Sunteți pe pagina 1din 23

Noaptea Crciunului

Trecuse ziua de Ajun. Se lsase o noapte geroas cu cerul senin. Luna se "nla maiestuoas, revrsndui lumina asupra cretintii i a lumii ntregi, s colinde toi cu voie bun i s-l slveasc pe Hristos.* Era mai
ger dect fusese de cu diminea; dar, pe de alt parte, acum domnea o linite de auzeai de la jumtate de verst
cum mai scria omtul sub talpa cizmelor vreunui drume. Deocamdat nc nu se vedeau nicieri pe ulie, n
dreptul ferestrei unei case ori alteia, cete de flci colindtori; numai luna cta furi prin geamuri nuntru i,
vznd cum se mai gteau i se podobeau fetele, parc le ndemna ntruna s ias fuga n uli, la mers spornic
prin zpada ce scria sub nclri. Dar tot atunci, din hogeacul unei case din sat, fumul, bufnind rotocoale afar,
se ntinse pe faa cerului ca un nor i, o dat cu fumul, se nl n vzduhuri i o vrjitoare ce porni la drum
clare pe mtur.
De-ar fi trecut tocmai atunci pe-acolo consilierul comunal din Sorocini, cum strbate el drumurile rsturnat n
caleaca la care pune s i se nhame trei cai (tot cai luai de corvoad de la oamenii de prin sat) - i parc-l vezi:
cciula croit dup fasonul uniformei ulanilor, adicte cu margine jur-m-prejur de blni de miel; ub albastr,
cptuit cu pielcele negre tot de miel; iar n mn, grbaci fcut din curelue al dracului de meter mpletite, cu
asemenea grbaci avnd el obicei a-i iui vizitiul - apoi negreit c acest consilier comunal din Sorocini ar fi
bgat seam ce se petrecea, fiindc de ochiul lui nici o vrjitoare din lume nu scap, i nici nimic. El tie de-a fira-pr despre orice muiere din ctun ci purcei i-a ftat scroafa i cte valuri de pnz
A colinda nseamn, la noi, a cnta la fereastr, din uli, n ajunul Crciunului, ne cntece ce se numesc colinde. Prin geam, colindtorului
totdeauna i se arunc n traist, ca rsplat, de ctre stpna sau stpnul casei sau, n lipsa lor, de cine poart atunci grija gospodriei, fie
crnai, fie un codru de pine sau civa gologani - fiecare ce Poate. Cic ar ti fost pe vremuri unul, Koleada, om slab de minte, pe care ns
muli l Wncau drept sfnt, i cic de aici ar veni colindele. Dar cine s tie? Fapte de acest fel alii
u
cderea a tlmci, nu noi, muritorii de rnd. Anul trecut, printele Osip spusese c nu-i ,01e s se mai umble cu colindul prin ctune, c, zicea,
cu datina asta poporanii numai
ne i fac pe p]ac satanej j)ar ja (jrept vorbind, n colinde nu se spune nici un cuvinel . esPre Koleada. Cel mai adesea, cntecele acestea povestesc cum
s-a nscut Hristos; i se
.c"eie cu urri de sntate gospodarului, gospodinei, copiilor i la toi ai casei, ""semnare adus de priscar). (N. a.)
,,.y

124
N v

--

are ea n sipet i ce anume ia, duminicile, cutare sau cutare gospodar d boarfele i ciuveiele de prin cas, de le
duce i le pune amanet la crm. o" vezi c n-a trecut tocmai atunci pe acolo consilierul comunal din Sorocim;
nici n-avea de ce, are comuna lui, ce-i pas de a altuia? Iar vrjitoarea; rstimpul acesta, se tot nlase i se tot
nlase n vzduh pn ce, ajuns-ht-sus, n-o mai zreai de pe pmnt dect ca pe un benchi n slav, negru peste
tot unde se arta pe bolt benchiul acela, stelele din preajma lui se stingeau una dup cealalt, de parc le culegea
cineva. n curnd vreme strnse vrjitoarea aa un burduf de stele, doar trei-patru de mai luceau acum pe cer.
Dintr-alt zare se ivi deodat un alt benchi, care crescu mereu, prinse pe urm a se tot li i lungi i, dup ctva,
ia uit-te bine la el c numai benchi nu-i. Unul scurt de vedere, chiar roile de la bric ispravnicului de i le-ar fi
pus pe nas n loc de ochelari, tot n-ar fi dibcit ce s fi fost artarea aceea. Din fa - curat neam": botior uguiat
ce nu-i mai afla hodin cotrobind peste tot i muluind orice-i ieea n cale, care botior se isprvea, ca i rtul
porcilor de prin ogrzile noastre, cu o sfrl ca o pecetie rotund; iar picioarele acestei artri erau att de
subirele, nct, de-ar fi fost ale, bunoar, primarelui din lareski, se frngeau numai ct ar fi pornit primarele s
trag un cazacioc. Din spate, leit consilierul gubernial n uniform: avea coad, i nc una lung, cu vrful n sus
ca poala fracurilor de la uniformele ce se poart n zilele noastre; doar dac luai aminte c-i spnzura sub bot
clie, c fruntea i-o mpodobeau anoe dou cornie i c, din tlpi n cretet, era albu de s se ia la ntrecere
cu un coar, doar atunci te puteai dumiri c nu era neam i nici consilier gubernial, ci de-a-puterea-fi diavolul,
cruia pn Ia Crciun nu-i mai rmsese dect aceast singur noapte de hlduit pe lume i de cercat s mping
bieii oameni n pcat. C a doua zi de diminea, cum aveau s nceap a suna clopotele la biseric, el, cu coadantre picioare, trebuia s-o rup de fug i s tot fug de s-i sfrie clciele, ca s ajung ct mai repede ndrt n
brlogul lui din iad.
Dar pn una-alta. acum se tot apropiase tiptil de lun, gata-gata s pun mna pe ea i s-o nhae, cnd deodat i
trase mna napoi ca fript, ducndu-i iute la bot degetele s i le sug, i pe urm, scuturnd cu necaz dintr-un
picior, fugi roat s apuce luna din alt margine, i din nou sri ct colo, trgndu-i repede mna. Dduse el gre
de dou ori, ce-i drept, dar nici c se ls pguba, vicleanul. Npustindu-se nc o dat, nfac luna cu
amndoua minile i, fuga-fuga. strmbndu-se de usturime i necontenit suflndu-i " degete, se apuc s i-o
vnture dintr-o palm n cealalt, ca ranul care ia cu
Nemi se spune la noi oricui vine de prin alte pri de lume: fie el franuz ori supus cliesaro-criesc. ori din
Suedia - tot neam (n. a.).
Off
in ctunul de ling Dikanka Mirgorod
12

coal jratic, s-i aprind luleaua; pn la urm o dosi, vrnd-o grbit n 111111 nar i h1 ma* departe, ca i cum nici
usturoi n-a mncat, nici gura nu-i

La Dikanka, nimeni habar n-avea cum de terpelise dracul luna. Ieind pe - cj din circium, grmticul de la
canleria comunei, e adevrat, o zrise i ltnd hodoronc-tronc pe bolta cerului i se jura ctre tot satul cum c el
6
ochii lui vzuse una ca asta. ns obtea cltina din cap nencreztoare, ba 1 mai i lua n rs- Dar ce nevoie
avusese oare diavolul chiar pn ntr-att, nct "sencumete a svri asemenea nelegiure? Pi, iat ce: tia c
tocmai n acea sear de ajunul Crciunului, Ciub1, un cazac nstrit, trebuia s se duc acas la dasclul din sat,
care-l poftise la coliv; tia c la mas la dascl aveau s mai fie- primarele; pe urm cineva din trg, neam cu
dasclul, cnt el n corul Episcopiei la bai, e cel mai bun bas din toi, i nu i-ar purta niciodat alt soi de hain
dect albastr; pe urm un alt cazac din sat, Sverbguz 2, i nc vreo ctiva; i mai tia c gazda o s pun pe
mas, n afar de coliv, niscai votc fiart cu mirodenii sau din cealalt, dreas cu ofran, precum i cte alte
bunti. Iar n vremea aceasta, fata lui Ciub, vestit de frumoas n tot satul, rmnea singuric acas i negreit
c atunci o s vin la ea fierarul, un flcu vnjos, cruce de voinic, pe care diavolului i era mai ciud chiar i
dect pe cazaniile ce rostea la biseric printele Kondrati. n rgazurile pe care i le lsa meseria, fierarul se mai
inea i de vopsit una-alta i se spunea despre el n tot inutul c se dovedise a fi cel mai bun meter la dat cu
pensula. Chiar i comandirul de sotnie L.,.ko, care pe atunci mai era nc om n putere, l chema anume la
Poltava la el, ca s-i vopseasc zplazul de uluci din jurul casei. n toat Dikanka strchinile din care i horpiau
cazacii borul cine mi i le vopsise i nflorase? Fierarul. Dar fiind el om cu frica lui Dumnezeu, de multe ori se
ndeletnicea i cu zugrvitul icoanelor: pn n ziua de azi dinuie, de pild, la biserica din T..., chipul lui Sfntul
Luca evanghelistul, zugrvit de acest fierar. Culmea miestriei lui la fcut icoane o vdesc ns cele ce a zugrvit
odat pe peretele din dreapta al bisericii cum intri n pridvor i, anume, cum n ziua Judecii de apoi Sfntul
Petru, cu cheile n mn, izgonete din iad duhul ru; presimindu-i pierzania, diavolul d acolo din ch; n col,
nfricoat, iar pctoii, va s zic cei inui de el pn atunci la mehisoare, se reped s-l snopeasc n btaie i-l
ajung din urm croindu-l care c" biciul, care c-un retevei, fiecine cu ce i-a czut la mn. Ct timp meterise
flcul la cadra aceasta zugrvit pe o bucat mare de scndur, dracul se strduise n fel i chip s-i pun piedici:
se apropia nevzut i-i ddea peste cot ca s trag strmb cu pensula ori sufla n vatr de strnea spuza, umplnd
toat covlia de cenu i tmnjind aadar vopseaua crud nc a cadrei; cu toate ceste, fierarul isprvise cu
bine ceea ce se apucase a zugrvi pe scndur i aPi, ajutat de civa, o dusese la biseric de-o prinseser pe
peretele din
126
fcjtH V tamrtto m
Go

So
Serile n ctunul de lng Dikanka Mirgorod

127
pridvor, iar din acel ceas diavolul i jurase c nu se las pn n-o sjj
e
rzbune odat i-odat n lege pe flcu.
Numai o noapte i mai rmsese de cutreierat lumea; dar pn j:
noaptea aceasta mereu se btea cu gndul ce s fac, ce s dreag, ca sa. s
verse odat pe deplin tot focul pe fierar. Se ncumetase a fura luna de pe Cer
mai mult fiindc trgea ndejde c Ciub, om btrn, n-o s mai plece nicie r
de-acas, mai i fiind Ciub lenos de felul lui i greu oricum de urnit la drum
iar de la Ciub pn la dascl acas nefiind chiar aproape, c drumul inea p rjn
marginea satului, pe la mori, pe lng cimitir i-apoi ddea ocol unei rpe. p e.o
noapte cu lun, poate c l-ar mai fi ademenit cumva pe Ciub votca aceea pus
la fiert cu mirodenii sau cealalt, dreas cu ofran. Dar pe-o asemenea
ntunecime, nu era de crezut c-ar mai fi izbutit cineva sau ceva s-l dea jos de
pe cuptor i s-l scoat din cas. Iar fierarul, ct era el de voinic, pentru nimic
n lume nu s-ar fi dus la fat cnd era acas i tatl ei, c de lung vreme nu se
aveau bine el i btrnul.
i aa, de cum pitise dracul luna n buzunar, peste ntreag lumea se lsase un ntuneric, c nici pn la crcium n-ar fi
nimerit oricine drumul, d-apoi pn acas la dasclul. Vznd c se fcuse bezn dintr-o dat, vrjitoarea trase un ipt.
Diavolul atunci se apropie de ea galant, o lu la bra i ncepu s-i opteasc la ureche cele ce din totdeauna este obicei a se
opti unei urmae a Evei. Anapoda mai e alctuit i lumea asta a noastr! Tot ce-i fiin tritoare pe pmnt, toi i toate i
dau cea mai mare osteneal s se poarte numaidect aa cum vd c se poart al{ii i necontenit se maimuresc toi, unii pe
ceilali. La Mirgorod, pn nu demult, numai judectorul sau primarul oraului purtau iarna cojoc cu fa de postav, slujbaii
mruni umblau cu cojoc ca toate cojoacele, fr nimic pe el. Acum, ce mai vorb, i consilierul comunal i judele hotarnic iau luat amndoi blan nou, de miel de Reetilovka, au dat-o la dubit i i-au pus i ei fa de postav. Copistul de la canleria
plasei, iar pisarul aijderi, i-au cumprat, s-au mplinit trei ani de atunci, stof nanchin, albastr, de cte ase grivne- cotul.
Pentru vari, plmarul i-a fcut o pereche de ndragi de pnz tot de nanchin i vest din ln toars, cu dungi. Pe scurt,
fiecare trage s ias i el n frunte! Cnd s-o mai stura lumea odat de asemenea zdrnicii! i pot pune rmag: multora o
s li se par dean, aflnd c, despre partea aceasta, nici mcar diavolul nu-i mai breaz. Ba unde mai pui c el, de bun
seam, s-o mai fi creznd i frumos, mcar c faa - numai ct i-o zreti i i se-ntoarce. Mutra lui: scrboenia scrboeniilor,
cum zice Foma Grigorievici, i cu toate acestea pn i e pocitul. bate din pinteni numai ct zrete o muiere! ns acum i-n
cer i sub cer se fcuse att de ntuneric, c nu se mai putea vedea nimic, drept care nu putem a ti ce s-o fi petrecut mai
departe ntre diavol i vrjitoare.

zx

ti;

Si-aa, cumetre, zici c pn-acum, de cnd i-a durat dasclul cas nou,
- n-ai fost la el? i urm vorba Ciub, cazacul, n timp ce ieea din tind
"f nd de-acas mpreun cu un alt om din sat, un ran slbnog, nalt, cu
r scurt n poale i obrazul npdit de epii unei brbi ce vdea c de vreo
y - gapttnni i mai bine n-o mai atinsese frintura coasei, tiut lucru fiind c
- anii de obicei, cnd se ferchezuiesc, i iau barba cu numita frntur de
as brici neavnd. Cu faa ncreit de un zmbet voios, Ciub vorbi mai
rleoarte: Ce mai chiolhan ne-ateapt acolo! Numai s nu ntrziem.
Si spunnd aceste, i ndrept brul cu care se ncinsese zdravn peste cojoc, i trase ma lare cuma pe urechi i, dnd s porneasc,
strnse de ndejde n mn coada grbaciului - s se nspimnte i s schellie ca de groaza morii dulii ce l-ar sci pe drum
- dar, ctnd n sus, sttu locului...
Mre drace! Ia uite, Pana, uit-te i tu!...
t
Da ce-i? zise cumtrul nlnd i el privirea.
i
Cum, ce? Unde-i luna?
lact nzdrvnie! Drept grieti, nu-i.
Pi, asta-i buba, c nu-i, vorbi Ciub, cam nciudndu-l netulburata senintate a cumtrului. ie, vd, nici c-i pas.
Da ce s-i fac?
Zvntndu-i mustaa cu o mnec, Ciub bodogni:
I-a trebuit vreunui diavol s-mi vre bee-n roate numaidect, ajungere-ar el, potaia, s nu mai poat sorbi un phru de
rachiu dimineaa, pe inima goal!... Curat rs i batjocur, zu aa... Ct am stat n cas, nadins tot trgeam cu ochiul pe
geam: ce frumusee de noapte! i-o lun, i cum mai sclipea omtul n btaia ei... Se vedea ca ziua. N-apuc bine s ies pe u
- na, ntuneric - de-i scoi ochii.
Mai mormi Ciub i mai trnti la ocri un rstimp, dar totodat cumpnea n sinea-i ce hotrre i-ar prii mai curnd s ia.
Murea de poft s se vad la taclale treanca-fleanca acas la dascl, unde, fr nici o ndoial, s-au i adunat pn acum i
primarele i basul acela sosit la Dikanka, precum i Mikita dohotarul, carele la fiece dou sptmni se tot ducea cu marfa lui
la Poltava s-o precupeeasc acolo i care, cnd i da el drumul la o petrecere, se-apuca de turnat nite istorii aa de hzoase.
c rdeau oamenii de se ineau cu minile de burt. i, cu ochii minii, Ciub parc i vedea stnd la mijloc pe mas o can mare
plin cu votc din aceea fiart cu mirodenii. Toate aceste, Ce-i drept, l ispiteau foarte; dar pe de alt parte, innd seam de
ntunericul Ge-afar, gndul ii fugea ntruna la acea dulce lenevire n cas, la care in att (le niult toi cazacii. Ce ndemn i-ar
fi lui acum s ad tihnit pe vatr cu Pcioarele sub el, pufind din lulea i, furat de-o aromeal de somn, s asculte Ca-ntr-un
vis ferice colindele i cte alte uraturi de-a mai mare dragul, pe care e-ai" cnta flci i tete, strni cioatc afar, la fereastra
casei lui. Fr nici o
128
b

