Sunteți pe pagina 1din 21

Tema 1. Etica economic n structura cunotinelor etice.

1. Obiectul de studiu al eticii economice.


2. Corelaia dintre etic i moral.
3. Structura eticii economice.
4. Importana eticii economice.
5. Contestaiile etici n afaceri.
1. Obiectul de studiu al eticii economice.
Noiunea etica provine de la cuvntul grecesc ethos, ceea ce
nseamn obicei, caracter, datin. Aristotel utiliza termenul ethike
cu semnificaie de tiina cunoaterii. Grecii mai foloseau i cuvntul
ethicos, cu sensul din sau pentru moral n contextul discuiilor
despre principiile comportamentului uman. Astfel, noiunea etic
provine limba greac, de la cuvntul ethos, iar noiunea moral de
la cuvntul latin mores.
La dezvoltarea eticii au contribuit mai muli gnditori - filosofi,
politologi, sociologi, psihologi, care au creat principalele doctrine
morale. Meritul apariiei eticii i aparine lui Socrate (470-399). Se
consider c etica apare n cultura european n momentul n care
Socrate orienteaz mirarea filosofic de la problemele naturii, ale
universului ctre legile fundamentale ale condiiei umane. Socrate
nu i-a lsat nvtura scris, n schimb Platon (427-347) este
primul care scrie despre valorile supreme ale vieii morale. Dar n
calitate de tiin, etica se constituie de la Aristotel (384-322). n
Etica Nicomahic Aristotel susinea c obiectul eticii este studiul
binelui sau al virtuii, artnd c binele este scopul suprem. Acest
bine este scopul absolut, spre care tinde totul, dar nu un bine
abstract, transcendental pe care l ntlnim n coala platonician, ci
un bine realizabil n practic, un bine accesibil omului.
Mai trziu Machiavelli (1469-1527), n Principele a susinut tirania
i despotismul unor conductori, afirmnd c un suveran nu este
constrns de normele etice tradiionale: Se pune astfel problema
dac este mai bine s fii iubit dect temut, sau invers. Rspunsul
este c ar trebui s fii i una i alta; dar ntruct este greu s mpaci
aceste dou lucruri, spun c, atunci cnd unul din dou trebuie s
lipseasc, este mult mai sigur pentru tine s fii temut dect iubit. El
considera c un principe ar trebui s fie preocupat doar de putere i
s se supun doar regulilor care duc spre succes n aciunile politice,
iar n conducerea statului dicteaz interesele i fora, i nu
considerentele morale.
A contribuit la dezvoltarea eticii i de Baruch (Benedictus) Spinoza
de Spinoza (1632, Amsterdam - 1677, Haga), care n Etica
vorbete despre Dumnezeu, despre natura i originea sufletului,
despre originea i natura afectelor, despre sclavia i libertatea
omului. Lui Spinoza i aparine meritul de a defini omenia, binele,
rul, ura, mndria, ngmfarea, invidia, umilina, frica, lcomia,
ambiia.

Un aport considerabil pentru dezvoltarea eticii este adus de ctre


Kant (1724-1804). n lucrrile Fundamentarea metafizicii
moravurilor i Critica raiunii practice Kant prezint sistemul su
etic, care se bazeaz pe convingerea, c raiunea este cea mai
nalt instan a moralei. Kant formuleaz principiul imperativului
categoric, considerat ca fundament al moralei: Acioneaz n aa
fel, nct maxima aciunilor tale s poat fi impus ca lege
universal. El nainteaz o regul de aur a deontologiei, care este
urmtoarea: nu trata o alt persoan aa cum nu ai dori s fii tratat
tu nsui. Etica lui Kant este o etic a datoriilor raionale. Anume
raiunea trebuie s domine dorina, iar actul moral se sprijin pe
principiile i normele morale.
Etica reprezint forma de cunoatere i legitimare n contiin prin
intermediul normelor i imperativelor morale, a unor acte i fapte
omeneti. Ea este tiina comportamentului, a moravurilor, o teorie
asupra moralei. Etica caut rspuns la ntrebri de genul: Ce este
binele?, Ce este rul?, Ce este corect? Ce ar trebui s facem
(ce ar fi bine, drept, corect, onest)?, Cum trebuie s-i tratm pe
alii i s admitem s fim tratai de ceilali?, Ce scopuri sunt
demne de a fi urmate n via?. Ea ncearc s stabileasc
izvoarele moralei, a expune faptele morale, a analiza simul etic i
contiina moral, a contura idealul moral, a separa binele de ru,
etc.
Etica ca tiin nu are de a face cu adevrul n ultima instan, ea
reprezint mai degrab cercetarea poziiilor diferite fa de
problemele ce presupun o alegere moral.
Etica este tiina comportamentului, avnd n centrul ateniei sale
morala, moravurile. Ea constituie un studiu teoretic al principiilor
care guverneaz comportamentul, relaiile umane i problemele
practice ale acestora.
Etica ca tiin expune aspectele teoretice ale moralei, dar i
constituie un ghid practic, real, pentru mbuntirea vieii morale a
societii. Chiar dac unii consider c etica nu are utilitate
deoarece aceasta are un caracter normativ viznd conduita
oamenilor, neputndu-i influena, n mod real la un comportament
real, totui etica are ca scop ajutorul oamenilor i a organizaiilor n
greaua aciune de a decide ce este mai bine s fac, care criterii s
aleag i care sunt motivaiile morale n aciunile lor.
Etica general este alctuit din trei domenii sau nivele:
a) eticile de gradul I sau etica valoric-normativ in de studierea
teoriilor i doctrinelor etice;
b) eticile de gradul II sau meta-etica se studiaz limbajul moral;
c) eticile aplicate (analiza unor fenomene sau cazuri morale
particulare (clonarea, eutanasia, afacerile).
Exist ns i alte clasificri ale nivelelor sau domeniilor acestei
tiine.
Etica ndeplinete mai multe funcii:
1. Funcia cognitiv se realizeaz sistematizarea datelor vieii
morale, elaborndu-se tipologii ale atitudinilor morale, viciilor i

virtuilor morale; se realizeaz o analiz conexiunilor dintre diferite


fenomene morale; se elaboreaz categorii fundamentale ale
moralei; se studiaz factorii cauzali, generatori ai moralei, care
explic geneza, structura, funciile morale, tipurile fundamentale de
moral i progresul moral.
2. Funcia normativ.
3. Funcia persuasiv, de convingere.
4. Funcia educativ. Etica explic, orienteaz i dezvolt un fond
prealabil de moralitate. Etica relev modele reale de comportament,
ntruchipate n caractere i atitudini morale.
Studierea eticii este util, dar poi oare s devii moral doar prin
cunoaterea normelor morale? Rspunsul este unul negativ. Acest
lucru l accentueaz A. Schopenhauer (1788-1860). El afirm: Velle
non discitur/A voi nu se nva. Pe de alt parte, este bine s
cunoti principiile morale, care te ajut s iei decizii corecte dac i
doreti aceasta.
Un lucru aproape paradoxal este faptul, c a te comporta etic, nu
nseamn ntotdeauna a te comporta conform modelelor de
comportament din societate sau conform legii. Poi s nu fii de acord
cu o lege absolut nedreapt sau cu un obicei, care i displace, pe
care l consideri depit de dezvoltarea social. Cei care ajutau
sclavii din America s fug, procedau etic, dar contrar legilor.
Ce este etica economic sau etica n afaceri? Se poate afirma c
etica afacerilor ocup o poziie special, n brana generic numit
etica aplicat.
Etica n afaceri studiaz faptul cum sunt conduse companiile, cum
sunt raporturile dintre companii i angajai, furnizori, clieni,
acionari i alte grupuri cointeresate din perspectiv moral.
Etica afacerilor (etica economic), este o form particular a eticii
aplicate, reprezint ansamblul de reguli i norme morale care
vizeaz conduita agenilor n activitatea economic (n afaceri), att
la nivel individual, ct i la nivel colectiv.
De asemenea, se poate afirma c etica afacerilor este un domeniu
de studiu aplicativ al eticii, cu privire la determinarea principiilor
morale i a codurilor de conduit ce reglementeaz relaiile
interumane din cadrul organizaiilor i guverneaz deciziile
oamenilor de afaceri sau ale managerilor.
n opinia multor profesioniti din domeniu, disciplina teoretic ce i
ia ca obiect de studiu morala din afaceri poate fi numit, perfect
justificat, etica afacerilor.
Etica economic sintetizeaz sistemul de valori, principii i norme
ce s-au statornicit de-a lungul timpului n raporturile dintre agenii
economici (se au n vedere relaiile economice dintre indivizi, dintre
indivizi i firm, dintre ntreprinderi i clieni, dintre ntreprinderile
concurente, dintre ntreprinderi i societate, n scopul stabilirii unor
raporturi benefice ntre oameni). Alturi de principiile i normele de
drept, etica economic asigur buna desfurare a activitilor i
reuita n afaceri. Dei normele eticii economice nu sunt nvestite cu
fora juridic precum normele de drept, ele au un rol deosebit de

