Sunteți pe pagina 1din 11

Alan Watts (19151973), orientalist, filozof, eseist, s-a n`scut n Marea

Britanie, dar a tr`it mai ales n Statele Unite. Teolog ca preg`tire


(masterat i doctorat n teologie), a fost foarte devreme atras de Orient,
cu prec`dere de budismul Zen (chan, n varianta chinez`), relevant n
acest sens fiind faptul c` prima sa carte, The Spirit of Zen, a fost scris`
la vrsta de dou`zeci de ani. Dup` ce a ajuns n Statele Unite, n 1938,
a lucrat ca editor, consilier pe probleme de religie i profesor universitar, innd nenum`rate conferine i cursuri pe diverse teme din sfera
religiei i filozofiei comparate. A ocupat diverse funcii oficiale, printre
altele i pe cea de decan al Academiei Americane de Studii Asiatice din
San Francisco.
Printre cele peste 20 de c`ri scrise de Alan Watts se num`r`: The Spirit
of Zen, The Legacy of Asia and Western Man, The Theologia Mystica
of Saint Dionysius, Zen, Easter its Story and Meaning, The Supreme
Identity, Myth and Ritual in Christianity, The Way of Liberation in Zen
Buddhism, Nature, Man and Woman, Psychotherapy East and West,
The Two Hands of God, Beyond Theology: The Art of Godmanship,
The Art of Contemplation, Tao The Watercourse Way (Dao Calea
ca o curgere de ap`, Humanitas, Bucureti, 1996).

Pentru TIA, MARK i RICHARD,


care o vor nelege mai bine
tocmai pentru c` nu pot s-o citeasc`.

Pronunia cuvintelor chinezeti

Consoane:
b, d, g
p, t, k
zh, ch, sh

se citesc
se citesc
se citesc

z, c
j(i), q(i), x(i)
r

se citesc
se citesc
se citete

Semiconsoane:
w
se citete
y
se citete
Vocale:
a

se citete

se citete

se citete

o
u

se citete
se citete

p, t, k
ph, th, kh (aspirat)
dj (ca n geam),
ch (ca n ceai),
dz, h (aspirat)
i, ci, si
j

u scurt
i scurt

e n grupurile ian precum i


n yan, yuan, juan, quan i
xuan
` n poziie final` dup` consoan` sau cnd este urmat
de n(g)
cnd este precedat de z(h),
c(h) sau s(h)
u n faa grupului ng
dup` j, q, x i y.

Partea nti

ORIGINE I ISTORIC

Unu
FILOZOFIA DAO

Budismul Zen este o cale i o concepie asupra vieii care


nu aparine nici uneia dintre categoriile formale ale gndirii
moderne occidentale. Nu este religie sau filozofie; nu este
nici psihologie sau un tip de tiin`. Este un exemplu a ceea
ce este cunoscut n India i China ca o cale a eliber`rii i
este similar din acest punct de vedere cu daoismul, Vedanta
i Yoga. Aa cum se va vedea limpede curnd, o cale de eliberare nu poate avea o definiie pozitiv`. Va trebui s` fie
sugerat` prin a spune ceea ce ea nu este, cam tot aa cum
un sculptor reveleaz` o imagine prin aciunea de nl`turare
a buc`ilor de piatr` dintrun bloc.
Din punct de vedere istoric, Zenul poate fi privit ca mplinirea unei lungi tradiii de cultur` indian` i chinez`, cu
toate c`, n fapt, este mai mult chinez dect indian i c`, ncepnd din secolul al doisprezecelea, sa nr`d`cinat adnc
i extrem de creativ n cultura Japoniei. Ca o realizare a acestor mari culturi i ca un singular i cu deosebire instructiv
exemplu de ceea ce nseamn` o cale de eliberare, Zenul este
unul dintre cele mai preioase daruri ale Asiei c`tre omenire.
Originile Zenului sunt att daoiste, ct i budiste; totui,
datorit` parfumului s`u att de specific chinez, cel mai bine
ar fi s` ncep prin a cerceta originile chineze ilustrnd n
acelai timp ce nseamn` o cale de eliberare prin exemplul
daoismului.
O mare parte din dificultatea i dezorientarea create de
Zen cercet`torului occidental este rezultatul nefamiliariz`rii