N. V

ndoial c. de-ar fi fost singur, s-ar fi hotrt s nu mai plece nicieri, dar Ve nu era singur, i. precum se tie, la
drum n doi, fie i pe o noapte att 1 neagr, nu-ti mai este chiar aa urt i nici prea team, baca gndul c Ciub,
voia s-l socoteasc ceilali om trndavsau fricos. Puse deci capt ocrilor si-nturn privirea iari spre cumtrul:
i-aa, cumetre: luna canei!
Canei.
Mare i-e minunea, zu! Ia d tabacul, s trag i eu o dat. Tare bun tabac mai ai, cumetre! De unde-l iei?
Nu-i bun de nimic, d-l naibii! rspunse cumtrul, lsnd la loc capacul peste tabacherea-i lucrat din lemn de
mesteacn, nflorat cu fel de fel dc crestturi. N-are trie nici ct s-o apuce strnutul pe o gobaie.
Mi-aduc aminte, i urm vorba Ciub, nelund n seam spusa cumtrului, ce tabac mi-a adus mie odat, de
la Nejin, rposatul Zozulea crciumarul. Hei, ce mai tabac era acela! Stranic de bun tabac! Ei, i cum facem noi,
cumetre, acum? S-a lsat un ntuneric...
Atunci hai s ramnem acas, spuse cumtrul punnd mna pe clampa uii.
Dac n-ar fi scpat cumtrul vorba asta, Ciub, fr doar i poate, hotra s nu mai plece, dar acum parc-i ddu
brnci nu tiu cine sau ce s fac tocmai dimpotriv.
Ba nu, cumetre, hai i-om merge! Nu se poate s nu mergem, trebuie!
i numai ce rostise vorbele acestea, se i nciuda pe sine nsui c le rostise. C doar nu-i venea deloc s
porneasc la drum pe-o asemenea noapte; se mngie ns cu gndul c asta fusese vrerea lui ritoas i c mcar
fcuse altminteri dect l ndemnase cellalt.
Fr s i se strvad n priviri nici urma vreunei ciudiri, cumtrul, artnd mereu a om cruia hotrt c-i e totuna
de sade acas ori de-o ia rara ncotrova, cat puintel n jurul Iui, i mai scarpin umerii cu codiritea pe care-o
inea n mn i-apoi se aternu la drum dimpreun cu Ciub.
Ia s vedem acum, dup ce a rmas singuric acas, ce face fata cea
frumoas coz. Nici aptesprezece ani nu mplinise Oksana, dar vestea i se i
dusese n lumea larg, ct de ceea parte a Dikanki, nu mai puin de astlalta.
i nimeni alt vorb nu mai lua dect despre copila cazacului Ciub. Flcii se
rostiser ntr-un glas cum c fat mai cu vino-ncoace nu fusese n sat nicicnd
i nici c-o mai fi. Oksana tia. doar auzea tot ce vorbea lumea despre ea,
drept aceea se fcuse peste msur de nazuroas, ntocmai cum i este dat
unei fete frumoase de pic. S fi purtat ea rochie de trg, nu doar poale i

catrin, nici la degetul cel mic nu i-ar fi stat vreuna dintre cele de anii ei. M"
timp. crd se inuser de ea flcii, ins vznd ei apoi c tot degeaba. ncet- 11

opere
Serile n ctunul de ling Dikanka Mirgovod

129
e lsaser pgubai punnd ochiul pe altele, care nu se rsfau chiar aa. ce ai fierarul nu se dduse btut i o
pierdea din ochi ca i nainte, mcar c U ici ct negru sub unghie nu se arta mai blnd cu el dect cu alii. e3
plecnd tat-su de-acas, fata, n ateptarea urtorilor, se mai gti nc lt timp i gtindu-se i mpodobindu-se, i
pusese n fa oglinjoara prins f1 jfa subire de cositor, i se marghiolea i nu mai putea de drag ce-i era se
priveasc. Ce i-o fi venit oare lumii s dea sfoar-n ar c eu cic-s f umoas?" vorbi deodat cu glas tare, ca i
cum n-ar fi fost singur, dar nu rostise ce rostise dect doar ca s-i spun ceva ei nsei. Minciuni goale. Nu-s
frumoas deloc." Dar n oglind se fcea un chip zglobiu de copil n floarea primverii ei, cu obraji fragezi, cu
ochi negri focoi i pe buze cu un surs de-un farmec negrit ce te furnica la inim, iar chipul acela numaidect
dezminea spusele stpn-si. Ce, adic, snt chiar att de frumoi negrii mei ochi, i urm vorba ochioasa fat,
fr s lase din mini oglinda, i att de frumoase-s ncondeiatele-mi sprncene, net n-au seamn n toat lumea?
Ce mare frumusee c nasul mi-e obrznicu, cu vrful puintel n sus? Ori c obrajii mi-s cum snt? sau
gura...Frumoase parc mi-s negrele cozi? Brr! te mai i poi speria seara de ele: ca un arpe lung, ncolcit, aami stau rsucite jur-raprejurul capului. Vd eu, acum vd bine c numai frumoas nu-s!" Dar apoi, mpingnd
ncolo oglinda, strig: Ba-s frumoas! i nc ce frumoas! O mndree! Ferice de cel ce m-o lua de nevast!
Vai. cum o s m mai soarb din ochi brbatu-meu! Nici n-o s mai tie ce-i cu el. i-o s m srute, o s m
srute, o s m srute..."
Mndree de fat! opti fierarul, care intrase pe u de ctva timp, n vrful picioarelor. i nici prea ludroas!
De-un ceas tot st cu ochii n oglind, dar nu-i e destul, acum se mai i laud n gura mare!
Fr s-l vad, drgua de Oksana se alinta mai departe, dndu-i ifose:
Ce, mi flci din sat, sntei voi de mine? Uitai-v ici ce falnic mi-e i pasul i portul; cma cu altie roii
mi-am pus: i ce panglici am n pr! Ct i fi i-i tri, gteli aa de mndre n-o s mai vedei la nimeni. Mi le-a
cumprat din trg tata, ca s m ia de nevast cel mai vrednic i viteaz fecior din lume! i zmbind trufa, se
rsuci de parc voia s plece, dar atunci ddu cu ochii de fierar...
Fcu ah!" i sttu n faa lui, privindu-l ncruntat.
Flcului i se pru c-i fuge pmntul de sub picioare.
Nu prea-i uor de spus ce vdea n acea clipit smediorul chip al triindreei de fat: pe lng nendurare, parc i
o uoar luare n rs a lerarului, fiindc-l vedea ea doar cum se pierduse cu firea, dar i necaz, dac Ua aminte cum
prinseser obrajii ei a se nvpaia de-o roea abia ghicit; i Oate simmintele acestea n aa fel se ngemnau
pe chipul fetei i att de grit de frumoas era ea n tulburarea ce o cuprinsese, net doar att: s-o
130
A. :
Goi

srui de vreun milion de ori - altceva mai bun de fcui n acea clip nn rmnea.
La ce-ai venit? (Aceste au fost cele dinti cuvinte ale Oksanei.) Vrei s zvrl afar cu mtura? Tare v mai pricepei voi la
dat trcoale fetelor. Ct clipi mirosii c le-au plecat de-acas ai lor! V tiu eu! Cu sipetul meu ce f ac-, E gata?
Uite-acui e gata, sufletele, uite-acui, numai s treac srbtorile. De- a ti ct am lucrat la el: dou nopi nu m-am clintit
din covalie; dar i ce sipe. i-am fcut: cum nici fetele de pop n-au. Fier tare ca n ferecaturile lui nici l a droca sotnicului nam pus, cnd m chemase Ia Poltava sotnicul s i-o fere c i ce frumos o s arate dup ce o s-l vopsesc! Tot inutul s-l
cutreieri tu cu dalbele-i piciorue i n-o s-i afli seamn! Pe capac i pe de lturi peste tot o s fie cu floricele roii i albastre.
Jeratic o s par. nu sipet: tuturor o s le ja ochii. Numai nu te supra pe mine! D-mi voie mcar s-i vorbesc, mcar s m
uit la tine!
N-ai dect. Vorbete i uit-te ct vrei, i rspunse ea aezndu-se pe lavi i ncepnd iari a se uita n oglind ca s-i
potriveasc i mai frumos cozile pe care le purta cunun pe cap. Aa, innd n fa-i oglinda, i cerceta apoi cu privirile
grumazul, altiele ce luceau pe cmaa ei nou. i dup freamtul buzelor, dup cum i se luminar ochii i netezii obraji,
puteai ghici repede ce ncntat era c-i venea bine.
Las-m s ed i eu pe lavi lng tine. o rug fierarul.
ezi, se-nvoi Oksana i ochii i zmbeau mereu; ca i gura. de ncntat ce se simea.
Scump Oksana. comoaro, las-m s te srut! se-ncumet acum fierarul a-i spune i, cuprinznd-o de mijloc, o trase ctre
el. cu gnd s-i fure un srut. Oksana ns l brnci ct colo, ferindu-i obrazul care fusese ct pe ce s ajung prad buzelor lui.
Ce-ai mai pofti adic? A dat de miere, i acum gata: cu lingura! Pleac de lng mine, strngi de parc-ai avea fier. nu brae.
i miroi a fum, chiar. De nu cumva m-ai i ptat cu funingine!
i, aducndu-i oglinda sub ochi, ncepu din nou s se priveasc i dichiseasc.
,.Nu m iubete, i spuse fierarul n sinea sa, lsnd capul n jos. Pentru ea, toate-s o joac; i eu stau de-o privesc ca un prost
i nu-mi mai pot lua ochii de la ea. i-a tot sta i-n veci de veci nu mi-a mai lua de la ea ochii! Ce mndree de fat! Mult a
da s aflu ce-i n inima ei, la cine o fi innd ea. B 1 nu. c ei nu-i pas de nimeni, nu se uit cu drag dect la ea nsi: vai de
capul meu cum m chinuie: i eu, de amrt ce-s. nici nu mai vd bine naintea ochilor; i-o iubesc, o iubesc cum niciodat
nimeni n-a iubit i nici n-o iubeasc vreodat."
Opere
Serile n ctunul de Ung Dikanka Mirgorod

131
ului, dintr-o dat, vznd-o voioas, i se pru c toat lumea-i a lui; dar
tunc parc, mhnita-i inim i dezamgirea ce-i rcise sngele n vine i
pra orice bucurie i, pe lng toate, i se mai i nnegri de suprare sufletul,
- u.j sttea in putina sa srute i iari sa srute obrajii acetia ai letei care
ridea att de drgla.
Ce am eu cu maic-mea? Pentru mine, mam, tat, tot ce-i este mai ump P e ume cuvatu eSu- Dac m-ar chema arul i mi-ar
spune: Ascult,
faUl-e Vakula, cere-mi ce vrei. ce-i mai de pre n mpria mea, i-i dau. Poruncesc s i se dureze o covlie de aur, ca s bai
tu fierul acolo, cu baroase de argint", i-a rspunde: Mria Ta, nu rvnesc nici pietre nestemate, nici covlie de aur i nici
nimic din toat mpria. Mai bine d-mi-o pe Oksana mea!"
la te uit cine-mi eti! Numai c nici tat-meu nu-i pierde vremea de poman, o s-i ia nainte. S-l vezi de n-o s se
nsoare cu maic-ta! spuse Oksana zmbind iret; i apoi: Dar vd c fetele nu mai sosesc odat... Ce-o fi asta? Ar fi trebuit s
fie aici de mult, ca s plec cu ele, s colindm. Mi s-a urt de cnd le atept.
Mai las-le-n plata Domnului, mndruo!
Ba cum nu! c o dat cu ele vin, de bun seam, i flcii. S vezi atunci ce mai tmblu o s fie! Parc-i i aud cte i
cte lucruri hazlii au s ne povesteasc.
Va s zic, i petreci bine timpul cu ei?
Mai bine oricum dect cu tine. Ia! a btut cineva n poart: s tii c ei snt, fetele i bieii.
Ce ndejde s mai trag? gndi fierarul... i bate joc de mine. Eu, n ochii ei, nu fac nici ct o potcoav mncat de rugin.
Api dac aa st treaba, cel puin s nu m las clcat pe coad. Numai de-a oblici cumva cine-i cel la care se uit ea cu drag,
nu ca la mine: l nv eu minte..."
i curm gndurile o btaie cu pumnul n u i apoi de-afar, unde geruia stranic, se auzi un glas rstit:
Hei, ia deschide!
Lasc deschid eu, spuse fierarul i se duse n tind, mnios i hotrt sa-i moaie oasele celui dinti flcu ce i s-o ivi n prag.
nteindu-se, colo sus. n vzduhuri, se fcuse acum att de frig, nct dlaolul juca tananica sltnd de pe o copit pe cealalt ii sufla n pumni s 5"1 mai nclzeasc mcar ct de ct, c simea c-a nceput s degere. Da-i i la "lintea cocoului, cum s
nu nghee bocn dac. din zori n noapte i din napte-n zori, el se-nvrte de colo. colo mai numai prin iad unde, iarna,
Precum se tie. nu-i chiar aa de frig ca la noi i unde el, diavolul, de multe ri- Punndu-i tichie n cap i lsndu-se pe vine n
faa focului din vatr,
132
u

V. V.

ntocmai ca un birta grijuliu, se-apuc de rumenit pctoii la dogoarea jar tecului, cu aceeai mulumire
sufleteasc pe care o simte de obicei gospojj. cnd prjete crnai de Crciun.
Bgase de seam i vrjitoarea c o cam rzbise frigul, mcar c era mbrcat gros; drept care, cu braele
desfcute larg, scoase un picior nainte i inndu-i cumpna la fel cu cei ce, nici un mdular nemaiclintindu-lj. Se
zboar ca vntul dup ce i-au pus patinele, i ddu drumul i ea s lunece cobornd prin vzduh, de parc se tot
ducea la vale, n picioare, pe gheuul de pe coasta unui deal, i aa nimeri drept n horn acas la ea.
Tot cu asemenea rnduiala a mersului, porni i diavolul pe urmele vrjitoarei. Dar fiind el, lighioaia, mai iute i
mai dibaci dect orice craidon din cei ce se poart spilcuii nevoie-mare, nu-i deloc de-a mirarea c, drept cnd s
ptrund n horn, ddu buzna peste amureaza lui, creia i se arunc de gt iar dup asta numai ce se pomenir
amndoi n mult ncptoarea gur a vetrei, printre oale i strchini.
ncheindu-i astfel cltoria, ddu ea, vrjitoarea, deoparte, binior, tabla ce astupa gura plitei i trase cu ochiul,
s se ncredineze de nu cumva snt n cas niscai musafiri adui de feciorul ei, Vakula, i vznd c nici ipenie
afar doar de civa saci ce zceau pe jos n mijlocul ncperii, pogon din vatr, i lepd din spinare cojocul, se
mai ndrept de ale, i acum nici de bnuit mcar n-ar fi putut-o bnui cineva cum c, doar scurt timp nainte,
zbura prin vzduhuri clare pe mtur.
Vreo patruzeci de ani avea mama lui Vakula fierarul, nu mai mult.
Frumoas nu era ea, ns nici urt. De altminteri e i greu s mai fii frumoasa
frumoaselor la asemenea vrst. Dar aa de bine se pricepea s mi i-i ncnte
i s mi i-i joace pe degete pn i pe cei mai de vaz i mai socotii dintre
cazaci (care, n treact fie zis, numai de frumuseea ori nefrumuseea unei
muieri nu se sinchiseau nct deseori i picau musafiri n cas i primarele, i
dasclul Osip Nikiforovici (dasclul, bineneles, doar cnd lipsea din sat
dsclia), i cazaci alde Kornei Ciub ori Kasian Sverbguz. i, ce-i al ei e-al ei,
tare ndemnatic se dovedea n purtarea pe care o avea fa de toi. Nici prin
gnd nu-i trecea vreunuia dintre aceti oaspei cum c ar avea el proivnic fl
dragoste. i iac aa, duminicile, pornindu-se ctre biseric vreun cucernic de
ran - sau, cum i spun cazacii, otean de curte - nfurat n sumanul lui
cu glug, sau, dac era vreme urta, apucnd spre crcium - pornindu-se el
dar ntr-acolo, cum s nu poposeasc un rstimp dincoace, la Soloha, ca sa
mbuce n fug nite colunai colea, din cei mustind de untur i tvlii fl
smntn, vreme ct mai sa de palavre n cas, la cald, cu gospodina, care-

femeie aa de ndatoritoare i vorbrea? i ntru acest popas oteanul, pin*


s ajung la crcium, fcea nadins nconjur mare. dar spunea c s-a abtui p
la Soloha, c tot i era n drum. Iar cnd n vreo zi de srbtoare se ducea e3
Serile n ctunul de ling Dikanka Mtrgorod
Opere -

