Sunteți pe pagina 1din 5

11. GNDIREA SIMBOLIC.

ARTA I RELIGIA DIN PERSPECTIVA ARHEOLOGIEI


Cercetarea abilitii unice a oamenilor de a se exprima prin simboluri i de a-i concepe existena n
termeni religioi constituie una dintre cele mai complexe i delicate misiuni ale arheologiei. Dificultatea
acestei misiuni de reconstrucie devine nc i mai evident dac se ine seama nu doar de caracterul
trunchiat i ermetic al culturii materiale conservate, ci i de diversitatea formelor de exprimare a gustului
artistic sau ideilor religioase, aa cum este aceasta documentat n timpurile istorice sau prin observaiile
etnografice. n aceste condiii, nu surprinde manifestarea frecvent, n arheologie, a dou tendine
periculoase: cea a reconstituirii pur speculative a gndirii oamenilor din trecut, respectiv cea a renunrii
radicale la orice preocupare cu privire la acest aspect, considerat prea greu de evaluat prin proceduri
tiinifice.
n deceniile din urm, arheologia s-a ndeprtat n egal msur de tendina sceptic, ca i de cea
speculativ i a fcut mari progrese n a trata sistematic, disciplinat problematica gndirii simbolice,
ncadrat de altfel unui subdomeniu amplu, numit arheologie cognitiv. Aceast subdisciplin dorete s
studieze toate formele de gndire imprimate n cultura material, configuraiile mentale ale unor culturi,
simbolurile i ideile religioase etc.
11.1. Analiza simbolurilor n arheologie
Capacitatea de a imagina, transmite i nelege simboluri reprezint una dintre trsturile care
difereniaz specia uman de lumea animal. Simbolul este marca ireductibil a gndirii abstracte, ca i a
limbajului scris sau vorbit. Una dintre cele mai importante caracteristici ale simbolului este, ns, caracterul
su arbitrar. Este suficient s ne gndim la diversele alfabete sau sisteme numerice, ca i la simbolurile de pe
drapele, pentru a realiza n acelai timp caracterul arbitrar al unor simboluri, dar i puternica lor
dependen de anumite contexte culturale: simbolurile greu de interpretat i misterioase pentru un strin,
sunt foarte uor de neles pentru membrul respectivei culturi (limba este un astfel de exemplu). n aceste
condiii, a nelege semnificaia unui desen, a unei imagini i chiar a unui obiect provenit dintr-un context
cultural strin este un proces mai dificil dect se presupune. Arheologii care interpreteaz simbolurile din
trecut trebuie, prin urmare, nainte de toate, s evalueze corect contextul din care provin i s ia n calcul
multiplele posibiliti de interpretare ce se deschid. Aceste posibiliti nu sunt, ns, infinite i pot fi
verificate i comparate.
ntr-adevr, experiena i observaia confirm existena unor adevrate hri cognitive, care servesc
integrrii oricrui individ uman n societate. n cazul membrilor unui grup social cu experiene i tradiii
comune, aceste hri care cuprind cunotinele lor despre lume, reperele lor mentale, simbolice, dar i
practice , tind s se asemene. Astfel c, dei rmne greu, de exemplu, s nelegem cu precizie cum
percepea lumea un individ anume din neolitic, de exemplu, putem avea un acces rezonabil la reprezentrile
colective ale grupului su i, prin urmare, chiar dac parial, i la cele proprii acestui individ particular. Nu
lipsesc nici situaiile n care arheologii pot identifica i modul n care persoane particulare se integrau n
universul simbolic al grupurilor lor.
Evoluia abilitii de simbolizare
Una dintre cele mai spinoase probleme ridicate arheologiei preistorice este analiza evoluiei
capacitii de simbolizare, comun astzi speciei Homo sapiens sapiens. Problema unei evoluii cognitive i nu
doar somatice complic nelegerea vieii simbolice a oamenilor preistorici. Identificarea primei forme de
exprimare simbolic de ctre arheologi nu poate pleca, desigur, dect de la imprimarea sa n materie. Aceasta
nu nseamn c gndirea abstract i utilizarea simbolurilor nu poate fi mult mai veche. Criteriile invocate n
datarea primelor forme de gndire simbolic, n fapt a primelor forme de gndire recunoscut ca atare, sunt
mult disputate.
Unii specialiti consider apariia primelor unelte drept un prim vehicul al gndirii abstracte. Alii,
dimpotriv, leag geneza comportamentului simbolic de apariia limbajului i, prin urmare, tind s i atribuie
o dat mai recent, legat de regul de apariia omului anatomic modern, acum aproximativ 200.000 de ani.
Din nefericire, criteriile anatomice care s certifice utilizarea limbajului articulat sunt nc neclare, motiv
pentru care arheologia prefer frecvent s se orienteze ctre alte repere, comportamentale.

