Sunteți pe pagina 1din 11

NODUL

de Elisabeth Vonarburg

Elisabeth Vonarburg

Cei de la Centru nu-i spun nimic. i deschid ua, i dau de but, de


mncat (drumul a fost lung). Apoi te conduc ntr-o camer: perei albi, pat
ngust i o fereastr spre care te ndrepi imediat, atras de albastrul ameitor
al cerului, unde mijete noaptea. Ua se nchide i te ntorci: nu i-au spus
nimic, i abia atunci i dai seama de asta.
n dimineaa urmtoare (soseti ntotdeauna seara: de la ultimul
popas, toat lumea are nevoie de-o zi ntreag pentru escaladare), te trezeti
devreme. Nici un zgomot. Tavanul, pereii tac. Nici un pas nu rsun pe
coridoare. Cu toate acestea, tii c exist lume n jurul tu: locuitorii
Centrului snt destul de numeroi, aspiranii-Cltori, de asemenea. Dar
Cltorii? Deodat, te gndeti la Cltori; poate c s-a ntors vreunul azinoapte, sau chiar adineauri, direct de pe Punte! n momentul acela realizezi
c te afli la Centru, LA CENTRU, i un fel de ameeal te face s nchizi
ochii, s-i ncletezi minile de marginea patului: i se pare c te prbueti
printre etajele de piatr, aspirat de un gol imens - sala subteran n care se
afl poarta celorlalte universuri.
N-au spus nimic nici a doua zi diminea. Zgomote de voci i miros de
mncare m-au cluzit, la ora micului dejun, ctre sala de mese. O mn
fluturat la intrarea mea m-a cluzit spre singurul chip pe care-l
recunoteam, un negru nalt cu prul alb, o fa neted, cu doar cteva
riduri mucalite n colul ochilor: cel care, n ajun, mi deschisese ua. Ai
dormit bine? Ceai sau cafea? Nici o vorb n plus. i, firete, de fapt, ei nau de ce s vorbeasc. Eti aici, venit de pe unul din continente, ai avut
fora, curajul, ncpnarea sau pur i simplu norocul s ajungi la captul
drumului. n ceea ce-i privete, pentru nceput este o definiie suficient.
Pe urm, le vorbeti tu, le pui ntrebri. Astfel afl despre tine tot ce
au nevoie s tie. (i dac nu vorbeti? Dar ntotdeauna tu vorbeti mai nti.
Ei pot s tac foarte mult vreme.)
Mai nti am ntrebat:
- Peste ct timp?
i Tiehart - negrul - a dat din cap: ncepusem s-i vorbesc despre
mine.
- Asta va depinde de dumneata.
N-am ntrebat de ce, iar el a neles c eram la curent cu etapele
obligatorii ale pregtirii pentru Cltorie: pleci doar atunci cnd eti pregtit.
Corpul, cel puin, trebuie pregtit. Spiritul... i-l pregteti att ct se poate i
nu-i mare lucru. Am ntrebat:
- Cnd ncepe?
A zmbit, fr s spun nimic: ncepuse.

*
La ntia mea Cltorie, m-am trezit n lumin. O simeam prin
pleoapele nchise, o lumin crud, acut. M-am silit s nu deschid ochii, s
respir calm, s fac toate exerciiile de trezire. S Ascult, s Pipi, s Simt.
2

