvei, de la birou. La mas priv irea lui Haller fu atras de o fat fermectoare, cu numele de Madelon Khler, care
era dama de companie a unei alte vduve, care locuia tot acolo, contesa de
Hohenthal.
Pictorul mai vzuse cndva o figur care semna aidoma cu a acestei fete i ntreb:
Ai o sor, domnioar?
Da! E prietena i ngrijitoarea baroanei de Sainte-Marie. Cu tot numele nostru
german, suntem supuse franceze.
Nu cumva e vorba de Marion de Sainte-Marie?
Da. O cunoti cumva?
Foarte bine chiar. O cunosc i pe domnioara Nanon Khler, sora dumitale.
nseamn c ai fost la castelul Ortry?
Da. Am fost angajat s fac un portret al tnrului baron Alexander, ceea ce
m-a obligat s rmn cteva luni acolo.
Atunci, te voi ruga mai trziu s-mi povesteti cte ceva de pe acolo. Ce bine
mi pare c o cunoti pe sora mea! Chiar azi am primit o scrisoare de la ea. Cunoti
poate i pe un domn doctor Bertrand din Thionville?
Nu-mi pot aminti.
El are un strngtor de plante
Nici pe sta nu-l cunosc.
Fata tcu o clip, apoi urm:
Ciudat! Semeni att de bine cu un cunoscut de-al meu, nct ai putea fi confundai foarte uor unul cu altul.
Serios? i cine e persoana cu care semn att de bine?
Un soldat, un simplu servitor, ordonana locotenentului Richard von
Greifenklau.
La auzul acestui nume, Haller tresri.

~ 199 ~

Cpitanul grzii imperiale


Greifenklau? ntreb el. Cunoti aceast familie?
Foarte bine chiar, i nc din dou pri. Fiul doamnei contese, cpitanul Artur von Hohenthal, de la husari, e prieten cu domnul von Greifenklau, care-l viziteaz adesea. Apoi domnioara Emma von Greifenklau mi-e prieten.
Atunci, mi-ai putea spune dac locotenentul von Greifenklau e om de societate?
Nu cred. E prea serios pentru aceasta.
Atunci nseamn c ar fi greu de intrat n legtur cu dnsul?
Pentru un strin ar fi greu. Face parte dintre acei oameni care gsesc satisfacii mai mult n ei nii dect n afar.
E la Berlin acum?
Nu, e plecat.
A fi indiscret dac a ntreba unde se afl?
Dup cum mi spunea sora lui, a muncit mult n ultimul timp, aa c a cptat un concediu de odihn, pe care i-l petrece la o moie a unei rude n Lituania.
Dar familia sa locuiete la Berlin?
Da. Sora lui, Emma, e plecat, dar se ntoarce azi.
E greu de ptruns n aceast familie?
Nu-i deschid uile oricui Te intereseaz familia aceasta, domnule?
Da, duduie. N-a vrea s vorbesc deocamdat despre asta, de aceea te-a ruga s nu-i destinui nimic prietenei dumitale. Dar mi-ar fi foarte plcut s fac cunotin cu dumneaei, care mi-a fost recomandat att de clduros.
Dei se afla ca spion la Berlin, nfiarea lui nu era aceea a unei iscoade, dimpotriv, figura lui trda noblee i buntate.
Artitii sunt pretutindeni mai bine primii dect orice alt soi de oameni. Poate
c voi izbuti s-i uurez intrarea n casa prietenei mele.
Ct i-a fi de recunosctor, domnioar!
O fac cu plcere. Poate c lucrul acesta s se ntmple chiar mine. Dac se
ntoarce astzi din cltorie, cu siguran c va veni mine la mine, i dac vei fi i
dumneata acas, va fi chiar de datoria noastr s v prezentm.
Voi fi n orice caz prezent i a dori s-i pot arta recunotina mea ct de
curnd posibil.
Convorbirea lu sfrit i Haller se retrase n dormitorul su. Rmase singur, se
gndi la ntmplrile din ultimele zile, fiind foarte preocupat de ntlnirea cu tnra
franuzoaic.
i spuse c interesul su pentru dnsa venea numai de acolo c i fgduise sl introduc n familia Greifenklau. Dar se nela Ea fcuse asupra lui o impresie
extrem de puternic.
"De ce-mi place fata asta mai mult dect Ella von Perret, se ntreb el. Sunt unii
oameni pe care i iubeti de la prima ntlnire. Ella e bogat i o frumusee de ran-

~ 200 ~

Karl May Opere vol. 41


gul nti. Aceast micu i simpatic Madelon se trage, desigur, dintr-o familie srac de burghezi, i nu-i chiar o zn
Totui Cnd am vzut-o n pdure pe lectoria aceea ncnttoare, am fost
vrjit Madelon asta m vrjete i ea. i totui, ct deosebire ntre sentimentul
pe care-l resimt pentru una i pentru cealalt! Aceea din pdure mi-a vrjit privirea,
simul meu estetic.
Franuzoaica ns face o impresie de alt tip, care merge mai adnc. Hm m
tem c acest dulce colibri ar putea deveni primejdios. Colibri? Da, asta este expresia
potrivit pentru a caracteriza aceast fiin minunat."
Se culc i o vis, iar cnd se trezi a doua zi dimineaa, mintea i era plin de
dnsa.
Dup ce bu cafeaua, plec s fac o plimbare. Ca s poat trece drept pictor,
trebuia s-i procure cteva ustensile. Cobornd scara, Madelon i iei nainte, pe
trepte. Purta pe bra un coule i prea att de fraged i vioaie ca nsi dimineaa
aceea. El i scoase plria i se ddu la o parte, s-o lase s treac.
Bun dimineaa, domnule Haller. Ai dormit bine?
Mulumesc, da, domnioar.
Asta m bucur, cci e un semn bun. Poate c-ai i visat?
E drept, am visat, rspunse el.
Serios? tii dumneata, unii oameni spun c primul vis ntr-o locuin nou i
se ndeplinete.
Am auzit i eu de asta.
Dar desigur nu crezi. Brbaii de obicei nu cred n vise. A fost un vis plcut,
cel puin?
Da, am visat un mic colibri fermector, care se rotea mereu n jurul meu i
nu vroia s m prseasc o clip.
Chipul ei lu deodat o expresie serioas.
Un colibri, un becque-fleur, cum numim noi francezii pasrea asta, ai visat?
Cuvntul acesta are o nsemntate deosebit pentru mine. Colibri, sau becque-fleur,
era numele de alint al rposatei mele mame. "Micul, dulcele meu colibri", i spunea
tata. Vezi c ea era tot att de scund ca mine.
El o privi prietenos i zise:
Poate c nu va trece mult i vei avea un so, care te va mngia i pe dumneata cu numele acesta frumos. tii dumneata, duduie, c acel colibri pe care l -am
visat avea nfiare omeneasc?
Serios? Ei, da, zeul viselor e mare nzdrvan. Dar ia spune, domnule Haller,
vrei s rmnem aici pe scar? Te grbeti tare?
Nu m grbesc deloc.
Atunci mi-ar face plcere s aud ceva despre sora mea. Dac eti liber, te-a
ruga s intri pentru cteva clipe la mine.

~ 201 ~

Cpitanul grzii imperiale


Spusese aceasta att de natural, de parc ar fi fost absolut normal ca o tnr
s primeasc n locuina ei un brbat pe care l-a cunoscut abia cu o zi nainte. Stpna ei era n cltorie. Madelon era singur i totui nu se temea s-l invite pe pictor la ea. Nici nu-i trecea prin gnd c aceasta ar fi putut duna reputaiei ei.
Cu plcere, rspunse el bucuros de ncrederea ce i se arta.
Atunci, venii!
Ea deschise o u i dnsul se vzu ntr-un salon frumos mobilat. l pofti s ia
loc i se aez i dnsa pe sofa.
Suntem i noi o dat oameni nobili, spuse ea. Te primesc ntr-un salon de
conte, cu coul de legume n mn. Fiind singur, doamna contes este plecat,
trebuie s fac eu i menajul. i place fotografia?
Ea bgase de seam c privea cu o expresie neobinuit un portret atrnat, pe
perete, tocmai n faa lui: nfia un brbat tnr i foarte frumos, n uniform de
ofier de husari.
Era normal ca portretul s-mi atrag atenia, ca pictor, fiind executat cu adevrat miestrie, rspunse el. Cnd a fost fcut?
Acum vreun an.
i pe cine nfieaz?
Pe domnul cpitan Artur de Hohenthal, fiul doamnei contese.
Ce asemnare! spuse Haller, gnditor. Am vzut de curnd un brbat pe care
l-ai putea lua drept modelul original al acestui portret.
Unde l-ai vzut?
La Opera Mare din Paris. nsoeam adesea pe lo pe o rud de-a mea, o verioar, i totdeauna sttea n loja vecin un domn, care semna de minune cu acesta din tablou.
Fusese ct pe ce s rosteasc cuvntul "logodnic", dar i dduse seama la timp
i i se pru c ea nu observase.
La Paris a fost asta? ntreb dnsa. Atunci asemnarea e doar ntmpltoare.
Unde se afl garnizoana domnului conte?
La Potsdam.
Acolo este dnsul?
Pentru moment, nu. O ntovrete pe mama sa ntr-un voiaj de agrement.
Acum se afl la Viena. Alaltieri abia am primit de-acolo dispoziiile stpnei mele.
Madelon n-avea de unde s tie c btrna doamn era singur la Viena, n
vreme ce fiul ei se afla n misiune secret la Paris.
Ai fost de curnd la Paris? mai ntreb fata. Ct de mult te invidiez!
Pentru c am fost la Paris? Te simi cumva nefericit la Berlin?
O, nu! se grbi ea s rspund. Cuvintele mele erau numai expresia dorinei
ce o am de mult de a-mi revedea patria. M simt destul de bine aici.
E o femeie prietenoas, doamna contes?

~ 202 ~

Karl May Opere vol. 41


mi este mai mult mam dect stpn i m consider drept membru al familiei. Dar i n afara acestui cerc am gsit prietene, care m fac aproape s uit c
sunt orfan.
Biata copil, nu mai ai prini?
C n-am mam tiu; dar nu-i exclus ca tata s mai triasc. Eu nu l-am vzut niciodat.
Curios!
Da. Nu-mi prea place s vorbesc despre asta, cci m ndurereaz mult cnd
m gndesc la nenorocirea bietei mele mame Exista cndva un om din vechea nobilime, a crui inim nu cunotea dect privilegiile clasei sale. Fiul su ns era
contrariul printelui i nu s-a lsat condus de prejudeci, cnd a fost vorba s-i
druiasc inima unei burgheze.
Ah, i aceast burghez e mama dumitale?
Da. Tata a luat-o n cstorie i de aceea a fost izgonit. Ce a urmat, nu mai
tiu. ntr-o zi, mama, cu mine i sora mea, s-a dus la tatl nostru adoptiv i a cerut
s ne primeasc. Din pcate n-a mai trit mult dup aceea.
Acest tat adoptiv era o rud a dumneavoastr?
Nu. S-a dus ca strin la el, ca chiria Cnd a murit, ne-a lsat atta nct s putem urma o coal i s ne pregtim pentru meseria de acum. Eu am gsit
slujb la contesa de Hohenthal, iar sora mea la familia Sainte-Marie.
Dar tii cine a fost tatl dumitale?
Nu. Mama a trit sub numele ei de fat, Khler, pe care-l mai purtm i
acum, i niciodat nu s-a rostit vreun cuvnt din care s pot deduce cine-i tatl
nostru.
Dar de unde tii c tatl i bunicul dumitale fceau parte din nobilime?
Tatl adoptiv ne-a spus-o. Cu puin nainte de a muri, mama i-a ncredinat
unele lucruri, dar dup ct se pare, a trebuit s-i promit c va pstra secretul. i
acum nu tim nici noi mai mult dect ceea ce i-am spus dumitale.
Aadar, nu exist nici un punct pe care te-ai putea sprijini n cutarea tatlui
i bunicului dumitale?
Nimic, dect c tata se numea Gaston.
Asta e foarte puin. Nu i-ai dat niciodat osteneala s rzbai prin ntunericul acesta?
Nu.
i nici tatl adoptiv n-a fcut vreo aluzie, sau s te fi lsat s speri pentru
mai trziu?
Nu.
Ar trebui s te interesezi, totui
M tem c acum e prea trziu. Dup cum i-am spus ieri, am primit o scrisoare de la sora mea, n care-mi spune c tatl nostru adoptiv e pe patul de moarte.
I-am telegrafiat sorei mele s m ntiineze printr-o depe de moartea lui, cci

~ 203 ~

Cpitanul grzii imperiale


vreau s-l conduc pe ultimul drum. Dar ne-am abtut de la subiect. La ce punct neam oprit acolo, pe scar?
Era vorba de un colibri.
Aa e! L-ai visat, nu?
Da. mi ddea trcoale i sorbea miere din flori.
i avea nfiare omeneasc?
ntocmai. i tii dumneata cu cine semna?
Ei?
Aidoma cu dumneata, duduie.
Ea i mpreun minile.
Aadar, pe mine m-ai visat? Ce nostim!
Doar att?
Dar mai cum?
Chiar dumneata spuneai, mai adineauri, c primul vis n locuin nou are
nsemntate pentru viitorul omului, sau cam aa ceva.
Ea roi i ntoarse capul:
A fost numai o glum. Eu nu-s deloc superstiioas. Ce nsemntate are un
vis?
- Totui are nsemntatea unei dovezi.
Ce fel de dovad?
C respectivul individ, nainte de a adormi, s-a gndit la ceea ce a visat.
Nu vei fi vrnd s susii c te-ai gndit la mine asear?
Ba tocmai asta vreau s spun, domnioar Madelon. Nu-mi dai voie oare s
m gndesc la dumneata?
Zicnd acestea se ridic, se apropie de ea i-i lu mna. Ea l ls i-i rspunse:
A putea oare opri pe un om care m-a vzut, s se gndeasc la mine?
Firete c nu, dar indiferent nu-i poate fi ce i n ce fel se gndete la dumneata.
Poate.
i nici dac se gndete cu plcere la dumneata.
Poate i asta.
n clipa aceea se auzi soneria i ea se ndeprt, scuzndu-se. Cnd se ntoarse,
dup cteva minute, chipul ei avea o expresie trist.
Tocmai despre ce vorbeam mai nainte, domnule Haller. Ia citete! zise ea,
ntinzndu-i o telegram desfcut.
El citi:
"Tata a murit. Te atept. Nanon."
Te rog s primeti cele mai sincere condoleane, domnioar. Probabil c vei
pleca?