133

I seric punndu-i pe dedesubt catrin de culoare s bat la ochi i poale !? bumbac, iar pe deasupra fust
albastr, mpodobit la spate cu bentie de
nraz auru ptrunznd n sfntul lca, se oprea stnd n picioare lng C anele din dreapta ale corului, api dasclul
negreit ddea n tuse i, fr s S ea ntruna i fugeau ochii spre partea aceea din dreapta; iar primarele i
etezea mustile i, rsucindu-i pe dup ureche lungu-i mo, spunea nce-;or ctre cel ce edea n strana de lng
el: Phii, ce mai muiere! Drcoaic, nu muiere!"
Binee da Soloha oricui, ns fiecare gndea c ea numai lui i se ploconete cnd l vede. Unul din cei crora le
place s-i vre nasul oriunde nu le fierbe oala ar fi bgat de seam c Soloha la cazacul Ciub se uita cu mai
niult dulcea dect la oricare altul. Ciub era vduv. Pe lng asta, niciodat n ograda lui stogurile de bucate
strnse de pe cmp nu erau mai puine de opt la numr. Din ocolul lor, dou perechi de bouleni sptoi de fiecare
dat i sltau capetele peste mpletitura gardului de nuiele cnd i zreau trecnd pe uli cimotiile, alde cumtr
vac ori namila de mo-taurul. Un ap, crn-du-i clia peste tot, pn i pe coperi, necontenit cuvnta deacolo de sus, cu glasul lui tremurat, dar rstit ca al primarelui oraului, ntrtnd curcanii ce se plimbau floi
prin ograd, i repede ntorcndu-se cu spatele numai ct i zrea de departe dumanii dintotdeauna, bieaii,
care nu pregetau nici o clip s-i bat joc de barbiciocul lui. n sipetele din casa lui Ciub, pnza sta va-luri-valuri
i mai gseai n sipetele acelea i caaveici i contase de demult, cu ceapraz din fir de aur: rposatei neveste-si, a
lui Ciub, i plcuse s umble gtit. In grdina din spatele casei lui, pe lng locurile cu mac, varz, floarea-soarelui, se mai aflau i dou rzoare puse an de an cu tutun. i fcea socoteal Soloha cum c bine i-ar mai prinde
s se adauge toate acestea la agonisita din bttura i din casa ei i de-aceea, chibzuind de pe acum n ce fel avea
s le rostuiasc atunci cnd i-or ncpea pe mini, i ddea silin i mai i, s-i fie tot mai pe plac btrnului
Ciub. i pentru ca nu cumva feciorul ei, Vakula, vrndu-se n sufletul fetei lui Ciub s ajung a se avea bine cu
fata, iar pe urm s-i pice lui n mn averea - c el atunci, fr nici o ndoial, nu i-ar fi ngduit maic-si nici cel
mai mic amestec n rosturile gospodriei - Soloha fcuse ceea ce, n asemenea mprejurare, face de obicei orice
leli ajuns pe a patruzeci de ani: se trudea s strecoare ct mai mult vrajb ntre Ciub i berar. Poate c tocmai
urzelile acestea i nu mai puin chiar agerimea ei de "linte purtau vin c, ba ici, ba colo, babele satului
ncepuser a-i scoate vorbe, mai ales cnd. aflndu-se ntre oameni veseli, la o petrecere, trgeau la jsea ceva
mai mult - i anume c Soloha ar fi fost curat vrjitoare; i c un lacau. Kizeakolupenko: i i vzuse odat coada
ce-o are ea la spate, coad Ung mai ct fusul din minile unei muieri; i c acum dou joi, nu mai
em
ult, preschimbndu-se n pisic neagr, ea, Soloha, se tot repezea de tia
134
V.
0

emile in ctunul de ling Dikanka Mirgorod re-w"

135
0

drumul cui trecea pe uli, sau c ntr-alt rnd, preschimbat n scroaf dduse buzna acas ia preuteasa i se-apucase acolo de
cntat cucurigu, : tuflindu-i n cap cuma popii, a printelui Kondrati, i pe urm rupj s fcndu-se nevzut.
Odat, cum s-a brodit tocmai pe cnd sporoviau aa babele, vine la eje
unul, Tmi Korosteavi6. om la vaci. Nu st sta la gnduri i le istorisete i ei
c ntr-o noapte, vara, chiar nainte de Sm-Pietru. cum se lungise pe jos ; n
staul cu o mn de paie sub cap, s doarm, a vzut-o cu ochii lui pe
vrjitoare: despletit i goal, numai cmaa pe ea, se-apucase de muls vacile
s le ia mana, iar el nici un deget nu mai fusese n stare s clinteasc, asa
farmece i fcuse vrjitoarea; i c ea, dup ce isprvise mulsul, venise j.
dduse pe buze cu ceva pn ntr-att de scrnav, nct dup aceea toat ziua el
a tot scuipat. Cam ndoielnice mrturii ns, fiindc numai unul consilierul
comunal din Sorocini poate ti cine-i vrjitoare i cine nu. Drept care cazacii
de vaz din sat, toi pn la unul, auzind asemenea vorbe, doar ct fluturau din
mn a lehamite, fr s dea crezare. Aa latr ele, haitele de muieri!" alt
rpuns, de obicei, n-aveau.
Dup ce pogor din vatr i-i mai potrivi oarect vemintele pe ea, Soloha, gospodin vrednic, se-apuc s deretice prin cas
i s pun fiecare lucruor la locul lui; ns de saci nu se atinse: Vakula i-a adus, Vakula s-i scoat!" n timpul acesta
diavolul avea altceva de fcut: pe cnd nimerea din zbor n horn, ctase n urm aa, ntr-o doar, i na! c-l vzuse pe Ciub
pornit la drum mpreun cu alde cumtru-su, ba ns i ajuns departe de poart. Ct ai clipi se i npustise din vatr-afar
ndrt i d-i fug, d-i fug pn ce. lund-o naintea cumetrilor, le tiase calea i se apucase de rscolit i spulberat n toate
prile troienii. A strnit un viscol ca acela. Numai alb vedeai n faa ochilor. i din fa i din spate se abtu volbura omtului
asupra celor doi drumei strmtorndu-i oridincotro ca un nvod, i stnd gata-gata s le nfunde gura, ochii, urechile. Iar
diavolul atunci i lu zborul ndrt spre horn, pe deplin ncredinat c Ciub i cumtru-su au s fac vrnd-nevrnd cale

ntoars, Ciub o s dea acas la el peste fierar i o s ia fierarul o calcavur, de n-o s mai fie n stare mult vreme s pun
mna pe o pensula ca s se in iari de nesbuitele-i mzgleli.
i ntr-adevr, de ndat ce se iscase viscolul acela i vntul acum i vra omtul drept n ochi, Ciub se i rostise cum c ru i
prea c mai plecase de-acas i, nfundndu-i mai adnc cciula n cap, se njura pe sine nsui de mama focului, delaolalt
cinstindu-i cu asemeni sudalme i pe diavol, i pe cumtru. Dar mnios cu adevrat de altminteri nu era, se prefcea numai. Ba
nc era chiar foarte bucuros de acel vifor pe neateptate. Pn la dascl acas mai aveau a merge cam de opt ori pe ct
merseser pn atunci. Fcur aadar
ntoars. Cel puin vntul i btea acum din spate-, ns de vzut nainte-le,
C*

- M- rhinra sniilhcrnl

irnic c-i chiora spulberul


Ia stai. cumetre, mi se pare c nu-i bine pe unde am luat-o noi acum! j Ciub, ndeprtndu-se civa pai. Nu vd pe-aici nici o
cas. Tii, ce l
i id
ub,
p
! Ia ine-o tu puintel n partea aceea, cumetre, i vezi de nu cumva
d
i dhl
vifornia
acolo-i drumul, eu, pn atunci, l-oi cuta dincoace. Numai c duhul ru e-a iitiboldit la cutreierat coclaurii pe asemenea
jivorni! Ai grij s m strigi [nd dai de drum. Ptiu. uite na ce pumn de zpad mi-a trntit n ochi ucig-l
crucea!

ca
Numai c drumul, nicieri. Horhind prin nmei, ba ncolo, ba ncoace, doar avea cizme lungi pn la genunchi, cumtrul se
tot duse innd n partea despre care fusese vorba i n cele din urm nimeri drept la circium, pn ntr-att se bucur c
dduse n sfrit de-un capt al drumului, nct pe loc uit de orice alte griji i, scuturndu-se de zpad, ptrunse nuntru.
ntru nimic sinchisindu-se c alde cumtru-su rmsese s orbecie cine-l mai tia pe unde. n vremea aceasta, lui Ciub i se
pruse deodat c a gsit drumul; sttuse locului, l strigase pe cumtrul i-l rsstrigase, iar apoi vznd c, pace, cumtrul
nici c se arta, i hotrse s plece singur mai departe. Nu mai merse mult i se pomeni n faa casei lui. Troian mare jurmprejurul izbei, iar coperiul, de atta omt, nici nu se mai cunotea. Cu minile ciocan de frig, Ciub se apuc s bat-n u,
strignd cu glas poruncitor la ftica-sa s vin s-i deschid.
Ce caui aici? l lu din scurt fierarul, ieind din tind n curte.
Dup glas, Ciub l cunoscu numaidect i de-aceea, dnd ndrt civa pai, i spuse n sinea lui: Hei, d-apoi atunci nu-s
acas la mine: c mie fierarul doar nu-ndrznete a-mi clca pragul. Da iari, dac stai i te uii, nu-i nici casa fierarului. A
cui o fi? Iac pozn! M uitam i n-o mai cunoteam! E-a lui Levcenko, ontorogul acela care s-a nsurat nu demult i i-a
luat nevast tineric. Numai casa lui seamn aa, bucic rupt, cu a mea. Pi, da, mi se pruse mie de la bun nceput cam
ciudat lucru s ajung aa repede. ns Levcenko e la petrecere la dascl acas, asta tiu fr gre; ce-i cu fierarul aci?... Ehe, se
ine cu tinerica chiopului. Iac asta-i! Bun!... Acum m-am dumerit."
Cine eti? Ce tot dai raita pe la pori? se aspri mai tare fierarul venind sPre Ciub.
Ba nu i-oi spune, gndi Ciub. C, te pomeneti, m mai i ia la btaie stfopitul naibii, de afl cine-s!" i, prefcndu-i glasul,
rspunse:
Om bun snt! Am venit cu colinda, s cnt la fereastr, s v nveselesc.
la mai du-te dracului cu colinda ta cu tot! se rsti la el Vakula, mnios. e mi te-ai propit aici? Car-te ct te vd, auzi?
,muit EI
136
-

Ciub ncepuse a avea i el gndul acesta nelept, dar nu-i veni del Oc i merchez c trebuia s se supun
poruncii fierarului. Un duh ru parc- asmuea pe furi la alte cele dect ce s-ar fi cuvenit. Aa nct
vorbi iari r glasul acela prefcut:
Da ce te-a apucat de strigi? Vreau eu s cnt la fereastr o colind i gata!
Eee, d-apoi tu nici c te-astmperi, nu nelegi de cuvnt!...
i cam tot atunci se pomeni Ciub cu un pumn peste umr, de vzu stele verzi. Fcu nc un pas ndrt,
dar nu se ls: j, Ai chef de btaie, pe ct vd!
terge-o, m, de-aici! strig fierarul, miluindu-l cu alt dupac. 4 Te-a apucat! l nfrunt Ciub
cu un glas n care-i sunau delaolalt i necaz c-l durea umrul, i nciudare, i team. Vd eu, vrei
btaie cu tot dinadinsul, i unde mai pui c dai, nu glum!
Da terge-o odat! strig din nou fierarul i-i trnti poarta-n nas. Rmnnd singur n uli, Ciub seaternu pe bombneli:
Ia uite, ndrzneal pe el! Ei las c-o s-i art eu fie! Vzutu-mi-l-ai
cine-i? Face pe marele i tarele! i ce, crezi c n-am eu cum i veni de hac?
Ba-i viu, puiule, i chiar acu m duc s-i viu, de-a dreptul la ispravnic m duc!
O s mai auzi tu de mine! C nu m uit eu c eti fierar, nu m uit c eti
zugrav... ns pn una-alta bine ar fi s cam vd ce-i cu spinarea i cu umerii
mei: m tem c m-a umplut de vnti. A dat n mine, pesemne, ct ce-a putut,
gliganul dracului! Da-i frig, nu-mi vine s-mi scot cojocul! Las, las, mi fierar
afurisit, dare-ar dracu-n tine i-n fierria ta, i-o coc eu! Babuzucul naibii! Dar

va s zic el acum nu-i acas. Atunci Soloha, chitesc, o fi singuric. Hm... nu-i
departe de aici pn la ea; ia hai ntr-acolo! Pe-o urgie de vreme ca asta, n-are
cine da peste noi. Poate c una-alta, cutare, s-o putea. Iii, c greu pumn mai
are trecletul de fierar!
i, dup ce se mai scarpin pe spete i pe umeri ctva timp, lu iari
drumul n picioare. Cu mintea la desltrile de care avea s aib parte cnd s-o
vedea cu Soloha, i se pruse c l-a mai iertat ct de ct durerea i nici frig nu-i
mai era, mcar c geruia de auzeai peste tot pe ulie cum trosneau lemnul i
piatra, orict de aprig uiera vntul. Mai sprinten i mai ndemnatic dect un
meter brbier ce-i ine tirnete victima cu degetele de nas, viforul i albea
necontenit barba i mustile, clbucindu-i-le cu omt, i totui pe fap
cazacului cnd i cnd se ivea un zmbet dulceag. Dac ns iureul zpezii
spulberate n-ar fi ters ntruna, dintr-o singur trstur de condei, orice se
mai desluea cumva i nainte i n urm, l-ai fi putut vedea nc mult timp p e
Ciub oprindu-se ba colo, ba colo pe uli s-i frece spinarea i umerii i, dup
ce bodognea: greu pumn mai are trecletul de fierar!", aternndu-se din nou
la drum.
Oere
Serile in ctunul de ling Dikanka Mirgorod

[ fante cu brbu de ap zburase el din horn n sus i apoi din nou - ntru n horn, dar n vremea aceasta
geanta pe care o purta la old 1(1 zurat de umr cu o baier trecut cruci peste piept, i n care vrse
luna SP buzunar, dup ce o terpelise de pe cer, geanta aceasta, numai bine C3tndu-i-se cum-necum de
ceva n vatr, se deschisese, iar luna, ce s mai a ea la cumpene? nise n zbor prin horn n sus din
csua Solohi i acum S asi plutea lin nlndu-se mai departe pe bolta cereasc. Peste tot, dintr-o are.n
cealalt, s-a luminat lumea dintr-o dat. De viscol nici pomeneal nu mai era. Ct vedeai cu ochii, faa
zpezii jur-mprejur se-ntindea neclintit ca o cmpie de argint i o smlau puzderii i puzderii de
stelue de cletar. Gerul oarc mai slbise. Prindeau s rsar pe ulie pilcuri de fete i flci, mai
fiecare cu traist la old. Li se auzeau cntecele rsunnd tot mai limpede, rar cas n faa creia s nu
fi vzut grmdindu-se colindtori.
E-o minunie strlucirea lunii n slvi! Nu-i vin repede pe limb cuvintele, cnd vrei s povesteti ce
frumos e pe-o asemenea noapte s-i tai cale prin vlmagul fetelor ce rd cu hohote sau cnt i al
flcilor ce necurmat se in de glume i-s pui pe toate nzdrvniile cte-i pot trsni cuiva prin cap
ntr-o noapte de voie bun i haz. Cojoacele in cald c-s bune, groase; de ger bujorii din obraz ard i
mai viu; iar otiile curg, de parc st satana n spatele fiecui i-l mpinge s nu-i mai afle stmpr.
Droaie de fete de-acestea cu traista la umr nvliser n casa lui Ciub, mpresurnd-o pe Oksana. i
iuiau fierarului urechile de-attea chiote subirele i rsete i vorbrie. Dnd zor care mai de care s-i
istoriseasc mndrei lui Vakula altceva i-mai-i, toate fetele acestea i deertau pe loc traistele i se
fleau cu turte, crnai, colunai ce se-nvredniciser a aduna din colindat, pe cnd veneau ncoace.
Oksana, pe ct se pare, nu mai putea de bucurie i de mulumire, plvrgea cnd cu una, cnd cu alta
dintre fete i tot timpul rdea. Vznd-o att de vesel, fierarul o privea cu un fel de ciud, ba parc o i
pizmuia chiar, i n clipele acelea ajunse de blestem obiceiul colindelor, Mcar c altminteri doar i el
se ddea n vnt dup aceast datin.
Ei, Odarka! strig mereu vioas Oksana, uitndu-se la una dintre fetele din jurul ei. Ai conduri noi!
Vai, dar frumoi mai snt! Au i nflorituri cu fir de aur! Bine de tine, Odarka, tu ai cine s-i cumpere
orice; mie n-are cine-mi drui conduri frumoi ca ai ti.
Nu-i f inim rea, Oksana scump! i lu vorba din gur fierarul. Las Ca"ti aduc eu o pereche din
cei cum pn i prinesele mai rar s poarte.
- Tu? fcu repede Oksana, privindu-l de sus. Te-oi vedea eu unde gseti conduri s-mi plac. Doar s
mi-i aduci pe cei din picioarele arinei.
I-auzi-o ia, ce rvnete! strig droaia de fete, rznd.
:
138
wMftft l *iis iwtaaS m N.
Da, aa, i urm ea vorba cu trufie. i s fii martore voi toate- r legmnt c dac fierarul Vakula mi aduce condurii
purtai de arina, eu aceeai clipit primesc s-i fiu nevast.
i dup asta fetele plecar s colinde, lund-o cu ele pe frumoasa rsfata fiic a lui Ciub.
Rde-m, rde-m! mormi fierarul ieind pe poart n urma lor. ( doar i eu rid de mine! i m tot ntreb i nici c-mi d
prin gnd: unde mi. fi mintea? Drag nu-i snt i pace - eh, apoi atunci rmi, fat, sntoas! Ce parc numai una Oksana-i pe

lumea asta? Ba. slav Domnului, i cu ea i grj ea satul e plin de fete frumoase. i mai la urma urmei, ce tot Oksana
Gospodin cum trebuie n-o s ajung ea niciodat; numai la gteli se pricepe Ba zu, mi-o fi, n-o s m mai las prostit deacum nainte.
Dar tocmai cnd s ia hotrre de nestrmutat, nu tiu ce spiridu j nlucea n fa chipul Oksanei, aa cum rsese ea
spunndu-i n btaie de joe: Adu-mi, fierarule, condurii arinei i primesc s-i fiu nevast!" Atunci i se rscolea sngele n
vine i iari gndul nu-i mai era dect la Oksana.
Cete de colindtori, flcii ntr-o parte, fetele n alta, strbteau cu graba uli dup uli. Numai fierarul, clcnd agale, nu lua
seam la nimic, i nu mai inea datina aceasta, care pn atunci i plcuse mai mult dect oricare altele.
Diavolul n ast vreme se topea de dragul i dorul Solohi: i pupa mna
dnd ochii peste cap, ntocmai cum face consilierul comunal cnd vine n vizit
la preuteasa, i ducea mna la inim, ofta din adnc i-i spunea Solohi pe
leau c, dac nu se nduplec s-i sting focul, va s zic, precum merge
treaba de obicei: s-i rsplteasc dragostea - el e n stare de orice: i face o
seam, se arunc-n ap cu capul nainte i gata, duc-i-se sufletul de-a dreptul
n iad. Nu era ea, Soloha, chiar att de nendurat i, pe ling asta, diavolul
doar, dup cum se tie, lucra n bun nelegere cu ea. Numai c aa-i plcea
ei, s vad czndu-i la picioare brbaii, i adevrat c rareori i se ntmpla s
nu-i in de urt vreunul. Totui n seara aceea se gndise s-i petreac timpul
singur, fiindc toi cei ce erau oameni cu greutate n sat fuseser poftii la
dascl, s ospteze coliv. A ieit ns cu totul altminteri: abia spusese diavolul
pe fa ce-i poftea inima, c se i auzi la u glasul mare, de om voinic, al
primarelui. Soloha ddu fuga n tind s deschid, iar diavolul, sprinten cum
e el, uti! ntr-un sac din cei ce zceau pe jos.
Dup ce se scutur de zpad i ddu pe gt phruul de votc pe care i-I i turnase Soloha, primarele o ntiina c nu se mai
dusese la dascl. fiindc-l apucase pe drum viscolul; i c, vznd lumin la geamul e se-abatuse ca s-i petreac scara cu
ea, cu Soloha.
N-apuc bine primarele s spun toate acestea, c iari se auzi o ciocneal n u i, o dat cu ciocneala, glasul dasclului.
Serile n ctunul de ling Dikanka Mirgorod

