Sunteți pe pagina 1din 17

Romanul Sarai al lui Jill Eileen Smith prezint restul istorisirii cltoria lui Avram i a lui Sarai ctre

e credin. Nu mai
stai pe gnduri i deschidei aceast bogat istorisire biblic ce
v va oferi o nou nelegere i o nou perspectiv asupra vieii
patriarhului i a familiei acestuia. O istorisire bine scris, care v
va strni o mulime de emoii.

Lyn Cote
autoarea romanului Her Abundant Joy

Ce relatare minunat a unei istorisiri vechi i sacre! Dei


cunoteam bine povestea biblic, n-am putut s las din mn
cartea Sarai. Smith ne poart n mintea personajelor, pe
msur ce acestea se confrunt cu slbiciunile, cu temerile i
cu dezamgirile lor, narmai doar cu o credin adesea fragil. Sarai este un dar inspiraional de speran pentru fiecare.
Linda Windsor
autoarea seriei Brides of Alba
Munca de cercetare a lui Jill Eileen Smith strlucete n
aceast bijuterie de roman ce detaliaz viaa lui Avram i a
lui Sarai. Cei care ndrgesc ficiunea biblic vor fi ncntai
de povestea vieii a dou dintre cele mai ndrgite personaje
ale crii Geneza.
Kacy Barnett-Gramckow
autoarea Trilogiei Genezei
Am citit cu mare interes scrierile lui Jill Eileen Smith
nc nainte de a fi publicat i ntotdeauna m-am bucurat
s urmresc cum aceast femeie talentat se face cunoscut
drept o romancier de calibru. Jill ptrunde ntrun mod special n mintea personajelor sale i ndrgete mult istorisirile
biblice. Recomand cu cldur ultimul ei roman, Sarai. Nu vei
fi dezamgii.
Hannah Alexander
autoarea premiatului volum Eye of the Storm

n Sarai, Jill Eileen Smith cluzete cititorul n vremurile


antice, la viaa nomad dus de Sarai i Avram. Este o incursiune captivant n trecut, plin de minunate detalii i fascinante personaje, printre care nepotul lui Avram, Lot, i soia
acestuia. Smith prezint ndoieli i lupte atemporale, alturi
de biruine de partea unora i destine tragice, ns fascinante,
de partea altora. O munc remarcabil de cercetare se mpletete cu o istorisire ce culmineaz cu un final de neuitat. Smith
a reuit s aduc la via epoca strveche a patriarhilor!
Maureen Lang
autoarea crilor Springtime of the Spirit
i Whisper on the Wind

S o ti i l e pa t r i a r h i l o r 1

Traducere de Cristina Giurgiu

Jill Eileen Smith


Casa Crii, Oradea
2014

Copyright 2012 Jill Eileen Smith


Cartea a fost publicat n limba englez cu titlul Sarai,
de Revell, un imprint al Baker Publishing Group,
Grand Rapids, Michigan, 49516, SUA.
Toate drepturile rezervate.
Toate drepturile asupra ediiei n limba romn aparin editurii
Casa Crii. Orice reproducere sau selecie de texte din aceast carte
este permis doar cu aprobarea n scris a editurii Casa Crii, Oradea.
Sarai
de Jill Eileen Smith
Copyright 2014 Casa Crii
OP 2, CP 30,
410670, Oradea
Tel./Fax: 0259-469 057; 0359-800761; 0728-874975
E-mail: info@ecasacartii.ro
www.ecasacartii.ro
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
Smith Jill Eileen
Sarai / Jill Eileen Smith ; trad.: Cristina Giurgiu. Oradea : Casa Crii, 2014
ISBN 978-606-732-011-4
I. Giurgiu, Cristina (trad.)
821.111-31=135.1
Traducerea: Cristina Giurgiu
Editarea i tehnoredactarea: Timeia Viman
Corectura: Fidelia Stroie
Coperta: Marius Bonce
Tiparul executat la Findata srl, Oradea, www.findata.eu

Tatlui meu, care a tnjit dup o ar mai bun


una cereasc o cetate cu temelii tari,
al crei meter i ziditor este Dumnezeu.
Evrei 11:10, 16

n amintirea
lui
Leonard C. Smith jr
19222011

Prolog

Ur, 2051 .H.

