Sunteți pe pagina 1din 149

JO HN D.

BARROW este profesor de matematic i fizic


teoretic la Universitatea Cambridge. Este autorul a peste 300
de articole tiinifice n domeniile cosmologiei i astrofizicii.

A participat de asemenea la proiectul Millennium, o iniiativ

care urmret mbuntirea nelegerii matematicii de ctre


publicul larg. Intre cele 15 cri publicate se numr: The Left
Hand of Creation (mpreun cu John Silk), Pi in the Sky,
Theories of Everything, The Anthropic Cosmologica/ Prin
ciple (mpreun cu Frank Tipler), The World within the World.

JOHN D. BARROW

ORIGINEA
UNIVERSULUI
Traducerea din englez de

ALEXANDRU DA VID

11
HUMANITAS
BUCURETI

Coperta coleciei
IONU B ROTIANU

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei


BARROW, JOHN D.

Originea universului 1 John D. Barrow; trad. Alexandru David. Ed. a 2-a. - Bucu reti : Huma nitas, 2007
Bibliogr.
ISBN 978-973-50-1257-1

I. David, Alexandru (trad.)


113
524.8

JOHN D. BARROW

THE ORIGIN OF THE UN/VERSE


BasicBooks, A Division of HarperCollins Publishers Inc., New York
John D. Barrow, 1994, Numele i marca "Science Masters" sunt

proprietatea

lui

Brockman, Inc.

HUMANITAS, 1994, 2007, pentru prezenta versiune ro mnea sc

EDITURA HUMANITAS

Piaa Presei Libere 1, 013701 Bucureti, Romnia

tel.

021/3171819,

fax 021/31718 24

www.humanitas.ro

Comenzi CARTE PRIN POT: tel. 021/311 23 30,


fax 021/313 50 35, C.P.C.E. - CP 14, Bucureti
e-m ail: cpp@humanitas.ro
www.librariilehumanitas.ro

Pentru Dennis i Bill,


cosmologi, adevrai domni i dascli,
crora muli dintre noi le datorm enorm

Frumoase sunt lucrurile pe care le vedem,


Mai frumoase nc sunt cele pe care le nelegem,
Dar cele mai frumoase sunt acelea pe care
nu le putem cuprinde cu mintea
Niels Steensen (Steno)
1638 - 1 686

Prefat
'

Trim n universul ajuns la deplina lui nflorire, mult


timp dup ce majoritatea evenimentelor spectaculoase
au avut deja loc. Privete cerul ntr-o noapte nstelat i
vei vedea cteva mii de stele, cele mai multe din ele str
pungnd bezna ntr-o mare fie pe care o numim Calea
Lactee. Asta e tot ce tiau cei din vechime despre uni
vers. Cu timpul, pe msur ce au aprut telescoape cu
putere de rezoluie din ce n ce mai mare, un univers ne
nchipuit de vast s-a ivit vederii noastre. O mulime de
stele se adun n insule de lumin numite galaxii, iar de
jur-mprejurul galaxiilor se ntinde un ocean rece de mi
crounde- ecou al big bang-ului de acum 1 5 miliarde de
ani. Timpul, spaiul i materia par s-i aib originile n
tr-un eveniment exploziv din care s-a nscut universul
de astzi ntr-o stare de expansiune general, rcindu-se
ncet i rarefiindu-se continuu.
-eput, lJ!livex_s_yl a fost un infern de radiaii, prea
fierbnte pentru _c;a_ y_en aIl! s _poa. sup_ravie_ui. n
primele minute, s-a rcit suficient pentru ca nucleele i
elementele cele mai usoare s se formeze. Abia cteva
aane d- mru tfru- c;;fa devenit sufigent de
re_c:i.Pi_tni a aprea aomi ntregi, urmai curnd de.:.
le-;-iaupmil;ctea-e ani, de irul complex
J:_ip
- .. -.. -

10

ORIGI NEA UNIVERSULUI

de evenimente care au dus la condensarea materiei n stele


i galaxii:_ Apoi, odat cu aparii-o4h!lJ9irg;
bile,_ au rezultat complicatele produse al_QigJ;:himiei prin
procese pe care nc nu le nelegem. Dar cum i de ce
a fost iniiat acest ir subtil de evenimente? Ce ne pot
spune cosmologii zilelor noastre despre nceputul uni
versului?
Diferitele povestiri din vremurile strvechi despre
creaie nu sunt teorii tiinifice n sens modern. Ele nu
ncercau s dezvluie ceva nou despre structura lumii;
erau destinate pur i simplu s goneasc spectrul necu
noscutului din nchipuirile omului. Gsindu-i locul n
ierarhia creaiei, cei din vechime puteau s se raporteze
la lume i s evite teribila confruntare cu necunoscutul
sau cu incognoscibilul. Descrierile tiinei moderne tre
buie s ne ofere mult mai mult. Ele trebuie s fie nde
ajuns de _prof!Jn.de._p,entru a ne spune despre univers mai
mult dect punem noi n ipotezele noastre. Ele trebuie
de asemenea s se extind ndeajuns pentru a putea face
E-gj_ij,, astfel nct s putem testa capacitatea lor de a
explica lucruri pe care le cunoatem deja despre lume.
Ele trebuie s dea_foerent i.JJI!ttat unei mulimi de
fapte disparate.
Metodele folosite de cosmologii moderni sunt sim
ple, ns nu neaprat evidente pentru neiniiai. Pn la
proba contrar, ::.gorn_es_c. deJa.p.resupJIa cle.gile
c.are conuc lumea local, aici, pe Pmnt, sunt valabile
p retti-ndf n _linies. Exist locuri n uies :;;;-fes
n trecutul lui, n care condiiile de densitate i tempe
ratur sunt extreme, ceea ce se afl n afara experienei
noastre directe pe Pmnt. Uneori ne ateptm ca teori
ile noastre s fie valabile n aceste domenii- si ntr-a
devr aa se i ntmpl. g alte mprejurri ns , apeJiJ!
la pgg"ale legilor ad-evrate-dinnatur - apro..

11

PREFA

ximaii care au limite de aplicabilitate cunoscute. Cnd


ajungem la aceste limite, trebuie s ncercm s gsim noi
aproximaii adaptate condiiilor neobinuite pe care le n
tlnim. Multe teorii fac predicii ce nu pot fi testate prin
observaie. Acest gen de predicii determin n numeroase
cazuri tipul de observator sau de satelit ce urmeaz s fie
concepu
OSQ!__()l_()_gi!.Y.orbesc adesea despre construirea(.m:
-aelelo-slog{c?:J Ei neleg prin asta_get:_Iea unor
. sgi eri mg!hm,.a#s-iE._l:pg_t-?- e_-_s,.U!.riLi!r.cu!ll
li unive"ull.!i, descrieri care s surprind principalele sale
E1
I5p um un aeoodel prcduce unre-diiitre caracteristicile avionului real, dar nu pe toate, la fel
i un model de univers nu poate spera s cuprind fie
care detaliu al structurii universului. Modelele noastre
cosmologice sunt fQ.9-rte g!"osolane i simple. Ele ncep
prin a trata universul ca pe-'!.n cQ_plet uniform
de_!!!.Jerie. Aglomerarea materiei n stele i galaxii e ig
n'rat. Abia cnd cercetezi aspecte mai delicate, cum ar
fi originea stelelor i a galaxiilor, apar abateri de la per
fecta uniformitate considerat iniial. Aceast strategie
funcioneaz remarcabil. Una dintre cele mai frapante
trsturi ale universului nostru este faptul c parte<!_..S.a
vi_i!.l"--tt.d. bin.e J:lescris de -mede1uL-si-mplificat al
distributiei uniforme a materiei.
O alt ;;t1p ort;nt a modelelor noastre cos
mologice este c i_lllpl _propriet i - caatea sau
lt.!lEra - ale cr?r valori numerice pt fi gSite doar
prin observaii, iar numai anumite c6moiilaiialevalo
rilor'O'bserv'te pentru unele dintre aceste cantitj_unt
. compatibile cu modelul. Astfel, cpatibilitatea._diri!re
m'9fi:Jji"liiliversul 'real poate fi verificat.
. --ln explo.rareauniveisului aii- fosCurmate mai multe
direcii. n afar de satelii, nave spaiale i telescoape,
_

..

12

ORIGINEA UNIVERSULUI

am folosit microscoape, acceleratoare i ciocniri ntre


atomi, calcultoare- i gndire-uman pentru a ne lrgi
nelegerea privind ntreguf-meaiu cosmic. n afar de
lumea spaiului extraterestru - stele, galaxii i mari struc
turi cosmice -, am ajuns s preuim subtilitile labirin
tice ale adncului din micg_s:gs.mos. Aici am gsit lumea
suq@.!,-Jl\lclf!r L(_9.!.ipglentelor lor: crmizi
le elementare ale materiei- att de pine la numr, att
de simple ca structur, dar care n combinaie pot fi orga
nizate n uriaa gam a complexitii pe care o vedem pre
tutindeni n jurul nostru i din care facem i noi parte.
Aceste dou frontiere ale cunoaterii -lumea micro
scopic a prilor elementare ce constituie materia i lu
mea astronomic a stelelor i galaxiilor - s-au unit n
chip neateptat n vremea din urm. Dac odinioar ele
reprezentau domenii aparinnd unor grupuri diferite de
savani ce ncercau s rspund la ntrebri destul de di
ferite prin mijloace separate, acum preocuprile i meto
dele lor sunt intim legate. S
.ii.g.!a! xiilor_poae
. e studiuLp_at:}!.Si!JJgr.""bntare !n_de.tc:
. fi d_zvluit d
ori ngropai adnc sub pmnt; identitatea acelor par
ticule elementare poate fi stabilit prin ob:!:!Era
lYJJlini_i_RC?-?I.ld__d _la C? ta ndeprat. i, dac n
cercm s reconstituim istoria universului cercetnd ur
mele fosile din copilria i adolescena sa, aflm c, reunind
aspectele cele mai mari i cele mai mici ale lumii fizice,
percepem mai bine unitatea impresionant a universului.
Aceast carte i propune s prezinte pe scurt nce
putul pentru uzul nceptorilor. Ce mrturii avem pri
vind istoria timpurie a universului? Care sunt cele mai
recente teorii despre naterea universului? Le putem oare
testa prin observaie ? Cum se raporteaz existena noas
tr de ele? Acestea sunt unele dintre ntrebrile care vor
aprea n cltoria noastr spre originile timpului. Voi
_

PREFA

13

prezenta unele dintre cele mai noi teorii despre natura


timpului, "universul inflaionar", "gurile de vierme" i
voi explica semnificaia observaiilor fcute de satelitul
COBE, observaii care au fost primite cu entuziasm n
primvara anului 1992.
Doresc s mulumesc colegilor i colaboratorilor mei
cosmologi pentru discuiile purtate i descoperirile lor care
au fcut posibil apariia acestei povestiri moderne despre
originea universului. Anthony Cheetham i J ohn Brock
man au avut ideea acestui proiect. Rmne de vzut dac
a fost nelept din partea lor s m invite s particip . A
vrea de asemenea s le mulumesc lui Gerry Lyons i
Sarei Lippincott pentru ndrumrile lor cu caracter edi
torial. Soia mea, Elizabeth, mi-a acordat un mare spri
jin i astfel am dus mai repede lucrarea la bun sfrit, fr
s fiu obligat s-mi abandonez complet alte preocupri.
Ca de fiecare dat, ei i datorez totul. Doar pe tinerii mem
bri ai familiei- David, Roger i Louise - proiectul a p
rut s nu-i impresioneze. Totui, ei l ndrgesc pe Sherlock
Holmes.
Brighton, martie 1 994

Universul pe nelesul tuturor


"V mulumesc", spuse Sherlock
Holmes, "c mi-ai atras atenia
asupra unui caz care fr ndo
ial prezint unele trsturi inte
resante."
Cinele din Baskerville

Cum, de ce i cnd a aprut universul? Ct de maree?


Ce form are? Din ce e alctuit? Acestea sunt ntrebri
pe care orice copil curios le-ar putea pune, dar sunt i
ntrebri cu care cosmologii zilelor noastre se lupt de
mai multe decenii . Pentru ziariti i autorii de tiin
popularizat, unul din motivele de atracie ale cosmo
logiei este acela c multe probleme de la frontierele aces
tui domeniu sunt uor de prezentat. Luai de exemplu
frontierele electronicii cuantice, ale secvenelor de ADN,
ale neurofiziologiei sau ale matematicii pure, i nu vei
gsi probleme pe care specialistul s le poat traduce att
de uor n limbajul de zi cu zi.
Pn la nceputul secolului XX, nici filozofii i nici
astronomii nu s-au ndoit c spaiul e absolut fix - o aren
n care stelele, planetele i toate celelalte corpuri cereti
si desfsoar miscarea. n cursul anilor 1 920 ns, aceast
rpreze tare si pl a suferit transformri : nti sub im
boldul fizicienilor care cercetau consecinele teoriei lui
Einstein privind gravitaia, apoi sub imboldul observa
tiilor fcute de astronomul american Edwin Hubble asu
ra luminii provenind de la stele din galaxii ndeprtate.
Hubble a fcut apel la o proprietate simpl a undelor.
Dac sursa lor se ndeprteaz de receptor, atunci frecvena
cu care undele sunt receptate scade. Ca s nelegei despre

16

O R IGINEA UNIVERSUL U I

ce e vorba, micai din deget n sus i n jos ntr-o ap


linitit i privii crestele valurilor care se ndreapt spre
un punct oarecare de pe suprafaa apei. Deplasai acum
degetul, ndeprtndu-1 de acel punct i continund s
facei valuri, iar valurile vor ajunge acolo cu o frecven
mai sczut dect cea cu care sunt emise. Deplasai apoi
degetul spre punctul de recepie, iar frecvena va crete.
Aceast proprietate caracterizeaz toate undele. n cazul
undelor sonore, ea e rspunztoare de schimbarea tonu
lui la uieratul locomotivei sau la sirena mainii de poli
ie care trece pe lng voi. Lumina e i ea o und, iar cnd
sursa ei se ndeprteaz de observator scderea frecvenei
undelor luminoase se traduce prin faptul c lumina vi
zibil receptat pare ceva mai roiatic. De aceea efec
tul e numit "deplasare spre rou". Cnd sursa luminoas
se apropie de observator, frecvena receptat crete, lumi
na vizibil devine mai albastr, iar efectul e numit "de
plasare spre albastru".
Hubble a descoperit c lumina provenind de la gala
xiile pe care le privea prezenta o deplasare spre rou sis
tematic. Msurnd valoarea deplasrii, el putea determina
ct de repede se ndeprteaz sursele de lumin, iar prin
compararea strlucirii aparente a stelelor de acelai tip
( stele a cror strlucire intrinsec trebuie s fie aceeai)
putea deduce distanele lor relative fa de noi. Hubble a
descoperit c, cu ct sursa de lumin se afla mai departe,
cu att se ndeprta mai repede de noi. Aceast tendin
poart numele de Legea lui Hubble, iar n figura 1 . 1 e ilus
trat prin date recente. Figura 1 .2 prezint un exemplu
de semnal luminos receptat de la o galaxie ndeprtat,
spectrul deplasat spre rou al diverilor atomi fiind corn
parat cu cel emis de aceiai atomi n laborator.
Ceea ce descoperise Hubble era expansiunea universu
lui. n locul unei arene neschimbtoare n care s putem
urmri perindarea local a planetelor i stelelor, el a gsit

UNIVERSUL PE NELESUL TUTUR O R

17

103

50-- 2700----103--- 2ID


- J--
DISTANA {milioaruz dczani lumi1)

Figura 1.1 O ilustrare modern a Legii lui Hubble care prezint


creterea direct proporional a vitezei de ndeprtare (recesie)
a galaxiilor n raport cu distana.

c universul se afla ntr-o stare dinamic. A fost cea mai


mare descoperire a tiinei secolului XX i a confirmat
previziunile teoriei generale a relativitii privind uni
versul: nu poate fi static. Atracia gravitaional dintre
galaxii le-ar aduna laolalt dac nu s-ar ndeprta unele
de altele. Universul nu poate rmne nemicat.
Dac universul se afl n expansiune, atunci cnd in
versm sensul istoriei i privim spre trecut ar trebui s
gsim dovezi c el provine dintr-o stare mai mic, mai
dens - o stare ce pare s fi avut la un moment dat di
mensiunea zero. Acesta este nceputul care a devenit cu
noscut sub numele de big bang (marea explozie).
Dar am mers puin prea repede. Rmn lucruri impor
tante de spus privind expansiunea actual a universului,

18

ORIGINEA UNIVERSULUI

Ll.J

1--'

Vi
z
Ll.J
I
z
LAB

++
5000

5500

6000

LUNGIME DE UND (angstromi)

6500

Figura 1.2 Spectrul unei gala:xii ndeprtate (cunoscut sub


numele de Markarian 609) care arat c trei linii spectrale (notate cu
Hl3' O i O), n jurul lungimii de und de 5000 A, i dou (notate
cu Ha, N), n jurul lungimii de und de 6500 A, sunt sistematic
deplasate spre lungimi de und mai mari dect cele msurate n labo
rator. Poziiile liniilor obinute n laborator sunt indicate prin
sgeile notate LAB; poziiile msurate sunt marcate prin vrfurile
graficului spectrului. Deplasarea spre rou (lumina roie vizibil
e n jurul lungimii de unda de 8000 ) permite calcularea vitezei
de ndeprtare.

nainte de a ncepe s rscolim trecutul. nainte de toate,


trebuie precizat ce anume se afl n expansiune. n fil
mul Annie Hali, Woody Allen st ntins pe canapeaua
psihanalistului i vorbete despre spaima care-I cuprinde
cnd se gndete la expansiunea universului : "Asta n
seamn c Brooklyn-ul se dilat, eu m dilat, tu te dilai,
cu toii ne dilatm." Slav D omnului, se nela. Noi nu
ne dilatm. Nici Brooklyn-ul. Nici Pmntul. Nici sis
temul solar. De fapt, nici Calea Lactee. Nici mcar con-

UNIVE RSUL PE N E L E S UL TUTURO R

19

glomeratele de mii de galaxii pe care le numim roiuri ga


lactice. Aceste ansambluri de materie sunt meninute prin
forele chimice i gravitaionale care acioneaz ntre con
stituenii lor- fore mai puternice dect fora expan
slunu.
Numai dac trecem dincolo de scara marilor roiuri
de sute i mii de galaxii putem vedea c expansiunea n
vinge atracia gravitaional local. De pild, vecinul nos
tru cel mai apropiat, galaxia Andromeda, se ndreapt
spre noi pentru c atracia gravitaional dintre Andro
meda i Calea Lactee e mai puternic dect efectul ex
pansiunii universale. Nu galaxiile nsele, ci abia roiurile
galactice pot fi considerate etaloane ale expansiunii cos
mice. Pentru a cpta o imagine simpl, nchipuii-v fi
rele de praf de pe suprafaa unui balon care se umfl.
Balonul se va dilata, iar firele de praf se vor ndeprta
unele de altele, dar nu se vor dilata n acelai fel. Ele re
prezint etaloane pentru gradul de ntindere a cauciu
cului. n mod analog, cel mai bine e s privim dilatarea
universului ca pe dilatarea spaiului dintre roiurile de ga
laxii, aa cum se vede n figura 1 .3.

Figura 1.3 Dilatarea universului privit ca dilatarea spaiului.

Punctele marcate pe suprafaa balonului reprezint roiuri de ga


laxii. Spaiul dintre roiuri crete, dar nu i dimensiunea roiuri
lor. Acesta e analogul unui univers cu dou dimensiuni spaiale,
reprezentat de suprafaa balonului. Orice roi de pe suprafaa care
se dilat vede toate celelalte roiuri ndeprtndu-se de el. Obser
vai c centrul dilatrii nu se afl pe suprafaa balonului.

20

ORIGINE A UNIVERSULUI

Ne-am putea apoi teme de implicaiile faptului c


toate roi urile galactice se ndeprteaz de noi. De ce de noi ?
Dac tim ceva din istoria tiinei, tim ce a demonstrat
Copernic: Pmntul nu e centrul universului. Desigur,
dac ne-am nchipui c toate se ndeprteaz de noi,
ne-am instala din nou n centrul imensitii. ns nu e
cazul. Uni versul n expansiune nu seamn cu o explo
zie care i are originea ntr-un punct din spaiu. Nu exis
t un spaiu fix pe fundalul cruia universul s se dilate.
Universul conine tot spaiul existent!
Gndii-v la spaiu ca la o foaie elastic. Prezena i
micarea materiei pe acest spaiu maleabil va produce
adncituri i curburi. Spaiul curbat al universului nos
tru este ca suprafaa tridimensional a unei mingi cvadri
dimensionale - ceva ce nu ne putem imagina. nchipuii-v
ns universul ca pe o foaie, fr grosime, avnd numai
dou dimensiuni spaiale. E ca suprafaa unei mingi tri
dimensionale, ceea ce e mai uor de reprezentat. nchi
puii-v apoi c aceast minge tridimensional se poate
mri- ca balonul din figura 1 .3 care se umfl. Suprafaa
balonului este universul bidimensional n expansiune.
Dac marcm dou puncte pe el, aceste puncte se nde
prteaz unul fa de altul pe msur ce balonul se di
lat. Facei apoi mai multe semne pe suprafaa balonului
i umflai-! din nou. Vei observa c indiferent n ce punct
v-ai situa, toate celelalte puncte vor prea c se nde
prteaz de voi n timp ce balonul se umfl. Vizualizai
astfel legea expansiunii a lui Hubble, cci punctele aflate
la distan mai mare se ndeprteaz unele fa de altele
mai redepe dect cele aflate la distan mai mic. Morala
acestui exemplu e c suprafaa balonului reprezint spa
iul, ns "centrul" dilatrii balonului nu se afl pe su
prafa. Nu exist vreun centru al dilatrii pe suprafaa
balonului. Nici margine nu exist. Nu putei cdea de pe

UNIVERSUL PE NELESUL TUTUROR

21

marginea universului ; universul nu se dilat n interiorul


a ceva. El este tot ce exist.
O ntrebare pe care am putea-o pune n acest stadiu este
dac starea de expansiune a universului la care suntem mar
tori va continua la nesfrit. D ac aruncm o piatr n
sus, ea se va ntoarce pe Pmnt atras de fora gravita
iei terestre. Cu ct o aruncm mai puternic, cu att mai
mult energie i vom imprima pietrei n micare i cu att
mai sus se va ridica nainte de a se ntoarce. tim c, dac
lansm un proiectil cu o vitez mai mare de 11 kilometri
pe secund, el va scpa complet atraciei gravitaionale
terestre. Aceasta este viteza critic de lansare a rachetelor.
Savanii o numesc "vitez de evadare" de pe Pmnt.
Consideraii asemntoare se aplic oricrui sistem
n explozie sau expansiune care e ncetinit de atracia gra
vitaional. Dac energia micrii de expansiune o dep
ete pe cea generat de atracia spre interior a gravitaiei,
atunci materia va depi viteza de evadare i i va con
tinua expansiunea. Dac ns atracia pe care gravitaia
o exercit asupra fragmentelor este mai mare, obiectele
aflate n expansiune vor ncepe pn la urm s se apro
pie unele de altele, aa cum se ntmpl n exemplul cuP
mntul i piatra. La fel se ntmpl i cu universurile n
expansiune ; exist o vitez critic de lansare la nceputul
expansiunii lor. Dac viteza depete aceast valoare cri
tic, atunci atracia gravitaional a materiei dintr-un ase
menea univers nu va putea opri expansiunea, iar ea va
continua la nesfrit. Pe de alt parte, dac viteza de lan
sare e mai mic dect valoarea critic, n cele din urm
expansiunea se va opri i procesul va fi inversat, culmi
nnd cu o contractie ctre dimensiune zero - exact aceeasi
stare de la care a ornit. ntre aceste dou cazuri extre rn'e
se afl ceea ce eu a numi un "univers de compromis",
care are exact viteza critic de lansare - adic valoarea

22

O R IGINEA UNIVERSUL UI

cea mai mic ce l va menine n expansiune pentru tot


deauna (vezi figura 1 .4 ). Unul dintre marile mistere ale
universului nostru este c n momentul de fa se dilat
ntr-un mod tulburtor de apropiat acestui caz critic. Att
de aproape, nct deocamdat nu putem spune cu certi
tudine de ce parte a pragului critic se afl. Nu cunoatem
prognoza pe termen lung.
..

Ll.J

z
::)
V)

Ll.J

2
o

TIMP

Figura 1.4 Cele trei tipuri de univers n expansiune. Universu


rile "deschise" sunt infinite n mrime i se dilat la nesfrit. Uni
versurile "nchise" sunt finite i sfresc prin a se contracta pn
la marea implozie (the big crunch). Grania dintre cele dou ti
puri e reprezentat de universul "critic", care e infinit ca mrime
i se extinde la nesfrit.

Cosmologii consider faptul c ne aflm att de aproape


de acest prag critic o proprietate stranie a universului,
care se cere explicat. E greu de neles pentru c, pe m-

U N IVE RSUL PE NELE SUL TUTUROR

23

sur ce universul se dilat i mbtrnete, el se ndepr


teaz din ce n ce mai mult de pragul critic, dac, la nce
put, viteza sa de lansare nu va fi fost cumva exact viteza
critic. Acest fapt creeaz o mare problem. Universul
se dilat de aproximativ cincisprezece miliarde de ani i
e n continuare att de aproape de pragul critic nct nu
putem spune de care parte a ei se afl. Pentru a rmne
att de aproape dup o perioad uria de timp, ar tre
bui ca viteza de lansare a universului s fi fost "aleas"
astfel nct s difere de cea critic cu nu mai mult de unu
mprit la zece urmat de treizeci i cinci de zerouri. De
ce? Vom vedea mai trziu c ncercrile noastre de a afla
ce s-a ntmplat n primele momente ale expansiunii uni
versului ofer o posibil explicaie pentru aceast situa
ie neobinuit. Deocamdat ne vom mulunli s nelegem
de ce un univers care contine fiinte umane trebuie s se
afle foarte aproape de pragul criti dup miliarde de ani
de expansiune.
Dac universul ncepe s se dilate cu o vitez mult
mai mare dect cea critic, atunci gravitaia nu ar putea
niciodat aduna laolalt acele insule locale de materie spre
a forma galaxii i stele. Formarea stelelor este un pas cru
cial n evolutia universului. Stelele sunt condensri ale
materiei sufiient de mari pentru a crea n centrele lor
presiuni suficient de ridicate ca s iniieze reacii nucleare
spontane. Aceste reacii transform hidrogenul n heliu
de-a lungul unei perioade ndelungate i calme a istoriei
lor -la jumtatea creia se afl soarele nostru - ns, n
etapa final a vieii lor, stelele se confrunt cu o criz de
energie. Ele parcurg o perioad exploziv de schimbri
rapide n care heliul este transformat n carbon, azot, oxi
gen, siliciu, fosfor i toate celelalte elemente care joac un
rol vital n biochimie. Cnd stelele explodeaz devenind
supernove, aceste elemente se rspndesc n spaiu i n
cele din urm intr n alctuirea planetelor i oamenilor.

24

O RIGINEA UNIVERSULUI

Stelele sunt sursa tuturor elementelor pe care se nteme


iaz complexitatea, i prin urmare viaa. Nucleul fiecrui
atom de carbon din corpul nostru i are originea n stele.
Vedem astfel c universurile care se dilat mult mai
repede dect pragul critic nu vor da niciodat natere la
stele i deci nu vor produce niciodat crmizile elemen
tare necesare apariiei unor entiti att de complexe ca
fiinele umane sau calculatoarele construite pe baz de
siliciu. Pe de alt parte, dac un univers se dilat cu mult
sub viteza critic, expansiunea se transform n contra
dicie nainte ca stelele s fi avut timpul s se formeze, s
explodeze si s creeze constituentii lumii vii. Avem iarsi
'
de-a face c un univers incapabi i s dea natere vieii.
Distan

Viaa poate evolua


ntre aceste
limite

---

Bariera critic
(pragul critic)

Big
Crunch

15

Aproximativ

1000

Aproximativ
2000 Timp
(miliarde ani)

Figura 1.5 Universurile care sunt mult peste pragul critic se di


lat prea repede pentru ca materia s se condenseze n stele i ga
laxii; asemenea universuri rmn lipsite de via. Cele care sunt
mult sub pragul critic colapseaz nainte ca stelele s se formeze.
Regiunea nnegrit reprezint domeniul expansiunilor cosmolo
gice i epocilor n care pot aprea observatori.