139
Ascunde-m undeva, opti primarele. N-am nici un chef s m vd cUm cu dasclul.
ce gndi Soloha iar i iar unde ar fi putut ascunde n cas la ea o matahal om cum era primarele; n cele din urm i se oprir
ochii asupra celui mai "nator dintre sacii de mangal; rsturn mangalul ntr-un ciubr, iar 11 nesul ei musafir se cufund n sac
cu tot cu musti, cap i cciul.
Dasclul intr in cas vnt de frig i, n timp ce-i freca minile s i le mai lezehee, i ddu tire Solohi cum c, nevenindui nimeni la coliv, el s-a bu-urat din toat inima c putea veni s se mai in" cu ea, cu Soloha, c pe el colul nu l-a
nspimntat. i tot vorbind astfel, veni i mai aproape de ea, tui s-i dreag glasul, zmbi n colul gurii, apoi, plimbndu-i
uurel lungile-i degete pe braul ei durduliu i gol pn mai sus de cot, o ntreb cu prefcut viclenie i nu mai puin vdit
mulumire de isteimea lui:
j
Pe ce-am pus eu mna acum, fermectoare Soloha?
;. Dup care, ddu puintel ndrt.
:,f
Cum, pe ce? Pe braul meu, Osip Nikiforovici! rspunse Soloha.

Hm! Pe bra! He, he, he! rse dasclul, stranic de mulumit c deschisese bine vorba i se plimb doi-trei pai prin
ncpere.
Dar acum, scump i iubit Soloha? vorbi el din nou cu aceeai nfiare ct viclean, ct ncntat de sine i, apropiinduse iari de ea, J ciupi de gt, apoi, dup tipicul lui, ddu puin ndrt.

Parc dumneata nu tii, Osip Nikiforovici! rspunse Soloha. Pe gt i pe salba de la gtul meu.
Hm! Pe salba de la gt! He, he, he! i dasclul fcu ali doi-trei pai prin ncpere, frecndu-i minile.
Dar acum, neasemuit Soloha?...
Nu se tie pe unde ar mai fi avut dasclul de gnd s-i poarte lungile-i degete, c tocmai atunci btu la u cineva i se auzi
de-afar glasul lui Ciub. Dasclul se pierdu cu firea.
Doamne sfinte, o fi vreun mirean! D aici peste unul ca mine, fa bisericeasc, i ce m fac?... La iueal se duce cu pr
asupra mea la printele Kondrati!...
Nu-i era lui cu adevrat de pop: mai presus de toate se temea s nu-l afle cumva nevasta, care i aa luase obicei s-l
scarmene fr mil, nct, cu Uemea, i subiase din cale-afar coada, orict de groas o avusese el cndva.
Pentru numele lui Dumnezeu, neprihnit Soloha... bolborosea asclul tremurnd varga. Au curia voastr, cum scrie n
Evanghelia de la
. Uca citire, capul treisp... treispre... I-auzi c iar bate. Doamne Dumnezeule, r bate-n u! Vai de mine. ascunde-m undeva!
140
*. A,
Gop,

Serile in ctunul de ling Dikanka Mirgorod


141

Deert Soloha n ciubr alt rnd de mangal, iar dasclul se vr n sac s puintel la trup cum era, ar mai
fi putut ncpea peste el, dup ce se gheiw la fund, nc vreo jumtate de sac de mangal.
Bine te-am gsit, Soloh! spuse Ciub intrnd n cas. M tem c nu t ateptai la mine n seara asta;
aud? aa-i c nu te ateptai? Ori i-am pj Ca cumva nelatimp, te pomeneti?... (Dup cum zmbise el

htru aruncnH aceast vorb, l simeai c-i pusese la munc nceata-i minte i c-i umbla n e limb
acum o glum ce i se prea i piprat i tare istea.) C, te pomeneti tu tocmai acum te ineai cu
careva... Ba, te pomeneti, l-ai mai i ascuns pe la aici prin cas in cine tie ce ungher, aud? (i
ncntat de ascuimea spusei lui, rse cu hohote, mndrindu-se foarte n sinea-i c Soloha numai lui i
face hatrul.) Ei. Soloh, ia d-ncoa o votc. E un ger pariv afar, mai s-mi vin a crede c pn i
gtia mi se fcuse bocn. tiu c ne-a procopsit Dumnezeu anul sta cu o noapte nspre Crciun ca
aceea! Ce se mai strnise deodat, vremea, Soloh, auzi? Da se strnise, nu c... Iac na, mi-s toac
minile, nici nu-mi pot descheia cojocul! Ce se mai strnise o jivorni...
Deschide! rsun un glas afar i iari ciocni cineva la u. Bate cineva, fcu Ciub, fr s-i mai descheie cojocul.
Deschide! rsun mai tare glasul celui de la u.
Fierarul! slomni Ciub, nfcndu-i cciula din cui. Ia vezi, Soloh: pe unde m-ai putea gvozdi?
C-n ruptul capului nu vreau s dau ochi cu stropitul i afurisitul sta, iei-i-ar i sub un ochi i sub
cellalt cte o bolf ci pumnul, de om al dracului ce-i el!
Soloha, nspimntndu-se i ea, se tot repezea de colo-colo fr rost, ca nuc, i din zpceal i
fcuse semn lui Ciub s se strecoare n sacul n care edea cinchit dasclul. Nici pis nu zise bietul
dascl i nici mcar s icneasc nu cutez, cnd simi c se las peste el un mal de om, aproape c
aezndu-i-se n cretet ca pe un scaun i strngndu-i capul ntre carfmbii cizmelor care, de-atta stat n
ger, se fcuser cum e fierul.
Feciorul Solohi, nici tu bun seara, nici nimic, intr n cas uitnd s-i scoat cuma din cap i se
trnti dintr-o bucat pe lavi. Se cunotea bine c nu-i erau boii acas.
Dar cnd s nchid Ia tind n urma flcului, Soloha se pomenise cu nc un musafir care-i ciocnea
n u: Sverbguz. Pe cazacul acesta nu-l mai putea ascunde ntr-un sac cu mangal, n-avea de unde lua
un sac att de mare Sverbguz era mai nclat chiar i dect primarele i mai lung dect cumtrul lui
Ciub. Aa nct Soloha se duse cu el n grdina din spatele casei, s-i spun" acolo musafirul tot ce avea
a-i spune.
n cas, fierarul, cu gndurile n alt parte, i muta privirea ba colo. t a colo i din cnd n cnd i-o
aintea n gol, s asculte cum se ngnau departe; pe alte ulie, cntecele colindtorilor; pn la urm,
ddu cu ochii de sac"
a mea
nlini: Ce-o fi cu ei aici? De cnd trebuia s-i scot din cas! Cu dragostea a m ea ntmg- am ajuns de nu
mai tiu pe ce lume snt. Mine - zi de - batoare, iar Ia mine-n cas nc nestrns, nc te mai mpiedici
pe jos de S3 nicuri- Ia s car sacii tia n covlie!"
C
Se apuc mai nti de cei doi mari, i leg mai de ndejde la gur i, ; ndu-se pe vine, ddu s i-i
aburce pe umeri. De bun seam c-i fugeau eu gjfidurile cine tie unde, altfel l-ar fi auzit pe Ciub
ssind printre dini, nd Iar s tie, i prinsese prul delaolalt cu funioara pe care o ntrea la li i ar fi
luat aminte i la hcitul ce se auzea destul de trior din
ura ll
Ia
sacului i ar fi luat aminte i la hcitul ce se auzea destul de trior din
l
h
cellalt sac, unde pe trupeul primare l apucase tocmai atunci un sughi. Fierarul ns i spunea,
vorbind mai departe cu sine nsui:
N-o s-mi mai piar odat din minte nevrednica asta de Oksana? Uite, nu vreau s-mi mai stea
gndul la ea i degeaba, tot nu mi-o pot alunga din minte; ca un fcut, numai la ea i numai la ea m
gndesc. De ce-i lsat aa pe lume, s-i umble un gnd prin cap, orict l-ai izgoni? Mi, al dracului, dar
sacii tia parc-s mai grei ca altdat! Pesemne c nu-i numai mangal n ei, o mai fi altceva. C prost
mai snt! Pi mie, cum de-am uitat! orice mi pare mai greu acum. Eu, care de multe ori, mai nainte,
numai cu o mn ndoiam i dezdoiam un ban de aram din cei mari, de cinci, sau o potcoav, azi nu
mai am vlag nici mcar un sac de mangal sa-l ridic cu spinarea. Acui-acui o s ajung s m dea jos
vntul.
Sttu un timp aa, fr s mai spun nimic, apoi nviorndu-se deodat, se burzului ctre sine nsui:
Ee, ia uite ce bleg! Ba nu, nici gnd, n-o s dau eu ps nimnui s-i rd de mine! Zece saci de-tia
s fie, i tot i duc." i numaidect i-i slt pe amndoi o dat n spinare, ct erau ei de grei, de nu i-ar
fi putut urni doi oameni voinici mpreun. Mai lundu-l de jos i pe celallat, n care edea covrig

diavolul, i spunnd: Hai s-l iau i pe-sta; aici mi-am pus pesemne sculele", iei din cas fluiernd
un cnticel care ncepe aa:
De muieri nu-mi pas mie...7
Afar, to mai tare i mai tare rsunau uliele de-attea cntece i chiote. Era i mai mare acum
nghesuiala cetelor de colindtori, c veniser i alii, de Prin satele vecine. Flcii se ineau ntruna de
otii, i fceau de cap ct Pofteti. De multe ori, printre colinde, numai ce auzeai undeva i vreun
cntec glume, ticluit chiar atunci de cine tie ce czcel cu mustaa abia nfiripat. Sau alteori, pe
neateptate, unul din gloat ddea drumul n loc de colind unei strigturi ca la Anul-Nou. rcnind ct
ce putea:
Ne dai sau nu ne dai
Colaci calzi i crnai
h
Din cei afumai,
Ne dai, ne dai?8
iq

V
142
NV

i mucalitul i primea de ndat rsplata: hohote i iar hohote de r-Ferstruicile se ridicau i prin deschiztur se strecura
afar braul slbnogj vreunei btrne - c, ntr-o noapte ca aceasta, doar btrnii de mai rmn acs mpreun cu venerabilii
prini ai celor tineri - s druie colindtorilor k crnai, ba vreo bucat de plcint. Fetele i bieii, pe-ntrecute i potrivea,
traistele sub ferestre, i a lor era agoniseala aceea. Ici, nite flci, adunndu. s iute din toate prile, au mpresurat un plc de
fete: zarv, ipete, unul zv rri cu un bulgre de zpad, altul ha! i smulge cuiva din mini traista doldora de bunti. In alt
parte, fetele l-au prins la mijloc ntre ele pe un flcu i j. au pus piedic, iar el atunci cu tot cu traist, alivanta la pmnt. Mai
s-i vin a crede c toat nopticica, fr nici un rgaz, aveau de gnd s-o in tot aa ntr-o veselie. Iar noaptea, parc anume
pentru ei. i prefira mereu lumina cu atta mrinimie! i luna prea i mai alb, de tare ce sclipea omtul.
Fierarul sttu locului fr s lase din spate sacii. I se pruse c, n vlmagul de glasuri al unor fete, l desluise pe al
Oksanei i apoi rsul ei subirel. Tot sngele i se rscoli n vine; trnti jos povara, de fcu valeu!" dasclul, cum edea
ghemuit la fundul unuia din saci, iar, din acea izbitur, primarele ddu i mai tare n sughi; i zvrli pe un umr sacul cel mic
i, vrndu-se ntr-o gloat de flci, porni agale mpreun cu ei pe urma acelui stol de fete, n larma cruia deosebise glasul
Oksanei.
Da, e ea cu adevrat! Uite-o colo, mndr ca o mprteas; cum mai lucesc negrii ei ochi! i lng ea, un flcu chipe care
i tot istorisete ceva; ceva de haz, pesemne, fiindc ea rde. D-apoi cnd nu rde ea?" Fr voia lui parc, i nepricepnd nici
el de ce, i croi drum cu coatele prin mbulzeal pn ce ajunse lng Oksana.
A, Vakula, eti i tu pe-aici? Bine ne-am ntlnit! i spuse ea, cu obrazul luminat de zmbetul acela al ei n doi peri, care
mai nu-l scotea din mini pe fierar. Ia zi, cum i-a mers cu colindul, ai cptat daruri multe? Nu prea i-e plin sacul, vd. Dar
conduri ca ai arinei mi-ai gsit? Cnd mi-i aduci, m mrit cu tine!
i, izbucnind n rs, fugi nainte laolalt cu celelalte fete.
Ca ncremenit rmase n loc fierarul. Dup o vreme i opti: E-n zadar. nu mai pot; nu mai am putere s ndur.,. Doamne
sfinte, de ce-i ea oare aa de ndrcit de frumoas? Privirea ei, vorba ei, tot ce ine de ea, uite, m arde, mi frige inima... Nu,
mi-e cu neputin s-mi birui dezndejdea! Mai bine le pun cruce la toate: piarz-mi-se sufletul, n-are dect, eu mi iau zilele,
m duc s m arunc ntr-o copc n ru i amin, nici de nume s nu mi se mai tie!"
Cu gndul acesta n minte pornind iari, dar acum cu pas apsat, ajunse din urm ceata de fete, se altur Oksanei i-i spuse
rspicat:
Rmi cu bine. Oksana! Cat-i de logodnic pe cine vrei, orbete pe cine pofteti; c pe mine mai mult de-acum pe lumea
asta n-o s m vezi.
Serile n ctunul de ling Dikanka Mirgorod

143
Fata se art uimit, ddu s rspund ceva, dar fierarul numai ct flutur , ta din mn a lehamite i plec n fug. ncotro
Vakula? strigau flcii vzn
ncotro. Vakula? strigau flcii, vzndu-l cum se tot duce.
Rmas-bun, mi frtai! le rspunse el din mers, cu glas tare. Deie
I de-sus s ne vedem cndva pe lumea cealalt, c pe asta nu ne mai este
. s-mi petrec cu voi. Bun rmas, nu m pomenii de ru! Spunei
S
rintelui Kondrati s-mi fac parastas ntru iertarea pcatelor. i c n-am mai
ucat a mpodobi candela de la icoana Mntuitorului i nici pe cea de la
nana Maicii Domnului, numai fiindc, de pctos ce snt, m-au luat nainte
rijile lumeti. Bruma de avut ce-i gsi n sipetul meu de-acas l las bisericii.
Rmnei cu bine!
Si, dup ce le spuse toate acestea mergnd n pasul lor, o rupse iari de fug cu sacul la spinare.
S-a icnit! i spuneau flcii ntre ei.
i sortit pierzaniei, pctosul! bolborosi cu glas cucernic o bab ce se-ntmplase a trece tocmai atunci pe lng ceata lor. Ia
s m duc s povestesc n sat cum l-am vzut pe fierar spnzurndu-se!
Strbtu Vakula n fug cteva ulie i apoi se opri s-i mai trag rsuflarea. i se gndi aa: Dar, la drept vorbind, ce m
grbesc pn ntr-att, de parc le-am dat toate pe una! Hai s mai ncerc ceva: s cer sfat zaporojanului Puzati PaiuF. Cic el

se are bine cu toi diavolii de la mic la mare, i c de aceea poate face orice-i trece prin gnd. M duc la el, c sufletul doar tot
nu mai am cum s mi-l izbvesc!"
Oblicindu-i gndul, diavolul din sac, cum edea el de-atta timp chircit acolo fr s mai dea semn de via, prinse a slta de
bucurie; numai c fierarul atunci, nchipuindu-i c-o fi dat, cine tie cum din mers, cu cotul n sac i c de-aceea se legna
sacul aa n spinare, i trnti un pumn zdravn i, dintr-o zvrlitur de umr aezndu-i-l mai bine n spinare, apuc spre
Puzati Paiuc.
Paiuk acesta ntr-adevr fusese cndva zaporojan; c-l izgoniser dintre ei
c
ei din Zaporojie sau c dduse el bir cu fugiii, asta n-o mai tia nimeni.
Trecuser muli ani, vreo zece, poate i cincisprezece, de cnd se strmutase
ln
Dikanka. La nceput, traiul lui, bun bucat de vreme, fusese trai de
Za
porojan get-beget; munc - nici pomeneal, somn - trei sferturi din zi, de
"Jncat mnca ns ct ase oameni la coas, iar n ce privete butura ddea pe
jjK dintr-o dat mai-mai c o vadr ntreag: las c i avea unde pune-n el; nalt
e s
tat nu era, dar gros - nimic de zis. Mai ine seam i c ndragii ce purta,
alvari czceti, aveau asemenea lrgime, nct, orict de mare ar fi pit
a
tiuk, picioarele tot nu i se vedeau i de-aceea, cnd te-ntlneai cu el pe uli,
ai
curnd i se prea c vine rostogol spre tine o bute de la fabrica de spirt.
144

