Sunteți pe pagina 1din 390

WIESAW KIELAR

CINCI ANI
LA AUSCHWITZ

editura politic
BUCURESTI,1984

Traducere
din limba polon i note:
VASILE MATEI

Redactor:
NICOLAE VRUBLEVSCHI

Coperta:
NICOLAE CORNELIU

WIESAW KIELAR
ANUS MUNDI
Wydawnictwo Literackie
Wyd. III. Krakw 1980

CUPRINS

........................................................................................................................................

WIESAW KIELAR........................................................................................................

........................................................................................................................................

I.......................................................................................................................................

II......................................................................................................................................

III.....................................................................................................................................

IV....................................................................................................................................

V.....................................................................................................................................

VI....................................................................................................................................

VII...................................................................................................................................

VIII..................................................................................................................................

IX....................................................................................................................................

X....................................................................................................................................
XI...................................................................................................................................
XII..................................................................................................................................
XIII.................................................................................................................................
XIV.................................................................................................................................
XV..................................................................................................................................
XVI.................................................................................................................................
XVII................................................................................................................................
XVIII...............................................................................................................................
XIX.................................................................................................................................
XX..................................................................................................................................
XXI.................................................................................................................................
XXII................................................................................................................................
XXIII...............................................................................................................................
XXIV..............................................................................................................................
XXV...............................................................................................................................
XXVI..............................................................................................................................
XXVII.............................................................................................................................
XXVIII............................................................................................................................
XXIX..............................................................................................................................
XXX...............................................................................................................................
XXXI..............................................................................................................................
XXXII.............................................................................................................................
XXXIII............................................................................................................................

XXXIV............................................................................................................................
XXXV.............................................................................................................................
XXXVI............................................................................................................................
XXXVII...........................................................................................................................
XXXVIII..........................................................................................................................
XXXIX............................................................................................................................
XL..................................................................................................................................
XLI.................................................................................................................................
XLII................................................................................................................................
XLIII...............................................................................................................................
XLIV...............................................................................................................................
XLV................................................................................................................................
XLVI...............................................................................................................................
XLVII..............................................................................................................................
XLVIII.............................................................................................................................
XLIX...............................................................................................................................
L.....................................................................................................................................
LI...................................................................................................................................
LII..................................................................................................................................
LIII.................................................................................................................................
LIV.................................................................................................................................
LV..................................................................................................................................
LVI.................................................................................................................................
LVII................................................................................................................................
LVIII...............................................................................................................................
LIX.................................................................................................................................
LX..................................................................................................................................
LXI.................................................................................................................................
LXII................................................................................................................................
LXIII...............................................................................................................................
LXIV...............................................................................................................................
LXV................................................................................................................................
LXVI...............................................................................................................................
LXVII..............................................................................................................................
LXVIII............................................................................................................................

LXIX...............................................................................................................................
LXX................................................................................................................................
LXXI...............................................................................................................................
LXXII..............................................................................................................................
LXXIII............................................................................................................................
LXXIV............................................................................................................................
LXXV.............................................................................................................................
LXXVI............................................................................................................................
LXXVII...........................................................................................................................
LXXVIII..........................................................................................................................
LXXIX............................................................................................................................
LXXX.............................................................................................................................
LXXXI............................................................................................................................
LXXXII...........................................................................................................................
LXXXIII..........................................................................................................................
LXXXIV..........................................................................................................................
LXXXV...........................................................................................................................
LXXXVI..........................................................................................................................
LXXXVII.........................................................................................................................
LXXXVIII........................................................................................................................
LXXXIX..........................................................................................................................
XE..................................................................................................................................
XCI................................................................................................................................
XCII...............................................................................................................................
XCIII..............................................................................................................................
XCIV..............................................................................................................................
XCV...............................................................................................................................
XCVI..............................................................................................................................
XCVII.............................................................................................................................
XCVIII............................................................................................................................
XCIX..............................................................................................................................
C....................................................................................................................................
CI...................................................................................................................................
CII..................................................................................................................................
CIII.................................................................................................................................

CIV................................................................................................................................
CV.................................................................................................................................
CVI................................................................................................................................
CVII...............................................................................................................................
CVIII..............................................................................................................................
Mic dicionar..................................................................................................................

Ne strduiam s fim mpreun. Pn acum reuisem. i de da


aceasta a mers. Eram aceiai din celula nchisorii: Tadek Szwe
Dziunio Beker, Romek Trojanowski i cu mine. Ne-am aezat p
aceeai banchet, fiecare cu bocceaua lui pe care ni se permisese s
o lum de la penitenciarul din Tarnw. Aveam cam prea mul
lucruri, iar cel mai mult m deranja un palton pe care mi
trimiseser, nu tiu de ce, prinii prevztori nc nainte d
plecarea din nchisoarea de la Jarosaw. Era doar var! Ce i-or
nchipuit btrnii? Poate c mi voi petrece iarna n nchisoare sa
la muncile agricole sezoniere unde dup cum presupuseserm
ne duceau acum. Acum, cu paltonul i pe cldurile astea, artam c
puin ca biatul mamii.

Jandarmii care ne nsoeau nu erau dintre cei mai ri. Avea


voie s conversm i chiar ne-au permis s fumm, fapt de care
profitat imediat Dziunio, fiind singurul fumtor dintre noi. Ni s
interzisese doar s ne apropiem de ferestrele vagonului. Dar cine a
fi vrut s fug? Este adevrat, cltoream n necunoscut, ns nu n
gndeam c acolo o s ne fie mai ru dect la nchisoare. ntreba
de mai multe ori despre destinaia cltoriei noastr
supraveghetorii tceau mlc. n cele din urm, unul din ei snmuiat i ne-a informat c mergem la munc. Unde, ns, nu ar
voie s ne spun. De altfel, n curnd o s ne convingem singuri
Asta nsemna c presupunerile noastre erau corecte.
Vremea era minunat. i nu era de mirare, eram doar
jumtatea lunii iunie. Pe lng ferestrele vagonului defilau lanuri d
cereale nc verzi, plcuri umbroase de copaci, sate i orel
ranii care lucrau pe cmp ne salutau, fcndu-ne cu mna. Trenu
nostru avea o nfiare nevinovat. La Cracovia am ajuns chiar
amiaz. ntreaga gar era decorat cu zvastici. Printre nazi
7

domnea o mare agitaie. i o bucurie nedisimulat. Megafoane


transmiteau maruri i discursuri emfatice. Parisul ocupa
Victorie!!
Plecm mai departe. Starea noastr de spirit este proast. Nu
de mirare, dup o astfel de tire. n schimb, nazitii sunt plini d
voie bun. Stm mult ntr-o staie. Am aflat c este punctul d
frontier ntre Generalgouvernement1 i Reich. Ne oprim ntrstaie mare, un nod de cale ferat, presupunnd dup numr
liniilor de pe ambele pri ale trenului. Pe cldirea grii o inscrip
mare cu numele localitii: AUSCHWITZ. Cineva spune ca es
Owicim2. O aezare prpdit. Nu ne gndim prea mult la ast
cci, iat, trenul nostru ncepe s nainteze ncetior. Intrm
probabil, pe o linie de garaj, pentru c trenul a fcut o curb larg
roile scrie asurzitor. Acum nu avem voie s ne micm. Ni
mcar s privim pe fereastr. Stm nemicai. Trenul nostru parc
apucat de sughiuri. Merge civa metri i se oprete imediat. S
aud ipete slbatice n limba german, alergtur i tropituri. Ui
vagonului nostru se deschid brusc. Cineva, dinafar, strig
nfricotor Alle raus! Loos, verfluchte Banditen!3
Supraveghetorii notri ne ajut, n felul lor, s ieim din vago
Ne lovesc n spinare cu patul putii. Ca ieii din mini, ne arunc
cu toii deodat spre singura ieire. Unul peste altul srim di
vagonul nalt direct spre SS-itii care alctuiesc un cordon ce merg
n direcia unui gard nalt care nconjoar o cldire mare.
rcnetele asurzitoare ale SS-itilor, mpini i btui, ne nghesui
prin poarta deschis, ca o turm de berbeci ndobitocii.
n spaiul din faa cldirii s-a format din nou un cordon greu d
strpuns, alctuit, de data aceasta, nu din SS-itii, ci din ni
gligani amenintori, mbrcai ciudat, n ceva ce aducea a pijam
n dungi. Fiecare din ei inea n mn o bt pe care o rotea f
ncetare n dreapta i-n stnga. Am ncasat o lovitur n mn, da
din fericire, paltonul a anihilat puin efectul ei. Am srit ntrparte, dar aici am primit un picior de la un vrgat nalt i soli
Din fericire, btaia n-a mai continuat, deoarece au nceput n s n
aeze n rnduri. Unul din vrgai, smead i cu ochi neg
ptrunztori, alerga de-a lungul rndurilor aliniind, dnd ghiontu
1 Pentru asemenea expresii vezi Micul dicionar de la sfritul crii.
2 Denumirea polonez a localitii.
3 Toata lumea afar! Mai repede, bandii blestemai!
8

i ipnd. Ceilali vrgai stteau ntr-un rnd cu noi. Am observ


c pe pantaloni i bluze aveau cusute nite triunghiuri negre sa
verzi, iar sub ele numere de la 1 la 30. Cel cu numrul 1 er
brunetul acela solid cu fa de bandit. Acum numr cu rapidita
rndurile, dup care, stnd la o oarecare distan de noi n pozi
de drepi, comand cu o voce ascuit i puternic: Das Ganz
stillgestanden! Mtzen ab! Augen rechts!4
Nu am neles despre ce este vorba aa c, pentru oric
eventualitate, stteam nemicai. La un moment dat, vrgatul s
ndreptat cu pai sprinteni spre SS-itii care stteau mai depart
Cnd a ajuns la o distan mic de ei, a luat poziia de drepi,
btut cu zgomot clciele, dup care, scondu-i cu o micar
fulgertoare apca din cap, a spus ceva n german, ceea ce no
bineneles, n-am neles. Unul dintre SS-iti, fr s-i scoat pip
din gur, i-a rspuns ceva, vorbind printre dini, artnd, n acela
timp, spre cldirea alturat. Dup ce a terminat, vrgatul a btu
din nou clciele, i-a pus pe cap apca albastr ca o beret d
marinar i, fcnd un stngamprejur regulamentar, s-a ntors
vechiul loc. Din nou a rsunat o comand, dup care ceilal
vrgai au rupt rndurile i ne-au aezat n coloan n apropiere
intrrii cldirii.
Ne-am strecurat prin ua ngust, ndreptndu-ne spre scrile c
duceau n pivni. Acolo am fost mprii n grupuri i mai mic
Dup ce am strbtut cteva nivele ale pivniei, ni s-au luat toa
obiectele personale; prul ne-a fost ndeprtat cu precizie din cap
din toate celelalte locuri nainte de a face baie ntr-o ap rece c
gheaa, n schimbul lucrurilor luate, fiecare dintre noi a primit u
cartona care avea scris pe el un numr, ce avea, de acum naint
s ne nlocuiasc numele. Am primit numrul 290. Rome
Trojanowski, aflndu-se ntmpltor n alt grup, a primit numru
44, iar Edek Galiski, care era i el n alt grup, numrul 53
Astfel am devenit pur i simplu numere. Dup un anumit timp ni
a dat napoi mbrcmintea i am fost alungai n curte, unde a
fost ncolonai n rnduri de cte cinci. Doi dintre noi, care tia
bine limba german, au fost fcui translatori, Dolmetschere. Unu
din ei, solid i nalt, era Baltaziski, cellalt, suplu i cu ochelar
era contele Baworowski. Prima lor sarcin a fost s ne aduc
cunotin, traducnd cuvintele unui slbnog de ofier SS, c d
4 Toat lumea drepi! Descoperii-v! Privirea spre dreapta!
9

acea clip suntem Schutzhftlinge, condamnai s ne petrecem toa


viaa n Konzentrationslager Auschwitz5 Iar ce nseamn lagr d
concentrare aveam s ne convingem foarte curnd!

II

Mtzen ab! Mtzen auf!6 tiam deja ce nseamn. Ordinu


trebuia executat repede, egal i cu ndemnare. Vai de acela car
ntrzia. Deoarece majoritatea celor din transportul nostru eram
tineri, ne era mai uor s rezistm la toate dificultile instruciei c
hpfen, rollen, tanzen7 i la alte icane asemntoare, ntotdeaun
nsoite de btaie i maltratare. Era mai ru pentru oamenii m
vrstnici. Deseori, greeau cte ceva i aceasta sporea zelul celo
care-i chinuiau. Bunicuul Kowalski, un btrn din Zakopane,
ciuda vrstei naintate, mai fcea nc fa, dar doctorul Piz
originar din Nisko, distrus de nchisoare, gonea cu restul de puter
ce-i rmsese. Datorit lor, noi cei tineri gseam cte o clip s n
tragem sufletul n momentele cnd se ocupau de cei btrni. tia
deja c cei n bluze vrgate sunt i ei deinui i c veniser aici di
lagrul Sachsenhausen, unde sttuser din 1933. Cu att mai gre
ne era s nelegem de ce ne maltratau chiar i atunci cnd
apropiere nu erau SS-iti. Deseori erau chiar mai ri dect aceti
Aproape ntotdeauna erau pe urmele noastre, iar minile lo
narmate cu bte, mpreau cu drnicie lovituri zdravene, und
nimereau. Aa se face c muli dintre noi aveam ochii vinei sa
capul spart.

Am fost nvai c trebuie s ne adresm vrgailor cu He


kapo. Adresndu-ne unui kapo, trebuia s lum poziia de drep
s executm regulamentar Mtzen ab!,8 dei niciunul dintre no
nu avea nimic pe cap, dup care trebuia spus formula stereotip
Nummer (aici trebuia spus numrul din lagr) meldet sic
gehorsam9. Dac reueam s raportm cum trebuie i fr greea
scpm fr btaie. De cele mai multe ori, ns, fiecare din no
fcea vreo greeal i, ca urmare, primea o lovitur de b sau,
5 Lagrul de concentrare Auschwitz.
6 Descoperit! Acoperit!
7 Srii, rostogolii-v, dansai.
8 Descoperit!
9 Numrul () raporteaz supus.
10

cel mai bun caz, o lovitur zdravn de picior.


nainte de a se nsera o lsau mai moale. ns, nc de la intrare
n cldire primeam un botez zdravn. Kapo nr. 1 ordona i noi to
eram peste apte sute trebuia sa ncpem pe ua ngust
blocului ca s ajungem la ncperile amenajate ca dormitoare. Di
experienele noastre triste tiam c ordinul trebuia executat imedia
aa c ne aruncam toi deodat asupra uii. Cei ce ntrziau era
btui de kapo, astfel nct fiecare voia s fie ct mai repede
intrarea care-i oferea protecie. Dar acolo era o nghesuial d
nedescris. Unul l mpingea pe cellalt, fiecare i zdrobea, sugrum
strivea i i clca pe ceilali. Iar din spate ataca cu furie grupul d
kapo, btnd i dnd cu picioarele, lovind cu btele n spinr
capete i mini. ipete, gemete, njurturi. n cele din urm, apar
intrarea salvatoare. nc o nghesuial groaznic chiar la intrar
nct oasele trosnesc, iar din pieptul strivit iese un geamt sur
Deodat, ca dintr-o pratie, zbor prin coridorul scurt i m mpied
de treptele scrilor, pe care nimeni nu se atepta s le gseasc aic
Unul se rstoarn peste cellalt, i din nou, de undeva, plou c
lovituri. Aa c ne ridicm ct putem de repede i alergm pe sc
n sus. Mi s-a oprit rsuflarea, dar mai fac nc o sritur i sunt p
ultima treapt. Un kapo uria st chiar n mijlocul coridorului c
picioarele larg desfcute. Lovete cnd cu stnga, cnd cu dreapt
Loviturile sunt date cu atta putere, nct mi iuie urechile. n gur
simt gustul sngelui i de ce s ascund al lacrimilor. Alerg c
ultimele puteri i intru n sala din captul coridorului. Pe jumta
leinat m arunc pe podeaua aternut cu paie. Dup o clip
ntreaga ncpere se umple cu deinui ntini peste tot zdrobi
hituii, btui i njosii, speriai i epuizai pn la ultima limit.
Roman este lng mine. Rsufl greu i nu spune nimic. Doa
Dziunio optete printre dini: Pui de curv! Se vede c s
uurat un pic. Dar nou aceasta nu ne prea ajut. Stm ntini p
paiele aternute pe toat suprafaa podelei, ncercnd s nu n
gndim la ce va fi n viitor.
Odihna nu dureaz mult, cci, iat, pe coridor se aude zgomotu
bocancilor cu inte. Trec din sal n sal. Se aude comand
Achtung!10 la care deinuii iau poziia de drepi. Dup o clip
apar i n ua noastr dou siluete binecunoscute de acum: kapo n
1 i SS-istul cu nelipsita-i pip ntre dini. Cineva strig
10 Ateniune!
11

Achtung! Ne ridicm cu repeziciune. Dar nu toi izbutesc s s


ridice n acelai timp.
Verfluchte Bande! Ihr Dreckscke!11 url kapo.
Linitit, SS-istul i scoate ncet pipa din gur. Dinii albi
strlucesc ntre buzele groase. n oapt, aproape cu blnde
poruncete: Hinlegen!12 Ne culcm ncet, nesincronizat, nainte c
ultimul s apuce s se culce, se aude un nou ordin, dar mai energi
Auf13. Srim n picioare. Cineva ntrzie din nou, dar Pip
parc nu observ acest lucru. Scutur linitit scrumul din pip
lovind-o cadenat de tocul uii. Deodat url cu putere: Hinlegen!
Cdem. Auf! Hinlegen! Auf! Hinlegen! Auf! Hinlegen
Auf! i aa la nesfrit. Cmaa se lipete de corp, sudoarea n
acoper ochii. Hinlegen! Auf! Respiraia ni se oprete
piept, nu avem aer. Pe podea nu mai sunt de mult paie. n schim
este praf, mult praf. Peste tot! n nas, n gt, n ochi. Kapo i Pip
au disprut cu totul n praf. Prin norii de praf se aude doa
neobosit, glasul SS-istului: Hinlegen! Auf!. Hinlegen! Auf
Cnd o s se termine? Genunchii mi sunt parc de vat, ia
corpul mi este tot mai greu, dar, din fericire, nu se mai aud al
comenzi. Au plecat!
Cdem ntr-o rn pe podea, acolo unde nainte erau pai
Cineva se arunc spre fereastr vrnd s-o deschid. Dincolo d
fereastr, la mic distan, se afl ghereta santinelei SS.
Fenster zu!14 ip soldatul. Deoarece cel care deschide fereastr
nu-l aude, pentru a-l speria, trage o serie de pistol mitralier
Aceasta are efect. Nimeni nu mai are curaj s se apropie d
fereastr. Se ntunec. Fiecare i gsete loc unde poate. Noi, c
din celula de la Tarnw stm mpreun. Dintr-un col al ncperii s
aude o rugciune optit. Alii o preiau. Din coridorul ntunecat s
aude un rcnet: Ruhe da!15 Se aterne linitea. Aa adormim
Numai Dziunio Beker e nelinitit, lovete neputincios cu pumnul
podea i, necndu-se n lacrimi, mai spune cu greu: Pui d
curv!
11 Band afurisit! Saci de rahat!
12 Culcat!
13 Sculat!
14 nchide fereastra!
15 Linite, acolo!
12

III

Sunt n lagr de trei zile. Trei felii de pine, trei farfurii de sup
Avo, trei bucele de slnin, cteva vnti, zeci de picioar
primite i mii de jigniri. Dar sunt ntreg i triesc. i vreau s
triesc.

Astzi am vzut pentru prima dat n via moartea. Nicioda


nu-mi nchipuisem c se poate muri o vreme att de ndelungat
Sau poate evreul acela era excepional de rezistent. Btrn, slab
miop nu prea. Zcea acum sprijinit de zidul blocului n soare
fierbinte de iunie. Craniul gol i era crestat n cteva locuri. Roiu
de mute se lipeau de sngele coagulat, amestecat cu nisip. Och
nfundai n orbite, nconjurai de cearcne negre-violete, era
acoperii de pleoape grele. Cteodat i le ridica, dar se vedea c
efortul era prea mare, cci imediat cdeau la loc. Buzele negr
crpate, arse de sete, se micau convulsie, horcind: Wasser
Un grup de kapo l nconjurau. Cnd au plecat, btrnul evreu n
mai ddea semne de via.
Programul zilei era deosebit de variat. De asta aveau grij kap
i SS-itii. Tot ei se ntreceau n inventarea unor noi torturi, car
preau, dealtfel, cu totul nevinovate. Zile ntregi fceam sport
Hpfen, Rollen, Tanzen, Kniebeugen. Dac era hpfen, atun
mergeam cteva zeci de metri de-a lungul pieei i napoi. Dac er
rollen, micarea se executa unde era cel mai mare praf; tanzen er
pentru relaxare i pentru caraghioslc; kniebeugen17 se executau
ritmul eins, zwei, drei!18 pn te ndreptai dup aceea, napoi, pn
jos.
Picioarele tremurau ca piftia. Capul tuns, umflat de soare, er
greu ca plumbul. Setea ardea mruntaiele. A leinat cineva?... Er
dus lng cldire. Acolo kapo l trezea din lein. Ap rece, un picio
bun i deinutul trecea din nou n rnd.
Pip ne asista tot timpul. Sttea crcnat la umbra unui copa
i pufia din nedesprita lui pip sau fluiera vreo arie de oper
Cteodat, chema pe cineva cu degetul. Atunci avea loc u
spectacol cu solist, nu prea lung, cci pe Pip l obosea cldur
16 Ap.
17 Genoflexiuni
18 Un, doi, trei!
13

de iunie. Chema deinutul la el.


Komm! Komm! Na, genug! Was bist du vom Beruf?1
O, Schler? Prima!20 l luda.
Deodat l lovea cu toat puterea peste gur. Hau ab! D
polnischer Dreck!21
Acum i scoate cu o micare obosit chipiul, terge meticulo
cu batista cptueala umed de transpiraie, dup care, foar
linitit, termin melodia ntrerupt cu o clip nainte. Ppue
avea mai mult fantezie i, cum i sttea bine unui ofier SS, er
elegant i mai inteligent dect un subofier. Din fericire vene
destul de rar. El a avut ideea ieri de a monta ceva n genul unu
spectacol religios. A gsit fr greutate un evreu, i-a poruncit s s
suie pe o cad uria ntoars cu fundul n sus n faa cldirii, dup
care i-a ordonat s fac rugciuni. Evreul se ruga cu glas tar
legnndu-se n acelai timp ritual, ceea ce-i distra grozav pe SS
iti i kapo. Pur i simplu se zguduiau de rs, iar noi aveam o clip
de linite. Cu asta, ns, spectacolul nu s-a terminat. Plagge c
cu pipa i-a amintit c printre noi este i un preot.
Wo ist der Pfarrer?22
Preotul a luat loc lng evreu i a nceput rugciunea. Mai nt
ncet, apoi cu o voce tot mai puternic i mai sigur. Reprezenta
nu mai avea haz, aa c am trecut repede la sport.
Ne antrenam fr pauze. Evreul i preotul alergau n direc
copacului. Kapo nr. 1, Bruno Brodniewicz, i ajuta, croindu-i cn
pe unul, cnd pe cellalt cu bta. Lagerfhrer-ul Mayer (Ppuel
le-a ordonat s se suie n pomul la a crui umbr i plcea att d
mult s stea lui Plagge. Se crau cu stngcie. Cum izbutea unu
s se urce, l trgea jos cinele lui Ppuel. Distracia ar fi dura
desigur, mult, dar, din fericire, cinele s-a plictisit repede. Evreul
preotul au fost luai de lng copac.
Ni s-a poruncit s facem acelai lucru. ndemnai cu bte a
nceput s ne crm. Abia acum ncepea distracia! Cteva zeci d
oameni, btui, lovii cu picioarele de kapo, sfiai de cin
ncercau s se care n copac. n cele din urm, am nceput i eu s
m apropii de copacul salvator. Clcnd pe cineva care sttea culc
19 Vino! Vino! Ei, ajunge! Ce meserie ai?
20 A, elev? Excelent!
21 Mar de aici! Rahat polonez!
22 Unde este preotul?
14

sub el, m-am prins cu putere cu o mn de trunchi, iar cu a doua d


un picior care atrna deasupra mea. Cellalt picior, care alunec
cuta un punct de sprijin i, gsindu-l pe capul meu, apsa pe el. M
am smucit cu putere. A czut. Dintr-un salt eram deasupra capetelo
celorlali. S ajung ct mai sus. Dar de jos cineva m trage d
picior, i nfige ghearele n pulpa mea dezgolit.
Na! Na! Lovesc cu piciorul liber ntr-un cap, de rsun
Cu toate acestea, ghearele neierttoare mi se nfig n trup tot m
adnc. Capul cuiva se ridic tot mai sus, aud un uierat M, pu
de curv! Este Dziunio! O smucitur puternic. Minile ncearc
nc s se prind de scoara copacului, dar deja sunt jos. Zeci d
picioare m calc pe umeri, pe cap, pe mini. M tri la ntmplar
n patru labe, ca s ajung ct mai departe de copacul salvator. A
ieit de sub picioarele turbate, aa c ncerc s m ridic, dar n fa
mea se afl un zid compact, de nestrbtut, de bluze vrgate. Di
nou, lovituri. M ntorc i m arunc cu furie spre cei ce se nghesu
n jurul copacului. Dau cu picioarele i cu pumnii muc, zgrii
mping, numai s m ndeprtez de bastoane. Dar nu mai am puter
s m strecor printre ceilali. Deci, m retrag, m ntorc din nou, m
nvrt n cerc ca ieit din mini i din toate prile primesc lovituri.
Un trosnet! mi crap capul, urechile mi iuie Deschi
ochii cu greu. Sunt sprijinit de zidul cldirii. n faa mea st aplec
cineva. Un kapo, cu triunghi verde pe bluza vrgat i numrul
Fr bt, are o privire blnd, nasul crn, apca ntr-o parte. Aha
Este kapo acela bun Arbeitsdienst
Komm! Komm!23
mi face semn mie i celor culcai alturi. Este i Dziunio! Are
al doilea ochi nvineit.
Keine Angst! Treab bun! Essen holen!24 spune blnd Otto.

IV

Ziua de astzi pare mai bun. Poate pentru c este nevoie de


parte din oameni la munc. Civa deinui au plecat cu cte doi SS
iti i cu kapo la nite foste cazrmi. Se pare c n curnd ne vo
muta cu toii acolo. Otto gsete tot timpul de lucru pentru noi. Es
23 Vino! Vino!
24 Nu v temei! Aducei mncare!
15

mai bine dect sportul sau Singen-ul25, acum la mod. Aces


din urm era condus de kapo Leo Wietschorek, nr. 30, unul dint
cei mai ri bandii, un uria lat n umeri i cu minile ca ni
lopei. Muli dintre noi nu tiam nemete, astfel c ne era greu s
memorm cuvinte al cror sens nu-l pricepeam.

De aceea cntecul nu reuea ntotdeauna. De departe prea c


toi cnt, cci fiecare deschidea gura, iar cel mai tare o deschidea
cei care nu tiau cuvintele. Leo i-a dat seama de aceas
nelciune. Ca urmare, umbla printre rnduri i asculta de aproap
cine cnt i cine se preface.
Im Lager Auschwitz war ich zwar26 ipam cu glas tare. C
doar att tiam. Oilario oilaria aici corul se ntrea, ia
Dziunio se dezlnuia, transformnd refrenul n: pui de cur-v, pu
de cur-v.
Cnd Leo se apropia, cnta din nou corect. i ntindea faa d
parc ar fi fost crestat de la o ureche la alta i cnta teribil de fal
atrgnd prin aceasta atenia asupra sa. Leo, care sttea c
picioarele ndeprtate n faa lui, i-a ntors uor capul sp
Dziunio, ca i cum l-ar fi ascultat, dup care l-a lovit din toa
puterile cu podul palmei n brbie. Dziunio s-a cltinat, dinii i-a
clnnit cu zgomot, dar a rmas n picioare. n mod normal, dup
astfel de lovitur, chiar dac nu-i pierdeai cunotina, cdeai
pmnt. Toi o tiau. n cazul acesta, Leo i lsa victima i, mndr
de fora loviturii lui, se ndrepta spre urmtoarea victim. Da
Dziunio era ncpnat, Dziunio voia s demonstreze c rezist
Lui Leo i s-a urcat sngele la cap. i-a strns buzele subiri i s
pregtete pentru o nou lovitur.
Poc! Leo se cltin, dar Dziunio rmne n picioare. i mping
falca nainte, iar din colturile gurii largi se prelinge un firicel d
snge. Leo i arunc bta ntr-o parte. Acum lovete o dat c
stnga, o dat cu dreapta. Poc, Poc! Dziunio se clatin, dar rmn
n picioare. O nou serie. Picioarele ncep s i se ndoaie, dar n
cade, ci ngenuncheaz numai. Un bocanc n burt. Dziunio url, s
rostogolete, din gur i curge o spum roie. nc un ut
Dziunio, aruncat, cade pe spate.
Leo i potrivete bluza. i terge minile de pantaloni
ridicndu-i bta, pleac satisfcut mai departe. Trece pe lng
25 Cntatul.
26 Am fost n lagrul Auschwitz
16

mine n momentul n care cnt oilario-oilaria. Cnt cu toat gur


i convingerea. A trecut. Am reuit i de data asta.
Norocul m ajut. Acum sunt ntr-un comandou care smulg
iarba din jurul cldirii. Otto l-a numit pe unul din colegi, car
cunoate limba german, Vorarbeiter. Acesta st pe lng no
privete n jur, iar cnd se apropie vreun kapo sau vreun SS-ist n
gonete la munc. Cnd n jur nu se vede dumanul, ne odihnim.
rmas puin iarb, resturi arse de soarele de iunie i clcate d
deinuii care fceau gimnastic.
Dup gardul de srm, la mic distan, este o cas. Acol
locuiete cineva, cci n jurul casei e o forfot permanent.
femeie se uit mereu n direcia noastr i semnalizeaz c
precauie c ar vrea s ia legtura cu noi. Ne este ns team s
facem vreun semn. Cineva mai curajos a rostit cuvntul Tarnw
Femeia a neles probabil, cci a cltinat uor din cap, dup care
disprut pe ua casei. Dup o clip a ieit din nou. S-a ndrept
spre grdini, scormonind ceva cu sapa.
Ateniune! ne avertizeaz eful. Arbeiten! Los!27 Ne-a
aplecat ct am putut de repede, trndu-ne n patru labe. Smulgem
cu unghiile firele rare de iarb, strnind praful. Vorarbeiter-ul
lovete clciele i raporteaz lui Pip:
Kommando drei bei der Arbeit!28 i vd numai picioarel
Stofa verde a uniformei i cuprinde pulpele solide. Ghetele galben
maronii, bine curate, bat ritmic tactul melodiei fluierate.
Locul nostru bun din apropierea csuei, de care ne lega
anumite sperane, este curat cu minuiozitate. Mergem m
departe. Aici este mai mult iarb. Plagge este tot timpul dup no
O! A ncetat s fluiere! l cheam pe Vorarbeiter. Un nou ordi
Acum trebuie s smulgem iarba, dar cu dinii!
n gur simim gustul amar al ierbii. n dini scrnete nisipu
nasul e plin de noroi, soarele mi frige capul, alele m dor, cea
nepenete. sta-i un sport mai bun. Din deprtare se aud rset
Este un grup de kapo care i exprim zgomotos admiraia pentr
excelenta idee a SS-istului. Satisfcut, Plagge i aprinde pip
Caraghios trebuie s arate turma asta de oameni pscnd
picioarele bunului pstor. i dei nu s-a atins de nimeni, n-a d
nimnui niciun picior, cade primul leinat. Din fericire, gongu
27 Muncii! Hai! Hai!
28 Comandoul trei la lucru!
17

ntrerupe distracia. Mittagessen29.


Civa dintre noi avem deja pduchi. M chinuiesc fr mil
Corpul m mnnc. Este greu de stat la apel fr s te scarpini.
Dziunio, ca de obicei nerbdtor, se scarpin fr s in seam
de nimic. Bineneles c Bruno a observat imediat acest lucru.
Hast du Luse?30 ntreab el sinistru.
Jawohl, Herr Lagerltester31 rspunde sincer, cu teama
glas, Dziunio.
Ei! Acum probabil c o s-l termine! Dziunio este un nebun
L-a trimis ntr-o parte.
Wer hat noch?32
Linite. Se vede c tuturor le plac pduchii. Simt cum se mic
pe tot corpul. Unul m gdil la subsuoar. Altul se trie pe ceaf
i m gdil ngrozitor. Nu mai rezist, n ciuda voinei i a raiun
duc palma la ceaf. l am deja ntre degete. Este foarte mare
Bineneles, Bruno a observat.
Und du auch! Du Drecksack!33
Jawohl, Herr Lagerltester! rspund nfricoat.
Cu bta pe care o ine n mn m scoate din rnd i m altu
lui Dziunio care st lng perete. Dup un timp suntem un gru
Kapo se sftuiesc. Noi stm ca nite condamnai, ateptndu-ne
ce-i mai ru.
La jumtatea coridorului de la etajul nti era o sal mic
ngust. Ne-au dus acolo i au nchis ua cu cheia. Cina n-a
primit-o, dar n schimb am scpat fr btaie.
Diminea toat lumea a fost scoas n curte, ca de obice
pentru apel. Noi nu! Prin geamul uii se uit Bruno i Plagg
Bruno ne numr, ajutndu-se cu degetul.
Stimmt! Weiter machen!34
Ne aezm. Zdrobim pduchii din hainele noastre. Dar cu gri
ca s nu-i omorm pe toi.
Dragii de pduchi! Datorit lor celula noastr este ocolit d
kapo i SS-iti. Avem linite i odihn. Mncare ne dau regulat i s
29 Masa de prnz.
30 Ai pduchi?
31 Da, domnule Lagerltester.
32 Cine mai are?
33 i tu la fel? Sac de rahat!
34 n ordine! Continuai!
18

pare c poriile sunt mai mari dect pn acum. Lenevim zi


ntregi, iar dincolo de fereastr este canicul, sport i btai
Viaa este minunat!
Zdzisiek Michalak deseneaz de plictiseal. Fiecare din noi a
un portret fidel. Nou ns ni se pare c sunt caricaturi, aa de mu
ne-am schimbat. Pe ua noastr atrn un avertisment ameninto
Achtung, Luse!35 De afar ne privesc geloi colegii extenuai d
sport i de munc. Se roag pentru un pduche mcar. Cnd ieim
la closet reuim s cedm civa celor mai apropiai, n curn
celula noastr din Tarnw este din nou complet. Aflm c muli a
fost mutai n cel de al doilea lagr, n cazarm. Se pare c acol
este mult mai bine dect aici. Acolo se lucreaz, n timp ce aici s
face numai sport.
Astzi au fost deosebit de muli voluntari bolnavi de pduchi
dar nu mai sunt primii. Cine spune c are pduchi primete cin
la c
Este de presupus c acum au toi pduchi, dar nimeni nu m
recunoate.

La Cracovia a sosit un nou transport de deinui din Winicz


Montelupi. Au fost salutai la fel cum am fost i noi cu o sptmn
n urm. Iar ziua urmtoare au fost adui n lagrul principal, ca
cea mai mare parte a deinuilor din transportul nostru.

Dup dou zile, a sosit un nou transport, de data asta din Silezi
i ei au trecut n cazarm.
Noi, adic pduchioii, am fost gonii la munc. Fcea
ordine n jurul cldirii numit Stabsgebude. n urm cu cteva zil
aici mai erau dou sau trei morminte cu cruci i cu cti gurite a
unor soldai polonezi. Crucile fuseser folosite de kapo drep
ciomege, cci n-a rmas nici urm de ele. Ctile erau czute altu
i nu foloseau la nimic. Am aruncat toate gunoaiele i murdriile
buncrele antiaeriene demontate sau neterminate, aflate dup blo
n partea de sud. Nu eram hituii, cci deinuii kapo i SS-it
erau ocupai cu deinuii din lagrul principal.
Curnd am ajuns i noi acolo. Dup despduchere, baie
predarea hainelor civile, am primit mbrcminte vrgat i lenjeri
35 Atenie, pduchi!
19

Pe noi, fotii pduchioi, nu ne-au trimis la blocuri, unde a fo


dus majoritatea deinuilor, ci am fost bgai n aa-n numi
carantin. Carantina era format din trei blocuri nconjurate d
srm ghimpat, Ultimul dintre acestea, cu un etaj, avea s devin
spitalul lagrului. Kapo-ul nostru era Leo Wietschorek, nr. 3
Acelai bandit care cu o lovitur n brbie drma pe oricine care
cdea n mn.
Apelul. Stm ncolonai n marea pia din spatele bloculu
spitalului. Kapo nu o scoteau la capt cu numratul. SS-itii, d
asemenea. Apelul nu iese. S fi fugit cineva? Numr i numr
dar nu le iese socoteala. Sunt furioi. Furia i-o descarc asupr
noastr. Stm n poziie de drepi, unul lng altul, la distan de
lungime de bra. Minile le avem mpreunate pe ceaf. Coatele c
mai napoi. Stm astfel o or, poate mai mult, poate mai puin, c
timpul este incomensurabil. Fiecare clip pare nesfrit. Mini
nepenesc. Coatele o iau nainte fr voie. Dar Ei vd to
Imediat apare unul i te lovete peste fa. Ca pedeaps
genoflexiuni, dar palmele trebuie s rmn la ceaf, Este greu d
rezistat ntr-o asemenea poziie.
Sosete un grup de SS-iti. Printre ei se afl i Rapportfhrer-u
Palitzsch. Tnr, zvelt, ntr-un veston bine croit Are o mutr
antipatic, plin de couri.
Dolmetscher scandeaz el cu o voce ascuit
ptrunztoare.
La auzul vocii lui nete un deinut, contele Baworowsk
Silueta deformat, lung i slbit ascult ltrturile sacadate a
Scharfhrer-ului.
Baworowski, palid de fric, traduce cu voce tremurtoare.
A fugit un deinut Wiejowski S se prezinte acela care
a ajutat s evadeze
Linite. Nimeni nu se prezint.
Vei rmne aici pn cnd se va prezenta cineva! Linite
Verfluchte Bande! Ich werde euch helfen!36
Baworowski primete brusc un picior n fund, care-l arunc
rndurile noastre; pe drum i pierde ochelarii. Se ntoarce. Se ui
neajutorat mprejur. Se trte n patru labe, pipind cu mini
mprejur. I-a gsit! Rama rupt nu vrea s stea pe nas.
SS-itii au plecat. Acum ne chinuiete Leo. Se las ntunericu
36 Band blestemat! V ajut eu!
20

Datorit acestui fapt reuim s mai chiulim. Kapo, evident i


obosii, se retrag unul cte unul spre bloc. Dup un timp, Leo s
ntoarce, clefind zgomotos. Mai are nc resturi de mncare ntr
dini; url:
Kniebeugen!
Stau comod pe clcie. i alii fac la fel. Dar nu toi pot s
nele.
Auf!
Ct mi este de greu s m ridic! Pe cei ce nu se pot ridica Leo
ajuta cu bul. Foamea m chinuie. Acum stm n poziie de drep
innd minile ridicate. E deja noapte. Dinspre ru vine o adier
umed i rece. Nu mai simt minile, iar umerii m dor groazni
Leo dispare din nou undeva. Lsam minile jos. Sngele car
ncepe s circule mi provoac o durere ascuit. Minutele se scur
greu. Este din ce n ce mai frig. Tremurm de parc am suferi de u
atac de malarie. i golul acela din stomac. Mcar de-am primi
gur de cafea fierbinte. Cineva roag s i se dea voie s-i fac
nevoile. Nu este permis. Facem n pantaloni.
Apar zorile! Frigul este att de ptrunztor nct tuturor
clnne dinii. Cnd o s se termine? Poate o s-l prind pe fuga
Deodat apare soarele de dup bloc. S-a fcut cald. Pentru variai
primim ordin s inem minile la ceaf. Soarele dorit ne chinuie
din ce n ce mai mult. Bine c palmele apr acum capul gol d
razele fierbini! Mi-e sete!!! Cineva cade leinat. Leo sare.
lovete cu bta, dar asta nu prea mai ajut. Dup o clip cade
doilea, al treilea. Din cer plou cu foc. M dor picioarele i minil
Nu se poate sta n aria asta. Muli simuleaz leinul. Pn Leo
readuce n simiri pe cel czut, ne putem odihni un pic. ncerc i e
trucul. M prbuesc cu faa la pmnt. Ce uurare! Dar peste u
moment va veni Leo. Aud deja scrnetul pietriului sub picioare
celui care se apropie. Mna cuiva, mi pune ceva sub nas. Nu es
Leo. Este kapo de la Revier. Ochii si mici, ptrunztori clipes
complice. Pn s soseasc Leo, sunt dus la spital. n sal zac p
paie vreo douzeci de oameni. Este i cafea. Bock, kapo de
Revier mi d nite pastile. Le nghit i adorm imediat. Statul
durat pn la ora paisprezece. Reuisem deci s m sustrag patr
ore. Ar fi durat mai mult. Dar se pare c cineva a recunoscut c
ajutat la evadare.
n ziua urmtoare am fost mutai din carantin n blocul nr.
21

ef de bloc era un neam, condamnat de drept comun, nsemnat c


triunghiul verde i numrul 6. Se numea Bonitz. Adjunctul su er
Jasiski, un silezian.

VI

Stteam pe schele unul lng altul. Fiecare inea n mn cte


scoab cu care se prind brnele. Zile ntregi nlturam tencuiala d
pe pereii blocurilor pn la crmid. Cnd terminam, ne mutam
alt loc, unde o luam de la nceput. Munca nu era grea, dar ziduri
nclzite de soare dogoreau ca un cuptor. n plus, eram mereu
vedere i, deci, trebuia s muncim contiincios ca s nu atragem
atenia asupra noastr. n orice caz, munca asta era mai bun dec
sportul i btaia.

Nu ntotdeauna reueam s m strecor n acelai comandou.


dat cram crmizi la crematoriul n construcie, alt dat cram
cu roaba molozul care acoperea piaa larg ce servea nainte ca lo
de antrenament pentru cai, iar acum era pregtit ca loc de apel.
Aici se lucra im Laufschritt37. De aceea primeam cele mai mul
lovituri de la kapo i SS-iti. Priveam cu invidie la deinuii c
lucrau la construirea postului de paz de la intrarea n lagr. Am
hotrt s intru n comandoul acela.
A doua zi de diminea, imediat dup apel. Cnd se au
comanda: Arbeitskommando formieren!38 civa dintre noi ne-a
aruncat spre comandoul de dulgheri i tmplari.
Kapo cel nalt i cunotea deja oamenii, ca, dealtfel, fiecare e
de grup. Ne-a alungat repede cu ipete i ghionturi. Am ncercat s
intrm ntr-un alt comandou, alergnd de la unul la altul. Dar nieit nimic din asta. Comandourile se duceau la munc, ia
Lagerkapo-ul i strngea pe cei ce rtceau fr s fie repartiza
De obicei, erau cei mai puin descurcrei, btrni, bolnavi, btu
ntr-un cuvnt musulmanizai. Musulmanii primeau cea mai gre
munc, cel mai des la roabe, unde erau btui i fugrii fr mil
Am nimerit printre ei. Kapo-ul Leo ne luase deja sub protecia s
cnd apru, la timp, kapo-ul Arbeitsdienst Otto.
Otto intr n grmada compact de omeri i i alese civ
tineri care artau mai bine, printre care m-am nimerit i eu.
37 n pas alergtor.
38 Formai comandourile de lucru!
22

Pe nefericitul Dziunio a pus mna Leo. Venic btut, cu fa


tumefiat, atrgea mereu asupra sa atenia acestuia. Dziunio ave
ghinion!
Noi, n schimb, condui de Otto, mrluiam fericii n direc
blocului cu un etaj, aflat la intrarea n lagr. Acolo se nvrtea kapo
ul Balke. Acesta i supraveghea oamenii care ciopleau cu securi
brnele pentru viitorul post de paz. Otto ne-a condus ntr-o sa
mare de la parterul blocului, unde se afla o magazie de scnduri p
care ne-a ordonat s le sortm. S-a nvrtit puin, l-a atins cu bu
pe cel mai apropiat deinut, dup care, cu pai mruni, s-a ndrept
spre ieire. La plecare ne-a spus cteva cuvinte, ncercnd s
vorbeasc n polon:
Repede, repede! Munc!
A disprut. Biat bun, Otto sta! Ne-am apucat cu vioiciune d
treab, cu att mai mult cu ct afar ncepuse s plou i ntre zidu
se fcuse rcoare. Am sortat repede scndurile, mult prea reped
dup cum ne-am dat apoi seama, cci n curnd n-am mai avut c
face. Ca s nu stm degeaba, mutam scndurile dintr-un col n altu
ntr-un ritm ncetinit, ca s ne ajung treaba pentru ct mai mu
timp. n cele din urm i asta ne-a plictisit, aa c ne-am aezat p
scnduri la taclale.
Aa ne-a gsit Palitzsch. Sttea n dreptul uii de mai mul
vreme fr ca noi s-l fi vzut. n spatele lui pndea silueta neagr
Lagerltester-ului Bruno. Primul i-a vzut Kazio Szumlakowsk
Ce-i drept, a strigat Achtung-ul regulamentar, dar era prea trzi
Am picat urt i nc la cei mai ri.
Eram apte. Stteam aliniai ntr-un rnd. Eram primul, aa c
primul m-am aplecat supus peste taburet. Mi-am ncordat fundul
timp ce Bruno, inndu-mi capul ntre genunchi, a tras tare d
pantaloni ca s se desfac bine. Palitzsch se pregtea s m
loveasc.
Numr, mri Bruno.
Eins!
O lovitur puternic i scurt. O durere surd de-a lungu
dungii pe care o lsase ciomagul zbirului.
Zwei-i-i-i! O durere ngrozitoare. Am ncercat s m
smulg, dar Bruno, vechi practician, m inea bine.
Drrreeei! Doamne! Nu mai rezist. Se rupe, arde se desfac
23

simt cum se umfl, nc o dat: Viiii-er!! i nc o dat: Fnf!!!3


M smulg ca ieit din mini. Bruno m trimite la urma cozi
lng Romek Trojanowski.
Urmtorul!!
Se ntinde Kazik Szumlakowski.
Eins, zwei, drei, vier, fnf!
Cnd doar priveti btaia, i se pare c dureaz foarte puin.
Urmtorul!
Miecio Popkiewicz, apoi Tadek Szwed, dup aceea Ede
Galiski i dup el Bolek Szumlakowski
Urmtorul!
A mai rmas nc unul. Nici n-am observat c Rome
Trojanowski a trecut dup mine. Acum eu sunt primul. M u
neajutorat mprejur.
Ce te uii? Du blder Hund! Komm!!40
Bruno m trage de guler, eu ip c mi-am primit poria. M
mpotrivesc, explic, gesticulez, nfuriindu-i cu asta i mai tare p
naziti. De-abia dup trei lovituri am observat c uitasem s num
cu glas tare. Aa c acuma urlu din rsputeri.
Vier!!!
N-a mers. Bruno m corecteaz: Eins!
Eu ip: Fnf!!! iar Bruno: Zwei!
M-am smuls cu putere, cci primisem o lovitur mai sus dec
de obicei, n ale, o lovitur. i mai dureroasa. Printr-o minune m
am scos capul dintre genunchii lui Bruno i, ca s evit loviturile lu
Palitzsch caro era furios, m-am prins cu minile de carmb
cizmelor lui lustruite. Palitzsch nvrtea bta de parc ar fi treier
grul cu mblciul, nimerind o dat n podea, o dat n min
Treptat, loviturile slbeau i, din lips de elan, nu mai erau aa d
puternice. Cu piciorul nu putea s m loveasc deoarece i ineam
strns de cizme cu ambele mini. nvrtindu-m n jurul lu
Palitzsch, m strduiam s evit loviturile. A mai dat o dat i ap
bta i se rupse n dou.
Am dat drumul minilor. Am primit un ut puternic i cu asta ssfrit. Gfind, Palitzsch se ndreapt spre ieire. ntre timp, Brun
aduce o nou bt, dar Palitzsch e deja la u. Bruno ne m
amenin cu bta i dispare.
39 Unu doi trei patru cinci!
40 Cine prost! Hai!
24

De-abia m-am trt la apelul de prnz. Ploaia ncetase i de dup


nori apruse soarele. Nu era cald, dar ne nbueam. Am simit c
mi pierd cunotina. Dei mi era foame, n-am putut mnca prnzu
Dup amiaz nu m-am dus la munc. eful de bloc, Bonitz, mipermis n mod excepional s rmn n pat. Zceam pe burt. Fese
mi se umflaser i m dureau ngrozitor. La cin am but num
cafea. Pinea am ascuns-o sub cap. Am adormit, iar cnd m-a
trezit pinea dispruse.
Diminea eram epuizat. Cu toate astea m-am trt la apel. Am
ajuns din nou la rzuitul tencuielii. n schimb, tinerii Rome
Mietek i Tadzik au mers cu comandoul de tmplari. Ziua a fo
relativ linitit.
n ziua urmtoare m-am simit mult mai bine. Otto mrepartizat n comandoul de dulgheri. Parial acesta era i meritul lu
Tomek, din cauza cruia fusesem ieri att de crunt btut. ncerc
astfel s m recompenseze cumva pentru rul ce mi-l pricinuis
fr s vrea.

VII

A doua zi de diminea stteam pe o brn i o curm de coa


cu un cuit special. Lng mine lucra de zor un deinut. Muncea c
mult pricepere. Am crezut c este dulgher de meserie, aa de bin
i fcea treaba. Cnd l-am ntrebat, a rs. Mi-a spus n oapt c
este clugr, capucin, dar c prefer s nu se trdeze. Mi-am amint
c n ziua sosirii noastre printre noi se afla un clugr cu o barb
lung, caracteristic. Dup ce s-a ras nu mai putea fi deosebit d
ceilali deinui.

Wolak era un brbat tnr, ceva mai mare dect mine. Se bucur
de trecere la kapo Balke, cci se strduia s munceasc bine. Dup
peripeiile cu Palitzsch eram att de slbit nct, vzndu-m cu
art, Wolak muncea i pentru mine. De aceea m ineam de el ca d
un protector. Era un protector blnd i optimist. Seara, dup ape
stteam mpreun ntr-un grup numeros de deinui, privindu-i c
invidie pe fericiii din transportul silezian care cumprau la buf
diferite alimente cu mrcile primite de acas. Noi, cei di
transportul de la Tarnw, adic din Generalgouvernement nu avea
nici mcar vreo tire de acas, darmite bani.
Lui Wolak i-a venit o idee.
25

Ascult! Am putea avea i noi bani!


M-a tras deoparte ca s nu ne aud nimeni i mi-a expus u
plan. Printre tmplari sunt doi sau trei deinui care se pricep
maini i care ies nsoii de supraveghetori n ora. Acolo,
atelierele Ordinului clugrilor salezieni geluiau scnduri
necesare construciei corpului de paz. Chiar el va vorbi cu kapoi m va prezenta ca pe un bun meseria, ca pe un tmplar pricepu
Astfel, vom lua legtura cu salezienii i vom avea parale.
Eram trei specialiti. Otto ne-a condus la poarta lagrulu
unde ne-au fost repartizai doi supraveghetori SS. SS-itii ne-a
condus pe lng corpul de paz aflat n construcie. Wolak sttea
coad pentru a primi uneltele pe care le mprea un kapo dintrlad mare de lemn. La un moment dat mi-a fcut un semn uor e
mna.
Dimineaa era minunat. Deasupra capetelor noastre fremta
uor plopii nali; de pe frunzele lor argintii picurau boabe de rou
n apropierea crematoriului n construcie, pe lng noi au trecu
grupe de deinui hituii i speriai care crau crmizi. Am cotit
dreapta, unde erau muli SS-iti. La fiecare pas ne scoteam apca
faa lor. nc o barier, unde un Scharfhrer verifica biletele d
voie. i am ieit din lagr. Mrluiam pe dig, de-a lungul rulu
Pe lng dig era un drum, la ora aceea aproape pustiu. Maini
fceau nori mari de praf, depindu-ne pe noi i cei civa bicicli
care mergeau probabil la munc. Pe lunca din apropierea podului
fat ptea vacile. Ne-a aruncat o privire mirat. Dup ce am trecu
de pod am intrat n ora. Aici era mare forfot. SS-itii ne-a
ordonat s mergem pe mijlocul trotuarului. Ne urmreau priviri
trectorilor speriai.
Dup ce am prsit piaa, am ajuns la cldirile mnstiri. SS
istul ne-a spus c n timpul lucrului nu avem voie s discutm c
nimeni i nici s ne ndeprtm de atelier. Aceasta m privea, d
fapt, pe mine, deoarece eram acolo pentru prima oar; ceilali do
veneau aici de cteva zile i, deci, tiau bine ce aveau voie s fac
i ce nu.
ntr-o ncpere spaioas lucrau civa civili care preau s n
observe intrarea noastr. nsoitorii notri s-au oprit n dreptul u
deschise ce ddea spre curte i au nceput s-i rsuceasc igril
A aprut maistrul, i-a salutat ridicnd mna, dup care m-a chema
fcndu-mi un semn cu degetul. M-am apropiat de el i mi-am sco
26

apca.
Mi-a spus ceva n german, dar n-am prea neles ce vrea de
mine. n afar de aceasta, mainile duduiau ngrozitor, iar e
ncercnd s se fac auzit, m-a ntrebat n polon:
Eti tmplar? Da, am rspuns nesigur.
Dar la maini tii s lucrezi?
Nu prea, am rspuns, cu mai mult curaj, vznd c maistru
mi se adresase pe un ton prietenos. Atunci dai scndurile
maina asta de fasonat.
M-am apucat de treab. Luam scndurile deja geluite, pe care u
muncitor tnr le bga sub cuitele circulare. Le ddeam m
departe, astfel ca fiecare scndur s ias pe partea cealal
fasonat. Dup aceea, treceam dincolo de muncitor, prindeam
scndura prelucrat i o aezam peste celelalte, ntr-un col
tmplriei. M descurcam din ce n ce mai bine. Nimeni nu m
btea i nimeni nu m fugrea, iar vremea trecea repede. Nici n-am
observat cnd a venit amiaza.
A sosit o main din lagr. Trebuia s ncrcm scnduri
pregtite, ceea ce am fcut ntr-o clip, cci ne atepta masa d
prnz.
Prnzul de lagr l-am nghiit ct ai bate din palme, fr mca
s ne astmprm stomacurile. Maistrul a intrat n vorb cu SS-iti
dup care a ieit n curte. Acum aveam ocazia s stm de vorb c
civilii.
Civilul meu mi-a dat o bucat de pine cu slnin, pe care a
primit-o cu recunotin, privind n jur cu team ca s nu observ
SS-itii.
Nu te teme, mnnc linitit! mi spuse civilul.
Maistrul a plecat cu ei intenionat. SS-istul cel gras es
silezian, iar cellalt nu e nici el ru. Va fi mai ru dac n locul lu
va veni altul, unul tnr, un blond prezentabil. Cu el va trebui s
fim foarte ateni!
Civilul m-a ntrebat despre lagr. Ceva-ceva tia el de
predecesorul meu. Btaie, foame despre astea auzise. Soia lui
mpacheteaz ntotdeauna o porie dubl pentru micul dejun, p
care pn acum a mprit-o eu cel dinaintea mea. Mi-a artat locu
unde o punea, astfel nct s nu observe nimeni. I-am mulumit.
timpul discuiei, i-am strecurat, ca din ntmplare, c n lagr es
un clugr, care ar dori s ia legtura cu salezienii. I-am mai spu
27

c n lagr avem un bufet, dar c nu toi pot s-l foloseasc


deoarece nu au mrci.
Probabil c a priceput, cci mi-a promis s vorbeasc c
maistrul i s-mi comunice a doua zi rezultatul.
Maistrul i supraveghetorii s-au ntors. Sfritul pauzei! L
lucru!
La ora trei muncitorii au plecat, iar noi ne-am mai momond
pn la cinci, cnd SS-itii au dat ordin s ne ntoarcem. Ne-a
ntors pe acelai drum. Era nc foarte cald. Imediat dup pod a
cotit spre stnga, am cobort de pe taluz ca s ajungem n lunca d
lng ru. Unul din colegi i-a rugat pe supraveghetori s ne oprim
ca s-i fac nevoile.
Dar repede! i-a rspuns n polon cel solid i s-a apucat srsuceasc o igar.
Deinutul. S-a ndreptat repede spre un gard, a cutat o clip
ceva, s-a aplecat dup un pacheel i s-a napoiat.
Fiecare a primit o bucat bun de pine eu costi gras.
Mnnc repede mi zise binefctorul , nc nainte de
ajunge n apropierea lagrului! Nu trebuie s introduci nimic
lagr! Poate s fie vreo percheziie i atunci ne dam de gol!
Mncam i m uitam dup fata pe care o vzusem aici diminea
pscnd vacile. Nu se vedea nicieri, dar eram sigur c pinea
lsase ea.
Din fa venea pe biciclet un SS-ist. nsoitorii notri i-a
salutat, ridicnd mna: Heil Hitler!
Imediat dup ce ne-a depit, grasul ni s-a adresat din nou:
Ei, cum e? Ai mncat? Tot? S nu cumva s ducei ceva
lagr. i-s nu plvrgii! Iar acum los! Weiter! Links un
links!41

VIII

n urmtoarele cteva zile nu s-a schimbat nimic. Mergeam


lucru n aceeai formaie i civilul meu ne supraalimenta sistemati
Pe drumul de ntoarcere gseam mereu cte ceva de mncare. Ban
ns, tot nu aveam. Wolak se hotr n cele din urm s scrie u
bileel cu rugmintea de a i se trimite mrci. Poate asta o sa ajute
doua zi trebuia s trimit bileelul clugrilor salezieni pri
41 Pornii! nainte! Stngul, stngul!
28

muncitorul cu care lucram la main. Wolak a scris un bileel


latin. L-am fcut sul i l-am pus n custura de la poalele hain
vrgate.

A doua zi ni s-au repartizat ali supraveghetori. Ghinion!


Ambii SS-iti erau tineri, arogani, siguri de ei i, ce era mai r
ne tratau cu toat severitatea. Pe drumul spre mnstire
salezienilor ne-au interzis chiar s vorbim, iar cnd, trecnd p
lng un lan de gru, am rupt un spic, a trebuit s fac hpfen pn
n lunca unde de obicei pteau vacile.
M temeam ca nu cumva fata s ne pun astzi pine: o pet
iar noi iari o s lum btaie.
n atelier munceam, dar eram nervoi. SS-itii nu-i luau och
de pe noi, ne goneau ntruna, insultndu-ne. Ateptam un prilej c
s dau bileelul fr s fiu vzut civilului meu, dei simea
continuu privirile nemilor concentrate asupra mea. M hotrse
s scap cu orice pre de bileel, temndu-m c la napoierea
lagr aceti SS-iti plini de zel ar putea s m percheziioneze.
Dup-amiaz, vznd c civilii vor termina curnd lucrul,
trebuit s risc, dei aveam inima ct un purice, n timp ce ddeam
scndurile la main, am scos fulgertor bileelul din buzunar
fiind foarte aproape de muncitorul civil, am introdus uor hrtia
rumegu. Muncitorul s-a orientat pe loc i, n clipa cnd m-am
ndeprtat ca s aduc urmtoarea scndur, a strns rumeguul nt
o cutie, pe care a pus-o ntr-un col al tmplriei. Dup un timp,
dus cutia ntr-o ncpere alturat, pe drum punnd n ea i al
gunoaie.
Ei, am reuit! Am rsuflat uurat.
ncurajat de acest succes, am hotrt s nu renun la pinea c
slnin pe care obinuia s mi-o aduc muncitorul. Era pus pe u
raft printre unelte i mpachetat n hrtie. Ajungea s ntind num
mna. Dac ar fi fost ceilali supraveghetori, de mult a fi mnca
o. Dar blestemaii tia ne urmreau cu atenie. Mi se prea chiar c
unul din ei de-abia ateapt s m prind fcnd ceva nepermi
Sau poate vzuse pacheelul pregtit pentru mine i atepta s
ntind mna dup el? Dei eram flmnd, am preferat s nu m
risc. Poate c mine o s fie mai bine.
Feierabend! Los! Bewegt euch!42
La plecare, supraveghetorul s-a uitat spre raft. Pacheelul stte
42 ncetai munca! Dai-i drumul! Micai-v!
29

neatins. Cu toate acestea, pe drumul de ntoarcere nepercheziionat, i asta chiar n lunc, n apropiere de gardul unde s
aflau de obicei alimentele lsate pentru noi. Fata ne observa di
deprtare. n timp ce mergeam, m gndeam tot timpul la felia d
pine rmas n atelier. n lagr m atepta numai o porie mic d
pine cu o bucic de margarina. Dar la bufet Mai bine s nu m
gndesc la mncare, cci maele mi chiorie i mai tare.
Links, links und links! am intrat n lagr.
Dup apel Wolak m-a cutat n grab.
Ei, cum e? Ai adus?
Mi-am ncruciat minile: nc nu! Poate mine. Ziu
urmtoare se anuna bun. Cei doi tineri SS-iti plecaser probab
cu ali deinui, cci nou ne-au fost dai cei dinainte. Cel solid
mai n vrst era foarte mulumit. Cu o zi nainte fusese
Chorzw, la familie. Ne-a cinstit cu tutun. Colegii au luat, eu nu
cci pe atunci nu fumam. Pe lunc i ptea vacile aceeai fat
ca de obicei, ne observa din deprtare. n atelier muncitorii era
deja la locurile de munc.
Heil Hitler! au salutat SS-itii.
Guten Morgen!43 au rspuns n cor muncitorii.
Bun ziua! mi-am salutat civilul..
Bun ziua! mi-a rspuns, artndu-mi raftul unde era
aezate dou pacheele.
Astzi te ateapt o munc dubl! adug el vesel.
Am ntrebat de hrtie. n regul! A dat-o maistrului, iar maistr
efului salezienilor. Orele de munc treceau repede. nainte d
mas, unul din supraveghetori i ls puca celuilalt i iei pentr
cteva minute. Cnd se ntoarse, plec cellalt. Noi am primit cafe
dulce. mi era sete, cci era foarte cald i eram i stul.
Maistrul m privea ciudat. n cele din urm se apropie
artndu-mi maina care strunjea marginea scndurii fcnd u
zgomot asurzitor, mi spuse ncercnd s se fac auzit:
O s primeti mrci pentru clugrul acela, dar, pentr
numele lui Dumnezeu, avei grij!!! El o s i le dea! i mi
art pe muncitorul care lucra la main. n timpul pauzei de mas
l-am vzut pe ef. A trecut prin secie, nalt, serios, i s-a oprit la
mic discuie cu maistrul. Pe SS-iti prea c nu-i vede. Pe ct d
neateptat a aprut, pe att de repede a disprut.
43 Bun dimineaa!
30

Deci, de la acesta o s primesc mrcile dorite! mi trecu brus


prin cap. Civilul meu mi-a fcut un semn clar nainte de a pleca.
rumegu era un ghemotoc de bancnote, legate. M-am uitat spre u
E-n regul. SS-itii preau absorbii de discuie i nu vedeau ce s
ntmpl n atelier. Am luat bancnotele i, avnd grij ca ceilal
colegi s nu vad, le-am ascuns n cptueala bluzei vrgat
Nimeni n-a observat nimic. Mai s m sufoc de fericire. Am avut
zi bun astzi! Nimic de zis!!!
Pe drumul de ntoarcere ne-am oprit ca de obicei lng grdule
Fata care ptea vacile ne privea din deprtare. Legturica era
locul ei obinuit.
Am mncat pinea cu mbucturi mari, dar un gnd nu-mi dde
pace. M ateptasem la o bancnot, i primisem cteva. Wolak m
spusese c ceruse zece, cincisprezece mrci. Dealtfel, att er
permis s se trimit n lagr locuitorilor Reich-ului.
Dar poate i-au dat mai mult?... Dac-i aa, n-o s jignesc p
nimeni dac o s rein, pentru mine cinci mrci! Merit i eu cev
pentru riscul ce mi l-am asumat! Trebuie numai ca nainte de
m vedea cu Wolak s verific ct am.
Tot gndindu-m aa nici n-am observat cnd am ajuns n lag
S-a auzit gongul care ne chema la apel.
Cred c o s izbutesc s m reped pn la latrina aflat ntre
doilea i al treilea bloc Acolo trebuie s fie pustiu acum, cci to
alearg la apel

IX

n latrin era ntr-adevr pustiu. Foarte bine! Am scos mrcil


Le numr. Sunt patru bancnote de cinci mrci. Excelent!

Mi-am pus o bancnot n buzunarul de la pantaloni, pe celelal


le-am nfurat la loc.
Deodat am simit pe ceaf laba grea a unui kapo.
Was machst du hier?44
Am ngheat de spaim. Dac a fi avut pr pe cap, cred c mi
ar fi ridicat. Se tie c hoului i arde apca.
Wo hast du das Geld her, du Spitzbube!!45 url el, uitndu
se la numrul meu.
44 Ce faci aici?
45 De unde ai banii? Pungaule!
31

i-a dat seama imediat ca fiind din primul transport nu puteam


s primesc bani de acas. Mi-a luat banii, chiar i pe cei pe car
apucasem s-i ascund n buzunarul pantalonilor,
Kapo Grnke era un ho btrn. Aa nct am crezut c, lundu
mi banii, o s m lase n pace. El, ns, inndu-m de guler, mdus n piaa unde se fcea apelul. Am mai primit un picior zdrav
iar Bonitz, eful de bloc, mi-a mai dat i el unul.
n timpul apelului s-a apropiat de mine Wolak,
Ce s-a ntmplat?
Kapo-ul cizmarilor mi-a luat 20 de mrci, i susine c i-a
furat. Dup apel trebuie s m prezint la eful de bloc
Schreiber-ul Jasiski m-a condus n camera efului de bloc. M
ateptau. Corpus delicti zcea la vedere, n mijlocul mesei. M-a
oprit, tremurnd, n prag, plin de cele mai negre presimiri. Mutr
scrboas a kapo-ului nu prevestea nimic bun. Bonitz, zmbin
ruprevestitor, m-a chemat, fcndu-mi un semn cu degetul.
Komm! Komm! Du alter Spitzbube! Keine Angst! Komm!
url el.
M-am apropiat cu fric i n clipa aceea kapo cel nalt m-a lov
peste fa. Pn s m dezmeticesc, mi-a mai dat una n cella
obraz. Ar fi continuat s m bat, dac nu l-ar fi oprit eful de bloc
Ruhe! Schreiber! l-a chemat pe Jasiski Tradu!
De unde ai banii? veni prima ntrebare.
I-am gsit.
Unde i-ai gsit?
n latrin.
Mini! ridic tonul eful de bloc. Nimeni nu putea avea
lagr atia bani. Cel mult cincisprezece mrci.
Das ist Quatsch! Du blder Hund! Fnfundzwanzi
Mark!47 spuse el, artnd spre mas.
ntr-adevr. Acolo erau cinci bancnote de cinci mrci. Dec
fuseser mai multe, iar eu, n grab, nici nu observasem.)
Arat haina! Ascunztoarea asta pentru bani a fost dinain
pregtit! art el triumftor crptura lung fcut la ndoitu
hainei. M-a lovit din nou peste obraz. A srit i Bonitz. Acum m
bteau amndoi.
Spune adevrul, spune cum a fost! m sftuia, cu mil
46 Vino! Vino! Punga btrn! Nu te teme! Vino!
47 Nu ndruga verzi i uscate! Cine prost! Douzeci i cine de mrci!
32

Jasiski.
Mai repede! Cci tia o s te bat mr!
n ce comandori munceti? La tmplrie?
Jasiski a fost trimis dup kapo Balke.
A aprut Balke. tia deja de la Jasiski despre ce este vorba. S
sftuiau toi trei. Am neles puin din ce vorbeau. Credeam c o s
i mpart prada i cu asta basta. Dar nu! De-abia acum a ncepu
interogatoriul. Erau pe drumul cel bun, cci kapo-ul tmplarilor lespus c lucrez n afara lagrului, n ora, la ntreprindere
clugrilor salezieni din Auschwitz. Deci, legturi cu popula
civil.
Dup recenta evadare a lui Wiejowski, n care se pare c au fo
amestecai muncitori din afara lagrului, nazitii erau deosebit d
sensibili la asemenea lucruri. Balke se strduia s minimalizez
ntreaga chestiune i propunea ca ea s fie rezolvat n cadru inter
dar Grnke, eroul principal al descoperirii unei mari infraciuni,
propus s se nainteze un raport oficial autoritilor lagrului.
cele din urm, eful de bloc Bonitz m-a lovit nc o dat peste fa
i a anunat c vor nainta un raport imediat dup apelul d
diminea.
Epuizat complet i btut, dup o zi care se anunase a fi att d
bun, i-am relatat lui Wolak desfurarea ultimelor evenimente. A
omis doar episodul n care intenionasem s micorez suma cu cin
mrci. Lacomul pierde de dou ori, m-am gndit eu prea trzi
Dac n-a fi ncercat s-mi nsuesc cele cinci mrci nu s-ar fi ajun
la ceea ce, din nenorocire, s-a ajuns.
M chinuiau mustrrile de contiin. Wolak m ncuraja cum
putea, atribuindu-i jumtate din vin.
La gndul c mine va trebui s m prezint la raportu
disciplinar n faa nfricotorului Rapportfhrer Palitzsch mi s
fcea pielea de gin. Toat noaptea n-am nchis un ochi. Wola
ntins lng mine, n-a dormit nici el. Auzeam cum se roag. M-a
rugat i eu.
Gongul. Cafeaua. Apelul. M ncearc sentimentele un
condamnat. Wolak m prinde de mn, o strnge, i-mi spune:
Totul este n minile Domnului! Dac te vor bate din nou
spune adevrul, spune-le c banii mi-au fost destinai mie
Apelul se apropia de sfrit.
33

Hftling zwei-hundert-neunzig!48 strig Lagerlteste


Bruno.
Toi cei prezeni sunt ateni la strigt, dup obiceiul vechi
lagrului.
Zweihundertneunzig! se aude chemarea din gur n gur
Picioarele parc au prins rdcini n pmnt. Cineva m mping
din rnd. Sare eful blocului i m trage dup el. M opresc n fa
Rapportfhrerului i m prezint cu vocea sugrumat, blbindu-m
Palitzsch m privete n treact, dup care anun cu o voc
puternic.
Arbeitskommando formieren!
Stteam singur lng poarta principal. Prin faa me
comandourile mrluiau spre lucru.
Links! Links! Ein Lied49. Im Lager Auschwitz war ic
zwar
Ultimele comandouri au disprut dup corpul de paz aflat
construcie.
Oare comandoul meu a plecat la lucru? Probabil c da!
Lagerltester-ul zornia ostentativ lanurile pe care le inea
min. Cu ele se leag vitele n grajd. Era nsoit de un Blockfhre
un molu, palid i parc plictisit. Prea a fi bolnav de plmni.
Hai, vino mi se adres ntr-o polon corect. O s atr
niel!
Am mers pe strada principal a lagrului n direcia blocului
treilea.
Ei, cum a fost cu mrcile acelea? m ntreb cu o voc
apatic.
Am gsit banii, domnule Blockfhrer!
Eti prost! Cu cine ai contacte, ia spune? Mai nti ban
dup aceea alte relaii cu civilii i la urm evadarea! Poliistul o s
scoat de la tine tot adevrul cnd o s fii atrnat de stlp Du bi
fluchtverdchtig!50 a adugat el n german ca s neleag
Bruno.
M-am uitat nmrmurit ia amndoi. Bruno zorni din no
sinistru lanurile.
48 Deinutul dou sute nouzeci!
49 Stngu! Stngu! Un cntec!
50 Eti bnuit de intenie de fug!
34

Ja! Ja! Kerl!51 spuse Bruno cu fals ngrijorare.

Am intrat n podul blocului trei. M-au pus sub una di


numeroasele brne de acolo. Aceasta se deosebea de celelalte pr
faptul c avea nfipt n ea un crlig sub care se gsea un tabure
Lagerltester-ul mi-a legat ndemnatic minile la spate cu lanu
iar apoi mi-a ordonat s m sui pe taburet.

SS-istul i-a aprins linitit o igar. mi smucete cu puter


minile ntoarse-la spate, mi le ridic n sus i m aga de crli
Am ipat mai mult de team dect de durere, cci picioarele mi s
sprijineau de taburet. Am vzut cum SS-istul i scoate carnetul.
Bruno sttea pregtit, gata n orice clip s-mi ia taburetul d
sub picioare.
Ei, acum spune adevrul, cum a fost cu banii? mi-a ajun
la ureche ntrebarea Blockfhrerului.
i aa o s dai totul! Cu ct spui mai devreme, cu att m
bine pentru tine! O s-i blestemi mama care te-a fcut dac o s
atrni un pic. Ei, spune!
M-am gndit o clip, sudoarea mi curgea pe frunte. tiam c
sa spun, ncercam s-mi justific cumva laitatea. Doar Wolak mizis c dac vor ncepe s m bat s spun adevrul
Na, schnell!52 m ndemna SS-istul, aplecndu-s
deasupra mea. Creznd, probabil, c SS-istul i s-a adresat lu
Bruno a ndeprtat taburetul dintr-o smucitur. Durerea ngrozitoar
din umerii rsucii cretea cu fiecare clip. ncercam s frne
cderea corpului, apsnd puternic tlpile de brn, dar truda er
zadarnic. Pierdeam puterile.
O s spun! O s spun totul! mi ieir vorbele din g
Ei, te-ai decis repede! Lagerltester! spus-SS-istu
poruncitor, mpingnd cu piciorul taburetul n direcia mea. Brun
l-a aezat la loc.
Frecndu-mi ncheieturile dureroase ale minilor. Am nceput s
vorbesc. Wolak... scrisoarea civilul.
Asta-i tot? SS-istul i-a nchis carnetul.
Am cobort la parter. Blockfhrer-ul a stat puin de vorb c
51 Da! Da! Biete!
52 Ei, repede!
35

Lagerltester-ul. Am neles numai cteva cuvinte: Politisch


Ableilung Wolak leichten Arbeit53 Cnd au terminat discui
SS-istul s-a ndeprtat n direcia Blockfhrerstube-i aflate
construcie. Bruno m-a condus la buctria de lng blocul do
Cram cu gleile ap de la fntna aflat lng blocul trei. Munc
nu era grea, dar din cauza gleilor pline m dureau umerii. Nimen
nu m gonea i nu m btea. M gndeam la Wolak. Gndul ace
nu-mi ddea pace. Precis c acum face declaraii la Secia politic.
tirea s-a rspndit repede n lagr. Unii se mirau c, de
fusesem atrnat de brn, am nc destul, putere s car glei
pline cu ap. Alii observau cu rutate c scpasem repede din po
iar dup aceea am primit o munc mai uoar. Mai mult, un deinu
mai n vrst, cu ochelarii lipii de nas cu o frunz s-a apropiat d
mine i mi-a spus indignat.
L-ai trdat pe preot, porcule!
A mai spus ceva iritat, dar a venit n fug kapo-ul lui l-a lovit c
bastonul n spate i l-a gonit spre grupa de deinui care crau c
roabele molozul din blocul apropiat.
L-am vzut pe Wolak de-abia seara, dup apel. Fusese interog
la Politische. Acolo a spus adevrul despre trimiterea scrisorii
coninutul acesteia Rugase doar s fie ajutat bnete.
sugeraser c poate scrisoarea mai coninea ceva, dar el isusinut declaraia cu consecven. De altfel, aceasta poate fi uo
verificat.
Wiesaw, capul sus! Totul o s fie bine Doar n-o s n
spnzure pentru nite amrte de douzeci de mrci!
Douzeci de mrci? Doar fuseser douzeci i cinci Ce s
ntmpl cu mrcile astea?
Acelai Blockfhrer m-a dus a doua zi la cldirea cu un eta
unde-i avea sediul Politische Abteilung, Wolak rmsese n lag
Precis c acum el car ap la buctrie. Am fost introdus ntrcamer unde, la birou, sttea un ofier chipe, Lng el, la main
de scris, era un deinut tnr ntr-o hain vrgat curat. Ofierul m
privi o clip cu curiozitate, iar apoi mi puse prima ntrebar
Deinutul tnr traducea. Prima ntrebare ca i urmtoarele n
aveau nici cea mai mic legtur cu problema pentru care fusesem
chemat. M-a ntrebat despre cas, familie, meseria tatlui, a mame
de unde sunt etc. Am ascultat o tirad pe tema numelui meu
53 Munc uoar
36

Susinea c rezonana german a numelui dovedete originea me


german. I-am rspuns c numele meu este suedez. Cel puin aa s
spunea acas.
Da, sigur c da, se potrivete! spuse el. Suedezii sunt to
germani Germani de nord!
Apoi intr n subiect. A trebuit s descriu foarte exact cum i-a
dat civilului bileelul lui Wolak. Cum am obinut banii, cum i-a
adus n lagr i cum m-am lsat descoperit n timp ce numra
banii vrnd s opresc pentru mine cinci mrci. A zmbit. Nu mi s
prea periculos, ba mai degrab simpatic. Voia doar s tie dac
dusesem numai scrisoarea aceea n latin sau au fost i altel
Bineneles c am negat. La sfrit a spus c ceea ce declarasem
confirm n general cele spuse de Wolak i de muncitorii de
ntreprinderea salezienilor, care fuseser deja anchetai.
Pentru introducerea ilegal n lagr a banilor i pentru contac
cu oameni din afara lagrului o s primesc o pedeaps binemeritat
n aceeai zi, dup terminarea apelului, au fost strigat; numere
lui Wolak i al meu. Rapportfhrer-ul Palitzsch i-a ordon
Lagerltester-ului s ne duc la carantina care funciona ntr-unu
din blocurile Revierului.
M-am mirat c am scpat fr btaie.
Vezi! mi spuse Wolak.
Providena vegheaz asupra noastr.

XI

n fata uiei de srm mpletit, la intrarea n carantin, stte


un bieandru, s fi avut vreo cincisprezece ani. El pocni clcie
n faa Lagerltester-ului.

Na, wie gehts Adam?54 Bruno l btu prietenete pe um


iar acesta deschise, serviabil, ua.
Pe scrile Revierului edeau civa deinui care artau bine. Er
primul personal al spitalului lagrului. Am stat o clip lng gar
cci a aprut kapo-ul spitalului cu care Bruno a intrat n vorb.
timpul acesta, Adam a luat-o la fug n direcia pieei ca s-l chem
pe kapo-ul Leo care-i avea n grij pe deinuii bnuii c l-a
ajutat pe Wiejowski s evadeze, aa-numitul unsprezece pedepsit.
Pentru ce ai picat? a ntrebat unul din deinuii care arta
54 Ei, cum o duci, Adam?
37

bine. Pentru Wiejowski? Nu? Pentru mrci? A fcut o min


nencreztoare. O s v dea el, Leo!
Dup aceast introducere, priveam cu team silueta uria a lu
Leo care se apropia. inea n mn ca de obicei un drug, iar och
lui mici, aproape nchii, care parc rdeau, cntreau siluete
noastre.
Im Laufschritt maaarsch!55
Am luat-o din loc imediat, cci drugul lui Leo fusese pus
micare i-mi flutura prin faa ochilor.
Am alergat spre piaa, unde nu de mult avusese loc faimosu
stat n picioare pentru fuga lui Wiejowski. Unsprezece deinu
aliniai pe un rnd n mijlocul pieei stteau n poziia Kniebeugen
Dar Leo nu le acorda nicio atenie. Acum se ocupa de noi.
Am alergat mult vreme n jurul pieei, pn a rsunat un no
ordin:
Halt! Kniebeugen! Hnde hoch! Hpfen!56
De-a lungul pieei, nainte i napoi. Cnd picioarele au refuz
s se mai supun, a schimbat ordinul n:
Rollen!
Ne tram prin praful curii, corpul transpirat se acoperise c
noroi. Dar dup obositoarele genuflexiuni, puteam cel puin s n
relaxm muchii. Cnd Leo a rguit tot comandnd noi exerciii
ne-a ataat celor unsprezece care sttuser pn atunci pe vine. Di
acel moment eram treisprezece.
Am avut o clip de odihn, cci Leo a fost chemat de kapo-u
spitalului. Atunci nu am realizat c Bock a procedat astfel ca s n
dea ocazia s ne odihnim. Cei 11 ne-au pus o grmad de ntrebri
i voi tot pentru Wiejowski? Nu? Pentru mrci?
Pn la ce or o s dureze asta? am ntrebat, la rndu
nostru. Doar apelul s-a terminat de mult!
Discuia s-a ntrerupt, cci a aprut din nou Leo.
Im Laufschritt maarsch!
Soarele apusese de mult, iar noi ne antrenam ntr-una. Dac n
era hpfen, era tanzen, rollen sau kniebeugen.
Ein Lied! im Lager Auschwitz war ich zwar a inton
Leo. Cu cntecul pe buze ne-am ntors la blocul nr. 16, n car
aveam s locuim. S-a terminat cu sportul cel puin pentr
55 Fuga mar!
56 Stai! Pe vine! Minile sus! Srii!
38

astzi!
Cina. Wolak i cu mine n-am primit cina. Complet epuizai, ne
am ntins pe paiele din camera unde locuiau cei unsprezec
pedepsii. De pe coridor veneau sunetele unei muzicue. Cnta Leo
Dup cteva zile de sport am slbit att de mult, nct nu m
mai puteam ine dup ceilali. Lui Leo nu-i plceau cei slabi sa
poate credea c simulez, aa c, lsndu-i deseori pe ceilali s
respire, fcea separat exerciii cu mine. Cnd cdeam tot
epuizat, m trgea la fntn. M uda cu ap i cu cteva lovitu
mi refcea forele. Dup un astfel de tratament, m
antrenam din nou pentru ca, dup puin timp, istoria s se repet
Nevznd ieire din aceast situaie, m gndeam ce s fac ca s f
internat n Revier, n care vedeam singura mea salvare. n timp
sriturilor am gsit cteva cioburi mici de sticl. Nu puteam
niciun chip s nghit sticla. Dar trebuia s fac ceva, cci simeam c
nu mai rezist pn seara. Cu o bucat mai mare de sticl mi-a
tiat pielea pe piept. Nu era o tietur dureroas, dar sngeram. Le
a observat, n cele din urm, cmaa nsngerat. L-a chemat p
unul din sanitarii care privea prin fereastra blocului. Acest
perspicace, a aprut cu iod, a uns locul zgriat, dup care Leo
nceput imediat m antreneze cu o energie ndoit. n cele di
urm, hotr ceva. Cci mi-a ordonat:
Komm mit!57
M-am trt dup el. M-a dus n blocul nr. 16 la spltor. P
coridor s-a ntmplat s fie un sanitar. I-a dat ordin s aduc u
taburet. Mietek D. a pus taburetul pe podea i a dat s plece, da
Leo l-a oprit, iar mie mi-a spus s m aplec peste taburet. Miete
mi inea capul ntre genunchi, dar nu prea strns, cci dup prim
lovitur m-am smuls. Atunci pe Leo l-a apucat nebunia. Love
unde nimerea. M tram pe betonul umed vrnd s evit lovituril
dar fr rezultat. Nu mi-am pierdut cunotina, dar nu mai putea
nici sa m mai ridic, nici s m mai apr. Eram ntins spate
nghieam aer eu gura deschis. Leo a ncetat s m bat. Acum m
stropea cu ap rece. La un moment dat am simit c m sufoc di
cauza apei pe care Leo mi-o turna n gura deschis. i vedeam fa
roie aplecat deasupra mea. n cele din urm, mi-a bgat n gur
drugul cu care m btuse pn atunci, l-a rsucit ntr-o parte, apo
n cealalt parte, s-a mai aplecat o dat asupra mea, vrnd, probabi
57 Vino cu mine!
39

s verifice dac mai triesc, iar apoi a plecat.


Nu aveam putere s m ridic, am izbutit numai s m rsuces
pe spate, apoi ntr-o parte, dup care am nceput s vomit. Nu m
simeam nici o durere, mi se fcuse doar groaznic de frig. Am
nceput s tremur. Nite mini m-au ridicat, m-au luat de sub bra
dup o clip zceam pe priciul meu, acoperit de pturi. KapoRevierului mi-a dat cteva pastile. Mietek D. mi-a dat un castron c
cafea fierbinte. n curnd m-am simit mult mai bine. Am adormit.
M-a trezit zgomotul fcut de numeroase voci i pai de p
coridor. Cei unsprezece pedepsii se ntorceau de la exerciii. Snserat.
Te-ai aranjat astzi! mi-a spus unul cu gelozie n gla
Nu tia c eram cu un picior n groap i dac nu s-ar fi ivit la tim
Bock, kapo-ul Revierului, Leo m-ar fi terminat n spltor.
Leo sttea ca de obicei pe scrile de la intrarea blocului i cn
la muzicu melodii triste. Lng mine zcea Wolak, obosit: s
ruga. Credina i ddea putere. n ciuda adversitilor sorii, er
mereu senin i pe deplin convins c totul o s fie bine. Aipind, m
gndeam cu team la ziua urmtoare.
n noaptea aceea, de fapt spre diminea, a sosit un transpo
numeros de la Pawiak.58 Era aa-zisul transport varovian. Pentr
majoritatea noilor venii era cea mai rea etap i, n acelai timp
ultima din viaa lor. Pentru cei o mie cinci sute de deinui din lag
sosirea transportului constituia o uurare, cci toat atenia SS-ulu
i a personalului era concentrat asupra celor noi. Pentru kapo Le
Wietschorek ea nsemna o avansare, cci ncepnd de atunci el
fost mutat de la carantin n lagr, n funcia de al doile
Lagerltester, ajutorul lui Bruno Brodniewicz.
Dar pentru mine?
Sosirea acelui transport mi-a salvat pur i simplu viaa. Din c
treisprezece disciplinari urma s fiu prima victim a lui Leo!
A plecat la timp. Fr s apuce s m termine!

XII

Stteam pe coridorul blocului 16. Era primul meu apel fr


btaie, sport, apostrofri i fric. Alturi de noi se afla grupa d
sanitari. Pe Mietek Debowski l cunoscusem mai nainte, pe civ
58 nchisoare din Varovia.
40

i ineam minte nc de la camera de izolare, unde fuseser


bolnavii de pduchi. Bock ne examina cu atenie de parc
cumpnea dac mai suntem sau nu api pentru vreo treab
Oprindu-se n faa mea, a fcut o mutr hazlie, pipindu-m
muchii. Eram slab ca o mroag. Vzndu-mi gtul bandajat c
o crp galben, m-a ntrebat ce am. I-am rspuns ntr-o german
stricat.
Ich habe Halsschmerzenr59
M durea gtul dup baia de ieri, iar bul lui Leo contribuise
el.

Du hast Glck, mein lieber Kerl! Mietek! Bring m


Halstabletten!60
Mai trziu, Bock ne-a dus n curte i aici i-a dat fiecruia din c
treisprezece de lucru. Trebuia s facem ordine n jurul Revierulu
Am primit o munc relativ uoar, cu grebla. Strngeam n grme
gunoaiele i resturile din preajma blocului. Wolak venea cu roab
le ncrca cu lopata i le ducea undeva. Munca era uoar
linitit. La prnz primeam supliment de sup. Cnd stomacul es
plin i starea de spirit este mai bun. Puterile mi reveneau reped
Mie i lui Wolak ni se repartizase un sector de munc. Am deven
Reiniger-ii blocului 14. Munc aveam destul. Rspundeam d
ntreinerea cureniei pe coridor, n spltor, latrin i pe terenu
din jurul blocului, inclusiv de curarea canalului. Munceam bine
rezultatele erau vizibile. Bock era mulumit. Mai ales de Wolak. C
de obicei, acesta ddea dovad de o hrnicie deosebit. n acela
timp, era senin i chiar vesel. Avea o voce frumoas i colegii
rugau seara s cnte. Unii se mirau de unde tie un clugr atte
lagre i mai ales tangouri.
Am obinut de la unui din deinui o muzicu. Stteam p
treptele blocului, n vechiul loc al lui Leo i cntam cu frenezi
Aa m-a gsit odat Leo. Presupun c venise s-l viziteze pe Boc
Dar auzind sunetul muzicuei s-a apropiat neobservat de mine. Am
srit n sus speriat. Dar Leo era blnd ca un miel. Lui Leo i plce
muzica.
Spiel weiter! Spiel doch!61
Cntam, iar Leo btea tactul cu bta, instrument de care nu s
59 M doare gtul.
60 Ai noroc, iubitule! Mietek! Adu-mi tablete pentru gt!
61 Cnt mai departe! Hai, cnt!
41

desprea niciodat. Alturi, n spltorie, clipocea apa, curgnd di


robinetul care nu era nchis bine.
Wunderbar! spuse el i ddu din cap n semn de aprecier
Mach weiter62
Mi-a spus s-i cnt melodia preferat, cu care n timpu
exerciiilor ne obosea de moarte, poruncindu-ne s-o cnta
ntruna. Uram melodia aceea. Leo, numai urechi, avea lacrimi
ochi.
Sunetul muzicuei avea o rezonan stranie n spltorul pusti
de alturi. Cntam, gndindu-m la cele ntmplate acolo cu ctev
sptmni n urm, n timp ce Leo era total absorbit de muzic. C
s-i mai aminteasc un fleac ca acela! Gongul de sear a ntreru
acest ciudat concert.
ntr-o zi a avut loc inspecia Lagerarzt-ului Popiersch. Blocu
Revierului strlucea de curenie. Era, bineneles, meritul lu
Wolak i al meu. Am fost rspltii. n prima clip m-am speri
cnd Mietek D., cu o figur misterioas, ne-a condus n pod, und
ne atepta Bock n tovria lui Czesiek Sowul, unul din prim
sanitari. Am primit o jumtate de pine, o bucat de salam
margarin. Pentru munc bun. Dac o s muncim i n continuar
aa o s devenim Hilfspfleger-i, adic ajutor de sanitar. Darurile
trebuit s le consumm pe loc ca s nu afle nimeni c am prim
supliment de mncare. Le-am nfulecat ct am putut de repede
bineneles, am promis c vom tcea.
Mai trziu. O istorie asemntoare s-a repetat de cteva ori.
Ei vezi! spunea atunci Wolak. Providena vegheaz
asupra noastr!
Aveam noroc, dei ghinionul ne pndea la tot pasul. Conducere
lagrului parc uitase de cei treisprezece pedepsii. Dup sosire
primului transport varovian, Leo plecase i drept urmare, am ajun
sub conducerea lui Bock. Bock era eu totul alt om, dei i el pur
triunghi verde, la fel ca Leo, adic era un criminal. I se ncredinas
organizarea spitalului. Desigur, nu era o sarcin uoar n perioad
aceea grea.
Noaptea a domnit o mare animaie n lagr. Sosise al doile
transport din Varovia. Sanitarii ajutau la primirea transportului
la magazia de mbrcminte.
Diminea am mturat baraca provizorie, din spatele Revierulu
62 Minunat! Continu!
42

construit special pentru primirea transportului, n grmezile d


gunoi i resturi gseam mult mncare. Buci de pine, prjitur
ceap, usturoi, un pic de zahr risipit, amestecat cu nisip, un borca
cu resturi de untur. Adic ceea ce nu merita s fie dus la buctr
lagrului, ntr-un cuvnt, gunoi. Dar pentru mine era un festi
Mncam pe ascuns. Sanitarii stui ar fi putut s m condamn
pentru c mncam astfel de gunoaie. Stomacul meu mistuia to
Dup o or eram att de flmnd nct nu mai aveam rbdare s
atept prnzul i poria de pine pentru sear. La prnz splam
mereu cazanele de ciorb. Le curam cu scrupulozitate, aa nc
nu o dat strngeam dou farfurii pline. Linsul cazanelor devenis
n scurt vreme specialitatea mea.
mi recptm puterile i chiar ctigam n greutate. Acum
trimind scrisori acas, nu trebuia s mint scriind: Ich bin gesun
und fhle mich gut63.
ntre timp, n lagr, situaia se nrutise. ncepuser ploile d
toamn i frigul. Din fereastra salonului nostru vedeam o mar
poriune din lagr. Se bttorea piaa unde se fcea apelul. L
cilindrul uria erau nhmai cteva zeci de deinui. Desculi
mbrcai n zdrene subiri, acetia se mpotmoleau n pmntu
nmuiat, trgnd cu greu cilindrul de beton. Se pare c erau num
preoi i evrei. Krankerman, un kapo gras dirija grupa stnd p
braele cilindrului. Dac srea de acolo, numrul celor ce trgeau s
reducea cu unul. Acesta tremura lungit n noroi, iar dup apel er
dus la spital, deseori mort.
Apelurile preau interminabile. Noi, personalul spitalulu
aveam apelurile nuntru i ele durau cteva minute. Acum
mulumeam soartei ca fceam parte din cei treisprezece pedepsii.
Pe la jumtatea lui octombrie, n timpul apelului, a aprut Le
Gfind, i a intrat direct n blocul nostru. n mn inea o list.
Alle dreizehn antreten!64 strig el cu o voce puternic nc
de la u. Am srit ca ari. La u a verificat numerele i
minune! noi doi am primit numai cte un picior, dup care Le
ne-a poruncit s rmnem n bloc. Pe ceilali unsprezece i-a gonit
locul apelului.
De la fereastra salonului nostru se vedea cum i maltrata. Di
blocul 11 au adus o capr. Tot de acolo au fost adui cinci civi
63 Sunt sntos i m simt bine.
64 Toi cei treisprezece, v-aliniai!
43

implicai n afacerea Wiejowski. Bock a plecat cu vat i o sticl d


iod dup ei. ntregul lagr trebuia s asiste la pedepsirea lor.
Cel mai tnr din cei unsprezece, Wadzio Szezudlik, ur
ngrozitor. Dup el au trecut ceilali la capr. Loviturile se aplica
pe fesele goale. Bock tergea cu tinctur de iod dungile sngernd
lsate de lovituri. Dup apel, cei btui au fost dui la blocul 11, d
unde n curnd urmau s plece n lagrul de la Flossenburg,
munci grele.
n sal am rmas numai noi doi. n aceeai zi ne-a chemat Boc
i n prezena tuturor sanitarilor ne-a numit Hilfspfleger-i. Ace
lucru m-a fcut fericit, dar n adncul inimii mele struia nelinite
Care va fi finalul n, cazul nostru?

XIII

n urma sosirii n lagr a unor transporturi din ce n ce m


numeroase i a mririi spitalului, a avut loc reorganizarea acestui
Carantina a ncetat s mai existe. Acum, spitalul ocupa trei blocur
14, 15 i 16. Hans Bock, nr. 5, care pn atunci fusese kapospitalului a fost numit Lagerltester-ul acestuia. ef de bloc
devenit Peter Welsch, i el german, dar, spre deosebire de Boc
avea triunghi rou; era deci deinut politic. Dup plecarea celo
unsprezece pedepsii, muncile auxiliare n Revier au fost prelua
de bolnavii de trahom. Ei erau socotii bolnavi, dar, ntruct boa
lor nu era acut, iar fizic se prezentau binior, erau trimii la munc
n curnd, au fost mutai n blocul 15 i cazai mpreun cu bolnav
de plmni. Ei au inaugurat blocul pentru boli contagioase. ef d
sal a devenit Staszek Hedorowicz. Iar mai trziu a venit i Janus
Mynarski, datorit cruia muli deinui sntoi i-au gsit ai
refugiul, graie faptului c mai ales SS-iti se temeau foarte mult s
nu se molipseasc. Hedorowicz a adus n curnd acolo civ
ceteni din Jarosaw, arestai pentru c fceau parte dintrorganizaie conspirativ care concentrase o parte din tineretu
oraului. Sub paravanul clinicii conduse de doctorul R. i d
Hedorowicz, mna lui dreapt, aceast organizaie acionase
sfritul anului 1939 i nceputul lui 1940. Neexperimentat n cee
ce privete conspirativitatea, organizaia a fost relativ reped
descoperit de Gestapo-ul din Jarosaw. O parte din membrii ei a
ajuns nc n 1940 la Auschwitz. Printre alii Stanisla
44

Hedorowicz i Kazimierz Szumlakowski. Coleg bun i srito


folosind situaia sa bun din spital, fiind unul din primii sanitar
Hedorowicz a strns n jurul su protejaii, dndu-le n blocul d
boli contagioase ngrijire i un loc bun de refugiu n fa
adversitilor sorii care i pndeau pe fiecare din deinu
lagrului. Blocul de boli contagioase nu-i apra ns de Politische
Gestapo-ul lagrului. Erau deseori chemai la interogatorii, mai ale
dup eliberarea din lagr a lui K. Szumlakowski i J. Tajchman
Deoarece nu fcusem parte din acea pseudo-organizaie, dup
prerea mea, ba chiar eram adversarul ei nfocat, fiind membru
altei organizaii, militare, reprezentate de cpitanul Wilezyski,
ntruct avusesem, datorit acestui fapt, divergene serioase chiar c
R. puin timp naintea arestrii mele, nu era de mirare c Staszek n
mi-a spus nimic despre coninutul interogatoriilor de la Politisch
Dar, n curnd, aveam s aflu amnuntele ntregii acestei istor
tragice. Cu toate acestea, Hedorowicz a rmas ntotdeauna un bu
coleg, ajutndu-m mai ales n perioada grea, de nceput, de
Revier.

La sfritul lui noiembrie, Wolak i cu mine am fost mutai


blocul 14, de altfel pentru o scurt perioad de timp, cci, dup
numai cteva zile, am trecut, mpreun eu majoritatea personalulu
spitalului n blocul 20, nou nfiinat. ef de bloc a devenit Pet
Welsch, iar adjunct al su Zbigniew Blok, un om nc tnr di
transportul silezian. Pe Zbyszek, fiul unui farmacist din Lubacz
arestat la Chorzw, l cunoscusem nc n gimnaziul din Jarosaw
La nceput s-a purtat cu mine corect, cteodat chiar prietenos.
special n momentele cnd ne aminteam de escapadele juvenile c
colegele din gimnaziul de fete.
Cu timpul, ns, am vzut cum puterea i stric pe unii oamen
n special pe cei tineri i fr experien, cu mari ambiii, mai ale
ambiii prost nelese. Nici Zbyszek nu a fcut excepie. Dup
vreme a devenit oficial, fcnd s se simt c-mi e superior; s
strduia s menin distana care ne desprea n ierarhia lagrulu
Relaiile dintre noi s-au rcit att de mult, nct am devenit aproap
dumani.
Dup mutarea n blocul 20, am fost repartizat la dispensar und
pansam rniii. Niciodat nu fcusem aa ceva, deci treaba nu pre
mergea bine. Peter i-a dat seama imediat. Nu puteam s i-o iau
nume de ru. Nu eram potrivit pentru o astfel de munc. i pentr
45

c eful blocului avea nevoie de cineva care s ntrein curenia


bloc, m-a numit Stubendienst. Eram chiar mulumit de aceas
ntorstur a lucrurilor. n dispensar munca era grea, agitat i d
rspundere. Ca mturtor dobndisem deja o calificare adecva
datorit practicii ndelungate din lunile trecute. n afar d
ntreinerea slii sanitarilor trebuia s mai mtur lungul coridor
blocului, latrinele i s am grij de curenia din jurul cldiri
Aveam destul de lucru, dar m descurcam bine.
De diminea, de cum plecau sanitarii la treburile lor, m
apucam s mtur sala. ndreptam paturile aternute, de obice
neglijent, lucru la care inea ca la ochii din cap eful de blo
aprindeam focul n sob asta din proprie iniiativ , frecam
podelele, iar cnd nimeni nu m vedea le tergeam numai cu
crp umed, splam coridorul i latrina i, n principiu, treab
era terminat. Mai rmnea s aduc mncarea de la buctr
lagrului, dar treaba avea prile ei bune.
n timpul acesta, n dispensar sanitarii aveau de fcut o grmad
de treburi. La pansamente se nvrteau civa deinui: Czesie
Sowul, Felek Walentynowicz, Stanislaw Wolak, Jzsef Hordysk
Fred Stessel, Nicet Wodarski, Jzsef Walczak i alii. La farmac
lucrau Franu Lechowicz i Marian Toliski din Cracovia.
spatele unui perete din scnduri se afla cancelaria lagrului und
munceau Roman Gabryszewski, Zbyszek Rybka, Staszek Much
iar aproape de ei era camera masorilor cu Ludwik Bas i Pep
Vacek din Praga. Lng fereastra cancelariei era biroul mediculu
ef, dr. Wadysaw Dehring, a crui sarcin era s-i selecioneze p
bolnavi n funcie de starea lor. n dispensar n afara doctorulu
Dehring, mai lucrau nc civa medici: Leon Wasilewski, Tadeus
Gasiorowski, Marian Dupont, Wadysaw Tondos, Rudolf Diem
alii. Ulterior, pe msur ce spitalul s-a mrit, aceti medici a
trecut la alte blocuri, n funcie de specialitatea lor, iar locul lor
fost ocupat de alii, noi.
Aproape n fiecare zi, nainte de amiaz, la primirea bolnavilo
erau de fa Lagerarzt-ul SS, Sturmbannfhrer Popiersch m
trziu Untersturmfhrer-ul Entress , nsoit ntotdeauna de SD
Klehr sau Scherpe, ambii Oberscharfhrer-i.
Bolnavii internai n spital trebuiau s treac prin despducher
i Waschraum. Aici lucrau fraii Marian i Jan Kieliszek, Anton
Kempa i Ryszard Kwoka. Acesta din urm circula continuu ntr
46

dispensar i Waschraum, care era situat aproximativ la mijlocu


coridorului, conducndu-i, dar de cele mai multe ori crndu-i
spate, pe pacienii grav bolnavi. Dup ce erau tuni de cei do
frizeri, Antoni Rulczyski i Franu, i fceau baia cu ap rec
bolnavii erau luai de sanitarii din diferite blocuri, de la cel de bo
contagioase, de la chirurgie i de efii de sal din blocul nostru, d
boli interne.
n perioada aceea, majoritatea bolnavilor sufereau de dizenter
i pneumonie. efii de sal Kencer, Gutowski, Sobkowiak
Kuryowicz nu-i vedeau capul de treab.
La captul coridorului, vizavi de sala sanitarilor, era laboratoru
de analize al crui personal era format din profesorul A
Jakubowski, dr. Roman Zengteller i laboranii Witold Kosztown
Zygmunt Turzaski, Wiesaw Pilier i cehul Georg Zemanek, car
mai trziu a lucrat la crematoriu, unde avea o sarcin special
sala de autopsie. Chiar lng laborator era o mic ncpere, unde
curnd avea s fie instalat un aparat Rntgen, deservit de d
Gawarecki i ajutorul lui, Stanisaw Zelle. ntre Waschraum
Rntgenraum, la nceput a fost salonul bolnavilor de dizenteri
care apoi a devenit Ditkche i pe urm magazie de aliment
Primii buctari au fost Aleksander Giermaski i Czesaw Sowu
mutai aici de la dispensar.
La primul etaj se afla baia cu o cad i sob. n general, la ap
cald i cad aveau acces doar prominenii lagrului. Aici era
curenie ideal, de care se ngrijeau Wadysaw Bielawski
Nabrdalik. Pe acelai coridor, la captul lui, pe partea dreapt er
sala pentru promineni, unde lucrau fraii Andrzej i Janusz Millak
n sala de vizavi zceau bolnavii de plmni, dintre care cei m
muli aveau pleurezie. Pe acetia i ngrijea Sobkowiak, iar, m
trziu, foarte devotatul Adam Kuryowicz.
n general, etajul era ocupat de bolnavii cu sperane de salvar
la parter erau bolnavii de dizenterie i cei total epuizai, aa-numi
musulmani: majoritatea lor mureau la cteva ore dup internare. D
acetia se ocupa un comandou special, aa-numiii Leichentrgercompus din bolnavi de trahom. Ca s nu-i contamineze pe bolnav
aveau sarcina s se ocupe de decedai. Primii Leichentrger-i a
fost Ali Szczesiak i Gienek Obojski: Mai trziu, li s-a altur
Teofil Banasiuk. Dup moartea lui Ali, acesta din urm a deven
eful comandoului, care se mrise considerabil pe msur c
47

mortalitatea din lagr crescuse. n comandou mai lucrau Czesa


Gowacki, Augustyn Ratajezak, Stanislaw Buski, Malina i ceilal
suferinzi de trahom. Eram deseori trimis s fac munca asta ingrat
iar din dispensar era trimis Jzsef Hordyski, care era voinic ca u
muntean.
Morga se afla n pivnia blocului 28 i era dotat cu vre
douzeci de lzi care serveau la transportarea cadavrelor
crematoriu, precum i cu cteva trgi cu care erau crai morii di
blocuri la morg. Atunci cnd au nceput execuiile prin mpucar
trgile de lemn au fost nlocuite cu altele de tabl, de pe car
urmele de snge se puteau terge cu uurin.
La nceput, trgile ncrcate cu cadavre erau purtate
crematoriu pe umeri, ceea ce, cu timpul, a devenit suprtor pentr
administraie, deoarece un astfel de convoi funerar trebuia s treac
de mai multe ori prin tot lagrul, sub privirile tuturor deinuilo
nainte de a ajunge la destinaie. Din motive lesne de neles, SS-u
a uurat efortul Leichentrger-ilor, rechiziionnd n ora un dr
obinuit, care, dup mici modificri i dup nlturarea pr
mpodobite de sus, a fost folosit mult vreme, strbtnd d
nenumrate ori traseul dintre crematoriu i Revier.
La nceput, n pod era un depozit de vechituri, scnduri i patur
precum i un mic atelier de reparaii, unde domnea mo Kowals
din Zakopane, unul din cei mai vrstnici deinui din primu
transport. Mai trziu, podul a devenit depozit i loc de sortare
medicamentelor luate de la oamenii din transporturile masive ce a
urmat. Dup sortare, majoritatea medicamentelor le duceam
spitalul SS, restul rmneau la dispoziia spitalului lagrului, cee
ce, datorit lipsei de atenie a medicilor SS, a constituit o mar
binefacere pentru bolnavi, pentru c oficial ei primeau o cantita
cu totul insignifiant de medicamente.
eful de bloc locuia la etajul nti, ntr-o camer mic
amenajata fr gust, dar excelent pentru condiiile grele din lagr.
Blocul 16 era blocul chirurgical. Avea o sal de operaii i u
cabinet stomatologic. Chirurg ef era dr. Trschmidt, iar dup
mpucarea lui i-a urmat dr. Dehring. Primul dentist al lagrului
fost Janusz Kuczbara; i-au urmat Roman Szuszkiewicz, Janus
Krzywicki i asistentul Zygmunt Pociecha. n componen
personalului blocului 16 intrau Adam i Mieczysaw Dembowsk
Dybus, Bartys, Mikoajczyk, Kiwaa, Krokowski, Marcink
48

Mroczkowski, Wesoewski, Czubak, Superson, Ryndak, Ksmide


Knara, Tekarz i alii.
La cancelaria principal a Revierului lucrau Barcz, Jan Szar
Kazimierz Szczerbowski, iar mai trziu au venit Adam Zacharsk
Tadeusz Paczua, Jan Duda, Janusz Burakiewicz, Tadeusz Houj
alii.
i la parter erau saloane de bolnavi, n curnd, blocul chirurgic
a fost mrit prin construirea unui etaj. ntre altele, acolo se afla
ncpere pentru personalul blocului: medici, dentiti i sanitari.
camer separat, modest aparinea Lagerltester-ului Revierului.
Blocul 15 era blocul contagioilor. Medic ef era dr. Suliborsk
ef al blocului Mieczysaw Paszczyk, iar dup el Freci Stess
i Martini. Etajul era ocupat de bolnavii de tifos exantematic, ia
parterul de cei suferinzi de T.B.C., trahom, febr tifoid
meningit. Aici lucrau medicii Tondos, Budziaszek, Szymask
Kodziski, Fejkiel, Gaka, Meyk i sanitarii Hedorowic
Mynarski, Ciecielski, Rapalik, Gowa, Momont, Pierzchaa i alii
Blocul 14 era aa-numitul Schonung, care nu depindea d
Revier, ci de conducerea lagrului, cci bolnavii trebuiau s
munceasc la fel ca i cei sntoi fr nicio ngrijire medical. A
era organizat, n linii mari, spitalul lagrului n perioada cnd a
lucrat acolo.

XIV

A sosit toamna. De diminea cdea o ploaie ptrunztoare. N


mai aveam rbdare; ateptam s aud rsunnd pe coridor voce
puternic a Lufer-ului de la buctria lagrului. Zbigniew Kuk
alerga n fiecare zi pe la toate blocurile, anunnd, la vreme
potrivit, cnd trebuia s ne prezentm pentru a lua cazanele c
mncare.

Essen holen!65 ipa Kukla i alerga spre alt bloc.


Prseam cu greu locul cald de lng sob, dar voiam s
mncm, iar eful de bloc i ndemna pe efii de sal s alerge
buctrie dup sup.
n faa buctriei ateptau o mulime de oameni din diferi
blocuri. Predarea cazanelor cu prnzul reprezenta un ntre
ceremonial. Mai nti, frumosul buctar Leon verifica rnduri
65 Aducei mncarea!
49

pentru ca s vad dac sunt toi, apoi ddea comanda: Mtzen ab


Apoi raporta kapo-ului Mmicua, dup care ordona: Mtzen au
Numai dup ce se numrau toate cazanele care trebuiau s mearg
la un bloc, le puteai lua. Trebuia s te miti repede, c
Mmicua dei deinuii i-au dat aceast porecl frumoas
de-abia atepta s-i maltrateze pe ntrziai.
n cazane aburea mncarea cald. Dup miros simeam c es
Avo. Socoteam deja n minte ct va mai rmne din sup. Doar
blocul nostru erau muli bolnavi de dizenterie.
Pentru sala mea era un cznel de 50 de litri. 50 de litri la 50 d
persoane. N-a mai rmas nimic n afar de ce se putea rzui de p
pereii cazanului. Am alergat s strng cazanele din celelalte s
Era sarcina mea s le spl nainte de a le duce la buctrie. A
rzuit un castron plin pentru Edek Ferenc pe care l ajutam c
puteam. Edek nimerise ntr-un comandou ru i din cauza aceas
devenise musulman, iar n plus mai avea i capul plin de plgi.
amenina moartea. n sala bolnavilor de dizenterie a rmas
jumtate de cazan. Am primit un supliment, apoi eful de bloc a d
ordin ca restul s fie dus n blocul chirurgical.
Dup amiaz a czut lapovi. Era un frig umed i ptrunzto
nainte de a ajunge la depozit eram uzi i ngheai. Ce se ntmp
cu comandourile care lucreaz n cmp? m-am gndit cu groaz
eful depozitului era un SS-ist blnd, scund, slab, cocrjat
caraghios. l poreclisem veic. Mna lui dreapta era deinutu
Adolf. Avnd ca ajutoare civa colegi care artau bine. N
cunoteam perfect i mpreun ne ineam de mici furtiaguri car
cu timpul, au cptat dimensiuni serioase. Magazinerii aveau i
colegii lor care erau internai la noi n spital i crora, pri
intermediul nostru, le trimiteau alimentele de care aveau nevoi
Pentru aceste servicii cptm i noi cte ceva. veic acopere
lipsurile din depozit, astfel c deinuii nu pierdeau nimic. veic
nu o fcea pentru c avea inima bun. Fura i el. Fura pentru ca s
fie ngrijit de unul din doctorii polonezi, pe care l rspltea c
alimente din depozitele SS-ului. O mn spal pe alta. Nu era, dec
de mirare c nu se uita n mod special la minile noastre lipicioase
n dup-amiaza aceea, ns, nu i-a plcut ceva. Considern
probabil, c ne-am permis prea mult, a nceput s numere pini
ncrcate deja pe trgi. A numrat cu rbdare de cteva ori i d
fiecare dat i ieea alt numr, pentru c, folosindu-ne de lipsa lu
50

de atenie, puneam napoi pe rafturi pinea furat. n cele din urm


a renunat: Stimmt.66 Apoi ne-a spus s plecm. Ceea ce am
fcut n grab ca nu cumva s se rzgndeasc.
Se ntunecase bine cnd ne-am ntors de la depozit. Lapovi
continua. Comandourile se ntorceau n lagr. Deinuii uzi
nepenii de frig. mbrcai n zdrene subiri, desculi sau ncla
cu saboi grei de lemn, clcau prin noroi fr s mai reacioneze
ipetele kapo: Links, links und links!
Mrluiau, sprijinindu-se reciproc; cei mai puternici i crau p
cei leinai, unii deja nepenii, mori sau ucii nc din timpu
zilei. n piaa mare se fceau pregtirile pentru apel. Ne-am
strecurat repede cu trgile pline de alimente, urmrii de sutele d
priviri ale deinuilor flmnzi. Am ajuns cu bine la blocul nostru
Apelul, inut ca de obicei pe coridor, a fost scurt, iar dup
terminarea lui ne-am mprtiat n camerele noastre.
n lagr apelul dura nc. Trecuser vreo dou. Trei ore de
nceperea lui. Mii de deinui ngheau treptat n furtuna de zpad
Prea c moartea va secera multe viei.
Alle Pfleger antreten!67 Toat lumea la locul ei! a ordon
Bock. Spitalul se pregtea s primeasc bolnavii al cror numr n
ateptam s fie de ordinul sutelor. Peter m-a numit ajutorul lu
Tomek, sanitarul care pzea ua de la intrarea n bloc.
Apelul a luat sfrit. Bocnituri de saboi, strigte, plescitu
pailor care frmntau noroiul amestecat cu zpad, galopul sutelo
de deinui ngheai bocn, cutnd salvare n micul spital
lagrului. Au ajuns! Primii sunt cei mai puternici care au apucat s
i depeasc pe cei care realmente aveau nevoie de ajutor imedia
Ua este nchis, dar este luat cu asalt. O sprijinim cu toa
puterile ca s nu fie drmat. Sub presiunea nverunat
atacatorilor ua trosnete. ntr-o clip va ceda. Ce se va ntmp
cnd mulimea va intra n dispensar?
Micul ef de bloc ne mpinge energic de la u. Apoi, ipnd
mprind lovituri, intr n masa care fierbea. Noi, dup el. Se fac
o oarecare ordine. Cei mai slabi au ntietate, cei care de-abia m
stau pe picioare, cei ce zac n noroi, clcai n picioare, unii din
fr s mai dea semne de viat. i crm n bloc i i culcm p
coridor, unul lng altul ca s ncap toi, aa de muli sunt. Acum
66 n regul.
67 Toi sanitarii, v-aliniai!
51

ne ajut, binevoitori, cei ce se mpingeau n ua blocului. Dar e u


iretlic. Dup ce i aduceau pe bolnavi, i abandonau pe und
apucau, umplnd ei nii dispensarul i fcnd astfel imposibi
orice activitate a medicilor i sanitarilor. Bock s-a nfuriat. Peter
intervenit nc o dat. I-am mpins pe toi n faa blocului. Acolo
am aezat n cele din urm la rnd. Zeci de noi deinui zcea
lng bloc. Pn s-i crm de acolo, jumtate din cei ce stteau
picioare au czut leinai n noroi. Printre ei erau i simulani. S
ddeau de gol de-abia sub du. Ap cald nc nu era.
Erau ati bolnavi, nct doctorii nu aveau vreme s-i examinez
amnunit. Morii erau crai pur i simplu de Leichentrger-i
faa blocului pe ua a doua, iar cei vii erau dui la Waschraum. Ai
fiecare trebuia dezbrcat, ceea ce nu era uor. Era dificil s scoatem
zdrenele de pe aceste schelete inerte, ulcerate i murdare de fecal
Kieliszek scria apoi cu creionul numrul fiecruia pe piept, frizer
le tundeau prul, Kempa le dezinfecta suprafeele tunse folosin
cuprex. Apoi, ntini pe grtarul de sub du, erau stropii cu ap
n loc s li se fac baie ceea ce era contrar regulamentului, da
ne economisea timpul i i scutea pe bolnavi de dureri suplimentar
i de-abia acum puteau efii de sal s-i duc n saloane. O par
au fost dui sus, deoarece aveau pneumonie, cei mai muli au rma
la parter unde, n sala dizentericilor, au fost aezai unul lng altu
pe saltelele de paie puse direct pe podea. Aici primeau crbune sa
bolus alba, pe care le nghieau cu ceai de plante sau cafe
cldu.
n seara aceea, Leichentrger-ii au avut o recolt deosebit
Aveau, de asemenea, greuti suplimentare cu cititul numerelo
terse sau greit scrise pe pieptul celor decedai, pe care le notau
Totenbuch, adic n registrul decedailor. Cci diminea, la ape
socoteala trebuia s ias bine!
ncet-ncet, coridorul s-a golit. Acum aveau voie s intre i c
care i ateptaser rbdtori rndul stnd n faa blocului. Ei s
aezar supui la rnd naintea intrrii n dispensar, susinndu-s
unul pe cellalt. Erau complet epuizai. Cu toate acestea, doar
parte din ei au intrat n ziua aceea n spital. Acesta er
suprancrcat. Dup ce li s-a fcut un pansament, au primit crbun
sau o pastil, au fost nevoii s se ntoarc la blocurile lor. Dac
vreunul din ei o s triasc pn mine, va putea s ncerce din no
s intre n spital
52

ntregul lagr dormea. Afar zpada cdea ntruna, dar la spit


s-a muncit din greu pn trziu, n noapte.
Dispensarul s-a golit. Ultimii pacieni au prsit Revier-u
Trndu-se cu greu pn la blocurile lor. Aproape ntregul person
al spitalului s-a dus la odihna binemeritat. Doar n dispensa
lumina a rmas nc mult vreme aprins. Secretarii blocurilo
verificau fiele noilor internai. Diminea totul trebuia s fie
ordine.
Am splat coridorul, ambulatoriul, latrinele i am fcut o bai
Eram groaznic de obosit. Deodat mi-am amintit c nu-l vzuse
astzi pe Edek. Desigur, n mulimea asta de bolnavi n-a putut s
ptrund n spital Sau poate? Ei. Probabil c nu Doar l-a
observat
nainte de a adormi mi s-a fcut foame. Am mncat castronul d
sup rece care fusese destinat colegului.

XV

Wolak a plecat pe neateptate la Dachau cu un transport d


preoi. mi era team c poate fi scos din transport n ultima clip.
plecat fr nicio piedic. Asta nsemna, poate, c afacerea noastr
fusese dat uitrii. Am simit o mare uurare. mi era team c vom
mprti soarta celor unsprezece, trimii cu o lun n urm cu u
transport disciplinar la Flossenbrg. Dup plecarea lui Wolak a
intrat oficial n corpul sanitarilor, dei fceam aceeai munc ca
pn atunci, n orice caz, acum nu mai trebuia s m tem c pot
trimis n orice clip n lagr. M simeam mai n siguran.