Nodul

Auzeam zgomote ndeprtate de glasuri strine. Undeva, curgea apa. Eram


culcat pe o suprafa tare, neted i cldu. O adiere uoar aducea miros
de mncare. i aceast lumin, care-mi strpungea pleoapele.
Calm. Relaxare. Cale liber reflexelor dobndite cu trud, cmp
deschis noilor moduri de percepie, ascuite n timpul lunilor de perseverent
exerciiu. Gravitaie mai puternic dect cea terestr. Infraroii dense. Fr
ultraviolete. Snt sub pmnt? O sal subteran, pe care ecourile vocilor mi-o
redau nalt, rotund... artificial?
i scldat ntr-o lumin care m-a fcut s clipesc de mai multe ori
cnd am deschis ochii. La nceput, n-am vzut pereii slii, erau pierdui n
aceast strlucire orbitoare. Apoi s-a produs adaptarea: lumina venea chiar
din perei, din sol, din bolt. Piatr? Mai degrab sticl, oglinzi. Privind la
picioarele mele, mi-am vzut imaginea reflectat ntr-un abis care mi-a dat
ameeal.
M-am ridicat cu gesturi lente de echilibrist i-am mers pn la peretele
cel mai apropiat. Dimensiunile erau neltoare n aceast lumin fr
umbr. Am vzut aprnd deodat o siluet minuscul, care s-a oprit o dat
cu mine... Ali civa pai i, brusc, era foarte aproape, oache i ndesat,
pr scurt i crlionat: eu. Am ntins mna i am atins mna imaginii mele
oglindite n perete.
Era o lume panic, aceast lume subteran. Cu toate c adpostea
trei rase diferite: una slluia n pmnt, la nivelul solului; alta se ngropase
mai adnc, n straturile stncoase; cea de-a treia, descinznd din aventurieri
eretici, se instalase deasupra.
Molcomii mei ckariai din inima stncii, cum rosteau ei acest cuvnt!
Deasupra. Un amestec de stupoare, de admiraie reinut i de spaim
aproape religioas. Deasupra: n aer liber.
Furtuni gigantice rveau nencetat suprafaa acestei planete,
fcnd-o de nelocuit: cu mii de ani n urm, clima de pe Echneng intrase
ntr-un ciclu de instabilitate, silind speciile vii s se adapteze sau s piar.
Ckariaii se adaptaser. Conform tradiiei, Deasupra era mpria
demonilor. Dar dej'ckariaii, ckariaii de Deasupra, spaser spre nlimi,
spaser, spaser, i ajunseser... deasupra trmului de Deasupra: ntrun munte al crui vrf se nla mai sus de zonele de turbulen. Primii
exploratori muriser asfixiai. Ceilali, rmai la adpost ntre pereii
muntelui (unde mai tria nc majoritatea poporului lor), elaboraser
tehnicile care le-au permis s supravieuiasc la aceast altitudine.
Sute de ani mai trziu, devenii savanii planetei, ei fuseser cei care
inventaser un echivalent al Punii. Nu o numeau aa. Pentru ei, ca n
numeroase alte universuri, Puntea nu funciona ca pentru noi: o foloseau
doar pentru cercetri spaiale. Da, lansaser deja prima lor nav cu echipaj.
Da, stabiliser contacte cu alte forme de via. Nu, nici una nu-mi semna.
Nici una?!
se
3

ntr-adevr, n acest univers, pmntenii nu existau. Pe Marte, acolo


dezvoltase o via umanoid, care izbutise s supravieuiasc

Elisabeth Vonarburg

preschimbrii planetei sale ntr-un pustiu.


Pentru ce m purtase puntea n acest univers?!
Eram nc foarte tnr.
Cei de la centru nu-i spun nimic. Sau dac-i spun ceva, nu-i dai
seama dect trziu, mult mai trziu.