arai arunc o privire spre partea opus a curii, surprinznd privirea insistent a lui Avram. Sursul acestuia i sclipirea din ochi o nclzi mai mult dect vinul din care
gustase la nceputul ceremoniei. Muzica i nvlui n timp ce
mirii nepotul lor, Lot, i proaspta lui soie, Melah i ocupar
locurile pe bncua aflat sub baldachin, iar slujitorii ncepur
s aduc bucate care mai de care mai copioase.
Toat nunta asta este o ruine, s tii.
Cumnata lui Sarai, Milca, aflat lng ea, se aplec i-i apropie buzele de urechea ei.
Pentru ce tatl ei a fost de acord cu cstoria dup ce Lot
a necinstit-o Dei bag de seam c n-a prea avut de ales. Cine
ar mai fi vrut-o dup ce ea s-a lsat momit de Lot?
Milca flutur din mn, alungnd o musc.
9

10

Jill Eileen Smith

Nu-mi dau seama ce-a gsit Lot la fata asta. Doar nu e


cine tie ce frumusee. Putea alege mai bine.
Ultimele cuvinte fuseser rostite n oapt, Milca apropiinduse i mai mult de urechea ei.
Sarai i lu privirea de la miri i ntlni privirea tioas
a Milci.
Dac e adevrat c ateapt un prunc, atunci e mai bine
s se cstoreasc.
Se sturase de certurile aprinse i de ruinea pe care Lot
o adusese asupra casei ei, n special asupra lui Avram.
Abi Terah pare mulumit de aranjament.
Milca atinse umrul lui Sarai i art spre tatl lor.
Dei cerinele lui par a fi destul de aspre pentru Lot, mai
ales c Melah e nsrcinat i s-a cstorit cu un brbat care nu
va putea niciodat s-o lase sau s-i ia o alt nevast. Poate c i
eu i-a fi cedat lui Nahor nainte de logodn dac a fi avut parte
de o asemenea fgduin.
Rse de propriile cuvinte, apoi i mic trupul masiv, ea
nsi fiind nsrcinat, pentru a o privi din nou n fa pe Sarai.
Aceasta i ascunse durerea pricinuit de cuvintele ncrcate
de critic, amintindu-i propriile legminte de cstorie ale ei
i ale lui Avram. Netezi cteva cute imaginare de pe poale i ocoli
privirea ptrunztoare a Milci.
Vd c te-am suprat.
Milca o btu uurel pe bra.
Va veni i vremea ta, Sarai. Cel puin tu poi sta linitit,
tiind c Avram te iubete. Dac nu te-ar iubi, i-ar fi nclcat
legmntul fa de tine cu mult vreme n urm.
i puse protector o mn pe pntec i cltin din cap, privindo cu mil i, simi Sarai, aa cum ntotdeauna se ntmpla,
cu o uoar nuan de arogan n glas. Frumoasa Sarai era
stearp. Devenise inta batjocurii celorlali.
Strnse din dini i continu s-i in spatele drept, ducnd
la gt mna plin de giuvaiere.
Mulumesc, Milca.