important n aciunile agenilor economici, contnd uneori mai mult


dect cele juridice.
Etica de afaceri se manifest la cinci nivele interdependente:
- nivelul etic individual;
- nivelul etic corporaional (organizaional);
- nivelul etic naional;
- nivelul etic cultural;
- nivelul etic internaional.
Etica afacerilor, ca disciplin recunoscut nu are o istorie de lung
durat, iar ca disciplin filosofic de sine stttoare a aprut relativ
recent, adevrata sa recunoatere datnd de acum 20-30 de ani. n
prezent, problemele etice i de responsabilitate corporaional au
dobndit o importan deosebit, ajungnd s se vehiculeze
conceptul de firm etic i s se promoveze managementul
responsabil social: au aprut numeroase lucrri consacrate acestor
probleme i, concomitent, s-au nfiinat centre de consultan etic.
Marile firme adopt coduri de conduit moral i iniiaz programe
proprii de pregtire n acest sens, considernd etica afacerilor drept
un instrument indispensabil unei bune gestionri a ntreprinderilor.
Etica economic se dezvolt vertiginos n SUA, Marea Britanie, Italia,
Frana, Germania. De obicei, cu ct ara este mai dezvoltat, cu att
mai mult interes se manifest pentru etica economic.
Exist cel puin dou puncte de vedere privind raportul dintre etic
i afaceri.
a. Etica i afacerile sunt incompatibile
Albert V Carr (Leesburg, Virginia, 1942, profesor la Washington and
Lee University, jurist practician, avocat n domeniul dreptului n
energetic, autor al lucrrii despre etic Is Business Bluffing
Ethical?, 1968) consider c afacerea, ca ntreprindere
competitiv, nu are nimic de a face cu etica ce guverneaz
principiile morale ale vieii de zi cu zi; deci, n afaceri nu exist
responsabiliti morale i deci, nu exist etic n afaceri. Etica ine
doar de viaa personal a indivizilor.
Printre argumentele principale este analogia jocului. Afacerile sunt
privite ca un joc, unul de poker. ns jocul presupune existena
nencrederii juctorilor unii fa de alii. Sunt excluse prietenia,
amabilitatea i sinceritatea. n schimb, sunt salutate viclenia i
ascunderea atuurilor. Totui, nimeni nu va considera c din aceast
cauz pokerul este un ru. De asemenea i afacerile privite ca un
joc nu constituie un ru doar pentru c principiile lui n vederea la
corect i incorect, bine i ru, sunt diferite fa de principiile morale
care prevaleaz n societate.
Participanii la afaceri se pot conduce de anumite reguli. i chiar
dac aceasta se poate numi etic a afacerilor, ea nu are legtur
cu etica din viaa cotidian, cu relaiile dintre oameni. Dac n cadrul
jocului, n cadrul cruia se ctiga, att timp ct cineva joac dup
regulile acceptabile ale jocului, ce sunt diferite de regulile etice ce
susin cooperarea i grija fa de ceilali, comportamentul su este
corect.

Care este deci diferena ntre etica din viaa cotidian,


interpersonal i ntre etica din domeniul afacerilor n aceast
viziune? Pentru primul tip de etic este valabil principiul F
celorlali ceea ce ai dori ca ei s i fac ie, ceea ce constituie
Regula de aur. Iar n cea de a doua, care este o etic a unui
domeniu, al unui joc competitiv, ca ntr-un joc de poker, regula
principal trebuie s fie alta: F celorlali ceea ce nu ai dori s i
fac ei, nainte ca ei s i fac ie acest lucru.
A. Carr este de prere c jocul nu e doar o metafor a mediului de
afaceri, ci a ntregii societi moderne, afirmnd c oricine este de
acord c, n vieile lor private, oamenii de afaceri, n majoritate, nu
sunt indifereni fa de etic. Ideea mea este c, la birou ei
nceteaz a mai fi persoane private; ei devin juctori care trebuie s
se conduc dup un set de standarde diferite. Omul de afaceri
deseori ncearc s fac celorlali ceea ce sper c ei nu i vor face
lui.
n opinia lui A. Carr societatea n care trim este foarte competitiv
iar obiceiurile ncurajeaz un grad nalt de agresivitate n urmrirea
aspiraiilor personale spre succes. Afacerile reprezint principala
aren de competiie, iar ele au fost ritualizate ntr-un joc de
strategie. Regulile de baz ale jocului au fost stabilite de ctre
guvern, care ncearc s depisteze i s pedepseasc afacerile
frauduloase. ns, att timp ct o companie nu ncalc regulile
jocului stabilite prin lege, ea are dreptul legal de a-i alctui
strategia fr a urmri nimic altceva n afara profiturilor. Dac
urmrete o strategie a profiturilor pe termen lung, compania va
pstra relaii amicale cu partenerii de afaceri att timp ct va fi
posibil. Un om de afaceri inteligent nu va cuta avantaje acolo unde
ar putea genera ostilitate din partea angajailor, competitorilor,
consumatorilor, guvernului ori a publicului n general. ns astfel de
decizii sunt, n cele din urm, decizii de strategie i nu de etic.
Exist, ns i teorii n cadrul crora se susine c etica i afacerile
sunt compatibile.
b. Etica i afacerile sunt compatibile
Reprezentant cunoscut al abordrii minimaliste este Milton Friedman
(1912-2006, San Francisco), autorul lucrrii The Social
Responsibility of Business Is to Increase Its Profits, scris n a. 1970.
Conform acestei abordri, ntr-o societate liber exist o singur
responsabilitate social n afaceri aceea de a utiliza resursele
afacerii i de a o angaja n activiti desemnate s sporeasc
profiturile att timp ct sunt respectate regulile jocului; adic,
angajarea ntr-o competiie deschis i liber, lipsit de neltorie i
fraud.
Aceasta din cauza c scopul unei afaceri este de a se angaja n
activiti concepute pentru a-i spori profiturile. Dac acest scop al
afacerii este dezirabil, atunci toi cei care lucreaz ntr-o afacere au
obligaia de a contribui la ndeplinirea sa.
ntr-o ntreprindere liber, bazat pe un sistem al proprietii
private, administratorul este un angajat al proprietarilor afacerii. El