*
Era la ctva timp dup implantarea senzorilor. nc nu eram obinuit
cu acest uvoi de date i umblam ca beat. Ulterior, creierul i este antrenat
pentru a integra, a tria, a nu traduce totul n percepii delirante. Dar, la
vremea aceea, totul era ca un alcool, fiecare gest declana unde de senzaii
care se extindeau, interfernd n moduri dintre cele mai bizare cu percepiile
obinuite. Triam n mijlocul unei sfere vibrante, colorate. i pline, gata s
plesneasc.
Unii clacheaz cu adevrat n acest stadiu. Plesneam i eu, dar ca o
cristalid. Acest corp nou, metamorfozat, era primul meu pas pe Punte,
adevratul prim pas!
Egon (pentru mine, el nu mai era acum Tiehart) i-a cltinat capul
(valuri luminoase, fonete cristaline):
- Peti de mult timp pe Punte, Mari.
- Dar nu nseamn nimic s gndeti, s vrei asta! (Propria-mi voce
ajungea la mine de la distane nesate cu substane stranii.) Nici mcar s
ajungi pn aici nu nseamn nimic. Trebuie s supori ncercrile, trebuie
s treci testele. Abia atunci ncepe cu adevrat totul!
Oh, tiam prea bine, tiam tot! Mai nti, senzorii, pe urm ntreaga
munc asupra materiei trupului: oasele, muchii, nervii. i chirurgia,
tratamentele, antrenamentele, toate antrenamentele, pentru a face din
fiecare Cltor o main de supravieuit. Restul e mai puin spectaculos, dar
aici eueaz muli aspirani: la remodelarea creierului, pentru a-l transforma
ntr-un nregistrator perfect. Integrarea datelor, memoria eidetic... Cltorii
pleac goi. Drept unic mijloc de nregistrare, ochii i urechile lor. Drept unic
calculator, memoria lor, facultatea de a corela i capacitatea de a asimila. De
perfeciunea antrenamentului lor depinde ceea ce vor putea s aduc la
Centru, cnd se vor ntoarce.
Cei care se vor ntoarce n acest univers, pe aceast planet.
i cei care vor vrea s se ntoarc la centru.
Se spune c unii monitori tiu dinainte cine se va ntoarce. Egon a
zmbit:
- Nimeni nu poate ti asta. (Ochii i s-au nceoat.) Nimeni.
- Dar tu, tu n-ai dorit niciodat s pleci?
S-a ntins lene, ca o pisic, i, prin percepiile mele metamorfozate,
am simit un fel de nelinite la vederea perfeciunii curbelor line pe care
micarea lui le propagase cu ncetineal n spaiu. Nu eram de prea mult
4

Nodul

vreme amani, i cu senzorii...


- Cndva, am crezut c doresc. Puntea mi-a artat c nu.
Un cltor, Egon?!
Care nu plecase niciodat. Dorina s-a stins n mine, nlocuit de un
fior. Probabil c mi-a citit gndul n ochi:
- Nu, Mari, nu Puntea este cea care decide. Ci TU, spiritul tu. i
adevrul este c nu poi s tii pn ce n-ai ncercat Puntea. Eu, n adncul
sufletului meu, aveam ndoieli. N-am fost prea mirat cnd m-am trezit n
acelai loc.
- Nici dezamgit?.
Abia dac e ezitat:
- Nu.
- Dar ai rmas la Centru.
- tiam unde mi-e locul.
De zece ani era monitor, i privea pe ceilali plecnd i nu-i psa?
Mi-a trebuit timp ca s neleg. Egon nu-i privea pe Cltori cum
pleac. El atepta s se ntoarc o Cltoare.
n cursul celor doi ani i jumtate ct a durat pregtirea mea pentru
Cltorie, am vzut ntorcndu-se un singur Cltor. A sosit pe nserate.
ncepuse s ning. Eram n sala comun cnd a rsunat clopotul. Egon i-a
ndreptat brusc spatele. Am vzut cum i se albesc minile ncletate de
braele fotoliului. Apoi, cu un suspin, s-a destins i s-a dus s deschid.
Cnd a revenit dup un sfert de or, a spus zmbind:
- E un Cltor, unul vechi.
Un val de nfrigurare a trecut printre aspirani. Egon i-a reluat
lectura. N-am dormit aproape deloc n noaptea aceea.
A doua zi, Cltorul era n sala de mese la un loc cu toat lumea. l
sorbeam din ochi. De la distan. M aflam de destul timp la Centru, ca s
tiu c nu te npusteti asupra Cltorilor, rentori sau nu. Eram
dezamgit, firete: n-avea aureol n jurul capului, picioarele-i atingeau
pmntul. Un om normal, oarecare. Apoi privirile ni s-au ncruciat i, cu o
strngere de inim, mi-am plecat ochii asupra farfuriei. Ce trise el, ce
vzuse... poate c aveau s treac luni pn s aflm. (Prea de vreo
patruzeci de ani. Cltorii mai vrstnici au uneori nevoie de ani ntregi ca si relateze la Arhive Cltoriile.) Dar se ntorsese. Dominase Cltoria.

