Sunteți pe pagina 1din 93

Isaac Asimov

Lucky Starr
i
lunile lui Jupiter

Cuprins
Necazuri pe Jupiter Nou.......................................................................

Suprarea comandantului.......................................................................

11

Coridorul Agrav.....................................................................................

16

Iniierea!.................................................................................................

23

Pistoale sonice i vecini..........................................................................

28

Moartea intr n joc................................................................................

34

Robotul intr n joc.................................................................................

40

Orbire.....................................................................................................

45

Nava Agrav............................................................................................

50

Mruntaiele navei...................................................................................

56

Pe linia sateliilor....................................................................................

60

Cerul i zpezile de pe Io.......................................................................

66

Cderea...................................................................................................

72

Aproape de Jupiter.................................................................................

78

Trdtorule!............................................................................................

84

Robotul!..................................................................................................

89

Necazuri pe Jupiter Nou


Jupiter forma un cerc aproape perfect de lumin albicioas, avnd cam
jumtate din diametrul aparent al Lunii vzut de pe Pmnt, dar cu o
luminozitate de apte ori mai mic, din cauza distanei mari fa de Soare. Chiar i
aa, era o imagine frumoas i impresionant.
Lucky Starr se uita la ea gnditor. Luminile din sala de control erau stinse
iar Jupiter era centrat pe ecran, a crui lumin palid fcea ca Lucky i nsoitorii
si s par nite umbre. Lucky spuse:
Dac Jupiter ar fi gol pe dinuntru, Bigman, ai putea s bagi n el o mie
trei sute de planete de mrimea Pmntului i tot n-ai reui s umpli tot spaiul.
Cntrete mai mult dect toate celelalte planete la un loc.
Joe Bigman Jones, care nu ngduia nimnui s-i spun altfel dect
Bigman, dei avea doar un metru cincizeci i ase, i asta dac se ridica un pic pe
vrfuri, avea o aversiune fa de tot ce era mare, cu excepia lui Lucky.
i la ce bun toate astea? ntreb el. Nimeni nu se apropie de aceast
planet.
Probabil c nu vom asoliza niciodat pe ea, spuse Lucky, dar vom ajunge
ct se poate de aproape de ndat ce navele Agrav vor fi puse la punct.
Atta timp ct cei de pe Sirius se ocup de treaba asta, spuse Bigman
ncruntndu-se n ntuneric, va fi nevoie s ne asigurm noi nine c aa va fi.
Ei bine, Bigman, vom vedea.
Bigman lovi cu pumnul su mic n palma minii stngi:
Pe nisipurile mariene, Lucky, ct mai trebuie s ateptm aici?
Se aflau n nava lui Lucky, Shooting Starr, care gravita pe o orbit n jurul
lui Jupiter, dup ce-i sincronizase viteza cu cea a lui Jupiter Nou, micul satelit al
planetei, aflat pe orbita cea mai ndeprtat.
Satelitul plutea nemicat la o mie de mile deprtare. Oficial, purta numele
de Adrastea, dar exceptndu-i pe cei mai mari i pe cei mai apropiai de planet,
sateliii lui Jupiter erau mai cunoscui dup o titulatur numeric. Jupiter Nou
avea un diametru de doar o sut patruzeci i cinci de kilometri, abia ct un
asteroid, dar prea mai mare dect ndeprtatul Jupiter, aflat la douzeci i patru
de milioane de kilometri distan. Satelitul era o stnc coluroas, cenuie i
ostil n lumina slab a Soarelui, i abia dac prezenta vreun interes. Att Lucky,
ct i Bigman vzuser sute de asemenea priveliti n centura de asteroizi.
Totui, ntr-un fel, era deosebit. Sub crusta sa, o mie de oameni i
echipamente n valoare de cteva miliarde de dolari lucrau la construirea unor
nave care s fie imune la efectele gravitaiei.
Cu toate acestea, Lucky prefera s priveasc la Jupiter. Chiar i la o
asemenea deprtare de nav (cam trei cincimi din distana dintre Venus i Pmnt
n punctul de maxim apropiere), Jupiter se nfia ca un disc suficient de mare
5

pentru a-i etala zonele colorate. Erau nite dre roz-pal i verzui-albstrii, de
parc un copil i-ar fi nmuiat degetele n acuarele, trecndu-i-le apoi peste
imaginea lui Jupiter.
Frumuseea planetei aproape c-l fcu pe Lucky s uite lipsa total de via
de pe aceasta. Bigman fu nevoit s-i repete ntrebarea cu glas mai tare.
Hei, Lucky, ct o s mai trebuiasc s ateptm aici?
tii foarte bine care-i rspunsul, Bigman. Pn cnd comandantul
Donahue vine s ne ia.
Mersi de informaie. Eu vroiam s tiu de fapt de ce trebuie s-l
ateptm?
Pentru c aa ne-a cerut.
Nu zu! Dar cine-i nchipuie individul sta c e?
eful proiectului Agrav, rspunse cu rbdare Lucky.
O fi el ef, dar nu trebuie s faci ce-i cere.
Bigman nelesese n mod profund care erau limitele puterii lui Lucky.
Membru plin al Consiliului tiinei, acea instituie generoas i minunat care
lupta cu inamicii Pmntului din interiorul i din afara Sistemului Solar, Lucky
putea s fac dup cum l tia capul, chiar i fa de cei mai mari efi.
Dar Lucky nu era dispus s procedeze astfel. Jupiter era un pericol
cunoscut, o planet otrvit i cu o gravitaie de nesuportat. Dar situaia de pe
Jupiter Nou era i mai periculoas deoarece nu erau cunoscute punctele exacte
generatoare de pericol. Pn cnd afla mai multe, Lucky i croia drum cu mult
pruden.
Ai rbdare, Bigman, spuse el.
Bigman mormi ceva i aprinse luminile.
Doar n-o s ne chiorm toat ziua la Jupiter, nu?
Se duse la mica vietate venusian care plutea n cuca ei umplut cu ap din
colul slii de pilotaj. Se uit cu duioie la ea, cu faa nseninat de un zmbet de
plcere. Broscuele venusiene aveau mereu un astfel de efect asupra lui Bigman
i, de fapt, asupra oricui.
Broasca-V provenea din oceanele venusiene, o fptur minuscul care
prea uneori c e alctuit numai din ochi i picioare. Corpul ei verde, ca de
broasc, avea doar cincisprezece centimetri lungime. Cei doi ochi mari i
bulbucai preau dou afine, iar ciocul ei ascuit i puternic curbat se nchidea i
se deschidea la intervale neregulate. n acel moment, avea cele ase picioare
retrase, aa nct sttea culcat pe fundul cutii, dar cnd Bigman btu n capacul
de sus, acestea se ntinser ca nite catalige.
Era o artare uric foc, dar Bigman se simea bine n apropierea ei. Era o
senzaie creia nu i se putea mpotrivi. Oricine altcineva ar fi simit la fel, cci
broscua V avea grij de asta.
Bigman verific cu atenie cilindrul de dioxid de carbon care meninea apa
6

din cuc bine saturat i sntoas i control temperatura apei, care trebuia s
fie de 35 de grade. (Oceanele calde de pe Venus erau saturate de o atmosfer
alctuit din azot i dioxid de carbon. Oxigenul liber, inexistent pe Venus cu
excepia oraelor-cupol de pe fundul oceanelor construite de oameni n zonele cu
ape puin adnci, ar fi fost ct se poate de duntor pentru broscua V.)
Bigman spuse:
Crezi c proviziile de buruieni sunt suficiente?
Ca i cum i-ar fi auzit replica, broscua retez cu ciocul un fir de buruian
verde venusian, care plutea prin cuc, i ncepu s-o mestece ncet.
O s in pn ajungem pe Jupiter Nou, spuse Lucky, i deodat
amndoi tresrir la auzul semnalului de recepie inconfundabil.
Dup ce degetele lui Lucky reglar parametrii necesari, pe ecran apru un
chip sobru, mbtrnit.
Aici Donahue, rosti o voce vioaie.
Da, comandante, rspunse Lucky. Te ateptam.
Atunci, eliberai siguranele pentru ataarea tubului.
Pe faa comandantului se putea citi ngrijorarea o expresie limpede de
parc ar fi fost scris cu litere mari ct nite meteorii de clasa I.
n ultimele sptmni, Lucky se obinuise s citeasc o asemenea expresie
pe feele oamenilor. Ca de exemplu, pe chipul consilierului ef Hector Conway.
Pentru acesta, Lucky era aproape ca un fiu, fa de care nu simea nevoia s se
prefac.
Faa rozalie a lui Conway, de obicei mai abil i inspirnd siguran de sine
sub claia de pr alb, exprima ngrijorarea.
De luni de zile atept prilejul s-i vorbesc.
Necazuri? ntreb linitit Lucky. Abia se ntorsese de pe Mercur de o lun
i timpul scurs de atunci i-l petrecuse n apartamentul su din New York. N-am
primit nici un apel de la dumneata.
Meritai i tu o vacan, rspunse Conway ursuz. Mi-ar fi prut bine s-mi
pot permite s te mai las linitit o vreme.
Spune-mi despre ce e vorba, unchiule Hector?
Ochii consilierului ef privir struitor n cei ai tnrului nalt i zvelt din
faa lui, prnd s-i gseasc linitea n ochii aceia cprui i calmi.
Sirius! spuse el.
Lucky simi un fior de emoie, provocat de gndul la o posibil
confruntare cu marele inamic. S fie oare posibil, n sfrit?
Trecuser secole de cnd primele expediii terestre colonizaser planetele
celor mai apropiate stele. Noi societi se dezvoltaser pe acele planete din afara
sistemului solar. Societi independente care abia i mai aduceau aminte de
originea lor pmntean.
Pe planetele siriusiene se aflau cele mai vechi i mai puternice dintre acele
7

societi. Societatea se dezvoltase pe planete noi unde ultimele realizri ale tiinei
fuseser aduse pentru a transforma resursele nevalorificate. Nu era un secret
pentru nimeni c siriusienii, care nutreau convingerea c reprezint crema
omenirii, ateptau cu nerbdare momentul cnd ar putea prelua stpnirea asupra
oamenilor de pretutindeni. Ca i faptul c ei considerau Pmntul, btrna planet
mam, cel mai mare duman al lor.
n trecut, fcuser tot ce le sttuse n puteri ca s-i ajute pe inamicii
Pmntului, aa cum se ntmplase cu piraii de pe asteroizi, dar niciodat nu se
simiser ndeajuns de puternici pentru a risca un rzboi fi.
Dar acum?
Ce-i cu povestea asta legat de Sirius? ntreb Lucky.
Conway se ls pe sptarul fotoliului, btnd darabana pe tblia mesei.
Sirius devine tot mai puternic n fiecare an. Dar planetele sale sunt
subpopulate: abia numr cteva milioane de locuitori. Chiar i acum sunt mai
muli oameni n sistemul nostru solar dect exist n tot restul galaxiei. Avem mai
multe nave i mai muli savani; nc mai deinem o anumit superioritate. Dar, pe
Spaiu, aceast superioritate risc s dispar dac lucrurile vor continua s
evolueze ca i pn acum.
n ce fel?
Siriusienii ncep s afle anumite lucruri. Consiliul are dovezi indubitabile
c Sirius deine informaii aduse la zi despre cercetrile din cadrul proiectului
Agrav.
Cum!? Mare Galaxie, cum de s-a ntmplat una ca asta?
Lucky era pe bun dreptate surprins. Proiectul Agrav era unul dintre cele
mai secrete programe terestre. sta fusese i motivul pentru care operaiunile de
construcie propriu-zis se realizau pe unul din sateliii lui Jupiter.
Conway zmbi cu amrciune.
Tocmai asta-i ntrebarea: cum de s-a ntmplat una ca asta? Tot soiul de
informaii se scurg ctre ei i nu tim cum. Informaiile legate de Agrav sunt
dintre cele mai importante. Am ncercat s le oprim. N-a mai rmas nici un om
din cadrul proiectului care s nu fi fost verificat riguros n privina loialitii. Am
luat toate msurile de precauie. i totui informaiile continu s se scurg. Am
plantat date false i totui au ajuns la ei. tim asta de la serviciul nostru de
spionaj. Am strecurat date n aa fel nct s nu poat ajunge la ei, i totui au
ajuns.
Cum adic, s nu poat ajunge la ei?
Le-am rspndit n aa fel nct nimeni cu excepia a cinci-ase
persoane s nu le sesizeze. i totui au fost depistate. Ar nsemna c mai muli
oameni coopereaz ntr-o operaiune conjugat de spionaj, ceea ce e de necrezut.
Sau c un singur om are acces pretutindeni, remarc Lucky.
Ceea ce e la fel de imposibil. Trebuie s fie vorba de ceva nou, Lucky.
8

Pricepi care sunt implicaiile? Dac Sirius a pus la punct o metod nou pentru a
ne sonda creierele, nu mai suntem n siguran. N-am mai fi n stare s organizm
o defensiv mpotriva lor. N-am mai putea s facem nici un fel de planuri
mpotriva lor.
Stai puin, unchiule Hector. Mare Galaxie, acord-i o clip de rgaz. La
ce te-ai referit cnd ai spus c ne sondeaz creierele?
Lucky i fix privirea tioas asupra btrnului. Consilierul ef roi:
Pe Spaiu, Lucky, m cuprinde disperarea. Nu gsesc alt explicaie.
Siriusienii trebuie s fi dezvoltat o form de citire a gndurilor, ceva de genul
telepatiei.
i de ce i-e jen s sugerezi o asemenea posibilitate? Presupun c e
posibil. Cunoatem cel puin un mijloc practic de telepatie: broatele de pe Venus.
n regul, spuse Conway. i eu m-am gndit la asta, dar ei nu au broate
venusiene. tiu ce s-a ntmplat n cercetrile legate de broatele de pe Venus. E
nevoie de cteva mii de asemenea vieti care s lucreze n combinaie pentru a
face posibil telepatia. Ca s ii cteva mii de broate oriunde altundeva n afar
de Venus, ar fi teribil de incomod i foarte uor de detectat. i, fr broatele de
pe Venus, nu exist nici o modalitate s stpneti telepatia.
N-am gsit noi nici o alt modalitate, spuse Lucky ncet. Pn acum, cel
puin. Nu-i exclus ca siriusienii s ne-o fi luat-o nainte n cercetrile legate de
telepatie.
Fr broate venusiene?
Chiar i fr ele.
Nu cred, replic Conway cu violen. Nu pot s cred c siriusienii au
putut rezolva vreo problem dintre cele n faa crora Consiliul tiinei a rmas
complet neajutorat.
Pe Lucky, mndria btrnului legat de organizaia sa aproape c-l fcu s
zmbeasc, dar trebui s admit c aici era vorba nu numai de mndrie. Consiliul
tiinei reprezenta cea mai select adunare de intelectuali din toat galaxia i de
un secol pn i cea mai mic frm de progres tiinific de oriunde din galaxie
provenea de la Consiliu.
Cu toate acestea, Lucky nu-i putu reine o mic neptur.
Sunt naintea noastr n robotic.
Nu tocmai, replic prompt Conway. Numai n aplicaii. Pmntenii au
inventat creierul pozitronic care a fcut posibil crearea omului mecanic modern.
Nu uita lucrul sta. Pmntului i se pot atribui toate dezvoltrile fundamentale.
Atta doar c Sirius a construit mai muli roboi i a perfecionat unele detalii de
inginerie.
Am constatat asta pe Mercur, spuse Lucky cu un ton sumbru.
Da, tiu, Lucky. A fost o experien ngrozitoare.
Dar a trecut. S ne concentrm pe ce avem acum n faa noastr. Situaia
9

st cam aa: siriusienii spioneaz ntr-o veselie iar noi n-avem cum s-i oprim.
Da.
Iar proiectul Agrav este afectat foarte puternic.
Da.
i bnuiesc, unchiule Hector, c ceea ce vrei de la mine este s merg pe
Jupiter Nou i s vd dac pot afla mai multe n privina asta.
Conway ncuviin posomort:
Asta vreau s te rog. E nedrept pentru tine. Am ajuns s te consider asul
meu, atuul meu, un om cruia pot s-i ncredinez orice problem, fiind sigur c o
va rezolva. i totui, ce-ai putea s faci aici? Nu exist metod pe care Consiliul
s n-o fi ncercat i cu toate astea n-am depistat nici un spion i nici o metod de
spionaj. Ce am putea atepta de la tine?
Nu e vorba numai de mine. Voi avea ajutor.
Bigman? Conway nu-i putu reine un zmbet.
Nu numai el. D-mi voie s-i pun o ntrebare. Din cte cunoti, a ajuns
vreo informaie legat de cercetrile privind broatele venusiene pe Sirius?
Nu, spuse Conway. Din cte cunosc eu, nu a ajuns nici o informaie.
Atunci voi cere s-mi fie ncredinat o broasc.
O broasc venusian? O singur broasc?
ntocmai.
Dar la ce i-ar folosi? Cmpul mental al unei singure broate e teribil de
mic. N-ai s poi citi gndurile numai cu ajutorul ei.
Adevrat, dar s-ar putea s prind emisii de emoii puternice.
E posibil, zise Conway gnditor. Dar la ce i-ar folosi?
nc nu sunt sigur. Totui, va fi un avantaj pe care anchetatorii de
dinaintea mea nu l-au avut. O izbucnire emoional neateptat din partea cuiva
de acolo ar putea s-mi fie de folos, ar putea s-mi ofere motive de suspiciune, ar
putea sugera o nou pist n desfurarea investigaiei. n plus...
Da?
Dac cineva posed puteri telepatice, dezvoltate natural sau prin mijloace
artificiale, a putea detecta ceva mult mai puternic dect o adiere emoional. S-ar
putea s detectez chiar un gnd conturat, nainte ca individul respectiv s afle
destule din gndurile mele pentru a-i proteja mintea. nelegi ce vreau s spun?
Dar i el i-ar putea detecta emoiile.
Teoretic, da, dar, ca s zic aa, eu a asculta emoiile, pe cnd el nu.
Conway se nsenin la fa:
E o speran slab, dar, pe Spaiu, e o speran! Am s-i obin o broasc
venusian... Dar nu uita un lucru, David.
Numai n momentele de profund ngrijorare Conway folosea numele
adevrat al lui Lucky, cel cu care fusese cunoscut n toat copilria sa.
Vreau s apreciezi cum se cuvine importana acestei misiuni. Dac nu
10

aflm cum procedeaz cei de pe Sirius, nseamn c ntr-adevr sunt naintea


noastr. Iar asta nseamn c rzboiul nu mai poate fi amnat mult vreme. De
asta atrn rzboiul sau pacea.
tiu, rspunse Lucky ncetior.
Suprarea comandantului
i astfel s-a ntmplat c Lucky, pmnteanul, i micul su prieten, Bigman
Jones, marian get-beget, au pornit ntr-o cltorie dincolo de centura de asteroizi,
spre marginea sistemului nostru solar. i acesta era motivul pentru care i nsoea
un btina de pe Venus, nicidecum un om, ci o mic fptur care tia s
citeasc i s influeneze gndurile.
Acum pluteau la cteva mii de kilometri deasupra satelitului Jupiter Nou i
ateptau s fie conectai de nava comandantului prin intermediul unui tub
transportor flexibil. Tubul fcea legtura ntre sasurile navelor formnd un culoar
de trecere pe care oamenii l puteau folosi fr a mai fi nevoii s-i mbrace
costumele spaiale. Aerul din cele dou nave se amesteca, iar un om obinuit cu
spaiul, profitnd de absena gravitaiei, putea strbate ntreg tubul n urma unui
impuls iniial, corectndu-i traiectoria n locurile unde tubul se curba cu ajutorul
cte unui cot bine plasat.
La deschiderea sasului, primul lucru vizibil fur minile comandantului.
Acestea apucar marginile deschiderii i mpinser n aa fel nct comandantul
fcu un salt i cobor n cmpul de gravitaie artificial localizat pe Shooting Starr
(sau, cum i se mai spunea, cmpul pseudo-gravitaional), abia cltinndu-se un
pic. Manevra fusese efectuat cu precizie i Bigman, care era foarte exigent fa
de toate tehnicile folosite de astronaui, ncuviin din cap aprobator.
Bun gsit, consilier Starr, mormi Donahue ursuz.
Era ntotdeauna dificil s alegi ntre a spune bun dimineaa, bun ziua
sau bun seara n spaiu unde, n sensul strict al termenilor, nu exista nici
diminea, nici dup-amiaz, nici sear. Bun gsit era termenul neutru adoptat
de ctre astronaui.
Bine ai venit, comandante, spuse Lucky. Exist oarece dificulti privind
asolizarea noastr pe Jupiter Nou care ar explica aceast ntrziere?
Dificulti? Pi, depinde cum priveti lucrurile. Se uit n jur i se aez
pe unul din scunelele pentru piloi. Am luat legtura cu cartierul general al
Consiliului, dar mi-au spus c trebuie s tratez cu tine personal, de-aia am ajuns
aici.
Comandantul Donahue era un brbat slab dar vnjos, care ddea impresia
unei permanente ncordri. Avea faa brzdat de riduri, iar prul crunt prezenta
11

urme care aminteau de culoarea sa castanie de altdat. Vene albstrii i ieeau n


eviden pe spatele minilor. Vorbea ntr-o manier exploziv, mitraliindu-i
frazele ntr-o succesiune rapid de cuvinte.
Ce anume s tratezi personal cu mine, domnule comandant? ntreb
Lucky.
Un singur lucru, domnule consilier. Vreau s te ntorci pe Pmnt.
De ce?
Comandantul evit s-l priveasc direct pe Lucky n timp ce vorbea.
Avem o problem legat de starea moral. Oamenii notri au fost
anchetai, anchetai i iari anchetai. De fiecare dat s-a constatat c sunt
curai, i de fiecare dat s-a declanat o nou anchet. Nu le place chestia asta i
nici dumitale nu i-ar plcea. Nu le place c asupra lor planeaz permanent
suspiciunea. Iar eu sunt ntru totul de partea lor. Nava noastr antigravitaional
este aproape gata i nu e momentul potrivit ca oamenii mei s fie deranjai. I-am
auzit vorbind despre o grev.
Lucky rspunse cu calm:
Chiar dac oamenii dumitale au fost gsii curai, scurgerile de informaii
continu.
Donahue slt din umeri.
Atunci alta trebuie s fie cauza. Ar trebui...
Se ntrerupse brusc i o neateptat tonalitate prietenoas i fcu apariia n
vocea lui:
Ce-i asta?
Bigman i urmri privirea i se grbi s-i rspund:
E broscua noastr venusian, comandante. Eu sunt Bigman.
Comandantul nu lu n seam ncercarea de prezentare. n schimb, se
apropie de broscu, privind fix la cuca umplut cu ap.
Asta e o fiin de pe Venus, nu-i aa?
ntocmai, spuse Bigman.
Am auzit de ele. Totui, e prima dat cnd vd aa ceva. Simpatic
fptur.
Uor amuzat, Lucky nu gsea deloc ciudat faptul c n mijlocul unei
discuii ct se poate de serioase, comandantul gsise de cuviin s-i exprime
subita admiraie pentru micua creatur acvatic de pe Venus. Broscua fcea ca
acest lucru s fie inevitabil.
Acum, mica fiin se uita la Donahue cu ochii ei negri, legnndu-se pe
picioarele extensibile i clmpnind uor din ciocul ca de papagal. n ntreg
universul cunoscut, mijloacele ei de supravieuire erau unice. Nu avea nici un fel
de arme defensive, nici un fel de armur. Nu avea gheare, dini sau coarne. Putea
muca ntr-adevr cu ciocul, dar nu putea face ru vreunei creaturi mai mari dect
ea nsi.
12

Cu toate acestea se nmulea liber pe suprafaa acoperit de alge a oceanului


venusian, fr a fi deranjat de vreunul din animalele de prad ale abisurilor
marine, pur i simplu pentru c broasca venusian putea controla emoiile. n mod
instinctiv, fceau astfel nct celelalte forme de via s le ndrgeasc, s
nutreasc fa de ele sentimente prietenoase, s nu aib nici un fel de dorin de a
le face ru. i fceau mai mult dect att: prosperau.
Acum era evident c aceast broscu l umplea pe Donahue de un
sentiment de prietenie, aa nct comandantul arta cu degetul spre ea prin cuca
de sticl i rse cnd o vzu aplecndu-i capul ntr-o parte i retrgndu-i
picioarele atunci cnd Donahue i mic degetul n jos.
Presupun c nu tii dac am putea s aducem cteva vieti de-astea pe
Jupiter Nou, nu-i aa, Starr? ntreb el. Noi cei de-aici iubim foarte mult
animalele, fiindc ne aduc aminte de cas.
N-ar prea fi practic, spuse Lucky. Broatele venusiene sunt dificil de
ntreinut. Trebuie s li se asigure un sistem saturat cu dioxid de carbon. Oxigenul
este otrvitor pentru ele. Asta complic foarte mult lucrurile.
Vrei s spui c nu pot fi pstrate ntr-un vas deschis cu ap?
Uneori, pot fi inute i aa. De exemplu, aa sunt inute pe Venus, unde
dioxidul de carbon se gsete din abunden i unde oricnd pot fi aruncate la loc
n ocean dac par nefericite. Pe o nav sau pe un astru fr atmosfer, ar fi mult
prea costisitor s pompezi n continuu dioxidul de carbon n jur, aa c un sistem
nchis e cel mai potrivit.
Aha, fcu comandantul uor melancolic.
Revenind la subiectul iniial al discuiei noastre, spuse brusc Lucky, sunt
nevoit s-i refuz sugestia de a m ntoarce pe Pmnt.
Trecur cteva clipe pn cnd comandantul se scutur de vraja aruncat
asupra lui de broscu. Se ntunec la fa.
Sunt sigur c nu nelegi ntreaga situaie, spuse el ntorcndu-se brusc i
privind n jos la Bigman. S-l lum de exemplu pe colaboratorul tu.
Micul marian, ndreptndu-i spatele, ncepu s se nroeasc la fa.
M numesc Bigman, zise el. V-am spus nainte.
Cu toate acestea, nu s-ar zice c eti un om foarte mare, spuse
comandantul.
i cu toate c Lucky aez o mn linititoare pe umrul micului su
prieten, nu fu de nici un folos, cci Bigman strig:
Mreia n-are nimic de-a face cu aspectul exterior, domnule. M numesc
Bigman i sunt ntr-adevr un om mare, fa de dumneata sau fa de oricine ai
vrea s dai ca exemplu, indiferent ce spune rigla. i dac nu crezi... i scutur
viguros umrul stng. D-mi pace, Lucky, te rog! Individul sta de-aici...
N-ai vrea s te opreti mcar o clip, Bigman? interveni Lucky. Hai s
vedem ce vrea domnul comandant s spun.
13

Donahue se uitase cu surprindere la asaltul verbal, de altfel neateptat, al lui


Bigman, nct spuse:
n orice caz, n-am avut nici o intenie rea cu remarca mea. Dac v-am
jignit, mi cer scuze.
Dac m-ai jignit? spuse Bigman cu glas piigiat. Pe mine? Uite ce e, s
tii un singur lucru despre mine, domnule comandant, eu nu-mi pierd niciodat
cumptul i, dat fiind c v-ai cerut scuze, vom uita acest incident.
Trase de centur i-i plesni palmele de cizmele din piele roie i
portocalie, nalte pn la genunchi. Acestea erau motenirea sa de pe vremea cnd
fusese fermier pe Marte i nu se desprea de ele niciodat (dect dac le nlocuia
cu altele care s aib o combinaie de culori la fel de strident.)
Vreau s fiu foarte direct cu tine, domnule Starr, spuse Donahue
ntorcndu-se din nou ctre Lucky. Am aproape o mie de subalterni aici, pe
Jupiter Nou, i toi sunt nite oameni duri. Aa trebuie s fie, pentru c sunt
departe de cas, fac o treab dificil i nfrunt riscuri mari. Au ajuns s aib
propria lor concepie despre via i este o concepie aspr. De exemplu, nouveniii sunt ntmpinai cu ostilitate. Uneori, acetia nu suport i se ntorc acas.
Alteori, sunt rnii. Dac reuesc s treac cu bine de iniiere, totul e n regul.
E ngduit oficial acest lucru? ntreb Lucky.
Nu. Dar este permis neoficial. ntr-un fel sau altul, trebuie s ne ngrijim
de mulumirea oamenilor i nu ne putem permite s-i alienm amestecndu-ne n
distraciile lor grosolane. Oamenii valoroi sunt greu de nlocuit aici. S tii c nu
sunt muli cei dispui s vin pe sateliii lui Jupiter. n plus, aceast iniiere este
util i n procesul de filtrare a impostorilor. Cei care nu trec cu bine ncercrile,
probabil c vor eua pn la urm i n alte aspecte. Tocmai de aceea l-am
pomenit pe prietenul dumitale.
Comandantul ridic grbit minile.
S nu nelegei greit. Sunt de acord c are un suflet mare i c este un
om capabil i tot ce vrei voi. Dar va reui s treac cu bine de ceea ce-l ateapt?
Dar dumneata, domnule Starr?
Te referi la procedura de iniiere?
Va fi foarte dur, domnule consilier, spuse Donahue. Oamenii tiu de
venirea voastr. Vetile circul ntr-un fel sau altul.
Da, tiu, murmur Lucky.
Comandantul se ncrunt:
n orice caz, ei tiu c ai venit s-i investigai i nu se vor purta cu
mnui cu voi. Sunt ntr-o dispoziie oribil, i v vor rni, domnule Starr. Pentru
binele proiectului, pentru binele oamenilor mei i pentru binele vostru, i cer s
nu asolizezi pe Jupiter Nou. Acum i-am spus ce-am avut de spus, ct am putut
de direct.
14

Bigman se uita uimit la schimbarea care se petrecea cu Lucky. nfiarea


sa de obicei calm i bine dispus dispruse cu desvrire. Ochii si cpruinchis deveniser duri i liniile drepte ale feei sale exprimau ceva ce Bigman
vzuse rareori la el: mnie aprig. Fiecare muchi al corpului lui Lucky prea
ncordat.
Lucky spuse cu glas rsuntor:
Comandante Donahue, sunt membru al Consiliului tiinei. Nu dau
socoteal dect efului consiliului i preedintelui Federaiei Solare a Planetelor.
i sunt superior n grad i prin urmare te vei supune deciziilor i ordinelor mele.
Consider avertismentul pe care mi l-ai dat ca fiind dovada propriei dumitale
incompetene. Nu spune nimic, te rog. Ascult-m pn la capt. Este evident c
nu-i stpneti oamenii i c nu eti potrivit s comanzi. Vreau s-i spun c voi
cobor pe Jupiter Nou i o s-mi desfor ancheta. Dac dumneata nu eti n
stare, am s m ocup eu de oamenii dumitale.
Se ntrerupse n vreme ce cellalt rmsese cu gura cscat i ncerca n
zadar s-i recapete glasul. Adug rspicat:
M-ai neles, comandante?
Comandantul Donahue, cu faa congestionat, aproape de nerecunoscut,
reui totui s zmbeasc.
O s ajung cu asta direct la Consiliul tiinei. Nici un putan arogant numi vorbete aa, fie el membru al Consiliului sau nu. O s m opun cu toat
puterea mea de conductor oricrui reprezentant al Consiliului. Mai mult,
avertismentul meu va fi de asemenea consemnat n raport i, dac i se va
ntmpla ceva pe Jupiter Nou, o s-mi asum bucuros riscul unei curi mariale.
Nu o s te ajut cu nimic. De fapt... sper s te nvee bieii de aici cum s te pori...
nc o dat rmase fr cuvinte. Se ntoarse pe clcie spre sasul deschis de
care era legat tubul dintre cele dou nave. Reui s intre dar nu se mai prinse de
unul dintre mnere din cauza furiei i se mpiedic ru.
Bigman urmri uimit cum clciele comandantului dispreau prin tub.
Furia celor doi fusese att de puternic nct micul marian o simise n propria
minte ca nite valuri de cldur care se repezeau asupra lui.
Mam, gagiul era ntr-adevr nervos! L-ai cam scuturat, zise Bigman.
Era nervos. Nu e nici urm de ndoial, l aprob Lucky.
Auzi, poate c el e spionul. El tie cele mai multe. El are cele mai mari
anse, gndi cu voce tare Bigman.
Da, dar n acelai timp el a fost probabil investigat cel mai mult, aa c
teoria ta nu e chiar aa solid. Dar cel puin ne-a ajutat la un mic experiment, aa
c data viitoare cnd ne ntlnim cu el va trebui s mi cer scuze.
Scuze? ntreb nspimntat Bigman, considernd cu strnicie c scuzele
sunt ceva pe care doar ceilali trebuie s le cear. De ce?
Haide, Bigman, chiar crezi c eu am vorbit serios cnd i-am spus toate
15

lucrurile alea?
Deci nu erai nervos?
Nu foarte.
Vaszic, ai jucat teatru?
Da, ai putea s-i spui i aa. Am vrut s-l enervez, s-l enervez foarte
mult, i am reuit. Mi-am putut da seama de asta imediat.
Imediat?
Tu nu? N-ai simit i tu furia lui care se scurgea din el ctre tine?
Pe nisipurile lui Marte! Broasca V!
Te-ai prins. Ea a simit furia lui i ne-a retransmis-o. A fost necesar s
aflu dac o singur broasc V poate face asta. Am testat-o noi pe Pmnt, dar
pn cnd nu am vzut i cum se comport n condiiile date, nu puteam fi sigur.
Acum sunt.
A transmis totul cu fidelitate.
tiu. Aa c se dovedete c avem o arm, cel puin una pn la urm.
Coridorul Agrav
Bun treab, zise Bigman gata de lupt. Atunci suntem gata de plecare.
Stai calm, replic Lucky. Ia-o uor. Asta nu e o arm normal. O s
simim emoii puternice dar s-ar putea ca niciodat s nu simim una care s ne
ofere cheia misterului. E ca i cum ai avea ochi. Putem vedea, dar s-ar putea s nu
observm niciodat lucrul care ne intereseaz.
Tu o s reueti! spuse ncreztor Bigman.
Coborrea spre Jupiter Nou i reaminti foarte pregnant lui Bigman de nite
manevre similare din centura de asteroizi. Dup cum i explicase Lucky n
celelalte cltorii, cei mai muli dintre astronomi considerau Jupiter Nou ca fiind
un asteroid adevrat; un asteroid mai mare, care a fost capturat de imensa for
gravitaional a lui Jupiter cu milioane de ani n urm.
De fapt, Jupiter a capturat att de muli asteroizi nct aici, la 200 de
milioane de kilometri, se formase o mini-centur de asteroizi care aparinea doar
lui Jupiter. Patru erau cei mai mari asteroizi-satelii, aveau un diametru de la 70 la
160 de kilometri i purtau numele de Jupiter Doisprezece, Unsprezece, Opt i
Nou. n plus mai erau i alte sute de satelii mai mici de un kilometru i jumtate
n diametru care nu purtau nici un numr i erau aproape ignorai. Orbitele lor
fuseser cartografiate de-abia n urm cu civa ani cnd Jupiter Nou devenise
centrul de cercetri antigravitaionale, iar necesitatea deplasrii ctre i dinspre el
a populaiei de acolo a cerut-o.
Satelitul care se apropia acoperise cerul i se arta ca o lume dur, plin de
vrfuri nalte i de canale pline de stnci nelefuite de nici o und de aer n
16

milioane de ani de istorie.