Cu bieii din Jarosaw m vedeam rar. n general, se descurca


Fiecare izbutise s se strecoare nc naintea venirii iernii ntr-u
comandou bun care lucra nuntru. Doar Edzio Ferenc n-a avu
noroc. Nu era de ajuns c era bolnav, dar nimerise i ntr-u
comandou disciplinar, ntr-o aa-numit Erziehungskompanie, d
unde nimeni nu putea, fi primit n spital.
Dziunio Beker murise cu cteva zile n urm. n ultima vrem
slbise mult. l distrusese o dizenterie grav i se musulmnise c
totul. Iar sfritul unui musulman era dinainte hotrt. Muris
probabil, n seara aceea de pomin mpreun cu celelalte sute d
deinui, cu care mprtise aceeai soart. La 9 decembrie a fo
ziua onomastic a lui Wiesiek Pilier i a mea. Wiesiek lucra
53

gonococi. Aa i porecliserm pe lucrtorii laboratorului d


analize. Witek K. i Zygmunt T. hotrser s serbeze cumv
evenimentul. Au fcut rost de undeva de zahr, au combinat ceva
laborator i, drept rezultat, am but n mare secret prima nghiitur
de alcool n lagr. Rachiul era scrbos, cald, dar tare. De-abia dup
ce farmacistul nostru, Marian T., numit ciocnitoarea, i-a adug
nite picturi, am putut s-l bem. Dup aceast beie am simit
ameeal plcut, iar viaa n lagr nu mi s-a mai prut att d
ngrozitoare.
Coboram deseori la morg ca s stau la taifas. Gienek Obojski
fcut rost de undeva de cartofi. n pivni era o sob cu cocs. P
plita acesteia coceam plcinte de cartofi. edeam pe sicrie n juru
sobei nfierbntate, plcintele sfriau, mirosul lor apetisant n
gdil plcut nrile, acoperind mirosul de clor cu care erau stropi
cadavrele. Eram att de obinuii cu cadavrele, nct nu ne m
impresionau deloc. Deseori Ali cnta, iar eu l acompaniam
muzicu. Domnea o atmosfer plcut, ca n jurul unui foc d
tabr. Nu trebuia s ne temem c ne va descoperi cineva. Ni
SDG-ul, nici Lagerarzt-ul nu intrau aici niciodat; nici chiar efulu
de bloc Peter nu-i plcea s vin aici. Toi ocoleau pivnia. Er
locul nostru, n exclusivitate. Nimic nu ne amenina i aici n
simeam cel mai bine, n largul nostru.
Gienek Obojski, varovian, a fost arestat de nemi la vrsta d
18 ani, pe cnd voia s treac frontiera n Ungaria. Ca urmare, es
la Auschwitz nc de la 14 iunie 1940. Avnd o construcie atletic
i o putere ieit din comun, a atras atenia lui Palitzsch, cate lfcut Leichentrger. Celui care l vedea la munc i-ar fi-fost gre
s cread c biatul cu obrajii roii i cu privirea nevinovat
ochilor albatri rmsese n continuare personificarea blndei
buntii i chiar a naivitii, ntr-un cuvnt a tot ceea ce era opu
muncii oribile pe care fusese forat s-o presteze. Nu apucase nc s
cunoasc adevrata via i a trebuit s guste att de repede, aici,
aceast mocirl, n acest anus mundi partea ei cea mai amar. C
toate acestea el rmsese neschimbat.
Teofil Banasiuk era, parc, opusul lui Obojski. De statur mic
cu o figura comun, dar avnd fora ascuns a bivolului, cu och
mici, alunecoi, el era un reprezentant tipic al mahalalei varovien
care cunotea viaa pe toate feele ei. Sub masca glumeului, era u
om dur, nemilos i rzbuntor. Pe nemi i ura sincer i le-a jurat
54

rzbunare crunt pentru Varovia, pentru el, pentru toi cei pe car
trebuia s-i duc cu braele lui la morg. Dorea cu orice pre s
scape viu din lagr ca s-i poat atinge scopul. Teofil i Obojski s
completau reciproc.
Cu Obojski eram prieten. L-am cunoscut i mai ndeaproape
timpul expediiilor comune dup morii al cror numr cretea de
o zi la alta ntr-un mod alarmant.
Sarcina Leichentrger-ilor consta, ntre altele, n ridicare
cadavrelor din blocurile lagrului nc nainte de apelul d
diminea. ntruct ei aveau mult de lucru, iar eu nu prea, eful d
bloc mi-a ordonat s-i ajut. Att Obojski ct i Teofil se revanau
timpul zilei, ajutndu-mi la cratul cazanelor i al alimentelor de
buctrie. Cu timpul ne-am organizai munca astfel, nct ne-a
creat avantaje att din cratul cadavrelor, ct i din cel
alimentelor. efii de bloc erau obligai n fiecare diminea s
transmit la Schreibstube principal situaia numeric a oamenilo
din bloc. De numrul transmis de eful de bloc depindea numru
poriilor de mncare repartizate blocului respectiv n cursul zile
Nu era bloc unde noaptea s nu moar civa deinui. Dac
Leichentrger-ii apucau s ridice din timp, nc naintea apelulu
cadavrele, eful de bloc era obligat sa transmit situaia de fapt
blocului, cei mori figurnd n evidena de la morg. Aa c, di
motive lesne de neles, eful de bloc prefera ca ridicarea cadavrelo
s se efectueze dup apel. Aceste combinaii le-au reuit efilor d
bloc pn cnd Obojski i Teofil i-au dat seama c n anumi
blocuri, n special la Krankemann i Alojzy, denumit mai trz
sngerosul, apar n fiecare noapte din ce n ce mai multe cadavr
Respectivii efi de bloc i omorau pur i simplu pe deinui,
aceasta nu numai din dorina de a ucide, din sadism sa
perversitate, ci i din setea de profit. Dup un timp s-a ajuns chia
la un conflict serios ntre efii de bloc i Obojski, indignat d
procedeele lor. Dar pn atunci n blocuri a domnit bunul plac,
efii acestora erau stpni pe viaa i pe moartea fiecrui deinut, d
la care voiau s ia o bucat de pine, cu aprobarea tacit
conducerii lagrului.

XVI

Lagrul era cufundat nc n ntuneric. Gerul trebuie s fi fo


55

puternic, cci zpada scria sub tlpi. Obojski mergea nainte, ia


eu dup el. ntre noi era targa pe care o ineam eu ambele mini. P
targa erau dou pturi murdare, strnse. Strzile lagrului era
pustii, doar, din cnd n cnd, cineva alerga de la un bloc la altu
scrind tare cu saboii pe zpada ngheat. Deasupra siluet
ntunecate a Theatergebude puzderia de stele clipea n zorii rec
Undeva departe, dup Sola nctuat de ghea, ltrau cinii. Pr
ferestrele ngheate i luminate ale blocurilor se profilau umbr
omeneti care aruncau reflexe ciudate pe zpada bttorit de lng
bloc.

Blocul lui Miki se afla n apropierea Revierului: ntr-acolo ne


am dus mai nti. Gienek, avnd minile ocupate, a deschis u
blocului cu piciorul. Din coridorul luminat cu zgrcenie ieeau no
de aburi. Ne-au nvluit mirosul urt, cald i umed, tropitul sutelo
de saboi, gemete, blesteme, o glgie de nedescris i peste toa
acestea vocea sonor a efului de bloc.
Miki Galas, deinut german de drept comun, cu numrul 1
unul din cei treizeci de bandii adui de la Sachsenhausen d
Palitzsch, mbrcat ntr-o scurt albastr de prominent, strns p
silueta lui supl, tocmai aplica o pedeaps unui deinut. Deinutu
era aplecat pe un taburet i inut de doi Stubendienst-i zdraveni.
eful de bloc i aplica lovituri regulate cu mna sa exersa
peste fundul gol i slab. Dup fiecare lovitura deinutul urla din c
n ce mai tare.
Nu eu! Nu eu am furat!
Vzndu-ne, Miki a ntrerupt btaia. Delincventul a profitat d
aceasta i s-a smuls din minile celor care l ineau. Dar Miki a fo
mai iute. L-a prins de guler, l-a ntors cu faa spre el i i-a dat
lovitur puternic cu mna stng.
Na, houle! O s te dezobinuiesc eu s furi pinea colegilo
N-o s mai furi niciodat, i nici n-ai s mai mnnci! i ca s
ntreasc i mai mult ultimele cuvinte i-a dat un picior n bur
celui culcat.
Ei, pui de lele, ni se adres el vesel i deja complet linitit
polona lui aproximativ, btndu-l pe umerii si largi pe Obojski.
Luai-i pe dizentericii tia! spuse el, artnd spr
Waschraum unde Stubendienst-ii trgeau n grab haine
pduchioase de pe cadavre. Observnd c o parte din cadavre sun
dezbrcate, dintr-un salt Gienek a fost lng acetia.
56

Bineneles c nu le-ai scris numerele! Ai uitat adaug e


caustic. Obojski cunotea metodele unor efi de sal. Nu o dat s
ntmpla s fie mbrcminte bun, pe care o ddeau, n schimbu
mncrii, deinuilor prost mbrcai.
Schreiber-ul are numerele decedailor! s-au justificat
cor efii de sal.
Obojski a intrat pentru un moment n camera efului de blo
Unde se afla cancelaria blocului. S-a ntors dup o clip, innd
mn o foaie cu numerele deinuilor decedai. Citind de pe lis
numerele la rnd, s-a apucat s le scrie, n ordine, cu creion chimi
pe piepturile celor mori. Creionul nu lsa urme pe pielea uscat
Fr s se gndeasc prea mult, pentru ca s nu piard timpul,
scuipat, apoi a mprtiat saliva i a scris nc o dat cu creionul. E
n regul! Numerele cu patru cifre erau acum foarte vizibile. N
conteaz c decedatul avea n timpul vieii alt numr! Principal
era ca numele i numerele morilor s fie terse din efectivul celo
n via i scrise n Totenbuch. Ce o sa fie mai departe nu ma
interesa pe nimeni. n crematoriu i aa toate rmiele pmnte
se vor amesteca.
Am ncrcat targa cu cadavre, punndu-le de-a latul pentru c
greutatea s fie repartizat uniform. Am acoperit cele patru cadavr
cu pturi, am legat curelele prinse de mnerele trgii, le-am arunc
pe umeri ca s se fixeze bine i comod pe ceaf i hei rup!
am ridicat n acelai timp ncrctura grea. Obojski fcea ace
lucru fr cel mai mic efort, dar eu nu eram nc obinuit. Mi s-a
ndoit genunchii i am vzut negru n fata ochilor. Cel mai ru
fost pe scri, la ieire. n u ne-a nvluit din non aburul. Cut
scrile pe dibuite. Gienek m grbea cci era primul i supor
ntreaga greutate.
n sfrit!
Acum mergeam ncet, n acelai pas, i targa se legna ritmi
scrind. Ne-am ntors pe cel mai scurt drum, prin curtea spaioas
dintre blocul companiei disciplinare i al nostru, unde se af
Leichenhalle . Curioas, santinela ne-a luminat un moment drumu
ndreptnd spre noi snopul de lumin strlucitoare al reflectorulu
de pe turnul de paz de lng Theatergebude. n dreptul u
pivniei ne-am ncruciat cu Ali i Teofil. Ei reuiser s fac u
drum.
Avei ceva? a ntrebat Teo n trecere.
57

Da, chiar patru! nu oricine putea s care attea. Ace


lucru era posibil numai cnd se lucra cu Gienek.
Eti un prost! mi-o tie scurt Teofil. Eu cu Gienek pot s
iau i ase Eu ntreb dac ai primit ceva de mncare.
Dou porii! rspunse Obojski, trgndu-m violent p
scri n jos.
Dup ce am ajuns n pivni, am aruncat, cu o singur nclinar
a trgii, povara pe podeaua de beton. Din cauza gerului cadavre
apucaser s nepeneasc att de tare nct ne-a fost greu s
scoatem pturile de sub ele. Gienek a scos de sub hain dou por
de pine, a ntredeschis capacul unui cociug i le-a pus p
fundul acestuia; acolo se aflau deja o jumtate de pine i u
borcan de marmelad, probabil, captura lui Ali i Teofil. Ne-a
ntors repede la blocul lui Miki. Pn la apel am izbutit s aducem
toate cadavrele. Depozitul de alimente din cociug era tot m
bogat.
Aa, frate! mi explic Teo, grbindu-se la apel n
hrnim cu mortciuni ca hienele Dar nainte de a pleca c
fumul cel puin s mncam pe sturate! Nu-i aa Gienek
Sowieso Krematorium!68

XVII

Srbtorile au trecut fr ecou. Am folosit ziua liber ca s m


vd eu colegii din lagr. n general, le mergea bine. Lipsea num
Dziunio. Edzio Ferenc, dei devenise musulman, nu se lsa zdrob
de soart. n asta era i meritul meu, datorit furturilor din depoz
i a muncii de Leichentrger.

Bolek Szumlakowski era ngrijorat pentru fratele su, Kazi


n scrisorile pe care le primea de la prini nu era nicio veste despr
ntoarcerea lui acas. Ce putea s nsemne asta?
La nceputul lui ianuarie a sosit un transport de la nchisoare
din Tarnw i n el erau muli deinui din Jarosaw. Stasze
Hedorowicz se vzuse deja cu ei. n majoritate erau tineri, ia
printre ei erau Kazio Szumlakowski, adus a doua oar, i
doctorul R.
Aflnd tirea, am fost mai mult dect surprins. Deci, un denun
Un denun, cci R. sosise cu aproape ntregul personal al clinici
68 i aa (ajungem la) crematoriu!
58

sub al crei paravan se ascundea organizaia conspirativ. N


fuseser de folos relaiile bune cu SS-itii pe care, dup cum spune
chiar el, i cumprase cu banchetele fastuoase pe care le ddea la
acas. Acestea trebuiau s-i apere pe lucrtorii clinicii. i ce sigu
era de el! Cnd cpitanul Wilczyski, nelinitit din cauza activit
prea zgomotoase a lui R., care putea s par chiar o provocare, mtrimis la el pentru a-i atrage atenia c prin aciunile lu
spectaculoase i polarizarea tineretului n juru-i urmrete foloas
personale mrturie fiind i ctigurile lui substaniale aduse d
clinic n situaia respectiv, foarte lucrativ , doctorul R. scomportat cu mult tupeu. Dup o discuie prelungit i neplcut
cu multe ameninri de o parte i de alta, el m-a ameninat pur
simplu c, dac n-o s ncetez s-l urmresc i o s-l mpiedic
conducerea fructuoasei lui munci conspirative, ar putea, folosin
relaiile bune cu Gestapoul, s determine trimiterea mea n lagr.
n urma ndemnurilor i a presiunii partizanilor lui nfocai, a
renunat. Kazik O. m-a ameninat chiar cu revolverul. De altfe
rmsesem singur. La puin vreme dup aceea, protectorii m
reuiser s fug n Ungaria. Nu am fost arestat din cauza lui. D
contr, ncercase chiar s m avertizeze. i iat-l acum p
atottiutorul i pe omul cu multe relaii la Auschwitz, trgnd dup
el i grupul de tineri care avuseser ncredere n el. Era tragic. C
toate acestea, la tirea c R. a fost adus n lagr am ncercat u
sentiment dezgusttor de satisfacie. Se vede c n-am izbutit s
ascund, cci Staszek m-a privit cu repro, spunndu-mi:
Din moment ce a fost arestat i adus aici trebuie s fie ajut
i eu voi fi primul care o va face.
Excelent! l-am ntrerupt eu. Atunci eu voi fi scutit d
obligaia de a-l ajuta pe doctorul R. n schimb, o s-i ajut c
plcere, n msura posibilitilor mele, pe toi cei care, datorit lu
sunt acum nchii aici.
Greeti! mi rspunse el, iritat. Doctorul R. a avut ce
mai bune intenii i nu a trdat pe nimeni, dei a fost btut crunt
Gestapo n timpul interogatoriilor. De altfel, acum nu e vremea s
discutm Trebuie s acionm!
Imediat dup ce am mturat blocul am alergat spre blocul
unde fuseser dui cei noi. Pe drum mi compusesem un discurs d
bun venit dedicat doctorului R.
Primul pe care l-am ntlnit a fost Julek Kiwaa. Ne-a
59

mbriat. Era foarte slbit i arta ciudat n haina vrgat mu


prea scurt pentru el. Ultima oar l vzusem n 1939 n postur
unui sublocotenent elegant. nc n gimnaziu fuseserm priete
buni. Acum sttea n faa mea, mrunt, tremurnd de frig, ncl
cu saboi uriai pe picioarele goale. Cu toate acestea, nu-i pierdus
cumptul sau poate se prefcea.
i aminteti? mi spuse el, ncercnd s mimeze umoru
Profesorul Teczarowski ne prezicea mereu c vom sfrm
pietre
Staszek Hedorowicz era deja pe lng R., care era nconjurat d
garda lui. Din fosta lui obezitate nu mai rmsese aproape nimi
Pe faa zbrcit i tras se mai vedeau nc urmele recentelo
interogatorii de la Gestapo.
M-a salutat foarte cordial.
Biete, ce bine ari! Tatl tu era mereu ngrijorat din cauz
ta M vedeam deseori cu el. Ba chiar am ntreprins mpreun
nite demersuri ca s te scoatem din iadul sta i treaba este p
drumul cel bun! Sunt bine informat n curnd vei fi eliberat.
spun eu!
Vorbea fr ntrerupere. Eu ascultam i ncepusem s cre
toate prostiile acelea. Era aa de plcut s ascult ve
mbucurtoare. Uitasem chiar despre discursul de bun venit p
care-l pregtisem i cnd, cu lacrimi n ochi a nceput c
vorbeasc despre unica lui fiic, arestat i ea mpreun cu
prieten, soia lui Kazio Superson, care sttea lng mine, era
deja total dezarmat.
Da? dragul meu, ghinionul a fcut s cdem a continu
el vznd ct de mult m impresionase. Dar acum suntem
mpreun i trebuie s ne ajutm ntre noi, ca s supravieuim!
nu tiu unde este acum biata mea feti- i mbrindu-l c
un gest patern pe Superson a ncheiat emfatic soia ta, Kazio
Doctorul R. Era n clipa aceea sincer emoionat, nu putea sstpneasc nici lacrimile, care-i curgeau pe obrajii czui.
Staszek Hedorowicz a acionat. Doctorul R. a fost primit
spital; mai nti ca bolnav cum, de altfel i era , iar, apoi,
scurt vreme dup nsntoire, n calitate de medic permanent. L
nceput a lucrat n blocul invalizilor, dup aceea, un timp, mpreun
cu Staszek, la contagioi, apoi la dispensarul din blocul 28.
ntruct nu aveam cunotine i relaii att de multe n spital c
60

Staszek, interveniile mele erau, prin natura lucrurilor, mai pu


eficace. De aceea i ajutorul meu, acordat, de exemplu, lui Julek, s
mrginea doar la unele servicii elementare ca o sup, o felie d
pine sau bocanci de piele ca lumea pe care, n parantez fie spus,
scosesem din picioarele unui mort. Dealtfel, n curnd, att Jule
ct i Kazik Superson au ajuns la spital n funcia de sanitar
Meritul i revenea n cea mai mare parte lui Staszek, dar
doctorului R., care, dup ce ctigase repede ncrederea efului d
bloc, Peter, i ntrea poziia pe zi ce trecea. Relaiile dintre mine
el erau corecte, dei, n ce m privete, mi menineam rezervel
Staszek, n schimb, i-a fcut reclam ct a putut, dei nu mai er
nevoie, pentru c, n scurt vreme, doctorul R. i-a cptat tupeu
de mai nainte, devenind unul din cei mai populari doctori
Revierului. De asemenea, n scurt vreme, a strns n jurul s
tineretul, n special pe cel din Jarosaw, de data asta pe terenu
lagrului, care era i mai puin sigur dect cel din afar.
Pe eful de bloc, Peter, l ctigase cu totul. Neateptat de reped
a stabilit contacte cu lagrul i n special cu deinuii care lucrau
Politische. Avea permanent cele mai proaspete tiri, deseori chia
adevrate. De exemplu, aflase unde se gsea fiica lui, ceea ce n
era un lucru uor; a luat legtura cu ea, scriindu-i n lagrul de
Ravensbrck.
M oprea uneori pe coridorul din blocul nostru i mi spunea c
o min misterioas c tie din surse bine informate c urmeaz s
fiu eliberat n curnd. Dei m strduiam s nu-l cred, a izbutit s
mi dea o speran, care era cu att mai vie cu ct auzeam mai de
genul acesta de veti bune. De atunci, am nceput s citesc d
cteva ori fiecare scrisoare primit de acas, ateptndu-m s
gsesc n coninutul ei nevinovat i cenzurat vreo confirmare
cuvintelor lui R.
Dup eliberarea din lagr a doi oameni din Jarosaw, lucru p
care R. l aflase mai devreme, eram ferm convins c acum urma
eu.
ntr-o zi, cnd am primit o nou scrisoare de acas, l-am rug
pe Marian Toliski, care de obicei scria n locul meu scrisorile ce
trimiteam prinilor, s mi-o traduc exact. n acest scop, ne-am du
n pod, unde ne-am aezat pe brne. Marian citea, iar eu, nduioa
mi tergeam pe furi ochii nlcrimai. Au mai venit civa coleg
s-au aezat lng noi i au povestit diverse brfe din lagr. La u
61

moment dat cineva a strigat:


Vine Leo!
Dintr-un salt am ajuns la grmezile de scnduri i brn
depozitate n pod i m-am strecurat printre ele. Trgeam c
urechea, strduindu-m nici s nu respir. S-a lsat o linite d
mormnt Dup cteva clipe mi-am auzit colegii rznd n co
Aflaser despre pania mea cu Leo, pe care era aproape s-o pltes
cu viaa, tiau ct de tare mi-era fric de el. Fcuser o glum
nesrat. De fric am intrat att de adnc printre scnduri, nct m
era cu neputin s ies de acolo singur. Au fost nevoii s se chinu
mult ca s m scoat.
n lagr soseau mereu transporturi noi. Se mrise i Revier-u
veneau noi lucrtori; n legtur cu aceasta, au avut loc micri d
personal. Dispensarul din blocul nostru a trecut sub conducere
doctorului Diem, care era respectat i iubit de toat lumea. Doctor
Dehring se ocupa de chirurgie, iar doctorul Suliborski de blocul d
boli contagioase unde, ncet, dar sistematic, a aprut o nou stea
Mieczysaw Paszczyk. Omul acesta cu ambiii nesatisfcute
obinut n curnd ceea ce i dorise att de mult puterea. Merge
ca un pun, ano, infatuat. nainte de rzboi ncepuse s studiez
la Academia de arte frumoase din Cracovia i, dup cum pretinde
avea suflet de artist. Ca s demonstreze acest lucru i-a aranjat
camer un fel de atelier cu evalete, cadre i alte accesorii pentr
pictur, unde se dedica cu pasiune artei n orele libere. Dar aceas
nc nu era culmea aspiraiilor lui. Dorea s fie stpn pe via i p
moarte. Da, asta era ceva Astfel, i-a gsit n curnd o ocupaie
adecvat. E adevrat, ea nu avea nimic comun cu gusturile lu
artistice t nici cu cele mai nalte principii ale umanitarismului, da
n schimb, putea s dispun de moartea altora dup cum voi
Megalomania lui patologic a scos la iveal cele mai josnice
sadice nclinaii, fapt folosit cu dibcie de medicii SS, care i-au pu
n mn seringa cu fenol pentru a scurt viaa acelora care i a
urmau s moar.

XVIII

Eram dup apel i tocmai cinam cnd, din coridor, am auz


vocea sonor a lui Bock:
Obojski! Teofil!
62

Ambii Leichentrger-i au nghiit n grab ultimele buci d


pine i au alergat spre ieirea din sal. Toi tiam bine ce nseamn
asta. Dac cei doi erau chemai n timpul apelului, era evident c
urmeaz o execuie. De curnd, ncepuser execuiile, la car
participau ntotdeauna Obojski i Teofil. n ziua aceea, ns, pre
c va fi ceva i mai groaznic. Bock le-a ordonat s-i aleag
civa dintre noi. Bineneles c am intrat i eu n grup. n fa
blocului ne atepta un Blockfhrer. Ne-a ordonat s ncrcm c
sicrie i trgi de tabl crua care sttea n faa blocului i s
mergem spre piaa unde continua apelul. Trgnd crua, alerga
spre poarta lagrului gonii de SS-ist urmrii de miile de privi
curioase i, n acelai timp, ngrozite ale deinuilor. n timp c
eram numrai la corpul de paz, apelul se ncheiase. Toi era
alungai n blocuri cu strigte i lovituri. Se decretase, deci,
Lagersperre sever. Imediat dup gardul de srm, n dreptu
corpului de paz, era o mic carier de pietri, aa-numi
Kiesgrube, de unde se lua nisipul i pietriul pentru construc
noilor blocuri ridicate n interiorul lagrului. Pe un mic petec d
teren plat stteau pe dou rnduri cteva zeci de SS-iti cu cti
cu carabinele la picior. Ni s-a ordonat s stm n apropiere, chia
lng taluz. Dup descrcarea cutiilor din cru ni s-a spus s n
ntoarcem cu spatele la groapa, unde, peste un moment, avea s
aib loc execuia. Eram cu faa spre SS-iti. Un ofier a ales dintr
ei trei sau patru pentru a forma plutonul de execuie. Acum sttea
cu faa spre locul execuiei. Primul condamnat, cu minile legate
spate, mpins fr menajamente de un SS-ist tnr, s-a urcat p
panta abrupt. Condamnatul era descul, mbrcat n pantaloni civi
rupi i ntr-o zdrean care fusese cndva o cma. SS-istul l-a pu
cu faa spre peretele perpendicular al carierei de pietri i apoi sndeprtat. Plutonul de execuie a luat poziie. n partea stng, pe
ridictur, sttea un grup de ofieri; unul dintre ei a nceput s
citeasc sentina, iar cnd acesta a terminat, altul a dat comanda:
Feuer69. A urmat prima salv; ecoul ei a rsunat cu putere printr
cldirile din jur. Condamnatul s-a prbuit n nisip ca secera
Cteva pietricele s-au desprins de pe taluz i s-au rostogolit
picioarele lui care tremurau convulsiv. Un SS-ist i-a scos pistolu
din toc i a mai tras un foc n cel czut.
Leichentrger! Gienek m-a smucit cu putere. Am cobort c
69 Foc!
63

trgile. Gonii de SS-iti, am aezat corpul inert pe targa de tabl


am luat-o la fug cu sufletul la gur. ntlnindu-ne pe drum c
urmtorul condamnat. nainte de a descrca targa a rbufnit a dou
salv. Acum a alergat Teofil cu nc cineva. Sanitarii, care pn
atunci sttuser fr s fac nimic lng cru, au pus primu
cadavru ntr-una din lzile aduse din lagr. Imediat dup
urmtoarea salv am alergat jos, dup noua ncrctur, fr s m
ateptm s fim chemai.
Acestuia i-au ieit toate viscerele. Grbindu-ne, le-am luat
mn nc calde, aburinde. n timp ce urcam, de pe targa nclina
curgeau iroaie de snge. Munceam fr s avem timp s ne tragem
sufletul. Jos, sus, jos, sus, mi-e greu s in minte de cte ori. Num
plutonul de execuie se schimba de fiecare dat. Urmtorul! D
nou o salv. Urmtorul, urmtorul, urmtorul! Zgomot
mpucturilor se rsfrngea de zidurile caselor apropiate ntr-u
ecou uniform. Feuer! Urmtorul! n cociuge! Nu m
era loc. Aa nct ncrcam cte doi.
Weg mit diesem Dreck!70 ne zorea un SS-ist. Lo
Schneller! Ihr blden Hunde!
Urechile-mi vuiau, inima mi btea violent. Mirosul dulceag
greos al sngelui m sufoca. Minile i picioarele refuzau s m
asculte, cdeam de oboseal. Ci or mai fi?
n cele din urm, mpucturile au ncetat. Am frecat targa c
nisip n acompaniamentul cniturilor produse de ncrctoare
carabinelor. Am astupat cu zgur urmele de snge de pe pmn
ntre timp, alii ncrcaser crua. Sngele curgea n uvoaie subi
printre scnduri pe roi, stropindu-ne nainte de a ptrunde n nisip
Ni s-a ordonat s ne ncolonm i s ne ntoarcem cu spatel
Din nou au zngnit ncrctoarele carabinelor cu repetii
Doamne Dumnezeule! A venit sfritul!
Cineva, lng mine, a ncepui s se roage cu glas tare.
Doamne, salveaz-m! m-am rugat i eu. Dar nu au m
urmat mpucturi; SS-iti au nceput s ne loveasc cu pat
putilor i cu pumnii.
Abfahrt! Los!71
Obojski i Teofil s-au repezit la oite, iar noi mpingeam c
putere crua pe de laturi. Roile carului ncrcat au intrat adnc
70 La o parte cu rahatul asta!
71 Plecarea! Gata!
64

pietri. nsoii de ipetele i urletele SS-itilor, de loviturile lor, am


luat-o din loc, aproape la trap. Am ajuns n fug la crematori
Descrcatul n-a durat mult. Cnd ne-am ntors n lagr s
ntunecase. Din deprtare, din direcia oraului, ajungea pn la n
dangtul cadenat i sonor al unui clopot de biseric. Buna Vestire!
Pentru munca bun depus, n seara aceea am primit supliment

XIX

n primvar a vizitat lagrul Himmler. Lagrul strlucea d


curenie. Musulmanii au fost ascuni undeva. Prin lagr s
nvrteau doar deinuii bine hrnii i curat mbrcai. Revier-u
nostru cptase nfiarea unui spital adevrat. Cel puin p
dinafar. Bolnavii stteau ntini cte unul ntr-un pat, pe cearafur
i erau acoperii cu pturi curate. Sub paturi erau bazine, rae i oa
de noapte. Ditkche pregtea sup de lapte pentru cei bolnavi d
stomac, sup fr sare pentru cei bolnavi de rinichi i pine alb
pentru cei care ineau regim. Leichentrger-ii trebuiau s lucreze p
ascuns.

Vizita lui Himmler a avut prile ei bune. O parte di


binefacerile de parad au rmas. Ceea ce nu s-a schimbat er
mortalitatea, ba chiar a i crescut. Moartea nu ierta pe nimen
inclusiv personalul spitalului. Au nceput s se rspndeasc
epidemiile. Revier-ul avea o faim din ce n ce mai proast printr
deinuii din lagr. Din nefericire, aceast faim era ct se poate d
ntemeiat. Majoritatea pacienilor spitalului nu se mai ntorcea
lagr. Din spital erau duse, de cteva ori pe zi, partide ntregi
crematoriu. Cci ce putea s realizeze chiar i cea mai bun
ngrijire medical, dac nu erau medicamente. Alifie neagr pentr
Krtze sau calmante erau suficiente, ca i tanalbin, crbune sa
bolus alba. Dar cu astea nc nimeni nu fusese vindecat. Puini a
ieit din spital vindecai, ei erau excepii. Nu e, deci, de mirare c
deinuii ocoleau spitalul pe ct le sttea n putin.
De obicei, dup apelul de sear ieeam n faa blocului und
bolnavii stteau la coad ca s intre n dispensar. Se gsea mere
cineva care s aib nevoie de ajutor. Alergam atunci la Marian dup
medicamentele necesare, pe care nu mi le ddea dect atunci cn
nu le avea.
Pe Edek F. continuam s-l introduc ilegal n dispensar pentr
65

tratamente. n cele din urm i s-a scos turbanul de care nu s


desprise toat iarna. Pe cap i-au rmas multe cicatrice a
ulceraiilor care acum, primvara, se vindecau repede. Dac
supravieuit acestei ierni grele, era salvat. Nu toi ns reueau s s
smulg din ghearele morii. Tadek Dabrowski suferea de dizenter
de mai mult vreme. Niciun mijloc de care dispuneam nu putea s
lecuiasc. Devenise un musulman tipic, iar colegii lui apropiai n
voiau n niciun chip s permit s fie dus la abator, cum numea
ei spitalul, dei, cu ajutorul meu, aceasta ar fi fost singura lu
salvare. Dar insistenele n-au fost de folos. Groaza de Revier a fo
mai puternic. Staszek Pielech, concetean cu Tadeusz, arest
mpreun cu el la Strachocin, n districtul Sanok, a avut grij d
bolnav pn aproape de sfrit. Lucrnd n comandoul croitorilo
un timp, l-a ascuns acolo pe Tadek, pn cnd acesta n-a mai avu
putere s mearg. Mai trziu l-a dus n spinare. Dar ct vrem
putea fi crat un deinut bolnav la munc? Simpaticul kapo Grnk
nu a permis ca n comandoul lui s fie cocoloit un musulman.
cele din urm, Staszek l-a crat pe brae pn la spitalul de care
era att de fric. Doctorul Diem, fr mcar s-l consulte pe Tade
a dispus s fie internat. Dup baie i alte operaiuni cosmetice
indispensabile, avnd n vedere starea desperat n care se af
Tadek, l-am repartizat n sala dizentericilor. Dup dou zile ssimit mai bine i a devenit chiar vorbre. Mi-am dat seama c er
de-a dreptul obsedat de arestarea sa. Era convins c arestrile d
Strachocin i Pakoszwka se datorau declaraiilor sale fcute
Gestapo unde, n urma torturilor la care fusese supus, recunoscus
legturile cu organizaia conspirativ de acolo. Susinea c es
rspunztor pentru toate acestea i c trebuie s-i ispeasc
pcatele. Contiina l mustra att de tare nct nu mai voia s
triasc. Singura eliberare putea s fie numai moartea. E greu d
salvat un om care nu mai vrea s triasc. Altul, n ciuda epuizr
extreme, ar fi putut fi meninut n via. El a murit n aceea
noapte.
Edek Ferenc era aproape sntos. A apucat zilele clduroase d
primvar. n cele din urm, a fost eliberat din comandou
disciplinar. n sfrit, fericirea i-a zmbit. i-a gsit o munc uoar
n lagr.
Doctorul R. sttea bine nfipt n a. Era oaspetele permanent
efului de bloc Peter, pe care-l influena puternic. R. avea n el cev
66

de arlatan. n camera lui Peter se desfurau edine de spiritism


Msua indica, pasmite, sfritul iminent al rzboiului. n iun
Germania a atacat Rusia.

XX

Gienek i Teofil ieeau destul de des din lagr cu main


sanitar. Asta se ntmpla n cazul mpucrii unui deinut n timpu
evadrii din Aussenkommando. ntr-o zi, ntmplarea a fcut c
Teofil s fie plecat tocmai n momentul cnd era nevoie de e
Maina atepta, iar Teofil nu era de gsit nicieri. SDG-ul senervat i, n cele din urma Bock, neavnd alt ieire, m-a numit p
mine n locul lui Teofil. Dup ce am ncrcat trgile de tabl, SDG
ul ne-a nchis cu ele n spate, s-a aezat lng ofer, iar apoi a
plecat. Ne ndreptam spre ora pe traseul pe care l cunoscusem c
un an n urm cnd, ca tmplar, mergeam la atelierul clugrilo
salezieni s fasonez scnduri. n pia am avut o oprire m
ndelungat. Trectorii priveau cu interes maina sanitar, vzn
n interiorul ei, prin uile ntredeschise, deinui. Eu, n schim
eram puternic impresionat de forfota strzii, de oamenii car
circulau liberi, de magazinele deschise, pline de tot felul de lucru
i de mncare. Era firesc. Pentru prima oar de un an ncoac
aveam posibilitatea s zresc un colior din lumea liber.

Maina staiona lng o brutrie de unde ajungea pn la no


mirosul plcut al pinii proaspete. Mirosul apetisant nu ne dde
pace. Gsind un pretext, Gienek l-a rugat pe SDG s ne permit s
ieim din main. SDG-ul ne-a permis, lsndu-ne n gri
oferului, iar el s-a ndeprtat. oferul, probabil un silezian, a intr
cu noi n vorb, n polon. Auzind c se vorbete n polon, o fat
a ntrebat dac ne poate da o bucat de pine. oferul, impresion
de nfiarea plcut a fetei, a fost de acord, cu condiia ca s n
observe nimeni.
Dup o clip, aveam o pine proaspt pe care am ascuns-o
ptura de pe targa, care era folosit la acoperirea cadavrelor. Dup
ntoarcerea SDG-ului am plecat mai departe, mncnd cu pof
pinea proaspt i binecuvntnd fata aceea bun i descurcrea
Mergeam de-a lungul unei mari uzine chimice a cr
construcie ncepuse de curnd. Ct vedeai cu ochii, peste tot lucra
deinui, mai ales la lucrrile de pmnt. Un Scharfhrer nalt, car
67

sttea n apropierea oselei aflate n construcie, a oprit main


fcnd un semn cu mna. Din spatele lui a aprut Siegru
Oberkapo-ul ciung al acestui mare comandou. SS-istul a artat spr
o lunc aflat la cteva sute de metri, unde fusese mpucat u
deinut. Am luat cu noi targa i am plecat cu toii n direc
indicat. Pe lunca mbibat de ap lucrau civa deinui care spa
anuri de scurgere. Pe terenul deschis, un copac ascundea su
umbra lui corpul celui mpucat. Frunzele slciei fremta
ncetior, pe cer cntau ciocrliile, n lunca nflorit zburdau flutu
colorai, iarba umed mirosea plcut.
Ce lume diferit de cea n care am ajuns s trim m-a
gndit i ct de minunat!
Se vede c Gienek simea la fel, cci n-a auzit cnd i s-a adres
SDG-ul, dndu-i ordin s ntoarc cadavrul cu faa n sus. A
nceput s-l examineze. SDG-ul i-a notat ceva, Scharfhrer-ul, d
asemenea, iar SS-istul a semnat o hrtie. Dup ncheiere
formalitilor, Scharfhrer-ul l-a btut pe umr pe SS-ist n semn d
admiraie pentru mpucturile lui precise, iar apoi a dat ordin s
punem cadavrul pe larg.
Toate cele trei gloane trecuser prin spatele deinutului. Cma
era puin nroit i un firicel de snge se coagulase n gur
deschis a mortului. Gienek a privit cu neles pantalonii cu nastur
desfcui ai celui ucis. Era clar c deinutul fusese mpucat n tim
ce-i satisfcea o necesitate fiziologic obinuit. Era clar i c
scriseser n raport: Auf der Flucht erschossen72
Ne-am ntors, prin lunc, pe acelai drum. Picioarele ni s
nfundau n terenul moale. A trebuit s ne oprim de cteva ori. Sa
poate c Gienek a fcut-o intenionat? Era att de minunat aic

Picioarele decedatului, care atrnau n afara trgii, se legna


odat cu paii notri. Ciocrliile i executau trilurile sonore. A
ajuns la main.
Aufladen!73 ordon scurt SDG-ul.
Uile mainii sanitare s-au nchis cu zgomot n urma noastr
Maina a pornit. edeam tcui lng cadavru, fiecare cu gnduri
lui. Vedeam cu ochii minii lunca nflorit. Nimic n afar de lunc
fluturi, ciocrlii, flori Cadavrul deinutului nu mai era nici
72 mpucat n timpul evadrii.
73 ncrcai!
68

acolo.
Am ajuns n lagr. nainte de corpul de paz, Gienek i-a amint
deodat de pinea pe care nu apucasem s-o mncm toat. Cu
singur micare a pus-o sub cadavrul care zcea pe targa. Precau
s-a dovedit a fi de prisos pentru c nu s-a fcut percheziie.
Gienek mi-a promis c m va lua din nou, cu prima ocazie. Ntrebuit s atept mult prilejul. ntr-o zi, care fusese extrem d
fierbinte, am plecat imediat dup apelul de sear la Sola s pescuim
din ru cadavrul unui deinut care se necase cu cteva zile n urm
Se pare c n timpul evadrii. Apa rului de munte l aruncase
tufele de lng mal. Mirosul ngrozitor al cadavrului
descompunere i roiurile de mute ne aduseser la disperare, de
nu fceam acest lucru pentru prima oar. Am strns cu gre
resturile omeneti i le-am ncrcat n main. Pueam att de tar
nct SDG-ul ne-a permis n mod excepional s facem o bai
Dup munca aceasta groaznic, baia a fost o adevrat desftar
Dar ce folos! Dup baie a trebuit s mbrcam din nou haine
mbibate de mirosul fetid i s mergem n maina nchis mpreun
cu cadavrul pn la crematoriu.
Expediia aceasta nu ne-a reuit. n schimb, cea dinainte avuses
att farmec!

XXI

Odat cu venirea verii, n lagr au nceput s fie mpucai t


mai muli deinui. Numeroasele cariere de pietri din vecintat
folosite n acest scop, deveniser, din motive lesne de nele
incomode pentru autoritile lagrului. Salvele plutoanelor d
execuie fceau i ele prea mult zgomot. Rapportfhrer-ul Palitzsc
executant zelos al celor mai crude dispoziii ale SS-ului, mereu c
idei bune, a adus de la abatorul din Katowice o carabin d
calibru mic, care, dup o mic transformare i montarea la capt
evii a unei surdine executate n lctueria lagrului, se pre
excelent la uciderea fr zgomot i pe band rulant a mii d
deinui. Executantul sentinelor curii mariale era, binenele
nsui Palitzsch, autorul proiectului, nlocuit deseori de colegi la f
de amatori de munc, precum Stiewitz, Stark, Lachman sa
Dylewsky, alei de Secia politic.

Lui Palitzsch i plcea s inspire team deinuilor, defiln


69

deseori prin lagr cu carabina n mn, nainte de a se ndrepta spr


blocul 11, unde aveau loc execuiile. nainte de asta, trecea pe
blocul nostru dup Leichentrger-i. Obojski i Teofil trebuiau s
asiste la fiecare execuie. Restul comandoului atepta pe coridor
blocului 11 sfritul execuiei. Noi eram necesari doar la ncrcare
cruei i transportarea celor mpucai la crematoriu. Deoarec
execuiile erau tot mai frecvente, comandoul de Leichentrger-i
fost mrit, iar Teofil a fost numit eful lui. Ajutorul meu ocazional
devenit de prisos. O singur dat l-am mai nlocuit pe Teofil,
lipsa acestuia, ntr-o zi frumoas de iulie.
Stteam la fereastra slii mele, urmrind cum lucrau cei di
compania disciplinar. Locul de munc al SK-ului era o carier
tocmai aceea n care nu de mult fuseser mpucai muli deinu
Fereastra mea era un excelent punct de observaie. Prefcndu-m
c spl ferestrele, am vzut bine ce se ntmpla acolo.
Cu dou zile nainte, n compania disciplinar fuseser adu
cteva zeci de deinui slovaci. Erau numai evrei. La ordinul speci
al Lagerfhrer-ului, toi trebuiau s fie ucii aici. SS-itii i kap
din SK s-au apucat cu rvn de treab. Dup dou zile rmseser
doar civa supravieuitori.
Unul din evrei, cu o construcie atletic, mai rezista nc, de
era obiectul principal al maltratrilor practicate de kapo i de SS
iti. Muncea cu ndrjire, strduindu-se s nu dea ocazia de a
btut, ca i cum ar fi crezut nc n inscripia aflat deasupra por
lagrului, la civa pai de locul su de munc: Arbeit mach
frei74.
mpingea roabele grele, ncrcate cu vrf de asta aveau gri
kapo; trecea alergnd printre irurile formate de bandiii care
loveau cu btele pe unde apucau; rsturna pietriul n locul indica
apoi se ntorcea pe acelai drum cu roaba goal, mereu mpin
btut i lovit cu picioarele. Se strduia s scape ct mai repede d
cursa care i se ntinsese: o scndur aruncat peste o groap adnc
tia c n acest loc fuseser ucii majoritatea compatrioilor lu
Cine nu-i inea echilibrul pe scndur, cdea cu roab cu tot
groap, de unde nu mai exista ntoarcere. Acolo, cei mai cruzi kap
i omorau victimele cu bastoanele. Chiar dac se gsea cinev
cruia, avnd fore suficiente ca s urce panta de pe care curge
pmntul, i s-ar fi prut c a ieit din capcan, cnd ajungea sus u
74 Munca te face liber.
70

SS-ist l trimitea napoi cu o lovitur de picior bine intit.


Evreul atlet mai rezista nc, dar slbea din ce n ce mai mult
se vedea c gonete cu ultimele puteri. Acum i ddea seama c
este nconjurat i c n-o s mai ias de acolo. Cu toate acestea,
luptat pentru via pn la sfrit, A mai ncercat s munceasc, da
micrile lui deveniser lente, necoordonate. Pipia pmntul n ju
cu minile ca un orb, cutnd roabele care erau rsturnate chiar su
picioarele lui. Probabil c nu mai vedea dect foarte pui
nvrtindu-se neajutorat mprejur, se mpiedica de denivelrile d
teren, iar cnd cdea kapo sreau imediat pe el, aruncndu-se c
lupii asupra victimei lor.
n locul unde nainte sttea un SS-ist, acum erau civa. Printr
ei, i grade superioare. Pentru ei spectacolul era deosebit. S durez
trei zile exterminarea unui deinut? Era vorba de incapacitate
zbirilor sau evreul acela era un exemplar de excepie? Merita s
priveti!
Plin de praf, scldat n sudoare i snge, evreul zcea de m
mult vreme n fundul gropii. Vznd c nu d niciun semn d
via, unul dintre SS-iti a strigat tare n direcia porii:
Lagerltester! Nach vorne!75
A venit n fug Bruno, a apreciat situaia cu ochi de expert i s
ntors repede la poart. Gienek, care de mai mult vreme stte
lng mine, s-a micat nelinitit.
Precis c o s m cheme imediat, ca i cum altcineva n-a
putea s fac asta! spuse el cu amrciune. i Teo nu-i bu
de nimic! S-a mbtat din nou! Teofil bea mult n ultima vrem
i-a gsit un izvor la care i potolea setea. L-am nlocuit eu. SDG
ul a venit cu noi. Cnd am ajuns acolo, am constatat c fuseser
chemai prea devreme. Evreul maltratat, avnd o puter
supraomeneasc, nc nu ngenunchease n faa morii. Acum
ncerca s ias din groap; se cra dar nisipul i aluneca mereu d
sub picioare, astfel nct cdea din nou n fundul gropii; peste
clip, cu aceeai ncpnare ncerca s se trasc din nou la locu
de unde ncerca s ias. Nu era de noi aici! Asta mai putea dur
mult. Pentru SS-iti era un spectacol de-a dreptul ncnttor!
Voiam s ne ntoarcem, dar Lagerfhrer-ul Fritsch a ipat la n
att de tare, nct am rmas nlemnii. Lagerarzt-ul, care era i
aici, i tergea impasibil lentilele ochelarilor cu o batist ud d
75 nainte (sub poarta lagrului)!
71

transpiraie. Fritsch, ntors spre grupul de spectatori, vorbea ceva c


glas ridicat. Se vede c se adresa grupului de kapo, cci, fr s
atepte s termine, doi dintre ei au srit n groap. De acolo s
auzea zgomotul nfundat al loviturilor i gemetele sfietoare a
celui maltratat. Evreul, n genunchi i aplecat pe jumtate, ncerc
s-i apere capul, lsnd fr s vrea spatele liber; acolo cdea
acum toate loviturile. Kapo tiau unde s loveasc. i ddeau
rinichi. Cu meteug! Cel maltratat s-a mai ridicat o dat, a url
neomenete, nct au nlemnit pn i kapo care-l chinuiau, dup
care s-a prbuit pe spate. Sfritul! Un kapo s-a aplecat asupra lui
Der lebt noch!76 constat el cu mirare nedisimulat
adresndu-se celor care priveau, ca i cum ar fi vrut s se scuze.
Was?!77 url Lagerfhrer-ul, fcnd literalmente spume d
furie. Asta a fost de ajuns. Kapo a pus drugul pe gtul muribundulu
i s-a legnat pe el pn cnd a trosnit ceva. De data asta nu ma
ncpea ndoial c era sfritul.
Kapo ne-au ajutat s ajungem jos, de unde am scos cu gre
corpul. De-abia ncpea pe targa. SDG-ul, n nelegere c
Lagerarzt-ul, ne-a condus direct spre crematoriu. Mergnd n urm
noastr, ne-a explicat: Porcul sta gras o s fie disecat.
Am depus corpul n ncperea unde lucra Georg Zamane
Georg tocmai prepara, la comanda special a cuiva din SS, o pie
omeneasc care avea pe ea un tatuaj. SDG-ul nostru era ncntat d
ea. A fost smuls din contemplaie de intrarea unui medic SS, care
a dat ordin pe un ton rstit s ne duc imediat n lagr.
La cariera de pietri compania disciplinar lucra acum c
ncetinitorul. Kapo erau obosii dup btlia de trei zile i nu avea
n faa cui s mai fac o demonstraie. Spectatorii s-au mprtia
plini de impresii, dup ce ultimul evreu din SK fusese trimis p
lumea cealalt, ndeplinind astfel sarcina pe care le-o trasas
Lagerfhrer-ul.
n acest timp porcul gras era tiat pe masa de disecie
crematoriului.

XXII
n ultima vreme, am observat c ori de cte ori se ntorcea de
76 Asta mai triete!
77 Ce?!
72

crematoriu, dup ce ducea cadavrele, Teofil era surescitat


deosebit de vorbre. Emitea diverse teorii pseudofilozofice despr
via, folosind jargonul tipic al mahalalelor varoviene al cro
reprezentant era. Nentlnind la auditoriul ingrat un intere
deosebit, ddea cu resemnare din mn i i ncheia tirada c
expresia lui preferat: Sowieso Krematorium.

Mi-am dat seama eu uurin c se afl sub influena alcoolulu


de care mi era i mie poft. Astfel nct, fr, s umblu cu pre
multe ocoliuri, l-am ntrebat dac pot profita i eu de sursa lu
Teo a clipit nelegtor i treaba a fost aranjat. A doua zi trebu
s-l ajut s mping crua ncrcat la crematoriu.
Fusesem de mai multe ori n crematoriu, dar niciodat nu-m
trecuse prin minte c tocmai acolo voi avea ocazia s m mbt,
modul cel mai obinuit cu putina, pentru prima oar n viaa mea.
n laboratorul lui Zemanek aveau acces numai cei iniiai. D
data aceasta eram patru, dintre care doar eu eram novic
Cunoteam sumar ncperea n care Georg fcea disecii la vizi
precedent. nainte ca Zemanek s pregteasc amestecul, am avu
timp s m uit mai cu atenie n jur. Camera mic cu podea d
beton, cu o mas mare acoperit cu tabl, fcea impresia un
mcelrii, cu deosebirea c, n locul bucilor de carne atrnate d
crlige, aici se vedeau borcane de diferite dimensiuni cu formol,
care erau organe omeneti. ntr-unul din vasele de sticl se gse
tocmai ficatul, special preparat la comanda doctorului SS, scos d
corpul evreului uria ucis cu cteva zile n urm. Ficatul era d
dimensiuni mari i negru de tot. Dup cum susinea Zemane
evreul era unul din cei mai bogai industriai din Cehia. Fuses
omort la sfrit, deoarece medicul SS i ceruse corpul pentr
cercetare. A vrut, desigur, s vad cum va arta ficatul uriaulu
dup trei zile de btaie nentrerupt. Aici, ns, nu era numai ficatu
acestui deinut. n alte borcane se gseau aproape toate organe
omeneti, inclusiv capul ntreg al unui deinut cu o construc
probabil interesant, din punct de vedere antropologic, a cuti
craniene.
Pe mas erau cteva piei omeneti, parial preparate d
Zemanek, care aveau culori interesante i tatuaje fcute cu mar
miestrie. Era o colecie ntreag, pregtit pentru un grangur di
SS. Georg ne-a artat un mic tatuaj care nu se deosebea cu nimic d
celelalte, cci fusese executat chiar neglijent, dar n schimb c
73

umor. Deinutul i-l fcuse pe un organ discret. Era o zvastic


alturi de ea, un cap de mort ca cel de pe chipiele SS-itilor. A plt
gluma cu viaa. Mi-am amintit de deinutul cu acest tatu
humoristic. Venise ntr-o zi bolnav la dispensar. Ghinionul a fcu
ca tocmai atunci s se ocupe de primiri chiar Untersturmfhrer, d
Entress, n persoan. n timpul examinrii bolnavului, care stte
gol n faa lui, a observat micul tatuaj i, fr s lase s se vad
acest lucru, a dat ordin s fie primit la secia de contagioi. Aic
prin grija samaritean a serviciului sanitar, a murit n cabinetul d
intervenii de infarct cardiac. Astfel a putut Zemanek s ne ara
acest organ al glumeului conservat n formol, care constituis
cauza morii lui. Nerbdtor, aruncnd priviri nervoase spre u
cci n orice clip putea intra cineva, Teo a cerut ceva. Georg
aruncat ntr-un col tatuajul i i-a turnat o can plin. Teofil a b
pn la fund fr s clipeasc. Gienek a but i el, dar pui
lsndu-mi mie restul. Mai nti am mirosit; mi s-a fcut grea
Putea a formol, benzin i nc ceva, n orice caz nu a spirt. Teof
m-a sftuit s-mi astup nasul dac nu pot s beau altfel. Dei m
fcea scrb, de ruine am but tot Doar m invitasem singur ai
ca s beau. Porcria aceea mi ardea gtul i viscerele ca focu
Zemanek, perspicace, mi-a dat s nghit nite cafea amestecat c
zahr care a mai atenuat arsura de nesuportat, dar aveam n schim
rgieli cu iz de petrol. Ca vechi client, Teofil m-a sftuit s m
ntorc ct mai repede n lagr, nainte ca butura s nceap sfac efectul. Simeam deja o amoreal ciudat n picioare. M
ineam de crua goal, n loc s-o mping; ne-am oprit la postul d
paz ca s raportm ntoarcerea n lagr. Kapo-ul Leichentrge
ilor, Teo avea obligaia s raporteze. Ca de obicei, acesta ncurc
cuvintele germane, dar a scpat basma curat, cci l cunoteau to
SS-itii i, mai ales, i tiau profesia. Rznd, ne-au dat drumul
lagr. De-abia am ajuns lng blocul nostru, cci vedeam totu
dublu i, n cele din urm, mi s-a fcut grea. Beia aceasta a
pltit-o bolind din greu. Toliski m-a salvat cu diferite doctorii di
farmacia lui. Drept recunotin i-am dezvluit izvorul lu
Bachus. Peste cteva zile am plecat din nou acolo, de data aceas
mpreun. Datorit lui Marian, acum puteam bea mixtura l
Zemanek. Cnd ne-am ntors de la crematoriu am fost oprii
postul de paz. Trebuia s lum o nou serie de cadavre care n
erau furnizate n ultima vreme n numr mare de la cariera d
74

pietri. De data aceasta, era executat n grab un lot de prizonie


sovietici adui n lagr direct de pe cmpurile de lupt din Rsri
Nazitii nvingeau pe toate fronturile, chiar i aici, n lagrul de
Auschwitz. Ne-am ntors la crematoriu cu inamicii nvini
Reichului. Am marcat n felul nostru, la Georg, acest act d
eroism. Cci ne mai rmsese doar Sowieso Krematorium.

XXIII

ntr-o zi de var, s-a dat dispoziia ca toi invalizii din lagr s s


prezinte n faa blocului n care era depozitul de mbrcmint
Acelai lucru s-a fcut i la Revier, cu deosebirea c medicul SS
ales din spital un anumit numr de bolnavi, dup aprecierea sa, i
ordonat s fie inclui n grupul de invalizi. S-a rspndit vestea c
vor pleca la un spital sau sanatoriu din Dresda, unde vor fi ngriji
n mod special. Printre aceti norocoi au ajuns i civa tineri di
Jarosaw, T.B.C.-iti, pe care i ngrijisem n sala lui Stasze
Hedorowicz. Bieii erau nespus de fericii c, datorit acesto
mprejurri fericite, vor scpa de condiiile grele din lagr.

Aproape n ultima clip au fost ataai acestui transport do


germani cu funcii i anume Oberkapo-ul ciung Siegrud i
mirare! eful de bloc Krankemann. Acesta, dei un obez, s
bucura de o sntate deplin; o dovedise chinuind i ucignd su
de deinui, cel mai adesea din proprie iniiativ i nesilit de nimen
n acelai timp, s-a aflat c Krankemann fusese inclus n transpo
din motive disciplinare, deoarece se descoperise la el n camer
ascunse n piciorul mesei, mari cantiti de aur i bijuterii.
Se prea c soarta acestui transport fericit ncepea s f
nesigur. Staszek, dndu-i seama pe bun dreptate de pericolu
care-i amenin pe protejaii si, depunea toate eforturile pentru a
scoate din lot, dar fr succes. Nimeni nu a putut fi tiat de pe list
Spre sear, circa 500 de deinui au fost ncrcai n trenul care
atepta, dup care transportul a plecat spre interiorul Reichului.
n cursul urmtoarelor zile, s-au adeverit cele mai negr
presupuneri. Toi bolnavii fuseser lichidai la Dresda, se pare c
otrvii cu un gaz. Un indiciu c au pierit era i faptul c efecte
acestor nefericii s-au ntors la magazia lagrului, iar cancelaria iters din efectivul celor n via. Cei doi germani n-au ajuns
Dresda. Siegrud, cunoscnd probabil scopul cltoriei, s-a sinuc
75

spnzurndu-se n vagon, iar Krankemann a avut soarta pe caro


pregtise altora: a fost ucis.
nsui faptul c nazitii au fost n stare, ntr-un mod att de lips
de menajamente, s lichideze dintr-un foc 500 de viei omeneti
provocat o deprimare extrem de mare deinuilor. Acum se putea
atepta la orice. Dar nici chiar oamenii cu cea mai bogat fantez
n-au prevzut c acest lucru se va ntmpla att de repede i ca v
cunoate asemenea dimensiuni.
S-au scurs cteva sptmni de la ultimele evenimente, ntr-o z
au fost gonii n blocul 11 cteva sute de prizonieri sovietici nou
venii n lagr. n aceeai dup-amiaz, a aprut pe neatepta
Lagerarzt-ul Entress i, la fel ca acum cteva sptmni, a inspect
amnunit toate cele trei blocuri ale Revierului.
El a dat ordin ca deinuii cei mai bolnavi, indicai de el, s f
adui n piaa din faa blocului 16, de unde sanitarii i-au dus
compania disciplinar ai crei membri fuseser mai devrem
mutani n alt bloc. Majoritatea bolnavilor au trebuit s fie crai p
trgi. Mai departe au avut grij de ei deinuii din compan
disciplinar, adui special n acest scop. Noi ne-am ntors
treburile noastre.
Dup apelul de sear s-a decretat Lagersperre. Ca urmare, n
aveam niciun fel de treab n dispensar i cei mai muli dintre noi
au culcat mai devreme. nainte de a adormi, am coment
evenimentele din cursul zilei care nu prevesteau nimic bun. Se par
c bolnavii au fost gonii, mpreun cu prizonierii sovietici,
buncre, unde era o nghesuial nemaipomenit, i au fo
nchii ermetic acolo. Domnea o deprimare general. n sear
aceea, nimeni nu avea chef s-i depene amintirile dinainte d
rzboi, cum era obiceiul n camera noastr.
A doua zi n-am mai avut niciun fel de iluzii. Teofil i Giene
aveau tiri sigure. Toi fuseser gazai. Palitzsch fusese vzu
plimbndu-se prin lagr cu masca de gaze atrnat de umr. Se par
chiar c i uile i ferestrele buncrelor, care fuseser nchis
ermetic, au fost deschise pentru a aerisi ncperile nainte c
Leichentrger-ii s-i nceap munca. Iar de lucru va fi din belu
Circa o mie de cadavre. Tragedia de la Dresda era acum un flea
fa de ceea ce fcuser SS-itii n lagr, chiar sub ochii notri.
A doua zi seara s-a ordonat din nou Lagersperre. Stteam culca
n paturi, cineva povestea crmpeie din viaa lui. Brusc, uile di
76

fa ale blocului au fost trntite, pe coridor au rsunat pa


cadenai ai unor militari nclai cu bocanci intuii; la auzul lo
am ngheat n ateptare.
Vine Jarema! spuse cineva cu un glas plin de team.
Alle Pfleger antreten! Looss! ecoul vocii puternice a lu
Palitzsch rsuna n coridorul pustiu.
Am srit n sus ca ari. mbrcndu-ne n grab, am ieit
coridorul luminat. Peter era deja jos. Ne-am aliniat repede pe dou
rnduri. Am trecut cu fora n rndul al doilea pentru a fi ct m
puin la vedere; dar Palitzsch nu avea chef s se lege de nimeni. Er
preocupat de probleme mai importante. Dealtfel, de data aceas
avea nevoie de noi. A dat cteva ordine scurte efului de bloc, car
sttea lng el, iar acesta, la rndul su, a chemat Leichentrger-ii.
Obojski! Teofil! Alegei oameni pentru dou crue. Sofo
zum SK!78
Palitzsch atepta afar. Ani ajuns la crua lui Gienek. Dup
clip, mpingeam dou crue goale n direcia blocului 11. S
ntuneca.

XXIV

S-au deschis porile grele de lemn ale curii compani


disciplinare. Am mpins cruele nuntru, ntorcndu-le cu fa
spre poart, n curte atepta deja o ntreag cohort de SS-iti,
frunte cu Lagerfhrer-ul Frisch i cu Lagerarzt-ul Entress. Ne-am
oprit ntr-o atitudine de ateptare, n timp ce SS-itii s-au sftuit u
moment, dup care i-au chemat pe Gienek i Teofil. Li s-au d
mti de gaze. Palitzsch i civa Blockfhrer-i i-au pus i ei m
de gaze. S-au dus mpreun la intrarea pivniei blocului. Nu s-a
ntors dect dup un timp destul de ndelungat. Ateptam n tcer
Se lsase noaptea. n curte se ntunecase de tot. Doar deasup
intrrii buncrului ardea un bec slab, aruncnd un snop de lumin
asupra grupului de SS-iti, care ateptau lng scrile ce duceau
bloc.

Primul s-a artat Palitzsch, iar dup el restul SS-itilor. Avea


mtile scoase. Deci gazul din buncr se volatilizase. Dup o clip
au aprut i Obojski cu Teofil.
Am fost mprii n grupe i fiecreia i-au fost date sarcin
78 Imediat la compania disciplinar!
77

concrete. Unii trebuiau s intre n buncr pentru a scoate cadavre


din celule, alii s le care pe scri unde alt grup de sanitari urm
s le dezbrace. Ceilali au primit ordin s trag cadavrele ceva m
departe, n curte, la crue i apoi s le ncarce.
Am intrat n prima grup care urma s lucreze, n bec
ncercnd astfel s fiu ct mai departe de SS-iti i de Palitzsch d
care m temeam n mod deosebit.
Jos era un aer nbuitor, fierbinte i mirosea a hoit. Toa
celulele erau deschise, iar n ele am vzut cadavrele celor gaza
formnd o singur mas, n picioare. Acolo unde fuseser bolnav
era ceva mai mult loc. Cteva cadavre zceau chiar lng u. Am
nceput cu acestea. Cadavrele erau greu de desprins unul d
cellalt. Duceam cte unul pe coridor de unde alii l ridicau p
scri. Cu ct intram mai adnc n celule cu att ne era mai greu s
desprindem cadavrele care prezentau un aspect de-a dreptu
macabru, nghesuii n celulele mici, dei erau mori, deinu
asasinai stteau n aceeai poziie n care se aflaser, probabil, c
dou zile n urm. Aveau feele livide, aproape negru-violete. Och
larg deschii le ieeau aproape din orbite, printre buze
ntredeschise atrnau limbile iar dinii descoperii le ddeau
nfiare bizar.
La nceput, duceam cte doi ini un cadavru i, drept urmare, p
scrile nguste s-a produs nghesuial, mpiedicndu-ne unul p
altul. Treaba mergea ncet i de aceea am nceput s lucrm pe con
propriu. n loc s-l ridicm, fiecare din noi tra un cadavru de mn
sau de picior. Acum lucram cu o eficien mult mai mare. Pentr
dezinfectare, n ntregul buncr a fost mprtiat clorur, ceea c
ne-a uurat i mai mult munca. Din cauza mirosului puternic
clorurii ne ustura nasul, dar cel puin ea atenua mirosul fetid
corpurilor intrate n putrefacie. Cel mai greu era pe scri. Capete
grele se loveau cu un zgomot surd de trepte, membrele nepenite s
poticneau de scri i praguri ngreunnd ntr-o mare msur munca
Lsam cadavrele sus, pe coridor, lng spltor; aici, al
deinui le dezbrcau de haine, iar noi ne ntorceam dup o nou
ncrctur. Mi-am dat seama n curnd c acolo sus era mult ma
mult aer, iar dezbrcarea prea mai uoar, astfel nct dup ce a
adus un nou cadavru am nceput s dau jos hainele de pe e
profitnd de faptul c se strnsese o grmad mare de cadavre i c
ce se ocupau de dezbrcarea lor nu mai pridideau cu munca. M-am
78

convins ns, c scoaterea hainelor de pe corpurile nepenite


umflate nu era deloc mai uoar dect transportarea acestora, doa
att c aici era un aer ceva mai curat i mai rcoare.
Din buzunare cdeau bani, notie, scrisori, fotografii, divers
mruniuri, amintiri, igri ntr-un cuvnt, tot ceea ce le fuses
permis prizonierilor s rein la ei n lagr. Toate acestea s
amestecau cu excrementele i cu clorul umed formnd un adevr
depozit de gunoi. Din cnd n cnd, cte un SS-ist scotocea c
bocancul printre aceste vechituri, care constituiser n timpul vie
prizonierilor amintiri aproape singurele i cele mai preioase
i, depistnd cte ceva de valoare, ridica obiectul cu o scrb
prefcut, se juca o clip cu el i, cnd i se prea c nu-l ved
nimeni, l ascundea repede n buzunar. Noi ne-am mulumit c
curelele de care aveam nevoie la lucru i pe care ni se dduse vo
oficial s le lum.
Prima cru ncrcat de grupa lui Teofil a prsit curte
Gienek i-a completat echipa n care, bineneles, am intrat i eu.
Cadavrele trte pe scri n curte erau supuse unei opera
speciale. Dentitii, sub supravegherea SS-itilor, se uitau n gur
fiecrui defunct i dac gseau acolo coroane i dini de aur
scoteau cu cletele.
Cutia de lemn s-a umplut repede spre mulumirea ne disimula
a SS-itilor. i-o ddeau cu mndrie din mn n mn, cntrindu
greutatea i mirndu-se ntr-una c aceti asiatici slbatici, cum
numeau pe prizonierii ucii, purtaser atta aur n gur. Bei i c
chef, umblau tot mai des prin grmezile de haine i gunoa
cutnd ceasuri, inele, lnioare de aur iar dup ce le gseau
luau pur i simplu, sau, mai rar, le aruncau ostentativ n cutie.
Unul din Blockfhrer-i se lupta cu mna unui prizonier uria
ncercnd s-i smulg din deget verigheta groas. Neamul era be
i nu prea putea s se descurce. njurnd scrbos, s-a uit
descumpnit n jur. n cele din urm, a vzut o lopat sprijinit d
peretele blocului, rmas probabil dup ce se deschiseser
ferestrele buncrului ermetizate cu pmnt. Acum s-a descurc
uor. Cu o singur lovitur a retezat toate cele cinci degete de
palma livid. Verigheta eliberat s-a rostogolit pe pmnt. Glumin
a ridicat-o i apoi a pus-o ostentativ n cutie, dup care a dat un u
degetelor retezate n direcia unei grmezi de cadavre.
Degetele acelea tiate, care se rostogoleau pe pmnt, m-a
79

impresionat mai puternic dect zecile de cadavre pe care


ncrcm acum n cru.
ncrctura cretea. Era tot mai greu s aruncm cadavrele su
Gienek le aranja strns, unul lng altul, ca snopii de gru n timpu
seceriului.
Hei rup! inut de mini i de picioare i legnat bin
cadavrul zbura sus, unde l prindea Gienek, care, cu picioarele lar
desfcute, prinse n mormanul de trunchiuri, mini, picioare
capete, aranja cu grij cadavrele n straturi pentru ca s intre c
mai multe pe cru. n felul acesta, ne economisea timpul i munc
pe care fiecare dintre noi dorea s-o termine ct mai repede.
M-am ascuns dup platforma ncrcat pentru a m odihni u
pic i pentru a evita privirile SS-itilor bei.
Der Rollwagen ist schon fertig!79 a raportat Obojsk
srind greu din crua ncrcat pn sus cu zeci de cadavre.
Also weg mit dem Dreck!80 a rcnit unul din Scharfhrerbei.
Hei rup! Am crat pn n zori. Mai trziu, n bloc am
primit un supliment. Dar nimeni n-a fost n stare s mnnce cev
Voiam doar s dormim, cci disear ne vom duce din nou la munc

XXV

tiam c n-o s-o putem evita. Seara mrluiam, n aceea


formaie, spre blocul 11. Nici mcar n-a trebuit s ni se ordone. N
am nhmat singuri la crue. Curtea companiei disciplinare er
cufundat n ntuneric; astzi czuse mai devreme. Era nnorat
cdea o ploaie mrunt, ptrunztoare. Clorura amestecat cu noro
s-a transformat ntr-o mzg spumoas. Mirosul acesteia, mpreun
cu duhoarea groaznic a cadavrelor n descompunere, plutea n aer

Dup beia de ieri, Blockfhrer-ii erau foarte prost dispui. N


mboldeau permanent s ne grbim, de parca ne-am fi lsat p
tnjal.
Los! Tempo! Aber dalli! Los!
Ne strduiam s terminm ct mai repede aceast treab
ngrozitoare, dar eram de-abia la jumtatea ei. Lucram nervos, da
mai repede i cu o mult mai mare ndemnare dect n seara trecut
79 Crua este gata!
80 Plecai cu rahaii tia!
80

Cadavrele erau deja descompuse. Ne-am uurat munca legn


cu curelele minile, picioarele sau gturile celor gazai, astf
nct, pe ct posibil, s nu-i atingem cu minile; apoi trgea
cadavrele alunecoase i umflate pe beton i pmnt pn la cru
Aceasta era aproape ncrcat, dar noi tot mai puneam cadavr
pentru ca s ncap ct mai multe. De ce s crm de dou or
Deci nc dou, nc un cadavru. Grmada era prea nalt. Nu s
mai putea ridica nimic.
Obojski! ist schon fertig? a ntrebat SS-istul. Wievie
Stck?81
80!
Ha ha ha! Das ist eine schone Arbeit!82 spuse el inot cu satisfacie n carnet numrul comunicat de Gienek.
Abfahrt!
Ne-am sprijinit cu umerii de prile laterale ale cruei. Ali
legndu-se cu curelele i lanurile prinse de ea trgeau i ei di
toate puterile.
Hei ruuup! comand Gienek, luptndu-se cu oitea. U
SS-ist a deschis poarta grea a curii. Uitaserm s acoperim
ncrctura cu pturi.
Halt! Halt! Die Decken mitnehmen!83 ne-a adus amin
Scharfhrer-ul, turbat de furie.
Gienek a aruncat ntr-o clip cteva pturi, foarte sumar, c
de-abia a acoperit membrele ieite n afar ale celor gazai.
Hei rrrup!
Crua trosnea, iar roile care scriau o pornir ncet di
loc, lsnd urme adnci n pietriul nmuiat de ploaie. Deodat, un
din roi, nimerind, se vede, ntr-un loc moale, a intrat adnc
pmnt. Obojski a fost aruncat cu putere, ca o minge, pn
peretele blocului vecin, de oitea care s-a rsucit. Cru
suprancrcat, s-a nclinat periculos ntr-o parte. Observnd ace
lucru, civa sanitari au apucat s sar la timp nlturi. Un trosn
i crua ncrcat cu vrf s-a rsturnat ntr-o clip,
acompaniamentul njurturilor i al gemetelor, ngropndu-i pe c
care nu apucaser s se dea la o parte. Din stomacurile strivite
umflate ca nite tobe ale celor gazai au nceput s ias gazele car
81 Ci sunt?
82 Asta este o treab bun!
83 Oprii! Oprii! Luai pturile!
81

uierau cu zgomot, amplificnd mirosul fetid, i pn atun


insuportabil.
Din grmada de mini i picioare se auzeau gemete. Cineva er
chiar la fund, acoperit de un strat gros de cadavre. Am nceput s
nlturm n grab obstacolul, vrnd s ajungem ct mai repede
cel strivit, care cerea, ajutor cu o voce din ce n ce mai slab.
Mai nti i-a aprut capul, cu o fa speriat i deformat di
cauza durerii.
Malina! trieti? a ntrebat unul prostete.
S-a apropiat un SS-ist curios.
Was ist los! Vielleicht einer mehr?84
Ajutor! implora strivit Malina.
SS-istul i-a pus minile n old i a izbucnit ntr-un hohot d
rs. n faa ochilor notri se desfura un spectacol macabru. Print
un concurs ciudat de mprejurri, corpul unui prizonier uria
strivise literalmente pe Malina ntre cadavrele care zceau la fun
iar mna muchiuloas a uriaului l cuprinsese ntr-o mbriar
strns pe deinutul aproape sugrumat. Cineva rdea isteric, iar no
n loc s-l ajutm cscam gura. Tocmai aceast scen neobinui
l distrase att de mult pe SS-ist. Primul i-a revenit Obojski.
Ai nnebunit? Salvai-l! Se nbu!
A srit pe grmada de cadavre, a tras de picioarele mari ale cel
gazat, le-a smucit cu atta putere nct pielea a crpat i a ieit
iveal carnea violet, n putrefacie. Ne-am revenit. Pe Malin
aproape strangulat i cu coastele rupte, l-am dus la spital. Am ls
jos o parte din cadavre pentru a nu mai repeta povestea.
Obojski! Wieviel jetzt? 70? Also Abfahrt!85
Dup ce a verificat numrul cadavrelor ncrcate, SS-istul nedat ordin s pornim.
De data aceasta a pornit uor. Legat de o latur cu cureau
trecut peste mn, trgeam crua imediat n urma lui Maria
Dup ce am trecut de poart, Gienek a cotit oitea spre dreapta. Am
intrat pe drumul lagrului.
Ploaia cdea fr oprire. Din turnul ce se ridica lng SK
santinel curioas a ndreptat reflectorul spre noi. nfuria
Scharfhrer-ul a srit spre gard.
84 Ce s-a ntmplat? Poate unul n plus?
85 Ci sunt acum? 70? Deci, plecarea!
82

Licht aus! Du Blder!86


Strigtul i-a fcut efectul. Reflectorul s-a stins imediat. Ne
ncurajat ntunericul. Numai roile cruei scriau alarmant p
strada cu pietri din lagrul adormit.
O cotitur la stnga. n ferestrele ntunecate ale blocurilo
apreau ca prin cea feele palide lipite de geamuri ale celor car
priveau cortegiul acesta ciudat i mut.
Weitet! Weiter! ne gonea n oapt Scharfhrer-ul.
La postul de paz a avut loc ceremonia obinuit. SS-istul d
serviciu ne-a numrat repede. Scharfhrer-ul a declarat numrul d
cadavre transportate i am putut pleca mai departe.
La intrarea n crematoriu apa strlucea pe betonul udat d
ploaie.
Halt!
Ne-am oprit asculttori n faa uilor deschise. Cu cteva mic
energice, Gienek a tras jos pturile umede de pe cadavrele aranja
cu grij n cru, pe care nu mai aveam de cine s le ascundem
Am strns cureaua, aa cum nvasem, sub form de la pe unu
din capetele ieite de sub grmada de cadavre. Ceilali au fcu
acelai lucru. Cu fore unite, trgeam toi deodat. Mai nti a
alunecat cteva care erau chiar n vrf. Trupurile uriae, bin
construite ale ruilor se loveau cu zgomot de betonul tare; n urm
loviturilor, craniile preau c vor crpa. Doar scheletele slbite
plpnde ale bolnavilor gazai nu ne creau dificulti prea mari. L
fel ca i n buncr, legam cu cureaua cte un membru, dup car
trgeam cadavrul n crematoriu. SS-istul ne zorea nervos.
Schnell! Repede! Repede! i privea cu team n direc
cldirii spitalului SS, situat n imediata apropiere a crematoriului.
Nu era nevoie s ne grbeasc cineva. Ne grbeam i singur
cci era ultimul transport. Fugind, tram dup noi cadavrele lega
de curele, mai nti prin holul mare, apoi n dreapta, pe lng sa
de disecie a cadavrelor. Urmau un intrnd cu urne mprtiate
toate colurile i, n cele din urm, o sal lung, pe jumtate plin
cu cadavre. Cealalt u ddea spre hala unde erau cuptoarel
Dezbrcai pn la bru, deinuii se micau cu ndemnar
Personalul micului crematoriu nu mai prididea cu treaba. S
ncrcau cte doi mori ntr-un cuptor. Noi terminasem lucrul. E
mai aveau de muncit din greu cteva zile.
86 Stinge lumina! Prostule!
83

Mietek, un tnr din Cracovia, care fcea parte din personalu


crematoriului, un deinut cu vechime, prea c nu este n toa
minile. Nu se nelegea nici ce vorbea. De altfel, despre ce se pute
vorbi? Acum toi eram asemenea lui: abrutizai, fr sentiment
obosii n ultimul grad; ne gndeam doar la clipa cnd se vor sfr
toate astea.
Picnd de oboseal, mpingeam automat crua goal spre lag
Eram mbibai cu totul de mirosul greu de cadavre. SS-istul de
postul de paz ne-a ntors ostentativ i cu scrb spatele, punndu
i batista la nas.
Weg! Weg! Ihr stinkenden Hunde! Los!87
eful blocului ne atepta cu cina.
Heute wieder Zulage!88
Numai la gndul mncrii m apuca voma. S ajung ct m
repede la spltor! S fac o baie cu ap fierbinte! S m frec c
peria i s terg pentru totdeauna urmele acestor nopi ngrozitoare
Murdria s-a dus cu apa fierbinte, urme ns au rmas Maria
a ncrunit n pofida oboselii, nimeni n-a putut adormi. Doa
Teo a adormit repede. Visa probabil ceva, cci tresrea neliniti
bolborosind ntr-una: Sowieso Krematorium.

XXVI

O dat cu venirea toamnei condiiile din lagr s-au nrut


considerabil, influennd i starea de spirit a deinuilor. Execuii
tot mai dese, apelurile care se prelungeau la nesfrit, munca gre
im Laufschritt, la dezvoltarea permanent a lagrului, btai
icanele, murdria, ria, puricii i pduchii ngrozitori care
decimau pe cei rmai n via, precum i introducerea noii metod
de a-i elimina pe cei grav bolnavi prin injectarea cu benzin sa
fenol toate acestea la un loc au creat o atmosfer genera
deprimant, de disperare, o situaie fr ieire, n care singura ca
spre libertate era dup cuvintele, repetate de toat lumea, a
Lagerfhrer-ului Fritsch hornul crematoriului.

Sowieso Krematorium, singura expresie german pe care


cunotea Teo, devenise pentru toi cei din lagr sinonimu
libertii.
87 La o parte! La o parte! Cini mpuii! Dai-i drumul!
88 Astzi din nou supliment!
84

n lagr se tria de pe o zi pe alta, cu singura dorin de a apuc


ziua de mine. Dar de ct trie, curaj i noroc era nevoie pentru
supravieui zilei de azi! Cine i pierdea sperana i ncheia reped
existena mizerabil sau era exterminat n cteva zile de kapo, d
efii de bloc i SS-itii, care dovedeau o mare ndemnare
meseria lor. n general, rmneau n via tinerii; dar i deinu
btrni, care se adaptaser la condiiile lagrului i se orientau
viaa din lagr, se descurcau tot att de bine. Cel mai greu le er
nou-veniilor, care nu aveau nici cea mai mic idee despre un lag
de concentrare. Erau norocoi cei ce gseau la timp n acest medi
cunoscui, prieteni sau rude care puteau s aib grij de ei
primele zile, cele mai grele, pn cnd puteau deve
independeni, pn cnd vor fi deprins arta grea de a tri n lag
i aceasta era, ntr-adevr, o art grea pentru toi, cu excep
acelora care aveau un noroc ieit din comun.
Cel mai bine o duceau cei ce nu aveau niciun fel de scrupul
Acetia fceau repede carier. Dobndeau puterea fr s-i aleag
mijloacele, cu preul suferinelor, ba chiar i al vieii unor oamen
Ei nu urmreau dect s intre n graiile autoritilor, sntreasc astfel poziia i s-i umple stomacul cu poriile furate d
la ceilali deinui flmnzi. Total corupi de exemplul criminalilo
germani i al SS-itilor necrutori, cu instincte sngeroas
deveneau ei nii criminali.
Din fericire, aceti oameni deczui constituiau un grup pui
numeros. Se ntmpla ca unii dintre ei, care ncepuser s
foloseasc aceste procedee josnice, s izbuteasc s se opreasc
timp, sub impulsul unei strfulgerri a contiinei ascuns pn
atunci undeva n adncul sufletului.
Unii deinui, marcai de situaia fr ieire, i scurtau ei ni
chinurile. Se aruncau asupra srmelor prin care trecea curent sau s
spnzurau cu propriile curele. Erau i dintre aceia care ncercau s
evadeze, dei tentativele erau dinainte sortite eecului. Acet
mureau de foame n buncre, dup ce i puneau colegii d
comandou sau bloc n situaia de a fi decimai. Dar i n acest caz s
gsea cte un deinut care era n stare s-i dea viaa, jertfindu-s
pentru a salva de la moarte un camarad care avea famil
numeroas i copii.
Ct de mult mulumeam lui Dumnezeu c mi-a fost dat s m
aflu printre puinii alei ai sorii care lucrau sub un acoperi, fr s
85

simt foamea sau frigul, niciodat tentai s fac ru altuia, ceea c


constituia, vrnd-nevrnd, o realitate a existenei fiecrui deinu
care lupta pentru supravieuire. Expediind o nou scrisoare acas
n afar de propoziia stereotip Ich bin gesund und fhle mic
gut, puteam s adaug cu satisfacie: und halte immer den Kop
hoch89.

XXVII

Ziua era deosebit de friguroas pentru un nceput de octombri


n plus, ploua. Era o lapovi tipic de toamn, ploaie amesteca
cu zpad. nainte de a ajunge la Industriehof s-a ntunecat debinelea. Eram n grupa de dezinfectare, n care m numis
Lagerltester-ul Bock. Imediat dup ultimele cldiri, pe o lunc
mare, ngrdit cu un gard provizoriu, cu turnuri de paz la colu
i luminat din abunden de reflectoare, stteau nghesui
prizonieri de rzboi rui adui de curnd.

Numeroii SS-iti, kapo i efi de bloc se nvrteau pr


mulimea aezat n rnduri de cte cinci cu ajutorul patului d
puc i al loviturilor zdravene de bt.
Mai nti, ruii au trebuit s se dezbrace. n tcere, supui, ei
ddeau jos hainele ude, aruncndu-le ntr-o grmad care crete
vznd cu ochii. Au reinut numai numerele de tabl care le atrna
pe piept. Erau flmnzi, slbii, rcii i murdari din cale afar
Dup ce erau tuni de frizerii lagrului, veneau pe rnd lng u
butoi ngropat n pmnt. n butoi era ap n care fusese dizolvat u
dezinfectant. Dezbrcai n pielea goal, tremurnd de fri
Prizonierii trebuiau s fac aceast baie obligatorie.
Unii sreau n butoi fr s se mai gndeasc, dar asta nu
mulumea pe SS-iti. Fiecare era obligat s se cufunde cu cap cu t
n lichidul rece, cu miros urt, care, pe msur ce fusese folosi
cptase consistena nmolului. Cine ezita suferea mai mult. SDG
ul de alturi i SS-istul, care trebuia s-l ajute, supravegheau c
atenie ca dezinfecia s se desfoare n mod corespunzto
Apsau cu bocancul capul prizonierului pn cnd nuntr
bolborosea, iar la suprafa apreau bici de aer. Dup o astfel d
tortur, prizonierul, pe jumtate sufocat i speriat, srea afar di
butoi dac, bineneles, mai avea puterea s-o fac. Civa au trebu
89 i in capul sus.
86

s fie trai afar, att erau de slbii. Dup numai civa pai fcu
aproape orbete, cci nu mai vedeau prea mult cu ochii lipii di
cauza dezinfectantului murdar, erau supui unei alte operaiuni, t
de dezinfectare, ca i cum n-ar fi fost de ajuns baia n lizol.
Ruki v verh!90
Se opreau nlemnii, ridicnd asculttori minile. Ddeam d
cteva ori cu pompa pentru ca cuprex -ul pulverizat s
umezeasc subsuorii proaspt rai.
Apleac-te! asta nu nelegeau.
Jopu davai91 le spunea Antek, ludndu-se cu cunotine
sale de limb rus.
Prizonierul i expunea fundul slab, iar eu pulverizam de zo
pn cnd se prezenta urmtorul.
O pulverizare corect cerea, ns, prea mult timp i se cre
aglomeraie, iar SS-itii ne ndemnau s ne grbim. Ca urmare, am
lsat de o parte pompele i, nmuind pur i simplu o bucat de crp
n cuprex, tamponam perineul i regiunea inghinal
prizonierilor. Pac, pac! i urmtorul. Acum mergea repede, da
operaiunea nu mai avea niciun efect. n loc s dezinfectm
transmiteam insectele, care nu mureau n urma bii superficiale
lizol sau a tamponrii cu cuprex. Dar SS-itii erau mulumii c
treaba mergea repede.
So ist richtig!92 spuse SDG-ul satisfcut, btndu-l cu b
pe un prizonier dezinfectat, sub pretextul c fcea loc altui
Despducheaii erau ncolonai cte cinci n acompaniamentu
ipetelor, urletelor i njurturilor. Erau n continuare maltrata
pentru aceasta orice pretext era bun. Acum SS-itii nu se m
grbeau. Ateptau pn se strngeau o sut i de-abia atunci
duceau im Laufschritt spre lagrul nostru aflat la cteva minute d
drum.
Prizonierii fugeau dezbrcai i desculi, trecnd prin bltoace
pline de noroi, pe alocuri acoperite de zpada ce cdea fr
ntrerupere. Iar la dezinfectare veneau mereu alii. Orele s
scurgeau ncet. ncepuse s bat un vint ptrunztor care aduce
nori de ploaie amestecat cu zpad. Eram ud leoarc. Frigul ume
m ptrunsese pn n mduva oaselor i aveam frisoane.
90 Minile sus!
91 ntoarce fundul!
92 Aa e bine!
87

Prizonierii goi se nghesuiau n grupuri strnse, dorind ca c


puin n felul acesta s-i nclzeasc trupurile ngheate. Tremura
de frig. Scond sunete nearticulate, un fel de geamt surd.
Ruhe da! Verfluchte Bolschewiken! Ruhe!93 strigau nemi
dar fr rezultat. Epuizai i ngheai, ruii nu reacionau la nimi
Nu-i fceau efectul nici btaia, nici njurturile. Geamtul ace
surd le ieea din laringe fr ca ei s-i dea seama. Era pln
durere, neputin.
Spre diminea, ultima sut de prizonieri goi a prsit terenu
nconjurat cu srm, cei mai puternici crndu-i n crc pe c
epuizai. Pe pmntul presrat cu pete albe de zpad, umed
frmntat de mii de picioare, stteau grmezi de haine, bocanc
gamele, lsate de cei peste zece mii de oameni alungai n lagr.
Total epuizai dup munca de o noapte ntreag am raport
ntoarcerea noastr la corpul de paz. mi era fric de perchezii
deoarece gsisem un spun care mirosea frumos i pe care
luasem. Temerea a fost inutil, cci nimeni nu s-a interesat de no
SS-itii erau acum ocupai cu prizonierii, fa de care
demonstrau superioritatea, supunndu-i la chinuri rafinate, demn
de cavalerii cu nsemnele SS-ului care luptau vitejete ntr-u
sector
periculos
al
frontului,
n
aa-numitu
Arbeitskriegsgefangenenlager, de curnd inaugurat.
n urmtoarele cteva sptmni, bravii SS-iti au repurt
victorii att de mari asupra prizonierilor sovietici, nc
nemaiprididind s le ard cadavrele n crematoriu, le-au ngropat c
miile n gropi adnci i lungi, spate n pdurea de lng lagrul d
la Brzezinka, a crui construcie avea s nceap n curnd.

XXVIII

Lagrul de prizonieri a fost nfiinat ntr-o parte, speci


destinat acestui scop, a lagrului nostru. Cteva blocuri au fo
desprite cu srm ghimpat i n ele au fost nghesuii mii d
prizonieri crora li s-au repartizat cei mai zeloi Blockfhrer-i
efi de bloc; acetia au fcut totul ca s introduc acolo o ordin
exemplar. Experii s-au apucat energic de treab
Leichentrger-ii nu mai pridideau cu scoaterea morilor i d
aceast cauz n faa fiecrui bloc se ridicau grmezi uriae d
93 Linite! Bolevici blestemai! Linite!
88

cadavre, care indicau mortalitatea ngrozitor de ridicat


prizonierilor. Ca o ironie, conducerea lagrului a trecut
organizarea acolo a unui spital. Aceast misiune i s-a dat efului d
bloc Peter, numit- atunci Lagerltester n Krankenba
Kriegsgefangenenlager. Peter prea mulumit de aceast avansar
defilnd prin bloc cu noua sa banderol pe bra. Trebuia s se mu
definitiv n lagrul de prizonieri mpreun cu sanitarii alei de el.

Mirosul plcintelor de cartofi prjite m-a atras spre buctr


dietetic care prepara din cnd n cnd aceast specialitate pentr
prominenii Revierului. Observndu-l n buctrie pe eful de blo
cruia, probabil, i erau destinate plcintele, am dat s plec.
Warte mal!94 m opri Peter cu un gest autoritar. inea
mn o plcint plin de grsime, frumos rumenit. Artndu-m
farfuria plin cu plcinte de pe mas, mi porunci:
Nimm das fr Georg. Er ist krank, er liegt bei mi
Verstanden?95
Ce era s fac? Nevrnd s-l supr pe Peter, am luat ascultto
farfuria cu plcinte ca s-o duc protejatului efului de bloc. Nu
pentru cini crnatul! m-am gndit cu invidie.
Dracu m-a pus s vin aici! strngeam din dini, urcnd la eta
Datorit lcomiei mele trebuie s-l slugresc pe sta pe asta
pe domnioara, cum i-a zis cndva lui Jurek foarte nimerit, da
maliios doctorul Dehring. Peter putea fi iertat pentru slbiciunea s
fa de Georg; n fond nu era un om ru, ns Jurek?
Pe scri, nainte de a intra n camera efului de bloc am apuc
s nfulec dou plcinte care priau ntre dini!
Jureczek e aa de bolnav nct nu trebuie s mnnce pre
mult Cred c Peter nu le-a numrat Ua era ncuiat. Am btu
Linite!
Peter i trimite ceva de mncare! am strigat, nghiin
ultima bucat. Patul a scrit, s-a auzit tritul pantofilor i che
a scrnit n broasc. Jureczek, cu un halat colorat aruncat pe corpu
gol de sub care se zreau picioarele suple, s-a ndreptat cu pai mi
spre unul din paturile din camer.
Ah! Ce ru m simt spuse el tuind i apucndu-se d
pieptul czut. Se pare c era bolnav de plmni, cel puin a
susinea Peter. Dar toi tiau c suferise n ultima vreme o mic
94 Ateapt!
95 Ia asta pentru Georg. Este bolnav i zace la mine. Ai neles?
89

intervenie chirurgical, care avea mai curnd legtur cu relaii


ciudate dintre el i Peter dect cu o boal de plmni.
Dup ce s-a aezat pe pat, a rupt o bucic de plcint c
degetele sale subiri i delicate. Prea plictisit.
Mnnc, Wiesio! m invit el, punndu-mi farfuria
fa. Eti, desigur, flmnd Eu nu prea am poft de mncare s
vait el.
Capul lui strns ntr-un material colorat, care avea forma unu
turban oriental, s-a lsat greu pe perna moale. Avea o fa frumoas
aproape ca de fat, ochii mari, albatri, nconjurai de gene lungi
dese, iar obrajii de culoarea piersicii se strmbau ntr-o grimas d
copil capricios.
tii, Peter vrea s devin ef de bloc la el, n lagrul ruilor
Am auzit c acolo este ngrozitor! Dar cred c o s fiu d
acord m-am sturat de aluziile lipsite de tact ale unor medici
Iar potcovarul la ncrezut de Dehring i permite prea multe
Din coridor se auzeau voci care au ntrerupt acest monolo
semnificativ. n camer a intrat Peter, nsoit de R. i de Roma
Gabryszewski. n ultima vreme, R. era n mare prietenie cu Peter
suprtor de grijuliu fa de protejatul acestuia.
Apropiindu-se de pat a mngiat cu podul palmei obrazul lu
Georg, iar apoi, apucndu-i cu ndemnare profesional ncheietur
minii, i-a luat pulsul cu o expresie, concentrat a feii.
Lagerltester! Georg ist schon gesund! declar el c
siguran. Gott sei Dank!96 Apoi, privete n sus, prefcndu-s
c este deosebit de fericit de acest verdict. Asta era prea mult chia
i pentru Georg. Acesta l-a fulgerat cu privirea pe R., i-a smu
mna cu furie i a strecurat printre dini: i tu ce naiba-i ba
nasul, doctoraule? R. s-a nroit; Peter, n schimb, nu nelege
despre ce este vorba. Gabryszewski a profitat de consternarea car
domnea. Fcndu-mi un semn complice cu ochiul, a smu
plcintele din farfurie, nfulecnd cte dou deodat. Linitea a fo
ntrerupt de Peter care nu pricepea nimic.
Was hat er gesagt?97 ntreb el, privindu-i pe ceilali.
Hm Georg fhlt sich schon besser!98 rspuns
diplomatic Gabryszewski, necndu-se cu plcintele. Discuia
96 Georg este deja sntos! Slav Domnului!
97 Ce a spus?
98 Georg se simte mai bine!
90

continuat n german.
Am stat deoparte neobservat, gndindu-m la rspunsul rstit
lui Georg. R. nu-i plcea i i-a dat clar de neles acest lucru. Poa
era n asta i ceva din intriga pus la cale de mine. nc tot n
puteam s-i iert ameninrile de la Jarosaw.
Am luat farfuria goal i m pregteam s ies. Nu aveam c
cuta n societatea asta aleas.
Pleci? i lu Georg rmas bun de la mine, cu o no
fals de regret n glas.
Promineni! S-i ia dracu! Curtezan, mama msii! i njuram
gnd, fr s uit, totui, s nchid ua dup mine ncetior.
Din sala de alturi se tira un bolnav. mbrcat ntr-o cma
foarte scurt, plin de pete fcute de puricii i pduchii care
mucaser, cu picioarele ulcerate ca de pianjen, i tria sabo
pe teracota strlucitoare a coridorului. Cu o mn se inea de peret
iar cu cealalt ducea o oal de noapte plin. Se grbea la closet. C
puin sta era pretextul pentru a iei din sal. i-a ales momentu
cel mai nimerit, cci ncepuser s zngne cazanele metalice dus
de efii de sal, iar mirosul napilor fieri se rspndise n ntregu
bloc. Musulmanul i mica nrile ca un ogar care-i adulmec
prada. Acum se va descotorosi repede de oala de noapte, care
incomodeaz, i va fugi ct l vor ine picioarele ca s ajute
aducerea cazanului n sal. Va fi primul la cazan, va mnca, dec
primul. i poate va primi i un supliment! De unde tiam e
asta? Da, sigur c da! Doar aa ncepusem i eu cndva
Dac va avea puin noroc, musulmanul sta se va descurca n lagr
Domnule doctor! Domnule doctor! m-a strigat un bolna
prin uile ntredeschise ale slii. Am ters-o repede pe scr
ascunznd ruinat farfuria n care fuseser plcintele pentru Georg

XXIX

Revierul din lagrul prizonierilor sovietici a nceput s


funcioneze. Dup ce i-a completat personalul, Peter a mpr
funciile. Georg a devenit ef de bloc, Gabryszewski-Schreib
principal, doctorul R. medic ef, iar mna lui dreapt era Stasze
Hedorowicz. Acetia nu prea puteau s fac mare lucru f
medicamente. ntre timp, au venit noi transporturi de prizonier
ceea ce a nrutit mai mult condiiile, i aa mizerabile, din ace
91

lagr. Nelegiuirile, crimele i foamea, bolile i epidemiile decima


prizonierii epuizai complet. Cei considerai capabili de efort era
gonii la munc grea, la construirea noului lagr de la Birkena
Mergnd cu Gienek dup cadavrele unor deinui mpucai
timpul evadrii, am avut curnd ocazia s m conving de ce s
ntmpla acolo.

n ziua aceea se lsase ger, dar aici, pe terenul acesta noroios


mocirlos, pmntul nu apucase nc s nghee, n pustietate
aceasta, plat i ntins, erau deja schiate contururile viitorulu
lagr-colos, care se pierdeau n ceaa dimineii undeva departe su
linia ntunecat a pdurii.
Ca s ajungem la locul unde zceau cele dou corpuri a
prizonierilor mpucai n timpul evadrii a trebuit s strbatem u
drum lung, trndu-ne cu greu picioarele care se afundau adnc
terenul argilos.
Cadavrele zceau n apropierea unei case demolate, un fel d
insuli nconjurat din toate prile de mlatin.
Prizonierii, mpucai n spate, zceau cu faa la pmn
Picioarele lor goale aveau un aspect jalnic. Cineva apucase s
scoat bocancii. Picioarele i minile nepeniser din cauz
gerului. Targa ngreunat fcea dificil mersul prin noroiul acoper
cu o crust uoar. De-abia am ajuns la maina sanitar. C
cuprindeai cu privirea, peste tot, lucrau prizonieri, cufundai
noroi, btui i maltratai pentru orice fleac. Zeci de cadavre i d
deinui pe jumtate mori erau dui ntr-un loc, de unde, dup c
erau ncrcai n crue, se vor ntoarce mpreun cu comandouri
n lagr pentru apel.
Leichentrger-ii aveau treab pn peste cap. Dac nu avea
prizonieri, atunci aveau o execuie. De-abia apucau s-i culeag p
unii, c i trebuiau s strng o nou recolt din spital i di
blocurile lagrului. Leichenhalle era arhiplin. O curau, cci s
pregtea un nou contingent. Doctorul Entress fcea o selec
printre deinuii cei mai bolnavi. Alergau la blocul 15 unde lucr
Paszczky, care fcea injecii cu fenol bolnavilor alei de Lagerarz
De-abia terminau acolo i trebuiau s-i care pe alii din cabinetul d
intervenii aflat n faa dispensarului din blocul meu. SDG-ul Kleh
n halat de medic, ntredeschidea uor ua i invita cu blnde
nuntru: Der Nchste!99
99 Urmtorul!
92

Mi-a fost greu s cred doctorul R. Nu mai triete!


Tocmai l-am dus! mi-a spus Gienek grav. Coboar n pivni
i o s-l vezi chiar tu!
Tremurnd de emoie m-am dus acolo mpreun cu Obojski
Teofil. Pe beton, separat de celelalte cadavre, zcea un trup, la car
era greu de identificat vreo asemnare cu doctorul R.
Sigur e el? am ntrebat, neputnd s-l recunosc.
Absolut sigur! mi-a rspuns Teofil. l vom duc
imediat la crematoriu naintea celorlali. Peter m-a rugat n mo
special
De ce? m-am mirat eu. Ce s-a ntmplat acolo?
Se pare c a vrut s-o fac pe isteul A fost suprimat! At
tiu mi-a tiat-o scurt Teo.
Se auzeau pai. A intrat Staszek Hedorowicz. Nu-l vzusem d
mult vreme, de cnd plecase n lagrul ruilor. Era palid, aproap
verde. S-a oprit deasupra corpului doctorului R. Plngea.
Cum s-a ntmplat? am ntrebat, dup ce s-a linitit puin
Nu mi-a rspuns, a fcut doar un gest, artnd cadavrul ca
zcea la picioarele lui. De-abia acum am neles de ce nu am putu
s-l recunosc. Capul, capul lui mare, caracteristic, era spart, fata er
zgriat i plin de vnti, minile i braele purtau urme d
lovituri.
Spune odat omule, cum s-a ntmplat zise nerbdto
Teofil , cci o s-l lum imediat.
Staszek s-a aplecat brusc, ncercnd s scoat verighe
defunctului, care-i nconjura strns degetul umflat de la mn
stng. Verigheta nu voia s ias. Teofil a reuit, totui, s-o scoa
repede; apoi a aruncat-o n palma ntins a lui Staszek.
Poate o s i-o dau cndva fiicei lui spuse Staszek
cele din urm.
Oare de asta s fi venit? m-am gndit eu. Doar putea sscoat acolo, n spital Se vede c nu se cdea s fac asta acol
era i greu, dealtfel, s-o scoat Dac nu ar fi fost aa, i-ar fi fo
luat imediat dup sosirea n lagr. A venit pur i simplu s-i
rmas bun
Ei, la treab! Gienek ia-l de mini a spus Teofil, apucn
mortul de ambele picioare; apoi au nceput s-i ncarce pe ceilal
Staszek a mai rmas o clip, i-a fcut cruce, spunnd odihn
venic, a mai aruncat o privire asupra lzii cu rmie
93

pmnteti ale doctorului i, ntorcndu-se brusc pe clcie, sndreptat cu pai repezi spre ieire. Am alergat dup el. Am intrat
sala sanitarilor, pustie la ora aceea. Puteam discuta nestingherii.
A primit o chemare tii un bileel c trebuie s s
prezinte a doua zi la Politische. Era uor de dedus c va fi executa
Nu se putea mpca cu gndul c va fi mpucat. Plngea. S
lamenta, era disperat. Nu e de mirare. Toi l comptimeau foar
tare, chiar i Peter. Dar cum s gseti cuvinte de consolare ntrclip ca asta? Peter avea vodc. Au but. Tristul banchet s
prelungit mult n noapte. I s-a propus s se sinucid. Oricum e m
bine dect s fii mpucat. i va face o injecie cu o doz mai mar
de evipan i va adormi. Este o moarte uoar. Mai nti a fost d
acord i chiar a cerut hrtie. Dar nu a fost n stare s scrie nimic. Ia
cnd a vzut cum Georg i pregtete seringa, s-a speriat. Nu,
trebuie s triasc! Da. Imediat, chiar acum se va duce la corpu
de paz Se va duce la Politische i va face declaraii O s
explice c este nevinovat Doar l-au mpucat pe Kazi
Szumlakowski El este nevinovat! i fiica lui, de asemenea
Trebuie s fie o eroare! Parc nnebunise. Deodat, s-a ridica
pregtindu-se s ias, dar n u s-a ciocnit de Peter, care i-a bar
drumul.
N-o s pleci nicieri, de-acum nu vei mai da declara
suplimentare Trebuie s mori, i asta chiar acum, nainte de
face vreo prostie! Au nceput s se lupte. Poate c ar fi izbutit s s
strecoare, dar au intrat n funciune taburetele. S-a prbuit greu p
podea, a ncercat s se ridice. nc o lovitur, i taburetul s-a fcu
buci
Nu l-ai aprat? l-am ntrebat.
Nu! N-am putut. Aici era doar vorba ntre alii i despr
mine! Am fost cel mai fidel colaborator al lui. Am crezut n e
pn n ultima clip, pn n momentul cnd s-a prbuit Iar cn
acul seringii s-a nfipt n corpul lui am simit o uurare. mi er
mil de el, dar alt soluie nu exista Pcat-c nu a sfrit
onoare. Gabryszewski a scris imediat Totenmeldung-ul: a murit
urma unui atac de cord! L-or fi dus oare? m ntreb el cu
voce tremurat, ncheindu-i trista relatare.
Precis! i-am rspuns eu, privind pe fereastr.
Teo tie despre ce este vorba. O s aib el grij ca s
arunce primul n cuptor. Morii tac i nici urme nu sunt.
94

Dup-amiaz m-am ntlnit cu Peter Ce face el aici? m


am ntrebat. Avea mna nfurat ntr-un bandaj.
Na! Wie gehts Stubendienst, du alter Spitzbube?! msalutat el prietenos.
Weisst Du, mein Freund, Doktor R. ist gestern gestorben?!
Herzschlag! Schade, nicht wahr?100
Ja, ja, ich habe schon gehrt. Herr Lagerltester
Schade!101
Omuleul s-a ndeprtat cu pai mari, siguri. i putea fi ierta
slbiciunea pentru Georg.

XXX

Czesiek Sowul cnta n orchestra lagrului la tamburin i tob


a primit un nou instrument, un xilofon. l punea pe mas, lovea c
beioarele n claviatura de lemn, dar sunetul pe care l emitea n
era cel mai bun.

mi trebuie paie! ddu el sentina dup multe ncerc


nereuite. Dar de unde s-i facem rost de paie?
Sunt n saltele! ne spuse el.
Numai c trebuie s fie ntregi, nestrivite!
S-a apucat s caute. Mi-a ntors pe dos toate paturile, a fcu
murdrie, dar n cele din urm a gsit paiele de care avea nevoie.
cum cnta?! Oho! Cine s-ar fi ateptat ca Czesiek s fie u
muzicant att de bun!
n sala mea se strngeau toi artitii; fiecare fcea ce ti
Pregteau o comedioar sau ceva n genul sta. De obicei, venea
dup mas, cnd nimeni nu-i deranja: Lagerarzt-ul lipse
ntotdeauna, iar SDG-ul se evapora i el undeva, iar autoritile di
lagr i tratau cu indulgen.
Wojszczyk cnta la trombon, Stasiak la acordeon, iganul di
dispensar cnta la vioar cu temperamentul unui ungur, Ada
Wysocki i ncerca discret vocea. ntr-o sear, pregteam sa
pentru spectacol. Se strnsese aproape ntregul personal
spitalului; erau chiar i oaspei din lagr. Prezentator era Lopek
Brodziski, care se pare c fusese impresarul Polei Negri. A ncepu
100 Ei, cum i merge, Stubendienst, hooman btrn?! tii, prietenul meu,
Doctorul R., a murit ieri?! Atac de cord! Pcat nu-i aa?
101 Da, da, am auzit domnule Lagerltester Pcat!

95

foarte sobru, cci nici distribuia nu era una oarecare. Mai nti a
recitat Leon Schiller, tefan Jaracz i Zbyszek Sawan.
Nazitii prezeni n sal preau plictisii. Din fericire n
nelegeau textele. Numai numerele muzicale s-au bucurat d
succes. Adam Wysocki a nceput s cnte cupletele spiritual
frivole, rutcioase, compuse de Tadzio Kaski, care aveau in
precise. Erau luai n rspr kapo, efii de bloc, promineni
musulmanii, medicii, sanitarii i efebii. Anumii tineri edeau c
pe ghimpi. Georg a ieit ostentativ, nsoit de zmbete. Un momen
scurt de consternare, dar Kaski i cu Wysocki au i nceput s
cnte cuplete vesele pe melodia cntecului Toporul, sapa: Ia
st un horn zidit, ns noi l-am mecherit Atmosfera e vesel
Cu toii, chiar i nazitii, repet refrenul: Dimineaa cafelu
seara iar cafelu, iar la prnz ceva supi Cnd este vorba d
apel, acolo unde strofa se termin cu rima la patrul toi rdeau
hohote, iar cei mai glgioi erau nazitii, cci ei cunoteau bin
numai acest cuvnt. n ncheiere s-a cntat colinda Stille Nacht c
s fie ceva i pentru germani. Spectacolul a fost aprobat d
Lagerltester-ul Bruno Brodniewitsch. El a promis c va obine c
artitii s dea spectacole n blocuri n mod ct se poate de oficia
Ct bine putea face cuvntul vulgar, att de des folosit n lag
atunci cnd era folosit corespunztor. Tocmai rima aceea
patrul i-a plcut att de mult lui Bruno; spectacolul i-a atin
scopul: i-a ncurajat pe cei din lagr, le-a dat sperane. Chiar i Teo
a ncetat s mai spun Sowieso Krematorium. Acum ngna Ia
st un horn zidit, ns noi l-am mecherit
Domnule doctor l-a ntrebat odat Wiesiek pe doctorul D
cum stau lucrurile cu pederastia asta? Este aceeai plcere c
i cu o femeie?
Las-m n pace cu ntrebrile astea se rsti doctoru
Rudek. De unde vrei s tiu! ntreab-l pe la pe aia tii tu
Am izbucnit n hohote de rs. Puteam rde fr grij cci
blocul nostru nu erau efebi. Wiesiek ns nu s-a lsat btut.
Fr glum, doctore! Se aud attea n ultima vreme pe tem
asta ba chiar se i vd! Pe mine m intereseaz din punct d
vedere tiinific a adugat el observnd zmbete discrete p
feele unora.
Da. Da! spuse cineva, dintr-o parte, glumind. Unul d
efii de bloc i-a fcut cu ochiul lui Wiesiek!
96

Domnea o veselie general.


Glum, glum, dar chiar grecii antici i ncepu profesoru
Jakubski argumentarea tiinific.
Erau, deci, i astfel de probleme de rezolvat.
n lagr se rspndiser foarte mult purecii i pduchi
Epidemia de tifos, care decimase pn atunci n special lagrul d
prizonieri, se mprtiase brusc n ntregul lagr. Un mijloc d
altfel singurul, n vremea aceea cu care trebuia combtu
epidemia era ordinul Lagerfhrer-ului Aumeier ca personalu
spitalului s fac pe rnd, n toate blocurile, aa-numi
Lusekontrolle.
Aceasta era una din icanele pe care autoritile le fcea
deinuilor. Dac nu ploua, controlul pduchilor se fcea de obic
afar, indiferent de anotimp.
Deinuii, dezbrcai pn la bru, i lsau pantalonii n jos. Ia
noi le cercetam lenjeria n care roiau insectele. Le pulverizam c
cuprex subsuorii i regiunea perineului, locurile unde sttea
pduchii. Pe deinuii cei mai murdari i plini de pduchi i scria
pe o list pe care apoi o ddeam efilor de bloc, iar acetia
trimiteau la baie, iar lenjeria i hainele le ddeau la dezinfectare.
general, deinuii se fereau de despduchere, deoarece efii de blo
i chinuiau, iar baia cu ap rece i ateptarea n pielea goal
lenjeriei dura frecvent ore ntregi, ceea ce nu e deloc plcut, m
ales iarna. E adevrat, n lenjeria proaspt splat nu mai era
pduchi, dar rmneau n schimb colonii ntregi de lindini din car
dup scurgerea ctorva ore, ieeau o puzderie de pduch
nfometai. Cei mai muli pduchi aveau, bineneles, musulmani
Pduchii i mncau pur i simplu de vii. Iar cnd vreunul mai ave
i ulceraii sau rni nvelite cu bandaj din hrtie, se putea spune fr
teama de a grei c nu el avea pduchi, ci pduchii l aveau pe el
Odat am rupt cu sila unuia dintre acetia bandajul ru mirosito
plin de puroi. Sub hrtie colciau mii de pduchi, o ran forma
dintr-o mas compact, cenuie i mictoare pn la oase, cu
adncime de cel puin un deget. Unul din medici i-a dat un bile
pentru a se prezenta la dispensar. Eram sigur c nu o s vin aco
de bunvoie, cci se temea c l vor lichida dup prima selec
fcut de un medic SS.
Nu este, deci, de mirare c deinuii nu ntmpinau cu entuzias
controlul obligatoriu al pduchilor i nici pe noi, sanitari
97

executanii acestei operaiuni puin folositoare, care le punea


pericol viaa. Iar noi fceam munca asta fr convingere, c
dezgust, cu att mai mult cu ct aveam o prere clar despr
eficacitatea ei. n plus, cu aceast ocazie, mai luam i pduchi d
tifos, care pn atunci nu apruser la noi. Cei care i aveam d
propria cresctorie nu erau periculoi, cci nu erau contaminai d
tifos. La ntoarcerea din Lusekontrolle ne schimbam imedi
mbrcmintea i lenjeria, dup care ne despducheam bine i n
splam sub duul fierbinte din spltor.
Datorit acestor precauiuni, pe care nu oricine i le pute
permite, reuisem s evit contaminarea cu tifos exantematic.
n schimb, n timp ce fceam baie dup o despduchere am av
o alt aventur. Stnd sub du, n aburii apei calde care vuia, a
auzit n spate vocea de bas a unui necunoscut. N-am neles pre
bine ce spunea, dar mi-am dat seama c despre mine este vorb
Intrigat, m-am ntors spre u de unde se auzeau vocile. n u
sttea un kapo scund, cunoscut n lagr pentru cruzimea i grija
ce o purta bieandrilor. Privindu-i pe cei ce fceau baie, m-a art
cu degetul, spunndu-i cu glas tare lui Bock, care era alturi:
Mensch, das ist aber ein grosser Affe!102
Au rs amndoi, iar apoi au ieit, inndu-se de bra. De p
coridor s-a mai auzit o clip vocea groas a lui Ti mm, kapo-u
depravat.
Ai auzit ce a spus? m-a ntrebat Antek Kempa car
observase scena. A spus c eti o maimu, o maimu mare! N
i-ai plcut! i ai fost la un pas de fericire! continu e
glumind. El vine deseori pe aici, ca s-i priveasc pe cei ce fa
baie a adugat el, de data asta serios. i caut un nou obiec
cci cineva i-a suflat efebul.
Mi-am amintit interesul manifestat sub raport tiinific pentr
chestiunile acestea de un coleg. Poate avea deja o propunere
cuta o soluie.

XXXI

Peter era cum era, dar reuisem s m aciuez pe lng e


bineneles, fceam ce trebuia s fac. Dar din momentul n car
Fred Stessel a devenit ef de bloc, pentru mine s-au termin
102 Omule, dar sta e o mare maimu!
98

vremurile bune. mi ddea mereu treburi suplimentare, ca nu cumv


s m lenevesc, cum spunea el cu rutate. Fiind polonez, nu ave
autoritatea de care se bucurase fostul ef de bloc i deseori
bagatelizam dispoziiile. S-a rzbunat pe mine, asmuindu
mpotriva modestei mele persoane care, dup Fred, era pre
ncpnat pe nsui SDG-ul Klehr, de care m temeam. Di
clipa aceea nu am mai avut odihn. Cum mi terminam treaba, m
i gonea dup mtur ca s cur n jurul blocului i sectorul strz
de pe terenul spitalului. i asta fr rost, pentru c acela er
sectorul profesorului Jakubski. Acesta i pzea postul, lucrn
ncet, economicos, astfel nct s aib de lucru toat ziua, ceea c
crea o aparen de hrnicie. Nu-i plcea s se omoare cu munca d
altfel, nici mie; dar, spre deosebire de el, cnd aveam de fcut cev
eu i ddeam zor i terminam ntr-o clipit, ca apoi s-mi petre
timpul liber ntr-o lenevie plcut.

Wiesio, teme-te de Dumnezeu, ce faci! mi spus


profesorul, vznd c m-am apucat serios de treab. M-au dat afar
de la gonococi i acum vrei s m lai i tu fr munc?
Ce era s fac? Pe profesor l simpatizam, aa c i-am ls
sectorul, iar eu m-am dus mai departe pe Lagerstrasse, lng
magazia de efecte. Dar acolo totul era mturat i curat. Un deinu
slab i mrunt mnuia mtura, cu frenezie, strngnd zpada
grmezi, iar dup ce o aduna o mprtia din nou, avnd grij s n
vad nimeni; apoi se apuca din nou de munca asta de Sisif. Faa Iu
de vulpoi mi prea cunoscut. Unde l-am mai vzut? Eram ga
s-l ntreb direct pe deinutul acela harnic, dar vzndu-l
deprtare pe Lagerltester-ul Wietschorek care se apropia am ter
o ct mai repede spre bloc.
O tergi dinaintea lui Leon? Nu-i aa? a observ
perspicace Kazik Szelest care ndeplinea funcia de paznic la u
blocului nostru. Puternic, solid, era foarte potrivit pentru rolu
acesta. M-a rugat s-i in locul pentru un minut. Am fost de acor
aplicnd principiul reciprocitii, cci i Kazik m ajutase de mul
ori. Dndu-le voie colegilor mei s intre n dispensar. De altfe
stnd n ua m simeam n siguran, deoarece Leon ocolea spitalu
se temea s nu se contamineze de tifos sau de vreo alta boal.
Ce faci aici? m-a ntrebat funest Stessel, vznd c stau
poart fr s fac nimic. Mar la lucru!
l nlocuiesc pe Kazio, a plecat s se c! i-am rspun
99

sincer, dar obraznic i agresiv, simind c nu poate s-mi fac


nimic, cci din moment ce i nlocuiam pe Szelest, munceam.
Aha! mi-a spus el, dup o clip de gndire. Excelen
De astzi o s-l nlocuieti mereu n clipele tale libere, cci n
poate s stea aici de diminea pn seara S-a neles?!
Jawohl, Herr Blockltester! i-am rspuns regulamentar,
german, ca s-i dau de neles ce cred despre el, iar dup ce sndeprtat am mai adugat n oapt: S te ia dracu
rutciosule!
Kazik s-a ntors, ncheindu-se pe drum la pantaloni.
Ei, Wiesio, ucheal de aici dac nu vrei s te vezi, de da
asta, cu Klehr, cellalt prieten al tu! Mic! Lui Kazio
plceau expresiile tari. Am i disprut. n drum mi-am avertiz
colegii din baie. Acolo obinuiau s mai trag la msea, aa c m
bine s se pzeasc, iar eu m-am dus ntr-un loc sigur, la morg.
Dup ctva timp, Kazik a zbierat Achtung att de tare nct
a auzit i n pivni.
A venit Klehr! am spus eu.
i ce dac a venit mi-a replicat laconic Teo. Doar vine
fiecare zi
Astzi avem liber nu fac injecii a adugat Gienek.
Cine are suprare, s trag un gt mai mare! Hai
Zemanek! a propus, aa deodat, Teofil. S bem ceva! C
s ne facem gnduri negre..!
Stubendienst! Stubendienst! a urlat Stessel nfuriat.
Ce url aa? a ntrebat Gienek curios.
O s-i fac probabil, una drgla! constat el, auzin
cum Fred m cheam ntr-una.
Am alergat sus, n sala sanitarilor, de unde se auzeau ipete
efului de bloc. SDG-ul Klehr sttea crcnat n mijlocul slii cu
fa ncruntat, ntr-o poziie de ateptare, care nu prevestea nim
bun. n timpul raportului am stat, pentru orice eventualitate, la
distan la care s nu poat s m ajung cu mna sau piciorul. Am
observat c anumite paturi de la margine erau deranjate, ceea c
era, fr ndoial, opera lui Stessel.
Unde ai fost?! m ntreb el pe un ton ridicat.
Im Abort!103 inventai eu pe loc.
Im Abort, im Abort! m imit el iritat. Nu facei dec
103 La closet!
100

s mncai i s v c! Band nedisciplinat! La munc nu es


nimeni! Astea sunt paturi fcute? i praful sta de p
pervazuri? Ferestrele murdare, duumeaua neagr ca n grajd
n armat i-a fi dat ordin s-o freci cu periua de dini pn se fac
alb ca zpada! i merge prea bine o faci pe domniorul! Mar
munc! Aber los!
Klehr a ascultat n tcere. Am luat n grab gleata i mtur
evitnd cu abilitate utul de rmas bun al Scharfhrer-ului; apoi m
am apucat energic de treab, njurndu-l pe zelosul Stessel.
adncul sufletului i ddeam un pic de dreptate, pentru c de
plecarea lui Peter trgeam chiulul, ceea ce l enerva pe urmau
ambiios al acestuia. Dar nu trebuia s fac scandalul sta n faa lu
Klehr care, evident, nu m simpatiza. Adevrul e c pentru o astf
de vin n lagr a fi mncat o btaie zdravn de la eful de blo
Acesta se inea de intrigi, ipa, dar nu btea.

XXXII

n lagr s-au mai construit cteva blocuri. Ca urmare, s


schimbat numerotarea tuturor celorlalte. Blocurile n care se af
Revier-ul, adic blocurile 14, 15, 16 i 20, au primit numerele 1
20, 21 i 28. n afar de aceasta, totul a rmas ca mai naint
Injectrile din blocurile 20 i 28 nu mai constituiau niciun secre
SDG-ul Klehr era epuizat de munc i de aceea l nlocuiau
aceast activitate umanitar Miecio, Pereka i Felu
Leichentrger-ii le crau victimele direct la morga din blocul 28.
primvar, au nceput s soseasc, ntotdeauna noaptea, transportu
de evrei. Ei nu intrau n lagr, ci erau dui ntr-o cas rneasc
ascuns ntr-o pdurice la Brzezinka. Csua aceea fuses
amenajat pentru asasinarea dintr-odat a unui numr mare d
oameni, transportai acolo direct de la gara Auschwitz. Dup
uciderea transportului n camera de gazare aflat n nevinovata cas
rneasc, un mic grup format din vreo 20 de evrei tineri
puternici crau cadavrele tovarilor lor de la camera de gazare
nite gropi de pe lunc, din imediata apropiere a csuei. Dup
tergerea urmelor crimei, erau adui la noi la Revier, unde stteau
coad la intrarea n dispensar. Asta se ntmpla ntotdeauna sear
trziu, dup gongul de culcare, cnd lagrul dormea. n dispensa
dei nu mai era nimeni din personal, lumina era aprins, ceea ce s
101

putea explica prin prezena mea acolo, deoarece, de obicei, la or


aceea mturam. Bock i Stessel preau prini ntr-o discuie. Evre
fuseser ntiinai c li se va face o injecie pentru a se ntri dup
munca epuizant. Se aflau n spital i asta nu putea s le provoac
niciun fel de suspiciuni.