*
Marruii aveau un poet... (De fapt, ei zic interpret, intermediar. Pe
atunci, eram la a treia Cltorie, ncepeam s cunosc nuanele. Teoria, la
Centru, e una. Realitatea ns... este att de divers, att de infinit de divers!
Cu toate acestea, Puntea ne trimite ntotdeauna n universuri care se
aseamn cu al nostru.) Mirrn nu cunotea Puntea dect din auzite. Nu
5

Elisabeth Vonarburg

fusese niciodat n Aigna, cellalt continent, unde, cu secole n urm, o


Cltoare artase strmoilor lui cum s construiasc o main de cltorit
n universuri. Pe ei ns maina nu-i fcea s Cltoreasc, ci le provoca vise
stranii. Mirrn nelegea foarte bine Puntea.
Iar eu ncepeam s pricep mai bine pentru ce nu-i spun nimic cei de
la Centru. Oh, funcionarea Punii n sine nu-i un mister. Toat lumea tie
despre ce-i vorba, nainte chiar de-a ajunge la centru. (Aici, pe Pmntul
nostru, a fost descoperit din ntmplare: un cobai refrigerat la zero absolut,
disprut i regsit trei etaje mai jos, n cuca lui, mestecndu-i linitit
grunele.) i ni se prezint n amnunime tehnologia Punii, fiindc, la
nevoie, trebuie s fim capabili s construim una pentru ne continua
Cltoriile, ntr-un fel, totul e foarte simplu: sfera n care ne culcm poart
corpul nostru ntr-o scurt cltorie imobil, n inima frigului, la zero
absolut. Dar nu aceasta este Cltoria. Cltoria ncepe cnd micarea
moleculelor contenete i ceva, denumit spirit (n lips de un termen mai
bun: dup prerea lui Egon, mai potrivit ar fi matrice), eliberndu-se de
spaiu i timp, ia dup sine, nu se tie cum, nici de ce, materia organic - pe
ct se pare, suportul su indispensabil.
Spiritul eliberat de spaiu i timp: de spaiu nostru i de timpul
nostru, aici, n acest univers. Poate, n alte universuri, timpul e diferit:
conform datelor din Arhive, unii Cltori s-au ntors la doar civa ani dup
plecare, dei, pentru ei, se scursese o via ntreag. Iar alii, ntori dup
mai mult de o jumtate de veac, nu mbtrniser dect cu civa ani. (i
Egon o ateapt pe Talitha, care a plecat n urm cu zece ani i care, poate,
nu se va mai ntoarce niciodat.)
Nu, mecanismul Punii nu-i chiar un mister. Cel al Cltoriei ns...
Spiritul nostru ne poart n alte universuri. Aceste universuri seamn, n
general, cu al nostru. Chiar dac ne trezim pe o planet necunoscut,
aceasta ofer de regul posibilitatea de a ajunge la o alt Punte: ea se
gsete chiar pe planet, sau nivelul tiinific i tehnologic al uneia dintre
societile planetei permite construirea unei Puni. Ori, dac nu, locuitorii
planetei stpnesc cltoria spaial i-l pot trimite pe Cltor acolo unde va
gsi sau va putea s construiasc o Punte. n unele universuri, rasa care a
construit o Punte n-o poate utiliza cum o utilizm noi. Dimpotriv, Cltori
din multe alte universuri au trecut deja pe la noi...
i asta-i aproape tot, aproape tot ce-i spun. Experiena i-a nvat c
orice cunoatere mai aprofundat a procesului nu face dect s-l complice i
s fac i mai nesigur Cltoria. Cltorii trebuie s plece goi i cu o
singur certitudine: Cltoria nu poate fi dirijat n mod voluntar. Cel puin,
nu de la nceput.
De bun seam, acesta-i motivul pentru care istoria Punii este att de
monoton n universurile n care ea a fost conceput de societi rigide,
totalitare: singurul chip de a dirija Cltoria este de a-l ucide pe Cltor - a-i
ucide spiritul, a-l anihila lsndu-i trupul n via, a-l reprograma
imprimndu-i imaginea destinaiei la care trebuie s ajung. Dar atunci nu
se cltorete n universuri, ci doar n universul iniial.
Asta era ceea ce m ngrozea cel mai mult, cnd consultam Arhivele:
6