Pn la urm, Lucky, interveni Bigman dus pe gnduri, pe spaiu, de ce-i
spune Jupiter Nou? Nu e al noulea de la Jupiter, cel puin aa arat atlasul.
Jupiter Doisprezece e chiar mai aproape.
Lucky zmbi.
Problema cu tine, Bigman, e c te-ai nvat prost. Doar pentru c te-ai
nscut pe Marte crezi c lumea a ajuns n spaiu nc de la crearea ei. Nu e chiar
aa, doar de cteva mii de ani omul a construit prima nav spaial.
tiu asta, replic indignat Bigman. Nu sunt un ignorant. Sunt i eu un tip
colit. Nu mai deversa deteptciune prin nav c ncepe s miroas a creier
ncins.
Lucky zmbi i apoi ciocni de dou ori n easta lui Bigman.
Alo! Alo! E cineva acas?
Bigman ncerc s-i plaseze un pumn n stomac lui Lucky, dar acesta din
urm l prinse i l inu nemicat pe micu.
Fii atent, e chiar foarte simplu. Mai nainte de inventarea cltoriei n
spaiu, oamenii erau constrni s stea pe Pmnt, i tot ce tiau despre Jupiter era
numai ceea ce vedeau prin telescop. Sateliii sunt numerotai n ordinea n care au
fost descoperii.
Oh! oft Bigman smucindu-se. Sracii strmoi!
Apoi ncepu s rd, aa cum fcea de obicei, la gndul c oamenii ar fi
prini ntr-o singur lume, tnjind dup spaiu, dar n tot acest timp ncercnd s
scape de strnsoarea lui Lucky.
Lucky continu cu explicaiile.
Cei patru satelii mai mari ai lui Jupiter sunt numerotai Unu, Doi, Trei i
Patru, dar numerele se folosesc destul de rar. Mult mai cunoscute sunt numele: Io,
Europa, Ganymede i Calisto. Cel mai aproape de Jupiter i unul foarte mic este
satelitul cu numele Jupiter Cinci, asta n timp ce sateliii mai ndeprtai sunt
numerotai pn la Doisprezece. Cei care trec de Doisprezece au rmas
nedescoperii pn cnd omul a ajuns n spaiu i a atins Marte i centura de
asteroizi... Fii atent. Trebuie s ne pregtim de asolizare.
Era interesant, se gndi Lucky, cum poi s consideri o lume care are
cincisprezece kilometri n diametru mic atunci cnd nu te afli n apropierea ei.
Sigur, o asemenea lume e mic n comparaie cu Jupiter, i chiar cu Pmntul.
Dac ai aeza-o uor pe pmnt atunci cu siguran c s-ar potrivi perfect n statul
Connecticut, aria ei fiind mai mic dect cea a statului Pennsylvania.
i tot aa, atunci cnd ajungi pe o lume mic, cnd nava ta intr ntr-un
hangar enorm i este direcionat de nite brae (care acioneaz mpotriva unei
fore gravitaionale aproape nul, dar mpotriva unei inerii depline), hangar care
este situat ntr-o grot destul de mare nct s ncap n ea sute de nave de
17

dimensiunile lui Shooting Starr, lumea aceea nu mai pare a fi aa de mic.


Iar cnd te uii i pe harta lui Jupiter Nou care se afl pe peretele unui
birou i ncepi s studiezi reeaua de caverne subterane n care se lucreaz la un
proiect important, acea lume ncepe s i se par chiar mare. Att proiecia
orizontal ct i cea pe vertical a lucrrilor ce se efectuau pe Jupiter Nou
apreau pe hart, i, cu toate c doar o mic parte a satelitului era folosit, Lucky
i ddu seama c unele coridoare ptrundeau mai mult de trei kilometri n subsol
i c altele se ntindeau, chiar la suprafa, pe mai mult de o sut aizeci de
kilometri.
Foarte interesant, spuse el ncet locotenentului care se afla lng el.
Locotenentul Augustus Nevsky l aprob dnd din cap. Uniforma lui era
impecabil. Avea o musta mic, blond iar ochii mari i albatri priveau int
nainte ca i cum tot timpul ar fi urmrit ceva.
i nc ne mai dezvoltm, spuse el plin de mndrie.
Se prezentase cu un sfert de or mai devreme, n clipa n care Lucky i
Bigman coborser din nav, ca fiind ghidul lor personal desemnat de
comandantul Donahue.
Lucky l ntrebase atunci amuzat:
Ghid? Sau gardian, locotenente? Eti narmat.
Pe faa lui nu se putea citi nici un fel emoie.
Armele mele sunt regulamentare pentru un ofier de serviciu. i o s v
dai seama imediat c avei nevoie de un ghid aici.
Dar prea s se relaxeze, i imediat se simi mndru atunci cnd vizitatorii
i exprimar uimirea fa de proiect.
Bineneles, n cazul absenei aproape totale a gravitaiei sunt posibile
nite mecherii inginereti care n-ar merge pe Pmnt. Coridoarele din interior
practic nu au nevoie de nici un sprijin.
Lucky ddu din cap i apoi zise:
Am neles c prima nav Agrav este aproape gata s fac primul zbor.
Pentru o clip locotenentul nu spuse nimic. ntr-o secund stilul rigid reveni
ca i cum ar fi fost starea lui natural. Apoi spuse bos:
n primul rnd o s v art unde o s locuii. Se poate ajunge acolo foarte
repede prin Agrav, asta dac reuesc s v conving s mergei pe coridoarele
Agr...
Hei! Lucky, strig Bigman bucuros. Fii atent la asta!
Lucky se ntoarse. Nu era dect o pisicu care avea acea privire de
solemnitate trist pe care o au de obicei pisicile, i cu spatele se arcuia ctre
degetele lui Bigman. ncepuse s toarc.
Comandantul mi-a spus c v plac animalele aici. Asta e a ta,
locotenente? ntreb Lucky.
Ofierul roi.
18

Toi avem cte o parte din ea. Mai sunt cteva pisici prin zon. Uneori
vin cu navele de aprovizionare. Avem i civa canari, un papagal, nite hamsteri,
petiori. Nu mai mult de att. Nu avem nimic n genul chestiei pe care o avei
voi.
n clipa n care se uit la vasul de la subraul lui Lucky n care se afla
broasca V, ochii lui avur o scnteie de invidie.
Dar Bigman era concentrat asupra pisicii. Pe Marte nu exista nici un fel de
via animal i orice fel de animlu de pe Pmnt l fascina.
Hei, Lucky, motanului i place de mine.
E o ea, replic locotenentul, dar Bigman nu-i ddu nici un fel de
atenie.
Pisica, cu coada ridicat ca o anten, dar cu vrful puin ndoit, trecu de
Bigman, scpndu-i din mini.
Dar imediat ncet s mai toarc i prin mintea lui Bigman trecu un
sentiment de puritatea cristalului care desemna foame i poft.
Asta l uimi pentru o clip, dar apoi observ c pisica ncetase s mai toarc
i adoptase postura de vntoare dictat de instinctele vechi de milioane de ani.
Ochii ei verzi se uitau direct ctre broasca V.
Dar instinctul, orict ar fi fost el de puternic, dispru aproape instantaneu.
Pisica veni ctre recipientul de sticl pe care l inea Lucky, torcnd plin de
uimire.
i pisicii i plcea broasca V. Trebuia s-i plac.
Locotenente, spuneai c va trebui s ajungem la locul unde suntem cazai
prin coridoarele Agrav. Ai vrea s ne explici ce nseamn asta?
Locotenentul, care i el se uita plin de afeciune la broasca V, rmase o
clip tcut pentru a se aduna nainte de a rspunde.
Da, e destul de simplu. Avem cmpuri gravitaionale artificiale ca pe
orice alt asteroid sau ca pe toate navele spaiale, de fapt. Ele sunt plasate la
capetele fiecrui coridor, astfel nct s poi s cazi de-a lungul lor n orice
direcie. E ca i cum te-ai arunca ntr-o groap pe Pmnt.
Lucky ddu din cap n semn c a neles.
Dar ct de repede cazi?
Ei, aici e mecheria. n mod normal, gravitaia acioneaz n mod
constant i cazi din ce n ce mai repede...
De asta te i ntreb, interveni sec Lucky.
Bun, asta nu se ntmpl n cazul Agrav. Agrav este ntr-adevr A-grav,
nelegi? Agrav poate fi folosit pentru a absorbi energia gravitaional, pentru a o
stoca i pentru a o transfera. Deci, de fapt tu pici repede, dar nu din ce n ce mai
repede. Cu un cmp gravitaional din cealalt direcie, poi chiar s i ncetineti
cderea. Un coridor Agrav cu dou cmpuri pseudo-gravitaionale este simplu i a
fost folosit ca punct de plecare n dezvoltarea unei nave Agrav, care funcioneaz
19

cu un singur cmp gravitaional. Deci, locuinele inginerilor, unde vor fi i


camerele voastre, sunt doar la un kilometru i jumtate de aici i calea cea mai
scurt este Coridorul A-2. Suntei gata?
O s fim n clipa n care o s ne explici cum funcioneaz Agrav.
Asta nu e deloc o problem.
Locotenentul Nevsky le ddu amndurora cte un harnaament uor pe care
l ajust la umeri i la bru, verificndu-i rapid echipamentul de control.
Dac m urmai, domnilor, coridorul este la numai civa metri de aici,
continu el calm.
Bigman ezit la intrarea n coridor. Nu i era fric de spaiu i nici de
cderi. Dar toat viaa lui fusese obinuit s se prind de nite mnere atunci cnd
se afla sub influena gravitaiei mariene, sau chiar a uneia mai mici. De data asta
cmpul pseudo-gravitaional era fixat la gravitaia de pe Pmnt i, sub influena
lui, coridorul era un hu luminat puternic, care se ndrepta aparent n jos, cu toate
c de fapt (cel puin asta gndea Bigman) era paralel cu suprafaa satelitului lui
Jupiter.
Asta e partea pe care vom merge ctre locuinele dumneavoastr. Dac ar
fi s venim din cealalt direcie, jos ni s-ar prea n cealalt direcie. Sau putem
face sus i jos ajustnd costumele Agrav pe care vi le-am dat, zise
locotenentul dup care se uit la expresia de pe faa lui Bigman i complet: O s
te prinzi de mecherie pe msur ce exersezi. Dup aia o s i se par ceva normal.
Pi n interiorul coridorului i nu czu nici mcar un centimetru. Era ca i
cum ar fi stat pe o platform invizibil.
L-ai setat la zero? ntreb locotenentul.
Bigman trecu imediat s fac ce i se spusese i ntr-o clip toat senzaia de
gravitaie dispru. Pi alturi de locotenent n coridor.
Locotenentul duse mna la butoanele de la centur i aps repede, imediat
ncepnd s se scufunde lund din ce n ce mai mult vitez. Lucky l urm, i
Bigman, care ar fi preferat s se arunce n coridor la o gravitaie dubl i s fie
zdrobit ca o prun stricat dect s admit c nu poate s fac ce face i Lucky,
trase cu putere aer n piept i se ls s cad.
Treci pe zero, strig locotenentul, i o s te miti cu o vitez constant.
Haidei, bucurai-v!
Din cnd n cnd se apropiau i treceau de nite inscripii luminoase de
culoare verde care spuneau: MERGEI PE BANDA ASTA. Din cnd n cnd se
vedea cte o strfulgerare pe lng ei, care nu era de fapt dect un om care trecea
(cdea) n cealalt direcie. Toi cei care treceau pe lng ei aveau o vitez mult
mai mare ca a lor.
Se mai ntmpl s se mai i ciocneasc oamenii, locotenente? ntreb
Lucky.
20

Mai deloc, rspunse locotenentul. Cei mai experimentai sunt tot timpul
ateni la cei care pot veni peste ei sau la cei peste care pot da, i mai mult, e destul
de uor s ncetineti sau s iei vitez i mai mare. Din cnd n cnd se mai
ntmpl ca bieii s se loveasc nadins. E un gen de distracie care se termin
uneori cu vertebra cervical rupt, zise el uitndu-se la Lucky. Bieii notri joac
destul de dur.
Am neles. Comandantul m-a avertizat, i replic Lucky.
Bigman, care se uitase tot timpul n jos de-a lungul tunelului n care
continuau s se scufunde, ncepu s strige ca un apucat:
Hei, Lucky, asta e distracie mna nti, dac te prinzi de chestie!
i i regl cmpul Agrav n sens pozitiv.
ncepu s coboare din ce n ce mai repede, capul lui ajungnd la nivelul
picioarelor lui Lucky, apoi din ce n ce mai jos i din ce n ce mai repede.
Locotenentul Nevsky ncepu s strige alarmat.
Oprete-te, descreieratule! Treci din nou pe negativ!
Lucky strig i el autoritar:
Bigman, ncetinete!
l ajunser din urm i locotenentul se rsti la el furios:
S nu mai faci niciodat aa ceva! Sunt tot felul de bariere i ntreruperi
de-a lungul tunelelor i, dac nu tii pe unde mergi, ai putea s te zdrobeti de una
chiar atunci cnd zici c nu i se poate ntmpla nimic!
Hei, Bigman, l strig Lucky. Ia ine tu broasca V. Asta o s-i mai dea
ceva responsabilitate i probabil c o s te fac s-i dai seama cum s te
compori.
... Lucky, replic Bigman. M distram i eu puinel. Pe nisipurile de pe
Marte, Lucky...
OK, nici o problem, zise mpciuitor Lucky i Bigman redeveni la fel de
fericit ntr-o clip.
Bigman se uit din nou n jos. S cazi la o vitez constant nu era chiar
acelai lucru ca i cum ai fi czut n spaiu. n spaiu i se prea c nimic nu se
mic. O nav spaial se putea mica cu o vitez de sute de mii de kilometri pe
or i cu toate asta ar mai exista senzaia de nemicare. Stelele de la distan
preau s nu se mite.
Aici, dimpotriv, faptul c simeai micarea era totul. Luminile i
deschizturile, ca i o mulime de alte accesorii care strjuiau de o parte i de alta
coridorul, treceau pe lng tine.
n spaiu, te atepi s nu fie sus i jos, dar nici aici nu era, i asta nu
prea era n regul. Atta timp ct te uitai n jos, dincolo de picioare i se prea
c este n jos i era bine. Cnd te uitai n sus, era ntr-adevr o senzaie c
sus era de fapt tot jos, c stai cu capul n jos i cazi n sus. Bigman se uit
repede spre picioare pentru a scpa de acea senzaie neplcut.
21

Nu te apleca prea mult n fa, Bigman, i zise locotenentul. Agrav


funcioneaz pentru a te ine drept n direcia cderii, dar dac te apleci prea mult
o s ncepi s te rostogoleti.
Bigman se ndrept.
Nu e fatal o rostogolire de felul sta. Toi cei care s-au obinuit cu Agrav
se pot ndrepta. E adevrat c nceptorii nu vor reui chiar aa de uor. Acum o
s ncetinim. Trecei pe negative i stai acolo. n jur de minus cinci.
n timp ce vorbea locotenentul ncepuse s ncetineasc, picioarele
ajungndu-i chiar la nivelul ochilor lui Bigman.
Bigman atinse i el butoanele, ncercnd disperat s stea pe aceeai linie cu
locotenentul. n timp ce ncetinea sus i jos devenir exact aa cum erau de
fapt, dar invers. Sttea n cap.
Alo! mi vine sngele n cap! zise Bigman.
Sunt nite agtoare pe marginea coridorului. Prinde-te de una cu vrful
piciorului i apoi d-i drumul repede, i zise locotenentul.
Fcu asta n timp ce vorbea. Capul i veni nainte iar picioarele n poziie
invers. Continu s se roteasc i se opri cu o scurt lovitur cu mna n zid.
Lucky l urm, iar Bigman care cdea cu picioarele sale scurte, reuind s
prind n cele din urm o agtoare. Se roti brusc i se lovi cu cotul de perete, un
pic cam tare, dar se alinie i el.
n sfrit era din nou cu capul n sus. Nu mai cdea, ci se ridica, ca i cum
ar fi fost aruncat dintr-un tun, continund s se ridice, dar cel puin era cu capul n
sus.
Cnd ajunseser s se mite foarte ncet, Bigman uitndu-se ctre picioare,
se gndi: o s cdem din nou. Dintr-o dat coridorul i apru ca un pu fr sfrit
i i se strnse stomacul de emoie.
Dar locotenentul spuse:
Trecei la zero!
Dintr-o dat se oprir. Se micau n sus ncet, ca ntr-un lift, pn cnd
ajunser la o ncruciare de coridoare unde locotenentul prinse o agtoare cu
vrful piciorului i se opri uor.
Locuinele inginerilor, domnilor, i anun el calm.
Da, adug Lucky uor, i un comitet de primire.
n acel loc i ateptau cel puin cincizeci de oameni.
Ai spus c le place s joace dur, locotenente, zise Lucky, probabil vor s
se joace chiar acum.
Pi ferm pe coridor. Bigman, cu nrile fremtnd de enervare i fericit c
se afla din nou pe o podea pseudo-agrav solid, strnse bolul n care se afla
broasca V i se aez n spatele lui Lucky, cu faa ctre cei de pe Jupiter Nou
care i ateptau.
22

Iniierea!
Locotenentul Nevsky ncerc s-i ncarce vorbele de autoritate n timp ce
i ducea mna la mnerul blasterului.
Voi, ce cutai aici?
Dinspre mulime veni un murmur uor, dar mare parte dintre ei rmaser
tcui. Ochii lor se ndreptau ctre cel care sttea n faa lor, ca i cum l-ar fi
ateptat pe el s vorbeasc.
Liderul oamenilor de pe coridor zmbea avnd o expresie aparent
binevoitoare. Prul avea o tent de portocaliu i l purta drept, cu o crare pe
mijloc. Avea maxilarele mari i mesteca gum. Era mbrcat n haine din fibr
sintetic, la fel ca i ceilali, dar spre deosebire de ei, cmaa i pantalonii lui erau
ornamentai cu nasturi mari. Patru n fa, doi pentru fiecare buzunar al cmii, i
patru pe fiecare parte a pantalonului. Se prea c nu aveau nici un fel de scop,
erau doar pentru spectacol.
Summers, zise locotenentul, ntorcndu-se ctre el, ce e cu oamenii tia
aici?
Summers vorbi cu o voce calm:
Pi, locotenente, ne-am gndit c ar fi bine s-l ntmpinm pe noul tip. O
s vad multe de la noi. O s ne pun tot felul de ntrebri. De ce s nu-l
cunoatem acum?
Tot timpul ct vorbi sttu cu ochii pe Lucky Starr i pentru o clip n
privirea lui a fost ceva de ghea care a tiat tot calmul aparent al discursului.
Tu i cu oamenii ti ar trebui s fii acum la lucru! zise locotenentul.
Ia-o mai uor, locotenente, replic Summers mestecnd gum ncet i
parc bucurndu-se de situaie. Am muncit. Acum vrem doar s urm un bun
venit.
Locotenentul nu prea era sigur care ar putea fi urmtoarea lui mutare. Se
uit plin de ndoial ctre Lucky.
Care sunt camerele noastre, locotenente? ntreb Lucky.
Camerele 2A i 2B, domnule. Pentru a le gsi...
O s le gsesc eu. Sunt sigur c unul dintre oamenii de aici m va ajuta.
Locotenente Nevsky, acum c ne-ai condus pn aici, cred c ai ndeplinit
ordinul. O s ne mai revedem.
Nu pot s plec! zise locotenentul aproape optit.
Cred c poi.
Sigur c poi! interveni Summers, zmbind mult mai larg dect nainte.
Un bun venit nu cred c-i va face ru biatului, continu el fiind urmat de nite
rsete din partea asistenei. i mai mult, i s-a spus s pleci.
Bigman se apropie de Lucky i murmur:
23

Lucky, las-m s-i dau broasca V locotenentului, nu pot s lupt i s am


i grij de ea...
Tu doar ine-o, replic Lucky. Vreau s fie aici... la revedere, locotenente!
Eti liber!
Locotenentul ezit i Lucky continu pe un ton care, n ciuda calmului, tie
aerul ca un oel:
A fost un ordin, locotenente!
Imediat locotenentul Nevsky lu o poziie militroas rigid i spuse tios:
Da, domnule!
Apoi, surprinztor, ezit pentru o clip i se uit la broasca V care se afla n
bolul de la subraul lui Bigman.
Avei grij de chestia aia mic.
Apoi se ntoarse i din doi pai ajunse n coridorul Agrav, disprnd ntr-o
clip.
Lucky se ntoarse cu faa ctre oameni. Nu-i fcea nici un fel de iluzie.
Erau cu zmbetul pe buze i gata s treac la aciune i, dac el nu ar fi reuit s-i
nfrunte i s le arate c i el e gata de aciune, misiunea lui s-ar fi redus la un cuit
bont n faa unei sbii bine ascuite. Va trebui s-i nving ntr-un fel.
Zmbetul lui Summers devenise brusc un rnjet.
Deci, prietene, bieaul n uniform a plecat. Acum putem sta de vorb.
Eu sunt Red Summers. Pe tine cum te cheam?
Lucky i zmbi.
Numele meu este David Starr. Numele prietenului meu este Bigman.
Mi se pare mie sau i s-a spus Lucky cnd v-ai tot optit acolo n spate?
Da, prietenii mi spun Lucky.
Vai, nu-i aa c e frumos? i vrei s fii norocos?
tii tu cum a putea reui?
De fapt, Lucky Starr, cred c tiu, zise el i imediat pe fa i apru ura.
Pleac de pe Jupiter Nou.
Din partea asistenei veni un strigt de aprobare i cteva voci se fcur
auzite:
S plece! S plece!
Mulimea ncepu s se apropie de el. Dar Lucky nu ddu nici un pas napoi.
Am un motiv destul de important s fiu aici, pe Jupiter Nou.
n cazul sta m tem c nu eti prea norocos, zise Summers. Eti un
nceptor i ari cam slab, iar nceptorii slabi dau de belea pe Jupiter Nou. Ne
facem griji n legtur cu tine.
Eu cred c nu o s pesc nimic.
Asta crezi tu, ? zise Summers. Armand, vino aici!
De undeva din spate se apropia un tip enorm cu o fa rotund, bine cldit,
24

cu umerii mari i cu pieptul gol. Era mai nalt dect Lucky cu un cap i se uita
ctre consilier cu un zmbet care i descoperea dinii galbeni i cu spaii mari ntre
ei.
Ceilali ncepeau s se aeze pe jos. Strigau fericii unul la altul, ca i cum
s-ar fi pregtit s fie spectatori la un meci.
Hei, Armand, ai grij s nu calci pe copila! strig cineva din mulime.
Bigman scrut mulimea din direcia vocii, dar nu reui s-l identifice pe cel
care vorbise.
nc mai poi s pleci, Starr, i mai spuse Summers o dat.
Nu am nici cea mai mic intenie s fac asta, mai ales acum cnd am
impresia c pregtii un fel de distracie aici.
Da, dar nu pentru tine, replic Summers. Fii atent, Starr, noi suntem gata
pentru tine. Am fost gata de cnd am aflat c o s ne vizitezi. Ne-am cam sturat
de voi, funcionraii de pe Pmnt. Oamenii mei sunt la fiecare nivel. Vom afla
imediat dac are de gnd comandatul s intervin, i dac va interveni, atunci, pe
Jupiter, suntem gata s intrm n grev. Aa e?
Aa e! veni rspunsul mulimii.
Iar comandantul o tie, continu Summers, i nu cred c va interveni. Aa
c asta ne d nou ansa s-i facem iniierea, dup care te voi ntreba din nou
dac vrei s rmi. Asta dac mai eti contient.
Te chinui pentru nimic, zise Lucky. Ce ru i-am fcut?
Nu o s ne faci nici un ru, veni i replica. i garantez eu asta.
Bigman sri i el la ceart cu vocea lui subire.
Fii atent, mechere, vorbeti cu un consilier. Te-ai gndit vreo clip ce se
poate ntmpla dac ncerci s te dai n brci cu Consiliul tiinei?
Summers se uit la el mirat dup care i puse pumnii n olduri i dndu-i
capul pe spate ncepu s rd.
Fii ateni, oameni buni, vorbete. M tot ntrebam ce e chestia asta. Mi se
pare ca Lucky Fi i-a adus cu el ncul ca s-l protejeze.
Bigman se albi la fa de enervare, dar sub acoperirea oferit de rsetele
celor cincizeci de oameni de pe coridor, Lucky i spuse fr s-i mite buzele:
Treaba ta e s ai grij de broasca V, Bigman. Eu o s am grij de
Summers. i, pe galaxie, nu mai transmite furie. Nu pot s percep altceva de la
broasc dect furia ta.
Bigman nghii n sec de trei ori.
Acum, zise calm Summers, Consilierul Fi, poate s manevreze n
Agrav?
Tocmai am fcut-o, domnule Summers.
Pi, oricum va trebui s te testm, asta ca s fim siguri. Nu ne permitem
s avem pe cineva aici care nu a nvat toate mecheriile din Agrav. E periculos.
Nu-i aa?
25

Da! strigar ceilali.