Klehr, mbrcat ntr-un halat alb, i primea pe fiecare separat


cabinetul su de tratamente, nchiznd ua cu grij n urm
pacientului. Dup fiecare tratament, care dura uimitor de pui
privea pe coridor, invitndu-l pe urmtorul. n acest timp, intrau
camer Obojski i Teofil, puneau pacientul adormit pe targa
dup ce l acopereau cu o ptur, l duceau n interiorul bloculu
Pacienii, care nu bnuiau nimic, intrau unul dup altul n sala d
tratamente pn n momentul cnd disprea i ultimul din cei c
ateptau n faa dispensarului. Dup terminarea tratamentulu
splam podeaua n camer.
Was macht hier der faule Hund?104 l-a ntrebat Klehr p
Bock, n timp ce-i spla minile.
Er macht sauber wie immer.105 i-a rspuns eful de bloc.
Loos, loos! Schneller! m-a grbit Bock, nelegnd c
fcuse o gaf, permind s fiu martor nechemat la lichidare
grupului de evrei, crora li se mai lsaser cteva ore de trit num
pentru ca s ajute la tergerea urmelor celor ucii n camera d
gazare provizorie din csua de la marginea pdurii.
Am aflat de la profesorul Jakubski c cel ce mtura strada lng
Bekleidungskammer era originar din Jarosaw. n discuiile c
Jakubski susinuse c l cunoate bine pe tata. Cine putea fi?
Deoarece nu mai lucram n afara blocului, l-am rugat p
profesor s-l aduc odat la mine pe conceteanul meu. Doream s
aflu veti despre tata pe care pretindea c l cunoate. A sta c
plcere de vorb cu el i i-a face rost i de un castron de sup.
venit, a mncat i a povestit despre Jarosaw. Avea tiri proaspet
cci fusese arestat de-abia cu cteva luni n urm. Dar despre ta
nu mi-a spus lucruri concrete; am tras concluzia c nu-l cunoat
n schimb, a ntrebat de doctorul R., cu care nu se vzuse de mul
vreme.
Ce? Nu mai triete? a spus el sincer surprins. C
pcat! Doar el i fcuse rost de o munc uoar i chiar
104 Ce face aici cinele sta lene?
105 Curenie, ca de obicei.
102

promisese c o s-l aduc n Revier


Acum venea des. l invitam n pivni, i ddeam s mnnc
iar el povestea. Era funcionar la magistratur, l arestase Toffel d
la Gestapo, fiind acuzat de lipsuri pe care nu mi le-a specifica
Nimic serios. Credea c o s fie eliberat din nchisoare i cnd col
l-au adus la Auschwitz. Asta-i toat povestea!
V-am vzut undeva, dar nu pot s-mi amintesc n c
mprejurri
Posibil mi-a rspuns el sec, evitndu-mi privire
Jarosaw-ul este doar un ora mic.
ntr-o sear, aflndu-m la dispensar, stteam de vorb c
Gienek i Jzek W., cnd a venit la noi Ludwik Kosiski. Ave
gtul bandajat tocmai se ntorcea de la un tratament fcut d
doctorul Wasilewski, laringologul nostru. M-am bucurat c l-a
ntlnit, cci ineam la el i nu-l vzusem de mult vreme. Ludwik
care lucra la TWL ntr-un comandou convenabil, se descurca bin
n condiiile lagrului. Fiind un bun coleg, avea grij de tineretu
din Jarosaw i i ridica moralul cum putea. Optimist incorijibi
prevestea sfritul grabnic al rzboiului i hitlerismului.
Se pare c ai grij de copoiul la, din cauza cruia zcem no
aici! mi spuse el, cu repro, dup o scurt introducere. Aveam
min care voia s spun c habar n-am despre cine este vorba.
Ei, acela de la Ortskommandantur! Nu-i aminteti?
Gienek i Jzek au ciulit urechile. ncepea s fie interesant.
Cnd au venit nazitii a continuat Ludwik a semn
Volksliste* i dintr-un simplu paznic al parcului orenesc a deven
imediat nalt funcionar la Ortskommandantur. Pentru meritele sa
de spion i turntor i denuna pe evrei, jefuindu-le averea, ia
apoi, pe polonezi. Este o lichea ordinar! Fii atent cu el mispus el, prevenindu-m , cci i aici se poate ine de turntorii!
De-abia acum mi l-am amintit. Cum putusem s uit! Doar el
fost acela care m-a alergat, mpreun cu un soldat n timpu
festivitii dezvelirii plcii comemorative de pe cldire
Ortskommandantur-ii, unde nimerisem ntmpltor i nu m
descoperisem n faa plcii i povestea aceea cu radioul
atunci a fost amestecat! De-acum n-o s-l mai ajut! S se descurc
singur!
** Declaraie prin care cetenii de naionalitate german din teritoriul polonez

ocupat i declarau apartenena la grupul etnic german, primind cetenie german

103

Venea la bloc i ntreba de mine. Preferam s nu-l vd. Mergn


n pivni, a intrat sub pielea lui Teofil. Acum l hrnea Teo, b
chiar i-a promis c o s-l mute la spital. O fi nnebunit Teo sau ce
cu el?
Au trecut cteva zile. ntre timp, lagrul de prizonieri fuses
lichidat. Puinii oameni care s-au salvat au fost mutai n lagrul di
Birkenau, unde se ridicaser mai multe barci zidite, fr eta
Prietenul meu Leo Wietschorek a devenit acolo Lagerltester;
luat cu el civa bandii notorii. Slav Domnului!
Nici Peter Welsch nu s-a mai ntors la noi. El a pus baze
spitalului din Birkenau mpreun cu nedespritul Geor
Gabryszewski i doctorul Zengteller, cel ce a venit n locu
doctorului R.
Staszek Hedorowicz s-a ntors la noi. I-am povestii despr
turntor. tia de el i voia s-l aib pe aproape. Mutarea n lagr
ruilor i-a rsturnat planurile.
i unde este acum? s-a interesat Staszek.
Trebuie s-l ntreb pe profesor, el tie! i-am rspuns.
Jakubski tocmai inteniona s m ntrebe acelai lucru.
Nu l-am mai vzut n ultima vreme O fi plecat
Birkenau? gndea cu glas tare profesorul. S se fi mbolnvi
Ar fi pcat! E un biat de treab M-a ajutat la mturat. tia c
mi-e greu!
O s-l ntreb pe Gienek sau pe Teo. Staszek ns a aflat primul
Nu mai triete! A murit acum cteva zile. Nu e cazul s
regretm! Poate c este mai bine c s-a ntmplat aa!
Teo l-am ntrebat cnd l-am ntlnit mpreuna c
Gienek mturtorul a murit?
Da, s-a anemiat mi-a rspuns el, uitndu-se la Gienek.
Ai ncetat brusc s-l ajui! A nceput s vin la noi Er
distrus Avea mustrri de contiin Ni s-a spovedit! i inim
n-a rezistat!
Herzschlag! a adugat Gienek, privind de data aceasta spr
Teofil. Nu l-am mai ntrebat nimic.
Zici c nu mai triete? s-a mirat profesorul.
Ca s vezi cum se prpdesc n lagr oamenii cumsecade!

XXXIII
104

Aproape jumtate din bolnavii din spital au fost mutai


Brzezinka n aa-numitul Schonungsblock. Alegerea bolnavilor
fost fcut chiar de Entress, nsoit de Klehr. Dup o vreme, lis
celor ce urmau s plece a ajuns n minile celor de la cancelar
spitalului. Deoarece nu se tia cu siguran dac bolnavii vor ajung
ntr-adevr la Schonungsblock sau vor fi trimii la camera d
gazare, aa cum se procedase cu transporturile de evrei, sanitar
ncercau s-i salveze cel puin prietenii cei mai apropiai Jasi
Szary, eful cancelariei, a operat n liste i astfel s-a reuit ca u
numr de deinui s fie strecurai napoi n spital. Stasze
Hedorowicz, care nu uitase c anul trecut un numr mare d
bolnavi fuseser trimii la Dresda, a fost prevztor i a scos di
spital civa bolnavi, ferindu-i astfel de transportul acesta nesigur.

Bolnavii mutai la Birkenau n-au fost gazai. Dar soarta lor


fost pecetluit. n urmtoarele cteva zile, lsai fr supravegher
i ajutor medical n condiiile ngrozitoare ale lagrului de
Brzezinka care de-abia se organiza, au murit acolo aproape to
Cadavrele lor au fost incinerate n crematoriul nostru, ncrcndu
se ntr-un cuptor cte patru cadavre odat. Procesul de incinerare
fost i el scurtat i, drept urmare, cadavrele nu se transforma
complet n cenu. Oasele nearse erau sfrmate cu un pislog d
lemn i dac, la cererea familiei, urna cu rmiele pmnteti a
defunctului urma s fie trimis acesteia, atunci cenua se mai trece
odat prin sit unde erau amestecate rmiele tuturor morilor. N
era de ajuns c familia nu primea rmiele pmnteti autentic
ale celui drag, chinuit n lagr, dar trebuia s mai i plteasc u
pre piprat pentru trimiterea urnei. Cinismul i obtuza neomen
hitlerist i srbtoreau triumful conform principiului: Pecuni
non olet
Dup demolarea barcii provizorii care desprea lagrul d
prizonieri de lagrul nostru, s-a trecut la ridicarea unui zid nalt d
beton de-a lungul unui rnd de blocuri, ngrdindu-se astfel
treime din lagr. S-au rspndit zvonuri c n partea ngrdit vor
aduse deinute. Femei ntr-un lagr de brbai! Prea de-a dreptu
incredibil. Vestea era comentat n toate felurile; dar cu timpu
lumea s-a obinuit cu ea, cci n lagr nimic nu ne mai putea mir
Au nceput s circule chiar i glume mai ales pe seama efebilo
care precis c vor intra n dizgraie. Poate prea ciudat, dar cel m
mare interes pentru femei l manifestau criminalii german
105

cunoscui pn atunci ca pederatii lagrului. Prominenii lagrulu


personalul mai tnr al spitalului cu excepia majorit
deinuilor epuizai pe care astfel de probleme nu prea i interesa
erau dornici s vad femei, chiar dac ele erau tovare d
detenie
Pentru luna martie era o vreme nemaipomenit de cald
profitnd de vremea plcut, m-am apucai sa spl ferestrele di
camera mea. n aer se simea adierea primverii cu care asociase
ntotdeauna anumite sperane de libertate. S apuc primvara!
era lozinca fiecrui deinut. Toate semnele de pe cer i de p
pmnt artau c dorita primvar sosise. Soarele nclzea, un v
cald mica uor ramurile pline de muguri ale plopilor din apropier
cnta vesel o privighetoare invizibil. Primvara!
M-a trezit din reverie glasul aferat i surescitat al lui Zygmun
gonococul.
Wiesiek, vino repede! Femei! Lng Bekleidungs!
ntr-o clip a i disprut. Am alergat dup el. n ua bloculu
sttea ca de obicei Kazik, acoperind intrarea cu corpul lui masiv.
Unde alergi aa, fiule? mi spuse el, dulce, oprindu-m
cu laba lui grea nct mai-mai s cad n fund. Te grbeti
muieri? Vrei s-o iei pe coaj? Nu vezi ci SS-iti se nvrtes
pe acolo?
Lng Bekleidungskammer era un grup de oameni mbrca
civil, brbai i se ntmpla pentru prima oar n lagr! feme
E, deci, adevrat c urmeaz s se deschid un lagr de feme
Acum precis c le vor mbrca n haine vrgate ca ale noastre i
vor duce n partea separat a lagrului.
Le priveam de la distan, nendrznind s ne apropiem
deoarece Blockfhrer-ii i alungau pe cei mai ndrznei. n u
blocului 21 a aprut Bock, alungndu-i la munc pe sanitar
curioi, nghesuii pe scrile care duceau la spital, din imedia
vecintate a Bekleidungskammer. Vzndu-l pe Bock, unul din SS
iti l-a chemat, fcndu-i un semn cu degetul. I se fcuse ru une
dintre femei i se primise permisiunea s i se dea ceva de bu
Obojski i gonococul s-au repezit la buctria spitalului, i dup
o clip duceau un cznel plin cu ceai de ment. Mai nti au dat s
bea femeilor. O tnr frumoas lua cana plin de la Gienek i
ddea mai departe. Profitnd de lipsa de atenie a SS-itilor,
schimbat cteva fraze cu el, druindu-i n acelai timp un zmbe
106

Era primul centre deinui care reuise s ia legtura cu o femeie


prezenta SS-itilor. El ne arunca din cnd n cnd cte o privir
plin de mndria succesului nregistrat, care prea s spun: E
vedei, fraierilor!
n cele din urm, un SS-ist, vznd c Obojski i permite cam
multe, conversnd liber cu nou-venita, l-a alungat.
Obojsky! Geh weg! geh weg!106 repet el mai energi
vznd c Gienek ntrzie, neputndu-i lua ochii de la fa
speriat.
n bloc am fcut cerc n jurul lui. Radia de bucurie. Obrajii i s
nroiser, iar ochii albatri i blnzi i strluceau.
Ai vzut? exclam el cu emfaz. Am vorbit cu ea
Minunat, nu? Le-au adus cu maina de la Mysowice di
nchisoare Ea are aptesprezece ani! Este cea mai tnr dintr
ele Se tem de ceva! Am linitit-o Ai vzut cum m
zmbea?
Nou-venitele au stat mult vreme lng magazia de efecte. M
am ntors la munc. Mai bine s spl ferestrele, cci Fred poate s
se lege din nou de mine ca ria de om.
Terminasem tocmai de mturat cnd au intrat n sal civ
sanitari; printre ei era i Teo. Comentau cu aprindere ultime
evenimente.
n pofida previziunilor, femeile nu au fost primite
Bekleidungskammer, ci gonite n buncrele blocului 11. Au fo
vzui mergnd acolo Lagerfhrer-ul Aumeier, Rapportfhrer-u
Palitzsch i Lachman de la Politische. Mirosea a execuie.
nc nainte de a apuca s se mprtie pe coridor, s-a auzit
chemare care confirma bnuiala, din nenorocire ntemeiat.
Obojski! Teofil! Nu mai aveam nicio ndoial.
Fir-ar al dracului! Unde este Gienek sta? s-a enerv
Teo.
n timpul acesta, Gienek, ascuns undeva ntr-un col, pregte
un mic pacheel cu provizii pe care voia s-l strecoare n bunc
Era pentru minunata I-am ateptat la intrarea n pivni. S-a
ntors cu vreo or nainte de nceperea apelului. Crau tcui targ
goal de tabl. Primul venea Teofil, iar dup el Obojski, alb c
varul, cu flcile ncletate. Le-am deschis ua care ducea la morg
Tu tii ce-a vrut s fac nebunul sta? a nceput Teo c
106 Obojski! Car-te! Car-te!
107

o voce obosit, dup ce s-a aezat ncet pe prima lad din margin
Prostul! Ne-ar fi lichidat ca pe ceilali! S-a ndrgostit sau c
naiba? Teofil a vrut s mai spun ceva, dar s-a oprit la jumtate
frazei, observnd c Obojski se schimbase la fa.
Tu s taci bdran degenerat! a uierat Gienek printr
dini, strngnd pumnii. Am vzut pentru prima dat pe faa lui, d
obicei att de blnd, mnia.
Iart-m Gienek! s-a linitii la timp Teofil.
Au nceput s m lase i pe mine nervii, Gienek! Teo srepezit la Obojski i l-a mngiat pe umerii largi care se cutremura
de plns. Plngea, lovind neputincios cu pumnii n peretele umed
morgii ca un copil mare cruia i se fcuse o nedreptate.
Li s-a dat ordin s se dezbrace n pielea goal Pentru prim
oar n via am vzut o femeie goal i tocmai la ea a trebuit s
m uit n astfel de mprejurri! De cele btrne i-au btut jo
nainte de a le mpuca Ea a fost inut pn la sfrit I-a d
prul la o parte cu eava prul ei lung Obojski nu se mai pute
stpni. Plngnd n hohote zgria peretele cu unghiile; aproape c
se necase cu lacrimile care-i curgeau iroaie pe obraji. n cele d
urm a mai spus cteva cuvinte care de-abia i ieeau din gt.
Dac ea m-a vzut acolo i-a fcut cruce nainte ca el s
trag A czut cu faa n jos A ntors-o pe spate cu bocancu
Atunci am vrut atunci Teo O s le-o pltesc eu! a nchei
el patetic i s-a apucat brusc de burt. A nceput s vomite.
Du-te repede dup Toliski! mi-a spus Teo, ncercnd s
l in pe Gienek care se cltina i mai-mai s cad pe podeaua d
beton.
Dup primirea raportului, Lagerltester-ul Bock i-a dat lui Teof
o bucat de pine i un cub de margarina. Supliment pentru amb
Leichentrger-i chiar de la Rapportfhrer-ul Palitzsch, pentr
munc exemplar.
Wo ist der andere?107 s-a interesat Bock, nevzndu-l p
Obojski.
Schlecht! Nicht gut! Frlein!108 i-a rspuns Teo ntrgerman aproximativ, dnd din mn cu resemnare. Probabil c
Bock l-a neles, cci a dat din cap cu tristee, s-a ntors brusc p
clcie i a plecat fr un cuvnt.
107 Unde este cellalt?
108 Ru! Nu-i bine! Domnioar!
108

De atunci Gienek s-a schimbat. n privirea lui nu mai


naivitate, zmbetul copilros i-a disprut de pe fa. A devenit du
Asemenea lui Teofil, a devenit un insensibil.

XXXIV

n partea ngrdit a lagrului nostru au fost aduse femei ab


peste cteva zile. Dup apelul de sear s-a ordonat o Lagersperr
sever. Ne-am urcat n pod, de unde, printr-un geam mic, vzusem
nu o dat execuiile din blocul 11 sau, mai exact, din curte
acestuia. Femeile mergeau n coloane strnse de zeci i sute d
persoane. Erau prea departe pentru a distinge faa vreuneia dintr
ele. Se ntunecase de tot cnd au intrat n zona destinat lo
Sanitarii din blocurile 20 i 21 erau ntr-o situaie fericit, c
unele din ferestrele acestor blocuri ddeau spre lagrul de feme
Au luat legtura, la nceput doar privindu-le, cu femeile care s
aflau de partea cealalt a zidului.

Erau deinute din lagrul de concentrare de la Ravensbrck


nemoaice, deinute de drept comun i cteva deinute politic
aproximativ o mie. Erau anunate i alte transporturi. Un no
transport a sosit chiar n aceeai noapte. Erau evreice slovac
Zilnic soseau noi transporturi, n special cu evreice din Slovaci
Dup nicio sptmn, toate blocurile din lagrul de femei s-a
umplut. Erau complet izolate, nu erau duse nici la munc n afar
lagrului; mncarea o primeau de la buctria noastr masculin
li se lsa la poarta din zid, de unde o ridicau ele singure, fr s
legtura cu brbaii. Acestea au fost primele nceputuri. Rigoare
era strict respectat sub pedeapsa biciuirii sau chiar a buncrulu
Dar aceast situaie nu putea s dureze mult. Primele legturi lestabilit cancelaria principal i Revier-ul, cci, de partea cealalt
zidului, acesta de-abia se organiza. Treptat, chiar i zidul a ncet
s constituie un obstacol serios. Cine putea, iniia legtu
nepermise prin ferestrele blocurilor care ddeau spre femei; m
trziu au zburat peste zid primele scrisori i, n cele din urm, chia
pacheele cu mncare sau alte cadouri. Nu o dat deinuii
gseau de partea cealalt a zidului soiile, mamele, surorile sa
colegele. Femeile primeau cu gratitudine ajutorul brbailor, ca
izvora de cele mai multe ori dintr-o nobil comptimire
nelegere a nenorocirii lor. Odat cu trecerea timpului
109

stabilizarea, ntr-un anumit sens, a condiiilor din lagr, n relaii


cu femeile a nceput s predomine alt element, de natur m
intim, i anume cel sexual, care izvora din imbolduri mai terestr
dar ct se poate de naturale. Aleii sorii, civa doctori
sanitari, n frunte cu Lagerltester-ul Bock, intrau n fiecare zi
lagrul de femei, ducnd acolo medicamente, fcnd pansamente
tratamente mai uoare. Supraveghetoarele duceau n fiecare zi
nou grup de femei la Erkennungsdienst, unde erau fotografia
din trei poziii, la fel cum ne fotografiaser i pe noi cndva. D
acolo veneau de obicei la noi, la blocul 28. La Rntgenraum
Doctorul Gawarecki i Stasio Zelle, care lucrau acolo, aveau acu
griji suplimentare, datorit colegilor care doreau s se ntlneasc
n ncperea linitit, mic i ntunecoas, cu deinutele cu care era
nelei. Nu toi se gndeau doar la o discuie. Nu e de mirare c p
tema ntlnirilor din Rntgenraum ncepuser s circule diferi
brfe, nu o dat exagerat de picante i colorate de imaginaia boga
a unora dintre participanii la aceste edine, dup cum aveam s
m conving eu nsumi mai trziu.
Vecintatea Rntgenraum-ului, care se afla la un pas de sa
mea, i absena supraveghetorilor, mi-au permis, cu bunvoina lu
Stasio, s particip la o edin. Instruit dinainte de acesta, m-am
strecurat fr s fiu observat n camera obscur, unde trebuia s
conduc pacientele la aparat. Orbecind, am gsit-o pe prima de
margine, apoi pe a doua i pe a treia; le-am condus pe rnd
ecranul aparatului. n tot acest timp n-am scos niciun cuvnt, iar e
au procedat la fel. Nimic din atraciile despre care circula
legende.
Ei, cum a fost? m-a ntrebat mai trziu unul dintr
colegi, fcndu-mi complice cu ochiul. Merit s te duci acolo?
Pfi! am rspuns, enigmatic, dndu-i multe de nele
Acum o s-i lucreze imaginaia pn cnd o s se conving singu
c l-am pclit, aa cum fcuser i cu mine alii. Dei
Wiesiek, bunoar, mergea des la Rntgenraum. Cunotea bine
nemoaic cu funcie care aducea n fiecare zi deinute noi la raz
Prea mulumit. De mult nu-l mai interesau problemele pu
brbteti din punct de vedere tiinific. Aa c i Rntgenraum
ul avea prile lui bune.

XXXV
110

Odat cu primvara au nceput s soseasc n lagr numeroas


transporturi de evrei francezi. De data aceasta nu pentru gazare,
pentru internare. Dup construirea marilor uzine chimice ale lu
I.G. Farbenindustrie, n care lucrau deinui, era nevoie de mul
for de munc. Condiiile de munc de la Buna-Werke erau att d
grele nct, dup numai cteva zile, francezii alctuiau grosul coz
de la dispensar, care se forma lng blocul nostru dup apelul d
sear. Vrnd s-mi verific cunotinele de francez, m-am nvrt
printre ei, ncercnd s leg o conversaie. Am fcut o fraz di
cuvintele pe care le ineam minte, dar, n pofida inteniilor me
sincere, n-au neles nimic din ea.

Herr Doktor ! mi s-a adresat timid un evreu tnr.


Ich bin kein Doktor!109 am rspuns mbufnat, suprat c n
puteam s m neleg cu ei n francez. Pologne, polonai
comprenez-vous?110 fir-ar al dracului!
Dar vorbii excelent franuzete! exclam el cu bucuri
ncercnd s m lingueasc. Domnule coleg! Btrnul ace
care de-abia st Este foarte bolnav Este un cunoscut al meu d
la Paris a continuat el mai curajos, observnd c nu sun
periculos. Uitai-v cum arat Facei ceva ca s ajung
doctor Ce spunei?
ntr-adevr, btrnul de-abia se inea pe picioare. Avea un oc
nvineit, o buz umflat i tiat, capul tuns purta urmele
numeroase lovituri de bt. Mine o s-l lichideze m gndeam
Unde lucreaz? am ntrebat eu ca s-mi verif
presupunerile, cci, apreciind dup nfiarea lui, eram convins c
lucreaz la Buna. Acum acolo se bate cel mai mult.
La Buna! Suntem mpreun Colega, daca ai ti ce s
ntmpl acolo! mi-a confirmat tnrul evreu. ncercnd s
ghiceasc pe faa mea dac o s-l ajut sau nu.
Ateapt, o s-l ntreb pe portar. M-am decis s m du
s-l rog pe Kazik; de el depindea intrarea n spital.
Ce vorbeti? O s-l duc imediat la convalesceni! Es
suficient s te uii la el! Mai bine s rmn n comandou!
Dar lucreaz la Buna! am ncercat eu s-l conving p
Kazik.
Atunci nu este nicio diferen dac o s-l gazeze aici sau
109 Nu sunt doctor!
110 Polonia, polonez, nelegei?
111

s-l ucid la Buna! Bine! Intrai dracului! Numai, c trebu


s-i crai voi nuntru, cci altfel o s ipe imediat ceilali
ntre timp, alii mai puternici l mpinseser pe btrn, ca
ajunsese ultimul n rnd. Tnrul a vorbit un moment cu btrnul
l-a nvat ce s fac. Se vede c acesta a neles repede cum sta
lucrurile i dup o clip s-a aezat gemnd pe o piatr. Atunc
sprijinindu-l de brae l-am bgat n dispensarul aglomerat, und
fr s mai avem dificulti, l-am aezat la rndul care atepta s
intre la medic.
Btrnul a fost primit la spital, n timp ce tnrul a trebuit s s
mulumeasc cu tanalbin; acest medicament se administra
cazurile n care, n afar de o diaree incipient, omul nu suferea d
nimic. Mi-a strns mna cu putere, mulumindu-mi clduros pentr
ajutorul dat btrnului.
Meri beaucoup! Mulumesc! M numesc David. Poate
s am i eu cndva nevoie de ajutorul tu, amintete-i de mine!
Mi-a mai strns o dat mna i a luat-o la fug. Am simit
palm un obiect rotund i rece de metal. Coridorul era plin d
oameni, astfel c am bgat mna nchis n buzunar. Foarte curio
s vd ce mi druise tnrul evreu, am alergat spre sala mea; m
ateptam ca la ora aceea s fie pustie. n afar de Marian K. nu er
nimeni. Marian sttea ntins pe patul de sus i gemea jalnic, cci
dureau dinii, din care i mai rmseser puini. Zcea ntors c
spatele la mine, situaie de care m-am folosit pentru a m uita
cadou. inndu-l de vorb pe Marian pentru a-i distrage atenia, a
bgat ceasul de aur sub pturi, dup care am ieit din nou n fa
blocului, gndindu-m ce s fac cu el. Acolo m-am ntlnit c
Stessel care mi-a gsit imediat de lucru: s distribui alifie pentr
Krtze. Avnd mereu n faa ochilor comoara mea, scoteam
mecanic din butoi alifia neagr i groas ca smoala, lund
polonicul de lemn porii prea mari; de aceasta au profitat imedi
bolnavii de rie, ungndu-se din abunden. n scurt timp butoiul
fost golit. Acum, cei care nu mai aveau alifie se nghesuiau n juru
celui de-a! doilea butoi din care scotea alifie Ada Kuryowic
doznd poriile cu scrupulozitate ca s ajung mcar puin pentr
fiecare. Datorit lipsei mele de chibzuial, s-a iscat o dezordine d
nedescris.
Biete, ce-ai fcut aici? mi-a spus Ada cu repro, aprn
butoiul de cei care-l atacau. Dar, n scurt vreme, i lui i s
112

terminat preioasa alifie neagr mpotriva riei, epidemie care,


condiiile lagrului, era greu de stpnit. Dup ce i-au uns corpu
cu un strat excesiv de gros de alifie neagr, lsnd libere doar mi
poriuni n jurul ochilor, pacienii mei artau ca nite negri c
executau un dans exotic. n cele din urm, albii s-au arunc
asupra negrilor i au nceput s zgrie de pe ei pasta ntunecat
gras i cleioas. Stessel, care sttea pe scrile blocului, a observ
ntreaga scen. Mi-am ters minile i am ncercat s-l ocolesc cu
min nevinovat, dar el mi-a barat drumul. Cu un gest semnificat
a ridicat brbia a artat spre locul de lng butoaie unde s
mai mbulzeau deinuii goi, contaminai de rie.
Nu mai este alifie! Butoaiele sunt goale! mi-a
justificat plecarea de la post.
De altfel, cu ce i ajut alifia asta cs? am aduga
nfuriat, vznd degetul efului de bloc aintit asupra nasului meu
Palma lui Fred mirosea plcut a mitigal, un lichid auriu, aflat
cantiti foarte mici n farmacia lagrului, singurul mijloc radic
mpotriva rii; la el avea acces numai o mn de promineni.
Deoarece degetul lui Stessel sttea i acum naintea feei mel
am fost nevoit s m ntorc n direcia indicat. Deinuii
mbrcaser cmile murdare i pline de pduchi peste corpuri
unse; nu le vor spla n urmtoarele zile, pn cnd pduchii i r
le vor provoca ulceraii i o infecie general a ntregului organism
Netiind ce vrea, i-am dat mai departe, neomind s mai adau
ceva usturtor i la adresa lui.
Mitigalul i-ar fi ajutat!
N-o mai face pe deteptul, mucosule! uier el lovindu
m cu degetul n frunte.
Butoaiele! Ia butoaiele, dobitocule, c o s le sparg!
mpins pe scri, m-am repezit la cel mai apropiat butoi
interiorul cruia era un deinut despuiat, ntrziat, care mai culege
resturile de alifie ce mai rmseser pe perete. Al doilea butoi er
alturi, curat ca un cazan de sup. L-am scos afar pe cel despui
i am mpins ambele butoaie spre ieirea din bloc.
M grbeam s ajung n sal, la patul meu, unde se odihne
comoara mea. Ceasul nu mai era, iar Marian dispruse i el. Luaar! nfuriat am intrat n spltor.
Marian ce fel de glum e asta! D-mi-l napoi! Maria
zmbi obraznic, artndu-mi dinii stricai care ncetaser brusc s
113

supere. M-a luat de bra i potolindu-m mi-a explicat.


Ce ai fi fcut cu el? Ai fi inut ceasul n pat pn cnd, c
prima ocazie, l-ar fi gsit de exemplu, Klehr
Nimerise n plin. De Klehr m temeam cel mai tare. n ultim
vreme fcea des percheziii n sala mea.
Eu l voi vinde pe ascuns tiu unde! Vom avea mncare!
Cartofiori, margarin, crnai N-o s regrei!,
Marian s-a inut de cuvnt. Cteva zile, n spltor s-au sim
alte mirosuri dect duhoarea de pn acum a flegmoanelo
fecalelor i diareei. Se prjeau cartofi, plcinte de cartofi i crna
A mprit totul cu mine n mod solidar. Cu stomacul plin, m
aminteam cu i mai mult simpatie de David, care, auzind despr
trimiterea btrnului su tovar la Birkenau, la Schonung, evi
spitalul ca focul. M-am convins c aurul introdus clandestin
lagr are valoarea lui. Acum nu m mai miram, vznd pe cei m
turbai ucigai de evrei n tovria cel puin a unui favorit
reprezentant al acestui popor distrus fr menajamente. Viaa
schimbul aurului. Atta vreme ct putea s plteasc.

XXXVI

Pe neateptate eu i nc civa sanitari am fost trecui n lag


Se pare c n cadrul aciunii de reducere a personalului spitalulu
n sinea mea am dat vina pe Stessel, dei putea s nu fie neapr
opera lui. Era clar c nu m agrea. Asta este! S-a ntmplat i gata
Adio, vremuri bune! Din fericire, primvara era n toi i se fcus
cald de-a binelea. Am fost trecut la blocul 18 A, locuit
exclusivitate de deinui care lucrau la Buna. Era o perspectiv
neplcut, dup ce sttusem aproape doi ani n condiiile de ser
din Revier. M temeam de lagr, dar i mai mult de faimosu
comandou de la Buna. n bloc locuiau aproape numai evr
francezi. ef de bloc era un deinut german de drept comu
zurbagiu, ru i sadic. efii de sal polonezi i evrei se ntreceau s
ndeplineasc dorinele stpnului lor. Prima noapte n-am dorm
aproape deloc. M mncau puricii i m npdiser o mulime d
pduchi. Tifos sigur. Lagrul nc dormea cnd am fost alunga
afar unde se formau coloane pentru marul spre Buna. M-am
alturat primei grupe de evrei din blocul 13 pe care am ntlnitProbabil c m deosebeam de ceilali, cci imediat m-a observ
114

Oberkapo Pressen.

Ce caui printre musulmanii tia? m-a ntrebat, extrem d


surprins, cci nc ieri m vzuse la Revier.
Ce, te-au dat afar din spital? mi-a spus amuzat. Nu-i f
griji! La mine nu o s pieri N-o s te trimit nici la lopat
Pentru nceput o s-i dau un comandou mic. Vei fi Vorarbeiter!
Frumoas perspectiv, m-am gndit eu. Cunoteam perfe
Buna din relatri. Acolo kapo, SS-itii i chiar Vorarbeiternimiceau oamenii pe capete.
Mai bine gsete-mi vreo munc uoar poate de sanita
al comandoului? i-am propus eu, timid. Nu cunos
germana! am mai adugat, dndu-i s neleag c nu vreau s fi
Vorarbeiter.
Bine, bine! se descotorosi el de mine, cci se grbea. O s
gsim mai trziu ceva corespunztor Aici nu-i aa de ru, m
ales dac ai protectori ca mine!
Spunnd aceasta, mi art cu mndrie bta pe care o inea
mn.
Ce numr ai? i not grbit numrul din mers, c
comandoul o pornise din loc. Links, links und links
comand el coloanelor care mrluiau n tactul acestor ipete, c
orchestra nc nu venise; aa devreme am plecat la lucru.
Pe o linie secundar era garat un tren de marf n care am fo
suii i, dup cteva minute de mers, am cobort la o staie mic,
satul Dwory.
Arbeitskommando
formieren!

a
ordon
Kommandofhrer-ul, un Scharfhrer nalt, cu nas mare i coroia
pe care deinuii l porecliser cucuveaua. La aceasta comand, c
la semnul unei baghete magice, dou mii de oameni s-au ncolon
disciplinai. Numai eu nu tiam unde s m duc. Grupe mai mari
mai mici de deinui cu santinelele respective prseau pe rn
lunca ntins, ndreptndu-se spre strada care traversa satul n tactu
ipetelor monotone ale kapo i Vorarbeiter-ilor: Links, links un
links!
Pe lunc rmseser numai cteva zeci de deinui, dintre ace
care artau cel mai ru, civa supraveghetori i cu mine. De-ab
atunci si-a adus aminte Pressen de mine.
Ei, mi Pfleger! Ia f-te-ncoa! m chem, el autorita
Alturi sttea cucuveaua cu faa lui neplcut de Mefist
115

Oberkapo mi-a repartizat zece oameni, iar Kommandofhrer-ul d


SS-iti, dup ce i-a informat n prealabil unde trebuie s ne ducem
la munc. Am devenit deci Vorarbeiter chiar de la sosirea mea
nfricotorul comandou Buna-Werke. Mergnd pe lng cele dou
rnduri de cte cinci evrei francezi, le dirijam paii links un
links.
Mrluiam prin satul lung, prin norii de praf ridicai de sute
de deinui care mergeau n fa. naintea noastr pea voinicete
mic coloan cntnd Liebe Lola. Pe veranda unei case sttea
feti de vreo cincisprezece ani care i saluta discret pe cei c
treceau. La captul satului drumul se bifurca. Cea mai mre parte
coloanelor mergeau n sus spre stnga, noi am luat-o la dreapt
dup SS-itii care ne indicau drumul. Unul dintre supravegheto
m-a ntrebat ceva, dar eu nu l-am neles. Nici cu francezii nu m
puteam nelege. Nu-i bine! m-am gndit eu. Cum o s m
neleg cu ei?
Trecnd peste un cmp arat, am ajuns la o osea construit d
curnd, pe care era un trafic intens de maini, crue, biciclete
pietoni. Toi se ndreptau spre marele antier al Bunei. Ne-am opr
lng o salcie cu coroana bogat; sub ea era o lad mare plin c
unelte, dup cum am constatat imediat, care a fost deschis de u
civil, probabil maistru. Acesta m-a privit cu atenie i m-a ntreb
n polon. Dar ce s-a ntmplat cu cellalt Vorarbeiter? mi adu
mereu alii Cum s lucrez aa? se vita el, n timp ce mpre
uneltele. Dup aceea, mi-a explicat ce avem de fcut.
Pe lng osea se construiete un drum special pentr
bicicliti. Acolo unde s-a trasat linia dreapt cu pari mici i sfo
ntinse ntre ei trebuie s nivelm terenul, s ndeprtm de pe
toate obstacolele, care sunt aici n numr mare, mai ales rdcini
copacilor ce cresc de-a lungul oselei. Astzi trebuie s termina
pn acolo! Verstanden?!
Bucata de drum jalonat nu era prea mare, nici munca nu er
epuizant, cu att mai mult cu ct SS-itii care fuseser repartiza
s ne pzeasc se purtau bine. Dup ce au mprit lopeile
trncoapele, evreii s-au apucat cu rvn de munc, tiind fiecar
ce are de fcut. Era evident c munciser aici nainte, ceea c
simplifica mult lucrurile. Maistrul, asigurat, se vede, c treab
merge bine, a nclecat pe biciclet i a plecat. Soarele dogore
supraveghetorii stteau la umbr i-i priveau cu indiferen p
116

deinuii care lucrau.


ncepusem s m plictisesc. Netiind ce s fac, m-am apucat s
scot rdcinile care ieeau din pmnt. Orele se scurgeau, se fce
tot mai cald, deinuii munceau moleii, iar eu, sprijinit
trncop, m fceam c m odihnesc, privind cu atenie oseau
care mi-a strnit pe neateptate interesul. Mi-am ndreptat privire
spre o tnr care trecuse de cteva ori pe osea, ntr-o direcie i
cealalt, la intervale scurte de timp. Ultima oar, dup ce a parcu
vreo cincizeci de metri, a cobort de pe biciclet i s-a ntor
mergnd pe marginea oselei. Oprindu-se n apropierea noastr, sprefcut c repar ceva la biciclet i a aruncat cu ndemnare lng
trunchiul unui copac o legturic care pn atunci fusese ascuns
ntr-un coule. Apoi, s-a suit din nou pe biciclet i ncet, fr s s
grbeasc, a trecut pe lng supraveghetorii care o tachinau vese
i, ajungnd n dreptul meu, m-a privit ntrebtor. Am dat uor di
cap, n semn c i ghicisem intenia. A rspuns i ea, dnd din ca
iar apoi, apsnd pedalele cu putere, s-a ndeprtat.
M gndeam cum s ajung la copac fr s atrag aten
santinelelor. ntre timp, chiar ei m-au scos din ncurctur. SS-it
vzuser tot i au ateptat doar ca femeia s se ndeprtez
suficient. Au privit cu atenie n jur i s-au ndreptat imediat spr
copacul sub care era pachetul. L-au desfcut i i-au cercet
coninutul, dup care unul dintre ei m-a chemat i mi-a spus:
Iss das schnell, aber pass auf ob der Kommandofhre
kommt!111
Nu puteam s m plng de lips de poft de mncare. A
nfulecat una-dou pinea cu slnin, mulumind n gnd fetei car
nu se temuse s lase pachetul sub ochii SS-itilor. Din comportare
ei am dedus c practicase des procedeul acesta, oricum riscant. S
vede c l cunoscuse bine pe cel care fusese naintea mea aici i, c
gndul la el, pusese pachetul cu mncare, meditnd ndelung dac
merita s mi-l lase mie. SS-itii i-au scos i ei micul deju
Ocupai cu mncarea, nu ddeau nicio atenie deinuilor care s
fceau c lucreaz i ateptau cu nerbdare pauza de amiaz
prnzul mult dorit. Razele arztoare ale soarelui ne-au semnalat
cele din urm c venise amiaza. Unul dintre supraveghetori s-a uit
la ceas i a ordonat pauza,
Mittagessen!
111 Mnnc repede i ai grij s nu vin Kommandofhrer-ul!
117

Pentru a lua masa de prnz ne-au dus la o cldire cu ateliere i


sal de cazane, la zece minute de drum de la locul nostru de munc
Cteva grupuri terminaser deja de mncat. Cea mai mare parte
deinuilor se odihnea, alii i frecau castroanele cu nisip. Prnzul
mprea Oberkapo Jupp, un om nalt, slab i peste msur d
zgomotos. Fiecare al doilea dintre evreii care stteau la coad
pentru mncare primea de la el o lovitur n cap cu polonicu
mprea poriile n aa fel nct s rmn i supliment pentr
civa alei, mai ales pentru cei cu funcii. Am primit i eu unul m
mic. Cazanele de sup le-au lsat evreilor s le ling. Flmnz
acetia s-au aruncat asupra lor, lundu-se la ntrecere, smulgndu
i-le unul altuia, situaie folosit de Jupp pentru a-i bate pe cei ce s
certau, spre hazul general al SS-itilor care urmreau scena.
Pauza de prnz a durat puin. Supraveghetorii notri, car
nainte de amiaz fuseser att de linitii, acum, imediat dup
reluarea lucrului, au nceput s-i zoreasc insistent pe evrei s
lucreze mai repede.
Los, los! Arbeiten, ihr verfluchte Juden! Bewegt euch!112
L-am vzut de la distan pe Cucuvea cum se apropia p
biciclet. S-a oprit pe osea fr s coboare de pe biciclet. Dup c
a primit raportul SS-itilor a ntrebat de Vorarbeiter. M-am apropi
n fug de el i, pocnind din clcie, am raportat.
Kommando Strassenbau mit zehn Hftlingen bei de
Arbeit!113
Mi-a reuit bine raportul cci, privindu-m cu bunvoin, mispus:
Ja ist gut Bist du der neue Vorarbeiter?114 mntrebat el brusc i, fr s atepte rspunsul, a plecat mai depart
strignd la evreii care continuau s rmn n poziia de drepi:
Weiter machen!
M-am gndit c nu este chiar aa de ru n echipele care lucra
n afara lagrului.
Soarele coborse spre orizont, cnd s-a ordonat ncetare
lucrului. A aprut la timp i maistrul ca s nchid n lad unelte
curate. La plecare a verificat ct lucrasem astzi. A constat
nemulumit c am fcut mult prea puin.
112 Hai, hai! Muncii, evrei blestemai! Micai-v!
113 Comandoul de construcii rutiere cu zece deinui la munc!
114 Da bine Eti noul Vorarbeiter?
118

Cu cellalt Vorarbeiter comandoul a fcut de dou ori pe at


S-i pui la treab pe evreii tia lenei dac nu, o s-i raporte
Kommandofhrer-ului c tragei chiulul! Firma pltete pentr
munca voastr bani grei! Verstanden?!
Ne-am ntors tot prin sat. La intersecie s-a produs din no
aglomeraie. Oberkapo Pressen dirija traficul, formnd coloanel
Kapo scandau: Links und links! Kapo Jupp a rcnit: Ei
Lied! Cineva a ngnat Im Lager Auschwitz war ich zwar S
ridicase un praf groaznic, mi se uscase gtul i-mi era sete.
fiecare comandou erau crai morii, cei btui sau epuiza
Oamenii ne priveau cu discreie din curile caselor. Fetia sttea p
veranda csuei. Unul din comandouri cnta vesel Liebe Wanda
Apelul a avut loc pe lunc i a durat mult vreme, cci ateptam u
comandou ntrziat. n cele din urm, au venit n fug, cu sufletul
gur, crnd dup ei un cadavru. Acum puteam intra pe rnd, c
sutele, n vagoanele care ne ateptau. Cucuveaua a dat ordinul d
plecare. Cnd am intrat pe poarta lagrului se aprinseser
reflectoarele.
Imediat dup cin, eful de bloc a ordonat Lusekontrolle care
durat pn trziu noaptea. Nu am mai avut timp s ne splm.
somn simeam cum m npdesc pduchii.

XXXVII

Groaznica deteptare m-a trezit dintr-un somn adnc. Afar er


nc ntuneric. Cerul de-abia ncepuse s se lumineze, rsre
soarele. Un splat ca vai de lume, cafea n loc de micul deju
marul la gar i plecarea cu trenul. Dei pn la Dwory erau num
civa kilometri, cltoria de astzi a durat aproape o or
jumtate. naintea noastr au trecut transporturi mari de trupe
armament de toate calibrele, care se ndreptau spre fronturi
ndeprtate. Am ajuns la Dwory cu o mare ntrziere, astfel c
formarea Arbeitskommando-urilor s-a fcut n mare grab i dest
de haotic. Poate tocmai din aceast cauz n ziua aceea am prim
ali nsoitori. M-am bucurat c unul dintre ei vorbea polona. Da
tocmai el s-a dovedit a fi un ticlos nemaipomenit. i aceas
imediat dup nceperea lucrului. i zorea ntr-una pe evreii speria
i njura, i btea, i lovea cu picioarele; s-a legat i de mine.

Dac nu tii s fii Vorarbeiter, lucreaz alturi de ceilali


119

mi-a spus furios, vznd c, n loc s m interesez de munc, m


uitam pe osea, ateptnd s zresc fata care adusese ieri mncare
M obinuisem cu munca fizic. De altfel, tiam s mimez munc
cream impresia c lucrez contiincios, spre deosebire de novic
care ddeau totul, consumndu-i ultimele puteri numai pentru
evita s fie maltratai. Acum nici aceasta nu prea le-a folosi
Maistrul voia s ctige timpul pierdut i ne zorea, iar SS-it
profitau de ocazie pentru a-l mai pocni pe cte unul. ntre timp,
aprut o biciclet i fata pe care o ateptam. La fel ca i n ziu
precedent, a trecut de cteva ori privindu-i atent pe cei ce lucra
i pe SS-itii furioi. Dndu-i seama c ceva nu este n ordine,
vzndu-m c muncesc, a plecat, renunnd s mai arunc
pachetul. SS-itii fceau ravagii, soarele ardea fr mil, mi er
foame, iar timpul parc se oprise n loc; ateptam cu nerbdar
pauza de prnz. Spre mas ne-au gonit, la fel i la ntoarcere.
scorbura unei slcii, n locul n care ne puseserm uneltele nain
de a merge la mas, am vzut o legturic. O lsase totui, n lips
noastr. Deinuii i-au luat uneltele, iar eu mi-am tcut de lucru p
lng pom, ncercnd s iau pachetul. ntr-o clip, SS-istul care t
limba polon, observnd c umblu cu ceva, a i fost lng mine.
Ce faci acolo? Zeig mal das! Was?!115 a urlat e
smulgndu-mi pinea din mn i lovindu-m peste fa. Uimii c
SS-istul l bate pe un Vorarbeiter, evreii ne priveau, uitnd d
munc. Atunci a intrat n aciune cel de-al doilea SS-ist. I-a btut p
toi, fr s ierte pe nimeni. A ochit o victim pe care a maltratatpn a czut la pmnt. Unul din evrei a alergat la cel cz
ncercnd s-l ridice; dar asta l-a nfuriat i mai ru pe SS-istul car
m btea. Lsndu-m n plata Domnului, dintr-un salt a fost lng
deinutul care-i acorda ajutor colegului i i-a dat cu toat puterea u
picior n fund. Pierzndu-i echilibrul, cel lovit a czut trgndu
dup el i pe cel pe care ncercase s-l ridice. Pe neateptate, SS
itii s-au nveselit. Evreii se ridicau din genunchi cu mic
greoaie. Unul din ei, stnd nc n genunchi, s-a uitat n jur dup
apca care-i czuse din cap n timpul btii i se rostogolise lng
picioarele SS-istului. Vznd-o n cele din urm la picioarele SS
istului, s-a trt spre ea ca s-o ridice; SS-istul prea c de-ab
ateapt acest lucru. Cnd deinutul a ntins mna s-o i
supraveghetorul ru i-a dat un ut cu bocancul; apca a zburat
115 Ia arat-mi ce ai! Ce?!
120

civa metri. Atunci, deinutul s-a sculat n picioare, s-a scuturat d


pmnt i, foarte linitit, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat, iluat lopata i s-a ndreptat spre locul su de munc. ntre tim
cellalt SS-ist, jucndu-se cu apca ca i cum ar fi fost o minge, idat un ut, aruncnd-o departe, n lanul de secar.
Wo ist deine Mtze?116 a ntrebat politicos SS-istu
apropiindu-se de cel ce lucra i nghiontindu-l cu patul arme
Francezul n-a neles ntrebarea sau s-a prefcut c nu pricep
Pentru orice eventualitate, i-a rspuns ceva n limba lui, artn
prin gesturi, care preau comice, att soarele ct i capul su, vrn
s spun c lipsa epcii nu-l mpiedic deloc s munceasc i c n
se teme de soare. Dar SS-istul a insistat ca evreul s se duc s iia, indicndu-i i direcia cu eava carabinei.
Geh und bring deine Mtze!117 repeta el cu ncpnar
i se vedea c de-abia i mai stpnea furia. Deinutul, presimin
ceva ru, ntrzia, dar observnd schimbarea brusc a dispozii
SS-istului i patul carabinei gata s-l loveasc, i-a executat ordinu
plecnd n direcia indicat.
Weiter! Weiter! insista SS-istul A gsit-o. n momentu
n care a ridicat obiectul pierdut i voia s se ntoarc, a rsunat
mpuctur. Mai nti una, apoi nc una. Deinutul s-a prbuit c
lovit de trsnet. n locul unde a czut, minile celui mpucat s-a
mai zbtut puin, iar apoi au disprut i ele n lanul de secar tnr
Buimcii de zgomotul mpucturilor, deinuii au lsat lucru
Chiar i cellalt supraveghetor prea surprins.
Hast du gesehen? i s-a adresat cel care trsese. De
verfluchfte Jude wolle weg laufen!118 i-a rezumat el ntreaga istorie
Was guckst du! a ipat la mine. Arbeiten! Ich werd
euch helfen! s-a adresat tuturor, lovindu-l pe deinutul cel m
apropiat de el. Aber los! Ihr jdische Bande!119
Dinspre osea s-a auzit un tropit. Spre noi galopa un elegan
ofier SS, atras pesemne de mpucturi.
Heil Hitler! Was ist hier los?120 ntreb el, oprindu-i calu
n spume. SS-istul care-l mpucase cu o clip nainte pe deinut i-

116 Unde este boneta ta?


117 Du-te i ia-i boneta!
118 Ai vzut? Blestematul de evreu a vrut s fug!
119 Ce te holbezi! Muncii! O s v ajut cu! Imediat! Aduntur de evrei
120 Ce se ntmpl aici?
121

relatat despre cele ntmplate, Grabner, eful de la Politische


ineam bine minte , a ascultat linitit, apoi ni s-a adresat cu gla
tare, ntrebnd:
Wer ist kapo?121 Deoarece nimeni nu s-a mica
supraveghetorul mi-a fcut repede un semn.
Vorarbeiter! Komm her!122
Lund poziia de drepi, am recitat formula nvat:
Schutzhftling zweihundertneunzig meldet gehorsa
Strassenbaukommando mit neun Hftlingen bei der Arbeit! Eine
ist erschossen!123
Was? a ntrebat Grabner. Nicht erschossen! Vorarbeiter
a adugat el condenscendent. Er ist aber auf der Fluch
erschossen! Verstanden?!124
Jawohl! am repetat, supus, dup el. auf der Fluch
erschossen
Grabner a dat din cap mulumit, s-a ndreptat n a i spunnd
Weiter machen! a considerat ntreaga chestiune ncheiat.
dat pinteni calului, l-a lovit cu cravaa i a plecat n galop, salut
de supraveghetori cu mna ridicat i cu strigtul: Heil Hitler!
La nici cinci minute dup aceea a sosit Cucuveaua cu nc do
SS-iti. A avut loc constatarea, s-a scris raportul privin
evadarea. Formal, am fost ntrebat i eu, n calitate d
Vorarbeiter, despre desfurarea evenimentelor. M ajuta zelos s
rspund SS-istul de lng mine, cel care vorbea polona, ca i cu
s-ar fi temut s nu ncurc ceva din nou. Temeri inutile! Dup
lecia care mi-o dduse Grabner, eful de la Politische Abteilun
n-a mai fi avut curajul s spun nimic pe tema evadri
ndrzneului deinut Nicht erschossen, sondern auf der Fluch
erschossen!125

XXXVIII

121 Cine este kapo?


122 Vorarbeiter! Vino aici!
123 Deinutul dou sute nouzeci raporteaz supus echipa de lucru la construcia
de osele format din nou deinui la munc! Unul mpucat!
124 Ce? Nu mpucat, Vorarbeiter El a fost mpucat n timpul evadrii! S-a
neles?!
125 Nu mpucat, ci mpucat n timpul evadrii!

122

Am schimbat comandoul. Oberkapo Pressen m-a repartizat nt


un comandou mare condus de kapo Z ski. Dup cele petrecu
recent nu mai voiam n ruptul capului s fiu Vorarbeiter; n urm
cererilor mele insistente am devenit Kommandoschreiber. Func
aceasta mi convenea mai mult. Ca Schreiber nu eram rspunzto
de munca comandoului. Responsabilitatea revenea celor doi kapo
Unterkapo-ului, obinuii cu acest gen de atribuii pe care
ndeplineau conform vechilor i obinuitelor principii ale lagrulu
cu bta i pumnul; eu rspundeam doar de situaia numeric
comandoului, innd evidena exact a oamenilor care lucrau n el.

Kapo nu era dintre cei mai ri, dar avea i el toanele lui i atun
devenea suprtor. Ca fost subofier, a introdus n comando
disciplina militar i vai de acela care nu voia s i se supun.
Cei optzeci de evrei francezi care intrau n componen
comandoului munceau din greu la lucrrile de pmnt, spn
gropi adnci i rotunde la fundaia unor viitoare rezervoare de ap
Deoarece ca Schreiber nu aveam aproape nimic de fcut, pentru c
totui s fac ceva i s nu trec la lopat scriam i rescriam lis
celor care lucrau n comandou. Cnd l vedeam apropiindu-se p
Kommandofhrer, pe Cucuvea, deveneam extrem de ocupa
Treceam de la un deinut la altul i, verificndu-le minuio
numerele, le notam scrupulos n carneel nu mai tiu pentru
cta oar , fcnd acest lucru cu att a convingere de parc a
ndeplinit o funcie indispensabil. Intrigat de aceasta, SS-istul lntrebat odat pe kapo cu ce m ocup.
Das ist mein Kommandoschreiber! a rspuns acesta serio
dup care a adugat cu mndrie. Bei mir muss alles in Ordnun
sein!126.
Ach, so !?127 a spus Cucuveaua puin mirat, dar nu
avut nimic de obiectat n ceea ce privete noul meu rol. Astfe
funcia mea de om care nu face nimic a fost recunoscut, oarecu
oficial, ca indispensabil. Prnzul l luam pe o lunc mare d
apropierea lagrului de la Manowice, a crui construcie ncepus
de curnd. n partea opus era o pdurice de salcmi. Tocmai
aceast pdurice fusese mpucat n timpul pauzei de prnz unu
dintre deinuii comandoului nostru. Era un evreu foarte gras d
transportul francez, care venise de curnd Ia Auschwitz. Am tra

126 Este Schreiber-ul comandoului meu! La mine totul trebuie s fie n ordine
127 Ah, da!?
123

concluzia c nu se prea orienta n ceea ce privete relaiile car


domneau n lagr i mai ales n comandoul Buna-Werke. Nu ne-a
dat seama cum s-a ntmplat s se ndeprteze fr s fie observ
de niciunul din deinuii care se odihneau dup masa de prnz.
orice caz, ajunsese n pdure cnd l-a observat unul di
supraveghetori, care a tras n el un singur foc, dar precis.
Glonul l-a nimerit n stomac i a strbtut doar stratul gros d
grsime, fr s-l rneasc prea tare. S-a ntors la comandou ca
cum nimic nu s-ar fi ntmplat. SS-istul, creznd pesemne c nu l
nimerit, i-a linitit contiina, intenionnd, probabil, s explic
dac ar fi fost necesar, c trsese ca s-l sperie. Totul ar fi fost
regul i, poate, ntreaga aventur s-ar fi terminat aici, dac
Cucuveaua n-ar fi fost ntmpltor martor al acestui incident. Lgsit fr dificultate pe rnitul care ieea n eviden prin volumu
lui, i-a privit mirat burta mpucat fr urme de snge, s-a uitat
jur dup supraveghetori i Oberkapo-ul Jupp, iar apoi a ordon
sfritul pauzei i plecarea la munc, mergnd mpreun cu noi.
Evreul a nceput s lucreze normal i, vznd c este observat,
dublat chiar ritmul. Dup un timp, Cucuveaua l-a chemat la e
ns, neputndu-se nelege cu el, a strigat dup traducto
Traductorul era David, acelai pe care-l cunoscusem cu cteva lu
n urm la Revier. Cunoaterea limbilor polon i german
isteimea i un dram de noroc l-au ajutat s reziste la Buna, fiin
unul din puinii evrei care erau n graiile kapo. David avea acu
de ndeplinit o sarcin grea i neplcut. Trebuia s-i explice
nici mai mult, nici mai puin compatriotului su rnit c, ntruc
ncercase o dat s se sinucid (era evident c nu voise s evadez
ci cutase moartea), nu-i mai rmne altceva de fcut dect s
repete tentativa. Acum, ns, dup ce trecuse pe lng moart
acesta nu avea de gnd s se lase mpucat. Voia s triasc
demonstra acest lucru muncind din rsputeri. SS-itii nu-i aprecia
strdaniile; dimpotriv, au nceput s-l croiasc cu btele. n ce
din urm, nevznd alt ieire, deinutul s-a decis s prefer
moartea. Nucit de btaie, s-a ndeprtat cu pas ovitor, cu capu
bgat ntre umerii si largi. N-a ajuns prea departe. De data aceast
glonul i-a pus capt vieii. Cucuveaua a cercetat cu piciorul dac
mai triete, a dat ordin s se ncheie un proces-verbal i apoi
plecat linitit cu bicicleta pe care i-o inea David.
n timp ce ne ntorceam seara n lagr n vagonul de marf, dup
124

obiceiul lui vechi, kapo i-a ntins picioarele sub nasul lui Davi
pentru ca acesta s-i curee bocancii. Pn atunci David fcus
supus acest lucru, dar de data asta s-a revoltat. L-a privit cu at
ur pe kapo, nct acesta mirat, nu a reacionat dect printr-un:
Oooo!? Cnd, dup un moment, i-a revenit, a ntin
indiferent, bocancii celui mai apropiat deinut. Mai muli, deodat
s-au apucat s-i curee. I-a ndeprtat cu piciorul pe cei inoportun
alegndu-l pe cel mai zelos care se strduia de mult vreme s intr
n graiile lui i s preia funcia bun deinut de David. nainte de
sosi la Auschwitz bocancii kapo-ului luceau ca niciodat pn
atunci.
David a trebuit s schimbe comandoul. i eu am fcut la fe
dei n-am dus-o ru aici.

XXXIX

La Buna s-a format un nou comandou care lucra n sat


Manowice. Era alctuit numai din evrei; doi germani ndeplinea
funciile de Unterkapo i Vorarbeiter. Deoarece Oberkapo Jupp vo
s trag foloase personale de pe urma acestui comandou care lucr
n apropierea unui sat, n mijlocul populaiei poloneze care
comptimea pe deinui i i ajuta pe msura posibilitilor ei,
considerat c e bine s aib acolo un polonez, un deinut vechi c
momeal i, n acelai timp, singurul om care putea s in legtu
ntre locuitorii satului i deinuii de origine strin. Alegerea
czut pe mine i ea a fost inspirat de Oberkapo Pressen, cci i
conta pe recunotina mea. Mi-au spus-o clar, fr ocol: Fiin
singurul polonez, voi fi ajutat de populaia din mprejurimi; pentr
c m-au bgat ntr-un comandou convenabil, le voi da ce-i mai bu
din ceea ce voi primi. Voi fi socotitor, deci nu va trebui s
muncesc. Va trebui s caut de mncare. Cei doi germani cu func
vor fi prevenii despre rolul meu, la fel i supraveghetorii pe car
Oberkapo Jupp i va pregti n mod corespunztor. Va trebu
bineneles, s m strduiesc s-i satisfac i pe ei.

Deci totul a fost regizat. Am intrat n comandou n chip d


momeal. Numrul meu mic de lagr i triunghiul rou cu litera P
n mijloc trebuiau s zdrobeasc inima, deja nmuiat, a polonezilo
din satul Manowice.
n timpul ncolonrii, cnd Cucuveaua a strigat:
125

Abbruchkommando Manowitz, antreten! m aflam deja n primu


rnd, lng Unterkapo i Vorarbeiter i nu mic mi-a fost mirare
vznd cum trei SS-iti alergau spre noi din rsputeri, ca nu cumv
s-i ntreac alii. Mergnd pe alt drum dect ceilali, Jupp a intr
n vorb cu ei de parc erau vechi prieteni. Trebuie c le vorbe
despre mine, cci le-am simit privirile care nu mi se prea
dumnoase.
Pn la Manowice era o bucat bun de mers. Un timp, drumu
mergea paralel cu calea ferat Auschwitz-Skawina; mai trziu ne
am suit pe un taluz nalt, pentru ca, dup cteva sute de metri d
mers pe un cmp plin de spturi, s ajungem la primele case di
sat.
Satul se ntindea pe ambele laturi ale unei vi prin care trecea u
drum nfundat: se termina cu nite grmezi de pmnt adus aici p
linia ngust de cale ferat de pe antierele marilor ntreprinder
Cteva cldiri fuseser demolate, rmsese doar una singur, di
crmid, chiar la marginea satului, spre care ne ndreptam noi.
Casa era pustie. Se vede c locatarii fuseser nevoii sprseasc, deoarece urma s fie demolat. ntr-una din ncperi er
depozitul de unelte al comandoului, plin cu rngi, trncoap
lopei, baroase .a.m.d. Dup ce le-au mprit oamenilor, kapo i-a
condus pe acetia ntr-o ur mare, parial drmat. Rul Jup
care de obicei ipa ntr-una, acum era linitit i blnd ca u
mieluel. SS-itii, pe care munca deinuilor nu-i interesa, s-au du
la posturile lor i au nceput s moie. Bineneles, deinuii a
profitat de aceasta, trgnd chiulul i uitndu-se mprejur dup cev
mncare.
M nvrteam de mai mult vreme prin apropierea cas
singuratice, cci vzusem acolo o fat care ieise de cteva ori
grdin dup legume. ncurajat de indiferena supraveghetorilor
grdina se afla n afara zonei pzite de SS-iti , m-am apropiat d
ea i am salutat-o cu un bun ziua obinuit; mi-a rspuns cu u
zmbet plcut, artndu-i dinii albi, sntoi i aa, n felu
acesta simplu, am fcut cunotin, dup o edere de doi ani
lagrul de concentrare, cu o persoan din afara cordonului.
Fata era simpatic, frumoas i timid. Mi-a plcut. I-am plcu
probabil, i eu sau i era mil de mine. Fr s m fac s simt ace
lucru, pentru c de atunci a nceput s vin des, aducndu-m
ntotdeauna n coule cte ceva de mncare. Punea couleul
126

pivnia casei prsite, ferindu-se de SS-iti i kapo. Dup un tim


i-a dat seama c nu mnnc singur darurile ei, ci le mpart c
nemii. A trebuit s-i destinui n ce condiii fusesem primit
comandou. Probabil c a neles, cci de atunci aducea cantiti
mai mari de mncare.
n general, SS-itii s-au inut de cuvnt. i fceau datoria de
ne pzi dormitnd prin tufiuri sau hambare, nviorndu-se doar
momentele cnd ne vizita Kommandofhrer-ul. Cu vremea, s-a
nvat s obin mncare pe cont propriu. Vznd c se poart bin
cu noi, locuitorii satului plteau tributul n mod benevol. Uneor
cte un novice, pentru a obine mncare, l antaja pe cte u
gospodar. Cnd se ntmpla aa, mi se spunea mie, iar, la rndu
meu, l anunam pe unul din supraveghetori, pe Rottenfhrer-u
care nsoea n permanen comandoul nostru, un SS-ist deosebit d
cumsecade, care rezolva problema operativ, alegnd data viitoa
alt supraveghetor.
ntr-o zi, Oberkapo-ul Jupp a prsit comandoul nostru, avn
ns grij ca tributul ce i se cuvenea s-i fie pltit cu regularitate
lagr, unde l introduceam ilegal cu ajutorul deinuilor nvai c
astfel de mecherii. O parte a alimentelor o trimiteam la Revier lu
Gienek Obojski, iar o alta o ddeam bieilor din blocul 2
revanndu-m pentru posibilitatea care mi-o ofereau de a folo
apa cald i lenjeria curat, pe care, avnd n vedere c n
ntlneam permanent cu oameni din afara lagrului, crora
puteam foarte uor transmite pduchii de tifos din lagr,
schimbam foarte des. La grija pentru nfiarea mea exterioar
contribuit i cunotina cu fata cu care petreceam mult timp
pivnia ntunecoas, ceea ce i-a determinat pe SS-iti i pe kapo s
fac glume nesrate, care, dealtfel, nu aveau niciun fel de teme
cci pn atunci nici mcar nu o atinsesem. Auzind aluzii
rutcioase, fata se mbujora i disprea ruinat. ntr-o zi, n tim
ce stteam cu ea n pivni i aveam de gnd s-o srut, am fo
chemat cu semnalul convenit, care nsemna c se aprop
Cucuveaua. Constatnd progresele fcute n demolarea cldirilo
i-a exprimat nedumerirea c am lsat neatins casa pe care ar
trebuit s-o demolm de mult, cu att mai mult cu ct n curn
putea s fie acoperit de pmntul adus de pe antierul fabrici
Kapo a ncercat s explice confuz c folosisem casa ca depoz
pentru unelte. Cucuveaua a dat ordin s mutm uneltele
127

mijlocul satului i s trecem imediat la demolarea casei. Di


fericire, nu s-a uitat n pivni, cci ar fi gsit acolo fata speriat, c
un coule plin de vase n care fusese prnzul..
Crmid cu crmid am demolat casa tinerei care-mi aduce
mncare, casa n care se nscuse i crescuse, casa unde petrecuse
ascuns multe ore cu un deinut, din lagrul de concentrare ntr-u
flirt nevinovat, poate primul din tnra ei via. Acum, sprijinit d
gard, plngea ncet iar eu loveam furios crmizile cu trncopu
ncercnd s-mi ascund emoia.
Seara, casa nu mai era. Dup cteva zile, resturile ei au fo
acoperite de grmezi de pmnt. A disprut i fata. De atunci n-a
mai vzut-o niciodat.

XL

Ne-am mutat n mijlocul satului. Aici am cunoscut oameni noi


mai ales familia Szczesiak, un gospodar cunoscut i respect
nainte de rzboi; fusese primar. Avea dou fiice. Una se pregte
de mriti, iar a doua, mai mare, era nvtoare. Soul ei, domnu
Zommer, nvtor i el, se ascundea de jandarmeria german car
voia s-l aresteze pentru activitatea conspirativ desfurat
zon.

Aceti oameni, dei ei nii nu aveau prea mult, ne-au ajutat


msura posibilitilor lor i dup o vreme au organizat chiar printr
locuitorii satului Manowice o aciune de ajutorare a deinuilor.
Sufletul tuturor iniiativelor era doamna Zommer. Aceas
femeie frumoas, tnr, energic i sigur pe ea era n stare s i
apropie chiar pe SS-iti. M hrnea minunat. Ca s aib linite,
ddea mncare i SS-itilor; datorit acestui fapt, deinuii di
comandoul nostru nu erau icanai i nu munceau peste msur d
mult. De cteva ori, comandoul a primit chiar lapte btut i carto
amestecai cu mult slnin. Hrnirea a patruzeci de oamen
flmnzi nu era o treab uoar i reprezenta un sacrificiu mar
pentru satul n mare parte evacuat.
Doamna Zommer mi ddea cele mai proaspete tiri din lume
prin ea am trimis primul bileel acas.
Cu ajutorul ei a fi putut s evadez cu uurin. Doa
rspunderea colectiv m-a oprit s fac acest pas, cci puteam s-m
previn din timp familia s se ascund. Supraveghetorii notri
128

ddeau perfect seama de aceasta i mi permiteau s umblu n vo


n perimetrul caselor celor mai apropiate, fr s le fie team c vo
evada.
n timpul nunii fiicei mai mici a soilor Szczesiak am fo
la petrecere, ceea ce, n istoria unui lagr att de dur ca cel de
Auschwitz, era un lucru de-a dreptul de necrezut m-a
strecurat, stul i ncrcat de alimente, din cas n grdin
intenionnd s sar gardul. ncurajat de berea but, am ncercat s
sar primul obstacol. Am rmas agat de gard, iar apoi am czut c
sunt de lung, mprtiind toate buntile pe care le ascunsesem
cma. Vzndu-m, mesenii au rs cu poft, iar supraveghetori
dup ce m-au ajutat s strng alimentele, au bgat n buzunar
lucrurile cele mai gustoase. Cu toate acestea, multe dintre ele le-am
dus n lagr.
Unul dintre cei trei supraveghetori ai notri s-a ndrgostit. Er
un ran puin descurcre, originar de undeva din Prusia Orienta
i vorbea ntr-un dialect mazuriano-german greu de neles. Er
rocovan, ngrozitor de pistruiat, corpolent, dar de treab. Era lene
i venic somnoros. De obicei, trgea cte un pui de somn n ur
iubitei lui, care l tolera pentru c, datorit lui, ura nu fuses
demolat, ceea ce, n perioada seceriului care tocmai ncepea, er
un lucru important. Cnd nu dormea, i fcea curte fetei. Odat,
timp ce-i fcea curte, a primit o palm att de puternic, nct ma
mai s cad. n loc s se supere, SS-istul s-a ndrgostit i mai tar
de zdravn fat. Dar fata se sturase de curte i ncepuse s-l evit
Atunci, SS-istul nemngiat s-a agat de mine. Dac sun
Schreiber trebuie s tiu s scriu i o scrisoare a conchis el. E
nu poate s scrie pentru c, pur i simplu, nu tie. Fata nu vrea s
stea de vorb cu el, aa c mi va dicta coninutul scrisorii, iar eu
voi scrie. Dar aa n-a ieit nimic, pentru c, la rndul meu, cu toa
bunvoina pe care o artam, nu pricepeam graiul lui mazurian.
cele din urm, am scris scrisoarea de dragoste cu cuvintele mel
parafraznd ceea ce mi dictase. Dup ce a citit declaraia d
dragoste, fata a rs cu lacrimi. Se vede c avea simul umorulu
dup aceea l-a tratat, totui, cu mai mult bunvoin pe ven
adormitul amorez. Flirtul nu a ajuns ns prea departe, pentru c
ziua urmtoare, n locul rocovanului, a aprut n comandou un no
supraveghetor. Nici mcar figura lui nu prevestea ceva bu
Gliganul aducea prin nfiarea lui cu o iap btrn. Dei pre
129

ursuz, avea un temperament dup cum am vzut mai trziu


de-a dreptul diabolic, n plus mai era i ru i scitor. Chiar
drum spre Manowice prezena lui s-a fcut bine simit. n mo
normal, acest traseu l strbteam mergnd n ir sau de voie, cum
era mai comod fiecruia, de-a lungul liniei ferate. Ca s n
necjeasc, cap de cal ne-a ordonat s mrluim n coloan
compact, n rnduri de cte cinci, peste traversele de cale ferat
ceea ce era foarte obositor. Dup niciun kilometru de mar intens
epuizant aveam picioarele ca de vat. Deinuii se mpiedicau
fiecare pas, unii rmneau n urm, ceea ce i oferea pretext SS
istului ca s-i maltrateze. Unul din vechii supraveghetori s
apropiat de mine i m-a avertizat s m pzesc. Unterkapo-ul
Vorarbeiter-ul, temndu-se s n-o peasc i ei, au devenit deoda
foarte zeloi, fcnd ordine printre rnduri cu ajutorul btei, ipn
i chiar lovind. Cnd traversele de cale ferat s-au terminat, neateptat o ascensiune dificil pe un taluz abrupt unde pmntul n
fugea de sub picioare. Ne-a gonit n sus i n jos de cteva ori
constatnd c nc mai rezistm, ne-a dat ordin s ne mai crm
dat n ciuda protestelor celorlali doi supraveghetori, care a
ncercat s-i aminteasc c mergem la munc. Se pare c ace
ultim argument l-a convins, cci ne-a lsat n pace. Dar nu voia s
renune cu totul la distracie; i-a gsit o victim, pe unul din evre
care, fr s vrea, a rupt un fir de gru din lanul pe lng car
treceam. Dac n-ar fi intervenit acelai supraveghetor, probabil c
ar fi omort pe evreu. Dup sosirea la locul de munc a impu
imediat un ritm rapid. La nceput a fost drmat ura n car
obinuia s doarm supraveghetorul rocovan. Zidurile ur
demolate haotic i n grab au czut, ngropnd sub ele un deinu
Din fericire nu a pit nimic, dar necrutorul SS-ist, considerndu
pesemne autorul accidentului, a dat ordin s i se dea cinci la c
Despre contacte cu populaia nici nu putea fi vorba. S-a dus
masa de prnz. Oamenii din sat, vzndu-l pe SS-ist c face ravagi
erau precaui i ne ocoleau; observau ns cu atenie, d
ascunztorile lor, performanele bravului supraveghetor. Aa
trecut o jumtate de zi.
Dup-amiaz, cldura i chinuia att de tare pe deinui nc
leinau pur i simplu de sete. n cele din urm, kapo l-a trimis p
unul din deinui la fntn ca s aduc o gleat de ap. Fntn
era la civa zeci de pai de locul nostru de munc. Evreul a lu
130

supus gleata i s-a ndreptat spre case. Cap de cal parc tocm
asta i atepta. Vznd c-i pregtete carabina, i-am strig
deinutului s se ntoarc imediat. I-am salvat viaa, dar, n schimb
am atras asupra mea mnia SS-istului. El i-a smuls evreului glea
goal i a aruncat-o spre mine mrind furios:
Also, du holst selbst das Wasser holen!128
Am ridicat gleata i am privit neajutorat spre cella
supraveghetor, dar acesta era prea departe pentru a putea interven
Dei tiam ce m ateapt, trebuia s execut ordinul. Ca s cti
timp, m micam ncet, dar, dup lovitura de picior dat de SS-is
am nceput s pesc mai repede la vale, spre fntn. Dup civ
pai am ncetinit mersul, ncercnd s nu m ntorc; npdit de
sudoare rece i cu inima ct un purice cutam salvarea la oamen
care priveau de dup colurile caselor lor ntreaga scen. Ca la
chemare, n jurul fntnii au aprut o mulime de oameni. Asta
voiam, cci credeam c SS-istul n-o s ndrzneasc s trag d
team s nu nimereasc pe cineva din sat. Tremurnd, am luat ap
i-am rugat pe oameni s stea n continuare n apropierea mea pentr
a nu da SS-istului turbat posibilitatea s trag. ntors cu faa spr
supraveghetor, i-am vzut carabina ndreptat spre mine i p
cellalt SS-ist alergnd i ncercnd prin strigte i gesturi sopreasc colegul s fac o prostie. Acesta urmrea acum s creez
impresia c se prefcuse doar c vrea s trag, dar cnd m-a
apropiat s-a dezlnuit. Srind la mine, mi-a aruncat din mn c
patul carabinei cldarea cu ap, iar dup aceea a vrut s m croiasc
i pe mine cu ea. Eliberndu-m de cldare, am evitat c
ndemnare lovitura, dar SS-istul m-a ajuns din urm la margine
taluzului. Nu mai aveam unde s m retrag. Pe faa l
dezgusttoare se citea o furie ne-stpnit. A apucat carabina d
eava i se pregtea s m loveasc cu patul. Am apucat s m
pregtesc pentru o astfel de lovitur i poate de aceea am reuit sevit. Patul a nimerit n gol, iar SS-istul, pierzndu-i echilibrul, saruncat nainte ca mpins de o for nevzut. Ar fi czut cu capu
n jos de pe taluzul abrupt, dac nu l-a fi prins, acionnd maina
n ultima clip de cureaua carabinei pe care o inea crispat c
ambele mini; n acest timp eu m-am agat cu mna liber de u
arbust. SS-istul se cra nendemnatic i cu ct se apropia d
mine, cu att mai mare i era mnia. Cnd a izbutit n cele din urm
128 Atunci, du-te tu dup ap!
131

s ajung sus, am dat drumul curelei. Cap de cal i-a pierdut di


nou echilibrul, a czut n genunchi, dar, pentru c se inea de
crac, s-a sculat repede, njurndu-m ct l inea gura.
Ach, du Schwein!... Du Drecksack! Jetzt werde ich auch di
helfen!129
Aranjndu-i vestonul, m amenina n continuare, n timp ce e
apucasem s m retrag la o distant sigur. Dar asta nu m-a ajut
prea mult, cci imediat a srit la mine i m-a lovit cu toat putere
A ncetat s m bat de-abia cnd cellalt SS-ist l-a tras la o part
L-a luat deoparte i, iritat, i-a explicat ceva mult vreme, lovindu-s
semnificativ peste frunte. Dup un timp, m-au chemat amndoi
ei. Cap de cal m-a mai ameninat, dar era mult mai linitit. Di
cele ce mi-a spus am neles c nu-mi va face raport, dar dac se v
mai repeta ceva asemntor, atunci nu voi mai scpa de pedeaps
Acum pot s plec i s aduc ap comandoului, mi-a spus cella
SS-ist; m-am dus fr team la fntn. De treab bia
supraveghetorul acesta! A muamalizat ntreaga chestiune, m-a
gndit eu. Peste o clip aveam s m conving cu ce pre. L
fntn, am profitat de ocazie s m spl cu apa rece i s ter
urmele de snge de pe fa. Am schimbat cteva cuvinte cu
bbu care m cina pentru nfiarea mea, am umplut cldarea
m pregteam s m ntorc cnd am auzit dou mpucturi venin
de sus, de unde lucra comandoul nostru. Bbua a strigat Doamn
Dumnezeule, i-a lsat cldarea i, speriat, a luat-o la fug spr
case. Auzind mpucturile, am vrut s arunc cldrile, dar mi-am
dat seama brusc c nu se trsese n mine ci se ntmplase ceva
comandou. De altfel, bnuiam i ce anume. Desigur, Cap de ca
nu s-a lsat. A pndit de diminea, pn cnd i-a atins scopul.
Trei zile de concediu pentru mpucarea unui deinut care
intenionat s evadeze.
Am luat-o la fug n sus, vrsnd din cldri apa destinat celo
nsetai.
n apropierea urii demolate stteau n cerc cei tr
supraveghetori i cei doi Vorarbeiter-i. n mijloc, pe mirite, zce
cadavrul celui mpucat. Evreii speriai, strni toi laolalt
urmreau de la distan micrile SS-itilor. M-am apropiat d
cadavru pentru a-i nota numrul. L-am recunoscut pe deinutul car
fusese trimis nainte dup ap i pe care l ntorsesem din drum
129 Ah, porcule butoi de rahat! Acum o s te ajut eu pe tine!
132

Supraveghetorul care mi luase aprarea mi-a evitat privirea,


schimb Cap de cal a cnit demonstrativ nchiztorul carabinei
mi-a spus ameninndu-m:
Na siehst du! Schreiber du hast Glck, Mensch!
artnd spre deinutul mpucat, care zcea la picioarele lui,
adugat: Der jdische Schweinehund ist auf der Fluch
erschossen!130
Dei nu sunt evreu, puin a lipsit ca s zac i eu mort; dac n-a
fi intervenit cellalt SS-ist, cel care-mi ocolea privirea
Ziua de munc se apropia de sfrit. Vorarbeiter-ii ipau
deinuii nc nmrmurii:
Feierabend! Feierabend!131

XLI

Din fericire, Cap de cal nu a mai aprut n comandoul nostru


Am rsuflat urmai. n locul lui a venit alt SS-ist, dar unul ales c
grij i instruit de Rottenfhrer-ul care a fost cu noi de la ncepu
Acesta tia cum merg treburile i i-a lmurit colegii c trebuie s
fie ngduitori, cci altfel nu vor mai primi alimente. n mine avea
ncredere deplin, erau convini c nu voi evada. Se tia
rspundere colectiv!

Doamna Zommer mi-a dat clar de neles c a putea s evade


A primi mbrcminte, o biciclet i a fi ajutat s ajung pn
grania Generalgouvernement-ului. Dei nu odat fusesem tentat s
plec, nu am acceptat acest proiect att de ispititor.
innd seama de condiiile existente n lagr, mie mi merge
bine. n lagr bntuia o epidemie de tifos; seleciile, injeciile
execuiile erau la ordinea zilei. n situaia aceasta, eram chia
mulumit c lucram la Buna i mai ales n comandoul de
Manowice. Numai faptul c dincolo de srma ghimpat avea
prieteni, nemaivorbind de ajutorul material, nsemna enorm
Doream s rezist ct mai mult vreme n acest comandou. Dar, di
nenorocire, tot ce este bun se termin repede. Seara m-am ntors d
la munc cu o durere insuportabil de cap. Dei era cald m
scuturau frigurile. Nici baia la fraii Kieliszek nu m-a ajutat pre

130 Vezi! Schreiber eti un om norocos! Porcul sta de cine a fost mpuca
n timpul evadrii!
131 ncetarea lucrului!

133

mult. Bieul Antek Kempa, cruia i plcea s pun diagnostice,


dat sentina: tifos exantematic. n timp ce fceam baie am avut
altercaie cu Fred Stessel, eful meu de bloc. Vzndu-m
spltor mi-a fcut un scandal groaznic. Au pit-o i bieii pentr
c permit unor pduchioi i altor rtcii din lagr, care rspndes
pduchii de tifos, s foloseasc baia spitalului. Dei avea puin
dreptate, am fost extrem de indignat c m-a tratat pe mine, care a
fost sanitar, ca pe un musulman oarecare.
Am hotrt s nu m las dobort de boal, s nu m prezint
spital i s ncerc s scap de tifos. Auzisem despre astfel de cazu
n lagr. n afar de asta, m amgeam c poate nu este tifos, ci
boal sau o slbiciune trectoare. Dar ziua urmtoare m-am sim
i mai ru. Simeam c am temperatur mare. Seara, dup
ntoarcerea de la Buna, m-am dus din nou s fac baie i din nou mprins Stessel. Spre mirarea mea, acum nu a fcut scandal, ba chia
mi-a propus s m las consultat i eventual s rmn n spita
Simindu-m nc n puteri, nu am profitat de aceast ofert. Am
vrut s m mai duc mcar o dat cu comandoul ca s mulumes
oamenilor din Manowice, i n special doamnei Zommer, pentru t
ce au fcut pentru mine. L-am rugat pe Gienek tiam c ar
posibilitatea s-mi fac rost de vreo amintire, un fleac, cu car
mcar n felul acesta modest, s m revanez fa de femeia, car
mi artase atta buntate i-mi dduse attea alimente, din care
parte ajunsese, nu o dat, i la el.
n ziua urmtoare, foarte slbit, am ieit, totui, cu comandoul
lucru, avnd ascuns la mine cadoul o mic pudrier de argint. C
de obicei, aveam pus prnzul ntr-un coule de rcnit, acoperit c
un erveel curat de in, n ura familiei Szczesiak. Din pcate, n
am mai putut mnca nimic. Au fcut-o n locul meu nemii. Am pu
pudrier pe fundul couleului gol i am nvelit-o cu erveelu
Doamna Zommer o va gsi cu siguran acolo cnd va scoa
vasele.
A gsit-o. A fost foarte jenat i a vrut s mi-o dea napoi. Poa
c i-a dat seama de originea ei. Am rugat-o foarte mult sprimeasc ca o amintire de la un deinut care nu va uita nicioda
curajul i inima ei bun. A primit-o, gndindu-se c nu o s m m
vad niciodat. (Am vizitat-o pe doamna Zommer la coala ei de
periferia Owiecim-ului dup mai bine de douzeci de ani. Pudrier
cptase patin).
134

n aceeai sear, simindu-m foarte ru, m-am prezentat


spital. Eram n a cincea zi de febr i de dureri groaznice de ca
Aveam tifos fr doar i poate. Toliski m-a dus la doctorul Diem.
Treizeciiopt cu doi! Pete pe stomac trebuie s st
ntins n pat! a dat Rudek sentina. Marian m-a condus
spltor cu biletul de internare n spital. Baie, tuns, lenjer
curat Bieii au vrut s m duc pe targa la blocul bolnavilor d
tifos. Am refuzat. Obojski i Toliski s-au ncpnat s mearg c
mine i bine au fcut pentru c n-am mai putut s ajung singur
etaj.
Ei vezi, nici pe tine nu te-a ocolit! m-a salutat un medi
cunoscut.
O s ne ocupm imediat de tine ntindei-l acolo lng
fereastr este un loc bun Vocea lui ajungea la mine ca di
deprtare. Mi-am pierdut cunotina.

XLII

mpream patul cu Roman O., un coleg din transportul me


Era noapte. mi era cald, m sufocam i mi era sete. Nu puteam s
adorm. M trezisem din lein. Roman aiura, n scurtele momen
cnd se trezea din lein implora cu voce slaba: Vreau s beau! S
beau! Trezit, sanitarul de gard i-a adus n cele din urm o can
cu ceai rece. n patul vecin, un deinut biguia ceva. Spre diminea
a amuit. nc nainte de amiaz a fost adus n locul lui un a
bolnav. Ziua nu mi se prea aa de groaznic ca noaptea, cu at
mai mult cu ct m vizita mereu cte cineva. Simeam ns c m
pierd puterile din ce n ce mai mult.

Cedeaz inima! mi-a spus medicul n timp ce-mi fce


injecie.
Dar noi n-o s-o lsm! a glumit el.
Ce bine era s ai cunoscui, mai ales la spital. Nu oricine prime
injecii. Cei mai muli dintre bolnavi trebuiau s conteze doar p
puterea de autoaprare a propriului lor organism.
Roman privea n jur cu ochi tulburi, nenelegnd ce i se spun
Fcea pe el. Eu aveam nc atta putere ca s cer o ra. Dar stare
mea se nrutea de la o or la alta. Se apropia ziua crize
Ajunsesem att de slbit, nct nu mai eram n stare s m ntorc d
pe o parte pe cealalt i nici s m nvelesc cu ptura n momente
135

cnd m scuturau frigurile. Aiuram, aveam chiar vise foar


plcute. Cu toate acestea, nu mi-am pierdut de tot cunotina. Am
auzit chiar cnd cineva care sttea lng patul meu a spus:
nc nu-i aa de ru! doar 39,4 s-ar putea ca inima s
reziste.
A rezistat, cci, nc n timpul nopii, am simit c febra
sczut. Acum mi era foarte sete, dar nu puteam s scot niciu
sunet. Am ncercat s m ridic n coate, dar de-abia puteam s-m
mic degetele. Apoi, am simit c cineva, dorind pesemne s ajung
la fereastr, s-a trt n patul nostru, pipind cu minile n ntuneri
Mi-a cuta gtul cu palmele i a nceput s m sugrume. Cu u
efort supraomenesc am izbutit s ip. Imediat a venit n fug
sanitarul de gard. Cred c i-a dat un calmant, cci pe urm a st
linitit. Dar spre diminea sanitarul l-a gsit atrnat de tocu
ferestrei. n ultima clip, l-a apucat de cma, altfel ar fi czut. C
toate astea, moartea nu l-a ocolit pe srmanul om. A murit ctev
ore mai trziu.
Roman, vecinul meu, rmsese n urma tifosului cu ni
sechele complicate o inflamaie a urechii mijlocii, i din aceas
cauz auzea foarte prost. mi era greu s stau de vorb cu un surd.
Dup-amiaz m-a vizitat Marian Toliski. Mi-a aminti c
trebuie s scriu o scrisoare acas. Ca de obicei, a scris-o n locu
meu. Nici mcar nu a trebuit s-i dictez coninutul, cunotea toa
scrisorile pe care le primisem n ultima vreme de acas, astfel c
tia perfect ce i cum s scrie. Eu doar am semnat.
Seara a venit Gienek i mi-a adus cteva mere. Este u
sentiment plcut s constai c prietenii nu te-au uitat. Acum, dup
criz, pofta de mncare mi-a revenit. Cu fiecare or m simeam
mai bine i prindeam puteri, n ziua urmtoare umblam prin salo
iar dup-amiaz stteam la fereastr i priveam deinuii care s
plimbau dup apel. L-am zrit pe Edek Galiski, care mi fce
semne c mi-a adus ceva de mncare. Mai trziu am constatat c
era un castravete de dimensiuni uriae, pe care Edek l luase de
grdinarul Hss. Am hotrt s-l mnnc noaptea pentru ca s nu
mpart cu nimeni.
Toliski mi-a propus ca, n loc s stau n atmosfera sufocan
din sal, s cobor cu el n curtea spitalului. inndu-m d
balustrad am cobort singur. Pe banca de lng blocul 21 sttea
civa cunoscui care discutau cu nsufleire. Ne-am aezat i no
136

Era vesel. Doar Czesiek S., care de obicei era plin de voie bun
edea tcut i ncruntat.
Ce-i cu tine. Czesiek? Eti bolnav sau ce ai? lntrebat, n cele din urm, cineva. Oftnd adnc, Czesiek a rostit,
sfrit, cuvintele care de mai mult vreme i stteau pe buze i p
care nu le rostise doar ca s nu ne strice buna dispoziie.
Voi glumii aici, iar pentru mine este programat o mar
selecie! Vor s-i duc pe toi bolnavii, fr excepie, la Birkena
i se tie ce nseamn asta Chiar de astzi s-a interzis ca vreu
bolnav s fie scos din spital i trimis n lagr! a ncheiat e
privind semnificativ spre mine. S-a aternut o tcere de mormnt.
Vznd ce efect de trsnet a avut asupra noastr tirea lui r
prevestitoare, Czesiek ncerca s m consoleze, dar se vedea c
vorbete fr convingere; Cred c se va mai putea face ceva
cel puin pentru civa
M-am trt spre blocul meu, ngrozit de perspectiva seleciei d
a doua zi. i m bucuram att de mult c reuisem s rezist tifosulu
sta infernal Poate nu-i adevrat? mi fceam iluzii. L-am
cutat pe medicul care avusese grij de mine n toat perioada c
am fost bolnav.
Doctore! l-am ntrebat direct. tii ceva n legtur c
selecia de mine?
Ei, ceva va fi ca de obicei! a ncercat el s m
liniteasc.
Doar n fiecare zi sunt alei pentru a fi injectai cei mai gra
bolnavi Dar asta nu are nicio legtur cu tine tu ai dep
criza! Poi s dormi linitit! Mi s-a prut c nu vorbete c
prea mult convingere. M-am gndit c vrea s-mi ascund
adevrul pentru ca s nu m ntristeze.
i chiar dac aa ar sta lucrurile, tot nu ar fi nimic de fcut. Am
stat toat noaptea la fereastr fr s pot nchide un och
Castravetele, pe care voiam s-l savurez, l-am mncat fr nic
plcere, doar aa ca s nu-l pierd. Zorile m-au gsit ntr-o stare d
agitaie.
Primul semn nelinititor a fost ordinul de Lagersperre total
care mi-a confirmat cele mai negre presimiri. Fr ndoial, urm
s aib loc ceea ce ateptasem cu team toat noaptea selecia.

XLIII
137

Selecia a nceput cu adunarea tuturor bolnavilor pe treptele car


ddeau spre curte. Acolo se aflau doctorul Entress i SDG-ul Kleh
nsoit de eful de bloc Fred Stessel, care avea o list din care
nceput s citeasc pe rnd numerele deinuilor bolnavi.

Zweihundertneunzig! am fost strigat al treilea sau


patrulea. Entress de-abia mi-a aruncat o privire, iar eful de blo
mi-a ordonat s trec mpreun cu ceilali deinui strigai n parte
dreapt a curii. Dup strigarea ctorva zeci de numere mi-am d
seama c grupul n care m aflam era cel mai numeros. Lng
peretele blocului 21 se formase un grup relativ mic de deinu
alctuit din personalul spitalului. M aflam, deci, chiar printre c
ce aveau s fie dui la Schonungsblock de la Birkenau, deci
gazare. Roman, un Hftling vechi i experimentat, dei cam surd
urma tifosului, a sesizat i el cum stau lucrurile. Amndoi ncerca
s ne apropiem de blocul 21 cu sperana c vom reui s n
amestecm printre sanitarii care stteau acolo.
Au sosit nite camioane grele. Lagerltester-ul Bock a desch
poarta curii n dreptul creia sttea Klehr, iar lng el cineva de
cancelarie. Au nceput s strige numerele n aceeai ordine n care
fcuse nainte eful de bloc. Roman i cu mine nu ne-am prezenta
Am fost chemai de cteva ori, i, deoarece nimeni nu s-a prezenta
au strigat mai departe. naintnd mereu n direcia dorit, am ajun
n sfrit, sub ferestrele cancelariei blocului 21, sub care se afla
gur de canal acoperit cu o plac de beton. Am ajuns la locul dori
Am reuit cu mare efort s deplasm placa. Hruba ntunecoas
urt mirositoare a canalului nu prea deloc ademenitoare, dar ea er
unica salvare.
n timpul acesta, primul camion a fost umplut cu deinui. N
mai aveam vreme s ne mai gndim, cci s-ar fi putut s nceap
imediat cutarea numerelor care lipseau. Sprijinindu-se cu coate
de peretele canalului, Roman s-a strecurat n gura ngust
pipind cu picioarele ceva tare, s-a fixat bine. Insista s m ia
dup el. Eu, ns, ezitam, nutrind sperana c pn la urm o s-m
reueasc manevra de a ajunge n grupul sanitarilor, n care Julek
Marian creau deliberat mbulzeal, pentru a m ajuta s intr
nebgat de seam n el. Aa c m-am mrginit s pun la locul
placa grea de beton, fiind ajutat substanial de bolnavii care tiau c
soart i ateapt.
ntre timp, a fost ncrcat i al doilea camion. n curte, ns
138

numrul bolnavilor nu se micor pentru c doctorul Entres


trimitea mereu cte un contingent nou.
Am ajuns n sfrit n grupul sanitarilor. Marian Kieliszek miaruncat o pereche de pantaloni de infirmier, pe care i-am mbrc
imediat. Acum semnm cu deinuii din personalul spitalului.
curnd a plecat un alt camion, ducndu-i pe cei selecionai
Brzezinka. Pericolul trecuse. Klehr s-a ndreptat spre cancelarie c
lista n mn, voind pesemne s verifice ce s-a ntmplat c
numerele care lipseau. Dup plecarea lui Klehr n curte s-a produ
nvlmeal. Am profitat de ea pentru a-l ruga pe Ja Szary p
atunci eful cancelariei spitalului s ncerce s m tearg de p
list.
Deocamdat nu pot s fac nimic! mi-a rspuns
fcnd un gest semnificativ cu minile.
Att Entress ct i Klehr nu las lista din mn Poate m
trziu o s reuesc s fac ceva! a adugat el, vznd c tremu
tot de enervare. La urm, dorind pesemne s m mbrbteze, msftuit:
Cnd o s strige din nou numrul tu s nu te prezini
niciun caz! Poate o s reuim mai trziu s te bltuim!
Sperana era slab i sfatul ndoielnic, mai ales c SDG-ul Kleh
apruse din nou n curte, gonindu-i din nou pe bolnavi ntr-un lo
separat de personalul spitalului cu care ncercau s se amestec
Fcnd o oarecare ordine, i-a trecut n revist pe sanitari ca s vad
dac nu cumva s-a ascuns cineva printre ei. M-a recunoscu
imediat:
Was fhr Nummer hast du? m-a ntrebat aspru, apoi, dup
ce i-a amintit c fusesem eliberat din dispoziia lui, mi-a spus ca
cum ar fi reflectat: Du bist kein Pfleger!132 Was fhr Numme
hast du?! m-a ntrebat nc o dat, de acum nfuriat de-a binele
De groaz, de-abia am putut s optesc, Klehr m hipnotizase c
privirea lui ptrunztoare, aa cum face arpele cu victima sa.
Ich bin gesund, Herr Oberscharfhrer! mi s-a dezleg
deodat limba. lch kann arbeiten! Ich wolte nicht gehen nac
Schonungsblock!133 am ncercat s-l rog n germana me
stlcit pe Klehr. Dar acesta, aruncnd blesteme, m-a luat brutal d

132 Ce numr ai? Nu eti sanitar!


133 Sunt sntos, domnule Oberscharfhrer Pot s lucrez Nu vreau s m duc
la blocul convalescenilor!

139

gulerul cmii i m-a tras lng un perete; apoi mi-a ordonat s


stau acolo, singur, pn la venirea mainii. Eram pierdut. Auzeam
deja zgomotul fcut de motoarele mainilor care se ntorceau de
Birkenau dup noi deinui; acum, irevocabil, aveam s m af
printre primii. Klehr nu m slbea din ochi.
Doctore! Doctore! am strigat disperat, fr s in seam
de nimic, vzndu-l pe Dehring care se ndrepta spre doctoru
Entress aflat n apropiere.
Salvai-m, domnule! Vreau s triesc!
Doctorul i-a ncruciat minile ntr-un gest de neputin
Auzind ns c Klehr strig numrul meu, mi-a spus s rmn p
loc. n ciuda insistentelor apeluri ale lui Klehr.
Nu te duce! O s ncerc ultima ans! Zbor la doctoru
Entress!
ntre timp, Klehr m trgea cu fora la main. Dehring a ven
n fug, respirnd greu, i i-a raportat ceva lui Klehr. SDG-ul a fo
att de furios nct am crezut c o s-l loveasc. Vrnd-nevrnd
trebuit sa m lase, cci doctorul Dehring i raportase c l cheam
Entress.
Wiesio! mi-a spus repede Dehring, rou de emoie.
Alearg ct te in picioarele i prezint-te doctorulu
Entress! Mi-a dat ordin s te aduc!
Scnteia de speran mi-a dat noi puteri. Entress se afla
mijlocul curii, lng el era Fred Stessel, impasibil, i Klehr,
poziie de drepi, ascultnd cu atenie ce i spunea cu un ton ridic
ofierul. Cnd acesta a terminat, Klehr s-a ndeprtat, fr s m
priveasc mcar; m-am prezentat, dup el, lui Entress. M-a
strduit s fac o impresie ct se poate de bun. Eforturile mele a
prut, probabil, caraghioase, cci, privindu-m ironic, m-a ntreb
nencreztor:
Bist du schon gesund?134
Jawohl, Herr Obersturmfhrer! am ncercat s dau puter
vocii mele.
Also, du bist ein alter Pfleger? Was?135
Am dat din cap afirmativ, nemaifiind n stare s scot o vorb
simeam c lucrurile iau un curs favorabil. Chiar i Stessel, car
pn atunci, rmsese pasiv, aproba de zor, explicnd ceva c
134 Te-ai fcut sntos?
135 Deci, eti un vechi sanitar! Ei?
140

convingere lui Entress. Ateptam sentina.


Entress s-a gndit un moment, iar apoi a spus sever:
Du musst jetzt gut arbeiten!... Verstanden?!
ntorcndu-se spre Fred, i-a ordonat: Sofort nach Lage
entlassen! Zuerst zur Kartoffelschlen136 a adugat el mult m
blnd.
Danke schon, Herr Doktor!137 am izbucnit eu, cci nu m
puteam s m stpnesc.
Entress a fcut un gest nervos cu mna ca i cum ar fi alungat
musc obraznic: Weg Wegtreten!138
Niciodat nu fusesem att de fericit n lagr ca n clipa acee
Cu un sentiment de imens uurare m-am dus n cel mai ndeprt
col al curii. S fiu ct mai departe de poarta, n spatele creia tun
i fulgera furiosul Klehr n timp ce-i ncrca n maini pe bolnavi
pe cei aflai n convalescen care nu avuseser norocul meu. Be
de fericire, am uitat de alii. M-am trezit de-abia dup plecare
tuturor bolnavilor. n timpul apelului care nu ieea bine, mi-am
amintit deodat de Roman. Precis c tocmai el lipsete!
Roman st ascuns n canal m-am destinuit vecinulu
meu. Dup o clip, ns, Roman a fost adus din blocul bolnavilor d
tifos. Nu auzise apelul i sttea ascuns sub pat, bgat acolo de unu
din sanitarii din blocul 20.
Imediat dup apel am fost ters din scriptele spitalului i trim
n lagr.

XLIV

A doua zi de diminea Otto m-a condus la depozitul de cartof


Curatul cartofilor era o munc uoar. Buctarii, care m
cunoteau nc de cnd fusesem lucrtor al spitalului, mi-au dat d
mncare, mai ales Kazek Szelest care se ntorsese la vechea lu
profesie de lagr, aceea de buctar. Dup cteva zile m simeam
att de bine nct m gndeam la ntoarcerea la Buna. Totui, nu m
am mai ntors acolo niciodat. Comandoul de la Buna fuses
lichidat din cauza epidemiei de tifos, care n urma faimoas
136 Acum trebuie s munceti bine! S-a neles?! Dai-i drumul imediat n
lagr! Mai nti s curee cartofi!
137 Mulumesc frumos, domnule doctor!
138 Pleac!

141

despducheri nu diminuase deloc. Se spunea c n curnd aco


va fi creat un nou lagr, o filial a lagrului de la Auschwitz. Am
regretat foarte mult c nu o s-i mai vd pe doamna Zommer i p
oamenii din Manowice, cu care apucasem s m mprietenesc at
de mult n perioada cnd lucrasem la Buna. Nu intenionam s m
ntorc la spital. Acolo pndea moartea. Cel mai bine ar fi fost s
intru ntr-un Aussenkommando i s fiu departe de spital, d
selecie, de lagr. Sub influena relatrilor unuia dintre colegi, car
vorbea foarte frumos despre munca de la Harme, m-am gndit s
intru n comandoul acela att de ndeprtat de lagrul principa
Deinuii lucrau acolo la cresctoriile de pete i gini. M
vedeam mncnd gini grase i crapi minunai. Otto, pe care
bteam la cap de cteva zile s-mi aranjeze transferul la comandou
att de tentant, mi-a adus n cele din urm o veste bun. A doua
voi fi mutat la Harme. Literalmente nu mai puteam de bucuri
Ah, ce biat bun este Otto acesta! Un comandou nemaipomeni
Am noroc, n-am ce zice! Acum ncepe viaa!

M-am grbit spre Revier s le mprtesc colegilor vestea ce


bun. Tuturor le-am promis nite peti grozav, iar doctorulu
Dehring fa de care eram mult ndatorat pentru c mi salvas
viaa o gin formidabil. Eram foarte fericit!
Un kapo mbrcat n verde mi-a rspuns la salut cu rceal. U
numr att de vechi i, totui, un musulman? Pe cine mi-a trim
Otto sta?! Kapo prea de-a dreptul nemulumit. Dup ce mexaminat amnunit n ciuda faptului c m odihnisem ctev
zile la depozitul de cartofi i c buctarii binevoitori mi dduser
mncare, nu artam prea strlucit , kapo dezamgit mi-a spus c
voi primi, pn cnd m voi nzdrveni, o munc uoar. Nici nu
prea ru mi-am zis.
n curte, lng o cldire mare. Care arta a hambar, un deinu
stingea var. Tocmai aici m-a dus kapo.
Deocamdat o s-l ajui pe el iar mai trziu vom vedea
mi-a spus el. Dup ce i-a dat instruciuni deinutului, sndeprtat spre cldirile fermei. Am rmas singuri.
Ce eti, frate, aa de nspimntat? m-a ntrebat deinutu
vzndu-mi mutra speriat. O s-i art imediat ce ai de fcut!
Nu prea mergea treaba, pe frunte mi apruser broboane d
sudoare i dup cteva minute obosisem. Stingerea varului nu er
de loc o munc uoar. Tovarul meu amesteca varul fr niciu
142

efort. Dezbrcat pn la bru, i expunea bustul enorm cu much


puternici.
Unul ca sta poate s munceasc! m-am gndit e
sprijinindu-m pe drug ca s m odihnesc.
Nu te uita, frate, ca vielul la poarta nou! mi zise el, f
s ntrerup munca. Am nceput s mestec din nou varul s
blestemat, gros.
Ei, vd c eti slab! a deschis el din nou discuia cu
not de compasiune n glas.
Amestec la suprafa i n-ai s oboseti! m-a sftuit
dup o clip.
O s fac eu treaba pentru tine Fii atent ns la kapo, este u
pui de curv!
Ce biat de treab! mi-am spus, aplicnd preioasele lui sfatur
i arat ca un bandit cu nasul la turtit Era foarte vorbre
M-a ntrebat despre toate. A trebuit s-i spun de unde sunt, pentr
ce m-a arestat Gestapo-ul, unde am lucrat .a.m.d. I-am spus, d
asemenea, c de-abia de cteva zile m-am vindecat de tifos, ca s
explic de ce sunt att de slbit.
De mine, frate, nu se prinde nicio boal nici chiar tifosu
Sunt sntos ca un taur! spunnd aceasta, s-a lovit cu palm
peste pieptul lat de a rsunat.
Numai c, fir-ar a dracului, mncarea nu-mi ajung
niciodat. Au fost vremuri, vremuri bune! Acum rahat!
ncheiat el furios, scuipnd n palme, dup care i le-a ters pn
au trosnit ncheieturile degetelor i s-a apucat din nou s amestec
energic varul.
L-am ntrebat ce nsemna Harmenze-Schule, nume
comandoului nostru, i unde lucreaz ceilali deinui, cci n afar
de el i de kapo nu mai vzusem pe nimeni. Unde este cresctor
de gini i de pete att de tentant pentru mine.
Frate, s-i ias din cap c o s mnnci aici pete sau pu
Comandoul nostru are puin de-a face cu asta. La heleteie lucreaz
un alt comandou! Chiar i lor le este greu s fac rost de ceva!
Dar acum, toamna, la pescuit, poate va pica ceva La ps
lucreaz numai femei. Noi, brbaii, construim cotee Munc d
zidar, frate! Dar n-o s mnnci var! a spus el nciudat.
Fii, deci, mulumit, dac vei primi o strachin ntreag c
mncare de lagr. Eu capt supliment, deoarece kapo tie c frate
143

meu a fost un boxer celebru. De altfel, am practicat i eu sportu


sta. i place de mine, ei apreciaz numai oamenii sntoi
puternici. Acum tii cine sunt? Kolka! fratele lui Kolczyski!
Da, frate! Iar astzi amestec varul sta blestemat! adug
resemnat. Am avut noroc de boxeri. Cu doi ani i ceva n urm
cnd mi-au furat poria de pine i au vrut s m i bat, mi-a lu
aprarea vestitul Teddy, Tadek Pietrzykowski. Acum chiar frate
lui Kolczyski face munca asta grea n locul meu.
Dar nu este chiar aa de ru! a continuat el, fcndu-m
cu ochiul. Cu mine n-ai s pieri! Facem rost mereu de c
ceva! Capul sus!
A sosit un camion cu o remorc plin pn sus cu saci. S-a opr
lng hambar. Kapo a srit de pe scara cabinei i a strigat spre noi:
Los! Abladen!139
Am luat-o dup Kolczyski, care mergea repede, frecnduminile de parc ar fi vrut s-i demonstreze acestui kapo c es
deosebit de bucuros de munca care-l ateapt. Kapo l-a bt
prietenete pe umerii largi. Acest atlet cu nasul turtit l impresion
Dup o clip s-a dat la o parte i, sprijinindu-se n bt, kapo
nceput s-i maseze alele cu mna liber, strmbndu-se i icnind
Verflucht noch einmal s-a plns el n felul lui. Heut
habe ich wieder Lumbago!140 ntre timp, Kolczyski i-a aruncat c
pricepere pe umr sacul cel mai apropiat i atepta s fac acela
lucru. Nu tiam ce este n saci i ce greutate au. Judecnd dup
uurina cu care Kolczyski manevra sacii, credeam c sunt uor
Am vrut i eu s fac impresie bun. Imitndu-mi colegul, am apuc
cu o mn legtura sacului, iar cu cealalt l-am pus pe spate; cn
am simit c este bine fixat m-am ndeprtat de main. Atunc
greutatea m-a apsat tare, mi s-au ndoit genunchii i mi-a trosn
ceva la ceaf. Observndu-m, kapo a njurat i a vrut s m
loveasc cu bta, dar l-a oprit la timp Kolczyski, care se chinuia s
vorbeasc nemete:
Herr Kapo, er ist an Fleckfieber Doktor wird noch gu
arbeiten, aber jetzt ist er noch zu schwach! Jetzt ich werde ihm
helfen!141 Kapo a neles, se pare, ceva din vorbria asta, ia

139 Gata! Descrcarea!


140 Fir-ar s fie. Astzi am din nou o criz de lumbago!
141 Domnule kapo, el este dup tifos exantematic doctorul va lucra bine, acum
ns este prea slab! O s-l ajut eu!

144

faptul c Kolczyski mi-a spus doctor, l-a impresionat.


Wer ist Doktor? a ntrebat mirat. Der Musulman?
Du?142 mi s-a adresat el nencreztor, dar pe un ton mult m
blnd. N-am apucat s neg, cci Kolczyski mi fcea semn
disperate. Aa c i-am rspuns blbindu-m:
Ja, ja ich bin Pfleger!143
Und was suchst du Her Doktor hier in meinem
Kommando, was?144 a ntrebat kapo bnuitor, clipind rutcio
din ochii lui mici i splcii. i din nou mi-a venit n ajuto
Kolezyriski:
Fleckfieber grosse Entlusung er war entlassen vom
Revier ins Lager145.
Kapo s-a gndit o clip, apoi a spus rar printre dini:
Oh. Mal sehen!146
S-a strmbat, pesemne l-a sgetat din nou n ale; pe neatepta
s-a uitat atent la mine, ca i cum m-ar fi vzut pentru prima dat
apoi, ntorcndu-i ntr-o parte capul rocat, a repetat cu interes:
Pfleger!? Mal sehen, mal sehen
Din cabina mainii SS-istul a scos capul nerbdtor.
Du sprichst zu viel Kapo! Arbeiten!147 l-a zorit el.
Los! Abladen! Los, habe ich gesagt!148 a urlat kapo,
rndui su, spre noi.
Kolczyski m-a ajutat s-mi pun sacul n spinare, l-a luat i p
al su n brae i ne-am ndreptat spre ua urii. Am crat sacul c
mare efort pe scrile metalice care duceau spre podul urii. Extre
de obosit, respirnd cu greutate, am sprijinit sacul de balustrad.
timpul acesta, Kolczyski si-a dus sacul sus i s-a ntors s se ocup
de al meu. Eliberat de greutate, am ajuns cu uurin n pod.
Desf sacii i vars-i n cutiile astea de lemn. N-o s
oboseti prea tare, nu-i aa? Eu o s car sacii! Numai s te ii d
mine! mi-a spus vesel. L-am dat gata cu doctorul, ce zici?
Kapo are un reumatism al dracului, aa c f-o pe doctorul
142 Cine este doctor? Musulmanul asta? Tu?
143 Da, da, sunt sanitar!
144 i ce caui tu domnule doctor n comandoul meu, ce?
145 Tifos exantematic mare despduchere a fost trimis din spital n lagr.
146 O s vedem!
147 Vorbeti prea mult, kapo! La munc!
148 Mai departe! Descrcai! Dai-i drumul, am spus!
145

vrjete-l ct ai s poi Ceva trebuie s fi prins tu n spitalul la


adug el rznd, i a plecat s ia alt sac.
Ce mecher de Varovia! mi-am zis cu recunotin
admiraie fa de Kolczyski. Cnd am vrsat coninutul primulu
sac, mai s nlemnesc de emoie. Arpaca! Iar n al doilea, ca d
orz! Doamne! Atta mncare! Emoia mi-a dat puteri. M-a
repezit s-l ajut pe Kolczyski a crui respiraie grea se auzea p
scri.
Privete, ct mncare! i-am artat bucuros grmada d
ca. Kolczyski a fluierat ncntat.
i eu care credeam c sunt grune pentru gini! O s n
prind bine! N-o s pierim de foame! Scuipnd din nou energ
n palme, a nceput s fug pe scri, srind cteva trepte deodat
Kolczyski cra neobosit sacii grei, iar eu i desfceam i i vrsm
cercetndu-le coninutul. Nipral i grune.
Gata a spus uurat Kolczyski, aruncnd ultimul sa
Iar acum frate s ne lum rsplata pentru munca grea! i f
s se gndeasc prea mult i-a umplut buzunarele ncptoare c
ca.
Am fcut i eu acelai lucru. ns cu mai puin moderaie, c
eram slab i pe mine nu se vedea c sunt ncrcat. Am cobort jo
cu sacii goi. M temeam ca nu cumva kapo s observe forme
noastre pline; a i observat, dar spre marea mea mirare nu nepercheziionat. Privirea lui a alunecat impasibil pe formele noastr
rotunde, a raportat efului c munca a fost executat, iar dup
plecarea mainii a plecat i el chioptnd, sprijinindu-se n b
fr s scoat un cuvnt. Am profitat de faptul c eram singu
pentru a camufla preioasa noastr prad ntr-o cldare pe care am
ascuns-o sub fereastra podului urii. Aveam rezerve pentru ctev
zile. Prefcndu-ne c lucrm, ateptam pauza de prnz.

XLV

Prnzul se ddea la ferm, n curtea cldirii principale. Sup er


de ajuns. Protectorul i tovarul meu la amestecatul varului
nghiit dou strchini, pe care kapo i le-a umplut din belug. Am
observat c unii deinui, mai ales zidarii care construiau coteel
nu artau o poft prea mare de mncare. Se vede treaba c avea
pilele lor, cu ajutorul crora fceau rost de o mncare mai bun
146

dect aceea din lagr. Femeilor li s-a dat prnzul n cealalt parte
cldirii, sub coloanele pretenioase, care susineau un balco
spaios, cu ornamente n stil secession. Kapo i Vorarbeiter-e
stule ipau isteric, lovindu-le cu orice prilej pe jalnicele evreic
mbrcate n uniforme rupte i murdare rmase de la prizonier
sovietici ucii, fr basmale, cu prul cioprit, sau chiar tunse
piele, duhorind a corpuri nesplate i a gina de pasre, trezeau
acelai timp repulsie i mil.

Dup ce a mprit prnzul, kapo-ul nostru a nceput s flirtez


cu o nemoaic vulgar, solid i oas, avnd banderola de kap
pe mn, care i rspundea obraznic. La un moment dat, aceasta saruncat asupra deinutelor care se luptau ntre ele, smulgnduuna alteia cznelul, pe fundul cruia rmsese un pic de sup
Alerga ca o apucat cu bta ridicat, gata s mpart lovitur
njurnd n stilul specific prostituatelor din Hamburg. Evreicele a
fugit speriate, iar kapo, orbit de furie, s-a mpiedicat de o srm
a czut la pmnt ct era de lung, cu picioarele n sus, dezvelindu
i fesele enorme.
Brbaii s-au distrat copios. Nici chiar kapo nu s-a putut stp
s nu zmbeasc; vznd, ns, c nemoaica nu se putea ridica,
alergat spre ea cu intenia cavalereasc de a o ajuta, uitnd d
lumbago. Dup ce a ajutat-o s se ridice, a condus-o cu grij sp
treptele cldirii. Profitnd de ocazie, a nceput s-o pipie; ea nu
opus nici cea mai mic rezisten.
i atunci kapo i-a adus aminte de mine.
Pfleger! Pfleger! Eeee! Du! Komm hier!
Am rspuns supus chemrii. Mirai, deinuii s-au dat la o part
lsndu-m s trec. Erau mirai, cci nu tiau de unde pn und
comandoul avea un sanitar n modesta mea persoan.
Genunchiul sngera. L-am splat cu ap rece, i cam asta a fo
toat intervenia. Nu aveam nici tinctur de iod, nici bandaj. Feme
kapo i-a ridicat fusta i a rupt
O bucat din cma, ceea ce trebuia s in loc de bandaj. M
am apucat, deci, s-i nfor genunchiul cu bandajul provizoriu. C
s-mi uureze munca, femeia i-a desfcut i mai mult picioarel
i-a ridicat i mai sus fusta pn i s-au vzut pulpele durduli
Excitat la culme, nbdiosul meu kapo, fr s in seama d
nimic, fcndu-se c o susine, i masa de zor snii.
Constatnd c intervenia mea i aducea o uurare nemoaice
147

iar kapo-ului meu i fcea plcere ntmplarea i permitea spipie colega , am prelungit bandajarea piciorului mai mult dec
ar fi fost necesar. Aceast fapt mi-a atras recunotina, ambelo
pri, tocmai ceea ce doream i eu. Am folosit imediat prileju
pentru a lansa ideea crerii unei farmacii comune ambelo
comandouri. A prins mai uor dect m ateptasem.
Natrlich!l s-a entuziasmat kapo. Das muss sein!149
Dar imediat a ntrebat:
Aber woher nimmst du Medikamente her?150
Von Auschwitz! i-am rspuns. Aus Revier!151
Ja, du hast recht! a rspuns, dup ce s-a gndit puin; apo
a adugat pe un ton poruncitor: Sofort, schon morgen fhrst d
nach den Stammlager mit meinem Unterkapo und holst di
Medikamente! Verstanden?!152
Jawohl! am aprobat eu cu entuziasm, cci totul mergea dup
cum plnuisem.
Und fr Frauen auch! a intervenit brusc femeia interesat
adugnd n chip de explicaie: Du bist Pfleger, nicht wahr
Also du weisst was ich meine?153
N-am neles ce dorea. A observat nedumerirea mea, i, ca s m
fac s neleg, s-a prefcut jenat i l-a privit cu un aer nevinov
pe kapo:
Montsbinden, du dummer Junge!154
Dup-amiaza s-a scurs repede. Orzul de care fcusem rost
trecut din nou din cldare n buzunarele noastre adnci i n s
Dup terminarea lucrului, ntregul comandou s-a strns n fa
cldirii principale, unde se verifica prezena. SS-itii au cobort d
la posturile lor invizibile. Escortai de supraveghetori, trecnd p
stvilarele dintre numeroasele iazuri, apoi prin satul pustiu, ne-a
ndreptat spre dormitoare.
Kapo era, n mod excepional, linitit. Cu siguran c-l chinu
lumbago, cci chiopta i gemea ncet. Dup un mar de
149 Bineneles! Trebuie s-o facem!
150 Dar de unde o s iei medicamente?
151 De la Auschwitz! de la spital!
152 Da. Ai dreptate! Mine diminea te duci n Stammlager cu Unterkapo i

aduci medicamente! S-a neles?!


153 i pentru femei, de asemenea! Eti sanitar, nu-i aa? Deci tii la ce m refer?
154 Bandaje igienice, tinerelule prost!