N. v.
H0{

De-aici i s-o fi tras pesemne i porecla ce-i pusese lumea, de Burduhosul r cteva zile numai dup ce se
nfiinase n sat, i i mersese vestea c era tnest vraci. Care cum se-mbolnvea - chemai-l pe Paiuk;
iar lui Paiuk i era det i doar s descnte optind nite vorbulie acolo, i-i lua omului rul cu ni n Ori
de i se ntmpla vreunui cazac, vi de cazac, hulpav nfulecnd el, Sj rmn cumva n gt un os de
pete. Paiuk cu atta pricepere i trgea un dupac n spete, nct, fr s vatme ntru nimic gtia
cazacului de vi, pornea osul numaidect pe calea ce-i era lui sortit. De la un crd de vreme ns, ra r
s-l mai vad lumea umblnd prin sat. Poate c de lene edea el acum mai toi timpul n cas, dar poate
s fi fost i alt pricin, anume c an de an i venea din ce n ce mai greu s ias pe u: nu-l mai
ncpea. i aa lumea, adic cine avea nevoie de Paiuk, trebuia s se duc ea Ia el acas.
mpinse fierarul cam cu sfial ua casei zaporojanului i-l vzu atunci cum edea jos turcete, avnd n
fa-i o balercu pus popone, pe care se afla o strachin plin cu gluti, care strachin, n felul
acesta, numai bine i venea drept n dreptul gurii. Iar el, fr a-i da osteneal nici mcar cu un deget
s se ajute, doar c pleca puin capul spre strachin ct s ajung cu buzele n sorbeal i horpia aa,
mai apucnd cu gura, la rstimpuri, i cte-o gluca. Mi, mi, i spuse Vakula n sinea sa, sta-l
ntrece de lene pe Ciub: c Ciub barem ia cu lingura din blid, pe cnd sta nici mcar s ntind mna
nu se-ndur!"
Lui Paiuk i ddeau pesemne de furc, nu glum, acele gluti, pentru c, s-ar fi zis, habar n-avea c-i
trecuse cineva pagul, cu toate c fierarul, intrnd, i fcuse plecciune pn la pmnt.
Am venit la tine, Paiuk, ca s te rog s-mi faci un mare bine! spuse Vakula ploconindu-se din nou.
Burduhosul de Paiuk nl capul i-apoi iari se aplec s soarb i s nfulece. Fierarul, lundu-i
inima n dini, adug:
Am auzit de la unii i alii, numai s nu mi-o iei n nume de ru... c vezi, eu, dac i-o spun, doar
nu i-o spun cu nici un gnd de sfruntare..-Zice-se c-ai fi oareict un soi de neam de departe cu
diavolul.
i pe loc se nspimnt de ceea ce-i ieise din gur, fiindc i se pru c tot nu izbutise a vorbi mai pe
nconjur i c tot nu ndulcise destul cuvintele ce zgriau urechea - aa nct, creznd c Paiuk uiteacum o s nface balercu i o s i-o zvrle n cap cu tot cu strachina de pe ea, se feri iute ntr-o parte
punndu-i braul pavz naintea ochilor, s-I mproate cel puin p e mnec, nu n obraz, fumegoasa
zeam n care notau glutile.
Dar Paiuk nu-i arunc dect doar o privire i se-apuc iari s horps e Venindu-i inima la loc, fierarul
hotr s-i spun psul mai departe:
De asta am venit la tine. Paiuk, deie-i Dumnezeu tot ce rvnes 11; bunturi de tot felul pe sturate,
i pine corespunztor! (tia el, fierarul, sa
opere
Serile n ctunul de ling Dikanka Mhgorod

145
* ceea ce spunea i cte-o vorb de asta, la mod, i luase nvul acesta Vf rniP sttuse la Poltava, cnd
vopsise zplazul de uluce al sotnicului.) Am Cl s la aman. vai mie! n nimeni i-n nimic nu-mi mai pot
pune ndejdea pe ? mea asta! Ce-o fi o fi, nu-mi mai rmne dect s cer diavolului o mn de tor Ce

zici, Paiuk? ntreb Vakula, vznd c zaporojanul tcea mereu ca Stul. Cum s fac?
Du-te la dracu, dac ai nevoie de el! rspunse Paiuk fr a-i nturna
d
li
Du
rivirea spre fierar i ndopndu-se mai departe cu gluti. D-apoi c tocmai de asta am venit la tine,
zise fierarul facndu-i f d
d ii l
i
d
d
i nc o
Dap temenea. Ca-n afar de tine, cred c nimeni pe lume nu tie unde am de mers
ca s ajung la el.
Paiuk - nimic: ddea gata puinele gluti care nc mai dinuiau n
strachin.
F-i poman cu mine, fii om bun la suflet, nu zi ba! strui flcul. Niscai porcin, crnai, ori fin
de hric, mai tiu eu ce? pnz, mei sau ce i-o mai fi de trebuin... cum e obiceiul ntre oameni de
bun nelegere... s-o gsi el, n-o s m zgrcesc. Spune-mi numai att, de-o pild, cum s fac s-i ies n
cale undeva?
Cine-l duce-n crc lung drum n-are de btut pn la el, vorbi Paiuk fr psare i tot fr s se
urneasc din loc.
Vakula l privi int n numele tatlui, de parc acolo, pe fruntea lui Paiuk s-ar fi putut ivi n scris
tlcul acestor cuvinte. i faa fierarului parc ntreba ntruna, mut: Ce-a vrut s spun?", iar gura i
rmsese pe jumtate deschis, de parc sta gata s prind ca pe-o galuc cel dinti cuvnt pe care l-ar
mai fi rostit Paiuk. Dar Paiuk tcea.
i atunci numai ce bg seam Vakula c glutile i balercua - nicieri; n locul lor se aflau jos, pe
pardoseal, dou strchini de lemn. una cu colunai, alta cu smntn. Fr s vrea, nu-i mai putu lua
nici ochii, nici gndul de la cele dou strchini. Ia s vd, i spuse ntru sine, cum o s mnnce acum
Paiuk colunaii. C doar n-o s se aplece s-i horpie cum fcea cu glutile, i-apoi nici nu se poate;
colunaul se cere mai nti fetelit, cu smntn."
Abia i trecu prin minte gndul acesta, c Paiuk deschise gura, se uit o dat la colunai i csc gura
mai tare. n aceeai clipit, din strachina cu colunai unul sri n strachina de-alturi, se tvli acolo n
smntn, se ntoarse i pe partea cealalt, i apoi sri din nou, dar de ast dat n sus. Smerind drept n
gura lui Paiuk. Mi i-l nfulec zaporojanul. cisc iari gura l cu aceeai rnduial, i sosi n zbor alt
coluna. El nu-i ddea alt Osteneala dect s-i mestece i s-i nghit.
,Mare i-e minunea!" gndi fierarul i, de mirare, csc gura, dar tot atunci Se pomeni c-i sare i lui n
gur un coluna, tmnjindu-i buzele cu smntn.
146
;
- N. V.
a

l scuip ct colo i, n timp ce se tergea la gur, se-apuc s cugete c nm, i mari minunii mai snt pe lume i
c ia uite la ce iscusite nscociri "i mpinge pe om puterea necuratului, lund Vakula totodat aminte c va s zk*
numai unul Paiuk i-ar putea veni ntr-ajutor cu folos. Hai s-i mai foc. plecciune, s-mi vorbeasc pe neles...
Mi. dar ia stai, ce naiba! azi e ultima zi din postul Crciunului, i sta-i trage cu colunai, pi, colunaii snt de
frupt! Iar eu. ca un nerod ce snt, stau. m uit la el i m umplu de pcate 1 Dos la fa. biete!
Zis i fcut: temtor de Dumnezeu cum era el, o zbughi pe loc din casa lui Paiuk i-o rupse Ia fug, de-i
scprau clciele.
Numai c, ghemuit n sac, diavolul, care pn atunci se bucurase ntruna creznd c a i pus gabja pe fierar, nu
mai putea rbda acum s-i scape din mini asemenea chilipir. De ndat ce, vrnd s se mai odihneasc puin,
Vakula i ls jos povara, diavolul nvli afar din sac i pe urm, gata, clare pe grumazul flcului.
Toate rcorile l trecur atunci pe fierar; pierit de spaim, cu sngele fugit din obraji, nici nu mai tia bine cum s
se apere; cerc s-i fac semnul crucii... ns diavolul, cu botul lui de cine, i se aplec la urechea dreapt i-i
spuse ncet:
Stai c eu i vreau binele, i-s prieten, ce nu fac eu pentru un prieten? i apoi i chii la urechea stng: Bani
i dau ci vrei... i iari i opti, nturnndu-i botul napoi la urechea dreapt a fierarului: i-o pun n palm pe
Oksana, ct ai clipi.
Sttu fierarul s chibzuiasc i, pn la urm. rspunse:
M prind! Cu preul acesta, bine, m vnd ie!
De bucuros, diavolul btu din palme i ncepu s upie pe grumazul flcului. i se gndea: Ehe, mi-ai ncput
pe mn, fierarule! Las c de-acu o s m rzbun eu pe tine, mi puiorule, pentru tot ce-ai mzglit pe perei i
pentru toate bazaconiile cte le-ai scornit pe seama diavolilor. Ce-au s zic oare toi ai mei din iad cnd or afla
c-l am n mn pe cel mai cucernic om din sat?" i, nemaiputnd de bucurie, pufni n rs, fiindc-i nchipuise

cum o s le mai fac n ciud tuturor celor din ncornorata i codata lui seminie cnd va fi ndrt n tartar, i
cum o s mai crape de necaz Dracul-cel-chiop care trecea drept cel mai iscusit dintre ei n uneltiri diavoleti.
Apoi, fr s descalece de pe grumazul flcului, de parc se temea s nu-l vad c mpunge fuga, chii din nou:
Ei, Vakula, dar nvoielile, tii tu, trebuie fcute n scris, cu zapis!
Cum nu! rspunse fierarul. i la voi, dup cte am auzit, isclitura pe hrtii se pune cu snge: un cuior, s m
nep n bra. am eu. stai s-l scot din buzunar. i, cu vorbele acestea, duse mna la spate, chipurile la buzunar
adic, i odat mi i-l nfac pe diavol de coad.
Serile n ctunul de ling Dikanka Mirgorod

141

Hi, c pozna mai eti! strig diavolul rznd. i apoi: Ei hai, i-o fi. destul glum!
Dar fierarul acum striga i el:
Ba nu, neicuorule! Ia uite ici: cum i vine? i nlnd dreapta, i fcu
mnul crucii, iar diavolul dintr-o dat sttu blnd n mna lui, ca un mieluel.
j ca te-nv eu - i mai spuse fierarul, trgndu-l mereu de coad pn-l
use pe pmnt - te-nv eu s-i mai mpingi n pcate pe oamenii curai la
sufletul lor, i pe cretinii pravoslavnici!
Dup care, neslbindu-i coada, i sri clare n crc, nlnd din nou dreapta, gata-gaa s fac i asupra
diavolului semnul crucii.
ndurare, Vakula! se milogi necuratul, icnind jalnic. Fac tot ce vrei, tot ce mi-i cere, numai s nu m dai
pierzaniei: nu f asupr-mi cumplitul semn!
Aha, neam afurisit, altul i-e viersul acum. tiu eu ce am de fcut. Ia s m duci n spinare numaidect acolo
unde i-oi porunci! auzi? ca pasrea-n zbor, aa s m duci!
Unde? ntreb diavolul, amrt.
Drept la arina, la Petersburg!
Si cute se fcu, de spaim, fierarul, simind cum dintr-o dat zboar n sus n vzduhuri.
Sttuse Oksana s cumpneasc ndelung n mintea ei acele ciudate vorbe ce-i aruncase fierarul. i cam spunea ei
inima c prea fusese nendurat cu el. i dac Vakula, ntr-adevr, se hotrte la vreo nechibzuin? Mai tii!
Poate c, de mhnire, i trece prin cap s se ndrgosteasc de-o alta i, ca s-mi fac n ciud, o s se apuce pe
urm s spun c aceea e cea mai frumoas fat din sat... Da nu, asta nu, c el numai pe mine m iubete. Snt
att de frumoas! nu m d el pe nici o alta; a glumit, numai se prefcea c-i mnios. Acui-acui, n cteva
minute, parc-l vd, iari, o s vin la mine i-o s m soarb din priviri. Adevrat, prea am fost fr mil cu el.
O s trebuiasc s-l mpac: m-oi preface c nu vreau i-o s-l las s m srute o dat. S-l vezi ce-o s se
bucure!" i dup asta, fluturatica de codan se-apuc iari s glumeasc i s rd cu prietenele ei.
Ia stai, spuse deodat una dintre ele, fierarul i-a uitat aici sacii; i-s doldora, i vedei? El n-a fost la colind
cu traista ca noi. el - cu sacii: lumea dac l-a vzut cu saci la el, eu aa cred, hai s-i zvrle prin geam cttmai
ciozvrta de berbec; i mai snt pesemne aici i ornai i pite, de nici nu li se ma tie numrul. Huzur! S te tot
ghiftuieti ct or ine srbtorile pn la cea dn urm.
Ai fierarului snt? i lu vorba din gur Oksana. Atunci hai s-i ducem repede acas la mine i s vedem
amnunit: ce-a adunat el atta?
Se-nvoir cu toatele rznd!
148
N. v.
Dar nu-i putem ridica! strigar mai pe urm, vznd c degeaba opinteau care mai de care s-i urneasc.
Stai, le sftui Oksana, hai s dm fuga dup o sniu, cu sniua s crm.
i fuga plecar toate s gseasc pe undeva o sniu. Li se urse din cale-afar i lui Ciub i primarelui de cnd edeau vrj
fa saci, dar i dasclului i se ura, mcar c el, dasclul, tot mpungnd cu u n deget n pnza sacului, izbutise n cele din urm s
fac o gaur mrioar prin care se uita. De n-ar fi fost mereu lume n jur, poate ar fi gsit cumva dasclul vreun chip s ias
din sac; dar cum s ias aa. de fa cu toi, i s se fac de rs... i neavnd cum birui deocamdat asemenea stavil, se
hotrse s mai atepte, numai c din cnd n cnd sufla din greu ori gemea uurel din pricina bdrnetilor apucturi ale
cizmelor lui Ciub. De altfel nici lui Ciub nu-i da mai puin ghes inima s se vad odat slobod, simind el mai ales tot timpul
c dedesubtul lui se afla ceva pe care-i era cumplit de nendemn s ad. ns, de cum o auzise pe fiic-sa i pe celelalte fete
c hotriser s vin cu o sniu, i luase de-o grij i acum nici nu se mai gndea s ias din sac, facndu-i socoteala n
mintea lui c, de aici pn acas, ar fi avut de fcut pe puin vreo sut de pai, ba i dou chiar. Pi, de-ar fi s se strecoare din
sac chiar acum, aici - stai puin, mai nti potrivete-i ndrt straiele pe tine, ncheie-te la cojoc, strnge-i ca lumea brul pe
mijloc - ct btaie de cap! i unde mai pui c-i rmsese la Soloha cciula! Las mai bine s-l care fetele pn acas. Dar
treaba iei cu totul altminteri dect crezuse Ciub. n timp ce fetele se nvrteau n jurul celor doi saci i apoi ddeau fuga dup
o sniu, slbnogul de cumtru-su ieea din crcium tare dus pe gnduri i fr nici un chef. Nu se nvoise crciumreasa n
ruptul capului s-i dea de but pe datorie; la nceput, i hotrse el s atepte orict, doar-doar s-ar fi brodit s intre pn la
urm n crcium vreun cucernic, cazac, vi de cazac, care s-l cinsteasc acolo cu o votc; dar, ca un fcut, toi cazacii de
vi rmseser n seara aceea pe la casele lor, s ospteze cretinete coliv stnd la mas dimpreun cu ai lor. Mergnd el
dar cufundat n gndurile sale i cugetnd cum c tare s-a mai stricat lumea i ce inim de piatr avea ovreica aceea care nu
voia s vnd butur pe datorie, sosi iava-iava pn n dreptul sacilor i acolo se opri. uimit.
; Ia uite, saci plini lepdai de careva n mijlocul drumului! i spuse trgnd cu ochiul i-ntr-o parte i-n cealalt. Mare
lucru de n-o fi n ei i niscai friptur de porc. Da tiu c l-a btut fericirea pe cel de-a strins i-a strns atta. ct o fi umblat el

cu colindul! Plini de crap, sacii tia! Da hai s zic c n-o n n ei dect turt de hric i scovergi - tot i bun10. Sau c n-or fi
plini dect cu lipii - tot la tanc1 au picat: de fiecare lipie, ovreica d o cinzeac, la s-i crbnesc eu de-aici mai repede, pn
nu m zrete cineva.
n-,
Opere
Serile n ctunul de ling Dlkanka Mirgorod