~ 204 ~

Karl May Opere vol. 41


Da. M-am i interesat de tren. mi fac imediat bagajele.
Ne vom revedea curnd?
ndat dup nmormntare m ntorc, cci nu pot lsa mult timp locuina fr supraveghere. Rmi cu bine, domnule Haller.
i strnser mna i el plec.
"O fiin minunat, murmur dnsul, cobornd scara. La fel de delicat, dulce,
i blnd ca un colibri, despre care se spune c nu se teme de om."

Capitolul XVII - Un om sucit


Haller i fcu cumprturile i, deoarece se afla n apropierea casei grsanului,
se duse s-i fac o vizit.
Locuina simpaticului Hieronymus era o adevrat gospodrie de holtei. Paleta
zcea aruncat sub pat; pe lavoar se afla o gheat i pe sob o vioar spart. Bondocul edea pe duumea cu o grmad de tablouri vechi n jurul su, peste care
trecea cu un burete enorm, dup ce-l muia n ap i alte lichide. Tresri la intrarea
lui Haller, dar ndat ce-l recunoscu, rsufl uurat:
Slav Domnului! Credeam c e altcineva. Vezi c nu-s pus n ol festiv. Drace,
unde-mi sunt bretelele?
Se ridicase i era n primejdie s-i piard pantalonii. Haller arunc o privire n
jur i art apoi spre lighean.
Uite-le colo, n ap, prietene.
Adevrat! Dar cum de au intrat acolo? De, bretele de piele, muiate n ap! Nu
face nimic. i unde mi-o fi vesta?
Parc o vd ieind din carmbul cizmei
Aa e! tiam eu c-am pus-o undeva bine. n vreme ce m mbrac, aaz-te i
odihnete-te, colega. M bucur c te-ai gndit s m vizitezi att de repede. Ai gsit o locuin?
Da. Locuiesc la o vduv, al crei so a fost slujba de minister.
i place?
Da. Proprietarii mi-au fcut o impresie bun.
Ai dormit bine?
Da.
Ceva vise ai avut?
Unul minunat. Am visat o fat frumoas pe care am cunoscut-o asear.

~ 205 ~

Cpitanul grzii imperiale


Admirabil! La fel mi s-a ntmplat i mie. i eu am visat o dudui tnr. Ce
meserie are a dumitale?
Menajer.
A mea e dam de companie.
N-o fi aceea din pdurea Tharandt?
Ba chiar ea. Care alta s fie? Muieruca aia mi-a czut cu tronc. Inima mi
atrn ntre coaste ca un cozonac enorm. Se umfl, se face din ce n ce mai mare,
ca i cum a fi nghiit de douzeci de taleri drojdie de bere. Nici nu mi-a fi nchipuit vreodat ca iubirea s aib un efect asemntor cu drojdia.
Comparaie foarte poetic, n-am ce zice!
i potrivit, ct se poate de potrivit. Cum spuneam, simt cum cresc mereu,
m umflu. Trebuie s pun mna pe fata aia; trebuie s fac dintr-nsa doamna Hieronymus Aurelius Schneffke, altminteri m dezumflu ca un cimpoi gurit.
Haller ddu jos de pe scaun rnia de cafea i aparatul de ras i se aez, apoi
arunc o privire cercettoare asupra tablourilor.
Psri? Ia te uit, numai colibri!
Da. colibri de toate neamurile i n toate poziiile.
Dar ale cui sunt?
Ale cui? Ale btrnului Colibri, firete.
Dar cine-i sta?
Aa e, dumneata eti strin aici i n-ai de unde s tii. Am eu un cunoscut,
un fel de protector, un individ cam sucit. l cunosc de ani de zile, dar tot nu tiu dac e nebun sau n toate minile, prost sau detept, un Cresus sau un biet ntflea.
Trebuie s fie un om original.
Da. Locuiete pe strada asta, la catul al patrulea, pe curte, l cheam
Untersberg i ocup tot etajul. Am fost de o sut de ori la el, dar n-am putut intra
dect n trei odi. Una e plin de cri vechi, iar celelalte dou sunt cunoscute pentru grmada de tablouri care atrn pe perei. Sunt ns numai colibri, de unde i se
trage i porecla. ndat ce cunoate un pictor, i se nzare s-i dea i acestuia o comand pentru o pasre-musc.
Ciudat! n ce scop?
Zu nu tiu. i s vezi ce mizantrop e. Fuge de oameni ca de dracu. Eu sunt
singurul care gsesc ua deschis la el. Nu tiu, zu, de ce ine la mine. Cnd am
lipsit acum, m-a cutat n draci. Sosind acas, am dat de un bileel din partea lui,
ca s-l vizitez imediat. M-am dus i l-am gsit culcat. Mi-a dat tablourile astea s i
le cur, pentru care treab am primit cinci taleri i o sticl cu vin. Banii i-am vrt
n buzunar, iar vinul l-am ncercat. Dar unde-o fi sticla? E un Tinto portughez de
prima calitate. Ah, uite-o colo! Trebuie s-l guti i dumneata.
Se aplec sub mas, de unde scoase o sticl.

~ 206 ~

Karl May Opere vol. 41


Pahare n-am, din pcate, urm bondocul, n schimb iat o ceac. Singurul
obiect de menaj care mi-a rmas credincios. Dar pentru doi artiti e de ajuns. Hai,
noroc!
Umplu ceaca i ciocni cu Haller. Dar abia dduse pe gt o duc bun, c fcu
o mutr de parc ar fi nghiit tot iadul.
Ptiu, drace! Are gust ru. Presupun c se altereaz repede. Sticla trebuie golit ct mai grabnic dup ce ai deschis-o. Ia gust de aici!
ntinse ceaca lui Haller, care arunc o privire ntr-nsa i ntreb:
Dar ce e asta, colega?
Tinto portughez, precum spuneam.
Hm Am but eu adesea Tinto i tiu c nu se altereaz att de lesne. Lichidul sta din ceac trebuie s fie altceva.
Ce altceva s fie? E Tinto veritabil. Uite eticheta de pe sticl, te poi ncre
Se ntrerupse brusc, cci ridicnd sticla ca Haller s-i poat vedea eticheta,
ochii i czur asupra ei i citi: "Cerneal neagr superioar".
Sfinte Ghinioane! exclam el, ngrozit. Aadar, am but cerneal n adevratul neles al cuvntului. Asta e limpede ca lumina zilei. Brr!
Noroc! rse Haller.
Da, rzi dumneata. Dar eu tiu bine c am pus sticla de vin sub mas. Cred
c gazda mea i-a permis gluma s-o schimbe. Ei, s-o ia dracu de muiere!
Dar ce se vede colo, ieind afar din manon? ntreb Haller, artnd spre
cuvertura patului.
Din manon? Pe la l-am mprumutat de la gazda mea. Aveam de pictat un
mosc i vroiam s studiez culoarea blnii. Drace! Da, n manonul sta e sticla.
Aadar, vinul la portughez a dormit n blana lui toat noaptea, n pat cu mine. Ei,
dar nu face nimic. But tot va fi.
Eu renun, colega. Bea-l singur pe camaradul dumitale de pat. Mie mi place
proaspt din beci, nu din pat.
Cu att mai bine, dac nu vrei.
Scoase sticla din manon, o destup i trase o nghiitur zdravn.
Ah! spuse apoi, lingndu-i buzele. Tinto i Tinte 7, numele se cam aseamn,
dar ce deosebire ntre ele! A vrea s-i pot dovedi.
Nu-i nevoie de nici o dovad. Vezi mai bine c ne-am abtut de la colibri.
Aa e. Aadar, ieri a trebuit s iau acas aceste tablouri Ia spune, colega,
eti cumva ornitolog, te pricepi la psri?
Puintel.
Numele latineti ale psrilor le tii? Colibriul nu se numete trochilus?
Ba da.
Aadar, btrnul edea n pat i-mi spuse s iau cu mine cele ase Trochilus
minimus nrmate. Am scos din perete ce mi-a venit la mn. Or fi cele bune?
7

Cerneal. (lb. german, n. ed.)

~ 207 ~

Cpitanul grzii imperiale


Nu. Ceea ce vd aici e colibriul gulerat, Trochilus selasphorus.
Ah, aa! Ei, nu face nimic. l voi cura i pe sta. i cum i spuneam, btrnul pe care-l numim Colibri e o tain pentru mine. De ce i pentru ce i plac numai
aceste psri, nu-mi pot explica i pace.
Nu l-ai ntrebat?
O singur dat, dar de atunci am renunat. A turbat, nu alta, m-a azvrlit
afar, i mult timp nu mi-a mai dat voie s-i calc pragul. Acum ns ne-am mpcat
iari. Dup ct se vede a uitat. Afar de toana asta, mai are dou. Una e c deseneaz capete.
i asta numeti toan?
Pi da, innd seama de felul cum o face. Vezi c nu e desenator, nici nu tie
s in creionul sau creta n mn cum trebuie i cu toate astea deseneaz de zor.
Atunci de ce o face?
Nu vrea s spun nimnui, sucitul. Dar o dat tot s-a trdat. Vezi c, n vreme ce deseneaz, vorbete aa de unul singur. M aflam o dat la dnsul, ca s
frunzresc prin crile sale vechi. El desena i prea s fi uitat c mai sunt i eu pacolo, astfel c am putut auzi n voie ce mormia. Are un fiu care l-a prsit i
acum vrea s publice un apel ca s-l regseasc; la acest apel trebuie s fie alturat poza disprutului.
i vrea s fac el singur poza?
Da. Deseneaz un cap dup altul, pn va izbuti s dea gata unul care s
semene cu al biatului.
Toat oboseala va fi zadarnic, dac nu e el nsui artist.
Firete. Eu l socot nebun. i a treia toan pe care o are e tot att de ciudat.
Caut mereu prin crile lui un act care cic l-a pus ntr-unul din volume. Am frunzrit i eu cu dnsul prin ceasloavele acelea, dar n-am gsit nimic!
Ce fel de act e la?
i spune document du divorce, ceea ce nseamn o sentin de desprire.
Ce? Vorbeti franuzete?
Chiar binior, dup cum i-a putea dovedi. Dar stau aici i lenevesc, n vreme ce btrnul ateapt napoi tablourile la prnz. mi dai voie s-mi continui lucrul, n timp ce vom discuta mai departe?
Se aez pe pardoseal, ntinse picioarele i ncepu iar s mnuiasc buretele.
Vezi, colibriul sta galben s-a murdrit al dracului. Aproape c-am dat jos
vopseaua i ah, ce-i asta? Pnz dubl! i ntre ele pare s fie ceva.
Examin tabloul i urm:
Chiar aa e. Pnz dubl. Nu cumva ? Hm! Ia s-l scot puintel din ram pe
acest colibri!
Fcu ntocmai i, cnd fu gata, se auzir dou exclamaii de surpriz. Rama
coninea dou tablouri. Dedesubtul colibriului era o a doua pictur i ntre amn-

~ 208 ~

Karl May Opere vol. 41


dou erau cteva hrtii. Schneffke arunc de-o parte primul tablou i-l inu pe cellalt n lumin.
Un portret! zise el. Portretul unei doamne, al unei femei tinere.
Haller se apropie i privi capul fin, cu trsturile feei minunate.
O capodoper, spuse el.
Da, o capodoper a pictorului, dar i una a Creatorului. Originalul trebuie s
fi fost fermector. Nu?
Firete. Dar asemnarea e izbitoare.
Asemnare? Cu cine?
Cu Da, da, nu se poate s m nel. Cu femeia pe care o cunosc.
Pe care ai visat-o?
Da, duduia Madelon.
Aa! Hm Madelon i zice! Fericitule! tiu i eu prenumele damei mele de
companie, dar numele de familie mi lipsete. Trebuie s aflu cine e, chiar dac ar fi
s urc pn la cer.
i ce hrtii sunt astea?
Ia s vedem!
Desfcu hrtiile i ncepu s le cerceteze.
E scris franuzete, spuse el. Dou scrisori i un act.
Adevrat? Te pomeneti c e mult cutatul document du divorce!
Schneffke l citi i zise:
Adevrat! Prin rndurile acestea o anume baroan Amlie de Bas-Montagne
convine s divoreze de brbatul ei. E documentul cutat.
i scrisorile?
S i le citesc. Ascult:
"Scumpul i iubitul meu Gaston!
Cnd te vei ntoarce din cltorie, vei gsi aceast scrisoare, ns n-o vei mai gsi
pe Amlie a ta, pe dulcele tu Colibri! Inima mi bate furtunos scriind aceste rnduri,
dar nu pot face altfel. Tu m-ai iubit i eu am gsit cerul n braele tale. Dragostea ta
pentru mine te-a fcut s te despari de tatl tu, care a blestemat legtura noastr.
Mi-ai jertfit totul, mie, bietei fete de burghez. Acum ns pasiunea s-a evaporat i ncepi s cugei i s socoteti. Te observ n ascuns i constat c nu mai sunt totul pentru tine. Dumnezeu mi-e martor c viaa mea i aparine numai ie. Desprindu-m
nseamn c m duc spre moarte, cci nu pot tri fr tine. Prin asta te eliberez, te
redau clasei, profesiunii i tatlui tu. Altur ncuviinarea mea scris pentru divor.
Mna mi tremur, inima mi palpit i ochii mi sunt plini de lacrimi. Nu iau cu
mine nimic altceva dect pe copii mei, Nanon i Madelon. Tu mi le-ai druit i sunt
proprietatea mea. Nu cuta s dai de noi, cci nu ne vei gsi.