are o responsabilitate direct fa de angajatorii si. Aceast


responsabilitate const n conducerea afacerii conform dorinelor
angajatorilor, dorine care, de regul, vor fi acelea de a face ct mai
muli bani posibil, n acord cu regulile de baz ale societii; ambele
responsabiliti sunt cuprinse att n lege ct i n normele etice de
comportament. Desigur, n anumite cazuri, angajatorii pot avea un
obiectiv diferit. Un grup de persoane poate constitui o corporaie
ntr-un scop caritabil de pild, un spital sau o coal. Managerul
unei astfel de corporaii nu va avea ca obiectiv obinerea profitului
financiar ci realizarea anumitor servicii.
Prin rolul su de administrator al companiei, managerul este agentul
persoanelor care dein corporaia sau instituia caritabil, iar
principala sa responsabilitate este fa de acetia.
O alt abordare este abordarea maximalist. Se consider c
responsabilitatea n afaceri presupune mai mult dect realizarea de
profit. Putem meniona dou teorii teoria stakeholders i teoria
responsabilitii sociale corporatiste. Aceste teorii sunt destul de
rspndite, mai ales n mediile occidentale de afaceri, ndeosebi n
SUA.
n primele decenii dup cel de-al Doilea Rzboi Mondial, n SUA se
schimb conceptul de proprietate privat. Se observ un clivaj tot
mai pronunat ntre proprietatea privat i luarea deciziilor. n
calitate de acionari, proprietarii beneficiaz de profiturile
companiei, dar deciziilor n ceea ce privete aciunile i politicile
economice ale companiei erau tot mai rar luate nemijlocit de ctre
acetia. Puterea de decizie este delegat ctre manageri
profesioniti, ctre consiliile de administraie. Proprietatea privat se
nstrineaz, ntr-o anumit msur, de proprietarul ei. Companiile
ncep s se deschid i, o dat cu asta, se deschide i proprietatea.
Se trece de la modelul stockholders de management i de
proprietate, conform creia doar acionarii dispun de proprietatea
lor, la modelul stakeholders, conform creia proprietatea este a
celor care investesc n ea capital, dar i a tuturor celor care particip
n mod esenial la obinerea profitului. Se trece de la deintori la
participani. ncepe s se considere c proprietatea este a tuturor
celor care investesc n ea capital, munc, loialitate, risc, timp,
creativitate, .a. Acest tip nou de mediu de afaceri, construit pe
premisele raionalitii i aciunii n propriul interes, produce etic.
Funcionnd ntr-o pia liber i beneficiind de noile instrumente ale
mediului modern de afaceri, oamenii redescoper valorile etice, iar
etica n afaceri ne ajut s contientizm aceste lucruri.
2. Corelaia dintre etic i moral.
Morala reprezint ansamblul normelor de convieuire, de
comportament a oamenilor unii fa de alii i fa de colectivitate,
i a cror nclcare nu este sancionat de lege, ci de opinia public.
Termenul de moral (provenit din latinescul mos, mores obicei)
desemneaz un anume cod special, un ansamblu de reguli crora
fiecare individ trebuie s i se conformeze pentru a fi acceptat n

societate. Morala reprezint astfel totalitatea convingerilor,


atitudinilor, deprinderilor, sentimentelor reflectate n principii,
normelor, regulilor determinate istoric i social, care reglementeaz
comportamentul i raporturile indivizilor ntre ei, precum i dintre
acetia i colectivitate (familie, grup, clas, naiune, societate), n
funcie de categoriile bine, ru, datorie, dreptate, nedreptate i a
cror respectare se ntemeiaz pe contiina i pe opinia public.
Morala poate fi privir att n sens larg, ct i n sens ngust. n
sens mai larg, de asemenea, morala cuprinde i fenomenele care in
de contiina moral i individual, calitile i defectele morale,
judecile i sentimentele morale, valorile morale etc.
Etica ns este tiina care se ocup cu studiul teoretic al valorilor i
condiiei umane din perspectiva principiilor morale i cu rolul lor n
viaa social. Etica este teoria despre moral. Ea presupune
reflectarea asupra unor principii generale de comportament i
asupra comportamentului pe care ar trebui s l adopte o persoan
n anumite situaii din perspectiva acestor principii. Morala are o
semnificativ component emoional. Etica ns presupune mai
mult detaare, raionalism.
Etimologic, cuvntul moral provine din adjectivul latin mos-moris,
care nseamn moravuri, sau din grecescul moralis, adic Ethos.
n limba romn a fost preluat mai nti cuvntul moral (moral) din
limba latin, i numai mai trziu l-a primit sub form de etic (etic),
din limba greac. Morala este obiectul de studiu al eticii.
Morala este totalitatea convingerilor, atitudinilor, deprinderilor,
sentimentelor reflectate n principii, norme, reguli determinate
istoric i social, care reglementeaz comportamentul i relaiile
dintre indivizi, dar i dintre indivizi i societate. Att
comportamentul, ct relaiile sunt evaluate n funcie de
urmtoarele categorii: bine, ru, datorie, dreptate, nedreptate.
Morala este un ansamblu de norme de convieuire a cror nclcare
nu este sancionat de lege, ci de opinia public. Morala este o
parte important a vieii umane, ce se bazeaz pe o component
normativ. Noi ne punem foarte des ntrebri legate de moral,
avem anumite dileme n legtur cu comportamentul nostru i cu
relaiile noastre cu alii.
Principala deosebire dintre moral i etic este faptul c morala
constituie un fenomen real, o entitate a ontologiei sociale, un
ansamblu de reguli i norme de bun purtare, cu caracter mai mult
sau mai puin universal ce ine de comportamentul cotidian, de
viaa practico-spiritual real a indivizilor i colectivitilor umane,
iar etica este o tiin, ce studiaz morala.
Se poate conchide astfel c morala se refer la comportamentul
uman vzut prin prisma valorilor (de bine, i ru, drep-nedrept etc.),
iar etica se refer la studiul a tot ceea ce ntr n aceast arie a
valorilor i normelor morale n aciune.
Morala i religia. Chiar dac morala i religia au anumite lucruri n
comun, ele se deosebesc, n multe privine. n cadrul religiei se
consider c Dumnezeu este prim cauz, inclusiv a actelor morale.

Deci el este sursa suprem a reglementrilor morale. i chiar


perceptele morale sunt porunci dumnezeieti revelate. i dac
ateitii ncearc s caute anumite argumente, raiuni pentru
perceptele morale, atunci credincioii accept, trebuie s accepte
morala religioas fr s le caute. Ei sunt datori s cread, nu s se
gndeasc i s investigheze. Dac n centrul moralei laice se afl
omul, comunitatea uman, atunci n centrul celei religioase se afl
Dumnezeu. Cei mai muli oameni contemporano respect regulile
morale (dac n general o face) pentru binele su, a comunitii,
pentru fericirea de aici. Iar credinciosul, de exemplu, cretinul,
pentru a obine mntuirea, pentru a obine fericirea venic n viaa
de apoi.
n societile moderne i postmoderne care sunt secularizate, n
care biserica este separat de instituiile laice, societi care sunt
eterogene din perspectiv religioas, se pune accent pe elaborarea
codurilor etice ale instituiilor i organizaiilor aparte. Oamenii din
societile moderne i postmoderne trebuie s coexiste n
comuniti, organizaii, chiar dac aparin credinelor religioase
diferite. Morala religioas are dreptul la existen. ns ea ns, nu
poate s funcioneze eficient n profesii, n viaa politic, n cadrul
diferitor instituii sociale.
n viaa social, public, morala religioas trebuie s fie nlocuit
printr-o moral raional. Nu poi s insiti pe faza: Budha cere acest
lucru cu un ateist sau cretin. Mai mult, normele morale religioase
depind de valoarea principal a fiecrei religii, cum ar fi iubirea
pentru cretinism, dreptatea pentru iudaism, supunerea pentru
islam sau eliminarea suferinei pentru budism.
n general, normele morale sunt destul de convenionale i de
relative. De ce nu am putea s umblm prin ora n costume de baie
din momentul ce ne-am vzut unul pe altul pe plaj n ele? Sau: n
cazul cnd femeile din Frana pot s poarte o fust mai sus de
genunchi, de ce nu ar putea s poarte una ca atare i femeile din
Pakistan?
Morala se axeaz pe o component normativ. Adic, ea ne arat ce
fel de aciuni, de comportament anume ntr-o comunitate constituie
o norm i care sunt o abatere de la aceasta. Pentru a exprima
cerine ca atare, se utilizeaz aa cuvinte i expresii ca: trebuie,
nu trebuie. Normele pot s conin interdicii, permisiuni sau
obligaii.
Normele pot s aib forma unui imperativ categoric, artnd ce
trebuie s se fac ntotdeauna, sau ceea ce nu trebuie s se fac.
Alte norme reprezint imperative ipotetice, artnd ce este
dezirabil, ce ar trebui s se fac sau nu n anumite situaii concrete.
Toi oamenii din societare, mai ales din societile contemporane,
sunt egali n faa normelor morale, la fel cum sunt egali n faa legii.
Pentru aceasta, normele trebuie s fie clare pentru toi.
Etica n afaceri se refer la acel echilibru care ar trebui gsit ntre
performanele economice si cele sociale ale firmei.