148

jumtate de or ne-am oprit n faa unei case zidite, fr eta


Csua, care amintea de o coal steasc, era nconjurat cu u
gard din srm ghimpat, iar n cele patru coluri ale lui se ridica
turnuri de paz; ele indicau fr echivoc actuala destinaie a fost
coli. Dup un scurt control efectuat de Kommandofhrer, SS-it
s-au suit n turnuri. n spatele casei se afla o livad mic cu civ
pomi fructiferi, n care nu mai erau nici urm de fructe. Folosindu
se de scrile din grdin, deinuii le culeseser nainte de a s
coace. n cas era nghesuial. Deinuii aveau doar dou camer
att de mici, nct n ele ncpeau numai paturi cu trei etaje i
sob de metal. n camera ocupat de kapo i suita sa, n afar
paturilor, mai era i o mas mare cu cteva taburete. Ferestre
aveau, bineneles, gratii. Afar din cldire se putea iei numai
anumite ore i n mod excepional pentru necesiti fiziologic
Dup mprirea cinei, aveam timp liber, dar ce s facem cu el: er
aproape ntuneric i singura lamp prpdit arunca o lumin palid
n ncperea sufocant, mohort i nghesuit. Mi s-a repartizat u
pat la etajul trei, chiar sub tavan. Tocmai mi aranjam aternutu
cnd, din camera alturat, am auzit glasul kapo-ului, care m
chema. Vocea trda suferin.
Pfleger, komm zu mir!155
Sttea ntins pe pat, gemnd i blestemnd lumbago.
Trebuia s-mi etalez cunotinele medicale. Nu tiam cum s
ncep. Nu aveam niciun fel de medicamente. S fi avut cel puin
pilul, dar eu nu aveam nimic. tiam din experien, cci avusese
i eu nu o dat crize de lumbago, c masajul m ajutase s scap d
durerile scitoare. Niciodat nu mai fcusem vreun masaj, dar am
vzut n spital cum procedau masorii de meserie. Fr s las s s
vad c nu m pricep, m-am apucat de treab, ncercnd s
procedez ca un specialist. Am pipit cu mna locurile cele m
dureroase i am nceput masajul de acolo, mai nti mai uor i apo
din ce n ce mai puternic.
La nceput, kapo a stat linitit, suportnd cu rbdare ceea ce
fceam. Cnd ns am trecut la cele mai dureroase locuri nu a ma
rezistat. Urla, grohia, njura, dar se supunea n continuar
tratamentului meu. Am fcut o pauz pentru a m odihni, c
obosisem binior; kapo a folosit prilejul pentru a face gimnastic
ncercnd s vad dac se poate mica mai uor. Constatnd
155 Sanitar, vino la mine!
149

ameliorare, m-a ndemnat s continui masajul.


Weiter, weiter, Pfleger, ist schon viel besser!156 Nu mi-a m
rmas altceva dect s continui. Improvizam lovind cu palm
tind, tocnd mrunt i ciupind, pn cnd, n cele din urm, l-a
fcut pe kapo s spun, gemnd: Genug!157
Prima prob a noii mele profesiuni de vraci a reuit, fap
dovedit i de cuvintele spuse de kapo mulumit: Ab heute bist d
der Kommandopfleger! und fr Frauen auch!158 a adugat e
i-a amintit, pesemne, scena de dinaintea amiezii cu nemoaic
cci deodat s-a ntins cu atta voluptate, nct i-a trosnit ceva
ale. Aadar chiar din prima zi a venirii mele la Harmenze-Schu
am avut noroc. Pentru munc bun am primit de la kapo o porie d
pine n plus i promisiunea unui supliment permanent la prnz. M
am culcat n patul nu prea comod cu un sentiment de uurar
punndu-mi sub pern poria de pine primit. Voi avea ce mnca
micul dejun. nc nainte de a adormi ceva a nceput s m mu
ngrozitor. n prima clip am crezut c m-au npdit pureci
Pipind, am izbutit s prind o insect. Am simit cu degetele c es
mare, am strivit-o cu scrb i atunci am constatat ngrozit, dup
miros, c este ploni. Erau roiuri ntregi de plonie care m
npdeau pe mine, noul donator de snge. Pduchi, pureci c
toate astea eram obinuit, dar plonie nc nu ntlnisem n lag
Fir-ar al dracului!
Am adormit abia spre diminea, cu hotrrea ferm de a
distruge. La medicamentele pe care trebuia s le aduc peste ctev
ore, am mai adugat i cuprexul, un insecticid.

XLVI

Spre Auschwitz am plecat cu o cru, nsoit de u


supraveghetor i de un Vorarbeiter care mna caii. Era diminea
devreme. Soarele de-abia strpunsese ceaa lptoas i umed
Treceam pe lng numeroase comandouri de femei care plecau di
FKL la munc n Harme. Fiecare femeie cra cel puin dou
crmizi pentru construcia coteelor. Supraveghetorul nostru
saluta vesel pe SS-istele cunoscute; acestea aveau cu ele ci
156 Mai departe, mai departe, sanitar, e mult mai bine!..
157 Ajunge!
158 De astzi eti sanitarul comandoului! i pentru femei de asemenea!
150

dresai. Cteva kapo ndemnau cu ipete i btaie deinute


prpdite care se ncovoiau sub greutatea crmizilor cra
kilometri ntregi. Dup ce am trecut de satul pustiu, am ajuns
cmp deschis. Aici ceaa era mai rar i n deprtare se vedea
numeroasele turnuri de paz i blocurile lagrului din Birkena
Peste calea ferat, cteva sute de metri spre dreapta se zrea
construciile de la Grtnerei Rajsko. Dup ce am trecut de ele, a
ajuns n vecintatea imediat a lagrului principal de la Auschwit
o dovedeau i miile de deinui care mrluiau spre locurile d
munc cu cntecul pe buze. Am lsat crua la Industriehof
fr supraveghetor pentru c ne aflam ntr-un perimetr
nconjurat de multe santinele , ne-am ndreptat spre camer
Blockfhrer-ului; aici am raportat sosirea noastr, iar apoi am intr
n lagr. M-am neles cu Vorarbeiter-ul s vin la prnz la mine
Revier ca s m ajute s iau medicamentele, iar eu m-am dus
Lagerltester Bock s-l rog s repartizeze medicamente pentr
comandou. Bock mi-a spus s m duc la blocul 28, n pod, unde s
afl un punct de sortare a medicamentelor provenite de la cei adu
n numr mare n ultima perioad n lagr. Binevoitori, colegii m
au umplut dou valize cu tot felul de medicamente, explicndu-m
n acelai timp, i destinaia lor, cci tiau c nu m pricep. Nu am
uitat de cuprex i de bandaje igienice, ceea ce l-a fcut pe unu
dintre colegi s-mi dea sfaturi instructive asupra felului cum trebu
s le aplic pacientelor mele. De la buctria dietetic am obinu
provizii ca: pine alb, gris i zahr, destinate bolnavilor de stoma
care, o tiam dinainte, mi vor fi luate de kapo. n afar de aceast
Toliski a avut grij s m aprovizioneze din abunden cu diferi
picturi cu miros de alcool, n genul valerianei. N-am luat injeci
cci nu tiam s le fac i, dealtfel, erau aa de preuite, c
niciodat nu erau prea multe pentru necesitile Revierului. Cinev
mi-a dat cteva sticle cu ap de gur mentolat fcut, se pare, p
baz de spirt. Cunoteam gustul acestei buturi, denumite n lag
francwka, nc de cnd lucram n spital; cineva descoperise c
aduce a votc; o gustasem i dup aceea am bolit.

Realitatea a depit cele mai frumoase sperane. Eram n poses


unor medicamente care puteau s satisfac o perioad lung
necesitile unui comandou mai mare. Cnd kapo o s vad
coninutul celor dou valize mari, o s cresc n ochii lui i,
consecin, l voi convinge i mai mult c sunt necesa
151

comandoului lui n calitate de sanitar, n timp ce Bock umbla s


obin permisul pentru scoaterea medicamentelor din lagr
pentru c Vorarbeiter-ul nu venise, mi-am vizitat colegii ca s m
brfim puin.
La Revier lucrurile nu mergeau prea bine. Entress fcea selec
dese i, drept urmare, bolnavii erau injectai n mas. SDG-u
Klehr, prietenul meu, fcea zilnic cteva zeci de injecii cu feno
Paszczyk se perfecionase i el n meseria aceasta, secundndu
cu brio. De la o vreme, Politische ncepuse s se intereseze d
activitatea spitalului i mai ales din momentul n care s-a observ
c n spital muriser civa turntori care fuseser trimii ca bolnav
sau nsrcinai cu anumite funcii. De asemenea, n ultima vrem
sucombaser pe neateptate civa kapo care se distinseser print
un zel deosebit n asasinarea i chinuirea deinuilor. De atunc
atmosfera devenise ncrcat i tensionat. Nu era de ajuns c
Revier-ul era urt de majoritatea deinuilor care-l considerau,
general, un abator, acum cptase o faim rea i n och
prominenilor, care socoteau, c, datorit funciilor pe care
deineau, trebuiau s fie tratai n mod special. Dup dispari
primilor spioni, Secia politic a trimis la spital alii noi, car
innd seam de cele ntmplate, primeau o ngrijire aparte, ceea c
garanta viaa majoritii acestora, dar, n acelai timp, i fcea s s
deconspire. Poziia lui Bock ca Lagerltester al spitalului s
ubrezise datorit luptelor intestine din personalul spitalului:
parte voia s se descotoroseasc de Bock pentru c era nepriceput
favoriza un grup de tineri nefolositori spitalului i deprava
Politische vedea n el pe protectorul polonezilor, care constituia
marea majoritate a personalului spitalului. Ameninarea plutea
aer.
Gienek Obojski, iubit de toat lumea i, pn atunci, un om
linitit i echilibrat, a provocat un scandal cu civa efi de blo
Btaia, mai trziu foarte comentat n lagr, a fost inegal. n tim
ce-i fcea munca lui obinuit strngea morii din blocuri , iatras atenia unui ef de bloc, cunoscut pentru faptul c omor
deinui pentru a obine poria lor de pine, c ascundea cadavrele
nu le ddea Leichentrger-ilor. eful de bloc i includea n situa
efectivului i pe cei mori, ceea ce i permitea s obin i mncare
lor, pe care, bineneles, i-o nsuea, ngreunnd n acelai tim
munca Leichentrger-ilor; acetia operau n registrul decedailor
152

care trebuia inut la zi, cci altfel apelurile ieeau prost. Obojsk
cunotea bine aceste mainaii sinistre ale efilor de bloc i lesuportat vreme ndelungat, pn cnd n-a mai putut. S-a ajuns
ceart, iar apoi la btaie. eful de bloc a lovit primul, iar Obojsk
fr s atepte mult, l-a lovit i el, dndu-i i un supliment zdrav
Plin de snge, eful de bloc a alergat ipnd dup ajutoare. Band
unit de asasini s-a aruncat asupra lui Gienek, dar acesta, nefiin
nici el un schilod, a fcut singur fa atacatorilor, precum Longinu
Podbipieta al lui Sienkiewicz s-a descurcat cu ttarii. Apucndu
de mini pe primul atacator, l-a nvrtit n jur, doborndu-i p
ceilali. Nefiind n stare s-i fac fa dezlnuitului i furiosulu
Obojski, cei btui au alergat la camera Blockfhrer-ului dup SS
iti, raportnd c n lagr s-a dezlnuit o rscoal a polonezilor.
Palitzsch a alergat primul s-i salveze oamenii i s
potoleasc pe rsculai, simind c se va putea descrca n voi
Vzndu-l, ns, doar pe Obojski, care se apra de unul singur
faa gtii de bandii solizi i experimentai i care nu numai c s
apra curajos, dar i fcea pe rnd cnocaut pe toi atacatorii, snfuriat i a nceput el nsui s-i loveasc pe efii de blo
pedepsindu-i pentru neputina lor. n final, Obojski a prim
supliment drept rsplat pentru c tie s se bat bine, iar Palitzsc
a organizat o repriz de sport efilor de bloc, pentru ca n viitor s
aib condiie fizic.
Colegii mi-au relatat desfurarea acestui incident dramatic
semnificativ n prezena lui Gienek, care, rznd, le reproa c
exagereaz, dar nu nega c, aprndu-se, le-a dat o lecie stranic
efilor de bloc fr ca el s aib prea mult de suferit.
La prnz a aprut Vorarbeiter-ul. Mi-am luat rmas bun de
biei, promindu-i fiecruia un pui sau un petior pe care, de
lucram la Harme, nu apucasem nici eu s-i vd. Am luat valize
cu medicamente pe cea mai grea i-am dat-o Vorarbeiter-ului, ia
pe cea mai uoar am luat-o eu i ne-am ndreptat spre ieire
din lagr. Blockfhrer-ul, prevenit de SDG, n-a scotocit prea mu
n valize, cunoscnd n mare coninutul lor, astfel c dup puin
vreme eram la Industriehof. Dup ce am pus valizele n cru, l-a
ateptat pe nsoitorul nostru.
Acesta, foarte curios s afle ce se afl n valize, ne-a spus s
dm bice cailor pentru a iei ct mai repede din raza lagrului. Cu
am ajuns n cmp, le-a deschis. Prefcndu-se c scotocete di
153

curiozitate, a reinut cteva fleacuri. Eram i eu curios s aflu ce er


n unele cutiue i le desfceam pe rnd, tiind c o parte di
medicamente nu fuseser nc sortate. Supraveghetorul nostr
auzise i el, desigur, c n timpul sortrii medicamentelor noilo
venii se gsiser multe obiecte de valoare, ascunse acolo n mo
intenionat de posesorii lor, nesiguri de soarta ce-i atepta i care,
naivitatea lor, i fceau iluzia c oriunde se poate cuta, dar nu
n cutiile de medicamente. N-am avut norocul s gsesc ceva.
Na, was hast du organisiert, Pfleger?159 ne-a ntmpin
kapo la ferm. I-am artat cu satisfacie cele dou valize mari.
fluierat mirat. i-a chemat nemoaica i s-au apucat imediat s
scotoceasc i s-i mpart medicamentele. Pinea alb
considerat-o, bineneles, bunul su, oferind-o gentil nemoaicei; e
a trebuit s-i schimb imediat pansamentul, de data aceasta cu unu
adevrat, cci aveam cu ce.
Kapo mi-a ordonat s fac o mic farmacie, creia i-a repartizat
parte din medicamente. Urma s funcioneze n csua noastr ca u
punct sanitar auxiliar. Restul medicamentelor vor rmne
cldirea principal din ferm la dispoziia femeilor i a noastr
Francwka a rmas la dispoziia exclusiv a lui; dup ce
mirosit-o, a descoperit c este preparat pe baz de spir
Examinnd nc o dat coninutul valizelor, am deschis di
ntmplare una din cutiile care conineau vat. Spre mirarea
disperarea mea cci kapo privea i el din spate , odat cu vat
din cutiu a alunecat i un ceas brbtesc de mn, din aur. Kapo
a confiscat imediat.
Seara a trebuit s-l masez din nou. L-am masat mai uo
ungndu-l cu o alifie camforat. Nici mcar n-a amintit de ceas
era i cu chef. Mirosea a alcool, a camfor i mai ales a mentol.
Noaptea, kapo s-a sculat i a nceput s orbeciasc pri
ntuneric. Vomita. Aa-i trebuie! Acum cnd ploniele, amorite d
cuprex, m lsau s dorm. Nu m lsa beivul n pace. I-am dat
ntmplare nite picturi i dup ce le-a luat a czut ntr-un som
adnc.
Dimineaa arta ntr-adevr ca un om bolnav. tiam c aste
sunt efectele intoxicrii cu alcool amestecat cu diferite porcri
Alcoolul i camforul apucaser s se evaporeze, dar mai mirosea
mentol. Probabil c ieri se cinstise din belug cu apa de gur
159 Ei, ce ai organizat, sanitar?
154

Privindu-m ncruntat, mormia cu furie: Francwka


francwka! Ce, eu l-am pus s o bea?

XLVII

n curnd am constatat c funcia de sanitar al comandoului er


din nefericire o ficiune. Kapo nu mi-a dat deloc o munc m
uoar. Stingeam varul n continuare sau fceam gropi pentr
coteele ce urmau s fie construite. Eram zidar, iar funcia de sanita
era considerat de kapo o ocupaie suplimentar, urmnd s-m
consacru timpul liber n special necesitilor lui. Pe msur c
ctigam o popularitate tot mai mare, fiind singurul sanitar di
Harme, nu m mai puteam deconspira: prin fora lucrurilor, a
devenit un vraci. Oamenii aveau nevoie de ajutor. Cnd era vorb
de pansamente, mai mergea, dar cnd cineva se mbolnvea era r
de tot. Atunci eram silit s fac vrji, cum spunea Kolczysk
singurul iniiat. Le ddeam o pastil, cel mai frecvent aspirin, cee
ce nu le fcea ru, iar uneori chiar i ajuta. Cazurile grave
trimiteam la spitalul din lagrul principal; kapo-ul i dde
asentimentul. Timpul trecea. A sosit i toamna i, odat cu ea, zile
ploioase i frigul. Dimineile erau foarte reci i roua se transform
n brum. mi aminteam din ce n ce mai des de vremurile bune d
la Revier cnd lucram sub un acoperi.

ntr-o diminea, pe cnd lucram la curatul unor crmizi car


proveneau de la o demolare, am zrit nite coloane nesfrite d
femei care veneau dinspre Birkenau. Fiecare cra cte dou sau tr
crmizi pe care, dup ce ajungea la destinaie, le arunca uurat
apoi pleca, pentru ca peste cteva ore s se ntoarc cu o nou
ncrctur. Femeile erau n picioarele goale, n rochii de var
zdrenuite, care se mulau pe corpul gol. Toate erau tinere, bronzat
cu urme de frumusee care nu fuseser nc terse de lagr. Era
evreice din transportul olandez. SS-istele asmueau cinii, ia
femeile kapo le chinuiau cu o plcere diabolic pe fetele nnebuni
de fric. Cortegiul acesta trist trecea prin faa noastr de dou sa
trei ori pe zi. n fiecare zi numrul lor scdea, iar cele car
rmseser n via cptaser nfiarea unor btrne distruse,
care cu greu mai puteai recunoate fetele de acum ctva timp.
Dup cteva zile au ncetat i ele s mai vin. Desigur, fuseser
lichidate, nemaifiind capabile de munc. Kommandofhrer-u
155

nostru nu era prea necjit din cauza asta, cci aveam crmi
suficiente i coteele erau aproape terminate.
M ngrozea gndul c se apropie iarna. Cum o s rezist
comandoul acesta mizerabil, dac nc de pe acum mi este mere
frig i nu m simt prea bine. Colac peste pupz, kapo ischimbat atitudinea fa de mine, devenind scitor. Suferea
continuare de reumatism i lumbago, iar eu nu fusesem n stare s
vindec.
Aa munc, aa plat. Conform acestei devize nelepte, a
renunat la masajele obositoare i umilitoare n ochii colegilo
Lucram n comandou la fel ca i ceilali, puteam s fiu i sanita
dar nu mai voiam s ndeplinesc funcia de medic personal
Luminiei Sale, domnul kapo. S-l ia dracu!... Are farmacia lui, n
are dect s nghit diferite pastile mpotriva durerilor de cap c
francwka, la care se ntorsese din nou dup ce i se terminas
rezerva de votc obinut in schimbul ceasului pe care ii vndus
SS-istului. E adevrat, masajele nu-l vindecaser, astfel c ntrsear m-a rugat s-l masez.
Tabletten nicht gut!... mi-a spus el, strmbndu-se. D
sollst mir die Massage machen!160 a adugat poruncitor.
S te maseze moartea!... l-am njurat n gnd; am ncercat s
i dau un rspuns politicos, dar iret.
Ich bin heute auch krank, Herr Kapo!... Ich hab
Lumbago !161 i ca s-i demonstrez acest lucru m-am strmba
apucndu-m cu mna de old.

........................................................................................................................................

WIESAW KIELAR........................................................................................................

........................................................................................................................................

I.......................................................................................................................................

II......................................................................................................................................

III.....................................................................................................................................

IV....................................................................................................................................

V.....................................................................................................................................

VI....................................................................................................................................

VII...................................................................................................................................

160 Tabletele nu sunt bune!... Ar trebui s-mi faci masaj!


161 Astzi sunt i eu bolnav, domnule kapo!. Am lumbago!
156

VIII..................................................................................................................................

IX....................................................................................................................................

X....................................................................................................................................
XI...................................................................................................................................
XII..................................................................................................................................
XIII.................................................................................................................................
XIV.................................................................................................................................
XV..................................................................................................................................
XVI.................................................................................................................................
XVII................................................................................................................................
XVIII...............................................................................................................................
XIX.................................................................................................................................
XX..................................................................................................................................
XXI.................................................................................................................................
XXII................................................................................................................................
XXIII...............................................................................................................................
XXIV..............................................................................................................................
XXV...............................................................................................................................
XXVI..............................................................................................................................
XXVII.............................................................................................................................
XXVIII............................................................................................................................
XXIX..............................................................................................................................
XXX...............................................................................................................................
XXXI..............................................................................................................................
XXXII.............................................................................................................................
XXXIII............................................................................................................................
XXXIV............................................................................................................................
XXXV.............................................................................................................................
XXXVI............................................................................................................................
XXXVII...........................................................................................................................
XXXVIII..........................................................................................................................
XXXIX............................................................................................................................
XL..................................................................................................................................
XLI.................................................................................................................................
XLII................................................................................................................................

157

XLIII...............................................................................................................................
XLIV...............................................................................................................................
XLV................................................................................................................................
XLVI...............................................................................................................................
XLVII..............................................................................................................................
XLVIII.............................................................................................................................
XLIX...............................................................................................................................
L.....................................................................................................................................
LI...................................................................................................................................
LII..................................................................................................................................
LIII.................................................................................................................................
LIV.................................................................................................................................
LV..................................................................................................................................
LVI.................................................................................................................................
LVII................................................................................................................................
LVIII...............................................................................................................................
LIX.................................................................................................................................
LX..................................................................................................................................
LXI.................................................................................................................................
LXII................................................................................................................................
LXIII...............................................................................................................................
LXIV...............................................................................................................................
LXV................................................................................................................................
LXVI...............................................................................................................................
LXVII..............................................................................................................................
LXVIII............................................................................................................................
LXIX...............................................................................................................................
LXX................................................................................................................................
LXXI...............................................................................................................................
LXXII..............................................................................................................................
LXXIII............................................................................................................................
LXXIV............................................................................................................................
LXXV.............................................................................................................................
LXXVI............................................................................................................................
LXXVII...........................................................................................................................

158

LXXVIII..........................................................................................................................
LXXIX............................................................................................................................
LXXX.............................................................................................................................
LXXXI............................................................................................................................
LXXXII...........................................................................................................................
LXXXIII..........................................................................................................................
LXXXIV..........................................................................................................................
LXXXV...........................................................................................................................
LXXXVI..........................................................................................................................
LXXXVII.........................................................................................................................
LXXXVIII........................................................................................................................
LXXXIX..........................................................................................................................
XE..................................................................................................................................
XCI................................................................................................................................
XCII...............................................................................................................................
XCIII..............................................................................................................................
XCIV..............................................................................................................................
XCV...............................................................................................................................
XCVI..............................................................................................................................
XCVII.............................................................................................................................
XCVIII............................................................................................................................
XCIX..............................................................................................................................
C....................................................................................................................................
CI...................................................................................................................................
CII..................................................................................................................................
CIII.................................................................................................................................
CIV................................................................................................................................
CV.................................................................................................................................
CVI................................................................................................................................
CVII...............................................................................................................................
CVIII..............................................................................................................................
Mic dicionar..................................................................................................................

i-a chemat efebul.


Stubendienst!... Bring mir Kamforsalbe!162
162 Stubendienst! Adu-mi alifia cu camfor.
159

Stubendienst-ul a cutat tubul cu alifie i i l-a dat stpnului s


Kapo a ntins alifia pe locurile dureroase, vorbind ca pentru sin
sau pentru efeb, dar s aud i eu.
Ja!... Jetzt muss ich selbst das machen! Unser Her Pfleger
ist heute sehr krank! i, ridicnd tonul, a adugat caustic: E
hat Lumbago!... Lumbago!...163
Cele ntmplate nu prevesteau nimic bun. O s-o pesc! A dou
zi de diminea, kapo-ul s-a sculat vioi, dar furios. Era plin d
energie i trebuia s se descarce cumva. Ne-a alungat, ipnd
nghiontindu-ne prin ua ngust n curte, ca i cum am fi putu
ncpea toi deodat. Deoarece aveam lumbago, nu m-a
nghesuit i am rmas la urm. Cnd am ajuns n dreptul uii am
primit pe neateptate un ut att de puternic nct ntr-o clip m-a
trezit n curte i nc n patru labe. M-am ridicat imediat, dar am
simit c mi s-au frnt alele. Durerea s-a rspndit repede i nu m
am mai putut ndrepta mbunndu-se puin, kapo a spus :
Weisst du Pfleger, das ist die beste Massage gege
Lumbago!164 apoi mi-a mai dat o lovitur uoar de data asta c
genunchiul, n fundul care m durea.
n timpul marului spre locul de munc, vznd c umbl
strmb, s-a apropiat de mine i a ncercat s fie ct se poate d
prietenos:
Du musst einmal etwas Medikamenten organisieren!... un
die Francwka auch!165 a rs el fcndu-mi cu ochiul.
Ateapt numai, o s-i dau eu francwka! mai curn
fenol, pui de cea!... am spus n gnd, dar cu glas tare mi-a
exprimat dorina de a aduce multe medicamente de la Auschwitz
o cantitate mare de francwka lui preferat. Am hotrt ca d
data asta s profit de ocazie i, dac voi reui, s m aciuez
spital, s nu m mai ntorc la kapo sta nebun i la comandoul d
care eram stul, cu att mai mult cu ct se apropia iarna.
Temperatura, pe care o fcusem pe neateptate ca urmare a un
rceli puternice, m-a fcut s m decid. n orice caz, nu m-a
trdat fa de kapo c am febr i c vreau s m internez, pentru c
ar fi putut s bnuiasc ceva i s nu-mi dea voie s plec dup
163 Da! Acum trebuie s fac singur asta. Domnul sanitar al nostru este astzi
foarte bolnav!... Are lumbago! Lumbago!...
164 tii, sanitar, sta este cel mai bun masaj pentru lumbago!
165 Trebuie s organizezi din nou ceva medicamente i francwka!

160

medicamente, temndu-se c nu o s m ntorc la Harme.

XLVIII

ntr-una din primele zile ale lunii octombrie am plecat c


furgonul la Auschwitz, trimis de kapo i ferm hotrt s rmn
spital. mpreun cu mine mergea un deinut din comandoul d
pescari, chemat la Politische. Am neles c aceasta era ultima lu
cltorie. l vor executa. Deinutul trebuie s-i fi dat seama d
aceasta, cci edea trist, concentrat i nu vorbea cu nimeni. M-a
aezat lng el, avndu-l n spate pe vizitiu, deinut i el, car
plescia din limb i ndemna calul care se mica ncet pe drumu
plin de hrtoape. n faa noastr s-a aezat un SS-ist, singurul nostr
nsoitor. Mai naintat n vrst, acesta prea un om cumsecad
mulumit c st linitit aici n loc s stea ore ntregi ntr-un turn d
paz cu carabina gata de tragere.
Dup ce am ieit din Harme, am ajuns n cmp deschi
departe de Birkenau i de lagrul principal. n jur era linite
pustiu; pesemne c ceaa, care se lsase ca un vl des n toat zon
amnase ieirea la munca cotidian a comandourilor. O ocaz
excepional de evadare! Am privit cu team spre colegul car
edea alturi.
Ce o s se ntmple dac o s vrea s evadeze? De fapt, es
singura ans care i-a rmas. O s ndrzneasc? i apoi ce o s
se ntmple cu noi? Cu mine! Nici n-a putea s m mic! C
febra asta i cu fundul fcut zob n-a ajunge departe!
De ctva vreme l observam pe supraveghetor care ncerc
zadarnic s-i aprind igara. Nu reuea, cci chibriturile s
stingeau mereu.
Donnerwetter!166 a njurat el, sprijinindu-i carabina d
marginea furgonului, care slta pe drumul de ar. SS-istul era tot
absorbit de aprinderea igrii. Chibriturile, parc dinadins, s
stingeau unul dup altul. n acest timp, carabina se nclin
centimetru cu centimetru spre colegul meu, pn cnd eava i ssprijinit de genunchi. Ca i cum s-ar fi trezit brusc, acesta s-a uit
la SS-istul care se lupta cu chibriturile i a luat ncet eava
palmele bttorite i roii de frig. A licrit o flacr; n sfri
chibritul s-a aprins. Supraveghetorul a tras adnc n piept primu
166 Ei drcie!
161

fum i apoi a dat afar un nor de fum. Cu mna liber pipia locu
unde pusese carabina cu puin timp nainte i de-abia acum
observat c o ine deinutul, care apucase deja s o ridice
nlimea oldului. SS-istul a nlemnit. edea ca hipnotizat; igar
lipit de buzele ntredeschise ardea ncet. Deinutul inea arma
minile tremurnde, prnd nedecis: s trag, s-l loveasc cu patu
ntre ochi sau pur i simplu s o dea napoi neamului. Timpul parc
se oprise n loc. Netiind ce se ntmpl n spatele lui, vizitiu
fluiera nepstor. Roile cruei rupeau scrnind ghea di
bltoacele de pe drum. Secundele preau o venicie. S se ntmp
odat ceva, dac tot trebuie s se ntmple! Eram leoarc d
transpiraie i simeam cum mi se lipete cmaa de corp. Am me
aa. Fr s ne micm, o bun bucat de drum. n ceaa dimine
se zreau primele turnuri de la Birkenau. ntre buzele SS-istulu
care aveau o culoare cadaveric, mai ardea nc mucul de igar
Vizitiul s-a ntors. Poate a simit tremurul spatelui meu. Dnduseama de situaie, a nlemnit i el. Pe neateptate, SS-istul a zmb
destins, i-a luat chitocul din gur, dar hrtia i se lipise de buz
scuipnd, ncerca s scape de ea, ceea ce a i reuit pn la urm. S
a cutat n buzunar, a scos o cutie de tabl, apoi a ntins palma spr
deinutul cu carabina, oferindu-i o igar, ca i cum nimic nu s-ar
ntmplat. Gestul a fost bine calculat. Supraveghetorul i-a d
seama c deinutul a ntrziat prea mult pentru a mai reaciona, ia
apropierea turnurilor de paz i ddea curaj. Cu un gest simplu
natural a pus capt strii de ncordare; deinutul a ntins o mn
dup igar, cu cealalt i-a dat carabina un gest tot att d
natural ca i acela al neamului. Apoi SS-istul i-a dat deinutul
chibriturile. Nici de data aceasta chibriturile n-au vrut s se aprind
Atunci i-a dat mucul care mai ardea nc. Deinutul a tras adn
fumul n piept, suflnd peste o clip fumul albastru care a dispr
repede n ceaa dimineii, ntreaga scen s-a desfurat n tcer
dei neamul a optit:
Danke! sau poate mi s-a prut doar.
Crua s-a ntors la Harme numai cu doi pasageri: SS-istu
supraveghetor i deinutul vizitiu. Eu am rmas la spital. Deinutu
chemat la Politische a rmas n curtea blocului 11, mpucat la zidu
morii.

XLIX
162

Am fost internat n spital. Aveam o febr destul de mare i m


ateptam la o boal lung, ns dup trei zile febra a sczut i m-a
nsntoit. Colegii m-au plasat ntr-un salon la etajul nti
blocului 28, n condiii de-a dreptul excepionale: paturi de
persoan, cu fee de pern i cearafuri. Era un salon destin
prominenilor cu numai vreo douzeci de bolnavi. ef de salon er
Andrzej M., un bun coleg. Dei eram sntos, m-a mai reinut
vreme, falsificnd graficul de temperatur care se afla deasupr
patului.
SDG-ul Klehr trecea rar pe aici, deoarece nu avea pacieni, ia
doctorul Entress i mai rar. De team c voi fi recunoscut d
Klehr, de fiecare dat cnd eram prevenit despre sosirea lui d
Andrzej sau de fratele lui, prseam salonul i m ascundeam
closet sau n spltor.
Eram n toiul toamnei: ploaie i zpad. Vntul uiera sumbr
prin ramurile plopilor, iar n timpul acesta eu stteam culcat como
ntr-un pat cldu, aprat i supra-alimentat de prietenii binevoitor
Cu timpul, ajunsesem chiar s m strecor seara n lagr pentru a m
vedea cu prietenii. Odat, Edek Galiski m-a dus la blocul 4 und
locuiau deinui evrei ce lucrau n Aufrumungskommand
denumit popular Canada.
M-am ntlnit cu David. i mergea foarte bine. Canada nu er
Buna. David era bine hrnit, arta minunat i era ntr-o dispozi
excelent. Mi-a spus c ateptau pentru a doua zi un transport bog
din Olanda. Asta o s fie o Canada! Am primit de la el o cut
cu sardele i o bucat de ciocolat.
ntr-o dup amiaz, eram ntins n pat i dormitam, cnd n sa
a intrat aferat Obojski.
Wiesiek, vino repede jos vreau s-i art ceva!. O s
bucuri! Gienek m-a dus n pivni unde era morga. Pe beton, c
de obicei, zceau numeroase cadavre, lng ele era cadavrul unu
uria acoperit cu o ptur. Gienek a dat la o parte ptura cu
singur micare i s-a nclinat galant, adresndu-mi aceste cuvinte:
Iat-l la picioarele tale pe prietenul tu iubit!
Leo! am exclamat uimit.
Moartea trebuie respectat chiar dac l-a rpus pe cel mai mar
duman al tu; eu, ns, eram n culmea fericirii. De bucurie am
dansat un dans nebunesc, opiam peste corpul enorm, acu
inofensiv, i atingeam braele muchiuloase, acum flasce, care m
163

fcuser s sufr att de mult; l imitam i rdeam de colosul acest


n faa cruia tremurase ntregul lagr, iar eu cel mai mult.
i-am supravieuit, banditule! Nu m-ai lichidat!
schimb pe tine te-au mncat pduchii! Triumfam.
Gienek mi-a dat amnunte despre moartea lui. A murit de tifo
exantematic. Se pare c ncercaser s-l in n via cu orice chip
Ca Lagerltester la Birkenau avea la ndemn toate mijloacele c
s se apere de tifos i de urmrile acestuia. S-au bgat n
medicamente i injecii cu duiumul. Sanitarii nu l-au prsit ni
mcar o secund. Cu toate acestea, organismul lui deosebit d
puternic i de sntos n-a rezistat. Dei? Mai trziu s-a vorbit,
secret, c totui cineva l-a ajutat s moar. Fusese deci ucis. Se par
chiar c se tia cine a fcut-o. Oricum, lagrul a scpat de nc u
bandit, iar eu aveam un duman mai puin. M simeam mai bin
n seara aceea m-am rugat cu ardoare, mulumindu-i Domnului c
luase pe unul din cei mai mari cli ai lagrului de la Auschwit
De-ar fi aa i mai departe! Inima mi s-a umplut de speran. M-a
gndit pentru prima dat, ca la un lucru perfect posibil, c, poate,
s scap viu din lagr. Din nefericire, n lagr rmseser i al
criminali mai mari dect Leon Wietschorek, ca s nu-l amintes
dect pe Klehr. l ocoleam ct puteam, dar n cele din urm mprins. Tocmai ieisem din sala sanitarilor, unde mncasem ceva, c
am dat nas n nas cu el. M-a recunoscut imediat.
Was machst du hier?!167 m-a ntrebat, cercetndu-m.
Ich bin krank!168 am rspuns repede, dar fr convinger
Artam bine i sntos.
Krank bist du? Ha, ha! Von welchem Saal bist du, was?!1
Blockltester! Lagerltester! a urlat el pn s-a nnecat. A
picat ru.
A ordonat s fiu imediat trimis n lagr. Raportul o s-l fac
personal. Pe eful de bloc l-a ameninat cu buncrul, pe Bock lbetelit ngrozitor, iar pe mine probabil c m-a crezut aranjat.
dat mi mersese, dar acum s-a sfrit. Spre mijlocul zilei mchemat Bock n camera sa din blocul 21. M-am dus ca la tiere.
Bock m privea n tcere, clipind cu ochii lui mici. Coluri
gurii i tremurau, pe faa slab, brzdat de riduri o grimas
167 Ce faci aici?
168 Sunt bolnav!
169 Tu, bolnav? Ha, ha! Din ce salon eti, ai?!
164

caraghioas ce aprea n clipele de mare enervare sau de bun


dispoziie. n cele din urm a spus:
Du hast Glck, mein lieber alter Spitzbube!170
Am constatat cu satisfacie i uurare c era binedispus. Sem
bun.
SDG Klehr macht mit dir Schluss! spunnd ace
cuvnt, a fcut un gest semnificativ. Aber ich werde ihn eine
Spass machen Verstehst du!171 ncerca s vorbeasc simpl
ca s-l neleg, tiind c nu cunoteam aproape deloc limb
german. Bock voia s m scape de Klehr i a hotrt s m scoa
de sub ochii lui. Profitnd de faptul c era ocupat cu injeciile
sala de tratamente din blocul 20 i c o main sanitar plec
imediat la Brzezinka, m-a scos nu numai din spital, dar i di
lagrul principal, mutndu-m n lagrul de la Birkenau. Dac
Klehr va ntreba de mine, o s-i arate foaia de mutare la Brzezink
unde, dup cum se tie, se afla o companie disciplinar, la ca
Klehr inteniona s m trimit. Klehr va fi satisfcut, iar eu, n lo
s m duc acolo, voi pleca la grupul de Pfleger-i care lucra
temporar n lagrul de femei ce depindea de alt medic SS i de a
SDG i unde Klehr nu avea ce cuta. Dup cteva minute, m
aflam n maina sanitar care m ducea la Birkenau. Acolo ncepe
o nou etap a vieii mele de lagr.

Maina cu nsemnele Crucii Roii s-a oprit n faa por


lagrului de femei. Supraveghetoarele, curioase, se uitau n main
una dup alta i, n cele din urm, un Blockfhrer tnr ne-a perm
s intrm n lagr. Am intrat n perimetrul spitalului i maina soprit n faa unei barci mici de lemn. SDG-ul Scherpe a desch
ua mainii i mi-a ordonat s cobor i s duc n mijlocul barc
cutiile cu medicamente aduse.
Deodat m-am aflat ntr-o alt lume. ntr-o clip m-au nconjur
numeroase femei tinere care ciripeau de zor. Se deosebeau foar
mult de acelea pe care le vzusem de curnd n Harme. nainte d
toate, aveau pr pe cap, pr lung, normal, de femeie, pieptnat c
grij i acoperit cu basmale curate. mbrcate n haine vrga
170 Ai noroc, iubitule mecher btrn!
171 SDG-ul Klehr o s te termine! Dar o s-i joc o fest! nelegi?.
165

curate, cu ciorapi i ghete, ele nu aminteau cu nimic de deinute


zdrenroase, murdare, btute, flmnde i pzite de cini di
Aussenkommando-uri. Se vedea c, dei erau deinute lipsite d
orice drepturi ca toi Hftling-ii, ele erau tratate mai blnd dec
celelalte. SDG-ul le tia i prenumele, li se adresa prietenos, iar e
se purtau cu el cu o anumit doz de intimitate. Cnd au apr
kapo-ul spitalului o nemoaic frumoas, simpatic, deinu
politic, cci avea un triunghi rou i un ofier SS, doctoru
Rhode, fetele s-au mprtiat rapid, apucndu-se de munca lor. A
nceput s examineze bolnavii, iar, n timpul, acesta, n cancelarie
intrat doctorul Zbozie. Toi preau s fie foarte mulumii d
medicamentele aduse, chiar i naltul i solidul medic SS c
fizionomie de student german, care prea s aib sentimen
umane.
Stteam singur, la o parte, n apropierea unei sobie nclzi
pn la rou, privind curios n jur. Dup o clip, m-a observ
doctorul Rhode. Vznd o fa strin, a ntrebat mirat:
Was macht der hier?172 Lund poziia de drepi, am
nceput s rostesc formula nvat a raportului. N-am apucat s
termin, cci m-a ntrerupt la mijlocul frazei, adresnd un ge
ntrebtor SDG-ului. Scherpe i-a explicat dintr-o suflare prezen
mea.
Lagerltester Bock hat noch einen Tischler geschickt, Her
Oberstrumbannfhrer!173
Zbozie m-a privit cu coada ochiului, vdit mirat de noua me
profesiune n spital m cunoscuse ca Stubendienst
Leichentrger, iar acum am revenit la prima ocupaie pe care
avusesem n lagr. Doctorul Rhode m-a privit atent; aprecierea s
pare c a fost pozitiv, cci artam destul de bine, apoi a spus c
pentru sine:
Sehr gut, sehr gut ! Wir haben hier viel Arbeit!174 i
nceput s discute cu kapo-ul spitalului.
Doctorul Zbozie mi-a explicat n ce const munca mea. Dac
Bock m-a trimis aici ca tmplar, o s-l ajut pe Staszek Paduch, u
tmplar adevrat care lucra n comandoul Pfleger-ilor.
172 Ce face sta aici?
173 Lagerltester-ul Bock a mai trimis nc un tmplar, domnule
Oberstrumbannfhrer!
174 Foarte bine, foarte bine! Avem mult de lucru aici!

166

Staszek este ntr-unul din blocurile spitalului, caut-l. E


trebuie s m duc imediat la bolnavi.
Pe Staszek l-am gsit n blocul 24, unde am dat peste Julek H
numit responsabil de bloc de doctorul Zbozie care rspundea d
tot spitalul de femei. Julek m-a prezentat efei de bloc.
Mutti, das ist der neue Pfleger!175 m-a prezentat el un
nemoaice grase i vrstnice, mbrcat ntr-un halat alb c
banderol de ef de bloc pe mnec. M-am uitat la triunghiul ei
era negru! Mutti mi-a ntins mna grsu s i-o strng i sadresat cu o voce rguit unei blonde care m privea cu interes.
Hast du gehrt Anni? dup care, adresndu-mi-se, miexplicat: Anni ist meine Vertreterin!176
De data asta am strns mna moale i delicat a adjunctei ef
de bloc. Anni zmbea simpatic, fr s-i ia privirea de la min
Bluza alb i curat i scotea n relief snii mari. Triunghiul negr
se contura clar pe albul imaculat. Eram ncurcat, nu tiam ce s
vorbesc cu ele. Din fericire, prin ua deschis a slii a aprut u
nou personaj. Era o tnr frumoas, o polonez, pe care o vzuse
n cancelarie. Julek s-a animat imediat.
Halina, f cunotin cu prietenul meu El va rmne
comandoul nostru i-l va ajuta pe Staszek la tmplrie.
Am nceput s discutm, uitnd de nemoaicele care, dup
clip, au ieit chemate de o deinut. n timpul discuiei mi-a fo
uor s-mi dau seama c ntre Julek i Halina existau relaii intim
Fceau impresia unei perechi ndrgostite, ceea ce contrasta c
mediul nconjurtor. Vznd c doresc s rmn singuri, m-a
retras sub pretextul c-l caut pe Staszek.
L-am gsit la blocul 23, reparnd o u mare de la intrarea
barac.
Ai ajuns, n sfrit tmplarule! m-a salutat el vese
Mi s-a transmis deja c am un ajutor mi-a spus fr s s
ntrerup din lucru. Trebuie s reparm femeilor uile c trage
naibii! O s nghee srcuele Uite cte zac aici, mi-a spus e
conducndu-m n interiorul barcii.
Pe paturile cu trei etaje, dispuse nghesuit pe ambele pri a
barcii lungi, zceau sute de fiine epuizate care nu se deosebea
prea mult de nite schelete. Unele femei edeau pe vine p
175 Mmico, acesta este noul sanitar!
176 Ai auzit Anni? Anni este adjuncta mea!
167

priciurile lor i se cutau de pduchi, altele omorau de zor pduch


din pturile zdrenuite, iar altele umblau goale printre patur
strduindu-se s fie ct mai aproape de soba care se afla chiar
mijlocul barcii, nutrind sperana c se vor nclzi ct de ct. Su
tlpile lor goale plescia noroiul care amintea de gunoiul de graj
Erau nite schelete vii cu sni i buri czute, trupuri murdare
pline de pduchi. Morga blocului 28 din lagrul de brbai ar
mai bine dect aceast ncpere! Vzusem mii de cadavre, mul
musulmani, cu a cror nfiare m obinuisem, dar fiinele aceste
bolnave, nfometate, abandonate i muribunde mi-au produs
impresie groaznic. mi era jen chiar s le privesc.
Observnd c evit s m uit n interiorul barcii, Staszek mluat de mn i m-a condus spre ieire.
O s te obinuieti cu tabloul acesta s-ar putea ca,
curnd, s se schimbe cte ceva n bine. De aceea am fost adu
aici ne strduim s facem ce ne sta n puteri. Iar acum hai, o s
duc la atelierul meu!
Zpada mrunt, care cdea de diminea, acoperise cu un str
subire noroiul uor ngheat. Lng bloc zcea un maldr de vre
douzeci de cadavre de femei, printre care miunau nite obolan
grai. Au fugit doar la vederea a dou deinute din personalu
spitalului, care trau dup ele cadavrul unei femei btrne car
pesemne, murise de curnd, cci corpul ei slab era nc elastic.
Hrana proaspt pentru obolani a spus Stasze
mpingndu-m spre blocul 24, unde se afla, provizoriu, atelierul d
tmplrie.
Imediat o s vin prnzul a observat el, vznd fetele car
se ndoiau sub greutatea cazanelor cu sup pe care le crau. Ai s
vezi ce grij ne poart aici!
Atelierul era n vestibulul barcii, n spatele unui pere
despritor din scnduri, vizavi de camera efei de bloc. De fap
era camera surorilor, o ncpere foarte ngust, n care erau trei sa
patru paturi cu cte trei etaje, o sobi de metal i o mas d
tmplrie pus n dreptul singurei ferestre. n sob ardea focul.
femeie cu prul aproape rou sttea aplecat i arunca lemne n ea.
Staszek i-a dat o palm zdravn peste fund. S-a ndrept
furioas. Pregtindu-se s-l loveasc cu bucata de lemn, pe care
avea n mn, a uierat:
Mach keinen Spass, du a cutat mult vreme un cuvn
168

potrivit i, gsindu-l, a ncheiat du Patafian177.


Staszek a strns-o n brae cu atta putere, nct ea a ipat d
durere i a dat drumul lemnului cu care voise s-l loveasc. Atun
Staszek a strns-o mai uor, dar fr s-o lase din brae; Fani
considerat asta drept mngiere, furia a cedat treptat, iar pe faa
vulgar i foarte pistruiat a aprut un zmbet, descoperindu-i din
rari i cariai; ochii ei mici i irei clipeau cu voluptate. Stasze
mi-a prezentat-o pe Fani, fcndu-mi, complice, cu ochiul.
Fani, regina frumuseii portului Hamburg! und vo
acum s m prezinte pe mine femeii, dar ea l-a ntrerup
nerbdtoare:
Ich weiss, Anni hat mir schon gesagt!178
Fcndu-i ochi dulci lui Staszek, arta cu degetul cnd la el cn
la ea, explicnd aceste gesturi cu un singur cuvnt: Liebe
Staszek a izbucnit n rs, iar eu am nlemnit, ascultnd, apo
consideraiile ei referitoare, de data aceasta, la mine i la Ann
adjuncta efei de bloc.
Anni und du Schwarze auch Liebe! Ist das schon, nich
wahr?179 Staszek, profitnd de dezordinea care s-a produs p
coridor dup aducerea cazanelor cu mncare, a mpins-o afar p
u pe guraliva i romantica Fani.
Uf! a rsuflat el. Trebuie s m prefac n faa acest
muieri respingtoare pentru pine! i tu trebuie s fii nelegto
cu Anni. E mai bine s trim n pace cu ele! Aproape ntregu
personal al blocului este format din prostituate din porturi, la fel c
ea i n plus bolnave. efa de bloc. Mutti, este protectoarea lor.
adevrat Puff-Mutti180, fir-ar a dracului!
A dracului! A dracului! s-a auzit o voce de femeie, d
undeva dintr-un pat de sus, care-l imita pe Staszek; chiar de su
tavan a aprut un cpor frumos, cu o fa oval ncadrat de un p
negru ca pana corbului, cu doi ochi mari, albatri. Sprncenele
erau puternic creionate, buzele date cu ruj, iar tenul i era acoper
de un strat gros de pudr. Cu o min de copil capricios se ruga:
Staszek, mein Lieber, bring mir etwas essen. Ich bin s
177 Nu f glume, m m caraghiosule!
178 tiu. Anni mi-a spus deja!
179 Anni i cu tine brunetule de asemenea dragoste! Este minunat, nu-i aa?
180 Matroan.
169

krank!181
Gut, gut, aber jetzt habe ich keine Zeit, Lisa!182 a expedia
o Staszek, apucndu-se de geluirea scndurilor, iar eu d
ndreptarea cuielor, ca s fac ceva. Liza a mormit: a draculu
i s-a bgat din nou n pat; Staszek a nceput s povesteasc
despre atmosfera care domnea n spitalul de femei.
i Liza asta este tot prostituat Dar curat i linitit. S
ntins i doarme zile ntregi sau se privete n oglind i s
fardeaz. Nimic nu o intereseaz n afar de asta. i-a gsit aici u
refugiu, ca i celelalte nemoaice favorizate de Mutti. i n celelal
blocuri este la fel. Ele conduc aici, nu au grij de bolnave i le fur
Dar, treptat, se face i aici ordine. Comandoul nostru este foar
apreciat de deinute i chiar de anumii factori din lagr, n frunte c
Lagerarzt-ul Rhode. Doctorul Rhode sprijin activitatea noastr
mai ales pe doctorul Zbozie, pe care-l consider un medic capabi
Controlarea parial a epidemiei de tifos, ameliorarea condiiilor d
igien, schimbarea treptat a personalului i aducerea unor oamen
corespunztori, tratamentele fcute pe baza medicamentelor
injeciilor aduse din lagrul de brbai toate acestea sunt oper
doctorului Zbozie i a ctorva sanitari transferai de la Auschwit
sincer devotai chemrii lor i, n genere, a tuturor acelora care a
ajuns sub diferite pretexte n F.K.L., adic a instalatorilo
tinichigiilor, sptorilor, hornarilor, a electricienilor .a.m.d
acetia introduc aici pe ascuns mncare, medicamente, bilet
lenjerie, bandaje igienice, igri, ntr-un cuvnt, tot ce pot obin
din ceea ce le lipsete femeilor. n schimb, deinutele ne druies
ncrederea, gratitudinea i unora chiar dragostea. Aproape fiecar
din brbaii care vin aici are o iubit, pe cineva din familie sa
chiar soia. Fiecare femeie dorete s aib un protector i contiin
acestui fapt le d putere s supravieuiasc n condiii n care ni
chiar animalele n-ar rezista Bineneles, cu excepia obolanilo
a miilor de obolani blestemai care se hrnesc cu cadavre, ia
uneori le atac chiar i pe femeile grav bolnave, care nu au puter
suficient s-i alunge Privete cum Julek discut cu Halina acol
n curte!
Observnd c i privim, ei s-au desprit.
Se iubesc! a continuat Staszek.
181 Staszek, iubitule, adu-mi ceva de mncare, sunt att de bolnav!.
182 Bine, bine, dar acum nu am timp, Liza!
170

Merit i ei ceva de la viaa asta mizerabil! Julek


muncit pe rupte n blocul sta, i rezultatele se vd! Blocul lui es
considerat unul dintre cele mai bune, n ciuda personalului form
din curve
Curv, curv! a prins din zbor Liza; se vede c i nsue
uor cuvintele de genul acesta sau c le cunotea din vremuri
cnd i practica meseria.
Staszek, ich habe Hunger!183 miorlia ea.
n sal a intrat Fani cu o strachin de mncare aburind
Punnd-o n faa lui Staszek pe masa de lucru, i-a spus:
Guten Appetit!184 i l-a privit n ochi ca o slug
credincioas care atepta laude din partea stpnului. Staszek iters minile de pantaloni, a bgat lingura n supa groas, dar nu sapucat s mnnce.
i pentru el Essen?! a ntrebat el rstit, artnd spr
mine.
Anni bringt ihm!185 a rspuns ea jignit, scuturnd di
umeri, dnd astfel de neles c persoana mea nu o intereseaz. D
mine se ocup Anni.
Iss, iss mein Lieber!186 l-a ndemnat cu mult drglenie
Dup o clip, a intrat Anni i a pus n faa mea o strachin plin
Guten Appetit Junge!187 m-a ndemnat s mnnc.
Amndoi eram flmnzi, aa c ne-am fi apucat s mncm
fr sa fim poftii. Ele stteau ntr-o parte i ne priveau cu
mncm, insensibile la rugminile Lizei.
Anni! Fani! implora ea cu un glas monoton, cnd p
una cnd pe cealalt; dar fr rezultat, cci amndou erau ca surd
n cele din urm Liza s-a enervat.
Ihr faule Hunde! Ihr alte Huren!188 Curv, curv!
njura ea pe leau, hotrndu-se, n sfrit, s se dea jos din pat; er
numai n cma. Cobornd, i-a artat picioarele lungi, frumoas
A aruncat o privire plin de ur colegelor ruvoitoare, apoi a trnt
att de tare ua nct s-au cutremurat i pereii. Anni i Fani a
183 Staszek, sunt flmnd!
184 Poft bun!
185 O s-i aduc Anni.
186 Mnnc, mnnc, iubitule!
187 Poft bun, tinere!
188 Cini puturoi! Curve btrne.
171

izbucnit n rs. Staszek a pus la o parte strchinile goale, a cur


cu rumegu masa i s-a apucat n tcere de munc. Am fcut i eu
fel. Anni a luat strchinile i a ieit fr s primeasc mulumiri.
vestibul, cteva femei amrte i smulgeau una alteia cznelul
care fusese supa. Fani s-a repezit ca o apucat la musulmance
care se certau. Femeile au fugit, lsnd cznelul nelins. Cte por
mai puin or fi primit astzi bolnavele? m gndeam, amintindu
mi de prnzul copios pe care l nfulecasem puin mai nainte.
intrat Liza cu igara n gur. Trgnd cu lcomie un fum, s-a urc
n culcuul ei. Avea ntr-adevr picioare frumoase. n sobia de fie
ardea focul. n camer era o cldur plcut. Afar ningea nc
hainele femeilor care au venit s ia cazanele de sup erau acoperi
de un strat de fulgi umezi ce se topeau repede.
Lizei i era cald. S-a ntins cu faa n sus. i-a aruncat ntrparte ptura i sttea nemicat; uitndu-se n tavan, ddea drumu
unor nori de fum de igar. Am lucrat pn seara trziu. n ziu
aceea nemoaicele nu au mai dat pe la noi. Ne-a vizitat doa
doctorul Zbozie, care a discutat mult vreme cu Julek, iar apo
mpreun cu Staszek, a fcut schia unor rafturi pe care voia s
aib n dispensar. Ne-am ntors n lagrul de brbai dup
terminarea lucrului, seara trziu, condui de SDG la corpul de paz
Lagrul de brbai avea un plan identic cu cel al lagrului de fem
i constituia, ntr-un fel, prelungirea acestuia; era desprit de
doar printr-un gard dublu cu o poart care ddea ntr-o strad
paralel cu gardul, unde se afla corpul de paz. Blockfhrer-ul d
serviciu ne-a numrat, a verificat numrul meu de nou-venit i nedat drumul n lagrul de brbai. Dup ce am strbtut strzi
pustii ale lagrului adormit, am intrat n baraca de lemn nr. 12,
care se afla spitalul. Se termina prima mea zi de munc
Birkenau, lagrul cu cea mai rea faim printre deinuii de
Auschwitz.

LI

O parte din barac era ocupat de dispensar, dup care urma


mic ncpere locuit de personalul HKB Abschnitt II B. Lng
perei fuseser puse cteva paturi cu trei etaje, din care cteva era
deja ocupate. n mijlocul camerei era o sobi de fier pe car
sfriau nite cartofi, prjii de un deinut solid cu o expres
172

vulgar a feei. Aici am ntlnit vechi cunotine, pe cei m


apropiai colaboratori ai lui Peter Welsch, care era Lagerltester-u
spitalului.
Din discuiile purtate n timpul cinei am conchis c apropiere
lagrului de femei exercitase o influen considerabil asupra lu
Peter i Georg, acesta din urm fiind neoficial ajutoru
Lagerltester-ului. Georg era oaspete frecvent al lagrului de fem
i se pare c avea acolo o fat. La fel i Peter, Mi-am amintit d
preferinele lor de la Auschwitz. Deci, acolo fusese vorba numai d
un surogat, un nlocuitor n lips de femei. i-au schimb
preferinele, devenind brbai normali, n nelesul deplin
cuvntului.
Numai eful de bloc Roman G. nu se schimbase. A rma
acelai. i trata pe toi de sus, era infatuat, ncrezut, rutcios
inteligent. Era o eminen cenuie.
Acum edea mbrcat pe pat i mnca cartofii prjii pe care
ddea Stubendienst-ul. Dup ce a terminat de mncat, s-a luptat c
bocancii nali, ncercnd zadarnic s i-i scoat. Se vede c era
munc prea grea pentru el, aa c i-a fcut un semn autorita
Stubendienst-ului.
Vino-ncoace, bdrane, nu vezi c stpnul se chinuiete
Hai, trage, houle! i-a crescut mutra ca ttarului fundul i tot nputere? Acum, al doilea! n sfrit, prostovane! ine mint
mine s fie lustruite! mbrcnd pijamaua de mtase, a m
mormit:
Wacu, ine minte c nicieri n-o s-i fie aa de bine ca
mine, cretinule!
Wacu asculta, zmbind prostete, i chiar aproba dnd din ca
am avut ns impresia c mai mult o fcea pe prostul, dect era
realitate.
M ran prost! a nceput din nou Roman.
Domnilor, s dormim! l-a ntrerupt politicos, dar ferm
doctorul Zbozie. Mine ne ateapt munc, nu glum. Noap
bun!
Dei locuiam de cteva zile n lagrul de brbai, nu-l pre
cunoteam. Ne duceam la lucru devreme, pe ntuneric, i n
ntorceam noaptea. n schimb, n spitalul de femei m simeam c
la mine acas. E adevrat, era mult de munc, ns nu m omoram
cu firea, pentru c Staszek nu prea credea n talentul meu d
173

tmplar. Fcea totul singur, iar mie mi ddea s repar numai lucru
pe care nu puteam s le stric. Reparam mese, taburete, patur
etaneizam ferestre i ui, cteodat fceam i mici lucrri d
lctuerie. Pe unde umblam, stteam de vorb i uneori chia
mncam.
Ni s-a comunicat c n blocul 23 s-a stricat un pat. M-am dus s
l repar. Mi-am fcut mult de lucru, cci lng mine ntr-un pat era
dou fete cu care am intrat n vorb. Halina K. i Jadzia P. Tocm
se vindecaser de tifos exantematic i se nzdrveniser. Dup c
le-am cunoscut mai ndeaproape, veneam des pe la ele. Aveau de
protectori. Poate tocmai de aceea i reveniser att de repede.
Halina era vesel i spiritual. mi plcea. tiam c fumeaz p
ascuns i, ca s-i fac plcere, i fceam rost de igri.
ntr-o zi, stnd de vorb i privind-o pe Halinka, n-am observ
c n bloc a intrat Oberaufseherin Mandel. Era prea trziu ca s m
retrag neobservat. Am fost lovit cu cravaa peste cap de frumoas
SS-ist i nc n prezena fetei n graiile creia m strduiam s
intru. Pentru un brbat este foarte umilitor s fie lovit de o femei
De atunci am nceput s-o evit pe muierea asta afurisit. Halina s
vindecat repede i, pentru c tia germana, i-a gsit o munc
uoar la cancelaria spitalului, pe unde treceam rar.
Dei se afla n afara perimetrului spitalului, blocul 28 aparine
acestuia. Era una din primele barci zidite, un Schonungsblock.
imediata lui apropiere se afla blocul 25, un depozit de cadavre i d
musulmance n agonie, abandonate, fr niciun fel de ngrijire, car
aveau doar o singur perspectiv camera de gazare.
Nicet Wodarski, zis Prontasik, care rspundea d
Schonungsblock, se strduia s creeze acolo cele mai elementa
condiii de tratament. Modest i muncitor, era total devotat munc
sale sanitare, fiind ajutat cu mult rvn de energica
descurcrea ef de bloc Berta Ungar, o evreic slovac di
Preszow. n pofida faimei proaste a efelor de bloc de acolo, ca i
nfirii ei o femeie cu trsturi mai mult masculine, mic
zdravn, cu glas rsuntor , Berta era istea, avea o inim bun
Manifesta o grij matern i era sincer devotat blocului
nefericitelor ei locatare. Nu este, deci, de mirare, c, lucrn
permanent cu Nicet i ajutndu-le pe femeile ce aveau cea ma
mare nevoie de acest lucru, aceast colaborare s-a transformat
prietenie i poate ceva mai profund. De la o vreme, devenisem
174

oaspete permanent al blocului Bertei. Neobosita ef de bloc m


gsea mereu ceva de lucru. Munceam de unul singur, cci Stasze
era ocupat cu amenajarea dispensarului. Munca mea nu era de pre
bun calitate, dar era, totui, folositoare. n blocul Bertei nu avea
confortul din blocul 24, unde era cald i nemoaicele era
serviabile, dar aici m simeam mai n largul meu, chiar bine,
eram printre ai mei.
Poate acest fapt se datora i prezenei Silviei, o fat de 17 ani c
un farmec irezistibil. Silvia era frumoas, puin zis, era minunat
plin de gingie i nevinovie; nu tia ce o ateapt.
mi petreceam aproape fiecare clip liber discutnd cu e
Discuiile erau naive, prea naive pentru nite deinui dintr-un lag
de concentrare: copilria fericit, excursii, sport, cinematogra
primele ntlniri ntr-un cuvnt, vorbeam despre tot ceea c
fusese viaa noastr fericit de adolesceni. inndu-ne de mn
privindu-ne n ochi, uitam de lumea ce ne nconjura, de mizeri
foame i frig, de murdrie i insecte, violen, constrngere, d
moartea prin injectare i gazare, de selecii i genocid, de
exterminarea noastr. Absorbii de noi nine, eram bei de fericire
generat de dragostea aceasta curat i platonic, cci pe cealalt
carnal, n-o cunoscusem nc.
Berta ne privea deseori pe furi ca s vad dac nu se ntmp
ceva condamnabil. Inutil! n pofida maturizrii ei fizice, Silvia er
nc un copil, iar eu eram prea timid i prea puin experimentat
acest domeniu.
Odat, am gsit-o pe Berta plngnd. Mi-a povestit n cuvin
puine, ntrerupte de hohote de plns, ce se ntmplase n ziu
precedent. Silvia i alte fete frumoase, tinere i sntoase au fo
chemate la dispensar. SS-itii, bei, organizaser acolo o orgie. D
fecioare nu era nevoie n blocul 10! Dimineaa a fost trimis
Auschwitz, la blocul experimental, la dispoziia profesorulu
Clauberg.
N-am mai vzut-o niciodat pe Silvia. Am aflat mai trziu c
face parte din personalul de serviciu al acestui sinistru bloc.

LII

Schillinger, Rapportfhrer-ul lagrului de brbai, un SS-i


solid, cu umeri largi, cu minile lungi i o fa de maimu, u
175

degenerat, spaima deinuilor, mergea des, prea des, la spitalul d


femei. Se spunea c are acolo o iubit, efa blocului 23,
nemoaic cu triunghi negru.
De statur mic, Anni nu era urt dei era tirb , destul d
supl, dar groaznic de vulgar i rea; o degenerat, ca i protectoru
i adoratorul ei Schillinger. Venic beat, Oberscharfhrer-u
Schillinger i chinuia pe deinui cu orice prilej i mai ales pe c
care ajunseser la FKL. Ura comandoul nostru. Cel mai mult
deranjau relaiile noastre cu femeile i libertatea cu care ne mic
prin lagrul de femei unde lucram cu aprobarea autoritilo
superioare ale lagrului , n timp ce el, SS-ist, Rapportfhrer, er
nevoit s se strecoare pe furi n blocul 23 ca s plvrgeasc c
Anni, temndu-se n permanen ca acest fapt s nu ajung
urechile superiorilor. Doctorul Rhode, ntrtat de doctorul Zbozie
dup una din numeroasele isprvi ale lui Schillinger care btuse di
nou un sanitar, i-a interzis lui i altor SS-iti, care lucrau n spita
accesul acolo, motivnd c este ngrijorat de posibilitate
transmiterii tifosului n cazarma SS. Bineneles, aceast dispozi
ne convenea de minune; ea ns a amplificat ura lui Schillinge
care, sub diferite pretexte, ne maltrata n lagrul de brbai, unde n
ntorceam seara.
Dar i era greu fr Anni; astfel c, deseori, profita de absen
lui Rhode din FKL i se strecura pe ascuns n blocul 23, avnd gri
s nu-l vad nimeni. Terorizai, noi tceam. Dup mutare
neateptat i tragic a Silviei n blocul 10 de la Auschwitz m-am
strduit s termin repede ce aveam de fcut n blocul Bertei i m
am ntors la atelierul lui Staszek. Anni m-a salutat ca pe un f
rtcitor, cordial i temperat; Fani, n schimb, cu un zmb
rutcios. tiau bine din ce motive nu m artasem in blocul lo
atta vreme. Cu mentalitatea i imaginaia lor deformat, bnuia
c ntre mine i Silvia au existat relaii intime; Fani mi sugera ace
lucru n felul ei grosolan. Profitnd de faptul c eram singuri,
rostit numele Silviei, m-a tras n direcia patului i mi-a dat d
neles fr echivoc c dorete acelai lucru pe care, chipurile,
fcusem cu Silvia. N-am rezistat i i-am dat o palm zdravn.
fugit imediat; dup ce mi-am revenit, am nceput s m tem d
rzbunarea acestei scorpii. M-a linitit chicotitul care venea de p
patul de sus, n care, ca de obicei, sttea ntins Liza. Hohotea d
rs aa de tare nct se cutremurau toate cele trei paturi etajate.
176

Mein Gott!... Aber hast du schn gemacht!... ha, ha, ha!.


Schn !...189
i, minune! Fani nu s-a rzbunat, ba chiar a nceput de atunci s
m ocoleasc. Dup ce s-a distrat un moment, Liza a uit
incidentul; se privea n oglind.
n camera lui Mutti, unde lucra Halina, s-a defectat lumina.
timp ce meteream cu urubelnia la dulia ruginit, m-am curenta
Au srit scntei, un moment n-am putut s-mi desprind mna i mscuturat att de tare nct am zburat de pe scar, din fericire, dire
n patul efei de bloc. Cnd mi-am revenit eram n braele lui Ann
care, speriat, mi strngea capul tuns la pieptul ei bogat.
Liebling...! Lebts du mein Kind?!190
i nc cum! Doar degetele minii stngi mi fuseser niel ars
Era chiar plcut s stau sprijinit cu capul pe pieptul ei pli
mirosind a garoafe, cci Anni se parfuma ! M mngia pe fa c
palma ei moale.
Mein Kind!... exclama ea cu o dragoste matern, ia
pieptul i slta. Sufocndu-se de rs, Halina s-a ntors cu spatele.
camer a intrat Mutti i, vznd aceast scen idilic, s-a nfuriat
a nceput s-o apostrofeze pe angelica Anni.
Anni, du bist verrckt! Lagerarzt kommt gleich!... Und d
Junge weg ...191
Am reparat lumina pn la venirea lor. Mutti i-a condus p
medici n bloc. Anni mergea n urma lor. ntorcndu-se spre min
mi-a adresat un zmbet nevinovat i ginga.
Oricum, Anni este o fat simpatic! mi-am spus eu, scon
scara afar. Pcat c este prostituat!... Dar poate c i printr
ele sunt femei delicate i sensibile, cu inim bun... Anni nu est
probabil, o fat rea!...
ntr-o zi, a venit n fug curiera blocului 23 i ne-a spus c ef
de bloc Anni l cheam pe tmplar s repare ceva. Staszek, car
avea de lucru la dispensar, m-a trimis ca de obicei pe mine. De
aventura cu Mandel nu-mi mai plcea s trec pe la blocul 23, c
att mai mult cu ct a fi putut s-l ntlnesc acolo p
Rapportfhrer-ul Schillinger; acesta, n pofida interdiciei lu
Rhode, vizita din cnd n cnd blocul. Curiera m-a condus
189 Doamne!... Dar frumos ai mai ars-o! Ha, ha, ha! Frumos!
190 Iubitule...! Trieti, copilul meu?!
191 Anni, ai nnebunit! Lagerarzt-ul o s vin ndat!... Iar tu, tinere fugi !...
177

camera efei de bloc, rugndu-m s atept o clip, cci aceasta v


veni imediat. Vocea ei dogit, vulgar, se auzea pe undeva pe
captul blocului. Fcea ordine n bloc, njurnd personalul, p
bolnave i lumea ntreag.
Ateptnd-o pe Anni, am cercetat puin camera ei: n compara
cu dezordinea, murdria i neglijena din baraca unde zcea
bolnavele, la Anni domnea o ordine ideal. Cele dou paturi etaja
erau frumos aternute; pe perei erau agate nite macatu
colorate, poliele erau acoperite cu americ, pe mas era un ceara
curat, la ferestre atrnau perdele din tifon, a crui lips se fcea at
de simit n spital. ntr-un col al camerei era un lavoar din lemn c
accesoriile necesare. ntr-un cuvnt, confort! A intrat Anni, foar
nervoas i, fr s-mi acorde nici cea mai mic atenie, sndreptat spre lavoar; i-a dat jos basmaua de pe cap i a nceput s
se pieptene. Vrnd s-i art c m-am prezentat, am salutat-o.
Guten Tag, Anni!192
Morgen!193 a rspuns fr s se ntoarc spre mine.
Wo ist dein Chef?194 m-a ntrebat, periindu-i ei continuar
prul blond i scurt. Am crezut c este nemulumit c am venit e
i nu eful, un meseria bun; i-am explicat c Staszek este foar
ocupat.
Ja, ja, ich weiss! a spus cu convingere.
Aber du bist auch ein guter Tischler, nicht wahr?195
ntrebat parc cu ndoial.
Artndu-mi paturile, mi-a explicat ce am de fcut. Trebuia pu
i simplu s despart patul de sus de cel de jos. n felul acesta vor
dou paturi, separate. O treab de copil. Dup cteva minu
terminasem totul. Anni m-a ajutat s le aez, iar eu am ajutat-o smute mobila. Cnd i treaba asta a fost gata, Anni s-a aezat pe unu
din paturi, verificnd dac este mai comod. M-am aezat pe
doilea i, legnndu-m, i-am demonstrat calitile, gndindu-m
n acelai timp, ct i va fi acum de comod lui Schillinger. Probab
c i Anni se gndea la acelai lucru, cci a izbucnit deodat n r
Probabil c Schillinger se lovise cu capul de patul de sus.
Vielen Dank! mi-a spus ea vesel. Aber jetzt muss ic
192 Bun ziua, Anni!
193 Mneaa!
194 Unde e eful tu?
195 Da, da, tiu! Dar i tu eti un tmplar bun, nu-i aa?
178

bezahlen! Wieviel kostet das?196 a glumit, artndu-mi opera.


Strngndu-mi uneltele, am dat din umeri i m pregteam s
ies.
Nein, nein! So geht es nicht!197 Anni a srit la u i
ntors cheia n broasc. Ascunznd-o la spate a nceput s m
tachineze, repetnd ntr-una:
Ich muss das bezahlen! Ich muss bezahlen! n acela
timp, zmbea provocator.
Pungoaica era agil ca o pisic. Nu puteam lua n niciun ca
cheia. A ascuns-o bine, astfel c palmele mele rtceau pe falduri
rochiei ei n cutarea cheii, ceea ce i fcea o plcere evident
ncepusem s m excit. Joaca se prelungea, iar Anni, amuzat
devenea din ce n ce mai agresiv; era evident ce urmrea. Brus
m-am amintit de Silvia i Fani. Asta m-a potolit. Puteam s-i ia
cheia cu fora, dar mi era team c o supr pe aceast ef de blo
care avea un protector att de puternic i de periculos c
Schillinger. Ea nu era Fani, creia nu avea cine s-i ia aprarea
Anni putea s-l asmu mpotriva mea pe Rapportfhrer sub oric
pretext! M aflam ntr-o situaie grea, cu att mai mult cu ct Ann
nu se mai stpnea. Probabil c de mult nu mai gzduise pe nimen
n cele din urm, creznd c eu sunt tot att de excitat ca i ea, n
mi-a mai interzis accesul la cheie, care se afla ascuns n sutie
Simind cheia n palm, dintr-un salt am i fost la u. Din cauz
enervrii i grabei n-am putut s-o descui. Surprins de fuga me
Anni s-a nfuriat i a nceput s caute de zor un obiect greu
Negsind nimic corespunztor, a nfcat o can plin cu ap de su
lavoar. Ua a cedat brusc. Am mai apucat s nha cutia c
instrumente i am tulit-o; dar duul rece m-a ajuns n dreptul ui
unde m-am ciocnit cu un SS-ist, care voia s intre n camer. A
fugit din bloc ca scos din mini, auzind n urma mea ipetele ef
de bloc i njurturile neamului. Am ajuns la atelier gfind, u
speriat; ateptam n orice clip vizita SS-istului pclit. A ven
Staszek i mi-a spus c-l vzuse pe Schillinger n spital. De fric m
s-au muiat picioarele. Deci cu el m-am ciocnit n ua camerei lu
Anni! Dar nu s-a ntmplat nimic. SS-istul, orbit de ap, probabil c
nu apucase s m recunoasc, iar Anni tia cum s-l mbunez
avnd acum un pat comod, la aranjarea cruia contribuisem i eu.
196 Mulumesc mult! Acum, ns, va trebui s pltesc! Ct costa?
197 Nu, nu! Aa nu merge!
179

recunoscut calitile mele de tmplar, dar ca amant nu fusesem bu


de nimic. De cte ori m-a ntlnit ulterior nu s-a artat suprat, c
dimpotriv, a rs cu poft, dovedind, astfel, c are cel puin
calitate simul umorului.

LIII

n cele din urm, Staszek mi-a dat o lucrare serioas


independent, de tmplrie. Aveam de fcut un dulap pentr
medicamente cu o mulime de desprituri i polie. Deoarec
pentru executarea acestei lucrri atelierul nostru era prea mic. M
am mutat n spatele blocului 22, unde se afla temporar depozitul d
paturi; ele constituiau singurul material la care aveam acces
serveau la executarea tuturor lucrrilor comandate de spitalul d
femei.
Terminasem dulapul i fluieram o melodie cunoscut, cnd a
simit respiraia cuiva n spatele meu. Era Roman G., n vreme
aceea un oaspete obinuit al blocului 22. Elegant, ras, parfuma
nclat cu ghete ofiereti impecabil lustruite, cu pantaloni strn
pe pulpe, privea cu atenie dulapul, asemenea unui cunosctor ca
admir opera unui maestru la o expoziie de tablouri.
Nu este ru! nu e ru deloc, Wiesiek! m-a ludat e
ceea ce i se ntmpla rar.
L-ai fcut singur? a ntrebat el nencreztor.
Am dat din cap afirmativ, fr s ncetez s fluier, vrnd s-i da
de neles c nu pun mare pre pe observaiile lui. Firete, aceas
atitudine l-a iritat i a considerat c trebuie s reacioneze
consecin.
Cine s-ar fi gndit! Este de-a dreptul inimaginabil! Am
crezut ntotdeauna c nu eti n stare s faci nimic cu propriile
accentuat special acest cuvnt mini, m leneule!
Fluieram mai departe i nu luam n seam cele spuse de el. D
cnd l tiam fcea observaii rutcioase.
Nu cunoti bine melodia! Cum se poate denatura
melodie att de frumoas! Ascult cu atenie fiule ea trebuie s
sune aa.

Roman a hrit o clip i, n cele din urm, s-a decis s cnte u


fragment, tocmai acela pe care l cntasem fals. Nu i-a ieit bine
180

a nceput s se justifice.
Bronita, fir-ar a dracului A dus mna la gt i l-a pipit c
delicatee, apoi fcnd un gest larg, mi-a spus: mi pierd voce
n cloaca asta, n groapa asta de gunoi!
i-a dres din nou glasul i a mai cntat o dat, acum bine.
Cel puin tii de unde este asta? m-a ntrebat, oprindu-s
n momentul n care nu a putut s ia un do de sus, cci l sugrum
rgueala.
Este un fragment din Boleroul lui Ravel Al lui Rave
tontule!
Am zmbit, cci mi-am amintit o scen petrecut la scur
vreme dup venirea noastr n lagr: cunoscndu-i-se meseria d
cntre, cu care ncerca mereu s se impun, Roman fusese scos
faa frontului i i se ordonase s ne nvee pe noi, care stteam p
vine, Im Lager Auschwitz war ich zwar.
Acesta fusese debutul lui la Auschwitz, debut care l ajutase
cariera lui de lagr. Roman i-a amintit de gloria lui din trecut.
Ce vremuri erau odat! Italia Scala! S-a ntrerup
brusc, observnd c zmbesc ironic. A dat resemnat din mn i
spus ceva despre oamenii incapabili s aprecieze Arta, al cr
reprezentant n lagr era el, Roman G.
Ce s mai stric orzul pe gte!
i-a strns haina, i-a ndreptat apca ce-i czuse pe ceaf, apo
scond din buzunar un pachet mic, m-a ntrebat, de data aceast
cu o voce normal, artnd spre peretele care ne desprea de sa
mare n care se aflau bolnavele de plmni:
Se poate intra, nu e pe acolo vreunul din doftoroii notri?
Putei intra fr fric. Rhode este absent, iar doctor
Zbozie este ocupat n dispensar. Privind pacheelul, n-a
rezistat s nu-i spun ceva rutcios: Bella ateapt cu nerbdare

Mna n care inea pacheelul a tremurat uor. Roman nu


comentat aluzia. i-a controlat nc o dat inuta i, fcnd o min
serioas, a intrat n sala bolnavelor pe melodia fluierat de min
Im Lager Auschwitz
Bella era o fat chipe, o frumusee de tip meridional. Culeas
la Hamburg mpreun cu alte prostituate, a aterizat la Auschwit
unde a primit un numr, un triunghi negru, funcie i o nsemnare
cartotec trei cruci. Totul la ea era cel mai. Chiar
181

Wasserman se exprima pozitiv despre ea, cum spunea cu rutat


dar i cu umor, Roman. Faptul c Bella era bolnav de sifilis nu
mpiedica s-o viziteze. i aducea Bellei bunti la care un deinu
obinuit nici mcar nu putea s viseze. Avea doar putere, relaii
un Stubendienst care fcea rost de orice dorea domnul i stpnu
meu. E adevrat, n schimbul dinilor de aur ai celor asasinai. Da
cine mai lua n seam un asemenea amnunt?! Bella se strduia s
fie recunosctoare generosului ei protector pentru grij, atenie
cadouri. Dar ce-i putea oferi ea n schimb! Legat de pat, pute
s-i ofere doar trupul Roman tia de boala ei i nu se grbea s s
apropie trupete de Bella. Se mulumea s-o priveasc, cteodat s
strng n brae corpul cuprins de febr; cci, n afar de sifilis, e
avea i un TBC deschis. Ca estet, artist, ca om cu imagina
bogat, Roman admira formele ei minunate, pielea oache
neatins nc de boala care progresa. i ciocnea cu vrfuri
degetelor snii mici, prefcndu-se c i verific starea snti
Doar nu-i spuneau bolnavii doctorul? Ce mistificare! Alturi,
paturile nvecinate, agonizau schelete mizerabile cu pielea plin d
ulceraii, tinere i btrne, toate cu un aspect respingtor, demn d
toat mila femei bolnave de plmni. n comparaie cu ele, Bel
prea i mai minunat. De altfel, era ndoielnic c Roman m
vedea ceva n afara Bellei ntins pe cearaful curat care s
deosebea att de mult de paturile murdare, unde agonizau celelal
deinute. De ce s-i tulbure tririle estetice privind sa
respingtoare, plin de durere, chinuri i moarte!
Mi-am desprins privirile de la ua ntredeschis prin care
observasem. M-am surprins c preferam i eu s-o privesc pe Bel
dezvelit, dect s vd deinutele mizerabile, abandonate
bolnave, care i ateptau moartea.
Bella a adormit. Roman a prsit-o, mergnd pe vrfuri. Mini
scheletice i negre de murdrie ale bolnavelor se ntindeau spre
implorator. Roman prea c nu le vede. A nchis cu delicatee u
slii.
Srmana fat! spuse el cu o emoie sincer n gla
tii c are un TBC deschis? Am tcut. Ei, dar prea mult n
ai lucrat n timpul n care am fost la Bella! a observat Roma
M, lene mpuit! a adugat el, cci izbucnisem n rs.
Munca nu-i iepure, nu fuge! se face! se face!..; i-a
rspuns flegmatic. Dar dumneavoastr cte bolnave ai consult
182

n timpul acesta? l-am ntrebat agresiv.


Aha! Tragi cu ochiul, amrtule, n loc s munceti!
Drept rspuns, am btut cteva cuie n scndurile dulapului; fr
niciun rost, dealtfel. Ca s-mi ascund tulburarea, am nceput s
fluier Boleroul, de data aceasta corect, fr falsete.
Ai ureche! Dac ai munci aa cum fluieri a mai fc
Roman o remarc rutcioas, prsind n cele din urm baraca.

LIV

Prima mea oper, dulapul, a fost n cele din urm terminat


Dup aprecierea lui Staszek, l executasem destul de bine. L-a
dus la dispensar. Tot atunci, n faa barcii s-a oprit camionul de
Auschwitz. Bieii aduseser de acolo cutii pline cu medicamente
instrumente chirurgicale. Surorile i le ddeau din mn n mn
Ena, o evreic slovac drgu, medicul-ef al spitalului de femei,
decis ca ele s fie puse n dulapul spaios executat de min
Doctorul Zbozie prea mulumit: aduseser mult mai mul
medicamente dect permiteau repartiiile oficiale. Prins ntrdiscuie cu Bock i cu Orli, kapo-ul spitalului, pe tema dezvoltr
spitalului de femei, nu observa privirile pline de dor i veneraie p
care i le arunca pe ascuns Basia S., ndrgostit pn peste urech
de tnrul i energicul medic. SDG-ul Scherpe nu participa
discuii i nu reaciona nici la vederea cantitilor mari d
medicamente, pe care Toliski le scotea din cutiile fr fund. Pre
c trateaz cu aceeai indiferen att medicamentele, care servea
la vindecarea bolnavelor, ct i fenolul cu care ucidea, injectndu
noilor nscui i femeilor grav bolnave. De altfel, nici acest lucr
nu l fcea cu entuziasmul i zelul caracteristice colegului su d
profesie, SDG-ul Klehr.
Lagerltester-ul Bock m-a salutat prietenos, glumind:
Wie gehts Tischler?! Wieviel Weiber hast du sch
gehabt?198
M-am nroit pn n vrful urechilor, cci auziser i colege
Halinei de care m ndrgostisem. Bock se prefcea vesel, dar, dup
cum auzisem cu o clip nainte, avea dificulti serioase. Politisch
continua s investigheze aciunile organizate n spitalul de brba
ncepuser s-i interogheze pe unii membri ai personalulu
198 Cum i merge, tmplarule? Cte femei ai avut?
183

spitalului. Apoi, la scurt vreme, nchiseser n buncr muli medi


i sanitari. Lui Bock i se reproase din nou c, din cauza lu
spitalul a devenit un refugiu al intelectualitii poloneze. Dup
vreme, o parte din deinui fuseser eliberai din buncr, ns civ
dintre ei, printre care Gienek Obojski, Georg Zemanek i Fre
Stessel, erau reinui n continuare. Acetia erau acuzai de legtu
cu lagrul de femei i cu populaia civil, n scopul transmiterii d
tiri din lagr i pregtirii unor evadri. Soarta lor era incert
Puteau fi mpucai n orice clip. Nu erau veti mbucurtoare. D
acest punct de vedere, aici, la Birkenau, era mai mult linite. Pn
acum, Politische nu fusese prea activ. Din nefericire, era o lini
care prevestea furtuna. n primele zile ale lui 1943, a fost chema
la Secia politic o tnr la care s-au gsit bilete scrise de Giene
Obojski. Lucrurile luau amploare. Finalul era cunoscut.
n ianuarie se lsaser geruri puternice. ntruct nu avea
palton, ngheam zdravn de fiecare dat cnd m duceam la FKL
E adevrat, aveam un pulover de ln trimis de acas, dar era mu
prea puin. O deinut miloas, care lucra la magazia de efecte, m
a druit un pulover clduros i gros. Nu m-am bucurat mult vrem
de el. nc n aceeai zi, seara, ntorcndu-ne de la munc, am fo
oprii de doi Blockfhrer-i i condui la corpul de paz unde n
atepta Rapportfhrer-ul Schillinger. Cine avea asupra lui ceva c
ar fi dat de bnuit se strduia s se descotoroseasc de obie
nainte de a ncepe percheziia. Dar nu toi au reuit. La Julek sgsit o brichet, Nicet avea la el un medicament, iar eu aveam p
mine dou pulovere, ceea ce era, de asemenea, interzis. Explicaii
n-au folosit la nimic. Schillinger era pe terenul lui i a folos
aceast ocazie pe care o atepta de mult vreme, n lagrul d
femei, unde eful nostru direct, Lagerarzt-ul Rhode. Ne tra
prietenete, nu ne-ar fi fcut nimic, dar aici, n lagrul de brba
Schillinger era stpn pe viaa deinuilor. Dup ce i-a not
numerele noastre i i-a dat fiecruia cteva picioare, ne-a gonit
lagr, n fug, ordonndu-ne ca pe drum s facem sport. Dup
apelul de diminea trebuia s ne prezentm la raportul disciplina
al lui Palitzsch, care era acum la Birkenau, i al Lagerfhrer-ulu
Schwarzhuber, pe care aproape c nu-l cunoteam.
Deprimai, ne-am suit n pat fr s mai schimbm un cuvn
mcar. Fiecare era preocupat de gndurile lui care, n aceas
situaie, numai vesele nu erau. Tcerea a fost ntrerupt de glas
184

aspru al lui Roman.


De mult am prevzut c prezena voastr n FKL se v
termina aa! a spus el detaat. Va trebui s completm
locurile vacante, nu-i aa, Georg? cci nu se tie ct o s stai
SK!
Georg a dat din umeri. Lui nu-i psa. Noi aparineam de Boc
S-i fac el griji!
Doctorul Zbozie ne-a dat o slab speran. O s stea a doua
de vorb cu Rhode, poate c o s poat face ceva.
A doua zi ne-am prezentat la raportul disciplinar. Aa cu
prevzuse Roman, am fost trimii pentru un timp la compan
disciplinar. Dar, n urma interveniei imediate a doctorului Rhod
care a susinut c suntem indispensabili la FKL, am fost trecui d
la SK la Stehbunker, unde urma s ne ispim pedeapsa num
noaptea; n timpul zilei continuam s lucrm ca pn acum. E
primisem cea mai mare pedeaps trei sptmni de carcer, cee
ce echivala aproape cu o moarte lent. Dup o nou intervenie
Lagerarzt-ului, ea mi-a fost ealonat pe o perioad de as
sptmni. Ziua mergeam la munc n mod normal, iar n fiecare
doua noapte la buncr. Schillinger putea s fie compl
satisfcut!.
n aceeai zi, la ora apte seara, trebuia s m prezint la blocul
la cancelaria principal, de unde Blockfhrer-ul de serviciu urma s
m conduc la unul din blocurile din crmid n care se af
carcera.

LV

La ora nousprezece am sosit, punctual, n vestibulu


cancelariei. Eram singur. Colegii i-au ispit pedeapsa n al
perioad. Dup o clip, a aprut un SS-ist nalt i mohort. Era unu
dintre aceia care ne percheziionaser ieri mpreun cu Schillinge
Zdrngnind o legtur de chei, m-a condus la blocul care se afla
imediata vecintate a companiei disciplinare. A ntors cheia
lactul de pe ua groas, ferecat, a dat la o parte drugul, a tras
lturi zbrelele metalice i m-a mpins n coridorul ngust, lumin
slab de un singur bec ce atrna de tavan, acoperit de un strat d
chiciur prin care lumina reverbera mii de scntei. Pe perete
buncrului, chiar deasupra podelei de beton, erau patru ui mic
185

aezate la distane egale, poate de un metru, nchise cu drugi grei d


fier prini cu lacte.
SS-istul a lovit cu bocancul su greu prima u i a ntrebat cu
voce dur i sonor.
Ist niemand da?199
Din spatele peretelui de beton s-a auzit o voce slab, sugrumat
Hier, Herr Blockfhrer!
Wieviel? a ntrebat scurt SS-istul.
Drei! s-a auzit un rspuns slab.
Also, rein! mi se adres SS-istul, deschiznd uia de und
se auzise vocea deinutului. Los, du Schweinehund!200
Am intrat n patru labe, cci altfel nu a fi ncput,
deschiztura neagr a carcerei. Blockfhrer-ul m-a ajutat s intru
celula strmt i mirosind a fecale dndu-mi cteva picioare
fund.
Schneller, schneller, du Hund! m grbea el nerbdtor.
Mi-a fost greu s m strecor printre cei trei oameni nghesui
ntr-un spaiu att de mic. n sfrit! SS-istul a trntit uia dup
mine i am auzit cum ntoarce cheia n lact. Prin ferestruica celul
am vzut cum s-a stins lumina pe coridor. Bezn. S-a aternut
linite total, ntrerupt doar de scritul uii principale
buncrului. S-au stins i paii grei ai SS-istului. Buncrul a prin
via. n ntunericul de neptruns am simit n fa respiraia grea
celorlali trei tovari de nenorocire. Unul dintre ei respira gre
gemea i spunea cu o voce slab: Ap! mncare! ap! S
lsa cu ntreaga greutate a corpului pe mine, cutnd sprijin
cldur. Corpul lui slab tremura de frig i extenuare, pue
ngrozitor. n comparaie cu mirosul de aici, mirosul greu al celo
mai rele flegmoane i al dizenteriei putea fi luat drept cel mai bu
parfum.
Ceilali doi mai rezistau nc. De la ei am aflat c stteau
celul de dou zile i dou nopi fr ap i mncare. Se pare c
fuseser pedepsii cu carcera pentru intenia de a evada din lag
Cnd au fost nghesuii n celul, aici mai erau doi deinui. Unu
din ei a murit curnd dup aceea. Au rsuflat uurai cnd au scp
ieri de cadavru. n trei este mai uor de stat. Se plngeau c am m
intrat i eu. Exist ns sperana ca al treilea s se sting pn
199 E cineva acolo?
200 Mar nuntru D-i drumul, m porc de cine!
186

diminea. O s se fac din nou mai mult loc. Vor putea sschimbe poziia corpului, s-i mite picioarele i s-i ndrep
minile. Iar acum a mai intrat i sta nou; nu-i de ajuns c locul es
att de strmt, se mai i mpinge! Ei, m, nu te mpinge!
Nu m mpingeam deloc, ncercam doar s-mi schimb pu
poziia, cci cel care gemea se agase pur i simplu de min
Creznd c ncerc s fac n jurul meu ct mai mult loc, ceilali a
nceput i ei s mping. Avnd nc suficient energie, le-am
respins atacul; cel mai slab a fost literalmente lipit de perete
carcerei. Dar asta nu a ajutat la nimic, cci peste o clip am sim
din nou ntreaga greutate a vecinului, care era pe punctul de
leina. Am mai lsat de la mine i de aceea pentru o vreme a domn
linitea.
Din pardoseala de beton venea un frig jilav. Umerii atingea
peretele ngheat al carcerei. Sub omoplat simeam o mpunstur
care se nteea. Durerea din picioare cretea cu fiecare clip. Cum
s rezist pn dimineaa? Dar ceilali trei?! Ei nu vor iei v
de aici!
Vecinii parc mi auziser gndurile, cci au nceput s s
lamenteze.
Doamne Dumnezeule! N-o s mai rezist! O s muri
aici! Un sunet strin s-a auzit printre vaietele lor. Gongul! S
fi trecut oare noaptea? M-am micat nelinitit.
Nachtruhe! a oftat cu jale vecinul meu din dreapta.
i eu care crezusem c este deja diminea! Ce ncet trec
timpul! Deci mai am n fa zece ore ntregi
Vecinul meu din stnga aluneca tot mai jos i gemea tot m
slab. Deinutul care sttea la peretele opus i-a sprijinit capul p
umrul meu. Am fcut i eu la fel. Aa era mai cald.
Cred c am aipit o clip, cci m-am trezit brusc la strigtu
unuia dintre deinui.
Iari te taie, m amrtule!
Se referea la vecinul meu din dreapta care de-abia se mai ine
pe picioare, mormia ceva de neneles i fcea n pantaloni.
nou duhoare a umplut celula strmt. Omul aluneca tot mai jo
strivindu-mi cu greutatea sa ambele picioare. Avnd amndou
mini libere, l-am ridicat din nou n picioare. S-a sprijinit pe min
lsndu-i capul pe umrul meu. Oboseala se fcea din ce n ce ma
simit. Iar acolo n lagr m gndeam stau ntini comod
187

paturi! Cel puin dac pereii tia blestemai ar avea vre


sprtur sau nite ieituri dar, nimic; era numai o suprafa
neted, rece i alunecoas, acoperit cu chiciur Am adormit. M
a trezit un frig groaznic, care mi ptrunsese pn n mduv
oaselor. Amorisem aproape complet. Spatele m durea, de parc
cineva mi-ar fi nfipt un cuit ascuit ntre omoplai. Vecinul di
dreapta sttea ca mai nainte, apsndu-m cu toat greutate
corpului. Mi-am schimbat poziia incomod i n momentul ace
corpul lui a czut inert. Am ncercat s-l ridic, dar fr rezultat.
am atins din ntmplare cu mna obrazul neras. Era rece ca ghea
Murise n timp ce eu dormeam.
Nu mai triete? a ntrebat nfricoat cel care-l fcus
amrt.
Srmanul! O s ne omoare pe toi aici! Doamne, ndur
te de noi! a izbucnit n hohote de plns. Cellalt a nceput s
se roage cu glas tare. Vocea i tremura, tremura tot de parc ar
avut febr. i aa trecea timpul ncet, secund cu secund,
ateptarea morii nendurtoare prin nfometare a celor doi deinu
nc n via Eu eram ntr-o situaie mai bun dect ei. Atepta
gongul de diminea i pe SS-istul care m va scoate de aici ca s
ajung la munc. Inima mi-a btut la sunetul gongului, care de-ab
s-a auzit n celula aceasta ntunecoas i mic, izolat de lagr pri
ziduri groase.
n faa uii buncrului zpada ngheat scria sub tlpile SS
istului care zngnea cheile. Pe coridor a njurat aprig, vorbind c
scrb:
Was stinkt hier so? Brrrr! Lebt noch jemand hier?201
Ca rspuns, s-au auzit glasurile nbuite ale deinuilor nchi
n celule.
Ruhe da! a urlat el cu putere, potolindu-i imediat pe toi..
Deschiznd ua celulei noastre, mi-a poruncit:
Na, Pfleger, komm raus, du Hund!202 M-am trt n patru lab
prin deschiztura ngust, trgnd dup mine i corpul nepenit
mortului.
Nur einer?203 a ntrebat mirat Blockfhrer-ul.
201 Ce pute aa aici? Brrr! Mai triete cineva?
202 Ei, sanitarule, iei, m cine!
203 Numai unul?
188

Die zweie leben noch!204 i-am explicat eu, ridicndu-m


cu greu de jos.
Am trt cadavrul n zpada din faa blocului. n timpul acest
SS-istul a nchis buncrul cu toate lactele i fiarele, acompaniat d
gemetele disperate ale deinuilor. Afar era nc ntuneric, doa
ferestrele buctriei lagrului luminau pmntul acoperit de zpad
Gerul puternic mi pic obrajii. SS-istul mi-a dat una cu legtu
de chei n spinare i mi-a ordonat s plec.
Hau ab, du stinkendes Schwein! Weg!205
De-abia mi mai tram picioarele nepenite; cu toate acestea, m
am ndreptat n fug spre blocul meu, ca i cum mi-a fi recpt
libertatea.
Sanitarii se sculau odihnii dup un somn bun. n sob arde
focul. Roman m-a ntrebat, n timp ce csca:
Ce ai visat, biete? Nu ari a om care a dormit Nimeni n
a rs de gluma asta deplasat. Poate c i-a dat seama i s-a sim
stnjenit, ncercnd s fie cordial cu mine, dar cunndu-i p
Stubendienst.
Wacek unde eti oprlane! Nu vezi c omul a nghe
bocn? D-i imediat o cafea fierbinte! Dar cu zahr, houle!
mbrcndu-i maieul clduros de ln, mormia indignat.
L-a aranjat Schillinger, puiul la de cea bestia aia
N-a rezistat mult n postura de coleg milos, cci imediat a fcu
o remarc ironic:
Asta pentru Anni, nu?
Cafeaua era fierbinte i dulce. L-am iertat pe Roman pentr
rutile lui prosteti.
Cnd am ajuns la FKL, la atelierul nostru, Staszek mi-a spus s
m culc imediat. M-am crat pe patul de sus, de lng Liz
Aceasta a crezut c vin la ea.
Mach keinen Spass, Weszek!206 a chicotit, ndreptndu
i prul.
M-am ntins pe pat, acoperindu-m cu cteva pturi. Am
adormit imediat. M-am trezit tras de mn. Era Liza.
Stehe auf!207 mi-a spus ea, privind n jos. Mittagessen
204 Doi mai triesc nc!
205 Fugi de aici, porc mpuit! Pleac!
206 Nu f glume, Wiesiek!
207 Scoal-te!
189

Jos sttea Anni cu o farfurie de sup aburind.


Noaptea urmtoare m-am dus din nou la buncr pentru a petrec
una din cele 20 de edine de stat n picioare, care m ateptau.

LVI

Am hotrt s ascult sfatul colegilor experimentai. Mai nt


trebuia s aflu care dintre Blockfhrer-i va fi de serviciu n ziua d
pedeaps n buncr. Multe depindeau de faptul dac acesta era bu
sau ru. La cancelaria principal am aflat c n acea zi va fi d
serviciu Blockfhrer-ul Schneider. Asta nsemna c mi voi pute
permite s eludez unele prevederi draconice ale regulamentulu
cci Schneider nu era prea aspru i nici prea zelos n ndeplinire
obligaiilor sale.
M-am mbrcat cu lenjerie cald, canadian. Mi-am asigur
spatele mpotriva cimentului cu un sac de hrtie, peste care a
mbrcat dou cmi; picioarele mi le-am nfurat cu un band
de hrtie. Mi-am luat osete de ln i pe deasupra am pus obiel
la urm, mi-am luat i haina vrgat, neuitnd s pun sub ea dou
pulovere i un fular. n locul bocancilor din piele, am luat ni
saboi cu mult mai mari. mbrcat astfel, artam impuntor. M
micm greoi, provocnd astfel veselia general a colegilor, car
urmreau pregtirile mele. Mi-am verificat. Coninutu
buzunarelor: igri, chibrituri, o bucat de pine cu margarina,
lumnare.
Echipat astfel, mi-am fcut loc cu greu prin dispensarul plin d
oameni. Musulmanii, foarte nspimntai, mi fceau loc. Statur
mea impuntoare le trezea respect. Spre deosebire de ei, Roman sluat de cap cnd m-a vzut.
Ai nnebunit, ai nnebunit cu totul! Idiotule, dac o s
prind Schillinger, n-o s mai iei viu din minile lui..
Ei, domnule Roman Schillinger n-o s scoat nici nasu
afar din corpul de paz iar de serviciu este Schneider Am
verificat! i-am spus eu, ocolindu-l pe Peter care sttea tcut
ua de intrare a dispensarului.
Ateapt! m-a oprit Roman.
Zici c e Schneider?
Roman a cutat n buzunar i a scos un pachet de igri fine.
190

D-le lui Schneider i spune-i c sunt de la eful de bloc


spitalului. O s te trateze mai bine! i mai spune-i s vin m
trziu la noi.
Nicht wahr, Peter?208
Peter ddu din cap aprobativ.
Car-te i nchide ua dup tine c trage al naibii! Geru
trebuie s fi fost crunt; cci mi-au ngheat nasul i urechil
Cancelaria era aproape. Dup vreo douzeci de secunde, a
deschis ua blocului 2. Ceasul de pe coridor indica or
nousprezece fix. n vestibul nu era nimeni. Dup cteva minu
am auzit de afar o discuie i pai care se apropiau. Mai nti
intrat Schneider, dup el veneau Lagerltester-ul Siwy
Arbeitsdienst-ul Wiktor, gesticulnd. I-am raportat lui Schneide
apoi, fr s m jenez de prezena celor doi deinui cu funcie, i-a
dat igrile i i-am repetat ce-mi spusese Roman. Blockfhrer-ul
privit o clip cadoul i a fluierat admirativ, apoi l-a pus
buzunarul mantalei. Dup ce i-a deschis camera, Wiktor i-a spu
lui Siwy s-l aduc acolo pe Schneider. Dar acesta trebuia s m
duc la buncr.
Stranic ger! spuse Siwy, frecndu-i minile.
O s nghei acolo ca naiba!
Komm, komm! m grbi SS-istul, mpingndu-m uo
spre ieire, dorind s scape ct mai repede de o obligaie neplcut
I atepta un dublu chef, la Arbeitsdienst i la Revier. Cnd am ie
afar, n drum spre buncr, m-a ntrebat ntr-o polonez stlcit:
De ce eti pedepsit, ia zi? Ce prostie ai fcut?
Niciuna! i-am rspuns. Am avut doua pulovere p
mine i Rapportfhrer
Schneider m ntrerupse rznd:
i acum cte ai Probabil, vreo cinci! Eti att de gras I
n buncr era linite i pustiu. Se vede c tovarii mei di
noaptea trecut muriser, iar cadavrele lor fuseser ridicate
timpul zilei.
Mi-am ales ultima celul ca s fiu ct mai departe de uile de
care trgea curentul.
Domnule Blockfhrer mi luai eu inima n dini.
Pot s iau o oal de noapte n celula liber?
Ia cte vrei! Numai repede!
208 Nu este aa, Peter?
191

Dup un moment aveam patru oale n celul. Mirat, dar


distrat, mi spuse:
Durchfall, nu glum!
Schneider a nchis dup mine ua celulei, a stins lumina i
clip dup aceea a ntors cheia n ua principal a buncrului. Am
rmas singur n ntunericul de neptruns i ntr-o linite absolut
Auzeam cum mi bate inima, auzeam chiar i fitul hrtiei cu car
mi nvelisem spinarea.
Am pus ntr-un col cele patru oale una peste alta. Acum putea
s ed comod pe ele. Tocmai de aceea le luasem din alte celul
Schneider a crezut c am dizenterie mi spuneam, nu f
satisfacie. Ateptam gongul. n seara aceea, acesta s-a auz
excepional de bine. Dup un timp, am tras cu urechea s aud dac
nu se nvrtete cineva nechemat prin apropiere. Linite! Puteam
s-mi aprind lumnarea. Imediat s-a fcut mai cald i mai plcut. P
pereii acoperii cu chiciur groas ai celulei strluceau mii d
stelue de ghea. Am aprins o igar. ncepuse chiar s-mi plac
gustul acesteia.
Ce bine c sunt singur n celul gndeam cu glas tar
Auzindu-mi vocea, nu m mai simeam att de singur. Linite
devenise enervant Cnd mi vor amori picioarele, voi putea s
m ridic, s sar, ba chiar s cnt ipam, bteam din saboi, nt
un cuvnt fceam glgie numai ca s nu fac loc linitii blestema
care, nu tiu de ce, m umplea de groaz. Saboii izolau foarte bin
picioarele de betonul ngheat. mi ngheaser degetele minilo
dar m nclzeam la lumnare. Data viitoare voi lua cteva. Vo
putea s m nclzesc, ba chiar s citesc! Prin spital circula o car
distrus, mi se pare c Leproasa. Oricum o fi, numai s treac
timpul mai repede n carcer.
Lumnarea se apropia de capt i am stins-o. Dei eram
mbrcat gros, mi s-a fcut deodat frig. Ca s m nclzesc, a
nceput s bat un step inventat de mine, n ritmul unor melod
fluierate. Dar ct vreme puteam s fluier i s lovesc podeaua c
saboii? n cele din urm am obosit. Voiam s dorm. M-am aez
pe tronul de oale i n curnd am adormit.
Nu tiu ct am dormit; m-am trezit auzind zgomotul i scrit
ngrozitor fcut de oalele care cdeau. Fiind adormit, nu mi-am d
seama unde m aflam i ce se ntmplase. Ridicndu-m brusc, m
am lovit cu capul de peretele carcerei i asta m-a trezit de-a binelea
192

Am pus la loc oalele, am mncat bucata de pine i, ca s


economisesc lumnarea, ardeam cte o bucat din bandajul d
hrtie din care aveam o rezerv serioas. Ardea excelent, fr fu
i fr scrum, dnd pentru moment o flacr uria i mul
cldur; chiciura care se topea ncepuse s cad buci buci d
pe peretele buncrului. M-am aezat i am adormit imediat. Mtrezit zgomotul fcut de ua buncrului.
Ei, tu de acolo! N-ai ngheat? Unde eti?... Iei afar!
Se vede c Schneider uitase n ce celul m nchisese sear
Trebuie s fi but zdravn, cci nu arta prea bine.
n cele din urm, m-am obinuit cu nopile petrecute n carcer
S-au obinuit i SS-itii cu mine, i nu m tratau ru, fiind u
client permanent. Nu m percheziionau i nici nu m bteau, a
cum fceau nu o dat cu cei noi, mai ales Blockfhrer-ul Persch
sau Cap de cal, Kommandofhrer-ul companiei disciplinare. Am
observat c numrul meu mic de lagr, ca i durata mare a ispir
pedepsei pe care o nfruntam curajos avnd condiii excelente d
odihn la FKL, despre care, bineneles, ei nu tiau le trezeau u
pic de respect. Am ajuns, astfel, fr peripeii prea mari, la ultima
sau mai curnd, la ultima noapte, odat cu care pedeapsa me
expira.
Era sfritul lui februarie i, dei nu mai era zpad, seara er
deosebit de rece. Ateptndu-l ca de obicei n vestibulul cancelari
pe Blockfhrer, am ngheat ngrozitor. Doream s ajung ct m
repede n buncr, unde tiam s m descurc.
Blockfhrer-ul Baretzki a venit cu bicicleta. Fr s dea aten
raportului meu, i-a scos de pe umr taca plin i a intrat n camer
Lagerltester-ului. Dup vreo or, Baretzki a ieit n fug di
camer, a ipat la mine s-i dau bicicleta i a plecat fr s m las
s scot o vorb. S-a ntors dup cteva minute cu taca plin,
care se auzea un tainic clinchet de sticle. Pe la zece au ieit. Wikto
a adus bicicleta, avnd pe umr taca goal. Baretzki se cherchelis
I-am ieit n cale, dorind s-i atrag atenia asupra prezenei mel
dar el m-a dat la o parte, blbind enervat:
Was machst du hier? geh weg!209
Dispari drace de aici, c o s se rzgndeasc! mi op
Siwy, mpingndu-m pe poarta blocului. Din deprtare am m
auzit nc vocea Blockfhrer-ului:
209 Ce faci aici? Du-te dracului!
193

Alles Scheisse!210

LVII

De la o vreme se simea o uoar mbuntire a condiiilor d


tratament n spitalul de femei. Meritul i aparinea n mare msur
doctorului Zbozie i grupei sale de sanitari care fceau totu
pentru a ameliora soarta nefericitelor deinute. Cei c
aprovizionarea din lagrul de la Auschwitz acionau eficace,
ciuda severitii tot mai mari manifestate, ncepnd din toamn, d
Politische i n pofida asasinrii, la sfritul lunii ianuarie,
ctorva, membri ai personalului spitalului din lagrul principa
Printre alii, a pierit Teofil Obojski, mpucat de patronul s
Palitzsch. Soarta lui Gienek a fost mprtit i de Teofil Banasiu
injectat de Klehr, la ordinul Seciei politice. Astfel, au fost elimina
martorii oculari ai tuturor crimelor comise n special n curte
blocului 11. Georg Zemanek i Fred Stessel n-au mai ieit nici
niciodat din buncr. Au fost mpucai. Moartea acestuia din urm
l-a reabilitat n ochii multor deinui, pe care i suprase cu zelu
exagerat i slugrnicia sa fa de autoritile lagrului. Se mascas
dar nu a putut s nele vigilena celor de la Politische Abteilung
a spionilor acesteia. Bock a fost i el ndeprtat din funcia d
Lagerltester HKB. A plecat undeva, ntr-o delegaie departe d
lagrul principal. O parte din protejaii si, rmai fr sprijin, i-a
cutat fericirea n alt parte.
Dac la spitalul de femei domnea o oarecare ordine, n lag
condiiile erau n continuare ngrozitoare. Murdria i foamete
decimau femeile. Lipsa de ap contribuia la amplificarea epidemi
de tifos, care, n aceste condiii, nu putea fi controlat. Autoriti
au folosit un mijloc radical de lichidare a epidemiei, acelai p
care-l folosiser cu un an n urm n lagrul de brbai. Seleci
ntr-o singur zi, au fost gazate cteva mii de femei. Lagerarzt-u
Rhode i-a anulat dintr-un foc realizrile de pn atunc
participnd activ la selecie. A capitulat. Grupa doctorului Zbozie
a fost desfiinat. O parte din medici i sanitari s-au ntors
Auschwitz, iar alta parte a rmas la Birkenau; printre acetia eram
i eu.
Lucram la cancelaria Revierului din blocul 12. Aceas
210 Totul e rahat!
194

funciona ntr-o camer mic pe partea dreapt a coridorului car


ducea la dispensar. Eram trei. Karol, cel mai vrstnic, era e
adjunctul su era Zygmunt, din acelai ora cu mine, de aceea
vrst i din acelai transport de la Tarnw cu care venisem i eu
Munca mea consta n scrierea rapoartelor de deces. Descrierea bol
de care sucombase deinutul se referea i la toi cei ce fuseser uci
n lagr prin mpucare, injectare i gazare. Fiecare decedat trebu
s aib un istoric al bolii, bineneles, fictiv. Aa cereau autoriti
lagrului i asta mi se ordonase s fac. La nceput, scria
herzschlag chiar i n dreptul acelora despre care tiam c
fuseser mpucai; mai trziu, am ajuns ns la concluzia c era
prea multe atacuri de inim, fapt ce ar fi putut s periclitez
situaia mea, dac Politische ar fi bgat n seam. Am nceput, dec
s concep rapoartele de deces aa cum se dorea: celui mpucat
treceam, de exemplu, dizenterie, celui mort de dizenterie ata
cardiac, celui injectat nefrit .a.m.d. Pe scurt, asta nsemna
falsificare perfid a cauzelor decesului, tergerea urmelo
genocidului mpotriva deinuilor lipsii de aprare.
n prima jumtate a lunii mai au nceput s plece de
Auschwitz i Birkenau mari transporturi de deinui spre alte lagr
Majoritatea erau polonezi. Pe una din liste se afla i majoritate
personalului spitalului nostru, iar printre ei eram i eu. A doua zi d
diminea urma s plecm la Auschwitz, de unde trebuia s fi
transportai n lagrul din Neuengamme.
Ultima sear la Birkenau. Am ieit n faa blocului s respir a
curat. Tot lagrul era cufundat ntr-un somn adnc.
Stteam lng ua ntredeschis a barcii, ntr-un loc unde n
ajungea lumina becului de deasupra uii, i tocmai voiam s-m
aprind igara, cnd am surprins o siluet care se furia de dup
colul blocului. Era Wacek, Stubendienst-ul lui Roman. Oprindu-s
la civa pai de mine, s-a uitat cu atenie n jur i, asigurndu-se c
nu l vede nimeni, s-a apucat de lucru. A spat o groap, a scos d
sn o legturic, apoi, privind n jur cu atenie, a ngropat-o c
grij. ntorcndu-se n bloc, s-a ters literalmente de mine, dar f
s m observe. Wacek, iret i prevztor, se asigura pentru viito
Sau poate c nu fcuse altceva dect s execute dispozi
stpnului su Roman, care urma s plece i el cu transportu
Poate se vor ntoarce cndva, o vor dezgropa i vor fi bogai. Auru
nu ruginete!
195

Bnuiam originea acestei comori. n cancelaria noastr, lng


mas era o cutie de lemn. Dentistul punea n fiecare zi n aceas
cutie dinii de aur i coroanele smulse morilor. Din cnd n cn
SDG-ul o golea, ducnd aurul la spitalul SS; harnicul denti
umplea din nou cutia de care ne mpiedicam, care ne deranja
puea groaznic. Ne era scrb, dar nu aveam voie s-o micm
deoarece SDG-ul considera c locul acela este cel mai nimerit i c
mai sigur. Nici unuia dintre noi nici nu-i trecuse prin cap c din
de aur pot s prezinte o valoare n lagr. Totui, cteodat ne mir
faptul c, dei dentistul arunca mereu cte ceva n cutie, aceasta n
se umplea niciodat, nseamn c Wacek sau Roman i dduser
seama de valoarea dinilor i i mpreau cu SS-itii.
Sprijinit de scndurile barcii, trgeam n piept fumul igri
mi plcea din ce n ce mai mult. ncet-ncet devenisem un fumto
nveterat. Numai de-a gsi ceva de fumat n noul lagr!
Undeva, n deprtare, ltrau cinii. Din turnul aflat lng postu
de paz se auzea vocea SS-istului care raporta: Posten dre
nichts neues!211 Se vede c o patrul inspecta santinelele, controln
ca nu cumva acestea s doarm. Dinspre pdure venea un fu
greu, dulceag care acoperea ncet-ncet becurile de pe gardul pr
care trecea curent electric. M-a cuprins brusc frigul. Trebuie s m
duc la culcare Nu am de ce s regret Birkenau-ul! Poate n a
lagr va fi mai bine! Aici ncepuse construirea unor cremator
uriae, ceea ce nu prevestea nimic bun!
N-am plecat ns cu transportul acela. Am rmas, mpreun c
ali civa sanitari; ca specialist de nenlocuit tmplar
trebuia s intru n componena personalului spitalului de la blocu
3. Wacek i cu stpnul su au plecat n ciuda interveniilor lo
insistente Comoara le-a rmas la Birkenau.

LVIII

Misterul ciudatei retrageri din transport a mai multor sanitari slmurit repede. eful blocului 8, Tata Biernacik, nlocuitor
temporar al lui Peter care ajunsese la compania disciplinar di
cauza femeilor, folosise cu pricepere contradiciile dintre medic
SS i administraia lagrului, determinndu-l pe Lagerarzt-ul nostr
s intervin la Comandament n problema privrii Revierului d
211 Postul trei nimic deosebit!
196

cele mai bune fore de munc. Doctorul Kitt a cerut o parte di


sanitarii la care Biernacik inea cel mai mult. n felul acesta, el
putut s-i aleag personalul pe care se putea baza i sdescotorosit de unii deinui cu funcie ca Roman sau Geor
obligat s-i caute slujb n alt parte dup pierderea sprijinulu
lui Peter. De la Auschwitz ne-a fost trimis un nou Lagerltest
HKB, un comunist german, un om bun la suflet i blnd, dar car
nu era prea descurcre. Energic, inteligent, harnic i prevzto
Tata era vioara-nti n spital. Lagerltester-ul era de acord c
orice cerea Tata.
Blocurile 7 i 8, desprite printr-o curte spaioas nconjura
de un zid nalt, constituiau o continuare a spitalului, dei ntre ele
blocul 12 era o distan apreciabil. Blocul 7 era u
Schonungsblock, adic anticamera crematoriului. Din timp n timp
aici aveau loc selecii conduse de Lagerarzt-ul, doctorul Kitt. Dac
din anumite motive nu se fcea timp de cteva zile o seleci
grmada de cadavre de lng zidul din curte ajungea pn
nlimea acoperiului blocului, cci Leichentrger-ii nu apucau s
le duc la morga aflat n cellalt capt al ntinsului lag
Mortalitatea era att de mare nct selecia nu fcea altceva dect s
grbeasc ceea ce avea s se ntmple inevitabil peste cteva or
Cteodat se ntmpla ca un bolnav destinat gazrii s se salvez
Acesta era meritul efului de bloc Wiktor M., un om dificil i ineg
n comportament, dar care, cteodat, era n stare de fapte c
adevrat umane.
Tata Biernacik se ambiionase s fac din blocul 8, care nu s
deosebea prea mult de blocul 7, un spital adevrat, ndrgit de toa
lumea i avnd multe cunotine printre kapo din divers
comandouri utile, el organiza crmizi, var, ciment, lemn, evi d
ap .a.m.d., orice putea folosi la repararea barcii, care sttea s
cad, a spitalului. n scurt timp, acoperiul gurit a fost dublat p
dinuntru cu rogojini: nu mai ptrundea ploaia i nici nu mai suf
vntul; blocul a fost tencuit i vruit, ceea ce crea, de asemenea,
aparen de curenie. Podeaua mocirloas dintre priciuri a fo
betonat, iar butoaiele scrboase i fetide pentru dejecii au fo
nlocuite cu un closet canalizat; s-a construit chiar i un spltor c
duuri.
Spltorul a fost pus n funciune de instalatorii care venea
s munceasc la Birkenau din lagrul de la Auschwitz. De fapt,
197

instalau evi de ap n lagrul de femei, lucru de care s-a folos


Tata pentru a-i angaja parial la el, dnd ciubuc. Cu aceas
ocazie, l-am ntlnit pe Edek Galiski care, n calitate de instalato
circula ntre FKL i blocul 8. Lucra de mai mult vreme n lagru
de femei i avea acolo o prieten despre care mi-a amintit
treact. Am folosit prilejul pentru a-i trimite Halinei un bileel
cteva igri.
n blocul nostru lucrau civa medici, majoritatea evrei; era
mulumii c munceau departe de blocul 12, adic la o distan
sigur de mna dur a doctorului Zengteller, medicul ef. n barac
trudeau civa sanitari, precum i deinui aflai n convalescen
care ndeplineau funcia de ajutoare. Poate c erau prea muli, da
Tata nu-i trimitea n lagr, tiind c sunt protejaii mei sau ai lu
Waldek N., adjunctul su.
Tmplar era un evreu mic i pricjit de prin prile Vilne
Apreciat de Tata pentru c era un specialist excelent, i un om
muncitor. Deoarece, dup stagiul fcut la FKL sub conducerea lu
Staszek Paduch, m consideram un tmplar bun, am trecut s lucre
independent la ceea ce ne ddea Tata.
Maistrul autentic i-a dat seama de calificarea mea, dar pentr
c nu voia s m supere, mi ddea din cnd n cnd s execut c
ceva mai puin important. Apoi, m luda, ceea ce, dup prere
lui, mi fcea mare plcere, cci vedea c ncerc s m ridic
nlimea elogiilor.
Tmplria era n curte. Era o barac de lemn, avnd un pere
lipit de zidul care desprea curtea de strad, iar cellalt de blocu
nostru n locul unde Tata organizase dispensarul, folosit m
trziu de SDG pentru injectarea deinuilor cu fenol.
M-am aranjat bine n tmplrie. Pe sobia de fier, pe car
topeam cleiul de tmplrie, prjeam cartofii luai de la buctr
lagrului. Rariti ca untura, costia sau ceapa, pe care mi
trimiteau de acas (mi se permitea s primesc pachete mici), fcea
mai variat meniul nostru modest. Supa de lagr din napi putrezi sa
degerai ne plcea din ce n ce mai puin.
Tovarul meu de rindea era prieten cu doi deinui care fcea
tatuaje, unul dintre ei fiindu-i concetean. Cellalt era un ovre
tnr din Slovacia. Datorit funciei lor, acetia veneau n conta
cu noii venii i aveau de toate din ce se putea obine atunci de
transporturile proaspete. Revanndu-se pentru plcintele de carto
198

pe care li le ofeream cu ospitalitate, ei ne aduceau smochin


stafide, curmale, turte de porumb de la evreii greci, lichidai
mas, n ultima vreme, n camerele de gazare. Doar puini ajungea
n lagr, dup ce li se tatua numrul pe braul stng. Neobinuii c
munca istovitoare i cu condiiile grele din lagr, deveneau reped
musulmani. Ei constituiau grosul pacienilor din blocurile 7 i 8.