~ 209 ~

Cpitanul grzii imperiale


Colibriul tu zboar. Penele sale vor pierde strlucirea i zborul su va cobor spre
groap. Dar chiar pe patul de moarte, voi ncredina dorina mea fierbinte ultimului
meu suflu: Fii fericit, Gaston!
Srmanul tu Colibri."
Scrisoarea aceasta fcu o impresie extraordinar asupra lui Haller. Abia putu
ngna:
Aa scrie acolo, chiar aa?
Firete.
i luia cruia i scrie, adic soului ei, i zice Gaston?
Da.
Arat-mi. Trebuie s fiu sigur!
i smulse grsanului scrisoarea din mn pentru a o citi el nsui. Terminnd,
exclam:
Ciudat, ciudat! Extraordinar!
Ce?
Acest nume! Diminutivul "colibri".
Sper c nu i-ai zpcit i dumneata mintea prin aiureala asta cu colibri.
Nu, sigur nu.
Dar ce-ai dumneata cu Gaston la, i cu diminutivul Colibri?
Asta am s i-o spun mai trziu. Acum ns te rog citete i cealalt scrisoare.
Hm! Tocmai m ntrebam dac nu cumva fptuim o indiscreie?
A, de unde! Nu poate fi vorba de indiscreie, cnd sunt attea n joc.
Zu? i ce anume e n joc?
Ceva care o privete ndeaproape pe cunoscuta aceea a mea.
Nu cumva continui s visezi? Eu am but mai devreme cerneal, dar nu m
pierd cu firea cnd e vorba de un colibri.
Haide, haide, citete scrisoarea i nu m scoate din srite!
Grasul i arunc o privire ngrijorat i mormi:
Ameninri! Bine, m supun avnd n vedere faptul c suntem colegi. Ascult
ce scrie aici:
"Domnului Baron de Bas-Montagne
Trimisul dumneavoastr a fost la mine. Suntei un om crud, fr inim. Cererile
dumneavoastr mi sfie viaa. Dar eu sunt femeie, am inim, am doi copii. Simt ce
trebuie s nsemne s pierzi un copil, s te lepezi de un fiu. N-a fost intenia mea s
rpesc inima lui Gaston al dumneavoastr. Dumneavoastr l-ai izgonit. Dar, cu toat
cruzimea de care ai dat dovad, vreau s vi-l redau. M retrag din calea dumnea-

~ 210 ~

Karl May Opere vol. 41


voastr i mi dau ncuviinarea pentru divor, dei tiu c prin asta mi isclesc sentina de moarte.
Dumnezeu s ne judece!
Amlie de Bas-Montaigne, nscut Khler."
Aa este! Nu m nel! zise Haller, privind n gol.
Ce este aa? ntreb grasul. Nu i-e bine cumva?
Ah, las gluma! Nu-i pot spune totul. Nici nu tiu dac trebuie s-i vorbesc
despre asta. Dar o indicaie i voi da, totui. Fata de care i vorbesc e una din cele
dou copile despre care e vorba aici.
Ia te uit, ia te uit! Care e, Nanon sau Madelon?
Madelon, precum i spusesem.
Ah, aa e! Dar cum o fi ajuns dama asta aici, n rama noastr?
Poate i voi spune cndva. Acum n-am timp. Clipele sunt numrate. Madelon
pleac astzi.
ncotro?
n Frana.
i se ntoarce?
Firete.
Atunci nu pierzi nimic i avem tot timpul. Madelon aia i s-a urcat la cap, zu
aa. Eti ndrgostit pn peste urechi. Vezi c iubirea doboar chiar i pe cel mai
puternic om, i dumneata nu eti cel mai puternic, colega.
Nu observi nimic n ceea ce privete semntura?
La caligrafie sau ortografie?
Ah! Cum se numete btrnul cruia i aparin aceste tablouri?
Untersberg.
A i cum i zice baronului, cruia i e adresat scrisoarea din urm?
Domnul de Bas-Montagne.
Ia tradu numele n nemete!
Hm Unter Untersberg! Pe toi dracii! Se potrivete de minune. Mai, mai s
crezi c Untersberg i baronul francez sunt unul i aceeai persoan.
Aa i este.
Atunci ar fi socrul Colibriului?
ntocmai.
i bunicul cunoscutei dumitale?
Da.
Sfnt Fecioar Maria! Iar eu nu cunosc pe nimeni din familia damei mele de
companie! Asta nseamn ghinion sadea. Dar voi afla totul! Voi alerga prin Berlin,
de-a lungul i de-a latul, pn dau de ea i o pun s mi se spovedeasc. Va trebui
s mi se legitimeze, s-mi arate totul, legitimaia de serviciu, buletinul de identitate,

~ 211 ~

Cpitanul grzii imperiale


actul de natere i de botez; pn i buletinul de vaccinare voi cere s mi-l prezinte.
Cu mine nu se joac nimeni. Unul e Hieronymus Aurelius Schneffke, Trebuie s m
nsor cu ea i pace! Asta e limpede ca lumina zilei.
Ai ncerca pn i o partid de lunecu i o rostogolire de pe cal, nu-i aa?
Da. A ndrzni orice, doar s m nsor cu ea. E clar ca lumina zilei.
Bun. Eu i dau binecuvntarea i ajutorul de care vei avea nevoie. Dar acum
sper c m voi putea bizui, la rndu-mi, pe sprijinul dumitale.
Oricnd pofteti. Pe un camarad care se afl la ananghie l sprijin din toat
inima. Ct vrei s-i mprumut?
Vr mna n buzunar i scoase punga.
Las glumele astea idioate! Mie nu-mi arde de aa ceva. Mai bine rspundemi la ce te voi ntreba.
Schneffke i puse punga la loc:
Asta-mi convine. Rspunsuri dau cu mai mare plcere dect parale. ntreab!
Cunotina dumitale, Untersberg, are maniere de om distins?
Are manierele unui baron, care la doi ani o dat are i el trei clipe de luciditate, sau se poart ca un nebun care la fiecare doi ani e trei clipe baron.
Ce vorbete mai bine: franceza sau germana?
Mormie la fel de bine amndou.
Ce vrst are?
Vreo aizeci de ani, dup socoteala mea.
Trebuie s-l vd i s vorbesc cu el. Poi s m prezini?
Da, ns o s te azvrle afar.
O s-i vin greu s fac asta.
Ei, a! Are un cine, un dog uria, cu care n-o s te poi msura.
C doar n-o asmui cinele mpotriva mea?
Ba cu siguran c-o va face n cazul c nu vei terge putina imediat, dac n-o
s vrea s te primeasc.
Trebuie s ncerc totui.
N-ai dect. Voi vorbi cu el i o s-i dau de veste cnd poi veni.
Ce, s vorbeti nti cu el? i nchipui cumva c am timp de pierdut? Nu iam spus c domnioara Madelon pleac n voiaj? Pn atunci trebuie s stau de
vorb cu nebunul.
Cu neputin.
Ba e foarte cu putin. Recomand-m ca pictor.
N-am ce cuta acum la el.
Pi ai tablourile lui aici.
Astea trebuie curate mai nti.
Bine, i dau o mn de ajutor. Haide!
Haller lu buretele i se apuc s frece de zor tablourile. Dar lucrul nu era pe
placul grsunului. Schneffke se scarpin dup urechi i zise:

~ 212 ~

Karl May Opere vol. 41


Cu ocazia asta o s-mi pierd iar favoarea btrnului. Va trebui s renun s-i
mai calc pragul.
Nu face nimic! Te despgubesc eu.
Nu mai spune. Att de bogat eti?
Ct am, ajunge pentru dumneata. Hai s lucrm.
Trebluir de zor i n scurt timp fur gata.
Acum plecm! zise Haller. E departe?
Ceva mai ncolo, la numrul aisprezece, casa din fundul curii, etajul IV.
D ncoace portretul ala de femeie i hrtiile!
Vru s le ia, dar grasul i ddu peste mn.
Oho! Las-o mai domol! Obiectele acestea mi aparin n primul rnd mie. Btrnul nu e oricnd n toate minile. Nu se poate vorbi cu el la orice timp i despre
orice lucru. Trebuie s vd nti dac e n toane s primeasc fr primejdie comunicarea mea.
Dar va vedea portretul i scrisorile.
Ba nu. Voi aranja tabloul aa cum a fost nainte.
Nu e nevoie, cci tocmai despre portret vreau s vorbesc cu dnsul.
Va trebui s renuni la asta, stimabile. Un om slab la creier trebuie tratat cu
mare atenie. Nu vreau s m expun la o repetare a scenei care mi s-a ntmplat
atunci. i voi face pe plac i te voi duce la el, dar restul trebuie s-l lai n seama
mea.
Timpul meu e preios!
Prostii. Dama se va ntoarce. Atunci i vei povesti totul. Aa! Tabloul e gata!
Vino! Ah, unde mi-e plria?
Schneffke se uit prin camer, fr s zreasc ns ce cuta. Haller i veni din
nou n ajutor.
Acolo, n col!
Corect! Nimic nu-i mai important dect ordinea.
Lu plria, i-o puse pe cap i se ncrc cu tablourile.
Plecar. Strada era foarte animat, iar pe trotuar mergeau muli oameni. Aproape de int ddur s treac pe dinaintea unei pori, tocmai cnd ieea o trsur.
Grasul mergea nainte. Avea toate tablourile sub bra i, pentru c nu le putea cuprinde cu braele sale scurte, gfia. n fiecare moment era gata s-i alunece vreunul.
Vzu caii, care erau gata s-l calce n picioare. napoi nu mai putea da, de aceea
fcu o sritur uria nainte. Trsura trecu prin spatele lui, i bietul Hieronymus
scp de primejdie, ns ddu peste alta.
Trupul su mic, gras, nu era potrivit pentru o astfel de sritur; ca s-i in
echilibrul avea nevoie de brae. Aa c, fcnd sritura, le ntinse fr voie, scpnd
din vedere faptul c inea tablourile. Acestea zburar ct colo, la dreapta, la stnga

~ 213 ~

Cpitanul grzii imperiale


i n fa. Cnd picioarele i atinser pmntul, unul din tablouri se nimeri ntre ele,
ceea ce-l fcu s-i piard echilibrul i czu jos, cu toat greutatea trupului.
Mii de draci! Afurisiii tia de colibri! scrni el.
Trectorii se oprir i izbucnir n rs.
Ce-ai gsit de rs? se rsti el la dnii, fr s se ridice de jos.
Dar cine se afla n faa sa, cu piciorul pe plria sa calabrez, care-i czuse la
pmnt? Emma von Greifenklau, presupusa dam de companie. Se ducea n vizit
la Madelon, s-o anune c se ntorsese din cltorie.
Recptndu-i prezena de spirit, Schneffke i nl bustul i zise:
Iertai-m duduie c am ndrznit s m folosesc de prilej, ca s m arunc
pentru a treia oar la picioarele dumneavoastr. E cel mai mare noroc care poate
exista pentru mine.
De aceea te foloseti cu atta zel de astfel de prilejuri? rse ea.
Grasul se ridic de jos i ncepu s-i scuture hainele.
mi dai voie s-mi iau i plria, duduie. E cea mai mare onoare pentru ea de
a fi fost atins de aceste picioare.
Ei, dac-o fac att de fericit, atunci n-am nevoie s m scuz c am clcat-o
din greeal.
Dimpotriv a fi preferat s fiu eu n locul plriei. Dar ce stai aici i cti
gura, colega? Am de vorbit ceva urgent cu domnioara aceasta. Ridic dumneata, te
rog, n vremea asta tablourile, ca s nu fim nevoii s le splm pentru a doua oar.
Haller i scoase plria n faa Emmei. La cuvintele lui Schneffke nl din
umeri i, fcnd un semn unui om de serviciu care se afla acolo, se ndeprt ncetior n ateptarea camaradului su.
Bondocul i ridic plria i, innd-o politicos n mn, i zise tinerei, n vreme
ce omul i fcea de lucru cu tablourile:
Da, am de vorbit cu dumneavoastr i nc foarte urgent.
Serios? spuse ea. Nici nu bnuiesc ce-ai putea avea de vorbit cu mine.
El privi n juru-i i vzu c trectorii se mprtiaser. Nu mai era nimeni de fa.
Nu tii? zise el, fcnd o mutr mirat. Nici nu bnuii? Un brbat care de
trei ori la rnd se arunc la picioarele unei doamne, i nc sub cerul liber, nu poate
avea dect un singur subiect despre care ar dori s vorbeasc.
Ah, da, acum neleg. Ghicesc care e subiectul.
Adevrat? spuse el, bucuros. Ei, spunei despre ce a vrea s vorbesc cu
dumneavoastr?
Despre ghinionul grozav pe care-l ai de fiecare dat cnd m ntlneti.
Ghinion? ntreb el, dezamgit. Ghinion s fie asta? O, nu! Dimpotriv, e noroc. ntmplrile acestea ar trebui s v dovedeasc ct de mult a vrea s stau toat viaa la picioarele dumneavoastr.
ntocmai ca plria?