Noiunea economie provine din limba greac de la [oikos]


cas i [nomos] conducere. Economia este o tiin social
ce studiaz producia i desfacerea, comerul i consumul de bunuri
i servicii. Economia este studiul utilizrii i distribuirii resurselor
rare. Afacerea reprezint activitile desfurate n diferite forme
de organizare juridic care iniiaz, dezvolt pe risc propriu
obiective bine definite aductoare de ctig.
Se poate afirma c activitatea economic este, prin excelen, o
activitate uman, care se ncadreaz ntre dou limite extreme. Pe
de o parte, trebuinele pe care le impune viaa indivizilor i a
societii, iar, pe de alt parte, posibilitile de a satisface aceste
trebuine n funcie de resursele existente i priceperea folosirii lor.
Din aceste considerente, se poate spune c activitatea economic
s-a impus ca una dintre cele mai importante activiti umane de
care depinde progresul general, material i spiritual, al indivizilor i
al societii. Activitatea economic, deci, se desfoar de ctre
oameni, pentru oameni, iar raionalitatea ei const n stabilirea unui
raport optim dintre resurse i nevoi, a unui raport de subordonare a
mijloacelor pe care oamenii le pot folosi n activitatea lor, n vederea
scopului major urmrit, care este consumul.
Cum s-a menionat i mai sus, etica economic este un domeniu de
studiu aplicativ al eticii. Acesta se preocup de determinarea
principiilor morale i a codurilor de conduit ce reglementeaz
relaiile interumane din cadrul organizaiilor i guverneaz deciziile
oamenilor de afaceri sau ale managerilor. n centrul ateniei sale se
afl atitudinea, conduita corect i onest a unei firme fa de
angajai, clieni, comunitatea n care acioneaz, investitori,
acionari, furnizori.
Acea ntreprindere, firm, organizaie, care activeaz n
conformitate cu principiile etice, se preocup de calitatea produsului
sau serviciului, de sigurana muncii, de practici corecte de recrutare
a personalului, de practici corecte de marketing, de modul n care se
utilizeaz informaia confidenial, de implicarea n problemele
comunitii n care opereaz firma, .a.
Lumea afacerilor este preocupat de mult timp de comportamentul
moral. n Grecia antic au existat preocupri att pentru teoria
economic, ct i pentru valorile i normele morale implicate n
schimburile economice. Aristotel fcea distincia ntre oeconomica ,
gospodrire privat, cu scopuri familiare i hremastica, schimburi
economice a cror scop este profitul. i dac pentru oeconomic se
presupunea existena unui fundal etic, apoi hremastica o singur
dimensiune: cea a profitului, ea fiind o ocupaie pur egoist.
Activitatea cmtreasc, care nu este bine privit de ctre
cretinism, au fost privite ca ocupaii lipsite de dimensiune moral,
cu utilitate pur economic. n morala cretin negustorii erau privii
ca lipsii de respectabilitate, cu ndeletniciri neonorabile. Aceast
viziune cretin se baza pe istoria din Noul Testament despre
alungarea negustorilor din Templu.

Societatea capitalist n dezvoltare a generat apariia unor acte


normative: Legea Sherman Antitrust (1876), primul cod de etic
ndreptat mpotriva abuzurilor etice ale celor implicai n afaceri;
Wembley Code of Etichs (1924); Consumer Bill of Right promovat
de J. F. Kennedy n 1962, prin care guvernul american se arat
pregtit pentru a fi garantul corectitudinii afacerilor fa de
consumatori.
n secolul XVIII au loc transformri n credinele filosofice, iar
intereselor economice ncep s fie vzute ca fiind morale. Se
produce urbanizarea, se dezvolt vertiginos tehnologia, privatizarea,
industrializarea, dezvoltarea nevoilor i a consumului. Apare
necesitate reglementrii etice a afacerilor.
O afacere, condus conform normelor morale, trebuie s se
fundamenteze pe un set de principii, cum ar fi: obiectivitatea;
eliminarea conflictelor de interese i a influenelor externe n
realizarea unor oportuniti; competen; contiinciozitate;
confidenialitatea informaiilor; servicii n concordan cu
standardele tehnice i profesionale.
3. Structura eticii economice.
Se disting mai multe nivele ale eticii n afaceri. Conform lui Robert C.
Solomon, se evideniaz:
a) nivelul microeticii, care cuprinde regulile schimbului echitabil
ntre indivizi;
b) nivelul macroeticii, care se refer la regulile instituionale sau
culturale ale comerului pentru o ntreag societate (lumea
afacerilor);
c) nivelul molar al eticii afacerilor este preocupat de unitatea de
baz a comerului i schimbului de astzi corporaia.
1. Nivelul micro- este cel care se stabilete ntre indivizi n baza
principiului corectitudinii schimbului. Acest nivel este mai aproape
de etica tradiional i cuprinde: obligaii, promisiuni, intenii,
consecine, drepturi individuale. Toate acestea se afl sub principiile
schimbului cinstit, ctigului cinstit, tratamentului corect. Unui astfel
de nivel i se aplic ceea ce Aristotel numea dreptate comutativ,
cea practicat ntre egali. O firm care vinde maini, trebuie s-i
previn cumprtorii dac ele au defecte la sistemul de frnare sau
o firm care vinde anticoncepionale trebuie s previn clienii c
acestea produc dereglri hormonale. Clientul trebuie considerat
raional, autonom i trebuie informat ca s poat cumpra serviciul
sau produsul n cunotin de cauz.
2. Nivelul macro- se refer la reguli instituionale sau sociale ale
comerului, ale lumii afacerilor. Conceptele centrale cu care se
opereaz pentru acest nivel sunt: dreptate i legitimitate.
Problemele puse n contextul nivelului macro sunt de de natura
filosofic, preponderent etic i sunt de tipul urmtor: Care e scopul
pieei libere? Este proprietatea privat un drept prioritar? Este drept
sistemul de reglementare al pieei? Ce rol trebuie s aib statul n

afaceri? Sunt corecte i echitabile politicile de impozitare aplicate


firmelor?
3. Nivelul corporaiilor. Discuiile etice se refer preponderent la
rolul jucat n societate, la responsabilitatea social i internaional
a corporaiilor.
Nivelul macroeconomic pune i problema stringent a problemelor
etice n globalizarea afacerilor. Ele apar mai ales cnd unele
corporaii internaionale desfoar afaceri n ri cu economii slab
dezvoltate, cu un nivel mai redus de maturizare a contiinei civice.
Consimmntul obinut n urma unei informri deficitare sau
mincinoase (n reclama unor produse), dreptul la un mediu natural
sntos (ecologizarea Occidentului prin transferul tehnologiilor
poluante n Est), utilizarea unor practici neloiale (dumpingul sub
forma nlesnirilor de taxe acordate n rile lumii a treia),
dependena de corporaii (creterea polarizrii sociale din cauza
dominaiei corporaiilor n viaa public, n America Latin) sunt tot
attea exemple care demonstreaz necesitatea implicrii eticii
manageriale i pe plan internaional.
Astzi, toate organizaiile din lume trebuie s recunoasc
importana i necesitatea lurii n considerare a unor concepte ca:
etic, moral, responsabilitate social, echitate i, totodat, s
ncerce s le implementeze n cultura lor organizaional.
4. Importana eticii economice.
Fundamentarea pe etica economic este esenial pentru succesul
pe termen lung al activitii unei firme. Aceasta este valabil att din
perspectiv macroeconomic, ct si din cea microeconomic. La
nivel macroeconomic, aplicarea eticii, respectarea/nerespectarea
principiilor morale poate afecta ntregul sistem economic. De
exemplu, comportamentul imoral poate distorsiona piaa, ducnd la
o alocare ineficient a resurselor. Iar n perspectiv microeconomic
la dezechilibrri morale n relaiile dintre partenerii de afaceri,
patroni i angajai, etc. La nivel microeconomic etica este adesea
asociat cu ncrederea.
Principiile eticii n afaceri trebuie dezvoltate si aplicate n toate
sferele de activitate ale subiecilor economici. Promovarea unei
activiti etic adecvate este indispensabil acelor companii care i
doresc o activitate de durat.
Este oare benefic etica de afaceri pentru companii? Exist o
prejudecat destul de rspndit conform creia etica i
responsabilitatea social corporatist ar implica doar costuri pentru
mediul de afaceri, fapt pentru care doar acele companii cu un flux
de capital semnificativ ar avea un comportament etic i responsabil.
Aceast prejudecat reflect o nelegere greit a noiunii de etic
n afaceri. Din aceast perspectiv, etica nu este nimic altceva
dect o form de caritate dependent de existena unor sume de
bani suficiente pentru a fi mprite cu cei ce lupt pentru o cauz
bun.