Primim astfel o lecie surprinztoare: numai acele uni


versuri care se dilat foarte aproape de pragul critic pot
produce, dup miliarde de ani, materia care alctuiete

U NIVERSUL PE NE LESUL TUTUROR

25

toate structurile suficient de complexe pentru a fi consi


derate "observatori". N -ar trebui s ne surprind s con
statm c universul nostru se dilat att de aproape de
pragul critic. Nu am putea exista ntr-un altfel de univers.
Dezvoltarea reprezentrilor noastre privind univer
sul n expansiune i reconstituirea istoriei sale a nain
tat foarte ncet. n anii '3 0 preotul i fizicianul belgian
Georges Le Matre a jucat un rol important. Teoria sa
despre "atomul primordial" a fost precursoarea a ceea ce
este acum cunoscut sub numele de big bang. Cei mai im
portani pai au fost fcui n ultima parte a anilor '40 de
George Gamow, un emigrant rus sosit n Statele Unite,
i de doi din tinerii si studeni, Ralph Alpher i Robert
Herman. Ei au nceput s ia n serios posibilitatea apli
crii fizicii pe care o cunoteau pentru a deduce ce s-a
petrecut n stadiile timpurii ale universului n expansiune.
Ei au descoperit un aspect esenial : dac universul s-ar
fi format ntr-o stare fierbinte, dens ntr-un trecut nde
prtat, ar trebui s fi rmas nite radiaii de pe urma aces
tui nceput exploziv. Mai exact, ei i-au dat seama c atunci
cnd universul avea o vrst de cteva minute trebuie s
fi fost suficient de fierbinte pentru ca s aib pretutindeni
loc reactii nucleare. Mai trziu, aceste remarcabile obser
vaii avau s fie confirmate de cercetri mai aprofundate.
n 1948, Alpher i Herman au prezis c radiaia re
manent provenit din marea explozie, care s-a rcit da
torit expansiunii universului, ar avea acum o temperatur
de aproximativ cinci grade p este zero absolut (zero ab
solut nseamn -273 C), adic cinci grade Kelvin. Ipo
teza lor a rmas ns ngropat n literatura de specialitate.
Cincisprezece ani mai trziu, ali oameni de tiin s-au
ocupat de problema originii unui univers fierbinte, n ex
pansiune, dar nici unul nu cunotea lucrarea lui Alpher i
Herman. Pe atunci comunicarea nu nsemna ce nseamn
azi. Reconstituirea detaliilor istoriei vechi a universului nu

26

ORI GINE A UNIVERSU LUI

era privit de fizicienii din anii '50 i de la nceputul ani


lor '60 ca o activitate serioas. Dar n 1 965 totul s-a
schimbat. Cmpul de radiaie cosmic al lui Alpher i
Herman - sub forma unui zgomot de microunde ve
nind cu aceeai intensitate din toate direciile - a fost
descoperit ntmpltor de Arno Penzias i Robert Wil
son, doi ingineri de la Laboratoarele Bell, New Jersey,
care calibrau o anten radio foarte sensibil pentru recep
ia semnalelor de la primul satelit Echo. ntre timp, la doar
civa kilometri distan, la Universitatea Princeton, un
grup condus de fizicianul Robert Dicke refcuse n mod
independent calculele publicate cu muli ani n urm de
Alpher i Herman i ncepuse proiectarea unui detec
tor pentru studiul radiaiei remanente a big bang-ului.
Au aflat despre zgomotul inexplicabil din receptorul de
la Laboratoarele Bell i 1-au interpretat imediat drept ra
diaia fosil pe care o cutau. Dac sursa era ntr-ade
vr radiaia termic, temperatura ei trebuia s fie
aproximativ 2, 7 K - foarte aproape de estimarea inspi
rat a lui Alpher i Herman. Fenomenul a fost denumit
"radiaia cosmic de fond de microunde" .
Descoperirea fondului cosmic d e microunde a repre
zentat nceputul studiului serios al modelului big bang.
Treptat, noi observaii au dezvluit alte proprieti ale
radiaiei de fond. Ea avea aceeai intensitate n toate di
reciile, cu o abatere de sub unu la mie. Iar, cnd inten
sitatea a fost msurat la diferite frecvene, a nceput s
apar variaia caracteristic a intensitii n funcie de
frecven care e amprenta cldurii pure. Aceast radia
ie poart numele de "radiaia corpului negru". Din p
cate, absorbia i emisia radiaiei de ctre moleculele din
atmosfera terestr i-a mpiedicat pe astronomi s confir
me c ntregul spectru al radiaiei era ntr-adevr cel al ra
diaiei termice. Exista posibilitatea ca ea s fi fost produs

UNIV ERSUL PE NE LESUL TUTU RO R

27

de evenimentele violente petrecute undeva n univers


mult dup nceputul expansiunii. Aceste dubii puteau fi
risipite numai prin observarea radiaiei dintr-un punct
situat deasupra atmosferei terestre. Msurarea ntregu
lui spectru din spaiul cosmic a fost primul mare succes
al satelitului COBE (Cosmic Background Explorer) n
1 989. Era cel mai desvrit spectru al radiaiei de corp ne
gru care s-a vzut vreodat n natur i o elocvent con
firmare a faptului c universul a fost odinioar cu sute de
mii de grade mai fierbinte dect astzi (vezi figura 1.6 )
Cci numai n aceste condiii extreme radiaia din univers
putea lua forma celei de corp negru cu atta precizie.
Un alt experiment crucial pentru a confirma faptul c
radiaia de fond nu are o origine recent, undeva n uni
versul apropiat, a fost efectuat n avioane U2 care zboar
la altitudini mari. Aceste avioane, folosite nainte vreme
ca avioane-spion, sunt foarte mici, ns au anvergur mare,
.

1 0

0 6
8
-
,
0
-
,
2
4,

FRECVENT (ciclilcm)

Figura 1.6 Variaia intensitii radiaiei de fond de microunde n


funcie de frecven, nregistrat de satelitul COBE deasupra at
mosferei terestre. Observaiile (micile ptrate) urmeaz perfect
curba (continu) corespunznd radiaiei termice pure la tempe
ratura de 2, 73 K.

28

ORI GINEA UNIVERSU LUI

ceea ce face din ele platforme stabile, ideale pentru ob


servaii. Cu acest prilej ele priveau spre cer i nu spre sol,
iar astfel au detectat o variaie mic dar sistematic a in
tensitii radiaiei- variaie care fusese prezis dac ra
diaia i avea originea n trecutul ndeprtat. Dac radiaia
ar forma un ocean n expansiune uniform, aprut din
perioadele timpurii ale universului, atunci noi ne-am mica
prin acel ocean. Rezultatul micrii Pmntului n jurul
Soarelui, a Soarelui n Calea Lactee, a Cii Lactee printre
vecinii si, i aa mai departe, este c ne deplasm prin ra
diaie ntr-o direcie anume (vezi figura 1.7). Intensitatea
radiaiei e mai mare n acea direcie i mai mic n direc
ie opus i trebuie s prezinte o variaie caracteristic de
tip cosinus pentru unghiurile intermediare (vezi figura 1.8).
E ca i cum ai alerga prin furtun. Pe piept te uzi mai mult
dect pe spate. n cazul nostru, microundele sunt mai in
tense n direcia de micare. Observaiile au dezvluit o
perfect variaie de tip cosinus, conform prediciei.
Ulterior, mai multe experimente diferite au confir
mat descoperirea "Marii Cosinusoide a Cerului", aa cum

MAl
CALD

Figura 1.7 Deplasarea noastr prin oceanul izotrop de microun

de provenite de la big bang. Msurm intensitatea maxim n di


rectia miscrii noastre si intensitatea minim n directia opus,
pen'tru ughiurile inter ediare existnd o variaie de tip cosinus.

29

UNIVERSUL PE NELESU L TUTUROR


><{

o:::c:
:

25

o
LLJ -1
o.._
1-- Q)

<{Ql

-E-2
-- -3
LLJ
u_

15

30 45 60 75

UNGHIUL DINTRE

go ns 120 135 1so 165 180

DETECTOR

SI MAXIMUL D E

, TEMPERATUR

Figura 1.8 "Marea Cosinusoid a Cerului" prezint diferenele


de temperatur ale radiaiei de fond (n miligrade Kelvin) cnd
unghiul de observare variaz de la direcia n care temperatura e
maxim pn la cea n care e minim. Marjele de eroare indic
precizia msurrii fiecrei temperaturi.

a devenit cunoscut. Noi i raiul de galaxii n care ne aflm


ne micm prin oceanul de microunde cosmice. Radiaia
nu putea deci s apar local, deoarece ar fi participat la
aceast miscare, iar variatia de tip cosinus a intensittii n-ar
fi fost observat.
Micarea noastr prin radiaia de fond provenind de la
big bang nu este singura cauz care poate provoca uoara
variaie a intensitii de la o direcie la alta. Dac uni
versul se dilat diferit n direcii diferite, atunci radiaia
ar fi mai puin intens (mai rece) n direciile de expan
siune mai rapid. n plus, exist mari concentrri de ma
terie, precum i regiuni lipsite de materie, n unele direcii;
ele ar schimba, la rndul lor, intensitatea radiaiei pro
venind din aceste direcii. Studiul acestor variaii a fost
obiectivul misiunii satelitului COBE, iar descoperirea
lor a fost anunat pe prima pagin a ziarelor din lumea
ntreag n 1992.
'

30

O RI G I NEA UNIVERSULUI

Examinnd toate aceste msurtori ale intensitii ra


diaiei provenind din diferite direcii ale spaiului, aflm
multe lucruri uimitoare despre structura universului.
Descoperim c el se dilat uniform n toate direciile, cu
abateri mai mici de unu la mie. Spunem c expansiunea
este izotrop, adic e aceeai n toate direciile. Dac s-ar
fi ales la ntmplare universuri posibile dintr-o menaje
rie cosmic, ar fi existat atunci nenumrate varietti care
se dilat n unele direcii mai rapid dect n altele, are se
rotesc cu viteze mai mari sau care se contract n unele
directii si se dilat n altele. Universul nostru este deose
bit: el p re s se afle ntr-o stare neverosimil de bine or
donat, n care ritmul expansiunii e acelai n toate direciile,
cu o mare precizie. E ca i cu1n ai gsi dormitoarele co
piilor n ordine perfect - o situaie foarte puin pro
babil. V gndii c trebuie s fi aprut o influen din
afar. Tot astfel, trebuie s existe o explicaie pentru ui
mitoarea izotropie a expansiunii universului.
Cosmologii au privit mult timp izotropia expansiunii
universului ca pe un mister ce trebuia dezlegat. Modurile
de abordare reflect ceva din diferitele perspective asu
pra acestui subiect. Prima idee care ne vine n minte este
s spunem c universul s-a dilatat izotrop de la bun n
ceput i c starea lui prezent nu-i dect reflectarea con
diiilor iniiale speciale. Lucrurile sunt aa cum sunt pentru
c au fost aa cum au fost. Enunat astfel, constatarea
nu ne e de mare ajutor. Ea nu explic nimic. E ca un basm.
Dar, desigur, ar putea fi adevrat. Dac aa stau lucru
rile, am putea spera s gsim un "principiu" profund care
s explice starea iniial a expansiunii izotrope. Un ase
menea principiu ar putea avea i alte consecine locale
prin care s se dezvluie. N eajunsul acestei abordri e
c pune sarcina explicrii strii actuale a universului n n
tregime pe starea sa iniial necunoscut (i probabil im
posibil de cunoscut).

UNIVERSUL PE NELESUL TUTUROR

31

O a doua abordare const n a privi prezenta stare de


lucruri ca pe o consecin a proceselor fizice care nc au
loc n univers. Astfel, probabil c, indiferent ct de asi
metric era starea lui iniial, dup miliarde de ani toate
neregularitile au disprut, lsnd n urm o stare de ex
pansiune izotrop. Aceast abordare are meritul de a in
spira posibile direcii de cercetare: Exist oare procese
cosmice care pot face s dispar neuniformitile n ex
pansiunea universului? Ct timp dureaz netezirea? Pot
elimina aceste procese toate neregularitile, sau numai
pe unele dintre ele? Aceast abordare ne permite s spu
nem c, indiferent cum a nceput universul, exist pro
cese care apar inevitabil n istoria lui timpurie i care fac
ca dup cincisprezece miliarde de ani de expansiune s
arate aa cum arat astzi.
Dei pare atrgtoare, aceast perspectiv are un ne
ajuns. Dac reuim s demonstrm c starea actual a uni
versului apare indiferent de condiiile iniiale, atunci
observaiile noastre asupra structurii sale nu ne vor pu
tea spune nimic despre aceste condiii iniiale, pentru c
starea actual ar fi compatibil cu orice stare iniial. Dar
dac, dimpotriv, structura actual a universului- izo
tropia expansiunii i tiparele prezentate de roiurile de
galaxii - reflect parial felul n care a nceput univer
sul, ar fi cu putin s aflm cte ceva despre starea ini
ial universului observndu-1 astzi.

Marele catalog al universului


"Toi ceilali sunt specialiti, dar
specialitatea lui este tiina atot
cuprinztoare."

Planurile Bruce-Partington

Cnd Einstein i-a publicat teoria general a relativit


ii n 1 9 15, ideea c universul e populat de acele vaste
aglomerri de stele pe care le numim galaxii nu era larg
rspndit. Se considera n general c aceste surse extra
terestre de lumin - sau "nebuloase", dup cum erau
numite- se aflau n galaxia noastr, Calea Lactee. n
plus, astronomilor sau filozofilor nu le trecuse prin min
te c universul nstelat putea fi altfel dect static. Aces
ta era cadrul intelectual n care Einstein i-a lansat noua
sa teorie a gravitaiei. Spre deosebire de descrierea new
tonian clasic a forelor gravitaionale, pe care teoria lui
Einstein o ngloba i o nlocuia, teoria general a rela
tivitii avea extraordinara capacitate de a descrie univer
surile n ntregime, chiar dac erau infinite n ntindere.
Pn acum s-au gsit doar cele mai simple soluii ale
ecuaiilor lui Einstein. Din fericire, cele extrem de sim
ple descriu destul de bine universul pe care-I vedem.
Cnd Einstein a nceput sa exploreze ce-i dezvluiau
noile sale ecuaii despre univers, el a fcut exact ce fac de
regul savanii- a simplificat problema pentru a o putea
rezolva. Universul real, cu toate detaliile lui nu ntotdea
una semnificative, era mult prea complicat ca s poat fi
abordat, aa nct Einstein 1-a simplificat presupunnd c

MARELE CATA L O G AL UNIVERSULUI

33

materia e pretutindeni uniform distribuit. Cu alte cu


vinte, a ignorat variaiile de la un loc la altul ale densit
ii materiei care formeaz corpurile cereti. El a presupus
de asemenea c universul arat la fel n toate direciile.
Acestea, dup cum tim acum, sunt aproximaii excelente
ale strii universului nostru, iar cosmologii le mai folosesc
i n ziua de azi cnd vor s fac deducii privind evolu
ia general a universului. Dar, spre marea sa mhnire,
Einstein a descoperit c ecuaiile sale cereau ca univer
surile de acest tip s se dilate sau s se contracte odat
cu trecerea timpului. Nu era nici un mister aici. Acelai
lucru e valabil i n descrierea newtonian a gravitaiei.
Dac plasezi n spaiu un nor de particule de praf, ele
vor ncepe s simt o atracie gravitaional reciproc;
norul se va contracta treptat. Acest lucru poate fi mpie
dicat doar de o explozie care s ndeprteze particulele
una de alta. Ele nu pot rmne ntr-o stare neschimbat
dac nu intervine o alt for care s se opun gravitaiei.
n absena acestei fore, atracia gravitaional dintr-o dis
tribuie static de stele i galaxii va provoca prbuirea lor
una spre alta.
Einstein a fost adnc tulburat de aceast predicie a
teoriei sale. Se pare c-i lipsea curaj ul pentru a afirma
c universul nu e static. Un univers n expansiune era o
idee foarte ciudat la acea vreme. S-a apucat deci s ca
ute ci prin care s-i modifice n mod j ustificat noua
teorie a gravitaiei, aa nct s evite posibilitatea dila
trii sau contraciei universului. A observat c matema
tica i permitea s introduc un termen reprezentnd o
for de respingere care se opune forei de atracie a gra
vitaiei. Dac includea acest termen- pe care el l-a numit
"constant cosmologic" - n teoria general a relati
vitii, Einstein putea gsi acum un model n care res
pingerea s contrabalanseze exact atracia gravitaional.

34

ORIGINEA UNIVERSULUI

Acest model a devenit cunoscut ca "universul static al


lui Einstein" (vezi figura 2. 1)
.

L.U

z
::J
V1

z
L.U

TIMP

Figura 2.1 Un univers static are o dimensiune care nu se schimb


cu timpul. Nu are nici nceput, nici sfrit.

n 1922, Alexander Friedmann, un tnr matemati


cian i specialist n fizica atmosferei din St. Petersburg,
a studiat calculele lui Einstein i s-a convins c maestrul
scpase din vedere ceva crucial. Uni versul static era, evi
dent, o soluie a ecuaiilor lui modificate, dar nu era sin
gura. Existau altele care descriau uni versurile n expansiune
pe care ecuaiile sale iniiale le impuneau. Expansiunea
universului real nu putea fi mpiedicat de fora antigravi
taional a lui Einstein. Friedmann a gsit toate universuri
le posibile aflate n expansiune pe care ecuaiile relativitii
le permiteau i i-a trimis rezultatele lui Einstein. La nceput,
Einstein a crezut c Friedmann pur i simplu calculase gre
it. Curnd ns colegii lui Friedmann 1-au convins de con
trariu i a neles c includerea constantei cosn1ologice
producea un univers static nerealist: dac universul sta-

MARE L E CATA L O G A L U NIVERSULUI

35

tic al lui Einstein era modificat ct de puin, el ncepea


s se dilate sau s se contracte. Era versiunea cosmic a
unui ac aflat n echilibru pe vrful su.
Muli ani mai trziu Einstein a numit adoptarea con
stantei cosmologice "cea mai mare gaf a vieii mele".
Prin introducerea ei n ecuaiile sale, a ratat ocazia de a
face senzaionala predicie c universul nostru se afl n
expansiune. Meritul acesta i-a revenit lui Alexander Fried
mann. Din pcate, Friedmann nu a trit s vad confir
marea prediciei sale prin observaiile efectuate de Edwin
Hubble, apte ani mai trziu, i acceptarea n cele din urm
a paradign1ei universului n expansiune. Cercetrile sale
meteorologice I-au obligat pe Friedmann s fac ascen
siuni periculoase cu balonul la altitudini mari- a dei
nut pentru un timp recordul mondial de altitudine-,
iar n 1925 a murit din cauza urmrilor unui asemenea
zbor. Moartea lui a nsemnat o mare pierdere pentru ti
in. Avea numai treizeci i apte de ani.
Dei Einstein motenise ideea tradiional de univers
static, aceasta nu nseamn c predecesorii si respinse
ser posibilitatea de a se petrece vreo schimbare n sta
rea universului. Cu toate c nu apruse nainte ideea de
expansiune universal sau de contracie, se fcuser multe
speculaii asupra faptului c universul s-ar putea prbui
ntr-o stare de dezordine din ce n ce mai mare, n care
viaa n-ar fi cu putin. Aceast perspectiv a aprut din
cercetarea modului n care poate fi folosit cldura ca
surs de putere. Revoluia industrial adusese cu sine nu
merose progrese importante n tiin i tehnologie, din
tre care cel mai important a fost conceperea i nelegerea
functionrii masinilor cu abur. Aceasta a dus la studiul
cldrii ca form de energie. Devenise limpede c energia
e un produs care se conserv. Nu putea fi nici creat, nici
distrus, ci doar transformat dintr-o form ntr-alta. Dar
mai era ceva. Unele forme de energie sunt mai utile dect

36

ORI GINEA UNIVERSU L UI

altele. Msura utilitii lor e o msur a ordinii acelei for


me sub care apare energia: cu ct e mai dezordonat, cu
att e mai puin folositoare. Aceast dezordine, care a
devenit cunoscut sub numele de "entropie", pare s
creasc mereu n procesele naturale. La un anumit ni
vel, nu e nici un mister aici. Biroul vostru i dormito
rul copiilor pare s treac de la o stare de ordine la una
de dezordine- niciodat invers. Exist mai multe ci
ca lucrurile s evalueze de la ordine la dezordine dect in
vers, aa nct prima tendin este cea pe care o vedem n
practic. Aceast idee a fost pstrat cu sfinenie n fai
moasa "lege a doua a termodinamicii", care afirm c en
tropia ntr-un sistem nchis nu scade niciodat.
Fascinaia pentru motoarele termice i-a fcut pe Rudolf
Clausius - cel care a formulat aceast lege n 1850 i a
inventat termenul "entropie" - i pe alii s considere
universul nsui ca pe un sistem nchis, supus acelorai
legi ale termodinamicii. Aceasta a creat o perspectiv oa
recum pesimist pe termen lung: totul pare s conduc
spre o stare nestructurat, neinteresant, n care toate for
mele ordonate de energie s-ar afla n cele din urm n
tr-un proces de degradare. Ducnd aceste idei pn la
concluzia lor logic, Clausius a introdus conceptul de
"moarte termic" a universului; el a prezis c n viitor
"universul va ajunge ntr-o stare de moarte etern", deoa
rece entropia va crete constant pn cnd va atinge va
loarea maxim posibil, dup care nu va mai avea loc nici
o schimbare. Uni versul va rmne n starea sa de entropie
maxim, un ocean uniform i inform de radiaie, acelai
pretutindeni. Nu va mai exista nici un fel de materie orga
nizat, cum sunt stelele, planetele sau viaa, ci doar radia
ie termic rcindu-se treptat pn se aj unge la un echilibru
final.
Ali oameni de tiin au nceput s examineze con
secinele acestei idei pentru trecutul ndeprtat i ceos.

37

MARELE CATAL O G A L UNIVERSU LUI

Se prea c universul trebuie s fi avut un nceput- o


stare de ordine maxim. n anul 1873 , un influent filo
zof britanic al tiinei, William Jevons, scria :
Nu putem urmri istoria termic a universului pe o perioad
infinit n trecut. Pentru o anumit valoare negativ a tim
pului [adic n trecut] formulele dau valori imposibile, ceea
ce arat c a existat o distributie initial a cldurii care nu
ar fi putut rezulta, conform lgilor 'cunoscute ale naturii,
din vreo distribuie anterioar. [ . . . ] Acum, teoria cldurii ri
dic n fata noastr o dilem : fie credem n Creatie la o dat
anume n' trecut, fie presupunem c a avut loc o' schimbare
inexplicabil n funcionarea legilor naturii.

Este surprinztor c acest argument n favoarea unui


nceput al universului a aprut cu cincisprezece ani na
intea ideii de univers n expansiune. El a fost reluat de
astrofizicianul britanic Arthur Eddington n anii '30, n
contextul uni versurilor n expansiune care rezultau din
teoria gravitaiei a lui Einstein i al confirmrii expan
siunii prin observaiile lui Hubble. Eddington scria:
Cltorind napoi n timp , gsim o lume tot mai organi
zat. Dac nu ne oprim, ajungem la un timp cnd mate
ria i energia cosmosului au avut maximum de organizare
posibil. Mai departe nu se poate merge. Am ajuns la ce
llalt capt al spaiului-timp - un sfrit abrupt - pe care
l numim "nceputul". [ ] Nu vd nici o dificultate n a
accepta consecinele teoriei tiinifice actuale cu privire la
viitor - moartea termic a universului. Pot fi miliarde de
ani pn atunci, dar nisipul se scurge n clepsidr ncet i
inexorabil. Nu m sfiesc s trag concluzia asta. [ . ] E ciu
dat c doctrina declinului universului fizic este att de des
considerat pesimist i contrar aspiraiilor religiei. De cnd
nvtura cretin care spune c "cerul i p mntul vor
trece" a devenit, ecleziastic vorbind, neortodox ?
. . .

. .

Notiunea de "moarte termic a universului" a devenit


din ce ce mai cunoscut n anii '30 datorit popularizrii

38

O RI GINEA UNIVERSULUI

ei n crile de mare succes ale lui Eddington i ale corn


patriotului su, astrofizicianul James Jeans. mpletirea
imaginii de univers n venic expansiune cu moartea ter
mic prezis de Clausius a exacerbat ideea de continu
disoluie a coninutului universului ntr-o radiaie termic
neorganizat. Pesimismul acestei idei a ptruns n multe
scrieri teologice i filozofice din epoc, ajungnd chiar
i n operele unor romancieri precum Dorothy Sayers.
Se anuna inevitabila dispariie a vieii nu numai pe P
mnt, ci pretutindeni.
E interesant de observat c argumentele n favoarea unui
"nceput" aduse de Jevons i alii nu sunt prea corecte, dar
nimeni la acea vreme nu pare s-i fi dat seama de ce. Dei
cea de-a doua lege a termodinamicii cere ca entropia s
fie mai mic pe msur ce mergem napoi n trecut, nu
rezult de aici c trebuie s ajung la zero dup un timp
finit, aa cum se arat n figura 2.2. Entropia ar putea s
scad exponenial, cu ct ne deplasm n urm n timp, i
s se apropie tot mai mult de zero, fr s ating efectiv
valoarea zero, dup cum se vede n figura 2.3.

o:
o
0:::
I
z
w

TIMP

Figura 2. 2 Creterea entropiei pornind dintr-o stare de entropie


zero, cu un timp finit n urm.

MARELE CATA L O G AL UNIVERSULUI

39

o:
o
a:::
I
z
w

TI M P

Figura 2. 3 Alt univers posibil, n care entropia crete continuu,


se apropie tot mai mult de zero n trecut, fr a atinge vreodat
valoarea zero.

Pe de alt parte, entropia universului ar putea cre


te cu trecerea timpului, dar ntr-o anumit regiune ar pu
tea scdea. Asta se i ntmpl n multe locuri n prezent.
Pe msur ce biosfera Pmntului devine tot mai ordo
nat local, scderea entropiei sale este compensat cu vrf
i ndesat de creterea global a entropiei cnd schim
bul de cldur ntre Pmnt i Soare e luat n calcul. Dac
v apucai s facei un scaun din cteva buci de lemn,
gradul de ordine crete n procesul de construcie - deci
entropia scade. Dar nu exist aici nici o violare a legii a
doua a termodinamicii, deoarece entropia total- care
include cheltuiala de energie din amidonul i glucidele
nmagazinate n trupul nostru, folosit n activitatea noas
tr - crete. ntr-adevr, complexitatea lumii vii pe care
o vedem n jurul nostru e o manifestare a cilor subtile
prin care natura poate obine scderi locale ale entropiei,
contrabalansate din plin prin creteri n alte locuri.
Abia de puin vreme cosmologii i-au dat seama c pre
conizata moarte termic a universurilor aflate n venic

40

ORIGINEA U N IVERSU L U I

expansiune, ntr-o stare viitoare de entropie maxim, nu


va avea loc. Dei entropia universului va continua s
creasc, entropia maxim pe care o poate atinge la un mo
ment dat crete i mai repede. Astfel diferena dintre en
tropia maxim posibil i entropia real a universului
nostru crete continuu, aa cum se arat n figura 2.4. De
fap t, universul se ndep rteaz tot mai mult de starea
"moart" a echilibrului termic perfect.
Cnd calculm entropia actual a universului, consta
tm c este uimitor de mic ; altfel spus, putem concepe

L.U

0:::
o
c::::
I
z
L.U

TI M P

Figura 2. 4 Perspectiva modern asupra "morii termice" a univer


sului. Entropia real a unui univers care se dilat la nesfrit crete
continuu cu timpul, dar valoarea maxim a entropiei posibile pen
tru un univers care contine aceeasi cantitate de materie creste mai
repede. Cu trecerea tipului, u iversul se ndeprteaz tot mai
mult de "moartea termic" a echilibrului perfect atins la valoa
rea maxim posibil a entropiei.

MARELE C AT A L O G A L UNIVERSULUI

41

forme de distribuire a energiei din univers pe ci mult


mai dezordonate. Universul se afl nc ntr-o stare ex
trem de ordonat, dei se dilat sporindu-i entropia de
cincisprece miliarde de ani. E un mister. Ar nsemna ca
starea de nceput a universului s fi fost foarte ordona
t, deci o stare cu totul aparte, guvernat probabil de un
mare principiu de simetrie sau de economie. Aceste idei
s-au dovedit ns imposibil de folosit pentru a descoperi
principiul, deoarece nu cunoatem suficient structura
universului pentru a identifica toate cile de manifesta
re a ordinii i dezordinii din interiorul lui. Calculele noas
tre privind entropia actual sunt deci incomplete. Spre
exemplu, n 1 975 fizicienii Jacob Bekenstein i Stephen
Hawking au artat c gurile negre posed o entropie
asociat cu aspecte lor cuantice profunde. Matematicia
nul englez Roger Penrose a emis ipoteza c o entropie
analog ar putea fi de asemenea asociat cu cmpul gra
vitaional al universului. nelegerea deplin a aspecte
lor termodinamice ale gravitaiei rmne o problem
pentru cosmologii viitorului. Ne vom ntoarce la ea spre
sfritul povestirii noastre.
Dac v displace ideea unui univers n venic expan
siune care se ndreapt spre viitorul lipsit de via al en
tropiei continuu cresctoare, putei alege un altul dintre
modelele de univers n expansiune ale lui Friedmann.
Unele se dilat suficient de lent pentru ca fora gravita
ional s atrag materia provocnd o contractare pn
la dimensiunea zero n viitorul ndeprtat. Starea lor fi
nal va fi o teribil moarte termic, cu temperaturi i den
siti care cresc nelimitat pe msur ce contracia se
intensific. Acest model de evoluie cosmic trimite la
vechea idee de univers ciclic - univers supus unui ir
fr capt de renateri, revenind mereu la via ca pas
rea phoenix din propria-i cenu ( vezi figura 2.5 ) .

42

ORIGINEA U NIVERSULUI

LJ..J

z
:::>
Vi
z
LJ..J

....

TI MP

Figura 2. 5 Un posibil univers aflat n venic oscilaie, n care fie


care ciclu are aceeai dimensiune ca precedentul.

Potrivit acestei perspective, ne aflm ntr-un ciclu de


expansiune al unui univers oscilant cu o vechime infi
nit i cu un viitor infinit. Toate planetele, stelele i ga
laxiile sunt distruse de fiecare dat cnd universul se
prbuete n marea implozie (big crunch), pentru a
reveni ntr-o stare de expansiune. Dei filozofic vorbind
ideea e atrgtoare - i elimin nevoia de a explica ce
s-a ntmplat la nceputul universului pentru a genera
actuala stare de expansiune-, ea este supus criticii din
cauza celei de-a doua legi a termodinamicii. Acest ar
gument a fost introdus n anii '30 de fizicianul american
Richard Tolman care a observat c dimensiunea maxi
m a universului ar trebui s creasc la fiecare ciclu, iar
astfel fiecare ciclu ar fi mai lung dect precedentul. Acest
lucru s-ar ntmpla pentru c disiparea treptat a mate
riei n radiaie ar mri presiunea care se opune gravita
iei, iar expansiunea ar dura astfel mai mult cu fiecare
urmtor ciclu. Dac urmrim deci un univers oscilant
napoi n timp, vedem c el devine din ce n ce mai mic.

M ARELE CATAL O G AL U NIVERSUL UI

43

S-a ntmplat din nou ca la acea vreme (i mult dup


aceea) s se trag n mod greit concluzia c universul
trebuie s fi pornit cu o dimensiune zero, cu un timp fi
nit n urm. E cu putin, dar suntem egal ndreptii
s ne nchipuim c universul a cunoscut un numr infi
nit de cicluri n trecut, fiecare mai mare dect preceden
tul, fr ca dimensiunea zero s fi fost vreodat atins
(vezi figura 2.6 )
.

V'i
z
w

TI M P

Figura 2. 6 Continua cretere a entropiei c u timpul, n acord cu


legea a doua a termodinamicii, face s creasc presiunea radia
iei n univers, iar astfel ciclurile devin tot mai mari pe msura
trecerii timpului.

Ali savani au artat c, dac ar fi existat un numr


infinit de oscilaii n trecut, atunci creterea entropiei ar
fi dus dej a universul la moarte termic. Dar, din moment
ce nimeni nu putea ti cu certitudine ce se ntmpl la
fiecare nceput, argumentul nu era prea convingtor. Unii
au lansat ipoteza conform creia constantele fizicii, en
tropia, ba chiar toate legile naturii s-ar putea schimba de
la ciclu la ciclu. Se d prea puin importan azi acestei
idei, deoarece nu cunoatem tot ce contribuie la entropia

44

O R I G I NEA UNIVERSULUI

universului. Dac, pe ci necunoscute, cmpul gravita


ional posed entropie, creterea continu a entropiei uni
versului ar putea s nu conduc la creterea constant a
dimensiunii sale de la ciclu la ciclu.
Discutai cu orice persoan care, dei nu e astronom,
manifest o oarecare curiozitate fa de acest subiect i
vei constata c menionarea teoriei big bang l face s-i
aduc imediat aminte de ceea ce se cheam "teoria strii
staionare a universului". De fapt, teoria strii staionare
a ncetat s-i intereseze pe cosmologi cu aproape trei
zeci de ani n urm, dar ea supravieuiete fr ndoial
n minile oamenilor ca un concurent al teoriei big bang.
A fost elaborat de Thomas Gold, Hermann Bondi i
Fred Hoyle, care au conceput-o la Cambridge n 1 948,
dup ce au vzut filmul Sfritul nopii, un film care se
termina prin ntoarcerea la situaia cu care a nceput. i
dac universul ar fi aa ? s-au ntrebat ei. tiau c univer
sul se afl n expansiune, dar nu le plcea ideea c tre
buie s fi avut un nceput, idee ctre care prea s conduc
expansiunea. Ei voiau ca universul s nfieze acelai
aspect general observatorilor n toate timpurile, de la tre
cutul infinit pn la viitorul infinit. Au conceput un mo
del n care universul era, n medie, ntotdeauna la fel i
nu avea nici un nceput (vezi figura 2.7).
Ei au presupus c materia, n loc s fi fost creat la
un anumit moment n trecut, e creat mereu, exact n rit
mul necesar pentru a compensa diluarea ei provocat de
expansiune, meninndu-se astfel o densitate constant
a materiei n univers. Aceast stare de lucruri exist din
tr-un trecut etern i va continua la nesfrit. Dimpotri
v, scenariul big bang al universului n expansiune
presupune o densitate n scdere, un nceput, i nici un
fel de creaie continu. n treact fie zis, ritmul de crea
ie cerut de scenariul strii staionare e uluitor de mic

MARELE CATA L O G AL UNIVERSULUI

45

TI M P

Figura 2. 7 Expansiunea unui univers n stare staionar. Nu are


nici nceput, nici sfrit.