~ 214 ~

Karl May Opere vol. 41


Da, ntocmai ca plria mea calabrez, care e vrednic de invidiat. O asemenea clctur e o fericire cereasc, cea mai mare voluptate din cte exist pe pmnt.
Ah, eti poet!
Eu sunt Hieronymus Aurelius Schneffke. Cu asta am spus totul. M-am prezentat, dar n-am avut nc fericirea s aflu numele dumneavoastr.
L-ai auzit n tren.
Nu n ntregime. mi amintesc doar c doamna cu care v-ai aflat, v-a spus
Emma.
Acesta este numele de botez.
i cel de familie?
Greif, rspunse ea. i-e de ajuns asta?
i nc cum! De ce nu mi-ar fi de ajuns acest nume? Sun doar tot att de
poetic ca al meu, Schneffke. Numai c acesta e mai germanic, mai teutonic. Dar a
putea ti i unde locuii?
Nu crezi c eti puin cam curios?
Nu, cci asta e legat de chestia cealalt. Cine era doamna cu care stteai la
"Galeriile Sfinte" din Tharandt?
Doamna contes de Eschenrode. Asta cred c-ai auzit?
Da, ns nu mi-am ntiprit prea bine numele coniei. Al dumneavoastr cu
siguran c nu l-a fi uitat. i suntei dam de companie la dnsa?
Se poate spune i aa. Bun ziua, domnule Hieronymus Aurelius Schneffke!
Se ntoarse i i vzu de drum.
La revedere! strig el dup dnsa. Ne mai vedem noi!
i, lund-o i el nainte, i spuse:
Drcoas fat! Frumoas, distins, prietenoas, puin mndr i ironic. Trebuie s-o am, trebuie s-o am!
Le duse la Haller care, cu servitorul lng el, l atepta.
Sunt rnii colibrii? ntreb de departe.
Nu, dar dumneata?
La trup nu, dar n inim da. Emma Greif aia e o fptur minunat. Dumnezeu poate fi mndru c a izbutit s creeze aa ceva.
i dumneata poi fi de asemenea mndru c la fiecare ntlnite cu ea i cazi la
picioare.
Da, pare c mi-a intrat n reflex.
i ce prere are dnsa?
Mergeau mpreun pe trotuar.
Dnsa? ntreb grasul. Foarte bun!
O fi amuznd-o.
A! O dam de companie, care se oprete pe strad cu un tnr, e ndrgostit de el. i-apoi, mi-a dat toate informaiile cerute, ceea ce e un semn bun.

~ 215 ~

Cpitanul grzii imperiale


Hm! Aadar, Greif i spune?
Da.
E ntr-adevr dam de companie la doamna general?
Da.
De unde e de loc?
Asta nu tiu.
Ce-s prinii ei?
Toate astea nu m privesc. ndat ce va fi soia mea, voi afla.
Felicitrile mele!
Mulumesc. Afacerea e ca i fcut. Dar uite c-am ajuns la numrul aisprezece. Pltete-i servitorului. O s iau eu iari tablourile.
i te vei rostogoli cu ele pe scri, de la etajul al patrulea.
Dac eti att de ngrijorat, atunci s mprim juma-juma. Cu asta i ctigi
simpatia btrnului.
Luar tablourile i urcar cu ele la etajul al patrulea. Grasul sun la o u pe
care nu se vedea nici un nume. Dup ctva timp, aceasta se ntredeschise, fr ca
lanul de siguran s fie scos.
Cine-i acolo? se auzi un glas aspru.
Eu, Hieronymus Aurelius Schneffke.
Bun, bun! Vii la anc.
Ua fu deschis cu totul i un brbat slbnog, cu barb crunt se ivi n faa
celor doi. Purta o pijama veche i n picioare nite papuci rupi. Pe cap nu mai avea
fir de pr. Obrajii i erau scoflcii i n ochii-i adncii n orbite sclipea nebunia.
Zrindu-l pe Haller, puse mna iari pe lanul de siguran i strig cu glas rguit:
Nemaipomenit! Mai aduci pe cineva cu dumneata!
Nu puteam duce singur tablourile, stimate domnule Untersberg, se scuz
bondocul.
Dar tot singur le-ai luat de aici.
Ba nu, am fost nevoit s iau un hamal ieri. I-am dat cinci groi de argint pentru asta.
i vei cpta napoi. De ce n-ai luat i azi un hamal?
Pentru c domnul acesta se afla ntmpltor la mine i mi-a oferit serviciile
sale. Cnd poi economisi cinci groi, de ce n-ai face-o? Asta-i limpede ca lumina zilei.
O s-i dau un baci i poate s plece.
Aa ceva nu merge. S-ar simi ofensat. E un coleg de-al meu.
Ah, atunci se schimb lucrurile. S intre!
Untersberg le fcu loc celor doi i ptrunser ntr-o camer plin cu rafturi de
cri, care ajungeau pn la tavan. Btrnul nchise ua, puse lanul i lu tablourile, pe care le examin pe rnd.

~ 216 ~

Karl May Opere vol. 41


Sunt mulumit, zise el.
Apoi, adresndu-se lui Haller:
tii i dumneata s pictezi colibri?
Da. Ct se poate de bine.
Aadar, nu eti un nceptor?
Nu.
Btrnul se ddu un pas napoi. Chipul su palid pn atunci se fcu rou de
mnie i ochii-i avur o lucire sinistr.
Ai tiut asta? l ntreb pe Schneffke.
Nu. Mi s-a recomandat drept pictorul Haller i mi-a artat cteva desene. Deoarece nu prea fceau parale, am presupus c e un nceptor.
Norocul dumitale! A fi pus cinele s te sfie. tii prea bine c nu-i ajut dect pe nceptori. ia care au deja un nume pretind onorarii prea mari, ceea ce depete mijloacele mele. Cum i zice acestui domn?
Haller, din Stuttgart.
Bun! Domnule Haller, te poftesc s prseti locuina mea!
Dar v rog domnule, ncerc Haller s-l mbuneze, vin cu cele mai bune gnduri i nu tiu s fi
Ce tii sau ce nu tii, puin mi pas! strig btrnul. Pentru mine principalul
lucru e ceea ce tiu eu. Pleac!
V asigur ns c
Car-te, sau
Dar dai-mi voie s v spun c eu
Tigru!
Prin ua deschis a camerei alturate ddu buzna un dog uria, care, la un
semn al btrnului, se nfipse amenintor n faa lui Haller.
Ei, pleci sau nu? ntreb Untersberg. Pzitorul meu tie bine ce are de fcut
n cazul din urm.
Haller i ddu seama c nu putea ine piept animalului, ncerc totui s mai
spun ceva:
V asigur c am venit cu gndurile cele mai bune. Am auzit de vestita dumneavoastr colecie de colibri i
Ce te privesc pe dumneata colibrii mei? strig btrnul, plin de mnie. Ce tii
dumneata pentru ce pun eu s mi se picteze astfel de psri? Vezi cinele? Dac
mai spui o singur vorb se va azvrli asupra dumitale. Iei! Atenie, Tigrule!
Aceste cuvinte fuseser zbierate cu o furie anormal. Cuvntul "colibri" l enervase mai ru. Nebunul arta sinistru, avea o nfiare aproape satanic. Tremura
din tot corpul, ochii-i scnteiau.
Haller i ddu seama c orice mpotrivire ar fi fost zadarnic.
Bun ziua! spuse Haller i plec.
S nu te mai prind pe aici, strig btrnul, ncuind ua dup el.

~ 217 ~

Cpitanul grzii imperiale


Apoi, ntorcndu-se spre Schneffke:
De ce mi l-ai adus pe omul acesta?
Fr nici o intenie, domnule Untersberg, rspunse Schneffke.
Adevrat? spuse btrnul, sfredelindu-l cu privirea pe bondoc.
Dar ce intenie a fi putut avea?
De, tiu eu! Ursc iscoadele. Nu rabd spionii, care vin numai s vad i s
aud ce se petrece pe aici. Dumneata eti un om nostim i astfel de indivizi nu-s
niciodat vicleni. De aceea te i rabd la mine. Dar i poruncesc s nu-mi mai aduci
niciodat pe cineva, cci altfel pun cinele s te alunge i pe dumneata i nu mai
calci niciodat pragul acestei case.
Aa voi face.
Bine! De fapt vroiam s caut azi mpreun cu dumneata acel document de
divorce; apoi am de lucrat toat noaptea i trebuie s am mintea limpede. Am ns
altceva pentru dumneata.
Dar dac documentul s-ar gsi? ntreb Schneffke.
Ce-i cu ntrebarea asta? Ce te privete pe dumneata ce voi face eu cnd se va
gsi actul? S m fi nelat totui? Nu cumva eti un spion?
Btrnul l privi bnuitor pe pictor.
A! Sunt prietenul i ajutorul dumneavoastr, altceva nimic.
Atunci s nu mai pui ntrebri! Nu m gndesc acum la documentul acela. Nare dect s rmn ascuns! Ba chiar nu trebuia s ias la iveal. M-ar face s-mi
pierd cumptul A ntreprinde poate ceva care n-ar trebui. Ia spune, nu-i aa c
ai cltorit mult?
Abia ieri m-am ntors dintr-o excursie mai important.
Btrnul l privi ca absent, ddu ncetior din cap i zise:
Da, mi se pare c am auzit c-ai fost plecat. Dar pentru voiaj se cer mai multe
dect crezi. Sunt ntmplri, piedici i ntreruperi pentru care nu eti pregtit. i
atunci trebuie s fii om iscusit. Ai experien?
Cred c da.
i prezen de spirit?
Cu prilejul ultimei mele excursii am dat dovada de asta n trei rnduri.
M bucur. Am nevoie de un om hotrt i cu prezen de spirit, care s se
priceap a cltori. Dar nc ceva; tii franuzete?
Da. Am stat de vorb chiar cu dumneavoastr n limba aceasta.
Se poate. Nu-mi mai aduc aminte. i acum, ultima ntrebare: ai timp acum s
faci o cltorie n Frana, pe contul meu?
De fapt, n-a avea timp.
Dar ce treab ai?
Trebuie s fac nite schie urgente.
Pentru asta e timp mai trziu.
Dar trebuie s triesc, i dac nu lucrez nu ctig nimic.

~ 218 ~

Karl May Opere vol. 41


O s te pltesc, i nc bine.
Dar vedei c mai am i alte chestiuni, afar de schie.
Ce anume?
Hm! oft grasul, stingherit.
sta nu-i rspuns. Vreau s tiu ce te mai reine.
Pi mi s-a oferit tocmai acum prilejul s m ocup de o tnr doamn.
Ce-i ea?
Dam de companie.
Privirile btrnului scprar iari.
O dam de companie? Numai una?
Da.
Nu-s dou?
Nu.
n ce strad?
Pe strada noastr.
Btrnul strnse pumnii, se apropie de Schneffke i ntreb cu ton amenintor:
Are o sor n Frana?
Asta nu mai tiu.
Ba tii! Trebuie s tii! Cum i zice pe nume?
Emma.
Emma? Nu Madelon?
Nu.
La ntrebarea aceasta, Schneffke ciuli urechile. Bnuielile lui Haller preau s
se confirme deci.
Nu cumva servete n familia unui ofier? mai ntreb Untersberg.
Ba da.
Mille tonnerres! Cine e acest ofier? Poate contele Hohenthal, care locuiete i
el n apropiere?
Nu, e generalul von Eschenrode.
Btrnul i ls pumnii n jos i scoase un oftat de uurare.
Ah, ct pe ce s cred c nu mai pot avea ncredere nici n dumneata. Dar ce
ai cu fata?
Ce s am cu ea? O iubesc.
Ei, las c n-o s-o pierzi dac vei pleca pentru ctva timp.
Ct am s lipsesc?
Poate o sptmn.
Ei, asta n-ar fi o venicie.
i-i dau o mie cinci sute de franci bani de drum.
Drace! Asta e o sum, nu glum!
Ei, vezi! i ce-i prisosete, e al dumitale.
i mai bine! Dar unde s plec? Poate la Paris?

~ 219 ~

Cpitanul grzii imperiale


Nu. Acum o jumtate de ceas am primit o telegram care aproape c m-ar ndemna s ntreprind singur cltoria. Dar vezi c sunt btrn i slab, aa c n-a
putea rezista oboselii. De aceea sunt nevoit s trimit un reprezentant. Eti singurul
om n care am ncredere i de aceea vreau s te trimit pe dumneata.
Se duse la mas, lu o hrtie i i-o ddu bondocului.
Ia citete!
Schneffke citi:
"V ncunotiinez c tata a murit.
Mi-a spus s fac asta pe cnd era pe patul de moarte.
Charles Berteu."
Ei, ce zici de astei? ntreb btrnul.
Zic c a murit cineva.
Dar cine?
Btrnul Berteu.
Btrnul Berteu, zici? ntreb Untersberg, devenind iar bnuitor: l cunoti
cumva?
Habar n-am cine e.
Dar atunci cum poi vorbi de btrnul Berteu, de vreme ce nu-l cunoti?
Pi scrie n depe. Cnd fiul scrie c tatl e mort, atunci firete c-a murit btrnul i nu tnrul.
Aa! Repet: s nu mai foloseti cuvinte care m fac s m ndoiesc de dumneata. Bnuieti acum care va fi sarcina dumitale?
S-l caut pe tnrul Berteu?
Da; i-apoi?
S-l ntreb de ce boal a murit tatl su, de tuberculoz sau de laringit.
Nu asta. Cauza morii puin m intereseaz. Dac s-a spnzurat sau s-a necat, nu-mi pas. Ai cumva ceva talente de detectiv?
Da.
Bun. Te-ai nsrcina, deci, s cercetezi ceva n tain?
Eu i soarele scoatem totul la lumina zilei.
Nu-mi spune mie proverbul sta blestemat! Ce nelegi prin soare? Crezi c i
n cazul meu vei descoperi ceva?
Nicidecum!
Atunci las vorbele astea idioate! i voi da acum indicaiile necesare. Rposatul Berteu avea dou fiice adoptive
Or fi fost fete frumoase?
Prostii! Nimeni nu tie cine a fost tatl acestor fete.
Se ntmpl i dintr-astea.