Respectarea normelor morale de ctre companii contribuie la


creterea capitalului etic al acestora. Se cunoate c se afirm tot
mai activ aa-numitele vigilante consumerism, o micare de boicot
al produselor scoase pe pia de firme ce strnesc dezaprobarea
publicului ntruct folosesc tehnologii poluante, exploateaz fora de
munc extrem de ieftin din Lumea a Treia, sprijin regimuri politice
opresive, etc. n consecin, firmele care vor s atrag aceti
consumatori din ce n ce mai critici i mai exigeni, trebuie s fie
foarte atente cum abordeaz problemele de etic n afaceri.
Creterea interesului pentru etica economic este condiionat ntr-o
oarecare msur de schimbrile din lume, de globalizare, pentru c
firmele comerciale devin tot mai transfrontaliere, mai complexe i
mai dinamice dect au fost vreo dat pn acum. n consecin,
apar probleme noi, iar certitudinile valoric-normative ale mediilor de
afaceri locale sunt nlocuite de relativitatea unui context
multinaional i multicultural, n care criteriile corectitudinii morale
difer i se modific rapid. Drept urmare, chiar i problemele mai
vechi devin tot mai greu de soluionat, iar afacerile trebuie s
repun n discuie anumite principii i valori pn de curnd
considerate a fi de la sine nelese.
Importana eticii n afaceri este condiionat i de schimbrile
recente produse n economie modificrile n strategiile i
structurile corporaiilor. Curente recente n teoria i practica
managerial, precum total quality management, ca i procesele de
restructurare i redimensionare a firmelor de top au condus la
abandonarea multor practici tradiionale de conducere a proceselor
economice. Ierarhiile manageriale stufoase i rigide s-au aplatizat
considerabil. n consecin, autoritatea i rspunderea decizional sau dispersat din ce n ce mai mult n cadrul firmei: decizii importante
sunt luate la niveluri tot mai joase i de ctre tot mai muli angajai.
Iat de ce se impune ca fiecare salariat, nu numai top
managementul, s neleag ct mai bine complexitatea
problemelor de natur etic; astfel, toi membrii unei firme trebuie
s cunoasc valorile i elurile eseniale ale organizaiei i cum
trebuie s se reflecte aceasta n conduita practic a firmei n mediul
economic. Dar pentru ca etica n afaceri s se disemineze n toate
ungherele unei firme, ea trebuie s fie mai nti neleas.
nelegerea criteriilor morale de conduit n afaceri este deosebit de
important, deoarece noile structuri organizaionale dau natere
unor noi complicaii (legate de circulaia informaiilor i
administrarea informaiilor n cadrul diferitelor grupe de lucru i al
ntregii organizaii), pentru care nu exist precedente tradiionale.
Pentru ca mputernicirea angajailor [empowerment] s aib
succes, o nelegere temeinic a eticii n afaceri este absolut
necesar.
Interesul pentru etica economic nu este doar o mod. n mai toate
universitile din Europa s-au introdus n ultimii ani cursuri de etic
n afaceri; numrul articolelor publicate n pres pe teme de
business ethics a crescut enorm; pe Internet se pot gsi n acest

moment peste 20.000 de web pages i circa 1.200 de cri dedicate


exclusiv eticii n afaceri. Se poate chiar vorbi despre o nou
industrie n domeniu: n corporaiile moderne exist deja directori
pe probleme de etic [corporate ethics officers]; a crescut numrul
consultanilor independeni n materie de etic a afacerilor; sunt tot
mai viguroase i prezente pe pieele de capital trusturile de ethical
investment; de mare autoritate i influen se bucur activitile de
audit, monitorizare i evaluare etic, de curnd iniiate i dezvoltate
de firme prestigiose, precum KPMG, McKinsey,
PriceWaterhouseCoopers i altele.
Etica se regsete cu greu n cadrul afacerilor financiar-bancare. De
exemplu, activitatea de mprumuturi bancare este organizat pe
baza unor reglementri care nu iau n calcul etica n procesul de
creditare. Dar etica este foarte important n relaia client-banc.
Totui, exist tentative de nelciune n relaia dintre bnci i
clieni. De exemplu, debitorul dorete cu orice pre s obin un
mprumut pentru a cumpra un apartament, un automobil, un utilaj.
Creditorul, banca are interesul de a-i plasa aceti bani. ns nici
debitorul, nici creditorul, nu se sprijin pe porniri generoase n
legtur cu aceast situaie.
Se poate ntmpla ca solicitanii de credite s prezinte adeverine n
care este falsificat adevrul, exagerat bonitatea, adic capacitatea
unei persoane de a-i plti o datorie. Creditorul, care este banca,
comunic cu debitorul printr-un funcionar bancar. Faptul c el a
reuit s acorde ct mai multe credite l caracterizeaz pozitiv n
calitate de lucrtor. Aici vine tentaia de a nu respecta normele de
creditare de la banca respectiv, de a nu examina riguros venit net
al solicitantului, cheltuielile obligatorii din fiecare lun, cum ar fi
plile pentru telefoane, ntreinerea locuinei, subzistena. Prefer
s dea creditul cu ochii nchii. Ce obine astfel funcionarul? Arat
performan, ia o prim, poate obine avansare n serviciu. Foarte
probabil, acest funcionar este contient de faptul c riscul de
suprandatorare este foarte periculos i se poate transforma ntr-o
bomb social. Departe de a fi etice sunt i aciunile bncii de a
ascunde condiii n contracte ncifrate, pe care s nu le priceap
clienii, cu intenia de a-i nela sau dublarea dobnzilor de
comisioane ce fac foarte mare costul creditului. Acionnd n aa fel,
banca poate pierde poteniali clieni, mai ales pe viitor, deoarece
actualmente bncile au soluii foarte multe pentru a-i plasa banii
dar ncepe s se resimt contrariul. Bncile vor ncepe s caute ele
clienii.
5. Contestaiile eticii n afaceri. (dup Dan Crciun)
Exist mai multe tipuri de contestaii ale eticii n afaceri.
1. Contestaia legalist.
Muli oameni de afaceri consider c moralitatea n afaceri se
reduce la principiul: respect legile n vigoare!. E adevrat, c
respectul fa de lege este o datorie moral. Codurile juridice includ