( aproximativ un atom pe metru cub la fiecare zece mi


liarde de ani ), iar un asemenea proces lent e imp osibil
de observat direct. Motivul p entru care e att de mic ine
de faptul c exist foarte puin materie n univers. Dac
toate stelele i galaxiile din universul actual ar fi diluate
ntr-un ocean uniform de atomi, ar exista abia un atom
n fiecare metru cub de spaiu. E un vid incomparabil
mai bun dect orice vid s-ar putea vreodat atinge n la
boratoarele de pe pmnt. Spaiul extraterestru e, n cea
mai mare parte, chiar asta - spaiu.
Unul dintre meritele acestei propuneri de univers sta
ionar este caracterul su bine definit. Se obin astfel pre
viziuni foarte exacte despre felul n care ar arta universul,
i de aceea modelul poate fi invalidat prin observaii.
Ceea ce s-a i ntmplat. Dac universul ar arta la fel la
toate vrstele cosmice, nu ar trebui s existe anumite pe
rioade n istoria cosmosului cnd s-au petrecut lucruri
remarcabile - cnd, de pild, au nceput s se formeze
galaxiile sau cnd predominau quasarii. Noua tiin a
radioastronomiei a aprut n timpul rzboiului din cer
cetrile legate de radar. Ea d astronomilor posibilita
tea de a studia obiecte care emit energie sub form de

46

ORIGINEA U N IVERSULUI

unde radio, nu de lumin vizibil. Astronomii folosesc


radiotelescoape pentru a observa galaxii foarte vechi, care
sunt surse puternice de unde radio, ca s vad dac ga
laxiile de acest tip au aprut n univers ntr-o anumit
epoc, aa cum prevede teoria big bang, sau dac au fost
dintotdeauna la fel de abundente, cum prevede teoria st
rii staionare. La sfritul anilor '50 s-au acumulat obser
vaii care indicau c universul a fost n trecut foarte
deosebit de ceea ce este el astzi. Galaxiile care sunt surse
puternice de unde radio nu au fost la fel de abundente n
toate epocile din istoria cosmosului.
Cnd observm lumina de la obiectele astronomice
ndeprtate, le vedem sosind din trecut, din vremea cnd
lumina a pornit de la ele, iar astfel observaiile noastre
asupra obiectelor similare aflate la diferite distane ne per
mit s aflm cum arta universul n diferite perioade. R
mnea desigur n discuie ce anume ne spuneau aceste
observaii, i s-a iscat o disput aprins deoarece radio
astronomii ncercau s-i conving pe adepii teoriei st
rii staionare c radiogalaxiile erau mult mai numeroase n
trecutul ndeprtat dect sunt astzi. Aceea a fost epoca n
care atenia publicului a fost captat de disputa dintre mo
delul big bang i modelul strii staionare. Pregtirea fu
sese deja fcut de o serie de emisiuni BBC intitulate
"Natura Universului" realizate de Fred Hoyle n 1 950,
n care considera big bang-ul o descriere peiorativ a cos
mologiei, pentru care universul se ntea dintr-o stare
dens cu un timp finit n urm.
Aceast complicat disput a fost tranat definitiv n
1965, cnd Penzias i Wilson au descoperit radiaia de
fond de microunde. O asemenea radiaie termic nu pu
tea fi prezent ntr-un univers staionar pentru c el nu
cunoscuse n trecut o perioad fierbinte cu o densitate
colosal ; un astfel de univers trebuie s fi fost dintotdea-

MARELE CATA L O G AL UNIVERSULUI

47

una rece i tcut. n plus, observaiile ulterioare asupra


abundenei elementelor uoare din univers se potriveau
cu modelul big bang i confirmau ideea c au fost pro
dus e prin reacii nucleare n timpul primelor trei mi nu
te de expansiune. Modelul strii staionare nu ofer nici
o explicaie natural pentru aceste abundene, fiindc nu
ia n considerare o perioad de nceput cu densitate i
temperatur foarte mari, cnd au putut avea loc reacii
nucleare pretutindeni n univers.
Aceste dou rezultate au dat lovitura de graie mo
delului strii staionare, iar el nu a mai jucat rolul de mo
del viabil, n ciuda ncercrilor adepilor si de a-1 modifica
n fel i chip. Modelul big bang s-a impus pentru c a
reuit s explice observaiile noastre asupra universului.
Trebuie neles ns c termenul de "model big bang" nu
e dect o imagine a universului n expansiune, n care tre
cutul a fost mai fierbinte i mai dens dect prezentul.
Exist mai multe cosmologii diferite care se integreaz n
aceast categorie generic. Misiunea cosmologilor este de
a stabili o istorie a expansiunii universului - de a afla cum
s-au format galaxiile ; de ce se ngrmdesc n roiuri ; de
ce expansiunea are viteza pe care o are - i de a explica
forma universului i echilibrul dintre materie i radiaie.

Singularitatea i alte probleme


"Singularitatea e ntotdeauna un
indiciu. Cu ct o crim e mai ne
utr i mai banal, cu att miste
rul e mai greu de dezlegat."

Misterul din Valea Bo scombe

Imaginea unui univers n expansiune implic un cataclism


ce trebuie s fi avut loc n trecut. D ac inversm sensul
expansiunii i o urmrim napoi n timp, dm peste un "n
ceput" n care toate se izbesc ntre ele : ntreaga mas a
universului e comprimat ntr-o stare de densitate infi
nit. Aceast stare e cunoscut sub numele de "singu
laritate iniial" . Spectrul prezenei sale n trecutul nostru
a dus la tot felul de extrapolri metafizice i teologice ale
ideilor din cosmologia modern.
Judecnd dup viteza cu care observm c universul
se dilat astzi i ritmul cu care expansiunea e frnat,
singularitatea iniial se gsete la numai aproximativ cinci
sprezece miliarde de ani n urm. Spun "numai " pentru
c aceast scar a timpului, dei uimitor de lung dup
criteriile umane, nu este mult mai mare dect scrile de
timp legate de planeta noastr : dinozaurii se plimbau prin
Argentina n urm cu dou sute treizeci de milioane de ani ;
cele mai vechi bacterii fosile pe Pmnt au circa trei mi
liarde de ani ; cele mai vechi roci din solul Groenlandei
au 3, 9 milioane de ani, iar cele mai vechi relicve de la n
ceputurile sistemului nostru solar au aproape 4,6 mili
arde de ani. Perioada de timp ce ne separ de originea
Pmntului este de numai o treime din cea care ne se
par de misterele singularitii.

SI NGULARITATEA I ALTE PROB L EM E

49

La nceputul anilor '30 muli cosmologi nu voiau s


cread c expansiunea implica un nceput singular de den
sitate infinit. Au fost ridicate dou obiecii. Dac n
cercm s apsm un balon umflat pentru a-l aduce la
dimensiuni din ce n ce mai mici, constatm c eforturile
noastre sunt mpiedicate i n cele din urm sunt nvinse
de presiunea exercitat de moleculele de aer din balon.
Deoarece volumul n care ele se mic liber scade, vor
mpinge mai puternic n perei. La fel i cu universul : ne-am
atepta ca presiunea exercitat de materia i radiaia din
univers s-1 mpiedice s ajung la volum zero. Ar ricoa
ca nite bile de biliard ce se ciocnesc. Alii pretindeau c
ideea de punct iniial singular cu densitate infinit apare
numai datorit faptului c am adoptat o imagine n care
universul se dilat cu aceeai vitez n toate direciile. Ast
fel, cnd urmrim expansiunea n sens invers, toate ajung
simultan ntr-un singur punct. Dac ns expansiunea a fost
uor asimetric (i aa a fost n realitate ), cnd derulm
napoi filmul evenimentelor materia n implozie se de
fazeaz, astfel nct ar putea s mpiedice producerea unei
singulariti.
La o cercetare mai atent, aceste obiecii nu pot n
ltura singularitatea prezis. De fapt, creterea presiunii
a contribuit la crearea ei, aa cum arat faimoasa ecuaie
a lui Einstein conform creia energia i masa sunt echi
valente (E mcl). Presiunea este doar o alt form de
energie, prin urmare e echivalent cu masa; cnd crete
foarte mult, ea creeaz o for gravitaional care se opu
ne efectului de respingere pe care-1 asociem de obicei cu
presiunea. ncercarea de a nltura singularitatea prin
creterea presiunii rezistive i sap singur groapa; n
realitate, ea susine i mai mult singularitatea ! n plus,
cnd teoria gravitaiei a lui Einstein a fost folosit pen
tru a gsi alte tipuri de universuri posibile - universuri
=

50

ORIGINEA UNIVERSULUI

ce se dilat cu viteze diferite n direcii diferite, sau care


prezint variaii de la un loc la altul - singularitatea s-a
meninut. Ea nu e o consecin a modelelor de univer
suri simetrice. Este prezent pretutindeni.
Ultima obiecie ridicat mpotriva ideii de singulari
tate iniial era mai subtil i nu a fost neleas pe de
plin dect n 1 965. Ea poate fi ilustrat printr-o situaie
care ne este familiar. Pe un glob geografic terestru se vede
o reea de linii de latitudine i longitudine, folosite pen
tru a indica p o ziia oricrui punct de pe suprafaa Pmn
tului. Pe msur ce ne n dr ep tm spre poli, liniile de
longitudine ncep s convearg, iar meridianele se inter
secteaz n cele din urm la poli (vezi figura 3. 1 ). Ob
servm astfel c la poli coordonatele geografice prezint
o "singularitate", dei pe suprafaa Pmntului nu se pe
trece nimic deosebit.-;, Am creat o singularitate artificial
printr-o alegere particular a coordonatelor hrii. Putem
alege oricnd un sistem diferit de coordonate fr s se
ntmple nimic ru la poli. Cum putem ti c aparenta sin
gularitate de la nceputul unui univers n expansiune nu
e doar un artefact, consecina unui mod defectuos de a ne
reprezenta ce s-a ntmplat n trecutul ndeprtat ?
-:, Un mod simplu de a privi, n acest context, noiunea matema
tic de singularitate e urmtorul : Toate punctele de pe suprafaa glo
bului sunt determinate prin dou valori bine precizate (l atitudine i
longitudi ne). n cazul polilor nord sau sud, latitudinea e bine pre
cizat (90 latitudine nordic sau sudic), dar longitudinea e nede
terminat, nici n-are sens, ct vreme nu te poi ndrepta spre est sau

spre vest rmnnd la aceeai latitudine de 90 (nordic sau sudic) .


P e d e alt parte, nu poi merge mai l a nord d e polul nord sau mai l a
sud d e polul sud. C u alte cuvinte, prin alegerea acestui sistem par
ticular de coordonate, punctele de pe sfer numite polul nord i po
lul sud au proprieti care le difereniaz de celelalte puncte, dei,
din punct de vedere geometric, nu se deosebesc cu nimic de celelal
te puncte. (N. red. )

SING U L A RITATEA I AL TE P R O B LEME

51

NORD

SUD

Figura 3. 1 Meridianele de pe suprafaa Pmntului se intersec


teaz la poli.

Pentru a rspunde acestor obiecii, cosmologii trebuie


s fie ateni cum definesc singularitatea. Dac privim n
treaga istorie a universului - tot spaiul i timpul - ca
pe o foaie imens care se ntinde n faa noastr, am pu
tea gsi n anumite locuri singulariti unde densitatea
i temperatura sunt infinite. S presupunem acum c de
cupm acele puncte patologice i le eliminm pentru a
obine o foaie gurit care nu conine nici o singulari
tate. Acesta ar putea fi un alt univers posibil. S nu ne
nelm ns cu acest j oc. n mod sigur un astfel de uni
vers e "aproape" singular ntr-un anume sens. i, dac am
gsi vreodat un univers nesingular, cum am putea ti c
procesul de gsire nu a "decupat" singularitatea n acest
mod artificial ?
Pentru a rspunde la aceast dilem trebuie s renun
m la ideea clasic de singularitate ca loc cu temperatur
i densitate infinite. Vom spune n schimb c o singu
laritate apare atunci cnd drumul prin spaiu i timp al

52

ORIGINEA UNIVERSULUI

oricrei raze de lumin se oprete i nu mai poate con


tinua. Ce poate fi mai "singular" dect aceast experien
gen Alice n ara Minunilor ? La captul drumului su, raza
de lumin a atins limita spaiului i timpului. Ea "dis
pare" din univers. Acest mod de a defini singularitatea
este elegant fiindc, dac ntr-adevr densitatea devine
infinit undeva, atunci drumul razei de lumin se va opri
n acel punct pentru c spaiul i timpul dispar. Dac scoa
tem din univers acel punct, raza de lumin va fi n con
tinuare oprit cnd atinge perimetrul gurii.

e
_----.7
...

(a )

____

(b)

Figura 3. 2 Dou foi reprezentnd universuriAcu spaiu i timp n


care drumul razelor de lumin se sfrete. In cazul (a) s-a de
cupat o gaur din univers iar raza de lumin ajunge la marginea
ei. n cazul (b ), raza de lumin ajunge la singularitate, acolo unde
spaiul i timpul dispar.

Aceast imagine a unei singulariti ca limit a uni


versului este extrem de folositoare. Ea evit toate pro
blemele ridicate de forma i presiunea universului, precum
i ambiguitile legate de reprezentarea cartografic prin
coordonate. Dei o asemenea singularitate ar putea fi n
soit de valori extreme ale densitii i temperaturii, ca
n reprezentarea noastr intuitiv pentru un univers de
tip big bang, nu e neaprat necesar s se ntmple aa.

SINGULARITATEA I ALTE PROBLEME

53

Exist i alte schimbri n reprezentrile noastre cu


rente despre nceputul universului. Nu e nevoie ca aces
ta s fi aprut pretutindeni n acelai moment. Diferite
drumuri de-a lungul timpului puteau s fi nceput la mo
mente diferite, dac ne ntoarcem la originile lor singu
lare. Faptul c unele regiuni din universul de astzi sunt
mai puin dense dect altele reflect probabil apariia lor
ceva mai timpurie din singularitate - au avut mai mult
timp la dispoziie pentru a se extinde i rarefia dect re
giunile mai dense.
La mijlocul anilor '60, n urma descoperirii radiaiei
cosmice de fond de ctre Penzias i Wilson, modelul big
bang a nceput s fie luat n serios, iar cosmologii s-au
concentrat asupra ntrebrii dac universul a avut un n
ceput singular. Dup ce ne-am lmurit cu ce ar trebui
identificat acest nceput - drumuri care nu mai pot fi
extinse n urm, n spaiu i timp - s-a pus problema
dac universul nostru coninea o singularitate de acest
tip, un nceput al timpului, n trecut. Roger Penrose a
artat cum se poate rspunde la astfel de ntrebri folo
sind noi argumente geometrice, care nu mai fuseser fo
losite pn atunci de astronomi. Pregtirea lui Penrose
n matematici pure i remarcabila sa intuiie geometric
i-au pus la dispoziie noi metode pentru a afla cum se de
plaseaz razele de lumin i dac ele vin sau nu dintr-un
trecut etern. Mai trziu i s-au alturat Hawking i ali oa
meni de tiin, printre care fizicienii Robert Geroch i
George Ellis.
Penrose a artat c, dac forele gravitaionale exer
citate de materia din univers au fost ntotdeauna i pre
tutindeni atractive i dac exist suficient materie n
univers, atunci efectul gravitaional al acestei materii face
imposibil urmrirea orict de departe napoi n timp a
drumului tuturor razelor de lumin.

54

O RIGINEA U N IVERSULUI

Unele dintre ele ( eventual toate) ajung ntr-un punct


unde se opresc - o singularitate pe care o identificm cu
imaginea noastr intuitiv despre big bang (vezi figura 3.3 )

Frumuseea acestor riguroase deducii matematice este c


evit toate incertitudinile legate de sistemul de coordo
nate i simetriile particulare. Ele nu ne cer s cunoatem
prea multe detalii despre structura universului i nici m
car legea gravitaiei. Trebuie subliniat faptul c ele sunt
teoreme, nu teorii. Ele au pus n eviden anumite ip o
teze despre natura universului care, dac sunt corecte, ne
dau garania existenei unei singulariti n trecut numai
pe baza logicii. D c: c aceste ipoteze se dovedesc a nu fi
valabile n universul nostru, nu putem trage concluzia c
n-a existat nici o singularitate - nu putem trage nici o
concluzie n privina nceputului. Teoremele pur i sim
plu nu se mai ap lic universului nos tru.
Cele dou ipoteze - c gravitaia e ntotdeauna i pre

tutindeni atractiv i c exist suficient materie n univers

Figura 3.3 (a) Drumurile prin spaiu i timp strbtute de raze


le de lumin care se deplaseaz cu viteza luminii (constant) n
absena gravitaiei. (b) Gravitaia deviaz traiectoria razelor de
lumin de la drumul lor drept. Dac exist suficient materie n
univers, razele de lumin converg n trecut spre o singularitate.

SINGULARITATEA I A LTE P R O B LEME

55

- sunt fascinante pentru c, dei exprimate ntr-un lim


baj matematic, ele se pot verifica prin obs ervaii. n mod
remarcabil, condiia legat de materie s-a dovedit a fi n
deplinit chiar prin recent des coperita radiaie cosmic
de fond. Rmne doar cerina ca gravitaia s fie ntot
deauna i pretutindeni atractiv. n anii

'60 aceast ipo

tez era considerat rezonabil. Nu era contrazis de nici


o obs ervaie i nici o teorie bine fundamentat despre
comportamentul materiei la densiti mari nu prezicea
c anumite forme ale materiei ar putea fi antigravitaio
nale. n situaii normale, atracia gravitaional e o con
secin a faptului c materia are mas p ozitiv i, n
cons ecin, densitate pozitiv. Cnd avem de-a face ns
cu materie comprimat pn la densiti foarte 1nari s au
care se deplas eaz cu viteze apropiate de viteza luminii,
c,

mc2. Ori
ce form de energie, E, are o mas echivalent, m, i re
trebuie s apelm la formula lui Einstein E

simte fora gravitaional a altei materii. Aa cum s-a spus,


presiunea este o form de energie ( ea apare din energia
de mi care a moleculelor ntr-un gaz, de p ild) i deci e
de asemenea supus forei gravitai onale. Din moment
ce exist trei dimensiuni n spaiu n care p articulele ce
creeaz presiunea se pot deplasa, condiia ca fora gravi
taional s fie atractiv este aceea ca o cantitate notat cu

D, egal cu densitatea (d) p lus de trei ori presiunea (P)


c2, s fie pozitiv :

mprit la

d + 3Pic2

> O

Condiia e ndeplinit de toate formele cunoscute ale

materiei din univers - radiaie, atomi, molecule, stele, roci


etc. Din aceast cauz, ideea c universul a avut un n
ceput n timp a devenit una dintre cele mai rspndi te la

sfritul anilor '60 i aproape pe toat perioada anilor '70.

56

O RI GI N E A U NIVERSULU I

Multe din cercetrile cosmologilor-matematicieni s-au


concentrat asupra nelegerii a ceea ce s-a petrecut n ime
diata vecintate a acelei singulariti i asupra descoperi
rii felului n care aceste foarte complicate singulariti au
afectat materia din vecintatea lor.
Un aspect interesant al acestei deducii privind un n
ceput n timp este c elimin vechea idee de univers ci
clic care se contract periodic pn la marea implozie (big
crunch ), pentru ca apoi s reapar ntr-o nou faz de
expansiune. Urmrind firul istoriei napoi n timp spre
o singularitate, vedem c nu mai exist nici un "mai na
inte " . Nu exist nici o cale de a cerceta istoria univer
sului pn la starea de contractare anterioar : aceast idee
trebuie s rmn n domeniul science-fiction.
D ac universul a nceput ca o singularitate din care a
aprut materia cu temp eratur i densitate infinit, sun
tem confruntai cu o serie de probleme atunci cnd vrem
s mpingem mai departe studiul cosmosului. Ce anume
determin tipul universului care apare ? Dac sp aiul i
timpul nu existau naintea acelui nceput singular, cum
mai putem explica legile gravitaiei, logicii, matematicii ?
Existau "naintea" acelei singulariti ? D ac da - i se
pare c trebuie s admitem aceasta atta timp ct aplicm
matematica i logica singularitii nsei - atunci trebuie
s acceptm existena unei raionaliti care depete uni
versul material. M ai mult, pentru a nelege starea actu
al a universului, se pare c trebuie s facem imposibilul
- adic s nelegem singularitatea. Singularitatea a fost
ns un eveniment unic : cum poate fi supus metodelor
tiinifice ?
Mai nti, cosmologii au pornit s examineze dou
strategii posibile, pe care le-am descris mai sus : stabili
rea principiilor care ar putea dicta cum arat o singulari
tate sau ncercarea de a arta c ele nu au nici o importan,

SIN GULARITATEA I A LTE P R O B L EM E

57

c oricum universul ar arta foarte asemntor cu ce este


el astzi, indiferent cum a nceput.
Am scos n eviden unele dintre descoperirile cos
mologilor privind universul i unele dintre ntrebrile la
care ei ar trebui s rspund. D ac vrem s lmurim ceva
despre starea actual a universului, spre exemplu de ce
galaxiile au formele i dimensiunile p e care le au, trebuie
s ne ntoarcem n timp, reconstituind vechea istorie a
universului prin folosirea cunotinelor noastre despre
felul cum se comport materia n condiii extreme de tem-

peratur si densitate. Am vrea s ne verificm d educti,

'

ile cu ajutorul mrturiilor rmase n univers privind


evenimentele petrecute ; din nefericire, lucrurile nu sunt
aa simple. Universul ascunde aceste mrturii, astfel nct
se gsesc foarte puine relicve ale trecutului ndeprtat. Mai
mult, nu cunoatem toate modurile n care se comp or
t materia la temperaturi i densiti extrem de mari. Ex
perienele de pe Pmnt, limitate din motive economice
i din cauza dimensiunilor i puterii necesare, nu pot si
mul a perfect condiiile din universul aflat n prima su
time de secund a istoriei expansiunii sale.
Se ajunge astfel la o situaie stranie. Cosmologul i cere
fizicianului specialist n p articule elementare s explice
cum se comport materia i radiaia la temperaturi foarte
mari, astfel ca istoria trecut a universului s poat fi re
constituit din ce n ce mai aproape de nceputul su. Fi
zicianul, pe de alt p arte, nu p oate face asta cu resursele
pe care le are pe Pmnt. Acceleratoarele de particule nu
pot reproduce energiile big bang-ului, iar detectorii nu
p ot capta particulele elementare extrem de uoare. Ast
fel, fizicienii specialiti n particule elementare vd n stu
diul momentelor timpurii ale universului un mijloc de
a-i testa propriile teorii. D ac cea mai recent teorie a
lor prevede c stelele i galaxiile nu pot exista, ea poate

58

ORI GINEA U NIVERSULUI

fi exclus. n felul acesta se ajunge la o situaie delicat deoa


rece se folosesc elemente de fizic testate parial (sau chiar
netestate) pentru a elabora istorii p osibile ale primei se
cunde din istoria universului.
Cititorul ar trebui s se gndeasc la prima secund
dup big bang ca la o cumpn cosmic. Se crede c dup
aces t interval de timp temperatura din univers a devenit
suficient de sczu t ca s se aplice legile fizice terestre
ce pot fi testate exp erimental. Dar neputina noastr de
a recrea complet proces ele fizice i particul ele elemen
tare care dicteaz evoluia universului din prima secund
face ca reconstruirea istoriei s fie nesigur. O secund este
de asemenea perioada n care condiiile din universul tim
puriu au determinat abundena elementului heliu. Abun
dena acestui element ne d o indicaie direct asupra
modului n care universul s-a dilatat la acel moment.
Aceasta nu nseamn c nelegem toate evenimen
tele care s-au petrecut dup ce universul a devenit cu o
secund mai btrn. nelegem principiile fizice generale

i legile ce guverneaz comportamentul coninutului uni


versului de la acel moment ncoace, dar exist o serie de
evenimente - n special cel e legate de formarea galaxi
ilor - care sunt de o enorm complexitate i pe care nc
nu am reuit s le reconstituim n detaliu. Lucrurile stau
cam la fel ca n cazul meteorologiei. Cunoatem toate
principiile fizice care dicteaz starea vremii i putem ex
plica orice schimbri climatice din trecut. Nu putem ns
prevedea, strict vorbind, vremea, nici mcar vremea de
mine, din cauza interaciunii complicate i instabile a ne
numrailor factori ce se combin determinnd starea cu
rent a vremii. Pentru c nu cunoatem perfect acea stare,
capacitatea noastr de a prevedea vremea e limitat.
La sfritul anilor '70 studiul p articulelor elementare
s-a alturat tiinelor astronomiei i cosmologiei. Ade
seori trebuie s rezulte consecine astronomice dac apare

S I N GULARITATEA I ALTE P R O B L E M E

59

vreun tip nou de particule subatomice, chiar dac efectele


lor sunt prea slabe pentru a fi puse n eviden prin ex
perimente n acceleratoarele de particule. Astfel, obs erva
iile astronomice pot fi folosite pentru a dovedi c anumite
tipuri de particule elementare propuse nu exist.
Un bun exemplu de relaie simbiotic ntre cosmo
logie i studiul fizicii particulelor elementare e dat de in
teraciunea dintre rezultatele experimentelor de nalt
precizie ale Centrului European de Cercetri Nucleare
( CERN ), din Geneva i te oriile cosmologice ale reaci
ilor nucleare n timpul primelor minute din istoria uni
vers ului. Ambele abordri ne spun cte tipuri exist din
particula elementar numit neutrin. Neutrinii sunt par
ticule fantomatice ce interacioneaz att de slab cu toate
celelalte forme ale materiei nct sunt foarte greu detec
tabile i, ntr-adevr, ele trec n numr mare prin cor
pul nostru chiar n aceast clip. Fizicienii cunoteau de
mult vreme existena a dou tipuri de neutrini - elec
tronic i miuonic - ambele fiind detectate direct prin
nenumrate experimente din acceleratoarele de particule.
Al treilea tip, neutrinul tau, i dezvluie existena nu
mai indirect, prin dezintegrarea altor p articule ; produ
cerea sa necesit prea mult energie ca s fi fost detectat
n mod direct pn acum. Putem fi siguri c neutrinii tau
exist ? Mai exist oare i alte tipuri de neutrini, pe care
nc nu le cunoatem ?
nainte de toate s vedem modul n care reconstituirea
istoriei universului ne d posibilitatea s folosim obs erva
iile astronomice pentru a determina numrul tipurilor de
neutrini. Putem apoi compara rezultatul cu recentul ex
periment CERN care msoar acest numr direct.
Cosmologii au presupus nc din anii '70 c exist trei
i numai trei tipuri de neutrini i au fol osit aceste date
ca parte a des crierii modelului preferat pentru alctui
rea universului timpuriu. Este foarte important ca ei s

60

ORIGINEA UNIVERSULUI

tie cte tipuri de neutrini exist n natur, pentru c acest


lucru stabileste densitatea total a radiatiei si materiei n
universul ti puriu, iar, la rndul ei, ace sta tabilete ct
de repede se dilat universul. Ei folos esc aceste infor
maii pentru a cerceta n amnunt evenimentele p etre
cute n univers ntre prima secund i a mia secund de
via. n acest interval de timp al istoriei cosmice univer
sul n expansiune a fost suficient de fierbinte pentru ca
reaciile nucleare s formeze elementele foarte uoare prin

unirea electronilor i protonilor n diverse combinaii.


n timpurile mai vechi, temperatura era att de ridicat
nct orice element mai greu dect hidrogenul, care are
un singur proton, s-ar fi des compus ndat ce s-ar fi for
mat ( nucleele de hidrogen ar fi disprut i e e pe cnd uni
versul avea mai puin de o microsecund). In primele trei
secunde, formarea de elemente uoare este lent, ns
atinge punctul culminant ntr-o izbucnire violent de re
acii nucleare dup o sut de secunde, pentru ca apoi s
se opreasc imediat din cauza scderii temperaturii i den
sitii. Dup o mie de secunde totul se ncheie.
Pentru a prevedea rezultatul acestor reacii nucleare este
necesar s cunoti numrul relativ de protoni i neutroni
disponibili. Acest numr va determina abundena final
de nuclee ce s-au format din ei : deuteriul, un izotop al hi
drogenului, cu un proton i un neutron ; heliul, care con
ine doi izotopi, unul cu doi protoni i un neutron (heliu-3)
iar cellalt cu doi protoni i doi neutroni (heliu-4) ; i li
tiul, care conine trei protoni i patru neutroni.
Cnd universul are mai puin de o secund, trebuie s
existe un numr egal de protoni i neutroni din cauza
aa-zisei interaciuni slabe ntre ei, care-i transform pe
unul n altul i menine n echilibru numrul lor. Cnd
ns universul are o secund de via, ritmul de expan
siune devine prea mare pentru ca aceste interacii slabe
s poat menine un echilibru perfect neutroni-protoni.

61

SINGULARITATEA I ALTE P R O B L E ME

Devine ceva mai dificil s s e transforme un proton n ne


utron dect invers, deoarece neutronul este puin mai
greu dect protonul, producia lui necesitnd astfel mai
mult energie. Interaciunile slabe nu mai produc trans
formri, lsnd n urm o abunden bine determinat
de protoni n raport cu neutronii : proporia este de apte
la unu. Dup aproximativ o sut de s ecunde se declan
eaz reacii nucleare care combin aceti neutroni i pro
toni formndu- se nuclee de deuteriu, heliu si litiu. Circa
23 % din toat materia ajunge n cele din u m heliu -4.
Aproape tot restul rmne sub form de hidrogen, doar
cteva pri la suta de mii rmnnd sub form de izo
topi de heliu - 3 i deuteriu, iar abia cteva pri la zece
miliarde ca litiu (vezi figura 3 .4 )

TE MPERATU R (grade Kelvin)

1 09

1 08

1 o-1

__J
::J
:::i
UJ

I
LiJ
L/1

<C
2

z
::J
i=u
<(

1 Q-7

1 o-9

ff 1 0-1 1
1

minut

m in ute

1 or

VRSTA U N IVERSULUI

Figura 3. 4 Detalierea produciei de elemente uoare din protoni


i neutroni n decursul primelor trei minute din istoria univer
sului. Reaciile nucleare au loc n ritm susinut cnd temperatu
ra scade sub un miliard de grade Kelvin. Reaciile nceteaz apoi
din cauza scderii rapide a temperaturii i densitii materiei din
universul n expansiune.

