Sunteți pe pagina 1din 3

Somnul i visele

Faptul c dormim aproximatvi o treime din via poate prea o pierdere de vreme,
dar somnul este o condiie a supraveuirii totodat el este i o perioad de activitate
intens, plin de evenimente bizare i dramatice.
O persoan normal i petrece aproape o treime din via dormind. Un copil de 12
ani a dormit aproximativ 4 ani!

Nevoi individuale
La vrsta de trei sau patru ani, cei mai muli copii dorm nentrerupt cel puin 12 ore
pe noapte i cei mai muli dintre ei trag i un pui de somn dupmasa. Un adult normal
doarme ase sau opt ore pe noapte.
Dar aceastea sunt doar nite estimri medii. n realitate exist variaii destul de
mari de la o persoan la alta. Unii copii dorm doar cteva ore pe noapte, dar acest
lucru pare s nu le afecteze sntatea. Alii n schimb au nevoie de mult mai mult
somn. Exist aduli care dorm doar dou sau trei ore pe noapte, n timp ce alii au
nevoie de zece sau chiar mai mult. Majoritatea oamenilor n vrst aipesc n timpul
zilei, iar noaptea dorm foarte puin.
Cantitatea de somn de care are nevoie un om depinde de mai muli factori, cum ar
fi activitatea din timpul zilei, cantitatea de munc i grijile din timpul zilei, i
obiceiurile nsuite de-a lungul vieii.
Important este s putem rmne treji i activi de-a lungul zilei, s ne putem
concentra i s nu dm semne de oboseal pn la ora culcrii. Dac o persoan
doarme adnc i fr ntreruperi indiferent de durata somnului iar dimineaa se
trezete odihnit, nseamn c doarme destul.

Somn insuficient
Toi avem nevoie de mai mult sau mai puin somn i tim c lipsa lui creaz
probleme. Insuficiena somnului i face pe oameni s se simt obosii, dezorentai i
incapabili s se concentreze. De asemenea provoac dureri de cap, ameeli, depresii,
agresivitate i iritabilitate. n cazul n care lipsa somnului creaz probleme vorbim
despre insomnie.
Dac lipsa de somn continu, persoana respectiv devine extrem de vulnerabil la
infecii i la contactarea altor boli. De asemenea poate prezenta halucinaii, adic
poate auzi, mirosi, vedea, simi lucruri inexistente.
n concluzie, somnul este necesar pentru desfurarea unei vei normale. Care ar fi
explicaiile exacte? Ce fenomene i procese importante au loc n organizmul nostru n
timpul somnului? De ce mintea noastr, prins n mrejele somnului, se avnt n acele
cltorii fantastice i ciudate pe care le numim vise?

Undele creierului
De peste o sut de ani oamenii de tiin au descoperit despre creierul uman i
animal c emite continuu semnale electrice slabe. Aceste semnale trec prin milioane
celule nervoase interconectate (neuroni), elementele principale de alctuire a
creierului. Aceste semnale sunt transmise asemeni unui ecou prin oasele craniului i
prin muchii capului la epiderm.

O serie de electrozi ataai de capul unei persoane preiau aceste semnale i le


transmit unui instrument numit electoencefalograf, sau aparat EEG. Acest instrument
amplific semnalele i le afieaz sub forma unor unde pe un ecran sau pe o hrtie ce
nainteaz uniform. Rezultatul obinut electoencefalogram. Aceasta descrie
principalele tipuri unde emise de creier.
Cnd persoana supus testului este trezit, electoencefalograma prezint tipuri
diferite de unde, n funcie de starea n care se afl subiectul: relaxat sau agitat,
concentrat sau odihnit, suprat, emoionat. Cnd dormim, majoritatea funciilor
corpului sunt ncetinite. Dar semnalele emise de creier nu nceteaz. Ele se modific i
chiar de mai multe ori n cursul unei nopi.