LIX

A sosit primvara, o primvar tipic pentru Birkenau. Zpad


se topea, apele se revrsau. Noroiul era att de mare nct cu gre
i puteai smulge piciorul din mocirla dens.
Tata terminase repararea blocului, iar acum fcea ordine
curte i n barci. I-a pus la treab pe grecii care rtceau prin lag
ascunzndu-se de Lagerkapo. Care ndrgindu-i n mod deosebi
i maltrata groaznic. Preferau s munceasc sub ochii Tatei, car
ce-i drept, era exigent, dar nu folosea bul de care nu se despre
niciodat. Dup puin vreme, se putea trece prin curte fr s
nnmoleti, iar lng zid a aprut ceva ce putea deveni n viitor
grdini. A sdit acolo nite tufe i a semnat iarb, folosin
smn de care fcuse rost nu se tie de unde. Dar psrile, car
pn atunci evitaser lagrul, culegeau de pe pmnt seminele de
abia semnate, nfuriat de obrznicia vrbiilor, Tata se nvrte
printre brazde cu bul n mn, speriind psrile nfometate, a
cum o gospodin de la ar alung ginile care-i fac pagub.
Hui, hui! plecai de aici, hoaelor! V art eu vou
neruinatelor! Dar vrbiile, ca vrbiile. Gonite, zburau, dar n
prea departe. Unele se aezau pe acoperi, altele pe zid, i, cu
disprea Tata prin ua blocului, veneau toate napoi. n cele di
urm, Tata a folosit un iretlic. Buctria ddea spitalului
anumit cantitate de pine i plcinte mucegite, o mic parte di
alimentele luate de la grecii adui n lagr i trimii la crematori
De fapt, ele nu mai erau bune de mncat i poate de aceea ef
buctriei ceda aceste resturi spitalului ca supliment pentru bolnav
Tata nu permitea ca ele s fie distribuite bolnavilor, ns nu
napoia buctriei ca s nu-l supere pe ef. Cu toate aceste
plcintele dispreau fr urm.
Tata arunca aceste resturi ntr-un col al curii, ncercnd s
momeasc vrbiile lacome, doar-doar i vor lsa grdina n pac
199

Dar degeaba le chema: Pui! Pui! Pui!


Psrile preferau s-i aleag prada singure, pe brazde, iar d
resturi se ocupau obolanii grai, care se plimbau ziua n amiaz
mare dintr-un col n altul al curii. Aveau carne destul, dar
plceau mult i resturile de pine. Wiktor se juca de-a vntoare
ns obolanii erau vigileni i mai iui dect el. De aceea, i-a fcu
o pratie i, profitnd de lipsa Tatei, trgea cu ea n tot ce mic
pn cnd a nimerit ferestrele blocului 8. Waldek, care urmrea
dezaproba de mai mult vreme performanele lui Wiktor, nu a m
rezistat. S-a ajuns la btaie. Un Achtung al santinelei de la poar
a ntrerupt conflictul. Vrbiile, speriate, au fugit, flfind din arip
iar n poart a aprut silueta supl a doctorului Kitt, ntovrit d
SDG i de doctorul Zengteller. Au intrat n blocul lui Wiktor, cee
ce nsemna c acolo va avea loc o selecie.
ntre timp, s-a ntors Tata, crnd cu grecii o brazda de iarb
scoas de undeva de la marginea lagrului, mulumit de prad i d
victoria asupra vrbiilor, cci. Cu siguran, nu-i vor mai mnc
iarba.
Tat, doctorul Kitt este n blocul 7! l ntiina Waldek
Sunt de mult vreme acolo! Se pare c va fi o selecie mai mare
Bine, bine! m duc acolo! rspunse Tata linitit.
S explic numai grecilor tia ce au de fcut!
n cele din urm au ieit. S-au oprit n faa blocului, sftuindu-s
o clip. Wiktor inea n mn un plic gros cu fiele bolnavilor, ia
SDG-ul altul. Acolo erau fiele celor care fuseser alei pentr
gazare. Doctorul Kitt i-a explicat mult vreme ceva lui Wiktor, ia
acesta lovea tot timpul clciele, aprobnd energic:
Jawohl, jawohl, Herr Oberstrurmfhrer! Jawohl!
La ordinul lui Wiktor, personalul blocului a nceput s scoa
bolnavii n faa blocului. ntre timp, doctorul Kitt i Zengtelle
mpreun cu Tata, s-au ndreptat spre blocul nostru. Oare vor fac
i la noi o selecie? Asta se ntmpla mai rar! ncet-ncet curte
se umplea de bolnavi. Cei care mai puteau sta nc n picioare s-a
strns ntr-un col al curii. Muli s-au aezat, ori s-au culcat p
pmntul umed, indifereni la ceea ce se ntmpla n jurul lor. Ia
din bloc erau adui mereu alii.
n blocul nostru nu s-a fcut selecie. Doctorul Kitt a dat ni
indicaii SDG-ului su i s-a ndreptat cu pai repezi spre poart, ia
n spatele lui alerga opind doctorul Zengteller, care de-abia pute
200

s se in de el cu picioarele sale scurte i crcnate. Tata iamintit de grecii lui, care speculau lipsa temporar de supravegher
pentru a lenevi, i i-a ndemnat la munc. Grecii se certau ntre e
fr s in cont de strigtele Tatei; doi dintre ei se mbrnceau
colul curii, n locul unde fusese risipit pinea pentru vrbii, p
care nu o mncaser obolanii i care constituia acum obiect
nenelegerilor dintre oamenii nfometai.
Cteva sute de bolnavi fuseser scoi din blocul 7 i nc nu s
ntrevedea sfritul. Dup ce a numrat cu exactitate numrul d
fie pe care le inea n mn, SDG-ul s-a ntors n blocul 8, unde
stat mult vreme: presupuneam c face injecii celor mai gra
bolnavi, desemnai cu puin nainte de doctorul Kitt.
Tmplarul era foarte surescitat; selecia n sine nu mai fce
asupra noastr o impresie deosebit, era la ordinea zilei, era ceva c
trebuia s se ntmple, indiferent dac ne impresiona sau n
Auzind zgomotul motoarelor camioanelor care soseau, a fugit
curte ca scos din mini, cutnd pe cineva printre bolnavi, da
zrindu-l pe SDG care se ntorcea din blocul 8, s-a retras imedia
Ne-am nchis n barac i ne-am lipit feele de crpturile dintr
scndurile peretelui tmplriei, urmrind ce se ntmpla n curt
Primele rnduri de bolnavi, conduse de personalul spitalului, a
disprut n spatele porii. Se auzea cum sunt urcai n camioan
Fr s-i ia ochii de la crptura dintre scnduri, tmplarul tremur
tot, optind ceva pe limba lui; probabil c se ruga. La un momen
dat, mi s-a adresat n polon, cu o voce sugrumat de emoie.
nc nu! nc nu l-au luat! St acolo acolo, lng
perete, l vezi? Este sntos i merge la gazare! Doamne!
Scharfhrer-ul se nvrtete ntr-una, iar eu nu pot s-l ajut c
nimic! Dac m art, m ia i pe mine!
Ce numr are? l-am ntrebat, presupunnd ce dorete de
mine.
Dac ar fi fost SDG-ul Klehr cu siguran c nu a fi av
curajul s ies, dar de acesta nu m temeam prea tare. l cunoteam
nc de la FKL. Era tolerant. Lund cu mine nite unelte i o buca
de scndur, am ieit n curtea plin de oameni. L-am prins p
Waldek i i-am spus ce doresc. Tocmai se ducea la Tata ca s
roage s salveze doi biei pentru care l imploraser cei do
deinui ce tceau tatuaje. Doi sau trei, tot una!
mboldit de noi, Tata ddu, n cele din urm, resemnat di
201

mn.
Bine, bine! Am i eu civa pentru care m-au rug
medicii! Fiecare protejeaz pe cte cineva, iar eu trebuie s-i scot
ultima clip SDG-ul are toate fiele n mn! se vicre
Tata, desennd cu bul pe pietri nite figuri, ceea ce nsemn
c se gndete cu intensitate la ceva. Deodat, i se adres lu
Waldek:
Grasule! Repede-te pn la bloc i adu-mi fistic celo
injectai! Dar mic, pui de lele! S-ar putea s fac ceva!
Waldek s-a ndreptat n fug spre bloc, iar Tata a nceput
discuie aprins cu SDG-ul pentru a-i distrage atenia de la ceea c
se ntmpla n spatele lui.
Speculnd neatenia SDG-ului, personalul blocului 7 i scote
cunotinele i prietenii, ducndu-i napoi n bloc dup ce-i spunea
lui Wiktor numerele lor. Acesta, scotocind obraznic n fiele pe car
le inea SS-istul prins n discuia cu Tata, schimba cu nfrigurar
fiele pe care i le ddea Waldek. Schimba pe cei condamnai
gazare cu cei mori, adic cu cei pe care SDG-ul i exterminas
injectndu-i cu fenol.
Lui Wiktor i-a mers ct i-a mers.
Was machst du, Wiktor! Bist du verrckt geworden!?212
s-a nfuriat n cele din urm SDG-ul.
n prima clip, Wiktor, surprins, a nlemnit, dar apoi a izbutit s
se stpneasc. Smulgnd din mna SS-istului nmrmurit ntreg
plic cu fiele bolnavilor, s-a repezit la sanitari i, fluturndu-le p
sub nas fiele, a nceput s ipe.
mi facei aici balamuc, pui de curv! Cum v ngrijii d
bolnavii din bloc, evrei blestemai! Luai-i de aici p
musulmanii tia! Verstanden, ihr jdische Bande! Wikto
se dezlnuise, njura ct putea, chiar a lovit pe cineva; dar obinus
ceea ce dorise cel mai mult fiele bolnavilor, cci fr ele nu a
fi folosit la nimic adpostirea n bloc a bolnavilor destinai gazri
n mna SDG-ului, fiecare fi era o condamnare la moarte!
n timpul acesta Tata l-a adus pe neam pn la barac
noastr i i-a spus linititor:
Jemand muss hier Ordnung machen! Blockltester Wikto
wird das schon sehr gut machen, keine Angst!213
Ja, ja, ich glube! i-a rspuns SS-istul mai mbuna
212 Ce faci Wiktor! Ai nnebunit!?
202

Aber alles muss stimmen!214


ntr-adevr, Wiktor avea grij de toate. apte sute de bolnav
adic atia ct a fixat Lagerarzt-ul, au fost ncrcai n maini
dui la camerele de gazare. Numrul trebuia s se potriveasc
aceasta era grija SDG-ului. Alles muss stimmen! Se puteau schimb
bolnavii cu morii. Att se putea face, i Tata i Wiktor au fcu
o, anihilnd vigilena SDG-ului cu vorba i eu zelul lor trucat.
prezena lui Kitt nu i-ar fi putut permite aa ceva. Au fost salva
civa bolnavi, dar pentru ct vreme? Peste dou, trei zile v
avea loc o nou selecie!
Poate c SDG-ul nici nu era aa de prost: i ddea seama c
spatele lui se fceau nite aranjamente. N-au dect s le fac!...
aa, mai devreme sau mai trziu, toi vor avea aceeai soart.
Dup ce a aruncat o privire asupra curii pline de cadavr
printre care se nvrteau Leichentrger-ii, el s-a ndreptat cu pa
ncei spre poart, unde l atepta maina sanitar cu nsemnu
Crucii Roii.

LX

Blocul lui Wiktor se umplea repede. La Birkenau bolnavii n


lipseau niciodat. Personalul spitalului avea din nou o grmad d
treab. n acest timp, Wiktor alerga prin curte cu pratia i se juc
ca un puti, trgnd n obolani. Tata sttea n poart i discuta c
Siwy. Probabil c discuia era foarte interesant, cci el nu dde
atenie vrbiilor care i fceau pagub n grdini. Waldek mnc
plcintele de cartofi pe care i le ddea Franek Karosiewicz, unu
dintre bolnavii aflai n convalescen; Waldek l inea n blo
fiindu-i mil de tinereea lui. Franek fusese adus i el cu primu
transport de la Varovia.
Mirosul meu ascuit m-a adus i pe mine la acest osp. Ochilo
mici i ageri ai lui Franek nu le scpa nimic. Se strduia s fie c
mai de folos cu putin pentru a se menine ct mai mult vreme
funcia bun de ef de salon. l ajuta pe colegul su bolnav Miete
Katarzyski, care zcea n salonul lui, i fcea impresia unui bi
bun. Nu puteam s prevd c att unul ct i cellalt vor deveni
213 Cineva trebuie s fac ordine aici! eful de bloc Wiktor face asta foarte
bine, s n-avei nicio team!
214 Da, da. Cred! Dar totul trebuie s mearg strun!

203

curnd ucigai, iar Mietek i va merita porecla de sngerosul.


V caut peste tot, iar voi, leneilor, v-ai fofilat aici! a
auzit, pe neateptate, glasul rstit al Tatei.
Eu trebuie s fac treab pentru toi? Waldek! Supa care
rmas (buctria distribuise prnzul pentru ntregul efectiv
blocului, chiar i pentru cei injectai) s o pui la dispozi
Lagerltester-ului Siwy o s-i trimit imediat pe efii de sal! S
se duc cineva i la depozit dup pachetele cu mncare!
Domnule ef de bloc, nu dorii o plcint? Gustai, sun
minunate!... spuse Franek obraznic i afectat Tatei. Acesta lu
mainal o plcint cu degetele sale groase, care, din cauza munc
grele, semnau cu nite coarne; apoi, aruncndu-i lui Franek
privire critic, l ntreb rstit pe Waldek:
sta cine mai e?...
Ajut pe aici! i-a rspuns Waldek ntr-o doar; Franek, fr
s fie impresionat de ntrebarea efului de bloc, i-a dat acestuia nc
o plcint.
Categoric, sunt prea multe ajutoare aici, iar la munca nu es
nimeni! a spus Tata mbunat. Apoi mi s-a adresat mie:
Tu, parc eti tmplar, dar nu vd c te omori cu munca
Evreul la trebuie s lucreze i pentru tine? Mar la lucru, pui d
lele! i spune-i c pe colegul lui i vom muta n blocul nostru cn
se va nsntoi! Se pare c este un croitor bun!
Tata i preuia pe meseriai i i plcea s se nconjoare cu ei.
O s v coasei un costum? glumi Waldek.
Nu rde, grasule, c dac o s-i crape pantalonii n c cin
o s i-i coas? Ai? i-a rspuns Tata rznd.
Ei, la treab! Iar tu Waldek trimite-mi-l pe Ganszer, cc
cu siguran, n cancelarie e dezordine dup selecia de astzi.
I-am spus tmplarului ca eful de bloc a hotrt s-l mute p
croitor din blocul 7 n blocul 8. Tmplarul era nedumerit.
Care croitor? Nu cunosc niciun croitor!
N-o face pe nebunul! Este vorba de colegul tu care urma s
fie gazat astzi! Doar l-ai rugat!
Ah, da, da! rspunse el ncurcat. Se vede cu uitase c
prezentase Tatei drept croitor, cunoscndu-i slbiciunea pentr
meseriai. Adug apoi repede:
Biernacik sta este un om bun! Iar eful de bloc Wikto
dei este att de zpcit, nu este nici el ru! Dulgherul
204

ascundea cu greu satisfacia.


Tata va fi, probabil, mai puin mulumit de croitor! m-a
gndit eu. Este el croitor cum sunt eu tmplar!
Tmplarul s-a apucat de fasonat, dar dup o clip i-a ntrerup
munca. S-a ndreptat spre u, s-a uitat dac este cineva
apropiere i, constatnd c totul e n ordine, a nchis-o cu crligu
s-a apropiat de mine i mi-a spus n oapt:
A fost aici Eisenbach, cel care face tatuaje. Mi-a spus c
mine va fi un control al numerelor de pe mn Vrea s i
tatueze! el tie c voi vi-l facei cu creionul chimic! Aprinz
a adugat el prietenos, vznd c m-am speriat deoarec
fusesem descoperit. Mi-a oferit o igar greceasc.
O, vd c eti un bun organizator i-am spu
prefcndu-m mirat. Tmplarul nu mi-a rspuns nimic, dar s
vedea c s-a simit mgulit de vorbele mele. Fcnd o min
misterioas, a cutat ntre scndurile aruncate ntr-un col
tmplriei i a scos o bancnot mpturit.
Am primit-o de la croitor! a spus el, punnd pe bancu
de lucru o bancnot de 500 de dolari. O grmdit de bani, dar n
aici! Nu pot s fac nimic cu ei Tu eti un deinut vechi,
cunotine, poate o s reueti s faci rost de ceva n schimb
n ultima vreme, la Birkenau ncepuse s nfloreasc burs
neagr. Cu ct erau mai numeroase transporturile care mergeau
gazare, cu att mai multe obiecte de valoare ajungeau n lag
Deinuii care aveau contacte cu civilii, iar unii chiar cu SS-it
puteau s le schimbe pe mncare i din ce n ce mai des pe votc
foarte cutat de promineni pe care nu-i amenina deloc foame
Nu-mi ddeam seama ce valoare puteau s aib cei 500 de dolar
dar tiam c exist un lucrtor al cantinei, despre care se zvonea c
ofer igri n schimbul unor obiecte de valoare.
ntinsesem mna dup bancnot, cnd, brusc, mi-am adu
aminte c n urm cu aproape trei ani o pisem pentru o treab
asemntoare. Atunci avusesem contacte! Aici, n spital, zac
preotul Kurak, eful ntreprinderii salezienilor, arestat anul trecut
internat n lagr. E adevrat, arestarea lui nu era legat de afacere
aceea, dar avusese neplceri din cauza ei. Atunci fusese vorb
numai de 20 de mrci. Acum 500 de dolari. Mai bine s nu m
mai bag!
Mi-am retras mna.
205

tii, mai bine ine-i ascuni i-am spus. Prefer s nu-i in


mine! Mai nti voi gsi un om! l-am ncurajat pe tmpla
vznd c este dezamgit.
Seara, Waldek mi-a tatuat pe bra numrul cu cifre mici
subiri. S-a tatuat i el. Mai bine s nu riscam! Cifrele mici vo
putea fi la nevoie ndeprtate, pe cnd folosirea creionului ar
putut trezi bnuiala c vrem s organizm o evadare
Am primit de acas un pachet modest. Se vede c prinii o du
greu. Orice scrisoare sau pachet primit de acas m aruncau ntrstare de dezndejde. Renteau amintirile, nu vedeam sfritu
vieii mizerabile din lagr trit n spatele srmei ghimpate. M-a
culcat mai devreme ca de obicei. Alt dat adormeam aproap
imediat, dup ce-mi fceam n gnd rugciunea cotidian, nva
nc n copilrie: Ojcze nasz, Zdrowa Maria. Dar, n seara acee
n-am putut adormi mult vreme. M gndeam la familie, la rzbo
la lagr, la camerele de gazare i fenol, la selecii, execuii i
colegii care dispruser, la soarta mea nenorocit care fuses
totui, norocoas, la ce va aduce ziua de mine i toate celelalte
Voi apuca vreodat s vd libertatea pe care nu mi-o mai puteam
imagina concret?
Waldek sforia zdravn. n bloc se auzea mereu tritul saboilo
bolnavilor care se duceau la closet, gemete, tusea i bolborosea
muribunzilor. Doamne, cnd se va termina infernul acesta?
Pentru pcatele cui sufer oamenii acetia? i eu Doamn
dac soarta mea este n minile tale, f ca s supravieuiesc acestu
Lagr infernal! Dup rugciunea nfrigurat au nceput s apar
ndoielile. Oare rugciunile sunt de folos? Doar i dumanii s
roag aceluiai Dumnezeu! Am adormit cu aceste ndoieli.
Dimineaa ne-a trezit vocea rstit a Tatei.
Sculai-v, pui de lele, n-ai auzit gongul?
n timpul zilei nu era vreme de filosofat. Te gndeai doar cum s
apuci ziua de mine, s n-o peti, s te saturi i s nu munce
prea mult. S triesc pn mine iat deviza ncetenit
lagr.
Am reuit s vnd bancnota de 500 de dolari. Am primit de
omul de la cantin 15 pachete de igri Zorka. Mi-a promis c vo
mai primi nc 35, dar nu prea credeam n promisiunile lui. E bin
i aa! Bucuros, tmplarul mi-a druit jumtate din igri. O par
le-am trimis prin Edek la FKL. mpreun cu un bilet pentru Halin
206

cu care mi-am fixat o ntlnire la srm n prima duminic.


Edek mi-a promis c o s m ia ntr-o zi n lagrul de femei, c
instalator. Nu era prea riscant. Instalatorii treceau des dintr-un lag
n altul fr permise speciale. Era de ajuns s se raporteze la corpu
de paz sosirea i plecarea. Autoritile permiteau acest lucr
ntruct instalatorii aveau lucrri att n lagrul de brbai ct i
cel de femei.
Edek avea la FKL o fat care i mprtea sentimentele.
ultima, vreme, i petrecea acolo zile ntregi. l invidiam. Din cn
n cnd ddea pe la mine, la spital, pentru a-mi transmite vreu
bileel sau pentru a-mi aduce veti despre colegii de la Auschwitz.
ntr-o zi, Edek a adus votc. Ultima oar busem alcool
Auschwitz, la Zemanek, n crematoriu, mpreun cu Gienek
Teofil. Niciunul din ei nu mai tria. Alcoolul a acionat reped
asupra noastr.
De unde ai fcut rost de butur? l-am ntrebat pe Ede
foarte mirat, dup ce am citit eticheta de pe sticla pe jumta
golit. Votc original de Cracovia.
Omule! rse Edek nepstor. Asta nu-i nimic! Pot s
am votc ct mi dorete sufletul! Aur sau dolari sa fie!
bineneles, legturi cu civilii care lucreaz n numr mare aic
Suntori, frate, numai suntori! n schimbul lor poi avea orice
Doar libertatea nu o poi cumpra, fir-ar al dracului!
adugat el posomort, apoi a continuat: Numai ieri au execut
douzeci de biei bnuii c ar fi vrut s evadeze. Au pltit scum
pn i dorina de a evada!
La voi, la Auschwitz, sunt execuii, n schimb la noi,
Birkenau, sunt camere de gazare i crematorii. Singura ieire es
prin horn, cum spunea regretatul Teo
Sowieso Krematorium repet Edek, artnd n sus c
degetul. Bea, frate Ce i-e scris n frunte i-e pus.
Edek a tras un gt din sticl, i-a ters gura cu mna, apoi midat-o mie. Am but, ca s zic aa, pentru a uita de necazuri.
Dar, tii ce? spuse Edek, dup ce se gndi mai mul
vreme. Poate c ar trebui s-ncercm, ce zici? Trebuie doa
s ne gndim bine! Ei, trage un gt, este rndul tu! De aici, de
Birkenau, este mai uor s fugi! Comandoul nostru urmeaz s
fie mutat aici. Asta ar uura Merit s ne gndim la asta, n
crezi?
207

i rspunderea colectiv? l-am ntrebat. Eu m-am gnd


de mult la asta, nc de cnd eram la Buna! Tu o tergi, iar ei
aduc familia n lagr
Ai dreptate! fir-ar al dracului! recunoscu Ede
Trezindu-se.
Va trebui s mai ateptm Poate n Vest va ncepe s s
mite ceva! Se pare c Sikorski s-a ntrerupt, cci n u
aprut tmplarul. Mic, slab, neras, arta ca vai de el. Fr s scoa
un cuvnt, a czut greu pe un taburet. Edek i arunc o privire plin
de comptimire i mi fcu complice cu ochiul.
Vd c maistrul tu nu prea este astzi n apele lui! Devin
musulman sau ce se ntmpla?
Nu am motive s fiu vesel! mormi el posomort. t
mi se adres mie l-au luat pe croitor la injecie.
Ei! Ce mare necaz? Edek ddu din mn nepstor. N
o s plng dup fiecare! Zilnic mor cteva sute! Chiar n clip
asta merge la gazare un transport ntreg din Grecia! Mai bine trag
un gt. O s-i treac ca i nou! Fii mulumit c nu te-au luat p
tine! Triete i bea! spunnd aceasta, i ntinse sticla. E
bea pn la fund! Aa da!
necndu-se tmplarul a pus la o parte sticla, apoi a spus cu
voce tremurtoare:
Croitorul este fratele meu bun!...
Fir-ar al dracului! De unde puteam s tiu spus
Edek ncurcat, srind jos de pe mas. i lu cutia cu unelte. l bt
prietenos pe spatele ncovoiat i se ndrept spre ieire.
Rmnei cu bine! Mine o s pic din nou pe la voi dac
nu o s pic! adug el sentenios, disprnd pe ua tmplriei.

LXI

Duminic dup-amiaz aveam ntlnire cu Halina. Avnd nc


puin timp, am trecut pe la Edek S. Am constatat c i el s
pregtete s se ntlneasc cu simpatia lui, care lucra la buctr
femeilor. Se cura, se lustruia i se rdea dei barba de-abia
mijise ca pentru o adevrat ntlnire.
Sikorski, Wadysaw (18811943) general i om politic polonez. Primministru i ministru de interne (19221923). ntre 1939 i 1943 a condus
guvernul polonez constituit n emigraie, la Paris i apoi la Londra.

208

Blocul lui era locuit n special de evrei greci. Dup-amiezi


zilelor libere i le petreceau n barac, dei afar era o vrem
minunat. Majoritatea lor erau deja musulmani. Artau nc bin
doar cntreii i efebii efului de bloc, cei mai muli biei foar
tineri cu tenul smead, msliniu, cu trsturi regulate i cu ochi neg
mari. eful de bloc avea oaspei, nite zbiri ca i el, acum blnz
ascultau cntecul minunat i melodios Mama executat cu talen
de cntrei.
Noch Einmal!215 urla, beat, eful de bloc, de fiecare da
cnd se termina cntecul.
Singen, singen! i ineau hangul oaspeii, la fel d
cherchelii ca i el.
Grecii cntau minunat, dar se vedea c, sunt deja stui i a
prefera s se ntind pe pri ciuri i s se odihneasc pentru ziua d
mine. Cntau, cci i atepta rsplata un supliment de mncar
eful de bloc le va drui pinea acelora crora le-o luase n urm
efecturii unei Lusekontrolle, pedepsindu-i pentru c avea
pduchi sau Krtze. i a procedat cu blndee, cci n urm c
cteva luni ar fi omort pur i simplu civa pentru a avea aces
cteva porii suplimentare.
Edek era, n sfrit, gata. Pe Lagerstrasse era o nghesuial ca p
Corso ntr-un ora mare. Toi se grbeau s ajung la concertul d
lng buctria lagrului, aflat n apropierea gardului de srm
care desprea lagrul de brbai de cel de femei; ntre cele dou
lagre era un spaiu mare tiat de un drum nchis la un capt d
depozitul de pine, iar la cellalt de corpul de paz. Lagrul d
femei era dispus ca i lagrul nostru: n partea stng buctria,
partea dreapt sauna, care acoperea cu una din aripile ei corpul d
paz. Tocmai n acest loc deschis cei nelei i aveau punctul d
ntlnire. Orchestra lagrului cnta valsuri. Am cutat-o cu privire
pe Halina; se afla undeva n grmada de femei care spuneau cev
gesticulnd, cci nu putea fi vorba de niciun fel de conversaie. Er
prea mare distana i, n afar de aceasta, orchestra acoperea vocil
Iat-o! nalt, supl, prul ei lung i blond flutura uor n vn
Probabil c i ea m vedea, cci mi spunea ceva prin gesturi; pre
c mi mulumete pentru igrile trimise prin Edek Galisk
Gesturi cu minile. Asta este toat conversaia! Dar cel puin
plcut s priveti.
215 nc o dat!
209

Toi dau din mini, spun ceva prin gesturile pe care le nele
numai ei. Acolo sunt mame, soii, fiice, iubite, cunoscute.
Edek s-a nviorat i m-a nghiontit.
Privete, este i a mea! Uite colo, n faa buctriei!
M prefac c sunt interesat, dar nu pot s-mi dezlipesc ochii d
pe silueta plcut a Halinei.
Ei, nu vezi? se enerveaz colegul. Este aceea care
ieit acum n fa! mi explic Edek surescitat.
n cele din urm a trebuit s m uit.
Dar e nemoaic?! i-am spus mirat. Kapo! ar
banderol pe bra!
i ce-i cu asta, fraiere! mi rspunse el nfuriat. Cu a
noastre avem numai dificulti! Cu una ca asta treci imediat
treab Fr cuvinte mari i introduceri! i i mai face cadou
un cubule de margarin, ca s nu-i pierzi puterile! rse Ede
mucalit. O dat triete omul! Mine poi ajunge la zid i tu ni
nu ncerci, fraiere!
Deodat, printre femei s-a produs agitaie. Ele alearg n toa
direciile ct le in picioarele. i fac semn Halinei s fug. Da
ocupat eu descifrarea gesturilor mele, ea nu o vede p
Rapportfhrerin Drechsler care venea pe biciclet, pe Lagerstrass
direct spre ea.
Fugi! Fugi, Halina! ncerc eu, n zadar, s acop
orchestra. Prea trziu! Odioasa Drechsler, cea cu dinii mari, es
deja lng Halina. i-a aruncat bicicleta la pmnt i a nceput sloveasc cu minile ei osoase peste cap, peste spate i n piep
Luat prin surprindere, Halina nu se apr de lovituri i nici nu s
poate smulge, cci Drechsler o ine acum de pr i o lovete c
furie peste fa. Privim neputincioi scena. nchid ochii, cci nu m
pot rezista.
A lsat-o c aia btrna! aud glasul cuiva, ncrcat d
ur. Am deschis ochii. Maltratat, Halina disprea mpleticindu-s
dup cldirea saunei. Triumftoare, Drechsler a nclecat bicicle
n momentul n care un curier, ce alerga din direcia corpului d
paz, striga, repetnd ntr-una:
Lagerlteste nach vorne! Lagerlteste nach vorne! Dup
clip s-a anunat Lagersperre. Se pare c sosise un transport mar
Am fost alungai n lagr. Doar Sonderkommando mrluia spr
munca lui cotidian, la crematorii.
210

Links, links und links! le comanda kapo, Ein Lied!


Dup ei mergea Canada, nsoit de civa Blockfhrer
agitai. Vor lua n primire transportul. Un transport bogat. N-a
venit greci sraci. A sosit un transport din Frana. Los, schnelle
schneller! i grbeau SS-itii nervoi.
O s fie o Canada mare!
La apus soarele arta ca o vpaie. Dinspre pdurice venea fumu
greu, dulceag al cadavrelor arse. Era un semn c
Sonderkommando-ul nu i pierduse vremea degeaba.
Cu toate astea, n noaptea aceea am dormit bine.

LXII

Au trecut cteva sptmni; ele nu se deosebeau cu nimic d


cele precedente. Soseau transporturi, aproape n totalitate lichida
n crematorii; se fceau selecii; tifosul, malaria i dizenter
decimau n continuare deinuii; Politische fcea ravagii, iar
Auschwitz execuiile prin mpucare se ineau lan. Din cnd
cnd, cineva ncerca s evadeze, ceea ce, n general, se termin
tragic. ntre timp, lagrul se extindea, apreau mereu noi sectoar
aa-numitele Abschnitt-uri, construite de cealalt parte a rampe
acolo unde se descrcau transporturile din aproape ntreaga Europ
Unul din sectoare, i anume E, era ocupat de igani. n sector
D se mutaser deinuii din lagrul nostru; o parte din C nc nu er
terminat, la fel ca i sectorul B n care, n curnd, urma s s
nfiineze un Familienlager; sectorul A constituia carantin
Sectorul F, situat n imediata apropiere a crematoriilor III i IV,
cror construcie se apropia de sfrit, urma s fie spital. Mutarea
fost precedat de o mare despduchere i selecie. Sectorul car
pn atunci fusese ocupat de brbai a fost preluat de femei.
Sectorul F, aa-numitul Krankenbau, se afla de-abia n stadiul d
construcie i organizare. Vreo douzeci de barci erau de
construite; patru dintre ele erau tipice pentru Birkenau aa
numitele Pferdestall-uri, grajduri mari de lemn care puteau s
adposteasc pn la o mie de bolnavi; urmau alte unsprezec
barci mici, cu ferestre, n care ncpeau cte o sut douzeci d
pacieni. Se afla n construcie i o barac separat, baia, de car
Tata, acum Lagerkapo, se ngrijea ca de ochii din cap.
Hans a rmas n continuare Lagerltester, dar acum era tot
211

copleit de doctorul Zengteller, avid de putere.


M-am mutat, n blocul lui Bock, adus aici, mi se pare, di
sublagrul din Jaworzno. Bock se stingea. Tuberculoza i rode
plmnii. Morfina, care i-o injecta n secret, l nviora pe momen
cnd efectul ei nceta, arta ca un om sfrit, apatic i fr putere,
adevrat ruin. mi prea foarte ru de el, dar nu puteam s-l aju
Drogul l domina. Peste puin vreme, a fost mutat din nou la u
sublagr, unde a murit dup ce i-a injectat o doz mare de morfin
Eram unul din cei mai vechi deinui din Revier mot
suficient ca s nu fac nimic sau aproape nimic. M fofilam cum
puteam i ajunsesem s stpnesc bine aceast art n cei trei ani d
edere n lagr. O dovedea i faptul c Lagerltester-ul Hans er
ferm convins c ndeplinesc o funcie important n spital i d
aceea m trata prietenete. Puteam s-l pclesc pe btrnul Han
dar nu i pe doctorul Zengteller, care, n calitatea sa de medic-ef
ntregului spital, era acum n culmea puterii. Acesta m cunote
bine i tia c nu m omoram cu munca. De aceea, n prezena lu
m prefceam mereu c fac ceva. M pndea ca s m prind stn
degeaba.
Odat, m-a ntlnit n timp ce m plimbam printre blocuri. A
inventat la repezeal c m duc la cancelarie, trimis de eful d
bloc. tiam c o s verifice imediat la eful de bloc, iar acesta o s
m acopere fie i numai pentru c nu putea s-l sufere p
Zengteller. Alt dat, m-a prins n Waschraum stnd de vorb c
Staszek P., care ndeplinea acolo funcia de bie. Staszek, cruia
mergea mintea, s-a orientat imediat i mi-a aruncat n spate p
primul musulman pe care-l avea la ndemn, mi-a dat fia lui
mi-a ordonat s-l duc la blocul bolnavilor de dizenterie pentru car
acesta avea bilet de trimitere. Zengteller s-a nfuriat, dar nu a putu
face nimic. Toi suportau mai uor lenea mea, n principi
inofensiv, dect zelul lui exagerat, care a fost cauza morii multo
deinui.
Cteodat l ajutam pe Tata s fac ordine, cci avea foar
mult treab n spitalul de curnd inaugurat. De obicei, atunci cn
n Revier era prezent Lagerarzt-ul Helmersohn. Tata a sesiz
repede iretlicul.
Ateapt, ateapt, o s te aranjez eu, pui de lele! m
amenina el, vznd cum o terg dendat ce Helmersohn prse
lagrul. Apoi ddea din mn resemnat, mormind: La dracu c
212

astfel de lucrtori! Ateapt, o s-l asmut mpotriva ta p


Zengteller!
Bineneles c niciodat nu i-a pus n practic ameninare
Nici Tata nu-l agrea, dei l aprecia pentru energia i hrnicia lu
inepuizabile.
Edek Galiski m vizita din ce n ce mai des, deoarec
instalatorii aveau mult de lucru n Revier; ei montau instalaiile d
ap n blocul n care era baia. Aducea votc; ea ne plcea tot m
mult pentru c elibera minile noastre tinere de gnduri pe car
treji, n-am fi ndrznit s le exprimm, ntr-att erau de fantastice
ireale: plnuiam evadarea din lagr. Cu timpul, aceast idee n
preocupa att de mult, nct nu mai era nevoie de stimulent, d
alcool, pentru a elabora o mulime de variante; deocamdat teoreti
pn cnd Edek se va muta definitiv la Birkenau. Pentru aceas
trebuia s fac diligene urgente. Conform planurilor noastr
evadarea urma s fie realizat n primvara anului viitor, n msur
n care nu va interveni ceva ce ne-ar sili s apropiem termenu
acesta att de ndeprtat.
Primul pas spre realizarea inteniilor noastre trebuia s
constituie stabilirea unui contact cu cineva din afara lagrului, c
cineva sigur, care ne va ajuta i nu ne va denuna. Curnd, s-a ivit
astfel de ocazie. Dar, nainte de aceasta, am ajuns n chip neatept
ef de bloc. N-au folosit la nimic rugminile i explicaiile c n
in deloc la aceast funcie. Tata mi-a rspuns scurt i concis:
Trebuie s fii, i gata! Ai lenevit destul! i dac nu vrei, i i
tlpia i pleci n lagr!
Acum, la nceputul toamnei nu prea mi surdea s plec n lag
unde nu a fi dus-o att de bine ca n Revier. Pe de alt part
funcia de ef de bloc de la o vreme exista tendina ca funcii
mai importante din lagr s fie deinute de polonezi era o func
dificil, i nu numai din cauza rspunderii pe care o aveai; ea er
mpovrat i de tradiia, nu prea mgulitoare, din perioada cn
eful de bloc era stpn pe viaa deinutului. Dar Tata ave
politica lui, pe care o nfptuia cu consecven. De aceea, ntr-u
timp scurt, a numit polonezi n toate funciile mai importante di
spital. SS-itii nu se prea amestecau. Un cuvnt de spus avea
evreii, care constituiau majoritatea medicilor. A venit i u
Lagerarzt nou, tnrul doctor Helmersohn, mutat aici, se par
direct de pe Frontul de est n urma interveniei tatlui su, gener
213

de poliie sau de jandarmi la Berlin, care-i proteja astfel odorul d


pericolele rzboiului. Doctorul Helmersohn a neles repede n c
trebuia s constea munca sa. Dac la nceputul domniei lui fuses
capabil s opreasc chiar i selecii, n scurt timp, dup ce a fo
instruit n mod corespunztor de autoriti asupra obligaiilor lui
felului cum trebuie s le ndeplineasc, a dezlnuit o adevra
demen. Bntuind aproape zilnic prin blocuri, seleciona bolnav
pentru injecie, i desemna pe cei ce urmau s fie lichidai
camera de gazare. Cel mai des trecea prin blocurile cu contagio
unde fcea cele mai mari ravagii.
Tocmai aceste dou blocuri, destinate n principal celor bolna
de tifos i de malarie, mi-au fost ncredinate mie, n calitate de no
ef de bloc.
Pentru a nu fi trimis imediat n lagr, am fost nevoit s primes
aceast funcie; dar, pn una-alta, nu mi-am pus banderol
Speculnd faptul c doctorul Helmersohn nu m cunotea nc,
lsam s m suplineasc integral pe adjunctul meu, un evre
simpatic din Cracovia, care tia perfect limba german. Dup
cteva zile la contagioi, doctorul Helmersohn era convins c
Gang este ef de bloc. Eu o tergeam dibaci sub un prete
oarecare. Doctorul Zengteller, dei era furios pe mine, tcea loia
lsndu-l s persiste n eroare. La fel i Lagerltester-ul Hans? El s
temea acum, cnd era prea trziu, s-l indice pe adevratul ef d
bloc, care nu era niciodat la post n timpul vizitei Lagerarzt-ulu
aceast atitudine putea s fie interpretat ca o desconsiderare
persoanei acestuia din urm.
Dup aceea, Hans m apostrofa, Zengteller se nfuria i m
amenina, dar eu m acopeream mereu cu una i aceeai scuz c
nu cunosc limba german. Tata n schimb m apra mereu
strduindu-se s m menin n funcia de ef de bloc mpotriv
voinei i dorinei mele. Zengteller era neputincios n faa atitudin
hotrte a Tatei. Eram n continuare ef de bloc, dar n faa lu
Helmersohn rolul acesta l juca Gang. Situaia nu putea s dureze
infinit; cu toate acestea, ea s-a meninut nc o perioad de timp.

LXIII

M-am neles cu Edek c n cel mai scurt timp o s ncerc s


discut cu Szymlak i s-l tatonez dac, n eventualitatea evadr
214

noastre din lagr, ar vrea s ne ajute. Trebuia s fac acest lucru c


precauie, fr s m grbesc i fr s dezvlui inteniile noastr
pn cnd nu m voi fi convins c se poate conta pe el.
Szymlak era unul din puinii civili care lucrau n interioru
lagrului i nc fr o supraveghere special. Autoritile
acordau ncredere, iar cea mai bun dovad n acest sens era faptu
c muncea n lagr de la nfiinarea acestuia, adic din vara anulu
1940, i nu avusese niciun conflict cu nazitii. Szymlak a doved
isteime i pruden, cci deinuii tiau c nu o dat le fcuse mi
servicii fr s fie prins asupra faptului. Btrnul Szymlak era u
apreciat maistru faianar i fusese angajat n aceast calitate
spitalul nostru pentru construirea bii. l cunoscusem pe btrn
Auschwitz, nc cu trei ani n urm, unde el executa lucr
asemntoare la spitalul SS, la comandament i la spitalul lagrulu
Acest fapt mi-a uurat substanial abordarea lui.
Szymlak m-a recunoscut imediat i m-a salutat cu cordialitate.
scos o cutie cu tutun, i-a rsucit o igar, m-a mbiat i pe mine s
fac una, iar apoi ne-am aezat pe un zid mic i am nceput s
plvrgim. Puteam discuta linitii pentru c Staszek P., eful d
bloc, vznd ct suntem de absorbii de conversaie, l-a pus de paz
pentru orice eventualitate pe un tnr, care, n caz de perico
trebuia s ne previn.
Artai bine! observ btrnul. Au trecut trei ani d
cnd ne-am vzut! Acum artai chiar mai bine
Am i eu combinaii! i-am rspuns sincer. Primesc d
acas pachete cu alimente iar, din cnd n cnd, mai organizez
cte ceva i de la Canada i-am explicat, artnd n direc
crematoriului i dorind s canalizez conversaia pe fgaul dorit d
mine.
Pier la oameni aici! Btrnul ddu din cap ndurera
Lumea tie tot ce se ntmpl aici. Fumul se vede din deprtar
Dar dac o s vrea Dumnezeu o s se termine n cele din urm
asta! Szymlak se uit n jur. i bat acum n Rsrit
Apusul ncepe s se mite. i bombardeaz pe rupte.
Btrnul a schimbat brusc tema. A considerat, probabil, c i a
a spus prea mult.
Totul este n minile Domnului Cumva o s fie! Num
s trim pn atunci.
O astfel de discuie nu ducea nicieri. Doar nu trebuia s
215

explic eu lui Szymlak ce se ntmpl n lagr! l cunotea perfec


de ani de zile! Vzuse tot i tia tot. Trebuia s-l iau altfel. Ne-a
nvrtit n jurul adevratei teme, dar niciunul dintre noi nu a avu
curajul s-i spun prerea deschis. Probabil c nu aveam nc, unu
fat de cellalt, o prea mare ncredere. Eu eram acum ef de bloc,
cu cei cu funcii trebuia s fii prudent, n schimb, el, dei i ajuta p
deinui, se nelegea perfect cu SS-itii i chiar i saluta pr
ridicarea minii.
Cum s ncep? m-am scrpinat n cap ca i cum asta ar
putut s m ajute.
V frmnt ceva! observ btrnul. Poate a putea s
v ajut cu ceva?
Szymlak mi-a dat clar de neles c este dispus s m ajut
Dac nu voi ncepe acum, probabil c nu ne vom nelege niciodat
La nceput o s-l rog s-mi fac un mic serviciu, iar apoi vom m
vedea.
Domnule Jzsef! A vrea s trimit un bilet acas i-a
fcut brusc propunerea, urmrind ce impresie va face aceas
asupra btrnului. Szymlak i rsuci mustaa impozant, se gndi
clip, apoi m privi direct n ochi i mi spuse cu o uurare vizibil
Trebuia s spui aa de la nceput! O s fac asta pentru tine!
Scrie scrisoarea pe o foaie mic, s n-am dificulti cu ascunsul e
O s-o transcrie fiica mea i o s-o trimit pe adresa pe care mi-o v
spune acum i s-a aranjat!
Btrnul trecuse la tu. A luat biletul cu el.
Numai s nu spui nimnui o vorb mi porunci el. Ia
poimine, luni diminea, arunc-i o privire spre soba aceasta
spuse el, enigmatic, la plecare.
Gheaa fusese spart. Acum trebuia doar s-l atrag sistematic p
btrn la o colaborare din ce n ce mai serioas.

LXIV

Edek venea acum n fiecare zi. Fcea parte dintr-o grup d


instalatori care montau instalaiile de ap de la blocul 16. Erau tre
Edek, Jurek Sadczykow i Zbyszek B., cel mai vrstnic dintre ei, u
uria cu o statur i o for impuntoare, un descurcre de mn
ntia. Comandoul lor avea lucrri n ntregul Birkenau. mprii
grupe mai mici, montau instalaii n toate sectoarele lagrului. C
216

specialiti, erau apreciai de autoriti. Avnd posibilitatea a de a s


mica n interiorul lui Grosse Postenkette, vizitau, pe rnd, fiecar
din sectoare, dar cel mai des se opreau n lagrul de femei; acol
aveau cel mai mult de lucru i, bineneles, era munca cea m
atractiv. Ei erau principalii oameni de legtur ntre Auschwitz
Birkenau. Pe msur ce fceau cunotin cu numeroii civili car
munceau n acest perimetru uria, luau legtura cu lumea din afa
srmei ghimpate.
Instalatorii l cunoteau bine pe Szymlak. Btrnul, care er
ntotdeauna foarte precaut, de data aceasta chiar a i but cu no
Sticla a fost golit ntr-o clip. Edek, nclzit, a cerut nc un
Domnule Jzsef, cred c mai avei, o s v pltim. Szymla
nu avea, cci de diminea mi pusese o sticl de jumtate de litr
n sob, ascunztoarea convenit de noi; chiar pe aceasta
goliserm nainte. A intrat Tata. Szymlak se apuc de faiana s
Tata i arunc o privire prin bloc, medit i n cele elin urm s
uit n viitorul spltor, strmb din nas c s-a fcut prea puin i n
spuse cu ironie: Se va termina rzboiul pn o s facei vo
instalaia asta, pui de lele! Dup aceea, l atinse pe Edek cu b
de care nu se desprea. Fr s se supere, Edek i rspunse vesel:
De unde nu-i nici Tata nu cere. Nu sunt evi. Trebuie s
mergem la FKL s facem rost de ele. N-avem ce face! Iar m
mi spuse ncet: Vino cu noi, am acolo o jumtate! Tata
ns, a auzit.
i dau eu ie FKL! Ai grij de bloc! La naiba cu un astfel d
ef de bloc!
Tatei nu-i plcea s ridice tonul, dar acum cred c era nervo
Edek ncerc s-l domoleasc. Se opri n faa lui n poziia d
drepi, se descoperi, i lovi clciele i ncepu s debiteze:
Herr Lagerkapo! Bitte um Entschuldigung216 Zbyszek nmai rezistat i a izbucnit n rs. Ce era sa fac Tata, a rs i el:
Cu voi n-o scoate omul la capt, pui de lele! Facei ce vre
i ridic resemnat bta. Dar s facei rost de evi!
evile, bineneles, existau; doar Tata nu tia asta. Zcea
ntr-un an de lng gardul de srm, aruncate nc de ieri di
FKL. Edek inventase pe loc povestea cu evile, dorind s mearg c
mine n lagrul de femei. Am plecat n trei. Jurek Sadczykow
rmas. El mi-a dat combinezonul su i cutia cu scule n care a
216 Domnule Lagerkapo! V rog s m iertai
217

pus cteva igri pentru Halina. n combinezonul albastru, cu cut


de scule pe umr, nu m deosebeam cu nimic de instalator
Mergnd spre corpul de paz, m uitam cu atenie n jur ca s n
m vad Lagerltester-ul Hans sau, ceea ce ar fi fost i mai r
doctorul Zengteller. La corpul de paz, Zbyszek i-a raport
Blockfhrer-ului. Care sttea la fereastr, ieirea noastr din spita
SS-istul a cutat un moment cu privirea pe lista din faa lui, apo
gsind numerele noastre, le bif energic.
Wohin? ntreb el.217
Zur Arbeit ins Frauenlager, Herr Oberscharfhrer!218
Acesta era doar Rottenfhrer, dar Zbyszek l avansase cu ctev
grade. SS-istul i scoase capul pe fereastr i privi n toate prile.
Haben Sie was zu rauchen?219 ntreb el ntr-o doar.
Ich rauche nicht220 rspunse, aiurea, Zbyszek.
Nu te ntreb dac fumezi Ce contraband facei n cutii
acelea?! Avei igri?
Edek bg mna n cutia mea.
Altele nu mai avei? ntreb din nou n polon Schneide
cci acum, cnd s-a aplecat mai mult prin fereastr ca s se uite
cutii, l-am recunoscut.
Asta-i rahat nemesc. Nu avei canadiene? Gauloise! D
i pachetul la. Bei der Arbeit ist Rauchen verboten
verstanden?!221. Avei noroc c astzi sunt eu de serviciu, altul v-a
fi scuturat bine! Hau alb!222
Ce o s-i dau acum Halinei? m-am plns lui Edek dup c
am ajuns la o distan sigur de al doilea corp de paz din sectoru
D.
Nu-i face griji. Am o rezerv n ghereta noastr. O s-i da
un pachet de Gauloise, iar individului luia o s-i dau un raha
Este prea mecher se enerv Edek. Zbyszek l liniti:
N-ai de ce s te enervezi. Bine c la corpul de paz a fo
Schneider. Ce conteaz cteva igri. Altul te-ar fi scuturat zdrav
iar eu sunt tapetat tot cu bilete pentru fete. Ar fi fost mai ru.
217 ncotro?
218 La munc n lagrul de femei, domnule Oberscharfhrer!
219 Avei ceva de fumat?
220 Nu fumez.
221 Fumatul este interzis n timpul muncii, s-a neles?!
222 Dai-i drumul!
218

Chiar naintea rampei am luat-o la dreapta. Civa pai m


ncolo era ghereta instalatorilor, o magazie de scule i materiale. E
era situat central i constituia un excelent punct de observai
Datorit aspectului ei nevinovat i vecintii cu corpul de paz
situat pe cealalt parte a rampei, la intrarea n lagrul de femei
sectorul BIb, ghereta nu trezea SS-ului niciun fel de suspiciuni. E
centrul afacerilor de toate genurile, o baz de plecare, un punct d
adunare al tuturor electricienilor, lctuilor, geamgiilor, hornarilo
tinichigiilor care veneau din lagrul principal de la Auschwitz s
munceasc la Birkenau. ntotdeauna n barac era cineva d
serviciu. Am ateptat afar, privind curios rampa, unde se nvrtea
canadienii care curau resturile capturii de la transportul d
noapte.
N-ai s faci rost de nimic aici am auzit vocea lui Edek
care ieea din gheret.
Au rmas numai gunoaie. Au luat de mult ce a fost bun. S
mergem! Jzek a spus c la corpul de paz este linite. Haide i t
Zbyszek!
Am ajuns fr piedici ia poarta FKL-ului. Dou evreice tiner
care ndeplineau la poart funcia de curiere, au ridicat bariera.
Anunai-o pe Mala c sunt aici le spuse Edek cu jumta
de voce
Ano, ano!223 rspunser cu nelegere frumoasele slovace.
Sectorul BIb era pustiu la ora aceea. Aici locuiau femeile c
lucrau aussen. Nu era, deci, de mirare c ntlneam num
deinute cu funcii i alte cteva care chiuleau reuiser s evi
ieirea cu comandoul. Se fereau de efele de bloc i de Lagerkap
stnd fie n closetele zidite moderne, fie dup barc
prefcndu-se c lucreaz. Am intrat n spltorul aflat
construcie, unde am fost salutai cu ovaii de o grup de deinui d
la Auschwitz care ateptau de la noi ceva bun pentru c veneam d
afar. Nu s-au nelat. Edek a destupat o sticl pe care o luas
probabil, din gheret. Am but cte un gt, am schimbat ctev
cuvinte i, plini de voie bun, ne-am ndreptat spre sectorul BI
unde se afla Revier-ul.
Mala trebuia s-l atepte pe Edek la Rntgenraum, unde s
ntlneau de obicei. Pe Mala o cunoteam numai din povestirile lu
Edek. Era o evreic de origine polonez. Sosise cu unul din prime
223 Da, da!
219

transporturi belgiene sau olandeze. Probabil c se salvase datori


frumuseii i cunoaterii perfecte a unor limbi strine. C
traductoare i, apoi, curier, era la dispoziia RapportfhrerinDrechsler i a Rapportfhrer-ului Taube. Datorit nfirii
deosebit de atrgtoare germanii o tratau bine, dei era evreic, ia
graie devotamentului i bunvoinei ei fa de colege se bucura d
simpatia general. M-am desprit de Edek la Rntgenraum
ntlnind-o pe Halina, pe care nu o vzusem de mult, am intrat
blocul ei unde continua s fie Schreiber. Binevoitoare, Halina
trimis imediat pe cineva la cancelarie ca s-o anune pe Halink
mea. M-am aezat pe un scaun n camera efei de bloc
ateptam cu nerbdare ntlnirea. Graie alcoolului, care mi dde
curaj, ateptam mult de la aceast ntlnire. De obicei, eram timi
n faa femeilor, mai ales n faa Halinki, mereu vesel, vioaie
spiritual. M-a salutat cu cordialitate i m-a copleit cu un uvoi d
cuvinte. Uitndu-m la ea, ca la un fenomen supranatural, am uit
toat strategia pe care o elaborasem nainte. De ce m
intimideaz att de mult m gndeam furios pe mine , doar es
att de spontan.
O, ct eti de serios! i frnse ea minile, adresnd ace
gest Halinei, care, dorind s ne lase singuri, se ndrepta spre ieir
Atunci, fata care sttea n ua blocului a strigat ascuit: Achtung
Fr s m gndesc, am srit n cel mai ntunecos col
camerei, unde erau nite rafturi, i m-am ascuns dup un parava
fcut dintr-un cearaf, care acoperea rafturile. Eram convins c v
intra un SDG sau un Lagerarzt. Auzeam voci de femei care vorbea
ceva n german. Am privit prin paravan i le-am vzut pe Orl
kapo al spitalului, pe nalta Lagerkapo i pe Ena Weiss, o frumoas
evreic slovac care era medic-ef al Revierului. Ena a prs
imediat camera, ducndu-se la bolnavele din bloc. Celelalte, ns
nu aveau deloc intenia s plece i sporoviau vesele cu ambe
Haline. Ar fi trebuit s ies, dar mi era ruine. Voiam s atept pn
vor prsi ncperea. Dar, ca un fcut, ele s-au aezat temeinic
vorb i, ce era i mai ru, mi se prea c discut despre mine. S
m fi zrit? Rdeau ntr-una. Fceau mare haz. Stteam ntrpoziie incomod. Sudoarea mi acoperea ochii, iar combinezonu
mbrcat peste haina vrgat fcea s transpir i mai tare. M
sufocam, ncercnd s nu mai respir pentru a evita s mi
perdeaua. Peste o clip, m-am convins ns c efortul meu fusese d
220

prisos. Lagerkapo-ul, nemaiavnd rbdare s atepte apariia me


de bunvoie, ddu la o parte cu o micare rapid perdeaua. Tablou
care li se nfia trebuie s fi fost foarte comic, cci chiar i Orl
care de obicei era serioas, rdea cu lacrimi, iar Halina, dei ar
fost cea mai puin ndreptit s rd, i ascunsese faa n palm
ncercnd s-i ascund veselia. Stteam ca pe ghimpi. Fcnd
min prosteasc, mi tergeam transpiraia de pe frunte. Don Jua
fir-ar ai dracului! Dup ieirea nemoaicelor, Halina a ncercat s
m liniteasc cumva.
Nu te necji! i aminteti cnd m-a prins Drechsler la gard
M-a nvineit, i asta n faa ntregului lagr
Am vrut s-o enervez.
Ei, cum? Marian nu te mai viziteaz? Am auzit c se vede c
vieneza aceea minunat, Sonia din Zahnstadion. Mi s-a spus c t
ai consolat repede. Cine este electricianul acela brunet care s
nvrte mereu pe aici? Mi-am zis imediat: de ce trebuie s fiu
porc? Doar femeile ateptau cu nerbdare apariia noastr. E
vedeau n noi n primul rnd brbai protectori, curajo
descurcrei, cavaleri, care nelau autoritile lagrului prin divers
mijloace numai pentru a uura suferina acestor femei slabe
Halina m privi cu ncordare o clip, apoi mi trimise zmbetu
ei minunat i sincer. M mngie pe obraz cu cosia ei blond i
eram dezarmat.
Of, Wiesio, Wiesio, tu eti nc un copil
Sunt un fle, un fraier! m gndeam pe drum, ntorcndu
m de la nereuita ntlnire. S m fac de rs n halul sta! N
puteam s mi-o iert. n poarta spitalului am ntlnit cteva zeci d
musulmane care plecau din spital, probabil, la blocul 25, und
trind n cele mai primitive condiii, urmau s moar peste ctev
zile, dac nu cumva vreo selecie nu le va duce pe toate n camere
de gazare. Mirosea a dizenterie i transpiraie. Una din femei s
mpiedic i, cutnd un sprijin, se prinse de braul uneia dintr
deinutele cu funcie care alctuiau un coridor prin care trecea
deinutele. Nemoaica a pleznit-o cu scrb ca pe o musc
njurnd, a mpins-o cu ciomagul n mijlocul coloanei.
Ach du Drecksack, du alter Mist!224 njura ea
continuare, zmbindu-mi, n acelai timp, amical, ca i cum ar
cutat o aprobare a faptei sale.
224 Ah. Tu sac de rahat, tu gunoi btrn!
221

Och! Warum bist du so stolz Junge225


Am grbit pasul, vznd un Blockfhrer care venea pe bicicle
dinspre corpul de paz. L-am recunoscut pe Perschel, unul dintr
cei mai tineri, proti i periculoi Blockfhrer-i din lagrul d
femei. M-a depit, aruncndu-mi cu mna apca din cap. A frn
brusc i, barndu-mi drumul cu bicicleta pe care a pus-o decurmeziul, mi spuse:
Bist du taub, du?226 i ddu s m loveasc.
Stteam la o distan sigur, iar bicicleta, de pe care nu s
dduse jos, i mpiedic micrile.
Weisst du nicht, dass Sprechen mit den Weibern verbote
ist!227
Ich habe nichts gesprochen, Herr Blockfhrer228 m-a
justificat eu. Doar vzuse de departe c acea kapo se agase d
mine. i scoase carneelul din buzunar cu intenia de a-mi fac
raport:
Was fr Nummer hast du?229
Am nlemnit. Pe combinezon era numrul lui Jurek. Din fericir
i Jurek avea un numr din trei cifre, deci foarte mic, i poate asta
a mai mbunat puin pe Perschel.
Hast Glck, du alter Verbrecher230 i i nchise carneelu
fr s-l foloseasc. Am rsuflat uurat, cci Jurek ar fi putut s f
scos mine la raportul disciplinar fr nicio vin. Fericirea mi s
citea prea clar pe fa ca rutciosul Perschel s-mi ierte i ast
Url: Hinlegen!
Am czut la pmnt. Auf! M-am ridicat. Hinlegen
Auf! Hinlegen! Auf! Combinezonul meu albastru era cenuiu di
cauza prafului. Din spate auzeam hohotele femeii kapo pe care
ignorasem cu o clip nainte: Ha, ha, ha! Era satisfcut
cutra. Auzind-o, Perschel a izbucnit.
Du alte Hure, was lachst du amenin el n direcia e
Und du auch hast mit ihm gesprochen231 i aminti el brus
225 Oh, de ce eti att de mndru, tinere!
226 Eti surd?.
227 Nu tii c este interzis s vorbeti cu femeile?
228 Nu am vorbit nimic, domnule Blockfhrer.
229 Ce numr ai?
230 Ai noroc, punga btrn.
231 Tu, curv btrn, de ce rzi i tu ai vorbit cu el.
222

Se sui pe biciclet i se grbi spre nemoaic, pedalnd di


rsputeri. M-am scuturat, mi-am pus lada pe umr i, fr s m u
napoi, am tulit-o spre al doilea sector al FKL-ului, unde voi f
probabil, n mai mare siguran.
Dar, dup cum aveam s constat imediat, nc nu sosise sfrit
expediiei mele ghinioniste n lagrul de femei.
Unde-i Edek? ntreb Zbyszek iritat. Era timpul s n
ntoarcem, iar Edek nicieri. O femeie l vzuse n blocul Male
Dar nu era Mala lui, curiera. Pe aceea, o slovac, una din prime
evreice aduse aici, o cunoteam. Aceasta era ef de bloc. L-a
gsit pe unul din priciurile din blocul Malei. Era complet beat. N
mai tia de el. Nu putea s mearg cu noi.
Cccioii! S-au pus pe votc njura, furios, Zbyszek.
Unde este efa de bloc?!
Zbyszek mpinse ua uneia din camere. S-a sculat speriat
numai pe jumtate treaz. Ce-ai fcut cu el, idioato
Eu nu tiu. Eu nu tiu nimic bigui ea, sughind.
Trezete-l acum dac l-ai mbtat. Peste o or trebuie s n
ntoarcem la Auschwitz. Cum o s treac pe la poart n starea asta
Eu nu tiu. Eu nu tiu o imita pe Mala, care era moart d
fric. Dar Zbyszek tia ce e de fcut. n locul lui Edek a mers cu n
altcineva. ntre timp, Edek urma s fie trezit. Am ieit pe aceea
poart pe care intrasem. Strada am strbtut-o foarte repede, la f
i poriunea pn la corpul de paz. Nu tiu de ce, Zbyszek era ma
furios pe mine dect pe Edek. Schneider nici mcar nu ne-a opri
Ne-a bifat numerele i ne-a ordonat s ne ducem la Revier.
napoindu-i combinezonul lui Jurek, nu i-am spus de aventur
cu Perschel. Zbyszek ne ndemna s ne grbim.
Trebuiau s mai mearg o dat la FKL; acolo vor avea dificult
i cu Edek.
A doua zi de diminea au venit cu toii. Zbyszek mi-a povest
ce greuti a avut cu trecerea lui Edek prin cele dou
Blockfhrerstube. Pe la postul de paz de la FKL l-au transportat p
Edek n furgon. Prostul de Perschel a fost nelat. Mai ru fusese
lagrul principal, dar i acolo s-au descurcat. Asta va fi o nvtur
pentru viitor. Toate cu msur!

LXV
223

Am primit un pachet mare cu alimente. M-am mirat: chia


alaltieri primisem altul de acas. Numele expeditorului a lmur
totul: Szymlak Antonina, satul Kory, plasa Bielsk, nr. 560. De
pachetul l trimisese Tosia, fiica btrnului. Ce surpriz plcut
Fructe, legume, pine, unt, slnin i prjituri fragede, de cas. U
cadou costisitor. Cum o s m revanez? Gang m-a scos di
ncurctur. Cei doi prieteni ai lui, care de mai mult vreme locuia
n blocul nostru, datorit contactelor directe cu nou-veniii pe ca
i tatuau, aveau posibilitatea s fac rost de bijuterii. Ce nu putea
s treac distrugeau pe loc n saun, aruncnd bijuteriile pur
simplu n canal pentru ca s nu ajung n minile nemilor. S
zvonea c cei doi biei ar avea comori. ntruct ei prseau deseo
lagrul pentru a merge la cei nou-venii, deinuii, doritori s-i fac
parte, cotrobiau prin paturile i lucrurile lor. n blocu
contagioilor se bucurau de o relativ linite, cci acolo intrare
strinilor era interzis. Gang, prietenul lor, era paznicul comorilo
dac ntr-adevr exista aa ceva. Fr ndoial, aveau ei ceva,
dovad o constituia i moneda de aur de 20 de dolari pe care midat-o Gang.
Asta este de la prietenii mei drept mulumire pentr
vitamine.
Alimentele primite nu le mncam singur, le mpream cu ei, ia
ei mi ddeau sardele sau alte conserve. Mrul, ceapa sa
castravetele erau pentru ei rariti, cum era pentru mine o cutie d
sardele. I-am amintit lui Gang c ar fi bine s-i fac un cadou fiic
lui Szymlak. Cercei sau un inel.
Se face mi-a rspuns el scurt.
Szymlak a fost jenat cnd a descoperit cadoul n sob.
Nu pot s primesc. Este de la oamenii care mor acolo i
artat spre crematoriu. Noi am fcut-o din omenie. Fata ntreab
mereu de voi. Chiar ea a copt prjiturile.
Domnule Jzsef! Fleacurile astea n-au nicio valoare. Ai
numai viaa conteaz. i, ca s trieti, trebuie s mnnci. Ni
vou nu v este uor i, n plus, v mai expunei riscurilor. Nu am
posibilitatea s m revanez n alt mod. V rog s-i mulumi
frumos fiicei dv., mai ales pentru prjiturile inimioar.
Btrnul se nmuie. i rsuci mustaa i mi strnse mna.
Rzboiul se va sfri, o s vii la noi am o fiic frumoas
Ca o cprioar, domnule
224

n ziua urmtoare am gsit n sob igri i o sticl de votc.


aa se ntmpla destul de des. Cteodat puneam i eu cte cev
Era din ce n ce mai uor. Acum soseau foarte multe transporturi,
nu numai din ghetourile din Sosnowiec i Bedzinsk. Se lichida
ghetourile din toate oraele mai mari ale Poloniei ocupate. Sosea
i transporturi mai bogate din Frana. n acelai timp, n lagr avea
loc din ce n ce mai des selecii masive. Nu erau lichidai num
bolnavii. Din lagrul de brbai D ca i de la carantin (sectorul A
au fost selecionate cteva mii de evrei considerai incapabili d
munc grea. Ei au fost gazai, iar n locul lor au venit alii, di
transporturi proaspete, selecionai ca api de munc. Crematorii
fumegau permanent. Fumul scrbos, greu i dulceag se tra printr
barci, intra peste tot, nct literalmente nu se putea respira. n plu
veniser i zilele ploioase de toamn, mohorte i urte. Chiar i c
mai mari optimiti, care credeau c sfritul rzboiului e aproap
i pierduser orice speran. Vom muri aici cu toii. i lichideaz p
evrei, dintre care rmseser puini, i apoi o s vin repede rndu
nostru. Ne mngiam doar cu gndul c nu ne vom lsa aruncai
camerele de gazare fr s opunem rezisten. ntre timp, vedea
cum mii de oameni fceau ultimul lor drum, spre pdure, de und
nu exista ntoarcere. Singura lor urm era fumul acesta scrbo
dulceag i neccios, care acoperea parc cu un voal funebru sute
de barci scunde, locuite de zeci de mii de deinui ce i atepta
rndul, dominai de o mn de supraoameni bermenschen
narmai i cruzi.
SS-ul fcea numai munca curat. Ei doar ucideau. Restu
munca murdar, era executat de Sonderkommando, alctuit di
cteva sute de evrei tineri i puternici crora li se permitea s m
triasc cu preul arderii fiicelor, soiilor, copiilor sau prinilor lo
Erau martori. Ba, mai mult: fiind silii, luau parte activ la cele m
cumplite crime care se inventaser vreodat. n vestiaru
crematoriului le ddeau nou-veniilor prosoape i spun, spunndu
le c vor face baie; apoi, i conduceau la camerele de gazare d
unde, dup cteva clipe, se auzeau numai gemetele i ipetele d
groaz ale muribunzilor. Cei din Sonderkommando nu mai era
oameni. Sentimentele lor umane arseser odat cu fiinele cele m
dragi i mai apropiate inimilor lor deveniser imuni la durere
omeneasc. Moartea celorlali nu mai producea asupra lor nici
impresie. tiau c cei grai ardeau mai bine dect cei slabi, c su
225

mai puine dificulti cu transporturile care veneau din Occiden


dect cu cele locale. Credeau n aceste prosoape i spunuri. tia
foarte bine c atta timp ct vor avea ce arde vor tri, pentru c sun
necesari. Un singur sentiment le mai rmsese: groaza de propr
lor moarte; ea era cu att mai mare cu ct cunoteau mai bin
aceast bestial i asasin mainrie. Cunoteau bine preul viei
astfel nct fiecare se amgea c va supravieui muncin
contiincios, ireproabil, executnd ceea ce i se ordona. Undeva,
fundul sufletului, mai plpia flacra urii, dar deocamdat er
acoperit de teama pentru propria viaa.
Hituii, executau supui toate ordinele, ncercnd s n
greeasc, pentru a supravieui cu orice pre, cci, poate, tocmai lo
le va reveni rolul rzbuntorilor.
Prudeni, nazitii i lichidau fr zgomot, la anumite intervale d
timp. Mureau pe neateptate, n momentele n care vigilena lor er
adormit pentru c erau tratai bine. n locul lor, erau alei alii
istoria se repeta. Cu toate acestea, n lagr, Sonderkommando er
considerat unul dintre cele mai bune locuri. Membrii lui erau bin
hrnii, bine mbrcai, artau impuntor i datorit speculei c
obiectele de valoare rmase de la cei gazai. La fel era considera
i Canada, comandoul care lucra la depozitele cu lucrurile celo
gazai. Canadienii se deosebeau de ceilali prin faptul c nu avea
de-a face cu cadavrele i, deci, nu era nevoie s fie lichida
Effektenlager, Canada, era ultimul sector al lagrului: el se af
imediat dup spitalul nostru, ntre crematoriile III i IV, de care er
desprit doar printr-un gard de srm, prin care trecea curen
electric. Aadar, att din Canada, ct i din Revier se vedea ca
palm tot ce se ntmpla la crematoriul IV, precum i n pdure
rar de pini care-l nconjura. E adevrat, se improvizase ceva
genul unui paravan nalt de vreo trei metri care ascundea intrarea
camera de gazare i gropile cu resturile arse; dar gardul viu, de p
care czuser frunzele vetede, permitea s se vad tocmai ceea c
trebuia el s ascund. Cel mai bine se vedea din blocul 15, care nc
nu era locuit i care se afla vizavi de crematoriul IV, la o distan d
circa 70 de metri. Dnd puin la o parte luminatorul la nlime
streinii acoperiului din carton gudronat i stnd comod pe un p
gol, se putea urmri ntregul proces de gazare. Pentru cei di
Sonderkommando, obinuii s vad zilnic scene de genul acest
era un lucru obinuit, dar pentru noi dei trecusem prin multe
226

vzusem destule n lagr n aceti mai bine de trei ani ele n


produceau, de fiecare dat, un oc att de mare, nct ne pierdeam
credina n orice, chiar i n Dumnezeu. Dac exista i fusesem
crescut din copilrie n aceast credin , cum putea s permi
asemenea crime mpotriva unor oameni fr aprare, comise de c
care purtau pe cataramele centurilor lor deviza Gott mit uns23
Cuprins de o sudoare rece, priveam aceste scene danteti
strngeam convulsiv mna umed a lui Edek sau Waldek, care
acele clipe gndeau acelai lucru: Dumnezeu nu exist. Cel pui
aici, pe palma asta mic de pmnt care i-a scpat de sub control.
S-a ntmplat un lucru nemaipomenit. Noaptea, n timpu
lichidrii unuia din numeroasele transporturi, a fost mpuc
Oberscharfhrer-ul Schillinger, Rapportfhrer al lagrului d
brbai din Birkenau, unul din cei mai uri i cruzi SS-iti. Veste
s-a rspndit cu iueala fulgerului n ntregul lagr, genernd
bucurie general.
Mna Domnului spuneau unii. Soarta l-a pedepsit p
criminal susineau alii. Dup cteva ore, au fost cunoscute toa
amnuntele ntmplrii, mai mult sau mai puin credibile. Sigur er
c pierise de mna unei femei. Fa de femei avusese ntotdeauna
mare slbiciune i asta l-a pierdut.
Lucrurile se desfuraser astfel: zelos ca de obicei, Schilling
asista noaptea pe ramp la primirea unui transport de evrei
tovria colegului su, Hauptscharfhrer-ul Emmerich. Ambii era
cherchelii i au nsoit transportul pn la crematoriu. Au intr
amndoi n vestiar, atrai fie de perspectiva unui jaf, fie de plcere
sadic de a se bucura la vederea unor femei speriate, fr aprar
dezbrcate, care urmau s piar n chinuri n camera de gazare
Cunoscnd nclinaiile lui Schillinger, versiunea aceasta mi s
prut plauzibil, cu att mai mult cu ct era i beat. Atenia i fuses
atras de una dintre femei, tnr i frumoas, care nu voia s s
dezbrace complet n faa SS-itilor. Schillinger, nfuriat de ace
lucru, s-a apropiat de ea, ncercnd s-i smulg sutienul. n timpu
ncierrii, ea a reuit s-i smulg pistolul, cu care l-a mpuc
mortal i l-a rnit la picior pe Emmerich, venit n ajutoru
camaradului.
232 Dumnezeu cu noi deviz imprimat pe cataramele centurilor de la
uniformele Wehrmachtului. SS-ul avea urmtoarea deviz: Unsere Ehre Heisst
Trene (Deviza noastr este credina).

227

n timpul acesta, ali evrei au ncercat s nchid ua p


dinuntru. La auzul mpucturilor, SS-itii, care pn atun
sttuser afar, s-au repezit nuntru i, vznd ce s-a ntmplat, a
nceput s-i masacreze pe deinui. Din grupul acela de evr
niciunul n-a murit n camera de gazare. SS-itii turbai i-a
mpucat pe toi.
Transmis din gur n gur i comentat n diverse felur
ntmplarea a cptat dimensiunile unei legende. Fr ndoial
fapta eroic a unei femei slabe i aflate n faa morii inevitabile
ridicat moralul tuturor deinuilor. Am realizat brusc c dac
ndrznim s ridicm mna asupra lor ea poate ucide, c i ei sun
muritori. Temndu-se de implicaiile acestei stri de spirit, SS-it
au ncercat s terorizeze lagrul. n ziua aceea, tensiunea a crescu
foarte mult, gloanele au uierat pe strzile lagrului. Dar faptu
rmne fapt. Rapportfhrer-ul Schillinger a pierit n crematori
acolo unde trimisese mii de oameni n numele ideologiei hitlerist
Urmrile nu s-au lsat mult ateptate. Deinuii s-au nviorat,
crescut sperana. S-a nscut un reflex spontan, dei nc slab, d
autoaprare.
n dup-amiaza aceleiai zile, o parte din deinuii care
ateptau rndul n pduricea de lng cel de al patrulea crematori
au opus o rezisten activ. Auzind mpucturile, am alergat c
Waldek la punctul nostru de observaie din blocul 15. Dar totul s
terminase. Se mai auzeau doar focuri de arm izolate. Pduricea s
umpluse cu cadavre. Majoritatea celor mpucai erau brbai nc
mbrcai. De obicei, cnd sosea un transport mare nu toi aveau lo
n vestiar i de aceea li se ordona s se dezbrace n pduric
Probabil c femeile i copiii se dezbrcaser primii i se aezaser
ntr-un ir lung imediat dup paravan, disprnd treptat pe u
vestiarului. Hituii, nnebunii de fric, tremurnd, protejndulegturile cu mbrcminte, se nghesuiau, clcndu-se n picioar
spre vestiarul salvator. ipetele copiilor pierdui, strigte
sfietoare ale femeilor, gemetele celor clcai n picioare i m
ales loviturile surde aplicate de SS-iti cu patul putii, care cdea
pe capetele, umerii, spinrile brbailor pe jumtate dezbrcai ce s
nghesuiau spre crematoriu, alctuiau un tablou de un tragism
zguduitor. Pentru acetia nu mai erau folosite gloanele. Era
suficiente ameninrile, ipetele i btaia. n clipa cnd ultimii a
fost nghesuii n vestiar i ua s-a nchis n urma lor s-a aternut
228

tcere sumbr. Dup cteva minute, de pe uile laterale a


crematoriului a ieit o grup din Sonderkommando. Grbii de SS
iti, unii i dezbrcau pe cei mpucai, iar alii strngeau cadavre
ntr-un singur loc n curtea crematoriului. n ciuda zidurilor groas
strigtul surd i nbuit al sutelor de oameni a ajuns n afa
crematoriului. Zyklon-ul i desvrea opera sinistr.

LXVI

n afar de crematoriu i Canada, spitalul nostru se m


nvecina i cu lagrul de igani, de care era desprit doar printr-u
an i dou rnduri de srm ghimpat, prin care n timpul zilei n
trecea curent. n spitalul iganilor lucrau doctori i sanitari adui,
majoritatea lor, din lagrul de la Auschwitz, precum i cteva fem
din spitalul FKL. Ne nelegeam uor cu ei: era suficient s
spunem copiilor, care se nvrteau mereu pe lng gard, s chem
pe cine trebuia. Copiii fceau cu plcere aceste servicii, tiind c
vor fi rspltii. Erau flmnzi, prsii, groaznic de murdari
zdrenroi; ca i prinii lor. Stteau ore ntregi lng barci
cutau pduchi n hainele lor rupte. Dar erau i igani i ignci bin
mbrcate, n special cele tinere i frumoase. Ele nu trebuiau s
ntind mna prin gard i s cear o bucat de pine sau o igar
Stteau n camerele efilor de bloc, unde cnta muzica, fete
dansau, curgea votca i nflorea dragostea liber. Diferenele rasia
dispreau n timpul orgiilor i beiilor la care participa toat crem
cei cu funcii din lagrul de igani, ba chiar i SS-itii, n frunte c
Rapportfhrer-ul Plagge. Pip, o veche cunotina aproape d
nerecunoscut, era senin i aproape prietenos. Avea i el aici
amant, bea zdravn i fcea avere, datorit obiectelor de valoar
pe care le obinea uor. tiam tot ce se ntmpla la igani. Uneo
reueam s intru n lagrul de igani: pretextam c-i conduc p
gemeni sau pe bolnavi la un bloc special al spitalului, pus integr
la dispoziia antropologului dr. Mengele, Lagerarzt n sectorul E
Acesta era un ofier deosebit de elegant i frumos, care, datori
aspectului plcut i manierelor sale, fcea impresia unui om bln
i civilizat, complet strin de selecii, fenol i Zyklon. Aveam s n
convingem n curnd de adevrata lui fa. Viaa variat a iganilo
att de diferit de a noastr, ne atrgea. Pe civa chiar i invidiam
Nu e, deci, de mirare c dup apelul de sear stteam lng gardu
229

de srm al lagrului de igani i urmream viaa liber


iganilor. ignci tinere, de categoria a doua, care nu fuseser
observate i incluse n haremurile lor de ctre prominenii c
influen, se produceau n faa noastr, nvrtindu-se i dansn
contra ctorva igri aruncate prin srm, ca recunoatere
talentului lor i, de ce s ascund, pentru dezvelirea ntmpltoar
sau intenionat, n timpul dansului, a minuniilor lor femeieti d
o curenie ndoielnic.
Era acolo o fat, care fcea acest lucru ntr-un fel deosebit, m
excitant i care, drept rsplat, culegea cele mai multe igri de
spectatorii darnici i nfierbntai. Spectacolele temperamental
igncue s-au terminat tragic. Una din igrile aruncate a czu
ntre cele dou rnduri de srm. Fr s se gndeasc, fata a trecu
dintr-un salt, zona interzis i, ngenunchind, a ncercat s ia iga
cu mna. A atins ns cu braul srma prin care, la ora aceea, trece
curent electric. Vremea era uscat i, poate, de aceea nu a fo
electrocutat imediat. Carnea sfria n contact cu srma car
ptrundea tot mai adnc n mna i pieptul victimei cuprinse d
convulsii. Toi au nlemnit de groaz. S-a gsit ns un igan tn
cu snge rece, cel care o ndemna pe fat s danseze, iar apoi i lu
igrile muncite. El i-a nvelit minile cu o hain, a prins roch
fetei i a tras din toate puterile. Srma nu ceda. A mai srit nc
cineva i cu un b a desprins mna nepenit. De depart
santinela fcea semne din turnul su, dar, din fericire, nu a tra
iganii au dus fata leinat la spital. Nu a murit. Am vzut-o dup
cteva zile. Era nc bandajat, dar acum era bine mbrcat
parc mai ngrijit. Se vede c cineva din spital, cineva c
influen, remarcase frumuseea i calitile ascunse ale tiner
ignci. Continua s viziteze blocul lng care era ct pe aici spiard viaa. Presupun c acolo locuia familia ei. La apariia e
igrile curgeau din nou. Dei cdeau departe de srm, ea nu smai aplecat niciodat s le ridice. Cteodat trecea pe lng gar
Jurek . nconjurat de cele mai frumoase femei. Era sanitar nc d
la nfiinarea lagrului. Lucra la dispensar n blocul 28,
pansamente. Mai trziu, a ajuns ajutorul lui Baltaziski, efu
blocului 5, al celor tineri; dup crearea lagrului de igani, a deven
bufetier acolo, mpreun cu un prieten concetean. Bufetul er
destul de bine aprovizionat pentru condiiile respective i constitu
o afacere excelent n lagrul de igani. n principiu, iganilor le er
230

permis s aib bunuri personale, mai mult sau mai puin valoroas
Autoritile permiteau acest lucru, crend impresia fals a unei vie
normale, dar de cazarm. Bufetul prospera. Se puteau cump
diferite specialiti, ncepnd cu melci, sfecl acrit sau sala
stricat i terminnd cu piepteni, hrtie igienic sau Maton
Wasser. iganii care avuseser mrci, le cheltuiser. Se tia c un
aveau aur i bijuterii. E adevrat, la bufet era interzis s se cumper
ceva cu ele: dar bufetierul avea mrci, deci se putea ajunge cu el
o nelegere. Ce valoare aveau bijuteriile, din moment ce copi
voiau s mnnce fie i o salat acrit, pentru c poriile din lag
erau insuficiente?!
n afara lagrului de igani erau destule mrci, cci deinuii
primeau oficial de acas. i Canada furniza cantiti mari d
mrci, care nu aveau prea mult trecere n afara lagrului de igan
Dac erai descurcre puteai face o afacere bun. Dup cum sdovedit, Jurek era tocmai un asemenea om. Bufetul prospera, la f
i afacerile. Trebuia totui fcut ceva cu aceste bijuterii, pentru c
ele s prezinte din nou valoare. De aceea se fcea troc prin gar
Lagrul de brbai i spitalul nostru, nvecinate cu lagrul de igan
nu aveau nevoie de aurul acestora, cci l aveau pe al lor, de
Canada. n schimb mare cutare aveau igrile, pe care civilii c
fceau comer cu deinuii nu puteau s le furnizeze n cantit
suficiente, deoarece preferau s procure votc ea avea un pr
mai mare. De aceea, din bufetul iganilor treceau prin srme cartu
ntregi de igri n sectoarele D i F. n schimb, din aceste sectoar
curgea votca i spirtul, care ajungeau n minile bufetierilo
descurcrei. Nevoile lagrului de igani erau ns enorm
Mncarea era furnizat de buctrie. Nu napi sau sup de urzic
Acestea erau pentru muritorii de rnd. n depozitele buctriei s
aflau alimente confiscate de la transporturile care mergeau
gazare: sardele, ciocolat, portocale, conserve; ele constituia
provizii suplimentare pentru SS. Nu pentru muritorii de rnd,
pentru gradai i familiile lor. mecheri, efii buctriei vindeau
parte din alimente pe aur i dolari unor deinui siguri
descurcrei. Ei participau i la chefuri. n felul acesta, aveau u
dublu folos, cci mncau ceea ce vindeau. i pentru c ntotdeaun
votca era insuficient, ei fceau rost; desigur, nu pe gratis.
Rapportfhrer-ul mirosise ceva. Trebuia, deci, avut la mn
cci, la urma urmelor, lagrul iganilor nu era un lagr d
231

concentrare ci un Familienlager. i aici erau deinui cu funcii


fr ei n-ar fi existat att de multe plceri. Erau descurcrei i
lucru foarte important discrei. Nu prau, cci ar fi pit-o. Dac
a mers pn acum, trebuie s mearg i mai departe. Merit s rit
Cu trei ani n urm, Plagge l-ar fi molestat cu snge rece pe un bi
deinut ca Jurek. Acum, ns, sttea cu el la mas, bea votc
pipia fata cu care se culca de mult vreme. Jurek i avea la mn
Le fcea servicii, avnd, n schimb, libertate. Comerul mergea c
pe roate. Se temea puin de Bogdan Komarnicki. Acesta adulmec
mereu cte ceva n lagrul iganilor. Se tia c este trimis d
Politische, fiind turntorul lor. Cci ce putea s-l atrag acolo p
oacheul Bogdan? Urmrete s denune vreo organiza
conspirativ? n lagrul iganilor? Exclus! Nimeni nu se gndea
aa ceva aici. Atunci, ce? Ia s vedem! Mai nti votculi
Bogdan bea, dar are cpna rezistent. Vreo igncu? Este tn
i frumos. Se poate, de ce nu? Dar i fata vrea s aib ceva din ast
Poate vreun inel sau un briliant. Da! Dar toate astea-s o bagate
pentru Bogdan. n cazul unei cderi problema s-ar putea rezolv
Atunci va proceda la un mic antaj. Dac afl btrnul, l rad
efa, soia lui Boger, este avid de bijuterii, ca orice femeie. S-a
putea s prind bine. Are influen asupra soului i este importan
s ai o asemenea protectoare chiar pe lng eful de la Politische.
Necesitile au crescut. Bogdan a complicat iniial lucruril
dar se vor descurca cumva. Comerul trebuie dezvoltat. efu
bufetului trebuie s dea mai multe igri. eful buctriei trebuie s
dea mai mult mncare. Dac vor s-i umple buzunarele, n-a
dect s dea, doar pe ei nu-i cost nimic. n plus, Bogdan are ni
afaceri chiar cu Rapportfhrer-ul Palitzsch. Numai s nu se termin
ru. Dar mare mirare! , chiar i crudul Palitzsch s-a nmuia
Poate dup pierderea soiei? Sau poate fiind vduv? Se ui
foarte omenete la Katia aceea n orice caz, trebuie s fac aver
cci poate va veni vremea s nchid prvlia i s-o tearg
Circulaia mrfurilor era tot mai mare; totul pentru satisfacere
necesitilor. Aciona toat lumea. Chiar i igncuele deveniser
detepte. Sau prinii lor. Ei nii le ofereau chiar dac erau foar
crude. Ce conteaz virtutea, mai bine s-o pierzi dect s suferi d
foame! Fetele ntreineau familii ntregi, n plus, intrau din nou
posesia aurului i obiectelor preioase druite de patronii lor
care fuseser cndva vndute de prini pentru cteva farfur
232

amrte de salat de sfecl. C, poate, nu era aurul dat de ei, asta n


avea o nsemntate prea mare. Important era c au avut i vor m
avea. Toate semnele de pe pmnt i din ceruri o confirmau. Di
hornurile crematoriilor rbufneau flcri nalte; fumul, acel fu
dulceag caracteristic, se insinua din nou n direcia pduricii
otrvea aerul. Att timp ct cuptoarele vor funciona, nu vor lip
aurul i bijuteriile. Dac le comercializezi cu pricepere, te po
aranja destul de bine. Trebuie doar s fii descurcre. i, f
ndoial, Jurek era. Nu degeaba i se spunea regele iganilor.

LXVII

Edek nu mai venise de cteva zile. M obinuisem att de mu


cu prezena lui nct m simeam singur. n ultima vreme, am st
mult de vorb i am ajuns la concluzia c trebuie s fugim di
lagr. Nu tiam cum i cnd. Dar ne vom pregti pe ndelete. N
trebuia s facem nimic la ntmplare. Prea muli pltiser cu cap
pentru aceast grab. i nu numai cu propriul cap. Trebuie s
plnuim evadarea astfel nct s nu expunem pe nimeni
represiuni din partea SS-ului. Szymlak poate s ne fie foar
folositor. n curnd, comandoul lui Edek urma s fie mutat
Birkenau. De aici este mai uor de evadat. Cnd se vor muta, m
voi strdui s ajung i eu n comandoul lui pentru ca s fim
mpreun. Comandoul este bun, cci are posibilitatea s s
deplaseze pe ntregul teren nconjurat de Grosse Postenkette. Ia
acest lucru nu era lipsit de nsemntate. n cele din urm, o s
nscocim noi ceva. Ne-am jurat unul altuia s pstrm tcerea i s
nu spunem nimnui niciun cuvnt. S-a ivit ocazia s merg cu Tata
i cu doctorul Zengteller la carantina dispensarului. Trebuiau dus
acolo dou cutii cu medicamente, aa c m-am oferit volunta
mpreun cu Waldek. Tata, vznd c vrem s ne plimbm, nu sopus. Pentru c nu voia s se certe cu Tata, Zengteller neprimit, dei a fcut-o fr plcere, pentru c nu ne nghiea. Pn
sectorul A, unde se afla carantina, era o bucat bun de drum;
fiecare sut de metri erau corpuri de paz, care supraveghea
intrarea i ieirea din fiecare sector al lagrului. Am depit corpu
de paz al lagrului de igani, al celui de brbai i al sectorului C
nc neterminat, dup care fusese creat de curnd un Familienlage
Apoi, urma carantina. Pe cealalt parte a drumului se desfura
233

lucrrile de construcie a unui nou lagr mare, ct toate celelalte


un loc. Aici munceau muli civili i un numr imens de deinu
Lng corpul de paz sttea Rapportfhrer-ul Kurpanik, nconjur
de garda sa. Chiar i Perschel ajunsese aici, venind de la FKL. Bin
c nu m-a recunoscut, cci s-ar fi putut s se lege din nou de mine.
Imediat n spatele porii erau aliniai efii de bloc. Toi
pantaloni bufani i bocanci cu carmbi. n mini aveau ciomeg
zdravene. Numai Siwy, care sttea chiar n fa, era fr bt
Majoritatea erau germani, dar printre ei erau i polonezi. Vech
notri clieni Mietek Katarzyski i Franek Karosiewicz. A
rzbit pn la funcia de ef de bloc. Se spunea c i ndeplinea
atribuiile conform tuturor principiilor mprumutate de la btrn
criminali, care menineau tradiia de acum civa ani. Miete
primise deja faimoasa porecl de sngerosul. Se pare c ni
Franek nu era mai bun. Mietek sta avusese totdeauna o figur
dubioas. Dar i venea greu s crezi c Franek, puti nc, avea d
pe acum un stagiu de uciga.
Ei, pui de lele! Venii pn la mine la bloc dup ce se termin
instructajul! a strigat dup noi Mietek.
Deocamdat, trebuia s mergem la laborator ca s duce
medicamentele. Am constatat c jumtate din cutiile aduse de no
erau pline cu pine alb i cuburi de margarina. De acestea ave
grij Tata, iar de restul, adic de medicamente, doctoru
Kleinberg, care era eful dispensarului. Acesta, icanat i de-ab
tolerat de Zengteller, era n prezena acestuia tcut i se fcea mi
n ciuda staturii sale nalte. Un adevrat Kleinberg233. ntruct
aprut doctorul Thilo, Lagerarzt-ul de aici, iar medicii s-a
ndreptat spre ambulan pentru a primi i seleciona bolnavii, nou
nu ne-a mai rmas altceva de fcut dect s ne ducem la blocul 1
la Mietek Katarzyski. Voiam s vedem cum se comport Miete
cel sngeros. Instructajul se terminase, cci deinuii cu funcii
croiau cu btele pe novicii speriai, care crau bolovani grei pentr
pavarea strzii principale a lagrului. Mietek era n bloc. Civ
deinui stteau aplecai pe taburete. Ce privelite cunoscut!
Puii tia de curv s-au ascuns, iar colegii lor lucreaz di
greu a spus el ca s se justifice, indicnd cu brbia un lo
dincolo de ua blocului; de acolo se auzea tritul greu al saboilo
pe drumul noroios i ipetele kapo care i ndemnau: Loos
233 Munte mic.
234

Bewegung!234.
La sob i cte cinci la c fiecruia porunci Miete
efilor de sal.
Poftim, intrai ni s-a adresat el politicos. Efebul, un tn
grec, a deschis supus ua camerei efului de bloc. n camer era
un pat acoperit cu o ptur de psl i o sobi nclzit. Afar er
nc destul de frig. ntr-un col se aflau o chiuvet, un dulpior
nite polie acoperite cu o pnz. Pe perete, desenat cu creionu
atrna portretul efului de bloc, care afia un zmbet plcut, dulc
i nevinovat; ntr-un cuvnt confort. S-au gsit i o sticl, u
crnat SS-ist i sardele. Din pachetul pe care i-l trimisese maic-s
a scos ceap i prjituri uscate, care semnau cu cele primite d
mine de acas.
Mncai, ne-a ndemnat el numai s nu v rupei dinii
pesmeii tia. Proasta de btrn mi trimite astfel de lucruri. Dac
ar fi mai deteapt, a putea s-i trimit prin Kurpanik chiar i un sa
de aur Ea mi scrie c se roag pentru sufletul meu Dar ce m
e cu preotul la Kozak sau Kuzak care dormea pe prici lng mine
Se mai nvrte pe la voi? Spovedii-v lui c ai but votca c
mine cu Mietek sngerosul
Deodat, a ieit n fug din camer lund pe drum bta, car
sttea ntr-un col.
V dau eu chiul, pui de curv!
Prin ua deschis se vedea cum i lovete cu furie p
Stubendienst-ii care nu ndepliniser prea bine dispoziiile efulu
de bloc.
V nv eu cum se bate! Capul n sob, imediat!
Ne pregteam s ieim. Mietek a ntrerupt btaia.
Ateptai, trebuie s soseasc Franek. Prostul sta st pe
gardul de la Teresin i gngurete n loc s bea cu colegii.
Lovi furios cu bta fundul ieit din sob, care tremura.
De ce ciomgeti oamenii tia n loc s-i alungi la munc
am auzit vocea Tatei care sttea n faa blocului. Asta
rahat nu ef de bloc. Venii ncoace pui de lele! ni s-a adres
Tata nou.
Zengteller rmne. Noi ne ntoarcem! i a adugat m
ncet: O s fie din nou o selecie
La corpul de paz am primit un ut. Perschel nclecase bicicle
234 Repede! Micai-v!
235

i se ndrepta direct spre noi. Pn s apuc s sar ntr-o parte, midat din mers un picior n fund.
Mach Platz, du Sklawiner!235 am mai auzit nainte ca el s
se ndeprteze n grab.
Purtai banderolele, pui de lele, c atunci n-o s mai primi
uturi de la unul ca Perschel ne-a reproat pe drum Tata. N
aveam chef de vorb. ncepeam s ne trezim din beie. De ce drac
ne-am dus la carantin? i, n plus, am mai i but la Miete
sngerosul Colegi, bei! mi suna n ureche vocea lu
Mietek care ne mbia Waldek pufia i njura, scrnind din din
Desigur c i el i fcea reprouri Tata mergea n fa
mpingea cu bul n an pietrele care stteau fr niciun rost p
drumul bttorit. i plcea ordinea.

LXVIII

A aprut n sfrit i Edek. Arta destul de ru dup o edere d


cteva zile n buncr. A avut noroc. A scpat i de execuie i d
compania disciplinar. A nimerit imediat ntr-o grup de speciali
i, ca instalator, a fost mutat la Birkenau, n sectorul D al lagrulu
de brbai. n blocul 4 locuiau cei mai experimentai afaceri
dintre instalatori, geamgii, tinichigii, lctui, electricieni .a., ca
veniser din lagrul principal. Kommandofhrer era n continuar
Rottenfhrer-ul Lubusch, care ndeplinea i funcia de ef
atelierului de lctuerie de la Auschwitz. Pe Lubusch
cunoscusem nc n 1940, cnd era Blockfhrer. Era prea blnd
nu putuse s se menin mult vreme n funcie. Avusese chia
conflicte cu autoritile i, drept urmare, a ajuns, pentru cteva lun
la Breslau sau Stuthof, ntr-un lagr disciplinar special al SS, und
urma s fie nvat cum s-i trateze pe deinuii din lagrele d
concentrare. Efectul dup cum am putut constata a fo
invers. Nu numai c nu se schimbase, dar i ajuta i mai mult p
deinui. Acum, ns, era mai precaut i se pzea mai bine.
n planurile noastre figura ca un om pe care s-ar putea cont
Mai ales Edek susinea acest lucru; eu m ateptam mai curnd
ajutorul lui Szymlak, care mi s-a prut mai sigur pentru simplu
fapt c nu purta uniform SS.
ntr-o diminea, n timp ce m aflam ca de obicei
235 F loc, sclavule!
236

Waschraum acolo m ascundeam cel mai des atunci cn


Helmersohn vizita blocurile mele , am fost chemat pe neatepta
de Zengteller i confruntat direct cu figura marial a Lagerarz
ului, care fcea el nsui o percheziie n patul meu. Totul fuses
pus la cale de Zengteller. Eram un deinut prea vechi ca s mai
ceva n pat. Stteam, deci, linitit, sigur c nu va gsi nimic. M-a
oprit n faa majestii sale i i-am raportat. Blockltester von 7 un
8 meldet236 N-am apucat s termin, cci m-a ntrerupt energic:
Blockltester? Sind sie Blockltester?237 Vorbea ironic, cu
furie stpnit, privindu-l n acelai timp cu un repro evident p
Lagerltester-ul Hans, care se fstcise: rscolea fr mil patul c
s-i ascund zpceala i nu ca s gseasc ceva acolo. Perchezi
s-ar fi sfrit aici, dac nu ar fi scos de sub pat dou pachete ma
cu alimente. Unul era de la prini, iar pe cellalt l primisem cu
zi nainte de la fiica lui Szymlak. Hans a scos pe rnd tot coninutu
i l-a pus pe mas. Helmersohn s-a fcut verde de furie:
Soldaii notri mor de foame pe front, iar aici tia au d
toate?
Asta nc nu nsemna nimic. Doar era permis s se primeasc
pachete. Scandalul mare a nceput de-abia dup deschidere
dulpiorului, din care cdea lenjerie canadian de mtas
Foloseam lenjerie de mtase pentru c n ea pduchii nu rezista
att de bine ca n lenjeria de bumbac. Nu-mi fusese greu s fac ro
de ea. Din moment ce eram vecini cu Canada. De altfel,
Birkenau de mult vreme se repartiza oficial lenjerie
mbrcminte civil care provenea de la Effektenlager. Am ncepu
s m scuz cu perfidie: Das ist die Wsche von Juden vom
Transport i am continuat vom Bekleidungskammer238
Poate a fi reuit s scap destul de uor, dat pe un raft era
douzeci de buci de spun de lagr RIF. Stteau n dulap, c
ce altceva puteam face eu el. Fcusem rost de ele pentru pacien
dar acetia, i mai ales cei grav bolnavi care zceau n blocu
contagioilor, nu se splau deloc, cci n bloc nu era Waschraum
Bolnavii se splau numai dup ce erau primii la spital i
momentul n care l prseau, i atunci la Baderaum, la Stasze
Paduch.
236 eful blocurilor 7 i 8 raporteaz
237 ef de bloc? Eti ef de bloc?
238 Asta este lenjerie de la evrei... de la transport din magazia de efecte
237

Dar nu eram n stare s explic acest lucru cu puinele me


cunotine de limba german, iar Zengteller nu ncerca s m aju
deloc; voia s m bage la ap. Voia s m scoat ho. El tia bine c
nu aveam nevoie de spunul acesta, de lutul acesta, deoarece to
fceam rost de spun bun canadian care mirosea frumos i er
uor de procurat.
Lagerltester spuse cu severitate Helmersohn, artndu
m pe mine sofort entlassen nach Lager! Zur Strafarbeit239.
n cele din urm au ieit. N-am apucat s rsuflu dup aceas
vizit neateptat c am i fost chemat din nou. A venit dup min
Gang, care era transpirat i rsufla din greu. A apucat doar s-m
spun c Helmersohn l-a descoperit pe micul Wadzio.
Cum putuse s-l descopere pe Wadzio? m gndeam pli
de nelinite, n timp ce l urmam pe Gang. Wadzio era u
bieandru de vreo cincisprezece ani care scpase printr-o minun
mpreun cu nc civa biei de aceeai vrst, din transportu
care venise din regiunea Zamoyszczyzna. Era orfan. Prinii
fuseser gazai imediat dup sosirea la Auschwitz, ca urmare a un
aciuni de pacificare a respectivei regiuni. L-am ascuns la mine
bloc i figura n efectivul bolnavilor, lucru nepermis, dar, care,
general, se practica n cazurile cnd voiai s-i oferi cuiva un ajuto
concret. Wadzio i ajuta pe sanitari, mtura, se ocupa de garderob
mea i de pachetele cu alimente. Acum tocmai mi spla cmaa
faa blocului i fusese prins asupra faptului. A reieit c nu es
bolnav, dar c nu este nici sanitar, c mi spal mie cma
bineneles de mtase, folosind din fericire! spu
canadian. Lagerltester-ul Hans, ncercnd s-l justifice p
Wadzio, a spus c este efebul meu; Helmersohn a nele
probabil, c este servitorul meu, cci, la auzul cuvntului efeb
mi-a aruncat o privire plin de otrav i i-a ndeprtat minile nt
un semn de disperare. Zengteller i tot explica ceva, artnd cn
spre mine, cnd spre Wadzio care nu nelegea nimic; am tra
concluzia c ncearc s-l salveze cci, pn la urm, i
trebuia s in la cineva , iar pe mine s m bage la fund. Afacere
luase un curs att de nefavorabil pentru mine, nct am nceput s
m tem c se va sfri la buncr sau cel puin la compan
disciplinar. Doctorul Helmersohn i-a ordonat Lagerltester-ulu
Hans ca imediat dup apelul de sear s m scoat din eviden
239 S fie trimis imediat n lagr! La munc disciplinar.
238

spitalului i s m trimit n lagrul de brbai cu recomandarea s


fiu dus la munc grea la Knigsgraben, unde, bineneles, lucra
companie disciplinar. Spre norocul meu ordinul a fost verba
astfel c nu a trebuit s m prezint la raportul disciplinar. Am fo
doar mutat n sectorul D i pus la dispoziia Arbeitseinsatz-ului.

LXIX

Arbeitsdienst era Jzek Mikusz, un deinut vechi, un polone


din Silezia, cunoscut pentru atitudinea sa corect fa de deinui.
Trsnete, ce-ai mai fcut acolo de te-au mutat m ntreb
vesel Jzek.
I-am povestit, pe scurt, ce se ntmplase.
Bine c nu i-a fcut raport. Unde s te repartizez? s
gndi el. Doar n-o s treci la lopat.
S vin la noi i-a sugerat Edek, bucuros c vom
mpreun, ceea ce corespundea planurilor noastre.
Poate c am fi reuit s aranjm lucrurile astfel, dar a ven
Arbeitsdienst-ul Wiktor Tkocz i a pus cruce inteniilor noastre.
Ai fost acolo Schreiber i chiar ef de bloc, aa c poi fi
aici Schreiber. Ce fel de specialist eti tu? Te duci la blocul
Acolo este un Schreiber, dar nu poate s fac fa, ai s-l ajui tu
M-am gndit c aceast funcie nu este rea. Iarna se apropi
mai bine s stau sub un acoperi dect s umblu prin comandouri
asta cu att mai mult cu ct FKL-ul, la care intenionam s m du
era acum nchis pentru toi cei venii din alte lagre. Se pare c di
cauza unei epidemii.
ndat dup ce m-am instalat n blocul 8, am neles de c
insistase Wiktor s devin Hilfsschreiber aici. ef de bloc era u
german, deinut politic de la Buchenwald, care fusese de foar
puin vreme mutat aici la Birkenau. Era inteligent, cumpta
blnd, puin energic, complet diferit de ali deinui germani c
funcii, dei, datorit atenurii severitii regimului din lagr, nici
nu mai erau att de sngeroi ca n trecut. Nu se bucura de nici
autoritate n faa prizonierilor de rzboi rui care alctuiau grosu
locatarilor blocului. Comportarea lui civilizat era considera
slbiciune, aa nct era ignorat complet, nu se inea deloc seam d
el.
Altfel stteau lucrurile cu Schreiber-ul. Vesel, direct, era u
239

vechi deinut al Auschwitzului; venise cu primul transport i ave


numrul 573. Gral cum era numit Jzek Wako de toat lume
originar din Stary Sacz, tia cum s-i atrag simpatia altora i chi
s capete autoritate n faa grupului de prizonieri sovietici car
prea att de indisciplinat. Favoritismul practicat de Jzek
relaiile cu ruii nu era agreat ns de Lagerltester-ul Danis
Acestuia nu-i plceau ruii pentru c erau arogani, iar Gral er
i el dur, prea sigur de sine, desconsiderndu-l pe domnul
stpnul lui i ordinele acestuia. De aceea, Danisz l icana p
Jzek. Dar nu putea s se descotoroseasc de el, cci, fr el,
bloc ar fi dominat o anarhie total. Am neles, deci, de ce Wikto
prieten bun cu Danisz, m-a plasat n blocul 8 ca ajutor de Schreibe
Trebuia ca, mai devreme sau mai trziu, s-l nlocuiesc pe Jze
atunci cnd se va ivi ocazia pentru a fi ndeprtat. Au considera
desigur, c voi fi capabil s apreciez aa cum se cuvine favoarea
care mi se fcuse nu fusesem trimis la lopat i, oricum, c
fost ef de bloc o s tiu s-i in n fru pe aceti bolevici. C
Hilfsschreiber nu aveam nimic de fcut. Dup stabilirea efectivulu
Jzek trgea pe dreapta, astfel c toat vremea stteam la taifa
Gral putea vorbi la nesfrit pe teme folclorice, era un excelen
povestitor. ntr-un asemenea moment, nconjurai de nori de fum d
igar, ne-a descoperit Danisz. Observndu-l, am stins reped
igara. Jzek, n schimb, a tras un fum mai adnc dect n mo
obinuit, provocndu-l i mai mult pe Lagerltester-ul furios.
Acum, nimeni dintre cei cu funcii nu mai ndrznea s bat u
vechi deinut. Danisz, ns, era turbat. Dac Jzek nu ar fi fugi
probabil c l-ar fi omort. Prudent, eful de bloc nu a scos capul di
camera lui. Stteam ca paralizat, ateptnd s-mi vin i mie rndu
n loc de aceasta, am auzit:
Acum tu vei fi Schreiber Verstanden? Blockltester! D
dup u s-a strecurat eful de bloc speriat. Das ist dei
Schreiber!240. Iar mie mi-a spus:
Dac prind la tine nc o dat fumnd, o s vezi tu, pui d
curv!
Astfel am ajuns succesorul lui Jzek. Spre norocul meu, a ven
un nou ef de bloc. Acesta era un polonez, Adam B., adus n lag
cu mai puin de jumtate de an n urm. Avea un aspect impunto
Gral = persoan care locuiete la munte (n polon).
240 Asta este conopistul tu!
240

nalt, bine fcut, elegant i mereu serios. Purta pantaloni bufani


cizme ofiereti, fcnd impresia unui ofier de dinainte de rzbo
Poate c nfiarea aceasta l determinase pe Danisz s-l numeasc
ef de bloc, tocmai ntr-un bloc att de dificil. Ct de mult na
ns cteodat aparenele! S-a dovedit c Adam era un om corec
cinstit, energic, dar drept. Era destul de iste ca, ipnd i fcn
parad de zel, s se mascheze n faa Blockfhrer-ilor i a lu
Danisz. De fapt, era moale i chiar sentimental, trsturi ce ieea
cel mai bine n eviden atunci cnd primea scrisori de la soia s
din Cracovia pe care o adora i de care i era foarte dor. Nu o s u
ntmplarea cnd unul dintre Blockfhrer-i i-a ordonat s aplice
pedeaps cu biciuirea unui deinut descoperit sub prici dup
plecarea comandourilor la munc. Rusul a rezistat cu uurin
cele cinci lovituri de bt, dar, n timp ce-l btea, Adam sufere
ngrozitor. O dovedea faa lui roie i transpirat. Rspundea d
blocuri i trebuia s execute ordinul. Altfel ar fi ncasat-o e
Funcia de ef de bloc oblig. Nu a fi vrut s fiu n pielea lui. Sp
norocul lui i spre disperarea ctorva zeci de evrei de la Canada
i Bekleidungskammer, care locuiau n blocul nostru, Danisz lplasat pe prietenul su, Lagerkapo-ul Jupp, n camera n care pn
atunci fusese cancelaria. Acesta l nlocuia cu plcere pe eful d
bloc la ndeplinirea ndatoririlor de acest gen. Lagerkapo-ul Jup
era un criminal btrn; mic i slab, un zero din punct de veder
fizic, cu o mutr de sadic i alcoolic. Un bou fr pereche, u
uciga al evreilor i musulmanilor, al tuturor acelora care dovedea
slbiciune. Numai pe rui i respecta. Dac acetia erau n grup, nu
i ataca pentru c se temea. La mine se uita chior, dar m lsa
pace; la fel i Danisz, care m trata cu mrinimie. nc nu m
ghiciser. Cu eful de bloc am ajuns repede la o nelegere. m
revenea doar inerea la zi a cartotecii cu intrrile i ieirile d
deinui, conducerea eventualilor bolnavi la dispensar
supravegherea Stubendienst-ilor.
Erau trei. Toi evrei. Cel mai vrstnic dintre ei, Jankiel, era u
om blajin, un bigot; fusese mcelar la Radom sau Kielce; er
linitit, stpnit i cinstit. Am simit imediat un sentiment d
simpatie i ncredere fa de el. Frizerul cci ntre alte
ndeplinea i funcia aceasta era iute, nervos, foarte vorbre
iste, nu prea cinstit, se afla sub influena i protecia lui Jankiel. A
treilea era Ici Mayer, un rocovan bine cldit, lene, certre. Ave
241

ochi mici, piezii i ri. Avea un trecut negru la Majdanek; pentr


orice eventualitate, am fost prevenit asupra acestui fapt. Se pare c
avea mai muli evrei pe contiin. De altfel, era evident c
turntor, la, bandit i lingu. Danisz i Jupp se purtau foarte bin
cu el. Eram convins c pltea din abunden pentru aceste favorur
avnd multe cunotine n Sonderkommando. Ambii Stubendienst
l urau din tot sufletul, dorindu-i o moarte fulgertoare. Eram foar
precaut cu acest tip, ncercnd, n acelai timp, s gsesc
modalitate ca s m descotorosesc de el din bloc. Putea fi periculo
Edek i petrecea acum seri ntregi la mine i discutam, aproap
n exclusivitate, despre planurile noastre de evadare. Ar fi putut s
ne aud. Ici tia bine c nu pot s-l sufr, dar nu prea i psa de ast
i avea n spate pe Danisz i Jupp i nu era nevoit s in cont
mod special de mine. Chiar i eful de bloc i lua aprare
temndu-se, pesemne, s nu-l supere pe Lagerltester.
Locul meu de dormit se afla sus, pe primul prici, n parte
dreapt a blocului socotind de la u. Cei mai apropiai vecini
mei erau: Jzsef Wako, preotul Kuzak, Wacek un crimin
polonez, Dino Schab kapo n Mexic nici polonez, ni
neam, puin italian, probabil silezian cu ceva snge evreies
escroc, dar simpatic i meloman. Ultimul era Cocoatul, origina
i el din Silezia, ndeplinea funcia de Unterkapo n comandoul lu
Dino; era un afacerist ru, iret i versat, de la care te puteai atep
la cele mai rele lucruri. Un grup pestri de oameni. Pe priciul de su
noi dormeau Stubendienst-ii, inclusiv Ici Mayer, care avea mere
urechile ciulite, i nc trei deinui din comandoul dulgherilor. P
priciul de jos i pe priciurile nvecinate se aflau civa evrei d
Bekleidungskammer.
Pe cealalt parte locuiau vreo 20 de evrei din Canada,
frunte cu kapo-ul i cu Vorarbeiter-ii lor. Unul din Vorarbeiter-i er
David, vechea mea cunotin de la Buna. Celelalte priciur
dispuse n rnduri pe ambele pri ale hornului sobei care trece
prin mijlocul blocului, erau ocupate de rui, circa patru sute d
flci. Hans, kapo-ul Canadei, avea o fa roie de parc ar fi fo
jupuit de piele, un nas mare coroiat i era un om impetuos, brut
i autoritar. Trecea drept unul din personajele cele mai populare di
lagr datorit activitii sale lucrative. Era regele bursei negre. D
aceast cauz se bucura de consideraia tuturor deinuilor c
funcie, fr excepie, inclusiv a lui Danisz. Chiar i unii SS-i
242

aveau cu el diferite relaii, de cele mai multe ori comerciale. Han


pltea cu dolarii i cu bijuteriile compatrioilor gazai integritate
precum i autoritatea sa nelimitat asupra oamenilor din comandou
pe care l conducea.
Fiecare dintre acetia trebuia s-i dea obolul. Cine s
sustrgea primea mai nti cteva bte, iar dac era incorigibil
pierdea postul bun. Edek Galiski se nelegea cu el destul de bin
specula presupusa nrudire a lui Hans cu Mala Zimetbaum, nrudir
pe care acesta o afirma, dar care nu corespundea adevrului. Ede
tia foarte bine acest lucru chiar de la Mala, care nu recunote
deloc aceast nrudire. El nu-i spunea lui Hans adevrul, i asta spr
binele iubitei sale, care primea de la generosul verior diferi
atenii. Ca prieten al lui Edek, beneficiam i eu de o parte din aces
atenii: sardele, fructe sau igri.
Cei patru sute de rui din bloc constituiau o mas omogen, da
se pare, nu prea disciplinat. Mai trziu, dup ce i-am cunoscut m
ndeaproape, am constatat, spre mirarea mea, c n grupul lor exis
o disciplin de fier; cel ce o nclca era pedepsit de un tribunal ad
hoc. Dac constatau c printre ei era un turntor l lichida
imediat. Ei constituiau o categorie special n tabra Hftling-ilo
Erau prizonieri de rzboi i, dei la nceput fuseser tratai la fel c
i ceilali deinui, cu timpul izbutiser s-i ctige, parial, dreptu
de a fi tratai ca prizonieri de rzboi. Poate c Stalingradul
contribuit la aceasta, dei, chiar i nainte, Lagerfhrer-u
Schwarzhuber manifestase nu o dat fa de ei o slbiciune ciudat
tratndu-i ceva mai bine dect pe ceilali deinui; de acee
prizonierii din primele transporturi care rmseser n via avea
funcii bunicele, mai ales la buctrie, depozite i n anumi
blocuri. Majoritatea lor, ns, lucrau la Zerlegerbetriebe i
Mexic, dou comandouri uriae, n care munceau sute d
deinui. Zerlegerbetriebe se ocupa cu descrcarea, demontarea
sortarea rmielor avioanelor distruse, att aliate ct i german
care erau aduse n cantiti mari pe o linie de garaj din sectoru
Auschwitz-Dziedzice, la jumtatea drumului dintre lagru
principal i Birkenau; nainte de construirea liniei de garaj, car
ducea direct la crematoriile II i III, acolo soseau transporturile d
evrei. Munca era foarte grea. Cu toate acestea, ruii se nghesuia
s lucreze n acest comandou din motive cunoscute numai de e
Mai trziu, am descoperit i eu magnetul care i atrgea
243

Zerlegerbetriebe. Se prea c motivul principal era alcoolul, pe car


l gseau n diferite pri ale avioanelor; ei l introduceau pe ascun
n cantiti mari n lagr n bidoanele militare de care nu s
despreau niciodat.
Spirtul gsit era de dou feluri: etilic i metilic, care adesea er
otrvitor. Dar ei erau oameni pricepui. Fceau comer cu ambe
sorturi. Le plcea i lor s trag la msea, dar niciodat butura n
le fcea ru. Ca negustori, nu erau mai puin descurcrei dec
deinuii din Sonderkommando sau Canada. A spune chiar c
ntreceau n isteime. Marfa lor era necesar i pentru al
schimburi, de data aceasta cu civilii care lucrau la Zerleger
Contra aur sau bijuterii obineau preiosul tutun, mahorc. Da
nainte de toate, spirtul era schimbat n lagr pe pine, slnin
salam, alimente, att de utile pentru meninerea unei condiii fizic
fie ea i minim , necesar pentru munca grea pe care
efectuau sub conducerea a doi Oberkapo. Primul, era un deinu
politic de naionalitate olandez cu o constituie atletic, flegmat
i echilibrat, fr ipoteca celui de-al doilea, Alojz Stahler, i
politic, care avea faima unui sadic i degenerat, cu stagiu de civ
ani la Sachsenhausen. Brusc, Alojz devenise omul mpilat ani d
zile de regimul hitlerist, se comporta aproape ca un prieten
ruilor. i btea prietenete pe umr, nu-i maltrata niciodat i, dac
l mai apuca cteodat furia, se descrca asupra deinuilor de al
naionalitate, mai ales asupra evreilor, dar i acest lucru se strdu
s-l fac cu discreie. Era destul de inteligent ca s-i dea seama c
nsemna Stalingradul. Cocheta cu ruii, spunnd deseori: Rusk
gutt. Ruski nicht viel robota, Ruski Kamerad, Rusk
schnaps241 Se asigura pentru orice eventualitate. Voia s las
n urm o impresie bun, cci se atepta ca n curnd s fie elibera
deoarece se nrolase voluntar, mpreun cu muli ali kapo
lepdturi ca el, n uniti speciale, formate din infractori; e
urmau s fie folosite n sectoarele cele mai ameninate ale Frontulu
de est care se prbuea. Deinuii, mai ales cei vechi, i amintea
foarte bine isprvile lui Alojz i nu s-au lsat nelai de blndee
acestuia. Profitnd de serile din ce n ce mai lungi, i-au dat o bta
zdravn n cel mai ntunecat col al lagrului. Dar a izbutit s
scape cu via. tia bine cine putea s in minte pcatele lui di
241 Ruski bun Ruski puin munc. Ruski camarad, votc
ruseasc

244

trecut, aa c de acum nainte a nceput s cocheteze i cu deinu


vechi. Fericirea aceasta nu ne-a ocolit nici pe noi, adic pe Edek
pe mine.