multe nvturi morale, iar normele morale joac un rol important


n interpretarea i n evoluia legii.
Moralitatea este coloana vertebral a sistemului juridic. Iar o moral
care nu este dreapt i rezistent, va afecta negativ ntregul corp al
justiiei.
Muli dintre adepii contestaiei legaliste vor admite c decizia de
a respecta consecvent legea este, n primul rnd, un angajament
moral, dar cel puin unii dintre ei vor emite o a doua obiecie, mai
greu de combtut. Ei vor afirma c oamenii de afaceri au doar
angajamente morale fa de legalitate i nici un alt fel de
responsabilitate etic. Se admite c exist un cadru legal n care
agentul economic trebuie s opereze i c este recomandabil s nu
se foreze limitele legii, dar nimic mai mult. Atta timp ct nu
ncalc legile n vigoare, ntreprinztorul privat este liber s
urmreasc maximizarea profiturilor sale, fr a fi constrns de nici
un fel de stavile morale.
Aceast idee, perfect la prima vedere, poate fi criticat din mai
multe aspecte. Mai nti de toate, exist mai multe reguli morale
primitive, impuse spontan n cadrul relaiilor de afaceri, chiar de la
nceputurile capitalismului, care abia mai trziu au devenit norme
legale. Aceste reguli primitive, proprii vieii economice, rmn i
vor fi mereu, n primul rnd, nite obligaii morale. De exemplu,
Respect-i cuvntul dat este o regul moral universal, care n
afaceri se traduce prin Onoreaz-i contractele. Mult timp nainte
de a fi fost instituit ca prescripie juridic, aceast obligaie moral
a fost o regul fundamental n mediul de afaceri, o regul de aur n
mediul de afaceri, care simplific i accelereaz circulaia
capitalului.
Mai apoi, reglementrile legale sunt, de multe ori, influenate de
factori extraeconomici: idealuri sociale, interese politice sau credine
religioase, care au consecine n sfera economiei. n unele cazuri,
aceste consecine sunt n conflict cu logica i cu moralitatea
afacerilor. De pild, o companie public ineficient, plin de datorii
i fr perspective de redresare, se cuvine a fi penalizat; din punct
de vedere strict economic, falimentul este singura soluie moral
corect. Dar dac, din motive sociale sau politice, guvernul decide
s menin n funciune o astfel de companie, cheltuind legal banii
contribuabililor pentru subvenionarea unei uniti falimentare,
decizia poate fi convenabil din punct de vedere social sau politic,
dar, sub aspect economic, este moralmente incorect. Deci, uneori,
legea vine n conflict cu moralitatea lumii afacerilor, instituind
condiii inegale pentru agenii economici.
i deci, n unele situaii, legea ntrete anumite reguli morale de
conduit, stabilite spontan n mediul de afaceri; alteori ns, ea vine
n conflict cu aceste reguli, pe care le subordoneaz unor interese
extraeconomice.
Se poate ns spune c dac legea consfinete juridic regula
moral, atunci respectarea legii nseamn totodat i conduit etic;
iar, dac legea vine n conflict cu regula moral, prima trebuie s

primeze, o dat ce am convenit c un om de afaceri onorabil este


dator s respecte legalitatea ceea ce este tot un angajament
moral la nivel de principiu.
Totui, legea nu poate i nici nu trebuie s reglementeze fiecare
moment i situaie concret din vieile noastre. Sistemul juridic
ofer numai un cadru normativ general vieii economice, a crei
diversitate genereaz o mulime de situaii imprevizibile. Or, atunci
cnd legea nu are nimic de spus, moralitatea rmne singura pe
care ne putem sprijini pentru a lua decizii corecte.
Din punct de vedere legal, fiecare individ este liber s-i desemneze
motenitorii. Din punct de vedere moral ns, nu este indiferent
dac un ins i las dup moarte averea copiilor sau rudelor
apropiate, unui institut de cercetri medicale, unui cult religios, sau
unei organizaii teroriste.
Pe de alt parte, legislaia economic este n mare parte
procedural: ne arat cum s acionm, se refer la mijloacele la
care putem recurge, dar nu ne spune ntotdeauna ce trebuie s
facem, care s fie scopurile, deciziile i opiunile noastre.
Legislaia nu poate rspunde la ntrebri de genul urmtor: Ce e mai
bine, s concediem o parte din personal pn cnd compania se
redreseaz, urmnd s reangajm fora de munc disponibilizat ori
s pstrm ntregul personal, cu riscul de a duce compania la
faliment caz n care toi salariaii i-ar pierde locul de munc?
n unele ri n curs de dezvoltare, reglementrile legale privind
protecia mediului sunt mai puin stricte dect cele din rile
dezvoltate. Drept urmare, costurile unui produs manufacturat n
rile mai puin avansate sunt mai mici, ntruct echipamentul
industrial mai puin sofisticat i totodat mai poluant solicit o
investiie mai redus. Este deci legal s fie aprat mediul n rile
bogate i afectat n prile mai srace ale lumii. Dar din perspectiv
etic?
i deci, dictonul Respect legea este un principiu fundamental n
economia de pia i n orice societate democratic, ns nu rezolv
toate problemele din viaa economic i nu poate fi cheia universal
cu care s putem soluiona toate dilemele practice cu care se
confrunt un agent economic. Prin urmare, etica n afaceri nu poate
fi redus la stricta legalitate.
2. Contestaia pozitivist
n general, n cadrul etici de afaceri se consider c moralitatea este
o condiie necesar a reuitei n economia de pia. Nimeni nu poate
ajunge un business leader de succes nesocotind grav i consecvent
criteriile de conduit etic. Good ethics is good business
corectitudinea moral se asociaz cu succesul n afaceri, nefiind o
garanie suficient a acestuia. Dar aceste lucruri nu pot fi
demonstrate.
Unii filosofi, bazndu-se pe neopozitivism sau pozitivism logic
(fondator al pozitivismului este considerat Auguste Comte (17981857, sociolog i filosof francez) consider c problemele etice nu
pot fi soluionate prin argumentare raional. n pozitivism se

consider c pentru a fi riguroas i respectabil, filosofia ar trebui


s se limiteze la analiza logico-semantic a propoziiilor factuale.
Dac o propoziie nu poate fi verificat adic dovedit ca fiind n
mod cert adevrat sau fals folosind exclusiv metodele tiinifice,
nseamn c avem de-a face cu o fals propoziie, lipsit de sens.
Propoziiile care nu satisfac rigorile metodei tiinifice, spun aceti
filosofi, pot fi utilizate pentru a strni emoii, pentru a-i convinge
persuasiv pe oameni s urmeze anumite exemple de conduit sau
pentru exprimarea unui punct de vedere individual, dar nu sunt nici
adevrate, nici false.
Privite din aceast perspectiv, judecile i principiile etice par
lipsite de raionalitate iar etica nu este i nu poate fi o form de
cunoatere tiinific. Ea numai ncearc s fie persuasiv, apelnd
la emoii, sentimente, interese i habitudini sociale. Ca oricare alt
(pseudo)afirmaie etic, principiul good ethics is good business nu
poate fi dovedit strict raional ca fiind adevrat, dup cum nici
afirmaia contrar bad ethics is good business nu poate fi
dovedit ca fiind fals. Argumentele etice nu dovedesc nimic. Ele
par numai acceptabile celor care subscriu din start anumitor
principii morale.
Dar nsi afirmaia numai propoziiile testate empiric au sens, nu
poate fi testat empiric. Din cauza multor dificulti teoretice,
perspectiva pozitivist a fost de mult timp abandonat. Dei ca
teorie filosofic, pozitivismul mai poate fi nc regsit n unele
abordri economice, a cror metod se bazeaz pe adunarea unui
volum covritor de date i informaii statistice, n sperana c din
colectarea faptelor brute se poate nate o teorie solid.
n unele lucrri de etic n afaceri se ntlnesc aproape n
exclusivitate studii de caz, nsoite de comentariile i
nvturile unor oameni de afaceri reputai pentru succesul lor
comercial, din care se extrag apoi cteva explicaii de bun sim i
o lung list de sfaturi practice. Dar simpla acumulare de date
factuale, ntr-un spirit ngust pozitivist, este inadecvat n
clarificarea problemelor specifice eticii. Studiile de caz ofer obiectul
de studiu, dar nu conceptele i principiile eticii n afaceri, care
trebuie demonstrate prin metode deductive.
Etica se ocup de valori, iar acestea nu sunt totuna cu faptele
empirice. Etica ncearc s rspund unor ntrebri de genul
urmtor: ce este binele? Prin ce se caracterizeaz faptele bune i
cele rele? Cum trebuie s apreciem valoarea moral a unei aciuni i
a scopurilor sale? Acestea sunt ntrebri filosofice, iar soluionarea
lor presupune clarificarea altor chestiuni, de genul: cum se poate
justifica un anumit punct de vedere moral?
Pretenia pozitivist c etica este iraional, ntruct nu se limiteaz
la descrierea faptelor nude, ci caut s demonstreze ceea ce ar
trebui s facem spre a ne purta bine i corect, cade, pentru c i
cere filosofiei morale ceea ce ea nu i propune s realizeze.
3. Contestaii ideologice

