Sunteți pe pagina 1din 4

a) Conflictul etnic

Conflictul etnic este poate cea mai important surs de conflict n numeroasele rzboaie
care au loc n prezent peste tot n lume1. Grupurile etnice sunt grupuri mari de persoane care
mprtesc legturi ancestrale, de limb, cultur sau uneori religie i o identitate comun i o
asumare comun a istoriei (indivizii se identific cu grupul). Dei conflictele ntre grupurile
etnice prezint deseori aspecte materiale - n special legate de teritoriu i de controlul asupra
guvernului -, conflictul etnic n sine i are rdcinile ntr-o aversiune sau ntr-o ur pe care
membrii unui grup etnic le resimt n mod sistematic fa de un alt grup etnic. Conflictul etnic nu
este astfel bazat pe cauze tangibile (ce face cineva), ci pe cauze nonmateriale (ce reprezint
cineva).
Grupurile etnice formeaz adesea baza sentimentelor naionaliste. Nu toate grupurile etnice
se identific drept naiuni; de exemplu, n Statele Unite, diferite grupuri etnice coexist (uneori
cu dificultate) sub o identitate naional comun, ca americani. Dar n locurile unde milioane de
membri ai unui grup etnic reprezint majoritatea populaiei care triete pe pmntul strmoilor
lor, ei se consider de obicei o naiune. n majoritatea acestor cazuri, ei aspir s aib propriul
stat cu statut internaional formal i granie teritoriale2.
Controlul teritorial este strns legat de aspiraiile grupurilor etnice la stabilitate. Graniele
oricrui stat deviaz ntr-o anumit msur (uneori substanial) n raport cu localizarea propriuzis a comunitilor etnice. Situaia care se creeaz astfel poate fi periculoas, o parte a unui grup
etnic controlnd un stat i o alt parte trind ca o minoritate n cadrul unui alt stat controlat de un
grup etnic rival. Membrii grupului minoritar sunt supui frecvent discriminrii n cadrul celuilalt
stat, iar patria-mam ncearc s-i salveze sau s-i rzbune.
De exemplu, n 1974, dup o lovitur de stat progreceasc n Cipru, trupele turceti au
preluat controlul asupra poriunii de nord a insulei, locuite de turci, lsnd guvernului doar
controlul asupra poriunii de sud, unde triau greci. mprirea de-a lungul unei linii de ncetare a
focului, patrulat de trupe de meninere a pcii ale ONU, a persistat timp de 30 de ani - chiar i
acum, cnd Ciprul a devenit membru al UE, iar Turcia a nceput tratativele pentru a deveni
membru al aceleiai organizaii. Dup decenii de conflicte i ani de renegocieri, un plan de pace
al ONU a fost supus unui referendum n 2004, n ambele pri. Partea turc a votat n favoarea
acestuia, ns partea greac 1-a respins, iar stagnarea continu ca un testament al puterii
persistente a conflictului etnic.
Altor grupuri etnice le lipsete o patrie-mam. Kurzii mpart o cultur i muli dintre ei
aspir s creeze un stat numit Kurdistan. ns kurzii locuiesc n patru state -Turcia, Irak, Iran i
Siria -, toate opunndu-se cu nverunare la cedarea controlului asupra unei pri din propriul
teritoriu pentru a crea un stat kurd. n anii '90, armatele de gheril kurde rivale s-au luptat att cu
forele militare irakiene i turce, ct i ntre ele. La sfritul anilor '90, Turcia a trimis n repetate
rnduri fore militare n partea de nord a Irakului pentru a ataca bazele gherilelor kurde. Kurzii sau bucurat de autonomie ntr-o parte a nordului Irakului, care se afla n anii '90 sub protecia
american i i-au meninut un statut cvasiautonom n Irak, dup cderea lui Saddam. Succesul
1

Ted Robert Gurr, Peoples Versus States : Minorities at Risk in the New Century, US Institute of Peace,
Washington, DC, 2000; Stephen M. Saideman, The Ties That Divide, Columbia, 2001 ; Donald L. Horowitz, Ethnic
Groups in Conflict, California, 1985 ; Donald Rothchild, Managing Ethnic Conflict in Africa : Pressures and
Incentives for Cooperation, Brookings, Washington, DC, 1997 ; Amy Chua, World on Fire : How Exporting Free
Market Democracy Breeds Ethnic Hatred and Global Instability, Doubleday, New York, 2003 ; Rob in M.
Williams, The Wars Within : People and States in Conflict, Corneli, 2003.
2
Lars-Erik Cederman, Emergent Actors in World Politics : How States and Nations Develop and Dissolve,
Princeton, 1997.