LXX

La nceput mi-a fost greu s m neleg cu ruii. Nu


cunoteam limba; ei m tratau cu o rezerv i cu o nencreder
nedisimulate, ntruct l nlocuisem pe Gral care fusese iubit d
toat lumea. M ignorau complet, rspunznd la fiecare ordin
meu cu o expresie scurt, semnificativ: Du-te-n!
Cel mai ru era duminica, ziua n care nu se lucra, Dup-amiaz
avea loc obligatoriu Lusekontrolle, iar apoi o or de Bettruhe.
adevrat, Lusekontrolle nu ameliora prea mult condiiile de igien
din lagr, dar cel puin i obliga pe anumii jegoi s se spele o da
pe sptmn n ap rece, e drept i s-i schimbe lenjeria c
alta mai curat, dei i aceasta avea lindini. i odihna obligator
de o or duminica dup-amiaz, la sfritul unei sptmni c
dousprezece ore de munc pe zi nu era altceva dect tot o ican
blocarea pentru un timp a micrilor i a contactelor dintre deinu
din diferite blocuri. Lagerltester-ul Danisz i Blockfhrer-ii inea
foarte mult la respectarea acestei dispoziii. Nerespectarea ei
oferea pretexte pentru noi icane i bti. Puteam s urlu ct m
inea gura. Nu m nelegeau sau nu voiau s m neleag. Mivenit n ajutor Gral.
Nu tii s te pori cu ei! Nu te enerva, nu urla c nu le pas.
Jzek a srit pe sob, a luat o poz a la Napoleon, a stin
rumoarea cu un gest al minii i apoi a nceput o cuvntare
ncercnd s vorbeasc rusete:
Tovari! Biei! Ostai ai Armatei Roii!
Ruii cunoteau aceast introducere serioas. Unii au nceput s
i scoat cmile rznd.
Gata, dai-i drumul, dezbrcai-v, ce cscai gura, vrei s v
mnnce pduchii de vii? se adres el unui grup de deinui car
nu manifestau intenia de a-i controla rufria. Ei, Vania! inecmaa c o s plece singur! l lu el peste picior pe u
prizonier ce avea muli pduchi i i pusese cmaa pe sob
Astfel, glumind, persiflnd, rznd, ameninnd, i atingea n ce
din urm scopul. Eu mi notam numerele celor deosebit de murda
245

i pduchioi, care mai trziu urmau s fie dui de Stubendienst


despduchere, operaiune deosebit de dezagreabil deinuilor.
n aceeai sear s-a ordonat n lagr Blocksperre. eful de blo
m-a pus la u s am grij ca nimeni s nu ias din bloc, iar el sdus n camera lui.
Kolea, unul dintre primii prizonieri de rzboi care se salvaser
deci un deinut cu vechime, i care lucra la buctrie m-a dat la
parte, ncercnd s ias afar, fr s-i pese deloc de dispozi
dat. I-am explicat c nu trebuie s ias din bloc, cci, dac o s
prind Danisz sau vreunul din Blockfhrer-ii care se nvrteau pri
lagr, o s fie btut i o s-o pesc i eu. I-am barat drumul. Da
Kolea m mpingea cu ncpnare, astfel nct am nceput s n
nghiontim. La un moment dat a scpat, dar am apucat s-l prind d
guler i am ncercat s-l trag n bloc. Deodat, m-a lovit att de tar
nct aproape c m-a fcut groggy. nfuriat, am srit la el i nu i-am
rmas nici eu dator. Am nceput s ne batem n toat regula. Fafa, ca doi cocoi, schimbam lovituri n obraji. n jurul nostru s
formase un semicerc compact de spectatori din bloc. Ruii
ncurajau pe Kolea. Pe mine m ndemnau la lupt Edek i nc
civa deinui. Pentru ei era un spectacol excelent. Lagerkapo-u
urla de plcere, bucuros c vede sngele curgnd pe feele noastr
eful de bloc a ncercat s ne despart. Vznd ns nverunare
noastr, a apelat la singura modalitate posibil n astfel de cazuri.
gleat cu ap aruncat peste capetele noastre i-a fcut efectu
imediat. Ruii i-au condus competitorul cu nasul zdrobit i un oc
vnt n interiorul blocului, iar eu am rmas pe cmpul de btaie c
o buz spart i umflat. Jankiel mi-a pus o compres. Frizerul misplat zgrieturile. Edek se lamenta c i-am dat prea puine lovitu
lui Kolea. Preotul Kuzak mi-a spus cu oroare:
Teme-te de Dumnezeu, biatule, nu v e de ajuns lagrul?
Ici Mayer dispruse undeva, cu siguran c i ddea relaii l
Danisz. Dino, amuzat, se cutremura de rs. Cocoatul mr
sinistru: Eu l-a fi terminat Evreii din Canada
Bekleidungs erau consternai; se temeau, probabil, de urmri
acestei bti. Kapo-ul Hans, ncntat, pesemne, de spectacol, mitrimis prin efebul su o cutie de sardele i o sticl de votc Dup
ce mi-am revenit, mi-am dat seama ct de stupid fusese incidentu
Dup o clip, au venit Mia i profesorul ca parlamentari
Ambii se bucurau de mult respect n ochii celorlali rui. Nu o dat
246

att eful de bloc ct i eu recurseserm la ajutorul i intervenia lo


Nu s-a ntmplat ca vreunul din rui s ndrzneasc s li se opun
De altfel, erau oameni drepi, lucru apreciat de toat lumea. Pute
intui c exista o organizaie bine camuflat, foarte disciplinat,
crei motor i suflet erau cei doi oameni care depeau din punct d
vedere intelectual majoritatea prizonierilor de rzboi din blocul
De aceea nu am fost prea uimit cnd au aprut i mi-au repro
comportarea mea i faptul c m-am lsat atras ntr-o bta
prosteasc cu destul de primitivul Kolea: n felul acesta, mi-am d
un certificat nu prea mgulitor i am oferit un exemplu ru tuturo
locatarilor acestui bloc, deinuilor politici mpilai de dumanu
comun nazitii. ntregul discurs al profesorului a urmat m
mult sau mai puin aceast linie. M sturasem deja de at
moral, dei n sinea mea recunoteam c parial avea dreptate. N
trebuia s fac asta! n felul acesta, nu ctigasem popularitate
rndurile ruilor cu care convieuiam. Mia mi-a propus s-i c
scuze lui Kolea. Asta era prea mult! Edek a srit de pe tabure
Dup cum am constatat mai trziu, Mia avusese alt intenie; c
ajutorul lui Jankiel, ca traductor, profesorul a izbutit s clarific
problema. Ei voiau s m mpac cu Kolea n prezena ntregulu
nostru bloc. Am consimit, dar fr prea mare tragere de inim, c
m temeam de o curs. Ruii sunt revoltai. Dac o s ptrund
mijlocul blocului discuia o purtasem n Brotkammer , s-a
putea s nu mai ies viu de acolo. Pe de alt parte, trebuia s cred
bunele intenii ale lui Mia i ale profesorului, deoarece era
binevoitori fa de mine. Ne uneau de pe acum unele lucruri, es
drept, mrunte, dar ele constituiau primul pas pe calea spre elu
comun libertatea.
M-am dus la Kolea cu ndoial n suflet. Pentru oric
eventualitate, Edek a rmas n faa uii barcii pentru ca n caz d
nevoie s strige dup ajutor. Kolea i avea priciul undeva
mijlocul barcii. Mia i profesorul s-au ndeprtat, lsndu-m
singur n faa priciului lui. Kolea sttea singur pe priciul de sus
i tampona ochiul cu o crp. n bloc s-a fcut tcere. Toi n
observau concentrai. Ne-am aezat unul lng altul, apoi el suitat la mine, eu la el i am nceput s rdem. Kolea a deschis vorb
primul; Of, tu eti prost, eu sunt un prost, hai s bem pentr
mpcare, Schreiber M-a mbriat i a scos de sub ptur
sticl pregtit din timp. Cu o micare dibace a scos dopul, mi247

artat cu degetul pn unde trebuia s beau i, dndu-mi-o. Mispus:


Bea, Schreiber, pentru mpcare.
M-am necat, cci nu m ateptam s beau spirt.
Bea, bea.
Mi-au ieit ochii din cap, lichidul arztor mi se vrsa pe buz
rana m ardea ca focul. De-abia am putut ajunge pn la locu
indicat, altfel nchinarea pentru mpcare nu ar fi fost luat
considerare. Kolea i-a but partea dintr-o nghiitur. Ne-am strn
din nou minile cu putere i de-abia dup aceea ni s-au alturat
alii. A nceput beia. Cineva aducea mereu votc.
Linitit de soarta mea, Edek a adus i el o sticl, aceea pe care
cptasem de la Hans drept rsplat pentru combativitatea mea di
timpul btii. Spirtul aciona. Capul mi vuia. Totul se nvrtea
jurul meu i vedeam dublu. Nucit de alcool, de-abia mai puteam s
aud cntecul ruilor: Mine va fi rzboi M-am trezit a doua zi p
priciul meu cu o durere groaznic de cap i cu o sete la fel de mar
Lng mine edeau Edek i Kolea. Mi-au dat s beau ceva, dup
care m-am simit mai bine. Mai trziu am aflat c fusese votc. Am
bolit puin n urma btii i beiei de ieri. n schimb, au luat sfr
toate nenelegerile dintre rui i mine. De atunci au cpt
ncredere n mine.

LXXI

Edek i petrecea cu mine aproape toate serile. Brotkammer di


blocul meu era un loc comod pentru ntlnirile i conversaii
noastre. Deseori venea i Mia cu profesorul. Acesta din urm
citea cu regularitate ziare germane, pe care i le procura Ede
Profesorul tia, dup cum susinea el, s citeasc printre rndur
Dup citirea vreunei tiri despre victoriile germanilor i terge
ochelarii cu satisfacie i spunea:
Harao! Harao! Alles geht planmssig! Harao!242 El t
care va fi sfritul rzboiului. Germania va fi nfrnt, hitlerit
spnzurai pn la unul, toate popoarele slave se vor uni ntr-o mar
comunitate .a.m.d. n ceea ce privete victoria n acest rzboi era
de acord cu profesorul, n schimb nu prea eram de acord c
celelalte prognoze ale lui. Aveam o cu totul alt prere asupr
242 Bine, bine! Totul se desfoar conform planului! Bine!
248

acestei probleme. De aceea, cnd Mia i profesorul s


nfierbntau prea mult n discuie ne evaporam discret lsndu-i c
Jankiel, cu care se nelegeau mai uor. Noi aveam planuri
noastre. Ce ne psa nou de politic? Inteniile noastre luau pe zi c
trece forme tot mai concrete. Blockfhrer-ul Pestek era un oaspe
frecvent al blocului meu. Pestek putea s aib aproape 30 de an
Era slab i neartos. La prima vedere, era mai curnd antipatic, ia
buza de iepure nu-l fcea deloc fermector. Probabil c SS-ul n
prea mai sttea bine cu cadrele din moment ce primise n rnduri
lui un astfel de pricjit i nc n calitate de Blockfhrer cu gradu
de Rottenfhrer, care avea ca sarcin s supun deinuii un
tratament adecvat. N-am vzut niciodat s fi lovit pe cineva. N
ridica nici mcar tonul, pentru ca cel puin n felul acesta s
demonstreze n faa severilor lui superiori atitudinea sa dumnoas
fa de deinui. Era originar din Cernui. Cel puin aa susine
Blockfhrer-ul Schneider, care era i el de prin prile acelea
vorbea destul de bine polona; nu era un om crud. De asemenea, p
amndoi i atrgea comerul. Se deosebeau doar prin faptul c lu
Schneider i plcea s se trguiasc, n timp ce Pestek lua tot ce i s
ddea. Primea chiar i ceasuri, care aveau valoarea cea mai mic
bursa lagrului.
Afacerile mergeau, i nu era nevoie s m expun ctui de pui
Fr s ies din lagr aveam votc, crnat de-al SS-itilor, igr
cteodat chiar i ciocolat englezeasc. Pestek venea cu bicicle
n faa blocului, mi lsa servieta ncrcat, din care scoteam marf
punnd n schimb plata. ntre timp, Pestek trecea pe la al
blocuri, pasmite, i fcea serviciul, iar la ntoarcere i lu
servieta, o fixa pe biciclet i, fluiernd, pleca linitit.
Cteodat sosea pe neateptate. Atunci nu aveam cu ce s
pltesc. Atepta ocazia urmtoare.
Cu eful de bloc avea alte combinaii, presupuneam c nu d
natur comercial, cci pe acestea le rezolva cu mine. Bnuiam c
Adam ine legtura prin intermediul lui cu soia sa care locuia
Cracovia. M-am gndit c dac Pestek, n afara faptului c fce
comer ilegal, este, poate, i om de legtur ntre lagr i liberta
oaptele permanente din camera efului de bloc m fceau s
presupun acest lucru , ar putea s ne fie de folos la realizare
planurilor noastre legate de evadarea din lagr.
Trebuia s-l ncercm. Lui Edek i-a plcut ideea, deoarec
249

hotrserm c cel mai bine va fi s lum legtura cu un SS-i


sigur care s ne vnd dou uniforme.
n ziua n care tiam c Pestek va fi de serviciu n lagrul nostr
Edek nu s-a dus la munc, ascunzndu-se n blocul meu. Profitn
de lipsa efului de bloc, ne-am dus n camera acestuia i am atept
cu nerbdare apariia Blockfhrerului. Jankiel sttea pe corido
lng u. Trebuia s stea acolo pe toat durata convorbirii noastr
cu Pestek, care tocmai sosise.
Achtung! strig Jankiel, inndu-i n acelai timp
bicicleta.
Ist niemand da?243 ntreb Pestek, privind spre camera, d
pe cealalt parte a coridorului, unde locuia Lagerkapo-ul Jupp. Am
ieit n fug din camer pentru a-i da raportul.
Block acht belegt mit244 M-a ntrerupt, scond servieta d
pe ghidonul bicicletei, iar apoi s-a ndreptat spre camera efului d
bloc. Edek a luat poziia de drepi. A intrat mirat:
Wo ist der Blockltester?245
i-a pus servieta pe mas, alturi de cartotec.
eful de bloc e plecat la cancelaria principal, o s soseasc
ndat i-a rspuns, degajat, n polon.
Cine-i acesta! m-a ntrebat el n polon, apoi s-a aeza
fixndu-l pe Edek.
Este prietenul meu, un vechi organizator, He
Blockfhrer. El mi face rost de toate aceste fleacuri.
Este sigur? m-a ntrebat el, ntinznd mna dup serviet
Mai sigur dect mine!
Edek se juca cu o moned de 20 de dolari, aruncnd-o dintrmn n alta. Pn la urm Pestek trebuia s observe.
Ce ai acolo?
Putei s-o luai i spuse Edek, neglijent, dndu-i moned
forte. Pestek a mai cotrobit prin geant i a scos o tablet d
ciocolat. Fusese destinat efului de bloc, dar cum el nu este
freca minile n timp ce se apropia de sobia n care ardea focul.
Vine iarna observ el. Edek destup o sticl.
Was machst du Verrckter?!246 Sunt de serviciu
243 Nu este nimeni aici?!
244 Blocul opt, cu un efectiv
245 Unde este eful de bloc?
246 Ce faci, nebunule?!
250

adug el mai blnd.


Un pahar, domnule Blockfhrer, nu v face ru. Nimeni ns simt, cci toi beau spuse Edek obraznic, turnndu-i n can
A but cu noi, a discutat despre toate, dar n-am reuit s canaliz
discuia pe fgaul care ne interesa.
Ai putea s mai aducei ciocolat englezeasc cut Ede
din nou un punct de contact. Cred c a nimerit bine, cci Peste
a nceput s vorbeasc despre prizonierii englezi i chiar concr
despre un ofier pe care l ajutase s ia legtura cu o familie d
evrei din Familienlager-ul Theresienstadt.
Edek m privi triumftor. Era pe drumul cel bun. Dac Peste
vorbete despre asemenea lucruri, vom putea s-i facem propuneri
M-am sturat de lagrul sta spuse el brusc. Dac a
avea o uniform SS m-a duce Edek a spus prudent m-a
duce.
Pestek ns a neles bine.
M-a duce, m-a duce a rs el. Unde te-ai duce? Vin
iarna. Aici nu v amenin nimic, iar pn la primvar se po
schimba multe.
N-a mers! Pestek era mai detept dect ni se pruse nou. De c
s-i asume un risc att de mare, intrnd cu noi ntr-o astfel d
combinaie. Comerul era altceva. Se pare c l-am speriat. Acum
venea mai rar i evita n mod manifest conversaiile cu min
limitndu-se doar la schimbul de mrfuri. N-am pierdut ns
sperana c se va nmuia cndva.
Era iarn. Acum nu ne mai gndeam la evadare. De altfe
Pestek aproape c nu se mai arta. Devenise Blockfhrer
Familienlager. tiam asta de la Schneider, care frecventa des blocu
nostru. i acesta fcea comer cu votc, dar n el nu aveam pre
mult ncredere. Era n relaii foarte bune cu Blockfhrer-u
Grapatin. De el trebuia s ne ferim.

LXXII

n ciuda numeroaselor transporturi care mergeau la gazare


seleciilor de oameni bolnavi i chiar sntoi, n general, situa
din lagr s-a ameliorat substanial. Acest fapt era comentat n mo
diferit. Cei din Auschwitz l atribuiau lui Liebenhenschel, nou
comandant, succesorul lui Hss. Ruii, i mai ales profesorul
251

susineau c el este urmarea insucceselor armatei germane p


Frontul de est. Alii susineau, referindu-se la tiri din surs
informate, c schimbarea s-ar datora emisiunilor postului de radi
Londra, care ar cunoate tot ce se ntmpla aici.
Erau i dintre aceia, n majoritatea lor deinui vechi, car
considerau c situaia este pasager i c ea constituie rezultat
slbirii disciplinei SS-itilor; acestora, ocupai cu lichidare
evreilor i cu sustragerea aurului i bijuteriilor, nu le mai rmne
prea mult timp pentru problemele lagrului. Ei se bazau pe cadre
bine pregtite de deinui cu funcii, pe vechii deinui de drep
comun germani i pe civa deinui de alte naionaliti descompu
i avizi de putere; SS-itii puteau conta pe ei, avnd ncredere c
acetia i suplinesc n mod corespunztor. Pentru a-i atrage i ma
mult, SS-ul le-a oferit un surogat de libertate, permindu-le s
poarte prul lung ca recompens pentru comportament bun. Unor
li s-a promis chiar eliberarea, cu condiia s intre n armat. Da
sczuse i combativitatea acestor privilegiai, Trecuser vremuri
cnd, pentru a obine cteva porii de margarina sau cteva buc
de pine, un ef de bloc sau un kapo ucidea fr scrupule.
Acum, polonezii primeau pachete cu alimente. Evreii aveau au
i bijuterii. Ruii aduceau spirt.
Au ncercat s foloseasc metoda veche, dar curnd au renun
la ea. i-au dat seama c aplicnd-o acum vor ajunge s mnnc
pine cu margarina. Doar nu-i puteau ucide pe toi, cu att mai mu
cu ct autoritile i considerau pe deinui for de munc necesar
O parte infim din promineni mai practica cruzimea, di
obinuin, descrcndu-i furia asupra musulmanilor; dar nu
fceau oficial, pentru a nu-i irita pe deinuii influeni. n ultim
vreme, se ntmpla ca un kapo sau un ef de bloc prea zelos s
primeasc o btaie zdravn n cte un col ntunecat al lagrulu
unde se avntase n urmrirea victimei. Acum, influenii aveau u
cuvnt de spus i trebuia s se in seama de ei. Folosin
conjunctura favorabil, polonezii, mai ales, au ocupat cele m
importante funcii din lagr. E adevrat, ticloii rmseser n vr
dar aveau minile legate. Acum nu mai aveau altceva de fcut dec
s se poarte prietenos; ca dumani nu obineau nimic.
ncercau, deci, ca prin comportamentul lor relativ bun s tearg
vechile pcate, imprimate pe pielea fiecruia dintre no
influenii. ineau seama n mod deosebit de cancelar
252

principal, care avea posibiliti de-a dreptul nelimitate de a


nscrie pe oamenii, de care voiau s scape din lagr,
transporturile ce plecau din ce n ce mai des n alte lagre.
Nimeni nu dorea s plece n necunoscut, de la Birkenau ntr-u
alt lagr, i n special vechii criminali i cei cu merite care s
temeau de rzbunarea acelora ce nu uitaser faptele lor. Au fo
cazuri, i asta o tiau bine, cnd unii dintre ei au pierit
mprejurri misterioase, nchii i transportai ntr-un vagon c
masa anonim a deinuilor.
M-am decis s m descotorosesc de Ici Mayer. Acesta adulmec
mereu, spiona i trgea cu urechea. n acest scop, m-am neles c
Jzek Mikusz de la Arbeitseinsatz. Pentru a-l lua prin surprindere
pentru a nu-i lsa timp s intervin, Ici a fost nscris ntr-u
transport n ultima clip. Dar a izbutit s reclame. Desigur,
ndatorase mult pe Danisz, cci acesta nu numai c l-a scos imedi
din transport, dar chiar l-a primit n blocul n care locuia e
fcndu-l omul su la toate. Poate c Ici Mayer a ghicit c es
lucrtura mea. i artasem prea clar c-mi este antipatic. Nu s
apropia de mine, dar l ntrita pe Lagerltester-ul Danisz, crui
evident, i ieisem din graii. M tolera nc, dar simeam c
ateapt o ocazie ca s m prind cu ceva.
De ziua mea onomastic am primit o felicitare minunat de
Halina. i Adam i-a adus aminte de mine. Mi-a confirm
convingerea c m simpatizeaz, dar mi-a dat i motive d
ngrijorare. Dup ce m-a mbriat, mi-a dat un mic carton pe car
un artist din lagr pictase un peisaj, iar n prim plan un pelerin car
se ntorcea. n partea de jos era scris: Lui Wiesio libertate
Blockltester. Cine nu visa libertatea?! M gndeam, ns, dac n
cumva Pestek, cu care avea nite combinaii, nu i-a spus cev
despre discuia noastr. Mietek a adus votc; fiica lui Szymlak mitrimis un pachet cu alimente. Am primit, de asemenea, un pachet d
acas de la prini i o scrisoare de la sora mea. La scrisoare
anexat i o fotografie a ei, dar fusese reinut de cenzur. Doream
att de mult, dup atia ani, s vd pe cineva apropiat, cel puin
fotografie! Din pcate i acest lucru era interzis. Michal Sumisk
care lucra la cancelaria principal la Postzensurstelle, mi-a fcut
mare surpriz i plcere. A luat fotografia, iar n locul ei a pus alt
de care fcuse rost de undeva. Am pus toate aceste amintiri
ascunztoarea din mas, unde ineam provizia de igri, singure
253

comori pe care le aveam.


ntr-o zi, am devenit pe neateptate posesorul unui scule d
piele plin cu adevrate comori. Mi l-a adus Mietek D., care lucra
Canada, i m-a rugat s organizez srbtorirea Crciunului.
scule erau vreo 30 de inele, monede de aur, ceva dolari i un pl
cu polie sau hrtii de valoare. Dup cum am constatat mai trziu
era vorba de lire sterline pe care nu le cunoteam i pe care mi
luase, pclindu-m, Dino Shab, principalul nostru furnizor. N
mai aveam nicio legtur cu Szymlak i trebuia s m bizui p
Dino, care avea relaii strnse cu maitrii civili care construia
Mexicul. Dino organizase cu mult curaj o vast reea d
contraband. Pentru ca s nu se treac nimic pe poart, pe lng
corpul de paz, toat marfa era strecurat prin gardul de srm.
Srbtorile au fost bogate. Am avut carne, unc, salam, votc
Era o atmosfer de parc ne-am fi aflat n libertate. Stomacul plin
alcoolul generau optimism. i vetile de afar erau mbucurtoar
Invincibila armat hitlerist se retrgea pe poziii dinain
stabilite, raidurile avioanelor aliate dezorganizau spatele frontulu
Mult uzitata expresie din lagr: s trim pn la primvar
ajunsese, n sfrit, s capete o baz mai real. Cred c n zile
acelea de abunden ne pierdusem simul realitii. C
crematoriile n-au ncetat s fumege, grmezile de cadavr
continuau s ard, zilnic piereau de moarte normal zeci d
oameni, ca s nu mai vorbim de cei mpucai, injecta
selecionai.
Culmea a constituit-o revelionul. Ne mai rmsese ceva votc
pentru a ne lua rmas bun de la anul vechi. Stteam n camer
efului de bloc i beam cu Edek. Eram un pic ameit i de aceea am
uitat de msurile de prevedere, obinuite n astfel de ocazi
Oberkapo Alojz, condus de instinctul lui de beiv, i-a aruncat
privire n camer. Dup el se tra olandezul uria. Faa roie d
chefliu, cu nasul ascuit ca un morcov, exprima aproape extazier
cnd a zrit sticla de pe mas.
Ja! Ich habe gute Nase247 mri el. Fr nici o invitaie,
a aezat temeinic la mas. A ntins un taburet olandezului, prieten
su, i a pus mna pe sticl. Groaza paralizase uoara noastr
opoziie. Ne mai temeam nc de el. Dar Alojz avea o atitudine c
se poate de prietenoas.
247 Da! Am un nas bun.
254

Prosit! Prosit! Trinkt mal, Kameraden!248 ne-a invitat


cnd am refuzat s mai bem.
Am but totui, cci orice refuz se putea termina ru pentru no
Alojz era iresponsabil. Cu toate c se strduia s par cumsecad
era n stare s sparg sticla n capul unuia dintre noi, dac ar fi avu
chef s-o fac. Dorind s ncheie mai repede aceast beie, Edek
hotrt s-l mbete pe Alojz. Dac se va mbta, vom putea s
scpm mai repede de el. De aceea am scos i ultima sticl.
S se turteasc, poate l ia dracu mai repede mi-a zis Edek
turnndu-i lui Alojz o can ntreag.
Was, was hat er gesagt?249 ntreb olandezul, care n
nelegea nimic.
Prosit! i Edek ciocni cu Alojz, care, furios, s-a ridicat d
pe taburetul su. Probabil c ghicise inteniile lui Edek. S-a opr
amenintor n faa lui Edek, innd ntr-o mn cana plin d
votc, n timp ce cu cealalt cuta s se sprijine de mas, cci s
cltina.
Was hast du gesagt? ntreb el nc o dat. Was?
Edek a rezistat linitit privirii banditului, zmbind nevinovat.
Trinken sie, Herr Oberkapo250, luate-ar dracu! Acum Alo
era realmente ncurcat. Simea ceva neplcut n cuvintele polonez
dar zmbetul dulce al lui Edek nega acest lucru. n afar de aceast
i prea, desigur, ru de cana plin cu votc. i roti privirea de om
beat, dup care se opri la mine. Eram ngrozit de obrznicia
sngele rece al lui Edek. M strduiam s zmbesc la fel ca e
olandezul, uitndu-se la ceas, l-a grbit pe Alojz.
Trink, Alois, gleich ist schin zwlf, das neue Jahr kommt251.
Brusc Alojz a schimbat macazul:
Ich bin kein Oberkapo Das ist Quatsch Ich bin au
Hftling politischer Hftling, wie du, du und er252
Art spre olandez, care privea cu atenie triunghiul pe care
purta Alojz, de parc abia acum vedea c este rou.

248 Noroc! Noroc! Bei, camarazi!


249 Ce, ce a spus?
250 Bei, domnule Oberkapo.
251 Bea. Alojz, imediat o s fie dousprezece, vine Anul Nou.
252 Eu nu sunt Oberkapo Asta este o prostie i eu sunt deinut politic ca
tine, ca tine i ca el

255

Wir alle sind Kameraden, da, du und du253 spuse e


artndu-ne pe fiecare pe rnd cu aceeai mn cu care ucises
muli deinui n bogata sa carier de lagr.
Also Kameraden, wir trinken im neuen Jahr auf di
Freiheit!254
A but dintr-o nghiitur coninutul ntregii cni, dup care
spart-o, trntind-o de podea. mi era team c o s nceap s
sparg totul i m-am uitat nfricoat la el.
Keine Angst, Schreiber, ich bin nicht besoffenm255 mispus ca s m liniteasc, cltinndu-se tare, infirmnd asigurri
date. S-a apropiat de Edek i, ntr-un acces de cordialitate, lmbriat.
Wie heisst da Junge? Edward! Also wir trinke
Brudersehaft256
i astfel am but bruderaft cu Oberkapo-ul Alojz Stahle
unul din cei mai mari bandii din lagrul de la Auschwitz.
Primele urri de Anul Nou, urri de libertate, le-am auzit d
gura lui Alojz sngerosul, vestit pentru sadismul su. Bine c
nimeni, n afar de olandez, nu a fost martor la aceast scen n
prea onorabil pentru noi.

LXXIII

Pestek, pe care contasem, mi-a nelat ateptrile. Nu se arta


blocul meu, dei l vedeam cteodat nvrtindu-se pe
Blockfhrerstube. Odat, a aprut pe neateptate, a vorbit puin c
eful de bloc i, la fel de repede, a disprut. De atunci nu l-am ma
vzut.
ntr-o zi, a explodat bomba! Blockfhrer-ul Pestek a fugi
lundu-l cu el i pe un evreu din Theresienstadt. Se zvonea c
avusese legturi cu serviciile de informaii engleze. Cel puin a
susinea Schneider, care, dup ce bea, devenea vorbre. Nu tiu c
adevr era n asta, dar cert e c Pestek a disprut. Edek nu era pre
afectat de pierderea legturilor cu el. Spunea c prelucreaz p
cineva i c trebuie doar s facem rost de dolari. Am nceput, dec
253 Toi suntem camarazi, tu, tu i tu.
254 Deci, camarazi, s bem pentru noul an i pentru libertate!
255 Nu-ti fie team, Schreiber, nu sunt beat.
256 Cum te numeti tinere? Edward! S bem, deci, bruderaft
256

s fac economii. Ctigam fcnd pe intermediarul. De obice


economiile le beam i le mncam. De la ntmplarea ruinoas d
Anul Nou am ncetat cu totul s bem. Acum aveam un el. nce
ncet, proiectele nebuloase de evadare prindeau forme tot mai real
Vom evada la var. n acest timp, Jarosawul va trebui s fie
minile sovieticilor, dac Roiii vor nainta n acelai ritm ca pn
acum. Familia nu va mai fi ameninat. n lagr rspundere
colectiv fusese abolit. Deci, nu mai expuneam pe nimeni
pericole. Aveam vreme suficient, trebuia doar s ne pregtim bine
Pe la jumtatea lunii februarie, Edek a ajuns la o nelegere c
fostul su Kommandofhrer, Lubusch. I-a spus ntregul adevr. N
avea ce s-i ascund din moment ce acesta avea s ne ajute. El
promis s ne fac rost de dou uniforme n cel mai scurt timp.
adugat c are dificulti de ordin financiar. Eram pregtii pentr
aceasta. Nu a cerut prea mult. A trecut ns o sptmn i nc un
iar noi nu aveam nc uniformele.
ntr-o sear, Edek mi-a spus s fac rost de 200 de dolari i as
chiar pentru ziua urmtoare. Lubusch are neaprat nevoie de ban
M-am dus la Karol, un evreu iugoslav din Canada. Nici el n
avea n acel moment, dar s-a dus la ai lui i i-a obinut. Karol nu
cerut nimic n schimb. Votc nu bea, iar mncare avea suficient.
am druit o tabacher confecionat de un deinut din tabl d
avion. S-a bucurat de acest fleac, tot aa cum m-am bucurat i e
primind cei 200 de dolari. Karol era unul din puinii deinui d
Canada, pe care nu-i impresiona prea mult uurina cu care
puteau nsui lucruri de mare valoare. Desigur, din cnd n cn
aducea i el cte ceva n lagr. Fcea ns acest lucru mai curn
din spirit de rzbunare pentru ca n minile ucigailor ntregii sa
familii s ajung ct mai puine lucruri. Ce nu putea s aduc
arunca n closet. Ascundea cte ceva spernd s mbie pe cinev
care plnuia o evadare din lagr. Fiind un om n vrst i neavnd
condiie fizic prea bun, nu era un partener potrivit pentru aventu
de acest gen. Se lsase odat pclit de unul din experii burs
negre care l-a muls mult vreme, promindu-i c va evada cu el
cu un prieten al su i mai vrstnic printr-un buncr, care, pasmit
s-ar afla n Mexic.
Andrzej, un ho, beiv i znatic, care din ntmplare locuia c
prizonierii de rzboi i de-abia era tolerat de acetia, nu trise
viaa lui att de bine ca aici n lagr. De ce ar fi evadat? i tria p
257

evreii naivi. Asta nu comporta riscuri. I-a mers pn i-am desch


ochii lui Karol. Poate de aceea mi-a procurat acesta din urm at
de repede suma pe care i-am cerut-o i s-a artat att d
dezinteresat.
ntruct ziua n care urma s primim uniformele nu fuses
fixat, aceasta se putea ntmpla n orice clip. De aceea, fceam d
serviciu n fiecare zi lng gardul de srm, n partea dinspr
ramp, unde se gsea ghereta instalatorilor n care Lubusch urma s
lase pachetul cu coninutul preios. Mine acest lucru trebuia s s
ntmple neaprat. Ziua era minunat i, pentru sfritul lu
februarie, foarte cald. Nu era nici urm de zpad. Stteam
spatele ultimei barci de lemn, sprijinit de scndurile uor nclzi
de soare. n faa mea, la civa metri, era o groap adnc. Imedi
dup ea era srma, apoi rampa, neobinuit de pustie, iar altur
ghereta instalatorilor. Pe cealalt parte a rampei, vizavi de ghere
instalatorilor se afla Blockfhrerstube, la ora aceea, linitit.
Supraveghetoarele stteau nuntru. Mai departe era lagrul d
femei, plin de deinute, iar la orizont, scnteind de albeaa zpezi
erau munii care se contopeau cu albastrul cerului. Acolo er
libertatea. M-am uitat la ceas. Se fcuse dousprezece. Confor
nelegerii, la aceast or trebuia s soseasc Lubusch pe biciclet
s lase uniformele n gheret, unde l atepta Edek. L-am zrit d
departe. Venea din direcia corpului de paz principal, pe crarea d
lng linia ferat. O serviet umflat atrna de ghidonul biciclete
Ajungnd n faa gheretei i strduindu-se s nu fie vzut di
Blockfhrerstube, i-a desprins servieta i, sprijinind neglijen
bicicleta de perete, a intrat nuntru. A nchis ua dup el cu pre
mult energie, astfel c ntreaga gheret s-a cutremurat, iar bicicle
a czut. Dup o clip, Lubusch a ieit. Fr s se uite mca
mprejur, a srit pe biciclet i a plecat. Era nervos sau poate c m
s-a prut numai. Edek a ieit din gheret innd sub bra un pach
nfurat n hrtie. S-a uitat mprejur ca s vad dac nu este cinev
i s-a repezit la gard, unde, ntre timp, ajunsesem i eu. Lagerkap
Jupp ipa undeva n deprtare, dar nc nu se vedea. Prelun
pachetul mare i grbindu-m din cauza surescitrii, m-am lovit d
srm i mi-am zgriat palmele. Edek a zmbit ironic.
Fii calm! Astea-s doar crpele. Armele i centura o s
aduc alt dat. Ascunde-le bine!
Vocea tocit de bariton a lui Jupp se auzea din ce n ce m
258

aproape. Am srit peste an, mergnd pentru mai mult siguran


de-a lungul gardului lagrului de igani. Am intrat pe ua din spa
a barcii mele fr s ntlnesc pe nimeni. Am rsuflat uurat. m
fusese totui fric. Deodat, mi-am dat seama c nici mcar nu ti
unde trebuie s ascund pachetul. M-am gndit la depozitul d
pine, dar acolo erau Stubendienst-ii. Fr s mai zbovesc, a
srit pe priciul meu i am bgat uniforma n saltea. Bineneles, n
n a mea, n a Cocoatului. n caz de ceva, el se va justifica, n
eu. Nu-l agream. De altfel, aveam intenia ca, n cel mai scurt tim
s duc uniforma la ascunztoarea de sub podeaua depozitului.
Seara m-am dus s m plimb cu Edek prin lagr. De la o vrem
dac voiam s discutm nestingherii, ieeam din bloc
Ai fcut pe tine, nu tgdui a rs Edek, N-am negat.
Dar tu nu te-ai temut? l-am ntrebat.
Nu! mi-a rspuns foarte firesc De ce s m tem, doar
s riscm i mai mult. Mai ru este c Lubusch nu prea sper s m
fac rost de nc o uniform Ai ascuns-o bine?
Fii pe pace i-am rspuns sigur.
La dou sau trei zile dup aceast discuie, am fost invitai d
Gral la o votc. edeam pe priciul de sus, ascultndu-l pe Din
care cnta, Cocoatul, care sttea ntins alturi i voia i el s
contribuie, a bgat mna n saltea cutnd o sticl pe care
ascunsese acolo. Spre mirarea tuturor i spre groaza mea, mpreun
cu sticla a scos i o pereche de pantaloni de SS-ist.
Edek mai c nu m-a ucis cu privirea. Din fericire, Cocoatu
nu a cutat mai departe n saltea, cci era convins c pantalonii a
ajuns acolo din ntmplare, o dat cu schimbarea saltelelor
timpul recentei Entlausung. De altfel, nimnui nu i-a trecut prin ca
c este vorba de pantaloni de SS-ist. Iste, Cocoatul i-a dat ns
seama ceva mai trziu de realitate datorit culorii verzi
pantalonilor de doc. Un pic cherchelit, se luda cu glas tare c o s
i vnd unui SS-ist i o s-i recupereze votca cu care ne cinstis
Trebuia, deci, s ateptm pn cnd Cocoatul o s scoa
pantalonii din lagr i apoi s aflm cui o s-i ofere. n momentu
acela, nu am manifestat interes fa de pantaloni ca nu cumv
perspicacitatea Cocoatului s ne trdeze. ntruct Jzek Gra
era Schreiber n comandoul Cocoatului, trebuia s avem
discuie prudent cu el, fr s-i ncredinm taina planurilo
noastre de evadare. Dar Gral ne-a ghicit repede. Ne observa d
259

mult i presupunea c punem ceva la cale. A promis c va tcea


c-l va supraveghea pe Cocoat.
A doua zi, tiam deja cui i pasase Cocoatul pantaloni
Fericitul era un SS-ist, fochist n sala cazanelor din Mexic. Am
asociat acest fapt cu istoria lui Edek Kiczmanowski, mpucat anu
trecut n timpul unei tentative nereuite de evadare. Edek a fo
trimis la spital. Ceilali doi, Jzek Szajna i Edek Salwa, dup
edere n buncr au fost dui la munca istovitoare de la carierele d
piatr Flossenbrg sau Gusen. Vizitndu-l deseori pe Edek, n tim
ce zcea rnit, am aflat cine i ajutase s evadeze. Era un SS-ist, u
fochist, care i ascunsese la el n sala cazanelor. Pur i simplu iacoperit cu cocs, unde au stat ascuni pn la venirea nopii. L
interogatoriul de la Politische nu l-au trdat pe SS-ist. Bnuiam c
este acelai care cumprase pantalonii de la Cocoat. Edek, nc
suprat pe mine, a ascultat aceast informaie fr prea mar
interes, dar chiar a doua zi a recuperat pantalonii. Cnd l-a
ntrebat cum procedase, s-a descotorosit de mine, spunndu-m
laconic: S nu te doar capul! Edek avea motive ntemeia
s fie suprat pe mine. Acionasem cu prea mult uurin. A
hotrt ca pe viitor s fiu mai cu bgare de seam. Am ascun
uniforma sub podeaua dubl a depozitului de pine. Am pus i u
dulap deasupra.

LXXIV

Au trecut dou sptmni i Lubusch nu ne-a dat ce ne dator


ntre timp, fusese gazat ntregul lagr Theresienstadt. S-a rspnd
apoi zvonul c Londra transmisese lumii ntregi aceast tire. Es
greu de tiut ct adevr era n toate acestea, cci n lagr cea m
mrunt brf era amplificat pn la dimensiunile unei legende; u
exemplu: tirile despre aciunile generalului Sikorski, care pentr
noi era sinonimul libertii. Se folosea frecvent expresia: Cu c
este soarele mai sus cu att Sikorski este mai aproape. n ciud
seleciilor, execuiilor i gazrilor ce nu conteneau, primele adie
ale primverii i tirile bune de afar generau o stare de spirit m
bun, ne ntreau ncrederea i credina n posibilitate
supravieuirii i ntr-o zi de mine mai bun. Numrul evadrilor
crescut brusc. Dar multe din ele nu reueau. n timpul acesta, no
ateptam cu nerbdare restul de la Lubusch.
260

Dura ns prea mult i am ncetat s mai fac de gard la gar


ntr-o zi, a venit n fug la blocul meu un evreu tnr i m-a anun
c m cheam cineva la gard. Nu putea s fie dect Edek. De
Lubusch se inuse de cuvnt. Ziua nu era prea potrivit pentr
genul acesta de contraband. Lagerkapo Jupp bntuia prin lagr
cel mai mult se nvrtea prin apropierea gardului, unde vn
pachetele. Pentru orice eventualitate, mi-am bgat sub curea o stic
cu votc. Cunoteam slbiciunea lui Jupp pentru alcool. Am alerg
la gard, unde m atepta Edek. n partea dreapt, la col, chiar lng
strad, Jupp rechiziiona unui deinut marfa care tocmai fuses
trecut fraudulos. Era att de ocupat cu jefuirea deinutulu
ghinionist, nct nu ne acorda nicio atenie. Voiam s atept pn
cnd Jupp i va lua tlpia; Edek, ns, voind, pesemne, s scap
ct mai repede de lucruri cci la ramp era n orice moment
pericol de a fi percheziionat s-a ndreptat spre colul opus, lng
lagrul de igani. Ct ai clipi din ochi, i-a descheiat haina i, f
s-l scape din ochi pe Jupp, i-a scos centura i mi-a dat-o pr
gard. M-am descheiat fulgertor, m-am ncins cu ea i am rsucitspre spate. Apoi, am stat puin de vorb pentru a-i adormi vigilen
lui Jupp, care ne vzuse. Fr s m grbesc, m-am ndeprtat d
srm. Am srit peste anul adnc i am ajuns chiar n faa l
Jupp. Sttea crcnat, mulumit de sine, innd ntr-o mn trofee
dobndite cu o clip nainte, iar n cealalt bta. Zmbind iret, m
examina cu ochii ntredeschii, oprindu-i privirea pe locul und
aveam ascuns momeala. A ridicat bta i m-a atins uurel tocm
n acel loc: Simind ceva tare, a ghicit uor ce ascunsesem acolo.
Na, Schreiber, was hast du organisiert257 F-cnd-o p
mecherul, am desfcut uor haina, astfel nct s observe gtu
sticlei. Jupp a plescit din limb mulumit:
Schnaps, oder Spirt? a ntrebat el cu o not de speran
glas. Also jetzt gehe zum Block, ich komme spter. Heute hab
ich viel Arbeit. A izbucnit n rs, dndu-mi i pachetul pe care
luase nainte deinutului. Nimm das auch, mein lieber Schreibe
i i-a frecat minile mulumit. Heute wird der Lagerkap
viel Schnaps trinken258.

257 Ei, Schreiber, ce ai organizat?


258 Votc sau spirt? Acum m duc la bloc, o s viu mai trziu. Astzi am mult
de lucru Ia i asta iubitul meu Schreiber Astzi Lagerkapo o s bea mult
votc.

261

Zrind din nou pe cineva care se furia spre gard, a luat-o brus
la fug. Am ajuns fr dificulti la bloc. n sfrit, mi reuise
mie un iretlic.
Poate c Edek va nceta pn la urm s mai fie suprat pe min
Am pus imediat centura i arma n ascunztoarea unde er
uniforma. Acum aveam o garnitur complet de SS-ist. Edek er
satisfcut; eu, de asemenea. Dar i Jupp. Avusese o zi bun, vnas
din abunden. Seara s-a mbtat cui. Noi ne-am dus la dispensar,
blocul lui Mordarski, la dentist. Edek i trata dinii, iar eu mi-a
scos o msea. Edek i-a cerut ca, n locul dinilor care-i lipseau, s
pun dini de aur. Dentistul, un evreu polonez, l lua cteodat p
Edek peste picior. De ce ai nevoie de att aur n gur? nainte de
trece prin horn o s i-i smulg cu cletele.
Baranek mormia ntr-una c o s ne termine pe toi n lag
tiam ns c prorocirile lui erau numai o provocare, cci, fiind u
optimist, el voia mereu s aud cum l contrazicem vehement.
Umbla mult i cu rbdare n gurile noastre, prpdindu-i timpu
liber n schimbul ctorva brfe, din acelea care circulau cu sute
prin lagr. n afar de aceasta, era evident c ne ndrgise, mai ale
pe Edek el avea o iubit n FKL, care era i evreic.

LXXV

Pe la mijlocul lunii mai, am fost din nou chemat la gar


Atmosfera era mai calm, aa nct Edek, fr s se ascund n mo
special, mi-a dat un pachet mare. n prima clip am fost convins c
fcuse rost de a doua uniform. Dar era prea greu. L-am priv
mirat pe Edek.
E carne! Carne proaspt! S-o gteasc Jankiel.
n lagr carnea proaspt era considerat o man cereasc
Jankiel susinea c este vnat, mai precis cprioar. Noul ef d
bloc, Jasiski, ne-a cedat sobia lui. Jankiel s-a apucat de treab c
tragere de inim. Din camera efului de bloc venea un miro
apetisant. El l-a atras pe Jupp, care se uita mereu n crati
plescind zgomotos. Carnea fierbea de cteva ore i tot tare er
Seara, Edek mi-a vorbit despre originea crnii. SS-ista Drechsl
avea un cine frumos, spaima deinuilor. Spre bucuria general
regretul SS-istei neconsolate, cinele a fost gsit atrnat de srm
apropierea corpului de paz, n imediata vecintate a gheret
262

instalatorilor. Dup plecarea comandourilor la lucru, curentul a fo


ntrerupt i ea a ordonat instalatorilor s dea jos cinele i s
ngroape n pmntul udat de lacrimile ei. Cinele era mare i tn
imediat ce Drechsler a plecat, l-au scos, au tiat carnea mai bun
iar restul l-au ngropat la loc. Am gustat mortciunea. Avea un gu
bun, dar era nc destul de tare. Ne-am neles s nu spunem ce f
de carne pregtim, cu att mai mult cu ct Jupp pzea cratia, fiin
convins c este vorba de carne de cprioar. Am avut carn
suficient. Eram generoi: Jupp invitase la el pe cei mai buni coleg
ai si Danisz i Bednarek. N-au dect s mnnce cine!
A doua zi era onomastica lui Edek, pe care am srbtoritmpreun cu Jzefii n blocul 4. Am avut mai mult votc dec
mncare, astfel c am servit cinele drept gustare. ntre timp, aces
se frgezise. n general, toi comesenii cunoteau provenien
crnii, dar asta nu a deranjat pe nimeni. A venit i Jzek M., car
era ndrgit de toat lumea; dup el a sosit Wiktor, un Arbeitsdien
nu prea agreat de deinui. Acesta s-a aruncat asupra crni
mirndu-se ntr-una de unde avem o cantitate att de mare, c
mncase cprioar i la Jupp. A mncat, a but i n cele din urm
plecat. Din nefericire, a reaprut peste ctva timp, aducnd cu
nc doi Blockfhrer-i, pe Baretzki i Schneider; ei se comporta
panic, aproape prietenete, pentru c tiau c se vor stur
Atmosfera nu era prea destins, cci prezena celor doi SS-iti i
lui Wiktor ne fcea s fim destul de reinui, cu att mai mult cu c
totul se petrecea sub privirile ntregului bloc. Eram destul d
afumai ca s le dm de neles despre ce este vorba, fr s ne f
team de consecine. Dar n-au observat acest lucru. Mncau, bea
glumeau ca i cnd ar fi fost colegii notri.
Atunci, unul dintre instalatori a nceput s latre, s mrie, s s
joace cu un os, imitnd un cine. Dup o clip am nceput cu to
s ltrm. La nceput, SS-itii se distrau privind aceast joac
slbatic. Dar cunoteau suficient limba polon pentru ca s
neleag, printre ltrturi i rsete, ceea ce se spunea despr
tragedia cinelui nemoaicei. Se prefceau c nu cred n poveste
asta: precis c furasem carnea de undeva de la buctrie sau de
mcelrie. Dup o vreme au prsit blocul nsoii de ltrturi
noastre vesele. Pentru orice eventualitate, ne-am desprit reped
temndu-ne de rzbunarea Blockfhrer-ilor bei.
Curnd, lagrul a aflat despre banchetul cu carne de cin
263

Cteva zile, n urma lui Danisz, Jupp, Bednarek i Wiktor s-au auz
ltrturi discrete. Erau furioi, dar nu lsau s se vad acest lucr
Nici Drechsler n-a aflat niciodat c SS-itii i mncaser cine
favorit, bnd i votc mpreun cu deinuii. SS-itii trebuiau s
tac. Nu puteau s se rzbune, cci le era ruine s recunoasc ce
se ntmplase.
Nu toi Blockfhrer-ii erau la fel. Unii din ei erau intransigen
Printre acetia se numra i Grapatin. mi era fric de el i cnd
vedeam intram n panic. Era nalt, slab, osos, avea o fa lung d
cal i ochi care parc te strpungeau. Gsea ntr-una motive ca s
m bat. Stteam n faa lui n poziia de drepi, iar el m cinstea c
cte un ut sau m pleznea peste fa. Privindu-l pe Grapati
aveam n faa ochilor santinela de la Buna care ncercase s m
mpute, att de mult i semna. Cteodat mi se prea c este chia
el. Nu eram sigur, dar atitudinea lui deosebit de dumnoas fa d
mine ntrea aceast presupunere.
Era de serviciu i de aceea eram foarte atent. Umbla de la u
bloc la altul fcnd percheziii. tiam c se va opri cel mai mult
blocul meu, c va rsturna totul cu fundul n sus, cutnd como
sub saltelele pe care dormeau evreii i votc acolo unde erau rui
mpreun cu Stubendienst-ii am fcut repede o scurt percheziie
paturile n care bnuiam c deinuii au ascuns cte ceva. Am gs
dou sticle de spirt i cteva cutii de sardele. Le-am pus n butoiu
care noaptea slujea drept hazna. Dei era dezinfectat cu clor, aces
mirosea cumplit. Precis c acolo nu vor cuta. Grapatin a intrat
bloc nsoit de Danisz i Jupp. nainte ca eful de bloc s apuce s
ias din camera sa, am i raportat situaia blocului. De fric, m-a
ncurcat i am primit de la nceput o lab osoas peste fa. Jasisk
a raportat foarte corect. Avea experien. Mergeam printre priciu
i scotoceau peste tot. eful de bloc devenise foarte zelos i rsuce
cu srg saltelele. Ruii aveau prostul obicei de a ine n pat crp
vechi pe care le foloseau ca obiele. Danisz i-a chemat p
Stubendienst-i i le-a artat crpele murdare; Grapatin le-a ordon
s exerseze broasca pe toat lungimea cuptorului, nainte
napoi, pn la epuizare. Frizerul, mai tnr i mai suplu, se m
descurca cumva, dar pentru Jankiel sportul acesta era pre
chinuitor. Greoi i gras, i pierdea la fiecare pas echilibrul i cde
mereu de pe cuptor. Primea un picior i apoi ncepea din nou s
fac sport. n timpul percheziiei s-au mai gsit numai o singur
264

sticl de spirt i cteva cutii de sardele. De sub ultimul prici Jupp


tras doi rui. Se ascunseser acolo de diminea pentru a evita s
mearg la munc cu comandoul lor.
Sabotaj urla Grapatin, n timp ce le nota numerele, ia
Lagerkapo-ul le ddea cte cinci la c. Jasiski era n pericol d
a i se face raport c nu se ngrijete de ordinea din bloc. Am prim
o nou lovitur peste fa. De data aceasta pentru c am raport
greit efectivul blocului. Bineneles, nu s-au uitat n hazn
ocolind-o de departe. n depozitul de pine domnea o ordin
exemplar i, deci, nu au avut de ce s se lege.
nainte de a iei din bloc, Danisz i-a fcut moral efului d
bloc, n timp ce Jupp, n nelegere cu Grapatin, a pus pe masa di
camera sa sticla i sardelele. S-au dus cu toii la blocul 10, lundu
cu ei i pe Jasiski. Am rsuflat uurai. Jankiel, obosit de spor
respira greu, iar eu mi frecam obrajii roii din cauza loviturilo
primite. Fiecare vizit fcut de Grapatin n blocul nostru s
termina ntr-un mod asemntor. Acum o s percheziioneze blocu
10, o s mai treac pe la cteva alte barci; dup aceea vor aduc
lucrurile rechiziionate n camera lui Jupp. Apoi va ncepe bei
Dar, deocamdat, n camera Lagerkapo-ului se afla pe mas num
o sticl i sardele.
M-a strfulgerat o idee. L-am trimis pe frizer la blocul lu
Mordarski dup o sering, una mare i cu acul lung. Ghicindu-m
intenia, frizerul a luat-o la goan de parc ar fi avut aripi. n scur
vreme s-a ntors cu seringa.
L-am pus s in ase, iar eu i cu Jankiel am intrat n camer
lui Jupp. Am scos din sticl spirtul i n locul lui am introdus ap.
fost singura rzbunare pe care ne-o puteam permite.
Dup cum. Presupusesem, la sfritul inspeciei n blocuri, s-a
ntors ncrcai i s-au nchis n camera lui Jupp. Cercul d
participani s-a mrit cu Blockfhrer-ul Schneider, care ave
ntotdeauna un miros bun cnd era vorba de votc, precum i c
Bednarek, farnicul i linguitorul ef de bloc de la SK.
Dup terminarea ospului, volubilul ef de bloc m-a sftu
confidenial ca nu cumva s cumpr votc de la rui, cci n loc d
spirt hahalerele vnd ap chioar. M-am gndit c n loc d
ap s-ar fi putut introduce n sticl alcool metilic.
I-am mulumit efului de bloc pentru avertismentul colegia
spunndu-i afectat:
265

Ca s vezi! O s am grij s nu m mai las tras pe sfoar!

LXXVI

Evident, primvara nvinsese. Afar era din ce n ce mai cal


Noroiul se uscase. Lagerstrasse era plin de deinuii care s
plimbau dup apelul de sear. Noaptea sirena suna alarma altf
dect de obicei. Undeva, n deprtare, se auzea bubuitul surd
artileriei antiaeriene. n pofida interdiciei severe, ieeam n fa
blocului. Era ntuneric bezn, nu se vedea nimic n afar de raz
albstruie a unei lanterne electrice, care licrea n zon
Blockfhrerstube-i.
Cteodat ajungea pn la noi uieratul locomotivei din gar
Auschwitz i duduitul de-abia perceptibil al motoarelor de avio
Licritul lanternelor SS-itilor se apropia tot mai mult, iar no
intram repede n barac. Agitaia era mare. n noaptea aceea, mul
vreme nimeni nu a putut adormi. Comentariile nu se mai terminau
Ruii era siguri: ncepuse ofensiva lor, se auzea artileria gre
avioanele erau tot ale lor, cci le recunoteau dup zgomot. No
ns, eram convini c erau escadrile engleze i americane car
bombardau oraele mai mari din Silezia. Disputele parc nu avea
sfrit. oaptele nfrigurate ncetau de-abia cnd ne prinde
somnul.
n ziua urmtoare, din Zerlegerbetriebe au evadat trei rui. S
aflat c erau din blocul meu. Sirena urla ntr-una. Blockfhrer-ii c
feele ntunecate ne-au numrat de mai multe ori. Apelul s
prelungea. Blockfhrer-ii i deinuii cu funcii mai nalte au plec
s-i caute pe fugari n perimetrul Postenkette-i. nainte de lsare
ntunericului s-au ntors. Cutrile n-au dat rezultate. Lagerfhre
ul Schwarzhuber a ordonat ncetarea apelului i, n acelai timp,
Lagersperre-i. Drept pedeaps, blocul nostru a rmas pe loc.
Stteam nemicai n poziia de drepi, ncolonai pe ctev
rnduri, ntre blocul nostru i blocul ase. Blockfhrer-ii umbla
printre rndurile tcute, lovind mereu cte un rus. n ntuneric s
auzeau doar loviturile surde i njurturile SS-itilor. Frigul n
ptrundea tot mai tare. Ca s ne nclzim, au nceput s fac
exerciii cu noi. Dar s-au plictisit repede. Erau i ei, desigu
flmnzi: unul cte unul o tergeau la corpul de paz. A plecat
ultimul, lsnd comanda lui Danisz i Lagerkapo-ului.
266

Dup vreo or, a venit Rapportfhrer-ul Wolf i ne-a ordonat s


intrm n bloc. Nu ne-a adus cina. ntregul bloc a fost pedepsi
Dei pedeapsa era aspr, mai ales pentru rui, care nu primea
pachete, ei se strduiau s nu lase s se vad acest lucru. Civ
jurau rzbunare cu glas tare, dar ceilali i-au linitit repede. Era
flmnzi; cu toate acestea, ncercau s-i manifeste solidaritatea c
cei ce evadaser. S-au culcat. n bloc s-a aternut o linite deplin.
Peste dou zile sirena a sunat din nou, anunnd o alt evadar
i de data aceasta fugiser trei rui din blocul nostru. Lucraser t
la Zerlegerbetriebe. Apelul a fost scurt. Numai blocul nostru a st
n picioare la fel de mult ca i data trecut. Btaie i sport. D
data aceasta ns am primit cina.
De atunci, evadrile au devenit tot mai frecvente. Cel mai de
evadau ruii i polonezii. ncet-ncet, autoritile lagrului s-a
obinuit cu aceast situaie. Cu timpul s-a renunat chiar i
apelurile prelungite.
Planul nostru de evadare era stabilit definitiv. ntruct nu m
puteam s facem rost de o a doua uniform de SS-ist, am hotrt c
Edek, care cunotea mai bine dect mine limba german, s joac
rolul SS-istului care nsoete un deinut adic pe mine la u
Aussenkommando, de exemplu la Rajsko, Harme sau Budy. Am
fixat data evadrii pentru luna iunie, cci atunci grnele vor
nalte, ceea ce ne va facilita drumul spre munii mpdurii di
mprejurimile Bielsk-ului. Uniforma i pistolul erau bine ascuns
Aveam nc timp suficient.
n mai m voi strdui s m mut ntr-un comandou care lucreaz
n afara lagrului, cel mai bine n Bauleitung-ul n care era Ede
Deocamdat, din economiile fcute am pltit cizmarului dou
perechi de bocanci cu carmbi, care aveau ceva din modelu
german i ceva din cel al cizmelor ofiereti poloneze. Am fcu
rost de mbrcminte civil i de dou perechi de pantalon
ofiereti, dintre care una pentru Edek. O s aib nevoie de ei
ziua evadrii; toate acestea se aflau n depozit.
Viputile le-am vopsit cu vopsea roie, uor de ndeprtat.
A venit timpul frumos; i-am amintit lui Edek c mi promises
s m ia odat la FKL. Nu mai fusesem de mult acolo. Doream s
m ntlnesc cu Halinka. Pe drum voiam s vd faimosul Mexic
despre care auzisem attea lucruri de la Dino; acesta se luda c
succesele sale erotice pe care le avea cu evreicele grecoaice d
267

acolo.
Edek l-a prevenit pe geamgiul Tadek, kapo-ul Bauleitung
ului, c a doua zi m va lua cu el. n ce m privete, l-am anunat p
Jasiski pentru ca nu cumva s se iveasc vreo nenelegere. efu
de bloc a fost nelegtor. i eu l acoperisem de multe ori cn
ieea cu comandoul tinichigiilor ca s se vad cu soia, care vene
din Silezia n apropierea Auschwitzului.
A doua zi de diminea, ntr-un combinezon de lucru i cu
ldi de unelte n mn, am ieit din lagr ntr-o grup mare d
instalatori de circa 250 de oameni din Arbeitskommando-ul l
Tadzio.
Numai s nu-mi facei vreun necaz ne-a avertizat
glum Tadek, temndu-se ca nu cumva s-o tergem, ceea ce era
mod n ultima vreme.
Nu te teme l-a linitit Edek , dac o vom face cndva ns te expunem pe tine. Sunt i alte comandouri.

LXXVII

Orchestra cnta maruri vioaie n ritmul crora depeam corpu


de paz cu capul descoperit, numrai cu scrupulozitate de SS-iti.
Dup ce am fcut cteva zeci de pai, ne-am desprit d
comandou, ndreptndu-ne spre Mexic. Edek mi era ghid
dorea s-mi arate ct mai multe lucruri. Am cotit-o spre stnga,
direcia Mexicului, unde se construia n continuare. Cu o
nainte, ne neleseserm cu Dino c-l vom vizita. Trebuia s
cumprm ceva de la el pentru a nu intra n FKL cu minile goal
Era greu de gsit printre zecile de barci. nvrtindu-ne printre e
i ntrebnd de kapo Dino, am trecut pe lng o mulime de fem
epuizate, cu capul tuns, mbrcate n zdrene murdare. Era
descule; numai unele dintre ele aveau n picioarele scheletic
saboi. n faa unui bloc edeau, sau mai curnd stteau ntinse p
pmntul gol, cteva zeci de grecoaice aproape goale. Toate era
tinere, dar ngrozitor de slabe, murdare, vlguite. Cu micri nce
i ntorceau n tcere resturile de rochii, cutnd i omorn
pduchi. Emanau un miros cu care nici chiar FKL-ul nu putea s s
mndreasc. n Mexic nu era ap deloc. Puurile de-abia s
spau. Deinutele mai zdravene, care nu erau att de epuizat
provenind, probabil, din ultimele transporturi, munceau. Une
268

crau pmnt n trgi improvizate, altele crau crmizi, scndu


sau mpingeau cu dificultate roabele ncrcate, ale cror roi s
afundau ntr-una n nisip sau n bltoacele pline de noro
Nemoaicele kapo, puternice i grase, cu banderole negre pe haine
vrgate, le zoreau cu ipete i bte pe aceste evreice epuizate car
de-abia mai puteau umbla.
Unele mai purtau urme ale frumuseii meridionale. Dou dintr
ele ieeau n eviden n mod special. mbrcate i hrnite mai bin
cu forme ispititoare, erau favorite. Pe acolo se nvrtea
Unterkapo Cocoatul. Observndu-ne, s-a apropiat n salturi d
noi lovind, parc fr s vrea, o musulmanc care-i sttea n cale.
Ce-i Schreiber, ai venit s te tvleti niel? Ha, ha! rse
jovial. Se face, imediat! i clipi cu iretenie din ochii mic
Nu i-am rspuns nimic. L-a fi trosnit cu plcere n cocoaa l
proeminent. Nu-l sufeream pe boul sta. Fr s-i pese ctui d
puin c l-am ignorat, se desfura n continuare. Nu departe era
dou kapo. Dup ce s-a apropiat de ele, a nceput s glumeasc
certndu-se, trguindu-se i privind mereu n direcia fetelor tiner
i frumoase, care se prefceau c muncesc. Cocoatul i-a dat
cele din urm uneia din nemoaice un pachet de igri. Atunci i
doua a ntins mna, n care nu avea bul, cerndu-i parte
Generos, i-a dat i ei un pachet. Merita. Acum putea s ia cu el p
una din grecoaice.
S-a ntors spre noi, invitndu-ne printr-o micare a capului.
Ei? Gndete-te spuse el cu un glas sugrumat de patim
Ei! a repetat el nc o dat, dar fr s primeasc vreu
rspuns.
Komm! i-a fcut un semn autoritar fetei, care, cu capu
plecat, l-a urmat asculttoare spre cea mai apropiat barac.
Am aflat de la unul din Vorarbeiter-i unde se afl Dino. Neartat o barac n ua creia sttea un evreu grec, nalt i bine fcu
Vznd c ne apropiem, a disprut imediat n barac pentru a apar
dup o clip ntovrit de Dino.
Am intrat nuntru. Grecul a rmas la postul su.
Dei n interiorul blocului se mai lucra. Dino i amenajase
camer confortabil. Un civil mai n vrst, cu ochelari pe nas i c
banderol galben pe mnec, sttea pe un taburet, sprijinindu-s
de masa.
Dino ni l-a prezentat ca maistru n construcii; pe mine
269

drept Schreiber-ul Sonderkommando-ului. Ce i-o fi venit, m-a


mirat eu, fr s m trdez ns, cci Dino mi fcea semn
disperate din spatele maistrului. Maistrul vorbea polon
amestecnd-o cu expresii germane. Mie mi se adresa cu un respe
special, oferindu-mi igri i vorbindu-mi cu domnule. Efebul, u
biat grec, se nvrtea n jurul sobei, preparnd o mncare cu carn
Dino a scos votca, civilul ne oferea ntr-una igri germane. A
fcut trgul. n schimbul unui ceas, am cumprat o jumtate de litr
de votc i cteva pachete de igri.
Mai trziu, Dino l-a tras pe maistru de o parte. I-a explicat cev
gesticulnd continuu. Dup ctva timp, maistrul i-a luat servieta
s-a ndreptat spre ieire, lundu-i rmas bun prin ridicarea mini
Heil Hitler!
Deci, era german. Trebuie s fie o poam bun maistrul st
Dino mi-a prezentat planul su. De-abia acum am pricepu
comportarea lui de neneles. Maistrul, lacom de bani, dorea c
orice pre s fac avere, cumprnd pe un pre de nimic bijuterii
rmase de la evreii gazai, pe care, ca german, i ura. n aceste zil
i cstorete la Katowice fata cu un hitlerist. Dorete s-i ofer
cadou de nunt un inel cu un briliant mare. Pentru o piatr
frumoas va plti bine cu alimente de tot felul i cu alcool.
Faptul c Dino m prezentase drept Schreiber-u
Sonderkommando-ului avea semnificaia lui, cci maistrul t
perfect cine avea n lagr cele mai multe obiecte de valoare: evre
din Canada sau cei care lucrau la crematoriu. Mai mult, el car
credea c sunt evreu, considera c n-o s am curajul s m trguies
cu el, un german. C n-o s-mi treac prin cap s-l nel, aa cum
se ntmplase de multe ori cnd a fcut afaceri cu polonezi sau c
rui. Dino era n posesia unui inel veritabil cu un briliant de patr
carate i, n plus, avea o imitaie perfect. Rmnea doar s f
inversate pietrele, lucru la care se gndise deja. Prada o vo
mpri n mod solidar. Am fost de acord. N-are dect s cheltuiasc
ccnarul sta pentru nunta lui hitlerist! n afar de asta, n curn
voi avea din nou ocazia s ies din lagr, cu comandoul lui Din
Planul i-a plcut lui Edek.
Mergnd pe strada dintre sectoarele D i C fr s fim oprii d
nimeni, am ajuns la ghereta instalatorilor, ultima etap nainte
intrrii n FKL. Am lsat votca la Jurek Sadczykow. La prnz i-o v
da prin gard lui Jankiel sau frizerului. igrile le-am luat cu no
270

Din gheret se vedea bine c la postul de paz sunt de servici


numai SS-iste. Fa de brbai ele erau, n general, blnde. Edek
raportat frumos, anunnd intrarea a doi instalatori zur Arbeit.
Aufseherin l-a privit cu plcere pe frumosul deinut.
Ja! Komm mal rein i-a spus, fr s-i ia ochii de la Ede
cel sigur de sine. Brusc, a ntrebat, parc n treact, cu drgleni
Haben Sie Zigaretten vielleicht?259
A ridicat ncet, semnificativ, pupitrul msuei pe care no
micarea deinuilor i la care sttea acum. Cunoteam obiceiuri
acestor nemoaice blnde. Aproape n acelai timp am bgat mn
n sn, cutnd igrile ascunse acolo. Cele dou pachete de ig
au intrat n sertarul ntredeschis. Drept recunotin, ne-a avertiz
c n lagr se afl Oberaufseherin Mandel i noul Lagerkomendan
Kramer.
ntr-adevr, de-abia acum am observat limuzina lui Kramer, car
staiona lng postul de paz principal. oferul comandantului, d
obicei foarte zelos, fcea sport cu un deinut. Din fericir
distana era prea mare ca el s poat fi periculos pentru noi.
poart, la barier, stteau aceleai deinute slovace.
Na zdar!260 ne-au salutat ele vesele
Na zdar! le-a rspuns Edek, rugndu-le s-o ntiineze p
Mala c va veni la ntlnirea fixat ndat ce limuzina lui Krame
va prsi lagrul. Ca s fim mai siguri, am amnat vizita pentru m
trziu i ne-am ndreptat spre sectorul B, spre Waschraum, und
lucra un comandou de instalatori.
Ca s omorm timpul, ne-am apucat de lucru. Tocmai tiam
eava, cnd a aprut Zbyszek cu vestea c Mandel i Kramer a
plecat. Fr s mai pregetm, ne-am ndreptat spre spital. Edek sdus, ca de obicei, la Rntgenraum, iar eu m-am dus la cancelar
spitalului. Halina nu era acolo. De la Wanda M. am aflat c este
camera sanitarelor, care se afla n aceeai barac cu Rntgenraum
ul. Halina s-a bucurat de vizita mea neateptat. Buna dispoziie n
o prsise, dei era bolnav. Mi-a artat o fotografie din libertate
pe care i-o trimiseser n lagr, sub form de vedere, prinii ei di
Pock. Cred c cenzura o lsase s treac datorit coninutulu
nevinovat al cuvintelor scrise pe verso. Dup cteva minute, Stas
Slezak mi-a i dat un semnal c se apropie un SDG. Nu avea
259 Da! Hai nuntru Poate avei nite igri?
260 Noroc.
271

unde s fug; dealtfel, nu mai aveam nici timp. Auzeam paii lui p
coridor. Fr s m gndesc prea mult, m-am strecurat cu greu su
patul Halinei. De-abia m-am nghesuit acolo c SDG-ul a i intrat.
Na, wie gehts Halina! Bist du wieder Krank?261.
Halina se mbolnvea destul de des. De data aceasta avea cev
la ochi, purta chiar ochelari fumurii. Era ceva serios, cci, dup c
am auzit, de ea s-a ocupat doctorul Rhode; acesta, fapt fr
precedent n lagr, a dus-o, se pare, chiar la o clinic de ochi d
Katowice, la un specialist. Trebuie recunoscut c doctorul Rhode
dat nu o dat dovad c trateaz omenete pe anumii deinui; da
n acelai timp, el continua s organizeze selecii n masa pentr
gazare sub pretextul combaterii epidemiei de tifos din lagrul d
femei. SDG-ul s-a aezat temeinic, i-a apropiat taburetul de patu
Halinei i a nceput s discute cu ea. Discuia se prelungea. Stn
ntins ntr-o poziie incomod, fr s m mic, m sufocam
ncercnd s respir ct mai puin pentru a nu-mi trda prezena.
Pielea a nceput s m mnnce ntr-un mod insuportabi
probabil c m npdiser puricii care nu lipseau nici aici. Er
pentru a doua oar cnd m aflam ntr-o astfel de situaie. n ace
timp, SS-istul glumea, iar Halina rdea. La fiecare micare a ei d
saltea cdeau pe mine praf i paie tocate. Lng nasul meu er
bocancul uria al neamului, att de aproape nct simeam mirosu
cremei de ghete. S-o ia dracu de treab, cnd o s plece o dat?
Ei, m, iei afar! s-a rstit el. Repede, los, los!
S m fi vzut? M-am ars! Am rmas mai departe nemica
Apoi am auzit-o pe Halina:
Poi s iei, n-o s-i fac nimic. Te-a vzut nc de cnd
intrat.
Uor de spus: iei. M-am cznit mult pn s ies de sub patu
acela blestemat. Trebuie s fi artat tare caraghios, cci SDGmurea de rs. N-are dect s rd. M consolam cu gndul c, dac
n locul lui ar fi fost Klehr, asta ar fi nsemnat sfritul meu, ia
Halina ar fi pit-o i ea. Aa m-am fcut nc o dat de rs.
Prin fereastr se auzea un strigt repetat, din gur n gur, d
ctre deinute: SDG! SDG! Venise Lagerarzt-ul.
SDG-ul i-a aranjat inuta i a fugit, lsndu-ne singuri. Era
foarte amrt dup aventura asta prosteasc. Ca s m ncurajez
Halina mi-a druit fotografia ei, prins cu pioneze deasupra patulu
261 Ei, cum te simi, Halina? Te-ai mbolnvit din nou?
272

Parc a simit c n-am s-o mai vd niciodat.


Am intrat n Rntgenraum dup Edek. Mala nu mai era acol
Edek dormea ntins pe masa ginecologic, care servea
sterilizarea deinutelor. Staszek ne-a sftuit s-o tergem ct m
repede, cci trebuie s soseasc doctorul Schumann. i, ntr-adev
de-abia am apucat s prsim camera c ne-am i ntlnit c
doctorul Mengele, care i explica ceva cu aprindere doctorulu
Schumann. n spatele lor mergea SDG-ul. Ajungnd n dreptul lo
ne-am descoperit regulamentar. Schumann, mbrcat civil
pesemne foarte distrat, ne-a salutat ridicnd mna. Elegantul docto
Mengele nici nu s-a uitat n direcia noastr. SDG-ul ne-a oprit. Ne
a ntrebat pe un ton aspru i ridicat dac am reparat chiuveta
spltor.
Jawohl, Herr Oberscharfhrer i-am rspuns noi, n acela
timp. Era doar Sturmmann, dar, dup minciuna aceasta dibac
crescuse n ochii notri.
ntorcndu-ne, l-am ntlnit pe Wiesiek P. n ultima vrem
fusese ef de bloc ntr-unul din blocurile din sectorul D. Su
diferite pretexte, se strecura destul de des la FKL s fac dragost
dup cum susinuse chiar el.
Lagrul l stricase puin. Deinut cu vechime, tnr, frumos, bin
hrnit, sigur pe sine, el avea, din fericire, o singur obsesi
femeile. Rmnea, totui, un coleg bun i sritor. Poza n cini
deoarece i se prea c asta i confer un plus de brbie. Mine
cci i plcea s se laude mai ales cu succesele lui n relaiile c
femeile. n poza lui se simea coala Pinguinului, care exercitas
o puternic influen asupra lui.
Am avut astzi o aventur Stteam culcat pe prici
bineneles, nu singur i deodat aud o voce: Was machst d
hier? ntorc capul: deasupra mea era chiar Hssler. Am crezut c
s-a sfrit cu mine. M-a privit, apoi a izbucnit n rs: Oh, da
bist du? Also weiter machen! Ce? nu credei? M-a recunoscu
i plac deinuii cu vechime. SS-istele ne plac i mai mult. Edek, t
o cunoti pe Irma Grese? E frumoas, nu-i aa? Femeile spun c
lesbian. E ea lesbian cum sunt eu pederast! V spun, are u
temperament Vd c nu credei. M jur pe ce am mai sfnt c
am Ei i? SS-itii i permit relaii intime cu deinutele, d
exemplu Effinger. De ce eu, deinut vechi, n-a putea s am
legtur amoroas cu o SS-ist. Mai ales c chiar ea dorete ace
273

lucru. O dat triete omul! Mine s-ar putea s zbor prin horn! E
am plecat. Trebuie s mai trec pe la una Noroc!
Dup-amiaz, Edek s-a ntlnit nc o dat cu Mala. Eu am
rmas cu instalatorii. M sturasem de aventuri amoroase! Er
timpul s ne ntoarcem. Dup ce am raportat ieirea noastr di
Frauenlager, ne-am ndreptat spre locul de adunare al Bauleitung
ului. Eram ateptai, Tadek era nerbdtor, li era team s nu-i
fcut vreun pocinog. Zrindu-ne, a rsuflat uurat.
n formaie complet, am intrat n lagr n ritmul marulu
Blocurile se pregteau de apel. Jasiski a rezolvat totul n locu
meu. A raportat i efectivul blocului la cancelaria principa
Rapportschreiber-ului Kazek Gosk. Acesta m vzuse diminea
ieind din lagr mpreun cu instalatorii; era prea trziu s m
mpiedice fr s m expun unor consecine neplcute, iar lucr
acesta nu voia s-l fac. I-a atras ns atenia lui Jasiski c
inndu-m prea mult n brae, se expune i l expune i pe el
neplceri.
Blockfhrer-ii ar fi putut s m recunoasc. Iar Danisz de-ab
atepta s m prind cu ceva. Jasiski, loial, mi-a spus tot.
Peste cteva zile trebuia s plec n Mexic cu comandoul lu
Dino, aa ca am hotrt s-i fac un cadou efului de bloc, pentr
soia lui, s nu-mi fac mizerie dup observaiile pe care i
fcuse Rapportschreiber-ul.

LXXVIII

Au fugit iari trei rui, din blocul meu. Nu au urmat niciun f


de represalii, i apelul a decurs n mod normal. A doua zi d
diminea, imediat dup plecarea comandourilor la munc, a avu
loc o mare percheziie n blocurile 4 i 6. Printre cei care fcea
percheziia era chiar Boger, eful Seciei Politice din Birkenau. As
nsemna c Politische mirosise ceva. Au ntors cu fundul n su
numai cele dou blocuri; din fericire, n-au ajuns la al meu.
mi era o groaz cumplit; m stpneam cu greu, lucru care n
le-a scpat Stubendienst-ilor mei. Jankiel m-a observat atent
imediat ce SS-itii au prsit lagrul mi-a spus fr ocol c m
bnuiete pe mine i pe Edek c am ascuns ceva n depozitul d
pine. i asta nu a fost de ajuns; bnuiete i ce poate s fie i m
sftuiete s ascund lucrurile n alt parte. Acum ruii evadau de
274

S-ar putea s aib loc o percheziie amnunit a blocului i atun


o pim cu toii. Avea dreptate. Trebuia s gsesc o ascunztoar
mai bun pentru cele cteva sptmni care ne mai rmseser, ns
nu tiam unde. i mai ru era c din ce n ce mai muli coleg
bnuiau c vrem s evadm. Jurek Wako tia precis. Jankiel
frizerul au descoperit ascunztoarea, deci cunosc periculosul
coninut. Edek o s-mi fac reprouri c un numr tot mai mare d
persoane cunosc inteniile noastre i asta creeaz un perico
suplimentar de a fi demascai, chiar incidental. Cci, n ce prive
discreia lor, nu aveam niciun fel de ndoieli.
Cutnd s camuflez undeva n afara blocului nostru pachetu
incomod, eram nevoit s iniiez nc o persoan, care urma s
accepte s ascund arma i uniforma n blocul ei.
n ntregul lagr doar o singur barac era potrivit acestui sco
aa-numitul Zugangsblok262, care nu avea ef pentru c cel m
adesea baraca era goal. Schreiber-ul care locuia acolo permanen
era Jurek, nr. 227, un bun coleg.
Jerzy a fost de acord imediat. i el se gndea la evadare i ar
venit bucuros cu noi. I-am promis c voi discuta cu Edek, de
tiam c n-o s-o fac. Cel puin, nu acum. Mai nti trebuia s
pregtesc, cci se va nfuria cnd va afla c nc o persoan
cunoate planurile noastre.
n timp ce meditam la aceasta, Jurek mi-a indicat locul und
urma s fie ascuns periculosul nostru pachet. Ascunztoarea pre
perfect. Chiar n aceeai zi am dus arma i uniforma n blocul lu
Jurek. Acum pachetul era n siguran sub acoperi, ntre dou
scnduri care alctuiau plafonul coridorului. Am folosit unul di
numeroasele elemente originale din care era construit baraca, f
a aduce transformri sau adugiri ce ar fi putut trda ascunztoare
Nimnui nu o s-i treac prin cap c aici, n acest loc ct se poa
de expus vederii, poate fi ascuns ceva. n afara cazului c baraca
fi demontat, dar acest lucru nu se practicase nici chiar la cele m
severe percheziii.
Edek era att de mulumit nct nu mi-a fcut reprouri di
cauza iniierii lui Jurek. De altfel, l cunotea foarte bine. Era un om
sigur.
De cnd am ascuns arma i uniforma n blocul lui Jerzy eram
deseori oaspeii acestuia, mai ales seara cnd aici era mai mul
262 Bloc destinat s-i adposteasc pe deinuii nou-venii n lagr.
275

linite dect n blocurile noastre. E adevrat, uneori blocul s


umplea mai ales cu evrei tineri, alei din ultimele transporturi, da
acetia nu rmneau niciodat mult vreme, cci, de aici, era
repartizai n diferite lagre sau la carantin, de unde erau trimi
mai departe; pe gemeni i puneau la dispoziia doctorului Mengel
ntr-un timp, erau cteva zeci de gemeni, strni special la cerere
medicului SS.
O perioad a existat i un ef de bloc, dar pe acesta nu-l interes
nimic din ce se ntmpl n bloc, cu excepia unui singur lucru.
nelegere, probabil, cu Lagerltester-ul Danisz i cu alte persoan
din conducerea lagrului ordonase s se raporteze efectivul compl
al blocului chiar i atunci cnd n bloc nu erau dect civa deinu
n felul acesta economiseau circa 400 de porii de mncare pe zi.
Cu excepia autoritilor, nimeni nu tia unde dispreau m
trziu aceste alimente. Pe noi nu ne prea interesau aceste chestiun
n perioada aceea nu sufeream de foame i aveam alte probleme d
rezolvat.

LXXIX

ntr-o zi, m-am dus cu comandoul lui Dino n Mexic pentru


aranja tranzacia cu briliantele. Era devreme, maistrul nc n
venise. Dino a profitat de acest lucru i m-a instruit nc o dat cum
trebuie s procedez. Mi-a dat o tabacher de aur, un plic c
bancnote pregtite n aa fel nct deasupra erau civa dolari, ia
dedesubt bancnote germane, care nu se vedeau i care aici nu avea
o valoare prea mare. Plicul ddea impresia c ar conine num
dolari.
Mi-am pus pe degetul mic inelul cu piatra original; Dino
avea pe cel fals n buzunar. Astfel pregtit, trebuia s m impu
prin bogie maistrului lacom de lucruri strlucitoare. Avnd nc
timp, am ieit din bloc pentru a m ntlni cu Edek, care se nvrte
prin Mexic nainte de a se duce la FKL. Dup o vreme, un tn
grec mi-a spus c m cheam Dino. Maistrul m atepta c
nerbdare; m-a salutat foarte cordial de parc a fi fost
personalitate. Cu un gest neglijent am scos din buzunar tabacher
de aur i i-am oferit o gauloise. Gestul l-a impresionat. A pip
cu degetele groase i tremurtoare minunia i a cntrit-o
palm.
276

Ce grea este! Avei aur mult acolo n lagr, nu-i aa?


mi-a spus el gutural, napoindu-mi-o. Doar haleal nu este!
nici butur! nu-i aa? a ntrebat el, cu o not de speran
glas.
Ei, nu-i chiar aa de ru i-am rspuns sigur pe min
jucndu-mi bine rolul.
Contra unor asemenea obiecte ne procurm de toate i a
fcut briliantul s strluceasc n faa ochilor maistrului. Chiar
SS-itii aduc ce trebuie
S nu cread cumva c in mori s nchei trgul cu el.
Avei ceva de but, metere? a intervenit Dino oportu
avnd grij s nu ntind coarda prea tare.
Maistrul a cutat n servieta sa mare de muama i a pus p
masa improvizat o sticl i o bucat de pine cu slnin. Prea c
ne face cinste. M-am cutat din nou, nepstor, de data aceasta su
cma, de unde am scos plicul cu bancnotele pregtite! Am pus d
o parte prima bancnot de douzeci de dolari, care a disprut ntrclip n buzunarul larg al civilului; nu rezistase tentaie
Reichsdeutsch-ul263 era realmente vrjit de bogia mea.
pregtisem suficient. Acum putea ncepe adevrata tranzacie.
Maistrul a nvrtit vreme ndelungat frumosul inel cu piatr
scnteietoare ntre degetele sale lacome i murdare. A propus s
briliantul la Katowice ca s-i aprecieze valoarea. Are acolo u
bijutier cunoscut. O, asta n niciun caz! Nu pot fi de acord cu a
ceva. S aduc marfa i va primi inelul. S nu mai pierdem timpu
n cele din urm, trgul a fost ncheiat. Mine va aduce n Mexic
dou unci, o gsc, o halc de slnin, civa crnai de porc
patru litri de spirt. Briliantul l va primi de la kapo Dino. Pentru a
demonstra acest lucru i-am dat inelul lui Dino. Cu aceasta, rolu
meu a luat sfrit. Cred c l-am jucat bine i nicio clip nu am avu
mustrri de contiin c, nelndu-l, a fi un escroc de duzin.
iret, maistrul, nu s-a inut de cuvnt. Ziua urmtoare a adu
doar jumtate din marfa promis n schimbul inelului dorit. A spu
c mi trziu va aduce i cealalt jumtate. i aa dovedise mul
ndemnare, furniznd cantiti aa de mari de marf n lagr
pzit cu atta vigilen de SS. Va rmne o tain a lui cum d
reuise acest lucru. Cu toate acestea, Dino era mulumit cnd inmnat Reichsdeutsch-ului inelul, bineneles, pe cel fals. Era or
263 German din Reich.
277

zece, cnd am fost chemat la gardul de srm. I-am luat ca ajutoar


pe Jankiel i pe frizer. Dino cu oamenii lui ateptau. Am descrc
n grab marfa din roabele ncrcate cu brazde de iarb i crmiz
Transbordarea s-a efectuat rapid chiar n spatele blocului lu
Danisz. Dac ar fi tiut ce bunti s-au introdus n lagr chiar
spatele lui Dei? Seara, dup ntoarcerea comandoului, Dino
scos din bloc jumtate din tot ce avea i a dus marfa n alt part
Poate chiar lui Danisz? Cci nimeni nu ne stingherise n moment
introducerii prin contraband a unei cantiti att de mari d
marf S-l ia naiba! Eu mi primisem poria. Iar maistrul, cnd v
observa c fusese nelat de kapo i de evreul cel brunet di
Sonderkommando, va face, probabil, apoplexie.
Dar n-a fcut. Nici Dino n-a pit nimic, cci s-a prefcut c
fost i el o victim a nelciunii mele.

LXXX

n lagr viaa se desfura normal. Normal nsemna c


majoritatea oamenilor munceau din greu, erau expui la ican
bti, selecii, gazare, mpucare, interogatorii la Politische, tria
cu o strachin de sup de napi sau urzici, fiind la cheremul SS
itilor, stpni pe viaa i pe moartea a mii de deinui fr aprar
Nimeni nu era sigur de ziua de mine. Nici chiar prominenii, di
care fceam parte i eu dup aproape patru ani de lagr. E drep
foamea nu m amenina. Primeam multe pachete cu alimente d
acas i de la fiica btrnului Szymlak. n afar de aceasta, tiam s
m descurc chiar cnd nu primeam pachete. Politische adulmec
mereu prin lagr. Trebuia s m pzesc de turntori i de deinu
cu funcii prea zeloi, ca i de transporturile care plecau din ce n c
mai des n interiorul Reichului. Nu se tia niciodat dac un astf
de transport nu se va opri undeva ntr-o camer de gazare; dar chia
dac nu s-ar fi ntmplat asta, nsi plecarea de la Auschwitz ar
anulat planurile noastre, deja avansate, privind evadarea. Termen
se apropia cu fiecare zi.
Au sosit mari transporturi de evrei unguri. Niciodat nu m
fusese o aglomeraie att de mare. La ramp venea tren dup tre
Din vagoane se revrsau valuri de oameni: brbai, femei, btrn
tineri i copii. Aduceau cu ei tot ce aveau. Cantiti uriae de bunu
erau descrcate din vagoane i aezate n grmezi; ele ascundea
278

coloanele de oameni ce treceau ncet prin faa grupului de SS-it


Aici, unde avea loc selecia, viaa omului depindea de mna SS
istului, care fcea un semn spre stnga sau spre dreapta.
Doar o minoritate infim a fost dus n lagr: femei i brba
tineri care artau sntoi. Ceilali, dup ce i luau bagajul d
mn, plecau n dou coloane: unii de-a lungul rampei
direcia crematoriilor II i III ascunse n pdurice; ceilali umplea
strada diametral, pe unde, dup ce treceau de lagrul brbailor
de cel al iganilor, ajungeau n pdure, unde erau celelalte dou
crematorii: IV i V. Acolo era captul cltoriei lor. Fumul dulcea
al corpurilor arse acoperea, ca o cea, mprejurimile.
n timpul acesta, pe ramp munceau din greu canadienii. Su
supravegherea SS-itilor, ei efectuau a doua selecie selec
bunurilor celor gazai. ncrcate de cuiere, valize i legtur
camioanele plecau unul dup altul spre depozitele di
Effektenlager; acolo urma o nou selecie, de data aceasta m
scrupuloas.
O mare parte a acestor bunuri, mai ales alimentele i bijuteriil
ajungeau pe diverse ci n lagr. Buctria gtea sup de pine c
untur de gsc. Erau de toate: conserve, fructe, nclmint
mbrcminte, lenjerie minunat, pturi pufoase, libovi
bineneles, bijuterii. Canada! Ce conta c crematoriile fumega
c gropile erau pline de gazai. Lagrul avea de mncare! Lagr
rsufla, cci SS-itii ocupai cu transporturile, bei, nu se pre
interesau de deinui. Puseser ochii pe aur i-i nfunda
buzunarele cu el. Se asigurau pentru viitor. Canadienii proceda
la fel. Bijuteriile erau cu att mai necesare cu ct uurau viaa
lagr. La ordinul SS-ului, cei din Sonderkommando cerneau chiar
cenua celor ari, cutnd briliantele rmase intacte: Dinii de au
erau topii n lingouri, care luau drumul Reichului pentru a susin
trezoreria statului falimentar. Oasele erau ngropate n cmp sa
aruncate n lacuri. Se pierdea doar grsimea uman. La Auschwi
nu se fcea spun.
Bursa lagrului cunotea o febr fr precedent. Hans, kapoCanadei, era acum cea mai popular persoan din lag
Lagerltester-ul Danisz i zmbea cu mult simpatie, LagerkapoJupp era cel mai bun prieten al su: mergeau la bra. Hans radia d
fericire i fcea cadouri n stnga i n dreapta. Aceast situaie
durat cteva sptmni, atta timp ct au venit transporturi. A
279

trecut zile i sptmni. Oare ci unguri fuseser gazai? 10


200, 400, 500 de mii? Cel puin! Probabil c nu mai erau evrei
Ungaria, cci transporturile au devenit mai puin numeroase i d
ce n ce mai rare. Rampa era pustie. SS-itii i-au adus aminte d
lagr, unde apreau din ce n ce mai des. Blockfhrer-ii fcea
ravagii n timpul percheziiilor din blocuri. Acum cutau aur aic
Kapo i efii de bloc nu mai cochetau cu Hans, iar Jupp a uitat c
nu de mult mergea la bra cu Hans ca doi foarte buni prieteni. M
mult: ntr-o bun zi i-a fcut i o percheziie. Dezamgit c nu
gsit nimic, i-a dat cteva peste bot.
Na, parivule!
Canada i-a dat obtescul sfrit i, odat cu ea, o jumtate d
milion de existene umane!

LXXXI

Cui i venea rndul acum? Odat cu apropierea verii a crescu


brusc numrul evadrilor. Aproape c nu era zi c cineva s n
ncerce s fug. Cel mai des evadau ruii.
Apropierea Frontului de est le ddea curaj. Dup ei, urma
polonezii. ntr-o zi au evadat trei Schreiber-i de bloc. Toi, deinu
vechi. Au ters-o din lagr cu un comandou care lucra aussen
au disprut. Lagerfhrer-ul a dat un ordin strict prin care s
interzicea ieirea din lagr a Schreiber-ilor. A fost o pedeaps
relativ uoar, cci s-ar fi putut termina pentru noi cel puin c
compania disciplinar. Cei mai muli evadai erau din blocul meu
Nu era de mirare. Aproape toi erau rui din Zerleger. M
temeam c am fost pus sub observaie de efii din lagr, ca, d
altfel, i ali Schreiber-i de bloc. Data evadrii se apropia.
Cu orice pre trebuia s fac ceva ca, fr s bat prea mult
ochi, s abandonez aceast funcie, de altfel, destul de comod
Trebuia s intru ntr-un comandou! Altfel nu putea fi vorba d
evadare.
Mia, nedespritul satelit al profesorului mi-a spus c a dou
zi va evada. Are nevoie de dou costume civile. Unul pentru el, ia
cellalt pentru Gria, un gruzin smead i frumos, cu care s
mprietenise n ultima vreme. M-am strduit s-i fac rost d
mbrcminte. l ndrgisem, n afar de haine, a primit o busol
o mic hart fcut de mine mpreun cu Edek. Nu era prea exact
280

cci fusese desenat din memorie, dar putea fi folositoare unui om


care nu cunotea deloc terenul. L-am pus, de asemenea, s
memoreze adresa mtuii mele care locuia n muni,
mprejurimile Sanok-ului.
S-ar fi putut s ajung pe acolo i s aib nevoie de ea.
Au evadat a doua zi din Zerlegerbetriebe. Din nou, la apelul d
sear, am raportat; Zwei fehlen264. Presupun c evadarea reuis
cci n urmtoarele dou zile nu au fost adui napoi n lagr, cee
ce li se ntmpl cteodat ghinionitilor. Dac vor trece lin
frontului vor fi salvai. Edek a devenit nerbdtor. Se apropia var
era timpul s intru ntr-un comandou. Cum s fac? mi bteam
tot timpul capul. Dac voi cere s fiu eliberat din funcia d
Schreiber i s merg la un comandou o s bnuiasc din capu
locului c intenionez s evadez. Trebuia, deci, s fac ceva ca s fi
scos disciplinar din aceast funcie, dar nu ceva prea grav ca s
ajung n compania disciplinar.
Sftuit de Edek, am nceput s fac apeluri neglijente. Da
Raportschreiber-ul Kazek Gosk a sesizat imediat jocul meu. D
fiecare dat, chiar nainte de apel, verifica minuios raportul me
pentru a vedea dac toate datele corespund.
n ultima vreme socotelile tale ies cam prost! mi-a spus
maliios, dup care a adugat n doi peri: n cazul acesta a
trebui s te eliberez, dar eu nu voi face acest lucru. Nu vreau s sta
n buncr, dac cumva i-ar veni cheful s evadezi n ultimu
timp asta e la mod la voi Schreiber-ii!
Neputnd s ajung ntr-un comandou, am rmas Schreiber
continuare.
i ceea ce era i mai ru, n lagr s-a rspndit zvonul c SS-u
intenioneaz ca, n curnd, s-i lichideze pe toi evreii, dup car
urmau celelalte naionaliti. Trebuia avut n vedere i aceas
eventualitate, i cunoteam prea bine. Aici la Birkenau totul er
posibil. S-ar putea ca evadarea din lagr s fie singura posibilita
de salvare.
Deoarece era clar c nu vom mai obine o a doua uniform, a
stabilit o variant modificat de evadare. Edek, care cunotea dest
de bine limba german, va juca rolul SS-istului care escorteaz u
deinut, adic pe mine, la Aussenkommando, de exemplu Bud
aflat la o distan de civa kilometri de lagr. Asemenea aciun
264 Lipsesc doi.
281

aveau loc destul de des, astfel c ntreprinderea noastr nu ar


atras n mod special atenia vigilentului SS. Planul era simplu
trebuia doar s obinem aa-numitul Passierschein. n acest sco
am ncercat s iau legtura cu curierul cancelariei principale car
trecea deseori n interes de serviciu pe la Blockfhrerstube. Ar
putut subtiliza relativ uor o astfel de hrtie. Dup cteva discu
de tatonare, am renunat. Acest tnr slovac nu era potrivit pentru
astfel de treab. Edek umbla tcut i gnditor. ntr-o sear, dup
vizit la dentist, s-a decis s se destinuie. Ne-am dus la Revie
unde, la ora aceea, se putea vorbi nestnjenit. n ultima vreme, a
devenit mai prudeni: n bloc nu mai purtam niciun fel de discu
confideniale.
A nceput s vorbeasc pe larg despre relaiile sale cu Mal
Asta m-a mirat, cci pn acum fusese att de discret nct evitas
aceast tem i, n orice caz, nu fcuse: attea destinuiri ca acum
O cunotea de atta vreme, este foarte legat de ea, triesc mpreun
i asta i unete att de mult i era greu s se despart de ea c
att mai mult cu ct nu mai este bolnav de malarie Cnd s
gndete c, mai devreme sau mai trziu, va fi nevoit s
mprteasc soarta tuturor evreilor Acum se simte bine. Es
chiar protejat de Drechsler. Toi o ndrgesc, chiar i SS-itii. Da
va veni momentul cnd chiar Drechsler o va trimite prima
gazare. Da, n aceast privin nici eu nu aveam nici cea mai mic
ndoial. Dar unde btea Edek, spunndu-mi toate acestea? Rostin
cuvntul legat, a recunoscut c o iubete. O iubea, asta era clar.
cunoteam. Nu voia s mi-o spun direct. i-a ascuns ntotdeaun
sentimentele, dorind s par un cinic. O iubea i i va fi foarte gre
s se despart de ea.
Intuisem ce intenioneaz i ce-l frmnt. Ateptam doa
momentul n care mi va propune participarea Malei la evadar
Alungam gndul, dei eram convins c hotrse deja acest lucru.
Edek, Mala cunoate inteniile noastre? am ntrebat eu
tiind dinainte rspunsul.
Nu! nc nu tie nimic! i asta m chinuie. Nu pot s continu
aceast situaie. Nu pot s-o las! spuse el aproape n oapt
Ar fi necinstit din partea mea, Mala va pleca cu noi!
O s fie foarte romantic am ncercat eu o ironie. Dac
s-i propun i eu Halinei
Nu fi caraghios m-a ntrerupt el. n afara flirtului nim
282

nu te leag de Halina. Ar rde de tine. De altfel, pe ea n-o pnde


niciun pericol. Este n carantin; poate fi eliberat, i, n afar d
aceasta, nu este evreic. nelege c eu am obligaii fa de Mal
Am o idee uor realizabil, iar pentru asta avem nevoie de Mal
Planul evadrii va rmne neschimbat. Se adaug numai Mal
deghizat n deinut
i permisul de liber trecere?
Permisul de liber trecere? Mala va face rost de el fr
dificulti prea mari. Are acces la Blockfhrerstube i, fiind bin
cunoscut de SS-iti, o s subtilizeze un bilet de voie fr s
trezeasc niciun fel de bnuieli. Cu biletul de voie mi-a dat pes
nas. Totul fusese organizat de Edek. Eu nu fusesem n stare s ob
un permis de liber trecere i nici nu reuisem s ajung ntr-u
comandou..
Edek, nu cumva te-ai ndoit de mine? Poate c nu ma
contezi pe mine i de aceea ai propus soluia aceasta? l-a
ntrebat cu amrciune n glas.
N-ai nicio grij! Dar ai fi putut ajunge pn acum ntr-u
comandou. Nu e timp de pierdut! Vom pleca n trei. O s le facem
figur! Edek i-a recptat vioiciunea. Eu, n schimb, aveam
ndoieli din ce n ce mai mari.
tii, n principiu, planul este bun dar cu o femeie? a
mai ncercat eu s-l conving. i nc cu o femeie att de delicat c
Mala, care poate face crize de malarie; nu vom ajunge departe.
dac va trebui s mergem n mar forat cel puin 30 de kilometr
Nu va face fa! Vom putea conta pe un ajutor al oamenilor atun
cnd i vor da seama c este evreic? Se poate descoperi c es
femeie nc pe teritoriul lagrului!
Edek fcu un gest linititor cu mna.
Risc exist peste tot, dar dac cineva dorete ceva foarte mu
poate s fac fa oricrei situaii. Atunci, rmne hotrt! mispus el, vznd c am epuizat toate contraargumentele. Bate laba!
Ne-am strns minile cu putere. ntorcndu-se spre blocul s
pe Lagerstrasse cufundat n ntuneric, Edek rdea i repeta nt
una: O s le facem o figur!

LXXXII

Tocmai fceam ordine n grdina din faa blocului meu cn


283

brusc, sirena a nceput s urle, dar altfel dect de obicei. Preveste


un bombardament. Dinspre Zerlegerbetriebe se ridicau n nalt
cerului baloane de baraj. Dup cteva clipe, ceaa artificia
cuprinse tot lagrul. Se auzea duduitul motoarelor de avio
Tunurile antiaeriene au nceput s latre. Schije de obuz cdea
deasupra lagrului. Trebuia s ne adpostim sub streain, car
constituia un paravan destul de precar. La un moment dat, aerul s
cutremurat de zgomotul fcut de bombardierele care evoluau
mic altitudine. Bombele uierau deasupra noastr, exploziile n
nconjurau. Acestea mi se preau att de aproape nct credeam c
cel puin jumtate din lagr nu mai exist i c din crematorii nmai rmas nici urm. Brusc s-a aternut linitea i a sunat ncetare
atacului aerian. Cnd ceaa s-a mprtiat, am zrit la rsr
coloane de fum negru i greu. Buna fusese bombardat. n lagr a
aprut Blockfhrer-ii. Pe uniformele lor se vedeau urme de pm
din gropile n care sttuser culcai n timpul atacului aerian. Era
privelite plcut. Nenfricai erau numai fa de noi, cei dezarma
S-au pus energic pe treab, urlnd i btndu-i pe cei care n
izbuteau s le scape din mini.
ntr-unul din comandouri cineva profitase de panic i evadas
De s-ar repeta ct mai des aceste atacuri aeriene!
Edek mi-a adus portretul Malei s-l ascund undeva. Fuses
executat n creion de o pictori din lagr. Privete! Seamn c
o evreic?
Portretul reda destul de fidel faa frumoas i simpatic a Malei
Probabil c Edek mi adusese portretul special. Credea c nu
minte figura Malei, cci o vedeam destul de rar. Acum o aveam
fa. Am ascuns portretul n mas unde ascunsesem o cantitate mar
de igri i suvenirurile mele: fotografia Halinei, a surorii mel
bileele, precum i felicitrile primite de srbtori i de ziua me
onomastic de la fetele din FKL.
Iar acum privete cu atenie! spunnd aceasta, Edek midat un inel mare i greu din platin btut n briliante. O minunie
23 de pietre de cel puin o jumtate de carat fiecare, iar aceea di
mijloc i mai mare. Socoteam n gnd ct mncare i butur s
poate obine n schimbul inelului.
Ascunde-l undeva. O s ne fie de folos n timpul evadrii. L
am cumprat n schimbul a trei crnai SS-iti de la o deinut car
lucreaz la magazia lui Effinger mi-a explicat el.
284

O s mai organizezi tu crnai! Nu credeam n poveste


asta. Eram convins c acest cadou provenea de la Mala. De altfe
mi era indiferent. Dac trebuie s mearg cu noi, n-are dect s s
strduiasc. Am nfurat inelul n batist i l-am purtat tot timpu
cu mine. Era mai sigur dect ntr-o ascunztoare.
Am trimis un bilet la Zakopane surorii mele Wada. Mi-a fo
team s-i scriu direct; am dat ns de neles c de ziua
onomastic, care cdea spre sfritul lui iunie, va avea o mare
plcut surpriz. Intenionam ca dup evadarea din lagr s n
oprim undeva pe lng Zakopane i acolo Mala s rmn n gri
surorii mele i a soului ei Jurek, de profesie medic. Urma s n
odihnim puin, iar apoi s-i contactm pe partizani, cu care, f
ndoial, Jurek avea legturi. Deoarece deocamdat nu puteam ie
din lagr, i-am dat bileelul lui Gral iar acesta btrnul
Szymlak. El va ti ce s fac n continuare. n legtur cu Szymla
aveam anumite planuri pe care i le-am mprtit lui Edek. Szymla
locuiete n satul Kozy, situat chiar la poalele munilor Beskid
Cunoteam destul de bine mprejurimile din povestirile btrnulu
Pn la pdure erau literalmente civa pai. Un loc ideal pentru
ne trage sufletul dup o plimbare de o zi ntreag. Szymlak nu
s fac nazuri, ne cunoteam doar foarte bine. Urma doar s aranje
treaba cu el imediat ce voi intra n comandou.
Ei, vd c ncepi s acionezi rezonabil! m-a ludat Ede
mulumit. ncepusem s m tem c o s-o lai balt sprefcut el c glumete.
Ceva insesizabil, o umbr nevzut tulbura ns de ctva tim
prietenia i sinceritatea absolut care ne unise pn acum. Ede
intuia c am reticene. ndoielile lui nu erau chiar nentemeiate. D
mai mult vreme m frmnta un gnd, dar, deocamdat, nu
dezvluiam. Am ncetat s ne tundem. Acest lucru nu frapa p
nimeni, cu att mai mult cu ct muli deinui vechi cptaser
permisiunea de a purta prul lung. Doar Kazek Gosk se ui
bnuitor la prul nostru, dar nu spunea nimic.
Am hotrt s srbtorim ziua de 14 iunie, cea de a patr
aniversare a sosirii primului transport la Auschwitz, ntr-un mo
mai deosebit dect alt dat.
Se pare c sufletul ntregii aciuni a fost Zdzisiek M. n perioad
cnd polonezii ocupaser funciile mai importante n lagr
devenise Oberkapo la depozitul de materiale. Era blnd, l ndrgis
285

toat lumea. n vederea aniversrii ne-a pus la dispoziie unul di


blocurile depozitului. Tocmai ce ne trebuia: blocul nu era locuit d
nimeni, iar tacmurile se aflau chiar acolo. Pregtirile au dur
trei zile. Fiecare din cei invitai trebuia s organizeze cte cev
mncare i butur.
n seara zilei de 13 iunie, imediat dup stingere, aproape di
fiecare bloc s-au strecurat n linite deinui vechi, ndreptndu-s
spre depozit. Totul era pregtit. Mesele acoperite cu fee de mas
erau aranjate n form de potcoav, iar pe ele se aflau farfurii, cui
i chiar furculie. Nu mai tiam cum se folosesc aceste instrument
Lng mese erau cteva cznele. ntr-unul aburea gulaul, n altu
cartofii fieri, iar n al treilea era votca. Pe mas erau grmezi d
pine tiat felii, brnz, crnat SS-ist, conserve, sardele. De cn
exista lagrul nu se mai vzuse aa ceva.
Fast! Iat i primul toast. n mini cnile pline cu lichidu
arztor, aceleai din care am but timp de patru ani zeam
scrboas de plante. Toi beau pn la fund, votca se prelinge p
brbii. Se toasteaz pentru libertate; acest cuvnt nici n-ar fi trebu
pronunat cu glas tare.
Linite! Linite! Gral vrea s vorbeasc!
Limba i se ncurc n gur. Trsese ceva la msea nc
nainte de acest toast. Ci am venit atunci 723 de flci. C
mai sunt? 3035? Cineva l ntrerupe:
Mai ncet! Doar avem oaspei! Papuga, Rysiek, Korde
tefan, Jzek Mikusz ncepe s socoteasc, dar l-au acoper
ceilali.
Destul! Destul cu numrtoarea asta! Peste cteva zile vom
i mai puini!
Toi rd, cci tiu ce tiu. Fiecare se gndete la evadar
Temperatura se ridic pe msur ce mncam i bem.
Triasc Kukla! Cum ai s iei la socoteal cu toate astea
buctrie.
S mncam toate proviziile SS-itilor. S-i ia dracu! ip
Edek exaltat. n curnd o s trim din ale noastre!
Din nou rd cu toii i i arunc priviri semnificative.
Cnd? ntreab Zdzisiek.
Peste dou sptmni! i rspunde Edek serios.
i noi la fel! ip Zdzisiek fcnd cu ochiul spre Papuga
Rysiek.
286

Numai s n-o facem toi deodat! S fixm datele


glumete cineva.
Se vede deja fundul cznelului. Agitaie, hrmlaie, rset
plnsete, destinuiri, mbriri. Cineva a nceput s cnte. N
dau cafea dar nu-i destul, dup apel un ut n c vechiu
cntec de lagr compus de Tadzio Kaski.
Unii atac refrenul, n timp ce aii i ncep s cnte: Im Lage
Auschwitz war ich zwar Stau pe vine, iar deasupra capetelor i
taburetele.
Aa a fost cndva! Vremurile astea n-or s se mai ntoarc
sare Edzio Ferenz. Acum putem cnta Polonia nc n-a dispru
265 Este un vacarm de nedescris. Brusc s-a fcut linite,
aprut santinela un deinut care a stat n ua barcii i ne fac
semne disperate s nceteze glgia.
Dinspre corpul de paz vine cineva. Linite! Se aprop
Blockfhrer-ul Schneider i Arbeitsdienst-ul Tkocz. Au miros
ceva i caut votc. Am stins luminile. Stm linitii, ascuni. M
bine s nu ne artm n faa unor astfel de tipi. Ne beau, iar apo
sunt n stare s ne toarne. Asta ar mai lipsi! Au disprut n blocul d
vizavi. Jzek M. A plecat n cercetare. S-a ntors dup un momen
Beau la eful de bloc. Au ntrebat unde are loc o beie, cci s
auzeau cntece. Din fericire, au gsit mult votc la eful de blo
aa c vor rmne acolo mai mult vreme. E bine c astzi este d
serviciu Schneider i nu Grapatin, de exemplu. El nu s-ar fi ls
aa de uor. tia au crezut povestea inventat pe loc de Jurek:
ntlnit civa oameni bei care, dup ce l-au zrit, au disprut
ntuneric.
Ne-am desprit n grupe mici. Edek i cu mine am ie
mpreun. Ceilali i-au luat rmas bun de la noi. Aruncndu-n
priviri complice. Ne-au dibuit. i noi pe ei. De altfel, nimeni nu s
ferea n mod deosebit. Fiecare pregtea evadarea. Toi se gndea
la un singur lucru. La libertate.
Ultimul atac aerian ne-a ntrit convingerea c pasa proas
trece, iar de la Auschwitz ne-a venit vestea c zidul morii fuses
lichidat.

LXXXIII
265 Imnul naional al Poloniei. Nota trad.
287

Mala este o fat curajoas. A fcut rost de permis de liber


trecere. E adevrat, era pe alt nume, dar i-a asumat riscul. S
bucura enorm c o lum cu noi. Edek prea i el satisfcut. Eu, m
puin. Consideram c femeia ne va fi o povar, c ne va aduc
ghinion i aceasta cu att mai mult cu ct intenionam s deveni
partizani i s ne ntoarcem n mprejurimile Auschwitz-ului.
Edek a adus Ausweis-ul unei santinele. l gsise pe ramp. SS
istul l pierduse, probabil, n timpul descrcrii unui transport,
timp ce-i jefuia pe evrei. Poate s ne fie de folos. L-am ascuns
mas.
De data aceasta am reuit. Am ncurcat apelul att de bine, nc
ntregul lagr a ateptat mai mult de o or pn s se descoper
greeala. Rapportfhrer-ul Wolf nici mcar nu m-a atins. Avusesem
cu el nite combinaii, nu prea demult, cnd era nc un Blockfhre
obinuit. Grapatin, ns, nu a ntrziat s profite de ocazie pentru
m plezni peste fa. Nu-i nimic! n curnd o s-mi iau revan
Poate c nu m-ar fi nlturat din funcie dac nu ar fi interven
eful de bloc al SK, Bednarek. A intervenit n aprarea deinuilo
nevoii s stea att de mult la apel datorit neglijenei mele.
Cum se poate s inei un Schreiber care nu tie s
socoteasc! Un ntreg lagr s fie nevoit s stea n picioare di
cauza unui ntru! s-a plns el Rapportschreiber-ului.
Asta-i bun! S-a gsit cine s-i apere pe cei npstuii! U
bandit de cea mai joas spe, un carierist de lagr. Pentru a intra
graiile SS-itilor fcea pe grozavul n prezena lor. Ce nu fcea c
deinuii din compania disciplinar!
nfuriat, m-am ntors spre el pentru a-i nchide pliscu
Aprtorul! Mai mria ceva, aa c i-am propus s m pupe-n c
A alergat s se plng lui Danisz. Imediat dup apel, Danisz
ordonat adunarea Schreiber-ilor de bloc. Erau prezeni, d
asemenea, kapo Jupp i Bednarek. La o anumit distan sttea u
grup mare de deinui, curioi s vad ce se ntmpl. Danisz a spu
calm c m elibereaz din funcia de Schreiber n care, dup cum s
vede, nu fac fa.
La comandou! La lopat! Acolo este locul tu! a nchei
el energic.
Ce? se indign Bednarek. Trebuie s fie aspru pedepsi
D-mi-l mie. O s-l nv s fie cuminte i supus! La mine! L
compania disciplinar! s-a nfuriat el ca n vechile vremuri bun
288

A srit la mine, plimbndu-i pumnul prin faa nasului meu.


ridicat mna ca i cum ar fi vrut s m loveasc.
ncearc numai s m loveti, boule! Nu-i ajunge ct ai da
Hai, lovete-m! l-am aat eu cu curaj, vznd c grup
deinuilor venise mai aproape, formnd acum un cerc compact. N
tiu cum s-ar fi terminat, dac n-ar fi intervenit brusc Danisz: lndeprtat pe Bednarek. Iar pe mine m-a mpins n coloan
Schreiber-ilor:
Abtreten! Los! a ipat el, apoi l-a luat de bra pe furiosu
Bednarek i l-a condus la bloc. La plecare, s-a ntors spre mine
ameninndu-m cu degetul, mi-a spus n polon;
Iar tu, Schreiber, nu f pe deteptul! Morgen zur Arbeit!2
a adugat n german. La lopat!
M-a mai ameninat, dar se vedea c a minimalizat ntreag
chestiune. Evident, vremurile se schimbaser
Edek nu mai putea de bucurie.
n sfrit, pot s ies din lagr la un comandou; aceasta fusese
intenia noastr. Arbeitsdienst-ul Tkocz m-a repartizat
Planierung-ul unde lucra Jzek Wako. Asta nu prea mi convene
cci voiam s fiu ct mai aproape de Edek. Edek a aranj
chestiunea cu Chamek. Acesta, un evreu din Mawa, cu o reputa
destul de ifonat, mai ales printre evrei, era kapo Strassenbau-lu
care lucra n lagrul de femei. Acest lucru mi convenea de minune
Jzek, kapo-ul Arbeitseinsatz-ului, m-a repartizat la ace
comandou ca Schreiber. Schreiber-ul era acolo la fel de necesa
precum chelului tichia de mrgritar; dar nu asta conta. Chiar
doua zi am construit drumuri spre FKL. Comandoul lui Chame
numra patruzeci de oameni: evrei, rui i polonezi. Lucrrile s
efectuau pe terenul spitalului de femei, care se mrise foarte mu
de cnd nu mai fusesem pe acolo. n prezent, se construia un dru
printre barcile de lemn nc nelocuite. De-abia acum se amenaja
pentru necesitile Revierului. Cu toate acestea, personalul bloculu
era complet, avnd i o ef. Ca orice comandou ce se respect
Strassenbau avea protectorul lui, pe Kommandofhrer. Acesta er
un Oberscharfhrer tcut i linitit, de loc, se pare, din Kajped
Chamek m-a prezentat Scharfhrer-ului. Acesta a dat din ca
aprobativ, a rmas nc o clip pe loc, apoi a plecat.
Bun biat! a spus Chamek. Fac cu el tot ce vreau.
266 Mine la munc.
289

La treab! La treab! Arbeiten a ipat el, mai mult d


form, vznd n deprtare un SS-ist care mergea pe biciclet. Pr
apropiere se nvrtea un deinut n vrst, nalt, slab, cu o figur d
intelectual. Chamek l-a chemat. Omul a luat poziia de drepi.
lovit regulamentar tocurile att de tare, nct erau s-i cad
ochelarii; i-a bombat pieptul slab n ateptarea ordinului. Era u
Vorarbeiter.
Colonele! i-a spus Chamek cu patos. S fie totul
ordine aici! S-a neles.
Am neles, domnule Oberkapo! Rspunsul era apsa
militresc.
Sunt aici, n blocul sta. Dac se ivete ceva neleg
colonele? Continu! Tu tii cine este? mi se adres el cu emfaz
imediat ce fostul colonel se ndeprt. Asta a fost o figur L
Statul-major!
Pe vremea Rusiei ariste m gndeam eu.
L-am fcut Vorarbeiter, cci este btrn i nu ine la munc
grea. Dac va supravieui, precis va ajunge n guvern
Deci i Chamek se asigura pentru viitor. Am auzit multe despr
el, printre altele, c ar fi un sngeros; dar dup cum am putu
constata, e blnd ca un mieluel, dei, n acelai timp, este u
mscrici i un exaltat.
Vino Schreiber mi fcu un semn. Vznd c m
apucasem s scriu numerele deinuilor din comandoul nostru. Las
asta! Ai timp! Vino! mi spuse misterios. O s i-o art p
logodnica mea. O minune. Cea mai frumoas femeie din lume. O
o cunoti, i o s te convingi! i are un temperament!
nsoindu-l n bloc, m gndeam la influena binefctoare p
care o au femeile chiar i asupra unor indivizi ca Chamek. O paia
dar care nu fcea ru. Cel puin aici, la FKL, fcea impresia asta. P
logodnic am gsit-o n camera efei de bloc. Pe piept avea u
triunghi rou. Era o iugoslav tnr i frumoas. Chamek mprezentat galant:
Schreiber-ul meu. Este polonez. Unul din numerele cele m
vechi din lagr.
M-a salutat cu indiferen. Mi s-a prut chiar c l-a privit p
Chamek cu o ur nedisimulat. Am ncropit o conversaie. Ctev
fraze de circumstan. n timpul acesta, Chamek punea cadourile p
mas: ciocolat, sardele i nc nite mruniuri. Vera prea c n
290

observ acest lucru. Fr s se simt jignit de atitudinea ei, Chame


i s-a adresat pe un ton drgstos:
Iar acum mulumete-mi, iubito!
Fata s-a nroit. A luat-o de mijloc i a nceput s-o srute. S
smuls cu ndemnare i l-a pleznit peste gur. ntr-adevr, fata ar
temperament! Deci, aa arta aceast idil
Am intrat n blocul unde locuia Dzidka S. Am aflat c, nt
adevr, Halina este la carantin. Are ceva complicaii la ochi. Dec
nu o voi vedea pe Halina nici astzi i niciodat aici, n lagr.

LXXXIV

Am cunoscut-o pe Elunia. Iat cum: n blocul nostru a apr


Kommandofhrer-ul, nsoit de kapo-ul spitalului, Orla, i de e
de bloc, logodnica lui Chamek. Au umblat mult vreme pr
blocul pustiu, aflat n reparaii. Msurau, gesticulau i calcula
ceva. Am constatat mai trziu c vizita s-a soldat cu u
aranjament. Scharfhrer-ul s-a angajat fa de Orla, care i plce
c va pune n bloc o pardoseal de beton. Chamek era foar
mulumit de acest lucru, cci va avea din nou ocazia s-i ara
generozitatea fa de iugoslav, dorind s intre prin divers
mijloace n graiile ei, n pofida ultimei nfrngeri. i eu m
bucuram, deoarece acum puteam s m strecor fr dificultate
bloc n loc s stau afar sub soarele fierbinte, prefcndu-m c a
de lucru acolo.
Am vzut cteva fete din personalul spitalului, care demontau
scoteau din bloc paturile suprapuse cu trei nivele, i m-am repez
s le ajut. Treaba mergea repede. Era chiar vesel. Mi-a atras aten
o fat scund i vioaie care avea ceva deosebit. Cum nceta s
vorbeasc, ncepea s cnte. mi amintesc c fredona mereu una
aceeai melodie despre sfntul Toma. S-a nimerit s fiu mere
lng ea. Se vede c colegele o iubeau, cci i se adresau c
diminutivul Elunia.
Am cunoscut-o mai ndeaproape n zilele urmtoare.
Edek alerga la Rntgenraum la ntlnire cu Mala. Ea l atep
acolo. Eu stteam de mai mult vreme pe partea opus
Rntgenraum-ului. M pusese acolo Kommandofhrer-ul s
semnalizez dac apare cineva.
n caz de pericol, trebuia s bat n obloanele de lemn a
291

ferestrei camerei Orlei, cu care avea, dup cum mi-a spus, ceva d
vorbit. Curios, am ncercat s vd ce se petrece nuntru, da
obloanele erau prea etane pentru a putea zri sau auzi ceva. Voiam
s tiu ce putea s aib comun o nemoaic frumoas, cu triungh
rou, inteligent i nc tnr, cu un SS-ist trecut, care nu ar
deloc ca un donjuan.
La fereastra urmtoare mi-au fulgerat prin faa ochilor dou
siluete mbriate. Edek i Mala, Nici mcar nu m-au vzut, at
erau de preocupai unul de cellalt. M-am retras discret. n pauze
dintre mbriri discutau, desigur, amnuntele evadrii i traseu
La alt fereastr l-am zrit pe Stas curind de zor instalaiile d
sterilizare nichelate. Am nconjurat ntregul bloc. Dispensarul er
pustiu. Nu era de mirare. Locatarele sunt la lucru. S-au desch
obloanele camerei Orlei. M-am apropiat de fereastr. Scharfhre
ul era n pat i dormea sau se prefcea c doarme. Nu mai er
nimeni n camer. Ciudat S se fi deschis obloanele singure
Interesant acest bloc, acest Rntgenraum!
A fost fixat ziua evadrii! Smbt, chiar la prnz. De altfel,
a fixat nu numai traseul, dar i persoanele care vor evada. Discu
nu a fost dintre cele mai plcute. Se manifestau mereu reticen
Mai ales din partea mea, n cele din urm, mi-am expus punctul d
vedere. Edek nu a fost deloc surprins. Se ateptase la aceasta. A
stabilit ca smbt s plece Edek cu Mala, iar luni, dac evadare
se va desfura normal, voi pleca eu i Jzek. Edek cu Mala se vo
opri la Kozy, unde i vor da lui Szymlak uniforma i permisul d
liber trecere, iar acesta le va aduce luni n perimetrul und
lucreaz Jzek. Detaliile erau clare. O s ieim din lagr n acela
mod, o s urmm acelai traseu. Planul prea simplu, trebuia doa
s discutm cu Szymlak. Am fcut-o a doua zi. Szymlak iexprimat acordul, dei fr prea mult entuziasm. Avea obieciuni.
cele din urm l-am convins. Dac Edek i Mala vor ajunge la Koz
aceasta va nsemna c evadarea a reuit. SS-ul nu va ti n ce fel a
ieit din lagr, deci, se va putea proceda n acelai mo
Modalitatea era foarte comod pentru mine bineneles. Edek
Mala vor fi cobaii. Ei riscau, iar eu m ascundeam comod n spate
lor. Eram un la, asta era clar. Faptul c nu voiam s plec cu e
datorit participrii la evadare a unei femei, era mai curnd u
pretext. Da! Preferam ca ei s plece primii. Dar Edek nu m-a ls
s neleg c m poticnisem.
292

El avea o cheie potrivit pentru Kartoffelbunker-ul aflat p


traseu, care n planurile noastre constituia o baz intermediar
situat imediat dup sectorul A al lagrului de femei, pe parte
dreapt a drumului spre Budy.
Ne-am neles ca a doua zi s nu plec la munc i s rmn
lagr pentru a le duce uniforma i arma. Edek va atepta n ghere
instalatorilor.