Nodul

gndul la aceste cadavre vii, lipsite pentru totdeauna de ele nsele. i totui,
reveneam mereu la arhive, cu un fel de fascinaie morbid.
De altfel, nu eram singura, dar nu tiam acest lucru. Nimeni nu-mi
dezvluise vreodat c motivul care m determinase s devin Cltoare era
mprtit de un mare numr de aspirani. Despre motivele care ne
ndemnau s plecm, despre adevratele noastre motive, nu vorbeam ntre
noi. Cnd vorbeam ntre noi, discutam despre antrenament sau despre
Arhive. Cltoria este o experien solitar, al crei antrenament ncepe
devreme.
Dar, cu toii, nutream aceeai mil ironic pentru cei care, n alte
universuri, voiser s se foloseasc de Punte ca s obin mai multe bogii,
sau mai mult putere: Puntea (dup cum o aflaser pe spinarea lor) nu este
rentabil: nu se poate stoarce din ea nici un beneficiu rapid. ntreinerea
unui Centru este cea mai dezinteresat activitate imaginabil. Ceea ce aduc
Cltorii, n general, snt idei, idei uneori similare, alteori diferite, provenite
din medii diferite. Nu total diferite: universurile Punii snt destul de
asemntoare cu al nostru. Dar cteodat diferite doar ntr-atta nct s
nele generaii de cercettori. Nu, Centrul este mai degrab cunoatere de
dragul cunoaterii. Ba chiar mai puin (sau mai mult?), este o poart mereu
deschis: reamintirea faptului c exist mereu altceva, altundeva.
Egon m asculta cum predicam astfel noilor aspirani i zmbea.
Credeam c era un zmbet aprobator: era un zmbet indulgent, un pic trist.
El tia bine c, de fapt, nu pentru asta voiam s plec.
La sfritul ederii mele la Centru, schimbasem puin refrenul. Nu se
poate s nu nvei totui ceva, n doi ani i jumate. Acum vorbeam despre
cunoatere de sine, despre controlul total asupra psihicului.
Egon continua s zmbeasc.

*
- Spiritul vostru este cel ce v poart, mi-a atras atenia Mirrn. Iar voi
nu tii cu adevrat ce conine el. Iat, tu ai ajuns n pdure.
Spre adolescen, tinerii marrui i prsesc familia. Nu este o datin
dictat de comunitate, ci o chemare ce vine din strfundurile fiinei lor i
creia nici o societate marru n-a putut s i se opun fr s piar. Tinerii se
ndreapt spre mare, apoi se ntorc, trecnd pe lng lacuri, prin pdure. i
undeva, ntre mare i pdure, unii tineri se las n patru labe, dinii i
unghiile ncep s le creasc, puful care le acoper pielea devine o blan
deas, i o familie marru, vznd c nu i se mai ntoarce copilul, clatin din
cap i spune: Biatul n-a putut s ias din mare sau Fata nu s-a desprins
de copacul ei.
Toate societile lor snt organizate n funcie de aceast cltorie pe
care o ntreprind tinerii. Un ntreg continent, cel mai mic dintre cele patru,
adpostete satele n care prinii adolescenilor vor tri ateptnd
ntoarcerea sau nentoarcerea copiilor lor.
Iar eu, la a treia Cltorie, m-am trezit n pdurea acestui continent i
7