Armand, aici de fa, zise Summers cu mna pe umrul lui Armand, este
cel mai bun profesor al nostru. O s tii tot ce se poate ti despre manevrele din
Agrav cnd o s termini lecia cu el. Sau cel puin cred c o s tii dac reueti s
nu-i stai n cale. Acum i sugerez s intri n Agrav. Armand va veni i el dup
tine.
i dac nu vreau? ntreb Lucky.
Atunci oricum o s te aruncm noi acolo i Armand o s vin dup tine!
Pari s fii hotrt, ncuviin Lucky. Sunt ceva reguli n lecia asta pe care
o s o primesc?
Urm un hohot unanim, dar Summers i ridic minile pentru a potoli
mulimea.
Doar s nu stai n calea lui Armand, consiliere. Asta e singura regul pe
care trebuie s i-o aminteti. Noi o s v urmrim de pe marginea coridorului.
Dac ncerci s iei din Agrav nainte de terminarea leciei, o s te aruncm
napoi, i i-am mai spus, la alte nivele sunt tot oamenii notri, gata s fac acelai
lucru.
Pe nisipurile de pe Marte, omul vostru e mai greu cu douzeci i cinci de
kilograme dect Lucky i este i expert n Agrav! strig Bigman.
Summers se ntoarse ctre el cu o expresie mirare mimat.
Nu! Nu m-am gndit la asta! Ce ruine! spuse el artndu-se surprins,
fapt ce declan rsetele asistenei. Haide, Starr! Intr n coridor, Armand. i
trte-l i pe el dac nu vrea s vin.
Nu e nevoie, zise Lucky.
Se ntoarse i ncepu s se ndrepte ctre coridorul Agrav. Cnd picioarele i
ajunser n aer se prinse cu degetele de zid, ntorcndu-se ncet i oprindu-se din
rotire cu o alt atingere a zidului. Rmase acolo n aer cu faa ctre ei.
Manevra lui ddu natere la un murmurat, ncuviinat i de Armand, care
vorbi pentru prima dat cu o voce de bas.
Nu e ru deloc, mister!
Summers, cu dinii strni i ncruntat l lovi pe Armand n spate.
Nu vorbi, idiotule! Du-te dup el i f-l praf!
Armand naint ncet zicnd:
Hei, Red, hai s nu facem mare lucru din asta!
Treci acolo! replic Summers nfuriat. i f ce i-am spus. i-am zis ce
este cu el. Dac nu scpm de el, o s ne trimit alii.
Ultimele vorbe rostite de Summers fiind o oapt care nu depi raza lor de
discuie.
Armand intr n coridor i veni fa n fa cu Lucky.
Lucky Starr l atepta aproape nefiind cu gndul acolo. Era concentrat la
26

emoiile pe care i le transmitea broasca V. Pe unele le putea recunoate fr nici


un fel de dificultate, att natura ct i autorul lor. Red Summers era cel mai uor
de detectat: team i ur, ambele amestecate cu un sentiment anxios de triumf.
Armand lsa s se simt un firicel de tensiune. Din cnd n cnd recepiona
bucurie de la cte unul din cei prezeni, uneori putnd chiar s identifice autorul
pentru c emoia se confunda cu vreun chiot. Toate astea trebuiau separate,
bineneles, de furia lui Bigman.
Dar acum se uit n ochii mici ai lui Armand i i ddu seama c cellalt se
mica n sus i n jos la numai civa centimetri de el. Armand atinse butoanele de
la piept.
Lucky era perfect concentrat. Cellalt alterna direcia gravitaional,
jucndu-se la butoane. Se atepta s-l ncurce pe Lucky?
Lucky tia c dei era familiarizat cu starea de imponderabilitate din spaiu,
nu tia prea multe despre lipsa de gravitaie pe care o genera Agrav, pentru c nu
era una absolut, ca n spaiu, ci una care putea fi schimbat dup voin.
i dintr-o dat Armand czu ca i cum ar fi clcat pe o trap-capcan, dar
czu n sus!
n timp ce picioarele mari ale lui Armand treceau n sus de capul lui Lucky,
se desprir ca i cum ar fi vrut s prind capul lui Lucky.
Din reflex, Lucky i ddu capul pe spate, dar imediat ce fcu asta
picioarele lui se micar nainte, corpul lui rotindu-se n jurul centrului de
gravitaie, i pentru o clip, rmas fr echilibru, ncepu s cad.
Lucky tia unde greise. Ar fi trebuit s se foloseasc de gravitaie. Dac
Armand mergea n sus, Lucky ar fi trebuit s mearg cu el sau s treac n jos de
el. i acum va trebui s se foloseasc de fora gravitaional pentru a se ndrepta.
La gravitaie zero, s-ar fi rotit la infinit.
Dar nainte ca degetele s-i ating butoanele, Armand deja trecuse de brul
lui i mergea din ce n ce mai repede n jos. n timp ce trecea din nou pe lng
Lucky, l lovi cu cotul n coaps. Armand se ls s cad i mai mult i, n cdere,
l prinse cu degetele de glezn, trgndu-l n jos dup el. Armand trase cu putere
ncercnd s-l prind pe Lucky de umeri. Respiraia lui i sufl n pr.
Ai cam multe de nvat, domnule, zise el.
Lucky ridic braele deasupra capului i se despri de cellalt.
Acion asupra controalelor i i imprim o micare n sus punnd piciorul
pe umrul celuilalt, accelernd dar n acelai timp ncetinindu-l i pe Armand. I se
prea c acum este cu capul n jos i c reaciile i erau ncetinite. Sau nu cumva
controalele Agrav nu rspundeau cum trebuie la comenzi? Le test, dar lipsindu-i
experiena necesar, nu gsi nimic n neregul cu ele.
Armand era acum pe el, se arunca asupra lui, ncercnd s-i foloseasc
enorma mas pentru a-l manevra pe Lucky nspre zid.
Lucky acion asupra butoanelor pentru a ncerca s schimbe direcia
27

gravitaiei. i pregti genunchii pentru o sritur care s coincid cu schimbarea


i astfel s ias din prinsoarea lui Armand.
Dar cmpul lui Armand fu primul care schimb direcia, i Lucky ajunse s
fie aruncat din acea poziie.
Piciorul lui Armand se ndrepta spre spate, lovind peretele coridorului, din
recul ajungnd pe cellalt perete. Lucky se lovi cu putere de zid i se rostogoli pe
el pn cnd glezna lui se prinse de unul din gardurile de metal, reuind s scape
din strnsoare.
Armand i opti la ureche:
i-a ajuns, mister? Spune-i lui Red c vrei s pleci. Nu vreau s te rnesc
prea ru.
Lucky ddu din cap n semn c nu. Ciudat, se gndi el, cmpul gravitaional
al lui Armand a fost un pic mai rapid dect al lui. A simit mna lui Armand
acionnd butoanele i era sigur c ale lui au fost acionate primele.
Rotindu-se rapid, Lucky l lovi cu putere n stomac cu cotul. Armand se
ncrunt i n acea clip Lucky i puse picioarele ntre ei i le ndrept. Cei doi se
desprir i Lucky era acum liber.
Se deprt de el chiar n clipa n care Armand se apropia, i n urmtoarele
minute Lucky se concentr s stea departe de el. nva cum s foloseasc
controalele i i ddu seama c erau mai ncete. Numai cu ajutorul agtorilor i
al ntoarcerilor rapide reui s-l in departe pe Armand.
i n timp ce plutea ca un fulg, lsndu-l pe Armand s treac pe lng el,
acion butoanele de la Agrav i vzu c nu rspundeau. Nu era nici un fel de
schimbare de direcie n cmpul gravitaional; nici un fel de senzaie de accelerare
sau decelerare.
Dar Armand veni peste el ncruntat i Lucky fu lovit cu putere de peretele
coridorului.
Pistoale sonice i vecini
Bigman era complet ncreztor n capacitatea lui Lucky de a se descurca n
orice situaie cu o mas de carne, i cu toate c simea furie din partea acelei mase
de oameni care nu-i sufereau, nu simi nici un fel de fric.
Summers se apropiase de marginea coridorului alturi de un altul, un tip
tuciuriu care comenta tot ce se ntmpla n coridor cu o voce strident, ca i cum
ar fi fost vreun meci pe subeterice.
Cnd Armand l-a izbit pentru prima dat pe Lucky de zid, s-au fcut auzite
o mulime de strigte de bucurie. Bigman i nelegea. Cu siguran c mscriciul
care comenta ncerca tot timpul s l nfunde pe Lucky. Stai un pic pn se prinde
Lucky de treaba cu Agrav; o s-l fac buci pe tipul la, Armand. Bigman era
sigur de asta.
28

Dar cnd tipul tuciuriu strig: Armand l-a prins acum de cap. Manevreaz
pentru o a doua cdere, picioarele pe zid, retragere, extindere i iat izbitura, o
frumusee! Bigman ncepu s nu mai fie aa sigur pe el.
Se apropie i el de marginea coridorului. Nimeni nu-i ddea nici un fel de
atenie. sta era un avantaj al staturii lui. Oamenii care nu-l cunoteau aveau
tendina s nu-l ia n seam ca pe un posibil pericol, ba chiar s-l ignore.
Bigman se uit n jos i-l vzu pe Lucky mpingndu-se de zid iar pe
Armand trecnd de el i apoi ateptnd pentru un alt atac.
Lucky! strig el. Stai departe!
Strigtul se pierdu n hu, dar vorbele tuciuriului care acum i coborse
vocea pentru a-i spune ceva lui Red Summers ajunser la Bigman.
D-i nite putere, Red. Aa nu mai e nici un fel de distracie.
Nu vreau distracie. Vreau ca Armand s termine treaba, veni rspunsul
furios de la Summers.
Bigman nu se prinse de prima dat, dar n cteva secunde i ddu seama.
Ochii lui erau acum ndreptai ctre Red Summers, ale crui mini, strnse la
piept, manipulau un obiect pe care Bigman nu putea s-l identifice.
Pe nisipurile de pe Marte! strig Bigman srind napoi. Tu! Summers!
Trior nenorocit!
Asta era una din multele di cnd Bigman se bucura c poart un pistol
sonic chiar n ciuda dezaprobrii lui Lucky. Lucky l considera o arm pe care nu
te puteai baza pentru c era foarte greu de ochit cu ea, dar Bigman mai degrab se
ndoia de faptul c e mic de nlime dect de arta lui n mnuirea acestui tip de
arm.
Cnd Summers nu se ntoarse la strigtul lui Bigman, acesta strnse arma n
pumn (din care nu se vedea dect un centimetru ntre al doilea i al treilea deget)
i trase o dat.
Instantaneu urm o strlucire la cincisprezece centimetri de nasul lui
Summers. Nu era foarte impresionant. De data asta nu fuseser ionizate dect
molecule de aer. Summers sri, panicat, panic transmis i de broasca V.
Hei! strig Bigman. Nu mic nimeni! Nu mic nimeni! Nenorocii cu
gunoi n capete ptrate ce suntei!
O alt descrcare din pistol lovi aerul chiar deasupra capului lui Summers,
unde toat lumea o putea vedea fr probleme.
Foarte puini oameni aveau asemenea pistoale, care erau scumpe i pentru
care se obinea cu greu licen, dar toi tiau cum arat o descrcare de la un pistol
sonic, chiar dac numai de la subeterice, i toi tiau ct de mult rnete o
asemenea arm.
Deodat, cei cincizeci de oameni rmaser fr grai.
Bigman era acum npdit de frica pe care o transmiteau cei cincizeci de
oameni. Se lipi cu spatele de zid.
29

Acum, fii ateni cu toii! strig Bigman. Ci dintre voi tiu c acest
mecher de Summers umbl la controalele Agrav ale prietenului meu? Lupta asta
e trucat!
Summers se apr disperat, dar tot plin de furie.
Nu e aa, nu e aa.
Da? Eti un tip curajos, Summers, cnd ai cincizeci de tipi mpotriva a
doar doi. S vedem ct de curajos eti mpotriva unui pistol sonic. Sigur, e greu de
intit cu el, i a putea s greesc.
Strnse din nou pumnul i de data asta descrcarea armei fu zgomotoas i
lumina i orbi pe spectatori, mai puin pe Bigman, acesta fiind singurul dintre toi
care tia cnd s nchid ochii pentru o fraciune de secund.
Summers scoase un urlet. Era neatins, cu excepia unui nasture de la
cma, care acum lsase locul unei guri.
Bine ochit, zise Bigman, dac mi se permite o autoapreciere. Dar cred c
aici nu e vorba de noroc. Te sftuiesc s nu miti, Summers. Gndete-te c eti o
stnc, mechere, i dac te-ai micat o s ratez i cred c mai ru doare s-i
pierzi o bucat de piele dect un nasture.
Summers nchise ochii. Pe frunte i se scurgeau broboane de transpiraie.
Bigman calcul distana i trase de dou ori.
Pac! Pac! nc doi nasturi de la cmaa lui Summers zburar ct colo.
Pe nisipurile de pe Marte, asta e ziua mea norocoas! Nu-i aa c e chiar
bine c ai aranjat s nu ne deranjeze nimeni? i acum hai s mai exersez un pic la
int...
De data asta Summers ncepu s strige de durere. n cma apruse o
gaur i prin ea se putea vedea pielea nroit.
Hopa! Nu chiar la fix, zise Bigman. Acum sunt cam emoionat i cred c
pe urmtoarele dou o s le ratez cam la o distan de vreo cinci centimetri... Asta
dac nu vrei totui s ne spui ceva.
Gata, strig cellalt. E adevrat, am aranjat lupta.
Omul vostru era mai greu, ncepu Bigman. Omul vostru avea experien
i cu toate astea nu puteai s lai s fie o lupt dreapt? Nu vrei s riti nimic, nu-i
aa? Las jos ce ai n mn... i voi ceilali s nu facei nici o micare. De aici
nainte, pe coridor va fi o lupt dreapt. Nimeni nu se mic pn nu apare
vreunul din coridor.
Bigman se opri i ncepu s se uite la pumnul n care inea pistolul,
micndu-l puin ntr-o parte i n alta.
Dar, dac apare balonul vostru de slnin, cred c am s fiu un pic
dezamgit. i cnd sunt dezamgit, nu mai tiu ce fac. S-ar putea s fiu att de
dezamgit nct s o iau razna i s trag n mulime, i nu cred c putei face ceva
s m mpiedicai s trag de zece ori. Deci dac printre voi sunt zece tipi care s-au
sturat de via, n-au dect s spere ca biatul vostru s-l nving pe Lucky Starr.
30

Bigman atept disperat, innd cu mna dreapt pistolul, i cu mna stng


bolul n care se afla broasca V. i-ar fi dorit s-i spun lui Summers s anuleze
lupta, dar se temea s nu-l enerveze pe Lucky. l tia pe Lucky prea bine nct si dea seama c lupta nu trebuia s se termine dect n favoarea lui.
O siluet trecu prin faa coridorului, apoi o alta. Se auzi apoi o buitur, ca
i cum cineva s-ar fi lovit de zid, apoi o a doua, i a treia. Apoi linite.
O siluet apru din nou, innd-o pe cealalt de glezn.
Prima apru n deschiztura coridorului; cea care o urma czu la pmnt ca
un sac de nisip.
Bigman strig fericit. Cel care era n picioare era Lucky. Avea obrazul cam
ifonat, dar Armand era cel incontient.
Cu ceva dificultate reuir s-l trezeasc pe Armand. La cap avea un cucui
care semna cu o mic portocal, iar un ochi era umflat i nu putea s-l in
deschis. Cu toate c buza de jos i sngera, reui s zmbeasc i spuse:
Pe Jupiter, putiul e ca o pisic.
Se ridic n picioare i l mbri pe Lucky.
Mam, era ca i cum m-a fi luptat cu zece oameni acolo dup ce s-a
prins care e mecheria. Putiul e OK.
n mod surprinztor, toi ncepur s strige de bucurie. Broasca V ncepu s
transmit n cele din urm uurare, apoi imediat bucurie.
Armand zmbi i i terse sngele de pe buz cu mna stng.
Acest consilier e OK. Oricine mai are un dinte mpotriva lui va trebui s
lupte cu mine. Unde e Red?
Dar Red Summers dispruse. La fel i acel aparat pe care l aruncase la
ordinele lui Bigman.
Hei, mister Starr. Trebuie s-i spun, nu a fost ideea mea, dar Red ne-a
spus c trebuie s scpm de voi, altfel vom avea o mulime de necazuri.
Asta e o greeal, zise Lucky ridicnd mna. Atenie, nu vor fi nici un fel
de necazuri pentru toi cei care sunt loiali Pmntului. Garantez asta. Lupta asta
nu se menioneaz n raport. A fost ceva agitaie, dar cred c putem s o uitm,
nu? Data viitoare cnd ne ntlnim, toi vom fi calmi. Nu s-a ntmplat nimic. Da?
Toi ncepur s strige nebunete. Se auzeau strigte de tot felul:
Tipul e OK!
Triasc Consiliul!
Lucky se pregtea s plece cnd l strig Armand.
Hei, stai un pic, zise el artnd cu un deget gros ctre broasca V. Ce e
asta?
Un animal de pe Venus, replic Lucky. E al nostru.
E drgla.
Uriaul se aplec spre el. Ceilali se apropiau i ei pentru a se uita i pentru
a face comentarii apreciative sau pentru a-i strnge mna lui Lucky, spunndu-i c
31

au fost de la nceput de partea lui.


Bigman, nervos din cauza nghesuielii, ncepu s strige.
Lucky, hai s mergem sau, pe Marte, jur c o s omor civa dintre tipii
tia.
Imediat se fcu linite i toi cei de fa se ddur napoi pentru a le face loc
celor doi.
Lucky se ddu napoi cnd Bigman i puse o compres cu ap rece pe
obrazul nvineit dup ce ajunser n camera lor.
Unii dintre cei de acolo, ncepu el, ziceau ceva despre pistoale sonice, dar
n toat hrmlaia aia nu prea am prins toat povestea. Cred c mi spui totui ce
s-a ntmplat.
Cu jumtate de gur, Bigman i povesti tot.
Mi-am dat eu seama c nu mai puteam s controlez cmpul Agrav, dar
am presupus c e vreo defeciune, mai ales dup ce i-a revenit cnd am czut a
doua oar. Nu mi-am nchipuit c tu i Red Summers v luptai pentru mine.
Ce naiba, Lucky, crezi c l-a fi lsat s fac o mecherie ca asta? zise
Bigman zmbind.
Ar mai fi existat i alte metode dect pistolul.
Nimic altceva nu i-ar fi ngheat aa, zise Bigman. Ce-ai fi vrut, s le art
degetul i s le spun c nu sunt cuminei? Mai mult, a trebuit chiar s-i fac s se
scape n chiloi de fric.
De ce? ntreb Lucky nervos.
Ei, i tu, ai czut de dou ori cnd lupta era aranjat, i nu tiam dac mai
ai destul for s o duci la capt. Urma s-i spun lui Summers s anuleze lupta.
Asta ar fi fost ru. Nu am fi obinut nimic.
M-am gndit eu la asta, dar am fost cam nervos.
Nici o problem. Dup ce controalele au nceput s rspund la comenzi,
lucrurile au mers chiar bine. Armand era sigur c m-a nvins. i cnd i-a dat
seama c mai pot lupta, am avut impresia c nu mai reuea s se adune. Asta se
ntmpl deseori cu cei care nu au pierdut niciodat. Cnd nu nving de prima
dat, nu mai gndesc bine i nu mai nving deloc.
Da, Lucky, zise Bigman zmbind.
Lucky rmase tcut pentru cteva minute apoi zise:
Nu-mi place acel da, Lucky. Ce ai fcut?
Pi, zise Bigman punnd o ultim pat de culoare de piele pe vntaie i
dndu-se civa pai mai n spate pentru a-i admira lucrarea, nu m-am putut
abine s sper c vei nvinge, nu?
Nu, cred c nu.
i le-am spus tuturor c n clipa n care nvinge Armand o s mpuc ct
pot dintre ei.
32

Cred c nu vorbeai serios.


Poate c eram foarte serios. Oricum, cel puin aa au crezut ei; apoi au
fost siguri dup ce i-am zburat patru nasturi de la cma lui Summers. Aa c
erau vreo cincizeci de tipi, inclusiv Summers, care transpirau spernd ca Armand
s piard i tu s ctigi.
Ah, deci asta e, zise Lucky.
Pi, nu m-am putut abine dac broasca V era acolo i-i transmitea toate
gndurile, nu?
Deci Armand nu a mai luptat cum trebuie pentru c mintea lui era
ncrcat de dorinele celorlali de a pierde, zise Lucky dezamgit.
Adu-i aminte, Lucky, dou cderi triate. Nu a fost o lupt cinstit.
Da, tiu. Poate am avut nevoie de ajutorul sta.
Semnalul de la u licri pentru o clip i Lucky i ridic sprncenele.
Cine o fi?
Aps butonul i ua se deschise.
Un brbat grsu, cu prul rar i cu ochii de culoare albastru-deschis, se uita
la ei fr s clipeasc. n mn inea o bucat de o form ciudat dintr-un metal
sclipitor pe care o tot rotea. Din cnd n cnd bucata i disprea printre degete,
parcurgnd distana de la degetul mare la cel mic i napoi ca i cum ar fi fost
ceva viu. Bigman se uita la el fascinat.
Numele meu este Harry Norrich, zise el. Eu sunt vecinul vostru.
Bun ziua, zise Lucky.
Tu eti Lucky Starr, iar el este Bigman Jones, nu-i aa? Vrei s venii pe
la mine pentru cteva minute? Facei o vizit, bem ceva?
Eti foarte amabil, zise Lucky. Suntem bucuroi s venim.
Norrich se ntoarse cam eapn i merse naintea lor pe coridor pn la o
u. Cu o mn atingea din cnd n cnd peretele. Lucky i Bigman l urmau,
ultimul innd broasca V.
Nu intrai, domnilor? zise el dndu-se la o parte ca s le fac loc. V rog,
luai loc. Am auzit o mulime de lucruri despre voi pn acum.
Cum ar fi? ntreb Bigman.
Cum ar fi lupta lui Lucky cu Big Armand i ce bun inta e Bigman.
Povestea s-a mprtiat repede. M ndoiesc c ar mai fi cineva pe Jupiter Nou
care s nu fi auzit de asta. sta e unul dintre motivele pentru care v-am chemat.
Am vrut s vorbesc cu voi despre acest lucru.
ncepu s toarne cu atenie n dou pahare un lichior roiatic. Pentru o clip
Lucky i inu mna la civa centimetri de pahar, ateptnd s i-l ntind, apoi se
ntinse i l lu din mna lui Norrich. Lucky puse paharul lng el.
Ce e pe masa de lucru? ntreb Bigman.
Camera lui Norrich, pe lng mobila normal, avea ceva care arta ca o
mas de lucru cu o banc n faa ei. Pe mas se aflau mprtiate o mulime de
33

piese iar n centru era o structur ciudat, nalt de vreo cincisprezece centimetri,
dar cu marginea inegal.
Asta? ntreb Norrich trecnd cu mna peste suprafaa mesei i ajunse la
structura care se afla n mijloc. Este un 3-D.
Un ce?
Un puzzle tridimensional. Japonezii le aveau de mii de ani. Sunt la fel ca
nite jocuri de puzzle simple, cu piese de diferite forme care se potrivesc. sta,
spre exemplu, cnd va fi gata, va fi un model al unui generator Agrav. Eu l-am
conceput i tot eu l-am i construit.
Ridic o pies de metal i o puse n interiorul structurii. Piesa se potrivi
perfect.
Acum iei o alt pies.
Mna stng i se mica ncet deasupra structurii n timp ce dreapta cuta
printre celelalte piese, de unde scoase una pe care o potrivi perfect la locul ei.
Bigman, fascinat, se duse ctre el, dar imediat sri napoi cnd de sub mas
se auzi un urlet de animal.
Un cine iei de sub mas i i puse labele din fa pe banc. Era un
ciobnesc german mare care se uita intens la Bigman.
Hei, s tii c l-am clcat din greeal.
Ah, nu e dect Mutt, zise Norrich. Nu face nimnui nici un ru doar dac
l calci pe coad. E cinele meu. i ochii mei.
Ochii ti?
Lucky interveni cu o voce joas.
Domnul Norrich este orb, Bigman.
Moartea intr n joc
Bigman se ddu un pas napoi.
mi pare ru.
Nu are de ce s-i par ru, spuse Norrich vesel. M-am obinuit i nu mai
e nici o problem. Sunt tehnician ef i m ocup de construirea motoarelor
experimentale. Nu am nevoie de nimeni s m ajute, mai ales la aceste jocuri
tridimensionale.
mi nchipui c sunt i un fel de antrenament foarte bun, zise Lucky.
Adic vrei s spui c poi s asamblezi chestiile astea fr s le vezi?
Nu e chiar aa de greu pe ct i nchipui. Exersez de civa ani buni i
pn la urm eu le-am fcut i le tiu toate mecheriile. Fii atent, Bigman, am aici
unul simplu. Are o form simpl, de ou. Poi s l desfaci?
Bigman lu ovoidul uor i l ntoarse n mn uitndu-se la piesele care se
potriveau perfect.
De fapt, continu Norrich, singurul lucru pentru care am nevoie de Mutt
34

este s m conduc pe coridoare.


Se aplec i-i mngie cinele dup ureche, iar cinele deschise gura ntrun cscat dezvluind nite coli albi i o limb rozalie. Lucky putea simi
dragostea lui Norrich pentru cine prin intermediul broatei V.
Eu nu pot s folosesc coridoarele Agrav, zise Norrich, din moment ce nu
am cum s tiu cnd s decelerez, aa c trebuie s merg pe coridoarele obinuite,
iar Mutt m conduce. E cam lung drumul, dar e un exerciiu bun, i n felul sta
Mutt i cu mine tim cel mai bine Jupiter Nou, nu-i aa Mutt?... Ai reuit,
Bigman?
Nu, veni rspunsul, e dintr-o singur bucat.
Nu e chiar aa. D-l ncoace.
Bigman i-l ntinse iar degetele lui Norrich trecur peste suprafaa ovoidului.
Vezi ptratul sta mic de aici? l apei i se desface. Apuc bucata care
iese n capul cellalt i ntoarce-o la 180 de grade n sensul invers al acelor de
ceasornic, i n felul sta se va desface tot. Vezi? Acum i restul poate fi scos.
nti asta, apoi asta, i aa mai departe. Aliniaz piesele n ordinea n care le-ai
scos. Apoi pune-le la loc n ordine invers. La sfrit pune piesa-cheie i se va
potrivi singur.
Bigman se uit cu ndoial la piesele separate i se aplec spre ele.
Cred c voiai s discutm despre comitetul de primire de la sosirea
noastr, domnule Norrich. Ai spus la un moment dat c vrei s vorbim despre
lupta mea cu Armand.
Da, consilier Starr, asta vroiam. Vroiam s neleg. Am venit aici pe
Jupiter Nou de cnd a nceput proiectul Agrav. Unii pleac atunci cnd se
ncinge atmosfera, alii rmn, lor li se altur novicii; dar exist ceva care i
caracterizeaz pe toi. Sunt foarte nesiguri.
De ce?
Din mai multe motive. n primul rnd, este tot pericolul pe care l
presupune proiectul. Am avut o mulime de accidente i am pierdut sute de
oameni. Eu mi-am pierdut vederea acum cinci ani i ntr-un fel am fost norocos.
S-ar fi putut s fiu mort acum. n al doilea rnd, oamenii de aici sunt izolai de
familie i de prieteni. Realmente izolai.
Dar mi nchipui c sunt o mulime de oameni aici care se bucur de o
asemenea izolare, zise Lucky.
n clipa n care spuse asta zmbi. Nu era un secret pentru nimeni faptul c
oamenii care ntr-un fel sau altul intraser cndva n conflict cu legea reueau s
gseasc de lucru ntr-una din lumile-pionier. Mereu era nevoie de oameni care s
lucreze n domuri ntr-o atmosfer artificial i sub influena unor cmpuri
pseudo-gravitaionale, iar cei care se ofereau voluntari nu prea erau ntrebai
foarte multe. Dar nu era nimic ru n asta. Asemenea voluntari au ajutat Pmntul
i omenirea n condiii vitrege, i ntr-un fel plteau pentru faptele fcute.
35

Norrich ncuviin la auzul vorbelor lui Lucky.


Vd c nu eti deloc naiv, i m bucur de asta. Lsnd la o parte ofierii i
inginerii specialiti, cred c jumtate din oamenii de aici au cazier pe Pmnt, i o
mare parte din cealalt jumtate ar trebui s aib cazier dac poliia ar ti totul.
M ndoiesc c unul din cinci i d adevratul nume. Oricum, i dai seama ce
tensiune se creeaz cnd apare investigator dup investigator. tim c este cutat
un spion siriusian, dar fiecare dintre ei se teme c la iveal va iei propriul pcat i
c va fi trt napoi n vreo nchisoare pe Pmnt. Toi vor s se ntoarc pe
Pmnt, dar vor s o fac anonim, nu cu ctue electrice la mini. Din cauza asta
i-a strnit Red Summers.
Summers e eful pe aici dac el a luat conducerea? Are un cazier aa de
ncrcat pe Pmnt?
Bigman i ridic ochii din puzzle i spuse dur:
Poate vreo crim, nu?
Nu, veni replica energic a lui Norrich. Trebuie s nelegei ceva despre
Summers. A avut o via nefericit: probleme acas, prini vitregi. S-a nhitat cu
cine nu trebuia. A fost, ntr-adevr, la nchisoare, dar pentru infraciuni minore.
Dac ar fi rmas pe Pmnt viaa lui s-ar fi pierdut n van. Dar a venit pe Jupiter
Nou. i-a fcut o via aici. S-a angajat aici ca un simplu muncitor dar a reuit s
nvee multe. A nvat ingineria construciilor, mecanica cmpurilor de for, i
tehnica Agrav. A fost promovat ntr-un post cu responsabiliti i acolo face o
treab minunat. Este respectat, admirat, plcut de toat lumea. i place s aib un
loc unde s fie respectat i s aib o poziie i nu se sperie dect la gndul c s-ar
putea ntoarce pe Pmnt la viaa pe care o ducea nainte.
Sigur, o urte att de mult, interveni din nou Bigman, nct, a ncercat
s-l omoare pe Lucky trind.
Da, zise Norrich ncruntndu-se, am auzit c folosea un oscilator subfazic pentru a neutraliza controalele consilierului. Asta a fost o prostie din partea
lui, dar intrase deja n panic. Pn la urm tipul e tare de treab. Cnd fostul
Mutt a murit...
Fostul Mutt? ntreb Lucky.
Am avut un alt cine naintea stuia cruia i spuneam tot Mutt. A murit
ntr-un scurtcircuit al unui cmp de for care a mai ucis muli oameni. Nu ar fi
trebuit s fie acolo, dar uneori cinilor le place s se aventureze. i sta face la fel
atunci cnd nu l folosesc, dar se ntoarce de fiecare dat.
Se aplec i l btu uor pe cine ntr-o parte, iar Mutt nchise un ochi i
ncepu s loveasc podeaua cu coada.
Oricum, dup ce primul Mutt a murit, am avut impresia pentru un timp c
nu pot s primesc un alt cine napoi i c va trebui s fiu trimis acas. Aici nu
sunt de nici un folos fr s vd. Asemenea cini nu se gsesc foarte uor, tot
timpul sunt liste de ateptare. Administraia de aici de pe Jupiter Nou nu a vrut
36

s trag nici un fel de sfori pentru c nu erau chiar aa de dornici s se aud c


angajau ca inginer un orb. n Congres, economitii de-abia ateapt o asemenea
publicitate. Aa c Summers m-a rezolvat. S-a folosit de relaiile pe care le avea
pe Pmnt i mi l-a adus pe Mutt. Nu era chiar foarte legal, chiar a fost ceva care
se numete trafic, dar Summers i-a riscat poziia de aici pentru a face unui
prieten o favoare, i pentru asta i datorez multe. Sper c v vei aminti c
Summers poate face i astfel de lucruri i nu o s-i facei probleme pentru ce s-a
ntmplat mai devreme.
Nu o s-i fac nimic, zise Lucky. N-aveam nici un fel de intenie s-i fac
ceva nici nainte de conversaia noastr. Cu toate astea, sunt sigur c adevratul
nume al lui Summers i cazierul lui sunt cunoscute Consiliului i o s verificm
toate faptele.
Norrich roi.
Chiar te rog s faci aa. O s vezi c nu e chiar att de ru.
Sper i eu. Dar spune-mi altceva. Chiar dac a avut loc tot trboiul, nu a
fost nici un fel de ncercare din partea conducerii s intervin. Nu i se pare asta
ciudat?
Norrich ncepu s rd.
Deloc. Nu cred c lui Donahue, comandatul nostru, i pas dac eti
omort, doar c asta trebuie s se fac fr publicitate. Are acum probleme mult
mai mari dect tu i investigaia ta.
Probleme mai mari?
Sigur. eful proiectului este schimbat o dat pe an; asta e politica de
rotaie a cadrelor n armat. Donahue e al aselea ef pe care l avem, dar este i
de departe cel mai bun. Nu a ncercat s fac din acest proiect o tabr militar. Ia lsat pe oameni mai liberi i n felul sta a reuit s obin i rezultate. Acum
prima nav cu sistem Agrav e gata s plece din clip n clip. Unii spun c e doar
o chestiune de zile.
Aa de repede?
Se prea poate. Dar problema e c Donahue urmeaz s fie eliberat din
funcie n mai puin de o lun. O ntrziere acum poate nsemna c nava nu va mai
fi lansat sub conducerea comandantului Donahue, ci de-abia dup ce va veni
nlocuitorul. Succesorul lui va fi cel care se va bucura de toat gloria, va intra n
crile de istorie i Donahue va pierde tot.
Nu m mai mir c nu te vrea pe Jupiter Nou, Lucky, zise Bigman. Nu
m mai mir c nu te vrea n preajm, Lucky.
Nu te enerva, Bigman, zise Lucky ncruntndu-se.
Javra! continu Bigman. Sirius poate ataca Pmntul fr nici o problem
atta timp ct el are ansa s mearg cu nava lui jegoas.
Bigman strnse pumnul stng i imediat se auzi un mrit dinspre Mutt.
Norrich interveni repede.
37