62

ORI GINEA UN I VERS ULUI

Observaiile astronomice asupra heliului, deuteriu


lui i litiului din univers confirm existena unor abun
dene universale avnd aceste ordine de mrime. Iat un
minunat acord ntre modelul cel mai simplu al big
bang-ului i observaiile astronomice. Devine clar c acest
acord reprezint piatra de temelie a ipotezei c exist nu
mai trei tipuri de neutrini n natur. Dac ar fi patru, rit
mul de expansiune al universului timpuriu ar fi mai mare,
i ar rmne mai muli neutroni n raport cu protonii
cnd interaciunile slabe i nceteaz efectul ; ar exista
astfel o cretere corespunztoare a abundenei finale a
heliului ce apare n universul timpuriu. S-au efectuat stu
dii foarte detaliate care iau n consideraie toate obser
vaiile i marj ele lor de eroare. Cosmologii au afirmat
c nu p oate exista alt tip de neutrini similar celor trei ti
puri cunoscute (vezi figura 3 . 5 )
.

Experimentele CERN au confirmat aceast predic


ie. Ele au produs un numr foarte mare de p articule cu
timp de via scurt, numite bosoni Z. Fiecare dintre ele

are o mas de 92 ori mai mare dect cea a protonului i


se dezintegreaz rapid n particule uoare, ntre care i
neutrini. Cu ct exist mai multe tipuri de neutrini, cu

att bos onii Z au mai multe ci de dezintegrare i dispar


mai repede. Experimentele CERN au urmrit dezintegra

rea unui mare numr de bosoni Z pentru a determina n


cte tipuri de neutrini se dezintegreaz. Rezultatul a fost

2,98

0,05, innd cont de marj a de eroare a experimen

tului. Se dovedete c exist numai trei tipuri de neutrini.


Iat un frumos exemplu privind felul n care fizica
particulelor i cosmologia se completeaz una pe alta i
mbogesc cunoaterea noastr despre univers ca ntreg.
Prezicerea corect a abundenelor elementelor uoare re
prezint cel mai mare succes al scenariului big bang. Pre
diciile sunt sensibile la mici schimbri n structura

S I N G U L ARITATEA I ALTE P R O B LEME

5
_J

63

0,26

=:i

0,25
w

0,24
V)

<(

LLJ

0,23

f=u

0,22
L.L

0, 0 1 1

0,022

DENSITATEA MATE RIEI N UC LEARE

n uniti de densitate critic

Figura 3. 5 Abundena heliului -4 produs n universul timpuriu


pentru diferite valori ale densitii universale de materie nuclear
n uniti de densitate critic necesar pentru a "nchide" univer
sul. Cantitatea de heliu produs e reprezentat pentru cazurile n
care exist trei sau patru tipuri de neutrini. Valoarea observat a
fraciunii din masa universului care se afl sub form de heliu-4
este cuprins ntre 0,22 i 0,24. Cnd densitatea materiei se g
sete ntre 0,0 1 1 i 0,022 din densitatea critic, abundena de he
liu-3 , deuteriu i litiu -7 concord de asemenea cu observaiile.
Acest domeniu de densitti este n acord si cu densitatea obser
vat a materiei care se gs te n stelele i galaxiile din prezent.
Existena a patru tipuri de neutrini prezice o cantitate de heliu
cu mult mai mare dect valoarea maxim admis ( 0,24 ). Se ob
ine un acord ntre obs ervaii i predicii numai dac exist trei
tipuri de neutrini, caz n care fraciunea de heliu prezis e cuprin
s ntre 0,235 i 0,240.
universului cnd acesta avea o secund de via. Acest
lucru ne d posibilitatea s tragem concluzii despre fe
lul n care arta universul la acel moment. Dac, de exem
plu, s-ar fi dilatat cu rate diferite n direcii diferite, sau
dac ar fi coninut cmpuri magneti ce puternice de-a lun
gul spaiului, atunci ritmul de expansiune ar fi fost mai

64

O R I GINEA U N IVERSULUI

mare, iar abundena heliului ar fi depit-o cu mult pe


cea nregistrat. Observaiile astronomice asupra elemen
telor uoare din spaiu ne poart mai adnc n trecut de
ct observaiile asupra radiaiei cosmice de fond ; ele sunt
indiciul cel mai preios privind starea universului la o
secund dup nceperea expansiunii.
Mai exist o trstur important a acestor studii asu
pra reaciilor nucleare primordiale care pune n eviden
o trstur general a modelului big bang. Calculul
abundenei elementelor formate n universul timpuriu
nu ne cere informaii despre felul n care arta univer
sul la nceput. Abundenele relative ale protonilor i
neutronilor sunt determinate de temperatura universu
lui la momentul cnd interaciunile slabe dintre ei au n
cetat s se manifeste. Aceasta este o trstur remarcabil
a modelului big bang ; starea de echilibru termic face
ca temperatura s determine cu precizie abundenele re
lative ale diferitelor particule de materie i radiaie. Fap
tul nu a fost cu adevrat apreciat dect n 1 95 1 . nainte,
muli cosmologi se gndeau c abundenele elemente
lor n perioadele foarte timpurii ale universului trebuie
s depind de numrul relativ de protoni i neutroni exis
tent la nceput. Afirmaia ns e fals. nainte ca univer
sul s mplineasc vrsta de o secund, numrul de
protoni i neutroni era egal. Unele lucruri sunt aa cum
sunt indiferent de cum erau.

Inflaia i particulele elementare


"E de mult vreme o axiom
pentru mine faptul c lucrurile
mrunte sunt infinit mai impor
tante. "
Un caz de ide ntit ate

Pe la mij locul anilor '70 cosmologia a urmat o nou di


recie. n 1 973 fizicienii specialiti n particule elemen
tare au elaborat o teorie despre felul n care se comport
materia n condiii extreme. Anterior credeau c inter
aciunile ei devin mai puternice i mai complicate pe m
sur ce energiile i temperaturile cresc. n consecin,
interesul lor privind cercetarea mediului din prima se
cund dup big bang era foarte sczut ; problemele care
puteau fi rezolvate erau mai presante. Dar noile descrieri
ale interaciunii ntre particulele elementare la energii
nalte artau c acestea deveneau mai slabe i mai sim
ple pe msur ce temperaturile i energiile creteau.
Aceast proprietate a fost numit "libertate asimptoti
c", pentru c, extrapolnd i fcnd energiile s tind
spre infinit, interacia dintre particule tinde asimptotic
spre zero.
Fizicienii ncepuser dej a s caute o cale de a reuni
cele patru fore fundamentale din natur - gravitaia,
electromagnetismul, forele nucleare tare i slab - ntr-o
singur teorie unificat. Teoria care mbin fora slab ( rs
punztoare pentru un anumit tip de radioactivitate) cu
fora electromagnetic a fost formulat prima oar n

66

ORIGINEA UNIVERSU LUI

1 967, pentru a fi n cele din urm confirmat spectacu


los prin descoperirea la CERN, n 1 983, a dou noi ti
puri de particule elementare a cror existen fusese
prezis de "teoria electroslab" . Cercetrile erau acum
concentrate n direcia adugrii forei tari (care ine nu
cleele legate) pentru a obine "marea teorie unificat",
teorie care ar lsa deoparte doar gravitaia.
La prima vedere, aceste ncercri de unificare par sor
tite eecului, fiindc tim c forele fundamentale din na
tur au trii foarte diferite i acioneaz asupra unor clase
diferite de particule. Cum se poate ca asemenea entiti
disparate s fie unul i acelai lucru ? Rspunsul e c t
ria forelor din natur variaz n funcie de temperatu
ra mediului. Astfel, dei difer mult ntre ele n lumea
energiilor j oase n care trim, forele sufer treptat schim
bri pe msur ce temperatura devine foarte ridicat. Te
oriile speculative care au fost elaborate prevd c fora
tare i fora electroslab trebuie s devin aproximativ
egale la energii foarte nalte - circa 1 0 15 GeV, corespun
znd temperaturilor de circa 1 028 K -, cu mult peste
orice ar putea fi vreodat obinut ntr-un accelerator de
particule pe Pmnt, ns la nivelul energiilor ntlnite
n universul timpuriu la o fraciune infim de secund
( 1 o-35 s) dup nceputul su. Am putea astfel testa dac
vreo mare teorie unificat are sens fizic explornd con
secinele ei cosmologice. Mai mult, cosmologii ar fi pu
tut vedea dac aceste noi predicii privind comportamentul
particulelor elementare lmuresc ceva din proprietile
neexplicate ale universului.
Asa cum am mentionat, marile teorii unificate rezolv problema unificrii forelor de trii diferite lund n
consideraie variaia triei lor pe msur ce temperatura
crete (vezi figura 4. 1 ). Alt obstacol care trebuie dep
it ine de faptul c fiecare for acioneaz asupra unei
,

'

67

INFLA I A I PARTICULELE ELEMENTARE

clase diferite d e particule elementare. Pentru unificarea


deplin a forelor, toate aceste particule trebuie s se poa
t transforma una ntr-alta. Aceasta necesit existena
unor intermediari cu mase foarte mari - att de mari n
ct ei s poat aprea din abunden numai atunci cnd
universul era suficient de fierbinte pentru ca ciocnirea
dintre particule s duc la crearea lor. Consecina inevi -

. !:!!

Satelitul
C OB E

observ
aceasta
epoc

Nuc leosi n-

l'tl
+-'
l'tl

-e0

teza heliului

1 oB
1 02

+-'

Densitatea

n uclear

1 0--6

u..

U n ificarea
electroslab

1 028

Marea u n ificarea ?

1 0- 1 1

1 o-3s

I nfl aie 7
Formarea
monopo lilor?

1 0--43

Gravitaie cuantic?

Figura 4. 1 Scenariu al istoriei temperaturilor n primul milion de


ani al universului. Cobornd n urm n timp, pe msur ce tem
peratura crete, tria efectiv a forelor fundamentale din natur
se modific, i ne ateptm s aib loc unificri. Acestea sunt re
prezentate prin contopirea forelor.

68

ORI GI NEA UNIVERSULUI

tabil a teoriilor marii unificri era apariia a dou noi


tipuri de particule grele. Primul tip, reprezentat de par
ticula numit X, prea s fie o man cereasc : spre de
osebire de toate particulele elementare cunoscute, ea
poate transforma materia n antimaterie. Aceast trs
tur a dat marilor teorii unificate posibilitatea de a ex
plica o stranie asimetrie din univers.
Fiecare tip de particul elementar din natur, cu ex
cepia fotonului, p osed o antiparticul ale crei carac
teristici au valori opuse - aa cum polul nord al unui
magnet e opus polului sud. Dei experimentele de labo
rator din fizica particulelor produc n mod perfect de
mocratic att particule ct i antiparticule, dac cercetm
spaiul sau colectm radiaiile cosmice, nu gsim dovezi
dect pentru materia extraterestr - niciodat pentru an
timateria extraterestr. Uni versul pare s fie dominat de
materie - i dac aa este astzi, au conchis cosmolo
gii, aa trebuie s fi fost de la bun nceput, pentru c nu
prea s existe vreo cale de a transforma antimateria n
materie. Cu alte cuvinte, trebuia s fi existat o asimetrie
iniial care s explice dezechilibrul din prezent ; numai
c explicarea asimetriei actuale pe baza afirmaiei c a
existat o asimetrie special la nceput nu lmurete mare
lucru. Ne-am putea gndi c singura stare "fireasc" pare
s fie cea n care exist cantiti egale de materie i an
timaterie ; dar pare imposibil ca o asemenea stare s se
transforme n starea asimetric pe care o observm as
tzi. n acest punct particulele X cerute de marile teo
rii unificate ne vin n aj utor. Un rezultat secundar al
aciunii lor de mediere n unificarea forei tari cu cea elec
troslab este faptul c particulele X permit materiei s
se transforme n antimaterie. Dar particulele X i anti
particulele lor nu se dezintegreaz cu aceeai rat; prin
urmare, o stare iniial n care exist un echilibru per-

INF LAIA I PARTICULELE E L E M E NTARE .

69

fect ntre materie i antimaterie (numr egal de particule


X i antiparticule X) se poate transforma ntr-o stare asi
metric prin aceste dezintegrri, chiar n primele clipe de
viat ale universului.
A ceast posibil soluie a asimetriei observate dintre
materie i antimaterie a provocat, n perioada 1977 - 1 980,
un imens interes pentru cercetarea universului foarte tim
puriu n rndul fizicienilor specializai n particule ele
mentare. Existau ns i unele veti proaste pe care cei mai
muli le ignorau. S ne amintim c particula X reprezenta
una dintre cele dou tipuri de particule care erau inevi
tabil produse pretutindeni n univers n primele sale mo
mente. Dac particulele X se dezintegrau imediat n
cuarci i electroni, care se gsesc astzi n atomii din ju
rul nostru, cel de-al doilea tip era nedorit i nu voia s
dispar.
Aceste particule nedorite, numite "monopoli magne
tici", sunt necesare oricrei mari teorii unificate p entru
a produce o lume ca a noastr - una care conine bine
cunoscutele fore electric i magnetic. Din cauza le
gturii lor cu electricitatea i magnetismul, ele nu puteau
fi eliminate din teorie umblnd pe ici pe colo la structura
ei. Trebuia cumva gsit vreo cale de a le face s dispar
din universul timpuriu imediat ce s-au format, pentru c
observaiile noastre nu indic nici o dovad c ar mai
exista astzi. Mai mult, dac ar fi nc prezente, ele ar
da o contributie la densitatea universului de un miliard
de ori mai m;re dect toat materia obinuit din stele
i galaxii. Nu acesta e universul n care trim. Pentru c
o asemenea preponderen a materiei, sub orice form s-ar
gsi ea, ar fi provocat ncetinirea expansiunii universului
i prbuirea lui n marea implozie (big crunch ) cu mili
arde de ani n urm. Nici galaxiile, nici stelele, nici oame
nii n-ar fi putut exista. Dificultatea era foarte serioas.
Cum putem scpa de aceti monopoli nedorii sau cum

70

O R I G I N E A UNIVERSULUI

putem mpiedica producerea lor ? Rspunsul ar deschide


un nou capitol n perspectiva noastr asupra universului
i ne-ar schimba radical abordarea n nelegerea genezei
sale. Pentru ne da seama de profunzimea acestor schim
bri, trebuie s ncercm s rspundem la dou ntrebri :
E oare universul pe care-I vedem astzi tot ce exist ? i
de ce forma lui actual e att de misterioas.
Cnd vorbim despre univers, trebuie s facem o dis
tincie important. Numim univers tot ce exist. El ar
putea fi infinit sau ar putea fi finit. Nu tim nc. Exist
apoi ceva numit univers vizibil - acea parte finit a uni
versului pentru care lumina ce provine de la el a avut timp
s ajung la noi de cnd universul i-a nceput expansiu
nea (vezi figura 4.2). Putem s ne nchipuim universul vi-

REGIUNE DIN
CARE LU M I NA
A AVUT T I M P
S AJ U N G
LA NOI
N OI

--

Figura 4. 2 Universul vizibil e definit ca regiunea sferic din ju


rul nostru de la care lumina a avut timpul s ajung de cnd uni
versul i-a nceput expansiunea. Raza acestei sfere este de 3 x 1 027
centimetri.

INF LAIA I PARTI C U L E L E E L EM ENTA R E

71

zibil ca pe o minge imaginar cu o raz de aproximativ


cincisprezece miliarde de ani lumin, avndu-ne pe noi
n centru. Cu trecerea timpului, dimensiunea universului
nostru vizibil crete.
S presupunem c refacem istoria regiunii care con
stituie universul nostru vizibil de astzi. Ea a luat par
te la expansiunea universal, astfel c materia aflat n
ea (suficient pentru a forma o sut de miliarde de ga
laxii n prezent) era coninut n trecut ntr-o regiune
mult mai mic. Pe msur ce raza acestei regiuni crete
datorit expansiunii, temperatura radiaiei scade invers
proporional cu dimensiunea, n conformitate cu bine
cunoscutele legi ale termodinamicii. Putem deci folosi
temperatura radiaiei ca pe un etalon al dimensiunii pr
ii vizibile a universului din trecut. Dac dimensiunea
se dubleaz, temperatura se njumtete.
S considerm acum un moment foarte ndeprtat n
timp, momentul care, conform prediciilor teoretice, co
respunde marii unificri a trei dintre forele fundamen
tale. Aceasta e epoca n care temperatura universului era
suficient de ridicat pentru a produce particule X i.. mo
nopoli, atingnd o valoare de aproximativ 3 x 1 028 K, iar
pentru a gsi asemenea condiii trebuie s ne ntoarcem n
timp pn la 1 0-35 secunde de la nceputul expansiunii.
Astzi, dup aproximativ 1 017 secunde de expansiune,
temperatura radiaiei a cobort pn la 3 K. Astfel, din
acel moment temperatura a sczut cu un factor de 1 028,
iar coninutul universului vizibil de astzi era cuprins
ntr-o sfer de 1 028 ori mai mic dect cea a universului
vizibil din prezent. Raza universului vizibil de astzi e
dat de vrsta lui nmulit cu viteza luminii. Dup cum
e notat i n figura 4.2, aceast raz este de aproximativ
3 x 1 027 centimetri. Prin urmare, n epoca marii unificri,
tot ce se afl n universul nostru vizibil era coninut

72

O R I G INEA UNIVE RSULUI

ntr- o sfer cu raza de 3 milimetri ! Pare uluitor de pu


in, ns problema e c, de fapt, e prea mare. Pentru c,
la acel moment distana pe care lumina putea s-o fi str
btut de la nceputul expansiunii era egal cu viteza lu
minii (3 x 1 010 centimetri pe secund) nmulit cu vrsta
universului ( l 0-35 secunde), ceea ce d 3 x t 0 -25 centi
metri (vezi figura 4.3 ). Aceasta e cea mai mare distan
pe care o putea strbate orice semnal de la nceputul ex
pansiunii. Ea este numit "distana orizont". Dac vreo
neregularitate din starea iniial a universului a fost eli
minat prin frecare sau alte procese de netezire, orizon
tul dicteaz extinderea maxim a netezirii la orice moment
de timp, pentru c aceste procese nu p ot avea loc cu o
vitez mai mare dect viteza luminii. Problema este c
regiunea care urma s se dilate pentru a deveni universul
nostru vizibil de azi era }n acel moment incomparabil mai
mare dect dimensiunea distanei orizont. Suntem con
fruntai aici cu o mare dificultate.
Dificultatea const n a explica remarcabila regulari
tate a universului nostru de la un loc la altul i de la o
T=3

1 028 grade Kelvin

ORIZONT CAUZAL
x 1 o-25 cm
VRSTA = 1 o-35 sec unde

T=

g rade Kelvin

VRSTA = 1 0 1 7 secunde

Figura 4.3 Dac reconstituim istoria expansiunii universului nos


tru vizibil, la vrsta de 1 o-35 secunde el era comprimat ntr-o re
giune cu raza de trei milimetri. Dar, la acest moment foarte timpuriu,
lumina cltorise doar aproximativ 1 o-zs centimetri. Aceast valoare
definete "orizontul cauzal" la acel moment de timp.

I NF LAIA I PARTI C U L E L E E L E M E NTARE

73

direcie la alta [omogenitatea i izotropia universului],


n condiiile n care ar fi alctuit dintr-un numr uria
de regiuni separate care odinioar erau complet indepen
dente una de alta - n sensul c nu existase suficient timp
de la nceputul universului ca lumina s cltoreasc de
la o regiune la alta. Cum au ajuns ele s aib aceeai tem
peratur i rat de expansiune cu o abatere mai mic de
unu la mie ( dup cum o demonstreaz izotropia radia
iei de fond de microunde), dac nu a existat suficient
timp pentru ca vreun transfer de cldur sau de energie
s le coordoneze ? S-ar prea c trebuie s tragem con
cluzia c starea iniial a fost astfel nct condiiile s fie
pur i simplu "createcc la fel pretutindeni.
Problema este ubicuitatea monopolilor magnetici.
Aceste particule se ivesc n universul timpuriu acolo unde
exist anomalii n orientarea cmpurilor de energie ne
obinuite. Ori de cte ori aprea o anomalie n direci
ile acestor cmpuri, se forma un nod de energie - un
monopol . Diametru! orizontului la acel moment, 1 o-25
centimetri, ne d distana la care direciile acestor crn
puri de energie puteau fi aliniate iar anomaliile evitate.
Dar, la acea vrst timpurie, regiunea care urma s se di
late pentru a deveni universul nostru vizibil era de 1 024
ori mai mare dect dimensiunea orizontului, iar astfel
trebuia s fi coninut un numr imens de anomalii, re
zultnd de aici un numr inacceptabil de mare de mo
nopoli n universul nostru vizibil de astzi. Aceasta se
numete "problema monopolilor" .
Dar mai bine s nu intrm n detalii i s urmrim n
continuare ce s-a ntmplat. Fizicienii au elaborat teo
rii detaliate despre comportamentul materiei la tempe
raturi foarte ridicate. Aceste teorii trebuiau aplicate la
descrierea primelor momente din istoria universului. Cnd
sunt folosite pentru a reconstitui acele prime momente,

74

O R I GINEA UNIVERSULUI

rezult o nou nelegere, mai profund, care explic, de


exemplu, cum a ajuns universul s favorizeze materia n
detrimentul antimateriei. Numai c teoriile prevd de
asemenea existena unei uriae abundene cosmice de noi
particule numite "monopoli magnetici" - abunden
inexistent. Motivul pentru care se prevd monopoli n
numr att de mare este c ntregul univers vizibil de as
tzi s-a dilatat pornind de la o regiune care, la momen
tul producerii monopolilor, era cu mult mai mare dect
distana pe care o putea strbate lumina de la nceputul
expansiunii, i astfel ar fi coninut foarte multe anoma
lii energetice de tipul celor care genereaz monopoli. Fi
zicienii au fost att de impresionai de succesele acestor
mari teorii unificate nct, n loc s le abandoneze cnd
au fost confruntai cu problema monopolilor, ei au ig
norat problema i au continuat s exploreze celelalte pro
prieti ale teoriilor spernd, precum domnul Micawber;', ,
c va aprea ceva neateptat. i a aprut.
n 1 979 Alan Guth, un tnr fizician american, spe
cialist n particule elementare, care lucra la Stanford Li
near Accelerator Center, a gsit o cale s rezolve aceast
problem i s mpace ideea marii unificri cu ceea ce
tim despre univers. De atunci, conceptul su de "uni
vers inflaionar" a devenit punctul central al studiilor de
spre universul foarte timpuriu, iar teoria inflaiei s-a
dezvoltat ca o disciplin de sine stttoare ce examina
toate cile prin care ideea sa fundamental poate prin
de via.
Am vzut c problema monopolilor este o consecin
a dimensiunii reduse a orizontului n universul foarte tim
puriu. n zilele noastre, dimensiunea orizontului din
,., Personaj din David Copperfield de Charles Dickens, simbol
pentm cei care nu-i pierd niciodat sperana. (N. red. )

INF LAIA I PARTI C U L E L E E L E MENTARE

75

epoca marii unificri s-ar fi extins la o regiune cu raza


nu mai mare de o sut de kilometri. Dac ns universul
s-ar fi extins mai rapid n stadiile sale timpurii, regiu
nea de dimensiunea orizontului s-ar fi putut dilata pn
la dimensiunea universului vizibil din prezent. Asta pro
punea ipoteza universului inflaionar a lui Guth. Ea ce
rea ca universul s fi trecut printr-o scurt perioad de
expansiune accelerat n stadiile sale foarte timpurii. Pe
rioada necesar e foarte scurt - o accelerare doar n
tre 1 o-35 i 1 o-33 secunde de la big bang rezolv problema
(vezi figura 4.4).

Figura 4. 4 Inflaia accelereaz expansiunea timpurie a universu


lui i face posibil dilatarea regiunii cu raz de l 0 - 25 centimetri
pn la scara universului nostru vizibil de azi. Comparai cu ex
pasiunea mai lent din figura 4.3.

Dac apare aceast accelerare, ntregul nostru univers


vizibil se poate extinde de la o regiune suficient de mic
pentru a putea fi traversat de semnalele luminoase n
timpul scurs de la nceputul expansiunii. Uniformitatea
i izotropia sa pot fi deci nelese. Cel mai imp ortant lu
cru ns e c nu va exista un numr mare de monopoli,
pentru c universul nostru vizibil s-a extins pornind de
la o regiune att de mic, nct ea ar fi cuprins cel mult
o singur anomalie care produce monopoli. Problema
monopolilor ar fi astfel rezolvat. n mod asemntor,

76

ORI GINEA UNIVERSULUI

uniformitatea observat n univers se explic nu prin


vreun nou mecanism care s elimine monopolii sau prin
vreun principiu care impune ca starea iniial s fie me
ticulos organizat, ci prin faptul c vedem numai ima
ginea dilatat a unei regiuni suficient de mici pentru a
fi meninut uniform de la nceput prin procesul de ne
tezire care transport excesul de energie de la regiunile
mai fierbini la cele mai reci. N euniformitile ar putea
n continuare exista undeva, dincolo de orizontul nostru.
Ele nu au fost disipate, ci pur i simplu se afl acolo unde
nu pot fi vzute.
Perioada foarte scurt n care expansiunea universu
lui e accelerat pare nensemnat la scara istoriei univer
sului, dar are implicaii extraordinare. Am vorbit mai sus
despre teoremele lui Penrose, Hawking, Geroch i El
lis legate de singularitate ; v amintii c ele se bazau pe
presupunerea c ntotdeauna i pretutindeni materia e
supus atraciei gravitaionale produs de materie. La pa
gina 55 am artat c fora de atracie a gravitaiei cere
ca o cantitate D, care este suma densitii i presiunii din
univers, s fie pozitiv. Cnd aceast condiie e ndepli
nit, toate universurile aflate n expansiune sunt frna
te ; aceasta era prognoza pentru toate modelele big bang
nainte de a aprea teoria inflaiei. Orict de repede i-au
nceput dilatarea i indiferent dac se vor dilata la ne
sfrit sau se vor prbui n marea implozie, efectul gra
vitaiei este de a ncetini expansiunea din cauza atraciei
pe care orice materie o exercit asupra altei materii. Prin
urmare, dac vrem ca universul timpuriu s treac prin
tr-o scurt perioad de expansiune accelerat, trebuie ca
efectele gravitaiei s devin temporar repulsive i deci
cantitatea D s devin temporar negativ. Aceasta este
esena ipotezei universului inflaionar : e o explicaie a
uniformitii universului i o rezolvare a problemei mo-

77

INFLAIA I PARTI C U L E L E E LEMENTARE

nopolilor, ntemeiat pe condiia ca s existe stri anti


gravitaionale ale materiei care pot crea aceast scurt pe
rioad de accelerare curnd dup big bang. Dac nu exist
n natur o astfel de materie, teoria cade. Dac exist, vom
vedea n capitolul urmtor c n univers trebuie s fi r
mas mrturii ale erei inflationare.
n decursul anilor '60 s considera c e perfect rezo
nabil ca toate formele de materie s prezinte efecte gra
vitaionale de atracie i nu de respingere. n anii '80 ns
cosmologii au ajuns s cread c, la densiti nalte, ma
teria ar putea manifesta respingere gravitaional. Aceas
t schimbare de poziie a fost iari provocat de evoluia
fizicii particulelor elementare - teoriile preziceau acum
existena unor noi forme de materie care pot crea pre
siuni negative foarte mari. Aceste presiuni negative pot
fi suficiente pentru a depi efectul densitii pozitive i
a produce respingere gravitaional ( adic o valoare ne
gativ a cantitii D). Dac aceste forme de materie exis
t n realitate i nu numai pe hrtie, ponderea lor poate
crete foarte lent pe msur ce universul se dilat i pot
avea n cele din urm efecte antigravitaionale asupra ex
pansiunii. Expansiunea va fi astfel accelerat. Universul
va cunoate o "inflaie" pn cnd cmpurile de mate
rie rspunztoare pentru antigravitaie se vor dezinte
gra n forme mai obinuite de materie i radiaie - forme
care prezint numai atracie gravitaional. Uni versul va
reveni apoi la starea dinainte de inflaie, n care expan
siunea e frnat, stare n care se afl i azi. Acesta e n
linii mari scenariul universului inflaionar pentru evo
luia universului foarte timpuriu ( vezi figura 4.5 )
Pentru cosmologi, scenariul e atrgtor din mai multe
motive. Am vzut deja cum rezolv problema monopo
lilor i ne permite s nelegem uniformitatea universului
la cea mai mare scar observabil. Dar mai face i alte
.

78

ORI GINEA UNIVERSULUI


..-

w
z
::>
Ci5
z
w

TIMP

Figura 4. 5 Variaia n timp a razei unui univers inflaionar. Pe


rioada inflaiei apare mult mrit n aceast reprezentare. n rea
litate a durat numai ntre 10-35 i 10-33 secunde dup nceputul
expansiunii. Vrsta actual e de aproximativ cincisprezece miliarde
de ani. Figura prezint nceputul frnat al expansiunii, urmat de
accelerarea din perioada inflaionar, pentru ca apoi expansiunea
s fie din nou frnat.

dou predicii despre starea prezent a universului vi


zibil care ne permit s-1 abandonm dac prediciile nu
se verific.
Pentru a rezolva problema monopolilor, perioada de
expansiune accelerat trebuie s fie de cel puin apte
zeci de ori mai mare dect vrsta universului n momen
tul cnd a nceput acceleraia. Att ar trebui s dureze
pentru a produce universul nostru vizibil pornind de la
o regiune cu raza de un milimetru. O consecin impor
tant a acestei expansiuni accelerate este c face ca uni
versul s se dilate mai repede i pe o perioad mai lung
dect n absena ei. Fr inflaie, el s-ar fi dilatat n mod
natural numai o fraciune de secund nainte de a se con-

INFLAIA I PART I C U L E L E E L E MENTARE

79

tracta ; datorit inflaiei expansiunea poate s dureze mai


multe mii de miliarde de ani . Acceleraia conduce uni
versul nostru n expansiune foarte aproape de pragul cri
tic care separ universurile ce se vor dilata la nesfrit
de cele care vor sfri prin a se contracta pn la marea
implozie. Inflaia ofer astfel o explicaie natural pen
tru misterioasa apropiere a universului vizibil de pragul
critic (vezi figura 4.6).
Dac perioada de expansiune accelerat dureaz su
ficient de mult pentru a explica de ce nu mai vedem mo
nopoli magnetici, expansiunea din prezent ar trebui s se
abat de la pragul critic cu mai puin de o milionime adic ar trebui ca densitatea medie observat a universu
lui vizibil s se abat cu mai puin de o milionime de la

w
z
:::>
Ci)
z
w

TI MP

Figura 4. 6 Serie de universuri nchise diferite, cu diferite durate


de via. Universurile care se extind pentru cel mai ndelungat
timp sunt cele mai apropiate de pragul critic.