Sarai

11

Se sili s zmbeasc.
Iart-m, trebuie s vd cum stm cu mncarea.
Se ndeprt de banc, pind de-a lungul zidului curii, ocoli
mulimea i se ndrept grbit spre cas, cu legmintele propriei ceremonii de cstorie rsunndu-i n urechi.
Fgduiesc ca niciodat s nu-mi iau alt nevast, spusese
Avram, privindo cu ochii plini de dragoste.
Fgduiesc s-i druiesc un copil.
Sarai privise cu ardoare la chipul lui frumos, cu inima tresltndu-i de bucurie la gndul c, n cele din urm, l nduplecase
pe tatl ei s le ngduie a se cstori.
Suntei datori, fiul meu, Avram, i fiica mea, Sarai, s v
mplinii promisiunile fcute n aceast zi. Dac tu, Sarai, nu-i vei
mplini legmntul fa de fiul meu, legmntul lui se anuleaz.
Tatl ei o intuise cu privirea-i de neclintit.
Ct de uoar i se pruse atunci o asemenea promisiune.
ns dup treizeci i doi de ani de cstorie, ea nc nu zmislise. Iar Melah rmsese nsrcinat nc nainte de ziua nunii.
Clipi pentru a alunga din ochi lacrimile usturtoare. Prin ferestrele deschise ajungea pn la ea larma discuiilor i a hohotelor
de rs, n timp ce n fundal rzbtea cntecul melodios al harpei.
Dup mas vor urma cntece i jocuri, iar oaspeii vor rmne
pn trziu, dup cderea ntunericului, ntorcnduse ziua urmtoare pentru nc cteva zile de srbtoare.
i rezem capul de piatra calcaroas i rece a peretelui din
odaia lor de zi, ascuns de privirile slujitorilor care treceau grbii pe coridoarele ce duceau la buctrie, ncrcai cu talgerele
pline cu vrf cu bucate. Pizma nu-i avea niciun temei. Era stpna unui cmin nstrit, soia unuia dintre cei mai de seam
fii ai lui Ur, al crui printe era prieten de-o via cu mpratul.
O prines de Ur, dac exista un asemenea titlu.
ns nu putea opri durerea pe care prezena Milci o evoca
ntotdeauna. Milca avea deja un fiu pe care-l nrcase cu doar
trei luni n urm. Nu merita altul att de curnd.
M-am gndit c o s te gsesc aici.

12

Jill Eileen Smith

Auzindu-i glasul i simindu-i atingerea pe umr, se ntoarse


i se cuibri n braele mngietoare ale lui Avram.
Ce s-a ntmplat, scumpa mea?
Sarai oft tulburat i se ls uor pe spate pentru a-i putea
vedea mai bine chipul.
Milca.
El ncuviin, ns, vzndu-i privirea nedumerit, i ddu
seama c nu nelegea.
i etaleaz pntecul umflat, iar eu n-am rbdare s-i ascult
criticile.
Ah, spuse el, trgndo din nou la piept. Milca este invidioas pe frumuseea ta, scumpa mea nevast. Nu are nimic
altceva de etalat.
O btu uurel pe spate, ns gestul lui nu-i aduse mngiere.
A prefera s am mai degrab un copil dect frumusee.
Rostise cuvintele abia murmurat, lipit de pieptul lui, ns
cnd minile lui i oprir mngierea, i ddu seama c el
o auzise.
Iar eu te prefer aa cum eti.
O ndeprt puin de el, privindo cercettor.
Nu te tulbura, nici nu-i ntrista pe ceilali, scumpa mea.
N-ai pentru ce s te temi.
Ea i privi chipul frumos i-i lipi mna de obrazu-i brbos.
nc i pstra vigoarea din tineree, iar ea se ls nvluit de
linitea pe care i-o ddea mbriarea lui.
Dar m tem, dragul meu so. M tem c n-am reuit s-i
ofer ceea ce merii. Poate c dac a fi fost ca Melah, ai fi avut
deja un fiu.
Nu merit nimic, Sarai. Ceea ce am este doar un dar. Adonai
druiete dup cum i este voia.
i ridic brbia pentru a o privi n ochi.
Lot va trebui s triasc tot restul vieii lui cu alegerile greite pe care le-a fcut. Ai ncredere n mine cnd spun asta, Sarai.
Un brbat care ia o nevast nainte de vremea potrivit va tri cu
mari regrete, fie c-i d seama, fie c nu.

Sarai

13

Crezi c Lot regret faptul c se cstorete cu Melah?