Ce faci, Bigman?
Ce? ntreb Bigman uimit. Nu fac nimic.
Faci un gest amenintor?
Bigman i ls repede mna n jos.
Nu chiar.
Trebuie s ai grij cnd eti n jurul lui Mutt. A fost antrenat s aib grij
de mine... Fii atent, o s-i art. Vino spre mine i f-te c vrei s dai cu pumnul n
mine.
Nu e nevoie. nelegem, ncerc s-i fac renune Lucky.
Te rog, zise Norrich. Nu e nici un pericol. O s-l opresc pe Mutt la timp.
De fapt, sta e i un antrenament pentru el. Toi de aici se poart aa de frumos cu
mine nct am impresia c Mutt nici nu-i mai aduce aminte ce a fost nvat.
Haide, Bigman.
Bigman naint civa pai i-i ridic mna. Dintr-o dat Mutt se ridic,
deschise ochii i i art colii, muchii fiind ntini ca un arc, iar din gt scoase
un mrit care nu prevestea nimic bun.
Bigman se ddu repede napoi i Norrich spuse:
Jos, Mutt!
Cinele se supuse. Lucky putea simi clar ncrctura de tensiune i
relaxarea din mintea lui Bigman, apoi triumful lui Norrich.
Cum stai cu jocul de puzzle, Bigman? ntreb Norrich.
Micuul marian, cu o voce n care se putea citi exasperarea, replic:
M dau btut. Am pus dou piese i asta e tot ce pot s fac.
Norrich pufni n rs.
E o chestiune de practic, simpl. Fii atent.
Lu dou piese din mna lui Bigman i continu:
Nu e nici un fel de minune. Pe astea dou le-ai pus greit.
Roti una dintre piese, apoi o uni cu cealalt, adug o alta, apoi nc una,
pn cnd ajunse s in n mn apte piese care formau un ovoid cu o gaur n
mijloc. Lu i cea de a opta pies, o puse la locul ei, o roti jumtate de ax invers
fa de acele ceasornicului i complet ovoidul.
Gata!
Lu oul complet i-l arunc n aer dup care l prinse, n timp ce Bigman se
uita la el nervos.
Lucky se ridic.
Domnule Norrich, o s ne mai vedem. S tii c o s in minte remarcile
la adresa lui Summers. Mulumim i pentru butur.
Butura rmsese neatins pe mas.
Mi-a fcut plcere s v cunosc, zise Norrich strngndu-le minile.
A trebuit s treac ceva timp pn cnd Lucky s poat adormi. Sttea
38

ntins n ntunericul camerei, undeva la sute de metri sub suprafaa lui Jupiter
Nou, ascultnd sforitul lui Bigman din camera alturat i gndindu-se la tot ce
se petrecuse n timpul zilei. Se gndea analiznd i reanaliznd tot ce se
ntmplase pn acum.
Ceva l deranja! Ceva care s-a ntmplat i care nu ar fi trebuit s se
ntmple; sau ceva care ar fi trebuit s se ntmple i totui nu s-a ntmplat.
Dar era obosit i totul era ireal i ciudat n acea lume jumtate de vis i
jumtate realitate. Ceva i veni totui n minte. ncerc s rein, dar gndul fugi la
fel de repede cum venise.
i diminea nu mai tia nimic.
Bigman l strig din camera lui pe Lucky n timp ce acesta din urm se usca
sub jetul de aer cald dup ce i fcuse duul.
Micuul marian striga ct putea de tare.
Hei, Lucky, am rencrcat rezerva de dioxid de carbon pentru broasca V
i am pus i nite mncare. O s-o iei cu tine la ntlnirea cu comandantul la
nenorocit, nu?
Sigur, Bigman, veni rspunsul.
Atunci totul e aranjat. Ce zici dac m-ai lsa s-i spun comandantului ce
cred eu despre el?
Hei, Bigman.
Fie! E rndul meu la du acum.
La fel ca toi oamenii din sistemul solar care erau pe alte planete dect pe
Pmnt, Bigman se blcea n ap de cte ori avea ocazia, iar un du pentru el era
o adevrat plcere. Lucky se pregti sufletete pentru o sesiune de urlete de tenor
pe care Bigman le numea cntece.
Intercomul sun n clipa n care Bigman era lansat ntr-un dubios fragment
de pies care era mai mult dect fals i Lucky tocmai terminase de mbrcat.
Lucky se apropie de consol pentru a activa recepia.
Aici Starr.
Starr! se auzi vocea i pe monitor apru faa comandantului Donahue.
Avea buzele strnse i o expresie potrivnic pe fa n timp ce se uita la Lucky.
Am auzit ceva despre o lupt dintre tine i unul dintre cei care lucreaz aici.
Da?
Vd c nu ai nimic.
La fel i cellalt, zise Lucky zmbind.
i aduci aminte c te-am avertizat.
Nu fac nici un fel de plngere.
Din moment ce nu vrei s depui plngere, i fiind n interesul proiectului,
vreau s te ntreb dac vei face vreun raport n ceea ce privete aceast problem.
Dac nu se dovedete c are vreo legtur cu problema pentru care am
venit eu aici, incidentul nu va fi menionat.
39

Bine! exclam dintr-o dat mai linitit Donahue. M ntreb dac a putea
extinde aceast atitudine i asupra ntlnirii noastre de azi de diminea. Poate fi
nregistrat pentru un raport confidenial i a prefera...
Nu e nevoie s discutm problema, comandante.
Foarte bine! exclam din nou comandantul, relaxarea lui transformnduse acum n cordialitate. Atunci ne vedem ntr-o or.
Lucky era contient c Bigman i terminase duul i c tot cntecul lui nu
mai era acum dect o mormial. Acum se oprise i mormitul, i urm un
moment de tcere.
Da, comandante, foarte..., spuse Lucky n transmitor cnd Bigman
izbucni ntr-un adevrat urlet.
Lucky!
Lucky se ridic instantaneu i ajunse din doi pai la ua care le separa
camerele.
Dar Bigman era n faa uii naintea lui, cu ochii mrii de oroare.
Lucky! Broasca V! E moart! A fost omort!
Robotul intr n joc
Bolul de plastic n care se aflase broasca V era acum spart, iar podeaua era
ud i plin de plante. Broasca V, pe jumtate acoperit cu ierburi, era ntr-adevr
moart.
Acum c murise i nu mai putea controla emoiile, Lucky se putea uita la ea
fr s i se impun s o ndrgeasc, la fel ca i ceilali care intrau n raza ei de
influen. Era totui nervos, cel mai mult pe el, pentru c se lsase pclit.
Bigman, de-abia ieit de sub du, avnd pe el doar chiloii, strngea din
pumni.
E vina mea, Lucky. Numai vina mea. Am strigat aa de tare n baie nct
nu am auzit pe nimeni venind.
Formularea venind nu era foarte potrivit. Ucigaul nu intrase pur i
simplu. Butoanele de deschidere erau topite cu ceva ce prea s fie un proiector
de energie de un calibru foarte mare.
Lucky se ndrept ctre intercom.
Comandante Donahue?
Da, ce s-a ntmplat? E ceva ru?
O s ne vedem ntr-o or.
ntrerupse conexiunea i se ntoarse la Bigman care era marcat de
eveniment.
E vina mea, Bigman, zise Lucky suprat. Unchiul Hector a spus c
siriusienii nu au descoperit pn acum capacitile emoionale ale broatelor V, iar
eu am acceptat asta fr s m gndesc. Dac a fi fost mai puin optimist n ceea
40

ce privete ignorana siriusienilor, nici unul dintre noi nu am fi scpat acea


creatur din ochi, nici mcar pentru o secund.
Locotenentul Nevsky strig dup ei n timp ce Lucky i Bigman i
prseau camerele.
Sunt bucuros, domnule, ncepu el cu o voce joas, c nu vi s-a ntmplat
nimic ieri. Nu v-a fi lsat acolo dac nu mi-ai fi ordonat aa de strict.
Nici o problem, locotenente, zise Lucky absent.
Mintea lui se tot ntorcea la clipa de dinainte de a dormi, cnd un gnd a
reuit s ias din subcontient, risipindu-se apoi. Dar cum nu mai putea s i-l
aminteasc, i mintea lui Lucky trecu la alte probleme.
Intrar n coridorul Agrav i de data asta prea plin de oameni care circulau
ntr-un flux aproape continuu n ambele direcii. Era o atmosfer de nceput de zi
de lucru. Cu toate c oamenii lucrau n subteran i acolo nu exista zi sau noapte,
ciclul de douzeci i patru de ore mai era valabil. Omenirea adusese familiara
rotaie a pmntului pe toate lumile pe care le colonizase. i cu toate c oamenii
lucrau n schimburi continue, cei mai muli era desemnai s lucreze n schimbul
de zi, de la nou la cinci, Ora Solar Standard.
Acum era puin nainte de orele nou, iar n coridoarele Agrav era
nghesuial din cauza tuturor celor care mergeau ctre posturile de lucru. Era un
sentiment de diminea aproape ca i cum soarele s-ar fi aflat la rsrit iar roua
ar sclda iarba.
Doi oameni stteau la mas n clipa n care Lucky i Bigman intrar n
camera de conferine. Unul dintre ei era comandantul Donahue, a crui fa purta
masca unei tensiuni reinute. Comandantul se ridic i l prezent pe cellalt:
James Panner, inginerul-ef i conductorul civil al proiectului. Panner era un tip
grsu cu nite ochi negri i gtul ca de taur. Purta o cma de culoare nchis,
dar care nu avea nici un fel de emblem i nici nu era ncheiat la gt.
Locotenentul Nevsky salut i se retrase. Comandantul Donahue se uit
cum se nchide ua i spuse:
Fiind numai noi patru, cred c putem trece la discuii serioase.
Noi patru i o pisic, zise Lucky uitndu-se la creatura care se urcase pe
mas i se uita la el solemn. Asta nu e pisica pe care am vzut-o ieri, nu-i aa?
Comandantul se ncrunt.
Poate c da. Poate c nu. Avem o grmad de pisici pe aici. Oricum,
presupun c nu suntem aici ca s discutm despre animale de cas?
Dimpotriv, comandante, cred c sta va fi un subiect de discuie cu care
o s ncepem i pe care l-am ales intenionat. i mai aminteti de animalul nostru?
Ah, micua creatur venusian? zise comandantul cu o cldur
neateptat. mi aduc aminte de ea. Era..., dar se opri ca i cum i-ar fi dat seama
41

c n absena ei nu vedea motivul entuziasmului.


Da, micua creatur venusian, replic Lucky, avea nite capaciti
ciudate. Putea detecta emoia, putea transmite emoia. Putea chiar i s impun o
anumit emoie.
Comandantul fcu ochii mari, dar Panner spuse cu o voce puternic:
Am auzit la un moment dat un zvon de genul sta, consilier. Am rs.
Nu ar fi trebuit. Este adevrat. De fapt, comandante Donahue, scopul
pentru care am cerut aceast ntrevedere a fost s aranjez ca fiecare persoan
implicat n proiect s fie interogat de mine n prezena broatei V. Voiam s fac
o analiz emoional.
Comandantul era nc pe jumtate uimit.
i ce ai fi putut s dovedeti cu asta?
Poate c nimic. Totui a fi vrut s ncerc.
Panner interveni.
Ai fi vrut? Foloseti trecutul, consilier.
Lucky se uit solemn la cei doi oficiali ai proiectului.
Broasca V a murit.
A fost omort n dimineaa asta! interveni furios Bigman.
Cine a omort-o? ntreb comandantul.
Nu tim.
Comandantul se ls cu spatele pe scaun.
Atunci presupun c investigaiile tale iau sfrit pn cnd animalul poate
fi nlocuit.
Nu o s atept nimic. Simplul fapt c broasca V este moart mi spune
multe lucruri, iar problema devine mult mai grav.
Ce vrei s spui cu asta?
Toi se uitau la el. Chiar i Bigman se uita ctre Lucky absolut surprins.
V-am spus c broasca putea transmite sau impune emoii. Chiar i tu,
comandante, ai avut de-a face cu asta. i aduci aminte ce sentimente ai trit atunci
cnd ai vzut broasca V pe nava mea ieri? Erai foarte stresat, i cu toate astea,
cnd ai vzut broasca, i aduci aminte ce ai simit?
Da, parc m vrjise, recunoscu comandantul.
Poi s spui de ce, gndindu-te acum la ce s-a ntmplat?
Nu, nu-mi trece nimic prin cap. De fapt creatura era chiar urt.
Da, i cu toate astea i-a plcut. Nu te-ai putut abine. Ai fi putut s-i faci
vreun ru?
Cred c nu.
Eu sunt sigur c nu. Nici o fptur cu emoii nu ar fi putut. Dar cineva
totui a fcut-o. Cineva a omort-o.
i ai de gnd s ne explici acest paradox? interveni Panner.
E chiar foarte simplu de explicat. Nici o fptur cu emoii. Un robot nu
42

are emoii. S presupunem c undeva pe Jupiter Nou se afl un robot, un om


mecanic n forma perfect a unui om.
Vrei s spui un umanoid? explic comandantul Donahue. Imposibil.
Asemenea chestii sunt basme.
Comandante, l ntrerupse Lucky, cred c nu eti pus la punct cu faptul c
siriusienii sunt foarte pricepui n construirea roboilor. Cred c sunt n stare s
foloseasc un om de pe Jupiter Nou, unul loial, ca model; s construiasc un
robot avnd forma lui i apoi s l nlocuiasc. Un asemenea umanoid ar putea
avea simuri speciale, care l-ar face spionul perfect. Spre exemplu, ar putea s
vad n ntuneric sau s simt lucrurile dincolo de ziduri groase. Cu siguran ar
putea transmite informaii prin undele subeterice cu ajutorul unui dispozitiv
ncorporat.
Comandantul ddu din cap.
Ridicol. Un om ar fi putut s omoare foarte simplu broasca V. Un om
disperat ar fi putut s treac peste acea influenare emoional pe care o emitea
animalul. La asta te-ai gndit?
Da, zise Lucky. Dar de ce s fie un om aa de disperat, de ce s fie att de
slbatic nct s omoare broasca V? Cel mai evident motiv este acela c broasca V
reprezenta un pericol, chiar prin faptul c era inofensiv. Singurul pericol din
partea ei ar fi fost c ar fi putut s transmit emoiile ucigaului. S presupunem
c aceste emoii ar fi nsemnat darea n vileag a ucigaului ca fiind spion?
Dar cum se poate ntmpla asta? ntreb Panner.
Lucky se ntoarse ctre el.
Dac ucigaul nostru nu ar fi avut deloc emoii? Un om fr emoii nu ar
fi fost dat imediat de gol c este un robot?... Sau s mergem pe alt cale. De ce s
omoare doar broasca V? Deja intrat n camerele noastre, riscnd att de mult,
gsind pe unul dintre noi la du i pe cellalt vorbind la intercom, deci amndoi
nepregtii i descoperii, de ce ucigaul nu ne-a omort pe noi n locul broatei
V? Mai mult, de ce nu ne-a ucis pe noi i broasca V?
Probabil c nu a avut timp, zise comandantul.
E un alt motiv, parc mai plauzibil, replic Lucky. Cunoti cele trei Legi
al Roboticii, regulile de comportament pe care toi roboii sunt construii s le
respecte?
Le tiu la modul general, nu pot s le citez.
Eu pot, zise Lucky, i cu permisiunea voastr am s o fac, asta pentru ami susine teoria. Prima lege este: Un robot nu poate rni o fiin uman sau, prin
pasivitate, nu poate permite ca s fie pricinuit vreun ru unei fiine omeneti. Cea
de a doua lege este: Un robot trebuie s se supun ordinelor date de fiinele umane
cu excepia ordinelor care vin n conflict cu prima lege. Iar cea de a treia sun aa:
Un robot trebuie s-i protejeze propria existen atta timp ct acest lucru nu
intr n conflict cu primele dou legi.
43

Panner ddu din cap.


Bine, bine, consilier, dar ce dovedete asta?
Unui robot i se poate ordona s omoare broasca V, care este un animal.
i va risca existena, din moment ce protejarea ei este de-abia a treia lege, pentru
a se supune ordinelor, care e legea a doua. Dar nu i se poate ordona s m omoare
pe mine sau pe Bigman, din moment ce noi suntem fiine umane, iar prima lege
este cea care are supremaie asupra tuturor. Un spion uman ne-ar fi ucis pe noi i
broasca V; un robot nu putea s ucid dect broasca V. Toate indic acelai punct,
comandante.
Comandantul se gndi un timp apoi spuse:
i ce propui s facem? S trecem prin raze X pe toi oamenii din proiect?
Nu, veni imediat rspunsul. Nu e chiar aa de simplu. Aciunea de spionaj
nu se face aici, ci n alt parte. Dac aici se afl un robot umanoid, probabil c
mai sunt i alii n alt parte. Cel mai bine ar fi s prindem ct mai muli dintre ei;
poate chiar pe toi. Dac suntem prea dornici s-i prindem pe toi cei care sunt sub
nasul nostru, ceilali s-ar putea s fie scoi de aici i s fie folosii alt dat.
Atunci ce propui s facem?
S lucrm ncet. O dat ce suspectezi un robot, sunt multe feluri s-l faci
s se dea de gol fr ca el s-i dea seama. i nici nu ncep chiar de la zero. Spre
exemplu, comandante, tiu c nu eti robot, din moment ce i-am detectat emoiile
ieri. De fapt, n mod deliberat i-am indus mnie pentru a-mi testa broasca V, i
pentru asta i cer s m ieri.
Donahue se fcu negru la fa.
Eu, robot?
Aa cum am mai spus, te-am folosit doar pentru a-mi testa broasca.
Nu ai nici un motiv s te simi sigur n legtur cu mine, consilier, zise
Panner. Eu nu am dat niciodat ochii cu broasca V.
Asta aa e, zise Lucky. Nu eti nc curat. Scoate-i cmaa.
Ce? strig indignat Panner. De ce?
Gata, nu te mai suspectm. Un robot ar fi trebuit s se supun ordinului.
Comandantul lovi cu putere biroul.
Termin! Asta ia sfrit aici. Nu o s te las s testezi sau s enervezi
oamenii n nici un fel. Eu am o treab de fcut pe acest satelit, consilier Starr; am
o nav Agrav pe care trebuie s o ridic n spaiu. Oamenii mei au fost toi
investigai i au fost considerai curai. Povestea ta cu roboii este subire i eu nu
subscriu la ea. i-am spus de ieri, Starr, c nu vreau s te am aici pe Jupiter Nou,
deranjndu-mi oamenii i jucndu-te cu moralul lor. Ai considerat c poi s m
insuli. Acum spui c a fost doar pentru a-i testa animalul, fapt ce nu m face s
m simt mai puin insultat. Nu am nevoie s cooperez cu tine. i am s-i spun i
ce am fcut. Am oprit orice mijloc de comunicaie cu Pmntul. Jupiter Nou este
acum n stare de urgen. Acum am puterile unui dictator militar. nelegi?
44

Ochii lui Lucky se ngustar.


Prin funcia mea de membru al Consiliului tiinei eu te ntrec n grad.
Da, i cum ai de gnd s-i impui rangul? Oamenii mei o s mi se supun
i au primit deja ordine. O s fii reinut cu fora dac ncerci n orice fel, prin
vorb sau fapt, s intri n conflict cu ordinele mele.
i care sunt ordinele?
Mine, spuse Comandantul Donahue, la orele 6:00 p.m., Ora Solar
Standard, prima nav funcional Agrav care exist va zbura de pe Jupiter Nou
pe Jupiter Unu, satelitul Io. Dup ce ne ntoarce, dup ce ne ntoarcem, consilier
Starr, i nici mcar cu o or mai devreme, poi s-i desfori investigaiile. i
dac vrei s iei legtura cu Pmntul i s aranjezi procedurile pentru Curtea
Marial, o s fiu gata.
Comandantul Donahue se uita hotrt la Lucky.
Lucky l ntreb pe Panner:
Nava este gata?
Cred c da, zise Panner.
Plecm mine, zise Donahue. Ei, consilier Starr, faci ce i spun eu sau
voi fi nevoit s te arestez?
Tcerea care s-a lsat a fost una plin de tensiune. Bigman aproape c i
inea respiraia. Pumnii comandantului se strngeau i se desfceau iar nasul lui
aproape se albise. Panner scoase o bucat de gum din buzunarul cmii, o
scoase din ipl cu o mn i o duse la gur.
Lucky i desfcu minile i lsndu-se cu spatele pe scaun anun:
Sunt bucuros s cooperez cu tine, Comandante.
Orbire
Bigman era mai mult dect furios.
Lucky! l lai s ne opreasc investigaia pur i simplu?
Nu chiar, Bigman. O s fim la bordul navei Agrav i o s ne continum i
investigaiile de aici.
Nu, domnule, sri comandantul. Nu o s te afli la bord. Nici s nu-i
treac asta prin cap.
i cine va fi la bord, comandante? Tu, presupun?
Eu. De asemenea i Panner, pe postul de inginer ef. Doi dintre ofierii
mei, ali cinci ingineri, i cinci membri obinuii ai echipajului. Eu i Panner ca
responsabili pentru proiect; cei cinci ingineri pentru a conduce nava; restul pentru
serviciile pe care le-au adus proiectului.
Ce fel de servicii? ntreb Lucky gnditor.
Panner l ntrerupse pentru a interveni.
Cel mai bun exemplu ar fi Harry Norrich, care...
45

Vorbii de tipul orb, zise Bigman surprins.


Atunci nseamn c l cunoatei? spuse Panner.
Da, l-am cunoscut seara trecut, replic Lucky.
Bun, continu Panner, Norrich a fost aici de la nceputul proiectului. i-a
pierdut vederea atunci cnd s-a aruncat ntre dou contacte pentru a mpiedica un
cmp de for s-i schimbe sensul. A stat n spital timp de cinci luni, iar ochii nu
au mai putut fi recuperai. Prin actul su de curaj a salvat vieile a dou sute de
oameni i a salvat i proiectul, pentru c un accident aa de mare de la nceput ar
fi nsemnat c nu ar mai fi fost alte aprobri din partea Congresului. Asemenea
lucruri i dau dreptul s te afli pe prima nav Agrav care a zburat vreodat.
Pcat c nu va reui s vad Jupiter att de aproape, dar cum se va
descurca la bordul navei? ntreb Bigman deja ncruntat.
O s-l ia pe Mutt, sunt sigur de asta. E un cine care nu face probleme,
veni replica din partea lui Panner.
Asta era tot ce voiam s tiu, zise Bigman nervos. Dac voi putei s luai
un cine, atunci putei s m luai i pe mine i pe Lucky.
Comandantul Donahue se uita nerbdtor la ceas. i puse palmele pe mas
ca i cum ar fi vrut s se ridice i li se adres celor prezeni.
Cred c am terminat aceast ntlnire, domnilor.
Nu chiar, veni replica din partea lui Lucky. Mai avem doar un punct pe
lista noastr pe care nu l-am lmurit. Bigman l-a formulat n termeni duri, dar
trebuie s recunosc c are dreptate. Noi doi vom fi pe nava Agrav cnd va pleca
de aici.
Nu, spuse Donahue. E imposibil.
Masa a doi indivizi nu mai poate fi suportat de nav? ntreb Lucky.
Am putea muta un munte, rspunse Panner rznd.
Atunci v lipsete spaiul?
Comandantul se uit urt la Lucky.
Nu o s v ofer nici un fel de motiv. Nu vei fi luai pentru c asta e
decizia mea. E clar?
n ochii lui se instal satisfacia, iar lui Lucky nu-i fu deloc greu s-i dea
seama c acum comandantul pltea poliele pentru modul n care i se adresase cu
o zi nainte la bordul navei Shooting Starr.
Cred c cel mai bine ar fi s ne iei i pe noi, comandante, replic Lucky
foarte calm.
De ce? veni replica ironic din partea comandantului. O s fiu eliberat din
funcie la ordinele Consiliului tiinei? Nu vei putea s comunicai cu Pmntul
pn nu m ntorc, iar dup aia m pot elibera din funcie dac vor.
Cred c nu ai gndit-o cum trebuie, comandante. Ar putea s te elibereze
din funcie retroactiv. De fapt, te asigur c aa vor face. n ceea ce privete
rapoartele conducerii, prima nav Agrav i va efectua zborul inaugural sub
46

comanda celui care te va succeda n funcie, oricine va fi el. De asemenea i


jurnalele cltoriei ar putea fi modificate pentru a arta n mod oficial c nu ai fost
la bord.
Comandantul Donahue se albise. Se ridic i, pentru o clip, toi avur
impresia c se va arunca asupra lui Lucky.
Deci, care va fi decizia ta, comandante? ntreb Lucky pe acelai ton
calm.
Putei veni i voi, zise Donahue pe o voce aproape nenatural.
Lucky i petrecu restul zilei n arhiv, studiind dosarele diferiilor angajai
ai proiectului, n timp ce Bigman, sub ndrumarea lui Panner, mergea din
laborator n laborator i vizita nite sli de testare enorme.
De-abia dup masa de sear reuir s rmn numai ei doi. Tcerea lui
Lucky nu era ceva neobinuit, din moment ce tnrul consilier nu era vorbre din
fire, dar acum era prea ncruntat iar Bigman recunoscu semnul de ngrijorare.
Nu facem nici un fel de progres, nu-i aa, Lucky? ntreb Bigman.
Nimic foarte interesant, trebuie s recunosc, zise Lucky dnd din cap.
Din bibliotec adusese cu el un film i Bigman se uit la titlul lui: Robotic
avansat. Calm, Lucky derul nceputul filmului prin monitor.
i o s fii toat seara prins cu asta, Lucky? ntreb Bigman cam agitat.
M tem c da, Bigman.
E vreo problem dac m duc la Norrich s-mi in companie?
Nici o problem, i rspunse Lucky care avea deja aparatul de proiecie la
ochi i se ntinsese pe spate cu braele ncruciate pe piept.
Bigman deschise ua i rmase acolo pentru o clip, un pic nervos. Ar fi
trebuit s discute asta nti cu Lucky, tia c ar fi trebuit s o fac, dar tentaia...
Apoi i spuse: Nu o s fac nimic. O s verific ceva. Dac m nel, m
nel i ce rost are s-l mai deranjez pe Lucky. Dar dac se dovedete adevrat,
atunci chiar am ceva s-i spun.
Ua se deschise imediat ce sun i n faa lui se afla Norrich, cu ochii fixai
spre u, aezat la birou unde se afla o tabl de ah cu nite piese de form
ciudat.
Da? zise el.
Sunt Bigman, replic micuul marian.
Bigman! Vino. Aeaz-te. A venit cu tine i consilierul Starr?
Ua se nchise n spatele lui i Bigman se uit n camera puternic luminat.
Strnse din dini.
E ocupat. Ct despre mine, sunt plin pn peste cap de Agrav. Doctorul
Panner mi-a oferit un tur al satelitului, numai c eu nu pricep mare lucru din toat
povestea asta.
Nu eti singurul, zise zmbind Norrich, dar dac lai deoparte
47

matematica, o mare parte din tehnica Agrav nu e chiar aa de greu de neles.