~ 220 ~

Karl May Opere vol. 41


Uneia i zice Nanon, celeilalte Madelon.
O s memorez aceste nume.
Cea dinti e blond, i cealalt brunet.
Capriciile naturii. Poate c una a but numai lapte cnd era copil, iar cealalt cafea.
Las, te rog, glumele! Aceste fete au devenit dame de companie.
Unde?
Asta nu te privete. N-ai ce s ntrebi, trebuie numai s asculi. Btrnul,
adic tatl adoptiv, a cunoscut taina originii lor. Vreau s tiu dac nu cumva a
spus-o cuiva nainte de a muri.
Firete c Schneffke i ddu seama despre ce era vorba. Btrnul acesta sucit
era bunicul celor dou fete. Se purtase nedrept cu ele i acum se temea i avea
mustrri de contiin. Dar pictorul nostru tia c nu trebuie s dea pe fa ceea ce
gndete.
S plec, va s zic acolo, ca s aflu de la fiu dac tatl su i-a inut gura sau
nu?
Da. Eti n stare de aa ceva?
Firete. Sunt convins c voi izbuti.
Vei cuta s-i ctigi ncrederea lui.
Da. n mod ct mai discret.
i-l vei iscodi?
n toate privinele.
Vei proceda la fel i cu anturajul su?
Firete. Dar nu-l voi lsa s bnuiasc ce am de gnd. Nici mcar numele
meu adevrat nu i-l voi spune.
Foarte bine. Vd c eti omul potrivit.
i nici c vin din Berlin nu trebuie s tie?
Sigur c nu.
Sau c m-ai trimis dumneavoastr?
Dac spui asta, i rsucesc capul la spate.
Aoleu! Dar nu tiu nc unde trebuie s plec.
La castelul Malineau.
Habar n-am despre castelul sta!
E prin inutul Etain.
Nici de acesta n-am auzit.
ntre Metz i sau mai exact, la nord-est de Verdun. i-am schiat drumul.
Uite!
Lu de pe mas o hrtie i o ntinse pictorului.
Mulumesc. Se va face totul precum dorii.
Dar pleci imediat.
Ah! Astzi nc?

~ 221 ~

Cpitanul grzii imperiale


Da. Chestia e urgent. Trenul pleac la unu.
La unu ziua? Sfinte Sisoie!
tiam c vei veni i am pregtit totul. i banii sunt numrai i mpachetai.
Uite, ia-i!
Lu de pe mas o pung i i-o ddu. Bondocul o vr repede n buzunar.
Foarte bine! Aadar, o mie cinci sute de franci?
Da, i poate c nc ceva pe deasupra ca ncurajare. M pot bizui pe dumneata?
Ca pe dumneavoastr niv.
S sperm. Nu te vei ntoarce pn nu-i vei fi ndeplinit misiunea?
Bineneles c nu. Nu plec pn nu aflu dac btrnul a mrturisit cuiva taina sau nu. Sntate!
Bun ziua!
Btrnul ncuie ua n urma lui Schneffke i se aez la mas, cu telegrama n
fa. Pictorul, ns, abia ajunse n gang, c-i scoase repede punga i o deschise.
Pe toi dracii! spuse el, vesel. O mie cinci sute de franci! Aoleu! M duc s-mi
cumpr repede un costum, lenjerie i un geamantan. Voi vedea lumea fr s m
coste un ban. L-am ghicit pe btrnul ticlos. Are, ce-i drept, portretul i scrisorile,
dar netiind unde se afl pot fi sigur de ele.

Capitolul XVIII - Ie ncurcate


Emma von Greifenklau sunase zadarnic la Madelon. Presupunnd c prietena ei
se dusese la vduva funcionarului, urc la etajul unde locuia aceasta.
Madelon i vduva o ntmpinar cu bucurie.
S nu te mire, spuse vduva n cursul discuiei, c vei vedea azi i un domn
la noi.
O fi, desigur, fiul dumneavoastr.
Nu, ci chiriaul meu.
A! Ai nchiriat?
Da, ieri i pare s fie un brbat foarte de treab.
Ce profesie are?
Artist.
Actor, scriitor?
Pictor.

~ 222 ~

Karl May Opere vol. 41


Aa! Nu prea iubesc categoria asta de oameni.
Dar vezi c domnul Haller pare s fie un om foarte cumsecade, distins chiar,
spuse Madelon.
i mie mi-a fcut aceast impresie, confirm gazda.
Haller se numete? ntreb Emma. De unde e?
Din Stuttgart.
Chipul Emmei se nsuflei deodat.
Care vaszic, face impresia unui om distins? mai ntreb ea.
Fr ndoial, rspunse Madelon.
N-are ceva militros ntr-nsul?
E adevrat. Are nfiarea unui ofier n civil. l cunoti cumva?
Nu. Dar tiu din experien c un om care de la prima vedere i face o impresie distins, are totdeauna ceva militros ntr-nsul.
O s rmi surprins cnd vei vedea ce bine seamn cu sergentul-major
Fritz.
Cu Fritz? ntreb Emma, n vreme ce o cut i apru pe frunte. Adevrat?
Auzind numele lui Haller, ea se gndise, firete, la scrisoarea pe care i-o trimisese fratele de la Ortry, anunndu-i sosirea unui spion francez, cu numele de Haller.
Acum, pomenindu-se de acea asemnare, gndul i zbur la pictorul pe care-l ntlnise n cteva rnduri, de fiecare dat n mprejurri ciudate.
Da, seamn de minune, zise gazda.
Poate c-l voi ntlni ntmpltor. nainte, ns, trebuie s v fac o comunicare discret. Trebuie s v ncredinez un lucru despre care s nu pomenii nimic fa de alii. Nu-i aa c-i iubeti patria, Madelon?
Foarte mult chiar.
Mai mult dect Germania?
Fata ovi o clip, apoi rspunse:
Ce-a putea spune? Frana e patria mea, iar Germania, ara adoptiv.
Atunci pot vorbi, cci nu vei face nimic care ar putea fi vtmtor rii tale
adoptive.
Niciodat.
Atunci, spune-mi, te rog, dac domnul Haller a stat de vorb cu tine.
Da, aici, asear.
i probabil c s-a informat de familia mea?
Madelon i vduva se privir ntrebtor. Haller le rugase s nu pomeneasc nimic de asta.
Fii sincer! o rug Emma. Sper c-mi vei spune adevrul.
Pi, zise vduva, codindu-se, trebuie s-i mrturisesc c s-a informat ntmpltor de familia Greifenklau.
n special de fratele meu?
Da.

~ 223 ~

Cpitanul grzii imperiale


A ntrebat unde se afl?
Da.
Dac e greu de ptruns la noi?
Foarte adevrat.
i, desigur, c i-ai spus c vin pe aici din cnd n cnd?
De unde tii toate astea?
Bnuiesc numai. i firete c buna mea Madelon a pomenit c suntem prietene?
Da, am spus, drag Emma. Am fcut o greeal?
O, nu. Dar mai presupun c el a rugat-o s-i nlesneasc cunotina cu mine
i cu ai mei, nu?
Da, i i-am fgduit chiar.
Atunci e un om de societate plcut?
Da.
Cred c nu i-ar veni greu s se introduc. Cine se pricepe s ctige att de
lesne simpatia bunei mele Madelon, ar putea fi numit un om primejdios.
O, nu, primejdios nu este.
mi place c-l aperi. Rmn ns la prerea mea c-ar putea fi primejdios.
Ai motive pentru asta, domnioar Greifenklau? ntreb vduva.
Da, foarte serioase i strui c e un om ct se poate de primejdios, i nc
pentru noi toi.
Madelon pli. O cunotea bine pe prietena sa i tia c n-ar fi vorbit astfel fr
motiv.
Atunci te pomeneti c-o fi un criminal?
Nu, ns ceea ce face poate deveni catastrofal pentru noi.
i noi l-am luat drept un om nespus de cumsecade i de distins! Ct de lesne
te poi nela. Are ochi att de blnzi i sinceri! E de ajuns s-l priveti n fa, ca s
capei ncredere ntr-nsul.
i totui, e cum am spus. E pur i simplu un spion, o iscoad a francezilor.
Vduva sri n sus de pe scaun. Ea, patriot german, adpostea n cas un
spion! Era ngrozitor!
Un spion! exclam dnsa. Eti sigur?
Ct se poate de sigur. Pictorul Haller mi-a fost anunat de fratele meu.
Asta e de-ajuns. Fratele dumitale e un brbat care tie ce spune. Haller acesta trebuie s plece imediat de aici! I-o voi spune imediat ce va veni acas. Ba o s
pun s-l i aresteze.
Asta s n-o faci, n nici un caz!
Dar atunci ce s fac?
l vei ine aici, l vei ngriji bine i s nu-l lai s bnuiasc nimic din ceea ce
tii despre el.
E cu neputin!

~ 224 ~

Karl May Opere vol. 41


Ba e chiar de datoria dumitale s procedezi aa. i iat de ce! Fr s fiu nevoit a trda ceva, v pot spune c fratele meu se bucur de ncrederea autoritilor
militare superioare.
Nu e trdare. Pentru c acest amnunt l cunoatem toi. Fratele dumneavoastr afl lucruri pe care muli ofieri superiori nu le bnuiesc.
i n legtur cu asta, v mai pot spune c e de nenlturat izbucnirea unui
apropiat rzboi cu Frana.
Se vorbete despre aa ceva
Frana vrea s se ncredineze dac forele ei sunt la nivelul alor noastre. i
deoarece treaba asta nu se poate face n mod deschis, a inundat Germania cu iscoade.
i Haller e unul dintr-acetia? E francez, aadar?
Da.
Nu e din Stuttgart?
Nici pomeneal. La Paris se tie tot att de bine ca aici c fratele meu se bucur de ncrederea superiorilor si i c i se ncredineaz misiuni care i ngduie
s cunoasc exact raporturile dintre Germania i Frana. n consecin, printr-nsul
se poate afla cel mai uor ce vor s afle dumanii notri. De aceea i s-a dat lui Haller misiunea s plece la Berlin i s-l iscodeasc pe Richard. "Pictorul" urmeaz s
se introduc n familia noastr i s caute a afla ct mai mult cu putin.
i, totui, s-l las s locuiasc la mine? ntreb vduva.
Neaprat. Eu nsumi l voi invita la noi. Ne vom lsa descusute i-l voi lega la
gard. M nelegi?
Ah, acum pricep! Va raporta la Paris numai lucruri false.
Da. n felul acesta suntem noi cei ctigai.
Dar dac m interogheaz?
Oricum nu ai ce s-i spui!
Adevrat. Dar ceva tot trebuie s-i povestesc.
Atunci relateaz-i c ne e fric de Frana, c nu suntem unii cu nemii de la
sud, c rusul i englezul ne ursc i c datorit anului '66 nici austriacul nu ne
prea agreeaz. Soldaii notri nici nu vor s aud de rzboi, la fel i ofierii. Praful
nostru de puc nu-i bun de nimic, armele noastre nu se compar cu cele franuzeti, iar mpotriva mitralierei chiar nu avem vreo ans. Celelalte dou o privir pe
Emma uimite.
Cam lung poveste! replic vduva. Deci credei c ar fi bine s-l gzduiesc n
continuare?
De la sine neles. La noi va fi tratat chiar ca un prieten al casei. Dar, drag
Madelon, abia acum observ c eti mbrcat ca pentru cltorie!?
Da, trebuie s plec. Discuia noastr a fost att de interesant, nct n-am
putut vorbi despre altceva.
Unde vrei s pleci?

~ 225 ~

Cpitanul grzii imperiale


Foarte departe, n Frana.
n Frana? exclam Emma, uimit. i tocmai acum? Aa, deodat? Pentru ce?
Sora mea mi-a telegrafiat c tatl meu adoptiv a murit. Am datoria s-l conduc pe ultimul drum.
Sora ta de la Ortry?
Da. S-a napoiat cu domnioara de Sainte-Marie din cltorie i acum e acolo.
Tatl tu adoptiv locuia parc lng Etain?
Da, la castelul Malineau.
Ce drum lung! Cine te nsoete?
Nimeni.
Atunci eti foarte curajoas. Doamna contes Hohenthal tie de plecarea ta?
Am anunat-o printr-o scrisoare.
Ce pcat! Speram s te vd mai des dup ntoarcerea mea. Un singur lucru
m bucur, faptul c vei avea fericirea s-i revezi sora.
Ne-am desprit de ani de zile i scrisorile ei sunt foarte scurte. Ultima scrisoare a fost, n mod excepional, mai lung. Era vorba ntr-nsa de un om a crui
soart se aseamn mult cu a noastr. E un srman strngtor de buruieni din
Thionville.
Emma deveni atent. Ea tia c Fritz se angajase ca strngtor de buruieni la
Thionville.
Sun foarte romantic, zise ea.
E ntr-adevr romantic. Bietul om n-are prini, e un copil gsit. A fost descoperit n zpad i de aceea i s-a dat numele Schneeberg.
Emma era acum sigur c Fritz era cel n cauz.
i, probabil c din cauza aceasta, sorei tale i este mil de el?
Chiar foarte mult. Doar suntem i noi orfane. De curnd, a stat de vorb cu el
i astfel a aflat c poart asupra sa un semn de recunoatere, cu ajutorul cruia ar
fi cu putin s-i regseasc prinii. Nanon auzise cndva la Paris de o doamn,
creia i-au fost rpii doi copii, frai gemeni.
Frai gemeni? Cine este doamna?
Din pcate Nanon i-a uitat numele, iar prietena din Paris, care i-ar fi putut da
lmuriri, a plecat n Italia. Sorei mele i se pare c-i amintete c aceast doamn
era nemoaic. n cazul acesta n-ar fi exclus ca ea s se afle la Berlin, i de aceea
mi scrie Nanon s m interesez dac exist aici o familie creia s i se fi rpit doi
gemeni n urm cu vreo douzeci de ani.
Pe chipul Emmei se ntipri o nespus ncordare.
Nanon nu scrie i altceva despre doamna n cauz?
Atta doar c ea n-a uitat nici dup atia ani pierderea suferit i poart mereu doliu mare.
Doamne sfinte! i care e semnul de recunoatere?
Un dinte de leu atrnat de un lnior de aur.