opti ea.
Avram sttea adesea de vorb cu Lot i-l mustrase usturtor
dup ce adevrul ieise la iveal.
Lot este prea nesbuit i prea armant, cu toate c s-a cit
de greeala sa i a fost de acord cu cstoria. Adevrul e, totui,
c tata nu i-a dat de ales. Dac ar fi refuzat, i-ar fi pierdut partea
de motenire. Tata este om de onoare.
Bine-ar fi fost s fie i Lot la fel.
Sarai privi n ochii plini de dragoste ai soului ei, din nou recunosctoare pentru un asemenea brbat. Un brbat cu un caracter
mult mai ales dect al celor mai muli brbai din cetate, chiar
dect al celor din propria-i familie. Un brbat care i ctigase
devotamentul i respectul.
Avram se aplec i o srut tandru.
Vino, stai alturi de mine la osp. Nu e musai s nduri
mila din partea Milci ntr-o zi ca asta.
Buntatea pe care i-o arta i aduse din nou lacrimi n ochi.
i cunotea att de bine sentimentele. i terse lacrimile de pe
obraji i-i strecur mna ntr-a lui.
Nu te teme, Sarai. La timpul Lui, Adonai ne va drui un
fiu. i dac nu ne va da, vom vedea atunci ce va fi de fcut.
Ea ncuviin, urmndu-l napoi prin cas, spre curte. ns n
timp ce muzica rsuna n jurul ei i oaspeii i felicitau pe mirii
care peau n feericul cort nupial, urndu-le binecuvntarea
fertilitii, Sarai nu reui s-i nfrneze ngrijorarea sau teama.
Ct de nesbuit fusese s-i promit soului ei un copil doar
pentru a-l convinge pe tatl ei s-o dea n cstorie lui Avram!
Atunci nu tiuse ct o va costa acel legmnt. i ct de cu
neputin de ndeplinit se dovedea a fi acum.

Partea 1
Terah a nscut pe Avram, pe Nahor i pe Haran.
Haran a nscut pe Lot. i Haran a murit n faa tatlui su
Terah, n ara n care se nscuse, n Ur n Haldea.
Avram i Nahor i-au luat neveste. Numele nevestei
lui Avram era Sarai i numele nevestei lui Nahor
era Milca, fiica lui Haran, tatl Milci i Isci. Sarai
era stearp: n-avea copii deloc.
Geneza 11:2730
Domnul zisese lui Avram: Iei din ara ta, din rudenia ta
i din casa tatlui tu i vino n ara pe care i-o voi arta.
Avram a plecat, cum i spusese Domnul i a plecat i Lot
mpreun cu el. Avram avea aptezeci i cinci de ani
cnd a ieit din Haran.
Geneza 12:1, 4

Capitolul 1
Cincisprezece ani mai trziu

arai privi n sus spre marele zigurat din Nannar i fcu


un pas n spate, copleit, ca ntotdeauna, de mreia
templului dedicat zeului patron al Urului. Treptele, ce urcau
ntrun ir nesfrit, i ndreptau privirea spre vrful triunghiular, spre ochiul zeitii ce parc o scruta de la nlime. Se cutremur, tiind bine c senzaia aceasta i era provocat nu doar de
adierea blnd dinspre miaznoapte.
Avram n-ar fi nghiit s tie c ea se afl aici. Chiar protejat
fiind de sclavii lor toi brbai i nsoit de camerista ei, Lila,
de nepoata Melah i servitoarele acesteia, Avram tot ar fi fost de
prere c Ur nu este o cetate sigur pentru frumoasa lui soie.
Iar dac i-ar fi cunoscut i motivul
De ce venise?
Ai adus statueta?
Melah se opri pe strada pietruit i se ntoarse ca s-o priveasc.
Chipul nepoatei ei, nc mbujorat de prospeimea tinereii i ars
de soare, era nsufleit de emoie.
E aici.
17