LXXXV

nc n seara aceleiai zile ne-am dus la blocul lui Jurek. De


blocul nu era locuit, n camera lui Jerzy am gsit o mare adunare.
cunoteam puin pe aceti oameni. Pe civa i-am vzut aici pentr
prima oar. Numerele erau, n majoritate, de la 100 000 n su
Deci, milionari. Am simit c suntem oaspei nedorii. Jurek
ncercat s destind atmosfera:
Putei fi linitii spuse el , sunt oameni de treab
ntrerupt la intrarea noastr, discuia a fost reluat, de
participanii erau cam stingherii. Ea era condus de un omule
care, dup cum am observat, chiopta. Din ceea ce poveste
rezulta c fusese adus de la Varovia recent. A vorbit mult despr
Armata Naional, despre contactele cu Londra, despre lup
armat cu ocupantul n perimetrul Capitalei. Att Edek ct i e
ascultam cu o mare doz de scepticism. Zmbeam indulgent. Era
ferm convini c tipul o face pe eroul i minte de nghea apel
Dup patru ani de lagr ne era greu s ne nchipuim cum ara
acum ocupaia, ca s nu mai vorbim de o aciune armat
organizat mpotriva puternicei maini de rzboi hitleriste. Iar cn
omuleul, devenit de curnd deinut, a nceput s vorbeasc despr
organizarea n lagr, aici la Birkenau, n imediata vecintate a celo
patru uriae camere de gazare, a unei aciuni organizate d
rezisten, sprijinite de o celul care, pasmite, aciona n lagru
mam, am nceput s ne ndoim de-a binelea c e n toate minil
Era, deci, un milionar care nu-si d seama ce nseamn lagrul d
concentrare de la Birkenau, aa-numitul Vernichtungslager 267. n c
patru ani de existen a lagrului au fost fcute numeroase ncerc
de organizare a unei micri de rezisten. Toate s-au nchei
tragic. Cu interogatorii la Politische, torturi, zidul morii sa
267 Lagr de exterminare.
293

spnzurtoare. Ori cineva a denunat, ori s-a gsit un turntor


rndurile organizaiei n acest moment au ajuns la mine cuvinte
vorbitorului pe aceast tem.
Varovia tie bine ce se ntmpla aici la Auschwitz. tie chia
c cei mai muli turntori se recruteaz dintre deinuii vechi. Dintr
cei cu funcii i promineni
Edek s-a ridicat n picioare, a dat din umeri, dup care a iei
Jurek a alergat dup el.
Ei, are el putin dreptate m-am gndit. Altfel nu s-ar
produs attea cderi. Pe de alt parte, milionarii tia generalizeaz
bnuind pe fiecare deinut vechi c i-ar sluji pe SS-iti. M
auzisem cndva o prere asemntoare din gura unui deinut adu
de curnd. Dar cum puteam s-i explic c mereu i peste tot s
gsete cte o oaie neagr. N-am rezistat i l-am lovit peste gur
Asta i-a ntrit i mai mult convingerea. Ulterior, l-am cunoscut ma
ndeaproape. Sora lui, o actri cunoscut, se inea cu SS-itii, iar
ajunsese n lagr. Datorit comportamentului surorii, era bnuit c
este turntor la Politische. N-a avut o via uoar n lagr. i poa
era cel mai de treab om de sub soare. Oare noi nu ne aflam ntrsituaie asemntoare? Din cauza unor indivizi descompui, era
bnuii toi. Dar pentru acetia exista un leac. Plecau cu u
transport sau la spital, de unde nu se mai ntorceau vii. Cine dde
ordinul ca un turntor s fie lichidat? Probabil c acest lucru nu s
ntmpl la o adunare ca aceea ce se desfura aici. O astfel d
organizaie zgomotoas ducea direct la zid M sturasem d
vorbria asta. M-am ridicat cu intenia de a iei, cnd ua sdeschis brusc i n cadrul ei a aprut Jurek ipnd: Achtung!
spatele lui se zrea silueta solid a unui SS-ist. Toi s-au ridic
speriai, lund automat poziia de drepi
mi imaginam ce se ntmpl n clipa aceea n minte
participanilor la adunarea conspirativ, cci eu nsumi m simeam
ca un ho prins asupra faptului. Iat, deci, ce nseamn o organiza
conspirativ!!
Was ist los hier?!268 ni s-a adresat amenintor SS-istu
privind cu atenie mprejur. n camera ntunecat cci pri
fereastra mic ce ddea spre coridor venea puin lumin
domnea o linite de mormnt. nainte ca vreunul dintre noi srevin i s biguie o justificare, SS-istul a spus:
268 Ce se ntmpl aici?!
294

Weiter machen! i la fel de brusc s-a retras, urmat d


Jurek.
De-abia acum l-am recunoscut pe Edek dup voce. E i sta u
nebun! Dar bine le-a fcut! N-au pus pe nimeni de paz, dar s
joac de-a organizaia conspirativ Toi au fost surprini d
comportarea ciudat a SS-istului, dar nimeni nu a bnuit c aces
putea fi Edek.
Fericii c s-a terminat numai cu att, oamenii au prsit camer
n cteva secunde. Am rmas singur.
Am verificat arma, cci nu avusesem ocazia s-o fac.
ncrctor erau dou cartue i unul pe eav. Nici nu prea tiam s
umblu cu aa ceva. n schimb, Jurek se pricepea. Ct de mu
schimba uniforma omul! Edek arta excelent n uniforma SS. Poa
c mnecile i erau prea lungi. Lubusch era niel mai nalt. Am
ncercat-o i eu. Chipiul era prea mare. Va trebui s pun nite f
de hrtie. Mai ru stteam cu germana. Dar, la nevoie, ajunge
Acum, muli SS-iti nu tiau bine germana. Dar cel mai bine ar fi s
nu ntlnesc n drum nicio patrul, cci, altfel, nici cunoatere
limbii n-ar mai ajuta la nimic
Am fcut un pachet cu uniforma i arma. Mine le voi duce lu
Edek.
n noaptea aceea n-am putut s adorm. Poate c ar trebui s n
mai amn i s plec mine cu ei Szymlak poate s dea gre, c
voi face atunci? i ce se va ntmpla dac nu vor reui?
Cine i-a ajutat s evadeze? Poate c ar fi mai bine s rezol
problema dintr-o dat? Ce se va ntmpla dac Mala va avea
criz de malarie pe drum?
Edek sforia. Dormea butean. El nu-i sfrma mintea pentr
c era decis.

LXXXVI

Uniforma i arma sunt deja n Kartoffelbunker. Edek linformat despre planurile noastre de evadare pe Jurek Sadczykow
unul din colegii si instalatori, care ne va fi util cnd o vom traves
pe Mala. W.C.-ul de la corpul de paz este i el pregtit. Deci, tot
este pregtit pn la ultimul amnunt! Mine este smbt, ziu
evadrii! Am petrecut noaptea la fel ca i pe cea trecut. Edek
dormit foarte bine.
295

Diminea am ieit, ca de obicei, fiecare la comandoul s


Vremea era minunat. M nvrteam prin spital, urmrind apari
lui Edek. Pe msur ce se apropia prnzul cldura devene
insuportabil. E bine! Chiar asta i ateptam. Pe zpueal, SS-it
obinuiau s se ascund pe unde apucau ca s trag un somn. N
mai era disciplina dinainte. n sfrit, a aprut Edek. Linitit
zmbitor ca ntotdeauna. Mala este pregtit! Totul este gata! O s
mai trec o dat prin faa Blockfhrerstube-i laterale pentru ca SS
istele s se obinuiasc cu mine La ce-i mai trebuia asta? De c
se mai nvrtea att! m gndeam eu. Poate c nu tia cine es
de serviciu la corpul de paz principal? Dar o putea afla cu uurin
Mala! Supravegheam lucrrile de turnare a pardoselii n bloc
Eluniei, despre a crei prezen uitasem cu desvrire. Gnduri
mele erau cu el. n cele din urm, aproape de ora amiezii, a sosi
La corpul de paz principal era de serviciu Blockfhrer-ul Persch
i o Aufseherin. Perschel, SS-istul sta nebun poate fi periculo
Niciodat nu tii ce poate s-i treac prin cap. S sperm c n-o s
se nvrt prea mult n jurul nostru, cci dup un accident d
motociclet rmsese chiop. De altfel, la ora aceasta trebuia s
plece la mas.
Ne-am dus n sectorul B al lagrului de femei, unde locu
Mala. Ne atepta n blocul ei, stnd nghesuit ntre paturi i mas
mpreun cu dou curiere, probabil, verioarele ei. Deci i ele tia
totul. Mala era palid i nervoas. Prul ei rocat era tuns scurt. P
mas o hart ntins ca la un stat major. Au nfurat-o reped
Edek ascunde i astea a spus Mala ntr-o polon stngac
dndu-i nite obiecte mici de aur.
Mi le-au adus fetele. O s ne foloseasc pe drum
adugat ea, vznd c Edek s-a strmbat. Prin zidurile barc
strbteau vocile deinutelor: Luferin! Luferin! strigau e
n cor. Tinerele erau chemate la postul de paz. Slovacele s-a
repezit s-o mbrieze pe Mala Srutnd-o i plngnd, i-au ur
succes. Desprirea a durat prea mult; Edek, nerbdtor, le-a luat p
fete de mn i le-a mpins n direcia ieirii din bloc.
Ei! Este timpul s plecm! a spus el, vznd c Ma
ncepuse s plng de-a binelea.
Mi-am luat rmas bun de la Mala. Mi-a ntins o mn mic. Er
rece, umed i tremura.
Totul este n minile Domnului! spuse ea printre lacrimi.
296

Totul va fi bine! am spus automat, i asta a sun


oarecum artificial. n clipa aceea, mi era tare mil de ea,
comptimeam pe Edek i eram furios pe mine. Cum o s s
descurce el cu fata asta slab. N-o s fie n stare s mearg ni
civa kilometri! Eram gata s plec cu ei. Dar n-am ndrznit s
propun acest lucru.
Mergem! Iar tu, Mala, s fii peste 15 minute la corpul d
paz principal!
Jurek o s atepte acolo Mi-am aruncat o ultim privire spr
Mala. Plngea neajutorat ca o feti.
Edek s-a oprit n ua barcii. D-mi cureaua ta, cci a mea m
strnge , dup care i-a desfcut combinezonul: am zrit vestonu
verde de SS-ist i pantalonii. Asta era curat nebunie! Un ris
gratuit, dar n stil personal. Era sigur de el i miza mereu pe noro
Acum tiam de ce a ieit din nou din lagr. I-am dat cureaua mea c
catarama de aur. A mea era mai lung.
Ne-am desprit ntre sectoarele A i B ale lagrului de femei, p
strada care ducea la micul corp de paz; la barier i ocupaser
locurile lor micuele slovace. Desprirea a fost normal, ca i cum
nimic nu s-ar fi ntmplat. Nu ne-am dat nici mcar mna, ne-am
spus doar cuvintele La revedere! V ateptm la Kozy! Dac
intervine ceva o s v dm de tire prin btrn Servus! indreptat combinezonul, a trecut ldia cu instrumente dintr-o mn
n cealalt, apoi s-a ndreptat spre micul corp de paz.
Eu m-am dus n sectorul A.
Dup ce am lsat n urm buctria i sauna, m-am uitat dup
Edek. Trecuse de corpul de paz fr dificulti, raportase i merge
cu pai siguri de-a lungul rampei, paralel cu drumul me
Comandoul lui Chamek lucra fr grab. Colonelul sttea la postu
su, dar nu m-a observat. Norocul meu, cci, vrnd s nu-l pier
din ochi pe Edek, nu aveam chef acum de discuii. Am luat metr
colonelului, pe care acesta l avea mereu la el, pentru a-mi da aer
de specialist.
La o mic distan de corpul de paz principal, am luat-o
dreapta, am srit anul, iar apoi m-am ndreptat spre evile d
canalizare din apropiere, care stteau sub cerul liber chiar n colu
lagrului. Mi-am scos metrul i m prefceam c msor evil
Colul acesta era un excelent punct de observaie. n partea stng
era Revier-ul, dup el gardul de srm i drumul de-a lungu
297

rampei; silueta lui Edek a trecut repede i a disprut pe poarta un


mari cldiri perpendiculare pe drum. Dup o clip, l-am zrit di
nou, dar, de data asta, era nsoit de un alt deinut. Era Jurek.
combinezoane, cu cutiile n mini, mergeau n direcia mea, spr
corpul de paz al FKL-ului. Cnd au intrat n lagrul de femei, i-a
pierdut din nou din ochi. Se vede c Jurek s-a oprit la corpul d
paz, cci din spatele cldirii a aprut dup un moment Edek car
se ndrepta acum cu pai repezi spre Kartoffelbunker. A privit c
atenie n jur, m-a zrit, mi-a fcut un semn nedefinit cu mna, apo
a bgat mna n cutie dup cheie. Cu o micare ndemnatic
ntors cheia n broasc i a intrat. Toate acestea s-au petrecut att d
repede, nct, probabil, nimeni n-a observat nimic. Dealtfel, era c
mai potrivit timp: ora prnzului, cldur mare, nimeni mprejur;
cine ar fi acordat atenie unui deinut care deschidea ua depozitulu
de cartofi?
Pe strada principal a lagrului mergea cu pai repezi Mal
Dup ce a trecut de Revier a fost strigat de o deinut care alerg
de-a lungul gardului de srm ghimpat ce nconjura spitalul. Ma
s-a descotorosit de ea cu un gest de nerbdare, dndu-i de neles c
se grbete foarte tare. Din ua corpului de paz tocmai iee
chioptnd Perschel. I-a spus ceva Malei, iar aceasta, serviabil,
a inut bicicleta, una din cele dou din rastel. Perschel i-a trecu
peste cadru piciorul eapn, iar cu cellalt, sntos, a apsat p
pedal i a plecat. Pn acum totul a mers bine, conform planulu
Au trecut cteva minute lungi. M-am uitat la ceas. Dousprezece
douzeci. Ce s-a ntmplat? De ce nu mai apare. n spatele ferestr
mici a buncrului zream silueta lui Edek. Mi-a artat printr-un ge
c e nelinitit. De la fereastra lui vedea foarte puin, putea s af
ceva doar din ce-i semnalizam eu. n sfrit! Vin! Jurek, un brb
ndesat, alturi de o fiin mrunt, tot n combinezon, care cra p
cap scoica unui W.C. Bun idee cu scoica asta care ascund
aproape total capul mic al Malei. Dar Mala se ndoaie, parc, su
aceast greutate. I-am fcut un semn lui Edek. l atepta c
nerbdare, cci, n clipa urmtoare, era afar din buncr. Scuturn
nite scame invizibile de pe uniforma de Rottenfhrer, a ajuns
marginea oselei, unde i-a ateptat pe ceilali. Jurek s-a oprit
distana regulamentar de SS-ist, a executat corect kehrt um269 i
plecat, lsnd-o pe Mala cu Edek. Edek a lsat-o pe Mala naint
269 Stnga-mprejur.
298

iar el mergea cu civa pai n urma ei, normal, aa cum proceda


SS-itii cnd nsoeau un deinut. Treptat, s-au ndeprtat de lag
I-am urmrit cu privirea nc vreo trei sute de metri, pn i-a
pierdut din ochi, deoarece oseaua cotea uor spre dreapt
disprnd dup cldirea Kartoffelbunker-ului.
Deci, ceea ce a fost mai greu a trecut. Acum le-a mai rmas d
strbtut Grosse Postenkette, unde era o barier, dup care
atepta libertatea. Eram leoarc de transpiraie. Genunchii mi s
muiaser. Simeam un nod n gt. Trebuie s ai mult curaj pentru
face asta. Acum depesc ultimul obstacol, bariera, la care er
ntotdeauna de serviciu un SS-ist. Dac vor trece i nu vor
reinui, sunt liberi.
Am mai ateptat nc cteva minute. Perschel s-a ntors. Siren
tcea. Ce-a fost mai greu pentru ei a trecut. De pe drumul care duc
la Budy nimeni nu a fost adus napoi. Sunt liberi! Ce se ntmpla c
mine? Inima btea s-mi sparg pieptul. mi pierise graiul. Vedeam
c Chamek mi spune ceva, dar nu-i auzeam vocea. Eram cu gndu
departe, acolo, dincolo de gardurile de srm, cu ei. Peste dou zi
vom fi mpreun. Ah, presentimentele mele proaste! Pentru
lagrul a rmas doar o amintire.
Sirena tcea. Comandourile se pregteau pentru ntoarcer
ncetarea lucrului! Sirena tcea! n afar de cteva persoane, nime
nu tia c lipsesc doi oameni din lagr. n fata corpului de paz
lagrului de brbai s-a produs mbulzeal. Aa a fost ntotdeauna
Nu pot intra toi odat. SS-itii i numr pe deinui i
percheziioneaz pe civa. Orchestra cnt un mar vio
Comandou dup comandou mrluiete spre lagr. Este rndu
nostru.
Ne apropiem de corpul de paz, ne strduim s pim n ritmu
marului. Chamek numr cu glas tare rndurile de cte cinci:
Eins, zwei, drei! Links und links! comand el cnd ne apropie
de corpul de paz. Lng noi, pe partea dreapt a drumulu
continu s se adune numerosul Bauleitung, din care face parte
echipa instalatorilor.
Bauleitung-ul se mprea n grupe mici, n funcie d
specialitatea celor care lucrau n diferite sectoare ale ntinsulu
lagr. De aceea, adunarea lor dura mult; completarea numrulu
fiecrei grupe se fcea greu. De data aceasta numrul nu ieea.
Se pare c constataser lipsa lui Edek. Tadek P., geamgiul
299

care rspunde de ntregul comandou, m-a ntrebat ce este cu Ede


Am dat din umeri.
Nu tiu! L-am vzut la FKL nc nainte de prnz Tade
bnuia de mult c intenionam s evadm. Vzndu-m c m
ntorc n lagr s-a mai linitit puin. Cci nu-i putea trece prin ca
c Edek a evadat fr mine. De aceea, mai atepta nc i nu rapor
autoritilor c einer fehlt270.
Toi deinuii erau deja n faa blocurilor lor, ncolonai pentr
apel, n timp ce comandoul lui Tadek sttea nc n faa corpului d
paz. Am vzut din deprtare, de lng blocul meu, cum, n cele di
urm, Tadek s-a decis s raporteze lipsa unui deinut. Un SS-ist l
pleznit peste fa.
Apelul! efii de bloc raporteaz Blockfhrer-ilor efectivu
blocurilor. Acetia transmit datele Rapportfhrer-ului Wolf. Sa aud
o comand: Das Ganze stillgestanden?271. Wolf raporteaz
Lagerfhrer-ului Schwarzhuber. Dup o clip, un SS-ist s
ndreapt n fug spre Blockfhrerstube. Sirena a nceput s ur
prelung, fr ntreruperi, nurubndu-se parc n urechi. Eine
fehlt! Stm n poziia de drepi. Ruii m privesc cu coad
ochiului. Jankiel, care este chiar lng mine, st nemicat, prive
direct nainte, dar simt cum mi strnge mna. Nu tiu cine lipset
Blockfhrer-ul Schneider i trece n revist ncruntat pe deinu
privirea lui se oprete mai mult asupra mea. Sau poate mi s-a pru
numai!
Privesc undeva nainte, fr s clipesc mcar. Sirena
ntrerupe jalnic urletul. Stm n picioare. ntregul lagr st
picioare. Lagerfhrer-ul prsete lagrul mpreun cu suit
ndreptndu-se spre corpul de paz Acum ne simim mai n largu
nostru, tensiunea a sczut puin, pot s privesc spre FKL. Pre
departe ca s zresc ceva. Acolo apelul dureaz nc: nu le ies
numrul. M-am cutremurat, cci, iat, url din nou sirena. Agita
general. Toi se mir: tiu c lipsete unul, dar sirena d de tire c
mai lipsete cineva, c a mai evadat cineva.
Lagerltester! Lagerltester nach vorne! se aude dinspr
corpul de paz. Danisz alearg ct poate de repede n direc
cancelariei. Dup o clip, se ntoarce. Este nconjurat de deinui c
270 Lipsete unul.
271 Toat lumea, drepi!
300

funcii. Lagerkapo url: Alles austreten!272 Sfritul apelulu


Deci nici mcar nu ne mai pedepsete cu statul n picioare!
Deinuii cu funcii se mprtie i ei. Nici mcar nu se duc s
caute evadatul n perimetrul Grosse Postenkette-i, ceea ce n trecu
se practica sistematic.
Curnd, totul s-a clarificat. tirea s-a rspndit prin lagr c
viteza fulgerului. Din FKL a fugit o evreic, o curier, Mall
Zimetbaum, numrul 19880, iar din lagrul nostru instalatoru
Edward Galiski, nr. 531. Schwarzhuber ar fi spus c, din momen
ce a evadat un deinut att de vechi, nu are niciun rost s fie cutat
Dup cin am alergat la Jurek. De-abia am putut ajunge acol
La fiecare pas m oprea cte un cunoscut, care mi punea ntrebr
mi strngea mna i mi fcea cu ochiul complice, dndu-mi s
neleg c el tie multe, ntrebrile nu se mai sfreau. Cum sntmplat c tu ai rmas? Tu cnd vei disprea?! Tot cu o fat?
Cei mai bucuroi erau evreii. M duceam n blocuri, und
manifestrile de bucurie nu se mai sfreau, i m cinsteau cu c
puteau.
Chamek m-a tras la o votc, la Hans, kapo-ul Canadei. Er
fericit c n-am evadat, c nu avea neplcerile care se abtuser
asupra lui Tadek. Hans, dorind ca o parte din glorie s-i revin
lui, susinea cu glas tare c Mala i este verioar. Am nceput s
m tem de aceast popularitate neateptat. Unii m ntrebau dire
cnd mi va veni i mie rndul. Puteam s ajung uor la Politisch
Numai la gndul acesta simeam c mi se face prul mciuc.
La Jurek l-am gsit pe Gral. Netiind c plnuisem s evade
cu Jzek, Jurek m sftuia s atept un timp pn se vor lini
lucrurile. Gral era partizanul evadrii prin buncr, despre a cr
existen i situare aflase de-abia acum. Acesta este drumul cel m
sigur susinea el. Cellalt mod de evadare s-ar putea s nu m
reueasc a doua oar. Am hotrt s-o terg, i nc ct mai repede
n timp ce m ntorceam, auzeam frnturi de discuii. Tema zil
era: Edek i Mala; numele lor au devenit sinonimul libertii.
Cnd am ajuns la blocul 4 era deja ntuneric. Pentru c er
noapte am fost mai puin oprit de cunoscuii curioi i agitai.
L-am chemat pe Jurek Sadczykow. Eram foarte curios s af
cum s-a descurcat cu Mala. Prea att de deprimat! Am gsit u
loc linitit lng lagrul de igani unde se putea discuta n linit
272 Rupei rndurile!
301

Jurek era foarte prudent. Este mai bine s nu fim vzui mpreun
Dracu nu doarme. Mi-a povestit ce se ntmplase n barac di
momentul n care a aprut Mala, iar Edek s-a dus s-i arunc
combinezonul n Kartoffelbunker. Dup ce Perschel s-a suit p
biciclet ceea ce a constituit un concurs fericit de mprejurr
dei fusese luat n calcul , Mala a intrat n corpul de paz unde er
doar o Aufseherin. n timpul acesta, Jurek se prefcea c repar
broasca de la closet, pe care Edek o smulsese nainte. Scoica, c
fusese i ea adus din timp, era alturi. Dup o clip a aprut Mal
A nchis-o n cabina n care se afla cutia cu instrumente i c
salopeta pregtit pentru ea. Trebuia s se grbeasc, cci n oric
clip putea veni cineva. Jurek s-ar fi putut justifica cu uurin, da
ar fi fost mai ru pentru Mala. Prefcndu-se n continuare c
repar broasca, Jurek atepta cu nerbdare ca Mala s fie gat
Secundele se scurgeau, preau c nu se mai sfresc, iar Mala n
ieea. A nceput s-o ndemne n oapt s se grbeasc, dar f
rezultat. Nelinitit de lunga ei tcere, a ntredeschis ua; a vzutpe fat stnd neajutorat, palid de groaz i ocat. Fcea impres
c-i pierduse cunotina. Fr s se gndeasc prea mult, s-a nch
mpreun cu Mala, a mbrcat-o cu salopeta, i-a pus pe cap scoic
apoi a mpins-o literalmente afar i s-au ndreptat spr
Kartoffelbunker. Mala mergea asculttoare, clnnind din din
Putea s fie o criz de malarie. Ceea ce a urmat am vzut di
punctul meu de observaie de la FKL.

LXXXVII

Duminica zi nelucrtoare nu se mai termina. Nu am ie


din bloc, dorind, astfel, s evit ntlnirile cu colegii curioi. Dar as
nu mi-a folosit prea mult. Mereu venea cineva s m plictiseasc
iar Lagerkapo-ul Jupp, pe care l-am ntlnit n vestibulul bloculu
mi-a spus caustic:
Na, Schreiber! wie gehts jetzt? Dein Kamerad ist weg 273
i a fcut un gest cu mna, care voia s spun c Edek este depart
M temeam din ce n ce mai tare c a putea fi bnuit d
complicitate la evadare, c a putea fi chemat la Politisch
Ateptam cu nerbdare ziua urmtoare. Noaptea m-am zvrcolit, n
am putut s dorm. Ultima noapte n lagr sau? M strduiam s
273 Ei, Schreiber! Cum i merge? Prietenul tu a evadat
302

nu m gndesc la cea de a doua variant, dar gndul la ceea c


putea fi mai ru revenea mereu, m chinuia i m umplea d
groaz.
M-am sculat devreme, nc nainte de a suna deteptarea. Am
scos din ascunztoare igrile, fotografia surorii mele i portretu
Malei. Nu tiu de ce le-am luat cu mine. Bileelele de la Halin
felicitrile primite de ziua mea onomastic cu imagini executate d
pictori din lagr le-am lsat n ascunztoarea din mas.
Arbeitskommando am stat, ca de obicei, n primul rnd, chia
lng Chamek. Mergeam n tcere. Cnd am trecut prin dreptu
porii FKL-ului, Chamek s-a decis s-mi spun: Numai s nu-m
faci o glum cum i-a fcut Edek geamgiului. El a scpat, dar e
sunt evreu ine minte! Iar dup o clip, vznd c nu
rspund nimic, a adugat: D-mi cuvntul c dac o s-i vin
cheful s-o tergi, n-ai s-o faci de la mine! I-am dat cuvntul, dar n
aveam deloc intenia s mi-l in.
M disculpa contiina faptului c Chamek nu era un om cura
dei fa de mine se purta ct se poate de corect. Nu o s strice dac
o s-i tbceasc puin pielea, cci, n afar de asta, nimic altcev
nu-l mai amenina. Rspunderea colectiv fusese desfiinat.
Colonelul ddea oamenilor unelte dintr-o lad mare de lng
bloc. Scharfhrer-ul a sporovit puin cu Chamek, apoi, confor
obiceiului su, s-a evaporat. Chamek a fcut la fel, dnd,
prealabil, colonelului ordine privind munca comandoului.
disprut n blocul iugoslavei. Insista!
Ascuns dup ua ntredeschis a blocului, fumam igar dup
igar. n timp ce stteam la taclale cu colonelul, s-a apropiat un
din micuele slovace i mi-a fcut semn c vrea s stea de vorb c
mine.
Colonelul i-a stins igara i s-a ndeprtat discret.
Radiind de fericire, fata mi-a povestit ntmplrile de smb
fr s poat s-i ascund bucuria. De-abia la apel i-au dat seam
c Mala lipsete. Rapportfhrerin Drechsler, creznd c Malei ivenit ru sau a leinat, a ordonat s fie cutat n tot lagrul. Fiin
la curent cu boala Malei, care suferea de malarie, a presupus c
absena ei nu poate fi determinat de vreun alt motiv. De acee
Mala a fost cutat peste tot, iar apelul, dei ncepuse ceva m
devreme dect n lagrul de brbai, s-a prelungit mult. n cele di
urm, cnd s-a constatat c, n afar de Mala, mai lipsete i u
303

deinut din comandoul instalatorilor care lucrau n lagrul de feme


au fost nevoii s dea alarma. Au presupus c au evadat mpreun.
Betelit de Mandel n prezena ntregului lagr, Drechsler snvineit de furie. n schimb, miile de femei nu-i mai ncpeau
piele de bucurie. i eu sunt aa de fericit! cu aceste cuvin
s-a ncheiat relatarea slovacei.
Acum e rndui meu m-am hotrt. I-am spus colonelului c
dac Chamek o s ntrebe de mine s-i spun c sunt n sectorul
la pomp. Asta nu l-a mirat, pentru c treceam deseori pe acol
Perspicace, acesta i-a dat un bobrnac peste gt, tiind c uneo
obinuiam s beau acolo.
La pomp i-am gsit pe Zbyszek B. i pe Lubusch. Oar
Zbyszek l prelucreaz pe Lubusch? Zbyszek, fr s tie nim
despre colaborarea lui Lubusch la evadare, m-a prezentat drep
prietenul lui Edek. Lubusch s-a fstcit puin, iar apoi m-a privit c
interes. Privirea lui prea c m implor: Taci! Zbyszek n
schimba tema, de parc ar fi bnuit ceva.
Am ieit din pomp ct am putut de repede. Acum trebuie s
ies din lagrul de femei pentru a m vedea cu Szymlak, car
desigur, m atepta la Planierung, unde lucra Gral. Acum eram
foarte linitit. Himerele nocturne dispruser ireversibil. Am hotr
s m comport ca i Edek. La micul corp de paz sttea o curier
aceeai cu care discutasem cu nicio or nainte. Mi-a optit: F
linitit, sunt numai Aufseherin-e. Foarte bine! Cu SS-itii es
ntotdeauna mai ru! Una edea pe pervazul ferestrei deschise
corpului de paz, iar cealalt sttea afar. Preau foarte plictisit
Raportnd ieirea mea din lagr, am greit ceva am avu
ntotdeauna dificulti cu germana; m-am blbit, ncercnd s fi
neles. Din cauza enervrii mi mototoleam apca n mini, ceea c
le-a fcut pe amndou s rd. Rdeau vulgar, vorbind ceva
german; bineneles, nu nelegeam nimic. n cele din urm, SS
ista de la fereastr m-a ntrebat n polon unde m duc i de c
Eram pregtit pentru asta. Acum, stpn pe mine, am povestit
istorioar
inventat dinainte:
Kommandofhrer-ul me
Oberscharfhrer-ul, m trimitea la kapo-ul comandoului care lucr
aici, la ramp, ca s-i duc puin pietri i pietre pentru drumul d
la spital. Istorioara era destul de verosimil; una dintre Aufseherin
e a repetat-o celeilalte n german i aceasta a dat din cap aprobati
Asta m-a costat dou pachete de igri, cci SS-ista care vorbe
304

polona a ridicat pupitrul i m-a ntrebat dac fumez. Aber jetz


gehe weg, du274 mi-a spus apoi n grab. Altceva nu am mai auz
pentru c am nit ca o sgeat n direcia rampei. Din spate vene
o main. Eram deja n dreptul vagonetelor, cnd mi-a ajuns
ureche scrnetul mainii; a frnat n faa corpului de paz. U
ofer elegant a srit din main i a deschis politicos portiera:
aprut Lagerkomendant-ul Kramer, grsunul, care i-a ntins mn
nsoitoarei sale, Mandel. Aufseherin-ele, nepenite n poziia d
drepi, cu minile ridicate, i-au salutat superiorul Heil Hitler
M-am prins de un vagonet gol tras de deinui n direcia corpulu
de paz principal. Dup ce am trecut de acesta, am strbtut spaiu
ntins dintre lagr i calea ferat Auschwitz Dziedzice. Pe
jumtatea drumului era Planierung-ul, punctul final al escapad
mele. Dup ine se deslueau cldirile Union-ului i DAW-ului, ia
mai departe cele ale gospodriei anexe de la Auschwitz I. Delungul inelor se ridicau turnurile aparinnd Grosse Postenketteiar mai departe, la dreapta, era cimitirul uria de avioane dobort
Zerlegerbetriebe, unde lucrau ruii i de unde ei evadau.
Vagonetele coborau ntr-o vale mare, plin de gropi, unde
mulime de deinui scoteau pmnt i pietri pe care-l ncrcau
vagonete.
ntr-o csu de lemn, construit la repezeal, se aflau depozitu
i biroul. Maistru era un neam; el era ajutat de civa muncito
civili. n locul unde deinuii spau gropi lungi i late urmau s s
construiasc depozite. Locul era foarte prielnic pentru a lu
legtura cu civilii i chiar cu militarii de la aprarea antiaerian
Btrnul Szymlak lucra n apropiere, la cazarma SS-ului, astfel c
ne ntlneam din cnd n cnd aici. Gral, care ndeplinea func
de Schreiber al Planierung-ului, era omul nostru de legtur. L-a
gsit n ghereta de lemn; povestea probabil ceva foarte interesan
cci, n jurul lui, se adunaser civa oameni.
Unde este Szymlak? l-am ntrebat. Jzek a dat d
mini: Nu este!
Auzind rspunsul, unul dintre civili, pe care nu-l cunoscuse
pn atunci, s-a ridicat. S-a uitat la numrul meu, apoi la mine, i
a ndreptat ncet spre ieire. M-am luat dup el.
Szymlak nu vine astzi! mi-a spus. M-a rugat s-i da
ceva S-a uitat cu atenie n jur s vad dac nu cumva n
274 i acum, terge-o...
305

observ cineva, apoi, linitit, i-a scos apca i mi-a dat din ea
bucic de hrtie. Am rmas surprins, cci nu asta ateptam.
Era un bileel de la Edek. Am ajuns la locul stabilit f
dificulti. Mala a crat scoica civa kilometri. E curajoas! Dup
Budy, am aruncat-o mpreun cu salopeta n gru. Am mers pes
cmpuri i am ajuns seara la Kozy. Am dormit ntr-o cpi de f
la marginea satului. Mala se simte bine, o dor numai brael
Disear vom pleca mai departe. Servus!. Asta a fost totul! Era
decepionat, n clipa aceea m-am simit pclit. Este vina ta!
mi spunea un glas interior trebuia s te decizi! Ai fost un la, ia
acum caui vinovai Ce s fac? Acum eram decis s evade
chiar i prin buncr, chiar i singur, numai s-o fac ct mai reped
Civilul m privea i a observat descumpnirea mea.
Sunt vecinul btrnului am auzit glasul lui liniti
Locuiesc la marginea satului. Neputnd gsi casa lui Szymlak,
au ntrebat pe oamenii din sat unde locuiete btrnul. n sat srspndit repede vestea c un SS-ist Edek purta nc uniform
SS a ntrebat de Szymlak. Acesta, temndu-se, pesemne, de u
denun, nu i-a gzduit la el, ci i-a trimis la mine, dar i eu m-am
temut. Le-am artat, n ogorul meu, cpiele de fn, chiar
apropierea pdurii
Acum am neles de ce Edek nu mi-a trimis uniforma, arma
permisul. i cerusem prea mult lui Szymlak. Vznd c locuitor
satului nu vor s-i gzduiasc, Edek a renunat la ajutorul lu
Szymlak i nu l-a mai obligat s rite aducndu-mi uniforma.
Am rupt bileelul n bucele mici i am privit dezarm
mprejur. Vzndu-mi consternarea, civilul m-a btut prietenete p
umr: Nu v facei griji! n curnd rzboiul se va sfri! To
vom fi liberi! i ddea mna s vorbeasc aa
Chamek ipa la oamenii lui, i btea i i gonea la munc. Prec
c logodnica l-a pleznit din nou. Vzndu-m, s-a linitit imedia
Deci eu eram pricina acestei enervri. Am lipsit prea mult i s
atepta la ceva ru. Ei, acum nu-l mai amenin nimic m
spuneam cu amrciune. Am rmas singur! Oare fr Ede
sunt n stare s fac ceva? m ntrebam n gnd. M simeam
foarte nsingurat. Nici mcar evadarea reuit a Malei i a lui Ede
nu m mai bucura. Colonelul s-a apropiat de mine: Elunia
ntrebat de tine. Nu aveam chef de conversaie. Cu toate aceste
am plecat s-o caut. Nu era la locul ei. Plecase la o prieten. M
306

cuprins o apatie ciudat. ntmpl-se orice!

LXXXVIII

Lagrul nu apucase s-i revin dup romantica evadare a lu


Edek i a Malei cnd, chiar a doua zi, sirena a urlat din nou. A
evadat doi deinui vechi i tot din Bauleitung: DachdeckerTomek Sobaski i prietenul su Kostek Jagieo. Conducere
lagrului era att de neputincioas n faa acestei epidemii d
evadri nct a renunat la orice represalii. Doar Politische, intuin
existena unei aciuni organizate, i-a intensificat activitate
Oamenii ei apreau tot mai des n lagr i fceau perchezi
inopinate. I-a activizat i pe denuntori. Chiar i printre ruii car
lucrau n Mexic s-a gsit unu. Era din blocul nostru. Dup ctv
timp, i s-a ntmplat un accident n timpul lucrului. Ruii
lichidaser. Ei evadau, ca de obicei, n grupe de cte trei-patr
aproape zilnic, ntre timp, ateptam n zadar o veste de la Ede
Szymlak nu ddea niciun semn de via, iar tnrul civil disprus
Am primit din Zakopane, de la sora mea, un pachet i o scrisoar
ea nu fcea ns nicio aluzie la bileelul pe care i-l trimisesem
urm cu o lun i nici la Edek.
Presupuneam c nc nu ajunseser la Zakopane. n ultim
vreme nu m mai vzusem cu Jurek i cu Gral. Erau preocupa
de vorbria de la edinele din blocul lui Jerzy. Lucrul acesta m
irita i poate de aceea i evitam. Am aflat cte ceva de la colonel. S
pare c luaser legtura cu partizanii care acionau undeva pe lng
Bielsk. Greu de spus ct adevr i ct fantezie era n asta. Mai de
m ntlneam cu Karol din Canada. El visa mereu s evadez
Andrzej l zpcea mereu cu buncrul. Pn la urm chiar i e
nclinam s-i dau crezare. Ateptam ns un semn de la Edek.
n faa Schreibstube-i spitalului de femei staiona un camio
mic. Deinuii de la Auschwitz aduseser medicamente. Era
aceeai Toliski i Kosztowny. M-am repezit s-i ajut s car
pachetele n dispensar. Marian discuta cu Orla, i-a dat un pache
Gonococ aranja cu grij grmezile de fiole. ntotdeauna erau m
multe dect recomandau organele lagrului. Auschwitz-ul ave
grij de FKL.
Toliszczak m-a luat de o parte i mi-a spus dintr-o suflare:
Edek i Mala au fost prini!!! Pe moment n-am vrut s cre
307

Cum e posibil? Acum?! Dup attea zile? Din nefericire, aces


era ngrozitorul adevr.
Chiar ieri dup-amiaz au fost dui la blocul 11 i nchii
buncr. Acum vor ncepe interogatoriile la Politische. M-a cuprins
team cumplit. Ce se va ntmpla dac nu vor rezista
interogatorii? Imediat dup apelul de sear m-am ntlnit c
Jurek Sadczykow. Era la fel de ocat ca i mine din cauza acest
tiri de ru augur.
Nu mai avem ce face! Trebuie s-o tergem, i asta ct m
repede! mi-a spus Jurek nervos.
Insuccesul evadrii lui Edek i a Malei nu i-a determinat p
Zdziszek Michalak, Papuga i Rysiek Kordek s renune
evadarea planificat de mult. Aciunea lor pregtit cu minuiozita
a reuit.
Nu au avut loc represalii. Dei Pe neateptate a fost spnzur
eful de bloc. Fostul turntor al buncrului de la Auschwit
condamnat la SK, reabilitat apoi la Birkenau, ef de bloc. Aic
denunat de o nemoaic cu care avusese cndva o legtur, a fo
executat pentru c asculta radioul i rspndea tirile B.B.C.-ului.
S fi nceput din nou teroarea? n aceste mprejurri, soarta lu
Edek i a Malei prea pecetluit. Desigur, Politische va ncerca s
smulg de la ei adevrul i nainte de toate s afle de unde fcus
rost Edek de uniforma SS i de arm.
Am primit un bileel de la Edek. De fapt l primise Jurek S., c
rugmintea de a-mi face cunoscut coninutul lui. Edek descr
cderea. n lagr circulau diferite versiuni fanteziste: ba c ar
umblat n Bielsk prin prvlii, ba c a fost chiar ntr-un local i
atras atenia asupra lui, cheltuind bani cu nemiluita .a.m.d. Al
versiune pretindea c a fost cu Mala la dentist i a pltit cu aur, ia
dentistul, bineneles, era neam etc. Pesemne c Edek aflase despr
zvonurile care circulau i de aceea a descris pe scurt ntmplare
Au fost prini n munii ywieckie, unde au dat peste o patrul d
grniceri. Au fost trimii la nchisoarea din Bielsk fr s f
identificai, cci Edek purta nc uniforma SS. Acum sunt interoga
zilnic. Politische se poart cu ei neateptat de blnd. Pe Mala a
tratat-o chiar cu cafea i prjituri. Vor s afle cum au evadat i d
unde au procurat uniforma i arma. Bineneles, asta nu vor af
niciodat!
Bileelul m-a linitit ntr-att, nct ncepusem s m amges
308

c, n cele din urm, o s-i lase n pace i ntreaga poveste o s s


termine cu o biciuire sau, n cel mai ru caz, cu Dauernd SK
Jurek nu mprtea optimismul meu. El susinea c dac Gestapou
nu va afla nimic de la ei, va folosi alte metode, de natur s dezleg
chiar i limbile celor mai tari.
S fugim! S fugim! i asta ct mai repede, pn nu va
prea trziu! spunea el nfrigurat.
Te sftuiesc s te decizi odat, cci eu m-am hotr
definitiv!
Dup cteva zile, Jurek, care avea legturi cu Auschwitz-ul, m
a adus din nou un bileel de la Edek. Era laconic i exprima o star
de spirit mai proast. Politische ncetase s mai glumeasc cu e
Zbyszek, i el bine informat despre Edek, avea chiar tiri destul d
amnunite. Edek fusese btut cu un drug de fier la tlpile goale
nici cu Mala nu s-au mai purtat cu mnui. Ancheta era condus d
Boger!
Jurek nu mai rezista nervos. Seara m-a convocat la o discu
decisiv. Vor evada mine prin buncrul din Mexic. Sunt patr
M mai pot altura lor. Totul este pregtit! Eu ns nu m-am
hotrt.
A doua zi au evadat doi deinui, Jurek i Rocatul de
ambalaje. n aceeai zi, au evadat i de la Auschwitz dou persoan
Acum stau n buncrul din Mexic i ateapt un moment potriv
pentru a se strecura prin Grosse Postenkette m gndeam,
timp ce stteam ntins pe prici i mi reproam din nou c n
profitasem de ocazie.
Diminea, ca n fiecare zi dup apel, am ieit la lucru c
comandoul lui Chamek. n partea dreapt a porii, vizavi d
orchestr, SS-itii pregtiser deinuilor o scen special.
Cadavrele deinuilor mpucai n timpul evadrii, cioprit
stropite cu noroi i snge nchegat, stteau sau mai curnd atrna
sprijinite de lopei ca nite sperietori de ciori. Primul era Jurek. P
cel din mijloc nu-l cunoteam. Al treilea era Rocatul, lucrtoru
de la ambalaje.
Orchestra cnta un mar. Un SS-ist a dat comanda: Auge
rechts!275 Civa SS-iti, care stteau n apropiere, priveau c
satisfacie reacia de pe feele deinuilor. Doar ochii sticloi ai celo
ucii nu mai exprimau nimic Acest spectacol macabru ne275 Privirea spre dreapta!
309

zdruncinat att de tare, nct mi-am revenit de-abia departe d


poart, cnd am auzit vocea lui Chamek: Vezi, aa se termin
aceste evadri! Se temea n permanen s nu-i fac o glum, cum
obinuia s spun, i de aceea m avertiza. Providena vegheaz
mi-a trecut prin cap. Acum a fi putut s fiu sau n buncr sa
printre cei trei trei! De ce trei? Doar au fugit patru! Und
este al patrulea? A izbutit s fug sau i-a turnat m gndeam c
nfrigurare. La puin timp dup ce am ajuns la FKL, Chamek ltras de limb pe Kommandofhrer, cu care era n relaii bun
Enigma a fost dezlegat. Imediat dup ce s-a constatat evadarea, a
fost ntrite posturile de paz SS din Grosse Postenkette. Noaptea
fost foarte ntunecoas. Una din santinele i-a vzut pe fuga
trndu-se i i-a lsat s se apropie la mic distan i de-ab
atunci, neobservat de acetia, a deschis focul. Pe trei dintre ei iomort pe loc, al patrulea a izbutit s scape.
Dup moartea tragic a lui Jurek, mult vreme n-am primit nic
tire de la Edek. Zbyszek B. Cunotea anumite fapte care artau c
soarta lor nu prea a fi tragic. El lsa s se neleag c fac
diligene care au anse de succes. n acest scop, strnge bijuteri
avnd o surs bun una din deinutele care lucrau la depozitul d
bunuri ale celor gazai din lagrul de femei. Vrea s profite d
slbiciunea pentru astfel de obiecte a soiei lui Boger, cu ca
avusese prilejul s discute atunci cnd executase lucrri de instala
n apartamentul lor. Era optimist n ceea ce l privea pe Edek, dar
cazul Malei lucrurile erau mai complicate din cauz c era evreic
ntr-o zi, m-am ataat unui comandou care lucra la Neubau-ul di
Auschwitz. De acolo am ajuns cu uurin la lctuerie, und
aveam muli cunoscui. Am vrut s-l vd pe Lubusch. Voiam s af
ceva de la el. Nu era acolo. Fr dificulti prea mari mi-a
raportat prezena n lagr. M-am dus la fostul meu bloc nr. 28,
buctria dietetic, unde speram s-i ntlnesc pe Julek K. i p
Marian M. Au plecat la unsprezece m-a informat Felek W.
am ntlnit n piaeta de lng blocul 21. Tocmai se ntorceau de
un buncr de unde procuraser alimente. i ajutase Jakub, kapo-u
buncrului care, n ciuda faimei sale proaste, se ngrijea n mo
deosebit de Mala i Edek; l impresionase atitudinea lor drz. N
trdaser pe nimeni. Politische nu aflase nimic de la ei. I-au lsat
pace.
Marian i Julek le ddeau mai mult mncare, iar Jakub i aju
310

chiar s se ntlneasc. Se pare c Politische trimisese cazul sp


rezolvare la Breslau, de unde urma s soseasc decizia definitiv
Ateptau, deci, sentina. Judecnd dup ultimele pedepse pentr
tentativ de evadare, puteau s fie condamnai la SK cu punct ro
Asta ar fi confirmat cele spuse de Zbyszek.
M-am ntors la Birkenau mult mai linitit. Compan
disciplinar se afl aici, deci voi putea s acionez. Probabil c
Bednarek nu va ndrzni s-l icaneze pe Edek.
Peste dou sau trei zile, am primit un nou bileel de la Ede
Tonul era mai trist. mi spunea c ateapt sentina, c nu trdaser
pe nimeni i c Mala se comport curajos. Se ateapt la ce es
mai ru, dar nu se vor da vii n minile clului. tia desp
moartea lui Jurek i m ruga s-l linitesc pe Lubusch, s nu s
team de nimic. Biletul l-am primit de la un deinut din blocul 4 p
care l cunoteam foarte vag. M-am temut c s-ar putea s fie
provocare i de aceea, dup ce am citit scrisoarea, am distrusimediat. Acelai lucru l-am fcut i cu celelalte bileele pe care
nu tiu de ce le dosisem n ascunztoare mpreun cu al
nimicuri.
M-am trezit leoarc de o sudoare rece. Am avut un vis macabr
Visasem c s-a pronunat sentina i c Edek a fost spnzurat. Visu
a fost lung, chinuitor i cu cele mai mici amnunte. Diminea i
am povestit lui Jankiel.
E un semn bun! Precis c lucrurile vor decurge favorabil
prezis bunul meu Jankiel.

LXXXIX

Pentru mine ziua a nceput prost. Stnd de vorb cu Elun


ascuns ntre paturile cu trei etaje din blocul ei podeaua fuses
terminat , n-am observat c a intrat pe nesimite un tn
Blockfhrer care ne privea de mai mult vreme. Poate c dac l-a
fi cunoscut nu s-ar fi ntmplat nimic, dar era unul nou. Am lu
poziia de drepi, iar el m-a pleznit peste fa. De fapt, nu m-a bt
ci doar m-a plmuit.
A aprut Chamek care l-a adus imediat pe Kommandofhrernostru. Acesta, rou de furie, s-a repezit la Blockfhrer. Acu
sttea el smirn n faa Scharfhrer-ului i asculta tirada efului, p
care o ntrerupea supus doar cu cte un Jawohl, Her
311

Oberscharfhrer! A ieit din bloc cu coada ntre picioare. Nu m


ateptasem la aa ceva din partea Scharfhrer-ului, pn atunci u
om linitit i stpnit. Dar SS-istul i-a luat revana. M-a vn
toat ziua pn cnd m-a prins pe Lagerstrasse, pe teren neutru
n lipsa efului. Nu m-a btut, ci m-a pus doar s fac sport. inotat i numrul meu. n continuare, ziua de munc a decurs
linite.
Cnd ne-am ntors de la lucru n lagr, nsoii de maruri
executate de orchestr, am observat de departe n piaa de lng
buctrie, chiar lng rezervorul mare de ap, o spnzurtoare. D
obicei, erau dou sau trei, acum era doar una. tiam pentru cin
fusese pregtit. Visul macabru se confirma. Urma deci s tries
de data aceasta aievea, execuia prietenului meu.
Dup ntoarcerea n bloc, m-am ntlnit cu Lagerkapo-ul Jup
care, zrindu-m, s-a apropiat de mine gesticulnd i mi-a vorb
mult vreme despre Edek. Am neles doar c Edek fusese adus
cursul dup-amiezii. Fusese bgat ntr-o cmru, lng buctri
unde Jupp i legase minile cu srm.
Nach dem Appel276 a optit el. N-am prea neles c
nseamn asta, prea c mai are multe s-mi spun, acum nu ave
timp, cci ncepea apelul. eful de bloc i gonea pe rui care nu s
grbeau s ias n spaiul dintre blocuri, unde Jupp i ncolona. L
am vzut pe Grapatin. Avea pe piept o tbli de alam ast
este de serviciu. Pentru orice eventualitate, m-am plasat mai
spate, printre rui.
A nceput apelul. Jasiski i-a prezentat raportul lui Grapatin, da
pesemne c acestuia nu i-a fost de ajuns, cci a nceput s umb
printre rnduri, numrndu-i el nsui pe locatarii blocului. S-a opr
n dreptul meu, mi-a aruncat o privire ptrunztoare, apoi mpleznit cu toat puterea peste fa. O dat, a doua oar, a tre
oar M lovea o dat cu pumnul stng, apoi cu cel drept. Capu
mi zbura cnd ntr-o parte, cnd n cealalt. n gur am sim
gustul cunoscut al sngelui. n cele din urm, m-a lsat n pace. m
vuia capul. La sfrit, m-a njurat. Satisfcut, a continuat s
numere pe deinui.
Apelul se apropia de sfrit. Acum, toi cei prezeni, ntregu
lagr, potrivit obiceiului ncetenit n astfel de cazuri, ne-am dus
faa buctriei, unde am format un patrulater n centrul cruia s
276 Dup apel.
312

afla spnzurtoarea. M-am plasat ct mai aproape de cmrua d


unde urma s fie adus prietenul meu. Dup o vreme, ua cmru
s-a deschis i n cadrul ei a aprut Edek. S-a fcut o linite deplin
Se auzea doar scritul pietriului sub bocancii lui Edek
condamnatul, care mergea la spnzurtoare, i ai lui Jupp clu
care pea n urma lui. n partea n care stteam eu s-a deschis u
loc de trecere. Dorind ca Edek s m vad, m-am strecurat
rndul nti. Mergea drept, palid, cu faa uor tumefiat. Cuta c
privirea figuri cunoscute. Eram sigur c vrea s m zreasc. E
stteam chiar lng el; aproape c s-a atins de mine. Ajungea s
optesc doar: Edek! Dar nici de asta n-am fost n star
stteam ca paralizat. Ce neputin ngrozitoare! Edek a trecut d
mine fr s m observe. Acum i vedeam spatele drept i mini
rsucite la spate, legate cu srm. Era opera lui Jupp, care-l urma c
pai mruni i repezi.
Edek s-a urcat cu curaj pe podium, apoi s-a suit imediat p
taburetul de sub spnzurtoare. Laul i atingea capul. S-a auz
comanda: Achtung! i dup o clip, ntr-o tcere deplin, a ie
n fa un SS-ist din grupul care sttea n dreptul corpului de paz
A nceput s citeasc sentina n limba german dup o foaie p
care o inea n mn. n momentul acela, Edek, care sttea p
taburet, a cutat cu capul deschiderea laului i, fcndu-i vnt c
picioarele, a atrnat n gol! S-a inut de cuvnt! Nu s-a dat viu
minile clului! Dar SS-itii n-au permis o astfel d
demonstraie. Au nceput s ipe, iar Lagerkapo-ul s-a orientat p
loc. L-a prins pe Edek de mijloc, l-a pus pe taburet i a desfcu
laul. Neamul a terminat citirea sentinei n limba german i
nceput s-o citeasc n polon. Citea repede i clar. Se grbea. Ede
a ateptat s sfreasc. ntr-un moment de linite total, a strigat c
o voce sugrumat: Triasc Poloni Dar n-a terminat. Jup
a smuls brusc taburetul i de data aceasta laul s-a strns puterni
Corpul lui Edek s-a ncordat convulsiv, apoi a atrnat inert, ia
capul i-a czut ntr-o parte. Nu mai tria. Corpul se legna uor
se rotea n cerc. Soarele care apunea arunca raze sngerii p
rezervorul negru, masiv. Nu puteam s-mi iau ochii de la aceas
scen. Ca s nu-mi clnneasc dinii i-am ncletat pn la durer
Lagrul sttea nemicat.
Grmada tcut a miilor de deinui i topea contururile
amurgul care cdea. Domnea o linite de mormnt. Grupul de SS
313

iti s-a retras n direcia ieirii. Descoperii!!! a rsunat p


neateptate o comand n polon din latura patrulaterului unde er
blocul 4. Mi s-a prut c a fost vocea lui Tadek P. ntregul lagr
dat onorul celui ucis. Atunci, unul dintre SS-iti a urlat Alles raus
Wegtreten! Danisz i Jupp zbierau i ei de zor: Raus! Raus
ntr-o clip, piaa din faa buctriei s-a golit. A rmas doa
Edek!
Plngeam de neputin i durere, ceea ce nu surprindea p
nimeni. M-am aezat pe prici. Ruii m bteau pe umr, ncercn
s m consoleze: Fii tare, Schreiber! O s plteasc pentru toat
Lng mine cineva plngea n hohote. Era Jankiel. Ct d
caraghios arta acest evreu btrn i cumsecade, att de devot
nou, cu ochii n lacrimi! Cineva mi-a dat o can. Am but-o dint
o dat. Alcoolul m-a linitit ntructva, dar am simit un imens vi
interior n ua blocului a aprut un curier de la cancelar
principal din blocul 2. A venit dup mine. Trebuie s plec cu el.
primul moment m-am speriat. Eram sigur c sunt chemat
Blockfhrerstube. Deci a venit i sfritul meu. Pe drum, curieru
m-a linitit, spunndu-mi c n blocul 2 nu este niciun SS-ist. Acol
sunt doar Lagerltester-ul Danisz, Jupp, Rapportschreiber-ul Gos
i vor s-mi transmit ceva. ntr-adevr, n cancelaria principal era
doar cei trei.
M-am oprit timid lng u, uitndu-m cu team n cancelarie
Vino mai aproape mi-a spus moale Kazek Gosk. Nu
teme.
M temeam c au pus la cale o provocare.
Komm! Kommen Sie! Keine Angst, Schreiber! a adug
Jupp cu blndee. Danisz mi s-a adresat n limba polon: Ede
sta a fost prietenul tu a fost un biat de treab! Nu a trdat p
nimeni! vorbea n propoziii scurte, cu pauze. Lagerkapo
ul i-a legat minile Edek l-a rugat s-i dea acest bilet i dac
Dumnezeu o s vrea s te ntorci viu acas s i-l dai tatlui su
spunndu-mi aceasta mi-a nmnat o foaie mpturit ca u
pacheel. Iar acum du-te n bloc i nu spune nimnui nimic, c
noi nu avem dreptul s facem asta Edek a fost un bun Kamerad
a ncheiat el, ridicndu-se de pe taburet. l regretau pe Edek.
Ajuns n bloc, am verificat coninutul pacheelului n prezen
lui Jankiel i a frizerului. Pe bileel erau numele lui Edek i
Malei i numerele lor de lagr: Edward Galiski nr. 531, Mall
314

Zimetbaum nr. 19880, iar n hrtiua mpturit erau dou uvie d


pr: una scurt, a lui Edek i o bucl blond, a Malei. Am izbucn
n plns toi trei, iar apoi am but, dar asta nu m-a ajutat prea mul
A aprut din nou acel vid care nu poate fi descris. Ruii fredona
ncet: Zavtra voina
A doua zi, micua curier slovac mi-a relatat cu lacrimi n och
executarea Malei. Ca i Edek, ea nu a admis ca sentina s f
executat de SS-iti. Pe podiumul spnzurtorii, n timpul citir
sentinei, i-a tiat venele cu o lam pregtit din vreme; dar, la f
ca i lui Edek, nu i s-a permis s moar n felul acesta. A sr
Rapportfhrer-ul Taube pe care l-a plmuit cu minile nsngerat
turbai, SS-itii aproape c au clcat-o n picioare n faa ntregulu
lagr de femei.
Sentina a fost executat, dar nu aa cum prevede
regulamentul. A murit n drum spre crematoriu, dus pe un crucio
de deinute care n-au putut s-o scuteasc nici mcar de aces
suferine. Una din ele era micua slovac. Acum plnge
tergndu-i lacrimile cu mneca. Nu aveam cuvinte s-o consolez.

XE

La Varovia rscoala continua. tiam puine lucruri despre e


SS-itii pe care-i cunoteam mai bine, cei cu care aveam legturi d
natur comercial, nu prea vorbeau despre aceasta. Chiar
Schneider, care de obicei era vorbre, tcea mlc. n lag
ajungeau tot felul de tiri neverificate, n blocul lui Jurek edine
se desfurau cu regularitate. Nu participam la ele, dar era
informat destul de exact de unul din participani despre teme
dezbtute. Acolo se foloseau vorbe mari ca rscoal, ofensiv
Sikorski, Lublin, Londra, micarea de partizani, organizaie
Ascultnd toate acestea, m gndeam la crematorii, gazare, seleci
execuii, teroare i neputin, denunuri Nu! Eram departe d
politic. De la moartea lui Edek totul mi devenise indiferent. M
lsam pasiv n voia sorii i ateptam s vd ce-mi va mai oferi.
Elunia, cu care m vedeam aproape n fiecare zi, a sesiz
starea mea ciudat. Se strduia s m smulg din acest marasm. m
era i frate i sor. Doar n discuiile cu ea mi mai gseam
oarecare alinare. Simpatia noastr reciproc era lipsit de oric
elemente erotice. Sub influena ei, mi reveneam ncetul cu ncetu
315

M-am eliberat de apatie i, odat cu energia care mi revenea,


mine s-a nscut ura. Dorina de rzbunare era cel mai putern
sentiment. Numai s supravieuiesc c o s le pltesc eu lor!
uram. La vederea uniformelor SS nu mai simeam groaza dinaint
ci o ur nemrginit.
Fa de Blockfhrer-i m comportam obraznic. Nu mai luam
poziia de drepi i nu-mi scoteam apca n prezena lor. i, minune
Treceau cu vederea atitudinea mea, nu fceau caz de ea. P
Grapatin ns l evitam. El nu m-ar fi iertat.
ntr-o sear m-a chemat Jasiski. n camera lui m atep
Rapportfhrer-ul Wolf. eful de bloc s-a evaporat discret. Nu ma
avusesem legturi cu el de cnd lucrasem n comandou. M-am opr
degajat lng mas, innd ntr-o mn o igar aprins, cealal
mn o aveam n buzunar, iar apca pe cap. M-a privit cu ochii lu
de un albastru pal! Era ngrijit, ras, serios, cu o fa inteligent
simpatic. Tcea. i eu la fel! Prin ce minune a ajun
Rapportfhrer? m gndeam, amintindu-mi de comportarea lu
fat de deinui. Niciodat nu-l vzusem s fi lovit pe cineva sa
mcar s ridice tonul. Pe reverul vestonului avea o panglic. De
abia acum am observat. nseamn c s-a evideniat prin ceva m
am gndit cu ur. Trebuie s fi observat ceva n privirea mea, cc
fr s nceteze s m priveasc, i-a ndreptat-panglica cu
micare nervoas a degetelor sale lungi i delicate. A vorbit ra
pentru ca s pot s-l neleg:
Ich fahre zum Urlaub nach Hause. Sie mssen etwas f
mich organisieren, verstehen Sie?277 A pus mna pe serviet
Patru sticle de spirt. Doi crnai groi SS-iti. igri. Niciodat n
adusese att de mult deodat. Pesemne c vrea s duc mult
cadouri familiei. Also, ich komme morgen abends!... gut?278
Socotisem deja ct o s ctig n tranzacia aceasta, cnd mi-a spu
c are nevoie i de mbrcminte. mbrcminte nou, civil. La f
i pantofi.
A ieit repede, nainte ca s reuesc s-mi revin. Aa ceva nu s
mai ntmplase. Oare vrea s dezerteze?
Aveam puin vreme. igrile i un crnat le-am pstrat pentr
mine. Celelalte produse le-am dosit sub hain i am alergat
277 Plec n concediu acas. Trebuie s organizai ceva pentru mine,
nelegei?
278 O s vin mine sear! bine?

316

Karol. Acesta nu avea nimic, dar m-a condus la Sonderkommand


Acolo era bursa. n bloc era un zumzet ca ntr-un stup. Se vorbea
mai multe limbi, se auzeau rsete, certuri, discuii, ipetele celo
bei; era o mare nghesuial. Mirosul de ceap prjit se amestec
cu parfumul unei portocale cojite pe priciul vecin. Toat ziu
plouase; pe cuptor se usca mbrcmintea care emana un miro
neplcut. Elegantul Kommandopfleger rspndea n jurul persoan
sale mrunte un miros de parfum franuzesc. Karol a vorbit c
Schreiber-ul, un deinut nalt, suplu, oache, cu ochelari cu ram d
os, cizme ofiereti i pantaloni bufani. Ar fi semnat cu min
dac n-ar fi avut lentilele acelea groase pe nas. Am zmbi
amintindu-mi c odat, la ndemnul lui Dino, l-am pclit p
maistru dndu-m drept acest individ. Schreiber-ul a indicat un co
al blocului, unde urma s realizez tranzacia. Fr ajutorul lui Karo
n-a fi putut face nimic aici. M-am crat eu pruden pe pric
avnd grij s nu scap sticlele. Sus am fost ntmpinat de privi
nencreztoare. Un deinut tnr, dezbrcat pn la bru, cu bustu
puternic, braele muchiuloase i neobinuit de proase m-a cntr
mult vreme cu ochii lui bulbucai.
Chiar n col, n apropierea streinii, stteau ncovoiai doi evre
btrni. Unul dintre ei, un individ cu barb galben, nengrijit, sntrerupt o clip din lucru. ndeprta cu un fier ascuit ghipsul sa
dinii spari de pe coroanele de aur. Mi-a aruncat o privire scurt
i-a continuat ndeletnicirea. Bucelele de ghips sreau n toa
prile, se loveau de talerele unui mic cntar ce atrna de grind
scond sunete metalice slabe.
Pe o plapum pufoas, cu o fa din satin imprimat, ntradncitur provocat de greutatea aurului, era o grmad d
monede, inele, verighete, dini, broe i lnioare. Asupra acest
grmezi de metal preios sttea aplecat un btrn ngrozitor de sla
i zbrcit i m privea int. Un ochi i era acoperit de o lup. Karo
care s-a crat dup mine, le-a explicat ceva n evreiete.
Ei! Arat-ne ce ai mi s-a adresat atletul n polon. Dup
ct mi-am dat seama, ceilali doi erau olandezi. Am scos o sticl di
buzunar. Deocamdat una. A luat sticla cu laba lui grea, a scuturatde cteva ori i a privit-o la lumina luminrii care plpia.
Das ist Wasser! Ap! Scheiss / mi-a spus cu dispre
Enervat, i-am smuls sticla i am destupat-o.
Privete! Bea, dac asta-i ap! Este spirt curat! mi-a
317

ludat eu marfa.
Ei, nu te enerva. Nu poate omul s glumeasc? i pltes
imediat! A ntins mna proas spre locul unde era aurul, a lua
un pumn plin i, n cele din urm, mi-a pus pe genunchi o bucat d
falc mpreun cu proteza.
Treburile merg prost acum s-a justificat el. Nu m
sunt transporturi. Canada cest fini279 a conchis el cu durer
n glas. nfuriat, am trntit dinii n grmad.
Mirat, btrnul a ncetat s mai priveasc inelul pe care l ine
sub lup. M-am trguit cu ndrtnicie. Pn la urm am vndut to
Pentru crnat am primit un ceas de platin cu pietre scump
Aproape ntreaga grmjoar a intrat n buzunarul meu. Es
adevrat, majoritatea obiectelor erau dini dini! dini! Hiene m
sunt tia din Sonder! Nu mai sunt transporturi! Treburile mer
prost! Canada s-a terminat! Hiene! Nu m-am gndit c unii di
dinii aceia puteau fi ai lui Edek.
eful de bloc s-a ignit cu mine pentru ceas i i l-am dat. Restu
l-a luat Wolf. Cu mbrcmintea n-am avut dificulti. Mi-au rma
igrile i crnatul.
n ultima vreme revenisem la hrana din lagr. Nu mai primeam
pachete, ca toi ceilali, de altfel.
Am aflat de la eful de bloc c Wolf s-a ntors din concediu
Purta doliu. Nu-i gsise nici casa, nici familia. Tot oraul fuses
bombardat. L-am ntlnit n ua blocului nostru n timp ce m
ntorceam seara de la Edek F. din blocul 7. I-am fcut loc ca s
poat s treac. M-a oprit. Bist du verrckt? mi s-a adresat c
o voce sugrumat. L-am privit mirat. Era beat. Mtze ab! m
a ordonat. Am dus mna la apc. Lass das a fcut o grimas
care trebuia s nsemne un zmbet amar. Lass das Alle
Scheisse Alles kaputt Verflucht Donnerwetter! a njura
cltinndu-se. Weg! Weg!280 Nici nu tiu dac m-a recunoscu

XCI

Sirena urla nentrerupt, lung. Alarm aerian. M-am uitat


ceas. Era aproape unsprezece. Avioanele Aliailor veneau n fiecar
279 S-a terminat
280 Ai nnebunit?!... Scoate-i apca!... Las Asta Las asta Totul este
rahat!... Totul este pierdut Mii de trsnete! Pleac! Pleac!

318

zi la ora asta. Baloanele de baraj se ridicau la mare nlime, apre


ceaa artificial. Avioanele nu se vedeau. Cteodat se auzea di
deprtare un fel de zngnit, altdat nite explozii slab
Inimile deinuilor se umpleau de bucurie. Cretea sperana. Ni
chiar sfritul tragic al rscoalei din Varovia nu ne-a zdruncin
ncrederea n victorie. Frontul de est, dei i ncetinise naintare
nu mai era aa de departe. Luptele se desfurau acum pe lin
Sanului, Vistulei i Bugului. Cel puin aa susineau cei care era
adui n proporii de mas dup capitularea Varoviei. Aces
transporturi erau stranii. Majoritatea femeilor cu care am stat d
vorb nu voiau s neleag c sunt deinute ntr-un lagr d
concentrare. Erau ferm convinse c au fost aduse din lagrul de
Pruszkw numai temporar i, ntruct nu luaser parte la rscoal
se vor bucura de un tratament special. Erau indignate de condiii
n care erau nevoite s triasc n lagrul de femei. Dup o perioad
scurt petrecut acolo au fost duse n interiorul Reichului.
n transporturile de la Varovia erau muli copii. La FKL a fo
creat un sector special pentru ei. n acest scop, li s-a cedat unul di
blocurile zidite. Curtea lui a fost nconjurat de un grdu; printr
copii se nvrtea o sor cu un orule alb. Blond, tnr, frumoas
i cochet; era altfel dect Sylwia, Halinka sau Elunia. Ele purta
stigmatul lagrului. Wanda era uuratic, cinic i stricat. Avea u
caracter pctos, dar mi plcea altfel dect celelalte. M excit
contient de acest lucru, fcea totul ca s m atrag. M furiam
din blocul Eluniei n cel al Wandei, unde m ateptau emoii d
ordin erotic. La nceput nevinovate, dar, odat cu scurgere
timpului, din ce n ce mai puternice. Pn n momentul n car
trebuia s-mi demonstrez brbia. Experiena mea n aceas
direcie era srac. De fapt, nu aveam nicio experien. Dar n
puteam s las ca acest lucru s se observe. Wanda a luat iniiativ
n spatele blocului de copii era o barac care prea aproape goal
Pe priciurile fr saltele zceau n mizerie, pe nite crpe i ptu
zdrenuite, zeci de cadavre i muribunzi. Nu ne-am retras. inndu
ne de mn, am cutat un loc potrivit. Poate aici. Strns mbria
ne srutam cu pasiune; trebuia s ajungem pe priciul acela. Am
privit ntr-acolo i m-am trezit.
M priveau nite ochi rotunzi, sticloi. Ochii aceia ieea
literalmente din orbite, erau, uriai i plini de o spaim
nfricotoare. Din pieptul femeii ieea un horcit. i dde
319

sufletul. Wanda se lipise de mine i mi era greu s m eliberez d


strnsoarea ei.
S plecm de aici! S plecm M-am smucit spre ieir
Acum! Da, acum! Dar aici nu se poate am adugat eu
ceva mai linitit. S-a uitat la mine ca la un nebun.
A doua zi, ns, am alergat la ea. M-a ironizat. Ca s m
reabilitez, cel puin parial, i-am promis c voi gsi un lo
corespunztor. n definitiv ce era ru n asta? O fac i alii dac a
prilejul. Numai s nu fie acolo unde se moare. Ieri a fost ngrozitor
Fugi! Vine Blockfhrer-ul acela gras! mi-a optit e
deodat. M-am uitat. Individul se afla la vreo treizeci de metri. L
am recunoscut. Era un silezian btrn i cumsecade. Nu m
departe dect ieri a but votc cu Chamek, njurnd n gura mar
serviciul su blestemat n SS.
Nu aveam de ce s m tem. Am continuat discuia ntors c
spatele la el. Wanda ns nu-l slbea din ochi. Ascult, vin
ncoace! mi-a spus ea enervat.
S nu-i fie fric! l cunosc bine! am linitit-o, sigur d
mine. Precis c vrea o igar. i auzeam deja, paii grei n spate.
Tmpitule! Eti orb sau surd a uierat el furios. Iar t
curvo, n-ai putut s-l previi c vin i a pleznit-o cu bul pe car
l avea n mn. Pn s mai loveasc o dat, Wanda a i disprut.
Tmpitule, scoate-i apca. n loc s-mi scot apca m uita
mirat la mutra lui congestionat, roie de enervare. A nceput s m
loveasc cu bul n cap. M apram cu mna. Nu nelegeam
nimic. Ce s-a ntmplat cu el?!
Tmpitule, o s te omor! Eti orb sau ce ai? M lovea nt
una. Mna cu care m apram era aproape zdrobit, din piele
crpat nea sngele.
Mandel, nu vezi, prostule i a artat spre Lagerstrass
unde sttea Mandel cu picioarele ndeprtate, mpreun cu o al
Aufseherin, i privea scena. Fugi, tmpitule De-abia acum a
neles. ntr-o clip am i ters-o n direcia Waschraum-ulu
speriindu-le pe musulmancele care se ascundeau acolo, ngrozite
vederea unui deinut.
Cele cteva cucuie nu nsemnau nimic n comparaie cu mn
Dac a fi avut pe mine o hain, ea ar fi atenuat loviturile. Dar a
antebraul stng, btut ca un cotlet, era tot o ran nsngerat.
Ce-ai pit? m-a ntrebat Chamek. Nu am putut s
320

ascund nimic. I-am povestit ntmplarea. O s-i spun imedi


efului, o s-l pun el la punct!
Las-o moart i-am rspuns. Este vina mea. M-a
purtat prostete.
Pe de alt parte, m gndeam, putea s nu m snopeasc chiar
halul sta!
Te-a burduit i pe tine cineva? l-am ntrebat pe Chame
vzndu-i de-abia acum faa crestat. Parc s-ar fi ras cu srm
ghimpat.
Ah! i ddu din mn cu resemnare. Wera m-a aranjat a
Toate muierile sunt curve! a conchis el.
n bloc, n spatele unui perete de scndur, era ceva n genu
unui cabinet de tratamente. Deocamdat nu erau bolnavi, dar
acest mic dispensar consulta deja doctorul Wegierska. mi splase
mna, dar trebuia pansat. mi era fric s m duc acolo ca s n
dau de Elunia. Ce o s-i spun? Ce-o fi, o fi! n cele din urm m-a
dus acolo, creznd c Elunia s-a dus la Hanka. Fusese la ea, dar s
ntorsese. S-a ocupat de mine cu atta grij nct ncepusem s a
mustrri de contiin. Dar nu puteam s-i destinui legtura c
Wanda.
Chamek umbla neconsolat. Ambiia ns nu-i permitea ni
mcar s se arate n blocul logodnicei. Suferea, ofta i be
necndu-i tristeea n votc. Nu a rezistat. I-a scris o scrisoar
Mi-a dat-o s-o citesc. M-am abinut cu greu s nu izbucnesc n r
n plus, trebuia s duc aceast scrisoare mpreun cu un cado
obiectului suspinelor lui. Nu puteam s refuz. Chamek se pur
realmente foarte bine cu mine. Dar n-a ieit nimic. Cadoul i c
versurile necitite au zburat prozaic pe fereastra camerei iugoslavei
Nobila mea misiune s-a ncheiat cu strngerea buntilo
aruncate. Chamek a spus c se va sinucide. S-a terminat cu o bei
Marian era neconsolat. Venea de la Auschwitz la FKL sub divers
pretexte pentru a se vedea cu Sonia F. Dup ederea n carantin,
pofida speranelor unanime, frumoasa vienez nu fusese eliberat
Dup o lun petrecut n nchisoarea de la Viena, s-a ntors n lag
direct la compania disciplinar.
Cunoscnd-o pe efa de bloc, am rugat-o s le facilitez
ntlnirile. Au avut ghinion au fost descoperii de Mande
Marian a apucat s fug. Sonia a fost btut, dar nu i-a divulg
numrul. Pentru ca s nu o expun din nou, iar el s nu f
321

recunoscut, ncetase s se mai duc la FKL; n schimb, i trimite


bileele.
Acum, compania disciplinar lucra n perimetrul Revierulu
fcnd ordine pe terenul dintre blocuri. Scharfhrer-ul nostr
aranjase asta. Aici aveau mai mult linite, n piaeta amenajat
avut loc un concert pentru bolnavi.
Acesta a fost audiat de cteva Aufseherin-e i deinute c
funcii. A cntat Maja, o varovian nalt i frumoas, coleg deEluniei. Am descoperit-o pe Sonia; aveam un bileel de la Maria
pentru ea. Lucra la o anumit distan, nu puteam s ajung acol
fr s atrag atenia SS-itilor sau kapo. Dup ultimele experien
amare, devenisem mai prudent. I-am fcut semne s se apropi
Prefcndu-se c sap pmntul, s-a apropiat de bloc. I-am d
bileelul. Mi-a mulumit cu un zmbet abia schiat. Ct era d
slbit!. mbrcat cu o rochie vrgat, foarte decolorat de ploa
i soare, tremura dei era cald. ndeprtndu-se, tria saboii plin
de noroi din picioarele ei, frumoase i suple.
Mai aveam de dat nc un bileel din partea lui Wojtek pentr
Jadzia. Wojtek i Jadzia lucrau la spitalul lagrului de igani. C
puin nainte de lichidarea acestuia, ntregul personal al spitalului
fost transferat pe neateptate n lagrele-mam. Femeile, inclusi
Jadzia, s-au ntors la FKL; brbaii n lagrul de brbai,
sectorul B. Doctorul Mengele a avut grij ca unii dintre ei s
nimereasc la compania disciplinar; printre alii, i doctoru
Diem, pn atunci medic-ef n lagrul de igani, precum i Wojtek
Schreiber-ul principal. Wojtek nu mai putea acum s se vad c
soia cci era legat de Jadzia prin cuvntul dat i folose
serviciile mele deoarece i cunoteam bine pe amndoi.
ntruct lucram la FKL, nu mi era prea greu s le asigu
legtura epistolar. Jadzia era venic nlcrimat, dar i Wojte
prea din ce n ce mai deprimat se atepta s fie trimis
interiorul Reichului. Unde, de la o vreme, erau expediate tot m
frecvent transporturi de deinui din lagrul nostru. Iar aceasta ar
nsemnat ruperea total a legturii cu iubita lui.

XCII

n timpul acesta, n lagr domnea o atmosfer ciudat d


nelinite, surescitare i de ateptare. Ceva trebuia s vin i s
322

aduc mari schimbri. Era linitea dinaintea furtunii. Dup


transporturile uriae de evrei unguri i lichidarea lor, crematorii
funcionau ntr-un ritm mult ncetinit. Transporturile soseau ra
Selecia se fcea acum cu mai mult toleran, efectivul lagrului
a mrit considerabil. De aceea, tot mai frecvent, se trimitea
transporturi spre lagre situate n interiorul Germaniei. n German
bombardat era nevoie de mn de lucru.
ntr-o sear, mi s-a spus c trebuie s m prezint imediat
blocul cu Waschraum, unde se pregtea un transport pentru lagr
de concentrare din Flossenburg. Acolo se strnseser deja aproape
mie de deinui, n majoritate rui. Erau, de asemenea, civa evr
polonezi i din alte ri. Nu aveam intenia s plec de la Auschwit
Kazek Gosk a fost cumsecade i m-a ters de pe list. n locul me
i-am dat numrul lui Ici Mayer. De data aceasta a plecat. Un delato
mai puin n lagr! n general, zeloii erau urmrii de ghinio
Lagerkapo-ul Jupp fusese clcat de compresorul cu aburi care lucr
pe strada principal a lagrului. A fost dus la spital ntr-o situa
disperat. Nu se mai auzea ltratul lui prin lagr. Danisz, care
pierduse prietenul drag n mprejurri att de ciudate, i temperas
impetuozitatea i devenise foarte blnd. Chiar i Bednarek s
schimbase. n blocul companiei disciplinare se desfurau acu
meciuri de box sub naltul patronaj al domnului ef de bloc. Bo
dup toate regulile sportive. Bednarek se simea, probabil, din no
polonez, cci i ncuraja cu ardoare pe boxerii polonezi Malecki sa
Antek Czortek, pn atunci pensionar al companiei disciplinare
nsemnat cu un punct rou pe spinare era un Fluchtverdchtig.
ntr-o diminea, civa dintre condamnaii de drept comun c
triunghi verde, cinstii cu votc n seara precedent, nu s-au m
sculat. Se otrviser cu spirt adus de rui din Zerlegerbetrieb
Schneider, beivanul, brfitorul i afaceristul, care acum i sprijine
aproape fi pe deinui (n special pentru dini), a adus tire
morii unor kapo ghinioniti, care, n urm cu cteva luni, s
nscriseser voluntar n detaamentele Dirlewanger. Au murit p
cmpul de onoare sfrtecai de mine. i asta nc nu era tot.
ntreag companie de santinele SS, format din vlasoviti,
dezertat cu arme i muniii.
n ultima vreme, n cazarma SS-ului se instituise starea d
alarm, deoarece se observaser micri ciudate pe terenurile d
preajma lagrelor, siluete care se strecurau noaptea chiar pn
323

Grosse Postenkette. Erau probabil partizani sau ageni parautai d


aliai. Aceste tiri s-au rspndit cu viteza fulgerului. Deci, nu er
de mirare c n lagr domnea o stare de tensiune i de ateptare.
La toate aceste tiri s-a mai adugat una. Lagrul urmeaz s f
lichidat. Oricum, ncetase dezvoltarea lui. Mexicul, un secto
nou, uria al lagrului, a ncetat brusc s existe. Din cele aproap
douzeci de mii de evreice din Ungaria care locuiau acolo
condiii mizerabile, o parte au fost mutate n cel de al doilea lag
de femei creat la Auschwitz I. O alt parte a fost trimis cu diferi
transporturi n lagre din interiorul Reichului. Cele incapabile d
munc au fost lichidate n camerele de gazare.
Fostul lagr de igani era acum lagr de tranzit. Transporturi
din ce n ce mai dese treceau acolo printr-o carantin de dou sa
trei sptmni naintea plecrii n Reich.
Din FKL plecau, de asemenea, numeroase transporturi, c i di
lagrul principal de la Auschwitz. Muli presupuneau c lagrul v
fi lichidat, cu att mai mult cu ct Frontul de est depise lin
Sanului. Treptat, deinuii s-au mpcat cu ideea mutrii n alt lag
Dar erau i alte presupuneri. ncepuserm s ne temem c SS-ul a
putea la un moment dat s ne lichideze pe toi. Acesta ar fi fost u
lucru mai simplu dect transportul dificil, de altfel,
interiorul Reichului. ntr-o zi s-a rspndit vestea de-a dreptu
incredibil c sosise o caravan cinematografic i c va rula u
film pentru deinui. Proiecia urma s aib loc n saun, chiar lng
crematoriul IV. Lagerltester-ul Danisz a ordonat efilor de bloc s
aleag cteva zeci de deinui merituoi din fiecare bloc s
vizioneze acest spectacol neobinuit. Bineneles c eram printr
fericii, i acum mrluiam cu cntecul pe buze n direc
pduricii unde se afla sauna. Cnd am intrat n perimetru
crematoriului IV cci pentru a ajunge la saun trebuia s trecem
pe lng el , un gnd ngrozitor mi-a trecut prin cap: pot s n
lichideze uor. M-am uitat cu team mprejur. Nu! Ce gnd absur
Lng mine mergea cu minile n buzunar Schneider i discu
prietenete cu eful de bloc. n total, cu noi erau numai vreo trei sa
patru Blockfhrer-i fr pistoale-mitralier; aveau doar pistolete
centur.
Crematoriul prea o construcie nevinovat, din horn nu iee
niciun firicel de fum, gropile care flancau oseaua erau acu
acoperite cu legturi de nuiele uscate, ceea ce arta c nu fuseser
324

folosite de mult.
Chiar n faa saunei s-a produs o mic nvlmeal. Dei u
era larg deschis, o parte din deinui evita parc s intre nuntr
Eram printre ultimii pe care, n cele din urm, Danisz i-a gon
nuntru. Pentru orice eventualitate, m-am oprit lng u. Un civ
cu plrie tirolez manipula aparatul de proiecie. Era un film c
Marika Rock. N-am vzut prea mult din cauza celor din faa mea
nici textul nu l-am neles. Muzica uoar mi crea o stare d
enervare, cu att mai mult cu ct mi se prea c aud duduitu
camioanelor. n momentul cnd, n timpul unui dans, Marika Roc
i arta pulpele frumoase, n sal s-au auzit multe murmure d
admiraie, plescituri i suspine grele. O reacie asemntoare c
aceea ntlnit nainte de rzboi n cinematografele de categoria
doua. Aici poate c era mai pronunat. Enervat, unul di
Blockfhrer-i a strigat: Ruhe da! Supui, deinuii au fc
linite. Din difuzor s-a auzit din nou o melodie sentimental,
melodie uor de reinut. M dureau tare picioarele, cci, ncercn
s vd ceva, stteam pe vrfuri. Acest film siropos mi-a produs u
sentiment deprimant. Ateptam cu nerbdare sfritul proieci
peliculei cu femei minunate, domni elegani i splendide peisa
montane.
n sfrit, s-a terminat. Afar ncepuse s se ntunece,
Effektenlager deinuii ocoleau munii uriai de obiecte
mbrcminte, care depeau acoperiurile barcilor. Ne-a
ncolonat n tcere n rnduri de cte cinci. La poarta de intrare
perimetrul crematoriului stteau Lagerfhrer-ul Schwarz i efu
crematoriului, Mohl. Mzen ab! Augen rechts! Am mrluit pri
faa lor ncordai. Loos! Loos! Schneller! ne gonea Mohl. Im
Laufschritt marsch! Lng crematoriul IV ne-am ntlnit cu coloan
Sonderkommando-ului. Schimbul de noapte, n fundul curii era u
automobil al Crucii Roii. Dup ce am cotit pe drumul ce duce
spre lagrul nostru, am privit ntr-o parte. n deprtare, dup saun
n pduricea care desprea crematoriul III de IV se vedeau oamen
cu boccelue n mini copii, femei i brbai. Erau att de mul
nct dispreau undeva departe n desi. Li s-a ordonat s atep
pn vom iei n fug de pe terenul care le aparinea
exclusivitate. Piereau fr martori. Sonder nu conta.
Fumul dulceag i greos, att de cunoscut, intra prin crpturi
barcii.
325

Melodia nesuferit auzit la cinematograf m obseda i nu m


lsa s dorm. Stteam ntins n pat mbrcat. Bocancii i aveam
ndemn. Ateptam acel ceva ce putea s se ntmple chiar
noaptea aceea. Un Blockfhrer se nvrtea prin jurul bloculu
Fluiera melodia cunoscut. Desigur, fusese i el la cinema cu no
Dar noaptea s-a scurs n linite. Diminea, ca de obicei, a
plecat cu Planierung-ul.

XCIII

n ziua aceea nu am reuit s intru n lagrul de femei. Dorind c


cel puin de departe s-o vd pe Elunia, m nvrteam pri
apropierea gardului de srm. O parte din comandoul nostru lucr
acum la ramp cra pietri cu vagonetele dintr-o carier
apropiat. Dup-amiaza era destul de calm, fr vnt i foar
cald pentru nceputul lui octombrie. Deodat, la noi a ajun
zgomotul unei explozii surde. Am privit n direcia pdurii, de und
se auzeau alte explozii i mpucturi. Deasupra pdurii s-a ridic
un stlp de fum, care, ns, nu provenea din hornul crematoriulu
n prima clip, m-am gndit c este vorba de un bombardamen
neateptat. Gloanele uierau deasupra rampei. Schimb
dezordonat de focuri se intensifica. SS-iti narmai goneau p
motociclete i pe biciclete pe strada principal, de-a lungul rampe
Din corpul de paz apropiat a ieit n grab, chioptnd, Persch
i, dup ce a strigat ceva n direcia noastr, s-a suit pe biciclet
s-a ndreptat repede spre crematoriu. Un glonte rtcit a zbrn
deasupra capului meu. Am srit ntr-un vagonet gol. i ceilali a
procedat la fel. Ateptam cu sufletul la gur s vd ce se v
ntmpla mai departe, observnd, pe ascuns, terenul. S fi ajun
partizanii, despre care n ultima vreme se vorbea din ce n ce m
mult, chiar la marginea lagrului?
Ce bine c mi fcusem rost de bocanci att de comozi, nali, c
ireturi i pingele duble, de pantaloni bufani i de o hain civil
Simeam c acel ceva trebuie s se ntmple. Eram pregti
Acum nu aveam dect s atept sub protecia vagonetului de fier s
se termine mpucturile, iar cnd vor intra n lagr Ah, ce pc
c Edek nu a trit s ajung clipa aceasta minunat.
ntre timp, mpucturile s-au mai potolit i s-au ndeprtat
direcia Harme. Dinspre Auschwitz venea Feuerwache. Arde
326

crematoriul IV. Nu se mai auzeau mpucturi. Pesemne c


ncheindu-i misiunea, partizanii s-au retras. Deci, nc nu era ac
ceva pe care l ateptam de la o zi la alta.
Dezamgit, am ieit din ascunztoare. Kapo-ul i chem
oamenii. Kommandofhrer-ul a ordonat adunarea. Nu lipse
nimeni. n drum spre lagr, am aflat cauza mpucturilor. Rscoa
din crematoriile IV i II. Karol din Canada avusese dreptate cn
mi-a spus c Sonder se pregtete de aciune. tiau c ntr-o zi SS
ul o s-i lichideze pe toi. L-am cutat pe Karol. Era deosebit d
deprimat. Susinea c se ntmplase aa din cauza trdrii. Carev
din personalul crematoriului IV a informat despre pregtiri
Sonderkommando-ului, astfel c n-au avut altceva de fcut dect s
nceap rscoala fr s se neleag nici mcar cu echipe
celorlalte crematorii. Urmrile au fost tragice. Cine nu pierise
timpul fugii, a murit n curtea crematoriului IV, mpucat imedi
dup nbuirea rscoalei. Comandourile crematoriilor II i IV, car
n-au participat la rscoal, i ard acum n cuptoare. Civa au fo
lsai n via pentru Politische. Dac vor vorbi vor mai pieri mul
deinui.
S fugim! mi-a optit Karol, aproape implorndu-m.
Nu m mai gndeam la evadare. M ndoiam, de asemenea, c
lagrul va fi eliberat de partizani. M-am obinuit cu gndul c va
mutat. Acum plecau aproape zilnic transporturi. Puteam s plec
eu n curnd. Am hotrt s-mi iau rmas bun de la Elunia. I-a
druit un mic ceas de aur i o ciocolat pe care mi-o adusese Karo
Cnd ne-am luat rmas bun, m-a srutat frete pe obraz.
i Elunia atepta s plece n curnd cu un transport. O s-o m
vd oare cndva? m gndeam eu, n timp ce m ntorceam di
lagrul de femei.
A doua zi nu m-am dus la munc. Eram pe lista de transport, c
muli alii: Edek Ferenc, Jzek Wako, Jurek Baran. Zbysze
Baranowski a izbutit s se tearg de pe list nc o dat. Ni
mcar nu m-am strduit, cu att mai mult cu ct sute de deinu
vechi, printre care Marian M., Julek K., Jedrek W. i Ludwik K
colegii mei buni i apropiai, fuseser mutai n fostul lagr
iganilor. Mi-am scos comorile din ascunztoare: portretul Male
fotografia surorii mele, ultima ei scrisoare, bileelul cu uviele di
prul lui Edek i al Malei, felicitrile de la Halina i bileelele de
Elunia, precum i unul din biletele trimise de Edek din buncr, p
327

care, din nebgare de seam, nu l distrusesem pn acum.


Am ars toate bileelele i felicitrile, iar lucrurile rmase le-a
dat lui Julek K.; el s-a oferit s le pstreze n portofelul su. Dintr
lucrurile mai valoroase aveam doar ceasul personal; primisem
permisiunea s-l port mai demult, pe cnd eram Blockschreibe
Marian i Julek se pregtiser ceva mai bine pentru cltorie. Avea
o cutie pe care o umpluser cu alimente, margarina, zahr, crn
SS-ist. Cutia avea fund dublu. Acolo au ascuns cteva mruniu
din aur i portofelul lui Julek. n care Marian pusese i fotograf
Soniei pe care aceasta i-o druise cndva, dup ce se ntorsese
doua oar din lagrul de la Viena. n timpul bii i dezinfeciei
saun era s-mi pierd minunaii mei bocanci, care, n visurile mel
urmau s-mi fie de folos ca partizan.
Mulumit lui David din Canada, care apruse pe neateptat
am recuperat bocancii; pantalonii bufani s-au dus ns pe ap
smbetei. Ca s-mi compenseze aceast pierdere mi-a fcut rost d
un pantalon de ln excelent, de rufrie clduroas i de hain
bune. Buctria ne-a dat cte o bucat de pine, margarin i salam
Am fost ncolonai n detaamente de cte o sut. La ramp staion
un tren de marf. mbarcarea a durat mult. n cele din urm, ne-a
urcat n vagon, unde era o nghesuial de nedescris. Dup un timp
au urcat dou santinele. Ne-am nghesuit i mai tare, cci mijlocu
vagonului trebuia s rmn liber pentru nsoitori. nainte ca trenu
s porneasc, am apucat s scobesc o gaur mic n perete. Vagon
nostru staiona chiar vizavi de spitalul de femei. Cteva deinute c
bonete albe stteau lng un bloc i ateptau plecarea trenului. Am
ncercat s disting silueta mrunt a Eluniei, dar nu am reuit: s
nserase. n vagon a urcat un Scharfhrer care ne-a numrat nc
dat scrupulos, iar apoi a spus santinelelor s trag ua. ncet, metr
cu metru, am prsit rampa. Nu mai aveam ce s vd prin orificiu
din perete. Afar domnea ntunericul. Trenul a luat vitez. L
cotitur roile scriau jalnic. La fel ca acum patru ani i jumta
cnd am venit aici.
Adio, Auschwitz! Am supravieuit Dar ce va fi mai departe
Roile vagonului cneau ritmic. Toi tceau. Desigur, se gndea
la acelai lucru la care m gndeam i eu cu o clip nainte: C
va fi mai departe?

XCIV
328

Una din santinele dormea butean la mijlocul vagonului. A dou


edea pe taburet i se lupta cu somnul, dar veghea. Felinarul s
legna sub tavan i arunca o lumin palid asupra deinuilor car
stteau n picioare n ambele pri ale vagonului. De srmele car
ne despreau de locul unde, stteau santinele nu ne puteam sprijin
Picioarele m dureau ngrozitor. Am bgat briceagul n gaur
scobit n perete. inndu-l n mn, aveam iluzia c m sprijin
el. Setea era din ce n ce mai mare. Pleoapele mi erau ca de plum
Paltonul, e drept, clduros, prea s cntreasc o ton. M dure
spatele, iar sub omoplat simeam nite nepturi. Mi-am amintit d
Stehbunker. Dar acolo m descurcasem cumva. Folosisem oalele d
noapte. Sprijinirea iluzorie de briceag nu ajuta la nimic. Trenu
trecea prin diferite aezri i orae dar, din nefericire, n-am izbut
niciodat s aflm numele lor. tiam doar c suntem n Germani
dar habar n-aveam ncotro ne ndreptam. Santinelele tcea
Stomacul unora a nceput s nu le mai dea ascultare. Fiecare s
descurca cum putea. Duhoarea a indispus santinelele. Deveniser
nervoi, ri i pentru cel mai mic motiv ne loveau cu patul putilo
Nu ne mai permiteau s folosim nici mcar crptura ngust de
uile vagonului. Astfel s-au scurs douzeci i patru de ore de
plecarea noastr de la Auschwitz. Afar era din nou noapte. Roi
trenului, care mergea continuu, cneau ritmic trecnd pes
joantele liniilor.
Staionam de mai mult vreme ntr-o gar. Prin orificiul scob
ntrezream ceva: siluetele unor oameni care alergau sau, m
degrab, licririle rtcitoare ale unor felinare de camuflaj. Di
deprtare se auzea geamtul unei sirene de alarm. Dup o clip
aerul s-a cutremurat de urletele sutelor de sirene care anuna
apropierea unui raid aerian.
Santinelele s-au repezit la u i, deschiznd-o mai larg, a
scrutat cu nelinite i curiozitate ntunericul nopii. Pe cer s
ncruciau fasciculele reflectoarelor. Undeva, n deprtare, se auze
tirul puternic al artileriei antiaeriene. Pe fondul canonadei ajunge
din cnd n cnd la noi ecoul surd al exploziilor bombelor. S
luminase ca ziua. Pe cer au aprut rachete n form de brazi ca
cdeau ncet, emind o lumin orbitoare, pe lng care raze
reflectoarelor pleau. Acum se auzea clar vuietul puternic al sutelo
de bombardiere care zburau deasupra noastr; tirul artileri
antiaeriene, care trgea acum din imediata noastr apropiere, pre
329

un ltrat furios, dar neputincios. Pe acoperiul de tabl al vagonulu


nostru rsunau schijele ce cdeau ca o ploaie. O explozie puternic
a fcut s se mite aerul. Una, a doua, a treia. Toate la interva
regulate de timp. Suflul a aruncat santinelele n srmele ngrditur
noastre primitive. Vagonul a sltat pe ine i prea c se va rupe
buci. Brusc, totul s-a linitit. Albul orbitor ceda ncet-ncet locu
unui rou care plpia. Flcrile incendiilor din oraul bombard
ne-au nconjurat cu un cerc compact Santinelele i opteau ceva. S
a auzit cuvntul Berlin. Deci, eram la Berlin! n capita
Invincibilei Germanii hitleriste. Vznd cldirile ce ardeau
jurul nostru, ne-a cuprins bucuria i ne-a crescut curajul. Am uit
chiar i oboseala ngrozitoare pe care o simiserm att de acut pn
acum.
Am ciulit urechile, cci santinelele vorbeau acum despre lagr
spre care ne ndreptam. Oranienburg! Deci suntem aproape d
captul cltoriei. Unul dintre deinui a intrat n vorb c
santinelele i, spre mirarea noastr, a primit un rspuns politico
Peste cel mult o or vom ajunge la destinaie! A trecut ns mul
vreme pn s pornim din loc.
Trenul se tra ngrozitor de ncet, se oprea la tot pasul, iar d
cteva ori am mers napoi. Ni se prea c s-au scurs cteva or
Oboseala i fcea simit prezena cu o putere ndoit. E adevra
Oranienburgul avea o faim rea, dar doream mult i ajungem oda
acolo. n cele din urm, ne-am oprit pe o linie secundar. Acum n
mai vedeam nimic, cci dup ce am sosit, santinelele au nchis u
vagonului. De undeva din capul trenului ajungeau la noi comen
rstite i ltrat de cini. Acolo, n fa, ncepuse debarcarea. Am
mai mers cteva zeci de metri. Acum este rndul nostru.
Cineva de afar a tras cu putere de u, care a alunecat pn
capt. Lumina puternic a reflectoarelor ne-a orbit. Sttea
nghesuii n ua vagonului, innd legturica n mini, netiind c
s facem. Cineva a urlat chiar lng vagonul nostru: Loo
Aussteigen!281 Un deinut, probabil unul cu funcie cci ave
o bt uria pe care o mnuia cu mare dexteritate , a srit
vagon urlnd: Alle Pachete bleiben hier!282. S-a produs
nvlmeal de nedescris: o parte din deinui s-au nto
asculttori, dorind s-i depun pachetele n vagon, n timp ce ali
281 Cobori!
282 Lsai toate pachetele aici!
330

gonii de un SS-ist, fugeau ct puteau de repede ca s scape de e


srind peste capetele celor ce se ntorceau. innd strns pachetu
cu alimentele de la Auschwitz, ateptam momentul potrivit ca s sa
din vagon fr s fiu lovit de SS-ist i fr s pierd puina mncar
pe care o aveam n boccelu. Eram un deinut prea vechi ca s m
las pclit de ordinul kapo-ului. La fel s-au comportat i prieten
mei Julek, Marian, Ludwik i Andrzej. Am srit din vagon
momentul care mi s-a prut cel mai potrivit. Preocupat s-i smulg
cuiva pachetul, kapo nu s-a mai ocupat de mine. Am alergat vre
douzeci de metri prin coridorul format de SS-itii nirai pe dou
rnduri; acetia loveau cu picioarele, puneau piedic i agita
btele. Orbit din nou de reflectorul blestemat, dar condus de un f
de instinct animalic, am evitat loviturile. Srind ca un iepur
evitnd loviturile de bt, am ieit n cele din urm din raz
reflectorului. n faa mea a aprut ua uria, larg deschis, a un
hale. nc civa metri n momentul acela am primit o lovitur
ngrozitoare, dat cu ceva tare, direct n fa. Puterea loviturii maruncat napoi. Mi-am pierdut echilibrul i a fi czut dac o nou
lovitur, de data aceasta n spate, nu m-ar fi proiectat din no
nainte. Dar, dup ce am fcut un pas, m-am mpiedicat de un picio
care mi se pusese n fa. M-am prbuit. Deinutul care alerga
urma mea a srit peste mine n ultima clip, nainte ca un cin
asmuit de un SS-ist s se arunce asupra mea. Mrind nfricoto
acesta m trgea de poalele paltonului. Am auzit din nou uieratu
bastonului. Fcnd un efort supraomenesc, m-am ridicat i m-a
aruncat nainte. n spate, cinele schellia. Probabil c din cauz
smuciturii mele brute i-a intrat n ceaf un col al zgrzii.
Am mai auzit nite njurturi i un nou uierat de baston, da
acum eram n afara razei lui de aciune. M aflam n ua unei ha
mari de fabric. Un kapo m-a mpins n coloan i s-a uitat ciudat
mine. Am strns i mai tare legturica, pe care, cu toate ce
ntmplate, nu o abandonasem. Cu cealalt mn am ncercat s-m
terg nasul. Snge?! De-abia acum mi-am dat seama c primisem
o lovitur de bt n gur. Am simit o durere seac, insuportabil
Am dus mna la gur. Buzele i nasul erau umflate i simeam c s
umfl mereu. Palma era nsngerat, iar partea ei exterioar avea
dung vnt, vizibil. Mi-am micat degetele. Erau ntregi. M
dureau numai cnd le ndoiam. Pesemne c n ultima clip am vr
s parez lovitura cu mna. Aceasta diminuase fora loviturii. Poa
331

de aceea nu mi-au zburat dinii. Simeam clar cu limba c sunt to


dar se micau, mai ales cei de sus i din fa. Am scuipat. Snge
Fir-ar a dracului de treab! M-am adresat celui care sttea lng
mine. Ascult, cum art? M-a privit uimit, cci n loc d
cuvinte auzise o blbial jalnic. A neles. Dar tiu c te-a
aranjat! mi-a spus cu compasiune. Am scos batista din buzunaru
paltonului i i-am cutat cu privirea pe ai mei. Stteau n al doile
rnd, la civa pai naintea mea. M-am apropiat de ei: Ce i sntmplat? m-a ntrebat Ludwik, ntotdeauna grijuliu, vznd c
in batista la gur. Nu puteam s vorbesc, aa c am dat batista la
parte. Ah, dar te-au aranjat! Am tras nasul i am nghiit
bucat de snge nchegat. Mi-a venit ru. Ludwik, care t
nemete, l-a ntrebat pe kapo dac a putea s m duc
Waschraum ca s m spl puin. Era acelai kapo care se uitas
adineauri ciudat la mine. Atunci crezusem c vrea s-mi ia pachetu
cu alimente.
Ja, ja, gehe a rspuns acesta destul de blnd, artndu-m
spltorul care era vizavi. Apa rece ca gheaa m-a mai nviora
Cineva mi-a dat un ciob de oglind. Buzele negru-vineii era
ntoarse; buza superioar aproape c atingea nasul, care era i
uria. Din ochi rmseser doar nite crpturi nguste. Artam ca
sperietoare. Umfltura cuprinsese ntreaga fa. Capul mi plezne
literalmente de durere. Dinii erau intaci, dar cnd micm limb
m temeam c o s-mi zboare de-abia se ineau n gingii. Fir-a
al dracului! M-au aranjat! Primul meu botez la Oranienburg

XCV

Apelul s-a desfurat repede i fr probleme. Am aflat,


sfrit, unde ne aflm. nainte de a pleca spre lagrul d
Oranienburg, care se afla la numai cteva sute de metri, aveam s
stm n carantin n aceast hal unul din hangarele uzinelo
Heinkel. Jumtate din hal era ocupat de cteva sute de patu
cu trei etaje, n fiecare pat era o saltea i dou pturi. Eram aproap
dou mii, deci un pat la dou persoane. Avnd n vedere frigul car
domnea n hal i numrul mic de paturi, dormitul n doi nu er
chiar aa de ru.
Mult mai ru era ns cu mine. Faa m durea i se umfla nt
una; aveam frisoane i febr. Cu toat durerea, oboseala a nvin
332

Am adormit. Diminea m-am simit ceva mai bine, iar dup dou
zile faa s-a dezumflat, buzele au nceput s se vindece i din
parc se micau mai puin. Nu ieeam de loc la munc i de acee
ntre raiduri, zceam ore ntregi n pat, brfind i consumnd mici
noastre rezerve. Mncarea infect pe care o primeam nu putea s n
astmpere foamea. Unii au nceput s comercializeze mruniuri
de aur scoase ilegal din Auschwitz. Ele erau achiziionate cu mul
plcere de ctre deinuii cu funcii care furau fr mil din porii
noastre, i aa mizere.
Kapo au ajuns ns repede la convingerea c trocul nu es
rentabil i au organizat un apel n timpul cruia fiecare dintre noi
fost supus unei percheziii amnunite. S-au aranjat bine! Noi,
schimb, am nceput s flmnzim. Nu le-a scpat nici cutia d
margarina a lui Marek i a lui Julek, n al crei fund dublu era
ascunse amintirile noastre de la Auschwitz i cteva obiecte din au
pstrate pentru zile negre. Ni s-au napoiat doar lucrurile personal
printre altele ceasul lui Julek i al meu, pentru care primiser
permisiunea de a le purta din partea autoritilor de la Auschwit
Curnd, Julek i-a vndut ceasul. A cptat o bucat de pin
cteva igri i cteva farfurii cu sup, pe care le-a mprit colegi
cu noi. Ceasul meu i-a atras atenia kapo-ului, aceluiai kapo ca
se purtase destul de prietenos cu mine atunci cnd avusesem fa
rnit. Ceasul, un Lanco, nu avea cine tie ce valoare, dar aici,
Heinkel, reprezenta totui ceva; aa c am inut la pre ca s obi
ct mai mult mncare.
Am primit o jumtate de pine i puin mahorc, iar pn
sfritul ederii noastre n carantin urma s primesc zilnic
farfurie de sup cu melci. n realitate, am primit de cteva o
supliment i vreo trei farfurii de melci, scrboi, mpuii
groaznic de srai. Bnd mult zeam de plante sau pur i simp
ap, puteam s nel puin foamea, iar cu porcria asta mi umpleam
stomacul. Dei la Heinkel nu lucram, aveam o via ct se poa
de variat. n fiecare zi erau cteva raiduri. Noaptea la fel. L
sunetul sirenei, fugeam din hal n pduricea prpdit de pini di
apropiere. n imediata vecintate a halei era un aerodrom. Eram
deci, expui bombardamentului, dar l ateptam cu nerbdare: nt
att ne sturasem de hala aceea mare i rece, prin care se plimba
voie vntul. Avioanele aliate ocoleau ns Heinkel -ul. Cteoda
se ntmpla ca bombele s cad prin apropiere, hala noastr
333

rmnea ns intact.
n timpul raidurilor de noapte vedeam flcri deasup
Berlinului. Cu ct ele erau mai mari, cu att cretea bucuria
sperana noastr ntr-un sfrit grabnic al rzboiului. ntr-o zi,
timpul unui raid o schij mare i-a zdrobit capul cuiva. De atunc
cnd fugeam n pdure, puneam n cap castroanele pe care
acopeream cu pturi; ele trebuiau s ne apere de schijele obuzelo
artileriei antiaeriene care cdeau deseori deasupra pdurici
Tunurile, n numr mare n mprejurimi, fceau un zgomo
ngrozitor, iar schijele ascuite de oel care cdeau din cer scotea
sunete stridente.
Cnd zilele erau frumoase, stteam ore ntregi n pduric
Raidurile erau att de dese, nct, nu o dat, de-abia nceta unul
ncepea altul. Dup-amiezile erau de obicei linitite. Atunci pe ce
apreau avioane germane. Ne-a atras atenia n mod special u
avion care decola de pe aerodromul apropiat. La nlime mare, d
sub aripile lui se desprindea un alt avion, mult mai mic, cu aripi
scurte i foarte late. Deosebit de mobil i rapid, el evolua ctev
minute n aer, iar apoi cdea n picaj n direcia aerodromulu
Interesant era i faptul c acest avion nu fcea niciun zgomot
timpul zborului; se putea, deci, presupune c nu avea motor.
Atottiutorul Ludwik susinea c este un nou gen de rache
V, dirijat prin radio. Chiar i aici, n lagr, se optea ceva despr
noua i fantastica arm german care avea s hotrasc n curn
soarta rzboiului. ntr-o zi, au czut cteva bombe grele la
distan de numai cteva sute de metri de pduricea noastr, chia
acolo unde era aerodromul. O coloan uria i neagr de fum sridicat n aer. Cu toate acestea, chiar n aceeai dup-amiaz, de p
acelai aerodrom, au decolat avioane de vntoare german
Flegmaticul i mereu realistul Jedrek, care se resimea cel mai mu
din cauza foamei, a spus, nghiindu-i ncet saliva: Ar putea s
ne arunce o dat civa crnai n locul bombelor stora Pn s
ne fac buci bombele aliate o s crpm de foame a ma
adugat el, ridicndu-i semnificativ pantalonii, care-i cdeau nt
una i care, acum, nu aveau pe ce s se sprijine, cci pierduse d
mult formele rotunde cu care venise de la Auschwitz.
Ei, cine liciteaz? a spus nervos Ludwik, un jucto
nfocat de bridge, innd n mn crile mici de pasiene, salvate c
prin minune n timpul ultimei percheziii, n timpul raidului sttea
334

sprijinii de mestecenii subiri i, profitnd de faptul c SS-itii s


ascundeau n adposturile antiaeriene, jucam cri. Pas zis
Julek, deoarece sirena tocmai suna ncetarea alarmei. O s
terminm n cursul raidului urmtor. S mergem! Poate o s
apucm, n sfrit, s mncm melcii ia Cci raidu
ntrerupsese distribuirea prnzului.

XCVI

Au sosit negustorii, comercianii de marf vie cum


numeam pe reprezentanii firmelor germane care recruta
specialiti pentru munca n filialele lagrelor de concentrar
nfiinate de diferite fabrici i mine.
Nu ne nghesuiam. Nu se tia niciodat unde puteam s
nimerim. Deviza noastr n lagr era: s nu fii primul, dar ni
ultimul. Cteva grupe formate din cteva zeci de deinui plecaser
deja cu patronii lor. Trebuia s ne decidem: ce fel de specialiti er
cel mai bine s ne dm.
Ah, dac ar avea nevoie de sptori de fntni spera Ede
F., care la Birkenau condusese un comandou de Brunnenbohrerformat din apte oameni. Un comandou bun! i minunea sntmplat. Un civil tocmai se sftuia cu Lagerfhrer-ul i, n modu
cel mai obinuit, a strigat s ias n fa sptorii de fntni: We
ist Brunnenbohrer? Austreten! Loos! Edek, care nu-i crede
urechilor, a, ieit primul, privind nesigur spre rndul n care stteam
noi. Wer noch! Ist niemand da?283 Fr s ne gndim ne-a
repezit cu toii, alturndu-ne lui Edek. i-au notat numere
noastre. Aici la Oranienburg eram milionari. Aveam numere m
mari de 113 000. Peste o sptmn urma s plecm! Era
convini c spatul puurilor era o meserie bun. Vom munci fie
vreo ferm unde ne va fi uor s facem rost de mncare, fie, n c
mai ru caz, n orae bombardate, ceea ce nu ni se prea a fi cel m
ru lucru.
n seara aceea am adormit linitii, cu cele mai bune sperane.
A doua zi, Edek a acuzat nite dureri ngrozitoare. A fost dus
spitalul din Oranienburg, unde i s-a scos apendicele, care era pli
de puroi. Ce ghinion! Ne-a cuprins teama, cci, n afar de Ede

283 Cine este sptor de fntni? Un pas nainte! Repede!... Cine mai e! Nu mai
nimeni?

335

niciunul dintre noi nu se pricepea la spatul fntnilor.


Dup-amiaz, ca de obicei, ne-am strns din nou pentru trecere
n revist. Un negustor nalt, suplu, cu o nfiare simpatic
avnd o plrie tirolez i insigna partidului pe rever, cu
electricieni. Avea nevoie de aizeci. Treaba era urgent, plecare
avea loc chiar astzi. Primul s-a prezentat un mecanic adevrat, u
inginer, vechi deinut de la Auschwitz. Dup o scurt discuie c
civilul, a nceput s aleag chiar el electricieni. A recrutat ntreag
gard veche. Ne-am prezentat i noi, Marian, Jedrek, Ludwi
Czesiek i Wojtek, sptori de fntni necalificai dar, n schim
electricieni perfeci.
i-au notat din nou numerele noastre i ni s-a ordonat s n
aliniem n faa scrilor care duceau la oficiu, unde se af
negustorul nostru. Fiecare dintre noi trebuia s se prezinte n fa
lui. Erau prea multe oferte i, drept urmare, hotrse s n
selecioneze. i verifica fiecruia cunotinele de specialitat
nainte de a ne veni rndul, apucaserm s aflm cine i de und
este omul. Era inginer. Se numea Siemers. Era hitlerist i ne recru
pentru fabrica Philips. Mi-a venit i mie rndul. Din fericir
examenul avea loc n prezena inginerului nostru, ceea ce mi dde
anumite anse, cci ne cunoteam bine. Beruf? Electrician
Wie alt sind Sie? Dreiundzwanzig! Beruf vor dem Krieg
Schler. Wieder Schler?284 Siemers a dat din ca
pesemne c avea unele ndoieli n ce privete calificarea noastr
Mi-a mai pus cteva ntrebri, i-a notat ceva i mi-a spus s ple
n u m-am ntlnit cu candidatul urmtor.
ntregul nostru grup a primit aprobarea s plece. Eram la fel d
buni electricieni ca i sptori de fntni, dar instinctul ne spune
c este mai bine s fii specialist n domeniul electricitii, cu at
mai mult cu ct inginerul Siemers avusese fa de noi o atitudin
destul de prietenoas i ne tratase omenete. Din comportarea lui s
vedea clar c are nevoie de noi pentru o munc concret i n
pentru exterminare. Doream s plecm ct mai repede pentru ca n
cumva, din ntmplare, s se descopere c ne-am prezentat ca bu
specialiti i la spatul de fntni. A doua zi de diminea a
prsit marea i neospitaliera hal Heinkel, condui de priviri
geloase ale celor care czuser la examen. Scrupulosul Julek i
284 Profesiunea?... Ci ani avei?... Douzeci i trei! Profesiunea nainte de
rzboi? Elev Iari elev?

336

notat n carneel: 14 noiembrie 1944 plecarea


Sachsenhausen.
Era prea cald pentru jumtatea lunii noiembrie. Mrluia
vioi, ncolonai cte cinci, pe strzile unui orel frumos. Trector
i ntorceau faa cu scrb, inndu-se de nas n mod demonstrati
Precis c nu miroseam a ap de colonie.
Copiii se jucau ntre cele dou iruri de copaci de pe ambe
pri ale strzii, adunnd frunzele czute. La vederea noastr
mamele, vigilente, i strngeau repede. Copiii mai mari aruncau
noi cu castane. Ceva mai departe, vreo 1020 de adolesceni c
banderole de Hitlerjugend se jucau de-a instrucia. Cnd coloan
noastr s-a apropiat de ei, i-au ntrerupt activitatea, ne-au nsoit
bucat de drum, ameninndu-ne i jignindu-ne.
Cei mai curajoi se apropiau ca s ne scuipe, manifestnduura, s arunce n noi cu pietre, bee, castane, cu tot ce aveau
ndemn. Zmbind, santinelele aprobau jocul putimi
Atottiutorul Ludwik mi-a optit: Trecem prin orelul olimpi
Iat ce a rmas de pe urma minunatelor jocuri! a mai adug
el, aplecndu-se brusc pentru a evita o piatr aruncat de unul di
tineri.
Ruhe da! a urlat Posten-ul. Tcui, am mrluit m
departe pe strzile curate ale frumosului orel, n curnd am intr
pe poarta mare a lagrului Sachsenhausen. Dup baie
despduchere, am fost trimii la o barac unde urma s atept
pn la plecarea la fabrica Philips.
Prima zi de carantin am petrecut-o n blocul nostru fr s
facem nimic. Baraca de lemn cu ferestre era curat i clduroas
nimic nu amintea de barcile ngrozitoare de la Birkenau. Di
blocul nostru, care mpreun cu celelalte alctuiau un semicerc, s
vedea bine piaa apelului, pe lng care trecea strada. Pe strad
mrluia fr ntrerupere compania disciplinar. Cntau
mrluiau kilometri ntregi, nvrtindu-se n cerc de sute de mii d
ori, nclai n bocanci nou-noui, pe care se pare c i schimbau
fiecare zi. Cci compania disciplinar lucra pentru nevoile armate
Pur i simplu nmuiau bocancii noi i duri pentru ca vitejii solda
s nu fac btturi i s nu-i rneasc tlpile n timp ce s
retrgeau pe toate fronturile. A doua zi am avut ocazia s vd c
ochii mei efectele bombardrii nentrerupte a Berlinului, capita
Reichului.
337

Era o zi mohort, de toamn trzie. Cdea o ploaie amesteca


cu zpad, iar vntul umed i puternic ptrundea pn la oas
Diminea am lucrat pe un canal sau un afluent al rului Spree
descrcarea molozului din lepurile aduse acolo. Munca era grea
primejdioas; se lucra im Laufschritt, n acompaniamentul ipetelo
kapo i al ltratului cinilor SS-itilor. Din lep s-a aruncat
scndur nu prea lat, pe care trebuia s trecem cu roabele plin
ochi cu moloz. Singura satisfacie cram resturile Berlinulu
bombardat! Avnd n vedere numrul raidurilor aeriene, prea c
aici va fi de lucru pn la sfritul rzboiului. Din fericire, eram
electrician, i peste dou zile carantina va lua sfrit. M bucur
acest gnd; cci la o asemenea munc i n asemenea condiii a
fost repede terminat. M-am ntors n lagr ud leoarc i tremurn
de frig. Pentru noapte, mbrcmintea trebuia mpturit frumos
pus lng pat. Bineneles, nu s-a uscat pn dimineaa i a
plecat la munc cu zdrenele ude.
Era ger. mbrcmintea s-a ntrit, palmele rnite de moloz a
nepenit de frig, mnerele de fier ale roabelor suprancrcate m
scpau din mini. La trecerea peste scndura ngust eram
fiecare moment expus pericolului de a aluneca i de a face o baie
canal, ceea ce echivala cu moartea.
Numai de-a rezista pn la ncetarea lucrului! Mine vom plec
din lagrul sta blestemat, unde, e drept, nu ne bteau, cum s
obinuia la Auschwitz, n schimb, ne exterminau punndu-ne s
muncim peste puteri. Dar nu toi cei din grupul nostru au prs
Sachsenhausen-ul. Wojtek, cel mai tnr coleg al nostru di
Jarosaw, a fost reinut aici pentru motive necunoscute.
Era disperat, consolrile noastre nu i-au fost de niciun folos.
a luat rmas bun de la noi plngnd, ca i cum nu aveam s-l m
vedem niciodat. Se atepta s fie executat.