22

O RI G I N E I I S TO RI C

sale cu modul chinezesc de gndire care difer` uimitor


de al nostru i care este, tocmai din acest motiv, de o valoare deosebit` pentru noi n dobndirea unei perspective
critice asupra propriilor idei. Problema aici nu este doar
cea a nelegerii unor idei, cam tot att de diferite de ale
noastre ct am spune c` sunt teoriile lui Kant fa` de cele
ale lui Descartes sau cele ale calvinitilor de cele ale catolicilor. Problema este de a aprecia diferenele n premisele de
baz` i chiar n metodele gndirii, or, acestea sunt att de
des trecute cu vederea, nct modul n care interpret`m noi
filozofia chinez` nclin` s` fie o proiecie a ideilor tipice
occidentalilor, ntro terminologie chinez`. Acesta este dezavantajul inevitabil al studierii filozofiei asiatice prin metodele pur literare ale cercettorilor occidentali, pentru care
cuvintele pot comunica ceva doar oamenilor ce au experiene similare.
Aceasta nu nseamn` s` mergem att de departe, nct s`
spunem c` o limb` aa bogat` i subtil` cum e engleza este
pur i simplu incapabil` s` exprime idei chinezeti. Dimpotriv`, se poate spune c` e apt` mult mai mult dect au
crezut unii cercet`tori chinezi i japonezi ai Zenului i daoismului, a c`ror cunoatere a limbii engleze l`sa de dorit.
Dificultatea nu e att de mare n limb`, ct este n modelul
de gndire care p`rea pn` acum inseparabil de calea academic` i tiinific` a abord`rii unui subiect. Nepotrivirea
acestor modele cu subiecte ca Zenul i daoismul este n
mare m`sur` responsabil` pentru impresia c` spiritul oriental este misterios, iraional i impenetrabil. De altfel, nu
trebuie presupus c` aceste chestiuni sunt att de specific
chineze sau japoneze, nct nu au nimic n comun cu cultura
noastr`. Dei e adev`rat c` nici una din seciunile convenionale ale tiinei i gndirii occidentale nu este corespondenta c`ii eliber`rii, minunatul studiu al lui R.H. Blyth,
Zen n literatura englez`, a ar`tat foarte clar c` nelegerea
esenial` a Zenului este universal`.

FI LO ZO FI A D A O

23

Motivul pentru care daoismul i Zenul apar, la prima


vedere, ca o enigm` pentru mintea occidental` este acela c`
noi neam limitat perspectiva asupra cunoaterii umane.
Pentru noi, aproape toate domeniile cunoaterii sunt acelea
pe care un daoist lear numi domenii convenionale, pentru
c` noi simim c` ntradev`r cunoatem ceva numai dac`
nil reprezent`m n cuvinte sau n vreun alt sistem convenional de semne cum ar fi notaiile matematice sau muzicale. Un astfel de bagaj de cunotine e numit convenional,
pentru c` este rezultatul unei nelegeri sociale privind codurile de comunicare. Exact aa cum oamenii vorbind aceeai
limb` au nelegeri tacite, cum ar fi ce cuvinte vor trebui s`
simbolizeze diferite lucruri, tot aa membrii fiec`rei societai i ai fiec`rei culturi sunt unii prin leg`turi de comunicare bazate pe tot felul de nelegeri, cum ar fi clasificarea
i evaluarea activit`ilor i lucrurilor.
Astfel sarcina educaiei este s`i fac` pe copii capabili s
tr`iasc n societate, convingndui s` nvee i s` accepte
codurile ei regulile i conveniile comunic`rii prin care
societatea i menine coeziunea. Exista mai nti limba vorbit`. Copilul este nv`at s` accepte cuvntul copac i nu
boobo inventat de el ca semn pentru acela (ar`tnd c`tre
obiect). Nu ntmpin`m nici o dificultate n a nelege c`
cuvntul copac este obiectul unei convenii. Ceea ce este
mult mai puin evident e c` aceast` convenie conduce, de
asemenea, la schematizarea i delimitarea obiectului c`ruia
i este atribuit cuvntul. De altfel, copilul trebuie nv`at nu
numai ce cuvinte se folosesc pentru lucruri, ci i calea pe
care cultura sa a convenit tacit s` separe lucrurile unele de
altele, s` evidenieze graniele n cadrul experienei noastre
zilnice. Astfel, o convenie tiinific` decide dac` un ipar
va trebui s` fie considerat pete sau arpe i o convenie gramatical` determin` care experiene vor trebui s` fie numite
obiecte i care vor trebui s` fie numite evenimente sau aciuni. Ct de arbitrare pot fi astfel de convenii se vede din