Nu? Poi s-mi explici i mie? zise Bigman aezndu-se pe un scaun mare
chiar n faa lui Norrich i ncepnd s se uite pe masa de lucru a acestuia. Mutt
sttea chiar ntre picioarele lui i se uita la el cu ochi strlucitori.
(F-l s vorbeasc, Bigman. F-l s vorbeasc pn gseti o bre, sau
pn faci o bre.)
Fii atent aici, ncepu Norrich explicaia, innd n mn o pies.
Gravitaia este o form de energie. Un obiect ca piesa pe care o am eu acum n
mn. Se afl sub influena cmpului gravitaional, dar nu i se permite s se mite
i atunci se spune c are energie potenial. Dac am da drumul piesei, energia
potenial s-ar transforma n micare sau, cum i se mai spune, energie cinetic.
ntruct continu s se mite sub influena forei gravitaionale n timp ce cade, va
cdea din ce n ce mai repede, explic Norrich lsnd piesa s cad.
Pn cnd, poc, zise Bigman n clipa n care obiectul atinse podeaua.
Norrich se aplec lsnd impresia c ar fi vrut s o ridice i apoi zise:
Vrei s mi-o dai napoi Bigman? Nu tiu sigur unde s-a rostogolit.
Bigman era dezamgit. O ridic i i-o ddu napoi.
Pn acum nu se putea face dect un singur lucru cu energia potenial:
putea fi convertit n energie cinetic. Bineneles, energia cinetic putea fi i ea
folosit mai departe. Spre exemplu, cderea apei din cascada Niagara este folosit
pentru a produce energie electric, dar asta e altceva. n spaiu fora de gravitaie
d natere micrii i att. S lum ca exemplu sistemul de satelii al lui Jupiter.
Fa de Jupiter noi avem o mare cantitate de energie potenial. Dac am ncerca
s mergem ctre Jupiter Unu, satelitul Io, care este la 500 000 de kilometri de
Jupiter, atunci vom cdea pe parcursul acestor mii de kilometri. Astfel vom atinge
o vitez nspimnttoare pe care trebuie s o contracarm mpingnd n direcia
opus cu un motor hiperatomic. Asta nseamn un consum enorm de energie.
Apoi, dac ratm aterizarea doar cu foarte puin, riscm s cdem n continuare, i
astfel nu putem ajunge dect ntr-un singur loc, Jupiter, iar Jupiter nseamn
moarte instantanee. Apoi, chiar dac aterizm n siguran pe Io, atunci avem
probleme s ajungem napoi pe Jupiter Nou, pentru c asta ar nsemna s ne
nlm pe toat distana mpotriva atraciei gravitaionale a lui Jupiter. Cantitatea
de energie necesar unei asemenea cltorii dus-ntors este imposibil de obinut.
i Agrav? ntreb Bigman.
Ah! Cu Agrav lucrurile stau altfel. Odat folosit convertorul Agrav,
energia potenial poate fi convertit n altceva dect energie cinetic. n coridorul
Agrav, spre exemplu, fora gravitaional dintr-o direcie este folosit pentru a
rencrca cmpul gravitaional din direcia opus cderii tale. Cei care cad n
cealalt direcie ofer energie pentru ceilali. n felul sta n timpul cderii nu ai
nevoie s accelerezi. i cazi la orice vitez mai mic dect cea normal a unei
cderi. nelegi?
48

Bigman nu era chiar aa de sigur c nelege, dar spuse:


Da, da, continu.
n spaiu e altceva. Nu exist un al doilea cmp gravitaional pentru a
schimba energia. n loc de asta, este convertit n energie hiperatomic i
conservat. n felul acesta, o nav spaial poate cdea de pe Jupiter Nou ctre Io
cu orice vitez mai mic dect cea normal, fr s fie nevoit s foloseasc
energie pentru a decelera. n fapt nu se folosete nici un fel de energie dect
atunci cnd se fac ultimele ajustri pentru atingerea vitezei orbitale a satelitului
Io. De asemenea i sigurana este deplin din moment ce nava se afl tot timpul
sub control. Dac ar fi nevoie, gravitaia lui Jupiter ar putea fi redus la zero. S te
ntorci pe Jupiter Nou nseamn consum de energie, asta n-ai cum s o schimbi.
Dar acum poi s foloseti energia pe care ai conservat-o n condensatorul
hiperatomic de cmp. Energia cmpului gravitaional al lui Jupiter este folosit de
asemenea pentru a te mpinge napoi.
Sun bine, zise Bigman rotindu-se pe scaun pentru c nu reuea s
neleag nimic. Ce e chestia aia de pe birou cu care te prosteti? ntreb dintr-o
dat el.
ah, veni rspunsul. Tu joci ah?
Puin, se destinui Bigman. Lucky m-a nvat, dar nu e nici un fel de
distracie s joci cu el. Mereu iese nvingtor. Dar cum poi s joci ah? ntreb
Bigman.
Te referi la faptul c sunt orb?
h...
E OK. Nu e nici o problem dac mi spui c sunt orb. i e i foarte uor
s-i explic. Tabla este magnetizat, iar piesele sunt fcute dintr-un aliaj magnetic
uor, pentru ca s rmn acolo unde sunt aezate dac mi mic mna pe acolo
neatent. Ia, ncearc i tu, Bigman.
Bigman se ntinse s ia o pies. O ridic, dar avu senzaia c fusese lipit de
tabl cu sirop dulce.
i dup cum vezi, nu sunt nite piese de ah obinuite.
Mai mult ca cele de dame, se ncrunt Bigman.
i asta tot ca s nu le rstorn. Dar nu sunt plate, au nite gravuri, care pot
fi identificate prin atingere i care seamn cu piesele normale ca s poat s le
nvee i alii atunci cnd joac cu mine. ncearc i tu.
Bigman nu avu nici un fel de problem. Cercul cu nite puncte ridicate era
regina n timp ce crucea din mijlocul altei piese simboliza regele. Piesele cu nite
tieturi pe diagonal erau nebunii, cercul ridicat cu ptrate erau turnurile iar
urechile de cai sculptate erau caii. Mai rmneau pionii care aveau gravate nite
cercuri.
Bigman rmase ocat.
Acum ce faci? Joci singur?
49

Nu, rezolv o problem. Piesele sunt aranjate astfel nct nu e dect o


singur metod prin care albul nvinge din exact trei mutri iar eu ncerc s-mi
dau seama de ele.
Dar cum poi s-i dai seama care sunt albele i care sunt negrele? ntreb
dintr-o dat Bigman.
Dac te uii atent, ncepu Norrich rznd, o s vezi c pe margine albele
sunt sculptate iar negrele nu sunt.
Aha. Dar tot trebuie s-i aminteti unde sunt toate piesele aezate?
Asta nu e foarte greu, zise Norrich. La nceput i se pare c trebuie s ai o
memorie fotografic, dar de fapt tot ce trebuie s fac este s-mi trec mna peste
piese din cnd n cnd. Vezi c ptratele sunt marcate i ele.
Bigman ncepu s respire mai repede. Uitase de ptratele de pe tabla de ah,
i ele erau sculptate. Se simea de parc i el ar fi jucat tot un fel de joc de ah i
fusese nvins.
Te deranjeaz dac m uit i eu? spuse el. Poate reuesc s-mi dau eu
seama de micri.
Deloc, zise Norrich. Chiar mi-ar plcea. Stau pe problema asta de o
jumtate de or i deja am nceput s-mi pierd calmul.
Timp de un minut n camer se instal o linite deplin i apoi Bigman se
ridic, cu toi muchii ntini la maxim, ncercnd s mearg fr s scoat nici un
fel de zgomot. Scoase din buzunar o mic lantern i se apropie de zid cu micri
lente. Norrich nu se mic deloc din poziia lui de deasupra tablei de ah. Bigman
se uit ctre Mutt, dar cinele nu fcea nici el nici o micare.
Atinse zidul i, respirnd greu, atinse ncet consola de comand a
intensitii luminii din camer. ntr-o clip lumina se stinse i se instal un
ntuneric de neptruns.
Bigman i aminti direcia n care se afla Norrich. Ridic lanterna.
Auzi un zgomot surd i apoi vocea surprins a lui Norrich:
De ce ai stins lumina, Bigman?
Asta e, strig Bigman triumftor i aprinse lanterna, dup care ndrept
fasciculul de lumin n faa lui Norrich. Nu eti deloc orb, spionule!
Nava Agrav
Nu tiu ce faci, dar pe spaiu, omule, nu face nici o micare brusc pentru
c riti s sar Mutt pe tine! strig Norrich.
tii foarte bine ce fac, zise Bigman, pentru c vezi destul de bine c scot
pistolul i cred c ai auzit ct de bine intesc. Dac Mutt se mic n vreun fel, s-a
terminat cu el.
Nu-i face ru lui Mutt, te rog!
Bigman se ddu napoi simind spaima din vocea celuilalt.
50

Doar taci din gur i vino spre mine. Mergem s vorbim cu Lucky. i
dac trecem pe coridor pe lng cineva, nu faci altceva dect s spui bun ziua.
Eu o s fiu lng tine, tii prea bine!
Nu pot s merg fr Mutt, zise Norrich.
Ba poi, veni replica. E doar la cinci pai pe coridor. Chiar dac ai fi fost
cu adevrat orb, ai fi putut s te descurci, un tip ca tine care face tot felul de
puzzle-uri i alte mecherii de genul sta...
Lucky i ridic ecranul din faa ochilor cnd auzi ua deschizndu-se.
Bun ziua, Norrich. Unde e Mutt?
Bigman i-o lu nainte.
Mutt este n camera lui Norrich, iar Norrich nu are nevoie de el. Norrich
nu este deloc orb!
Ce?
Prietenul tu se neal, domnule Starr. Ce vreau eu s spun...
Linite! sri la el Bigman. O s vorbeti cnd i se va da voie, de-abia
atunci poi s comentezi ce vrei.
Lucky i ncruci braele.
Dac nu te deranjeaz, Norrich, a vrea s aud ce are de spus Bigman. i,
pn una alta, Bigman, nu vrei s lai la o parte pistolul?
Bigman ls pistolul suprat.
Fii atent, Lucky, l-am suspectat pe mecher nc de la nceput. Acele
jocuri de puzzle m-au pus pe gnduri. Parc era un pic prea bun. Imediat m-am
gndit c este un spion.
Asta e a doua oar cnd m faci spion, strig Norrich. Nu mai suport
chestia asta.
Fii atent, Lucky, continu Bigman fr s-l bage n seam pe Norrich, e o
micare destul de deteapt s ai un spion despre care se crede c ar fi orb. Ar
putea vedea o mulime de chestii la care nici nu se gndesc unii. Oamenii nu s-ar
mai ascunde. Nu ar mai ascunde lucruri. Ar putea s se uite la o mulime de
documente importante i ceilali s-ar gndi c nu e dect srmanul de Norrich care
nu poate s vad. Dar mai degrab cred c nu se mai gndesc la nimic.
Norrich arta din ce n ce mai uimit.
Dar sunt orb. Dac e vorba de puzzle am explicat...
Sigur c ai explicat, l imit Bigman. De ani de zile nu faci dect s dai
explicaii. Cum se face c stai n camera ta cu lumina aprins? Cnd am intrat eu
acum o jumtate de or, luminile erau aprinse. Nu le-a aprins pentru mine.
ntreruptorul era prea departe de el. De ce?
De ce nu? replic Norrich. Pentru mine nu conteaz oricum, dar poate c
in lumina aprins pentru c aa m-am obinuit sau pentru cei care vin s m
viziteze.
51

Corect, zise Bigman. Asta ne arat c poate gsi explicaii pentru orice,
cum poate juca ah, cum poate identifica piesele, orice. La un moment dat chiar a
uitat cnd a scpat una dintre piese i s-a aplecat s o ridice dar i-a amintit n
ultima clip i m-a pus pe mine s i-o dau.
Normal, explic Norrich, pot s spun unde a czut ceva dup sunet. Dar
piesa aia s-a rostogolit.
Haide, continu s explici, zise Bigman. Asta nu te va ajuta pentru c este
un lucru pe care nu vei putea s-l explici niciodat. Lucky, am avut de gnd s-l
testez. Am vrut s sting lumina i apoi s-i pun lanterna n ochi la intensitate
maxim. Dac nu ar fi fost orb ar fi srit la mine sau cel puin ar fi clipit. Imediat
ce am stins lumina, prpditul a uitat i s-a apucat s m ntrebe de ce am stins-o.
De unde tia el c am stins eu lumina, Lucky? De unde tia?
Dar..., ncepu Norrich.
Poate simi piesele de puzzle i de ah i tot felul de alte chestii, dar nu
are cum s simt cnd se stinge lumina. Asta trebuie s vad.
Cred c e momentul s-l lsm i pe Norrich s spun ceva, l opri Lucky.
Mulumesc, zise Norrich. Oi fi eu orb, dar cinele meu nu este. Cnd ai
stins lumina, pentru mine nu a contat, aa cum v-am mai spus i mai nainte, dar
pentru Mutt asta nseamn c e ora de culcare i se duce n colul lui. n plus am
auzit i paii lui Bigman ndreptndu-se ctre ntreruptor. ncerca s se mite fr
nici un sunet, dar cineva care a fost orb timp de cinci ani poate auzi i cel mai
uor pas. Imediat dup ce s-a oprit din mers, l-am auzit pe Mutt ndreptndu-se
spre colul su. Nu cred c trebuie s te gndeti prea mult ca s-i dai seama de ce
s-a ntmplat. Bigman era la ntreruptorul de lumini i Mutt se pregtea s
doarm. Evident c stinsese lumina.
Inginerul i ntoarse faa nti ctre Bigman, apoi spre Lucky ca i cum ar
fi ateptat s aud un rspuns.
Da, neleg. Se pare c v datorm nite scuze.
Dar, Lucky..., zise Bigman pe un ton tare nefericit.
Gata, Bigman! l opri Lucky dnd din cap. S nu te cramponezi niciodat
de o teorie care nu se verific. Cred c nelegei, domnule Norrich, c Bigman nu
a fcut dect ce a crezut c este de datoria sa.
Ar fi fost mai bine dac ar fi pus nite ntrebri nainte s treac la fapte,
replic cu rceal Norrich. Acum pot s plec?
Bineneles. Iar ca o solicitare oficial, v rog s nu menionai nimic n
legtur cu asta nimnui. E foarte important.
Da, asta nseamn arestare abuziv, tiu i eu, dar o s fac uitat incidentul.
Merse ctre u, atinse uor panoul de comand i, dup ce ua se deschise,
iei.
A fost o mecherie. Nu ar fi trebuit s-l lai s plece, zise Bigman
ntorcndu-se imediat ctre Lucky.
52

Lucky i puse brbia n palma dreapt lsnd impresia c este dus pe


gnduri.
Nu, Bigman, nu el este cel pe care l urmrim.
Dar trebuie s fie, Lucky. Chiar dac este orb, cu adevrat orb, sta e un
argument mpotriva lui. Sigur, Lucky, continu agasat Bigman, s-ar fi putut
apropia de broasca V fr s o vad. El ar fi putut s o omoare.
Nu, Bigman, i rspunse Lucky dnd din cap. Influena broatei V este
mental, indiferent dac cel asupra creia se exercit o vede sau nu. Este un
contact mental direct. sta e un lucru pe care nu prea avem cum s-l fentm.
Trebuie s fie un robot cel care a fcut-o. Trebuie, iar Norrich nu este un robot.
De unde tii c nu...? dar Bigman se opri.
Vd c deja i-ai rspuns la ntrebare. Am simit emoiile sale la prima
ntlnire, cnd broasca V era cu noi. Are emoii, nu e robotul i nu e cel pe care l
cutm.
Dar n clipa n care rosti toate acele cuvinte, pe faa lui apru un semn de
ntrebare i arunc cartea despre robotic ca i cum s-ar fi lipsit de ajutorul ei.
Prima nav Agrav care fusese construit vreodat se numea Jovian Moon i
nu semna deloc cu nici un fel de nav spaial pe care o vzuse vreodat Lucky.
Era destul de mare pentru a fi o nav de clasa nti, dar zona n care se aflau
pasagerii i echipajul era nghesuit n fa, din moment ce nou zecimi din nav
erau ocupate de convertorul Agrav i de condensatoarele de cmp de for
hiperatomic. Undeva n seciunea median erau nite proeminene curbate care
semnau cu aripile de liliac. Cinci ntr-o parte, cinci n cealalt parte.
Lui Lucky i se spusese c erau folosite la secionarea liniilor de for ale
cmpului gravitaional, convertind astfel gravitaia n energie hiperatomic. Era o
explicaie simpl, i cu toate astea ddeau navei un aspect sinistru.
Nava se afla acum ntr-o groap spat n solul de pe Jupiter Nou. Tavanul
din beton fusese retras i toat zona era acum sub influena gravitaiei de pe
Jupiter Nou i de asemenea expus la lipsa de atmosfer de pe Jupiter Nou.
Cu toate astea, toi oamenii care lucrau la proiect, aproape o mie, erau
adunai n acest amfiteatru natural. Lucky nu mai vzuse atia oameni n costume
spaiale strni la un loc. Era o stare de nervozitate datorat evenimentului care se
manifesta prin tot felul de srituri posibile datorit lipsei de gravitaie.
i unul dintre aceti oameni de aici nu e deloc om! se gndi Lucky.
Dar care? i cum ar putea s-i dea seama de asta?
Comandantul Donahue inu un scurt discurs despre ct de devotai au fost
toi acestui proiect iar cei o mie de ini fcur linite, impresionai. n acest timp
Lucky, cutnd pe cer planeta Jupiter, vzu un mic obiect lng el care nu era o
stea, ci o mic pat de lumin, curbat n form de semilun, aproape prea mic
pentru a fi vzut. Dac Jupiter Nou ar fi avut o atmosfer, nu s-ar mai fi distins
53

deloc forma curbat a petei luminoase.


Lucky tia c micua semilun era Ganymede, Jupiter Trei, cel mai mare
satelit al planetei gigant Jupiter. Era aproape de trei ori mai mare dect Luna, mai
mare chiar dect planeta Mercur. Era aproape la fel de mare ca Marte. Cnd flota
Agrav va fi complet, Ganymede va deveni o lume foarte important a sistemului
solar.
Comandantul Donahue botez nava cu emoie n glas iar asistena ncepu s
intre n grupuri de cte cinci-ase prin diferite sasuri n interiorul lui Jupiter Nou.
Doar cei care trebuiau s urce la bordul lui Jovian Moon rmaser afar.
Unul cte unul intrar n nav, primul fiind comandantul Donahue.
Lucky i Bigman intrar ultimii. Comandantul Donahue se ndeprt de sas
dup ce intrar cei doi, aruncndu-le priviri deloc prietenoase.
Bigman se aplec spre urechea lui Lucky i opti:
Ai vzut, Lucky, c la bord se afl i Red Summers?
tiam.
E javra care a ncercat s te omoare.
tiu, Bigman.
Nava se ridica de pe Jupiter Nou cu o lentoare ce prea a fi mai degrab
un tr maiestuos. Gravitaia de pe Jupiter Nou nu era dect o optime fa de
cea de pe Pmnt, i cu toate c nava avea sute de tone, nu asta era cauza pentru
ncetineala cu care se mica. Chiar dac ar fi lipsit complet gravitaia, nava i-ar fi
pstrat toat ineria iniial. Era la fel de greu s urneti materia, sau, dup ce ai
fcut asta, s o opreti sau s i schimbi direcia.
Dar la nceput ncet, apoi din ce n ce mai repede, groapa rmnea n urm.
Jupiter Nou se pierdea n spatele lor i prin hublouri nu se mai vedea dect ca un
bolovan ceva mai mare. Constelaiile erau ca un praf pe cerul negru iar Jupiter
arta ca o marmur strlucitoare.
James Panner se apropie de ei i i puse minile pe umerii lor.
Domnilor, ai vrea s mergei cu mine n cabin s lum masa? Nu o s
fie nimic de vzut aici mult vreme.
Gura lui foarte mare schi un zmbet i deschiznd gura i lsa impresia
c nu are gt i c de fapt capul este o continuare a corpului.
Mulumim, zise Lucky. Eti foarte amabil c ne invii.
OK, zise Panner, comandantul nu o s v invite i ceilali sunt foarte
suspicioi n legtur cu voi doi. Nu vreau s v simii singuri. Va fi o cltorie
destul de lung.
Doctore Panner, tu nu eti suspicios la adresa mea? ntreb sec Lucky.
Sigur c nu. Amintete-i c m-ai testat i am trecut testul.
Cabina lui Panner era att de mic nct cei trei de-abia dac ncpeau. Era
54

evident c pe aceast prim nav Agrav locurile pentru pasageri erau pe ct de


mici posibil le-ar fi putut gndi nite ingineri. Panner deschise trei cutii de raii
din hrana concentrat care era universal pe navele spaiale. Pentru Lucky i
pentru Bigman era aproape ca acas; mirosul raiilor care se nclzeau, zidurile
care te nghesuiau dincolo de care era vidul cosmic i zumzitul motoarelor
hiperatomice care converteau cmpul energetic n for motrice sau n energia
consumat de cei aflai n nav.
Dac s-ar adeveri vreodat acea credin despre muzica sferelor, nu putea
fi alta dect zgomotul motoarelor hiperatomice care erau esena zborului spaial.
Tocmai am trecut de viteza de desprindere de Jupiter Nou, asta
nseamn c ne putem opri oricnd fr s riscm s cdem pe suprafaa lui.
Asta nseamn c suntem n cdere liber ctre Jupiter.
Da, avnd cam douzeci de milioane de kilometri de cdere. Imediat ce
viteza va crete suficient de mult, o s trecem pe Agrav.
i scoase din buzunar ceasul n clipa n care rostea ultimele cuvinte. Era un
disc de metal strlucitor. Aps un butona i pe suprafaa lui aprur cifrele. O
linie mai strlucitoare l nconjura, fcndu-se roie pe jumtate de arc de cerc
pn cnd roul acoperea tot cercul, apoi fcndu-se alb din nou.
Ar trebui s trecem pe sistemul Agrav curnd? ntreb Lucky.
Da, destul de curnd, zise Panner.
Puse ceasul pe mas i cei trei mncar n tcere.
Panner ridic din nou ceasul.
Mai puin de un minut. Ar trebui s fie complet automat.
Cu toate c inginerul vorbea calm, mna n care inea ceasul tremura
aproape imperceptibil.
Acum, zise el.
Dup care se ls tcerea. Tcere complet.
Zumzitul motoarelor hiperatomice ncetase. Energia necesar pentru a ine
aprinse luminile navei i pentru a face s funcioneze cmpul pseudo-gravitaional
era furnizat acum de cmpul gravitaional al lui Jupiter.
La musta! Perfect! spuse Panner lsnd deoparte ceasul i cu toate c
zmbetul de pe faa lui mare era unul reinut, se putea citi totui o mare uurare.
Acum suntem pe o nav Agrav care funcioneaz complet n sistem Agrav.
Felicitri! M bucur c sunt la bordul ei! zise Lucky zmbind i el.
Cred i eu c te bucuri. i-ai dat silina. Sracul Donahue.
mi pare ru c i-am forat mna, dar nu am avut de ales. ntr-un fel sau n
altul trebuia s fiu la bord, zise Lucky cu o voce grav.
Ochii lui Panner se ngustar la gravitatea din vocea lui Lucky.
Trebuia?
Trebuia! E mai mult ca sigur c la bordul acestei nave se afl acum
spionul pe care l cutm.
55

Mruntaiele navei
De ce? ntreb Panner evident uimit.
Cu siguran c siriusienii vor s afle dac nava funcioneaz de fapt.
Dac metoda lor de spionaj este verificat, i se pare c, pn acum cel puin, aa
au stat lucrurile, de ce s nu continue i la bordul navei?
Vrei s spui c unul din cei paisprezece oameni de la bord este de fapt
robot?
Exact asta vreau s spun.
Dar oamenii de la bord au fost alei cu mult timp nainte.
Cu siguran c siriusienii tiau care sunt metodele i motivele unei
asemenea alegeri, aa cum tiu i totul despre acest proiect i cu siguran c i-au
manevrat robotul umanoid astfel nct s se afle printre cei alei.
Asta nseamn c i crezi foarte buni, murmur Panner.
Trebuie s recunosc c aa e, replic Lucky. Mai exist totui o
alternativ.
Care ar fi aia?
Robotul s-a ascuns pe undeva pe nav.
Foarte puin probabil, zise Panner.
Dar destul de posibil. Ar fi putut urca foarte uor la bord n toat confuzia
creat atunci cnd i-a rostit comandantul discursul de lansare. Am ncercat s
urmresc nava, dar mi-a fost imposibil. Mai mult, cam nou zecimi din nav
nseamn compartimentul motoarelor, unde cred c e destul loc s te ascunzi.
Panner sttu o clip s se gndeasc.
Nu e chiar att de mult loc pe ct i nchipui tu.
Dar trebuie s cutm prin toat nava. Ne ajui, doctore Panner?
Eu?
Da. Ca inginer ef tii mai bine dect oricine tot ce conine
compartimentul motoarelor. Noi o s mergem cu tine.
Stai. E inutil.
Dac nu s-a ascuns nimeni, doctore, atunci tot am ctigat ceva. tim c
putem restrnge cercetrile la cei care se afl legal pe nav.
Doar noi trei?
n cine mai putem avea ncredere s ne ajute, cnd pe oricine am ntreba
ar putea fi de fapt robotul pe care l cutm? S nu mai discutm asta, doctore.
Eti dispus s ne ajui s cercetm nava? i cer ajutorul ca membru al Consiliului
tiinei.
Cred c atunci nu mai am ce face, zise Panner ridicndu-se de pe scaun,
dar nefiind convins nc.
Ieind din camer urcar pe tubul ngust care ducea pn la primul nivel al
56

motoarelor. Lumina era sczut n intensitate i, firete, indirect, astfel nct


enormele motoare s nu arunce nici un fel de umbr.
De asemenea nu se auzea nici un fel de sunet, nici un fel de zumzit care s
indice existena acelor fore enorme. Bigman, uitndu-se n jur, constat cu uimire
c nimic nu seamn cu o astronav normal, cum ar fi Shooting Starr.
Totul e acoperit, zise el.
Panner ddu din cap i coment cu o voce joas.
Totul este automatizat pn la maximum. Intervenia uman a fost redus
la minimum.
Dar cu reparaiile cum rmne?
Nu cred c vom avea nevoie, zise inginerul zmbind. Avem circuite i
echipamente duble la fiecare pas, toate permit intrarea automat n funciune dup
o autoverificare.
Panner era n faa lor, conducndu-i prin deschizturi nguste dar tot timpul
mergnd ncet de parc s-ar fi temut n orice clip c cineva s-ar fi putut arunca
asupra lui.
Nivel dup nivel, de la holul central i pn pe toate lateralele, Panner
verifica toate colioarele navei, ca un adevrat expert.
n cele din urm ajunser la ultimul nivel, acolo unde se aflau tuburile de la
motoarele hiperatomice care aruncau impulsuri n spate pentru ca nava s
nainteze (atunci cnd nava era n zbor obinuit.)
Din interiorul navei jeturile de test se vedeau ca nite evi netede, fiecare de
dou ori mai groase ca un om, intrnd n nav i ajungnd pn la acea structur
complicat care adpostea motoarele hiperatomice.
Hei, jeturile! nuntru! zise Bigman.
Nu, l calm Panner.
De ce nu? Un robot s-ar putea ascunde acolo fr nici un fel de problem.
E adevrat c e n spaiu, dar asta nu e nici o problem pentru un robot.
Impulsurile hiperatomice, zise Lucky, i-ar fi fost de ajuns, i pn acum o
or au fost destule din astea. Nu, jeturile nu intr n discuie.
Atunci, zise Panner, nu e nimeni n compartimentul motoarelor. i nimic.
Eti sigur?
Da. Nu e nici un loc n care s nu fi cutat i drumul pe care am mers a
fost special ales astfel nct s nu ne poat ocoli nimeni pentru a ne iei n spate.
Vocile lor aveau un mic ecou.
Pe nisipurile de pe Marte, Lucky, asta nseamn c au mai rmas
paisprezece.
Mai puin de att, replic Lucky. Trei dintre oamenii de la bord au fost
verificai i au emoii: comandantul Donahue, Harry Norrich i Red Summers.
Asta nseamn unsprezece.
Nu uita de mine, zise Panner. Am refuzat s execut ordinul. Asta
57

nseamn zece.
Asta ridic un punct de discuie interesant, rosti Lucky. Cunoti ceva
despre robotic?
Eu? N-am avut niciodat de-a face cu un robot.
Exact, zise Lucky. Oamenii au inventat creierul pozitronic i i-au
dezvoltat cele mai importante capaciti, dar, cu excepia ctorva specialiti,
tehnicienii de pe Terra nu tiu nimic despre robotic, pur i simplu pentru c noi
nu folosim roboi. Nu se pred la coal i nici nu apare n practic. Eu tiu cele
trei legi i cam att. Comandantul Donahue n-a putut nici mcar s citeze cele trei
legi. Cei de pe Sirius, pe de alt parte, cu o economie saturat de roboi, trebuie s
cunoasc totul despre aceste mainrii. Ieri am petrecut o foarte bun bucat de
timp citind o carte de robotic avansat pe care am gsit-o la biblioteca de
proiectare. Apropo, era singura despre acest subiect.
i?
Mi-am dat seama c cele trei legi nu sunt aa de simple pe ct mi-am
nchipuit... S mergem, totui. Putem s reverificm motoarele la ntoarcere, zise
el micndu-se ctre nivelul cel mai de jos. Spre exemplu, m-am gndit c ar fi de
ajuns s-i dau fiecrui om de pe nav un ordin stupid i apoi s vd care se
supune. Dar asta nu e neaprat adevrat. Teoretic este posibil s ajustezi creierul
pozitronic al unui robot pentru a ndeplini numai acele ordine care fac parte n
mare din ndatoririle sale. Ordinele care sunt contrare sau irelevante ar putea fi
urmate dac sunt precedate de alte cuvinte, ca un fel de cod, care ar identifica
persoana care d ordinele. n felul sta un robot poate fi condus cum trebuie de cei
care l-au creat, dar n acelai timp ar fi insensibil la ordinele strinilor.
Panner, care-i pusese minile pe mnerele din tubul care-i ducea la nivelul
de sus, se uit la Lucky.
Vrei s spui c atunci cnd m-ai pus s-mi dau jos cmaa i eu nu te-am
ascultat nu am dovedit nimic?
Am spus c s-ar putea s nu fi dovedit nimic, doctore Panner, din moment
ce a-i da jos cmaa nu era o parte din ndatoririle tale i ordinul meu s-ar putea
s nu fi fost dat cum trebuie.
Atunci m acuzi c a fi robot?
Nu. E foarte puin probabil s fii robot. Siriusienii, atunci cnd au ales un
membru al proiectului pentru a fi nlocuit cu un robot, cu siguran c nu s-ar fi
oprit la inginerul ef. Pentru ca un robot s duc la bun sfrit aceast misiune ar
fi trebuit s tie att de multe despre Agrav nct siriusienii s nu poat fi n stare
s-i ofere respectivele cunotine. Cci, dac ar fi putut, atunci n-ar mai fi avut
nevoie de un spion.
Mersi, zise Panner ntorcndu-se ctre mnere, dar oprindu-se imediat
cnd auzi vocea lui Bigman.
Nu mica, Panner! strig micuul marian cu pistolul n mn. Stai un pic,
58

Lucky, de unde tim noi c are habar de Agrav? Noi doar presupunem asta. Nu
ne-a demonstrat nimic. Cnd Jovian Moon a intrat pe Agrav, unde era el? Sttea
cu noi de vorb, acolo era.
M-am gndit i la asta, Bigman, i sta e motivul pentru care l-am luat pe
Panner cu noi. tie totul n camera motoarelor. L-am urmrit n timp ce inspecta i
nu ar fi reuit s o fac cu atta siguran dac nu ar fi fost un expert.
Asta i ajunge, marianule? ntreb Panner cu furia din voce reinut.
Bigman puse la loc pistolul i, fr nici un alt cuvnt, Panner cobor pe
scar.
Se oprir la un alt nivel verificndu-l pentru a doua oar.
OK, zise Panner, asta nseamn c mai rmn zece: doi ofieri de armat,
patru ingineri, patru lucrtori. Ce propui s facem? S-i trecem pe toi prin
detectorul cu raze X? Ceva de genul sta?
Lucky ddu din cap n semn c nu.
E mult prea riscant. Se pare c siriusienii au nvat s foloseasc o mic
mecherie pentru a se proteja. Se tie foarte bine c folosesc roboi pentru a
transmite mesajele sau pentru a executa nite misiuni care se doresc secrete de cel
care d ordinele. Acum, e evident c un robot nu poate pstra un secret dac
cineva i cere s-l dezvluie, bineneles cunoscnd formula corect. Ce fac atunci
siriusienii? Simplu, instaleaz un explozibil care e declanat de ncercarea de a
fora robotul s spun secretul.
Vrei s spui c n clipa n care treci un robot prin instalaia cu raze X, va
exploda?
Exist destul de multe anse s se ntmple asta. Cel mai mare secret al
su este identitatea, i explozia poate fi declanat de orice aciune la care s-au
gndit siriusienii c l-ar putea deconspira zise Lucky dup care adug pe un ton
de regret dar nu se ateptau la o broasc V, mpotriva ei nu era nici un fel de
dispozitiv. Au fost nevoii s-i ordone robotului s omoare broasca V. Asta a fost
de preferat dac voiau s-i menin robotul n via i de nedetectat.
Dar robotul nu ar rni oameni dac explodeaz? Nu ar nclca prima
lege? ntreb Panner sarcastic.
Nu. Declanarea exploziei se va face n urma unei ntrebri, sau ceva de
genul sta, nu a unei aciuni a robotului.
Toi trei se ndreptau ctre un alt nivel.
Atunci ce vrei s faci, consilier Starr? vru s tie Panner.
Nu tiu, rspunse Lucky sincer. Robotul trebuie fcut s se dea de gol
ntr-un fel. Cele trei legi, indiferent de cum sunt modificate i ocolite, trebuie s
se aplice. Trebuie s fii doar un cunosctor al roboticii pentru a cunoate
avantajele celor trei legi. Dac a ti cum s forez un robot s fac ceva care s
arate c nu este uman, dar s nu declanez explozia; dac a putea s manipulez
cele trei legi astfel nct s intre n conflict i s paralizez complet creatura...
59

Panner interveni nervos:


Dac atepi ajutor din partea mea, consilier, atepi degeaba. i-am mai
spus c nu tiu nimic despre robotic.
Panner se ntoarse brusc.
Ce-a fost asta? ntreb el.
Nu am auzit nimic, replic Bigman care se uita i el n aceeai direcie.
Fr nici un cuvnt, Panner trecu de ei, se aplec pe sub o eav metalic i
trecu n partea cealalt.
Se deprtase aproape ct putuse de mult, ceilali doi urmndu-l, cnd spuse:
Cineva cred c a trecut pe lng rectificatoare. Lsai-m s trec din nou.
Lucky se uita ncruntat n acea pdure de cabluri rsucite care parc nu
avea sfrit.
Eu nu vd nimic n neregul, zise Lucky.
Am putea s le testm, doar ca s fim siguri, zise Panner.
Deschise o ui i cut ceva uitndu-se peste umr.
Nu micai, zise el.
Nu s-a ntmplat nimic, nu e nimic aici, vorbi Bigman.
Panner se relax.
tiam. V-am spus s nu micai pentru c nu voiam s v retez vreun bra
cnd am dat drumul unui cmp de for.
Ce cmp de for?
Am creat un cmp pe coridor. Nu putei s v micai, suntei exact ca
ntr-o cutie de oel.
Pe Marte, Lucky, el e robotul! strig Bigman ntinznd minile.
Nu ncerca nimic cu pistolul sonic! strig dintr-o dat Panner. M omori
i nu mai putei s ieii niciodat de acolo! zise el uitndu-se la ei cu nite ochi
strlucitori. Atenie, energia poate trece printr-un cmp de for, dar materia nu,
nici mcar moleculele de aer. Aerul de acolo e singurul pe care l mai avei. M
omori i o s v sufocai mai nainte ca cineva s v poat ajuta.
i-am spus eu c e robotul, strig i mai nervos Bigman.
Panner rse scurt dup care continu:
Te neli. Nu eu sunt robotul. Dar dac exist unul, atunci tiu sigur cine e!
Pe linia sateliilor
Cine? ntreb Bigman grbit s afle.
Evident crede c e unul dintre noi, veni rspunsul din partea lui Lucky.
Mersi! l complet Panner. Cum poi s explici asta? Ai zis ceva de
ascuns, ai vorbit la un moment dat de cineva care s-a chinuit s ajung la bordul
lui Jovian Moon. i mai vorbim de tupeu! Nu suntei voi cei doi care s-au chinuit
s ajung la bordul navei? Nu am fost i eu martor la strdaniile voastre?
60

Aa este, zise Lucky.


i m-ai dus aici jos ca s poi s investighezi fiecare ptric de nav. Ai
ncercat s m pcleti cu povestiri despre robotic creznd c eu n-o s-mi dau
seama c de fapt tu vrei s vezi toat nava.
Avem dreptul s facem asta! El e Lucky Starr! sri Bigman.
Spune el c e Lucky Starr. Dac e membru al Consiliului tiinei, atunci o
poate dovedi i tie i cum s o fac. Dac m-a fi prins mai devreme, v-a fi cerut
s v identificai nainte s v aduc aici.
Nici acum nu e prea trziu, zise Lucky calm. Vezi bine de la distan?
ntreb el ridicndu-i braul i trgnd mneca.
Nici s nu te gndeti s m apropii, zise Panner nervos.
Lucky nu spuse nimic. Ls ca totul s fie dovedit de ncheietura minii
sale. Pielea de pe suprafaa interioar a ncheieturii prea s fie normal, dar cu
muli ani nainte fusese tratat genetic printr-o metod mai mult dect complicat.
Rspunznd la un simplu efort de voin al lui Lucky, pielea se nnegri pe
suprafaa delimitat de un oval. n interiorul lui cteva puncte galbene formau
acum Carul Mare i Orionul.
Panner oft ca i cum ar fi rmas fr aer n plmni. Foarte puini oameni
avuseser pn acum ansa s vad semnul Consiliului tiinei, dar toi cei care
trecuser de vrsta copilriei tiau ce era, semnul de identificare suprem i de
nefalsificat al unui membru al Consiliului tiinei.
Panner nu mai avea nici o soluie. Tcut, anul cmpul de for i se ddu
civa pai napoi.
Bigman se repezi la el.
Ar trebui s-i sparg capul, neno...
Lucky l trase napoi.
Bigman, nu are nici un rost. Tipul avea dreptul s ne suspecteze la fel
cum l-am suspectat i noi. Potolete-te.
Panner ddu din umeri.
Prea destul de logic.
Trebuie s recunosc i eu asta. Acum cred c putem avea ncredere unul
n cellalt.
Tu poate, zise inginerul ef. Tu te-ai identificat. Dar pe piticul cu gur
mare? Pe el cine-l identific?
Iritat, Bigman ncepu s bolboroseasc incoerent i Lucky se bg ntre cei
doi.
l identific eu i mi asum toat responsabilitatea... Acum zic s ne
ntoarcem n zona personalului pn nu vor ncepe s ne caute. Bineneles c tot
ce s-a ntmplat aici e strict confidenial.
Apoi, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat, ncepur s urce spre zona unde
aveau camerele.
61

Camera care le fusese repartizat avea un pat supraetajat i un spltor din


care nu puteai scoate dect un firicel de ap. Chiar i camerele nghesuite de pe
Shooting Starr erau un lux n comparaie cu ea.
Bigman sttea turcete n patul de sus n timp ce Lucky se spla. Vorbeau
n oapt, contieni de urechile care puteau fi ciulite dincolo de pereii camerei.
Fii atent, Lucky, dac m-a duce la toi membrii echipajului, adic la
fiecare despre care nu tim nimic? i m duc la ei i i enervez, le zic tot felul de
prostii, s sar la btaie? Nu crezi c cel care nu m va lovi e robotul?
Deloc. Poate c nu ar vrea s ncalce ordinele i disciplina pe nav, sau sar putea s tie ct de bine te pricepi la pistolul sonic, sau s-ar putea s nu vrea s
intre n conflict cu Consiliul tiinei, sau chiar s nu vrea s dea ntr-un tip mai
mic.
Ei, i tu, Lucky.
Bigman tcu pre de un minut, apoi spuse gnditor.
M tot ntreb, de unde poi s fii sigur c e un robot pe nav? M tot
gndesc s nu fi rmas pe Jupiter Nou. E posibil.
tiu c se poate i cu toate astea sunt sigur c robotul este la bordul navei.
Asta e. Sunt sigur i nu tiu de ce sunt sigur, zise Lucky ncruntndu-se apoi
lsndu-se pe spate ncepu s se loveasc gnditor cu degetul n barb. Din prima
zi cnd am ajuns pe Jupiter Nou s-a ntmplat ceva.
Ce?
Dac a ti! Mi-a venit la un moment dat ideea. tiam exact ce, sau
credeam c tiu, chiar nainte s adorm n prima sear, dar a disprut. Nu mai pot
s-mi aduc aminte. Dac a fi fost pe Pmnt, m-a fi supus unei sondri a
creierului. Pe galaxie, jur c a fi fcut-o! Am ncercat toate mecheriile posibile.
M-am gndit intens la asta, mi-am luat mintea de la orice. Cnd am fost cu Panner
n seciunea motoarelor am ncercat s nu m mai gndesc la asta. M-am gndit c
n clipa n care o s discut problema o s-mi i amintesc. Nu a fost aa. La fel se
ntmpl i cu cellalt gnd. Din cauza lui cred c robotul e unul dintre oamenii de
la bord. Am fcut o deducie n subcontient. Dac a reui s-mi dau seama de
ea, am avea imediat soluia. Dac a reui...
Vocea lui Lucky suna acum aproape a disperare.
Bigman nu-l mai vzuse pn atunci pe Lucky aa de frustrat.
Hei, las, mai bine hai s tragem pe dreapta.
Da, ar fi mai bine.
Cteva minute mai trziu, n ntuneric, Bigman opti:
Auzi, Lucky, ce te face s fii sigur c nu eu sunt robotul?
Pentru c siriusienii nu ar putea face un robot cu o moac aa de urt ca
a ta, zise Lucky ridicnd apoi repede un cot pentru a se apra de o pern aruncat
de Bigman.
62

Dup cteva zile, la jumtatea distanei ctre Jupiter trecuser deja de


cteva lumi mai populate, dintre care Jupiter ase, apte i Zece erau singurele
care aveau o denumire oficial. Jupiter apte era vizibil ca o stea strlucitoare pe
cnd celelalte erau mult prea departe astfel nct se amestecau printre constelaii.
Jupiter se vedea acum cam de mrimea Lunii vzut de pe Pmnt. i
pentru c nava se apropia de planet avnd soarele n spate, Jupiter era mai tot
timpul n faza plin. Toat partea vizibil era scldat n lumina soarelui. Pe ea
nu se vedea avansnd nici o umbr a nopii.
i, cu toate c era de mrimea Lunii, Jupiter nu era la fel de strlucitor ca i
Luna. Suprafaa acoperit de nori reflecta de opt ori lumina pe care o primea, la
fel ca i pulberea de pe Lun. Problema era c Jupiter primea doar unu pe
douzeci i apte din lumina pe care o primea luna pe kilometru ptrat. Rezultatul
era c acum avea doar o treime din strlucirea pe care o are Luna vzut de pe
pmnt.
Dar cu toate astea era mult mai spectaculos dect luna. Centurile sale se
vedeau acum mult mai accentuat, nite linii maronii pe un fond negru. Se putea
observa foarte uor ovalul care purta numele de Marea Pat Roie, care aprea
ntr-o parte a planetei i apoi disprea n cealalt.
Azi, Lucky, Jupiter arat ca i cum nu ar fi cu adevrat rotund, zise
Bigman. Aa e sau e doar o iluzie optic?
Deloc, rspunse Lucky, Jupiter nu este cu adevrat rotund. E turtit la poli.
Ai auzit c i Pmntul e turtit la poli, nu?
Sigur, dar nu am observat.
Sigur c nu. Fii atent. Hai s ne gndim. Pmntul are la ecuator
diametrul de patruzeci de mii de kilometri i se rotete n jurul propriei axe n
douzeci i patru de ore, astfel nct un punct de pe ecuator se deplaseaz cu o
vitez de circa 1600 km/h. fora centrifug rezultant umfl Pmntul la ecuator,
astfel nct la mijloc diametrul are cu patruzeci i trei de kilometri mai mult dect
distana dintre cei doi poli. Diferena relativ dintre cele dou diametre e doar o
treime dintr-un procent, aa c, vzut din spaiu, Pmntul arat ca o sfer
perfect.
Aha!
Acum s lum exemplul lui Jupiter. Diametrul de la ecuator este de
unsprezece ori mai mare dect al Pmntului, adic patru sute patruzeci de mii de
kilometri, i cu toate astea se rotete n jurul axei sale n doar zece ore; mai puin
cu cinci minute de zece ore, ca s fim mai exaci. Un punct de pe ecuatorul lui se
mic cu o vitez de aproape 45000 km/h, deci mai repede de 28 ori dect orice
punct de pe pmnt. Astfel fora centrifug este mult mai mare, deci umfltura de
la ecuator este i mai mare, mai ales pentru c materialul din stratul solului de pe
Jupiter este mult mai uor dect scoara terestr. Diametrul lui Jupiter la ecuator
63

este cu peste nou mii ase sute de kilometri mai mare dect cel de la poli.
Diferena dintre ele este de aproape cincisprezece procente i chestia asta e chiar
foarte uor de vzut.
Bigman se uit la cercul de lumin turtit i murmur:
Pe Marte!
Soarele rmnea n spatele lor i era nevzut n timp ce ei coborau din ce n
ce mai mult ctre Jupiter. Traversar orbita lui Callisto, Jupiter Patru, cel mai
ndeprtai dintre sateliii principali ai lui Jupiter, dar nu reuir s-l vad. Callisto
era o lume aflat la dou milioane de kilometri de Jupiter i era la fel de mare ca
Mercur, dar era n cealalt parte a orbitei, neaprnd dect ca o pat aproape de
Jupiter i intrnd n eclips.
Ganymede, care era Jupiter Trei, era mai aproape i se vedea acum ca un
disc cam de trei ori mai mic dect Luna vzut de pe Pmnt. Era nclinat ntr-o
parte nct se putea vedea i o parte din suprafaa sa nvluit n noapte. Cu toate
astea era n al treilea ptrar, cu o lumin palid i fr nici un fel de trstur care
s-l scoat n eviden.
Lucky i Bigman nu prea erau bgai n seam de restul echipajului.
Comandantul nu le vorbea niciodat i nici mcar nu se uita la ei cnd se ntmpla
s-i ntlneasc. Norrich, atunci cnd era condus de Mutt, ddea din cap bucuros
aa cum fcea de cte ori detecta prezena unui om. Cnd Bigman i rspundea la
salut, acea plcere de pe fa i disprea. La o simpl smucitur a lesei, cinele
nelegea c trebuie s mearg mai departe.
Cei doi se simeau mult mai bine s mnnce n camera lor.
Cine se cred amrii tia? mormi ncruntat Bigman. Chiar i Panner se
preface c are treab cnd suntem noi prin preajm.
n primul rnd, Bigman, atunci cnd comandantul face s fie att de
evident c noi nu suntem pe lista lui de favorii, subordonaii nu sunt nici ei foarte
prietenoi. n al doilea rnd, relaiile noastre cu civa dintre ei nu au fost foarte
cordiale nc de la nceput.
M-am ntlnit cu Red Summers azi, zise Bigman. El venea din camera
motoarelor i eu am stat acolo n faa lui.
Ce s-a ntmplat? Nu ai...
Nu am fcut nimic. Am stat acolo ateptndu-l s nceap ceva, spernd
s nceap ceva, dar doar a zmbit i a trecut pe lng mine.
Toi cei prezeni la bordul navei Jovian Moon urmreau s vad cum
Ganymede va eclipsa Jupiter. De fapt nu era o eclips adevrat. Ganymede
acoperea doar o treime din Jupiter. Ganymede era la aproape un milion de
kilometri distan i avea aproape jumtate din suprafaa Lunii aa cum era ea
vzut de pe Pmnt. Jupiter se afla la distan dubl, dar era acum un glob de
64

lumin, de paisprezece ori mai mare dect Ganymede, cu un aspect nfiortor.


Ganymede se ntlnea cu Jupiter undeva mai jos de ecuator i ncet cele
dou globuri preau s se contopeasc unul cu cellalt. Cnd Ganymede a intrat n
zona lui Jupiter a fcut un cerc de lumin mai slab pentru c Ganymede are o
atmosfer mult mai rarefiat dect Jupiter i reflect mult mai puin lumin dect
primete. Chiar dac lucrurile nu ar fi stat chiar aa, fenomenul ar fi fost vizibil i
cnd ar fi traversat centurile lui Jupiter.
Partea memorabil a avut loc n clipa n care ntunericul n care era
nvluit partea din spate a lui Ganymede a atins perfect discul lui Jupiter. Dup
cum oamenii i explicau unii altora n oapt, umbra lui Ganymede cdea peste
Jupiter.
Umbra, vizibil numai la margini, se mica o dat cu Ganymede, dar
ncetul cu ncetul ncepea s-l depeasc. Felia de ntuneric se ngusta tot mai
mult pn la jumtatea eclipsei, cnd Ganymede, Jupiter i Jovian Moon ajunser
toate n linie dreapt cu soarele, iar umbra dispru complet, acoperit de planeta
care o generase.
Apoi, n timp ce Ganymede continua s se mite, umbra ncepea s
avanseze, aprnd naintea ei, apoi subire, apoi din ce n ce mai groas, pn
cnd ambele prsir globul lui Jupiter.
ntreaga eclips dur trei ore.
Jovian Moon atinse i depi orbita lui Ganymede cnd satelitul era n
cellalt capt al orbitei lui de apte zile n jurul lui Jupiter.
Dar de data asta avea loc un eveniment important. Oameni cu nave
obinuite (dar nu foarte des) ajunseser uneori pe Ganymede i asolizaser acolo,
dar nici unul, nici o fiin uman, nu ajunsese att de aproape de Jupiter. Iar acum
exact asta fcea Jovian Moon.
Nava trecu la o distan de o sut aizeci de mii de kilometri de Europa,
Jupiter Doi. Era cel mai mic dintre sateliii apropiai ai lui Jupiter avnd doar trei
mii de kilometri n diametru. Doar cu puin mai mic dect Luna, apropierea l
fcea s par de dou ori mai mare dect Luna vzut de pe Pmnt. Nite pete
negre puteau fi considerate lanuri muntoase. Telescoapele navei au demonstrat
c, ntr-adevr, asta erau. Munii semnau cu cei de pe Mercur i nu era nici un
semn de cratere la fel ca pe Lun. Din loc n loc erau zone strlucitoare care
semnau cu nite ntinderi de ghea.
Dar ei coborau mai mult, lsnd orbita satelitului Europa n spate.
Io era cel mai mare dintre sateliii apropiai de Jupiter, fiind aproape ct
Luna. Distana fa de Jupiter era de patru sute aizeci de mii de kilometri, cu
foarte puin mai mare dect distana dintre Pmnt i Lun.
Dar aici asemnarea se ncheia. n timp ce gravitaia blnd a Pmntului
mica Luna n jurul lui ntr-o perioad de patru sptmni, Io, prins n cmpul
65

gravitaional al lui Jupiter, se rotea pe o orbit destul de mare n doar patruzeci i


dou de ore. n timp ce luna se mic n jurul Pmntului cu o vitez de o mie
ase sute de kilometri pe or, Io se deplaseaz n jurul lui Jupiter la o vitez de
treizeci i cinci de mii de kilometri pe or, iar asolizarea pe el era destul de
dificil.
Nava ns era perfect manevrabil. Merse naintea lui Io i opri dispozitivul
Agrav exact la fix.
Brusc, zumzitul motoarelor hiperatomice invad din nou nava cu o
cascad de sunete asurzitoare dup linitea din ultimele sptmni.
Jovian Moon devie de la orbita sa, fiind supus acum efectului de
acceleraie al cmpului gravitaional al lui Io. Dup aceea se plas pe o orbit n
jurul satelitului la o distan de aisprezece mii de kilometri, astfel nct globul
auriu al lui Io umplea tot cerul.
l nconjur dinspre partea luminat ctre cea ntunecat, venind din ce n
ce mai jos. Aripile ca de liliac ale navei, folosite pentru dispozitivul Agrav,
fuseser retrase pentru a nu fi deformate de atmosfera rarefiat a lui Io.
Apoi, n cele din urm, ncepu s se aud un uierat care provenea de la
frecarea pereilor navei cu atmosfera.
Viteza scdea tot mai mult, dar la fel i altitudinea. Motoarele laterale ale
navei erau ntoarse n jos, ctre Io, iar jeturile hiperatomice se trezir la via,
atenund cderea, i lent, Jovian Moon ajunse pe suprafaa lui Io.
La bordul navei se instal o veselie isteric. Chiar i Lucky i Bigman erau
btui pe spate de oamenii care pn atunci i evitaser pe tot parcursul cltoriei.
Dup o or, n bezna nopii de pe Io, avndu-l pe comandantul Donahue n
frunte, oamenii de pe Jovian Moon, toi n costume spaiale, ieeau unul cte unul
pe suprafaa lui Jupiter Unu.
aisprezece oameni. Primele fiine umane care ajunseser pe Io!
Mai exact, se gndi Lucky, cincisprezece oameni. i un robot.
Cerul i zpezile de pe Io
Primul lucru pe care se oprir s-l admire a fost Jupiter. Jupiter era cel care
i ls fr grai. Nu se putea spune nimic despre el, nu se auzea nimic n cti. Era
mai presus de orice s-ar fi putut spune.
Jupiter era un gigant, acoperind mai mult de o optime din cer. Dac ar fi
fost vizibil n ntregime, ar fi fost de dou mii de ori mai strlucitor dect Luna
plin, dar umbra nopii lua din el o treime.
Zonele strlucitoare i centurile ntunecate care l nconjurau nu mai erau
doar maro. Erau destul de aproape pentru a li se vedea culorile adevrate: roz,
verde, albastru, purpuriu, toate strlucitoare. Marginile benzilor erau zimate i i
schimbau forma, ca i cum atmosfera ar fi fost tulburat de furtuni puternice, i
66

probabil c aa i era. Atmosfera rarefiat i foarte clar a lui Io nu reuea s


ascund nici cel mai mic detaliu al acelei suprafee care i schimba tot timpul
forma.
Marea Pat Roie se vedea perfect. i lsa impresia unui curent de gaz care
se rotea lene.
Privir vreme ndelungat, dar Jupiter nu-i schimba poziia. Stelele treceau
pe lng el, dar Jupiter rmnea tot acolo, undeva jos n partea de vest a cerului.
Nu avea cum s se mite, cci Io nu arta spre Jupiter dect o parte, n timp ce se
rotea n jurul lui. Pe jumtate din suprafaa lui Io, Jupiter nu rsrea niciodat, iar
pe cealalt jumtate nu apunea. Oriunde te-ai fi aflat pe Io, Jupiter se afla tot
timpul la orizont, jumtate vzut, jumtate nevzut.
Ce loc bun pentru un telescop! murmur Bigman pe lungimea de und
alocat lui Lucky n edina de informare de dinaintea asolizrii.
O s se instaleze unul imediat, i tot felul de alte echipamente, replic
Lucky.
Bigman i atinse casca lui Lucky pentru a-i atrage atenia artndu-i cu
degetul ceva.
Fii atent la Norrich. Sracul, nu poate vedea nimic din toate astea!
L-am observat mai nainte. Mcar l are pe Mutt cu el.
Da! Pe nisipurile de pe Marte, s-au chinuit destul de mult pentru Norrich!
Cinele are un costum spaial special. Am urmrit cnd i l-au pus i tu verificai
asolizarea. Au fost nevoii s-l testeze s vad dac poate auzi ordinele i dac se
supune i dac l mai recunoate pe Norrich dup ce s-a mbrcat i el n costumul
spaial. Se pare c totul mers cum trebuie.
Lucky ddu din cap. Dintr-un singur impuls se mic spre Norrich.
Gravitaia de pe Io era cu foarte puin mai mare dect cea de pe Lun, iar Bigman
i el se descurcau ct de poate de bine cu ea.
Din dou salturi ajunser la el.
Norrich, zise Lucky trecnd pe lungimea de und alocat inginerului.
n general nu puteai spune care era direcia sunetului auzit n cti, iar ochii
lipsii de lumin ai lui Norrich se uitau neajutorai n jur.
Cine e? ntreb el.
Lucky Starr, veni rspunsul.
Lucky veni n faa lui, i chiar i prin viziera de la casc putea vedea
fericirea de pe faa lui Norrich.
Te bucuri c eti aici?
Fericit? Poi s-i spui i aa. Jupiter e frumos?
Foarte frumos! Vrei s i-l descriu?
Nu. Nu e nevoie. L-am vzut prin telescop cnd mai aveam ochi, iar
acum pot s-l vd n minte. Doar c... nu tiu dac ai putea s nelegi. Noi suntem
printre puinii oameni care au ajuns pentru prima dat pe o lume nou. i dai
67

seama ce grup deosebit suntem?


ntinse mna dup Mutt dar nu reui dect s ating casca de metal a
cinelui. Prin viziera curbat Lucky vedea limba cinelui i ochii care se micau
n toate direciile, ca i cum ar fi fost tulburat de tot ce se afla n jurul lui sau de
prezena vocii stpnului, dar fr corpul lui cu care se obinuise.
Sracul Mutt! Gravitaia mic l-a cam speriat, zise Norrich cu o voce
joas. Nu cred c o s-l mai in mult afar.
Dar imediat ncepu din nou s vorbeasc cu nflcrare:
Gndete-te numai la trilioanele de oameni din galaxie. Gndete-te ct
de puini sunt cei care au norocul s ajung primii pe o lume nou. Cred c ai
putea s-i numeri pe degete. Janofski i Sterling pe Lun, Ching, primul om pe
Marte, Lubell i Smith, primii pe Venus. Adun-i. Ia-i i pe cei care au ajuns pe
asteroizi sau pe planetele din afara sistemului solar. Adun-i pe toi i ai s vezi ce
puini sunt. i noi suntem printre ei. Eu sunt printre ei.
i ntinse minile ca i cum ar fi gata s mbrieze ntregul satelit.
i asta i-o datorez lui Summers. Cnd a gndit noua tehnic pentru
contact, care era doar o problem de rotor nclinat, a nsemnat o economisire de
dou milioane de dolari i a nc un an de munc, i nici mcar nu e un mecanic
antrenat, dar l-au lsat s urce la bordul navei. tii ce a spus? C i eu meritam un
loc printre ei. Ei nu l-au contrazis, dar au obiectat c sunt orb. Atunci le-a adus
aminte de ce eram orb i le-a spus c nu merge fr mine. Aa c am ajuns
amndoi aici. tiu c nu te dai n vnt dup Summers, dar pentru mine asta
nseamn Summers cnd m gndesc la el.
Vocea comandantului se auzi n toate ctile:
La munc, oameni buni. Jupiter rmne tot acolo. V uitai la el mai
trziu.
Timp de patru ore se descrc nava, se aranj echipamentul, se ntinser
corturi. De asemenea erau pregtite i corturi cu atmosfer normal pentru a fi
folosite ca posibile cartiere generale cu oxigen n afara navei.
Dar cu toate asta nu puteai s-i mpiedici pe oameni s se uite la cer.
Europa se afla cel mai aproape, fiind ceva mai mic dect Luna vzut de
pe Pmnt. Ganymede, ceva mai mic, era aproape de zenit i era n al doilea
ptrar. Calisto era doar un sfert din mrimea Lunii vzut de pe Pmnt i se
mica aproape de Jupiter, i la fel ca i Jupiter, se vedea doar dou treimi. Nici
unul dintre sateliii naturali ai lui Jupiter nu ddea nici mcar un sfert din lumina
pe care o degaja Luna plin i preau nensemnai n prezena lui Jupiter.
Bigman comenta exact acest fapt.
Lucky se uit la micul marian i, dup ce studie orizontul estic, spuse:
Crezi c nimic nu poate s fie mai ceva dect Jupiter aici, nu?
Da, cel puin aici, nu cred, zise Bigman.
68

Atunci fii atent aici, l avertiz Lucky.


n atmosfera rarefiat a lui Io nu era nici un fel de strlucire care s-i
avertizeze. Apoi, undeva pe linia dealurilor, apru o strlucire de-a lungul gheii,
iar peste apte secunde soarele apru la orizont.
Era un soare de mrimea unei perle, un cercule de un alb strlucitor, i cu
toat lumina pe care o transmitea Jupiter, acest pigmeu reuea s-l ntreac.
Reuiser s instaleze telescopul exact la timp pentru a vedea cum Calisto
disprea dup Jupiter. Unul cte unul, toi cei trei satelii vor trebui s fac la fel.
Io, cu toate c rmnea tot timpul cu faa la Jupiter, se rotea n jurul lui n
patruzeci i dou de ore. Asta nsemna c soarele i celelalte stele preau s se
deplaseze pe cerul lui Io n acele patruzeci i dou de ore.
n ceea ce privete sateliii, Io se mica mai repede dect ceilali, i tot
timpul i ntrecea n cursa n jurul lui Jupiter. Pe Calisto, care era cel mai deprtat
i cel mai lent, l ntrecea primul; n felul sta Calisto trecea pe cerul lui Io n dou
zile. Ganymede fcea acelai lucru n patru zile i Europa n apte. Fiecare
mergeau de la est la vest i fiecare trebuia s treac prin spatele lui Jupiter.
Toat lumea era nerbdtoare s vad eclipsa lui Calisto, care era prima.
Chiar i Mutt prea s fie afectat de ea. Deja se obinuise cu gravitaia sczut i
Norrich l mai lsa din cnd n cnd liber n costumul n care zburda destul de
grotesc, ncercnd fr nici un spor s adulmece tot ce ntlnea. n cele din urm,
atunci cnd Calisto atinse Jupiter i trecu n spatele lui, nimeni nu mai reuea s
scoat nici un cuvnt. Pn i Mutt se aezase i privea cerul cu limba scoas.
Dar soarele era cel pe care l ateptau de fapt. Micarea lui aparent era din
ce n ce mai rapid fa de a celorlali satelii. Trecu de Europa (a crei lumin
nici mcar nu se mai vzu), rmnnd n eclips timp de treizeci de secunde.
Ganymede era deja n spatele lui Jupiter nainte ca soarele s l ajung, iar
Calisto, ieind de sub umbra lui Jupiter, era acum undeva la orizont.
Acum mai rmseser Soarele i Jupiter.
Oamenii priveau nerbdtori n timp ce soarele de mrimea unei perle urca
la orizont. Pe msur ce urca, faza lui Jupiter era din ce n ce mai mic. poriunea
luminat fiind, normal, cea dinspre soare. Jupiter deveni semilun apoi se mri
treptat.
n atmosfera rarefiat de pe Io, cerul aflat n lumina soarelui era de un
purpuriu ntunecat i doar stelele care degajau mai puin lumin deveniser
invizibile. Pe tot acest fundal ardea uriaa semilun care se umfla ctre soare.
Era ca i cum piatra lui David, expediat de o pratie cosmic, ar fi ncercat
s inteasc fruntea lui Goliat.
Lumina lui Jupiter se micor i mai mult pn cnd deveni un contur
glbui. Soarele aproape c l atingea.
n momentul atingerii, oamenii ncepur s strige. i obturaser vizierele
69

ctilor pentru a se putea uita la lumina intens, dar n cteva clipe nu mai era
nevoie de asta pentru c lumina ajunsese la o intensitate suportabil.
Dar cu toate acestea nu dispru definitiv. Soarele trecuse de marginea lui
Jupiter, dar nc se mai vedea prin atmosfera dens de heliu i hidrogen a
gigantului.
De acum Jupiter era complet n umbr, dar atmosfera lui se trezise la via,
deformnd prin refracie lumina solar care trecea prin ea i pe lng conturul
planetei, transformnd-o ntr-o pelicul de lumin lptoas.
Pelicula luminoas cretea din ce n ce mai mult pe msur ce soarele
trecea i mai mult n spatele lui Jupiter. Corpul lui Jupiter era acum nconjurat de
lumin i ntr-o parte se zrea un bulb luminos. Era un inel de diamant pe cer,
destul de mare pentru a cuprinde n volumul su dou mii de globuri de mrimea
Lunii vzute de pe Pmnt.
i soarele se mica i mai mult n spatele lui Jupiter aa nct lumina ncepu
s mai piard din intensitate, pn cnd nu se mai vzu nimic, cu excepia
semilunii satelitului Europa. Cerul era negru i aparinea stelelor.
i aa o s fie timp de cinci ore, i zise Lucky lui Bigman. Apoi totul se
va repeta n sens invers cnd soarele va iei din spatele lui Jupiter.
i toate astea se ntmpl la fiecare patruzeci i dou de ore? ntreb
Bigman uimit.
Da.
Panner se apropie de ei n ziua urmtoare i i strig.
Ce facei? Noi am cam terminat treaba aici, zise el artnd toat valea
care era acum plin de echipament. O s plecm destul de curnd i cea mai mare
parte a instalaiilor o s rmn aici.
Da? ntreb Bigman surprins.
De ce nu? Nu e nimic viu pe satelit care s strice ceva i aici nu poate fi
vorba de condiii meteo. Toate sunt protejate mpotriva amoniacului din atmosfer
i o s se pstreze perfect pn la a doua expediie, explic el. Dup care continu
cu o voce joas:
Consilier Starr, e cineva pe lungimea ta de und?
Receptoarele mele nu detecteaz pe nimeni.
Ai vrea s mergi la o plimbare cu mine? spuse el i se ndrept ctre vale
pe panta uoar a dealurilor care o nconjurau.
Cei doi l urmar ndeaproape.
Trebuie s-mi cer scuze dac i s-a prut c sunt neprietenos pe nav. Dar
m-am gndit c e mai bine aa.
Nu e absolut nici o problem, l asigur Lucky.
M-am gndit s ncerc i eu o investigaie pe cont propriu, i am
considerat c cel mai bine e s nu fim vzui mpreun. M-am gndit s urmresc
70

totul cu mare atenie i credeam c am s prind pe cineva dndu-se de gol, fcnd


ceva care nu se potrivete unui om, dac nelegi ce vreau s-i spun. M tem c
am dat gre.
Amndoi ajunser n vrful primului deal i Panner se uit n spate.
Uite-te puin la cinele la. Se bucur de gravitaia sczut, zise el ctre
Lucky.
Mutt nvase cte ceva n ultimele zile. i arcuia corpul n clipa n care se
lansa n nite salturi de cte ase metri i prea c efectiv se bucur de ele.
Panner trecu pe frecvena care i fusese rezervat lui Norrich pentru a-i
striga cinele.
Hei, Mutt, biete, vino aici, ncepu s strige el apoi fluiernd scurt.
Bineneles c Mutt auzi i ncepu s vin n salturi mari ctre ei. Lucky
trecu i el pe frecvena cinelui i i auzi ltratul.
Panner i fcu semn cu mna i cinele se ndrept ctre ei, apoi se opri i
se uit napoi ca i cum s-ar fi ntrebat dac e corect s-i prseasc stpnul. Dar
continu s se apropie, dei mult mai ncet.
Cei doi i continuar drumul.
Un robot de pe Sirius care s pcleasc un om trebuie s fie ceva destul
de bine fcut. O examinare obinuit cred c nu l-ar putea da de gol, zise Lucky.
A mea nu a fost obinuit, protest Panner.
Vocea lui Lucky vdea aproape un fel de amrciune.
ncep s cred c orice examinare fcut de cineva care nu este un expert
n robotic, nu poate fi dect ceva obinuit.
Trecur pe lng ceva care semna cu un fel de ru dintr-o substan care
era aproape ca zpada, strlucind n lumina lui Jupiter, i Bigman se uit la el cu
uimire.
Chestia asta se topete doar dac te uii la ea, zise el.
Lu n mna nmnuat puin i totul se topi la fel ca untul pe plit. Se uit
napoi i n locurile n care cei trei piser apruser nite guri mari.
Nu e zpad, l lmuri Lucky, este amoniac ngheat, Bigman. Amoniacul
se topete la o temperatur mai mic cu 44 de grade mai mic dect gheaa, iar
cldura care radiaz din costumele noastre o topete mult mai repede.
Bigman se arunc nainte, lsnd la fiecare pas fcut nite guri destul de
mari.
E amuzant.
Vezi dac ai dat drumul la nclzitor, dac vrei s te joci n zpad, i
strig Lucky.
E dat drumul, veni rspunsul de la Bigman care cobora o vale n nite
salturi mari, srind cu capul nainte.
Se mica la fel ca un scafandru, dar cu ncetinitorul, apoi atinse amoniacul,
i pentru o clip dispru. Apoi se ridic n picioare.
71