149
pe dat i i aburc pe un umr sacul n care se aflau Ciub i dasclul, dar
ti c-l doboar greutatea. Geaba, greu s-o scot la capt singur", i spuse-,
S
apoi: ,.Da ia uite, parc-anume s-a potrivit s vin ncoace tocmai acum
apuvalenko12, torctorul..."
,ui iwn
Hai noroc, Ostap!
! ):?. bnuis
Noroc, rspunse apuvalenko i sttu locului.
! yft
Da-ncotro?
;* Nicieri. Umblu i eu aa, lela.
Omule, fii bun atunci i d-mi o mn de ajutor s car sacii tia! A colindat unul ct a colindat i-apoi i-a lepdat ici n
drum agonisita. Hai sa-mprim pe din dou ce-o fi n ei.
n saci? Da cu ce-s? Cu plcinte, cu lipii?
Pi, cu de toate, cred c.
Smulser ei repede i degrab nite pari dintr-un gard de nuiele de-alturi, traser un sac pn-l aezar peste pari i-i sltar
parii pe umeri.
i-acu unde, cu el? La crm? ntreb pe drum apuvalenko.
Aa chitisem i eu mai nti la crm; dar mi-e c n-o s se ncread n noi afurisita aceea de ovreic, ba ne-o mai i
bnui c l-am furat de undeva; i pe lng asta, vezi, eu am mai fost la crm puin mai nainte. Mai bine-l crm la mine
acas. N-o s ne ncurce nimeni. Nevast-mea-i prin sat.
i chiar tii c nu-i acas? ntreb iari cellalt, cu grij.
C doar m aflu-n toate minile, har Domnului! rspunse cumtrul. Pe unde-i sclipesc ei ochii acum, numai dracu de m-ar
putea pune s m duc. Cred c pn-n zori o s tot trepede pe ulie, cu muieretul.
Cine-i acolo? strig din cas nevast-sa, auzind cum tropoteau n tind cei doi gospodari care intraser tbrcind sacul; i
deschise ua repede.
Cumtrul - stan de piatr.
Na-i-o bun, c i-am frnt-o! mormi apuvalenko, fcndu-i-se pe loc lehamite.
Consoarta cumtrului era o comoar de femeie, cum nu-s puine pe lumea asta. Ca i pe brbat-su, mai niciodat n-o gseai
acas, fiindc ea mai toat ziulica umbla cu sru mna din a-sa-n a-sa, din btrnic nstrit n cutare alta nu mai puin
cu dare de mn, i tot mgulindu-le i ridicndu-le n slava cerului, cu mare poft mnca din orice i se punea dinainte ea unui
Musafir ce se afla, iar cu brbat-su numai dimineile devreme se ncaier, c yar atunci de-i rmnea rgaz s se vad cu el,
uneori. Casa le era veche de "Hrecea n vrst cu nc o dat pe-att ndragii grmticului de la canleria comunei, acoperiul
ei pleuvise, rmnnd pe-alocuri gol-golu. fr fir de pai P e el. Din gardul de nuiele ce-o mprejmuia, se mai vedeau nite
urme doar. hindc nimeni, plecnd de-acas, nu-i mai lua acum b s se apere de cini: toi temeinic ndejde c-or trece pe
lng ograda lui cumtru i-or
150
v N. V.

smulge o jordie din gardul lui. Foc nu vedea vatra din casa cumtrului, dese
ori, cte trei zile n ir. Dulcea nevast a cumtrului dosea de el ct putea rm
cu grij orice cpta ea milogindu-se pe la uile unora i altora, ba nu rareoc
mai i lua cu otuzbirul bruma ce ctiga cumva brbat-su, dac n-apuca el pnj
atunci s bea totul la crcium. Mcar c altminteri nu-i ieea niciodat din
fire, lui totui nu-i plcea s-l nfrunte nevasta, din care pricin mai nu era y
s nu plece de-acas nnegrit de vnti la ochi, n timp ce scumpa lui jumtate
pornea iari din u-n u pe la bbuele ei, s le spun, vicrindu-se j
oftnd, ce porc de cine e brbat-su i cum o bate de-o snopete.
Acum ne putem nchipui cum i-au pierdut cumptul i torctorul apuvalenko i cumtrul, pomenindu-se cu ea
n prag. Lsnd jos sacul, trecur iute n fa, s-l acopere ct de ct cu poalele cojoacelor; prea trziu: era ea
scurt de vedere nevasta cumtrului, o cam ajungea btrneea, dar sacul l zri numaidect.
Ei, bun! vorbi cu aprig bucurie, aruncnd o privire de uliu spre ceea ce ncercau ei s-i ascund. Ei, bun, ai
colindat cu folos! Aa se i cuvine s fac nite oameni actrii, ns tare-mi vine mai degrab a crede c-i fi
terpelit de pe undeva sacul sta. Ia artai-mi ce avei n el! M-auzii? Pe loc s-mi artai ce-avei n el!
Arate-i dracul, nu noi! se sumei cumtrul.
Ce te-amesteci? se-mpotrivi i torctorul. Noi am fost cu colindul, nu tu.
Ba o s-mi ari, beivule i nemernicule! strig ea la lunganul de brbat-su i, crindu-i un pumn n falc,
vru s-i deschid drum printre el i cellalt, spre sac.
Amndoi atunci, aprndu-i vitejete avutul, o mpinser ndrt pn o scoaser din tind. N-apucar ns a-i
trage sufletul, c ea se i ntoarse fuga n tind cu cociorva n mn. Iute ca prsnelul, l croi pe brbat-su peste
mini cu acea cociorv, l croi cu ea i pe cellalt msurndu-i spinarea, i nu-i mai putur fine piept nici unul,
sacul intrase n stpnirea ei.
De ce-o lsm? ntreb apuvalenko, dup ce se mai dezmetici.

Ei, de ce-o lsm! rspunse cumtrul, fr s-i ias deloc din fire. N-ai dect s-o opreti tu!
Cellalt tcu o vreme, i frec spinarea, i apoi:
Cociorva asta a voastr e de fier, mi-s pare! i-a luat cociorv i nevas-t-mea anul trecut la iarmaroc,
doucinci de bnui a da pe ea, da aceea mai merge... nudoare-aa...
Pn una-alta ns, nevasta cumtrului, biruitoare, pusese opaiul jos lnga ea, dezlegase la gur sacul i se uita la
el. Numai c pesemne ochii ei, care, mcar c nu mai erau de om tnr, desluiser aa de bine sacul nainte, de
data asta o nelar.
serile n ctunul de ling Dikanka Mirgprod

,151
ii d-apoi c-aici nu-s hartane, e tot porcul! strig ea cu mare bucurie, ind din palme.
-Auzi? Tot porcul! Un porc ntreg! opti apuvalenko, dndu-i un ghiont litrului. Numai tu eti de vin c-l
pierdem!
CU
L Ce s-i facem?! rspunse cumtrul i strnse din umeri.
,;
Cum. ce? Stm aa? Hai s-i lum sacul! Sri i tu.
.
Sij pornind la lupt n frunte, apuvalenko se rsti mnios la consoarta
cumtrului:
;n
Ia mai terge-o de-aici! Hai, hai, terge-o! E porcul nostru!
: Cumtrul se apropie s dea ajutor:
, ,)(.
Car-te! Car-te odat, muierea naibii! E-al nostru, nu-i al tu! ,,,,-m Nevast-sa nfcase din nou cociorva,
dar tocmai atunci Ciub iei din sac
si nlndu-se pe picioare n mijlocul tindei, se ntinse, de parc abia se trezea din somn. Trase un ipt nevasta
cumtrului i se plesni cu palmele peste poale, iar brbat-su i cellalt ran rmaser gur-casc. Dup care,
cumtrul se rsti holbnd mereu ochii:
Ce tot ndruga proasta asta, c porc? Care porc? Iar apuvalenko, dnd ndrt de spaim:
Iact, i-a azvrlit luia careva n traist un om! Zi ce vrei, da eu s crp, tot nu pot crede c nu-i fctur
diavoleasc aici. C altminteri, cum era Sa treac prin gemule cogemite omul?
D-apoi sta-i cumtrul! strig cumtrul, uitndu-se mai bine.
Da cine credeai? vorbi Ciub zmbind a rde. Aa-i c bun pcleal v-am tras? i zi, voi zor-nevoie snfruptai din mine ca din porc? Stai puintel s v spun i ceva de care o s v bucurai: mai este-n sac nu tiu ce,
nu-i ct un mascur, e mai mic, o fi pesemne vreun godac sau poate o gobaie, o ortanie. Tot timpul s-a ciomolit
sub mine.
Pe loc se npustir ceilali doi asupra sacului, gospodina l nhase i ea din partea dinspre gur, i s-ar fi pornit
din nou ncierarea dac dasclul, vznd c nu mai avea ncotro, n-ar fi ieit la lumin de-a builea. Cum
ncepuse a-l trage de un picior afar, gospodina, dnd ochi tam-nesam cu Osip Nikiforovici, i lepd numaidect
din mini piciorul i sttu ncremenit.
nc unul! strig torctorul, tnfricondu-se de tot. Dracu mai priceap ce-i asta... Te-apuc ameeala... n loc
de crnai sau lipii, ia uite ce arunc umea n traista cui colind!
Iar Ciub, i mai uimit dect ceilali trei:
Dasclul... Aferim! Frumos i sade, Soloha! Piteti brbaii n saci... C m uitam eu: ce era cu atia saci n
cas la ea? De asta... Ee. acu pricep: n tot sacul, ea vrse cte doi. i eu care-o credeam c numai cu mine.w.
Aferim, Soloh!
S-ab cam mirat fetele cnd, ntordndu-se, n-au mai gsit dect un singur sa ( Ce s facem? Ne-om mulumi cu
sta, rsun glasul argintiu ai Oksane j
Puser toate mna i urcar sacul pe sniu.
Primarele i hotrse nici crc s zic, fiindc-i fcuse socoteala n mint aa: dac strig i le cere fetelor s
dezlege sacul i s-i dea drumul, ee proastele, au s se sperie i au s fug nchipuindu-i c-n sac se afl cine tie
ce diavol, i atunci el, primarele, te pomeneti c rmne aruncat ici, [n mijlocul drumului, pn la ziu.
Fetele ns, habar neavnd despre toate acestea i lundu-se de mn una pe cealalt, se ajutau la tras sniua n
fug, de zbura ca vntul i-i scrja necontenit zpada sub tlpice. Zbenguindu-se, multe dintre ele se aruncau din
fug n sniu; unele se crau chiar pe sac, peste primar. Primarele rbda, nici nu sufla. n cele din urm
ajunser i acas la Ciub, deschiser de perete ua tindei, o deschiser la fel i pe cea care ddea n cas i, rznd
cu hohote, trr sacul nuntru.
la s vedem ce-i n el! strigau pe-ntrecute, dnd buzna s-l dezlege. Dar tocmai atunci, nteindu-i-se dintr-o
dat sughiul acela care-l
canonise n sac tot timpul, primarele ncepu a icni i mai avan, mai i tuind n rstimpuri.
Iii! Cine-i n sac? se nspimantar fetele i-o zbughir toate n curte, ipnd.
Ce, a dat strechea n voi? Unde fugii aa n netire? le ntreb Ciub, intrnd pe poart.
Valeu, ttuc, l vesti fiic-sa, n sac e-un om.
n sac? Pi, de unde ai luat sacul?
L-a lepdat fierarul n mijlocul drumului, i rspunser fetele ntr-un glas. Ei, nu spuneam eu?..." gndi Ciub.
i ce v-ai speriat aa? Haidei n cas cu mine, s vedem ce-i... Hei, bre omule, care-i fi tu aici i iart c nu-

i tim numele, da n-avem de unde - ia poftim de iei din sac!


Primarul atunci iei.
.
Iii! fcur fetele din nou.
i primarele va s zic! i spuse Ciub cu uimire ntru sinea sa. msurndu-l cu privirea pe capul satului din
tlpi n cretet. Ca s vezi!... Ehe!
I i mai multe nu se simi n stare a-i spune.
1:. Dar nici primarele nu era mai puin descumpnit i din ast pricin nu tia cum i ce s-nceap a zice. n
cele din urm vorbi, ctnd doar spre Ciub: . E frig afar, nu?
t
Da; gerule, rspunse Ciub. Dar, c veni vorba, d-mi voie s te-ntreb; 4 dumneata cizmele cu ce i le dai:
cu vreo unsoare sau tot cu rabuial?
wile n ctunul de ling Dikanka Mirgorod
153

?l
Altceva, nu asta, voise el s-l ntrebe i anume: Cum de-ai nimerit, rule, n sac?" ns, nu-i ddea seama de ce,
i ieiser din gur cu totul
?lte vorbeMai bun cu rbuial! hotr primarele. i, nfundndu-i cciula n cap,
i din cas spunnd: Ei, cu bine, Ciub! lC Ce mi-o fi venit s-l ntreb aa, prostete, cu ce-i d pe cizme? mormi
fnb uitndu-se lung n urma cpteniei satului. Halal s-i fie, Soloh! Pn i
cocogea primarele mi i-l vri tu n sac!... Mi, a dracului muiere! i eu,
prostul..."
Apoi ntreba cu glas tare:
Unde-ai pus afurisitul acela de sac?
L-am azvrlit colo-n ungher, ttuc, nu mai era n el nimic altceva, i
spuse Oksana.
Las c tiu eu cum vine asta, c nu mai era n el nimic. D-l ncoa: mai st unul la fund! Scuturai bine sacul...
Ei, cum, nimic?... Ia uite, ce muiere afurisit! i cnd te uii la ea: mironosi, u de biseric.
Dar s-l lsm pe Ciub s-i mute pumnii n tihn, iar noi s ne nturnm cu gndul la fierar, nu de alta, da-i
trziu, o fi trecut de opt seara.
La nceput, Vakula o sfleclise vznd c zbura n vzduh att de sus, nct nu mai putea deosebi nimic din ce se
afla dedesubtul lui pe pmnt i c, zburnd aa, ca o musc ce se nvrte pe sub grinzile din tavan, trecuse ntr-un
rnd chiar pe sub lun, mai s dea n ea cu vrful cumei, de nu s-ar fi aplecat puintel. Scurt timp ns dup asta,
i pieri teama cu totul, ba hai s mai i rd de diavol. Fcea haz de nu mai putea, cnd ncepea diavolul s
strnute i s hrcie din piept, speriat, bgnd seam c Vakula, bunoar, scondu-i de la gt cruciulia de lemn
de chiparos, se prefcea c vrea s-l ating cu ea. Sau, alteori, nadins nla mna doar s se scarpine n cap, i
diavolul, mspimntndu-se c iari are de gnd fierarul s fac asupra lui semnul crucii, i iuea zborul
numaidect. Sus acolo, n slava cerurilor, lumina dinuia mereu, de parc n-ar fi fost ceas de noapte. Arta el,
vzduhul, ca o cea, gintoas subire, ns era pe deplin strveziu. Se vedea orice; aa nct fierarul chiar putu
lua aminte la tot ce se petrecea n jurul su: de pild, cum tre-cu in zbor pe lng el, repede ca o vntoas, un
vrjitor ce cltorea prin trie eznd ntr-un ol de lut; cum se strnseser grmad un plc de stele ntr-un roc de
pe cer, de se jucau acolo de-a v-ai ascunselea; n alt parte, cum se uuciser ca un nor negru ce necontenit se
vfrcolea o puzderie de tot felul e duhuri; cum un diavol, ce tot upia primprejurul lunei, i scoase cuma ln cap
vzndu-l pe Vakula trecnd clare n goan; cum pica de sus ndrt I* pamnt o mtur pe care pesemne pn n
clipa aceea clrise, ducndu-se clo unde o mna zorul ei, vreo vrjitoare... Dar peste cte i mai cte altele
154
mNwWi ! A kw* A. ,,

n-au dat n cale fierarul i mpieliatul su bidiviu, n timp ce-i urmau drum i toi i toate, numai ct l zreau de
departe pe Vakula, pe loc i Lisau bai ndeletnicirile ce aveau. l petreceau lung vreme cu privirea i apoi iarasi
nturnau la treburile de totdeauna; iar Vakula tot zbura i zbura mai dtp-lrl l ,,i deodat numai ce sclipi n faa lui
Petersburgul. cu strzile scldate de, j lumin ca ziua. (Se nimerise a fi n ora cine mai tie ce srbtorire i de
acer (,asemenea iluminaiune.) Din zbor lsnd n urm rohatca, diavolul preschimb n cal i, ct ai bate-n
palme, Vakula se pomeni c trece pe strad, prin mijloc, clare pe un trpa focos.
Sfinte Dumnezeule! i-un vuiet, i-o duruial, i lumini peste lumini, de* luau vzul; pe o parte i pe cealalt a
strzii, pereii caselor, umr la umr. si case tot de cte patru caturi; parc auzeai tunnd ntruna, aa bubuia
caldarmul sub potcoavele cailor, aa duruiau pe caldarm roile trsurilor umplnd de vuiet toate cele patru zri;
la fiece pas te ntmpinau alte i alte case mari ct toate zilele i toate ca din pmnt rsrite nainte-i; se
cutremurau podurile, faetoanele treceau peste ele mai departe ca n zbor; vizitiii de pe caprele caretelor de trg,
surugiii de pe caprele rdvanelor rcneau pzea! care mai de care; scrnea ca fierul zpada sub puhoaiele
sniilor ce ddeau iure din toate prile; trectorii, nghesuindu-se i mbulzindu-se pe de lturi, se ineau tot
timpul de-a lungul irurilor de case, ale cror faade aproape nu se mai vedeau de attea lanterne i lampioane,

aa nct urieetile umbre ale celor ce mergeau pe jos se crau peste ziduri. ajungnd cu capetele pn la
streini i pn la hornurile de pe acoperise. Fierarul ntruna cta uimit n jurul lui. Din pricina sumedeniei de
lmpi aprinse pretutindeni, i se prea c toate casele i aintiser asupr-i nenumraii lor ochi cu priviri
arztoare i c nici o clip nu-l mai slbeau din priviri. ntlnea pe drum atia domni nfofolii n ube cu fa de
postav, c nu mai tia n faa cui s-i scoat cuma din cap mai nti. i-i spunea: Mam Doamne! Parc a
plouat aici cu boierime! C, ia gndete-te numai, care cum trece pe uli cu ub de asta pe el - tot consilier i iar
consilier! Iar ceilali, de-i vd ieii la plimbare stnd rsturnai n nstrunicele lor birje cu geamuri de sticl,
apoi dac nu-s fiecare primarele cte unui trg, de bun seam c-s ispravnici sau i mai mari."
oj ,
i curm gndurile diavolul, care-l ntreb ;
Te duc de-a dreptul la arin?
..;
De-a dreptul nu, m trece o fric, i spuse fierarul stnd la gnduri. tiu c aici, dar unde anume aici, n ora, nu
tiu, au poposit aici nite zaporojeni pe care i-am cunoscut ast-toamn, cnd le-a fost drumul prin DikanU
Veneau din inutul lor, de la Seci, i se duceau la arin cu nite jalbe scrise: n-ar fi ru s m sftuiesc cu ei mai
nti..."
Hei, satan, ia vr-te n buzunar la mine i du-m la zaporojeni.
Serile n ctunul de ling Dikanka Mhgorod