80

O R I GINEA UN IVERSULUI

valoarea critic, care este 2 x 1 Q-29 grame de materie pe


centimetru cub de spaiu, n medie.
Acest lucru este interesant din dou motive. n pri
mul rnd, dac densitatea e att de apropiat de valoa
rea critic, nu vom avea niciodat posibilitatea s aflm
dac universul nostru este deschis sau nchis ; prin ob
servaiile noastre nu se poate msura densitatea prii vi
zibile a universului cu o precizie de unu la un milion.
A doua consecin ns e i mai important - datorit
faptului c densitatea observat a materiei luminoase este
cel puin de zece ori mai mic dect valoarea critic. Dac
teoria inflaionar e corect, cea mai mare parte a ma
teriei din universul vizibil trebuie s se afle ntr-o for
m neluminoas, nu n stele i galaxii strlucitoare.
Aceasta e o concluzie binevenit, pentru c astronomii
au fost mult vreme nedumerii de faptul c observai
ile asupra micrii stelelor i galaxiilor artau c aceste
obiecte se deplaseaz mai repede dect s-ar putea explica
prin forele gravitaionale exercitate de materia luminoas
din preaj ma lor. Se pare deci c exist o mare cantitate
de materie ntunecat, nevzut, a crei atracie gravi
taional este rspunztoare pentru micarea stelelor i
galaxiilor pe care le vedem.
Prima noastr reacie fa de asemenea estimri e s
presupunem c trebuie s existe mai mult materie n
tunecat n spaiul interstelar i intergalactic (poate sub
form de stele foarte palide sau roci, gaz, praf i alte re
ziduuri) - materie care nu a fost nglobat n procese
le ce conduc la formarea stelelor. Asta nseamn c o
hart a distribuiei luminii n univers nu ne d informa
ii utile privind distribuia materiei - o situaie deloc ne
obinuit. Dac privim noaptea din spaiu spre Pmnt
i facem o hart a distribuiei luminii artificiale, consta
tm c ea nu reproduce fidel harta densitii populaiei

I NF L AIA I PARTI CUL E L E E L E MENTARE

81

p e glob. E a reflect n schimb distribuia bogiei. Marile


orae occidentale vor strluci cu putere, dar imensele cen
tre urbane din lumea a treia vor fi slab luminate.
Din nefericire, lucrurile nu par s fie att de simple
n univers. Dei ne-am putea gndi c e firesc ca univer
sul s conin cantiti mari de materie atomic i mo
lecular obinuit rspndit n forme neluminoase,
natura nu pare s mprteasc opinia noastr. V amin
tii c una din pietrele de temelie ale teoriei despre uni
versul n expansiune era capacitatea noastr de a prezice
n detaliu rezultatul irului de reacii nucleare care tre
buie s fi avut loc pe cnd vrsta universului era de doar
cteva minute. Aceste calcule sunt ntr-un remarcabil
acord cu abundenele observate pentru hidrogen, li tiu, de
uteriu i cei doi izotopi ai heliului. Ele ne arat c densi
tatea materiei care ia parte la aceste reacii nucleare trebuie
s contribuie cu nu mai mult de o zecime din densita
tea critic. Dac densitatea real ar fi mai mare dect den
sitatea critic, reaciile nucleare ar fi nglobat att de muli
neutroni n heliu -4 nct, ca produi secundari, ar fi r
mas mult mai puine nuclee de deuteriu i heliu- 3 dect
observm noi azi . Abundenele de heliu - 3 i deuteriu ne
dau o msur precis a densitii cosmice de materie nu
clear. Ele ne spun c, dac n universul nostru densi
tatea materiei ntunecate e apropiat de cea critic, atunci
aceast materie nu se poate afla ntr-o form care s par
ticipe la reacii nucleare.
De aici rezult c ea trebuie s fie sub form de par
ticule n genul neutrinilor. Neutrinii nu au sarcin elec
tric i nu sunt afectai de fora electromagnetic. Nu
simt nici influena forei nucleare tari ; ei simt numai efec
tele gravitaiei i forei slabe.
Cunoatem trei tipuri de neutrini i despre nici unul
nu s-a constatat c ar avea o mas diferit de zero. Dar

82

O R I G I NEA UNIVERSULUI

dovezile n acest sens nu sunt foarte convingtoare ; da


torit faptului c neutrinii interacioneaz att de slab,
experimentele care urmresc detectarea maselor lor sunt
extrem de dificile i n-au cum s pun n eviden masa
foarte mic pe care neutrinii ar putea-o avea. Fizicienii care
se ocup de particule elementare nu se opresc ns aici.
ncercrile lor de a unifica toate forele din natur prezic
existena unor particule cu mas diferit de zero i care
interacioneaz prin intermediul forei nucleare slabe, par
ticule numite WIMP ( Weakly Interacting Massive Par
ticles) care n-au fost nc detectate n experimentele de pe
Pmnt. Unul dintre obiectivele noului accelerator conce
put la Geneva este s pun n eviden aceste particule
masive.
Dac cele trei tipuri cunoscute de neutrini posed mase
care nsumate nu dau mai mult de 90 de electron-voli
(un atom de hidrogen are o mas de aproximativ un mi
liard de electron-voli r''" toi aceti neutrini mprtiai
de-a lungul universului vor contribui cu o densitate care
depete valoarea critic, iar universul va fi "nchis" adic sortit s colapseze n viitor. n mod asemntor,
dac exist particule WIMP i ele au mase de dou ori
mai mari dect masa atomului de hidrogen, atunci teoria
big bang prezice c densitatea lor cumulat va fi egal cu
cea necesar pentru a nchide universul.
Dac universul este iniial alctuit dintr-un ocean de
asemenea particule interacionnd slab, ne-am putea n
treba de ce nu suntem n stare s le detectm direct i s
tranm o dat pentru totdeauna problema. Din pcate,
nu avem nici o speran s putem detecta vreodat di< Electron-voltul e o unitate de msur a energiei. Exprimarea
masei n uniti de energie are sens pe baza bine-cunoscutei relaii
a lui Einstein de echivalen ntre mas i energie : E = mc'l. (N. red. )

INF LAIA I PARTI C U L E L E E L E MENTARE

83

rect un ocean universal al neutrinilor cunoscui ; din ca


uza masei lor foarte mici, neutrinii interacioneaz prea
slab cu detectorii notri. Tot ce putem face e s ncer
cm s msurm masa neutrinilor n laborator - unde pot
fi produi la energii care permit observarea efectelor lor
asupra altor particule - i s ne testm prediciile privind
efectul lor asupra aglomerrii materiei luminoase com
parnd simulrile pe calculator cu observaiile noastre.
Dac ns particulele WIMP sunt cele care alctuiesc ma
teria ntunecat, atunci lucrurile devin mult mai intere
sante. Aceste particule sunt de un miliard de ori mai
masive dect ar putea fi neutrinii cunoscui i ar trebui
s loveasc detectorii notri cu mult mai mult energie.
De fapt, st n puterea noastr s detectm un ocean de
asemenea particule n universul din jurul nostru, dac
ele sunt suficient de numeroase pentru a alctui mate
ria ntunecat.
n prezent, mai multe grupuri de experimentatori din
Marea Britanie i Statele Uni te construiesc detectori sub
terani n ncercarea de a descoperi oceanul cosmic de par
ticule WIMP. Cnd o asemenea particul lovete nucleul
unui atom dintr-un cristal, ea i provoac un recul i se
va nregistra un semnal prin nclzirea uoar a crista
lului datorit energiei cedate. Dac urmrim evenimen
te de acest tip ntr-un detector de un kilogram, ar trebui
s gsim ntre unul i zece asemenea evenimente n fie
care zi. Dac am reui s eliminm toate celelalte sem
nale - provenind din radiaia cosmic, dezintegrri
radioactive i alte evenimente terestre - care ar putea
neca detectorul, ar trebui s putem afla dac exist par
ticule WIMP n jurul nostru. Eliminarea semnalelor pa
razite se face plasnd detectorul adnc sub pmnt, ntr-o
instalaie de rcire care-I aduce la o temperatur mai mic

84

O R I GINEA UN IVERSULUI

PARTICULA WIMP LOVETE


NUCLEUL ATOMIC

l mm

SENZORUL MS
CRETEREA Ta.ft:RATURII
Figu ra 4. 7 Un proces fizic care poate fi folosit pentru a detecta
particulele WIMP. Un cristal mic (cu laturile de un milimetru)
este rcit pn la temperaturi de ordinul unei sutimi de grad Kelvin
deasupra lui zero absolut. O particul WIMP lovete nucleul unui
atom din cristal. Nucleul reculeaz, dar e frnat rapid, elibernd
energia reculului sub form unei unde de oc care nclzete cris
talul ntr-o msur mic, dar detectabil.

de un grad Kelvin, i nconjurnd instalaia cu materiale


absorbante (vezi figura 4.7).
n urmtorii civa ani sperm s obinem primele re
zultate din acest gen de experimente.: Ele promit s dez
vluie lucruri remarcabile despre univers, pe ci nebnuite.
Dac universul este "deschis" sau "nchis" ar putea depinde
de proprietile celor mai mici particule de materie, iar
,., Nici n prezent problema existenei particulelor WIMP nu a
fost tranat, n ciuda ncercrilor de a stabili prezena lor n mod
direct (folosind cristale de siliciu la temperaturi foarte j oase, aa cum
arat Barrow) sau indirect - prin detectarea neutrinilor provenii
din procesul de anihilare a particulelor WIMP, odat ce sunt captate
de Soare. Dificultatea const n faptul c particulele WIMP interac
ioneaz doar prin forele gravitaional i slab, nu i prin forele
electromagnetic i tare - cu ajutorul crora, n general, prezena
unor particule poate fi mai uor pus n eviden. (N. red. )

I NF LAIA I PARTICULELE EL EMENT ARE

85

acest lucru ar putea fi stabilit n fundul unei mine de pe


Pmnt, i nu cu ajutorul telescoapelor care scruteaz
cerul. Marile roiuri de galaxii pot fi doar o pictur n
oceanul materiei din univers . Masa acestei materii, poate
suficient de mare pentru a curba spaiul pn la nchide
rea lui, s-ar putea afla ntr-o form care s nu semene cu
nimic din ce am detectat pn acum n acceleratoarele
noastre de particule. Aceasta ar fi ultima rsturnare co
pernican a statutului nos tru n universul material. Nu
numai c nu ne aflm n centrul universului, dar nici m
car nu suntem alctuii din forma de materie predomi
nant n univers.

Inflatia si cercetrile
'

'

satelitului COBE
" E o problem destul de delica
t, aa c te rog frumos s nu-mi
vorbeti timp de cincizeci de mi
nute" .
Asociaia rocailor

n primvara lui 1992 mijloacele de informare n mas


din lumea ntreag au fost puse pe j ar de anunul NASA
conform cruia satelitul COBE a observat mici variaii
n temperatura radiaiei cosmice de fond de jur-mpre
jurul cerului. Observnd radiaia dintr-o zon din afa
ra atmosferei terestre, satelitul a evitat variaiile-parazit
produse de fenomenele din atmosfer i a obinut o acu
ratee neatins n nici un experiment similar efectuat la
sol. COBE i-a rsucit detectorul nainte i napoi de-a
lungul cerului, cu unghiuri de peste 1 O grade (pentru
comparaie, faa vizibil a Lunii pline corespunde unei
jumti de grad pe cer) i a determinat diferena n tem
peratura fotonilor din radiaia de fond de microunde ve
nind spre noi din diferite direcii. Ce reprezint aceste
infime variaii de temperatur i de ce toat lumea a pri
mit cu emoie vestea ( civa comentatori extravagani au
ajuns chiar s afirme c datele obinute de satelitul COBE
sunt cea mai important descoperire a tuturor timpurilor) ?
Putem nelege existena unor structuri precum ste
lele i planetele folosind principiile de baz ale fizicii.
Cnd ajungem ns la galaxii, nelegerea noastr este
mult mai nesigur. Nu tim dac o strategie similar

IN FLAIA I CER CET R I L E SATELITULUI COBE

87

d e identificare a raporturilor ntre diferitele fore din


natur va fi suficient pentru a explica de ce galaxiile i
roiurile de galaxii au masele, formele i dimensiunile
observate. Aproape sigur c nu. Galaxiile i roiurile de
galaxii sunt insule de materie n care densitatea materiei
e incomparabil mai mare dect densitatea medie din res
tul universului. Densitatea medie a Cii Lactee, de exem
plu, e de aproximativ un milion de ori mai mare dect
densitatea universului. Faptul c exist asemenea nere
gulariti nu-i un mister. Dac pornim de la o distribuie
perfect uniform a materiei i introducem o uoar ne
uniformitate, se va declana un efect n avalan, neuni
formitatea devenind din ce n ce mai pronunat. Aceasta
pentru c va aprea o for de atracie gravitaional mai
mare oriunde exist un ct de mic exces de materie, i
mai mult materie va fi atras acolo din regiunile nve
cinate mai puin dense, iar astfel acumularea continu.
Acest proces poart numele de "instabilitate gravi
taional" i a fost descoperit de Isaac Newton n urm
cu trei sute de ani. Instabilitatea gravitaional apare in
diferent dac universul se dilat sau nu - dar ntr-un uni
vers n expansiune e nevoie de mai mult timp pentru a
se forma aglomerrile de materie, deoarece expansiunea
tinde s ndeprteze fragmentele unele de altele. La scara
timpului cosmic ns, aglomerrile trebuie s devin att
de dense n comparaie cu restul universului, nct ele
nceteaz s se mai dilate odat cu expansiunea univer
sului (vezi figura 5 . 1 ) . Devin insule stabile de materie,
conservate de echilibrul ntre fora de atracie gravita
ional dintre constituenii lor i presiunea exercitat de
micarea acestor constitueni. Se poate ns observa c,
dac vrem s explicm originea galaxiilor i a roiurilor de
galaxii prin procesul de instabilitate gravitaional, tre
buie s tim cte ceva despre condiiile de la nceputul

88

O R I G INEA UNIVERSULUI

expansiunii universului sau din clipele imediat urmtoare.


Nivelul densitii pe care-1 ating neregularitile la un mo
ment dat depinde de nivelul densitii cu care au pornit.
.
.

.
.

.
.

. .
. ..
. .

:.
. .
. .

::
.

.. .
.
.

Figura 5. 1 Procesul instabilitii gravitaionale transform trep


tat o distribuie de materie uor neuniform ntr-una tot mai con
centrat.

Observaiile astronomice asupra celor mai ndepr


tate galaxii i a presupuilor lor precursori ne arat c
densiti n exces de felul celor observate astzi au existat
pe cnd universul se dilatase cu o cincime din dilatarea
lui actual. Ceea ce trebuie ns s tim e ct de mari erau
densitile n exces pe cnd trecuse doar un milion de
ani de la big bang, iar dilatarea era de o mie de ori mai
mic dect cea actual. Observarea condiiilor din acea
epoc, cu mult nainte ca densitile n exces s fi dat na
tere galaxiilor i roiurilor de galaxii, a fost misiunea sa
telitului COBE. Informaia era fosilizat n amprenta
cosmic a microundelor, neatins de evenimente ulte
rioare. Datele obinute de satelit ncep acum s fie com
pletate de rezultatele experimentelor de mare acuratee
fcute la sol.

INFLAIA I CERCET R I L E SATELITULUI C O B E

89

Dup cum am vzut, radiaia din perioadele fierbini


de la nceputul universului se rcete pe msur ce acesta
se dilat. Cnd expansiunea a atins un milion de ani, ra
diaia s-a rcit n aa msur nct au nceput s se for
meze atomi i molecule din nuclee i electroni. nainte,
ele s-ar fi dezintegrat instantaneu la ntlnirea cu fotonii
de mare energie din radiaia omniprezent. n acea pe
rioad, fotonii au nceput s zboare liber prin spaiu i
timp - purtnd cu ei informaii despre condiiile n care
s-au nscut - pentru a deveni ra,?iaia de fond de micro
unde pe care o observm astzi. In locurile unde densita
tea este puin mai mare dect media, temperatura radiaiei
va scdea puin mai lent dect n regiunile mai rarefiate.
Ceea ce nseamn c variaiile n temperatura radiaiei
cosmice din prezent ne furnizeaz o imagine a distribu
iei materiei pe cnd universul avea abia vrsta de un mi
lion de ani - cu mult nainte ca procesul de formare a
galaxiilor s se fi ncheiat.
Cosmologii au pierdut muli ani cutnd fr succes
aceste variaii cu detectori aflai pe Pmnt ; satelitul
COBE le-a gsit n cele din urm. Erau foarte mici - va
riaii de numai unu la o sut de mii. Aceast cifr ne arat
ct de mult trebuie s se fi amplificat neuniformitile,
prin instabilitatea gravitaional, pentru a deveni sufi
cient de puternice ca s creeze primele galaxii i roiuri
de galaxii, dup miliarde de ani. Ea ne ajut s ncepem
reconstituirea detaliat. a evenimentelor care au dus la for
marea galaxiilor n perioada care a trecut de-atunci. Des
coperirea acestor fluctuaii n radiaia de fond a constituit
desigur un eveniment, ns cosmologii nu au fost chiar
surprini. Surprinztoare ar fi fost absena unor aseme
nea fluctuaii, deoarece am fi fost obligai s presupunem
c galaxiile s-au format cumva fr ajutorul neregulari
tailor iniiale - deci altfel dect prin procesul simplu al
instabilitii gravitaionale.

90

ORI G I NE A UNIVERSULUI

Aceste niveluri de fluctuaie ne ofer de asemenea un


mijloc de a testa anumite aspecte ale ipotezei universu
lui inflaionar. Pentru a vedea cum e posibil, trebuie s
privim mai ndeaproape fenomenul inflaiei.
nainte s apar ideea inflaiei, originea galaxiilor i
a roiurilor de galaxii era o problem insolubil. Nu exista
nici un principiu care s ne spun cum au luat natere
aceste fluctuaii ale densitii materiei i radiaiei, cnd
au aprut i ct de mari erau n momentul decuplrii ra
diaiei de materie. Nu puteam dect s urmrim n trecut
structura actual a galaxiilor, presupunnd c instabili
tatea gravitaional a funcionat, pentru a determina ni
velul sczut de neregularitate la orice moment din trecut.
Din pcate, nivelul fluctuaiilor aleatorii care e de atep
tat s existe la orice moment n univers era mult prea mic
pentru a genera structurile pe care le vedem astzi.
Oamenii i-au dat curnd seama c ideea inflaiona
r oferea o nou soluie enigmei. Dac o mic regiune
trece printr-o perioad de expansiune accelerat, fluc
tuaiile aleatorii sufer, la rndul lor, o inflaie i devin
germenii neregularitilor la scara universului nostru vi
zibil de azi i dincolo de ea. Nivelul fluctuaiilor e deter
minat de formele antigravitaionale ale materiei (forme cu
D negativ) care sunt rspunztoare de expansiunea ac
celerat. Dac am avea un anume candidat pentru acea
materie, am putea prezice nivelul fluctuaiilor ce apar n
timpul inflaiei. Acesta ar putea fi un mare pas nainte n
nelegerea originii galaxiilor i a roiurilor de galaxii. Dei
nu avem nevoie s tim cum a nceput universul, trebuie
totui s cunoatem acel tip de materie antigravitaional
care a declanat inflaia, pentru c nivelul neregularit
ilor produse depinde foarte mult de natura ei i de tria
interaciei sale att cu ea nsi, ct i cu celelalte forme obi
nuite de materie. Dac inflaia a avut loc, intensitatea sem-

I NF LAIA I CERCET R I L E SATELITULUI C O B E

91

nalului cules de COBE ne spune ct de puternice erau


aceste interacii. Din fericire, exist mai multe informa
ii n semnalul cules de satelit - informaii care nu de
pind att de mult de identitatea materiei antigravitaionale
care a generat inflaia.
Cnd cartografiem distribuia galaxiilor i roiurilor
de galaxii din univers constatm c nivelul de aglome
rare depinde de scara considerat. Pe msur ce obser
vm regiuni din ce n ce mai mari din univers, vedem c
aglomerrile de materie se rresc treptat, aa nct, dac
vorbim despre nivelul de neregularitate din univers, tre
buie s specificm scara la care ne referim. Aceast va
riaie n funcie de scar p oart numele de "gradient
spectral" al neregularitii. El poate fi determinat prin
observaii - fie cercetnd structura roiurilor de galaxii,
fie urmrind variaiile de temperatur n radiaia de fond
de microunde, la diferite unghiuri pe cer.
Unul dintre aspectele atrgtoare ale teoriei inflaio
nare este c ea prezice c trebuie s existe un anumit gra
dient spectral. Variaia relativ a tempera turii - diferena
de temperatur msurat ntre dou direcii pe cer m
prit la temperatura medie a cerului - n-ar trebui s
se modifice dac crete unghiul dintre aceste dou di
recii. Numim "plat" un asemenea gradient spectral.
Observaiile satelitului COBE au fost de o impor
tan fundamental deoarece ele au oferit dovezi privind
fluctuaiile embrionare care s-au dezvoltat apoi n galaxii
i roiuri de galaxii. Pentru cosmologi ns, perspectiva
cea mai interesant e s vad dac gradientul spectral al
fluctuaiilor este n acord cu prediciile celei mai simple
teorii inflaionare. Satelitul a strns date din perioade se
parate de observaie de-a lungul ctorva ani, iar datele bru
te necesit o prelucrare complicat pentru a elimina efectele
cunoscute ale mediului local - electronica satelitului,

92

ORIGI NEA U NIVE RSULUI

apropierea Pmntului i a Lunii etc. - care introduc


erori. Rezultatele primei runde de observaii au fost pu
blicate n 1 992 ; ele ne spun cu un coeficient de siguran
de 70 % c gradientul spectral se afl ntre - 0,4 i +0,6
( gradientul spectral plat trebuie s fie zero). Cnd ur
mtoarele observaii au fost prelucrate, la nceputul lui
1 994, iar datele iniiale au fost reanalizate folosind mai
multe programe de calculator, s-a constatat c toate da
tele corespund unui gradient spectral ntre -0,2 i +0,3,
cu un coeficient de siguran de 70% . Analiza ultimelor
date ar trebui s micoreze intervalul n care se poate afla
gradientul. Dac toate aceste date se vor apropia de va
loarea zero, ele vor aduce o confirmare remarcabil a pre
diciilor celor mai simple modele de univers inflaionar.
Satelitul COBE putea verifica forma gradientului
spectral numai msurnd temperatura radiaiei cosmice
de fond la unghiuri de 1 O grade sau mai mari. Pentru a
explora unghiuri mai mici e nevoie de un dispozitiv ex
p erimental prea mare pentru a putea fi trimis n spaiu.
In prezent, exist un numr de observaii de nalt pre
cizie efectuate n diverse locuri de pe suprafaa Pmn
tului : Owens Valley n California, Tenerife n Insulele
Canare i Polul Sud. (Motivul pentru care intervalurile
unghiulare mai mari nu pot fi msurate de la sol este c
atmosfera Pmntului variaz prea mult n aceste inter
valuri, iar datele sunt afectate. ) n ianuarie 1 994, echipa
din Tenerife a publicat date privind fluctuaiile de tem
peratur pentru unghiuri mai mari de patru grade. Da
tele au confirmat observaiile satelitului COBE, indicnd
un _gradient spectral mai mare de - 0 , 1 .
In concluzie putem spune c am aflat c scurta pe
rioad de expansiune accelerat pe care o numim "infla
ie" va produce n mod necesar mici variaii de densitate
a universului de la un loc la altul - variaii care prezint

I NFLAIA I CER C ET R I L E SATELITULUI C O B E

93

un anume gradient spectral. Acest gradient spectral se


imprim asupra radiaiei de fond de microunde, iar noi
putem verifica dac gradientul spectral observat de sa
telitul COBE e n acord cu prediciile inflaionare. Pn
acum, prediciile sunt confirmate. Avem astfel o mr
turie direct, obinut prin observaii, asupra procese
lor fizice care au putut avea loc pe cnd universul avea
vrsta de numai 1 o-35 secunde. Ar trebui s ne conside
rm norocoi. Nu e nici un motiv ca universul s fi fost
proiectat aa nct s ne fac nou pe plac. Ne ntrebm
dac vom gsi vreodat toate legile naturii sau dac vom
fi suficient de inteligeni pentru a descifra cele mai pro
funde structuri matematice care se afl n centrul aces
tor legi doar prin gndire pur. S presupunem c vom
reui : ar fi atunci un noroc extraordinar s gsim mij
loacele de a testa experimental acele idei. De ce ar tre
bui s existe vestigii din primele clipe ale universului care
s ne permit s ne verificm ideile despre ce s-a petrecut
atunci ? Observaiile vitale privind structura profund i
trecutul ndeprtat al universului sunt puine, dar ar tre
bui s ne minunm nu c sunt att de puine vestigii, ci
pur i simplu c exist.
Am lmurit puin ideea de univers inflaionar i con
secinele ei asupra observaiilor astronomice. Pn acum,
acest scenariu despre felul n care s-a dilatat universul
n primele momente pare o teorie promitoare. Prelu
crarea complet a datelor obinute de satelitul COBE
i experimente complementare efectuate la sol ne-ar pu
tea arta dac prediciile teoriei sunt sau nu n acord cu
variaiile radiaiei cosmice de fond. S presupunem ns,
mpreun cu teoreticienii optimiti, c inflaia este abor
darea corect a cosmologiei i s urmm aceast aborda
re pn la infirmarea ei prin observaii. Ce implicaii are
inflaia asupra imaginii noastre despre nceputul univer
sului ?

94

ORIGI N E A UNIVERSULUI

S ne amintim mai nti c principala condiie ca in


flaia s aib loc - prezena formelor de materie cu D
negativ - este exact opusul celei luate n considerare n
teoremele lui Penrose, Hawking, Geroch i Ellis despre
singularitate. ntr-un univers inflaionar, aceste teoreme
pur i simplu nu se aplic i nu putem trage absolut nici
o concluzie despre nceputul universului. nceputul ar
putea fi legat de o singularitate, dar nu e neaprat nece
sar. n ciuda acestei incertitudini ns, inflaia ne poate
ajuta pe ci nebnuite s nelegem cum arat universul.
Cnd am vorbit despre inflaie, am prezentat acest
proces ca i cum el s-ar fi p e tre cu t n mod identic pre
tutindeni n univers. n realitate, putea s se fi petrecut
diferit de la un loc la altul. nchipuii-v c universul,
n perioada preinflaionar, era mprit n regiuni, fie
care din ele fiind destul de mic pentru ca lumina s-o fi
strbtut dej a pn la momentul nceperii inflaiei. D e
l a o regiune l a alta, temperatura i densitatea difer uor
(din cauza fluctuaiilor aleatorii) sau chiar dramatic (din
cauza strilor iniiale diferite ), de aici rezultnd perioa
de de inflaie diferite. Unul sau altul dintre domeniile
microscopice ar putea cunoate o inflaie enorm, ast
fel nct s ajung n cele din urm la dimensiuni de peste
cincisprezece miliarde de ani-lumin, n timp ce pentru
alte domenii inflaia practic s nu aib loc (vezi figura 5.2 )
Ne putem imagina o stare iniial aleator haotic a
universului - un univers ce putea fi chiar nesfrit n n
tindere. n unele regiuni ale spaiului condiiile vor per
mite ca inflaia s aib loc la amploarea necesar pentru
a produce un univers vizibil de dimensiunea celui pe care
l vedem astzi. n altele nu. Dac am fi n stare s ve
dem dincolo de orizontul prii noastre vizibile de uni
vers, am putea n cele din urm ntlni unele din aceste
domenii. Ele ar putea avea densiti i temperaturi foarte
.

I NF LAIA I CERCET R I L E SATE LITULUI C O B E

. :.

.
.

95

INTERVENIA
INFLAIEI

Figura 5. 2 Inflaie haotic. Regiuni minuscule din universul tim


puriu sufer inflaii diferite. D oar acele regiuni pentru care in
flaia e suficient de mare ca s produc universuri cu dimensiuni
de cel puin nou miliarde de ani-lumin produc stele stabile, car
bon i fiine vii care le pot observa.

diferite de cele din domeniul nostru. Cnd privim din


aceast perspectiv unele modele de univers inflaionar,
rezult c diferenele pot fi chiar mult mai importante :
de pild, numrul de dimensiuni ale spaiului ar putea
varia de la o parte a universului la alta.
Acest model, cunoscut sub numele de univers infla
ionar haotic, a fost sugerat pentru prima dat de fizi
cianul sovietic Andrei Linde n 1 983 . Modelul introduce
un nou punct de vedere n studiul universului. Am ar
tat deja c ntinderea uria i vrsta impresionant a uni
versului nostru vizibil nu sunt ntmpltoare ; ele sunt
condiia necesar pentru existena complexitii biochi
mice pe care o numim via. Dintre toate domeniile mi
croscopice care sufer diferite grade de inflaie, numai
cele care cunosc o inflaie suficient de mare pentru a crete
pn la ntinderi de miliarde de ani-lumin vor produce

96

O R I G I N E A UN IVERSU LUI

stele - iar astfel elementele grele necesare complexitii


biochimice. Din aceast persp ectiv am nvat o lecie
important. Chiar dac e extrem de improbabil ca un do
meniu s treac printr-o inflaie att de mare, nu putem
exclude scenariul pentru simplul motiv c nu putem tri
dect ntr-un asemenea domeniu improbabil de vast. Mai
mult, dac universul nsusi e infinit n ntindere, trebuie
s existe regiuni de toate tipurile, inclusiv unele n care
inflaia e suficient de mare pentru a produce o regiune
cum e universul nostru vizibil.
Linde a observat c aceast imagine a inflaiei haoti
ce are i o alt trstur suprinztoare. Unele domenii
inflaionare creeaz fluctuaii aleatorii interne care fac
cu putin ca subregiuni ale lor s cunoasc inflaii ul
terioare, iar aceste subregiuni, la rndul lor, vor produ
ce subregiuni care pot cunoate alte inflaii, i tot aa la
infinit. Odat nceput inflaia, ea pare capabil s se au
toperpetueze. Dincolo de orizontul nostru trebuie s exis
te regiuni care sunt nc supuse inflaiei. S-ar putea ca acest
proces perpetuu de inflaie s nu aib un nceput, ns pro
blema rmne deocamdat nerezolvat (vezi figura 5.3 )
Aceste scenarii gemene, al inflaiei haotice i al infla
iei eterne, ilustreaz cile prin care ideea de univers in
flaionar lrgete noiunile noastre de spaiu i timp. Ele
sugereaz c universul este cu mult mai complicat dect
infima parte din el pe care o numim "univers vizibil". na
inte de apariia teoriei inflaionare, asemenea posibili
ti erau discutate numai ca speculaii metafizice. Modelul
inflaionar, bazat pe anumite modele din fizica particu
lelor elementare, face ca aceste constructii metafizice s
devin consecine posibile ae condiiilor perfect plauzi
bile din universul timpuriu. Inainte ca teoria inflaionar
s fie propus, prea deplin ntemeiat s credem c uni
versul vizibil e, n medie, asemntor cu restul univer
sului. Acum lucrurile s-au schimbat.
,

I NF LAIA I CERCET R I L E SATE LITULUI C O B E

97

Figura 5 . 3 Inflaia etern. Fiecare regiune care cunoate inflaia


creeaz condiii pentru ca subregiuni ale ei s treac prin alte in
flaii, i aa mai departe la infinit.