E ca i cum te-ai scufunda ntr-un nor, Lucky. M auzi? Hai, ncearc i


tu! E mai bine dect s faci schi pe nisip pe Lun.
Mai trziu, Bigman, veni replica lui Lucky care apoi se ntoarse ctre
Panner. Spre exemplu, ai ncercat n vreun fel s testezi pe vreunul dintre oameni?
Cu coada ochiului Lucky l putea vedea pe Bigman plonjnd pentru a doua
oar, i dup cteva secunde i ntoarse cu totul privirea n acea direcie.
Bigman! strig el nervos dup cteva clipe. Bigman! strig a doua oar i
mai nervos.
Apoi ncepu s alerge.
Vocea lui Bigman se auzi n cele din urm, dar foarte ncet i fr suflu.
Respir... lovit de stnc... aici un ru...
Stai acolo, vin la tine!
Lucky i Panner veneau ctre el cu pai mari.
Lucky tia ce se ntmplase. Temperatura la suprafaa lui Io nu era cu foarte
mult mai mare dect punctul de topire al amoniacului. Sub zpad curgeau ruri
din acea substan sufocant care exista din belug pe planetele de dincolo de
orbita terestr i pe sateliii lor.
Apoi se auzi Bigman prin radio care se neca.
Rupt furtunul de aer... intr amoniac... m sufoc...
Lucky ajunse la gaura lsat de corpul lui Bigman i se uit n jos. Rul de
amoniac era ct se poate de vizibil, cobornd n josul dealului printre pietre.
Probabil de una dintre ele se sprsese furtunul de aer al lui Bigman.
Bigman, unde eti?
i cu toate c Bigman rspunse abia auzit Aici!, nu era de gsit.
Cderea
Lucky se arunc fr s mai stea pe gnduri n ru, cobornd ncet sub
influena gravitaiei de pe Jupiter. Era furios pe acea ncetineal a cderii, pe
entuziasmul copilresc care l prindea att de repede pe Bigman, i, neprevzut,
pe el nsui pentru c nu l oprise la timp pe prietenul su.
Lucky ajunse n ru i amoniacul se ridic n aer n stropi mici, apoi czu
repede la loc cu o vitez surprinztoare. Atmosfera rarefiat a lui Io nu putea
susine picturile n pofida gravitaiei sczute.
n rul de amoniac nu era nici un fel de for ascensional, ca n ap. Dar
Lucky nu se atepta deloc la asta. Amoniacul lichid era mai puin dens dect apa
i avea o for ascensional mult mai mic. i nici fora curentului nu era foarte
mare sub influena gravitaional a lui Io. Dac Bigman nu i-ar fi spart furtunul
de aer ar fi putut pur i simplu s peasc afar din ru.
Aa ns...
Lucky se arunc n direcia de scurgere a rului. Undeva n fa era micul
72

marian care se lupta cu amoniacul otrvitor. Dac sprtura furtunului era destul
de mare sau dac se mrise n vreun fel pentru a permite lichidului s intre, Lucky
ar fi ajuns prea trziu.
Deja ar putea s fie prea trziu, se gndi el i simi o strngere de inim la
acest gnd.
O siluet trecu de Lucky, scufundndu-se n amoniac. Dispru, lsnd un
tunel pe care amoniacul l acoperi ncet.
Panner, strig Lucky.
Aici, veni rspunsul inginerului care i puse mna pe umrul lui Lucky.
A fost Mutt. A venit n fug n clipa n care ai strigat. Amndoi eram pe lungimea
lui de und.
Amndoi mergeau prin amoniac n cutarea cinelui. Apoi l vzur
ntorcndu-se.
L-a gsit pe Bigman, strig Lucky fericit.
Braele lui Bigman erau n jurul cinelui, i cu toate c asta i stnjenea
micrile, gravitaia sczut i permitea lui Mutt s fac nite salturi respectabile
folosindu-se doar de muchii de la umeri.
Chiar n clipa n care Lucky se aplec dup Bigman, micuul marian i
ddu drumul i czu.
Lucky l ridic pe umr. Nu mai era timp de investigaii sau de vorb. Nu
mai era timp dect pentru un singur lucru. Fix nivelul de oxigen al prietenului
su la maxim i, cu Bigman pe umr, alerg ctre nav. Chiar i cu gravitaia
sczut de pe Io, Lucky nu mai fugise niciodat cu atta disperare. Cu atta grab
atingea doar pmntul la fiecare salt, nct lsa impresia de zbor la mic nlime.
Panner venea din spate iar Mutt alerga i el pe urmele lui Lucky.
Lucky select frecvena comun pentru a-i anuna pe toi s pregteasc
unul dintre corturile presurizate.
Lucky intr n cort abia oprindu-se din alergare. n spatele lui se nchise
automat ua, n interior nvlind aer la presiune mare pentru a recupera pierderea
de presiune din clipa deschiderii.
Repede i scoase lui Bigman casca i apoi, mai ncet, restul costumului.
Cut s vad dac i mai bate inima i spre uurarea lui gsi o btaie slab.
Cortul era, bineneles, echipat cu o trus de prim ajutor. Fcu injeciile necesare
pentru stimulare general i atept cldura i aerul s fac restul.
n cele din urm ochii lui Bigman se deschiser i focalizar destul de greu
pe Lucky. Buzele i se micar fr nici un fel de sunet, dar Lucky i ddu seama
ce voia s spun:
Lucky.
Lucky rse uurat i apoi i scoase i el costumul spaial.
La bordul lui Jovian Moon, Norrich se opri la ua deschis a camerei unde
Bigman i continua convalescena. Ochii si lipsii de vedere erau plini de
73

cldur.
Cum se simte bolnavul?
Bigman se roti n pat i strig:
Bine! Pe Marte, m simt nemaipomenit, dac nu ar fi Lucky sta care
vrea s m vad n pat, a zburda pe aici!
Lucky se ncrunt la el.
Bigman l ignor i continu.
Hei, Mutt, vino ncoace! Mutt! Biete, aici!
Mutt, fr costum acum, veni ctre Bigman dnd din coad, ochii si
inteligeni parc bucurndu-se c este n via.
Bigman l lu plin de afeciune de gt cu braele lui mici.
sta da prieten! Ai auzit ce a fcut, Norrich, nu?
Toat lumea a auzit, rspunse acesta, vzndu-se clar mndria pe care o
nscuse fapta cinelui su.
De-abia mi amintesc, ncepu Bigman, nainte s mi se rup de tot filmul.
Am tras o gur de amoniac i nu mai puteam s m ndrept. M-am rostogolit n
josul dealului, trecnd prin zpada de amoniac ca i cum nu ar fi fost nimic. Apoi
am vzut c vine ceva spre mine i am fost sigur c e Lucky, cnd am auzit
micndu-se ceva. Dar a dat la o parte destul de mult zpad ca s pot vedea c e
Mutt. Ultimul lucru pe care mi-l amintesc e c l-am prins n brae.
i asta e o chestie bun, zise Lucky. Timpul necesar pentru ca eu s te
gsesc ar fi nsemnat sfritul tu.
Bigman se roi la Lucky.
i tu acuma, Lucky, faci din nar armsar. Nu s-ar fi ntmplat nimic
dac nu mi-a fi strivit furtunul de aer de o piatr. i dac m-a fi gndit s setez
presiunea de oxigen la maximum, a fi putut s in amoniacul afar. Prima gur pe
care am tras-o mi-a pus capac. Nu mai puteam s gndesc.
Panner trecu i el pe-acolo i se interes de starea marianului.
Cum te simi, Bigman?
Pe nisipurile de pe Marte! Toat lumea are impresia c sunt invalid sau
handicapat! Nu am nimic! Chiar i comandantul a trecut pe aici i a reuit s-mi
vorbeasc ct poate el de frumos.
Ei, zise Panner, poate c a trecut peste suprarea lui.
Niciodat, replic Bigman. Vrea s se asigure c zborul nu o s aib vreo
victim. Vrea ca raportul s fie curat, sta e motivul.
Totul e pregtit pentru decolare? ntreb Panner zmbind.
Plecm de pe Io? ntreb Lucky.
ntr-o or. Oamenii rencarc echipamentul pe care l lum napoi i l
securizeaz pe cel lsat aici. Dac voi doi ai reui s ajungei n cabina de pilotaj
dup ce plecm, ar trebui s venii. O s avem o privelite a lui Jupiter cum nu ai
mai vzut.
74

Panner l scrpin dup ureche pe Mutt i plec.


Transmiser prin radio ctre Jupiter Nou momentul plecrii de pe Io, la fel
cum fcuser cu cteva zile mai devreme cnd asolizaser pe satelit.
De ce nu transmitem i ctre Pmnt? Consilierul ef Conway trebuie s
afle c am reuit!
Oficial, zise Lucky, nu am reuit pn cnd nu ne ntoarcem pe Jupiter
Nou.
Lucky nu adug cu voce tare c el nu era deloc nerbdtor s se ntoarc
pe Jupiter Nou, i chiar mai puin nerbdtor s stea de vorb cu Conway. Pn
la urm, nu reuise nimic n misiunea asta.
Ochii lui cprui trecur n vedere toat camera de control. Inginerii i
echipajul erau la posturile lor pentru decolare. Comandantul, cei doi ofieri i
Panner erau i ei n camera de control.
Lucky se ntreb n legtur cu cei doi ofieri, la fel cum se ntrebase de
nenumrate ori despre ceilali oameni de pe nav pe care nu avusese ocazia s-i
examineze n prezena broatei V. n diferite ocazii vorbise cu toi, la fel i
Panner, chiar de mai multe ori. Le cercetase camerele. mpreun cu Panner le
verificase dosarele. Nu gsiser nimic.
Se va ntoarce pe Jupiter Nou fr s fi gsit robotul, i apoi va fi i mai
greu de localizat, i ar fi nevoit n cele din urm s se ntoarc la Consiliu fr s
fi dus la bun sfrit misiunea.
nc o dat, din disperare, se duse cu gndul la razele X, sau la orice alt
mijloc de inspecie forat. Ca ntotdeauna, n minte i veni posibila declanare a
unei explozii, probabil una nuclear.
Cu siguran va distruge robotul. Va ucide cu siguran treisprezece oameni
i o nav nepreuit. Dar cel mai ru, nu va mai gsi nici o alt cale de a detecta
ceilali roboi de care era sigur c spionau i n alte pri ale Confederaiei Solare.
Plecm!
Strigtul neateptat al lui Panner avu darul s-i risipeasc pentru moment
gndurile.
Se auzi un uierat puternic generat de acceleraia iniial, apoi presiunea tot
mai mare generat de acceleraie i, n cele din urm, suprafaa lui Io ncepu s se
ndeprteze din ce n ce mai mult.
Telescopul nu putea s-l cuprind n ntregime pe Jupiter, era mult prea
mare. Se centr pe Marea Pat Roie i i urmri rotaia n jurul planetei.
Am trecut pe Agrav, da, dar este doar ceva temporar, doar s-l lsm pe
Io s se despart de noi.
Dar noi cdem acum spre Jupiter, zise Bigman.
Aa e, dar numai pn n momentul propice. Apoi trecem pe hiperatomice
i mergem ctre Jupiter ntr-o orbit hiperbolic. Imediat ce ne-am stabilit pe
75

orbit, oprim motoarele i-l lsm pe Jupiter s fac toat treaba. Ne vom apropia
cel mai mult de Jupiter la dou sute patruzeci de mii de kilometri. Gravitaia lui
Jupiter ne va roti n jur i ne va mpinge ctre Jupiter Nou, ca i cum am fi o
piatr aruncat de o pratie. n momentul respectiv punem n funciune motoarele
hiperatomice. Profitnd de acest efect de pratie, conservm ceva energie pe
care am fi folosit-o dac am fi plecat direct de pe Io, i o s putem avea i nite
imagini de foarte aproape ale lui Jupiter. Mai sunt cinci minute! zise el uitndu-se
la ceas.
Se referea la momentul n care nava urma s treac de pe Agrav pe motoare
hiperatomice i s intre pe orbita lui Jupiter.
Momentul, continu Panner, uitndu-se la ceas, este calculat n aa fel
nct s fim pe ct posibil pe direcia lui Jupiter Nou. Trebuie s ajungem pe
Jupiter Nou cu ct mai mult energie din cea cu care am plecat. Cu ct mai
mult, cu att mai favorabil pentru Agrav. Eu mi-am fixat inta la optzeci i cinci
de procente. Dac ne-am putea ntoarce cu nouzeci, asta ar fi superlativ.
S presupunem c ne ntoarcem cu mai mut energie dect am plecat,
interveni Bigman. Cum ar fi?
Ar fi super-superlativ, Bigman, dar e imposibil. Exist ceva care se
numete a doua lege a termodinamicii care nu ne las s ieim cu un bilan
energetic pozitiv, i nici mcar pe zero. Trebuie s avem o pierdere. Mai avem un
minut, zise el zmbind larg.
Exact n secunda respectiv sunetul motoarelor hiperatomice umplu nava i
Panner i puse ceasul n buzunar cu o expresie satisfcut.
De aici nainte, spuse el, pn la manevrele de aterizare pe Jupiter Nou,
totul este automatizat.
De-abia termin de rostit ultimele cuvinte c zumzitul motoarelor ncet,
iar lumina din camer se stinse. Peste o secund se aprinse din nou, dar pe panoul
de comand era un semn rou care spunea AVARIE.
Panner sri n picioare.
Pe spaiu, ce...?
Prsi camera de comand n vitez lsndu-i pe ceilali s se uite n urma
lui avnd pe fa diferite expresii de groaz.
Comandantul se albi, faa lui plin de riduri nemaifiind dect o masc de
oboseal.
Lucky se hotr brusc i porni n vitez dup Panner i bineneles c
Bigman l urm pe Lucky.
Imediat ddur peste inginerii care ieeau din compartimentul motoarelor.
Domnule! strig unul dintre ei.
Ce e, omule? ntreb grbit Panner.
Sistemul Agrav s-a oprit, domnule. Nu poate fi activat.
Dar hiperatomicele?
76

Rezerva principal e scurtcircuitat. Am oprit-o chiar la timp ca s nu


explodeze. Dac o atingem, toat nava se va face buci. Toat energia acumulat
va exploda.
Atunci mergem pe rezervorul de avarie?
Da.
Faa lui Panner era congestionat.
La ce ne folosete asta? Nu putem s intrm pe orbit n jurul lui Jupiter
cu rezervorul de avarie. Nici nu se pune problema. Lsai-m s trec.
Inginerul se ddu la o parte i Panner intr. Lucky i Bigman erau pe
urmele lui.
Nici unul dintre cei doi nu mai ajunsese n compartimentul motoarelor din
prima zi cnd se urcaser la bordul lui Jovian Moon. Scena era acum total diferit.
Nu mai era tcerea aceea maiestuoas, nu mai era senzaia de fore puternice care
lucreaz netulburate.
n locul lor se auzeau oamenii care discutau n jurul lor.
Panner ajunse la nivelul al treilea.
Acum ce se mai ntmpl? ntreb el. Exact ce s-a ntmplat?
Omenii se ddur deoparte i toi artau ctre mecanismele stricate, furioi
i disperai.
De pe scri se auzir ali pai i apoi comandantul i fcu i el apariia.
Ce se ntmpl, consiliere? i se adres el lui Lucky care sttea calm ntr-o
parte.
Era pentru prima dat cnd i se adresa lui Lucky din clipa n care prsiser
Jupiter Nou.
Defeciuni grave, comandante, rspunse Lucky.
Cum s-a ntmplat asta? Panner?
Panner i ridic ochii de la obiectul care i fusese ntins pentru examinare.
Pe spaiu, ce mai vrei? strig nervos.
De ce s-a permis ca ceva s mearg prost? ntreb comandantul Donahue
cu nrile fremtnd.
Nu s-a permis nimic!
Atunci cum numeti tu asta?
Sabotaj, comandante. Sabotaj deliberat!
Ce?
Cinci relee gravitaionale au fost distruse i nlocuitorii au fost luai i nu
pot fi gsii. Controlul jetului hiperatomic a fost scurtcircuitat i nu se mai poate
repara. Nimic din toate astea nu se putea ntmpla din accident.
Comandantul se uit la inginerul ef.
Mai poate fi fcut ceva? ntreb el sec.
Poate c cele cinci relee pot fi gsite sau reconstruite din resturi. Nu sunt
sigur. Poate reuim s reparm i controlul. Dar ne va lua cteva zile i nu
77

garantez nici un fel de rezultat.


Zile! strig comandantul. Nici vorb de aa ceva. Cdem spre Jupiter!
Urm o clip de tcere i Panner rosti ceea ce toi gndeau.
Aa e, comandante. Cdem spre Jupiter i nu ne putem opri la timp. Asta
nsemn c suntem terminai, comandante. Suntem mori!
Aproape de Jupiter
Nimeni nu moare atta timp ct mai are puterea s gndeasc, rupse
tcerea cu o voce hotrt Lucky. Cine se descurc mai bine la comenzile navei?
Maiorul Brant, rspunse comandantul Donahue. El e navigatorul.
Acum e n cabina de control?
Da.
S mergem la el. Vreau Efemeridele planetare detaliate... Panner, tu i
oamenii ti rmnei aici i improvizai.
La ce bun...? ncepu Panner s comenteze.
Poate c nu folosete la nimic, l ntrerupse imediat Lucky. Dac e aa o
s ne prbuim pe Jupiter i o s murim dup cteva ore de munc. Acum i dau
un ordin. La munc!
Dar..., ncepu comandantul Donahue care prea uimit de acel cuvnt.
n calitate de membru al Consiliului tiinei, preiau comanda navei. Dac
vrei s discutm asta, o s-l pun pe Bigman s te ncuie n cabin i putem s mai
stm de vorb la audierile de la curtea marial, presupunnd c supravieuim.
Lucky se ntoarse cu spatele i se ndrept ctre scara central. Bigman i
fcu semn comandantului Donahue cu degetul mare i porni n urma lui.
Panner se uit dup ei cum se ndeprtau i apoi se rsti la oamenii lui:
Gata, cadavre ambulante ce suntei. Nu are nici un rost s ateptm
sfritul cu degetul n gur. Toat lumea la munc!
Lucky ajunse n camera de control.
Ce se ntmpl? ntreb ofierul de acolo cu buzele albe de spaim.
Tu eti maiorul Brant, zise Lucky. Nu am fost prezentat cum trebuie, dar
asta nu mai conteaz. Eu sunt consilierul David Starr, i vei primi ordine de la
mine. Treci la computer i f tot ce-i spun ct mai repede cu putin.
Lucky avea n fa Efemeridele planetare. Ca mai toate crile mari de
referin, era n format normal de carte i nu pe film. ntoarcerea paginilor era
calea cea mai rapid pentru gsirea unei informaii, mult mai rapid dect
derularea unei cri-film de la un capt la cellalt.
Lucky ntorcea paginile cu o ndemnare, cutnd printre rndurile i
coloanele de numere care localizau fiecare bucic de materie din sistemul solar
care avea mai mult de aisprezece kilometri n diametru (unele i sub) aflate la un
78

anumit moment n timpul standard, dar i planul lor de revoluie i viteza de


micare.
Ia urmtoarele coordonate, plus micarea i calculeaz caracteristicile
orbitei i poziiei acestui punct din aceast clip i pentru urmtoarele momente
timp de patruzeci i opt de ore, i spuse Lucky.
Degetele maiorului parc zburau pe tastatur.
Chiar n acelai moment, Lucky continu:
Calculeaz n funcie de poziia noastr actual i de viteza orbitei noastre
fa de Jupiter punctul de intersecie cu obiectul ale crui coordonate le-ai
calculat.
Din nou maiorul execut rapid ordinul.
Computerul afi rezultatele.
La punctul de intersecie, care este diferena de timp dintre nav i
obiect? ntreb Lucky.
Maiorul tast din nou operaiile.
Ratm cu patru ore, douzeci i unu de minute i patruzeci i patru de
secunde.
Bun, calculeaz cu ct ar trebui s creasc viteza navei pentru a atinge
exact acel punct. Folosete ca timp de referin o or de acum nainte.
Comandantul Donahue interveni i el.
Nu putem face nimic ct suntem att de aproape de Jupiter. Energia de
avarie nu ne poate ndeprta de el. Chiar nu nelegi asta?
Nu i-am cerut maiorului s ncerce s ne ndeprtm, comandante. I-am
cerut s accelereze nava spre Jupiter, cu toat viteza nainte.
Comandantul sri ca ars.
Spre Jupiter?
Calculatorul afia acum rezultatele.
Poi s accelerezi att cu energia pe care o avem? ntreb Lucky.
Cred c da, zise maiorul.
Atunci f-o!
Spre Jupiter? mai ntreb nc o dat comandantul.
Da, exact. Io nu este primul satelit de lng Jupiter. Almatea, Jupiter
Cinci este cel mai aproape. Dac reuim s ne intersectm cu orbita lui, putem
asoliza pe el. Dac ratm, atunci ne-am grbit moartea cu dou ore.
Bigman simi o raz de speran. Situaia nu era disperat dac Lucky era n
aciune, dar pn n acea clip nici el nu-i dduse seama de inteniile lui. Dar
acum i amintea de discuia cu Lucky pe aceast tem. Sateliii erau numerotai
n ordinea n care fuseser descoperii. Almatea era un satelit mic, doar de cteva
sute de kilometri n diametru, i fusese descoperit dup cei patru mari satelii. Aa
c, dei purta numele de Jupiter Cinci, era cel mai aproape de Jupiter. ntr-un fel
mai toat lumea avea tendina s uite asta. Pentru c Io era numit Jupiter Unu,
79

aveai ntotdeauna tendina s te gndeti c ntre Jupiter i el nu mai era nimic.


Exact peste o or Jovian Moon ncepea s accelereze ctre Jupiter,
grbindu-se ctre o capcan mortal.
Acum nu se mai uita nimeni la Jupiter cu toate c, pe msur ce timpul se
scurgea, acesta devenea din ce n ce mai mare. n centrul ateniei lor rmnea o
poriune din cmpul de stele aflat la o distan considerabil de marginea lui
Jupiter. Zona aprea pe monitoare mrit la maxim. Exact n acel loc ar fi trebuit
s apar Jupiter Cinci, la ntlnirea cu o nav care cobora ctre uriaul Jupiter. Fie
nava va reui s ating acea bucat de stnc i astfel s se salveze, fie va rata i
va fi pierdut pe vecie.
Uite-l, zise Bigman nerbdtor. ncepe s se disting discul luminos al
satelitului.
Calculeaz poziia i micarea, ordon Lucky. Apoi verific prin
computer orbita.
Ordinul se execut imediat.
E necesar vreo corecie? ntreb Lucky.
Va trebui s ncetinim cu...
Las cifrele. F-o!
Jupiter Cinci se rotea n jurul lui Jupiter n dousprezece ore cu o vitez de
aproape patru mii opt sute de kilometri pe or. Era o dat i jumtate mai rapid ca
Io i cmpul gravitaional era doar a dousprezecea parte din cel al lui Io. Din
ambele motive, inta era foarte greu de atins.
Minile maiorului Brant tremurau cnd ajusta orbita navei pentru a o
nclina exact ct trebuia pentru a se ntlni cu Jupiter Cinci, a trece pe sub el i
apoi pentru a-l nconjura, potrivind vitezele exact pentru clipa care s-i permit
gravitaiei satelitului s-i plaseze pe o orbit n jurul lui.
Acum Jupiter Cinci era un obiect mare i strlucitor. Dac rmnea aa era
bine. Dac ncepea s se micoreze, nsemna c rataser.
Am reuit, opti maiorul Brant i capul i czu n palmele tremurnde
exact n clipa n care le ridic de pe panoul de control al navei.
Chiar i Lucky i nchise pentru cteva clipe ochii uurat.
Dintr-un singur punct de vedere era diferit acum pe Jupiter Cinci dect
fusese pe Io. Acolo, tot echipajul fusese bucuros, toi urmriser cerul mai nainte
de a se apuca de lucru n acea vale.
Aici, pe Jupiter Cinci, nimeni nu iei din Jovian Moon. Nimeni nu vzu ce
era de vzut.
Oamenii rmaser la bordul navei i se apucar de lucru pentru a repara
motoarele. Nu mai conta nimic altceva. Dac nu reueau, asolizarea pe Jupiter
Cinci nu reuise dect s le amne moartea i s le-o transforme ntr-o agonie
80

ndelungat.
Nici o nav normal nu va putea ateriza pe Jupiter Cinci pentru a-i recupera
i nu exista sau nu va exista nici o alt nav Agrav nainte de un an cel puin.
Dac ddeau gre, vor avea destul timp s vad spectacolul oferit de Jupiter n
timp ce i ateptau moartea.
Dar n condiii mai normale, spectacolul merita vzut. Era la fel ca pe Io,
dar totul de dou sau trei ori mai frumos.
Din punctul n care asolizase Jovian Moon, marginea de jos a lui Jupiter
prea s acopere tot orizontul. Datorit lipsei atmosferei, gigantul prea att de
aproape nct privitorul avea impresia c ar fi putut s-i afunde mna n acel cerc
de lumin.
De la orizont Jupiter se ntindea n sus, aproape jumtate pn la zenit. n
clipa n care Jovian Moon asolizase, Jupiter era aproape n faza plin, iar n
interiorul acelui cerc plin de linii i puncte strlucitoare ai fi putut pune mii de
cercuri de Lun plin. Jupiter acoperea aproape a aisprezecea parte din tot cerul
vizibil.
i pentru c Jupiter Cinci se rotea n jurul lui Jupiter n dousprezece ore,
sateliii naturali vizibili acum patru, nu trei ca pe Io, din moment ce Io era acum
i el un satelit se micau mai repede de trei ori dect pe Io. La fel stelele i orice
alt lucru de pe cer, cu excepia lui Jupiter, ctre care satelitul avea ndreptat
ntotdeauna aceeai fa i, prin urmare, rmnea nemicat pe cer.
n cinci ore soarele trebuia s rsar i va fi exact ca pe Io; va fi singurul
lucru neschimbat. Dar va trebui s alerge n jurul unui Jupiter de patru ori mai
mare i cu o vitez de trei ori mai mare, rezultnd o eclips de o sut de ori mai
frumoas i mai terifiant.
Dar nimeni nu o vzu. Se derul n timp ce Jovian Moon era pe Io i nimeni
nu o vzu. Nimeni nu avea timp. Nimeni nu avea curajul.
Panner se aez n cele din urm, cu ochii umflai i nroii de oboseal.
Vocea lui era o oapt rguit.
OK! Toat lumea la posturi. Vom face o simulare.
Panner nu mai dormiser de patruzeci de ore. Ceilali lucraser n
schimburi, dar Panner nu se oprise nici s mnnce i nici s doarm.
Bigman, care se desemnase singur pentru munc necalificat, pentru crat,
msurat i alte munci sub supraveghere, nu avea nici un fel de loc ntr-o simulare,
nu avea nici o ndatorire. Aa c porni s-l caute pe Lucky pe care l gsi n cabina
de comand mpreun cu comandantul Donahue.
Lucky i scosese cmaa i i tergea umerii, faa i braele cu un prosop.
n clipa n care l vzu pe Bigman spuse fericit:
Nava o s mearg, Bigman. O s plecm destul de curnd.
Nu facem dect o simulare, zise Bigman ridicndu-i ochii.
81

O s mearg. Acest Jim Panner face minuni.