kurzilor n alegerile irakiene din 2006 le-a oferit o poziie puternic pentru a-i menine acest
statut3.
n conflictele etnice exist adesea presiuni ca graniele s fie retrasate cu fora. De
exemplu, fosta republic sovietic Moldova este locuit n cea mai mare parte de etnici romni,
dar i de etnici rui concentrai n partea de est a Moldovei, cea mai ndeprtat de Romnia.
Cnd Moldova a devenit independent n 1991 i a nceput s-i afirme identitatea romneasc lund chiar n considerare unirea cu Romnia -, ruii care triau n est au ncercat s se desprind
i s retraseze grania internaional. De aici a rezultat un conflict armat, iar Rusia a ameninat
c va interveni militar. n cele din urm a fost implementat un aranjament de ncetare a focului i
de meninere a pcii, fr nici o modificare oficial a granielor.
Atunci cnd populaiile etnice reprezint minoriti n cadrul unor teritorii controlate de
grupuri etnice rivale, acestea pot fi chiar alungate de pe pmntul lor sau (n cazuri rare)
exterminate sistematic. Alungnd grupul etnic minoritar, un grup majoritar poate organiza un
teritoriu mai unit, mai contiguu, mai extins pentru statul su naiune, aa cum au fcut etnicii
srbi prin epurarea etnic", dup destrmarea Iugoslaviei.
Statele din afar sunt adesea ngrijorate de soarta frailor lor" care triesc ca minoriti n
statele nvecinate. De exemplu, Albania a fost preocupat de etnicii albanezi care constituie
populaia majoritar n Kosovo (pn la autoproclamata independen a acestei provincii).
Probleme similare au alimentat rzboaie ntre Armenia i Azerbaidjan (n fosta Uniune
Sovietic) i ntre India i Pakistan. nainte de cel de-al Doilea Rzboi Mondial, Adolf Hitler s-a
folosit de soarta comunitilor etnice de germani din Polonia i Cehoslovacia pentru a justifica
expansiunea Germaniei n acele state nvecinate. Probabil c periculoasa combinaie ntre
conflictul etnic i disputele teritoriale va duce la apariia altor rzboaie n viitor.
n cazuri extreme, cum a fost Germania n timpul lui Hitler, guvernele folosesc genocidul exterminarea sistematic a unor grupuri etnice sau religioase, n ntregime sau parial - pentru a
ncerca s distrug grupurile transformate n api ispitori sau rivalii politici. In Rwanda, unde
grupul hutu reprezint majoritatea, iar grupul tutsi minoritatea, un guvern naionalist hutu a
mcelrit n 1994 mai mult de jumtate de milion de tutsi (i hutu care s-au opus guvernului) n
doar cteva sptmni. Rspunsul internaional neconvingtor n faa acestei atrociti relev ct
de fragile sunt normele internaionale ale drepturilor omului n comparaie cu normele neamestecul n problemele interne ale altor state cel puin atunci cnd nu sunt n joc interese strategice.
Ultranaionalitii hutu au pierdut repede puterea cnd rebelii tutsi au nvins guvernul, pe cale
militar, ns rzboiul s-a extins n Republica Democrat Congo, unde s-au refugiat
ultranaionalitii4.
Att n cazul genocidului, ct i n cele mai puin extreme de gsire a unui ap ispitor,
sentimentele de ur etnic nu se nasc doar natural, ci sunt provocate i canalizate de ctre
oamenii politici pentru a-i fortifica propria poziie. Guvernele arabe se folosesc de antisemitism
pentru a devia mnia populaiilor lor ctre Israel. In mod similar, la sfritul anului 2005, n
ncercarea de a-i consolida puterea pe plan intern pe msur ce comunitatea internaional fcea
presiuni asupra Iranului n privina programului su nuclear, preedintele islamist al Iranului a
numit Holocaustul un mit" i a spus c Israelul ar trebui ters de pe hart".
3

David Mc Dowall, A Modern History of the Kurds, ed. a IlI-a, I.B. Tauris, Londra, 2004; Henri J. Berkey i
Graham E. Fuller, Turkey's Kurdish Question, Rowman & Littlefield, Lanham, MD, 1998.
4
Samantha Power, T)ie Problemfront Hell: America and he Age ofGenocide, Basic Books, New York, 2002 ; Michael
Barnett, Eyewitness io a Genocide : The United Nations and Rwanda, Corneli, 2003 ; Philip Gourevitch, We Wish to
Inform You that Tomorrow We Will Be Killed With Our Families, Farrar, Straus i Giroux, New York, 1999.