~ 226 ~

Karl May Opere vol. 41


Emma sri de pe scaun.
Spune mai departe! exclam ea. Cum e dintele?
Este gol i dac deurubezi coroana de conte, fixat n partea de jos, ies la
iveal dou fotografii mici, nfind o femeie i un brbat.
Acesta e! Acesta-i dintele! exclam Emma, mpreunndu-i minile.
Cele dou femei se uitar uimite la ea.
tii i tu ceva de dintele acesta? ntreb Madelon.
Mai mult dect bnuieti. Nu i-am povestit niciodat nimic?
Nici o vorb.
i nici despre mtua Eschenrode?
Nu.
C ea poart mereu doliu?
Asta tiu, dar motivul nu-l cunosc.
Atunci afl c acum douzeci de ani a pierdut doi copii gemeni. Toate cercetrile au rmas zadarnice.
Atunci ea e! Mama a fost gsit. Ct o s se bucure Nanon cnd o s-i povestesc! exclam Madelon. Iar tu, tu trebuie s alergi la mtu, s-i duci vestea. i
dau scrisoarea surorii mele, s-o poat citi. M duc s-o aduc.
S mai ateptm puin! o reinu Emma. Chestiunea e prea important ca s
ne pripim. Care vaszic, Schneeberg are ntr-adevr dintele?
Da.
tii pentru cine strnge buruieni?
De ce ntrebi?
Am motivele mele.
Pentru un doctor Bertrand din Thionville.
Ah, ce coinciden! L-am cunoscut atta timp, fr s tim c poart semnul
acela!
Cum, l-ai cunoscut?
i tu!
Ce? Cum? Nu tiam nimic. Nu cunosc pe nimeni cu numele de Schneeberg.
Unde s-l fi vzut?
Aici, la Berlin. Se afl abia de scurt timp la Thionville. Un cuvnt de-al meu
te-ar lmuri ndat, dar n-am voie s-l rostesc. N-a pomenit de vreun frate n convorbirea cu sora ta?
N-a cunoscut niciodat un frate.
Are un dinte din dreapta, sau din stnga?
Mseaua din dreapta a unui leu, mi scrie Nanon.
Ceva litere sunt?
Despre asta nu mi-a scris nimic Nanon.
Atunci i voi spune eu c unchiul Eschenrode a mpucat n Algeria un leu.
Conformndu-se unui obicei arab, a scos mselele din flcile fiarei i le-a atrnat

~ 227 ~

Cpitanul grzii imperiale


mai trziu de cte un lnior celor doi copii ai si. Acetia au fost rpii. I-am crezut mori pn acum, dar iat c se ivete o speran. Bnuiesc c acest
Schneeberg este unul din gemeni.
Ar fi minunat.
Dar ia spune-mi, cnd pleci?
Cu trenul de unu.
Atunci mai avem timp. Vrei s mergi cu mine, ca s-i spui i bunicului ce miai povestit mie?
Cu drag inim. S iau i scrisoarea?
Te rog chiar.
Erau gata s plece, cnd ua se deschise i Haller intr. O zri pe Emma i chipul su se mpurpur uor. Altminteri, ns, nu se observ la el nici un semn de
surpriz, ncurctur sau spaim.
M numesc Emma Greif, i opti Emma repede prietenei sale.
Aceasta pricepu i se ntoarse prietenoas ctre Haller:
Te-ai i ntors? Credeam c vei face o plimbare mai lung, ca s cunoti Berlinul.
Pentru asta am timp mai trziu, rspunse el, zmbind. Am auzit ns despre
dumneata c eti pe punctul de a pleca i am venit s-i urez cltorie bun i rentoarcere fericit.
i mulumesc. i acum dai-mi voie s v prezint: domnul pictor Haller, Emma Greif, prietena mea.
El se nclin i se ntoarse iar spre Madelon:
Poi s-mi acorzi zece minute nainte de a pleca? Am s-i fac o comunicare
de mare nsemntate pentru dumneata.
N-ai putea atepta pn m napoiez?
n ce m privete, amnarea nu-mi produce nici un ru. Dar pentru dumneata e mai bine s afli ce am a-i spune, nainte de a pleca n cltorie.
i totui, prefer s amn. Am timpul msurat.
Dar dac i spun c chestiunea despre care vream s-i vorbesc privete familia dumitale?
Ea l privi cercettor.
Familia mea? Eu n-am familie.
Poate, totui, rspunse el.
i ddu seama c dnsa se schimbase brusc fa de el. i vorbise oare prietena
de ntlnirile cu dnsul? Pentru aceast schimbare de atitudine, Madelon trebuia
pedepsit.
Ce vrei s zici? ntreb ea. Nanon i eu suntem orfane. Chiar i tatl adoptiv e
mort acum.
Dar tatl i bunicul dumitale pot tri.
Cum de-ai ajuns la concluzia asta?

~ 228 ~

Karl May Opere vol. 41


Poate c am motive. Nu-i aa c tatl dumitale se numea Gaston?
Da. i-am spus-o chiar eu.
i-e cunoscut numele de Bas-Montagne?
Bas-Montagne? Ah, da! Am impresia c l-a fi auzit adesea de mult, foarte
de mult. Ce-i cu acest nume?
Este n legtur foarte strns cu "ducele Colibri". Dar n-ai timp, am uitat.
Vorbeti n enigme. Explic-te, te rog!
Pentru asta ar fi nevoie de mai mult timp dect mi poi acorda astzi. Ai avut
buntatea s-mi povesteti cte ceva din viaa dumitale. ntreab-o pe domnioara
Greif, care-i va spune c a ntlnit azi dou persoane care duceau cteva tablouri
reprezentnd colibri. Poate c i faptul acesta e n legtur cu misterul n care ai
vrea s ptrunzi.
Eti rutcios! exclam Madelon, cu nerbdare. tii ceva i nu vrei s-mi
spui.
Nu-s deloc rutcios, domnioar Khler. De cnd mi-ai povestit despre soarta dumitale, a fi fost n stare s dau orice s te ajut s lmureti taina. Se pare c
am avut oarecare noroc. Cred c am dat de o persoan care se afl n strns legtur cu povestea vieii dumitale.
Cine e persoana?
Deocamdat nu pot s spun. Trebuie s cercetez i s chibzuiesc. Materialul
pentru aceasta urma s-l capt din convorbirea pe care am solicitat-o, dar constat
i eu acum c nu e motiv de grab. Te vei ntoarce curnd i atunci vom acorda mai
mult timp i atenie chestiunii.
Vorbise cu un ton att de rece i rezervat, nct ea l privi cercettor n ochi. Cuvintele sale treziser cea mai mare curiozitate ntr-nsa, i i-ar fi acordat nu zece
minute, ci chiar o jumtate de ceas, dar tonul din ultimele sale cuvinte o rnise.
Cum vrei, domnule Haller, spuse ea. Ai dreptate, mai bine s atepi pn voi
putea fi mai atent dect astzi. La revedere.
l salut scurt i pleca urmat de Emma. Dup ce ua se nchise n urma lor, el
mai rmase cteva clipe gnditor, apoi se adres gazdei:
Domnioara Greif v-a povestit c ne-am ntlnit?
Da, rspunse ea, neputnd s nege.
Ne-am vzut de cteva ori, n mprejurri ciudate, dar, nu din vina mea. Cui
aparine geanta asta de mn de aici? Domnioarei Khler cumva?
Nu. Ah, a uitat-o prietena ei!
Vine adesea pe aici?
Nu. De aceea i va simi lipsa.
Dar nu poate fi nc departe. Cred c voi izbuti s-o ajung.
Haller lu geanta i plec. Vduva, nu fcu nici o ncercare s-l opreasc.

~ 229 ~

Cpitanul grzii imperiale


Ieind din cas, pictorul n-o vzu pe fata cutat, dar, dup ce fcu o bucat de
drum, o zri de departe, mergnd mpreun cu Madelon. i iui paii i le vzu intrnd ntr-o cas.
n clipa cnd ajunse i el la intrare, auzi sus clopotul. Asta nsemna c ele se
mai aflau nc pe sal. Dnsul urc repede scara i, ajungnd sus, vzu ua coridorului deschis i pe cele dou fete pe punctul de a intra. Servitorul care deschisese
ua l privi ntrebtor; el ns spuse tare:
Domnioar Greif, scuzai!
Auzindu-l, Emma se ntoarse. l vzu cu geanta n mn i, lund repede o hotrre, i fcu semn cu mna i-i zise:
Mi-am uitat geanta i dumneata ai fost att de bun s te oboseti. Vino mai
aproape, te rog!
El nu se gndi s citeasc numele de pe u i intr. Servitorul se nclin i trase ua dup el. Haller nu-i ddea seama unde se afl. Credea c se gsete la stpnii, presupusei dame de companie.
Emma lu geanta i-i mulumi prietenos.
Intr, te rog! mai zise ea, punnd mna pe clana unei alte ui.
Cu neputin, domnioar! se scuz el. Permitei-mi s m retrag.
n orice caz aici locuia doamna Eschenrode. Cum s apar n faa dumneaei,
martora acelei nefericite partide de lunecu! Pe deasupra era mbrcat ntr-un simplu costum de strad.
Pentru ce? ntreb ea, cu un zmbet pe care el putea tlmci.
Sunt strin n casa domnului general von Eschenrode, rspunse dnsul.
Eschenrode? Dar nu te afli deloc n casa acestui domn, ci la mine, la rudele
mele.
Atunci m-am nelat. Se schimb lucrurile, deci.
La rudele unei nsoitoare, la o oarecare familie burghez Greif nu avea de ce s
ezite, gndea el.
Deschise ua. n dreapta intrrii sttea ea, n stnga Madelon. Cnd trecu printre ele n odaia alturat, surprinse o privire ciudat n ochii celor dou fete.
n odaie se afla o singur persoan: un btrn cu pr crunt, musta i favorii
la fel. edea ntr-un fotoliu cu perne i avea figura cea mai venerabil pe care o vzuse cndva Haller.
Trsturile puternice dar fine, ochii plini de via, statura nalt, robust, totul
lsa de bnuit c acest brbat, n tineree, fusese un model de frumusee masculin.
Iar btrnul impozant nu era nimeni altul dect cpitanul Hugo von
Greifenklau, fostul favorit al marealului Blcher.
Bunicule, ngduie-mi s-i recomand pe domnul Haller, pictor din Stuttgart,
zise Emma, zmbind ctre btrn.

~ 230 ~

Karl May Opere vol. 41


Genele btrnului se lsar n jos. Oare pentru c nu vroia s se observe c
acest nume l surprinsese?
Apoi ns ridic pleoapele i ochii si se aintir cercettor asupra noului sosit.
Fii bine venit, domnule Haller! Ia loc! i tu, drag Madelon. Cred c domnul
m cunoate!
Haller fcu un semn cu mna.
O, v rog, nu e nevoie de prezentare. Duduia v-a numit doar "bunicule".
Aa este.
Suntei deci domnul Greif?
Greif? se mir cpitanul.
i, aruncnd o privire Emmei, care abia i putea reine rsul, el urm,
mngindu-i mustaa:
O fi iar una din poznele tale! Numele meu e Greifenklau. Sau poate c-ai trecut
cu vederea ultimele silabe.
Haller tresri puternic.
Greifenklau? ntreb el.
i, artnd spre Emma, urm:
Domnioara Khler mi-a recomandat-o pe nepoata dumneavoastr sub numele de Greif.
Vd c e chiar vorba de o pozn tinereasc, zise btrnul. Emma, Emma,
cum s te pedepsesc?
Te rog s m ieri, bunicule. Era att de nostim s trec drept o dam de companie!
Dam de companie?
Da, la mtua Eschenrode.
Cine te crede aa ceva?
Domnul acesta i prietenul su, pictorul Hieronymus Aurelius Schneffke. iam povestit doar ieri.
Haller se fcu rou pn-n vrful urechilor. Era cumplit situaia n care se afla
el, un ofier francez.
V rog s m iertai! Nu eu am fost acela care a considerat-o pe duduia dam
de companie, i n-am nici un motiv s-l numesc prieten pe acel coleg al meu. M-am
ntlnit cu dnsul n mod cu totul ntmpltor i cunotina noastr va fi, de asemenea, trectoare.
Nu dumneata trebuie s-i ceri scuze, domnule Haller, spuse btrnul. Asta
trebuie s-o fac aceste dudui cam uuratice. Asupra uneia din ele n-am nici o putere, din pcate, dar pe cealalt o voi pedepsi. Va primi ase zile arest la domiciliu
pentru ca, cel puin n acest timp, s nu mai poat face pozne.
Bunicule, iertare!
Domnul Haller s hotrasc!
Cer i eu iertare pentru domnioara.