Consilier Starr, mi-ai salvat nava, zise dintr-o dat comandantul
Donahue.
Nu, nu. Panner merit toate laudele. Cred c jumtate din motor e fcut
din buci i lipituri, dar va merge.
tii ce vreau s spun, consilier. Ne-ai adus pe Jupiter Cinci cnd noi eram
gata s renunm i s intrm n panic. Mi-ai salvat nava i am s raportez totul
cnd o s fiu dus n faa curii mariale pe Pmnt, pentru c am refuzat s
cooperez cu tine pe Jupiter Nou.
Lucky roi stnjenit.
Nu pot s permit asta, comandante. Este important ca un consilier s se
fereasc de publicitate. n ceea ce privete raportul oficial, tu vei aprea tot timpul
n poziia de comandant al navei. Nu se va meniona nici un fel de aciune a mea.
Imposibil. Nu-mi pot permite s primesc laude pentru ce ai fcut tu.
Va trebui. Este un ordin. i hai s nu mai aducem vorba de curtea
marial.
Comandatul Donahue se ridic plin de mndrie.
Merit curtea marial. M-ai avertizat de prezena agenilor siriusieni. Nu
te-am ascultat i n felul sta nava a fost avariat.
Vina este i a mea, zise Lucky calm. Am fost la bordul navei i nu am
reuit s previn acest fapt. Oricum, dac putem duce napoi sabotorul, nu se va
mai pune problema curii mariale.
Sabotorul, bineneles, este robotul despre care m-ai avertizat. Cum am
putut s fiu att de orb!
M tem c nu vezi problema aa cum ar trebui. Nu a fost robotul.
Nu a fost robotul?
Un robot nu ar fi putut s saboteze nava. Asta ar fi nsemnat s fac ru
oamenilor, deci s ncalce Prima Lege.
Comandantul se ncrunt cnd se gndi la asta.
S-ar putea s nu fi tiut c face vreun ru.
Toi de la bordul acestei nave, inclusiv umanoidul, nelegem principiul
Agrav. Robotul tia cu siguran c face ceva ru. n orice caz cred c am
identificat sabotorul, sau l vom identifica destul de repede.
Da? Cine e, consilier Starr?
Pi, s ne gndim pentru o clip. Dac un om saboteaz o nav pentru a
se asigura fie c va exploda, fie va cdea pe Jupiter, ori este un nebun, ori o
persoan att de devotat scopului su nct s rmn pe nav.
Da, cred c da.
Din clipa n care am prsit Io, sasurile nu s-au deschis niciodat. Dac sar fi deschis atunci am fi observat cderi de presiune. Atunci ne mai rmne o
posibilitate, sabotorul este pe Io. E nc acolo, dac nu a fost luat deja.
82

Cum s fie luat? Nici o nav nu poate ajunge pe Io cu excepia celei pe


care ne aflm noi.
Lucky spuse zmbitor:
Nici o nav terestr.
Cu siguran nici una siriusian, veni replica din partea comandantului.
Eti sigur?
Da, sunt sigur, se ncrunt comandantul. i c tot veni vorba, ateapt o
clip. Toi au raportat c sunt la bord nainte s plecm de pe Io. Nu am fi plecat
dac nu ar fi fost toat lumea pe nav.
n cazul sta toat lumea e la bord.
Aa se pare.
Bun, zise Lucky. Panner a ordonat oamenilor s treac la posturile lor. n
cazul acestei simulri se cunosc exact locurile lor. Cheam-l pe Panner i
ntreab-l dac lipsete cineva.
Comandantul Donahue porni intercomul i l chem pe Panner.
Cu oarecare ntrziere se auzi vocea obosit a lui Panner.
Urma s v informez eu, comandante. Simularea a fost perfect. Putem
pleca. Dac avem noroc o s in totul pn pe Jupiter Nou.
Foarte bine, spuse comandantul. Munca ta va fi recunoscut, Panner. Dar
sunt toi oamenii la locurile lor?
Dintr-o dat faa lui Panner se ncrunt.
Nu! Am vrut s v spun! Nu dm de Summers.
Red Summers, strig Bigman. Ucigaul nenorocit. Lucky...
Stai o clip, Bigman, l ntrerupse Lucky. Doctore Panner, vrei s spui c
Summers nu e n cabina lui?
Nu e nicieri. Dac nu ar fi imposibil, eu a zice c nu e la bord.
Mulumim, spuse Lucky i se ntinse s ncheie comunicarea.
Comandante?
Auzi, Lucky, ncepu Bigman. i-aduci aminte cnd i-am spus c l-am
ntlnit ieind din camera motoarelor? Ce cuta el acolo?
Acum tim, zise Lucky.
i tim destul ca s-l i prindem, zise comandantul alb la fa. Asolizm
pe Io...
Stai, l opri Lucky, mai avem ceva. E ceva mai important dect un
trdtor.
Ce?
Problema robotului.
Asta poate atepta.
Poate c nu, comandante. N-ai spus tu c toi au raportat c sunt la bordul
navei nainte de a pleca de pe Io. Dac e aa, atunci nseamn c raportul e fals.
i?
83

Cred c trebuie s gsim sursa acelui raport fals. Un robot nu poate


sabota o nav, dar dac omul a sabotat deja nava fr ca robotul s tie, robotului
i-ar fi destul de simplu s-l ajute pe om, dac acesta i-ar cere-o.
Adic vrei s spui c cel responsabil pentru raportul fals este robotul pe
care l cutm?
Lucky se opri. ncerc s nu spere prea mult, s nu se simt triumftor, i
cu toate astea argumentaia prea perfect.
Aa se pare.
Trdtorule!
Atunci, maiorul Levinson, zise comandantul Donahue ncruntndu-se. i
cu toate astea mi se pare imposibil s cred.
Ce e imposibil? ntreb Lucky.
C e robot. El e cel care a fcut raportul. El ine toate rapoartele noastre.
l tiu foarte bine i pot s jur c nu e robot.
O s-i punem cteva ntrebri comandante. i nc ceva, ncepu Lucky pe
un ton serios, nu-l acuza c e robot, nu-l ntreba dac e robot i nici mcar nu
sugera c ar putea fi. Nu face nimic din care s trag concluzia c l suspectm.
De ce? ntreb comandantul uimit.
Siriusienii au o metod de a-i proteja roboii. Orice suspiciune poate
declana un explozibil din interiorul maiorului, dac este ntr-adevr robot.
Pe spaiu! exclam comandantul speriat.
Maiorul Levinson ddea aceleai semne de oboseal care se vdeau pe faa
tuturor celor aflai la bordul navei, dar cu toate astea reui s stea militrete n
poziia de drepi.
Da, domnule!
Consilierul Starr are s-i pun cteva ntrebri, spuse precaut
comandantul Donahue.
Maiorul Levinson se ntoarse cu faa la Lucky. Era nalt, aproape ct
Lucky, cu un pr drept, ochii albatri i cu o fa ngust.
Toi oamenii se aflau la bordul lui Jovian Moon la plecarea de pe Io i
dumneata ai fost cel care ai definitivat raportul. Aa stau lucrurile, maior
Levinson? ntreb Lucky.
Da, domnule.
I-ai vzut pe toi, n parte?
Nu domnule, am folosit intercomul. Fiecare om a rspuns din cabin n
clipa desprinderii de pe Io.
Fiecare? Ai auzit vocea fiecruia? Fiecare voce n parte?
Maiorul Levinson se uita uimit.
84

Cred c da. sta nu e un lucru de care s-i aminteti.


Cu toate astea e foarte important i i cer s-i aminteti.
Maiorul se ncrunt i-i aplec puin capul.
Aha, stai un pic. Dac stau s m gndesc, Norrich a rspuns pentru
Summers pentru c Summers era n baie, spuse el apoi continu grbit. Stai un
pic, chiar acum Summers este cutat.
Lucky ridic mna.
Nu conteaz asta, domnule maior. Vrei s-l caui pe Norrich i s-l trimii
ncoace?
Norrich apru la braul maiorului Levinson. Era mai mult dect uimit.
Comandante, nimeni nu poate s-l gseasc pe Red Summers. Ce s-a
ntmplat cu el? ntreb Norrich.
Lucky rspunse n locul comandantului.
ncercm s ne dm seama. Tu ai raportat c Summers e prezent cnd
maiorul Levinson a fcut numrtoarea nainte de plecarea de pe Io?
Inginerul orb roi.
Da.
Maiorul spune c i-ai comunicat c Summers este n baie. Aa era?
Pi... Nu, nu era, consilier Starr. A cobort de pe nav pentru o clip ca s
ia nite echipament pe care l lsase n urm. Nu voia s aib probleme cu
comandantul din cauza neateniei i mi-a cerut s-l acopr. Mi-a spus c se va
ntoarce nainte de plecare.
i?
Eu... eu cred... am avut impresia c s-a ntors. Mutt a ltrat i am fost
sigur c Summers s-a ntors, dar cum eu nu am nimic de fcut la decolare, m-am
dus s trag un pui de somn i cred c nu am dat destul atenie faptului. Apoi a
urmat toat nebunia din camera motoarelor i dup aia nimeni nu s-a mai gndit
dect la reparaii.
Atenie! Ctre tot echipajul! Decolm! Toat lumea la posturi! se auzi
vocea lui Panner prin intercom.
Jovian Moon era din nou n spaiu, ridicndu-se mpotriva gravitaiei lui
Jupiter cu ajutorul energiei economisite. Consuma energie la o rat care ar fi
epuizat cinci nave obinuite i numai un tremur uor n sunetul hiperatomicelor
sugera c mecanismul navei era refcut din buci.
Panner discuta acum despre energia pe ar fi trebuit s o conserve.
Aa cum stm acum, o s ne ntoarcem doar cu aptezeci i cinci la sut
din energia cu care am plecat, cnd n mod normal ar fi trebuit s avem optzeci i
cinci sau nouzeci. Dac mai asolizm nc o dat pe Io i mai decolm o dat o
s ne ntoarcem cu numai cincizeci. i nici nu tiu dac mai rezistm la o alt
plecare.
85

Dar trebuie s-l prindem pe Summers, i tii de ce, i spuse Lucky.


Nu sunt aa de sigur c l vom gsi, Bigman, zise Lucky uitndu-se cum
Io se mrete din nou pe monitoarele navei.
Doar nu crezi c siriusienii l-au luat, nu? ntreb Bigman nencreztor.
Nu, dar Io e destul de mare. Dac se ndreapt ctre un loc de ntlnire, sar putea s nu mai dm niciodat de el. Eu sper s rmn n acelai loc. Ar trebui
s care aer, hran, ap dac s-ar mica, aa c cel mai logic pentru el ar fi s
rmn n acelai loc. Mai ales c nu are nici un motiv s cread c ne vom
ntoarce dup el.
Ar fi trebuit s ne dm seama c el e, Lucky, zise Bigman. A ncercat s
te omoare de prima dat. De ce ar fi vrut s fac asta dac nu ar fi lucrat pentru
siriusieni?
Nu te contrazic, Bigman, dar adu-i aminte de un lucru, cutam un spion.
Summers nu poate fi spion. El nu avea nici un fel de acces la informaiile scurse.
Imediat ce a fost clar c e vorba de un robot, l-am scos din calcule pe Summers.
Broasca V ne-a artat c are emoii, aa c nu poate fi robotul, deci nu poate fi
spion. Dar asta nu l-a mpiedicat s fie trdtor i sabotor, i nu ar fi trebuit s las
cutarea unui spion s-mi ascund o asemenea posibilitate, zise Lucky dnd din
cap. sta pare s fie un caz plin de dezamgiri. Dac ar fi fost oricine altcineva
care s-l fi acoperit pe Summers n afar de Norrich, atunci am fi avut i robotul.
Problema e c Norrich e singurul care a cooperat cu Summers, fiind convins c nu
face nici un fel de ru. El era prieten cu Summers. i pn la urm Norrich e
nevinovat pentru faptul c nu tie dac Summers s-a ntors pe nav. Nu ai ce s-i
faci, e orb.
i mai mult, i el a avut emoii, aa c nu poate fi robot, l complet
Bigman.
Adevrat, ncuviin Lucky, dar n acelai timp se ncrunt n tcere.
Se apropiau tot mai mult de suprafaa lui Io, aproape exact n acelai punct
ca i prima dat. Punctele i umbrele din vale se transformau treptat n
echipamentul pe care l lsaser acolo.
Lucky cercet cu privirea prin telescop.
Ai lsat pe Io vreun cort presurizat? ntreb Lucky.
Nu, rspunse comandantul.
Atunci nsemn c l-am gsit. Un cort este ntins exact n spatele stncii.
Ai lista cu materialele care lipsesc de la bord?
Comandantul i ntinse lista fr nici un comentariu i Lucky o studie.
Bigman i cu mine mergem dup el, zise Lucky. M ndoiesc c vom
avea nevoie de vreun ajutor.
Soarele micu era acum sus pe cer i Bigman i Lucky clcau pe propriile
86

lor umbre. Jupiter era ca o semilun.


Lucky ncepu s vorbeasc cu Bigman pe lungimea de und a acestuia.
Dac nu doarme, trebuie s fi vzut nava.
Sau a plecat deja, i manifest nencrederea Bigman.
M ndoiesc c a plecat.
Pe nisipurile de pe Marte! strig exact n aceeai clip Bigman. Lucky, fii
atent acolo sus!
O siluet se profila exact pe linia stncilor. Era de un negru intens n
contrast cu galbenul strlucitor al lui Jupiter.
Nu mica, se auzi o voce plictisit i joas pe lungimea de und a lui
Lucky. Am un blaster.
Summers, zise Lucky, vino jos i pred-te.
Am ghicit bine lungimea, nu-i aa, consilier Starr? Vocea lui Summers
trda oboseala, n ciuda tonului batjocoritor. Cu toate c era destul de uor dup
nlimea prietenului tu... ndreptai-v ctre nav sau v omor pe amndoi.
Nu are rost s blufezi, veni replica lui Lucky. De la distana asta nu poi
s ne loveti nici dac te lsm s tragi pn mine.
S tii c i eu sunt narmat, se auzi dintr-o dat i vocea plin de furie a
lui Bigman, i eu pot s te nimeresc chiar de la distana asta. ine cont de asta i
nici mcar s nu te gndeti s-i miti vreun deget ctre butonul de activare.
Arunc blasterul i pred-te! i mai strig Lucky nc o dat.
Niciodat!
De ce nu? Cui i eti loial? l ntreb Lucky. Celor de pe Sirius? i-au
promis c vor veni s te ia? Dac e aa, atunci te-au minit i te-au trdat. Nu
merit loialitatea ta. Spune-mi unde e baza siriusienilor din sistemul Jupiter?
Se pare c tii foarte multe! De ce nu-i dai singur seama?
Ce combinaie de subunde foloseti pentru a-i contacta?
i pe asta trebui s-o gseti singur... Nu venii mai aproape!
Ajut-ne, Summers, i o s fac tot ce-mi st n putin pentru a-i asigura
un tratament mai uor pe Pmnt.
Pe cuvnt de consilier? ntreb Summers rznd slab.
Da.
Nu am nevoie de el. Plecai napoi la nav.
De ce te-ai ntors mpotriva semenilor ti, Summers? Ce i-au oferit
siriusienii? Bani?
Bani! se auzi vocea furioas a celuilalt. Vrei s tii ce mi-au oferit? Am
s-i spun. ansa unei viei decente, continu Summers, cei doi putnd s-i aud
scrnetul dinilor. Ce aveam eu pe Pmnt? Mizerie. O planet nghesuit cu nici
un fel de ans ca s-mi fac un nume sau o poziie. Peste tot eram nconjurat de
milioane de oameni care se mncau unul pe cellalt pentru existen, i atunci
cnd am ncercat s prind i eu ceva, am fost trimis la nchisoare. Atunci m-am
87

gndit c n clipa n care mi se ofer posibilitatea s m rzbun pe Pmnt, am s-o


fac.
Ce atepi s primeti de la siriusieni pentru a avea o via decent?
M-au invitat s imigrez pe planetele lor, dac vrei s tii, zise el oprinduse n timp ce respiraia i devenise uiertoare. Acolo sunt lumi noi. Lumi curate.
Acolo e loc pentru oameni ca mine; au nevoie de oameni capabili ca mine acolo.
Mi se ofer o ans.
Nu o s ajungi niciodat acolo. Cnd vin dup tine?
Summers nu mai spunea nimic.
Recunoate, continu Lucky. Nu vin dup tine. Nu au s-i ofere nici un
fel de via decent, de fapt nu-i ofer nici un fel de via. Pentru tine nu au dect
moartea. Trebuiau s vin pn acum, nu?
Nu.
Nu mini! Asta nu te ajut la nimic. Am verificat tot ce lipsete de pe
Jovian Moon. tim exact ct oxigen ai luat de la bordul navei. Recipientele de
oxigen sunt greu de crat, chiar i la gravitaia de pe Io, atunci cnd trebuie s le
iei i s nu fii vzut. Rezerva ta de aer e pe terminate, nu-i aa?
Am destul aer, veni replica lui Summers.
Eu zic c e pe terminate, spuse Lucky. Nu vezi c siriusienii nu vin dup
tine? Nu pot veni dup tine fr Agrav i ei nu au Agrav. Pe galaxie, omule, te-ai
lsat omort din cauza viselor despre planetele siriusienilor ntr-o pcleal de
genul sta? Acum, spune-mi, ce-ai fcut pentru ei?
Am fcut pentru ei tot ce mi-au cerut, i nici n-a fost mult. Nici mcar nu
regret, strig el aproape fr aer, doar c nu am reuit s termin Jovian Moon.
Cum ai reuit s o salvezi? Am distrus-o... Am distrus-o...., termin el de vorbit
necndu-se.
Lucky i fcu semn lui Bigman i se avnt ntr-un salt caracteristic pentru
lumile cu gravitaie mic. Bigman l urm, srind ntr-o parte pentru a nu-i oferi
lui Summers o singur int.
Summers trase cu blasterul care scoase un sunet nfundat i slab, att ct era
posibil n atmosfera rarefiat a lui Io. La civa centimetri de locul unde se aflase
Lucky se form un carter.
Nu m prinzi, strig Summers cu o violen destul de moale. Nu m
ntorc pe Pmnt. Or s vin s m ia. Siriusienii vor veni dup mine.
Sus, Bigman, zise Lucky.
Ajunse la stnci. Sri nainte i, prinznd o stnc ieit n afar, se ridic i
mai sus. La o for gravitaional de ase ori mai mic, un om, chiar i n costum
spaial, putea ntrece o capr de munte la crat.
Summers strig foarte slab. i duse minile la casc i se ls s cad n
spatele stncilor.
Lucky i Bigman ajunser n vrf. Pe partea cealalt stncile erau abrupte,
88

coluroase. Summers arta ca o ppu care cdea cu faa n jos i cu membrele


desfcute, lovindu-se cu faa de sol.
S punem mna pe el, Lucky, strig Bigman i sri mult nainte.
Lucky l urm.
O asemenea sritur ar fi nsemnat moarte curat pe Pmnt, chiar i pe
Marte. Dar pe Io nu era mare lucru.
Amndoi atinser solul cu picioarele ndoite i se lsar s se rostogoleasc
pentru a mai reduce din fora impactului. Lucky se ridic primul n picioare i se
ndrept ctre Summers care era ntins pe jos fr nici un fel de micare.
Bigman apru i el.
Hei, asta nu a fost o sritur chiar aa de uoar... Ce se ntmpl cu
nenorocitul?
A murit, zise Lucky. Mi-am dat seama c nu mai are oxigen dup cum
vorbea. Era aproape incontient. Din cauza asta l-am atacat.
Poi s stai o grmad n starea de incontien, spuse Lucky.
Lucky ddu din cap n semn c nu.
El a vrut s fie sigur c nu-l vom prinde n via. Chiar nainte de a sri a
trecut sistemul de filtrare de la casc pentru atmosfera otrvitoare de pe Io i s-a
lovit cu faa de stnci.
Se ddu la o parte i Bigman vzu faa zdrobit.
Pcat de el, prostul! zise Lucky.
Pcat de el, trdtorul! sri indignat Bigman. Cred c avea rspunsul i nu
a vrut s ni-l spun. Acum nu mai poate.
Nu are nevoie, Bigman, zise Lucky. Cred c acum tiu rspunsul.
Robotul!
l tii? ntreb cu o voce mirat micul marian. Cum e treaba, Lucky?
Nu acum, refuz s rspund Lucky.
Se uit n jos la Summers, ai crui ochi se ndreptau ctre spaiu.
Summers mai are ceva distinctiv, zise el, e primul om care a murit pe Io.
Se uit n sus. Soarele era chiar la marginea lui Jupiter. Planeta devenea
doar un cerc argintiu de atmosfer crepuscular.
O s se ntunece, anun Lucky. S mergem la nav.
Bigman msura cu pasul cabina n care se aflau. Erau doar trei pai ntr-o
direcie i trei n cealalt, dar el continua s o msoare.
Dar dac tii, Lucky, de ce nu...
Nu pot s procedez n mod normal, l opri Lucky, i apoi s risc o
explozie. Las-m s o fac atunci cnd i cum cred eu de cuviin.
n tonul lui rzbtea o anume fermitate care l liniti pe Bigman.
Atunci de ce mai pierdem timpul pe Io pentru nenorocitul mort de acolo?
89

E mort. Nu mai avem nimic de fcut.


Un singur lucru, zise Lucky exact n clipa n care se aprinse lumina ce
anuna c e cineva la u se aprinse. Deschide, Bigman, trebuie s fie Norrich.
Aa era. n camer intr inginerul orb mpreun cu Mutt.
Ochii albatri ai lui Norrich clipeau repede.
Am auzit de Summers, spuse el. E grav c a ncercat s... s... E grav c a
fost un trdtor. i cu toate astea mi pare ru pentru el.
Mi-am nchipuit c aa o s fie, ncuviin Lucky. De asta te-am i
chemat. Acum pe Io e ntuneric. Soarele e n eclips. Cnd se termin eclipsa, vii
cu mine s-l ngropm pe Summers?
Bucuros. Ar trebui s facem asta pentru orice om, nu?
Mna lui Norrich se ls n jos ctre Mutt i cinele se apropie i se mic
ncet pe lng stpnul lui ca i cum ar fi tiut c trebuie s-i ofere alinare.
M-am gndit c vrei s vii, continu Lucky. Dincolo de orice, ai fost
prietenul lui. Poate c ai vrea s-i aduci ultimele omagii.
Mulumesc. Mi-ar plcea, spuse Norrich, ochii lui fr lumin fiind
umezi.
Lucky sttea acum n faa comandantului Donahue, exact nainte de a iei
pe suprafaa lui Io.
Va fi ultima ieire. Dup ce ne ntoarcem, plecm ctre Jupiter.
Bine, zise comandantul, iar n ochii lor se citea o nelegere tcut.
Lucky i puse casca i n cellalt col al camerei, degetele lui Norrich se
micau delicat pe costumul spaial al lui Mutt, pentru a se asigura c toate
legturile sunt n regul. n interiorul ctii de o form ciudat n care intra capul
lui Mutt se auzi un ltrat slab. Era evident c Mutt tia c vor pleca ntr-o
plimbare la gravitaie sczut i se bucura.
Primul mormnt de pe Io era gata. Fusese spat cu lopeile cu cmp de for
n solul stncos. n jurul lui erau pietre iar la un capt avea ca semn un bolovan de
form oval.
Cei trei stteau n jurul lui n timp ce Mutt se plimba la distan, ncercnd
cu disperare, ca ntotdeauna, s cerceteze cu nasul tot ce ntlnete, cu toate c
metalul i sticla special de la casc i blocau simul mirosului.
Bigman, care tia ce atepta Lucky de la el, dar nu nelegea de ce, atepta
tensionat.
Norrich sttea cu capul aplecat.
A fost un om care i-a dorit ceva foarte mult, a fcut ru din cauza asta i
astfel a pltit, rosti el.
A fcut ce i-au ordonat siriusienii, adug Lucky. Asta a fost crima lui. A
comis sabotaj i...
Norrich se ndrept n clipa n care Lucky fcu pauza.
90

i ce? ntreb el.


i te-a adus pe tine pe nav. A refuzat s se alture echipajului fr tine.
Chiar tu mi-ai spus c numai cu ajutorul lui ai fost admis pe Jovian Moon, zise
Lucky apoi vocea i deveni grav. Tu eti un robot spion adus aici de siriusieni.
Faptul c eti orb te face s pari inocent n faa celorlali care fac parte din proiect,
dar nu ai nevoie s vezi. Tu eti cel care ai omort broasca V i tu eti cel care l-ai
acoperit pe Summers s ias din nav. Moartea ta nu nseamn nimic, aa cum
spune Legea a Treia. i m-ai pclit cu acea emoie pe care am simit-o cu
ajutorul broatei V, dar acum tiu c este o emoie sintetic implantat de stpnii
ti.
sta era semnalul pe care l atepta Bigman. i ridic blasterul i se repezi
la Norrich ale crui proteste incoerente nu reueau s devin fraze inteligibile.
tiam eu c tu eti, strig Bigman, i acum te fac buci.
Nu e adevrat, reui s articuleze Norrich, regsindu-i vocea.
i ridic minile i se rostogoli nainte.
i dintr-o dat Mutt se ndrept ctre ei venind prin lumina palid. Se
repezi furios s parcurg cei patru sute de metri care l despreau de cei trei,
alergnd ctre Bigman.
Bigman nu-i ddea atenie. l prinse cu o mn pe Norrich de umr. Cu
cealalt scoase blasterul.
i deodat Mutt se prbui!
n clipa n care ajunsese la trei metri de cei doi care se luptau, picioarele i
nepenir, rostogolindu-se ctre ei i n cele din urm oprindu-se. Prin geamul
ctii i se puteau vedea colii ca i cum s-ar fi oprit la jumtatea unui ltrat.
Bigman i pstra poziia amenintoare asupra lui Norrich, ca i cum
amndoi ar fi fost ngheai.
Lucky se apropie de animal cu pai repezi. Se folosi de lopata de for ca de
un cuit i despic costumul lui Mutt de la gt pn la coad.
Apoi, tensionat despic i pielea din spatele gtului, cutnd cu degetele n
interior. Gsi o sfer mic ce nu prea a fi fcut din os. Trase de ea i aceasta
opuse rezisten. i inu respiraia i smulse firele care o legau, ridicndu-se apoi
uurat. Baza creierului ar fi cel mai logic loc n care s fi fost aezat un mecanism
activat de creier. Acum Mutt nu mai amenina pe nimeni.
Norrich strig ca i cum ar fi tiut instinctiv ce s-a ntmplat.
Cinele meu! Ce-i facei cinelui meu?
Nu e cine, Norrich, zise Lucky ncet. Nu a fost niciodat. E robot. Hai
Bigman, ajut-l tu s mearg la nav. Eu o s-l car pe Mutt.
Lucky i Bigman erau n camera lui Panner. Jovian Moon era din nou n
zbor, iar Io se ndeprta rapid, ajungnd s fie un bnu strlucitor pe cer.
Ce l-a dat de gol? ntreb Panner.
O mulime de lucruri pe care eu nu le-am observat la timp, rspunse
91

Lucky. Toate indiciile se ndreptau ctre Mutt, dar eu eram aa de hotrt s


gsesc un robot umanoid, att de convins c un robot trebuie s arate omenete
nct am trecut cu vederea adevrul care mi era mai mult dect evident.
Bun, atunci ce ai vzut?
Cnd Summers a srit de pe stnci, m-am uitat la el i m-am gndit la
Bigman cznd n rul de amoniac. Mi-am zis c nu mai e nici un Mutt care s-l
salveze...
Cum? Nu neleg.
Cum l-a salvat Mutt pe Bigman? Cinele a venit de undeva din spatele
nostru i Bigman era undeva sub ghea, noi nu puteam s-l vedem. Cu toate astea
Mutt a plonjat, a ajuns la Bigman fr nici un pic de ezitare i l-a scos afar. Noi
suntem gata s acceptm asta fr s ne gndim pentru c ne ateptm ca orice
cine s gseasc unele lucruri pe care noi nu le putem gsi, cu ajutorul mirosului.
Dar capul lui Mutt era n casc. Nu putea nici s-l vad i nici s-l simt dup
miros pe Bigman, dar cu toate astea nu a avut nici un fel de problem n a-l gsi.
Trebuie s fi fost implicat un sim neobinuit de percepie. O s aflm exact cnd
va fi examinat de experii notri n robotic.
Acum cnd explici, zise Panner, totul pare clar. Cinele trebuia s se dea
de gol pentru c Prima Lege l obliga s nu permit moartea unei fiine umane.
Aa e, continu Lucky. Imediat ce au aprut suspiciuni asupra lui Mutt, i
alte lucruri au nceput s completeze jocul de puzzle. E adevrat c Summers l-a
adus pe Norrich la bord, dar fcnd asta, l-a adus i pe Mutt. Mai mult, chiar
Summers i l-a adus pe Mutt lui Norrich de prima dat. Sunt mari anse s fie un
lan de spioni pe Pmnt a cror unic sarcin este s distribuie aceti roboi celor
care lucreaz la centrele de cercetare secrete. Cinii sunt spionii perfeci. Dac
gseti un cine c se uit n hrtiile tale sau umbl printr-o seciune secret a
laboratorului, i faci griji? Mai degrab l mngi i i dai civa biscuii. M-am
uitat i eu n interiorul lui Mutt i cred c are un transmitor subeteric care l ine
n contact cu stpnii lui siriusieni. Ei pot vedea ce vede i el, pot auzi ce aude i
el. Spre exemplu, au vzut broasca V, i-au dat seama de pericol i i-au ordonat s
o omoare. Poate fi nvat s foloseasc un proiector de energie care s topeasc
un nchiztor de u. Chiar dac e prins, sunt mari ansele s se spun c a fost un
accident, un cine care s-a jucat cu o arm pe care a gsit-o. Dar imediat ce mi-am
dat seama de toate astea, am fost doar la nceputul unei probleme practice.
Trebuie s prind cinele intact. Eram sigur c i cea mai mic suspiciune va
declana explozia. Aa c n primul rnd l-am dus pe Norrich mpreun cu Mutt la
o distan apreciabil de nav, pretinznd c i vom spa mormntul lui Summers.
Normal c am lsat o not comandantului Donahue, pentru cazul n care nu m
ntorceam, astfel nct Pmntul s verifice toi cinii din centrele de cercetare.
Apoi l-am acuzat pe Norrich...
Pe nisipurile de pe Marte, Lucky! l ntrerupse Bigman. Pentru o clip
92

chiar m-ai pclit cu Norrich i cu emoiile implantate pentru a pcli broasca V.


Nu, Bigman, continu Lucky. Dac ne-ar fi putut pcli cu emoiile
implantate, ce rost ar mai fi avut s omoare broasca V? Nu, eu am vrut doar s m
asigur. Dac cei de pe Sirius ascultau prin Mutt, trebuiau convini ntr-un fel c
pornisem pe o pist fals. n plus am aranjat n aa fel nct s-i ofer lui Mutt
prilejul s se manifeste. Deci Bigman l-a atacat, conform instruciunilor, pe
Norrich. Fiind un cine pentru orbi, Mutt a fost construit cu un sim puternic de
aprare a stpnului n faa oricrui atac, i supunere fa de Legea a Doua. De
obicei aici nu e nici un fel de problem. Foarte puini oameni atac un orb i cei
care o fac se opresc de obicei la un ltrat sau un mrit mai serios al cinelui. Dar
Bigman a continuat atacul i Mutt, pentru prima dat de cnd a fost construit, a
trebuit s duc ordinul pn la capt, dar cum ar fi putut s fac asta? Nu putea si fac ru lui Bigman. Prima Lege. Dar nu putea nici s permit s i se fac ru lui
Norrich. Pentru Mutt a fost o dilem care l-a paralizat. O dat ce s-ar fi ntmplat
asta, am mizat pe faptul c bomba nu se mai poate declana. Aa c am scos-o i
nu am mai avut nici un fel de problem.
Da, finu lucrat, l aprob Panner dup ce trase puternic aer n piept.
Finu? ntreb Lucky suflnd puternic. A fi putut s fac asta din prima zi
cnd am ajuns pe Jupiter Nou, dac m-a fi gndit mai bine. Aproape c mi
ddusem seama. Gndul mi-a fulgerat prin minte tot timpul, dar nu am reuit s-l
prind.
Ce a fost, Lucky? nc nu m-am prins, zise Bigman.
E simplu. Broasca V poate detecta emoiile att ale animalelor ct i ale
oamenilor. Am avut un exemplu cnd am ajuns pe Jupiter Nou. Am detectat
foamea n mintea pisicii. Apoi, mai trziu ne-am ntlnit cu Norrich care te-a pus
s te faci c dai n el pentru a-i arta ct de devotat e Mutt. Aa ai i fcut. Am
detectat emoiile lui Norrich, pe ale tale, dar cu toate c Mutt arta toate semnele
exterioare de furie, prin broasca V nu am simit nici o urm de asemenea emoie.
Deci asta l-a dat de gol, Lucky! Data viitoare ar trebui s se gndeasc de
dou ori nainte s se pun cu noi! zise Bigman triumftor.
Nu ar trebui s fim aa de ncreztori, Bigman, nu tim ce ne mai ateapt
acum din partea siriusienilor, mai ales c am reuit s le descoperim metoda de
spionaj...

ramsai
93