18

Jill Eileen Smith

Sarai btu uurel sculeul pe care-l vrse n buzunarul


mantiei.
Dar tot nu vd la ce bun toate astea.
Statueta era cioplit n lemn de mslin, nfindo pe Sarai
nsrcinat, avnd pictat pe veminte semiluna, simbolul zeitii. ns aveau oare zeii puterea de a-i oferi lui Sarai copilul dup
care tnjea, iar lui Melah puteau s-i dea un fiu sntos care s
supravieuiasc? n timp ce fiii frailor lui Avram le nconjurau
mesele precum mldiele de mslin crescute ntrun copac roditor, masa lui Avram era tot tcut i goal.
Sarai ar fi fost gata s-i sacrifice frumuseea pentru a umple
acel gol, pentru a-i oferi un fiu lui Avram.
Melah se ncrunt, ncrucindu-i minile pe piept.
Nu-i va fi de niciun folos dac nu crezi, Sarai.
Privirea i cobor asupra pntecului plat al lui Sarai.
E clar c ai nevoie de ajutor.
Clar.
Rostise cuvntul tios, cu o urm de sarcasm, mai ales n faa
acestei nepoate obraznice. ns nu reui s ascund nici vinovia i tristeea ce-i sfiau inima.
Totui, ar fi trebuit s faci asta cu ani n urm.
Superioritatea cu care i se adresa Melah o irit pe Sarai.
Nu poi cere altora s aduc jertfe i rugciuni n locul tu.
Zeia vrea devotamentul tu. Dac vrei un copil, trebuie s i te
nchini zeiei-mam. Chiar i Inana a primit puterea fertilitii
prin mama ei, Ningal. Ai tiut asta nc de cnd erai copil.
Melah se ntoarse, apoi privi din nou n urm.
Desigur, dac preferi ritualurile de fertilitate ale Inanei
Zmbi superior, ca i cum gndul ar fi amuzat-o fie din cauz
c dispreuia credina lui Avram, fie pentru c nu i-o putea nchipui pe Sarai supunnduse practicilor sexuale ale zeiei Inana.
Ambele probabil, avnd n vedere interesul ostentativ al lui Melah
fa de zeia dragostei i metodele tulburtoare ale acesteia.
Sarai i ridic brbia i-i lu privirea de la Melah. Fcu semn
sclavilor ei i porni pe drumul ce ocolea ziguratul, spre aleile

Sarai

19

din spatele acestuia, pn ajunse la curtea templului lui Ningal.


Intrarea era strjuit, de-o parte i de alta, de coloane cu trepte ce
duceau spre dou ui sculptate, imaginea gravat n lemn a bivolilor oferind o protecie tcut i nepmntean celor aflai nuntru. Tmia, suflarea zeilor, i mprtia mireasma din dou
suporturi nalte aezate de o parte i de alta a uilor pzite de strjeri echipai cu coifuri i aprtori din bronz i narmai cu sulie.
De la locul de straj, puteau zri orice micare n curtea templului.
Sarai privi ndelung coloanele aurite. Sclipirile lor fceau ca
bivolii gravai s par vii, coarnele lor aplecate n fa pregtite
parc de atac. Templul prea s pulseze n ritmul propriei respiraii, iar Sarai avu impresia c i se taie rsuflarea. Sandalele i
prur deodat prea grele, lipite de pietre precum noroiul uscat
de crmizi.
N-ar fi trebuit s se afle aici.
Eti pregtit?
Sarai i trecu mna peste statueta din buzunar i se ntoarse
ncet spre nepoata sa, chipul de lemn arzndu-i parc palma, ca
i cum ar fi fost nfierbntat de razele dogoritoare ale soarelui.
Oare fiul lui Ningal, Utu, venise ca s le stea mpotriv? Zeitile
erau ntotdeauna nemulumite de un lucru sau altul. Poate c
zeul-Soare nu dorea ca ele s-i prezinte omagiile mamei sale.
Dar dac Melah avea dreptate? Inana era zeia dragostei. S fie ea
oare cea care ar putea rspunde rugciunilor lui Sarai de a avea
un copil? ns ritualurile acelea
Cltin din cap, dnd drumul statuetei din mn i lsnd
sculeul s atrne, agat de bru. Niciodat! Nu va apela la asemenea practici, chiar dac ar fi putut plti pe altcineva s le fac
pentru ea. Totui, Ningal nu solicitase un asemenea lucru.
O privi pe Melah.
Eu
Ea ce? Nu putea formula cuvintele. Ce altceva dorea dect
un copil? ns era acesta cel mai bun mod de a-l primi?
N-am btut tot drumul sta doar pentru a te rzgndi
acum, Sarai. Vrei s-i ii legmntul fa de Avram sau nu?

20

Jill Eileen Smith

Melah arunc o privire scurt n direcia Lilei.