Elisabeth Vonarburg

am trit n mijlocul ei ca un animal, sptmni n ir, fr memorie. Pn


cnd traiul n frumosul meu arbore, cu ale crui fructe m hrneam, nu mi-a
mai fost de ajuns. Fr s tiu ce cutam, am ajuns ntr-un sat. i l-am
ntlnit pe Mirrn, interpretul, intermediarul, poetul, care m-a nvat limba
lor i unde s gsesc o Punte.
n privina tinerilor marrui, credeam c am neles repede totul:
aveam formule pregtite pentru aa ceva. Regres pubertar, gene latente,
recapitulare evolutiv. Mirrn i-a cltinat ncet capul:
- Nu, nu. E vorba de ap i de pmnt, de pdure, de lacuri sau de
mare. Sntem plmdii din aceeai substan. Acestea snt celelalte fee,
celelalte voci ale noastre. Trebuie s ne luptm cu ele pentru a ti cine
sntem, pentru a ne consuma visele copilriei. Cnd visele vechi s-au epuizat,
sntem aduli i ne ntoarcem n satele noastre. Unii rmn prizonierii
vechilor vise, nu-i pot inventa altele noi. i nu se mai ntorc niciodat.
Atunci, pentru noi, fiecare Cltorie era un vis consumat? i cnd vom
fi epuizat toate visele... aveam s controlm Cltoria dup placul nostru?
La Centru, doar att ni se spune: Spiritul vostru este cel ce
dirijeaz Cltoria, ntregul vostru spirit, nu numai voina voastr
contient. n consecin, Cltoria este diferit pentru fiecare. i
fiecare trebuie s nvee s-i cunoasc spiritul, ntregul su spirit,
pentru ca ntr-o zi s poat controla Cltoria.
i eu, care eram att de sigur c tiu ce vreau s gsesc.

*
Cnd am plecat, Egon m-a nsoit n sala Punii. Nu din
sentimentalism, ci fiindc n luna aceea el era de serviciu la Punte. (Dar cred
c ar fi venit, oricum.) A fcut ultimele verificri, m-a declarat oficial apt de
plecare, m-a ajutat s urc i s m ntind n habitaclul sferei.
Cnd totul a fost gata, a rmas nemicat, deasupra mea. Torsul i se
profila n deschiztura alungit. M-a privit lung, ca i cnd i s-ar fi confirmat
ceva, i a zmbit:
- S ii ochii deschii pn la capt.
S-a aplecat, buzele lui mi-au atins uor snul stng, apoi s-a retras.
Capacul s-a nchis ncet, lsndu-m singur n penumbra iluminat
de instrumentele de control. N-am ezitat nici o secund s aps pe butonul
rou. neptura, durerea scurt... Efectul narcoticului este foarte rapid:
fluidul criogenic abia ncepea s se reverse n habitaclu, dar eu eram deja
aproape complet insensibilizat. E foarte ciudat... Ai impresia c eti nghiit
de foarte departe, i se pare c te vei sufoca, ns exact n momentul acela
drogul ajunge la creier i totul dispare.
Cu o clip mai nainte ns, fcnd un efort de voin s in ochii larg
deschii, am vzut imaginea mea, reflectat printr-un bizar fenomen de
refracie, n fluidul de deasupra. M privea.
Probabil c Egon aflase de existena acestui efect de la vreun Cltor,
8

Nodul

sau poate c-l trise el nsui, cu ocazia tentativei lui de plecare, n orice caz,
era felul su de a-mi spune c tia, c tiuse dintotdeauna, ce voiam s caut
la cellalt capt al PUNII.