Dup cum am vzut, unii oameni cred c afacerile nu au nimic n


comun cu etica. Dar nu toi se gndesc la acelai lucru.
Conservatorii pun accentul pe cuvntul afaceri; n opinia lor, orice
pretenie moral privind conduita n afaceri este o constrngere
exterioar, de natur s frneze libera circulaie i maxima
valorificare a capitalurilor. Dac amestecm morala cu afacerile,
spun ei, ambele vor avea de suferit. Dimpotriv, intelectualitatea de
stnga pune accentul pe etic. Din punctul lor de vedere,
capitalismul n general i, mai ales, marile corporaii sunt profund
imorale n esena lor i singurul mijloc de realizare a justiiei sociale
i morale este lupta mpotriva capitalismului. Firete c acestea sunt
nite caracterizri extrem de schematice, care se pot desprinde din
scrierile economitilor clasici. S aruncm o scurt privire asupra lor.
a. Contestaiile clasice
Criticii de dreapta ai eticii n afaceri consider c singura datorie a
afacerilor este de a aduce profituri maxime. Pe o pia liber, n care
indivizii au posibilitatea de a-i urmri propriile interese, forele i
mecanismele concurenei vor produce de la sine cantitatea i
diversitatea de bunuri i servicii necesare societii. Aceasta idee o
susine Adam Smith (1723-1790). n Avuia naiunilor el afirm c
nu din bunvoina mcelarului, a berarului i a brutarului ne
ateptm s avem parte de cin, ci din grija lor fa de propriul
interes. Nici o for exterioar i nici o violare a libertii nu sunt
necesare pentru a-i determina pe cei care urmresc s ctige din
afaceri s coopereze, astfel nct s fie satisfcute pe deplin nevoile
sociale de bunuri i servicii. Pentru c, spune Smith, cel care
urmrete numai interesul propriu, este condus de o mn
invizibil spre un rezultat la care nu se gndea. Iar faptul c
societatea nu particip, nu este cel mai ru lucru. Urmrindu-i
propriul interes, de cele mai multe ori individul servete interesul
societii mai eficient dect dac acesta ar fi fost elul su. Nu am
cunoscut niciodat multe realizri ale celor care susineau c
trudesc pentru binele tuturor.
Dei apare doar o singur dat n celebra lucrare a lui Adam Smith,
mna invizibil a devenit un soi de mantra pentru adepii
economiei de pia fr restricii, devotai abordrii legilor
capitalismului n spirit laissez-faire. Din acest punct de vedere, etica
n afaceri apare ca un element n cel mai bun caz superfluu o dat
ce ntreprinztorii privai sunt mpini de forele pieei s adopte
spontan anumite reguli de conduit n afaceri sau, n cel mai ru
caz, o imixtiune a ideologiei n sfera vieii economice, care nu poate
dect s frneze i s ncorseteze micarea capitalurilor, servind
unor interese extraeconomice a cror mplinire e de natur s
diminueze creterea avuiei naiunilor.
Criticii de stnga ai eticii n afaceri pornesc de la convingerea c
economia capitalist este, n esen, imoral. Un oponent nverunat
al capitalismului a fost Karl Marx (1818-1883). El a analizat
societatea industrial din secolul al XIX-lea n Europa, n care
situaia muncitorilor era zguduitoare: munc pn la epuizare,

salarii mici, absena beneficiilor, omaj i o lips total de protecie


social.
El considera c orice formaiune social se ntemeiaz pe relaiile
de producie, care formeaz baza sau infrastructura economic a
societii. Relaiile de producie genereaz i determin
suprastructura societii, adic toate formele de organizare
instituional i ideologia cultura, educaia, arta, religia. n
societatea capitalist, supremaia economic se afl n minile
deintorilor de capital burghezia, aflat n conflict de interese
cu proletariatul, al cror unic obiect de vnzare este fora de
munc. n viziunea lui Marx, lupta de clas dintre acetia va duce
la declanarea unei revoluii, n urma creia mijloacele de producie
vor trece din stpnirea capitalitilor n posesia i administrarea
muncitorilor. Din punct de vedere marxist, etica face parte din
suprastructura ideologic, fiind determinat de interesele burgheziei
n societatea capitalist. Deci, etica n afaceri este un ansamblu de
reguli ale competiiei dintre capitaliti, fr nici o legtur cu nevoile
i interesele proletariatului. Scopul principal al eticii capitaliste este
s ofere inegalitii de clas o ipocrit legitimitate moral.
n concepia lui Marx, nsuirea de ctre ntreprinztorul capitalist a
plusvalorii produse de ctre salariaii si este un adevrat jaf. Cu ct
salariile sunt mai mici, cu att sporete plusvaloarea pe care o
fur capitalitii: i deci, ziua de munc se prelungete pe ct este
de posibil, iar salariile scad ntr-una. Viaa muncitorilor devine din ce
n ce mai rea, iar capitalitii acumuleaz averi uriae. Pornind de la
astfel de premise, etica n afaceri nu e doar o contradicie n
termeni, ci i o fars de-a dreptul cinic, atta timp ct bogia
nemsurat a ntreprinztorilor se bazeaz pe munca furat a
salariailor;
Forele economice pe care le descrie Marx conduc nu numai la
conflicte de clas ntre burghezie i proletariat, ci i la nstrinarea
sau alienarea muncitorilor, prin care Marx nelege cel puin trei
lucruri: muncitorii sunt separai de produsele muncii lor, care intr n
posesia capitalitilor; acetia convertesc plusvaloarea n capital,
care le permite s intensifice i mai mult exploatarea muncitorilor;
n sfrit, muncitorii se nstrineaz unii fa de ceilali, deoarece
trebuie s concureze pe piaa forei de munc, pentru a supravieui.
Marx considera c a descoperit legile tiinifice ale dezvoltrii
sociale, care vor conduce la intensificarea luptei de clas dintre
burghezie i proletariat pn la prbuirea capitalismului.
Vedem, ns, c revoluiile prezise nu au avut loc, regimuri politice
marxiste s-au instaurat mai degrab n societi preindustriale,
precum cele din Rusia, China sau Cuba, i au fost impuse cu fora
Armatei Roii n rile industrializate, dar nu foarte dezvoltate, din
Estul Europei.
Marx nu putea s prevad politicile sociale prin care, n rile
capitaliste cele mai avansate, a fost interzis munca minorilor i au
fost legiferate durata zilei de munc, salariul minim i combaterea
practicilor monopoliste, guvernele intervenind n reglementarea