XCVII

Spre vest am cltorit n condiii de-a dreptul excepionale, c


un tren de cltori, ceea ce ne ddea iluzia c nu mai sunte
deinui. Supraveghetorii ne-au tratat bine, ne-au permis chiar s
fumm. Unul dintre ei, mai n vrst, i-a terminat igara de foi.
aruncat mucul pe podea, fr s-l calce cu bocancul, aa cum
procedau SS-itii sadici; era o excepie. Se prefcea c privete c
338

interes prin fereastr construciile de la periferia marelui ora


Hanovra, prin care tocmai treceam. Nici n-am apucat s m aple
c o alt mn a i nhat obiectul dorit. A trebuit s m mulumes
cu mucul pe care mi l-a dat Marian. Am tras un fum adnc i i l-am
dat lui Julek, iar acesta lui Jedrek, care, ncercnd s exploatez
mucul la maximum, i-a ars buzele. Atunci am hotrt s
confecionez tabachere, cci era pcat s se piard chiar i
bucic att de mic i plin de saliv. Trenul trecea printr-o zon
dens locuit. Ne-am ncruciat cu cteva trenuri ce transporta
armament greu i trupe spre est.
La orizont au aprut munii. Dar, nainte de a ajunge la ei, ne-am
oprit n pitorescul Minden, a crui panoram, cu numeroase turle d
biseric, ne amintea de Cracovia noastr.
Dup ce am trecut de Minden i am mai mers civa kilometr
ne-am oprit aproape de poalele unor muni abrupi i mpduri
Am cobort n gara de mrfuri a unui orel cu nume ciudat: Por
Westfalica. Mirarea noastr a crescut cnd am vzut un or
linitit ce se ntindea pe ambele maluri ale unui ru, pe pantele uno
muni abrupi, presrate cu case specifice staiunilor balneare: ni
urm de obiective industriale. Unde este fabrica Philips n ca
urma s lucrm?
Dup ce am trecut pe un frumos pod suspendat care unea ce
dou pri ale orelului tiat n dou de Weser, un ru larg
navigabil, am urcat pe o strad mrginit de arbori btrni; apoi a
cotit pe o strdu ngust i ne-am oprit n faa unei cldiri mari d
lemn care, prin nfiarea ei, amintea de un templu vechi, c
singura deosebire c era nconjurat de un gard de srm ghimpa
cu turnuri de paz la coluri. Oare acesta s fie lagrul nostru d
concentrare? Confirmnd aceste presupuneri, prin poarta cldirii
ieit un grup de deinui cu funcii purtnd banderole pe mnec
Din grup ieea n eviden un deinut cu prul rocat, cu
banderol de Lagerltester pe scurta albastr. ncepuse s s
ntunece, astfel c am fost numrai repede, iar apoi am fost goni
n interiorul ciudatei cldiri. Aici am fost din nou mprii n grup
de cinci i, ca de obicei, am fost pui la curent cu regulamentu
lagrului. Examinam curios spaioasa sal de teatru cci,
privina aceasta, nu aveam niciun dubiu transformat ntr-un m
lagr de concentrare. Bolta slii foarte nalte, care pstra urme
unor picturi, se sprijinea pe stlpi grei ce imitau coloanele grecet
339

irurile coloanelor delimitau mijlocul slii, locul de apel, d


rndurile de paturi cu patru etaje, dispuse de-a lungul pereilo
ferestrele nalte de civa metri erau acoperite cu obloane de tabl
cu mult srm i trebuiau s constituie un obstacol n calea un
eventuale evadri. Pe paturi stteau deinui cu capetele tuns
ciudat, care ne priveau cu interes, dar fr niciun pic de prieteni
Pe ringul nconjurat de o balustrad desigur, fosta scen
teatrului se afla o anex din scnduri cu o ferestruic, nchis
acum cu un oblon de lemn. Sus de tot atrna un ceasornic mare c
indica ora optsprezece. n cealalt parte a slii erau dou anex
mari, desprite de ieirea de rezerv care ducea n spatele cldiri
probabil la closet i la Waschraum. n anexa din dreapta era
buctria i depozitul de alimente, ceea ce era uor de presupu
dup numeroasele lzi i butoaie de alturi i dup aburul ce iee
afar de fiecare dat cnd se deschidea ua. Paturile mari i bin
aternute din apropierea buctriei erau ocupate de promineni;
colul acela era cel mai cald. Sala nu era nclzit, astfel c
nluntru era la fel de frig ca i afar. Am fost cazai la perete
nordic, adic acolo unde era cel mai frig. nainte de asta, ne-a
tuns, ntr-un mod bizar: maina a trecut chiar prin mijlocul capulu
de la frunte spre ceaf; rezultatul o crare pe care cineva a denumi
o spiritual Lusestrasse285. Dup cum ne-am convins curn
numele avea un temei, cci aici nu lipseau pduchii, puricii
ploniele. Ne-am urcat n paturile de sus, de la etajul patru, c
doi ntr-un pat. Socotisem c aici, sus, era mai uor de observat u
eventual pericol, mpotriva cruia ne puteam asigura din vrem
Dar mai trziu am constatat i unele dezavantaje. Datorit faptulu
c ne era mereu frig, vezica urinar refuza ascultarea i era
nevoii s alergm deseori la closetul din curte. i pentru c
fericirea s fie deplin, n timpul nopii nu aveam voie s ieim
closet mbrcai i nclai: bocancii i hainele trebuiau lsate
ieirea din sal. Era o msur de siguran n caz c cuiva i-ar
venit chef s evadeze.
n aceeai sear, era s-mi pierd preioii mei bocanci pe car
pn atunci, i aprasem cu succes de privirile lacome ale kap
ntorcndu-m descul de la closet, am constatat c dispruser. M
am oprit disperat i furios privind neajutorat n jur. Un deinut afl
ntr-o stare deplorabil, care era ntins n cel mai apropiat pat, mi285 Strada pduchilor.
340

artat cu mna anexa de lng buctrie. M-am uitat pe fereastr


am vzut c acolo era un atelier de cizmrie. Un kapo edea pe u
scunel i ncerca bocancii mei. Un alt kapo, care sttea aplec
deasupra lui, m-a observat prin geam i mi-a fcut semn s intr
Kapo-ul care edea pe scunel avea o fa ireat. M-a ntreb
mieros:
Sind das deine Schuhe? Prima! mi-a ludat el bocancii p
care-i nclase n picioarele lui slabe. Ab heute sind das mein
Schuhe, nicht wahr?286 mi s-a adresat el cu un zmbet fals
cu o not de ameninare n glas. Neprimind niciun rspuns, a ntin
mna spre poli pe care erau o mulime de bocanci cu talp d
lemn i, dndu-mi o pereche, mi-a spus: Nimm das! Dies
Holzschuhe sind die besten hier A ntmpinat ns
mpotrivirea mea categoric. Atunci i-a schimbat tactica. Ach
du dummer Mensch! Ich will kaufen viel Zigaretten, viel Brot un
etwas z Essen287
Mach keinen Spass! l-a ntrerupt cellalt. Lass das!
a mai adugat el, dndu-mi bocancii pe care cizmarul i desclas
Nehmen Sie das und gehen Sie ruhig schlafen288.
Am ters-o ct am putut de repede, uimit de generozitatea celo
doi kapo. ntr-o situaie asemntoare, la Auschwitz a fi putut s
mi pierd viaa. Categoric, aveam numai ghinioane cu cizmarii. C
mult timp n urm avusesem o glceav cu kapo Grnke, iar acum
cu houl sta. Colegii mei dormeau. nainte de a adormi, am sim
o mare presiune n vezica urinar. De data asta am alergat t
descul, dar mi-am lsat preioii bocanci n pat.
Dup cum am constatat mai trziu, ntmplarea cu bocancii
reprezentat doar nceputul necazurilor mele. Chiar n ziu
urmtoare, acelai kapo, care ieri mi luase aprarea n fa
cizmarului, mi-a propus s-mi cumpere atrgtorii bocanci: el
cinstit i mi va plti bine, cizmarul e un escroc i un ho btrn. N
m-am lsat nici de data asta. Dar, ca s nu-l jignesc, i-am spus c
s m mai gndesc. ntre timp, mi-am dat minunaii mei bocan
galbeni cu unsoare neagr pentru ca s nu mai bat prea tare

286 tia sunt bocancii ti? Calitatea ntia! De astzi sunt bocancii mei, nu-i
aa?

287 Ia asta! Bocancii tia cu talp de lemn sunt cei mai buni Ah, prostule.
Vreau s-i cumpr multe igri, mult pine i ceva de mncare.
288 Nu f glume! Las-i! Luai-i i ducei-v linitit la culcare.

341

ochi. Asta a adus i un al folos: nu mai intra apa n ei. Cci, fiin
repartizat la coloana de transport care i petrecea cea mai mar
parte a zilei de lucru sub cerul liber i ploios de toamn-iarn
umblam tot timpul prin ap, zpad i noroi. i, odat cu aceasta,
au risipit i iluziile mele despre munca curat i uoar d
ntreprinderile Philips.
Lagrul din Porta Westfalica era o secie a lagrulu
Neuengamme; n consecin, ni s-a schimbat numerotarea. De da
asta am ajuns la numere de cinci cifre, peste 66 260. Autoriti
lagrului ne tratau aa cum erau tratai de obicei nou-veniii. La f
se comportau fa de noi i ceilali deinui, de diferite naionalit
Majoritatea erau ucraineni, de undeva de pe Don; unii fuseser
adui forat, iar alii se oferiser s lucreze n Germania. Unii era
pedepsii cu ederea temporar n lagrul de concentrare pentr
culpe ca: sabotaj, furt, lips de ocupaie sau abandonarea locului d
munc. Spre deosebire de o minoritate compus din polonez
olandezi, francezi, norvegieni, civa rui i un elveian, ceilali n
erau deinui politici. Datorit superioritii lor numerice, ca
atitudinii brutale i fr scrupule fa de cei mai slabi, i n speci
fa de danezi, crora le furau pachetele trimise de Crucea Roie,
erau favorizai de deinuii germani cu funcii, care, ca i acetia, n
recunoteau dreptul la proprietate. Cei civa rui, adui odat c
noi de la Auschwitz, nu voiau s aib de-a face cu aceast band
care-i teroriza pe danezii slabi i vlguii, dar civiliza
Lagerltester-ul, un icnit, care avea, n felul su, mult sim
umorului, privea cu bunvoina extravaganele acestei hoard
nedisciplinate. Nu-i plcea s ias din chiocul su de pe scen.
Seara invita oaspei i bea cu ei votc; nu se tia cum i de und
fcea rost de ea. Atunci cnd n sal era glgie prea mare, mai ale
n timpul atacurilor masiv asupra danezilor cu mult mncar
oblonul se deschidea cu zgomot i n cadrul ferestrei aprea figur
grotesc a Lagerltester-ului nostru; purta o cma mototolit, ia
pe cap o bonet nalt cu ciucure. Avea o fa mbtrnit
foarte ridat cu o barb rocat, epoas, din care ieea un na
deosebit de lung i coroiat ce-i ajungea pn la gura tirb; scote
nite sunete nearticulate cu intenia de a potoli hrmlaia din sal.
Ruhe da! doar acest strigt prea ct de ct inteligibil, da
de multe ori nici el nu era eficace. Atunci opia n dreptul ferestr
ca o ppu manipulat de un animator beat. Lovea cu bul
342

pereii chiocului de lemn i, dac nici asta nu avea efect, trnte


brusc obloanele, pentru ca dup o clip s apar din nou, de da
aceasta cu un clopoel n mn pe care-l scutura violent,
asemenea momente, era un clovn autentic. Dac nici clopoelul n
ajuta, i trimitea oaspeii s fac ordine n sal cu btele. De obice
pe cmpul de lupt rmneau resturile pachetului sfiat i u
danez maltratat, pe jumtate mort. Rocatul mai amenina ctv
timp, dup care i chema amicii i nchidea cu zgomot obloanel
Reprezentaia luase sfrit. Cu toate acestea, spectacolul se repe
de cteva ori pe sear. ntruct reprezentaiile aveau loc
cldirea teatrului orenesc, lagrul nostru trsnit a devenit circ
n urmtoarele sptmni, am izbutit s ne adaptm la viaa di
acest circ.

XCVIII

n momentul n care urletul prelung al sirenei a semnaliz


ncetarea raidului escadrilelor aliate, a izbucnit sunetul insuportab
al clopoelului, care anuna deteptarea, n acelai timp, a intrat
funciune ventilatorul aflat n mijlocul cupolei circului: pri
zgomotul lui puternic i ajuta s se trezeasc pe deinuii somnoro
Printre paturile cu patru etaje roiau deinuii care se mbrcau
grab. Pe jumtate goi, alergam la Waschraum. Prin uile deschis
spre curte ieeau aburi. Afar era un ger aspru. Ca de obicei,
afara celor de la Auschwitz, la spltor nu era nimeni.
Autoritile lagrului tolerau murdria i neglijenta. De-ab
reueam s ne ntoarcem i s ne facem paturile c Stubendienst-u
ne i gonea pe toi n curte, de unde ne ddea drumul, cte unu
napoi n sal, unde primeam micul dejun: un castron cu ceai d
plante sau cu cafea de cereale, din fericire, fierbini. Astf
fortificai, dup o or de stat n ger, ne ncolonam pentru apel. Dup
apelul,
efectuat
de
Oberscharfhrer,
se
organiza
Arbeitskommando-urile i se deschidea poarta principal, unde n
ateptau supraveghetorii.
Ieeam n grupe de cte cinci, inndu-ne de bra aa er
ordinul , n faa teatrului; de acolo pe o pant foarte abrupt s
ajungea n strada principal. n bezna ce te nconjura era greu s
ii pe picioare, cu att mai mult cu ct pmntul era acoperit cu u
strat de zpad ngheat. La un semnal, o luam n jos, pind
343

tcere, unul lng altul. Siluetele negre ale caselor se profilau ince
pe cerul uor mpurpurat spre rsrit, de unde btea un v
ptrunztor care ne izbea direct n fa. Cotind la dreapta, ajungeam
la partea cea mai grea a traseului valea rului Weser. Aici vntu
zburda n voie, cu o for ndoit, pe o suprafa deschis i ngust
cu o lime care nu trecea de un kilometru. Ca de obicei, ne-am
oprit la mal pentru a ne mpri n grupuri n vederea trecerii pes
pod Trecerea a durat foarte mult. ncovoiai, ngheai pn
oase, ne nghesuiam unii n alii pentru ca s ne nclzim ct de c
cu propriile noastre trupuri i s ne ferim de vntul tios. Sluminat repede. Munii violei, care se ntindeau de-a lungu
malului opus, cptau, pe fondul cerului roz, o culoare mai intens
un albastru nchis. Luminile lmpilor electrice se reflectau n ap
rului nvolburat de vnt i urmau traseul telecabinei ce ajunge
pn la jumtatea uriaului munte care ascundea n pntecele s
cele nou niveluri ale fabricii Philips, la a crei montare lucram. D
cealalt parte a Bremsberg-ului, pe un munte conic, cu o enorm
statuie de piatr n vrf, razele soarelui care rsrea ddeau stnc
o nuan de rou-violet. Snopul de raze a alunecat deasupra pdur
btrne de fag, pentru ca apoi s se aprind brusc, prin zeci d
puncte luminoase, n geamurile vilelor adormite de la poale
muntelui. Peisajul era magnific, pentru o clip am uitat de foame
de frig.
Los! weiter! Am pit pe podul care se legna ritmi
Vntul umed i rece ca gheaa, care ptrundea pn n mduv
oaselor, uiera sinistru printre odgoanele podului. Jos vuia ap
neagr. Sloiurile de ghea se sprgeau trosnind de borduri
lepurilor ancorate la mal, nconjurate de nori mici de cea mica
de vnt. Pe viaduct se tra ncet, ca un arpe, un tren de marf
ncrcat cu armament greu. Trenul mergea spre apus. Va fi
ofensiv mi-a optit Ludwik, agitat. ntr-adevr, n ultimele zi
numeroase asemenea trenuri treceau spre apus, ceea ce indica
concentrare mare de trupe n raionul respectiv, nc cteva zeci d
metri i am ajuns la poalele Bremsberg-ului. Aici se desfura
activitate febril. Trenuri ce circulau pe o linie ngust intrau
adncul muntelui, de unde ieeau ncrcate cu buci de stnc
nsoite de vltuci de abur. Cteva zeci de muncitori se czneau s
trag n tunel nite rezervoare mari. Alii montau un compreso
uria, care urma s introduc aer cald n galerie.
344

Se muncea fr pauz, ziua i noaptea. Aici ntlne


reprezentani ai diferitelor naiuni cotropite. Sau ai celor din Ax
Cei mai muli muncitori erau ns germani, n majoritatea lo
soldai adui de pe front pentru redresarea industriei Reichulu
acum n descompunere. Militarii demobilizai lucrau contiincio
de multe ori peste puteri, pentru a evita ct mai mult tim
ntoarcerea pe cmpul de lupt.
La intrarea n galerie, kapo i adunau comandourile i s
ndreptau spre locul de munc. O mare parte dintre noi rmnea
afar la descrcatul materialelor de construcie, la spturi sau
construcia de drumuri; alt parte se afundau n numeroasele
nesfritele coridoare ale fabricii de benzin sintetic, aflat
construcie, unde munceau umr la umr cu civilii de toa
naionalitile.
ntre timp, noi, specialitii de la Philips, ne ndreptam spr
galeria noastr aflat la o nlime de vreo 200 de metr
aproximativ aproape de jumtatea muntelui. Se fcuse ziu de
binelea; ca s nu pierdem timp ateptnd ntoarcerea liftului (un f
de platform pe roi tras cu ajutorul unui cablu de oel cnd
platform cobora, cealalt urca), ni s-a ordonat s ne crm p
panta foarte abrupt i alunecoas. Fceam deseori aceas
gimnastic, aa c aveam antrenamentul necesar i eram pregtii
mod corespunztor. mi fixasem de bocanci nite curele n care era
fixate multe cuie; ele m ajutau s nu alunec.
n pofida gerului, la jumtatea drumului ne era deja cald, iar su
cmaa se lipea de piele din cauza transpiraiei. Aici, de pe o teras
spaioas ptrundeam n galerie printr-o deschidere de civa met
tiat n stnc. Terasa oferea panorama minunat a vii Weser-ulu
care acum scnteia n soare ca o panglic de argint ce se furia d
muni spre es; la numai civa kilometri se vedea vechiul ora
Minden, cu numeroasele lui turle de biseric. Undeva departe,
orizont, acolo unde azurul cerului blnd se unea cu esul uniform
acoperit de zpad, era Hanovra, tiat de linia dreapt a unu
canal.
Nu aveam ns vreme s admirm minunatul peisaj, cci, iat
au sosit cu liftul kapo i maistrul. Am intrat n prima galerie. Aic
dup numrare, eram repartizai la diferite munci. Am cobort c
liftul, care deservea toate nivelurile, la etajul patru, la secia d
fabricare a lmpilor de radio; aici trebuia s fixm nite main
345

grele de cteva tone, aduse cu dificultate ieri de la ndeprtata gar


de mrfuri. Comandoul de transport din care fceam parte er
alctuit din zece oameni, inclusiv kapo un tnr olandez cu
fa aparent simpatic i inteligent, dar care, n realitate, era u
prostnac, un om ru, ncpnat i la. Ajutorul lui era Zygmun
un biat cumsecade la Auschwitz, dar care, aici, copiase maniere
efului su.
Al doilea Vorarbeiter era Kazik, un varovian slab i nalt, cu u
nas obraznic i lung ca trompa unui elefant, bun coleg, liniti
curajos i descurcre. ntr-un cuvnt, mai rar biat ca el. Treaba ne
o fceam repede. Aveam experien. n prezena maistrului trebu
s lucrm contiincios, n galerie era un curent teribil, astfel c, c
tot gerul, ar fi fost bine s fi lucrat la suprafa; cu att mai mult c
ct se prea c va fi o zi frumoas i, n plus, ne ateptam la un rai
aerian, ceea ce ne va da prilejul s facem rost de ceva mncare
igri. Trebuia s-i dm papucii olandezului. Am reuit destul d
uor, cci acesta prefera s umble prin galerie sau s se nclzeasc
prin vreun col la o sob electric.
De pe Bremsberg am cobort cu trenuleul. Pn la gara d
mrfuri mai era un kilometru. Aici trebuia s descrcm di
vagoane mainile grele, care, n ultima vreme, soseau n cantit
din ce n ce mai mari de la o fabric Philips demontat din Oland
Nemii se temeau c Olanda va deveni un cmp de lupt i s
grbeau.
Inginerul Siemers era deja acolo. Mainile erau de mare preciz
i de aceea ne-a spus s umblm foarte atent cu ele. n ultim
vreme, se constatase c veneau stricate. Feroviarii ddeau vina p
noi, iar noi susineam c mainile soseau deja stricate. Adevrul er
la mijloc. tiam c feroviarii fur anumite piese, mai ales rezisten
din nichelin, pe care le vnam i noi. Beneficiarul nichelinei er
Oberkapo-ul nostru, un ho btrn uns cu toate alifiile. Rezistene
de nichelin le folosea la confecionarea unor radiatoare pe care
vindea locuitorilor orelului, cu care avea contacte; de la acet
primea votc, iar nou ne ddea igri.
Pn la amiaz am ncrcat o platform mare, la care s-a
nhmat italienii pentru a o trage pn la Bremsberg. Italienii, fo
soldai ai Axei, lucrau acum mpreun cu noi, deinuii,
comandoul de transport. Dac pe front germanii nu aveau foloas
prea mari de pe urma lor, aici nu aveau deloc. i njurau p
346

Mussolini i pe Hitler, iar munca obligatorie o sabotau fi


Suferina comun ne apropiase. Ne nelegeam. tiam c vor trec
cteva ore pn vor ajunge cu mainile la poalele Bremsberg-ulu
la lift, unde le vom lua locul, vom fi odihnii.

XCIX

Sirenele anunau raidul cu punctualitate. Atunci alergam la un


din grotele de la poalele masivului stncos unde se adposte
populaia speriat a orelului, ncrcat cu valize, pturi, coule
cu merinde i copii care ipau. Tremurnd de fric pentru bunuri
i casele rmase n ora inte ale aviatorilor aliai , oamenii s
afundau ct mai adnc n labirintul crpturilor din stnc
nghesuindu-se unii n alii dup fiecare explozie mai puternic
Atunci, Kazio aplica metoda sa psihologic verificat. Stn
curajos la intrarea grotei, relata, exagernd mult, efectele raidulu
n timp ce noi, amestecai printre oameni i fcnd nite min
jalnice, ne tnguiam i relatam situaia noastr de deinui srman
i flmnzi. n general, n astfel de clipe, germanii realiza
nefericirea noastr, astfel c unii dintre noi cptau cte ceva d
mncare. Cteodat strngeam chiar i cteva igri, pe care ni
ddeau pe ascuns btrnii. Dar nu ntotdeauna reueam s
nmuiem inimile. Se ntmpla ca printre localnici s se gseasc
vreun erou tnr i curajos care ne strica ntreaga combinai
Atunci simeam o anumit dumnie din partea lor i trebuia s
schimbm direcia.
n asemenea situaii acionam fr scrupule, radical, fr s n
facem niciun fel de procese de contiin pentru c furam. Cn
cineva izbutea s fac rost de ceva mncare, dispream imediat.
n grot exista un tunel ngust i ntortocheat, croit n stnc
masiv de natur i lung de cteva sute de metri; el ddea ntr-unu
din marile coridoare ale viitoarei fabrici de benzin sintetic. D
acolo, ajungeam la nivelul inferior al fabricii Philips, mergn
printr-un tunel asemntor, dar mai lung.
mpream n mod solidar mncarea obinut, apoi mergeam c
liftul la ultimul etaj, de unde ajungeam pe terasa de la intrarea
fabric. Dac raidul se terminase i de cele mai multe ori aa s
ntmpla , coboram, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic; jos n
atepta platforma ncrcat cu maini. Neamul de la liftul de p
347

masivul Bremsberg era un om foarte ru.


La cererea expres a inginerului Siemers, care voia s trag di
munca noastr foloase ct mai mari pentru ntreprinderea pe care
slujea, liftierul era obligat ca, n afar de utilaj, s ne transporte
pe noi pentru ca s nu ne pierdem puterile, att de necesare munc
grele spre binele Reichului, crndu-ne pe munte. Atunc
liftierul, care i avea locul de munc sus, de unde vedea perfe
cine se suie pe platforma liftului, ne fcea urcarea dezagreabil f
accelernd, fie frnnd brusc; urmarea unor asemenea manevre er
pierderea echilibrului i apoi cderea pe panta abrupt plin d
pietre i acoperit cu ghea, ceea ce, evident, nu era deloc plcu
Platforma urca goal, iar noi trebuia s ne bizuim din nou p
propriile picioare i s dovedim mult ndemnare la crare.
Am hotrt s ne rzbunm pe liftier. ntr-o zi, se lsase o cea
deas care acoperea totul mprejur. Era o ocazie ideal pentr
rzbunare. i nc pentru una dubl, cci l aveam n vedere i p
kapo-ul nostru, care, zelos nevoie mare, ne zorea s ncrc
platforma liftului cu un numr mare de stelaje din lemn.
Am ncrcat o mulime, ridicnd o piramid de civa metr
Mndru de opera lui, olandezul s-a agat de platforma ncrcat
a spus muncitorului care manipula semnalizatorul s anune sus c
se poate porni. Undeva, pe la mijlocul traseului, era ntins
coard de oel care intersecta traseul la o nlime nu prea mare, da
suficient pentru a constitui un obstacol pentru platforma ncrca
cu prea multe stelaje. Tocmai pe asta i mizam. Prostnacul de kap
era prea ocupat ca s sprijine piramida instabil i nu i-a dat seam
de pericol; uitase de obstacol. Liftul a plecat i dup o secund a
disprut n cea; aparent linitii, dar nerbdtori, ateptam
urmrile rzbunrii noastre.
Mai nti au czut pietre mrunte, apoi o avalan ntreag d
stnci. Ne-am ascuns dup pereii masivi de beton ai cldir
compresorului. Omul care manipula semnalizatorul a srit di
ghereta lui de lemn i i-a avertizat zgomotos pe muncitorii car
sudau n apropiere inele liftului: Achtung! Dup stnci s-a
rostogolit, cu trosnituri de lemn rupt, poliele. Resturile jalnice a
polielor solid construite s-au oprit n noroiul de la poale
Bremsberg-ului. Soneria suna fr ncetare. Vznd sus platform
goal, liftierul furios se ntreba ce s-a ntmplat.
Al doilea accident serios, care a avut loc peste cteva zile, a fo
348

n cea mai mare parte opera hazardului, dar un pic de vin a avut
liftierul care voia, ca de obicei, s ne icaneze. Am ncrc
platforma cu douzeci de tuburi de oxigen. Le-am pus unele pes
altele i le-am legat pentru ca s nu alunece n timpul transportulu
Deoarece pe platform rmsese loc destul, olandezul, ceva m
mbunat, ne-a permis s ocupm locul liber. La semnal, liftul
pornit ncet, aa cum se obinuia cnd era ncrcat. La mijlocu
traseului cele dou platforme se ntlneau. Ghinionul a fcut ca u
tub s se agate de platforma care cobora; legtura s-a desfcut i a
fost nevoii s sprijinim tuburile cu picioarele. ntre timp, liftieru
care nu vzuse tuburile de pe platform, ci numai pe noi i crede
c a fost tras pe sfoar, a decis, conform vechiului su obicei, s n
arunce din lift, manipulndu-l fr mil. Privea cu satisfacie cum
unul dup altul zburam de pe platform. Dar s-a ntmplat
altceva: eliberate din legtur, tuburile cdeau unul dup altul
gol. Am strigat ct am putut de tare pentru a-i avertiza p
muncitorii care lucrau la poalele Bremsberg-ului. Tuburile nainta
ca nite torpile aruncnd n lturi buci de ghea i zpad. Era
convini c jos vor exploda. Dar ele au aterizat lin, mpotmolindu
se n noroi, la cteva zeci de metri de intrarea n galerie; noroiu
dens de acolo, frmiat permanent de sutele de picioare a
muncitorilor, nu nghea niciodat, nici chiar atunci cnd era
geruri puternice.
Desigur, inginerul Siemers a aflat de accident i liftierul a pi
o. Pn i olandezul a fost de partea noastr. De atunci, mergea
cu liftul ct pofteam. Chiar i cte unul singur, ca s-i facem
ciud neamului ru.

S-au scurs zile, sptmni. Ne-am obinuit cu circul i cu munc


grea din comandoul de transport. Dar hrana insuficient i calitate
ei slab, frigul pe care-l nduram mereu n timpul muncii care n
depea puterile, indiferent de vreme ger, zpad, sau ploaie
au contribuit la diminuarea continu a forelor noastre. Cu toate c
pe dinafar artam altfel dect ceilali locatari ai circului
mbrcmintea noastr distrus, dar curat, acoperea acum num
pielea i oasele; slbisem foarte mult. Dar rezistam, ncercnd s n
cedm n faa sorii crude.
349

n timpul unuia din raidurile mai prelungite am rcit serio


Ghinionul a fcut ca tocmai atunci s rmn fr bocanci,
ddusem la reparat. Era un ger puternic, iar noi am fost gonii di
circ n pdurea de stejari, unde trebuia s ateptm sfritu
raidului. Eram numai n ciorapi; cci kapo-ul cizmarilor n-a vrut s
mi dea bocancii. Am ngheat att de tare, nct nu-mi mai simea
picioarele. Milos, Marian s-a aezat pe una din numeroasele stn
i, manifestnd un deplin spirit de sacrificiu, mi-a oferit cel ma
cald loc pe care l avea. i-a descheiat pur i simplu pantalonii
mi-a bgat acolo picioarele ngheate, salvndu-le astfel de
degerare. Dup terminarea raidului, sub presiunea colegilo
cizmarul mi-a dat bocancii, pretinznd ca plat pentru repara
igri. Din fericire, aveam o rezerv, agonisit din vnzare
tabacherelor. Restul l-au dat colegii.
Noaptea am avut frisoane; simeam c febra m doboar. Tuse
mi sfia literalmente plmnii. Am constatat cu groaz c scui
snge. Dimineaa am raportat c sunt bolnav. N-am fost primit
spital, cci aveam o temperatur prea mic, de-abia 38,5. Poate c
fost mai bine aa. Camera denumit pompos spital, care se nvecin
cu closetul, era un loc de exterminare. Aici zceau bieii danezi
olandezi care sufereau de dizenterie. Deoarece noaptea pachetele p
care le primeau dispreau, ei mncau alimentele toate odat, cee
ce echivala cu moartea. Dezobinuit de grsime, organismul n
rezista la aceast ncercare. Rmneau n via cei crora
dispreau pachetele. Iat perfidia sorii!
Am plecat la munc. M-am ascuns ntr-o galerie care, de ctev
zile, era nclzit. Olandezul, secundat de Zygmunt, s-a legat d
mine. Nu credeau c sunt bolnav i m sileau s muncesc. Soar
ns s-a rzbunat pe kapo. ntr-unul din coridoarele slab luminate
primit de la cineva o lovitur att de puternic n falc nct i-a
czut dinii. L-am bnuit pe Julek. mi era ns indiferent cine
fcut-o. n sfrit, olandezul a neles. S-a schimbat radical, nu n
mai hituia.
Dup cteva zile de stat n galerie mi-am revenit ct de c
Acum lucram la fixarea mainilor n locurile indicate de un ingine
un pensionar localnic, care, din lips de cadre, fusese chemat s
i exercite din nou profesiunea. Era un tip caraghios. La nceput
avut o atitudine dur, cu timpul s-a domolit, dar ipa i se nfur
din orice. Era foarte politizat i trebuia s comunice cu cinev
350

Kazek, care tia bine germana, era interlocutorul lui. n timpu


discuiei uita c vorbete cu un deinut. Aducea n fiecare zi ve
proaspete de la posturile de radio germane sau din ziare. Se lud
c n curnd Germania va nvinge. n replic, Kazek i oferea ce
mai proaspete tiri de la B.B.C. Informatorul nostru era un civil, u
varovian, care lucra, aici la montarea mainilor. Btrnelul s
nfuria i amenina c va raporta autoritilor, dar nu a fcutniciodat. Dup o vreme, s-a obinuit att de mult cu noi nct, dac
lipsea cineva, ntreba ce s-a ntmplat cu el, dac nu cumva es
bolnav. Ne-am folosit n mod corespunztor de naivitatea i d
inima lui bun. Unul dintre noi se ascundea pur i simplu undev
btrnul observa numaidect c cineva lipsete. Ce s-a ntmpl
cu el? ntreba nelinitit. i spuneam c s-a mbolnvit sau
venise ru de foame .a.m.d. Atunci lsa pe mas pacheelul c
micul dejun, prefcndu-se c-l uit. Nici igrile de foi nu le fum
pn la capt. Ne lsa nou restul. Dar nu ddea niciodat nim
cuiva n mn. Poate c se temea sau poate c, n pofid
comportrii lui, se considera totui superior nou.
La etajul al patrulea, la secia de bobinaj, lucrau cteva zeci d
nemoaice. Ele erau obligate s pun bobinele confecionate n cut
mari, foarte grele i s le duc pn la lift; de acolo le luam no
deinuii, care nu aveam acces la etajul respectiv. nclcn
interdicia strict, btrnelul nostru ne-a angajat n mare secret
aceast munc. Fetele se revanau, lsndu-ne un termos de 1
kilograme cu sup. l luam cu noi n lift, iar liftierul un croa
fost militar n Wehrmacht, care pierduse o mn pe Frontul de e
binevoitor i el cu noi, oprea liftul ntre etaje; astfel ne puteam
potoli foamea n linite.
ntr-o zi, n martie, am avut mai mult sup dect de obice
Motivul l-a constituit un raid aerian din ziua precedent. Sirene
au anunat raidul la ora obinuit, chiar la amiaz.
Ziua neobinuit de cald i nsorit ne alungase, folosindu-ne d
un pretext oarecare, din galeriile ntunecate pe terasa de la intrare
n fabric. Aici ne-a prins raidul. La auzul zgomotelor ndeprta
ale motoarelor de avion, santinela care sttea n turnul su chia
deasupra prpastiei s-a retras prudent din post. Aparatele venea
dinspre apus i zburau la mare altitudine. De-abia se zreau; erau c
o umbr alb pe cer. Artileria antiaerian camuflat tcea, nevrn
s-i trdeze inutil poziiile Raidul dura de mai bine de zec
351

minute. Cerul era scrijelit cu mii de linii argintii. Zgomotu


motoarelor fcea s vibreze puternic aerul primvratic, car
lovind n valuri succesive pereii prpstioi de stnc de deasupr
noastr, provoca avalane de pietre ce cdeau parc fr zgomot p
teras, ameninnd n fiecare moment s ne striveasc. Nu
acordam atenie fiind absorbii de privelitea minunat ce o ofere
fora aerian a aliailor. Un avion german a trecut deasupr
panglicii Weser-ului att de jos nct l-am privit de sus. Avioane
argintii de vntoare ale aliailor, rapide i agile, zburau n cer
deasupra Minden-ului. Dup o clip au disprut, desennd un in
de un alb intens deasupra oraului de pe cele dou maluri ale rulu
i deodat s-a dezlnuit infernul. Sutele i miile de urme albe a
rapnelelor au mpnzit bolta cereasc. S-a dezlnuit furtuna de fo
a artileriei antiaeriene. Bombardierele parc atta ar fi ateptat.
parte din aparatele grele. care pn atunci zburaser linitite, a
ptruns prin inelul nemicat care atrna deasupra oraului i i-a
aruncat ncrctura, aductoare de moarte asupra fabricilor, caselo
bisericilor, asupra ntregului ora.
Nori negri i grei acopereau complet btrnul ora care s
transforma n ruine. Ici-colo se artau limbile roii ale flcrilo
Exploziile puternice ale bombelor, a cror detuntur er
amplificat de munii ce le multiplicau ecoul, provocau desprinde
de stnci care cdeau ca o grindin asupra oraului, de parc
natura ar fi venit n ajutor aviatorilor ce semnau distrugere. Di
spatele muntelui cu statuia impuntoare s-au ivit pe neatepta
avioanele de vntoare; ele au mitraliat gara de mrfuri i intrare
aglomerat n galeria de la poalele Bremsberg-ului. Imediat dup
aceea, pe deasupra noastr a zburat un avion lovit, lsnd n urm
dr de fum i foc. Dup o clip, pe cer au aprut dou paraute c
se cltinau n btaia vntului din defileul muntos. Una a cz
repede, la distan mic de noi, direct n Weser. Se vedea cum
parautistul manipula corzile parautei vrnd, pesemne, s evi
baia forat n ru. Efortul su a fost ns zadarnic. De undeva d
aproape s-a auzit cnitul unei mitraliere grele. Cupola alb
parautei a disprut din raza privirilor noastre, ascunzndu-se
spatele copacilor ce creteau pe masivul nu prea abrupt n acel lo
Brusc, mpucturile au ncetat. Din muni mai cdeau nc
pietricele care se loveau zgomotos de suprafaa terasei pe car
stteam. Dac n-ar fi fost Minden-ul, care ardea i era nvluit
352

fum, nimic n-ar fi amintit de tragedia care avusese loc aici, n ace
linitit defileu montan.
A doua zi ani avut sup destul. Cteva fete din schimbul do
care locuiau n Minden, muriser n timpul bombardamentulu
Aproape fiecare din fete pierduse pe cineva i, chiar dac n
pierduse, rmsese fr acoperi. Nu era, deci, de mirare c nu m
aveau poft de mncare. Acum etajul al patrulea era n doliu. Fete
acestea care plngeau se saturaser de rzboi. Le comptimeam
cci fuseser bune cu noi. Dei, n adncul sufletului meu struia u
dram de satisfacie. S tie i ele ce nseamn rzboiul cnd curg
sngele propriu.

CI

Noi, cei de la Auschwitz, eram tare suprai. Nu era de ajuns c


lucram n fiecare duminic, dar fuseserm anunai c i min
adic de Pati, vom merge la munc. Ca de obicei, m-a trez
vuietul ventilatorului i clopoelul zgomotos. i, minune! Spr
bucuria noastr nu ne-am dus la lucru i nu s-a organiz
Arbeitskommando-ul.
Scharfhrer-ul alerga nervos de colo-colo i, n cele din urm,
avut o lung discuie cu Rocatul care a ordonat n mo
neateptat o Bettruhe obligatorie. Ne-am crat, deci, n paturi
am comentat comportamentul bizar al efilor notri. Au trecut astf
vreo dou ore. La un moment dat, de afar a ajuns pn la noi u
zgomot neobinuit, ceva ce prea s denote o circulaie foar
intens pe strad. Ce putea fi? Am ciulit urechile. Se auzea ct s
poate de clar uruitul a zeci de maini. Mai trziu, pe caldarm a
rsunat roile unor crue i, n cele din urm, s-a auzit zgomotu
fcut de sute de oameni care treceau prin apropierea circului
Rocatul a ieit afar mpreun cu Scharfhrer-ul i nu au reven
mult vreme. Kapo au ntredeschis poarta principal i au priv
strada cu interes. Ludwik, neputnd s-i nving curiozitatea, s
strecurat lng grupul de kapo. S-a ntors, dup o clip, deosebit d
surescitat, cu faa mbujorat de parc ar fi avut febr. Pentr
moment n-a fost capabil s pronune niciun cuvnt, apoi a spu
dintr-o suflare: Sunt refugiai! O mulime de refugia
germani! Btrni, femei, copii ncrcai cu bagaje, pe jos,
crue, n furgoane, fiecare cu ce poate, merg pe toat lime
353

strzii Fug! Auzii? Fug ca i noi n 1939! Americanii a


ocupat Bielefeld-ul Peste dou-trei ore vor fi aici! Dragii me
suntem liberi!
uvoaie de lacrimi mi curgeau pe obrajii czui i nfierbnta
Nu-mi venea s cred. Aa, deodat, fr s fim prevenii, american
sunt la numai cincizeci de kilometri de lagrul nostru. Nu cred c
este posibil! S-au napoiat Rocatul i Scharfhrer-ul. Apelul!
Lagrul va fi evacuat! a anunat calm Lagerfhrer-u
Buctria v va da hran rece. Acum toat lumea n pat i n
avei voie s v micai. n momentul adunrii fiecare s-i
ptura i castronul. Ateptai linitii ordinele ulterioar
Indisciplina va fi pedepsit cu moartea.
Imediat dup ce a ieit, Rocatul i-a strns pe kapo i sndreptat spre ghereta lui. De la nlimea paturilor noastre a
observat cum, dup cteva minute, s-au dus la buctrie, de unde a
nceput s scoat pe ascuns alimente, dosindu-le sub hain. A
arta, deci, repartizarea de hran rece! Deodat, pe paturile de p
partea opus s-au auzit gemetele danezilor jefuii de pachete. Lup
era inegal. Jefuitorii erau de zece ori mai numeroi, dar prada er
cu totul insuficient pentru mulimea slbticit, crud i ven
flmnd. Acum stteau la pnd, cci personalul buctri
ncepuse s scoat butoaiele i lzile cu alimente. S-au repezit ca u
stol de lcuste. Ct ai clipi din ochi butoaiele au fost sparte, ia
coninutul lor nfulecat imediat. Pe podea au mai rmas doar urm
sngerii de sfecl i buci de varz i napi putrezi care erau i e
linse de deinuii flmnzii.
Din magazia buctriei s-au scos alte butoaie. Unul din el
pesemne mai bine construit, era rezistent, dar, n cele din urm,
fost spart i el. Melci! Julek n-a rezistat. Dintr-un salt a fost jos
cu castronul n mna, i croia drum printre trupurile nclcite spr
butoiul spart. Dup el s-a repezit Jedrek. S-au ntors cu castroane
pline, groaznic de buii, smotocii i btui, dar triumftori.
nainte ca vreunul din noi, ncurajat de succesele celor doi, s
apuce s se mite, n sal au ptruns ca o furtun civa kapo i a
nceput s-i croiasc cu ciomegele pe hoi. Kapo n-ar fi fcut nim
dac n-ar fi intervenit SS-itii. Cteva focuri trase n aer d
Scharfhrer-ul nfuriat au restabilit ordinea. De-abia acum restul d
alimente salvate a fost scos afar. Cu repartizarea lenjeriei i
mbrcmintei nu au fost dificulti. Acestea nu reprezentau
354

marf atractiv, cu att mai mult cu ct nu se deosebeau cu nim


de ceea ce aveam. Erau la fel de rupte, murdare i pline de pduch
Alegeam melcii srai i ateptam desfurarea evenimentelor.
A trecut o zi ntreag i apoi o noapte fr somn. Diminea a
fost scoi n grupuri de cte cinci pe strada pustie. n afar de no
nu mai era nimeni. De-abia n faa podului am zrit civa militar
Pe ambele pri ale podului, pe trotuare erau aezate la intervale d
civa metri, lzi legate ntre ele cu srm. Dinamit! De
americanii erau foarte aproape. Pe Bremsberg era linite. ncetas
orice activitate. n gar staiona un marfar lung n care ne-a
mbarcat. Am plecat imediat. De data aceasta spre est. Am ciul
urechile pentru a auzi explozia dinamitei dar, n afara zgomotulu
roilor, n-am auzit nimic.
i am fost att de aproape de fericire. La cotitur am zr
pentru ultima oar munii vineii n ceaa dimineii de primvar. P
unul din vrfuri am vzut statuia imens.
Ceva mai jos era lagrul nostru pe care-l uram att de mul
Unde va fi urmtorul? Nu va fi i mai ru? m ntrebam n gn
Probabil c nu mai este mult Dar voi rezista pn la sfrit
Ca de obicei, n astfel de clipe m lsam n voia sorii. Am
nceput s m rog cu nfrigurare.

CII

Cltoream de cinci zile. Nu tiam unde ne duc. Am trecut d


mai multe ori prin aceleai localiti, ceea ce ne-a fcut s
presupunem c ne nvrtim pur i simplu n cerc. Orientarea ne er
ngreunat de, faptul c mergeam aproape numai noaptea, cn
eram mai n siguran. Cu dormitul ne descurcam cumv
Fcuserm din pturi ceva n genul unor hamace, legnducolurile de nite crlige fixate n pereii vagonului.
Graie acestui lucru, podeaua era ceva mai liber; cei de p
podea, care, din lips de crlige, nu procedaser ca noi, puteau s
ad, ba chiar s i stea ntini. Preocupai de gndurile lo
mestecnd ultimele buci de pine din proviziile care erau p
sfrite, supraveghetorii nu ne bgau n seam. De la plecare n-am
mncat aproape nimic. Primeam puin cafea dac oprirea er
lung i aveau unde s-o fiarb , precum i o felie de pine de c
mult cincizeci de grame. Nu era deci de mirare c, uitndu-ne
355

SS-iti cum mestecau pine, ne apuca leinul.


Ne-am oprit ntr-o localitate mic de lng Braunschweig. Acol
am petrecut o noapte ngrozitoare ntr-o cldire pe jumta
distrus: n-am dormit deloc din cauza insectelor care ne-au npd
imediat. Diminea, foarte devreme, pe o vreme foarte frumoas
clduroas de primvar, am pornit pe jos, pe un drum de ar
printre lunci nverzite. La amiaz am ajuns ntr-o lunc ntins.
apropierea unei ferme ptea o cireada de vaci. n deprtare s
zrea un grup de cldiri. Judecnd dup coul nalt, trebuia s fie
fabric. La un moment dat, capul coloanei s-a oprit. SS-itii a
ciulit urechile i au privit nelinitii cerul.
Zburau ca de obicei la mare nlime, n formaii de trei, lsn
n urm dre albe care se menineau mult vreme n aer. Ni sordonat s ne rspndim pe ntreaga lunc i s ne culcm p
pmnt. Mngiat de verdele crud i delicat al ierbii, punctat ic
colo de prlue nflorite, m-am lsat cu plcere n voia acestu
repaus fortuit. Deasupra capetelor noastre uierau bombele. A
czut n apropiere, chiar acolo unde era fabrica. Fumul gros
acoperit-o complet. Speriate de explozia bombelor, vacile a
nceput s galopeze nnebunite direct spre noi. Ce de mai carne
Mai bine nimereau n cireada dect n fabrica asta tmpit! m
gndeam, n timp ce stomacul gol m durea din cauza foamei.
n aer se fcuse de mult linite, dar noi continuam s st
culcai. Fabrica bombardat continua s ard sub ochii notri. Am
plecat mai departe. Pe cmpia pustie era o cale ferat ngust,
locomotiv Diesel i cteva zeci de vagonete; nu vedeam nimic
afara cerului care se nnora. De altfel, acum ne era indiferent und
ne duceau, voiam doar ca acolo s ne dea ceva cald de but
mncare. A nceput s plou. Ne goneau prin noroiul dens i gre
ca plumbul spre un lagr mic, format doar din 10 20 de barc
nconjurat de un gard improvizat. La coluri erau turnuri de paz
Pe poart era scris: Arbeitslager Schandelach. n apropiere
lagrului era o fabric. n lagr era noroi i o atmosfer mohort
Adulmecam ca un ogar, cci din buctrie venea un miros d
mncare gtit. Apelul. Ploua ntr-una. n cele din urm, ne-au d
cte o bucat de pine i puin sup subire care mirosea urt
napi putrezii. Dar i asta ne-a ntrit. Ne-au dat drumul n blo
Acum a fi fumat. Am spart tabachera de lemn. Am ras atent cu
bucat de sticl un strat mbibat cu nicotin. Julek avea foi
356

Fiecare a tras cteva fumuri. Era att de tare nct te apuc


ameeala.
Ne-am ntins mbrcmintea ud. Poate c se va zvnta pu
pn dimineaa. Era greu de dormit. Pentru variaie, aici ne muca
ploniele.
n ciuda denumirii de Arbeitslager, nimeni nu se ducea
munc i nimeni nu ne obliga s-o facem. E drept, unii munceau, da
acetia erau doar civa norocoi cei din personalul buctrie
Cteodat era nevoie de oameni pentru a cra cu roabele napi sa
morcovi din silozurile aflate n afara blocurilor, n imedia
vecintate a fabricii scoase din funciune.
Ca s ajungi n acest comandou trebuia s ari ct de c
onorabil, s ai putere pentru a cra roabele grele, precum i mu
noroc pentru a nu fi eliminat la selecia riguroas fcut de kapo.
Marian i Julek au izbutit, eu am fost eliminat. Dar nu m-a
resemnat, i cnd comandoul era gata de plecare m-am strecurat p
neobservate mi s-a prut printre aleii sorii. Kapo mrecunoscut imediat. De mult vreme nu mai fusesem btut aa d
tare. Am czut n noroi, ncercnd cu greu s m ridic. Deodat
kapo mi s-a adresat mirat: Ach, das bist du? Und du has
noch die Stiefel?289 Acum l-am recunoscut. Era acelai care,
Porta Westfalica, a vrut s-mi cumpere bocancii atunci cn
cizmarul mi-i furase. Komm zu mir nach dem Appel290
adugat el promitor i apoi a plecat cu comandoul.
Dup ce mi-am curat bine bocancii i am legat provizori
ireturile, m-am apropiat de blocul n care locuiau kapo. Mi-a
scos bocancii din picioare i m-am apropiat timorat de fereastr
nuntru plutea un fum gros de tutun. Kapo a privit mult vreme
bocancii i a dat nemulumit din cap. Apoi, mi-a dat o jumtate d
pachet de mahorc i o bucat de pine. Pe faa mea se cite
probabil, mirare, aa c mi-a mai dat nc dou frunze car
miroseau a prune. Dac le voi tia mrunt i le voi usca bine. S
vor putea fuma. Kapo mi-a mai promis c o s-mi dea zilnic u
castron de sup i apoi s-a retras.
n timp ce-mi ascundeam n sn pinea, i-a amintit c trebu
s-mi dea bocanci de cauciuc i mi-a spus s m apropii d
fereastr. Am ntors capul n direcia de unde am auzit vocea i
289 Ah, tu eti? Ai nc bocancii?
290 Vino la mine dup apel.
357

am primit o lovitur puternic ntre ochi. Am srit de la fereastr


dup mine au zburat doi bocanci de cauciuc. Ameit din cauz
loviturii neateptate, am luat bocancii i am fugit ct am putut d
repede ca s nu mai primesc i altele. De-abia n barac a
observat c ambii erau pentru piciorul stng. Din fericire, era
mari, aa c am nvat s merg cu ei.

CIII

10 aprilie. Profitnd de ziua de primvar, am ieit n fa


blocului, n piaeta zvntat de soare. n faa noastr era gardul d
srm; la col era un turn de paz, iar n el sttea o santinel btrn
lng mitralier. nelegea polona, cci asculta ce vorbeam i di
cnd n cnd fcea cte o observaie. Fir-ar al dracului! Dar v
c avei la gngnii! Soarele nclzea bine, aa c ne-a
dezbrcat pn la bru, scond la iveal busturile groaznic de slab
i pielea galben, plin de rni pricinuite de insecte. Julek
Marian, care cu o zi nainte fcuser rost tot aa ca i la Por
Westfalica de civa petiori srai, erau ocupai cu curatu
acestora. Deoarece nu era ap, curm petii de sarea groas,
tergeam de pantaloni i i mncam cu cap cu tot. Nu conta c sare
scria ntre dini. Simeai n gur un gust concret i puteai pc
ct de ct stomacul gol. Frunzele mele tiate mrunt se uscaser
se puteau fuma.
Un fluture, prevestitor al primverii, se nvrtea de mai mul
vreme deasupra capetelor noastre. n cele din urm, plictisi
pesemne, de mirosul nostru fetid, att de diferit de cel al florilor,
zburat peste gard n cutarea nectarului autentic.
Era cutat Lagerltester-ul: Lagerltester nach vorne! s
auzea printre barci. Pe drumul de ar, imediat dup gardul d
srm, a aprut un cortegiu ciudat. Cnd s-a apropiat, am vzu
crue ncrcate cu tot felul de obiecte. Prea c oamenii se mut
Dup cteva minute au aprut furgoane ncrcate, o mulime. nt
una din crue edea un militar cu capul bandajat. Santinela noastr
se mica nelinitit n turnul su. Unul, mai curajos, a ntrebat ce s
ntmpl, de ce fug cuprini de panic. Rspunsul pe care l-a
auzit depea ateptrile noastre cele mai optimiste. American
sunt la numai cincisprezece kilometri de aici. Din clip n clip
putem fi liberi.
358

Intre timp, n lagr s-a ordonat apelul. Urmeaz s fim evacua


ateptm numai ordinul de plecare. SS-itii nu se vedeau nicier
chiar i turnurile de paz erau pustii. ns nimeni nu a evadat di
lagr. La ce bun, dac americanii erau att de aproape. O parte di
deinui s-au aruncat asupra buctriei. Dar acolo nu era nimic. A
fost scoase din depozit cteva butoaie; ntr-o clip au fost spart
Pete! Julek a intrat n aciune. Puin a lipsit ca aceasta s nu aib
urmri tragice pentru el.
nclat cu bocancii mei bine lustruii, kapo i-a chemat n tain
comandoul. Am ieit prin poarta nepzit. inta noastr era fabric
mai precis, morcovii i napii. Puteai s iei ct i poftea inima. Kap
i-a rupt banderola i, artnd triunghiul rou, ne ndemna s
ocupm fabrica i, n numele deinuilor, s-o predm aliailor, ca
pot s soseasc din clip n clip. Era comic acest kapo, agitndu
acum pe deinuii vlguii pe care chiar ieri i btuse, cea mai bun
dovad n acest sens fiind urmele nsngerate de pe spinarea me
Kapo vorbea, iar eu mi umpleam pantalonii i cmaa cu morcov
mari furajeri, gndindu-m doar la un singur lucru: cum s-m
astmpr foamea. Dup un timp, kapo nu mai avea cui s
vorbeasc; dup ce ne-am aprovizionat cu morcovi, ne-am ntors c
toii n lagrul nepzit. Pe drum am ntlnit o unitate militar
german. Transpirai, triti, cu bluzele atrnate de evi
carabinelor, unii dintre militari, chiar fr arme, mergeau n ma
forat n direcia sud-vest, pe urmele refugiailor. Nu ne-au acord
nici cea mai mic atenie. Lagrul se pregtea de plecare. Au apr
i SS-itii, care, blnd, dar categoric, ne-au scos din lagr i ne-a
dirijat n direcia n care fugea toat lumea. Dup ce am urcat u
deal mic, am ajuns ntr-o pdure. n spate auzeam bubuitul surd
artileriei. Prin pdure trecea o linie ferat pe care staiona un tren d
marf camuflat cu crengi de pin; n poian erau cteva sute d
deinui adui aici dintr-o min de sare sau salpetru, dup cum a
aflat imediat. Majoritatea lor veniser odat cu noi de la Por
Westfalica.
n curnd, odat cu lsarea ntunericului, am fost mbarcai
vagoane i trenul a pornit. Fugeam a doua oar din faa aliailor.
ziua urmtoare am ajuns la Magdeburg. n staie domnea o panic
cumplit. ntre raidurile foarte frecvente, populaia ngrozit
oraului i prsea locuinele i ncerca s ia orice tren care s
duc ntr-un loc sigur. Priveam indifereni i mestecam morcov
359

singurul aliment pe care-l aveam. n ziua aceea n-am primit nim


de mncare. Ce bine c izbutisem s ne facem o rezerv d
morcovi! E drept, ne dureau gingiile, dar ei ne astmprau un p
setea i ne atenuau senzaia de foame.
Pe msur ce timpul trecea, pierdeam din puteri. Mncare n
primeam aproape deloc, cci ce nsemna o feliu de pine pentr
douzeci i patru de ore!? Morcovii s-au terminat i ei. La oprire
ntr-o pdure, Marian a izbutit s fac rost de civa peti sra
Aproape n fiecare vagon murise cineva; ni s-a permis s strngem
cadavrele ntr-un singur loc, unde urmau s fie ngropate. ntr-unu
din ultimele vagoane era depozitul de alimente. Cioclii care trecea
pe lng el s-au apucat s-l jefuiasc. Nu i-au oprit ni
mpucturile, nici btaia. Pe jumtate mort, strecurndu-se de p
cmpul de lupt pe sub vagoane, Marian s-a trt pn la no
ncrcat de prad. Era att de btut, nct, datorit loviturilor d
baston i paturilor de puc primite, petiorii acoperii cu crista
mari de sare i se ncrustaser adnc n piele. Fortificai ct de c
ne-am ntins n hamace, trgnd pe rnd cte un fum din igar
rsucit, ca dintr-o pip a pcii.
Noaptea am plecat mai departe. ncotro? Asta nu ne m
interesa. Ateptam doar s vin dimineaa pentru ca la vreo oprir
s primim un castron de cafea de cereale care s ne astmpere c
de ct setea ngrozitoare, iar zaul gros de pe fundul cazanului s n
umple maele care chioriau fr ncetare. Ne oprim n gar
Stendal. Pe numeroasele linii staionau o mulime de trenuri d
marf. Lng noi se afla un tren cu vagoane-platform ncrcate c
tunuri de diferite calibre, camuflate cu plase i prelate galben
verzui. Vecintatea lor nu era prea plcut avnd n vedere raiduri
foarte frecvente. Din fericire, acest tren a plecat, iar n locul lui
venit altul, de data aceasta cu vagoane pentru vite, pline cu deinu
Era un transport din Oranienburg. Ca i noi, nici ei nu tiau und
sunt dui. Aveau un moral mult mi ridicat dect al nostru. n plu
artau mai bine ca noi. n comparaie cu ei, eram nite musulman
Avuseser mai mult noroc dect noi. ntr-o staie, n timpul unu
bombardament, fusese lovit un tren ncrcat cu tutun, igarete, ig
de foi, votc; lipsea numai pinea. Se pricopsiser. Ne-au propus u
troc. Nu mai aveam dect civa morcovi: rmseser pentru c n
dureau gingiile. Spre bucuria noastr, morcovii s-au dovedit
marf bun de schimb. Acum. Cel puin, aveam ce fuma.
360

Am plecat din Stendal n timpul unei canonade asurzitoar


Artileria antiaerian se dezlnuise.
Dup-amiaz, am intrat n periferiile oraului Wittenberg
strbtnd fumul negru al incendiilor provocate de un raid recen
Pe cer huruiau avioanele de vntoare care mitraliau poziii
artileriei. Dincolo de ru bubuiau tunuri de calibru mare. Am trecu
ncet pe un pod lung de fier care unea periferia cu centrul pes
Elba. Oraul ardea. Schimbul de mpucturi se intensifica.
preajma podului cneau mitralierele.
Dup ce am trecut podul, mpucturile au continuat. La u
moment dat, o explozie extraordinar de puternic a zguduit aeru
Santinelele, pn atunci foarte surescitate, au respirat uurate. Di
oaptele lor am neles c podul srise n aer. Acum, el constituia u
obstacol n faa armatelor aliate care naintau. Pentru a treia oar n
strecuraserm n ultima clip din faa americanilor.

CIV

Dimineaa friguroas i ceoas ne-a gsit ntr-o pdure de pin


Ni s-a ordonat s lum din vagoane tot ce aveam. Totul, adic
pturile care erau deja nite zdrene i castroanele, dac cineva
mai avea. Am fost ncolonai n rnduri de cte cinci i numra
mpreun cu cei decedai, pe care trebuia s-i lum cu no
nconjurai de santinele cu cini inui n les, eram mnai spr
marginea pdurii. Cltoria noastr de cinci zile luase deci sfri
Slav Domnului!
Cel mai bine este n lagr! Mcar ni se d ceva de mncar
Dup cteva sute de metri ne-am oprit n faa unui lagr n form d
patrulater, nconjurat de un gard de srm. Prin nfiarea lu
lagrul amintea de nceputurile Birkenau-ului din anii 1941194
cu deosebirea c, n loc de noroi, aici era nisip mocirlos. Cele 10
20 de barci scunde i plate, zidite, erau locuite de mii de deinu
de diferite naionaliti, aflai ntr-o stare de mizerie extrem
Majoritatea erau rui. Aici nu muncea nimeni, dar, dup cum avea
s ne convingem n curnd, aproape nimeni nu mnca nimic.
drept, buctria funciona i o dat pe zi ddea chiar mncare, da
mncare apucau numai cei ce mai aveau putere i dibcie ca s
ajung la cazan.
Cei bolnavi i slabi nu reueau acest lucru i erau condamnai
361

moarte prin nfometare. Cadavrele se nmuleau ntr-una; lng un


din barci era o grmad, ce cretea mereu, de schelete, car
ajungea pn la acoperi i n care miunau obolanii. Autoriti
nu se interesau deloc de ceea ce se ntmpl n lagr. Ne-au lsat
voia noastr. Aveau doar grij ca nimeni s nu evadeze. La coluri
lagrului se ridicau turnurile de paz n care vegheau SS-i
narmai cu mitraliere.
Dup cteva zile petrecute n acest lagr am devenit musulman
asemenea celorlali deinui. Ludwik avea febr. Zcea pe prici, ia
pe obrajii czui avea pete sngerii. Vorbea cu o voce slab despr
sfritul apropiat al rzboiului i despre ntoarcerea la soia lu
iubit. Jedrek, zdrenros i prsit de puteri, visa cu glas tare
mncare i i scrpina fr ncetare corpul plin de ulceraii. E
coseam cu nfrigurare pe dosul hainei petice mari, rupte din ptur
ca nite buzunare uriae, pe care le umpleam n gnd cu pine d
care fcusem rost nu se tie cum. Julek i Marian s-au dus lng
buctrie i pndeau un moment potrivit pentru a putea fura cev
mncare. N-au reuit. S-au ntors stlcii i cu minile goale.
Au aflat ns c deinuii kapo caut oameni puternici pentru
cra cu crua dinafar lagrului morcovi, napi i chiar carto
pentru buctrie. Trebuia, deci, s ne aranjm ct de ct pentru
face impresie bun. Ne-am curat ct de ct i ne-am trt pn
locul de adunare.
Printr-o ntmplare fericit Marian i cu mine am fost accepta
Ne-am neles ca la ntoarcere, cnd crua va fi plin, s ncerc
s mergem ct mai aproape de blocuri, astfel ca Jedrek, Ludwi
Czesiek i Julek s poat strnge repede cartofii pe care i vom
arunca.
Mergeam prin lagr ncrcai de morcovi. mpingeam cru
plin de cartofi, ndreptndu-ne spre buctrie, naintea noastr
mergeau civa kapo. Cu ajutorul btelor, acetia ne fceau dru
printre sutele de deinui nfometai care ncercau s terpeleasc
din crua plin ochi cel puin un cartof.
Dup colul ultimului bloc, foarte aproape de buctrie, coleg
ne ateptau. La un semn, am nceput, mpreun cu Marian, s
aruncm din cru pumni ntregi de cartofi. Vzndu-ne, kapo a
nceput s ne croiasc cu btele. Fr s inem seama de lovitur
continuam s aruncm. Colegii notri i culegeau repede i i bga
n sn, n crcii pantalonilor i n buzunare. Profitnd d
362

nvlmeala nemaipomenit, fceam i noi la fel. Ruii, car


sttuser la o anumit distan, s-au aruncat ipnd asupra cruei.
nainte ca deinuii kapo, ajutai de buctari s restabileasc
ordinea, am fugit ncrcai. Rtcind printre blocuri, am ajuns
cele din urm la baraca noastr.
Am depozitat cartofii n priciuri, pzindu-i ca pe ochii din ca
Nu mai eram n pericol de a muri de foame, nc n cursul aceleia
zile, Julek a furat de la buctrie o gleat cu ap. Dup ce a
curat cartofii, i-am fiert deasupra unui foc fcut ntr-o groap
mic n faa blocului. Pentru prima oar dup multe zile ne-a
sturat i noi. Ne-am umplut buzunarele hainelor cu cojile d
cartofi. n curnd ne vor prinde bine. Cci ce puteau nsemna ce
cteva kilograme pentru cinci deinui mai mult dect flmnzi.
Scuturnd cojile n gleata cu ap, obinut cu atta greutate, n
am observat c, odat cu acestea, a czut i o bucat de spu
ascuns n buzunarele hainei vrgate. Colegii s-au mirat c sup
fcuse spum. Adunnd-o cu grij, mi-am dat seama c era spunu
meu care se topise n timpul fiertului. Din fericire, a fost o buca
mic, economisit cu grij. Bineneles c n-am spus nim
colegilor. Supa mirosea a spun, dar, cu toate acestea, am mnc
jumtate de gleat. Restul l-am oferit cu generozita
musulmanilor, crora aproape c le ieiser ochii din orbi
privindu-ne n timp ce mncam. Dar cu aceasta rezervele noastre
au sfrit. Aveam din nou n fa spectrul foamei.
n timpul unui apel au fost alei din nou oameni amatori
capabili de munc. Ne temeam c vom fi recunoscui, dar, totu
ne-am prezentat. Credeam c vom pleca imediat la munc. Am fo
dui ntr-un lagr aflat la o distant de cteva sute de metri despre
crei existent eram la curent, dar credeam c este o cazarm SS.
Pe poart era scris: Arbeitslager Webelin. Lagrul era mic
cteva barci foarte decente, cu ferestre i paturi, n comparaie c
cellalt lagr, acesta prea confortabil. Avea chiar i un spltor c
robinete din care curgea ap curat. Poate c belugul acesta de ap
a fost cauza diareei mele. Organismul deshidratat cerea ap, iar e
beam fr s m mai opresc. Aici nu fceam foamea ca n lagru
de unde venisem.
Locul de munc era aproape, chiar acolo unde am ncrcat
urm cu dou sau trei zile cartofii, datorit crora nu am pierit d
foame. Lichidam silozurile de napi, morcovi furajeri i cartof
363

ncrcndu-i n vagoane de marf. Paturile noastre erau pline d


cartofi. Dup terminarea lucrului, i preparam n diverse felur
ntruct sufeream de Durchfall, i coceam n spuz. Dar asta nu majutat prea mult. Diareea m chinuia groaznic. mi pierduse
puterile i, n plus, am observat c picioarele mi se umflaser at
de mult nct am fost nevoit s-mi tai carmbii. Adevrata groaz
m-a cuprins ns a doua zi, cnd am observat c Durchfall s
transformase n dizenterie. Acesta era sfritul! Puteam s m
rezist cel mult trei-patru zile, lucru pe care l tiam de pe vreme
cnd i observam pe dizentericii de la Auschwitz. Singura salvar
era s nu mai mnnc nimic i s nghit crbune, cci n ace
condiii nu putea fi vorba despre medicamente. Dou zile de post
cantitile mari de crbune s-au dovedit salvatoare. Dizenteria
ncetat, dar picioarele mi erau nc umflate. Eram att de slbi
nct le micm cu dificultate. Nu m-am dus la munc. M-am
ascuns sub pat, tiind ce m atepta n cazul n care a fi fo
descoperit. Am reuit. n cursul zilei am simit o ameliorar
substanial. Seara am mncat un cartof copt pe sobia de fier.
n noaptea aceea n-am putut adormi. n deprtare se auze
artileria. Cerul era brzdat de luminile reflectoarelor.
Diminea n-am ieit la lucru. La prnz am fcut pregtiri
pentru prsirea lagrului. Am mprit ntre noi ultima rezerv d
cartofi. Ne ajungea pentru cteva zile. N-am mers departe.
pdurea de pini staiona un lung tren de marf. Era tot acolo und
n urm cu dou sptmni, am cobort dup cltoria de cinci zil
Cteva zeci de vagoane pentru vite erau deja pline cu deinuii d
lagrul n care fusesem nainte. Noi am fost ncrcai ntr-unul di
vagoanele mari din apropierea locomotivei. Ne-am aranjat imedia
atrnndu-ne hamacurile de-a latul vagonului. Ca de obice
centrul era ocupat de SS-iti. Erau doi. Unul btrn i solid, cu
fa de ran bavarez; al doilea era mai tnr, ntunecat i ru. S
vedea c nu se prea agreeaz. edeau pe o banc lung, sub car
sttea ntins un cine; tnrul i vorbea cu delicatee i i punea su
nas carne crud. Avea o gleat ntreag. La rugmintea unu
deinut de a ne da o bucat, a mrit ca un cine ru, fr s
nceteze s-i mbie favoritul; acesta i ntorcea capul cu scrb d
la carnea care i se oferea.
n cele din urm, cinele a nceput s sughi i apoi a vomita
A trebuit s curm podeaua. Bavarezul privea cu dezgust i ur
364

colegul i cinele ghiftuit. Odat cu lsarea ntunericului, trenul


pornit. Am adormit repede, obosii dup o noapte nedormit.

CV

Ne-a trezit rcoarea dimineii. Spre marea noastr mirare, a


constatat c staionam n aceeai pdurice n care ne mbarcasem c
o sear nainte. Ni s-a ordonat s coborm. Dup ctva timp a
ajuns n lagrul mare care semna att de mult cu Birkena
Lagrul era foarte aglomerat. De cnd fuseserm mutai
Arbeitslager, aici veniser mii de deinui adui din diferite pr
Majoritatea lor umblau pe lunca dintre barci i osea. Unii sttea
n jurul focurilor li se permisese s le aprind , alii hoinrea
n grupuri mari, vnndu-i pe deinuii adui n timpul nopii dint
un lagr unde primiser pachete ale Crucii Roii; dac cineva n
ddea pachetul de bunvoie, i se lua cu fora. Chinuii de diare
aceia care apucaser s consume alimentele credeau c au gsit u
adpost linitit n latrine. Banda turbat de foame nvlea acolo
dup o lupt scurt i dur, nhau resturile de alimente i i neca
pe nefericii n gropile cu fecale. Erau i dintre aceia care s
mulumeau cu cadavrele aflate aproape la tot pasul. Kapo tocm
ducea un canibal spre o grmad de cadavre; unul dintre aceste
fr fese, fusese victima unui astfel de mnctor de oameni. Dup
cteva clipe, cadavrul canibalului zcea alturi de cel cu fese
tiate. Un deinut i-a tras imediat din picioare bocancii nc buni.
lagr, domnea anarhia. Dup ce l-a aranjat pe canibal, kapo
disprut undeva; SS-itii din turnuri nu reacionau deloc la cele c
se ntmplau n lagr.
Focurile se nmuleau. Era uor de ghicit de unde i procura
deinuii combustibilul. Am plecat pe urmele lor. Ct ai clipi di
ochi, am desfcut un prici dintr-un bloc prsit. Am cutat un lo
ferit n cel mai ndeprtat sector al lagrului i am aprins focu
Mirosul cartofilor copi a atras gloata care ne-a nconjurat ntr-u
cerc strns. Se nvrteau n jurul nostru ca nite acali nfometa
ateptnd momentul potrivit ca s ne atace. narmai cu scndur
am barat cu curaj accesul la rezervele noastre. Btele cu car
operam fr mil trezeau respect. Civa dintre cei mai curajoi
au retras cu capetele sparte. La un moment dat s-au aruncat asupr
noastr urlnd. Am respins atacul folosind bee aprinse. Ari
365

lovii, n cele din urm s-au resemnat; s-au retras n grupuri mic
cutnd n alt parte o prad mai uoar. Civa dintre deinuii c
pachete care reuiser s se salveze i-au gsit un adpost sigur
focul nostru. Vznd c fierbem ap, ne-au propus un schimb. St
de grsimi, erau groaznic de nsetai. Astfel, procurnd ap cee
ce nu era un lucru uor i lipsit de pericole , o schimbam pe un
untur, conserve de carne i pete, pe igri americane. A ncepu
banchetul. Fr s in seama de stomacul nc deranjat, am luat d
toate. Am ncetat s mnnc de-abia atunci cnd a aprut senza
de vom.
n cele din urm i ceilali colegi au zis pas.
Ne-am ntins n jurul focului mai stui ca niciodat, fumn
igrile tari i veritabile care ne provocau ameeli. Soarele n
nclzea plcut spatele, de la foc veneau valuri de aer cald. Am
aipit. M-a trezit agitaia ciudat din lagr.
Vin! Vin i aduc pe deinui!
Pe osea, dup gardul de srm, mrluia un grup mbrcat
haine vrgate. Cnd s-au apropiat la vreo sut de metri a
constatat, spre mirarea noastr, c sunt femei. Erau duse
Arbeitslager. La puin vreme dup aceasta, n lagr au aprut kap
i i-au ndemnat pe deinui s se strng la ieirea din lagr.
poart sttea un Scharfhrer nconjurat de un grup mare de SS-it
El ne-a spus c cine vrea i se simte n puteri s mearg la un lag
aflat la civa kilometri, unde sunt condiii mai bune, cci lagrul s
afl sub protecia Crucii Roii Internaionale. Acolo se putea ajung
numai pe jos.
S-au prezentat vreo patru mii de oameni. Noi am hotrt s
rmnem. Aa ne ndemna intuiia i vechea noastr experien d
lagr. Dac la civa kilometri de aici este Crucea Roie, nseamn
c n curnd va fi i aici, ne-am fcut noi socoteala; n cazul aces
de ce s mergem pe jos prin pdure i nc cu o escort de SS-i
narmai. Am rmas.
A venit amiaza. S-a fcut cald de-a binelea. n jur domnea
linite netulburat de nimic. Deodat s-a auzit o detuntur. n locu
unde oseaua ieea din pdure s-a ridicat un stlp de foc i fum
Nite siluete ncovoiate fugeau de-a lungul lizierei. Dintre copa
au aprut dou vehicule mari nsoite de zgomotul motoarelo
Doamne! Sunt tancuri! Ascuni dup o mic ridictur de tere
urmream cum se apropie; acum mergeau de-a lungul gardului d
366

srm al lagrului nostru. evile tunurilor erau ndreptate spre no


Dar ce-i asta? Cel mai apropiat turn de paz este gol! Santine
coboar n grab pe scar. Este fr arm. Alearg ct l in puteri
spre pdure. Vehiculele i-au ncetinit mersul. Nu sunt tancuri. Sun
maini blindate mari. Se deschid capacele turelelor. Apar pn
jumtate militari care fac semne cu ctile. Blindatele au pe pri
laterale stele albe mari. Americanii!!! Alergm ct putem de reped
spre gard. Emoia ne taie respiraia. Din pieptul a mii de oamen
doar pe jumtate vii, iese un strigt de fericire: Ura! Ura! Viva
Libertate!!! Cineva smulge cu minile goale srma ghimpat di
gard. Pe osea trec n goan automobile de teren ale Crucii Roi
Cotesc pe drumul de ar i se ndreapt direct spre poarta lagrulu
care nu mai exist. Se opresc la prima barac n faa creia zac
mormanul de cadavre; n vrf este ultima victim a lagrului i
foametei canibalul.
Nu se poate ajunge la jeep-uri. Un ofier st pe capota motorulu
i ncearc s ne spun ceva. Imposibil. Mulimea deinuilo
nnebunii de fericire i nghesuie, mai-mai s-i nbue, pe militar
din maini. Au gsit un mijloc de scpare. Arunc depar
portocale, ciocolat, igri, conserve. n praful ce se ridic de p
pmntul clcat de mii de picioare se dezlnuie lupta pentru darur
i astfel se face puin loc n jurul mainilor. Unul din deinui, car
tie engleza, traduce ce spune ofierul:
Suntei liberi, dar rzboiul continu. Suntem pe lin
frontului. Rmnei n lagr pn la sosirea trupelor. Vei fi mai
siguran. Pdurile din jur sunt pline de naziti. Trupele sunt
cinci kilometri de aici, n Ludwigslust. Crucea Roie va avea gri
de voi Unde este spitalul? Unde stau bolnavii? a ntrebat el
final. Deinutul care traducea a artat baraca i maldrul de cadavr
care ajungea la acoperi. Ofierul s-a ntors n direcia indicat
Good heaven! s-a apucat de cap. This is terrible!291
mai adugat ncet. Alii apsau pe declanatoarele aparatelor d
fotografiat. Curnd, au plecat cu toii. Pe osea a aprut o coloan
motorizat flancat de motociclete rapide. Ecoul cnitulu
armelor automate era multiplicat de pdurile care ne nconjurau.
Deinui s-au aruncat asupra depozitelor de alimente care s
aflau n vagoanele ce staionau pe o linie de cale ferat dintre ce
dou lagre. Se ntorceau ncrcai cu pine, fin, zahr
291 Cerule!... E groaznic!
367

conserve. Era cazul s ne facem i noi rezerve. Nu se tie nicioda


ce se mai poate ntmpla. Eram liberi, dar nc nu realizam ace
lucru. Rzboiul continua, iar dovada cea mai clar era schimbul d
focuri din imediata noastr apropiere. Soarta noastr nu era nc
sigur. i dac se vor ntoarce germanii? Nu ne rmnea dect s n
aprovizionm cu alimente, cu multe alimente, iar seara, cnd se v
aterne linitea, s ajungem la Ludwigslust unde sunt americani
Acolo vom fi n siguran.
Mai-mai s fiu clcat n picioare. Voiam cu orice pre s fac ro
de zahr. ntr-unul din vagoane era destul. Acum aveam de toate, c
excepia zahrului. Prins de valul deinuilor, am ajuns fr vo
mea n vagonul cu fin. n norii de praf alb nu se vedea nimic. Am
ieit ca prin minune, pe jumtate asfixiat i leoarc de transpirai
Pentru ca s m ntorc cu ceva, am ridicat de jos cteva buci d
pine. Pe drum am ntlnit un deinut care cra n cmaa ce ine
loc de sac o cantitate de zahr tos. Nici n-a vrut s aud de vreu
schimb. Eram mai puternic dect el. i-a aprat zahrul c
strnicie, dar am izbutit s-mi umplu apca. n timpul hrjonel
noastre i s-a rupt cmaa i zahrul s-a risipit. S-a aezat jos i
strns cu minile lui slabe ntr-o grmjoar zahrul mprtiat. Am
pus alturi bucile de pine, nu mai aveam nevoie de ele. Eram
chit! Deinutul mi-a aruncat o privire plin de ur, mpingn
pinea cu dispre nu prea deloc s fie de acord cu mine. Pn s
ajung la poarta lagrului am nghiit o parte din zahr; restul mi l
vrsat pgubitul care a venit n fug, din spate, fr s-l vd.
Colegii m ateptau. Amintindu-i de femeile aduse d
diminea n Arbeitslager, au hotrt s le viziteze. Poate sun
printre ele cunoscute de la Auschwitz. n barcile SS-itilor de p
lng Arbeitslager am gsit lenjerie curat i mult spun. Ne-a
aranjat ct de ct nfiarea. Am scpat, n sfrit, i de bocancii d
cauciuc, n fostul nostru bloc locuiau deinutele. N-am gs
cunoscute. Majoritatea fuseser la Auschwitz, dar, n ultima vrem
sttuser la Ravensbrck. Erau femei mai vrstnice
nedescurcree. Le-am druit proviziile noastre, iar ele ne-a
rspltit nclzindu-ne ap pentru baie.
Splai, rai, stui, ne-am schimbat lenjeria i deodat ne-a
simit pentru prima oar dup foarte, foarte mult vreme oameni.

CVI
368

Pe oseaua din imediata vecintate a lagrului, mult vrem


pustie, a aprut o patrul american. Jeep-ul mergea foarte nce
Alturi mergeau ateni, privind n jur, ostai cu automatele pregti
de tragere. S-au oprit brusc i, dup ce s-au ascuns n spate
copacilor de pe marginea oselei, au tras o rafal spre crngul dintr
dou loturi de pdure. Ca rspuns, s-au auzit cteva mpuctur
gloanele au uierat deasupra capetelor noastre, iar apoi s-a aternu
linitea, ntrerupt din cnd n cnd de serii ndeprtate d
mitraliere. Stnd sprijinii de trunchiurile copacilor, americanii
micau ntr-una flcile, mestecnd gum, ceea ce nou ni s-a pru
caraghios i puin neserios ntr-un moment att de periculos. A
trecut cu zgomot cteva tancuri pe care erau soldai. Ne-au saluta
fcnd semne cu armele, i ne-au aruncat pachete de igri, gum
de mestecat i ciocolat. De-abia acum ne-au observat ostaii car
stteau lng copaci. Un soldat de la volanul unui Willys nestrigat vesel: Hello, boys!! apoi a ntrebat ceva ce nici chia
Czesiek n-a neles, dei tia ceva englez. Asta ne-a dat curaj. N
am repezit spre srma ghimpat. Julek a ieit primul. Fcnd
gaur n gard cu o secure, a fugit spre Willys. Plngnd, l mbri
i sruta pe oferul surprins de aceast explozie de bucuri
Triasc America! Triasc libertatea! am strigat, n timp c
vrsm lacrimi de bucurie nestvilit. Suntei polonezi? ni s
adresat n cea mai curat polon militarul american, dup ce s
desprins din mbriarea lui Julek. i eu sunt polonez! Hallo
i-a strigat unui negru solid care ne zmbea, artndu-i din
albi. Polish! i-a zis, artndu-ne pe noi Concentration
Continund s zmbeasc, negrul l-a apucat pe micul Czesiek
l-a ridicat ca pe o pan, Polish! Concentration a spus el serios
German kaputt! Hitler kaputt Nu voiam s credem. Polonezu
ne-a explicat tot. Da! Hitler nu mai triete de dou zile Berlinu
este ocupat de armata sovietic. Sovieticii sunt la civa kilomet
de aici. n acest sector al frontului Wehrmacht-ul pred armele. SS
ul se ascunde prin pduri. Sunt muli pe aici Ca i cum ar fi vru
s confirme aceste cuvinte, unul dintre soldaii care observau to
timpul terenul, surprinznd o micare la liziera pdurii, a tras
rafal lung de automat n urma SS-itilor care dispreau n desi
pdurii.
Pe oseaua care ieea din pdure au aprut cteva automobile c
steaguri albe. Doi motocicliti cu literele MP pe cti le-au bar
369

drumul. Automobilele s-au oprit supuse. n BMW-ul negru, care s


afla n fruntea coloanei, erau civa ofieri din Wehrmacht.
Motociclistul le-a ordonat s coboare, fcnd un ge
semnificativ cu pistoletul. Ofierii au cobort supui, aranjnduuniformele elegante. i-au lovit clciele, au luat poziia de drep
i au salutat. Americanul a dat nepstor din umr i, fr s
nceteze s mestece gum. Le-a ordonat s-i desfac centurile p
care erau prinse revolverele. ndemnai de polonez, am nceput s
percheziionm. Unul din ofieri, rou de furie, a mrit printre din
cnd ne-am apropiat de el: Weg mit den schmutzigen Hnden
Ich bin deutscher Offiizier!292 i s-a smuls, cernd cu privire
ajutor militarilor americani. Americanul mesteca guma liniti
mpingnd sub centur al doilea pistol luat de la nemi. Unul di
ofieri avea la old un pumnal splendid ncrustat. Cnd am ncerc
s i-l iau, m-a mpins cu brutalitate. nainte ca americanul s apuc
s sar la el, unul de-ai notri l-a pleznit peste mutra roie de i-a
srit ochelarii elegani. Deinutele, care pn atunci sttuser de
parte i priviser scena, parc ar fi ateptat acest moment. Cu ipe
i chiote isterice, s-au aruncat asupra ofierilor, smulgndudecoraiile, zgriindu-i, scuipndu-i i lovindu-i cu picioarel
Dac o s recunoatei pe careva din SS, aducei-l aici la an
a spus, ncruntat, militarul american, la vederea femeilor nnebuni
de ur. Dac n-ar fi fost militarii din MP, care au tras cteva focu
n aer, femeile i-ar fi sfiat pe ofieri. Am nceput s
percheziionm interiorul mainilor. n portbagaje erau ngrmdi
cufere mari i valize prfuite. Am tiat dintr-o singur micare c
pumnalul pe care l luasem sforile groase. Dar valizele era
ncuiate, iar cu ofierii maltratai nu se putea sta de vorb; n
ignorau ostentativ. Astfel c am tiat cu pumnalul valizele din piel
ntr-una din ele era ascuns un pistol mic; n rest erau numai hr
mari, mpturite, de stat major. Deci, se predaser ofieri de st
major. Probabil c erau nite comandani cu rang mare; n cele di
urm, li s-a ordonat s urce n maini i au plecat n direc
Ludwigslust-ului sub escorta motociclitilor MP. Pe osea au rma
doar zeci de hri germane i cteva valize n care cotrobiau nc
deinutele.
Din direcia Ludwigslust-ului venea un om. Pe bul de pe um
se blbnea o legturic. Stteam lng un copac de lng drum
292 Ia minile astea murdare! Sunt ofier german!
370

discutam cu americanul de origine polonez. Ne sftuia s n


ducem ct mai degrab la Ludwigslust, de unde aveam posibilitate
s ajungem cu o main aliat n afara zonei frontului, adic p
cellalt mal al Elbei, la civa zeci de kilometri de aici. Cnd
ajuns n dreptul nostru, omul ne-a salutat politicos. Guten Tag
mbrcat modest, fcea impresia unui om de prin partea loculu
care se ntoarce acas. ntrebat de unde vine i ncotro se duce,
rspuns linitit c locuiete n apropiere i se ntoarce n satul s
Acest lucru ni s-a prut puin ciudat i am nceput s
percheziionm. n acest timp, femeile curioase au nceput s s
strng n jurul nostru, privind cercettor faa posomorit a omulu
lat n umeri i nalt. Deodat, una din femei a scos un ipt ascui
Asta este Lagerfhrer-ul nostru!! Ca la o comand, toate s-a
aruncat asupra SS-istului. Acesta, palid de spaim, a ncercat s s
smulg din minile lor, dar era prea trziu. Chemat de no
americanul i-a nfipt pistolul ntre omoplai i l-a condus cu mini
ridicate la Willys-ul care staiona n apropiere. A fost dus imediat
Ludwigslust.
Dinspre est veneau cteva crue trase de cai i acoperite c
pnz de cort care fceau impresia unei atre de igani. Americani
aflai acum la o distan de o jumtate de kilometru, le-au d
permisiunea s treac. Dup ce s-au apropiat, cruele au lu
vitez, ne-au depit n plin galop i nu s-au oprit la strigte
noastre. Am reuit s m ag de ultima cru ncrcat, dup cu
am constatat, cu pine cazon. Alergam dup cru i n timp c
m ineam de ea cu o mn, cu cealalt aruncam pine. Cruau
agita furios biciul, a crui curelu ajungea din cnd n cnd pn
mine, provocndu-mi o durere ascuit. n cele din urm, picioare
umflate i obosite au refuzat s m mai asculte. mi era team ns
s m desprind de cru, care gonea acum cu o mare vitez
Cruaul lovea ndrjit cu biciul o dat calul i o dat pe mine. S
aplecat mult spre mine i m-a lovit cu coada biciului peste mna c
care m ineam de cru. Am czut i m-am rostogolit pn
anul apropiat. Cruaul a trosnit din bici i mi-a zmb
batjocoritor. M-am ntors la ai mei chioptnd i njurndu-l p
german i propria mea prostie. Pinea dispruse. Fusese strns
repede i cu grij de deinute.
Marian, Julek i Czesiek m ateptau n faa csuei de crmid
care ne intrigase att de mult cnd lucrasem n vecintatea e
371

Cineva fusese aici naintea noastr, cci camerele artau jalni


Doar numeroasele coarne de cerb rmseser, printr-o minun
neatinse de vandalii necunoscui. Ne-am urcat n pod. n nite c
erau buci mari de carne. Nu le-am luat, cci ntr-un col am gs
cteva ranie militare pline cu conserve. Dup ce am cobort, a
dat din ntmplare de intrarea n pivni. Cu ajutorul unei lumnr
pe care am gsit-o sus, am descoperit cteva lzi mari cu cristal
porelanuri i argintrie. Am luat ct am putut duce i le-am du
femeilor care locuiau n barac. Impresionate de aceste lucru
minunate, au promis c se vor revana, pregtind o cin excelent
Propunerea era tentant, dar, amintindu-ne de sfaturile militarulu
american, am ters-o sub pretextul c vrem s mai gsim asemene
lucruri n casa singuratic.
Trecnd pe lng lagrul principal, am observat c buctr
funciona din plin, iar prin lagr umblau deinui narmai c
carabine i purtnd banderole albe pe mnec. Deci, s-au organiza
iar acum ateapt sosirea Crucii Roii. Am grbit pasul ca s ls
n urm ct mai repede turnurile de paz acum goale i garduri
lungi de srm ghimpat ale ultimului lagr de concentrare. Era
liberi. Puteam s ne ducem ncotro vedeam cu ochii. Ce sentime
minunat! Bucuria ne umplea inimile. n faa ochilor notri s
desfura o lume minunat, frumoas i colorat, la care n
avusesem acces pn atunci i pe care nu o vzusem. Razele oblic
ale soarelui care apunea colorau n roz coroanele merilor nflori
de lng drum, crend deasupra capetelor noastre un voal esut di
petalele florilor delicate ce miroseau a primvar. Cuvinte
cntecului veneau singure pe buze. Bine ai venit luceafr de mai!
Ziua de neuitat a libertii noastre: doi mai.
Bucuroi c ne ntlnesc, militarii din patrulele americane, car
treceau continuu pe lng noi, ne salutau prietenoi i vesel
aruncndu-ne dulciuri i igri. Hallo, boys! Hallo
concentration! Cnd am ajuns ntr-un cartier de vile de
marginea Ludwigslust-ului se ntunecase.
Linite. Nici ipenie. Dar iat c n faa noastr a aprut p
neateptate silueta unui brbat nalt. Era mbrcat din cap pn
picioare n negru, pe cap purta un melon. Avea ochii adn
nfundai n orbite, obrajii czui i fceau i mai proeminen
pomeii; n gura fr dini inea o igar de foi enorm, iar
picioarele subiri, ca dou bee, purta pantofi de lac prea strmi. S
372

ar fi putut spune despre el c este un brbat elegant, dac nu ar


fost pantalonii nguti i prea scuri i mnecile hainei mari, di
care ieeau nite labe enorme, ct nite lopei. Mergea cltinndu-s
pe toat lrgimea strzii. ncerca s ne opreasc prin gesturi. n ce
din urm, a scos din gur igara de foi stins i ne-a strigat:
Podojdite! Pokaite!293 S-a nclinat cu un gest elegan
descoperindu-i capul tuns pe care avea un cucui ct toate zilele
o vntaie nnegrit. Zdravstvuite rebiata! Bun ziua! Da
sta este unul din deinuii care nu mai departe dect azi diminea
vnase cu atta ndrjire pachete i pe noi care ne apram cea m
de pre comoar, cartofii! Capul lui spart constituia o dovad
gritoare a combativitii de care ddusem dovad aprndu-ne p
noi i mncarea de care fcusem rost! Probabil ca nu nerecunoscut, cci ne-a invitat cordial la o gustare n vila sa pe care
ocupase la amiaz, dup ce prsise lagrul. Dar ce mai conta ace
lucru? El avea tot ce abandonaser germanii care fugiser, inclus
vila unde ne invita att de cordial, iar noi, la rndul nostru, n
duceam lips de nimic.
Voiam cu tot dinadinsul s ajungem ct mai repede la Elba und
ni se deschidea ntreaga lume. De aceea, ne-am mbriat ca c
mai buni prieteni, i-am mulumit pentru inteniile bune i apoi a
plecat spre centrul oraului, grbind pasul, cci soarele apusese d
mult i se lsase un ntuneric de neptruns. Am ajuns n centr
orbecind, conducndu-ne numai dup auz, cci de acolo rzbte
zgomot de motoare i tumultul mulimii.

CVII

Halt! Hnde hoch294 Ne-am oprit nmrmurii, mori d


groaz. Nazitii! Raza stnjenitoare a unui reflector aluneca nc
pe chipurile noastre marcate de o puternic tensiune. Ah
Concentration! Cnd ne-am dat seama c sunt americanii, a
rsuflat uurai. Talentele lingvistice ale lui Czesiek s-au doved
salvatoare i de data asta. Greu-greu, dar s-a neles cumva cu c
din MP. Ne-au sftuit s ne ntoarcem n lagr, cci aici vnzolea
provocat de nemii ce se predau putea s ne fie fatal. Spectacolu
era realmente fascinant. Printre rndurile de nemi de pe ambe
293 Stai!
294 Stai! Minile sus!
373

pri ale oselei late erau rsfirai soldai americani care scoteau di
cnd n cnd nite ipete neinteligibile. Pe partea carosabil s
scurgea un uvoi nesfrit de vehicule de toate genuril
impuntoare tancuri de oel, maini blindate, tunuri de toa
calibrele. n toate acestea erau soldai germani din diferite arm
Sutele de enile scrneau, geamurile caselor prsite zngnea
pmntul trepida; trepidau i pietrele cubice cu care era pava
piaa unde ateptam un moment potrivit pentru a ne strecura
acest uvoi de germani care se predau. Alt soluie nu aveam
Numai pe aceast osea pe care mergea armata nvins putea
ajunge la Elba, aflat la o distan de peste cincizeci de kilometr
n direcia sud-vest.
Dup ce am fost oprii de cteva ori de patrule MP, am ajuns
cele din urm la marginea oraului i, profitnd de ntuneric, ne-a
ncadrat n uvoiul soldailor germani care mergeau pe jos sau
maini. Nu era nici rezonabil, nici sigur. Din fericire, acetia era
prea preocupai de propria lor soart ca s vad c alturi de
merg patru deinui mbrcai n haine vrgate de lagr. Pentru oric
eventualitate, vorbeam n oapt sau nu vorbeam deloc Trepta
ochii ni s-au obinuit cu ntunericul care domnea n jur. Pe ambe
pri ale oselei pline de tehnic de lupt i de oameni se ntindea
pdure. Deasupra arborilor nali clipeau slab cteva stele; Cale
Lactee marca cerul cu o strlucire care plutea deasupra pmntulu
reverbernd o lumin palid ce ne permitea s distingem cte cev
n ntunericul de neptruns. S-a fcut frig. Curelele ranielo
ncrcate cu alimente ne tiau dureros umerii, picioarele obosite d
mar refuzau s ne mai asculte. Iar lng noi mii de germani
tancuri, tanchete, maini blindate, automobile i motociclete. E
mergeau n prizonierat. Noi ne tram pe jos spre libertate. Chiar
acum ne erau superiori. Eram foarte furioi, i asta cu att mai mu
cu ct n fiecare moment trebuia s ne ferim pentru a nu fi clca
de vehicule.
Cnd, n sfrit, am ieit din pdure, ne-a nconjurat o cea
umed, rece i ptrunztoare. Dar puteam merge mai uor, cci, p
neateptate, oseaua a devenit pustie. Spre miezul nopii am ajun
la csua unui pdurar de la marginea unei pduri. Poate vom
nnopta aici. Imposibil! Magaziile erau pline de refugiai, nct n
mai aveai unde s arunci un ac. La fel i n cas. Nici setea n
aveam cu ce s ne-o potolim: n fntn nu era nicio pictur d
374

ap. Gleata s-a lovit de fundul uscat al acesteia. Julek a nceput s


fac glgie. Am primit o can de lapte crud, dup care am plec
mai departe. Laptele ne-a astmprat puin setea, dar consecine
acestui fapt le-am simit n curnd. Deoarece toat ziua am mnc
peste msur, stomacul ncrcat a refuzat s ne asculte. Eu am pi
o cel mai ru. De-abia scpasem de o diaree rebel, iar acum lapte
acela blestemat m chinuia groaznic. Mai mult stteam prin anu
dect mergeam. Tovarii mei erau suprai pe mine, cci n ritmu
acesta nu puteam ajunge prea departe. n afar de asta, eram foar
obosii. Dac n-ar fi fost umezeala i frigul ne-am fi culcat pri
tufiuri i am fi dormit pn dimineaa.
ncet-ncet, am ieit din nou n cmp. Aici era o vizibilitate m
bun. n faa noastr se deslueau nite cldiri, n jurul unui foc m
se micau nite umbre. Germani? americani? Ochii not
obosii nu prea mai vedeau bine. Dar acum ne era indiferent. ntrgroap zcea un automobil. n maina intact nu era nimen
Probabil c se terminase benzina i fusese abandonat lng ose
pentru a nu ncurca circulaia. Ne-am aezat pe banchetele moi. A
ct de plcut e s te odihneti! n curnd geamurile s-au aburit. S
fcuse chiar cald. Ne-a prins somnul. Un somn zbuciumat, chinui
cci corpul nclzit ne mnca ngrozitor; roiuri de pduchi au lans
un atac neateptat asupra locurilor n care ne era cel mai greu s n
scrpinm. Fir-ar al dracului! Nici vorb nu mai era de som
Dar asta nu era totul. Fiecare dintre noi a nceput s se nghesuie
s se rsuceasc. A intrat n noi un duh ru: pentru prima oar dup
foarte mult vreme am nceput s ne certm, fr s tim mcar d
ce. Ne mpingeam unul n altul i fiecare voia s-i fac ct m
mult loc; devenisem, probabil, cel mai suprtor i mai nesufer
dintre toi.
n timpul acesta, afar noaptea ceda treptat locul unor zo
cenuii. Prin ferestrele automobilului am vzut clar o siluet cu u
automat gata de tragere. Un american! Czesiek a lsat jos geamul,
scos capul tuns i a spus cu o voce slab i speriat: That we ar
here, boys from concentration camp Polish295 a adugat
mai sigur, vznd zmbetul de pe faa soldatului; acesta a chem
pe ali doi, care-l acoperiser la o anumit distan. Toi erau d
origine polonez. Ne-au aezat lng un foc, ne-au acoperit c
pturi i ne-au dat cafea fierbinte i tare. Mai trziu ne-au servit u
295 Noi, cei de aici, suntem dintr-un lagr de concentrare Polonezi
375

mic-dejun minunat. Dup ce am mncat, am alergat spre an


Ambele anuri de pe marginea oselei, pustii erau pline, ct vede
cu ochii, de arme i armament, foarte multe grenade i arm
antitanc. O, Doamne! Noaptea a fi putut s sar n aer de douze
de ori. n timp ce m foloseam de aceste anuri. n pdure eram
mai n siguran. Cnd ne-am ntors, am primit de la militar
perspicace nite pastile care, dup cum am constatat mai trziu, a
fost salvatoare. Ne-au dat i lenjerie clduroas, iar dup ce ne-a
splat bine ne-au presrat din abunden cu un praf DDT , u
mijloc foarte eficace, se pare, mpotriva insectelor.
Aa a nceput pentru noi a doua zi de libertate. Neuitata zi d
trei mai. Pe osea au aprut primii germani. Unii mergeau
maini, crue i pe biciclete; cei mai muli mergeau pe jos. Ne-am
postat cu militarii americani de-a latul oselei, cutndu-i printr
militarii Wehrmacht-ului pe SS-iti. Negrul uria, care sttea lng
mine, atepta cu nerbdare s punem mna pe unul, cci, dup c
ascultase cele povestite de noi i traduse de camarazii si, jurase s
l mpute imediat. Din cnd n cnd privea afectuos trupul me
slbit i, fr s se ntrerup din mestecatul gumei, l lovea cu tocu
pistolului pe fiecare german care arta mai bine i care-i cdea su
mn. De fiecare dat, scondu-i n fa maxilarul proeminent
solid, uiera: Concentration camp! i l mai lovea nc o da
n spate!
Sechestram toate vehiculele cu excepia cruelor. n prizonier
se putea merge i pe jos. Alturi, pe lunc, grmada de bicicle
cretea. Rolurile se schimbaser. Ne mai trebuiau cteva rucsacu
ncptoare i bune, cci n ranie nu mai ncpeau alimentele car
ne fuseser druite. Am luat, deci, germanilor rucsacurile; le-a
rechiziionat i alimentele. De ce? Nu tiu. n lipsa SS-ului, n
rzbunam pe Wehrmacht.
Venea direct spre mine chioptnd, zdrenros i descul. P
un b avea atrnat o legturic i o pereche de bocanci soldet
inea n mn o bucat de pine i muca din ea. ntr-un acces d
furie, i-am aruncat pinea din mn i i-am smuls bul mpreun
cu bocancii i legturica. M nenorocitule! Era foar
tnr, putea s aib cel mult aisprezece ani. S-a uitat la mine c
ochii si apoi, de un albastru deschis, prpdit i speriat ca un c
btut i fr stpn. Deodat, brbia lui acoperit cu un puf blond
nceput s tremure, iar pe obrajii acoperii de praf s-au prelin
376

lacrimi de copil. Mergea mai departe, plngnd n hohot


ncovoiat, cu capul plecat, lsnd pe asfalt urmele umede a
tlpilor sale descule i nsngerate. Am privit o clip picioare
umflate i nsngerate, umerii ncovoiai i slabi, care tresreau d
plns, ai minorului din Wehrmacht i, brusc, ceva s-a frnt n min
Furia mi-a trecut, m-a cuprins un sentiment confuz.
Ei! Du! am exclamat, din gtlejul parc blocat, ntr-u
acces de mil. S-a aplecat i mai mult. Ca i cum ar fi ateptat s f
lovit, dar nu s-a oprit. Am smuls din an unul dintre rucsacuri
pline rechiziionate, am luat legturica i bocancii de jos i, strign
Du du , l-am ajuns din urm. Nu-mi era uor s fug. C
picioarele mi erau nc umflate. M-a privit cu o astfel de expresie
ochilor nct aproape c mi-a venit s plng.
Cred c am procedat bine! m gndeam n timp ce m
ntorceam. Negrul s-a uitat la mine cercettor, sgetndu-m c
albul ochilor si negri precum crbunele. Ce crede el acum despr
mine? Probabil c nu sunt n toate minile. Cu att mai mult cu c
chiar n clipa urmtoare l-am tras jos fr menajamente de p
biciclet pe un german. Era o biciclet de dam. Poate c acesta
rechiziionase i el cuiva i chiar n mprejurri mai dramatice
Am oprit aceast biciclet pentru mine; am folosit-o n cltoria d
cteva zile pe care am nceput-o, n curnd, toi patru.
Pe tnrul din Wehrmacht nu l-am mai vzut. Poate c l-a su
cineva ntr-o cru. Am depit ns civa germani fr biciclet
Auzeam n spate ameninrile i njurturile lor.
Veseli i bine dispui am pedalat mai departe.

CVIII

Hei! Unde v grbii aa? ne-a strigat cineva cnd a


depit un furgon cu coviltir, la care erau nhmai cai mari d
Meklemburg. Ludwik! Din coviltirul ignesc a aprut o fa
somnoroas. Era Jedrek. i pierduserm din ochi nc de ie
diminea cnd am fost dui de la tren la lagrul mare. Am aflat c
ei fugiser prin gard n momentul n care au vzut c SS-it
prsesc turnurile de paz. Au rechiziionat un furgon, iar acum
fr s se grbeasc, se ndreptau spre Danemarca pentru o cur d
lapte, dup cum susineau ei cu seriozitate. Numai cnd auzeam d
lapte m apucau crampele. Ne-am luat rmas bun, spernd c n
377

vom ntlni n curnd la punctul de adunare de pe Elba. Civ


kilometri mai departe oseaua se bifurca. Trebuia s-o lum spr
sud, dar acolo era MP care ne ndruma spre vest n timp ce p
germani i dirija spre sud.
Seara am ajuns ntr-un sat mare. Morarul ne-a gzduit pes
noapte n moar. Ne-a implorat s nu fumm, pentru ca s nu-i
foc moara i zecile de saci cu fin care ne serveau drept pat. Nespus: Gute Nacht! i ne-a nchis n moar fr s-i dea seam
c s-ar putea s fim nevoii s ieim afar noaptea. A fost vina lu
Am acoperit toate urmele. Cndva le va descoperi; va spune:
Die polnischen Schweine
N-am putut s ajungem la Elba nici n ziua aceea i nici n ziu
urmtoare Din fericire, nceputul lui mai era frumos, nsorit,
clduros. Puterile ne creteau pe zi ce trecea, cu fiecare or. Nu n
grbeam iar cltoria cu bicicleta o consideram o excurs
minunat. Cu alte cuvinte, rtceam, nu nimeream drumul Da
nu ne frmntam prea mult din aceast cauz. mprejurimile era
frumoase, puin populate i, deci, linitite. Dac nu s-ar fi auzit di
deprtare bubuitul artileriei am fi crezut c e pace.
A treia zi, am nimerit, n sfrit, drumul de care aveam nevoi
Ziua nu era prea grozav, cdea o ploaie mrunt. Mii de oamen
vehicule de toate genurile i tunuri de diferite calibre ocupa
oseaua flancat de copaci mari care ncepuser s nverzeasc
oseaua urca un deal mic unde se desprindeau din ea alte dou
drumuri.
Pe cmpurile i luncile ntinse zceau armele dumanului nvin
O mare forfot domnea lng lagrul prizonierilor francezi, situ
chiar lng osea. Acetia i hituiau pe nazitii care mergeau
prizonierat. Luau mai ales automobilele ofierilor germani, cror
le smulgeau decoraiile, i vnau pe SS-iti i vai de acela care
cdea n mn.
Ne micm greu prin mulime, cutnd un culoar ct de m
printre vehiculele ce naintau aproape lipite unul de altul; n
strecuram cu abilitate, eram permanent n pericol de a fi strivii d
enilele tancurilor sau de roile mainilor grele de rzboi
Tocmai acum era i momentul! mi-a czut lanul. Coleg
mei, care mergeau n fa, nici mcar n-au observat c am rmas
urm. Am ncercat s-i ajung, dar prdalnicul de lan cdea mere
de pe roata dinat. N-am reuit, mai ales c acum mergeam altu
378

de biciclet. Credeam c m vor atepta, la rspntie, dar acolo ni


nu putea fi vorba de staionare.
Americanii, care dirijau traficul, selecionau repede i eficac
uvoiul fat sfrit de oameni. Prizonierii germani erau dirijai spr
dreapta, populaia civil i refugiaii spre stnga, iar fot
deinui ai lagrelor de concentrare i de prizonieri erau trimi
nainte, pe drumul ce ducea spre un orel unde se afla un punct d
adunare. n pia o mulime de deinui de diferite naionalit
Erau i de la Auschwitz. Dar cnd i ntrebam dac i-au vzut p
colegii mei nu puteau s-mi dea un rspuns satisfctor. M-a
sftuit s rmn n orel, cci aici vor veni i ei. Cu mulimea d
haine vrgate de pe strzile lui, orelul semna prea mult cu u
lagr ca s cred c bieii au rmas aici. Aceast prere er
mprtit i de un deinut simpatic de la Auschwitz, cu car
discutam de mai mult vreme. Tadek vzuse trei bicicliti ncrca
cu rucsacuri care, dup ce s-au nvrtit un timp prin pia, au plec
ntr-o direcie necunoscut. Aflnd de la localnici drumul cel m
scurt spre Elba, acesta s-a oferit s m ntovreasc n cutare
prietenilor. Am acceptat cu plcere. Am mers pe drumuri lateral
pustii, prin pduri, crnguri i mici grupuri de case. Desigur, n
apropiaserm de Elba, dar trebuia s ne gndim la un loc d
nnoptat, cci seara venise repede n ziua aceea posomorit
ploioas.
Am nnoptat ntr-o coal, printre mulimea de oameni c
dormeau pe podea.
A doua zi de diminea, nu prea odihnii i chinuii de da
aceasta de plonie, am plecat mai departe. Vremea s-a fcu
frumoas. Lumea parc se mbujora sub soarele de mai, luncile
tufiurile nfloreau. Aveam o stare de spirit excelent, cci simeam
apropierea marelui fluviu, elul cltoriei noastre. La prnz a
ntlnit o mare tabr distrus i prsit a armatei germane, situa
la marginea unui sat ce se ntindea pe malul drept al Elbei. C
cuprindeai cu ochii o mas enorm de oameni care ateptau s
treac pe cellalt mal. n timpul operaiunilor, podul fusese distru
Aliaii construiser alturi de el un pod de pontoane dar, di
nefericire, nu permiteau nimnui s treac pe el. Precis c Jule
Marian i Czesiek erau aici, dar cum s-i gsesc n mulime
aceasta.
Ziua a trecut, iar eu n-am dat de ei.
379

Noaptea n-am nchis un ochi. ura unde ne-am adpostit er


locul preferat al perechilor ce fceau nestingherite dragoste. N
erau deinui. Eram prea epuizai ca s ne gndim la aa ceva. De
abia spre diminea s-a fcut linite. La rsritul soarelui ne-a trez
muzica. atra era radioficat. n pauzele dintre melodii s
transmiteau comunicate. Am fost anunai c nimeni nu va trece p
cellalt mal al Elbei, dar c, n schimb, autoritile aliate au creat
serie de puncte de adunare pe aceast parte a fluviului, unde s
asigur o asisten complet; trebuia s ne ducem acolo. n ace
scop, ni s-au pus la dispoziie mijloace de transport. Aceas
nsemna s ne ntoarcem de unde am venit, dup ce ne ddusem
atta osteneal s ajungem aici.
Resemnai, tocmai voiam s ne urcm ntr-unul din camioan
cnd, pe neateptate, l-am vzut pe Marian. Julek, Marian
Czesiek se instalaser ntr-o cas rneasc pe jumtate drmat
Dup ce am fcut o baie cald, ne-am schimbat lenjeria i ne-am
despducheat cu meticulozitate, ne-au primit festiv n mijlocul lo
Am hotrt s ateptm acolo pn cnd americanii ne vor permi
s trecem Elba.
Din foile de cort luate din tabra german prsit am fcut u
cort mare i frumos n vrful cruia flutura un stegule alb-rou
deasupra intrrii atrna o tbli cu urmtorul text n limba polon
Aici locuiesc cinci biei de la Auschwitz i n englez: Her
are living five boys from KL Auschwitz, compus de Czesie
poliglotul nostru.
n faa cortului ardea focul. Din crati venea mirosul gin
fripte de mine. Nimeni nu s-a atins de ea, att era de rea.
Am intrat devreme n culcuurile noastre din cortul spaio
Zgomotul ploii, care cdea de mai mult vreme, ne ndemna
somn. A venit noaptea.
Diminea ne-am trezit brusc dintr-un somn adnc i snto
Soarele strpungea ceaa ce se tra peste lunci. Deasupra fluviulu
au izbucnit mpucturi. Un strigt nemaipomenit ce ieea din m
de piepturi acoperea comunicatul n limba englez transmis pri
megafoane. Deasupra capetelor noastre uierau rachete.
Am ieit n faa cortului ca s vedem ce se ntmpla. Czesiek
neles primul: Biei! , apoi a continuat entuziasmat
Germania a semnat capitularea necondiionat! Rzboiul ssfrit! Ura! Triasc libertatea! Triasc pacea Ne-a
380

mbriat, plngeam.
Wroclaw, 21 ianuarie 1966

381

Mic dicionar

Aceast carte cuprinde elementele aa-numitei Lagersprach


jargonul de lagr, ce coninea influene i componente ale m
multor limbi, dat fiind c la Auschwitz au fost internai deinui d
diferite naionaliti De aici, prezena unor cuvinte i expres
adesea incorecte din punctul de vedere al limbii literare german
De asemenea, limba folosit de SS-iti coninea anumi
simplificri determinate de necesitatea de a folosi un limbaj ct m
simplu n lagr.
Cuvintele i expresiile germane i din alte limbi au fost puse
eviden prin cursive, iar traducerea lor a fost fcut, sub form d
note, la subsolul paginilor. Elementele care se repet i su
caracteristice pentru Lagersprache au fost trecute n acest m
dicionar.

Abbruchkommando Monowitz comandou de munc


demolarea cldirilor din localitatea Manowice.
Abschnitt sector al lagrului
Arbeitsdienst deinut care lucra la biroul de repartizare
forei de munc.
Arbeitseinsatz birou de repartizare a forei de munc.
Arbeitskommando comandou de munc.
Arbeitskriegsgefangenenlager lagr de munc pentr
prizonierii de rzboi.
Arbeitslager lagr de munc.
Aufrumungskommando comandou de ordine; n acest ca
comandou care seleciona lucrurile evreilor trimii la camerele d
gazare; aciona n sectorul denumit de deinui Canada.
Aufseherin supraveghetoare SS-ist.
Aussen n afara lagrului.
Aussenkommando comandou care lucra n afara lagrului.
Ausweis legitimaie.
Avo fin, unul din componentele supei din lagr.
Baderaum ncpere cu duuri.
Bauleitung comandou de munc n construcii.
382

Bekleidungskammer magazie de efecte.


Bettruhe odihn.
Blockltester deinut care conducea un bloc; ef de bloc.
Blockfhrer SS-ist care supraveghea deinuii dintr-un bloc.
Blockfhrerstube barac a SS-itilor aflat la poar
lagrului, corp de paz.
Blocksperre interdicia de a prsi blocurile; se ordona m
ales atunci cnd autoritile lagrului doreau s ntreprind diferi
aciuni fr tirea deinuilor, ca, de exemplu: execuii de propor
mai mari, selecii etc.
Brotkammer depozit de pine.
Brunnenbohrer sptor de fntni.
Buna ntreprindere din Auschwitz a firmei IGF;
Buna-Werke filial a lagrului de la Auschwitz din localitate
Manowice.
Canada,
Canadieni
Aufrumungskommando.

vezi

Effektenlager

Dachdecker nvelitor de case.


Dauernd SK o edere ndelungat n compania disciplinar.
DAW (Deutsche Ausrstungswerke) ntreprindere c
producea pentru armata german.
Ditkche buctrie dietetic.
Dirlewanger (detaamentele Dirlewanger) detaamen
disciplinare speciale; de la numele Dirlewanger.
Dolmetscher translator.
Durchfall diaree.

Effektenkammer depozitul n care se ineau lucrurile luate d


la deinuii nou-venii n lagr.
Entlausung despduchere.
Effektenlager (Canada) sector al lagrului n care era
depozitate lucrurile luate de la deinuii nou-venii n lagr.
Erkennungsdienst serviciul de identificare din Sec
politic; comandou care i fotografia pe deinuii nou-venii.
Erziehungskompanie aa-numita companie de reeducar
avea n rndul deinuilor o faim mai proasta chiar dect aceea
SK-ului compania disciplinar.
383

Familienlager lagr n care erau internate familii ntregi.


Feuerwache unitate de pompieri a lagrului.
FKL (Frauenkonzentrationslager) lagr de concentrar
pentru femei.
Fluchtverdchtig suspect de intenie de evadare.

Generalgouvernement unitate politico-administrativ crea


de autoritile germane de ocupaie cuprinznd o parte a teritoriilo
poloneze neincluse n Reich, cu capitala la Cracovia.

Harmenze-Schule Harme-Szkoia. Numele unu


comandou care lucra pe teritoriul satului Harme.
Hftling deinut.
Hauptscharfhrer grad de subofier SS, similar celui d
sergent.
Herzschlag infarct.
Hilfsschreiber ajutor al deinutului responsabil cu scripte
unui bloc.
Hilfspfleger lucrtor auxiliar al spitalului din lagr; ajutor d
sanitar.
HKB (Hftlingskrankenbau Birkenau) Abschnitt II B
spital pentru deinuii din Birkenau-Brzezinka, sectorul II B.

I G Farbenindustrie cel mai mare concern chimic hitlerist;


ntreprinderile lui au lucrat muli deinui.
Im Laufschritt n pas alergtor; principiul im Lager imme
im Laufschritt n lagr mereu n pas alergtor semnific
obligativitatea executrii n fug a tuturor muncilor ca
presupuneau deplasarea deinuilor.
Industriehof, denumit mai trziu Bauhof un teren delimit
din lagrul de la Auschwitz, aflat lng o linie ferat de garaj, und
se descrcau i se depozitau materiale de construcie.
Injectare injecie cu fenol fcut prin introducerea unui a
lung prin toracele victimei direct n inim.

Kapo denumire ncetenit mai nti la Dachau; a fo


mprumutat de la muncitorii italieni i nsemna eful unu
comandou de munc; n comandourile mai mari exista i funcia d
384

Oberkapo; comandourile mai mici erau conduse de u


Vorarbeiter (ef de echip); aceste funcii erau exercitate d
deinui.
Kartoffelbunker depozit de cartofi.
Kiesgrube carier de pietri.
Kommando (Comandou) echip de munc.
Komandofhrer SS-ist care conducea un comandou d
munc.
Kommandopfleger sanitar ataat unui comandou de munc.
Kommandoschreiber responsabil cu scriptele ntr-u
comandou de munc.
Krankenbau spital de lagr.
Krankenbau Kriegsgefangenenlager spitalul prizonierilor d
rzboi.
Krtze rie.

Lagrul-mam vezi Stammlager.


Lager lagr.
Lagerarzt medic de lagr, SS-ist.
Lagerltester deinut care exercita funcia de staroste
lagrului; cea mai mare funcie n ierarhia deinuilor.
Lagerfhrer eful lagrului de deinui; ofier SS.
Lagerkapo kapo-ul lagrului; deinut subordonat dire
Lagerltester-ului.
Lagerkommendant comandantul lagrului.
Lagersperre nchiderea lagrului; n timpul ordonrii aceste
deinuilor le era interzis s ias din blocuri.
Lagerstrasse strada principal a lagrului.
Leichenhalle (Leichenkeller) morga lagrului.
Leichentrger deinut care transporta cadavrele; lucrtor
morga lagrului.
Lufer (Luferin) curier (curier).
Lusekontrolle controlul pduchilor.

Mexic sector neterminat al lagrului de la Birkena


(Brzezinka), n care deinuii triau n condiii deosebit de grele.
MP (Military Police) Poliia militar american.
Musulman deinut epuizat de munc i de foame, aflat ntrstare de istovire total a organismului; musulmanul se caracteriz
385

de asemenea, printr-o stare psihic tot att de precar.

Nachtruhe semnalul de stingere.


Nachtwache santinel de noapte.
Neubau construcie nou; un sector nou construit n lagru
mam.
Nierenentzndung nefrit.

Oberaufseherin supraveghetoare-ef SS.


Oberkapo vezi kapo.
Oberscharfhrer grad de subofier SS, similar celui d
sergent major.
Oberstrumbannfhrer grad de ofier SS, similar celui d
locotenent-colonel.
A organiza a face rost, a terpeli.
Ortskommandantur comandament local.

Passierschein bilet de liber trecere.


Pferdestall barci destinate deinuilor, construite dup
modelul grajdurilor.
Pfleger deinut sanitar, lucrtor la spitalul din lagr.
Planierung comandou care muncea la nivelarea terenului.
Politische Abteilung Secia politic, organ
comandamentului lagrului i subordonat Oficiului Central
Siguranei Reichului; Gestapoul lagrului.
Post (Posten) SS-ist din serviciul de paz.
Postenkette cordon de santinele.
Grosse Postenkette mare cordon de santinele care nconjur
terenurile aferente lagrului i funciona n zilele de lucru.
Postzensurstelle biroul de cenzurare a corespondenei.
Prominent deinut cu funcie care se bucura de anumit
avantaje; prominenii formau aristocraia deinuilor.
Punct rou se aplica deinuilor suspectai de intenia de
evada.

Rapportfhrer (Rapportfhrerin) subofier SS car


conducea apelurile, raporta efectivul deinuilor.
Rapportschreiber deinut care inea la zi situaia efectivelor.
Reiniger mturtor.
386

Revier spitalul lagrului.


Rntgenraum camer n care se afla aparatul Rntgen.
Rottenfhrer grad SS, similar celui de caporal.

Scharfhrer grad de subofier SS, similar celui de sergent.


Schonungsblock bloc destinat teoretic celor aflai
convalescen.
Schreiber deinut, responsabil cu scriptele unui bloc.
Schreibstube cancelarie, birou.
Schutzhftling deinut din lagrul de concentrare, supus aa
numitului arest preventiv.
SDG (Sanittsdienstgehilfe) SS-ist din serviciul sanitar.
SK (Strafkompanie) companie disciplinar.
Sonderkommando comandou special care lucra la camere
de gazare i crematorii.
Stabsgebude cldirea n care se afla conducerea lagrului.
Stammlager lagrul-mam, situat n cazrmi.
Stehbunker buncr n care deinutul putea sta numai
picioare; carcer.
Strassenbau comandou care lucra la construcia de drumuri.
Stube sal.
Stubendienst ef de sal.
Sturmbannfhrer grad de ofier SS, similar maiorului.
Sturmmann grad de subofier SS, similar sergentului major.

Theatergebude cldirea teatrului.


Totenbuch registrul decedailor.
Totenmeldung raport asupra decesului.
Triunghi negru semn disjunctiv al elementelor antisocia
internate n lagr pentru vagabondaj, prostituie, tinuire etc.
Triunghi rou semn distinctiv al deinuilor politici.
Triunghi verde semn distinctiv al criminalilor sau al celo
internai din motive de siguran.
TWL (Truppenwirtschaftslager) depozitul unitii SS di
lagr.

Unterkapo deinut cu funcie ntr-un comandou de munc


subordonat unui kapo,
387

Vorarbeiter deinut, ef al unei echipe de munc.


Waschraum spltor comun.

388

Tehnoredactor: FLORIAN SAPUNARESCU


Format 16/54X84. Coli editura 23,99. Coli tipar 25.
Bun de tipar 2 martie 1984.
Aprut aprilie 1984.
Comanda nr. 9814/30 297 Combinatul poligrafic Casa Scnteii.
Piaa Scnteii nr. 1, Bucureti,
Republica Socialist Romnia

389

390