*
E ca i cum m-a apropia nencetat, fr s-mi ating niciodat inta.
Dup universul ckariailor, dup universul marruilor, dup vreo duzin de
alte universuri, n care nave de tot felul m-au purtat spre planete i
Pmnturi de tot felul, ajung acum direct la destinaie, pe Terra. Cteodat,
chiar pe continentul unde se afl Centrul. (Uneori este n Tibet, ca pe
Pmntul meu, alteori, n Europa. Altundeva, e pe un continent care nu s-a
numit niciodat America.) i din cnd n cnd, tot mai des, ntlnesc un Egon,
mai btrin sau mai tnr. Dar niciodat ochii lui nu se lumineaz la vederea
mea: nu m cunoate, nu m-a vzut niciodat. Investigaiile mele nu
dureaz mult: nici pe acest Pmnt, nici n acest univers nu m voi ntlni.
Din punct de vedere statistic, e ciudat, mi spune unul dintre aceti
Egoni. Snt la a patruzeci i treia Cltorie. Se afl aici tata i mama, sau,
mai bine zis, brbatul i femeia care locuiesc n satul i casa cunoscute de
mine. Totul pare s corespund n acest univers. Dar lipsesc dungile trase
cu creionul pe peretele buctriei, lng u: n aceast casa n-a crescut nici
un copil. (Altundeva, fetia a murit la natere, sau puin mai trziu, n alt
parte, snt ali copii. Odat, copilul era un biat, dar nu l-am vzut: se afla
undeva, n junglele din Guyana, trimis s moar pentru patrie.)
Au inut neaprat s m conduc la Centru - cum au fcut-o de attea
ori, n alte universuri. Brbatul acesta, care nu-i tatl meu, femeia aceasta,
care nu-mi este mam, m mbrieaz n pragul Punii. i iau rmas bun
de la femeia obosit care e fiica lor, undeva, ntr-un alt univers.

*
Cei de Centru nu-i spun nimic. i deschid ua, i dau de but, de
mncat - drumul a fost lung. O persoan necunoscut te conduce ntr-o
camer. Te aezi pe patul ngust. Fereastra-i ntunecat, e iarn, se
nnopteaz devreme. Ua se nchide i tu te ntinzi, cu un suspin. n
perspectiv, nc o Cltorie: mine sau peste cteva zile. De mult nu le mai
numeri. i un alt Pmnt, de cealalt parte a Punii, un alt Centru, o alt
Cltorie...
Oare?
Te scoli, te duci s-i despachetezi lucrurile. Oglinjoara rotund,
agat de perete, se anim la trecerea ta. Faci cale-ntoars, te priveti cu o
expresie puin batjocoritoare: ridurile acestea noi, privirea dezamgit... eti
tu.
Snt eu.
M ntorc, sting lumina, m duc s m culc. Toate aceste universuri
neexplorate, toate aceste Pmnturi de pe care, fr a privi bine n jur, mi
iau avnt spre alte pmnturi i alte Pmnturi... n dreptunghiul ntunecat al
ferestrei ncep s licreasc stelele. Mine, o s-i ntreb dac pot s rmn
9