~ 231 ~

Cpitanul grzii imperiale


n cazul acesta voi face nc o dat uz de dreptul meu de clemen, dar n nici
un caz din consideraie pentru tine, slbticiuneo, ci din consideraie fa de oaspetele nostru, cruia nu-i pot refuza rugmintea. Greif n loc de Greifenklau! Auzi,
auzi!
mi permitei? rug Haller. Greifenklau sau von Greifenklau?
Von, von, domnul meu! Am fost cpitan de cavalerie!
Ce ntmplare fericit! i zise Haller. Se afla n mijlocul familiei asupra creia i
se atrsese atenia. Firete c n-avea nici o bnuial c era cunoscut de toi cei de
aici i c fata asta drcoas i btea joc de dnsul. Nu tia c Emma i btrnul
erau prevenii.
Atunci, desigur c suntei acel cunoscut von Greifenklau care, n timpul rzboaielor de eliberare, se afla n apropierea marealului Blcher? ntreb el.
Da, am avut norocul s m bucur de favoarea lui, rspunse Greifenklau. Leam fcut de petrecanie francezilor pe vremea aceea.
Bine de tot! S sperm c i-au pus-o la inim.
Hm! Oamenii uit repede, iar domnii de dincolo de Rin sunt doar i ei oameni.
Credei c se gndesc la revan!
Pentru rzboaiele napoleoniene nu prea cred, n schimb pentru Sadowa, da.
Dar asta ar fi o nenorocire pentru Germania.
Cum aa?
Pentru c francezii ne-ar zdrobi pur i simplu.
Eu, ca bun german, m ndoiesc.
Crezi oare c eu sunt mai puin german dect dumneata, domnule Haller?
Dar dumneata eti artist i eu sunt militar. Unul ca mine vede lucrurile cu totul altfel. i chiar dac nu m-ar mai interesa armata german, totui nepotul meu mi ofer adesea prilejul s aud i s judec.
E ofier, nepotul dumneavoastr?
E locotenent de ulani, detaat la Marele Stat Major. Din pcate, acum e n
concediu. Chestiunile ce le avea el de rezolvat, mi-au dovedit c trebuie s evitm n
orice caz rzboiul cu Frana. Lucrrile scrise ale nepotului meu mai sunt n camera
sa de lucru. M-a ocupa mai mult de ele, dar vezi c vederea mi-a slbit, iar Emma
nu are rbdarea necesar s-mi citeasc toate hrtiile acelea cu coninut strategic.
Triesc att de izolat! Poate vei avea buntatea s te ari din cnd n cnd pe aici.
Tocmai ce dorise Haller.
Mulumesc, domnule cpitan! zise el. Sunt strin aici i mi-ar face plcere smi creez relaii. Cuvintele dumneavoastr prietenoase m oblig la recunotin.
Asta m bucur. Vei fi bine venit oricnd vei dori. Jucm ah, citim, sporovim. Ai mncare pregtit, pe disear, Emma?
Cred c nu vom flmnzi, bunicule.
Bun! Vrei s iei cina mpreun cu noi, domnule Haller?

~ 232 ~

Karl May Opere vol. 41


Cu toat plcerea, domnule cpitan.
S zicem la ora opt?
Cum dorii.
Btrnul se ridicase, n semn c dorea s sfreasc ntrevederea. Haller pricepu i zise:
mi dai voie s m retrag, deocamdat. Respectele mele, duduilor! nc o dat mulumiri, domnule von Greifenklau.
Ajungnd jos, n strad, Haller murmur:
Asta a fost o zi fericit. Totul a mers att de bine! Acest btrn soldat pare s
fie foarte sociabil. M crede drept un profan n problemele militare, un om fa de
care nu trebuie s aib nici un secret. Fr ndoial c va sporovi. mi dau seama
de pe acum c am ctigat partida.
Aadar, asta e ntlnirea din pdurea Tharandt? zise Hugo von Greifenklau,
dup ce "pictorul" plecase. i, ntr-adevr, nu bnuiai deloc cine era?
Ctui de puin. De unde era s bnuiesc?
i cum te-ai ntlnit cu el?
Locuiete la o vduv din casa familiei Hohenthal. Am fost pe acolo, la
Madelon, unde mi-am uitat geanta.
Ea i povesti cum se petrecuser lucrurile i, cnd sfri, btrnul spuse:
Minunat! i vom da nite informaii de s se ling pe degete. M bucur n ateptarea serii de azi. Vezi de pregtete ceva bun la buctrie, cci francezii sunt
mnccioi nevoie mare.
Poate c nici nu voi fi aici disear, bunicule.
Dar unde?
Plec.
ncotro vrei s pleci?
Departe. n Frana.
Ai cpiat?
Nu. Pleac i Madelon.
n Frana?
Da, la nmormntarea tatlui ei adoptiv.
i vrei s-o nsoeti? Aa nu se poate, copila mea. Madelon n-are dect s plece, omul acela a crescut-o i ea i datorete un ultim salut. Dar ce te privete pe tine
asta?
Crezi cumva c de dragul lui vreau s plec? A! Am un motiv mult mai temeinic. Nu-i aa, Madelon?
Fata i arunc o privire mirat i bucuroas n acelai timp.
Dar nu mi-ai spus nc nici un cuvnt de intenia de a pleca mpreun cu
mine.
Vroiam s atept pn voi fi aici. Da, bunicule, nchipuie-i c s-a gsit unul
cu dintele de leu.

~ 233 ~

Cpitanul grzii imperiale


Dintele de leu? Nu pricep nimic.
Citete aceast scrisoare!
Lu scrisoarea de la Madelon i i-o ddu cpitanului. Acesta nu avea deloc ochii
att de slabi precum i spusese lui Haller. Despturi scrisoarea i se adnci n lectura ei.
n timpul acesta chipul su se ncorda din ce n ce mai mult. Cnd termin nu
spuse nimic, dar ncepu s umble cu pai mari de la un capt la cellalt al camerei.
Proceda aa de fiecare dat cnd era preocupat. Atunci nu trebuia s-l deranjezi,
trebuia lsat n pace. Dup ce-i clarifica gndurile i lua o hotrre i exprima prerea.
De aceea cele dou tceau acum, ateptnd. n cele din urm se opri n faa fetelor, btu cu palma n scrisoare i zise:
Pare o minune!
Dumnezeu face minuni, bunicule.
Tu crezi c e el, Emma?
Dup ct se pare, lipsesc iniialele i anul.
N-are importan. i cutm pe copii de ani de zile i unul din ei a fost aproape de tot de noi. N-am spus eu mereu c Fritz seamn cu generalul? i lucru i
mai minunat: l-ai privit atent pe pictorul acela?
Firete. Vrei s spui de asemnarea sa cu Fritz?
Oh. E izbitoare. Seamn ntre ei ca dou picturi ap. Dar asta e, cu sig uran, o simpl ntmplare. Iar, dintele drept l are sergentul-major, ceea ce nseamn c el ar fi primul nscut. Ce zici, s le spunem ceva generalului sau doamnei?
Nu cred c e bine.
Ai dreptate. Rnile vechi s-ar deschide i noi nu tim dac suntem n stare s
le lecuim. Trebuie vzut dintele i fotografiile dintr-nsul. Dar vd c se vorbete aici
de o dansatoare de circ. Pcat c s-a prpdit.
Ar fi putut da lmuriri.
Sau Paiaa. Trebuie neaprat cutat i gsit. Cel mai bun lucru e s-i scriem
lui Richard.
Ba mai bine e s plece cineva acolo, propuse Emma.
Dar cine? Cei doi Eschenrode nu trebuie s afle nimic. Nu rmnem dect noi
doi: tu i eu. S plec eu ?
Tu nu, n schimb eu, da. Vezi bunicule, oricum intenionam s plecm ntracolo luna viitoare, pentru a vizita patria bunicii. Nu e o minune c avem deja paapoartele?
Cum s pleci singur n Frana, fetio?
Pleac i Madelon.
Dar nu te gndeti la primejdie?
Ce primejdie poate fi s plec la Thionville i s stau de vorb cu Fritz?

~ 234 ~

Karl May Opere vol. 41


i s te neci n Mosel, cum aproape c i s-a ntmplat lui Richard.
Nu cltoresc cu vaporul.
Atunci deraiaz trenul!
Dar, bunicule chiar cu unul dintre acei renumii husari?
Bineneles. i cred c n tine, fetio, mai curge nc sngele rzboinicului care am fost. Ea rse.
Sunt fiica unui soldat!
Este adevrat. Cred cu plcere c nu i-e team de aceast cltorie.
Deci pot pleca, bunicule?
i doreti att de mult?
Neaprat!
Hm! spuse btrnul.
ncepu s mormie ceva n sinea lui s se plimbe iar prin odaie de colo-colo.
Dup o bun bucat de timp se rsuci brusc pe clcie i zise:
Bine! Poi pleca!
Emma i se atrn de gt, srutndu-l i mngindu-l pe obraji.
Bine! Gata acum! mustci el. Ai ntr-adevr ceva din rposata Margot. Aa fcea i ea cnd m ctiga de partea ei. Dar trebuie s fii precaut.
N-avea grij!
Vrei s te duci numai la Thionville sau i la Ortry? o ntreb btrnul.
Asta se va vedea, bunicule. Voi face ce voi socoti necesar.
Atunci s fii cu mult bgare de seam. Nimeni nu trebuie s bnuiasc la
Ortry c eti o Greifenklau.
tiu asta.
i pe Richard nu trebuie s-l pui n ncurctur. Un gest de recunoatere ar
putea trda totul, v-ar aduce pe amndoi n primejdie i ar distruge toat opera sa.
N-avea nici o grij. Dar banii de drum, bunicule?
i-i voi da. Cnd pleci?
La unu, mpreun cu Madelon.
i vrei s pleci cu ea?
Bineneles.
Deja! Asta nu prea se
Bunicule sunt doar snge din sngele tu!
Vrjitoare mic! Mie mi convine. n felul acesta scpm de toat glgia pe
care o facei voi femeile, la mpachetat.
Oh; sunt imediat gata. Valiza, rufrie, cteva rochii, droca i pe aici i-e
drumul!
Basta! S-a fcut! spunea Blcher. Mama se va mira cnd va vedea c-ai plecat
din nou.
Emma ncepu imediat s-i fac bagajele, iar Madelon plec i ea s-i termine
pregtirile. Cu puin nainte de plecarea trenului se ntlnit n gar. Btrnul

~ 235 ~

Cpitanul grzii imperiale


Greifenklau o conduse pe nepoata sa i le nsoi pe amndou fetele n vagon. Se
dduse al doilea semnal de plecare, cnd ua compartimentului fu nc o dat deschis i se auzi glasul conductorului:
Compartimentul pentru nefumtori. Aici!
Cel care intr era scund i gras. Purta un costum de voiaj cenuiu i o plrie
calabrez nou-nou. ntr-o mn inea un geamantan mare, n cealalt o map
respectabil.
Servitorul dumneavoastr duduilor! salut el. V rog nu v deranjai! Eu am
nevoie de puin loc.
Emma o ghionti ncetior pe Madelon, care opti de sub voalul gros pe care-l
purta:
l cunoti?
Foarte bine chiar. E domnul Hieronymus Aurelius Schneffke.
Zu?
M tem c vagonul se va sfrma numai pentru a-i da prilej ghinionistului
acesta s-mi cad nc o dat la picioare, ca s-mi aduc omagiul su.
S plecm din acest compartiment.
Ar fi pcat. E prea nostim individul. Poate c nu pleac prea departe.
Bondocul i pusese bagajele n plas i se aez. Deodat, ns, fcu o micar e
de spaim.
Ah, umbrela mea! exclam dnsul. Am uitat-o la casa de bilete. Da, da, e limpede ca lumina zilei.
Sri n sus de pe locul su, vri mna prin fereastra deschis, ca s deschid
ua pe dinafar, i i vr trupul voluminos prin deschiztur.
ncepe ghinionul! rse Emma.
Am scpat de el, spuse Madelon. Se aude al treilea semnal. Nu mai vine napoi la timp.
Sfinte Sisoie! se auzi de afar. Cine m trage napoi?
Schneffke se prinsese de nchiztoare cu unul din buzunare. O smucitur puternic i trupul su voluminos era liber, ns ntins la pmnt, iar pulpana dreapt
a hainei atrna deasupra lui. Se ridic, fr s bage de seam pierderea, i vru s
alerge s-i ia umbrela. Dar conductorul l prinse de bra.
ncotro?
La cas. Mi-am uitat umbrela acolo.
Nu mai e timp. S-a dat al treilea semnal. Suntem gata.
Dar trebuie s-mi iau umbrela domnule!
Atunci pierdei trenul.
Sfinte Sisoie! i uite c mi s-a rupt i hinua!
Ei, ce facei? Plecai sau rmnei. Locomotiva a fluierat.
N-am ce face trebuie s intru napoi n vagon.
Dar repede, repede!

~ 236 ~

Karl May Opere vol. 41


Chiar att de repede ct era nevoie nu mergea bondocul nostru. mpins de la
spate de conductor, bietul Hieronymus Aurelius se vzu n vagon, dup ce trenul se
pusese n micare.
Ca s poat urmri spectacolul de pe peron, Emma i ridicase vlul. Pictorul o
recunoscu i un zmbet fericit i lumin faa.
Am onoarea, domnioar Greif! M bucur din suflet. Servitorul dumneavoastr prea plecat Drace!
Vru s fac o plecciune adnc, dar ceva l mpiedica. Din nou se simi reinut
din spate. ncerc s se ntoarc i izbuti cu greu, pentru a vedea cu groaz c conductorul, nchiznd ua dup el, i prinsese cu aceasta a doua pulpan a hainei.
ncepe frumos cltoria! zise el. ncotro voiajeaz duduile?
n Frana, domnule, rspunse Emma, silindu-se s nu izbucneasc n rs.
Minunat! Eu la fel. Firete c vom rmne mpreun.
De prea mare bucurie uit de situaia n care se afla i ncerc s fac o nou
plecciune, care avu drept rezultat desprinderea pulpanei hainei din ncletare i
bietul pictor se vzu azvrlit pentru a patra oar la picioarele Emmei von
Greifenklau.