n fostele colonii ale cror granie au fost trasate arbitrar, unele grupuri etnice se extind
adesea n dou sau mai multe state, n timp ce altele descoper c mpart un stat cu grupuri care
le sunt n mod tradiional rivale sau dumane. De exemplu, Nigeria cuprinde 250 de grupuri
etnice, cele mai mari fiind dou grupuri musulmane din nord i dou grupuri cretine din sud.
Dei membrii diverselor etnii i dezvolt treptat o identitate naional care i unete ca nigerieni,
vechile tensiuni continu s submineze viaa politic. Dup ce un guvern militar dominat de
partea de nord a fost nlocuit n 1999 de un preedinte ales din partea de sud, pe msur ce
Nigeria se democratiza, violena etnic a ucis sute de oameni.
Rzboiul Rece, cu sistemul su strns de aliane i guverne comuniste autoritare, pare s fi
ajutat la meninerea sub control a conflictelor etnice. n Uniunea Sovietic i Iugoslavia - state
multinaionale -, existena unui singur stat puternic (dispus s oprime comunitile locale) a
meninut restriciile asupra tensiunilor etnice i a impus pacea ntre comunitile nvecinate.
Destrmarea acestor state a permis conflictelor etnice i religioase s ajung n prim-plan,
aducnd uneori violen i rzboi. Aceste cazuri ar putea indica o dilem n faptul c libertatea se
obine cu riscul de a pierde ordinea, i invers. Bineneles, nu toate grupurile etnice au probleme
de convieuire. Dup cderea comunismului, marea majoritate a numeroaselor rivaliti etnice
din cadrul fostei Uniuni Sovietice nu au dus la stri de rzboi, iar n Cehoslovacia i n alte pri
relaiile etnice au fost panice dup cderea comunismului.
Cauzele ostilitii etnice sunt diverse. Exist adesea conflicte istorice pe termen lung asupra
anumitor teritorii sau resurse naturale sau asupra exploatrii economice ori a dominaiei politice
a unui grup etnic asupra altuia. n timp, conflictele etnice pot depi aceste cauze istorice
concrete i pot prinde via. Ele sunt meninute nu de nemulumiri concrete (dei acestea pot
persista ca factori iritani), ci de tipurile de procese, descrise de psihologia social, care sunt puse
n micare atunci cnd un grup de oameni are un conflict prelungit cu un altul i sufer violen
din partea celuilalt grup5.
Grupul etnic este un fel de grup de rudenie extins - un grup de indivizi nrudii, ai cror
strmoi coincid parial. Chiar i atunci cnd relaiile de nrudire nu sunt foarte apropiate, o
identitate de grup determin o persoan s acioneze ca i cum ceilali membri ai grupului etnic
ar fi din familie. De exemplu, afro-americanii care se strig cu apelativul frate" exprim
identitatea de grup ca nrudire. La fel, evreii de pretutindeni se consider o familie, chiar dac
fiecare comunitate s-a amestecat prin cstorie n afara grupului i e posibil s aib mai muli
strmoi n comun cu localnicii care nu sunt evrei dect cu evreii din deprtare. Poate c pe
msur ce tehnologia permite grupurilor plecate departe s se ntruneasc prin intermediul cyberspaiului, va exista o presiune psihologic mai mic de a aduna grupurile etnice n mod fizic pe
teritoriul unui stat-naiune.
Etnocentrismul, sau prtinirea n favoarea in-grupului, reprezint tendina naionalist
excesiv de a vedea propriul grup n termeni favorabili, iar un grup neacceptat n termeni
exclusiv nefavorabili. Unii specialiti consider c etnocentrismul are rdcini n nclinaia de a
proteja indivizi foarte apropiai ca grad de rudenie, ns aceast idee este destul de
controversat6. Prtinirea n favoarea in-grupului este mai des neleas prin intermediul
psihologiei sociale.

Betty Glad (ed.) Psychological Dimensions ofWar, Sage, Newbury Park, CA, 1990.
Paul Shaw i Yuwa Wong, Genetic Seeds ofWarfare : Evolution, Naionalism, and Patriotism, Unwin Hyrnan,
Boston, 1989 ; J. Groebel i R. A. Hinde (ed.), Aggression and War: Thet Biological and Social Bases, Cambridge,
1989; Albert Somit, Humans, Chimps, and Bonobos: The Biological Bases of Aggression, War, and Peacemaking"
6

Experiena din Europa Occidental arat c educaia acumulat n timp poate ajuta la
depirea animozitilor etnice ntre naiuni tradiional ostile, cum ar fi Frana i Germania. Dup
cel de-al Doilea Rzboi Mondial, guvernele au rescris manualele pe care o nou generaie avea
s le foloseasc pentru a nva istoria poporului su. Anterior, manualele fiecruia dintre state
glorificaser faptele din trecut, minimalizaser greelile i portretizaser dumanii tradiionali n
termeni deloc mgulitori, ntr-un proiect desfurat pe teritoriul unui ntreg continent, au fost
redactate noi manuale care au oferit o transpunere mai obiectiv i mai onest. Acest proiect a
ajutat la pavarea drumului pentru integrarea european n deceniile care au urmat.

[recenzie], Journal of Conflict Resolution, 34 (3), 1990, pp. 553-582; Diane McGuinness (ed.), Dominance,
Aggression, and War, Paragon, New York, 1987.