Unul dintre cele mai importante l reprezint abilitatea de a planifica i complexitatea gesturilor
implicate, de exemplu, n realizarea uneltelor de piatr, n amenajarea habitatului sau n activitile de
subzisten. Pentru o parte a specialitilor, cel puin realizarea uneltelor bifaciale de ctre Homo erectus indic
cu trie simul simetriei, ndemnarea tehnic i abilitatea de a planifica n avans, suficiente pentru a le
considera mrturii ale unui orizont cognitiv tipic uman.
Un alt criteriu poate fi reprezentat de diferenierea clar a culturii materiale, explicabil prin
apariia unor grupuri etnice. Odat n plus, frontiera cronologic a acestei inovaii este plasat fie n
paleoliticul mijlociu, fie n paleoliticul superior.
Apariia nmormntrilor i a obiectelor de podoab constituie un reper mult mai larg acceptat de ctre
comunitatea specialitilor. Respectul pentru defunct, nsoit de o imagine probabil asupra vieii de apoi,
este un fenomen unanim considerat caracteristic umanitii. n acest sens, cel puin omul de Neanderthal,
care i ngropa cu certitudine morii, poate fi considerat fr ezitri capabil de a gndi simbolic. n privina
obiectelor de podoab, datele recente sugereaz apariia timpurie a acestora n Africa, nainte chiar de
apariia primelor fosile atribuite lui Homo sapiens sapiens.
Apariia artei figurative constituie prin excelen dovada manifestrii unei gndiri abstracte, a
simbolisticii i gustului estetic. Arta paleoliticului superior, att cea rupestr, ct i cea mobiliar (de pe
obiectele portabile) ndeplinete cu prisosin toate aceste criterii. Reprezentrile naturaliste ale animalelor
pictate pe pereii peterilor, multe realizate cu deosebit talent, sunt nsoite de stilizri (amplificri artificiale
ale unor trsturi), menite a evidenia anumite trsturi sau ipostaze ale respectivei specii (fora, viteza), dar
i numeroase semne misterioase, a cror simbolistic nu este clar. Dup unii specialiti, ca A. LeroiGourhan, organizarea tematic i selecia speciilor pictate trimite la un complex sistem de asocieri simbolice. La
fel de numeroase sunt simbolurile incizate sau gravate pe obiectele de uz cotidian, cum sunt seriile de linii
sau puncte, considerate a constitui sisteme calendaristice, sau cel puin suporturi pentru memorie,
nregistrnd evenimente sau ale repere. Interpretarea contradictorie a acestor semne abstracte indic de la
sine ct de dificil este decriptarea simbolisticii unor societi lipsite de izvoare scrise, cum sunt cele
preistorice.
Arhetip al gndirii simbolice, scrisul reprezint prin excelen a asociere de simboluri i un mijloc
eficient de fixare i amplificare a hrii cognitive. Inventarea scrisului a permis un salt major al capacitii
oamenilor de a comunica i stoca informaie, de a se organiza ca grup social i de a reprezenta lumea.
Scrierea, aprut independent n mai multe areale de civilizaie antic, nu a reprezentat o practic obinuit
pentru ansamblul societilor respective, ci a evoluat iniial sub forma unei cunoateri ezoterice, pstrate
exclusiv de scribi i de membrii elitei. Faptul este valabil att pentru scrierea mesopotamian, ct i pentru
sistemele similare din America Central, cum este cel maya. Printre civilizaiile lumii vechi, Grecia ofer
primul exemplu de extindere a culturii literare ctre ansamblul populaiei, scrisul acoperind uzual att
domeniul public, ct i pe cel privat (stele, inscripii, graffiti, papirusuri, monede etc.).
Categorii de simboluri
Dac semnificaia precis a anumitor simboluri rmne inaccesibil arheologiei, nu acelai lucru se
poate spune i despre asocierea lor, care poate oferi indicii mai clare asupra sensului lor. Astfel, arheologii C.
Renfrew i P. Bahn au propus o subdivizare a categoriilor de simboluri ntlnite de arheologi, care s
faciliteze identificarea relaiilor dintre ele i s ajute, astfel, interpretarea lor. Clasificarea lor insist,
pragmatic, asupra modurilor n care simbolurile sunt utilizate ntr-o societate. Din acest punct de vedere,
harta cognitiv a oricrei societi cuprinde:

simboluri consacrate msurtorilor (desemnnd uniti de timp, loc, lungime, greutate etc.);

simboluri ale planificrii (menite a veni n ntmpinarea unor probleme ale viitorului, cum sunt
schiele sau planurile unor orae);

simboluri consacrate medierii relaiilor dintre oameni (cum sunt, de exemplu, monezile, drapelele,
gradele militare etc.);

simboluri utilizate n reprezentarea i medierea relaiilor oamenilor cu lumea supra-natural


(simbolistica religioas i cultic);

simboluri utilizate n descrierea sau reprezentarea lumii, cum sunt, prin excelen, obiectele de art.
Prima categorie de simboluri, destinat msurrii timpului, distanelor sau greutii apare de
timpuriu, aa cum am amintit, n simbolistica obiectelor din Paleoliticul superior. n general, existena unor

sisteme de msurare a timpului poate fi probat prin demonstrarea unor legturi cu evenimente astronomice
cunoscute. Aa a fost posibil identificarea calendarului maya, sau interesul pentru evenimente astronomice
al populaiilor ce au ridicat construciile megalitice din Europa. n privina unitilor de msur a distanelor
sau greutilor, descoperirea unor uniti standardizate este revelatoare. Printre cele mai timpurii dovezi se
numr cuburile de piatr descoperite la Mohenjodaro, pe Valea Indusului, vechi de peste 4000 de ani.
Simbolurile consacrate planificrii sunt mult mai rare i sunt n general legate de apariia, n cadrul
civilizaiilor antice, a unor edificii de mare complexitate, care solicitau planuri arhitectonice. Dar numeroase
indicii mai vechi sugereaz existena unei planificri atente: forma unor obiecte, reete tehnologice (de
exemplu, ponderea de 10% a staniului n aliajul de bronz), aliniamente ale unor monumente sau cldiri etc.
Ce-a de-a treia categorie de simboluri, destinat medierii raporturilor inter-umane, este mult mai
generos reprezentat n documentaia arheologic: simboluri ale comunicrii, prestigiului, autoritii se
regsesc n multiple contexte. De exemplu, monezile indic existena unui acord cu privire la valoarea
bunurilor, dar i existena unei autoriti emitente. nainte de apariia monedei, standardele de msur a
valorii puteau varia, dar nu lipsesc indiciile privind valoarea deosebit conferit unor bunuri i semnificaia
clar a asocierii lor simbolice cu anumite persoane sau clase sociale. Inventarul exorbitant al unor morminte
(inclusiv preistorice) ofer indicii revalatoare privind valoarea simbolic a unor materiale: fildeul, n
paleolitic, cochiliile exotice sau aurul n cazul unor morminte neolitice .a.m.d. Aa cum aminteam, ns,
ncrctura simbolic a unor bunuri este pur arbitrar. n societile ierarhice, diferenierea de statut este
marcat prin asocieri simbolice ale unor personaje importante cu diverse bunuri sau echipamente (ex.
purpura, deci culoarea roie, n imperiul bizantin; sceptrul i coroana, simboluri ale monarhiei etc.), prin
existena unor monumente funerare impresionante, a statuilor conductorilor etc. Intenia de a preamri
elita nu poate fi separat, n utilizarea acestor simboluri, de intenia de a intimida clasele inferioare. Mesajul
simbolic servea, prin urmare, ntririi structurii sociale i nu rareori, mai ales n cazul imperiilor,
impresionrii strinilor: marele zid chinezesc, scenele din palatele egiptene sau asiriene erau n mod evident
concepute pentru a impune teama i respectul acestora.
Ultimele dou categorii de simboluri, cele consacrate relaiilor cu lumea supranatural i, respectiv,
artei, dispun de o importan deosebit, prin urmare le vom conferi o atenie aparte.
11.2. Simbolistica religioas
Gndirea religioas presupune, sintetic, existena unui sistem de credine cu privire la existena
unor fiine supranaturale sau supra-umane i a unor fore care transcend lumea material, vizibil i care
intervin variabil n existena oamenilor. Dincolo de definiia sa abstract, religia acioneaz, n orice
societate, i ca o instituie social, capabil s regleze, uneori autoritar, comportamente din domenii diverse
(etico-moral, economic, social). Aceast sociologie a religiei se ancoreaz variabil n nucleul abstract al
doctrinelor religioase. Credinele religioase se manifest la fel de divers i n cultura material i nu lipsesc
exemplele de credine religioase care nu las urme materiale. n general, arheologii nu au acces la universul
religios dect prin identificarea unor tipare de comportament legate explicit (dar nu i exclusiv) de credinele
religioase. Aceste tipare de comportament constituie cultul, cel care poate oferi indicii privind valorile i
credinele unui grup uman.
Identificarea unui cult religios nu este att de simpl, pentru c nu toate comportamentele greu de
explicat trebuie s fie puse pe seama unor raiuni religioase. Existena unui cult solicit, de obicei, din partea
arheologiei, un minim de criterii:

descoperirea unor locaii specifice (temple, sanctuare), necesare desfurrii ceremoniilor religioase;
locaia se poate distinge n peisajul natural, prin asocieri aparte (petera, vulcan, roci izolate etc.) i
nu presupune ntotdeauna amenajri aparte;

identificarea unei frontiere simbolice dintre lumea material i cea divin, cum sunt spaiile pentru
purificare (bazine), sau anumite trasee (nguste sau ntortocheate, decorate cu scene semnificative);

identificarea unor imagini sau simboluri ale unei diviniti (sau ale mai multora), imagini ce pot fi
regsite i n alte contexte, cum sunt cele funerare;

identificarea urmelor unor ritualuri sau ceremonii, a resturilor ofrandelor oferite zeitilor etc.
n practic, puine situri arhelogice rspund tuturor acestor criterii n acelai timp, motiv pentru care
reconstituirea arheologic a unui cult religios se bazeaz pe informaii provenind din mai multe situri,

aparinnd aceluiai grup social. n foarte multe situaii, iconografia, chiar i prezent pe artefacte izoltate,
este de mare folos pentru identificarea unui cult religios: reprezentrile de zeiti, ale unor animale mitice,
sau ale unor persoane n poziii semnificative (adorante) este indicativ n sine. La fel de gritoare este i
descoperirea tezaurilor oferite ca ofrande, mai ales a celor alctuite din piese valoroase, parial distruse i n
mod clar abandonate fr intenia de a fi recuperate.
Iconografia, atunci cnd exist, este cea care ofer cele mai numeroase indicii cu privire la coninului
unui panteon religios, sugernd atribuiile diverselor diviniti, asocierea lor cu anumite fenomene naturale
sau animale, culori sau simboluri. Izvoarele scrise sunt, ns, deseori necesare pentru nelegerea corect a
semnificaiei scenelor pstrate de iconografie. Un excelent exemplu l ofer izvoarele greceti, care au facilitat
nelegerea, altminteri foarte dificil, a scenelor mitologice de pe vasele pictate.
Studierea comportamentului funerar reprezint o surs important pentru nelegerea credinelor
religioase din trecut. Prezena unor piese de echipament individual este, de obicei, considerat o dovad
direct a credinei ntr-o via de apoi, mai mult sau mai puin asemntoare celei trite pe pmnt. n
realitate, etnografia ne arat c aceste situaii pot s aib i alte explicaii, cum ar fi puternica asociere dintre
un obiect i un individ, prescripii magice, care interzic folosirea atingerea posesiunilor sale etc. Mult mai
convingtoare este prezena unor resturi de hran sau a unor inventare bogate, sau a sacrificiilor, n mod
evident explicabile prin ideea unei continuiti ntre viaa pmntean i cea de dup moarte.
11.3. Arheologia artei
Modul n care este reprezentat lumea natural sau supranatural ofer un set bogat de informaii
cu privire la gndirea oamenilor din trecut.
Primele forme de art figurativ apar nc din paleoliticul superior. Sculptura, reconstituirea n trei
dimensiuni a unui aspect al lumii, apare sub forma statuetelor miniaturale ale animalelor vnate, sau a
statuetelor feminine stilizate, sugernd existena unui cult al fertilitii feminine. Materialele utilizate sunt
diverse: piatr, os, filde, lut ars. Statuetele din lut ars de dimensiuni similar se nmulesc n cadrul
civilizaiilor agrare, i apar virtual n toate contextele neolitice, asociate foarte probabil unui cult al fertilitii
i fecunditii. Unele reprezentri au permis reconstituirea pieselor de echipament sau identificarea portului