Dar dei cosmologia inflaionar ofer posibiliti fas


cinante, ele sunt umbri te de incertitudini. Inflaia ne per
mite s nelegem de ce universul vizibil prezint multe
din proprietile pe care le observm, indiferent de fe
lul n care universul nsui a nceput. E o trstur bo
gat n consecine : putem prezice prezentul fr a trebui
s cunoatem totul despre trecut. Dar exist aici i un
neajuns - care a fost prezentat i la sfritul capitolu
lui 1 . Dac prezentul nu depinde n mod critic de deta
liile felului n care universul a nceput, nu putem deduce
aceste detalii observnd universul de azi. Inflaia a ters
cu buretele trecutul ndeprtat.
Dar dac inflaia n-a avut niciodat loc ? Sau ce-ar fi
dac ne-am concentra asupra istoriei preinflaionare a
unuia singur dintre domeniile supuse inflaiei despre care
tocmai am vorbit ? Ce-am gsi dac am urmri istoria lui

98

O R I G I N EA UN IVERSULUI

dnd timpul napoi ? Evident, am putea n continuare gsi


o singularitate cu temperatur i densitate infinite. Exist
ns cel puin patru posibiliti foarte diferite, fiecare com
patibil cu ceea ce tim despre univers (vezi figura 5 .4 ) .
(1)

L.Ll

z
:::::::>
V)
z

L..U

z
:::>
V)
z

L.Ll

(2)

UJ

..

TI M P

(3)

L.Ll

z
:::::::>
V)
z

TI M P

I..U

z
:::>
Vi
z

L.Ll

I..U

STATIC

INC E PUTU L Ci
EXPANSI U N I !

TI M P

(4)
EXPANS I U N E ETERN
FR UN N C E PUT

TI M P

Figura 5.4 Cteva nceputuri ipotetice ale expansiunii universului.

1 ) n loc s nceap ca o stare de densitate infinit, uni


versul cu spaiu, timp i materie se nate cu o densitate finit
i continu ntr-o stare de expansiune.
2) Universul "sare" ntr-o stare de expansiune dintr-o stare
anterioar de contracie maxim, dar finit.
3) Universul i ncepe brusc expansiunea dintr-o stare sta
tic n care se afla dintotdeauna.
4) Uni versul devine din ce n ce mai mic cu ct naintm
n trecut, fr s ajung ns la starea de dimensiune zero. Nu
are nceput.

I N F LAIA I C ER C ETRI L E SATELITULUI C O B E

99

De ce sunt cunotinele noastre att de nesigure ? De


ce e att de greu s extrapolm teoriile noastre n urm
n timp, pn la acea ultim fraciune de secund, pentru
a ti dac ele conduc sau nu spre un nceput precis ? Am
scos n eviden mai sus cteva etape cruciale din istoria
expansiunii universului. Dup o secund de expansiune,
temperatura a sczut suficient pentru a putea descrie ace
le condiii cu ajutorul fizicii terestre, i avem mrturii di
recte din acea epoc pentru a ne verifica reconstituirea.
ntorcndu-ne n timp la numai l 0 - 1 1 secunde de l a nce
putul expansiunii, ntlnim condiii asemntoare celor
din marile acceleratoare de particule de pe Pmnt. na
inte de acest moment, ne aflm n afara condiiilor pe
care le putem simula parial pe Pmnt. Mai mult, cu
notinele noastre despre legile naturii implicate la aceste
niveluri energetice sunt de asemenea nesigure. Cci n-am
ncheiat nc procesul de elaborare a unei teorii corecte
i complete a particulelor elementare de materie, a for
elor care le guverneaz i a efectelor acestora asupra ex
pansiunii universului. Toate eforturile noastre teoretice
se ntemeiaz pe presupunerea c teoria gravitaiei a lui
Einstein descrie corect expansiunea universului ca ntreg.
Ce-i drept, ea a trecut toate testele observaiilor astro
nomice cu un succes uimitor. Dar ea nu va rezista pn
la capt, pe drumul napoi n timp ctre nceputul expan
siunii. La fel cum descrierea newtonian a gravitaiei se
prbuete cnd e confruntat cu micri apropiate de
viteza luminii i cmpuri gravitaionale foarte intense, ne
ateptm s ntlnim condiii n faa crora minunata te
orie a lui Einstein d gre. Cu asemenea condiii ne-am
confrunta dac am ncerca s sondm primele 1 o -43 se
cunde ale expansiunii. La scara acestui "timp Planck" ,
cum e numit el, ntregul univers este dominat de incer
titudinea cuantic i va putea fi complet descris numai

1 00

O R I G I NE A UNIVERSULUI

cnd vom ti cum se unific gravitaia cu celelalte trei


fore din natur ntr-o atotcuprinztoare "teorie a tot
ce exist" [Theory of Every thing]. Pentru a afla dac uni
versul a avut sau nu un nceput, n orice sens am lua cu
vntul "nceput", trebuie s nelegem cum se comport
gravitaia n aceast perioad. Acest comportament e o ma
nifestare a bizareriilor aspectelor cuantice ale materiei.
Caracterul straniu al timpului Planck poate fi sesi
zat examinnd descrierea cuantic a lumii subatomice
descriere elaborat pn n cele mai mici detalii n ulti
mii aptezeci de ani. Este partea cea mai precis a fizi
cii, iar toate minunile tehnologice din jurul nostru - de
la calculatoare la tomografia computerizat - se nte
meiaz pe mecanica cuantic. Cnd ncercm s observm
obiecte foarte mici, nsui actul observaiei va perturba
semnificativ starea pe care vrem s-o msurm. Va exista
prin urmare o limit fundamental a preciziei cu care pot
fi msurate simultan poziia i micarea unui obiect. n
lumea subatomic, nu putem prezice rezultate exacte
pentru msurtori - ci doar probabiliti de a obine
anumite rezultate. Aceast stare de lucruri e de obicei
prezentat pornind de la observaia c materia i lumina,
pe care ni le imaginm alctuite din particule foarte mici,
manifest n anumite mprejurri proprieti ondulato
rii. Aceste "unde de particule" pot fi asemnate mai cu
rnd cu undele de emoie dect cu undele de pe suprafaa
apei - pentru c ele sunt unde de informaii. Dac o und
de emoie ajunge n apropierea voastr, nseamn c e
mai probabil s ntlnim acolo un comportament emo
ional. n mod asemntor, dac unda unui electron ajun
ge la detectorul vostru, nseamn c e mai probabil s
detectai acolo electronul. Mecanica cuantic ne spune
care e comportamentul ondulator al fiecrei particule de

I NF LAIA I CERCET R I L E SATELITULUI C O B E

101

materie i, prin urmare, probabilitatea d e a detecta o pro


prietate sau alta.
Fiecare particul de materie are o lungime de und
caracteristic, asociat aspectului su cuantic ondulator.
Aceast lungime de und este invers proporional cu
masa obiectului. Dac dimensiunea obiectului e mult mai
mare dect lungimea sa de und cuantic, n toate apli
caiile practice putem ignora incertitudinile introduse de
natura sa cuantic. Pentru obiectele mai mari, ca voi i
ca mine, lungimea de und cuantic este extrem, extrem
de mic, i putem ignora cu toat ncrederea aspectele
incertitudinii de tip ondulator n privina poziiei unei
maini atunci cnd ne pregtim s traversm strada.:.
S presupunem c aplicm aceste consideraii univer
sului vizibil. Astzi el este copleitor mai mare dect lun
gimea sa de und cuantic, i putem neglija infimele efecte
ale incertitudinii cuantice cnd i descriem structura. Dar
pe msur ce ne ntoarcem n timp, dimensiunea univer
sului vizibil la fiecare moment din trecut devine tot mai
mic, fiindc dimensiunea universului vizibil la vrsta T
este viteza luminii nmulit cu T. Timpul Planck de 1 o-43
secunde este semnificativ pentru c, atunci cnd ajun
gem la acest timp formidabil de ndeprtat, dimensiu
nea universului vizibil devine mai mic dect lungimea
sa de und cuantic, iar astfel universul e nvluit de in
certitudinea cuantic. n momentul cnd incertitudinea
cuantic se impune asupra ntregului univers, nu mai cu
noatem poziiile a nimic, i nici mcar nu mai putem
;'c

Amuzantele peripeii ale domnului Tompkins, de care se fo

losete George Gamow pentru a explica neiniiailor ideile fizicii, ofe


r o frumoas descriere a felului n care ar arta lumea dac lungimile
de u nd cuantice ale obiectelor ar fi comparabile cu dimensiunile lor.

Jocul de biliard devine o experien teribil pentru domnul Tomp


kins. (N. a. )

1 02

O R I G I N E A U N I VERSULUI

determina geometria spaiului. Acesta e punctul n care


teoria gravitaiei a lui Einstein nu se mai aplic.
Aceast situaie i-a ndemnat pe cosmologi s ncer
ce s creeze o nou teorie a gravitaiei, care s conin
toate asp ectele cuantice ale gravitaiei, i s se foloseas
c de ea pentru a gsi posibile universuri cuantice. Vom
explora cteva din ideile aprute n aceste cercetri n
drznee. Ele nu se pretind a fi varianta final a pove
tii - ar putea fi doar o parte nensen1nat din ea -, dar
nu ncape ndoial c povestea final va trata ntr-o ma
nier cel puin la fel de radical conceptele cosmologice
cu care suntem obisnuiti.
n scenariile posi bilel r nceputuri ale expansiunii uni
versului vizibil (vezi fig. 5.4) am artat ce s-ar putea ntm
pla cu dimensiunea universului pe msur ce i urmrim
istoria ntorcndu-ne n timp. n unele variante exist un
nceput bine definit al timpului, al spaiului i a orice alt
ceva ntr-o singularitate. n altele, spaiul i timpul au exis
tat dintotdeauna. Exist ns i o posibilitate mai subtil.
S presupunem c natura nsi a timpului se schimb cnd
ajungem la timpul Planck. Problema nceputului univer
sului devine indisolubil legat de problema naturii tim
pului nsui.

Timpul - o i mai scurt istorie


"Fratele Mycroft ne face o vizit."

Planurile Bruce-Partington

Adevrata natur a timpului e de mult vreme o pro


blem nvluit n mister. S-au confruntat cu ea gndi
tarii mai multor culturi, timp de mii de ani. Problema
se pune n termenii urmtori : trebuie oare s privim tim
pul ca pe un fundal imuabil i transcendent, scen pen
tru desfurarea evenimentelor, sau timpul e pur i simplu
evenimentele nsele - aa nct, dac nu se ntmpl
nimic, nici timp nu exist? Deosebirea ne intereseaz
fiindc, acceptnd prima ipotez, putem vorbi despre
creaia universului n timp. Alternativa e s privim timpul
ca pe ceva care se nate odat cu universul. Nu a existat un
"nainte" de nceputul universului, pentru c nainte de
nceput nu a existat timp.
Experiena noastr de zi cu zi msoar timpul n ter
menii irurilor de evenimente naturale ce se succed: os
cilaiile pendulului n cmpul gravitaional al Pmntului,
umbra lsat de Soare pe un cadran solar pe msur ce
Pmntul se rotete sau vibraiile unui atom de cesiu. Nu
putem vorbi despre ce "este" timpul dect n termenii
legai de felul n care l msurm. Timpul e adesea definit
prin modul n care lucrurile se schimb. Dac aceast abor
dare e corect, ne ateptm s aflm lucruri cu totul ie
ite din comun despre natura timpului cnd ne confruntm

104

ORIGINEA UNIVE RSULUI

cu condiiile extraordinare din primele momente de dup


big bang.
Reprezentarea lui Newton asupra lumii a dat timpu
lui un statut transcendental. Timpul trece pur i simplu
inexorabil si uniform, neafectat n vreun fel de evenimen
te i de coinutul universului. Einstein i reprezenta
timpul ntr-un mod total diferit. Geometria spaiului i
ritmul curgerii timpului sunt determinate de coninu
tul de Inaterie al universului. La fel ca natura spaiului
einsteinian, ti1npul einsteinian se ntemeiaz pe premi
sa c nu exist nici o perspectiv privilegiat asupra uni
versului. Indiferent unde te afli i cum te miti, trebuie
s deduci aceleai legi ale fizicii din experimentele pe care
le efectuezi.
Acest mod democratic de a trata observatorii n te
oria general a relativitii a lui Einstein nseamn c nu
exist o cale preferenial de a indica timpul n univers.
Nimeni nu msoar vreodat un fenomen absolut nu
mit "timp"; ceea ce msurm e ritmul unei anume trans
formri fizice din univers. Poate fi vorba de scurgerea
nisipului ntr-o clepsidr, de micarea limbilor pe cadra
nul unui ceas sau de picuratul unui robinet. Nenum
rate fenomene variabile pot fi folosite pentru a defini
trecerea timpului. De exemplu, la scar cosmic, obser
vatorii din univers ar putea folosi scderea temperatu
rii radiaiei cosmice de fond pentru a indica timpul. Nici
o msur particular a schimbrii nu pare s fie "mai fun
damental dect o alta.
Ne putem reprezenta intuitiv un ntreg univers de
spaiu i timp - un "spaiu-timp"-din teoria lui Ein
stein printr-un teanc de felii de spaiu (nchipuii-v c
spaiul are numai dou dimensiuni n loc de trei, pen
tru a face cu putin vizualizarea), fiecare felie reprezen
tnd ntreg spaiul la un anumit timp. Timpul e pur i
simplu indicele care identific fiecare felie de spaiu din
ce

TIMPUL- O I MAI SCURT ISTORIE

105

teanc (vezi figura 6.1). Putem vedea c teancul de spa


iu-timp poate fi tiat n mai multe moduri diferite adic sub unghiuri diferite. Fiecare metod posibil de
tiere ne va da un mod diferit de a defini timpul. ns
amestecul de spaiu-timp nu e afectat de metoda de t
iere aleas. Prin urmare, teancul spaiu-timp e entitatea
fundamental asupra creia trebuie s ne concentrm, i
nu spaiul sau timpul luate separat.
(a)
8
7
6
5
4
3
2
1

SPAIU
(b)

f=

BLOC
SPATIOTEMPORAL

SPAIU
6.1 (a) Teanc de felii de spaiu luate la momente diferite
de timp, indexate de la t 1 la t 8; (b) bloc de spaiu-timp al
ctuit din toate feliile de spaiu. Blocul poate fi tiat n mai multe
feluri diferite de cel ales n cazul (a).

Figura

n descrierea spaiului i timpului dat de Einstein,


forma spaiului-timp e determinat de materia i energia
pe care le conine. Aceasta nseamn c timpul poate fi

106

ORIGINEA UNIVERSULUI

definit printr-o anumit proprietate geometric- cum


ar fi curbura- a fiecrei felii, deci n termenii densit
ii i distribuiei materiei din acea felie, fiindc ele i de
termin curbura. (Figura 6.2 prezint o ilustrare simpl.)
ncepem astfel s ntrevedem posibilitatea de a asocia tim
pul- inclusiv nceputul i sfritul su - cu o anumit
proprietate a coninutului universului.

Figura 6.2 Acest spaiu-timp n form de cupol rsturnat e al


ctuit dintr-un teanc de discuri circulare cu raz din ce n ce mai
mare. Fiecrui disc i se poate asocia un "timp" indicat prin raza
discului, aa nct acest "timpcc geometric crete cnd urcm de
la O la 3.

n ciuda introducerii acestor subtiliti privind natu


ra timpului, relativitatea general nu ne poate spune cum
arta universul la nceput. Teancul nostru de spaiu-timp
are ntotdeauna o prim felie care determin felul n care
vor arta cele de deasupra ei.
n teoria cuantic, natura timpului e un mister nc i
mai mare. Dac e definit operaional, n termenii altor
proprieti ale universului, el va suporta indirect restric
iile impuse de incertitudinea cuantic asupra cunotin-

TIMPUL- O I MAI SCURT ISTORIE

107

elor noastre privind aceste proprieti. Orice ncercare


de a da o descriere cuantic a universului va avea conse
cine foarte stranii asupra ideilor noastre despre timp. Cea
mai stranie e afirmaia c o cosmologie cuantic ne per
mite s descriem un univers care a fost creat din nimic.
Modelele cosmologice simple - cele care ignor na
tura cuantic a realitii -pot ncepe de la un moment
dat din trecut, care e definit folosind anumite tipuri de
ceasuri. Condiiile iniiale care dicteaz comportamen
tul viitor al universului trebuie stabilite la acel nceput.
Aceste modele au fost folosite pentru a descrie starea ac
tual a universului, pentru c efectul rr ecanicii cuanti
ce asupra universului de azi e infim. Dac ns dorim s
folosim asemenea modele n apropierea timpului Planck,
trebuie s nelegem cum va fi afectat descrierea tim
pului de includerea efectelor cuantice.
n cosmologia cuantic, timpul nu apare n mod ex
plicit. El e un construct al coninuturilor de materie din
univers i al configuraiilor lor. Din moment ce avem
ecuaii care ne spun ceva despre felul n care aceste con
figuraii se modific pe msur ce trecem de la o felie de
spaiu la alta, ar fi superfluu s mai vorbim despre ceva
numit "timp" . Situaia nu este foarte diferit de cea a unui
ceas cu pendul. Poziia limbilor pe cadranul ceasului nu
face dect s contabilizeze numrul de oscilaii ale pen
dulului. Nu e neaprat nevoie s ne referim la ceva nu
mit "timp". Tot astfel, n cadrul cosmologiei, identificm
feliile din teancul de spaiu-timp dup configuraia ma
teriei care modeleaz fiecare felie. Dar aceast informa
ie despre distribuia materiei ne e dat numai statistic
de teoria cuantic. Cnd msurm ceva, constatm c se
poate afla n oricare dintr-o mulime infinit de stri po
sibile. Mecanica cuantic ne spune numai care e p roba
bilitatea de a se gsi n fiecare din aceste stri. Informaia

108

ORIGINE A UNIVERSULUI

ce determin aceste probabiliti e coninut n entita


tea matematic cunoscut sub numele de "funcie de
und a universului". Noi o vom nota cu W.
n prezent, cosmologii cred c exist o cale de a afla
forma lui W. S-ar putea dovedi c e o fundtur sau o
simplificare mult prea grosolan. Mai optimiti, noi spe
rm cel puin s ne ofere indicii care s conduc la o mai
bun aproximare a adevrului. Calea propus folose
te o ecuaie introdus de fizicienii americani John A.
Wheeler i Bryce DeWitt. Ecuaia Wheeler-DeWitt e o
adaptare a faimoasei ecuaii a lui Erwin Schrdinger, pe
care o satisface functia de und n mecanica cuantic obis
nuit, ncorpornd ns atributele spaiului curb din r
lativitatea general. Dac am cunoate forma actual a
lui W, ecuaia ne-ar spune care e probabilitatea ca uni
versul vizibil s posede anumite caracteristici la scar
mare. Sperm ca probabilitatea s se dovedeasc a fi co
pleitor de mare pentru anumite configuraii mari, afla
te n expansiune, ale materiei i radiaiei - la fel cum
obiectele mari din viaa de zi cu zi au proprieti bine
definite, n ciuda minusculelor incertitudini ale mecani
cii cuantice. Dac valorile cele mai probabile corespund
ntr-adevr situaiilor observate de astronomi (prezicnd,
de pild, anumite tipare de roiuri galactice sau anumite va
riaii de temperatur n radiaia cosmic de fond), atunci
muli cosmologi ar fi mulumii s constate c universul
nostru este unul dintre cele mai "probabile" universuri
posibile. Dar, pentru a folosi ecuaia Wheeler-DeWitt ca
s-I aflm pe W pentru universul rece, cu densitate sc
zut pe care l observm astzi, trebuie s tim cum a fost
W cnd universul avea densitatea i temperatura maxi
m- adic la "nceput".
Cantitatea cea mai util implicat n utilizarea i stu
diul lui W este funcia de tranziie care ne d probabili
tatea ca anumite schimbri s aib loc n starea universului.

TIMPUL- O I MAI SCURT ISTORIE

109

O notm cu T, astfel nct T [xp t1 ---7 x2, t2] ne d pro


babilitatea de a gsi universul n starea x2 la timpul t2 dac
el s-a aflat n starea x1 la un timp anterior tl' unde "tim
pii" sunt specificai printr-un atribut ale strii univer
sului - cum ar fi, de pild, densitatea sa medie.
n fizica necuantic, legile naturii dicteaz faptul c
o anume stare viitoare apare dintr-o anume stare trecu
t; nu vorbim despre probabiliti. n fizica cuantic ns
-aa cum ne-a nvat fizicianul american Richard Feyn
man - o stare viitoare e determinat doar de o medie a
tuturor drumurilor posibile prin spaiu i timp pe care
istoria le-ar fi putut urma. Unul dintre aceste drumuri
ar putea fi cel unic dictat de legile necuantice ale naturii.
Numim acest drum "drumul clasic" . n unele situaii, de
scrierea cuantic are o funcie de tranziie care e n mare
msur determinat de drumul clasic - celelalte drumuri
anulndu-se reciproc, cam aa cum se ntmpl cu mini
mele i maximele undelor defazate (vezi figura 6.3).
Oare toate strile iniiale posibile ale unui univers cuan
tic cu densitate foarte mare pot da natere unui univers ca
al nostru? Iat o ntrebare care atinge aspecte profunde.

Figura 6.3 Drumuri posibile ntre A i B: legile newtoniene ale


miscrii
dicteaz urmarea "drumului clasic". Mecanica cuantic
'
d pentru tranziia de la A la B o probabilitate care e o medie a
tuturor drumurilor posibile ntre A i B, dintre care unele sunt
indicate aici.

110

ORIGINEA UNIVERSULUI

Universul nostru e unul n care incertitudinile cuantice


sunt mici, ceea ce ne d o senzaie neambigu de curgere
a "timpului" n viaa noastr de zi cu zi. Cerinele de a avea
un univers ca al nostru- unul care permite existena vie
ii-se pot dovedi foarte restrictive, fcnd ca universul
nostru s fie unul aparte ntre toate lumile posibile.
n practic, funcia W depinde de configuraia ntre
gii materii i energii din univers, pentru o anume felie
tiat n teancul spaiu-timp, precum i de un aspect in
trinsec al feliei (cum ar fi curbura ei) care i asociaz efec
tiv n mod unic "timpul" su, identificnd felia din teanc.
Ecuaia Wheeler-De Witt ne spune deci cum se leag
funcia de und la o valoare a acestui timp intrinsec de
forma sa la o alt valoare a timpului intrinsec. Cnd ne
aflm aproape de drun1ul clasic, aceste dezvoltri ale
funciei de und pot fi interpretate ca mici modificri ale
fizicii clasice obinuite. Dar cnd drumul cel mai pro
babil e departe de cel clasic, devine din ce n ce mai di
ficil s spunem c evoluia cuantic are loc "n" timp
adic, mulimea feliilor de spaiu pe care ni le d ecuaia
Wheeler-DeWitt nu se aaz unele peste altele pentru a
alctui ceva care s semene cu un spaiu-timp. Totui,
funciile de tranziie care ne dau probabilitile ca uni
versul s treac dintr-o stare n alta pot fi n continuare
gsite. Problema strii iniiale a funciei de und devine
acum analogul cuantic al cutrii originii universului.
Funcia de tranziie ne spune care e probabilitatea ca
universul s efectueze o tranziie de la o configuraie geo
metric a materiei la alta. Aceast evoluie de la o con
figuraie la alta este prezentat n figura 6.4.
Ne putem nchipui universuri pornind de la un sin
gur punct i nu de la o felie iniial de spaiu. Ele ar fi
conice, nu cilindrice (ca n figura 6.4 ). Ilustrarea lor e
prezentat n figura 6.5.

TIMPUL- O I MAI SCURT ISTORIE

111

Figura 6.4 Cteva drumuri n spaiu-timp a cror frontier e com


pus din dou spaii tridimensionale cu curburi g1 i g2 i coni
nnd materie avnd distribuiile m1 i m 2 Regiunile de frontier
sunt marcate prin puncte i sunt reprezentate aici ca bazele bi
dimensionale ale unui cilindru tridimensional.

Nu am fcut ns un progres real, fiindc orice sin


gularitate din modelele cosmologice necuantice se va pro
fila ca o trstur singular a drumului clasic, iar noi nu
facem dect s alegem o condiie iniial particular care se ntmpl s descrie creaia pornind de la un punct
iniial preexistent - fr vreun motiv ntemeiat.
Exist un pas radical pe care l putem face acum. Tre
buie s subliniem c s-ar putea dovedi lipsit de orice sem
nificaie fizic. E o chestiune de credin, cluzit de
estetic. Privii figurile 6.4 i 6.5 i observai c stabili
rea unei condiii iniiale g1 se reflect n starea spaiului
din partea superioar a cilindrului (sau a conului) la g2
Poate c frontierele configuraiilor de la g1 i g2 ar pu
tea fi cumva combinate, aa nct s descrie un singur
spaiu neted, ca n figura 6.6, care nu conine nici o sin
gularitate ce creeaz probleme.
Cunoatem exemple de suprafee simple bidimensio
nale, cum e suprafaa unei mingi, care sunt netede i lip
site de puncte singulare ca acela din vrful unui con.

112

ORIGINEA UNIVERSULUI

UN SINGUR PUNCT

Figura 6.5 Drum spaio-temporal cu o frontier compus dintr-un


spaiu tridimensional de curbur g2 i un singur punct iniial.

Astfel, ne putem nchipui ntreaga frontier a spaiu


lui-timp cvadridimensional ca fiind nu g1 i g2, ci o sin
gur suprafa neted cu trei dimensiuni. Ea ar semna
cu suprafaa unei mingi dintr-un spaiu cu patru dimen
siuni. Suprafeele mingilor prezint caracteristica inte
resant c au o mrime finit, dar n-au nici o margine:
o asemenea suprafa are o arie finit (ai nevoie de o can
titate finit de vopsea ca s-o acoperi), dar dac te depla
sezi de jur-mprejurul ei nu ntlneti vreo margine sau
vreun punct ascuit, cum e vrful conului. Suprafaa unei
mingi nu are frontier, din punctul de vedere al locui
torilor de pe ea. O situaie analog poate fi imaginat
pentru starea iniial a universului. Dar - i aici urmea
z pasul radical - mingea pe care am folosit-o ca exem
plu se afl ntr-un spaiu tridimensional i are o suprafa
bidimensional. Pentru geometria noastr cuantic avem
nevoie de o suprafa tridimensional n sp aiul cvadri
dimensional (i nu n spaiul-timp cvadridimensional,
care se presupune c ar fi universul real ). De aceea, n
1983, Stephen Hawking i fizicianul american James

TIMPUL- O I MAI SCURT ISTORIE

113

Hartle au propus ca noiunea noastr obinuit de timp


s fie transcendat n acest cadru cuantic-cosmologic i
s devin doar o alt dimensiune a spaiului.
Ideea nu e chiar att de mistic pe ct pare, fiindc
fizicienii au folosit deseori acest truc de a transforma tim
pul n spaiu pentru rezolvarea anumitor probleme din
mecanica cuantic obinuit, cu toate c ei nu cred c tim
pul devine cu adevrat spaiu. La sfritul calculelor ei se
ntorc pur i simplu la interpretarea uzual cu o singur
dimensiune pentru timp i trei dimensiuni (calitativ di
ferite) pentru spaiu. Este ca i cum ar folosi temporar un
alt limbaj .
Permitei -mi o mic digresiune. Unul din lucrurile
cele mai interesante legate de aceast idee de timp care
devine spaiu este dificultatea de a transpune n cuvinte
o reprezentare bun a ceea ce se ntmpl. Scurt istorie

Figura 6. 6 Un drum a crui frontier a fost netezit, aa nct ea


const dintr-un singur spaiu tridimensional, fr vreun punct la
baz, cum e n figura 6.5. Aceasta permite ca probabilitatea sa de
tranziie s fie interpretat ca fiind aceea a unui univers creat din
n1m1c.

114

ORIGINEA UNIVERSULUI

a timpului, cartea lui Hawking aprut n 1988, a fost


prima ncercare n acest sens. Popularizarea tiinei i
propune explicarea abstraciunilor matematice compli
cate prin imagini vizuale i analogii. Autorii compar de
seori interacia dintre particulele elementare cu ciocnirea
bilelor de biliard sau prezint atomii ca pe nite mini
sisteme solare etc. La sfritul secolului al XIX-lea unii
matematicieni francezi i criticau pe fizicienii care se n
cpnau s ofere o imagine mecanic a diferitelor fe
nomene fizice apelnd la bilue, roi, frnghii i aa mai
departe. Popularizatorii se folosesc de faptul c exist
analogii simple ntre aspectele ezoterice ale universului
i experiena noastr cotidian. Dar ideea c timpul de
vine o alt dimensiune a spaiului nu pare s aib un ana
log familiar. Poi s citeti propoziia "Timpul devine o
alt dimensiune a spaiului", s nelegi ce nseamn fie
care cuvnt n parte, dar tot s nu pricepi cu adevrat
despre ce e vorba. lnexistena unei analogii directe poa
te constitui o dificultate pentru cititorii Scurtei istorii a
timp ului. Ne ateptm ca pentru aspectele cele mai pro
funde ale alctuirii universului - adncul spaiului mi
croscopic al particulelor elementare sau spaiul cosmic
al galaxiilor i gurilor negre - s existe analogii sim
ple din viaa de zi cu zi. S-ar putea ca lucrurile s nu stea
aa. ntr-adevr, absena analogiilor poate fi un semn bun
c naintm n cunoaterea realitii i nu batem pasul
pe loc relund aceleai concepte arhicunoscute.
Caracterul radical al acestei abordri cuantice a timpu
lui const n faptul c trateaz timpul ca fiind cu adevrat
asemntor spaiului, n cadrul ultim cuantic-gravitaio
nal al big bang-ului. Pe msur ce ne ndeprtm de n
ceputul universului, ne ateptm ca efectele cuantice s
interfereze ntre ele, aa cum se ntmpl cu maximele i
minimele undelor, iar universul s urmeze tot mai n-

TI MPUL- O I MAI SCURT ISTORIE

115

deaproape drumul clasic. Caracterul convenional al tim


pului, care se deosebete calitativ de spaiu, ncepe s se
cristalizeze n primele momente dup timpul Planck. i
invers, pe msur ce ne ntoarcem n timp i ne apro
piem de nceput, caracterul distinct al timpului se topete,
iar timpul devine indiscernabil de spaiu.
Aceast eliminare a timpului din starea cuantic ini
ial a universului a fost sugerat de Hartle i Hawking
pentru c simplifica descrierea i evita singularitatea din
starea de nceput. Din aceste motive ea a devenit cunos
cut sub numele de "condiia fr frontier" [no-boun
dary condition]. Mai precis, propunerea fr frontier
presupune ca funcia de und a universului s fie deter
minat de o medie a tranziiilor care sunt restricionate
la spaii cvadridimensionale cu o frontier unic, finit i
neted, la fel ca cele sferice despre care am vorbit mai sus.
Probabilitatea de tranziie ce se obine pe aceast cale
are o form n care nu exist stri anterioare celei iniia
le. Prin urmare, condiia "fr frontier" e numit dese
ori "creaie din nimic", pentru c n aceast descriere T
ne d probabilitatea ca un anumit tip de univers s fi fost
creat din nimic. Drept consecin a propunerii ca "tim
pul s devin spaiu" nu exist un moment sau un punct
al creaiei.
Imaginea de ansamblu dat de acest nceput cuantic
ne spune c, atunci cnd privim napoi spre momentul
pe care l-am numit timpul "zero", nsi noiunea de timp
dispare. Acest tip de univers cuantic nu a existat dintot
deauna - el ia natere, la fel cum se ntmpl n cosmo
logiile necuantice cu singulariti-, dar nu ncepe cu un
big bang la care cantitile fizice sunt infinite i trebuie
specificate condiii iniiale suplimentare. Nici n mode
lul big bang al creaiei dintr-o singularitate, i nici n mo
delul cuantic al creaiei, nu exist vreo informaie despre
ce a putut da natere universului i de ce.