155
Diavolul pe dat se sfriji i se fcu mic, de-i ncpu numai bine n buzuu Vakula n-apuc s mai priveasc o dat n juru-i, c se i trezi n faa
naf
case mari n care, intrnd, urc nici el nu tia cum scara lat i, deschiznd
Ul1
a ddu puin ndrt, fiindc era s-l orbeasc strlucirea camerei pline
lucruri scumpe i de podoabe, n care ptrunsese, dar tot atunci i mai veni
e
a ioc vznd c tocmai n acea camer se aflau zaporojenii ce trecuser
". pikanka ast-toamn i care acum edeau pe sofalele de aici, tapiate cu
P -tase ederea fiindu-le ns tot dup obiceiul lor dintotdeauna, cu urloaiele
u ei turcete, fr s-i fi scos cumva din picioare cizmele date cu rbuial,
stnd ei aa. cu lulelele n gur, fumau tot tutun de-al lor, din cel mai tare,
ce se numete altminteri pe la noi mahorc.
Bine v-am gsit, boieri! S v ajute Dumnezeu la tot ce v-ai pus n gnd! Iact c iari ne-a fost dat s ne
ntlnim! vorbi fierarul, venind ctre ei i nchinndu-se n faa lor pn la duumele.
Unul din zaporojeni, ce edea pe sofaua de care, naintnd, se apropiase Vakula cel mai mult, l ntreb pe un altul
ce edea puin mai ncolo:
Cine-i omul acesta?
Da cum, nu m tii? se mir fierarul. Eu s Vakula, fierarul! Cnd ai trecut as toamn prin Dikanka, doar ai
poposit la noi n sat de ne-ai fost musafiri mai dou zilioare ntregi, deie-v Dumnezeu numai bine i ani muli!
i nc eu atunci am i pus in nou la o roat din fa a cruei dumneavoastr, cea cu coviltir!
Aha! fcu zaporojanul care edea pe sofa cel mai aproape de Vakula. Acum tiu: fierarul din Dikanka, meter
i-n zugrveli. Bun sosit, frtate, cu ce rosturi te-aduce Dumnezeu pe-aici?
Ia i eu aa, s mai vd una-alta, c cic...
Observai, frtate, rosti cu ifos zaporojanul, vorbind acum din vrful limbii, ca s arate c el putea gri i
rusete - ce vast este oraul acesta?
Las c fierarul dintotdeauna inea s nu se fac de rs n lume i s nu-l cread nimeni ageamiu, dar pe lng asta,
dup cum am avut prilejul s vedem mai nainte, tia s vorbeasc i el pe limba celor cu mult carte.
Reedin de gubernie, prima! rspunse deci fr mcar a clipi. Nimic imputarisit: casele au vastitate, se
gsesc aici i picturi printre cele mai de seama. Multe din cldiri snt scrise cu litere suflate cu aur la extrem.
Nimic de lmputarisit, totul e minunat de corespunztor!
Zaporojenii, lund-aminte ce nestingherit i aleas era vorbirea fierarului, P e loc i fcur despre el foarte bun
prere.
Om mai sta noi i altcndva la taifas cu tine, frtate, i atunci mai pe larg; cum ns, fr nici un bob zbav,
plecm, trebuie s ne ducem la arina.
La arina? Boieri dumneavoastr, v rog frumos, luai-m i pe mine! ,
156
ttt*.

N.
Serile in ctunul de ling Dikanka Mhgorod

151
S mergi i tu cu noi acolo? ntreb unul din zaporojeni, iar vorbee i sunar ntocmai cum i-ar rspunde un
unche: Nu se poate!" nculuj d" patru ani ce i-a fost lsat n grij i care-l roag s-l urce clare pe Ut) (
adevrat, cal n toat puterea cuvntului. i adug: Ce s faci tu acolo? jj nici gnd! Iar apoi, nlnd din
sprncene: C noi, m frate-meu, avem sftuit cu arina despre anumite rosturi de-ale noastre.

Ba luai-m i pe mine! strui fierarul; i-i opti diavolului ncet de toi dar trgndu-i un pumn peste buzunar:
Roag-te i tu de ei!
N-apuc bine a rosti vorbele acestea, c un alt zaporojan spuse:
Hai s-l lum, mi frailor, de ce s nu?
Bine, hai s-l lum, ncuviinar ceilali. ! Dar pune-ti straie la fel cu ale noastre.
i ndat se-apuc fierarul s-i trag pe mneci un cftna verde, scurt n poale i deodat ua se deschise, n
prag ivindu-se un slujitor cu hainele pe el numai gitane, care slujitor ddu tire cum c, gata, caleaca-i la scar.
i iari se minun foarte Vakula, vzndu-se cum strbtea n fug uliele oraului, eznd ntr-o caleaca mare
ct toate zilele, care slta lin pe arcuri, i cum se npusteau ndrt, pe dreapta i pe stnga lui, casele acelea nalte
de cte patru caturi fiecare, n timp ce, duruind nprasnic, caldarmul parc se repezea de-a rostogolul singursingurel, de capul lui, sub picioarele cailor ce alergau mncnd pmntul. i-i spunea n sinea lui Vakula, privind
afar: Doamne Maica ta, c lumin mai e aici noaptea! La noi, nici ziua nu-i aa."
Traser caletile zaporojenilor n faa unui palat. Coborr ei cu toii, ptrunznd n tinda palatului, tind care era
o ncpere stranic de mrea, i ncepur apoi s urce latele trepte ale unei scri pentru oaspei, scldat ntr-o
lumin ce-i lua vzul.
Ce scar! i tot optea n barb Vakula. Parc te i doare inima s pui picioarele pe ea. Ce mpodobit-i! Cici minciun cnd spui: ca-n poveti! Pe dracu, minciun! Doamne Maica ta, ia uite ce plimar! Dar cu ce meteug
e lucrat! Numai fierul ct a intrat aici, ajunge la cincizeci de ruble!
Zaporojenii, isprvind de suit scara, ptrunseser acum n cea dinti dintre slile ce veneau la rnd. Fierarul se
inu de ei sfiit i avea mare grij la tot pasul s nu alunece cumva, c pe jos - parchet lustruit oglind. Trecur aa
prin trei sli i de fiecare dat Vakula nu mai contenea a se uimi. In cea de-a patra, se apropie parc fr s vrea
de o cadra pus n perete. O vzu acolo pe Sfnta Fecioar cu pruncul n brae. Frumoas zugrvitura! hotan
fierarul. Mn de aur a avut cine-a fcut-o! Ia uite, Maica Domnului parc-i vie. Parc vorbete! i pruncul...
Cum i mai strnge el mnuele la piept! 1 zmbete, mititelul! Da ce vopseli! Doamne sfinte, ce vopseli! Ocru
cred c n-;1 intrat aici nici de-o copeic - numai bcan i verde din cel bun, fcut difj cocleal de aram; i ce
luciu are albastrul sta! Halal de aa zugrviturajul a fost dat, se vede, cu incvais." Mai pe urm, oprindu-se n faa unei s-i cerceteze de-aproape ncuietoarea i s-o pipie
cu degetele, i u- e. D-apoi orict de miestrite ar fi ele zugrviturile de pe aici, pe toate le SPU ciampa asta de aram. Ia uite
dumneata ce lucrare ntr-ales! Ferecaturile te snt, cred eu, de mn de fauri nemi, la un pre de-i sare cciula din
Si Poate car ma fi stat mca mu tmiP OCU1U fcndu-i fel de fel de coteli n minte, dac n-ar fi venit la el un galonat de sus pn jos, un
lacheu, e mpingndu-l de bra, i ddu grij s nu rmn de ceilali. Zaporojenii i strbtur dou sli i apoi se oprir. Li se
spuse s atepte acolo. Se mai

mai
aprazuri aurjj rjUpa ce se ploconir ctre ei ntorcndu-se ntr-o parte i-n alta, zaporojenii statur pe loc, grmad.
Peste scurt timp intr n sal, urmat de o mulime de maimrimi, un brbat plinu la trup, ano, cu mundir de hatman pe el i
cu cizme galbene. Prul n cap i sta ciuf; era cam panchi de-un ochi, i se citea pe fa un soi de trufie ca de stpn peste alii,
orice fcea se cunotea c era deprins numai s porunceasc. Toi generalii aceia care, cu mundirele lor muiate parc n aur, se
plimbau pn atunci de colo-colo agale, artnd nu puin floi, acum dintr-o dat venir n grab spre el i, fcndu-i adnci
plecciuni, ai fi zis c abia ateptau s-i prind din zbor orice cuvnt. ba chiar numai i-un semn ct de mic, ca s se repead
valvrtej s-i mplineasc dorinele. El ns nu cat nicicum la ghenerali, doar c moi ctre ei din cap n treact i se ndrept
spre zaporojeni.
Zaporojenii i se nchinar pn la pmnt.
Sntei toi de fa? i ntreb trgnnd oarect vorbele i rostindu-le cam pe nas.
Tai, ttuc!li rspunser zaporojenii, din nou ploconindu-i-se.
;,,
N-i uita, ndjduiesc, s vorbii precum v-am nvat eu.
.;,
Nu, ttuc!
Vakula l ntreb ncet pe unul din zaporojeni:
.;;
Asta-i arul?
r.
Na i tu! Care - ar, ca-i chiar Potiomkin 1 i rspunse zaporojanul. , Se auzi larm de glasuri n ncperea de-alturi i apoi
fierarul nici nu mai
Stou la cine i unde s-i opreasc mai ntii privirea, c intraser pe u dincoa- Ce o mulime de curteni i curtence, cucoanele
care mai de care purtnd rochii p atlaz lungi-lungi, de li se trau poalele de-un cot n urm pe duumele, iar poierii. cu caftane
ca de aur i cu prul strns la ceaf, conci. Nu mai deosebi n raa-i Vakula dect o strlucire mare i altceva nimic. Zaporojenii
se trntir Mr-o dat cu faa la pmnt, strignd toi ntr-un glas:
Mila ta cu noi, mmuco, mila ta cu noi! .a(j;
KJ
;stw;

.J

158

(3 V

N. v
"01

Mcar c n-apucase a vedea pe nimeni, fierarul se aternu i el din 0 inima cu faa-n jos. pe pardoseal.

Sculai-v de jos! auzi sunnd asupr-le un glas i poruncit 0r binevoitor. Civa curteni se repezir numaidect s-i ridice cu
de-a sila de pe zaporojeni.
13a nu, mmuco! se mpotrivir zaporojenii. Nu! Mai degrab muri dect s stm n picioare dinainte-i!
i muc buzele Potiomkin i apoi, venind chiar el lng unul dint r zaporojeni, i opti ceva cu glas drz. Se ridicar de jos
zaporojenii.
Abia atunci cutez fierarul s nale capul i vzu n faa Iui, ntre curtence o femeie micoar de stat, ba chiar cam bondoac,
i pudruit ea i cu ochii albatri, ns pe lng acestea cu o nfiare mrea i un surs ce aveau puterea s robeasc
numaidect pe oricine, aa nct nu puteau fi ale unei femei ca oricare alta. ci numai c ale unei purttoare de coroan
mprteasc
Precum mi fgduise Excelena-Sa. tac azi cunotin cu poporul meu, pe care pn acum nu l-am mai vzut niciodat,
gri acea cucoan cu ochi albatri, cind la zaporojeni cu ntr-adevr neascuns dorin de a-i cunoate, i-i ntreb, venind
mai aproape de ei: Mas-cas vi se d aici cum trebuie?
Bogdaproste, mmuco.ri 5 Chiar cumu-i la noi. la Zaporojie, nu-i ea pe-aici carnea de berbec, da-ncolo n-avem a zice nimic,
ni se d mncare bun - calea. valea, ne ducem zilele.
Potiomkin se-ncruntase lund-aminte c zaporojenii spuneau cu totul altceva dect cele ce-i nvase el...
mpieptondu-se oarect, unul dintre zaporojeni vorbi, ieind mai n fa: Indur-te de noi, mmuco! De ce oropseti
neamul nostru, care doar i este cu credin? Cu ce i-am greit? Dat-am noi cumva mna spurcatului de ttar? Czut-am
cumva la vreo nelegere cu turcimea? Umblat-am oare vreodat s te vindem ori mcar purtatu-ne-am vreodat cu asemenea
gnd? Atunci de ce i-ai ntors faa de la noi? De la un timp ncoace am to auzit cum c dai porunc s se ridice pretutindeni
ceti, s ne tai drumurile, pe urm am auzit c vrei s faci din noi armie de rmcl, acum ne-au ajuns tiri Ia ureche precum c
pui la cale alte belele pe capul nostru. Cu ce i-e vinovat oastea noastr de zaporojeni? Ori i pui vin c a deschis otirii tale
drum spre Perekop i c i-a ajutat pe ghinrarii ti s-i zdrobeasc pe crmleni?
Potiomkin tcea i, vrnd s arate c nu-i pas. i lustruia necurmal, cu o periu, briliantele de pe inelele de care-i erau pline
degetele.
Care vi-i psul dar? i ntreb Ecaterina pe zaporojeni. stnd parc ga s le mplineasc grabnic dorinele.
Zaporojenii i aruncar unii altora priviri cu tlc. ..Acu-i vremea! arina ntreab de psuri!" i spuse fierarul ntru sine i. cil
ai clipi, se nrui to picioarele ei.
Serile in ctunul de ling Dikanka Mirgorod

159
prea mrit mprteas, nu-mi lua capul, milostivete-te de mine. Din
fcui. ierte mprteasa ta milostivire c ntreb, condurii din picioarele
C
friei-Tale? C nu-i pe lume n nici o ar. gndesc eu unul, ciobotar
-ntr-a"1 de meter s-i fac din ce se face de obicei. Maica ta Doamne,
P fj s; poarte nevast-mea asemenea conduri!
C
Rse cu voie bun Mria-Sa arina. Rser atunci i curtenii. Potiomkin, icar c se nnegurase, i da silina totodat s arate
i el zfmbitor. 7iporojenii se apucar s-l trag de mnec pe fierar, gndind c i-o fi srit din mini flcul.
Scoal de jos! i spuse cu glas blnd arina lui Vakula. Dac rvneti att de mult astfel de nclri, afl c nu-i greu s i se
mplineasc dorina. Aducei-i pe loc o pereche de pantofi de-ai mei din cei mai scumpi, cu podoabe aurii! Ca s spun drept,
mi place foarte mult c mi-a mrturisit aa, deschis, psul lui. i apoi, cutndu-l cu ochii pe un brbat de virst mijlocie,
rotund la fa, dar cam palid, care se inea mai de o parte i pe al crui strai nu se vedeau ceaprazuri i aurrie, ci numai nite
nasturi mari de sidef, semn c acel brbat nu era curtean. mprteasa adug: lat un subiect vrednic de inspirata
dumneavoastr pan.
Sntei prea bun cu mine, Mria-Ta. rspunse, fcnd o plecciune, cel cruia i vorbise arina. Pana vrednic de acest
subiect ar fi trebuit s fie cel puin a unui Li Fontaine.
Pre legea mea v spun: pe mine poema dumneavoastr Brigadirul]h ma transport, n-o mai uit. O i declamai uimitor de
frumos! Dar ce-am auzit? i urm vorba mprteasa, ntorendu-se ctre zaporojeni: Mi s-a spus c la voi, n Seci, cstorii
nu se fac niciodat.
Ba cum s nu, mamuc!11 C doar, precum tii i Mria-Ta. fr muiere viaa omului nu-i via. i rspunse acel zaporojan
ce sttuse de vorb cu fierarul la nceput, cnd abia se ntmpinaser amindoi. iar fierarul se uimi bgnd seam c acel
zaporojan ce tia ca pe ap graiul orenesc, acum cu arina, ca nadins parc, vorbea pe limba proast, numit de obicei
vorbire rneasc. Mare iret! i spuse Vakula. C n-o fi dnd-o el degeaba, se vede. Pe rnete."
Oameni sntem, nu clugri, spunea mai departe zaporojanul. s-ar P utea s nu pctuim? La de dulce ne lcomim i noi. ca
tot cretinul lui Dumnezeu. Neveste au muli de-ai notri, numai nu i le-au adus cu ei la Seci.
au neveste prin Polonia: care la Ucraina: care. n turcime... Drept atunci i se aduser fierarului condurii ce-i jinduise.
Doamne Maica ta. c mndru-s mpodobii! strig cu mare bucurie ul. luindu-i repede in min. Prea mrit mprteas!
D-apoi cnd i pune
eva n picioare asemenea nclri pe care nc. pe deasupra, chiar Mria-Ta c Pni. ba tv iutii i dat pe ghea cu ele. c-atita-s
de lunecoase la tlpi.
160

m mmm UjAS A
*K,
Serile n ctunul de ling Dikanka Mirgorod
161

atunci cum au s mai fie picioruele celei de le poart? Curat zahr, eu gndesc, de nu cumva i mai dulci.
a