Adormirea
n momentul n care ne ntindem pe pat i ntindem ochii, EEG-ul ar arta o serie
de unde de amplitudine constant. Sunt nregistrate aproximativ zece unde complete
n decurs de o secund ceea ce nseamn c frecvena lor este de 10Hz (Herz sau
cicluri de secund). Ele sunt denumite unde alfa.
Pe msur ce adormim, undele alfa dispar. Sunt nlocuite de unde mult mai
variabile i care coboar pn la o fregven de 1-3Hz.
Acest somn este caracterizat de unde bioelectrice lente. Acestea sunt ocazional
ntrerupte de izbucniri scurte de unde mai rapide.
n acest moment suntem complet adormii. Procesele fiziologice sunt ncetinite.
Respiraia este atenuat i superficial, inima bate mai ncet, iar presiunea sngelui
este sczut. Rinichii produc mai puin urin, glandele salivare mai puin saliv,
galndele lacrimare mai puine lacrimi, iar celulele pereilor nasului i ai gtului produc
cantiti mai reduse de mucus.
Majoritatea muchilor corpului sunt n acest moment relaxai. Hrana este digerat
ntr-un ritm mult mai lent. Temperatura corpului scade cu aproximativ jumtate de
grad celsius, atingnd un punct de minium la mijlocul perioadei de somn (pentru cei
mai muli oameni acesta e situat n jur de 3-4 noaptea).
O serie de procese se intensific n timpul somnului. De exemplu: crete producia
unor anumii hormoni (mesagerii chimici ai corpului) n snge. Cicatrizarea unor rni
sau tieturi se accelereaz. n ansamblu corpul este ocupat cu ntreinerea funciilor
vitale i vindecarea anumitor afeciuni.

Somnul profund
n timpul somnului profund (caracerizat de unde lente), nu rmnem perfect
nemicai. Fr s ne dm seama, uneori micm mna pentru a ndeprta un col de
ptur care ne gdil,o musc sau nar care ne enerveaz. Totodat ne schimbm i
poziia corpului din ase n ase minute n anumite perioade, iar n decursul unei
nopi pn la 40 de ori. Aceste micri se realizeaz n mod regulat. Ele au grij ca
vasele de snge s nu fie supuse unei presiuni prea mai, iar nervii s nu fie prea tare
presai, ceea ce ar putea da natere unor probleme.
Simurile noastre continu s lucreze, trimind semnale creierului. Majoritatea
sunt ignorate, dar n caz de pericol creierul va rspunde. Dac simim miros de fum
sau dac auzim pe cineva plngnd, mai mult ca sigur ne vom trezi.

Dup o or sau dou apar noi schimbri. Undele emise de creier devin mai rapide,
semnnd din ce n ce mai mult cu cele din perioada de adormire. Anumite funcii ale
corpului, cum ar fi respiraia sau activitatea cardiac, se accelereaz uor. Corpul i
creierul intr ntr-o nou faz a somnului numit REM.

Ciclul REM
REM semnific micarea rapid a ochilor (Rapid Eye Movement). n aceast faz a
somnului ochii se mic n toate direciile, ca i cum ar inspecta rapid
mprejurimile,dar pleoapele rmn nchise pe tot parcursul somnului. Respiraia i
btile inimii pot deveni mai rapide i iregulate, iar minile, picioarele i faa pot
tresri. n acest interval s-ar putea s vorbim n somn. Undele reprezentate pe
electroencefalogram sunt rapide, semnnd foarte mult cu cele obinute atunci cnd
ncercm s adormim, dar suntem nc treji.
Fiecare faz de somn REM dureaz ntre 15-20 minute. Apoi corpul i creierul se
relaxeaz i i ncetinesc activitatea; urmeaz o nou faz de somn profund. Dup o
perioad de 60 pn la 90 de minute, se va instala din nou un somn de tip REM.

Modelul recurent
Aceste dou tipuri de stri de somn alterneaz de 4-6 ori ntr-o noapte. Spre
diminea fazele de somn caracterizate de unde lente devin mai scurte i mai puin
profunde, iar de cele tip REM devin mai lungi. n cele din urm somnul profund
dispare, iar undele emise de creier trec treptat de la faza REM, la faza de trezire.
ncepe o nou zi.
Somnul de tip REM prezint un interes deosebit pentru oamenii de tiin. n
laboratoare special amenajate pentru studiul somnului, prin intermediul unor EEG-uri
i a altor instrumente speciale sunt observate undele emise de creier i evoluia
funciilor corpului persoanelor ce s-au oferit voluntari. Cnd sunt trezii n timpul
fazei REM, aproape toi voluntarii spun c au visat.

Visele
Se crede c toi oamenii viseaz n fiecare noapte, mai ales n timpul fazei de somn
REM. Dac ne amintim ce am visat depinde foarte mult de momentul trezirii.
Voluntarii trezii n mijlocul fazei REM i amintesc visele foarte amnunit i le pot
descrie cu mult claritate. Dac sunt trezite dup aproximativ cinci minute de la
terminarea fazei REM, i amintesc deoar parial visele i relatarea este confuz. n
cazul n care sunt trezii la zece minute dup ncetarea fazei REM, majoritatea
voluntarilor nu i mai amintesc visele deloc.
Din aceast cauz ne amintim mai ales visele avute dimineaa devreme, nainte de
trezire, cnd creierul trece printr-o perioad prelungit de somn REM i probabilitatea
s vism este foarte mare.