1 16

ORIGINEA UNIVERSULUI

Trebuie s subliniem din nou c ideea avansat de


Hartle i Hawking e o propunere radical. Ea conine
dou ingrediente: primul este c "timpul devine spaiu";
al doilea este condiia "fr frontier". Starea univer
sului nglobeaz rolul condiiilor iniiale i al legilor na
turii din reprezentarea tradiional. Chiar dac acceptm
primul ingredient, exist mai multe alegeri pe care le-am
putea face n locul condiiei fr frontier pentru a pre
ciza starea universului care apare din nimic.
n figura 6.7 e prezentat variaia funciei de und W
a universului cu densitatea sa ( "c easul ), n cazul condi
iei fr frontier, precum i n cazul unei alte condiii
"

)<(
o
z
::J
UJ

o
<(
i=
u
z
::J

u..

DENSITATEA UNIVERSULUI
6.7 Variaiile posibile ale funciei de und a universului
cu densitatea materiei din univers. O valoare ridicat a functiei
de und corespunde unei probabiliti ridicate de apariie. S nt
prezentate propunerile lui Hartle-Hawking (H) i Vilenkin (V)
pentru funcia de und. O mulime de alte posibile variaii s-ar
putea gsi n zona intermediar (marcat prin"?"). Teoria nu mai
d rezultate demne de ncredere la densiti extrem de mari (linia
punctat).

Figura

TIMPUL- O I MAI SCURT ISTORIE

117

posibile la frontier, sugerat de fizicianul american Alex


Vilenkin, care are un caracter complet diferit. Valorilor
mari ale lui W le corespund probabiliti mari. Vedem ast
fel c, pentru condiia fr frontier, e cel mai puin pro
babil ca universul s-i nceap existena cu o densitate
mare, n timp ce condiia lui Vilenkin face ca acest lu
cru s devin foarte probabil. Unii critici ai condiiei fr
frontier susin c e puin probabil ca ea s conduc la
un univers foarte timpuriu suficient de dens i de fier
binte pentru a cunoate inflaia.
Studiul funciei de und se afl abia la nceputuri.
Ideile despre ea se vor schimba fr ndoial Inult pn
cnd teoria va fi pus la punct. Condiia fr frontier
las de dorit. Ea nu prevede micile neuniformiti ne
cesare pentru formarea galaxiilor. Trebuie completat cu
informaii suplimentare despre cmpurile de materie din
univers i distribuia lor. Poate fi corect, poate fi pe j u
mtate corect sau poate fi fals. Pesimistul ar putea spune
chiar c nu vom fi niciodat n stare s-o aflm, pentru c
universul poate fi astfel alctuit nct s nu lase nici o
urm a originii sale cuantice- sau nici una suficient de
semnificativ pentru ca noi s-o observm azi i s ne con
fruntm ideile cu faptele. Dac inflaia a avut loc, atunci
lucrurile ar putea ntr-adevr s stea astfel.
Lecia important pe care o avem de nvat de aici
este c felul nostru tradiional de a privi evoluia uni
versului- n termenii condiiilor iniiale asupra crora
acioneaz legile transformrii- ar putea fi complet gre
it. Ar putea fi doar rezultatul experienei noastre ntr-un
domeniu al naturii unde efectele cuantic-gravitaionale
sunt extrem de mici. Condiia fr frontier i modelele
alternative par s fi fost alese graie simplitii lor i fap
tului c permit cu uurin efectuarea calculelor. Din cte
tim, ele nu sunt impuse de logica intern a universului
cuantic.

1 18

ORIGINEA UNIVERSULUI

Ideea c condiiile de la nceput sunt independente


de legile naturii trebuie reanalizat n cazul strii iniiale
a universului. Dac universul e unic- pentru c e singu
ra posibilitate care nu violez logica-, atunci condiiile
iniiale sunt la rndul lor unice i devin ele nsele legi ale
naturii. Pe de alt parte, dac credem c exist mai multe
universuri posibile- ar putea ntr-adevr exista multe alte
universuri -, atunci conditiile initiale n-au nevoie de un
statut aparte. Ar putea fi cu toate ndeplinite undeva.
Opinia tradiional potrivit creia condiiile iniiale
i privesc pe teologi, iar legile transformrii pe fizicieni
pare s fie infirma -- cel puin pentru moment. Cos
mologii s-au angajat acum n studiul condiiilor iniiale
spre a descoperi dac exist o "lege" a condiiilor ini
iale, pentru care propunerea fr frontier e doar unul
dintre exemplele posibile. Evident, propunerea e radi
cal, dar s-ar putea s nu fie suficient de radical. Este
tulburtor c att de multe dintre conceptele cosmolo
giei cuantice moderne- "creaia din nimic", "timpul care
ia fiin odat cu universul'c - nu sunt dect reprezen
tri elaborate ale intuiiilor umane tradiionale i ale ca
tegoriilor filozofice de care teologii medievali nu s-ar
considera strini. Desigur, aceste noiuni tradiionale au
stat la baza multor concepte cosmologice moderne, chiar
dac aceste concepte sunt exprimate sub form matema
tic. Ideea de spaiu care devine timp, avansat de Hartle
i Hawking, este elementul cu adevrat radical al cosmo
logiei care nu poate fi regsit n motenirea generaiilor
trecute de filozofi i teologi. E de presupus c va trebui
s abandonm multe concepte cu care ne-am obinuit
nainte ca reprezentarea corect s ias la iveal.
n ciuda ncrederii cu care unii cosmologi moderni
i-au pus ntrebri privind originea universului - ncre
dere ilustrat de publicarea unor articole purtnd titluri
,

TIMPUL- O I M AI SCURT ISTORIE

1 19

precum "Creaia universului din nimic" -, ar trebui s


fim precaui. Toate aceste teorii trebuie s presupun de
la bun nceput mult mai mult dect conceptul uzual de
"nimic" pentru a ne spune ceva cu adevrat interesant. Tre
buie s existe de la nceput legi ale naturii (ecuaia Whe
eler-DeWitt, n cazul nostru), energie, mas, geometrie;
i, desigur, toate par s se ntemeieze pe lumea omnipre
zent a matematicii i logicii. Trebuie s existe o temelie
solid a raiunii nainte de a cldi o explicaie complet a
universului, oricare ar fi ea. Aceast raiune care funda
menteaz totul e scoas n eviden de teologii moderni
atunci cnd sunt ntrebai despre rolul lui Dumnezeu n
univers. Ei nu privesc Divinitatea pur i simplu ca pe un
Marele Iniiator al expansiunii universului.
Acea parte a cercetrii tiinifice care ncearc s ex
plice existena universului ca pe o consecin a unei stri
anterioare constnd din absolut nimic contrazice ideea
noastr adnc nrdcinat c "nimic nu se obine gra
tis". Cei care nu au pregtire tiinific sunt convini c
nu poi fabrica ceva din nimic. Dac ne propunem s dm
o descriere tiinific a naterii universului, prima obiec
ie cu care suntem ntmpinai e c ncercm s obinem
ceva din nimic, pentru c ar trebui s aducem la via un
univers care posed energie, moment cinetic i sarcin elec
tric. Asta ar contrazice legile naturii, care aaz la loc de
cinste conservarea acestor cantiti, iar astfel creaia uni
versului din nimic nu poate fi consecina acestor legi.
Argumentul pare ntr-adevr destul de convingtor,
dac nu cercetezi mai n amnunt care ar putea fi ener
gia, momentul cinetic i sarcina electric ale universu
lui. Dac universul ca atare ar poseda moment cinetic,
atunci, la scara cea mai mare, expansiunea ar avea i o
micare de rotaie. Galaxiile aflate la cea mai mare dis
tan nu numai c s-ar ndeprta de noi, dar s-ar mica

120

ORIGINEA UNIVERSULU I

i de-a lungul cerului. Dei aceast deplasare lateral ar


fi prea lent pentru a o putea observa direct, exist alte
indicii clare care ar putea pune n eviden o rotaie cos
mic. Dac cercetm efectele rotaiei Pmntului, vedem
c ea provoac o uoar turtire la poli. Un fenomen ase
mntor ar avea loc dac universul s-ar roti: de-a lungul
axei de rotaie dilatarea ar fi mai lent dect n alte di
recii. Prin urmare, radiaia de fond de microunde ar avea
temperatura cea mai ridicat dac ar veni din direcia axei
de rotaie i temperatura cea mai sczut dac ar veni din
direcii perpendiculare pe axa de rotaie. Faptul c tem
peratura radiaiei este aceeai n toate direciile cu o pre
cizie de unu la o sut de mii ne spune c, dac universul
s-ar roti, el ar trebui s se roteasc de peste un trilion de
ori mai lent dect viteza sa de expansiune. Acest raport
e att de mic nct ne sugereaz c universul ar putea avea
o rotaie net i un moment cinetic egale cu zero.
n mod asemntor, nu exist nici un indiciu c uni
versul ar poseda o sarcin electric global net. Dac
vreo structur cosmic ar poseda sarcin electric-da
torit unui dezechilibru ntre, de pild, numrul de pro
toni i numrul de electroni din interiorul ei - acest
dezechilibru ar avea un efect dramatic asupra expansiu
nii universului, pentru c electricitatea este cu mult mai
puternic dect fora gravitaiei. De fapt, o consecin
remarcabil a teoriei gravitaiei a lui Einstein este c un
univers "nchis"-unul care se va contracta pn la o sin
gularitate trebuie s aib sarcina electric total zero;
altfel spus, nsumarea tuturor sarcinilor electrice indi
viduale ale ntregii materii pe care o conine trebuie s
dea rezultatul zero.
n fine, ce se poate spune despre energia universu
lui? Este exemplul intuitiv cel mai familiar c nu poi
produce ceva din nimic. Dar, fapt remarcabil, dac uni-

TIMPUL- O I MAI SCURT ISTORIE

12 1

versul e nchis, atunci trebuie s aib energie total zero.


Motivul ine de formula lui Einstein E mc?, care ne
amintete c masa i energia sunt interanjabile i c ar
trebui s ne gndim mai degrab la conservarea masei-e
nergie, nu la conservarea masei sau energiei luate se pa
rat. E important de observat aici c energia care se gsete
sub alte forme dect cea de mas poate fi i pozitiv i
negativ. Dac nsumm toate masele dintr-un univers
nchis, ele dau o contribuie pozitiv uria la energia to
tal a masei. Numai c aceste mase exercit i o for gra
vitaional una asupra alteia. Aceast for este echivalent
cu o energie negativ - sau cu ceea ce numim "energie
potenial". Dac inem n mn o minge, ea are o ener
gie potenial de acest tip: cnd lsm mingea s cad,
pe seama ei se creeaz o energie pozitiv de micare. Le
gea gravitaiei garanteaz c energia potenial negativ
a gravitaiei dintre mase n univers trebuie s fie ntot
deauna egal ca mrime, dar de semn opus, cu suma ener
giilor mc? asociate fiecrei mase individuale. Suma este
deci ntotdeauna exact zero !
lat o situaie remarcabil. Se pare c valorile univer
sale ale celor trei cantiti care se conserv, i care ne-ar
mpiedica s obinem ceva din nimic, ar putea fi toate
egale cu zero. Nu se cunosc nc implicaiile cele mai pro
funde ale acestui fapt. Dar s-ar prea c legile de con
servare din natur nu trebuie s fie un obstacol n calea
apariiei universului din nimic (sau a dispariiei lui n ni
mic). Legile naturii ar putea descrie procesul creaiei.
Pentru a ncheia aceast discuie despre ramificaiile
stiintifice ale creatiei din nimic, s ne ntoarcem la ideea
uiversul a ncput de la o singularitate a spaiului i
timpului. Condiia fr frontier din cosmologia cuan
tic elimin necesitatea unui asemenea nceput printr-un
cataclism, motiv pentru care e la mod n rndul cosmo
logilor. Ar trebui totui s ne pun pe gnduri faptul c
=

122

ORIGINEA UNIVERSULUI

multe studii de cosmologie cuantic sunt pornite cu sco


pul de a evita o singularitate iniial de densitate infinit,
aa nct ele tind s se concentreze asupra cosmologii
lor cuantice care evit singularitatea, n detrimentul ce
lor care ar putea conine o singularitate. Trebuie din nou
subliniat c modelul big bang tradiional al universului
ce apare dintr-o singularitate este, strict vorbind, de ase
menea o creaie pornind de la absolut nimic. Nu se ra
portez la nici o cauz i nu se pun nici un fel de restricii
asupra formei universului ce apare. Nu exist un timp
anterior, un spaiu anterior sau o materie anterioar. Cer
cettorii creaiei cuantice sper c, urmrind descrierea
unui univers cu un grad foarte ridicat de probabilitate,
pornind de la o anume stare cuantic inevitabil, vo1n
afla de ce universul nostru posed attea proprieti ne
obinuite. Din pcate, multe din aceste proprieti ar fi
putut aprea ntr-o perioad mai trzie de expansiune
inflaionar, iar inflaia poate lua natere dintr-o gam
larg de stri cuantice iniiale.

n labirint
"Frumoas lovitur, Watson; foarte
frumoas lovitur!"

Pata argintie

Tot ce ne nconjoar, de la verze la regi, au densitatea


i consistena pe care o au din cauza anumitor aspecte
neschimbtoare ale structurii universului. Aceste aspec
te neschimbtoare sunt numite "constante ale naturii".
Ele sunt valori fixe pentru fenomene cum ar fi tria for
ei gravitaionale, masele particulelor elementare ale ma
teriei, tria electricitii i magnetismului sau viteza
luminii n vid. Poart numele de constante "fundamen
tale" dac nu pot fi exprimate n funcie de alte constan
te ale naturii. Putem msura cu mare precizie majoritatea
acestor cantiti. Valorile lor numerice sunt cele care de
osebesc universul nostru de alte universuri pe care ni le
putem nchipui i care ascult de aceleai legi fizice. Dar,
dei aceste cantiti constante apar n toate legile natu
rii, ele se afl la rdcina celui mai adnc mister legat de
structura universului. De ce au valorile particulare pe care
le au? Fizicienii au visat dintotdeauna s elaboreze o te
orie complet a fizicii n care valorile constantelor fun
damentale s fie prezise sau explicate. Muli savani de
renume au ncercat, dar nici unul n-a izbutit s lmu
reasc fie ct de puin acest mister.
ncercrile recente de a obine o descriere cuantic a
universului i a strii sale iniiale au scos la iveal n mod

124

ORIGINEA UNIVERSULUI

neateptat o posibil cale de a explica valorile constan


telor din natur. Ideea de baz a cercetrii funciei de
und a universului, iniiat de James Hartle i Stephen
Hawking, a fost de a presupune c universul, la densi
tile uriae la care atributele cuantice devin covritoa
re, se comport ca o minge cvadridimensional. Apoi
ns, unii cosmologi au nceput s se ntrebe ce s-ar n
tmpla dac suprafaa mingii nu ar fi uniform neted:
s presupunem c ar exista nite tuburi care ar lega o par
te a suprafeei de alta ( vezi fi gu ra 7.1 ) . Aceste conexiuni
tubulare au fost numite guri de vierme [wormholes].
Ele sunt legturi ntre regiuni spaiotemporale care alt
minteri ar fi inaccesibile una alteia.
"

"

Figura 7.1 Spaiu n care exist conexiuni "gaur de vierme" legn


du-1 de sine nsui.

S-a ajuns la aceast idee din mai multe motive. Unul


dintre ele este tendina fizicienilor de a mai meteri ceva
la imaginea despre lume pentru a vedea dac nu cumva
apare vreun element nou care s explice una sau alta din
tre enigmele nedezlegate ale naturii. Exist ns un im
perativ mai concret. Imaginea intuitiv despre spaiul-timp
la i nainte de timpul Planck ( 1 o-43 secunde) era aceea
de spum turbulent dominat de incertitudinea cuan-

N LAB I RINT

125

tic. Prezena gurilor de vierme cu un diametru egal cu


distana strbtut de lumin la acel moment (aproxi
mativ lQ-33 centimetri) este o consecin probabil a st
rii de interconexiune haotic a spaiului.
Aceast lrgire a reprezentrii noastre privind natu
ra global a spaiului produce o cretere nucitoare a
complexitii posibile a universului. El ar putea fi alc
tuit dintr-un numr mare (sau chiar infinit) de regiuni
extinse ale spaiului conectate la ele nsele prin guri de
vierme. n figura 7.2 e prezentat o situaie n care exis
t un numr de "universuri-copii" [baby universes] in
terconectate.
Pentru a nelege ce se ntmpl n asemenea situaii,
s considerm tipul cel mai simplu de conexiuni gaur

Figura 7.2 Reea de guri de vierme care nu ndeplinete condi


iile aproximaiei gurii de vierme diluate: gurile de vierme se se
par de " universul-mam" pentru a forma " universuri-copii" (A)
i unesc guri de vierme cu alte guri de vierme (B i C) de pe
universul-mam.

126

ORIGINEA UNIVERSULUI

de vierme, n care se permite gurilor de vierme s lege


doar uni versurile-copii. Aceast simplificare poart nu
mele de "aproximaia gurii de vierme diluate", pentru c
e analogul presupunerii simplificatoare folosit pentru de
scrierea comportamentului gazelor obinuite. Aproxi
maia gazului diluat poate fi fcut deoarece moleculele
de gaz petrec mult mai mult timp deplasndu-se ntre
dou ciocniri succesive dect n cursul procesului de cioc
nire. Dac aceast condiie nu e ndeplinit- de pild,
n cazul n care gazul se condenseaz ntr-un lichid-,
comportamentul este mult mai interactiv. Aproximaia
gurii de vierme diluate e o simplificare a tipului de in
teracii admise ntre universurile-copii. Ea presupune c
gurile de vierme leag ntre ele numai regiuni mari, ne
tede, i c ele nu se scindeaz n dou tuburi, nici nu se
unesc cu alte guri de vierme (vezi figura 7.3).

Figura 7.3 Mai multe "universuri-copii" legate prin guri de vier

me i posednd i alte conexiuni gaur de vierme care le leag de


ele nsele. Aceste guri de vierme nu unesc guri de vierme cu
alte guri de vierme, nici nu se scindeaz n dou sau mai multe
guri de vierme. Aceast situaie ndeplinete condiiile "apro
ximaiei gurii de vierme diluate".

N LAB IRINT

127

Toate bune i frumoase, dar nimic mai mult, dac ar


fi doar ce pare s fie- o generalizare de dragul genera
lizrii. ns schema gurii de vierme se dovedete a oferi
mult mai mult. Valorile constantelor naturii din fiecare
regiune mare a universului ar putea fi acum determina
te de reeaua conexiunilor gaur de vierme fluctuante cu
acea regiune. Dar pentru c legturile gaur de vierme
posed toate atributele incertitudinii cuantice, constan
tele nu vor fi determinate exact, ci numai statistic.
Cel mai simplu de studiat era celebra "constant cos
mologic" -termenul introdus de Einstein n ecuaii
le relativitii generale pentru a obine un model static
de univers, termen pe care mai trziu 1-a abandonat. Con
stanta cosmologic crea o for repulsiv cu raz lung
de aciune pentru a se opune forei de atracie gravita
ional dintre mase. Dei am putea pur i simplu ignora
posibilitatea acestei adugiri la legea gravitaiei, aa cum
au fcut n general cosmologii, nu cunoatem nici un mo
tiv ca ea s nu apar n ecuaiile lui Einstein. E un deta
liu scitor. Chiar dac nu poate mpiedica universul s
se dilate, ea ar putea totui modifica ritmul n care uni
versul se dilat astzi. Observaiile astronomice asupra
ritmului de expansiune a universului arat c, dac exis
t, constanta cosmologic este incredibil de mic. Ex
primat numeric, ea trebuie s fie mai mic de lQ-120 !
Acest numr e att de mic nct sugereaz c ar putea exis
ta o lege necunoscut a naturii care s impun ca el s fie
exact zero. Toate studiile asupra comportamentului par
ticulelor elementare i cmpurilor de energie din univer
sul timpuriu par s indice ns exact contrariul. Nu numai
c e de ateptat s existe o constant cosmologic, dar
valoarea ei prezis trebuie s fie uria-cu mult mai
mare dect cea conform cu observaiile asupra expan
siunii din prezent- poate chiar de 10120 ori mai mare !

128

ORIGINEA UNIVERSULUI

n 1988, fizicianul american Sidney Coleman a fcut


o descoperire remarcabil. Dac un univers ar lua na
tere cu o constant cosmologic adugat forei gravi
taiei, efectul ei asupra gurilor de vierme ar fi crearea
unei presiuni opuse care ar anula propriul ei efect anti
gravitaional pn la nivelul incertitudinii cuantice in
trinseci. Includerea fluctuaiilor gurii de vierme conduce
deci la predicia c atunci cnd un univers-copil devine
mare (ca universul nostru vizibil de astzi) valoarea co
pleitor de probabil a constantei cosmologice din acel
univers e zero, dup cum se vede n figura 7.4.
Pn acum, aceast idee nu a fost extins ca s se ob
in o predicie pentru una din constantele naturii dife
rite de zero, aa cum sunt masa sau sarcina electric a
electronului. E totui interesant de luat n considerare
natura i interpretarea unei asemenea predicii.
PROBABILITATE

VALOAREA CONSTANTEI COSMOLOGICE

Figura 7.4 Probabilitatea de a obine o anumit valoare pentru


constanta cosmologic, ca urmare a fluctuaiilor gurii de vierme.
Probabilitatea are un maximum pronunat n jurul valorii zero.

N LAB IRINT

129

S presupunem c am putea calcula distribuia pro


babilitii pentru o constant fundamental- de pild,
tria forei electromagnetice -din universul de astzi.
Rezultatul ar putea arta ca oricare din cele prezentate
n figura 7.5.
n primul caz, toate valorile constantei sunt egal pro
babile, iar teoria gurilor de vierme nu face vreo predic
ie pe care s-o putem testa n raport cu valoarea observat
a constantei. In al doilea caz, constanta este extrem de
probabil s aib valoarea din vrful graficului. Majori
tatea cosmologilor interpreteaz un asemenea vrf ca re
prezentnd situaia pe care trebuie s-o observm, pentru
c identific cea mai probabil valoare. Dac distribu
ia probabilitii pentru valoarea constantei gravitaio
nale a lui Newton ar avea un maximum accentuat n jurul
valorii observate, ar trebui s privim acest rezultat ca pe
un succes uimitor al teoriei gurilor de vierme. Am pu
tea de asemenea s folosim observaiile asupra constan
telor naturii pentru a testa teoriile noastre privind
gravitaia cuantic nainte de timpul Planck. Din pcate,
se dovedete prea dificil s extragem asemenea predic
ii din teorie.
Dup cum am vzut, muli fizicieni cred c trebuie
s existe o descriere unic a legilor naturii care s reu
neasc tot ce tim despre forele diferite ale gravitaiei,
electricitii, magnetismului, radioactivitii i fizicii nu
cleare. Aceast expresie unificat a legilor naturii a fost
numit "Teoria a tot ce exist" [Theory of Everything],
iar una din speranele fizicienilor n privina ei este c
va impune constantelor naturii un singur set de valori
logic coerente. Dac am gsi "Teoria a tot ce exist", ea
ar trebui s ne dea valorile constantelor fundamentale iar acesta ar fi testul ultim al unei asemenea teorii. Dar, chiar
dac "Teoria a tot ce exist" ar stabili valorile iniiale ale

130

ORIGINEA UNIVERSULUI
PROBABILITATE

(1)

VALOARE
PROBABILITATE

(2)

VALOARE
PROBABILITATE

(3)

VALOARE

Figura 7.5 Trei predicii posibile pentru valorile observate ale con

stantelor din natur, aa cum ar putea rezulta din teoria "guri


lor de vierme": (1) probabilitate egal pentru orice valoare; (2) o
anumit valoare este n mod clar mai probabil; (3) probabilitate
mprtiat ntr-un domeniu larg de valori, fr un vrf foarte pro
nunat.

N LAB IRINT

13 1

constantelor naturii n fiecare univers "mam" si "copil", conexiunile gaur de vierme dintre universuri ar
produce fluctuaii imprevizibile care ar modifica valo
rile acestor constante. Valorile lor msurate s-ar nde
prta de cele date ab initia. Prin urmare, valorile lor
observate n prezent nu e neaprat necesar s corespund
celor stabilite de "Teoria a tot ce exist".
S considerm acum ultimul dintre cele trei cazuri
ipotetice din figura 7.5. n cazul (3) probabilitatea e m
prtiat relativ egal ntr-un domeniu larg de valori po
sibile. Exist o cea mai probabil valoare-dar maximul
nu e pronunat. Aceasta ridic tot felul de ntrebri di
ficile. De ce trebuie s comparm observaiile din uni
versul nostru cu prediciile pentru universul cel mai
probabil? De ce s ne ateptm ca universul nostru s
se numere printre universurile "cele mai probabile", n
tr-un anume sens cuantic? Vom arta c avem toate mo
tivele s ne ateptm ca universul nostru s nu se afle
printre cele mai probabile.
n primul capitol al povestirii noastre am introdus no
iunea de univers n expansiune i am artat c vrsta unui
asemenea univers este strns legat de evoluia observa
torilor. Un univers btrn va produce n mod necesar
stele, care produc elementele nucleare mai grele dect he
liul cerute de evoluia ulterioar a complexitii. n mod
asemntor, putem s ne punem problema de ce exis
tena observatorilor cum suntem noi (sau a observato
rilor care nu seamn neaprat cu noi) presupune ca
valorile numerice ale constantelor naturii s nu fie prea
diferite de cele observate de noi. Dac tria forei gra
vitaionale ar diferi puin sau dac tria forei electro
magnetice ar fi uor perturbat, atunci nu ar putea exista
stele stabile, iar echilibrul fin al proprietilor nucleelor,
atomilor i moleculelor, echilibru care face viaa cu putin,
,

132

ORIGINEA UNIVERSULUI

ar fi distrus. Biologii cred c evoluia spontan a vieii


necesit prezena carbonului, cu toate proprietile sale
care permit stabilirea legturilor chimice i care-I fac in
dispensabil pentru apariia ADN-ului i ARN-ului, mo
leculele elicoidale ale vieii. Prezena carbonului n
univers depinde nu numai de vrsta i dimensiunea uni
versului, ci i de coincidenele aparent uimitoare ntre
acele constante ale naturii care determin nivelurile de
energie ale nucleelor. Cnd reaciile nucleare din stele
combin dou nuclee de heliu pentru a produce beriliu,
suntem la numai un pas de producerea carbonului prin
alipirea unui alt nucleu de heliu. Aceast reacie ns e
prea lent pentru a produce carbon ntr-o cantitate im
portant. Pornind de la faptul c noi existm cu adev
rat n univers, Fred Hoyle a fcut nc din 1952 o
previziune uimitoare. El a prezis c nucleul de carbon
ar putea avea un nivel de energie cu puin mai mare de
ct suma energiilor nucleelor de heliu i beriliu. Aceasta
are drept consecin producerea unei reacii heliu-beri
liu extrem de rapide, deoarece combinarea celor dou
nuclee ocup o stare numit "rezonant" - o stare care
corespunde unui nivel de energie natural. ;, S-a dovedit c
Hoyle avea dreptate. Fizicienii nucleariti au fost uimii
,., n mecanica cuantic, rezonana reprezint un cuplaL extrem
de puternic ntre stri cuantice cu energii foarte apropiate. In cazul
nostru, "nivelul natural" este nivelul de energie al carbonului pre
zis de Hoyle. Acest cuplaj puternic ntre starea sistemului heliu +
beriliu i starea carbonului crete mult probabilitatea reaciei nucleare
heliu + beriliu ----7 carbon, cu carbonul n aceast stare energetic, fa
de probabilitatea de a obine din heliu i beriliu carbon ntr-o alt
stare energetic dintre cele cunoscute pn la confirmarea ipotezei
lui Hoyle. Noiunea de rezonan a fost preluat de mecanica cuan
tic din fizica clasic: supus la oscila ii de frecven foarte apropiat
de o frecven dat (frecvena de rezonan), un sistem fizic poate
suferi fenomene oscilatorii extrem de violente. (N. red.)