unor mti. Statuile de mari dimensiuni apar n cadrul multor civilizaii din Lumea Veche sau Nou, fiecare
respectnd canoane artistice i simbolice proprii. Sunt faimoase, spre exemplu, conveniile arbitrare care
guvernau picturile Egiptului antic, n care prile corpului uman sunt reprezentate prin ceea ce egiptenii
considerau cu adevrat tipic lor: picioarele erau desenate privite din lateral, torsul din fa, capul din lateral,
dar ochiul de asemenea din fa etc.
Pictura este prefaat de un uz ancestral al coloranilor minerali, care dateaz cel puin din
paleoliticul mijlociu. Tatuajul corporal sau facial a reprezentat fr ndoial o prim form de manifestare
artistic. Orice reprezentare pictural pe o suprafa are avantajul de a permite multiple asocieri ntre
simboluri. Reprezentrile pictate indic, printre altele, prin perspectiva pe care o adopt, modul n care
oamenii concepeau spaiul i ajut mult la identificarea unor areale stilistice, dominate de aceleai convenii de
reprezentare. Aceste convenii ajut, la rndul lor, nu doar la delimitarea unor uniti sociale sau etnice, ci i
la elucidarea unor relaii sociale. De exemplu, la egipteni sau mayai, elitele sunt reprezentate uneori la alte
dimensiuni i n anumite ipostaze, la fel cum se ntmpl cu personajele de rang secund, sau cu prizonierii.
Dincolo de reprezentrile figurative explicite, decorul constituie o alt form important i larg
ntlnit de manifestare a gustului artistic, sau simbolurilor semnificative. El apare, pictat, incizat sau excizat
pe obiectele de lut, piatr, lemn sau metal. Decorul ceramicii, care a fcut obiectul unor numeroase studii
arheologice, este deseori organizat n registre, pe principii de simetrie, i nu rareori a fost capabil s indicie,
prin structura sa, regulile de organizare a societilor din care proveneau i chiar o viziune general asupra
funcionrii lumii.
esturile constituie un vehicul la fel de important pentru transmiterea unor mesaje simbolice
(material, fineea prelucrrii, culoare), din nefericire rar conservat arheologic.
n majoritatea culturilor cunoscute, reprezentrile artistice pot fi cu greu separate de gndirea mitic
i deseori cele dou aspecte trebuie tratate mpreun. Mitul, fapt de cultur oral, uneori nregistrat i n
scris, constituie principala form de organizare a filozofiei, cunotinelor i experienelor multor societi.
Miturile despre creaia lumii, despre eroii fondatori i evenimentele exemplare din trecut se regsesc

frecvent reprezentate, n formule artistice aparent misterioase. Cunoaterea coninutului acestor poveti
exemplare este esenial pentru evaluarea manifestrilor artistice care le evoc. Izvoarele scrise i tradiiile
orale s-au demonstrat de mare folos n aceast direcie. Pe lng cazul clasic al mitologiei greceti sau
romane, izvoarele alternative, ndeosebi tradiiile orale, dar i relatrile conquistadorilor au permis
reconstituirea mitologiei aztece, incae sau mayae i, implicit, nelegerea multor reprezentri artistice.
n concluzie, dei se consacr unui domeniu de activitate grav afectat de conservarea selectiv,
arheologia gndirii umane ofer o serie de informaii eseniale pentru nelegerea societilor din trecut. Ea
menine treaz atenia arheologiei, deseori atras, n practic, de interpretri materialiste, fa de aspecte la
fel de importante n structurarea i n evoluia speciei umane: abilitatea unic de a se exprima simbolic, de a
transfigura, prin reprezentare artistic, lumea, i de a gndi dincolo de materie.