vieii economice pentru a preveni accidentele de munc sau


distrugerea mediului. Unii salariai dein pachete de aciuni ale
firmelor cotate la burs, fie individual, fie prin intermediul fondurilor
de pensii, au acorduri salariale care permit angajailor s aib o cot
parte din profiturile companiei la care lucreaz, se iau msuri de
protecie social a celor defavorizai n perioadele de recesiune,
precum compensaii la concediere, ajutoare de omaj, programe de
recalificare i garanii guvernamentale ale fondurilor de pensii.
n opinia susintorilor actuali ai marxismului, profitul continu s fie
privit ca un soi de furt, iar interesele salariailor i cele ale patronilor
apar ca fiind incompatibile. Scepticismul lor fa de moralitatea
lumii capitaliste este, alimentat de numeroase fenomene
regretabile. Este adevrat faptul c, dac au posibilitatea, cei mai
muli oameni de afaceri se comport i astzi ca n capitalismul
slbatic de secol XIX. Patronatul i sindicatele intr cteodat n
relaii violent conflictuale i nu se poate spune c toate firmele pun
bunstarea salariailor n fruntea listei lor de prioriti. i nu se
poate nega faptul c destule firme recurg la practici monopoliste i
la publicitate mincinoas, c i pun angajaii s lucreze n condiii
periculoase etc., nclcnd astfel contractul social prin care le
revin anumite funcii i responsabiliti. Toate acest fapte ntrein
nostalgiile i utopiile de inspiraie marxist, care mai bntuie nc n
lumea contemporan.
4. Contestaiile actuale
n zilele noastre, criticii capitalismului contemporan sunt de acord
c, n formele sale actuale, economia de pia provoac nc o serie
de efecte sociale indezirabile; prin urmare, mediul de afaceri trebuie
s fie restructurat n acord cu anumite valori etice. Dar valorile pe
care le au n vedere dreapta i stnga sunt diferite. M. R. Griffiths i
J. R. Lucas consider c dou curente de gndire s-au strnit i s-au
aezat apoi n matc. Egalitaritii de stnga considerau c afacerile
sunt ceva ru, c profitul este imoral i c toat lumea ar trebui
pltit la fel. Muli ani ei au ocupat terenul naltei moraliti, unde au
fcut o figur mai frumoas dect realitii de dreapta, care credeau
c afacerile sunt afaceri, c dorina de profit este singura care poate
motiva un om raional i c toate consideraiile morale sunt
irelevante fa de conduita corect n domeniul afacerilor.
Criticii conservatori ai capitalismului contemporan susin c
economia de pia este astzi sufocat de ctre o legislaie
excesiv, care prescrie tot felul de restricii extraeconomice, de
natur s frneze dezvoltarea afacerilor i s diminueze eficiena
economic. Efectele imorale decurg din faptul c economia nu este
lsat s funcioneze pe baza regulilor sale naturale. Critici de
dreapta consider c o valoare principal este libertatea individual,
plednd pentru o etic minimal n mediul de afaceri. Un susintor
ai libertii pieei, n spiritul lui Adam Smith, este Milton Friedman,
profesor la Universitatea din Chicago, laureat al Premiului Nobel
pentru economie (1976). n lucrarea sa Capitalism and Freedom,
Friedman afirm c ntr-o economie de pia exist o unic

responsabilitate social a afacerilor s i utilizeze resursele i s


se angajeze n activiti menite s sporeasc profiturile atta timp
ct nu ncalc regulile jocului, ceea ce nseamn s se angajeze ntro competiie liber, fr nelciuni i fraude. El consider c
intervenia statului n economie trebuie s fie minimal. Afacerile
trebuie lsate n voia lor, iar forele pieei vor atenua lcomia
ntreprinztorilor care ofer produse de slab calitate la preuri
exagerat de mari prin faptul c consumatorii nu vor cumpra
produsele de slab calitate, astfel nct fabricantul lor va da
faliment. Iar dac un productor fixeaz preuri mari pentru nite
produse de bun calitate, care se vnd bine, ali productori vor fi
atrai s intre i ei pe pia, ceea ce duce la o supraofert i la
scderea preurilor. n cele din urm, piaa realizeaz o stare de
echilibru, n care un numr suficient de productori satisfac cererea
consumatorilor la preuri rezonabile. Este greu de respins n zilele
noastre sistemul economiei de pia. Economiile planificate ale
Uniunii Sovietice i ale statelor din Estul Europei nu au fcut fa
competiiei cu economia statelor occidentale sub aspectul
productivitii, varietii i calitii produselor i serviciilor. Ele s-au
prbuit sub povara ineficienei birocratice, a risipei aberante de
resurse pentru realizarea unor proiecte inutile i a lipsei de
motivaie a muncii. Friedman merge ns i mai departe: el susine
c libertatea individual i cea economic se intercondiioneaz.
Libertatea economic spune el este o condiie obligatorie pentru
libertatea politic. Permind oamenilor s coopereze unii cu alii
fr restricii i fr dirijri centralizate, se micoreaz spaiul n
care se exercit puterea politic. Pe scurt, nu poate exista o
societate cu adevrat liber dac piaa nu este lsat s
funcioneze liber. Friedman susine c statul nu ar trebui s pretind
oamenilor o licen de practicare a vreunei profesii, fie c e vorba
de un agent imobiliar sau de un medic. Piaa elimin performanele
inferioare i recompenseaz excelena. Nu este nevoie de mna
greoaie a guvernului pentru a face aceste lucruri. El mai
argumenteaz i ideea c afacerile nu au nici un fel de
responsabiliti sociale, pentru c a folosi profiturile unei companii n
vederea binelui social este totuna cu a lua n numele acionarilor
decizii pe care ar trebui s le ia acetia, fiecare n parte, dup cum
consider de cuviin. Afacerile se pun cel mai bine n serviciul
societii atunci cnd se dedic exclusiv misiunii lor specifice
realizarea unor profituri maxime, n limitele legii. Dac prin etica
afacerilor se neleg responsabilitile sociale ale ntreprinztorilor
privai, Friedman recomand oamenilor de afaceri s-i vad de
afacerile lor i s lase grija fa de problemele sociale pe seama
altora. Sarcina proprie guvernului const n medierea diferitelor
interese de grup, folosindu-i autoritatea pentru a impune
respectarea legilor i a contractelor.
Criticii de stnga ai capitalismului contemporan consider c
economia de pia este opac fa de criteriile morale, dac nu de-a
dreptul imoral. Valoarea pe care o scot acetia n eviden este

justiia social care poate fi realizat numai printr-o politic


economic guvernamental, care are misiunea de a pune mediul de
afaceri n slujba binelui public, iar profiturile ntreprinztorilor privai
trebuie controlate de ctre stat i redistribuite n beneficiul
comunitii. Scopul primordial al afacerilor nu este maximizarea
profiturilor, ci condiii de via mai bune pentru toi. Iat ce spune
un alt laureat al Premiului Nobel pentru economie, Amartya Sen:
pur i simplu nu este adecvat s considerm drept obiectiv de baz
numai maximizarea profitului sau a avuiei [...] creterea economic
nu poate fi tratat ca un scop n sine. Dezvoltarea trebuie s vizeze
mai mult sporirea calitii vieii pe care o trim i a libertilor de
care ne bucurm. Dar stnga are acum o problem. Griffiths i
Lucas afirm c colapsul comunismului a adus dup sine triumful
capitalismului, dar muli sunt acum nemulumii de individualismul
egoist pe care acesta pare s-l cultive i tnjesc dup o mai
viguroas recunoatere a valorilor comunitare. Dei eficiena
capitalismului nu poate fi negat i nici, mai important nc,
sigurana pe care o ofer nclinaiilor totalitare ale deintorilor
puterii politice, sistemul capitalist pare insensibil fa de situaia
grea n care se afl cei care pierd jocul pieii competitive, cei sraci,
dezavantajai sau rmai fr slujb. n pofida acestor opinii
antagoniste, att criticii de dreapta, ct i cei de stnga pun tunurile
virulenei polemice pe o int comun: marile corporaii, acuzate de
faptul c dein o putere periculos de mare. Intelectualitatea de
stnga consider c aceste gigantice corporaii multinaionale sunt
prea puternice n raporturile lor cu guvernele ce apr binele public,
n vreme ce conservatorii susin i ei c marile corporaii sunt prea
puternice pe pia n raporturile lor cu micii ntreprinztori, ceea ce
modific sau chiar ncalc legile naturale ale economiei de pia.
ns nu chiar toat lumea este att de nemulumit de societatea
capitalist. Orientarea dominant n etica afacerilor nu ignor i, nu
neag neajunsurile economiei de pia, dar nu exist nici o ndoial
asupra faptului c acest sistem economic este de departe cea mai
bun soluie practic din cte s-au ncercat vreodat pn acum.
Prin urmare, pentru majoritatea teoreticienilor din acest domeniu
problema nu const n cutarea unui alt sistem socio-economic, ci n
remodelarea i perfecionarea celui existent. Din acest unghi de
vedere, viaa economic nu are o moralitate proprie, activ doar n
mediul de afaceri, putndu-se afla n conflict cu anumite valori
morale mai profunde, universale i absolute. ntreprinztorilor nu
li se cere nimic mai mult sau mai puin dect altor ageni socioeconomici i ei nu trebuie s respecte anumite norme i valori
specifice, altele dect cele recunoscute, respectate i urmate n
societate de ctre toat lumea. Iat de ce etica n afaceri nu este o
critic social, ci o aplicaie n domeniul afacerilor a celor mai
generale i ct se poate de obinuite valori, norme i principii
morale.
10