Numai bine potrivindu-i-se arinei s aib cele mai zvelte i ncnttoa piciorue din cte se vedeau la Curte, nu-i

putea stpni Mria-Sa un surs ca mrturisea c nu-i displcuse acel compliment rostit de un fierar ce-i spu Se. cu
suflet deschis psul lui. fierarul acesta, mbrcat cum se afla n stra zaporojan. putnd fi socotit drept brbat chipe,
orict de smolit i era altcum obrazul.
Iar fierarul, mbucurat de binevoitoarea luare-aminte ce-i arta arina, ar fi dorit acum s-o mai ntrebe colea unaalta despre toate: adevratu-i bunoar c mpraii, cnd se-aaz la mas, numai slnin cu miere mnnc? - i
aJte asemeni ntrebri; dar, simind cum l tot ghionteau zaporojenii pe sub coaste i hotr s mai tac. i cnd
arina, lund iari vorba cu ceilali zaporojeni mai mari de ani dect el, se-apuc s-i ntrebe cum o mai duce
poporul la Seci i ce datine au pe-acolo - el, Vakula, dnd un pas ndrt, se aplec spre buzunarul minteanului,
spuse ncetior: Du-m de-aici acas ct mai iute!" i ct ai clipi se pomeni dincolo de marginea oraului.
Ba s-a necat! Zu da! Iac, s nu m urnesc din locul sta, dac nu s-a necat! melia necontenit din gur o
grsan de muiere, nevasta torctorului, nedndu-se dus din mijlocul uliei, unde se-adunase grmad mai tot
muieretul Dikanki.
Da ce, eu adic umblu cu minciuni? striga, ntruna vnturnd din mini, o alta, una cu nasul vineiu i
mbrcat cu mintean brbtesc. Ori ce, i-am furat cuiva vaca, de nu mai am crezare? Ori l-am deocheat pe
careva? Iac, s ajung a nu mai suferi apa, ca turbaii, de nu l-a vzut baba Pereperciha 19 pe fierar, cu ochii ei, c
s-a spnzurat!
Tocmai atunci ieea i primarele din ograda lui Ciub: vznd el bulucul de femei, se opri n drum, apoi se vr
printre ele s asculte, i se mir:
Cum, s-a spnzurat fierarul? Ia uite! Torctoarea o nfrunta pe cealalt.
Zi mai bine rachiu, nu ap, baborni beiv ce eti! Doar s fie cineva zlud ca tine, c altfel cum o s se
spnzure? S-a necat! S-a dat cu capul nainte n copc la ru, i s-a necat! tiu asta Iar gre, aa cum tiu c tu
vii acum de-a dreptul de la crcium.
Nu i-e ruine obrazului, netrebnico! Poftim, sade hrbu-n cale i rde de oale! rspunse mnioas muierea cea
cu nasul vineiu. Mai bine nghite-t1 limba! Ori crezi c nu tiu cine-i scrie ie portia sear de sear? Dasclul!
Torctoarea - foc:
Care dascl? Unde dascl? Minciuni gogonate! ; rt *fl
pascaluuu...? se-auzi atunci glasul burzuluit al dscliei, care, nfofo- - cojocul ei iacut din blni de iepure i cptuit pe dedesubt cu nanchin
"u tru, se afla de se nghesui repede s-i fac loc mai aproape de cele
a ce se certau. V-art eu vou, dasclul! Cine-a spus dasclul?
Pi. iac la cine vine dasclul! zise muierea cu nasul vineiu, artnd-o torctoare.
Va s zic, tu, hait! strig dsclia, gata s se npusteasc asupra pin-l Tu. zgripuroaic, i suceti minile ii pui tot timpul ulcica s vin la tine!
Ia scutete-m odat, Talpa-iadului! se scutur cealalt, dnd civa pai
ndrt.
Fire-ai tu de zgripuroaic afurisit! ip dsclia. i apoi o blestem i o ocri: N-ai mai ajunge s-i vezi
copiii, netrebnico! Pliu!... i o scuip drept
n ochi.
Bnuita voi s rspund cu aceeai arm, dar n loc s-o nimereasc pe dscli, l scuip n obraz, peste epii
brbii nc nerase, pe mai-marele satului, care, ca s aud mai bine, se tot ndesase printre femei, pn ajunsese
ling cele ce se certau.
Ah, muiere scrnav! rcni primarele, tergndu-i faa cu poala hainei. iar cu cealalt mn nalnd grbaciul.
Att fcu numai i toate femeile se-mprtiar care-ncotro, ocrind de mama focului. Primarele spuse din nou,
tergndu-se mai departe pe fa: Ce mielie! i pe urm: Care va s zic, fierarul s-a necat! Doamne, Doamne!
i iscusit zugrav mai era! Ce bune cuite, seceri, pluguri se mai pricepea s rostuiasc! Ce bra vnjos avea! Mai
sttu o vreme la gnduri, i-apoi iari i urm vorba: Da, da, brbai ca el mai rar n sat la noi. Iac de asta, vezi,
bgasem eu seam chiar pe cnd m aflam n blestematul cela de sac, c el, bietul flcu, era tare necjit. Gata
de-acum i cu fierarul! S-a dus, de parc nici n-a fost! Tocmai cnd voiam s i-o dau la potcovit pe Blata, iapa
mea...
i, plin fiindu-i mintea numai de asemenea gnduri cuvioase, primarele porni ncet spre casa lui.
Oksana i cam pierdu cumptul aflnd ce se spunea n sat. Nu se potrivea cte poate mai nir alde
Pereperciha c-ar fi vzut cu ochii ei, i nici la cleveteala muierilor; l tia pe fierar om cu frica lui Dumnezeu, n-o
s se apuce e s-i dea sufletul pierzaniei. Dar dac ntr-adevr a plecat cu gnd s nu se m;ii ntoarc niciodat n
sat? Unde s mai gseasc ea atunci, orict ar cuta, cruce de voinic cum e fierarul? i ce tare o iubea! l-a rbdat
toanele mai mult yect toi ceilali biei! Ct i nopticica s-a rsucit n aternut frumoasa Oksana, "itorcndu-se de
pe dreapta pe stnga i de pe stnga pe dreapta - i nici c-a zbutjt s dea gean-n gean. Ba. zvrcolindu-se fr si mai pese de raPitoarea-i goliciune, pe care ntunericul i-o tinuia chiar i el, se ocra pe Slnt nsi aproape n
gura mare: ba. mai potolindu-se apoi, i hotra s nu
162
N.
Co,

se mai gndeasc la nimic - i degeaba, c tot se gndea. Pn-n zorj perpelit aa ca pe jar, iar a doua zdimineaa s-a trezit
f
ndrgostit pna Pe ! cap de Vakula.
alte
Ciub nici bucurie, nici mhrtre nu vdise aflnd care-i fusese soa n fierarului. Lui nu-i mai struia n minte acum dect una:
neputnd s uiie ruptul capului c Soloha i era necredincioas, o fcuse cu ou i cu oet tem-noaptea, pn i prin somn.
Sosir zorii. Gemea de lume biserica de pe cnd nc nici nu se luminase de-a binelea de zi. Cu scurteici albe, de postav, cu
albe marame pe cap, feme din sat, mai sttute, i fceau cucernice cruci peste cruci, stnd grmada n picioare chiar la intrarea
n sfntul lca. n faa lor se aflau soaele otenilor de curte" - nevestele de cazaci - toate purtnd polci verzi sau galbene, ia r
altele chiar i contase albastre, cu bentie aurii la poalele spatelui. Cu cosiele nesate de toptane de panglicue, la gt cu
belug de salbe, cruciulie i ghiordane de galbeni, fetele i croiau drum ntruna prin nghesuial, ca s ajung ct mai
aproape de iconostase. Dar i mai n fa, ntre femei i altar, se aflau, stnd n picioare, brbaii, fie ei cazaci, fie rani de
rnd: numai musti, mouri, cefi groase i obraji proaspt brbierii, cea mai mare parte dintre gospodarii acetia purtnd
sumane, iar pe sub sumane, i lsat s ias la vedere, svitk alb, sau, unii, chiar albastr. Ori ncotro i-ai fi ntors privirile.
nu ntlneai dect fee luminate de bucuria srbtorii. Primarele i lingea buzele numai ct i amintea c-a isprvit cu postul i
c-l ateapt la mas crnai; fetele se gndeau ce bine o s se dea mai pe urm cu flcii pe ghea2; babele, mai cu srg ca
oricnd, opteau fuga rugciuni dup rugciuni. Dintr-un capt n cellalt al bisericii se auzeau cum btea mtnii cazacul
Sverbguz. Doar Oksana sta, de parc nu-i mai trebuia nimic: se nchina ea, dar mai mult de ochii lumii dect cu adevrat. I se
nvlmeau n suflet attea felurite simminte, unul mai dureros dect cellalt, unul mai ntristtor dect cellalt. net arta la
fa ca pierdut, i tremurau lacrimi n gene. Fetele nu se puteau dumeri ce era cu ea i nici nu bnuiau c fierarul era vinovat
de toate acestea. Dar nu-i fugea numai Oksanei gndul la fierar, necontenit. n biseric, toi ceilali ncepuser a bga seam c
parc nu era deplin srbtoare; parc tot lipsea ceva. Ca un fcut, dasclul rguise, l luase frigul ct sttuse n sac, iar acum,
dondnind ncet, cu glas spart, abia-l mai auzeai; e drept, cntreul acela, venit de srbtori n sat la Dikanka, inea basul tare
frumos; dar cu ct ar fi fost mai srbtorete de era i fierarul, care totdeauna, dup cum se fcuse obicei, de ndat ce venea la
rnd Tatl nostru" sau ngerul a strigat"-urca pe trepte n stran i trgea de-acolo o cntare cum doar la Poltava de m ;" poi
s auzi. i-apoi. pe lng asta. el mai era la biseric i clopotar.
OP**
Serile in ctunul de ling Dikanka Mirgorod

163
Si-asa a trecut slujba de diminea; pe urm a trecut i liturghia dinspre
. v Dar. la drept vorbind, pe unde s-o fi ncurcat n vremea asta
3niiaza-
fierarulLa ntors, vznd c noaptea era pe sfrite, diavolul cu Vakula n spinare , se zor i mai i dect la dus. Ct ai bate-n palme se
pomenise flcul acas el f ograd. ra Pe a cntatul cocoilor. Diavolul dduse pe urm s-o l
l h
d
d h
S

el
g
. dar flcul, nimic, l nhase de coad: Ehe, ncotro? Stai puin, mi rietene, mai avem ceva: nc nu i-ai luat mulumit de
la mine." i, punnd ute mna pe o jordie, mi i-l croise zdravn de trei ori, aa net diavolul, vai de capul lui, o zbughise
glon ca un ran care abia scap cu fuga cnd l ia consilierul comunal la cheltnit. i iac aa cu dumanul neamului
omenesc: n loc s-i tot amgeasc pe alii i s-i duc-n ispit i s-i prosteasc, mai fusese tras pe sfoar i el. Dup care
trebuoar, Vakula intrase n tind, se vrse pn la gt n fnul ce se afla acolo i dormise tun pn la amiaz. Cnd s-a trezit,
s-a fnspimntat vznd soarele n rscrucile cerului: Am scpat i slujba de diminea i liturghia!" i neagr mhnire l-a
npdit atunci pe cucernicul fierar, cugetnd el c, de bun seam, drept pedeaps pentru nelegiuitul gnd ce avusese de a-i
lsa sufletul prad pierzaniei, nadins l cufundase Dumnezeu n somnul acela de plumb, aa net nici nu se mai putuse duce
la biseric ntr-asemenea zi de mare srbtoare. Dar, mai apoi, alinndu-se la gndul c, peste sptmn, s-a spovedit
mrturisindu-i popii ce pcate fcuse i totodat hotrndu-i ca, ncepnd chiar din acea zi nti de Crciun, s bat cte
cincizeci de mtnii n toat ziua vreme de un an, i mai veni inima la loc, i atunci arunc o privire nuntru, n cas; n cas,
nimeni. Cum se vede, Soloha nc nu se ntorsese. Scoase din sn Vakula, cu grij mare, condurii i iari se uimi privind
scumpele podoabe ce aveau pe ei i amintindu-i minuniile care se petrecuser cu el peste noapte; pe urm se spl, i puse
hainele cele mai bune, de zile mari, i puse caftanul pe care-l avea de la zaporojeni i apoi lu din sipet o cum nou, din
blan de Reetilovka, cu fund albastru - i-o cumprase ct sttuse la Poltava, dar de atunci n-o mai pusese n cap niciodat;
mai scoase din sipet i un bru nou, lucrat n fel i fel de culori; puse ntr-o nfram toate lucrurile acestea dimpreun cu o
nagaic i se duse cu ele de-a dreptul la Ciub acas.
A fcut Ciub ochii ct talgerele, cnd a vzut cine-i intr pe u, i nu mai tia ce-i era mai nti i-nti de-a mai mare mirarea:
c-a nviat fierarul, c i-a luat ndrzneala s-i intre n cas. ori c-l vede aa de mndru mbrcat, ba nc j* 1 cu strai de
zaporojan? Dar i mai tare s-a uimit cnd Vakula. dup ce dezlegase nframa, i-a pus dinainte acea cciul nou-nou i acel
bru cum "meni pn atunci nu mai vzuse unul la fel n sat, iar el, Vakula, i s-a nruit a Picioare i l-a rugat cu glas din
adncul sufletului:
164
tvn. 5iAwvsJvn bjttfl h itt!tum-

Serile in ctunul de Ung Dikanka Mirgorod

165
Iertare, ttuc! Nu mai sta suprat pe mine! Uite. ine de ici n asta: croiete-m cu ea ct i-o cere sufletul. M
nchin ie de bunvoia me-m ciesc de tot ce-am fcut, bate-m, numai nu mai sta suprat pe mine! i rposatul
taic-meu v-ai avut doar ca fraii pe vremuri, ai mncat mpreu y dintr-un blid, mpreai ntre voi orice

a
aldama.
Nu mrturisi Ciub adnca-i mulumire, dar tare-i mai plcea c fierarul sta pe care nimeni din sat n-ar fi
ndrznit s-l calce pe coad i care A, vnjos ce era, ndoia ntre degete, cu o singur mn, ct mi i-e pataca de
cinc copeici - sau i o potcoav - ca pe o foaie fcut din aluat de hric pemril blinele, fierarul acesta, nu altcineva,
i sta acum ntins la picioare. Ca s nu-si tirbeasc i mai mult nenduplecarea, lu nagaica n mn i-l plesni cu
ea de trei ori peste spinare pe flcu.
Na, i-o fi, scoal de jos! De-acum nainte s asculi totdeauna de un om mai btrn ca tine! Ei, hai s dm
uitrii ce-a fost ntre noi! i-acu spune-mi: ce vrei de la mine?
D-mi-o de nevast pe Oksana, ttuc!
Ciub, stnd oarect la gnduri, cntri din priviri cuma i brul: cuma-o frumusee, brul - nu mai prejos; i
aminti apoi c Sohola i fusese necredincioas i spuse hotrt:
Bun2il Trimite peitori!
ii! fcu Oksana din prag, c tocmai atunci se-ntorsese i ea acas; i rmase cu ochii int la fierar, uimit i
nemaistiind ce s fac de bucurie.
Ia uite ce conduri i-am adus! i spuse Vakula, adugnd: Din cei cum poart arina.
Da nu-mi mai trebuie nici un fel de conduri, d-i ncolo! rspunse ea i mai fcu i semn cu mna fluturnd-o,
c adic-i d ncolo, i nici c-i mai lua ochii de la fierar: C eu oricum, chiar i fr conduri...
Mai departe nu se ncumet s spun ce gndea, ci i se nvpiar obrajii Vakula veni la ea, o lu de mn; fata
numaidect ls ochii n jos. Era minunat de frumoas, niciodat n-o mai vzuse fierarul chiar aa. Pierdut de
ncntare, o srut uurel i ea atunci se aprinse la fa mai tare, i-i edea i mai bine nc.
Trecnd odat prin Dikanka i ludnd frumuseea meleagurilor pe care s-au fost durat satul acesta, rposatul
vldic, fericit fie-i pomenirea, cum trecea el aa n caleaca, a poruncit de la o vreme vizitiului s opreasc in
dreptul unei case noi.
Cine-i stpnul acestei csue aa mndru zugrvit? a dorit s te preasfinitul, drept aceea ntrebnd-o pe
femeia tnr i frumoas ce se ivise cu un prunc n brae, n pragul acelei csue.
Vakula-fierarul. i-a rspuns Oksana, pentru c ea era. i i-a plecciune.
Halal s-i fie! Tare frumoase zugrvituri! a spus preasfinitul, bndu-i privirea peste ferestrele i ua casei. C
ferestrele erau date jur-P rejUr cu vopsea roie; iar pe u, de sus pn jos, erau zugrvii cazaci "lari, cu luleauan dini.
Ca
Dar i mai tare !a ludat preasfinitul dup aceea pe Vakula, aflnd c rarul i inuse legmntul ce luase fa de
Cel-de-sus i dduse cu verde. c-A nici un ban, toate stranele de la peretele din stnga al bisericii, peste verde
daugnd cu pensula o puzderie de floricele roii. Dar nu numai att: pe zid, (f-o latur, cum intri n biseric,
meterise Vakula o zugrvitur n care-l nfia pe diavol la el n iad, i n acea zugrvitur diavolul arta pn
ntr-att de hd, nct care cum trecea pe-acolo scuipa numai ct l zrea; iar muierile, cum prindea un plod a li se
smiorci n brae, l duceau n faa acelei zugrvituri i-i spuneau: Iote ia, ici, pe perete: caua!"22 i copilul, pe
loc ostoindu-se din plns, cta chior la poza aceea i se strngea mai tare la snul maic-si.