N LAB I RINT

133

s descopere un nivel energetic al nucleului de carbon pn


atunci necunoscut, exact acolo unde el prezisese c ar tre
bui s se afle. Fizicianul William Fowler de la California
Institute of Technology, laureat al premiului Nobel pen
tru contribuiile sale imense n domeniul astrofizicii nu
cleare, remarca odat c predicia lui Hoyle a fost cea
care 1-a convins s lucreze n acest domeniu. Dac cineva
i-a putut spune unde s caute un nivel de energie nu
clear doar reflectnd asupra stelelor, nseamn c astro
fizica asta trebuie s fie bun la ceva !
n cazul n care constantele naturii ar fi uor diferite,
rezonana heliului, beriliului i carbonului n-ar exista
i nici noi n-am exista, pentru c n univers ar fi foarte
puin carbon. Dar iat i a doua coinciden : odat pro
dus carbonul, el s-ar putea transforma complet n oxi
gen prin reaciile nucleare dintre carbon i alte nuclee de
heliu. Numai c acestei reacii i lipsete foarte puin pen
tru a fi rezonant, iar astfel carbonul supravieuiete.
Aceste exemple ne spun c existena structurilor com
plexe din univers e cu putin datorit unei combinaii de
coincidene legate de valorile constantelor din natur. Dac
aceste valori ar fi foarte puin modificate, ar fi imposi
bil dezvoltarea unor observatori contieni. Nu putem
trage nici o mare concluzie filozofic sau teologic din
aceast situaie norocoas. ;, Nu putem spune c univer
sul a fost "proiectat" cu intenia de a exista observatori
vii, c viaa trebuia s existe, c ea exist n alt parte n
univers sau c va continua s existe. Unele din aceste con
jecturi, sau toate, s-ar putea dovedi adevrate sau false.
,., Barrow se refer aici la ceea ce se numete "principiul antr o
pic ", care spune n esen c studiile cosmologice trebuie s se con
centreze asupra universurilor n care existena noastr e cu putin.
Autorul face o critic a principiului antr opic n var ianta lui tare, do
minat de o perspectiv tele ologic. (N. red. )

134

ORIGINEA UNIVERSULUI

Deocamdat, pur i simplu n-avem cum s-o tim. Tot ce


putem spune este c, pentru ca universul s conin ob
servatori vii (ba chiar i numai atomi sau nucleele lor),
constantele naturii - sau foarte multe dintre ele - tre
buie s aib valori extrem de apropiate de cele observate.
innd cont de toate acestea, s ne ntoarcem la fi
gura 7.5 (3 ). S lum n considerare domeniul ngust al
valorilor constantei care permite evoluia complexitii
biologice. Domeniul care permite existena observato
rilor va fi foarte mic i s-ar putea afla departe de valoa
rea cea mai probabil prezis de teorie (vezi figura 7. 6 ).
Compararea teoriei cu observaia devine acum extrem
de dificil. De fapt, nu ne intereseaz valorile cele mai
probabile ale constantelor. Ar trebui s ne intereseze doar
valorile cele mai probabile care permit evoluia obser
vatorilor. Exagernd puin, dac valoarea cea mai proPROBABILITATE

DOMENIU
CARE PERMITE
EVOLUIA
OBSERVATORILOR

1 1
1
1
1
1

1
1
1
1

VALOARE

Figura 7. 6 Posibil predicie pentru probabilitatea de a gsi o con

stant avnd o valoare particular n universul de azi. Domeniul


de valori care permit evoluia "observatorilor" e indicat n figur.
Acest domeniu e foarte ngust pentru majoritatea constantelor
fundamentale din natur. S-ar putea de asemenea s se afle de
parte de valoarea cea mai probabil a constantei, aa cum e ca
zul aici.

N LAB I RINT

135

babil a triei gravitaiei conduce la universuri care tr


iesc o miliardime de secund, nseamn c noi n-am pu
tea tri n cel mai probabil univers.
Am aflat un lucru foarte important. Dac dispunem
de o teorie cosmologic ce face predicii statistice privind
structura unui univers avnd origini cuantice, atunci, pen
tru a testa prediciile n raport cu faptele observate, tre
buie s cunoatem absolut fiecare mod prin care cantitile
prezise sunt necesare pentru evoluia observatorilor. Do
meniul valorilor n care o asemenea cantitate permite via
a poate fi foarte ngust i extrem de improbabil dintr-o
perspectiv absolut. Noi suntem ns obligai s trim
ntr-un univers att de improbabil, pentru c n altul
n-am putea exista. Drumul nostru ntortocheat prin la
birintul gurilor de vierme ctre nceputurile timpului
ne-a adus inevitabil n faa faptului c propria noastr
existen e un element important n cercetarea origini
lor universului i a seriei lui de proprieti remarcabile.
Singura cale de a evita aceste concluzii e s presupu
nem c "viaa" e un fenomen generic - un fenomen care
ar aprea n orice condiii, indiferent de valorile constan
telor naturii. Aceast perspectiv e greu de pus de acord
cu cunotinele i experiena noastr. n particular, evo
luia vieii contiente (nu numai a moleculelor compli
cate) pare o chestiune foarte delicat, chiar i n condiiile
n care constantele iau valorile existente n universul nos
tru. Biologii subliniaz c un numr imens de ci evo
lutive au sfrit ntr-o fundtur. Nu negm posibilitatea
existenei unei mulimi de alte forme de via n univer
sul de astzi, dar credem c ele trebuie s se bazeze pe
atomi - ba chiar i pe carbon - pentru a evolua n mod
spontan.
Pot exista, desigur, alte forme de via ; de pild, sun
tem pe cale s producem forme simple de via bazate

136

ORIGINEA UNIVERSULUI

pe siliciu. n prezent, studiul a ceea ce e cunoscut sub


numele de "via artificial (diferit de "inteligena ar
tificial" ) e un domeniu fascinant al tiinei. El reunete
fizicieni, chimiti, matematicieni, biologi i informati
cieni pentru a studia proprietile sistemelor complexe
care posed unele din proprietile (sau pe toate) aso
ciate "lucrurilor nsufleite". Majoritatea acestor studii
folosesc programe grafice de calculator pentru a simu
la comportamentul sistemelor complexe care interacio
neaz cu mediul, se dezvolt, se nmulesc i aa mai
departe. Dac asta se poate numi "via" rmne de v
zut, ns n ultim instan asemenea studii ar trebui s
dezvluie condiiile eseniale pentru apariia structuri
lor suficient de complexe ca s fie numite "observatori
contieni".
ce

Noi dimensiuni
"De cte ori i-am spus c, dup
ce ai eliminat imposibilul, ceea ce
rmne, orict de improbabil ar
prea, trebuie s fie adevrul ! "

Semnul celor patru

De pe la mijlocul anilor '80, cutarea "Teoriei a tot ce


exist" a nceput s fie dominat de noiunea de super
stringuri. : Dac ncercrile anterioare de a gsi legile
ultime ale fizicii particulelor se concentrau asupra
descrierilor matematice n care entitile fundamentale
erau puncte fr dimensiune, teoria superstringurilor fo
losete ca ingrediente fundamentale linii sau bucle de
energie. Prefixul "super" se refer la simetria special pe
care aceste stringuri o posed i graie creia pot con
duce la unificarea descrierii particulelor elementare de
materie i diferitelor forme de radiaie din natur. Ideea
c particulele elementare sunt mici bucle pare ciudat,
dar aceste bucle seamn mai curnd cu benzile elastice :
ele posed o tensiune care depinde de temperatura me
diului. La temperatur joas, tensiunea devine foarte nal
t, iar buclele se vor contracta comportndu-se ca nite
puncte. Prin urmare, n condiiile relativ moderate care
exist astzi n univers, stringurile au cu o foarte bun
aproximaie un comportament de puncte i sunt n acord
cu prediciile fizicii energiilor joase, la fel ca particulele
,., Numele teoriei provine de la string (= c oard, n englez ). Am
preferat formele romno-engleze "str ingu ri", "superstringuri" etc.,
din moment ce ele au intrat ca atare n jargonul fizicienilor. (N. red. )

138

O RI GINEA UNIVERSULUI

elementare punctiforme. Se tie ns de mult vreme c


descrierea punctiform conduce la rezultate absurde cnd
o aplicm la condiiile de energie sau temperatur foar
te ridicate. Mai mult, modelul punctiform refuz cu
ncpnare s ne dea posibilitatea de a armoniza gra
vitaia cu celelalte trei fore - electromagnetismul i
forele nucleare tare i slab. Dimpotriv, teoria strin
gurilor se comport minunat la temperaturi ridicate, iar
gravitaia - departe de a fi exclus - e necesar s fie pre
zent pentru a se uni cu celelalte fore din natur. Re
zultatele absurde dispar, iar toate proprietile observate
n fizica particulelor elementare pot fi n principiu ob
inute prin calcul din teorie (dei pn acum nimeni nu
a fost n stare s-o fac).
Toate acestea sun foarte bine. Numai c exist un
obstacol. Teoriile superstringurilor pot avea aceste mult
dorite proprieti doar n universuri cu mai multe dimen
siuni spaiale dect cele trei cu care suntem obinuii.
Primele modele elaborate cereau fie nou, fie douzeci
i cinci de dimensiuni spaiale ! A nceput apoi cutarea
unui proces natural care s fi avut loc n apropierea epo
cii Planck i prin care, dac universul a nceput de pil
d cu nou dimensiuni spaiale, toate dilatndu-se n mod
egal, ase dintre aceste dimensiuni s rmn blocate la
mrimea universului din acel timp - 1 o - 33 cm -, iar ce
lelalte trei s continue s se dilate pn la valoarea de azi,
cnd au ajuns s fie de 1 060 ori mai mari dect primele
ase (vezi figura 8 . 1 ) Conform acestei teorii, dimensiu
nile suplimentare rmn n prezent blocate la scara lun
gimii Planck, astfel c efectele lor sunt indiscernabile - nu
doar n experiena vieii de zi cu zi, ci i n evenimentele
create pn acum prin experimente de fizic la energii
nalte.
Cum ar fi putut avea loc aceast blocare a dimensiu
nilor suplimentare rmne deocamdat o problem ne.

13 9

N O I D I M ENS IUNI

rezolvat. Dac a avut cu adevrat loc, studiul univer


sului timpuriu devine mult mai dificil. S-ar putea s exis
te un principiu profund al naturii care s impun ca trei
i numai trei dimensiuni spaiale s continue expansiu
nea i s devin foarte mari, ca acelea pe care le ntlnim
azi n univers. Dup cum s-ar putea i ca numrul di
mensiunilor mari s fi fost determinat n mod aleator.
Mai mult, acest numr ar putea fi diferit de la o regiu
ne a universului la alta.
Numrul dimensiunilor spaiale mari joac un rol-che
ie n toate procesele care pot avea loc n univers. E de re
marcat c universurile cu trei dimensiuni spaiale mari au
caracteristici excepionale. Dac ar exista mai mult de trei

DIMENSIUNI
RMN BLOCATE

TI MP

Figura 8.1 Variaia cu timpul a mrimii pn la care diferitele


dimensiuni ale spaiului se dilat, ntr-un univers de superstrin
guri. Universul ncepe cu toate dimensiunile dilatndu-se la fel,
dar dup timpul Planck, 1 0 -43 secunde, doar trei dimensiuni spa
iale continu s se dilate, devenind cele pe care le cunoatem azi.
Mrimea lor a ajuns la cel puin 1 027 centimetri i formeaz spa
iul universului vizibil. Restul au rmas blocate ; ar fi impercepti
bile pentru noi acum, fiindc ele locuiesc ntr-un univers a crui
mrime e de doar 1 0 - 33 centimetri. Deocamdat nu exist vreo
dovad provenit din observaii c aceste dimensiuni spaiale su
plimentare exist.

140

ORIGINEA UNIVERSULUI

dimensiuni mari, atunci nu ar putea exista atomi stabili


i nici orbite planetare stabile n jurul stelelor. Undele
au de asemenea un comportament unic n spaiul cu trei
dimensiuni. Dac numrul dimensiunilor spaiale e par
de pild, 2, 4 sau 6 , atunci semnalele ondulatorii re
verbereaz ; altfel spus, semnale trimise la momente di
ferite pot sosi n acelai timp. n spaii cu un numr impar
de dimensiuni, fenomenul nu are loc ; semnalele nu au
reverberaii. Dar, n toate spaiile cu numr impar de di
mensiuni diferit de trei, semnalele ondulatorii vor fi dis
torsionate. Doar n trei dimensiuni undele se propag
ntr-o manier compact, nedistorsionat. Din aceste mo
tive rezult c observatorii vii pot exista numai n uni
versuri cu trei dimensiuni spaiale mari (dei s-au fcut
speculaii interesante despre ce s-ar ntmpla n dou di
mensiuni), din cauza absenei n spaiile cu dimensiuni
suplimentare mari a oricrei structuri (cum ar fi atomii)
meninut prin electromagnetism i fora nuclear tare.
Am vzut c, dac exist trei dimensiuni spaiale mari
datorit unui principiu profund al naturii, nseamn c
suntem foarte norocoi. Dac numrul dimensiunilor e
un rezultat ntmpltor al evenimentelor petrecute la n
ceputul timpului-sau dac variaz de la un loc la al
tul, dincolo de orizontul universului nostru vizibil de
azi -, atunci situaia seamn cu determinarea constan
telor naturii prin fluctuaiile gurilor de vierme. Am pu
tea calcula p robabilitatea de a avea trei dimensiuni spaiale,
dar, orict de mic ar fi ea, tim c trebuie s ne gsim
ntr-un univers cu exact trei dimensiuni spaiale mari,
pentru c n-am fi putut aprea n nici un altuL
Direciile speculative n care nainteaz frontierele
cosmologiei i fizicii energiilor nalte pe msur ce ele
exploreaz ramificaiile noilor teorii matematice au scos
n eviden o trstur general a cosmologiei. Ea nu se
-

NOI DIMENSIUNI

141

conformeaz ntrutotul ncercrilor tradiionale de a de


fini tiina. Filozofi ai tiinei precum Karl Popper in
sist asupra necesitii ca, pentru a avea sens sau pentru
a fi "tiinifice", afirmaiile s fie cumva testabile. n ti
inele bazate pe experiene de laborator, condiia e re
lativ lesne ndeplinit. n principiu, am putea efectua orice
experiment am dori - dei n practic ar ptea aprea
constrngeri financiare, j uridice sau morale. In astrono
mie situaia e diferit. Nu avem posibilitatea s efectum
experimente asupra universului ; l putem observa n fel
si chip, dar nu putem face experimente direct asupra lui.
n loc s efectum experimente, cutm corelaii ntre
elemente. Cnd observm mai multe galaxii cercetm dac
toate cele mari sunt n acelai timp i foarte luminoase,
dac cele n form de spiral conin mai mult gaze i praf
i aa mai departe. n cosmologie, de asemenea, situaia
difer de cea din tiinele terestre, n sensul c observa
iile asupra universului sunt perturbate ntr-o manier
care nu poate fi corectat pur i simplu prin repetarea ex
perimentului n condiii diferite. Am explicat de ce trim
n mod necesar dup ce universul s-a dilatat timp de mi
liarde de ani i de ce nu vedem dect o parte din ntre
gul univers (posibil infinit) . Am subliniat de asemenea
c una dintre consecinele variaiei proprietilor univer
sului de la un loc la altul e c observatorii pot aprea nu
mai n anumite regiuni. Cosmologia este un studiu n care
datele disponibile vor fi ntotdeauna mai puine dect
ne-am dori. n plus, unele din datele noastre sunt dis
torsionate pe alte ci. Galaxiile strlucitoare sunt mai uor
de vzut dect cele palide. Lumina vizibil e mai uor
de detectat dect razele X. Arta unui bun astronom care
face observaii e de a nelege distorsiunile pe care pro
cesul de colectare a datelor le-ar putea introduce.
innd cont de aceste caracteristici ale cosmologiei e
interesant s examinm o tendin tot mai important n

1 42

ORIG INEA UNIVERSULUI

studiile asupra originii universului. Am subliniat mai sus


deosebirea dintre cei care ncearc s explice structura
observat a universului n termenii evenimentelor petre
cute la naterea sa i cei care ncearc s arate c structu
ra actual a universului e rezultatul inevitabil al proceselor
fizice din trecut, indiferent de felul n care a nceput. Mo
delul universului inflaionar e cea mai bun ilustrare a
acestei din urm abordri. Indiferent cum a nceput uni
versul, trebuia s fi existat o regiune, suficient de mic
pentru a rmne neted datorit interaciunilor dintre
materie i radiaie, ca re ar fi putut trece printr-o perioa
d de expansiune accelerat. Rezultatul este un univers
care seamn foarte mult cu al nostru : vechi, mare, fr
monopoli magnetici i care se dilat ntr-un ritm uimi
tor de apropiat de pragul critic ce separ universurile
"deschise" de cele "nchise'' . n ultimii ani ns, atenia
s-a concentrat i asupra primei abordri. Oamenii de ti
in au nceput s cerceteze dac exist principii care dic
teaz starea iniial a universului. Ei se afl n cutarea
unei noi "legi" a naturii - nu una care s guverneze trans
formrile permise n starea universului de la un moment
la cel urmtor, dup apariia sa, ci o lege care s guver
neze nsei condiiile iniiale.
Exist cteva exemple interesante n acest sens. Cu
unul dintre ele ne-am ntlnit deja : condiia "fr fron
tier" propus de James Hartle i Stephen Hawking. Aa
cum am observat, exist precizri alternative ale strii ini
iale care conduc la concluzii total diferite - ntre ele,
cea propus de Alex Vilenkin, prezentat n figura 6 . 7.
Ne putem de asemenea imagina o stare iniial care pare
natural ntr-un alt sens : o stare complet aleatorie. n fine,
exist i direcia sugerat de Roger Penrose. El propune
o metod de a msura nivelul de dezordine n cmpul gra
vitaional al universului - o "entropie gravitaional" care

N O I DIMENSIUNI

1 43

crete n conformitate cu cea de-a doua lege a termodi


namicii. Pare foarte probabil ca o asemenea entropie s
existe. Hawking a artat c ntr-adevr cmpurile gra
vitaionale ale gurilor negre au proprieti termodina
mice - dar gurile negre nu se dilat n timp, aa cum
se ntmpl cu universul nostru, i nu tim deocamdat
ce anume determin entropia gravitaional a unui uni
vers n exp ansiune. Pentru o gaur neagr rspunsul e
simplu : aria suprafeei frontierei gurii negre determin
entropia ei gravitaional. Penrose i alii au sugerat c
o anumit msur a regularitii universului asociat cu
aria lui ne-ar putea da entropia sa gravitaional. Dac
ritmul expansiunii ar fi acelai n toate direciile i n toate
locurile, entropia ar fi foarte mic. Dac expansiunea ar
diferi n mod haotic de la un loc la altul i de la o direc
ie la alta, entropia ar fi mare.
Indiferent care e msura exact a entropiei gravita
ionale, vedem c, dac ea crete cu timpul, atunci starea
iniial a universului a fost una de entropie gravitaio
nal foarte sczut, poate chiar zero. Dac am putea iden
tifica cu precizie ce aspect anume al universului ne d
entropia lui gravitaional, am putea desprinde unele con
secine ale faptului c valoarea ei era foarte sczut la n
ceputul universului. Pn acum, n-am reuit s-o facem.
Nici unul dintre aceste ,,principii" privind originea
universului nu pare s fie calea de a rezolva marea pro
blem a cosmologiei. Toate sunt foarte speculative. Sunt
idei de dragul ideilor. Exist ns o condiie important
pe care trebuie s o satisfac orice ncercare de a explica
structura universului pe care-1 observm azi pornind de
la principii prime.
S ne amintim c am fcut distincia ntre universul ca
ntreg i acea parte finit a lui pe care lumina a avut timp
s-o strbat de la nceputul su pentru a ajunge Ia noi.

144

ORIGINEA UNIVERSULUI

Am numit aceast parte "universul vizibil". Universul


vizibil are cu necesitate o mrime finit. Cnd spunem
c vrem s explicm structura universului, spunem de
fapt c vrem s explicm forma universului vizibil. Dar
universul, n ntregul lui, ar putea fi finit sau infinit. Nu
o vom putea afla niciodat. Dac e infinit ca mrime,
atunci universul vizibil va fi ntotdeauna o parte infini
tezimal a ntregului.
Aceste limitri pun un mare semn de ntrebare asu
pra utilitii marilor principii legate de starea iniial a
universului ca ntreg. n imaginea noastr despre expan
siunea universului, partea vizibil s-a dilatat pornind de
la un punct sau de la o minuscul regiune a strii iniiale,
aa cum se arat n figura 8 .2.
Structura universului vizibil de astzi e doar imagi
nea expandat a condiiilor dintr-o regiune minuscul
a strii iniiale. Pe de alt parte, marele "principiu" ne d

'

SP IU

TIMPUL INIIAL

.. .

::1
;
. f . . . .

. .

PARTEA STRII INIIALE CARE


DETERMIN PARTEA NOASTR
DE UNIVERS VIZIBIL DE ASTZI

Figura 8. 2 Universul nostru vizibil de astzi se dilat cu viteza


luminii pornind de la un punct din starea iniial a universului.
Portiunea observat a universului este determinat de conditiile
din cel punct, nu de media condiiilor ntregii stri iniiale, are
a fost dictat de vreun "principiu" guvernnd condiiile iniiale.

NOI DIMENS I UNI

145

o medie a strii iniiale a ntregului univers. Aceasta poate


fi corect, dar nu de ea avem nevoie pentru a nelege uni
versul vizibil. Trebuie s cunoatem situaia particula
r, local, existent n minuscula regiune a strii iniiale
care a devenit apoi universul nostru vizibil. Aceast re
giune putea fi ntr-un fel atipic, din moment ce s-a ex
tins ajungnd la o stare n care se pot dezvolta observatori.
Am vzut c apariia observatorilor cere ca regiunea s
posede multe proprieti neobinuite. Universul putea
s fi nceput ntr-o stare de entropie gravitaional mi
nim, dar e puin probabil ca aceasta s explice structura
universului vizibil, pentru c universul vizibil putea s fi
rezultat din expansiunea unei fluctuaii anomale-i nu
din starea medie pe care condiia de entropie minim o
prescrie. Mai mult, limitarea cunotinelor noastre em
pirice despre univers la regiunea vizibil ne face s nu
putem niciodat testa consecinele unui model pentru n
treaga stare iniial a universului. Vedem doar consecin
ele evoluiei unei pri infime din starea iniial. Poate
c ntr-o bun zi vom reui s spunem ceva despre origi
nile propriei noastre vecinti cosmice. Dar nu vom cu
noate niciodat originile universului ca ntreg. Cele mai
adnci secrete rmn de nedezlegat.

Bibliografie

Capitolul l
Barrow, John D., Joseph Silk, The Left Hand of Creation : The
Origin and Evolution of the Universe, ed. a doua, New York,
Oxford University Press, 1 994.
Cornell, James, ed., Bubbles, Voids, and Bumps in Time : The New
Cosmology, Cambridge, Cambridge University Press, 1 9 8 9.
Ferris, Timothy, Coming of Age in the Milky Way, New York,
William Morrow, 1 9 8 8 .
Gribbin, John, In Search of the Big Bang, Londra, Heinemann,
1 9 86.

Harrison, Edward R., Cosmology : The Science of the Universe,


Cambridge, Cambridge University Press, 1 9 8 1 .
Long, Charles H., Alpha: The Myths of Creation, New York,
George Braziller, 1 96 3 .
Muller, Richard A., "The Cosmic Background Radiation and the
New Aether Drift", Scientific American, mai 1 978, pp. 64 - 74.
Munitz, Milton K., ed., Theories of the Universe : From
Babylonian Myth to Modern Science, New York, The Free
Press, 1 957.
Rowan Robinson, Michael, Universe, Londra, Longman, 1 9 90.
Silk, Joseph, The Big Bang, ed. a doua, San Francisco, W.H.
Freeman, 1 9 88.

Capitolul 2
Barrow, John D., Frank ]. Tipler, The Anthropic Cosmologica!
Principle, Oxford, Oxford University Press, 1 9 86.

148

ORIGIN E A UNIVERSULUI

Berendzen, Richard, Richard Hart i Daniel Steeley, Man Dis


covers the Galaxies, New York, Science History Publications,
1 9 76.

Bertotti, Bruno, Roberto Balbinot, Silvio Bergia i Andrea Messi


na, Modern Cosmology in Retrospect, Cambridge, Cambridge
University Press, 1 990.
Brush, Stephen G., The Kind of Motion We Cal! Heat, Amster
dam, North Holland, 1 9 76, 2 voi.
North, John D., The Measure of the Universe, New York, Dover,
1 9 90.

Capitolul J

Glose, Frank E. , The Cosmic Onion: Quarks and the Nature of


the Universe, Londra, Heinemann, 1 9 8 3 .
Davies, Paul C. W., Space and Time in the Modern Universe,
Cambridge, Cambridge University Press, 1 9 77.
>'<"1<>': The Edge of Infinity, Londra, Dent, 1 9 8 1 .
Lederman, Leon, David Schramm, From Quarks to the Cosmos:
Tools of Discovery, San Francisco, W. H. Freeman, 1 9 89.
Tayler, Roger ]., Hidden Matter, Chichester, Ellis Horwood,
1 991 .

Weinberg, Steven, The First Three Minutes: A Modern View of


the Origin of the Universe, ed. revizuit, New York, Basic
Books, 1 9 88.
Wheeler, John A., Gravity and Spacetime, San Francisco, W. H.
Freeman, 1 9 90.

Capitolul 4
Barrow, J ohn D., The World within the World, Oxford, Oxford
University Press, 1 9 8 8 .
Carrigan , Richard A., W. Peter Trower, Partide Physics in the
Cosmos, San Francisco, W. H. Freeman, 1 9 89.
* '':t: Particles and Forces : At the Heart of Matter, San Francisco,
W. H. Freeman, 1 990.
Georgi, Howard, "Grand Unified Theories", n Davies, Paul, C.
W., ed., The New Physics, Cambridge, Cambridge Univer
sity Press, 1 9 89.
Guth, Alan H., Paul Steinhardt, "The Inflationary Universe " ,
Scientific American, mai 1 9 84, pp. 1 1 6 - 1 20.

B I B L I O G R AFIE

1 49

Krauss, Lawrence M., The Fifth Essence : The Search for Dark
Matter in the Universe, New York, Basic Books, 1 9 89.
Pagels, Heinz R., Perfect Symetry, Londra, M. J oseph, 1 9 85.
Trefil, James, The Moment of Creation, New York, Scribners,
1 983.

Tyron, Edward P., "Cosmic Inflation", The Encyclopedia ofPhy


sical Science and Technology, vol. 3, New York, Academic
Press, 1 9 87.
Zee, Anthony, Fearful Symmetry: The Search for Beauty in Mo
dern Physics, New York, Macmillan, 1 9 86.

Capitolul 5
Barrow, John D., Theories of Everything: The Quest for Ulti
mate Explanation, Oxford, Oxford University Press, 1 991 .
Chown, Marcus, The Afterglow of Creation, Londra, Arrow,
1 993 .

Davies, Paul C. W., Other Worlds, Londra, Dent, 1 9 80.


Gamow, George, Mr. Tompkins in Paperback, Cambridge, Cam
bridge University Press, 1 9 65.
Gribbin, John, Martin Rees, Cosmic Coincidences, New York,
Bantam, 1 9 89.
Hey, Anthony, Patrick Walters, The Quantum Universe, Cam
bridge, Cambridge University Press, 1 9 87.
Linde, Andrei D., "The Universe : Inflation out of Chaos", New
Scientist, martie 1 9 85, pp. 1 4 - 1 6 .
Pagels, Heinz R., The Cosmic Cade: Quantum Physics As the
Language of Nature, New York, Simon & Schuster, 1 9 82.
Powell, C. S., "The Golden Age of Cosmology", Scientific Ame
rican, iulie 1 992, pp. 9- 1 2.
Rowan Robinson, Michael, Ripples in Time, San Francisco,
W.H. Freeman, 1 9 93 .
Smoot, George, Keay Davidson, Wrinkles in Time, New York,
William Morrow, 1 9 94.

Capitolul 6
Grii nbaum, Adolf, "The Pseudo-problem of Creation in Cos
mology", Philosophy of Science, 56, 1 9 89, p. 373.
Hartle, James B., Stephen W. Hawking, "Wave Function of the
Universe", Physical Review D, 28, 1 9 83, p. 2960.

150

ORIGINEA UNIVERSUL UI

Hawking, Stephen W., A Brief History of Time : From the Big


Bang to Black Hales, New York, Bantam, 1 9 88.
>'<>'<>'< "The Edge of Spacetime", n Davies, Paul C. W., ed., The
New Physics, Cambridge, Cambridge U niversity Press,
1 9 89.

Isham, Christopher J., "Creation of the Universe as a Quantum


Process" n Russell, Robert J., William Stoeger i George V.
Coyne, ed., Physics, Philosophy, and Theology, Notre Dame,
Ind. : University of Notre Dame Press, 1 9 88.
Vilenkin, Alex, "Boundary Conditions in Quantum Cosmolo
gy", Physical Review D, 33, 1 9 82, p. 3560.
>'< >'<>'< "Creation of Universes from Nothing", Physics Letters B, 1 1 7,
1 9 82, p. 2 5 .

Capitolu/ 7
Barrow, John D., Frank J. Tipler, The Anthropic Cosmologica!
Principle, Oxford, Oxford U niversity Press, 1 9 86.
Blau, Steven K., Alan H. Guth, "Inflationary Cosmology",
n Hawking, Stephen W. i Werner Israel, ed., 300 Years of
Gravitation, Cambridge, Cambridge University Press, 1 9 87.
Coleman, Sidney, "Why There Is Something Rather Than
Nothing : A Theory of the Cosmologica! Constant", Nuclear
Physics B, 3 1 0 , 1 988, p. 643 .
Drees, Willem B., Beyond the Big Bang: Quantum Cosmology
and Gad, La Salle, 1 1 1 ., Open Court, 1 9 90.
Halliwell, J onathanJ., "Quantum Cosmology and the Creation of
the Universe", Scientific American, decembrie 1 99 1 , pp. 2 8 - 3 5 .
Hawking, Stephen W., "Wormholes on Spacetime", Physical
Review D, 3 7, 1 9 8 8 , p. 904.
Hoyle, Fred, Galaxies, Nuclei, and Quasars, Londra, Heinemann,
1 964.

Leslie, John, Universes, Londra, Macmillan, 1 9 89.


Weinberg, Steven, "The Cosmologica! Constant Problem", Re
views of Modern Physics, 61, 1 9 89, p. 1 .

Capitolul 8
Barrow, John D., "Observational Limits on the Time-evolution
of Extra Spatial Dimensions" , Physical Review D, 35, 1 9 8 7 :
1 805.

B I B L I O G RA F I E

15 1

-:. ,.,,., Theories of Everything: The Quest for Ultimate Explana


tion, Oxford, Oxford University Press, 1 9 9 1 .
-:. ,."., "Unprincipled Cosmology", Quarterly ]ournal of the As
tronomical Society, 34, 1 9 93, p. 1 1 7.
Davies, Paul C. W., Julian Brown, Superstrings: A Theory of Eve
rything, Cambridge, Cambridge University Press, 1 9 8 8 .
Green, Michael B., "Superstrings", Scientific American, septem
brie 1 9 86, pp. 4 8 - 6 0.
Peat, F. David, Superstrings and the Search for a Theory of Eve
rything, Chicago, Contemporary Books, 1 9 8 8 .
Penrose, Roger, The Emperor's New Mind: Concerning Com
puters, Minds, and the Laws of Physics , Oxford, Oxford Uni
versity P res s , 1989.

Cuprins

Prefa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1 . Universul pe nelesul tuturor . . . . . . .
2 . Marele catalog al universului . . . . . . . .
3. Singularitatea i alte probleme . . . . . . .
4. Inflaia i particulele elementare . . . . .
5. Inflaia i cercetrile satelitului COBE
6. Timpul - o i mai scurt istorie . . . . .
7. n labirint . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8 . Noi dimensiuni . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Bibliografie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

. . . . . .

.
.
.
.

.
.
.
.
. .
..
..
..
..

.
.
.
.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.
.
.
.

15
32
48
65
86
1 03
123
137
1 47