Elisabeth Vonarburg

aici, cu ei.
Dar a doua zi, la micul dejun, un negru nalt se ridic de la o mas i,
cu un aer ovielnic, se apropie de mine. Un Egon, care m privete lung, i
o speran nebun care m npdete deodat, exact cnd credeam c am
abandonat orice speran. Acest Egon m-a mai vzut. A mai vzut o dat o
Cltorie cu chipul meu, venit de altundeva, eu nsmi, cea pe care-am
cutat-o atta timp n zadar. Dar el spune:
- Te-ai ntors, Mari.
Atunci privesc decorul evident familiar dimprejur i m cuprinde
nelinitea: de unde s tiu? La asta nu m gndisem pe vremea cnd visam la
ntoarcerea Cltorilor. De unde s tiu dac m-am ntors eu sau dac o alt
Mari Cltoare a sosit ntr-un Centru pe care o alt Mari, Cltoare i ea, l-a
prsit, ntr-un univers asemntor? Acest Egon, care este poate chiar Egon,
pe cine recunoate?
neleg dintr-o dat dou lucruri: practic, n-ai cum s tii. i asta nu
mai are nici o important.
i zmbesc lui Egon, mi las minile pe umerii lui. N-a mbtrnit prea
mult. l srut i-i optesc la ureche:
- Dar Talitha? S-a ntors?
Clatin din cap. tie despre ce vorbesc: o dovad? Nu! El poate s
atepte o Talitha i n alt univers...
A doua zi, i n zilele urmtoare, nu m zorete nimeni s fac
relatarea Cltoriilor mele. Faptul nu m deranjeaz. Oare mi-e puin ruine
la gndul c nu voi avea mare lucru de relatat? Dar nu snt obligat s
povestesc: Cltorul e cel ce decide, Cltorul vorbete. Lenevesc n sala
comun, privind ninsoarea de-afar: un viscol superb nvluie Centrul.
Cerul a disprut, pmntul nu se mai vede sub volbura alb.
- Am putea fi oriunde altundeva, nu-i aa? rostete Egon n spatele
meu.
Zmbesc imaginii sale oglindite n geam:
- Eu, da. Eu pot fi altundeva.
M privete cu o mimic de ndoial. Cnd i-am povestit cte ceva
despre Cltoriile mele, despre absena mea peste tot unde m-am cutat, a
spus, ca i ali Egoni: Din punct de vedere statistic, e ciudat. Sfreti
ntotdeauna prin a te ntlni. El crede c, ntr-adevr, m-am ntors. i eu a
vrea s cred asta. Am vorbit deja cu prinii mei: m ateapt n casa n
care-am crescut. Ateapt o copil Cltoare.
Cei de la Centru nu-i spun mare lucru, dar i vorbesc despre
universuri. Universurile pe care ni le deschide Puntea snt... ca un arbore.
Nscut din rdcini multiple, trunchiul su se divide n ramuri multiple:
fiecare nod al cauzalitii genereaz o alt posibilitate, care este un alt
arbore cu ramuri multiple, la rndul lor genernd noduri i ramuri. Este ns
un arbore straniu. Fr frunze, fr fructe i fr s creasc ntr-un singur
sens. La captul nenumratelor sale ramificaii poate c snt rdcinile i
10

Nodul

astfel se perpetueaz el, arborele-nostru-de-universuri, nscut din el nsui


i nchizndu-se asupra lui nsui: fiindc, niciodat, Cltori cu adevrat
strini, neumanoizi, nu i-au fcut apariia n Centre. S nu cunoasc, oare,
Cltoria? Prefer s gndesc, asemenea Credincioilor, c ei Cltoresc n
propriul lor arbore-de-universuri i c ntr-o zi, poate...
Cum se disting universurile umane? Se pare c eflorescenta lor e
guvernat de o lege: nodurile cauzalitii se situeaz ntotdeauna la nivelul
macromolecular. Uneori, deosebirea este evident: pe Pmntul meu (acesta,
cel de aici?) nu exist nici infrateretri, nici omenire acvatic. Dar alteori e
cu neputin s spui: aceasta este o stnc, viaa sau moartea unui fluture.
- Dar tu nu erai n nici unul dintre universurile pe care le-ai vizitat,
observ Egon, calm i ngndurat. n peste o sut de Cltorii, nu te-ai
ntlnit niciodat. Arhivele noastre nu conin nici un exemplu de acest fel.
Nu, Mari, tu te-ai ntors.
mi mngie obrazul i se duce s-i reia munca lui cu aspiraniiCltori. mi aps fruntea pe geamul care, aburit de prezena noastr, nu
mai oglindete nimic. M-am ntors. De ce nu. ntr-adevr, de ce n-a rmne
aici, cu gndul la aceast ipotez secret: uneori existena unei stnci, viaa
sau moartea unui fluture este ceea ce face sau desface un univers.
Iar acest univers exist, pentru c este cel n care m-am ntors. Eu
snt nodul.
Traducere de Ion Doru Brana

11