~ 237 ~

Cpitanul grzii imperiale

KARL MAY OPERE


cri aprute la editurile Eden i Pallas
Ciclul "De pe tron la eafod"
1. Castelul Rodriganda (Editura Pallas, 1994)
2. Piramida Zeului Soare (Editura Pallas, 1994)
3. Benito Juarez (Editura Pallas, 1994)
4. Plisc-de-uliu (Editura Pallas, 1994)
5. Moartea mpratului (Editura Pallas, 1994)
6. Comoara din Lacul de Argint (Editura Pallas, 1995)
7. Slujitorii morii (Editura Eden, 1995)
Ciclul "Satan i Iscariotul"
8. Capcana (Editura Pallas, 1995)
9. Omul cu 12 degete (Editura Pallas, 1995)
10. Rzbunarea (Editura Eden, 1995)
Ciclul "n ara leului argintiu"
11. Leul rzbunrii (Editura Pallas, 1995)
12. La Turnul Babel (Editura Pallas, 1995)
13. Sub aripa morii (Editura Pallas, 1995)
14. Prbuirea (Editura Pallas, 1995)
15. Cacealmaua (Editura Eden, 1996)
16. Testamentul incaului (Editura Eden, 1996)
17. Pirat i corsar (Editura Eden, 1996)
18. Mustangul Negru (Editura Pallas, 1996)
Ciclul "Inimi germane"

~ 238 ~

Karl May Opere vol. 41


19. Derviul (Editura Pallas, 1996)
20. Valea morii (Editura Pallas, 1996)
21. Vntorul de samuri (Editura Pallas, 1996)
Ciclul "Winetou"
22. Winnetou (Editura Eden, 1996)
23. Pe via i pe moarte (Editura Eden, 1996)
24. Testamentul lui Winnetou (Editura Eden. 1996)
25. Old Surehand (Editura Pallas, 1996)
26. Taina lui Old Surehand (Editura Pallas, 1996)
27. Secretul igncii (Editura Eden, 1997)
28. Insula giuvaierurilor (Editura Eden, 1997)
Ciclul "n ara mahdiului"
29. n ara mahdiului (Editura Pallas, 1997)
30. Lacrimi i snge (Editura Pallas, 1997)
31. Ultima vntoare de sclavi (Editura Pallas, 1997)
32. Vulturii desertului (Editura Eden, 1997)
Ciclul "Sub stpnirea otoman"
33. Prin deert i harem (Editura Eden, 1998)
34. Prin Kurdistanul slbatic (Editura Eden, 1998)
35. De la Bagdad la Stambul (Editura Pallas, 1998)
36. Prin vgunile Balcanilor (Editura Pallas, 1998)
37. n ara schipetarilor (Editura Eden, 1998)
38. Schut cpetenia tlharilor (Editura Pallas, 1998)
Ciclul "Dragostea ulanului"
39. Ultima iubire a lui Napoleon (Editura Pallas, 1998)
40. Rzbuntorii (Editura Eden, 1998)
41. Cpitanul grzii imperiale (Editura Eden, 1999).

~ 239 ~

Cpitanul grzii imperiale


Sfritul volumului III

Continuarea altor aventuri o vei afla n urmtorul volum din "Opere":

Nelegiuitul
***
E-book realizat dup:
Karl May Opere 41 Cpitanul grzii imperiale
Editura Eden, Bucureti, 1999
Consilier editorial: Dr. Antoniu Popescu
Coperta de: Sergiu Georgescu
Tehnoredactare de: Cristina Stanciu
Corectura de: Mihai Grigorescu
I.S.B.N. 973-9141-72-2
Volum realizat dup:
Karl May Der Liebe des Ulanen (15 Bnde)
Roman
Druck und Verlag H.G. Mnchmeyer
Dresden, 19051906
***

~ 240 ~

Karl May Opere vol. 41


La pregtirea pentru tipar a romanului s-a folosit ca text de baza romanul foileton
Sub vulturul imperial, aprut sub semntura Liei Hrsu, la editura Cosmos (1934
1935). Confruntarea cu textul original i traducerea fragmentelor omise n versiunea romn, aparin Ilinci Pandele, redactarea final Nedeei Burc.
Dreptul de folosina a acestei ediii revine Editurii Eden.
***
O formatare unitar fcut de BlankCd. Pentru a fi evideniat de alte formatri,
fiecare volum va purta pe lng numele fiierului i meniunea: [v. BlankCd]. n
aceeai formatare unitar mai putei citi:
Karl May Opere vol.1 Castelul Rodriganda
Karl May Opere vol.2 Piramida Zeului Soare
Karl May Opere vol.3 Benito Juarez
Karl May Opere vol.4 Plisc-de-uliu
Karl May Opere vol.5 Moartea mpratului
Karl May Opere vol.6 Comoara din Lacul de Argint
Karl May Opere vol.7 Slujitorii morii
Karl May Opere vol.8 Capcana
Karl May Opere vol.9 Omul cu 12 degete
Karl May Opere vol.10 Rzbunarea
Karl May Opere vol.11 Leul rzbunrii
Karl May Opere vol.12 La Turnul Babel
Karl May Opere vol.13 Sub aripa morii
Karl May Opere vol.14 Prbuirea
Karl May Opere vol.15 Cacealmaua
Karl May Opere vol.16 Testamentul incaului
Karl May Opere vol.17 Pirat i corsar
Karl May Opere vol.18 Mustangul Negru
Karl May Opere vol.19 Derviul
Karl May Opere vol.20 Valea morii
Karl May Opere vol.21 Vntorul de samuri
Karl May Opere vol.22 Winnetou
Karl May Opere vol.23 Pe via i pe moarte
Karl May Opere vol.24 Testamentul lui Winnetou
Karl May Opere vol.25 Old Surehand
Karl May Opere vol.26 Taina lui Old Surehand

~ 241 ~

Cpitanul grzii imperiale


Karl May Opere vol.27 Secretul igncii
Karl May Opere vol.28 Insula giuvaierurilor
Karl May Opere vol.29 n ara mahdiului
Karl May Opere vol.30 Lacrimi i snge
Karl May Opere vol.31 Ultima vntoare de sclavi
Karl May Opere vol.32 Vulturii deertului
Karl May Opere vol.33 Prin deert i harem
Karl May Opere vol.34 Prin Kurdistanul slbatic
Karl May Opere vol.35 De la Bagdad la Stambul
Karl May Opere vol.36 Prin vgunile Balcanilor
Karl May Opere vol.37 n ara schipetarilor
Karl May Opere vol.38 Schut cpetenia tlharilor
Karl May Opere vol.39 Ultima iubire a lui Napoleon
Karl May Opere vol.40 Rzbuntorii
Karl May Opere vol.41 Cpitanul grzii imperiale
n pregtire:
Karl May Opere vol.42 Nelegiuitul
Not: Dac i-a plcut formatarea i i lipsete una sau mai multe cri formatate
unitar, le poi gsi (cu ctrl+click-stnga) aici.

Atenie: Pentru a v deplasa mai uor prin e-book, plasai cursorul mouse-ului n
Cuprins e-book, pe un anumit capitol, apoi apsai tasta ctrl apoi click-stnga.

~ 242 ~

Karl May Opere vol. 41


Cuprins e-book Karl May Opere vol. 41 Cpitanul grzii imperiale:

Capitolul I - Un spion german ........................................................................................................ 1


Capitolul II - Un naufragiu pe Mosel........................................................................................... 12
Capitolul III - Noul profesor particular ........................................................................................ 21
Capitolul IV - Ci neobinuite ...................................................................................................... 37
Capitolul V - Stafia din turn ........................................................................................................ 49
Capitolul VI - Abu Hassan, vrjitorul .......................................................................................... 62
Capitolul VII - Conspiraia .......................................................................................................... 69
Capitolul VIII - ah la rege! ........................................................................................................ 83
Capitolul IX - Dansatoarea pe srm ............................................................................................ 99
Capitolul X - Prin tainiele Parisului ...........................................................................................110
Capitolul XI - Nepoata generalului ..............................................................................................122
Capitolul XII - Descoperirea........................................................................................................128
Capitolul XIII - peraclu i levier ................................................................................................145
Capitolul XIV - "Regele crpelor" .................................................................................................164
Capitolul XV - La "Galeriile sfinte" din Tharandt .........................................................................174
Capitolul XVI - Hieronymus Aurelius Schneffke ..........................................................................187
Capitolul XVII - Un om sucit .....................................................................................................205
Capitolul XVIII - Ie ncurcate ...................................................................................................222
Tabel cri aprute la editura Eden/Pallas: .................................................................................244
Coperile originale. ......................................................................................................................249

~ 243 ~

Cpitanul grzii imperiale

Tabel cri aprute la editura Eden/Pallas:

Nr.
vol.

Titlul

Editura

An

Zona geografic

Personaje

Ciclul "De pe tron la eafod"


1.

Castelul Rodringanda

Pallas

1994

Vestul Slbatic, alte


ri

Inim-de-urs, A. Unger, Ucigtorulde-bivoli, C. Sternau, alte personaje

2.

Piramida Zeului Soare

Pallas

1994

Vestul Slbatic, alte


ri

Inim-de-urs, A. Unger, Ucigtorulde-bivoli, C. Sternau, alte personaje

3.

Benito Juarez

Pallas

1994

4.

Plisc-de-uliu

Pallas

1994

Orient, Vestul slbatic, alte ri


Vestul Slbatic, alte
ri

Inim-de-urs, A. Unger, Ucigtorulde-bivoli, C. Sternau, alte personaje


Ucigtorul-de-bivoli, C. Sternau, K.
Unger, Plisc-de-ului, alte personaje

5.

Moartea mpratului

Pallas

1994

Vestul Slbatic

K. Unger, alte personaje

6.

Comoara din Lacul de Argint

Pallas

1995

Vestul Slbatic

Old Firehand,
Winnetou

7.

Slujitorii morii

Eden

1995

Orient, Sudan-Africa

Alte personaje

Old

Shatterhand,

Ciclul "Satan i Iscariotul"


8.

Capcana

Pallas

1995

Vestul Slbatic

Old Shatterhand, Winnetou

9.

Omul cu 12 degete

Pallas

1995

Orient, alte ri

Kara Ben Nemsi, Old Shatterhand,


Winnetou

10.

Rzbunarea

Eden

1995

Vestul Slbatic

Old Shatterhand, Winnetou

Ciclul "n ara leului argintiu"

~ 244 ~

Karl May Opere vol. 41


11.

Leul rzbunrii

Pallas

1995

America de sud, Orient, Vestul Slbatic

Hagi Halef, Kara Ben Nemsi, Old


Shatterhand

12.

La Turnul Babel

Pallas

1995

Orient

Hagi Halef, Kara Ben Nemsi

13.

Sub aripa morii

Pallas

1995

Orient

Hagi Halef, Kara Ben Nemsi

14.

Prbuirea

Pallas

1995

Orient

Hagi Halef, Kara Ben Nemsi

15.

Cacealmaua

Eden

1996

Vestul Slbatic

Sam Hawkens, Old Shatterhand,


Winnetou

16.

Testamentul incaului

Eden

1996

America de sud

Alte personaje

17.

Pirat i corsar

Eden

1996

Alte ri, Vestul Slbatic

Winnetou, Pitt Holbers,


Hammerdull, alte personaje

18.

Mustangul Negru

Pallas

1996

Orient, Vestul slbatic, alte ri

Old Firehand, Kara Ben Nemsi, Old


Shatterhand, Winnetou

Dick

Ciclul "Inimi germane"


19.

Derviul

Pallas

1996

Orient, Vestul Slbatic

Sam Hawkens

20.

Valea morii

Pallas

1996

Vestul Slbatic

Old Firehand,
Winnetou

21.

Vntorul de samuri

Pallas

1996

Alte ri

Sam Hawkens

Sam Hawkens, Old Shatterhand,


Winnetou
Old Firehand, Sam Hawkens, Old
Shatterhand, Winnetou

Sam

Hawkens,

Ciclul "Winnetou"
22.

Winnetou

Eden

1996

Vestul Slbatic

23.

Pe via i pe moarte

Eden

1996

Vestul Slbatic

~ 245 ~

Cpitanul grzii imperiale


24.

Testamentul lui Winnetou

Eden

1996

Vestul Slbatic

Old Shatterhand, Winnetou

25.

Old Surehand

Pallas

1996

Vestul Slbatic

26.

Taina lui Old Surehand

Pallas

1996

Vestul Slbatic

Old Shatterhand, Winnetou, Old


Surehand
Old Shatterhand, Winnetou, Old
Surehand

27.

Secretul igncii

Eden

1997

Orient, alte ri

Katombo, Lilga, alte personaje

28.

Insula giuvaierurilor

Eden

1997

Vestul Slbatic, alte


ri

Katombo, Lilga, alte personaje

Ciclul "n ara mahdiului"


29.

n ara mahdiului

Pallas

1997

Orient

Kara Ben Nemsi

30.

Lacrimi i snge

Pallas

1997

Orient

Kara Ben Nemsi

31.

Ultima vntoare de sclavi

Pallas

1997

Orient

Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

32.

Vulturii deertului

Eden

1998

Vestul Slbatic

Old Shatterhand, Winnetou

Ciclul "Oriental" cu Kara Ben


Nemsi
33.

Prin deert i harem

Eden

1998

Orient

Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

34.

Prin Kurdistanul slbatic

Eden

1998

Orient

Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

35.

De la Bagdad la Stambul

Pallas

1998

Orient

Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

36.

Prin vgunile Balcanilor

Pallas

1998

Orient

Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

37.

n ara schipetarilor

Eden

1998

Alte ri

Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

38.

Schut cpetenia bandiilor

Pallas

1998

Orient

Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

~ 246 ~

Karl May Opere vol. 41

Ciclul "Dragostea ulanului"


39.

Ultima iubire a lui Napoleon

Pallas

1998

Alte ri

40.

Rzbuntorii

Eden

1998

Orient, Alte ri

41.

Cpitanul grzii imperiale

Eden

1999

Alte ri

42.

Nelegiuitul

Pallas

1999

Alte ri

43.

Glasul sngelui

Pallas

1999

Alte ri

------

---

Hugo de Greifenklau, Albin


Richemonte, alte personaje
Hugo de Greifenklau, Albin
Richemonte, alte personaje
Hugo de Greifenklau, Albin
Richemonte, alte personaje
Hugo de Greifenklau, Albin
Richemonte, alte personaje
Hugo de Greifenklau, Albin
Richemonte, alte personaje

de
de
de
de
de

din pcate aici s-a oprit seria


"Opere", care ar fi trebuit s numere
74 de volume.
44.

La Rio de la Plata

Tabelul este posibil s nu fie perfect,


mai ales la rubricile Zona geografic
i Personaje.

Not: Titlurile puse pe fundal rou


nu fac parte dintr-un ciclu.

Panoplie arme.

Puca cu inte de argint

Dobortorul de uri

Carabina cu 25 de focuri

~ 247 ~

Cpitanul grzii imperiale


Celebrele arme care l-au influenat n scrierile sale pe Karl May.

~ 248 ~

Karl May Opere vol. 41


Coperile originale.

~ 249 ~