Sau poate ai putea s i-o dai pe slujnica ta i s termini cu
treaba asta.
Sursul dispreuitor i transform ochii apropiai n dou crestturi, fcndo, la cei peste patruzeci de ani, s arate mult mai n
vrst dect Sarai, care avea cu douzeci de ani mai mult dect ea.
Avram n-ar fi de acord niciodat cu aa ceva.
i ridic brbia, ns gestul era menit mai degrab s-o pun
la locul ei pe Melah dect s-i dea curaj. Dac Avram ar ti unde
se afla acum, ce era pe cale s fac oare ar lua o alt femeie
de soie? Privi spre Lila, la care inea mai degrab ca la o fiic
dect ca la o slujnic. Avram n-ar fi fost de acord niciodat cu un
asemenea lucru.
Cadranul solar din curte indic trecerea peste nc o cresttur, iar Sarai i ridic privirea spre cer. Pe ntinderea albastr,
norii pluteau mpini de adierea crescnd a vntului. i petrecu
braele n jurul trupului, mna strngndu-ise din nou n jurul
statuetei din scule. Trebuia s hotrasc, ntrun fel sau altul.
Ei bine?
Melah btu nerbdtoare din picior, punndu-i minile n
oldurile-i dezvoltate.
Ai monedele? Vrei s faci asta sau mi-am pierdut toat
dup-amiaza degeaba, ca s nu mai vorbesc de ultimele luni n
care am ncercat s te conving c am dreptate?
O privi neptor, apoi se ntoarse i se ndrept spre porile
templului. Avea s aduc o jertf, indiferent ce va hotr Sarai, aa
c ziua nu era chiar pierdut, aa cum o lsase pe Sarai s cread.
Sarai i nbui un zmbet. n ciuda grabnicei cstorii a lui
Melah cu Lot i mai apoi a pierderii ntiului lor nscut, Sarai
ajunsese s-o accepte pe Melah, ba chiar s in la ea, ntr-o oarecare msur, cu toate c femeia putea fi uneori fnoas ca o
cpri. Att Melah, ct i Milca credeau n Ningal i Inana i se
nchinau cu ardoare ntrunul sau n ambele temple. Amndou
nscuser copii, cu toate c n cazul lui Melah numai o fiic
supravieuise.

Sarai

21

Adierea vntului i aduse n nri mirosul de tmie, iar incantaiile nchintorilor adunai n dreapta ei i sfredelir gndurile,
pecetluindu-i hotrrea. Scoase statueta din scule i-i privi
replica sculptat, purtnd un prunc n pntece. Odat pltit preul considerabil pentru jertf monede pe care le luase din zestrea
pe care tatl ei i-o dduse cu ani n urm preoteasa urma s ia
statueta, s-o pun n faa zeiei i s aduc rugciuni n dreptul ei
pn la apusul lunii noi. Timp suficient i, ndjduia, rugciuni
suficiente ct s invoce bunvoina zeiei i s primeasc un fiu.
Trase aer n piept, fcndu-i curaj. Putea face asta. Era n joc
promisiunea pe care i-o fcuse lui Avram, iar timpul nu era n
favoarea ei. Trebuia s acioneze, n orice chip, pentru a avea un
copil. Dac asta nsemna s aduc jertfe zeiei-mam, n ciuda
faptului c Avram nu era de acord cu aa ceva, trebuia s-i
asume riscul.

***
Avram scrut crngul de copaci i tufiuri aflat n deprtare,
n cutarea berbecului preferat al lui Sarai, cel venic rtcitor,
n ciuda ncercrilor lui de a-l potoli. Sarai obinuia s spun c
berbecul era animat de acelai instinct aezat n brbai, iar privirea ei ptrunztoare i amintea n acele clipe de tinereea lui i
de cile-i egoiste. Se ncrunt. Mai trziu asemenea gnduri l vor
amuza, ns acum trebuia s gseasc animalul.
Folosinduse de toiag, iei din umbra stejarului cu coroana
bogat, vorbind blnd ca s nu sperie oile ce nc pteau n
apropiere. Pe nlimea aflat n cealalt parte a pajitii unde i
ptea turma, nepotul su Lot cnta la fluier o melodie trist, ale
crei acorduri ajungeau pn la urechile lui. Aproape c pizmuia
acest dar tnrului Lot, ns simi i o oarecare mndrie pentru
faptul c oile i cunoteau glasul dintr-o mie, pn i notele false
ale cntecelor sale nemelodioase. O mieluea anume i sttea alturi, ca o fiic. Se trase de barb i zmbi trist. Poate c i aceasta
era la fel de afon ca i el.