24

O RI G I N E I I S TO RI C

ntrebarea: Ce se ntmpl` cu pumnul meu [substantivobiect] cnd deschid mna? Obiectul dispare miraculos din cauz` c` o aciune a fost mascat` de o parte de
vorbire atribuit` de obicei unui lucru! n limba englez` deosebirile dintre lucruri i aciuni sunt clar, dac` nu ntotdeauna logic, marcate, pe cnd n chinez` un mare num`r
de cuvinte servesc i ca substantiv, i ca verb, aa nct unui
om care gndete n limba chinez` nui este greu s` vad` c`
obiectele sunt i evenimente, c` lumea noastr` este mai curnd o colecie de procese dect de entit`i.
n afara limbii, copilul trebuie s` accepte multe alte forme
de coduri. Necesit`ile de convieuire cer o punere de acord
n ceea ce privete codurile de legi i de etic`, de etichet` i
art`, de greut`i, m`suri i numere i, mai presus de toate,
de rol. Ne e greu s` comunic`m unii cu alii dac` nu ne putem
identifica noi nine n raport cu rolul tat`, profesor,
muncitor, artist, b`iat cumsecade, gentleman, sportiv i
aa mai departe. n m`sura n care ne identific`m cu aceste
modele (stereotipuri) i cu regulile de comportare asociate
acestora, noi nine simim c` suntem cineva de vreme ce
confraii notri au mai puine dificult`i n acceptarea noastr` altfel spus, n identificarea noastr` cu sentimentul c`
suntem sub control. O ntlnire a doi str`ini la o petrecere este ntotdeauna oarecum stnjenitoare cnd gazda,
f`cnd prezent`rile, nu lea identificat i rolurile, ei netiind
astfel ce reguli de conversaie i de comportare ar trebui s`
respecte.
nc` o dat`, este uor s` vedem caracterul convenional
al rolurilor. Pentru c` un om care este tat` poate fi pe lng`
asta doctor i artist, de asemenea salariat i frate. i este evident c` pn` i suma definirilor acestor roluri va fi departe
de a furniza o descriere adecvat` a omului nsui, chiar dac`
ea poate s`l plaseze ntro anume clasificare general`. Conveniile care guverneaz` personalitatea uman` sunt ns` mai
subtile i mult mai puin evidente dect acestea. Noi nv`-

FI LO ZO FI A D A O

25

`m foarte n am`nunime, totui mult mai puin clar, s` ne


identific`m cu o imagine tot att de convenional` a eului.
Ct despre convenionalul eu sau sine, acesta este alc`tuit n special dintro istorie constnd din amintiri selectate ncepnd din momentul naterii. Potrivit conveniei,
eu nu sunt pur i simplu ceea ce fac acum. Eu sunt totodat`
ceea ce am f`cut i versiunea mea, prelucrat` convenional,
asupra trecutului meu este f`cut` s` par` aproape un eu
mai real dect sunt eu n acest moment. Aceasta pentru c`
ceea ce sunt n prezent pare att de trec`tor i intangibil, iar
ceea ce am fost este fixat i definitiv. Este baza trainic` pentru prediciile asupra a ce voi fi n viitor i aa se face c` eu
sunt identificat mai curnd cu ce nu mai exist` dect cu ce
este acum.
Este important s` recunoatem c` amintirile i evenimentele trecute care alc`tuiesc identitatea istoric` a omului
sunt numai o selecie. Din infinitatea real` a evenimentelor
i experienelor unele au fost desprinse distinct ca semnificative i aceast` semnificaie a fost, bineneles, determinat` dup` standarde convenionale. Cci adev`rata natur`
a cunoaterii convenionale este un sistem de abstracii. Acesta
este alc`tuit din semne i simboluri n care lucrurile i
evenimentele sunt reduse la elementele lor generale, aa
cum caracterul chinez rena nseamn` om i este o maxim`
simplificare i generalizare pentru forma uman`.
Acelai lucru este adev`rat i pentru alte cuvinte, altele
dect ideogramele. Cuvintele om, stea, floare, alergare, cretere, toate indic` clase de obiecte sau evenimente ce pot fi identificate ca elemente ale clasei lor prin
atribute foarte simple, extrase din ntreaga complexitate a
lucrurilor nsei.
Abstractizarea este astfel aproape o necesitate pentru
comunicare, ntruct ea ne permite s` nf`i`m experienele noastre prin simple i rapide extrageri fcute n minte.

Note n limba chinez


(A se citi orizontal, de la stnga la dreapta)

I.1. FILOZOFIA DAO

I.2. ORIGINILE BUDISMULUI

I.3. BUDISMUL MAHAYANA

Cuprins

Prefa` . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Pronunia cuvintelor chinezeti . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17


Partea nti
ORIGINE I ISTORIC

1. Filozofia Dao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2. Originile budismului . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3. Budismul Mahayana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4. Apariia i dezvoltarea Zenului . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

21
50
81
103

Partea a doua
PRINCIPII I PRACTIC

1. Gol i minunat . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2. Stnd linitit, nef`cnd nimic . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3. Zazen i koan . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4. Zenul n arte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

145
166
188
211

Bibliografie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 240
Note n limba chinez` . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 247